Sunteți pe pagina 1din 112

Imparatul mustelor

WILLIAM GOLDING mpratul mutelor

Tatlui i mamei mele

I
Vuietul scoicii Biatul blond i ddu drumul pe ultimul metru de st nc i ncepu s!i croiasc drum spre la"un# Dei i scosese $erseul de coal i!l t ra acum ntr!o m n% cmaa cenuie i asudase pe trup i prul i se lipise de &runte# De $ur mpre$ur% bra'da lun" tras prin $un"l de(enise o baie &ierbinte# )e trudea s!i &ac loc printre liane i printre trunc*iurile 'drobite% c nd o pasre% o apari+ie roie i "alben% + ni cu un +ipt de (r$itoare, +iptului i rspunse un altul# - .ei/ se au'i# )tai o clip/ Desiurile din mar"inea bra'dei se scuturar i picturi de ploaie c'ur "rindin# - )tai ni+el/ 'ise (ocea# M!am ncurcat n liane# Blondul se opri i i trase ciorapii cu un "est automat% de parc ar &i &ost acas% nu n $un"l# Vocea se au'i iar0 - De!abia m pot mica printre lianele astea# 1el ce (orbise iei cu spatele dintre desiuri% iar crcile i '" riar *anoracul slinos# Mrcinii se a"+aser i i '" riaser rotulele "oale i plinu+e ale "enunc*ilor# )e aplec% scoase cu "ri$ +epii mrcinilor i se ntoarse# 2ra mai scund dec t biatul blond i &oarte "ras# naint% uit ndu!se atent pe unde calc% apoi nl+ capul i pri(i prin lentilele "roase ale oc*elarilor# - 3nde!i omul cu me"a&onul4 Blondul cltin din cap# - 2 o insul# 1el pu+in% aa cred% 'ise el# 3ite un col+ de st nc n ap# Te pomeneti c n!o &i nici un om mare pe aici# Grsanul pru uimit# - A &ost pilotul la# Dar nu era n compartimentul pasa"erilor% ci n carlin"# Blondul &cu oc*ii mici i scrut col+ul de st nc# - 1e s!o &i nt mplat cu putii4 continu el# Trebuie s &i scpat c +i(a# ) nt con(ins# Tu ce cre'i4 Blondul porni de"a$at spre malul mrii# ncerca s se poarte c t mai &iresc i nu se art prea indi&erent la cele au'ite% dar "rsanul se "rbi s!l urme'e# - Nu!i absolut nici un om mare4 - Nu cred# Blondul (orbise solemn, apoi l coplei bucuria unei ambi+ii mplinite# )e ae' n m ini% cu capul n $os% c*iar n mi$locul bra'dei i i r n$i "rsanului% pe care l (edea de!a!ndrtelea#

- Nu!i nici un om mare/ O clip "rasul rmase pe " nduri# - 5i pilotul4 Blondul re(eni la po'i+ia normal i se ae' pe pm ntul $ila(# - O &i 'burat mai departe% dup ce ne!a dat drumul# Nici n!ar &i putut s ateri'e'e aici# n orice ca'% nu cu un a(ion cu ro+i# - Am &ost ataca+i/ - Nu!+i &ie &ric% are s se ntoarc# Grsanul cltin din cap# - 6e c nd coboram% m!am uitat printr!o &ereastr# Am ('ut cealalt parte a a(ionului# 2ra n &lcri# Msur din oc*i bra'da din $un"l# - 3ite ce!a &cut &u'ela$ul### Blondul ntinse m na i pipi trunc*iul mutilat al unui arbore# 6re+ de o clip% pru interesat# - 1e s!o &i nt mplat cu a(ionul4 3nde!o &i4 - L!a mpins ura"anul n lar"# 2ra &oarte prime$dios% &iindc toate trunc*iurile se prbueau# Trebuie s mai &i rmas nite copii n a(ion# 2'it un moment% apoi (orbi din nou0 - 1um te c*eam4 - 7alp*# Grsanul atept s &ie ntrebat i el cum se numete% dar propunerea de pre'entare nu a(u loc, blondul pe nume 7alp* ' mbi (a"% se ridic i porni iar spre la"un# Grsanul se +inu scai de el# - 1red c mai s nt mul+i copii mprtia+i pe!aici# N!ai ('ut pe nimeni4 7alp* cltin din cap i iu+i pasul# Apoi se mpiedic de o crac i c'u cu o buitur# Grsanul se opri l n" el% su&l nd din "reu# - Mtuica mi!a spus s nu &u"% &iindc su&r de astm% e8plic el# - Aa% m4 - 1*iar aa# Mi se taie rsu&larea# 2ram sin"urul biat din coal care a(ea astm% rosti "rsanul plin de m ndrie# 5i port oc*elari de la trei ani# i scoase i!i ntinse lui 7alp*% clipind i ' mbind% apoi ncepu s!i tear" de *anoracul $e"os# O e8presie de durere i concentrare i sc*imonosi trsturile slab conturate# i terse sudoarea de pe obra$i i i puse repede oc*elarii pe nas# - 9ructele alea# )e uit n $urul bra'dei# - 9ructele alea% 'ise el# 1red### i potri(i oc*elarii% se ndeprt de 7alp*% clc nd prin desiuri% i se "*emui n &run'iul nc lcit# - M ntorc numaidec t### 7alp* se desprinse prudent dintre liane i se strecur mai departe printre ramuri# l ls repede n urm pe "rsan cu " & ielile lui i o apuc "rbit spre perdeaua care se a&la nc ntre el i la"un# Trecu peste trunc*iul unui arbore 'drobit i iei din $un"l# :rmul era str$uit de palmieri# )tteau drep+i% nclina+i sau spri$ini+i% sclda+i n lumina soarelui i cu &run'iul (erde la o nl+ime de trei'eci de metri# :rmul de sub ei% presrat cu nuci de cocos putre'ite% cu (lstari de palmieri i acoperit cu iarb aspr% era rscolit pretutindeni de pomi de'rdcina+i i prbui+i# ndrtul lor se ntindea be'na ade(ratei pduri i bra'da desc*is prin ea# n picioare% cu o m n spri$init de un trunc*i cenuiu% 7alp* i str nse pleoapele n &a+a mrii sclipitoare# n deprtare% poate la un ;ilometru i $umtate% tala'urile albe lin"eau nite st nci de coral% iar dincolo de ele marea era de un albastru nc*is# n arcul nere"ulat al st ncilor de coral% la"una sttea linitit ca un lac de munte i colorat n toate nuan+ele albastrului% n (erde tulbure i n purpuriu# 6la$a

dintre terasa cu palmieri i +rm era un arc sub+ire% aparent nes& rit% cci la st n"a lui 7alp* liniile palmierilor% ale pla$ei i ale mrii se adunau ntr!un punct la in&init, i% (enic% aproape (i'ibil% ari+a# )ri de pe lespedea de piatr# 6anto&ii ne"ri i se n&undar n nisip% iar cldura l lo(i# )im+i toat "reutatea *ainelor i% cu un "est slbatic% i a'( rli panto&ii din picioare% apoi% dintr!o sin"ur micare% i smulse ciorapii cu $artiere cu tot# )ri iar pe lespede% i scoase cmaa i rmase n picioare printre co$ile de nuci de cocos% ca nite cranii% iar pe trup i se prelinser umbrele (er'i ale palmierilor i ale pdurii# i des&cu catarama n &orm de arpe a curelei% i trase pantalonii scur+i i c*ilo+ii i rmase "ol% cu oc*ii +int la pla$ i la marea orbitoare# 2ra destul de mare% a(ea doispre'ece ani i c te(a luni% aa nc t i pierduse burtica plinu+ din copilrie, nu era totui destul de mare pentru ca adolescen+a s!i dea sentimentul pudorii# <udec nd dup l+imea i "reutatea umerilor% ar &i putut de(eni bo8er% dei "ura trda o anume moliciune% iar n pri(ire nu i se citea ar+a"ul# Btu uor cu m na trunc*iul palmierului, apoi% &or+at s recunoasc n cele din urm e8isten+a insulei% r se din nou nc ntat i sttu n m ini# 7e(eni mldios pe picioare% sri pe pla$% n"enunc*e i adun cu bra+ele la piept dou mormane de nisip# Dup aceea se ls ni+el pe spate i pri(i cu oc*i (ii i nerbdtori marea# - 7alp*### Grsanul cobor dintre palmieri i se ae' atent pe mar"inea lespe'ii# - mi pare ru c!am stat aa de mult# 9ructele alea### i terse oc*elarii i!i potri(i pe nasul turtit# 7ama i imprimase la rdcina nasului un =V= ad nc i ro'# )e uit cu in(idie la trupul bron'at al lui 7alp*% apoi la propriile *aine# 6rinse captul &ermoarului% ntins pe tot pieptul# - Mtuica### Trase apoi ener"ic de &ermoar i i scoase *anoracul peste cap# - Aa/ 7alp* i arunc o pri(ire pie'i i nu!i rspunse# - M " ndesc c!ar trebui s a&lm cum i c*eam pe to+i i s &acem o list% 'ise "rsanul# N!ar strica s ne adunm# 7alp* i"nor propunerea% iar "rsanul se ('u silit s continue0 - Nu!mi pas cum au s!mi spun% c t timp n!au s m stri"e ca la coal% i mrturisi el# 7alp* art oarecare interes# - 5i cum te stri"au la coal4 Grsanul arunc o pri(ire peste umr i se aplec spre 7alp*# - mi spuneau =6i"">=?@A% opti el# 7alp* i'bucni n *o*ote de r s# )ri n picioare0 - 6i"">/ 6i"">/ - 7alp*### te ro"/ 6i""> i nclet m inile% cuprins de team# - Am spus c nu (reau s### - 6i"">/ 6i"">/ 7alp* +opi n aerul &ierbinte de pe pla$% apoi se ntoarse n (ira$ ca un a(ion de ( ntoare cu aripile str nse i l mitralie pe 6i""># - V $/ 6lon$ n nisipul de la picioarele lui 6i""> i rmase acolo r ' nd# - 6i"">/ 6i""> ' mbi reticent% m"ulit &r s (rea de dramul acela de pre+uire# - 1 t (reme n!o s le spui lorlal+i### 7alp* c*icoti pe nisip# 28presia de durere i concentrare re(eni pe &a+a lui 6i""> - )tai ni+el#

)e ntoarse iute n pdure# 7alp* se ridic i o lu la dreapta# 3n element ptrat al peisa$ului ntrerupea pla$a, o plat&orm uria de "ranit tranda&iriu i croia drum necru+tor prin pdure% prin teras% prin nisip i prin la"un% ca un c*ei suspendat% nalt de peste un metru# 6lat&orma era acoperit cu un strat sub+ire de pm nt i iarb aspr% i umbrit de palmieri tineri care - neput nd s creasc la nl+imea ma8im% rdcinile &iind lipsite de sol ad nc - se prbueau i se uscau c nd a$un"eau de (reo apte metri% iar trunc*iurile lor de(lmite erau numai bune s e'i pe ele# 6almierii nc n picioare &ormau un pla&on (erde% pe care $ucau re&le8iile amestecate ale la"unei# 7alp* se urc pe plat&orm% sim+i rcoarea i umbra% nc*ise un oc*i i se con(inse c umbrele de pe trupul lui erau cu ade(rat (er'i# )e ndrept spre mar"inea dinspre mare a plat&ormei i rmase cu pri(irea la ap# 2ra limpede p n la &und i strlucea de e&lorescenta ierburilor marine tropicale i a coralului# 3n banc de petiori lucioi s"eta ici!colo# 7alp* (orbi sin"ur% articul ndu!i nc ntarea pe cor'ile de bas ale (ocii# - Aaa*/ n spatele plat&ormei se i(ir alte minuni# O &or+ necontrolat a naturii - un tai&un% poate% sau o &urtun de'ln+uit o dat cu (enirea lui 7alp* aici - n"rmdise nisip n la"un% ast&el nc t pe pla$ se &ormase un ba'in lun" i ad nc% n"rdit la captul cel mai ndeprtat de un perete nalt de "ranit tranda&iriu# 7alp*% pe care aspectul de &als ad ncime a ba'inelor de pe pla$ l mai nelase i nainte% se apropie% "ata de o nou de'am"ire# De data asta ns% insula i +inu &"duiala% iar ba'inul% inundat e(ident doar n timpul &lu8ului% era% lucru de necre'ut% at t de ad nc la un capt% nc t arta (erde! nc*is# 7alp* l cercet cu aten+ie pe toat lun"imea celor trei'eci de metri% apoi se arunc n el# Apa era mai cald dec t s n"ele lui i a(u impresia c noat ntr!o baie uria# 6i""> apru din nou% se ae' pe mar"inea corniei st ncoase i urmri cu in(idie trupul (erde i alb al lui 7alp*# - Dar bine mai no+i/ - 6i"">/ 6i""> i scoase panto&ii i ciorapii% i ntinse cu "ri$ pe st nc i ncerc apa cu de"etul mare de la picior# - 2 &ierbinte/ - Dar cum te ateptai s &ie4 - Nu m ateptam la nimic# Mtuica### - Ia mai d!o dracului pe mtu!ta/ 7alp* plon$a din nou i not pe sub ap cu oc*ii desc*ii, n"rditura de nisip a ba'inului se nl+ amenin+toare ca o costi de deal# )e ntoarse pe spate% +in ndu!i nasul cu de"etele% i pe &a+ i $uca i se s&r m o ra' aurie# 6i""> pru c se *otrte i ncepu s!i scoat pantalonii scur+i# Imediat rmase "ol - palid i "ras n "oliciunea lui# 1obor pe ( r&ul picioarelor talu'ul nisipos al lacului% intr p n la " t n ap i i ' mbi m ndru lui 7alp*# - N!ai de " nd s no+i4 6i""> cltin din cap# - Nu tiu s not# Nu mi!au dat (oie# Astma mea### - Ia mai d!o dracului de asta!a!mea/ 6i""> primi a&rontul cu un &el de rbdare umil# - Dar bine mai no+i/ 7alp* lipi spre mal% i b" capul la &und i mproc apoi printre bu'e o u(i+ de ap# i nl+ brbia i 'ise0 - not de la cinci ani# M!a n(+at tticu# 2 comandor de marin# 1 nd o s intre n concediu% o s (in s ne sal(e'e# Tatl tu ce!i4 6i""> roi brusc#

- Tticu a murit% 'ise el repede% iar mmica### i scoase oc*elarii% cut nd 'adarnic n $ur ce(a cu care s!i tear"# - Am stat cu mtuica# :inea o co&etrie# A(eam pr$ituri berec*et# 1 te (oiam# 1 nd o s ne sal(e'e tticul tu4 - De ndat ce!o s poat# 6i""> iei i rmase "ol% iroind de ap, i terse oc*elarii cu o oset# 6rin ari+a dimine+ii% nu a$un"ea p n la ei dec t mu"etul lun" al tala'urilor ce se 'drobeau de st nci# - DaB de unde tie c s ntem aici4 7alp* se blcea n ap# )omnul l cotropi ca mira$ele ce se strduiau s n(luie strlucirea la"unei# - DaB de unde tie c s ntem aici4 =9iindc% i spuse 7alp*% &iindc% &iindc#= Mu"etul de pe st ncile din mare se ndeprt mult de tot# - Au s!i spun la aeroport# 6i""> cltin sceptic din cap% i puse oc*elarii cu lentilele sclipitoare i i cobor pri(irea spre 7alp*# - n nici un ca' n!au s!i spun cei de acolo# N!ai au'it ce!a 'is pilotul4 Despre bomba atomic4 Au murit to+i# 7alp* iei din ap i rmase n &a+a lui 6i"">% " ndindu!se la aceast problem neobinuit# - ) ntem pe!o insul% nu!i aa4 insist 6i""># - M!am coco+at pe!o st nc i cred c!i o insul% rspunse 7alp* ncet# - Au murit to+i i s ntem pe o insul% 'ise 6i""># Nici dracuB nu tie c s ntem aici# Tticu tu nu tie% nimeni nu tie### i tremurau bu'ele% iar oc*elarii i se aburiser de cea+# - )!ar putea s rm nem aici p n murim# La acest ultim cu( nt% li se pru c ari+a se nte+ete% ca o apsare amenin+toare% iar la"una i copleete cu sc nteieri orbitoare# - M duc s!mi iau *ainele% bombni 7alp*# 3ite!le colo# O rupse la &u" pe nisip% sub ra'ele ne ndurtoare ale soarelui% tra(ers plat&orma i ddu peste *ainele risipite# mbrcatul cmii cenuii i produse o nou i stranie plcere# )e urc pe mar"inea plat&ormei i se ae' la umbra (erde% pe un trunc*i din apropiere# 6i""> se slt i el% str n" nd la subsuoar aproape toate *ainele# )e ae' "ri$uliu pe un trunc*i prbuit% l n" st nc micu+% ndreptat spre la"un, pe trup i tremurau re&le8iile ra'elor nc lcite# - Trebuie s dm de ceilal+i% spuse 6i""># Trebuie s &acem ce(a# 7alp* nu!i rspunse# )e a&lau pe o insul de coral# )e ls prad (iselor plcute% aprat de soare i i"norCnd ce cobea 6i""># - 1 +i om &i4 insist 6i""> 7alp* naint i se opri l n" "rsan# - .abar n!am# 6e apele lucioase% sub p cla ari+ei% se strecurau ici i colo bri'e uoare# 1 nd a$un"eau la plat&orm% &run'ele de palmieri porneau s opteasc% iar pete neclare de soare alunecau pe trupul bie+ilor sau se micau la umbr% ca nite &iin+e strlucitoare i naripate# 6i""> i nl+ pri(irea spre 7alp*# 6e &a+a acestuia umbrele se in(ersaser, deasupra erau (er'i% iar $os strlucitoare% proiectate de la"un# 6rin pr i se &uri o ra' tulbure de soare# - Trebuie s &acem ce(a# 7alp* nu!i ddu nici o aten+ie# Iat% n s& rit% locul mult (isat% dar niciodat n+eles pe deplin% prin' nd brusc o (ia+ ade(rat# Desc*ise bu'ele ntr!un ' mbet de nc ntare% iar 6i"">% lu nd sur sul lui drept o do(ad c era acceptat% r se nc ntat#

- Dac!i ntr!ade(r o insul### - Dar asta ce!o mai &i4 7alp* ncet s ' mbeasc i art cu de"etul spre la"un# 6rintre ierburile marine i &eri"i se (edea un obiect alb!"lbui# - 2 o piatr# - Nu# 2 o scoic# 6i""> nu!i mai "sea locul% cuprins de un entu'iasm &renetic# - Aa e# 2 o scoic/ Am mai ('ut una la &el# 6e 'idul din spatele casei cui(a# Dicea c!i o coc*ilie# )u&la n ea i!atunci (enea mmica lui# 1ost o "roa' de bani### Aproape de cotul lui 7alp*% (lstarul unui palmier se apleca peste la"un# Greutatea trunc*iului &cuse s se ridice o mo(ili+ de pm nt sterp% a& nat% i palmierul a(ea s se prbueasc n cur nd# 7alp* smulse tulpina i ncepu s!o ( nture prin ap% n timp ce peti sclipitori &ul"erau n toate pr+ile# 6i""> se aplec riscant# - Ai "ri$# Ai s!o spar"i### - Gura/ 7alp* (orbi cu " ndul aiurea# )coica era interesant% &rumoas% o ade(rat $ucrie scump, dar plsmuirile (ii din (isul lui diurn struiau nc ntre el i 6i"">% care% n aceast mpre$urare% se do(edi o &iin+ &r importan+# Tulpina palmierului se ndoi i 7alp* mpinse scoica printre ierburi% ntinse m na ca o p r"*ie i aps cu cealalt% p n c nd coc*ilia iei la supra&a+ picur nd i 6i""> reui s!o apuce# Acum% c scoica nu mai era doar un obiect (i'ibil dela distan+ i intan"ibil% 7alp* se entu'iasma i el# - ###o coc*ilie &ace o "roa' de bani% bolborosi 6i""># ) nt si"ur c% dac!ai (rea s cumperi una% ar trebui s dai pe ea o mul+ime de bani### Ala o +inea pe 'idul "rdinii% iar mtuica### 7alp* i lu scoica i pe bra+ i se prelinse pu+in ap# De un alb!"lbui nc*is% scoica a(ea ici!colo pete tranda&irii decolorate% ntre ( r&ul ei ros% ni+el "urit% i (al(ele ro' ale "urii% corpul lun" de patru'eci de centimetri% acoperit cu un desen &in i ci'elat% se rsucea uor n spiral# 7alp* o scutur% "olind de nisip tubul ad nc# - ###mu"ete ca o (ac% spuse 6i""> A(ea i nite pietre albe% i mai a(ea o coli(ie cu un papa"al (erde# 9irete% nu su&la n pietrele albe% 'icea### )e opri s!i tra" rsu&larea i m n" ie obiectul strlucitor din m inile lui 7alp*# - 7alp*/ Biatul l pri(i# - 1u a$utorul ei% i putem c*ema pe ceilal+i# 1a s ne adunm# 1 nd or s ne aud% or s (in to+i### l pri(i radios pe 7alp*# - Asta urmreai% (a s 'ic4 De asta ai scos coc*ilia din ap4 7alp* i ddu peste cap prul blond# - 1um su&la prietenul tu din coc*ilie4 - 6arc scuipa% rspunse 6i""># Mtuica nu (oia s m lase s su&lu% din cau'a astmei# Biatul 'icea c trebuie s su&li prin captul de $os# 6i""> i puse m na pe abdomenul um&lat# - .ai% ncearc% 7alp*# 1*eam!i/ Ne ncre'tor% 7alp* duse la "ur captul mic al scoicii i su&l# 6rin "ura coc*iliei iei doar un uierat# 7alp* se terse pe bu'e de apa srat i su&l iar% dar scoica rmase tcut# - 6arc scuipa# 7alp* i str nse bu'ele i su&l n scoic% pro(oc nd un sunet $os% ca un p r+# Bie+ii se amu'ar at t de tare% nc t 7alp*% ntre *o*ote de r s% mai su&l un timp# - )u&l pe aici% pe $os#

7alp* pricepu i su&l cu toat &or+a n scoic# )coica rsun pe dat# O not aspr i ad nc (ui pe sub palmieri% se rsp ndi prin pdurea nc lcit i re(eni ca un ecou din "ranitul tranda&iriu al muntelui# )toluri de psri se nl+ar din ( r&ul pomilor% iar prin desiuri un animal "ui+ i o rupse la &u"# 7alp* i de'lipi scoica de la "ur# - Miculi+/ Dup nota aspr a coc*iliei% (ocea lui obinuit suna ca o oapt# O duse din nou la bu'e% trase ad nc aer n piept i mai su&l o dat# )unetul rsun din nou0 apoi% la o ncercare mai ener"ic% sunetul urc o octa( i de(eni un '"omot strident i mai ptrun'tor# 6i""> stri"a ce(a nc ntat% iar lentilele i sclipeau# 6srile +ipau% animalele mici &u"eau s se ascund# 7alp* obosi, sunetul cobor o octa( i de(eni un " l" it% un uierat# )coica tcu - un col+ strlucitor de ele&ant# V'du*ul insulei se umplu de +ipetele psrilor i de ecouri% iar &a+a lui 7alp* se umbri de o emo+ie co( ritoare# - ) nt si"ur c se poate au'i la ;ilometri# 7alp* i recpt su&lul i smulse scoicii o serie de sunete scurte i (iolente# - Ia te uit/ e8clam 6i""># A aprut unul/ 6rintre palmieri% la (reo sut de metri de pla$% se i(ise un copil# 2ra un bie+el de (reo ase ani% (oinic i blond% cu *ainele n 'dren+e i m n$it pe &a+ de &ructele terciuite# i lsase pantalonii pe (ine ntr!un scop anume i nu!i mai ridicase dec t pe $umtate# )ri de pe terasa cu palmieri pe nisip% iar pantalonii i c'ur n $urul "le'nelor, iei din ei i se ndrept spre plat&orm# 6i""> l a$ut s se salte# ntre timp% 7alp* su&l de 'or p n c nd n pdure rsunar (oci# Bie+elul se "*emui naintea lui 7alp*% pri(indu!l cu oc*i strlucitori# 6e msur ce se con(in"ea c sunetul a(ea un scop precis% pru tot mai mul+umit i!i ( r n "ur sin"urul de"et curat% de"etul mare tranda&iriu# 6i""> se aplec spre el# - 1um te c*eam4 - <o*nn># 6i""> bombni pentru sine numele% apoi i!l stri" lui 7alp* care% ocupat s su&le% nu art nici un interes# 6lcerea (iolent st rnit de acest sunet uluitor i ntunecase &a+a% iar btile inimii i n&iorau cmaa scor+oas# )tri"tele din pdure se apropiau# 6e pla$ se obser(au semne de (ia+# Nisipul% palpit nd n p cla ari+ei% ascundea multe siluete de!a lun"ul c tor(a ;ilometri# 6rin nisipul &ierbinte i mut se ndreptau spre plat&orm mai mul+i bie+i# Trei copii% c t <o*nn> de mici% aproape c rsriser din pdurea unde se ndopaser cu &ructe# 3nul brunet% ce(a mai mic ca 6i"">% i croi drum prin desi% se ndrept spre plat&orm i le ' mbi (esel tuturor# Veneau tot mai mul+i# 3rm nd e8emplul inocentului <o*nn>% se ae'ar pe trunc*iurile prbuite ale palmierilor i ateptar# 7alp* continu s su&le% sco+ nd sunete scurte i ptrun'toare# 6i""> se mica printre ei% ntreb ndu!i cum i c*eam i ncrunt ndu!se n e&ortul de a le memora numele# 1opiii (deau &a+ de el acelai respect &iresc% ca n &a+a oamenilor cu me"a&oane# 3nii erau "oi i!i duceau *ainele n m n, al+ii erau pe $umtate de'brca+i% cum se nimerise% n uni&orme de coal cenuii% albastre% "lbui% n *aine sau $ersee# A(eau insi"ne% c*iar i embleme% pulo(ere i ciorapi n dun"i# )e adunaser ciorc*ine peste trunc*iurile palmierilor% n umbra (erde0 capete cu pr aten% blond% brunet% castaniu% nisipiu% cenuiu desc*is, capete care murmurau i opteau, capete cu oc*i care l p ndeau pe 7alp*% &c nd specula+ii de tot &elul# )e petrecea ce(a# 1opiii care (eneau de!a lun"ul pla$ei% sin"uri sau c te doi% aprur brusc la (edere c nd ieir din p cla ari+ei i pir pe nisipul din apropiere# Aten+ia +i era n primul r nd atras de o &iin+ ntunecat% ca un liliac% ce dansa pe nisip% preced nd un trup care nc nu se (edea# 2ra umbra unui copil care% sub ra'ele (erticale ale soarelui% se micorase% a$un" nd o pat ntre picioarele "rbite# 1 nd i ultima perec*e% naint nd sub o pat nea"r i tremurtoare% a$unse la plat&orm% 7alp* i obser(% n (reme ce su&la din coc*ilie# 1ei doi bie+i% cu capete rotunde ca nite bile i cu pr c nepiu% se aruncar la pm nt i rmaser acolo% r n$indu!i lui 7alp* i su&l nd din "reu% ca nite c ini# 2rau "emeni i dubletul arta

at t de nostim% nc t te uluia% ne(enindu!+i s!+i cre'i oc*ilor# 7espirau mpreun% r n$eau mpreun% ( n$oi i plini de (ia+% i ridicar spre 7alp* bu'ele umede0 se prea c pielea &etei nu!i ncpea% aa nc t pro&ilurile le erau turtite% iar "urile i le +ineau desc*ise# 6i""> aplec spre ei oc*elarii cu lentile strlucitoare i% printre uierturile stridente ale scoicii% se au'i cum le repet numele# - )am% 2ric/ )am% 2ric/ Apoi se ncurc, "emenii cltinar din cap i se artar cu de"etul% iar copiii r ser# n cele din urm% 7alp* ncet i rmase nemicat% cu scoica ntr!o m n i brbia re'emat de "enunc*i# 2courile i r setele se stinser n deprtare i se aternu tcerea# 6rin cea+a diamantin a pla$ei se opintea o &ptur ntunecat# 7alp* o ('u primul i o urmri p n c nd &or+a pri(irii lui atrase to+i oc*ii ntr!acolo# 9ptura pi din mira$% a$unse pe nisipul curat i ceilal+i obser(ar c aspectul ei ntunecat nu se datora at t umbrelor% c t *ainelor# 3n "rup de bie+i mer" nd aproape la pas% n dou iruri paralele% i mbrca+i n (eminte stranii i e8centrice% iat ce era de &apt creatura# Duceau n m n pantaloni scur+i% cmi i *aine &elurite# 9iecare purta o apc nea"r i ptrat% cu o insi"n de ar"int# 6elerine ne"re% cu o cruce lun" de ar"int n dreptul inimii i nc*eiate la " t cu un $abou "lbui% le ascundeau trupurile de la " t i p n la clc ie# Ari+a tropicelor% cobor rea% cutarea *ranei% iar acum acest mar obositor de!a lun"ul pla$ei &ierbin+i i &cuser s semene la &a+ cu nite prune proaspt splate# Biatul care i comanda era mbrcat la &el% a( nd ns pe apc o insi"n de aur# 1 nd "rupul lui a$unse la (reo 'ece metri de plat&orm% le ddu un ordin% iar bie+ii se oprir% tr" ndu!i su&larea% transpira+i i unduindu!se n lumina nemiloas# 1u pelerina &lutur nd% comandantul pi nainte% se ndrept *otr t spre plat&orm i scrut be'na care i se prea de neptruns# - 3nde!i trompetistul4 7alp*% n+ele" nd c pe cel din &a+a lui l orbise lumina soarelui% rspunse0 - Nu!i nici un trompetist# 2u am su&lat/ Biatul se apropie i mai mult% i mi$i oc*ii i se uit atent la 7alp*# 6utiul blond pe care l ('u% cu o coc*ilie alb!"lbuie pe "enunc*i% nu pru s!l mul+umeasc# )e ntoarse repede% n(luit n pelerina nea"r# - DaB nu!i nici un (apor4 nuntrul pelerinei n&oiate se (edea un trup nalt% sub+irel i ciolnos, de sub apca nea"r ieea un pr rocat# Biatul a(ea o &i"ur bo+it i pistruiat% ur t% ns &r a &i stupid# Oc*ii de un albastru! desc*is te msurau nemul+umi+i i &urioi% sau "ata s de(in &urioi# - Nu!i nici un om mare pe aici4 - Nu!i nici unul% i rspunse 7alp*# A(em o ntrunire# Veni+i i (oi# Grupul de bie+i cu pelerine ncepu s se destrame din irul str ns# Biatul nalt le stri"0 - 1orul/ Drep+i/ 1orul se re"rupa% respect nd resemnat ordinul% i rmase cltin ndu!se n soare# 1u toate acestea% unii din ei ncepur s proteste'e slab0 - Ascult% MerrideE# Te ru"m% MerrideE### n!am putea###4 3nul dintre bie+i c'u cu &a+a n nisip% iar irul se risipi% l suir pe plat&orm pe biatul c'ut i l lsar ntins acolo# MerrideE arunc &ul"ere din pri(iri% dar se sili s ias cu bine din aceast situa+ie penibil# - 9oarte bine atunci# )ta+i $os# Lsa+i!l n pace# - Dar% MerrideE### - Lein mereu% rspunse MerrideE# A leinat la Gibraltar% la Addis!Abeba i la slu$ba reli"ioas de diminea+% n &a+a diri$orului corului# La acest ultim amnunt rutcios% membrii corului c*icotir% se ae'ar ca nite corbi pe trunc*iurile de(lmite i l studiar curioi pe 7alp*# 6i""> nu!i ntreb de nume# )uperioritatea impus de uni&orme i autoritatea &ireasc a (ocii lui MerrideE l intimidau# )e str nse de cealalt parte a lui 7alp* i i &cu de lucru cu oc*elarii#

MerrideE se ntoarse spre 7alp*# - Nu!i nici un om mare pe aici4 - Nu# MerrideE se ae' pe un trunc*i i se uit n $ur# - Atunci o s trebuiasc s!a(em sin"uri "ri$ de noi# 6i"">% a&lat n si"uran+ de cealalt parte a lui 7alp*% (orbi timid0 - De!asta a con(ocat 7alp* ntrunirea# 1a s *otr m ce!i de &cut# 5tim i unele nume# Fsta!i <o*nn># Ftia doi### s nt "emeni% )am i 2ric4 1are!i 2ric4 Tu eti4 Nu### tu eti )am### - 2u s nt )am### - 5i eu s 2ric### - ) spun mai bine &iecare cum l c*eam% 'ise 7alp*# 6e mine m c*eam 7alp*# - 5tim aproape toate numele% 'ise 6i""># Tocmai le!am a&lat# - Astea!s nume de + nci% spuse MerrideE# De ce s &iu <ac;4 M c*eam MerrideE# 7alp* se ntoarse brusc# Vocea biatului arta c tie ce (rea# - 6e urm% continu 6i"">% pe la### am uitat### - Vorbeti prea mult% spuse <ac; MerrideE# Gura% 9att>?GA# I'bucnir r sete# - Nu!l c*eam 9att>/ stri" 7alp*% numele lui ade(rat e 6i"">/ - 6i"">/ - A% 6i"">/ 6 n i + ncii +inur isonul *o*otelor de r s# 6rintre bie+i se &orm o (reme un circuit nc*is de simpatie% ls ndu!l pe 6i""> n a&ar, "rsanul se mbu$ora% nclin capul i i terse din nou oc*elarii# n cele din urm% r sul se domoli i apelul continu# 6rintre cei din cor% Maurice era primul ca nl+ime dup <ac;, era lat n umeri i ' mbea tot timpul# Mai era i un biat slbu+% cu micri &urie% pe care nu!l cunotea nici unul, sttea i'olat i &irea lui ascuns arta limpede c nu (oia s aib de!a &ace cu nimeni# Murmur c se numea 7o"er i tcu# Bill% 7obert% .arold% .enr>, biatul din cor care leinase se spri$ini n capul oaselor de trunc*iul unui palmier% i ' mbi uor lui 7alp* i spuse c se numete )imon# - Trebuie s *otr m cum (om &i sal(a+i% 'ise <ac;# Bie+ii se &oir# 3nul dintre puti% .enr>% spuse c (oia s plece acas# - Gura/ i 'ise 7alp* i ridic absent coc*ilia# 1red c!ar trebui s!a(em un e& care s ia *otr ri# - 3n e&/ 3n e&/ - 2u trebuie s &iu e&ul% 'ise <ac; cu o obr'nicie s&runtat% &iindc s nt coristul principal i e&ul clasei# 5tiu s c nt n do die'# Bie+ii se &oir din nou# - 9oarte bine atunci% spuse <ac;# 2u### 2'it# Biatul brunet% 7o"er% se tre'i n s& rit i (orbi rspicat0 - ) (otm# - Da/ - ) (otm pentru e&/ - ) (otm### <ocul de!a (otatul era aproape la &el de plcut ca i cel cu coc*ilia# <ac; ncerc s proteste'e% dar n *rmlaia iscat% dorin+a tuturor de a a(ea un e& se trans&orm n ale"ere% prin aclamarea lui 7alp*# Nici unul dintre bie+i n!ar &i putut "si o $usti&icare serioas ale"erii# Doar 6i""> dduse do(ad de bun sim+% n (reme ce &aptele l desemnau clar pe <ac; ca e&# Nemicarea lui 7alp* le atrsese aten+ia0 apoi nl+imea i aspectul lui plcut, i% ca un element tainic% dar &oarte puternic - coc*ilia# 1el care su&lase n coc*ilie% cel care sttuse i i ateptase pe plat&orm cu scoica delicat blbnindu!i!se pe "enunc*i% &cea o &i"ur aparte#

- 6e cel cu scoica/ - 7alp*/ 7alp*/ - )!l ale"em e& pe cel cu trompeta/ 7alp* ridic m na% impun nd tcere# - 9oarte bine# 1ine!l (rea pe <ac; ca e&4 1u o supunere obosit% corul nl+ m inile# - 1ine m (rea ca e&4 Toate m inile% n a&ar de cele ale coritilor i a lui 6i"">% se ridicar imediat# Apoi 6i""> o ridic i el% (r nd!ne(r nd# - Atunci eu s nt e&ul% numr 7alp*# 1ercul i'bucni n aplau'e# 6 n i corul aplaud, pistruii de pe &a+a lui <ac; disprur sub roea+a $i"nirii# )e ridic% apoi se r'" ndi i se ae' la loc% n timp ce ('du*ul (uia# 7alp* l pri(i% "ata s!i o&ere ce(a# - 9irete% corul e al tu# - Am putea &ace o armat din el### - )au ( ntori### - Am putea### mbu$orarea dispru de pe &a+a lui <ac;# 7alp* ceru din nou cu m na s se &ac tcere# - <ac; e e&ul corului# Bie+ii ar putea### ce!ai (rea s &ie4 - V ntori# <ac; i 7alp* sc*imbar ' mbete de a&ec+iune timid# 1eilal+i ncepur s (orbeasc n&ocat# - 9oarte bine% corul# )coate+i!( pelerinele% 'ise <ac; i se ridic# Bie+ii din cor% ca i cum ar &i scpat de coal% se ridicar% ncepur s trncneasc i i ae'ar pelerinele ne"re pe iarb la "rmad# <ac; i!o puse pe!a lui pe trunc*iul de l n" 7alp*# 6antalonii scur+i i cenuii i se lipiser de trup din cau'a transpira+iei# 7alp* i pri(i cu admira+ie% iar c nd <ac; obser(% i e8plic0 - Am ncercat s m ca+r pe dealul la ca s (d dac e ap mpre$ur# DaB ne!a c*emat scoica ta# 7alp* i ' mbi i ridic scoica% impun nd tcere# - Asculta+i!m cu to+ii# Trebuie s am timp ca s (d cum stau lucrurile# Nu pot *otr pe loc ce!i de &cut# Dac nu!i o insul% o s &im sal(a+i imediat# Aa c trebuie s *otr m dac e sau nu o insul# 7m ne+i cu to+ii pe loc% atepta+i i nu ( ndeprta+i# Trei dintre noi - dac lum mai mul+i% o s ne ncurcm i!o s ne rtcim - trei dintre noi o s plecm n cercetare# O s mer" eu% <ac; i### )e uit mpre$ur la &e+ele aprinse de emo+ie# Nu ducea lips de bie+i dintre care s alea"# - 5i )imon# Bie+ii din $urul lui )imon c*icotir% iar el se ridic i r se scurt# 6aloarea leinului i dispruse, era un bie+el sub+irel% (ioi% pri(ind pe sub o claie de pr drept% ne"ru i aspru% care i at rna n la+e# Ddu din cap spre 7alp*# - Bine# - 5i eu### <ac; n&c un cu+it lun" din bu'unarul de la spate i!l n&ipse ntr!un trunc*i# Murmurul se st rni iar% apoi se stinse# 6i""> se &oi# - Vin i eu# 7alp* se ntoarse spre el# - Nu eti bun la aa ce(a# - Dar### - N!a(em ne(oie de tine% i!o tie <ac;# Trei s ntem de!a$uns# Oc*elarii lui 6i""> sc nteiar#

- Am &ost cu el c nd a "sit coc*ilia# Am &ost cu el naintea celorlal+i# Nici <ac; i nici restul nu!i ddur (reo aten+ie# )e mprtiar cu to+ii# 7alp*% <ac; i )imon srir de pe plat&orm i o luar de!a lun"ul pla$ei% trec nd de ba'in# 6i""> se +inu bombnind n urma lor# - Dac )imon mer"e ntre noi% atunci o s (orbim peste capul lui% 'ise 7alp*# 1ei trei ncepur s mear" la pas# Din c nd n c nd% )imon trebuia s &ac doi pai mici i repe'i ca s!i a$un"# 7alp* se opri brusc i se ntoarse spre 6i""># - Ascult/ <ac; i )imon se pre&cur c nu obser( nimic% i ('ur de drum# - Nu po+i s (ii cu noi/ Oc*elarii lui 6i""> se aburir iar - de data asta de umilin+# - Tu le!ai spus/ Dup ce c te!am ru"at# )e nroi% iar bu'ele i tremurar# - Dup ce te!am ru"at c nu (reau### - Despre ce dracuB (orbeti4 - De &aptul c mi se spune 6i""> :i!am 'is c nu!mi pas c t (reme n!au s m stri"e 6i"">, te! am ru"at s nu le 'ici% dar te!ai apucat i le!ai spus imediat### )e aternu tcerea# 7alp* l pri(i pe 6i""> cu mai mult n+ele"ere% i ddu seama c l $i"nise i c l 'drobise su&letete# 2'it ntre dou ci - de a!i cere scu'e sau de!a continua cu $i"nirile# - Mai bine 6i""> dec t 9att>% conc*ise el cu brutalitatea conductorului nnscut% dar% oricum% mi pare ru dac te sim+i $i"nit# ntoarce!te% 6i"">% i str n"e numele bie+ilor# Asta!i treaba ta# La re(edere# )e ntoarse i o rupse la &u" dup cei doi# 6i""> rmase nemicat% iar indi"narea de pe &a+ i dispru treptat# 7e(eni la plat&orm# 1ei trei bie+i peau repede pe nisip# 9lu8ul sc'use% iar ierburile marine ntriser o & ie a pla$ei% &c nd!o tare ca o osea# 3n &el de splendoare se rsp ndi asupra lor i asupra peisa$ului, i ptrunse i se sim+ir &erici+i# )e ntoarser unul spre cellalt% r ser tare i (orbir &r s se asculte# V'du*ul sclipea# 7alp*% sim+ind ne(oia de!a "si o e8plica+ie% sttu n m ini i c'u# 1 nd ncetar s r d% )imon i m n" ie timid bra+ul lui 7alp*, trebuir s r d din nou# - .ai% 'ise imediat <ac;% s ntem e8ploratori# - Mer"em p n la captul insulei i ne uitm dup col+% 'ise 7alp*# - Dac o &i ntr!ade(r o insul### Acum% aproape de s& ritul dup!amie'ei% mira$ele se mai domoleau# Gsir captul insulei% care aprea &oarte desluit% &r s!i &i pierdut% prin ma"ia mira$elor% &orma sau realitatea# O n"rmdire obinuit de blocuri cubice% cu o st nc imens nl+ ndu!se din la"un# 6e st nc i a(eau cuibul psrile marine# - 6arc!i "la'ura de pe o pr$itur ro'% 'ise 7alp*# - Nu!i nimic de ('ut dup col+% &iindc nu e8ist un col+% 'ise <ac;# 2 o mic ndoitur - i% ( da+i seama% st ncile s nt tot mai "reu de urcat### 7alp* i puse m na streain la oc*i i urmri conturul 'dren+uit al col+ilor st ncoi ce naintau spre munte# Aceast parte a pla$ei era mai aproape de munte dec t toate celelalte# - O s ncercm s ne c+rm pe munte de aici% 'ise el# 1red c!i calea cea mai uoar# 2 mai pu+in (e"eta+ie de $un"l i mai mult st nc tranda&irie# .aide+i# 1ei trei bie+i ncepur s se ca+ere# O &or+ necunoscut smulsese i s&r mase aceste cuburi% ast&el c 'ceau str mb% claie peste "rmad% ca o piramid# 1ele mai rsp ndite erau st ncile tranda&irii% nclecate de un bloc pus pie'i, iar peste bloc un altul% i aa mai departe% p n c nd masa tranda&irie de(enea o a"lomerare de st nci n ec*ilibru% i'bucnind din &antastica ncren"tur a lianelor din pdure# 6rintre st ncile ro'alii erau adeseori i crri n"uste% erpuind n sus# Bie+ii reuir s se strecoare de!a lun"ul lor cu &a+a la st nc% ptrun' nd ad nc n uni(ersul plantelor#

- 1ine!a &cut crarea asta4 <ac; se opri i i terse &a+a de sudoare# 7alp* rmase alturi% " & ind# - Oamenii4 <ac; cltin sceptic din cap# - Animalele% 'ise el# 7alp* cercet be'na de sub pomi# 6durea (ibra subtil# - .aide+i# Ascensiunea abrupt pe tancurile de st nc nu se do(edi at t de "rea ca trecerile oca'ionale prin tu&iuri% pentru a da de urma crrii n continuare# 7dcinile i tulpinile lianelor erau at t de nc lcite% nc t bie+ii trebuiau s se &urie'e printre ele ca nite ace &le8ibile# )in"urul lor "*id% n a&ar de solul ca&eniu i de ra'ele nt mpltoare prin &run'i% era direc+ia pantei0 dac o "aur% de pild% acoperit de dantela lianelor era mai sus sau mai $os dec t o alta# ntr!un &el% reuir s urce# 6rins n pien$eniul lianelor% poate n cea mai "rea clip% 7alp* se ntoarse cu oc*i strlucitori spre ceilal+i# - :u+/ - Meserie/ - Mito/ Greu de "*icit de ce se bucurau# To+i trei se n&ierb ntaser% erau murdari i &r n+i de oboseal# 7alp* se '" riase ru# Lianele% "roase ca pulpele lor% nu le n"duiau s nainte'e dec t prin nite tunele# 7alp* stri" de prob i ascultar cu to+ii ecourile nbuite# - Asta!i o ade(rat e8plorare% 'ise <ac;# ) nt si"ur c n!a mai clcat nimeni pe aici# - Ar trebui s desenm o *art% propuse 7alp*# 1e pcat c n!a(em * rtie# - Am putea s '" riem pe coa$ de copac i s umplem dun"ile cu lut ne"ru% 'ise )imon# 6ri(irile lor n(piate se adunar din nou% solemn% n be'n# - Meserie/ Nu a(eau destul loc ca s stea cu capul n $os# 7alp* i e8prim de data asta intensitatea emo+iei pre&c ndu!se c!l doboar pe )imon cu o lo(itur, n cur nd% n penumbr se ('u doar un morman de trupuri &ericite i a"itate# 1 nd se despr+ir% 7alp* (orbi primul0 - Trebuie s ne (edem de drum# Granitul tranda&iriu al st ncii urmtoare se a&la mult dincolo de liane i de pomi% aa c reuir s urce repede poteca# Drumul i conduse n pdurea tot mai rar i ntre'rir ntinderea mrii# O dat cu spa+iul desc*is apru i soarele, le usca sudoarea ce le ptrunsese *ainele n ari+a ntunecat i umed# 1alea spre ( r& le prea% n s& rit% un &el de c+rare peste st ncile tranda&irii% &r s se mai cu&unde n be'n# Bie+ii i croir drumul prin de&ilee i printre buc+ile ascu+ite de st nc# - Ia uitati!(/ Ia uita+i!(/ )us% deasupra acestui capt al insulei% st ncile s&r mate se ridicau ca nite cli i couri de cas# 1ea de care se spri$inea <ac; se mica i% c nd o mpinse% *urui# - .aide+i### 6ornir ns nu spre ( r&# Asaltul culmii trebuia s mai atepte, acum% cei trei bie+i acceptaser o alt pro(ocare# )t nc era c t un mic automobil# - mpin"e+i/ )e le"nar nainte i napoi% pentru a +ine ritmul# - mpin"e+i/ Accelerarea micrii de pendul% accelerare% accelerare% ridicare% apsare n punctul &inal de ec*ilibru### mai tare### mai tare### - mpin"e+i/

)t nca uria se cltin% pi(ot pe un punct de spri$in% *otr s nu se ntoarc% se balansa n aer% se desprinse% c'u% se rosto"oli% sri uier nd prin ('du* i sap o "roap ad nc prin bolta pdurii# 2couri i psri i luar 'borul% un pra& alb i ro' pluti n aer% pdurea de sub ei se '"udui% ca i cum ar &i trecut prin ea un monstru turbat0 apoi insula se liniti# - :u+/ - 1a o bomb/ - 3ra/ 1inci minute nu se clintir de la locul trium&ului% n cele din urm ns% plecar# Mai departe% drumul spre ( r& se do(edi uor# 1 nd mai a(eau c +i(a pai% 7alp* se opri# - Dumne'eule/ )e a&lau pe bu'a unui "ol&% sau a unei $umt+i de "ol&% n peretele muntelui# Locul era plin cu &lori albastre% un &el de plante de st nc, (e"eta+ia at rna peste desc*i'tura din st nc i se rsp ndea abundent prin bolta pdurii# 6rin aer roiau &luturi% ridic ndu!se de pe plante% 'bur nd i ae' ndu!se la loc# Dincolo de "ol& se 'rea culmea ptr+oas a muntelui i n cur nd a$unser pe ea# G*iciser c era o insul0 tot c+r ndu!se printre st ncile tranda&irii% str$uite de mare% i prin aerul cristalin al nl+imilor% n+eleseser parc instincti( c marea i ncon$ura# Dar nu (oiau s!i spun ultimul cu( nt dec t odat a$uni n ( r&% c nd (or &i a(ut o perspecti( panoramic asupra mrii# 7alp* se ntoarse spre ceilal+i# - Tot ce!i aici ne apar+ine# Insula semna oarecum cu o barc, cocoat la un capt% cobora n spate% ane(oios% spre +rm# De ambele pr+i - st nci% reci&e% ( r&uri de pomi i o costi abrupt, naintea lor% n lun"imea brcii% o cobor re mai domoal% mbrcat de pomi i cu sclipiri tranda&irii% apoi ntinderea plat a $un"lei din insul% de un (erde intens% dar termina la la capt printr!o coad tranda&irie% n locul unde insula ptrundea n mare se "sea o alta, o st nc aproape i'olat% ca un &ort% n&runt ndu!i peste &run'i asemenea unui bastion ro'aliu i ndr'ne+# Bie+ii cercetar totul% apoi se uitar n lar"ul mrii# 2rau sus de tot% iar dup!amia'a trecuse de mult, mira$ele nu rpeau perspecti(ei nimic din limpe'imea ei# - 3ite un reci&# 3n reci& de coral# Am ('ut po'e cu st nci de!astea# 7eci&ul situat cam la un ;ilometru deprtare% i mer" nd paralel cu aa!'isa lor pla$% n"rdea mai multe laturi ale insulei# Aa cum se i(ea sc*i+at pe mare% prea opera unui uria care se aplecase pentru a reproduce &orma insulei% tr" nd o linie continu cu creta% dar obosind nainte de!a &i terminat# Apa din "ol& era albastru!(er'uie% iar st ncile i plantele marine se (edeau ca ntr!un ac(ariu, dincolo de br ul de reci&e lucea albastrul ntunecat al mrii# 9lu8ul nainta% d re lun"i de spum se spr"eau de st nci i% pentru o clip% bie+ii sim+ir c barca se mica ncet la pupa# <ac; art n $os# - 3ite unde am ateri'at# n spatele prpstiilor i al st ncilor se desc*idea o sprtur printre pomi, trunc*iuri 'drobite% apoi bra'da% ls nd ntre ea i mare &ran$uri de palmieri# Tot acolo% n&ipt n la"un% era i plat&orma alturi de care se &oiau ca nite insecte siluetele copiilor# 7alp* sc*i+ cu de"etul o linie erpuitoare% pornind din locul sterp unde stteau% pe pant% n $osul de&ileului% printre &lori% ocolind n cercuri st nc de la care pornea bra'da# - Fsta!i drumul cel mai scurt napoi# 1u oc*ii strlucitori% cu "urile desc*ise% trium&tori% sa(urau dreptul de a domina# )e sim+eau nl+a+i0 erau prieteni# - Nu (d nici o d r de &um de la (reun sat% sau (reo barc% remarc 7alp*# O s ne asi"urm mai t r'iu, dar nu cred c insula!i locuit# - O s!a(em ce m nca/ stri" <ac;# O s ( nm/ O s prindem animale### p n!au s (in s ne ia de!

aici# )imon i pri(i tcut% ddu din cap% iar prul ne"ru i c'u pe &runte i pe cea&, &a+a i strlucea# 7alp* se uit n $os% n direc+ia opus% unde nu se (edea nici un reci&# - 2 mai abrupt% 'ise <ac;# 7alp* i &cu palmele cu# - Buc+ica aia de pdure de acolo% de $os### o +ine muntele# 9iecare loc (i'ibil de pe munte era mpdurit - doar &lori i pomi# 6durea &remta% mu"i i plesni ca un bici# 9lorile de st nc din apropiere tresrir i bri'a aduse o clip rcoarea pe &e+ele lor# - Totul ne apar+ine% spuse 7alp* i i ntinse bra+ele# 7 ser% &cur salturi i urlar pe munte# - Mi!e &oame/ 1 nd )imon pomeni c i era &oame% i ddur seama c i lor le era# - .aide+i% 'ise 7alp*% am a&lat ce (oiam# 1obor r pe o costi de st nc% c'ur printre &lori i i croir drum pe sub pomi# )e oprir i cercetar curioi desiurile dimpre$ur# )imon (orbi primul# - 6arc s nt nite lum nri# Tu&iuri de lum nare# Mu"uri de lum nare# 2rau tu&iuri de tuia ntunecate i &rumos mirositoare% iar mu"urii% de un (erde ca ceara% stteau str ni la lumin# <ac; spintec unul cu bricea"ul i 'eama i mproc# - Mu"uri de lum nare# - Nu!i po+i aprinde% 'ise 7alp*# Doar seamn cu lum nrile# - ) nt luminri (er'i% spuse <ac; dispre+uitor% nu le putem m nca# .aide+i# )e a&lau la mar"inea pdurii dese i peau obosi+i pe o potec% c nd deodat au'ir '"omote "ui+turi - i '"omotul sacadat al unor copite pe o potec# 6e c nd naintau% "ui+turile crescur% de(enind disperate# Gsir un purcelu prins ntr!o plas de liane% 'bt ndu!se% prad unei spaime demente% ca s ias din plasa elastic# Gui+a sub+ire% &oarte ascu+it i insistent# 1ei trei bie+i se repe'ir% iar <ac; i scoase cu+itul cu un "est lar"# 7idic bra+ul# 3rm o tcere scurt dup care porcul continu s "ui+e% lianele continuar s se smuceasc% iar lama continu s strluceasc la captul bra+ului osos# 6au'a dur at t c t animalul s priceap ce n"ro'itoare (a &i lo(itura ce i se pre"tea# Apoi purceluul se smulse dintre liane i o 'bu"*i prin tu&iuri# Bie+ii se uitar unii la al+ii% iar apoi la locul dramei# <ac; plise sub pistrui# D ndu!i seama c +inea nc n aer cu+itul% i cobor bra+ul i ( r lama la loc n teac# 7uina+i% i'bucnir to+i trei n *o*ote de r s i pornir s coboare napoi pe potec# - Ale"eam locul% 'ise <ac;# Ateptam s m *otrsc unde s!l mpun"# - 6orcii se n$un"*ie% nu se mpun"% l corect 7alp* (iolent# )e spune ntotdeauna n$un"*iatul unui porc# - l n+epi n "ruma' i lai s se scur" s n"ele% 'ise <ac;% alt&el nu po+i m nca din carnea lui# - De ce n!ai###4 5tiau cu to+ii moti(ul pentru care <ac; nu lo(ise0 din pricina spaimei imense st rnite de cu+itul ce cobora i a(ea s taie n carne (ie, din pricina s n"elui de nesuportat# - 2ram "ata% 'ise <ac;# Mer"ea naintea lor i nu!i (edeau c*ipul# - Ale"eam locul# Data (iitoare###/ i smulse cu+itul din teac i!l n&ipse ntr!un pom# Data (iitoare a(ea s &ie &r mil# )e uit mpre$ur &ioros% s&id ndu!i s!l contra'ic# Ieir la lumina soarelui% se apucar s caute i s de(ore'e *rana% apoi naintar pe bra'd spre plat&orm i spre adunarea bie+ilor#

II

9ocul de pe munte Nici nu apuc 7alp* s termine cu su&latul n coc*ilie% c plat&orma se i umplu% ntrunirea de acum se deosebea de cea de diminea+# )oarele dup!amie'ei cdea pie'i de pe cealalt parte a plat&ormei i ma$oritatea copiilor% sim+ind prea t r'iu arsura ra'elor% i puseser *ainele# Bie+ii din cor% care nu mai &ormau un "rup compact% i scoseser pelerinele# 7alp* sttea pe un trunc*i prbuit% cu partea st n" a trupului la soare# La dreapta lui se "sea "rosul corului, la st n" bie+ii mai mari% care nu se cunoscuser nainte de e(acuare, n &a+% pe iarb% se "*emuiau + ncii# Tcere# 7alp* ridic pe "enunc*i scoica tranda&iriu!"lbuie i o bri' brusc mprtie lumin pe plat&orm# Nu era decis dac s se ridice sau s rm n $os# )e uit la st n"a% spre ba'in# 6i""> sttea alturi% dar nu!l a$uta# 7alp* i drese "lasul# - Aa# i ddu seama c putea s (orbeasc &luent i s le spun ce!a(ea de spus# i trecu m na prin prul blond i (orbi0 - ) ntem pe o insul# Ne!am suit pe ( r&ul muntelui i!am ('ut ap de $ur mpre$ur# N!am ('ut nici case% nici &um% nici urme de pai% nici brci i nici oameni# ) ntem pe o insul nelocuit% &r al+i oameni pe ea# - 1u toate astea% e ne(oie de o armat### ca s ( nm% l ntrerupse <ac;# 1a s ( nm porci### - Da# ) nt porci pe insul# To+i trei ncercar s descrie animalul ro' ce se 'btuse n liane# - Am ('ut### - Gui+a### - A scpat### - nainte de a!l putea omor ### dar### data (iitoare/ <ac; n&ipse cu+itul ntr!un trunc*i i se uit n $ur pro(ocator# ntrunirea se liniti# - Aa c% (ede+i% 'ise 7alp*% a(em ne(oie de ( ntori ca s &acem rost de carne# 5i mai e ce(a# 7idic scoica de pe "enunc*i i se uit la &e+ele (r"ate de soare# - Nu e8ist nici un om mare# Va trebui s!a(em sin"uri "ri$ de noi# ntrunirea murmur% apoi tcu# - 5i nc un lucru# Nu se poate s (orbim to+i odat# Va trebui s ridicm m na% ca la coal# :inu scoica n &a+ i se uit la "ura ei# - Am s!i dau coc*ilia celui care (orbete# - 1oc*ilia4 - Aa se c*eam scoica# Am s!i dau coc*ilia primului care (orbete# )!o +in c nd (orbete# - Dar### - Ascult### - 5i nu!l (a ntrerupe nimeni# Doar eu# <ac; se ridic n picioare# - ) &acem re"uli/ stri" el ner(os# O "roa' de re"uli/ Iar dac le ncalc cine(a### - 3ra/ - :u+/ - Ban"/ - Bon"/ 7alp* sim+i c i se ia scoica din poal# 6i"">% n picioare% str nse la piept marea coc*ilie "lbuie i

stri"tele se stinser# <ac; rmase n picioare% se uit nesi"ur la 7alp*% care i ' mbi% i m n" ie buteanul# <ac; se ae'# 6i""> i scoase oc*elarii i clipi des% n timp ce!i ter"ea de cma# - l ncurca+i pe 7alp*# Nu!l lsa+i s a$un" la lucrul cel mai important# )e ntrerupse pentru a urmri e&ectul# - 1ine tie c s ntem aici4 Ia spune+i/ - )e tie la aeroport# - Ala cu trompeta### - Tticu# 6i""> i puse oc*elarii# - Nimeni nu tie unde s ntem% 'ise 6i""># 2ra mai palid dec t nainte i se emo+ionase# - 6oate c tiau unde mer"em, dar poate c nu# 5i nu tiu unde s ntem% &iindc n!am a$uns la destina+ie# i urmri o clip cu oc*i mari% apoi se rsuci pe clc ie i se ae'# 7alp* i lu coc*ilia din m n# - Asta (oiam i eu s spun% continu el% c nd (oi to+i% (oi to+i### )e uit la &e+ele lor atente# - A(ionul a &ost dobor t de tir i s!a prbuit n &lcri# Nimeni nu tie unde s ntem# Am putea s rm nem aici (reme ndelun"at# Tcerea era at t de des( rit% nc t au'eau " & iturile lui 6i""># )oarele se strecur i se aternu auriu pe $umtate din plat&orm# Bri'a care se +inuse scai de ei pe la"un% ca o pisicu+% se &uri pe plat&orm i se pierdu n pdure# 7alp* ddu n lturi smocul de pr blond care i at rna pe &runte# - Aa c s!ar putea s rm nem aici (reme ndelun"at# Tcere# Deodat% 7alp* ' mbi# - ) ntem ns pe o insul bun# <ac;% )imon i cu mine ne!am c+rat pe munte# 2 "ro'a(# Am "sit *ran i butur i### - )t nci### - 5i &lori albastre### 6i"">% re(enindu!i oarecum% art spre coc*ilia din m inile lui 7alp*% iar <ac; i )imon tcur# 7alp* continu# - Dac tot trebuie s ateptm% ne!am putea distra pe insul# 9cu un "est lar"# - 2 ca ntr!o carte# )e isc *rmlaie# - 1omoara din insul### - 7 ndunici i ama'oane### - Insula coralilor### 7alp* scutur coc*ilia# - 2 insula noastr# 2 o insul bun# 6 n (in oamenii mari s ne ia de!aici% ne putem distra# <ac; ntinse m na dup coc*ilie# - ) nt i porci% 'ise el# )i *ran, i ap n care s ne scldm% n r ule+ul de colo - tot ce (rei# A mai descoperit cine(a ce(a4 i ddu napoi coc*ilia lui 7alp* i se ae'# )e prea c nimeni nu mai descoperise altce(a# Bie+ii mai mari l obser(ar primii pe bie+elul care se opunea# 3n "rup de copii mici l mpin"eau% iar el nu (oia s nainte'e# 3n nic*ipercea de (reo ase ani% care pe o parte a &e+ei a(ea o pat% un semn din natere% de culoarea dudei# )ttea n picioare% scldat de lumina (iolent a aten+iei "enerale, scurma n iarba aspr cu de"etul mare de la picior# Bombnea i era "ata s i'bucneasc n pl ns# 1eilal+i bie+ei% care opteau% dar erau serioi% l mpinser spre 7alp*# - 9oarte bine% 'ise 7alp*% *aide% apropie!te#

Bie+elul se uit mpre$ur% cuprins de panic# - Vorbete/ Bie+elul ntinse m na dup coc*ilie% iar adunarea *o*oti, i retrase brusc m inile i ncepu s pl n"# - Da+i!i coc*ilia/ stri" 6i""># Da+i!i coc*ilia/ n cele din urm% 7alp* l con(inse s +in scoica% dar ntre timp *o*otele i curmaser bie+elului (ocea# 6i""> n"enunc*e alturi de el cu scoica ntr!o m n% ascult nd i traduc nd adunrii cele au'ite# - Vrea s tie ce!a(e+i de " nd cu arpele la# 7alp* r se% iar ceilal+i bie+i l imitar# Bie+elul se "*emui i mai mult# - 1are arpe4 - )pune c e8ist o &iar# - O &iar4 - 1a un arpe# 9oarte mare# A ('ut!o# - 3nde4 - n pdure# Bri'a rtcitoare% sau poate apusul soarelui% strecur ni+ic rcoare pe sub pomi# Bie+ii o sim+ir i se &oir stin"*eri+i# - Nu e8ist nici o &iar i nici un arpe pe o insul ca asta% e8plic 7alp* prietenos# Nu triesc dec t n +rile mari% ca A&rica sau India# Murmure, capetele con&irmar printr!o micare "ra(# - Dice c &iara a (enit pe ntuneric# - Atunci n!a putut s!o (ad/ 7 sete i stri"te de bucurie# - A+i au'it4 Dice c!a ('ut!o pe ntuneric### - )us+ine cu ncp+ nare c!a ('ut!o# 9iara a (enit i pe urm a plecat% s!a ntors i!a (rut s!l mn nce### - A (isat# 7alp* r se i se uit mpre$ur% atept nd con&irmarea din partea bie+ilor# 1ei mai mari &ur de acord, dar ici i colo% printre + nci% struia o ne ncredere care trebuia risipit alt&el dec t prin asi"urri ra+ionale# - 6robabil c!a (isat ur t% dup ce s!a tot opintit printre lianele alea# Aprobar din nou "ra(, au'iser de comaruri# - Dice c!a ('ut &iara% arpele la% i (rea s tie dac o s se ntoarc din nou ast!sear# - DaB nu!i nici o &iar/ - Dice c diminea+a s!a trans&ormat ntr!o lian% una de!aia din pomi% "roas ca &r n"*ia i care at rn de pe ramuri% ntreab dac o s se mai ntoarc ast!sear# - DaB nu!i nici o &iar/ Nu mai r dea nimeni% to+i urmreau discu+ia cu un aer "ra(# 7alp* i trecu m inile prin pr i se uit la bie+el amu'at% dar i ener(at# <ac; lu coc*ilia# - 7alp* are dreptate% &irete# Nu!i nici un arpe# 1*iar dac!ar &i% o s!l ( nm i!o s!l omor m# O s ( nm porci i!o s!a(em carne pentru to+i# 5i!o s ne uitm i dup arpe### - DaB nu!i nici un arpe/ - O s (edem c nd o s mer"em la ( ntoare# 7alp* se ener( i% pentru o clip% se sim+i n(ins# 6rea con&runtat cu un lucru intan"ibil# Din oc*ii care l pri(eau at t de concentrat dispruse orice (eselie# - DaB nu!i nici o &iar/ O &or+ de care nu &usese contient l mboldi s declare din nou rspicat0 - V spun c nu!i nici o &iar#

Adunarea tcea# 7alp* ridic din nou coc*ilia i buna dispo'i+ie i re(eni c nd se " ndi la ce a(ea s le spun# - A$un"em acum la lucrul cel mai important# M!am " ndit# M!am " ndit la el n timp ce ne c+ram pe munte# Le arunc celorlal+i doi un ' mbet lar" i complice# - 5i c*iar acum pe pla$# 3ite la ce m!am " ndit# Trebuie s ne distrm# 5i trebuie s &im sal(a+i# )tri"tele aprobatoare ale adunrii l lo(ir ca un (al i i pierdu irul# )e " ndi din nou# - Trebuie s &im sal(a+i, i% &irete% (om &i sal(a+i# Bombnituri# )impla a&irma+ie% nespri$init de (reo do(ad% ci doar de "reutatea noii autorit+i a lui 7alp*% st rni uurare i (eselie# Trebui s scuture coc*ilia nainte de a se &ace au'it# - Tatl meu e n marin# A 'is c nu mai e8ist nici o insul necunoscut# Dice c re"ina are o camer mare% plin de *r+i% pe care s nt desenate toate insulele din lume# Aa c are i o &oto"ra&ie a insulei steia# Din nou (eselie i bun dispo'i+ie# - 5i% ntr!o bun 'i% au s trimit aici un (apor# )!ar putea s &ie c*iar (aporul lui tticu# Aa c (ede+i% ntr!o bun 'i tot o s &im sal(a+i# )e opri% nc ntat de conclu'ie# Adunarea se sim+i mai n si"uran+ n urma cu(intelor lui# Acum +ineau la el i l respectau# I'bucnir n aplau'e i n cur nd plat&orma rsuna de '"omotul lor# 7alp* roi% se uit ntr!o parte la 6i"">% care plesnea de admira+ie% i apoi n cealalt la <ac;% care r n$ea% art nd c i el tia s bat din palme# 7alp* scutur coc*ilia# - Tce+i/ Atepta+i/ Asculta+i/ 1ontinu n tcere% purtat de propriul trium&# - Mai e ce(a# )!i a$utm s ne "seasc# Dac se apropie un (apor de insul% poate c n!o s ne obser(e# Aa c trebuie s &acem &um pe ( r&ul muntelui/ ) aprindem un &oc/ - 3n &oc/ ) aprindem un &oc/ To+i bie+ii se ridicar brusc n picioare# <ac; rcnea printre ei% uit nd de coc*ilie# - .aide+i/ Dup mine/ 6e sub palmieri se st rni un '"omot care anun+ &o$"iala# 7alp* se sculase i el% +ip nd s se &ac linite% dar &r s!l aud cine(a# Gloata se ndrept deodat spre nl+imile insulei i dispru n urma lui <ac;# 1*iar i + ncii plecar% croindu!i drum printre &run'ele i crcile rupte# Nu rmaser dec t 7alp*% cu coc*ilia n m n% i 6i""># 6i""> i re"sise rsu&larea# - 1e + nci/ 'ise el dispre+uitor# )e poart ca nite + nci/ 7alp* l pri(i bnuitor i ls coc*ilia pe trunc*iul unui copac# - ) nt si"ur c!a trecut ora ceaiului% 'ise 6i""># 1e!i nc*ipuie c!au s &ac pe muntele la4 M n" ie cu respect scoica% apoi se opri i i nl+ pri(irea# - 7alp*/ 2i/ 3nde te duci4 7alp* nainta din "reu peste primele (aluri ale bra'dei# Departe% naintea lui% rsunau trosnituri i r sete# 6i""> l pri(i de'"ustat# - 1a nite + nci### )uspin% se aplec i i nnod ireturile# D"omotul adunrii n micare se pierdu pe munte# Apoi% cu e8presia de martir a unui tat pus s ndure scr ntelile copiilor% lu coc*ilia% se ndrept spre pdure i trecu peste bra'd# )ub cealalt parte a ( r&ului muntelui se a&la o plat&orm mpdurit# 7alp* se tre'i din nou c repet "estul de a!i &ace m inile cu#

- 3ite% acolo $os a(em lemne de &oc# <ac; i ddu dreptate i se trase de bu'a in&erioar# 1am la trei'eci de metri mai $os de ei% pe peretele mai abrupt al muntelui% plat&orma prea locul ideal pentru ob+inerea combustibilului# 6omii% sub ari+a umed% nu a(eau destul pm nt ca s creasc% se prbueau prematur i putre'eau, lianele i cotropeau% dar alte (lstare cutau s ias la lumin# <ac; se ntoarse spre corul "ata s!i e8ecute ordinele# )epcile lor ne"re% simbolice% le alunecaser pe urec*e% ca nite berete# - O s &acem un morman de (reascuri# .aide+i/ Gsir o potec potri(it i ncepur s tra" de (reascuri# 6 n i copiii care a$unseser n ( r& i ddur drumul la (ale% apuc ndu!se cu to+ii de treab# Doar 6i""> nu muncea# Aproape toate (reascurile erau at t de putrede% nc t c nd tr"eai de ele se rupeau% st rnind un nor de ac*ii% de (iermi i de putre'iciuni, c te(a trunc*iuri ieir ns ntre"i# Gemenii )am i 2ric &ur primii care "sir un butean bun% dar nu reuir s!l scoat p n c nd 7alp*% <ac;% )imon% 7o"er i Maurice nu!l apucar i ei# ncetul cu ncetul% traser lemnul mort i "rotesc pe st nc i l rosto"olir peste ea# 9iecare "rup de bie+i i aduse contribu+ia% mare sau mic% i mormanul de (reascuri crescu# La ntoarcere% 7alp* se tre'i c duce un butean mpreun cu <ac; i i ' mbir% mpr+ind "reutatea# Din nou% prin bri'% prin stri"te i printre ra'ele pie'ie ale soarelui se rsp ndi acea splendoare% acea stranie i ne('ut lumin a prieteniei% a a(enturii i a mul+umirii# - 2 n"ro'itor de "reu# - Nu pentru noi doi% 'ise <ac; i i ntoarse ' mbetul# mpreun% unindu!i e&orturile sub po(ar% naintar din "reu pe ultima parte abrupt a muntelui# Intonar0 3nu/ Doi/ Trei/ i '( rlir buteanul peste mormanul uria de crci# Apoi se ddur napoi% r ' nd cu mare c*e&% iar 7alp* sttu n m ini# Mai $os% pe munte% bie+ii nc munceau% dei unii dintre cei mici pierduser interesul i cutau &ructe prin noua pdure# Gemenii% cu o inteli"en+ nebnuit% urcar muntele cu bra+ele pline de &run'e uscate i le aruncar peste morman# 7 nd pe r nd% d ndu!i seama c mormanul crescuse destul% bie+ii ncetar s plece dup (reascuri i rmaser ncon$ura+i de ( r&urile tranda&irii i 'drobite ale muntelui# 7espirau re"ulat i transpira+ia li se '( ntase# 7alp* i <ac; se pri(ir% n timp ce restul de bie+i se odi*neau alturi% i cuprinse treptat un sentiment de ruine i nu tiau cum s!i nceap mrturisirile# 7alp* (orbi primul% rou la &a+# - Vrei4 i drese "lasul i continu# - Vrei s aprin'i &ocul4 Acum% c nd absurditatea situa+iei de(enise limpede% <ac; roi i el# ncepu s se b lb ie# - 9reci dou be+ioare# Le &reci### i arunc o pri(ire lui 7alp*% care i mrturisi con&u' incompeten+a# - Are cine(a c*ibrituri4 - 9aci un arc i n( rteti s"eata% 'ise 7alp*# i &rec m inile% imit nd micarea# - 6ssst/ 6ssst/ Deasupra muntelui su&la slab bri'a# 6i""> se apropie% mbrcat n pantaloni scur+i i cma, iei cu "reu i atent din pdure% n timp ce lumina soarelui de sear i se re&lecta pe oc*elari# :inea coc*ilia sub bra+# - 6i"">% ai cum(a c*ibrituri4 i stri" 7alp*# 1eilal+i bie+i reluar stri"tul p n c nd tot muntele (ui# 6i""> cltin din cap i se apropie de mormanul de (reascuri# - Dumne'eule/ 1e mai morman/ <ac; art brusc cu m na#

- Oc*elarii lui - s!i &olosim ca lupe/ l ncon$urar mai nainte ca 6i""> s poat da napoi# - .ei% lsa+i!m n pace/ )coase un urlet de "roa' c nd <ac; i smulse oc*elarii# - A(e+i "ri$/ Da+i!mi!i napoi/ De!abia mai (d/ O s spar"e+i coc*ilia/ 7alp* l mpinse cu cotul i n"enunc*e l n" morman# - La o parte din lumin/ Bie+ii se mpin"eau i se tr"eau% o&erind o m n de a$utor# 7alp* mic oc*elarii nainte i napoi% dintr!o parte ntr!alta% p n c nd ima"inea alb i lucioas a soarelui n as&in+it se aternu pe o bucat de lemn putred# Aproape imediat% un &ir sub+ire de &um se nl+ i l &cu s tueasc# <ac; n"enunc*e i el i su&l ncet% p n c nd &umul se mprtie% se n"ro i apru o &lcruie# 9lacra% aproape in(i'ibil la nceput n lumina (ie a soarelui% cuprinse o ramur% crescu% prinse timid culoare i a$unse la o crac unde e8plod cu o trosnitur (iolent# )e prelinse n sus i bie+ii i'bucnir n stri"te de (eselie# - Oc*elarii/ url 6i""># Da+i!mi oc*elarii/ 7alp* se ndeprt de morman i ls oc*elarii n m inile ntinse nesi"ur de 6i""> Vocea acestuia se trans&orm ntr!un murmur# - Totu!i neclar# Nici nu!mi (d m na### / Bie+ii +opiau de &ericire# Mormanul era putred i uscat ca iasca% nc t crci ntre"i se predau cu (oluptate &lcrilor "albene care se a( ntau n sus% arunc nd o $erb mare de &oc la apte metri# 1ldura btea la mare distan+ n $ur% iar bri'a era un r u de sc ntei# Trunc*iurile se &r mi+au ntr!o pulbere alb# - Mai aduce+i lemne/ Aduce+i cu to+ii lemne/ stri" 7alp*# Via+a de(eni o ntrecere cu &ocul% iar bie+ii se risipir prin pdurea de pe costi% nl+area unui drapel de &lcri & l& ind permanent pe munte% iat sarcina imediat, nimeni nu se " ndea la urmri# 6 n i copiii cei mai mici% c nd nu se lsau ademeni+i de &ructe% aduceau (reascuri i le aruncau n &oc# Aerul se mic pu+in mai repede% trans&orm ndu!se ntr!un ( nt uor% nc t pr+ile adpostite i cele din care btea ( ntul se deosebeau limpede% ntr!o parte aerul era rcoros% n cealalt &ocul a'( rlea un bra+ slbatic de ari+% care &cea ca prul copiilor s se 'b rleasc pe loc# Bie+ii sim+ir ( ntul serii pe &e+ele umede i se oprir s se bucure de prospe+imea lui, atunci descoperir c erau &r n+i de oboseal# )e aruncar $os la umbr% printre st ncile sparte# 6ala se micor repede, apoi mormanul se prbui pe dinuntru cu un '"omot moale% de cenu% arunc nd o nou $erb de sc ntei% care se aplec i se risipi n ( nt# Bie+ii 'ceau su&l nd din "reu% ca nite c ini# 7alp* i nl+ &runtea de pe bra+e# - N!a &ost bine/ 7o"er scuip la +int n cenua &ierbinte# - 1e (rei s spui4 - N!a ieit &um# Doar o pllaie# 6i""> se ae'ase ntre dou st nci% +in nd coc*ilia pe "enunc*i# - N!a &ost un &oc care s ne &ie de &olos% 'ise el# Nici n!am putea s!l +inem aprins% c*iar dac!am ncerca# - 1e s 'ic% "ro'a( ai mai ncercat% 'ise <ac; dispre+uitor# Te!ai mul+umit s stai# - L!am aprins cu oc*elarii lui% spuse )imon% ter" ndu!se cu bra+ul pe obra$ii ne"ri# Fsta a &ost a$utorul lui# - Am coc*ilia% rspunse 6i""> indi"nat# Lsa+i!m s (orbesc/ - 1oc*ilia nu mai contea' pe ( r&ul muntelui% aa c taci din "ur% 'ise <ac;# - Am coc*ilia# - ) punem crci (er'i% 'ise Maurice# 2 cel mai bun mi$loc de!a scoate &um# - Am coc*ilia### <ac; se ntoarse &urios#

- Gura/ 6i""> se posomori# 7alp* i lu coc*ilia i se uit la cercul de bie+i# - Trebuie s ale"em pe c +i(a care s se n"ri$easc de &oc# Oric nd poate s treac un (apor n deprtare - art cu m na nspre linia ntins a ori'ontului - iar dac semnalm% o s (in i!o s ne ia# 5i mai e ce(a# Ar trebui s &i8m mai multe re"uli# Ne ntClnim unde e coc*ilia# Aceeai re"ul aici% sus% ca i $os pe pla$# Bie+ii i ddur asentimentul# 6i""> (ru s (orbeasc% surprinse pri(irea lui <ac; i renun+# <ac; se ridic% ntinse bra+ele s primeasc coc*ilia i +inu obiectul delicat n m inile murdare de &unin"ine# - De acord cu 7alp*# Trebuie s &i8m re"uli i s le respectm# La urma urmei% nu s ntem slbatici# ) ntem en"le'i, iar en"le'ii s nt cei mai buni la toate# Aa c trebuie s ne purtm ci(ili'at# )e ntoarse ctre 7alp*# - 7alp*### am s mpart corul% adic pe ( ntorii mei% n dou "rupe% i!o s ne ocupm noi cu ntre+inerea &ocului### Acest act "eneros st rni un (al de aplau'e, <ac; le ' mbi i a"it coc*ilia% cer nd tcere# - Acum lsm &ocul s se stin"# Tot nu (ede nimeni &umul noaptea# 5i!o s!l aprindem iar% c nd o s (rem# Altos - tu ai s te n"ri$eti ca &ocul s ard sptm na asta, sptm na (iitoare% l &acem n trei locuri# Adunarea aprob "ra(# - Va trebui s a(em "ri$ i de (e"*e# Dac 'rim un (apor pe!acolo - i urmrir direc+ia bra+ului osos - o s punem pe &oc ramuri (er'i# O s ias i mai mult &um# )e uitar concentrat la albastrul intens al ori'ontului% ca i cum n orice clip ar &i putut s apar acolo o mic siluet# La as&in+it% soarele - o pictur de aur ar'tor - alunec tot mai mult spre pra"ul lumii# O dat cu ncetarea luminii i a cldurii% i ddur brusc seama de (enirea serii# 7o"er lu coc*ilia i se uit posac mpre$ur# - M!am uitat pe mare# Nici urm de (apor# 6oate c n!o s &im niciodat sal(a+i# )e isc un murmur% care apoi se stinse# 7alp* i lu coc*ilia# - Am mai spus c!ntr!o bun 'i (om &i sal(a+i# Trebuie doar s ateptm% asta!i tot# )&id ndu!i% cuprins de indi"nare% 6i""> lu coc*ilia# - Asta am spus i eu/ Am (orbit de ntrunirile noastre i de altele% iar tu mi!ai 'is s tac### Vocea i se nl+ ntr!un urlet de imputri# Bie+ii se &oir i ncercar prin stri"te s!l reduc la tcere# - A+i 'is c (re+i un &oc mic% dar (!a+i dus i!a+i str ns un morman de surcele c t o claie# Dac 'ic ce(a% stri" 6i"">% cu un realism amar% mi spune+i s tac, dar dac <ac;% sau Maurice% sau )imon### )e opri n mi$locul tumultului% rmase n picioare% uit ndu!se peste ei% de!a lun"ul laturii ostile a muntelui% spre locul ntins unde "siser (reascurile# Apoi i'bucni ntr!un r s at t de ciudat% nc t tcur cu to+ii% pri(indu!i uimi+i oc*elarii lucitori% i urmrir pri(irea i descoperir "luma amar# - A+i reuit ntr!ade(r s aprinde+i un &oc mic# 9umul se nl+a ici i colo printre lianele at rnate de pomii usca+i sau pe cale de!a se usca# ntre timp% o limb de &oc rsri la rdcina unui smoc de ierburi% iar apoi &umul se nte+i# 9lcri mici aprur la rdcina unui copac% se strecurar prin &run'e i prin tu&iuri% cresc nd mereu i desc*i' nd drum# O $erb plesni un trunc*i i se ca+r pe el ca o (e(eri+ (iu colorat# 9umul crescu% se cernu printre ramuri i se rosto"oli ntr!o parte# Ve(eri+a sri pe aripile ( ntului% se a"+ de un alt pom rmas n picioare i ron+i de sus n $os# )ub bolta ntunecat a &run'elor i a &umului% &ocul se nstp ni pe pdure i ncepu s!o road# .ectare de &um "alben i ne"ru alunecar lent spre mare# La (ederea &lcrilor i la asaltul ire'istibil al &ocului% bie+ii urlar de bucurie i de entu'iasm# 9lcrile% cuprinse parc de o ener"ie slbatic% se t rau ca un $a"uar pe burt spre li'iera de palmieri tineri ca nite mesteceni% care str$uiau ntinderea de st nci tranda&irii# Atinser primul pom% i pe ramuri se i(i un

&run'i de &oc# Inima &lcrilor sri sprinten ntre arbori% apoi se undui i n(pie ntre"ul ir# Mai $os de copiii care +opiau de bucurie% (reo patru sute de metri ptra+i de pdure c'user prad &umului i &lcrilor# D"omotele i'olate ale &ocului se amestecau ntr!un rpit de tob% care prea c '"uduie muntele# - A+i reuit ntr!ade(r s!aprinde+i un &oc mic# 7alp* tresri i i ddu seama c bie+ii rm neau tcu+i i nemica+i% contien+i de mre+ia i de spaima &or+ei de'ln+uite sub ei# 7e(ela+ia% spaima i mre+ia spectacolului l n&uriar# - Mai taci din "ur/ - Am coc*ilia% rspunse 6i""> $i"nit# Am dreptul s (orbesc# l pri(ir indi&eren+i i traser cu urec*ea la rpitul de tob al &ocului# 6i""> urmri ner(os iadul de &lcri i str nse coc*ilia n bra+e# - Va trebui s!l lsm s ard# 5i era lemnul nostru de &oc# )e linse pe bu'e# - N!a(em nimic de &cut# Va trebui s &im mai aten+i# Mi!e team### <ac; i mut oc*ii de la &oc# - :i!e ntotdeauna team/ .uo% 9att>/ - Am coc*ilia% rspunse 6i""> trist% i se ntoarse spre 7alp*# Am coc*ilia% nu!i aa% 7alp*4 7alp* se ntoarse cu prere de ru de la spectacolul splendid i mre+# - 1e spui4 - 1oc*ilia# Am dreptul s (orbesc# Gemenii c*icotir# - Am (rut &um### - Ia uita+i!(/ O perdea de &um se ntindea la o deprtare de mai mul+i ;ilometri de insul# To+i bie+ii% cu e8cep+ia lui 6i"">% ncepur s c*icoteasc, nu trecu mult i se t(leau de r s# 6i""> i iei din srite# - Am coc*ilia/ V ro"% asculta+i!m/ n primul r nd% ar &i trebuit s &acem adposturi $os% pe pla$# Noaptea e &oarte &ri" acolo# Dar nici n!a apucat 7alp* s spun0 =9oc/=% i!a+i pornit cu 'bieretele i urletele aici pe munte# 1a nite + nci/ ncepur s!i asculte tirada# - 1um crede+i c!o s &i+i sal(a+i% dac nu ( ocupa+i de lucrurile importante i nu ( purta+i ci(ili'at4 i scoase oc*elarii i se pre&cu c las coc*ilia $os, dar micarea brusc a celor mai mul+i dintre bie+ii mai mari spre coc*ilie l &cu s se r'" ndeasc# O ( r la subsuoar i se "*emui din nou pe st nc# - Nici n!a+i a$uns bine aici% c!a+i aprins un &oc de tabr inutil# 3ite% a+i dat &oc la ntrea"a insul# N!o s &im cara"*ioi dac arde insula4 9ructe &ierte% asta o s m ncm% i porc &ript# Nu!i de r s/ A+i spus c 7alp* e e&ul% dar nu i!a+i dat timp s se " ndeasc# Iar c nd 'ice ce(a% o rupe+i la &u" ca### )e opri s!i tra" rsu&larea% iar &ocul mu"i spre ei# - 5i asta nu!i tot# 6ustii ia/ 1ei mici/ 1ine i!a luat n seam4 1ine tie c +i s nt4 7alp* &cu brusc un pas nainte# - :i!am spus# :i!am spus s &aci o list de nume# - 1um s!o &ac sin"ur4 stri" 6i""> indi"nat# Au ateptat dou minute% apoi s!au aruncat n mare, s! au dus n pdure, s!au risipit peste tot# De unde s tiu cum l c*eam pe &iecare4 7alp* i linse bu'ele palide# - Deci% nu tii c +i s ntem4 - De unde s tiu% dac pustii se risipesc n toate pr+ile ca &urnicile4 1 nd (!a+i ntors (oi trei i!a+i apucat s le spune+i s!aprind &ocul% au &u"it cu to+ii i n!am mai apucat###

- A$un"e/ se rsti 7alp* i i smulse coc*ilia# Treaba ta dac nu i!ai numrat# - ###pe urm ai (enit i mi!ai luat oc*elarii### <ac; se ntoarse la el# - Gura/ - ###iar + ncii rtcesc pe unde arde &ocul# De unde tii c nu s nt tot acolo4 6i""> se ridic n picioare i art cu m na spre &um i &oc# 6rintre bie+i se st rni un murmur% care apoi se stinse# )e nt mpla un lucru ciudat cu 6i"">% cci se nbuea% ncerc nd s respire# - 6iciul la### (orbi el " tuit### cel cu semnul pe &a+% nu!l mai (d# 3nde!o &i4 Mul+imea tcea m lc# - 1el care a pomenit de arpe# 2ra acolo### 3n pom e8plod n &oc ca o bomb# <erbe nalte de liane se nl+ar o clip la (edere% a"oni'ar i c'ur la loc# Bie+ii +ipar de &ric0 - 5erpii/ 5erpii/ 3ite erpii/ La as&in+it% neobser(at% soarele se odi*nea aproape deasupra mrii# 9e+ele bie+ilor erau roii% luminate de $os# 6i""> se prbui peste o st nc i o prinse cu bra+ele# - 6utiul care a(ea semnul pe &a+### unde!i### unde!i4 V spun c!a disprut/ Bie+ii se pri(ir cu team% &r s le (in s cread# - ###unde!i4 7alp* bombni un rspuns% parc de ruine# - 6oate c s!a ntors la### la### )ub ei% pe partea ostil a muntelui% rpiala de tob continua#

III
1olibele de pe pla$ <ac; sttea &r nt de ale# )e aplecase ca un aler"tor% cu nasul aproape de pm ntul $ila(# Trunc*iurile i lianele care le mpodobeau ca nite "*irlande se pierdeau n be'na (erde% la 'ece metri deasupra, iar de $ur mpre$ur - tu&iuri# Nu se (edea dec t o slab urm de crare, o rmuric plesnit i conturul (a" al unei copite# <ac; i ls brbia n $os i le cercet% ca i cum ar &i (rut s le sileasc s!i (orbeasc# Apoi% ca un c ine% naint ane(oie n patru labe% &r s!i pese de po'i+ia lui incomod% se &uri (reo c +i(a metri i se opri# V'u un la+ de lian% cu un c rcel at rnat de o crac noduroas# 1 rcelul era lustruit pe dedesubt0 porcii% trec nd pe dedesubt% l &recaser cu +epii lor# <ac; se "*emui cu &a+a la c +i(a centimetri de urm% apoi scrut penumbra tu&iurilor# 6rul de culoarea nisipului% mult mai lun" dec t c nd sriser din a(ion% se decolorase% iar spinarea "oal i se acoperise cu o pu'derie de pistrui ntuneca+i i se co$ise% ars de soare# T ra n m na dreapt un b+ de (reun metru i $umtate, n!a(ea pe el dec t nite pantaloni scur+i 'dren+ui+i% sus+inu+i de cureaua n care n&ipsese cu+itul% nc*ise oc*ii% ridic &runtea i respir uor% cu nrile lar" desc*ise% prelucr nd in&orma+iile aduse de curentul de aer cald# 5i el% i pdurea erau absolut nemica+i# n cele din urm% respir ad nc% ntr!un suspin lun"% i desc*ise oc*ii# 2rau de un albastru! strlucitor% i n accesul lui de &urie preau c!i ies din cap% aproape nnebuni+i# i linse bu'ele uscate i cercet pdurea necomunicati(# Apoi se &uri mai departe i o apuc la nt mplare# Tcerea pdurii era mai apstoare dec t ari+a% iar la acea or nu se au'ea nici mcar b ' itul insectelor# <ac; tre'i o pasre &rumos colorat dintr!un cuib primiti( de rmurele i atunci tcerea se s&r m i un +ipt ascu+it% ce prea c (ine din abisul secolelor% st rni ecouri# 6 n i <ac; se trase napoi la acest +ipt% +in ndu!i cu un uierat respira+ia, o clip% se sim+i mai de"rab o &iin+ temtoare - o maimu+ ascuns de crcile nc lcite ale pomilor - dec t un ( ntor# Apoi ns% urma aceea i nemul+umirea surd i rec*emar aten+ia% iar el cercet concentrat solul# )e opri l n" trunc*iul unui arbore uria% cu &lori palide pe scoar+a cenuie% nc*ise oc*ii i trase din nou n piept aerul cald, respir scurt% pe &a+ i se aternu o paloare% apoi s n"ele i n(li la loc# 6i ca o umbr prin be'na de sub pomi i se "*emui% uit ndu!se la pm ntul bttorit pe care clca# 28crementele de animale erau calde# Dceau "rmad printre bra'de# 2rau (er'i ca mslina% netede i scoteau aburi uori# <ac; nl+ &runtea i pri(i masa impenetrabil de liane ntins de!a lun"ul potecii# 7idic suli+a i se strecur nainte# n dosul lianelor% poteca se unea cu o crare desc*is de porci% destul de lar" i de bttorit ca s &ie un drum# )olul se ntrise prin bttoreala 'ilnic% iar c nd <ac; i ndrept trupul% au'i ce(a mic ndu!se pe drum# Trase bra+ul drept napoi i arunc suli+a cu toat &or+a# De pe potec r'btu rpitul rapid i aspru al unor copite - un '"omot de castaniete% seductor% nnebunitor - promisiunea c (or a(ea carne# O 'bu"*i din tu&i i n&ac suli+a# 7pitul copitelor de porc se pierdu n deprtare# <ac; rmase pe loc% scldat n sudoare% m n$it cu dun"i de pm nt ca&eniu - (ictima "reut+ilor unei 'ile de ( ntoare# n$ur% iei de pe potec i i urm drumul p n c nd pdurea se desc*ise (a" i n locul trunc*iurilor "oale% sus+in nd acoperiul ntunecat% se i(ir trunc*iuri de un cenuiu!desc*is% ncoronate cu &run'e de palmier% n spatele lor% marea sclipea i <ac; au'i (oci# 7alp* sttea n &a+a la"unei% l n" un adpost din trunc*iuri i &run'e de palmieri% o colib "rosolan care prea "ata s se prbueasc# Nu!l obser( pe <ac; dec t c nd (orbi# - A(e+i cum(a ap4 7alp*% ncruntat% nl+ pri(irea din masa de &run'e% i plimb oc*ii peste <ac;% dar nu!l obser(# - Am ntrebat dac are cine(a nite ap# Mi!e sete# 7alp* i mut aten+ia de la adpost i!l obser(% tresrind% pe <ac;#

- 2i% salut/ Ap4 Acolo% l n" pom# Trebuie s mai &i rmas# <ac; lu dintr!un "rup de co$i ae'ate la umbr o ti"( de nuc de cocos% plin oc*i cu ap proaspt% i bu# Apa i se prelinse pe brbie% pe " t i pe piept# 7espir '"omotos c nd termin# - )im+eam ne(oia s beau# - Mai nal+!o pu+in% (orbi )imon din adpost# 7alp* se ntoarse spre adpost i ridic o crac plin de &run'e# 9run'ele se desprinser i c'ur &lutur nd# n "aura &cut% se i(i c*ipul nedumerit al lui )imon# - Iart!m# 7alp* contempl nemul+umit de'astrul# - N!am s reuesc niciodat s!l repar# )e tr nti la picioarele lui <ac;# )imon rmase pe loc% uit ndu!se prin "aura din adpost# Odat ntins la pm nt% 7alp* e8plic0 - Am lucrat 'ile ntre"i# 5i uite re'ultatul/ 7idicaser dou adposturi ubrede# 3nul din ele se deteriorase complet# - 5i tra" c*iulul ntruna# :ii minte ntrunirea4 1 nd s!a spus c toat lumea trebuie s munceasc din "reu p n terminm adposturile4 - A&ar de mine i de ( ntorii mei### - A&ar de ( ntori# 2i bine% + ncii s nt### Gesticul% cut nd un cu( nt# - Nu!i nimic de &cut cu ei# Nici cei mai mari nu s nt mai bre$i# Ve'i4 Am muncit toat 'iua cu )imon# Nu ne!a a$utat nimeni# )!au dus s se scalde% s mn nce sau s se $oace# )imon i scoase prudent capul# - Tu eti e&ul# D!le ordin# 7alp* edea culcat i se uita la palmieri i la cer# - ntruniri# 1ui nu!i plac ntrunirile4 Dilnic# De dou ori pe 'i# Discutm# )e ridic ntr!un cot# - ) nt si"ur c% dac su&lu acum n coc*ilie% or s (in cu to+ii n &u"# 5i atunci% tii bine% o s &im &oarte solemni% iar cine(a o s spun c!ar trebui s construim un a(ion% un submarin sau un tele(i'or# La s& ritul ntrunirii% or s lucre'e cinci minute i pe urm or s se ripiseasc sau or s plece la ( ntoare# <ac; roi# - Vrem carne# - Deocamdat n!a(em deloc# 5i ne trebuie i adposturi% n a&ar de asta% ( ntorii ti s!au ntors de mai multe ore# )!au scldat# - M!am dus s e8plore'% 'ise <ac;# 2u le!am dat drumul# A trebuit s m duc# M!am### ncerc s e(oce impulsul co( ritor de a depista urme de animale i de a le omor # - M!am dus s e8plore'# M!am " ndit c sin"ur### Nota de nebunie i reapru n oc*i# - M!am " ndit c!a putea s ucid# - Dar n!ai &cut!o# - Am cre'ut c!o s reuesc# n (ocea lui 7alp* (ibra o ener"ie ascuns# e - Dar n!ai &cut!o nc# Insinuarea lui ar &i putut trece ca neinten+ionat% dac n!ar &i &ost intona+ia# - Bnuiesc c n!ai de " nd s ne a$u+i la adposturi% nu4 - Ne trebuie carne### - 5i n!o a(em# Dumnia era limpede#

- O s!a(em/ Data (iitoare/ Trebuie s pun un ( r& de &ier la suli+/ Am rnit un porc% dar a c'ut suli+a din el# Dac am reui s &acem ( r& uri### - A(em ne(oie de adposturi/ Deodat% pe <ac; l apuc &uria# - M acu'i###4 - Nu spun dec t c!am lucrat din rsputeri# Doar at t# )e roiser am ndoi i le (enea "reu s se mai uite unul la altul# 7alp* se rosto"oli pe burt i ncepu s se $oace cu iarba# - Dac mai plou ca atunci c nd ne!au dat drumul% o s a(em si"ur ne(oie de adposturi# 5i mai e ce(a# A(em ne(oie de adposturi din pricina### )e opri o clip i m nia i se stinse# 1ontinu s discute despre acest nou subiect mai pu+in prime$dios# - Ai b"at de seam% nu4 <ac; ls suli+a i se ae' pe (ine# - 1e anume4 - 2i bine% le e team# )e rsuci n iarb i se uit la &a+a &ioroas i murdar a lui <ac;# - Vorbesc de ce se nt mpl# 1opiii (isea'# 2 uor s!i au'i# Ai &ost trea' a'i!noapte4 <ac; cltin din cap# - Vorbesc i +ip n somn# : ncii# 1*iar i unii dintre cei mari# 1a i cum### - 1a i cum ar &i o insul prime$dioas# 3imi+i de ntrerupere% i ridicar pri(irea spre &a+a serioas a lui )imon# - 1a i cum% relu )imon% &iara sau arpele la ar e8ista cu ade(rat# :ine+i minte4 1ei doi bie+i mai mari tresrir c nd au'ir cu( ntul detestat# 5erpii nu erau pomeni+i% nu trebuiau pomeni+i# - 1a i cum ne!am a&la pe o insul prime$dioas% 'ise 7alp* ncet# Da% aa e# <ac; se ridic n capul oaselor i i ntinse picioarele# - ) nt scr nti+i# - Nebuni de!a binelea# :ine+i minte c nd ne!am dus n e8plorare4 i ' mbir unul altuia% amintindu!i de mre+ia primei 'ile# 7alp* continu# - Aa c ne trebuie adposturi% ca un &el de### - 1min# - 28act# <ac; i str nse picioarele% i prinse "enunc*ii n m ini i se ncrunt ca s n+elea" limpede situa+ia# - 1u toate acestea### n pdure### Vreau s spun% c nd ( ne'i### nu c nd cule"i &ructe% &irete% c nd eti sin"ur### )e opri o clip% nesi"ur dac 7alp* l ia n serios# - Di!i mai departe# - Dac ( ne'i% te tre'eti uneori c### 7oi brusc# - 9irete% nu!i nici o prime$die# Doar o impresie# )im+i c nu ( ne'i### ci c eti ( nat, ca i cum te! ar urmri tot timpul ce(a n $un"l# Tcur din nou0 )imon concentrat% 7alp* ne ncre'tor i (a" indi"nat# )e ridic n capul oaselor i se &rec pe umr cu o m n murdar# - 6i% nu tiu# <ac; sri n picioare i (orbi &oarte repede# - Aa te sim+i n pdure# 9irete% nu!i nimic la mi$loc# Doar### doar###

9cu c +i(a pai rapi'i spre pla$% apoi se ntoarse# - Doar eu tiu cum se simt# n+ele"i4 Asta!i tot# - 1el mai bun lucru e s &im sal(a+i# <ac; trebui s re&lecte'e o clip nainte de a!i aminti ce nsemna sal(area# - )al(a+i4 A% da% desi"ur# Dei a (rea s prind mai nt i un porc### n&c suli+a i o a'( rli n pm nt# 28presia opac i dement i re(eni n pri(iri# 7alp* l e8amina prin claia de pr blond# - At ta (reme c t ( ntorii ti au "ri$ de &oc### - Tu i &ocul la/ 1ei doi bie+i cobor r pe pla$% se ntoarser i se uitar peste umr la muntele ro'# 5u(i+a de &um sc*i+ o linie ncre+it pe albastrul compact al cerului% tremur% se nl+ i dispru# 7alp* se ncrunt# - M ntreb c t de departe se (ede# - La c +i(a ;ilometri# - Nu iese destul &um# 7dcina de $os a u(i+ei% contient parc de pri(irea lor% se n"ro% de(eni tulbure i alb!"lbuie% iar apoi se ca+r pe coloana &ira(# - Au pus pe &oc ramuri (er'i% murmur 7alp*# Aa o &i4 7idic oc*ii i se ntoarse brusc% scrut nd ori'ontul# - Acum (d/ <ac; stri" at t de tare% nc t 7alp* tresri (iolent# - 1e4 3nde4 3n (apor4 <ac; arta ns spre prpstiile nalte care coborau de pe munte spre partea mai plan a insulei# - 9irete/ Acum stau ntini acolo sus### n!au ncotro% c t soarele e prea puternic### 7alp* pri(i uimit &a+a e8ta'iat a lui <ac;# - ###se duc sus% sus de tot% ca s stea la umbr% s se odi*neasc n timpul ari+ei% ca (acile acas### - Am cre'ut c!ai ('ut un (apor/ - Am putea s ne apropiem pe &uri### s ne (opsim &e+ele% ca s nu ne (ad### poate s!i ncon$urm i atunci### 7alp* nu!i mai putu stp ni indi"narea# - Vorbeam de &um/ Nu (rei s &ii sal(at4 Nu tii s (orbeti dec t de porci% porci i iar porci/ - Dar a(em ne(oie de carne/ - Muncesc toat 'iua doar eu cu )imon% iar tu te ntorci i nici mcar nu obser(i c!am ridicat colibe4 - 5i eu am muncit### - Tu &aci ce!+i place/ stri" 7alp*# V ne'i/ n timp ce eu### )e n&runtar pe pla$a strlucitoare% uimi+i de sentimentul dumniei# 7alp* i mut primul pri(irea% pre&c ndu!se c se interesea' de un "rup de t nci pe nisip# De dup plat&orm se au'ir +ipetele ( ntorilor care se scldau n ba'in# La captul plat&ormei 'cea culcat 6i"">% cu oc*ii la apa sclipitoare# - Bie+ii nu!s de mare &olos# Voia s spun c nimeni nu!i c*iar aa cum +i!l nc*ipui# - )imon/ 2l e de &olos% continu el i art spre adposturi# To+i ceilal+i s!au crat# )imon a muncit ca i mine# Doar c### - )imon e ntotdeauna "ata s dea o m n de a$utor# 7alp* se ntoarse la adposturi% cu <ac; alturi# - Am s te a$ut ni+el% nainte de!a m sclda% murmur <ac;# - Nu te deran$a# 1 nd a$unser ns la adposturi% )imon dispruse# 7alp* ( r capul n "aura dintre &run'e% i!l

retrase i se ntoarse spre <ac;# - A ntins!o# - )!o &i sturat% 'ise <ac;% i s!a dus s se scalde i el# 7alp* se ncrunt# - 2 un biat ciudat# 2 neobinuit# <ac; i ddu dreptate% mai mult de dra"ul de a &i de acord cu el% i% printr!un consemn tacit% prsir adpostul i se ndreptar spre ba'in# - Iar pe urm% 'ise <ac;% dup ce m scald i mn nc% am s m duc n partea ailalt a muntelui% s (d dac nu "sesc (reo urm# Vii i tu4 - Dar soarele aproape c!a as&in+it### - 6oate mai am timp# )e plimbar mpreun - dou lumi de e8perien+e i sentimente di&erite% incapabile s comunice# - Dac!a putea s prind un porc/ - 2u m ntorc s continuu lucrul la adposturi# )e pri(ir nedumeri+i% cu dra"oste i ur# Toat apa cald i srat a ba'inului% stri"tele% stropeala i r setele reuir cu "reu s!i uneasc din nou# )imon% pe care se ateptau s!l "seasc% nu se a&la la ba'in# 1 nd ceilal+i doi porniser de!a lun"ul pla$ei ca s se uite la munte% )imon i urmrise la c +i(a pai% apoi se oprise# 7msese pe loc i se ncruntase la o mo(il de nisip pe pla$% unde cine(a ncercase s ridice o csu+ sau o colib# Apoi se ntorsese cu spatele i intrase *otr t n pdure# 2ra un biat mic i osos% cu brbia ascu+it, oc*ii &oarte strlucitori l nelaser pe 7alp* c nd l socotise nc nttor de (esel i de mali+ios# 1laia de pr ne"ru i aspru at rna lun"% acoperindu!i aproape &runtea $oas i lat# 6urta nite pantaloni scur+i n 'dren+e i era n picioarele "oale% ca i <ac;# 6ielea% destul de nc*is la culoare% se bron'ase puternic% lucind de transpira+ie# i croi drum n susul bra'dei% trecu de marea st nc pe care se coco+ase 7alp* n prima diminea+ i o apuc la dreapta% printre pomi# 1lca cu pai re"ula+i prin *ectarele de pomi &ructi&eri% unde i cei mai nea$utora+i i "seau uor *ran% c*iar dac era nesatis&ctoare# 9lorile i &ructele creteau mpreun pe aceiai pomi% pretutindeni plutea mirosul de &ructe coapte i se au'ea b ' itul a milioane de albine adun nd miere# Aici l a$unser din urm putii care &u"iser dup el# Vorbeau% scoteau stri"te de ne n+eles i l tr"eau spre pomi# Apoi% n b ' itul albinelor% n lumina soarelui de dup!amia'% )imon le culese &ructele la care nu puteau a$un"e% le alese pe cele mai &rumoase din &run'i i le mpr+i m inilor ntinse i nenumrate# 1 nd i stur% se opri i se uit mpre$ur# 6utii l p ndeau cu o e8presie ciudat peste m inile pline cu &ructe coapte# )imon plec de l n" ei i o lu pe poteca de!abia (i'ibil# n cur nd% $un"la nalt l n"*i+i# Trunc*iuri lun"i purtau &lori de un albastru pal% neobinuite% p n sus% n bolta ntunecat% unde (ia+a continua '"omotos# Aerul de aici era ntunecat% iar lianele i lsau bra+ele n $os% ca un corda$ de (as cu p n'e scu&undat# 6aii i se imprimau n pm ntul moale% iar lianele tremurau pe toat lun"imea c nd le lo(ea# A$unse n s& rit ntr!un loc unde lumina se re(rsa din plin# Nea( nd ne(oie s urce prea mult ca s "seasc soarele% lianele +esuser un co(or uria% at rnat ntr!o latur a luminiului din $un"l, o pu'derie de st nci ieeau aproape la supra&a+ i nu lsau s creasc dec t plantele mici i &eri"ile% ntre"ul spa+iu era n"rdit de tu&iuri ntunecate i &rumos mirositoare - un am&iteatru de ari+ i de lumin# 3n pom imens% prbuit de!a lun"ul unui col+% se spri$inea de cei nc n picioare% iar o lian sprinten arunca ra'e "albene i roii p n n ( r&# )imon se opri# )e uit peste umr% ca i <ac;% la crrile ascunse n urm i arunc repede o pri(ire mpre$ur% pentru a se ncredin+a c era complet sin"ur# O clip% se mic aproape pe &uri# Apoi se

aplec i ptrunse n centrul co(orului# Lianele i tu&iurile erau at t de aproape% nc t le pat de transpira+ie, dup trecerea lui% se str nser la loc# A$uns nuntru% se pomeni ntr!o colib mic% despr+it de lumini prin c te(a &run'e# )e "*emui% des&cu &run'ele i se uit# Nimic nu se mica% n a&ara unei perec*i de &luturi &rumos colora+i% care dansau unul n $urul altuia n aerul &ierbinte% i +inu rsu&larea i ciuli urec*ile la '"omotele de pe insul# )eara nainta repede, stri"tele psrilor strlucitoare i &antastice% b ' itul albinelor% p n i +iptul pescruilor ce se ntorceau la cuiburile lor dintre st ncile ptrate% descrescuser# n lar"% marea spr" ndu!se la ;ilometri deprtare% pe reci&e% scotea un sunet mai pu+in perceptibil dec t pulsa+ia s n"elui# )imon ddu drumul perdelei de &run'e# )uli+ele pie'ie ale soarelui de culoarea mierii se micorar, alunecar pe ( r&ul tu&iurilor% trecur pe deasupra bobocilor (er'i ca nite luminri% urcar spre bolt% iar be'na se adun pe sub pomi# O dat cu dispari+ia treptat a luminii% murir i culorile stridente% iar ari+a i a"ita+ia se domolir# Bobocii ca nite luminri &remtar# )epalele lor (er'i se des&cur pu+in i ( r&urile albe ale &lorilor se nl+ar "in"a n nt mpinarea aerului curat# Lumina soarelui se ridicase de&initi( din spa+iul desc*is i se retrsese de pe cer# Be'na potopi totul% inund nd drumurile dintre pomi% p n c nd acestea de(enir obscure i stranii% ca &undul mrii# Bobocii ca lum narea i desc*iser &lorile lar"i i albe% sticlind n lumina ce picura de pe primele stele# 6ar&umul lor se rsp ndi n aer i se nstp ni pe insul#

IV
9e+e (opsite i pr lun" 6rimul ritm cu care se obisnuir &u ciclul lent din 'ori p n la nserarea brusc# Acceptar plcerile dimine+ii% soarele strlucitor% marea impuntoare i aerul plcut% ca momente c nd te puteai $uca &rumos% iar (ia+a era at t de plin% nc t speran+a de(enea de prisos% &iind prin urmare dat uitrii# )pre amia'% c nd torentele de lumin cdeau mai aproape de (ertical% culorile ri"ide ale dimine+ii se ndulceau% prin' nd re&le8e de perl i opal, iar ari+a - ca i cum nl+imea amenin+toare a soarelui i!ar &i druit un impuls - se trans&orma ntr!o lo(itur de care se &ereau% &u"ind la umbr i st nd acolo culca+i% poate c*iar dormind# La pr n' se petreceau lucruri ciudate# Marea sclipitoare se um&la% despic ndu!se n supra&e+e plane% ener(ante prin micarea lor imposibil, reci&ul de coral i c +i(a palmieri pipernici+i% a"+a+i de por+iunile mai ridicate% se nl+au spre cer% tremurau% se rupeau n buc+i% aler"au ca picturile de ploaie pe s rm% sau se multiplicau ca ntr!o stranie succesiune de o"lin'i# 3neori% se ntre'rea amenin+tor uscatul% acolo unde nu e8ista uscat% destrm ndu!se ca un balon% n timp ce copiii l urmreau din oc*i# 6i"">% cu un aer sa(ant% denun+ &enomenul ca &iind un =mira$=, i cum nici un biat nu reuea s a$un" mcar p n la reci&ul de pe ntinderea marin unde p ndeau rec*inii cu botul desc*is% se obisnuir cu aceste mistere i le i"norar% aa cum i"norau stelele miraculoase i p lp itoare# La amia'% ilu'iile se destrmau pe cer i soarele i a+intea &eroce% ca un oc*i m nios# Apoi% spre s& ritul dup!amie'ei% mira$ele se mpu+inau% iar ori'ontul se uni&ormi'a% de(enind albastru i dens% o dat cu as&in+itul# 2ra un alt moment de rcoare relati(% amenin+at ns de (enirea ntunericului# Dup ce soarele apunea% be'na se prbuea asupra insulei ca spuma unui stin"tor de incendii i n scurt timp% sub stelele ndeprtate% adposturile se umpleau de neast mpr# 1u toate acestea% tradi+ia nord!european a muncii% a $ocului i a *ranei le &cu imposibil% tot timpul 'ilei% adaptarea complet la acest nou ritm# 6utiul pe nume 6erci(al se &uriase de la nceput ntr!un adpost i rmsese acolo dou 'ile% (orbind% c nt nd i pl n" nd% p n cre'user c se +icnise i se distraser re+inut pe seama lui# De atunci slbise% a(ea oc*ii roii i era &oarte trist, un puti care se $uca pu+in i pl n"ea des# Bie+ii mai mici erau cunoscu+i acum sub numele "eneric de =putii=# Descreterea n nl+ime% de la statura lui 7alp* n $os% a(ea loc treptat, i% cu toate c e8ista o cate"orie con&u'% cuprin' nd pe )imon% 7obert i Maurice% nimnui nu!i era "reu s!i recunoasc pe cei mari la un capt i pe cei mici la cellalt# 6utii ne ndoielnici% cei de (reo ase ani% duceau o (ia+ a lor% &oarte distinct% dar n acelai timp intens# M ncau mai toat 'iua% cule" nd &ructe de unde reueau s a$un"% &r s str mbe din nas% dac erau sau nu coapte sau bune# )e obinuiser cu durerile de stomac i cu un &el de diaree cronic# )u&ereau spaime nemrturisite n be'n i se "*emuiau unul ntr!altul% cut nd ncura$are% n a&ar de *ran i de somn% i "seau timp pentru $ocuri stupide i banale printre dunele de nisip alb de la +rmul mrii strlucitoare# 6l n"eau dup mmicile lor mult mai pu+in dec t te!ai &i putut atepta, se bron'aser puternic i erau e8trem de murdari# Ascultau c*emrile coc*iliei% mai ales &iindc n ea su&la 7alp*% care% &iind destul de mare% repre'enta o le"tur cu uni(ersul adult al autorit+ii, i% ntr!o oarecare msur% &iindc le &cea plcere distrac+ia de a se aduna# Alt&el ns% rareori le psa de cei mari i duceau o (ia+ a lor% n comun i plin de emo+ii# 7idicaser castele de nisip la st(ilarul r ule+ului# Aceste castele% nalte cam de trei'eci de centimetri% erau mpodobite cu scoici% &lori o&ilite i pietre interesante% n $urul castelelor se a&la o mul+ime de semne% crri% 'iduri% ine de cale &erat% care nu cptau sens dec t dac le pri(eai de la ni(elul pla$ei# Aici se $ucau putii% poate nu prea &erici+i% dar cel pu+in ad nc preocupa+i de distrac+iile lor% iar adeseori $ucau c te trei mpreun acelai $oc#

Tot trei se $ucau i acum - .enr> &iind cel mai nalt# 2ra rud ndeprtat cu cellalt biat% cel cu pata de culoarea dudei pe &a+% care dispruse nc din seara marelui &oc, nu era ns destul de mare ca s priceap i% dac i s!ar &i spus c biatul plecase acas cu un a(ion% ar &i acceptat a&irma+ia &r s cr cneasc sau s se ndoiasc# n acea dup!amia'% .enr> de(eni un &el de conductor% &iindc ceilal+i doi copii erau 6erci(al i <o*nn>% cei mai mici bie+i de pe insul# 6erci(al a(ea prul cenuiu i nu!i &usese &oarte simpatic nici mcar mamei lui, <o*nn> era bine &cut% blond i belicos din natere# Acum de(enise asculttor% &iindc $ocul l interesa0 cei trei copii% n"enunc*ea+i n nisip% stteau cumin+i# 7o"er i Maurice ieir din pdure# 9useser nlocui+i la cor(oada de la &oc i cobor ser s se scalde# 7o"er i conduse direct prin castele% dr m ndu!le cu piciorul% n"rop nd &lorile i risipind pietrele alese# Maurice l urmri r ' nd% mrind de'astrul# 1ei trei puti se oprir din $oc i i ridicar pri(irile% nt mpltor% semnele &cute de ei% i care i preocupau n mod special% rmaser neatinse% aa c nu protestar# Doar 6erci(al ncepu s sc nceasc% &iindc i intrase nisip n oc*i% iar Maurice se "rbi s treac mai departe# Mai nainte% acas% Maurice &usese pedepsit deoarece aruncase cu nisip n oc*ii unui biat mai mic# Acum% dei nu e8ista nici un printe ca s!i tra" c te(a la &und% sim+i totui cin+a n urma unui "est ur t# 6rin minte i trecu o scu'# Murmur ce(a n le"tur cu scldatul i o rupse la &u"# 7o"er rmase cu oc*ii la puti# Nu era cu mult mai bron'at dec t atunci c nd srise din a(ion% dar claia de pr ne"ru% lsat pe cea& i pe &runte% prea s mear" de minune cu &a+a lui mo*or t% &c nd ca atitudinea lui ini+ial de i'olare s de(in de!a dreptul respin"toare# 6erci(al ncet cu sc ncitul i i ('u mai departe de $oac% &iindc lacrimile i splaser nisipul din oc*i# <o*nn> l urmri cu oc*ii albatri de por+elan, apoi re ncepu s!l mproate cu nisip i n cur nd 6erci(al i'bucni iar n pl ns# .enr> obosi cu $oaca i o lu a"ale spre pla$% iar 7o"er l urm% +in ndu!se pe sub palmieri i apuc nd!o ca din nt mplare n aceeai direc+ie# .enr> depi palmierii i umbra% &iind prea t nr ca s e(ite soarele# 1obor pe pla$ i i "si de lucru pe +rm# 9lu8ul uria al 6aci&icului nainta% iar la &iecare c te(a secunde apa relati( linitit a la"unei se um&la i ptrundea treptat pe mal# n acel ultim ostro( al mrii triau creaturi minuscule i transparente% (enite n e8plorare o dat cu apa pe nisipul &ierbinte i uscat# 1u or"anele lor delicate% cercetau noul tr m# 6oate c apruse *ran acolo unde la ultima lor incursiune nu e8istase, e8cremente de psri% poate insecte% orice &el de rmi+e ale (ie+ii terestre de pe insul# 1a o pu'derie de din+i mititei ai unui &erstru% creaturile transparente cur+au pla$a% asemenea unor "unoieri# 6e .enr> spectacolul l &ascin# )cormoni n ap cu un b+ "sit nt mpltor% ros i albit de (aluri% ncerc nd s controle'e micrile "unoierilor# )ap n nisip canale mici% pe care &lu8ul le umplu% i ncerc s le popule'e cu acele creaturi# Opera+iunea l capti(% produc ndu!i o bucurie imens% cci sim+ea c e8ercita control asupra unor alte (ie+uitoare# Vorbi cu ele% le mboldi% le ddu ordine# Acoperite de re&lu8% urmele pailor si de(enir "ol&ule+e n care creaturile erau +inute pri'oniere% ls ndu!i ilu'ia unei mari ndem nri# )e "*emui pe +rm% se aplec% o u(i+ i c'u pe &runte i n oc*i% iar soarele dup!amie'ei i "oli n el tolba de s"e+i in(i'ibile# 7o"er atept i el# La nceput se ascunse pe dup trunc*iul unui palmier uria, dar .enr> se concentrase at t de mult asupra creaturilor transparente% nc t n cele din urm se ridic n picioare% la (edere# )e uit de!a lun"ul pla$ei# 6erci(al plecase pl n" nd% iar <o*nn> rmsese stp nul sin"ur i trium&tor al castelelor# )ttea l n" ele% &redona ncet i a'( rlea cu nisip ntr!un 6erci(al ima"inar# 7o"er (edea n spatele lui .enr> plat&orma i sclipirea $erbelor de ap pe c nd 7alp*% )imon% 6i""> i Maurice sreau n ba'in# Ascult cu aten+ie% dar i au'i slab# O bri' neateptat scutur mar"inile palmierilor% iar &run'ele lor se micar i tremurar# La dou'eci de metri deasupra lui 7o"er% un mnunc*i de nuci de cocos - buc+i &ibroase% mari ca nite min"i de ru"b> - se desprinser de pe crci# 1'ur n $urul lui% cu buituri n&undate% &r s!l lo(easc# 7o"er nu se " ndi s &u"% ci se uit de la nucile de cocos la .enr> i napoi#

6e sub palmieri se ntindea o pla$ nalt, milioane de (aluri mprtiaser pietrele a&late odinioar pe nisipul altor pla$e# 7o"er se aplec% ridic o piatr% +inti i o arunc n .enr> - dar "rei +inta# 6iatra% rmi+ a unor (remuri absurde% rico la cinci metri n dreapta lui .enr> i c'u n ap# 7o"er adun o m n de pietre i ncepu s le arunce# Totui% n $urul lui .enr> rm nea un spa+iu cu un diametru de (reo ase metri% unde nu ndr'nea s arunce# In(i'ibile i puternice% le"ile necru+toare ale (ie+ii de mai nainte domneau i aici# n $urul copilului "*emuit se a&la protec+ia prin+ilor% a colii% a poli+iei i a le"ii# Bra+ul lui 7o"er era diri$at de o ci(ili'a+ie ruinat% care nu tia nimic despre el# 6lesciturile din ap l surprinser pe .enr># 6rsi creaturile transparente i tcute i se concentr% ca un c ine de ( ntoare% asupra centrului cercurilor concentrice% pietrele cdeau ntr!o parte i ntr!alta% iar .enr> se ntorcea asculttor% dar (enic prea t r'iu ca s le (ad n aer# n s& rit% 'ri una i r se% cut ndu!i prietenul care l nec$ea% ns 7o"er se ascunsese din nou n dosul trunc*iului de palmier% spri$init de el% su&l nd repede i clipind des# .enr> pierdu interesul asupra pietrelor i plec# - 7o"er/ <ac; sttea cam la 'ece metri deprtare sub un pom# 1 nd 7o"er desc*ise oc*ii i l ('u% pe pielea brunet se strecur o umbr ntunecat, <ac; nu obser( ns nimic# 2ra neast mprat% nerbdtor% i &cea semn cu m na s (in% aa c 7o"er se ndrept spre el# La captul r ului se a&la un ba'in mic de tot% st(ilit de nisip i plin de nu&eri albi i de trestii ca nite ace# Aici ateptau )am% 2ric i Bill# <ac; se &eri de soare% n"enunc*e l n" ba'in i desc*ise cele dou &run'e mari pe care le ducea n m n# ntr!una era ar"il alb% n cealalt ar"il roie# L n" ei "sir o bucat de man"al rmas de la &oc# <ac; i e8plic lui 7o"er% n timp ce lucra# - 6orcii nu m miros# 1red ns c m (d# 3n lucru ro' pe sub pomi# )e m n$i cu ar"il# - De!a a(ea nite ar"il (erde/ ntoarse spre 7o"er o &a+ ascuns pe $umtate i rspunse pri(irii lui uimite# - 1a s ( ne'# 1a la r'boi# 5tii### (opsea de camu&la$# 1a lucrurile alea care (or s arate alt&el### )e sc*imonosi% ncerc nd s e8plice# - ###ca &luturii de noapte pe pomi# 7o"er l n+elese i l aprob "ra(# Gemenii se apropiar de <ac; i ncepur s proteste'e timid% ntr!o anumit problem# <ac; le &cu semn s!l lase n pace# - Gura/ 9rec bucata de crbune ntre petele roii i albe de pe &a+# - Nu# Voi doi (eni+i cu mine# )e uit la re&le8ia lui n ap i i displcu# )e aplec% ridic o m n de ap cldu+ i i spl murdria de pe &a+# )pr ncenele de culoarea nisipului i pistruii aprur la loc# 7o"er ' mbi &r s (rea# - Dar murdar mai eti/ <ac; (oia s!i aran$e'e alt&el &a+a# i (opsi cu alb un obra' i o orbit% apoi se m n$i cu rou pe cealalt $umtate a &e+ei i trase cu bucata de crbune o d r nea"r de la urec*ea dreapt la &alca stin"# )e uit n ba'in ca ntr!o o"lind% dar rsu&larea tulbur luciul apei# - )am i 2ric# Aduce+i!mi o nuc de cocos# 3na "oal# n"enunc*e% +in nd n m ini coa$a plin cu ap# O pat rotund de soare i c'u pe &a+ i n ad ncurile apei se rsp ndi o strlucire# )e uit uimit% nu at t la sine% c t la un strin impuntor# Vrs apa% sri n picioare i r se emo+ionat# L n" ba'in% trupul lui musculos sus+inea o masc menit s le atra" pri(irile i s!i nspim nte# ncepu s danse'e% iar r sul lui rsun ca un ltrat nsetat de s n"e# 6orni +opind spre Bill% i masca prea un lucru de sine stttor% n spatele cruia se ascundea <ac;% eliberat de ruine i de timiditate# 9a+a cu culori roii% albe i ne"re se cltin prin aer i +opi spre Bill#

Acesta r se, apoi% deodat% tcu i se strecur n desiuri# <ac; se repe'i la "emeni# - 1eilal+i &ac un ir# .ai/ - Dar### - ### noi### - .aide+i/ Am s m &urie' i!am s!l n$un"*ii### Masca i &or+ s!l urme'e# 7alp* iei din ba'in% o apuc pe pla$ i se ae' la umbra palmierilor% i ddu peste cap prul blond% lipit de spr ncene# )imon &cea pluta% bt nd apa cu picioarele% n timp ce Maurice se antrena la srituri# 6i""> se plimba n" ndurat% ridic nd di(erse lucruri la nt mplare i arunc ndu!le apoi# 9lu8ul acoperise bl+ile dintre st nci care l &ascinaser% aa c nu era nimic interesant de ('ut p n la re&lu8# Deodat l 'ri pe 7alp* pe sub palmieri i se duse s se ae'e alturi# 6i""> a(ea nite pantaloni scur+i &er&eni+i+i% trupul "ras i se bron'ase i% indi&erent la ce se uita% lentilele oc*elarilor sclipeau# 2ra sin"urul biat de pe insul al crui pr prea c nu crete# 7estul a(eau ade(rate cli% dar prul lui 6i""> i at rna n u(i+e rare% ca i cum c*elia ar &i &ost condi+ia lui &ireasc% acest strat protector urm nd totui s dispar repede% ca stratul moale de cati&ea de pe coarnele cerbilor tineri# - M!am " ndit la un ceas% 'ise el# Am putea s &acem un cadran solar# ) n&i"em un b+ n nisip i pe urm### 2&ortul de a e8plica procesul matematic necesar se do(edi prea mare# n sc*imb% &lutur m na de mai multe ori# - 5i un aeroplan% i un aparat de tele(i'iune% 'ise 7alp* acru% i un motor cu aburi# 6i""> cltin din cap# - Trebuie s ai multe materiale din metal pentru ast&el de obiecte% i n!a(em metal# A(em ns un b+# 7alp* se ntoarse i ' mbi in(oluntar# 6i""> te scotea din srite, "rsimea lui% astma asta!m i ideile lui practice te ener(au, a(eai ntotdeauna o mic plcere s!+i ba+i $oc de el% c*iar dac n!o &ceai nadins# 6i""> i ('u ' mbetul i l interpret "reit% ca pe un semn de prietenie# 6rintre copiii mari se stabilise tacit consemnul c 6i""> era un intrus% nu numai din cau'a accentului% care nu conta% c t mai ales a "rsimii% a asta!mei% a oc*elarilor i a unei oarecare lipse de nclinare pentru munca manual# Acum% n+ele" nd c o parte din cu(intele lui l &cuser pe 7alp* s ' mbeasc% se bucur i ncerc s c ti"e teren# - A(em o "roa' de be+e# Am putea s &acem un cadran solar cu &iecare# Atunci am ti c t e ceasul# - Mare sco&al/ - Ai 'is c (rei s &acem ce(a# 1a s &im sal(a+i# - Ia mai taci/ )ri n picioare i &u"i spre ba'in% c*iar n clipa c nd Maurice e8ecuta o sritur nu prea reuit# 7alp* se bucur c se i(ise prile$ul s sc*imbe discu+ia# 1 nd Maurice apru la supra&a+% i stri"0 - Ai srit pe burt/ Ai srit pe burt/ Maurice i ' mbi i 7alp* se ls uor n ba'in# Dintre to+i bie+ii% el se sim+ea cel mai bine n ap, ast'i ns% a"asat de &aptul c se pomenise de sal(are - inutila i cara"*ioasa lor sal(are - nici ad ncurile (er'i ale apei i nici soarele auriu i 'drobit nu!l mai consolau% n loc s rm n i s se $oace% not cu micri re"ulate pe sub trupul lui )imon i iei la cellalt capt al ba'inului% unde se ntinse mldios i ud ca o &oc# 6i"">% (enic ne ndem natic% se scul i se apropie de el% dar 7alp* se ntoarse pe burt i se pre&cu c nu!l (ede# Mira$ele se destrmaser% iar el i i plimb posac pri(irea de!a lun"ul ori'ontului ntins i albastru# n clipa urmtoare% sri n picioare i stri"0

- 9um/ 9um/ )imon% care ncerc s ias din ba'in% lu o "ur de ap# Maurice% "ata s plon$e'e% se ntoarse pe clc ie% o 'bu"*i spre plat&orm i o coti spre iarba de sub palmieri# Acolo ncepu s!i tra" c*ilo+ii n 'dren+e% "ata pentru orice e(entualitate# 7mas n picioare nemicat% 7alp* i +inea prul peste cap cu o m n% iar pe cealalt o ncletase# )imon se strecur pe br nci a&ar din ap# 6i""> i &rec oc*elarii de c*ilo+i i clipi spre mare# Maurice i ( r am ndou picioarele printr!un crac al c*ilo+ilor# Dintre to+i% doar 7alp* sttea linitit# - Nu (d nici urm de &um% 'ise 6i""> cu ne ncredere# Nu (d nici urm de &um% 7alp*% unde!o (e'i4 7alp* nu rspunse% i ncletase m inile pe &runte pentru ca prul blond s nu!i cad pe oc*i# )e aplec nainte% iar sarea ncepu s!i nlbeasc trupul# - 7alp*% unde!i (aporul4 )imon% care sttea alturi% se uit de la 7alp* la ori'ont% pantalonii lui Maurice se rupser cu un suspin i!i abandon ca pe o epa(, se repe'i spre pdure% apoi se ntoarse# 9umul - un "*em mic i str ns la ori'ont - se des&cea ncet n &uioare# )ub &um apru o pat minuscul% care ar &i putut &i un co de (apor# 7alp* era palid i (orbea sin"ur# - Au s (ad &umul nostru### 6i""> se uita acum n direc+ia bun# - Nu mi se pare c!ar &i ce(a# )e ntoarse i scrut muntele# 7alp* continua s urmreasc (aporul cu oc*i lacomi# 9a+a lui i recptase culoarea# )imon sttea alturi tcut# - Nu (d prea bine% 'ise 6i"">% dar la noi se nal+ (reun &um4 7alp* se mic nerbdtor% p ndind nc (aporul# - 9umul de pe munte# Maurice (eni n &u" i se *olb la mare# At t )imon% c t i 6i""> se uitau n sus pe munte# 6i""> i &cu oc*ii mici% dar )imon stri"% ca i cum ar &i &ost rnit0 - 7alp*/ 7alp*/ La (ibra+ia din "lasul lui% 7alp* se rsuci pe nisip# - )pune!mi% 'ise 6i""> nelinitit% se (ede (reun semnal4 7alp* urmri &umul ce se destrma la ori'ont% apoi se uit n sus pe munte# - 7alp*% te ro"/ )e (ede (reun semnal4 )imon ntinse timid m na ca s!l atin" pe 7alp*, acesta ns o rupse la &u"% ddu bu'na prin apa mic de la captul ba'inului% peste nisipul alb i &ierbinte i pe sub palmieri# )e lupt o clip cu desiurile care ncepuser s acopere bra'da# )imon &u"i dup el% apoi Maurice# 6i""> stri"0 - 7alp*/ Te ro"% 7alp*/ ncepu i el s &u"% dar% nainte de!a a$un"e pe teras% se mpiedic de c*ilo+ii arunca+i de Maurice# n spatele celor patru bie+i% &umul se mica uor la ori'ont, pe pla$% .enr> i <o*nn> aruncau cu nisip n 6erci(al% care pl n"ea din nou n tcere, to+i trei i"norau cu des( rire a"ita+ia celor mai mari# 1 nd 7alp* a$unse la captul bra'dei% i trase su&letul ca s n$ure% i c*inui cu disperare trupul "ol printre lianele n+eptoare i se umplu de u(i+e de s n"e# 7alp* se opri n locul unde ncepea ascensiunea abrupt a muntelui# Maurice se a&la la doar c +i(a pai n urm# - Oc*elarii lui 6i"">/ stri" 7alp*# Dac s!a stins &ocul o s!a(em ne(oie de ei### ncet s stri"e i se cltin# 6i""> de!abia se (edea% urc nd din "reu de pe pla$# 7alp* se uit la ori'ont% apoi n susul muntelui# Merita s!aduci oc*elarii lui 6i"">% c nd (aporul a(ea s dispar ntre timp4 nsemna s se ca+ere i s "seasc &ocul stins% dar atunci nu le mai rm nea dec t s!l urmreasc pe 6i""> cum suie costia% n timp ce (aporul disprea la ori'ont% n culmea disperrii i ros de ne*otr re% 7alp* stri"0

- O% Dumne'eule/ O% Dumne'eule/ )imon% lupt ndu!se cu tu&iurile% i +inu rsu&larea i se sc*imonosi# 7alp* o porni orbete mai nainte% ca un slbatic% n (reme ce u(i+a de &um a (aporului se ndeprta# 9ocul se stinsese# V'ur imediat, n+eleseser ceea ce tiuser nc de $os de pe pla$ c nd li se artase &umul bine cunoscut al sal(rii# 9ocul se stinsese de tot% nu mai scotea &um% era mort, pa'nicii dispruser# O "rmad de combustibil se "sea acolo la ndem n# 7alp* se ntoarse spre mare# Ori'ontul se ntindea din nou% impersonal% "olit de orice% n a&ar de d ra uoar de &um# 7alp* o rupse la &u" din "reu printre st nci% se ae' pe mar"inea reci&ului ro' i +ip la (apor# - ntoarce!te/ ntoarce!te/ 9u"i ncoace i ncolo de!a lun"ul reci&ului% cu c*ipul ndreptat tot timpul spre mare% iar (ocea i se nl+ demen+ial# - ntoarce!te/ ntoarce!te/ Aprur )imon i Maurice# 7alp* i pri(i &r s clipeasc# )imon se ntoarse% ter" ndu!i apa de pe obra$i# 7alp* cut n minte cea mai n"ro'itoare n$urtur pe care o cunotea# - Au lsat s se stin" blestematul sta de &oc/ )e uit n $os% la partea ostil a muntelui# )e i(i i 6i"">% cu rsu&larea tiat i sc ncind ca un puti# 7alp* i nclet pumnii i roi (iolent# i concentr pri(irea i% cu toat amrciunea din (oce% li se adres0 - 3ite!i/ <os% departe% printre st ncile ro' s&r mate de l n" malul mrii apru o procesiune# 1 +i(a dintre bie+i purtau epci ne"re% iar n rest erau aproape "oi# 7idicau be+ele simultan c nd ddeau de un petic de pm nt mai uor de strbtut# 6salmodiau ce(a n le"tur cu o boccea purtat cu mare "ri$ de "emenii rtcitori# 7alp* l identi&ic de la distan+ pe <ac; - nalt% cu prul rocat i% ine(itabil% n &runtea procesiunii# )imon se uit de la 7alp* la <ac;% la &el cum se uitase de la 7alp* la ori'ont% i spectacolul l nspim nt# 7alp* nu mai spunea nimic% atepta s se apropie procesiunea# 6salmodierea se distin"ea% dei la acea distan+ cu(intele erau nc de ne n+eles% n spatele lui <ac; mer"eau "emenii% duc nd pe umeri un par lun"# 3n porc cur+at de mruntaie se cltina "reoi pe par% n timp ce "emenii se opinteau pe solul accidentat# 1apul porcului at rna cu " tul despicat% de parc ar &i cutat ce(a pe $os# n cele din urm% cu(intele melopeei a$unser prin aer p n la ei% peste cldarea din munte plin de lemne nne"rite i cenu# - n$un"*ie porcul/ Taie!i " tul/ ) lase s n"e/ n timp ce cu(intele ncepeau s se distin"% procesiunea a$unse la por+iunea cea mai abrupt a muntelui% apoi melopeea se stinse# 6i""> se smiorci% iar )imon s s i la el s tac% de parc ar &i (orbit tare n biseric# 1u c*ipul m n$it de ar"il% <ac; a$unse primul n ( r& i% ridic nd suli+a% l salut entu'iasmat pe 7alp*# - 3ite/ Am omor t un porc### ne!am &uriat peste el### l!am ncercuit### Dintre ( ntori i'bucnir (oci# - L!am ncercuit### - Ne!am strecurat### - 6orcul a "ui+at### Gemenii stteau locului% iar porcul se cltina ntre ei% ls nd s cad picturi ne"re pe st nc# 1ei doi preau s se contopeasc n acelai ' mbet lar" i e8tatic# <ac; a(ea prea multe lucruri s!i spun ur"ent lui 7alp*# n sc*imb% +opi c +i(a pai% apoi i aminti de demnitatea lui i rmase linitit i ' mbitor# Obser( c a(ea s n"e pe m ini% se str mb de "rea+% cut ce(a cu care s i le cure+e% apoi le terse pe c*ilo+i i r se#

- A+i lsat s se stin" &ocul/ 'ise 7alp*# <ac; recunoscu% uor ener(at% aceast scpare% dar era prea nc ntat ca s se nec$easc# - O s!l aprindem din nou# Ar &i trebuit s (ii cu noi% 7alp*# Ne!am distrat nemaipomenit# Gemenii au &ost tr nti+i### - Am lo(it porcul### - ###eu am c'ut peste el### - I!am tiat "ruma'ul% 'ise <ac; m ndru% dar tresrind# 6ot s iau bricea"ul tu% 7alp*% ca s &ac o cresttur pe m ner4 Bie+ii trncneau i +opiau# Gemenii continuar s ' mbeasc# - Au curs r uri de s n"e% 'ise <ac;% r ' nd i cutremur ndu!se% ar &i trebuit s (e'i/ - O s mer"em la ( ntoare n &iecare 'i### 7alp* (orbi din nou% r"uit# - A+i lsat s se stin" &ocul/ 7epetarea l neliniti pe <ac;# )e uit la "emeni% apoi din nou la 7alp*# - A trebuit s!i iau cu mine la ( ntoare% cci n!am &i &ost destui ca s ncercuim porcul% 'ise el# 7oi% contient c &cuse o "reeal# - 9ocul nu s!a stins dec t de o or sau dou# O s!l aprindem iar### Obser( c 7alp* era "ol i '" riat pe trup% iar apoi sesi' tcerea sumbr a celor patru# ncerc% mrinimos n bucuria lui% s!i ia prtai la cele nt mplate# A(ea o mul+ime de amintiri% amintirile sen'a+iei c nd ncercuiser porcul ce se 'btea% sen'a+ia c &useser mai dibaci dec t o alt &iin+% c i impuseser (oin+a lor i c i luaser (ia+a% aa cum ar &i n"*i+it o butur plcut# i des&cu lar" bra+ele# - Ar &i trebuit s (e'i s n"ele/ V ntorii erau mai tcu+i acum% dar la aceste cu(inte 'um'etul se isc iar# 7alp* i ddu prul peste cap# Art cu bra+ul spre ori'ontul pustiu# Vorbi (iolent i slbatic% reduc ndu!i la tcere# - A trecut un (apor/ 1on&runtat brusc cu toate implica+iile amenin+toare ale situa+iei% <ac; se &eri din &a+a lor# 6use o m n pe porc i i trase din el cu+itul# 7alp* cobor bra+ul cu pumnul ncletat% iar (ocea i tremur# - A trecut un (apor# 6e!acolo# Ai spus c!ai s +ii &ocul aprins i l!ai lsat s se stin"/ 6i spre <ac;% care se ntoarse% n&runt ndu!l# - Ar &i putut s ne (ad# Am &i putut s ne ntoarcem acas### 1u(intele lui se do(edir prea amare pentru 6i"">% care% disperat de oca'ia pierdut% uit de timiditate% ncepu s stri"e tare% strident0 - Tu i animalele tale ucise% <ac; MerrideE/ Tu i ( ntoarea ta/ Am &i putut s plecm acas### 7alp* l mbr nci pe 6i""># - ) nt e&ul, i trebuia s &ace+i ce (!am spus# Numai "ura e de (oi# Nu s nte+i n stare nici mcar s ridica+i nite colibe, pe urm pleca+i la ( ntoare i lsa+i &ocul s se stin"### )e ndeprt i tcu o clip# Apoi "lasul i rsun din nou% ntr!o i'bucnire de m nie# - A trecut un (apor### 3nul dintre ( ntorii mai mici ncepu s se (aiete# Tristul ade(r ptrundea n &iecare# <ac; roi puternic% n timp ce ciop r+ea i smul"ea *alci din porc# - Treaba era prea "rea# Am a(ut ne(oie de to+i ( ntorii# 7alp* se ntoarse# - N!a(eai dec t s!i iei c nd se termina construc+ia adposturilor# Dar +i!a (enit c*e& s ( ne'i### - A(eam ne(oie de carne# La aceste cu(inte% <ac; se ridic n picioare% +in nd cu+itul plin de s n"e# 1ei doi bie+i se n&runtar% ntr!o parte se a&la lumea strlucitoare a ( ntorii% a tacticii% a bucuriilor slbatice% a ndem nrii, n cealalt% lumea nostal"iei% a bunului sim+ ultra"iat# <ac; i trecu cu+itul n m na st n" i se m n$i cu

s n"e pe &runte c nd i trase n $os prul care i se lipise de +east# - N!ar &i trebuit s lsa+i &ocul s se stin"# A+i 'is c!o s a(e+i "ri$ s ias mereu &um### re ncepu 6i""># 7eproul lui 6i"">% ca i smiorciturile de aprobare din partea unora dintre ( ntori% l mpinser pe <ac; la acte (iolente% n oc*ii lui albatri luci o lumini+ amenin+toare# 9cu un pas% iar apoi% capabil n cele din urm s lo(easc pe cine(a% i trase un pumn lui 6i""> n stomac# 6i""> c'u i "emu# <ac; se aplec peste el# )im+indu!se umilit% (ocea i trda ura# - Asta ai (rut% nu4 9att>/ 7alp* pi i el nainte% iar <ac; l plesni pe 6i""> n cap# Oc*elarii lui 6i""> 'burar i 'drn"nir pe st nci# 6i""> stri" n"ro'it0 - Oc*elarii/ 6orni n patru labe s!i caute pe st nci% dar )imon% care a$unse primul% i "si# 6e ( r&ul muntelui% ura% bt nd din aripi amenin+toare% l ncon$ura pe )imon# - )!a spart o lentil### 6i""> n&ac oc*elarii i i!i puse pe nas# )e uit dumnos la <ac;# - mi trebuie oc*elarii# Acum nu mai am dec t un oc*i# LasB c (e'i tu### <ac; &cu o micare spre 6i"">% care o rupse la &u"% p n c nd ntre ei se a&la o st nc mare# i scoase capul pe deasupra ei i l pri(i &ioros pe <ac; cu o lentil sclipitoare# - ###Acum am un sin"ur oc*i# Ateapt numai### <ac; i maimu+ri smiorcitul i &u"a# - Tu s atep+i### dobitocule/ 6i""> i ntrea"a parodie erau at t de comici% nc t ( ntorii ncepur s r d# <ac; se sim+i ncura$at# 1ontinu s se ca+ere i r sul de(eni isteric# 9r s (rea% 7alp* sim+i c bu'ele i tresar, era &urios c se lsa in&luen+at de ( ntori# - A &ost o "lum proast% murmur el# <ac; se opri din str mbturi i rmase cu &a+a la 7alp*# 1u(intele i i'bucnir ca un stri"t# - 9oarte bine/ 9oarte bine/ )e uit la 6i"">% la ( ntori% la 7alp*# - mi pare ru# n pri(in+a &ocului% (reau s spun# Te asi"ur% mi### i ndrept trupul# - ### mi cer iertare# n &a+a acestei purtri ca(alereti% ( ntorii se &oir plini de admira+ie# 2(ident% erau de prere c <ac; procedase aa cum se cu(ine i c% cer ndu!i "eneros iertare% dob ndise un &el de superioritate asupra lui 7alp*% care se plasase ntr!o po'i+ie in&erioar# Ateptau un rspuns politicos i potri(it# 5i totui% " tle$ul lui 7alp* re&u' s!l articule'e# )e sim+ea $i"nit% n a&ara purtrii condamnabile a lui <ac;% i de aceast mec*erie (erbal# 9ocul se stinsese% (aporul plecase# Nu!i ddeau seama4 n locul cu(intelor politicoase% i'bucni m nia0 - A &ost o mec*erie ur t# 7maser tcu+i pe ( r&ul muntelui, n oc*ii lui <ac; se i(i o lumin opac% apoi se stinse# 3ltimele cu(inte ale lui 7alp* rsunar ca un murmur neplcut# - 9oarte bine# Aprinde+i &ocul/ n &a+a unei ac+iuni utile% tensiunea sc'u pu+in# 7alp* tcu% nemicat% cu oc*ii la cenua din $urul picioarelor# <ac; era '"omotos i acti(# Ddea ordine% c nta% &luiera% i &cea obser(a+ii lui 7alp*% care tcea% obser(a+ii ce nu necesitau rspuns i nu puteau deci s!i aduc o replic dispre+uitoare, i totui% 7alp* tcea# Nimeni% nici c*iar <ac;% nu ndr'nea s!i cear s se mite% iar n cele din urm trebuir s aprind &ocul la trei metri mai ncolo% ntr!un loc mai pu+in potri(it# Ast&el% 7alp* i a&irma rolul de conductor i% c*iar dac s!ar &i " ndit 'ile ntre"i% n!ar &i reuit s "seasc o cale mai bun# mpotri(a acestei arme% at t de (a" i de e&icient% <ac; era neputincios i turba de m nie% &r s tie e8act de ce#

6 n s se ridice mormanul de crci% se a&lau pe po'i+ii complet di&erite# 1 nd s aprind &ocul% se produse o nou cri'# <ac; n!a(ea cu ce s!l aprind# Atunci% spre surprinderea lui% 7alp* se duse la 6i""> i i lu oc*elarii# Nici mcar el nu!i ddu seama cum le"tura care se rupsese ntre el i <ac; se re nnod n cu totul alt parte# - Am s +i!i aduc napoi# - Vin i eu# 6i""> rmase n spatele lui% i'olat ntr!o mare de culori &r sens% n timp ce 7alp* n"enunc*ea i a+intea lentila lucioas% n clipa c nd &ocul se aprinse% 6i""> ntinse m inile i i lu napoi oc*elarii# n &a+a acestei &lori &antastic de atr"toare% (iolet% roie i "alben% dumnia se risipi# 2rau un cerc de bie+i n $urul unui &oc de tabr% aa c p n i 6i""> i 7alp* &ur aproape c ti"a+i# 1 +i(a bie+i o rupser la &u" pe costi ca s mai aduc lemne de &oc% n timp ce <ac; ciop r+ea porcul% ncercar s!l +in ntr!un pro+ap% deasupra &ocului% dar lemnul arse mai nainte ca porcul s se rumeneasc% n cele din urm% n&ipser *alci de carne n crci i le +inur la &oc, c*iar i aa% $arul i p rli aproape pe to+i o dat cu carnea de porc# 7alp* e'it# Voia s re&u'e% dar re"imul alctuit doar din &ructe i nuci de cocos% iar uneori din c te un pete sau un crab% l ntrema prea pu+in# Accept o bucat de carne pe $umtate &ript i o n&ulec# 6i"">% e'it nd i el% spuse0 - Mie nu!mi da+i4 <ac; inten+ionase s!l lase n nesi"uran+% ca o a&irmare a puterii, 6i""> ns% subliniind omisiunea% st rni o nte+ire a cru'imii# - Tu n!ai ( nat/ - Nici 7alp* n!a ( nat% 'ise 6i""> cu lacrimi n oc*i% i nici )imon# 7idic pu+in "lasul# - ntr!un crab e &oarte pu+in carne/ 7alp* se &oi $enat# )imon% ae'at ntre "emeni i 6i"">% se terse la "ur i mpinse pe deasupra st ncilor por+ia lui de carne spre 6i"">% care o apuc iute# Gemenii c*icotir% iar )imon i cobor &runtea ruinat# Atunci <ac; sri n picioare% tie o *alc i!o arunc la picioarele lui )imon# - Mn nc# Du!te dracului/ )e uit &urios la )imon# - Ia!o/ )e rsuci pe clc ie% n mi$locul cercului de copii uimi+i# - :i!am dat carne/ Accesul lui de &urie nspim nttoare ascundea nenumrate i ine8primabile comple8e# - Mi!am (opsit &a+a### m!am strecurat# Acum m nca+i### to+i### iar eu### ncet% tcerea de pe ( r&ul muntelui se ntinse p n c nd trosnetele &ocului i s& r itul moale al crnii pr$ite se au'ir limpede# <ac; se uit mpre$ur% solicit nd n+ele"ere% dar "si doar respect# 7alp*% rmas n cenua &ocului de semnali'are% sttea cu carnea n m ini% &r s (orbeasc# Maurice rupse% n s& rsit% tcerea# )c*imb subiectul i!l alese pe sin"urul care putea s uneasc ma$oritatea bie+ilor# - 3nde!ai "sit porcul4 7o"er art spre partea ostil a insulei# - 2rau acolo### l n" mare# <ac; i re(eni% nesuport nd ca altcine(a s!i spun po(estea# Inter(eni repede# - Ne!am rsp ndit# M!am &uriat pe m ini i pe "enunc*i# )uli+ele au c'ut din el &iindc n!a(eau ( r&uri de &ier# 6orcul a &u"it% "ui+ nd "roa'nic### - )!a ntors% a ptruns n cercul nostru i% plin de s n"e### To+i bie+ii (orbeau n acelai timp% uura+i su&letete i plini de entu'iasm#

- L!am ncercuit### - 6rima lo(itur i!a parali'at picioarele din spate% aa c cercul s!a str ns% l!am lo(it% i!am +inut!o ntr!una### - I!am tiat " tul### Gemenii% r n$ind identic% srir i &u"ir unul dup altul# Apoi participar la $oc i ceilal+i% "ui+ nd ca nite porci pe moarte i stri" nd0 - D!i una n cap/ - Arde!o la mir/ Maurice &cu pe porcul i &u"i "ui+ nd n centru% iar ( ntorii l ncon$urar i se pre&cur c!l lo(esc# 1 ntau n timp ce +opiau# - n$un"*ie porcul/ Taie!i "ruma'ul/ Ddrobete!i capul/ 7alp* i pri(i cu in(idie i ur# Obosir i c ntecul lor se stinse# 7alp* (orbi# - 1on(oc o adunare# )e oprir treptat i rmaser cu oc*ii la el# - Am coc*ilia# 1er s aib loc o ntrunire% c*iar dac o s!o +inem pe ntuneric# <os pe plat&orm# 1 nd am s su&lu n coc*ilie# Acum# )e ntoarse i cobor muntele#

V
9iara din ap 9lu8ul nainta% iar ntre ap i st ncile albe i &r micioase de l n" terasa cu palmieri se ntindea doar o & ie sub+ire de pla$ solid# 7alp* o apuc pe & ia care semna cu o crare, trebuia s re&lecte'e% i doar aici putea mer"e n (oie% &r s se uite pe unde calc# Deodat% n timp ce pea pe l n" ap% l coplei uimirea% n+elese brusc plictiseala acestei (ie+i% unde &iecare potec era o impro(i'a+ie% iar o bun parte din (ia+a trea' +i!o petreceai urmrindu!+i picioarele# )e opri% cu &a+a la & ia de uscat, i% amintindu!i de prima e8plorare entu'iast ca de un amnunt dintr!o copilrie nc nttoare% ' mbi bat$ocoritor# Apoi se ntoarse cu c*ipul n soare i o lu napoi spre plat&orm# Venise (remea s se +in adunarea i% n timp ce nainta printre ra'ele soarelui care ascundeau decorul splendid% re('u atent &iecare punct al discursului# Nu trebuia s &ac nici o "reeal la aceast adunare% s e(ite " ndurile trectoare i &ante'iste### )e pierdu n labirintul lor% cci lipsa cu(intelor care s le e8prime le &cea (a"i# )e ncrunt i ncerc din nou# Adunarea nu a(ea s &ie o distrac+ie% ci o treab serioas# ncepu s mear" mai repede% contient deodat de importan+a ei% de soarele n as&in+it% ca i de ( ntul slab% care i su&la n &a+% st rnit de paii lui "rbi+i# V ntul i lipi cmaa cenuie de piept i i ddu seama - n aceast nou dispo'i+ie - c &aldurile ei se &cuser +epene ca de carton i neplcute la purtat, i ddu iari seama c mar"inile 'dren+uite ale c*ilo+ilor l rodeau i!i lsau o tietur ro' suprtoare pe pulpe# 1uprins de sc rb% 7alp* descoperi murdria i descompunerea, n+elese c t de neplcut era s!i ndeprte'e mereu de pe oc*i prul nc lcit% iar dup apusul soarelui s se ntind cu '"omot printre &run'ele uscate ca s se odi*neasc% ncepu s "rbeasc pasul# 6la$a de l n" ba'in se umpluse de "rupuri de copii care ateptau s nceap adunarea% i &cur loc cu to+ii% contien+i de aerul lui posomor t i de "reeala cu &ocul# Adunarea se +inea ntr!un &el de triun"*i "rosolan% nere"ulat i str mb% ca tot ce &ceau ei# O latur era alctuit de buteanul pe care edea el - un pom prbuit% mult prea (oluminos pentru ca s &i crescut pe plat&orm# 6oate c una dintre &urtunile le"endare ale 6aci&icului l adusese acolo# Trunc*iul 'cea paralel cu pla$a% iar c nd 7alp* se ae' pe el% se tre'i cu &a+a la insul% dei copiii nu (edeau dec t o siluet ntunecat% proiectat pe la"una sclipitoare# 1elelalte dou laturi ale triun"*iului% a crui ba' o repre'enta buteanul% se delimitau i mai pu+in clar# n dreapta% un butean lustruit &iindc se ae'aser pe el prea mul+i bie+i nerbdtori% dar mai pu+in lar" i con&ortabil dec t al e&ului# La st n"a% al+i patru buteni mai mici% unul dintre ei - cel mai ndeprtat - "roa'nic de instabil# Nenumrate adunri se ntrerupseser n *o*ote de r s% c nd un biat se aplecase prea mult pe spate% iar buteanul alunecase i rsturnase (reo ase copii pe iarb# 5i totui% acum 7alp* n+elese c nimnui nu!i (enise n minte - nici mcar lui% lui <ac; sau lui 6i""> - s aduc un bolo(an i s!l ( re sub butean# Vor a(ea deci de n&runtat instabilitatea buteanului% &iindc% &iindc### )e cu&und din nou n " nduri# n &a+a &iecrui trunc*i iarba se tocise% dar n centrul triun"*iului cretea nalt i neclcat# La ( r& se ndesea din nou% &iindc nimeni nu se ae'a acolo# Locul de adunare era ncon$urat de trunc*iuri cenuii% drepte sau aplecate% sus+in nd acoperiul scund de &run'e% n lturi - pla$a, n spatele ei la"una, n &a+ - be'na insulei# 7alp* se ntoarse pe locul e&ului# Nu +inuser niciodat o ntrunire la o or at t de t r'ie# De aceea totul prea deosebit# De obicei% interiorul acoperiului (erde era luminat de o nc lceal de re&le8e aurii% iar luminile cdeau de sus n $os pe c*ipurile lor% ca atunci% i spuse 7alp*% c nd +ii un &elinar# Acum ns% soarele aluneca pie'i% iar umbrele se asterneau &iresc# l cuprinse din nou o dispo'i+ie ciudat% &oarte neobinuit# Dac &e+ele artau alt&el c nd erau

luminate de deasupra sau de dedesubt - ce mai era o &a+4 1e sens a(ea totul4 7alp* se &oi nerbdtor# Din nenorocire% &iind e&% trebuia s " ndeasc% s &ie n+elept# Alt&el% pierdea oca'iile i trebuia neaprat s ia *otr ri# Trebuia s re&lecte'e, iar re&lectatul era pre+ios% a(ea urmri### Ae'at pe locul e&ului% 7alp* conc*ise c nu putea re&lecta# Nu ca 6i""># n acea sear% 7alp* trebui din nou s!i re(i'uiasc (alorile# 6i""> tia s " ndeasc% 6i""> tia s $udece pas cu pas% cu sc& rlia aia "ras% at ta doar c nu era e&# 1u tot trupul lui cara"*ios% 6i""> era detept# 7alp* de(enise specialist n " ndire i putea s recunoasc acest proces la un altul# )oarele care i (enea n oc*i i reaminti de trecerea timpului# Desprinse coc*ilia din pom i o cercet# 28punerea la aer i decolorase culoarea "lbuie i ro'% &c nd!o aproape alb i transparent# 7alp* sim+i un &el de respect i de a&ec+iune pentru ea% c*iar dac o scosese sin"ur din la"un# )e ndrept spre locul adunrii i duse coc*ilia la bu'e# 1eilal+i ateptau semnalul i se apropiar imediat# 1ei contien+i de &aptul c un (apor trecuse pe l n" insul n timp ce &ocul se stinsese erau tcu+i la " ndul m niei lui 7alp*, al+ii% n sc*imb% printre care i putii care nu a&laser% erau impresiona+i de atmos&era solemn# Locul se umplu repede, <ac;% )imon% Maurice i ma$oritatea ( ntorilor se ae'ar la dreapta lui 7alp*, restul n st n"a% la soare# 6i""> (eni i el i rmase n a&ara triun"*iului# Gestul lui trda c (oia s asculte% nu s (orbeasc, 6i""> l inten+ionase ca pe un "est de de'aprobare# - 3ite cum stau lucrurile# Trebuie s +inem o adunare# Nimeni nu rspunse i &e+ele ntoarse spre 7alp* se concentrar# 7alp* scutur coc*ilia# 5tia c pentru o reuit practic erau necesare declara+iile &undamentale% rostite cel pu+in de dou ori p n s le priceap bine to+i# Trebuia s stai $os% s atra"i toate pri(irile spre coc*ilie i s lai cu(intele s cad ca nite pietre rotunde i "rele printre "rupule+ele "*emuite sau pe (ine# 1ut n minte cu(inte simple% ca i putii s n+elea" despre ce era (orba la adunare# Mai ncolo% poate c participan+ii mec*eri la de'bateri - ca <ac;% Maurice sau 6i""> - a(eau s &oloseasc toat arta ca s rstlmceasc sensul ntrunirii0 acum ns% la nceput% obiectul de'baterii trebuia e8pus limpede# - 2 ne(oie s ne ntrunim# Nu ca s ne distrm# Nu ca s r dem i s cdem de pe butean "rupul de puti% ae'at pe trunc*iul instabil% c*icoti i copiii se pri(ir ntre ei - nu ca s "lumim% sau - ridic coc*ilia ntr!un e&ort de a "si cu( ntul con(in"tor - ca s &im detep+i# Nu pentru aa ce(a# 1i ca s &acem ordine# )e opri o clip# - Am nt r'iat mult# M!am plimbat sin"ur% re&lect nd la situa+ie# 5tiu ce ne trebuie# O adunare care s &ac ordine# 5i% n primul r nd% eu am cu( ntul# )e opri o clip i i ddu automat prul peste cap# 6i""> se apropie tiptil de triun"*i dup protestul lui inutil 5i li se altur celorlal+i# - Am +inut o "roa' de adunri% continu 7alp*# Tuturor ( place s (orbi+i i s ( aduna+i# Lum *otr ri% ns ele nu se pun ns n aplicare# .otr sem s se aduc ap de la r u i s rm n n co$ile alea de nuci de cocos% acoperite cu &run'e proaspete# Aa a mers c te(a 'ile# 1o$ile s nt "oale# 1opiii beau din r u# 3n murmur de aprobare# - Nu nseamn c am ce(a mpotri( s be+i din r u# Desi"ur c e pre&erabil s bem ap de acolo - ti+i de unde - din lacul n care se (ars cascada - dec t dintr!o coa$ de nuc de cocos (ec*e# Dar am *otr t s se aduc ap# 5i n!am spus!o prima oar# n dup!amia'a asta nu mai s nt dec t dou co$i pline# )e linse pe bu'e# - Apoi colibele# Adposturile# Murmurul crescu din nou i se stinse# - Dormi+i aproape to+i n adposturi# La noapte% cu e8cep+ia lui )am i 2ric% cei de sus% de la &oc% o

s doarm to+i n adposturi# 1ine a &cut adposturile4 Iari se isc *rmlaie# To+i &cuser adposturile# 7alp* scutur din nou coc*ilia# - )ta+i ni+el/ Ia spune+i% cine le!a ridicat pe toate trei4 6rimul adpost l!am &cut cu to+ii% pe cel de! al doilea doar patru dintre noi% pe!al treilea doar eu i )imon# De!asta!i aa de ubred# Nu# ) nu r de+i# Dac plou iar% se poate prbui# Aa c a(em mare ne(oie de adposturi# )e opri i i drese "lasul# - 5i mai e ce(a# Am *otr t ca la st ncile alea din dosul ba'inului de scldat s &acem o latrin# Ne! am " ndit bine# 9lu8ul cur+ locul# 6utilor% (oi ti+i despre ce!i (orba# 1 +i(a bombnir i sc*imbar pri(iri rapide# - 3nii i &ac ne(oile peste tot# 1*iar i l n" adposturi i pe plat&orm# 6utilor% c nd m nca+i &ructe i ( apuc ne(oile### Adunarea i'bucni n *o*ote# - Am spus c% dac (!apuc ne(oile% nu mai m nca+i &ructe# Asta!i murdrie/ 7 sul rsun din nou# - Am spus c e o murdrie/ i apuc deodat cmaa +eapn i cenuie# - 9ace+i ntr!ade(r murdrie# Dac nu ( pute+i ab+ine% duce+i!( pe pla$ la st nci# A+i priceput4 6i""> ntinse m na dup coc*ilie% dar 7alp* cltin din cap# Discursul trebuia urmat punct cu punct# - ) &olosim st ncile# Altminteri% murdrim totul mpre$ur# )e opri# Adunarea% sim+ind c inter(enise o cri'% atepta cu su&letul la "ur# - Apoi% n pri(in+a &ocului# 7alp* rsu&l ad nc% se su&oc uor% iar adunarea &remta# <ac;% care cioplea cu bricea"ul o bucat de lemn% i opti ce(a lui 7obert% care ntoarse capul# - 9ocul e lucrul cel mai important pe insul# 1um o s &im sal(a+i% dac nu +inem &ocul aprins4 6oate doar din noroc# 2 aa de "reu de &cut &ocul4 ntinse un bra+# - Ia uita+i!( la noi/ ) ntem o droaie/ 5i totui% nu reuim s +inem un &oc aprins ca s scoat &um# Nu pricepe+i4 Nu pricepe+i c### mai bine s murim dec t s lsm &ocul s se stin"4 V ntorii c*icotir $ena+i# 7alp* se ntoarse spre ei cu (iolen+# - Voi% ( ntorilor/ N!a(e+i dec t s r de+i# Dar% asculta+i!m pe mine% &ocul e mai important dec t porcul% indi&erent c +i porci omor +i# n+ele"e+i4 i desc*ise lar" bra+ele i se ntoarse spre ntre" triun"*iul# - Trebuie ca acolo sus s ias &um### altminteri murim# )e opri% cut nd punctul urmtor al discursului# - 5i mai e ce(a# - Vrei prea multe% stri" cine(a# )e au'ir murmure aprobatoare# 7alp* i continu nepstor cu( ntarea# - 5i mai e ce(a# Aproape c!am dat &oc la ntrea"a insul# Ne pierdem (remea% rosto"olind st nci i aprin' nd &ocuri mici ca s "tim# Vreau s stabilim o re"ul% &iindc eu s nt e&ul# Nu se (a mai &ace &oc dec t sus pe munte# Doar acolo# ncepur s proteste'e# )e ridicar% stri"ar% iar 7alp* le rspunse tot cu stri"te# - Dac (re+i s &ace+i un &oc ca s "ti+i pete sau crabi% n!a(e+i dec t s ( sui+i pe munte# Doar aa (om &i si"uri# 1 te(a m ini se nl+ar dup coc*ilie n lumina soarelui de as&in+it# 7alp* se opri i sri pe trunc*i# - Asta am (rut s ( spun# Acum a+i a&lat# M!a+i (otat e&# O s &ace+i cum spun eu# )e linitir treptat i% n cele din urm% i reluar locurile# 7alp* se ae' i el i (orbi cu "lasul lui obinuit# - Nu uita+i# 9olosi+i st ncile ca latrin# :ine+i &ocul aprins% ca s se (ad semnalul &umului# N!

aduce+i &ocul de pe munte# Duce+i!( *rana acolo# <ac; se ridic% se sc*imonosi pe ntuneric i i ridic m inile# - N!am terminat nc# - Dar (orbeti ntruna/ - Am coc*ilia# <ac; se ae' bombnind# - 3n ultim lucru# Despre asta n!a(e+i dec t s discuta+i# Atept p n c nd pe plat&orm se aternu o tcere des( rsit# - )itua+ia s!a nrut+it# Nu pricep de ce# Am pornit bine0 eram &erici+i# Apoi### Mic scoica uor i se uit peste ei n "ol% amintindu!i de &iar% de arpe% de &oc i de discu+iile despre &ric# - Apoi unii au nceput s se sperie# )e au'i un murmur% aproape un "eamt% care se stinse repede# <ac; se opri din cioplit# 7alp* continu pe neateptate0 - Astea!s copilrii# Noi trebuie s lmurim situa+ia# Aadar% acum mai e ce(a de discutat mpreun% i anume ce!i de &cut cu &rica# 6rul i alunec din nou n oc*i# - Trebuie s discutm despre ea i s *otr m c e ne ntemeiat# 5i eu m sperii uneori, numai c!i o prostie# Go"ori+e# Dac a$un"em s lum o *otr re n aceast pri(in+% putem s ne ocupm i de altele% cum ar &i &ocul - prin minte i trecu &ul"ertor ima"inea a trei bie+i mer" nd de!a lun"ul pla$ei strlucitoare - i s &im iar &erici+i# 7alp* puse% cu un "est ceremonios% coc*ilia pe trunc*iul de alturi% semn c discursul se terminase# 6u+inele ra'e de soare cdeau asupra lor ori'ontal# <ac; se ridic i lu coc*ilia# - Aadar% ne!am adunat ca s *otr m cum stau lucrurile# Am s ( spun i eu cum stau lucrurile# Voi% putii% s nte+i (ino(a+i% cu trncneala (oastr despre &ric# 9iara/ De unde &iare4 9irete c uneori ne e &ric% dar ne!am obinuit# 7alp* spunea c urla+i noaptea% nseamn deci c (isa+i ur t# 5i unde mai pui c nici nu ( na+i% nici nu &ace+i adposturi i nici nu ne a$uta+i - nite pl n"cioi% nite mototoli/ Asta!i/ n ce pri(ete &rica - o s ( obinui+i cu ea% ca noi to+i# 7alp* se uit cu "ura cscat# Dar <ac; nu!i ddu nici o aten+ie# - 3ite ce!i% &rica nu ( poate cuna mai mult dec t (isele# 6e insul nu e nici o &iar% de care s ( &ie &ric# )e uit la irul de puti care uoteau# - N!ar strica s!o p+i+i pl n"cioilor% neputincioilor/ Nu!i nici un animal### 7alp* l ntrerupe scos din srite# - 1um adic4 1ine a pomenit de!un animal4 - Tu ai pomenit% acum c te(a 'ile# Ai 'is c (isea' i +ip# Acum trncnesc - nu numai putii% dar uneori i ( ntorii mei - trncnesc despre o &iin+% o &iin+ ntunecat% o &iar% un &el de animal# Am au'it# Nu (!a+i " ndit% nu4 Asculta+i!m/ 6e insulele mici nu triesc animale mari# Numai porci# Lei i ti"ri e8ist doar n +rile mari% ca A&rica i India### - 5i la Grdina Doolo"ic# - Am coc*ilia# Nu (orbesc de &ric# 1i de &iar# N!a(e+i dec t s ( speria+i% dac ( place# 1 t pri(ete &iara### <ac; se opri% str nse coc*ilia la piept i se ntoarse spre ( ntorii lui cu epci ne"re i murdare# - ) nt sau nu ( ntor4 Ddur din cap cu un "est simplu# 2ra% &irete% ( ntor# Nimeni nu se ndoia# - 9oarte bine### am btut toat insula# )in"ur# Dac!ar &i e8istat o &iar% a &i ('ut!o### N!a(e+i dec t s ( speria+i dar nu!i nici o &iar n pdure#

<ac; ls coc*ilia i se ae'% ntrea"a adunare aplaud uurat# 6i""> ntinse m na# - Nu s nt de acord cu tot ce!a spus <ac;% ci doar cu o parte# 9irete% nu e8ist nici o &iar n pdure# 1um s e8iste4 1e!ar m nca4 - 6orci# - Noi m ncm porci# - 6i"">/ - Am sau nu coc*ilia4 stri" 6i""> indi"nat### 7alp*### ar trebui s tac din "ur% nu4 6utilor% ia mai tce+i/ 3ite ce e% nu s nt de acord cu <ac; n ce pri(ete &rica de care (orbi+i# 9irete c nu!i nimic n pdure de care s ne &ie &ric# 6i% n!am &ost c*iar eu acolo4 Data (iitoare o s pomeni+i de sta&ii i alte n'b tii de!astea# 5tim cum stau lucrurile i% dac mer"e ce(a prost% se "sete cine s le ndrepte# i scoase oc*elarii i clipi la ei# )oarele dispruse% de parc s!ar &i ntrerupt lumina de la comutator# 1ontinu e8plica+iile# - Dac ( doare burta i ( trece o ne(oie mare sau una mic### - 6e tine te trece o ne(oie mare### - 1 nd o s termina+i cu r sul% poate c!o s continum adunarea# Iar dac putii se cocoa+ iar pe buteanul la% au s se rstoarne pe loc# Aa c!a+i &ace bine s sta+i $os pe pm nt i s asculta+i# A(em leacuri pentru orice% c*iar i pentru minte# Doar nu ( " ndi+i serios c ar trebui s ne &ie &ric tot timpul4 Via+a% spuse 6i"">% lr"ind subiectul% e tiin+i&ic% asta e# ntr!un an sau doi% c nd o s se termine r'boiul% oamenii or s 'boare p n la planeta Marte i napoi# 5tiu c nu!i nici o &iar - una cu "*eare sau alt&el% m n+ele"e+i - dar mai tiu c e8ist i &rica### 6i""> se opri# - Dac nu cum(a### 7alp* se &oi neast mprat# - Dac nu cum(a% ce4 - Dac nu cum(a ne speriem de oameni# 3n *o*ot% pe $umtate de r s% pe $umtate de bat$ocur% se ridic din mi$locul bie+ilor ae'a+i# 6i""> i aplec capul i continu "rbit# - .ai s!au'im ce spune putiul care a pomenit de &iar% i poate c!o s reuim s!i artm c t e de prost# 6utii ncepur s se consulte cu (oce sc'ut% apoi unul se ridic i pi n &a+# - 1um te c*eam4 - 6*il# 6entru un puti% a(ea destul ncredere n el# ntinse m inile% str nse coc*ilia n bra+e% e8act ca 7alp*% i se uit de $ur mpre$ur% ca s atra" aten+ia nainte de a (orbi# - A'i!noapte am a(ut un (is% un (is "roa'nic% n care m luptam cu nite lucruri# M a&lam sin"ur a&ar din adpost i m luptam cu nite lucruri% cu lianele alea tremurtoare din pomi# )e opri% iar ceilal+i puti r ser% n&iora+i de plcere# - Atunci m!am speriat i m!am tre'it# M a&lam a&ar din adpost% iar lucrurile tremurtoare dispruser# Oroarea (ie din po(estea lui despre acele lucruri at t de posibile i de ur te le tie "lasul# Vocea copilului continu pi+i"iat din dosul coc*iliei albe# - M!am speriat tare i!am dat s!l stri" pe 7alp*% apoi am ('ut c se mic ce(a printre pomi% ce(a mare i n"ro'itor# )e ntrerupse% oarecum speriat de amintire% dar i m ndru de e&ectul st rnit# - A &ost un (is ur t% 'ise 7alp*% te!ai plimbat n somn# Adunarea murmur o aprobare re+inut# 6utiul cltin din cap cu ncp+ nare# - Dormeam c nd lianele tremurtoare se luptau% i c nd au plecat m!am tre'it i!am ('ut ce(a

mare i n"ro'itor mic ndu!se printre pomi# 7alp* ridic m na s ia coc*ilia% iar putiul se ae'# - Dormeai# N!a &ost nimeni# 1um putea s rtceasc cine(a prin pdure noaptea4 A &ost (reunul dintre (oi4 A ieit (reunul4 )e aternu o tcere lun"% timp n care adunarea ' mbi la " ndul c cine(a ar &i a(ut cura$ul s ias n be'n# Apoi )imon se ridic% iar 7alp* l pri(i uimit# - Tu/ 1e!ai cutat a&ar n be'n4 )imon n&ac coc*ilia cu un "est (iolent# - Voiam s m duc ntr!un loc### ntr!un loc pe care l tiu# - 1e loc4 - 3n loc pe care l tiu# 3n loc din $un"l# 2'it# <ac; lmuri problema% (orbind cu un dispre+ care suna e8trem de ciudat i de cate"oric# - L!a apucat burta# 3milit de purtarea lui )imon% 7alp* relu coc*ilia i l pri(i se(er pe )imon drept n &a+# - 2i bine% s n!o mai &aci# Ai priceput4 Nu noaptea# ) nt destule discu+ii prosteti despre &iare% &r ca putii s te mai i (ad cum te &urie'i de ici!colo ca un### 7 sul bat$ocoritor al bie+ilor le trda &rica i nemul+umirea &a+ de cele nt mplate# )imon desc*ise "ura s (orbeasc% dar 7alp* a(ea coc*ilia% aa c re(eni la loc# 1 nd adunarea se liniti% 7alp* se ntoarse spre 6i""># - 2i% 6i"">4 - Mai e unul# Fsta# 6utii l mpinser pe 6erci(al nainte% apoi l lsar sin"ur# 7mase n&undat p n la "enunc*i n iarba din centrul triun"*iului% cu pri(irile la picioarele ascunse% i ncerc s!i nc*ipuie c se a&la ntr! un cort# 7alp* i aminti de un alt bie+el% care sttuse la &el% i i'"oni " ndul# l i'"oni departe% n &undul su&letului% de unde doar un prile$ ca acesta putea s!l readuc la supra&a+# 6utii nu mai &useser numra+i% n primul r nd &iindc nu e8ista nici un mi$loc ca s se asi"ure c nu lipsea nici unul% i n al doilea r nd &iindc 7alp* cunotea rspunsul la cel pu+in o ntrebare pus de 6i""> pe ( r&ul muntelui% n &a+a lui se nirau bie+i blon'i% brune+i% pistruia+i i murdari% dar nici unul dintre ei nu purta pe &a+ un semn din natere# 6e biatul cu semnul din natere de culoarea dudei nu!l mai ('use nimeni# Atunci% ns% 6i""> se mpunase i i amenin+ase# 7ecunosc nd tacit c!i amintea de ce(a imposibil de pomenit% 7alp* ddu din cap spre 6i""># - 1ontinu# ntreab!l# 6i""> n"enunc*e% +in nd coc*ilia# - 2i% ia spune% cum te c*eam4 Bie+elul se repe'i napoi n cortul ima"inar# 6i""> se ntoarse neputincios spre 7alp*% care (orbi rstit0 - 1um te c*eam4 1*inuit de tcere i de re&u'ul putiului de a (orbi% adunarea relu n cor# - 1um te c*eam4 1um te c*eam4 - Linite/ n lumina as&in+itului% 7alp* se uit lun" la copil# - .ai% spune# 1um te c*eam4 - 6erci(al Wem>s Madison% 1asa 6aro*ial% .arcourt )t# Ant*on>% comitatul .amps*ire% tele&on% tele&on% tele### 1a i cum aceast tire ar &i &ost ad nc nrdcinat n i'(oarele durerii% putiul i'bucni n pl ns# Lacrimile i + neau pe &a+a bo+it% iar "ura i se desc*ise p n c nd reuir s (ad o "aur nea"r i ptrat# La nceput semna cu o e&i"ie tcut a durerii, apoi ns bocetul crescu puternic i sus+inut% ca

(uietul coc*iliei# - Gura/ Gura/ 6erci(al Wem>s Madison nu (oia s tac# )e declanase un resort pe care nu!l puteau controla nici autoritatea i nici intimidarea &i'ic# 6l nsul continu% cu &iecare respira+ie% pr nd c!l sus+ine drept% ca i cum ar &i &ost rsti"nit pe el# - Gura/ Gura/ 1ci cei mici ncetaser i ei s &ie liniti+i# Li se amintise de durerile personale, i poate c sim+eau c particip i ei la durerea uni(ersal% ncepur s pl n" molipsi+i% doi dintre ei aproape la &el de tare ca 6erci(al# Maurice i sal(# )tri" din rsputeri0 - Ia uita+i!( la mine/ )e pre&cu c se prbuete# )e &rec la &und% se ae' pe butucul instabil i se rosto"oli n iarb# )e maimu+ri st n"aci% iar 6erci(al i ceilal+i l ('ur% c*icotir i r ser# n cur nd% r deau cu to+ii at t de absurd% nc t bie+ii mari le +inur isonul# <ac; se &cu au'it primul# Nu a(ea coc*ilia i (orbi nclc nd re"ulile, dar nu!i mai psa nimnui# - 1e!i cu &iara4 1u 6erci(al se petrecea un lucru ciudat# 1sc i se mpletici% aa nc t <ac; l prinse i l '"&l+ i# - 3nde st &iara4 6erci(al se ls moale n bra+ele lui <ac;# - 2 o &iar dibace% 'ise 6i""> n btaie de $oc% dac reuete s se ascund pe insula asta# - <ac; a &ost pretutindeni# - 3nde poate s triasc o &iar4 - Nici (orb de (reo &iar/ 6erci(al bombni ce(a% iar adunarea r se din nou# 7alp* se aplec nainte# - 1e!a 'is4 <ac; ascult rspunsul% apoi i ddu drumul lui 6erci(al# )cpat din bra+ele lui% 6erci(al c'u n iarba nalt i adormi# <ac; i drese "lasul% apoi raport de"a$at0 - Dice c &iara iese din mare# 3ltimul (al de r sete se risipi# 7alp* se ntoarse in(oluntar% o siluet ntunecat% coc r$at% proiectat pe la"un# Adunarea se uit mpreun cu el, pri(ir (astele ntinderi de ap% marea um&lat din deprtare% de un (iolet ciudat% cu in&inite posibilit+i0 au'ir stins &onetul i oaptele de pe reci&# Maurice (orbi at t de tare% nc t tresrir cu to+ii# - Tticu 'icea c nu s!au descoperit nc toate animalele din mare# 1earta porni din nou% 7alp* i ntinse coc*ilia strlucitoare% iar Maurice o lu asculttor% ntrunirea se liniti# - Vreau s spun c% atunci c nd <ac; 'ice c te po+i speria% &iindc oamenii se sperie ntotdeauna% are dreptate# 1red c are dreptate i c nd spune c nu e8ist dec t porci pe insul% dar nu tie% nu e c*iar si"ur% (reau s spun### Maurice respir ad nc# - Tticu 'ice c e8ist &iin+e% cum se c*eam% alea care &ac cerneal% sepii% lun"i de sute de metri% care mn nc balene ntre"i# )e opri din nou i r se (esel# - 9irete% eu nu cred n &iar# 1um 'ice i 6i"">% (ia+a are un caracter tiin+i&ic% dar noi nu tim% nu! i aa4 Nu e ce(a si"ur% (reau s spun### - )epia nu poate s ias din ap/ stri" cine(a# - Ba poate/

- Ba nu/ ntr!o clip% plat&orma se umplu de umbre ce se certau i "esticulau# Lui 7alp*% care edea pe butuc% i'bucnirea i se prea de domeniul nebuniei# Teama% &iarele% lipsa "eneral de n+ele"ere c &ocul era elementul cel mai important# 1 nd ncercai s lmureti lucrurile% discu+ia de"enera% scotea la i(eal alte probleme neplcute# V'u o pat alb n be'na de l n" el% aa c smulse coc*ilia de la Maurice i su&l cu toat &or+a# Adunarea tcu uluit# )imon% care se a&la aproape% puse m na pe coc*ilie# )im+i o ne(oie prime$dioas de!a (orbi, dar era o e8perien+ n"ro'itoare s se adrese'e unei adunri# - 6oate% 'ise el e'it nd% poate c e8ist o &iar# Adunarea url slbatic% iar 7alp* se ridic uluit# - Tu% )imon4 Tu cre'i asta4 - Nu tiu% rspunse )imon% su&ocat de btile propriei inimi# Dar### 9urtuna i'bucni# - )tai $os/ - Taci/ - Ia coc*ilia/ - Du!te dracului/ - Gura/ - Asculta+i!l# Are coc*ilia/ stri" 7alp*# - Vreau s spun c### poate c &iara s ntem noi# - 6rostii/ 1el care (orbi &usese 6i"">% re(oltat de lipsa de serio'itate# - Am putea &i un &el de### continu )imon# )imon de(eni incoerent% ncerc nd s e8plice boala esen+ial a omenirii% i (eni o inspira+ie# - 1are e cel mai murdar lucru4 Drept rspuns% <ac;% n tcerea nedumerit care urm% pronun+ un cu( nt scurt% e8presi( i brutal# )e destinser ca dup un or"asm# 6utii ae'a+i din nou pe buteanul instabil c'ur i nici nu le pas# V ntorii +ipau de nc ntare# 2&orturile lui )imon se irosir, r sul celorlal+i l n&r nse cu cru'ime% iar el se ntoarse &r aprare la locul lui# n cele din urm% adunarea tcu# 1ine(a spuse pe neateptate0 - 6oate c (orbete de!un &el de sta&ie# 7alp* ridic coc*ilia i se uit lun" prin be'n# 6la$a palid i apru ca sin"urul lucru mai luminos# Desi"ur% putii erau aproape# Da% &r ndoial% stteau "*emui+i% ca un "*emotoc de trupuri pe iarba din centrul triun"*iului# O pal de ( nt &cu s &oneasc palmierii% iar tcerea i be'na prur s ampli&ice '"omotul% s!l scoat n e(iden+# Dou trunc*iuri cenuii se &recar cu un sc r+ it sinistru% pe care nimeni nu!l remarcase n timpul 'ilei# 6i""> i lu coc*ilia din m n# Vorbi indi"nat# - Nu cred deloc n sta&ii/ <ac; se ridic i el% ine8plicabil de &urios - 1ui i pas de ce cre'i tu% 9att>4 - Am coc*ilia/ 7sun '"omotul unei scurte ncierri% iar coc*ilia se mut dintr!o m n ntr!alta# - D!mi napoi coc*ilia/ 7alp* se ( r ntre ei i primi un "*iont n piept# )mulse coc*ilia de la cine(a i se ae' cu rsu&larea tiat# - Vorbim prea mult despre sta&ii# Ar trebui s discutm asta n timpul 'ilei# - 6oate c asta e &iara% o sta&ie% inter(eni o (oce nbuit i anonim#

Adunarea se cltin ca lo(it de ( nt# - Discutm prea mult i nu mai respectm ordinea% 'ise 7alp*# Nu putem +ine adunri ca lumea dac nu respecta+i re"ulile# )e opri din nou# 6lanul bine c*ib'uit al acestei adunri se destrmase# - 1e (re+i s spun4 Am &cut o "reeal c nd am +inut adunarea at t de t r'iu# O s (otm, (reau s spun c o s (otm dac e8ist sau nu sta&ii, apoi o s mer"em la colibe &iindc s ntem cu to+ii obosi+i# Nu - <ac;% aa e4 - stai o clip# )us+in sus i tare c nu cred n sta&ii# 5i nici nu (reau s las impresia c!a crede# Nu (reau s m " ndesc la ele# n orice ca'% nu acum% pe ntuneric# O s *otr m ce!i de &cut# 7idic coc*ilia# - 9oarte bine% atunci# 6resupun c problema e dac e8ist sau nu sta&ii### 7e&lect pre+ de o clip i &ormul ntrebarea# - 1ine crede c!ar putea e8ista sta&ii4 )e aternu o tcere lun" i nimeni nu se clinti# 7alp* scrut ntunericul i 'ri m inile ridicate# )puse sec0 - n+ele"# Lumea% lumea dominat de le"i i de ra+iune% se ducea de r p# Odat lucrurile &useser limpe'i, ns acum### p n i (aporul plecase# 6i""> i smulse coc*ilia din m n i "lasul lui rsun strident0 - Nu (ote' pentru sta&ii/ )e ntoarse spre adunare# - )!o +ine+i cu to+ii minte% continu el i btu din picior# 1e s ntem noi4 Oameni4 Animale4 )lbatici4 1e!au s!i nc*ipuie oamenii mari4 Nu ne &acem datoria - ( nm porci - lsm &ocul s se stin" - iar acum### O umbr l n&runt (iolent# - Gura/ Vierme "ras/ 3rm o lupt scurt% iar coc*ilia sclipitoare se smuci de colo!colo# 7alp* sri n picioare# - <ac;/ <ac;/ N!ai coc*ilia/ Las!l s (orbeasc/ 9a+a lui <ac; se i(i aproape# - ) taci/ 1ine eti% la urma urmei4 )tai aici i le spui ce s &ac# Nu ( ne'i% nu tii s c n+i### - ) nt e&# Am &ost ales# - 1re'i c ale"erea are (reo importan+4 Te mul+umeti s dai ordine &r cap### - 6i""> are coc*ilia# - 2 ade(rat### &a(ori'ea'!l pe 6i"">% ca ntotdeauna# - <ac;/ Vocea lui <ac; l maimu+ri acru# - <ac;/ <ac;/ - 7e"ulile/ stri"a 7alp*% nclca+i re"ulile/ - 1ui i pas4 7alp* i re(eni# - 7e"ulile s nt sin"urul lucru pe care!l a(em/ <ac; i se mpotri(i# - D!le dracului de re"uli/ ) ntem puternici% ( nm/ Dac e8ist o &iar% o s!o ( nm/ O s!o ncon$urm% o s!o lo(im% o s!o lo(im% o s!o lo(im###/ )coase un +ipt slbatic i sri pe nisipul "lbui# 6lat&orma se umplu imediat de '"omote i de a"ita+ie% n"*ionteal% urlete i r sete# Adunarea se risipi% iar bie+ii aler"ar la nt mplare% trncnind% de la palmieri la malul apei% de!a lun"ul pla$ei% neca+i n be'n# 7alp* se pomeni c atin"e coc*ilia cu obra'ul i o lu din m na lui 6i"">

- 1e!au s spun oamenii mari4 stri" 6i""> din nou# 3it!te la ei/ De pe pla$ rsunar '"omote de ( ntoare &icti(% de r s isteric i de spaim# - 7alp*% su&l n coc*ilie# 6i""> se a&la at t de aproape% nc t 7alp* i (edea sticlind sin"ura lentil de la oc*elari# - 6e urm &ocul# Nu!i dau seama4 - Trebuie s &ii brutal# )ilete!i s &ac ce (rei tu# 7alp* rspunse cu "lasul prudent al celui care repet o teorem# - Dac am s su&lu n coc*ilie% iar ei n!au s se ntoarc% am stricat totul# N!o s mai putem +ine &ocul aprins# O s &im ca animalele# N!o s &im sal(a+i niciodat# - Dac nu su&li% o s a$un"em i mai repede ca animalele# Nu (d ce &ac% dar i aud# )iluetele risipite se adunaser pe nisip i &ormau o mas nea"r% care se rotea# 9redonau% iar putii% obosi+i% se ndeprtaser ncet% cu urlete# 7alp* i duse coc*ilia la bu'e% apoi o ls $os# - 3ite care e problema% 6i"">0 s nt sau nu sta&ii4 )au &iare4 - 9irete c nu# - De ce nu 4 - 9iindc n!are sens# 1asele% str'ile% tele(i'iunea - n!ar putea e8ista# Bie+ii care +opiau i c ntau erau acum at t de departe% nc t '"omotul se au'ea doar ca un ritm mut# - 5i ce dac n!are sens4 Vorbesc de ce se nt mpl pe aceast insul# ) presupunem oare c e8ist &iin+e care ne p ndesc i ne ateapt4 7alp* tresri (iolent% se apropie de 6i"">% iar cei doi se ciocnir ru unul de altul# - ncetea' cu discu+ia asta/ A(em destule neca'uri% 7alp*% i nu mai pot rbda prin c te am trecut# Dac e8ist sta&ii### - Ar trebui s renun+ la e&ie# Ascult!i# - O% Dumne'eule/ O% nu/ 6i""> l n&ac pe 7alp* de bra+# - Dac ar &i <ac; e&ul% nu ne!am ocupa dec t cu ( natul i nu cu &ocul# Am rm ne aici p n la moarte# Glasul i se ascu+i# - 1ine!i la care st acolo4 - 2u s nt% )imon# - Nu s ntem buni de nimic% 'ise 7alp*# Trei oareci orbi# 2u unul renun+# - Dac renun+i% 'ise 6i"">% ntr!o oapt n&iorat% ce se (a mai nt mpl cu mine4 - Nimic# - M urte# Nu tiu de ce# Dac ar putea &ace ce (rea### tu eti un om ntre"% pe tine te respect% n a&ar de asta% tu ai putea s!l ba+i# - Am ('ut c i tu te!ai btut cu el mai de mult# - A(eam coc*ilia% 'ise 6i""> simplu# A(eam dreptul s (orbesc# )imon se &oi n be'n# - 9ii mai departe e&ul nostru# - Gura% pustiule/ De ce n!ai spus c nu e8ist &iare4 - M tem de el% 'ise 6i"">% i de!asta l cunosc# Dac te temi de cine(a% l urti% dar nu te po+i mpiedica s nu te " ndeti la el# Te neli% spun ndu!+i c de &apt e un biat cumsecade% iar apoi% c nd l (e'i iar### e ca astma% nu po+i s respiri# Ascult!m# 5i pe tine te urte% 7alp*### - 6e mine4 De ce4 - Nu tiu# L!ai prins c!a lsat s se stin" &ocul, i tu eti e&ul% iar el nu e# - Dar el este% este <ac; MerrideE/ - 2u am stat mult n pat i!am re&lectat# 1unosc oamenii# M cunosc i pe mine# 5i pe el# :ie n!are ce!+i &ace, dar% dac l e(i+i% are s sar pe urmtorul# 5i acela s nt eu#

- 6i""> are dreptate% 7alp*# Numai tu i <ac; conta+i# 9ii mai departe e&# - 9iecare tra"e n alt parte i lucrurile mer" prost# Acas e8ista ntotdeauna un om mare# V ro"% domnule, ( ro"% domnioar, i primeai rspunsul# 1um a mai (rea s &ie aa/ - A (rea s &ie aici mtuica# - 2u a (rea s &ie tata### Dar la ce bun4 - Ar +ine &ocul aprins# :opiala se nc*eiase i ( ntorii se ntorceau la adposturi# - Oamenii mari tiu multe% 'ise 6i""># Lor nu le e &ric de ntuneric# )e nt lnesc% beau ceai i discut# Lucrurile ar mer"e de minune### - 2i n!ar da &oc la insul# 5i n!ar pro(oca### - Ar construi un (apor### 1ei trei bie+i stteau n be'n% strduindu!se 'adarnic s e(oce (ia+a minunat a adul+ilor# - Nu s!ar certa# - 5i nu mi!ar spar"e oc*elarii### - 5i n!ar discuta despre &iar### - Dac!ar reui s ne trimit un mesa$/ stri" 7alp* cu disperare# Dac!ar putea s ne trimit un om mare### un semn% ori altce(a# Din be'n rsun un urlet sub+ire% care i n"*e+% &c ndu!i s se caute cu m inile# 3rletul se nl+ deprtat i nepm ntean% de(enind o bolboroseal# ntins n iarba nalt% 6erci(al Wem>s Madison% de la casa paro*ial .arcourt% )t# Ant*on>% trecea prin mpre$urri n care e(ocarea solemn a adresei de acas se do(edea incapabil s!l a$ute#

VI
9iara din ('du* Nu se mai (edea dec t lumina stelelor# 1 nd pricepur de unde (enea acel '"omot lu"ubru% iar 6erci(al se liniti% 7alp* i )imon l ridicar brutal i!l duser ntr!un adpost# 6i""> se +inea pe l n" ei% n ciuda cu(intelor lui cura$oase% iar cei trei bie+i mai mari se ndreptar mpreun spre adpostul cel mai apropiat# 1opiii 'ceau neliniti+i i "l"ioi printre &run'ele uscate% pri(ind "rupul de stele care luminau la"una# 3neori% din celelalte adposturi +ipa c te un puti% iar o dat un biat mai mare (orbi n ntuneric# Apoi adormir cu to+ii# O &elie sub+ire de lun se nl+ la ori'ont% destul de mare ca s lase o d r de lumin c nd poposi pe ap, pe cer ns e8istau i alte lumini ce se micau repede% clipeau sau se stin"eau% dei nici o licrire c t de slab nu a$unse p n la ei de la lupta ce se des&ura la 'ece mile nl+ime# Din lumea adul+ilor sosi un semn% dei nici un copil n!a &ost trea' ca s!l obser(e# I'bucni o e8plo'ie de lumin% des&und nd cerul ca un tirbuon, apoi% din nou% be'na i stelele# Deasupra insulei se ntinse o pat% o siluet ce cobora rapid sub o paraut% o siluet care atCrna% cu picioarele blbnindu!se# V nturile sc*imbtoare de la di&erite nl+imi duceau silueta n (oia lor# Apoi% la aproape cinci ;ilometri nl+ime% ( ntul se domoli% purt silueta ntr!o curb ce cobora de pe cer i o t r pie'i% departe% peste reci&e i la"un% n direc+ia muntelui# )ilueta c'u i se "*emui printre &lorile albastre de pe coast# )u&la un ( nt slab% iar parauta bu&ni% se lo(i i!i trase ncrctura# Atunci silueta% cu picioarele ( ntur ndu!i!se n urm% alunec pe munte# Metru cu metru% la &iecare adiere% bri'a mpin"ea silueta printre &lorile albastre% peste bolo(ani i pietrele roii% p n rmase "*emuit printre st ncile s&r mate de pe culme# Aci bri'a su&l capricios% ncurc s&orile parautei i le mpodobi cu &lori, silueta rmase cu capul acoperit de casc ntre "enunc*i% neclintit i cu s&orile nc lcite# 1 nd ( ntul su&la% s&orile se ntindeau i atunci presiunea nt mpltoare ridica &runtea siluetei i i ndrepta pieptul% de parc ar &i scrutat peste coama muntelui# De &iecare dat c nd ( ntul se oprea% s&orile se nmuiau% iar silueta se apleca din nou nainte i se cu&unda cu capul ntre "enunc*i% n (reme ce stelele alunecau pe cer% silueta sttea pe ( r&ul muntelui% se apleca i se n&unda% se apleca iar### n be'na dimine+ii timpurii% l n" o st nc% ce(a mai $os pe coasta muntelui% rsunar '"omote# Doi bie+ai ieeau din+r!un morman de crci uscate i de &run'e moarte% dou umbre ntunecate% (orbind somnoros# 2rau "emenii% la datorie l n" &oc# Teoretic% unul ar &i trebuit s doarm% iar cellalt s stea de (e"*e# Dar nu reueau niciodat s &ac ce(a ca lumea dac lucrau i'olat% i cum era cu neputin+ s stea tre$i toat noaptea% se culcaser amCndoi# )e apropiar acum de pata nea"r unde &usese &ocul de semnal% cscar% se &recar la oc*i i pir si"ur# 1 nd a$unser acolo% ncetar s cate% iar unul se ntoarse n &u"% ca s mai aduc (reascuri i &run'e# 1ellalt n"enunc*e# - 1red c s!a stins# Aran$a cren"u+ele care i se ( rau n m n# - Nu# )e culc la pmCnt% i apropie bu'ele de pat i su&l uor# i apru &a+a% luminat n rou# O clip% ncet s mai su&le# - )am% d!mi### - ###nite iasc# 2ric se aplec i su&l ncet% p n c nd pata de lumin crescu# )am puse o bucat de iasc pe locul &ierbinte% apoi o crac# )trlucirea se intensi&ic% iar craca lu &oc# )am ae' i alte (reascuri# - Nu le pune pe toate% ( ri prea multe# - ) ne ncl'im#

- Va trebui s mai aducem (reascuri# - Mi!e &ri"# - 5i mie# - n a&ar de asta e### - ### ntuneric# 9oarte bine% mai pune atunci# 2ric se "*emui n spate i!l urmri pe )am cum aprinde &ocul# 7idic o mic piramid de (reascuri i &ocul ncepu s ard bine# m - Aproape c se### - Ar &i &ost### - Turbat### - Valeu/ Gemenii pri(ir c te(a clipe &ocul n tcere# Apoi 2ric c*icoti# - Aa!i c era turbat4 - 1 nd cu### - 1 nd cu &ocul i cu porcul# - Din &ericire% l!a ocrit pe <ac;% n loc s ne ocrasc pe noi# - Aa e# l +ii minte pe turbatul la de la coal4 - =Biete% tu!m!mboln(eti! ncetul!cu! ncetul!de!ner(i/= Gemenii i'bucnir ntr!un r s identic% apoi% amintindu!i de be'n i de altele% se uitar nesi"uri mpre$ur# 9lcrile% ar' nd n piramida de lemne% le atraser pri(irile# 2ric urmri carii% t r ndu!se nnebuni+i &iindc nu reueau s scape de &lcri% i se " ndi la primul &oc - departe% pe panta mai abrupt a muntelui% unde domnea acum o be'n complet# Nu!i plcea s!i aminteasc i se uit la ( r&ul muntelui# 9ocul ncepu s radie'e cldur i s se re(erse plcut asupra lor# )am se distra% ( r nd c t mai multe crci n &oc# 2ric i ntinse m inile% cut nd distan+a la care cldura era mai suportabil# 1 nd pri(i nepstor dincolo de &oc% st ncile risipite cu umbrele lor turtite i recptar conturul real ('ut la lumina 'ilei# Acolo se a&la st nca cea mare% celelalte trei pietre% st nca plesnit% iar dincolo de ea% "aura - acolo### - )am# - 1e!i4 - Nimic# 9lcrile puseser stp nire pe crci% scoar+a se c*ircea i se desco$ea% lemnul e8ploda# 1ortul se prbui pe dinuntru% a'( rlind un cerc lar" de lumin peste ( r&ul muntelui# - )am# - 1e!i4 - )am/ )am/ )am se uit ener(at la 2ric# Intensitatea pri(irii lui &cea ca direc+ia n care se uita s par n"ro'itoare% cci )am era ntors cu spatele la ea# )e repe'i n $urul &ocului% se "*emui l n" 2ric i se uit# 7maser nemica+i% unul n bra+ele celuilalt - patru oc*i care pri(eau +int i nu clipeau% dou "uri desc*ise# Departe% sub ei% pomii din pdure &onir% apoi mu"ir# 6rul de pe &runte le &lutur% iar &lcrile &ocului se aplecar# La cincispre'ece metri de ei se au'i '"omotul n&undat al unei materii ce se um&la# Nu +ip nici unul% dar se mbr+iar mai tare i "urile li se str nser# Dece secunde se "*emuir ast&el% n timp ce "rindina de &oc trimitea &um% sc ntei i (aluri de lumin nere"ulat peste ( r&ul muntelui# Apoi% de parc i!ar &i apucat pe am ndoi aceeai "roa'% o rupser la &u" peste st nci# 7alp* (isa# Adormise dup ce i se pruse c trecuser ore% tot sucindu!se i rsucindu!se '"omotos printre &run'ele uscate# Nu mai au'ea nici mcar '"omotele (iselor din celelalte adposturi% &iindc se

ntorsese acas% i ddea 'a*r clu+ilor% peste 'idul "rdinii# Apoi cine(a l trase de bra+% spun ndu!i c era (remea s!i bea ceaiul# - 7alp*% tre'ete!te/ 9run'ele &oneau (iolent% ca marea# - 7alp*% tre'ete!te/ - 1e s!a nt mplat4 - Am ('ut### - ###&iara### - ###clar### - 1ine s nte+i4 Gemenii4 - Am ('ut &iara### - Linite# 6i"">/ 9run'ele continuau s &oneasc (iolent# 6i""> se lo(i de el% iar unul dintre "emeni l n&ac% n clipa c nd se ndrepta spre "rupul stelelor ce pleau# - Nu iei - e n"ro'itor/ - 6i""> - unde s nt suli+ele4 - Aud### - Taci atunci# )tai linitit# )tteau i ascultau% la nceput cu ndoial% apoi cu spaim% descrierea &cut de "emenii ce!i tr"eau su&letul n mi$locul unei tceri depline% n cur nd% be'na se umplu de "*eare% de puncte necunoscute i de amenin+ri# Dori nes& ri+i terser stelele i lumina% trist i cenuie% se cernu n s& rit prin adpost% ncepur s se &oiasc% dei lumea din a&ara adpostului era plin de prime$dii# Labirintul de ntuneric se destrma% apruser lucrurile apropiate i ndeprtate% iar n punctul cel mai nalt al cerului mar"inile norilor mici dob ndir o culoare cald# O pasre de mare btu din aripi sus% cu un +ipt r"uit% al crui ecou rsun imediat% iar n pdure se au'i un stri"t strident# Dun"ile de nori de l n" ori'ont ncepur s luceasc tranda&iriu% iar coamele penate ale palmierilor se n(er'ir# 7alp* n"enunc*e la intrarea adpostului i scrut atent peisa$ul de $ur mpre$ur# - )am i 2ric# 1*ema+i!i pe bie+i% n linite# .ai# Gemenii% lipi+i unul de altul i tremur nd% ndr'nir s &ac cei c +i(a pai p n la adpostul alturat% unde mprtiar tirile n"ro'itoare# 7alp* se ridic i se plimb spre plat&orm% doar pentru a le da cura$% dei l treceau &iorii pe ira spinrii# 6i""> i )imon l urmar% iar ceilal+i bie+i se &uriar dup ei# 7alp* lu coc*ilia de la locul ei de pe butucul lustruit i o duse la bu'e0 apoi e'it i nu su&l# O ridic n sc*imb n aer% le!o art% iar ei n+eleser# 7a'ele soarelui% des&c ndu!se ca un e(antai sub ori'ont% cobor r la ni(elul pri(irii# 7alp* se uit o clip la &elia de aur n cretere% care i lumina din dreapta i prea c le d &or+a s (orbeasc# 1ercul de bie+i din &a+a lui &ormase un mnunc*i str ns de suli+e de ( ntoare# i ddu coc*ilia lui 2ric% "eamnul cel mai apropiat de el# - Am ('ut &iara cu oc*ii notri# Nu### nu dormeam### )am relu po(estirea# Din obinuin+% o coc*ilie era acum de a$uns pentru am ndoi "emenii% cci omo"enitatea lor &usese recunoscut# - 2ra proas# I se mica ce(a n dosul capului### aripi# 9iara se mica### - A &ost n"ro'itor# 6arc s!a ridicat n capul oaselor### - 9ocul lumina bine### - Tocmai l aprinseserm### - ## #mai multe (reascuri### - A(ea oc*i### - 1ol+i###

- G*eare### - Am &u"it c t am putut### - Ne!am lo(it de liane###ou - 9iara ne!a urmrit### ss - Am ('ut!o c nd ne!am pitulat dup pomi# - 2ra c t pe aci s m atin"### 7alp* art n"ro'it spre &a+a lui 2ric% br'dat de '" rieturile lsate de tu&iuri# - 1um ai p+it asta4 2ric se pipi pe &a+# - ) nt '" riat tot# ) n"ere'4 1ercul de bie+i se trase napoi nspim ntat# <o*nn>% csc nd nc% i'bucni n lacrimi (iolente% iar Bill l plmui p n l liniti# Diminea+a luminoas rsp ndea multe amenin+ri% iar cercul ncepu s!i sc*imbe &orma# )e lr"i n loc s se str n"% iar suli+ele de lemn ascu+it semnau cu un "ard# <ac; i c*em napoi n centru# - O s &ie o ( ntoare ade(rat# 1ine (ine4 7alp* se &oi nerbdtor# - )uli+ele s nt de lemn# Nu &i cara"*ios# - :i!e &ric4 'ise <ac; i l pri(i dispre+uitor# - 9irete# 1ui nu!i e4 )e ntoarse spre "emeni% implor ndu!i% dar &r speran+e# - )per c nu ( bate+i $oc de noi# 7spunsul &u prea apsat ca s se mai ndoiasc cine(a de ei# 6i""> lu coc*ilia# - N!am putea### ntr!un &el### s rm nem aici4 6oate c &iara n!o s se apropie# Dac n!ar &i a(ut sentimentul c!i p ndete ce(a% 7alp* s!ar &i rstit la el# - ) stm aici4 5i s ne cocoloim pe buc+ica asta de insul% mereu la p nd4 1um o s "sim *rana4 5i ce se nt mpl cu &ocul4 - .ai s plecm% 'ise <ac; nerbdtor% ne pierdem (remea# - Nu% nu ne!o pierdem# 1e &acem cu putii4 - D!i dracului/ - Trebuie s aib cine(a "ri$ de ei# - 6 n acum n!a a(ut nimeni# - N!a &ost ne(oie# Acum e# 6i""> o s aib "ri$ de ei# - Aa# 9erete!l pe 6i""> de prime$die# - <udec i tu# 1e poate s &ac 6i""> doar cu un oc*i4 1eilal+i bie+i se uitau curioi c nd la <ac;% c nd la 7alp*# - 5i mai e ce(a# Nu putem porni la o ( ntoare obinuit% &iindc &iara nu las urme# Dac!ar &i lsat% le!am &i ('ut# Nu e e8clus s se strecoare printre pomi% ca Duc!se pe pustii# Bie+ii ddur din cap# - Aa c trebuie s ne " ndim# 6i""> i scoase oc*elarii strica+i i terse lentila# - 1e &acem% 7alp*4 - N!ai coc*ilia# 3ite!o# - Vreau s spun### ce &acem4 ) presupunem c &iara (ine c nd a+i plecat cu to+ii# 2u nu (d prea bine% i dac m sperii### - :ie ti!e ntotdeauna &ric% inter(eni dispre+uitor <ac;# - Am coc*ilia### - 1oc*ilia/ 1oc*ilia/ stri" <ac;# Nu mai a(em ne(oie de coc*ilie# 5tim cine trebuie s (orbeasc# La ce i!a &olosit lui )imon s (orbeasc% sau lui Bill% sau lui Walter4 2 (remea ca unii s priceap c

trebuie s tac i s lase *otr rile pe seama noastr### 7alp* nu!i mai putu i"nora cu(intele# ) n"ele i n(li n obra$i# - N!ai coc*ilia% 'ise el# )tai $os# <ac; se nlbi la &a+% iar pistruii i aprur clar% ca nite pete ca&enii# )e linse pe bu'e i rmase n picioare# - 2 o treab de ( ntor# 7estul bie+ilor l urmrir cu aten+ie# 6i"">% tre'indu!se ntr!o ncurctur neplcut% mpinse coc*ilia spre "enunc*ii lui 7alp* i se ae'# Tcerea de(eni apstoare i 6i""> i +inu rsu&larea# - 2 mai mult dec t o treab de ( ntor% 'ise 7alp* n cele din urm% &iindc nu pute+i da de urma &iarei# Nu (re+i s &i+i sal(a+i4 )e ntoarse spre adunare# - Nu (re+i s &i+i cu to+ii sal(a+i4 i ntoarse pri(irea spre <ac;# - Am mai spus c &ocul e lucrul cel mai important# Acum &ocul trebuie s se &i stins### Vec*ea ener(are l sal(% d ndu!i ener"ia de a porni la atac# - V!a+i pierdut capul cu to+ii4 Trebuie s aprinde+i din nou &ocul# Nu te!ai " ndit niciodat la asta% <ac;% nu4 )au nu (re+i nici unul s &i+i sal(a+i4 Ba da% (oiau s &ie sal(a+i% nu ncpea ndoial, i% trec nd repede de partea lui 7alp*% e(itar cri'a# 6i""> rsu&l uurat% ncerc s respire din nou ad nc% dar nu reui# )e spri$ini de un butuc% cu "ura desc*is i n $urul bu'elor i mi$ir umbre albastre# Nimeni nu!l b" n seam# - G ndete!te% <ac;# 2 (reun loc pe insul unde n!am &ost4 - Nu!i dec t### Ba da% rspunse &r c*e& <ac;# :ii minte4 6artea aia din insul n &orm de coad% unde s nt "rme'ile de st nci# Am &ost prin apropiere# )t ncile &ac un &el de pod# Nu!i dec t un drum de urcare# - Iar creatura ar putea sta acolo# Vorbir cu to+ii n acelai timp# - Aa e/ 9oarte bine# O s cutm# Dac &iara nu!i acolo% o s ne suim pe munte% o s!o cutm i!o s aprindem &ocul# - .ai s mer"em# - ) m ncm mai nt i# 6lecm dup aia% 'ise 7alp* i adu"0 N!ar strica s lum suli+ele# Dup ce m ncar% 7alp* i bie+ii mai mari pornir de!a lun"ul pla$ei% l lsar pe 6i""> spri$init de plat&orm# Diua promitea% ca i celelalte% s &ie o baie de soare sub o cupol albastr# 6la$a se ntindea naintea lor ntr!o curb dulce% p n c nd perspecti(a o contopea cu pdurea, 'iua nu naintase destul pentru a &i umbrit de (oalurile sc*imbtoare ale mira$ului# )ub conducerea lui 7alp*% i croir cu aten+ie drum de!a lun"ul terasei cu palmieri% ne ndr'nind s calce pe nisipul &ierbinte de l n" ap# 7alp* l ls pe <ac; n &runte, iar <ac; pea cu o pruden+ teatral% dei ar &i ('ut inamicul de la dou'eci de metri# 7alp* mer"ea n urm% mul+umit c scpase o (reme de rspundere# )imon% naint nd n &a+a lui 7alp*% sim+ea o slab ne ncredere - o &iar cu "*eare care '" riau% ae'at pe ( r&ul unui munte% &r s lase urme% ne&iind totui destul de iute ca s!i n*a+e pe )am i 2ric# Indi&erent cum i nc*ipuia )imon &iara% cu oc*ii min+ii (edea ima"inea unei &pturi umane% eroice i bolna(e# )uspin# Al+ii se do(edeau n stare s se ridice i s (orbeasc adunrii% &r s lase impresia c!i apas sen'a+ia n"ro'itoare a propriei personalit+i, erau n stare s spun ce (oiau% ca i cum ar &i (orbit unuia sin"ur# )e trase ntr!o parte i se uit n urm# 7alp* nainta cu suli+a pe umr# )imon ncetini s&ios pasul p n a$unse alturi de el i l cercet prin prul ne"ru i aspru care i cdea n oc*i# 7alp* se uit ntr!o parte% ' mbi silit% ca i cum ar &i uitat c )imon se &cuse de r s% apoi se uit din nou n "ol# 1 te(a clipe% )imon se bucur c &usese acceptat i ncet s se " ndeasc la sine# 1 nd )imon se ciocni de un pom% 7alp* sc*imb nerbdtor pri(irea% iar 7obert c*icoti# )imon se rsuci pe picioare%

pata alb de pe &runte se roi i i se prelinse o u(i+ de s n"e# 7alp* nu!i mai ddu aten+ie i se ntoarse la problemele sale "roa'nice# A(eau s a$un" la castelul de st nci n cur nd, iar e&ul trebuia s mear" mai departe# <ac; se ntoarse n &u"# - Am "sit un punct de obser(a+ie# - 9oarte bine# O s ne apropiem c t putem# l urmri pe <ac; spre castelul unde terenul se ridica uor# n st n"a se a&la nc lceala impenetrabil a lianelor i a pomilor# - De ce nu s!ar putea ca &iara s &ie acolo4 - Nu (e'i de ce4 9iindc nu poate intra i nici iei# - 1e &acem atunci cu castelul4 - Ia uit!te# 7alp* des&cu para(anul de &run'e i se uit# n &a+a lor se ntindeau doar c +i(a metri de teren st ncos% iar apoi cele dou laturi ale insulei se mbucau% de parc ar &i &ost un promontoriu# O ridictur strimt de reci&e% lat de c +i(a metri i lun" de aproape cincispre'ece% prelun"ea ns insula n mare# )e (edea i una dintre acele st nci ptrate i tranda&irii care sus+ineau ba'a insulei# Aceast latur a castelului% nalt poate de trei'eci de metri% era bastionul tranda&iriu pe care l ('user de pe ( r&ul muntelui# Ba'a reci&ului plesnise% iar pe ( r& se a&lau risipi+i bolo(ani mari% ce preau c se clatin# n spatele lui 7alp*% ( ntorii tcu+i se adunaser n iarba nalt# 7alp* se uit la <ac;# - 2ti ( ntor# <ac; roi# - 5tiu# 9oarte bine# 7alp* prinse cura$# - 2u s nt e&ul# Am s mer"# Nu comenta# )e ntoarse spre ceilal+i# - .ei% (oi# Ascunde+i!( aici# Atepta+i!m# i ddu seama c "lasul lui risca s nu se mai aud% sau s rsune prea tare# II pri(i pe <ac;# - 1e prere ai4 - Am &ost pretutindeni# 9iara trebuie s &ie aici% bombni <ac;# - n+ele"# - Nu cred c e8ist &iara% se b lb i ncurcat )imon# 7alp* i rspunse politicos% ca i cum i!ar &i dat dreptate n pri(in+a (remii# - Nu% nici eu nu cred# i str nse bu'ele care i se albiser% i nete'i prul peste cap cu o micare nceat de tot# - 2i bine% la re(edere# i sili picioarele s se mite p n l duser la promontoriu# 6rpstii de aer l ncon$urar din toate pr+ile# N!a(ea unde s se ascund% c*iar dac n!ar &i trebuit s nainte'e# )e opri pe promontoriul strimt i se uit n $os# La un moment dat% peste c te(a secole% marea a(ea s trans&orme castelul ntr!o insul# La dreapta se "sea la"una% micat de marea desc*is, iar la st n"a### 7alp* se cutremur# La"una i apra de 6aci&ic, i% dintr!un moti( "reu de tiut% doar <ac; se dusese p n la malul mrii% pe cealalt parte# A(ea perspecti(a celui de pe uscat asupra (alurilor um&late i i se pru la &el ca respira+ia unei creaturi uluitoare# Valurile se cu&undau ncet printre st nci% de'"olind mese tranda&irii de "ranit% tu&iuri ciudate de coral% polipi i iarb marin# <os% $os de tot% apele se prbueau i opteau ca ( ntul prin coroana pdurii# V'u acolo o st nc plat% ntins ca o mas% iar apele retr" ndu!se de pe cele patru mar"ini acoperite de iarb marin le &ceau s semene cu nite reci&e# Apoi% le(iatanul adormit rsu&l% apele se um&lar% ierburile marine se nco(oiar% iar apa clocoti mu"ind deasupra masei de st nc# Nu!+i ddeai seama de micarea (alurilor% ci doar de aceast

prbuire% urcare i iar prbuire% care +inea un minut# 7alp* se ntoarse spre reci&ul rou# Bie+ii l ateptau n iarba nalt% unde(a n spate% ca s (ad ce! a(ea de " nd# Obser( c transpira+ia din palme i se uscase, i ddu seama cu surprindere c nu se atepta s nt lneasc (reo &iar i nici nu tia ce!ar &i &cut dac ar &i nt lnit!o# i ddu seama c se putea coco+a pe reci&% dei nu era ne(oie# 9orma ptrat a st ncii n"duia un &el de plint n $ur% aa nc t la dreapta% deasupra la"unei% putea nainta ncet de!a lun"ul unei cornie i ocoli col+ul care nu se (edea# 2ra uor de mers i n cur nd trase cu oc*iul pe l n" st nc# V'u doar ceea ce ateptase0 bolo(ani tranda&irii% claie peste "rmad% acoperi+i de un strat de "uano ca de o "la'ur, apoi o costi abrupt% ce urca spre st ncile s&r mate care ncununau bastionul# 3n '"omot din spate l &cu s se ntoarc# <ac; nainta de!a lun"ul corniei# - N!am (rut s te las s mer"i sin"ur# 7alp* nu rspunse% i continu drumul peste st nci% cercet o $umtate de ca(ern% n care nu se a&lau dec t mormane de ou stricate% i n cele din urm se ae'% se uit de $ur mpre$ur i lo(i st nc cu m nerul suli+ei# <ac; &remta# - 1e loc de construit un &ort/ O coloan de spum marin i ud# - Nu e8ist ap proaspt# - 1e!i aia% atunci4 La $umtatea distan+ei% pe st nc% se (edea o pat lun" i (erde# )e coco+ar p n la ea i "ustar din &iricelul de ap# - Am putea s punem o coa$ de nuc de cocos acolo% ca s &ie mereu plin# - Nici nu m " ndesc# 2 un loc &oarte prost# 3rcar mpreun ultima treapt% unde o ultim st nc 'drobit acoperea "rmada n descretere# <ac; lo(i st nc de l n" el cu pumnul% iar masa *urui stins# - :ii minte4 i amintir momentele neplcute de mai nainte# <ac; i'bucni0 - ) ( r m un trunc*i de palmier sub st nc i dac (ine dumanul### ia uit!te/ La trei'eci de metri sub ei se "seau istmul% terenul st ncos i iarba plin de capete% iar n &und pdurea# - Doar o dat dac!o mpin"em% stri" <ac; entu'iasmat% i "ata/### Descrise un "est lar" cu m na% ca i cum ar &i mturat st nc# 7alp* se uit spre munte# - 1e s!a nt mplat4 7alp* se ntoarse# - De ce4 - 6ri(eai### nu tiu cum s!+i spun# - Nu se (ede &umul# Nu se (ede nimic# - M!ai nnebunit cu &umul la# Ori'ontul albastru i ntins i ncercuia% spart doar de ( r&ul muntelui# - Fsta!i cel mai important lucru pe care!l a(em de &cut# i spri$ini suli+a de st nca ce se clintea i!i ddu dou u(i+e peste cap# - Trebuie s ne ntoarcem i s urcm pe munte# Acolo au ('ut &iara# - N!o s &ie acolo# - 1e &acem% atunci4 1eilal+i bie+i% atept nd n iarb% i ('ur pe <ac; i pe 7alp* ne(tma+i i ieir la lumina soarelui# 3itaser de &iar% &ura+i de entu'iasmul e8plorrii# Trecur ca un pu*oi peste pod i n cur nd urcau i stri"au# 7alp* rmase pe loc% cu m na pe o imens st nca roie - o st nca mare ca o roat de moar% care se crpase% se desprinsese i at rna (ibr nd# 6ri(i sumbru muntele# Isi ncleta pumnul i

btu n 'idul rou din dreapta% de parc ar &i &ost un ciocan# Bu'ele i se str nser (iolent iar oc*ii de sub u(i+ele de pr pri(eau melancolic# - 9um# i supse pumnul n(ine+it# - <ac;/ .ai# Dar <ac; dispruse# 3n p lc de bie+i% &c nd o *rmlaie pe care n!o au'ise% se opintea i mpin"ea o st nca# n timp ce se ntorcea% ba'a st ncii trosni i ntrea"a mas se prbui n mare% arunc nd cu bubuituri o $erb de spum p n la $umtatea nl+imii reci&ului# - )ta+i/ )ta+i/ Vocea lui i liniti# - 9um# n mintea lui se petrecu un lucru straniu# )e 'btea ce(a ca o arip de liliac i o ntuneca# - 9um# Ideea i re(eni imediat% o dat cu m nia# - A(em ne(oie de &um# Iar (oi ( pierde+i (remea% mpin"e+i st nci# - A(em timp destul/ stri" 7o"er# - O s ne suim pe munte% 'ise 7alp* i cltin din cap# .rmlaia i'bucni iar# Mai mul+i bie+i doreau s se ntoarc pe pla$# Al+ii (oiau s mpin" i alte st nci# )oarele strlucea% iar prime$dia dispruse o dat cu ntunericul# - <ac;# 9iara poate &i de cealalt parte a muntelui# 1ondu!ne din nou# Ai mai &ost pe!acolo# - Am putea s mer"em pe mal# ) nt &ructe# Bill se apropie de 7alp*# - De ce nu rm nem aici ni+el4 - Ai dreptate# - .ai s construim un &ort### - N!a(em *ran aici% 'ise 7alp*% i nici adpost# 5i nici prea mult ap proaspt# - Am putea construi un castel de (r$itor# - Am putea mpin"e st nci### - 6 n la pod### - Am 'is c mer"em mai departe/ stri" 7alp* &urios# Trebuie s ne asi"urm# Acum plecm# - .ai s stm aici### - napoi la adpost### - ) nt obosit### - Nu/ 7alp* i co$i pielea de pe nc*eietura de"etelor# Nu prea s!l doar# - 2u s nt e&ul# Trebuie s ne asi"urm# Nu (ede+i muntele4 Nu se 'rete &um deloc# )!ar putea s &ie un (apor acolo n deprtare# A+i nnebunit cu to+ii4 Bie+ii tcur sau murmurar% "ata s se r'(rteasc# <ac; i conduse n $osul st ncii i peste pod#

VII
3mbre i arbori nal+i 1rarea porcilor se a&la n cealalt parte% aproape de "rmada de st nci de pe mal% iar 7alp* se mul+umi s!o urme'e# Dac reueai s!+i astupi urec*ile la scur"erea i la &ierberea re&lu8ului% dac reueai s ui+i c t de cenuii i de pustii erau melea"urile acoperite cu &eri"i din ambele pr+i% atunci mai e8ista posibilitatea s i'"oneti &iara din minte i% o (reme% c*iar s i (ise'i# )oarele trecuse de 'enit% iar ari+a dup!amie'ei cuprindea insula# 7alp* i trimise un mesa$ lui <ac; i% c nd a$unser la &ructe% ntre"ul "rup se opri i m nc# 6entru prima oar n acea 'i% c nd se ae'% 7alp* i ddu seama de cldur# Trase de'"ustat de cmaa cenuie i se ntreb dac merita s!o spele% n ari+a care i se prea neobinuit c*iar i pentru aceast insul% 7alp* plnui cum s!i &ac toaleta# Ar &i (rut s aib o &oar&ec i s!i taie prul - i ddu peste cap claia de pr - s mai scurte'e prul sta murdar% ls ndu!l lun" doar de un centimetru# Ar &i (rut s &ac baie% o baie ca lumea% cu spun% i plimb prudent limba peste din+i i a$unse la conclu'ia c nici o periu+ de din+i n!ar strica# Apoi un"*iile### 7alp* i ntoarse m na i i cercet un"*iile# 2rau mucate p n n carne% dei nu!i amintea c nd i reluase acest obicei i nici de ce o &cuse# - n cur nd am s!mi su" i de"etul mare### )e uit &uri mpre$ur# )e prea c nu!l au'ise nimeni# V ntorii stteau $os% ndop ndu!se cu aceast *ran uor de "sit% ncerc nd s se con(in" c acumulau destul &or+ din banane i din &ructele alea (er'i!cenuii% ca nite $eleuri# 7alp* i aminti de trupul su obinuit odinioar cu cur+enia i i e8amina i pe bie+i# 2rau murdari% dar nu din cale!a&ar% ca aceia care c'user n noroi sau alunecaser ntr!o 'i de ploaie# Nici unul n!a(ea mare ne(oie s &ac un du% i totui% prul le crescuse mult prea lun"% nc lcit uneori i nnodat n $urul unei &run'e uscate sau al unei crcu+e, &e+ele erau destul de curate c nd m ncau sau transpirau% dar ptate prin pr+ile mai "reu accesibile de un &el de umbre, nu mai purtau *ainele u'ate i +epene de transpira+ie% ca i ale lui% dar asta nu din pudoare sau din con&ort% ci doar din obinuin+, pielea de(enise sol'oas din cau'a apei srate a mrii### Descoperi cu o mic str n"ere de inim c socotea aceste condi+ii drept normale i c nu!i mai psa# )uspin i a'( rli craca de pe care culesese &ructele# V ntorii ncepuser s se &urie'e n pdure sau $os% pe l n" st nci% ca s!i ndeplineasc misiunea# 7alp* se ntoarse i se uit spre marea ntins# Aici% de cealalt parte a insulei% perspecti(a era complet di&erit# Minunile n(luite ale mira$ului nu re'istau la apa rece a oceanului% iar ori'ontul era de un albastru tare# 7alp* cobor spre st nci# Acolo% aproape la ni(elul mrii% se (edea micarea ne ncetat i um&lat a (alurilor de pe marea ad nc# )e (edeau pe c +i(a ;ilometri% aparent &r st nci i &r banc*i'ele de nisip ale apei pu+in ad nci# Alunecau de!a lun"ul insulei% pre&c ndu!se c o i"nor% ocupate cu alte treburi, era nu at t o naintare% c t o urcare i o cdere spectaculoas a ntre"ului ocean# Acum marea a(ea s se retra"% pro(oc nd cascade i prbuiri ale apei ce ddea napoi% a(ea s se cu&unde dincolo de st nci i s lipeasc pe ele iarba marin ca un pr lucios, apoi% oprindu!se% a(eau s se adune i s se nal+e cu un mu"et% um&l ndu!se ire'istibil peste ( r&uri i peste (e"eta+ie% c+r ndu!se pe micul reci&% trimi+ nd n cele din urm un bra+ de tala'uri printr!un "ol& i s& rindu!se la c +i(a metri de el n de"ete de spum# 7alp* urmri% (al dup (al% urcarea i prbuirea% p n c nd ce(a din i'olarea mrii l nuci# Apoi% treptat% ntinderea aproape in&init a acestei ape i atrase aten+ia cu &or+a# Aici se a&la despr+irea% bariera# De cealalt parte a insulei% n(luit la pr n' de mira$e% aprat de scutul la"unei linitite% puteai s (ise'i la sal(are, aici ns% n &a+a obtu'it+ii brute a oceanului% a ;ilometrilor ce!i despr+eau% erai btut n cuie% neputincios% condamnat% erai### )imon i (orbi aproape n urec*e# 7alp* se tre'i c str n"ea dureros n m ini buc+i de st nc# i

ddu seama c trupul i se ncon(oiase% c muc*ii " tului i n+epeniser i c "ura l durea% tot +in nd!o lar" desc*is# - Te ntorci de unde!ai (enit# )imon ddu din cap n timp ce (orbea% n"enunc*ease cu un picior i pri(ea n $os de pe o st nc mai nalt% de care se +inea cu am ndou m inile, cellalt picior se ntindea p n $os la ni(elul lui 7alp*# 7alp*% nedumerit% cercet &a+a lui )imon% cut nd un indiciu# - Ascult% e aa de mare### )imon ddu din cap# - )i totui% ai s te ntorci cu bine# 1el pu+in aa cred# Trupul lui 7alp* se mai destinse# )e uit la mare% apoi i ' mbi amar lui )imon# - Ai un (apor n bu'unar4 )imon ' mbi i cltin din cap# - De unde tii% atunci4 1um )imon nu rspunse% 7alp* 'ise ar+"os0 - 2ti srit# )imon l contra'ise cu o micare (iolent a capului% p n c nd prul aspru i ne"ru i $uca nainte i napoi pe &a+# - Nu% nu s nt# 1red numai c!o s te ntorci cu bine# O clip nu mai spuse nimic# Apoi i ' mbir brusc# 7o"er i c*em din desi# - Veni+i s (ede+i/ Alturi de crarea porcilor% pm ntul era rscolit i se (edea o bali" aburind# <ac; se aplec spre ea% aproape cu simpatie# - 7alp*### a(em ne(oie de carne% c*iar dac acum urmrim altce(a# - Dac nu ne abatem din drum% o s ( nm# 6ornir din nou, ( ntorii erau ni+el speria+i de &iara pomenit, <ac; desc*idea coloana# Mer"eau mai ncet dec t i &cuse socoteala 7alp*, i totui% ntr!un &el% se bucura c pete mai alene% cu suli+a la subsuoar% n "rupul lui <ac; se petrecea o nt mplare neateptat i n cur nd procesiunea se opri# 7alp* se spri$ini de un pom i% brusc% (isele diurne l asaltar# <ac; era ocupat cu ( ntoarea, o s &ie timp s urce pe munte### Odat% urm ndu!l pe tatl lui de la 1*at*am la De(onport% locuiser ntr!o csu+ de la mar"inea " rlei# n succesiunea de case pe care le cunoscuse 7alp*% aceasta se detaa cu o limpe'ime deosebit% cci dup ce plecase din ea &usese trimis la coal# Mmica mai era cu ei% iar tticu (enea acas 'ilnic# La 'idul de piatr din &undul "rdinii poposeau clu+i slbatici% iar a&ar ninsese# 1*iar n dosul csu+ei se a&la un &el de adpost% unde puteai sta tolnit% urmrind cum trec n 'bor &ul"ii de 'pad# )e 'rea pata umed unde murea &iecare &ul", apoi (edeai primul &ul" care se aternea &r s se topeasc i urmreai cum ntre" pm ntul se albete# 1 nd +i se &cea &ri"% puteai s intri n cas i s te ui+i pe &ereastr% dincolo de ceainicul strlucitor de aram i de &ar&uria pictat cu omule+i albatri### La culcare "seai o ceac cu &ul"i de o(' cu 'a*r i sm nt n# 1r+ile - a&late pe un ra&t de l n" pat - stteau aplecate% iar dou sau trei erau (enic culcate pe deasupra% &iindc nu se mai obosise s le pun la loc# 1r+ile a(eau col+urile u'ate i erau '" riate# De pild% cea desc*is la culoare i lucioas despre Tops> i Mops>% pe care n!o citise niciodat &iindc era despre dou &ete, apoi cealalt despre (r$itor% pe care o citeai cu un &el de "roa' re+inut% srind peste pa"ina dou'eci i apte cu desenul oribil al pian$enului, mai era i cartea despre oamenii care scoteau prin spturi di(erse lucruri% obiecte e"iptene, era i Manualul de trenuri pentru tineri sau Manualul de (apoare pentru tineri% i aprur (iu n &a+, ar &i putut s ntind mina i s le atin"% putea s simt "reutatea i micarea lent cu care 1artea uria pentru tineri a(ea s ias din ra&t i s alunece n $os### Totul era per&ect# Domneau prietenia i buna dispo'i+ie#

Tu&iurile &ur despicate '"omotos n &a+a lor# Bie+ii se a'( rlir nebunete de pe crarea porcilor i se pitir url nd printre liane# 7alp* l ('u pe <ac; n"*iontit ntr!o parte i c' nd# Apoi un animal apru tropind pe crare% drept spre el% cu col+ii strlucitori i "ro*ind amenin+tor# 7alp* i ddu seama c putea msura distan+a cu luciditate# 1 nd mistre+ul a$unsese la doar cinci metri% arunc suli+a cara"*ioas de lemn pe care o ducea% o ('u cum lo(ete r tul uria i rm ne o clip at rnat# Gro*itul se trans&orm ntr!un +ipt ascu+it% iar mistre+ul o apuc ntr!o parte n desiuri# 1rarea se umplu din nou de bie+i care stri"au, <ac; se ntoarse n &u" i cut cu suli+a prin tu&iuri# - 6e aici### - Dar are s ne omoare### - 6e!aici% am spus### Mistre+ul se ndeprt# Descoperir o alt crare de porci% paralel cu prima% iar <ac; o rupse la &u"# 7alp* se speriase% dar era plin de "ri$ i de m ndrie# - L!am nimerit/ )uli+a s!a n&ipt### Ddur deodat peste un teren desc*is% l n" mare# <ac; arunc o pri(ire spre st nca "oal i pru nelinitit# - A disprut# - L!am nimerit% repet 7alp*% iar suli+a s!a n&ipt destul de ad nc# )im+ea ne(oia unor martori# - Nu m!a+i ('ut4 Maurice ddu din cap# - 2u te!am ('ut# 1*iar n r t# Gro'a(/ 7alp* continu entu'iasmat# - L!am nimerit si"ur# )uli+a s!a n&ipt n el# L!am rnit# )e um&la n pene% &iindc le c ti"ase din nou respectul% i a(u sentimentul c% la urma urmei% ( ntoarea nu strica# - L!am nimerit si"ur# 1red c mistre+ul e &iara# - N!a &ost &iara# A &ost un mistre+% 'ise <ac; i se ntoarse# - L!am nimerit# - De ce nu l!ai prins4 2u am ncercat### - Dar era un mistre+/ stri" 7alp*# <ac; roi brusc# - Ai 'is c!o s ne omoare# 1ine te!a pus s arunci suli+a4 De ce n!ai ateptat4 i ntinse bra+ul# - 6ri(ete# i ntoarse antebra+ul st n"% ca s (ad cu to+ii# 6e piele era o '" rietur, nu "ra(% dar s n"era# - 3ite ce mi!a &cut cu col+ii# N!am apucat s n&i" suli+a destul de repede# Aten+ia se concentr asupra lui <ac;# - O ran% 'ise )imon% ar trebui s!o su"i# 1a Beren"aria% <ac; o supse# - 2u l!am nimerit% 'ise 7alp* indi"nat# L!am nimerit cu suli+a% l!am rnit# Le ceru aten+ia# - Venea pe potec# 3ite cum am a'( rlit suli+a### 7obert "ro*i la el# 7alp* intr i el n $oc i r ser# n cur nd l lo(eau cu to+ii pe 7obert% care se pre&cea c atac# <ac; stri"# - 9ace+i cerc/ 1ercul se adun i se str nse# 7obert "ui+% pre&c ndu!se c!i e &ric% apoi c*iar de durere ade(rat# - .ei% opri+i!(/ M doare/

Minerul suli+ei l lo(i n spinare% n timp ce se strduia s ias dintre ei# - :ine+i!l/ l apucar de m ini i de picioare# 7alp*% cuprins deodat de un entu'iasm nebun% n&c suli+a lui 2ric i l mpunse pe 7obert cu ea# - Omor +i!l/ Omor +i!l/ 7obert urla i se 'btea cu &or+a disperrii# <ac; l +inea de pr i l amenin+a cu cu+itul% n spatele lui se a&la 7o"er% lupt ndu!se s se apropie# Melopeea se nl+ ca un ritual% ca la s& ritul unui bal sau al unei ( ntori# - n$un"*ie porcul/ Taie!i "ruma'ul/ Ddrobete!i capul/ 7alp* se strduia i el s se apropie% s n&ace o m n din acea carne ca&enie i (ulnerabil# Dorin+a de a str n"e i de a rni de(enise copleitoare# Bra+ul lui <ac; cobor , cercul se cltin% url de bucurie i "ui+ ca un porc pe moarte# Apoi rmase linitit% " & ind i ascult nd smiorciturile nspim ntate ale lui 7obert% care se ter"ea pe &a+ cu un bra+ murdar i &cea e&orturi s!i recapete demnitatea# - M doare &undul/ i &rec trist &undul# <ac; se t(lea pe $os# - Gro'a( $oc# - N!a &ost dec t o "lum% 'ise 7alp* $enat# 5i eu m!am rnit destul de ru la un meci de ru"b># - Ar trebui s!a(em o tob% spuse Maurice% atunci am putea s!o &acem ca lumea# 7alp* se uit la el# - 1e s &acem ca lumea4 - Nu tiu# 1red c!i ne(oie de un &oc i de o tob ca s +inem ritmul% bt nd toba# - 2 ne(oie de!un porc% 'ise 7o"er% ca la o ( ntoare ade(rat# - )au de cine(a care s se pre&ac% 'ise <ac;# Am putea s de"*i'm pe cine(a n porc i apoi s se poarte ca### ti+i despre ce!i (orba% se pre&ace c m rstoarn i aa mai departe### - 2 ne(oie de!un porc ade(rat% 'ise 7obert% m n" indu!i nc &undul% &iindc trebuie s!l omor m# - ) ne &olosim de un puti% spuse <ac;% i to+i r ser# 7alp* se ridic n capul oaselor# - Bine# Dac &acem aa% n!o s "sim niciodat ce cutm# )e ridicar pe r nd n picioare% nete'indu!i 'dren+ele de pe ei# 7alp* l pri(i pe <ac;# - .ai acum pe munte# - Mai bine s ne ntoarcem la 6i""> nainte s se ntunece% 'ise Maurice# Gemenii i ddur asentimentul% ca un sin"ur trup# - Aa e# O s ne suim m ine diminea+ pe munte# 7alp* se uit mpre$ur i ('u marea# - Trebuie s aprindem din nou &ocul# - N!a(em oc*elarii lui 6i"">% 'ise <ac;% aa c nu se poate# - Atunci o s (edem dac nu!i nici o prime$die pe ( r&ul muntelui# Maurice (orbi e'it nd i ne(r nd s par las# - 5i dac &iara e acolo% sus4 <ac; amenin+ cu suli+a# - O s!o omor m# )oarele pru c se mai domolete# <ac; i a"it suli+a# - 1e mai ateptm4 - 1red% spuse 7alp*% c dac mer"em pe l n" malul mrii% o s a$un"em sub locul unde am &cut &ocul i!o s ne putem c+ra pe munte#

<ac; i conduse din nou pe l n" marea care se cu&unda% se um&la i se su"ea# 7alp* (is iar% ls nd ca a"ilitatea picioarelor s nt mpine di&icult+ile crrii# 5i totui% picioarele preau mai pu+in a"ile ca nainte# 1ea mai mare parte a drumului i sili s coboare p n la st nca "oal de l n" mare i &ur ne(oi+i s se strecoare printre ea i be'na pdurii lu8uriante# Treceau peste mici reci&e% unele &olosite drept poteci% parapete lun"i% unde se a$utau cu m inile i cu picioarele# Ici i colo trebuiau s se ca+ere peste st nci udate de (aluri% s sar peste mici bltoace limpe'i lsate de &lu8# )osir la o (iroa" care despica% asemenea unui an+ de aprare% +rmul str mt# 6rea &r &und i se uitar n"ro'i+i n *ul sinistru unde clipocea apa# Apoi (alul re(eni% (iroa"a ncepu s &iarb n &a+a lor i spuma + ni p n la liane% ud ndu!i% iar bie+ii +ipar% ncercar prin pdure% dar era deas i nc lcit ca un cuib de pasre# n cele din urm trebuir s sar pe r nd% atept nd ca apa s coboare% dar i atunci unii se mai udar# Mai departe% st ncile preau de netrecut% aa nc t poposir% se ae'ar $os o (reme% ca s li se usuce 'dren+ele% i urmrir conturul ascu+it al (alurilor imense% care treceau &oarte ncet pe l n" insul# Gsir &ructe pe l n" cuiburile de psri mici i strlucitoare care &oiau ca insectele# Apoi 7alp* spuse c naintau prea ncet# )e sui ntr!un pom% i des&cu &run'iul de pe ( r& i ('u culmea ptrat a muntelui% aparent la mare deprtare nc# Apoi ncercar s se "rbeasc pe l n" st nci% 7obert se tie la "enunc*i ru de tot i recunoscur to+i c trebuiau s urce ncet crarea% dac nu (oiau s se pun n prime$die% i continuar drumul ca i cum ar &i escaladat un munte periculos i a$unser la un loc unde st ncile se trans&ormau ntr!un perete imposibil de trecut% mbrcat n (e"eta+ia impenetrabil a $un"lei i cobor nd abrupt n mare# 7alp* pri(i nemul+umit soarele# - )e las seara# Oricum% a trecut (remea s bem ceaiul# - Nu!mi amintesc de reci&ul sta% 'ise <ac; $enat% aa c trebuie s &ie por+iunea din mal pe care n! am (i'itat!o# 7alp* ddu din cap# - )ta+i s m " ndesc# 7alp* nu se mai s&ia s se " ndeasc n &a+a altora0 era ns "ata s ia *otr rile necesare% ca la o partid de a*# Din nenorocire% niciodat n!a(ea s de(in un bun $uctor de a*# )e " ndi la puti i la 6i""># l ('u clar pe 6i"">% st nd sin"ur% cuibrit ntr!un adpost% cu&undat n linitea destrmat doar de stri"tele celor ce (isau ur t# - Nu!i putem lsa pe puti sin"uri cu 6i""> toat noaptea# 1eilal+i bie+i tcur i rmaser n $urul lui% pri(indu!l# - Dac ne ntoarcem% o s dure'e ore ntre"i# <ac; i drese "lasul i (orbi pe un ton ciudat i ncordat# - 1a nu cum(a 6i""> s p+easc ce(a% nu4 7alp* se btu peste din+i cu ( r&ul murdar al suli+ei# - Dac tra(ersm### )e uit lun" mpre$ur# - 1ine(a o s tra(erse'e insula ca s!i spun lui 6i""> c ne ntoarcem dup ce se ntunec# Bill rosti incredul0 - )in"ur prin pdure4 Acum4 - Nu ne putem lipsi de mai mult de un biat# )imon i croi drum p n l n" cotul lui 7alp*# - M duc eu% dac (rei# Du% nu!mi pas### nainte ca 7alp* s aib timp s!i rspund% )imon i arunc repede un ' mbet% se ntoarse i se pierdu n pdure# 7alp* se uit napoi la <ac; i!l ('u parc pentru prima oar &urios# - <ac;### +ii minte c nd te!ai dus tocmai p n la st nca n &orm de castel4 - Da% 'ise <ac; i se str mb#

- Ai (enit de!a lun"ul unei pr+i a +rmului stuia% pe sub munte% pe acolo pe $os4 - Da# - 5i4 - Am "sit o crare &cut de porci# :inea ;ilometri ntre"i# 7alp* ddu din cap# Art spre pdure# - Aadar% crarea trebuie s &ie pe!acolo# To+i aprobar n+ele"tori# - 9oarte bine atunci# O s ne croim drum cu &or+a p n o s dm de crarea porcilor# 9cu un pas nainte i se opri# - )ta+i o clip# 3nde duce crarea asta4 - 6e munte% 'ise <ac;# :i!am mai spus# 7 n$i bat$ocoritor# - Nu (rei s te sui pe munte4 7alp* suspin% sim+ind c dumnia dintre ei re n(ia i n+ele" nd sentimentele lui <ac; n momentul c nd nceta s mai conduc# - M " ndesc la lumin# O s orbecim# - Voiam s cutm &iara# - N!o s!a(em destul lumin# - Nu (reau s m ntorc% 'ise <ac; ener(at# O s m ntorc dup ce!o s a$un"em acolo# Tu nu (ii4 Vrei mai de"rab s te napoie'i la adpost i s!l liniteti pe 6i"">4 Venise r ndul lui 7alp* s roeasc# Vorbi disperat% silit de acea nou n+ele"ere a lucrurilor pe care i!o datora lui 6i""># - De ce m urti4 Bie+ii se &oir neliniti+i% ca i cum s!ar &i rostit un cu( nt obscen# Tcerea se prelun"i# 7alp*% nc ener(at i $i"nit% se ndeprt primul# - .aide+i# i conducea ca i cum ar &i a(ut acest drept i ncepu s taie (e"eta+ia nc lcit# <ac; nc*eia coloana% nemul+umit i posac# 1rarea porcilor era un tunel ntunecat% cci soarele aluneca repede spre mar"inea lumii% iar n pdure umbrele se ntindeau la tot pasul# Aler"ar iute pe crarea lar" i bttorit# Apoi pla&onul de &run'e se sparse i ei se oprir% rsu&l nd a"itat i uit ndu!se la cele c te(a stele care clipeau n $urul ( r&ului muntelui# - Am sosit# Bie+ii se pri(ir atent i cu ndoial# 7alp* lu o *otar re# - O s tra(ersm direct plat&orma i o s ne c+rm m ine pe munte# Murmurar c erau de acord, <ac; se a&la l n" umrul lui# - Bine n+eles% dac +i!e &ric### 7alp* se ntoarse spre el# - 1ine s!a suit primul la castel4 - M!am suit i eu# Dar n timpul 'ilei# - 6er&ect# 1ine (rea s se ca+ere acum pe munte4 i rspunse tcerea# - )am i 2ric4 1e prere a(e+i4 - Ar trebui s mer"em i s!i spunem lui 6i"">### - ### da% s!i spunem lui 6i""> c### - Dar s!a dus )imon/ - Ar trebui s!i spunem lui 6i"">% n ca'ul c nd### - 7obert4 Bill4

)e ndreptar spre plat&orm# 9irete% nu &iindc le era team### erau doar obosi+i# 7alp* se ntoarse spre <ac;# - 2i4 - M duc pe munte# 1u(intele lui <ac; i'bucnir cu rutate% ca un blestem% l pri(i pe 7alp* ncordat i cu suli+a +inut amenin+tor# - M duc pe munte ca s caut &iara### acum# Apoi ironia &inal% (orba amar% spus cu indi&eren+# - Veni+i4 La acest cu( nt% ceilal+i bie+i uitar "raba de!a pleca i se ntoarser n &a+a noii do(e'i a urii dintre dou &iin+e a&late n be'n# 1u( ntul era prea bine ales% prea amar i prea reuise s intimide'e% pentru a mai &i ne(oie s!l repete# l lu pe 7alp* pe nepre"tite% tocmai c nd se calmase% atept nd s se ntoarc la adpost i la apele calme i prieteneti ale la"unei# - N!am nimic mpotri(# Au'i uimit cum (ocea i rsuna rece i nepstoare% ast&el nc t rutatea din ironia lui <ac; rmase &r re'ultat# - 9irete% dac tu n!ai nimic mpotri(# - 1 tui de pu+in# <ac; &cu un pas# - 2i bine% atunci### 3nul l n" cellalt% urmri+i cu pri(irea de bie+ii tcu+i% cei doi pornir s urce muntele# 7alp* se opri# - ) ntem nite cara"*ioi# De ce s mer"em numai noi doi4 Dac dm peste ce(a% n!o s &im de! a$uns### )e au'i '"omotul bie+ilor care se mprtiau# 6e neateptate% o siluet ntunecat se desprinse% ntorc ndu!se n direc+ia contrar &lu8ului bie+ilor care &u"eau# - 7o"er4 - 2u s nt# - Atunci s ntem trei# i reluar urcuul pe coasta muntelui# Be'na prea c plutete n $urul lor ca un &lu8# <ac;% care nu (orbea% ncepu s " & ie i s tueasc, o pal de ( nt i &cu pe to+i trei s bombne# 6e 7alp* l orbir lacrimile# - 1enu# ) ntem pe mar"inea 'onei arse# 6aii lor i bri'a nt mpltoare st rneau mici ( rte$uri de pra&# )e oprir din nou i 7alp* a(u r"a'ul% n timp ce tuea% s!i spun c t erau de proti# Dac nu e8ista nici o &iar - i aproape si"ur c nu e8ista - cu at t mai bine, dar dac i atepta ce(a pe ( r&ul muntelui% la ce le &olosea c erau trei% n"*i+i+i de be'n i narma+i doar cu be+e4 - ) ntem nite cara"*ioi# Din ntuneric se au'i rspunsul# - :i!e &ric4 7alp* tresri ener(at# Totul era din (ina lui <ac;# - 9irete c mi!e &ric# ) ntem totui nite cara"*ioi# - Dac nu (rei s mer"i mai departe% am s m duc sin"ur% i rspunse <ac; sarcastic# 7alp* sim+i ironia i l ur # n+eptura cenuei n oc*i% oboseala i &rica l n&uriar# - 6leac atunci# Te ateptm aici# )e aternu tcerea# - De ce nu pleci4 :i!e &ric4 O pat n be'n% o pat care era <ac; se desprinse i ncepu s se ndeprte'e#

- 9oarte bine# La re(edere# 6ata dispru# O alta i lu locul# 7alp* se lo(i cu "enunc*ii de ce(a tare i rosto"oli un trunc*i carboni'at% col+uros la pipit# )im+i cum coa$a pomului% trans&ormat n tciuni ascu+i+i% i se &reac de dosul "enunc*iului i i ddu seama c 7o"er se ae'ase# 6ipi i se ls alturi de el% n timp ce trunc*iul se le"na n cenua in(i'ibil# 7o"er% necomunicati( din &ire% tcea# Nu!i dduse nici o prere asupra &iarei i nici nu!i mrturisise lui 7alp* de ce se *otr se s participe la aceast e8pedi+ie nebuneasc# )ttea i se le"na ncet pe trunc*i# 7alp* au'i o rpial rapid i ener(ant i n+elese c 7o"er lo(ea n ce(a cu suli+a lui cara"*ioas de lemn# 7o"er i 7alp*% cu &irea lor de neptruns% stteau% se le"nau% ascultau rpiala i se " ndeau, de $ur mpre$ur% cerul apropiat se umpluse peste tot de stele% a&ar de locul unde muntele &cea o "aur n be'n# Deasupra lor rsun '"omotul unei alunecri% '"omotul unor pai uriai pe st nc sau pe cenu# Apoi <ac; i "si, tremura i (orbea r"uit% cu o (oce pe care de!abia o recunoscur# - Am ('ut ce(a pe ( r&ul muntelui# l au'ir mpiedic ndu!se de buteanul care se le"na (iolent# O clip rmase tcut% apoi bombni0 - 9i+i aten+i# )!ar putea s m urmreasc# 3n nor de cenu se st rni n $ur# <ac; se ridic# - Am ('ut ce(a ce se um&la pe ( r&ul muntelui# - nc*ipuiri% 'ise 7alp* tremur nd% &iindc nimic nu se um&l# Nici un &el de creatur nu se um&l# 7o"er (orbi# Tresrir% &iindc uitaser de el# - O broasc# <ac; c*icoti i se cutremur de sil# - O broasc/ Am au'it i un '"omot# 3n &el de =pleosc=% i lucrul la s!a um&lat# 6e 7alp* l surprinse mai pu+in sunetul (ocii calme% c t inten+ia ei s&idtoare# - ) mer"em s ne uitm# 6entru prima oar de c nd l cunoscuse pe <ac;% 7alp* l sim+i c e'it# - Acum4 Vocea l ddu de "ol# - 9irete# )e ridic de pe trunc*i i i conduse prin be'n peste tciunii care trosneau% iar ceilal+i l urmar# Vocea lui &i'ic tcuse% iar cea interioar% a ra+iunii% ca i altele% se &cur au'ite# 6i""> i spunea c era un copil# O alt (oce i spunea s nu &ie prost, be'na i actul lor disperat ddeau nop+ii irealitatea unui scaun de dentist# 1 nd a$unser la ultima costi% <ac; i 7o"er se apropiar% trans&orma+i din pete de cerneal n siluete clare# 6rintr!o n+ele"ere comun% se oprir i se "*emuir# n spatele lor% la ori'ont% se (edea o pat de cer mai limpede% unde a(ea s rsar peste c te(a clipe luna# V ntul mu"i prin pdure i le lipi 'dren+ele de trup# 7alp* se &oi# - .ai# )e &uriar nainte% iar 7o"er rmase ni+el n urm# <ac; i 7alp* ocolir umrul muntelui% ntinderile sclipitoare ale la"unei se a&lau dedesubt% iar dincolo de ele lucea o pat alb i lun" reci&ul# 7o"er li se altur# - ) ne strecurm nainte pe m ini i pe "enunc*i# 6oate c &iara doarme% opti <ac;# 7o"er i 7alp* naintar pe (ine% ls ndu!l pe <ac; n urm% cu toate cu(intele lui cura$oase# A$unser la ( r&ul plat% unde sim+ir n m ini i pe "enunc*i duritatea st ncii# O creatur care se um&la# 7alp* i ( r m inile n cenua rece i moale a &ocului i i nbui un +ipt# M na i umrul i

tremurau din cau'a contactului neateptat# Grea+a i aduse brusc n oc*i lumini (er'i% care apoi se destrmar n be'n# 7o"er se a&la n spatele lui% iar <ac; i (orbi la urec*e# - 3ite acolo% unde era o (iroa" n st nc# 3n &el de "rmad### o (e'i4 Lui 7alp* i (eni n oc*i cenua &ocului stins# Nu (edea nici (iroa" i nici altce(a% &iindc luminile (er'i reapreau i creteau% iar ( r&ul muntelui aluneca ntr!o parte# Din nou au'i de la deprtare oapta lui <ac;# - :i!e team4 Nu!i era team% dar nlemnise% suspendat i ncremenit pe ( r&ul unui munte care c nd descrestea% c nd se mica# <ac; se strecur pe alturi% iar 7o"er se mpiedic% i ndrept trupul% scoase un &el de uiertur i trecu mai departe% i au'i cum optesc0 - Ve'i ce(a4 - Acolo### n &a+a lor% doar la trei sau patru metri% se "sea o mo(il ca o st nc i care n!a(ea ce cuta acolo# 7alp* au'i o sporo(ial slab de unde(a - poate c*iar din "ura lui# )e redres printr!un e&ort al (oin+ei% i trans&orm &rica i sc rba n ur i se ridic n picioare# 9cu doi pai "rei nainte# n spatele lor% &elia de lun se ridicase clar la ori'ont% n &a+% un &el de maimu+ uria dormea cu capul ntre "enunc*i# Apoi ( ntul mu"i prin pdure% n be'n se st rni o &oiala% iar &ptura i nl+ capul% ndrept nd spre ei o &a+ descompus# 7alp* se pomeni c aler"a cu pai mari prin cenu% i au'i pe ceilal+i +ip nd i srind% i ncerc imposibilul% cobor nd n "oan panta ntunecat, n cur nd% muntele se "oli de bie+i% n urm rm n nd doar cele trei be+e uitate i &ptura care se cltina#

VIII
3n dar dat be'nei 6i""> se uit ne&ericit de la pla$a palid din 'ori la muntele ntunecat# - 2ti si"ur4 Vreau s spun% absolut si"ur4 - :i!am spus de 'ece ori p n acum% 'ise 7alp*% l!am ('ut# - 1re'i c s ntem n si"uran+ aici4 - De unde dracuB (rei s tiu4 7alp* se smuci de l n" el i merse c +i(a pai de!a lun"ul pla$ei# <ac; n"enunc*e i desen un moti( circular cu arttorul pe nisip# Vocea lui 6i""> a$unse la ei n&undat# - 2ti si"ur4 Absolut si"ur4 - Du!te sus% uit!te i las!m n pace% rspunse <ac; dispre+uitor# - Nici nu m " ndesc# - 9iara are col+i% 'ise 7alp*% i oc*i mari i ne"ri# )e cutremur (iolent# 6i""> i scoase oc*elarii i lustrui sin"ura lentil rotund# - 1e &acem4 7alp* se ntoarse spre plat&orm# 1oc*ilia strlucea printre pomi - o pictur alb% proiectat pe locul unde a(ea s rsar soarele# i ddu claia de pr peste cap# - Nu tiu# i aminti de "oana nspim ntat n $osul muntelui# - Du% nu cred c s ntem n stare s ne luptm cu un ast&el de monstru uria# ) ntem buni s trncnim% dar n!am ataca un ti"ru# Ne!am ascunde# 1*iar i <ac; s!ar ascunde# <ac; continua s se uite la nisip# - 1e &acem cu ( ntorii mei4 )imon se &uri din umbrele adposturilor# 7alp* i"nor ntrebarea lui <ac;# Art cu m na spre pata "alben de deasupra mrii# - 1 t (reme e lumin% s ntem destul de cura$oi# Apoi4 9ptura aia st "*emuit l n" &oc% de parc n!ar (rea s ne lase s &im sal(a+i### i &rec distrat m inile# 6e urm rosti0 - Nu putem aprinde un &oc de semnali'are### ) ntem n&r n+i# 3n ( r& de aur apru deasupra mrii i% deodat% cerul ntre" se lumin# - 5i ( ntorii mei4 - Nite bie+i narma+i cu be+e# <ac; se ridic# 7oi n timp ce se ndeprta# 6i""> i puse oc*elarii cu o sin"ur lentil i l pri(i pe 7alp*# - Ai &cut!o# Ai (orbit ur t despre ( ntorii lui# - Ia mai taci/ )unetul coc*iliei n care se su&la aiurea i ntrerupse# 1a i cum ar &i c ntat o serenad soarelui ce rsrea% <ac; su&l p n c nd adposturile prinser (iat pe dinuntru i ( ntorii se strecurar pe plat&orm% iar putii smiorcir% cum &ceau at t de des de la o (reme# 7alp* se ridic asculttor% 6i""> la &el% i se ndreptar spre plat&orm# - Vorbe% 'ise 7alp* cu amrciune% (orbe% (orbe% (orbe### Lu coc*ilia de la <ac;# - Adunarea noastr### <ac; l ntrerupse#

- 2u i!am adunat# - Dac nu!i adunai tu% i adunam eu# Ai su&lat n coc*ilie% at ta tot# - 5i ce% nu!i de a$uns4 - Bine% ia coc*ilia/ D!i drumul i (orbete/ 7alp* ( r coc*ilia n m inile lui <ac; i se ae' pe un trunc*i# - V!am adunat% din mai multe moti(e% 'ise <ac;# Mai nt i% cred c!a+i a&lat% am ('ut &iara# Ne!am strecurat pe ( r& ui muntelui# Doar la c +i(a pai de ea# 9iara s!a ridicat i s!a uitat la noi# Nu tiu ce &ace# Nu tim nici mcar ce e### - 9iara iese din mare### - Din be'n### - Din pomi### - Linite/ stri" <ac;# Asculta+i!m/ 9iara e acolo sus% indi&erent ce e### - 6oate c!ateapt### 4 - ) ne ( ne'e### - Da% s ne ( ne'e# - ) ne ( ne'e% 'ise <ac;% amintindu!i de temerile lui de demult% ncercate n pdure# Da# 9iara ( nea'# Numai c### tce+i odat/ At ta doar c n!o putem ucide# Iar 7alp* a declarat c ( ntorii mei nu s nt buni de nimic# - N!am declarat niciodat aa ce(a/ - Am coc*ilia# 7alp* crede c s nte+i lai% &iindc a+i &u"it din &a+a mistre+ului i!a &iarei# 5i asta nu!i tot# 6e plat&orm rsun un &el de suspin% ca i cum &iecare ar &i tiut ce a(ea s urme'e# Vocea lui <ac; continu% tremurtoare i totui *otr t% lupt nd mpotri(a tcerii ostile# - 7alp* seamn cu 6i""># Vorbete ca el# Nu!i un e& bun# <ac; str nse coc*ilia n pumn### - 5i el e tot la# )e opri o clip% apoi continu# - 6e ( r&ul muntelui% c nd 7o"er i cu mine am mers mai departe### el a rmas n urm# - Am mers i eu/ - n urma noastr# 1ei doi bie+i se pri(ir cu ur prin perdelele de pr# - M!am dus i eu% 'ise 7alp*% apoi am &u"it# 1a i tine# - Di atunci c s nt la# <ac; se ntoarse spre ( ntori# - Nu!i ( ntor# N!o s ne "seasc niciodat carne# Nu e monitor la coal i nu tim nimic despre el# D ordine i ateapt ca al+ii s i le respecte pe de"eaba# )i toat (orbria lui### - Toat (orbria lui/ stri" 7alp*# Vorbe/ Vorbe/ 1ine a dorit!o4 1ine a cerut s aib loc adunarea4 <ac; se ntoarse rou la &a+% cu brbia n piept# Oc*ii i aruncau &ul"ere# - 9oarte bine% atunci% 'ise el pe un ton plin de insinuri i de amenin+ri% &oarte bine## )tr nse coc*ilia la piept cu o m n i tie aerul cu de"etul arttor al celeilalte# - 1ine crede c 7alp* nu merit s &ie e&4 )e uit plin de speran+ la cercul de bie+i nlemni+i# 6e sub palmieri se aternuse o tcere de moarte# - ) ridicm m na% 'ise <ac; (iolent% to+i cei care nu!l mai (or pe 7alp* e&# Tcerea continu intens% "rea i ruinoas# 7oea+a se retrase ncet din obra$ii lui <ac;% apoi n(li la loc cu o (iolen+ dureroas# )e linse pe bu'e i i ntoarse pri(irea ntr!o parte% ca s e(ite situa+ia penibil de!a o nt lni pe!a altuia# - 1 +i cred c###

Glasul i se stinse# M inile care +ineau coc*ilia se cltinar# i drese "lasul i (orbi rspicat0 - 9oarte bine% atunci# Ls coc*ilia cu mare aten+ie pe iarba de l n" el# Din col+ul oc*ilor i se scur"eau lacrimi de umilin+# - 2u nu m mai $oc# Nu s nt cu (oi# 1ei mai mul+i dintre bie+i i cobor ser pri(irea spre iarb sau n alt parte# <ac; i drese din nou "lasul# - Nu mai (reau s &ac parte din "rupul lui 7alp*### )e uit de!a lun"ul butenilor din dreapta% numr ndu!i pe ( ntorii care &ormaser corul# - Am s plec# N!are dec t s!i prind sin"ur porcii# 1ine (rea s ( ne'e c nd am eu c*e&% s m urme'e# )e poticni ieind din triun"*i i se ndrept spre pla$a alb# - <ac;/ <ac; se ntoarse i se uit napoi la 7alp*# O clip se opri% apoi stri" strident i &urios# - ###Nu/ )ri de pe plat&orm i &u"i de!a lun"ul pla$ei% &r s dea aten+ie lacrimilor care i cur"eau iroaie, 7alp* l urmri cu pri(irea p n dispru n pdure# 6i""> era indi"nat# - Am (orbit% 7alp*% iar tu te!ai mul+umit s stai ca### ncet% uit ndu!se la 6i""> i ne(' ndu!l% 7alp* i spuse0 =Are s se ntoarc# 1 nd are s apun soarele% are s se ntoarc#= )e uit la coc*ilia din m na lui 6i""># - 1e4 - Nu!i nimic/ 6i""> renun+ase la ncercarea de a!l contra'ice pe 7alp*# i &rec din nou lentila de la oc*elari i se ntoarse la subiectul discu+iei# - Ne putem lipsi de <ac; MerrideE# Mai s nt i al+ii n a&ar de el pe insula asta# Acum% c nd am dat ntr!ade(r peste &iar% dei mai c nu!mi (ine s cred% o s trebuiasc s stm pe l n" plat&orm, o s a(em mai pu+in ne(oie de <ac; i de ( ntorii lui# Aa c acum o s *otr m cu ade(rat ce!i de &cut# - N!a(em nici un a$utor% 6i""># Nu!i nimic de &cut# O (reme se aternu o tcere de'nd$duit# Apoi )imon se ridic i lu coc*ilia de la 6i"">% care &u at t de uimit% nc t rmase n picioare# 7alp* se uit la )imon# - )imon4 1e s!a mai nt mplat4 3n c*icot pe $umtate bat$ocoritor trecu prin cercul de bie+i% iar )imon se retrase de l n" ei# - Mi!am nc*ipuit c!ar putea &i ce(a de &cut# 1e(a pe care noi### Din nou% tensiunea din adunare i nbui (ocea# 1ut a$utor i simpatie% i se opri asupra lui 6i""># )e ntoarse pu+in spre el% str n" nd coc*ilia la pieptul ca&eniu# - 1red c!ar trebui s ne coco+m pe munte# 1ercul se '"udui de "roa'# )imon se opri i se ntoarse spre 6i"">% care l pri(ea cu o e8presie uimit i bat$ocoritoare# - La ce bun s ne urcm p n la &iar% c nd 7alp* i ceilal+i doi n!au reuit s &ac nimic4 )imon i opti rspunsul# - 1e altce(a (rei s &acem4 Odat terminat cu( ntarea% )imon l ls pe 6i""> s!i ia coc*ilia# Apoi se retrase i se ae' c t mai departe de ceilal+i# 6i""> (orbea cu mai mult ncredere i% dac mpre$urrile n!ar &i &ost at t de serioase% cu o plcere pe care ceilal+i i!ar &i recunoscut!o# - Am spus c ne putem lipsi cu to+ii de o anumit persoan# Acum sus+in c trebuie s *otr m ce!i

de &cut# 5i cred c ( pot spune ce!are s a&irme 7alp*# 9umul e lucrul cel mai important pe insul i nu po+i a(ea &um% dac nu &aci &oc# 7alp* "esticula nelinitit# - Nu mer"e% 6i""># N!a(em &oc deloc# Monstrul e acolo - iar noi trebuie s stm aici# 6i""> ridic coc*ilia% ca i cum ar &i trebuit s dea &or+ cu(intelor urmtoare# - N!a(em nici un &oc pe munte# 1e!ar strica dac am aprinde un &oc aici4 Am putea s!aprindem un &oc pe st nci# 5i c*iar pe nisip# O s ias acelai &um# - 2 ade(rat/ - 9um/ - L n" ba'in/ Bie+ii ncepur s bombne# Numai 6i""> putea a(ea cura$ul i inteli"en+a de a propune s se mute &ocul de pe munte# - Aa c!o s aprindem &ocul aici $os% 'ise 7alp* i se uit n $ur# I putem aprinde c*iar aici% ntre ba'in i plat&orm# 9irete### )e ntrerupse% ncrunt ndu!se% re&lect nd la situa+ie% ciu"ulind &r s!i dea seama ciotul unei un"*ii# - 9irete% &umul n!o s se (ad aa de bine% n!o s se (ad la mare deprtare# Dar n!o s trebuiasc s ne apropiem# ## s ne apropiem de### 1eilal+i ddur din cap% ntr!un asentiment "eneral# Nu mai erau sili+i s se apropie# - ) aprindem &ocul c*iar acum# Ideile cele mai mari s nt i cele mai simple# Lucrar cu inim% &iindc a(eau ce(a de &cut# 6i""> se sim+ea at t de nc ntat% nc t se mica &oarte liber dup plecarea lui <ac; i era at t de m ndru de contribu+ia lui la binele societ+ii% nc t a$ut i el% aduc nd lemne de &oc# Lemnul era la ndem n - un pom prbuit pe plat&orm% de care n!a(eau ne(oie la ntrunire, i totui% pentru ceilal+i% atmos&era sacrosanct a plat&ormei aprase p n i ce era inutil# Gemenii n+eleseser c alturi de ei (a arde noaptea un &oc ca o consolare% i c +i(a puti ncepur sa danse'e i s bat din palme de bucurie# Lemnul era mai pu+in uscat dec t (reascurile &olosite pe munte# O bun parte putre'ise% se ume'ise i colcia de insecte, butenii trebuiau trai cu "ri$% altminteri se &ceau pra&# 6e deasupra% ca s nu intre prea ad nc n pdure% bie+ii luau orice lemn din apropiere% indi&erent c t l nc lciser lstarii# Li'iera pdurii i bra'da le de(eniser &amiliare% &iind n apropierea coc*iliei i a adposturilor i pr nd destul de prietenoase n timpul 'ilei# Nimeni nu (oia s!i bat capul% nc*ipuindu!i n ce se puteau trans&orma noaptea# Muncir aadar cu mare c*e& i (eselie% dei% pe msur ce orele se scur"eau% n c*e&ul lor se strecura o und de panic% iar n (eselie una de spaim# 7idicar pe nisipul pustiu de l n" plat&orm o piramid de &run'e% rmurele% crci i buteni# 6entru prima oar de c nd se a&la pe insul% 6i""> i scoase sin"ur oc*elarii cu o sin"ur lentil% se aplec i o a+inti asupra iasci# n scurt timp se nl+ un pla&on de &um i un tu&i se aprinse cu &lcri "albene# 6utii% care ('user pu+ine &ocuri de la prima catastro&% se entu'iasmar "ro'a(# :opir i c ntar# Adunarea semna cu o petrecere# n cele din urm% 7alp* se opri din lucru i se ridic% ntin' ndu!i cu antebra+ul murdar sudoarea de pe &runte# - Va trebui s aprindem un &oc mic# Fsta!i prea mare ca s poat &i +inut aprins# 6i""> se ae' atent pe nisip i ncepu s!i lustruiasc lentila# - ) ncercm# Va trebui s a&lm cum se &ace un &oc mic i puternic% apoi o s punem crci (er'i ca s scoat &um# 3nele dintre &run'ele astea scot &um mai bine ca altele# O dat cu &ocul se stinse i entu'iasmul# 6ustii ncetar s c nte i s +opie% se risipir spre malul mrii sau dup &ructe% sau intrar n adposturi# 7alp* se ls pe nisip# - Va trebui s &acem o nou list a celor ce se (or n"ri$i de &oc#

- Dac!i po+i "si# )e uit n$ur# 6entru prima oar% ('u c t de pu+ini bie+i mari rmseser i n+elese de ce munca &usese at t de "rea# - 3nde!i Maurice4 6i""> i terse din nou oc*elarii# - 1red### nu% doar n!o s plece sin"ur n pdure% nu!i aa4 7alp* sri n picioare% ocoli &ocul n &u" i rmase l n" 6i"">% d ndu!i prul peste cap# - Dar trebuie s &acem o list/ 2ti tu% s nt eu% )am i 2ric i### Nu (ru s se uite la 6i""> i (orbi nepstor# - 3nde!s Bill i 7o"er4 6i""> se aplec i puse o bucat de lemn pe &oc# - 1red c!au plecat# Nu cred c!or s primeasc# 7alp* se ae' i ncepu s sape "ropi+e n nisip# Descoperi cu surprindere l n" "ropi+ o pictur de s n"e# 1ercet cu aten+ie un"*ia roas i urmri mica perl de s n"e care se str nsese unde i rosese de"etul p n la carne# 6i""> continu# - 1 nd str n"eam lemne% i!am ('ut cum se &uriea' i pleac# Au luat!o n partea aia# ncotro a apucat!o i <ac;# 7alp* termin inspec+ia m inii i i ridic pri(irea# 1erul% ca i cum ar &i simpati'at cu marile sc*imbri petrecute n mi$locul lor% arta alt&el ast'i - at t de ce+os% nc t n unele locuri aerul &ierbinte prea alb# Discul soarelui prea de ar"int coclit% ca i cum ar &i &ost mai aproape i mai pu+in &ierbinte% dei aerul de(enise nbuitor# - ntotdeauna ne!au &cut neca'uri% nu4 n "lasul pe care l au'i l n" umr% (ibra nelinitea# - Ne putem lipsi de ei# Vom &i mai &erici+i acum% nu4 7alp* se ae'# Gemenii se apropiar% t r nd un butean mare i r n$ind trium&tori# 7sturnar buteanul printre tciuni i i'bucnir c te(a sc ntei# - Ne putem descurca i sin"uri% nu4 n timp ce buteanul se usca% lua &oc% se roea i rsp ndea cldur% 7alp* rmase tcut pe nisip# Nu! l ('u pe 6i""> ndrept ndu!se spre "emeni% discutCnd cu ei n oapt i apoi intr nd cu to+ii n pdure# - 3ite/ i re(eni% tresrind# 6i""> i ceilal+i doi se a&lau l n" el# 2rau ncrca+i cu &ructe# - Mi!am 'is c n!ar &i ru s &acem un &el de petrecere% spuse 6i""># 1ei trei bie+i se ae'ar# Aduseser multe &ructe i toate bine coapte% i ' mbir lui 7alp*% care lu c te(a i ncepu s le mn nce# - V mul+umesc% 'ise el% plcut surprins# V mul+umesc/ - Ne descurcm i sin"uri &oarte bine% 'ise 6i""># Numai cei care nu!i dau seama de situa+ia de pe insul ne &ac neca'uri# O s aprindem un &oc mic i puternic### 7alp* i aminti moti(ul n"ri$orrii# - 3nde!i )imon4 - Nu tiu# - 1re'i c s!a urcat pe munte4 6i""> i'bucni ntr!un r s (iolent i mai lu c te(a &ructe# - 6oate# 2 cam srit# )imon trecuse prin re"iunea cu pomi &ructi&eri% dar putii &useser prea ocupa+i cu &ocul de pe pla$ ca s!l urmreasc p n acolo% i continu drumul printre liane p n a$unse la marele co(or +esut l n" lumini i se &uri nuntru# Lumina soarelui se strecura n spatele para(anului de &run'e% iar n mi$loc dansau &luturii# n"enunc*e i s"eata soarelui c'u asupra lui# Data trecut aerul pruse c (ibrea' din

cau'a cldurii, acum de(enise amenin+tor% n cur nd% sudoarea l npdi% scur" ndu!se de pe prul lun" i aspru# )e mic de colo!colo% dar nu reui s e(ite soarele# I se &cu repede sete% o sete "ro'a(# 7mase ae'at $os# Departe% unde(a pe pla$% <ac; sttea n picioare n &a+a unui "rup de bie+i# 7adia de &ericire# - O s ( nm% 'ise el# i cercet atent# 9iecare purta rmi+ele unei epci ne"re% i cu multe% multe 'ile n urm sttuser cumin+i% pe dou r nduri% iar (ocile lor rsunaser ca un c nt de n"eri# - O s ( nm# 2u am s &iu e&ul# Ddur din cap i cri'a trecu uor# - Iar apoi### n ce pri(ete &iara### )e &oir% cu oc*ii a+inti+i spre pdure# - Asculta+i!m# N!o s ne mai batem capul cu &iara# ntri cu un "est al capului0 - O s uitm de ea# - Gro'a(/ - Da/ - ) uitm de &iar/ <ac; nu!i trda uimirea n &a+a entu'iasmului lor# - 5i mai e ce(a# ) nu mai (ism at ta# ) ntem aproape de captul insulei# 1onsim+ir cu &rene'ie% din str&undul su&letelor c*inuite# - Ia asculta+i# O s mer"em mai ncolo% la castelul de st nc# O s!i de'(+ pe mul+i dintre bie+ii mai mari de obiceiul cu coc*ilia i de toate celelalte# O s omor m un porc i o s &acem o petrecere# - )e opri i continu mai ncet# - n ce pri(ete &iara# 1 nd o s ( nm% o s!i lsm i ei c te ce(a# Atunci poate c n!o s ne mai supere# )e ridic brusc# - Acum s plecm n pdure ca s ( nm# )e ntoarse i se ndeprt% iar dup o clip bie+ii l urmar supui# )e risipir neliniti+i prin pdure# Aproape imediat% <ac; ddu peste nite e8cremente de animal i rdcini smulse i mprtiate% care trdau pre'en+a porcilor# Descoperir repede i crarea proaspt desc*is n pdure# <ac; le &cu semn celorlal+i ( ntori s stea liniti+i i nainta sin"ur# 2ra &ericit i se sim+ea n be'na umed a pdurii ca n *ainele sale 'dren+uite# )e &uri pe o costi p n la st ncile i pomii risipi+i pe malul mrii# 6orcii% nite saci um&la+i de "rsime% 'ceau i se des&tau (oluptuos la umbra de sub pomi# Nu btea ( ntul i n!a(eau nici o bnuial, e8perien+a l &cuse pe <ac; tcut ca o umbr# )e ntoarse pe &uri i le ddu instruc+iuni ( ntorilor# n scurt timp% ncepur s nainte'e &oarte ncet% transpir nd tcu+i sub ari+# 6e sub pomi o urec*e se mic lene# 6u+in mai ncolo de turma de porci% cu&undat n &ericire matern% 'cea scroa&a cea mai mare# 2ra nea"r i tranda&irie, la s& rcurile ei uriae se ntindea un ir de purcei care dormeau% mu"eau ncet sau "ui+au# <ac; se opri la cincispre'ece metri de turm, ntinse bra+ul i art spre scroa&# )e uit mpre$ur% ca s se ncredin+e'e c l n+eleseser to+i% iar ceilal+i bie+i ddur din cap# 3n ir de bra+e drepte se trase napoi# - Acum/ 1ireada de porci o 'bu"*i, de la o distan+ de doar 'ece metri% suli+ele de lemn cu ( r&uri ntrite la &oc 'burar spre porcul ales# 3n purcelu se repe'i n mare "ui+ nd nebunete i t r nd n urm suli+a lui 7o"er# )croa&a scoase un +ipt nbuit i se mpletici cu dou suli+e n&ipte n coapsa "ras# Bie+ii urlar i se a( ntar% purceii se risipir% iar scroa&a trecu prin irul de bie+i ce naintau i se pierdu cu '"omot n pdure# - Dup ea/

O rupser la &u" pe crarea porcilor% dar n pdurea ntunecoas i prea nc lcit <ac; blestem% i opri i cercet printre pomi# O (reme% nu (orbi% ci respir slbatic% nspim nt ndu!i i &c ndu!i s se uite unul la altul cu admira+ie i nelinite# Deodat mpunse pm ntul cu de"etul# - Acolo### Mai nainte ca ceilal+i s poat cerceta pictura de s n"e% <ac; se ndeprt% cercet o urm i atinse o ramur care se rupse# 3rmrea cu o *otr re i o si"uran+ misterioas, iar ( ntorii (eneau n spatele lui# )e opri n &a+a unui ascun'i# - 2 nuntru# ncon$urar ascun'iul% dar scroa&a reui s scape cu o alt suli+ n&ipt n coaps# )uli+ele ce se t rau o mpiedicau s &u"% iar ( r&urile lor ascu+ite o c*inuiau# )e mpiedic de un pom% &c nd ca o suli+ s se n&i" i mai ad nc% iar ( ntorii reuir s!o urmreasc uor% dup picturile de s n"e strlucitor# Dup!amia'a se scur"ea lene i n"ro'itoare din pricina ari+ei umede, scroa&a nainta cu opinteli% s n"era turbat% iar ( ntorii o urmreau uni+i cu ea n (oluptatea mor+ii i e8cita+i de lun"a ( ntoare i de s n"ele scurs# O ('ur% aproape c o a$unser% dar scroa&a i adun ultimele &or+e i pstr din nou distan+a dintre ei# )e a&lau c*iar l n" ea c nd ptrunse cltin ndu!se ntr!un lumini plin de &lori strlucitoare% unde &luturii dansau unul n $urul altuia% iar aerul era &ierbinte i linitit# Aici% dobor t de cldur% scroa&a c'u% iar ( ntorii se npustir asupra ei# Aceast n(al n"ro'itoare% din partea unei lumi necunoscute ei% o slbtici i mai ru, "ui+% ddu din picioare% iar aerul se umplu de '"omot% de s n"e% de transpira+ie i de spaim# 7o"er aler"a n $urul (lma"ului% mpun" nd cu suli+a de c te ori se i(ea (reun col+ior din scroa&# <ac;% clare pe ea% o n$un"*ie cu &urie# 7o"er "si un loc s!i n&i" ( r& ui suli+ei i ncepu s mpin"% ls ndu!se cu toat puterea# )uli+a ptrunse treptat% iar "ui+atul nspim ntat se trans&orm ntr!un r"et# <ac; i "si " tle$ul i s n"ele &ierbinte i + ni pe m ini# )croa&a se prbui sub ei% iar bie+ii ae'a+i pe ea se sim+ir mul+umi+i i obosi+i% n mi$locul luminiului% &luturii dansau mai departe% preocupa+i de 'borul lor# n cele din urm% "raba de!a o ucide sc'u# Bie+ii se ddur napoi% iar <ac; se scul i ridic m inile# - Ia uita+i!(/ 1*icoti l n" bie+i% iar ei% (' ndu!i palmele ru mirositoare% i'bucnir n r s# <ac; l n&ac pe Maurice i l m n$i pe &a+ cu s n"e# 7o"er ncepu s!i scoat suli+a i bie+ii o obser(ar pentru prima dat# 7o"er re'um actul ntr!o &ra' primit cu urlete de bucurie# - I!a intrat p n n &und# - Ai au'it4 - Ai au'it ce!a spus4 - 6 n n &und/ 7obert i Maurice $ucar cele dou roluri, iar rolul lui Maurice% care imita s&or+rile scroa&ei de a e(ita suli+a% &u at t de nostim% nc t bie+ii r ser n *o*ote# n s& rit% p n i acest spectacol i obosi# <ac; ncepu s!i cure+e s n"ele de pe m ini% &rec ndu!le de o st nc# Apoi tie scroa&a% i scoase mruntaiele% d nd a&ar pun"ile &ierbin+i de intestine colorate i ae' ndu!le "rmad pe st nc% urmrit de pri(irile celorlal+i% n acelai timp% 'ise0 - O s ducem carnea pe pla$# Am s m ntorc la plat&orm i!am s!i c*em la petrecere# O s a(em timp destul# 7o"er lu cu( ntul# - 5e&ule### - 1e!i4 - 1um aprindem &ocul4 <ac; se "*emui% apoi se ncrunt n direc+ia porcului# - Dm n(al peste ei i le lum &ocul# 6atru dintre (oi0 .enr> i cu tine% Bill i Maurice# Ne

(opsim la &a+ i ne ducem pe &uri# 7o"er o s +in n m n o crac% c nd o s le spun ce (rem# Voi% ceilal+i% duce+i scroa&a de unde am (enit# O s aprindem &ocul acolo# 6e urm### )e opri i se ridic% a+intindu!i oc*ii pe umbrele de sub pomi# Vorbi din nou cu o (oce mai sc'ut# - O s lsm ns o parte din ( nat pentru### n"enunc*e din nou i tie cu cu+itul# Bie+ii se n"rmdir n $ur# <ac; i se adres peste umr lui 7o"er0 - Ascute un b+ la am ndou capetele# )e ridic imediat% +in nd n m ini capul scroa&ei de pe care picura s n"e# - 3nde!i b+ul4 - 3ite!l# - n&i"e un capt n pm nt# A% e st nc# V r!l n crptura de acolo# Aa# <ac; ridic ncet capul scroa&ei i i n&ipse " tle$ul moale n ( r&ul ascu+it al suli+ei% care i iei prin "ur# 9cu un pas napoi i capul rmase at rnat# 6e b+ se prelin"ea o u(i+ sub+ire de s n"e# Instincti(% bie+ii se retraser, pdurea era &oarte linitit# Ascultar% dar '"omotul cel mai puternic era al mutelor care b ' iau peste ma+ele risipite pe $os# - 7idica+i porcul% opti <ac;# Maurice i 7obert strpunser cada(rul cu o suli+% ridicar "reutatea moart i se pre"tir# Tcu+i i ncon$ura+i de s n"ele uscat% preau deodat nite uci"ai# - 1apul acesta e pentru &iar# 2 un dar% (orbi <ac; tare# Tcerea primi darul i i ncremeni# 1apul rmase n&ipt n par% cu oc*i opaci% r n$ind uor i cu col+ii nne"ri+i de s n"e# O rupser cu to+ii la &u" prin pdure% spre pla$a desc*is# )imon rmase pe loc% un c*ip mic i ca&eniu% ascuns ntre &run'e# 1*iar dac i nc*idea oc*ii% capul scroa&ei i persista n nc*ipuire# Oc*ii lui pe $umtate nc*ii se nne"uraser de cinismul imens al (ie+ii oamenilor mari# l asi"urau pe )imon c totul se do(edise a &i o a&acere proast# - 5tiu asta# )imon descoperi c (orbise cu (oce tare# Desc*ise repede oc*ii i ('u capul r n$indu!i ironic n lumina ciudat a 'ilei% i"nor nd mutele% ma+ele mprtiate% i"nor nd p n i ruinea de a sta n&ipt ntr! un par# )c*imb direc+ia pri(irii i se linse pe bu'ele uscate# 3n dar pentru &iar# Dar dac nu (ine s!l ia4 1apul% i spuse )imon% prea s &ie de acord cu el# =9u"i% 'icea capul ncet% ntoarce!te la ceilal+i# A &ost o "lum% 'u aa de ce s te mai nec$eti4 Nu te sim+i bine% asta!i tot# O mic durere de cap% ai m ncat ce(a ru% poate# Du!te napoi% bie+a/= spunea capul tcut# )imon ridic pri(irea% sim+i "reutatea prului ud i se uit lun" la cer# Acolo sus% pe neateptate% apruser nori% turnuri uriae i n"rmdite% cenuii% alb!"lbui i de un rou ca arama% ntin' ndu!se p n departe peste insul# Norii se cobor ser pe pm nt, se "*emuiau% st rnind clip de clip o ari+ c*inuitoare# 6 n i &luturii prsir luminiul unde acel obiect respin"tor r n$ea i picura s n"e# )imon cobor capul% +in ndu!i cu "ri$ oc*ii pleca+i% apoi i puse m na streain# 6e sub pomi nu erau deloc umbre% dar pretutindeni domnea o linite ad nc% nc t realitatea prea ilu'orie i "reu de n+eles# Grmada de ma+e semna cu o bic nea"r de mute% care b ' iau ca un &erstru# Dup o (reme% mutele l descoperir pe )imon# )e lsar "*i&tuite pe d rele lui de sudoare i bur# I " dilau pe sub nri i i 'burau pe olduri# 1olorate n ne"ru i ntr!un (erde iri'at% erau nenumrate, iar n &a+a lui )imon% mpratul Mutelor i +inea capul pe b+ i r n$ea# n cele din urm% )imon ced i se uit napoi, ('u din+ii albi i oc*ii opaci% s n"ele - i acea ata(ic% ine(itabil recunoatere i re+inu pri(irea# 6e t mpla dreapt a lui )imon% ncepu s '( cneasc o (en# 7alp* i 6i""> 'ceau pe nisip% urmreau &ocul i aruncau alene cu pietricele n mi$locul $arului de unde nu mai ieea &um# - 1raca aia a ars#

- 3nde!s )am i 2ric4 - Ar trebui s mai aducem nite lemne# )!au terminat i ramurile (er'i# 7alp* suspin i se ridic# 6e sub palmierii de pe plat&orm nu se (edeau umbre, doar lumina stranie% care prea s i'(orasc de pretutindeni i concomitent# )us de tot% printre norii uriai% tunetul bubui ca un tun# - O s plou cu "leata# - 1e &acem cu &ocul4 7alp* &u"i n pdure i se ntoarse cu o crac lat i (erde pe care o arunc n &oc# 1raca trosni% &run'ele se nc rli"ar i &umul "alben se ndesi# 6i""> desena aiurea pe nisip cu de"etele# - Din pcate% n!a(em destui oameni care s +in &ocul aprins# Trebuie s!i trate'i pe )am i 2ric ca pe unul sin"ur# 9ac totul mpreun### - 9irete# - Dar nu!i cinstit% nu pricepi4 Ar trebui s stea de pa' n dou r nduri# 7alp* re&lect i n+elese# )e ener(a c nd i ddea seama c t de pu+in $udeca asemenea unui om mare i suspin iar# Insula se do(edea tot mai di&icil# 6i""> se uit la &oc# - n cur nd o s mai a(em ne(oie de!o crean" (erde# 7alp* se ntoarse# - 6i"">% ce ne &acem4 - Va trebui s ne descurcm &r ei# - 5i### cu &ocul4 )e uit ncruntat la talme!balmeul capetelor albe i ne"re ale crcilor nearse# ncerc s!i e8prime " ndurile# - Mi!e &ric# V'u c 6i""> i ridic pri(irea# 1ontinu nesi"ur# - Nu mi!e &ric de &iar# De &apt% i de ea# Dar nimeni nu n+ele"e nsemntatea &ocului# Dac +i se a'( rle o &rCn"*ie cCnd te neci% dac doctorul 'ice s iei pilula asta% &iindc dac n!o iei% o s mori% iei doctoria% nu4 Nu!i aa4 - 9irete% iau doctoria# - 2i% de ce nu pricep i ceilal+i4 De ce4 9r &um% o s murim aici% nu4 Ia pri(ete/ 3n (al de aer &ierbinte tremur deasupra cenuii% &r s scoat ns (reo d r de &um# - Nu suntem n stare s +inem un &oc aprins# Iar lor nici nu le pas# 5i n plus### )e uit concentrat la &a+a transpirat a lui 6i""># - n plus% uneori nici mie nu!mi pas# ) presupunem c a$un" ca i ceilal+i### s nu!mi mai pese# 1e!o s se nt mple cu noi4 Ad nc tulburat% 6i""> i scoase oc*elarii# - Nu tiu% 7alp*# Va trebui s continum% asta!i tot# Aa ar &ace i oamenii mari# 7alp*% care ncepuse s!i descarce su&letul% continu0 - 6i"">% unde!am "reit4 6i""> l pri(i uimit# - Vrei s spui###4 - Nu% nu (orbeam de asta### m re&eream### din ce cau' se duc toate de r p aa4 6i""> i &rec ncet i " nditor lentila de la oc*elari# 1 nd pricepu c t de departe mersese 7alp* lu ndu!l drept con&ident% roi uor de m ndrie# - Nu tiu% 7alp*# 1red c!i din pricina lui# - A lui <ac;4 - Da% a lui <ac;#

Numele de(enise de nerostit# 7alp* ddu din cap solemn# - Da% 'ise el% cred c aici trebuie cutat moti(ul# n pdurea de alturi i'bucni o *rmlaie# )iluete drceti% cu c*ipurile (opsite n alb i rou% o 'bu"*ir a&ar url nd% aa nc t putii &u"ir cu +ipete de spaim# 1u coada oc*iului% 7alp* l ('u pe 6i""> &u"ind# Dou siluete se repe'ir la &oc% iar 7alp* se pre"ti s se apere% dar ei n&car crcile pe $umtate arse i o rupser la &u" de!a lun"ul pla$ei# 1eilal+i trei rmaser nemica+i% p ndindu!l pe 7alp*, ('u c cel mai nalt dintre ei% "ol!puc% (opsit i purt nd o centur% era <ac;# 7alp* i +inu respira+ia i (orbi# - 5i!acum4 <ac; l i"nor% ridic suli+a i ncepu s stri"e# - Asculta+i!m cu to+ii/ 2u i ( ntorii mei s ntem pe pla$% l n" o st nc turtit# V nm% petrecem i ne distrm# Dac (re+i s &ace+i parte din tribul meu% (eni+i s ne (ede+i# 6oate c!am s ( las s sta+i cu noi# Dei nu s nt si"ur# )e opri i se uit n $ur# Nu sim+ea nici un &el de ruine sau de timiditate n dosul mtii pictate% i era n stare s!i pri(easc pe &iecare pe r nd# 7alp* n"enunc*e l n" rmi+ele &ocului% asemenea unui aler"tor la start% cu &a+a ascuns pe $umtate de pr i de murdrie# )am i 2ric se pitir n dosul unui palmier de la mar"inea pdurii# 3n puti url% staco$iu la &a+ i cu trsturile str mbe% l n" ba'in% iar 6i""> rmase n picioare pe plat&orm% cu coc*ilia alb str ns n m ini# - Ast!sear &acem o petrecere# Am omor t un porc i a(em carne# Dac (re+i% (eni+i i m nca+i cu noi# )us% printre nori% tunetul bubui din nou# <ac; i doi dintre slbaticii anonimi care l nso+eau se cltinar% ridicar pri(irile% apoi i re(enir# 6utiul url mai departe# <ac; atepta s se petreac ce(a# Le opti apsat celorlal+i0 - Da+i!i drumul### acum/ 1ei doi slbatici se mpotri(ir# <ac; se rsti0 - Da+i!i drumul/ )lbaticii se uitar unul la altul% ridicar suli+ele i 'iser la unison0 - 5e&ul a (orbit# Apoi se ntoarser to+i trei i!o luar la &u"# 7alp* se ridic i se uit n direc+ia unde dispruser slbaticii# )am i 2ric se apropiar% (orbind n oapte nspim ntate# - Am cre'ut c e### - ###i mi!a &ost### - ###team# 6i""> sttea deasupra lor pe plat&orm i +inea coc*ilia# - Au &ost <ac;% Maurice i 7obert% 'ise 7alp*# )e distrea'% nu!i aa4 - Am cre'ut c!o s am o cri' de astm# - D!o dracului de asta!m# - 1 nd l!am ('ut pe <ac;% am &ost si"ur c!o s (rea s ia coc*ilia# Nu!mi dau seama de ce# Grupul de bie+i pri(i scoica alb cu un respect plin de dra"oste# 6i""> o ae' n m inile lui 7alp*% iar putii% obser( nd simbolul cunoscut% ncepur s se ntoarc# - Nu aici# )e ndrept spre plat&orm% sim+ind ne(oia unui ritual% n &runte mer"ea 7alp*% cu coc*ilia str ns n m n% apoi 6i""> &oarte "ra(% pe urm "emenii% putii i ceilal+i# - )ta+i $os cu to+ii# Ne!au atacat pentru &oc# )e distrea'# Dar### 7alp* era nedumerit% &iindc sim+ea c i se las o perdea peste minte# Dorea s spun ce(a, dar c*iar atunci se ls perdeaua#

- Dar### l pri(eau "ra(% nea( nd nc nici o ndoial n pri(in+a capacit+ii lui# 7alp* i ddu din oc*i prul ener(ant i se uit la 6i""># - Dar### a*### &ocul/ 9ocul% &irete/ ncepu s r d% se opri i apoi (orbi cur"tor# - 9ocul e lucrul cel mai important# 9r &oc nu putem &i sal(a+i# 5i mie mi!ar plcea s m (opsesc ca un r'boinic i s &ac pe slbaticul# Dar trebuie s +inem &ocul aprins# 9ocul e lucrul cel mai important de pe insul% &iindc### &iindc### )e opri iar% iar tcerea se umplu de ndoieli i de nedumeriri# 6i""> i opti "rbit0 - )al(area# - A% da# 9r &oc% nu putem &i sal(a+i# Aa trebuie s stm pe l n" &oc% ca s scoat &um# Nimeni nu (orbi dup ce 7alp* se opri# Dup discursurile splendide i numeroase% +inute c*iar acolo% &ra'ele lui 7alp* li se preau c*ioape p n i putilor# n cele din urm% Bill ntinse m na dup coc*ilie# - 2i bine% &iindc nu putem s aprindem &ocul sus - i e clar c nu putem - e ne(oie de mai mul+i ca s!l +inem aprins# ) mer"em la petrecerea lor i s le spunem c ne e "reu s ne ocupm numai noi de &oc# Iar ( ntoarea i celelalte - adic $ucatul de!a slbaticii% m n+ele"e+i - trebuie s &ie o distrac+ie "ro'a(# )am i 2ric luar coc*ilia# - Trebuie s se distre'e% cum spune i Bill% i dac ne!au in(itat### - ###la o petrecere### - ###carne### - ###bine &ript### - ###mi!ar plcea nite carne### 7alp* ridic m na# - De ce s nu &acem c*iar noi rost de carne4 Gemenii se uitar unul la cellalt# Bill rspunse0 - Nu e bine s intrm n $un"l# 7alp* se str mb# - 2l - ti+i (oi cine - seduce# - 2l e ( ntor# ) nt to+i ( ntori# 2 altce(a# O clip nu (orbi nimeni% apoi 6i""> murmur n direc+ia nisipului0 - 1arne### 6utii edeau i se " ndeau "ra(i la carne i la picturile de "rsime# Deasupra capetelor% tunetele bubuir din nou i &run'ele uscate de palmieri &onir% lo(ite de o pal de ( nt &ierbinte# - 2ti un bie+el prostu+% spuse mpratul Mutelor% nu eti dec t un bie+el prostu+# )imon i muc limba um&lat% dar nu spuse nimic# - Nu cre'i4 ntreb mpratul Mutelor# Nu eti dec t un bie+el prostu+ i &r educa+ie# )imon i rspunse prin tcere# - 9oarte bine% atunci% spuse mpratul Mutelor% &u"i mai bine i $oac!te cu ceilal+i# 2i cred c eti +icnit# Nu (rei s cread i 7alp* c eti +icnit% nu!i aa4 :ii mult la 7alp*% nu4 5i la 6i"">% i la <ac;% nu4 1apul lui )imon se nl+ ni+el# Nu!i putea desprinde pri(irea% iar mpratul Mutelor at rna n aer n &a+a lui# - 1e &aci aici sin"ur4 Nu te temi de mine4 )imon cltin din cap# - N!are cine s te a$ute# Doar eu# Iar eu s nt &iara#

Gura lui )imon se str mb i biatul scoase c te(a cu(inte# - 3n cap de porc pe un b+# - Au'i% s crede+i c a+i putea ( na i ucide &iara/ 'ise capul# 1 te(a clipe% pdurea i toate locurile (a" ntre('ute rsunar de ecoul acestei maimu+reli a r sului# - 5tiai% nu4 2u s nt o parte din tine# Vino mai aproape% mai aproape% mai aproape/ Din pricina mea nu pute+i &ace nimic4 Din pricina mea lucrurile s nt aa cum s nt4 7 sul rsuna iar# - .ai% 'ise mpratul Mutelor# Du!te napoi la ceilal+i i!o s uitm tot ce s!a nt mplat# )imon b + i din cap# :inea oc*ii ntredesc*is/% ca i cum ar &i imitat obiectul respin"tor din ( r&ul b+ului# 5tia c!l (a apuca o cri'% mpratul Mutelor se um&la ca un balon# - 2 cara"*ios/ 5tii &oarte bine c!ai s m re"seti acolo $os - printre ei - aa c nu!ncerca s scapi/ Trupul lui )imon se arcui i se n+epeni# mpratul Mutelor (orbi pe tonul unui n(+tor0 - Lucrurile au mers prea departe# Bietul i rtcitul meu copil% cre'i c tii mai bine dec t mine4 3rm o pau'# - Te pre(in# Am s m n&urii# 6ricepi4 2ti un nedorit# 6ricepi4 A(em de " nd s petrecem pe insula asta# 6ricepi4 A(em de " nd s petrecem pe insula asta/ Aa nc t nu mer"e mai departe% bietul i rtcitul meu copil% cci alt&el### )imon se tre'i c pri(ete ntr!un *u uria% nuntru era be'n% o be'n care se l+ea# - ###1ci alt&el% continu mpratul Mutelor% o s te omor m# 6ricepi4 <ac;% 7o"er% Maurice% 7obert% Bill% 6i""> i 7alp*# O s te omor m# 6ricepi4 )imon se a&la nuntrul *ului# )e prbui i i pierdu cunotin+a#

IX
O perspecti( asupra mor+ii Deasupra insulei% norii continuau s se adune# 3n curent ne ncetat de aer &ierbinte se nl+a de pe munte% a'( rlit la peste trei mii de metri nl+ime, mase de "a'e se n"rmdeau n aerul nemicat% "ata s e8plode'e# 6e la nceputul serii% soarele dispru i o (paie de aram nlocui lumina limpede a 'ilei# 6 n i aerul mpins dinspre mare era &ierbinte i nu aducea rcoare# 1ulorile se retraser din ap% din pomi i de pe supra&e+ele tranda&irii ale st ncilor% iar norii albi i ca&enii se lsar apstor# Nu le mer"ea bine dec t mutelor% care l nne"riser pe mprat i &cuser ca ma+ele risipite s semene cu o mo(il de crbuni strlucitori# 1 nd lui )imon i se sparse o (inioar n nas% iar s n"ele l podidi% mutele l i"norar% pre&erind du*oarea porcului# Dar% pe msur ce picturile de s n"e ncepeau s cur"% )imon trecu din cri' ntr!o oboseal toropitoare# Dcea pe co(oraul de liane% n timp ce seara nainta i tunul continua s bubuie% n cele din urm% se tre'i i ('u (a" pm ntul ntunecat pe care!i 'cea obra'ul# 5i totui% nu se mic% rmase neclintit% cu capul culcat ntr!o parte% pe pm nt% pri(ind opac nainte# Apoi se ntoarse% i trase picioarele sub el i se apuc de liane pentru a se ridica# 1 nd lianele se '" l+ ir% mutele 'burar de pe ma+e cu un 'um'et turbat% apoi se lipir la loc# )imon se ridic# Lumina era ne&ireasc% mpratul Mutelor 'cea n ( r&ul b+ului ca o min"e nea"r# )imon i se adres luminiului0 - 1e!mi rm ne de &cut4 Nimeni nu!i rspunse# )imon prsi luminiul i se strecur printre liane% p n intr n be'na pdurii# 6orni trist printre trunc*iuri% cu o &i"ur ine8presi(, n $urul "urii i al brbiei% s n"ele se uscase# 7areori% c nd nltura &r n"*iile lianelor i i ale"ea calea dup con&i"ura+ia terenului% articula cu(inte mute# n scurt timp% lianele ncepur s mpodobeasc tot mai rar pomii% iar o lumin side&ie se &iltra printre ei# Aici era coloana (ertebral a insulei% o re"iune mai nalt% a&lat sub munte% unde pdurea nceta s &ie $un"l ad nc# )e (edeau luminiuri lar"i% pline de desiuri i pomi uriai# 1eea ce 'ri l conduse n sus% n pdurea tot mai rar# )e t r % mpleticindu!se uneori din pricina oboselii% dar &r s se opreasc# )trlucirea obinuit i dispruse din oc*i i pea cu un &el de *otr re trist% ca un btr n# O pal de ( nt l &cu s se mpleticeasc i obser( c a$unsese pe o st nc sub cerul liber% i ddu seama c picioarele l lsau i c limba l duruse tot timpul# 1 nd ( ntul su&l pe ( r&ul muntelui% ('u c se mic ce(a% o tresrire ca de mtase albastr% proiectat pe norii ca&enii# )e c'ni s nainte'e% iar ( ntul se porni din nou% mai (iolent% plesnind coroana pdurii% p n c nd pomii ncepur s se &ereasc i s urle# )imon 'ri cum o &iin+ ce sttea "*emuit se ridic brusc n capul oaselor% pe ( r&ul muntelui% i se uit de sus la el# i ascunse &a+a i se t r mai departe# 5i mutele o descoperir# Micarea ei% ca a unei &iin+e (ii% le sperie o clip i roir asemenea unui nor ntunecat n $urul capului# Apoi% c nd mtasea albastr a parautei se de'um&l% silueta corpolent se nclin% suspin nd% iar mutele o potopir# )imon sim+i c se lo(ete cu "enunc*ii de st nc# )e &uri nainte i n cur nd n+elese# )&orile nc lcite artau mecanismul &arsei# 28amina oasele na'ale% din+ii% culoarea descompunerii# V'u corpul inert% care ar &i trebuit s putre'easc mai repede% +inut pri'onier &r mil de straturile de cauciuc i de p n'# Apoi% ( ntul su&l din nou% silueta se ridic% se aplec i!i trimise spre el rsu&larea putred# )imon se ls n patru labe i i (rs i ma+ele din el# Apoi apuc s&orile parautei, le desprinse de pe st nc i eliber silueta de $i"nirea ( ntului# La urm se ndeprt i se uit n $os pe pla$# 9ocul de l n" plat&orm prea s se &i stins% sau cel pu+in abia mai &ume"a# Mai ncolo% tot pe pla$% dincolo de r uor i l n" o plac mare de st nc% se

nl+a spre cer o d r sub+ire de &um# )imon uit de mute% i puse m inile streain la oc*i i pri(i cu aten+ie &umul# 1*iar de la acea deprtare% obser( c aproape to+i bie+ii - poate c*iar to+i - se a&lau acolo% i mutaser tabra c t mai departe de &iar# 7e&lect i se ntoarse la corpul stri(it care se descompunea i putea alturi# 9iara era neprime$dioas i oribil, iar tirea trebuia s a$un" c t mai repede la ceilal+i# O porni n $osul muntelui% iar picioarele i cedar# Oric t de "ri$uliu pea% n cel mai bun ca' i'butea doar s mear" mpleticit# - ) ne scldm% spuse 7alp*% asta!i tot ce putem &ace# 6i""> inspecta cerul amenin+tor prin lentila oc*elarilor# - Nu!mi plac norii tia# :ii minte ce ru a plouat dup ce!am &ost lsa+i din a(ion4 - O s plou iar# 7alp* plon$a n ba'in# La mar"inea lui se $ucau c +i(a puti% ncerc nd s "seasc o consolare n apele mai calde dec t s n"ele lor# 6i""> i scoase oc*elarii% pi timid n ap i i puse oc*elarii la loc# 7alp* iei la supra&a+ i arunc o tr mb de ap n 6i""># - Ai "ri$ de oc*elarii mei% 'ise 6i""> Dac mi se ud lentila% trebuie s ies din ba'in i s!i ter"# 7alp* l +inti din nou% dar nu!l nimeri# 7 se de 6i"">% atept ndu!se s se retra" resemnat ca ntotdeauna i ntr!o tcere $enat# 6i"">% n sc*imb% btu apa din $ur# - Oprete/ stri" el# Nu m!au'i4 Arunc &urios cu ap n oc*ii lui 7alp*# - Am n+eles/ Am n+eles% 'ise 7alp*# Linitete!te# 6i""> ncet s mai bat apa# - M doare capul# As (rea s se mai rcoreasc# - A (rea s plou# - A (rea s plecm acas# 6i""> se ntinse pe mar"inea nisipoas a ba'inului# )tomacul um&lat i se '( nt# 7alp* se uit la cer# G*ici micrile soarelui dup naintarea unei pete de lumin printre nori# n"enunc*e n ap i se uit mpre$ur# - 3nde!s ceilal+i4 6i""> se ridic n capul oaselor# - )!au ntins poate prin adposturi# - 3nde!s )am i 2ric4 - 5i Bill4 6i""> art dincolo de plat&orm# - )!au dus acolo# La petrecerea lui <ac;# - N!au dec t% 'ise 7alp* stin"*erit# Nu!mi pas# - Doar pentru nite carne### - 5i pentru ( ntoare% 'ise 7alp* cu n+ele"ere% ca s se $oace de!a tribul i s se (opseasc pe &a+% ca la r'boi# 6i""> scormoni nisipul de sub ap i nu!l pri(i pe 7alp*# - 6oate c!ar trebui s mer"em i noi# 7alp* i arunc o pri(ire rapid i 6i""> roi# - Adic### doar ca s &im si"uri c nu se nt mpl nimic# 7alp* l stropi din nou cu ap# 1u mult nainte s a$un" la "rupul lui <ac;% 7alp* i 6i""> au'ir '"omotul petrecerii# 6almierii lsau liber o & sie lat ntre pdure i +rm% acoperit cu iarb# 3n pas mai ncolo de mar"inea acestei pa$iti se "sea nisipul alb% &in% la care nu a$un"ea &lu8ul - un nisip cald% uscat i bttorit de pai# 5i mai $os se a&la o st nc ce intra n la"un% n dosul ei - o & ie scurt de nisip% apoi +rmul# 6e st nc ardea &ocul% iar din porcul pus la &ript cdeau picturi de "rsime n &lcrile in(i'ibile# To+i bie+ii de pe insul% n a&ar de 6i"">% 7alp*% )imon i cei doi care &ri"eau porcul% se adunaser pe iarb# 7 deau%

c ntau% stteau ntini% "*emui+i sau n picioare pe iarb% cu m ncarea n m n# <udec nd dup c*ipurile lor unsuroase% aproape c i terminaser masa, unii +ineau nite co$i de nuci de cocos i beau din ele# nainte de petrecere% t r ser n mi$locul pa$itii un butean mare% iar <ac;% care se (opsise i se mpodobise cu "*irlande% se ae'ase acolo ca un idol# 6e &run'ele (er'i de alturi 'ceau "rme'i de carne% &ructe i co$i de nuci de cocos% pline cu ap# 6i""> i 7alp* a$unser la mar"inea plat&ormei cu iarb# De ndat ce!i ('ur% bie+ii tcur r nd pe r nd% p n nu se mai au'i dec t (ocea celui de l n" <ac;# Apoi tcerea se aternu i acolo% iar <ac; se ntoarse pe locul su# O (reme i pri(i pe cei doi, trosniturile &ocului dominau mu"etul &lu8ului# 7alp* se uit n alt parte, )am% cre' nd c 7alp* se ntorsese spre el ca s!l acu'e% r se nelinitit i ls $os osul pe care l rodea# 7alp* &cu un pas nesi"ur% art spre un palmier i i opti ce(a "reu de au'it lui 6i"">, c*icotir ner(os% ca i )am# 7alp*% de'"rop ndu!i picioarele din nisip% porni mai departe# 6i""> ncerc s &luiere# n acea clip% bie+ii care "teau l n" &oc smulser brusc o *alc de carne i &u"ir cu ea spre pa$ite% l lo(ir cu *alca pe 6i"">% l arser% urlar i dansar# 7alp* se uni imediat cu banda de bie+i n *o*otele de r s care i calmar# 6i""> de(eni iar centrul bat$ocurii "enerale i se sim+ir cu to+ii (eseli i normali# <ac; se ridic i a"it suli+a# - Duce+i!le nite carne# Bie+ii de l n" pro+ap le ddur lui 7alp* i lui 6i""> c te o *alc suculent# 6rimir darul din care picura "rsime# 7maser pe locurile lor i m ncar sub un cer de aram amenin+tor% pre(estitor de &urtun# <ac; a"it din nou suli+a# - A+i m ncat pe sturate4 Mai rmsese *ran% s& r ind pe &ri"ruile de lemn sau pe &run'ele (er'i# Trdat de propriul stomac% 6i""> arunc pe pla$ un os ros bine i se aplec s mai ia nite carne# <ac; (orbi iar nerbdtor# - A+i m ncat pe sturate4 Vocea lui implica un a(ertisment al proprietarului m ndru% iar bie+ii n&ulecar i mai repede% c t era nc (reme% ntele" nd probabil c nu era rost de nici o pau'% <ac; se ridic de pe buteanul care i ser(ea drept tron i se duse p n la mar"inea pa$itii# )e uit din spatele mtii (opsite la 7alp* i la 6i""># Acetia se traser mai ncolo pe nisip% iar 7alp* urmri &ocul n timp ce m nca# 9r s n+elea" moti(ul% obser( c &lcrile de(eniser acum (i'ibile n lumina sc'ut# Venise seara% dar nu cu calmul ei splendid% obinuit% ci cu amenin+area (iolen+ei# - D!mi s beau% spuse <ac;# .enr> i aduse ap% iar <ac; bu% pri(indu!i pe 6i""> i pe 7alp* peste mar"inea 'dren+uit a coa$ei# Muc*ii antebra+elor ca&enii se um&lau% art ndu!i &or+a, autoritatea i se coco+ase pe umeri i!i trncnea la urec*e% ca o maimu+# - )ta+i $os cu to+ii/ Bie+ii se ae'ar n r nduri pe iarb% n &a+a lui% dar 7alp* i 6i""> rmaser la o $umtate de metru mai ncolo% n picioare% pe iarba moale# 6re+ de o clip <ac; i i"nor% i aplec c*ipul pictat ca o masc spre bie+ii ae'a+i i art spre ei cu suli+a# - 1ine (rea s &ac parte din tribul meu4 7alp* se mic brusc i se mpletici# 1 +i(a bie+i se ntoarser spre el# - V!am dat *ran% 'ise <ac;% iar ( ntorii mei au s ( apere de &iar# 1ine (rea s &ac parte din tribul meu4 - 2u s nt e&% 'ise 7alp*% &iindc m!a+i ales# 5i trebuia s +inem &ocul aprins# Acum aler"i dup *ran### - Ai aler"at i tu/ stri" <ac;# 3it!te la osul din m na ta/

7alp* roi# - V!am spus c s nte+i ( ntori# 2 meseria (oastr# <ac; l i"nor din nou# - 1ine intr n tribul meu ca s se distre'e4 - 2u s nt e&% 'ise 7alp* cu o (oce tremurtoare# 1e &acem cu &ocul4 Am coc*ilia### - N!o ai cu tine% 'ise <ac; r n$ind# Ai lsat!o n urm# Ve'i% deteptule4 Iar coc*ilia nu mai contea' n partea asta a insulei### Brusc% se au'i un tunet% n locul bubuiturii n&undate% e8plo'ia transmise o lo(itur# - 1oc*ilia contea' i aici% 'ise 7alp*% contea' pe toat insula# - 1e!ai de " nd atunci4 7alp* cercet r ndurile de bie+i# Nu!i erau de nici un a$utor% aa c se uit n alt parte% ncurcat i transpirat# - 9ocul### sal(area# - 1ine intr n tribul meu4 - 2u/ - 5i eu/ - 2u/ - Am s su&lu n coc*ilie% 'ise 7alp* deodat% i!am s con(oc o adunare# - N!o s +inem seama de con(ocare# 6i""> atinse nc*eietura m inii lui 7alp*# - .ai s plecm# O s!a(em neca'uri# Ne!am m ncat por+ia de carne# n dosul pdurii sclipi o lumin (ie i tunetul e8plod din nou% iar un puti ncepu s pl n"# 6icturi mari de ploaie c'ur ntre ei% lo(ind cu un sunet distinct scoar+a pm ntului# - Vine &urtuna% 'ise 7alp*% i!o s plou ca atunci c nd ne!au dat drumul din a(ion# 1ine!i mai detept acum4 3nde ( s nt adposturile4 1e!a(e+i de " nd cu ele4 V ntorii se uitar neliniti+i la cer% &erindu!se de lo(iturile picturilor de ploaie# 6e bie+i i cuprinse un (al de neast mpr i ncepur s se mprtie# Lumina p lp itoare se ntri% iar bubuiturile tunetului de(enir aproape insuportabile# 6utii aler"au la nt mplare i urlau# <ac; sri pe nisip% - Dansul nostru/ .ai/ Dansa+i/ O rupse la &u" prin nisipul "ros% spre luminiul delimitat de st nci din spatele &ocului# 9ul"erele de lumin br'dau aerul ntunecat i n"ro'itor, bie+ii l urmar% +ip nd din rsputeri# 7o"er de(eni porcul% "ui+ i l atac pe <ac;% care se &erea# V ntorii i luar suli+ele% buctarii &ri"rile% iar restul de bie+i le"turile de (reascuri# A(u loc o micare circular% apoi bie+ii intonar un imn# 7o"er mima "roa'a porcului% iar putii aler"au i sreau n a&ara cercului# 6i""> i 7alp*% sub amenin+area cerului% erau "ata s se alture "rupului nnebunit% care o&erea oarecare si"uran+# )e retraser &erici+i spre "ardul (iu al bie+ilor% care st(ilea "roa'a i o &cea de suportat# - n$un"*ie porcul/ Taie!i "ruma'ul/ ) lase s n"e/ 7itmul de(eni re"ulat% iar melopeea i pierdu nota ini+ial de entu'iasm &acil% bt nd re"ulat ca un puls# 7o"er ncet s $oace rolul porcului% de(eni i el ( ntor% iar mi$locul cercului se "oli brusc# 1 +i(a puti &ormar un cerc al lor, alte cercuri continuar s se des&oare% ca i cum repeti+ia le!ar &i o&erit si"uran+# Vibrau i bteau pm ntul ca un sin"ur trup# 1erul ntunecat &u s&r mat de o cicatrice alb!albstruie# n clipa urmtoare% '"omotul se ls asupra lor ca plesnitura unui bici uria# Melopeea se nl+ i mai mult% ca un urlet de a"onie# - n$un"*ie porcul/ Taie!i "ruma'ul/ ) lase s n"e/ De spaim se nl+ o nou dorin+% (iolent% imperioas i oarb# - n$un"*ie porcul/ Taie!i "ruma'ul/ ) lase s n"e/ 1icatricea alb!albstruie despic din nou cerul n 'i"'a"% iar e8plo'ia sul&uroas lo(i n $os# 6utii +ipar i se risipir n netire% prsir n &u" li'iera

pdurii% iar unul% de spaim% rupse cercul celor mari# - 3ite!o/ 3ite &iara/ 1ercul de(eni o potcoa(# Din pdure se &uri o &ptur care nainta ntunecat i nesi"ur# 3rletul strident la (ederea &iarei rsun ca un +ipt de durere# 9iara ptrunse cu "reu n mi$locul potcoa(ei# - n$un"*ie &iara/ Taie!i "ruma'ul/ ) lase s n"e/ 1icatricea alb!albstruie persista% iar '"omotul era insuportabil# )imon le stri" c pe deal se a&la un mort# - n$un"*ie &iara/ Taie!i "ruma'ul/ ) lase s n"e/ n$un"*ia+i!o/ Be+ele lo(ir% iar "ura noului cerc ron+i i url# 9iara se a&la n "enunc*i n mi$locul ei% cu bra+ele mpreunate pe &a+# )tri"a din rsputeri% ncerc nd s opun '"omotului n&ricotor tirea c descoperise un cada(ru pe deal# 9iara nainta% rupse cercul i c'u peste mar"inea abrupt a st ncii pe nisipul de l n" +rm# Gloata o urmri imediat, alunecar pe st nc% srir pe &iar% se npustir asupra ei% +ipar% o lo(ir% o mucar i o s& rtecar# Nu se mai au'eau cu(inte% ci numai s& ierea din+ilor i a "*earelor# Apoi norii se des&cur i lsar o ploaie dilu(ian# Apa se rosto"olea de pe ( r&ul muntelui% rup nd &run'e i crci de pe pomi% re(rs ndu!se potop peste "rmada de trupuri ce se luptau pe pla$# Grmada se risipi iute i siluetele se mprtiar cltin ndu!se# 7mase doar &iara% nemicat% la c +i(a pai de mare# 6e ploaie ('ur c t era de mic, s n"ele ei ncepuse s pte'e nisipul# 3n ( nt puternic sc*imb direc+ia ploii% &c nd!o s cad pie'i% iar pdurea ls cascade de ap# 6e ( r&ul muntelui parauta se um&l i se mic, silueta alunec% se ridic% se n( rti pe loc i se rosto"oli n $os prin imensitatea ('du*ului umed% lo(indu!se nesi"ur de ( r&urile arborilor nal+i, cdea mereu% apoi o apuc n $os spre pla$% iar bie+ii o rupser la &u" n be'n% url nd# 6arauta duse silueta mai departe% bra'd la"una i o '( rli peste reci&% iar apoi n lar"ul mrii# 6e la mie'ul nop+ii% ploaia ncet i norii se risipir% iar cerul &u presrat din nou de lucirile ne(erosimile ale stelelor# Apoi ncet i ( ntul i nu se mai au'i nici un '"omot n a&ar de picuratul i &reamtul apei% alunec nd printre crpturile din st nci i cur" nd din &run' n &run' pe pm ntul ca&eniu al insulei# Aerul se rci% se ume'i i se limpe'i, n scurt (reme se domoli p n i murmurul apei# 9iara 'cea "*emuit pe pla$a palid% iar petele de s n"e se l+eau# Mar"inea la"unei prea o d r &os&orescent ce nainta lent% o dat cu marele (al al &lu8ului# Apa limpede re&lecta cerul curat i constela+iile strlucitoare i col+uroase# Linia &os&orescent se um&la n $urul &irelor de nisip i al pietricelelor, le re+inea ntr!o scurt tensiune% apoi le n"*i+ea brusc% scotea un sunet scurt% imperceptibil% i trecea mai departe# De!a lun"ul +rmului% unde apa era mai pu+in ad nc% (alurile limpe'i aduceau pu'derii de creaturi stranii i &antomatice% cu oc*i de &oc# Ici i colo% o pietricic mai mare se ncp+ na s rm n pe loc i era acoperit de un strat de perle# 9lu8ul se re(rs peste pla$a ptat de ploaie i spl totul cu un (l de ar"int# Acum atinse prima din d rele care se scur"eau din trupul s& rtecat% iar &pturile mari se adunar n $urul lui i &ormar o pat de lumin mictoare# Apa se ridic i mai mult i aureol cu strlucire prul aspru al lui )imon# 1onturul obra'ului i se ar"int% iar linia umerilor de(eni o marmur sculptat# 1reaturile stranii% care l ncon$urau cu oc*ii lor de &oc i cu trenele de aburi% i se n"rmdir n $urul capului# 1orpul se ridic o &rac+iune de centimetru de pe nisip% iar din "ur i iei o bic de aer% cu un '"omot de plesnitur umed# Apoi se rsuci ncet n ap# 3nde(a% dincolo de curba ntunecat a lumii% soarele i luna se micau a"ale, pelicula de ap de pe planeta pm nt era re+inut% um&l ndu!se pu+in pe o parte% n timp ce mie'ul ei solid se rsucea# Tala'ul uria al &lu8ului ptrunse i mai mult pe insul% iar apa se nl+% ncet% ncon$urat de o mul+ime de animale curioase i strlucitoare% cada(rul lui )imon - o &orm ar"intie sub constela+iile &i8e - se pierdu n lar"ul mrii#

X
)coica i oc*elarii 6i""> urmri cu aten+ie silueta care nainta# n ultimul timp% i dduse seama c (edea mai bine dac i scotea oc*elarii i muta lentila la cellalt oc*i, dar p n i cu oc*iul bun% dup cele nt mplate% 7alp* rm nea acelai% imposibil de con&undat# 7alp* iei dintre cocotieri% c*iopt nd% murdar i cu &run'e uscate at rnate n claia de pr blond# 3n oc*i semna cu o crptur n obra'ul dolo&an% iar pe "enunc*iul drept se ntindea o '" rietur lun"# )e opri un moment i se uit la silueta de pe plat&orm# - 6i"">4 N!ai mai rmas dec t tu4 - Mai s nt i nite puti# - 2i nu contea'# Nici un biat mai mare4 - Doar )am i 2ric# )tr n" (reascuri# - Nimeni altcine(a4 - Nu% dup c te tiu# 7alp* se coco+ cu "ri$ pe plat&orm# Iarba aspr se tocise n locul unde se +inuser ntrunirile, coc*ilia alb i &ra"il sclipea nc l n" buteanul lustruit de at ta stat pe el# 7alp* se ae' n iarb% cu &a+a la locul e&ului i al coc*iliei# 6i""> n"enunc*e la st n"a lui i timp de un minut se aternu tcerea# n cele din urm% 7alp* i drese "lasul i opti ce(a# 6i""> i rspunse tot n oapt# - 1e 'ici4 7alp* (orbi mai tare# - )imon# 6i""> nu rspunse% dar se mul+umi s dea solemn din cap# 1ontinuau s stea $os% pri(ind drept spre locul e&ului i spre la"una strlucitoare# Lumina (erde i petele lucioase de soare $ucau peste trupurile lor murdare# n s& rit% 7alp* se ridic i se duse s ia coc*ilia# Apuc scoica dr"stos% cu am ndou m inile% n"enunc*e i se spri$ni de un trunc*i de palmier# - 6i"">- 1e!i4 - 1e &acem4 6i""> ddu din cap spre coc*ilie# - Ai putea### - ) con(oc o adunare4 7alp* i'bucni ntr!un r s strident c nd pronun+ cu( ntul% iar 6i""> se ncrunt# - 2ti nc e&# 7alp* r se din nou# - 2ti e&# 6este noi# - Am coc*ilia# - 7alp*/ Nu mai r de aa# Nu!i ne(oie s r 'i aa% 7alp*/ 1e!au s cread ceilal+i4 7alp* se opri n cele din urm din r s# Tremura# - 1e!i4 - A &ost )imon# - Ai mai spus!o# - 6i""># - 1e!i4 - A &ost o crim# - ncetea'/ rcni 6i""># La ce bun s (orbeti de asta4

)ri n picioare i se aplec asupra lui 7alp*# - 2ra ntuneric# A(ea loc### dansul la blestemat# 9ul"era% tuna i ploua# Ne!a &ost &ric/ - Mie nu mi!a &ost &ric% 'ise 7alp* ncet# Nu mi!a &ost### nu mai tiu cum mi!a &ost# - Tuturor ne!a &ost &ric% rspunse 6i""> a"itat# )e putea nt mpla orice# N!a &ost### ce!ai 'is tu# Gesticula% cut nd o &ormul# - O% 6i"">/ Vocea lui 7alp*% $oas i nspim ntat% l opri pe 6i""> s "esticule'e# )e aplec i atept# 7alp*% cu coc*ilia la piept% se cltina# - Nu pricepi% 6i"">4 Lucrurile pe care le!am &cut### - 6oate c mai este### - Nu# - 6oate c doar se pre&cea### 6i""> tcu brusc% la (ederea &e+ei lui 7alp*# - Tu erai n a&ar% n a&ara cercului# N!ai intrat niciodat% de &apt# N!ai ('ut ce!am### ce!au &cut# n "las i (ibra un &el de sc rb i de nebunie delirant# - N!ai ('ut% 6i"">4 - N!am ('ut prea bine# Nu mai am dec t un oc*i# Ar trebui s!o tii% 7alp*# 7alp* se cltin mai departe# - A &ost un accident% 'ise 6i""> brusc% asta a &ost# 3n accident# Vocea i se ascu+i din nou# - Venea din ntuneric# 1e l!o &i apucat s se strecoare aa din be'n# 2ra srit# A meritat!o# Gesticula iar# - A &ost un accident# - N!ai ('ut ce!au &cut### - Ascult% 7alp*# Trebuie s uitm ce s!a nt mplat# La ce bun s te " ndeti la asta4 - Mi!e team# De noi# Vreau s mer" acas# O% Dumne'eule% (reau s mer" acas# - A &ost un accident% 'ise 6i""> cu ncp+ nare% i cu asta% basta/ Atinse umrul "ol al lui 7alp*% iar 7alp* se cutremur la acest contact uman# - 5i% ascult% 7alp*# 6i""> pri(i rapid mpre$ur% apoi se aplec aproape de el0 - ) nu spui c!am luat i noi parte la dansul la# ) nu le spui lui )am i 2ric# - Dar am luat parte/ 1u to+ii/ 6i""> cltin din cap# - Noi n!am luat parte dec t la urm# N!au b"at de seam n ntuneric# Oricum% ai spus c eram a&ar din cerc### - 5i eu am &ost a&ar% murmur 7alp*% i eu am &ost a&ar# 6i""> ddu ener"ic din cap# - Aa e# Am &ost n a&ara cercului# N!am &cut nimic% n!am ('ut nimic# 6i""> se opri% apoi continu# - O s trim sin"uri% noi patru### - Noi patru# Nu s ntem de a$uns ca s +inem &ocul aprins# - O s ncercm# 6ricepi4 L!am aprins eu# )am i 2ric se apropiar% tr" nd dup ei un butean mare din pdure# l aruncar l n" &oc i se ntoarser la ba'in# 7alp* sri n picioare# - .ei% (oi doi/ Gemenii se oprir o clip% apoi merser mai departe# - )e duc s se scalde% 7alp*# - Mai bine s terminm ce a(em de &cut#

Gemenii &ur surprini de (ederea lui 7alp*# 7oir i se uitar dincolo de el% n aer# - )alut# Bine c te!am nt lnit% 7alp*# - Tocmai am &ost n pdure### - ###ca s str n"em (reascuri### - ###ne!am rtcit a'i!noapte### 7alp* i cercet de"etele de la picioare# - V!a+i rtcit dup### 6i""> i cur+a lentila de la oc*elari# - Dup petrecere% 'ise )am eu o (oce su"rumat# 2ric ddu din cap# - Da% dup petrecere# - Am plecat de(reme% spuse repede 6i"">% &iindc eram obosi+i# - 5i noi la &el### - ## #&oarte de(reme### - ###eram &oarte obosi+i### )am i pipi '" rietura de pe &runte% iar apoi i retrase repede m na# 2ric i m n" ie bu'a plesnit# - Da# Am &ost &oarte obosi+i% repet )am% aa c!am plecat de(reme# A &ost un bun### n aer pluteau "reu lucrurile tiute% dar nerostite# )am se rsuci i cu( ntul neruinat i i'bucni de pe bu'e0 - ###dans4 Amintirea dansului la care nu participase nici unul dintre ei i '"udui (iolent pe to+i cei patru bie+i# - Am plecat de(reme# 1 nd 7o"er a$unse la istmul str mt care &cea le"tura ntre castel i insul% nu!l surprinse &aptul c l somar# )ocotise% n timpul acelei nop+i teribile% c mcar o parte din trib% a&lat acolo n si"uran+% a(ea s se opun ororilor de pe insul# Vocea rsun puternic de pe nl+ime% din dosul st ncilor care coborau nere"ulat# - )tai/ 1ine!i acolo4 - 7o"er# - naintea'% prietene# 7o"er nainta# - 6uteai s (e'i c s nt eu# - 5e&ul a spus s somm pe oricine# 7alp* i ridic pri(irea# - Nu m putea+i opri s nainte'% dac (oiam# - 2ti con(ins4 3rc i!ai s (e'i# 7o"er se coco+ pe st nca asemntoare unei scri# - Ia pri(ete aici# )ub st nca cea mai nalt &usese ( r t un butean% iar sub el o p r"*ie# 7obert se aplec uor pe p r"*ie% iar st nca suspin ad nc# 3n e&ort serios a(ea s trimit st nca n $os% bubuind% peste locul unde istmul se strimta# 7obert se art plin de admira+ie# - 2 un ade(rat e&% nu!i aa4 7obert ddu din cap# - O s ne duc la ( ntoare/ )muci capul n direc+ia adposturilor ndeprtate% de unde se nl+a spre cer o d r de &um alb# 7o"er% ae'at pe mar"inea st ncii% se uit posomor t napoi spre insul i i cltin cu de"etul un dinte care i se mica# 6ri(irea i poposi pe ( r&ul muntelui ndeprtat% iar 7obert sc*imb subiectul i aa

nerostit# - O s!l bat pe Wil&red# - De ce4 7obert cltin sceptic din cap# - Nu tiu# N!a spus# )!a n&uriat i ne!a silit s!l le"m pe Wil&red# A &ost - c*icoti ner(os - st le"at de ore ntre"i% ateapt### - Dar e&ul n!a spus de ce!a &cut!o4 - Nu l!am au'it niciodat# Ae'at pe st ncile uriae% n soarele torid% 7o"er primi (estea ca pe o iluminare% ncet s!i clatine dintele i rmase linitit% asimil nd posibilit+ile o&erite de o autoritate irespotisabil# Apoi% &r s mai scoat un alt cu( nt% cobor prin spatele st ncilor spre peter i spre ceilal+i din trib# 5e&ul sttea acolo% "ol p n la br u% cu &a+a (opsit n alb i rou# Tribul se a&la n semicerc naintea lui# Wil&red% btut recent i de'le"at% se smiorcia "l"ios unde(a n &und# 7o"er se "*emui mpreun cu ceilal+i# - M ine% continu e&ul% o s ( nm din nou# Art spre un slbatic% apoi spre altul% cu suli+a# - 3nii dintre (oi au s rm n aici ca s aran$e'e prin peter i s apere poarta# Am s iau doar c +i(a ( ntori cu mine i o s aducem carne# Aprtorii por+ii se (or n"ri$i ca ceilal+i s nu se &urie'e nuntru### 3n slbatic i ridic m na% iar e&ul i ntoarse spre el &a+a ine8presi( i pictat# - De ce s ncerce s se &urie'e nuntru% e&ule4 5e&ul se art (a" n e8plica+ii% dar (orbi *otr t# - Au s ncerce s se &urie'e# 1a s strice ce &acem# Aa c pa'nicii de la poart trebuie s &ie aten+i# 1ci### 5e&ul se opri# 1eilal+i ('ur un ( r& de limb de un tranda&iriu surprin'tor + nind a&ar% i'bucnind% trec ndu!i peste bu'e i dispr nd din nou# - ###cci &iara ar putea s ncerce s intre# :ine+i minte cum s!a strecurat### )emicercul se cutremur i murmur% &iind de acord# - A (enit de"*i'at# )!ar putea s re(in% c*iar dac i!am dat de m ncare capul ( natului# Aa c sta+i la p nd, i &i+i aten+i# )tanle> i ridic bra+ul de pe st nc i ridic un de"et intero"ati(# - Da4 - Dar nu l!am### nu l!am###4 i rsuci trupul i cobor pri(irea# - Nu/ n tcerea care urm% &iecare slbatic se &eri din calea amintirilor personale# - Nu/ 1um am &i putut### s!l ucidem4 Liniti+i% dar i speria+i de posibilitatea unor (iitoare spaime% slbaticii murmurar din nou# - Aa c nu ( apropia+i de munte% 'ise e&ul solemn% i da+i!i capul ( natului% dac ( duce+i la ( ntoare# )tanle> ridic iar de"etul# - 1red c &iara s!a de"*i'at# - 6oate% rspunse e&ul% (enindu!i n minte o specula+ie teolo"ic# Mai bine s n!o suprm# Nu po+i s tii ce e n stare s &ac# Tribul re&lect, apoi &ur cu to+ii '"udui+i ca de o pal de ( nt# 5e&ul obser( e&ectul propriilor cu(inte i se opri brusc# - M ine ns o s ( nm i% c nd o s a(em carne% o s &acem o petrecere### Bill ridic m na#

- 5e&ule# - 1e!i4 - 1u ce aprindem &ocul4 7oea+a e&ului era ascuns de lutul alb i rou# n tcerea lui nesi"ur% tribul murmur din nou# Apoi e&ul i ridic m na# - O s lum &oc de la ceilal+i# Asculta+i# M ine o s ( nm i!o s a(em carne# Ast!sear am s plec mpreun cu doi ( ntori# 1ine (ine4 Maurice i 7o"er nltar m inile# - Maurice### - Da% e&ule### - 3nde era &ocul lor4 - La (ec*iul loc% l n" st nc de (atr# 5e&ul ddu din cap# - Voi% ceilal+i% ( pute+i duce la culcare de cum apune soarele# Dar noi trei% Maurice% 7o"er i cu mine% a(em treab# O s plecm c*iar nainte de as&in+it### Maurice ridic m na# - 1e se nt mpl dac ne nt lnim cu### 5e&ul i nltur obiec+ia# - O s mer"em de!a lun"ul pla$ei# Iar dac (ine% o s### o s dansm din nou# - Doar noi trei4 Murmurul crescu% iar apoi se stinse# 6i""> i nm n lui 7alp* oc*elarii i atept s!i recapete pri(irea# Lemnul era umed, era a treia oar c nd l aprindeau# 7alp* se trase napoi% (orbind sin"ur# - Nu (reau s mai petrecem o noapte &r &oc# )e uit mpre$ur cu un aer (ino(at la cei trei bie+i care stteau n picioare alturi# 6entru prima oar% recunoscuse dubla &unc+ie a &ocului# Trebuiau% &irete% s nal+e la cer o coloan de &um ca semnal% dar era i un cmin i o consolare p n c nd adormeau# 2ric su&l peste lemne p n se aprinser i &lcruia se nl+# 3n (al de &um alb i "alben se ridic i mprtie un miros oribil# 6i""> i puse din nou oc*elarii i pri(i &umul cu plcere# - Dac!am putea s &abricm un radio/ - )au un aeroplan### - ###sau un (as# 7alp* i cercet cunotin+ele din ce n ce mai (a"i% despre lume# - )!ar putea s &im lua+i pri'onieri de roii# 2ric i nete'i prul peste cap# - 2i% tot or &i mai buni dec t### Nu (oia s numeasc pe nimeni% iar )am i termin &ra'a art nd cu capul spre captul pla$ei# 7alp* i aminti de silueta neobinuit% le"at de paraut# - A 'is ce(a despre un om mort### 7oi $enat c participase la dans# 9cu semne (iolente n direc+ia &ocului# - Nu te opri### d!i drumul/ - 9umul se sub+ia' tot mai mult# - A(em mare ne(oie de lemne% c*iar dac s nt ude# - Astma mea### 7spunsul (eni automat0 - Ia mai d!o dracului de asta!a!mea/

- Dac mpin" buteni% mi se nrut+ete astma, a (rea sa ( a$ut% dar nu pot% 7alp*# 1ei trei bie+i intrar n pdure i se ntoarser cu bra+ele pline de (reascuri putrede# 9umul se nl+ din nou% "alben i "ros# - .ai s "sim ce(a de m ncare# )e ndreptar spre pomii &ructi&eri% duc nd cu ei suli+ele% (orbind pu+in i m nc nd n "rab# 1 nd ieir din pdure% soarele apunea% iar n &oc nu mai ardea dec t $raticul% &r &um# - 2u nu mai car (reascuri% 'ise 2ric# Am obosit# 7alp* i drese "lasul0 - Acolo sus am +inut &ocul aprins# - Acolo sus era un &oc mic# Fsta ns trebuie s &ie mare 7alp* puse o crac pe &oc i urmri &umul care se ridic n be'n# - Trebuie s!l +inem aprins/ 2ric se arunc pe $os# - ) nt prea obosit# 5i la ce bun4 - 2ric/ stri" 7alp* re(oltat# Nu (orbi aa/ )am n"enunc*e l n" 2ric# - 2i bine% la ce bun4 Indi"nat% 7alp* ncerc s!i aminteasc# 9ocul &olosea la ce(a# La ce(a de o importan+ co( ritoare# - 7alp* +i!a repetat destul de des% spuse 6i""> posac# 1um alt&el (rei s &im sal(a+i4 - 9irete% dac nu &acem &um### )e "*emui naintea lor% n ntunericul care se lsa# - Nu pricepe+i4 1e sens are s doreti radiouri i (apoare4 ntinse m na i i str nse de"etele pumn# - N!a(em dec t un sin"ur lucru de &cut ca s ieim din ncurctur# Oricine se poate $uca de!a ( ntoarea% oricine ne poate aduce carne### )e uit de la un c*ip la altul# Apoi% c*iar n clipa aceea de mare entu'iasm i con(in"ere% perdeaua i se ls peste minte i uit ce (oise s spun% n"enunc*e cu pumnii str ni% pri(ind solemn de la unul la altul# Dup aceea cortina se ridic# - A% da# Va trebui s &acem &um, mai mult &um### - Dar nu putem +ine &ocul aprins/ 3ita+i!( la sta/ 9ocul se stin"ea n &a+a lor# - Doi dintre noi se (or n"ri$i de &oc% 'ise 7alp*% mai mult pentru sine% adic douspre'ece ore pe 'i# - Nu mai putem aduce alte (reascuri% 7alp*### - ###nu pe ntuneric### - ###nu noaptea### - l putem aprinde n &iecare diminea+% 'ise 6i""># Nimeni n!o s (ad &umul pe ntuneric# )am l aprob ener"ic# - 2ra altce(a c nd &ocul era### - ###acolo sus### 7alp* se ridic% sim+ind cum% o dat cu apsarea ntunericului% l cuprinde un ciudat sentiment de nesi"uran+# - ) lsm atunci &ocul s se stin" n noaptea asta# i conduse spre primul adpost% rmas nc n picioare% dei "ra( a(ariat# 9run'ele care slu$eau drept pat stteau ntinse nuntru% uscate i &onind c nd le atin"eai% n adpostul de alturi% un puti (orbea n somn# 1ei patru bie+i mari ptrunser n adpost pe &uri i se n"ropar n &run'e# Gemenii erau ntini unul l n" altul% iar 7alp* i 6i""> la cellalt capt# O (reme se au'ir o &oiala i &onetul continuu al

&run'elor% pe c nd ncercau s!i "seasc o po'i+ie mai bun# - 6i""># - 1e!i4 - )tai bine4 - Aa cred# n s& rit% cu e8cep+ia unui &onet nt mpltor% adpostul se cu&und n tcere# n &a+a lor at rna un triun"*i de be'n% plin de stele strlucitoare% i se au'ea '"omotul n&undat al &lu8ului pe reci&e# 7alp* ncepu din nou s &ac presupuneri% ca n &iecare noapte### ) presupunem c ar &i dui acas de un a(ion cu reac+ie i% nainte de!a se crpa de 'iu% a(eau s ateri'e'e pe acel mare aerodrom din Wilts*ire# 6uteau s mear" i cu maina, nu% pentru ca totul s &ie per&ect% mai bine luau trenul, tot drumul p n la De(on, i or s nc*irie'e din nou csu+a aceea# Apoi% la mar"inea "rdinii% clu+ii slbatici a(eau s (in i s se uite peste "ard### 7alp* se &oi nelinitit n &run'e# Dartmoor era o re"iune slbatic% la &el cum erau i clu+ii# Dar atrac+ia slbticiunii dispruse# G ndurile i alunecar spre un ora calm% unde nu putea domni slbticia# 1e putea &i mai si"ur dec t auto"ara central% cu &arurile i ro+ile autobu'elor4 Deodat% 7alp* se tre'i dans nd n $urul unui &elinar# 3n autobu' pleca din sta+ie% un autobu' ciudat### - 7alp*/ 7alp*/ - 1e!i4 - Nu mai scoate '"omotele astea# - Iart!m# Din be'na de la captul ndeprtat al adpostului r'btu un "eamt n&ricotor% iar bie+ii nspim nta+i% stri(ir &run'ele# )am i 2ric% ncleta+i% se luptau# - )am/ )am/ - .ei/ 2ric/ n scurt timp% se ls din nou linitea# 6i""> i opti lui 7alp*0 - Trebuie s scpm## - 1e (rei s spui4 - ) &im sal(a+i# 6entru prima dat n acea 'i% i n ciuda be'nei care se lsa% 7alp* c*icoti# - Vorbesc serios% opti 6i""> Dac nu ne ntoarcem repede acas% o s nnebunim cu to+ii# - O s ieim din r ndurile oamenilor normali# - 5oca+i de bombardament# - O s nnebunim de!a binelea# 7alp* i ddu la o parte u(i+ele de pr umed c'ute pe oc*i# - Ai putea s!i scrii mtuii tale# 6i""> re&lect solemn# - Nu tiu unde se a&l acum# 5i n!am nici plic i nici timbre# N!a(em nici cutie potal# 5i nici pota# )uccesul "lumei lui ne nsemnate l nc nt pe 7alp*# Nu!i mai putu stp ni c*icotelile% iar trupul i tremura i se con(ulsiona# 6i""> l cert cu demnitate# - N!am spus nimic at t de cara"*ios### 7alp* continu s c*icoteasc% dei l durea pieptul# 1on(ulsiile l epui'ar% iar la un moment dat rmase ntins% tr" ndu!i rsu&larea% i trist% atept nd con(ulsia urmtoare% n timpul unei pau'e% l &ur somnul# - 7alp*% iar sco+i '"omotul la# 9ii% te ro"% linitit% 7alp*### &iindc###

7alp* se ncord printre &run'e# A(ea moti(e s &ie recunosctor c (isul se risipise% cci autobu'ul se apropiase i mai mult% de(enind tot mai clar# - De ce4### 9iindc4 - 9ii linitit### i ascult# 7alp* se ntinse la loc cu "ri$% nto(rit de un lun" suspin al &run'elor# 2ric "emu ce(a% apoi rmase nemicat# Be'na% n a&ara triun"*iului inutil de stele% era de neptruns# - Nu aud nimic# - )e mic ce(a pe a&ar# 7alp* tresri# 6ulsul lui neca orice alt sunet# Apoi se liniti# - Tot nu aud nimic# - Ascult# Ascult mai mult# 1am la (reun metru de dosul adpostului% trosni limpede i puternic o crac# ) n"ele n(li din nou n urec*ile lui 7alp*% iar prin minte i trecur ima"ini con&u'e# O ntruc*ipare a acestor ima"ini ddea t rcoale adpostului# )im+i capul lui 6i""> spri$init de umrul lui i str nsoarea crispat a m inii# - 7alp*/ 7alp*/ - Taci i ascult# 7alp* se ru" disperat ca &iara s!i alea" pe puti# A&ar o (oce opti oribil0 - 6i"">### 6i"">### - A (enit/ 'ise 6i""> " tuit de emo+ie# 2 ade(rat/ )e nclet de 7alp* i ncerc s respire# - 6i"">% (ino a&ar# 6e tine te (reau% 6i""># 7alp* i opti n urec*e lui 6i""># - Nu (orbi# - 6i"">4 3nde eti% 6i"">4 1e(a se &rec de dosul adpostului# 6i""> rmase linitit o clip% apoi l apuc o cri' de astm% i nco(oie spinarea i btu &run'ele cu picioarele# 7alp* se ndeprt de el# La intrarea adpostului se au'i un rcnet &eroce% urmat de '"omotul i buiturile unor creaturi# 1ine(a se mpiedic de trupul lui 7alp*% iar n col+ul unde se a&la 6i""> se de'ln+uir urlete% lo(ituri i membrele ncepur s 'boare prin aer# 7alp* trase un pumn la nt mplare, apoi se rosto"oli mpreun cu ce i se prea a &i o *oard de bie+i% pocnindu!se% muc ndu!se i '" riind# l lo(ir i l n"*iontir% apoi se tre'i cu nite de"ete n "ur i le muc# 3n pumn se retrase i re(eni ca un piston% iar ntre" adpostul se lumin ca de o e8plo'ie# 7alp* se &eri ntr!o parte% ddu peste un trup care se '( rcolea i sim+i pe obra$i o respira+ie &ierbinte% ncepu s lo(easc n "ura de sub el% &olosindu!se de pumnul str ns ca de un ciocan, i'bi cu o isterie din ce n ce mai (iolent% pe msur ce &a+a de sub el de(enea alunecoas# 3n "enunc*i i se ( r ntre picioare% el c'u ntr!o parte% nnebunit de durere% iar btaia continu s se des&oare unde(a deasupra# Apoi% n s& rit% adpostul se prbui% nbuind lupta, siluetele anonime i croir drum i ieir# 9orme ntunecate se detaar din rmi+ele adpostului i se &uriar p n c nd +ipetele putilor i *orciturile lui 6i""> se au'ir din nou# 7alp* stri" cu o (oce tremurtoare0 - To+i putii s se culce# Ne!am btut cu ceilal+i# Acum culca+i!(# )am i 2ric se apropiar i se uitar aten+i la 7alp*# - Voi doi ( sim+i+i bine4 - Aa am impresia### - ###am &ost pocnit### - 5i eu# 1e &ace 6i"">4 l traser pe 6i""> dintre resturile adpostului i l spri$inir de un pom# Noaptea era rcoroas% dar limpe'it de spaimele imediate# 6i""> respir mai uor#

- Te!au rnit% 6i"">4 - Nu prea ru# - A &ost <ac; cu ( ntorii lui% 'ise 7alp* cu amrciune# De ce nu ne las n pace4 - Or s ne +in minte% 'ise )am# 1instea l sili s continue0 - 1el pu+in pe tine# 2u m!am &erit ntr!un col+# - L!am pocnit pe unul de!o s m +in minte% 'ise 7alp*# L!am btut ru de tot# N!or s se "rbeasc s mai (in s se bat cu noi# - 5i eu la &el% 'ise 2ric# 1 nd m!am tre'it% m pocnea unul n mutr# ) nt "roa'nic de plin de s n"e pe &a+% nu!i aa% 7alp*4 Dar p n la urm l!am aran$at# - 1e!ai &cut4 - Mi!am ridicat "enunc*iul% spuse 2ric cu o m ndrie simpl% i i!am ars una n bilu+e# Trebuie s!l &i au'it cum a rcnit/ Nici sta n!o s se mai ntoarc n cur nd# Aa c nu ne!am descurcat prea ru# 7alp* se mic brusc n ntuneric, apoi l au'i pe 2ric cum i scormonea prin "ur# - 1e!i4 - Mi se clatin un dinte% asta!i tot# 6i""> i str nse picioarele# - 1um te sim+i% 6i"">4 - Am cre'ut c (or coc*ilia# 7alp* aler" pe pla$a palid i sri pe plat&orm# 1oc*ilia sttea lucitoare l n" locul e&ului# O contempl c te(a clipe% apoi se ntoarse la 6i""># - N!au luat coc*ilia# - 5tiu# N!au (enit pentru coc*ilie# Au (enit pentru altce(a# 7alp*% ce!am s m &ac4 Departe% de!a lun"ul arcului desc*is al pla$ei% trei siluete &u"eau spre st nca n &orm de castel# )e +ineau departe de pdure i aler"au pe malul apei# 3neori c ntau ncet, alteori &ceau roata st nd n m ini% pe l n" & ia &os&orescent a apei# i conducea e&ul% care aler"a n acelai ritm% nc ntat de ispra(a lui# Acum de(enise ntr!ade(r un e&, simula nite mpunsturi cu suli+a% n m na stin" i se blbneau oc*elarii spar+i ai lui 6i"">#

XI
1astelul de st nc n scurta perioad de rcoare din 'ori% cei patru bie+i se adunar n $urul petei ne"re unde &usese aprins &ocul% iar 7alp* n"enunc*e i su&l# 1enua "ri i uoar ca nite &ul"i se risipi la rsu&larea lui n toate pr+ile% dar nici un tciune nu prinse (ia+# Gemenii urmreau neliniti+i% iar 6i""> sttea ine8presi(% prote$at de propria miopie# 7alp* continu s su&le% iar e&ortul &cu s!i +iuie urec*ile# 6rima bri' a 'orilor puse capt strdaniei lui i!i arunc cenua n oc*i# )e trase napoi pe (ine% n$ur i se &rec la oc*i p n i ddur lacrimile# - De"eaba# 2ric l pri(i prin masca de s n"e uscat# 6i""> se uita n direc+ia (a" unde se a&la 7alp*# - 9irete c!i de"eaba% 7alp*# Acum nu mai a(em &oc# 7alp* i apropie &a+a la un metru de cea a lui 6i""># - M (e'i4 - Ni+el# 7alp* i nc*ise din nou oc*iul de pe &a+a tume&iat# - Ne!au luat &ocul# Glasul i (ibra de &urie# - Ni l!au &urat/ - 2i au &ost% 'ise 6i""># M!au orbit# 6ricepe+i4 Aici e m na lui <ac; MerrideE# 1on(oac o adunare% 7alp*% trebuie s *otr m ce!i de &cut# - O adunare doar pentru noi4 - N!a(em altce(a de &cut# )am### d!mi (oie s m spri$in de tine# )e ndreptar spre plat&orm# - )u&l n coc*ilie% 'ise 6i""># )u&l c t po+i de tare# 6durea rspunse ca un ecou, psrile se nl+ar% +ip nd de pe coroanele pomilor ca n prima diminea+% cu mult timp n urm# n ambele direc+ii% pla$a era pustie# 1 +i(a puti ieir din adposturi# 7alp* se ae' pe trunc*iul lustruit% iar ceilal+i trei rmaser n picioare n &a+a lui# Ddu din cap% iar )am i 2ric se ae'ar n dreapta# 7alp* ( r coc*ilia n m inile lui 6i""># Acesta +inu cu aten+ie obiectul strlucitor i i mi$i oc*ii spre 7alp*# - D!i drumul# - Am luat coc*ilia doar ca s ( spun c nu mai (d deloc i c trebuie s!mi recapt oc*elarii# 6e insul s!au nt mplat lucruri n"ro'itoare# Am (otat ca s &ii tu e&# 2ti sin"urul care a reuit (reodat s &ac ce(a# Aa c (orbete tu% 7alp*% i spune!ne ce### sau altminteri### 6i""> se ntrerupse i ncepu s se smiorcie# 7alp* i lu coc*ilia i se ae'# - Doar un &oc obinuit# 1rede+i c putem s!l aprindem% nu4 Doar un semnal de &um% ca s &im sal(a+i# 1e% ne!am slbticit i noi4 At ta doar c acum nu a(em nici un semnal# )!ar putea s treac (apoare# :ine+i minte c nd a plecat la ( ntoare i s!a stins &ocul% i tocmai atunci a trecut un (apor prin apropiere4 Iar tia l socotesc pe <ac; cel mai bun e&# 6e urm a &ost% a &ost### tot el a &ost de (in# Dac n!ar &i &ost el% nu s!ar &i petrecut aa ce(a niciodat# Acum 6i""> nu mai (ede% iar ei au (enit pe &uri### Vocea lui 7alp* se ascu+i### - ###noaptea% n be'n i ne!au &urat &ocul# 2i ni l!au &urat# Le!am &i dat &oc de la noi% dac ne!ar &i cerut# Dar l!au &urat% semnalul s!a stins i n!o s mai &im sal(a+i niciodat# Nu pricepe+i ce (reau s spun4 Noi le!am &i dat un &oc de bun(oie% dar ni l!au &urat### 2u###

)e opri ne*otr t% n timp ce perdeaua i se lsa peste minte# 6i""> ntinse m inile s ia coc*ilia# - 1e!ai de " nd% 7alp*4 Nu a$un"e s discutm% &r s lum o *otr re# Vreau oc*elarii napoi# - ncerc s m " ndesc# ) presupunem c mer"em% cura+i cum eram nainte% spla+i i pieptna+i - la urma urmei nu s ntem nite slbatici% i cu sal(area noastr nu!i de "lumit### i supse obra'ul um&lat i se uit la "emeni# - Am putea s ne dic*isim ni+el i s mer"em### - Ar trebui s ne lum suli+ele% 'ise )am# 1*iar i 6i"">### - ###&iindc s!ar putea s!a(em ne(oie de ele# - N!ai coc*ilia/ 6i""> ridic scoica# - N!a(e+i dec t s ( luati suli+ele% dac (re+i% dar eu unul n!am de " nd# La ce bun4 Tot trebuie s &iu condus ca un c ine# Da% r de+i# V d m na s r de+i# 3nii de pe insula asta s nt n stare s r d de orice# 2i% i4 1e!au s cread oamenii mari4 )imon% micu+ul% a &ost omor t# 5i pe urm a mai &ost i bie+elul la cu semnul pe &a+# 1ine l!a mai ('ut de c nd am (enit aici4 - 6i"">/ )tai o clip/ - Am coc*ilia# Am s m duc la acest <ac; MerrideE i!am s!i spun pe leau% asta am s &ac# - Ai s te ale"i c!o btaie# - 1e poate s!mi mai &ac4 Am s!i spun ce prere am# D!mi (oie s iau cu mine coc*ilia% 7alp*# Am s!i art sin"urul lucru pe care nu!l are# 6i""> se opri un moment i se uit lun" la siluetele (a"i din $ur# Vec*ea adunare% ntins pe iarba clcat% l asculta% - Am s m duc la el cu coc*ilia n m ini# Am s i!o ntind# 3ite% am s!i spun% eti mai puternic dec t mine i nici nu su&eri de astm# Tu po+i s (e'i% am s!i spun% cu am ndoi oc*ii# Dar eu nu cer s! mi dai oc*elarii napoi ca pe o &a(oare# Nu!+i cer s &ii ca(aler% aa am s!i spun% nu &iindc eti puternic% ci &iindc dreptatea rm ne dreptate# D!mi oc*elarii% am s!i spun### trebuie s mi!i dai/ 6i""> i nc*eie cu( ntarea i tremur% rou la &a+# mpinse coc*ilia repede n m inile lui 7alp*% ca i cum ar &i (rut s scape de ea c t mai cur nd% i i terse lacrimile din oc*i# i n(luia o lumin (erde% dulce% iar coc*ilia se odi*nea alb i &ra"il la picioarele lui 7alp*# O sin"ur pictur de ap% prelins printre de"etele lui 6i"">% sclipea acum pe curba delicat% ca o stea# n cele din urm% 7alp* se ridic n capul oaselor i i ddu prul peste cap# - 9oarte bine# Adic### n!ai dec t s ncerci% dac +ii# O s mer"em cu tine# - O s &ie pictat pe &a+% 'ise )am timid# 5tii cum o s &ie### - ###n!o s se sinc*iseasc prea mult de noi### - ###dac se n&urie% o s &ie (ai de noi### 7alp* se str mb la )am# i aminti (a" de ce(a ce!i spusese )imon% odinioar% l n" st nci# - Nu &i cara"*ios% 'ise el% adu" nd repede0 .ai s mer"em# i ntinse coc*ilia lui 6i"">% care de data asta roi de m ndrie# - Trebuie s!o duci tu# - 1 nd o s &im "ata% o s!o duc eu### 6i""> cut n minte c te(a cu(inte prin care s!i e8prime dorin+a puternic de a duce coc*ilia% orice s!ar nt mpla# - ###nu!mi pas# A &i nc ntat% 7alp*% dar trebuie s &iu condus# 7alp* puse coc*ilia pe buteanul lucios# - Mai bine s m ncm ce(a i pe urm s ne pre"tim# i croir drum printre pomii &ructi&eri de(asta+i% l a$utar pe 6i""> s!i ia c te(a &ructe% iar pe altele le "si sin"ur% pipind# n timp ce m ncau% 7alp* re&lecta ce a(eau de &cut dup!amia'# - O s &im ca mai nainte# O s ne splm# )am n&ulec i protest0

- Dar &acem baie 'ilnic/ 7alp* se uit la siluetele murdare dinaintea lui i suspin# - Trebuie s ne pieptnm# Ne!a crescut prul prea lun"# - 2u mi!am lsat am ndou osetele n adpost% 'ise 2ric% i ni le putem tra"e pe cap% ca pe nite epci# - 6utem "si ce(a% 'ise 6i"">% ca s!+i le"m prul la spate# - 1a &etele/ - Nu% &irete c nu# - Atunci mer"em aa cum s ntem% 'ise 7alp*% nici ei nu s nt mai bre$i# 2ric a(u un "est de re+inere# - Dar au s &ie picta+i/ 5ti+i cum o### 1eilal+i ddur din cap# n+ele"eau per&ect de'ln+uirea de slbticie pro(ocat de mtile pictate# - 2i bine% noi n!o s ne pictm% 'ise 7alp*% &iindc nu s ntem slbatici# )am i 2ric se uitar unul la altul# - 1u toate astea### - 9r (opsea/ stri" 7alp*# ncerc s!i aminteasc# - 9um% spuse el% a(em ne(oie de &um# )e ntoarse &urios spre "emeni# - Am spus =&um=/ Trebuie s a(em &um# )e aternu tcerea% cu e8cep+ia 'um'etului persistent al albinelor% n cele din urm% 6i""> (orbi pe un ton prietenos0 - 9irete c trebuie# 9iindc &umul e un semnal i nu putem &i sal(a+i% dac nu a(em &um# - 5tiam asta/ stri" 7alp* i i trase bra+ul din m na lui 6i""># Vrei s spui oare###4 - Nu spun dec t ceea ce spui i tu% totdeauna% se "rbi s rspund 6i""># O clip% m!am " ndit### - Nu% spuse 7alp* apsat# Am tiut tot timpul# N!am uitat# 6i""> ddu din cap% ncerc nd s!l mbune'e# - Tu eti e&ul% 7alp*# Toate le +ii minte# - N!am uitat# - 9irete c nu# Gemenii l e8aminau curioi pe 7alp*% ca i cum l!ar &i ('ut pentru prima oar# O apucar n &orma+ie% de!a lun"ul pla$ei# 7alp* porni primul% c*iopt nd ni+el i cu suli+a pe umr# Vedea lucrurile doar par+ial prin pulsa+iile ari+ei ce+oase care se re(rsa peste nisipurile sclipitoare% peste prul su lun" i peste rni# n spatele lui (eneau "emenii% cam nec$i+i% dar plini de o (italitate inepui'abil# Vorbeau rar i t rau ( r&urile suli+elor de lemn, cci 6i""> descoperise c% dac se uita pe $os i i apra de soare pri(irea obosit% i putea urmri (a"% pind de!a lun"ul pla$ei# Mer"ea deci ntre suli+ele t r te i str n"ea coc*ilia atent% cu am ndou m inile# Bie+ii - un "rup mic i compact trimiteau pe pla$ patru umbre asemntoare unor "ra(uri% dans nd i amestec ndu!se printre ei# 9urtuna nu lsase nici o urm% iar pla$a se cur+ase ca o lam &recat# 1erul i muntele se "seau la o deprtare uria i strluceau sub ari+, reci&ul% ridicat de mira$% plutea ntr!un &el de balt ar"intie% la $umtatea distan+ei p n la cer# )e oprir n locul unde dansase tribul# Be+ele carboni'ate se a&lau nc pe st nci% udate ru de ploaie% dar nisipul de l n" +rm se nete'ise din nou# Trecur mai departe n tcere# Nimeni nu se ndoia c a(eau s "seasc tribul la castel% iar c nd l 'rir% se oprir to+i deodat# 1ea mai nc lcit parte a insulei% o mas de tulpini str mbe% ne"re% (er'i i impenetrabile% se "sea la st n"a lor% iar iarba nalt se unduia n &a+# 7alp* naint#

Aici se ntindea iarba 'drobit unde sttuser ntini c nd 7alp* plecase n e8plorare# Tot aici se a&lau istmul% cornia care ncon$ura st nca% iar sus ( r&urile roii# )am i atinse bra+ul# - 9um# O d r sub+ire se nl+a tremur nd n aer de cealalt parte a st ncii# - Trebuie s &ie un &oc mare de tot# 7alp* se ntoarse# - De ce ne ascundem4 6i prin para(anul de iarb spre micul lumini care ducea la istm# - Voi doi urma+i!m# 2u am s mer" primul% apoi 6i""> la un pas n urm# :ine+i suli+ele pre"tite# 6i""> scrut nelinitit (lul luminos at rnat ntre el i lume# - Nu!i nici o prime$die4 Nu cum(a e o st nc ascu+it pe!acolo4 Aud marea# - :ine!te str ns de mine# 7alp* nainta pe istm# Arunc o piatr% iar piatra rico n ap# Apoi marea se supse% de'(luind un ptrat rou i plin de ierburi marine% la (reo cincispre'ece metri sub bra+ul st n" al lui 7alp*# - Nu!i nici o prime$die4 ntreb temtor 6i""># M simt n"ro'itor# Mult deasupra% de pe culmi se au'i un +ipt brusc% apoi imita+ia unui stri"t de lupt% cruia i rspunser (reo 'ece "lasuri din dosul st ncilor# - D!mi coc*ilia i stai linitit# - )tai/ 1ine!i acolo4 7alp* i ls capul pe spate i 'ri deasupra st ncilor &a+a mslinie a lui 7o"er# - 6o+i s (e'i cine s nt/ stri" 7alp*# Nu mai &ace+i pe prostii/ Duse coc*ilia la bu'e i ncepu s su&le# Aprur c +i(a slbatici% at t de (opsi+i% nc t erau de nerecunoscut, se strecurar pe corni spre istm# A(eau suli+e i se ae'ar n po'i+ie de aprare la intrare# 7alp* su&l mai departe% i"nor nd spaima lui 6i""> - B"a+i de seam### ( pre(in/ stri" 7o"er# n cele din urm% 7alp* lu coc*ilia de la bu'e i se opri pentru a!i tra"e rsu&larea# 6rimele cu(inte le articula " & it% dar limpede# - ###con(ocm o adunare# )lbaticii care p'eau istmul mormir ntre ei i nu rspunser# 7alp* &cu c +i(a pai nainte# 3n "las l ndemn n oapt din spate0 - Nu m prsi% 7alp*# - n"enunc*ea'% i opti 7alp* ntr!o parte% i ateapt p n m ntorc# 7mase n picioare la $umtatea drumului de pe istm i i concentr pri(irea asupra slbaticilor# 2libera+i prin &aptul c!i (opsiser &e+ele% bie+ii i le"aser prul la spate i se sim+eau mai bine ca el# 7alp* se *otr s i!l le"e i el mai t r'iu# De &apt% a(ea c*e& s le spun s!l atepte i s!o &ac pe loc, era ns cu neputin+# )lbaticii c*icotir o (reme% iar unul l amenin+ pe 7alp* cu suli+a# )us de tot% 7o"er i lu m inile de pe p r"*ie i se aplec s (ad ce se nt mpl# Bie+ii de pe istm stteau n lacul propriilor umbre% redui la dimensiunea capetelor cu prul ( l(oi# 6i""> se "*emui cu spinarea in&orm ca un sac# - 1on(oc o adunare# Tcere# 7alp* ridic o pietricic i o a'( rli ntre "emeni% cu inten+ia de!a "rei +inta# Tresrir% iar )am de!abia reui s!i men+in ec*ilibrul# O surs de ener"ie ncepu s (ibre'e n trupul lui 7o"er# 7alp* (orbi din nou rspicat# - 1on(oc o adunare# i trecu pri(irea pe deasupra lor# - 3nde!i <ac;4 1 +i(a bie+i se &oir i se consultar# O &a+ (opsit (orbi cu (ocea lui 7obert#

- 2 la ( ntoare# 5i!a 'is s nu te lsm nuntru# - Am (enit s (d ce se nt mpl cu &ocul% spuse 7alp*% i s discutm despre oc*elarii lui 6i""> Bie+ii din &a+a lui se mutar de pe un picior pe altul% iar cei din mi$loc i'bucnir n *o*ote de r s un r s uor% ner(os% care se pierdu ca un ecou printre st ncile nalte# - 1e po&teti4 rsun o (oce din dosul lui 7alp*# Gemenii o 'bu"*ir pe l n" 7alp* i se ae'ar ntre el i intrare# 7alp* se ntoarse brusc# <ac;% recunoscut prin personalitatea lui i prin prul rou% nainta dinspre pdure% str$uit de c te un ( ntor "*emuit# To+i trei erau masca+i n ne"ru i (erde% n spatele lor% pe iarb% 'cea o scroa& decapitat i cur+at de mruntaie% aa cum o lsaser# - 7alp*% nu m prsi/ se (icri 6i""># 1uprinse cu o "ri$ cara"*ioas st nca n bra+e% se lipi de ea i rmase deasupra mrii ce se retr"ea# 1*icotelile slbaticilor se trans&ormar ntr!o bat$ocur (iolent# - 6leac% 7alp*% stri" <ac;% domin nd '"omotul# )tai la locul tu# Aici eu comand i e tribul meu# Las!m n pace# 7 sul bat$ocoritor se stinse# - I!ai &urat oc*elarii lui 6i"">% spuse 7alp* pe nersu&late# Trebuie s!i dai napoi# - A% da4 1ine m obli"4 - 2u/ se rsti 7alp*% cuprins de m nie# M!ai ales e&# N!ai au'it coc*ilia4 Ai &cut o "lum proast### +i!am &i dat &oc% dac ne!ai &i cerut### ) n"ele i n(lise n obra$i% iar oc*iul lo(it i um&lat i tremur# - 6uteai s iei &oc c nd doreai# Dar n!ai &cut!o# Te!ai &uriat ca un *o+ i!ai &urat oc*elarii lui 6i"">/ - Mai spune o dat/ - .o+ule/ .o+ule/ - 7alp*/ rcni 6i""># G ndete!te la mine/ <ac; se repe'i i l mpunse pe 7alp* cu suli+a n piept# 7alp* obser( imediat direc+ia armei dup &elul cum i mica <ac; bra+ul i o mpinse ntr!o parte cu m nerul suli+ei lui# Apoi ntoarse ( r&ul armei i l plesni pe <ac; peste urec*e# )e luptau corp la corp% rsu&l nd &eroce% mpin" ndu!se i arunc ndu!i pri(iri demen+iale# - 1ine!i *o+4 - Tu eti/ <ac; se smulse din ncletare i se repe'i cu suli+a la 7alp*# 6rintr!un consim+m nt tacit% &oloseau am ndoi suli+ele ca pe nite sbii% nemai ndr'nind s atace cu ( r&urile uci"toare# Lo(itura atinse suli+a lui 7alp* i alunec n $os% lo(indu!l peste de"ete i produc ndu!i o durere ascu+it# Apoi se despr+ir% pe po'i+ii ad(erse# <ac; cu &a+a spre castel% iar 7alp* pe mar"inea prpastiei i cu spatele la insul# Am ndoi bie+ii rsunau din "reu# - .ai% (ino### - .ai tu### )e pro(ocau +an+oi% men+in ndu!se ns la distan+a de atac# - .ai% (ino% i!ai s (e'i ce te!ateapt/ - Vino tu### 6i"">% "*emuit pe $os% ncerc s!i atra" aten+ia lui 7alp*# Acesta se mic i se aplec% +in ndu!i oc*ii a+inti+i prudent asupra lui <ac;# - 7alp*% nu uita de ce!am (enit# 9ocul# Oc*elarii mei# 7alp* ncu(iin+ din cap# i destinse muc*ii% "ata de lupt% i lu o po'i+ie comod i ls n $os minerul suli+ei# <ac; l urmrea pe sub masca impenetrabil# 7alp* se uit n sus la coama mun+ilor% apoi spre "rupul de slbatici#

- Asculta+i/ 3ite ce!am (enit s ( spunem# Ne da+i mai nt i oc*elarii lui 6i""># Dac nu!i capt% nu poate s (ad# Nu ( purta+i cumsecade### Tribul de &e+e pictate c*icoti i 7alp* e'it% i ddu prul pe spate i &i8 cu pri(irea masca (erde i nea"r din &a+a lui% ncerc nd s!i aduc aminte cum arta <ac;# - Nu uita de &oc% opti 6i""># - A% da# Acum% n ce pri(ete &ocul# 7epet# Am tot spus!o de c nd ne!au dat drumul pe insul# i ridic suli+a i o ndrept spre slbatici# - )in"ura speran+ e s +inem aprins un &oc pe post de semnal% c t e lumin% ca s se (ad# )!ar putea ca un (apor s obser(e &umul% s (in s ne sal(e'e i s ne duc acas# Dar &r &umul la% trebuie s ateptm s treac nt mpltor un (apor# )!ar putea s ateptm ani de 'ile, p n mbtr nim### 7 sul tremurtor% ar"intiu% ireal al slbaticilor se rsp ndi i se pierdu ca un ecou# 6e 7alp* l apuc un acces de &urie# Glasul i se sparse0 - Nu pricepe+i% cara"*ioi picta+i4 )am% 2ric% 6i""> i cu mine### nu s ntem de!a$uns# Am ncercat s +inem &ocul aprins% dar n!am reuit# Iar (oi ( $uca+i de!a ( ntoarea# Art cu suli+a n urma lor% unde o d r de &um se destrma n aerul lptos ca o perl# - 3ita+i!( la sta# 2 un semnal4 2 doar un &oc de "tit# Acum o s m nca+i i n!o s mai ard nici un &oc# 6oate c trece un (apor pe acolo### )e opri% n(ins de tcere i de anonimatul &e+elor pictate din "rupul care p'ea intrarea# 5e&ul desc*ise o "ur ro' i li se adres lui )am i 2ric% care se a&lau ntre el i trib# - Voi doi# 1ra+i!(# Nimeni nu!i rspunse# Gemenii% ului+i se uitar unul la altul, ntre timp% 6i"">% prin' nd cura$ datorit ncetrii (iolen+ei% se ridic atent# <ac; l pri(i pe 7alp*% apoi pe "emeni# - 6une+i m na pe ei/ Nimeni nu se mic# <ac; stri" &urios0 - Am 'is0 =6une+i m na pe ei/= Grupul de &e+e pictate se mic a"itat i ne ndem natic n $urul lui )am i 2ric# 7 sul ar"intiu rsun din nou# )am i 2ric protestar dintr!o con(in"ere sincer% de oameni ci(ili'a+i# - Asculta+i### - ###serios/ Le luar suli+ele# - Le"a+i!i/ - <ac;/ stri" 7alp* disperat ctre masca nea"r i (erde# - .aide+i# Le"a+i!i/ Grupul pictat i ddu seama c )am i 2ric nu erau ca ei% cei care de+ineau puterea% i dobor r pe "emenii st n"aci i neliniti+i# Lui <ac; i (eni o idee# 5tia c 7alp* a(ea s ncerce s!i sal(e'e# Atac% a( nd spatele asi"urat de cercul ce murmura% iar 7alp* de!abia reui s!i pare'e lo(itura# Dincolo de ei% tribul i "emenii - un morman de trupuri - urlau i se '( rcoleau# 6i""> se "*emui din nou# Gemenii rmaser nemica+i% nuci+i% iar tribul i ncon$ur# <ac; se ntoarse spre 7alp* i i (orbi printre din+i# - Ve'i4 9ac ce le spun# )e aternu tcerea# Gemenii 'ceau le"a+i "rosolan% iar tribul l urmri pe 7alp*% ca s (ad ce a(ea de " nd# 7alp* i numr printre la+ele care i cdeau pe oc*i i 'ri &umul inutil# i iei din srite# 3rl la <ac;# - 2ti o bestie% un porc i un *o+ ordinar/ 6orni la atac# <ac;% tiind c i'bucnise cri'a% atac i el# )e ciocnir (iolent i srir ntr!o parte# <ac; i trase un pumn lui 7alp* i l nimeri n urec*e# 7alp* l lo(i pe <ac; n stomac% &c ndu!l s "eam# Apoi se n&runtar din nou% " & ind i &urioi% dei &iecare i pierduse cumptul% (' nd &erocitatea celuilalt#

Au'ir '"omotele din $ur - ncura$rile constante i stridente ale tribului din spatele lor# Vocea lui 6i""> ptrunse p n la 7alp*# - Lsa+i!m s (orbesc# )ttea n pra&ul luptei% iar c nd tribul i n+elese inten+ia% ncura$rile stridente se trans&ormar n *uiduieli prelun"i# 6i""> ridic coc*ilia% *uiduielile descrescur% iar apoi i reluar intensitatea# - Am coc*ilia/ stri" el# Asculta+i/ Am coc*ilia/ )urprin'tor% se ls tcere# Tribul era curios s aud ce lucru nostim a(ea s le spun# Tcere i nemicare, n linite% pe l n" capul lui 7alp*% n aer rsun un '"omot ciudat# Nu!i ddu mare aten+ie - dar l au'i din nou, un =poc/= uor# 1ine(a a'( rlea cu pietre# 7o"er le ddea drumul% cu o m na nc pe p r"*ie# Dedesubtul lui% 7alp* era o claie de pr% iar 6i""> un sac de "rsime# - 3ite ce trebuie s ( spun0 V purta+i ca nite puti# .uiduielile crescur i apoi se stinser% n timp ce 6i""> ridica coc*ilia alb i ma"ic# - 1e (re+i s &i+i - o band de ne"ri (opsi+i% ca acum% sau inteli"en+i ca 7alp*4 6rintre slbatici se isc o mare *rmlaie# 6i""> stri" iar0 - 1um (re+i% s a(em re"uli i s a$un"em la o n+ele"ere% sau s ( nm i s ucidem4 .rmlaia rsun i se au'i un nou =poc=# 7alp* stri"% domin nd '"omotul0 - 1um (re+i% s respectm le"ile i s &im sal(a+i% sau s ( nm i s distru"em totul4 <ac; ncepu i el s stri"e i 7alp* nu se mai putu &ace au'it# <ac; se apropie de trib i bie+ii de(enir o mas compact de amenin+ri% cu suli+ele ridicate% n mi$locul lor se "*icea inten+ia unui atac# )e pre"teau s!i cure+e de pe istm# 7alp* i n&runt% aplecat ni+el ntr!o parte% cu suli+a pre"tit# 6i""> sttea alturi% +in nd nc talismanul - scoica &ra"il% de o &rumuse+e strlucitoare# 3ra"anul de '"omote i lo(i ca o incanta+ie a urii# Mult deasupra% 7o"er% cuprins de o moleeal delirant% aps cu toat "reutatea pe p r"*ie# 7alp* au'i st nca uria nainte de!a o (edea# )im+i ocul ateri'rii ei prin tlpi% o dat cu '"omotul pietrelor stri(ite pe ( r&ul st ncii# Apoi monstruosul obiect rou ricoa cruci peste istm% 7alp* se arunc la pm nt% iar tribul url# )t nca l lo(i pe 6i""> n plin, coc*ilia e8plod n mii de &ra"mente albe i ncet s e8iste# 6i"">% &r s (orbeasc% &r mcar s aib timpul s "eam% 'bur prin aer ntr!o parte a st ncii% rsucindu!se n ('du*# )t nca se mai rosto"oli de dou ori i se pierdu n pdure# 6i""> c'u de la 'ece metri i se opri pe spate% pe plat&orma ptrat i roie din mare# :easta i se sparse% iar creierii i + nir roii# Bra+ele i picioarele i tresrir slab% ca ale unui porc dup tiere# Apoi marea rsu&l din nou% cu un suspin lun" i lent% iar apa ncepu s &iarb% alb i tranda&irie peste st nca, c nd se retrase% su" ndu!se% trupul lui 6i""> dispruse# De data aceasta% tcerea &u des( rit# 6e bu'ele lui 7alp* n&lori un cu( nt% dar nu!l articul# Deodat% <ac; + sni din mi$locul tribului i ncepu s urle nebunete0 - Vede+i4 Vede+i4 3ite% o merita+i/ V!am spus!o/ Nu mai pute+i (eni alturi de tribul nostru/ 1oc*ilia s!a spart### 9u"i nainte% nco(oiat# - 2u s nt e&ul/ D( rli suli+a din rsputeri i plin de rutate spre 7alp*# V r&ul ei i s& ie pielea de pe coaste% apoi alunec i c'u n ap# 7alp* se cltin% nu at t de durere% c t de spaim% iar tribul% url nd acum ca i e&ul lui% ncepu s nainte'e# O alt suli+% una ndoit% care nu 'bura drept% i trecu pe l n" &a+% iar alta (eni de sus% de unde se a&la 7o"er# Gemenii rmaser ascuni n spatele tribului% iar c*ipurile anonime de dia(oli se n"rmdir pe istm# 7alp* se ntoarse i o rupse la &u"# n urma lui se ridic un '"omot puternic% ca al pescruilor# Ascult de un instinct pe care nu i!l cunotea i ocoli spa+iul

desc*is% ast&el nc t suli+ele 'burar pe alturi# V'u trupul decapitat al scroa&ei i apuc s sar la timp# Apoi ptrunse n pdure% d nd din cale &run'iul i rmurelele% iar arborii l ascunser# 5e&ul se opri l n" scroa&% se ntoarse i i ridic m inile# - napoi/ napoi la &ort/ Tribul se ntoarse cu '"omot la istmul unde i a$unse i 7o"er# - De ce nu stai de pa'4 i se adres &urios e&ul# 7o"er l pri(i "ra(# - Tocmai am cobor t### n $urul lui plutea toat oroarea clului# 5e&ul nu!i mai (orbi% ci se uit la )am i 2ric# - Va trebui s ( altura+i tribului# - D!mi drumul### - ###i mie### 5e&ul smulse una dintre pu+inele suli+e rmase i l mpunse cu ea n coaste pe )am# - 1e!a+i (rut% ia spune4 'ise el cu un "las &ioros# 1e!a+i (rut c nd a+i (enit cu suli+e4 De ce nu (re+i s ( altura+i tribului meu4 ncepu s!l mpun" ritmic# )am url# - Nu aa trebuie s te por+i cu ei# 7o"er se strecur pe l n" e&% e(it nd n ultima clip s!l mpin" cu umrul# 3rletele ncetar% iar )am i 2ric rmaser nemica+i% cu pri(irea ridicat i cuprini de o "roa' mut# 7o"er nainta spre ei% ca i cum ar &i de+inut o autoritate necunoscut#

XII
)tri"tul ( ntorilor 7alp* 'cea ntr!un lumini% ntreb ndu!se c t de ru l rniser# 7ana% cu un diametru de c +i(a centimetri% se a&la n partea dreapt a pieptului - o '" rietur um&lat i plin de s n"e% acolo unde l nimerise suli+a# 6rul i se umpluse de pra& i se nc lcise ca nite c rcei de lian# )e '" riase i se n(ine+ise pe tot corpul% tot &u"ind prin pdure# 6 n s!i recapete rsu&larea% a$unse la conclu'ia c deocamdat splatul rnilor putea s mai atepte# N!ar &i a(ut cum s tra" cu urec*ea la '"omotul picioarelor "oale% dac s!ar &i blcit n ap% i nici s se socoteasc n si"uran+ l n" r ule+ sau c*iar pe pla$a desc*is# Ascult# Nu se a&la de &apt prea departe de castel% i n timpul primei spaime i se pruse c i aude pe urmritori# V ntorii se strecuraser doar p n la mar"inea &run'iului% poate pentru a!i recpta suli+ele% apoi re(eniser "rbi+i la st nca scldat n soare% speria+i parc de be'na de sub &run'e# 1*iar l 'rise pe unul dintre ei% (opsit n dun"i ca&enii% ne"re i roii% i i spuse c era Bill# Dar n &ond% i 'ise 7alp*% nu era Bill# 2ra un slbatic a crui ima"ine re&u'a s se suprapun (ec*ii n&+iri a unui biat n pantaloni scur+i i cma# Dup!amia'a se scur"ea, petele rotunde de lumin se deplasau re"ulat peste &run'ele (er'i i &ibrele ca&enii% dar nici un '"omot nu rbu&ni de dincolo de st nca# 7alp* iei n cele din urm pe &uri dintre &eri"i i se ndrept spre mar"inea tu&iului de neptruns din &a+a istmului# )e uit cu o "ri$ deosebit printre crcile de la mar"ine i l ('u pe 7obert st nd de pa' n ( r&ul st ncii# :inea n m na st n" o suli+ i arunca n aer o pietricic pe care o prindea apoi n m na dreapt# n spatele lui se nl+a o d r "roas de &um# 7alp* i um&l nrile i i ls "ura ap# )e terse la nas i la "ur cu dosul m inii i% pentru prima oar n diminea+a aceea% sim+i c!i e &oame# Tribul se adunase% &r ndoial n $urul porcului cur+at de mruntaie% urmrind cum "rsimea s& r ie i arde n cenu# )tteau &r ndoial ncorda+i# O alt siluet% de nerecunoscut% apru l n" 7obert i i ddu ce(a% apoi se ntoarse i plec n spatele st ncii# 7obert i ls suli+a pe st nc i ncepu s road *rana din m ini# Aadar% petrecerea ncepuse% iar santinela i primise por+ia# 7alp* constat c deocamdat se a&la n si"uran+# Merse c*iopt nd pe l n" pomii &ructi&eri% atras de " ndul *ranei proaspete i totui amr t c nd i amintea de petrecere# O petrecere a'i% alta m ine### i ar"ument necon(in"tor c a(eau s!l lase n pace, poate c (or &ace c*iar un proscris din el# Dar apoi certitudinea ira+ional i &atal l cuprinse din nou# )par"erea coc*iliei i moartea lui 6i""> i a lui )imon pluteau deasupra insulei ca un abur# Aceti slbatici picta+i a(eau s treac i la alte msuri# 28ista apoi le"tura "reu de de&init dintre el i <ac;% care nu a(ea s!l lase niciodat n pace# )e opri% acoperit de petele de soare% i ridic o crac% "ata s se ( re sub ea# 3n spasm de "roa' l '"udui i 'ise cu (oce tare# - Nu# Nu s nt aa de ri# A &ost un accident# )e ascunse sub crean"% &u"i mpiedicat% apoi se opri i trase cu urec*ea# A$unse n re"iunile distruse% pline cu pomi &ructi&eri% i m nc lacom# V'u doi puti i% netiind cum arta% se mir de ce +ipar i o rupser la &u"# Dup ce m nc% se ndrept spre pla$# Lumina soarelui cobora acum pie'i printre palmierii de l n" adpostul ruinat# Acolo se a&lau plat&orma i ba'inul# 1el mai bun lucru era s i"nore sentimentul care!i apsa inima i s se bi'uie pe bunul sim+ al tribului% pe ra+iunea adus de lumina 'ilei# Acum% dup ce tribul m ncase% trebuia s ncerce din nou# 5i% oricum% nu putea s stea toat noaptea ntr!un adpost "ol% l n" plat&orma pustie# )e n&ior i un tremur l strbtu n lumina soarelui de sear# Nici un &oc# Nici un &um/ Nici o sal(are# )e ntoarse i c*iopat prin pdure% spre captul insulei de sub

stp nirea lui <ac;# )"e+ile pie'ie ale soarelui se pierdeau printre ramuri# A$unse n s& rit la un lumini din pdure% unde st nc mpiedica (e"eta+ia s mai creasc# Luminiul de(enise un lac de umbre% iar 7alp* aproape c se arunc n spatele unui pom c nd ('u c n centru se a&la ce(a% dar i ddu repede seama c &a+a alb era un os% c +easta porcului i r n$ea din ( r&ul unui b+# 6i ncet n mi$locul luminiului i se uit atent la +easta care lucea la &el de alb cum lucise odinioar scoica i prea c l pri(ete bat$ocoritor i cinic# O &urnic *arnic lucra de 'or ntr!una dintre orbite% altminteri obiectul nu ddea nici un semn de (ia+# Oare aa s &i &ost4 )im+i mici n+epturi de team pe ira spinrii# )e ridic n picioare% cu &a+a aproape de ni(elul +estei i% cu ambele m ini% i ddu prul ntr!o parte# Din+ii r n$ir% iar orbitele "oale prur c!i domin pri(irea# 1e era asta4 :easta l &i8 pe 7alp* ca o &iin+ care cunoatea toate rspunsurile i nu (oia s le de'(luie# l cuprinser &rica i o &urie morbid# Lo(i cu (iolen+% iar obiectul sc rbos din &a+a lui se cltin ca o $ucrie% dar re(eniri continu s!i r n$easc, l lo(i din nou i url de sc rb# i linse dosul de"etelor n(ine+ite% uit ndu!se la b+ul "ol i la +easta c'ut i spart n dou% cu un r n$et lar" p n la urec*i# )mulse b+ul ce (ibra n crptura dintre st nci i l +inu ca pe o suli+ ntre el i buc+ile albe# Apoi se retrase% cu oc*ii asupra craniului rsturnat i r n$ind la cer# 1 nd (paia (erde dispru de la ori'ont i noaptea se ls de!a binelea% 7alp* a$unse din nou la desiul dinaintea st ncii n &orm de castel# Trase cu oc*iul i ('u c nl+imea era nc ocupat i c% indi&erent cine sttea acolo% se narmase pentru orice e(entualitate cu o suli+# n"enunc*e printre umbre i sin"urtatea l aps i l ntrist# Da% a(ea de!a &ace cu slbatici, dar erau &iin+e omeneti# )paimele% ca i apropierea nop+ii ad nci% l asaltau# 7alp* "emu uor# Dei obosit% nu se putea destinde pentru a se lsa prad somnului% cci i era &ric de trib# 6oate c ar trebui s intre ndr'ne+ n &ort% s spun =) ne mpcm=% s r d uor i s doarm printre ceilal+i# )!i nc*ipuie oare c a(ea de!a &ace cu copii% cu bie+i de coal care spuneau0 =Da% domnule, am n+eles% domnule= i purtau epci4 La lumina 'ilei% ar &i rspuns prin da, dar be'na i ororile mor+ii spuneau nu# Dcea n ntuneric i i ddea per&ect seama c era un proscris# - 9iindc am bun!sim+# i &rec obra'ul cu bra+ul% mirosi i'ul acid al srii% al transpira+iei i al $e"ului sttut# Departe% n st n"a% (alurile oceanului respirau% se su"eau% apoi porneau din nou &ierb nd peste st nc# Din spatele castelului se au'eau '"omote# Ascult cu aten+ie% desprin' ndu!i mintea de la unduirea mrii% i recunoscu un ritm &amiliar0 - 3cide &iara/ Taie!i "ruma'ul/ ) lase s n"e/ Tribul dansa# 3nde(a% de cealalt parte a peretelui de st nc% se a&lau un cerc ntunecat% un &oc strlucitor i carne# )a(urau *rana i con&ortul o&erit de si"uran+# 3n '"omot de alturi l &cu s tresar# )lbaticii se coco+au pe st nca n &orm de castel% p n n ( r&% i le au'i (ocile# )e &uri c +i(a pai i ('u cum ( r&ul st ncii i sc*imb &orma% mrindu!se# 6e insul nu erau dec t doi bie+i care se micau i (orbeau n &elul sta# 7alp* i ls capul pe bra+e i primi acest nou &apt ca pe o ran# )am i 2ric &ceau parte din trib# 6'eau castelul mpotri(a lui# Nu mai e8ista nici o ans de a!i sal(a% pentru a &orma un trib de proscrii n cealalt parte a insulei# )am i 2ric se slbticiser ca i restul, 6i""> murise% iar coc*ilia se s&rCmase# n cele din urm% un pa'nic cobor # 1ei doi rmai sus preau doar o prelun"ire ntunecat a st ncii# n spatele lor se i(i o stea uneori mascat de o micare# 7alp* se strecur% dibuind drumul pe supra&a+a nere"ulat% ca i cum ar &i &ost orb# La dreapta se ntindeau ;ilometri de (aluri tulburi% iar n st n"a lui 'cea oceanul nelinitit% nspimCnttor ca un pu+

de min# n &iecare clip apa clipocea n $urul st ncii mor+ii i n&lorea ntr!o c mpie alb# 7alp* se &uri p n ddu de cornia de la intrare# 6osturile de pa' erau c*iar deasupra i ('u captul unei suli+e depind st nc# - )am i 2ric ### stri" el ncet de tot# Nu!i rspunse nimeni# 6entru a se &ace au'it% trebuia s (orbeasc mai tare, a(ea s tre'easc de la petrecerea lor de l n" &oc creaturile acelea pictate n dun"i# )tr nse din din+i i ncepu s se ca+ere% pipind locul de unde se prindea# B+ul care sus+inuse craniul l stin"*erea% dar nu (roia s se despart de aceast sin"ur arm# A$unse la acelai ni(el cu "emenii i le (orbi din nou# - )am i 2ric### Au'i un +ipt i '"omot de pai pripi+i pe st nc# Gemenii se +ineau unul de cellalt i bolboroseau# - 2u s nt% 7alp*# n"ro'it la " ndul c (or &u"i i (or da alarma% 7alp* se slt n m ini% iar capul i umerii i aprur deasupra ( r&ului st ncii# V'u departe% sub bra+ele lui% $erbele de &lori luminoase din $urul st ncii# - 2u s nt% 7alp*# Gemenii se aplecar n s& rit i l pri(ir n &a+# - Am cre'ut c!i### - ###n!am tiut ce!i### - ###am cre'ut### i amintir de noua i ruinoasa lor loialitate# 2ric tcea% dar )am ncerc s!i &ac datoria# - Trebuie s pleci% 7alp*# 6leac imediat### i &lutur suli+a i ncerc s ia un aer &ioros# - ntinde!o# Ai priceput4 2ric ddu i el din cap i a"it suli+a# 7alp* se ls pe bra+e i nu plec# - Am (enit s ( (d# Vocea i se n"roase# l durea " tul% dei nu acolo &usese rnit# - Am (enit s ( (d# 1u(intele nu puteau e8prima durerea surd a acestor lucruri# Tcu% n (reme ce stelele strlucitoare se despicau i $ucau n toate direc+iile# )am se &oi nelinitit# - Vorbesc serios% 7alp*% mai bine ai pleca# 7alp* i ridic din nou pri(irea# - Voi doi nu (!a+i pictat# 1um pute+i###4 Dac!ar &i lumin### Dac ar &i &ost lumin% i!ar &i cuprins ruinea c nd ar &i recunoscut situa+ia# Noaptea era ns ntunecoas# 2ric prinse cura$, apoi "emenii i ncepur discu+ia con&u'# - Trebuie s pleci% &iindc nu!i si"ur### - ###ne!au silit### Ne!au lo(it ru### - 1ine4 <ac;4 - O% nu### )e aplecar spre el i i cobor r "lasul# - 1ar!te% 7alp*### - ###e un trib### - ###ne!au silit### - ###n!am a(ut ce &ace### 1 nd 7alp* (orbi din nou% (ocea i sc'use i prea c!i pierde rsu&larea# - 1e!am &cut4 Am +inut la el### i!am (rut s ne sal(m### )telele se risipir din nou pe cer# 2ric cltin din cap cu serio'itate# - Ascult% 7alp*# Nu!+i mai bate capul cu ra+iunea# )!a dus### - Nu!+i mai bate capul cu e&ul###

- ###trebuie s pleci n interesul tu# - 5e&ul i 7o"er### - ###da% 7o"er### - Te ursc% 7alp*# Au de " nd s te omoare# - Au de " nd s te ( ne'e# - Dar de ce4 - Nu tiu# 5i% 7alp*% e&ul <ac; 'ice c!ai &i prime$dios### - 5i trebuie s &im pruden+i i s a'( rlim cu suli+ele ca ntr!un porc# - O s ne mprtiem ca un cordon de!a lun"ul insulei### - O s naintm din acest capt### - 6 n te "sim### - Trebuie s dm semnale# 2ric i nl+ capul i reui s scoat un t n"uit% bt ndu!se cu m na peste "ura desc*is# Apoi se uit nelinitit peste umr# - Aa### - ###numai c% &irete% mult mai tare# - Dar n!am &cut nimic% opti 7alp* disperat# N!am (rut dec t s +in &ocul aprins/ )e opri o clip% " ndindu!se trist la 'iua de m ine# O problem de o importan+ co( ritoare i (eni n minte# - 1e!a(e+i de " nd###4 La nceput nu reui s se &ac limpede n+eles, apoi ns &rica i sin"urtatea l mboldir# - 1 nd au s m descopere% ce!au de " nd cu mine4 Gemenii tcur# )ub ei% st nca mor+ii n&lori din nou# - 1e!au de " nd### o% Dumne'eule/ Mi!e &oame### )t nca nalt prea c se clatin sub el# - 2i bine% ce!au de " nd###4 Gemenii rspunser indirect la ntrebare# - Trebuie s pleci% 7alp*# - 6entru binele tu# - )tai c t mai departe# 1 t po+i de departe# - Nu (re+i s (eni+i cu mine4 Noi trei### Am a(ea o ans# Dup o clip de tcere% )am (orbi cu un "las su"rumat0 - Nu!l cunoti pe 7o"er# 2 "roa'nic# - ###iar 5e&ul### am ndoi### - ### nspimCnttori### - ###doar 7o"er#### Gemenii nlemnir# 3nul dintre membrii tribului se coco+a spre ei# - Vine s (ad dac stm de pa'# 6leac repede% 7alp*/ n timp ce se pre"tea s coboare de pe st nc% 7alp* ncerc s tra" cel pu+in un ultim &olos de pe urma nt lnirii# - Am s m ascund prin apropiere, n desiul la% le opti el% aa c nu!i lsa+i s se apropie de el# N!o s le treac prin cap s caute at t de aproape### D"omotul pailor se au'ea nc la o oarecare deprtare# - )am% n!o s mi se nt mple nimic ru% nu4 Gemenii tcur din nou# - 3ite/ e8clam )am# Ia asta### 7alp* sim+i c!i mpin" o *alc de carne i o n&c# - Dar (oi ce!o s &ace+i c nd au s m prind4

Deasupra lui% tcere# I se pru c spusese o prostie# )e ls n $os pe st nc# - 1e!o s &ace+i###4 De pe ( r&ul st ncii nalte (eni un rspuns de ne n+eles# - 7o"er a ascu+it un b+ la am ndou capetele# 7o"er a ascu+it un b+ la am ndou capetele# 7alp* ncerc s "seasc un sens cu(intelor% dar nu reui# Trase toate n$urturile care i trecur prin cap ntr!o clip de ener(are% apoi csc# 1 t timp po+i re'ista &r s dormi4 T n$ea dup un pat i dup ceara&uri - dar sin"urul lucru alb de aici era apa lptoas ce se scur"ea ncet i luminos n $urul st ncii% la 'ece metri sub el% acolo unde se prbuise 6i""># 6i""> era pretutindeni% pe acest istm care de(enea n"ro'itor n be'n i moarte# Dac 6i""> ar iei acum din ap% cu capul "olit de creieri4 7alp* sc nci i csc asemenea unui puti# B+ul din m n de(eni o c r$ pe care se spri$inea# )e ncord# )us pe st nc se au'eau (oci# )am i 2ric discutau cu cine(a# Dar &eri"ile i iarba erau n apropiere# Aici trebuia s stea% ascuns% alturi de un alt tu&i unde inten+iona s se piteasc a doua 'i# Aici - i pipi iarba - era un loc unde putea s!i petreac noaptea% nu prea departe de trib% aa nc t% dac se de'ln+uiau ororile &or+elor supranaturale% putea cel pu+in s intre n mi$locul oamenilor% c*iar dac asta nsemna### 1e nsemna4 3n b+ ascu+it la am ndou capetele# 1e a(eau de " nd cu b+ul4 Aruncaser cu suli+ele i nu!l nimeriser dec t cu una# 6oate c nu a(eau s!l nimereasc nici data (iitoare# )e "*emui n iarba nalt% i aminti de carnea dat de )am i ncepu s!o s& ie cu lcomie# n (reme ce m nca% au'i alte '"omote - +ipetele de durere ale lui )am i 2ric% +ipete de spaim% (oci m nioase# 1e se nt mpla4 Altcine(a a(ea neplceri% cci cel pu+in unul dintre "emeni se t n"uia# Apoi "lasurile se ndeprtar cobor nd pe st nc i 7alp* ncet s se " ndeasc la ele# 6ipi i ddu peste nite &run'e rcoroase i delicate de palmier% n spatele tu&iului# Aici era deci ascun'iul pentru acea noapte# La primele ra'e% a(ea s se strecoare n desi% s se &urie'e printre tulpinile nc lcite% s se a&unde at t de ad nc% nc t numai unul care i'butea s se ( re ca el ar &i putut s ptrund, iar acela a(ea s &ie mpuns# A(ea s stea acolo% iar cei ce!l cutau a(eau s treac pe alturi% cordonul de bie+i a(ea s nainte'e% url nd% de!a lun"ul insulei% iar el a(ea s &ie liber# i croi drum printre &eri"i% desc*i' nd un tunel# Ls b+ul alturi i se "*emui n ntuneric# Trebuia s nu uite s se tre'easc la primele ra'e de lumin% pentru a!i pcli pe slbatici% i nici nu!i ddu seama c t de repede (eni somnul% care l rosto"oli pe o costi ntunecat# 3n '"omot care se apropia l tre'i mai de(reme dec t ar &i (rut# Desc*ise un oc*i% 'ri o mo(ili+ la c +i(a centimetri n &a+ i se prinse de ea cu m inile% n timp ce lumina se &iltra printre &run'ele &eri"ilor# De!abia a(u timp s n+elea" c acele (ise rele% (ec*i de secole% (ise de prbuire i de moarte dispruser% iar diminea+a ncepuse% c nd deodat au'i iar '"omotul# 2ra un urlet ntrerupt% rsun nd de pe malul mrii - iar apoi un alt slbatic i rspunse% urmat de un altul# )tri"tul alunec pe l n" el peste istm% de la mare p n la la"un% ca +iptul unei psri n 'bor# Nu!i pierdu (remea s re&lecte'e% n&c b+ul ascu+it i se t r napoi prin &eri"i# n c te(a secunde se strecur n desi, dar nu cu mult nainte apuc s (ad picioarele unui slbatic naint nd spre el# 9eri"ile &ur clcate n picioare i au'i pai mic ndu!se n iarba nalt# )lbaticul% indi&erent cine era% url de dou ori, stri"tul se repet n am ndou direc+iile% apoi se stinse# 7alp* se "*emui mai mult n desi% ncurcat printre plante, dar% un timp domni linitea# 1ercet desiul# 9irete% nimeni nu!l putea ataca aici - i pe deasupra% a(usese noroc# )t nca uria care l ucisese pe 6i""> srise drept acolo% c*iar n mi$loc% i croise un drum lat de aproape un metru# 7alp* se strecur nuntru i se sim+i iste+ i n si"uran+# )e ae' cu "ri$ printre crcile rupte i atept s treac "rupul de ( ntori# )e uit printre &run'e i 'ri ce(a rou# Trebuia s &ie ( r&ul castelului% ndeprtat i neamenin+tor# )e "*emui &ericit% atept nd ca '"omotele ( ntorii s se piard# Nu rbu&ni nici un '"omot, cu timpul% n umbra (erde% sentimentul de mare &ericire se destram# n cele din urm% au'i o (oce - (ocea lui <ac;% dar nbuit#

- 2ti si"ur4 )lbaticul cruia i se adresase tcu# 6oate c &cuse un "est cu m na# - Dac ne pcleti### 'ise 7o"er# n secunda urmtoare% se au'i o " & itur i un +ipt de durere# 7alp* se str nse instincti(# 3nul dintre "emeni se a&la acolo% n a&ara desiului% mpreun cu <ac; i 7o"er# - 2ti si"ur c!a (rut s se ascund aici4 Geamnul "emu uor% apoi +ip iar# - Voia s se ascund acolo4 - Da### da### a*/ 6rintre pomi se rsp ndi un r s cristalin# Aadar% tiau# 7alp* ridic b+ul i se pre"ti de lupt# Dar ce!i puteau &ace4 Le!ar &i trebuit o sptm n s ptrund prin desiuri, i oricine ar &i ncercat s!i croiasc drum nuntru% ar &i rmas &r aprare# 6ipi cu de"etul mare ( r&ul suli+ei i r n$i mul+umit# Oricine ar &i ncercat s a$un" la el a(ea s &ie mpuns% a(ea s "ui+e ca un porc# )e ndeprtau i se ntorceau la castel# Au'i pai% apoi cine(a c*icoti# 7sun iar acel +ipt strident% ca de pasre% i'bucnit n irul de bie+i# Deci% unii tot l mai p ndeau, dar al+ii### )e aternu o tcere lun" i amenin+toare# 7alp* se tre'i cu "ura plin de coa$a lemnoas a suli+ei pe care o rodea# )e ridic i se uit n sus spre st nca n &orm de castel# n timp ce pri(ea% au'i (ocea lui <ac; n ( r&0 - mpin"e+i/ mpin"e+i/ mpin"e+i/ 3riaul bolo(an rou pe care l (edea deasupra st ncii dispru ca o cortin% iar apoi 'ri siluete i cerul albastru% ntr!o clip% pm ntul se cutremur% ce(a uier prin aer% iar o m n uria mtur ( r&urile desiului# Bolo(anul sri mai departe% bubuind i distru" nd totul n cale spre pla$% n timp ce un potop de rmurele i de &run'e se abtu asupra lui# Dincolo de desi% tribul url de bucurie# Din nou tcere# 7alp* i ( r de"etele n "ur i le muc# )us se mai a&la doar un bolo(an pe care l!ar &i putut deplasa, era c t o csu+% c t o main% c t un tanc# )ocoti cu o luciditate c*inuitoare naintarea probabil - bolo(anul a(ea s porneasc ncet% a(ea s cad de pe o corni pe alta% s se rosto"oleasc de!a lun"ul istmului ca un buldo'er imens# - mpin"e+i/ mpin"e+i/ mpin"e+i/ 7alp* ls suli+a% apoi o ridic la loc# 2ner(at% i ddu prul peste cap% &cu doi pai repe'i i se ntoarse# )e uit la ( r&urile rupte ale unor cren"i# Domnea nc linitea# Obser( c dia&ra"ma i urc i coboar% i se mir descoperind c t de repede respira# n st n"a% n mi$locul pieptului% sim+ea btile (iolente ale inimii# Ls iar suli+a# - mpin"e+i/ mpin"e+i/ mpin"e+i/ 3n stri"t prelun" de bucurie# 1e(a bubui pe st nca roie% apoi pm ntul sri i ncepu s se '"uduie% n timp ce '"omotul cretea n acelai ritm# 7alp* &u a'( rlit n aer% tr ntit $os% i'bit de crci% n dreapta% la doar un metru% ntre" desiul se aplec% iar rdcinile "emur smulse din pm nt# 3n obiect rou se ntoarse ncet% ca o roat de moar# Apoi trecu mai departe cu un pas de ele&ant% iar '"omotul se pierdu spre mare# 7alp* n"enunc*e pe pm ntul scormonit i atept s se ae'e pra&ul# n cur nd% tulpinile albe i 'drobite% crcile despicate i desiul nc lcit i re(enir% i pipi din nou pulsul i a(u o sen'a+ie apstoare# Din nou tcere# 5i totui% nu o tcere deplin# 5opteau acolo sus, deodat% crcile se micar (iolent n dreapta% n dou locuri# V r&ul ascu+it al unei suli+e apru# 1uprins de panic% 7alp* mpunse cu suli+a lui prin

crptur i aps cu toat puterea# - Auuuuuuu/ )uli+a i tremur ni+el n m ini% apoi o retrase# - Auuuuu/ 1ine(a "emea n a&ara desiului i se au'i o bolboroseal# )e certau "roa'nic% iar slbaticul rnit continua s "eam# Apoi se &cu iar linite% se au'i o sin"ur (oce% i 7alp* i spuse c nu era a lui <ac;# - Ve'i4 :i!am spus eu c!i prime$dios# )lbaticul rnit "emu din nou# 5i!acum4 5i!acum4 7alp* i nclet m inile n $urul suli+ei roase% iar prul i c'u pe oc*i# 1ine(a bombnea la doar c +i(a pai de st nca n &orm de castel# 3n slbatic spuse0 =Nu/= cu o (oce re(oltat, apoi se au'i un r s nbuit# )e "*emui pe clc ie i r n$i spre peretele de crci% i ridic suli+a% m r i i atept# Din nou% "rupul in(i'ibil r se bat$ocoritor# Au'i un '"omot ciudat% de lic*id care se scur"e% apoi nite p r ituri mai tari% ca i cum s!ar &i des&cut mari & ii de celo&an# 3n b+ se rupse# 7alp* i nbui tusea# 9umul se strecura printre ramuri% n &uioare albe i "albene% pata de cer albastru de deasupra lu culoarea unui nor de &urtun% iar &umul se re(rs n (aluri n $urul lui# 1ine(a r se ner(os i un "las stri"0 - 9um/ i croi drum prin desi spre pdure% ncerc nd s mear" pe c t posibil pe sub &um# n cur nd% 'ri un lumini i &run'ele (er'i de la mar"inea desiului# 3n slbatic (opsit n dun"i roii i albe sttea de pa'% narmat cu o suli+# Tuea i i ter"ea (opseaua din $urul oc*ilor cu dosul palmei% ncerc nd s (ad prin &umul care se nte+ea# 7alp* se arunc asemenea unei pisici, l mpunse cu suli+a% rcni% iar slbaticul se &r nse din ale# Din spatele desiului rsun un stri"t i 7alp* o rupse la &u" printre tu&iuri% m nat de &ric# Ddu de o potec de porci% merse pe ea o sut de metri% apoi coti# n urma lui% +ipetele ntrerupte se ntinser din nou peste insul% iar o (oce i'olat rcni de trei ori# Bnui c era semnalul de naintare i &u"i din nou% p n c nd pieptul ncepu s!i ard# )e arunc sub un tu&i i atept s!i recapete rsu&larea% i trecu limba peste din+i i peste bu'e% i au'i n deprtare stri"tele ntrerupte ale urmritorilor# A(ea mai multe posibilit+i# 6utea s se ca+ere ntr!un pom - dar asta nsemna s $oace totul pe o sin"ur carte# Dac l descopereau% nu le rm nea dec t s!l atepte s coboare# Dac!ar &i a(ut mcar timp s " ndeasc/ Dou stri"te i'bucnite de la aceeai distan+ i trdar planul# 9iecare dintre slbaticii rsp ndi+i n pdure trebuia s scoat acel stri"t i s acopere 'ona# Operau n acest &el ca s men+in cordonul intact n ntrea"a insul# )e " ndi la mistre+ul care trecuse cu at ta uurin+ printre ei# Dac n!a(ea ncotro% c nd ( ntorii a(eau s se apropie prea mult% a(ea s atace cordonul c t nc era sub+ire% s treac prin el i s &u" napoi# Dar unde s &u"4 1ordonul se (a ntoarce i (a nainta% iar mai de(reme sau mai t r'iu (a trebui s doarm i s mn nce% i atunci se (a tre'i n*+at de ei, ( ntoarea se (a trans&orma ntr!o urmrire de e8terminare# 1e!i rm nea de &cut4 ) se ca+ere ntr!un pom4 ) strpun" cu &or+a cordonul ca un mistre+4 Oricare dintre ale"eri era n"ro'itoare# 3n stri"t% i inima i sri n piept# 7alp* + ni% aler" spre mar"inea oceanului i spre $un"la deas% ca s se ascund printre liane, rmase o clip pe loc% cu picioarele tremur nd# Dac ar &i a(ut linite un rstimp% c t s se " ndeasc/ Apoi din nou% strident i ine(itabil% stri"tul ntrerupt se ntinse peste insul# Au'indu!l% ddu nr(a din picioare printre liane i o rupse iar la &u" " & ind# )e arunc la pm nt l n" nite &eri"i# ) se urce n pom% sau s atace4 i +inu o clip su&larea% se terse la "ur i i porunci s &ie calm# )am i 2ric se a&lau pe unde(a n cordon i re"retau# Oare4 Dar dac n locul lor l!ar &i nt lnit pe e& sau pe

7o"er% duc nd moartea n m ini4 7alp* i ddu peste cap prul ncurcat i i terse sudoarea de pe oc*iul cu care (edea mai bine# Vorbi tare0 - G ndete!te# 1are era cel mai bun lucru de &cut4 Nu!l mai a(ea pe 6i""> care s!i dea s&aturi n+elepte# Nu mai e8ista o nici adunare solemn pentru de'bateri i nici demnitatea coc*iliei# - G ndete!te/ )e temea mai ales de perdeaua care i se lsa peste minte% estomp nd sentimentul prime$diei% &c nd din el un neispr(it# O a treia idee ar &i &ost s se ascund at t de bine% nc t cordonul care nainta s treac pe l n" el &r s!l descopere# i nl+ brusc capul de la pm nt i trase cu urec*ea# Trebuia s &ie atent i la un alt '"omot% un m r it ad nc% ca i cum pdurea nsi s!ar &i suprat pe el% un '"omot ntunecat% pe &undalul cruia stri"tele ntrerupte se sc*i+au i '" riau ca pe o tabl de "resie# 5tia c!l mai au'ise% dar nu a(ea timp s!i aminteasc unde# ) strpun" cordonul# ) se ca+ere n pom# ) se ascund i s!i lase s!l depeasc# La un stri"t mai apropiat% se ridic i porni n prip% aler" nd printre mrcini# Deodat se tre'i n lumini% e8act n acelai loc i ('u r n$etul de doi metri al craniului care ncetase s!i bat $oc de & sia de cer albastru nc*is i pri(ea ironic perdeaua de &um# 7alp* aler" pe sub pomi% n+ele" nd de unde pro(enea m r itul pdurii% l "oneau cu a$utorul &umului i insula luase &oc# Mai bine s se ascund dec t s se ca+re ntr!un pom% &iindc i rm nea posibilitatea s strpun" cordonul% n ca'ul c nd l descopereau# Atunci% s se ascund# )e ntreb dac un porc mistre+ ar &i procedat la &el i se str mb n "ol# Trebuia s descopere cel mai compact desi% cea mai ntunecoas "roap de pe insul% i s se &urie'e nuntru# n timp ce &u"ea% se uit n $ur# 7a'e i bl+i de soare pluteau deasupra lui% iar transpira+ia i lucea n dun"i pe trupul murdar# :ipetele se au'eau departe i slab# Gsi n s& rit un loc care i se pru potri(it% dei *otr rea era disperat# Aici% tu&iurile i nc lceala lianelor alctuiau o draperie care re+inea toat lumina soarelui# Dedesubt se a&la un spa+iu nalt de aproape trei'eci de centimetri% strpuns pretutindeni de tulpini paralele sau (erticale# Dac se strecura printre ele% putea ptrunde p n la (reo cinci metri de mar"ine% n ca'ul c slbaticilor nu le (enea " ndul s se culce la pm nt i s!l caute, c*iar i atunci% dac se ascundea n be'n i a(ea "*inionul s &ie 'rit% mai putea s se repead la slbatic% s rup cordonul i s &ac st n"a mpre$ur# T r prudent b+ul dup el i i croi drum printre trunc*iurile drepte# A$unse n mi$locul draperiei% se culc i trase cu urec*ea# Ardea un &oc mare i rpitul de tobe pe care i!l nc*ipuise mult n urm rsun mai aproape# 3n &oc putea s ntreac un cal n "alop4 Vedea pm ntul scldat n soare cam la cinci'eci de metri de unde sttea culcat, n timp ce p ndea% &iecare pat de soare clipi spre el# 9enomenul semna at t de mult cu perdeaua tremurtoare din mintea lui% nc t cre'u o clip c petele i clipeau tot n minte# 9enomenul se intensi&ic% apoi descrescu% petele se stinser i o ptur "rea de &um se aternu ntre insul i soare# Dac cine(a ar &i cercetat pe sub tu&iuri i l!ar &i 'rit% nu puteau &i dec t )am i 2ric% care s!ar &i pre&cut c nu obser(aser nimic i!ar &i tcut# i ls obra'ul pe pm ntul de culoarea ciocolatei% i ume'i bu'ele uscate i nc*ise oc*ii# )ub tu&i solul (ibra &oarte uor, sau poate c era doar un ecou al duduiturilor &ocului i al urletelor ntrerupte% prea $oase pentru a mai &i au'ite# 1ine(a stri"# 7alp* i nl+ &a+a de la pm nt i pri(i n lumina opac# )e " ndi c slbaticii

trebuie s se &i apropiat i inima ncepu s!i '( cneasc# ) se ascund% s &or+e'e cordonul% sau s se ca+ere ntr!un pom - ce merita s rite4 Nenorocirea era c nu!i rm nea dec t o sin"ur ale"ere# 9ocul se apropiase, crcile mari pocneau n ra&ale% trunc*iurile plesneau n &oc# 1ara"*ioii/ 9ocul probabil c a$unsese la pomii &ructi&eri - ce!a(eau s mn nce a doua 'i4 7alp* se &oi n culcuul str mt# Nu merita s rite c tui de pu+in/ 1e!i puteau &ace4 )!l bat4 )!l omoare4 3n b+ ascu+it la am ndou capetele# )tri"tele rsunar brusc n apropiere i!l &cur s sar n picioare# V'u un slbatic (opsit n dun"i ieind repede dintr!un desi (erde i naint nd spre perdeaua unde se ascundea el - un slbatic narmat cu o suli+# 7alp* i nclet de"etele n +r n# 9ii "ata pentru orice e(entualitate# 7alp* i cut suli+a pentru aprare% i ddu seama c b+ul era ascu+it la am ndou capetele# )lbaticul se opri la cincispre'ece metri de el i scoase un stri"t# 6oate c!mi aude inima '( cnind peste trosnetele &ocului/ Nu +ipa# 9ii "ata# )lbaticul nainta# Nu!l (edea dec t de la talie n $os# Dri captul suli+ei# Acum l (edea de la "enunc*i n $os# Nu +ipa# Din spatele slbaticului% din &run'iurile (er'i% + ni o turm de porci care se npustir n pdure# 6srile +ipau% oarecii c*i+iau% iar o creatur mic +opi% se ( r sub co(orul de &run'e i sc nci# La cinci metri mai ncolo% slbaticul se opri l n" desi i scoase un stri"t# 7alp* i ridic "enunc*ii i se "*emui# :inea n m n b+ul - b+ul ascu+it la am ndou capetele - b+ul care (ibra at t de (iolent% care se &cea c nd lun"% c nd scurt% c nd uor% c nd "reu% i apoi iar uor# 3rletul ntrerupt se rsp ndi de la un +rm la cellalt# )lbaticul n"enunc*e la mar"inea tu&iului, n pdurea din spatele lui p lp ir lumini# V'u un "enunc*i care dr m o mo(ilit# Acum apru i cellalt "enunc*i# Dou m ini# O suli+# O &a+# )lbaticul scrut ntunericul de sub tu&i# 2ra limpede c (edea lumin ntr!o parte i ntr!alta% dar nu i n mi$loc - acolo era 7alp*# n mi$loc - o pat de be'n, slbaticul se sc*imonosi% ncerc nd s ptrund prin be'n# )ecundele se prelun"eau# 7alp* se uit direct n oc*ii slbaticului# Nu +ipa# Ai s te ntorci# Te!a ('ut% i ia msuri# 3n b+ ascu+it# 7alp* scoase un +ipt de "roa'% de m nie i de disperare% i ndrept picioarele% +ipetele de(enir continue% cu spume la "ur# 7alp* o rupse la &u"% o 'bu"*i din tu&iuri% se tre'i n lumini% url i rcni% plin de s n"e# D( rli suli+a% iar slbaticul se rosto"oli, al+ii ns se ndreptau spre el +ip nd# )e &eri c nd o suli+ i 'bur pe alturi% apoi &u"i iar% n tcere# Deodat% luminile p lp itoare dinaintea lui se contopir% mu"etul pdurii de(eni un tunet% iar un desi din &a+a lui erupse ntr!o $erb de &lcri# O apuc la dreapta% aler" nd cu o iu+eal disperat, ari+a pulsa la st n"a% iar &ocul nainta iute ca &lu8ul# 3rletele ntrerupte se nl+ar n urma lui i se rsp ndir - o serie de urlete scurte i stridente% anun+ nd c &usese descoperit# O siluet ciocolatie rsri n dreapta i se retrase# Aler"au cu to+ii% url nd nebunete% i au'ea cum naintea'% stri(ind tu&iurile% iar la st n"a rsun tunetul strlucitor i &ierbinte al &ocului# 3it de rni% de &oame i de sete i l cuprinse &rica, o &ric disperat care prinsese aripi, n(li prin pdure i spre pla$a desc*is% naintea oc*ilor i $ucau pete care se trans&ormar n cercuri% se lr"ir repede i disprur# )im+ea oboseala% de parc picioarele n!ar &i &ost ale lui% iar urletele ntrerupte i disperate se str n"eau amenin+tor ntr!un semicerc nere"ulat% aproape nc*i' ndu!l# )e mpiedic de o rdcin% iar urletul care l urmrea se nl+ i mai mult# V'u un adpost i'bucnind n &lcri% &ocul i linse umrul drept i 'ri luciul mrii# Apoi c'u% se rosto"oli ne ncetat n

nisipul cald i se "*emui cu un bra+ ridicat pentru a se apra% "ata s!i implore s aib mil de el# )e ridic mpleticindu!se% atept nd ncordat alte spaime% i nl+ pri(irea spre o apc uria# 2ra o apc alb% iar deasupra co'orocului (erde se 'reau o coroan% o ancor i un &run'i auriu# Dri o uni&orm de p n' alb% epole+i% un re(ol(er i pe tunic un ir de nasturi auri+i# 3n o&i+er de marin% uimit dar prudent% sttea pe nisip i se uita n $os la 7alp*# 6e pla$% n spatele lui% atepta o ambarca+iune cu prora ridicat i +inut de doi marinari% n spate% un altul era narmat cu un pistol!mitralier# 3rletele ntrerupte slbir i se pierdur# O&i+erul se uit nedumerit la 7alp*% apoi i lu m na de pe tocul re(ol(erului# - .ei# 3or $enat% d ndu!i seama c t era de murdar% 7alp* i rspunse timid0 - Da# O&i+erul ddu din cap% ca i cum i s!ar &i rspuns la o ntrebare# - Nu e8ist nici un adult### nici un adult printre (oi4 7alp* cltin tcut din cap# )e rsuci pu+in pe nisip# 3n semicerc de bie+ai% cu trupurile (opsite n dun"i de ar"il colorat% cu be+e ascu+ite n m n% atepta pe pla$ &r s scoat (reun cu( nt# - V distra+i i ( na+i% 'ise o&i+erul# 9ocul a$unse la cocotierii de l n" pla$ i i n"*i+i '"omotos# O &lacr aparent i'olat sri ca un acrobat i linse capetele palmierilor de pe plat&orm# 1erul se nne"rise# O&i+erul i ' mbi prietenos lui 7alp*# - V!am ('ut &umul# 1e &cea+i4 V!a+i apucat de r'boi sau ce4 7alp* ddu din cap# O&i+erul cercet mica sperietoare dinaintea lui# Biatul a(ea ne(oie s &ac baie% s se tund% s se tear" la nas i s &ie uns cu ali&ii# - N!a murit nimeni% sper4 2 (reun mort4 - Doar doi# 5i au disprut# O&i+erul se aplec i l pri(i atent pe 7alp*# - Doi4 Omor +i4 7alp* ddu nc o dat din cap# n spatele lui% ntrea"a insul se '"uduia din cau'a &ocului# O&i+erul i ddea seama de obicei c nd cine(a spune ade(rul# 9luier ncet# Al+i bie+i se apropiau% nite + nci ca&enii% cu bur+ile um&late% ca nite mici slbatici# 3nul se apropie de o&i+er% ridic &runtea i!l pri(i# - 2u s nt### eu s nt### Dar nu mai scoase un cu( nt# 6erci(al Wem>s Madison cut n minte ncCntarea care se tersese cu totul# O&i+erul se ntoarse spre 7alp*# - O s ( lum cu noi# 1 +i s nte+i4 7alp* cltin din cap# O&i+erul se uit peste el la "rupul de bie+i (opsi+i# - 1ine!i e&ul4 - 2u/ rspunse 7alp* tare# 3n bie+el a( nd pe cap o apc nea"r 'dren+uit% de!a dreptul e8traordinar pe prul rou% iar la br u rmi+ele unor oc*elari% pi nainte% apoi se r'" ndi i rmase nemicat# - V!am ('ut &umul# 5i nu tii c +i s nte+i4 - Nu% domnule comandor# - Mi!a &i nc*ipuit% spuse o&i+erul% n timp ce i ima"ina cercetarea care!l atepta% mi!a &i nc*ipuit c un "rup de bie+i en"le'i - s nte+i to+i en"le'i% nu4 - s nt n stare s &ac o &i"ur mai onorabil dec t asta% adic### - Aa a &ost la nceput% 'ise 7alp*% mai nainte ca lucrurile### 6e atunci eram str ns le"a+i###%

continu el i se opri# O&i+erul ddu din cap ncura$ator# - 5tiu# Gro'a( spectacol# 1a n Insula 1oralilor# 7alp* l pri(i tcut# O clip i trecu rapid prin minte (i'iunea splendorii stranii care in(adase odinioar pla$a# Insula se calcinase - )imon murise - iar <ac;### l podidir lacrimile i l '" l+ ir *o*ote de pl ns# 6entru prima oar de c nd se a&la pe insul% se ls prad lor, tremura sub o durere copleitoare% care prea c!i ndoaie tot trupul# Vocea i se ridic pe sub &umul ne"ru% n &a+a insulei ce se consuma n &lcri, molipsi+i de lacrimile lui% ceilal+i copii mici ncepur i ei s tremure i s pl n" n *o*ote# Iar n mi$locul lor% 7alp*% nesplat pe trup% cu prul nc lcit% murdar la nas% pl n"ea s& ritul ne(ino(+iei% be'na inimii omeneti i rosto"olirea prin aer a ade(ratului% a n+eleptului su prieten 6i""># O&i+erul% ncon$urat de '"omote% se emo+ion i el i se sim+i prost# )e ndeprt pentru a le da timp s!i re(in i atept% cu pri(irea pironit pe crucitorul ele"ant din deprtare# HLO7D O9 T.2 9LI2)% @IJKL

Note0 ?@A 6urceluul Hen"l#L ?GA Grsanul#