Sunteți pe pagina 1din 3

CURS 1 INTRODUCERE

Biochimia este o tiin modern, cu caracter complex, care are drept material de studiu materia vie i fenomenele specifice acesteia, din punct de vedere al organizrii, compoziiei i structurii biomoleculelor componente, precum i al proceselor complexe de transformare a acestora, n corelaie cu efectele energetice asociate reaciilor metabolice. Cunoaterea substratului biochimic al materiei vii, i a mecanismelor reaciilor biochimice ofer cheia nelegerii tiinifice a fenomenelor particulare lumii vii cum ar fi: procesele fiziologice normale sau patologice, formarea speciilor, variabilitatea, ereditatea, reproductibilitatea, adaptabilitatea etc., i proiectarea posibilitilor de intervenie i de aplicare a unor alternative optime. Datorit interesului suscitat, dar mai ales a posibilitilor fizico-chimice moderne de investigare, biochimia s-a dezvoltat n ultimii ani foarte mult, fcnd posibil evaluarea structurii moleculare a vieii, deschiznd pori spre domenii noi de cercetare, cum ar fi: secvenionarea ADN, obinerea unor noi combinaii genetice, elucidarea mecanismului de control al metabolismului i al proceselor de transport prin membranele celulare etc.

Caracteristici biochimice ale materiei vii


Materia vie este constituit din aceleai elemente chimice care alctuiesc materia lumii minerale, organizate n structuri care se supun acelorai legi, fizice i chimice, care guverneaz lumea nevie. n constituia organismele vii, vegetale i animale, sunt reprezentate un numr de aproximativ 60 din cele peste o sut de elemente chimice cunoscute. Dintre acestea 12 elemente chimice (99,9%) se regsesc n structura tuturor celulelor vii i sunt denumite macrobioelemente: C, H, O, N, P, S, Cl, Si, Mg, K, Na, Ca. Un numr de patru elemente chimice: C, O, H, N, reprezentnd peste 99% din masa total a organismelor vii se gsesc n proporii diferite n plante, n animale i n organismul uman. n proporii mai reduse, (aproximativ 1%), dar manifestnd un important rol biocatalitic n procesele metabolice, se gsesc o serie de microbioelementele (oligobioelemente): B, V, Mn, Co, Ni, Mo, Cu, Zn etc. De ordinul milionimilor de procente au fost identificate n cenua plantelor i ultrabiomicroelemente: Au, Ag, Hg, Pb, Ge etc. Dei este constituit pornind de la molecule mici, cu compoziie elemental simpl, (H2O, CO2, NH3, aminoacizi, monoglucide, lipide simple etc.), materia vie este total diferit prin proprieti de cea mineral, caracterizndu-se printr-un nalt grad de complexitate i organizare, ntr-o mare varietate de forme, rezultat al procesului de evoluie ndelungat. Cu toat varietatea i complexitatea chimic a organismelor, materia vie este organizat dup un principiu unitar. Componenii celulari nu alctuiesc o serie continu, mrimea i complexitatea biomoleculelor nu variaz treptat. Majoritatea constituenilor celulari sunt compui macromoleculari i doar un numr relativ redus de biomolecule au dimensiuni mici, n timp ce speciile moleculare cu dimensiuni intermediare sunt practic absente. Aceast discontinuitate ntre mrimea i gradul de complexitate a celor dou tipuri de biomolecule este rezultatul mijloacelor pe care celulele le utilizeaz pentru edificarea lor. ntr-o prim

etap, printr-o mare diversitate de reacii biochimice, organismele vii sintetizeaz biomolecule primordiale: cteva tipuri de monozaharide, 20 de aminoacizi, opt nucleotide, civa acizi grai i alcooli. A doua etap a chimiei celulare const n policondensarea moleculelor primordiale sub form de macromolecule: proteine, acizi nucleici, polizaharide, lipide complexe. Prin repetarea aceluiai gen de biosintez, cu maximum de economie de materiale i energie, din molecule mici se formeaz treptat macromolecule, proces care decurge cu randament maxim i fr formare de compui intermediari. Componenii celulari, n afar de dimensiuni, se deosebesc i prin caracterul lor specific sau nespecific. Unii dintre ei, cum ar fi moleculele mici, biomoleculele promordiale: monozaharidele, aminoacizii, nucleotidele, acizii grai sunt identici n toate organismele vii, vegetale i animale, alii prezint specificitate de specie, de organ i mai ales de individ. Constituenii celulari specifici sunt macromoleculele proteice i acizii nucleici, care pot exista ntr-o varietate practic infinit, dar fiecare celul, fiecare organism cuprinde un set distinct de proteine i de acizi nucleici. Diversitatea structural a celor 5 milioane de specii de proteine i un numr corespunztor de specii acizi nucleici, se realizeaz prin mijloace simple, de combinarea a unui numr redus de specii moleculare, respectiv, 20 de aminoacizi pentru proteine i cte patru tipuri de nucleotide pentru acizii nucleici. Prin legarea unui numr mare al acestor uniti n succesiuni variate se poate obine un numr infinit de combinaii. O anumit secven de aminoacizi sau de nucleotide conine o cantitate de informaie care confer proteinelor i acizilor nucleici caracterul de molecule informaionale. n contrast cu multitudinea posibilitilor de legare a aminoacizilor n proteine sau a nucleotidelor n acizi nucleici, ntr-un organism dat nu se realizeaz dect succesiuni care i sunt proprii, pentru care primete informaie de la predecesori, prin intermediul acizilor dezoxiribonucleici ADN. Chintesena materiei vii o reprezint capacitatea de autoreplicare de la o generaie la alta. Structurile celulare sunt edificii complexe, cu entropii reduse, care se dezagreg i se refac continuu; n organismele vegetale i animale adulte cele dou procese sunt echilibrate, astfel nct masa lor rmne constant. Refacerea structurilor celulare decurge, parial, pe seama produilor de degradare a componenilor proprii, iar ceea ce se pierde este completat prin elementele preluate din mediul nconjurtor, ca substane nutritive. ntreinerea morfologiei proprii, creterea i dezvoltarea organismului implic i un consum permanent de energie. Plantele i cteva specii de microorganisme nmagazineaz prin fotosintez energia solar n glucide, lipide, proteine, care alctuiesc hrana oamenilor sau a animalelor, consumate la rndul lor de ctre om. De fapt, organismele animale iau din mediul nconjurtor o form de energie de calitate superioar pe care o utilizeaz pentru ndeplinirea tuturor funciilor vitale i elibereaz n mediu o cantitate de energie de calitate inferioar (cldur). Schimburile de materie i de energie dintre organism i mediu, care definesc nsi viaa, implic desfurarea unui numr mare de reacii chimice, care alctuiesc metabolismul, cu dou laturi principale: catabolismul (degradarea constituenilor celulari la compui mai simpli) implic procese exergonice, n care se produce energie; anabolismul (edificare i refacerea constituenilor celulari) decurge prin reacii endergonice, n care se consum energia mobilizat n procesele catabolice. Organismele vii sunt deci sisteme deschise, aflate ntr-un permanent schimb de energie i materie cu mediul nconjurtor, constituind sediul unui triplu flux, de materie, de energie i de informaie. La baza activitii chimice celulare stau biocatalizatorii enzime, care catalizeaz multitudinea de reacii care alctuiesc metabolismul. Enzimele sunt proteine care se

caracterizeaz printr-o activitate catalitic mult superioar catalizatorilor chimici i o nalt specificitate. Reaciile catalitice care alctuiesc metabolismul intermediar nu sunt independente, ele alctuiesc secvene liniare sau secvene ramificate sau cicluri, att anabolice ct i catabolice. Dei termenii extremi ai acestor secvene sunt identici, procesele de biosintez nu au loc prin inversarea reaciilor de degradare, secvena anabolic nu este o simpl parcurgere n sens invers a celei catabolice, cele dou procese se difereniaz prin una sau mai multe etape. Reaciile distincte ale celor dou secvene opuse sunt adesea acele reacii care au efectele energetice cele mai pronunate, respectiv sunt puternic endergonice sau exergonice. Un alt aspect important al metabolismului este coerena funcional a diverselor reacii biochimice. Metabolismul nu este o sum de reacii, ci este alctuit din sisteme de reacii intercorelate care asigur funcionarea optim a organismului. Cu toate c organismul este sediul unei activiti biochimice intense i variate, compoziia sa chimic calitativ i cantitativ este relativ constant. Homeostazia biologic (meninerea ntre anumite limite a parametrilor biochimici i fiziologici ai organismului) este rezultatul funcionrii unor mecanisme de autoreglare. La nivel celular se exercit un control primitiv metabolic prin accelerarea i ncetinirea reaciilor metabolice ca rezultat al modificrii activitii enzimelor existente n celule sau prin inducia i represia sintezei proteinelor cu rol biocatalitic. La nivelul organismului se adaug sistemul de control neuro-umoral, cu rol de coordonare a activitilor metabolice celulare.