Sunteți pe pagina 1din 14

William Gibson

Chrome
vol. CHROME (Burning Chrome, 1986) Era zpueal n noaptea cnd am prlit-o pe C rome! "#ar$ pe promenade i n pie%e$ #luturii se izbeau de neoane pn ce mureau$ dar n mansarda lui &obb' sin(ura lumin )enea de la ecranul unui monitor i de la *E+-urile )erzi i roii de pe cadranul simulatorului matriceal! Cunoteam pe dina#ar #iecare cip din simulatorul lui &obb', semna cu clasicul -no .endai /00$ 1Ciberspa%iul apte2$ ns l re#cusem de attea ori$ nct te-ai #i c inuit destul s (seti un milimetru ptrat de circuit ori(inal prin tot siliciul la! .tteam unul ln( cellalt n #a%a consolei simulatorului$ ateptnd a#ia3ul temporal din col%ul in#erior stn( al ecranului! 4 &a(5 am #cut eu$ cnd a sosit momentul$ dar &obb' era de3a acolo$ aplecndu-se s mpin( cu podul palmei pro(ramul rusesc n #anta lui! - #cu cu (ra%ia natural a unui puti ce )r monedele ntr-un 3oc )ideo$ si(ur de cti( i (ata s primeasc o serie ntrea( de 3ocuri (ratuite! 6n #a%a oc ilor mei se ridic un )al ar(intiu de #os#ene i matricea ncepu s mi se deplieze n minte$ o tabl de a tri-+$ in#init i per#ect transparent! Cnd am intrat n (ril$ pro(ramul rusesc pru c se clatin! +ac altcine)a ar #i #ost cuplat n partea aceea a matricei$ ar #i putut zri un )al de umbre plpitoare$ prelin(ndu-se din piramida mic i (alben care reprezenta calculatorul nostru! 7ro(ramul era o arm mimetic$ destinat absorbirii culorii locale i prezentrii lui ca o prioritate absolut n orice conte8t ar #i ntlnit! 4 9elicitri$ l-am auzit pe &obb'! :ocmai am de)enit o inspec%ie de rutin a Comitetului de Coast ;sritean pentru 9isiune!!! "sta nsemna desc iderea liniilor #ibroptice cu ec i)alentul cibernetic al unei sirene de incendiu$ dar n matricea simulat pream a ne repezi drept la baza de date a lui C rome! 6nc nu o puteam zri$ ns tiam de3a c zidurile acelea ateptau! <iduri de umbr$ ziduri de ( ea%! C rome= #a%a ei dr(u%$ de copil$ neted ca o%elul$ cu oc i care s-ar #i sim%it n lar(ul lor pe #undul unei #ose atlantice$ oc i reci i cenuii trind sub o presiune teribil! .e spunea c pre(tea sin(ur cancerurile pentru cei care-o trdau$ )aria%iuni rococo personalizate ce te omorau dup ani de zile! .e spuneau #el de #el de c estii despre C rome$ nici una prea linititoare! "a nct am acoperit-o cu o ima(ine a lui ;i>>i! ;i>>i n(enunc ind n #iricelele de pra# ale unei raze de lumin strecurat n mansard$ printr-o re%ea de o%el i sticl, salopeta ei de camu#la3 decolorat$ sandalele roz transparente$ curba per#ect a spatelui (ol pe cnd scotocea ntr-o (eant de nailon cu ec ipament! ;idicnd oc ii$ cu un zulu# pe 3umtate blond (dilndu-i nasul! <mbind$ nc eind nasturii unei cmi )ec i de-a lui &obb'$ bumbacul >a>i rrit ntinzndu-se peste snii ei! <mbind!!! 4 9ir-ai al dracului$ zise &obb'$ tocmai i-am spus lui C rome c suntem o re)izie de control #inanciar i trei cita%ii de la :ribunalul .uprem!!! ?in-te bine$ @ac>!!! "dio$ ;i>>i! 7oate c n-o s te mai )d niciodat!

Ai este att de ntuneric n castelele de ( ea% ale lui C rome5 &obb' era un coBbo'$ iar ( ea%a era meseria lui! 1G ea%a2 nsemnnd GCE"?D! G impi Electronici de "utoaprare! Eatricea este reprezentarea abstract a rela%iilor dintre sistemele de date! 7ro(ramatorii le(ali ptrund n acel sector al matricii apar%innd celor care i-au an(a3at i se trezesc ncon3ura%i de (eometrii strlucitoare$ reprezentnd datele corpora%iilor! :urnurile i cmpurile lor )ariau n nonspa%iul incolor al matricii de simulare 4 consens de alucina%ie electronic prin care se #aciliteaz manipularea i trans#erul unor )olume masi)e de date! 7ro(ramatorii le(ali nu )d niciodat zidurile de ( ea% napoia crora lucreaz$ zidurile de umbr care ecraneaz opera%iile lor n #a%a altora$ a artitilor spiona3ului industrial i spr(torilor ca &obb' Fuinn! &obb' era un coBbo'$ un pocnitor$ un spr(tor care intra n uriaul sistem ner)os electronic al omenirii$ man(lind in#orma%ii i credite din matricea ticsit$ spa%iul monocrom unde sin(urele stele sunt concentra%iile dense de in#orma%ii$ iar t deasupra lor ard (ala8iile corpora%iilor i bra%ele spirale reci ale sistemelor militare! &obb' era unul dintre tinerii cu c ipuri mbtrnite pe care-i )ede%i bnd la 1Gentlemanul 7(uba2$ barul ic al coBbo's-ilor de calculatoare$ o%ilor i ciberneticienilor de mna a doua! Eram parteneri! &obb' Fuinn i "utomatic @ac>! &obb' e #antele slab i palid$ cu oc elari ne(ri$ iar @ac>$ tipul dur cu bra%ul mioelectric! &obb' se ocup de so#tBare i @ac> de ard, &obb' bate tastele pe consol$ iar @ac> meterete toate bibilurile care pot o#eri )reun atu! -ricum$ asta )-ar #i spus orice tip din 1Gentlemanul 7(uba2$ nainte ca &obb' s otrasc s-o prleasc pe C rome! "r #i putut ns s ) mai spun c &obb' i pierdea mna$ ncetinea! ")ea douzeci i opt de ani i asta e mult pentru un coBbo' de consol! "mndoi eram buni n meseria noastr$ totui lo)itura cea mare nu apruse nc! Eu tiam de unde s procur ec ipamente$ iar &obb' a)ea toate trucurile la de(etul mic! .e lsa pe spate$ cu o benti% alb contra transpira%iei pe #runte$ i-i deplasa de(etele peste tastatur mai repede dect puteai pri)i$ croindu-i drum prin ( ea%a cea mai uc it din meserie$ dar asta numai atunci cnd se ntmpla ce)a care s-l ba(e n priz$ lucru ce nu se petrecea c iar att de des! &obb' nu era ambi%ios$ ct despre mine eram tipul de brbat care-i #ericit s-i poat plti c iria i s aib o cmaa curat pe el! &obb' era ns mierlit dup (a(ici$ de parc astea erau cr%ile lui de tarot$ sau cam aa ce)a, cnd le )edea$ intra n )itez! G-am )orbit niciodat despre asta$ dar n )ara aceea$ cnd ncepu s par c-i pierdea #orma$ petrecu tot mai mult timp n 1Gentlemanul 7(uba2! .ttea la una dintre mesele de ln( ua desc is i pri)ea trectorii lu-necnd$ n nop%ile cnd (ndacii erau pe neoane$ iar )zdu ul mirosea a par#um i a mncruri la minut! -c elarii lui de soare scanau c ipurile a#late n micare$ i pesemne aa a decis c ;i>>i era cea pe care-o atepta$ atuul i sc imbarea lui de noroc! :ipa cea nou! "m plecat la GeB Hor> s in)esti( ez pia%a i s )d ce mai e8ista n so#tBare-ul de man(leal! 7r)lia 9inlandezului are o olo(ram deteriorat n )itrin$ EE:;C-*-G;"90I$ deasupra unui decor de mute moarte$ mbrcate n blnuri de pra# cenuiu! 6nuntru$ mrun%iurile se nal% pn la ni)elul pieptului$ ridicndu-se n

maldre ctre pere%ii de-abia )izibili napoia resturilor necunoscute i a ra#turilor nco)oiate$ ticsite cu re)iste porno )ec i i colec%ii n(lbenite de National Geographic. 4 6%i trebuie o arm$ mi-a zis 9inlandezul! "rat ca un proiect "+G re#cut n scopul de a ob%ine scormonitori de mare )itez! 4 "i ba#t! "m pus laba pe noul .mit and Wesson$ patru sute optul tactic! "re un proiector de 8enon sub %ea)$ )ezi$ baterii n pat$ %i proiecteaz un cerc de treizeci de centimetri n bezna cea mai adnc la cincizeci de metri! .ursa de lumin e aa de #in$ nct e aproape imposibil de detectat! 6ntr-o lupt nocturn$ e ma(ie curat! "m lsat bra%ul s-mi cad pe mas i am pornit rpitul de(etelor, ser)o-urile din mn au nceput s zumzie ca nite %n%ari #lmnzi! Atiam c 9inlandezului nu-i plcea asta deloc! 4 /rei s-l amaneteziJ Ei-a ciocnit nc eietura de duraluminiu cu captul ros al unei carioca! 7oate-%i cumperi ce)a mai silen%ios! Gu m-am oprit! 4 Gu-mi trebuie arme$ 9inlandezule5 4 &ine$ a ncu)iin%at el$ bine5 4 iar eu am ncetat rpitul! G-am #cut rost dect de o c estie i nici nu tiu ce este! 7rea ne#ericit= Ei l-au adus sptmna trecut nite puti din canalele lui @erse'! 4 +aK de cnd cumperi tu c estii care nu tii ce sunt$ 9inlandezuleJ 4 Eti mec er$ daJ Ei-a ntins un plic de coresponden% transparent! 7rin izola%ia din plastic$ cu bule de aer$ se )edea ce)a ce semna a caset audio! 4 Eai a)eau un paaport$ continu el$ cr%i de credit$ un ceas!!! Ai asta!!! 4 /rei s spui c a)eau con%inutul unor buzunare! El a ncu)iin%at din cap! 4 7aaportul era bel(ian! Era i #als pe deasupra$ ascult-m pe mine$ l-am aruncat n #oc! Ai creditele! Ceasul era bun$ un 7orsc e$ ceas bun! 6n mod e)ident$ era un tip de pro(ram militar plu(-in! .cos din plic$ prea ncrctorul unei carabine mici$ placat cu plastic ne(ru$ mat! Euc iile i col%urile sclipeau metalic, #usese pesemne trntit pe ici$ colo! 4 ?i-l dau cu reducere$ @ac>! 6n amintirea zilelor de altdat! "m rn3it! . ob%ii ce)a cu reducere de la 9inlandez era ca i cum +umnezeu ar #i anulat le(ea (ra)ita%iei$ atunci cnd trebuie s cari o )aliz (rea de-a lun(ul a zece c)artale de coridoare prin aeroport! 4 Ei se pare rusesc$ am zis! 7robabil$ controlul n caz de a)arie a canalizrii dintr-o suburbie a *enin(radului! E8act ce-mi trebuie5 4 Atii$ #cu 9inlandezul$ am o perec e de panto#i mai btrn dect tine! Lneori m (ndesc c tu ai tot atta clas ct i (olanii ia din @erse'! Ce )rei s-%i spun$ c-s c eile MremlinuluiJ E treaba ta s )ezi ce dracuK e-nun-tru! Eu )nd doar mar#a! "m cumprat pro(ramul! *ipsi%i de trupuri$ n)lim n castelul de ( ea% al lui C rome! Ai suntem iu%i$ iu%i! 7arc #acem sur#in( pe creasta pro(ramului in)adat$ atrnnd la zece metri deasupra sistemelor de atac$ care clocotesc pe msur ce su#er muta%ii! .untem nite pete de ulei contiente$ trte n 3osul coridoarelor de umbr! Lnde)a$ a)em i trupuri$ unde)a #oarte departe$ ntr-o mansard ticsit$ acoperit cu sticl i o%el! Lnde)a$ mai a)em microsecunde$ poate de-abia timpul s-o ter(em!

0-am nruit por%ile$ de( iza%i ca o re)izie contabil i trei cita%ii$ ns protec%iile ei sunt special pro(ramate ca s rezol)e asemenea intruziuni o#iciale! G ea%a ei cea mai so#isticat este ast#el structurat pentru a respin(e mandatele$ ordonan%ele$ cita%iile! Cnd am trecut prin prima poart$ ma3oritatea datelor au disprut napoia ( e%ii nucleului de comand$ pere%ii aceia pe care-i )edem sub #orma unor le( e de coridoare sau labirinturi de umbr! Cinci linii tele#onice terestre separate au emis semnale de alert spre #irme 3uridice$ ns )irusul atacase de3a ( ea%a parametru! .istemele de bruia3 de)oreaz semnalele de a-lert$ n )reme ce subpro(ramele noastre mimetice scaneaz tot ce nu a #ost camu#lat de nucleul de comand! +in datele neecranate$ pro(ramul rusesc ale(e un numr din :o>io$ mai deosebit datorit #rec)en%ei apelurilor$ duratei medii a con)orbirilor i )itezei cu care C rome le-a rspuns! 4 7er#ect$ #ace &obb'$ suntem un apel codi#icat al amicului ei din @aponia! "sta ar trebui s ne a3ute! Clrete-i$ coBbo'5 &obb' i citea )iitorul n #emei! Ele erau semnele lui de$ (ra%ie$ sc imbrile )remii= sttea noaptea ntrea( n 1Gentlemanul 7(uba2$ ateptnd ca anotimpul s ntoarc un c ip nou n #a%a lui$ ca o carte de 3oc! 6ntr-una din nop%i$ am rmas s lucrez pn trziu$ n mansard$ #%uind un cip$ cu bra%ul scos i micul Baldo conectat direct de ciot! &obb' a aprut cu o #at pe care n-o mai )zusem$ i de obicei nu m simt n lar(ul meu cnd cine)a m )ede lucrnd aa$ cu #irele conectate la electrozii din carbon dur care mi ies din ciot! Ea s-a apropiat i a pri)it ima(inea mrit de pe ecran$ apoi a zrit Baldo-ul micndu-se sub teaca protectoare )idat! Gu a rostit nici un cu)nt$ doar a pri)it! 0mediat am sim%it ce)a bun dinspre ea, aa se ntmpl uneori! 4 "utomatic @ac>$ ;i>>i! "sociatul meu! " rs$ punndu-i bra%ul dup mi3locul ei$ i ce)a din tonul lui mi-a spus c a)eam s-mi petrec noaptea ntr-o camer sordid de otel! 4 &un$ a rostit ea! 6nalt$ de nousprezece$ poate douzeci de ani$ era nendoielnic artoas! ")ea c%i)a pistrui pe nas i oc ii de culoare nede#init$ ntre c i limbarul ntunecat i ca#ea! 7urta blu(i ne(ri i strim%i$ ndoi%i cu manet pn la 3umtarea pulpei i o curea n(ust din plastic$ asortat la sandalele rozalii! "cum ns$ zrind-o uneori cnd ncerc s dorm$ o )d unde)a a#ar$ la mar(inea lbr%rii acesteia de orae i #um$ prnd o olo(ram lipit de #undul oc ilor mei$ ntr-o roc ie strlucitoare$ pu%in deasupra (enunc ilor$ pe care trebuie s-o #i purtat cnd)a$ pe cnd o cunoteam! +escul%$ cu picioarele lun(i i drepte, prul castaniu )rstat de u)i%e blonde$ i ascunde c ipul$ #luturnd n btaia )ntului$ i o zresc #cndu-mi adio din mn! &obb' scotocea printr-un )ra# de casete audio! 4 :ocmai plecam$ coBbo'$ i-am zis decuplndu-mi Baldo-ul! Ea m-a urmtit atent$ #i8ndu-mi bra%ul! 4 7o%i repara nite c estiiJ m-a ntrebat! 4 -rice doreti$ "utomatic @ac> %i repar$ am pocnit eu din de(etele de duraluminiu! " scos de la bru un dec> mititel de simstim i mi-a artat balamaua rupt de la capacul casetei! 4 Eine$ i-am zis$ nu-i nici o problem!

Miculi, mi-am spus$ somnul doborndu-m pe cele ase paliere pn n strad$ care-o !ie "a!ta lui Bo""# cu a$a o "ucic% &ac i temul lui merge, 'ntr-a(evr, 'n orice noapte (e-acum 'ncolo putem (a lovitura. 6n strad$ am rn3it$ m-am ntins i am #cut semn unui ta8i! Castelul lui C rome se dizol) repede$ plci de ( ea% umbrit plpind i destrmndu-se$ mncate de sistemele perturbatoare ce se rosto(olesc din pro(ramul rusesc$ ndeprtndu-se de atacul nostru asupra ni)elului lo(ic central i into8icnd nsi substan%a ( e%ii! .istemele perturbatoare sunt )irui cibernetici analo(i$ #oarte )oraci i capabili de autoduplicare! .e deplaseaz constant$ simultan$ paraliznd i absorbind aprrile lui C rome! "m paralizat-o de3a$ sau unde)a %rie o sonerie i clipete o lumini% roieJ Ea tie oareJ &obb' i spunea ;i>>i Gebuna i$ n primele sptmni$ ea crezuse pesemne c a)ea totul$ tot spectacolul 3ucat pentru scen$ i a)ea nu mai tiu c%i >ilometri de promenade i pie%e de oinrit$ ma(azinele i cluburile$ i pe &obb' care s-i e8plice toate relele$ s#orriile )iclene ale pr%ii ntunecate a lucrurilor$ s-i arate pe to%i 3uctorii i 3ocurile lor! - #cea s se simt ca la ea acas! 4 Ce %i s-a ntmplt la mnJ m-a ntrebat ntr-o sear$ pe cnd eram to%i trei la 1Gentlemanul 7(uba2$ bnd la o msu% din col%! 4 7lana3$ i-am rspuns$ accident! 4 7lana3 peste un lan$ a completat &obb'$ ln( locul la numit Mie)! @ac> al nostru plutea acolo n ntuneric$ sub o paraarip liliac$ cu cincizeci de >ile de radar ntre picioare$ cnd o (oaz de rus i-a ars din (reeal bra%ul cu laserul! Gu-mi amintesc cum am sc imbat subiectul$ dar am #cut-o! 6mi spuneam ntruna c nu ;i>>i se ddea la mine, de )in era ceea ce-i #cea &obb'! 6l cunoteam de mult )reme$ de la s#ritul rzboiului i tiam c ntrebuin%a #emeile ca pioni ntr-un 3oc= &obb' Fuine contra norocului$ contra timpului i nop%ii oraelor! 0ar ;i>>i apruse e8act cnd a)ea ne)oie de ce)a care s-l pun n micare$ de ce)a spre care s nzuiasc! "a nct o considera un simbol a tot ceea ce-i dorea i nu putea a)ea$ a tot ceea ce a)usese i nu putuse pstra! Gu-mi plcea s-l ascult spunndu-mi ct de mult o iubea$ iar #aptul c realmente credea ceea ce a#irma nrut%ea i mai mult lucrurile! Era un maestru al prbuirilor z(uduitoare i al re#acerilor rapide$ i )zusem c estia asta de )reo duzin de ori! :ot att de bine putea s aib imprimat L;ED:-";E"$ cu ma3uscule )erzi #os#orescente$ pe lentilele oc elarilor si de soare$ (ata s sclipeasc naintea primului c ip interesant ce-ar #i plutit pe ln( mesele din 1Gentlemanul 7(uba2! Atiam ce le #cea! *e presc imba n embleme$ semne de marca3 pe arta )ie%ii lui de spr(tor$ #aruri de na)i(a%ie pe care le putea urma printr-un ocean de baruri i neoane! +up ce altce)a s se conducJ Gu iubea banul n sine$ nu ndea3uns ca s-i urmeze sclipirea! Gu ar #i cutat puterea asupra altora, detesta responsabilit%ile pe care le implica! +e%inea o mndrie #undamental n talentul su$ dar ea nu #usese niciodat su#icient ca s-l mpin( nainte! "a nct se ocupa de #emei! Cnd apruse ;i>>i$ a)ea mult ne)oie de una! .e de(rada rapid i barosanii opteau de3a c-i pierduse mna! ")ea ne)oie de lo)itura cea mare$ i ct mai repede$ #iindc nu cunotea alt modalitate de )ia%$ iar toate ceasurile lui erau re(late pe

timpul o%ului$ calibrate n risc$ adrenalin i calmul acela dumnezeiesc din zori$ care apare cnd #iecare micare %i se do)edete a #i corect i o buc%ic (ras din creditul altuia clincne n contul tu! 6i )enise )remea s-i #ac boccelu%a i s ias, de aceea$ ;i>>i cpt un statut mai nalt i mai important dect oricare alta dinaintea ei$ dei mi )enea s i-o urlu n #a% 4 ea era acolo )ie$ real$ omeneasc$ #lmnd$ ener(ic$ plictisit$ #rumoas$ e8citat$ toate lucrurile acelea care o de#ineau!!! "poi$ el a ieit ntr-o dup-amiaz$ cam cu o sptmn nainte de plecarea mea la GeB Hor>$ la pr)lia 9inlandezului! " ieit$ lsndu-ne pe amndoi n mansard$ ateptnd o #urtun! @umtate din luminator era umbrit de un dom (eodezic pe care nu-l mai terminaser niciodat$ iar prin cealalt 3umtate se )edea cerul ne(ru i albastru$ cu nori! .tteam ln( banc$ prostit de zpueala dup-amiezii$ pri)ind n sus la cerul acela$ cnd ea m-a atins$ mi-a atins umrul$ cicatricea circular i roz$ lat de un centimetru$ pe care bra%ul nu o acoper! -ricare alta care m atinsese acolo$ continuase spre (t$ spre cea#!!! Ea ns nu a #cut aa! ")ea un( iile lcuite n ne(ru, nu erau ascu%ite$ ci de #orma unor dreptun( iuri n(uste$ cu o3a doar pu%in mai ntunecat dect laminatul din #ibr de carbon ce-mi n)elete bra%ul! "poi palma i-a cobort pe mna mea$ un( iile ne(re urmrind proeminen%a unei suduri$ pn la articula%ia cotului$ nea(r i anodizat, palma ei$ cu oasele moi ca ale unui copil$ de(etele rs#irate s le prind pe ale mele$ lipindu-se de duraluminiul per#orat!!! " ridicat cealalt mn ca s mn(ie pernu%ele #eed-bac>-ului$ n timp ce a#ar a plouat toat dup-amiaza$ cu stropi rpind pe sticla i o%elul ptate de #unin(ine de deasupra patului lui &obb'! 7ere%ii de ( ea% dispar plpind ca nite #luturi supersonici alctui%i din umbre! +incolo de ei$ se ntinde iluzia de spa%iu in#init a matricii! 7arc pri)eti o band despre construc%ia unei cldiri din semi#abricate, att c banda ruleaz n sens in)ers i pe )itez rapid$ iar pere%ii aceia sunt aripile smulse! 6ncerc s-mi reamintesc c locul acela i urile dina-poia lui sunt numai reprezentri$ c noi nu suntem 1n2 calculatorul lui C rome$ ci inter#a%a%i cu el$ n )reme ce simulatorul de matrici din mansarda lui &obb' creeaz aceast iluzie!!! Gucleul datelor ncepe s apar$ e8pus$ )ulnerabil!!! "ceasta este partea ndeprtat a ( e%ii$ ima(inea matricii pe care n-am mai )zut-o niciodat$ ima(inea pe care cincisprezece milioane de operatori de consol le(ali o )d zilnic i o iau ca atare! Gucleul datelor se ridic n 3urul nostru ca nite trenuri )erticale pentru mar#$ codi#icat n culori! Culori primare$ orbitor de strlucitoare n )idul acela transparent$ unite prin nenumrate benzi orizontale n tonuri bleu i roz de cre! 6n mi3loc ns$ ( ea%a continu s ascund ce)a, inima ntunericului costisitor al lui C rome$ nsi inima!!! E-am ntors din e8pedi%ia de cumprturi neB-'or>ez trziu$ dup-amiaz! 7rin luminator nu )enea prea mult soare$ dar pe monitorul lui &obb' strlucea o structur de ( ea%$ o reprezentare (ra#ic bidimensional a protec%iilor unui calculator$ linii de neon ntre%esute ca un co)ora de ru(ciune "rt +Nco! "m decuplat consola i ecranul s-a ntunecat! *ucrurile lui ;i>>i erau mprtiate pe bancul meu de lucru, pun(i din nailon din care se re)rsau aine i #arduri$ o perec e de cizme coBbo' de un rou

strlucitor$ casete audio$ re)iste 3aponeze lucioase despre )edete de simstim! *e-am n(rmdit pe toate sub banc$ apoi mi-am demontat bra%ul$ uitnd c pro(ramul cumprat de la 9inlandez era n buzunarul drept al 3ac etei$ aa c a trebuit s m c inuiesc cu mna stin( s-l scot i s-l #i8ez ntre #lcile capitonate ale men( inei! Waldo-ul seamn cu un )ec i platan audio$ tipul pe care se puneau discuri$ cu men( ina aezat sub o calot protectoare transparent! &ra%ul n sine are pu%in mai mult de un centimetru lun(ime$ #iind articulat pe ceea ce ar #i #ost bra%ul de sunet al unui asemenea platan! Gu-l pri)esc ns$ atunci cnd prind contactele de ciotul meu= m uit la micro$ deoarece apare acolo n alb i ne(ru$ mrit de )reo O de ori! "m )eri#icat sculele i am luat laserul! *-am sim%it pu%in cam (reu, am re(lat senzorul de (reutate la un s#ert de >ilo(ram pe (ram i m-am apucat de treab! *a mrirea de OP$ lateralele pro(ramului artau ca un trailer! Ei-au trebuit opt ore s-l spar(, trei ore cu Baldo-ul$ laserul i patru duzini de benzi$ dou ore la tele#on cu o le(tur din Colorado i trei ore ca s rulez un disc le8icon care putea traduce un limba3 te nic rusesc$ )ec i de opt ani! "poi$ pe monitor au nceput s cur( al#anumericele c irilice$ trans#ormndu-se n en(lez pe la 3umtatea ecranului! E8istau o mul%ime de (uri$ acolo unde le8iconul ddea peste acronime militare specializate n pro(ramul cumprat de la omul meu din Colorado$ dar mi-am putut #orma o idee despre ce cumprasem de la 9inlandez! E sim%eam ca un (olan plecat s-i cumpere un cu%it cu arc i care se ntoarce acas cu o bombi% neutronic! )ar am luat-o 'n m*n, mi-am spus! Ce poi !ace cu o "om" cu neutroni 'ntr-un ca!t pe tra(% C estia dinuntru ieea din domeniul meu! Gu tiam nici mcar unde s-o descarc$ unde s caut un cumprtor! Cine)a tiuse$ dar era mort$ cine)a cu un ceas 7orsc e i paaport bel(ian #als$ ns eu nu ncercasem niciodat s m mic prin cercurile acelea! +erbedeii 9inlandezului din suburbii mierliser pe cine)a cu le(turi suspuse! 7ro(ramul din me( ina de bi3utier era un spr(tor de ( ea% militar rusesc$ un pro(ram )irus-uci(a! Ei3eau zorii cnd &obb' s-a ntors$ sin(ur! "dormisem cu o pun( de sand)iuri n poal! 4 /rei s mnnciJ l-am ntrebat$ pe 3umtate adormit$ ntinzndu-i sand)iurile! /isasem pro(ramul$ )alurile lui de sisteme de atac #lmnde i subpro(rame mimetice, n )is$ era un #el de animal lipsit de #orm$ care unduia! &obb' a dat pun(a la o parte$ ndreptndu-se ctre consol i a apsat o tast de #unc%ii! Ecranul s-a luminat cu structura complicat pe care-o )zusem n decursul dup-amiezei! E-am #recat la oc i cu mna stn($ unul dintre lucrurile pe care nu le pot #ace cu dreapta! "dormisem$ ncercnd s m otrsc dac s-i spun despre pro(ram! 7oate-ar #i trebuit s ncerc s-l )nd sin(ur$ s pstrez banii$ s mer( ntr-un loc nou$ s-i cer lui ;i>>i s )in cu mine! 4 "l cui esteJ am ntrebat! .ttea locului$ ntr-o salopet nea(r din bumbac i o 3ac et )ec e din piele$ az)rlit peste umeri ca o pelerin! Gu se brbierise de cte)a zile i prea mai tras la #a% ca de obicei! 4 "l lui C rome$ mi-a rspuns! &ra%ul mi-a tresrit i a nceput s clincne$ #rica deplasndu-se la mioelectrice prin electrozii de carbon! "m scpat sand)iurile$ #oi inerte de )arz i #elii de lactate (alben strlucitor$ pe lemnul nemturat al podelei! 4 Eti complet nebun$ am bolborosit!

4 Gu$ #cu el$ crezi c s-a prinsJ Gici )orb! "m #i de3a mor%i! E-am b(at pe #irul ei printr-un sistem de nc iriere triplu orb din Eombasa i un comsat al(erian! Ea tie c cine)a o e8amineaz$ dar nu ne poate urmri! +ac totui C rome urmrise oc eada tras de &obb' spre ( ea%a ei$ eram ca i mor%i! 6ns probabil c el a)ea dreptate$ alt#el a #i #ost spulberat pe drumul de ntoarcere de la GeB Hor>! 4 +e ce tocmai ea$ &obb'J <i-mi i mie un sin(ur moti)! C rome= o )zusem de )reo ase ori la 1Gentlemanul 7(uba2! 7oate c-i plcea n ma ala sau )eri#ica n )reun #el condi%ia uman$ condi%ie la care ea nu prea aspira! Ln c ip dulce i mititel$ n #orm de inimioar$ cu cea mai rutcioas perec e de oc i pe care-a%i )zut-o )reodat! "rta ca de paisprezece ani de cnd o tiau to%i$ complet zburat dintr-un metabolism normal datorit unui pro(ram masi) de seruri i ormoni! Era tot att de ticloas ca i oricare copil al strzii$ ns nu mai apar%inea acesteia! 9cea parte dintre &ie%i$ era membr n ptura superioar a #ilialei locale a Ea#iei! .e zicea c ncepuse ca bini%ar$ demult$ pe )remea ormonilor pituitari sintetici interzii! Gu trebuise s #ac prea mult comer% ns! "cum era proprietara Casei *uminilor "lbastre! 4 Eti complet tembel$ Fuine! +-mi un sin(ur moti) sntos ca s ai c estiile alea pe ecran! "r trebui s le #aci )nt$ i c*t mai repe(e... 4 /orbeam n 17(uba2$ rosti el sco%ndu-i 3ac eta din piele$ cu E'ron ?i(anul i @ane Cioara! @ane e b(at n toate canalele de se8 i zicea c tie ncotro o iau lo)elele! .e certa cu E'ron deoarece de%ine ma3oritatea n *uminile "lbastre$ c nu-i doar o marionet pentru &ie%i! 4 1&ie%ii2$ &obb'$ am repetat eu! "sta-i parola operati) acolo! 6%i po%i da seama de c estia astaJ Goi nu ne b(m peste &ie%i$ %ii minteJ +e-asta am rmas n meserie! 4 +e-asta am rmas le#teri$ partenere! .-a trntit n scaunul rotati) din #a%a consolei$ a desc is #ermoarul salopetei i i-a scrpinat pieptul alb$ adu(ind= 4 +ar poate c n-o s mai rmnem aa mult )reme!!! 4 :ocmai m (ndeam c poate colaborarea noastr s-a dizol)at de#initi)! "tunci mi-a rn3it! ;n3etul acela era complet dement$ nspimnttor i concentrat i mi-am dat seama imediat c de #apt l durea unde)a de #rica mor%ii! 4 "uzi$ i-am zis$ mai am nite parale$ tiiJ 0-ai tu$ ia metroul pn-n Eiami$ i de acolo salt-te ntr-o lcust spre Eonte(o &a'! "i ne)oie de odi n$ nenic! :rebuie s-%i aduni min%ile! 4 Ein%ile mele$ @ac>$ a rspuns el$ btnd ce)a pe taste$ n-au #ost niciodat mai adunate! ;e%eaua de neon de pe ecran tremur i se detept sub ac%iunea unui pro(ram de anima%ie$ liniile ( e%ii on-dulnd cu o #rec)en% ipnotic$ o mandala )ie! &obb' a continuat s bat i micarea a ncetinit, con#i(ura%ia s-a re#cut$ de)enind ce)a mai pu%in comple8$ o )ariant ce alterna ntre dou structuri di#erite! - c estie de mna nti$ iar eu nu crezusem c mai era att de bun! 4 "a$ #cu el$ acolo$ )eziJ .tai! "colo5 0ar! Ai acolo! Lor de scpat! "sta-i5 *a #iecare optzeci de minute$ ba( o ra#al de transmisie concentrat spre comsatul lor! "m putea tri un an de zile din pl%ile ei sptmnale n dobnzi ne(ati)e! 4 "l cui e comsatulJ 4 <Qric ! &anc erii ei! Dsta-i carnetul de cecuri$ @ac>! "colo se scur( banii! @ane Cioara a)ea dreptate! "m rmas nemicat! &ra%ul a uitat s mai clincne!

4 :u ce-ai #cut la GeB Hor>$ partenereJ "i (sit ce)a care s m-a3ute s tai ( ea%aJ - s-a)em ne)oie de orice putem prinde! *-am pri)it n oc i$ strduindu-m s nu m uit spre Baldo i men( in! 7ro(ramul rusesc era acolo$ sub capac! "tuuri necinstite$ sc imbtoare de noroc!!! 4 Lnde-i ;i>>iJ l-am ntrebat$ ndreptndu-m spre consol i pre#cndu-m c studiez structurile alternante de pe ecran! 4 Cu nite prieteni de-ai ei$ a nl%at din umeri$ puti nebuni dup simstim! <mbi absent= - s-o #ac pentru ea$ moule! 4 Eu ies ca s m mai (ndesc$ &obb'! +ac )rei s m-ntorc$ nu te-apuca de nimic! 4 7entru ea o #ac$ a repetat$ cnd ua se nc idea napoia mea! Atii doar! Ai acum n 3os$ tot mai 3os, pro(ramul este un )a(onet de monta(ne-russe prin labirintul destrmat de pere%ii ntuneca%i$ spa%ii cenuii ca de catedral ntre turnurile strlucitoare! /itez ma8im! G ea% nea(r! Gu te (ndi la ea! G ea% nea(r!!! 7rea multe po)eti n 1Gentlemanul 7(uba2, ( ea%a nea(r #ace parte din mitolo(ie! G ea%a care ucide! 0le(al$ dar noi nu suntem tot n a#ara le(iiJ Ln #el de arm cu #eedbac> neuronal$ cu care te conectezi o sin(ur dat! +e pild un Cu)nt idos care mnnc pe dinuntru creierul! Ca un spasm epileptic ce continu mereu$ mereu$ pn nu mai rmne absolut nimic!!! 0ar noi plon3m spre temelia castelului de umbre al lui C rome!!! 6ncercnd s m pre(tesc pentru oprirea brusc a respira%iei$ senza%ia de )om i nmuierea #inal a ner)ilor! :emndu-m de Cu)ntul acela n( e%at care ateapt 3os$ n bezn!!! "m ieit s-o caut pe ;i>>i i am (sit-o ntr-o ca#enea$ cu un biat cu oc i .endai$ ale crui suturi pe 3umtate )indecate radiau dinspre orbitele lui um#late! 7e mas era desc is o brour lucioas din care$ ntr-o duzin de #oto(ra#ii$ zmbea :all' 0s am! 9ata cu oc ii <eiss 0>on! +ec>-ul ei micu% de simstim era unul dintre lucrurile pe care le n(rmdisem sub bancul meu de lucru cu o sear nainte$ cel pe care i-l reparasem a doua zi dup ce-o cunoscusem! .ttea ore ntre(i cuplat la aparat$ cu banda de contact peste #runte$ ca o diadem cenuie din plastic! :all' 0s am era #a)orita ei$ iar cu banda de contact acti)at era dus$ pierdut unde)a$ n senzorialul nre(istrat al celui mai celebru star de simstim! .imularea stimulilor= lumea 4 sau mcar pr%ile ei mai interesante 4 aa cum era perceput de :all' 0s am! :all'$ pilotnd un aeroplan 9o>>er ne(ru$ cu e#ect de sol peste podiurile "rizonei! :all'$ plon3nd n rezer)a%iile insulei :ruc>! :all'$ petrecnd cu superbo(a%ii pe insulele (receti particulare, puritatea s#ietoare a micu%elor porturi albe$ diminea%a n zori!!! +e #apt$ ;i>>i aducea destul de mult cu :all'$ a)eau acelai ten i aceiai pome%i! Ei se prea c (ura lui ;i>>i era mai #erm! Eai mult ner)! Ea nu dorea !ie :all' 0s am$ dar o in)idia! "mbi%ia ei era s a3un( n simstim! &obb' rsese i o i(norase! :otui ea mi po)estea mereu despre asta! 4 Cum mi-ar sta cu eiJ m-a ntrebat$ %innd un prim-plan ocupnd o pa(in ntrea(= <eiss 0>onii albatri ai lui :all' 0s am$ ln( oc ii ei cprui-c i limbarii! 6i #cuse corneele de dou ori$ ns tot nu a)ea douzeci-douzeci, de aceea )oia 0>oni!

Earca purtat de staruri! E8trem de scumpi! 4 :ot te mai ui%i prin )itrine$ dup oc iJ am ntrebat-o! 4 :i(rul a #cut rost$ mi rspunse! Ei s-a prut obosit! :i(rul era att de ncntat de .endaii lui$ nct nu-i putea re%ine sursul$ dei m ndoiam c tia s zmbesc i n alte ocazii! Era artos$ n (enul acela uni#orm$ ob%inut dup a aptea )izit la buticul c irur(ical, a)ea probabil s-i piard restul )ie%ii semnnd )a( cu #iecare nou )edet de sezon= nu o copie prea e)ident$ totui nici ori(inalul! 4 .endai$ nuJ i-am ntors zmbetul! " ncu)iin%at din cap! *-am pri)it cum ncearc s m cucereasc prin ceea ce el considera a #i o cuttur pro#esional de simstim! 7esemne i nc ipuia c nre(istreaz! E-am (ndit c se bizuia prea mult pe mine! 4 Cnd or s se )indece muc ii$ o s #ie mito n peri#eric$ a rostit i l-am )zut ct de prudent s-a ntins dup e8presul dublu! -c ii .endai sunt notorii pentru de#ectele de percepere a pro#unzimii cmpului )izual i nerespecta-rea (aran%iilor$ printre altele! 4 :i(rul pleac mine la Coll'Bood! 4 Ai de-acolo$ poate la C iba Cit'$ nuJ 0-am zmbit$ ns el nu mi-a rspuns la #el! "i )reo o#ert$ :i(ruleJ Atii )reun a(entJ 4 6ncerc$ rosti el ncetior$ apoi se ridic i plec$ lundu-i un rmas bun (rbit de la ;i>>i$ dar nu i de la mine! 4 Ger)ii optici ai putiului ar putea ncepe s se deterioreze n mai pu%in de ase luni! Atii asta$ ;i>>iJ .endaii sunt ile(ali n "n(lia$ +anemarca i n multe alte locuri! Gu po%i nlocui ner)ii! 4 Cai$ @ac>$ las te8tele! 6mi #ur un croissant i ncepu s-i ciu(uleasc un col%! 4 Credeam c sunt s#tuitorul tu$ #eti%o! 4 Eda! Ei bine$ :i(rul nu-i prea detept$ dar to%i tiu de .endai! E tot ce-i poate permite! "a c risc! +ac (sete de lucru$ i poate nlocui! 4 Cu tiaJ "m ciocnit reclama <eiss 0>on! Cost o (rmad de parale$ ;i>>i! Gu eti #raier s riti$ nuJ Ea ncu)iin% din cap! 4 /reau 0>oni! 4 +ac urci la &obb'$ spune-i s nu #ac nimic pn nu-i zic eu! 4 &ine! "#aceriJ 4 "#aceri$ i-am rspuns! Era ns o nebunie! Ei-am but ca#eaua$ iar ea mi-a mncat ambele croissante! +up aceea am condus-o pn la &obb'! "m dat cincisprezece tele#oane$ #iecare de la alt aparat public! "#aceri! Gebunia nebuniilor! Lna peste alta$ ne-au trebuit ase sptmni s pre(tim #ri(area$ ase sptmni cu &obb' spunndu-mi ct de mult o iubea pe ;i>>i! "m tras ct puteam de tare$ ncercnd s nu m (ndesc la asta! 6n principal era )orba de con)orbiri tele#onice! 7rimele cincisprezece i cte)a ntrebri #oarte discrete preau #iecare s nasc altele cincisprezece! Cutam un anumit ser)iciu$ pe care &obb' i cu mine ni-l ima(inam drept o parte indispensabil a economiei clandestine a lumii$ dar care probabil c nu a)usese niciodat mai mult de cinci clien%i n acelai timp! :rebuia s #ie unul care nu-i #cea reclam! 6l cutam pe cel mai tare tinuitor din lume$ pentru o spltorie de bani

nealiniat$ capabil s cure%e un trans#er electronic pein de un me(adolar i apoi s uite de el! 6n cele din urm$ toate con)orbirile respecti)e au #ost o c eltuial inutil$ deoarece 9inlandezul mi-a #cut lipeala! Eersesem la GeB Hor> s cumpr o alt cutie nea(r msluit$ #iindc urma s dm #aliment ac itnd toate con)orbirile alea! 0-am pus problema ca pe o simpl ipotez! 4 Eacao$ a zis el! 4 EacaoJ 4 9amilia *on( Cum! "(en%i de burs! ")ea i numrul lor! +ac )rei un tinuitor$ l ntrebi pe altul! Cei din #amilia *on( Cum erau att de discre%i$ nct ideea mea de apropiere subtil prea o lo)itur nuclear tactic! &obb' a trebuit s mear( de dou ori cu na)eta n Con( Mon( ca s aran3eze treburile! &anii ni se topeau tot mai rapid! Gu tiu nici pn acum de ce m-am otrt s m ba( n a#acere, mi era team de C rome i nici nu-mi ardea buza s m mbo(%esc! 6mi repetam ntruna c era o idee bun s prlim Casa *uminilor "lbastre$ pentru c era un stabiliment scrbos$ dar nu m puteam con)in(e! Gu-mi plceau *uminile "lbastre$ deoarece odat petrecusem acolo o sear e8trem de deprimant! :otui$ asta nu reprezenta o scuz s-o atacm pe C rome! +e #apt$ m sim%eam pe 3umtate si(ur c a)eam s murim n timpul tentati)ei! C iar i cu pro(ramul acela uci(a$ ansele nu prea erau de partea noastr! &obb' se pierduse n scrierea comenzilor pe care urma s le b(m c iar n inima calculatorului lui C rome! +e asta trebuia s m ocup eu$ ntruct &obb' a-)ea s #ie ocupat pn peste cap$ ncercnd s nu scape pro(ramul rusesc care era (ata s rad totul! Era prea comple8 ca s-l rescriem i de aceea a)ea s ncerce s-l stpneasc n timpul celor dou secunde de care a)eam ne)oie! "m #cut un tr( cu un ca#tan(iu pe nume Eiles! 6n noaptea respecti) trebuia s-o urmreasc pe ;i>>i$ #r s-o scape din oc i$ i s-mi tele#oneze la o anumit or! +ac nu eram la aparat sau nu-i rspundeam ntr-un anume #el$ i spusesem s-o n a%e i s-o urce n primul metrou spre a#ar! 0-am nmnat un plic$ s-l dea #etei! &ani i un bilet! &obb' nu-i #cuse nici un #el de (ri3i n le(tur cu soarta ei$ n cazul c ddeam (re! Continua s m piseze la cap ct de mult o iubea$ unde a)eau ei s plece i cum urmau s c eltuiasc banii! 4 6n primul rnd$ ia-i o perec e de 0>oni$ nenic! "sta-i dorete! . tii c )orbete serios despre simstim! 4 Cei$ a ridicat el oc ii de pe tastatur$ n-o s trebuiasc s munceasc! +m lo)itura$ @ac>! Ea e ba#ta mea! G-o s trebuiasc s mai munceasc niciodat! 4 &a#ta ta$ am repetat! Gu eram prea )esel! Gu-mi aminteam ultima dat cnd #usesem )esel! 4 ?i-ai mai )zut ba#ta n ultimul timpJ Gu o )zuse$ dar nici eu! "mndoi #useserm prea ocupa%i! 6mi lipsea! C estia asta mi reamintea de sin(ura mea noapte petrecut n Casa *uminilor "lbastre$ deoarece mersesem acolo sim%ind lipsa cui)a! Eai nti m mbtasem$ apoi trecusem pe in alatoare )asopresine! +ac te-a lsat (a(ica de inim$ pileala i )asopresinul sunt ultimul rcnet n #armacolo(ia masoc ist, trscul te #ace sentimental$ iar )asopresinul %i reamintete totul$ realmente %i-l amintete! 7e plan clinic$ #oloseau preparatul contra amneziei senile$ dar strada (sete propriile ei ntrebuin%ri! "a c mi-am cumprat reluarea ultraintens a unei le(turi terminat prost, necazul e c binele i rul sunt amestecate laolalt! /nezi amintirile de e8taz animal$

ns )ine i ce-ai zis tu i ce %i-a rspuns ea$ cum a plecat i nu s-a mai ntors!!! Gu-mi amintesc cum am otrt s mer( la *uminile "lbastre ori cum am a3uns acolo, coridoare silen%ioase i o cascad de-a dreptul decorati)$ susurnd unde)a$ sau poate numai olo(rama ei! ")eam o (rmad de bani n noaptea aia, cine)a i dduse lui &obb' un teanc (ros ca s desc id o #ereastr de trei secunde n ( ea%a altuia! Gu cred c tipilor de la u le-a plcut cum artam$ totui banii mei erau )alabili! "m but i mai mult acolo$ dup ce terminasem lucrul pentru care )enisem! "poi am #cut mito de barman$ spunndu-i ce)a despre necro#ilii ascuni i asta nu prea i-a plcut! +up-aia$ un tip solid de tot a insistat s-mi zic Erou de ;zboi$ c estie pe care-o detest! Cred c i-am artat nite trucuri cu bra%ul$ nainte s mi se rup #ilmul i m-am trezit peste dou zile ntr-un modul de dormit$ unde)a$ n alt parte! - cmru% ie#tin$ n-a)eai loc nici s te spnzuri! E-am aezat pe salteaua n(ust de poliuretan i am plns! E8ist lucruri i mai rele dect s #ii sin(ur! 6ns ceea ce )nd ei n Casa *uminilor "lbastre este att de popular$ nct e aproape le(al! 6n inima ntunericului$ nucleul nemicat, sistemele de atac s#rtec bezna cu )rte3uri de lumin$ bisturiuri translucide rotindu-se departe de noi, suntem suspenda%i n mi3locul unei e8plozii tcute$ derulat cu ncetinitorul$ #ra(mente de ( ea% prbuindu-se parc )enic$ iar (lasul lui &obb' se aude peste ani-lumin de iluzie electronic a )idului= 4 7rlete-o pe 3i(odie5 Gu-l mai pot %ine!!! 7ro(ramul rusesc 4 ridicndu-se prin turnuri de date$ acoperind culorile ncperii! 0ar eu n#i( pac etul de comenzi #cute de &obb' n centrul inimii reci a lui C rome! "par transmisiunile concentrate$ impulsuri de in#orma%ii condensate care %nesc n sus$ pe ln( turnul tot mai masi) de ntuneric 4 pro(ramul rusesc$ n timp ce &obb' se lupt s controleze secunda aceea crucial! Ln bra% de umbr pe 3umtate #ormat se rsucete dinspre bezna nalt$ prea trziu! "m #cut-o! Eatricea se pliaz n 3urul meu ca o 3ucrie ori(ami! Eansarda miroase a sudoare i a circuite arse! Ei s-a prut c-am auzit-o pe C rome zbiernd$ un sunet aspru$ metalic$ dar nu era dect o nc ipuire! &obb' rdea$ cu lacrimi n oc i! Ci#rele cronometrului din col%ul monitorului a#iau PR=SO=PT! :otul durase ce)a mai pu%in de opt minute! Ai-am )zut c pro(ramul rusesc se topise n #anta lui! Grosul contului din <Qric al lui C rome l donasem la o duzin de societ%i de bine#acere din toat lumea! Era prea mult acolo ca s #ie micat i tiam c trebuie s-o rupem$ s-o prlim complet$ alt#el putea )eni dup noi! Ge-am oprit mai pu%in de zece procente i le-am e8pediat aran3amentului #cut de *on( Cum n Eacao! Ei i-au re%inut aizeci la sut comision i ne-au utat restul prin sectorul cel mai ntortoc eat al sc imbului )alutar Con(-Mon(! " durat o or pn cnd banii notri au nceput s cur( n cele dou conturi pe care le desc isesem n <uric ! "m pri)it zerourile n(rmdindu-se napoia unei ci#re lipsite de sens de pe monitor! Eram bo(at! "tunci a sunat tele#onul! Era Eiles! "m #ost (ata s uit #raza-parol! 4 Cei$ @ac>$ moule$ ce!!! Ce dracu-i cu tipa asta a taJ E cam uc it!!! 4 CeJ .pune5

4 "m stat pe coada ei$ cum ai zis$ #r s m (ineasc! " mers la 17(uba2$ a stat pu%in i dup-aia a luat metroul! .-a dus n Casa *uminilor "lbastre!!! 4 Ce-a #cutJ5 4 7e ua lateral! +oar +nga,ai. G-am a)ut cum trece de oamenii lor! 4 Eai e acoloJ 4 Gu$ moule$ am pierdut-o! "ici e o nebunie! .e pare c *uminile "lbastre s-au nc is$ parc de#initi) 4 %rie )reo apte alarme$ toat lumea #u(e de colo-colo$ bod'(uarzii au ec ipament de inter)en%ie!!! "cu$ au )enit i al%ii$ tipi de la asi(urri$ de la bunuri imobiliare$ dube cu numere municipale!!! 4 Eiles$ ea unde a plecatJ 4 "m pierdut-o$ @ac>! 4 "uzi$ Eiles$ ai %inut banii n plic$ sau!!!J 4 9aci mitoJ Cei$ scuz-m! "m!!! "m nc is tele#onul! 4 . )ezi cnd o s-i spunem$ #cu &obb' #recndu-i pieptul (ol cu un prosop! 4 .pune-i sin(ur$ coBbo'! Eu m duc s m plimb! "m ieit a#ar$ n noapte i neoane$ lsnd mul%imea s m mpin($ mer(nd orbete$ dorind s #iu un simplu se(ment al or(anismului acela$ un alt cip de contiin% plutind sub domuri! Gu (ndeam$ puneam doar un picior n #a%a altuia$ dar dup o )reme am nceput s 3udec i totul a cptat sens! Ea a)usese ne)oie de bani! E-am (ndit i la C rome! - omorsem$ o ucisesem la #el de si(ur ca i cum i-am #i tiat bere(ata! Goaptea care m purtase prin promenade i pie%e o ituia acum pe ea$ i nu a)ea nicieri unde s se duc! C%i dumani a)ea numai printre cei din 3urul meuJ C%i urmau s o atace$ acum cnd nu-i mai oprea #rica de banii eiJ 6i luasem tot ce a)ea! "3unsese napoi$ n strad! E ndoiam c a)ea s supra)ie%uiasc pn n zori! 6n cele din urm$ mi-am amintit de ca#eneaua unde-l ntlnisem pe :i(ru! -c elarii ei de soare spuneau totul 4 lentile mari i ne(re$ cu un ab%ibild de culoarea pielii$ ntr-un col%! 4 &un$ ;i>>i$ am spus i eram pre(tit cnd i i-a scos! "lbatri$ albastrul lui :all' 0s am! "lbastrul limpede i natural pentru care sunt #aimoi$ <E0.. 0M-G ncon3urnd #iecare iris n ma3uscule mititele= literele suspendate ca nite #ul(i aurii! 4 .unt (roza)i$ am spus! 9ardul acoperea )ntile! Cu nite c estii att de bune$ nu se )edea nici o cicatrice! 4 "i #cut rost de bani$ am adu(at! 4 +a$ am #cut$ a ncu)iin%at ea$ apoi s-a n#iorat$ dar nu mai #ac rost de al%ii$ n nici un caz n #elul sta! 4 Cred c-au nc is taraba acolo! 4 " a5 Gici un muc i nu i-a tresrit pe #a%! -c ii cei noi erau albatri$ nemica%i i #oarte adnci! 4 Gu conteaz$ &obb' te ateapt! :ocmai am dat o lo)itur barosan! 4 Gu! :rebuie s plec! Gu cred c-o s n%elea($ ns trebuie s plec! "m ncu)iin%at din cap$ pri)indu-mi bra%ul care se ridic s-i apuce mna, parc nici nu #cea parte din mine$ dar ea se %inu de el$ aa cum era! 4 "m un bilet dus pn-n Coll'Bood! :i(rul cunoate nite tipi la care pot sta! 7oate-o s-a3un( c iar n C iba Cit'! ")usese dreptate n pri)in%a lui &obb'! E-am ntors mpreun cu ea! El n-a

n%eles! ;i>>i i 3ucase ns rolul care-l interesa i n-a #i )rut s su#ere pentru el$ #iindc )edeam c asta se ntmpla! &obb' n-a )rut nici mcar s ias n ol$ dup ce ;i>>i i #cuse ba(a3ele! 0-am lsat (entile 3os i am srutat-o$ stricndu-i mac ia3ul$ iar ce)a din su#letul meu s-a nl%at$ aa cum se nl%ase pro(ramul uci(a deasupra datelor lui C rome! - oprire brusc a rsu#lrii$ ntr-un loc unde nu e8istau cu)inte! :rebuia s prind a)ionul! &obb' era prbuit n scaunul rotati) din #a%a monitorului$ pri)indu-i ira(ul de zerouri! 6i pusese oc elarii i tiam c pn la cderea nop%ii a)ea s se a#le n 1Gentlemanul 7(uba2$ lundu-i pulsul$ cutnd un semn$ pe cine)a care s-i spun cum a)ea s #ie noua lui )ia%! Gu-l puteam )edea cu mult di#erit! Eai con#ortabil$ dar mereu ateptnd urmtorul atu! "m ncercat s nu mi-o nc ipui pe ;i>>i n Casa *uminilor "lbastre$ lucrnd n sc imburi de trei ore$ ntr-o apro8imare de somn ;EE$ n timp ce trupul i cte)a re#le8e condi%ionate a)eau (ri3 de treaba ade)rat! Clien%ii nu a3un(eau niciodat s se pln( c-i tria$ deoarece era )orba de nite or(asme reale! +ar ea le sim%ea$ dac le mai sim%ea$ ca pe nite )a(i str#ul(erri ar(intii$ unde)a$ la mar(inea somnului! +a$ e att de popular$ nct e aproape le(al! Clien%ii sunt s#ia%i ntre ne)oia de a a)ea pe cine)a i dorin%a simultan de a #i sin(uri$ c estie care-a #ost probabil$ dintotdeauna$ esen%a 3ocului la$ c iar i nainte de apari%ia neuroelectronicii care s le permit ambele lucruri! "m ridicat tele#onul i am #ormat numrul companiei aeriene! *e-am dat numele ei ade)rat i numrul cursei! 4 6l sc imb$ le-am spus$ pentru C iba Cit'! E8act5 @aponia! Ei-am b(at cartea de credit n #ant i mi-am btut codul 0+! Clasa nti$ am precizat! "m auzit bzitul scanerului peste contul meu! 4 "du(a%i i un bilet de ntoarcere5 Cred ns c a ncasat contra)aloarea lui sau n-a a)ut ne)oie de el$ cci nu s-a mai ntors! Ai$ uneori$ noaptea trziu$ cnd trec pe ln( o )itrin cu posterele starurilor de simstim$ to%i oc ii aceia superbi i identici m pri)esc de pe nite #e%e aproape identice$ iar uneori oc ii sunt ai ei$ ns nici unul dintre c ipuri nu-i apar%ine$ niciodat$ nici unul$ i o zresc t departe$ la mar(inea lbr%rii steia de noapte i orae$ apoi ea mi #ace adio din mn!!! -------------