Sunteți pe pagina 1din 140

7 Cavernele de pe Wolf

Capitolul I Falia se nfigea drept n mruntaiele celei de-a doua planete din Wolf 359. Un violent curent de aer fcea s neasc n picturi mici apa care cdea de pe !olt. "cest culoar natural# presrat cu stalagmite i stalactite dantelate# avea un aspect sl!atic i grandios. $n deprtare o lumin cre tea i i preci%a contururile# fcnd s strluceasc pereii ume%i# transformnd picturile de ap n tot attea diamante scnteietoare. &gomotul pietrelor lovite de !ocancii grei ai celor care naintau prin grot re%ona surd# trimind departe ecoul pa ilor. 'peologii# un !r!at i o femeie# erau nsoii de doi ro!oi. (rimul din grup# france%ul )espeau# un geolog cu aspect ro!ust i sportiv# purta o !ar! lung care i ncadra faa ca un colier. *c+ii si ptrun%tori# nfundai n or!ite# strluceau de inteligen. Cea de-a doua# o engle%oaic# ,oris 'pencer# era !iolog. Foarte frumoas# cu lungi plete !londe i cu un surs permanent# ea poseda n cel mai nalt grad re%istena i spirtul +otrt al rasei sale. - .u e ti prea o!osit/ o ntre! !r!atul. - .u# rspunse ea cu un surs care i puse n eviden dinii de un al! strlucitor. * adevrat cltorie de plcere. 0ecunoa te totu i c nu suntem pregtii pentru acest gen de e1cursii2 - 'igur2 Faci dou luni de cltorie# parcurgi opt ani lumin pentru a a3unge aici... - ,e3a sunt mulumit c am gsit o planet cu atmosfer respira!il2 - 'ondele trimise de pe 4erra ne-au averti%at temperatura diurn# 56 de grade Celsius. Un pic cam prea cald pentru gustul

8imm9 :uieu

meu. - "tunci nu mai crti tot timpul2 spuse tnra femeie. .orocul ne-a a3utat; am descoperit o grot destul de mare pentru a adposti cei dou sute de mem!ri ai coloniei. "ici e rcoare# un vnt rcoros !ate n permanen. - 0ecunosc# aceast cavern este providenial. (atronii no tri de la "sociaia pentru Coloni%area planetelor ndeprtate nu s-au n elat prea tare de data aceasta. Cu materialul adus# ora ul de su! glo! ar fi putut adposti ma1im 766 de persoane. .e-am fi ng+esuit ca ni te +eringi ntr-o cutie de conserve. * adevrat ru ine2 ,ac te gnde ti c niciodat nu au mers mai departe de (luto... - Cei de la "C<=. tre!uie s calcule%e ct mai precis. 4ona3ul astronavelor de curs lung este destul de mic. Un pic de optimism# totu i2 $n calitatea mea de !iolog sunt cople it> flora i fauna local ofer posi!iliti nea teptate. * adevrat poman. (laneta ar fi putut foarte !ine s fie complet de ertic. - =a nu mai spune2 =er!ivorele se +rnesc cu plante veninoase# iar carnivorele le devorea% pe ier!ivore# deci o carne imposi!il de mncat. - .u sunt de aceea i prere cu tine; ce su!iect de studiu2 * mit+ridi%are# o o!i nuina !iologic necunoscut pe 4erra. ?i apoi# e ti incorect ciupercile sunt comesti!ile# iar unele dintre ele c+iar delicioase. - (rive te...# spuse )espeau artnd spre o mare li!elul diafan cu corpul de filde # o insect cavernicol. .u a fi cre%ut c putem gsi la o asemenea adncime. - $nc o dovad a norocului nostru. 'tudiul lor a permis descoperirea 0affot+ Cave; dac nu le-ai fi marcat# coloni tii ar fi tre!uit s se ng+esuie su! glo!. Un ciclu interesant &iua stau su! pmnt# iar noaptea ies s se nfrupte cu sngele dap+tilor# aceste animale ciudate# dotate cu ase picioare care fac ravagii prin frun%i ul copacilor. - $i admir optimismul# ,oris. .imic nu te poate descura3a.

3 Cavernele de pe Wolf

- Falia continu s co!oare. )a ce adncime am a3uns/ - (atru sute de metri. ?i vntul sufl fr oprire2 "i idee care ar putea fi originea lui/ - < logic# acest vnt tre!uie s vin de afar. )a un moment dat culoarul va urca i va ie i la suprafa. - (laneta asta seamn cu un vaier. 0affot+ Cave are cincispre%ece Ailometri. (ersonalul i culturile de ciuperci vor avea loc destul. .u m-ar mira s gsim o alt e1cavaie. ?i cine tie/ (oate ni te necunoscui care triesc prin aceste coridoare fr sfr it... - .u conta prea tare pe asta. Ba tre!ui s ne declarm satisfcui dac gsim o e1plicaie acestui fenomen eolian. - 4re!uie s e1iste n cellalt capt o %on de mare presiune atmosferic ce provoac deplasarea maselor aeriene. - =at de ce cred c acest orificiu e situat departe de 0affot+ Cave. - ' ne oprim un pic# vrei/ "m nceput s o!osesc. - ,e acord2 Bom profita i ca s mncm ceva. "m maele n clcie. 0 @5# 0 @C# masa2 Cele dou fiine de metal se imo!ili%ar. )espeau i ls 3os rucsacul i se a e% pe o piatr mare. 4rase un crnat pro%aic dintr-un !u%unar i i improvi% un sandvi mare. Colega sa lu cteva ng+iituri de ap dintr-o plosc i se ntinse pe 3os strm!ndu-se. - "u2 Cam tare... - Dda2 mormi geologul mestecnd cu con tiincio%itate. .u puteam aduce paturi pneumatice. ,e3a numai cu scrile i cor%ile de ascensiune este cam greu. Brei un pic de crnat/ - .u# mersi. $mi era mai mult sete. - < din cau%a vntului. ?i totu i# nivelul +idrometric este aproape de saturaie. - ,ac am putea gsi o alt cavern# coloni tii din viitoarea astronav ar putea s se instale%e acolo. - <+# mai e o lun pn atunci...

8imm9 :uieu

- < important s plantm culturi mari de ciuperci; colonia tre!uie s i asigure autonomia alimentar. - .u-mi mai vor!i de prostiile alea2 protest )espeau tindu- i alt !ucat de crnat. ' sperm ca astronava va aduce provi%ii2 - "+2 Faci pe dificilul. 'inteti%atoarele produc a!solut orice din momentul n care le sunt furni%ate proteinele necesare... - (osi!il# eu prefer carnea de porc. - 'taia su!marin a lui 0antal ne d de3a pe te i alge. - Foarte insuficient pentru a alimenta o mie de pmnteni. 4re!uie s ng+ii pilulele sintetice cu gust de ciuperci. Cu adevrat de%gusttor. - 4otul se va re%olva. :rota este luminat cu panouri murale fluorescente# pila atomic a lui Woc+ilov furni%ea% energia necesar i mai multe u%ine ncep de3a s funcione%e nu e1ist ntr%iere fa de plan. - 'igur# toat lumea face trea! !un# mai ales (alino. <l are o sarcin dificil. .ou-veniii vor tre!ui s gseasc +ran suficient; asta implic cultivarea altor pe teri cu scr!o eniile alea de ciuperci. D simt mai !ine# continum/ - ' mergem. - ,ac# din nenorocire# acest o1igen provine dintr-un depo%it de o1ilit# pn unde vom co!or/ :emu tnra ridicndu- i sacul... - (uin pro!a!il2 (e pmnt cel puin# aici nu se tie niciodat. 0 @5# 0 @C# la drum2 Dicul cortegiu i continu naintarea. (anta co!ora constant# formnd un ung+i de circa 75 grade fa de ori%ontal. (ietrele alunecoase din cau%a apei fceau naintarea dificil# n ciuda crampoanelor cu care erau dotate tlpile. 'ensi!ila domni oar 'pencer# puin o!i nuit cu acest gen de e1pediii# prea mai o!osit dect tovar ul ei. *c+ii i erau ncercnai# iar prul ei !lond se lipea n uvie ne!une su! aciunea umiditii am!iente.

5 Cavernele de pe Wolf

<ra# cu toate acestea drgu# i era u or de neles sentimentul tandru pe care )espeau i-l purta# sentiment mprt it de altfel# fiindc cei doi erau logodii. (revenitor# geologul o a3uta n locurile dificile# dar cea mai grea trea! cdea n sarcina ro!oilor# ale cror !rae eli!erau calea de !locurile de piatr mai mari care o nc+ideau. Dai naintaser nc un sfert de or. Falia se strmta din ce n ce mai tare i# n curnd# tre!uir s se opreasc n faa unui %id din calcit de netrecut. 0o!oii# imo!ili# a teptau ordinele. - 'onda3e2 ordon )espeau. Capetele ro!oilor oscilau n toate sensurile# apoi 0 @5 anun> - Falia se continu printr-un +orn ngust la cinci metri deasupra acestei stnci. - "+a2 Un fel de emineu urmat de un co . $ncep greutile. 0 @5# !ate pitonii. 0o!otul i nfipse g+earele de oel n minusculele crpturi i se ridic fr pro!leme. - Dinunat# e1clam ,oris. " fi complet incapa!ila s l urme%. <ste vor!a de un acces !locat mai sus sau se continu falia/ - (ro!a!il c este o simpl !ifurcaie. "erul vine de sus# ceea ce ne interesea% pe noi. :ata 0 @5/ - 'unt pregtit - "runc o coard. 0o!otul nf ur coarda n 3urul nc+eieturii sale pentru a o asigura; tnra femeie o apuc i se tre%i imediat ridicat pe vrful stncii. - Ce ve%i/ - * desc+idere# nu prea mare dar se poate trece# vntul sufl cu furie. - $nc+ide-i casca# vin i eu. Urmnd acela i drum# geologul fu ridicat de 0 @5# apoi cellalt ro!ot# fr a avea nevoie de a3utor urc i el.

8imm9 :uieu

- 4rec n fa# urmai-ne. $n patru la!e# cu sacul frecndu-se de tavanul 3os# fcu circa 76 metri; apa ce curgea de peste tot forma un fel de !rum. 'e condensa pe plaste1ul c tii fcnd naintarea dificil. (ipind cu mna nainte# a3unse la o corni a care se nla deasupra unui +u. )anterna sa nu strpungea tene!rele. - )a nai!a2 n3ur el. "r fi tre!uit s-mi dau seama... $ncet# ncet# se deplas ntr-o parte# fcndu-i loc lui 0 @C. (uternicul fer cu care ro!otul era dotat nu era suficient pentru a a3unge pe fundul cavitii. 4ornada se transformase ntr-un simplu curent de aer. - .u e posi!il# nc o cavern# mormi el scond din rucsac o tor. )espeau aps !utonul de contact i arunc tora n gol. &ece secunde se scurser# apoi o lumin e1traordinar de strlucitoare sparse n mii de fragmente pereii# acum vi%i!ili ai cavitii. Cristale de smarald# stalactite de ala!astru formau modele minunate# adevrate opere de art pe podeaua pe terii i pe perei. Un mic pria curgea la !a%a fale%ei pe care se gseau cei doi pmnteni. - 'plendid# e1clam domni oara 'pencer. - ,e aceast dat# Dac (enn9rile va fi mulumit. (e cuvntul meu ncepusem s am ndoieli. - Co!orm/ - 'igur# 0 @5 va instala un proiector iar 0 @C ne va a3uta s a3ungem pe sol. Danevra se derul fr pro!leme. Un fascicul luminos intens permise sondarea cavitii. Folta se gsea la peste @6 de metri nlime. "nsam!lul semna cu un ou iar colii de stnc i sprturile puteau fi u or nlturate. (re%ena prului va u ura plantarea culturilor de ciuperci.

5 Cavernele de pe Wolf

(e scurt# era locul visat pentru a adposti viitoarele colonii pmntene. <ra suficient s fie lrgit calea de acces pentru a se asigura comunicarea le3er cu 0affot+ Cave. - '-i anunam pe prietenii no tri# propuse femeia. - 0o!oii au desf urat un fir telefonic# voi c+ema !a%a. .u contea% c toate astea nu e1plic e1istena curentului de aer. .ici un moment nu am urcat spre suprafa# acest curent de aer este ine1plica!il. "3uns pe platform# )espeau lu aparatul i sun la 0affot+ Cave. = se rspunse imediat. - "ici este Dac (enn9rile# totul merge !ine/ - Formida!il2 "m descoperit o nou grot# enorm. 4oate condiiile sunt propice# inclusiv aerisirea. - $n sc+im!# eu am ve ti proaste; staia de su! glo! ne-a alertat# a reperat un o!iect necunoscut care se ndreapt spre ea. - Ce/ "ceast planet ar fi locuit/ - ?tii la fel de !ine ca i mine c e1plorrile nu sunt foarte avansate. Gelicopterele nu au descoperit nici un fel de ora # dar asta nu nseamn nimic# rac+etele astea pot veni foarte !ine i din spaiu. $n orice ca%# revenii la !a%. B las# m a teapt alte mesa3e. (e curnd. - "m neles# urcm. 4erminat. $nc+ise i# aplecndu-se strig ctre nsoitoarea lui> - (ro!leme neprev%ute ,oris. Cetatea de su! glo! este atacat. 4re!uie s ne ntoarcem. - Ce spui/ "nimalele de la suprafa nu sunt prime3dioase. - < vor!a de un fel de rac+et teleg+idat. Dac (enn9rile nu a apucat s-mi spun totul. - Bin acum# 8acHues. $ntoarcerea se fcu n mare gra!. 0 @C fusese lsat pe corni pe post de santinel. Firul telefonic i-ar fi permis s dea alarma dac se petrecea ceva neprev%ut. Cei doi e1ploratori se gr!eau# dar panta era destul de a!rupt ceea ce i for s mai ncetineasc ritmul.

8imm9 :uieu

,in cnd n cnd fceau cte o +alt i )espeau ncerca s contacte%e !a%a. .umai un ro!ot reu i s-i rspund i i transmise ordinul de a se ntoarce imediat. "sta nsemna c acolo domnea o panic general ceea ce accentu nelini tea geologului. )und un pic de avans# mai naint vreo %ece metri. Falia se lrgea aici iar firicelul de ap se scurgea printre stnci spre adncimi. Frusc# patru puncte luminoase aprur n vrful unei corni e. .i te oc+i fosforesceni reflectau lumina lanternei sale. Dirat# se opri i i duse mna spre de%integratorul de la centur. :estul su se opri aici. * creatur +idoas co!ora plannd su! !olt. Gi!rid ntre pian3en i liliac# ea poseda doi enormi cle ti ascuii acolo unde ar fi tre!uit s fie gura. "ripile sale soioase# de un al! murdar se desc+ideau i se nc+ideau ncet# fr %gomot. )a!ele sale proase# n numr de ase# terminate cu g+eare ncrligate completau acest ta!lou puin atrgtor. - ,oris# atenie2 strig el aruncndu-se la pmnt. 4ul!urat de acest gest# !estia i rat inta; cle tii se nc+iser clnnind la 76 centimetri de gtul lui )espeau; plin de agilitate# animalul urc din nou circa doi metri i se avnt cu fore proaspete la atac. ,e aceasta dat# de%integratorul ie ise din +olster. Un 3et ioni%at# violaceu umplu aerul# atingnd n plin monstrul cavernelor. "cesta c%u ca o frun% moarta# scond ni te ipete discordante. ,oris i ro!otul a3unser la locul luptei. - Ce oroare# gemu tnra femeie. Cum se face c nu l-am v%ut la venire/ - (ro!a!il c dormea. D ntre!... Cuvintele i se ntrerupser !rusc cnd un nor de %!urtoare la fel de groa%nice ca i prima se repe%i nspre ei scond strigte ascuite. - ,oris# treci n spatele meu2 0 @5# foc2 (entru un moment pe tera se lumin ca n plin %i de

9 Cavernele de pe Wolf

flcrile violete ale de%integratoarelor. )egiuni de +arpii furioase soseau din toate prile. (rote3ai de o stalagmit# cei doi coloni ti trgeau fr oprire. 0o!oii# !ine nfipi pe picioare# i masacrau adversarii# %dro!ind ntre minile lor de metal liliecii care se apropiau prea mult de ei. Calmul reveni !rusc# ca printr-o vra3. 'periai de aceast re%isten acer!# liliecii se evaporar lovind aerul cu aripile lor 3egoase. "3unser la cotloanele ce le serveau de adpost i numai cteva pete ver%ui mai artau pre%ena lor. - ' o ntindem repede# ordon )espeau. "rma mea este aproape goal. $ i trase nsoitoare dup el# apucnd-o fr ceremonie de !ra. 0o!otul rmsese n ariergard# asigurndu-le retragerea. ,up circa 766 de metri cei doi se oprir pentru a- i trage sufletul. - "+2 $mi !ate a a de tare inima# credeam c o s-mi plesneasc... suspin ,oris. - < normal# nici eu nu-mi mai simt picioarele# spuse )espeau. (laneta asta nu e deloc un clu! de vacan2 Dai !ine nu m 3ucam de-a speologul i rmneam n la!oratorul meu... - ,up prerea mea liliecii i gsesc +rana n grote. Ce min de specimene2 ?i cnd te gnde ti c nu am capturat nici mcar unul singur. - ' mergem# vd c i-e mai !ine# ai redevenit !iolog# rse )espeau. .u te teme# vom reveni aici... .umai dac rac+eta aia nu a distrus de3a 0affot+ Cave. - ,e fapt# planeta asta e plin de mistere. Dac a fcut cteva fotografii din satelit. <le nu au artat nici o %on amena3ata# nici un semn care s indice e1istena unei civili%aii# dar asta nu dovede te nimic2 Biaa din adncuri pare foarte !ine de%voltat. Cei care au e1pediat rac+eta poate triesc i ei su! pmnt# ca noi. ' presupunem c au reperat astronava nc de cnd a venit# apoi s-au ascuns# au lsat-o s ateri%e%e i au

76

8imm9 :uieu

a teptat s- i fac o idee despre posi!ilitile noastre nainte de a ataca. - *rice e posi!il. D-am gndit i eu la asta# de aceea am lsat un ro!ot la intrarea n caverna pe care am descoperit-o# ca s ne averti%e%e dac ni te necunoscui ar urca din adncuri. 4nra femeie avu un frison de spaim. - Gai# repede# s plecm2 - ,oamne2 Ce vom gsi la 0affot+ Cave/ - ?i eu sunt ngri3orat# mai ales c nici nu au pus un ro!ot de gard lng telefonul nostru. - $ncearc prin radio# suntem aproape acum. (ostul ora ului de su! glo! este mai puternic. - ,e acord# o s ncerc. $n orice ca%# ceva nu e n regul la !a%. 'coase din !u%unar un minuscul aparat de emisierecepie# de dimensiunile unui pac+et de cri de 3oc# cu acoperire de civa Ailometri. - "ici )espeau# rspunde 0affot+ Cit92 .umai pritul difu%orului# provocat de para%ii atmosferici rupse tcerea> - 0affot+ Cave/ - "lo# 0affot+ Cave# aici e )espeau. Ce e cu tcerea asta/ - ... - Fie sunt prea ocupai pentru a se gndi la noi# fie sunt cu toii mori. 4re!uie s ne lum toate precauiile. ,oris# nc+ide-i casca. 0 @C# stare de alerta# 0 @5# foc fr somaie asupra oricrei fiine strine. ,up circa %ece metri# coridorul fcea u or la dreapta i traversa o pat mare de ulei. - (erfect# am a3uns; n cteva minute vom fi reperai# remarc ,oris 'pencer. Falia se desc+idea direct n grot; lmpile deveniser inutile# panourile luminoase fi1ate pe perei erau suficiente. (e prag# un ro!ot fcea de gard. Cteva semnale fur sc+im!ate de cele dou creaturi metalice; fuseser identificai.

77 Cavernele de pe Wolf

)espeau i ,oris a3unser n e1tremitatea septentrional# folosit ca sal de cultur pentru ciuperci. * u oar fosforescen al!astr se dega3a din cr9ptogame. "nsam!lul avea ceva fantastic# cci ciupercile cre teau n tufe dese care atingeau doi metri nlime. )a !a%a lor# +umusul fertil# adus de afar era irigat de mici rigole care canali%au apa din torentele su!terane. - .imeni# murmur )espeau. - 4otul pare normal. (ila atomic funcionea%# altfel nu ar fi lumin# o!serva ,oris 'pencer. - (e de altJ parte# dac a avut loc un atac# acesta nu venea din interior. U a p%it de ro!ot era intact. ' continum. )a!oratorul astronomic e la stnga# pe lng perete. 'trecurndu-se pe lng picioarele crnoase a3unser la sala steril unde speciali tii preparau miceliul destinat nsmnrii noilor culturi. (rin pereii transpareni puteau fi v%ui ro!oi care lucrau# confecionnd tu!uri sterile# medii de cultur. ,ar nici urm de oameni2 - ,in ce n ce mai ciudat2 ' mergem mai departe# poate gsim un te+nician de la centrala atomic# suger )espeau. - 8acHues# mi-e fric... - Calm# s ne gndim> pn aici nimic nu demonstrea% c ar fi avut loc o nenorocire. Dac (enn9rile pro!a!il c i-a reinut pe coloni ti la postul central. - 4otul mergea prea !ine# sunt convins c rac+eta a provocat pierderi irepara!ile2 - .u cred# gnde te-te i tu# nu am au%it nici un fel de e1plo%ie. ,e altfel# stnca e suficient de groas pentru a adposti instalaiile de o e1plo%ie la suprafa. .u# ora ul de su! glo! e vulnera!il i de acolo am primit ultimul mesa3. - 'unt proasta# iart-m2 < din cau%a o!oselii. (ila atomic instalata ntr-un coridor lateral era ncon3urat de o cupol impenetra!il. ,e 3ur mpre3ur# cldirile de control i de distri!uie a

7@

8imm9 :uieu

energiei erau necate ntr-o lumin crud. ?i acolo# ro!oii i vedeau de trea!# urmndu- i sarcinile pentru care fuseser programai. .ici ipenie de om. - Dai rmn localurile destinate locuirii. 'ala de transmisiuni i postul central sunt n spate. Ultimii metrii i str!tur n fug. $n sfr it# un murmur u or se transform ntr-un %gomot asur%itor. Coloni tii# masai n 3urul ecranului gigant de televi%iune# contemplau imaginea de la suprafa# artnd ora ul de su! glo! i astronava. 0mas fr suflu# )espeau i ridic vi%iera c tii i strig ct putea de tare> - Ce s-a ntmplat/ Ultimele rnduri de spectatori se ntoarser spre noii venii. - 0adarele din ora ul de su! glo! au reperat o rac+et sus# n atmosfer. - " descris mai multe cercuri n 3urul planetei. - $n mod sigur# fcea fotografii. - "m ncercat s-i contactm prin radio# n van. - "tunci interceptorii au fost lansai pe traiectoria ei. - ?i a disprut# ca prin minune. - ,a# dintr-o dat# imaginea a disprut de pe radar. - Unde e Dac (enn9rile/ - "re conferin la postul central. - Dulumesc# m duc acolo. Urmat de ,oris# tnrul geolog intr n culoarul care ducea la sala spata n stnc. 0o!otul de gard i control identitatea> ca mem!ru al comitetului consultativ de pe Wolf 359# )espeau avea dreptul s intre# logodnica lui tre!ui s-l a tepte n e1terior. * discuie animat avea loc nuntru. $n primele rnduri# Woc+ilov# atomistul i e1prima punctul de vedere cu o voce tuntoare. DKller# furios# prea c-i este complet ostil.

73 Cavernele de pe Wolf

'osirea tnrului# m!rcat n com!ine%on de protecie avu darul s mai lini teasc spiritele.

7E

8imm9 :uieu

Capitolul II Dac (enn9rile# care pre%ida edina# prea pe punctul de a scpa lucrurile din mn. (rofit de oca%ie# ntmpinndu-l pe tnrul e1plorator cu cuvintele> - "+2 =at-l pe !ravul nostru )espeau. ,escoperirea acelei caverne ne scute te de multe neplceri. <ste la fel de mare ca cea de aici/ - =mens. "r putea adposti noii sosii i servi ca teren de cultur pentru ciuperci. .u am putut vedea dect o mic parte. - Fr neca%uri/ - .imic deose!it# numai ni te prdtori su!terani care ne-au atacat. ,ar ce este cu rac+eta aceea/ "proape c m-ai prsit acolo. D ntre!am dac nu s-a petrecut ceva grav. - < o c+estiune foarte delicat. 4ocmai despre asta vor!eam. Unii dintre noi nclin spre o inva%ie venit din spaiu# ceilali nclin s cread c e vor!a de o ma inrie cu origine planetar. $n tot ca%ul# posed o te+nologie avansat. 0adarele noastre nu au putut s-i determine originea# fiind !ruiate n permanen. - ,a2 se nro i atomistul Woc+ilov. .u avem despre ce s discutm. 'istemul Wolf 359 nu posed fiine inteligente# nu am gsit nici cel mai mic semn de civili%aie. "ceast rac+et vine din spaiu# tre!uie s fii or! ca s nu-i dai seama2 - 'tupid2 afirm DKller# ndreptndu-se ctre rus. 0aionament antropomorfic. Fauna local este destul de de%voltat. ,e ce s nu presupunem e1istena unei civili%aii care a urmat un curs diferit de al nostru/ Cavernicol# de e1emplu. .oi am fost o!ligai s trim n grote. $n acest ca%# fotografiile din elicopter nu dovedesc nimic... - (rostii2 url Woc+ilov# agitnd un pumn enorm su! nasul colegului su. <u nu m oriente% dect dup fapte. .u e radio# nu sunt fa!rici# nu am v%ut nave spaiale# deci nu e1ist civili%aie.

75 Cavernele de pe Wolf

- Ce trist2 suspin fi%icianul cu un aer dispreuitor. Cerei i prerea lui )espeau# vei vedea... :eologul simea c responsa!ilitatea deci%iilor care urmau a fi luate cdea pe umerii lui i nu dorea de loc s se pun ru cu Woc+ilov# de aceea alese un rspuns prudent> - <vident# declar el# fauna variat a planetei ne poate face s ne gndim c e1ist numeroase specii animale. Cu toate acestea# orice form de via inteligent i las urma pe planeta pe care o ocup# iar pn acum nu am o!servat nimic n acest sens. - ?i acel misterios curent de aer/ l ntre! DKller. - Ba tre!ui s-i gsim originea; n-ar fi e1clus s fie produs n mod artificial. DKller# mi-ai promis c-mi vor!ii despre un aparat care permite trecerea prin litosfer fr a fi o!ligat s str!ai faliile pe 3os. "i fcut planurile acestuia/ - "+2 .u e nici o pro!lem pe plan teoretic# mormi fi%icianul. 'impl punere la punct practic; a3unge s distrugi coe%iunea molecular dintre silicai i car!onai. - $ncercai s producei aparatul ct mai repede cu putin. 4re!uie n permanen s avem spatele asigurat; acesta e un lucru de importan capital# afirm )espeau. Un fluierat modulat l ntrerupse pe geolog. - $nc o alert2 e1clam Dac (enn9rile. - "ici este Darlac din ora ul de su! glo!. 0adarele au reperat o alt rac+et. (entru moment se afl n ionosfer. ' ncerc interceptarea ei/ - Ce spune consiliul/ ntre! eful coloniei. - <ste pro!a!il inofensiv# prima a fcut fotografii fr a ne ataca# declar DKller. - <u cred c este de preferat nti s tragi i apoi s ntre!i2 i ntrerupse Woc+ilov. - .u o lum de la capt cu discuiile; propun s votm aceast deci%ie cu mna ridicat. 4impul ne presea%. '-a optat pentru msuri imediate la diferena de un vot. - Darlac/

7C

8imm9 :uieu

- ,a# rac+eta parc vine peste noi# ce s facem/ - 4ir defensiv. - "m neles# v in la curent. 4oate capetele se ntoarser spre ecranele de televi%iune care artau ce se petrece la suprafa. :lo!ul transparent strlucea su! ra%ele stelei. $n apropiere# su! frun%i ul unor ar!ori cu trunc+iul vrgat cu gal!en# o turm lini tit de ier!ivore p tea netul!urat. 'emnau cu ni te viermi mari# dotai cu ase picioare. Un al doilea ecran transmitea indicaiile radarului. Un punct verde situat n partea de sus a ecranului co!ora ncet. - 0ac+eta lansata2 "nun Darlac; duce o !om! cu +idrogen de o sut de megatone. "r tre!ui s e1plode%e n partea din fa a rac+etei necunoscute. 'fera de foc i va distruge circuitele electronice. - Cu condiia s ai! a a ceva# l ironi%a DKller. - "titudinea dou mii de metri. Funcionare normal# anun vocea lui Darlac. (e radar apru o a doua pat. 'e deplasa nceti or spre centru# ctre cellalt spot luminos. .imeni nu sufla un cuvnt. .elini tea punea stpnire pe toat asistena> sosirea acestui o!iect nu prevestea nimic !un. - $n continuare# nici un mesa3 radio/ ntre! Dac (enn9rile. - .imic# eterul rmne mut. .ici o alt rac+et n sector. - =ncredi!il. ,e unde vine oare/ se ntre! )espeau. - Ba tre!ui s ne dm rapid seama de asta. .u putem rmne inta atacurilor-surpri%# iar resursele de aprare ale coloniei sunt limitate. Urmtorul transport de ec+ipamente va avea loc peste o lun# suspin Dac (enn9rile. - <1plo%ie n 36 de secunde2 Cu toii i inur respiraia. -... Cinci# patru# trei# doi# unu# impact2 ,e fapt cele dou rac+ete erau n continuare vi%i!ile pe ecran. =nterceptorul lui

75 Cavernele de pe Wolf

Darlac ratase. - "lt tir2 anun eful 0affot+ Cit9. "ceea i ncrctur. - B spusesem eu# oricare ar fi ea# te+nologia celor care ne asaltea% difer de a noastr. - Ce s facem atunci/ - .u avem destul timp pentru ai studia funcionarea. .u putem dect s a teptm i s sperm c este inofensiv. - ,ac ratm i de data asta# nu ne mai rmn dect de%integratoarele# remarc )espeau. - ,eri%oriu# ltr Woc+ilov. ,e%integratoarele nu trag dect pn la @6 de Ailometri. )a aceast distan c+iar i o !om! primitiv ar distruge tot ceea ce se afl su! glo!. - "tenie# mai sunt %ece secunde> trei# doi# unu... - =ar i am ratat2 - ,e data asta sunt terminai... - .u au nici mcar adposturi2 - (rivii# pun n po%iie de%integratoarele2 'e putea vedea pe ecran o !aterie mo!il# situat n afara glo!ului i care se deplasa# urmnd traiectoria o!iectului necunoscut. 0adarul arta n continuare punctul. $n partea de sus a imaginii# rac+etele defensive i continuau cursul# naintnd n vid# incontrola!ile din pcate. - =mpact iminent2 "nun vocea calm a lui Darlac. ,ac de%integratoarele nu fac fa suntem pierdui... Ultimele minute fur ngro%itoare# pmntenii asistau neputincio i la tragedie; n cteva secunde# 0affot+ Cit9 va fi volatili%at. 0a%ele de%integratoarelor# materiali%ate su! forma unor lumini purpurii atinseser n plin !olidul. )ucru curios# acesta prea c frnea% ca i cum ar fi dorit s ateri%e%e pe planet. ntr-adevr# nava se a e% n lini te pe sol# lng emisfera de plaste1. DKller era triumftor. - Bedei2 strig el. "u intenii pa nice. "r tre!ui trimi i

7I

8imm9 :uieu

ro!oii s inspecte%e aparatul. - 0affot+ Cit9 cere instruciuni# spuse vocea lui Darlac. - .imic anormal/ ntre! Dac (enn9rile. - .u# nu detectm nici un semnal. - 4rimitei ro!otii n recunoa tere. - ,e acord# pentru numele lui ,umne%eu# tare cald mi se mai fcuse... - Care este aspectul o!iectului/ - * sfer de metal neted fr nici un fel de orificiu aparent. Fr antene# fr retrorac+ete. ,e neneles# situaia m dep e te complet. * ec+ip de inspecie ie i din glo! printr-un sas i se ndrept spre o!iectul necunoscut. (rea total inofensiv iar coloni tii ncepur s spere din nou. DKller# cu !ar!a rv it# se foia pe loc. - 4re!uie s cercetm aceasta ma inrie fr ntr%iere2 afirm el. 4rimitei-m pe loc ntr-acolo. 0o!oii nu sunt capa!ili s neleag o te+nologie strin. Circuitele lor de memorie nu conin dect informaii legate de reali%rile rasei noastre. Dac (enn9rile i tempera entu%iasmul. - 4e neleg# prietene# o oca%ie unic pentru un om de tiin. Cu toate acestea# eu tre!uie s fiu prudent. ' vedem ce pot face ro!oii# apoi vom +otr. 'peciali tii trimi i de Darlac e1aminau de aproape sfera strlucitoare# o palpau cu degetele lor agile# !ran au diverse ca!luri# fceau msurtori# cutau s discearn o emisie oarecare. - .u au gsit a!solut nimic# anun de%amgit Darlac. .ici urm de emisie radio# nici un semn de radioactivitate# nici un cmp magnetic. )e voi ordona s foloseasc aparatele de sudur iar# dac va fi nevoie# de%integratoarele. - Fr nici o relevan# l persifl DKller. ,ac sfera ar fi fost vulnera!il nu o lsau la ndemna noastr. - 'unt convins de originea e1tra-planetar a acestui

79 Cavernele de pe Wolf

aparat# afirm (alino# agronomul# un italian vesel n permanen# cel mai spiritual din ec+ip. .ici o civili%aie nu se poate de%volta fr a marca solul ntr-un anumit fel. B reamintesc c nu am gsit %one cultivate pe Wolf 359. Woc+ilov ridic din umeri fr s mai rspund. 0o!oii plim!au acum flacra gal!en a aparatelor de sudur pe coca perfect neted. .ici un metal terestru nu ar fi re%istat mu cturii lor. 'pre marea surpri% a ntregii asistene nici o urm de topire nu fu identificat. - ,e%integratoarele# ordon Darlac. "paratele mo!ile nu atingeau fora turelelor fi1e# cu toate acestea nici o su!stan cunoscuta de oameni nu pstra o stare sta!il su! tirul violaceu care o lovea. ,e aceast dat sfera reacion. $n momentul n care de%integratoarele ncepur s trag# ea fu ncon3urata de un +alou iri%at. 0a%a de ametist se ntinse pe suprafaa acestuia# e ecul era total. - ,rag DKller# ai avut dreptate# declar Dac (enn9rile ce sugerai/ Cel interpelat i drese glasul. Dngindu- i !ar!a cu mna dreapt# cu un aer de profund reflecie# el rspunse> - <ste posi!il s nu putem face nimic n e1terior. "r tre!ui s o aducem n la!oratorul meu. - (e cuvnt de onoare# suntei ne!un2 se sufoc de mnie Woc+ilov. (n la noi ordine# ignorm complet inteniile e1peditorilor. "mintii-v de legenda antic a calului troian. * dat a3unsa sfera n pe ter# ,umne%eu tie ce s-ar putea ntmpla2 (n acum numai cetatea de su! glo! a prut vi%at. ' rmnem aici# la adpostul stncilor# i s a teptm desf urarea evenimentelor. - "re dreptate2 l apro! (alino. ' ne ferim de necunoscut# s-l lsm pe Darlac s se descurce cu sfera# acolo# afar. $ncepu apoi s fredone%e o canoneta napolitan# ceea ce l nne!uni de furie pe DKller.

@6

8imm9 :uieu

- ' ncerce cu o grenad atomic# propuse )espeau. - .u va e1ploda2 protesta DKller. "i v%ut cu toii efectul rac+etelor noastre... (alino# m enervai2 - "+2 =ertai-m# nu mi-am dat seama# e un gest ma inal... - Coe%iunea molecular a acestui metal l face invulnera!il la aparatele de sudur# nu vom reu i cu fierstrul... ,in nou# temenii erau perplec i. Bocea lui Darlac le ntrerupse irul gndurilor. - 0adarele semnalea% noi rac+ete. ,e data aceasta sunt cteva sute. $ncerc s la intercepte%/ - .u merit osteneala# rspunse Dac (enn9rile cu o voce resemnat; tiina noastr este neputincioas fa de aceste ma ini !lestemate. 'ferele erau rspndite# iar oamenii le putur vedea a e%ndu-se nceti or peste tot n 3ur. ,ar# de aceast dat evenimentele se precipitar# a!ia a e%ate pe sol# din ele ncepu s emane un ga% portocaliu# din ni te orificii impercepti!ile. Wolf 359 apunea i ra%ele sale purpurii ofereau peisa3ului un aspect fantasmagoric. Baporii se rspndeau peste tot# intrnd i n cele mai mici orificii. .ori opaci invadau cerul# crescnd fr ncetare# ca i cum contactul moleculelor cu cele din atmosfer ar fi dat na tere la tot mai multe molecule de ga% portocaliu. * voce sugrumat# cea a lui Darlac# a3unse din ora ul de su! glo!. - *prii pompele# ga%ul a3unge su! glo!. 0epede2 - Ce se petrece/ ntre! Dac (enn9rile. - Woc+ilov# ducei-v imediat la ie irea din grot# verificai ventilaia. "tomistul se i gr!i ntr-acolo. - .u riscm nimic# declar )espeau# curentul de aer vine din interior spre e1terior. (resiunea din cavern este un pic mai mare dect cea de afar. (alino# cu temperamentul su meridional nu- i gsea

@7 Cavernele de pe Wolf

locul. - 4re!uie s mergem n a3utorul lor# scoatei costumele de scafandru# facei ceva2 - Fr gesturi proste ti2 l ntrerupse !rutal Dac (enn9rile. "ici# coloni tii sunt n siguran. =e ind# ne-am manifesta pre%ena# s nu cdem n aceast capcan. - 'unt perfect de acord cu dumneavoastr spuse )espeau. ' recapitulm> de oriunde ar veni aceste sfere# e clar c ele denot e1istena unei civili%aii mult mai avansate ca a noastr. "cum# atmosfera e1terioar este irespira!il. 4re!uie s anali%am aceast su!stana i s vedem dac este to1ic sau doar aneste%ica. $n acest ca%# i vom vedea sosind imediat pe agresori. Woc+ilov tocmai sosea precipitat. - .u avem de ce s ne temem# ga%ul nu intr. 'uflul din profun%imi a3unge n continuare prin falie. (entru mai mult sigurana am plasat ro!oi la intrare i am rostogolit ni te !locuri de piatr pentru a masca intrarea. ,e asemenea# am inter%is orice ie ire fr ordinul e1pres al consiliului. .u mai pot# toate aceste emoii m m!olnvesc2 Cu aceste cuvinte scoase capacul unei cutiue cu pastile psi+ostimulante i ng+ii dou sau trei# apoi se ls s cad pe un scaun. - 4ot nu sunt convins c fiinele acestea au intenii agresive# remarc DKller. (unei-v n locul lor nu ne cunosc i se feresc# atunci aneste%ia% pe toat lumea nainte de a veni s vad despre ce este vor!a. 0aional i prudent. .u avem de ce s intrm n panic... - 'igur# replic Dac (enn9rile# pro!lema este urmtoarea> coloni tii de pe Darlac sunt mori sau doar adormii/ - < simplu s ne dm seama. (este cteva minute va fi noapte# ntuneric !e%n; planeta nu are nici un satelit. ,ac mi dai voie m voi duce pe 3os. :lo!ul se afl la cinci sute de metri de aici. ,ac sunt atent nimeni nu m va vedea. * dat

@@

8imm9 :uieu

a3uns aproape de cupol# va fi u or s vd ce se petrece. - "ceasta este singura soluie. <vident# v vei pune un costum de scafandru. Dai ales# fr imprudene. ' v ntoarcei repede. - $n acest timp# afirm Woc+ilov mngindu- i !ar!a# vom pune colonia n stare de alert. Biperele acestea lu!rice nu se vor opri aici# asta e sigur. )espeau ie i din sala de consiliu. "far o gsi pe ,oris 'pencer. (rea nne!unit. - Ce a decis consiliul/ $ntre! ea. - Comunicarea cu 0affot+ Cit9 a fost ntrerupt !rusc# m voi duce s vd care este cau%a. - Fa nu# nu te poi duce singur# te voi nsoi2 - .ici nu se pune pro!lema# este prea riscant. "i face mai !ine s preleve%i ni te ga% din acela misterios i s l dai la co!ai ca s le teste%i reaciile. - "m trimis de3a ni te ro!oi. 'e vor descurca foarte !ine cu te+nicienii. .u# insist# este prefera!il s ias doi oameni. Fata i lu o mutri sp it i adug> - (e cuvnt de onoare# voi asculta ordinele tale fr crcnire. Breau s fiu acolo ca s te pot a3uta dac ai pro!leme. - Fine# dar cu o condiie> la cel mai mic semn de pericol te vei ntoarce la grot. - (romit. - "tunci# s pornim. 'untem de3a ec+ipai# tre!uie doar s lum re%ervoarele de aer. Dulimea se dispersase. Cu toii trecuser la posturi# ec+ipai cu arme i costume etan e. * crunt +otrre de a re%ista se citea pe fetele tuturor coloni tilor. )espeau i ,oris 'pencer i sc+im!ar re%ervoarele goale. $ i traser pe oc+i aparatele pentru vedere n infraro u i luar cu ei pistoale cu gloane e1plo%ive# lsnd de%integratoarele care preau c nu au nici un efect asupra sferelor misterioase. ,up aceste preparative# o luar spre ie ire.

@3 Cavernele de pe Wolf

* mic sal !oltit se desc+idea spre e1terior; orificiul care ducea afar era disimulat de crengi i frun%e c%ute de pe fale%a care surplom!a grota. "far# totul prea ct se poate de calm. 'telele# asam!late n constelaii necunoscute# strluceau ca ni te ru!ine mari pe cerul ntunecat. 4receau civa nori. 0o!oii din posturile de pa% controlar identitatea geologului. Carnetul su de mem!ru al consiliului era suficient pentru a-i asigura li!era trecere. Cei doi tineri se strecurar afar. * pant lin ducea spre mare# aflat n apropiere. *ra ul de su! glo! se afla la 3umtatea drumului# un golf frumos desenat se desc+idea spre larg; su! ape se afla !a%a su!marin care adpostea circa dou%eci de pmnteni. "limentarea ei cu aer se fcea prin electroli%a apei# ocupanii si ar fi tre!uit s nu ai! nici un fel de pro!leme. "r!ori cu un trunc+i noduros ncoronat de frun%e crnoase asemntoare aloelor# formau o cortin deas. )espeau i ,oris 'pencer avansau cu pruden# lund-o unul naintea altuia succesiv# evitnd cu gri3 locurile periculoase# descoperite. Bi%oarele n infraro u ddeau o imagine destul de confu% a peisa3ului. *ra ul de su! glo!# mai cald se vedea perfect# ca o pat ro ie. $n apropiere# una dintre sfere i deversa n continuare ga%ul misterios. (e cer stelele strluceau; nici un %gomot nu se au%ea n peisa3ul rural# lini tit. .umai o !ri% timid fcea s freamte coroana ar!orilor. - "ceast su!stan a invadat atmosfera# murmur tnra femeie. (rive te culoarea constelaiilor. 4oate au o tent coral. - Ce de%astru2 suspin geologul. (laneta a fost otrvit2 *are cum vom putea supravieui/ - "tta vreme ct aerul curat continu s irige cavernele# ele ne vor fi singurul refugiu.

@E

8imm9 :uieu

- "tenie2 (rive te acest conglomerat din stnga. - .u este nimic# !ateria de%integratoarelor. * s m asigur c mai funcionea%# rmi la adpostul stncii. 'e tr n patru la!e spre tu!urile gemene montate pe un afet cu enile# urc pe locul comandantului ma inii i pro! funcionarea comen%ilor de !a%. Cinci minute mai tr%iu se altur nsoitoarei sale. - =ntacte# spuse el. .imic anormal. 'ervanii au intrat n cetatea de su! glo!. 'tai de ase# voi ncerca s intru i eu. - ' ai gri32 )espeau avansa ncet spre glo!ul de plaste1. $l pipi pentru a se asigura c nu e1ist nici o fisur i i continu drumul cutnd o intrare. $n deprtare# %gomotul mareei l n tiina c marea este aproape. ,up civa pa i simi su! tlpi podeau de plastic ce asigura etan eitatea intrrii; avans cu i mai multe precauii; u a era desc+is larg. .ici un ro!ot de pa%# nici un om nu apra intrarea. $n ora ul silenios numai cteva ra%e de lumin se strecurau dinspre cldirile destinate locuinelor. )espeau e%it# apoi se introduse su! sfer. 'e a tepta s gseasc cadavre %cnd peste tot. 'pre marea sa surpri%# nu gsi pe nimeni. "cest prim indiciu l fcu s cad pe gnduri; dac locuitorii fuseser uci i de ga%# i-ar fi gsit %cnd acolo unde i-a prins su!stana to1ic. ,ac reu iser s a3ung acas# atunci ga%ul avea efect ntr%iat sau era vor!a de o su!stan psi+otrop care la ani+ila voina individual. 'e va lmuri ns fr ntr%iere. <ra suficient s arunce o privire n interiorul celei mai apropiate construcii# care# din amintirile sale# coninea pila atomic ce asigura energia necesara ora ului. "colo ar fi tre!uit s gseasc te+nicieni. "puc mnerul u ii i trase cu toat delicateea de care era capa!il. * angoas teri!il l sufoca. 'ingur# n acest ora c%ut

@5 Cavernele de pe Wolf

prad parc unui !lestem al unor fiine necunoscute. 'e ntre!a dac nu cumva cine tie ce monstru ngro%itor l pndea# gata s se arunce pe el. * ra% de lumin strlucitoare apru# mrindu-se pe msur ce mpingea u a din metal. $n interiorul camerei patru ro!oi stteau imo!ili. $ntr-un col# oamenii %ceau la pmnt# ca ni te ppu i de%articulate# cu oc+ii desc+i i# dar n via# cci piepturile lor se ridicau i co!orau n ritmul respiraiei n apropierea postului de transmisie %cea Darlac# innd nc strns microfonul prin care comunica cu !a%a. )espeau simi nevoia de a-i a3uta# de a se repe%i spre ei ncercnd si aduc n cavern# dar nu se putu mi ca din loc. = se prea c ni te creaturi ciudate pndeau ascunse n penum!r# gata de a se arunca asupra lui la cel mai mic gest# gata de a-l transforma n %om!i... $n orice ca%# misiunea sa era terminat. Darlac i oamenii si %ceau su! aneste%ia unui drog foarte puternic# o su!stan care le distrugea personalitatea. 0affot+ Cit9 era plin de sclavi a teptndu- i lini tii stpnii necunoscui. mpinse din nou u a i se ntoarse la logodnica sa# ascuns n continuare su! un !loc de stnc. Fr nici un cuvnt i fcu semn s-l urme%e. $mpreun a3unser napoi la 0affot+ Cave. (e drum v%ur marile ier!ivore pa nice care triau pe planet %cnd i ele ntr-o imo!ilitate +ieratic. 4eama !ine cunoscut pe care o artau fa de oameni nu le putea determina pe creaturi s fug# a a cum fceau de o!icei.

@C

8imm9 :uieu

Capitolul III Colonia su!teran era n plin efervescen. 0o!oii i oamenii se gr!eau# i organi%au aprarea n eventualitatea unui atac. (ortul costumelor de scafandru devenise o!ligatoriu i un detector de ga%e fusese instalat lng ie ire. $n ca% de poluare a atmosferei o siren puternic ar fi rsunat prin toat !a%a# dnd alarma. )espeau l gsi pe Dac (enn9rile n sala de consiliu. - Ce-ai descoperit/ 'unt nc n via/ - ,a# sunt n via dar sunt into1icai cu un fel de drog. Darlac i ceilali sunt ca ni te %om!i# incapa!ili s fac orice mi care. .ici animalele nu mai reacionea% n urma atacului. - ?i autorii acestui atac/ - .ici urm de ei pn n acest moment. - 4re!uie s %idim intrarea n 0affot+ Cave. (oate c au i descoperit-o. "m trimis ni te ro!oi s fore%e un tunel ctre fale%a de deasupra# s-ar putea ca acesta s rmn singura noastr cale de ie ire. "erul continu s vin i nu este deloc poluat. (utem sta lini tii atta timp ct aerul respira!il continu s vin din interior. - ,oris va ncerca s gseasc formula ga%ului. ' sperm c va gsi un antidot# altfel... - ,ar oamenii din golful Doscova/ B-ai gndit la ace tia/ - Ce putem s facem/ $n orice ca%# au aer curat# au +ran din a!unden. Culoarea cerului i-a pus n gard. ,attign9 este la nlimea situaiei. - ntr-o lun vine astronava pmntean. .oii sosii tre!uie mpiedicai s cad n capcan. - Un emitor automat a fost prev%ut. =ntr n aciune n ca%ul n care noi nu reu im s lum legtura cu ei. =nformaiile necesare sunt nregistrate pe msur ce au loc evenimentele. 'olidul te1an i frec gnditor fruntea i-i propuse>

@5 Cavernele de pe Wolf

- Un p+rel de scotc+/ - .u te refu%. Cei doi !r!ai !ur o gur de L+isA9# rmnnd tcui un moment )espeau rupse tcerea o!servnd pe un ton care trda o!oseala> - Ce mai aventur2 <ram a a de lini tii# cane ar fi putut s prevad/ - 'unt aventurile pionerilor# !trne2 ,e fapt# atunci cnd am venit nu tiam nimic despre aceast planet. <u sunt ns de acord cu DKller# responsa!ilii sunt de pe Wolf. Continentele nu au fost e1plorate suficient. Cu o faun i o flor att de de%voltate# era firesc s gsim aici fiine inteligente. .umai c ele ne-au reperat pe noi# iar noi nu tim nimic despre ele. - 0affot+ Cit9 avea o navet u oar/ - ,a# dar cu ce ne-ar putea a3uta/ - 4re!uie s ne gndim la evacuarea grotei. Cu ea civa oameni s-ar putea plasa pe o or!ita de a teptare pentru a face 3onciunea cu cei care vor veni peste o lun. (e de alt parte asta ar permite o vi%iune de ansam!lu asupra planetei# poate ne-am putea repera inamicii. - $neleg# spuse Dac (enn9rile terminndu- i pa+arul# va tre!ui s ie im la suprafa. - ?i repede. (entru moment su! emisfer nu se gsesc dect fiine umane# poate peste cteva ore va fi prea tr%iu. - ' vedem# DKller lucrea% cu ro!oii care sap galerii# (alino i supraveg+ea% lucrrile. <u tre!uie s rmn aici. Dai rmn Woc+ilov i cu tine. .u e ti prea o!osit/ - * s iau un stimulent. 4impul ne presea%. :eologul se duse imediat la centrala atomic. $n trecere o ntre! pe ,oris cum mergeau cercetrile. Fiologul a!ia i ncepuse testele pe co!ai. Confirm# de altfel# supo%iiile lui )espeau. =mediat ce intrau n contact cu su!stana# animalele rmneau prostrate# efectund numai sarcinile elementare pentru supravieuire. "cum se pregtea s teste%e alte su!stane pentru a afla un posi!il antidot.

@I

8imm9 :uieu

Woc+ilov i inspecta scrupulos stocul de gloane atomice# proiectile care strpungeau orice !linda3 i care spau n sol cratere cu dou%eci de metri n diametru. - Ce se petrece# unde sunt faimo ii locuitori ai planetei/ ntre! el. - .ici urm. Dac (enn9rile m-a trimis s v caut tre!uie s mergem la ora ul de su! glo! pentru a ncerca s recuperm astronava u oar. - Fun idee# eu nc mai cred c au venit din spaiu. "paratul acesta ne va fi util. ' mergem. Uria ul cauca%ian i puse costumul de scafandru# un model special# cci el nsu i era nalt de doi metri i avea i limea potrivit. $ i alese apoi dou pistoale# dintre care i nmn unul geologului# asigurndu-l> - "m verificat personal ncrctura. ,ac nu merge# merit s fiu spn%urat. ,up acest scurt# dar sugestiv# sc+im! de replici cei doi plecar n pas alert. :eologul# de i nu era deloc ceea ce s-ar numi un tip pirpiriu a!ia putea ine pasul cu rusul. $n apropierea ie irii o ec+ip de ro!oi lucra fe!ril# aducnd diverse materiale destinate !locrii ie irii atunci cnd noul acces va fi terminat. Cinci dintre ei i urmar pentru a-i escorta. $n e1terior# nimic anormal. 'telele aveau acela i colorit ro%. - $n fapt# care este aciunea ga%ului/ ntre! Woc+ilov. - "ni+ilea% voina. 'u!iecii afectai ar tre!ui s acione%e ca ni te automate. - .u se vede nici o astronav/ - .u. 4ot mai credei n ipote%a unui atac e1traplanetar/ - Ce s mai %ic# nu mai tiu nici eu. .-are importan; pn la urm# nu vor ntr%ia s se manifeste. "dversari foarte puternici; nu mi e1plic cum fac s opreasc fu%iunea !om!elor. Credei c au reperat caverna/

@9 Cavernele de pe Wolf

- .u cred# nu am fost atacai. - "m avut mare noroc c am gsit aceast grot2 - Dai ales c are o surs de aer autonom. *colind ora ul de su! dom# cei doi se ndreptar ctre mare> astroportul fusese instalat pe o fale% din apropiere. =nstalaiile erau destul de rudimentare# un dispo%itiv de g+ida3# un radar i un emitor radio. Cinci oameni i circa %ece ro!oi i asigurau funcionarea n mod normal. - ,ac tot a3ungem acolo# voi ncerca s iau staia radio i dispo%itivul de g+ida3. .e-ar putea fi utile peste o lun. - Fun idee. $n ceea ce m prive te# propun s lum toi oamenii de la staie. ,oris le-ar putea studia comportamentul. "stronava se vedea clar# conturul su ie ind n evidena su! lumina srac a stelelor. ,intr-o dat# un fulger lumin tene!rele. - ,umne%eule# trag2 strig )espeau aruncndu-se la pmnt. - Un de%integrator# confirm Woc+ilov. "m fost reperai. "m fcut !ine c am adus cu mine cteva grenade2 - ,oar n-o s-i omori pe nenorociii aceia# ei nu mai sunt responsa!ili pentru actele lor# protesta geologul. - .u este dect un ro!ot i%olat... - 'untei sigur/ - =-am v%ut silueta n spatele unei dune de nisip# replic atomistul scond grenada. Cu o mn e1trem de sigura# proiect departe oul de metal# lipii de pmnt au%ir e1plo%ia. * lumin or!itoare# un vulcan n miniatur# apoi un %gomot asur%itor... - Calea este li!er2 ,up civa metri de urcu # Woc+ilov a3unse la !a%a astronavei. - )uai ro!oii# eu m ocup de punerea n funciune a rac+etei# ordon el suindu-se la !ord.

36

8imm9 :uieu

)espeau i rspndi ro!oii pe lng colin# ordonndu-le s desc+id focul asupra oricrui intrus# c+iar uman. $l pstr lng el doar pe 0 3C i ncepu s avanse%e cu pruden spre cldire# o construcie simpl# din prefa!ricate# care ar fi tre!uit si adposteasc pe cei 5 coloni ti. (e drum i veni o idee> trusa lui de prim-a3utor coninea o sering autoin3ecta!il plin cu un aneste%ic puternic. (entru ai transporta srmanii confrai ar fi fost util s-i aneste%ie%e# pentru a evita orice reacie ostil din partea lor. Ceilali ro!oi din astroport nu se manifestau; trgtorul era n mod sigur de gard# ceilali fiind deconectai. &gomotul pa ilor si re%ona pe stratul de nisip vitrificat care servea drept teren de decolare i# fr s vrea# teama pe care o simise la 0affot+ Cit9 ncepu din nou s pun g+eara pe el. $n noapte lini tita constelaiile se deplasau; peste circa ase ore va fi %i. MGaide# nu fi prost2 i spuse. ,oar nu cre%i n fantome. 4otul are o e1plicaie logic. (laneta asta este locuit. (roprietarii ne consider suprtori i vor s se de!arase%e de noi. ,e fapt ei nu au omort pe nimeni nc# iar drogul pro!a!il c nu are efect permanent. ?i noi am fi avut o atitudine asemntoare. 0eaciile noastre fa de ni te musafiri venii din spaiu ar fi fost c+iar mai dure.N U ile din sala comun nu erau ncuiate. )espeau o desc+ise i descoperi fr a fi surprins c ocupanii erau nlemnii n diverse po%iii. <vident# su!stana to1ic aciona e1trem de repede cci unul dintre ei fusese surprins n timp ce ncerca s m!race un costum etan . Urmat de 0 3C# )espeau se apropie# scoase seringa i in3ecta cte un centimetru cu! din coninut fiecrui ocupant al camerei. .u o!inu nici o reacie din partea lor# nici mcar nu tresrir cnd acul le strpunse pielea. :eologul lu un corp inert n spinare i i porunci

37 Cavernele de pe Wolf

ro!otului s ia i el unul# apoi se duse ctre astronav# ordonndu-le celorlali trei ro!oi s-i aduc i pe ceilali. ,up cinci minute se gseau cu toii la !ord. - "m reu it# anun Woc+ilov. ,ecolm/ - 0adioul i dispo%itivul de g+ida3/ - Ceilali ro!oi le-au demontat. 'unt aici. - ' plecm atunci. Da inria u oar se ridic fr %gomot; Woc+ilov folosea dispo%itivele anti-g. &!urau la rasul pdurii# evitnd s se proiecte%e pe ori%ont. 0usul manevr naveta ca un maestru pn la intrarea n 0affot+ Cave. *dat a3un i# trupa de ro!oi ncepu s se ocupe de nav. ,escrcar materialele i trupurile inerte# ncrcndu-le n ni te crucioare speciale. )espeau i Woc+ilov se duser la Dac (enn9rile. - .u ai avut pro!leme/ ntre! conductorul e1pediiei. - 4otul s-a desf urat !ine> astronava# radioul# radarul i oamenii sunt n siguran. - "i adus i personalul astroportului/ - ,up ce i-am aneste%iat. =-am pus su! supraveg+ere n la!oratorul de !iologie. (oate c drogul are un efect pasager. )a aer curat to1inele se vor elimina. 'tudiul lor va fi n orice ca% mai interesant dect cel al co!ailor. - .u i-am putea aduce i pe cei de la 0affot+ Cit9# pe Darlac i pe ceilali/ ntre! Woc+ilov. - "sta pune o pro!lem de con tiin# Credei-m dac fiinele e1traterestre intr acolo i nu gsesc pe nimeni# ce vor face/ - 'e vor ntre!a unde au plecat2 - ?i vor sfr i prin a ne descoperi pre%ena. .u# orict de crud ar prea# tre!uie s-i a!andone% acolo. 4re!uie s a teptm# s-i o!servm cu atenie# spernd c e1tratere trii ignor e1istena altor fiine umane. - 'unt n ntregime de acord# spuse i )espeau. - < un raionament perfect logic dar# !ieii oameni# nu m

3@

8imm9 :uieu

pot mpiedica s nu m gndesc la ei. - "cum# mergei s v odi+nii# le ordon Dac (enn9rile. 4oat colonia lucrea% pe ec+ipe. ?ase ore de somn v vor permite s recuperai. B meritai odi+na. Dine# voi avea nevoie de voi pentru alte misiuni. - Cnd va fi terminat ie irea de urgen/ - $n cel mult dou ore. 0o!oii muncesc acum la !locarea celei prin care am introdus astronava. * stnc enorm# montat pe supori +idraulici o va acoperi. .oapte !un# dac pot spune a a2 "vem cu toii nevoie de odi+n. )espeau se ndrept ctre la!oratorul de !iologie. Fr a se mai interesa de la!orani i de ro!oii care se ocupau de cei recuperai de la astroport# )espeau se arunc ntrun pat i c%u instantaneu ntr-un somn fr vise. ,up cteva clipe# sau cel puin a a i se pru lui# o mn u oar l %gudui. )espeau protest printre dini# se ntoarse i v%u c+ipul frumos al lui ,oris. - Gai2 'us cu lene ii2 glumi fata. - "++2 gemu el. .u nc# mai las-m s mai dorm un pic. - "m nevoie de tine# coloni tii din astroport i revin. - " da2 "tunci vin imediat... )espeau se duse s fac un du . "stfel i mai clarific puin ideile. Dnc un mic-de3un copios# dup vec+iul su o!icei. (refera de departe o!iceiurile anglo-sa1one i nu putea s re%iste pn la prn% fr o mas ca lumea. =mediat dup ce termin se duse n la!orator. ,oris l a tepta acolo. - .imic nou acolo sus/ ntre! el. - .u# MsoareleO tocmai a rsrit# situaia este nesc+im!ata... - ,e neneles. "ce ti vi%itatori necunoscui ar fi tre!uit s se manifeste ntr-un fel totu i. - (oate c se tem/ - ,e ce m ntre!2 'untem neputincio i n faa lor ca ni te nou-nscui n faa unei fiare sl!atice2

33 Cavernele de pe Wolf

=nto1icaii fuseser ca%ai ntr-un dormitor special. ,in motive de securitate fuseser legai cu cm i de for. )espeau se apropie de primul pat. - <i# !trne# ia %i# cum te simi/ =nterpelatul l privi fr s neleag nimic. - ?i voi/ Ce v-a apucat s m legai de pat/ Un pic mirat# !iologul se aplec asupra lui; i ridic pleoapa i-i e1amin pupila oc+iului. - U or congestionat# declar ea. .u# otrava nu mai acionea%. - ?i ce-i cu asta/ .u-mi e1plicai i mie ceva/ ,e cnd m-am tre%it sunt e1aminat ca o creatur curioas# mi se ia snge# mi se fac electroencefalograme i eu mai tiu ce. D simt ns n plin form2 - .u v amintii nimic/ - Ce s-mi amintesc# fceam de gard la astroport cu prietenii mei. <ra frumos afar# ne +otrserm s ie im s ne plim!m un pic pe malul mrii# apoi m-am tre%it n acest spital. - Ce tratament le-ai aplicat/ o ntre! geologul pe ,oris 'pencer. - ,oar o perfu%ie cu ser i gluco%a# ieri sear. ,iverse alte e1aminri# nimic deose!it. 'omnul era foarte lini tit# aproape fi%iologic. - "u eliminat drogul. Foarte !ine# mi-era team s nu sufere le%iuni ale creierului care s-i transforme n +andicapai mintal. Continu# adresndu-se pacientului> - "vei r!dare. B vom eli!era dar tre!uie s rmnei lini tit. "i fost into1icai cu un fel de ga%. Fiine necunoscute au poluat atmosfera planetei; toi oamenii de la suprafaa au fost afectai. - .u se poate2 .u a scpat nimeni/ - Cei de la 0affot+ Cit9 nu au putut fi transportai. - ,in cau%a invadatorilor/ - "ce tia nu s-au manifestat nc.

3E

8imm9 :uieu

- ?i aici/ - *1igenul vine din su!sol. .imeni nu a fost atins. ?i cei din staia su!marin ar tre!ui s fie nevtmai. - Ce tre!uie s fac/ ntre! la!orantul de gard. - 'upraveg+ea%-i# ref anali%ele la lsarea serii. (entru somn# dai-le un sedativ u or. Ceva nou cu co!aii/ - 'u!stana acionea% ca un in+i!itor al monoaminoo1idrii. Cu toate acestea# este mult mai puternic dect ceea ce putem fa!rica noi# iar antidoturile clasice nu au efect. - Continuai# pn la urm vom gsi un remediu. (rincipalul e c ace ti oameni cura3o i au scpat fr sec+ele# spuse geologul. "cum m duc s vor!esc cu Dac (enn9rile# poate are date noi. 4oi mem!rii consiliului erau reunii n 3urul efului coloniei. "veau un aer sum!ru# care nu anuna nimic !un. - "+# iat-l pe )espeau2 spuse (alino. Ce fac pacienii no tri/ "poi ncepu s fredone%e o canoneta napolitan# pe deplin deta at. - 'unt n plin form. "u ncepu s proteste%e ntre!nd de ce i inem legai. ?i la suprafa/ - .imic... - (alino# ncetea%. < ti incura!il# mormi DKller. - .u ar tre!ui s profitam pentru a-i aduce i pe cei de la 0affot+ Cit9/ i relu ideea geologul# fr a ine cont de ntrerupere. - 4ocmai discutam despre asta# spuse Dac (enn9rile. D opun n continuare din toate puterile acestei msuri. "r nsemna s e1punem locuitorii cavernei la un risc ma3or. .u2 (reconi%e% mai repede o e1pediie ctre !a%a su!marin> tre!uie s sta!ilim o legtur su!teran i s aflm dac nu au pit nimic. - Fore%a este pregtit/ - DKller a lucrat la ea toat noaptea# v a tepta pentru a efectua ni te teste.

35 Cavernele de pe Wolf

- (erfect. <u sunt de acord. "sistentul meu mi va ine locul la la!orator. - "tunci# +ai# ducei-v2 Bom continua supraveg+erea cmpiei. 0o!oii au instalat o camer video panoramic n apropierea noii intrri. $n ca%ul n care intervine ceva v voi contacta imediat prin ca!lu. Bom pstra tcere radio# n afara ca%urilor neprev%ute. 4re!uie s ne disimulm ct mai !ine pre%ena. DKller prea n plin form# ng+iind la !ere +al! dup +al!. "devrul e c i plcea s me tereasc i nu era mulumit dect atunci cnd punea la punct cte o ma inrie nou. (re%ent fore%a cu mndria unei mame pentru copilul su. - (rivii# se luda el# am utili%at numai procedee de3a testate# cunoscute. ,eplasarea se face pe enile# n fa i-am amplasat un de%integrator modificat. <nergia dega3at de modelul standard ar fi generat o cldur de nesuportat. "paratul meu provoac ruperea coe%iunilor moleculare# roca devine fria!il; apoi atac aceste spire# dega3nd trecerea. "m prev%ut i o instalaie special care va aduna resturile din urm; asta pentru c dorim s crem o legtur permanent ntre 0affot+ Cave i ora ul su!marin. $n principiu# fore%a nu are deloc nevoie s fie curat de nisip i de alte resturi. "utonomie> 7@ ore cu 76 oameni la !ord. (er total sunt mulumit de ceea ce am reali%at ne va fi# fr ndoial# de mare folos pe aceasta planet plin de grote i tunele. - Formida!il2 e1clam )espeau# nu vom mai avea pro!leme cu e1plorarea su!teranelor. 'a as cu minunatele e1pediii speologice. "!ia a tept s terminm forarea tunelului pentru a m apuca de misterul curentului de aer. ,e data aceasta vom merge pn la limitele litosferei# dac va fi necesar2 - 4otul e gata# oricnd dorii. 4nrul geolog fcu un tur al ma inriei privind-o cu un oc+i atent. 0mase un moment fr glas. Fore%a avea aspectul unei rac+ete lungi# al!astre.

3C

8imm9 :uieu

$n fa# n afara spiralelor se gseau un fel de g+eare metalice i dou proiectoare ncorporate. 'asul de intrare se afla n partea din spate ca i antenele. ?ase a1uri cu enile completau ta!loul. $n interior# n afara ta!loului de !ord# se aflau puine lucruri> locuri care se puteau transforma n saltele de dormit# mai multe costume de scafandru# arme i l%i cu provi%ii. DKller ncuie u a i se a e% la comen%i. "prinse farurile# orient giroscopul cu inerie care servea g+ida3ului ma inii# apoi porni motorul# iar enilele ncepur s rule%e. Fore%a se ndrepta ctre peretele grotei dinspre mare. (rin +u!lourile laterale# )espeau n vedea pe coloni ti fcnd semne de desprire. 'piralele fur puse n po%iie i# cu un u or %gomot metalic atacar peretele de calcit.

35 Cavernele de pe Wolf

Capitolul IV 0antal# ora ul su!marin instalat ntr-un golf din apropiere# se gsea la cinci Ailometri n largul mrii. $n timpuri normale# legtura se reali%a prin elicopter; un !atiscaf de la !a% acosta lng el i lua provi%iile i celelalte ec+ipamente necesare# dnd n sc+im! fructele de mare culese de scafandri. Ciupercile asigurau +rana %ilnic a !a%ei; sinteti%atoarele# pe !a%a moleculelor proteice# fa!ricau feluri variate# de la friptura de porc pn la salamurile att de dragi lui )espeau. Cu toate acestea# pentru muli dintre pmnteni# aceste produse erau departe de a avea aroma felurilor de mncare de origine natural i atunci ace tia apreciau pe tii i crustaceele adunate de pe fundul mrii# din apropierea !a%ei 0antal. 'pre deose!ire de fauna terestr# carnea vieuitoarelor mrii era comesti!il i c+iar deose!it de gustoas. "cest fel de mncare aducea n plus un aport de oligo-elemente necesare unei diete ec+ili!rate. ,in primul moment# )espeau fu uluit de silenio%itatea cu care fore%a i croia drumul. 'e uit pe +u!loul lateral. ,in pcate nu putu vedea nimic# aparatul fiind ncon3urat de un praf gros care masca totul. - Cu ce vite% mergem/ ntre! el. - Circa dou%eci i cinci de Ailometrii pe or. .u merg cu vite% ma1im# fiind n fa%a de testare. - ,eci# n mai puin de un sfert de or vom a3unge la prietenii no tri de su! mri. 4oate straturile de roc sunt la fel de permea!ile/ - Fire te c nu> granitul# de e1emplu# este mult mai dur. &ona litoral este din roca aceasta# fria!il. Dai departe nu tiu ce poate fi. - ?i ce se petrece cu sfrmturile/ - ?tii cum se +rne te caria/ - :ndacii aceia de lemn care strpung carena vaselor/

3I

8imm9 :uieu

- ,a# ei !ine# ei fac la fel ca i noi. "runca pul!erea de lemn n tunelul pe care tocmai l-au spat. - =ar ntr-o falie# cum este caverna/ - 'e poate merge pe sol cu condiia ca acesta s fie destul de plat# poi naviga prin torente# apoi# cel mai simplu este s pui n funciune spiralele pentru a-i croi drum. - $n ca% de pan# suntem !locai/ - (uine anse s se ntmple a a ceva. "vem dou motoare independente# iar unul singur este suficient pentru a aciona fore%a. - Cu acest aparat viaa ne va fi mult simplificat. 4oate grotele vor fi legate ntre ele fr pro!leme; colonia s-ar putea rspndi fr restricii. - Cu condiia s gsim metoda de a ne de!arasa de misterio ii locuitori ai planetei. - $ncep s-mi fac o idee despre ei. ,up prerea mea# ei locuiesc pe aceast planet. - D !ucur c mi mprt ii punctul de vedere. Care sunt indiciile pe care v !a%ai dumneavoastr/ - * simpl deducie> planeta aceasta este pur i simplu pestilenial# to1ic# animalele i vegetalele de aici conin diverse otrvuri puternice; ar fi ntr-un fel normal ca locuitorii si s posede cuno tine de to1icologie e1trem de avansate. - 'unt pe deplin de acord cu dumneavoastr. $n plus nimic nu pare s ne indice c ar fi animai de intenii ostile; pentru ei acest ga% este pro!a!il complet inofensiv. .u au ncercat s ne ucid# ci doar s ne pun n incapacitatea de a le face ru. - "ici a avea ni te re%erve. Cred c ei sunt pe deplin con tieni de consecinele actelor lor. $n orice ca%# asta nu sc+im! cu nimic natura msurilor pe care suntem o!ligai s le lum. 4re!uie s gsim un antidot. - )ucrrile avansea%/ - (rodusul c+imic tre!uie s fie i%olat# sper c i vei da o mn de a3utor lui ,oris. "poi# va fi suficient s-l

39 Cavernele de pe Wolf

e1perimentm pentru a vedea crui grup de su!stane i aparine. (e pmnt e1ist su!stane to1ice necesare# doar c efectul lor este mai puin spectaculos. Fore%a i continua impertur!a!il drumul. Da inria era demn de toat admiraia# cei doi !r!ai din ca!in erau e1trem de satisfcui. ,up circa un sfert de or DKller se ndrept ctre suprafa. - Di-am luat o serioas mar3 de siguran# declar el# nu vom perfora n nici un ca% domul protector. ,up calculele mele# vom prsi stratul de roc de pe fundul mrii la circa o sut de metri de 0antal. "poi# simpl c+estiune de navigaie# vom intra prin sasul !a%ei. "paratul ie i la suprafa ntr-un nor de ml. * u oar e1plo%ie se fcu atunci au%it. )espeau l privi ntre!tor pe DKller. - .imic grav> o grenad pentru a mpiedica apa s intre n tunel. "cum o s opresc un moment pentru a ne putea orienta. )ocali%a cu u urin domul cu a3utorul unui sonar. $mpreun cu instalaiile ane1e# !a%a 0antal avea circa patru%eci de metri n diametru. )a stnga sa se ntindea un vast cmp de alge ro ii ale cror co%i nvol!urate se unduiau n voia curenilor su!marini. Dai departe# structuri spongioase i nlau vrfurile ramificate i traversate de o mulime de alveole. Fancuri de pe ti serpentiformi se 3ucau prin aceast vegetaie# urmreau legiuni ntregi de crustacee cu aspectul unor crevei mari# dotai cu antene lungi# n evantai. ,isimulate printre stncile mai mari# animale uria e# cuirasate cu plci violacee agitau fr ncetare tentacule prev%ute cu ventu%e periculoase# fcnd ravagii printre animalele imprudente care se apropiau prea tare. Ultimele particule n suspensie se depuser pe sol# strlucind ca ni te licurici n !taia reflectoarelor. Be+iculul trimise un mesa3 de recunoa tere. Dai muli

E6

8imm9 :uieu

scafandri i ie ir n ntmpinare i# prin semne# l diri3ar ctre intrarea potrivit. (ompele se puser n funciune i atunci cnd ultima pictur de ap fu eliminat# o a doua u # ducnd spre interiorul !a%ei# se desc+ise. - ' ie im# spuse vesel DKller# misiunea a fost ndeplinit. Un !r!at gras# cu c+ipul ru!icond le ie i n ntmpinare. "cesta era ,attign9# comandantul !a%ei su!marine# un alt france% cunoscut ca iu!itor al crnii naturale. $i primi cu un surs larg. - Ftrne )espeau# DKller2 Ce surpri% plcut2 "poi# dup un scurt tur al fore%ei# adug> - C+estia asta ciudat de unde ai pescuit-o/ - Fa!ricat n ntregime la 0affot+ Cave; forea% tuneluri cu trei%eci de Ailometrii pe or# strpunge rocile cele mai compacte# rspunse DKller plin de sine. ,attign9 i lu de !ra pe fiecare i i conduse n interior. - Gai pe aici i# n drum povestii-mi i mie ce s-a petrecut sus. "m neles c ai avut distracie# nu glum2 - "i au%it despre ga%ul to1ic/ - ,a# me%oscafandrii mei m-au averti%at atmosfera poluat !rusc de ctre ni te sfere misterioase. 0antal nu a avut de suferit# o1igenul nostru provenind din ap. $ntreruperea legturii radio a misteriosul vostru tir aerian m-au umplut de gri3i i nedumerire. " teptam cu mare ner!dare e1plicaiile. 4oi se gseau acum a e%ai n faa unor pa+are pline. )ic+ioruri pentru france%i# !ere pentru DKller. - Dai nti# am uitat s v ntre!# v este foame/ ntre! ,attign9. "m primit ni te e1celente kantene. 0umenite cu alge# sunt delicioase# s-i lingi degetele nu altceva. Fr a mai a tepta mcar rspunsul le servi o mas copioas celor doi musafiri care apreciar cum tre!uie carnea aurie# rumenit la fi1. :a%da lor i ls s mnnce lini tii i e1clam>

E7 Cavernele de pe Wolf

- (e cuvntul meu# pro!a!il c la 0affot+ Cave inei post2 Ce mai poft de mncare2 "cum# e1plicai-mi i mie de ce nu ai distrus sferele acelea/ - <ste foarte simplu# rac+etele trimise la atac nu au funcionat# declar DKller. - .u au funcionat/ Cum adic# me%oscafandrii au o!servat lansarea rac+etelor i intercepiile. 'ferele aveau o vite%a de deplasare foarte mic. ,e ce ai ncetat tirul/ - Gai c i tu e ti culmea2 e1clam )espeau. <1peditorii acestor sfere au pertur!at complet sistemul de control. 4oat populaia din 0affot+ Cit9 a o!servat acest lucru# cu amrciune# de altfel# nici noi nu nelegeam nimic. :rsanul ncepu s rd. - (e cuvntul meu c sunt ne!uni2 e1clam el. 0aportul ro!oilor no tri este clar tirul vostru a distrus aparatele inamice. ?i acest ga%# care este aciunea lui/ - (arali%ea% spiritul de iniiativ al fiinelor umane. ,attign9 ncrunt din sprncene. - 'untei siguri c nu ai fost contaminai i voi/ - .oi venim din adncuri. "erul a fost anali%at cu atenie acolo. .u e1ist nici o urm a unei su!stane to1ice. - Cu toate acestea# armele voastre au e1plodat fr ca voi s v dai seama. Ceva nu st n picioare n toat povestea asta. (ro!a!il c ai suferit influena unui alt drog care v-a modificat percepiile sen%oriale. "ceste rac+ete inamice nu e1istau dect n mintea voastr> de fapt era vor!a de ni te care alegorice care %!urau trase de ni te psri gigantice2 DKller interveni i el> - =at cea mai !un e1plicaie pentru ceea ce s-a petrecut. C+iar i costumele noastre de scafandru sunt alimentate cu o1igen provenind din pe ter. Boi# folosind electroli%a# nu avei de ce s v facei gri3i. (uritatea aerului este garantat. )a 0affot+ Cave nimeni nu mai este sigur de nimic# cu toii suntem pro!a!il prad +alucinaiilor. ,umne%eu tie ce s-a putut petrece de fapt la suprafa2 Cred c Darlac i oamenii

E@

8imm9 :uieu

lui sunt de3a mori. - Urt poveste# rspunse ,attign9. .u e1ist dect un sigur mod de a ne lmuri> luai o provi%ie de o1igen de aici i nu respirai dect din el. - Fun idee# apro! i DKller. .e vei trimite o1igenul prin puul pe care tocmai l-am forat# apoi vom vedea cum putem mri producia. - Ba fi o pro! decisiv. ,up un anumit timp su!stana to1ic se va elimina i vom putea s ne recuperm funciunile intelectuale n ntregime# spuse i )espeau. - .-a fi cre%ut niciodat c un asemenea lucru este posi!il... - "ici te n eli. ,oris nu a povestit despre diverse +alucinogene folosite de psi+iatri n tratarea anumitor !oli. <le provoac vi%iuni color. 'u!iectul trie te ntr-o lume aparte# urmre te spectacole e1traordinare; c+iar i sunetele fi provoac vi%iuni colorate# s-ar prea. Fr nici o ndoial# Lolfienii sunt mae tri n utili%area unor astfel de su!stane. .eau dus ca pe ni te copii. .u putem vedea ceea ce se petrece n realitate. )espeau fcu o pau%# lu o ng+iitur i i continu ideea> - ,ar ar putea 0antal s ne furni%e%e suficient o1igen/ - <ste o pro!lem de %ile# spuse ,attign9# optimist n continuare. Dateria prim nu lipse te. (ila noastr atomic este de mare capacitate. (e de alt parte a putea folosi aparatura noastr de re%erv a teptnd fa!ricarea unei alte instalaii. (entru nceput# numai mem!rii consiliului vor putea purta n permanen masca de o1igen. (rin conducte a e%ate n tunel# 0affot+ Cave va fi alimentat n permanen cu aer curat. <vident# asta ne va lua ceva timp. Cel mai simplu ar fi dac s-ar gsi o soluie pentru filtrarea aerului care intr n interior... - D voi ocupa de asta imediat ce vom a3unge napoi# spuse )espeau. - ?i cum se vor efectua comunicaiile ntre noi# prin

E3 Cavernele de pe Wolf

radio/ - $n nici un ca%. Fore%a va instala un ca!lu. 4re!uie s evitm orice emisiune radio care ne-ar putea trda pre%ena# declar DKller. - "m instalat de3a n ca!in ceva provi%ii de mncare i !utelii de o1igen comprimat. - ,e data aceasta vom pleca imediat de aici. =nstalai o nc+idere etan dup plecarea noastr. B mulumim i# pe curnd. ,up o strngere de mn cordial# cei doi !r!ai intrar n aparat. Ga!itaclul era plin. * !o!in enorm# plast n spate asigura desf urarea ca!lului de comunicaie. DKller mai fcu un semn cu mna ctre coloni tii reunii n piaa central din 0antal# apoi nc+ise u a i se a e% la comen%ile ve+iculului. Dotorul porni u or# cpt o nclinaie de circa trei%eci de grade i se afund n sol. - $n primul rnd tre!uie s locali%m tunelul pe unde am venit# murmur fi%icianul. "m instrumentele necesare pentru a face cu u urin aceast trea!a. )e-am !ote%at geogoniometre. Folosesc acela i principiu ca i o fore% miniaturi%at# emit unde sonore. =at cum funcionea%> imo!ili%e% ma ina# apoi dau drumul celor dou instrumente special concepute# ele o iau pe o rut divergent fa de a noastr# ndeprtndu-se de a1a tunelului nostru. * dat a3unse la doi Ailometri# ncep s trimit unde sonore pe care eu le primesc napoi. ,ac unul dintre cele dou fascicule traversea% o falie de talie cunoscut# undele primite sunt modificate. "poi nu am dect s las n seama calculatorului sarcina de a identifica distana la care se gse te falia. 'igur# o grot imens# de dimensiuni diferite# va da re%ultate diferite. "tunci cnd nu constat nici o diferen n transmisiunea undelor - cum este ca%ul acum - ridic sau las la adncime mai mare goniometrele. )a un moment dat mi vor oferi re%ultatul dorit. Bedei> 35 de grade la !a!ord# 7@ grade

EE

8imm9 :uieu

deasupra. .u-mi rmne dect s recupere% cele dou aparate. - Fun trea!2 "ceste 3ucrii ne vor fi foarte utile atunci cnd va tre!ui s cutm sursa acelui cele!ru de3a curent de aer. - (lecm din nou# anun DKller apsnd pe un !uton de pe ta!loul de !ord. $n ciuda a teptrilor lor# aparatul rmase imo!il. - Fir-ar s fie2 o pan# mormi )espeau. - 'e poate ntmpla se scu% fi%icianul# am lucrat n cea mai mare gra!. (ro!a!il un simplu scurtcircuit l re%olv n cteva minute. )und o c+eie magnetica# ncepu s demonte%e panoul de comand. "pru un g+emotoc enorm de fire i de ca!luri. DKller verific cone1iunile una dup cealalt# apoi starea punctelor de sudur. ,up o 3umtate de or ntoarse capul i anun cu un aer uluit> - .imic# totul este la locul lui. - (oate c motorul este de vin# ncerc )espeau. - '-ar putea# sper doar s nu se fi !locat una dintre spirale. D duc s verific. - "far/ se mir geologul. - ,e ce nu/ ,oar nu este nici un pericol. - "vei gri3# oricum. DKller desc+ise u a i se strecur ntre peretele de stnca i plcile !lindate ale ma inii. ,up cteva minute reveni cu un aer triumftor. - <ra vor!a de o spiral# prost prote3at# a fost !locat de diverse resturi - a srit i o siguran. Ba tre!ui s prevedem msuri mai !une de protecie# dar pentru moment am de!ran at-o. Una singur ne va fi suficient pentru a a3unge la primul tunel. ,e acolo va fi mai simplu; cea de-a doua ne va fi suficienta pentru a a3unge la 0affot+ Cave. "3utat i de )espeau puse la loc panoul din ca!ina de comand# apoi fore%a demar fr dificultate. :eologul nu i putu mpiedica un suspin de u urare.

E5 Cavernele de pe Wolf

- "m avut noroc c ai prev%ut dou motoare. Cu vite% mic# aparatul a3unse cltinndu-se la !a%a pmntenilor. (e la 3umtatea drumului ntlnir ro!oii care lucrau la adunarea resturilor pentru a dega3a %ona. "poi# ma inria i putu utili%a propriile enile# a3ungnd rapid la cavern. )sndu-l pe DKller s se ocupe de reparaii# )espeau se duse n sala de consiliu. Cu toii l a teptau ner!dtori. - ,e ce pori acest costum de scafandru/ ntre! direct Dac (enn9rile. - * s v spun imediat# rspunse cel interpelat ndreptndu-se ctre ecranul care oferea imagini de la suprafa. 'e a tepta la imagini ocante# dar ceea ce v%u l umplu de groa%. (e cerul senin# deasupra glo!ului de plaste1# se profilau o pu%derie de fiine ciudate. "ripi mari# ro iatice le cre teau din spinri# erau dungate cu negru i strluceau sinistru su! lumina de pe Wolf. Un cap c+el# o figur palid# oc+i cru%i# fr pleoape i un cioc ascuit le ddeau un aer de rutate sadic. .u mai era nici urm de oameni i de instalaii la 0affot+ Cit9. Creaturile naripate se a e%au fr nici o 3en pe cupol# intrau prin sasul de acces# apoi plecau ducnd !uci din ma inriile oamenilor# aduse cu mari eforturi de pe 4erra. $n apropiere un tanc enorm# dotat cu aripi a tepta. (atru psri gigantice l ncon3urau; la un semnal el i lu %!orul i plec nspre linia !rumrie a ori%ontului. )espeau v%use destule. 'e ndrepta ctre un scaun n care se ls s cad greu. - Ce s-a ntmplat# nu v simii !ine/ ntre! (alino ngri3orat. - .u# n-am nimic. 4rase adnc aer n piept i continu> - <u i cu DKller am a3uns la 0antal. Cei de acolo sunt

EC

8imm9 :uieu

teferi. ,attign9 a fcut o descoperire capital> !om!ele i rac+etele noastre funcionea% fr gre . 'untem prad unor +alucinaii. "erul din cavern este otrvit. =at de ce port costumul. "ceast de%vluire incredi!il declan a un nceput serios de panic. - Ce/ 'untei siguri/ - =mposi!il# anali%ele nu au artat nimic asemntor2 - Fiindc dumneavoastr suntei !olnav... - ' ne punem costumele de scafandru> numai a a ne vom lmuri. - ,ar ai avut costum atunci cnd v-ai dus n ora ul de su! glo!... - <vident# spuse geologul# dar !uteliile conineau aer din cavern# de3a infestat... facei ca i mine# am adus aer curat de pe 0antal. ,up ce otrava va fi eliminat# privii ecranul cu scenele de afar. $ntre timp# Woc+ilov i ie ise din fire> - )a nai!a2 'punei-ne mcar ce ai v%ut2 - (laneta este locuit. DKller avea dreptate. ?i dumneavoastr aveai# de asemenea# dreptate# ne-au 3ucat ns o fest urt de tot. Coloni tii de la suprafa au fost luai n captivitate. 4ot ora ul a fost 3efuit. 0ac+etele noastre de intercepie au funcionat perfect# dup cum au v%ut cei de pe 0antal. (rodusul care ne poluea% atmosfera mpiedic crearea unei imaginii reale a lucrurilor. "cesta este drogul cel mai dia!olic din cte am ntlnit pn acum. =namicii no tri nu se ascund fiindc noi suntem n imposi!ilitatea de a-i detecta. <ste vor!a de creaturi naripate# !ine de%voltate# maestre n arta de a mnui otrava... 0o!oii se ntorceau. 4oat asistena se repe%i la costumele de scafandru. - $n ordine# v rog2 $n ordine2 'unt suficiente pentru toata lumea. - Dai nti ec+ipm mem!rii consiliului# o!serv

E5 Cavernele de pe Wolf

)espeau. ,attign9 ne va furni%a o1igen n plus i vom putea dota pe toat lumea cu aparate de respirat. $n cteva minute toi erau ec+ipai. 'e repe%ir ctre ecran i ncepur s-l priveasc cu aviditate# remarcnd de%amgii> - Ce ne tot povesteai# nu e nimeni2/ - *ra ul de su! glo! nu a fost 3efuit... - "vei r!dare# i sftui )espeau. B-am atras atenia# su!stana to1ic este eliminat dup un anumit timp. Cam ntrun sfert de or v vei da seama de proporiile de%astrului. 4oi se calmar i luar loc pe fotoliile din sala de consiliu. - ,oar nu vom rmne aici# a a# fr s facem nimic. Ce propuneri avei/ - $n cteva minute mi vei putea verifica spusele# relu )espeau. 'ituaia# fr a fi disperat# este e1trem de grav. "ceast planet posed locuitori pentru care pmntenii sunt ni te intru i. "u o te+nologie diferit de a noastr# foarte avansat pe teritoriul c+imiei. (artea !un este# se pare# c 0affot+ Cave nu a fost nc reperat. 4re!uie s o!inem ct mai mult aer curat. (entru aceasta# fore%a ne va fi de mare a3utor cu a3utorul acestui aparat# m nsrcine% s gsesc sursa curentului de aer din profun%imi i s vd dac este sau nu poluat. $n acest timp# ,oris 'pencer i cu DKller vor tre!ui s gseasc un antidot sau un filtru capa!ile s elimine su!stanele acestea to1ice. .u este o urgen# pentru moment# 0antal Cit9 ne va furni%a aerul de care avem nevoie# pe care ei l o!in prin electroli%. ,up ce ne vom cpta n ntregime facultile normale va tre!ui s identificm inamicul i s-l distrugem. - Frumos plan# spuse (alino# dar nimic nu ne arat c ei nu mai dein i alte arme. $n plus# aerul poate c nu este singurul responsa!il. Ciupercile oare nu conin i ele to1ine greu de identificat/ - D-am gndit i la asta. "m adus cu noi mncare din ora ul su!marin. <i# n orice ca% nu au suferit efectele drogurilor. (n la noi ordine va tre!ui s mncm numai de

EI

8imm9 :uieu

acolo# cel puin noi# mem!rii consiliului. "stfel ne va fi mai u or s identificm agentul vector. $ntre timp# Woc+ilov se apropiase de ecran. - "sta este2 gemu el# vd !estiile. ,in nou se repe%ir cu toii ctre ecran. - ,oamne# ce orori# spuse (alino i ncepu s fredone%e o arie din Walkirii. - "ripi# cioc de pasre de prada# pro!a!il se ascund n muni sau prin scor!urile copacilor. < foarte dificil s cercetm planeta !ucat cu !ucat# su!linie Dac (enn9rile. Continu> - "vem dovada. 'unt de acord cu punctul de vedere al lui )espeau. <1ist o!iecii/ 4oi apro!ar msurile preconi%ate. :eologul fu deci nsrcinat s plece cu fore%a pentru a continua cercetrile ct de mult ar fi fost necesar. =e ind# )espeau se duse la la!oratorul lui ,oris pentru a vedea cum mai avansea% cercetrile. $n pe ter# ro!oii i coloni tii lucrau cot la cot# transportnd ncrctura adus de ma ina lui DKller n depo%itele consiliului. (este tot fuseser instalate gr%i narmate# cci# n ciuda tuturor restriciilor# tirea ar fi putut transpira. (e de alt parte faptul c numai consilierii purtau costume de scafandru putea na te suspiciuni. Dac (enn9rile avea destule pro!leme pe cap pentru a se mai confrunta i cu o r%meri.

E9 Cavernele de pe Wolf

Capitolul V :eologul reper din deprtare coama !lond a tinerei femei# aplecat peste un talme -!alme de tu!uri# retorte i epru!ete. - 8acHues2 strig ea alergnd ctre el. 'unt fericit s te revd# dar ce este cu costumul de scafandru# pleci din nou n misiune/ - ,in pcate# da. Dac (enn9rile mi-a ordonat s identific sursa curentului de aer care alimentea% pe tera. - Ce se petrece cu cei din 0antal/ - .imic deose!it. 4unelul spat va permite pstrarea unui contact permanent. - 4ot nu mi-ai spus ce este cu costumul de scafandru. )espeau o trase mai ntr-o parte. - (entru moment nu-i pot spune nimic. 4oi mem!rii consiliului poart acum a a ceva Dsura va fi generali%ata imediat ce vom dispune de o1igen suficient. <vident# coloni tii vor deveni suspicio i# dar asta este. .u-i pot divulga mai multe. Cum merg cercetrile tale/ - 'tarea de prostraie poate fi com!tur cu derivate amfetaminice. Unul dintre cei adu i de voi s-a oferit voluntar# a respirat aer din e1terior# apoi l-am tratat. ,up un sfert de or i recptase facultile intelectuale i o !un mo!ilitate fi%ica. ,e data aceasta sper din toat inima s reu im pe de-a ntregul. - 'plendid2 ,ac m gndesc mai !ine# ar fi ca%ul s-l anunm i pe Dac (enn9rile. ,at fiind natura muncii tale# va gsi c este necesar s te pun la curent cu starea lucrurilor. - Cu ce s m pun la curent/ (e cuvntul meu# 8acHues# tu te 3oci de-a conspiratorii2 "vei ni te date noi iar tu mi le ascun%i... :eologul se gsea ntr-o situaie foarte 3enant# nu prea tia ce s rspund. Un %gomot venit de afar salv situaia. - Ce se petrece/

56

8imm9 :uieu

- .u tiu# s mergem s vedem. * mas de oameni nemulumii se adunase n faa slii de consiliu; coloni tii se luptau cu ro!oii care ncercau s nu-i lase s treac# fr a-i lovi. - ,e peste tot se au%eau glasuri mnioase. - Brem s tim ce se petrece2 - ,e ce a fost pus deoparte ncrctura din fore%# numai pentru conductori/ - Cerem e1plicaii2 - Dac (enn9rile# venii s vor!ii cu oamenii2 - Duncim# de acord# dar s ni se spun i nou pentru ce2 - <u intru n grev... - B !atei 3oc de oameni# simplu2 Galeala !un e numai pentru voi2 - Cum rmne cu democraia/ - ' alegem alt consiliu# s convocam adunarea general2 "poi mulimea ncepu s scande%e n cor> - Dac (enn9rile2 Dac (enn9rile2 Dac (enn9rile2 Dac (enn9rile2 ?eful coloniei i fcu apariia. - Uitai-v la el# de ce poart costum de scafandru n interiorul coloniei/ - ,a2 Fr favoritisme# costume pentru toat lumea2 - (rieteni# prieteni# un pic de lini te v rog... - ,emisia2 - )sai-l s vor!easc2 - Calm# ce mama dracului# url i Woc+ilov ie ind ca un diavol din ncpere. Bocea puternic a rusului domin pentru o clip mulimea furioas. Cu !ar!a n vnt# le fcu semn conductorilor r%meriei s tac din gur. Dac (enn9rile putu# n sfr it# s vor!easc> - ,ac neleg !ine# dorii cu toii costume de scafandru i ai vrea s tii ce se petrece. ,ac va fi posi!il# orice colonist este asigurat c poate purta un costum de scafandru acolo unde dore te. ,e ce/ (entru c un atac cu ga%e este

57 Cavernele de pe Wolf

posi!il oricnd. "erul din grot poate fi i el poluat la un moment dat. (entru a nltura aceast suspiciune# )espeau se va duce s gseasc sursa curentului de aer i s-i anali%e%e puritatea... departe de mine ideea de a ascunde ceea ce a fost adus de la !a%a 0antal. ,esemnai trei delegai# ei vor putea verifica aceste !unuri. <ste vor!a de ni te !utelii de o1igen# o msur de precauie n plus. (roducia de la 0affot+ Cave fiind insuficient# coloni tii de pe staia 0antal ne-au promis c ne vor trimite o1igen prin tunel. 'impl msur dictat de pruden. Consiliul dore te s elimine orice risc# purtnd %i i noapte costumele. .umai pentru a putea aciona fr ntr%iere n ca% de pericol. Facei ca noi# dac a a dorii2 "vei nevoie de mai multe informaii# foarte simplu> nimic nou# iat despre ce este vor!a. ,elegaii vo tri pot verifica i acest lucru privind ecranul din sala de consiliu. "cestea fiind spuse# v rog s v comportai n mod raional# reluai-v munca i trimitei-ne emisarii vo tri. ,up un scurt consiliu# din trupa rsculailor avansar trei persoane. <i intrar n localurile re%ervate conducerii i# dup %ece minute# ie ir lini tii> - 4otul este n regul# v putei dispersa. - Uf2 suspin )espeau# Dac (enn9rile a tiut cum s ias din ncurctur. "cum# ,oris# du-te la el# spune-i c vii din partea mea. <u m duc s vor!esc cu DKller. (e curnd2 (erple1# ,oris se ndrept ctre eful coloniei. "cesta instrui ro!oii s o lase s treac i i vor!i ndelung# cu o voce 3oas. $n la!oratorul de fi%ic activitatea ncepu din nou. DKller# aplecat peste spirale# fi1a ni te panouri de protecie; mai strnse cteva !utoane apoi se ridic> - )espeau# ai venit e1act la anc. 4ocmai am terminat. ,e data aceasta# sunt sigur c nu vom mai avea nici o pro!lem. Cnd plecm/ - Ct de repede posi!il.

5@

8imm9 :uieu

- Fine# mai iau ni te piese de sc+im! i o lum din loc. "m au%it ni te strigte# ceva grav/ - Civa nemulumii# afacerea a fost nc+is. - (erfect# s vedem acum# spuse el adresndu-se propriilor lui asisteni# m!arcai i ultimele pac+ete. Cu gri32 'pune-mi )espeau# legtura prin ca!lu funcionea% acolo unde ai instalat-o tu# la ultima cavern/ - ,a# n plus# am lsat acolo un ro!ot de pa%. - Fine# iau cu mine cinci !o!ine de ca!lu# %ece geogoniometre cu opt geofonuri ultrasensi!ile care captea% sunetele de la distan mare. ' mergem. Cei doi !r!ai# nsoii de cinci ro!oi# se instalar n ca!in. Be+iculul demar i porni n direcia faliei pe unde )espeau fcuse legtura cu cea da-a doua cavern. 4imp de %ece minute# rular pe enile ntr-o relativ tcere# evitnd o!stacolele mai mari. ,esc+iderea destul de larg le permitea s avanse%e fr a folosi nc spiralele. "poi# DKller prefer s nfig ma inria direct n sol pentru a crea astfel un drum mai direct. ,e trei ori i folosi geogoniometrele pentru a se orienta. "paratul funciona fr gre eal; a3unse direct la piciorul corni ei unde )espeau lsase ro!otul. Farurile puternice scldau acum n lumin imensa cavitate. ,e deasupra platformei co!ora o enorm pant format din depunerile succesive de calcar. )a stnga# alte roci formau un fel de mese ornat cu cristale ascuite. $n 3urul slii# diverse minerale i %one cu depuneri de calcar reflectau feeric lumina crud a reflectoarelor. Un pru i etala meandrele lene e prin centru; depo%ite de calcit formau un fel de pla3e# semnnd pe alocuri cu ni te !anc+i%e de g+ea imaculate. (e margini# cristale !i%ar concepute semnau cu ni te mari flori de col. - Co!orm/ propuse )espeau. - (este cteva minute; tre!uie s ne continum drumul fr ntr%iere# dar a vrea s arunc o privire la spirale. "poi#

53 Cavernele de pe Wolf

mi vei da ca!lul de legtur. - Cel puin# cu acest aparat nu avem de ce s ne temem de mon trii cavernicoli. 0 @C rmsese fidel la post# la c+emarea lui )espeau ro!otul se apropie# aducnd cu el aparatul montat la captul firului telefonic. - 0 @C# d raportul# ordon )espeau. - Cinci lilieci s-au apropiat de mine# i-am alungat cu de%integratoarele# nimic altceva de raportat. "mndoi se ndreptar ctre ve+iculul la care me terea DKller. $n trecere# )espeau adun de pe 3os o !ucat de cristal care semna cu c+i+lim!arul; o puse n !u%unar pentru a i-o da lui ,oris la ntoarcere. - Un coli or drgu# spuse ctre nsoitorul su. - .u e ru deloc# uite ca!lul# l voi conecta la al nostru. $ncepu din nou s lucre%e# comentnd> - ,ificil sistemul acesta. Ba tre!ui s punem la punct emitoare folosind undele elastice# ca cele care traversea% 4erra n momentul seismelor. - "r fi dificil# o!iecta )espeau. .u se pot produce dect prin aciunea unor puternice energii mecanice. (e de alt parte# numai undele ( traversea% planeta dintr-o parte n cealalt. $n plus# nu tiu nimic despre nucleul lui Wolf @. $n principiu# su! stratul de silicai ar tre!ui s dm peste !a%alt# apoi peste o discontinuitate asemntoare cu cea a lui Do+orovicic# i# n sfr it# roci ultra-!a%ice i un nucleu vscos# !ogat n metale. "sta numai dac aceast planeta seamn cu 4erra2 (e de alt parte# ma inria noastr nu ar putea co!or att de adnc din cau%a cldurii. - (oate cu unde ultra-lungi/ - "sta ar fi mai logic# au o putere mai mare de penetrare. Fi%icianul i terminase trea!a. $nsoii de ro!ot# cei doi intrar din nou n ma in. ,up nici doi Ailometri parcur i# enilele ncepur s patine%e# un strat gros de argil le fcea inutili%a!ile.

5E

8imm9 :uieu

- ' fiu al nai!ii2 Ce porcrie# n3ur DKller. .u putem continua a a. " putea s oriente% spiralele i s ne nfigem n sol# dar mai !ine ar fi s trimitem ro!oii s fi1e%e ca!luri n stnc# apoi ne vor trage ei. *peraiunea se efectu fr pro!leme; tras de !rae puternice de oel# ma inria fu adus pe un sol compact. $naintarea continua# captul grotei rmnnd invi%i!il. ,intr-o dat )espeau i strnse tovar ul de !ra> - (rive te2 "ceast lumin# e1clam el. 'tinge proiectoarele. "plecai peste +u!lou cei doi oameni nu- i puteau crede oc+ilor# iruri lungi# asemntoare cu ni te flcri urcau spre !olt# nc+i%nd ermetic trecerea. - Ce-or fi astea/ $ntre! DKller. - .u sunt animale de data asta# ar fi prea multe. - :a%e com!usti!ile/ - .u la aceast adncime. - "tunci minerale radioactive. - <ste posi!il... Fi%icianul consult ni te aparate de msur i conclu%iona> - * u oar cre tere a ioni%rii. .u este suficient pentru a fi vor!a de un mineral. - ' naintm u urel. Da ina mai avans circa o sut de metri# sursa luminoas devenea din ce n ce mai clar; pcat c ,oris nu este aici# ar tre!ui s recoltm puin din c+estia asta. Un ro!ot fu trimis n acest scop. <l reveni purtnd ni te ti3e lungi# de culoare gri# terminate cu ni te interesante peduncule ro ii. "nsam!lul era ncon3urat de lungi filamente care aduceau cu penele. - (arc ar fi ni te lic+eni2 - * form de via e1trem de re%istent. ,e unde or fi aprut i din ce triesc aici/ Ciudat2

55 Cavernele de pe Wolf

- ,oris le va studia. (n atunci# le voi nc+ide ntr-o caseta ermetic. .u se tie niciodat# cu attea plante to1ice... - Bom spa un nou tunel# solul pare foarte spongios i nu a vrea s ne mai mpotmolim o dat. "paratul i nfipse !otul n sol. DKller# cu a3utorul geofonurilor sale# putu constata c vegetalele ocupau un compartiment al cavernei. Formau de fapt un !osc+et des n 3urul puului prin care se filtra aerul. ,in nou# aparatul ie i la suprafaa n falie. .enumrate %!urtoare i aveau cui!ul acolo# ele se aruncau neputincioase pe !linda3ul e1terior# ncercnd s-l strpung. Culoarul co!ora n continuare. - Ce se petrece# aparatul nu mai rspunde la comen%i... - Cum/ - ?enilele patinea%# ce noroi mpuit2 - .u se poate# solul este format din stnc2 - Ca!luri... - Dai repede tentacule dotate cu ventu%e. - =ar i cine tie ce monstru. - < imposi!il s spm un tunel# aparatul rmne ori%ontal. - 4re!uie s trimitem ro!oii cu de%integratoarele. - ,a# apro! i DKller. ,oar dac nu suntem iar 3ucriile unor ilu%ii. - Cu aparatele de respirat# imposi!il2 (atru ro!oi ie ir prin sas i i armar de%integratoarele; nici mcar nu avur timpul s apese pe trgaci. 8eturi vscoase i acoperir rapid. Carapacea de oel a ro!oilor ncepu s scot fum# topinduse i dnd la iveal circuitele delicate din interior. 0o!oii se imo!ili%ar. 4lpile le fur la rndul lor roase de acid# iar ei c%ur la pmnt - ni te mormane de fiare inofensive. )ucrurile ncepur s se precipite. 'u!stana corosiv atac sasul care fu distrus ntr-o

5C

8imm9 :uieu

secund# apoi liane lungi intrar n ca!in# apucndu-i pe cei doi oameni i trndu-i n e1terior. DKller i )espeau i pierdur cuno tina. :eologul i reveni primul; n apropierea sa# DKller ncerca s ridice capul. "3utndu-se unul pe altul reu ir s se ridice n picioare. Cltinndu-se ca i cum a fi fost !ei se lipir cu spatele de peretele stncos. 4unelul era gol# nici urm de ve+icul. - "+# piciorul meu2 :emu )espeau. - 'a rupt/ - .u# nenorocitul acesta de cristal m arde. - < o prostie s aduni toate cele de pe 3os. (e aceast planet tre!uie s te fere ti de orice. - .u piatra asta a provocat accidentul nostru. ,e fapt# unde este fore%a/ - Ce/ ,oamne# ce se va ntmpla cu noi# suspin DKller lundu-se cu minile de cap. - (ierdui... i aceste liane# fr ro!oi... - 4otul se rote te# unde ne aflm/ (rive te ace ti erpi de flcri2 - ,e%integratoarele2 - .imic# nu mai avem nimic# url DKller cu mna la centur. - lic+enii aceia# de ce se mi c/ - "+ ce porcrie# te-am prins# url fi%icianul strngndu-l pe )espeau de gt. - ,-mi drumul# e ti ne!un2 "3utor2 - (ove ti# semeni cu )espeau# trtur# dar tiu c vrei s m ar%i cu acid# ca pe ro!oi. 'tai s ve%i tu acuma... :eologul i pierdu cuno tina# lovit n moalele capului de un pietroi i c%u pe 3os ca un sac# cu sngele curgndu-i grl prin pr. DKller strignd ca un ne!un# se repe%i nainte# lovind pereii de stnc# c%u# apoi se ridic# lovind fr ncetare un inamic pe care l vedea numai el.

55 Cavernele de pe Wolf

,ispru n deprare# pier%ndu-se printre tufi urile de lic+eni. Urletele posedatului se estompar. )anterna fi1at pe fruntea lui )espeau i pierdu !rusc strlucirea# apoi se stinse de tot. ,up mult timp# corpul inert c%ut la pmnt ncepu s dea semne de via. - Capul meu... lsai-m# luai fiarele astea ro ii din oc+ii mei... " e%ndu-se cu greutate# geologul i pipi fruntea; mna sa ntlni sngele coagulat. - Unde m gsesc# DKller# ,oris/ Bocea se pierdu i un sla! ecou a3unse pn la el> ...uller...# oris... - *c+ii mei# nu mai vd nimic... a3utor# gemu el. Di-e sete# dai-mi un pic de ap# v rog2 $naintnd n patru la!e ntlni o !ltoaca i ncepu s !ea ap ca un animal. =ncapa!il s se oriente%e# rnitul i continu naintarea# urmnd panta. Fr s- i dea seama se ndeprta de pdurea de lic+eni. $ntlnirea neprev%ut cu o stalagmit nu fcu dect s-i accentue%e durerea sf ietoare care i tortura craniul. 0mase un moment ameit# apoi# cu a3utorul coloanei de piatr# reu i s se ridice n picioare. Cu !raele ntinse nainte# ca un or!# mergea mpiedicndu-se la tot pasul de pietre i de denivelrile solului. Fr a- i putea face vreo idee despre mrimea pe terii# geologul arunca pietricele mici n faa lui# ncercnd s surprind ecoul. "ceea i tcere revenea ns dup fiecare aruncare. $n ciuda sngelui su rece o!i nuit# )espeau simi c l apuc i pe el ne!unia. 'ingur# pierdut la civa Ailometrii de prietenii si# un sentiment e1trem de claustrofo!ie l cuprinse. $i era imposi!il s mai gndeasc raional. $ntunecimea# lipa oricrui %gomot# i luau orice posi!ilitate de orientare i nimic nu-i distrgea

5I

8imm9 :uieu

atenia. 'e gndi la DKller# rtcind prin pdurea de lic+eni# de3a a3uns prada creaturilor de co mar care !ntuiau n aceste adncimi inumane i apoi n veni n minte c+ipul luminos al lui ,oris cu o asemenea intensitate nct ntinse nainte minile %drelite de stnci# dorind s o m!ri e%e. =lu%orie# imaginea se estomp# lsnd loc c+ipului dur al lui Woc+ilov# rapid nlocuit de cel al lui Dac (enn9rile. "poi# totul se amestec ntr-un tur!ion viu colorat. Un peisa3 de pe pmnt i apru n faa oc+ilor. "mintiri din vacanele copilriei sale# pe cnd um!la pe coclauri# la ar# n cutarea unor fosile curioase pentru colecia sa. Fugea de un pericol nev%ut printr-o prerie vast i puncte strlucitoare se vedeau la ori%ont# mrindu-se progresiv. Cu un urlet ncerc s- i prote3e%e c+ipul. Creaturile demonice v%ute deasupra 0affot+ Cit9 se repe%eau peste el cu ciocurile i cu g+earele# gata s-l sf ie... 'e lovi din nou de un !loc de calcit. $n urma ocului# mira3ul dispru. Con tiina i reveni. - =nutil# inutil... murmur el. ,oris# nu mai pot# iart-m. = se fcu dintr-o dat ru i c%u prad unui verti3 feroce. C%nd n genunc+i# i pierdu din nou cuno tina. (icturi de ap rece ca%nd din tavan l fcur s- i revin dup ceva timp. Clnnind din dini se strnse lng piatra unde c%use# ncercnd s se apere de curentul de aer rece care sufla fr oprire. * pulsaie ndeprtat i reinu dintr-o dat atenia; vntul prea s soseasc n rafale# ca i cum ar fi ie it dintr-un plmn gigantic. 4recndu- i mna plin de snge peste oc+i# privi n direcia acestui %gomot ciudat. - .u# gemu el. .u e posi!il# vise%...

59 Cavernele de pe Wolf

$n faa sa siluete agile se gr!eau s a3ung unde se afla el; planau la rasul solului# agitndu- i aripile soioase# privindu-l cu oc+i mari# fosforesceni. Frnturi de fra% a3ungeau la creierul lui> - Un :ilA/ - .u# este incapa!il s %!oare. - Ciudat animal2 - 'e pare c este rnit. - Bine de la suprafa. - .u putea s treac de !arierele de la intrare. - 0espir. - :nde te i durere# i este ru... - < o capcan :ilA2 - .u# este inofensiv2 "poi o voce o!i nuita s ordone spuse> - "ducei-l tre!uie s-l ngri3im. ,oar pe 3umtate con tient# geologul fu ridicat de mini i de picioare. 'e simi ridicat# avea sen%aia c plute te n aer. (ereii dega3au acum o lumin cald# al!struie. $ntorcnd capul v%u ni te creaturi mari# n ntregime al!e# cu aripi mari care se strngeau i se ntindeau cu un fo net u or. "cesta este sfr itul# sunt ne!un# se gndi el. Cu toate acestea plcuta sen%aie de catifea care i cuprindea !raele i picioarele persista. )umina devenea tot mai puternic# frigul se estompa fcnd loc unei caiduri molcome. $n continuare legnndu-se prin aer# avea sen%aia c se ridic; atunci apru o imens fale%# plin de caverne mici# ca ni te alveole. $n faa ei creaturile naripate se roteau# prnd c duc la ndeplinire ni te sarcini misterioase. Unele crau !locuri luminoase# altele !uci de ciuperci i mai erau unele care# narmate cu ni te sar!acane mari# aduceau cadavrele unor lilieci asemntori cu cei care atacaser fore%a. Cortegiul se opri ntr-o enorm sal !oltit# apoi i depuse povara pe o plac mare din calcar.

C6

8imm9 :uieu

Cu toii se a e%ar de 3ur mpre3ur# adunndu- i aripile pe lng corp# ceea ce i fcea s semene cu ni te senatori romani n tog. - ,ai-i ceva de !ut# ordon gndul celui care prea c este eful. - ?i dai-i i Lson a respirat darelii. Una dintre ciudatele fiine se apropie# o femel. $i ridic capul dndu-i s !ea dintr-o cup de ametist o !utur iri%at. * sen%aie de cldur l nveli instantaneu pe pmntean. 4oate gri3ile i disprur ca prin farmec. 'en%aii de siguran# prietenie# recuno tin i ncredere l invadar; sperana i revenea. "cum era sigur c i va revedea prietenii i pe ,oris. * mn u oar i acoperi rnile cu un fel de estur moale. 'e ls ca un copil# nu mai avea dureri i pro!leme# liurii se ocupau de el... - DKller# DKller...!ol!orosi ntr-un sfr it# tre!uie salvat i el# a plecat printre lic+eni# printre dareli... - $l vom cuta# dormi acum# dormi... Fr a ncerca s mai neleag ceva# )espeau se rela1a. <ra cald i !ine n leagn. ,e diminea# mama i va aduce un mic de3un copios...

C7 Cavernele de pe Wolf

Capitolul VI $n tot acest timp# DKller rtcea printre lic+eni. (lantele stufoase i %griau c+ipul ce prea fantomatic prin lumina pe care o iradiau. Cu privirea goal# contempla cu un aer +alucinat magnificul peisa3 al pdurii negre ce se ntindea n faa sa. Dirosul !ra%ilor enormi# soarele 3ucndu-se printre crengi# spuma groas care se topea su! tlpile lui l umpleau de fericire. Bisa la +al!a de !ere rece care l a tepta la +anul de la poalele dealului. "!urul condensat pe pa+ar curgea n praie mici; spuma al! dega3a un fin miros de +amei. $n curnd va tre!ui s prseasc acest paradis i s plece n spaiul cosmic cu e1pediia care tre!uia s coloni%e%e sistemul Wolf. Un sentiment nostalgic l invada. Ce rost are s te duci att de departe pentru a cuta fericirea/ ,e ce tot ncerca rasa uman s mearg mai departe# s cucereasc cosmosul/ "cesta era destinul ei> s creasc i s se nmuleasc. (mntul suprapopulat fi o!liga pe oameni s plece n spaiu. Darte# Benus# 4itan# c+iar i (luto# astrul ng+eat pierdut la marginea sistemului solar# nu le mai a3ungeau. Ce vor gsi pe Wolf/ " doua planet a sistemului avea atmosfer i vegetaie; nu tia nimic mai mult. Coloni tii urmau s se descurce pe cont propriu# cu mi3loacele puse la dispo%iie. (oate i pe Wolf erau pduri ca cele de acas/ $n orice ca% nimic nu putea nlocui dulcea cldur a soarelui la apus# ciripitul psrilor# murmurul !ri%ei printre copaci. Curios# se simea o!osit. *are s-o fi rtcit/ Frusc# peisa3ul minunat dispru. 'e gsea transportat pe o cmpie vast.

C@

8imm9 :uieu

(e alocuri# tufi uri du!ioase de plante vermiculare cre teau n tufe dese. (e cer# un astru cu o lumin difu% ddea o culoare ro ie peisa3ului. Wolf 3592 (laneta otrvit... $i era foame i sete. $n apropiere fructe prguite i apetisante l m!iau. ' nu mnnci nimic# s nu !ei nimic. 'u! aspectul su n eltor# flora coninea toate otrvurile din lume. $n faa sa# o creatur adora!il# cu prul ro cat# se apropia. Fiina se opri n faa lui ntin%nd !u%ele pentru o srutare. - $napoi# femel a diavolului2 Dai rea dect fiica lui 0apacini7; numai contactul cu pielea ta de coral m-ar umple de pustule purulente. (leac sau te omor2 Frumoas ca o driad# cu prul lung plutind n vnt# ea dansa vesel n 3urul lui. DKller cut o arm# dar tocul de la !ru era gol. Culese de pe 3os un ! i se repe%i asupra artrii. (lin de vioiciune# aceasta se ndeprt cu u urina i dispru n spatele ier!urilor nalte. Cerul se umpluse de psri staco3ii care se roteau deasupra !r!atului nne!unit# mai 3os# din ce n ce mai 3os. $ncepu s alerge unde vedea cu oc+ii# a!ia trgndu- i rsuflarea# dar ciocurile de a!anos clnneau mereu mai aproape. - .enorocitelor# n-o s m nvingei voi2 strig el fcnd un gest vag de ameninare. .u# n-o s-l ucidei pe DKller# generalul fi%ician# ci eu o s v fac ar ice2 ' nu cumva s v apropiai2 $n fuga aceasta ne!uneasc nu mai avea timp s se uite n 3os; mpiedicndu-se de o piatr# se pr!u i la pmnt. Bedenia dispru. )ungit ntr-o poian# ncon3urat de plante necunoscute care strluceau delicat# nu apuc s vad plasa enorm care se pr!u i peste el. Capcana se nc+ise i se ridic n aer# apoi# legnat la fiecare !taie de arip# se ndrept spre
7 (ersona3 dintr-o povestire a lui GaLt+rone - n.a.

C3 Cavernele de pe Wolf

grota liurilor. B%nd feele de ala!astru roase parc de oc+ii imen i# DKller nu ncerc s se eli!ere%e. $n mintea sa re%onau nenumrate cuvinte persuasive> - )ini te te-te# strine2 - )iurii nu-i vor rul. - Bei avea +ran destul2 - 4ovar ul tu te a teapt. - )espeau2 url el. .u# prietenul meu# fratele meu2 <u lam ucis. $ i pierdu cuno tina. Bntorii liuri l a e%ar cu mult gri3 n cui!ul n care se gsea de3a geologul. Cei doi !r!ai dormir nentor i %ece ore# dup care se tre%ir n acela i timp. 'e frecar la oc+i# nevrnd s cread c spectacolul ciudat la care asistau era adevrat. <rau ncon3urai din toate prile de oameni-psri al!ino i care# cocoai pe pietre# i contemplau cu mult calm. (ereii pe terii emanau o strlucire intens. (e tavan dormitau alte fpturi# atrnate cu capul n 3os. - ,e necre%ut2 murmur )espeau. - Unde suntem/ - .u tiu... $ntr-o sal din apropierea pdurii de lic+eni. - ?i creaturile astea/ - 'unt fiine cavernicole. - ,eci Wolf e locuit att la suprafa# ct i n interior2 - Ce-or fi fcut cu rmtorul/ - .u-mi amintesc nimic2 - .ici eu. ,e data asta# ns# tim sursa vntului. *are or s ne lase s plecam/ - (ar pa nici. ,e cei doi se apropiar dou femele# purtnd strc+ini umplute cu un lic+id cu miros apetisant. - Fei2 au%ir pmntenii. - 'unt telepai2

CE

8imm9 :uieu

- <1traordinar2 - Fei. Darele )iur dore te s discute cu voi. - Gai s !em# spuse )espeau. $n orice ca%# suntem la mna lor. Futura i ntrema ct de ct. Co!orr din cui! i se apropiar de creaturile naripate care i priveau fi1. - 'untei ! tina i pe planeta aceasta/ ntre! cea mai mare dintre fpturi# al crui puf mtsos era de un al! imaculat. - .u# venim de pe un astru aflat la doi ani lumin de aici# rspunse DKller. "ripile se desfcur i se strnser la loc. - Brei s spunei c mai e1ist i alte civili%aii dect a noastr/ - ?i c a tre!uit s cltorii doi ani cu vite%a rapi%ilor fotoni/ - (ro!a!il c liurii nu au +a!ar de e1istena celorlalte stele# opti )espeau. - ,ar voi trii de mult timp n mruntaiele glo!ului acestuia/ ntre! DKller. Benera!ilul su interlocutor ncuviin cu un gest al capului. - *dinioar# liurii ocupau continentele de pe Wolf# dar la un moment dat au venit gilAii staco3ii# care au rspndit otrvuri peste tot. ?tiina lor pus n slu3!a rului i-a o!ligat pe strmo ii no tri s caute un refugiu n pe teri. ,e atunci s-au succedat dou%eci de generaii. )egendele noastre pomenesc ni te a tri strlucitori care mpodo!esc cerul noaptea; c+iar a a e/ - (e firmament sunt nenumrate stele# grupate n gala1ii. (mntenii# rasa noastr# locuiesc pe astrul cel mai apropiat de voi. - ,ar pn acum nu i-ai ntlnit pe gilAi/ - Fa da2 =ar atmosfera e otrvit acum de c+imicalele lor. Compatrioii no tri care se gseau n e1terior au fost capturai# nu a putut re%ista dect grupul care s-a refugiat ntr-o pe ter#

C5 Cavernele de pe Wolf

din care fceam parte i eu. "erul venit din strfunduri ne-a permis s supravieuim. Brnd s afle sursa acestui curent de aer# eful pmntenilor m-a trimis pe mine s-o caut. - "pa pur a torentelor produce un curent considera!il de aer atunci cnd vine n contact cu pietrele. ,ar spunei-ne# cum ai reu it s trecei de !ariera impenetra!il de dareli/ - <ram prote3ai de ma inria cu care spam galerii; n ea nu putea ptrunde aerul otrvit. - $ns darelii secret i o su!stan mortal; aceasta i mpiedic pe gilAi s ne invade%e. "tmosfera din grota de la suprafa conine aceast otrav# pe voi nu v afectea% n nici un fel/ - Fa da# iar simurile noastre cople ite de aceast su!stan nu-i mai detectau pe gilAi. =-au atacat prin surprindere pe fraii no tri care triau la suprafa. ?eful meu m-a trimis aici ca s vd de unde vine vntul acesta misterios. ,up aceea# dup ce ne-a fost atacat ve+iculul# nu-mi mai amintesc nimic. ?i tu# DKller/ - )a fel# nu mai am nici o amintire din clipa n care ve+iculul de fora3 a fost invadat de ni te tentacule. - Bntorii l-au adus din pdurea de dareli# spuse eful liurilor. 0tcea fr int# de parc nne!unise. Boi ai primit un antidot de ndat ce ai a3uns aici. Ct despre fpturile care v-au stricat ma inria# ace tia sunt servitori fideli de-ai ul%ilor# care triesc n lacurile de adncime. "mfi!ii# sunt e1trem de re%isteni la otrvuri i sunt folosii att ca animale de povar# ct i ca a3utoare n lupta de aprare mpotriva gilAilor. - *are s-ar putea s cptm ni te Lson/ ntre! )espeau. 'u!stana aceasta ne-ar permite s purificm aerul de la 0affot+ Cave i s renunam astfel la costumele de scafandru. - ,a# v-a putea da. .oi l o!inem punnd la fermentat ni te ciuperci care cresc n apropierea torentelor. ,ar mai nti tre!uie s m asigur de inteniile voastre. Ce vrei voi s facei pe planeta aceasta/

CC

8imm9 :uieu

- (mntenii sunt pa nici# spuse )espeau. .u tiam dac Wolf 359 este sau nu locuit. .u pot eu s 3udec +otrrile luate de eful meu# dar tiu c o!iectivul nostru principal este de a-i distruge pe gilAi# care i-au atacat pe colonii no tri fr nici un avertisment. ,ac vom reu i# rasa noastr dore te s locuiasc la suprafaa acestei planete. Cum oamenii nu pot tri n caverne# am putea cdea la nvoial# lsndu-v vou su!solul. $n sc+im!ul a3utorului pe care ni-l vei da# savanii no tri v vor oferi informaii tiinifice care par s v lipseasc i care v-ar m!unti mult modul de trai. *are nu v lipse te +rana n pe teri/ Benera!ilul liur se sftui cu vecinii si. $ntorcea capul spre fiecare dintre interlocutori# privindu-l drept n oc+i i fremtnd din aripi. (mntenii nu percepeau nimic din ntreaga conversaie. * dat consultarea terminat# gndirea liurului apru din nou limpede n creierele celor doi. - *ameni de pe (mnt# o aliana mpotriva gilAilor ar fi cea mai mare dorin a noastr. " a cum a o!servat spiritul vostru ager# cea mai mare pro!lem a liurilor este cea mai fier!inte dorin a liurilor. " a cum spiritul vostru ager a remarcat-o de3a# principala pro!lem cu care ne confruntm noi este alimentarea. )acurile nu conin dect civa pe ti or!i# ul%ii sunt rari i prea preio i# nu i putem folosi ca animale de sacrificiu. ,rilii# lilieci cum le spunei voi# co!oar din ce n ce mai rar n caverne. )umina pe care o iradia% pereii nu este favora!il cre terii ciupercilor. 0asa noastr sufer de malnutriie# iar numrul mem!rilor si descre te. ,ai-ne de mncare i v vei !ucura de ntreg spri3inul nostru. ,ac rasa :ilA dispare# continentele care au fost ale lor vor reveni oamenilor. $n sc+im!# liurii v vor da Lson i informaii preioase despre inamicul comun. - Unde locuiesc ei/ $ntre! DKller. - $ntr-un lan muntos care vars tot timpul flcri# undeva n sud# n apropierea mrii.

C5 Cavernele de pe Wolf

Bulcani# not automat )espeau. Gelicopterele le reperaser la circa C6 de Ailometrii. Pinutul prea pustiu i de%olant# a a c nu au mers prea departe cu cercetrile. - $n cea mai mare parte a timpului ei vnea% prin pdurile din apropiere i culeg plante i muguri pentru dia!olicele mi1turi n care sunt mae trii. Fluvii ntregi de metal topit curg din cratere# ei le folosesc pentru a crea armele cu care i lansea% otrvurile. "u i ni te ve+icule sferice puse n mi care de psri mari... - (entru a otrvi atmosfera au fost utili%ate glo!uri# l ntrerupse DKller. "u la dispo%iie i motoare/ "parate rapide care s provoace puternice e1plo%ii# de e1emplu/ - .u# cel puin nu aveau la vremea cnd ne-au alungat de la suprafa i ne-au o!ligat s ne ascundem n caverne. - (erfect# atunci lupta va fi le3er. $i vom nvinge2 - ' sperm# prieteni. (entru a demonstra devotamentul liurilor i ncrederea lor deplin n rasa uman# v voi permite s vi%itai teritoriul nostru. "poi# ntoarcei-v la eful vostru i punei-l la curent cu propunerile noastre. Unul dintre ai no tri va veni cu ma ina care sap galerii pentru a ne demonstra !una credin i a vor!i cu cel pe care l numii Dac (enn9rile. )iurii se ndeprtar# cltinndu-se pe la!ele lor nendemnatice. * dat a3un i pe marginea corni ei i luar %!orul# co!ornd# plannd cu aripile larg desc+ise. Cei doi pmnteni i pierdur din vedere. - Ce prere avei/ $l ntre! )espeau pe tovar ul su. - .u-mi revin2 "cest lucru dep e te speranele noastre cele mai ne!une ti. Cutnd originea unui curent de aer am gsit ni te aliai. - 'unt oare de ncredere/ - ,e ce n-ar fi/ Captivi i fr mi3loace de aprare# a a cum suntem noi# le-ar fi fost foarte u or liurilor s ne ucid. 'au s ne administre%e un drog asemntor cu cel produs de dareli# care ne-ar fi ters orice amintire. ' profitm de o ans nea teptat. .oi nu prea avem ce face n su!sol. ,ac i

CI

8imm9 :uieu

nvingem pe gilAi# ne vom putea de%volta armonios la suprafaa planetei. DKller tcu. ,oi liuri ro!u ti se apropiau. - Urcai n nacele i inei-v !ine# ordonar ace tia. .i te !en%i re%istente erau trecute peste torsurile acestora# iar de ele atrnau un fel de co uri acoperite cu un pled. Cei doi pmnteni se instalar destul de comod. * %guduitur minor# o sen%aie de curent peste c+ip# dulcea pulsaie a aripilor care se nc+ideau i se desc+ideau deasupra lor# plecaser. - <1traordinar2 remarc geologul contemplnd caverna enorm# traversat de un torent tumultuos; de unde vine aceast lumin stranie/ - < vor!a de ni te ciuperci minuscule. Cresc pe perei# dar nu toate tipurile de roci le convin. - ?i acest lac minunat# splendid# ai crede c este de smarald2 - )9e# cea mai otrvitoare su!stan. Bedei# ul%ii pescuiesc i duc pe tii pe rm. )espeau avu un frison nervos. Caracatiele enorme# translucide# cu tentacule lungi i negre# nu aveau nimic dintr-un animal domestic. 0elu> - ?i liliecii/ Ul%ii nu se ocup i de ei/ - .u# pe ace tia i vnea% c+iar liurii. - .u prea vd pe aici# spuse geologul cercetnd plafonul. - 4riesc dincolo de pdurile de darel. - Cum i reperai pe ntuneric/ - $ntunericul nu e1ist pentru liuri. .oi ne orientm pe !a%a ultrasunetelor care sunt reflectate de o!iectele din 3ur# permindu-ne s ne gsim foarte u or drumul# ca pe aici. - ?i acest dar telepatic# l-ai avut dintotdeauna/ - Be%i tu strine# spuse un liur ntorcndu-se ctre el# eu nu am !u%e ca voi. <fectiv# c+ipul su nu amintea dect de departe un c+ip uman. :ura# fr dini era ncon3urat de un strat c+itinos.

C9 Cavernele de pe Wolf

<mitea cteodat ni te uierturi scurte# dar posi!ilitile lor preau foarte limitate. - Gei# )espeau# spuse fi%icianul# nu ai ru de nlime/ - 'unt n cea mai !un form2 - 'per c radioactivitatea nu este foarte ridicat n %on. - )umina vine de la ciuperci# iar nu de la stnci. - .u m-a fi a teptat s e1iste atta vegetaie la asemenea adncimi# remarc DKller# artndu-i straturile dese de micelii care cre teau pe perei. - Ce arme avei voi/ ntre! )espeau. - )nci i arcuri# e1tremitatea ascuit este m!i!at cu suc de darel. *rice animal atins i pierde cuno tina# apoi e foarte simplu s l prindem cu g+earele. B-a fi dus cu plcere printr-un culoar# dar nu ai fi v%ut nimic. liliecii fug de lumin. "3ungeau la captul opus al cavernei. Birnd pe o arip# liurii refcur drumul graios. - Care este forma voastr de guvernare# ntre! )espeau. - Foarte simplu# fiecare mascul are attea femele cte dore te# n limita capacitii sale de a ntreine o familie; dup o lun de incu!aie se na te puiul liur. )a vrsta de doi ani el i nsoe te tatl la vntoare# la cinci ani se cstore te prima dat. - Fine# dar cine comand/ - .u cunosc acest concept prea !ine# toi liurii se nasc egali. )a anumite perioade din an organi%m ni te 3ocuri. Cel mai agil conduce comunitatea. Cu toate acestea# fiecare individ rmne li!er. "devrul e c de la instalarea noastr n su!solul acestei planete# pdurile de darel ne-au prote3at; singurele noastre preocupri sunt vntoarea# pescuitul i cre terea ciupercilor. - 0egim patriar+al# trase conclu%ia geologul# iar gilAii/ - <i se lupt n permanen. C tigtorul unui turneu este ef pn n momentul cnd un altul l provoac la duel i l ucide. 'unt ni te fiine foarte primitive# conclu%ion cu dispre liurul.

56

8imm9 :uieu

Fale%a# perforat de alveole se profila la ori%ont liurii erau din ce n ce mai numero i i se nvrteau n 3urul oamenilor. - =mediat a3ungem la ma inria voastr ciudat# anun liurul. .umele meu este '1el. <u tre!uie s vin s m ntlnesc cu eful vostru. Un torent impetuos ie ea din fale%# formnd o cascad de peste cinci%eci de metri# ca%nd pe stncile gri i intrnd ntr-o efervescen impresionant la contactul cu acestea. Fule enorme de aer ie eau la suprafa. - *1ilit# strig DKller# iat sursa o1igenului2 - "ducem aceste roci dintr-un %cmnt apropiat# ul%ii le transport; filonul care se gsea aici la sosirea noastr s-a epui%at de mult vreme# e1plic '1el. < destul minereu pentru nc cteva secole. Cele dou creaturi i continuar %!orul. ,escriser un cerc larg deasupra unei guri negre din fale%a i intrar n pica3 prin ea. ,up o suit de manevre a!ile# fiinele %!urtoare i pasagerii lor intrar ntr-o falie ngust# urmnd un tunel drept# unde pe alocuri aripile liurilor atingeau pereii# ateri%ar n apropierea fore%ei. Cinci ul%i fuseser lsai de gard. (mntenii puser cu !ucurie piciorul pe sol. - 'e pare c nu a fost stricat# spuse DKller dup o e1aminare atent# doar sasul de acces este distrus. Boi suda o plac metalic n locul su. - $n orice ca%# spuse )espeau admirativ# ce putere de coro%iune# metalul s-a topit precum untul. - ,a2 ,ac gilAii posed asemenea arme# ar fi ca%ul s ne inem la distant... $n interior nimic nu fusese atins. (rima gri3 a lui DKller fu aceea de a desc+ide o cutie de !ere i a !ea o lung ng+iitur. - "+# ce !ine e2 .u credeam s mai am aceasta ans prea curnd# se confes el. :eologul i pregti un sandvi enorm cu salam. ,up ce

57 Cavernele de pe Wolf

i revenir un pic cei doi oameni se puser pe trea!. Un dispo%itiv cu vid permitea sudarea plcilor fr a fi nevoie de topire. Ul%ii se ndeprtar. - Gaide '1el# plecm2 Femela liur urc la !ord. Cltinndu-se pe terenul denivelat# aparatul nainta greoi. ,up circa %ece metri el se nfipse n sol# ie i la suprafa n sala lic+enilor. "colo# aparatul se opri din nou. (mntenii i puser gri3ulii costumele de scafandru. =mo!il# cu aripile strnse# liurul i privea mirat. - .u avei de ce s v temei# Lson-ul are o aciune ndelungat. (arfumul darelilor nu v va mai face din nou neplceri. - 'impl precauie suplimentar# declar )espeau. Brem s fim siguri c nu am visat. ,in moment ce nc suntei aici# totul merge a a cum tre!uie. - Boi contacta !a%a# anun DKller# apoi voi eli!era ca!lul de legtur# semnal DKller. - Cred c Dac (enn9rile i face gri3i pentru noi# ca s nu mai vor!im de ,oris... ,up cteva prituri legtura fu sta!ilit. -... "lo2 Fore%a/ 0osti o voce ngri3orat# vor!ii# nu mai tim nimic despre voi de ieri sear2 - 4otul merge ct se poate de !ine. 'ursa de aer a fost identificat. <ste produs de ni te oameni naripai# liurii. (rieteno i# sunt dispu i s se alie%e cu pmntenii; unul dintre ei ne nsoe te. 4erminat... - .u neleg nimic# spuse Dac (enn9rile. Fpturi naripate/ $n su!terane/ 'untei siguri c nu visai/ - .u avem nici o ndoial. * s vedei imediat despre ce este vor!a. Benim spre 0affot+ Cave. 4erminat. - Fine# mormi conductorul e1pediiei pe un ton deloc convins. Benii# vom vedea... liurul i slt capul cu un aer perple1.

5@

8imm9 :uieu

- Curios2 Bor!ii cu cutia aceasta/ B asculta/ <a nu gnde te i totu i v rspunde# citesc n gndurile voastre asta. - < un simplu telefon. Bocea mea# transformat n impulsuri electrice# se transmite de-a lungul firului. 'per s putem folosi n curnd un aparat cu unde ultra-lungi. "tunci firul nu va mai fi necesar. ,e fapt# pn la ce distan percepei voi gndurile/ - (e ale voastre la cteva %eci de metri# dar ni te mini antrenate# ca ale noastre# pot fi percepute pe toat ntinderea domeniului nostru actual. - $n 3ur de cinci Ailometrii# estim DKller cu admiraie. "ntrenai-ne i pe noi# repede. - "cest lucru durea% mult# %onele cere!rale utili%ate nu e1ist dect n stare em!rionar la rasa voastr. - "numite persoane dintre noi posed aceast calitate# dar ntr-un mod ntmpltor i trector. - "r fi mai simplu s fa!ricm un aparat# dac tiina voastr tie s nlocuiasc neuroni cere!rali. - "+# nici nu se pune pro!lema. Creierele electronice nu sunt folosite dect pentru a ne re%olva repede ni te pro!leme punctuale# nu au capacitate de invenie. ,atele de !a% le sunt furni%ate dinainte. Cu toate acestea... voi studia aceast c+estiune# poate c ntr-o %i... DKller i relu locul la comen%i. ,up trei ore# aparatul i fcu apariia c+iar n mi3locul a e%rii 0affot+ Cave.

53 Cavernele de pe Wolf

Capitolul VII 'osirea celor trei pasageri fcu sen%aie. 4oi coloni tii se adunaser# privind omul-pasre i scond e1clamaii de uluire. (rerile erau mprite# cci drogul darelilor aciona n continuare asupra pmntenilor care nu aveau un costum de scafandru# n moduri diferite# n funcie de gradul de into1icare. 0o!oii aprur pentru a escorta micul grup n sala de consiliu. 4recerea se fcu printr-un sas# cci sala fusese etan ei%at pentru ca cei din interior s se poat lipsi de scafandru. Dac (enn9rile se ridic imediat i# naintnd cu un aer solemn# %ise> - 0epre%entant al liurilor# i urm !ine ai venit2 "cest moment va rmne n memoria tuturor. Cci# pentru prima dat de la coloni%area spaiului# pmntenii ntlnesc o ras inteligent. Fie ca pacea s domneasc ntre noi pentru totdeauna2 '1el i desc+ise i apoi i adun aripile delicate# n semn de apro!are i spuse> - * dat pacea domnea pe aceast planet. )iurii locuiau lini tii pe continente# ntr-o %i au aprut gilAi. 'piritul lor ru a tiut s cree%e otrvuri malefice care i-au forat pe fraii mei s se refugie%e su! pmnt. ,ar rasele noastre unite i vor nvinge. Fie s i e1terminm pn la ultimul2 Uluirea cea mai sincer se citea pe toate c+ipurile pre%ente la consiliu. DKller i )espeau i priveau sur%tori. - <i# cine mai visea% acum/ ntre! primul. - ,e necre%ut# este telepat# spuse Woc+ilov. - 4ransmisia gndurilor# ce vis2 spuse i (alino. - ,eci# nu vor!esc/ ntre! Dac (enn9rile. - 0asa noastr nu posed organe capa!ile s articule%e

5E

8imm9 :uieu

sunete a a cum facei voi# continu liurul. *c+ii no tri sunt foarte sensi!ili# iar urec+ile ne a3ut s captm ultrasunetele pe care le emitem pentru a ne orienta prin galerii. - "erul vostru# de unde provine/ - " a cum am e1plicat i emisarilor vo tri# dintr-o stnc. "ceasta eli!erea% aerul su! aciunea apei. Cu toate acestea# pentru a se prote3a# Gurii ntrein ni te lic+eni# darelii# care eman o su!stana periculoas. 'u! aciunea ei# gilAii se ucid unii pe alii. 'e pare c i voi suntei sensi!ili# dar ntr-un mod foarte diferit. (ercepiile voastre se modific. ,e aceea eful liur v va oferi Lson# un antidot care v va eli!era de aceast sclavie. - Di-am permis s ofer o alian# spuse )espeau. ,ac reu im s eli!erm suprafaa planetei de actualii ei ocupani# Gurii vor accepta pre%ena noastr. <i se vor mulumi cu su!solul planetei. - Consiliul va fi de acord cu acest proiect al dumneavoastr# afirm Dac (enn9rile. Ce prere avei/ - <ste ec+ita!il# mormi Woc+ilov. - Un acord nesperat2 ,eclar (alino. - ?i dumneavoastr# DKller/ - * coe1isten pa nic a celor dou rase va facilita sc+im!uri reciproc avanta3oase. )iurii au nevoie de +rana. $n sc+im!# ei ne ofer continentele i a3utor mpotriva rasei gilA. - 'unt de acord s semnm tratatul. Condiiile sale sunt generoase i pline de ec+itate. "vei mputernicirile necesare pentru acest lucru/ - Darele liur m-a mandatat n acest sens. - "tunci s-a fcut. Ce v putem oferi/ - .imic pentru moment# ul%ii vor veni s caute ciuperci. 'peciile pe care le cultivai par comesti!ile pentru rasa noastr. =at Lson# continu fel nmnndu-i o fiol mare. 'uficient pentru a imuni%a toi pmntenii pentru o lung perioad. Cteva picturi sunt suficiente. - Dulumesc# pentru a v demonstra ncrederea mea voi

55 Cavernele de pe Wolf

distri!ui imediat poiunea oamenilor. )espeau# mergei i cutai-o pe ,oris# cerei i ei prerea. $ncntat de aceasta misiune# )espeau prsi sala. Dac (enn9rile ddu un rnd de L+isA9 la toat lumea pentru a sr!tori cum se cuvine tratatul su! privirea uimit a liurului care era suspicios att n privina su!stanei# ct i a creaturii din metal care o servea. "far# colonii l ncon3urar ner!dtori# dornici de ve ti proaspete. - "vei puin r!dare2 Dac (enn9rile prime te acum un oaspete de seam# dar va face ct de curnd un anun de ma1im importan. 4otul e n regul. 'e ndeprt cu repe%iciune# lsndu-i pe ceilali s se ngrmdeasc n fata televi%oarelor. )a!oratorul de !iologie era n efervescen> su! conducerea te+nicienilor# toi ro!otii aveau cte ceva de fcut printre epru!ete i !iurete. )espeau se apropie pe furi i acoperi oc+ii !iologului cu palmele. Uimit# femeia fcu o mi care gre it i scp tu!ul pe care l inea n mn; imediat# se ntoarse nspre el. - Care e idi... 8acHues# dragule2 strig ea# aruncndu-i-se n !rae. $n sfr it# ai aprut2 .u mai tiam nimic de tine i m gndeam la ce poate fi mai ru... - "m avut noroc de o ntlnire nea teptat> ni te fiine naripate care ne vor a3uta s luptm mpotriva gilAilor. - Dinunat2 ' tii c pn acum n-am reu it s m concentre% deloc la munca mea# nu m puteam gndi dect la tine2 0spunsul geologului a fost cum nu se poate mai gritor> nlnuind-o cu !raele# o sruta ptima . 0maser astfel vreme ndelungat# su! privirile amu%ate ale asistenilor care# tolnii pe rogo3ini# se prefceau c nu o!serv nimic. - .-o s te mai las niciodat s pleci fr mine# prea mi-a

5C

8imm9 :uieu

fost team2 - )ini te te-te# Dac (enn9rile n-o s m mai trimit prea curnd s o fac pe speologul. )iurii sunt cei care produc aerul care a3unge pn aici. ?tii# ei sunt telepai. - Ce palpitant2 Dai poveste te-mi despre ei2 - 'unt oameni-psri enormi# acoperii cu un fel de puf al!. ?i ei sunt e1peri n otrvuri. ,rogul care ne mpiedica s tim ce se petrece la suprafa provine de la ni te lic+eni# pe care ei i numesc dareli. 'u!stana aceasta i prote3ea% mpotriva gilAilor. - Bd c o s am de lucru# nu glum. < tot ce- i poate dori un !iolog2 * s-mi cree% o reputaie e1celent i o s pu!lic o lucrare despre fpturile acestea naripate. 'unt pasionat de !iospeologie2 - ?i cercetrile asupra otrvurilor gilAilor/ - 0eu it total2 "m avut nevoie doar de puin timp de reflecie. Folosesc dou su!stane cu aciune sinergic. Cu numai patru comprimate se poate re%ista trei ore fr costum de scafandru. - (erfect2 "r mai tre!ui s studie%i i Lson-ul# un antidot al darelilor preparat de liuri din ni te ciuperci anume. - Cum s nu2 ?i unele plante de la suprafa ar tre!ui s conin ni te su!stane demne de interes. $n mod sigur# gilAii i prepar arsenalul de otrvuri cu a3utorul florei locale# cam ca indienii din pdurile ama%oniene care produceau misterioasa curara. - Cel mai greu va fi s ie im din locul acesta n care neam ngropat... - ?i cei de la 0antal/ - " a cum au promis# vor trimite provi%ii de +ran i !utelii de o1igen. - "r tre!ui s se construiasc acest tip de staie n mai multe e1emplare# liurii vor avea nevoie de +ran. Cu planctonul i algele sale# oceanul repre%int o surs inepui%a!il de +ran.

55 Cavernele de pe Wolf

)und-o pe ,oris de !ra# i se adres cu tandree> - ?i noi/ Ce +otrre ai luat/ Cnd vrei s ne cstorim/ - Ct mai curnd cu putin# iu!itule. ,ar raiunea mi spune c ar tre!ui s a teptm pn cnd vor fi nimicii gilAii... - "sta e i prerea mea. ,in pcate# ns# m tem c or s- i vnd scump pielea. :eologul nu tiuse ct de aproape de adevr era. .ici nu- i terminase !ine fra%a c sirena de alarm ncepu s urle lugu!ru. - Un atac2 strig nspimntat ,oris. ?i de-a!ia ce sosise i... - "cum tre!uie s fug# cci Dac m a teapt cam de multi or. =at# ai aici antidotul liurilor# numit Lson. Berifica-i eficiena. ,e altfel# eu am luat i m simt e1celent. (e curnd... ,epuse un ultim srut pe !u%ele femeii i plec n gra!. - 8acHues... " teapt# ia pastilele astea# nu se tie niciodat. :eologul umplu un pa+ar cu ap i ng+ii preioasele ta!lete# dup care o lu la fug. =nteriorul pe terii semna cu un viespar. "tt ro!oii# ct i colonii alergau !e%metici cu de%integratoarele n mini# ndreptndu-se nspre intrarea n 0affot+ Cave. *amenii purtau costume de scafandru. )espeau nc+ise vi%iera c tii i# cu rsuflarea tiat# se repe%i n sala de consiliu. - Ce se ntmpl/ Darc (enn9rile i art un ecran de televi%or. - :ilAii; au adus material pe fale%. 0o!otii au dat alarma. 'unt cel puin o sut. $ntr-adevr# o singur privire i a3unse lui )espeau ca s-i dea dreptate> fr ncetare soseau pe fale%a ve+icule trase de psri. Unele dintre ele %!urau planat# rotindu-se deasupra stncii care ascundea intrarea. - Ce-ai +otrt s facem/ ntre! geologul.

5I

8imm9 :uieu

- "m adunat o grmad de ro!oi# rspunse conductorul coloniei. 4ot mai sper c gilAii nu tiu cu preci%ie unde ne gsim. - .u sunt de acord2 l ntrerupse Woc+ilov. .-are rost s rmnem ascun i n grot ca ni te iepuri. '-i atacm2 - < ti nflcrat ca de o!icei# i se adresa DKller. .u# eu mprt esc prerea lui Dac. .u tim mare lucru despre armele lor# ce spune '1el despre asta/ Darele liur - cu o nlime mai mare de doi metri - domina ntreaga asisten. $ i ntoarse capul# privindu-l pe fi%ician cu atenie. :ndurile sale ptrunser n fiecare creier cu mare preci%ie. - 'e vor revrsa peste voi cele mai dia!olice otrvuri i su!stane corosive i nu v putei prote3a n nici un fel mpotriva lor. 0asa noastr cunoa te mai multe produse de acest fel; din pcate# ns# nu repre%int nimic fa de cele pe care le cunosc gilAii. =-a sftui pe pmnteni s a tepte aici# la adpostul stncilor. - =a gndii-v2 relu DKller# au distrus sasul din titane1 al ve+iculului de fora3 i costumele de scafandru2 ?i nc asta nu-i nimic... - Dare lucru2 Cteva grenade atomice ar fi de a3uns ca s lic+ide%e toat pleava asta# spuse Woc+ilov# mngindu- i !ar!a. - (rivii# ne atac2 strig )espeau. ,in carele de lupt %!urtoare# gilAii aruncau ni te recipiente mari care se sprgeau n contact cu solul. $n clipa aceea# piatra ncepea parc s fiar!# di%olvnduse cu repe%iciune. .u a trecut mult timp pn cnd coridorul care ducea la cavern a fost complet descoperit. ,rept rspuns# ro!oii desc+iser focul cu de%integratoarele. "tinse n plin# mai multe ve+icule %!urtoare ncepur s se clatine. (este aprtorii pmnteni ncepu s plou cu mari

59 Cavernele de pe Wolf

cantiti de lic+id care distrugea orice !ucat de metal cu care venea n contact. .u se mai punea pro!lema re%istenei# a a nct Dac (enn9rile ordon retragerea. (rote3nd spatele coloanei cu un 3et de grenade atomice# ro!oii a3unser napoi la 0affot+ Cave. - "cum suntem !locai aici# murmur DKller. - $n coridor sunt la ndemna noastr2 declar Woc+ilov. ' instalm mitralierele cu gloane atomice2 - < o idee !un2 apro! Dac# dnd ordinul. ,ar gilAii nu se lsar pclii. Continuar cu aceea i tactic# folosind de data aceasta !utelii de r in. 0ostogolindu-se prin falie# acestea a3ungeau n interiorul cavernei i i deversau coninutul corosiv. ,e data aceasta# efectul a fost puin diferit de peste tot au nceput s neasc n nori gro i# vapori portocalii. Curentul de aer i fcea s se deplase%e destul de repede nspre e1terior# cu toate acestea# ns# numero i ro!oi se pr!u ir# iar unii coloni# cu costumul de scafandru gurit ncepur s urle ca ni te damnai# cu pielea acoperit de rni strlucitoare# care le de%veleau mu c+ii. - 4re!uie s contra-atacm2 strig Woc+ilov# ro u de mnie. B-am spus de3a> aici o s fim nimicii imediat2 Dac (enn9rile prea dep it de evenimente. - (e cine s trimitem la atac/ )ic+idul acesta drcesc distruge orice2 - .u e greu2 rspunse atomistul pe un ton dispreuitor# lsai-m pe mine... 0ostind aceste cuvinte# se ndrepta spre ie ire. 0usul a3unse la locul unde erau depo%itate armele recuperate din ora ul de su! glo!. )u cteva rac+ete antiaeriene i# a3utat de civa coloni# la transport n la!oratorul su. $n cavern# gilAii nu nregistrau nici un progres; curentul fcea ca norii s ias repede afar# astfel c pagu!ele produse pmntenilor nu erau prea mari.

I6

8imm9 :uieu

"tomistul apru iar i dup cteva minute. (unnd la loc rac+etele pe afeturi# declan mecanismul de tragere. 0apide ca fulgerul# lsnd n urm o dr de fum# proiectilele c%ur la suprafa n mi3locul gilAilor. ,ou dintre ele e1plodar# fcnd ravagii printre agresori. Celelalte dega3ar un nor de su!stane radioactive cu timp de n3umtire mic. "semenea unui stol de pescru i speriai# oamenii-psri care au supravieuit mcelului au fugit care ncotro# cu aripile larg desc+ise. Civa dintre ei# atin i de e1plo%ie# c%ur la pmnt i ncepur s se trasc cu mem!rele rupte# cu intestinele atrnnd n afar. $mpreun cu tovar ii si# Woc+ilov a3unse la locul masacrului. - .-a fost prea greu2 spuse el cu prefcut modestie. "cum ar tre!ui s dispunem ni te !aterii antiaeriene la suprafaa pentru a-i mpiedica s se apropie de 0affot+ Cave. - Felicitri2 spuse Dac (enn9rile# simindu-se 3ignit de faptul c nu se artase la nlimea situaiei. Boi ordona s se instale%e imediat ni te posturi de pnd cu radare i ,.C.".-uri. ,up prerea ta# ar tre!ui s-i urmrim/ - " propune s pregtim o e1pediie# dar cu mult gri3. Civa me%oscafandri# cteva ve+icule de fora3 i ni te oameni !ine antrenai. ,ac vrei# pot s m ocup de asta. $n 0usia# facem instrucie militar i la universitate. - $mi pare ru c nu se procedea% a a i la noi2 %ise comandantul coloniei. Fine# atunci Woc+ilov va conduce trupele. "cum a dori s-mi in promisiunile fa de liuri. '1el se va ntoarce la ai lui. Be+icul de fora3 va fi umplut cu provi%ii. DKller# nva-l pe (alino sa-l manevre%e. Ca agronom# prietenul nostru i va nva cum s mreasc randamentul culturilor de ciuperci. Ba fi prima noastr contri!uie pentru cau%a comun. " vrea ca n sc+im! s primim de la ei ni te Lson.

I7 Cavernele de pe Wolf

*mul naripat i agit aripile. - "m putut constata cu satisfacie eficacitatea armelor pmntene. < de !un augur pentru ceea ce va urma. Darele )iur va aprecia raportul pe care i-l voi da asupra acestei c+estiuni. ' nu avei nici o team> dac oamenii i vor ine promisiunile# fraii mei nu-i vor de%amgi. Urmat de (alino# se retrase cu mersul su stngaci# asemenea unei mari psri cltinndu-se pe puntea unui vapor. DKller i nsoea. $n pe ter# colonii e1ecutau ordinele comandantului# transportnd materialul necesar pentru aprarea fale%ei n ca%ul unui nou atac. 0mas singur cu Woc+ilov i Dac (enn9rile# )espeau lu cuvntul# e1punndu- i punctul de vedere asupra ntregii situaii> - (otrivit liurilor# gilAii locuiesc ntre stncile din apropierea unui vulcan. <1pediiile noastre de recunoa tere neau semnalat pre%ena acestor cratere cam la cinci%eci de Ailometri de aici de-a lungul coastei. Cu mi3loacele de care dispun ei# am risca mari pierderi dac am ncerca s a3ungem acolo traversnd 3ungla. - .u sunt de acord# %ise Woc+ilov. Folosindu-se de acoperirea vegetaiei# un comando ar putea o!ine informaii preioase... Fu ntrerupt de sosirea lui ,attign9# oceanologul# care# cu rsuflarea tiat# ntre!> - Dac# am aflat c ai fost atacai. "vei nevoie de a3utor/ - .u# au rupt-o la fug ntr-o de%ordine total mulumit !trnului Woc+ilov. ,iscutam de cile pe care ne-am putea apropia de sla ul lor pentru a-i distruge. - Unde e locul acesta/ - $n apropierea rmului# la cinci%eci de Ailometri de aici. - "tunci am putea folosi ni te me%oscafuri. $n felul acesta# drumul ar fi mult mai scurt. 'cotocind prin cteva rapoarte# te1anul scoase o

I@

8imm9 :uieu

fotografie. - =at cel mai !un document sunt cinci piscuri care scuip fum# torente de lav# roc perforata de guri enorme# !a%alt. )-ai studiat de3a# )espeau; i recunosc scrisul pe marginea paginilor. $n apropierea unui ru se gse te un golf nisipos care ar fi numai !un pentru de!arcare. ,e acolo mai sunt de mers numai ase Ailometri. - ,esigur# cel mai simplu ar fi s folosim astronava u oar recuperat din ora ul de su! glo! i s le nimicim a e%area cu o !om!. .umai c e1ist pro!a!ilitatea# foarte mic# e drept# ca acolo s fie pri%onieri civa coloni. .u i-a putea ucide cu snge rece2 spuse Dac (enn9rile. Comandoul ar tre!ui s afle dac mai sunt nc n via. - D ofer voluntar# %ise )espeau. )a fel i ,oris# cci dore te s culeag plante pentru studiu. - (erfect2 Woc+ilov v va da ec+ipamentul necesar# iar de la ,attign9 vei primi me%oscafurile. Dult noroc2 Cei trei !r!ai i strnser mna i se ntoarser imediat la micul arsenal de la 0affot+. $n drum o ntlnir pe ,oris# care conducea o ec+ip de ro!oi nsrcinat cu curarea %onei atinse de proiectilele inamice. - (lecm n misiune# o anuna )espeau. )as-l pe unul dintre asistenii ti s se ocupe de decontaminare. Bom face un raid n a e%area gilAilor# n apropierea vulcanilor# iar tu m vei nsoi. - D duc pn la la!orator s-mi iau cele de tre!uin i vin cu voi# ncuviin tnra cu un surs larg. 'tocul de arme disponi!ile era destul de variat. - .u se pune pro!lema s plecai cu elicopterul# ai fi u or de reperat. "r tre!ui s folosii costume de scafandru cu camufla3 i# pe ct posi!il# s v confundai cu mediul ncon3urtor. $n timpul %ilei# s v spai o groap ascuns su! ni te ar!u ti# acoperind intrarea cu crengi. "colo vei dormi. .oaptea este momentul propice pentru infiltrare# spuse

I3 Cavernele de pe Wolf

Woc+ilov. Cutai ntotdeauna acoperirea vegetaiei. (laneta aceasta are un cmp magnetic> avei aici ni te !usole luminoase pentru orientare. (n%ele impermea!ile v vor servi drept corturi sau a ternuturi. Ca arme defensive v dau pistoale cu gloane dotate cu un dispo%itiv de ntr%iere. (entru un atac venind din aer# se reglea% n funcie de distana pn la agresori. "cestea sunt ni te de%integratoare u or de mnuit care v pot a3uta s v desc+idei drum. ,esigur# vei avea ni te Lson# precum i antidotul lui ,oris; sper c nu va uita s-l ia cu ea. * dat a3un i n apropierea a e%rii inamice# va tre!ui s fii nc i mai prudeni. $naintai pas cu pas# folosii camufla3ul vegetaiei# denivelrile de teren# resursele faunei i ale florei. Cu a3utorul acestor teleo!iective# !inocluri electronice i lunete cu infraro u sper s putei vedea fr s fii v%ui. $ncepei deacum s punei pe voi tot ec+ipamentul. - ,-mi o mn de a3utor# ,attign9# ceru )espeau. 4otul a fost prev%ut# pe cuvntul meu2 " crede c Woc+ilov n-a mai fcut nimic altceva pn acum. $n sfr it a3unse i ,oris. - 'per c n-am ntr%iat prea mult2 $mi pregtisem de3a farmacia porta!il# dar a tre!ui s-mi instruiesc asistenii care m vor nlocui. - .u# spuse Woc+ilov# mai am doar s-i mai dau ni te sfaturi lui )espeau# iar el i le va comunica dup aceea. Gai s te a3ut s-i pui ec+ipamentul. - 'uficient2 fcu geologul. Cu tot cu +ran tre!uie s cntreasc pe puin %ece Aile... - < numai o c+estiune de antrenament. ,up o or nici no s te mai gnde ti la asta. - <u sunt gata# anun ,oris. - "tunci# +ai s mergem. Dicul grup se ndrept spre un 3etmo!# un ve+icul rapid care asigura legtura ntre 0antal i 0affot+ Cave. (e 3os# ro!oii vitrificaser tunelul# astfel c se putea atinge cu u urina o vite% de o sut cinci%eci de Ailometri pe or.

IE

8imm9 :uieu

,rumul nu a durat dect cteva minute. ,e ndat ce au a3uns su! cupola su!marinului# ,attign9 i conduse spre un me%oscaf. - "r tre!ui s ne gr!im# cci se las noaptea i acesta este momentul propice pentru a de!arca. Cnd v vei ntoarce# eu o s navig+e% cam la o sut de metri de pla3. Un emitor de infraro u v va semnala pre%ena mea %i i noapte. (entru transport va fi suficient o !arc gonfla!il. ?tii s vslii/ - ,a# destul de !ine# rspunse )espeau. - (erfect. * dat ce vei a3unge# de%umflai-o i ascundei-o su! ap folosind ni te pietre drept lest. Cnd vei dori s plecai# o vei umfla cu ga%ul din aceste dou !utelii. :ata/ - ,a2 Dotorul demar# torcnd u or. 'e a e% ntr-un sas. Darea l acoperi mugind# iar ei se tre%ir n afar. $n acel moment# ,attign9 declan a 3eturile de propulsie care asigurau o vite% de croa%ier de cinci%eci de Ailometri pe or; vite%a ma1im dep ea o sut. 4orpilele cu con atomic i rac+etele fceau din ve+icul o arm reduta!il de lupta# nepreuit pentru e1plorarea oceanelor. (eisa3ul su!marin dispru repede. )a trei%eci de metri fa de fundul apei# ec+ipa se ndrepta +otrt spre o!iectivul su. - Cum se simt rniii de la 0affot+ Cave/ ntre! )espeau. - Cei mai muli dintre ei vor supravieui. "tacul acesta nu m-a luat pe nepregtite# m a teptam ca gilAii s foloseasc su!stane corosive i iritante de tipul acesta# rspunse !iologul. - Cu toate acestea# ele nu sunt folosite pe (mnt ca arme de lupt. - .u# dar au fost folosite odinioar# i nc mai e1ist o cantitate destul de mare prin depo%ite. 'tudierea lor ine de psi+o-farmacologie. (entru a simplifica# se pot distinge dou

I5 Cavernele de pe Wolf

categorii de su!stane> cele care acionea% asupra psi+icului i cele care au o aciune to1ic penetrant# distrugnd pielea i c+iar# dup cum am putut constata# plaste1ul i rocile calcaroase. (entru cele din primul grup# ntre care se numr i in+i!antele# tratamentul este destul de simplu. - 'implu pentru tine; eu nu tiu nimic despre asta# spuse )espeau. - "tunci s-i amintesc cteva c+estiuni de fi%iologie elementar# ncepu tnra femeie pe un ton doctoral. (ercepiile simurilor noastre sunt consecina unui stimul care parcurge mai muli neuroni. $ntre fiecare neuron i cel care i urmea% e1ist o discontinuitate# care este acoperit de o su!stana numit mediator c+imic... - "# mi aduc aminte> adrenalina i acetilcolina2 - <1act. .umai c# o dat ce informaia a trecut# mediatorul este distrus instantaneu de ni te en%ime# locul su fiind luat de o su!stana cu o formul c+imic apropiat. $n ca%ul aceasta# informaia este pertur!at. "stfel# victimele pe care le-ai adus de la suprafaa i amintesc acum c au v%ut ni te cu!uri vrgate n gal!en i ro u> ace tia erau gilAii. - "m neles# vrei s spui c e vor!a de +alucinogene. - $n ca%ul n care en%ima este distrusa de un produs in+i!ant# o acumulare de mediator provoac efecte to1ice i pertur! ntreaga funcionare a sistemului nervos. - ,eci tratamentul este diferit de la ca% la ca%. - ,a. $n urma in+i!rii monoaminoo1ida%ei# sau D.".*.# se produce o acumulare de adrenalin. 'u!iecii afectai pot fi tratai fie prin regenerarea D.".*.# fie prin administrarea unei su!stane cu efect opus fa de adrenalin. - $neleg2 ?i n ca%ul drogurilor care au o formul c+imic asemntoare cu mediatorul i l nlocuiesc/ - "cestea sunt adesea +alucinogene# a a cum e su!stana generat de dareli. ,e data aceasta# antidotul va tre!ui s modifice corpul to1ic introdus n organism i sa-i redea structura mediatorului normal al sistemului nervos. ,iferena

IC

8imm9 :uieu

este foarte mic# astfel nct nu este un lucru greu de fcut. - Dai rmn su!stanele ve%icante... - $n afara produselor radioactive# e1ist su!stane care# acionnd asupra proteinelor# le distrug; pro!lema este modul n care le putem regenera# iar ditiolii sunt foarte !uni pentru aceasta. Corosivii gilAilor care acionea% i asupra calciului i siliciului sunt mai puternici. "m folosit ni te r ini care particip cu u urin la sc+im!uri de ioni; n asociere cu ditiolii despre care vor!eam# au dat re%ultate e1celente. Fineneles# am simplificat mult pro!lema# cci realitatea este mult mai comple1. - $mi este mai mult dect suficient2 e1clam )espeau r%nd. ,ar n practic ce tre!uie fcut/ - ' iei dou ta!lete ro ii mpotriva in+i!antelor# patru ver%i contra +alucinogenelor. ' pulveri%e%i aerosoli din acest recipient n ca%ul produselor corosive... - ,raga mea# interveni ,attign9# ai fcut o trea! demn de toat lauda2 - ,in pcate# nu cunosc ntregul arsenal al gilAilor. ,up cum am spus de3a# a vrea s culeg plantele otrvitoare de la suprafa i s le studie%. $n felul acesta# a putea prepara o gam larg de antidoturi. Fr nici o ndoiala# oamenii ace tia naripai au devenit imuni la aceste otrvuri# lucru care le-a permis s fac attea progrese n domeniu. - 'e apropie coasta. (regtii-v# ordon ,attign9. =es la suprafa. Darea e calm. Dult noroc... Cei doi spioni se strecurar printr-o desc+i%tur strmt. (e punte i a tepta un ro!ot# innd !arca pneumatic de un odgon. $m!arcarea a decurs fr greuti. (e suprafaa apei erau doar valuri mici# asemenea unor riduri. )espeau i regl luneta n infraro u# lu o vsl i# mpingnd cu putere# se ndeprt de me%oscaf. Ultimul lucru pe care l-a v%ut a fost imaginea lui ,attign9 fcnd semne de rmas-!un; dup aceasta#

I5 Cavernele de pe Wolf

me%oscaful fu ng+iit de ntuneric.

II

8imm9 :uieu

Capitolul VIII Cei doi pmnteni nu erau antrenai la acest gen de sport i# dup scurt timp minile lor se umplur de ! ici. ,oris ncerca s- i a3ute prietenul pe ct putea# supraveg+ea cerul# n timp ce )espeau privea cu atenie pla3a din apropiere. - .u vd nici un val periculos# numai o maree u oar. " teapt semnalul meu pentru a de!arca. .u are rost s cdem n vreo gaur cu tot ec+ipamentul dup noi. Farca efectua un a!orda3 perfect# a3ungnd pe vrful unui val. "cesta i purt pn pe nisip. Urm un oc aproape nesimit# e uaser pe mal. - 0epede ,oris# pune-te la adpost2 0mas singur# geologul descrca am!arcaiunea i# urmnd instruciunile lui Woc+ilov o umplu cu pietre. * tr n larg pn cnd apa i a3unse la piept# dup care fi1 o geamandur gal!en i desc+ise valva. 'e au%i un uierat. "erul ie ea e1trem de repede astfel c !arca dispru ntr-o clip; numai geamandura mai amintea de locul unde fusese ascuns. "3uns din nou la rm# )espeau ncepu s p easc pe urmele lsate de colega sa# tergndu-le apoi cu mult gri3. ,oris sttea pe !urt su! un ar!ust cu frun%e mari# semnnd cu cele ale ferigilor de pe (mnt. - "i avut vreo pro!lem/ - .u# nu mi c nimic. :eologul i consult !usola# dup care se cra ntr-un copac din apropiere pentru a inspecta mpre3urimile. - (erfect2 spuse el. $n deprtare se vede de3a lava ro iatica. Gai s mergem# dar te rog s ai gri3# nu tre!uie s facem nici un %gomot. - "m la mine un pistol special ncrcat cu fiole# l averti% ,oris. Coninutul lor este o otrav care provoac

I9 Cavernele de pe Wolf

fulgertor parali%ia prin oprirea influ1urilor nervoase. $n plus# arma este complet silenioas. - < o precauie e1celent; n ca% de atac# te las pe tine s tragi. Begetaia era destul de dens. Cum multe plante aveau epi ascuii# cele dou iscoade tre!uiau s ai! gri3 s nu- i rup com!ine%oanele din plastic. Cerul era acoperit de coroanele unor copaci nali cu trunc+iul pestri &gomotul mrii era estompat# nlocuit de ipete ciudate i de rgetele guturale ale prdtorilor care o fceau pe tnra femeie s tresar aproape n fiecare clip. Cu toate acestea# ea nu uita motivul venirii sale i# din cnd n cnd# se oprea pentru a culege cte un fruct sau o planta necunoscut# pe care le strngea n sacul agat la centur. 4ovar ul su o a3uta cum putea mai !ine# ncercnd s-i lumine%e %onele de interes. 'e ndeprtaser de3a destul de mult de rmul mrii. Urcu ul devenea din ce n ce mai a!rupt. 'trigtele animalelor de noapte erau acum mai rare# ca i cum le-ar fi speriat apropierea de a e%area gilAilor. Faga3ele deveniser o povar; cu spatele ndoit# cei doi naintau cu pa i msurai. ,intr-o dat# ,oris strig> - 8acHues2 "3utor2 $n peisa3ul cenu iu pe care l vedea prin vi%orul n infraro u# geologul o!serv un fel de f ie prev%ut cu ventu%e care se nf urase n 3urul gtului tinerei# atrgnd-o spre o corol imens de petale vscoase care se desc+idea la nivelul solului. - 0epede# 8acHues# m strangulea%2 url nefericita. )espeau nu tia ce s fac; pistolul special nu era la ndemn i# de altfel# nu tia dac ar fi avut vreun efect asupra plantei carnivore. Dai rmnea de%integratorul... i riscul de a fi o!servai. - "sta e# murmur el. *c+ind cu gri3# diri3 3etul violaceu nspre tentacul.

96

8imm9 :uieu

Fucata secionat c%u pe sol# rsucindu-se ca un arpe. )espeau se repe%i nspre tovar a sa. - Pi-a fcut vreun ru/ ntre! el. - .u# ai acionat la timp... Dulumesc# 8acHues. 'e ls s alunece pe terenul pietros# ncepnd s respire din nou normal. :eologul i strnse mna i o trase dup el. - =u!ito# tre!uie s ne continum mersul# ca s ne gsim o ascun%toare. '-ar putea ca gilAii s fi v%ut flacra de%integratorului... 'pri3inind-o cu !raele# o conduse la un trunc+i enorm n ale crui rdcini noduroase se desc+ideau mai multe caviti. 4nra se strecur ntr-una din ele. - "u2 Di-a strivit spatele. Ce for2 - 0mi aici. D duc s arunc o privire. Crndu-se cu agilitate# )espeau a3unse cu u urin n vrful copacului. ,e acolo putea vedea pn departe. $n ocularele !inoclului su# scurgerile fier!ini de lav se vedeau ca ni te fluvii de foc. Duntele prea lini tit. $n mi3locul peisa3ului +aotic se puteau o!serva numeroase scene de activitate plutonian. B%u g+ei%ere# erupii de ga%e# !li noroioase care clocoteau cu !ule mari i# deasupra n %are# cele cinci cratere care scuipau scntei i !ulgri de lav care se %dro!eau de sol n ndeprtare# ntr-o 3er! de flcri. (e cer nu se vedea nimic. )espeau co!or iar i. - 4otul e n regul# spuse el. (oi s mergi/ - ,a# murmur ea. - "tunci urmea%-m. Darginea pdurii se gse te cam la dou%eci de metri de aici# dup care urmea% o poriune de al!ii spate de lav. "colo o s gsim fr ndoial o ascun%toare n care s a teptm s se fac %iu. Fale%a n care au sla gilAii se afl c+iar n fa. ,e !ine# de ru# !iologul reu i s- i prseasc refugiul. ,e data aceasta privea cu mult mai mult atenie naintea

97 Cavernele de pe Wolf

ei. "mndoi putur constata c plantele ciudate erau e1trem de numeroase pn la ie irea din pdure. Dai multe dintre ele# nc+ise# lsau s se vad n afar mem!re care nc mai tresreau. ,up cum prev%use )espeau# platoul denivelat situat la poala munilor avea nenumrate ascun%tori. (iatra moale roas de intemperii i !olovanii cu margini tioase fceau ca mersul s devin c+inuitor. (e marginea al!iei# !ulele mari de ga% spaser caviti largi. - .u are rost s mergem mai departe# spuse )espeau. (artea aceasta a al!iei e cu faa la vulcani. ,e aici vom putea o!serva totul. " ea%-te ct mai conforta!il cu putin i odi+ne te-te. <u o s descarc aparatele i o s camufle% intrarea. Flocurile de piatr poroas nu erau prea grele# nct i fu u or s ridice un parapet care s ascund perfect adpostul provi%oriu. $n acest timp# ,oris cerceta interiorul. (ereii nete%i aveau o form sferic regulat> ga%ul emanat de lava fier!inte crease numeroase alveole compara!ile cu aceea pe care o ocupau cei doi pmnteni# transformnd muntele ntr-un vaier imens. $n spate# peretele prea mai su!ire. "propiind-se# !iologul cuta s vad dac nu e1ista cumva vreo cale de comunicare cu alveolele vecine. .u apuc s fac dect trei pa i# cnd se au%i o trosnitur i dispru dintr-o dat scond un urlet de groa%. )espeau se repe%i nspre ea# aruncndu-se n patru la!e; se apropie prudent de gaura format i ncerc s disting ceva cu a3utorul lanternei. - ,oris2 Unde e ti/ - ,edesu!t# iu!itule2 .-am pit nimic; pereii sunt su!iri# am a3uns la dou eta3e mai 3os2 - Uf# m-am lini tit2 $n mod +otrt# n-ai nici un pic de noroc... Uite aici o frng+ie# nnoad-i-o n 3urul taliei i las-

9@

8imm9 :uieu

te tras. Danevra reu i fr pro!leme; sur%toare# tnra a3unse din nou lng partenerul su. - 'e pare c gilAii nu sunt deloc afectai de cri%a de locuine2 o!serv ea. < de a3uns s mpingi ceva mai tare ca s a3ungi n ncperea alturat. - "sta credeam i eu# spuse gnditor geologul. < un adevrat la!irint de sfere lipite una de alta. Ba fi greu s-i scoatem din ele fr s distrugem totul. (n atunci# ns# aventura ta ne-ar putea fi de a3utor. * s ncercm s profitam de ea pentru a ne apropia de a e%area gilAilor. '-ar putea ca# din sfer n sfer# s putem a3unge lng ei# sau c+iar s intrm n cetate# cine tie/ - .u te gnde ti c ne-am putea tre%i n mi3locul unui grup de du mani/ o!iect ,oris. - D voi !a%a pe vi%orul n infraro u pentru a m orienta. *rice mulime de fiine omene ti produce caiduri. Gai s mergem# cci se va face n curnd %iu. $ncepur o curs a!solut fantastica. Uneori era de a3uns o singur lovitur pentru a demola peretele su!ire; de alte ori# ns# )espeau fu nevoit s se foloseasc de de%integrator# reglat la putere minim. 4raseul se meninea aproape de suprafaa fluviului de lav solidificat# ns cu o nclinaie ascendent constant. ,in cnd n cnd# geologul urca prudent# a3utndu-se de pitonii pe care i nfigea n roca fria!il. (entru agilitate# i lsase cele mei multe dintre instrumente n prima alveol# pstrnd numai !inoclul puternic i vi%orul n infraro u. ,e fiecare dat avea gri3 s recupere%e pitonii nainte de a o a3unge din urm pe ,oris. $n sfr it# constat c soarele ncepea s rsar. (e fale%ele nalte din apropierea vulcanilor ncepea s se manifeste o activitate susinut> o mulime de gilAi se ridica n aer# plana n contra luminii# cu toate aripile desfcute# ca pentru

93 Cavernele de pe Wolf

a profita ct mai !ine de cldura astrului. - "m a3uns la poalele cetii# anun )espeau la ntoarcerea din ultima sa e1pediie. 4re!uie s fim mult mai precaui acum i s urcm n linie dreapt. 'per c am destule crlige. 4u rmi aici. ,ac nu m ntorc ntr-o or# ntoarce-te la prima alveol# a teapt noaptea i ia me%oscaful spre !a%. - "m neles# iu!itule. ' ai gri32 *ftnd# geologul i trimise o srutare de la distan> - (cat.# nu ndr%nesc s-mi desc+id casca pentru a te sruta... Urcu ul de-a lungul pereilor sferici era cumplit de greu. Uneori era nevoit s- i croiasc o trecere lateral# alteori s gureasc vrful cupolei. )a fiecare %ece metri# )espeau fcea cte o msurtoare calorimetric pentru a determina cu preci%ie amplasamentul cetii. (otrivit presupunerilor sale# e1ista o ans de a ie i la suprafa n apropierea celulelor n care erau inui pri%onieri colonii. ,ac aveau aceea i mentalitate cu pmntenii# oamenii staco3ii ar fi tre!uit s-i plase%e pe pri%onieri ct mai departe de suprafa. ,ar geologul nu- i fcea prea multe ilu%ii n acest sens. 'e oprea la fiecare o sut de metri pentru a- i trage sufletul. (e msur ce se apropia# se simea din ce n ce mai tare cuprins de o team iraional. ,ac gilAii erau i ei telepai/ Ce prostie c nu i-a ntre!at pe liuri despre asta... 'ingura cale de a evita interceptarea era de a nu se gndi la nimic. ,in pcate# era un lucru greu de fcut2 :ndindu-se la aceast posi!ilitate# i veni o idee> scoase din !u%unar geofonul care fcea parte din ec+ipamentul su de speolog i l duse la urec+e. "u%i un %gomot ndeprtat# pe 3umtate acoperit de mormitul su!teran al lavelor care i croiau drum prin mruntaiele vulcanilor. Durmure sla!e# piuituri ascuite. Fr

9E

8imm9 :uieu

nici o ndoial# cetatea era acolo. ,ac pri%onierii pmnteni ar fi avut vreun mi3loc de semnali%are# precum un fluier cu ultrasunete... $n orice ca%# ns# cum ar fi putut ei s tie c unul de-al lor era n apropiere/ ,e fapt# liurii povestiser c gndurile se transmiteau cu greutate prin stnci. ,eci nu avea de ce s se team n privina aceasta... =deea aceasta l nsenin. Cu un ultim efort# mai urc cinci%eci de metri# dup care se opri v%nd o licrire portocalie prin peretele su!ire de lav care l separa de alveolele vecine. ,use iar i geofonul la urec+e. &gomote de pa i# scr nete> gilAii treceau foarte aproape. &gomotul deveni mai sla!. )espeau ddu o gaur minuscul n perete i privi curios. 'u! oc+ii si se gsea un coridor lung. Dai ncolo# siluetele gilAilor se ndeprtau legnnd din olduri. 'tnca era acoperit pe toat lungimea ei de un covor catifelat de micelii care emanau o lumin difu%. - .u se pune pro!lema s nainte%# murmur el. sigur# a putea s capture% unul# dar la ce mi-ar folosi/ ,escumpnit# i prsi postul de o!servaie i lu iar i geofonul. $n continuare se au%eau acelea i sunete de neneles. ,intr-o dat# peste %gomotul de fond se nl un apel venit din deprtare> - Fie-v mil2 ,ai-mi s !eau# mi-e sete... - "p# ap... Urmar ni te uierturi mnioase# apoi sunete asemntoare fic+iuiturilor. 0ugminile se transformar n strigte cumplite de suferin. - 4iclo ii2 mormi geologul. (entru o clip# simi ndemnul ire%isti!il de a se repe%i prin peretele su!ire i de a- i croi drum cu a3utorul de%integratorului# dar raiunea l determin s nu o fac. <vitnd s fac %gomot# se ntoarse smulgnd din stnc pitonii pe msur ce co!ora.

95 Cavernele de pe Wolf

,rumul era mult mai u or dect la urcare; i tre!ui mai puin de un sfert de or pentru a a3unge la ,oris# care i arunc o privire ntre!toare. - Colonii sunt acolo2 spuse el. 4riesc# dar m ntre! dac nu ar fi fost de preferat s fie de3a mori... - Cum i-ai putut de seama/ - "cest masiv de !ule se ntinde pn la fale% n mod continuu; este una i aceea i scurgere de lav. "m au%it apeluri disperate n geofon# cer ap de !ut... - ,eci nu se pune pro!lema s-i ani+ilm pe gilAi cu o !om!2 - .u# va tre!ui s atacm masivul. * pro!lem dificil pentru Dac. $n orice ca%# misiunea a fost ndeplinit> mergem la depo%it i a teptm cderea ntunericului. $ntoarcerea se fcu fr pro!leme. Co!ornd prin alunecare pe peretele neted i sferic sau co!ornd n rapel# merser pe acela i drum pe care veniser fr a ntmpina nici o greutate. * dat a3un i# prima lor gri3 a fost nlocuirea !uteliilor de o1igen de la costumele de scafandru. )espeau fcu primul de gard# n timp ce ,oris se afund ntr-un somn fr vise. ,atorit teleo!iectivelor sale# geologul studie cu atenie activitatea gilAilor. ,up cum prev%use !iologul# utili%au mari cantiti de plante. Care naripate le aducea fr ntrerupere# plecnd imediat ce erau descrcate s recolte%e altele. Cldura necesar distilrii otrvurilor era furni%at de vulcani. "pa fier!inte din g+ei%ere# canali%at prin conducte asigura ncl%irea locuinelor. )ava# sulful i mineralele topite asigurau materia prim i mi3loacele de producie pentru o industrie c+imic menit# de i n ntregime arti%anal# s in ocupai o mulime de indivi%i. 0 ina i late1ul copacilor erau folosite pentru fa!ricarea recipientelor necesare. Da3oritatea naripailor aveau sar!acane pe care le utili%au cu mare ndemnare# fulgernd n plin %!or psrile imprudente care se

9C

8imm9 :uieu

apropiau prea mult de a e%rile lor. Ct despre pri%onieri# nici urm de ei. (a%nicii lor i ineau pro!a!il ascun i n cel mai ndeprtat cotlon al cetii. Cmpia din 3ur nu purta nici o urm de de%voltare industrial# nici drumuri i nici terenuri cultiva!ile nu fuseser amena3ate. =at de ce +elicopterele nu putuser %ri nimic. (entru moment vaporii sulfuro i veneau peste fale%# dar gilAii nu preau deloc incomodai. (osedau o re%isten natural la tot felul de otrvuri cu care veneau n contact# fie ele minerale sau organice. :eologul i ntrerupse o!servaiile. $l cuprindea o stare de mole eal. (rivi cu melancolie frumoasa femeie care dormea lini tit alturi de el# ntre!nduse cnd i vor putea ntemeia un cmin modest pe aceast planet ostil... (rivindu- i ceasul i ddu seama c dep ise cu o or timpul su de gard i se decise s o tre%easc pe ,oris. Fata sri n picioare imediat# vi%i!il speriat. - ,oamne# ce co mar ngro%itor2 *amenii-psri m urmreau c+iar i n somn. .u s-a petrecut nimic deose!it/ - .imic# draga mea. 4e-am tre%it ca s-mi iei locul# a vrea s m odi+nesc i eu un pic. - =u!itul meu# iart-m# am fost a a de lene # +ai instalea%-te i tu aici# repede. )espeau se ntinse pe sacii pneumatici i adormi de ndat# n timp ce ,oris prelu stra3a. .oaptea nu ntr%ie s se lase. $nc de la apus# oameniipsri se ntorceau n grote. Dai intrar civa ntr%iai# dup care se a ternu o lini te a!solut. ,up toate aparenele# nu aveau santinele# dar ar fi putut avea animale dresate n acest scop. )a rndul ei# ,oris l smulse pe logodnicul su din !raele lui Dorfeu. - " venit momentul/ ntre! el ntin%ndu-se. - < ntuneric ca ntr-un cuptor. :ilAii au disprut a a c

95 Cavernele de pe Wolf

ar fi vremea s ne ntoarcem la me%oscaf. - "i dreptate. Gai s ne punem ec+ipamentul. 4e rog s fii foarte atent atunci cnd o s a3ungem afar. - .u te teme... Caracatia aceea vegetal mi d fiori numai cnd m gndesc la ea. $mpreun# se strecurar n afara adpostului. "vur nevoie de cteva clipe pentru a se o!i nui cu paloarea fantomatic a peisa3ului o!servat prin vi%orul cu infraro ii. "3unser aproape imediat la li%iera pdurii. Cum plantele carnivore stteau de pa%# cei doi pmnteni i ntre!uinar toat agilitatea pentru a le evita. (lantele repre%entau o !arier e1trem de eficace# prote3ndu-i pe gilAi de orice surpri%a care ar fi putut veni de la suprafa. ,e la dispariia liurilor# do!ndiser stpnirea total a aerului. "cest fapt i-ar fi putut face s se rela1e%e puin# fapt de care ar fi putut profita eventualii atacatori# se gndi )espeau. Durmurul valurilor care se revrsau pe pla3 l lu prin surprindere. 'cufundat n gnduri# nu !gase de seam c a3unseser aproape de destinaie. Dai rmnea doar s repere%e !ali%a. Cutarea i era u urat de vopseaua fluorescent cu care era acoperit. ,intru nceput# geologul ncerc s se oriente%e dup aspectul stncilor din 3ur# i aminti c i atrsese atenia o piatr n form de cap de indian. ,up vreo dou%eci de metri# l v%u n dreapta sa. "prin%nd lampa cu ultraviolete# i ndrept fasciculul nspre crestele ondulate. ,evenind luminoas su! aciunea ra%elor# geamandura a fost u or de reperat# a a cum dansa ne!une te printre valuri. Bntul devenise mai puternic# iar marea era destul de agitat. (lon3nd cu u urin# prote3at de costumul de scafandru# dega3 am!arcaiunea de su! pietre i aps pe !utonul de umflare. ,e ndat !arca ni la suprafaa# mi carea fiind att

9I

8imm9 :uieu

de rapid# nct )espeau fu pe punctul de a o scpa n larg. 'emnali%nd cu lampa# o c+em pe ,oris i se m!arcar amndoi# cltinai serios de valuri. (entru un navigator att de puin e1perimentat ca )espeau# marea pro!lem a fost de a trece de grmada de pietre de pe pla3. 4ranspirnd i respirnd cu greu# puin a3utat de vnt# reu i s ias n larg. Dinile sale# de3a rnite n a3un# erau acum pline de snge. - Uf# suspin el. Ce meserie2 < un mod destul de ciudat de a folosi competenele oamenilor... - 'unt n ntregime de acord# iu!itule# dar acum tre!uie s a3ungem la me%oscaf. - < greu s ve%i ceva cu valurile astea2 - * s iau i eu o vsl# astfel vei putea privi mai atent. )as-m pe mine s conduc !arca. ,up cteva clipe# )espeau e1clam> - Uite-l2 $l vd la tri!ord2 - (erfect# nu-l lsa din oc+i. Fiologul se strdui s scoat !arca n larg. ,in pcate# ns# nu stpnea te+nica suficient a a nct fu nevoit s cear a3utor# pentru c !ri%a o mpingea nspre coast. (arc m!ln%it# am!arcaiunea se supuse mai u or manevrelor i o lu din nou n direcia corect. Cu toate acestea# ns# aventura nu se terminase... Bntul devenea din ce n ce mai puternic; prea c se pregte te o furtun serioas. (ietrele ncinse scuipate de vulcani erau ndreptate acum spre mare# formnd n vi%orul lui )espeau nenumrate puncte luminoase care l mpiedicau s repere%e semnalul me%oscafului. 4recu o 3umtate de or. Balurile se sprgeau rostogolindu-se# udndu-i pn la piele pe cei doi pasageri ai !rcii. ,oris se apuc s scoat apa din !arc. - .-o s reu im s a3ungem la ,attign9 nainte s se

99 Cavernele de pe Wolf

lumine%e de %iu2 gemu tnra. :ilAii or s ne vad... 4ovar ul su continua s vsleasc# ns fr re%ultate vi%i!ile. ,intr-o dat# n faa lor apru o um!r amenintoare care masca puinele stele care se puteau vedea printre nori. - 8acHues2 "tenie2 Un gilA2 :eologul i lu imediat de%integratorul i oc+i forma gri alungit care !tea cu repe%iciune din aripile mari. <ra pe punctul de a trage cnd un gnd e1trem de puternic i se insinu n creier. - .u# pmnteanule2 <u sunt '1el... ,e uimire# )espeau i ls !raul n 3os. - Un liur2 "ici... - .u e de mirare> noaptea este aliata noastr. Bederea noastr nu suport lumina %ilei; dar la ceasul acesta# n sc+im!# putem ie i la suprafa. - ?i otrava gilAilor/ - Dac (enn9rile m-a trimis ca s supraveg+e% derularea operaiunii i mi-a dat un antidot. - "sta nseamn c am fcut trea! !un# remarc ,oris. *ricum# Dac e1agerea%> a priori, nimic nu dovedea c liurii ar avea un meta!olism compara!il cu al nostru. (ercepur din nou gndurile lui '1el. - )uai odgonul acesta i legai-l de plut; o s v conduc la nava care v a teapt. Danevra se desf ur fr pro!leme. )iurul avea o for e1traordinar; cu a3utorul lui# )espeau reu i s trag am!arcaiunea pn la me%oscaf. $n costum de scafandru# ,attign9 i a tepta# ancorat de me%oscaf cu un ca!lu. 0estul manevrei decurse cu u urin. 'e regsir cu toii n ca!in# la adpost de de%lnuirea naturii. $nainte de aceasta# '1el le trimisese un mesa3 prietenesc. - (e curnd# pmntenilor; ne vedem la 0affot+ Cave. ,rum !un2 ,up ce se rela1ar puin dup ultimele emoii# a e%ai la

766

8imm9 :uieu

mas n 3urul unei sticle cu lic+ior de anason# ,attign9 ncepu s- i pun ntre!ri cu privire la re%ultatele misiunii. Desoscafandrul se afla acum n ape foarte adnci# insensi!il la furtuna care fcea ravagii afar. - Ce se ntmpl# sunt nc n via/ - ,a# m-am apropiat foarte mult de cetatea gilA. Coloni tii captivi n pe teri adnci se plngeau de sete. Di se pare c am au%it i %gomote de lovituri# va tre!ui s intervenim repede... - Dac nu a pierdut vremea> a pregtit de3a materialul necesar lansrii atacului. - .u putem utili%a rac+etele# va fi un atac dificil# spuse )espeau ngri3orat. - Gai# dragul meu# rela1ea%-te# interveni ,oris trecndui mna peste c+ipul o!osit.# ai fcut de3a destule. "r tre!ui mcar s te ra%i# ari ca un porc epos2 Fr a rspunde# geologul o trase pe tnr lng el i o srut ndelung pe !u%e# su! privirile nduio ate ale lui ,attign9 care se simi dator s intervin> - Calm# calm turturelelor# dac o inei tot a a v voi prsi pe o insul pustie2

767 Cavernele de pe Wolf

Capitolul IX 4oi conductorii coloniei se gseau adunai la 0antal. .outile din e1pediie erau de3a cunoscute datorit eficientului sistem de comunicaii prin unde ultralungi care fusese pus la punct de DKller ntr-un timp record. Cu o ra% de peste o sut de Ailometri# c+iar i prin su!sol# a3ungea la peste dou sute prin ocean. <ra instrumentul ideal pentru a ine legtura cu mesoscafandrii i cu fore%ele. '1el era pre%ent la aceast reuniune a consiliului. )a ordinea %ilei> atacul asupra cetii gilA. Darele )iur decisese s furni%e%e un contingent de trupe pentru atacul mpotriva cetii inamicului comun. $i admira mult pe pmnteni# dar credea c sunt prea lipsii de e1perien pentru a nfrunta demonicele creaturi# e1perte n toate vicleniile r%!oiului. )espeau interveni primul n de%!atere> - '1el# n timpul e1pediiei mele am regretat amarnic c nu v-am ntre!at dac nu cumva i gilAii sunt telepai. $mi putei oferi ni te lmuriri n aceast privin/ *mul naripat cltin din cap i spuse> - .u# aceast facultate s-a de%voltat la noi dup claustrarea noastr forat# o dat cu ceea ce voi numii ultrasunete pentru a ne g+ida prin ntuneric. - Cum comunic ntre ei/ - (rin fluierturi. (oporul meu le penetrea% de altfel gndurile la fel de u or ca i pe ale voastre. - Fine# +ai s facem un !ilan# cum stm cu pregtirea e1pediiei/ Woc+ilov se ridic# mngindu- i !ar!a a a cum fcea de fiecare dat cnd se concentra. - Dac m-a nsrcinat s m ocup de aceast pro!lem. $naintea raportului dumneavoastr# m gndisem la un atac cu !om!. .u se mai pune pro!lema. 4re!uie s eli!erm

76@

8imm9 :uieu

pri%onierii nainte de a recurge la o e1terminare sistematic a gilAilor. (entru aceasta propun utili%area me%oscafurilor. "ceste aparate vor aduce fore%ele n apropierea coastei. "poi# vor intra n sol pentru a aduce trupele de asalt aproape de locul unde ai a3uns. 'imultan# +elicopterele nsoite de aliaii no tri liuri vor ataca din aer. "ceast diversiune ne-ar permite recuperarea captivilor i transportarea lor n siguran. 4otul va tre!ui s fie gata mine. - ?i dac gilAii profit pentru a ataca 0affot+ Cave o!iect DKller. 0usul ridic din umeri. - (osturile de aprare antiaerian# ai cror servani vor fi imuni%ai cu antidotul lui ,oris vor putea s-i resping# fr nici o ndoial2 - $ntotdeauna sigur pe sine2 mormi fi%icianul. ,ac vor utili%a vreo arm necunoscut/ Un ga% diferit/ ?tii c fr oameni care s i conduc ro!oii nu au nici o iniiativ. - Cerei prerea lui '1el2 - "rsenalul de care dispun gilAii este foarte variat. ?i-ar putea !ate 3oc de aprarea voastr. - "tunci nu ne mai rmne dect s ordonm ro!oilor s desc+id focul asupra oricui s-ar apropia# prin aer sau pe sol. "stfel# c+iar dac oamenii sunt parali%ai# gilAii nu ar putea penetra# rspunse Woc+ilov. - Ce prere ai ,oris/ interveni Dac (en9rille. - .u am avut timp s e1amine% toate plantele din ier!arul meu. ,ar# cum e1ist enorm de multe specii# gama de otrvuri posi!ile este considera!il. )a ora actual este imposi!il s asigurm imuni%area tuturor coloni tilor. - <1ist deci un risc foarte ridicat. ,e ce s nu ncercm s tratm cu ei# poate am recupera pri%onierii printr-un sc+im!. Woc+ilov era pe punctul de a se sufoca de indignare. - Cum/ url el. ' iniiem negocieri cu diavolii aceia2 "i au%it ce a spus )espeau# torturea% pri%onierii# ne-au atacat fr nici un avertisment i fr a fi provocai# au vrut s i tearg de pe faa pmntului pe liuri2 )a ce s te a tepi de la o ras att

763 Cavernele de pe Wolf

de pervers/ Ura aduce ur# dragul meu. .u e1ist cale de mi3loc> ori noi# ori ei. <misarii ar fi nc+i i c+iar nainte de a apuca s desc+id gura... - 'unt n ntregime de acord cu opinia dumneavoastr# interveni i Dac (en9rille. 4re!uie s acionm i repede. Coloni tii capturai nu vor mai re%ista mult vreme. 'igur# un atac mpotriva acestui cui! se poate solda cu repercusiuni neprev%ute; totu i# surpri%a va fi atuul nostru. <i se consider stpnii a!solui ai planetei Wolf; nimeni nu le-a putut re%ista# cu att mai puin s-i atace. 4actica preconi%at de Woc+ilov mi se pare destul de !un> transportul prin me%oscafendru nu pune nici o pro!lem; traiectoria su!teran a fore%elor# de asemenea. Forele de asalt se vor putea replia rapid n ca% de nfrngere. =deea unei diversiuni aeriene este e1celenta. $n ceea ce m prive te# sunt pe deplin de acord cu acest mod de intervenie. ,ac gilAii ar fi dorit s negocie%e ne-ar fi trimis pn acum un emisar. - $n ct timp putem pregti totul/ ntre! )espeau. - "m cinci mesoscafuri gata de plecare oricnd# declar ,attign9. - Un al doilea aparat de forare este aproape gata> nc dou sunt n lucru. (entru acestea din urm va tre!ui s mai a teptm cam opt ore nainte de a fi operaionale# afirm DKller. - Comandourile nu au antrenament# spuse i Woc+ilov cu aerul c este dep it de situaie; i-am selecionat pe cei mai capa!ili# cam cinci%eci de oameni. .u ar face mare lucru mpotriva unor soldai profesioni ti# dar# mpotriva gilAilor# le vor tre!ui mai mult spirit de iniiativ i cura3. &ece dintre ai au rude sau prieteni n captivitate. 'unt e1trem de !ine motivai; vor pleca cu fore%ele. Ceilali ar putea ataca cu +elicopterele. Dac (en9rille se ntoarse ctre '1el. - Ce efective ne putei furni%a/ - Cinci%eci de liuri. B atrag ns atenia c noi nu putem ataca dect noaptea.

76E

8imm9 :uieu

- "i dreptate# uitasem. ,e fapt lucrurile se aran3ea% mai !ine a a; supraveg+erea nocturn pare mai rela1at n cetate. ,oris# le vei da antidoturi tuturor com!atanilor. "cum# mai rmne s sta!ilim ora G. "3utorul lui ,oris i cel al lui )espeau ne vor fi foarte preioase. .oaptea care vine mi se pare foarte potrivit... - '-a neles# vreo %ece ore de somn i voi fi n plin form. - Fine# conclu%iona Dac (en9rille; Woc+ilov# ne vom aduna oamenii la 0antal. )iurii vor pleca din grot cu +elicopterele. 'untei cu toii de acord/ .ici o o!iecie nu a fost formulat. "sistena se rspndi# gr!indu-se s ndeplineasc sarcinile atri!uite. " doua %i# la apusul soarelui# oameni i liuri# amestecai ntr-o comunitate fratern se m!arcar n +elicoptere la 0affot+ Cave# n timp ce# n cetatea su!marin# oamenii se m!arcau n me%oscafurile care urmau sri transporte ctre prile sla!e ale cetii inamice. "saltul aerian precedase cu un sfert de or atacul celor care tre!uiau s eli!ere%e pri%onierii. )espeau coordona grupul de atac su!teran# iar Woc+ilov tre!uia s conduc atacul cu +elicoptere. Fore%ele au fost ncrcate n me%oscafuri. 0o!oii au avut cteva dificulti cu aceasta sarcin# apoi se m!arcar i oamenii din comando. 4raversarea se petrecu fr pro!leme. Furtuna se potolise iar valurile nu i afectar prea mult pe pasageri. * dat a3unse pe pla3# ma inile fur descrcate i# una dup cealalt se nfundar n sol. Cea mai mare pro!lem rmnea g+ida3ul n MimersiuneO; noile aparate# utili%nd goniometria pe unde ultralungi du!lau indicaiile oferite de geofonuri. * dat locali%ata scurgerea de lav# fore%ele fur MparcateO n !u%unarele aproape sferice care se aflau nu departe de cetatea gilA. Ultima etap se str!tu pe 3os# pentru a nu alerta oamenii-psri.

765 Cavernele de pe Wolf

$n acest timp# +elicopterele# nsoite de liuri# survolau %ona vulcanic. :ilAii nu ddeau nici un semn de via n continuare. $n noaptea fr lun de pe Wolf# oamenii-psri al!i apreau n vi%oarele infra-ro ii ca ni te forme stranii# fantomatice. 4oi purtau arcuri lungi i !ine ntreinute n !andulier. * lance masiv# ata at la centur# completa inuta lor de lupt; o utili%au ca pe un +arpon# aruncnd-o cu putere i apoi recupernd-o cu a3utorul unui fir re%istent. ,in cnd n cnd nmuiau e1tremitatea acesteia n otrav; cea mai mic %grietur provoca moartea n cteva secunde. $nainte de a ataca# Woc+ilov socoti c e necesar s- i nsufleeasc trupele. - (rieteni# ncepu el# ne aflm pe aceast planet pentru a cuceri un nou imperiu terestru. (recum pionierii de alt dat# care au luptat pentru a cuceri sistem dup sistem# lupta noastr are ca scop oferirea unui cmin celor asemenea nou care nu mai pot rmne pe 4erra. ,eparte de mine ideea de a-i persecuta pe locuitorii pa nici ai acestei planete. (mntenii doresc pacea# aliana cu liurii demonstrea% acest lucru; o mprire 3udicioas a resurselor de pe Wolf va urma acestei !tlii. Cu toate acestea# rasa noastr tre!uie s se fac respectat atunci cnd este supus unui atac ne3ustificat. :ilAii vor s domine aceast planet. .e-au distrus un ora # au luat pri%onieri pmnteni inofensivi# au ncercat s ne fac sclavii lor prin utili%area unor droguri demonice. "3unge2 "cum vor avea interlocutorul pe care l merit. * astronav tre!uie s soseasc cu ali coloni ti. <i tre!uie s ai! aici un climat propice e1ploatrii continentelor. 'unt sigur c nu-i vom de%amgi. Fiecare dintre noi i va face datoria. Cei cinci muni vulcanici se aflau su! elicoptere. "tomistul i consult cronometru2. - "cum# spuse el# aruncai !om!ele. < timpul s-i tre%im2 ,in toate +elicopterele plecau lim!i lungi de flcri. 0ac+etele ncrcate cu !om!e atomice de mic putere

76C

8imm9 :uieu

percutar faliile cscate pe fale%. 0oca fria!il %!ura pulveri%ata n toate prile# spnd tot attea cratere care fumegau. (entru un moment nu se semnal nici o reacie inamic. Frusc# tre%ii din somn# gilAii se ntre!au ce se petrece; apoi# legiuni de oameni naripai ncepur s se reverse prin toate orificiile# %!urnd n cercuri largi i c tignd rapid altitudine. )iurii a teptau de muli ani acest moment. * ploaie de sgei otrvite se a!tur asupra creaturilor uluite. )ovii# cdeau cu sutele pe pmnt n cercuri de%ordonate. Woc+ilov ordon atunci lansarea grenadelor prin +u!louri. 0afale de e1plo%i!ili fcur ravagii n rndurile inamice i rupturi sngernde aprur pe trupurile legiunilor de gilAi. Cu toate acestea# moralul lor nu prea afectat. $n ciuda catastrofei care se a!tea asupra lor# ie eau tot mai muli din caverne# ncercnd s c tige altitudine pentru a contra-ataca. ,in nou# liurii ncepur s trag. "proape fiecare proiectil i atingea inta. * nou ploaie de foc se a!tu peste gilAi din +elicoptere# masacrndu-i pe gilAi. =mpertur!a!ili# ei continuau s urce. - ,in nou rac+ete# vi%ai ie irile2 ordon Woc+ilov. 0ac+etele e1plodar n snul maselor de oameni-psri; !ucile de roc formau sc+i3e uciga e; ie irile fuseser transformate n adevrate a!atoare. $nsufleii de acest succes i v%ndu- i inamicii seculari aproape distru i# liurii se aruncau n pica3 asupra lor# cu aripile larg desc+ise# lansnd proiectile fr ncetare. - =dioii2 Dormi Woc+ilov. .u putem continua tirul# neam ucide proprii no tri aliai. '1el# le putei ordona s se retrag/ Creatura gri apro! din cap. 4imp de un lung moment# rmase mut# prnd c se concentrea%# apoi gndurile sale a3unser la pmnteni.

765 Cavernele de pe Wolf

- =mposi!il# fraii mei sunt prea e1altai# refu% s m asculte. Cei care mi rspund pretind c ar tre!ui s profitam de aceast oca%ie nea teptat. :ilAii vd foarte prost pe timp de noapte; ei vor s profite de faptul acesta pentru a-i masacra. - .e!unii# mormi rusul. Fr a3utorul nostru vor fi nimicii. 0amase pe gnduri o clip# dup care ordon> - 4rimitei n a3utorul lor comandourile ec+ipate cu 3eturi dorsale. ,in fiecare elicopter# pmntenii srir n gol. (ropulsoarele le asigurau o vite% superioar celei a gilAilor i# datorit vi%oarelor n infraro u# vedeau foarte !ine. singura pro!lem era de a-i putea deose!i pe prieteni de du mani. $n curnd# mitralierele ncepur s- i scuipe gloanele atomice. ,escumpnite# formaiunile inamice ncercau n %adar s se regrupe%e. Una dup alta# legiunile de demoni staco3ii o luar la fug nspre vulcani# urmrite de pmnteni i de liuri. $n acest timp# sosise momentul atacului pentru grupurile comandate de )espeau. $ntr-o lini te perfect# de!arcar din ve+iculele de forare i se regrupar n apropierea !ulei din care au%ise geologul apelurile pri%onierilor. Ultima parte a drumului o parcurseser pe 3os# pentru a evita s se fac au%ii. * dat toate efectivele reunite# )espeau puse n funciune geofonurile# spernd s aud vreun strigt care s-i a3ute s se oriente%e. ,in pcate# eforturile sale fur %adarnice> tocmai se declan ase asaltul aerian# iar %gomotul e1plo%iilor acoperea orice alt sunet. (rin vi%etele strmte fcute n perei# pmntenii puteau o!serva siluetele du manilor lor gr!indu-se spre celulele superioare# ntr-o de!andad total. - "tenie2 )a ordinul meu# demolai !ulele i intrai... $nainte2 'e constituiser dou grupuri; cel dinti# comandat de

76I

8imm9 :uieu

(alino# revenit din pe tera liurilor# avea misiunea de a-i fora pe gilAi s ias ct mai aproape de suprafa. Cel de-al doilea# condus de )espeau# avea s apere partea din spate i s e1plore%e sistematic slile pentru ai eli!era pe pri%onieri. * dat atins acest o!iectiv# un semnal radio urma s anune regruparea general. (uinii aprtori ntlnii n primele coridoare nu au opus nici un fel de re%isten> scond ni te piuituri ascuite# se pr!u ir ca ni te manec+ine de%mem!rate. "ceste strigte de spaim au rspndit panica printre ocupanii eta3elor superioare. *amenii lui (alino naintau# simindu-se puin pierdui prin la!irintul luminat doar de ciupercile fosforescente agate de-a lungul pereilor. .umai civa gilAi nne!unii au ie it din culoarele ntunecate# prnd ni te siluete fantastice care se decupau din aceast lumin stranie. "3ungea un singur 3et al de%integratorului pentru ca atacul s continue. - $n mod clar# spuse (alino# lucrurile merg !ine. ,ac va continua tot a a# i vom putea nimici cu u urina. Woc+ilov e prea pesimist... 'punnd acestea inton o arie marial su! privirile uimite ale oamenilor si. Dnat de temperamentul su meridional# agronomul se repe%i nainte prin la!irintul su!teran. :ilAii continuau s fug n de%ordine. $n scurt timp# a3unse la un pu vertical care se scufunda n mi3locul rului de lav. $n acel loc# oamenii staco3ii erau n numr e1trem de mare; se ridicau n grupuri strnse dinspre strfunduri# %!urnd n spiral spre suprafa. 4rgtorii prin i n am!uscad n spatele unor ru i ori%ontali menii s u ure%e decolarea fcur ravagii# dar naintarea fu oprit; ar fi avut nevoie de 3eturi dorsale# iar oamenii nu aveau a a ceva. Cuprins de mnie i n3urndu-l pe M!lestematul de Woc+ilovO# (alino tre!ui s se resemne%e# la a perfora tavanul

769 Cavernele de pe Wolf

i a urca n fug pe scrile fcute n gra!. &gomotele fcute de rac+etele trase din elicoptere i piuiturile e1trem de ascuite ale gilAilor formau o cacofonie nfiortoare. )espeau se gsea n faa unei pro!leme aproape de nere%olvat. ,in a1ul central porneau nenumrate deviaii conducnd la puul care deservea diferitele eta3e ale cetii. (otrivit o!servaiilor efectuate n prima sa e1pediie# pri%onierii nu puteau fi prea departe. - ' ne desprim# i ordon el lui ,oris; tu ia-o la stnga# eu m duc la dreapta. ,e-a lungul culoarelor strmte# !ulele sferice folosite de gilAi drept locuine conineau un amestec de o!iecte de toate felurile. Do!ile din lemn prost rindeluit# oale din pmnt sau din r ini solidificate# cteva suluri de frun%e uscate acoperite cu o ciudata scriere cuneiform i# n fiecare ncpere# cte o sting+ie ramificat care domina un cui! sferic tapiat cu mu c+i i cu pene. $n unele dintre ele se gseau ou cu coa3a pergamentoas# a!andonate de mama lor# n altele# pui cumplit de uri cu pielea purpurie i venele negre# care mu cau atunci cnd erau atin i. ,in loc n loc# cte o femel rtcita care rmsese cu puiul ei se gr!ea s fug din calea invadatorilor. Fr nici o mil# pmntenii lic+idau cu un 3et al de%integratorului att puii nc informi# ct i scorpiile furioase. ,in nefericire# nc nu se arta nici o urm a captivilor. $n sfr it# )espeau a3unse la o serie de celule nc+ise cu drugi de lemn tare. )a nivelul solului# u ile erau ntredesc+ise. :eologul se strecura prin spaiul strmt i# a3utndu-se de lantern# cercet locurile. Fr nici o ndoial# aceasta era nc+isoarea unde fuseser inui pri%onierii. Fucile de pn% ptate de snge# paturile rudimentare - simple rogo3ini acoperite cu frun%e uscate -# strc+inile i diversele o!iectele de toalet dovedeau c acolo fuseser ngrmdii pmntenii.

776

8imm9 :uieu

Un cadavru sf iat de lovituri de !ici %cnd ntr-un col i un muri!und gemnd pe un pat mi%era!il i alungar orice du!iu. (use mna pe emitorul porta!il pe unde ultra-lungi i o c+em pe ,oris. - "m descoperit nc+isoarea; nu mai e nimeni# gilAii i-au evacuat. Continuu s caut dar nu prea mai am sperane. - <u n-am gsit nici o urm de-a prietenilor no tri. 'unt acum ntr-un fel de depo%it. ,e altfel# e interesant c au cantiti mari de +ran# de arme i de otrvuri. 0o!oii iau acum e antioane i le transport n ve+iculul de forare. 'unt convins c mi vor fi de mare a3utor n cercetrile viitoare. - (erfect; nu uita s pui pe cineva de pa%. Fii prudent. - ?i tu# iu!itule... )a o sut de metri mai ncolo# (alino i continua eforturile %adarnice de a a3unge la nivelul superior. .u- i pierduse deloc elanul i fredona ca de o!icei ritornele. .u se punea pro!lema s treac prin pu. *rice fiin uman care ncerca era ucis imediat de proiectile. Ct despre cei care se crau pe scri pentru a a3unge la tavan# ace tia primeau n cap torente de lav fier!inte i erau nevoii s se ntoarc n !ulele inferioare. "cesta a fost momentul n care s-a declan at contraatacul. (alino se aventurase prea mult n fa i trupele lui# ng+esuite n apropierea puului# deveniser u or de ncercuit. Cel care ddu alarma fu un trgtor instalat lng gaura vertical. - "tenie# url el# ga%ele... .orii ver%i urcau n vrte3uri; den i i lipicio i# ei aderau la plaste1ul din care erau fcute costumele de scafandru# di%olvndu-l instantaneu. <1pus otrvii# epiderma pmntenilor ardea lsnd la iveal mu c+ii. Cea mai cumplit# ns# era spaima atroce care cople ea minile nefericiilor atin i de otrav. Cuprin i de o sen%aie nne!unitoare de claustrofo!ie# de +alucinaii# ace tia se repe%eau pe culoare pentru a ncerca s

777 Cavernele de pe Wolf

a3ung la suprafaa. Cum i pierduser simul de orientare# se loveau unii de alii# luptndu-se ntre ei pentru a- i croi drum. )a aceast de!andad se adugau i vedeniile de co mar. )i se prea c su! pa ii lor se rsuceau ni te spire lungi i incandescente# c peste capetele lor ploua cu sgei de foc i# cuprin i de ne!unie# i smulgeau cu ung+iile pielea atins de ve%icant. (anica a a3uns pn la (alino; la nceput# acesta a ncercat s reia controlul asupra oamenilor# dar# cum vrte3ul de otrav se apropia cu repe%iciune# fugarii refu%au s-l asculte# trecnd peste el. )a ncruci rile de drumuri# gilAii i a teptau pe pmnteni cu proiectile otrvite# care ucideau pe loc. .umai vreo %ece supravieuitori reu ir s intre n primele ve+icule de forare# plecnd fr s-i a tepte pe ceilali. 0nit# (alino reu ise totu i s transmit un mesa3 nainte de a sucom!a su! mpunsturile du manilor. ,e ndat# )espeau o averti% pe ,oris# lansnd ordinul de retragere. :rupul su reu i s a3ung fr pro!leme la !a%. *amenii se m!arcar n ordine# acoperii de civa trgtori de elit. Cnd fcu numrtoarea tuturor# ns# geologul tre!ui s se confrunte cu realitatea> nici urm de ,oris... Una dup alta# santinelele din avangard semnalau naintarea norului aductor de moarte. 4re!uia s se mi te repede. )und la ntmplare un fugar nspimntat# l scutur urlnd> - Unde este ,oris 'pencer/ Bor!e te# la ule2 "i a!andonat-o# a a-i/ - "m... "m v%ut-o... Duli gilAi pe-acolo. <a voia s ia saci# sticle... - ,eci ai fugit lsnd-o singur# gunoi ce e ti2 ,e mnie# i scoase de%integratorul# ameninndu-l pe

77@

8imm9 :uieu

nefericit. - * s m conduci n locul unde ai v%ut-o ultima dat. "i neles/ ,ac nu# i %!or creierii2 *mul privi pistolul# dup care evalu riscurile. "erul +otrt al interlocutorului su l-a convins> ntre dou prime3dii# o alese pe cea mai mic# a a nct ridic din umeri i intr ntr-un tunel lateral. :a%ele nc nu- i fcuser apariia n partea aceea. .umai trgtorii gilAi# ascun i n colurile ntunecate# repre%entau un pericol. ,in cnd n cnd# cte un om sosea n fug# privindu-i nelini tit cu coada oc+iului. )espeau i lansa o invitaie amenintoare i acesta li se altura. "stfel# a reu it s recrute%e patru a3utoare. Coridorul era acum gol. - "colo# la stnga# spuse clu%a. $ntr-o !ul mare plin cu fel de fel de recipiente# geologul putu o!serva mai multe corpuri de oameni naripai. Cu toii aveau rni grave provocate de un de%integrator. Continund s inspecte%e locurile# france%ul remarc un fel de !arier# o fortificaie improvi%at fcut din pac+ete nvelite ntr-un esut vegetal. 'e repe%i acolo; n spatele !aricadei# un corp ntins pe 3os... - ,oris2 strig el# nu# nu se poate2 0spunde-mi2 .-ai murit# nu-i a a/ ,in coapsa tinerei ie ea o suli lung# cu g+impi. ,oris avusese timp s improvi%e%e un garou dar# cu toate acestea# rmnea nemi cat# iar paloarea tenului ei nu prevestea nimic !un. )und-o de nc+eietur# )espeau i cut pulsul; se lini ti cnd simi !taia neregulat. - Gaidei ncoace2 le strig celorlali. ,ucei-o acolo... Cortegiul se ntoarse. 4rei oameni i escortau pe cei care purtau corpul inert al

773 Cavernele de pe Wolf

tinerei femei. ,e dou ori se ivir n spatele lor ni te um!re# iar uieratul proiectilelor otrvite le trecu pe lng urec+i. 0ipostar cu foc susinut# iar gilAii nu insistar. "stfel# au reu it s a3ung nevtmai la ultimul ve+icul de forare. 'e m!arcar cu toii. )espeau mai arunc o privire n urm. .u mai era nimeni; fugiser toi pmntenii. (entru mai mult siguran# i ascult geofonul dar nu mai percepu dect ni te fo nete. - $nc+idei sasul2 ordon el. .e ntoarcem la me%oscafuri. "poi# fr a se mai ocupa de pasageri# e1amin coapsa tinerei. (e pielea neted se lea o %on necro%at# violacee. ,intr-o singur mi care# geologul smulse proiectilul. ,oris nu avu nici o reacie. - :r!ii-v2 "re nevoie de ngri3ire. 'olicitai motoarele la ma1imum2 ,up aceasta se pr!u i lng logodnica sa# strngndu-i cu tandree minile ng+eate. Be+iculul nainta ne!une te n urletul propulsoarelor de%lnuite. ,easupra# n noaptea adnc de pe Wolf# atacatorii aveau s primeasc o nou lovitur. $mpreun cu liurii# oamenii lui Woc+ilov i urmriser pe :ilAi pn la vulcani. <rau n culmea euforiei# cci reu iser s provoace du manului pierderi considera!ile fr s ai! victime din ta!ra lor. Cu toate acestea# ni te lupttori antrenai ar fi artat mai mult pruden> pe msura ce se apropiau de conurile n clocot# inamicii dispreau ca prin farmec. .u trecu mult timp pn cnt liurii din avangard nu mai avur nici o int; atunci se regrupar# %!urnd n cerc deasupra pantelor lipsite de via. )a

77E

8imm9 :uieu

rndul lor# pmntenii survolau n elicopter rurile de lav# cutnd ascun%torile demonilor naripai i lansnd din cnd n cnd cte o grenad atomic. $n acel moment# cu aceea i repe%iciune ca n mruntaiele cetii# se de%lnui infernul. ,in cele cinci cratere ncepur s neasc 3eturi de lav fluid care cdeau ca o ploaie peste atacatori. Cerul se transform ntr-o capcan mortal de scntei# !om!e ar%toare# un adevrat foc de artificii care lumina ca n plin %i. *r!ii# liurii nu se mai putur orienta; reflectate de aversa vscoas# emisiile lor ultrasonice nu le mai ddeau nici o indicaie asupra po%iiei elicopterelor. (entru pmnteni# situaia nu era deloc mai !un> fi1nd la putere ma1im 3eturile# nir spre cer ca ni te rac+ete dar# din pcate# costumele de scafandru nu re%istau la temperatura ridicat a pietrelor aprinse. Dai mult de 3umtate dintre ei c%ur urlnd ca ni te damnai n infernul de la sol; ceilali# cu pielea acoperit de arsuri grave# se c+inuir mult pn s a3ung la elicoptere> sus# n cer# i a teptau gilAii... .umai dou%eci la sut din efectivele aruncate n lupt au reu it s revin la !ord. $n3urnd ca un ne!un# Woc+ilov ordon ntoarcerea la 0affot+ Cave# n timp ce rniii i ar ii gemeau i i cereau a3utorul.

775 Cavernele de pe Wolf

Capitolul X Cnd se fcu n sfr it %iu pe Wolf @# gilAii %!urau nvingtori deasupra a e%rii lor. (lini de satisfacie# erau mai convin i ca niciodat de superioritatea lor total. Fr ndoial# invadatorii reu iser s fac ravagii cu mecanismele ciudate de care se serveau# dar# n cele din urm# fuseser nevoii s se retrag n de!andad. Cu toate acestea# tre!uiau lic+idai o dat pentru totdeauna> noul ga% avea s fie rspndit pe ntreaga planet. ,up aceea aveau s fie# asemenea liurilor# constrn i s stea n strfundurile pmntului i# prin urmare# nu mai aveau s pre%inte vreun pericol. $n consecin# comandantul gilAilor ordon o mo!ili%are general a forelor. 4oi indivi%ii vali%i tre!uiau s mearg la cules plantele care aveau s le permit s prepare mari cantiti de otrav. (entru prima oar dup veacuri ntregi# sute de gilAi i pierduser viaa n lupt; a a ceva nu avea s se mai ntmple... )a 0affot+ Cave# Dac (enn9rile se simea cuprins de disperare. * mulime de rnii# cei mai muli dintre ei afectai grav# se ng+esuia n paturile spitalului improvi%at. Fiologii nu- i mai vedeau capul de trea!. .umero i supravieuitori# mcinai de otrav# erau legai n cm i de for# prad unor co maruri ngro%itoare. Ca o culme a nenorocirii# ,oris era n stare grav... ?i aceasta# c+iar n momentul cnd gilAii plnuiau s foloseasc o nou otrav2 Comandantul coloniei +otr s mearg la cptiul ei. (e drum# se gndi la cei care muriser dintre pmnteni# mai ales la (alino> i lipseau de3a vor!ria i cntecele lui... 4nra fusese instalat n la!oratorul de !iologie. ,e la sosire# asistenii o ncon3urau cu o gri3 plin de afeciune.

77C

8imm9 :uieu

)espeau nu o prsise nici o clip. - <i/ ntre! te1anul. :eologul ridic privirea; trsturile lui erau mcinate de o!oseal i de suprare. - " tept# oft el. nu am altceva de fcut dect s a tept. (otrivit medicului# faptul c a reu it s- i pun un garou a atenuat efectul otrvii. - 'unt sperane/ - ,epinde> dac nu e vor!a de to1ine sau de micro!i# efectul drogului va fi pasager. ,ac re%ist# o dat su!stana eliminat# i va reveni repede. - Ce nenorocire2 C+iar atunci cnd aveam mare nevoie de ea... Ce putem face mpotriva acestui nou ga%/ "ccesul la suprafa ne este inter%is iar i2 - Cola!oratorii ei se ocup de asta# iar acum pot studia i plantele aduse de ea. 'e pare c una dintre ale produce ga%ul# de fapt un compus volatil# un fel de esen... - ?i ceilali rnii/ .-am avut cura3 s merg s-i vd. Di s-a spus c sunt ar i pe aproape toat suprafaa pielii. - ,a# nu e o imagine prea plcut... stocurile aduse de pe (mnt pentru grefe sunt insuficiente# dar !iologii au preparat culturi de esuturi pentru a acoperi penuria. 0e%ultatele par !une. Cei afectai mai tare au fost a e%ai n ni te cuve mari pline cu ser fi%iologic. Un aparat de diali% special i cur de re%iduuri i de anticorpii to1ici. Cei mai muli vor fi salvai... - < o veste !un# nu m a teptam# mormi Dac (enn9rile; ar tre!ui... 'e ntrerupse !rusc. - (rive te> desc+ide oc+ii2 - ,oris2 D au%i/ Cum te simi/ 'puse geologul strlucind de !ucurie. - "u2 gemu ea D dor toate oasele... Ce mi s-a ntmplat/ - :ilAii. "i fost rnit. - "# da# mi aduc aminte. $n depo%itul de otrvuri. "i adus napoi costumul meu de scafandru/

775 Cavernele de pe Wolf

- Fineneles# dar era ntr-a a o stare... a tre!uit s-l aruncm. Frusc# ,oris fu cuprins de agitaie. 'e a e% pe marginea patului i spuse rspicat> - 4re!uie s-l recuperai neaprat fiecare fiol avea o alta# geamn# coninnd antidotul specific2 - D duc# spuse Dac (enn9rile i dispru n fug# con tient de importana faptului. -... am pus cteva dintre ele ntr-un ve+icul de forare; sar putea ca printre ele s se gseasc cea care contracarea% aciunea noului ga%. - Gai# iu!ito# culc-te la loc. 'e va ocupa Dac de asta# tu tre!uie s te odi+ne ti. - D simt mai !ine. "m fost atinsa de o sgeat nmuiat n curara. "cum# aciunea otrvii a ncetat i tre!uie s m ntorc la lucru. Di-au dat oare anti!iotice/ - ,a# i-au fcut ni te in3ecii. - "tunci nu am de ce s m tem de eventuale complicaii infecioase. 'pune-mi ce li s-a ntmplat oamenilor de la suprafa. "m au%it un mesa3 de-al lui Woc+ilov n care era vor!a de un contraatac. - ,a# e1pediia a fost respins i am avut pierderi mari. )iurii au naintat prea mult i au fost masacrai de 3eturile de lav n clocot. ,up aceea# gilAii au folosit un nou ga%# care di%olv plaste1ul i provoac rni grave. ,e altfel# acum toat atmosfera e poluat cu porcria asta. < imposi!il s ie im. - ?i liurii/ - 'au ntors n pe tera lor. Cam la i2 ,ar am au%it c au luat civa pri%onieri... $n privirea lui ,oris apru o licrire. - (ri%onieri/ 4re!uie neaprat s-i aducem aici. "m mare nevoie de ei ca s fac ni te e1periene noi. $n acest moment se ntoarse i te1anul# trgndu- i sufletul. - Di-a fost destul de greu# e1plic el; +ainele poluate

77I

8imm9 :uieu

urmau s fie arse. $n fine# l-am recuperat. ,in fericire# se putea toc vedea numrul tu matricol. Cei de acolo mi-au dat i fiolele gsite ntr-un ve+icul de forare. ,oris lu centura i scoase triumftoare o du%in de flacoane micue. - "cestea sunt e antioane# e1plic ea. "m avut norocul de a da peste ntreaga gam de su!stane to1ice pe care o pstrea% ei cu gri3 pentru a compara puritatea produsului pe care l fa!ric. Breau s le studie%. - .u fi imprudent# te implor# interveni )espeau. - Fii lini tit. $n plus# Dac# mi tre!uie doi sau trei gilAi ca s teste% pe ei re%ultatul cercetrilor mele. - Fine# o s vor!esc cu '1el. Cei doi !r!ai prsir la!oratorul de !iologie. - *are ce-o fi n mintea ei/ ntre! te1anul pe cnd se apropiau de sala de edine. - (ro!a!il vrea s fac un produs asemntor su!stanei secretate de dareli. ,ac o s-l o!inem n cantiti mari# i-am putea !ate pe gilAi pe propriul lor teren. - 'per ca ,oris s fie la nlime2 - "r mai tre!ui s gseasc i un antidot pentru noul ga%. 'oarta noastr depinde cu totul de re%ultatul cercetrilor ei. ,attign9# DKller# Woc+ilov i '1el i a teptau. Fi%icianul avea o figur triumftoare. - Ce v-am spus eu2 e1clam el. atacul nostru a dat gre > iat-ne din nou ngropai n pe tera asta. 4re!uie s-i distrugem pe gilAi cu o !om! cu +idrogen# altfel n-o s-o mai ducem mult. ?i nu tre!uie s %!ovim# cci o contraofensiv ne-ar prinde nepregtii> ,.C.".-ul nu mai poate apra 0affot+ Cave2 - (ardon2 protest Woc+ilov. "m evacuat oamenii# dar nu i ro!oii. ,in cte tiu eu# noul ga% nu are efect asupra lor# deci ei ar putea trage asupra oricrui o!iect %!urtor care ne-ar amenina a e%area. - (oate2 relu DKller nver unat. ,ar nu-i vom putea lic+ida pe gilAi dac rmnem ngropai n vguna asta...

779 Cavernele de pe Wolf

- ' avem ncredere n ,oris# spuse Dac (enn9rile. "propo# dragul meu '1el# !iologul nostru are nevoie de doi sau trei gilAi. "m neles c ai capturat mai muli# nu-i a a/ - Fa da. Darele )iur va accepta cu sigurana s vi-i dea. "u noroc> noi ne propuseserm s-i torturm. (e de alt parte# am i eu cteva rugmini. (alino# e1pertul agronom# a fost ucis. Cine l va nlocui/ 0e%ultatele o!inute de el au fost spectaculoase> producia noastr s-a du!lat. - "sistentul lui va pleca de ndat nspre voi. - Fine. " doua cerere prive te lupta mpotriva gilAilor. Darele )iur deplnge pierderile grele suferite de forele noastre i nu dore te s mai participe la vreo alt aciune la suprafa. - $i mprt esc n ntregime prerea. )ecia a fost aspr. ,ac savanii no tri vor descoperi o nou arm# v vom anuna# iar Darele )iur va +otr dac tre!uie sau nu s- i menin punctul de vedere. $n orice ca%# poate fi sigur de fidelitatea i loialitatea noastr. '1el ncuviin din cap cu un aer apro!ator. - Cuvntul dat nu poate fi nclcat. - "tunci# n conclu%ie# ce facem acum/ ntre! ,attign9 cu o atitudine po%itiv# ca de o!icei. Dac (enn9rile reflect cteva clipe. - $n privina 0antal-ului# nu s-a sc+im!at nimic; continuai s producei o1igen i +ran pentru aliaii no tri. "ici# gilAii nu pot a3unge pn la noi# suntem prote3ai de ro!oi. $n continuare refu% s trimitem !om!e cu +idrogen asupra prietenilor no tri inui pri%onieri. "stronava nu va sosi dect peste o sptmn; am putea-o face atunci# dac va fi ca%ul. ,oris este e1trem de capa!il; sunt convins c va gsi un nou antidot i poate c+iar o arm care s-i distrug pe gilAi fr a-i afecta pe coloni. 4re!uie s a teptam. - ?i dac am sc+im!a plaste1ul din costumele de scafandru/ ntre! DKller. :a%ul nu ar mai ptrunde pn la piele. - 'tudia% c+estiunea# dar nu vreau ca asta s

7@6

8imm9 :uieu

ncetineasc producia de ve+icule de forare. - <u nu v mprt esc optimismul n privina ro!oilor# interveni )espeau. "mintii-v de primul contact cu liurii. Fluidul vscos... (rile mecanice au ncetat s funcione%e aproape instantaneu. - '1el# tii cumva dac gilAii au o arm asemntoare/ - Ga!ar n-am. " noastr provine de la insectele cavernicole care triesc n %cmintele de magnetit. 'ucurile lor digestive di%olv metalele. - Gm2 fcu Dac (enn9rile. "sta m nelini te te... 0o!oii ti sunt prote3ai# Woc+ilov/ - Fateria are cteva !linda3e... - 'asul ve+iculului de forare a fost perforat cu u urin# remarc geologul. - * s pun s se instale%e plci din alia3 de titan. "vem cteva pentru reparaiile astronavei u oare. "cest alia3 re%ist la coro%iune mai !ine dect toate oelurile ino1ida!ile. - :r!ii-va; pro!a!il gilAii vor ncerca s e1ploate%e succesul pe care tocmai l-au o!inut2 .ici nu tia te1anul ct dreptate avea. $n cursul dup-amie%ii fur semnalate mai multe care %!urtoare mari. 0adarele le reperaser imediat ce ie iser din vulcani. Woc+ilov le ls s se apropie pentru a le vedea inteniile. Bi%oarele cu teleo!iectiv artar c erau goale. .ici un gilA nu le nsoea. Cteva proiectile fur suficiente pentru a le nimici. 0esturile carelor c%ur rotindu-se prin aer# vntul aduse pn la intrarea n 0affot+ Cave cteva pene aparinnd psrilor enorme care le trgeau. $n %are# norul de culoarea smaraldului nainta ncet nspre a e%area pmntenilor. .u mai v%ur nici un alt ve+icul %!urtor. (n la cderea nopii# gilAii nu mai ddur nici un semn de via. $n sfr it# Dac (enn9rile putu s- i trag sufletul i i

7@7 Cavernele de pe Wolf

turn o porie du!l de L+isA9. (e timp de noapte nu era posi!il nici un atac. *amenii-psri aveau nevoie de lumin. )espeau i petrecuse %iua lng ,oris. 'e temea ca tnra s nu se o!oseasc prea mult i s nu sufere o recidiv. ,ar se dovedi c nu avea motive de ngri3orare. 0ana de la coaps arta !ine de-acum# iar urmele aciunii otrvii dispruser cu desvr ire. Cu toate acestea# ,oris era nelini tit. 0e%ultatele primelor e1perimente o alarmau. - 8acHues# spuse ea# tre!uie s-l tre%e ti pe Dac> ga%ul acesta nou atac i metalele. "m e1aminat costumul meu de scafandru. (rile metalice sunt corodate. ,ac gilAii atac# ntreaga populaie va fi masacrat# cci ro!oii nu vor mai funciona dup ce ga%ul va a3unge la ei. ,up ultimele informaii# norul e la numai civa Ailometri de aici. - )a nai!a2 "sta e cu adevrat o veste proast2 .oroc c i-ai dat seama la timp... D duc s-l previn... - <u o s pun materialul cel mai important ntr-un ve+icul de forare. 4re!uie s mergem la liuri# unde vom fi prote3ai de dareli. ,up ce !use destul L+isA9# te1anul dormea cu pumnii strn i. )espeau l scutur fr mena3amente. - Dac2 4re%e te-te2 - Gm2 )as-m n pace... - "m o tire de cea mai mare importan... - .u m interesea%2 Fugi de-aici2 :eologul +otr atunci s aplice metodele de for> lu o gleat cu ap rece ca g+eaa i o vrs n capul efului su. "cesta se ridic imediat# urlnd> - Care e ticlosul care i permite... - <u sunt# Dac. :a%ul verde corodea% orice metal. 0o!oii nu vor mai funciona atunci cnd i va atinge. 4re!uie s evacum urgent 0affot+ Cave i s ne refugiem la liuri. - Ce/ spuse te1anul scrpinndu-se n cre tet. < ti sigur/

7@@

8imm9 :uieu

- ,oris spune asta. " nceput de3a s- i m!arce instrumentele ntr-un ve+icul de forare. 4re%it de-a !inelea# Dac (enn9rile i m!rc n gra! costumul de scafandru. - Fugi s-i previi pe ceilali# ordon el. <u mi adun lucrurile. Colonii vor pleca n 3etmo!-uri. "paratele indispensa!ile pentru la!oratoarele de fi%ic i c+imie vor fi transportate n ve+iculele de forare. 4rimite-l pe '1el s-l anune pe Darele )iur. )espeau se conform prompt. 'irenele de alarm ncepur s urle lugu!ru. $n cel mai mare calm cu putin# pmntenii intrar n coridorul care ducea la a e%area liurilor# ng+esuii n ve+iculele rapide. $n la!oratoare# te+nicienii se agitau# ncrcnd aparatele cele mai preioase n ma inile de fora3. ,up ce i ndeplini misiunea# geologul se ntoarse la ,oris. "ceasta l a tepta lng ve+iculul plin cu fel de fel de instrumente. - Gai s mergem# i spuse el. Dac a ordonat evacuarea. "sistentul meu se ocup de la!orator. Dotorul demara lin i ma ina se integr n irul de 3etmo!uri care umplea tunelul. (durea de dareli se vedea de3a n deprtare. lic+enii catifelai# cu pedunculii lor ro ii# cre teau n tufe dese. "spectul lor era ntructva lini titor cel puin# acolo nu mai aveau de ce s se team de puterea malefic a gilAilor. 4unelul evita pdurea su!teran ocolind prin dreapta# n mi3locul masivului stncos. (urtat de vnt# parfumul darelilor constituia protecia cea mai eficace mpotriva asaltului creaturilor diavole ti. (oate c gilAii aveau s reu easc s intre n 0affot+ Cave i s otrveasc atmosfera de acolo# dar nu puteau trece mai departe. Be+iculul de forare se opri n apropierea torentului.

7@3 Cavernele de pe Wolf

8etmo!-urile a3unseser de3a# iar colonii se gr!eau s le descarce pentru a se ntoarce s preia un nou transport. *amenii-psri %!urau pe deasupra lor# cu aripile lor mari i al!e desfcute complet# plannd cu o graie i o u urin demne de admiraie. )ng o turm de ul%i a tepta Darele )iur# ncon3urat de venera!ilii si consilieri. - '-i ntmpinm a a cum se cuvine pe !ravul nostru prieten )espeau i pe tovar a sa2 'urprins# geologul ridic privirea# ncercnd s- i vad interlocutorul. $n acel moment o!serv grupul de oameni naripai. - .u cred c o s a3ung vreodat s m o!i nuiesc cu telepatia asta# spuse el. )snd ro!oii s se ocupe de descrcare# se ndrepta spre comitetul de primire. ,oris l urma ndeaproape. Darele )iur le comunic gndurile lui> - '1el ne-a anunat de cererea voastr; ni s-a prut re%ona!il. 0affot+ Cave poate deveni de nelocuit dac e invadat de ga%ul gilAilor; de aceea ar fi logic s acceptm s prote3m un anumit numr dintre oamenii vo tri# precum i instalaiile vitale ale coloniei. ,ar aceast msur nu este dect una trectoare. Caverna noastr nu poate adposti n acela i timp i oameni# i liuri. " dori s-mi dai cuvntul c vei prsi teritoriul nostru atunci cnd va nceta prime3dia. - "sta se nelege de la sine2 "firm )espeau. "m fost luai pe nepregtite atunci cnd domni oara 'pencer# logodnica mea# a descoperit efectul corosiv pe care l are ga%ul verde asupra ec+ipamentelor destinate aprrii la suprafa. ,oris# e1plic-i# te rog# proiectele tale> ga%da noastr va nelege astfel c ederea noastr aici nu va fi una de durat. 4nra vedea pentru prima dat domeniul su!teran al aliailor de pe Wolf; admira coloritul torentelor# lacurile care se g+iceau n %are i nuanele vesele ale culturilor care cre teau n cmpia irigata. "tenia sa era distras de noutatea

7@E

8imm9 :uieu

spectacolului. - ,a/ spuse ea. ,espre ce e vor!a/ - ,espre cercetrile tale tiinifice# ,oris2 - "# da2 'cu%-m. (e tera aceasta este att de mare# nct te-ai crede la suprafa; e imposi!il s-i ve%i marginile... - Darele )iur dore te s-i cunoasc proiectele. - < foarte simplu> tre!uie s-i !atem pe gilAi pe propriul lor teren. "m putut lua un numr mare de e antioane care miau oferit indicaii preioase n privina naturii otrvurilor folosite de ei. "m de3a antidotul ga%ului corosiv verde; tre!uie doar s-l produc ntr-o cantitate destul de mare. Ca s nu mai facem gre eala de a-i ataca fr s fim pe deplin pregtii# n-o s-l livre% dect atunci cnd voi putea furni%a i un produs to1ic care s permit nimicirea lor# dar care s nu-i afecte%e i pe compatrioii no tri inui pri%onieri. ,e aceea i-am cerut lui '1el prin Dac (enn9rile s-mi dai ni te gilAi pe care s pot face e1periene. - )espeau# prietene# logodnica ta este la fel de inteligenta pe ct e de frumoas. 4e felicit pentru alegere. Ba primi tot ce va cere. 'oarta a pus vieile a dou popoare n minile fragile ale unei femei. 0e ca voina sa s fie respectat. Benii# o s v conduc acolo unde v vei putea instala. .u e%itai s-mi cerei# dac avei nevoie de ceva... ,up douspre%ece ore de munc# cele mai multe dintre instalaiile pmntene fuseser transferate. * parte dintre coloni fuseser evacuai la 0antal# ora ul su!marin. $n apropiere# ve+iculele de forare amena3au o pe ter pentru a instala o nou !a%. Dac (enn9rile i Woc+ilov rmseser la 0affot+ Cave pentru a comanda trupele nsrcinate cu aprarea. $n timpul nopii# norul otrvitor a3unsese la punctele de aprare de la suprafaa. "tomistul transmise prin radio ordinele ro!oilor din !ateria ,.C.". $n acel moment# i putu da seama de corectitudinea afirmaiilor lui ,oris 'pencer. 8umtate dintre ei

7@5 Cavernele de pe Wolf

erau dereglai2 - "m avut noroc c ne-a prevenit la timp2 spuse el# ng+iind o gur de votc. - ,a# ncuviin te1anul# nu-i putem mpiedica s se apropie de intrare; c+iar i aparatele noastre electronice au circuitele deteriorate. 'ingurul nostru atu este vntul acesta venit din munte> ga%ul nu poate penetra pn aici# cci parfumul darelilor le este fatal gilAilor. "m intrat cam repede n panic# nc+eie el# punndu- i o do% %dravn de L+isA9. - Fr ndoial# nu se va ntmpla nimic# dar era logic s ne punem la adpost instalaiile vitale. $n momentul de fa ne este imposi!il s luptm mpotriva acestei otrvi. :nde te-te numai la ne!unia care i-ar fi cuprins pe coloni dac ar fi fost prin i n capcan ca ni te oareci2 - 4otul depinde de ,oris> cred c e e1trem de competent. "colo# n pe tera cu dareli# va putea lucra n lini te. "cesta este cel mai important lucru. * s m duc la culcare; te rog s faci tu primul de gard. * s te mai tre%esc pe la dou dimineaa; cu siguran# nu vor ataca pe ntuneric2 .oapte !un... 0mas singur# rusul inspecta atent mpre3urimile privind ecranele televi%oarelor. )a suprafa# imaginea plin de para%ii nu spunea mare lucru# dar pa%nicii postai n tunel au confirmat prerea lui Dac (enn9rile> mpins de curentul de aer# ga%ul nu putuse intra. )ini tit# ncepu s e1amine%e interiorul pe terii. Cteva ec+ipe ncrcau ni te 3etmo!-uri. 'oldaii narmai dormitau n post; nu era nici o urm de agitaie. <vacuarea se fcuse cum tre!uie. ,up aceea fcu legtura cu 0antal. .orul se apropia de a e%area su!marin# dar# n orice ca%# aceasta nu avea de ce s se team de vicleniile mac+iavelice ale gilAilor. ,attign9 l asigur c cea de-a doua a e%are avea s fie locui!il cam n opt %ile. .oaptea trecu fr nici o alarm.

7@C

8imm9 :uieu

Dac (enn9rile fcu de pa% la rndul lui i# pn diminea# santinelele nu semnalar nimic ie it din comun. Cnd glo!ul enorm al lui Wolf se ivi la ori%ont# spaiul de deasupra cetii celor cinci vulcani se umplu de fpturi staco3ii. "ceast nou %i avea s marc+e%e nfrngerea nemernicilor care ndr%niser s sfide%e rasa stpnilor. Darile care %!urtoare se ridicau n aer cu %ecile. )a o or dup rsritul astrului# cldura le permitea n sfr it gilAilor s se foloseasc de toate mi3loacele de care dispuneau. :rupai n B-uri# se ndreptar ctre 0affot+ Cave. $n acest timp# Woc+ilov dormea nentors. Ct despre Dac (enn9rile# capul su se legna ncet ntr-o dormitare lin. * e1plo%ie cumplit l tre%i fr mena3amente. =mediat dup aceea# a3unser la el mesa3ele nne!unite ale santinelelor postate n culoarul de intrare. 'irena emitea un urlet lugu!ru. - ,omnule comandant2 Folosesc e1plo%i!ili2 - Fir-ar... n3ur Dac (enn9rile. <1plo%i!ili2 C+imici sau atomici/ - C+imici2 - Dori/ - Breo dou%eci2 - 0etragei-v2 $n acel moment intr i Woc+ilov# %!urlit i somnoros. - Ce-i cu %gomotul acesta/ ntre! el. .e-a e1plodat depo%itul de !om!e/ - 'unt gilAii2 Folosesc e1plo%i!ili c+imici2 - "+# ticlo ii2 Cum de... $l ntrerupse vocea nspimntat a unui pa%nic> - Da inriile lor eman ni te ga%e. Ce tre!uie s facem/ - $ntoarcei-v n pe ter2 - Cine i-a putut nva s fa!rice e1plo%i!ili/ ntre! Woc+ilov. (otrivit liurilor# ei nu cuno teau acest tip de arm... - (ri%onierii# fr nici o ndoial2 "+2 $ncep s cred c ar

7@5 Cavernele de pe Wolf

fi fost mai !ine dac i distrugeam pe toi fr s ne !atem capul cu captivii. Ce-o s facem acum/ - .u e att de grav; tre!uie doar s a3ungem la a e%area liurilor. < imposi!il s le opunem vreo re%istena. (roiectilele loveau din ce n ce mai des. (uin cte puin# accesul n pe tera se transforma ntr-un crater larg# iar nori orii de otrav ncepeau s ptrund n adpostul pmntenilor. "ce tia# terori%ai# se m!arcau n de%ordine n 3etmo!-uri. Dac (enn9rile i Woc+ilov fcur acela i lucru. 0affot+ Cave fusese de-acum golit complet. Fom!ele care e1plodau n pe ter re%onau ca ni te lovituri de gong. (e tavan aprur fisuri imense# dup care ncepu s plou cu stnci care distruser tot ce mai rmsese din instalaiile pmntenilor. (lannd la nlime# gilAii 3u!ilau> du manii lor enervani ncetaser s mai e1iste. Fom!ardamentul sistematic dur pn la apusul astrului. Cnd se ls noaptea peste peisa3ul lunar# colonia terestr era distrus. * groap imens marca locul n care# cu cteva ore mai nainte# se gsea 0affot+ Cave.

7@I

8imm9 :uieu

Capitolul XI $n caverna liurilor# colonii fuseser mo!ili%ai> cercetrile lui ,oris aveau ntietate. $nsu i DKller o seconda# ocupndu-se de pro!lemele te+nice puse de producerea pe scar larg a su!stanelor to1ice care aveau s le vin de +ac gilAilor. (entru distilare foloseau ni te cuve enorme spate n stnc i vitrificate cu a3utorul unor ncl%itoare atomice; acolo se putea produce o cantitate de otrav suficient pentru o ofensiv de mare anvergur. Dateria prim era ns greu de gsit. $n compo%iia drogului intrau darelii# dar numai ca su!stan ane1 care potena efectul nociv al su!stanei principale. Fiologul avea nevoie de fructele ro ii care cre teau n pdurile din apropierea litoralului. (entru aceasta# toate me%oscafurile fur mo!ili%ate# iar oamenii lui ,attign9 petrecur noaptea culegnd fructele preioase. $n %ori se retraser# fr ca gilAii s o!serve aceasta incursiune. (entru antidotul menit s neutrali%e%e ga%ul de culoarea smaraldului# catali%atorii o!inui din en%imele ciupercilor erau u or de o!inut. "ceste criptogame cre teau n cantiti mari n diferite grote de pe Wolf# iar liurii se oferir s-i aduc tinerei att ct avea nevoie. Woc+ilov i mprumut o !aterie atomic porta!il pentru ai furni%a cldura necesar operaiunilor de e1tragere i de purificare. 4recur astfel dou %ile. Cercetrile avansau. Cteva complicaii ntr%iar monta3ul i tre!uir re%olvate cteva pro!leme te+nice minore# dar ingenio%itatea pmntenilor i a3uta mult. $n dimineaa celei de-a treia %ile# din enormele serpentine rcite cu apa torentelor ncepu s curg# pictur cu pictur#

7@9 Cavernele de pe Wolf

preiosul lic+id. =mediat ,oris l culese ntr-un flacon i i ncepu e1perienele pe pri%onierii gilAi. 4oate nota!ilitile liurilor ceruser ca o favoare s li se permit s asiste la acest eveniment memora!il. (uin 3enat de a se vedea astfel n centrul ateniei# tnra le e1plic n ce constau cercetrile sale> - )ic+idul acesta al!strui este e1trem de volatil> difu%ea% foarte repede n atmosfer. < deci de a3uns s umplem cu el proiectilele i s le trimitem n a e%area du manilor. "ce tia cunosc efectele otrvii# au c+iar i antidotul specific. ,e aceea am adugat tarelina. "ceast su!stan glucidic potenea% aciunea celeilalte# pe care am numit-o gilcid. "cest generator de aerosoli conine cele dou produse. * s le eli!ere% acum n cu ca de sticl n care se gsesc cei doi indivi%i staco3ii. Bei constata singuri efectul pe care l vor provoca. ,up aceea l voi administra unor voluntari pmnteni# apoi unor liuri. ,oris plas tu!ul de cauciuc la ie irea ventilatorului care aerisea cu ca din care gilAii o priveau cu ur. $ncet-ncet se rspndir ni te vapori rarefiai. Fr a se putea controla# cei din pu!lic i ineau respiraia. (ri%onierii se retraser ntr-un col preau terori%ai. "poi# norul a3unse pn la ei. =mediat# prur cuprin i de ne!unie# !tnd din aripi ca pentru a ncerca s fug prin pereii gro i; se loveau de o!stacolul de netrecut i cdeau# pe 3umtate do!ori. "ceast agitaie fe!ril dur cam un minut. "semenea unor coco i de lupt# se repe%ir unul ctre cellalt# ncepnd un duel fr mil. Cu lovituri de cioc# de g+eare# ncercnd s se loveasc reciproc cu aripile# i smulgeau !uci ntregi de carne. Unul dintre ei nimeri oc+iul congenerului su i l sparse cu g+earele# n timp ce cellalt i smulgea o la! cu ciocul ascuit ca o lam.

736

8imm9 :uieu

"poi i tiar !urile# rmnnd cu intestinele afar# dar continuar s se trasc pe sol# ncercnd s se mu te. Cu toate c practica fr mil vivisecia pe animalele de la!orator# ,oris i ntoarse oc+ii ngreo at. $n sc+im!# liurii i manifestau %gomotos mulumirea srind de pe o la! pe alta i cltinnd din cap# ca i cum ar fi fost fascinai de minunatul spectacol. - 'ucces deplin# draga mea2 e1clam Woc+ilov. ,e data aceasta o s ne lum revan a. Ce idee e1traordinar# s-i o!ligi pe du mani s se ucid ntre ei2 Duri!un%i# gilAii agoni%au pe sol; nainte de a rspunde# tnra opri generatorul i i nlocui coninutul cu cel al unei fiole mari. - 'oluie de cianur concentrat# anun ea. .u suport si fac s sufere inutil... ,up cteva spasme# nefericiii pri%onieri nu mai fcur nici o mi care. - ,e fapt# ideea nu e nou# relu !iologul. )egendele pmntene pomenesc un rege din vec+ime numit Ftrnul Dunilor care folosea un drog numit +a i pentru a provoca o ne!unie uciga printre oamenii si fanatici. <u nu am fcut dect s aplic acest principiu. - 0mne de v%ut dac nu cumva are i asupra oamenilor un efect la fel de cumplit# remarca )espeau. .u tre!uie s uitm de prietenii no tri aflai n captivitate... - * s ne dm seama imediat. "sistena i revenea cu greu din emoiile prin care trecuse. "devrul e c spectacolul era destul de straniu. $n sala imens cu pereii luminai# spai n stnc# o tnr fragil reu ea s monopoli%e%e atenia unor savani pmnteni e1perimentai i a unor creaturi ciudate asemntoare cu garguii din vec+ile catedrale. (rea o vr3itoare care oficia ntro grot. Cadavrele nsngerate ale celor doi gilAi# trte afar de ro!oi# fceau ca scena s ai! un aer diavolesc.

737 Cavernele de pe Wolf

"ceste fiine staco3ii# cu aripile lungi vrstate cu negru# erau asemenea imaginilor 'atanei despre care vor!eau scrierile vec+i de pe (mnt. ,up ce cu ca de sticl a fost golit i curat# intrar n ea doi coloni. ,in pruden# ace tia fur legai cu cordoane lungi i solide din plaste1. "stfel# c+iar dac drogul i-ar fi fcut furio i# nu ar fi putut s- i fac ru. ,oris lu iar i generatorul de aerosoli i ncepu acela i proces. Cei doi su!ieci avur un acces de tuse destul de puternic. $ i frecar energic oc+ii# ca i cum ga%ul i irita# apoi se a e%ar pe sol# adormind lini tii. - (erfect2 constat !iologul. <1perimentul mi pare concludent. (ri%onierii nu vor avea de ce s se team de acest produs> asupra creaturilor cu un meta!olism de tip pmntean are doar un efect sedativ. ' vedem acum ce se ntmpl cu liurii. (entru marile psri al!inoase se desf ur un proces similar. ,e data aceasta# centurile fur puse serios la ncercare; e1citai n cel mai nalt grad# liurii# asemenea congenerilor lor staco3ii# ncercau cu orice pre s se distrug ntre ei. Cu g+earele scoase# se repe%eau unul mpotriva celuilalt# ncercnd s rup cordonul care i mpiedica s se lupte. Cu penele %!urlite# %!urtceau# i%!indu-se de pereii cu tii# fr s acorde vreo atenie ocurilor pe care le sufereau. ,up ctva timp# pe 3umtate do!ori# e1tenuai# se potolir. $n creierele oamenilor a3ungeau unde de ur paro1istic. ,oris +otr s pun capt spectacolului aerisind cu ca. "tunci# Darele )iur remarc> - <ste limpede c fraii mei nu v vor putea a3uta n lupta voastr de eli!erare# cci i pe ei i nne!une te acest drog. 'unt fericit s m gndesc la ce se va ntmpla n a e%area gilAilor atunci cnd va ptrunde ga%ul nuntru. $n acela i timp# ns# sunt i puin melancolic# pentru c tiu c nu voi putea

73@

8imm9 :uieu

asista... - Fii lini tit2 spuse Woc+ilov# cu un rs sntos. ,ac dorii# putem filma totul. - "cum am o ntre!are# interveni Dac (enn9rile. Cnd vom avea o cantitate suficient din acest produs/ $ntre!area pru s-o surprind pe interlocutoarea sa. - ,ar o avem de3a2 spuse ea cu un aer candid. "cum am fcut doar testele pe e antioane pentru a confirma calitatea fa!ricaiei la scar industrial. - ,eci contraofensiva poate avea loc/ - Cnd dorii... - .u fi att de entu%iast# dragul meu# spuse atunci Woc+ilov. .u uita c ga%ul verde ne mpiedica s ie im de aici2 - ,a# dar antidotul acela/ - Catali%atorul/ .ici o pro!lem> ,attign9 a acceptat s se ocupe de testarea lui. Di-a adus aceste nregistrri# din care i vei putea constata eficacitatea. )a un semn# fur trase ni te perdele largi care s masc+e%e lumina miceliilor de pe perei. Un proiector ncepu s !%ie i pe peretele din fa apru o imagine a mrii. $n deprtare# un nor de culoarea smaraldului se tra la suprafaa apei# asemenea unei pturi de cea. - ,up cum vedei# un me%oscaf a ie it la suprafa# coment oceanograful. .u se pune pro!lema s intre printre ace ti vapori to1ici; un elicopter teleg+idat l va survola i va pulveri%a diasta%ele catalitice. "paratul u or se ridica spre cer rotindu-se; n curnd# nu mai era dect un punct negru minuscul. "poi# din el ie ir ni te dre cenu ii care co!orr ncet nspre stratul verde. Ca printr-o vra3# ori%ontul deveni din nou limpede. Bolutele ver%i se destrmau# lsnd locul unui praf negricios la suprafaa valurilor. $ntr-un sfert de or# a fost curat astfel o %on de apro1imativ o sut de Ailometri ptrai.

733 Cavernele de pe Wolf

Un me%oscaf ie i la suprafa# provocnd valuri care aglutinau praful de culoarea a!anosului. ,in am!arcaiune ie ir oameni fr costume de scafandru# respirnd !ri%a marin la nceput cu team# apoi# lini tindu-se# r%nd n +o+ote i !tndu-se pe umr. ,up ce trec euforia# se aplecar n afar culegnd su!stana neagr care plutea pe ap. =maginea dispru. Fiologul le art un flacon plin cu pudr. - =at re%iduul n urma catali%ei. Brs puin n palm i sufl nspre asisten# care avu un gest ma inal de retragere. - Complet inofensiv2 conc+ise ea r%nd. )espeau se ridic i se ndrept spre ea# lund-o pe dup umeri> o srut ndelung n aplau%ele pu!licului. "poi se ndeprt puin. - <1traordinar# iu!ito2 ,e-acum nu mai e mult pn la cstoria noastr> gilAii i-au gsit n sfr it na ul# adic na a2 Fiecare pmntean avu cte un comentariu elogios. .umai DKller rmsese serios. - Ce ru ine2 Dormi el. < un procedeu !ar!ar2 .umai o femeie ar fi putut s- i fac du manii s se ucid ntre ei. .u# singura soluie e !om!a atomic2 Dcar nimeni n-ar mai apuca s sufere... - (rieteni# declar Dac (enn9rile pe un ton oarecum melodramatic# a sosit n sfr it %iua cea mare# cnd vom putea ndeplini misiunea pentru care am parcurs opt ani-lumin. ".C.0.).-ul a tepta de la noi s coloni%m planeta Wolf 359; e un lucru aproape re%olvat Woc+ilov# care e planul tu de !taie/ - ,e data aceasta# nu va fi nevoie de o ofensiv de mare anvergur> ,oris ne-a u urat mult misiunea. Bor fi de a3uns trei ve+icule de forare# care vor pleca de la 0antal. ,up ce vor a3unge su! a e%area dintre vulcani# o!u%ele perforante vor e1ploda n sla ul gilAilor# rspndind tarelina i gilcidul. "

73E

8imm9 :uieu

doua fa%> vor sosi elicopterele# care vor stropi suprafaa cu catali%atorul menit s neutrali%e%e ga%ul verde. "tunci i numai atunci# pasagerii din ve+iculele de forare vor intra n cetatea gilAilor pentru a constata eficacitatea atacului. Un mesa3 radio va anuna elicopterele# care vor aduce ntriri de la 0antal. ,up aceea# lic+idarea definitiv a gilAilor nu va mai fi dect o c+estiune de ore. - (erfect2 apro! comandantul coloniei. Dai ales# nu uitai de pri%onieri. Ba tre!ui s-i evacuai rapid. Ct timp v tre!uie pentru a pregti ve+iculele de forare/ - .u va fi greu s montm tunurile. < mai complicat pro!lema proiectilelor. ,oris va tre!ui s m a3ute# ca i DKller. Fi%icianul continua s mormie n colul su. 0idic privirea i rspunse> - $mi menin punctul de vedere> aceast form de lupt este inuman. Ba tre!ui s dai seam la ".C.(.). pentru asta. Pin s menionai de%acordul meu total n privina metodelor folosite. * dat sta!ilit acest lucru# sunt forat s m supun ordinelor lui Dac. *!u%ele perforante nu mi se par potrivite pentru acest tip de atac. "r fi mult mai simplu s lum ni te rac+ete# pentru care avem un stoc considera!il# i s nlocuim ogiva atomic cu un cilindru metalic care s conin lic+idul volatil. Un dispo%itiv de ntr%iere va provoca dispersia produsului. $n cteva ore# a putea modifica vreo dou%eci de rac+ete; fiecare dintre ele va transporta %ece litri de su!stan to1ic. "ceasta do% e suficient/ - Dai mult dect suficient2 afirm ,oris. - Fine2 relu Dac (enn9rile. ,ragul meu DKller# am luat not de o!ieciile tale. 4oat responsa!ilitatea pentru aceast operaiune mi va reveni mie# a a c nu tre!uie s ai vreo team n privina asta. "cum# la trea!... " doua %i de diminea# nainte de rsritul de pe Wolf# ve+iculele de forare plecar din 0antal dup cum se prev%use# avndu-i drept pasageri pe ,oris# )espeau# Woc+ilov i vreo

735 Cavernele de pe Wolf

cincispre%ece coloni. DKller refu%ase s participe Mla acest masacruO. $n momentul acela# gilAii se odi+neau nc n cui!urile lor din cetatea ascuns n mruntaiele vulcanilor. Unul dup altul# cele cinci aparate a3unser n po%iie de atac# puin nainte fa de orarul prev%ut. (entru a asigura un efect optim al produsului# ,oris i sftuise s a tepte tre%irea gilAilor. $ntruct otrava aciona pe cale pulmonar# sc+im!urile respiratorii aveau s fie astfel mai active i# n consecin# impregnarea - mai profund. 'e instalar# deci# pentru a a tepta conforta!il. )espeau ng+ii melancolic ta!letele de concentrate alimentare care constituiau singura +ran a colonilor de la evacuarea precipitat a a e%rii de la 0affot+ Cave; se gndea cu dor la delicio ii crnciori care %ceau acum %dro!ii su! cteva tone de stnc. )a rndul su# Woc+ilov scoase din !u%unar o sticlu plat. (rivi nivelul vodcii cu un aer att de trist# nct ,oris nu se putu a!ine s nu i%!ucneasc n rs. 0usul pru e1trem de ocat. - ,omni oar 'pencer# spuse el# cel mai apropiat !utoi cu acest lic+id preios se gse te la opt ani-lumin de aici. ?i nimic nu dovede te c urmtoarea astronav va fi de naionalitate rus. " a c reculegerea mea nu e prin nimic ie it din comun. - Gai# dragul meu Woc+ilov# spuse tnra# nu te supra. 4ermin n lini te ce i-a mai rmas... $n cursul cercetrilor mele asupra diverselor criptogame de pe Wolf# am putut i%ola un alcool cu arome su!tile pe care c+iar vreau s te rog s-l teste%i2 - < adevrat/ spuse rusul# dintr-o dat nviorat. $n mod +otrt# ,oris# providena te-a trimis printre noi2 )espeau# viper lu!ric ce e ti# supraveg+ea%-i !ine logodnica2 D simt dintr-o dat plin de dragoste pentru ea.

73C

8imm9 :uieu

*ra G sosi# n sfr it. 0ac+etele trecur prin pereii alveolelor cu un %gomot de tunet i se nfipser fr dificultate n piatra moale. <1plodar dup cum se prev%use# c+iar n mi3locul a e%rii gilAilor# rspndind imediat drogul infernal. $n ve+iculele de forare# comandourile a teptau. ,up dou%eci de minute# )espeau primi semnalul elicopterelor> $ncepea pulveri%area catali%atorului. 4otul se petrecea conform planului> ga%ul verde se reducea la un praf negricios care cdea pe sol. - ' mergem2 ordon el desc+i%nd sasul. Cu de%integratoarele n mini# pmntenii trecur din sfer n sfer pn la coridorul cel mai apropiat. "colo i a tepta un spectacol nspimnttor. $nne!unii de drog# gilAi se mcelriser unii pe alii. Cu minile duse# lundu- i fraii drept du mani de moarte# se uciseser cu o sl!ticie care dep ea toate speranele pmntenilor. Damele i eviscerasera propriii fii# apoi# repe%indu-se la ntmplare# luptaser cu semenii lor. )a fiecare ntlnire# fiinele staco3ii duseser o lupt crncen; cei mai puternici nvingeau# dup care mergeau mai departe# luptnd cu lancea# cu arcul cu g+earele sau cu ciocul. (e msur ce naintau# pmntenii gseau prin tuneluri nenumrate cadavre. (uul central era nc sediul unor lupte cumplite n momentul cnd a3unser acolo. 0otindu-se n aer i apoi plon3nd ca ni te psri de prad# gilAi se ucideau ntre ei cu o furie diavoleasc. ,e%gustai de acest spectacol apocaliptic# pmntenii i omorau pe rnii cu un 3et de de%integrant# scutindu-i astfel de o lung agonie pe nefericiii care se trau pe sol# cu corpul acoperit de rni adnci. Cople it# ,oris se ntoarse la ve+icul# lsndu-i pe colora s termine aceast trea! ori!il.

735 Cavernele de pe Wolf

(e de alt parte# )espeau nu- i pierdea sngele rece; nsoit de vreo %ece soldai# parcurgea n toate direciile alveolele cetii# cutnd pri%onierii pmnteni. Celulele n care gsise urme de-ale captivilor se aflau destul de departe de puul central; avu nevoie de un sfert de or pentru a a3unge la ele. ,e aceast dat gilAii nu avuseser timp s-i mai evacue%e. 'trecurndu-se prin rsufltoarea ngust# geologul gsi# n sfr it# captivii din 0affot+ Cit9. $ng+esuii n cu ti# ntr-o promiscuitate ngro%itoare# nenorociii# adu i n stare de sc+elete din cau%a inaniiei# nici mcar nu aveau puterea s vor!easc. "coperii de plgi# cu insecte scr!oase trndu-se pe corpul lor emaciat# stteau ntin i unii peste alii# ineri. .umai privirea lor rugtoare# asemntoare cu aceea a unui animal care cere mil# arta c sunt nc n via. Cteva gemete# cereri disperate de ap# venind din fundul nc+isorii a3unser pn la el. ,e aceast dat orice remu care fu a!andonat de )espeau. - "+2 4iclo ii# au primit ceea ce meritau... 'frm cu un foc de de%integrator gratiile care nc+ideau micua cavern# apoi ncepu s distrug sistematic !roa tele de la u ile cu tilor. * dat terminat acest lucru# i c+em oamenii i ncepu operaiunea de evacuare. ,ou ore mai tr%iu toi supravieuitorii se gseau la 0antal; li se administr imediat serul i o com!inaie de anti!iotice. (cat2 Darlac murise din cau%a tratamentului inuman la care fusese supus. )espeau o ls pe ,oris s ai! gri3 de ei i plec cu un elicopter ctre cetatea gilAilor. "tmosfera i regsise puritatea primitiv n 3urul celor cinci vulcani.

73I

8imm9 :uieu

'u! conducerea lui Dac (en9rille# pmntenii ec+ipai cu 3eturi dorsale urmreau cteva cete de gilAi care scpaser din masacru i se retrgeau cu greutate. - Bictorie complet2 "nun te1anul. 4oate stocurile de otrav au c%ut n minile noastre. "rsenalul unde fa!ricau e1plo%i!ili cu sulf i car!on este distrus. Civa pmnteni i a3utau# ace ti ticlo i vor tre!ui 3udecai. $i va a tepta o pedeaps e1emplar. - "cum tre!uie s terminm definitiv# spuse Woc+ilov. "m evacuat ora ul. * !om! cu +idrogen va terge de pe faa pmntului orice urm de gilA. Ce prere ai Dac/ - .u m-a fi gndit niciodat c voi a3unge responsa!il pentru un genocid. Cu toate acestea# acum se 3oac viitorul coloniei> acest e1emplu va fi salutar. Cine tie# poate c ntr-o %i liurii se vor gndi c ar fi !ine s scape de noi... 4oi efii pmnteni se adunar pe 0antal. Darele )iur fusese invitat s asiste la un spectacol pe care l visa de mult vreme> un film care arta sfr itul gilAilor i fu pre%entat. "poi# el avu onoarea s apese pe !utonul care declan a e1plo%ia atomic. (e ecranele de televi%iune cu toii am putut vedea o uria ciuperca de foc ridicndu-se deasupra munilor# apoi scoara distrus ls s se scurg un 3et gros de lav care se pr!u i n torente devastatoare pn n mare. Un al aselea vulcan se nscuse... 'ptmna care urm fu consacrat refacerii ora ului 0affot+ Cit9. * cavern din apropiere permitea resta!ilirea pmntenilor. Woc+ilov se !ucur primul de readucerea la starea de funcionare a la!oratoarelor# cci ,oris i oferi mai muli litri dintr-un lic+ior e1celent mult mai !un dect vodca. $n timpul %ilei civa coloni ti# ec+ipai cu 3eturi# se distrau vnnd fr mil gilAii care mai rtceau nc prin pduri. 'inguri i fr nici un fel de arme# ace tia nu mai opuneau re%istena. .oaptea# liurii ie eau din grote i i decimau i ei

739 Cavernele de pe Wolf

du manii ereditari. Bnatul se fcea tot mai rar# fr posi!ilitatea de a fa!rica otrvurile care le asigurau supremaia# gilAii cdeau prad i fiarelor sl!atice. Cteodat mai erau semnalai indivi%i i%olai# apoi nimeni nu mai au%i nimic despre ei. rasa malefic fusese e1terminat. * ceremonie foarte simpl avusese loc n acest timp la 0antal. 8acHues )espeau i ,oris 'pencer deveniser so i soie. Dac (enn9rile i Woc+ilov se ntrecur cu gluma la !utur# profitnd de eveniment; astfel# atunci cnd se anun sosirea astronavei Qenned9# ,attign9 tre!ui s ia legtura cu cpitanul acesteia# cci te1anul i rusul dormeau !u tean. ,up ase %ile# aparatul ateri% fr pro!leme n apropiere de 0affot+ Cit9 cu ntreaga sa ncrctur de coloni ti. Cnd cpitanul 'mit+ fu invitat s vi%ite%e locurile# nu i putu a!ine o o!servaie de%amgit> - Ce mi%erie2 <ra i momentul s venim. D ntre! cum de ai putut tri ntr-un asemenea de%astru... Cred c v-a mole it clima planetei. "vei trei sptmni de ntr%iere fa de planul sta!ilit. (oate c ace ti gilAi nu erau totu i c+iar a a de ri... )espeau l v%u pe Woc+ilov devenind ro u ca un rac fiert nainte s poat desc+ide cineva gura# cpitanul o!ra%nic primi un pumn n fa care ar fi putut adormi i un !ivol... ,e acum nainte# acesta din urm evit cu gri3 s se mai apropie de uria ul cauca%ian. ,e altfel# el plec dup cteva sptmni cu nava sa. DKller l nsoi cu plcere. .u se mai nelegea cu Dac (en9rille i dorea s lucre%e la inveniile lui ntr-un la!orator mai !ine ec+ipat. Fore%a i aparatul cu unde ultra-lungi i asigurar o notorietate !ine meritat pe 4erra. Ct despre cei rma i# ei profitar din plin pentru a pune planeta lor de adopie n valoare. Coa!itarea cu liurii nu a pus niciodat vreo pro!lem. ,e altfel# multe ora e su! glo! fur instalate la suprafa graie materialelor aduse de pe pmnt.

7E6

8imm9 :uieu

,oris i cu )espeau formau cuplul perfect# cu toate acestea# n scurt timp gsir c viaa de pe Wolf devenise cam plictisitoare i cerur mutarea lor ntr-un alt col al universului# mai puin civili%at... Dac (en9rille primi un vot de !lam pentru genocidul mpotriva gilAilor# dar rmase eful coloniei. *rice sperana de avansare era compromis pentru el. 'e pr!u i repede n alcoolism i# dup ctva timp# fu repatriat pe 4erra. 'e sinucise n nava care l transporta. " fost ultima victim a creaturilor ro iatice... 'FR0?=4

S Locke S