Sunteți pe pagina 1din 26

Povestea lui Harap Alb (1877) de Ion Creang Amu cic era odat ntr-o ar un crai, care avea

trei feciori. i craiul acela mai avea un frate mai mare, care era mprat ntr-o alt ar, mai deprtat. i mpratul, fratele craiului, se numea Verdemprat; i mpratul Verde nu avea feciori, ci numai fete. Muli ani trecur la mijloc de cnd aceti frai nu mai avur prilej a se ntlni amndoi. Iar verii, adic feciorii craiului i fetele mpratului, nu se vzuse niciodat de cnd erau ei. i aa veni mprejurarea de nici mpratul Verde nu cunotea nepoii si, nici craiul nepoatele sale: pentru c ara n care mprea fratele cel mai mare era tocmai la o mar ine a pmntului, i cria istuilalt la o alt mar ine. i apoi, pe vremile acelea, mai toate rile erau !ntuite de rz!oaie rozave, drumurile pe ape i pe uscat erau puin cunoscute i foarte ncurcate i de aceea nu se putea cltori aa de uor i fr primejdii ca n ziua de astzi. i cine apuca a se duce pe atunci ntr-o parte a lumii adeseori dus rmnea pn la moarte. "ar ia s nu ne deprtm cu vor!a i s ncep a depna firul povetii. Amu cic mpratul acela, aproape de !trnee, cznd la zcare, a scris ctre frine-su craiului, s-i trimit ra!nic pe cel mai vrednic dintre nepoi, ca s-l lase mprat n locul su dup moartea sa. #raiul, primind cartea, ndat c$em tustrei feciorii naintea sa i le zise: % Iaca ce-mi scrie frate-meu i moul vostru. #are dintre voi se simte destoinic a mpri peste o ar aa de mare i !o at, ca aceea, are voie din partea mea s se duc, ca s mplineasc voina cea mai de pe urm a moului vostru. Atunci feciorul cel mai mare ia ndrzneal i zice : % &at, eu cred c mie mi se cuvine aceast cinste, pentru c sunt cel mai mare dintre frai; de aceea te ro s-mi dai !ani de c$eltuial, straie de primeneal, arme i cal de clrie, ca s i pornesc, fr z!av. % 'ine, dra ul tatei, dac te !izuieti c-i putea rz!ate pn acolo i crezi c eti n stare a crmui i pe alii, ale e-i un cal din $er $elie, care-i vrea tu, ia-i !ani ct i-or tre!ui, $aine care i-or plcea, arme care-i crede c-i vin la socoteal i mer i cu !ine, ftul meu. Atunci feciorul craiului i ia cele tre!uitoare, srut mna ttne-su, primind carte de la dnsul ctre mpratul, zice rmas !un frailor si i apoi ncalec i pornete cu !ucurie spre mprie. #raiul ns, vrnd s-l ispiteasc, tace molcum i, pe nserate, se m!rac pe ascuns ntr-o piele de urs, apoi ncalec pe cal, iese naintea fecioru-su pe alt cale i se !a su! un pod. i cnd s treac fiu-su pe acolo, numai iaca la captul podului l i ntmpin un urs mornind. Atunci calul fiului de crai ncepe a sri n dou picioare, forind, i ct pe ce s iz!easc pe stpnu-su. i fiul craiului, nemaiputnd struni calul i nendrznind a mai mer e nainte, se ntoarn ruinat napoi la tatu-su. (n s ajun el, craiul pe de alt parte i ajunsese acas, dduse drumul calului, ndosise pielea cea de urs i atepta acum s vin fecioru-su. i numai iaca l i vede venind repede, dar nu aa dup cum se dusese. % "a) ce-ai uitat, dra ul tatei, de te-ai ntors napoi* zise craiul cu mirare. Aista nu-i semn !un, dup ct tiu eu. % "e uitat, n-am uitat nimica, tat, dar ia, prin dreptul unui pod, mi-a ieit nainte un urs rozav, care m-a vrt n toi sprieii. i cu mare ce scpnd din la!ele lui, am sit cu cale s m ntorc la d-ta acas dect s fiu prada fiarelor sl!atice. i de-acum nainte, duc-se, din partea mea, cine tie, c mie unuia nu-mi tre!uie nici mprie, nici nimica; doar n-am a tri ct lumea, ca s motenesc pmntul. % "espre aceasta !ine ai c$itit-o, dra ul tatei. +e vede lucru c nici tu nu eti de mprat, nici

mpria pentru tine; i dect s ncurci numai aa lumea, mai !ine s ezi departe, cum zici, cci, mila "omnului: ,-ac de-ar fi, !roate sunt destule,. .umai a vrea s tiu, cum rmne cu moutu. Aa-i c ne-am ncurcat n sl!ciune* % &at, zise atunci feciorul cel mijlociu, s m duc eu, dac vrei. % Ai toat voia de la mine, ftul meu, dar mare lucru s fie de nu i s-or tia i ie crrile. Mai tii pcatul, poate s-i ias nainte vreun iepure, ceva... i popc/ m-oi trezi cu tine acas, ca i cu frate-tu, -apoi atunci ruinea ta n-a fi proast. "ar d, cearc i tu, s vezi cum i-a sluji norocul. Vor!a ceea: ,0iecare pentru sine, croitor de pine,. "e-i iz!uti, !ine-de-!ine, iar de nu, au mai pit i ali voinici ca tine... Atunci feciorul cel mijlociu, pre tindu-i cele tre!uitoare i primind i el carte din mna tat-su ctre mpratul, i ia ziua !un de la frai, i a doua zi pornete i el. i mer e, i mer e, pn se nnopteaz !ine. i cnd prin dreptul podului, numai iaca i ursul: mor/ mor/ mor/ #alul fiului de crai ncepe atunci a fori, a sri n dou picioare i a da napoi. i fiul craiului, vznd c nu-i lucru de a , se las i el de mprie i, cu ruinea lui, se ntoarce napoi la tat-su acas. #raiul, cum l vede, zice: % 1i, dra ul tatei, aa-i c s-a mplinit vor!a ceea: ,Apr-m de ini, c de cini nu m tem,. % #e fel de vor!-i asta, tat*/ zise fiu-su ruinat; la d-ta urii se c$eam ini* 'a, ia acum cred eu frine-meu, c aa urs otirea ntrea este n stare s o zdrumice... 2nc m mir cum am scpat cu via; le$amite i de mprie i de tot, c doar, slav "omnului, am ce mnca la casa d-tale. % #e mnca vd eu !ine c ai, despre asta nu e vor!, ftul meu, zise craiul posomort, dar ia spunei-mi: ruinea unde o punei* "in trei feciori ci are tata, nici unul s nu fie !un de nimica*/ Apoi, drept s v spun, c atunci de ea!a mai stricai mncarea, dra ii mei... + um!lai numai aa, frunza frsinelului, toat viaa voastr i s v ludai c suntei feciori de crai, asta nu miroase a nas de om... #um vd eu, frate-meu se poate culca pe o urec$e din partea voastr; la sfntul Ateapt s-a mplini dorina lui. 3alal de nepoi ce are/ Vor!a ceea: -a plcinte, nainte i la rz!oi, napoi. 0iul craiului cel mai mic, fcndu-se atunci ro cum i otca, iese afar n rdin i ncepe a pln e n inima sa, lovit fiind n adncul sufletului de apstoarele cuvinte ale printelui su. i cum sta el pe nduri i nu se dumerea ce s fac pentru a scpa de ruine, numai iaca se trezete dinaintea lui cu o !a! r!ovit de !trnee, care um!la dup milostenie. % "a) ce stai aa pe nduri, luminate crior* zise !a!a; alun m$nirea din inima ta, cci norocul i rde din toate prile i nu ai de ce fi suprat. Ia, mai !ine miluiete !a!a cu ceva. % Ia las-m-ncolo, mtu, nu m supra, zise fiul craiului; acum am altele la capul meu. % 0ecior de crai, vedea-te-a mprat/ +pune !a!ei ce te c$inuiete; c, de unde tii, poate s-i ajute i ea ceva. % Mtu, tii ce* 4na-i una i dou-s mai multe; las-m-n pace, c nu-mi vd lumea naintea oc$ilor de necaz. % -uminate crior, s nu !nuieti, dar nu te iui aa de tare, c nu tii de unde-i poate veni ajutor. % #e vor!eti n dodii, mtu* &ocmai de la una ca d-ta i-ai sit s atept eu ajutor* % (oate i-i dean de una ca aceasta* zise !a!a. 3ei, luminate crior/ #el-de-sus vars darul su peste cei neputincioi; se vede c aa place sfiniei-sale. .u cuta c m vezi r!ov i stremuroas, dar, prin puterea ce-mi este dat, tiu dinainte ceea ce au de nd s izvodeasc puternicii pmntului i adeseori rd cu $o$ot de nepriceperea i sl!iciunea lor. Aa-i c nu-i

vine a crede, dar s te fereasc "umnezeu de ispit/ #ci multe au mai vzut oc$ii mei de-atta amar de veacuri cte port pe umerii acetia. 5f/ criorule/ crede-m, c s ai!i tu puterea mea, ai vntura rile i mrile, pmntul l-ai da de-a dura, lumea aceasta ai purta-o, uite aa, pe de ete, i toate ar fi dup ndul tu. "ar uite ce vor!ete r!ova i neputincioasa/ Iart-m, "oamne, c nu tiu ce mi-a ieit din ur/ -uminate crior, miluiete !a!a cu ceva/ 0iul craiului, fermecat de vor!ele !a!ei, scoate atunci un !an i zice: % ine, mtu, de la mine puin i de la "umnezeu mult. % "e unde dai, milostivul "umnezeu s-i dea, zise !a!a, i mult s te nzileasc, luminate crior, c mare norocire te ateapt. (uin mai este, i ai s ajun i mprat, care n-a mai stat altul pe faa pmntului aa de iu!it, de slvit i de puternic. Acum, luminate crior, ca s vezi ct poate s-i ajute milostenia, stai linitit, uit-te drept n oc$ii mei i ascult cu luare-aminte ce i-oi spune: dute la tat-tu i cere s-i dea calul, armele i $ainele cu care a fost el mire, i atunci ai s te poi duce unde n-au putut mer e fraii ti; pentru c ie a fost scris de sus s-i fie dat aceast cinste. &atu-tu s-a mpotrivi i n-a vrea s te lase, dar tu struiete pe ln dnsul cu ru minte, c ai s-l ndupleci. 3ainele despre care i-am vor!it sunt vec$i i ponosite, i armele ru inite, iar calul ai s-l poi ale e punnd n mijlocul $er $eliei o tav6 plin cu jratic, i care dintre cai a veni la jratic s mnnce, acela are s te duc la mprie i are s te scape din multe primejdii. ine minte ce-i spun eu, c poate s ne mai ntlnim la vrun capt de lume: cci deal cu deal se ajun e, dar nc om cu om/ i pe cnd vor!ea !a!a aceste, o vede nvluit ntr-un $o!ot al!, ridicndu-se n vzdu$, apoi nlndu-se tot mai sus, i dup aceea n-o mai zri defel. Atunci o nfiorare cuprinde pe fiul craiului, rmnnd uimit de spaim i mirare, dar pe urm, venindu-i inima la loc i plin de ncredere n sine c va iz!uti la ceea ce ndea, se nfiaz naintea tat-su, zicnd: % "-mi voie ca s m duc i eu pe urma frailor mei, nu de alta, dar ca s-mi ncerc norocul. i ori oi putea iz!uti, ori nu, dar i f duiesc dinainte c, odat pornit din casa d-tale, napoi nu m-oi mai ntoarce, s tiu !ine c m-oi ntlni i cu moartea n cale. % -ucru ne ndit, dra ul tatei, s aud aa vor!e tocmai din ura ta, zise craiul. 0raii ti au dovedit c nu au inim ntr-nii, i din partea lor mi-am luat toat ndejdea. "oar tu s fii mai viteaz, dar parc tot nu-mi vine a crede. 2ns, dac vrei i vrei numaidect s te duci, eu nu te opresc, dar mi-i nu cumva s te ntlneti cu scr!a n drum i s dai i tu cinstea pe ruine, c-apoi atunci curat i spun c nu mai ai ce cuta la casa mea. % Apoi d, tat, omul e dator s se ncerce. Am s pornesc i eu ntr-un noroc i cum a da "umnezeu/ .umai, te ro , d-mi calul, armele i $ainele cu care ai fost d-ta mire, ca s m pot duce. #raiul, auzind aceasta, parc nu i-a prea venit la socoteal i, ncreind din sprncene, a zis: % 3ei, $ei/ dra ul tatei, cu vor!a aceasta mi-ai adus aminte de cntecul cela: Voinic tnr, cal !trn, 7reu se-n duie la drum/ "-apoi calul meu de pe atunci cine mai tie unde i-or fi putrezind ciolanele/ # doar nu era s triasc un veac de om/ #ine i-a vrt n cap i una ca aceasta, acela nc-i unul... 5ri vor!a ceea: (esemne um!li dup cai mori s le iei potcoavele. % &at, atta cer i eu de la d-ta. Acum, ori c-a fi trind calul, ori c n-a fi trind, aceasta m privete pe mine; numai vreau s tiu dac mi-l dai ori !a. % "in partea mea, dat s-i fie, dra ul tatei, dar mi-i de-a mirarea de unde ai s-l iei, dac n-are fiin pe lume. % "espre aceasta nu m pln eu, tat, !ine c mi l-ai dat; de unde-a fi, de unde n-a fi, dac l-oi

si, al meu s fie. i atunci, odat se suie n pod i co!oar de-acolo un cpstru, un fru, un !ici i o a, toate col!ite, sfaro ite i vec$i ca pmntul. Apoi mai scoate dintr-un $er $iriu nite straie foarte vec$i, un arc, nite s ei, un palo i un !uzdu an, toate pline de ru in, i se apuc de le rijete !ine i le pune deoparte. (e urm umple o tava cu jratic, se duce cu dnsa la $er $elie i o pune jos ntre cai. i atunci, numai iaca ce iese din mijlocul $er $eliei o rpciu de cal, re!nos, dupuros i sla!, de-i numrai coastele; i venind de-a dreptul la tava, apuc o ur de jratic. 0iul craiului i i tra e atunci cu frul n cap, zicnd: % 7$ijoa urcioas ce eti/ din toi caii, tocmai tu te-ai sit s mnnci jratic* "e te-a mpin e pcatul s mai vii o dat, vai de steaua ta are s fie/ Apoi ncepe a purta caii ncolo i ncoace, i numai iaca sl!tura cea de cal iar se repede i apuc o ur de jratic. 0iul craiului i mai tra e i atunci un fru n cap, ct ce poate, i apoi iar ncepe a purta caii de colo pn colo, s vad, nu cumva a veni alt cal s mnnce jratic. i numai iaca, i a treia oar, tot loa!a cea de cal vine i ncepe a mnca la jratic, de n-a mai rmas. Atunci fiul craiului, mnios, i mai tra e un fru, iar ct ce poate, apoi l prinde n cpstru i, punndu-i frul n cap, zice n ndul su: ,+-l iau, ori s-i dau drumul* M tem c m-oi face de rs. "ect cu aa cal, mai !ine pedestru,. i cum sta el n cumpene, s-l ia, s nu-l ia, calul se i scutur de trei ori, i ndat rmne cu prul lins-prelins i tnr ca un tretin, de nu era alt mnzoc mai frumos n toat $er $elia. i apoi, uitndu-se int n oc$ii fiului de crai, zice: % +ui pe mine, stpne, i ine-te !ine/ 0iul craiului, punndu-i za!ala n ur, ncalec, i atunci calul odat z!oar cu dnsul pn la nouri i apoi se las n jos ca o s eat. "up aceea mai z!oar nc o dat pn la lun i iar se las n jos mai iute dect ful erul. i unde nu mai z!oar i a treia oar pn la soare i, cnd se las jos, ntrea!: % 1i, stpne, cum i se pare* 7ndit-ai vrodat c ai s ajun i: soarele cu picioarele, luna cu mna i prin nouri s caui cununa* % #um s mi se par, dra ul meu tovar* Ia, m-ai ! at n toate rozile morii, cci, cuprins de ameeal, nu mai tiam unde m sesc i ct pe ce erai s m prpdeti. % Ia, aa am ameit i eu, stpne, cnd mi-ai dat cu frul n cap, s m prpdeti, i cu asta am vrut s-mi rstorc cele trei lovituri. Vor!a ceea: una pentru alta. Acum cred c m cunoti i de urt i de frumos, i de !trn i de tnr, i de sla! i de puternic; de-aceea m fac iar cum m-ai vzut n $er $elie, i de-acum nainte sunt ata s te ntovresc oriunde mi-i porunci, stpne. .umai s-mi spui dinainte cum s te duc: ca vntul ori ca ndul* % "e mi-i duce ca ndul, tu mi-i prpdi, iar de mi-i duce ca vntul, tu mi-i folosi, cluul meu, zise fiul craiului. % 'ine, stpne. Acum sui pe mine fr rij i $ai s te duc unde vrei. 0iul craiului, nclecnd, l netezete pe coam i zice: % 3ai, cluul meu/ Atunci calul z!oar lin ca vntul, i cnd vntul a a!urit, iaca i ei la crai n o rad au sosit. % 'un sosit la noi, voinice/ zise craiul, cam cu jumtate de ur. "ar aista cal i l-ai ales*... % Apoi d, tat, cum a dat tr ul i norocul; am de trecut prin multe locuri i nu vreau s m ia oamenii la oc$i. M-oi duce i eu ct clare, ct pe jos, cum oi putea. i zicnd aceste, pune tarnia pe cal, anin armele la o!lnc, i ia merinde i !ani de ajuns, sc$im!uri n desa i i o plosc plin cu ap. Apoi srut mna tat-su, primind carte de la dnsul ctre mpratul, zice rmas !un frailor si i a treia zi ctre sear pornete i el, mer nd din pasul calului. i mer e el, i mer e, pn se nnopteaz !ine. i, prin dreptul podului, numai iaca i iese i lui ursul nainte, mornind nfricoat. #alul atunci d nval asupra ursului, i fiul craiului,

ridicnd !uzdu anul s dea, numai iaca ce aude las de om zicnd: % "ra ul tatei, nu da, c eu sunt. Atunci fiul craiului descalec, i tat-su, cuprinzndu-l n !rae, l srut i-i zice: % 0tul meu, !un tovar i-ai ales; de te-a nvat cineva, !ine i-a priit, iar de-ai fcut-o din capul tu, !un cap ai avut. Mer i de-acum tot nainte, c tu eti vrednic de mprat. .umai ine minte sfatul ce-i dau: n cltoria ta ai s ai tre!uin i de ri, i de !uni, dar s te fereti de omul ro, iar mai ales de cel spn, ct i putea; s n-ai de-a face cu dnii, cci sunt foarte u u!ei. i, la toat ntmplarea, calul, tovarul tu, te-a mai sftui i el ce ai s faci, c de multe primejdii m-a scpat i pe mine n tinereile mele/ .a-i acum i pielea asta de urs, c i-a prinde !ine vreodat. Apoi, dezmierdnd calul, i mai srut de cteva ori pe amndoi i le zice: % Mer ei n pace, dra ii mei. "e-acum nainte, "umnezeu tie cnd ne-om mai vedea/... 0iul craiului atunci ncalec, i calul, scuturndu-se, mai arat-se o dat tnr, cum i plcea craiului, apoi face o sritur napoi i una nainte i se cam mai duc la mprie, "umnezeu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este. i mer ei o zi, mer dou, i mer patruzeci i nou, pn ce de la o vreme le intr calea n codru i atunci numai iaca ce le iese nainte un om spn i zice cu ndrzneal fiului de crai: % 'un ntlniul, voinice/ .u ai tre!uin de slu la drum* (rin locurile iestea e cam reu de cltorit sin ur; nu cumva s-i ias vro di$anie ceva nainte i s-i scurteze crrile. 1u cunosc !ine pe-aici, i poate mai ncolo s ai nevoie de unul ca mine. % (oate s am, poate s n-am, zise fiul craiului, uitndu-se int n oc$ii +pnului, dar acum deodat m las n voia ntmplrii, i apoi, dnd pinteni calului, pornete. Mai mer e el nainte prin codru ct mer e, i, la o strmtoare, numai iaca ce +pnul iar i iese nainte, prefcut n alte straie, i zice cu las su!iratic i necunoscut: % 'un calea, drumeule/ % 'un s-i fie inima, cum i-i cuttura, zise fiul craiului. % #t despre inima mea, s-o dea "umnezeu oricui, zise +pnul oftnd... .umai ce folos* 5mul !un n-are noroc; asta-i tiut; ro u-te, s nu-i fie cu suprare, drumeule, dar fiindc a venit vor!a de-aa, i spun, ca la un frate, c din cruda copilrie slujesc prin strini, i ncaltea nu mi-ar fi ciud, cnd na vra s m dau la trea!, cci cu munca m-am trezit. "ar aa, muncesc, muncesc, i nu s-ale e nimica de mine; pentru c tot de stpni calici mi-am avut parte. i vor!a ceea: -a calic slujeti, calic rmi. #nd a da odat peste un stpn cum ndesc eu, n-a ti ce s fac s nu-l smintesc. .u cumva ai tre!uin de slu , voinice* #um te vd, sameni a avea seu la rrunc$i. "e ce te scumpeti pentru nimica toat i nu-i iei o slu vrednic, ca s-i fie mn de ajutor la drum* -ocurile aiestea sunt u u!ee; de unde tii cum vine ntmplarea, i, "oamne ferete, s nu-i cad reu sin ur. % Acum deodat nc tot nu, zise fiul craiului cu mna pe !uzdu an; m-oi mai sluji i eu sin ur, cum oi putea, i dnd iar pinteni calului, pornete mai repede. i mer nd el tot nainte prin codri ntunecoi, de la un loc se nc$ide calea i ncep a i se ncurca crrile, nct nu se mai pricepe fiul craiului acum ncotro s apuce i pe unde s mear . % (tiu, drace/ iaca n ce ncurctur am intrat/ Asta-i mai ru dect poftim la mas, zise el. .ici tu sat, nici tu tr , nici tu nimica. "e ce mer i nainte, numai peste pustieti dai; parc a pierit smna omeneasc de pe faa pmntului. 2mi pare ru c n-am luat mcar spnul cel de-al doilea cu mine. "ac s-a aruncat n partea mne-sa, ce-i vinovat el* &ata aa a zis, ns la mare nevoie ce-i de fcut* vor!a ceea: 8u-i cu ru, dar e mai ru fr) de ru. i tot $or$ind el cnd pe o crare, cnd pe un drum prsit, numai iaca ce iar i iese +pnul nainte, m!rcat altfel i clare pe un cal frumos, i, prefcndu-i lasul, ncepe a cina pe fiul craiului, zicnd: % +rmane omule, ru drum ai apucat/ +e vede c eti strin i nu cunoti locurile pe aici. Ai avut mare noroc de mine, de n-ai apucat a co!or priporul ista, c erai prpdit. Ia, colo devale, n

nfundtura ceea, un taur rozav la muli !ezmetici le-a curmat zilele. i eu, mai deunzi, ct m vezi de voinic, de-a!ia am scpat de dnsul, ca prin urec$ile acului. 2ntoarce-te napoi, ori, dac ai de dus nainte, ia-i un ajutor pe cineva. #$iar i eu m-a tocmi la d-ta, dac i-a fi cu plcere. % Aa ar tre!ui s urmez, om !un, zise fiul craiului, dar i-oi spune drept: tata mi-a dat n rij, cnd am pornit de-acas, ca s m feresc de omul ro, iar mai ales de cel spn, ct oi putea; s nam de a face cu dnii nici n clin, nici n mnec; i dac n-ai fi spn, !ucuros te-a tocmi. % 3ei, $ei/ cltorule. "ac i-i vor!a de-aa, ai s-i rupi cioc$inele um!lnd i tot n-ai s seti slu cum caui d-ta, c pe-aici sunt numai oameni spni. -apoi, cnd este la adiclea, te-a ntre!a: ca) ce fel de zticneal ai putea s ntmpini din pricina asta* (esemne n-ai auzit vor!a ceea: c de pr i de coate- oale nu se pln e nimene. i cnd nu sunt oc$i ne ri, srui i al!atri/ Aa i d-ta: mulumete lui "umnezeu c m-ai sit i tocmete-m. i dac-i apuca odat a te deprinde cu mine, tiu !ine c n-am s pot scpa uor de d-ta, cci aa sunt eu n felul meu, tiu una i !un: s-mi slujesc stpnul cu dreptate. 3ai, nu mai sta la ndoial, c m tem s nu neapuce noaptea pe aici. i cnd ai avea ncaltea un cal !un, calea-valea, dar cu smro ul ista i duc ver ile. % Apoi d, +pnule, nu tiu cum s fac, zise fiul craiului. "in copilria mea sunt deprins a asculta de tat i, tocmindu-te pe tine, parc-mi vine nu tiu cum. "ar, fiindc mi-au mai ieit pn acum nainte nc doi spni, i cu tine al treilea, apoi mai-mi vine a crede c asta-i ara spnilor i n-am ncotro; mort-copt, tre!uie s te iau cu mine, dac zici c tii !ine locurile pe aici. i, din dou vor!e, fiul craiului l tocmete i dup aceea pornesc mpreun s ias la drum, pe unde arat +pnul. i mer nd ei o !ucat !un, +pnul se preface c-i e sete i cere plosca cu ap de la stpnu-su. 0iul craiului i-o d, i +pnul, cum o pune la ur, pe loc o i ia, orndu-se, i vars toat apa dintr-nsa. 0iul craiului zice atunci suprat: % "ar !ine, +pnule, de ce te apuci* .u vezi c pe aici e mare lips de ap* i pe aria asta o s ne uscm de sete. % + avem iertare, stpne/ Apa era !$lit i ne-am fi putut !olnvi. #t despre apa !un, nu v n rijii; acu avem s dm peste o fntn cu ap dulce i rece ca $eaa. Acolo vom poposi puin, oi cltri plosca !ine -oi umple-o cu ap proaspt, ca s avem la drum, cci mai ncolo nu prea sunt fntni, i, din partea apei, mi se pare c i-om duce dorul. i crnind pe o crare, mai mer ei oleac nainte, pn ce ajun ntr-o poian i numai iaca ce dau de o fntn cu $izdele de stejar i cu un capac desc$is n lturi. 0ntna era adnc i nu avea nici roat, nici cumpn, ci numai o scar de co!ort pn la ap. % 1i, ei/ +pnule, acum s te vd ct eti de vrednic, zise fiul craiului. +pnul atunci zm!ete puin i, co!orndu-se n fntn, umple nti plosca i o pune la old. Apoi, mai stnd acolo n fund pe scar, aproape de faa apei, zice: % 1i, da) ce rcoare-i aici/ ,#$ima rului pe malul prului/, 2mi vine s nu mai ies afar. "umnezeu s uureze pcatele celui cu fntna, c !un lucru a mai fcut. (e ariele ieste, o rcoreal ca asta mult pltete/ Mai ede el acolo puin i apoi iese afar, zicnd: % "oamne, stpne, nu tii ct m simesc de uor; parc mi vine s z!or, nu altceva/ Ia vr-te i d-ta oleac, s vezi cum ai s te rcoreti; aa are s-i vin de ndemn dup asta, de are s i se par c eti uor cum i pana... 0iul craiului, !o!oc n felul su la tre!i de aieste, se potrivete +pnului i se !a n fntn, fr s-i trsneasc prin minte ce i se poate ntmpla. i cum sta i el acolo de se rcorea, +pnul face tranc/ capacul pe ura fntnii, apoi se suie deasupra lui i zice cu las rutcios: % Alelei/ fecior de om viclean ce te seti; tocmai de ceea ce te-ai pzit n-ai scpat. 1i, c !ine mi te-am cptuit/ Acum s-mi spui tu cine eti, de unde vii i ncotro te duci, c, de nu, acolo i putrezesc ciolanele/

0iul craiului ce era s fac* 2i spune cu de-amnuntul, cci, d, care om nu ine la via nainte de toate* % 'ine, atta am vrut s aflu din ura ta, pui de viper ce mi-ai fost, zice atunci +pnul: numai cat s fie aa, c, de te-oi prinde cu oca mic, reu are s-i cad. #$iar acum a putea s te omor, n voia cea !un, dar mi-i mil de tinereile tale... "ac vrei s mai vezi soarele cu oc$ii i s mai calci pe iar! verde, atunci jur-mi-te pe ascuiul paloului tu c mi-i da ascultare i supunere ntru toate, c$iar i-n foc de i-a zice s te arunci. i, de azi nainte, eu o s fiu n locul tu nepotul mpratului, despre care mi-ai vor!it, iar tu % slu a mea; i atta vreme s ai a m sluji, pn cnd i muri i iar i nvia. i oriunde vei mer e cu mine, nu care cumva s !leteti din ur ctre cineva despre ceea ce a urmat ntre noi, c te-am ters de pe faa pmntului. 2i place aa s mai trieti, !ine-de-!ine; iar de nu, spune-mi verde n oc$i, ca s tiu ce leac tre!uie s-i fac... 0iul craiului, vzndu-se prins n clete i fr nici o putere, i jur credin i supunere ntru toate, lsndu-se n tirea lui "umnezeu, cum a vrea el s fac. Atunci +pnul pune mna pe cartea, pe !anii i pe armele fiului de crai i le ia la sine; apoi l scoate din fntn i-i d paloul s-l srute, ca semn de pecetluire a jurmntului, zicnd: % "e-acum nainte s tii c te c$eam 3arap-Al!; aista i-i numele, i altul nu. "up aceasta ncalec, fiecare pe calul su, i pornesc, +pnul nainte, ca stpn, 3arap-Al! n urm, ca slu , mer nd spre mprie, "umnezeu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este. i mer ei, i mer , cale lun s le-ajun , trecnd peste nou mri, peste nou ri i peste nou ape mari, i ntr-o trzie vreme ajun la mprie. i cum ajun , +pnul se nfiaz naintea mpratului cu carte din partea craiului. i mpratul Verde, citind cartea, arde de !ucurie c i-a venit nepotul, i pe dat l i face cunoscut curii i fetelor sale, care l primesc cu toat cinstea cuvenit unui fiu de crai i motenitor al mpratului. Atunci +pnul, vznd c i s-au prins minciunile de !ine, c$eam la sine pe 3arap-Al! i-i zice cu asprime: % &u s ezi la rajd nedezlipit i s n rijeti de calul meu ca de oc$ii din cap, c de-oi veni peacolo i n-oi si tre!ile fcute dup plac, vai de pielea ta are s fie. "ar pn atunci, na-i o palm, ca s ii minte ce i-am spus. 'a at-ai n cap vor!ele mele* % "a, stpne, zise 3arap-Al!, lsnd oc$ii n jos. i, ieind, pornete la rajd. #u asta a voit +pnul s-i arate arama i s fac pe 3arapAl! ca s-i ia i mai mult frica. 0etele mpratului ntmplndu-se de fa cnd a lovit +pnul pe 3arap-Al!, li s-a fcut mil de dnsul i au zis +pnului cu !iniorul: % Vere, nu faci !ine ceea ce faci. "ac este c a lsat "umnezeu s fim mari peste alii, ar tre!ui s avem mil de dnii, c i ei, srmanii, sunt oameni/ % 3ei, dra ele mele vere, zice +pnul cu viclenia lui o!icinuit; d-voastr nc nu tii ce-i pe lume. "ac do!itoacele n-ar fi fost nfrnate, de demult ar fi sfiat pe om. i tre!uie s tii c i ntre oameni cea mai mare parte sunt do!itoace, care tre!uiesc inui din fru, dac i-i voia s faci trea! cu dnii. 1i, apoi... zi c nu-i lumea de-apoi/ + te fereasc "umnezeu cnd prinde mmli a coaj. Vor!a ceea: "-mi, "oamne, ce n-am avut, + m mier ce m-a sit. 0etele atunci au luat alt vor!, dar din inima lor nu s-a ters purtarea necuviincioas a +pnului, cu toate ndreptrile i nrudirea lui, pentru c !untatea nu are de-a face cu rutatea. Vor!a ceea:

Via-de-vie, tot n vie, Iar via-de-!oz, tot r oz. i din ceasul acela au nceput a vor!i ele nde ele, c +pnul defel nu samn n partea lor, nici la c$ip, nici la !untate; i c 3arap-Al!, slu a lui, are o nfiare mult mai plcut i seamn a fi mult mai omenos. (esemne inima le spunea c +pnul nu le este vr, i de aceea nu-l puteau mistui. Aa l urse ele de tare acum, c, dac ar fi fost n !anii lor, s-ar fi lepdat de +pn ca de 4ci -lcrucea. "ar nu aveau ce se face de mpratul, ca s nu-i aduc suprare. Amu, ntr-una din zile, cum edea +pnul la osp mpreun cu mou-su, cu verele sale i cu alii, ci se ntmplase, li s-au adus mai la urm n mas i nite sli foarte minunate. Atunci mpratul zice +pnului : % .epoate, mai mncat-ai sli de aceste de cnd eti* % 'a nu, moule, zice +pnul; tocmai eram s v ntre! de unde le avei, c tare-s !une/... 5 $ara!a ntrea a fi n stare s mnnc, i parc tot nu m-a stura. % &e crede moul, nepoate, dar cnd ai ti cu ce reutate se capt/ pentru c numai n 7rdina 4rsului, dac-i fi auzit de dnsa, se afl sli de aceste, i mai rar om care s poat lua dintr-nsele i s scape cu via. 2ntre toi oamenii din mpria mea, numai un pdurar se !izuiete la trea!a asta. i acela, el tie ce face, ce dre e, de-mi aduce din cnd n cnd aa, cte puine, de poft. +pnul, voind s piard acum pe 3arap-Al! cu orice pre, zise mpratului: % "oamne, moule, de nu mi-a aduce slu a mea sli de aceste i din piatra seac, mare lucru s fie/ % #e vor!eti, nepoate/ zise mpratul; unul ca dnsul, i nc necunosctor de locurile acestea, cum crezi c ar putea face aceast sluj!* "oar de i-i reu de viaa lui. % Ia las), moule, nu-i duce rija; pun rma c are s-mi aduc sli ntocmai ca aceste, i nc multe, c tiu eu ce poate el. -odat c$eam +pnul pe 3arap-Al! i-i zice rstit: % Acum de ra! s te duci cum i ti tu i smi aduci sli de aceste din 7rdina 4rsului. 3ai, iei repede i pornete, c nu-i vreme de pierdut. "ar nu cumva s faci de altfel, c nici n !orta oarecului nu eti scpat de mine/ 3arap-Al! iese m$nit, se duce n rajd i ncepe a-i netezi calul pe coam, zicnd: % 1i, cluul meu, cnd ai ti tu n ce necaz am intrat/ +fnt s fie rostul ttne-meu, c !ine m-a nvat/ Aa-i c, dac n-am inut seam de vor!ele lui, am ajuns slu la drloa i acum, vrndnevrnd, tre!uie s-ascult, c mi-i capul n primejdie* % +tpne, zise atunci calul; de-acum nainte, ori cu capul de piatr, ori cu piatra de cap, tot atta-i: fii odat !r!at i nu-i face voie rea. 2ncalec pe mine i $ai/ tiu eu unde te-oi duce, i mare-i "umnezeu, ne-a scpa el i din aceasta/ 3arap-Al!, mai prinznd oleac la inim, ncalec i se las n voia calului, unde vrea el s-l duc. Atunci calul pornete la pas, pn ce iese mai ncolo, ca s nu-i vad nimene. Apoi i arat puterile sale, zicnd: % +tpne, ine-te !ine pe mine, c am s z!or lin ca vntul, s cutreierm pmntul. Mare-i "umnezeu i meteru-i dracul. 3el!et/ vom putea veni de $ac i +pnului celuia, nu-i e vremea trecut. i odat z!oar calul cu 3arap-Al! pn la nouri; apoi o ia de-a curmeziul pmntului: pe deasupra codrilor, peste vrful munilor, peste apa mrilor i dup aceea se las ncet- ncet ntr-un ostrov mndru din mijlocul unei mri, ln o csu sin uratic, pe care era crescut nite muc$i pletos de o podin de ros, moale ca mtasa i verde ca !uraticul.

Atunci 3arap-Al! descalec, i spre mai mare mirarea lui, numai iaca l ntmpin n pra ul uii ceretoarea creia i dduse el un !an de poman, nainte de pornirea lui de acas. % 1i, 3arap-Al!, aa-i c ai venit la vor!ele mele, c deal cu deal se ajun e, dar nc om cu om* Afl acum c eu sunt +fnta "uminic i tiu ce nevoie te-a adus pe la mine. +pnul vrea s-i rpun capul cu orice c$ip i de-aceea te-a trimis s-i aduci sli din 7rdina 4rsului, dar i-or da ele odat pe nas... 8mi aici n ast-noapte, ca s vd ce-i de fcut. 3arap-Al! rmne !ucuros, mulumind +fintei "uminici pentru !una zduire i n rijirea ce are de el. % 0ii ncredinat c nu eu, ci puterea milosteniei i inima ta cea !un te ajut, 3arap-Al!, zice +fnta "uminic ieind i lsndu-l n pace s se liniteasc. i cum iese +fnta "uminic afar, odat i pornete descul prin rou, de cule e o poal de somnoroas, pe care o fier!e la un loc cu o vadr de lapte dulce i cu una de miere i apoi ia mursa aceea i iute se duce de o toarn n fntna din 7rdina 4rsului, care fntn era plin cu ap pn la ur. i mai stnd +fnta "uminic oleac n preajma fntnii, numai iaca ce vede c vine ursul cu o falc n cer i cu una n pmnt, mornind nfricoat. i cum ajun e la fntn, cum ncepe a !ea lacom la ap i a-i lin e !uzele de dulceaa i !untatea ei. i mai st din !ut, i iar ncepe a morni; i iar mai !ea cte un rstimp, i iar morniete, pn ce, de la o vreme, ncep a-i sl!i puterile i, cuprins de ameeal, pe loc cade jos i adoarme mort, de puteai s tai lemne pe dnsul. Atunci +fnta "uminic, vzndu-l aa, ntr-o clip se duce i, deteptnd pe 3arap-Al! c$iar n miezul nopii, i zice: % 2m!rac-te iute n pielea cea de urs, care o ai de la tat- tu, apuc pe ici tot nainte, i cum i ajun e n rscrucile drumului, ai s dai de 7rdina 4rsului. Atunci sai repede nluntru de-i ia sli ntr-ales, i cte-i vrea de multe, cci pe urs l-am pus eu la cale. "ar, la toat ntmplarea, de-i vedea i-i vedea c s-a trezit i nvlete la tine, zvrle-i pielea cea de urs i apoi fu i ncoace spre mine ct i putea. 3arap-Al! face cum i zice +fnta "uminic. i cum ajun e n rdin, odat ncepe a smul e la sli ntr-ales i lea o sarcin mare, mare, ct pe ce s n-o poat ridica n spinare. i cnd s ias cu dnsa din rdin, iaca ursul se trezete, i dup dnsul, 7avrile/ 3arap-Al!, dac vede reaua, iarunc pielea cea de urs, i apoi fu e ct ce poate cu sarcina n spate, tot nainte la +fnta "uminic, scpnd cu o!raz curat. "up aceasta, 3arap-Al!, mulumind +fintei "uminici pentru !inele ce i-a fcut, i srut mna, apoi i ia slile i, nclecnd, pornete spre mprie, "umnezeu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este. i mer nd tot cum s-a dus, de la o vreme ajun e la mprie i d slile n mna +pnului. 2mpratul i fetele sale, vznd aceasta, le-a fost de-a mirarea. Atunci +pnul zice n mfat: % 1i, moule, ce mai zici* % #e s zic, nepoate* Ia, cnd a av9 eu o slu ca aceasta, nu i-a trece pe dinainte. % "-apoi de ce mi l-a dat tata de-acas* numai de vrednicia lui, zise +pnul; cci altfel nu-l mai luam dup mine, ca s-mi ncurce zilele. -a vro cteva zile dup aceasta, mpratul arat +pnului nite pietre scumpe, zicnd: % .epoate, mai vzut-ai pietre nestemate aa de mari i frumoase ca acestea de cnd eti* % Am vzut eu, moule, felurite pietre scumpe, dar ca aceste, drept s-i spun, n-am vzut. 5are pe unde se pot si aa pietre* % (e unde s se seasc, nepoate/ Ia, n (durea #er!ului. i cer!ul acela este !tut tot cu pietre scumpe, mult mai mari i mai frumoase dect aceste. Mai nti, cic are una n frunte, de

strlucete ca soarele. "ar nu se poate apropia nimene de cer!, cci este solomonit i nici un fel de arm nu-l prinde; ns el, pe care l-a zri, nu mai scap cu via. "e-aceea fu e lumea de dnsul dei scoate oc$ii; i nu numai atta, dar c$iar cnd se uit la cineva, fie om sau orice di$anie a fi, pe loc rmne moart. i cic o mulime de oameni i de sl!tciuni zac fr suflare n pdurea lui numai din ast pricin: se vede c este solomonit, ntors de la , sau dracul mai tie ce are de-i aa de primejdios. "ar cu toate aceste, tre!uie s tii, nepoate, c unii oameni s mai al dracului dect dracul; nu se astmpr nici n ruptul capului; mcar c au pit multe, tot cearc prin pdurea lui, s vad, nu l-or putea !ui cumva* i care dintre ei are ndrzneala mare i noroc i mai mare, um!lnd pe acolo, sete din ntmplare cte o piatr de aceste, picat de pe cer!, cnd se scutur el la apte ani o dat, i apoi aceluia om nu-i tre!uie alt ne ustorie mai !un. Aduce piatra la mine i i-o pltesc ct nu face; !a nc sunt !ucuros c o pot cpta. i afl, nepoate, c asemene pietre fac podoa!a mpriei mele, nu se sesc altele mai mari i mai frumoase dect aceste la nici o mprie, i de-aceea s-a dus vestea despre ele n toat lumea. Muli mprai i crai nadins vin s le vad, i li-i de-a mirarea de unde le am. % "oamne, moule/ zise atunci +pnul; s nu te superi, dar nu tiu ce fel de oameni fricoi avei pe aici. 1u pun rma pe ce vrei c slu a mea are s-mi aduc pielea cer!ului aceluia, cu cap cu tot, aa mpodo!it cum este. -odat c$eam +pnul pe 3arap-Al! i-i zice: % "u-te n (durea #er!ului, cum i ti tu, i mcar f pe dracul n patru, sau orice-i face, dar numaidect s-mi aduci pielea cer!ului, cu cap cu tot, aa !tute cu pietre scumpe, cum se sesc. i doar te-a mpin e pcatul s clinteti vreo piatr din locul su, iar mai ales acea mare din fruntea cer!ului, c-apoi atta i-i leacul/ 3ai, pornete iute, c nu-i vreme de pierdut/ 3arap-Al! vede el !ine unde mer e trea!a, c doar nu era din !utuci; dar neavnd ncotro, iese m$nit, se duce iar n rajd la cal i, netezindu-l pe coam, i zice: % "ra ul meu clu, la rea !elea m-a vrt iar +pnul/... "e-oi mai scpa i din asta cu via, apoi tot mai am zile de trit. "ar nu tiu, zu, la ct mi-a sta norocul/ % .u-i nimica, stpne, zise calul. #apul de-ar fi sntos, c !elelele cur porunc s jupeti piatra morii i s duci pielea la mprie... % 'a nu, cluul meu; alta i mai nfricoat, zise 3arap- Al!. % Vor! s fie, stpne, c tocmeala-i ata, zise calul. .u te teme, tiu eu nzdrvnii de ale +pnului; i s fi vrut, de demult i-a fi fcut pe o!raz, dar las-l s-i mai joace calul. #e ndeti* i unii ca acetia sunt tre!uitori pe lume cteodat, pentru c fac pe oameni s prind la minte... :i i d-ta c ai avut s tra i un pcat strmoesc. Vor!a ceea: ,(rinii mnnc a urid, i fiilor li se strepezesc dinii,. 3ai, nu mai sta la nduri; ncalec pe mine i pune-i ndejdea n "umnezeu, c mare-i puterea -ui; nu ne-a lsa el s suferim ndelun . #um vrei. ,#e-i e scris omului n frunte-i e pus., "oar) mare-i #el-de-sus/ +-or sfri ele i aceste de la o vreme... 3arap-Al! atunci ncalec, i calul pornete la pas, pn ce iese mai ncolo departe, ca s nu-i ia lumea la oc$i. i apoi, ncordndu-se i scuturndu-se o dat voinicete, iar-i arat puterile, zicnd: % ine-te zdravn, stpne, c iar am s z!or: 2n naltul cerului, Vzdu$ul pmntului; (e deasupra codrilor, (este vrful munilor, (rin ceaa m urilor, +pre noianul mrilor, -a criasa znelor, Minunea minunilor, rl. (oate ai primit

"in ostrovul florilor. i zicnd aceste, odat i z!oar cu 3arap-Al! 2n naltul cerului, Vzdu$ul pmntului; i o ia de-a curmezi: "e la nouri ctre soare, (rintre lun i luceferi, +tele mndre lucitoare, i apoi se las lin ca vntul: 2n ostrovul florilor, -a criasa znelor, Minunea minunilor. i cnd vntul a a!urit, iaca i ei la +fnta "uminic iar au sosit. +fnta "uminic era acas i, cum a vzut pe 3arap-Al! poposind la ua ei, pe loc l-a ntmpinat i i-a zis cu !lndee: % 1i, 3arap-Al!, aa-i c iar te-a ajuns nevoia de mine* % Aa este, micu, rspunse 3arapAl!, cufundat n nduri i al!en la fa, de parc-i luase pnza de pe o!raz. +pnul vrea s-mi rpun capul cu orice pre. i de-a muri mai de ra!, s scap odat de z!ucium: dect aa via, mai !ine moarte de o mie de ori/ % Vai de mine i de mine, 3arap-Al!, zise +fnta "uminic; parc nu te-a fi crezut aa sla! de n er, dar, dup ct vd, eti mai fricos dect o femeie/ 3ai, nu mai sta ca o in plouat/ rmi la mine n ast noapte i i-oi da eu vrun ajutor. Mare-i "umnezeu/ .-a mai fi el dup ndul +pnului. 2ns mai ra!d i tu, ftul meu, c mult ai avut de r!dat i puin mai ai. (n-acum i-a fost mai reu, dar de-acum nainte tot aa are s-i fie, pn ce-i iei din sluj!a +pnului, de la care ai s tra i nc multe necazuri, dar ai s scapi din toate cu capul teafr, pentru c norocul te ajut. % (oate aa s fie, micu, zise 3arap-Al!, dar prea multe s-au n rmdit deodat pe capul meu. % #te a dat "umnezeu, 3arap-Al!, zise +fnta "uminic; aa a tre!uit s se ntmple, i n-ai cui !nui: pentru c nu-i dup cum ndete omul, ci-i dup cum vrea "omnul. #nd vei ajun e i tu odat mare i tare, i cuta s judeci lucrurile de-a fir-a-pr i vei crede celor asuprii i necjii, pentru c tii acum ce e necazul. "ar pn atunci, mai ra!d, 3arapAl!, cci cu r!darea i fri i pielea. 3arap-Al!, nemaiavnd ce zice, mulumete lui "umnezeu, i de !ine, i de ru, i +fintei "uminici pentru !una zduire i ajutorul f duit. % Ia, acum mai vii de-acas, ftul meu/ :ic cine-a zice i cum a vrea s zic, dar cnd este s dai peste pcat, dac-i nainte, te sileti s-l ajun i, iar dac-i n urm, stai i-l atepi. M ro , ce mai la deal, la vale* aa e lumea asta i, de-ai face ce-ai face, rmne cum este ea; nu poi s-o ntorci cu umrul, mcar s te pui n ruptul capului. Vor!a ceea: ,:i-i lume i te mntuie,. "ar ia s lsm toate la o parte i, pn la una-alta, $ai s vedem ce-i de fcut cu cer!ul, c +pnul te-a fi ateptnd cu ner!dare. i, d, stpn nu-i* tre!uie s-l asculi. Vor!a ceea: ,-ea calul unde zice stpnul,. i odat scoate +fnta "uminic o!rzarul i sa!ia lui +tatu-(alm-'ar!-#ot, de unde le avea i, dndu-le lui 3arap-Al!, zice: % ine aceste, c au s-i fie de mare tre!uin unde mer em. i c$iar $aidem, cu ajutorul "omnului, s isprvim odat i tre!uoara asta. i pe la cntatul cucoilor se ia +fnta "uminic mpreun cu 3arap-Al! i se duc n (durea #er!ului. i cum ajun n pdure, sap o roap adnc de un stat de om, ln un izvor, unde n fiecare zi pe la amiaz venea cer!ul de !ea ap, apoi se culca acolo pe loc i dormea ct un !ei, pn ce asfinea soarele. i dup aceea, sculndu-se, o lua n porneal i nu mai da pe la izvor iar

pn a doua zi pe la amiaz. % 1i, ei/ acum roapa este ata, zise +fnta "uminic. &u, 3arap-Al!, rmi aici ntr-nsa, toat ziua, i iaca ce ai de fcut: pune-i o!rzarul cum se pune, iar sa!ia s n-o sl!eti din mn; i de-amiaz, cnd a veni cer!ul aici la izvor s !ea ap i s-a culca -a adormi, cu oc$ii desc$ii, cum i-i felea ul, tu, ndat ce l-i auzi $orind, s iei ncetior i s potriveti aa ca s-i z!ori capul dintr-o sin ur lovitur de sa!ie, i apoi repede s te arunci n roap i s ezi acolo ntrnsa pn dup asfinitul soarelui. #apul cer!ului are s te stri e pn atunci mereu pe nume, ca s te vad, dar tu nu cumva s te ndupleci de ru mintea lui i s te ieti la dnsul, c are un oc$i otrvit i, cnd l-a pironi spre tine, nu mai trieti. 2ns, cum a asfini soarele, s tii c a murit cer!ul. i atunci s iei fr fric s-i jupeti pielea, iar capul s-l iei aa ntre , cum se sete, i apoi s vii la mine. i aa, +fnta "uminic se ia i se ntoarn sin ur acas. Iar 3arap-Al! rmne la pnd n roap. i, cnd pe la amiaz, numai iaca ce aude 3arap-Al! un mu et nduit: cer!ul venea !oncluind. i ajun nd la izvor, odat i ncepe a !ea $lpav la ap rece; apoi mai !oncluiete, i iar mai !ea cte un rstimp, i iar mai !oncluiete, i iar mai !ea, pn ce nu mai poate. "up aceea ncepe a-i arunca rn dup cap, ca !u$aiul, i apoi, scurmnd de trei ori cu piciorul n pmnt, se tolo ete jos pe pajite, acolo pe loc, mai rume el ct mai rume , i pe urm se aterne pe somn, i unde nu ncepe a mna porcii la jir. 3arap-Al!, cum l aude $orind, iese afar ncetior i, cnd l croiete o dat cu sa!ia pe la mijlocul tului, i i z!oar capul ct colo de la trup i apoi 3arap-Al! se arunc fr sine n roap, dup cum l povuise +fnta "uminic. Atunci sn ele cer!ului odat a i-nceput a cur e l ind i a se rspndi n toate prile, ndreptndu-se i n!oind n roap peste 3arap-Al!, de ct pe ce era s-l nece. Iar capul cer!ului, zvrcolindu-se dureros, stri a cu jale, zicnd: % 3arap-Al!, 3arap-Al!/ "e nume i-am auzit, dar de vzut nu te-am vzut. Iei numai oleac s te vd ncaltea, vrednic eti de comoara ce i-o las, i apoi s mor cu plcere, dra ul meu/ "ar 3arap-Al! tcea molcum i de-a!ia i putea descleta picioarele din sn ele nc$e at, care era mai-mai s umple roapa. 2n sfrit, mai stri el, capul cer!ului, ct mai stri , ns 3arap-Al! nici nu rspunde, nici se arat, i de la o vreme se face tcere. i aa, dup asfinitul soarelui, 3arap-Al! iese din roap, jupete pielea cer!ului cu ! are de seam, s nu sminteasc vreo piatr din locul ei, apoi ia capul ntre , aa cum se sea, i se duce la +fnta "uminic. % 1i, 3arap-Al!, zise +fnta "uminic, aa-i c am scos-o la capt i asta* % Aa; cu ajutorul lui "umnezeu i cu al sfiniei-voastre, rspunse 3arap-Al!, am iz!utit, micu, s facem i acum pe c$eful +pnului, rmnere-a p u!a de dnsul s rmn, i s-l vd cnd mi-oi vedea ceafa; atunci, i nici atunci, c tare mi-i ne ru naintea oc$ilor/ % -as-l, 3arap-Al!, n plata lui "umnezeu, c i-a da el +pnul peste om vrodat; pentru c nu-i nici o fapt fr plat, zise +fnta "uminic. Mer i de i le du i acestea, c i-or rmnea ele de cap odat. Atunci 3arap-Al!, mulumind +fintei "uminici, i srut mna, apoi ncalec pe cal i pornete tot cum a venit, mer nd spre mprie, "umnezeu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este... i pe unde trecea, lumea din toate prile l n $esuia: pentru c piatra cea mare din capul cer!ului strlucea de se prea c 3arap-Al! soarele cu el l ducea. Muli crai i mprai ieeau naintea lui 3arap-Al!, i care dincotro l ru a, unul s-i dea !nrit, ct a cere el, altul s-i dea fata i jumtate de mprie; altul s-i dea fata i mpria ntrea pentru asemene odoare. "ar 3arapAl! ca de foc se ferea i, urmndu-i calea nainte, la stpnusu le ducea. i ntr-una din seri, cum edea +pnul mpreun cu mous u i cu verele sale sus ntr-un foior, numai iaca ce zresc n deprtare un sul de raze scnteietoare, care venea nspre dnii; i de ce se apropia, de ce lumina mai tare, de le fura vederile. i deodat toat suflarea s-a pus n micare:

lumea de pe lume, fiind n mare nedumerire, aler a s vad ce minune poate s fie. i, cnd colo, cine era* 3arap-Al!, care venea n pasul calului, aducnd cu sine pielea i capul cer!ului pe care lea i dat n mna +pnului. -a vederea acestei minunii, toi au rmas ncremenii i, uitndu-se unii la alii, nu tiau ce s zic. (entru c n adevr era i lucru de mirare/ "ar +pnul, cu viclenia sa o!icinuit, nu-i pierde cumptul. i, lund vor!, zice mpratului: % 1i, moule, ce mai zici* adeveritu-s-au vor!ele mele* % #e s mai zic, nepoate*/ rspunse mpratul uimit. Ia, s am eu o slu aa de vrednic i credincioas ca 3arapAl!, a pune-o la mas cu mine, c mult preuiete omul acesta/ % 'a s-i pun pofta-n cui/ rspunse +pnul cu las rutcios. Asta n-a face-o eu de-ar mai fi el pe ct este; doar nu-i frate cu mama, s-l pun n capul cinstei/ 1u tiu, moule, c slu a-i slu i stpnu-i stpn; s-a mntuit vor!a. .a, na, na/ d-apoi pentru vrednicia lui mi l-a dat tata, cci altfel de ce l-a fi luat cu mine. 3ei, $ei/ .u tii d-voastr ce poam-a dracului e 3arap-Al! aista/ (n lam dat la !razd, mi-am stupit sufletul cu dnsul. .umai eu i vin de $ac. Vor!a ceea: ,0rica pzete !ostnria,. Alt stpn n locul meu nu mai face !rnz cu 3arap-Al!, ct i lumea i pmntul. #e te potriveti, moule* #um vd eu, d-ta prea intri n voia supuilor. "e-aceea nu-i dau cer!ii pietre scumpe i urii sli. Mie unuia tiu c nu-mi sufl nimene n !or: cnd vd c ma face mrazuri, i-o strn de coad, de mnnc i mere pduree, cci n-are ncotro... "ac i-a ajuta "umnezeu s m rnduieti mai de ra! n locul d-tale, i vedea, moule dra , ce prefacere are s ia mpria; n-or mai edea lucrurile tot aa moarte cum sunt. (entru c tii vor!a ceea: ,5mul sfinete locul/,... 0ost-ai i d-ta la tineree, nu zic. "ar acum i cred. ", !trnee nu-s* #um n-or sta tre!ile !alt/ 2n sfrit, +pnului i mer ea ura ca pupza, de-a ameit pe mpratul, nct a uitat i de 3arapAl!, i de cer!, i de tot. 0etele mpratului ns priveau la verior... cum privete cinele la m, i le era dra ca sarea-n oc$i: pentru c le spunea inima ce om fr de le e este +pnul. "ar cum erau s ias ele cu vor!a naintea tatlui lor* +pnul n-avea de cine... Vor!a ceea: ,7sise un sat fr cini i se prim!la fr !,. # alt, ce pot s zic* -a vro cteva zile dup asta, mpratul fcu un osp foarte mare n cinstea nepotu-su, la care osp au fost poftii cei mai strlucii oaspei: mprai, crai, voievozi, cpitanii otirilor, mai-marii oraelor i alte fee cinstite. 2n ziua de osp, fetele mpratului s-au pus cu ru mintea pe ln +pn s dea voie lui 3arap-Al! ca s slujeasc i el la mas. +pnul, neputndu-le strica $atrul, c$eam pe 3arap-Al! de fa cu dnsele i-i nvoi aceasta, ns cu tocmal, ca n tot timpul ospului s stea numai la spatele stpnu-su i nici mcar s-i ridice oc$ii la ceilali meseni, c de l-oi vedea o!rznicindu-se cumva, acolo pe loc i i tai capul. % Auzit-ai ce am spus, slu netre!nic, zise +pnul, artnd lui 3arap-Al! tiul paloului, pe care jurase credin i supunere +pnului la ieirea din fntn. % "a, stpne, rspunse 3arap-Al! cu umilin; sunt ata la porunca luminrii-voastre. 0etele mpratului au mulumit +pnului i pentru atta. Amu, tocmai pe cnd era temeiul mesei, i oaspeii, tot ustnd vinul de !un, ncepuse a se c$iurc$iului cte oleac, numai iaca o pasre miastr se vede !tnd la fereastr i zicnd cu las muieratic: % Mncai, !ei i v veselii, dar de fata mpratului 8o nici nu ndii/ Atunci, deodat, tuturor mesenilor pe loc li s-a stricat c$eful i au nceput a vor!i care ce tia i cum i ducea capul: unii spuneau c mpratul 8o, avnd inim $ain, nu se mai satur de a vrsa

sn e omenesc; alii spuneau c fata lui este o farmazoan cumplit, i c din pricina ei se fac attea jertfe; alii ntreau spusele celorlali, zicnd c c$iar ea ar fi venit n c$ip de pasre de a !tut acum la fereastr, ca s nu lase i aici lumea n pace. Alii ziceau c, oricum ar fi, dar pasrea aceasta nu-i lucru curat; i c tre!uie s fie un trimis de undeva, numai pentru a iscodi casele oamenilor. Alii, mai fricoi, i stupeau n sn, menind-o ca s se ntoarc pe capul acelui care a trimis-o. 2n sfrit, unii spuneau ntr-un fel, alii n alt fel, i multe se ziceau pe seama fetei mpratului 8o, dar nu se tia care din toate acele vor!e este cea adevrat. +pnul, dup ce-i ascult pe toi cu luare-aminte, cltin din cap i zise: % 8u e cnd ai a face tot cu oameni care se tem i de um!ra lor/ "-voastr, cinstii oaspei, se vede c patei !o!oci, de nu v pricepei al cui fapt e acesta. i atunci +pnul repede i aintete privirile asupra lui 3arap-Al! i, nu tiu cum, l prinde zm!ind. % Aa... slu viclean ce-mi eti/* Vaszic, tu ai tiin de asta i nu mi-ai spus. Acum de ra! s-mi aduci pe fata mpratului 8o, de unde tii i cum i ti tu. 3ai, pornete/ i nu cumva s faci de altfel, c te-ai dus de pe faa pmntului/ Atunci 3arap-Al!, ieind plin de m$nire, se duce n rajd la cal i, netezindu-l pe coam i srutndu-l, zice: % "ra ul meu tovar, la rea nevoie m-a ! at iar +pnul/ Amu a scornit alta: cic s-i aduc pe fata mpratului 8o de unde-oi ti. Asta-i curat vor!a ceea: ,(oftim pun la mas, dac i-ai adus de-acas., +e vede c mi s-a apropiat funia la par. #ine tie ce mi s-a mai ntmpla/ #u +pnul tot am dus-o cum am dus-o, cine-cinete, pn acum. "ar cu omul ro nu tiu, zu, la ct mi-a sta capul. -apoi, unde s-a fi sind acel mprat 8o i fata lui, care cic este o farmazoan cumplit, numai #el-de-pe-comoar a fi tiind/ (arc dracul vrjete, de n-apuc !ine a scpa din una i dau peste alta/ +e vede c m-a nscut mama ntr-un ceas ru, sau nu tiu cum s mai zic, ca s nu reesc naintea lui "umnezeu. M pricep eu tare !ine ce ar tre!ui s fac, ca s se curme odat toate aceste. "ar m-am deprins a tri dup mine o via ticloas. Vor!a ceea: ,+ nu dea "umnezeu omului ct poate el suferi,. % +tpne, zise atunci calul, nec$eznd cu nfocare, nu te mai olici atta/ "up vreme rea, a fi el vreodat i senin. "ac)ar sta cineva s-i fac seam de toate cele, cum c$iteti d-ta, apoi atunci ar tre!ui s vezi tot oameni mori pe toate crrile... .u fi aa de ner!dtor/ "e unde tii c nu s-or sc$im!a lucrurile n !ine i pentru d-ta* 5mul e dator s se lupte ct a putea cu valurile vieii, cci tii c este o vor!: ,.u aduce anul ce aduce ceasul,. #nd sunt zile i noroc, treci prin ap i prin foc i din toate scapi nevtmat. Vor!a cntecului: 0-m, mam, cu noroc, i mcar m-arunc-n foc. -as) pe mine, stpne, c tiu eu pe unde te-oi duce la mpratul 8o: pentru c m-au mai purtat o dat pcatele pe acolo cu tatu-tu, n tinereile lui. 3ai, ncalec pe mine i ine-te !ine, c acum am s-mi art puterile c$iar de aici, de pe loc, n ciuda +pnului, ca s-i punem venin la inim. 3arap-Al! atunci ncalec, i calul, nec$eznd o dat puternic, z!oar cu dnsul: 2n naltul cerului, Vzdu$ul pmntului i o ia de-a curmezi: "e la nouri ctre soare, (rintre lun i luceferi, +tele mndre lucitoare. i apoi, de la o vreme, ncepe a se lsa lin ca vntul, i lund de-a lun ul pmntului, mer spre

mprie, "umnezeu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este. "ar ia s vedem, ce se mai petrece la mas dup ducerea lui 3arap-Al!* % 3ei, $ei/ zise +pnul n sine, tremurnd de ciud: nu te-am tiut eu c-mi eti de acetia, c de mult i fceam felul/... "ar trind i nemurind, te-oi sluji eu, mi !adeo/... (aloul ista are s-i tie de tire... 1i, vedei, moule i cinstii meseni, cum $rneti pe dracul, fr s tii cu cine ai de-a face* "ac nu-s i eu un puior de om n felul meu, dar tot m-a tras 3arap-Al! pe sfoar/ 'ine-a zis cine-a zis: ,# unde-i cetatea mai tare, acolo !ate dracul rz!oi mai puternic,. 2n sfrit, mpratul, fetele sale i toi oaspeii rmaser ncremenii, +pnul, !odro nind din ur, nu tia cum s-i ascund ura, iar 3arap-Al!, n rijit de ce i s-ar mai putea ntmpla n urm, mer ea tot nainte prin locuri pustii i cu reu de str!tut. i cnd s treac un pod peste o ap mare, iaca o nunt de furnici trecea i ea tocmai atunci podul. #e s fac 3arapAl! * +t el oleac i se sftuiete cu ndul: ,+ trec peste dnsele, am s omor o mulime; s dau prin ap, m tem c m-oi neca, cu cal cu tot. "ar tot mai !ine s dau prin ap, cum a da "umnezeu, dect s curm viaa attor zulie nevinovate,. i zicnd "oamne-ajut, se arunc cu calul n ap, o trece not dincolo, la cela mal, fr primejdie i apoi i ia drumul nainte. i cum mer ea el, numai iaca i se nfiaz o furnic z!urtoare zicnd: % 3arap-Al!, fiindc eti aa de !un, de i-a fost mil de viaa noastr, cnd treceam pe pod, i nu ne-ai stricat veselia, vreau s-i fac i eu un !ine: na-i aripa asta, i cnd i avea vrodat nevoie de mine, s dai foc aripei, i atunci eu mpreun cu tot neamul meu avem s-i venim n ajutor. 3arap-Al!, strn nd aripa cu n rijire, mulumete furnicii pentru ajutorul f duit i apoi pornete tot nainte. i mai mer e el ct mer e, i numai iaca ce aude o !zitur nduit. +e uit el n dreapta, nu vede nimica; se uit n stn a, nici atta; i cnd se uit n sus, ce s vad* 4n roi de al!ine se nvrtea n z!or pe deasupra capului su i um!lau !ezmetice de colo pn colo, neavnd loc unde s se aeze. 3arap-Al!, vzndu-le aa, i se face mil de dnsele i, lundu-i plria din cap, o pune pe iar! la pmnt, cu ura-n sus, i apoi el se d ntr-o parte. Atunci, !ucuria al!inelor; se las jos cu toatele i se adun ciotc n plrie. 3arap-Al!, aflndu-se cu prere de !ine despre asta, alear n dreapta i n stn a i nu se las pn ce sete-un !uti$an putre ios, l sco!ete cu ce poate i-i face urdini; dup aceea aaz nite epui ntr-nsul, l freac pe dinuntru cu ctunic, cu sulcin, cu mtciune, cu poala snt-Mriei i cu alte !uruiene mirositoare i prielnice al!inelor i apoi, lundu-l pe umr, se duce la roi, rstoarn al!inele frumuel din plrie n !uti$an, l ntoarce !inior cu ura n jos, i pune deasupra nite captlani, ca s nu rz!at soarele i ploaia nluntru, i apoi, lsndu-l acolo pe cmp, ntre flori, i caut de drum. i cum mer ea el, mulumit n sine pentru aceast facere de !ine, numai iaca i se nfiaz nainte criasa al!inelor, zicndu-i: % 3arap-Al!, pentru c eti aa de !un i te-ai ostenit de ne-ai fcut adpost, vreau s-i fac i eu un !ine n viaa mea: na-i aripa asta i, cnd i avea vreodat nevoie de mine, aprinde-o, i eu ndat am s-i vin ntru ajutor. 3arap-Al!, lund aripa cu !ucurie, o strn e cu n rijire; apoi, mulumind criesei pentru ajutorul f duit, pornete, urmndu-i calea tot nainte. Mai mer e el ct mer e i, cnd la poalele unui codru, numai iaca ce vede o di$anie de om, care se prplea pe ln un foc de douzeci i patru de stnjeni de lemne i tot atunci stri a, ct i lua ura, c moare de fri . i-apoi, afar de aceasta, omul acela era ceva de speriat; avea nite urec$i clpu e i nite !uzoaie roase i d!lzate. i cnd sufla cu dnsele, cea deasupra se rsfrn ea n sus peste scfrlia capului, iar cea dedesu!t atrna n jos, de-i acoperea pntecele. i, ori pe ce se oprea suflarea lui, se punea promoroaca mai roas de-o palm. .u era c$ip s te apropii de dnsul, c aa tremura de tare, de parc-l z $i$uia dracul. i dac-ar fi tremurat numai el, ce i-ar fi fost* "ar toat suflarea i fptura de primprejur i ineau $an ul: vntul emea ca un ne!un, copacii din

pdure se vicrau, pietrele ipau, vreascurile iuiau i c$iar lemnele de pe foc pocneau de er. Iar veveriele, vozdite una peste alta n scor!uri de copaci, suflau n un $ii i pln eau n pumni, !lestemndu-i ceasul n care s-au nscut. M ro , foc de er era: ce s v spun mai mult/ 3arapAl!, numai o r ct a stat de s-a uitat, a fcut ururi la ur i, neputndu-i stpni rsul, zise cu mirare: % Multe mai vede omul acesta ct triete/ Mi tartorule, nu mnca $aram i spune drept, tu eti 7eril* A-i c taci*... &u tre!uie s fii, pentru c i focul n $ea ln tine, de arzuliu ce eti. % 8zi tu, rzi, 3arap-Al!, zise atunci 7eril tremurnd, dar, unde mer i, fr mine n-ai s poi face nimica. % 3ai i tu cu mine, dac vrei, zise 3arap-Al!; de-a!ia te-i mai nclzi mer nd la drum, cci nu e !ine cnd stai locului. 7eril atunci se ia cu 3arap-Al! i pornesc mpreun. i mer nd ei o !ucat nainte, 3arap-Al! vede alt drcrie i mai mare: o namil de om mnca !razdele de pe urma a ;< de plu uri i tot atunci stri a n ura mare c crap de foame. % 1i, apoi s nu !ufneti de rs* zise 3arap-Al!. Mi, mi, mi/ c multe-i mai vd oc$ii/ (esemne c-aista-i 0lmnzil, foametea, sac fr fund sau cine mai tie ce pricopseal a fi, de nu-l poate stura nici pmntul. % 8zi tu, rzi, 3arap-Al!, zice atunci 0lmnzil, dar, unde mer ei voi, fr mine n-avei s putei face nici o isprav. % "ac-i aa, $ai i tu cu noi, zise 3arap-Al!, c doar n-am a te duce n spinare. 0lmnzil atunci se ia dup 3arap-Al! i pornesc tustrei nainte. i mai mer nd ei o postat, numai iaca 3arap-Al! vede alt minunie i mai mare: o artare de om !use apa de la ;< de iazuri i o rl pe care um!lau numai =>> de mori i tot atunci stri a n ura mare c se usuc de sete. % Mi, da) al dracului on6nie de om e i acesta/ zise 3arapAl!. 7rozav !urd$an i nesios tlej, de nu pot s-i potoleasc setea nici izvoarele pmntului; mare $iol de ap tre!uie s fie n maele lui/ +e vede c acesta-i prpdenia apelor, vestitul +etil, fiul +ecetei, nscut n zodia raelor i mpodo!it cu darul suptului. % 8zi tu, rzi, 3arap-Al!, zise atunci +etil, cruia ncepu a-i ni apa pe nri i pe urec$i, ca pe nite lptoace de mori, dar, unde v ducei voi, fr mine de ea!a v ducei. % 3ai i tu cu noi, dac vrei, zise 3arap-Al!; de-a!ia nu te-ai mai linciuri atta n cele ape, i scpa de !lestemul !roatelor i-i da r az morilor s um!le, c destul i-ai fcut mendrele pn acum. #e, "oamne iart-m, i face !roate n pntece de atta ap/ +etil atunci se ia dup 3arap-Al! i pornesc tuspatru nainte. i mai mer nd ei o !ucat, numai iaca ce vede 3arap-Al! alt minunie i mai minunat: o sc$imonositur de om avea n frunte numai un oc$i, mare ct o sit i, cnd l desc$idea, nu vedea nimica; da c$ior peste ce apuca. Iar cnd l inea nc$is, dar fie zi, dar fie noapte, spunea c vede cu dnsul n mruntaiele pmntului. % Iaca, ncepu el a rcni ca un smintit, toate lucrurile mi se arat urite, ca sitica, i strvezii, ca apa cea limpede; deasupra capului meu vd o mulime nenumrat de vzute i nevzute; vd iar!a cum crete din pmnt; vd cum se rosto olete soarele dup deal, luna i stelele cufundate n mare; copacii cu vrful n jos, vitele cu picioarele n sus i oamenii um!lnd cu capul ntre umere; vd, n sfrit, ceea ce n-a mai dori s vad nimene, pentru a-i osteni vederea: vd nite uri cscate uitndu-se la mine i nu-mi pot da seama de ce v mirai aa, mira-v-ai de... frumusee-v/ 3arap-Al! atunci se !ate cu mna peste ur i zice: % "oamne ferete de omul ne!un, c tare-i de jlit, srmanul/ (e de-o parte i vine a rde i pe de alta i vine a-l pln e. "ar se vede c aa la lsat "umnezeu. (oate c acesta-i vestitul 5c$il, frate cu 5r!il, vr primare cu #$ioril, nepot de sor lui (ndil, din sat de la #$itil, peste drum de .imeril. 5ri din tr de la +-l-cai, me ie

cu #utai i de urm nu-i mai dai. M ro , unu-i 5c$il pe faa pmntului, care vede toate i pe toi altfel de cum vede lumea cealalt; numai pe sine nu se vede ct e de frumuel. (arc-i un !o, c$ilim!o !oit, n frunte cu un oc$i, numai s nu fie de deoc$i/ % 8zi tu, rzi, 3arap-Al!, zise atunci 5c$il, uitndu-se nc$iorc$ioat, dar, unde te duci, fr de mine ru are s-i cad. 0ata mpratului 8o nu se capt aa de lesne cum crezi tu. "in ardul 5ancei i-a da-o mpratul, dac n-oi fi i eu pe-acolo. % 3ai i tu cu noi, dac vrei, zise 3arap-Al!, c doar n-avem a te duce de mn, ca pe un or!. 5c$il atunci se ia i el dup 3arap-Al! i pornesc tuscinci nainte. i mai mer nd ei o !ucat, numai iaca ce vede 3arap-Al! alt !zd anie i mai i: o pocitanie de om um!la cu arcul dup vnat psri. -apoi, c$itii c numai n arc se nc$eia tot meteu ul i puterea omului aceluia* i-ai sit/ Avea un meteu mai drcos i o putere mai pe sus dect i poate dracul nc$ipui: cnd voia, aa se lea de tare, de cuprindea pmntul n !rae. i alt dat, aa se deira i se lun ea de rozav, de ajun ea cu mna la lun, la stele, la soare i ct voia de sus. i dac se ntmpla s nu nimereasc psrile cu s eata, ele tot nu scpau de dnsul; i le prindea cu mna din z!or, le rsucea tul cu ciud i apoi le mnca aa, crude, cu pene cu tot. #$iar atunci avea un vraf de psri dinainte i ospta dintr-nsele cu lcomie, ca un vultan $mesit. 3arap-Al!, cuprins de mirare, zise: % "ar oare pe acesta cum mama dracului l-o fi mai c$emnd* % :i-i pe nume, s i-l spun, rspunse atunci 5c$il, zm!ind pe su! musti. % "ar te mai duce capul ca s-l !otezi* +-i zici (sril... nu reeti; s-i zici -il... nici atta; s-i zici -un il... asemene; s-i zici (sri--i--un il, mi se pare c e mai potrivit cu nravul i apucturile lui, zise 3arap-Al!, nduioat de mila !ietelor psri. +e vede c acesta-i vestitul (sri-i--un il, fiul s ettorului i nepotul arcaului; !rul pmntului i scara cerului; ciuma z!urtoarelor i spaima oamenilor, c altfel nu te pricepi cum s-i mai zici. % 8zi tu de mine, rzi, 3arap-Al!, zise atunci (sri--i- -un il, dar mai !ine ar fi s rzi de tine, cci nu tii ce pcat te pate. #$iteti c fata mpratului 8o numai aa se capt* (oate n-ai tiin ce vidm de fat e aceea, cnd vrea, se face pasre miastr, i arat coada, i ia-i urma dac poi/ "e n-a fi i unul ca mine pe-acolo, de ea!a v mai !atei picioarele ducndu-v. % 3ai i tu cu noi, dac vrei, zise atunci 3arap-Al!; de-a!ia mi-i lua pe 7eril de uluc i l-i purta cu nasul pe la soare, doar s-a nclzi ctui dect i n-a mai clnni atta din msele, ca un cocostrc de cei !trncioi, c parc m strn e n spate cnd l vd aa. (sri--i--un il se ia atunci dup 3arap-Al! i pornesc ei tusase nainte. i pe unde treceau, prjol fceau: 7eril potopea pdurile prin ardere. 0lmnzil mnca lut i pmnt amestecat cu $um i tot stri a c moare de foame. +etil sor!ea apa de prin !li i iazuri, de se z!teau petii pe uscat i ipa arpele n ura !roatei de secet mare ce era pe acolo. 5c$il vedea toate cele ca dracul, i numai n $eai ce da dintr-nsul: # e laie, #-i !laie; # e ciut, #-i cornut. M ro , ne!unii de-a lui, cte-n lun i n stele, de-i venea s fu i de ele. +au s rzi ca un ne!un, credei-m ce v spun/ 2n sfrit, (sri--i--un il ademenea z!urtoarele i, jumulite, nejumulite, i le ppa pe rud, pe smn, de nu se mai stvilea nimene cu psri pe ln cas de rul lui. .umai 3arap-Al! nu aducea nici o suprare. 2ns, ca tovar, era prta la toate: i la pa u!, i la cti , i prietenos cu fiecare, pentru c avea nevoie de dnii n cltoria sa la mpratul 8o,

care, zice, cic era un om pcliit i rutcios la culme: nu avea mil de om nici ct de un cine. "ar vor!a ceea: ,-a unul fr suflet tre!uie unul fr de le e,. i ndesc eu c din cinci nesplai ci mer cu 3arap-Al!, i-a veni el vreunul de $ac; -a mai da mpratul 8o i peste oameni, nu tot peste !utuci, ca pn atunci. "ar iar m ntorc i zic: mai tii cum vine vremea* -umea asta e pe dos, toate mer cu capu-n jos; puini suie, muli co!oar, unul macin la moar. -apoi acel unul are atunci n mn i pinea, i cuitul i taie de unde vrea i ct i place, tu te uii i n-ai ce-i face. Vor!a ceea: ,#ine poate oase roade; cine nu, nici carne moale,. Aa i 3arap-Al! i cu ai si; poate-ar iz!uti s ia fata mpratului 8o, poate nu, dar acum, deodat, ei se tot duc nainte i, mai la urm, cum le-a fi norocul. #e-mi pas mie* 1u sunt dator s spun povestea i v ro s ascultai. Amu 3arap-Al! i cu ai si mai mer ei ct mer i, ntr-o trzie vreme, ajun la mprie, "umnezeu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este. i cum ajun , odat intr !uluc n o rad, tusase. 3arap-Al! nainte i ceilali n urm, care de care mai c$ipos i mai m!rcat, de se triau aele i cur eau o!ielele dup dnii, parc era oastea lui (apuc 3o ea 3o e arul. i atunci, 3arap-Al! se i nfiaz naintea mpratului 8o, spunndu-i de unde, cum, cine i pentru ce anume au venit. 2mpratului i-a fost de-a mirarea, vznd c nite olani au asemene ndrzneal, de vin cu neruinare s-i cear fata, fie din partea oricui ar fi. "ar, nevoind a le strica inima, nu le spune nici da, nici !a, ci le d rspuns ca s rmie peste noapte acolo, i pn mine diminea s-a mai ndi el ce tre!uie s fac... i pe alt parte, mpratul odat c$eam n tain pe un credincios al su i d porunc s-i culce n casa cea de aram nfocat, ca s doarm pentru venicie, dup cum pise i ali peitori, poate mai ceva dect acetia. Atunci credinciosul mpratului se duce repede i d foc casei celei de aram pe dedesu!t, cu ;< de stnjeni de lemne, de se face casa roie cum e jraticul. Apoi, cum nsereaz, vine i poftete pe oaspei la culcare. 7eril atunci, nzdrvan cum era el, c$eam pe tovarii si deoparte i le zice ncetior: % Mi, nu cumva s v mpin Mititelul s intrai naintea mea unde ne-a duce omul apului celui ro, c nu mai ajun ei s vedei ziua de mine. "oar unu-i mpratul 8o, vestit prin melea urile aceste pentru !untatea lui cea nemaipomenit i milostivirea lui cea neauzit. 2l tiu eu ct e de primitor i de darnic la spatele altora. .umai de nu i-ar muri muli nainte/ s triasc trei zile cu cea de-alaltaieri/ "-apoi fetioara lui; a zis dracul i s-a fcut; !ucic rupt tat-su n picioare, !a nc i mai i. Vor!a ceea: ,#apra sare masa, i iada sare casa,. "ar las) c i-au sit ei omul. "e nu le-oi veni eu de $ac n ast noapte, nici mama dracului nu le mai vine/ % Aa ndesc i eu, zise 0lmnzil; i-a pus el, mpratul 8o, !oii n crd cu dracul, dar are si scoat fr coarne. % 'a mi se pare c-a da el i telea , i plu , i otic, i tot, numai s scape de noi, zise 5c$il. % Ia ascultai, mi/ zise 7eril: ,Vor!a lun , srcia omului,. Mai !ine $aidem la culcare, c ne ateapt omul mpratului cu masa ntins, cu fcliile aprinse i cu !raele desc$ise. 3ai/ Ascuiiv dinii i pornii dup mine. i odat pornesc ei, teleap, teleap, teleap/ i, cum ajun n dreptul uii, se opresc puin. Atunci 7eril sufl de trei ori cu !uzioarele sale cele iscusite i casa rmne nici fier!inte, nici rece, cum e mai !ine de dormit ntr-nsa. Apoi intr cu toii nluntru, se tolo ete care unde apuc, i tac m c$eam. Iar credinciosul mpratului, ncuind ua pe din afar cu repejune, le zice cu rutate: % -as) c v-am sit eu ac de cojoc. "e-acum dormii, dormire-ai somnul cel de veci, c v-am aternut eu !ine/ V vei face scrum pn mine-diminea. Apoi i las acolo i el se duce n trea!a lui. "ar 3arapAl! i cu ai si nici nu !indiseau de asta; ei, cum au dat de clduric, pe loc li s-au muiat ciolanele i au nceput a se ntinde i a se $rjoni n ciuda fetei mpratului 8o. 'a nc 7eril se ntindea de cldur, de-i treceau enunc$ile de ur. i $ojma morocnea pe ceilali, zicnd: % .umai din pricina voastr am rcit casa; cci pentru mine era numai !un, cum era. "ar aa

peti dac te iei cu nite !icisnici. -as) c v-a mai pli el !erec$etul acesta de alt dat/ tii c are $az i asta* Voi s v lfii i s $uzurii de cldur, iar eu s crap de fri . 'u...n trea!/ +-mi dau eu linitea mea pentru $atrul nu tiu cui* Acui v trniesc prin cas, pe rud pe smn; ncaltea s nu se alea nimica nici de somnul meu, dar nici de al vostru. % Ia tac-i ura, mi 7eril/ ziser ceilali. Acui se face ziu, i tu nu mai stinc$eti cu !raoave de-ale tale. Al dracului li $ioaie mai eti/ "estul acum, c ne-ai fcut capul clindar. #ine-a mai dori s fac tovrie cu tine ai!-i parte i poarte-i portul. # pe noi tiu c ne-ai ameit. Are cineva cap s se liniteasc de rul tu* I-auzi-l-i: parc-i o moar $odoro it. .umai ura lui se aude n toate prile. 3ojma tolocnete pentru nimica toat, curat ca un ne!un. &u, mi, eti !un de trit numai n pdure, cu lupii i cu urii, dar nu n case mprteti i ntre nite oameni cumsecade. % Ia ascultai, mi, dar de cnd ai pus voi stpnire pe mine* zise 7eril. Apoi nu m facei din cal m ar, c v vei si mantaua cu mine/ 1u s !un ct s !un, dar i cnd m scoate cineva din r!dare, apoi nu-i tre!uie nici i an de laie mpotriva mea. % :u, nu u uieti, mi 'uzil* "a) amarnic mai eti la via; cnd te mnii, faci sn e-n !ali , zise 0lmnzil. &are-mi eti dra /... &e-a vr n sn, dar nu ncapi de urec$i... Ia mai !ine o oiete-te oleac i mai strn e-i !uzioarele acas; nu de alta, dar s nu-i par ru pe urm, c doar nu eti numai tu n casa asta. % 1i, apoi/ Vor!a ceea: ,0 !ine, s-i auzi ru,, zise 7eril. "ac nu v-am lsat s intrai aici naintea mea, aa mi se cade; !a nc i mai ru dect aa. #ine-a face de alt dat ca mine, ca mine s peasc. % Ai dreptate, mi 7eril, numai tu nu te caui, zise 5c$il. "ar cu prujituri de-a tale, ia acui se duce noaptea, i vai de odi$na noastr. Mcar tu s fii acela, ce ai zice, cnd i-a strica cineva somnul* 'a nc ai dat peste nite oameni ai lui "umnezeu, dar, s fi fost cu alii, $ei, $ei/ mncai papara pn acum. % "ar nu mai tcei, mi* # ia acui trec cu picioarele prin perei i ies afar cu acopermntul n cap, zise -i-un il . (arc nu facei a !ine, de nu v mai astmpr dracul nici la vremea asta. Mi 'uzil, mi se pare c tu eti toat pricina lcevei dintre noi. % 'a !ine c nu/ zise 5c$il. Are el noroc de ce are, dar tiu eu ce i-ar tre!ui. % Ia, s-i faci c$ica topor, spinarea do! i pntecele co!z, zise +etil, cci altmintrelea nici nu e de c$ip s-o scoi la capt cu !uclucaul acesta. 7eril, vznd c toi i stau mpotriv, se mnie atunci i unde nu trntete o !rum pe perei, de trei palme de roas, de au nceput a clnni i ceilali de fri , de srea cma de pe dnii. % .a/ ncaltea v-am fcut i eu pe o!raz. "e-acum nainte spunei ce v place, c nu mi-a fi ciud, zise 7eril, rznd cu $o$ot. 1i, apoi* #ic s nu te strici de rs/... "e 3arapAl!, nu zic. "ar voi, man osiilor i farfasiilor, de cte ori i fi dormit n stro$ i pe trnomat, s am eu acum atia !ani n pun nu mi-ar mai tre!ui alt/ 5are nu cumva v-ai face i voi, nite feciori de $ind, ftai n tind, c suntei o!raze su!iri* % Iar caui smn de vor!, mi 'uzil* ziser ceilali. Al dracului s fii cu tot neamul tu, n vecii vecilor, amin/ % "e asta i eu m anin i m nc$in la cinstita faa voastr, ca la un codru verde, cu un polo!oc de vin i cu unul de pelin, zise 7eril. i $ai de-acum s dormim, mai acui s ne trezim, ntr-un nd s ne unim, pe 3arap-Al! s-l slujim i tot prieteni s fim; cci cu vraj! i ur ie raiul n-o s-l do!ndim. 2n sfrit, ce-or fi mai dondnit ei, i ct or mai fi dondnit, c numai iaca se face ziu/... i atunci, credinciosul mpratului, creznd c s-a curit de oaspei, vine cu ndul s mture scrumul afar, dup rnduial. i cnd ajun e mai aproape, ce s vad* #asa cea de aram, nfocat aa de

stranic de cu sar, era acum toat numai un sloi de $ea, i nu se mai cunotea pe din afar nici u, nici uori, nici ratii, nici o!loane la fereti, nici nimica; iar nluntru se auzea un tr!oi rozav; toi !ocneau la u ct ce puteau i stri au ct le lua ura, zicnd: % .u tim ce fel de mprat e acesta, de ne las fr scnteie de foc n vatr, s de erm aicea... Aa srcie de lemne nu s-a vzut nici la !ordeiul cel mai srccios. Vai de noi i de noi, c ne-a n $eat lim!a n ur i mduva n ciolane de fri /... #redinciosul mpratului, auzind aceste, pe de-o parte l-a cuprins spaima, iar pe de alta s-a ndrcit de ciud. i d el s descuie ua, nu poate; d s-o desprind, nici atta. (e urm, ce s fac* Alear i vestete mpratului despre cele ntmplate. Atunci vine i mpratul cu o mulime de oameni, cu cazmale ascuite i cu cazane pline cu uncrop; i unii tiau $eaa cu cazmalele, alii aruncau cu uncrop pe la nile uii i n !orta c$eii i dup mult trud, cu mare ce $lduiesc de desc$id ua i scot pe oaspei afar. i cnd colo, ce s vezi* &oi erau cu prul, cu !ar!a i musteile pline de promoroac, de nu-i cunoteai, oameni sunt, draci sunt, ori alte artri. i aa tremurau de tare, de le drdiau dinii n ur. Iar mai ales pe 7eril parc-l z $i$uiau toi dracii; pozne fcea cu !uzioarele sale, nct s-a n rozit i mpratul 8o cnd l-a vzut fcnd aa de frumuel. Atunci 3arap-Al!, ieind dintre dnii, se nfiaz cuviincios naintea mpratului, zicnd: % (rea nlate mprate/ -uminarea-sa, nepotul prea puternicului Verde-mprat, m-a fi ateptnd cu ner!dare. "e-acum nainte, cred c mi-i da fata, ca s v lsm n pace i s ne ducem n trea!a noastr. % 'ine, voinice, zise mpratul, uitndu-se la dnii cam acru oarecum; a veni ea i vremea aceea... "ar acum, deodat, ia s osptai ceva, ca s nu zicei c ai ieit din casa mea ca de la o cas pustie. % (arc v-a ieit un sfnt din ur, luminate mprate, zise atunci 0lmnzil, c ne $ioriesc maele de foame. % (oate ni-i da i ceva de udeal, mria-ta, zise +etil, c ne sfrie tlejul de sete. % Ia lsai, mi, zise 5c$il, clipocind mereu din ene, c luminarea-sa tie ce ne tre!uie. % Aa cred i eu, zise (sril, doar, de-a putere-a $i, am czut la cas mprtesc, s nu v temei, c are nlimea-sa atta purtare de rij, ca s nu fim c$inuii cu fri , cu foame i cu sete. % Mai rmne ndoial despre asta, zise 7eril, tremurnd cumplit. "ar n-avei tiin c nlimea-sa este tata flmnzilor i al nsetailor* i tocmai de asta m !ucur i eu, c de-a!ia moi mai nclzi oleac !nd sn ele "omnului. % 1i, tac-v ura de-acum/ zise 0lmnzil. "estul e o mciuc la un car de oale. .u tot cetrai pe mria-sa, c om e dumnealui. (entru nite srcui ca noi e reu de fcut tre!i de acestea. "ar la o mprie, ca cum te-ar pica un purice; nu se mai !a n seam. % "in partea mea, mncarea-i numai o z!av; !uturica mai este ce este, zise +etil; i a ru a pe luminarea-sa c, dac are de nd a ne ospta, dup cum s-a $otrt, apoi s ne ndeseasc mai mult cu udeala, pentru c acolo st toat puterea i ndrzneala. Vor!a ceea: ,"-i cu cinstea, s piar ruinea,. "ar mi se pare c ne-am prea ntins cu vor!a, i luminarea-sa nu tie cum s ne mai intre n voie. % Acum, de ne-ar da odat ce ne-ar da, zise 0lmnzil, cci m roade inima de foame ce-mi e/ % Ia mai n duii oleac, mi, zise 5c$il, c doar nu v-au mas oarecii n pntece. Acui s-or aduce i !ucatele, i vinul, i numai de-ai avea pntece unde s le punei. % 2ndat vi s-a aduce i demncare, i !utur, zise mpratul, numai de-i putea dovedi ct v voi da eu; c de nu-i fi mnctori i !utori !uni, v-ai sit !eleaua cu mine, nu v par lucru de a /

% "e ne-ar da "umnezeu tot atta suprare, luminarea voastr, zise atunci 0lmnzil, inndu-se cu minile de pntece. % i nlimei-voastre nd !un i mn slo!od, ca s ne dai ct se poate mai mult mncare i !uturic, zise +etil, cruia i lsa ura ap, c din mncare i !utur, las) dac ne-a ntrece cineva; numai la trea! nu ne prea punem cu toi ne!unii. 2mpratul tcea la toate aceste, i asculta cu dez ust i numai n $iea noduri. "ar, n ndul su: ,'ine, !ine/ #ercai voi marea cu de etul, dar ia s vedem cum i-i da de fund* V vor iei ele toate aceste pe nas,. "up aceea i las i se duce n cas. 2n sfrit, nu trece mult la mijloc, i numai iaca li se aduc ?; $ara!ale cu pine, ?; ialovie fripte i ?; !ui pline cu vin de cel $rnit, de care, cum !ei cte oleac, pe loc i se taie picioarele, i sclipesc oc$ii n cap, i se ncleie lim!a n ur i ncepi a !ol!orosi turcete, fr s tii !ec$iu mcar. 0lmnzil i +etil ziser atunci celorlali: % Mi, mncai voi nti i !ei ct vei putea, dar nu cumva s v punei mintea cu toat mncarea i !utura, c-apoi al vostru e dracul/ Atunci 3arap-Al!, 7eril, 5c$il i (sri--i--un il se pun ei de ospteaz i !eau ct le tre!uie. "ar ce are a face* parc nici nu se cunotea de unde au mncat i au !ut; c doar mncare i !utur era acolo, nu a ; d, ca la o mprie. % 3ai, ia dai-v deoparte, mi pctoilor, c numai ai crmpoit mncarea, ziser atunci 0lmnzil i +etil, care ateptau cu neastmpr, fiind rupi n co de foame i de sete. i atunci unde nu ncepe 0lmnzil a cr!ni deodat n ur cte o $ara!a de pine i cte o ialovi ntrea , i repede mi i le-a nfulecat i le-a forfecat, de parc n-au mai fost. Iar +etil, dnd fundurile afar la cte o !ute, $orp/ i-o su ea dintr-o sin ur sor!itur; i, repede-repede, mi i le-a supt pe toate de-a rndul, de n-a mai rmas nici mcar pictur de vin pe doa e. "up aceea, 0lmnzil a nceput a stri a n ura mare c moare de foame i a zvrli cu ciolane n oamenii mprteti, care erau acolo de fa. Iar +etil stri a i el ct ce putea c crap de sete i zvrlea cu doa e i cu funduri de polo!oc n toate prile, ca un ne!un. 2mpratul atunci, auzind vuiet tocmai din cas, iese afar i, cnd vede aceste, i pune minile n cap de necaz. % Mi, mi, mi/ Acetia-s curat srcie trimis de la "umnezeu pe capu meu, zise mpratul n sine, plin de amrciune. Mi se pare c, ia acum, mi-am dat i eu peste oameni. 3arap-Al! iese atunci din mijlocul celorlali i iar se nfiaz naintea mpratului, zicnd: % + trii, luminate mprate/ "e-acum cred c mi-i da fata, ca s v lsm n pace i s ne ducem n trea!a noastr, cci nepotul mpratului Verde ne-a fi ateptnd cu ner!dare. % A veni ea i vremea aceea, voinice, zise mpratul cam cu jumtate de ur. "ar ia mai avei puin r!dare, cci fata nu-i de cele de pe drumuri, s-o luai numai aa, cum s-ar ntmpla. Ia s mai vedem cam cum ar veni tre!uoara asta. .u-i vor!, de mncat ai mncat i de !ut ai !ut fiecare ct aptesprezece. 2ns de acum nainte mai avei i ceva trea! de fcut: iaca, v dau o mier de smn de mac, amestecat cu una de nisip mrunel; i, pn mine diminea, s-mi ale ei macul de-o parte, fir de fir, i nisipul de alt parte; nu cumva s sesc vreun fir de mac printre nisip sau vreunul de nisip printre mac, c atunci am stricat pacea. i dac-i putea scoate la capt tre!uoara asta, atunci oi mai vedea eu... Iar de nu, vei plti cu capul o!rznicia ce ai ntre!uinat fa cu mine, ca s prind i alii la minte vznd de patima voastr. i apoi, ducndu-se mpratul n trea!a lui, i-a lsat s-i !at capul cum vor ti. Atunci 3arap-Al! i cu ai si au nceput a strn e din umere, nepricepndu-se ce-i de fcut.

% 1i, apoi a v pare* #u c$ii!uuri de aceste s ne z!ovim noi* (cliit om e mpratul 8o/ se vede el, zise atunci 5c$il. 1u, nu-i vor!, mcar c e aa de ntuneric, deose!esc tare !ine firele de mac din cele de nisip. "ar numai iueal i ur de furnic ar tre!ui s ai!i ca s poi apuca, ale e i cule e nite flecutee ca aceste, n aa scurt vreme. 'ine-a zis cine-a zis ca s te fereti de omul ro, cci e litai dracul n picioare, acum vd eu. 3arap-Al! i aduce atunci aminte de aripa cea de furnic, o scoate de unde-o avea strns, apoi scapr i-i d foc cu o !ucic de iasc aprins. i atunci, minune mare/ .umai iaca au i nceput a cur e furnicile cu droaia, ct pul!ere i spuz, ct frunz i iar!; unele pe su! pmnt, altele pe deasupra pmntului i altele n z!or, de nu se mai curmau venind. i, ntr-un !uc, au i ales nisipul de-o parte i macul de alt parte; s fi dat mii de mii de lei, nu seai fir de mac printre nisip sau fir de nisip printre mac. i apoi, n zori de ziu, cnd e somnul mai dulce, de doarme i pmntul su! om, o mulime de furnici de cele mrunele au str!tut nluntrul palatului i au nceput a pica din somn pe mpratul, de-l fri eau, nu altceva. i vzndu-se el cuprins de aa usturime, s-a sculat cu nepus n mas, cci nu mai era de c$ip s doarm, cum dormea alte di, pn pe la amiaz, nesuprat de nimene. i, cum s-a sculat, a i nceput a cuta cu de-amnuntul prin aternut, s vad ce poate s fie. "ar a sit nimica toat, cci furnicile parc intrar n pmnt; s-au mistuit, de nu se tie ce s-au mai fcut. % A dracului trea!/ 4ite ce !lnd mi-a ieit pe trup. + fi fost nimica... parc nu-mi vine a crede. 2ns mai tiu eu*... 5ri prerea m nal, ori s-a stricat vremea, zise mpratul; din dou, una tre!uie s fie numaidect. "ar, pn una-alta, ia s m duc s vd: ales-au nisipul de mac acei nesplai, care-mi rod urec$ile s le dau fata* i cnd se duce mpratul i vede cum se ndeplinise de !ine porunca lui, se umple de !ucurie... i, nemaiavnd ce pricin s le caute, rmne pe nduri. Atunci 3arap-Al! iar iese din mijlocul celorlali i se nfiaz mpratului, zicnd: % (reanlate mprate, de-acum cred c mi-i da fata, ca s v lsm n pace i s ne ducem de unde am venit. % A veni ea i vremea aceea, voinice, zise mpratul, n nnd vor!a printre dini, dar pn atunci mai este nc trea!; iaca ce avei de fcut: fata mea are s se culce desar unde se culc totdeauna, iar voi s mi-o strjuii toat noaptea. i dac mine diminea s-a afla tot colo, atunci poate s io dau; iar de nu, ce-i pi, cu nime nu-i mpri... 2neles-ai* % + trii, luminate mprate, rspunse 3arap-Al!, numai de n-ar fi mai mult ntrziere, cci stpnul m ateapt i rozav ur ie poate s cad pe capul meu din ast pricin. % +tpnu-tu, ca stpnu-tu; ce i-a face el, asta-i deose!it de !ac, zise mpratul, uitndu-se c$ior la dnii. Ieie-v macar i pielea de pe cap, ce am eu de-acolo* 2ns pe mine cutai s nu m smintii: fata i oc$ii din cap, cci atta vi-i leacul; v-ai dus pe copce, cu toat mec$eria voastr. "up aceasta, mpratul i las ncurcai i se duce la ale sale. % Aici nc tre!uie s fie un drac la mijloc, zise 7eril, cltinnd din cap. % 'a nc de cei !trni; s eata de noapte i dracul cel de amiazzi, rspunse 5c$il. "ar nu i-a juca el mendrele ndelun , aa cred eu. 2n sfrit, durai-vurai, seara vine, fata se culc i 3arapAl! se pune de straj c$iar la ua ei, iar ceilali se nir tot cte unul-unul pn la poart, dup porunc. i, cnd pe aproape de miezul nopii, fata mpratului se preface ntr-o psric i z!oar nevzut printre cinci strji. "ar cnd ajun e pe la strjerul 5c$il, el, sireicanul, mi i-o vede i d de tire lui (sril, zicnd: % Mi, fetioara mpratului ne-a tras !utucul. A dracului z tie de fat/ s-a prefcut n psric, a

z!urat ca s eata pe ln ceilali i ei $a!ar n-au despre asta. 1i, apoi* -as-te n seama lor dac vrei s rmi fr) de cap. "e-acum, numai noi o putem si i aduce la urma ei. &aci molcum i $aidem dup dnsa. 1u i-oi arta-o pe unde se ascunde, iar tu s mi-o prinzi cum i-i meteu ul i s-i strm!i tul oleac, s se nvee ea de alt dat a mai purta lumea pe de ete. i atunci, odat i pornesc ei dup dnsa, i nu mer tocmai mult i 5c$il zice: % Mi (sril, iact-o, ia/ colo, n dosul pmntului, tupilat su! um!ra iepurelui; pune mna pe dnsa i n-o lsa/ (sril atunci se lete ct ce poate, ncepe a !oj!i prin toate !uruienile i, cnd s pun mna pe dnsa, z!r/ pe vrful unui munte, i se ascunde dup o stnc. % Iact-oi, mi, colo, n vrful muntelui, dup stnca ceea, zise 5c$il. (sril atunci se nal puin i ncepe a cotro!i pe dup stnci; i cnd s pun mna pe dnsa, z!r/ i de acolo i se duce de se ascunde tocmai dup lun. % Mi (sril, iact-oi, ia/ colo, dup lun, zise 5c$il; cci nu pot eu s-o ajun , s-i dau o scrmntur !un. Atunci (sril se deir odat i se nal pn la lun. Apoi, cuprinznd luna n !rae, !uiete psrica, mi i-o nfac de coad i ct pe ce s-i suceasc tul. 1a atunci se preface n fat i stri nspimntat: % "ruiete-mi viaa, (sril, c te-oi drui i eu cu mil i cu daruri mprteti, aa s trieti/ % 'a c c$iar c erai s ne druieti cu mil i cu daruri mprteti, dac nu te vedeam cnd ai palit-o, farmazoan ce eti/ zise 5c$il. tiu c am tras o durdur !un cutndu-te. Ia, mai !ine $ai la culcu, c se face ziu acui. -apoi, ce-a mai fi a mai fi. i odat mi i-o nfac ei, unul de-o mn i altul de cealalt i $ai/ $ai, $ai/ n zori de ziu ajun la palat i, trecnd cu dnsa printre strji, o silesc s intre n odaia ei, tot cum a ieit. % 1i, 3arap-Al!, zise atunci 5c$il, dac nu eram eu i cu (sril, ce fceai voi acum* Iaca aa, tot omul are un dar i un amar; i unde prisosete darul nu se mai !a n seam amarul. Amar era s fie de voi, de nu eram noi amndoi. i cu strjuirea voastr, era vai de pielea noastr/ 3arap-Al! i ceilali, nemaiavnd ce zice, pleac capul ruinai, mulumind lui (sril i vestitului 5c$il, cci le-au fost ca nite frai. i atunci, numai iaca i mpratul vine ca un leu-paraleu, s-i ia fata pe seam i, cnd o sete su! straj, dup cum nu se atepta el, numa-i scnteiau oc$ii n cap de ciud, dar nu avu ce face. Atunci 3arap-Al! iar se nfiaz naintea mpratului, zicnd: % -uminate mprate, de-acum cred c mi-i da fata, ca s v lsm n pace i s ne ducem n trea!a noastr. % 'ine, voinice, zise mpratul posomort; a veni ea i vremea aceea. 2ns eu mai am o fat, luat de suflet, tot de o vrst cu fata mea; i nu e deose!ire ntre dnsele nici la frumusee, nici la stat, nici la purtat. 3ai, i dac-i cunoate-o care-i a mea adevrat, ia-i-o i ducei-v de pe capul meu, c mi-ai scos peri al!i, de cnd ai venit. Iaca, m duc s le pre tesc, zise mpratul. &u vin dup mine, i, dac-i $ici-o, ferice de tine a fi. Iar de nu, luai-v catrafusele i ncepei a v cr!ni de la casa mea, cci nu v mai pot suferi/ i ducndu-se mpratul, pune de piaptn i m!rac la fel pe amndou fetele i apoi d porunc s vie 3arap-Al! s $iceasc fata mpratului. 3arap-Al!, vzndu-se pus n ncurcal, nu mai tia ce s fac i ncotro s-o dea ca s nu reeasc tocmai acum, la duc. i, mai stnd el pe nduri oleac, cum e omul tul!urat, i aduce aminte de aripa cea de al!in i, scond-o de unde-o avea strns, scapr i-i d foc cu o !ucic

de iasc aprins. i atunci, numai iaca se pomenete cu criasa al!inelor. % #e nevoie te-a ajuns de mine, 3arap-Al!* zise ea, z!urnd pe umrul su. +pune-mi, cci sunt ata s te slujesc. Atunci 3arap-Al! ncepe a-i spune toate cu de-amnuntul i o roa de toi dumnezeii ca s-i dea ajutor. % .-ai rij, 3arap-Al!, zise criasa al!inelor; las) c te fac eu s-o cunoti i dintr-o mie. 3ai, intr n cas cu ndrzneal, cci am s fiu i eu pe-acolo. i cum i intra, stai puin i te uit la fete; i care-i vedea-o c se apr cu nframa, s tii c aceea este fata mpratului. Atunci 3arap-Al! intr, cu al!ina pe umr, n odaia unde era mpratul i cu fetele, apoi st puin deoparte i ncepe a se uita cnd la una, cnd la alta. i cum sta el drept ca lumnarea i le privea, cu ! are de seam, criasa al!inelor z!oar pe o!razul fetei mpratului. Atunci ea, tresrind, odat ncepe a ipa i a se apra cu nframa, ca de un duman. -ui 3arap-Al! atta i-a tre!uit: ndat face civa pai spre dnsa, o apuc frumuel de mn i zice mpratului: % -uminarea-voastr, de-acum cred c nu mi-i mai face nici o mpiedicare, pentru c am adus ntru ndeplinire tot ceea ce ne-ai poruncit. % "in partea mea poi s-o iei de-acum, 3arap-Al!, zise mpratul, ovilit i sar!d la fa de suprare i ruine; dac n-a fost ea vrednic s v rpuie capul, fii mcar tu vrednic s-o stpneti, cci acum i-o dau cu toat inima. 3arap-Al! mulumete atunci mpratului i apoi zice fetei: % "e-acum putem s mer em, cci stpnu-meu, luminarea-sa nepotul mpratului Verde, a fi m!trnit ateptndu-m. % Ia mai n duiete puin, ner!dtorule, zise fata mpratului, lund o turturic n !rae, spunndu-i nu tiu ce la urec$e i srutnd-o cu dra ; nu te r!i aa, 3arap-Al!, c te-i pripi. +tai, c mai ai i cu mine oleac de vor!: nainte de pornire, tre!uie s mear calul tu i cu turturica mea s-mi aduc trei smicele de mr dulce i ap vie i ap moart de unde se !at munii n capete. i de-a veni turturica mea nainte cu smicelele i apa, ia-i ndejdea despre mine, cci nu mer , fereasc "umnezeu/ Iar de-i avea noroc i-a veni calul tu mai nti i mi-o aduce cele poruncite, s tii c mer cu tine, oriunde mi-i duce; s-a mntuit socoteala. i atunci, odat pornesc i turturica i calul, fu ind pe ntrecute, cnd pe sus, cnd pe jos, dup cum cerea tre!uina. "ar turturica, fiind mai uoar, ajun e mai nainte; i pndind tocmai cnd era soarele n cruce, de se odi$neau munii numai pentru o clipit, se repede ca prin foc i ia trei smicele de mr dulce i ap vie i ap moart, i apoi ca ful erul se ntoarce napoi. i, cnd pe la poarta munilor, calul i iese nainte, o propete n cale i o ia cu m ulelile, zicndu-i: % &urturic-ric, dra psric, ad la mine cele trei smicele de mr dulce, apa cea vie i cea moart, i tu du-te napoi de-i ia altele i mi-i ajun e pe drum, cci eti mai sprinten dect mine. 3ai, nu mai sta la ndoial i d-mi-le, cci atunci are s fie !ine i de stpnu-meu, i de stpnta, i de mine, i de tine; iar de nu mi li-i da, stpnu-meu 3arap-Al! este n primejdie, i de noi nc n-are s fie !ine. &urturica parc n-ar fi voit. "ar calul n-o mai ntrea! de ce-i e cojocul; se repede i-i ia apa i smicelele cu $apca i apoi fu e cu dnsele la fata mpratului i i le d, de fa cu 3arap-Al!. Atunci lui 3arap-Al! i s-a umplut inima de !ucurie. Vine ea i turturica mai pe urm, dar ce-i e !un* % Alei, olin ce-mi eti, zise fata mpratului; da) !ine m-ai vndut. "ac e aa, $ai, pornete c$iar acum la mpratul Verde i vestete-i c venim i noi n urm. Atunci turturica pornete. Iar fata mpratului n enunc$e dinaintea ttne-su i zice: % 'inecuvnteaz-m, tat, i rmi sntos/ +e vede c aa mi-a fost sortit i n-am ce face;

tre!uie s mer cu 3arapAl!, i pace !un/ "up aceasta, i ia cele tre!uitoare la drum, apoi ncalec i ea pe un cal nzdrvan i st ata de pornire. Iar 3arapAl!, lundu-i oamenii si, ncalec i el i pornesc spre mprie, "umnezeu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este. Mers-au ei i zi i noapte, nu se tie ct au mers; i, de la un loc, 7eril, 0lmnzil i +etil, (sri--i--un il i nzdrvanul 5c$il se opresc cu toii n cale, se opresc i zic cu jale: % 3arap-Al!, mer i sntos/ "e-am fost ri, tu ni-i ierta, cci i rul cteodat prinde !ine la ceva. 3arap-Al! le mulumete -apoi pleac linitit. 0ata vesel i zm!ete, luna-n cer a asfinit. "ar n pieptul lor rsare... #e rsare* Ia, un dor; soare mndru, luminos i n sine arztor, ce se nate din scnteia unui oc$i fermector/ i mai mer ei ct mai mer , i de ce mer eau nainte, de ce lui 3arap-Al! i se tul!urau minile, uitndu-se la fat i vznd-o ct era de tnr, de frumoas i plin de vin-ncoace. +lile din 7rdina 4rsului, pielea i capul cer!ului le-a dus la stpnu-su cu toat inima. "ar pe fata mpratului 8o mai nu-i venea s-o duc, fiind ne!un de dra ostea ei. #ci era !o!oc de trandafir din luna lui mai, scldat n roua dimineii, dezmierdat de cele nti raze ale soarelui, le nat de adierea vntului i neatins de oc$ii fluturilor. +au, cum s-ar mai zice la noi n rnete, era frumoas de mama focului; la soare te puteai uita, iar la dnsa !a. i de-aceea 3arap- Al! o prpdea din oc$i de dra ce-i era. .u-i vor!, i ea fura cu oc$ii, din cnd n cnd, pe 3arap-Al!, i n inima ei parc se petrecea nu tiu ce... poate vreun dor ascuns, care nu-i venea a-l spune. Vor!a cntecului: 0u i de-acole, vin-ncoace/ ezi !inior, nu-mi da pace/ sau mai tiu eu cum s zic, ca s nu reesc* "ar tiu atta, c ei mer eau fr a simi c mer , prndu-li-se calea scurt i vremea i mai scurt; ziua ceas i ceasul clip; d, cum e omul cnd mer e la drum cu dra ostea alturea. .u tia srmanul 3arap-Al! ce-l ateapt acas, cci nu s-ar mai fi ndit la de-alde acestea. 2ns vor!a cntecului: "e-ar ti omul ce-ar pi, "inainte s-ar pzi/ "ar iaca ce m-am apucat de spus. Mai !ine v spuneam c turturica ajunsese la mpratul Verde i-l ntiinase c vine i 3arap-Al! cu fata mpratului 8o. Atunci mpratul Verde a i nceput a face pre tire, ca pentru o fat de mprat, dnd i porunc s le ias ntru ntmpinare. Iar +pnul icnea n sine i se ndea numai la rz!unare. 2n sfrit, mai mer e 3arap-Al! cu fata mpratului ct mai mer e, i de la o vreme ajun i ei la mprie. i, cnd colo, numai iaca ce le ies nainte mpratul Verde, fetele sale, +pnul i toat curtea mprteasc, ca s-i primeasc. i vznd +pnul ct e de frumoas fata mpratului 8o, odat se repede s o ia n !rae de pe cal. "ar fata i pune atunci mna pe piept, l !rncete ct colo i zice: % -ipsete dinaintea mea, +pnule/ "oar n-am venit pentru tine, -am venit pentru 3arap-Al!, cci el este adevratul nepot al mpratului Verde. Atunci mpratul Verde i fetele sale au rmas ncremenii de ceea ce au auzit. Iar +pnul, vznd c i s-a dat vicleu ul pe fa, se repede ca un cine tur!at la 3arap-Al! i-i z!oar capul dintr-o sin ur lovitur de palo, zicnd:

% .a/ aa tre!uie s peasc cine calc jurmntul/ "ar calul lui 3arap-Al! ndat se repede i el la +pn i-i zice: % (n-aici, +pnule/ i odat mi i-l nfac cu dinii de cap, z!oar cu dnsul n naltul cerului, i apoi, dndu-i drumul de-acolo, se face +pnul pn jos praf i pul!ere. Iar fata mpratului 8o, n vlma ul acesta, repede pune capul lui 3arap-Al! la loc, l nconjur de trei ori cu cele trei smicele de mr dulce, toarn ap moart, s stea sn ele i s se prind pielea, apoi l stropete cu ap vie, i atunci 3arap-Al! ndat nvie i, ter ndu-se cu mna pe la oc$i, zice suspinnd: % 1i, da) din reu mai adormisem/ % "ormeai tu mult i !ine, 3arap-Al!, de nu eram eu, zise fata mpratului 8o, srutndu-l cu dra i dndu-i iar paloul n stpnire. i apoi, n enunc$ind amndoi dinaintea mpratului Verde, i jur credin unul altuia, primind !inecuvntare de la dnsul i mpria totodat. "up aceasta se ncepe nunta, -apoi, d "oamne !ine/ -umea de pe lume s-a strns de privea, +oarele i luna din cer le rdea. -apoi fost-au fost poftii la nunt: #riasa furnicilor, #riasa al!inelor i #riasa znelor, minunea minunilor din ostrovul florilor/ i mai fost-au poftii nc: crai, criese i-mprai, oameni n seam ! ai, -un pcat de povestar, fr !ani n !uzunar. Veselie mare ntre toi era, c$iar i srcimea ospta i !ea/ i a inut veselia ani ntre i, i acum mai ine nc; cine se duce acolo !ea i mnnc. Iar pe la noi, cine are !ani !ea i mnnc, iar cine nu, se uit i ra!d.