Sunteți pe pagina 1din 3

ORAELE ANTICHITII Oraele antice i au nceputul n perioada de trecere de la neoliticul final (chalcolitic) la epoca bronzului (circa 3300 a. Hr.).

Primele orae au aprut acolo unde s-au dezvoltat i cele mai vechi civilizaii agricole, aprute, cel mai adesea pe seama irigaiilor, ntr-un climat tropical i subtropical, mai mult sau mai puin arid, extrem de restrictiv. Fiecare ora s-a ridicat n calitate de centru al unui propriu hinterland rural, n felul acesta constituindu-se o serie de celule urban-statele, n cadrul crora oraele erau sediile respectivelor entiti politico-religioase locale, n jurul crora gravitau anumite spaii agricole, populate de rurali. Oraul iniial era nc foarte departe de oraul de astzi, muli oreni fiind ei nii agricultori. Ponderea populaiei urbane, pe ansamblul lumii antice, a rmas foarte mic, nedepind 2 % din populaia total. n cadrul civilizaiei egiptene, primele orae dateaz de la finele mileniului al IV-lea a. Hr. i acestea fiind centrele unor mici formaiuni politice locale, din lungul vii Nilului. Istoria primelor orae egiptene este ns mult mai enigmatic, majoritatea construciilor (din lut) disprnd fr urm, parte ngropate de aluviunile fluviului. Urmele cele mai concludente, datnd din perioada predinastic (fragmente de fortificaii, de temple, palate ale domnitorilor locali i monumente de art) sunt cele de la Nekhen (denumit ulterior de greci Hierakonpolis), Ebadu (cunoscut sub numele grecesc de Abydos) i de la Buto, n Egiptul de Jos. Dintre cele mai vechi civilizaii urbane, s-a distins civilizaia sumerian, din sud-estul Mesopotamiei, cu dou orae-state, constituite nc din jurul anului 3300 a. Hr. - Ur i Uruk, urmate, din jurul anului 2900 a. Hr. de Kish, Lagash, Eridu, Larsa, Nippur, Shurupak .a., orae aprute odat cu toate celelalte elemente caracteristice ale civilizaiei respective (scrierea cuneiform, alimentarea cu ap, fortificarea etc.). Spre est de Sumer, tot de la finele mileniului al IV-lea a. Hr, ajung la stadiul urban civilizaia elamit (cu principalul ora Susa) i civilizaia urban din bazinul rului Jiroft, n vreme ce n nord-vestul Mesopotamiei, din jurul anului 3100 a. Hr. se ridic oraul-stat Mari. Efectele civilizaiei mesopotamiene s-au resimit pn la o distan considerabil, n Asia Central, unde, de la finele mileniului III a. Hr. s-a ridicat un ora evoluat n situl cunoscut astzi sub numele de Altn Tepe. Dei relativ numeroase, cele mai evoluate orae timpurii ale Mesopotamiei nu depeau o populaie de 7 000 - 20 000 locuitori fiecare. Civilizaia preindoeuropean (dravidian) a bazinului Indusului, creia i se presupun unele relaii cu Sumerul, dei ceva mai trzie (ncepnd de la 2 300 . Hr.) dezvoltat orae sub protecia unor citadele, surprinztor de evoluate ca nivel edilitar, dotate cu ap curent, pavaj etc., dar al cror nume nu ne este cunoscut. Cele mai importante dintre acestea au fost descoperite pe locul aezrilor actuale Mohenjo Daro, Harappa i Kot Diji, dintre care, primul atingea probabil o populaie de 15 000 locuitori. Aceast civilizaie urban a cuprins i nord-vestul Cmpiei Gangelui (descoperirile de la Alamgirpur), Punjabul (Rupar) i peninsula Kathiawar (Surkstada). n Liban nceputuri urbane timpurii (de la 3 200 a. C.) sunt cunoscute de la Byblos, urmnd apoi dezvoltarea oraului Ugarit, de pe litoralul Mediteranei, dezvoltarea oraului Ebla, din nord-vestul Mesopotamiei, cu apogeul n jurul anului 2350 a. C. Civilizaia cretan (2000 a. C. - 1 400 . ) fost prima civilizaie urban european, personalizat prin arhitectura compact a oraelor sale palaiale - Knossos, Phaistos .a. Simultan, fenomenul urban s-a extins pe litoralul vestic al Asiei Mici, unde, n mileniile III - II a. C. (cu apogeul la 1 800 - 1300 a.C.) a prosperat marea aezare despre care se crede a fi fost Troia din legendele homerice. Civilizaia chinez a ajuns la un nivel urban n secolul al XVI-lea a. Hr, n timpul dinastiei Shang, cu nucleul n bazinul lui Huang-he (n nordul provinciei Henan), apariia primelor orae coespunznd cu trecerea de la agricultura itinerant a neoliticului la sedentarizare. Cel mai vechi ora cunoscut a fost Buo (la vest de Zhengzhou), urmat de nsui oraul Zhengzhou i, din jurul anului 1 400 . - de Yin (astzi Anyang). O consecin a penetraiei indoeuropenilor a fost dezvoltarea civilizaiei miceniene (egeene) din Grecia de astzi, prima civilizaie urban din Europa continental, cu o vdit amprent militar i aezri puternic fortificate, n situri defensive, ridicate ncepnd cu secolele XVII - XVI a. C. - Micena, Tirint .a. Urmaa acesteia, cu mult superioar (ncepnd din secolul VIII . .) fost civilizaia urban greac, cu orae
1

aprute i acestea n situri defensive (Atena, Argos, Theba .a.) dar care au ajuns la cel mai nalt nivel din vremea lor, din punctul de vedere al dezvoltrii meteugurilor n fine, n mileniul I a. C. s-au dezvoltat civilizaia urban greac, care le-a depit pe toate cele anterioare, prin nivelul de dezvoltare a meteugurilor, comerului, culturii i artelor, fapt care explic i dimensiunile mari ale celui mai nsemnat ora, Atena, care ajunsese la 180 000 de locuitori, dintre care jumtate erau sclavi, precum i faptul c produsele agricole locale au devenit de la un timp insuficiente, impunndu-se importul de gru din bazinul Mrii Negre; cele mai multe orae greceti s-au dezvoltat spontan, ns au fost i cteva orae construite n mod sistematic - Pireu, Rhodos etc. Enigmatica civilizaia etrusc este aceea care a ridicat, la rndul su, primele orae din Italia central - Arretium, Perusia. Indoeuropenii, ptrunznd i n India, n jurul anului 1500 a. Hr, dup o faz destructiv, cnd au ruinat oraele civilizaiei Indusului, au ridicat oraele unei noi civilizaii, mai ales n Cmpia Gangelui Delhi (datnd din secolul XI a. Hr.), Pataliputra (sec. VII a. C), Mathura .a. n America, prima civilizaie urban a fost aceea a olmecilor din sudul Mexicului de astzi (1 423 610 a. C), care a ridicat oraul Teopantecuanitlan. Ulterior, n secolele I - VIII a. Hr. s-a dezvoltat marele ora Teotihuacan, la nord de lacul Texcoco, ora care, la apogeul su (secolul al V-lea) ajunsese la circa 200 000 de locuitori. O a doua faz a fost aceea a crerii imperiilor Antichitii, pe baza unificrii teritoriilor oraelor-state primordiale mrunte, ceea ce a dat natere, pentru prima dat, unei ierarhizri n cadrul reelelor urbane, permind ridicarea capitalelor, cu mult deasupra oraelor obinuite. Astfel, Egiptul, primul stat unificat (din jurul anului 3 150 a. C.) a avut mai multe capitale succesive, oscilnd ntre Egiptul de Jos i Egiptul de Sus - This, Memphis .a. Dintre toate, ns, cea mai puternic a fost Waset, care ajunsese n sec. XVI - XIII a. C., la circa 225 mii loc. Ptrunderea indoeuropenilor n Asia Mic s-a soldat cu formarea civilizaiei i a Imperiului Hittit (din secolul XVIII pn n jur de 1200), al crui principal ora a fost Hattushash (astzi Bogazkoy). n secolele XVIII - XVI a. Hr. fondarea Imperiului Babylonian, de ctre Hammurabi, a dus la dezvoltarea Babylonului iar ulterior Imperiul Neobabylonian a fcut din Babylon unul din cele mai mari orae, n secolul VI a. Hr. pe cele 800 ha ale capitalei trind circa 80 000 de locuitori. Regatul Mitanni a ridicat capitala sa la Washukannie iar statul Urartu - la Tupa, pe malul estic al lacului Van. n aceast faz a avut loc i apariia civilizaiei urbane ebraice, constituit de evreii venii n actuala Palestina n secolul XIII a. c, civilizaie cu centrul la Ierusalim, capitala regelui David (1 010 a. C). Statul phrygian i-a dezvoltat capitala Gordion, n jurul anului 800 . Din strlucitele capitale ale Imperiul Assirian (sec. VIII -VII a. C.) trebuie amintite Nimrud, Ninive i Dur-Sharrukin. Imperiul ahemenid, din Persia, a ridicat i el noi reedine, aa cum a fost Persepolis, .a. Spre finele antichitii, asistm la ptrunderea fenomenului urban i n sudul Peninsulei Arabice (regatul Saba, cu capitala la Marib), precum i n Etiopia (Axum). Constituirea imperiilor antichitii a adus cu sine o cretere.substanial a oraelor ridicate n mod deliberat. Astfel, Imperiul Macedonean i statele succesoare ale acestuia au contribuit la ndesirea reelei de orae importante n Europa de Sud-Est, Orientul Apropiat, Egipt, Persia i bazinul Indusului; cel mai important ora elenistic a fost Alexandria din Egipt, a crui populaie se pare c depea 200 000 de locuitori, alte mari orae elenistice fiind Antiohia, Heliopolis, din actualul Liban (ulterior denumit Baalbek), Seleucia din Mesopotamia i Taxila din bazinul Indusului, toate construite dup un plan sistematic. Cel mai consecvent promotor al urbanismului sistematic a fost Imperiul Roman, constructor al unui numr extrem de mare de orae din centrul i sudul Italiei de astzi, din apropierea litoralului mediteranean al Franei (Narbo - astzi Narbonne, Arelate - astzi Arles, Neumasus -astzi Nmes) i al Spaniei actuale, din Anglia, din Orientul Apropiat i de pe rmul Africii de Nord, dar care a i dezvoltat orae preexistente, ale etruscilor, fenicienilor sau grecilor. Cele mai multe orae romane au mbinat funcia strategico-politic cu funcia comercial, fiind legate printr-o reea de drumuri, foarte bine construite, care facilitau att schimburile ct i micrile de trupe. Populaia lor avea o origine geografic i o structur etnic extrem de eterogen, ceea ce a grbit procesul de romanizare. Cu excepia Romei, ora dezvoltat n mod spontan,
2

oraele romane au fost construite dup un plan geometric, rectangular, care se pare c a fost mprumutat de la civilizaiile epocii metalelor din Italia nordic. Acest plan rectangular se pstreaz foarte bine n centrele istorice ale multor orae actuale, ca Torino .a. Imperiile antichitii au promovat fenomenul urban i n regiuni noi ale Globului. Astfel, Imperiul Persan a introdus civilizaia urban n Asia Central (Margu - Merv de astzi, Maracanda - Samaracand, Toprakkh . a.), Imperiul Han, din China a ridicat primele orae din estul i sudestul acestei ri (Nanjing, Guangzhou), precum i de pe drumul mtsii (Hotan, Kashgar), statul Ashoka, din India secolului al IV-lea a. C, extinzndu-se spre sud, a promovat civflizaia urban n pen. Deccan (Tripur, Kandapur) iar Imperiul Macedonean i statele care l-au succedat au construit orae noi n centrul Peninsulei Balcanice (Salonic, Philipopolis - astzi Plovdiv) i n Afganistan (Alexandria Areion - astzi Herat). Imperiul Roman a construit orae n nordul Italiei (Augusta Taurinorum -astzi Torino etc.), Galia (Lugdunum - astzi Lyon, Tours, Orleans etc.), sud-vestul Germaniei (Colonia Agrippinensis - astzi Koln, Augusta Trevirorum - Trier, Regensburg), Marea Britanie (Chester), Peninsula Iberic (Zaragoza), Peninsula Balcanic (Nikopol), Dacia, etc., dei unele au preluat locul unor aezri cvaziurbane ale celilor, getodacilor etc. Un alt fenomen care a dus la extinderea substanial a urbanizrii a fost colonizarea maritim, determinat de creterea presiunii demografice i de depirea resurselor alimentare locale dintr-o serie de nguste cmpii litorale din jurul Mediteranei, ceea ce a determinat expatrierea unei pri din populaia unor metropole comercial-portuare mai vechi i nfiinarea a numeroase orae noi, uneori la mare distan de zona de origine, orae foarte asemntoare cu oraul-matc prin funciile lor (portuar,comercial i meteugreasc). Prima colonizare activ a fost colonizarea fenician, nceput din secolul XI a. C, aceasta ducnd la formarea multor orae noi pe rmul Egiptului, al Tripolitaniei (Leptis, Sabrata), al nord-vestului Africii (Cartagina, Tingis - astzi Tanger, Tamuda - astzi Tetouan, Liks -astzi Larache .a.), al sud-estul Peninsulei Iberice (Abdera, Maluca, Lucentium etc.), al insulelor Baleare, sudului Franei, Maltei, Corsicii, Sardiniei, Siciliei (Panormis), Cretei, insulei Rhodos i Ciprului. A urmat colonizarea greac, din secolele VIII - V a. C. aceasta acoperind de preferin litoralul Italiei sudice, al Siciliei, Corsicii i al insulelor Lipari, care ajunseser s formeze Graecia Magna (Neapolis -astzi Napoli, Sybaris, Taranto, Acragas -astzi Agrigento, Syracusa, Messina), litoralul mediteranean al Franei de astzi (Massalia -Marsilia), cel al Cataloniei, al Cyrenaicii (Cyrene). al Egiptului (Naukratis), litoralul Somaliei (Opone) i al Mrii Negre (Heraclea -astzi Eregli, Trapezus - astzi Trabzon, Tyras, Histria i Tomis, n Dobrogea, Nymphaeum, n peninsula Kerci etc.). n general, coloniile greceti le-au depit pe cele feniciene din punctul de vedere al dezvoltrii activitilor productive i al vieii culturale. Majoritatea lor au folosit situri defensive i au avut un plan spontan, nesistematic. n fine, dezvoltarea reelei de aezri urbane n regiunile civilizate ale Antichitii a creat premise pentru o prim difereniere funcional. S-au conturat, astfel, orae comerciale, ca urmare a creterii consumului de anumite produse rare i a dezvoltrii transporturilor maritime - oraele feniciene (de exemplu, Tyr, Sidon i Byblos, ultimul specializat n exportul de lemn de cedru spre Egipt, Carthago Nova din Peninsula Iberic, specializat n exportul de fier i argint), multe din oraele greceti (de exemplu, Phylakopi, n insula Milos, specializat n comerul cu obsidian, sau Delos, portul comerului cu sclavi), oraele din lungul i de la interseciile marilor drumuri ale caravanelor dintre Mediterana i Mesopotamia (Damasc, Palmyra, Petra); n Imperiul Roman aezrile urbane civile, locuite de comerciani i nefortificate, purtau numele de cannabae - o astfel de cannaba a fost Singidunum -astzi Belgrad. Alte orae, n special greceti i romane au fost orae specializate meteugreti - Milet (ora al estorilor de ln), Pireu (specializat n ceramic i producia de obiecte metalice), Puteoli, lng Neapolis (unde se valorifica minereul de fier, adus pe mare din insula Elba) etc. Existau i numeroase orae cu un specific militar i o poziie strategic, aa cum erau castrele romane, printre altele, construite spre periferiile imperiului. Se pot aminti i oraelesanctuar, cu funcie religioas i de pelerinaj.
3