Sunteți pe pagina 1din 641

G.P.

Danilevski Mirovici * Prinesa Tarakanova

PARTEA NTI PRIZONIERUL NCORONAT Da, vor spune strnepoii notri, i durea asuprirea Rusiei. Palatul de ghea I. Un curier din Prusia ocupat MPRTEASA ELISABETA PETROVNA s-a stins din via la 25 decembrie 1761, n toiul rzboiului dintre Rusia i Prusia. Armatele lui Frederic al II-lea nu mai erau cele de altdat: cei mai buni ofieri ai si erau fie mori, fie prizonieri. Cu un an nainte, detaamentul general-porucicului Piotr Panin a ocupat Berlinul. Cazacii, mpreun cu aliaii lor, croaii, au pustiit capitala lui Frederic, au prdat vreo trei sute de case i n-au cruat nici palatul regal din afara oraului: i-au sfrmat mobila scump, au spart porelanurile i oglinzile, au fcut buci franjurile i tapetele de atlas i goblen, au tiat cu toporul tablourile italieneti i au fcut ndri cabinetul de stampe. efii nu rmneau mai prejos de subalterni. S-a dat un ordin de a fi trecui pe sub vergile frontului de soldai, gazetarii berlinezi, pentru c prea scriau jignitor i obraznic jurnalitii tia la adresa ruilor. Drept urmare a unui asemenea ordin, scrisorile vrjmae Rusiei, publicate n ziare, erau arse de un gde sub o spnzurtoare, iar alctuitorii acelor scrisori, adui n piaa de execuie ca s

fie pedepsii pentru vrjmia lor prin Spitzruten1. Generalul Cernov i-a iertat. Numai pentru vin, igri i, n general, pentru osptarea armatelor ruseti au fost cerute Berlinului o sut de mii de dusselgelduri. Trdarea comandantului unui corp de armat rusesc, contele Tothleben, ca i arestarea lui n urma hotrrii Consiliului tuturor comandanilor rui de regimente, n timpul marului din Pomerania, n-au schimbat cu nimic starea de spirit a armatei victorioase. Situaia lui Frederic era desperat. Din rege al Prusiei, deveni din nou un nensemnat Krfursten 2 branderburghez. La Knigsberg, i-a stabilit reedina guvernatorul rus tatl lui Suvorov. ntreaga Prusie era cucerit i, dup nefericita adnotare a Elizabetei, aa s fie, pe raportul privitor la alipirea ei i-a depus jurmntul de supunere n faa mprtesei ruse. n aceast nou gubernie a nceput s fie introdus ordinea ruseasc. i-a fcut apariia misiunea rus, cu un arhimandrit al su, au nceput s bat moneda ruseasc. Ca deodat evenimentele s ia alt curs. Nepotul Elizabetei Petrovna, mpratul Petru al III-lea, n chiar ziua morii mtu-sii, a intrat n tratative de pace cu adoratul su suveran Frederic. Guvernatorul Suvorov, n urma unui ordin personal al arului, a predat trupele i conducerea regatului prusac general-porucicului Piotr Ivanovici Panin, iar el a plecat la Petersburg unde, din cauza datoriilor, a nceput s dea anunuri publicitare n legtur cu vnzarea averii sale. Urmndu-l, bucuroi de manifestul privitor la Libertatea nobilimii i ali ofieri, mai cu seam cei din Statul Major au pornit spre Rusia, invocnd diverse pricini Gustul amar al concesiilor ruinoase a fost uitat. Mai de voie, mai de nevoie, toi

doreau s ajung, dup o campanie att de lung, n patrie La sfritul lui februarie 1762, ntr-o troic ce fcea legtura ntre Prusia i Petersburg, venea din Knigsberg
1 Vergi, servind la flagelarea celor vinovai (n. tr ). 2 Principe (germ ).

un curier special. Era un tnr ofier usciv, de vreo douzeci i doi de ani, de statur mijlocie, cu nite ochi negri, serioi, avnd o cuttur puin speriat i nemulumit. Era ora dou din zi. Se grbea s mai prind pe cineva la Colegiul de rzboi. De la intrarea n ora, pe lng podul Kalinkin i pn la cldirea Colegiului (casa lui Stegelmann de pe Moika, cea de lng podul Rou, unde astzi se afl Institutul de surdo-mui1), ofierul ncerca n fel i chip s-l zoreasc pe vizitiu. Zece zile de drum prin Lituania, prin dezghe i flecraie l-au obosit foarte tare. Ducea hrtiile manuscrise ale lui Panin cu propunerea timid, dar foarte clar, de a se ncerca continuarea rzboiului. n capul ofierului se contura primirea plin de neprevzut pe care o atepta, lupta lui Panin cu partidele de la Curte, cum i sigura compasiune i felicitrile camarazilor. Ajuns la Colegiu, i ndrept caftanul verde, jerpelit, cu guler de aceeai culoare i tunic roie, i scutur zpada de pe ghetrele negre i pantofii sclciai i fr catarame, i aranj buclele nepudrate, i strnse coada blond, ncrcat de promoroac, despletit n timpul drumului. Rugnd, s fie anunat la un general din Colegiu, pentru care mai avea i o scrisoare particular de la Panin, a predat plicurile i, extenuat de drum, a nceput s se gndeasc la cele ce-l vor ntreba, pregtindu-i n minte

rspunsurile, strduindu-se s gseasc cuvintele cele mai convingtoare. Armata, i zicea el, abia atepta s porneasc din nou la lupt; proiectul ndrzne al lui Piotr Ivanovici va triumfa. N-am s m cru, am s le demonstrez tot adevrul, numai i numai s-i fie patriei de folos, numai i numai s aprecieze curajul unui comandant att de cinstit i de integru! Generalul de serviciu Behleov, un ins impuntor ca nlime i inut, cu o fa alb ca de prunc, citind scrisoarea adus, puse deoparte celelalte hrtii i-l fix cu privirea pe trimis. Se nvrti apoi suprat, pe loc, forni dispreuitor i spuse: Noutile tale, stimate domn, nu snt ctui de puin importante. Iar Piotr Ivanovici, desi e un patriot demn de tot respectul, de tot respectul Dar asta nu e treaba ta. Rzboi!
1 Toate indicaiile autorului referitoare la destinaia cldirilor snt valabile pentru 1875-79, cnd a fost scris romanul (n. tr.).

Iat ce viteji! Noi ducem tratative de pace, iar ei vor rzboi! Mine stimabile, e duminic. Treci pe aici poimine Ofierul simi cum ncep s-i ard obrajii. Ppu de nimic ce eti, bic de spun! ar fi vrut s-i spun. i mai ndrzneti s-i judeci pe patrioi! i-apoi asta nc nu-i cine tie ce rara avis. Ce-or s zic ceilali, tot Colegiul? Oft, iei din cldire, statu cteva clipe locului ameit, poruncindu-i apoi vizitiului s-l duc pe ostrovul Vasilievski. Se mai liniti. La vederea locurilor cunoscute, cndva att de dragi, simi un val de cldur inundndu-i inima. Parc anume apru tocmai atunci i soarele,

nvluind n lumin strzile, casele i sufletul cltorului. Trecnd pe lng nobila Scoal de cadei (casa lui Menikov, azi coala militar Pavel I), se descoperi i-i fcu semnul crucii; aici i fcuse el nvtura i de aici, cu doi ani n urm, cadet fiind, fusese trimis n armata din strintate. La captul uneia dintre strzile mrginae ce da pe cheiul Nevei, zri gardul nnegrit i acoperiul vechi al csuei care i aparinea de foarte muli ani vduvei subofierului de gard, Nastasia Bavkina. Drumeului i se strnse inima. Atia ani n sir, n zilele ce srbtoare, venise aici de la coal, el, orfanul stingher. Aici, Nastasia Filatovna, o btrn blnd, virtuoas, lipsit de copii i nespus de miloas, poreclit povestitoarea arinei, l rsf, gsind n el, n umilul cadet, mngierea singurtii i tristeilor sale. Dup cum l informase btrna n scrisorile sale, casa i fusese vndut pentru datorii, iar ea, fosta proprietar trebui s se mute undeva, cu chirie, fr s mai apuce s-i mai scrie noua adres. Ofierul se opri n faa porii att de cunoscute. Pe cine cutai? l ntreb un trgove oarecare, stnd n cerdacul casei de alturi. Ofierul spuse numele Bavkinei. S-a drmat stlpul vechi i solid, spuse trgoveul, iar ea, puternic, s-a restrns: din proprietreas a ajuns chiria. Se vede treaba c trim ultimii ani ai lumii acesteia Unde s-a mutat? Unde locuiete? La un cuttor n stele, la un nu- ce savant. Ne-a mncat pe toi acum ghiavolia asta de scumptate, nu te poi apropia de marf. Nu-i rmne dect s-i ntinzi picioarele i s crapi. Se aude c a nchiriat pe undeva, pe

lng Moika, prin locurile ce-au ars pe vremuri, ntr-o cas de piatr din faa strzii Siezjaia, o locuin ntr-un subsol de brne. ntreab de cuttorul de stele; oricine te ndreapt. Ofierul plec spre podul Albastru, de acolo o lu la dreapta, innd malul Moiki. Se opri apoi n faa locului unde astzi, lng podul Pietonilor, se afla cldirea potei. Aici, o cas de crmid, cu un co nalt ca de fabric, ddea n malul fr chei i fr parapet al apei. Pe gard trona firma unui croitor. n spatele cldirii de piatr, n fundul curii, se nla o cas de lemn cu perei scorojii, purtndu-i cu greutate etajul aparat de un acoperi de igl roie, olandez. Spre catul de sus al casei ducea o scar deschis, drept acoperi avnd ramurile unui mesteacn nalt i btrn de cnd lumea, ce cretea lng intrare i care, fr ndoial, i-a apucat i pe suedezi i pe Petru cel Mare. n stnga celei de a doua case, se zarea o gradin desfrunzit, acoperit de zpad. Se nsera cnd mantaua albastr ca cicoarea, cum se purta pe atunci n toat armata, apru n curtea locuit acum de Bavkina. inndu-i tricornul mios s nu i-l zboare vntul chiar n u, ofierul ce purta sub bra o valijoar srccioas intr grbit n tinda de jos a casei. i nghesui ntr-un colt geamantanul, ptrunse ntr-o odaie din dreapta, slab luminat, de-acolo n stnga ntr-o polata i ncurcat, se opri n faa unei alte ui. n spatele ei, o nou despritur. Prin crpturi ptrundea lumina. Aici trebuie s fie, gndi musafirul privind n jur i stpnindu-i cu greu emoia. Ce-o s se mai mire! Nastasia Filatovna, bun seara! spuse el n timp ce btea la u.

Nu-i nici o Nastasia Filatovna aici! i rspunse de dup despritur o voce sever i enervat. Aici locuiete un membru al Academiei de tiine. S ne fie cu iertare Ce mai e i cu asta? se ntreb musafirul contrariat. Dumnezeule! Nu v-am spus c aici locuiete un academician? adaug vocea mnioas. Dac vrei s ajungei la chiria, binevoii s-o luai din vestibul la stnga. Dar s tii c nu-i acas. Ofierul mulumi, dnd s plece. Iertai-m, cine sntei? ntreb vocea de dup u. Ce s-i spun cnd s-o ntoarce? Un trimis de peste hotare al armatei, prim-aghiotant al guvernatorului nostru din Prusia, generalul Panin, rspunse ofierul. De dup despritur se auzi un trit grbit de pai. Ua se ddu n laturi. n prag apru un om trecut de cincizeci de ani, n halat de cas, nalt, sptos i solid, cu o fa inteligent i obosit, nfrumuseat de riduri, cu nite ochi blnzi i iscoditori, chel, cu mini mari, vnoase, ntruna innd o tabacher, ntr-alta o pan. Al armatei ai spus? Din Prusia? ntocmai Sub porucic al regimentului de infanterie Narv, ofier de ordonan al lui Panin, trimis cu nite hrtii. O cunotin de-a chiriaei mele? ntocmai! Un zmbet timid i cald lumin faa sever a academicianului. Am auzit de dumneata, am auzit. Un oaspete neateptat e cu att mai plcut Dnsa nici nu bnuiete. Cte gnduri i-a mai fcut n legtur cu dumneata Te

rog, pn una-alta, intr la mine Ce nouti ne aduci? Linitete-m, domnule, f-mi o bucurie, urm gazda. i batem pe nemi? Nu-i aa? i facem zob pe Verfluchteri? De btut, i-am btut, dar acum ne retragem i nc n mare grab. E de presupus c facem cale-ntoars. Se duc tratative de armistiiu. Ce? Ne retragem? Armistiiu? Da cine l-a propus? Ai notri, firete. Tabachera i pan academicianului zburar pe mas. Cum? Noi, pace? Glumeti!? ip academicianul rotofei i ciolnos, ndreptndu-i, cu minile tremurtoare, halatul gros, cenuiu i ponosit. Ce mgrie! Ce tupeu i ce ruine! Doamne! Dup attea victorii! Drgu, tinere, cred c-ai ngheat pe drum, ai obosit. Ia loc Lischen! Lisaveta Andreevna! Lenocika! Aducei ceai, punei samovarul, s se poat spla mai iute. Bitte, bitte, gleich!1 rspunse o voce de femeie din camera nvecinat.
-------------------------------------1 n german n t e x t ; Te rog, te rog, imediat (n. Tr.).

Iertai-m, se nclin ofierul. Chiriaa dumneavoastr, Nastasia Filatovna, e o veche binefctoare a mea. tiu, n-o s se supere. De attea ori stm cu ea de vorb, rscolim arhivele memoriei Dar unde e? Probabil c-a plecat pe la vecine. O atepi la noi. Uite, te rog, poftete aici, n camera fetiei mele, Lenocika. Dar umbl cu grij. Parc-s o crti; am attea culoare i tot soiul de cmrue Casa de piatr am cldit-o eu, voiam s-

o fac fabric; casa asta, mpreun cu gradina, a scpat de foc i a fost ridicat demult de altcineva. Jos, avem chiriai. i gospodria nevesti-mi, sus, am cabinetul meu de lucru, cu instrumente, baterii electrice, lunete, retorte i tot soiul de borcane. n camera n care fu poftit musafirul intr repede o feti zmbitoare, de vreo treisprezece ani, aducnd un prosop i o lumnare. Era subiric, blond, crlionat, iar ochiorii sai albatri i zmbetul aduceau cu ale tatlui sau. Repetnd din nou bitte, bitte, purtnd un lighean i o can cu ap, o urma o femeie plin, nc frumoas, cu or i bonet albe, scrobite i cu mnecile suflecate pn la coate. Era sotia gazdei. Att gazdele, ct i camerele curate i plcute i se parur ofierului grozav de bune i de primitoare. Iat, dragul meu, ai aici spun i ap, zise academicianul cnd doamnele se retraser. F-i toaleta fr jen, n timp ce eu, iart-mi curiozitatea, am s te mai ntreb de una i de alta Deci, armistiiu? Of, blestemaii, orbii! Panin voia s ndrepte lucrurile i a trimis un raport. Zu, e pcat, armata vrea s lupte. i? Snt sperane s se-ndrepte lucrurile? Dumnezeu mai tie ce-or hotr. Se spune c n momentul de fa Prusia are i pe-aici destui aliai Porci de cine! Nite cini! Blestemaii! Nici credina ruseasc nu-i doare! ip academicianul, umblnd furios de colo-colo prin odaie. Suflete de Irozi! Mtrgune, buruieni! Fu cuprins de tuse, apoi nfrnndu-i tulburarea se opri lng fereastra ntunecat. Plec dracul s semene n balt tot soiul de buruieni

i ierburi rele, spuse fr a se ntoarce i pierdu din sac i buruiana asta, mtrguna. i din ea apru i toat protipendada asta nemeasc; nsui Fritz cel siret, mpreun cu generalii si Hielsen i Zitten, iar odat cu ei i crnarii notri autohtoni, toi Bironii, Taubertii, Winzheimii i toat gaca lor i dup asta s nu-i njuri? Ba bine c nu! Academicianul se ntoarse spre ofier, strngnd pumnii. i njur pentru lipsa de ataament fa de Rusia care i ngrijete, i njur n fa, birjrete, chiar cu njurturile lor nemeti cele mai porcoase. La Academie ns, nu le vorbesc dect pe latinete. Nu-i nghite sufletul meu, care se revolt mpotriva unei atari npaste i neruinri. Dar a lor e puterea, domnule academician, zise ofierul. Nu-i mai bine s fim cu ei dinte de lup i coad de vulpe? Dintele de lup e suficient, las coada! ip academicianul, nfuriindu-se i mai tare. Nu umblu eu cu mnui cu toi trepduii tia veroi i stui i, de aceea, nici nu m bucur din partea lor de prea mult simpatie. Aa-s eu, domnule, din firea mea. Ah, ce neobrzare! Ah, ce ticloie care ncalc orice lege a firii. Deci e adevrat? A triumfat porumbia pcii, a apucat Gudovici s duc creanga de mslin la Berlin?! Doamne, Dumnezeule! Te pomeneti ci se vor ncredina regelui nvins sortii politicii ruseti. Pai, dragul meu, n-a mai vzut Rusia o asemenea minune de cnd cu asuprirea ttrasc de pe vremea Hoardei de Aur Am trit printre nemi, zise ofierul. mi pare ru c, dei-s dumanii notri, tare-i bine la ei: ordine, disciplin, civilizaie

Numai c pe noi nu ne-nghit, nu ne recunosc ca oameni. Dac i-am bate pn la capt pe aia de-acolo i tia de aici, s-ar potoli. Nu privesc cu simpatie dezvoltarea culturii noastre, nu ne cinstesc rangurile i nici nu acord vreo atenie muncii tiinifice care, pe aici, pe la noi, e grea ca o munc de ocn. Eu, domnule, am creat o fabric de mozaic i de sticl, pe cnd ei snt creatori de grjdari i de cizmari. Leafa mi se pltea din dugheana Academiei n bani vechi, eu totui fceam descoperiri, scriam ode i cnd locuiam la stat, pentru dou odi nenorocite mi reineau din leaf! M-au hartuit i m-au istovit cu dri mincinoase n judecata Un altul, vrnd-nevrnd, ar fi nceput s li se nchine, cum fac unii, nu vreau s-i numesc, sau s se plng boierilor mari, fcnd sluj pe picioarele dindrt, ca s capete ceva de poman. Eu n-am s fac sluj, nu pot fi fariseu! Prietenii nu mi-i aleg dup rang, ci dup sclipirea mintii i dragostea de tiin. De altfel, prietene i sufletul mi-e de plebeu. Oceanul ngheat i valurile Marii Albe miau fost ddace. De aceea deseori e bntuit de vntul srat al marii sta om! Cu inima deschis, cuteztoare! gndi ofierul, privind cu compasiune respectuoas la nritul academician plebeu, care se plimba prin faa lui n halatul vechi de stof, desfcut pe pieptul vnjos. Of, iart-m, te rog, spuse acesta, oprindu-se locului. Ai adus vesti att de triste i de tulburtoare, c nu m-am putut abine. De aceea, adaug el coborndu-i deodat vocea i privind spre u cu team copilroas, dac eti n clipa de fa, ca orice militar i infanterist, gata i dispus de hoinreal, dup ce-o s stai vreo or-dou de vorb cu vechea dumitale prieten, vei gsi la poart o trsur

tocmit de mine. tii, acas, n odiele astea, e cam greu s ne deschidem sufletul. De altfel, am fost bolnav i mult vreme n-am ieit nicieri. Aa c, tinere, dac eti de acord, vom merge la crciuma lui Iberkampf. Vom juca biliard, vom nchina o sticlu i vom sta de vorb despre cte toate n deplin libertate. Nu-i de nasul meu, domnule academician. De altfel i hoinreala i-apoi i finanele mele Bine, bine, prietene. i-am spus c mult vreme am inut regim, ba a mai fost i postul, iar tocmai astzi mi-au trimis leafa de la Academie. S mergem: acolo, dragul meu, au nite stridii de Olanda, sticlue cu Tokay, vin de Burgundia, ba, mai pot adaug i un punci special, preparat dup o reet nou Ua fu dat cu putere n lturi. Care punci? Ce punci? exclam dnd din mini o btrn vioaie, de vreo aizeci de ani, crunt i voinic, roie n obraz. Purta un mintean nchis la culoare i, n ton, o scufie pompoas, iar la bru o poeic i nite chei. Aa arta Nastasia Filatovna, stlpul vechi i solid, puternica mmuc Bavkina. l privi pe ofier i se ddu un pas napoi. Vasea! Stai un pic, ce e asta? Vasileok, dragul meu! exclam btrna i se ag de gtul lui. Obrazul smead i btut de vnt al ofierului tresari. Czu la pieptul Filatovnei, care-i mbria oaspetele neateptat cu lacrimi mute de bucurie. Dragul meu, ce bucurie mi-ai fcut, spuse btrna. Da, ia stai oleac Chiar aa, nu i-e ruine? Nici n-ai intrat bine n cas i gata chefu, punciu. D-api i dumneavoastr boierule, desi mi sntei proprietar, ruine

s v fie. Uite acuica m duc la doamna dumneavoastr ii raportez tot Datoria ospitalitii, cucoan, i rspunse academicianul, privindu-l pe ofier. A ospitalitii, hai? Da tu?! i mustr blnd btrna musafirul cnd gazda iei din odaie. Ia s te vd, cadetule butor de punciuri, cum mai ari. Bavkina plimba pe faa lui flacra lumnrii. Bucuria inimii mele! Abia-abia m-am dumirit c eti tu. Iat dar ce nseamn viaa de cazarm; te-a fcut brbat! Hai, ngerul meu, Vasenka, s mergem n camera mea, care nu mai e a mea, ci-i strina Trecur n tinda ce ddea n cele dou camere ocupate de Bavkina. Vasea! oimul meu drag, spunea btrna n timp ce-l mbria din nou. Te-am vzut i nu-mi doream nimic alta. Altfel arta vduva domnului Anisim Polikarpci cnd ai plecat la oaste. Acum snt un stejar desfrunzit Mi-au zburat toate frunzuliele, le-a btut vntul i le-a mprtiat Nu credeam c mi-e hrzit s-mi duc zilele de pe urm n strmtoarea i srcia asta. Unde-s, Vasea, anii cei de altdat, fericii i plini de via? Vduva lui Anisim Polikarpci cine n-o cunotea pe sritoarea la greu i hazlia btrn? A ncntat-o pe nsi arina Elisabeta Petrovna n nopile ei de veghe, fcndu-ile mai scurte, mai uoare, cu povesti grite pre limba ei, de slug pctoas Se ntmpla ca blnda arin s se plictiseasc i atunci veneau s-o amuze de prin mprejurimi i de la trg trnci guree, pricepute s-i sreze limba. Venea i nevasta subofierului de gard, Nastasia. edea mria-sa numai n bluz i-o bsmlu, ce-i acoperea parul

blond i pudrat, trgnd-o la vorb pe musafira: Parc te-ai mai nnegrit, Filatovna, de ce oare? mbtrnesc, micu blnd i nu-mi mai port de grij: altdat m sulemeneam cu tot felul de cremuri, mi cneam sprncenele, mi puneam rou n obraji Acum, leam dat pe toate ncolo. De pus rou n obraz poi s nu-i mai pui, spunea arina, dar sprncenele trebuie s ti le cneti Hai ezi i spune-mi vreo veste-poveste cu hoi de drumul mare sau alte nimicuri. Omoar-m, atotputernico, dar nu mi-s n stare; tot sufleelul mi se zbate. i de ce, m rog, i se zbate? rdea arina. Cnd m-ndrept spre tine, milostivo, parc m duc la spovedanie, iar dup ce plec de-aici, parc am primit sfnta cuminectur. Cdea Nastasia n genunchi lng patul arinei, srutndu-i picioruele i poalele cmii, sporovind pn diminea. n ce const fericirea, Filatovna? n putere, mamuc-arin, n renume i n bani. Dup ci gologani dai i se citete acatistu. Dar durerea? n lipsa de bani, atotmilostivo. Te pomeneti, vrjitoareo, c eti hrprea? Hrprea, vai i nc ce hrprea i tot ce, prealuminato, ai s te milostiveti s-mi dai, am s iau Gologanul, eh! i pe pop-l cumpr i pe Dumnezeu l miruiete. Ce se mai amuza arina Cte nu se ntmplau n anii de demult ncepea Filatovna s povesteasc toate cte le-a vzut i auzit de prin lume. Favoriii arinei se cam

temeau de ea, pn i cancelarul Bestujev i trimitea daruri de srbtori: fain, miere, moruni i nisetri de cte un pud greutate. i cu toate c viaa Filatovnei alturi de vduv, sergentul de gard, n-a durat prea mult vreme, femeia a avut puteri depline. Anisim Polikarpci trgea chefuri destul de des, urmate de scandaluri de pomin, dar o respecta pe Nastasia, ba chiar se i temea de ea, iar dup moarte i-a lsat casa de pe Ostrovul de lng Neva. Pe fiic-sa vitreg a mritat-o cu buctarul contelui Razumovski, dar la scurt vreme dup asta a condus-o pe ultimul ei drum, rmnnd singur pe lume. n schimb, ns, cine n-o cunotea? Fie c era de dat un sfat, de ajutat la necaz sau de alergat cu petiii pentru careva, toate erau treaba ei. i nu numai mirenii, ci i clericii o respectau. Popii de la biserica Sfntul Andrei i-a fost chiar cumtr. Casa i gospodria Filatovnei erau renumite n mprejurimi. Cu mna ei frmnta aluatul, spla geamurile i podelele, broda cu fir i mrgele chiar i acum, la btrnee, fr ochelari spa gradina i mulgea vacile. Nu o dat nsi arina Elisabeta Petrovna i fcea onoarea s-o viziteze, s mnnce o farfurie de smeur atunci culeas de pe tufe, fie s bea un pahar cu lapte proaspt, nesmntnit, adus de la gherie anume pentru dnsa. Avea i bani Filatovna. Ei au dus-o la pieire. i ddea n mare tain cu camt. Dar a ncurcat-o dracul. O cunotin i-a trimis vorba. Pe Bavkina a tentat-o un ctig mare i i-a dat cu mprumut o sum bun de bani unui ofier de gard, chefliu notoriu, pierzndu-i astfel toat agoniseala. Voia s se descurce n tcere; a plns niel, a regretat o vreme, iar apoi i-a amanetat bucata de pmnt la bancherul Fhrer. Na putut face fa ratelor dese, pierzndu-i casa i ograda, care la nceputul acelei ierni i-au fost vndute la licitaie.

Acesta era stejarul desfrunzit, btut de vnt, care sttea acum n faa oaspetelui nesperat. Ei ce mai ncolo i ncoace ezi jos oimul meu, l pofti Bavkina pe ofier. Se aezar. Snt alte vremuri, Vasea S-a dus totul pe apa smbetii de ndat ce-a rposat binefctoarea noastr prealuminat. Ce-am putut s scap din bruma de avere i boarfe, toate le-am adus aici; restul, le-au prdat oamenii. Nu-i nimic, bun e Dumnezeu, s-o-ndura. Uite, acum c am venit acas, o s stam s chibzuim ce-i de fcut E trzior, dragul meu flcia, s se mai ndrepte ceva i s mai chibzuim. Se vede treaba c le-a venit acum altora rndul. Uite, m tot cheam s m duc ca jupneas la o grecoaic, s am grij de gospodrie; la btrnee s m bag slug. S-a dus totul de rp C eu la tine m gndeam, pentru tine le agoniseam pe toate. Poi s boceti, poi s nu boceti, de-aia-i pestele mare, s-l nghit pe cel mic de viu. Mai bine spune-mi de tine. Ofierul oft. Nu-i putea aduna vorbele. n cei doi ani ct nu se vzuser, se spulberaser multe sperane tinereti, se duseser credina n fericire, visele Iart-m, da cri, Vasea, ca altdat, mai joci? l ntreb btrna, intuindu-l cu privirea. Tu nu te supra: vorbesc vorb serioas. Ce-i veni, Doamne, iart-m, rspunse ofierul. La solda mea i-apoi tii i tu frontul, rnirea; de asta mia ars mie? i-apoi Ofierul voi s mai spun ceva, dar cuvintele i zburar de pe limb. Faa i se nnegur. Ochii priveau undeva, departe, pierdui. n coltul buzelor i apru o cut de tristee

amar. Bavkina ddu din cap. Nu cumva nici acolo n-ai uitat-o? vru s tie btrna. Ce idei i trec prin minte Ascult, sfrleaz, n-o ntoarce; tu rspunde-mi cuminte, c nu te-ntreb de florile mrului. Ofierul se ridic n picioare, netezindu-i parul. Vrnd parc s-i alunge un gnd greu, i trecu mna peste fa i se aez din nou la mas i nu mai scoase o vorb. Aa, aa, ea-i hiba, gndea ntre timp btrna. Din cauza Polixenei ai venit, cum ai scpat de acolo. Te tiu eu! Taci de mndru ce eti, altfel tiu eu, abia te ii s nu mntrebi: Buna mea, draga mea, spune-mi, e bine, triete? Ofierul continua s tac, nchizndu-se n el. Filatovna n-a mai putut rbda. Nu iei o gustare, dup atta drum? Lapte, sau poate vrei s-i nclzesc un ceai cu miere Musafirul refuz. Ei, rmie cu Dumnezeu, dragul de el, se vede treaba c l-a dobort osteneala. Btrna i aternu patul chiar la ea n dormitor, i ddu un capt de lumnare, iar ntrebrile privitoare la dragoste le lsa pentru altdat: C doar fiecare zi dat de Dumnezeu, are i o a doua zi Ofierul se dezbrc, scoase din valiza o carte de rugciuni i o iconi pe care o puse n coltul mesei. Citi, cu privirile rtcite, cteva pagini, i mut apoi ochii spre fereastra ntunecat, se ruga ndelung, btnd mtnii i implorndu-l pe Cel-de-Sus s-i mai dea rbdare i forte noi. Patrie, patria mea drag, iat-te n sfrit i pe mine la snul tau. Templu al lui Solomon, am impresia c tare eti

departe! Pe ce se mai bizuie acum toi tia de aici, ce vor? I-a luminat oare, mcar un pic, lumina adevratei viei, lumina nelepciunii i a iubirii de frate? Sau ai rmas la fel, patria mea, trist, prginit, btut de frig? Ce, s-a culcat? o ntreb dup un timp academicianul pe Bavkina ieindu-i n ntmpinare n tinda comun. Doarme, rspunse fr chef Filatovna. D-api cum? E ostenit, dragul de el; attea zile numai ntr-un galop a inut-o. Da dumneata, boierul, ce treab ai cu el? Nimic, a venit cu attea nouti i a fi vrut s mai ntreb i eu de una, de alta M rog. Nu te supra, da rmne pe mine. Spune-mi, te rog, c am uitat s te ntreb, cum se numete musafirul dumitale? De felul lui e din Malorosia1, iar prenumele su Mirovici, Vasili Iakovlevici. nc un copil Da ce m apuc?! Noapte bun, boierul. Numai c iar te povuiesc, dei eti proprietar aici, nu ine mult vreme lumnrile aprinse. C numai hrtii i cri ai. Mai faci vreun prjol, Doamne fereste, c i-aa i-ai nlat casa pe loc ars. Ce autoritar-i btrnica, ce m spunete! i zmbi academicianul n gnd, retrgndu-se, cu capul plecat, n apartamentul su i bine face. i pentru sntatea mea e mai bine. Nu mai departe dect ieri, ce dureri de ficat m-au apucat din nou i am i de lucru S termin mozaicul, s scriu despre meteorii Basta! Fiina neputincioas, om de nimic ce eti! Adio, ani de altdat. Mens sana n corpore sano. Nastasia Filatovna, spune-mi cine e proprietarul dumitale? strig Mirovici din dormitorul cufundat n ntuneric. Am uitat s te ntreb

Ei i tu acum! Ce v-a apucat pe amndoi? Parc v-ai fi vorbit. Cei, de-o seam cu tine, au ce? E consilier de Colegiu, grad de ghinrar Hai, dormi, Doamne, ce m-ai mai speriat Mirovici adormi tun. l npdi o lume de imagini demult uitate: anii copilriei i ai adolescenei din mohorta Siberie, apoi din linititul ctun ucrainean, cu pdurea sa btrn, plin de mistere i albine, apriga srcie i amrciunile familiei ruinate, prigonite de soart, cndva att de bogat i de faimoas II. Trecutul lui Mirovici UN STRBUN DE-AL SAU, AFLNDU-SE la Varovia n timpul execuiei hatmanului Ostranitza mpreun cu ali prizonieri luai pentru sotnicii cazaci, a fost btut n cuie pe nite scnduri smolite i ars la foc ncet.
1 Denumire dat de rui Ucrainei (n. tr.).

Strbunicul sau, Ivan Mirovici, polcovnic din Pereaslavl, avea un curaj nebun. Hatmanul Mazepa i-a dato n cstorie pe sora sa, Janeta, care se mrita pentru a doua oar i fusese chemat din Polonia anume pentru asta. Zdrobindu-i pe ttari la Perekop i Oceakov, Ivan Mirovici cra la Moscova prizonieri i tunuri, iar de acolo, ntorcndu-se cu daruri bogate, purcese la nlarea catedralei de piatr din Pereaslavl, dar nu apuc s-i vad dorina cu ochii. Aici, la cererea sa, pe tabloul votiv, erau redai, cu foarte mare asemnare, Petru I, alturi de el hatmanul Mazepa i tot clerul, iar ceva mai departe,

doamne de la Curte, popor i oaste czceasc. Deasupra tuturor, printre nouri, Acopermntul Maicii Domnului din Elada. Legenda spune c lng biserica asta, cnd nu era nc terminat, hatmanul Mazepa se poticnise, caznd cu cal cu tot. Nu-i a bun! glsui poporul, iar hatmanul i aduse aminte de ntmplare dup lupta de la Poltava1. Fiul lui Ivan, din prima cstorie, Feodor Mirovici, a fost comandant suprem al cazacilor lui Orlik. Trimis sub comanda celebrului Patkul la unchiul sau, marele demnitar i hatman al Poloniei, Feodor Mirovici n-a suportat mutruluiala neamului care-i btea pe cazaci cu btele i s-a rentors cu regimentul su n Ucraina. Mazepa i-a pltito nepotului n anul 1706, uriae fore suedeze l-au nconjurat pe Mirovici la Leahovici. Mazepa, invocnd viitura de ape, nu i-a trimis ajutoare. Prsit de-ai sai i presat de dumani, polcovnicul Feodor Mirovici s-a predat cu armata sa, fiind apoi dus n lanuri la Stockholm. Biserica din Pereaslavl, nceput de tatl sau, a fost terminat mai trziu de sotia sa, nepoata hatmanului Samoilovici, Pelagheea Zaharovna, nscut Golubina. Scpnd din prizonierat, Feodor Mirovici a trit o vreme n Turcia, apoi la Varovia, la Vineveki, unde a i murit. Pentru legturile lui Feodor Ivanovici cu patria asuprit Petru I i-a exilat sotia i feciorii n Siberia, i-a luat averile, att ale lui Feodor Ivanovici, care greise n faa sa, ct i ale cu totul nevinovatei lui soii. Dup un timp, arul i-a iertat pe bieii lui Feodor Ivanovici. Mirovicilor li s-a dat permisiunea s

n lupta de la Poltava (1709), Carol al XII-lea al Suediei a fost

nvins de Petru I, iar aliatul su, Mazepa (1644-l709), fu nevoit s fug

Turcia, unde muri (n. tr.).

prseasc Siberia i s vin la Cernigov, la unchiul lor, celebrul Pavel Polubotok care, n anul 1723, i-a adus la Petersburg, nscriindu-i la studii la Gimnaziul academic. Aici ei n-au stat mult vreme. Polubotok i-a sfrit zilele n temni, iar bieii au rmas fr mijloace de trai. S-au lsat de carte. Cel mai mare dintre ei, Piotr, fu angajat ca secretar la curtea viitoarei arine Elisabeta Petrovna; pe cel mic, Iakov, l-a luat lng el, din mil, trimisul polonez, contele Potocki, mulumit cruia biatul cunoscu Polonia. La scurt vreme dup asta, a fost interceptat o scrisoare a lui Piotr Mirovici ctre tatl su la Varovia, ntovrit de copia cazului privitor la Polubotok, coninnd pe deasupra i informaii n legtur cu asuprirea poporului din Malorosia. Fraii au fost din nou arestai i, sub haina unor copii de boieri oarecare, transportai, n anul 1732 la Moscova, de unde au fost exilai, din nou, n Siberia. Acolo, Piotr Mirovici a ajuns administratorul unei fabrici din Isek, iar mai trziu chiar voievod al unei provincii de pe Enisei Cu ocazia ncoronrii de la Moscova a Elisabetei, Alioka, pn mai ieri cntre n strana bisericii palatului, iar acum atotputernicul demnitar contele Alexei Grigorovici Razumovski, a adus vorba de soarta constenilor si uitai, a Mirovicilor. arina a dat, n Senat, n anul 1742 un ucaz, prin care ambii frai Mirovici, dup acest al doilea exil de zece ani n Siberia, erau iertai, permindu-li-se s-i ia slujb oriunde le va place. Au preferat ca sfritul vieii s i-l petreac n patrie, n

Ucraina, unde s-au i mutat dup o vreme petrecut la Moscova. Btrna Mirovicika, Pelagheea Zaharovna, mama lui Piotr i Iakov Feodorovici i a urmat feciorii din Siberia n Malorosia abia dup doi ani. Zadarnice erau cererile trimise i din exil i din Molorosia, arinelor Anna i mai trziu Elisabeta, prin care implora s i se restituie averea, dac nu a brbatului, mcar o parte din zestrea ei. De fiecare dat primea un refuz. Cndva puternic, nevasta de comandant de cazaci i nepot de hatman, nrudit, prin brbat, cu Polubotok, Mokievski, Zabello i Lomkovski, Pelagheea Zaharovna muri n mizerie la ntoarcerea n patrie. Neamurile ei bogate i influente nu se interesau de dnsa, flcii n-aveau cum s-o ajute, iar puinul pe care l primise de la civa vechi prieteni l cheltuise pentru terminarea catedralei ncepute de socru i continuate de so. Piotr Feodorovici Mirovici, voievodul de pe Enisei, acum n retragere, avea o fire mndr, clocotitoare i slbatic. De altfel i n Siberia s-a aflat o vreme sub supraveghere, pentru faptul c n calitatea sa de voievod al provinciei de pe Enisei i-a fcut apariia n cancelaria voievodal n halat i cu tichie pe cap, iar acolo, stnd n faa oglinzii, i-a njurat pe cei mai de seama negustori ai locului cu cele mai scrnave cuvinte. Judectorii de instrucie l-au gsit totui nevinovat. Revenind din Siberia la Moscova, iar de aici n patrie, nu i-a domolit deloc firea. Fiind srac i mndru, trindu-i ultimele zile ntr-un loc retras, din ajutorul pe care l primea de la un magnat de prin partea locului, nu fcu nici un fel de concesii nimnui, murind de beie, dup ce tie n buci un ofier de poliIe, care ndrzni s nu se descopere cnd trecea prin faa lui.

Fratele lui Piotr, Iakov Mirovici, era timid i linitit din fire, avnd i o sntate ubred din copilrie. N-a prea tras la carte. Aproape c nu-i mai aducea aminte de Petersburg, unde a ncercat s nvee la Gimnaziul academic, sau de Potocki, la care a stat o vreme. n timpul primului exil, la Tobolsk, nva la coala unui oarecare Silvestrovici, tot un exilat, care cnta bine la vioar, dar care nu tia aproape deloc rusete. n timp ce se afla la Moscova, n timp ce mai triau mama i fratele su, Iakov Feodorovici, nsurndu-se cu Akieva, fiica unor negustori modeti i-a putut, cu chiu cu vai, s-i ntrein familia. Dup moartea lor, saraci cumplit, vduvi, se abrutiza i se slbatici nct cu greu l puteai deosebi de un ran iobag: umbla mbrcat n haine grosolane de dimie, purta cizme unse cu pcur, niminduse la moierii din vecintate ca paznic sau chelar, ba o vreme a mai vndut i uic sau a mnat la trg cirezile de vite. Cnd a mbtrnit, bgnd de seam c n-a ajuns la nici un rost, s-a instalat la cumtrul su, Danilo Maistriuk, la o prisac de pdure, s vad de albine. Cumtrul Danilo arendase de la un conte oarecare un petic din pmntul carei fusese cndva luat tatlui lui Mirovici. Aici vreau s mor! i spuse ntr-o zi Iakov Feodorovici eznd lng stupina veche, sub un platan, nconjurat de miresme de miere. Aici mi voi lsa oasele, Oricum, pmntul e al nostru Dar biatul? Dar fetele? se tot frmnta btrnul. Lui Iakov Mirovici i rmsese de la nevast, la fel de ubred i care murise de timpuriu, patru copii: trei fete, Praskovia, Agrafena i Aleksandra i un fiu, Vasili. Fetele au fost date pe mini bune, la oameni de treab, biatul rmase s creasc pe lng tat. Iarna, Vasea nva n ctun, la un diacon; vara, i ajuta

tatl la albinrit, i ducea, la prnz i seara, de mncare n pdure, mpletea couri, le meterea femeilor din sat linguri i fusuri, cnta din fluier i la tiorb. Odat, cineva zvrli n ru un cel cenuiu; Vasea se arunc plngnd n ap, fu ct pe ce s se nece, dar salv animalul i-l crescu pe lng el. ntr-o bun zi, tatl i auzi biatul, n vrst de zece ani, cntnd n biseric i citind din apostoli i czu pe gnduri. Pcat de el s-i duc zilele n pdure, ntr-un sat, i zise Iakov Feodorovici. Dac unora le reuete, de ce s nu ncerc i eu ceva pentru el? Oricum, e de vi nobil Are strbuni de vaz i nstrii Iar arina Lisaveta Petrovna e nc binevoitoare fa de Ucraina. Dup mult chibzuial, se hotr n cele din urm s-i aranjeze viaa biatului. Toate acestea se petreceau n anul 1754, adic cu opt ani n urm. Era o zi torid de var. L-a Petersburg sosi din Malorosia, ntr-un car rnesc tras de doi boi, un cltor nalt, slab, trecut de cincizeci de ani. Purta un suman negru i o cciul cenuie de miel. Prul l avea alb, dar doi ochi negri ca tciunele i strluceau de sub sprncenele stufoase i ncruntate. n car edea un bieel de vreo treisprezece ani. Pe lng car pea un cine cenuiu i los. Cltoriser pe drumuri de ar, i hrniser boii din traist, iar ei mncaser posmagi. De acas plecaser pe la mijlocul lui aprilie, iar la Petersburg sosir la nceputul lui iunie. Deci strbtuser drumul n aproape dou luni. Erau Iakov Mirovici i fiul su, Vasili. Fcur un popas pe pajitea ntins a Amiralitii (azi Piaa catedralei Isaaki, cu parcul cel nou), acoperit de o iarb deas i verde. Dejugar boii i dup o baie n Neva

i fcur rugciunea i mncar. n timp ce se blceau cu picioarele n ap, biatul observa sub bastioanele fortreei (pe locul actualului Bulevard al Amiralitii) o ciread de vaci ce ptea i-i duse i cornutele sale s pasc alturi. Btrnul scoase din sn o hrtie, o citi chibzuind ndelung i, bgnd-o la loc, porni cu biciul n mn pe perspectiva Nevski s gseasc un suflet de om. ntre timp, biatul iei cu cinele n pia, s priveasc oraul. Toate l interesau: frumuseea i mreia cldirilor, tunurile de pe bastioane, zgomotul strzii i forfota muncitorilor care, lrmuind i cntnd, descrcau lng actuala pia a palatului, ultimul transport de piatr, crmid, brne uriae i scnduri pentru construcia pornit pe atunci de Rastrelli1, a actualului Palat de iarn. Csc gura o vreme n faa sgeilor amiralitii, a catedralei Sfinii Petru i Pavel i a fostei biserici Isaaki, ce se afla n apropierea locului unde astzi se nal statuia lui Petru. Aurul cupolelor arznd n soare i lua biatului ochii. Cnd privi napoi, zri ntinzndu-se pn departe perspectiva Nevski, strjuit de patru rnduri de tei nali, cu frunza deas i strlucitoare. Domni elegani se plimbau, militari treceau calare, alergau n goan mare carete aurite, trase de cte trei perechi de cai. Iakov Feodorovici, zicnd: Fii milostivi, spunei-mi unde se afl? i scotea cciula aproape n faa fiecrui trector. Toat lumea se minuna de vorbirea sa, de haine i de chipul cu musti crunte, nnegrit de ari. Trectorii ddeau din umeri i i vedeau de drum. N-aveau orenii timp de el i, afar de asta, vorba ucrainean n-o prea nelegea nimeni. L-a neles i l-a ascultat pe Iakov Feodorovici un om

ntlnit ntmpltor lng podul Anicikov, pod de lemn pe vremea aceea, o persoan cu prestan, cu aer trufa. Cu barbie dubl i burta voluminoas, acest domn, abia micndu-i picioarele, pea plin de demnitate, purtnd o plrie verde, apretat, un camizol albastru i pantofi roii. Era zpueal. Necunoscutul, n ciuda mbrcminii sale pompoase, ducea, de la pia care se afla peste pod, pe strada Liteinaia, ntr-o mn o legtur de verdea, iar n alta o
----------------------------1 Rastrelli V. V. (1700-l771), arhitect de origine italian, reprezentantul barocului rus n arhitectur. Construcii celebre : Peterhof, Ermitaj, Smolni Palatul de iam (n. tr.).

pereche de claponi vii, pe care i inea de picioare. Fcnd plecciuni, Mirovici i-a explicat i lui despre ce este vorba. Burtosul se nimeri s fie ucrainean. Deci, constene, vrei s ajungi la contele Razumovski? spuse acesta icnind i dndu-i importan. La el. La el La Rozum al nostru, binefctorul! Crtiruiete chiar la palat, iar de o lun, din cauza transformrilor ce se fac acolo, uite unde i duce traiul! zise domnul plin de importan artnd cu legtura de verdea spre cupolele strlucitoare ale palatului Anicikov care se zreau dincolo de malul acoperit de blrii al Fontanki. Aia-i cocioaba lui. arina i-a druit-o. Ce zici, nu-i ru? Mai, mai! se mir btrnul Mirovici. Dar dumneata, luminia voastr, ce rang ai? i cum s v zic? Snt cofi-enc la conte! pufni printre dini grsanul, dndu-i i mai mult importan. Pe tine, constene, treac de la mine, am s te ajut n ce doreti.

Ce e aceea cofi-enc? sta ce rang e? Socotete c-i acelai lucru cu un Hoffdienner, i arunc praf n ochi grsanul. Ceva mai mic dect un Tafeldeker sau poate ceva mai mult Mirovici i scoase cuma i nu mai ndrzni s i-o puie pe cap. Compatriotul l duse pn lng parcul Anicikov, care pe vremea aceea ocupa tot locul unde se afla acum pia Teatrului lui Alexandru, statuia Ecaterinei i Biblioteca public. Ocolir parcul, pe la Gostni dvor, apoi trecnd de cotul Fontanki i iezerele Cernovilor, care se aflau n locul actualelor Ministere ale Culturii i Afacerilor Interne, se apropiar de o mic porti de gradin. Lundu-i rmas bun, ghidul s-a dat lui Mirovici cteva sfaturi, promindu-i, n caz de nevoie, s-i gseasc o locuin. Uite, drgu, intrarea, i spuse artnd din porti spre unul din pavilioanele de var ale palatului. Du-te direct acolo. Din tind, frioare, se face o odaie; acolo i-a luat contele obiceiul s-i primeasc petiionarii. dac pe ziua de azi n-ai ntrziat, stai acolo i ateapt. Strbtnd alei umbroase i nmiresmate, Mirovici ajunse la pavilionul indicat. Privi n vestibul, nimeni; privi n sala de primire, iari nimeni. Sttu ct sttu n pragul uii, tui de vreo dou ori i, aa cum se afla, n sumanul negru i cizmele unse cu pcur, strngndu-i picioarele, se aez pe o sofa cu piciorue daurite, mbrcat n mtase azurie. Atept mult vreme. Nu venea nimeni, nu se auzea nici o voce. Se vede treaba c primirile se terminaser. Fiindc ajunsese cu atta uurin la naltul conte, despre

care auzise numai vorbe de slava la el n patrie i despre care tia c este binefctorul familiei sale, Mirovici se hotr, orice s-ar ntmpla, s-l atepte. Dar dac m-or da afar? Ei, chiar pe un nobil nu cred s ndrzneasc. n camer era i mai cald dect afar. Mutele se aezau ntruna pe faa asudat a ucraineanului. Mirovici ba picotea de oboseal, ba njurnd furios se apra de mute, le prindea din zbor i le omora. Mai cu seam una nu-l lsa n pace. O alung de pe gt, l nepa pe obraz. Apoi i se aez pe genunchi. Scrnind din dini, o ochi, pocnindu-i zdravn piciorul. Musca scp, se roti prin camer, aezndu-se n cele din urma pe o uria vaz japonez. Linitea l fcu pe Mirovici s aipeasc. Razele soarelui ptrunznd printre ramurile fremttoare ale teilor jucau n sclipiri pe parchet, aurarii i oglinzi. Musca se aez din nou pe obrazul lui Mirovici, zumzind i ncurcndu-i-se printre musti, l pic i zbur iar pe vaz. Ah, blestemata, opti btrnul. Ateapt numai, sfrleaz, de-acum nu mai scapi! Se ridic i, ncet, n vrful picioarelor, ncepu s se apropie de dumanc. i fcu vnt, lovi. Musca zbur, iar vaza czu de pe soclu cu zgomot mare fcndu-se ndri. O uia sculptat i lcuit din colul camerei fu dat n laturi. Aprur nti poalele unui halat de catifea viinie, o stea pe rever, apoi o fa rumen, mirat i totodat surztoare. Avea sprncene negre i dese, ochi cprui, profunzi i ncercnai i nite buze umede, groase, de om bun, ce tremurau din cauza rsului abia reinut. Ce e, constene, mcar i-ai venit de hac? se auzi vocea demnitarului care recunoscu n musafir pe compatriot. Avea vreo patruzeci de ani i radia de sntate i voie bun.

Iakov Feodorovici czu n faa lui n genunchi. Contele Alexei Grigorievici Razumovski l mbria cu cldur pe petiionarul care se pierduse complet cu firea. l introduse apoi n cabinetul su i-l pofti s ia loc n fotoliu. Abia dup asta vru s tie cine e i cum ajunsese acolo. tiu tiu! Te pomeneti c ai venit cu boii? ntreb Razumovski, ridicnd sprncenele a mirare. Nu glumeti? Aa, aa, porumbelule, cu boiorii i te pomeneti c mai snt i din ia suri? Suri, luminia voastr, suri Ai luat, desigur i un flcu s-i mie? Pe fiu-meu, un flciandru. Ad-l ncoace, drguul de el; tie poate i nite cntece s ne zic? Unde-i? Pe pajite, lng palatul cel nou; pzete vitele mpreun cu cinele. Cum? Unde? Mirovici i explic ce i cum. Contele nu i mai putu stpni rsul. Mai, ce i-a mai dat prin minte! spuse Razumovski cu vocea lui catifelat, baritonal. i cine te-a trimis la mine? Mirovici i relat ntlnirea sa cu cofi-encul contelui, care-i fgduise s-l cazeze la soacr-sa. Ce cofi-enc? Ce tot ndrugi acolo, moule? Sprncenele contelui ncepur din nou s se mite. Constean zici? Unul gras? A! sta e: Iurcenko Abraka. M, ce titlu i-a mai dat, pezevenchiul! E ajutor de buctar la mine. Cofi-enc, prietene, e franuzul, Brioche i-i pot spune c bestia e att de mndru i de priceput n ale meseriei, c dac o s aud de ngmfarea lui Abraka o s-l

scarmene bine. Nici vorb, el el Iar soacr-sa, Bavkina, are o cas pe ostrov. E grozav Razumovski sun. Du-te, dar, prietene, la ea, iar mine, tot pe vremea asta, sau nu, mai bine pe sear, vino din nou la mine. Dar s-l aduci neaprat i pe fecioru-tu, cu boi cu tot. Atunci om sta de vorb i despre treburile tale, c acum nu am vreme, plec la palat. Se auzi forfot. Intr grbit o slug mbrcat ntr-o livrea aurit, urmat de o alta. ara arde i baba se piaptn! Casc-gur ce sntei, spuse Razumovski. Stai i dormii acolo, fi-v-ar s v fie, iar aici st un om de treab i ateapt. S-l chemai pe buctarul Abraka. Intr Abraka. Mirovici nu-i credea ochilor. Unde dispruse ngmfarea falsului cofi-enc? i pierise i burta, iar brbia dubl, transpirat, se ascunsese undeva n camizol. Eti treaz azi? l ntreb contele sever, ncruntndu-i sprncenele. Perfect! Cam rar se ntmpl treaba asta cu voi, arhibestii ce sntei! Uite ce e, s-l iei, Abraka, pe porumbelul sta, s-l gzduiasc soacr-ta. Dar bag de seam, s ai grij de el ca de ochii din cap. Ospteaz-l, odihnete-l i arat-i lui i flcului capitala. Ia asta S aib deocamdat de cheltuial. Contele i arunc buctarului un portofel.. A doua zi, arina Elisabeta Petrovna i bea ceaiul de sear n gradina palatului Anicikov, acas la conte. Sosise din Palatul de var, unde se afl astzi Palatul inginerilor, pe un cuter cu vslai i muzic executat la corn. Din

Fontanka cuterul intr direct n iazul care pe vremea aceea se afla n curtea palatului Anicikov. n gradin, contele i-l prezent arinei pe Iakov Feodorovici i pe fiul sau, Vasili. Biatul i-a cntat la tiorb, din gur Gorlia i Griea, a dansat trepakul i a declamat o od compus, pe vremea aceea, n cinstea arinei, de ctre seminaritii din Kiev. arinei i ddur lacrimile. Dar, peste vreo trei sptmni, cnd i-a fost adus de la Senat informaia n legtur cu motivele pentru care rposatul su tat i confiscase averile lui Mirovici, ea n-a mai putut s-i ndeplineasc rugmintea lui Iakov Feodorovici. Minune neateptat! exclam Razumovski mirat c nu i-a reuit protecia. Nu ntotdeauna, frioare, iese pe-a noastr. Cocoelul strig cucurigu, iar gina cotcodac! Dar treaba asta a ta, nu te amr, mai are vreme s se fac. Auzi, dovedete c printre pmnturile care vi s-au luat erau i din cele motenite de la maic-ta, din agoniselile ei personale. Fr asta, mnca-i-ar beteugul, nu se poate Judec i tu, n-o s raporteze Senatul n favoarea ta. Toi snt o ap i-un pmnt. Vezi, prietene, ce crlige, ce ncuietori au: scotocesc i la trei arini sub pmnt s vad ce i cum, cinii! Nu se poate Vezi bine, finanele, interesele statului Mirovici nu-i putu retine lacrimile. Nu se ateptase la refuz i insucces, mai ales dup ce obinuse s se vad nu numai cu contele, dar i cu arina. Voia s spun ceva i nui gsea cuvintele. Ct despre fecioru-tu, cu boi cu tot. Atunci om sta de vorb i, nu-i face griji, i spuse contele micat de durerea btrnului. arina l va lua sub oblduirea ei

milostiva pn la majorat. i s fiu aa i pe dincolo, auzi tu, dac te mint! Chiar mine a poruncit s fie nscris la cadei, la corpul nobil de aici, c oricum, frioare, copilul e de vi i nu se poate altfel. Nu se poate i pe deasupra, mai e i colit Ce grozav spune versurile i-apoi nici vocea-i de tenor nu-i de lepdat. Fr camerton, pulamaua, ia dintr-o dat notele de sus. i Gorlia i Griea ai auzit cum le-a cntat? i rugciunile heruvimilor, fr nici o greeal. Da, cred c o s-nvee degrab s cnte i buci concertante pentru palat Ct despre boii lui cumtru-tu tii, mai bine las-i aici; poi s mi-i vinzi chiar i mie. Grozavi boi! Zu, e pcat, moule, s-i pribegeti atta drum. Auzi, eu i-a trimite la Gostili, la ar. Am acolo, prietene, un concel i nite pajiti! S se preumble, s zbenguiasc n voie i s se bucure de verdea. Ehei, patria mea, pmnturi ct vezi cu ochii De altfel, cum vrei. Frate-meu Kirilo i trimite zilele astea, la Baturin, o mobil cum se poart astzi, pentru palatul lui de hatman. Aa c, poate te duci i tu odat cu flcii lui.. Ajuns n Ucraina lui, btrnul n-o mai duse mult vreme. Toamna rci, cnd era la prisac i trecu n lumea celor drepi. Despre asta, tnrul Mirovici afla din scrisorile surorilor sale care slugreau la Moscova. Ginerele Bavkinei, Iurcenko, pierzndu-i nevasta n timpul naterii, czu n patima beiei, acolo, n buctria contelui i rpos i el n acelai an. Nastasia Filatovna, n completa ei singurtate, se lega pe neobservate i foarte puternic de Vasea Mirovici. De srbtori, l lua la ea pe micul cadet, la nceput stngaci i ursuz, apoi tot mai zburdalnic i mai trengar. l alinta, l

certa i-l ddcea, de parc ar fi fost copilul ei. Micul elev de la coala de cadei deveni n curnd un cadet n toat firea, iar bieelul pirpiriu de altdat se transforma ntr-un tnr nalt i strlucind de sntate, care nu tia unde s-i ascund minile i picioarele ce nu-i mai ncpeau n hainele militare. Unde vrei s ajungi, Vasenka, de creti aa? spunea btrna. Azi-mine nu-i mai ajung cu mna la crlioni! La nceput, Vasea avea n stpnire acoperiurile, merii i mestecenii Nastasiei Filatovna; alerga dup porumbei i juca arice cu bieii de pe strad. Juliturile nu se mai terminau pe nasul lui Vasea, nici vntile de pe frunte. Cnd o cutai, Filatovna era prins cu crpitul jacheelelor, pantalonailor i ciorpeilor lui. Dar iat c Vasea se opri din crescut i se potoli. Deveni zvelt, cu pomei proemineni, cu umeri lai i cu nite ochi negri, plini de draci. Desena peisaje i miniaturi colorate, viniete pentru partiturile lui Razumovski, pe care i le ducea contelui. Se plimba prin gradina Bavkinei, cu o carte n mn, recita versuri; spunea c nva un rol pentru un spectacol de la coal. Uniforma verde, de elev, strlucea de curat ce era, coada blond era coafat i pomdat, tricornul parc era acum scos de la plrier, manetele albe i ciorapii n-aveau urm de murdrie. mplinise optsprezece ani. Era n al aselea an la coala de cadei. i cine v nva ahtoria asta acolo? se interes Filatovna. Chiar Aleksandr Petrovici, chiar domnul Sumarokov1, rspundea Vasea Mirovici. Zilele trecute i-am jucat la noi, la coal, comedia Montrii, iar n curnd vom juca la Curte, chiar n apartamentele mriei-sale, tragedia sa

Hamlet. Ce versuri minunate! Ofelia mi-eti drag, dar vreau acum s-i spui C inima-mi cinstit, cinstit va rmne De-i este dat ie, de nu-i a nimnui i, ntr-adevr, inima cadetului Mirovici a nceput foarte curnd s fie dat cuiva. i-a gsit-o pe Ofelia sa, ndrgostindu-se deodat, ptima, nebunete, mrturisindo unui prieten de prin partea Harkovului. Asta s-a ntmplat n anul 1759, cu puin nainte de terminarea cursurilor unei noi promoii de ofieri. Cu ocazia vizitei prinului Carol de Saxa la Petersburg i n palatele diverilor demnitari din mprejurimi aveau loc
1 Stmarokor. A. P. (1717-l777). scriitor rus. Primul director al teatrului rus din Petersburg. R e p r e z e n t a n t al clasicismului rus a scris nou tragedii i dousprezece comedii i a jucat u n rol important n dezvoltarea l i m bii literare ruse (n. tr.).

petreceri i serbri cu scrncioburi, sniu, pescuit, trageri la int i spectacole. La palatul lui Razumovski din Gostili se reprezenta o pies franuzeasc n traducere: Pastorul i preamndra pstori. Cadetul de curs superior, Mirovici, care terminase cursurile de geometrie i de fortificaii i care studia n acel an cu profesorul Flute jurisprudena civil, dreptul natural i limba german, juca rolul pastorului. Rolul pstoriei era interpretat de una dintre drglaele i veselele cameriste ale mprtesei Elisabeta, Polixena Ivanovna Pciolkina, un copil orfan, din prini necunoscui. Prenumele i l-a primit atunci cnd arina, ntlnind pe coridoarele palatului o feti crlionat, cu ochiorii cenuii i prul de aur, s-a oprit locului i a exclamat: Ce mai

cnt, ce mai zumzie ca o albin! De atunci toat lumea ia spus Pciolkina. ndrgostit de mndra i inaccesibila pstori de pe scen, pastorul-Mirovici o surprinse n culise, o prinse, pe neateptate, de talie i, apropiindu-se ptima de obrajii ei rumeni, cu gropite, machiai i plini de alunie artificiale, i opti plin de tandree cteva cuvinte din rolul sau: Cnd pe srmanul pstora l vei iubi tu, pstorio? Pciolkina s-a smuls din mbriarea lui i-a netezit dantelele de mtase i panglicile i, fcnd o reveren n faa ndrgostitului, dndu-i importana cuvenit, i-a rspuns tot prin versurile pastoralei jucate: Cnd tu te vei mbogi i mare demnitar vei fi, Cnd din cocioab m vei lua i-ntr-un palat ne vom muta Orice frm de linite l prsi din clipa aceea pe cadetul ndrgostit. Jurisprudena strin, limba german i dreptul natural al lui Flge fur date uitrii. i luar locul nopi de nesomn, de oftat, de madrigale ptimae i delicate, iar peste toate acestea, de durere, de beii cu chefliii oraului i de jocuri de cri.
1 Pciolka n limba rus nseamn albin (n. tr.).

A nnebunit ucraineanul! i spuneau camarazii. i chiar aa, Mirovici deveni irascibil, ursuz i retras n sine. Bavkina fu de cteva ori gata s atrag pe capul odorului ei, care o luase razna, toate fulgerele i trznetele lui Razumovski. Dar atotputernicul conte uitase demult de

tnrul care pe vremuri i cntase o cantic i dansase trepakul n parcul su, dei, ori de cte ori se ntlnea cu el, i plcea s-i aminteasc glumind: Desenezi bine vinietele i heruvimii i blazoanele Da nu mai vrei colunai, cuconaule? Da acas cu carul cu boi nu te mai duci? Dac se ntmpla ca ntr-o zi s-o vad n fug pe Pciolkina, Mirovici transcria n jurnalul su tane adresate iubitei: Lipsit de oapte de iubire. Fptura ta o simt mereu aproape; De nu-mi arunci nici o privire. Eu chipul tau tot l pstrez sub pleoape. Seara, n dormitorul scolii sau n camera de gard, juca cu camarazii nstrii la mouche sau faraonul. Setea de ctig, de navuire, l atrgea cu o for irezistibil. i spre propria sa mirare, ctiga. La nceput, prin buzunarele cadetului se auzea sunet de arginti, mai trziu, se auzi de galbeni. Nu o dat venea la Nastasia Filatovna cu buzunarele doldora de ruble. De unde le iei trengarule? l ntreb btrna. Ascunde-le, draga mea, ascunde-le ct mai bine, altfel iar le pierd! rspundea el. Snt pentru Polixena, pentru Polinka, totul e pentru ea Cum ies ofier, o peesc i m nsor. Zvonul despre norocul lui Mirovici la cri a ajuns pn la urechile comandantului scolii, bogatul i vestitul prin Iusupov. Severul comandant i totodat idolul elevilor si era i el un juctor ptima. Dar rocambole tii s joci? l ntreb ntr-o zi prinul. n vremea aceea Mirovici se pregtea de examene.

Orice dorete nlimea voastr. i whist-royal? i whist La ct un robert? Chiar i la zece ruble. Aa! Dar pichet tii? tiu. Ei, atunci vino mine la mine. E srbtoarea, ntmpinarea Domnului. Cu dou zile nainte de asta Mirovici se ntlnise cu Polixena la o cunotin de-a Nastasiei Filatovna, nevasta porucicului Ptin. De atunci, de la ntlnirea cu aleasa inimii sale, umbla ca nuc. Se ruga cu ardoare pentru succes la joc, ba chiar promisese s aprind o luminare la Isaaki n caz de succes i, n ciuda sfaturilor date de amicul din Harkov, plec acas la Iusupov. Facem un biribi, spuse comandantul, punnd crile pe mas. Un-doi, un-doi, pleac fraii la rzboi! Parc aa-i, nu? Ei, cluule, pornim la lupt. Ai bani? Cadetul i art galbenii. Iusupov i puse caseta alturi, ncepur jocul. Maic Precista, fctoare de minuni, ajut-m! se ruga n sinea sa Mirovici. Ce-ar fi s-i iau o sut, ba nu, cinci sute, o mie de ruble? E bogtan, se aude c se hazardeaz la joc, nu d napoi. Atunci O, atunci, Polixena e a mea i, ntr-adevr, ncepu s ctige. Cnd se ntunec i fur aduse lumnrile, mai bine de jumtate din argintul i mai trziu din aurul lui Iusupov trecuse din caset n tricornul cadetului. Prinului i tremurau minile, sprncenele se micau a uluire, iar faa btrneasc, roie ca la cardiaci se acoperise de pete albe.

Caseta lui Iusupov se goli. Hei, aducei vin! Unguresc! S bem, frioare! ip comandantul, nemaitiind de sine. E cam cald aici Nu beau, va rog, abia mai putu s ngne Mirovici gtuit de emoia succesului. Fleacuri, hai s ciocnim. Am, frate, un vin vechi Fur aduse sticle i pocale. Prinul bu, i turn i partenerului de joc. Fcnd glume pe socoteala ghinionului su, deschise geamul care da n ser i ncuie ua cu cheia. Scoase apoi dintr-un birou pntecos, cu ncrustaii de aur, o mn de boabe de mrgean i cteva obiecte de podoab, dup care dubl miza. Ai umblat tu, vulpe, ct ai umblat, dar acum i s-anfundat! glumi prinul n continuare, btnd crile pe mas. Pe la miezul nopii, Iusupov era sleit de puteri. Se ls pe sptarul fotoliului. Tot ce scosese i din birou fu pierdut. Ochii prinului aruncau scntei bolnave, la colurile gurii i apruse o spum. Eti un solomonar, un vrjitor! ip el rguit, privindu-l pe cadet cu ochii tulburi, n timp ce-i smulgea de la gt earfa brodat n point dEspagne. Acum pleac, frioare, n pace, ca i cum n-ai fi jucat Altfel, mai spuse Iusupov, pentru jocul de cri te trimit n judecat. Mirovici nmrmuri. Luminia voastr, prine! glumii?! abia mai putu s ngne. Nu glumesc deloc. Mergi n pace, du-te sntos. Altfel, canalie, te scot de guler afar. Joci murdar, triezi! Cum ndrznii? ip srind Mirovici. Nu v dai seama ce spunei Asemenea cuvinte n gura unui nobil de snge! Strbunicii mei n-au fost cu nimic mai prejos dect ai

domniei-voastre Mirovici se schimonosise de furie. Minile i brbia i tremurau. Se cltina ca beat, stnd de partea cealalt a mesei ntr-o poziie amenintoare. Ochii i se mpienjeniser. Iei afar, mucosule, afar! url Iusupov, srind de pe scaun i ncepnd s strng cu degetele-i butucnoase i s vre n caseta de pe mas, banii, mrgeanul i bijuteriile. Te-am pus doar la ncercare, stimabile! Sau nu i-a dat prin minte? Acum vd ce pui de lele mi-eti. Pe prinul Iusupov, frate, nu-l duci de nas! Lumina din ochii lui Mirovici se stinse definitiv. Rsturn masa cu cri i vin, se repezi spre prin, i smulse caseta i-l prinse de mini. ncepu o lupt turbat ntre puternicul i solidul btrn i tnrul ndrzne i dibaci. n timpul luptei, uriaa peruc a prinului zbur spre canapea, ceasul i czu i fu strivit sub picioare, cmaa i manetele i fuseser fcute buci. O ncas zdravn i cadetul. Cu o bucat de tunic lips, cu camizolul pocnit la custuri i cu coada despletit, scpndu-l din strnsoare, n lupta corp la corp, pe prinul care gfia din rsputeri, primi o lovitur sigur cu ceva tare n cap; scp ca prin minune, l prinse din nou n colul din spatele cminului i, strigndu-i: Roag-te, bestie, s-a sfrit cu tine! l apuc cu toat fora degetelor sale subiri de beregat scldat n grsime. Mirovici l-ar fi gtuit pe prinul Iusupov dac n-ar fi venit n goan slugile, atrase de ipete i de btaie. Se auzir bti puternice n u. Mirovici i reveni i-i dete drumul prinului. Iusupov, abia trgndu-i sufletul, i art geamul dinspre sera cu ieire secret n gradin. Mirovici nu se grbea. Prinul, gfind furios i frecndu-i

gtul, i fcu o adnc plecciune. Mirovici i lu tricornul i sri pe fereastr. Iusupov se calm. Fr s descuie ua, le strig c nu chemase pe nimeni i c voia s fie lsat n pace. i aranj mbrcmintea, mobila i celelalte lucruri, apoi nchise fereastra. Trase draperiile, bu o caraf ntreag de ap, strbtu de cteva ori camera n lung i n lat, oftnd i crucindu-se ntruna. Se aternu apoi pe scris, ticluind o scrisoare lung ctre Ivan Ivanovici uvalov, favoritul mprtesei. La o sptmn dup asta, cadetul Mirovici, pentru lene, obrznicii i chefuri, fu dat afar din coal i trimis ca soldat de infanterie n armata de peste grani, unde abia dup doi ani ajunse la gradul de subporucic. Ct despre Iusupov, l lovi damblaua. Dup ce condusese muli ani coala de cadei, fu ndeprtat din funcie i, la scurt vreme dup asta, rpos ntru Domnul. Simindu-i moartea aproape, i exprim verbal dorina s fie expediat n strintate, cadetului exmatriculat, o mare sum de bani. Rudele sale nu-l luar ns n serios, socotind c e un gest inutil i nu-i ndeplinir dorina. III. Petersburgul n timpul domniei lui Petru al IIIlea NTORS DIN STRINTATE, MIROVICI dormi somn greu n casa Nastasiei Filatovna. Era atta linite n odia cald i plcut Prin acea parte a locului aproape c nu se auzea circulaia de pe cheiul Moiki. ntre timp, Bavkina trecuse i pe la biseric i pe la pia, ba isprvi i gtitul pentru prnz. Ce mai doarme, dragul de

el, i tot spunea ea. Mirovici fu trezit de canarii de care gazd nu se putea, despari. Se pornir s ciripeasc att de vesel n soare, nct el deschise ochii. Nu-i veni ns prea repede n fire, privind prin camer, ncercnd s-i dea seama unde se afl. Iat comoda de stejar a Filatovnei, nnegrit de vreme, iat dulpiorul cu geamuri pentru vasele din lemn de mesteacn. Pe vremuri, n comod erau aezate cmuele lui de elev, caietele, ciorapii numai crpituri de atta zbenguial. Iar n dulpior mirosea totdeauna a scorioar i ienibahar i erau puse acolo s aib el de srbtori turt dulce, nuci i caise uscate. Pe perete se afla portretul n culori al rposatului Bavkin. Domnul Anisim Polikarpci, ntr-un caftan brodat cu fir i cu o cciul impozant de subofier de gard, cu pana, privea mndru i plin de importan, din ram, repetnd parc cuvintele din manifestul Elisabetei: Dar mai ales i n special la rugmintea escadronului grzii noastre personale, am binevoit s preluam tronul Mirovici nu l-a mai apucat pe Bavkin n via. Dar puterea i influenta rposatului mai struiau n memoria celor care l cunoscuser. Era unul dintre cei trei sute de grenadiri care o urcaser pe Elisabeta pe tron. n zilele lui de chef se ntmpla s fac atta trboi, nct cancelarul Bestujev, auzindu-i, din casa sa de peste Neva, cntecele nebuneti i ipetele, trimitea biletele comandantului poliIei, rugndu-l s detaeze pichere care s asigure linitea caselor i strzilor nvecinate. Totul i aparine, ie i voi lsa totul dup moarte, spunea n acele zile Nastasia Filatovna cadetului Mirovici. nva s-i respeci efii, f-te i tu om. Cnd ai s ajungi s

ai grade mari, cnd vei fi om de seam, s ai grija i de mine, cte zile voi mai avea. Chiar aa: nu poi cosi fn pentru o armat ntreag, nu poi semna pine pentru o lume ntreag. Uite, biatule, ia exemplu de la mine. arinei i-am fcut pe plac. Sufletul i l-am mngiat cu tot felul de snoave i baba Nastasia se bucura de respect i consideraie. Plimb-te, fat, ct vrei, dar treaba nu i-o uita. Nimic nu se ntmpla din nimic; nici buboiul nu iese fr de pricina Toate se schimbaser, toate trecuser. Srcia se ivea acum la tot pasul n casa btrnei. Nu-i ndreptise ateptrile nici fostul ei protejat. Mirovici se remarcase n lupta pentru Berlin, cnd fusese rnit i fcut ofier. Dar i-a fost greu n aceti doi ani de mar, de privaiuni, de batjocura superiorilor, de trdri ale camarazilor; apoi, mereu aceeai srcie cumplit, fr ieire. Deveni tot mai ngndurat, tot mai nchis n sine, mai invidios, mai irascibil, mai mndru. Meleagurile strine i-au deschis ochii n multe privine. A cunoscut acolo oameni detepi, a citit cri, a bgat destule la cap i-a vrt nasul n discuii i treburi la care altdat nici nu visa. Grosolnia generalului Behleov atunci, n dimineaa aceea, la Colegiu, nu-i ieea din cap. Vor s muamalizeze propunerile lui Panin ideea asta l obseda trdtorii! Lingi berlinezi ce snt! Nor s reueasc. Mine m duc din nou i am s reuesc. Mirovici se scul, se mbrc n mare grab i iei n strad. Un gnd prinsese rdcini puternice. Venind cu birja pn n strada Liteinaia, cuta o cas anume printre cldirile diverilor demnitari de la Curte, o ocoli, ctnd ndelung spre geamuri i ui, iar cnd cineva apru n prag, rosti un nume. Fu chemat o slug. Rspunsurile acesteia nu duser

la nici un rezultat. Mirovici sttu ce sttu n faa casei dragi, privind ndelung spre ferestre. Mai ntunecat dect un nor de ploaie se ntoarse pe Moika, se strecur n odia Filatovnei, trntindu-se, tcut, pe pat. Bavkina i aduse gustarea. Ziceam c doarme, cnd colo drguul de el a i fost dup treburi, i spuse btrna aezndu-se n faa lui. l cercet cu ochi curioi. El tcea. Asta ce mai e? vru s tie ea, zrind un caiet jerpelit ce zcea pe un morman de boarfe scoase din valiz. Mirovici se ncpna s tac. Pe scoarele caietului sttea scris cu litere frumos caligrafiate: Templul iniierii. Nu cumva-i o diplom care te ridic n grad? l ntreb, luminndu-se la fa, Filatovna. Nu e doar un cod de legi; mi l-au dat camarazii, rspunse n sil Mirovici. Lucreaz, Vasili, lucreaz; vremurile-s grele, lupt s rzbai. Cinele, dac-i los, are i cldur; nou, vezi ct ne e de frig. Iar ciocanul de aur, flcule, sfarm i-o poart de fier. i asta de ce? Pentru c lumea de azi e trectoare. Miroase a putregai deasupra noastr Azi e mndr joian, mine e hoit. Bavkina oft, sprijinindu-i capul n mini. i tare mai e ru, tare-i ru. Tot ce-i mic, vezi tu, vrea s ajung mare. Numai c n-o s ajung ursul pastor i porcul grdinar. Ce-i dac-am srcit? Snt pe lume necazuri i mai mari. Se repar ele oraele i-atunci s nu poi crpi o cma? Mirovici nu-i rspunse. Bavkina l privi mai cu atenie. Nu cumva ai fost pe Liteinaia? Ce te uii aa la mine? Aa-i c am ghicit? Recunoate.

Unde-i Polinka? ntreb Mirovici. Doar n-ai s-mi zici c nu tii. Ce, nu v-ai trimis rvae? De patru luni n-am nici o veste. Tace, nu mi-a mai rspuns la scrisori, i o reteza Mirovici. Aia e, Vasili, te fereti de mine, spuse Filatovna, dnd din cap a obid, iar eu, trebuie s tii, m-am mai interesat pe ici, pe colo, c tiam oful tu. Uite i azi Numai c, frioare, nici Ptinii, nici Prohor Ipatici vizitiul rposatei arine nici cumtra epeliovilor, castelana palatului, nu mi-au putut spune nimic. De la Crciun, de cnd a murit arina, drgua ta, crede-m, s-a dat la fund. Nici nu-i de mirare! Vezi bine c ornduielile sau schimbat. Curtea rposatei a fost vnturat prin lume; fiecare a plecat pe unde a putut. Iar fata, se tie, e goal puc i orfan; ce s cate n Vavilonul sta? S-o fi ascuns pe undeva de toi curtezanii ei, s stea linitit. C doar i tii i tu firea: mndr i suprcioas, s n-o atingi. Una ca asta nu-i d inima. S fi plecat din ar? Am fi tiut i-apoi fr paaport nu prea pleci Nu mai tiu ce s cred, spuse Mirovici. Mai e n via, s fi plecat n lume? Pai tocmai asta ziceam, inimioar, c n-am de unde s tiu, i rspunse Filatovna nemulumit. Curtea oimule drag, e alta i rnduielile altele. Ce s vorbim de o biat camerist, cnd i gheneralii cei mari de la Curtea noului ar i a stpnei sale s-au schimbat aproape cu toii Or, hai s-i spunem adevrului pe nume; fata nici nu era o persoan nsemnat; au dat-o afar i, iarba mrunt, vntul a suflat-o te miri unde. Mirovici n-o mai asculta pe Filatovna. Btrna apuc

tava, trntind pe ea farfuriile. Uite ce-am s-i spun, ncepu din nou btrna. Cine-i Polixena asta a ta? Hai, spune! O srntoac i-att. ie, drgu, i trebuie altceva. Nu-i belea mai mare dect srcia. Tine minte ce-i spune baba Nastasia: n asta-i adevrul vieii. Judec i tu. Eti tnr, frumos la chip i ai grad de ofier acuma, aa c orice fat de mprat poate s te ia de brbat. Uite, dac e s-o luam aa, chiar i fata lui Ptin De ce n-ar fi bun de mireas? S-o vezi acum ce puni s-a fcut. S-a nlat ct ai lipsit, trupuorul e rotunjor, cnd umbl d din codi ca o ruc; da ce pr are, ce ochioas e i pe deasupra, Vasili, ce case are pe Liteinaia, ce conac la Kamennoe. Iar cnd a murit m-sa i-a mai picat i ceva bnet. Ai s trieti i tu ca omul i nici pe mine n-ai s m dai uitrii. Uite, mi-am vndut ultima iobag, pe Gaka; de mizerie i-am vndut-o generalului Gudovici, de-ndat ce m-am mutat aici cu chirie. M crezi sau nu c fac pe precupeaa de pene i de puf n pia? continu Filatovna tergndu-i lacrimile. Le cumpr de la boieri i le vnd la Gostinni, pentru perne. Zu, mai gndete-te, drguule, n-ai de ce te grbi. Nu te duce n peit pe cal iute; c nevasta, frate, nu-i o gusl, cni ce cni la ea i-apoi o arunci ct colo De ciud i nerbdare, Mirovici btea cu piciorul n podea. edea tcut i mohort. Idolul su, pstoria subiric i nalt, cu sclipiri ugubee n ochii ei cenuii, reci i misterioi ca ai unui sfinx, cu gropite i alunie n obraz, cu buza de sus tremurndu-i a ironie uoar, nu-i ddea pace o clip. Filatovna se nfurie. Trntind i buind n dulapul cu vesel, era ct pe ce s-i sparg ceaca preferat.

i din ce-ai fi trit, m rog? Hai, raspunde! tii ce preuri snt azi! Nu ncerca s m duci de nas, ci judec i tu ca tot omul: un funt de ceai e dou ruble jumate, un stnjen de lemne o rubl i ase grivne Ce s-i mai spun! Unde s-a mai pomenit ca un pud de fain de secar s coste 26 de copeici? E sfritul lumii, asta el Un funt de carne de vit, auzi tu, carne de vit, nu-l iei cu mai puin de dou copeici Cum s trieti? Cum o s triesc, asta n-a putea s-i spun, rspunse Mirovici cu dispre, ridicndu-se n picioare. Nici nu tiu dac Polixena o s m mai vrea. Ct o privete pe prietena ei, Ptina, dac pe vremuri n-o bgam n seam, nici acum nu vreau s-o vd. Stai, vreau s-i mai spun o vorb. Ai buntatea s te mai duci o dat pe la vizitiul Prohor Ipatici, la Ptini, la cumtra epeliovilor, castelana. Afl unde au putut-o trimite de la Curte pe Pciolkina. C doar n-au aruncat-o n strad Cu o trsur de-a palatului au dus-o N-am alt treab dect s alerg cu limba scoas dup fete! rspunse Filatovna, fcnd cu mna un gest de refuz. Am mbtrnit, biete, am mbtrnit. Ar cam fi timpul s m odihnesc. Nu-i rmne dect s dai un anun la gazet, aa cum se scria pe vremuri ibovnicelor: Unde sntei voi, cuvinte curgtoare i dulci ca mierea? Ajutai-m! Prul, de-o bogie nemsurat, pai mult rvnii, surs plcut i cu folos, fire vesel i luminoas, rndunica mea daurit, rspunde-mi! Nu, frate, scutete-m! Nu mai in balamalele, snt un biet hrb. n realitate, Filatovna se grozvea. Zicnd c se duce dup puf la Gostinni Dvor, i arunc scurteica ponosit pe umeri i, purtnd sub bra o legturic, iei pe poart, s-o ia din nou cu colindul pe la vizitiu, pe la cumtra epeliovilor,

castelana, pe la Ptini. Bavkina se ntoarse acas abia pe nserat. Nu era n apele ei, ocra i trntea. Ce drumuri a trebuit s fac, Doamne, iart-m! Aa-i negustoria. Dac n-ar fi fost furierii palatului, Gherasim Kraeninnikov i Vasili Kirilci Rubanovski, ncepu ea s vorbeasc dup ce-i arunc legturica ntr-un col i-l privi n ochi pe Mirovici, api nimenea pe lumea asta nu i-ar spune unde-i acum Polixena Ei rspundeau de listele celor prezeni la nmormntarea arinei i numai ei mai pot ti ncotro i-a ndreptat paii zna ta. Iei. Mirovici i nsemn n carneel numele pomenite de btrn i apoi ncepu grbit s scotoceasc n valiz. ncuind ua, se apuc s-i curee caftanul ponosit, mantaua i pantofii; i scoase dintr-un pacheel un ac i-i crpi ghetrele, dup care se chinui ndelung, oftnd, s i repare pantoful crpat n talp. i pieptn i-i ondul cu grij mare coada i buclele, le leg cu batista s nu se strice n timpul somnului, apoi o rug pe btrn s-l trezeasc disde-diminea, ca s aib vreme s se brbiereasc, s se pudreze, s-i anune conducerea i apoi s-o porneasc n cutarea furierilor palatului, Kraeninnikov i Rubanovski. Soart blestemat, unde eti? bombnea el dezbrcndu-se. Pe fundul mrii, n pmnt, sau n ceruri? Diminea Mirovici sosi la Colegiu printre primii. Acolo, pierdu o grmad de vreme. Erau o mulime de ofieri de ordonan, de gard i ofieri de front. n noaptea aceea, din partea armatei din strintate sosi n galop un nou curier. Spre prnz, sala de ateptare i scrile Colegiului vuiau ca un stup de vocile celor mai diverse categorii de oameni. Zornindu-i, plini de ngmfare,

pintenii i lovindu-i paloele de picioarele celor ce se foiau prin sal, noii favorii din regimentele de gard, vorbind i rznd zgomotos, cu maniere grosolane, cazone, urmau un omule blond, general de brigad din Holtinia1. n cercurile ofierilor inferiori, vorbele se pornir mai nti n oapt, apoi mai tare, cum c zvonurile s-au adeverit: cei din Holtinia triumfau, iar la Corpul de frontier Volkonski primise ordinul s nceap tratativele formale cu prinul Bevemski n legtur cu ncetarea ostilitilor. Despre propunerile lui Panin nici nu se pomenea. Nimeni nu-i mai ddea atenie lui Mirovici, care sttea pe o banc ntr-un col, ascunzndu-i ct mai bine genunchiul crpit i pantoful prost cusut. Generalul Behleov, cel cu care se ntlnise n ajun, morocnos i ngmfat ca un coco, aprnd cu o mutr ngrijorat i lsndu-i impresia unei nopi de nesomn, l observ i, cu un semn dispreuitor al capului, l chem spre el. Pufia privindu-i minile albe i mici, apoi dup o tcere lung, fixndu-l cu privirea pe Mirovici, ncepu s urle: Deci tu eti Mirovici? Aa, aa, Mirovici! Ofierul de ordonan al lui Panin? De ce, domnule, caftanul dumitale e de croial veche? i nici cravata-papion nu-i legat reglementar. Ofierii de ordonan snt nite rsfai! ip generalul, btnd din piciorue. Ce, n-ai primit ucazurile n legtur cu noile vestoane, hai? V-ai lsat acolo cugetul slobod, v-ai destrblat numai prin teatre i prin oberjuri2, iar galbenii i-ai cheltuit pe chefuri! Risipitorilor, luxangiilor, neisprviilor!
------------------------------1 Holtinia (Holstein) vecin stat al Confederaiei germanice, fcut ducat n 1110 i anexat P r usiei n 1864. Azi aparine Republicii Federale a Germaniei (n. t r ) .

Stlcirea cuvntu lui franuzesc auberge, han (n. tr.).

N-o merit, n-o merit! exclam Mirovici nfuriat, simind cum i se urc sngele la cap. Un asemenea afront unui ofier V V Aici e capitala, aici e arul i nu cmp de lupt! i strig cu i mai mult furie Behleov. Car-te, stimabile i pzete-te! auzi, pzete-te! Ofier de stat major! Ofier de ordonan! dac va fi nevoie de tine te vom chema! Canalie ce eti, i zise Mirovici, tremurnd din tot corpul. Ce mai e i asta? i pentru ce? Abia am venit i deodata Simi cum i se pune un nod n gt. Se ntoarse n tcere, palid, cobor scrile i, strngnd din dini i nghiindu-i lacrimile de revolt, o porni spre cas, repetndu-i ntruna: M-a osptat bine patria mum nc din primele clipe ale sosirii mele Pe Bavkina n-o gsi acas. Fusese chemat la prvlie. Dup o or, dou de ateptare, Mirovici se mai liniti. i aminti de academician, fstcindu-se cnd afl de la slujnic numele su. Iat dar cine el i czu pe gnduri. Urc scara exterioar a casei, gsindu-l sus, n camera din colt, cea care ddea spre gradin. Lomonosov sttea n spatele unei mese simple, rotunde Soarele btea puternic n geam. Fuma dintr-o pip mic din spum de mare, aplecat asupra harii Oceanului ngheat de Nord. Trasa un drum imaginat de dnsul, spre China i India ocolind Siberia. Acum era gtit, purta o peruc simpl, nepudrat, un caftan de stof crmizie, manete curate i o earf alb la gt. n fotoliul de lng cmin, cu o

carte n mn edea Lenocika. Era distrat, preocupat de un pisoi cenuiu, care se juca cu franjurile. A, domnul ofier! spuse Lomonosov zmbind i oferindu-i un scaun. Snt foarte bucuros s te vd. ezi, dragul meu. Data trecut m-ai tulburat zdravn. mbtrnesc, am i bolit n iarna asta, mi-au degerat picioarele, am zcut pe patul morii, ei i de atunci nu mai tiu s m stpnesc.. i cum s te stpneti!? Tocmai isprveam o od nou, dar, dup ce-am stat cu dumneata de vorb, am aruncat-o pe foc, ba mai mult, n-am putut s-adorm toat noaptea. Azi am fost la Academie, cuvintele dumitale se confirm, toat lumea vorbete numai de armistiiu Se vede c am minit scriind cu pasiune despre acest nou an: Pe marele Petru din nou l ntmpin ara Rusiei Pace! mai bine m-ar bate cu cnutul n pia, m-ar transforma ntr-un neam, dect s aud toate astea! spuse Lomonosov, aruncndu-i luleaua pe mas, necat n tuse. Roeaa i acoperi obrajii galbeni i palizi, brzdai de riduri adnci. Pn i ochii mari, severi i totodat blnzi, nceoai de ani, se nglbenir. Lenocika! Nu ne-ar strica nite bere englezeasc, i spuse el fetei. Ia cheile de la mama i adu-ne din beci nite bere rece, aa, ca s ne mai treac oful; vreo dou sticle, nu mai mult. Fetia a trebuit s fac cteva drumuri n pivni. Berea dezleg limbile noilor prieteni. Lomonosov ncepu s-i explice lui Mirovici, pe hart, avantajele drumului gndit de dnsul spre India, ocolind Siberia. i numai verflucterii, numai nemii m ncurc. Azi,

la Academie, m crezi, era ct pe-aici s-mi rup gtlejul certndu-m cu ei. Numai rutate! Nu poi face nimic de atta ncpnare, de atta minciun i strmbtate invidioas. Nu-i aa, Mihailo Vasilici, se interes Mirovici, c dac noul nostru ar, Piotr Feodorovici, n-ar fi fcut voia amicului su i ar fi hotrt, dup ideea lui Panin, s continue rzboiul, nu-i aa c i-am fi potolit pe nemi pentru un secol? Chipul lui Lomonosov se ncrunt. E ru, spuse el dnd din mn a lehamite i apropiindu-i fotoliul de cmin. S fereasc Dumnezeu ct e de ru. Cum adic? N-o prea duce bine mria-sa cu sntatea? vru s tie Mirovici. Lomonosov i fcu fetei un semn s-i lase singuri. Ascult, tinere i chibzuiete singur, zise Lomonosov dup un timp. De la un vechi prieten de-al meu am auzit multe despre dumneata; i apoi ai i venit de departe. Cntrete, apreciaz cu capul dumitale limpede neajunsurile zilelor noastre ntunecate i clocotitoare i spune-mi, cu toat sinceritatea, prerea dumitale. Probabil cunoti faptele marelui Petru. Ceea ce-au fcut n Roma n dou secole, de la primul rzboi punic i pn la Augustus, toi acei Scipio i Sulla i Caton, el singur, ntr-o singur viaa de om, a svrit n Rusia. Nu i-au fost pe msur urmaii! S luam Curtea din timpul domniei Annei Ivanovna Cum s-i explic? Era pe fasonul curticelei unui feudal german nu prea nstrit. Dar i atunci, cei mai buni fii ai Rusiei triau n ar ca ruii i vorbeau rusete. arina mergea la oper ntr-un simplu Schlafrock1, ddcea

copiii lui Biron, iar toate treburile arii le dduse pe mna grjdarilor i maetrilor de vntoare din Kurlanda. Ori aceti Bironi, Ostermani i Minichi erau totui ceteni ai Rusiei i n numele ei acionau. Oricum, frate, pe vremea aia nc nu exista o germanizare complet. Sau mprteasa Anna Leopoldovna Ai auzit de ea i de soarta ei cumplit? Nu prea multe. n coal i n armat nu-mi ardea de asta; totui, cte ceva am prins cu urechea. Ei, atunci s-i spun pe scurt i despre ea. i plcea s declame dramele lui Addison2, Zare de Voltaire, era n stare s-o fac trei zile n ir, uitnd s se i pieptene; nu-i psa de fasoane n schimb, pe vremea aia, nemii se mncau ntre ei, iar noi dintr-asta trgeam destule bucurii i foloase Sau rposata arin, idolul meu, Lizaveta Petrovna? Of! Ce s-i ascund pcatul! Sigur c tu n-ai de unde tine minte, dar n timpul ei, totul a devenit strin, s-a franuzit: i obiceiurile i moravurile i moda i limba i cu toate astea, dragul meu, o nconjurau cei mai buni fii ai Rusiei, cele mai strlucite mini i cele mai nflcrate inimi. Se pricepea s-i aleag i s-i pescuiasc. Iar eu, poet i creator rus, Lomonosov, nu ntmpltor i-am nlat din toat inima osanale mi aduc aminte de versurile dumneavoastr, l ntrerupse Mirovici nflcrat: Mngierea arilor i a mprailor de pe pmnt sau altele, tot despre ea: Stpn eti asupra noastr, de douzeci de ani de zile
----------------------------1 Scblafrock, n german n text: halat de cas (n. tr.). 2 Addison, Joseph (1672-l 719), poet i publicist englez. Tragedia sa Caton

(1713) s-a bucurat de un imens succes (n. tr.).

A desfiinat n Rusia pedeapsa cu moartea! continu Lomonosov. La ideea mea, a deschis o Universitate la Moscova. i n patria ta, n Ucraina, la Baturino, ca urmare a proiectului meu, ar fi fcut una, dac nu s-ar fi dus dintre noi. Iar peste toate acestea, a cinstit cu sfinenie faptele printelui su, ale eroului meu drag, singurul mare om pe lumea asta, Petru. i cu toate astea, observ Mirovici dup o clip de gndire, toate erau femei: Ecaterina, cele dou Anne, Elisabeta i aproape c-au urmat una dup alta. mprie a muierilor se zicea n popor. Otirea se sturase s fie sub comand femeiasc. Acum avem pe tron un monarh i pe deasupra i un Petru. Petru, dar nu nti! ripost Lomonosov. N-a fost i nici n-o s fie un altul pe potriv-i. Ce, vrea s conduc dup exemplul lui bunicu-su? Nu ine, prietene. Nici gnd! i eu am sperat. Desigur i Petru al II-lea a promis n Senat, plin de emfaz, s conduc aidoma lui Vespasian, s nu supere pe nimeni i ce-a urmat? Snt necioplit, snt dur i pe mine, prietene, pe mine, un slbatic al inuturilor nordice, pentru fapte necuviincioase i tot soiul de pozne, fa de maimuele crunte de Wintzheim i de Taubert, fa de ali crnari de la Academie, m-au inut sub arest la poliie. Dar, nc de pe vremea cnd mergeam cu tata la pescuit, pe Marea ngheat a nordului, m-am obinuit s m rzboiesc cu stihiile. M-a crescut natura mrea i nfricotoare a Oceanului ngheat. Mi-e simpl mintea, frate, dar nu ngenuncheaz. i cu nimic nu-mi poi cumpra nemulumirea i mohoreala sufletului meu suprat

i rzvrtit. Am s-i spun acuma, tinere, un adevr Neau invadat nu nemii-rui, ci nemii-nemi, dintre cei mai cumplii. Or, frioare, adug Lomonosov cobornd vocea i aplecndu-se spre Mirovici, dac nu se va gsi un geniu care s-l repun pe iretul de Frederic n graniele cumini de altdat, atunci toat influena noastr n treburile europeneti se duce de rp. i atunci fi-va marele nostru cancelar i bunul i vechiul meu prieten, Voronov, ministru; dar nu al monarhului nostru, ci al aceluiai Frederic, ce prin noi renvie. i nu-i de sag c n momentul de fa, la Colegiul de rzboi sau la Academie, unde e nc att de vie memoria Seremetievilor, a Apraxinilor, a Bestujevilor, busol a tuturor treburilor snt, abia sosiii din Berlin, Holtz. Trimisul lui Frederic i unchiul arului, prinul George, numit comandant al trupelor sale de holtinezi. Dar ce se aude despre consoarta arului, despre Ecaterina Alekseevna? vru s tie Mirovici. Ateapt, ajung i la ea. Greu pcat i-a luat asupri rposata arin Elisaveta Petrovna Pentru raiuni politice i statale deosebit de importante, nefiind oficial cstorit i-a adus din Holtinia, s-i fie motenitor, pe nepotu-su direct, pe actualul ar Piotr Feodorovici, cnd a mplinit vrsta de patrusprezece ani. Mi-aduc aminte cum la adus din Kiel la palat baronul Nikolai Andreevici Korf, actualul generalpolizzeimeister. Te cuprindea tristeea s-l priveti pe acest tnr blnd, mai mult chiar, cu inima bun. Slbu, pirpiriu, palid i, pe deasupra, din cauza unor mprejurri cu totul ntmpltoare i luteran nchipuie-i, franuzete o rupea un pic, dar rusete nu tia o iot. Unul ca el era ateptat s-i urmeze la tronul rusesc marelui Petru?

nvtura sa din Holtinia era complet lsat n voia sorii. Mentorii si suedezi l-au pregtit pentru tronul din Stockholm i se nelege c l-au crescut nu numai n indiferen, ci i n dispre fa de ndeprtaii barbari rui. Aa apru la Petersburg, n urm cu douzeci de ani i spun, la suflet e bun i nu-i lipsit nici de nclinaii spre tiine; ba chiar i n art a fcut ceva: nc pe vremea cnd se afla n Holtinia, Jgerul Bastian l-a nvat s cnte la vioar. Dar pe pmntul Rusiei n-a prea avut noroc nepotul mprtesei: de-abia a fost adus ncoace, srmanul, c s-a mbolnvit de vrsat. L-a ndrgit mtu-sa mprteasa, i era i mil de el, l-a nvat chiar ea s spun primele rugciuni ruseti. Dar iat c l-au nsurat pe Piotr Feodorovici i i-au dat fericit alegere! o prines deteapt, cumpnit, generoas, aprig i nflcrat. M-ai ntrebat cum e Ecaterina Alekseevna Da, prietene Iat unde gseti i voin i minte strlucit i alte daruri ale firii. Ce mai! Dar i poi pstra oare inima neprihnit cnd eti nconjurat de argimea asta care ne-a invadat de peste hotare? Ce oameni de ncredere a avut Piotr Feodorovici n jur! Pe cnd stuia, i-a fost adus de la Kiel o armat ntreag de dobitoci holtinezi, neeslai i grosolani. Noii si prieteni, toi acei Zweidelli, Stopfelli i Katzau au nceput s-l ndeprteze de credincioasa i neleapta sa soie. Anturajului ei i-a preferat gaca cprarilor si i distraciile amoroase cu fluturatica de Lopuhina, fiica celui mai mare duman al nostru, Biron, cu duduia Karr i cu prinesa Salikova Mtua arin a priceput totul, foarte clar, numai c a fost prea trziu. La un moment dat, a vrut chiar s-i expedieze nepotul napoi, peste hotare. Ce spunei? ntreb uluit Mirovici. i atunci cine ar

fi fost proclamat motenitor? Privindu-l, Lomonosov oft. Este cineva A fost, spuse el ca pentru sine. i zmbea i soarta Cte sperane, cte dorine nfloreau n jurul leagnului sau Prunc fiind, a fost adus pe o pern de catifea purpurie i artat poporului, s-au btut i monezi cu efigia lui, i s-a depus chiar jurmntul, n numele lui s-au publicat manifeste I-au i desemnat dascli rui i pe mine, pe vremea aceea student umil, s-au gndit s m pofteasc i ce-i cu el, a murit? A murit, sau, mai degrab, e nmormntat de viu. Un prizonier ncoronat! Un prin fr nume! E viu i totodat mort.. Cum adic prizonier? Dac e viu, de ce nu e la crma arii? i unde e? Nu m ntreba despre asta, dragul meu Vasili Iakovlevici. i-oi spune poate altdat. Mai bine e s nu-i spun ns niciodat. Lomonosov czu pe gnduri. Ochii si mari i severi se ntunecar i mai mult. Din pieptul tulburat de amintiri ndeprtate se auzeau horcituri alarmante. Tcerea dur minute n ir. Pendula de pe peretele cabinetului btea monoton. Uite, i-a putea citi, dragul meu, zise Lomonosov rznd nervos, i-a putea citi, ca s te distrez, o murdrie rea i caustic scris la adresa mea, a lui Lomonosov, de prostnacii de nemi de la noi. Zilele trecute mi-au aruncato pe masa mea de la Academie. Dar nu merit, ar nsemna s le acord prea mult atenie. Mizerabilii! Porcii! Dintre toate poreclele date, asta mi place cel mai mult. Mi se

reproeaz c snt ran i cu toate astea, uneori, nu m dau n lturi s fac crdie cu ei. Asta cam aa e njurai-m, neruinailor, c slbiciunile i pasiunile nu mi le-am nvins! njurai-m i pentru c, fiind mpotriva invaziei strine un caraghioslc nu alta am nvat la nemi i mam i nsurat cu o nemoaic Ocri-m! Am nvat la nemi, fiindc snt mai detepi dect noi i mult vreme nc nu ne vom putea lipsi de ei Dar voi, voi tia care njurai, sntei grozavi cnd nchidei ochii la greelile i slbiciunile stpnului? Nite linguitori! L-au mboldit pe monarh s dea liberti nobilimii. Atunci domnii din Senat se bucurar att de tare, c au trimis o deputie s-i mulumeasc, ba vrur chiar s nale o statuie de aur, n cinstea noului Solon Cu aceast ocazie, Dimitri Secenov a rostit un panegiric. Chiar i eu, pctosul de mine, am fost ntr-att de prins de toi ceilali c, bolnav fiind, m-am apucat i am scris o od. Dar acum mi zic: La ce le trebuie boierilor liberti? Poporului, da, prietene; iat cui i snt ele de trebuin! Nu neamurile tale stule iart-m, te rog! ci ranii mei au nevoie de ele i pentru ele n zadar se roag lui Dumnezeu Chiar aa, adevr ai grit, Vasili Iakovlevici, cnd ziceai c n-avem acum o muiere pe tron. i care-i, m rog, avantajul? Voi v vrsai acolo sngele, l cotonogeai pe Frederic, lingul cel iret i lipsit de inim, pe cnd aici, n faa portretului su din Rambov, toi cdeau n genunchi, strignd cu pocalele pline de vin: Hoch!1 batjocorind i ironiznd toate victoriile noastre asupra neamului E posibil una ca asta? ntreb Mirovici posomorit. N-or fi brfe? C prea-i de tot Pe Dumnezeul meu c nu glumesc. Se spune c,

neavnd pentru noii consilieri ai arului o pravil ca lumea, a ordonat s se traduc un Codex Fredericianus. Srmana Ecaterina Alekseevna! Azi e prsit de toat lumea, uitat; mocofana fr de seamn, Lizaveta Voronova, e azi n gratii. Pe unicul fiu al arului, pe Pavel, nici pn acum nu lau proclamat motenitor. Iar n jurul monarhului, bun i ncreztor, dar slab din fire, au fcut zid de neptruns nu sfetnici detepi, ci tineri fluturatici, strpituri strine i ce-l mai pzesc! Mi-a trecut prin cap, dup ce i-am privit mai de aproape, s le trntesc nite satire, s pornesc cu rzboi mpotriva slugrimii steia. Dar d-i ncolo! Vorba ceia: nu-i bine s te aezi cu fundul gol n urzici
--------------------------------1 Hoch - n l i m b a g e r m a n , t r i a s c ( n . t r . ) .

Mirovici nu-l scpa din ochi pe interlocutor. Asculta i nu-i credea urechilor. Tot ce se spunea, n treact, n gazetele strine i tot ce n coloanele lor dumnoase prea o batjocur intenionat la adresa Rusiei, se confirma prin cuvintele marelui nvat. Dumnezeu i-a ntors spatele Rusiei voastre, i spusese lui Mirovici un canonic din Knigsberg. E la rscrucea dintre rsrit i apus, dintre ntuneric i lumin, dintre sclavie i libertate Trebuiesc sacrificii mree, trebuiesc brbai curajoi, altfel se va pierde toat n Asia, va fi blestemat de Dumnezeu i de oameni. Despre tot ce s-a vorbit, ia seama, nu sufli o vorb! spuse n ncheiere Lomonosov. Probabil c n-o s mai mergem pe Millionnaia, la Iberkampf, s jucam biliard i s bem o sticlu-dou de vin de Rhein. Dei Ne aflm pe un vulcan care a i nceput s arunce foc. Se vede c nu-i

momentul s trndvim i s cntam cntece de pahar. Ne trebuie smerenia lumii antice i peniten! S fim dar servitorii raiunii i ai mintii limpezi Deci, ne va clca piciorul prin locurile de ispit? Nu ne va clca, rspunse Mirovici pe gnduri. Jurm? Jurm D-mi mna! Noii prieteni i strnser minile cu putere. A doua zi, Mirovici porni, cu toat discreia, n cutarea Kammerfurierilor Kraeninnikov i Rubanovski, despre care-i vorbise Filatovna. Privea cu atenie la casele, strzile i pieele Petersburgului, prin care zburaser n goan anii si de coal i care acum, dup ce vzuse meleaguri strine, i se prea att de urt, de sever i de srac. Petersburgul anului 1762 era neschimbat: n lunile de iarn numai noroaie, n cele de var plin de praf, cu lumin puin i case aezate fr nici o noim, dintre care dou treimi din lemn, un orel oarecare, fino-german. Pe vremea aceea numrul locuitorilor depea cu puin suta de mii. Apele sale n-aveau cheiuri, ci stvilare de gunoi i poduri de lemn, cu gropi n care iarna intrai pn la bru. n loc de strzi, canale, ca n Veneia, cu poduri mobile la intersecii de prospecte. Mormane de gunoaie se ngrmdeau pe trotuare i la colturile strzilor, putrezind i mprtiind n jur miasme fetide. Murdria, glodul i strvurile de animale erau scoase de ocnai. Cini fr stpn, slbticii, bgnd frica n pietoni i clrei, umblau prin ora n haite, turbau i mucau oamenii. Nu puteai trece de ceretori, de schilozi i de tot soiul de milogi.

n timpul bolii din ultimele sale zile, rposata arin Elisabeta Petrovna, retria tot mai des prima noapte a urcrii sale pe tron. Din cauza insomniei, i schimba ntruna iatacele. De la ora nou seara, circulaia pe Moika prin dreptul ferestrelor Palatului de iarn, nc de lemn pe vremea aceea, era interzis. De altfel, la ora nou se astmpra tot Petersburgul. Se auzeau prin ora doar ltratul nentrerupt al cinilor de lan sau vagabonzi i strigatele patrulelor de pe zidurile Amiralitii i ale fortreei, patrule care, uneori, pentru sigurana trectorilor, erau puse i la interseciile de drumuri. Toat lumea i mai aducea aminte de timpurile nu prea ndeprtate, cnd, din cauza incendiatorilor, a prdtorilor, a hoilor i a tot soiul de oameni fr cpti, strzile Petersburgului erau aparate pe timpul nopii de bariere, ntruct detaamentele ordinare ale fuzilirilor i dragonilor, destinate patrulrii prin ora, se dovedeau a fi insuficiente. Dac pe timpul ederii arinei n ora lucrurile mai stteau cum mai stteau n privina bunstrii urbei, cnd pleca la Moscova iar acolo rmnea cte o jumtate de an i mai bine strzile Petersburgului erau lsate n paragin total. Crciumile oraului, unde n zilele de srbtoare lui Petru i plcea s bea mpreun cu marinarii i cpitanii si de vase cte un phrel de votc cu chimen, se transformau n localuri de perdiie cu chefuri slbatice. Cnd era noroi, prin Petersburg nu se putea circula. Birjarii, pe vremea aceea, i numrai pe degete. Petru al IlIlea i-a impus cu cte dou ruble pe an i i-a obligat s poarte insemne speciale, din piele. Oamenii de condiie mijlocie umblau mai mult pe jos. Cei bogai i de vaz, mai cu seam ofierii de gard, aveau trasuri proprii sau

circulau calare. Fanii i amazoanele i calcau ntruna pe pietoni. Odat, erau ct pe ce s-l omoare i pe feldmarealul Minich. O ncasau ns i boierii: haimanalele, n ciuda anunurilor poliieneti, nlau zmee de hrtie pe Gorohovaia, Lugovaia (adic Morskaia) i chiar pe Nevski, nnebunind trpaii iui ai protipendadei. Generalul politzzeimeisler Korf n-apuca s ajung la locul dezordinii mpreun cu adjutanii, care clreau n jurul trsurii sale, c trebuia s se grbeasc n alt parte. Deseori, ziua n amiaza mare, prin piee sau pe lng Palatul de iarn, a crui construcie era pe terminate, printre cocioabele, izbele, colibele i magaziile de tot soiul, se auzeau urletele desperate ale vulgului ncierat: Ajutor! Srii! Hoii! Ne taie! n orele de prnz, perspectiva Nevski devenea promenad. Treceau fani n civil, n caftane negre de catifea, pantaloni din piele de elan i botfori pn peste genunchi, n fracuri de mtase roz sau galben, jonglnd, plini de graie, cu lornioane uriae, iar cnd era frig ascunzndu-i minile n manoane din blan de jder sau de samur. Cucoanele, cu talii de viespe, purtau pe cap coafuri supraetajate, amintind de castelele medievale sau de courile de flori, de pavilioanele chinezeti sau de corbiile cu pnze. Dar i pe aceast strad de prim rang nu scpai fr necazuri. Pe trotuarul de lng cafeneaua lui Moore, sau pe lng Casa de mode a doamnei Toqu, indiferent la trectorii dichisii, zcea cte un marinar beat turt, btut pn la snge, cu ndragii ferfeni. Un clra de gard, cu o fa schimonosit de furie njurnd ca n pia, biciuia un vizitiu pomdat i plin de importan, nu se tia al cui, pentru simplul fapt c nu i-a dat la o parte caleaca daurie,

cu storuri de piele, mpiedicndu-l astfel s ajung n galop vreo dam pe care o urmarea i care, din pricina asta, se pierduse n mulime. Pe la mijlocul postului mare al aceluiai an 1762 a nceput s circule zvonul c pe Fontanka, n satul Matisefka, aflat prin apropierea actualei Kolomna, a aprut o band ntreag de hoi narmai. Petru al III-lea i-a ieit din srite: O-hoho! Tausend Teufel!1 i spuse el lui Korf. E momentul s nlm iar spnzurtori. Moul meu Petru o tia mai bine dect noi toi Am s scriu approbaturPeter i gata! Ai s vezi. O, ja Cu toate acestea, spnzurtorile n-au fost ridicate. Dezordinea continu, lumea s-a mai obinuit aa cum te obinuieti cu un ru necesar. Cnd se ntmpla pe strad cte un scandal, n casele din mprejurimi se ridicau jaluzelele ca la
--------------------------------1 n g e r m a n n t e x t : m i i d e d r a c i ! ( n . t r . ) .

teatru, iar la ferestre apreau cucoane gtite urmrind curioase, de dup evantaie, deznodmntul. Pe vremea aceea casele particulare de pe Nevski i de pe cheiul Amiralitii ncepeau doar de la podul Politeiski. De aici i pn la podul Anicikov, pe ambele laturi ale prospectului, erau ceva mai mult de zece case, dar i dintre acelea jumtate erau de lemn. Proprietarii caselor de pe strzile principale erau n majoritatea lor strini. Lng peronul Palatului de iarn care ddea pe Moika pe Nevski i pe Lugovaia se afla casa negustorului Dubisson, avnd urmtoarea firm Vindem canari de Hamburg i papagali pe stradela Kirpicinaia, puin mai ncolo de actualul restaurant al lui Dussot, se afla casa bancherului

Knutsen. La intersecia dintre strzile Gerohovaia i Lugovaia, era casa vopsitorului Krause; lng podul Albastru, trona firma curelarului Mathias Sacken. Ceva mai departe, pe Moika florria lui Wolf, cu inscripia: Rarissime planturi de ananas. Mai departe, pe prospectul Vosnesenski, casele lui Pilichau, Raschke, Susche, Habasov i Kluge. Lng podul Vosnesenski, pe malul grlei Gluhaia, azi canalul Ecaterinei, zreai firma geamgiului Berg. Parcurile Palatului de iarn, ale Palatului italian de pe Liteinaia, ale celui din Ekaterinhof i ale esplanadelor cu flori din Pajitea arinei erau deschise pentru public. Naveau ns acces marinarii, lacheii n livrele, femeile cu basmale, brbaii cu cizme (nu botfori!) i, n general, toi acei care n gazete i anunurile poliiei erau denumii vulgul ticlos. Trebuia s ai mbrcminte frumoas i la mod. Printr-un ucaz al arinei Elisabeta, pulpanele boierilor care apreau la Curte n haine vechi sau demodate, adic n caftane necorespunztoare, erau tampilate. La moartea arinei, garderoba ei numra cincisprezece mii de rochii aproape noi, cteva mii de perechi de pantofi i dou cufere de ciorapi i de panglici. n schimb, mcelriile, pescriile i tarabele de zarzavat, crciumile i hanurile puteau ngrozitor din cauza gunoaielor din incinta i din preajma lor. Rafinata Europa i slbatic, nesplata Asie i ddeau aci ntlnire, fcnd o foarte bun cas mpreun. Frigurile de balt, tifosul, vrsatul, scarlatina i pojarul stpneau Petersburgul. Medicii erau numrai pe degete i, puini fiind, luau preuri exorbitante. Doctorii la mod, Monsie i Fousadieux, luau fr nici o jen cte cincisprezece galbeni de vizit. Instrucia copiilor era lsat

pe mna unor arlatani notorii, O distins i nobil familie, cu nume strin, aducea la cunotina cititorilor din gazetele timpului c: le nva pe tinerele fete, pe nelesul fiecreia, limbi strine, cusut, economie, danuri i, pe deasupra i cititul reclamelor i anunurilor. O alt persoan, tot de pe meleaguri strine i anume o oarecare madame Renoird (adresa: strada Millionnaia, casa croitorului Eck) anuna c le nva pe tinerele fete limbi strine, aritmetic, geografie, istorie, precum i scrisul. Ca pedagogi, la stat sau particulari, ajungeau deseori vagabonzii i beivanii adunai lunea n camerele de arest ale poliIei, amestecai uneori chiar n scandalurile ncununate de crim. Fetele de familie i furau una alteia secretele ncorsetrii ct mai perfecte, a executrii reverenelor sau a lipirii benghiurilor pe obraz. n acest scop, n prvliile cu pomezi gseai cutiue speciale, frumos ornamentate, pline de benghiuri negre. Cnd se angaja cte o servitoare, ntrebarea: Cu pomezile i pudrele stpnei, sau nu? venea de la sine. Oamenii de vaz i cu dare de mn erau preocupai s-i fac o bibliotec din cri franuzeti, dar pe care, n treact fie spus, puini le deschideau. Bieii nvau de la brbai cum s poarte o plrie sau un tricorn cu pana, cum s deschid o tabacher, cu ce gest s-i aranjeze dantelele i broderiile manetelor, cum s prizeze tutunul i cum s scoat i s scuture batista fin de mtase, mirosind a parfum De la Reine. Frizerii de pe Lugovaia i Nevski coafau i pudrau cozile petimetrilor1 autohtoni, care-i ddeau, pentru seara, ntlnire la crciuma savoyardului Berlard i Iberkampf, n pivniele lui Gantower sau Retz i n restaurantele secrete sau antanele

madamelor Winkier, Schmidt, Koch sau ale altora. arina Elisabeta Petrovna venea fr nici o etichet la seratele demnitarilor si, nfofolind minile i gtul conteluiconsort, Aleksei Grigorievici Razumovski, cu manonul i fularul majestilor lor imperiale i cruia, cnd i trimitea scrisori, i plcea s adauge, n glum, sub isclitur: prima voastr voce. Iar lng pat, nc de pe vremea fecioriei sale, dormea pe o saltea aezat direct pe podea, pzitorul ei, un btrnel, Kammerdienerul preferat, Vasili Ivanovici Ciulkov, devenind
----------------------------1 De la franuzescul petit-matre tnr elegant cu maniere pretenioase, (n. , tr ).

mai trziu general en chef. Trezindu-se uneori naintea lui, arina i ridica i sluga credincioas, iar acesta, btndo uurel pe umr, csca, fcnd pe supratul: Bravo, lebda mea, te-ai i sculat. Prietena Elisabetei, Mavra Egorovna uvalova, nscut epeliova, dup, ce la o partid de vntoare Aleksei Razumovski, mbtndu-se zdravn, l-a btut pe soul ei cu vergile, putea s-i scrie n continuare: Rmn roaba i fiica voastr preaplecat, servitoare i var Pentru Curtea Elisabetei Petrovna, n vederea prinderii oarecilor din apartamentele mriei-sale, se aduceau din Kazan, prin ucazuri speciale, motani siberieni pricepui i cu aspect corespunztor; iar din ri strine nite maimue att de mici, ct s ncap ntr-o nuc de cocos de India. Anna Vatazina, o moiereas din Kostroma, i oferea arinei n dar, n cazul n care soul ei va fi fcut asesor de Colegiu, patru celui: pe Ipolit, pe Jeneta, pe Marchiz i pe Julia. Cnd era tnr i prines motenitoare, Elisabeta

compunea madrigale delicate: Nu mi-e n putere focul s mi-l sting, Sufletul m doare, nu pot s-l nfrng. Pe vremea Elisabetei, pe strzi vedeai mult mai muli civili panici, dect n timpul lui Petru al IlI-lea, cnd Petersburgul ncepu s fie plin de militari de toate gradele, care peau ano cu nasul pe sus. n piaa palatului aveau loc, aproape zilnic, defilri ale grzilor, se striga: Vivat!, se mrluia i se executau tot felul de exerciii. Pe strzi treceau, grbii i aferai, adjutani calare, roiau curieri militari. Caftanele regimentelor de gard i ale armatei din timpul lui Petru cel Mare au fost nlocuite de vestoane strmte i scurte, ca s fie pe potriva celor prusace. Vechi de cnd lumea, culoarea verde a caftanelor i culoarea roie a gulerelor i camizoalelor, puteau fi nlocuite, la libera alegere a comandanilor de regimente, cu culorile portocaliu, azuriu, mov, galben, ca penele de canar, sau cu orice alt culoare. De asemenea, Petru al IlI-lea a mai introdus eghileii i sbiile, precum i cravaele pentru ofieri i ureadnici. Tot el a anulat purtarea, n timpul parzilor, a putilor i halebardelor de ctre cprari i subofieri, ca i de ctre slugile acestora. La nceputul postului mare, Piotr Feodorovici a publicat urmtoarea ordonan: Toi marii dregtori i demnitari care poart titlul de comandani de plutoane, batalioane i regimente s se afle n fruntea unitilor lor i s nu lipseasc nici o clip de la instrucie. Aceast ordonan ia pus pe toi ntr-o ncurctur fr precedent. Prin noroiul care le ajungea pn la glezne, lumea urmarea uluit, cum mrluiau, n fruntea batalioanelor i plutoanelor,

feldmarealul conte Aleksandr Ivanovici uvalov sau delicatul i voluptuosul sibarit Aleksei Razumovski, unchiul arului, prinul George, prinul Nichita Iurievici Trubekoi, bolnav de astm, nclat cu ghetre de catifea, cusute anume pentru picioarele sale umflate de podagra. Hatmanul Razumovski a angajat anume un ofier din Holtinia, s-l obinuiasc cu noul motru. Demnitarii din garda imperial i civil nu erau mai puin ngrijorai. Pe frizerul su Bressans arul l-a fcut director al fabricii de goblenuri i Kammer-berr, iar pe vizitiu, un oarecare Patrikeev, consilier titular. n ajunul Patilor, Petru al IlI-lea i scria amicului su, regele Frederic, c, nefiindu-i team de nimeni i de nimic, se lsa n voia lui Dumnezeu i n paza poporului su i se plimba prin Petersburg pe jos, fr nici un fel de nsoitori. IV. Madama din Drezda LNG PODUL VOSNESENSKI SE AFLA casa areviciului Leon al Gruziei. Casa de lemn era uria i veche, cu o groaz de hambare, grajduri i acareturi strmbe de vreme i acoperiul mpnzit de muchi. La o distan de o stradel se afla o cas tot att de veche, a Kammerfurierului Rubanovski. Aici sosi Mirovici n seara care urm eecului de la Kraeninnikov. L-au ngndurat ipetele i cntecele mulimii bete, care veneau dintr-o crcium ntunecat i murdar, aflat la colul acestei case, vecine cu o pescrie mpuit. Ridicnd ochii, zri pe balconul vecin, care ddea spre prospect, o frnghie pe care atrnau, la aerisit, nite caaveici, perne i scutece. O pisic moart zcea n mijlocul strzii.

Nu, nici nu se poate compara Knigsbergul cu Petersburgul. E mai artos i mai curat. Acolo e mai mult ordine i nimeni n-ar ngdui o asemenea mizerie! i zise Mirovici dup ce pi cu greu peste o bltoac mare i dezgheat, de la piciorul podului Vosnesenski. Intr la Rubanovski. I se spuse c Vasili Kirilci, desi e acas, se odihnete dup mas pentru slujba de noapte de la biseric i c, dac are nevoie de dnsul, s atepte. Nu avea ce face. Se aez s-l atepte n cabinet. Era flmnd i obosit de atta umblat prin ora. Camera n care a fost condus era mic i neaerisit. Mirosea a lmie i untdelemn ars. De pe perei l privea portretul unui protoiereu gras i cu nasul mare. Lng geam se afla un lucru de mn, o broderie neterminat, pe catifea. Pe masa de lng divna erau cteva caiete cenuii i subiri din: St. Petersburgskie Vedomosti, tiprite in-quarto, dou-trei volume din Ejemeseacine Sociienia, un pachet uzat de cri de joc i Piatra fundamental a credinei un volum n scoare de piele, ptate cu cear. Ia s vedem ce scriu despre relaiile noastre cu prusacii, i spuse Mirovici, lund n mn un exemplar al tirilor din Sankt-Petersburg pe care ncepu s-l rsfoiasc. Cum snt apreciate victoriile noastre i ce s-a mai ntmplat dup plecarea mea tirile erau date cu mare ntrziere. n numrul din 1 martie, noutile din Paris purtau data de 1 februarie, iar cele din Spania de 18 ianuarie. ntr-un col al ziarului era chiar o noti a redaciei: Nu am primit gazete strine. Despre relaiile Rusiei cu Prusia, nici un cuvnt. Ei, pot s stea linitii gazetraii notri, rse rutcios Mirovici, c dac nemii vor lua cndva Petersburgul, nu vor avea de ce

s-i biciuiasc! Trecu s rsfoiasc revista literar Compoziii lunare. ntr-unul din numere era o dizertaie lung despre culoarea indigo, ntr-altul despre cum se construiesc beciurile. n numrul din ianuarie se reproducea un articol din spectacolul englezesc: Dialogul dragostei i al raiunii. Neavnd alt treab Mirovici ncepu s-l citeasc: Raiunea: Ar fi foarte greu, scump surioar, s nenelegem amndou. Dragostea: Nu vd rostul csniciilor fcute numai din lcomia de navuire Cnd aprind iubirea, ridic condiia mizer la rang de mreie, sau reduc mreia la decdere Cine judec mult, iubete puin, iar cine iubete ptima, nu st s judece Mirovici nchise revista, oft i czu pe gnduri. Asta cam aa e, i spuse el; cine iubete ptima, nu st s judece. ntre timp, afar se ntunec i zgomotul strzii se potoli. Din camera nvecinat se auzea tic-tacul monoton al pendulei. Un greier ria undeva pe dup un cufr. O candel grea rspndea o lumin molcom n coltul de lng chivot. Mirovici privi icoanele. Eram n ntuneric i am vzut lumina Da, am vzut-o Am jurat s fiu perfect i drept. M-am primenit i acum am devenit alt om. S nu m mai supr, s nu mai blestem. Iertarea, credina n semeni i iubirea lor, o iubire curat Dar pe cine iubesc cel mai mult? Pe Polixena Dar unde e? Nicieri Oare niciodat, niciodat n-am s-o mai vd? Din antreu se auzi o tuse sufocant, btrneasc. Trindu-i papucii, n odaie pi un btrn grbovit, somnoros, slab i cu nasul coroiat, mbrcat ntr-un halat

cptuit cu blni de miel. Era Rubanovski. Vrei audien la ar? Avei vreo trenie? ntreb Kammerfurier-ul, scrind din tabacher, strngndu-i pleoapele a bnuial i privindu-l int de sub sprncenele-i stufoase. Mirovici i explic scopul vizitei sale. Uneltiri muiereti, stimabile, tui btrnul. Distracii i crailc! continua Rubanovski, scuturndu-i suprat capul. Nu-i de resortul nostru Hm! Vorbrie goal! V cerem scuze, he, he! La ora asta oamenii cumsecade se duc la vecernie, iar dumneata Vasili Ivirilci, nu te supra! ncepu Mirovici, posomorndu-se. Am venit la dumneata, c numai aici mi-e sperana. Numai dumneata poi ti unde a purces de la Curte tnra Pciolkina Iar dumneata Nu snt ofier de gard i nici fante de saloane! i nici nu m ocup de prostii amoroase, stimabile, asta-i! i-o tie Rubanovski, trgndu-i furios nasul. i chiar dac-a ti, tot nu i-a spune. Am, stimabile, copii, fete i-apoi, s nu-i fie cu suprare, c-i fr apropo, dar spune i dumneata dac nu s-au nmulit craidonii coruptori de fete? Bine, dar eu, Vasili Kirilci, nu-s dintr-tia! ridic vocea Mirovici. i-apoi, iertai-m, n definitiv, m jignii, e un afront! Dar nu vorbesc despre tine, frioare Ce te roieti? Ce s spui, m-ai speriat! N-ai cum m speria! Nu sntem din cei sperioi Iar ct o privete pe drgua dumitale, apoi s tii c habar n-am la ora asta unde-i, ba, mai mult, dup rang, nici nu mi se cade s tiu. Nu-i indicat. Drum bun, stimabile i cale btut! mai spuse

Rubanovski, plecndu-i capul i nvrtindu-se locului suprat. V cerem iertare i nu ne judecai strmb. Chiar aa, s nu ne judecai Mirovici fu cuprins de furie. i simi palmele nepate de mii de ace. Fr s-i mai vad capul de attea ghinioane, iei, ca o furtun, n strad. De n-ai fi btrn i la tine acas, i spuse strngnd pumnii, i-a arta eu ie, cucernicule! Simea c i se nvrtete capul, iar gtul i era cuprins de spasme. Respirnd anevoie, cltinndu-se de parc ar fi fost beat, Mirovici fcu civa pai. Pe strad, ici i colo, se aprindeau, palid, felinarele. i acum unde s m mai duc? se ntreb el furios. Poate la Volkov, secretarul arului, s obin audiena i s cer, pentru serviciile aduse n armat, s-mi fie cutat cu orice pre tinra Pciolkina!? Ha, ha! Ce nebunie! Pentru merite militare? S m duc poate la Razumovski? Dup scandalul cu Iusupov nu mai vrea s tie de mine. Cte scrisori i-am trimis de pe front, n-a rspuns la nici una Oare iar va trebui s plec n strintate, la Knigsberg, acum, cnd armata i aa, azi-mine, va face cale-ntoars spre Rusia? Se pare c ar exista o cale de ieire i nc una simpl, dar ce te faci cu toate lichelele astea, cu oamenii tia mici la suflet? Vanitatea i atrage ca un vrtej. Mai bine a pleca n Ucraina, la bunul meu prieten Iakov Evstafievici, sau la Kiev, s trec n rezerv, s m stabilesc n vreun ctun linitit, unde a tri ca n rai. Se auzi strigat. I se spunea pe nume. Se ntoarse. Lng podul Vosnesenski sttea un ofier de infanterie, mic de stat o privire deschis i lumina faa rotund, roie i pistruiat. Avea gesturi degajate de fante petrecre, lipsit de griji; prea de treizeci i doi, treizeci i trei de ani. Era

cu chef. Nu era altul dect Apollon Ilici Uakov, porucic al regimentului din Velikoluk, o cunotin cu care Mirovici fcuse jumtate din campania din strintate. Fusese trimis cu o lun naintea sa la Petersburg, cu treburi de aprovizionare i rmsese aici. Nepot al celebrului Andrei Ivanovici Uakov groaza poliIei secrete a acelor timpuri Apollon Ilici, risipindu-i de mult averea printeasc, tria acum din expediente, din prietenia cu chefliii i petrecreii celor mai diverse categorii sociale i din frecventarea credincioas a birturilor, crciumilor i cafenelelor. Cnd avea bani, era vesel i plin de curaj; cnd nu, era crpa crpelor. Cu ce ocazie? Chiar c nu m-am ateptat! exclam Uakov. Prinsese cheag la Petersburg i n clipa aceea parc avea aripi. Era cu chef. Cu serviciul i, firete, ca i tine, cu o nsrcinare, i rspunse Mirovici, ntorcndu-i spatele. Gut, Hohlandie! nseamn c-i tragem un chef. Vrei s mergem s golim cte una mic? Finanele snt n avantaj De unde vii acum? Mirovici art napoi spre biseric. De la Madama din Drezda? ntreb Uakov, privindu-l cu ochii si veseli, surztori i puin bulbucai. De la cine? Ce, n-o cunoti pe Drezdenoaia? Schrecklich!1 Uite unde era nevinovia personificat. Mirovici nu era ctui de puin ncntat de aceast ntlnire i privea nerbdtor spre ulicioara cea mai apropiat. i-e foame? l ntreb Uakov, aducndu-i parc aminte de ceva. Poate vrei s i ciocnim un phrel Dac

vrei, fac eu cinste i-i povestesc despre ce e vorba. Mi-am uitat portofelul, rspunse Mirovici. Nu eti prost destul, dac nu eti i fudul, replic n batjocur Uakov altdat concesiv i plin de respect fa de reinutul Mirovici. i mai spune c e ofier! Ruine pentru ntreaga armat. Parole dhonneur2. Auzi! N-o cunoate pe Drezdenoaia! Hai s mergem! Mi-ajunge ct am, s-mi osptez prietenul. Iat-ne i la Drezdenoaia. Apoi, ntorcndu-se de pe chei, i fcu cu ochiul spre un felinar rou ce atrna deasupra unei intrri separate n casa prinului Leon al Gruziei. Partea neluminat a ferestrelor ddea spre prospectul Vosnesenski, cealalt numai lumini jucue spre malul grlei Gluhaia (azi canalul Ecaterina).
----------------------1 n german n text: ru, pcat (n. tr.). 2 n francez n text: pe cuvnt de onoare (n. tr.).

Drezdenoaia, cavalere, este una i aceiai cu Madama din Drezda, asta-i! i acum s asculi toat povestea asta de comedie, spuse Uakov, ncetinind pasul lng felinarul rou i dndu-i aere. n timpul rposatei Elisabeta Petrovna, locuia ceva mai ncolo, n casa lui Beloselski-Belozerski. Numai c n-a avut noroc. arina, cinstit cum era, a aflat c n csua asta de distracii a Madamei din Drezda vin muli demnitari, mai toi ofierii de gard i nu numai pentru biliard sau popice, ci i pentru alte treburi. Avea multe fete strine sau de prin partea locului i toate, sufleelule, erau frumoase de-i tiau rsuflarea. Cntau la bandure i la chitare, din gur i dansau. Afar de asta, la seratele Madamei, trebuie s i-o spun au nceput s vin, pe o alt intrare i cuconitele la

mod, s-i ntlneasc prietenii de inim pe ascuns de sotii lor. Ei i, cum cuttura geloas vede mai departe dect ochii de vultur, i-au raportat arinei. Or, Elisabeta Petrovna o tii i tu ce tare ndrgea asemenea distracii i aiureli! i ce-a fcut? ntreb Mirovici. A dat dispoziie i toat aceast negustorie clandestin i, chipurile, neplcut bunelor moravuri, s-a ncheiat ru, frioare. Nu numai pentru Madama, ci i pentru alii. Odat cu ea au avut de tras i Ambaharoaia, tot nemoaic de-a ei, de pe Koniuennaia i suedeza Delegrinoaia, de pe Liteinaia. Flacra mniei s-a abtut totui cel mai tare asupra Madamei noastre. Au expediat-o afar din ar, iar pe toate nimfele ei seductoare le-au trimis, fr mil, la torctoria din satul Kalinkino. Ministrul de cabinet, Demidov, era cel care fcuse cercetrile i atunci muli fani de vaz i cucoane la mod au pltit-o scump. Printr-un ordin personal al arinei, dup ce mai nti au fost expulzai din rndurile bisericii, astronomul Popov i asesorul Colegiului manufacturilor, Ladghin, s-au trezit cununai n catedrala Kazanski cu nite mutre fr s apuce mcar s-i vin n fire. N-am auzit nimic despre asta, spuse Mirovici. De unde s auzi! Pe vremea aia mai jucai arice. i s tii c nu numai cei ce-au frecventat-o, dar i ofierii pusi s pzeasc fetele de la torctorie au czut n patima crailcului. Stnd acolo, de caraul, li s-a fcut dor de bandure i chitare, de un cntecel dulce, drept pentru care au cptat i ei un blam zdravn i au avut apoi de tras. Iat dar, tinere, cine e Madama din Drezda! Bine dar de ce, de ce? se agit deodat Mirovici. Nu

prea cred s se fi fcut toate fr vreun motiv anume. Cine ce are cu ofierimea n timpul ei liber? S-a dus i se duce unde vrea! Adevr ai grit, Vasili. ntotdeauna ai fost drept i ager la minte, rspunse Uakov, zmbind. Au fost i alte motive Voiau s afle dac nu venea pe acolo i unul, Buturlin, pe vremea aceea intimul unei persoane sus-puse. Ei i ajutoarea Madamei, Lizuta Ciornaia, a trebuit s jure sub cnut. Mirovici se cutremur. Sub cnut? Da Ce barbarie! Amicii tcur o vreme. Bine, dar tu, Apollon, relua Mirovici, ai zis doar c Madama a fost expulzat din ar. A fost, n timpul rposatei arine. Dar numai ce s-a urcat pe tron actualul nostru stpn, mpratul, c Drezdenoaia i odat cu ea i alte compatrioate de-ale ei, sau rentors cu i mai mare putere, s-au aezat ca i altdat, temeinic i iat-le din nou n rndul nti, s-i bucure inima Nu m duc, spuse Mirovici. Doamne, Dumnezeule, cnuturi Hai, termin! Cnd a fost asta?! Prostii, hai s mergem! Acum totul e mai potolit, mai distins, mai curat. A mbtrnit i Madama. i nravurile-s altele. Jos snt bufetul i biliardul. Iar sus, Vasili, se joac din gros cri; se mai face uneori i muzic, s-i mai ia din suprare, cu cte un cupleel vesel. Oftnd, flmnd i amrt de eecurile care se ineau

lan, Mirovici pi pe urmele lui Uakov la parterul restaurantului madamei din Drezda. Nu se simea n largul su. i mai lipsea puin s nu njure cu voce tare. A dracului s fie micimea de suflet i mrvia! mria el, zmbind batjocoritor. Ce-ar zice Filatovna? i ce-ar gndi efii mei dac m-ar vedea aici? De altfel, primul lucru care-i sri n ochi de ndat ce ptrunse n sala luminat de lumnri de cear, afumat i plin de zgomot i de vociferri, a fost mutra severului i ngmfatului general Behleov, care nu mai departe dect n dimineaa aceea l frecase pentru cravat i, n general, pentru inuta necorespunztoare. Aspectul sever i plin de emfaza al generalului dispruse. Cu vestonul descheiat, zmbind tmp pe sub musti edea ntr-un colt cu al patrulea pahar de punci din vodca de Gdansk. i tergea ntruna fruntea i obrajii lptoi i buhii, urmrind ptima jocul de biliard. N-au apucat Mirovici i Uakov s comande, pentru separeul de alturi, plcinte cu lostri i cap de pstrug coapt n spuz, n-au apucat s ciocneasc cte o vodc mic i apoi cte una mai mare, c n sal i fcu apariia Rubanovski, vecinul Madamei din Drezda, care nu mai departe dect cu o jumtate de or n urm l biciuise pe Mirovici cu moravurile sale severe. Pstrtorul moravurilor publice, cuvioenia sa n persoan, i scoase pipa din spum de mare cu ciubuc rsucit, porunci s i se aduc un pahar zdravn de punci, apoi se trase ct mai aproape de juctorii de biliard. Ce oameni! i zise Mirovici cu indignare mocnit. Dac vii s le ceri ceva, te trateaz ca pe un cine, te blagoslovesc cu citate nelepte i n schimb ei Ia s ai bani, s fii bogat Schimonosit de furie, ncepu s rd

zgomotos. Ce-i cu tine? l ntreb Uakov, cercetndu-l cu atenie. Aa, m-a apucat scrba, frate. S-a umplut lumea de ticloi. N-ai loc de ei. Mirovici ncepu s rd din nou strident, hohotitor. Spune-mi, cunoti adevratul leac mpotriva tuturor calamitilor stora? l ntreb Uakov. Adic? S bem, Vasili Iakovlevici, s facem i noi o fapt mare. Sau poate Obidienz-und-Unterfugungsact-1ul nostru nu ne permite? Aiurea! Viaa, drgu, iaca attica-i de scurt i de plicticoas. i-apoi ne-a fcut mama n aa fel, c nici groapa nu ne primete Ce te-ai mbufnat? Sau poate te-ai angajat s tai frunza la cini? Hai, flcia, s mai bem o sticlu de bere de Riga! Au mai adus una, nc una i nc una. Din camerele mai ndeprtate rzbteau sunetele muzicii. Chefuiesc domnii ofieri de gard, anun Uakov. Diavolii, blestemaii! l apuc din nou pe Mirovici.
------------------------1 n g e r m a n n t e x t : j u r m n t u l ( n . t r ) .

Pe cine blagosloveti aa? l ntreb Uakov privindu-l int. Mirovici oft. n ochii si negri i tulburi de suprare, ncepu s joace o lumini slbatic. De ce atta nedreptate? Spune de ce! exclam el cu privirea pierdut. M crezi, m apuc o tristee Adic ce nedreptate? Uite-aa, judec i tu. Spune-mi, cum a putut un om,

imitnd contractul societii cu statul, s le impun altora ceea ce n-are el dreptul: s dispun de libertatea, de contiina, de viaa ta? T, t! fcu Uakov, amintindu-i anevoie de ceva foarte tulbure. Vorbeti de Martinez? Ai cam ntrziat! Nu v cunosc, frate, revelaiile astea noi ale voastre. Pe dracu, nu le cunoti Bati cmpii, ai luat-o razna, i rspunse Uakov fr suprare, gesticulnd vesel sub influena buturii. Ascult Ai auzit ce bine se ntresc nemii, ce putere adun n minile lor? Se ntind peste tot, ca trtoarele i nu nemi oarecare, ci din cei mai autentici, din Kiel. Toi comandanii de regimente snt numai nemi din Holtinia: la clrai cu schimbul e Zobeltisch, la infanterie e Zeufe von Manteufel Apoi Krger, Odelrog, Kettemburg i Weiss; la cavalerie e Leewen, Lotzow, Schild i pe deasupra i unchiaul mpratului, noul general feldmareal, prinul George. S-au schimbat i denumirile regimentelor. Regimentul tu de Narva nu mai e de Narva, ci de Essen, cel de Smolensk, care st la Schlsselburg se numete acum de Fulerten Tot nume de porci de cine dintr-tia, de nici nu le poi pronuna i ti se mpleticete limba n gur i cu toate astea, f-mi ce vrei, dar arul mi-e drag. E bun la suflet, vesel, sincer i fr fasoane. L-ai vzut vreodat? i are nite ochi att de blnzi Iar cnd ncepe s rd, rde din toat inima, ca un colar. O singur hiba: i plac zictorile, dar nu ale noastre. L-am auzit deunzi, la defilarea grzilor. Ce suflet de om! O vorb numai i sar pentru el i-n foc i-n ap. Te pomeneti, Vasili, c eti caterinist? Fii sincer! Consoarta arului, o spun din auzite, i tot adun gaca: i ce gac Am s-i

mai spun n mare secret: aici, la Madama din Drezda se aduna uneori statul ei major. Zilele trecute, pe nserat, au cotit ncoace cinci snii; probabil au fost la vntoare de uri. Ce s fac i ei!? Se distreaz, saracii, doar trebuie si consume energia. Caterinist! Petrist! exclam furios Mirovici. Vocea i tremura i era foarte palid, ca de obicei la emoii puternice. Ce i-a apucat? Ha! Ha! S-a gsit cine sa fac partide i sa potriveasc nume conspirative Ce, sntem n Anglia sau n parlamentele franceze? Fac ceva pe numele astea conspirative! Prostule! Mai bine s-i ndrepi ochii n alt parte. L-ai citit pe domnul Rousseau? I-ai citit Contractul social? Spune, ce scrie acolo despre drepturile omului!? Acum tii n ce constau ele? Aia-i, vezi! i dac ntr-adevr la noi exist ceva ru, e c cei ca noi, tia de jos, sntem pretutindeni socotii nite nuliti cini i nimic altceva. Nu te poi nici mbogi, nici avansa n grad. Chiar atunci din sala de biliard rsun o explozie de rs puternic, unanim. O clip de tcere i hohotele de rs se repetar. Prin ua deschis se zarea un strlucitor artilerist de gard, purtnd un caftan cptuit cu blan de samur i botfori de campanie: era foarte nalt, chipe i seme, de vreo douzeci i apte douzeci i opt de ani, de o frumusee roman neobinuit, care dup ce-l batu a cincea oar pe btrnul marcher, proptindu-i bine picioarele n podea, sttea aplecat n mijlocul camerei, cu tacul ntr-o mn i cu pipa olandeza n cealalt i, rznd cu lacrimi, repeta ntruna: Bea-bea-bea. Obezul marcher, cu picioarele strmbe i cu faa galben, puhav, trecea oftnd i gfind pe sub masa de biliard, iar mutra-i nemulumit

exprima o mirare tmp. Era, conform nelegerii, la al cincilea pahar de ap rece. Grupul de spectatori printre care se aflau Rubanovski i generalul Behleov privind de la locurile lor la aceast scen, fr s-i poat stpni rsul, ipau, se ineau de burt i bteau din mini i din picioare. Mirovici, ndreptndu-i cu un tremur nervos caftanul i coafura, i spuse lui Uakov: Ce decdere i zic c-s ofieri de gard! F plata, Apollon i d-mi i mie ceva mprumut. Uakov n-apuc bine s-i vin n fire, c-l i vzu pe Mirovici cum se strecura grbit prin mulime, apropiindu-se de artileristul ale crui trsturi i erau oarecum cunoscute. Sntei amator de biliard? i se adres Mirovici amabil, privindu-l dintr-o parte. Mda i dumneavoastr? rspunse ofierul mirat, cntrindu-l uor din ochi. Din punctul meu de vedere acest joc nu e dintre cele neglijabile. Dorii dar s jucai? l ntreb artileristul, zornindui pintenii i zmbind. Avea un zmbet fermector, plin de buntate, feminin i dezinvolt. Lepr! i zise Mirovici cu un dispre rece i tios. i ce s-a mpopoonat! De fapt e frumuel ca o muiere Buclioarele de la tmple i snt pomdate de parc i le-ar fi lins, dobitocul, cu limba. Cu plcere, i rspunse Mirovici ncruntndu-se i mai mult. Dar v cer iertare, ha-ha! Nu pot pricepe, de ce vrei s jucai cu o nemernic de slug i nu cu cineva din societatea aleas? O, domnule, azi snt ntr-un imens embarras1! zise frumosul ofier de gard, zmbindu-i iari din toat inima.

Nimeni, chiar de-a muri, nu vrea s se msoare cu mine. n cazul acesta, plcerea mea s joc cu dumneavoastr va fi imens, adug Mirovici, nepat. Dorii pe bani, sau tot aa, n glum, pe o nelegere ca cea de odinioar? l ntreb ofierul, privind amuzat n jur. Se poate i pe nelegere. Jocul ncepu. Mirovici se sperie de la primele micri i se pierdu i mai mult cu firea. Cnd printr-o micare, voit sigur, fixa tacul i ochi, mna i tremura ngrozitor, iar pe fa se aternu o paloare cadaveric. Bila sa lovi cu atta miestrie bila adversarului, nct ofierul privindu-l uluit se fstci. Poate, domnule, dorii s jucm pe bani? l ntreb el pe Mirovici. De ce s pierdem vremea de poman? Lsai, s jucm mai nti pe nelegere. Dup aia, putem i aa, eu nu fac mofturi, snt la dispoziia domniei voastre. Tacul lovi din nou. Bila alb urm n gaur, cu zgomot bila roie, iar dup bila alb urma bila roie. Jocul se isprvise. Bea-bea-bea, sau parc ai spus, ceva n genul sta, nu? Ha-ha! Deci trebuie s intrai sub mas, spuse Mirovici,
--------------------------1 n francez n text: ncurctur (n tr ).

cscnd forat, apoi cu un gest de dispre, ncepu s-i netezeasc p rul. Iar ca s va rcorii, putei, cu aceast ocazie, s luai i o nghiitur de ap rece. Artileristul nmrmuri. Roeaa i acoperi obrajii albi i

delicai de fat Ochii lui cprui i strlucitori exprimau i mirare i ciud copilreasc i ruine nereinut. Arunc o cuttur timid i zpcit n jur, spunndu-i: Bestia! Totui, nelegerea trebuie s mi-o respect. Pltete dar, biatule! i i lepd caftanul brodat cu fir i cptuit cu blan de samur, elegantul caftan de ofier de gard. N-avea ce face, se chirci i, mprind zmbete, trecu n patru labe pe sub masa de biliard, ca s bea apoi paharul cu ap , pe care i-l oferea, chicotind, marcherul. Ce zicei, mai facem o partid? propuse artileristul fr s se mai mbrace. Trei zile am fost la o vntoare de uri, albia acum am picat din Yolhov Cred c mna e de vin Ei? Las-l, las-l n pace! i optea Uakov, rou ca un rac, trgndu-l de mnec. Vezi c e caterinist. S nu se rzbune mai trziu! Mirovici nu-l asculta i jocul rencepu. i iat c tnrul ofier de gard, care n dimineaa aceea puse pielea ursului omort de dnsul la uscat, trecu a doua oar pe sub masa de biliard i bu din apa oferit de marcherul care jubila. Scena atrase o mulime de spectatori. Militari, civili i marinari, cu pipe sau trabucuri fine venir s ngroae cercul. Printre ei i fcu loc nsui btrnul arevici Leon al Gruziei, cu tichie, halat matlasat i papuci de catifea. Era n obiceiul lui de stpn al imobilului s-i petreac n localul Madamei cea mai mare parte a serilor n aceast inut. Dup o alt partid, la fel de nenorocoas, ofierul de gard se opri. Sntei fermecat, i spuse el lui Mirovici, lundu-l deoparte. Ai descntat tacul Poate, n situaia asta, dorii

s jucm i cri? Sluga dumneavoastr preaplecat! Vocea lui Mirovici; tremura de o bucurie abia stpnit. Schind apoi o plecciune privi umil n pmnt. Atunci s mergem sus, spuse ofierul de gard n timp ce-i arunca pe umeri caftanul. Numai c mi-am pierdut prietenul, spuse Mirovici ctnd n jur cu ochii. Dac pierd, cci norocul nu te-ajut ntotdeauna, n-am s am de la cine lua cu mprumut V creditm, spuse ofierul de gard, msurndu-l ironic pe infanterist. Nu ne plac complicaiile sau fasoanele, stimabile. Nici nou, domnul meu, fasoanele nu ne snt de trebuin! replic Mirovici, numai demnitate. Iar pe demnitate, fiindc veni vorba, nc n-am jucat. Printr-o scar interioar n spiral au ptruns n salonul de sus al localului. Tocmai pe un om ca acesta? Cum l-a mai clcat pe bttur? L-a fcut praf! uoteau oaspeii ntre ei, n timp ce artileristul cel elegant trecea urmat de nvingtorul su. I-a mototolit toate dantelele cu trtul pe sub mas S-a mai auzit una ca asta? S-l nfrunte tocmai pe starostele tuturor nzbtiilor i distraciilor din societatea ofierilor de gard? Cu cine am onoarea? ntreb ofierul de gard. Mirovici i declin numele. i eu? replic acesta din urm. Snt zahimeisterul artileriei de gard, Grigori Grigorievici Orlov, rspunse frumosul ofier, n timp ce-i ndrepta cu vrful degetelor sale fine i ncrcate de inele, buclele i dantelele de pe piept.

Doamne! Aadar iat cine e! i spuse Mirovici i-l cuprinse un nou val de rutate dispreuitoare, iar chipul sntos i rumen al lui Grigori Orlov i readuse n memorie cele cteva luni petrecute cndva mpreun la coala militar. Orlov ceru ampanie; pe vremea aceea o sticl costa nu mai puin de o rubl i treizeci de copeici. Ciocnir i baur fiecare cteva cupe. Dac e vorba s jucm cri, spuse Orlov, s ne retragem ntr-un loc mai linitit. l conduse pe Mirovici prin celelalte ncperi. Acolo, distraciile fr perdea, cndva discrete, iar azi n vzul lumii erau n toi. Fumul fitilului de la lumnri plutea n straturi groase prin ncpere, amestecndu-se cu fumul igrilor de foi Fidibus. Din marea sal de alturi se auzeau sunetele orchestrei ungureti de coarde, angajat de ctre ofierii de gard revenii de la vntoare. Se dansa i tot de acolo rzbteau cascadele de rs ale coristelor trupei de oper de la Palat aduse de prin Italia sau Frana i crora le plcea s-i petreac timpul n societatea bogtailor capitalei. ntr-una din slile de joc, cea n care, urmndu-l pe Orlov, intr Mirovici, edea la o mas mare, rotund, sergentul regimentului Preobrajenski, Aleksei Orlov. Dichisit i parfumat, cu aspect de atlet, cntrind vreo noua puduri, n ciuda manierelor cam bdrane i a expresiilor birjreti, fie c erau franuzeti, fie c erau ruseti, aducea foarte mult cu fratele su, frumosul Grigori. Era nconjurat de ali ofieri de gard, abia sosii i ei de la vntoarea de uri. Se juca faraonul. La rugmintea nababului Mihail

Egorci Baskakov, prieten i camarad de regiment, Aleksei Orlov inea banca. Ceilali, n picioare eznd sau plimbndu-se nervos cu cte o carte de joc n mn, pontau. nsufleirea era general. D-te la o parte, Losunski! Las-m s pontez i eu, i opti Grigori Orlov unui ofier din regimentul Ismailovski, gtit cu galoane argintii. Se apropie apoi de mas i ceru o carte. Nu-l lsa, spuse rznd un alt ismailovist, lunganul Nikolai Roslavlev, un ochelarist indolent. Sigur o s piard. Zilele trecute, la Volocika, abia i-au desprit; era cu Nesvitski i cu Hitrovo N-o fac pentru mine, domnilor, parole dhonneur! spuse Grigori Orlov artnd din ochi pe noul pontator adus de el. Mirovici cumpni ndelung pn s pun cartea. Toi snt ofieri de gard, cateriniti, nite bogtai puternici, i zicea el cu strngere de inim. Nu-s de teapa lor. Dac te ncurci cu de-alde tia, ai s ajungi s-i blestemi zilele. Pierzi te vor gsi i n fundul mrii; ctigi s nu se termine ca atunci, cu Iusupov. Nu! Doi ani am rbdat, mam abinut. Mare eti Rousseau, nvtor al meu! mi snt vii cuvintele tale Prin puterea de voin, chiar voina unui singur om, poi realiza orice Basta! Nu mai iau crile n mn. Lng masa de joc se purta o discuie vie, n rusete i franuzete. Din cnd n cnd se auzeau rsete. Ce-i, ttucule preamilostive? spuse cu vocea-i de bas uriaul Aleksei Orlov, intuindu-l cu privirea n timp ce amesteca iute crile cu degetele-i puhave i vnoase. Onoreaz societatea mprumut nielu noroc de la regele

Prusiei. Cine poate, oase roade. Ori vnat ori vntor voyons, allez vite Mirovici se sprijini de mas. Chipurile pontatorilor i erau necunoscute. n faa lui era pachetul de cri. Draga mea, reaua mea, Polixena mea ndeprtat, salveaz-m, i mai spuse el, apoi acoperi un cinci de pic cu galbenul mprumutat de la Uakov: cu aceeai liter ncepea i numele Polixenei. Ehe, i-a sucit oiei gtul! Bun, anun bancherul vesel, cu vocea sa de bas. Mirovici simi cum l trec fiorii din cap pn-n clcie. Dubl miza pe acea carte. Aleksei Orlov fcu din nou jocul i, din nou, zmbindu-i voinicete, spuse: Bun i asta, stimabile! Se apropiar ali juctori. De jos i fcu apariia Rubanovski. Bravo, bravo, i optea acum btrnul lui Mirovici. Pentru unul ca tine merit s m strduiesc. Poate c am s-o gsesc Mirovici nu-i lua n seam pe cei din jur. Patima jocului renvie cu fora de altdat. Ochii i se nceoar, nrile i se dilatar, respiraia i se tie. Uit i de Rousseau i de puterea de voin. Uit totul. Dublnd ctigul i miznd pe acelai P, ctig la rnd cteva cri. Ce noroc! se auzea n jur. ntre timp, Mirovici ridic ochii spre tavan. innd un pachet de cri n mn i spuse: Pciolkina Polixena i numele i prenumele ncep cu aceeai iniial S ncercm i aa. Scoase popa de pic, ndoi toate colturile, miznd n felul acesta pe tot ce ctigase. Din nou, spre uluirea general, cartea iei ctigtoare. O s sar banca! Ce facei?! Bredihin l trase de

mn pe Aleksei Orlov. Unde-i Baskakov? S vin aici s ne scape de belea! Guriev i Hitrovo l aduser pe Baskakov. Pontatorii sau dat n lturi. Se auzi o voce: E trziu, frailor! n curnd vor veni s sting lumnrile. N-ar fi mai bine s udm cmpul de lupt? Se aduse ampanie. Lasunski, Roslavlev i Guriev se apucaser s calculeze cu creta pierderile i ctigurile, costul crilor i al buturii. Spectatorii strini de cauz ncepur, unul cte unul, s plece. Undeva, ntr-o ncpere de alturi, se auzeau cteva voci care cntau, fiecare n legea sa Inule, inule, tnr Se auzea zdrngnind o chitar. Pocneau dopuri, zorniau paharele sparte pe podea. Deh, domnilor, dac mai dorii, dac Snt gata s fac eu pe bancherul, spuse Mirovici jenat, nfundndu-i buzunarele cu ducai i ruble. C atta bucurie avem. Trim vremuri tulburi Of, mmuc, ce bine e la Kiev, mai spuse el aa, netam-nesam. Abia i reinea triumful. O bucurie negustat de mult nu-i ddea pace, l rodea. ncepu s vorbeasc fr noim. i s se clatine vizibil. Ochii i se nchideau. Ameeala ctigului se amesteca cu ameeala buturii. Grigori Orlov schimb cu prietenii si cteva priviri cu subneles. Dac e s continuam, nu-i mai bine la mine? propuse dnsul. tiu tiu, bancherule! Snt gata s merg oriunde, chiar i la Ciurmanteev, rspunse Mirovici, inndu-se de sptarul scaunului. Snt pifan, se cheam c nu snt om bogat i totui, nu Iertai-m, domnilor, nu cedez nimnui nici un picule. Of, mmuc, ce bine-i la Kiev

Ai fost la Kiev? l ntreb cineva, apropiindu-se... Uri snt? Mirovici l privi n tcere, cu ochii tulburi. Grigori, umfl-l! i spuse Baskakov lui Orlov. Numai s nu fac vreun scandal Fleacuri, ia-l! Toat lumea czu de acord c-i pcat s lai aa, n miezul nopii, un osta viteaz i fcut cri, al crui nume nici mcar nu-l reinuser n toiul jocului. i-apoi ar fi fost cam greu s-i afle adresa. Ofierii l scoaser pe Mirovici n strad, l urcar n sania lui Grigori Orlov i l transportar la locuina acestuia. Asta nu nseamn ctui de puin c aventurile din noaptea aceea luaser sfrit. Mirovici i aduse mai trziu aminte c, atunci cnd l urcau in sanie, la poarta Madamei din Drezda, un btrnel adus de spate, mbrcat ntr-o mntlua de postav, i fcuse drum spre el printre cei care ieiser s-l conduc i, zgribulit de frig, i optise: Bravo, eti un as i tot cu pic, cu pic! Mor, da tot o gsesc i mai aducea Mirovici aminte c, n drum spre locuina lui Orlov, toat ceata tinerilor trengari, vesel i glgioas fcnd trboi i rznd zgomotos, n sunetul clopoeilor, mai trecuse pe la nc doua asemenea localuri. ntr-unul din ele, serviabili, chefliii i aduser ap proaspt s se spele; apoi iar jucaser biliard i butur. El era atunci nespus de vesel, bea, glumea i chiar cnta un cntec voinicesc de joc, ucrainean. S-au pornit oimii! i ziceau trgoveii., auzind prin geamurile duble, cu obloane, tropotul copitelor, clinchetele clopoeilor, hohotele de rs i ipetele chefliilor care alergau de colo-colo, pe strzile

troienite. n cellalt local i anume la consteanca i amica Madamei din Drezda, Ambaharoaia, se petrecuse o ntmplare neobinuit. Acolo, grupul de petrecrei dduser de vanvici, fostul comandant al Kronstadtului, temutul rival al vljganilor Orlovi. Luai n parte, pe fiecare dintre fraii Orlov vanvici i btea cu uurin. Cnd erau ns mpreun, erau de nenvins. De aceea czur la nelegere, odat pentru totdeauna, ca atunci cnd vanvici va nimeri peste unul dintre Orlovi, acesta s fie obligat s plece pe dat, lsndu-i lui tot vinul, masa de biliard i damele. Cnd ns vanvici ntlnea fie i numai doi frai Orlov mpreun, fr nici o discuie trebuia s prseasc el cmpul de activitate. De data asta, chefliii ptrunser n localul Ambaharoaiei exact n clipa cnd pe ua ei zbura afar mbrncit de vanvici, Feodor, al treilea frate Orlov. Ce, cum? S ne ploconim n faa opincii? S dm ndrt? ip Aleksei Orlov ctre frate-su, Feodor. Nu, Fedea, nici gnd! Sacr nom! nainte! i toat lumea cobor din sanie. n ncperile Ambaharoaiei ncepu un trboi de nedescris. vanvici nu voia s cedeze. Unii dintre oaspei ineau partea Orlovilor, ceilali urlau ct i ineau gtlejurile rguite c aa ceva nu se cade, c nvoiala trebuie respectat. Cu o lab solid vanvici l nfc din nou de guler pe uriaul Feodor Orlov. Cellalt vljgan, Aleksei, porni s-i salveze friorul. Cele doua matahale glgioase unindu-i forele l nvinser pe adversar i-l ntoarser cu faa n jos. Apoi, rou de opinteal, Aleksei Orlov l scoase pe marinarul alb de furie, de subsuori, afar, prvlindu-l n zpad.

Cu aceast ocazie, oferir amicilor o nou trataie. Se aduse vin. Feodor Orlov avea mneca rupt i-i curgea snge din nas. Aleksei i freca cu zpad degetele luxate. Larma, ipetele i rsetele lor se auzeau pn departe. Chefliii nepotolii trecuser n sala mare de popice, unde se pornir s sar capra. Mirovici plimba pe cineva clare. Grigori Orlov n sunetele de bandure i cntecele corului de igani, mpreun cu frumoasa i sprncenata iganc Aksiusa i scosese i caftanul i vestonul i numai n cmaa de pnza roie, fluturndu-i batista, dansa pe vine un trepak. Din nou rsun cntecul: Inule, inule Dar atunci cnd grupul, osptat din belug o porni spre sanie, Aleksei Orlov scoase un strigt nbuit i se prostern, cu faa nsngerat, n mijlocul curii, n zpad. Cineva o lua la sntoasa pe strad. Tiens, comme il la balafr1! exclam Bredihin, n timp ce era ajutat de ceilali amici, care tocmai sosir, s-l ridice pe Aleksei Orlov. vanvici, pndindu-l, i spintecase obrazul stng. Cineva din grup i scoase sabia strignd: Asta i-e cinstea? Ce mrvie! Moarte trdtorului! porni n goan pe urmele lui vanvici. Punei mna pe el! Trebuie ridicat toat strada n picioare ca s-l gsim! ip cineva lng poart. Aprtorul nechemat fu adus napoi n crcium. Era Mirovici. Nimeni nu-l putea stpni. n timp ce toi ceilali erau ocupai cu Orlov, el, strngnd bine sabia n mn, continua s ipe. Cu spume la gur i scrnind din dini, urla: Am s-l omor pe trdtor, am s-l omor pe laul ticlos!, luptnd din rsputeri s ajung la u. Din mulimea oamenilor de la crcium, iei un domn

ntr-o ipingea mblnit; cu faa roie de butur i cltinndu-se vizibil, se aplec spre Mirovici, l lu cu blndee de mn i-i spuse oftnd: Potolete-te, Vasili Iakovlevici, potolete-te Vezi i eu i tu am jurat i cnd colo
-------------------------1 n f r a n c e z i n t e x t : I a t e u i t c u m l - a m a i n s e m n a t ! ( n . t r ) .

Balafr am jurat s continuam jocul la Ciurmanteev mor, dal gsesc eu! repeta n netire Mirovici n timp ce sania lui Lomonosov l purta pe strzile Petersburgului. Palide, aprur zorile. Casele, gardurile i interseciile ncepeau s se contureze prin pcla ntunecoas i geruit. Scrind, sniile se oprir pe malul Moiki. Mirovici urc scara la primul etaj i cltinndu-se, aa cum era mbrcat, cu plrie, manta i ghetre, czu pe primul divan care-i iei n cale i adormi butean. V. Urma e gsit CU DOI ANI N URM I ANUME LA nceputul iernii anului 1760, dup ce Mirovici fusese trimis n armata din strintate, Pciolkina atrsese asupra ei, deodat, atenia ctorva craidoni de la Curte. Polixena mplinea atunci optsprezece ani. Crescu i deveni nu att frumoas, ct plcut, istea i dezgheat. Ochii ei cenuii, migdalai ca ai unui sfinx, erau la fel de misterioi i lipsii de pasiune, de ironici i reci. Prul ei auriu, atunci cnd nu-l pudra, curgea n valuri dese de chihlimbar de pe capul sever, mndru i eapn. Frumoasa i delicata camerist era curtat i de militari i de civili. Se

spune c ea i-a inspirat unui poet versurile: Albini aurie, de ce zumzi?, iar tinerii oreni, n pas cu moda, executau bucata acompaniindu-se la clavicord. La chefurile lor de holtei fanii capitalei au pus nu o dat rmag c nu va trece sptmna firete, dac vor vrea i Pciolkina va fi la picioarele lor. Pariurile se pierdeau, iar adoratorii tnjeau n continuare. Faptul c se ineau dup ea, o amra pe Polixena. Imbecili scrboi! spunea ea printre lacrimi, plind i tremurnd toat; i toate astea fiindc snt copil de pripas, fr nume i fr familie. Prin milostivirea arinei snt bine mbrcat, snt la mod i plac tuturor; uite, pe raft, e un cos plin de rvaele de amor. i mcar dac mi-ar face curte din toat inima. Nite flecari josnici! Bogtaul Narkin, acest fluier-vnt, de o lun se ine scai de mine! Cameristului Loskutiev i-a intrat i lui n cap s m curteze. De attea ori i amintea i-i analiza Polixena trecutul ciudat, nu ca la toat lumea: copilria singuratic, alergat pe scrile, prin coridoarele i pasarelele vechiului palat de iarn, primele emoii contiente, rarele bucurii, n schimb, desele lacrimi ale micuei custorese descule, mai trziu estoare de covoare la doamna Apraxina i, n sfrit dantelreas i camerist la arin. Cu ocazia unui spectacol la Curte, cnd se mbolnvi o actri, ncepur s-o nvee francez i ceva mai trziu, german. Dovedi aptitudini neobinuite. Ivan Ivanovici uvalov hotr atunci s-o treac pe Pciolkina n corul operei, dnd-o n grija primadonei de pe atunci, Lybera Sacco. Aceasta o punea pe noua sa elev s citeasc drame, comedii i nuvele, fata ajungnd astfel s capete cunotine destul de ntinse pentru acea vreme. Prin

ea Pciolkina afl i de Rousseau, citi romanul mile i cte ceva din) scrierile sale filosofice. Pciolkina nu putea s uite o zi din copilria sa. n timpul unui joc, un pui de arab rutcios, de la palat, o batu zdravn, pe ea, fetia vioaie i slbatic. La ameninarea ei: Ateapt numai, diavole bulbucat, c-am s te spun mmuci, diavolul bulbucat, rnjindu-i dinii i artndu-i pumnul negru, i rspunse: N-ai nici o mam, rocovano; n-ai i nici n-ai avut Nici tat n-ai avut vreodat! Tu, Polko, eti o ceretoare, un gunoi, un pui de arc! Cum adic, gunoi i pui de arc? ncepu fetia s ntrebe n dreapta i n stnga. I s-a explicat c a fost ntradevr gsit nfurat n zdrenele unei caaveici, pe grmada de paie scoas din grajdul palatului. Plnse Polixena i de atunci, furindu-se prin ungherele curii de serviciu, tot cuta prin crdul de trnci pe cea care trebuia s fie mama ei. Odat, Polixena citi o dram franuzeasc pe care i-o dduse Lybera Sacco i fusese ct pe ce s-i piard minile, n dram era nfiat fecioara din Orlans, aleas de providen s svreasc o mare fapte de eroism. De atunci, soarta Janei dArc nu-i ddea pace fetei. Visa la fapte mree, la celebritate mondial, la recunoatere unanim. Deseori, zile n sir, rmnea n sala de garderob a arinei, ca o stan de piatr, fr s scoat o vorb. I se nzreau codri seculari de stejar i stnci acoperite de muchi. O stea clipea la liziera pdurii. Zalele strluceau, zngneau armele. Prigonitul Carol al VII-lea sttea ntins lng cort. i iat cum deodat, din codrul des apare o fecioar strlucitoare, cu coif i spad n mn. Am s te salvez, am s te repun pe tron, i spune ea regelui. i

fecioara asta e Polixena Atunci nu mai putea s lucreze. inea ore n sir fierul rece pe crinolinele i dantelele de mtase ale arinei sau cu ochii pierdui n gol i prlea guleraele. Pe canava, n loc de trandafiri roii, broda trandafiri verzi i albatri. E amorezat, e amorezat uoteau prietenele ei, cameristele. Tocmai atunci apru la Petersburg o celebr ghicitoare din Iaroslavl, Varvaruka. Toat lumea i cuta norocul. O vizit i Pciolkina. Ca s ajung n mahalaua Olitei, strbtu tot oraul ntovrit de nevasta vizitiului arinei, Ipatici. Purta o bsmlu i o rochi ponosit. Mult vreme Varvaruka nu voi s le primeasc. M-au lsat puterile, s-au scurs prin oscioarele mele, mormia ea. nsoitoarea Pciolkinei i-a pus n fa dou ruble de argint i un capt de pnza de in. Atunci Varvaruka le ghici n cafea. Nevestei vizitiului, czut n patima beiei, i-a spus: N-ai s mori degrab; ai s te neci cu o blinea, dar scapi. Polixenei i-a prezis doi peitori tineri i frumoi. Ce-or s te mai iubeasc, ftuc i cu unul te-ai mrita tu, da nu e s fie; n-ai s-l iei nici pe cellalt! De ce? se sperie Polixena. De zarv i de snge. Adic cum, milostivo, interveni nevasta vizitiului, snt neamuri de snge sau se vor bate ntre ei? Nu-s de snge i nu se vor bate, numai c din zarv i din snge n-o s se fac nunt, repet Varvara. Nevasta vizitiului fu rpus n aceeai iarn, bnd peste msur de ziua cumetri-si votc fiart cu piper i nu se neca cu nici o blinea. Ei, nseamn c i pe mine m-a minit ghicitoarea, i zise Pciolkina, amintindu-i, cu nelinite, de ghicitul Varvaruki. Citea mile i totodat

pltea i tribut epocii, creznd n vise i n ghicit. Cnd printre adoratori apru cadetul Mirovici, dnsa, cercetnd chipul, pe atunci modest, simplu i bun pn la prostie, al tnrului ndrgostit, se ntreb nciudat: Nu cumva o fi acesta? i plcea curtea sa ptima, devotamentul su, dar alung gndul de a-i opri alegerea asupra lui. O s ajung un oarecare ofiera de infanterie, nu-i mare scofal de capul su! i spunea ea, aranjndu-i, n oglind, bogatele bucle chihlimbarii. Dar iat c scp de el: Mirovici fusese degradat i trimis n exil. I se fcu atunci mil de el ba chiar i plnse soarta. Aa trecu un an fr s aib vreo veste de la el. Oare mai triete barmanul i timidul admirator? Veni o alt iarn, nespus de vesel. Balurile de la Curte alternau cu concertele i carnavalurile. Rposatei arine i plcea ca nu numai doamnele de onoare, ci i cameristele drglae s vin, fr fasoane, s danseze n prezena ei n zilele obinuite de primire. E timpul s-o mritm pe Pciolkina, i spuse ntr-o zi arina primei sale doamne de onoare, Agrafena Leontievna Apraksina, la unul din carnavalurile n care Polixena dansa ntr-un costum de nimf, mpreun cu alte fete din lumea bun, menuet cu motenitorul tronului. Ia te uit la Piotr Feodorovici, ce curte ndrcit i face! C bine zici, mmuc-arin, i rspunse Apraksina. Chiar aa, n var trebuie s-i gsim un mire, iar la toamn, nainte de postul Crciunului, s jucm la nunt. Se pare c Pciolkina i-a i gsit alesul, numai c e la rzboi, interveni cineva. Cu att mai bine, spuse Elisabeta Petrovna. S-l

chemm ncoace pe erou i s isprvim cu amorul sta. Poate c pn atunci s-o isprvi i rzboiul. i, ntr-adevr, spre sfritul iernii, se ivi i ocazia. Polcovnicul Behleov, cel care lucra la Colegiul de rzboi, era nsurat cu Uliana Puslova, fiica unor negustori bogai. Fiindu-i nevasta bolnav, trebuia s-o duc n ari strine, la cura de ape din Spaa, pentru care lucru cuta, prin mica publicitate, o nsoitoare care s cunoasc i limbi strine. S se plimbe niel, hotr arina poruncind ca Polixena s fie sftuit s accepte invitaia lui Behleov. Pciolkina fu uluit i totodat bucuroas. De unde acest noroc pe capul meu Pe urm ncepu s chibzuiasc: Se pare c m ndeprteaz de o persoan nsemnat. nseamn c reprezint un pericol Iat dar ce-mi hrzete destinul i ncotro m mn sorii! Cptnd concediu pn n luna lui septembrie, prsi n mai capitala, plecnd mpreun cu Behleov, prin Drezda i Viena, la apele din Spaa. De acolo, Polixena le scria deseori Ptinilor. Totul o interesa pe meleagurile strine: obiceiurile i moravurile necunoscute, complet deosebite de cele cu care se obinuise n Rusia, grdinile i parcurile luxuriante, curenia i frumuseea oraelor i satelor nemeti. O societate pestri i tumultuoas se adun pentru cura de ape la mod. Aici era floarea aristocraiei europene istovit i totui amatoare de distracii. Printre cei aflai la tratament puteai vedea destui rnii n rzboiul care bubuia prin apropiere, n Prusia zdrobit de armatele ruseti. Pciolkina vizita mpreun cu Behleova cazinoul, citea mult, traducndu-i bolnavei flecreala gazetreasc, cum i ultimele romane. De altfel, cteva romane avur loc i la cura de ape. Rpirea fetei unui lord de un cuirasier austriac

sau fuga nevestei unui bogat negustor de vinuri de Rhein cu un actor parizian. Nici Polixena nu se simea prea bine. Polcovnicul Behleov, aducndu-i nevasta la cura de ape, i propusese s nu rmn n Spaa mai mult de doua sptmni i totui, iat c se scursese o lun ncheiat. La nceput era foarte reinut, dar mai apoi, nsoindu-le la plimbare, ncepu s aib, ca din ntmplare, mici atenii fa de Polixena: o ajuta cu amabilitate grijulie s urce n trsur, i aducea, de la pot, scrisorile, i cumpra dulciurile i fructele preferate, iar o dat, de fa cu soia, i oferi n dar chiar o stof scump de rochie. Polixena refuz cadoul. Behleov ncepu s caute pretexte s stea cu ea de vorb ntre patru ochi. Ce s nsemne toate astea? se ntreb ea, pierzndu-se n presupuneri, cutnd de fiecare dat s evite aceste ntlniri, Starea bolnavei se nruti. Puterile o lsaser din cauza vremii care se schimbase i un timp nu-i mai prsi camera. Ca de obicei dup furtun, domnea o sear cald i umed. Behleov o ntlni pe Polixena n mica grdin a locuinei sale, o rug s ia loc pe o banc i, dup o clip de ovire, i opti ptima: Vrjitoareo! M-ai nnebunit! Nu v e ruine, domnule colonel?! se indign Polixena. Avei feciori mari, nevasta v e grav bolnav, iar dumneavoastr v comportai, iertai-m, ca un bieandru Dar, draga mea pisicu, i replic Behleov, tindu-i calea, fac orice pentru tine, orice Polixena l fulger cu ochii si cenuii, l mpinse ct colo i, fr s mai spun o vorb, urc la ea n camer.

Ateapt tu, rocato ncrezut! Am s i-o pltesc! mri n urma ei Behleov, turbat de eec. Galanteriile curtezanului crunt, grsu i mic de stat ncetar. La ceai, la prnz i seara, aproape c nu-i adres nici o vorb. Nevast-sa se simi ceva mai bine i Behleov ncepu s-i fac bagajul cu intenia de a se ntoarce la Petersburg. Pciolkina, ca s mai atenueze conflictul, voia s-l roage s se intereseze la Colegiu despre Mirovici, cu care era n coresponden i de la care, nainte de a prsi Rusia, primise, una dup alta, dou scrisori pline de afeciune. O s m ntrebe dac nu mi-e cumva logodnic, i zicea ea. Anume am s-i spun c mi-e O s se nfurie, apoi o s m lase n pace i, la urma urmei, de ce nu miar fi Mirovici logodnic? i spuse ea cu amrciune, apoi oft. E att de ndrgostit Ce-mi mai trebuie? ntr-o noapte Polixena era la ea, sus. Tocmai termina de scris o scrisoare ctre Ptina, n care relata incidentul cu Behleov, cnd czu deodat pe gnduri. Desigur c aa va fi mereu, gndi ea; dar unde-i sfritul? Chiar s nu existe nici o ieire? Mirovici! Ce-o fi de capul lui? Pi, e ca toi: om bun, dar un oarecare, nu de vi ca mine! Se vorbete c-i plac crile, risipa Dar i de cri i de risip te poi lecui, poi ajunge om. E tnr, o s se potoleasc. Se aude c acuma snt mulumii de dnsul; ba chiar l-au avansat pentru fapte de eroism i totui, nu-i ce vreau, nu-i ce vreau C-i srac, nu-i nimic Dac n-om avea din ce tri, ne ajut arina. Dar asta s fie tot ce-am visat, ce-am ateptat? Polixena se opri din scris. Amintirile ncepur din nou s-i dea trcoale: micul arab rutcios, puiul de arc, Jeanne dArc cu coif i palo, la liziera pdurii btrne de

stejar, prezicerile ghicitoarelor, snge i larm edea cu fruntea plecat pe mna rece i slbu. Ochii i se umplur de lacrimi. La piciorul scrii se auzir pai. Cineva parc ar fi urcat cteva trepte i apoi s-ar fi oprit. Mi s-a prut, i spuse Polixena. Fericirea! Se vede c nu mi-e dat s-o cunosc Dac alii vd i n ziare atta treab au: s vorbeasc de aventuri, de dragoste, mie de ce s nu-mi fie dat fericirea? De ce la alii vine i nc una aa, din senin, pe neateptate? Soi de vaz, la mare cinste Lu din nou pana n mn. Prin fereastra deschis a mezaninului, se vedeau contururile dealurilor din Ardem, iar deasupra lor, un cer de iulie senin, stropit cu stele. Sub fereastr, deasupra unui pru, era o rp stncoas. n cas, toat lumea se culcase de mult. Dimineaa, Behleov urma s plece n Rusia. Pciolkina nmuind pana n climar deveni din nou atent. Flacra lumnrii din sfenicul masiv parc se micase. Probabil venea de afar boarea proaspt a ivirii zorilor. n spatele su, pe covor, se auzi un fsit. Polixena ridic ochii: rotofeiul Behleov, elegant, coafat i pomdat, n mn cu un buchet de crini i trandafiri, se afla n faa ei. Bun seara, Polixena Ivanovna, ncepu el, zmbind timid. Ea sri ca ars, privind spre u. Sst! i aici i jos e ncuiat. Sntem singuri. Ascultm! Ce nseamn toate astea? Cum ndrznii? Behleov i ntinse buchetul. Floare de rai, vrjitoareo! opti el, intuit locului. Nam somn, m chinuiesc, sufr de dor

Ce mai amor! Pciolkina zmbi batjocoritor. Ajunge, gata! Pleac domnule, nu de dumneata mi-e mil, ci de nevasta dumitale Regina mea! Lumina mea! se nflcr Behleov, lsndu-se pe un genunchi. i jur c te iubesc Poi s m i omori, dar mai nti ascult-m. Totul i aparine, banii, briliantele F-m fericit, hai s fugim! Polixena i aminti de cuvintele ghicitoarei. Ia totul, n-am s cru nimic! optea Behleov, strngnd buchetul la piept. O vorb spune-mi i-mi las familia, serviciul, te urmez i la captul lumii Te mbrac n aur, m robesc ie. O sut de suflete de pe moia din Ural le trec pe numele tu. Polixena i ncruci braele. Ct njosire, ce ruine! Tremura toat. Iei afar, auzi? Afar! ip ea n continuare, btnd furios cu piciorul i artnd spre u. Pleac, altfel am s ncep s urlu de scol toat casa Behleov se apropie de ea. Fata se repezi spre fereastr. Un singur pas, strig ea, artnd spre geam i m arunc n prpastie! Ai s ai o moarte pe suflet Stai o clip, stai puin opti Behleov. Oare aa s se termine totul? Pciolkina tcea. Ochii ei cenuiii l priveau cu indignare i furie. Ai s m ii minte! mai spuse Behleov i dispru pe u. Diminea, Pciolkina o vizit pe bolnav, i ceru leafa i, descuind cufrul, i lu paaportul i boccelua i plec la pot. Spre prnz intr n cabinetul lui Behleov. Sub bra purta nite cri i ziare. Polcovnicul, stnd n faa biroului

su deschis, i fcea conturile. Cnd apru Pciolkina, pli uor, dar nu se ntoarse, ca i cnd n-ar fi observat-o. V-ai nelat, Valerian Ilici, i spuse Pciolkina respectuoas i reinut. Dar mai mult dect dumneavoastr, eu snt aceea care m-am nelat. Nu tiam cum snt oamenii din ziua de azi. Acuma tiu. Unii mai murdari i mai de nimic dect alii Of, altceva nu gseti la ei! Behleov tcea. Chipul su se nvinei uor. Respira greu i se ncpna s n-o priveasc. Nu avei nici un scrupul, continua Polixena zmbind amar. Chiar aa s fie, s n-avei deloc? Oare astzi toi snt la fel? S dezonorai, s distrugei, s clcai n picioare o biat orfan srman, nu v cost nimic. Cu una ca mine merge, nu-i aa? Numai c nu toate orfanele snt la fel Vai nelat. Nu nseamn c orice copil gsit, care nu-i cunoate prinii, trebuie murdrit, clcat n picioare, necinstit i toate astea pentru o bucat de pine. Cte una, domnule, mai crede i ntr-o soart mai bun Buzele lui Behleov schiar o micare. Voia s spun ceva, dar tcu n continuare. Nu spunei nimic? Sntei prea mndru ca s v cii n faa unei rme ca mine gsit lng pridvor n paiele scoase din grajd! Fii blestemat, cu bogia i cu sufletul vostru ticlos cu tot. Cu sufletul care nu se iubete dect pe sine Astea mi le-ai dat, domnule, pentru citit M-au edificat n multe privine Mai cu seam n cartea asta. Am gsit n ea scrisoarea pe care ai primit-o din Rusia, de la favorita dumneavoastr Polixena trnti pe mas ziarele, crile i scrisoarea gsit printre ele, apoi prsi, cu pai rari, ncperea. n aceeai sear plec, cu un potalion, spre Viena, iar de

acolo spre Petersburg. n toamna trecutului an 1761, arina se mbolnvi grav, iar n decembrie muri. Nu mai apuc s-i fac un rost Polixenei, aa cum hotrse cu Apraksina i uvalov. Nu aranj nimic nici cu opera, nici cu mritiul. i cu toate c n timpul bolii arinei toi curtenii palatului o lsar pe Pciolkina n pace nu le mai ardea de ea Behleov n-o scpa din vedere. Dup moartea arinei toate se schimbar. uvalovii czur n dizgraie. Apraksina i ced locul Lizavetei Voronova. n ajunul Anului nou, datorit proteciei rudei sale, Gudovici Behleov fu numit adjunct al holtinezului Zeitz, ajuns oberkriegskomissar i nlat la gradul de general. Importana poziiei sale n Colegiul de Rzboi i odat cu asta i relaiile sale luar amploare. n ciuda revenirii acas a soiei sale de la tratament, el nu nceta s-i transmit Pciolkinei complimente, iar n scrisori s-i jure aceeai dragoste nfocat. Polixena nu sttu mult vreme pe gnduri. La sfatul Apraksina, o vizit pe Lizaveta Voronova, rugnd-o s-i gseasc un loc n preajma sotiei mpratului. Voronova o trimise la sora ei Dakova. Aruncnd o privire spre firava si srac mbrcat camerist a fostei Curi, att de odioas ei, mndra Ecaterina Romanovna zmbi dispreuitor i i ntoarse spatele. Apoi i opti n franuzete lui Nikita Paltin: Ce tupeu! Orice slug intete s ajung confidenta noii mprtese! Polixena deveni mai alb dect varul, o fulger pe Dakova cu privirea i fr s scoat o vorb iei din ncpere. O s ne socotim noi doua ntr-o zi i jur ea. Rmnnd fr slujb, conchise c nu mai are ce atepta,

nu mai are de ce s mai umble i s bat la uile altora dup ajutor i c e mai bine s plece ct mai departe de capital, s i se piard urma. Hotrnd toate acestea, atepta momentul potrivit. La mijlocul iernii anului 1762, dup nmormntarea arinei i fcu bagajul, scrise o scrisoare de adio actriei Sacco care, de asemenea pleca din capital i fr urm de regret prsi att de repede Petersburgul, nct nici Bavkina, nici cunotintele mai apropiate nu tiur unde a disprut. Beia din noaptea aceea de pomin l-a obligat pe Mirovici s rmn mai mult de o zi i o noapte sus, n camera lui Lomonosov. Acolo se ascundeau amndoi, unul de soie, cellalt de Nastasia Filatovna. Din cauza necumptrii, lui Lomonosov i revenise tusea cu spasme i acel uierat ciudat i caraghios, de care, ca i de umflatul picioarelor, suferea n ultimii ani. Lomonosov o denumise privighetoarea sa, iar aceast privighetoare avea un nrav deosebit: ncepea s cnte numai atunci cnd Lomonosov, neputndu-se stpni, trecea pe la restaurantele lui Iberkampf, Gantower sau pe la Ambaharoaia, care i avea localul n apropierea podului Albastru. Plvrgind cu Mihail Vasilievici despre ari strine i evenimentele zilei, Mirovici i istorisi, pe scurt i povestea sa de iubire, ncheiat att de trist. Polixena dispruse i era imposibil s-i afle ascunztoarea. Lomonosov, dup ce ascult confesiunea lui Mirovici, se posomori. Ce i-e i cu soarta asta, i zise el, de ceea ce ne e drag, de ceea ce dorim, nu avem parte i ea, ea ce fel de om o fi? i el de ce nu i s-ar potrivi? C el doar i scria, ea n-a mai vrut s-i rspund. Poate se ascunde numai, l pune pe tnr la

ncercare, s vad ce-i de capul lui, dac-i rmne credincios. Gazda i musafirul fceau tot soiul de presupuneri, ncercau s neleag anumite lucruri, puneau ara la cale. Lumea visurilor fantastice l fur din nou pe Mirovici i nul mai prsi. Noaptea, n jurul patului prindeau viaa imagini ciudate, alarmante: era din nou rzboi, era rnit i prsit undeva ntr-un ora necunoscut. Catedrala fusese puternic luminat, soseau trsuri somptuoase, lume elegant, se cunun cineva. Mireasa cobora treptele bisericii. Era Polixena. Mirovici, n zdrene, se sprijinea n crje i ncerca s se strecoare prin mulime. Voia s-o strige, dar se trezea n seara celei de a doua zile, fiica lui Lomonosov, Lenocika, veni la ei cu un bileel adus de un fecior de la Curte. Era scrisoarea lui Vasili Kirilci Rubanovski ctre Mirovici. Din dragoste fa de om, scria btrnul retorseminarist, din partea btrnului copac mncat de ani, ctre puiandrul cu frunza verde i atotpreuit ca minte, aciune, cum i n distracii uimindu-ne pe toi cu arta sa, stpnului meu druit cu toate darurile lumii, potporucicului Mirovici, un adnc salut! Iar eu, stupine i patron al meu mult milostiv, aflai pentru tine de locul unde e cea cu prul n valuri frumoase i preadreapta ntru moral, cea pe care o caui, tnra Pciolkina. A plecat n ianuarie n oraul Schlsselburg i locuiete acolo n fortreaa ca bon, cu alte cuvinte, ca guvernant a pruncului vduvului cpitan de gard, cneazul Ciurmanteev. Acest Ciurmanteev, ncepnd cu acest an nou este principalul reprezentat al poliIei la nchisoarea de acolo; dar cum putei ajunge

acolo, asta nu mai am cunotin. Bileelul acesta vi-l va aduce Tihon Kasatkin, lacheul apartamentelor personale ale rposatei arine. Tot el a fost acela care a dus-o pe Pciolkina de la Curte la luin. Dup ce v spusei toate astea, rmnei cu bine. Iar despre miraculoasa carte de pic, n-am s uit pn la sfritul zilelor mele. Dup ce citi i reciti scrisoarea, Mirovici i-o ntinse lui Lomonosov, iar el se npusti pe u s-l mai prind pe Ivasatkin. Se ntoarse radios, emoionat. Doamne, auzi? l ntmpin exclamnd Lomonosov. O nchisoare secret de stat! Cneazul Ciurmanteev Da, aa scrie i trimisul mi-a confirmat acelai lucru. Dar tii tu cine e nchis acolo? l ntreb Lomonosov pe Mirovici intuindu-l cu privirea. Nu tiu, Mihail Vasilici, de unde s tiu. El El! repet Lomonosov gtuit de emoie, ncercnd s-i nbue tusea uiertoare, care-i sprgea pieptul. Din leagn! Snt aproape douzeci i doi de ani de cnd zace n temnia aceea cumplit. Despre cine e vorba? Prizonierul ncoronat! Nu-i aduci aminte? Doar iam mai vorbit de el! Trimis de Dumnezeu i detronat de oameni, nscut din snge regesc i mprat al Rusiei, Ioan al IlI-lea, Antonovici, cum i se spune n hrisoave. Observnd tulburarea i spaima tatlui su, Lenocika se ascunse dup un dulap, ntr-un colt mai ntunecat, privind de acolo cu sfial. Lomonosov se ridic n picioare, fcu civa pai prin cabinet, i trecu mna peste ochi, ncerc s spun ceva, dar nu fu n stare. Oft. i aps mna pe inim, apoi se repezi spre birou i dintr-un sertar secret scoase, cu mini tremurnde, cteva pagini de tipar, rupte i

nglbenite de vreme. Odele mele! Snt cele mai bune ode pe care le-am scris ntru proslvirea acestui mprat, spuse Lomonosov privind cu ochii pierdui n gol, de parc vedea o artare luminoas. Eu, domnul meu, am sosit aici din Germania vara, tocmai n momentul cnd acest prunc era pe tron Ai s nelegi ct mi-e de scump acest nume. Scriam din inim, eram sincer i profund ncntat. Ascult: Snt primenite apele ce scald Sudul cald Schimbnd mbriri virgine, de smarald E semnul unei epoci noi, de aur Vlstarul minunat al osului domnesc ntr-aripeaz gndul, mi d sperane noi! O via mplinit la rndu-mi i doresc Florii de rai micuului monarh! i tii, m-am dus cu versurile astea la fostul palat i leam citit n faa Annei Leopoldovna i a micuului, iar ea, n faa ntregii Curi, drept mulumire, a nclinat spre mine, de pe pernia lui, capul augustului su fiu Poi nelege ceam simit atunci? Uite, citete Ce ciudat! exclam Mirovici, versurile snt tiprite, dar eu nu le-am ntlnit nicieri. Au aprut ntr-un supliment special al tirilor dar a fost confiscat n momentul urcrii pe tron a Elisabetei. Mai mult dect att, suplimentul a fost ars odat cu manifestele, ucazurile, jurmintele de credin, cum i cu toate celelalte acte n care era suficient s fie doar amintit numele acestui nefericit nou-nscut. Manifestele erau date n numele lui?

Cum dar! Timp de patru sute i patru zile, arii i-a fost dat s citeasc: Prin mila lui Dumnezeu, noi, Ioan al IlI-lea mprat i monarh absolut al ntregii Rusii Iertai-m, Mihail Vasilici! ncepu Mirovici ntr-o stare de uluire total. tiu cam puine despre aceste evenimente. La noi, la scoal, nu se spunea o vorb despre asta; iar n strintate, se vede treaba c au uitat Am auzit cte ceva, de la un camarad de-al meu i de la Nastasia Filatovna, dar foarte neclar. Totdeauna n treburi din astea era zgrcit la vorb. Cum de s-au putut petrece toate astea? Argonaui cu ghinion! rspunse Lomonosov. Iar lna lor de aur hrzit de destin era tocmai acest mprat pus n lanuri Dac vrei, cndva, cnd se va ivi prilejul, i voi povesti tot ce tiu. Ai s auzi o poveste trist, foarte trist i ascunse foile napoi n birou, mai puse cteva lemne n cmin, apoi se aez n fotoliu, i acoperi faa cu mna i rmase nemicat. Mirovici sttea alturi, abia ndrznind s respire. Fr s-i ia ochii de la el, atepta. Dup vreo zece minute, Lomonosov i reveni, dar ncepu s vorbeasc despre cu totul altceva. Am s-o ntreb pe Filatovna, i propuse Mirovici cnd plec de la el. VI. Ursita rea PESTE VREO DOU ZILE, NTR-O SEAR trziu, Lomonosov l-a chemat pe Mirovici sus i l-a dus la fereastr. Tot cerul era luminat de aurora boreal. Snt strfulgerrile mrii de aer! spuse Mihail Vasilievici, n timp ce fixa, prin ferestruic, luneta, o nou invenie de-a sa.

Au stat aa mult vreme, urmnd jocul jerbelor de foc roz i bleu. Deodat Lomonosov se scul, fcu civa pai prin camer, apoi se aez din nou. Epoca domniei idolului nou, Elisabeta Petrovna, ncepu el dregndu-i glasul, nu e un lan de cine tie ce contradicii! Iar ntru completarea discuiei noastre, pe caream ntrerupt-o deunzi, am s-i spun, domnul meu i nu altfel, ci cu mare mhnire, ca multe, multe pcate duc umerii sfetnicilor ei Cte i-a tot dat s ptimeasc i ct a trebuit s atepte! Fiic bun a lui Petru i n-a fost admis pe tronul printesc O prsiser toi, n-o ajuta nimeni; repudiat, desconsiderat i nimeni s-o rzbune! Atunci ea singur, eroina Nordului i-a fcut dreptate. Ascult E vie n memoria tuturor noaptea dinspre 25 noiembrie a anului 1741! Elisabeta Petrovna i-a pus platoa pe deasupra rochiei i dup ce-a nlat o rugciune, s-a urcat n sanie i a pornit mpreun cu partizanii si spre cazrmile Preobrajenski. Acolo s-a proclamat mprteas i mpreun cu grenadirii care i erau credincioi a purces spre Palatul de iarn unde dormeau toi: arest ntreaga familie de Braunschweig: pe regenta Anna Leopoldovna, pe brbatul ei, blndul i blbitul Anton Ulrich i pe liul lor, pruncul-mprat, Ioan Antonovici. Mititelul a fost proclamat monarh autocrat la doua luni dup natere n manifest i se spunea Ioan ai IlI-lea. Mai trziu alii i-au zis al V-lea, sau al Vl-lea, numrndu-i i pe vechii Ioani. n cinstea pruncului monarh a fost btut o medalie reprezentnd-o pe mprteasa Anna care, nlndu-se la cer, i transmitea coroana Rusia a fost condus n numele su un an i treizeci i noua de zile; n total patru sute patru zile.

Lomonosov se opri. Patru sute patru zile! Ca apoi s suferi ani n sir, o via ntreag! relu el. Unde, n istoria crei ari, poi gsi un exemplu att de tragic si de fatal? Masca de fier1 ai s zici. Pn i acest prizonier a suferit mai puin Am tras-o de limb pe Nastasia Filatovna, spuse Mirovici. Bizare ntmplri.
--------------------1 Masca de fier, personaj rmas necunoscut, nchis n fortreaa Pignerot n 1679 i mai apoi la Bastilia, unde muri n 1703 dup ce fusese constrns, pe parcursul ntregii sale viei, s poarte o masc (n. tr.).

Ei i ea ce i-a povestit? E profund ntristat de soarta nefericitului. i-au btut joc de el destul, continua Lomonosov. Cnd arina Elisabeta Petrovna l-a adus la palat pe micuul ar detronat, nfofolit n propria ei hain de blan, s-a pornit milostive s plng i s spun: Srmane copil! Nu eti vinovat cu nimic Vinovai snt prinii ti La scurt vreme dup asta, s-a dat un manifest, care anuna c arina a poruncit ca ntreaga familie de Braunschweig, cu toate onorurile cuvenite, s fie lsat s plece pentru totdeauna, n strintate, la ea n patrie, iar faptele lor s fie date uitrii. i au fost pornii spre patrie, spre Germania. Dar ceau intenionat cei buni, n-au admis cei ri n drum spre Knigsberg, la Riga, nefericiilor cltori, aflai sub supravegherea general-locotenentului Saltkov, li s-a poruncit s rmn locului. Trebuie s-i spun c tocmai n acel moment era ateptat cu emoie mare s vin din Holtinia la Petersburg un alt general, baronul Korf, iar mpreun cu dnsul nepotul de snge al Elisabetei, micuul diavol de Holtinia, cum i spunea arina Anna prinului

Piotr Feodorovici. arinei i se sugera ca nu cumva, drept rzbunare, neamurile nemeti ale mpratului detronat s-i opreasc la grani alesul. Acesta ns sosi cu bine la Petersburg. Le-a venit atunci ideea s-l instruiasc i n scurt vreme s-l i nsoare. Aa sosi incognito, n Zerbst, sub numele contesei de Rheimbusch, logodnica lui, Ecaterina Alekseevna. Iar nefericitul strnepot al arului Ivan Alekseevici a fost nchis cu toat familia n fortreaa din Riga. Le venea la socoteala s-o tin pe arin ntr-o continu nesiguran. Lestocq mpreun cu grupul su, o fi fost el biat de via, dar era i ticlos fr pereche. Ce s mai vorbim, nu mai pot, mi se rupe inima. ntreab-i i pe alii, oricine tie azi cum s-au petrecut lucrurile Lomonosov tcu din nou. Mirovici vzndu-i tulburarea, nu-l mai ntreb nimic. Reui n acele zile s afle multe nouti i fr ajutorul lui. Filatovna se afla ntro bun dispoziie i, spre deosebire de ali ani, vorbea fr ocoliuri. Odorul ei er acum om n toat firea, iar de trei luni ncoace cumplita dispoziie secret ncetase s mai acioneze. i se porni atunci s-i depene amintirile. Cte nu tia vduva subofierului de gard i de la so i de la camarazii lui Of, cte au mai ndurat exilaii, i spuse Filatovna lui Mirovici. Au stat la Riga mai bine de un an, iar arina a fost tot timpul ndopat cu tot soiul de brfe despre srmanii deinui. Chipurile, fosta regent nici n-o recunoate ca arin nici n-o respect, iar buna ei prieten, doamna de onoare Mengden, o instiga s fug. A mai circulat, Vasea, un zvon, cum c regenta ncercase de-adevratelea s fug pe o corabie, mbrcat n oale simple, rneti. Din Riga

au fost dui ntr-o alt fortrea. Aici, Anna Leopoldovna ddu natere unei fete, pe care o botezar n cinstea noii arine cu numele de Elisabeta. Numai c numele nu i-a purtat noroc. Un lacheu al palatului de la Petersburg, fiind ntr-o zi cu chef, lansa minciuna cum c n curnd snt de ateptat noi schimbri, c Ioan al III-lea va veni iari ar. Nu tiu ce constean de al tu i-a scris altuia cum c ntreg Petersburgul e de partea lui Ioan, iar rvaul a fost interceptat De altfel i von Minich mpreun cu Ostermani, creznd c familia detronat e de mult n strintate, au spus vrute i nevrute pe socoteala ei. Or, tocmai atunci se desfura procesul ei Lai mravi i egoiti! exclam Mirovici, fr s-i ia ochii aprini de revolt de la povestitoare. Aa, aa, Vasea Iar nainte de toate astea, a mai venit i un denun la adresa generalului Saltkov, cred c ai auzit despre el, nu? Era ataat pe lng arestai. Copilulmprat, pe vremea aceea mergea pe patru ani, se juca n odaie cu un celu; i aa, n joac, l-a lovit cu o lingur n cap. Ddaca n-are alt treab dect s-l ntrebe pe Ivanuka: Cui, stpne, ai s-i tai capul cnd vei creste mare? Iar copilul, chipurile, i-ar fi rspuns: Lui Vasili Feodorci, adictelea lui Saltkov. S-au speriat cei de aici la asemenea veste. Nravul copilului, vezi tu, promitea a fi aprig. S fie trimii ct mai departe, undeva prin fundul Rusiei! ncepu s-i mpuie capul arinei medicul ei Lestocq Altfel nu vd s dureze tronul tu. Tocmai atunci se nimeri s vin cu sfatul su de lup i craiul, nemesc: N-ar fi ru, i scrise el arinei, s-l expediezi pe Ivanuka i pe prinii si undeva aa nct s li se tearg i amintirea C ara voastr, mria-ta, are destule asemenea locuri Altfel ateapt-te la

necazuri. i iaca aa, vorbele au hotrt treaba Chibzui ce chibzui mmuca noastr cea luminat, arina i trimise un ucaz: persoanele tiute s fie duse n mare tain n oraul Raniburg, adic n gubernia Riazan. I-au gtit de drum pe srmanii de ei, i-au luat pe frig i pe vifornia i i-au dus la Raniburg, prin Kaluga i Tuia, de i-a ajuns primvara din urm. Escorta, Vasili, a ncurcat drumul i era ct pe-aci s-i duc la Kirghizi, adic n loc de Raniburg, n Oremburg Ce barbari opti Mirovici. Barbari? Ascult numai cte au mai fost de atunci. Acolo, nenorociii au dus-o i mai ru. Au fost gzduii despre asta i-a spus mai trziu lui brbatu-meu un cprar din escort au fost gzduii spuneam, ntr-o cas de lemn, veche i n paragin, unde pe vremuri fusese exilat favoritul arului, cneazul Menikov. N-aveau nici de unele: nici bucate, nici slugi. Apa era sttut, de balt. Prinesa, din nou nsrcinat. Ivanuka, bolnav. Iar aici, la Piter, s-au pornit iar vorbele c Ioan Autonomiei revine pe tron. Toamna fuseser execuii cumplite. Of, am fost chiar eu i am vzut! Iar la interogator s-au mai dovedit i altele Regimentele de gard, dragul meu, de prosti ce erau, trgeau ndejde, zicnd: Ai notri, credem, ntr-un caz ca sta, n-or s pun mna pe arm Colac peste pupz, n primvar, s-au pornit alte vorbe n ora a nceput s umble zvonul cum c ar fi venit la deinuii din Raniburg am auzit-o chiar eu de la o cumtr protopopeas ca s strng ajutor pentru biseric, un ca s spun aa, un clugr rascolnic, care, chipurile, s-ar fi neles n tain cu prinesa i cu prinul s-l fure pe Ivanuka i s-l ascund printre cei de-o credin cu dnsul pn la vrsta

trebuincioas. C ar fi fugit la slobodele rascolnicilor, spre Viatka, n Polonia, numai c fugarii ar fi fost ajuni din urm n pdurile Smolenskului. Monahul a fost dus la Piter spre cercetare, iar Ivanuka la mnstirea din Valdai Nar fi mai bine, Vasenka, s amnm povestirea pe mine? E trziu, s-a ntunecat Nu, mmuc drag, povestete, povestete! spuse Mirovici, prinznd-o pe Filatovna de mn. Ei i dup ce-au tot umblat asemenea vorbe, Vasili, pic n gubernia Riazan pe capul deinuilor noul nostru general, baronul Korf. I s-a poruncit s-i duc pe arestai sub escorta stranic i mai departe, tocmai n oraul Arhanghelsk, iar de acolo, noaptea, ca s nu afle nimeni, la mnstirea Solomii. Nici trsnetul nu i-ar fi dobort cum i-a dobort vestea asta cu noua mutare. Credeau c snt dui n Siberia, n oraul n care tria Biron cel blestemat de toat lumea. N-o s-mi mai vd feciorul! se cina prinesa ieit din mini. Adio, Vanicika, arul meu, adio, pentru totdeauna! Au desprit-o i de slugile care-i erau dragi si de prietena Mengden, doamna de onoare. I-au luat toate lucruoarele, cufraele, ceasurile, pieptanii cei scumpi, inelele cu nestemate Am ntlnit-o mai trziu pe sora lui Mengden la epeliovi. De la ea tiu toate astea Viperele! Orice-ai zice, snt vipere. Au dezbrcat-o pe prines de ultima ei fustioar de atlas i-au trt-o ntr-o zdrean ordinar Bavkina i terse lacrimile. Cnd Ivanuka mergea pe cinci ani, urm ea, supravegheat fiind de generalul Korf, l-a luat cu el n caleac un maior, nu mai in minte din ce regiment era, dar tiu c-l chema Miller. Purceser toamna tot pe drumuri

desfundate, prin ploaie i mai apoi prin viscol i ger. De-ale gurii i de locuine se ngrijea polcovnicul Ciortov1. mi aduc aminte de el. Cu tot numele sta urt, era un om tare cumsecade. Venea pe la vizitiul rposatei arine. Pentru paza lui Ivanuka, i s-a poruncit s aib, pe lng caleac, un soldat anume, iar copilului s-i zic, probabil n amintirea blestematului de Grika Otrepiev2, nu altfel dect Grigori, s nu afle nimeni pe cine duce, iar coviltirul caletii s-l tin totdeauna ridicat. Aa au ajuns drumeii la Marea Alba i cu toate c s-a pstrat, n mare tain, plecarea lor, tot s-a aflat la Piter. Polcovnicul Ciortov, aa, deodat,
-------------------------1 Ciort in limba rus nseamn drac (n. tr.). 2 Otrepiev, Grigori, clugr la Kremlin (nceputul sec. XVII). S -a dat drept areviciul Dmitri, fiul lui Ivan cel Groaznic, omort de Boris Godunov. A acionat ca pretendent la tronul Rusiei, susinut fiind de magnaii polonezi ai Lituaniei. Ocupnd Moscova (1605) i nvinuit de nalt trdare fa de ara sa, este omort (1606). Cunoscut n istoric ca Falsul Dimitrie I (n. tr.).

nchipuie-i, s-a scrntit la minte. Deh! S-a abtut asupra sa mnia lui Dumnezeu. i pn s-a aflat despre asta i i-au pierdut i lui urmele, printre cte a flecrit, a scpat vorbe i despre nenorociii tia Mai mult, Vasenka, nu tiu despre dnii. Aa-i lumea de astzi: schimbtoare i de scurt durat! Peste tot miroase a putregai, a moarte Povestindu-i la vreo sptmn dup asta lui Lomonosov cele aflate de la Bavkina , Mirovici a gsit un moment de rgaz s-l ntrebe ca din ntmplare ce s-a mai ntmplat cu srmanii deinui. Hai s-i povestesc, i rspunse Lomonosov. Dup ce m-am mprietenit cu favoritul rposatei arine, cu Ivan

Ivanovici uvalov, a nceput acest tnr demnitar, iar pentru mine stpn i prieten, s m viziteze, ca s mai stm de vorb despre rostul tiinelor sau s-l nv prozodia Cu aceast ocazie, uneori mi spunea i despre cele auzite n legtur cu pruncul-mprat. Pe unde o fi acum? l ntrebai odat pe Ivan Ivanovici. La tine n patrie, zice, n lcaul clugrilor arhiereului din Holmogor. i atunci, prietene, am simit cum mi se oprete inima n loc. Pi nu snt la Solomii? m-am mirat. Nu-i comunicaie, zice, n-au legtur cu rmul cte ase luni pe an i-atunci se tem s-i in att de departe i-apoi gheurile ncep din toamn i i-ar stnjeni s-o porneasc pe Marea Alba, m lmuri uvalov. i cum triesc, zic, acolo? Ivanuka, mi explic el, e inut desprit de prini i surori A fost dus, srmanul, n curtea mnstirii, acoperit pn i peste cap, ca nimeni nici s nu tie mcar cine e ascuns acolo. A nceput o viaa grea pentru deinui. La Oraniemburg, i dai i tu seama, erau cu toii la un loc, ba aveau i puin libertate: se plimbau prin crng, se duceau la ru. Pe cnd aici, nu numai c nu erau lsai dincolo de ograd, dar n-aveau voie nici mcar s prseasc odile, sau s ias-n pragul uii. De altfel baronul Korf avea mare grija de starea exilailor. Numai c el a fost rechemat, iar supravegherea persoanelor secrete i-a fost ncredinat cpitanului Miller. Primvara, prinesa a dat natere celui de al doilea fiu, Piotr, iar peste un an nscu un al treilea, pe Aleksei, din cauza cruia s-a stins n cel de al douzeci i optulea an al vieii sale. Printrun ucaz strict secret, trupul i-a fost mblsmat i dus la Petersburg, unde a fost nmormntat n lavra Aleksandrovskaia, alturi de mama ei, arina Katerina Ivanova. n timpul ceremoniei, mprteasa vrs multe

lacrimi Am vzut-o cu ochii mei Supraveghetorul Miller se afla n permanena n preajma lui Ioan, ca nu cumva copilul s-o zbugheasc afar sau, de vioi ce era, s sar pe geam. Un gard nalt de lemn nconjura curtea, biserica, iazul i casele n care au fost instalai amrii. Porile erau ncuiate n permanen cu lacte grele. ntr-o asemenea singurtate, tristee i plictiseala, pristavul Miller, aidoma lui Ciortov, se scrnti de-a binelea. I s-a permis si cheme sotia, s locuiasc mpreun, cu condiia ca i dnsa, pstrnd secretul, s nu prseasc odile princiare ntr-al zecilea an de viaa, Ivanuka era ct pe ce s moar de o boal rea care bntuia prin prile locului. La doisprezece ani a fost desprit de Miller. Acesta a fost rspltit: primi n dar nite sate i transferat ca polcovnic la un regiment oarecare de fuziliri din Kazan. nainte de plecarea acestuia din Holmogor, prinul tri doua evenimente similare, deosebit de importante. i anume? ntreb Mirovici. Stai un pic; s-a ntunecat, s facem mai nti focul n cmin. Lenocika, i se adres Lomonosov fiicei sale care era de fa. Ia du-te s vezi dac-i deschis coul Dup spusele unora ar fi fcut-o un soldat din paz, iar din asigurrile altora, cic soia lui Miller, de mila biatului, iar fi destinuit lui Ioan originea sa. Ce spunei? se mir Mirovici. Pe vremea aceea Anton Ulrich, tatl prinului, dei locuia la civa pai de nchisoarea lui Ivanuka nici mcar nu bnuia n ce mizerie tria i se ofilea, n dosul acelor slcii ce nverzeau n faa geamurilor sale, fiul su i atunci se zice c i-a convins pe nevasta lui Miller i pe brbatul ei ca nainte de a pleca la Kazan, s-l nvee pe

prin s spun rugciuni, s scrie i s citeasc. Dup asta, Ioan a mai trit n Holmogor nc cinci ani. Vezi bine, cupa nenorocirilor nc nu era destul de plin ntr-al aptesprezecelea an de viaa, prinul cel fr de noroc sau Printul fr nume, cum i se mai spunea, a fost transferat la fortreaa Schlsselburg. Dar de ce a trebuit s fie transferat la Schlsselburg? vru s tie Mirovici. Ct n-am ncercat i acum i la scoal s aflu asta, nu mi-a putut nimeni spune ceva. Mihail Vasilievici i arunc o privire tulbure. Acelai Berlin trufa, acelai Frederic, egoist i lipsit de inim i-a dus pe nenorocii n acel capt ngheat de lume. El a fost cu frdelegea i, dac vrei, eu nsumi! adug Lomonosov cu voce sugrumat, ridicnd i apoi lsnd minile s-i cad fr vlag. Da, domnul meu, eu snt vinovatul, pe mine m apas pcatul. Ce spunei, Mihail Vasilievici, cum se poate una ca asta? Nu te mira. ntocmai cum i spun. i-acum asculta pn la capt. Cteva clipe, ntristndu-se, Lomonosov privi n tcere focul ce plpia. Cu vreo trei ani nainte, adic nu, stai, n-am nceput o bine.. ntr-o zi, vine la mine n laborator un negustor nalt, fr barb, solid i cu pr blond. Zice c e Ivan Zubariov, locuitor al posadei din Tobolsk i m roag s-i verific, n laboratorul Academiei, cteva mostre de minereu siberian. Cerui n scris o aprobare. Nici prin gnd nu-mi trecea c o s m loveasc asemenea nenorocire! Mai trziu, nchipuie-i, mostrele s-au dovedit a nu fi din Siberia ntre timp, m tot ntreab de Holmogor. Dumneavoastr,

zice, sntei de prin partea locului, aa i pe dincolo, chipurile, se gndea s-i duc negustoria pe acolo n caz c stpnirea nu i-ar da ajutor s prelucreze minereurile. Am nceput s-i art prietenie. Firete, nu lipseau nici confesiunile pe care ni le fceam unul altuia cnd ne osptam prin locante. Veni vorba i despre Ioan Antonovici, ntotdeauna i ineam partea. i atunci, firete, i-am povestit despre una , despre alta. Negustorul sta i asculta. Ce-ar fi, spune el deodat, s-i furm pe fostul mprat? Ce trboi s-ar porni i ce i-ai rspuns la toate acestea? ntreb Mirovici, plind de tulburare. ncep eu s-i aduc cutare i cutare motive de stat i politice, i zic c ce fel de ar poate s fie cnd s-a slbticit i n-a nvat nici carte? Cnd l-au prins pe Zubariov cu falsificarea minereurilor i l-au dus la desprmntul judiciar, a ntins-o de acolo. Dar dup un an l-au prins la grani, n slobodele rascolnicilor, ca spion al regelui Prusiei. Abia mai trziu mi-am amintit c-i fcea semnul crucii doar cu doua degete, c era rascolnic i, dac nu m nel, chiar scapet La nceput a fost adus la Kiev mpreun cu nite hoi de cai care i ei ncercaser s fug i fuseser prini, iar apoi din nou la Petersburg. Aici, n cancelaria secret, dup destule ndemnuri, a recunoscut totul n faa lui Aleksandr Ivanovici uvalov dup care i-a cerut iertare Care era adevrul? Fugise de la desprmnt, prin Starodub spre Vetka, de-a dreptul n mnstirea rascolnicilor a Sfntului Lavrenti, exact acolo unde nainte de asta voia s ajung i monahul fugar, cel care l-a ascuns pe Ivanuka. De aici, omul meu a ajuns prin Kroleve, la Berlin. Manstein, care se afla n serviciul

nostru, l-a prezentat regelui Frederic. Frederic i-a dat gradul de colonel n regimentul su i l-a trimis la rascolnici. Acolo, promind libera alegere a popilor, trebuia s pregteasc o rscoal n folosul lui Ioan, s plece apoi la Arhanghelsk unde n primvar trebuia s vin i regele Prusiei urmnd s-i atrag pe soldai i trupele auxiliare, s-l fure pe Ioan Antonovici i s-l duc la Berlin Frederic i-a dat personal bani lui Zubariov, o mie de galbeni i doua medalii cu efigia sa i a bunicului fostului ar . Toate acestea Zubariov le-a recunoscut la interogatoriu, repetndu-le i naintea morii, la spovedanie i la departamentul secret, unde de altfel a i murit De nu mar fi aprat favoritul majestii-sale i eu a fi fost crat pe la cercetri De altfel, m-a salvat i faptul c la interogatoriu Zubariov n-a suflat o vorb privitoare la discuiile noastre despre Holmogor. Abia terminate cercetrile, spre Holmogor zbur n galop sergentul companiei de gard, Savin. ntr-o caleac nchis, noaptea, l lua de acolo pe prinul Ioan Pristavului care-l pzea pe prin i-au poruncit s nu scape o vorb despre luarea arestatului, iar cabinetului s-i raporteze c prinul, mpreun cu familia sa, se afl n continuare sub paz. S vegheze cu strnicie asupra familiei, ca nu care cumva s fug. Savin l aduse n mare tain pe Ioan Antonovici la Schlsselburg, primvara; tot drumul n-a ndrznit s schimbe cu el o vorb, s-i spun unde-l duce i la ce distan se afl acest loc de capital. Aici, lui Ioan i s-a dat numele de Prinul fr nume, iar un praporgic i un sergent fur pusi s-l pzeasc Nu mic i-a fost mirarea lui uvalov cnd afl c unul dintre ei fusese judecat pentru uciderea unui soldat, dar iertat i transferat n aceast nou

funcie, iar cellalt ct pe ce s fie omort de soldai pentru cruzimea cu care i btea cu vergile n front i c s-a salvat ascunzndu-se n aceast fortrea. n instruciunile date pristavilor se spunea clar: n afara lor, nimeni s nu fie lsat n preajma prinului, nimeni s n-aib voie s-l viziteze sau s-l vad. Cum era arestatul, tnr sau btrn, rus sau strin, n-aveau voie s spun nimnui, iar n scrisorile ce le scriau pe la casele lor li se interzicea s aminteasc unde se afl i din ce loc le expediaz. Odat cu urcarea pe tron a noului ar, adic n ianuarie trecut, ca ef al pazei prinului a fost numit cpitanul de gard cneazul Ciurmanteev Ce coinciden! A venit la timp! l ntrerupse Mirovici, bucuros. Doamne, Dumnezeule! Toate zilele astea m-am gndit numai la acest lucru nchipuii-v, nu mai departe dect asear, la Madama din Drezda, s-a discutat despre asta i Rubanovski scrie Nu te bucura, Vasili Iakovlevici, nu te bucura! continu Lomonosov de parc n-ar fi auzit ce spune. S tii minte un lucru: nu cred s fi slbit msurile drastice de care-i vorbeam Comandantului de acolo i s-a dat, de mult vreme, un ordin n aceast privin; c indiferent cine ar veni, fie general, fie feldmareal, fie cineva pe potriva lor, s nu fie lsat s intre n fortrea. Ba, iat ce i s-a mai spus: c dac vine chiar servitorul luminiei sale, valetul marelui cneaz Piotr Feodorovici, nici el s nu fie lsat s intre, ci s i se spun c fr un ucaz al cancelariei secrete nu poate avea acces. Ce tare s-a mai amuzat pe seama acestei adugiri la ucaz, favoritul rposatei arine i, s tii c aceste instruciuni n-au fost anulate. Pot s mor c tot nu neleg! spuse Mirovici. De ce trebuie pomenit marele cneaz?

S tii c nu era pomenit ntmpltor. n vremea aceea, motenitorul tronului era n mare vrajb cu nevastsa. Odat desprit de ea, din slugrnicie fa de regele prusac, era ct pe ce s se despart i de mtu-sa, arina, mprteasa fusese revoltat pn n fundul sufletului de asemenea icane din partea nepotului. N-a reuit s-l mpace cu nevast-sa nici mcar de ochii lumii. Iar adoraia lui fa de Prusia era att de oarb nct nu numai c nu credea n victoriile ruilor, ba i mai i comunic lui Frederic planurile secrete ale armatei noastre. Atunci dndu-i seama de situaie, cancelarul Bestujev i-a dat Elisabetei urmtorul sfat: s-i expedieze nepotul napoi, n strintate, iar n locul su s-l recheme din detenie pe Ioan Antonovici ca motenitor al tronului rus. Imposibil! exclam Mirovici gata s sar de pe scaun. Din nou pe tron? Aceast Masca de fier? Te rog s m crezi c totul e adevrat cum te vd i cum m vezi Acum cinci ani aici termin acest trist rechizitoriu pe care-l fac arina Elisabeta Petrovna i-a exprimat dorina s-l vad n secret pe prinul Ioan. i l-a vzut? Unii zic c aceast ntrevedere a avut loc n casa lui uvalov, pe Nevski, lng palatul cel vechi; alii spun c arina, prin intermediul cancelarului Voronov, s-a vzut cu prinul lng Smolni, n casa fostului secretar al poliiei secrete. Prinul, sub pretextul consultrii unui medic, a fost adus n mare grab odat cu lsarea nopii. Dis-dediminea se afla din nou la Schlsselburg. n vederea acestei ntlniri a fost mbrcat ceva mai ca lumea. Elisabeta Petrovna veni la aceast ntlnire n vesminte brbteti. Aspectul blajin i impuntor al nefericitului tnr a micat-o

profund, l-a luat de mn , timid i sub nfiarea unui medic, i-a pus, cu blndee dou-trei ntrebri. Atunci ns cnd prinul, nebnuind nimic, o privi n ochi rspunzndu-i la ntrebri, mprteasa, cnd i auzi vocea tnguitoare carei frngea inima, tresri i fr s-i mai rein lacrimile opti celor din jur: Un porumbel, un porumbel rnit! N-am puterea s-l privesc! dup care plec i nici c-l mai vzu sau ntreb de dnsul Iar la intenia lui Frederic de a-l elibera pe prin, ripost: Craiul n-are ce face; dac se bag, am s poruncesc s i se taie capul lui Ivanuka. Lomonosov rscoli jarul din cmin. Zburar cteva scnduri, dar lemnele, care la nceput prinser s ard, se stinser ncetul cu ncetul i n camer se fcu ntuneric. Trmbele aurorii boreale ncepur s lumineze mai viu, jucndu-i panglicile roz i bleu printre crengile copacilor golai care ncercau s priveasc pe fereastr. Desigur, conchise Lomonosov, expedierea lui Piotr Feodorovici a fost anulat, prinul motenitor afl ns despre ntrevederea secret a mtu-sii cu Ioan Antonovici. ncepu s se team de acest rival secret i, cu toate acestea, din cauza firii sale bune, l comptimea i i deplngea soarta din tot sufletul. Ce fel de om e, unde i cum triete? ncerc el s afle ntrebnd n dreapta i n stnga, prin palat, pe toi curtenii pudrai i pomdai care-i ieeau n cale. Despre ce anume a vorbit cu arina, unde a avut loc ntlnirea i c anume au hotrt mpreun cu ocazia acestei discuii? Nu primi de l nimeni rspunsuri concrete i singurul lucru pe care izbuti s-l fac, fu s-o nfurie i mai tare pe arin Aa trecur un an, doi, cinci Odat cu moartea arinei, toat lumea l ddu uitrii pe prin Iat, snt douzeci i doi de ani de cnd triete

n nchisoare, sub zvor Nu aude i nu vede pe nimeni n afara paznicilor si. i e foarte puin probabil s tie c i mai triesc prinii, ce se mai ntmpl n lumea larg i unde anume. n care capt al fostului su imperiu, se afl nchisoarea sa Ce s mai vorbim! De domnit, nu mai poate domni, e limpede, dar mcar de i s-ar da drumul, s vad i el lumea, s i se mai ndulceasc suferina nefericitului. Ah! dac ai reui S ajungi acolo i s afli! Doar s afli Chiar s nu se ntmple o minune care s-l salveze pe acest nevinovat? Lomonosov tcu. n coliorul ntunecos de dup dulap se auzi un oftat nbuit. Cineva nevzut respira acolo discret i parc plngea. Nu cumva? gndi superstiios Mirovici, simind cum i se face prul mciuc. Nu cumva sufletul prinului a venit n zbor i ne ascult? Lomonosov se ndrept spre dulap. Era Lenocika. O trase spre el i o coplei cu srutri. i pentru ce toate astea, pentru ce? repet tremurnd i frngndu-i minile, fetia, tulburat de povestirea tatlui. Vai, ce oameni ri! Ct snt de ri, tticule! Du-te la ar , roag-l s-l ajute pe acest nenorocit! Auzi, Vasili Iakovlevici? spuse Lomonosov, strngndu-i la piept copila. Auzi? Pn i copiii se revolt! Am s plec la Schlsselburg, am s m duc la pristavul Ciurmanteev, spre Mirovici n timp ce-i tergea faa numai pllaie. Orice s-ar ntmpla tot am s ptrund acolo. Poate aflu ceva despre nefericitul prizonier uitat de toat lumea. Nici generalii, nici feldmarealii nu snt lsai s intre? Ei, o s mai vedem noi! Cine nu risc, nu ctig. Deh! mbtrnesc,

altminteri as fi zburat cu tine mpreun, se nsuflei Lomonosov. Ai niic rbdare, poate i gsesc o protecie n problema ta de inim Lomonosov nu l-a putut ajuta pe Mirovici. L-a ajutat n schimb prietenul lui, Grigori Orlov; cneazul Ciurmanteev era cel la care trebuiau s mearg, dup noaptea aceea de pomin , s termine jocul de cri. Orlov i ddu lui Mirovici o scrisoare ctre fiul lui Ciurmanteev, Iuri Andreevici, care era pristavul nchisorii de la Schlsselburg. Cu banii ctigai atunci la cri, Mirovici i fcu un echipament complet dup noua mod prusac, nchirie o troic finlandez i plec spre Schlsselburg. Prietenul lui, Uakov, i fcu un alt serviciu: i procur o hrtie de recomandare ctre comandantul Berednikov, cu nepotul cruia fcuser mpreun ultima campanie din Prusia. aizeci de verste tot rmul Nevei i nite drumuri de ar mpdurite, neumblate, zburar pe neobservate. Anumite informaii transmise de valetul Kasatkin l tulburar profund pe Mirovici. i cum s nu-l tulbure, cnd acesta i spuse printre altele: Cum era s rmn domnioara Polixena la Curte? Atia alergau dup ea cu limba scoas, c alta ar fi fugit nu numai la liuin, ci tocmai la captul lumii Tare m mai tem pentru tine, tare m mai tem, spuse Filatovna aflnd de toate acestea, n timp ce-l petrecea pe Mirovici. Era de fa i Uakov. Zu, de ce te temi? mi vine chiar s rd, se grozvea Mirovici. i spun doar c am vzut cu ochii mei, Vasili, n trgul Stni, cum erau btute Natalia Lopuhina, prima

doamn de onoare, iar mpreun cu ea i criasa crieselor, Anna Bestujeva. i tot pentru asta, pentru Ivanuka Vai, m apuc o groaza de moarte cnd mi-aduc aminte! Le fcea buci trupurile cu cnutul cu trei sfrcuri, le biciuia pn la snge spinrile i le trgea cu cletele limbile din gur, n vzul mulimii adunate acolo i dai seama la ce te duci? Vino-i n fire Fii linitit, nu te teme; s-au schimbat vremurile, ncerc s-o liniteasc Uakov. Nici vorb c se ntoarce biruitor i-o s-i jucm la nunt Numai la nunt i-e gndul, bgciosul, pomanagiule! se roi Bavkina. Era ntr-o smbt, la sfritul celei de a patra sptmni a postului mare. Toate acestea Mirovici le inea foarte bine minte. Cptase permisie s lipseasc din Petersburg doar pn de srbtori, deoarece, chiar n prima zi de Pasti ar ul urma s se mute n noul Palat de iarn, atunci isprvit. Ofierii, care se aflau n capital, trebuiau, n aceea zi, s se prezinte pentru parad, la palat. Dnd drumul finlandezului, Mirovici nnopt ntr-un han din Schlsselburg, apoi hoinri toat ziua prin ora i pe malul lacului Ladoga; cnd ncepu s se ntunece, iar clopotele din fortrea ncepur s sune de vecernie, trecu lacul, pe ghea, pn la fortrea. La poart, Mirovici anuna c are o scrisoare pentru comandant i pentru pristavul Ciurmanteev. Fu lsat s intre. Privi spre biseric. S ntreb pe careva dintre credincioi cum s ajung mai uor la cneaz, i spuse el, stnd n pridvorul bisericii. Gerul se muiase; n aerul pclos i umed se simea apropierea primverii.

VII. La Schlsselburg VECERNIA LU SFRIT. CREDINCIOII ncepur s ias din biseric, orenii lund-o spre poart, iar locuitorii garnizoanei spre diferite colturi ale fortreei. Mirovici se adres preotului. O scrisoare pentru Iuri Andreevici? se interes cu blndee printele Isai, un om solid, cu faa alb i pistruiat, ncadrat de o brbu castanie. Ai binevoit s o aducei, domniorule, de la ttne-su? ntocmai. Am sarcin de la tatl dumnealui s i-o nmnez personal. Preotul strnse din buze i i mngie brbua nfoiat. Era un om de o buntate fr margini, dar i un lene fr pereche. Ct era ziulica de lung edea ntins la el pe divna, ba, uneori, tot aa, culcat, nfuleca mncarea pe care i-o aducea fiic-sa, la fel de lene, de bun la suflet i de gras peste msur. Cnd locuise n sat, pn s se mute n fortrea, n-avea n jirul ogrzii de nici unele: nici gard de nuiele, nici anuri de scurgere a apei; opronul a stat ani de-a rndul descoperit, iar vaca i caii, numai oase, rmneau legai sub cerul liber sau pribegeau prin gospodriile vecine. Oamenii l porecliser atunci popa cel fr de cpti. Vedei dumneavoastr, adic, cum s v spun ncepu printele Isai, trgnd cu coada ochiului spre fundul curii. Cneazul nostru acum e bolnav i nici nu locuiete aici cu noi toi laolalt, ci ntr-o cas deosebit, dup peretele cela de colo l vedei? de peste pod. Vedei vrful, vrful acoperiului aceluia ntunecat de colo?

Printele Isai tui, i inu rasa cu mna dreapt, iar cu stnga indica un turn ce se nla deasupra unui zid nalt ce ngrdea un loc special n coltul din stnga al fortreei. i-atunci ce s fac? se jelui Mirovici. V este de trebuin neaprat? l ntreb preotul, privindu-l moale, cu ochi somnoroi. Pi cum altfel? De asta am venit. i am venit de departe! Treaba nu sufer amnare. Iar cu nepotul comandantului am fcut mpreun rzboiul Oare nu s-ar putea cumva, printe? Aa, aa Totui nu cred s izbutii, nu cred s izbutii, mai spuse printele Isai, iar buzele ncepur din nou s i se mite fr zgomot. Acui, acui or s ncuie i poarta i atunci gata! Pot spune c acum la noi e mult mai liber Uitai-m pe mine: acum locuiesc n fortrea, nu mai stau n ora i totui vai! ct e nc de sever Venii din Piter? Din Piter. Ct cale ai fcut pn aici! Poate doar Ia poftii ncoa Vedei, n spatele comenduirii snt chiliile mele. M ateptai acolo. Am s ncerc s iau legtura cu cneazul printr-un rvel. Comunicm deseori n felul acesta. Preceptoarea dumisale i pregtete acuma i pe flciaii mei pentru seminarul teologic. Cnd s-adun laolalt, e un adevrat pension iaca, e a treia lun de cnd o ducem aa. Altdat era altfel. i-ai inut slujba, gata! Iei pe poart i te duci la liuin Acum, de cnd l avem ar pe Piotr Feodorovici, e mult mai slobod. Poftii pe-aici Preotul l conduse pe Mirovici la el, l pofti s ia loc, apoi iei s-i trimit lui Ciurmanteev idula promis. Au venit s ia scrisoarea cneazului, i spuse,

ntorcndu-se, lui Mirovici. Deschise o u lateral ce ducea n odaia mare. Mirovici intr. Acolo, privind pe geam ultimele licriri ale apusului, sttea trimisul cneazului. Mirovici tresri i se ddu civa pai napoi. n faa lui se afla Polixena. Printele Isai vzu cum se fstcir i ofierul i fata, cum pe chipurile lor aprur stupoarea i bucuria, cum i ntinser unul altuia minile, el cu foc, ea fstcit, rmnnd apoi cteva clipe s se priveasc n tcere. Aa va s zic! Cu alte cuvinte snt turturele ndrgostite! O ntlnire secret! gndi preotul, trecnd pragul i trgnd dup el ua. Cte nu se ntmpl! i n fundtura noastr va rsri lumina vieii! Ce soart v-a mnat ncoace? Asta da, surpriz! exclam Polixena nroindu-se i plind n acelai timp. Recunoscuse n ostaul bronzat, reinut i asprit brbtete, trsturile cadetului timid i sfios care fusese ndrgostit pn la prostie de dnsa. De unde v-a trimis Dumnezeu? Din armata; ardeam de dorina s v revd! rspunse Mirovici. Toate le-am lsat ncolo, slujba M-ai recunoscut? Pe dumneavoastr s nu v recunosc? Mirovici nu-i lua ochii de la Polixena. n privirea lui era atta mpcare, atta fericire, atta bucurie! Fata, lsnd minile n jos i nclinnd uor, dup vechiul obicei, capul, l privea zmbind pe dup umr, lsnd impresia c ticluiete ceva. S-a sfrit cu pstoria dumneavoastr, i spuse, ncruntndu-i glume, sprncenele. Nu mai e aceeai, nu mai e aceeai, nu e aa? Au zburat anii Pentru ce-ai

venit? Nu mai vorbii copilrii! Sntei aceeai, nu v-ai schimbat deloc! ripost Mirovici. Eu ns nu v-am mplinit porunca. N-am devenit nici mai de vaz, nici mai bogat. n schimb, vedei, nu v-am uitat Cum am putut scpa, am i venit. De ce nu mi-ai mai scris? De ce-ai tcut dintr-o dat? Sau poate ai vrut s m chinuii i mai mult? Polixena l aez pe musafir alturi de ea, l mai privi o dat i i zmbi cu duioie. Apoi, Vasili i vorbi de scrisorile ctre Ciurmanteev i comandantul Berednikov. Aa le-am ticluit, mai spuse Mirovici. Se poate una ca asta? Cocheta Polixena. E o copilrie! S pornii la drum pentru mine, s v lsai treburile Merita oare? i cte nu s-au petrecut de cnd nu ne-am vzut, cte schimbri Ai disprut att de iute, v-ai dat la fund, continu Mirovici, c vi s-a pierdut pn i urma. M credei, am nceput s cad prad dezndejdii. V-am gsit att de greu Dar ce e aici. Ce se petrece aici ai auzit? spuse Polixena, artnd pe fereastr zidurile mohorte ale fortreei nc luminat de amurg. i cum de v-au dat drumul nuntru i cum de v-ai ncumetat s venii ncoace? Dac v ascundeai n fundul mrii, n mormnt, v-a fi gsit i acolo. Spunei-mi, am auzit cte ceva Cine nu v ddea pace? De cine v-ai ascuns? Aici e foarte periculos, rspunse Pciolkina tii oare, ai auzit cine e ntemniat n acest loc? Am auzit. Din leagn i pentru totdeauna, continua Polixena. Era copil cnd 1-au nchis ntre patru perei, fr aer, fr

lumin, fr o vorb omeneasc, iar acum nu mai e copil, e brbat! Da, spuse Mirovici, am auzit, dar nu-mi venea s cred S nu-i dea Dumnezeu nimnui Un gnd ndrzne fulgera prin mintea Polixenei. i viteaz, ndrzne, ce-ar fi s ncerc? Ai venit s-l vedei pe Iuri Andreevici? pru s se intereseze dnsa. Pentru ce? Pe nimeni! Numai pe dumneavoastr voiam s v vd! opti Mirovici. Cneazul nu-i dect un pretext. i ai luptat mpreun cu nepotul comandantului? n detaamentul lui Horvath am fost de fa la rnirea sa, lng Berlin, n timpul bombardrii Porii galice. mpreun cu prietenul meu, Uakov, am fost i la nmormntarea lui Dai-mi, dai-mi scrisorile mai iute, i curm vorba Polixena, devenind deodat foarte grbit. Venii mine, azi e prea trziu, i cneazul e bolnav. Dar inei minte c trebuie s venii ncoace cu mare bgare de seam. Fii mai prudent. Am motive speciale s v-o spun. i anume? Iuri Andreevici s-a mbolnvit, rspunse Polixena dup o mic pauza, acum vreo doua sptmni. Fusese tulburat, se speriase tare cnd ntr-o noapte luase ceva foc n cldirea deinutului aceluia. Un co sau aa ceva. A pocnit ceva n sob, s-a aprins despritura, iar de la ea ua. i nu l-au salvat pe deinut? L-au salvat, dar cneazul i-a scrntit un picior cnd a ieit n fug pe scara ngheat. Era noapte, era i buimac de somn Cu toii, n acea zpceal, ne pierdurm minile. Acum repar i transform nchisoarea.

i unde a fost dus prinul pe timpul reparaiilor? Pciolkina tcu din nou, trgnd cu urechea. Pn ce-au nceput s refac soba i s repare ua, vedei, am s v dezvlui un secret cneazul l-a adus pe prin n apartamentul su. Cum, st la Ciurmanteev? Pi da, la el. Cneazul n-are ncredere n nimeni Numai c, v rog, pentru numele lui Dumnezeu, s nu suflai nimnui nici o vorb. N-o s spunei nimnui nu-i aa, v dai cuvntul? i dumneavoastr l-ai vzut pe prin ? L-ai vzut? ntreb Mirovici, simind c nu mai are aer. Cum s-i rspund? Ce s-i spun? se ntreba Pciolkina. Da. Adic nu. Bineneles c nu l-am vzut. Nu poate fi vzut. i dac totui s-ar fi ntmplat, ce avei de ctigat dintr-asta? Cum? Pe prinul Ioan? i nc n asemenea condiii grele? Da, ar nsemna c s-a petrecut o minune. Nu-i aa? rse Pciolkina . Comandantul, o tie toat lumea, e foarte, foarte sever, o main n uniform, i n-ar fi permis transferarea prinului la cneaz. i tii, numai el poarta rspunderea n povestea cu soba. De aceea e i firesc s se team, c era ct pe ce s-l omoare pe prin . De n-ar fi simit soldatul care era de caraul fumul ce venea din tind, s-ar fi isprvit cu toate. Aa ns eful cel mare tace? Tac i ceilali. Dar ce vin are Berednikov? Cneazul i ajutoarele sale au raportat nu o dat comandantului c ncperea necesita reparaii; au prevzut

nenorocirea. Conform statutului, cneazul trebuia s anune la Piter c nu i se d ascultare; prin urmare, tcnd, are i el partea sa de vin . i unde sta prin ul? Casa noastr nu se vede de aici, d n curtea din spatele zidului, rspunse Polixena. E cu etaj. Sus stam noi, jos, paza. Avem apte camere. Prinul Vai, nu mi dai cuvntul c n-o s vorbii? V jur. Prinul e nchis sub lact n camera cea mai ndeprtat. Are i gratii la fereastr. O u a camerei n care se afl prizonierul duce spre noi, cealalt afar, spre buctria n care sta paza. Pe acolo i se face curenia, pe dincoace i se aduce mncarea. Cheile de la u le tine cneazul. i cine i duce prinului mncarea? Cneazul, rspunse Polixena dup o clip de ezitare. Dar spuneai c e bolnav, atunci cum poate s-l slugreasc? n ochii Polixenei licri ciuda. V spun doar c o face personal, riposta ea nemulumit. Cu toate c-i vine greu, nu-i las pe alii. Dar ajutoarele prinului? Se aude c are doua Da ns prinul nu le mai suporta de multa vreme prezena. Prea l-au suprat n timpul fotilor pristavi. tii ce legi draconice s-au dat? Dac cineva s-ar ncumeta s-l elibereze pe arestat, se poruncete s nu fie lsat n via. Pentru provocri i neascultare poate fi pus n lanuri pn s-o liniti, iar la nevoie, btut cu vergile i cnutul. E groaznic! exclam Mirovici. Plecai, Vasili Iakovlevici; pn mine. V conjur s

nu suflai o vorb despre cele auzite. Avem timp s ne sturm de vorb i poate dumneavoastr, sau un altul Ce poi ti? De altfel, despre asta o s vorbim altdat. nc ceva: nu uitai s-i rugai pe cneaz i pe Berednikov s v permit s m vedei i pe viitor. La revedere. Mirovici srut mna ce i se ntindea. Ei, se pup! i zise printele Isai, de dup u. Lucrurile se aranjeaz bine. De duminica Tomii, vezi bine, om dansa i la nunt. Diminea, Mirovici se prezent la cneazul Ciurmanteev. Nu se trd c ar avea tiin de persoana ce locuiete la dnsul. Prevenit de Pciolkina, bolnavul l primi pe Mirovici nespus de blnd. i spuse c s-a lovit la picior pe derdeluul pregtit pentru fetele lui, n vederea carnavalului de lsata secului, i mulumi apoi pentru vetile aduse despre tatl su i se inform, n toate amnuntele, despre nepotul comandantului. O s fie fericit btrnul cnd o s-i povesteti Pn una-alta, iat-o pe noua noastr protectoare, spuse Ciurmanteev, ntorcndu-se spre Pciolkina . Are grija i de orfanele mele i de mine, bolnavul. Se pare ns c nu i-e dat s mai stea multa vreme printre noi. Pleac fata n lume, dup alesul ei adaug cneazul, fcndu-i oaspetelui cu ochiul. Polixena nu-l asculta. Gndurile ei zburau departe. i aici i-a subjugat i fermecat pe toi, vrjitoarea! gndi Mirovici alarmat. Se ridic i-i adres pristavului rugmintea de a-i permite s-i continue vizitele. Ciurmanteev i freca rdcina nasului. Ce-o s zic comandantul? se ntreb el pe gnduri.

Dect doar, poate, domnule, dac jucai cumva ah. Btrnul nostru e mare amator de ah. Am jucat, dar e tare mult de atunci, rspunse Mirovici. Poate aa, ca s ne amuzam. E perfect, facem legtura, conchise pristavul. Trecei pe la eful nostru, transmitei-i respectul cuvenit. C doar n-o s-i taie capul logodnicului Iertai-m ca vorbesc aa S zicem c ndrgostitul Adonis va ncepe s-o viziteze pe Filomela sa, chiar i ntr-un, Doamne iart-m! Cavou ca asta al nostru Altele snt timpurile N-o s v permit s v ntlnii la mine, rugai-l s v ntlnii la dnsul. n calitatea sa de logodnic, chiar i neoficial al Polixenei, lui Mirovici i se admise intrarea n fortrea. Comandantul l primi mai rece i mai distant dect Ciurmanteev. Cnd nsa, n seara urmtoare, Mirovici l ls s ctige cteva ruble noi, cu efigia lui Petru al IlI-lea pe ele, treaba se aranja. Iuri Andreici m roag n numele dumitale, i spuse Berednikov, dndu-i importanta; treburile de amor, domnule, se scuza. Iar dac intervine, apoi s i rspund pentru dumneata. De altfel, nu furi mireasa, te ia de bunvoie. Iar cnd l vizitezi pe cneaz, nu ne uita nici pe noi. Ei, domni, am impresia c acum ai devenit mai vesel, i spuse Ciurmanteev Polixenei. Deh! Am ntrziat S v ajute Dumnezeu n ceea ce m privete, n momentul de fa contez cel mai mult pe discreia dumneavoastr. Cu tnrul domn putei vorbi ct vrei despre sentimente, dar n rest nici un cuvnt, m nelegei? Pciolkina se jura pe toi sfinii c va pastra secretul. De

altfel, nu era deloc la largul ei. Avusese cteva nopi albe, se chinuise i plnsese n netire. n scurta vreme, garnizoana se obinui cu Mirovici. Sentinelele de la poarta fortreei i de la intrarea n curtea speciala, n care i avea locuina pristavul-ef, l lsau s treac fr opreliti. Vasili Iakovlevici intra la comandant, stteau de vorb, jucau ah, apoi trecea la Ciurmanteev, la care deseori rmnea pn seara trziu. n timpul uetelor cu Polixena i cu cneazul, Mirovici era atent la ziduri, la pasnica foiala din casa, doar o auzi vreun sunet dintr-acolo, de la cel pe care-l tia c se afla ntr-una din acele camere, sub acelai acoperi cu dnsul, respirnd acelai aer. Nimic nu ieea din obinuit. Pereii erau mui sau rsunau de rsetele i zbenguielile fetielor lui Ciurmanteev, camerele lor fiind cum bnuia Mirovici vecine cu nchisoarea provizorie a deinutului. n fundul odielor copiilor observa o despritur i o u blocata. Cnd era vreme frumoasa, Polixena i lua elevele i, n tovria lui Mirovici, se plimbau prin parcul bisericii sau n afar fortreei. Fetiele alergau, se jucau, Mirovici vorbea ntruna despre trecut, despre scoal, despre campanie, i fcea planuri de viitor, se tot ntreba cum s procedeze ca s-i ceara mna i s fixeze data cununiei. Polixena l asculta enervat, cu o durere mocnit n suflet. i era i mil i ciud. Vedea limpede c gndurile fetei erau ocupate de altceva: i srmanul acela, prizonierul, st acolo i nimeni nu se gndete la el! i spunea ea, complet absenta la vorbele lui Mirovici. Fusese stabilit: ndat ce Ciurmanteev l va transfera n vechea ncpere pe deinutul ncredinat lui i se va nzdrveni, Polixena va pleca la Petersburg, la Ptini, avnd

grija s trimit, pentru fetiele lui Ciurmanteev, o alta guvernanta. Atunci vom face i nunta, nu-i aa? tot ntreba Mirovici, cutnd s-i ghiceasc gndurile. Avem tot timpul, i rspundea ea. Am ateptat atta, aa c mai putem atepta puin. Nu despre asta e vorba. Ah, nelege-m, e vorba de cu totul altceva i anume? voia s tie Mirovici. Vreau s te pun la ncercare, s vad ce fel de om eti ncearc-m, tortureaz-m i ct mai tare Nu, o, nu! Altdat Timpul nu st n loc, s fii pregtit Pe cnd? O s vezi; numai s fii pregtit La ce s-o fi gndind? ncerca Mirovici s-i ghiceasc inteniile. Ciurmanteev i adresa Pciolkinei o rugminte. Ne prseti, i spuse el cnd rmseser singuri. Asta este legea destinului! s v ajute Dumnezeu! Dar ct v mai aflai aici, a dori ca fetiele mele s posteasc n vederea mprtaniei, iar pentru ca zbenguiala i joaca lor s nu-l mai scie pe prin, v rog, Polixena Ivanovna, s-o ncepei ct putei de curnd, chiar de acum. Pciolkina, dimineaa i seara, ncepu s-i duc elevele la biseric. n absena ei, Mirovici nu se deprta de paravanul care ascundea patul de boal al lui Ciurmanteev. i povestea cneazului despre cte i mai cte, vzute i auzite n ari strine, i pansa piciorul bolnav, i ddea medicamentele, iar cnd pristavul, chinuit de febra, nu putea s adoarm, i

citea din Robinson Crusoe, cartea preferata a rposatei cneaghine pe care i-o cumprase chiar dnsa la Hamburg, ntr-o frumoas versiune german. Era cea de a doua sptmn a ederii lui Mirovici la Schlsselburg. ntr-o sear, veni n fortrea la rugmintea lui Ciurmanteev. Pciolkina le oferi s bea sbiten1, apoi lu de sub perna cneazului o legtur de chei i iei, cu o tav de gustri, acoperit de tergar. Se auzi cheia nvrtindu-se n broasc; urmar cteva momente de linite, dup care reveni puse cheile la loc, sub perna cneazului i plec cu fetiele la biseric. Urmau n seara aceea, dup vecernie, s se spovedeasc mpreun cu btrna lor doic. Ciurmanteev rmsese cu musafirul de care n ultima vreme se legase pe nesimite. Mirovici deschise Robinson, citi zece-douzeci de pagini i cnd ajunse la momentul cnd Robinson l salveaz pe tatl lui Vineri de canibali, de dup paravanul bolnavului se auzi un sforit, la nceput uor, apoi din ce n ce mai tare. Chinuit de ndelungata insomnie, Ciurmanteev adormise, de data asta adnc i dulce. Sa doarm, i zise Mirovici, cobornd vocea, nchise apoi cartea, mut lumnarea n celalalt capt al paravanului, se cuibri mai bine n fotoliu, czu pe gnduri i ncepu i el s moie. E n punctul de criz al bolii, mai are puin i se nzdrvenete Oare cu ce vrea s m ncerce Polixena? La ce-o duce gndul? N-am s m cru ca s-i ndeplinesc tot ce-mi va porunci Mirovici nu-i mai aduse aminte ct a stat aa ntre somn i veghe.
---------------------1 Butur cald folosit n vechea Rusie, preparat din miere si mirodenii (n. tr.)

Se trezi ns brusc i trase cu urechea. Undeva, n ncperile din fund, auzi limpede cum scrie despritura sau ua i un zgomot uor de pai. Parc cineva ar fi micat o mobila, a fcut apoi civa pai i s-a oprit. La nceput, crezu c-i o prere, c sunetele vin de undeva din curte, sau de la parterul casei. Tritul pailor nceta, ca apoi s nceap din nou. Probabil c e ddaca, i spuse Mirovici. A fcut paturile copiilor, iar acum se duce ntr-ale sale. Ba nu, c doar ea s-a dus la vecernie Ua de la camera vecina se ntredeschise ncet, fr zgomot. n prag se contura o silueta. Mirovici i duse palma streain la ochi, privi dinspre paravan i nmrmuri. Simi cum i se face prul mciuc n usa, innd cu o mna galbena i descrnat, o lumnare, sttea un tnr slab, de vreo ase picioare nlime, cu un nas lung i drept i cu maxilarul inferior proeminent. Avea ochi mari, albatri, o brbu castanie, ascuit i un pr blond i lung ca la clugri, czndu-i bogat pe umeri. Purta o bluz marinreasc veche, jerpelita, descheiat, o cma grosolan din pnz de cnep, nite alvari de in, albatri vrgai, papuci pusi pe piciorul gol. Culoarea uluitor de alb i de delicat a chipului su dovedea c soarele nu-i trimitea asupra-i niciodat razele sale. nfiarea sa i amintea de schimnicii sihatri, era impuntor i totodat blajin. Privirea sa speriat, timid i curioas, ca a unui slbatic, era ndreptata cu toat fora, nainte. Buzele ntredeschise a nedumerire copilreasc opteau ceva. Zrindu-l pe ofierul necunoscut, se fistici cteva clipe, retrgndu-se apoi n camera de alturi. Continua s priveasc struitor i timid. E posibil? l strfulger un gnd pe Mirovici. E posibil

s fie el, prinul fara nume, el, cel care de douzeci de ani se chinuiete n temni, sub lact? i cum a ieit? De neneles! A descuiat, a rupt zvorul, a srit peste despritur? Sau Polixena, grbindu-ne, a uitat s ncuie usa? Apropiai-v! se auzi o oapt abia perceptibila, sunnd att de ciudat, nct i sfia inima. O, s v implor, domnule ofier, venii ncoace Polixena! Srmana, ea va trebui s rspund pentru toate! i mai spuse Mirovici i, privindu-l pe Ciurmanteev cum dormea, se ridic n grab i, fr s-i mai dea seama ce face de tulburare i de teama, pai n vrful picioarelor spre ua deschisa. Snt spirit! Fr trup! optea deinutul, privind cu teama n jur. Nu v temei. Apoi tcu, intindu-l pe Mirovici cu privirea. Snt sufletul prinului Ioan, continua el, m in ncarcerat O, salvai-m! Unde e fiina aceea blnd ? Cine, nlimea ta? abia putu s ngne Mirovici fr s-l scape din ochi. Femeia aceea subiric Nu tiu cum o cheama Eufrosia Ori aiureaz, ori e nebun! i trecu prin gnd lui Mirovici. i ce greu vorbete, abia l nelegi. Trstura comuna a familiei sale Care Eufrosia? ntreb Mirovici stnd locului. Fata aceea cu prul de aur care miroase a tmie E ddaca copiilor stuia! Cheam-o, ofierule drag Mirovici l privea n tcere pe deinut. Ce grad avei, iertai-m, nu m pricep, continu

precipitat prizonierul, blbindu-se jalnic. N-am somn, tot vise stranii Totul, totul, cnd voi scpa, va fi al ei Ce aud? S-a ndrgostit de Polixena! i zise Mirovici cuprins de-o noua teama. Asta era deci! A ptruns la dnsul i mie mi-a ascuns-o Lipsete Ce dorii? Mi-a promis o noua carte O crulie nite foi Ce carte? Printul ntrzia cu rspunsul. Pe faa lui se ntiprir nencrederea i frica. Nu v temei, continua Mirovici. Ce fel de cri v aducea? Poate am s vi le procur eu Scurtul letopise Arborele genealogic al arilor Arestatul tcu din nou, privindu-l cu teama pe necunoscut. Nu cumva e vorba de crile lui Lomonosov? se ntreb. Mirovici. Ce i-e i cu soarta asta! Se atepta la una ca asta Mihail Vasilici? Acolo e vorba despre ari, continua deinutul, despre Petru i despre fratele lui, arul Ivan, bunicul meu Mirovici simi c nu-i mai poate nfrnge tulburarea. Tot ce dorii, orice mai putu el s ngne. n Margaretele lui Ion Gura de Aur se vorbete cum l-au dus la pieire pe Ioan Botezatorul i eu, domnule, snt Ioan i pe mine Irodiada lui Frederic m alunga din lume Care Irodiad? Ai citit despre vipera? Ai citit? l ntreb deinutul pe Mirovici, prinzndu-l cu putere de mna. O! Irodiada turb i danseaz din nou i cere cap de om!

Arestatul tcu. Nebunia, groaza i desperarea se citeau n ochii sai. Buzele i tremurau spasmodic. Spunei-mi, zise el zmbind deodata, nu-i aa c rocata s-a dus de pe lume? Cine? Petrovna, domnule arina Lisaveta! urm prinul. Greu gseti o fiara pe potriva muierii leia erpii i aspidele din pustiu se temeau de ea. Mai departe vorbele arestatului nu se puteau nelege. Ochii i erau larg deschii, buzele opteau cuvinte fr sir arina e moart, i rspunse Mirovici. Dar s tii c a fost o monarh cu inima mare. A murit? S-a dus Irodiada de pe lume? exclam arestatul ct pe-aici s scape lumnarea din mna. Respira cu greutate, dar nu-i lua ochii de la Mirovici. Cine-i acu n palatul meu? ntreb deinutul. Noul ar. Cine? Piotr Feodorovici. Aa parc e mai slobod. E bun? O s dea un spor la provizii sau rmn tot doua poltine1 i pentru masa i pentru toate cele? Nu-i nici o ndoiala, i vor aminti de maria voastr, i rspunse Mirovici. Rii E murdar, continua deinutul. N-au muierile inima Nu crua, neruinata, pe nimeni Nu se ruineaz nici n fata crucii, nici pe preot nu-l respecta. Spunei-mi adug el dup o pauza cutndu-i cuvintele, cum e, cum arata noul ar? Mirovici scoase din buzunar o rubla nou-nou cu efigia lui Petru al IlI-lea i o ntinse prinului. Acesta o primi

lacom,
------------------------1 Moned, n Rusia arist, n valoare de cincizeci de cop eici (n. tr.).

o apropie de lumnare i o contempla ndelung i n tcere. Puterea, puterea lui David! opti Ioan cu respiraia ntretiat, ncurcndu-se n cuvinte. Auzii voi, oameni, privete Tu, Doamne, snt nmormntat nevinovat! Din nou Mirovici nu reui s neleag cuvintele. Nobile domn, nu eti de prin partea locului, ajutm! rupse tcerea prinul. Ce trebuie s fac? Se poate iei de aici prin galerie, pe fereastra, vorbi n oapt arestatul. Am nevoie de o pil, o pil mic. Gratiile Un cuter pe lac i nite cai pe mal Prin pdure, prin muni! Munii snt acolo, peste lac Domnule! Mi-e mila, mi-e tare mila de domnia voastr! spuse Mirovici, cu voce sugrumata de lacrmi. Dar i-am jurat credina arului Piotr Feodorovici. Nu pot s fiu trdtor. Citii, probabil tii s i scriei Scriei-i unchiului dumneavoastr, arul. Chiar de-ar fi s-mi taie capul, scrisoarea tot o s ajung n minile sale. i dac vreodat i scpa lui Mirovici direct din inima dac i dup asta vei fi la fel de nenorocit i de asuprit, dai-mi de tire Voi veni mi voi da atunci viaa pentru domnia voastr Printul Ioan, cu mirare i bucurie de copil, privindu-l pe Mirovici, i ntinse timid mna, i atinse umrul. V mulumesc opti el, ei snt ticloi, dar pentru dumneata am s nal rugciuni.

N-o s gsii nici cerneal, nici pan, continu Mirovici, scondu-i carneelul de notie. Iat o bucic de hrtie i un creion. Scrisoarea s-o aruncai pe geam, prin ferestruic S expunei arului totul, sincer, el e bun. Dac n-o s v rspund personal, se va face simit prin alii. tii s scriei? Dou vorbe Mirovici nu isprvi fraza. n spatele su se auzi o exclamare nbuit i pai grbii. Se ntoarse: era Polixena. Sntei nebun? Ce-ai fcut? Hai, mai repede, mai repede! spuse ea, prinzndu-l de mn pe prin i trndu-l dup ea napoi n camer. Grbii-v! Acui se dezbrac copiii i vin ncoace cu ddaca. Atunci s-a isprvit cu noi! O clip nc i ua lui Ioan Antonovici fu din nou zvorit. Pciolkina l scoase, cu mare grija, pe Mirovici afar, trecnd pe lng Ciurmanteev care continua s doarm. Convingndu-se nc o dat c bolnavul nu s-a trezit, i lu de sub pern cheile i ncuie ua prinului cu lactul, i culc pe copii, stinse lumnarea si plngnd nervos, cu sughiuri, se prbui cu faa n perne. Cnd veni, n dimineaa urmtoare, la Ciurmanteev, Mirovici era mohort, chinuit de gelozie, de ndoieli i tot soiul de presupusuri. Deci asta era! Care e motivul ce-a ndemnat-o s-mi ascund adevrul? Ce-i n capul ei? Aceeai mndrie satanic, aceeai nebunie, sau poate soarta nefericitului a micat-o, a zguduit-o ntr-att, nct fr s vrea, a ajuns s nu-i mai fie indiferent? Nimic din caleafar, snt attea exemple, cnd soiile sau fetele de temnicer se ndrgostesc de deinui Li se devotau lor, ca pe urm fie s evadeze, fie s piar mpreun Deci te vedeai deinutul? o ntreb posomorit

Mirovici pe Polixena. M vedeam. i ce-i cu asta? Trebuie s-l ajut pe cneaz. Nu dau socoteala nimnui! Dar de ce mi-ai ascuns-o tocmai mie? Chiar n-ai avut ncredere? Of, gata! Ce copilrie! E att de limpede! Chiar s nu-i fi trecut prin cap? Doar nu e taina mea. Acum e i a dumitale; pzete-o cu sfinenie. E periculos s te joci cu focul. Cunoti statutul de aici? i pe deasupra eti i militar; ar putea s te coste mult tiu tiu i totui n-ai avut ncredere n mine i asta m doare. Cu ce-am meritat-o? N-am fost eu acela care m-am oferit s-i ndeplinesc orice dorin? N-ai spus c m pui la ncercare? Polixena se nvinse pe sine. Se apropie, pisicu blnd, de Mirovici, l lu de mn i, zmbindu-i cu ncredere copilreasc, l privi n ochi. O, cte ncercri mai snt de-acum ncolo! Prietene, nu m cunoti. n faa dumitale e viaa ntreag; cte nu se pot ntmpla Poi visa i dori orice. Pe cnd el, el? Tot n temni, tot n cavoul sta va rmne. i nimeni, niciodat nu-i va sri n ajutor, nu-i va uura destinul. Pe Polixena o podidir lacrimile i nu mai avu puterea s termine. Plngea cu capul pe umerii lui Mirovici, de parc n-ar fi simit cum acesta i acoperea cporul ei plin de mistere, mndru i sensibil la nenorocirile aproapelui, cu srutri ptimae, adunate de multa vreme. Spre sfritul celei de-a cincea sptmni de post, celula lui Ioan Antonovici fu reparata. Se nzdrvenise i piciorul lui Ciurmanteev, nct noaptea, fr crje, supraveghe

personal transferarea prinului fr nume la catul de mijloc al turlei Svetlicinaia din vechea cazarma. Mirovici o grbea pe Polixena cu plecarea, pzind totodat i geamurile turnului de unde trebuia s vin scrisoarea ctre ar a prinului Ioan. i aducea aminte cum pe vremuri salvase de la nec un cel jigrit. Am s-l salvez i pe el! i repeta ntruna. Mai trecur cteva zile. Ferestruica celulei continua s rmn nchis i nimeni nu-i aducea lui Mirovici scrisoarea. Odat, Vasili Iakovlevici ncerc s-o ntrebe pe Polixena dac a fost de fa la mutarea prinului, care era starea deinutului. Ce spunea i n cine i punea speranele, dar fata i se plnse c arestatul fusese mutat noaptea i n mare tain, c ea nu afl despre asta dect a doua zi. Plecarea Pciolkinei la Petersburg fu hotrt pentru finele sptmnii mari. Spre sfritul celei de a asea sptmni, Polixena l pofti pe Mirovici la preot acas pentru o scurt convorbire. Rmaser singuri. Snt vinovat fa de dumneata, Vasili Iakovlevici, ncepu ea, lsndu-i capul n jos. i-am pricinuit attea necazuri, te-am fcut s atepi. i-am pus, pe vremea aceea, attea condiii copilreti. Iart-m, acum totul mi-e clar. Acum i cunosc adevrata valoare i am ncredere n dumneata. Aceste cuvinte i ddur aripi lui Mirovici i-l urcar n al noulea cer. Simea c-l ia ba cu cald, ba cu frig. i sorbea cuvintele cu nesa. Dar am uitat, i spun sincer, continu Polixena, plecndu-i i mai mult capul, am uitat principalul i anume propriile mele obligaii fa de dumneata. Dac s-ar ntmpla n sfrit s presupunem c totul ar lua sfrit

Spune-mi, eu, ce-i aduc n dar? Snt orfana, o tii doar, nici tu obrie, nici tu nume. Snt srac i pe deasupra i nravul meu, felul meu nestpnit de a fi, ncpnarea mea Nu te gndi la asta, spune-mi doar o vorb. Fii a mea i nu ne mai trebuie nimic Nu, nu! Nu vorbi aa. Atunci, la serbare, i-am cerut n glum ceva; acum, fr s mai glumesc, i cer acelai lucru. Viaa e un drum spinos, am cunoscut-o. Ascultm Se ntoarse i se aez mai aproape de Mirovici. Am crescut la Curte, i relu ea vorba. Atia ani am servit-o pe rposata arin. Erau mulumii de mine. La o adic, nici acum nu m vor lsa cu mna goal. Aa c, uite la ce m-am gndit i ncredinez secretul meu. Fcu o pauz, gndind intens. Pleci la Petersburg imediat; mine, ba nu, chiar astzi i arunci n cutia de lng palat aceast scrisoare a mea. Polixena scoase din sn un plic sigilat, nvelit n hrtie. Pe numele arului? se mira Mirovici, zrind scrisoarea. Da arul descuie personal cutia aceea i va citi scrisoarea. Dac mi va ndeplini rugmintea, snt a dumitale. Dac nu, iart-m, nu pot i cer un ajutor. Mirovici ncerc s-o fac s renune, s-o conving c nu-i nevoie de toate acestea. Polixena nu ced. i dac nu va veni nici un rspuns? ntreb el. Ct s mai atept? Dac pn la Pati rspunsul nu va veni, atunci ai cuvntul meu c vom pleca de aici de duminica Tomii

Mirovici plec la Petersburg s arunce scrisoarea ncredinat n cutia de scrisori a palatului. VIII. Doi ari APTESPREZECE MARTIE. AERUL ERA cald mirosind puternic a primvar. De pe acoperiuri picurau stropi jucui. Zpada disprea de pe locurile nclzite de soare. Gheata din jurul fortreei devenise albastra, se umflase i, scrnind sub picioare, prevestea umflarea apropiata a Nevei. Dimineaa, muncitorii din Schlsselburg fceau drumul spre fortrea pe ghea, dar seara, cnd se ntorceau pe rm, erau nevoii s foloseasc brcile. Ceata acoperea totul pn departe. Deodata veni un vnt puternic i cerul se nsenina a ger. Odat cu lsarea nopii se porni o viforni puternic. Smulgea acoperiurile, nvrtejea zpada, urla prin ambrazuri i turle, zglia obloanele i uile de fier. n dimineaa de 18, comandantul Berednikov mpreuna cu pristavul-ef al nchisorii i ajutorul acestuia urcar pe zidul fortreei s priveasc fluviul. Vntul se potolise. Pe Neva, dezgheat n jurul insulei, pluteau sloiuri compacte de ghea. Drumul spre fortrea, al muncitorilor de pe rm, se fcea i dus i ntors numai cu brcile. Pe rm cum bine observa Berednikov prin ochean erau doua crue cu coviltir trase de cte ase cai. Civa barcagii se foiau n jurul lor. Cine s fie? ntreb Berednikov i czu pe gnduri. Trebuie s fie cu Piter. Ne fac semne cu mna N-o fi vreo revizie? trecu prin capul btrn al lui Berednikov. Nu cumva s-a aflat i n capitala despre

incendiul din nchisoarea secreta? Ei, dar acum toate s-au isprvit cu bine Apoi tare: Vorobiov! Trebuie s trimitem un cuter, ba poate nar strica i o alup! i ordona Berednikov. Aranjndu-i centironul, privea cu teama la caftanele de croiala veche ale uniformelor. Nici el, nici ceilali domni ofieri n-aveau echipament nou. Probabil c iar au adus pe cineva! i spuse cneazul. Ciurmanteev ofta. Ofierii coborr de pe ziduri. Un cuter cu aisprezece vsle i o alup cu opt, nlturnd sloiurile de gheata, pornir dinspre fortrea n direcia Schlsselburgului. Acolo, pe rmul celalalt, stteau lng caii n spume, neateptai, oaspeii. Purtau tricornuri sau cciuli de samur ascunznd sub ubele din blana de urs stelele de pe eghilei. Un rocovan pistruiat, cam la treizeci de ani preferatul general adjunct al arului baronul Karl Karlovici UngernStemberg; eful poliIei din Petersburg, un btrn usciv, blnd i rotund la fata, Nikolai Andreevici Korf; elegantul i ncrezutul oberstahimeister Lev Aleksandrovici Narkin: generalul Melgunov i un om de vreo treizeci i patru de ani, de statur potrivit i puin adus de spate, Dmitri Vasilievici Volkov, consilier de stat i secretar al arului. Cruaii i barcagiii, privindu-l pe Narkin, care era mai artos i mai nalt dect ceilali, l luar drept ar. Poporul, venind valuri, valuri din ora, se ngrmdise deoparte i cu cciulile n mn csca ochii la vizitatori. Ungern ddea ultimele dispoziii pentru traversarea Nevei. n mijlocul nsemnailor demnitari n haine strlucitoare se afla un ofier de stat major. Era de statur potrivit,

neastmprat i neartos, cu pieptul dezvoltat i faa atins bine de vrsat; pe cap avea un tricorn mic, de tip prusac, o crava n mn i un palo uria la cingtoare. Purta botfori nali, de campanie i o manta simpl, nemblnit. Ochii si mici, cenuii i rotunzi erau somnoroi, nasul mic i drept era rou de vnt, iar att brbia plinu i alb, nebrbierit n acea diminea, ct i buzele de om simplu i vesel, tremurau ntruna din cauza rsului nereinut, zgomotos, aproape copilresc. Glumea cu demnitarii. Iar acetia, cu tot aspectul lor impozant, ascultau plini de respect glumele ofierului n inut modest. De altfel i vocea sa strident, care se auzea pn departe, avea un foarte pronunat accent strin. tiai oare, Dmitri Vasilici, spunea dnsul adresndui-se secretarului personal al arului, Volkov, c lumea vorbete cum c tu, ttucule, mpreun cu acest dass Ihr Beide mit diesen renommirten Chicaneur1, cu acest ngmfat ciclitor de Lomonosov, ai combinat un mic proiect de a-i alunga pe toi nemii din Rusia? Ha-ha! Este adevrat? Ia rspunde-mi Astea toate, nlimea voastr, snt cele mai sfruntate minciuni, i rspunse Volkov, nroindu-se i aplecndu-se pn la pmnt. Nu-i cnt n struna acestui liber cugettor. Aia-i, Vasilici, pzete-te! i spuse rznd ofierul. Und noch ein Punkt i mai e un punct, Vasilici Voyons! Ar cam trebui, frioare, s stai i pentru o alt treab la arest Te-ai cam grbit n necrologul din gazet scris n amintirea rposatei arine, s-o numeti pe nevastmea mprteas! Eu ns nu am uitat de serviciile pe care mi le-ai fcut altdat Acest grande dEspagne, domnilor, pe vremea cnd eram prin motenitor, mi

aducea copiile protocoalelor


-----------------------------1 n german i francez n text: Ca mpreun cu acest renumit icanator (n. tr.).

consiliilor secrete de coroan O cam trda pe rposata arin, dar pe mine m servea cu credin Haha! Ce, frioare, i-am dat n vileag matrapazlcurile? Fiecare psric pre limbuoara ei piere Nu s-a ntmplat niciodat una ca asta, mria-ta! rspunse Volkov, nclinndu-se i mai adnc, devenind din rou, alb ca varul. Sau poate, Vasilici, nu se astmpra Petru al IlI-lea, poate i nevesti-mi i transmii toate cele cum fceai altdat cu mine. Ptiah! Ist mir alles Eins! Mie, domnilor, mi-e totuna! mi face placere! Madame La Ressource probabil le tie pe toate i fr trdtori srguincioi uite c a sosit i aici curierul Karl Karlci, Lev Aleksandrovici, Herr Baron, luai loc Nun vorwrts1. Am plecat! Ungern, Korf i Melgunov luar loc mpreun cu arul n cuter. Narkin i Volkov i urma cu alupa. Aa face mereu, rde n gura mare, dup cum ai vzut, exclam Volkov cu jumtate de voce, blbindu-se i fornind uor, dup obicei. M face de rs n faa oricui; nici nu mai tii unde s-i ascunzi privirea. i cltoria asta? interveni suprat Narkin, de obicei vesel i lipsit de griji, aplecndu-se spre Volkov. nchipuie-i, se grbea de parc l-ar fi ajuns focul din urma. Nici unchiul, prinul George, n-a prins de veste. i pe mine m-a nhat cu totul ntmpltor, n timp ce se urca n cru Lui ce-i pasa! S aib un co plin cu clondirae i

o colecie de lulele soldeti. Dac i-a venit vreo idee, numai ce-l auzi strignd: Vorwrts drauf los!2 i gata i acum, acum ce a mai nscocit? cut s afle Volkov. n ce constau, n cazul de fa, noile conjuncturi de care vorbea? i cum de n-a fost anunat despre toate astea Aleksandr Ivanci? n clipele acelea Volkov i aduse aminte de ochiul drept al lui Aleksandr Ivanci uvalov. Indispus deseori de ngrozitoarele scene ale interogatoriilor i torturilor din fosta poliIe secreta, fata lui uvalov se schimonosea toat, iar ochiul drept ncepea s-i bat cu putere. Ce i s-ar mai strmba faa
----------------------------1 n german in text : Acum, nainte! (n. tr.) 2 n german in text : nainte (n. tr.)

dac ar afla c arul a pornit-o n goan nebun la aceasta ntlnire Se vede ct de colo ncotro bate toat aceasta propoziie, rspunse Narkin. Probabil c arul a primit din liuin vreo scrisoare anonim i a pornit-o la drum Probabil c are mare nevoie de Ivanuka Dar pentru ce, pentru ce? voia s tie Volkov. Treaba-i foarte simpl: s-i fac n ciuda nevesti-si. O ine pe-a lui: N-am tiut cum o duce prinul, vezi tu, trebuie s-l ajut. Tu spui de toate astea? Fleacuri, rspunse Narkin. C doar nu-i nimic de capul prinului Ioan. Aleksandr Ivanci i amintea mai deunzi de dnsul. Cine s tie mai bine dect el toate astea? Toate rapoartele treceau prin minile sale. Nu mai are nici tinere de minte, spuse, a devenit peltic i srac cu duhul

i cu un asemenea prostnac i mai fac i de lucru? Numai btaie de cap fr rost. Acuma, de exemplu, am pierdut i serata de la Vorontovi, ori azi se joac acolo biribi n doua sli, iar contele Sainte-Germaine a promis s ne vorbeasc de spiritism! mai adaug Narkin nciudat. O s avem destul btaie de cap cu cei vii! exclam Volkov. O scrisoare anonim A cui mn o fi cea care nu se astmpr? Oare cum am putea strica totul? Nu cumva or fi noi iretlicuri venite tocmai de la Berlin, de la Frederic? i mai spuse Volkov. Sau trebuie s-i cutm pe aici, pe aproape, pe noii provocatori? Cuterul i alupa acostar la rmul insulei. Pe cuter discuia era alta. Mi-e groaz, mi-e groaz de aceasta ntrevedere, nam s rezist, i optea n rusete Petru lui Korf, ntr-o stare de sincera tulburare i teama. Orice-ai zice, frate, dar i el e om, gndete-te i din ce neam se trage! i eu snt ntr-o ncurctur destul de mare, rspunse Korf. Doar l-am dus cndva, pe cnd era copil, la Holmogor Dar, curaj, majestate, mai mult curaj! Purtaiv rangul eu mai multa demnitate Chiar aa! n realitate nu eu eram acela care trebuia s fiu pe tron, ci el, nu se potolea Petru. Cum o s-l privesc n ochi i ce-am s-i spun? n cazul acesta, majestate, se amestec bos i plin de demnitate, Ungern, degeaba am mai venit prin locurile astea cumplite Degeaba, degeaba! De douzeci de ani st, srmanul, sub zvor Sntei nite ticloi! Dar o s mai auzii despre mine Cobornd pe malul lin al fortreei, arul i suita sa o

luar spre stnga, ctre poart. Aici fur ntmpinai de comandantul Berednikov, care, de fric, se purta mai ru dect un copil. Desi arul voia s rmn n cel mai strict incognito, acesta l recunoscu pe loc. Petru lu de la Ungern ucazul pe care-l dduse i-l semnase chiar el, la 17 martie i ducnd mna la tricorn l nmna respectuos comandantului Berednikov. n ucaz se spunea: S-i permitei de ndat generaladjutantului nostru, Ungern i persoanelor care l nsoesc, s viziteze mpreuna cu aductorii acestei ordonane monarhice nchisoarea de stat Schlsselburg. Iar dac vor dori, s li se permit i ntrevederea, chiar fr martori, cu persoana tiut, deinut acolo. Dac Ungern i va porunci lui Ciurmanteev s plece cu arestatul n alt loc n afar de cetate, urmnd porunca noastr, nici acestea s nu-i fie interzise. Ce-i asta? ntreb arul artnd cu cravaa spre porile grele de stejar. Pe jumtatea din stnga a porilor turnului era o inscripie suedeza: Anul 1646, 18 mai. Snt vinovat, mria tiai-mi capul, asta e, am uitat s rd, s terg! ncepu Berednikov s se scuze, rou ca para focului. Pai, asemenea inscripii, domnule comandant, vrei s le tergi? spuse arul, dup ce-l msur batjocoritor din cap pn n picioare. Aceste litere, domnule, snt de pe timpul suedezilor C doar am nvat i eu, m mai pricep Chiar pe aceste dale de piatr, n urm cu aizeci de ani a binevoit s treac nsui Petru cel Mare Chiar aa, mria-ta, lespezile nu snt scoase, spuse Berednikov tergndu-i ndueala n timp ce privea smerit la suita.

N-ar fi ru s pavezi i pridvorul! zmbi arul. Unde se afla prinul fr de nume? Du-ne la el. n curte, lng biseric, Berednikov l prezenta nalilor oaspei pe cneazul Ciurmanteev. chioptai? Ai fost rnit n rzboiul cu Prusia? ntreb arul mohorndu-se. Mai zilele trecute am czut aici, pe scara, rspunse pristavul-ef. E ginerele lui Olderog, i opti Ungern arului. E transferat din Riga in der Garde O, snt foarte ncntat! Condu-ne, atunci, prine, i spuse mpratul lui Ciurmanteev, numai c te rugm respectuos, frioare, s nu ne rupi i nou minile sau picioarele cu ocazia asta. Ha-Ha! Oaspeii ocolir biserica. n stnga, de-a lungul curtinei, erau amenajate cazrmile de piatr ale pazei interioare. Erau mprite n parter i etaj, formnd o galerie descoperit. Casa comandantului se afla separat de ele, n dreapta, lng biseric, n curte, dincolo de anul interior, vizitatorii ddur de un alt zid mohort, acoperit de muchi. anul era traversat de un pod basculant. n dreptul podului era o poart lng care sttea o sentinel. Dincolo de zid, dup cum explic comandantul, se afla o alt curte interioar i acolo, n dreapta, casa pristavului-ef Ciurmanteev, iar n stnga ei, cu totul separat, se afla turla Svetlicinaia, avnd un cat cu dou ferestre zbrelite, nchisoarea persoanei tiute. Ist aber fest zugestopft alle Wetter!1 exclam Petru, intrnd n aceasta curte. i lumina-i puin, fereastra e ngust i, pe deasupra, mai e i blocat de jos, cu lemne. arul l lu pe Ciurmanteev la o parte.

Ce fel de fire are prinul? ntreb el cercetnd chipul pristavului. Cum s v raportez? se fstci Ciurmanteev. Nu-s de mult vreme pe lng dnsul, mria-ta, de aceea Adevrul, s-mi spui adevrul, l ntrerupse Piotr Feodorovici. Sincer als ein Soldat!2 Cteodat e timid, docil, ncepu pristavul. Amabil i chiar ruinos. Linitit din fire, stpne i att de nelegtor Cnd e linitit vorbete despre toate, cumsecade, cu chibzuin. Se exprim prin Evanghelie, prin Minee, prin Prolog i prin Cartea Margaretelor. i explic unde i ce anume e scris n ele
------------------------------1 n german n text: Dar aici este un curent foarte mare n orice anotimp (n. tr.). 2 n german n text: Ca un soldat (n. tr.).

Pi atunci, cum se poate, Tausend Teufel! Comandantul tu a raportat n aa fel, ca toate s fie pe placul uvalovilor. arul btu furios din picior. M tot asigura c prinul e slab de minte i c, n general, arat ca un animal nemblnzit Cum s nu fii fiar dac eti scos din srite!? spuse Ciurmanteev, privind piezi spre subalterni. l nfurie i pe el cte-o ngrdire i atunci i face pe toi eretici, clevetitori. Apoi ncepe s plng, rostete vorbe de neneles i de tulburare se blbie att de tare, c pn i cei care snt obinuii cu el nu mai snt n stare s-l neleag. De altfel, nici nu arat oricui ce tie E ascuns? O, am ghicit! Den Nagel au dem Kopf gelrodfen!1 Ai pus punctul pe i. Ei, dar cnd e linitit? Cnd e linitit, rde din toat inima i e delicat, urm

Ciurmanteev. i ndrznesc s v mai raportez c devine chiar amuzant, vesel, se-ncrede n orice i sare de bucurie ca un copil Alteori se maimurete Cine l zdrete aici, spune? continu arul, privind n jur. Scoase din camizol o caramel cu ghimber i i-o vr n gur ca s ndeprteze arsurile de stomac provocate de o noapte nedormita. Nu-i poi pzi pe toi, rspunse Ciurmanteev. De cele mai multe ori snt simpli soldai, dar se ntmpla cteodat s fie i cte cineva mai mare. Ei i atunci nu se poate stpni Mai e i mndru pe deasupra, i place i ordinea n toate. Se ntmpla ca uneori cte o sentinel mai prostnac s nceap noaptea s se foiasc la ua sa, s-i scarpine un picior de altul, s tueasc tare sau s fac un zgomot necuviincios cu arma. Prinul se supr pe dat, iar dimineaa mi se plnge: Cum de ndrznete mitocanul de soldat s m supere n halul sta? Eu, zice, uite aa am s-l potolesc i atunci ncepe din nou s explice ce persoan nalt i nsemnat este el pentru toat lumea. i tu ce-i rspunzi? vru s tie Petru. i spun: Linitete-te, domnule, toate-s minciun. i ar fi mai bine s nu-i bagi n cap asemenea prostii despre dumneata i s nu mai ndrugi verzi i uscate de acum ncolo.
------------------------1 n german n text: A nimerit direct n floarea cuiului (n. tr ).

De unde! Se face negru de mnie i ncepe s njure, tremurnd din tot corpul: Sntei nite fiare, zice, vrjitori i eretici! M chinuii voi, dar i Dumnezeu o s v bat

pentru c chinuii un nevinovat, iar cenua voastr o s-o mprtie n vnt! Deci aa e. uvalov a minit! i spuse arul. n scrisoare se spune adevrul. Se apropie de turla. De dup casa pristavului apru o feti trgnd o sniu, urmat de o alt feti. Zrindu-i pe oaspei, se oprir speriate, apoi o luar la fuga spre pridvorul n care sttea nnebunita Polixena. Mai, stai, mai! Asta ce mai e? exclama arul. Nite fapturi tinere, drgue, avnd drept ef o zna, o fiin fermectoare. i asta n aceste locuri cumplite! Snt copilele mele, iar dumneaei e guvernanta, l lamuri cneazul Ciurmanteev. Petru privi mai atent. O recunoscu pe Pciolkina i-i zmbi blnd i distrat. Doamne, nu cumva toate acestea snt opera mea? se minuna Polixena, mai mult moarta dect vie, temndu-se si ridice ochii spre ar. Urcnd vechile trepte din marmur alb, ale scrii interioare, oaspeii intrar, pe ua din stnga, n vestibulul ngust al nchisorii. Ciurmanteev scoase din buzunar o cheie mare, neagra, deschise, cu ajutorul ei, o ui scunda, ntunecata i btut n fier, i conduse pe oaspei n alt vestibul, care avea o alta u drept n fata sa. O descuie i se ddu la o parte. Suita l imita. Ungern fu primul care pai n camera lui Ioan Antonovici, urmat de ar, de Volkov, Korf i ceilali, eliberai de ube. Temnia prinului Ioan avea cam zece arini1 lungime i vreo cinci n lime. Perei mohori, cu vagi tendine de nviorare dup renovare, un tavan boltit i o fereastra ngusta, cu gratii groase nu mult deasupra podelei ce ddea

n galerie, n stnga intrrii era o sob mare din faian verde, n care focul se fcea din vestibul. De-a curmeziul ntregii camere se afla un paravan din scndur subire. Dup paravan era patul. Lemnele stivuite n dreptul ferestrei luau din lumina i aa puin, a ncperii.
--------------------------------1 M sur de lungime n vechea Rusie, egal cu 0,71 m. (n. tr.)

i asta e tot? Oh! ber das Elend!1 Ce groaznic! sta-i cosciug, nu locuin! ip Petru n urechea lui Ungern. ntuneric i lips de aer! Iar uvalov ce mi-a mai cntat Nichts als Lug und Trug!2 Mi-e sil de minciunile murdare! Dar el, el unde st n acest sac de piatr? Dup paravan, mria-ta, rspunse Ciurmanteev. Conform regulamentului. i nchipuie c au venit s-i fac curat n odaie. S-a bgat acolo. C pn i slugilor le e interzis s-l vad Chemai-l, spuse arul ncet, intuit locului. Ciurmanteev l chem pe arestat. Ioan Antonovici apru de dup paravan. Prezenta strlucitoarei suite a arului l nuci. Se cltin gata s cad i, privind speriat n jur, de parc era un mic animal slbatic prins, fcnd micri caraghioase i stngace, se trase napoi spre paravan. Nu v temei! spuse Petru forndu-se, iar vocea i tremura. Am venit ca trimis al arului nsui. Apropiai-v. Mai cu curaj. Aa Ei, spunei-mi, v e de trebuin ceva prin locurile acestea? Spunei-mi tot. Cuvintelor voastre le voi acorda atenia cuvenita. Ivanuka i arunc o privire fugar ofierului cu nfiare obinuit, ce sttea n faa celorlali. Avea chipul ciupit de vrsat, era ngust n umeri i cu pieptul scobit,

mbrcat ntr-un caftan alb cu manete de culoarea peruzelei, cu zmbet blnd i inut cazon de cprar. Ceva cunoscut i ndeprtat n vreme cuta s capete contur n sufletul deinutului. L-am vzut, l-am vzut undeva Dar unde, unde? Inima prinului btea cu dureroasa sfiala. Fcu un pas nainte i ntinse minile. O, o, ncepu el, sorbindu-l pe Petru din ochi. Eu eu i czu n faa lui n genunchi. Ridicai-v, prine, spuse Petru cu graie cavalereasc, atingndu-i umrul cu mnua fin, din piele de elan. Nu v amri, curaj, am s v vin n ajutor. Am sl rog pe ar s v uureze, s v mbunteasc soarta. i snt apropiat, m asculta Spunei, ce anume v lipsete? Faa deinutului pli ngrozitor. Buzele se schimonosir n efortul de a scoate un cuvnt. Vocea refuza s-l asculte. Limba
----------------------------1 n german n text : Ce srcie (n. tr.). 2 n german n text : Nimic n afara minciunii i a nelrii (n. tr.).

i se ncletase.. Sngele i btea cu mii de ciocane n creier. Privea speriat, continund s stea n genunchi. Cerei, cerei ajutor, i suflau cei din jur. Nu snt acela, drept care M sufoc! silabisi cu greutate deinutul. E sufocant aici, nici un pic de aer, continu el vorbind repede, mpiedicat, inndu-i cu mna brbia, care-i tremura ca apucat de friguri. Dac-a vedea un pic de cer i verdea S calc pe pmnt, pe flori! Pentru asta a renuna la toate i rog, dar ei Ce mrvie! Nu mai putu continua, se fstci i privi ngrozit n jur. Cine sntei? l ntreb arul, ajutndu-l s se ridice.

Printul ntrzia cu rspunsul. Cine sntei i cum ai ajuns aici? repeta Petru, zmbind cu blndee. Arestatul tresari, se ndrepta din spate i ncepu s opteasc: Snt mpratul! spuse el rspicat. Prin mila lui Dumnezeu m rog, mpratul Ioan al II-lea arul! Cine i-a spus c eti mprat? ntreb Petru mbufnndu-se i zngnind din palo. Nu snt acela! rspunse deinutul, dndu-se speriat napoi. Da, da! Ioan a murit demult, a fost luat la ceruri. Lam vzut, e aici, n mine Cine i-a bgat n cap c eti arul? repeta Petru ceva mai linitit. Cine mi-a spus? Mi-am amintit! nvtorul mi-a spus i caraula. mpratul n-ar sta ntr-un asemenea loc i pe deasupra neeslat, spuse Petru. Am fost nchis. Dar snt mai bun dect ei Mi e sufletul curat, pe cnd ei snt rai i eretici. Ce v mai amintii din copilrie, din anii de altdat? ntreb arul. Cum s in minte! Mintea mi-e ntunecata, mi se face greata Totui, spunei-mi ce mai inei minte? M-au tot chinuit Eram attica, un copil, micumicuel. M-au desprit de mama, de tata Nici nu tiu dac mai snt n viaa i, i? Au nceput s-mi spun Grika. Tu nu eti ar, ci ocna, mi spuneau. M-au dat pe minile aspidelor,

vrjitorilor. Da, da, vrjitori Le iese fum pe gura i au nceput s m care dintr-o fortrea ntr-alta Aici e acum palatul lui Ivanuka Se opri. Toi l priveau n tcere. i toi cei care trebuiau s v serveasc au fost oameni rai? N-au fost printre ei i oameni de treab? relua arul. Au fost, doi Unul, un btrn cu nevast-sa, la Holmogor; m-au nvat s spun rugciuni i s scriu Un altul, ceva mai tnr Da, chiar foarte tnr Ei i ce-i cu acesta din urma? Nu v temei, spunei Copil mic-micuel, m-a nsoit cnd am fost luat de la mama i tot drumul, tot drumul ct am mers, tare m-a mai mngiat. m cina i m plngea. i dup aceea? Cnd am venit la mama, tot el m lsa s alerg pe rm, prin gradin; gradina era mare, mare i mirosea aa de frumos Florile Iar de la clugri mi aducea jucrii. i unde i acum? vru s tie Petru. Probabil a murit, c-l tot visez n cri st scris: Fericii cei saraci cu duhul, c a lor va fi mpria cerurilor. E bucher, le tie doar n slavona! i spuse arul. V mai aducei aminte de numele acestor oameni? Chipul arestatului se schimonosi din nou, exprimnd groaza i tulburare. El e, el e! i rsuna undeva, n adncul inimii. El e Nu mi-a aprut cumva n vis? Ivanuka ncerca s vorbeasc, dar nu putea. Curaj, prine! V ascult! l mbia arul. Pe primul l chema Stai un pic Vai, am uitat

i pe celalalt? Pe celalalt Mi-am adus aminte! Korf, von Korf Tarul se ntoarse. Nikolai Andreevici Korf i fcea de lucru cu buzunarul de la spate, cutnd parc ceva, cu chipul galben de durere, inndu-se din rsputeri s nu plng. i totui lacrimile i curgeau iroaie pe obrajii scoflcii. Merkwrdig, Majestt, o! Fabuls1, spuse Korf, suflndu-i, cu zgomot, nasul n batista.
-------------------------1 n german n text: Ciudat, majestate. O ! extraordinar (n. tr ).

arul era sincer i profund tulburat. Narkin, de obicei nepstor, sttea suprat i buimcit. Melgunov i Volkov priveau mohori n pmnt. Nu-i deloc slab de minte, nu-i deloc tmpit, naiba s-l ia! i spuneau ei. Ungern, fstcit, nu-l slbea din ochi pe ar. Srmane, mi-e mil de tine, i zburar, abia auzit, cuvintele lui Petru. Ce spunei, baroane, e bine? Mai voi s adauge ceva, dar i ochiorii sai rotunzi i bulbucai ncepur s clipeasc des. Se smiorci caraghios ca un bebelu, fcu stnga mprejur i prsi camera cu pai ovielnici, zornindu-i pintenii i paloul. Mria-ta! O, mria ta! ncepu deodata s ipe Ioan Antonovici, aruncndu-se dup el prin mulimea care l nconjura. De unde tii c eu snt arul? l ntreb ntorcndu-se Petru. Trdare! Te-au anunat? urma el, privind nfuriat spre cei din jur. Dup portret! i explic Ioan Antonovici. Moneda! Uite, uite! Tu eti acesta! Sntem de acelai snge! Mi-

eti unchi i frate! Frate! Ajut-m! Frate! Elibereazm Trimite-m n fundul Siberiei, dar red-mi libertatea Piotr Feodorovici nmrmuri. A fost o clipa cnd arul-domnitor era gata s se arunce n braele arului-deinut. Am s chibzuiesc Snt gata! O, am s uluiesc lumea! exclam cu convingere Petru. Tirani, bandii ai omenirii! Adevrul nu poate fi ascuns. Rzbate i prin crpturile nchisorii i prin lespedea de mormnt! Nikolai Andreici, Dmitri Vasilici! se ntoarse arul. i dumneavoastr, domnilor din caraula garnizoanei, v rog s poftii pentru cteva vorbe. M hrnesc cu sperana c voi lua nite masuri rezonabile. Cu inima uoar, iei grbit n curte. l urmar Korf, Narkin, Volkov i conducerea nchisorii. Ungern ramase cu prinul. Blestematul de Frederic arpele, Satana, urla btndu-se cu pumnii n piept Ioan Antonovici. El, din cauza lui Ce-i veni, frioare, pst! l potoli, printre dini, Ungern. Pai Piotr Feodorovici se roag zilnic pentru el Her Gott! Mai bine srut-i mnuele mriei-sale, cazi la picioare i roag-l, implor-l Ioan Antonovici ngenunchie n faa chipului ntunecat al Mntuitorului. La fiecare mtanie, parul sau lung i blond matura lespezile reci de piatra. Fcea cruci mari optind precipitat rugciuni fierbini, incoerente. IX. Gulerul portocaliu

PIOTR FEODOROVICI SE PLIMBA TULburat prin fata celulei. Alturi chioptnd i ncercnd s-i prind cadena, pea pristavul-ef, cneazul Ciurmanteev. Narkin i Volkov, schimbnd vorbe pe optite, stteau tot aici, n curte, pe dup lemne. Ungern i Korf, n fundul curii interioare, lng poarta. Suprat pe comandant n timp ce ieea din nchisoare, arul l-a dat pe u afar. Dup zidul curii interioare, lng accesul spre pod, Vlasiev i Cekin, ajutoarele pristavului nchisorii, precum i ali ofieri din garnizoana se fcur mici de fric. Ceva mai ncolo, lng biseric, se ngrmdea poliia, care abia sosise, preotul nchisorii i cte cineva din familiile ofierilor i cetenilor de vaz din garnizoana. Printre acetia din urma se afla i Mirovici. l recunoscuse pe ar nc din momentul acostrii sale la rm i, ptrunznd aici odat cu localnicii, ramase locului frmntat de ntrebri. Ce s nsemne toate astea? Ct de pe neateptate sosise arul! Ce-o s se ntmple dac prinul o s-i spun de ntlnirea i de discuia noastr? Pot gsi asupra lui hrtia mea. Trebuie s fiu pregtit pentru orice. Pot s ceara, pot s ntrebe. Nu voi nega nimic! Adio cap, dar de spus, am s le spun totul. Ce, s se chinuiasc i de acum ncolo? Tarul se opri, adresndu-se lui Ciurmanteev: i acum spune-mi, domnule i vreau adevrul adevrat prinul a vorbit i pe socoteala mea? Ciurmanteev oscila. Ce s-i spun? se ntreba el. i ce-o s ias din toate astea? Chiar vrea s-i uureze soarta prinului? Iertare, mria-ta, rspunse Ciurmanteev, nu

ndrznesc eu, robul Spune, cu. Doar numai eu te arcuit! insista Petru lovindu-i nerbdtor o mnu de cealalt. Scoase apoi din camizol o alt bomboan cu ghimper i i-o puse tacticos n gura uscat de emoie. ncepnd cu acest an, adic de cnd am sosit aici, rosti Ciurmanteev, prinul n-a pomenit niciodat de mriata. Nici nu tiu dac avea cunotin de urcarea mriei tale pe tron. i schimb, mai zilele trecute Ce-a fost mai zilele trecute? Ca i cum ar fi visat n vis sau ar fi cobort asupra lui o inspiraie subit c m-a i nspimntat a nceput deodat s vorbeasc i n ce fel a nceput s vorbeasc. Acum, zicea, arul de pe scaun, este un Petrovici, nepot de-al lui Petru cel Mare, dar i eu snt ca i dnsul, zicea, prin al imperiului acestuia i ar al vostru. Numai c snt Ivanci, urmaul arului Ivan i ar fi vremea, zicea, ca Petrovici i Ivanci s fac pentru totdeauna pace. Pe Dumnezeu l bucura pacea de pe pmnt i bunvoina dintre oameni. Aa a zis. De parc i s-ar fi luminat deodata mintea. M-a bgat n speriei, nu alta! Zicea c dac aceasta ar fi pe voia Celui-de-Sus i sfnta pace ar cobor asupra mpriei noastre, atunci, slava lui Petru zicea i a mea n-ar avea sfrit n vecii vecilor Chiar aa a spus? ntocmai aa. Pai e filosof. Wahr, ser wahr1! Chiar aa. Pe dat i fr nici o amnare, s pun capt la toate astea Ticloii, mizerabilii! Band de hiene Petru i ntoarse spatele lui Ciurmanteev, revenind spre

intrarea nchisorii. Aici fu ntmpinat de Volkov. n singur cuvnt, mria-ta, i spuse secretarul su personal fcnd o plecciune. Ce mai vrei? Zi mai iute! V implor un singur lucru: oricare ar fi hotrrea pe care vei lua-o, s n-o aducei pe loc la ndeplinire Petru se ncrunta. O scrisoare, nlimea voastr Exista o scrisoare secreta referitoare la prin.
---------------------------1 n german n text: Adevrat, foarte adevrat (n. tr ).

Ei i ce-i cu asta? N-or fi cumva, iertai-m, nite uneltiri de-ale sfetnicilor consoartei mariei tale? Prostii, Vasilici! Cuvinte goale, nentemeiate. Volkov se nviora. n ochii si sclipi o und de nverunare. Eliberndu-l pe prin, urma acesta, v vei crea, stpne, v jur, un rival periculos, de moarte! Numai trdtorii de ara i linguitorii pot da asemenea sfaturi antipolitice. i a mai ndrzni s adaug Spune ce detepi sntei toi! Ce-ai mai gndit i-ai mai vzut n bobi? Se vede treaba c n-ai gustat lanurile, de aia faci pe viteazul. Mria-ta vrea s m jigneasc. Nu mi-e firea s dau sfaturi despre ctue i lanuri Dorete mria ta s tie cine a avut norocul s aduc n faa mriei tale, la isclit, minunatul manifest despre libertile nobilimii? De aici nu este dect un singur pas, a recunoscut-o chiar mria-ta, pn la eliberarea celorlali robi ai Rusiei. Sigur, nu trebuie

scpat din vedere vocea geniilor hrzite nemuririi Volkov fcu o pauza, ca apoi s prind i mai mult curaj: nlimea sa, regele Frederic, vorbi el aplecndu-se spre urechea arului, nu o data a sftuit-o prietenete pe mria ta s se pzeasc de prinul Ioan i s-l tina ct mai departe, pentru ca nu cumva vreo minte nfierbntat de ndrzneal i gnd greit s aib ideea s-l urce pe tron. Fleacuri! Vorbe goale! l ntrerupse Petru brutal i-i ntoarse spatele. Aici nu-i vorba de tron. Cine i-a bgat n cap toate astea? Numai eu, auzi tu, numai eu singur pot hotr aceste lucruri! Totui era vizibil c numele lui Frederic l tulburase pe ar. Se prea poate ca Volkov, inima de piatra i palavragiu atoatetiutor s fi spus adevrul, i zise Petru, aruncnd o privire suprat spre chipul prelung osos, cu fruntea nalt, alb i nas frumos, al secretarului su, ai crui ochi cenuii l urmreau respectuoi i plini de seriozitate. Asemenea sfetnici buni de gur au totdeauna la ndemn explicaii oportune. Periculos sau nu, povestea asta trebuie oricum aranjata ceva mai dibaci i mai nelept Doar i-am mai scris suveranului, c-l in pe Ioan n mini sigure, sub lact Petru l mai privi o data pe Volkov, i ndrepta, nciudat, centironul, dar cnd puse mna pe clana uii de la nchisoare, nu mai avea fermitatea de mai nainte. Domnilor! se adresa el suitei. Domnule comandant, poftii ncoace, urmai-m i dumneavoastr. Voi face tot ce-i posibil, tot ce-mi vor permite raiunile politice i de stat fr s in seama de nimic! Nu m sperie pseudodrepturile sale. Am s-i scot prostiile din cap i am s-l fac om. Un credincios servitor al tronului Cu

siguran c din el va iei un soldat destoinic. Intr din nou n temnia lui Ioan. Suita, pristavii i comandantul se niruir n pragul uii. Prine! i se adresa arul. Se apropie ziua de Bunavestire n popor e obiceiul ca n aceasta zi oamenii s fie eliberai din nchisoare Dumneata dumneata Aici vocea stridenta a arului vibra cald, apoi se frnse. Lacrimi sincere de buntate i umplur ochii. Am promis. Mi-am dat cuvntul c ai s guti libertatea! urm Petru, zmbind blnd, cu candoare. Nu vorbesc n numele meu i dumneata te-ai nelat dac m-ai luat drept dac i-ai nchipuit c snt Snt un simplu ofier, nsa arul m iubete i-mi va da ascultare. Domnule comandant, ia nota: situaia arestatului, s le spunem lucrurilor pe nume! Este cumplit. Priviti aceste boli, aceti perei! Priviti aceast fereastr zbrelit. Chiar cnd afar e soare, aici e greu s stai fr lumnare. Aerul e sufocant. arul le-a aflat pe toate dintr-o scrisoare sincer a cuiva Am fost nsrcinat s m conving de cele spuse acolo i m-am convins. Prinul e inut mai ru dect cel din urma dintre criminalii de rnd. S v fie ruine, domnilor, s v fie ruine! arul tcu. Toate privirile erau acum aintite asupra lui Ioan Antonovici. Acesta sttea plecat i, rsuflnd cu greutate, i mngia nervos, cu. Degetele sale lungi i albe, brbua mtsoas i castanie. Nu-i vorba de mncare, domnule comandant, ci de atitudinea ce-o avei fa de el! l apostrofa Petru pe Berednikov. Prinul e inut n totala ignoranta, n slbticie i toate astea ai binevoit s le trecei sub tcere. A trebuit s le aflu de la persoane strine. Aa nu

mai poate continua. De aceea, domnule comandant-ef i dumneata la fel, domnule pristav-ef n numele mriei sale arul i n virtutea naltei investituri ce mi-a fost data, v oblig de aici ncolo s avei o comportare mai buna fa de prin. Roata Fortunei un capriciu vrjitoresc azi e jos, mine e sus. S facei bine auzii? s facei bine i s-l scoatei pe prin din cnd n cnd la plimbare prin curtea cetii. Ba chiar i dincolo de ea. S-l ntreasc aerul curat. nvai-l carte. tie el s citeasc, dar asta nu-i de ajuns. Punctul acesta trebuie ntrit. tiina de carte s-i lumineze mintea. Oare prin locurile acestea se vor afla dascli pricepui? M mngi cu sperana c-i vei gsi. Deinutul se arunc la picioarele lui Petru, Pieptul i treslta de un plns reinut. O! striga dnsul, prinzndu-l pe ar de pulpanele caftanului. Petru! Petru! Fratele meu! Ia totul, i dau totul.. Petru i puse, protector, mna pe umr. S i se construiasc, domnule comandant, o casa anume, buna i ncptoare, glsui arul, zmbindu-i prietenos prinului. Ferestrele s fie mari i cu faa spre soare. Iar cnd cldirea va fi gata, eu nsumi voi veni ncoace, ca, personal, s-l ajut la mutare. De ziua numelui meu, vreau s-i spun arului, s fie totul gata! Dup asta, prine, vei fi primit ca ofier n armata, vei fi un brav osta, vei ajunge la gradul de general Sntei mulumit, prine? Fie-i mil, nu pleca, nu amna! exclama deinutul agndu-se de ar. Frate! Petru! Nu te ascunde c tu eti arul! De ce amnarea asta? Fie-i mila! Ungern i Korf srir la prin. arul i opri.

Da-mi drumul acum, acum! i voi rosti numele i n mormnt, striga deinutul blbindu-se, privind slbatic n jur. Da-mi voie s triesc cu ea! S-o vad, s-o aud! Tulburarea punea tot mai mare stpnire pe prin. Oriunde, n pdure, n Siberia, numai s nu m lai aici dac pleci, nici pe tine, nici pe ea n-am s v mai vad Frate, frate! Fie-i mila de mine! Asistena era zguduita. La cine se refera? Cine e persoana cu care vrea s triasc? l ntreb arul pe Ungern. Acesta privi la Berednikov, care la rndul su l privi pe Ciurmanteev. Probabil aiureaz. O fi gsit ceva prin Margaretele sale i, nu v fie cu suprare, minte! rspunse Ciurmanteev nnebunit. Nu-i zi de la Dumnezeu s nu inventeze alte fleacuri, alte minciuni, dup cum vedei Ioan Antonovici plngea, se ridic, apoi se arunc din nou n genunchi n fata arului, l prindea de mini, se tra dup el srutndu-i picioarele, vesmintele. Vorbele lui fr nici o legtur, slbatice i sfietoare, nu mai puteau fi nelese. Cei din Jur nu-l mai puteau opri, nu-l mai puteau smulge de lng ar. Herr Gott Armes Kind1! Nu mai am putere s-l privesc. Dai-i drumul! spuse arul zbovind n prag. l privea pe prin cu ochi blnzi, plini de lacrimi. S ias, s respire aer curat. Scoatei-l afar, afara N-are haine calde, se amestec Volkov. Mai rcete Ehe, ttuc! Cnd vreau eu ceva, tu mi pui bete n roate? Aa deci! tipa arul btnd suprat din picior. Iat mantaua mea, s-o mbrace deocamdat pe asta! Auf Wiedersehen! La revedere, prine, spuse arul, ntorcndu-i

spatele grbit i jenat, n timp ce ddea din cap fr ncetare n direcia lui Ioan Antonovici. Karl Karlci, poruncete s i se dea din caleac i halatul meu cadou, s-l aib acolo La rndul ei, suita se grbi s-i ofere deinutului, ca amintire, tot soiul de atenii: inele, tabacheri, ceasuri. Cu mini nepricepute i ngheate de frig Ioan le lu jenat, ndesndu-le prin buzunarele jachetei i ale alvarilor Persoanele din curte, printre care se afla i Pciolkina, putur s observe cum apru din nou suita arului lng turla Svetlicinaia i cum, alturi de Petru, ntre Ungern i Ciurmanteev, iei afar un tnr palid i nalt, cu pr blond i lung, ca de clugr, purtnd o manta albastra de ofier de garda. arul, gesticulnd cu mnua, i vrsa focul asupra comandantului. Acesta, cu mna la tricorn, asculta supus, n poziie de drepi. Ce s-a hotrt, care o fi rezultatul? gndea ntre timp Polixena, privindu-l curioasa pe ar. Oare i va elibera srmana ruda strivita de destin? Ce-au vorbit, ce-au hotrt? Ct l-am mai ddcit pe prin, ct l-am mai povuit, cte nu
------------------------------1 n german n text: Doamne, Dumnezeule... bietul copil (n. tr.).

i-am povestit Ce nsetat era de libertate, ce m mai ntreba de lume, de oameni, cte promisiuni nu mi-a fcut.. Nu cumva i zicea n acelai timp Mirovici, amestecat n norodul de lng biseric nu cumva se va milostivi n sfrit i de mine matera Fortuna? Nu prea-mi vine s cred. Cine s-i dea atenie unui om att de nensemnat? i dac totui minunea se va face? Dac vor hotr s-l readuc pe prin la Curte? Cine altul mai bine

dect dnsul va ti s-i ocroteasc, s-i ajute pe toi nefericiii, pe toi oropsiii, pe toi cei ocolii de soarta? Atunci am s fac i eu o petiie pentru recptarea moiilor strmoeti Ei, drace, ce gnduri mi mai trec prin cap! N-or s aib alt treab dect s se gndeasc la tine, neghiobule! S-ar gndi ei, dar la vreun holtinez oarecare, sau la vreun lacheu de pe la Curte, nu la tine. Doamne, Dumnezeule! n fond, de ce nu i-ar ndrepta arul atenia asupra mea i fr ajutorul prinului? Orice-ai zice, blestemate legturi! i doar am fost n rzboi, m-am strduit Nu! se sperie Mirovici, ascunzndu-se n spatele mulimii. Mai bine ca blndul, nehotrtul i lipsitul de putere s nu m bage n seam, c altfel, s-ar putea s afle c prin mine au fost transmise propunerile lui Panin de a se continua rzboiul cu Frederic Duc-se cu Dumnezeu, c blestemat soart mai am! Domnule ofier! Hei, guler portocaliu! i rsun n urechi o voce puternic, aprig ce venea de dincolo de pod. Mirovici privi n jur. Observ c toate privirile erau ndreptate asupra sa. Cineva l nghiontea cu mult osrdie. Fcu civa pai nainte. Mulimea i fcea loc s treac. La civa pai distan, sprijinit pe picioarele bine nfipte, innd ridicat voinicete paloul, sttea arul. Kreuz schock bomben-donnerwetter-element!1 Nu respectai uniforma! tipa aprins Petru la cineva. Iat un ofier model, adug el, adresndu-se comandantului, n timp ce-i arata caftanul nou, de croial prusac, ce-l strngea ca un corset pe Mirovici. Pcat ns, domnule, c nu face parte dintre slujbaii dumitale! Ruine, ruine v spun! Pierde-var ce sntei, trntorilor! Priviti la ofierul acela cum i sta tricornul, cum i-ar sta eaua vacii! Sau la

asta; postavul n-are grosimea reglementara, iar centironul n-are pafta. N-am s
--------------------------1 njurtur intraductibil nemeasc (n. tr.).

v nghit astea, auzii? N-am s vi le nghit! Pn i ipingeaua dumitale, domnule comandant, nu-i dup litera regulamentului. Auzi!? Cptuit cu blan de pisic ! Muierile s poarte asemenea ube, nu militarii! Se vede treaba c voi, tia de pe-aici, nu luai n seama serviciul militar! Doamne milostive! se ruga Mirovici, stnd n fata arului. O, oameni! Privii-m, priviti minunea minunilor! Nici rzboiul, nici ocna campaniilor nu m-au evideniat; ma evideniat caftanul sta nou Unii se zbat, lupt toat viaa lor amar, irosit i clcat n picioare, s se fac remarcai, pe cnd eu Mi-a fost dat s rzbesc att de uor! Te pomeneti c acum se apropie i-o s nceap, spre deosebire de alii, s stea cu mine de vorb, s m ntrebe de una de alta i asta, asta ce mai e? se npusti Petru asupra ajutorului de pristav, uitnd de Mirovici. Vlasiev i privea ngrozit. Nu-i destul, stimabile, c pori o uniforma veche, ieit din uz, dar nici pe asta n-o respeci? Ce te uii aa? Al treilea nasture de la guler e cusut de-a-ndoaselea! Asta se cheama ordine? Disciplina? Asta-i inut buna de umblat pe la hanuri, nu de venit cu ea la serviciu! Toate astea s fie trecute ntr-un proces-verbal, care s-mi fie naintat! striga Petru, ndreptndu-se spre ieire. Cnd voi veni, n mai, totul s fie pus la punct i nu de mntuiala, ci cu tragere de

inima. Fii atent, domnule comandant, punei-v la curent cu regulamentul garnizoanei. Vei fi primul care mi-l va spune punct cu punct. Tarul se apropie de poarta. Ungern i arunc pe umeri mantaua scoasa de pe Ioan Antonovici. Petru privi spre turla n care l lsase pe prin. Pe palierul pustiu, sentinela i fcea ca i altdat rondul. Srmanul! Te-au pus din nou sub lact! i spuse arul oftnd i apoi i ntoarse privirea spre casa lui Ciurmanteev, spre locul unde o zrise pe Polixena, dar nici ea nu se mai afla acolo. Asta e tot, trase Mirovici concluzia prsit de norodul care se retrsese. La ce-au mai folosit ateptrile prinului, visele i speranele sale? Ce-a hotrt n privina destinului acestui nefericit? Te pomeneti c nimic Te pomeneti c va pleca fr ca nici mcar mie, un firicel de praf acolo, un nimic, s-mi fie dat s mai stau att de aproape de el, s-i mai ascult glasul. i eu care m pregteam s-i spun tot adevrul despre prin, s-l rog i pentru mine Blestemata, blestemata soarta! O ocazie am avut i pe aceea am pierduto Hei, gulere portocaliu! l ajunse din urma aceeai voce apriga, ce rsuna pn departe. Fii bun i poftete ncoace. Ma intereseaz s te vad mai de-aproape. Sntei poftit, auzi deodata Mirovici vocile unor fapturi speriate i linguitoare. Du-te, spune-i, cere-i! i va ndeplini orice n clipa asta! l fulgera pe Mirovici gndul asemeni unui val de foc. Venindu-i n fire, ofierul pai ano, n maniera prusac, spre poarta i, lund poziia de drepi, cu mna la tricorn, se opri n fata arului. Nici nu mai respira.

Din regimentul lui Essen, fost de Narva? l ntreba Petru. ntocmai, mria-ta! Cum te cheama? Mirovici i spuse numele. n misiune sau n concediu? Am fost trimis n misiune din partea Statului Major, acum m aflu n concediu pentru probleme de familie. Ciurmanteev i explica arului c Mirovici e mire, c a cerut-o de nevasta pe bona copiilor si. n ochii arului apru o lumini jucu. A, mi pare bine! rse el binevoitor. N-ai gusturi rele. O s fii o pereche dat dracului Aber voyons!1 Am impresia c pe mireasa am mai ntlnit-o Era la palat pe vremea rposatei mele mtui Ne amuzam dansnd mpreuna Pe lng cine ai fost ataat la Statul Major? Pe lng Panin, mria-ta, rspunse Mirovici. Tarul fcu o strmbtur. Armistiiu, domnilor, a fost semnat! spuse el, ntorcndu-se spre notabilitile garnizoanei. V felicit! n curnd va veni i sfritul complet al rzboiului. Toi se nclinar n tcere. Venind ncoace, urma Petru, am trimis spre publicare condiiile pe care le-am primit n legtur cu armistiiul. Vor aprea n curnd n Monitor. A curs destul snge pentru nite
---------------------------1 Dar, stai o clip, n german i francez n text (n. tr.).

fleacuri. n ceea ce te privete, domnule Mirovici, pentru aspectul dumitale civilizat i pentru inuta brava,

chiar n afar frontului, te recompensez, ca s le fie de exemplu tuturor. Te iau de la Panin i te transfer la garnizoana din capital. Lui Mirovici i navali sngele n cap. Iat clipa, clipa! O, zei! O, soarta! Ascult de poruncile tale! i zise el, lsndu-se pe un genunchi n fata arului, iar inima porni s-i bata cu putere. Mine s fii la parada grzilor, continua Petru. Ba nu, i mai ofer n dar o zi! S mai stai cu mireasa Poimine deci, s iei la raport la oberkriegskomissar n careul de gard. Ai neles? El va raporta despre tine mai sus. Te vei duce ca trimis din partea Colegiului, la Baturlin, pentru negocierile de pace care vor urma. Iar cnd te ntorci n ochii arului se aprinse din nou o lumini jucu si prietenoasa cheam-m, frioare, la ospul de nunt Trs content, trs content!1 n memoria matu-mii a fi gata s-i fiu i na, dac n-ai, firete, nimic mpotriv m invii? Mirovici era nnebunit, uluit. n jurul sau auzea felicitri. I se strngeau minile, i se spuneau vorbe pe care nu le pricepea. Rspunznd mecanic la ntrebrile secretarului personal al arului, care nota, grbit, dispoziiile privitoare la el, Mirovici se trezi c toat lumea prsea n fug fortreaa, urmndu-l pe ar la rm. O lu i el ntr-acolo, inndu-se dup ceilali. Herr Du, mein Heiland, ist das ein Volk!2 se adresa arul lui Ungern n timp ce se urca n cuter. Progenitura nenorocita! Srmanul prin! Nu-mi iese din cap Voyons, domnilor, dup ce am isprvit aceste treburi importante, unde ne vom fuma n tihna pipa noastr soldeasc? Alles ist im Posthause bereit, Majestt3.! rspunse

baronul Ungern, ajutndu-l pe ar s ia loc. Pe cellalt rm, Petru fu ntmpinat de o deputie din partea ranilor i trgoveilor. n faa ctorva btrni i tineri, brboi, cu capetele descoperite, mbrcai n cojoace
-----------------------------1 n francez n text: Foarte bucuros, foarte bucuros (n. tr.). 2 n german n text: Doamne, ce popor! (n. tr.). 3 n german n text: Totul e pregtit la post, majestate (n. Tr.)

i giubele, pi spre ar un burghez din Petersburg, nscris de curnd n rndul negustorimii de prin partea locului. Era nalt i slab, cu o fa galben i ochi plumburii, lipsii de strlucire i imberb ca un adolescent; ducea pinea i sarea. Pristavul posadei, zrindu-l nc din barc, deveni alb ca varul. Era faimosul fabricant i negustor de untur topit, aparinnd cumplitei secte a begunilor1. Avea i la Schlsselburg un han, la care tocmai trsese Mirovici. Ttucule ar, al doilea mntuitor al nostru, grai Selivanov lsndu-se n genunchi. Ne bat i ne chinuiesc fariseii cei rai ai posadei! Numai tu ne eti ndejdea! Ai pogort spre noi din ceruri Onoreaz-ne, ticu i ne viziteaz pre noi, tia care, dei oameni mruni, i sntem credincioi! Fabrica mea e aici pe-aproape, n pdure, iar ie, stpne, i este n drum. Onoreaz-ne, onoreaz-ne, ttuc! se auzir alte voci din mulime. E un sectant! i opti Ungern, o confirma i pristavul, un rascolnic. Dreapta credin der Glaube muss frei sein2, rspunse arul. Petru l vizita pe Selivanov. Se servi micul dejun, se fumar pipe, oferindu-se o masa copioasa ntregii suite. Se

scoteau i se tot aduceau din beciuri vodc rece, bere catifelata, tot soiul de vinuri i mied dulce. Plecnd, arul l invita pe Selivanov s-l viziteze de ziua sa la Oraniembaum. Nu l-a vizitat pe popa din fortrea, n-a intrat n biseric optea srcimea n pia i prin crciumi, dar pe scapetul cel glbejit l-a vizitat nseamn c sfritul lumii e aproape. La ntoarcere, n aceeai sanie cu Petru, cltoreau Korf i Volkov care moia. Korf discuta, zelos, cu arul. Ospul de la fabrica lui Selivanov dezlegase limba btrnului baron i aa amator de vorbrie. Ba rdea, ba spunea anecdote piprate. Maimurindu-i pe acei despre care povestea, relata printre altele ultimele brfe n legtur cu nemulumirea contelui Aleksei Razumovski, care fusese trecut n rezerva, n toate privinele, cum i despre noile intrigi amoroase ale
------------------------1 O sect religioas dintre cele mai fioroase i mai perverse ale rscolnicilor n vechea Rusie (n. tr.). 2 n german n text: Credina, trebuie s fie libera (n. tr.)

btrnului i tirbului cneaz Nikita Trubekoi, bolnav de podagra. Atunci veni vorba i despre Orlovi. Korf tcu o vreme, se gndi la ceva, apoi l ntreb pe ar dac a aflat c Svanci, cel care l-a cspit pe mezinul Orlov, a aprut din nou la Petersburg. E un fanfaron i un las acest Svanci al tau! De ce i-o fi dat la fund? spuse Petru ncruntndu-se. N-ar fi ru ca i pe Orlov cel mare s-l disciplineze niel. Grigori, rivalul nostru, prea face pe nebunul Numai c nu-i de nasul lui tutunul sta pe care vrea s-l prizeze Iar cu nevestica mea preaiubit o s m mai socotesc eu

Observ, mria-ta, observ! spuse Korf. Toate aciunile, toate mecheriile lor le nregistrez. nc un moment, nc un moment i-i aranjam pe toi. arul zmbi, apoi fluiera vesel. i eu am pregtit, baroane, un proiect rezonabil i ndrzne, spuse arul. O s uluiesc lumea, ateptai numai puin Trecuse cu mult de miezul nopii cnd cele dou snii sosir la Petersburg. Volkov, ghemuit ntr-un colt al caletii, sforia. Korf ncepuse s moie. Ei, bravo, secretarul meu particular doarme! Apoi, adresndu-se lui Korf: i dai cuvntul c ai s taci? Ein Wort ein Mann? Ich schwre! Jur, mria-ta! Atunci s ii secret; uite ce snt sftuit s fac Iar tu, ca un osta cinstit ce eti, s m ajui n toate n mai sau n iunie, l scot pe Ivanuka din fortrea, l aduc la Petersburg, l cunun cu fiica lui unchiu-meu, prinul de Holstein, i-l proclam apoi motenitor Korf nmrmuri. Herr Gott! Dar arina, dar fiul vostru? ntreba el, acompaniat de hurducitul saniei grele care nimeri ntr-o hrtoap uria. ntr-o clip i pierise orice urma de somn. Meine liebe Frau? arul zmbi. Am s-o clugresc, aa cum a fcut i bunicul meu, marele Petru, cu prima sa nevast. S se roage i s se ciasc! i am s-o pun s stea cu fiu-su la Schlsselburg, chiar n casa pe care am poruncit-o pentru prinul Ioan. Ei? Was willst du sagen?1 i casa aceea le va fi cavou, castrum doloris Lieber Gott! Ist das mglich, Majestt?2

Asta s nu duc la pieirea arii, sau chiar a mrieitale Fleacuri! Am gndit, am fcut! spuse Petru. Asta-i deviza mea de cavaler. S nu dau napoi, naiba s-i ia, s nu dau napoi! Ce? i-e fric? Wir wollen, drgu, ein bischen Rebellion machen3 n privina rolului meu, mria-ta poate fi pe deplin linitit, rspunse eful poliiei. Meine Ergebenheit, devotamentul meu, Majestt, e de marmora, e de granit. i acest secret nu-l vor smulge din sufletul meu pn la moarte. A doua zi seara trziu, Korf sosi dinspre Moika n apartamentul Ecaterinei, fiind primit n mare secret pe scara de serviciu, relatndu-i arinei tot ce auzise din gura arului. Dar sosise cu ntrziere. naintea lui, nc n dimineaa acelei zile, Volkov o vizitase pe Caterina Ivanovna argorodskaia, camerista arinei i, printr-o persoana de ncredere cu care ducea de multa vreme tratative i comunica Ecaterinei nu numai cele spuse de ar, dar i rspunsurile date cu aceast ocazie de Korf. Petritii ncepur s treac vizibil n tabra Ecaterinitilor. Se precipitau evenimentele denumite att de plastic ntr-unul din letopiseele ucrainene ale timpului drept avatarurile faimoaselor aciuni petersburgheze.
-----------------------------1 n german n text: Ce spui de asta? (n. tr.). 2 n german n text: posibil una ca asta, majestate? (n. tr.).
3

n german n text: Vrem s facem puin rebeliune (n. tr.).

PARTEA A DOUA

AVATARURILE FAIMOASELOR ACIUNI PETERSBURGHEZE Clipa fatal se apropie Arapul lui Petru cel Mare I. Un om de ncredere VIZITAREA NEATEPTAT A 1NCHISORII de la Schlsselburg de ctre arul Piotr Feodorovici i trimiterea lui Mirovici n armata din strintate cu hrtii secrete provocaser destule comentarii i suspiciuni n cercurile cele mai nalte ale capitalei din Petersburg. Partida holtinez i ridica i mai sus capul. Dei conductorii ei cutau s pstreze secretul, dar dup expresia feei, micrile, zmbetele echivoce i vorbele lor, oricine putea deduce c la Curte se pune la cale ceva cu totul neobinuit. Reprezentanii partidei ruseti prietenii mprtesei scrutau alarmai viitorul apropiat. Pciolkina afla printre primii despre urmrile ntrevederii arului cu nefericita lui ruda. n situaia deinutului secret se pregtea, evident, nlesniri. Comandantul i pristavul-ef, cneazul Ciurmanteev, se agitau uoteau ntre ei pregtindu-se s nceap ceva care tulbura i punea n ncurctur pe toat lumea. La numai o zi de la plecarea arului din fortreaa Schlsselburg, Mirovici sosi la Petersburg, de unde i scrise Pciolkinei c a fost nsrcinat s plece n strintate, c a primit pentru drum un ajutor material consistent, iar la

scurta vreme dup asta, i scria din Narva, c se i afla n drum spre detaamentul lui Baturlin. Pciolkina ncerca s-i adune gndurile, s chibzuiasc asupra situaiei ei, s se liniteasc, dar se frmnta tot mai mult. Tot ce i se ntmplase n ultima vreme era att de neateptat, de ciudat. i aduse aminte de sosirea ei la Schlsselburg, prefirndu-i prin memorie cele mai mici amnunte ale primelor zile petrecute n familia lui Ciurmanteev. Aici credea c va gsi pacea rvnita n timpul zbuciumatei viei de la Curte. Din clipa n care a aflat nsa amnunte privitoare la arestatul care se chinuia n turla Svetlicinaia, la doi pai de casa postavului i-a pierdut complet linitea. Chipul misterios, nemngiat de soare, al nefericitului prizonier, a captat pe data atenia Pciolkinei. Se gndea la el zile i nopi n sir atenta la cea mai mic aluzie, ncercnd s-i imagineze trsturile lui necunoscute, ascunse de zidurile turlei Svetlicinaia. nc nu se produsese incendiul din nchisoarea prinului. Misteriosul deinut se mai afla nc n partea cealalt a curii, peste drum de locuina pristavului, ntr-o celula speciala, secreta. Polixena nu-i lua ochii de la poarta acestei turle, prin faa creia se plimba tcut o sentinel narmat i unde sus n fiecare sear prindea s se lumineze slab o fereastr ngust, cu zabrele negre. Pciolkina se temea s-i pun ntrebri lui Ciurmanteev, dar blndul pristav, uneori, scpa singur o vorb, sau alta despre prizonier. i era nespus de mil de martirul care-i fusese ncredinat i l bucura orice zvon venit din capital n legtur cu orice posibilitate de mbuntire a sorii sale. Cu toate astea, pe atunci nu se produceau nici un fel de schimbri. Zilele treceau una dup

alta, la fel de monotone, la fel de linitite, ntr-o tcere mormntala. Terminnd leciile cu copiii Polixena rmnea cu cte un lucru de mna n sala de clasa i n timp ce fetiele lui Ciurmanteev se jucau cu ppuile, alergau i se zbenguiau, gndurile i se ndreptau cu insistenta la artarea tcut care se chinuia n turla tainic. Cum arata i ce-i cu el? Ce urmri a avut asupra nefericitului singurtatea timp de douzeci de ani, ntr-o ncpere strmt, vduvit de lumin i aer? Polixena i-l imagina ca pe un copil nu prea detept, mult sub vrsta sa, urit de tortura lent i continu. Toate i se prur clare, pn n clipa cnd i fu dat s-l vad pe deinut. Probabil abia mai umbla prin camera, i nchipui Pciolkina; lumina zilei l irita pn la durere i ar putea s orbeasc pentru totdeauna dac i-ar trece cuiva prin minte s-l scoat la aer. E foarte puin probabil s-i fie familiare gndirea i vocea omeneasc; i dac totui srmanul poate rosti cteva cuvinte, ele trebuie s aduc cu iptul unui animal jalnic sau al unei psri de noapte. Gndindu-se la chipul lui, Polixena i imagina nite trsturi de copil slbatic, bolnav din natere, speriat i urt de toat lumea, care i-a pierdut pn i contiina c a ajuns la maturitate i a devenit om. Nici vorb c nu mai are putere s deosebeasc i s recunoasc lucrurile cele mai obinuite, i urma ea raionamentele. Dac ar fi lsat n libertate, ar ncepe s-i ntind minile slbite i subiri spre cele mai ndeprtate obiecte, considerndu-le la ndemna sa Toate l-ar bucura, toate l-ar interesa i l-ar uimi peste msur. Minile i picioarele sale, nefolosite atta vreme, trebuie s aib o

piele fin i alb ca pielea de pe obraz, iar vederea, slbit i tmp din cauza venicului semintuneric din care nu exista scpare. Toate aptitudinile nefericitului snt desigur adormite, dac nu cumva au murit. Dar, i depana Polixena gndurile, trebuie s aib o fire delicat i blnd, trebuie s fie supus i blnd ca un porumbel, ca un mielu. Ce s-ar ntmpla dac ar fi readus la via, dac ar fi trezit? Ce s-ar ntmpla dac i-a descuia ua i i-a spune: Eti liber, pleac!? Cine s-ar ncumeta la asta? Cui i-e scris s-o fac? i unde se afla acel Columb viteaz care s vin spre aceasta lume noua, virgina, uitata de toi, plina de forte miraculoase, n stare latenta i s spun: Trezete-te, triete! Polixena inventa o mulime de variante ndrznee n legtur cu modul n care va reui s-l implore, s-l cucereasc. i s-l conving pe Ciurmanteev de a o lsa s-l viziteze pe arestat, cum va ncepe s-l influeneze n secret pe Ioan, cum l va educa, luminndu-i inima i mintea. Odat cu trezirea inimii i a minii, ntemniatul va nflori i moral i fizic. i imagina cum i va aduce cri pe care le vor citi mpreuna, cum i va explica evenimentele din lume, vorbindu-i despre eroii din istorie, despre deosebirea dintre bine i ru. C doar au existat asemenea exemple, ncerca ea s se conving. Ci oameni de curaj nu s-au dedicat sorii pucriailor? Ptrundeau la ei prin iretenie sau umiline personale, iar dup ce le luminau mintea, i ajutau s i fug Arestatul se vede ct de colo c nu-i un om de rnd. Cnd va fi pregtit, voi alege momentul cel mai potrivit, voi aprea n faa lui n hainele mele cele mai bune, n rochia de mtase cu care apream la Curte; i

coafat la mod Atunci se va arunca la picioarele mele, iar inima sa va ncepe s griasc. i atunci, mna mea va intra n preul libertii sale Vom chibzui mpreun cum s fuga. l voi mbrca n vestonul, mantaua i tricornul lui Ciurmanteev, iar cnd se va lsa seara, vom iei bra la bra din fortrea, vom dispare cu o barc, undeva, n Suedia Va veni clipa cnd acolo, departe, pe meleaguri strine, se va nfia lumii i toi i vor aminti de el. Atunci, poate, va fi repus n drepturi Visele chinuitoare i nflcrate ale Polixenei urmau s se ndeplineasc, e adevrat, puin altfel, mai devreme dect i nchipuise. Incendiul nocturn din celula prinului ngrozise conducerea fortreei. Comandantul Berednikov se pierdu cu firea mai ru dect ceilali. Trebuia, fr tirea poliiei secrete, s se repare soba, hornul, despritura i duumeaua, totul trebuia retencuit, vopsit i zugravit. Berednikov i Ciurmanteev angajar un antreprenor. Sobarii i teslarii aveau acces n fortrea numai n timpul nopii, urmnd s lucreze la lumina felinarelor. Cneazul Ciurmanteev l transfera pe arestat n locuina sa, lansnd zvonul cum c acesta s-ar fi mbolnvit i c se afla n infirmeria secreta a fortreei. Eu nsumi i voi duce de mncare i-l voi ngriji, l anun el pe comandant. Ajutorul meu, care se afla n permisie la lacul Ladoga, m-a rugat s-i prelungesc ederea, pe care eu din pcate i-am acceptat-o, scriindu-i c poate s mai stea. Deocamdat voi face fa i singur. ntr-adevr, cneazul i prelungise concediul lui Vlasiev. Gratiile de la geamurile magaziei de efecte care se afla n vecintatea locuinei lui Ciurmanteev au fost verificate i ntrite n mare grab. Pretextnd pstrarea n mai bune condiii a efectelor i proviziilor pentru deinui,

care, chipurile, fuseser aduse aici, la ua exterioara fu plasat o sentinel special. Asemenea mutri nu erau o noutate n fortrea. Ciurmanteev putea fi linitit. n afar de feldwebel i de felcer, nimeni n-ar fi tiut unde anume se afla arestatul, printul fr de nume ncredinat lui. Dar entorsa de la picior, pe care la nceput n-o lu n seama, se fcu n scurt vreme simit. Iat, coni, am transferat sub acoperiul casei mele i am luat n ngrijire un ocna furios, spuse Ciurmanteev Polixenei, strecurndu-se ntr-o diminea, cu o legtur de chei i o can de fiertur, prin cele dou odi nelocuite ce se aflau n spatele dormitorului copiilor i crora li se zicea vechile cmri. Aceste camere nu le vzuse de mult vreme nimeni, iar n anul din urm se aflau sub lact. Ciurmanteev mai fcu o dat drumul n timpul prnzului, apoi seara, la cin. Spre noapte ns czu la pat rpus de durere: nu putea nici dormi, nici sta jos din cauza piciorului care se umflase i l durea foarte tare. Of, ce s fac? S-i scriu, poate, lui Vlasiev la Ladoga? gemea pristavul. N-ar strica s-l aduc ncoace Chiar aa, cum pot s fac singur fa la toate? i bine vei face, l ndemna Pciolkina. Dictai-mi, s iau hrtie i pan Nu, Polixena Ivanovna, am s mai rabd. Poate m-o lsa mai ncolo, spre ziu. Mai ncolo ns au nceput frisoanele, febra i delirul. Ciurmanteev era hruit de insomnie, n fiecare clip o chema pe btrna ddac finlandez, vrnd s-i tot spun ceva, dar nu reuea. Prea era surd i proast! N-o s-o duc mintea, n-o s priceap, i zicea Ciurmanteev chinuindu-se. Alii ns pot pricepe i atta or

s-o necjeasc pn o s le spun secretul. n zori apru Polixena s vad ce mai face cneazul. Era ntins n pat, iar ochii ieii din orbite i ardeau de boala. Ce-i cu dumneavoastr? ntreba ea. Acela ocnaul opti Ciurmanteev, ridicndu-se n coate i cutnd cu mna sub perna. I-ar trebui niic ap proaspt, pine, lapte Tmpit-i baba asta! Iar pe feldwebel nu-mi vine s-l chem Lsai c-i duc eu; fetiele dorm E foarte bine c doarme i el Du, micu, du Acolo e o despritur, iar dup ea ai s vezi o u. Descuie, ls mncarea i apoi pleac degrab. Doamne! El e doar Orice micare i este urmrit. Ciurmanteev simi c ameete. Nu isprvi vorba, i ntinse Polixenei cheile i, sfrit de puteri, czu pe perna. Polixena purta o foarte frumoas bluz de noapte. Punndui pe cap o bsmlu, se strecura n vechea cmar. Ddaca i copiii dormeau dui. De afar, ptrundeau zorile, Pciolkina descuie prima u, apoi cealalt; apsnd uurel clana, trecu pragul. Cine s fie, totui, acest deinut? se ntreba. Un rascolnic fanatic, un rsculat mpotriva puterii sau vreun dezertor de seam? i cum arata la chip? Unde doarme? E btrn sau tnr? Sau e chiar prinul misterios, ascuns aici n fortrea, prinul despre care vorbete lumea? Polixena zbovi lng u. n odaie era ntuneric. Deschise obloanele interioare i privi n jur. n dreapta intrrii, pe un pat de fier ruginit i o saltea mototolita, ntr-o cma rneasc de cnepa i n nite papuci sclciai, pui pe piciorul gol, dormea un tnr slab i palid. Prul lung i blond se rsfira n uvie moi pe perna, acoperindu-i o parte

din faa frumoas, ncadrata ntr-o brbu castanie. O mna delicata i alb atrna de sub mantaua marinreasc, grosolana, care-i inea loc de plapuma. Att de tnr i ocna, i spuse Polixena n timp ce punea cu grija apa i micul dejun pe masa pe care se afla o carte ntredeschis, cu tipritur veche, bisericeasc nnegrit de vreme. Mai degrab e rascolnic; vreun arhimandrit sau vreun episcop de-al lor i desigur unul periculos, conchise Polixena ndreptndu-se spre u. Arestatul se trezi, sri n sus, dar se aez imediat pe pat; era uluit de minunata apariie. Niciodat n anii care au urmat, Polixena n-a putut uita aceast privire timid i ncntat n acelai timp. E prinul! o strbtu gndul, fcnd-o s fie cuprins de fric i totodat de o bucurie dureroas. Ramase intuit locului. Arestatul se frec la ochi, ntinse minile i ncepu s opteasc ceva timid i rugtor. Era greu s nelegi ce spune i drept cine o lua pe musafira ce ptrunsese la dnsul n timp ce dormea. Printre imaginile pe care le pstrase n memoria sa din copilrie se gsea i o fiin asemntoare, blinda i delicata; aceea era nsa o persoana nalta i slab, cu o fa mereu plns, purtnd o rochie neagra de doliu, iar ochii i erau ncrcai de groaz i durere. Arestatului i se prea sau aa i se spunea c fiina aceea era mama sa, exilata odat cu dnsul, prinesa Anna Leopoldovna. Mai trziu fu obsedat pn la durere de trecutul sau, scindu-i pe cei din jur cu ntrebri, ncercnd s reconstituie din memorie chipul acestei mame nlcrimate, ndeprtate i dragi. De multe ori, n timpul somnului nelinitit i greu, ea aprea pentru o clipa n faa lui Ivanuka nghiit imediat de ceaa

lacoma. Acum i se pru din nou c doarme i c n vis i apare, cu totul pe neateptate, acest chip. Nu, nu era acelai. Pe acela nu-l putea reconstitui, orict ncerca, orict se chinuia. Acum, n schimb, iat-o, sta vie n fata lui, nu dispare din usa. Ochii ei cenuii, fermectori, l privesc cu mirare i compasiune, trupu-i delicat se mic, bluza colorat viu, fonete. Dar zvorul pocni uor i musafira dispru.. Din ziua aceea Pciolkina ncepu s-l viziteze, fr opreliti, pe arestat. Ciurmanteev i ddea seama de nebunia acestor ntlniri, dar n-avea cum s le evite. Petersburgul nu tia nimic despre boala sa. i-apoi, din capital veneau tiri linititoare; pretutindeni aveau loc nlesniri, se ddea tot mai mult libertate. Poate i-or aduce aminte i de noi, tia uitai Dumnezeu mi-a trimis un om de ncredere. E i deteapt i modest. i ntr-adevr, Pciolkina se purta chibzuit i sobru. N-ar fi spus un cuvnt de prisos, era prevenitoare i mndr totodat. Dac trebuia s lase paza s fac curenie l scotea pe arestat, l ncuia n camera goala de alturi, l lsa pe feldwebel s intre la cneaz dup chei, iar ea, aruncndu-i o scurteic pe umeri, rmnea n prag atta vreme ct soldaii din gard mturau, splau podelele i aeriseau ncperea prinului. Ziua, Pciolkina i aducea arestatului mncare, ap i cri; noaptea, rmnea s-i citeasc, l nva s scrie sau i desena mprejurimile fortreei i i povestea despre Petersburg. Observnd c se blbie, iar n momentele de tulburare, nu poate s se fac neles, l obliga s citeasc rar, rspicat, s repete dup ea cuvinte greu de pronunat.

Deinutul era departe de a fi copilul slab de minte din imaginaia Polixenei. Dimpotriv, dovedea isteime, era descurcre, iar atunci cnd era linitit, prindea uor noiuni noi, care l bucurau peste msur. Aceasta bucurie se transforma uneori ntr-o veselie i un rs nestvilit. Prinul se ridica atunci de pe pat, sarea prin camera, fcea giumbulucuri caraghioase. Doamne, mcar de-a reui mai iute, mai repede! i spunea Polixena, urmrind cu nfrigurare i teama eforturile pe care le depunea pentru emanciparea arestatului. Voi avea oare rgaz s-i transmit, s-l nv totul? Urmarea cum noapte de noapte, la lumina felinarelor, se scoteau n curte molozul i crmida afumat din turl; iar peste puin vreme pe acoperi apru noul horn. Apoi o grmad de achii fu maturata din pridvor i lng scar fu fcut o groap pentru stins varul. narmat cu gleat i bidinea, ncepu s vina n turl un zugrav din posad. Reparaiile se apropiau de sfrit. ntr-o seara, Ciurmanteev se simi mai ru ca de obicei. Polixena, purtnd un co cu mncare i o carte n mn, trecu spre camera arestatului. Foarte bine, i spuse pristavul privind-o, nu-i nici o nenorocire; dac o fi s nu m mai scol, mcar s tiu c am fcut un bine unui martir nevinovat, prsit de toat lumea! Polixena intr la deinut, ncuie ua, trase obloanele, aprinse apoi lumnarea de cear pe care o adusese cu ea i deschise cartea. Arestatul lu loc lng ea, la mas. Fata l privea cu ncordare ncercnd s-i ptrund gndurile. Ce crede prinul despre ea? Ce ateapt de la ea? Dar de la destinul su? l vedea c nu se simte la largul su, simea privirea sa ncruntat. Lund-o uor de mna i privind-o cu duioie n ochi,

Ioan i atinse timid mna cu buzele. Ce faci? exclam Polixena, nroindu-se toat. Toate sntei la fel? ntreb Ivanuka. Snt multe mai bune ca mine, rspunse Polixena. Cum te cheam? La ce v trebuie numele meu? Numii-m, pur i simplu, prieten Rmi, nu pleca. Rmi cu mine! Arestatul strnse mna fetei la piept. Prieten, poruncete s mi se dea drumul, spuse el. C doar pe tine te vor asculta cu toii. V nelai, aici snt la stpn. Tu nu eti om; eti un spirit pogort din cer, eti destinul nsui. Snt om i nc unul dintre cei mai mruni, mai de nimic. Ia un cuit si omoar-i! uier arestatul, iar ochii si scnteiar. Omori unul, rmn atia alii, rspunse Polixena. Avei rbdare, rugai-v Celui-de-Sus, prine! Va sosi timpul i vei fi liber. Deinutul o asculta fr s poat pricepe de ce aceasta fata frumoasa plina de gratie, ale crei micri, cuvinte, fonet de rochie erau numai farmec, nu avea puterea s-i redea libertatea, s-l salveze. Mi s-a luat totul, nu-i aa? Totul? Ce vrei s spunei? Au mai fost ali martiri ca mine? Au mai fost Srmanii, aidoma vou, au fost lipsii de tron, de mprie. Spune-mi, careva dintre ei a mai cptat napoi ce i

s-a luat? Pciolkina i povesti deinutului despre regele Franei, Carol al VlI-lea i despre eliberatoarea sa, rncua din Orlans. Ioan Antonovici o asculta cu sufletul la gura, iar cnd fata i isprvi povestirea, o prinse de mna, o strnse nflcrat la piept, implornd-o s-l roage pe Dumnezeu s fac o minune, s-l izbveasc de prigonitori i de nchisoare. Vorba lui incoerenta, ca o ruga de copil, lacrimile i mbririle puternice, brbteti, o fcur pe Polixena s-i vina n fire. l ndeprta ncetior, cutnd sl potoleasc. Fii pregtit, dac intenionai s ieii de aici, poate voi veni sau v voi da un semn, spuse fata. Poruncete, cheam-m! Dar dac vor afla, v vor ajunge din urma i v vor omor? Trimite-mi, Doamne, asupra mea chinul, moartea, numai tu numai tu s rmi lng mine Polixena se ridic. Ochii ei serioi i linitii sclipir cu hotrre. Puse minile pe umerii deinutului, care o privea fstcit i cu o umbra de speran. Cu degete subiri i nervoase l atrase spre ea i, apropiindu-i ptima buzele de obrazul palid i supt, porni spre usa. Arestatul ramase cu rsuflarea tiat, nnebunit. Unde pleci, unde? strig el, repezindu-se n urma ei. Lumina mea, bucuria mea! Ua se nchise cu zgomot. Se aternu linitea. Toat ziua urmtoare, Polixena umbl de colo-colo, fr rost. Seara, dup o lung desprire, se ntlni pe neateptate, n casa preotului, cu Mirovici. Gndul de a-l

ajuta pe prin renvie n mintea ei cu fore sporite. Se pierdea n presupuneri, ipoteze, fcea planuri. i iat c se ivi ocazia care i indica drumul pe care trebuia s-l urmeze. Ducndu-i pe copii la mprtanie i uitnd, n grab, s nchid ua nchisorii provizorii a prinului, prilejui ntlnirea lui cu Mirovici. Destinul! i spunea, venindu-i pe loc ideea scrisorii prin care s-i trezeasc arului dorina de a vizita nchisoarea de la Schlsselburg. Planul ei ndrzne i reui, dar urmrile nu erau cele pe care le dorise. Prizonierul ncoronat rmsese ca i mai nainte n detenie; logodnicul, trimis n strintate, iar Ciurmanteev n ajun de Pati anunat c fusese nlocuit i transferat pentru merite deosebite ntr-una din cetile de frontier de dincolo de Volga. Ca s aib mai multa linite nainte de plecare, cneazul Ciurmanteev a fost chemat la Petersburg pentru anumite lmuriri pe care urma s le dea unei comisii speciale, alctuit din Narkin, Melgunov i Volkov, crora li se ncredina de acum ncolo arestatul, prinul fr de nume. Cneazul plec, dar, din cauza dezgheului i a noroaielor de primvar, i ls pentru o vreme fetiele n seama Polixenei n casa preotului. nlocuitorul lui Ciurmanteev, maiorul Jihariov i ajutoarele sale, cpitanii Batiukov i Uvarov, purceser mpreuna cu Berednikov la discutarea msurilor pentru ndeplinirea ordinelor personale ale arului privitoare la arestat. n legtur cu acesta, primir de la Ungern, din Petersburg, urmtoarele instruciuni: Arestatului, ca urmare a vizitei primite, pot foarte uor s-i vina idei noi, necorespunztoare; de aceea, ferii-l prin toate mijloacele de noi minciuni pgubitoare. Ct privete sntatea i aerul curat, ngrijii-v n conformitate

Prima plimbare a arestatului o fcur dup Pasti. Decursese normal. Dup ce sun stingerea, dup ce totul se liniti n fortrea, prinul fu mbrcat cu tricornul i mantaua lui Batiukov, iar Jihariov l scoase pe scara interioara, pe curtina. mbtat de aerul curat, prinul se cltina, ncetinindu-i ntruna paii, ducndu-i mna la inim i exclamnd: Ah, Doamne ah, ce minune! Ce e asta, ce? sorbea din ochi, cu sete, casele de pe malul celalalt al Nevei, poienile i pdurile coastei, nvluite n aburul primverii. Ah, domnule maior, ce bine e aici! exclam el, prinzndu-l pe pristavul, care pea alturi de el, de pulpana mantalei. N-am s uit cte zile voi avea Ce minunat e cerul! Dar luna! Ce minune! S mergem acas, pentru azi ajunge Parc ar mirosi a fum de tmie Of, nu mai pot, s stam jos; a mai vrea s rmn nc un pic Nu se poate, domnule, alt dat. Zilele urmtoare se plimbar mai mult. Jihariov ncerc s-l duc pe prin pe bastioane, dincolo de zidurile cetii, iar dup un timp se hotr s fac mpreun o plimbare pe cursul apei. Dumnezeu l mai tie, se tot chibzuia Jihariov, poliia secret se pare s-l trateze cu asprime, dar arul vezi cum a hotrt Pe cine s asculi? Cnd cuterul erpuind pe lac, se apropie de chei, cnd se auzi forfota strzii i glasurile mulimii care se foia pe lng rm, prinul fu ct pe ce s sar peste bord. Ei, ce zici de persoana mea acum? spuse dnsul. Acum pot merge oriunde Iar prostul de Ciurmanteev se temea, i era chiar fric s stea de vorb cu mine. Toate, domnule, vin de la Cel-de-Sus. Era sever,

acum au mai slbit urubul. Dar unde-i Ciurmanteev? A plecat. i-a luat i copiii? Bineneles. Prinul czu pe gnduri. Asta nseamn c a plecat i fata aceea Dup Sptmna Tomei, din Petersburg, baronul Ungern trimise, pentru arestat, lenjerie de schimb, provizii i chiar bunti, ntrebndu-l pe Berednikov, printre altele, dac ncepe curnd construcia casei poruncite de ar. Construcia ncepu. Se apucar s care piatr, brne, scnduri. n faa casei Pristavului fuseser spate anuri i se turn fundaia. Lucrul nainta n mare grab. Comandantul spera s isprveasc, conform dorinei arului, la 29 iunie. De ziua sfntului Nicola, plimbndu-se pe zidul fortreei, mpreuna cu noul sau paznic, prinul ntrzie pe curtina ce ddea spre ora. Se ntrema vznd cu ochii, cptase un aer de prospeime, ba chiar se bronza. Se nsera. Jihariov era dus cu gndul la familia lsat la Petersburg: Mcar de s-ar relua comunicaia mai degrab, i-a aduce ncoace pe ai mei, i spunea el. Ce plictiseala, parc ar fi un cimitir plin de morminte Arestatul studia, prin luneta pristavului, piaa trgului, n care bcanii, bucuroi de seara calda de mai, jucau, mpreuna cu posadnicii, rica, mingea sau ncingeau hore. ipetele i rsetele lor zgomotoase, chiuiturile i strigturile horarilor ajungeau foarte clar la Ioan. Ce-i asta? Uite, se mic, url voia s tie prinul. E cireada de vaci, l lamuri Jihariov.

Dar aia de colo, aducnd a oareci Ce s-au mai npustit pe rm! Dup cine alearg aa? Snt copii, domnule Ah, nlimea voastr, ce-ar fi s mergem i noi la ei? propuse arestatul. Nu se poate, domnule, ce va veni?! Nu sntei o persoan oarecare, fr rang, ca s v amestecai cu plebea Deinutul czu pe gnduri. Iat cum e soarta! nainte vreme eram pzit ca cel din urma ocna, acum, cnd snt respectat, tot nu pot s am libertate Se lsa ntunericul. n ora se aprindeau luminile. Stelele ncepur s apar printre peticele pufoase de nori ce alergau deasupra lacului. Cunosc toate stelele, spuse deodat arestatul. Toate, toate, pn la ultima i ce tii despre ele? ntreb cscnd Jihariov. Le-am studiat prin fereastr. Ca s tiu care-i partea fiecruia dintre noi i ce spun ele? Uite-o pe aceea, alb, care sta singura O vezi? E steaua mea. Ei, dar cele care snt mai deprtate? Albstreaua de colo e a arului Noapte de noapte le-am privit, le-am cercetat, le-am ntrebat i ce l-ai ntrebat? Arestatul tcu. Tcu i pristavul. O pasare de noapte veni aproape de dnii, se sperie i zbura pierzndu-se n ntunericul bastionului. N-o s-mi dea arul drumul, continua arestatul. Nu mi-e hrzit bucuria asta

V-ai nelat, domnule! Ce chef ar avea omul s ndruge verzi i uscate?! Bagi de seam? Steaua albastra s-a ascuns dup nor naintea celei albe. Vezi, asta nseamn c steaua lui o s apun naintea stelei mele Vorbeti prostii, domnule, aiureli! spuse sever Jihariov, ctnd cu team n jurul su. Dac nu v lsai de trsnile astea, o s raportez mai sus. Vi se acord favoruri, se milostivesc de dumneavoastr i n schimb Haidem, c e vremea s intrm n cas. Arestatul i paznicul su coborr de pe curtin n fortrea. Trecnd prin gradina bisericii se apropiar de camera de gard. Printre pomii n floare, apru casa preotului. Prinul ip uor i o rupse la fug. ncotro, ncotro? se sperie Jihariov, prinzndu-l de mn. n pragul casei preotului sttea Pciolkina. Las-m, bdrane! strig arestatul, ncercnd s se smulg din strnsoare. Prieten, prieten! Eti aici? Iat-ms, salveaz-m Plecai, coni, interveni pristavul. V rog, v poruncesc! Arestatul, reuind s scape, veni n fug lng fat. Unde-ai fost, unde? i optea Polixenei cu rsuflarea tiat. Attea zile nu i-am auzit vocea Ducei-v, supunei-v, spuse Pciolkina i inei minte c oriunde v-ai afla, nu v voi prsi, voi da de urma voastr Jihariov chem paza. Caraula l nconjura pe arestat. Acesta se ddea, plin de turbare, la soldai, cutnd n acelai timp s scape de ncletare.

Fiare ce sntei! ipa el. De cine ascultai? arul mi-a dat libertate i voi nu-mi dai drumul? Eu nsumi snt ar! Linitii-v, domnule. Ce dorii? se agita Jihariov. Nu mai vreau s intru n vguna veche. ncperea cea noua nc nu-i gata. Mut-m la popa, uite aici E strmt i nu-i de dumneavoastr. Nici n-or s admit! Car-te, javra i cere voie tii i tu din ce vi m trag! La ordin, domnule, rspunse Jihariov, gsind c e mai bine s-i schimbe atitudinea. Nici vorb c nu sntei o persoan oarecare; de aceea, din decen, trebuie s facem curat n odile astea. Pn m duc la preot, ateptai n vechea dumneavoastr odaie. Arestatul ced. Jihariov l ncuie ca i altdat, dublnd paza pe lng turla nchisorii. A doua zi diminea Pciolkina a fost expediat din fortrea. Anunndu-l, n scris, pe Ciurmanteev, se mut, mpreuna cu copiii, n posada Schlsselburgului. Mai trecur dou sptmni. Prizonierul se afla ntr-o stare de desperare total. ncepu s fie stpnit de accese de furie nepotolit i de turbare fioroas. La schimbul de diminea al grzii, sentinelele raportau pristavului i comandantului despre nopile de nesomn ale deinutului. Tinda i coridorul ngust din faa celulei rsunau de ipetele i gemetele sale sfietoare. Era ntr-un continuu acces de nebunie, njurnd i blestemnd, btea n clana uii de fier, rsturna mobila prin camera, sprgea geamurile, i smulgea hainele i lenjeria. Ce vrei, domnule? l ntrebau sentinelele prin

ferestruica zbrelit a uii. Procednd aa, v distrugei efectele, n paguba voastr i a statului. Aducei-l pe Jihariov, de el am nevoie, javr arpe, crocodil ce eti! ipa arestatul cu spume la gur cnd l vedea. Pe ea s mi-o aduci, auzi? Pe ea! O interzice regulamentul. A plecat N-o s m mai iubeasc. N-o s m mai iubeasc Mcar un cuvinel s-i spun, mcar s-o privesc! Arestatul i muca minile, apuca cu dinii zbrelele ferestrei. Att ar mai lipsi, s afle cei din Piter despre toate poznele astea, i zicea pristavul, mort de fric. Mcar de sar hotr mai degrab ce s facem cu el i n ce fel. i numai Ciurmanteev le-a ncurcat pe toate! Ar trebui s-l reclam, dar mi-e mila de el sracul, c-l condamna Scorpionilor, viperelor! Arde-i, Doamne, mistuie-i! urla zi i noapte, la geam i la u, deinutul. erpii s-i mnnce! Pietrele s-i loveasc! Bate-i, Doamne, pedepsete-i! A intrat necuratul ntrnsul, l-au nenorocit srmanul. Era om de treab i linitit, iar acuma-i ca o furie oarb Uitnd o clip de sine cnd aipea, arestatul se trezea cu sufletul i mai amar i mai greu. Bolta de piatra l apsa ca un cavou. Pereii mui i albi aveau rsuflare de ghea. Cnd se vor ivi zorile? Ivanuka o chema pe Polixena, i trimitea cuvinte duioase. Se arunca apoi la micul geam al celulei, l deschidea larg, se ridica grbit pe vrful picioarelor i inspira, cu sete, aerul proaspt al nopii. Iat un petic de cer negru, brzdat de nori. Iat steaua alb i steaua albastr Strlucesc sus, deasupra fortreei, ba ascunzndu-se, ba ivindu-se de dup norii fugari.

Ce libere snt pe cerul deprtat, gndea prinul, iar eu snt din nou n groapa asta, din nou sub zvor. Trecea i noaptea. Palida diminea ncepea s prind culoare. Ciripeau vrbiile, coofenele-i luau zborul sau i curau ciocurile lungi, hrparee. Se ridica soarele. Dinspre poienile i desiurile de pdure ce se trezeau la viaa, se auzea cntecul ciocrliilor i al privighetorilor.[] 11. Inscripia de pe poart MIROVICI PRSI PETERSBURGUL CU inima uoar, cu un sentiment de bucurie nencercat de mult vreme. n zgomotul i plescitul apelor primverii, gonea, ntr-o diligen, spre ri strine. Iat, Luga, Pskovul, Dvina cea ca o mare de ntins, iat rmurile Nemanului. Primvara era n toi n Lituania. Stoluri lungi de gte slbatice i cocori acopereau cerul. Pduri i lstriuri de ap se albstreau n cea, gemeau de ipetele i fluieratul psrilor. Mirosea a frunze fragede de mesteacn i a lcrmioare. M nsor i las totul balt, i zicea Mirovici trecnd frontiera. mi iau adio de la toi, mi dau demisia din armat, plec acas i-o s m in de demersuri pentru recptarea drepturilor mele. Ce ne trebuie capital, via strlucitoare, fanfare, zbucium? Polixena mi-a spus: Dect Piterul, mai bine s plecm n Ucraina ta, n judeul Pereaslavl. Acolo ne-om plimba n voie prin ierburile de cmp, nalte pn la bru, ne-am umple pieptul de parfumul merilor i al perilor n floare. Am s-o duc acolo. Chiar dac n-am acum un colior al meu, o s-l cptm pn la urm; dac nu voi reui singur, m vor ajuta oameni de

inim. Pn una-alta, o s stm la prieteni. Am impresia c n-am dorit niciodat belugul ca acum. Pentru ea ns De vreme ce ea vrea, totul se va face! i Mihail Vasilici Lomonosov a fost de acord cnd i-am povestit ce-am fcut la Schlsselburg. Acolo, la Trubej, lng fostul Lipovi-Kut al moului meu, unde era stupina cumtrului lui taic-meu i unde m zbenguiam cnd eram copil Acolo da, rai. Un singur petic de pmnt de-a avea! C boierul pe moie, e ca domnul la domnie Oare o mai fi existnd prisaca i o mai fi trind btrnul cumtru al tatii, Maistriuk? Soarele nclzea bine. Mirovici aipise i se vedea n cmp. Valuri aurii de gru nalt i copt foneau i se legnau de jur-mprejurul su. Urc un deal, mergnd printr-un lan. Pe deal era o biseric. Cerul cnta, ardeau lumnri. Era ateptat pentru cununia sa cu Polixena. Dar lanul auriu de gru nu mai are sfrit. Valurile parfumate se unduiesc i uotesc ntre ele; se rtcete, i slbesc puterile. Din fug zrete maci purpurii i albstrele; pe ele se leagn rgace albastre i pianjeni pufoi cu ochi imeni. De ce m pierd cu firea, doar am aripi! i zicea Mirovici, deschizndu-i aripile i lundu-i zborul deasupra mrii fonitoare de spice fr de sfrit. Va ajunge oare la timp? Biserica e tot mai departe i mai departe. Inima refuza s mai bat. S-a trezit. n faa ochilor are un caftan larg i cenuiu, un spate grbovit i perciunii roii ai vizitiului. O staie, apoi schimbarea cailor Tratativele cu Prusia privind ncheierea pcii definitive ncepuser naintea sosirii lui Mirovici la detaamentul lui Baturlin. Cu o expediie de acest fel, mpreun cu ali ofieri, a revzut Berlinul i Mirovici. Spre sfritul lui mai, i-a trimis cadouri din strintate

logodnicei sale: o rochie gri de tafta, un camizol de catifea purpurie, podoabe de bag, brri, un lan btut n pietre preioase i o pelerin la mod, din dantel alb, denumit barbara. Cadourile au fost trimise, printr-o ocazie, pe numele Bavkinei. Nastasia Filatovna s-a ludat cu ele lui Lomonosov. Are mult gust, spuse Mihail Vasilici, cercetnd cadourile logodnicului. Asta aa e, confirm Filatovna, dnd din cap. Dar tare a vrea s tiu unde a gsit pulamaua atia bani? Te pomeneti c iar a nceput s joace cri. Ce prere avei, luminia voastr? Ei i dumneata, mmuc, ce-i veni cu crile? Chiar aa, poate nu-i are de la cri, czu de acord Filatovna luminndu-se la fa. Probabil a nceput s urce. C doar nu-i prost flcul. Ei i sigur c au nceput s-l disting. Te pomeneti c se ntoarce cu vreo declaraie. Numai eu, pribeaga, ce s fac? oft btrna. Unde smi gsesc un rost? S tot bat aa, strzile, pentru o brum de nego? Probabil c va trebui s m bag la stpn! Prima zi de Pate l gsi pe arul Piotr Feodorovici n noul Palat de iarn. Constructorul su, Rastrelli, a fost decorat pentru asta cu steaua Annei de Holstein, care purta urmtoarea inscripie: Amantibus justiiam, pietatem, fidem1.
1 n latin n text : Celor ce iubesc dreptatea, cinstea, credina (n. tr.).

Pe Ecaterina, arul a plasat-o ntr-un capt mai ndeprtat al palatului; ceva mai aproape de el, l-a instalat

pe fiul su de opt ani, Pavel. Copilul locuia mpreun cu preceptorul su Nikita Ivanovici Panin, un om flegmatic i greoi, dar siret i cu o minte luminat. La mezanin se afla apartamentul rezervat Elisabetei Romanovna Voronova. O arip special a palatului a fost destinat pentru presupusa mireas a prinului ntemniat, Ioan Antonovici: fiica minor a unchiului su, guvernatorul general al Petersburgului, prinesa Ecaterina Petrovna de HolsteinBeksen. Tnra locuia mpreun cu guvernanta ei, domnioara Mirabella. Piotr Feodorovici i lua prnzul i cina n mijlocul unei suite restrnse. Holtinezii preferai l nconjurau n grup compact. arina i vizita rar soul i, de cele mai multe ori, dimineaa. Cnd venea n apartamentele fiului su, arul i btea joc de educaia muiereasc pe care o primise acesta; ciufulind prul bieelului pirpiriu i slbu, spunea rznd: O s ias din Pavluha un voinic adevrat, s ajung numai s m ocup eu de el. O s-l fac un soldat brav. Acum ce-i de capul lui? Un tolomac, o alinttur muiereasc i nimic mai mult La companie cu dumneata, la companie Pe italianul Pieri, profesorul su de vioar, Petru l-a numit capelmaistrul palatului. La Curte aveau loc concerte interpretate de persoane de vaz, iubitoare de muzic. La aceste ntreceri muzicale participau fraii Narkin dintre care unui cavaler al Ordinului Sfntului Andrei, Adam Olsufiev, mna dreapt a hatmanului, preedintele Academiei, consilierul de stat Grigori Teplov i academicianul Stellin. arul venea ne anunat, avnd o inut simpl, prieteneasc. O s am o muzic grozav! le spunea el prietenilor

si. Am s-l chem din Padua pe Tartini, celebrul veteran al viorii C fie vorba ntre noi, a fcut aceeai scoal ca i mine Specialissim n tonuri i treceri delicate, mngietoare, iar acum i majestuoase. Nici un efect grosolan, nici o figur de blci. Numai melodie! Holtinezii ptrundeau peste tot, ocupnd pentru ei i partizanii lor locurile cele mai importante. Cu dou zile nainte de Pati, n suplimentul la tirile din Sankt-Petersburg apru un articol de fond, care atrase atenia ntregii capitale i, dup cum se presupunea, fusese scris din ordinul lui Holtz, trimisul regelui Frederic. Articolul glsuia: Sankt-Petersburg, 4 aprilie 1762. Atotmilostivul nostru ar chiar din momentul urcrii sale pe tron, nu las s treac o singur zi fr s acorde noi favoruri sau s manifeste ntru folosul supuilor si experiena strbunilor, ocrotire i nelegere profund a treburilor statului. Etc., etc. Nemulumirea mpotriva holtinezilor cretea. Vechile slugi ale Elisabetei nu-i puteau suporta pe aceti venetici nechemai. Noile transformri i privilegii nu puteau rscumpra atitudinea grosolan i jignitoare a oaspeilor strini fa de rui. Se spune c, pe vremea aceea, Lomonosov ar fi rostit urmtoarele cuvinte: Varza i ridichea nc n-au rsrit n grdin, n schimb au rsrit reformele holtineze. Oricine se nimerea n primvara aceea la Petersburg, se ntreba: Ce a proclamat Senatul astzi i ce pregteti pentru mine? Toi umblau spernd n schimbri neateptate, nevisate Pn i atoatetiutorul ef al poliiei, Korf, a trimis odia, n secret, la palat pe aghiotantul su,

spunndu-i: Caut-l acolo, ttuc, pe Karl Ivanci Springer i afl de la el hrst du?1 ct mai abil, cu ce i de cine se ocupa acum arul? Ca urmare a desfiinrii cancelariei secrete i a acordrii libertii nobilimii, noii favorii ai lui Petru al IlI-lea l-au sftuit s se ocupe de proiectul secularizrii averilor mnstireti, rmas din vremea lui Petru cel Mare i de fixarea unei alocaii de stat preoimii i capurilor. Odat, aflndu-se la mas la Aleksei Razumovski, baronul Ungern i spuse lui Volkov: N-ar fi ru s-l anunm pe arhiepiscopul Dmitri despre anularea posturilor. Untdelemnul, ridichea i ciorba dumneavoastr nu snt bune pentru stomacurile societii de azi i n-ar fi ru s-i spunem c-ar fi timpul s revizuim, iar multe s le i schimbm, n monarhia noastr; clerului s-i permitem s-i rad brbile i s umble, ca n Europa, n haine civile. i cine a dat sfatul sta? se interes Volkov.
1 n german n t e x t : Auzi, tu ? (n. tr.).

Ei, sugereaz-i i tu preasfiniei sale Dmitri, rspunse Ungern zmbind misterios, c n-ar fi ru s se gndeasc la problema asta Aceste cuvinte se mprtiar prin ora ca vntul. Peste noapte toi i aduser aminte c arul Petru al IlI-lea, dup ce a nmormntat-o pe mtu-sa, arina, s-a dus la parastasul solemn la o biseric de rit catolic, c recviemul care s-a executat fusese compus de Monfredini, c dup parastas i-a luat micul dejun la popii acestei biserici.

Iar n Sptmna Tomii, s-a dat porunc s se purcead imediat la construirea bisericii luterane pe lng Palatul de var de la Oraniembaum, pentru slugile de la Curte, strine de neam. Introduc luteranismul n Rusia! ncepur s se plng clericii rui. i toate din cauza holtinezilor! se zicea n popor. Numai ei snt de vin. A ieit chiar i o zictoare despre surprizele la care te puteai atepta de la holtinezi. Murmurul de nemulumire crescu cnd ncepu s circule zvonul c favoriii strini au gata un ucaz pentru scoaterea icoanelor vechi din biserici, chipurile urite de vreme i deci lipsite de strlucire, mai mult chiar, pentru nchiderea bisericilor din palatele demnitarilor, chipurile nu se cade s lipseti biserica Domnului de nfiare corespunztoare, sau s o ai la ndemn aa, ca pe o anex la sala de biliard, la buctrie, sau la ceva i mai urt Odat cu sosirea din Kiel a prinului George, unchiul arului, influena nemeasc s-a fcut i mai simit. Singurele nume cu trecere erau Olderog, Zobeltisch, Katzau, Zege von Manteufel, Zeitz. ncepe o nou epoc Biron! se auzeau tot mai tare glasurile ruilor nemulumii. Noii sfetnici ai arului nu se pierdeau cu firea. l lingueau pe ar; prezicndu-i succese n inteniile sale, greite nc de la nceput din total necunoatere i nelegere a Rusiei. La fabrica de goblenuri unde era director Bressans, avansat acum la rangul de frizer al Curii, arul comand, pentru anticamera noului Palat de iarn, dou goblenuri mari, haute lisse. Unul trebuia s reprezinte urcarea pe tron a Elisabetei, cellalt, propria sa nscunare. n mai, pe Neva, au fost lansate dou noi corbii. Uneia, arul i-a dat numele prietenului su, fostul inamic al Rusiei,

Regele Frederic, celeilalte Printul George, primul print de snge, noul feldmareal i guvernator general al Estlandei. Poruncind s se fondeze, pentru susinerea comerului i negustorimii, o Banc de stat, avnd un fond de cinci milioane de ruble, Piotr Feodorovici a ordonat totodat s se amenajeze, dup exemplul nchisorilor de datornici din strintate, o nchisoare special pentru cei nepricepui n ale negoului. Pacea cu Prusia a fost definitiv ncheiat, ntr-un cadru festiv, n ziua de 10 mai. La scurt vreme dup asta, stnd n faa trimisului danez, Kaksthausen, Petru a adus vorba despre faptul c Danemarca este un vechi duman al Rusiei i c el intenioneaz s porneasc cu rzboi mpotriva regelui danez care asuprete Holstein-ul, ducatul su natal. A doua zi, n ora ncepu s se vorbeasc cum c ntradevr se poruncise s se pregteasc dou armate i c hatmanul Ucrainei, contele Kiril Razumovski, comandantul ismailovitilor i preedinte al Academiei de tiine, va conduce peste hotare treizeci de regimente czceti. Marele cancelar Voronov mpreun cu Volkov l-au sftuit pe ar s nu ntreprind acest rzboi, dar el nu voi s asculte pe nimeni. Nu avem un comandant destoinic, furajele pentru armat nu snt pregtite, spunea cancelarul. Fleacuri, avem timp s ne ocupm i de astea Ct privete comandantul voi sta eu nsumi n fruntea celor dou armate. Strbunii mei, ducii, niciodat nu rmneau acas pe timp de rzboi. i, nainte de toate, cnd voi purcede la drum, voi trece s-mi exprim atenia i respectul cordial fa de fratele i stpnul meu, regele Frederic. Am

avut cinstea s servesc n armata sa ca simplu soldat Nici unul dintre fraii i supuii si nu-i este att de devotat ca mine. Se teme pentru viaa mea, dar n secret susine c ruii nu snt capabili s aprecieze generozitatea monarhului trimis lor Oho! Am s vd eu cine va ndrzni s se ridice mpotriva mea i a taurilor mei credincioi, holtinezii! Cu ei snt linitit. Iar cnd voi pleca, am s las aici, n ariergard, paznici vigileni Curtea se pregtea s se mute pentru var n afara oraului, n ziua de 11 iunie. Se auzea c arul, dup cum i era obiceiul, intenioneaz s stea n palatul su preferat de la Oraniembaum, c pe fiul su s-a hotrt s-l lase la Petersburg n grija lui Panin, iar arinei a poruncit s i se repartizeze palatul de la Peterhof. Curtea petrecea. Plimbrilor cmpeneti i serilor n care se juca serios cri le luau locul serile de muzic instrumental sau de coruri cu acompaniament de alut, de romane nemeti, cntece ruseti duioase sau pline de foc i compoziii ale muzicantului de la Curte, Beligratki. Ca s-i bat joc de Lomonosov care nu mai scria nimic, favoriii strini l-au sftuit pe preedintele Academiei s-l premieze pe chefliul stihuitor Barkov, cruia i s-a i decernat titlul de traductor academic pentru oda pe care o compusese n cinstea noului monarh. arul amn ncoronarea pn dup ntoarcerea din campania mpotriva Danemarcei. Coroana trebuie comandat la Hamburg, l anun el pe Ungern; Rusia n-are giuvaergii ca lumea. E i scump i n-avem nici timp; mai nti s ne facem cunun din laurii de rzboi ai victoriei Despre arin nu se mai auzea aproape nimic. Se spunea

doar c Ecaterina Alekseevna triete ntr-o complet recluziune, fr s aib nici cea mai mic putere, nsemntate sau influen. I se acorda chiar mai puin atenie dect nepoatei cancelarului, contesa Elisabeta Romanovna Voronova. Iubesc disciplina, snt exigent, dar acord privilegii! spunea Petru. Vreau ca poporul s se odihneasc; a trecut timpul severitilor i grozviilor n Rusia Vreau s mi se spun, dup ce voi muri, Titus cel blnd ntr-adevr, n primele zile ale domniei, Petru a readus din exil o mulime de persoane deportate pe vremea mtuii sale, Elisabeta. ncepnd cu primvara anului 1762 n nalta societate a Petersburgului, au nceput s apar zilnic nite figuri ciudate, necunoscute i strine noii generaii, fantome ale trecutului, btrni demnitari sau potentai de-o clip, care n epoca Elisabetei inuser n mn destinele Rusiei, prnd acum nite mori ieii din nite morminte drpnate i uniti de mult La nceputul lui iunie, Mirovici se ntorcea din Prusia. Dar la frontier i se nmn un ordin al Colegiului de rzboi, de a rmne pe loc n ateptarea unor noi instruciuni din partea efilor ierarhici. Aici primi el o scrisoare de la Pciolkina. Polixena se mira c ntrzia, l anun c Ciurmanteev a fost transferat undeva, dincolo de Volga, c a prsit de mult Schlsselburgul i c peste cteva zile va pleca la Kazan, apoi mai departe. La nceput voia s rmn la Bavkina, dar s-a rzgndit: s nu dea natere la comentarii cu urmri suprtoare pentru ea, ca mireas. Nu tiu, ce s fac, i scria fata; iar dumneata, stimate

Vasili Iakovlevici, eti att de zgrcit la scris! M cheam Ptinii la ei unde m gndesc s stau o vreme. Scrie-mi acolo. Sau m sftuieti altceva? Ordinul primit de la Colegiu i aceast scrisoare l tulburar att de tare, nct Mirovici se zpci de-a binelea. Ciurmanteev e transferat dincolo de Volga. Polixena e din nou la Petersburg, nu vrea s dea natere la comentarii cu urmri suprtoare Ce s nsemne toate acestea? se pierdea Mirovici n presupuneri. i unde e printul? Te pomeneti c, n sfrit, a fost eliberat? Parc s-a scris ceva prin revistele strine Fcnd, n primele zile ale lui iunie, o plimbare prin Petersburg, arul dori s viziteze monetria aflat n fortreaa Petropavlovsk. Aceast fabric mi place, domnilor, mai mult dect altele, spuse Petru. Dac nainte mi-ar fi aparinut mie altfel mi-a fi aranjat finanele: a fi tiut cum s m folosesc de ea n cetate, arul ptrunse prin porile dinspre nord, Kronverskie. O inscripie deasupra lor i sri n ochi; nu se atepta s-o ntlneasc i asta l puse pe gnduri. Pe frontispiciu era scris cu litere mari, palide, decolorate de timp i soare: Porile lui Ioan 1740 Baroane! spuse arul cu un sentiment aproape de spaim lui Korf, care edea alturi de dnsul. Privete, anul 1740! Numele lui Ioan! Ce miracol Acest cuvnt a fost doar ras, topit, ars de peste tot, dar tocmai aici, n fortrea, le-a scpat Cnd va sosi momentul prielnic i nepotul meu, fostul ar Ioan al III-lea, va reintra cu pompa cuvenit alturi de mine n Petersburg, primul lucru pe care

am s i-l art va fi aceasta inscripie. ntmplarea n-a trecut fr urmri. Am uitat, am uitat de el, i reproa Petru la ntoarcere, i nimeni nu mi-a adus aminte. La ce s amn, ateptnd construirea noii case? S-l scot ct mai iute din Schlsselburg. O s-i fie i lui mai uor, o s fac cunotin i cu prinesa Ecaterina, logodnica s i n felul acesta vom realiza puin cte puin, cele propuse. A doua zi, o tafet trimis din partea lui Ungern la Schlsselburg tulbur profund pe comandant i pe noul pristav-ef. Chiar c i-au adus aminte de steaua cea alb de pe cerul nostru, i zise Jihariov, mergnd s-i comunice arestatului fericita veste. Nu uita, o, Doamne, nici de noi, pctoii III. Studentul din Moscova LA NCEPUTUL LUNII IUNIE LOMONOSOV fusese plecat cteva zile la gospodriile sale Korovaldai i Ustrudia, ca s vad cum mai merg treburile i s mai respire aer de ar. Aceste conace se aflau la aptezeci de verste de Petersburg dincolo de Oraniembaum. Le primise n dar de la rposata arin pentru c amenajase fabrica de sticl colorat, mrgele, fluturai i alte podoabe, fiind n Rusia primul care gsise secretul acelor obiecte. Pmnturile acestor moii erau splate de o ap adnc i repede, Rudia, pe care, cu vreo zece ani n urm, au fost ntocmite o moar, un joagr i fabrica de sticl colorat. Acum totul era n prsire. O cas din brne de brad, cu obloane ce stteau mereu

nchise, ddea spre pdurile seculare de brazi din slbatica Ingrie1 i spre malul stncos al mrii. Un Eol ruginit de tabl se nvrtea scrind deasupra acoperiului de indril nnegrit. Era insemnul observatorului meteorologic. Acareturile din jurul casei, gardul din scndur crestat i podul
1 Veche provincie a Finlandei, cedat Rusiei n 1721 (n. tr.).

de peste ru erau n paragin. Drumul de pe malul mrii ducea spre Oraniembaum i Petersburg, cellalt, peste deal, spre vecini. Cel mai apropiat dintre ei era proprietarul moiei Annentahl, baronul Ivan Andreevici Fintinhof, nsurat cu nepoata feldmarealului Minich. n urm cu treizeci de ani, nsui Lomonosov, ranulpescar, avea grija de cele dou sute de suflete de iobagi finlandezi care, cum spunea ucazul, erau legai de fabric pe via, i iubea, se ngrijea de nevoile lor. Nu-i privea ca pe nite strini, de sus, nu se supra cnd vreun ran pricjit nu-i scotea, ntlnindu-l, cuma, sau venind cu vreo treab, se aeza n faa lui i ncepea s-i povesteasc necazurile sale. Snt academician n tiine, de sus s-a poruncit s fiu respectat, vezi, s nu m fac de rs n faa veneticilor! rdea stpnul Korovaldaiului, osptndu-i musafirul cu brag i vin. Dar gospodria lui Lomonosov mergea nespus de prost n ultimii ani; Adamka Kvelainen, vechilul gospodriei, un om cu prul i cu ochii galbeni, i ddea lui Mihail Vasilievici asemenea socoteli, n ce privete veniturile morii i ale catrului, c era mai mare daraua ca ocaua. Adamka, fr cciul i n picioarele goale, ieea n faa

boierului dintr-o cocioab fcut din coaj de copac nvelit n muchi, ca s-i dovedeasc srcia, adresndu-i-se umil cu groforule i nlimea voastr, n timp ce i buzunarele i el nsui se umflau gata s plesneasc. i n aceast ultim vizit Lomonosov era mai preocupat de verificarea Eolului care nregistra singur, dect de veniturile pe care le aduceau joagrul nvechit i moara aplecat pe o rn. Vorbi cu Adamka despre punerea la punct a casei, tifsui cu civa rani. ezu o vreme pe prispa de unde se vedeau n deprtare turnuleele gotice din lemn alb ale Annentahlului. Dup ce admir privelitea mrii linitite i ntinse, plec la Petersburg pe drumul ce trecea prin desiul pdurii, plin de cntecul i ciripitul psrilor i de miresmele ierburilor i copacilor specifice amurgului. De treab popor, i zicea Lomonosov, cu gndul la ranii crora porunci s li se dea i de aceast dat, cele mai bune pajiti pentru vitele lor care boleau i se jigreau din cauza secetei i a lipsei de hran. i ari cel mai bine i mai plcut mrinimia, fiind, cu ei respectuos i grijuliu Eh! Ar trebui s stau mai mult vreme n mijlocul lor, s fiu mai atent la aceti oameni nc att de napoiai. Numai c treburile i obligaiile de serviciu nu mi-o permit Trebuie s m gndesc cum s-mi fac puin timp. Mihail Vasilievici se ntoarse n casa sa de pe Moika, primenit, cu sufletul uor i receptiv la bucurii. Peste o sptmn, le spuse el, cu blndee, soiei i fetiei sale, totul va fi gata la moie. E surpriza pe care vam pregtit-o. V vei muta acolo pentru toat vara aceasta. Fetia ncepu s sar de bucurie; soia oft i czu pe

gnduri. Totul se scumpete n ora, anun Lomonosov. Acolo n-ai pe ce da banii; zarzavaturile, carnea i pinea snt ale tale. Vacile i gsesc singure hrana pe pajiti. Un singur necaz, doamnele mele, este c toate acestea n-aduc nici un venit i aa, rspunse Lisaveta Andreevna, fcndu-i de lucru cu sortul i aa ne e totuna: ne-am obinuit s stm acas i facei foarte bine, doamnele mele! zmbi Lomonosov, fcnd o plecciune. E mai bine s stai acas lucrnd sau citind o carte neleapt, departe de forfota lumii i de brf, dect Dumnezeule! s ai de-a face cu tot soiul de comediani, de fluier-vnt periculoi, sau cu tot soiul de clevetitori Prin intermediul lor ptrund n familie practicile rele, dezbinrile, trndvia i fel de fel de minciuni Snt mpotriva lor, snt mpotriva lor! De altfel i dumneata, doamn, trebuie s fii de acord c nu vei ajunge s devii ipohondr fcnd gospodrie, ngrijindu-te de nevoile i de casa ta. A doua zi dis-de-diminea, Lomonosov i vizit grdina din ora, tie cteva crengi uscate, cercet arborii atacai i altoiul pomilor fructiferi. Suflecndu-i mnecile, termin de spat un strat pentru semnatul de prob al bumbacului slbatic, apoi se retrase n pavilionul de lucru nconjurat de cri i manuscrise. Ei, acum n-o s ias aa repede de acolo! i spuse Lisaveta Andreevna privind spre grdin. O s uite de toate, pn i de mncare O, du, mein Gott! ist, das ein Mensch!1 Un entuziast! Un vistor! Nici n-o s se mai spele, o s-i creasc barba i aa o sptmn, apoi alta,

sptmni n ir Of! i ce-o fi scriind? Vorbete despre Siberia, despre imperiile Indiei i Chinei Iar eu n-am dect o singur rochie de mtase, doar una Secretara Academiei, Tauberg sau nevasta profesorului Winzhein au cte cinci i pe deasupra se mai i plimb n caleti proprii prin ora. Noi umblm mai mult pe jos. Am avut chiriai pe cnd acuma, uite, croitorul Kriech, chipurile, din cauza renovrilor noastre, s-a mutat pe Liteinaia. Eu cred ns c a fcut-o din economie, din zgrcenie. Brutarul Willer intete spre Oraniembaum acolo vrea s se mute Curtea pn i Frau Bavkina i-a gsit un loc la o grecoaic bogat i s-a mutat n pustietatea aia de lng podul Kalinkin. S plecm la moie! i ce gsim bun acolo, printre ranii aia grosolani? Acolo nu-i Marburg, patria mea de aur Se gndete la vaci, vistorul i entuziastul, dar nu sufl o vorb despre confortul nostru Lisaveta Andreevna greea. De data aceasta, Mihail Vasilievici prsi pavilionul la timpul potrivit, mnc bine i cu poft, glumi cu Lenocika comoara mea cu bucle aurii. Elena a Troiei, nu care cumva s mi te fure careva de pe aici! trecu apoi n dormitor, unde dormi vreo or i jumtate. Odihnit se rentoarse n pavilion s lucreze. Se ntunecase cnd Lomonosov prsi grdina aprnd cu servieta n mn n ua casei de piatr de pe Moika, unde se mutase la sfritul lui mai cu ntreaga familie din cauza renovrii aripii eliberate de chiriai. Mihail Vasilievici nu se jena de oreni. i plcea s stea seara n vzul tuturor, n pridvorul umbrit de mesteceni, fr peruc, mbrcat n clasicul su halat vechi de stof, n care obinuia s lucreze. Aa l primise o dat i pe celebrul su prieten i vecin de strad Ivan Ivanovici uvalov, care venise s schimbe cu el

o vorb, direct de la palat, ntr-o caleac daurit i n inut de gal. Pridvorul spaios, umbrit de mesteceni, ddea direct spre malul Moiki, nepietruit i plin de iarb. Nevestele soldailor splau rufe pe ponton. Strigndu-se unii pe alii, edecarii
1 n g e r m a n n t e x t : O , t u , D o a m n e , c e m a i o m ! ( n . t r ) .

trage-i un lep masiv, ncrcat cu crmid. O gsc nconjurat de boboci galbeni ciugulea iarb. O ceat de biei i fetie descule din curile vecine se luau la ntrecere pe malul verde, ridicnd trmbe de praf dens i galben, ori de cte ori sreau n mijlocul strzii desfundate. Vaca blat, olandez, a Lisavetei Andreevna, venind dinspre cmp, atept la poart pn ce rndaul, care era i sacagiul Skvorov, fost tunar, i va deschide. Un porc frumos i alb, proprietatea lui Skvorov, se freca, grohind, de garduri. Lenocika i aduse tatei, n pridvor, o can de cvas rece de ment. Lomonosov l bu dintr-o suflare, i srut fata, mai ceru o can, lsnd-o dup asta s se joace n strad. Aezndu-se pe banc, zri pe masa rotund din lemn de tei mapa sa de lucru i dou scrisori. ntr-una din scrisori era o invitaie pentru cin din partea regimentului Ismailovski pentru ziua de nou iunie, trimis de vecinul su de moie, baronul Fitinhof. S mai stea de vorb i s trag o lulea. tiu eu ce nseamn luleaua asta, i zise Lomonosov dnd la o parte scrisoarea. E o serat dat n cinstea ntoarcerii faimosului btrn, Minich Nici vorb c va fi de fa toat protipendada. E doar ajunul plecrii ambelor Curi la ar. Cei din

Oraniembaum i cei din Peterhof Montague i Capulet Pe 11 iunie, ambele tabere dumane se vor instala n palatele lor de la ar i asta pn la un nou conflict Pn la plecarea lor, aceast serat i aduna pe actualii mandatari principali ai destinelor noastre, holtinezii i restul de nemime. Tare mai snt dezgusttoare mutrele i cuvintele acestor creaturi ticloase! Ia mai d-i ncolo nu m duc! Acum snt btrn, nu m mai amestec printre curteni. Nu fac dect s unelteasc mpotriva Ecaterinei. mi pare ru de femeia asta neleapt. Mi-a da i viaa pentru ea, dei dnsa nici nu tie, nici nu bnuiete una ca asta. Iat cine ar ajuta la nflorirea templului tiinelor mele dragi! Cum mai st oare cu preocuprile ei, cu dialogurile pe care le poart cu geniile tuturor timpurilor? Glum-i s vorbeti i s scrii rusete ca o rusoaic autentic, mai bine dect muli dintre rui? I-a face o vizit, dar mi-e ca m vor judeca aspru. Nu mai ies nicieri, m-am nchis ateptnd s vd ce-o s mai fie. i am impresia ca n-o s fie nimic bun Dar un lucru a vrea s tiu: mai e mult pn atunci? Cea de a doua scrisoare sosise cu pota i era de la Mirovici. Mult stimate i cu adevrat aprtor i protectorul meu, scria Vasili Iakovlevici. S-mi fie cu iertare plictiseala ce v-o fac cu scrisoarea mea. Am trecut prin lucruri uimitoare i ntristtoare. Prima: pacea e ncheiat de mult, iar eu trimisul provizoriu cu o nsrcinare a regimentului Narva am fost oprit la ntoarcere, chipurile, pentru paza rniilor, nti lng Kovna, apoi ntr-o alt fundtur, un trguor mizerabil avli, unde m aflu i n momentul de fa. Ah, milostive patron i ocrotitor, salvaim. Am scris nu o dat cnd au plecat curierii, cernd un

nlocuitor i medici; parc ar fi surzi cu toii. Nu te mnia, ziceau, vorbeti prostii i se vede ca nici mintea nu-i mai e ntreag; ce, putem s ne opunem voinei celor mari? Stai i ateapt. Mihail Vasilievici, v rog, n numele Celui-deSus, mergei pe la cineva din holtinezii la putere. i njurai tiu, dar snt tari, iar acum au i mai mare trecere. Se aude ca Biron i Minich s-au ntors din exil i ca s-i ajute pe ceilali ulii, planeaz i ei pe deasupra capitalei. Rugai-i pe ei sau pe altcineva dintre nemii de la Academia domniei voastre ca s mi se dea drumul s plec de aici. Altfel, e nenorocire. Oare adevrul este izgonit de pe lume? Avansarea s-a transformat n ticloie, distincia n chin i amar! Triesc ca un clugr sihastru, nv s rabd i oricare chin mi e o pova puternica i imbold spre lumea interioar. Dar mi vor ajunge oare forele? ncotro mi ndrept ochii, vad invidie, ur, beivi denai, risipitori de averi, scandaluri interminabile, chefuri, jocuri de cri a lsa totul i a fugi, numai c m-ar condamna ca dezertor. Am s mai atept puin. Dac nu m vei ajuta, va fi cumplit! Ce s ntreprind i ce s gndesc, nu mai tiu. Ah, dac ai vedea slbticia i vguna asta moart, spinarea asta de tigru pe care triesc n momentul de fa, ntre via i moarte! V. Mirovici Scrisoarea l ngndur pe Lomonosov. S merg la holtinezi! sta e blestemul lui Dumnezeu i batjocura firii! i spuse el, desfcndu-i braele a neputin. i totui mi-e mil de flcu! Are i cap i suflet. Iubita lui, fata aceea, e desigur amrt i pe drept, de-o astfel de soart urcioas i pretutindeni, oriunde, e atta harababur, attea perturbri n orizontul nostru politic i social supus tuturor

influentelor Ce e de fcut dar? Ce trebuie ntreprins? Lomonosov deschise mapa, azvrli nuntru scrisoarea, i scoase caietul de lucru, ntoarse cteva foi i rmase pe gnduri n faa poeziei sale, Greierele. O schiase n timpul ultimei treceri prin pdurile Peterhofului: Dulce greiera! O, ct de panic eti, i mult mai norocos ca fiinele-omeneti; Tu zilele-i petreci n iarba mtsoas, Iar hrana i-o culegi din roua rcoroas Chiar dac pentru oameni o biat gza pari Cu oamenii ca suflet e greu s te compari Tu, fericit, cni, opi, eti liber i i-e bine i tot ce vezi n fa, e-al tu, i se cuvine! Nu ceri nimic la nimeni, nu datorezi nimic Nu ceri nimic la nimeni, nu datorezi nimic oft Lomonosov. Dar n primul rnd eti liber! Libertate, scump libertate! ndeprtata Mare Alb, pragul casei printeti Pe cnd aici? Intrigi, aventuri, parvenii i un continuu rzboi ascuns. O, eroul meu mare, Petru I! Oare pentru asta, pentru triumful i revrsarea minciunii venale a strinilor i-ai conceput odrasla drag, Petersburgul? Am s plec, s las acest Babilon, am s prsesc aceste meleaguri clocotitoare. Am s m mbrac n pnur, am s-mi las barb i am s dispar pentru totdeauna n pustietatea linitit de la ar Din popor am ieit, n popor m voi ntoarce. E timpul! Brusc strigtele i zbenguiala copiilor de pe rmul apei ncetar. Lomonosov privi spre strad. La vreo sut de pai distan de curtea sa, lng podul Albastru se oprise o birj. Omul din trsur sttea aplecat i vorbea ceva cu copiii strzii. Lenocika sosi n fug.

Cine e? ntreb Lomonosov. Wiessen von sau, m rog, Wiessen rspunse Lenocika abia trgndu-i sufletul, roie de fug. Studentul din Moscova. i-a scris A! Mi-am adus aminte, cheam-l! spuse Mihail Vasilievici, strngndu-i grbit halatul. Vrea s intre la Colegiul de externe Deunzi mi-a trimis nite versuri, s i le citesc. Lomonosov revedea mintal faptele, n timp ce-i punea pe cap tricornul vechi, nglbenit. Trsura se apropie de poart. Un tnr de vreo optsprezece ani, cu o fa rotund, obraji buclai i rumeni, buze pline i ochi mari i expresivi, simpatic, dei puin cam mthlos i prea gras pentru vrsta sa, urca cele cteva trepte. Purta un caftan studenesc din semicoton gri; cusut impecabil. De sub tricornul turtit, dup moda vremii, ieea o coad blond, mtsoas, ondulat natural. Zmbea, amintind prin micrile sale de lips de griji a unui mnz nenrcat, jucu i bine hrnit. Din momentul apariiei sale la u, aerul se umplu de mirosul parfumului de chinomon sau de rugi n floare, pe atunci la mod. Snt sergent al regimentului de gard Semiovali i student la Moscova, ncepu musafirul, salutnd respectuos i stngaci. Acum patru ani, am avut fericirea s v fiu prezentat n casa curatorului nostru, nlimea sa Ivan Ivanovici uvalov. Da, da, mi amintesc, cum s nu. Bine ai venit! Atunci m-ai ntrebat ce-am nvat. Am avut onoarea s v rspund latinete, lucru pentru care m-ai aprobat, continu studentul, fcndu-i vnt cu o batist cadrilat.

Aa deci, domnul Fonvizin1! mi aduc aminte de toate acestea, spuse Lomonosov zmbind, n timp ce-l poftea pe oaspete s ia loc. Am primit scrisoarea dumitale i schia comediei pe care o ai n gnd i cu care snt de acord. Ce mai atepi? Scrie! Cum vrei s-o intitulezi? Brigadierul? De apucat m-am apucat, dar n-am spor, rspunse tnrul roind pn la urechi ncntat de atenia, celebrului scriitor. Ce te-a mpiedicat? Rozele plcerilor sau spinii nvturii? Mare adevr ai binevenit s spunei. Snt o mulime de distracii! tii, la Moscova e att de vesel, am attea neamuri De altfel i lng Moscova, la bunica Malania Ivanovna; bunic-mea, dei btrn, e tare neastmprat:
1 D. I. Fonvizin, dramaturg rus (1743-1792), creatorul comediei ruse moderne. Opera sa de cpetenie, Neisprvitul (n. tr).

cnt la harf, i plac petrecerile, iar opera dumneavoastr o tie pe de rost. Dac o s-mi iau serviciu, poate atunci Scrie, domnul meu, demasc nravurile rele i prosteti, spuse Lomonosov. Plsmuirea dumitale e demn de atenie, iar subiectul l-ai potrivit foarte bine cu timpurile noastre. Ci ntri trndavi, de teapa stuia din pies, nu fac umbr pmntului! Iar pe nevasta palavragiului dumitale, pe brigadiereas, f-o ct mai tmpit cu putin. Asemenea arhibestii snt prototipul tuturor cucoanelor noastre la mod. i, frioare, s caui cuvntul care s fichiuie ct mai bine, s biciuieti, cu ocazia asta i goana noastr dup mod i toat dezordinea, corupia i

superficialitatea care o caracterizeaz! Ai s te pricepi s-o faci! Care e numele dumitale dup tat? Musafirul rspunse. Da, Denis Ivanovici, scrie. Ar fi pcat s n-o faci. Dumnezeu i-a dat talent. Dar versurile, poezioarele ai binevoit s mi le citii? ntreb Fonvizin pe celebrul poet, sorbindu-l cu ochi entuziasmai. V-am trimis, Mihail Vasilici, cteva pagini din Moscova Nu snt o simpl ncntare, ci una deosebit! spuse Lomonosov zmbind cald, cu ochii si serioi, sprijininduse de sptarul divanului. Uite-i scrierile, snt puse aici, n jurnalul meu. Am vrut s-i rspund, dar am fost la ar. Nu m despart de ele, mi ncnta sufletul. Vulpea viclean este o minune. Laudele pe care le aduce leului mort snt formidabile: Purta n suflet dragostea de animale. M-ai uns la inim! E spus deosebit de bine, dar nici aceste proteste ale Crtitei nu snt mai puin umoristice, mai puin acide: Neprihnitul tron al arului timid Din oasele supuilor mncai era durat solid i-att ct a domnit, toi demnitarii si Jivinelor de rnd, luau cte zece piei ntr-un cuvnt, justiia era sever foc Cel tare pe cel slab l ucidea pe loc. Te felicit, domnul meu, te felicit! Eti un talent! urm cu sincer nsufleire Lomonosov, btnd cu palma manuscrisul. Are sgeile lui Swift i sarea lui Boileau. intete, domnule, s ajungi pn-la Horaiu! i trebuie doar rbdare, o rbdare nesecat i munc. n ce privete Satira duhului tu, aici blndeea i batjocura merg bine mn-n

mn Vrei prostii s-i reduci ca numr n Rusia, n zilele acestea, vrei s n-ating mia, Cnd vin de pretutindeni, cohorte blestemate? Numai ci vin din Frana, pot s ne-navueasc De-i pui, cnd trec hotarul, o vam s plteasc Chiar aa! spuse Lomonosov rznd din tot sufletul, pn ce-l nec tusea. E grozav, de altfel totul aicea? E Pleac, nzuie spre ri strine s caute nelepciune. Iar dac te uii atent, tnrul purcelu rus, dup ce viziteaz teatrele i cafenelele din ri strine, nu se ntoarce mai detept, dar devine un veritabil porc rusesc Spune-mi, rogu-te, cu ce pot s te tratez? Nu, v rog, rspunse Fonvizin, srind de pe scaun i nclinndu-se. Se fstcise de-a binelea. Faa sa simpatic, transpirat de emoie, cu un pufule abia crescut, exprima o fstceal de copil i un entuziasm nflcrat. Ee, fr asta nu se poate! Lenocika, hei, Lenocika! strig Lomonosov, adu-ne nite zmeur cu zahar Mi-au adus-o n dar, Denis Ivanci, nite consteni din Holmogor, n timpul postului Te rog s ne scuzi, gust i mata Discuia nu se mai oprea. Soarele apusese demult. Malul Moiki ncepu s devin pustiu. Disprur copiii i nevestele soldailor, gsca cu bobocii, vaca Lisavetei Andreevna i porcul rndaului. Gazda i musafirul ieir n grdin. Deasupra acoperiurilor nvecinate apru luna. i n timp ce se nla luminnd cerul senin, ct se vedea pn departe, academicianul i studentul sttur de vorb, plimbndu-se pe aleile erpuitoare, nmiresmate de rcoarea nopii.

Tine minte un sfat de prieten, spuse cu cldur Lomonosov, ncetinindu-i mersul. Respect unitatea virtuilor, acordul dintre fericirea i binele tuturor Fii propovduitorul adevrului etern, fugi ct mai departe de creaturile nestule, de lux i ticloi, de cei slugarnici. Ai vzut, desigur, asemenea exemplare: n cap le fluier vntul, e gol; trupul cte unui porcar n-are cma pe el, dar se-ncarc de briliante i mtsuri Privii-ne, chipurile, ct sntem de mndru! Deci, domnule, vrei s pun o vorb cancelarului? l ntreb Lomonosov la desprire. M-ai ndatora pe via. Dar prin ce-ar fi vorba mea mai convingtoare dect vorba, s zicem, chiar a lui Ivan Ivanci, cruia i-ai fost cndva prezentat? Favoritul nu mai este favorit, pe cnd Lomonosov a fost i va rmne Lomonosov! rspunse Fonvizin cu sincer convingere, iar faa ncepu din nou s-i ard pn la rdcina buclelor sale blonde, de mtase. Aa, deci spuse Lomonosov ncurcat. mi acorzi prea mult importan. Numai ca te neli, domnule, acum snt alte vremuri. Nu m nel, Mihail Vasilici. Cancelarul v stimeaz i n-o s v refuze. Nici nu v nchipuii ct m ajutai. O slujb mi va asigura poziia n societate i mijloace de trai Prinii mei, din pcate, nu le au din belug susinerea unor prieteni plini de compasiune snt singura soluie cnd te tii de scris. E bine zis. O tiu dup mine, zise Lomonosov nfierbntndu-se. Susinere, prieteni Cnd la ei i muncai mai sigur Albinele aduc mierea zumzind. Ai spus un

alt adevr. La noi scriitorul nc e privit drept un calomniator al tuturor sau un bufon. Lumea i nchipuie c un nvat trebuie s triasc asemeni lui Diogene, ca un cine n cuc. Brfitori, ignorani nrii i farisei ngmfai! i ca supliment pot s-i spun, exclam Lomonosov cu amrciune, nfuriindu-se din nou, ca dac intr boala n cas, familia nu are deseori cu ce s cumpere leacuri. Fabrica de sticl pentru mozaic precum i celelalte experimente mi-au ppat pentru mult vreme toate veniturile n schimb napanul de Schumacher, consilierul Academiei noastre, principalul clevetitor i duman al meu, i-a dat ginerelui su, Taubert, drept zestre, aproape ntreaga Academie. n schimb, mie nu-mi poate, ncuiatul sta blestemat de nemoi, s-mi execute, pe banii statului, luneta astronomic pe care am inventat-o. Snt erpi ascuni n iarb! i zu c-mi pare ru ca nu i-a dat pn acum nimnui prin cap s-i cspeasc. Musafirul i gazda se apropiar de porile grdinii. Cum rmne, Mihail Vasilici, ntreb Fonvizin tergndu-i faa cu batista care mprtie din nou miros de parfum, vei binevoi s vorbii despre mine cu cancelarul? Lomonosov nu se grbi cu rspunsul. Nu-i lua ochii de la tnrul talentat i simpatic, cu crlioni aurii, ce sttea n faa sa n elegantul caftan de var, din stof uoar, gri, croit impecabil. S-i ajute Dumnezeu, i spunea el, e un nou exemplu de minte autohton Dar eu cum a putea sl ajut? Lomonosov i aduse aminte de invitaia pentru serata de la Fitinhof. Nu mi-am prsit de mult vizuina! i spuse Mihail Vasilici. Ce-ar fi s-mi pun pe cap peruca, s mbrac uniforma de academician i odat cu intervenia pentru Fonvizin, la acea adunare infect de holtinezi, s

pun o vorb bun i pentru Mirovici O s stai mult vreme la Piter? l ntreb pe musafir. Cam o sptmn i dac va fi nevoie i mai mult. Prinii mi-au dat voie s stau o lun. Unde locuieti? La unchiul meu, la regimentul Ismailovski. Poftii adresa mea. Permitei-mi, am o agend, am s v-o scriu eu. Cnd venii, ntrebai de balt; dincolo de balt e o grdin de zarzavat, iar n grdin, ntr-o csu retras pe vremuri acolo era o baie de aburi sau o potcovrie stau eu Perfect. Azi e joi, conchise Lomonosov, iar duminica n acelai regiment Ismailovski are loc serata vecinului meu de moie, poate ai auzit de el, baronul Fitinhof. Nu l-am vizitat de mult vreme pe cancelar; nu ies nicieri. Or, dnsul e din grupul lor. Am s m interesez i dac contele Mihail Larionci va fi acolo, m voi duce i eu. i aa, nelegi, ca din ntmplare, am s vorbesc i despre dumneata. N-am cuvinte s v mulumesc! exclam Fonvizin fcnd o plecciune. Starea de trezie a ruilor cu carte i mai cu seam a celor att de talentai, chiar tineri, zise Lomonosov, i este necesar rii Uite, de pild, consoarta arului, Ecaterina Alekseevna, ai auzit ce fapte mree a svrit n ce privete stilul limbii ruse! mi amintesc c nu-i mult vreme de cnd scria n bileelele ei: gnduri sale i apropitar. Pe cnd acuma, ne vr pe amndoi n cof. Merit s fie imitat Apropo tii cumva, domnule, ce greeal de tipar s-a strecurat, de exemplu, n tirile Petersburgului cnd s-a anunat, n noiembrie, 60, ocuparea Berlinului?

Nu tiu. Era o ican intenionat i foarte rutcioas a nemoilor autohtoni, suprai foc. Era ct pe ce s arunc un candelabru n mutra secretarului Academiei, Taubert nchipuie-i, n loc s scrie despre contele Piotr Cernov, fostul nostru trimis n Prusia ca e ambelan, au scris, chipurile, dintr-o greeal de tipar, ca e valet. IV. Bal la Fitinhof BARONUL, IVAN ANDREEVICI FITINHOF, nsurat cu nepoata feldmarealului Minich, contesa Anna Sergheevna, ocupa o cas mare, de lemn, ale carei ferestre ddeau spre Fontanka, n apropierea podului Ismailovski. Mai trziu, pe acest loc se afla casa omului de ncredere al lui Potiomkin, celebrul Garnovski, actualmente devenit cazarm. Aici sttea Minich dup ce se ntorsese din exil, mutndu-se mai trziu n casa lui Narkin cea de lng podul Semionovski. Seara duminicii de 9 iunie atrase n faa casei lui Fitinhof o mulime de gur-casc. Cheiul Fontanki i ambele laturi ale imensei curi mprejmuite cu un gard nalt, din zbrele de lemn, erau ticsite de trsuri, caleti aurite i mpodobite de amorai i flori; trsuri i landouri vieneze cu coviltir, trase de cte patru i opt cai, veneau n sir continuu dinspre chei, trecnd spre fundul curii, unde, luminate viu de dou iruri de lumini, ardeau ferestrele; unele dintre ele erau larg deschise. La peron trase renumita caleac de cletar a stablmeisterului Narkin; era urmat de landoul trimisului

Prusiei, Holtz. Intr apoi n goan o berlin deschis, bleupal, tras de ase cai, cu tot alaiul ei de arapi i de nsoitori; aparinea frumosului husar Sobanski, un neam de-al lui Pane-Kohanku, Radziwill. Sub bagheta lui Pieri, rsuna muzica orchestrei imperiale. Era ntrerupt din cnd n cnd de corul solitilor lui Beligradtki, aranjat n spatele casei, n parc. Rondurile de flori i aleile erau iluminate. Pe lac, n faa aleii centrale, se pregtea un joc de artificii. Bal! Czu dracu de pe mal! Ha, ha! rdea mulimea strzii. Cascade, biei, fntni de foc, iluminaie! Apoi se auzeau alte voci: S stai mcar pn-n ziu!, Poate or s ne asvrle niscaiva nuci sau chiar rublioare pe geam. Vezi s nu-ncasezi, Mitka, nite nuci pe spinare! Ia te uit la ei, viperele! Nici nu s-a sfrit doliul dup arin i dumnealor, vrjmaii, s-au pornit s chefuiasc Din strad se zreau femei frumoase mpodobite cu flori i rochii uoare de bal, cobornd sprintene din trsuri, ca s peasc apoi graios pe covorul rou al peronului. Ia te uit, Petreaika, privete, contesa Briusova, cneaghina Gagarina, hatmania cu fetele, Da, amu cine-a intrat Unde Apoi de pe prospect, Vreun baron etc., etc. n cadrul ferestrelor puternic luminate de lustre apreau demnitari holtinezi i rui n uniforme de gal, cunoscui de tot oraul, se zreau capetele pudrate, cu cozi la spate, ale fanilor civili i militari, sau se adunau vestoane albe, galbene i roii de tip nou ale ofierilor de gard i de front. Trecuse puin de ora opt. n ncperi atmosfera devenea nbuitoare. Dansurile din sala ticsit de oaspei fur transferate n spaioas galerie de flori cu ferestrele spre parcul care marginea cldirile companiei ntia a regimentului Ismailovski.

Cotillonul lu locul menuetului, grossvaterul locul gavotei, rjouissance-ul locul grossvater-ului. Vioara lui Pieri gemea ca o turturic, se tnguia ca un mielu, scotea triluri ca o privighetoare. Clarinetele, oboiurile i flautele susineau mugetul almurilor; contrabaii bziau aidoma unui stol de crbui n zbor. Vine eful poliiei, Korf! Korf! D-te la o parte, frioare!, Uite-l pe hatman, pe hatman!, Unde-i?, Pi, uite-l colo, nu vezi pe pod clreii care-i deschid drumul? N-auzi cum strig surugiul?, Car-i, Vasili Mitrici, mutra la o parte, ca altminteri i-o mut din loc!, Ha-ha-ha-ha! rdea n hohote mulimea, nvlind dinspre cheiul nepietruit. n sala portretelor i n cabinetul gazdei, btrnii jucau cri. Lacheii serveau vin, lichior, sirop i limonad. Un portar gras i nzorzonat, ca un dulu de vntoare, rou la fa i cu o imens peruc pudrat, avnd nite cosie de husar, lungi i subirele, mbrcat ntr-un caftan purpuriu, galonat i firetat, n ciorapi i pantofi, sttea, cu bastonul, n pragul salonului cel mare, anunnd prin jaboul su de dantel, cu voce de bas, aa cum o cerea ultima mod, numele importantelor persoane, care i fceau apariia: Opperman, Zeitz, Medel, Olderog, Bukshevden, Katzau, Ungern, Friederiks, Schwidel, Stoffeln, Rosen din casa rozei albe i Rosen din casa rozei roii, Schlierpembach i alii. Dintre rui, urmndu-l pe procurorul general Glebov, intr feldmarealul Aleksei Razumovski, frumos nc, cu aceleai sprncene dese i negre, cu aceiai ochi catifelai, care ns i pierduser sclipirile ghidue; prea obosit i

teribil de slbit. Dup el intr Aleksandr uvalov, directorul recent desfiinatei poliii secrete, ridat, cu ochiul drept care i btea nencetat i Volkov. La auzul numelui lui Lomonosov, multe priviri se ndreptar cu o curiozitate dispreuitoare spre uniforma sa de academician, puin cam lbrat, de culoare crmizie i spre chipul serios i ndrzne, puin cam palid al atleticului savant-plebeu, a crui pan tcuse cu ndrtnicie n toat aceast prim jumtate a anului. Amestecndu-se, prin vuietul de voci al mulimii pestrie, Lomonosov se aeza pe o canapea de lng peretele care unea cele dou saloane i se puse pe privit. Apru contesa Elena Stepanovna Kurakina, strlucind de frumusee i graie, ntr-o rochie de mtase roie, cu trena lung, favorita rposatului conte Piotr uvalov. Pe dat fu nconjurat de un grup de curtezani tineri i btrni. Ea poart rspunderea privilegiilor nobilimii opteau clevetitorii. Ce de briliante, ce de briliante! Kurakina rdea zgomotos de complimentele adoratorilor ei i cu un zmbet triumftor, ascuns de evantai, cerceta toaletele celorlalte cochete reputate. nsoit de doi paji nepoi de-ai si apru Buturlina, doamna decorat, purtnd o crinolin albastr de catifea, cu o panglic n diagonal i o toc fumurie cu reflexe purpurii. Toi ochii o urmreau pe Kurakina. Cineva, aflat n apropierea lui Lomonosov opti fcnd cu ochiul: I-a suflat-o Grigori Orlov rposatului su ef, care, datorit neobrzrii, pornise s urce tot mai sus. Buturlina cea gras i btrn o cuta din ochi pe stpna casei. Se apropie de Anna Sergheevna Fitinhof; gfind i legnndu-se se aeza cu graie, dup noua mod de la Curte, lsnd

impresia ca era ct pe ce s cad din cauza asta. Baroana i cei care o nconjurau pufnir n rs. Ia n derdere, i bate joc de ucazul arului! i spuse Aleksandr uvalov lui Volkov, artnd spre ea dispreuitor, cnd treceau prin faa lui Lomonosov. Lui Mihail Vasilievici nu-i ardea de asta. Nu-i lua ochii de la Razumovski, vicleanul vulpoi, care se nvrtea pe lng Ungern, favoritul arului; l sruta ntruna, cu ochii nlcrimai. Srutndu-l l va trda opti pelticul i dulceagul Becksen la urechea lui Lomonosov. Astea ce mai erau? Apariii de pe lumea cealalt? Tineretul strlucitor, mpodobit cu mtsuri, dantele i catifea, ncepu s se agite. Toat lumea se nghesuia s priveasc la btrneii cruni i ramolii, care i fceau aproape simultan apariia n fundul salonului. Erau reveniii din exil. Minich din Kostroma, Lestocq din Uglici i Biron din Iaroslavl. Mulimea se ddu n lturi. Lomonosov fu mpins spre fereastr. Johann Burghardt, sau cum i-au zis ruii, Ivan Bogdanci Minich, nalt, n vrst de optzeci de ani, cu urme din fosta mreie i frumusee, se ntorsese din Siberia n februarie. Craidon crunt, dar cu faa nc rumen, parfumat i plin de sntate, parc nici n-ar fi fost n exil douzeci de ani. La bra cu uuratica i frumoasa Elena Stepanovna Kurakina i cu tnra contes Brss, nu nceta s le fac curte, cum obinuia n timpul domniei Annei Ivanovna, srutnd minile frumoaselor ncntate de atenia sa. Fcea spirite i se strmba la vederea mutrelor i manierelor cazone de vagmitri caracteristica noii lumi de la Curte. Ceva mai departe de dnsul se gsea septuagenarul

Ernst Biron, pn mai ieri biciul Rusiei, exilat tocmai de acest Minich; acum era chinuit de hemoroizi, avea nite piciorue subiri cu urme de podagr i nite ochi sperioi. ntors din exil n martie, pea alturi de gazd, baroana Fitinhof, cu buza rsfrnt a dezgust, privind n jur, piezi i cu timiditate, pe sub pleoapele grele, cltinndu-i spasmodic capul mare, numai piele i os, sculptat parc n granit. n spatele lor pea ndrzneul i obraznicul aventurier Lestocq, un mitoman ludros i ncpnat, graiat nc din decembrie. Purta un caftan de catifea verde i o peruca pudrat, neglijent i ciufulit; era ncovoiat de ani, de srcie i de numeroasele decepii. Era tirb i ptat de tutunul de prizat. Iat ca apuc s vd a asea domnie fericit, hm! n fericita Rusie, ironiza dnsul chicotind i trindu-i ghetele de catifea prin faa unor btrne nzorzonate, care treceau n ochii Curii Elisabetei drept cele mai frumoase femei ale timpului. Lomonosov nu-i credea ochilor. Avea sentimentul ca e npdit de un miros de cavou. Inima i se strnse. Recunotea cu greu n nfricotoarele cadavre vii, atinse de molii i descompunere, pe potentaii care dirijaser cndva destinele Rusiei. Fotii zei ai nemilor din Rusia! Iat, dar, ca snt iertai! O hait feroce de lupi Iar pe srmanul nostru exilat Bestujev l-au uitat! i zicea Lomonosov mpins spre fereastr. Biron! l vd n sfrit de aproape pe acest pianjen de Kurlanda, burduhnos, avid i ru, care n acele zile de trist aducere aminte se mbta cu sngele miilor de rui Dar Minich? Btrnul intrigant care i-a zdrobit i i-a mncat amicul compatriot Oare i mai aduc aminte de ntlnirea lor ntmpltoare din staia de

pot cnd unul era gonit spre Siberia, iar cellalt, exilat de acesta, revenea de acolo? Uite-i cum fac plecciuni unul n faa celuilalt, cum se ntrec n complimente, cum se trateaz unul pe altul cu tutun, amndoi ntorcndu-i faa de la ticlosul francez Lestocq, de parc ar mirosi a snge scurs din familia torturat a lui Ioan Antonovici Un nou val de oaspei nvli n saloane. Biron, trindu-i picioruele slbite i nesigure i cltinndu-i spasmodic capul de piatr, se amesteca prin mulime. Minich voi i el s treac n salonul de alturi, dar fu nconjurat de un nou val de cucoane i din nou ochii si ageri, vigileni i numai zmbet sclipir a ironie. Iat-l cum ridic mna ce tine un lornion i i optete ceva Kurakinei. Ajunge, Ivan Bogdanci! Vai, luminia voastr, ce v-a venit! rdea, fericit de atenia sa, Elena Stepanovna, lovindu-l cu evantaiul peste mn. Acum douzeci de ani, i aduse aminte Lomonosov, stteam n mulimea masat ntre Academie i Colegii, n timp ce dnsul, acest Minich nepstor i ferm se afla n toat splendoarea sa, pe eafod, lng clu. Purta mantaua roie de feldmareal, capul chel i era descoperit, iar afar era un ger de crpau pietrele. Dup ce ascult sentina de condamnare la moarte prin despicarea n patru, continu s glumeasc cu soldaii: Ce-i ttucule, i-e frig? i spunea el zmbind ofierului de poliie aproape ngheate, n timp ce cobora de pe eafod. i-ar trebui niel snaps, c-i ora mesei! Da, o s fie un sprijin de ndejde pentru Petru al III-lea. Zgomotul muzicii din galeria de flori i un nou val al mulimii pestrie i vesele ntrerupser gndurile lui Lomonosov. Se ndrept spre dansatori.

Domnilor, cine dorete s fumeze, este poftit n cabinet sau n pavilionul chinezesc, le spunea brbailor baronul Ivan Andreevici Fitinhof, vorbind ba nemete, ba franuzete. n cabinet se vorbea despre nemulumirea Franei i Austriei i despre apropiatul rzboi cu Danemarca. Se auzea numai vorb nemeasc, colorat de zictori holtineze. tii cum a cptat Narkin panglica Sfntul Andrei? spuse cineva ntr-un col. i-o pusese n glum, apoi apruse aa, n sala tronului i-i raportase arului: Mie jen, permitei-mi s n-o dau jos, altfel m vor lua cu toii n rs. Ha, ha, ha replicar nalii auditori. O parte din oaspei o porni spre parc, n direcia pavilionului chinezesc, luminat de lampadare. Unde e cancelarul? l ntreb Lomonosov pe fostul preceptor al arului, academicianul Stehlin, cu care se ntlni n galeria de flori. La ce-i trebuie? Tot mai vrei s faci drumul spre Indii? Petru cel Mare era mai ceva dect tine i tot i s-a nfundat. Nu vorbi prostii! Vreau s-i spun ceva privitor la un tnr. Caut-l n parc, la bufet. Mihail Larionovici n-a fumat niciodat, iar acum, nchipuie-i, vrea i el s fie la mod. Apropo, nu mi-l ari pe verkriegskomissar-ul Zeitz? adug Lomonosov. sta la ce-i mai trebuie? l ntreb zmbind Stehlin, pomdat i curel ca o fondant. l vezi? E la nalt, de lng u, cu pana Nu cumva vrei, Mihail Vasilici, s compui un poem sau o od n cinstea holtinezilor?

Vorbeti prostii! rspunse Lomonosov suprat, ntorcndu-i spatele colegului. Se apropie apoi de Zeitz, se prezent cu demnitate i, ca s-i asigure succesul cu privire la Mirovici, ncepu s vorbeasc nemete. Brutalul, afectatul i prostnacul Zeitz l asculta cu luare-aminte pe celebrul solicitator, apoi ncepu s-i mite alarmat, sprncenele dese i blonde i, gndind n german, i rspunse ntr-o ruseasca stlcit: Voi nu cunoti datoria la serviciu, iertai, voi nu nelegi disciplin, de acei acei voi nu suprai pentru refus al meu Bitte um Verzeihung!1 Spunnd acestea, ofierul de ordonana al arului, uscat i lung ca o prjin, i pleca ntr-o parte trupul scheletic, pocni din pintenii uriai i, fr s mai spun o vorb, se ndrept, blbnindu-se, spre un grup de generali. Ptiu, fir-ai tu s fii, scrnvie nemeasc! exclam aproape cu voce tare Lomonosov. S-mi mai dea i lecii pe deasupra, mortciunea dracului! Dac tiam, nici nu-l mai rugam! Acum urma s fac demersuri i pentru Fonvizin. Mihail Vasilievici porni n cutarea cancelarului Voronov. n loc s o ia spre dreapta, n direcia pavilionului, Lomonosov pi de pe teras spre stnga, ajungnd ntr-un desi ntunecos al parcului. Domnea o linite mormntal. Aleile ce erpuiau printre copacii nali formau un labirint esut cu dibcie. La captul parcului, n spatele lacului, la ntretierea a dou alei, se nla un tei btrn i rmuros. Sub tei, aezai pe bncile dispuse n jurul unei mese de scnduri, se aflau trei invitai. Pipele lor licreau n

ntuneric ca nite ochi de lup. Un al patrulea, n timp ce vorbea, pea rar prin faa lor. Puteau observa pe oricine ar fi venit dinspre cas. Pe ei, n schimb, nu-i puteai distinge dect de aproape. Se retrseser aici pentru a sta nestingherii de vorb i pentru a respira aerul proaspt, rcorit de iazul ntunecat din apropiere, peste care plutea un abur alb, uor. Doi dintre ei trebuiau zilele trecute s bea de mpcare. Au luat
1 n ger man, n text : V rog s m iertai ! ( n . t r . ) .

pocalele n mn, dar a fost suficient ca arul s nu fie o clip atent, ca s se despart i s nu mai bea unul n sntatea celuilalt. Aici, n schimb, preau s fie buni prieteni. arul este foarte, foarte nemulumit de soia sa, spunea n franuzete Voronov, oprindu-se lng mas. Toate bat pasul pe loc din cauza acestei discordii. Furajele pentru rzboi n-au fost nici pn azi distribuite. Furnizorii i-au pierdut capul. Drept rspuns se auzi un horcit i un gfit de btrn ciclitor. Sub tei se fcu din nou linite. ncotro ne ndreptm? Ce mai ateptm? urm, amestecnd cuvintele franuzeti cu cele ruseti, marele cancelar. Se ateapt un venit de cincisprezece milioane i cheltuieli de aisprezece i jumtate. Cum poate fi acoperit un deficit de un milion i jumtate? i, pe deasupra, acest rzboi cu Danemarca! Pretutindeni se aud vorbe de nemulumire. arul nu-i sigur nici n propria sa familie. Nu poi cere nimic, nu poi spera nimic Nepoata domniei voastre, Eliza Romanovna, o s-l

consoleze! rspunse Lestocq n rusete, pufind din luleaua rsucit. i va fi soie; poate s se cunune dans une manire discrte1 Cam riscant, spuse Voronov. S te joci de-a mariajul, nu-i totuna cu a juca popa-prostul Nu ne-ar ierta-o dumanii notri personali. i aa ne bnuiesc S presupunem ca nepoata mea este foarte intim cu arul. Dar cu Ecaterina i nu-i de glumit! ine i garda i poporul. Nu-i linite nicieri, peste tot eti suspectat, urmrit Ar trebui clugrit! La mnstire, cu pine i ap! strecurase printre dini fostul complice al arinei Elisabeta; gustase i el cndva din traiul de mnstire. S cunosc i ea proferb, cum spune, la el? A dat de drac mi pare ru de srman femei! Delicat, linitit citete Plutarh, hronic de la Tacitus, ensiclopedia de la Bell i de la Voltaire Un minte inteligent Est capricios i mecher! mormi dispreuitor i brutal cel de al treilea interlocutor, ce sttuse pn atunci tcut pe banc. Rebeli i conspiratori! Un mascarad! Dac ai fcut un concesie la muier i tu ajungi muier
1 n francez n text: n mod discret (n. tr.)

i ce propunei s facem, nlimea voastr? ntreb blnd Voronov, ntorcndu-se spre aceasta voce. Dites-le au nom de Dieu! Votre experience et puis1 Priceperea i prevederea domniei voastre Arestat i venic cazemat! rsun din ntuneric vocea de oel. Mais excellence, ecoutez2! Cine ne poate garanta? Doar i din nchisoare mai scap lumea, obiect Voronov.

Or un deinut nu snt destule exemple? poate s scape de sub orice fel de lacte i zvoare Exist un alt metod foarte bun! replic aceeai voce. Care? ntreb cancelarul, tremurnd fr s vrea, de emoie. Eafodul i securea! spuse Biron fr menajamente, de data asta ntr-o ruseasc impecabil. De dup tufele din apropiere se auzir pai pe alee. Voronov se ntoarse, i compuse o expresie de blnd bunvoin. i, ntr-un pas legnat i lipsit de griji, porni n ntmpinarea bunului su prieten, Lomonosov. Se oprir la o oarecare distan de tei. Cancelarul, nerbdtor i ncurcat, i fcea de lucru cu tabachera. Lomonosov, vzndu-i fstceala i faa care-i trda vinovia, i spuse: Poate ar fi mai bine s-mi vd de drum? Am impresia c aici se ine un consiliu secret Ba nu, n-am de ce s pierd vremea. i nvinse pornirea, apoi i expuse n cteva cuvinte rugmintea privitoare la studentul Fonvizin. Ai rmas acelai vistor, om bun i sritor pentru alii! spuse Voronov, crispndu-se i tergndu-i fruntea. Snt bucuros ca te vd, prietene, foarte bucuros! Trebuia mai de mult s-i faci apariia Dar recunoate, ttucule, ca nu-i momentul potrivit s vorbim despre asta i nc la bal. tii bine c te iubesc, c snt oricnd gata s te ajut, dar fie-i mil, Mihail Vasilici, judec i dumneata Eu, luminia voastr, snt un om retras, urs n brlog, nu ies nicieri, mormi suprat Lomonosov, strngndu-i pumnii uriai simind cum i se pune un nod n gt.

n francez n text: Spunei-ne, pentru Dumnezeu! Experienta dumneavoastr i pe deasupra (n. tr.) 2 n francez n text; Dar excelent, ascultai!(n. tr.)
1

Dar, ndrznesc s m exprim astfel, de data asta nu voi conteni s v plictisesc cu rugmintea mea. Dar, chr ami! n momentul de fa nu-i nici un loc vacant n Colegiu. Vino-i n fire, caut-m! Iar rangurile mai nalte, ndrznesc s te asigur, e firesc s nu fie libere Unde s-l bag pe protejatul tu? Te pomeneti c-o fi vreun fluier-vnt, vreun trntor, sau se ine de fusta maic-sii, la Moscova? Nu-i nici un fel de trntor, domnul meu, i rspunse suprat Lomonosov. Iar pentru un fluier-vnt, de cnd snt n-am umblat cu petiii. i cer, domnule conte, un loc de traductor pentru acest student. A tradus fabulele lui Holberg, Visele lui Krieger, Alzira lui Voltaire, iar prima sa carte a fost tiprit la Moscova pe socoteala binefctorilor. Nu se cunoate la noi dragostea de carte, atunci cum s mai prind rdcini? i am s spun deschis, n ciuda unor interpretri si fapte duntoare, n-ar trebui s ne fie sil de asemenea oameni i mai cu seam cnd snt rui Fapte i interpretri duntoare! Dumnezeule! l ntrerupse Voronov nciudat, privind spre teiul sub care, n ntuneric, licreau, ca nite ochi de acal, pipele interlocutorilor prsii de dnsul. Ecoutez, mon brave et honorable ami!1 Am s i-o spun pe leau Pentru cine i bai gura?! Pentru un studena oarecare, un scrib mizer al unor crulii acolo i nimic mai mult Spune, merit? auzi i se mai i nfurie! i asta numai din cauza irascibilitii dumitale! De asta i arde acum? De asta le arde altora? De altfel, m rog, adug el dup o scurt pauz, poate doar s-

l angajm fr leaf. i chiar i aa va trebui mai nti s dea un examen la Colegiu Dar, milostive domn, unde s-a mai vzut una ca asta? Pierzndu-i rbdarea, Lomonosov ridic vocea. E student al Facultii de litere i filosofie din Moscova. n schimb, nemii snt primiti! Oare cnd vom vedea sfritul unei orbiri att de fatale i de dezastruoase? Nu-i isprvi vorba. De pe lac uiernd puternic, se nl o rachet. De-a lungul rmului sclipir cteva focuri colorate. Ua galeriei de flori ce ddea spre teras fu dat n lturi. Rsun un mar holtinez, cu tobe i trompete. Printre scn 1 n francez n text: Ascult, bunul i stimatul meu prieten (n. tr.)

teierile artificiilor, putu fi observat stnd alturi de Gudovici, n faa strlucitoarei sale suite militare, arul. Era mbrcat ntr-un veston alb, holtinez, cu tighel de culoarea peruzelei, purtnd un singur eghilet i un singur epolet pe umr. Spunei-mi, domnule conte, mi va fi sau nu satisfcut cererea? ntreb Lomonosov, naintnd cu umrul spre Voronov. Acesta se pierduse complet cu firea. Of, ttuc! Parc ai fi Cicero: quousque tandem 1? Nu mai lipsete dect Catilina! spuse marele cancelar disprnd cu team pe o alee lateral. Dac doreti, cu examen i extrabugetar Ticloilor, fratricizilor! mri Lomonosov nfuriat, fcnd un pas pe urmele acestuia i ct pe ce s-i ating pe ntuneric peruca lui Lestocq. E un tnr de nepreuit! Porci! Unde-i arunci ochii, vezi doar porci!

Quel mot de chien!2 se auzi sub tei. Rebeli i conspiratori! Nichts weiter!3 conchise dispreuitor ducele Biron, sculndu-se pe picioarele sale subirele i tremurnde. Sfrit la srman Rusia Punctum! Lomonosov zri, ntr-un desi de mesteceni, pavilionul chinezesc. Era pustiu. Fumtori i amatorii de bere plecaser s priveasc jocurile de artificii. Mihail Vasilievici se aeza la o msu. Tremurul nervos nu-l prsea. edea nemicat, vlguit de gnduri, prinznd cu urechea exclamaiile mulimii ce privea iluminaia,. Doamne, Dumnezeule, asta ce mai e, unde am nimerit? Ce-mi trebuia s vin ncoace? Prsi pavilionul. Prima parte a jocurilor de artificii lu sfrit. n palat fur reluate dansurile. Rcorii de aerul curat, doamnele i cavalerii reveneau, n grupuri vesele, n saloane. Se pregteau s nceap interminabilul grossvater saxonian, al lui Narkin. Galeria de flori era ticsit. Odat cu sosirea arului se deschise, pentru dansuri, o nou sal de rezerv, parfumat
1 n latin n text : Pn cnd ? Primele cuvinte ale primului discurs ai lui Cicero contra lui Catilina, cnd acesta a avu t ndrzneala s se prezinte n Senat, dup descoperirea complotului pe care l organizase mpotriva Republicii (n. tr.). 2 n francez n text: Ce cuvnt urt (n. tr.). 3 n german n text: Nimic mai mult (n. tr.).

cu plante aromatice arse. Lomonosov se strecur n aceast sal piezi, printre capetele pudrate, ncrcate de flori i perle ale cucoanelor, printre vestoanele, epoleii i paloele ofierilor de gard, printre minile, n mnui lungi, ale fetelor i printre spatele i umerii frumoi ai doamnelor

cu decolteuri adnci. Voia s-l mai vad nc o dat pe Zeitz, ca s-l determine, cu ajutorul hatmanului, preedintele Academiei, s-i acorde o ct de mic atenie lui Mirovici. Foiala i nghesuiala caracteristice nceperii dansului preferat de toat lumea l mpinser pe Mihail Vasilievici spre stelajul cu plante agtoare. Dincolo de despritur, n orchestr, l zri pe ar n faa pupitrului, cu o vioar n mn. Petru, acordndu-i strunele, rdea zgomotos i degajat, fcndu-i conversaie baroanei Fitinhof. Lng ea, innd-o de bra i fcndu-i vnt cu evantaiul, sttea o doamn plin, de vrst mijlocie, poreclit de ugubeii oraului hangia; era Lizaveta Voronova. Lev Aleksandrovici Narkin, ntr-un caftan de catifea viinie, purtnd celebra panglic a Sfntului Andrei i nasturi cu nite briliante imense, alerga agitat, se oprea, flutura batista, alerga din nou pregtind dansul a crui muzic urma s fie executat de nsui arul. tia se distreaz, i spunea Lomonosov, favorita e pe primul plan, toat lumea i se nchin, o aduleaz, pe cnd cealalt, Ecaterina Alekseevna, neleapt, st retras, citete cri i viziteaz proasptul mormnt al rposatei arine Azi am ntlnit-o: ndoliat, cu panglici negre pe haine i cu o toc mic pe cap, asemntoare celor purtate de clugrie, trecea ntr-o trsur spre fortrea ca s se roage.. n cellalt capt al slii, atenia lui Lomonosov fu atras de chipul palid, serios i tulburat al unei fete plpnde, nalte. Sprijinindu-se de braul unei alte fete, rumene i vesele, sttea ca mpietrit, cu gtul ntins i cu buzele

strnse, privindu-l int pe ar cu ochi timizi i alintori. n faa ei sttea Sobanski, mndrul husar polonez, ruda lui Radziwill, mbrcat ntr-un dolman alb cu blan de ghepard la umr. Zmbindu-i, i tot spunea ceva, invitnd-o probabil la grossvater. Dar iat c-i reveni, ntinse mna, ntorcndu-se spre prietena ei. Lui Lomonosov i aminti de cineva cunoscut. Am vzut-o undeva sau mi-a vorbit cineva de dnsa? se ntreba Lomonosov. Chipul i-l zresc pentru prima oar i cu toate astea, parc am ntlnit-o undeva! Benghiurile i gropitele din obraji, ochii cenuii, migdalai i fici ca ai unui sfinx, atta concentrare, mister i profunzime Purta o crinolin de tafta galben-pai, brodat cu perle, un mic camizol de catifea purpurie, brri de mrgean i un lan btut n diamante Dar astea snt cadourile din strintate ale logodnicului Mi le-a artat Bavkina. Te pomeneti c-i logodnica lui Mirovici, Pciolkina! Chiar mi-a descris-o. Dar era la Schlsselburg. Cum a ajuns aici i cu cine? Ce ntmplare Poate trebuie s-i spun? Zgomotul muzicii i prinse gndurile lui Lomonosov. Vrtejul grossvater-ului l mpinse spre orchestr. Narkin, fcnd pai i piruete iscusite, cu picioarele sale groase, solide, strnse n mtasea alb a ciorapilor, era n fruntea irului pestri de dansatori. Ne veselim! i strig el cuiva din vecintatea lui Lomonosov, dnd din cap. Ne veselim, confirmar ochii celorlali dansatori ce zburau n roi uor prin faa orchestrei. Mihail Vasilievici nu apuc s se dea la o parte i s-i vin n fire, nici s mai arunce o privire n direcia n care

dispruse fata firav i nalt, cu husarul, c fu acoperit de valurile unui voal verde cu paiete de aur i nvluit n mirosul rezedei. n faa lui, purtnd nite plrii care reprezentau couri cu flori, se aflau frumoasa stpn a casei i grasa i rumena Lisaveta Romanovna Voronova. Baroana l prezent acesteia din urm. V cunosc de mult din auzite, i spuse n rusete, cu o voce cntat i puin aspr, favorita. Ce mai scriei, Mihail Vasilievici? Lomonosov simi cum i se urc sngele la cap. Mintea i readucea chipul arinei Ecaterina, ndoliat, din trsur. Nu scriu nimic. Am fost bolnav, rspunse el cu un tremur n glas. Imposibil! Adic muza dumneavoastr a tcut i nu mai vine la ntlnire? i e cam strmt fusta! rspunse Lomonosov cu voce tare, fiind ferm convins c-o spune n gnd. Ambele cucoane l privir mirate. V-am citit Greierele, spuse baroana, vrnd s-l mbuneze. Voil un vrai gnie Dlicieux!1 Dac a fi fost, doamna mea, un greiere, a fi ntinso de mult de aici, srind undeva, ct mai departe, prin blrii E posibil s nu fi scris nici o od? continu rsfat favorita pe un ton de stpn capricioas, nvrtindu-se i privind fandosit n jur. Doar au fost attea serbri! Pacea cu Prusia, jocurile de artificii, lansrile de corbii Sntei doar stihuitor, domnule academician! Snt alii pentru treaba asta, mri Lomonosov i mai nepoliticos, simind cum i tremur minile i buzele. Le va scrie dulceagul Stehlin, le va traduce Barkov De altfel, i-

au i vrt la Academia de tiine, ca s li se fac n ciud Cineva le salv pe cucoane. Se ndeprtar dnd din umeri. Un incult i un grobian. Nimic mai mult! opti Voronova, privind nelinitit n direcia orchestrei. V. ntrevederea ARUL NU SE MAI AFLA DINCOLO DE despritur. Dup ce execut prima fraz muzical de efect, i ced vioara lui Olsufiev: o zrise pe fata care dansa cu husarul polonez, n fundul slii. Abia isprviser o figur de dans i se oprir lng u; Petru se apropie. Mria ta! spuse Pciolkina, fcnd o reveren. Acordai-i o clip unei nefericite. Se putea vedea cum Piotr Feodorovici, zmbindu-i drgstos, i oferi braul i, ndreptndu-i militrete spatele, o conduse cu pas aezat ntr-un loc mai linitit. Cine converseaz cu arul? ntreb o cuconi rumen, mbrcat ntr-o caaveic de mtase cenuie. E Ptina Fata maiorului Ptin, i rspunse o alt cucoan, ntr-o rochie verde. Nu, ma chre, nu e Ptina; quelle ide! aia-i mai nalt i mai gras.
1 n francez n text: Iat un adevrat geniu Minunat ! (n. tr.).

Atunci cine-i? Ar trebui s-l ntrebm pe Opperman. Unde-i baronul? Ah, privete-o cum se fandosete! Ce grozvenie fr pereche! Uite ce face cu ochii! i cu umerii

Mai e i palid pe deasupra, adug cuconia n verde. Vai, ce palid e! Nu-i deloc palid, ce-i veni?! o ntrerupse doamna n gri. E galben ca ca o ranc; galben i pmntie Domnilor, domnilor, e rndul domniilor voastre! strig istovit, din mijlocul slii, Narkin, rou de transpiraie Tournez gauche, balancez chane1! i din nou se rsucea graiosul grossvater lund forma unui arpe lung i pestri, ntr-o alunecare nesfrit, balansndu-se i pliindu-se, btnd pasul i fcnd reverene. arul i Pciolkina se refugiar lng stelajul cu ieder. Invitaii, care nu luau parte la dans, respectnd eticheta, fcur un semicerc ceva mai departe. n ce const rugmintea dumneavoastr? o ntreb arul. Snt logodit, spuse Pciolkina timid, n oapt. La porunca mriei tale, logodnicul meu a fost trimis n armat. Logodnicul! Dar balurile de la noi, de la palat, haha! Menuetul n costum de nimf, i le mai aduci aminte? o ntreb Petru, rznd. Nu-mi arde acum de asta O implor pe mria ta s m ierte i-ai pierdut rbdarea? Vrei s-l vezi mai degrab? Oricum, sntem n post i nunile-s oprite. Ateapt sfritul lunii, adic ziua mea Aa am promis i, crede-m nunta voastr o vom srbtori cum se cuvine. Eti de acord? Se vorbete despre o nou campanie, mria ta, continu Pciolkina, nfrngndu-i tulburarea i are s plece i mria ta Am cutat prilejul s v mai rog pentru nc cineva care e uitat din nou de toat lumea. Am vrut s cad la picioarele mriei tale, la biseric, la manej sau n

piaa palatului. Ah, mria milostivirea Eti att de bun!


tr.).

ta,

ajut-m,

arat-i

1 n francez n text : ntoarcei - v spre stnga, legnai - v n lan ! (n.

Nu dumneata trebuie s cazi la picioarele mele, spuse Petru zmbind iret. Eu snt acela care Dar, mii de scuze, la cine te referi? Mria ta a fgduit s vin n mai, s-l elibereze pe prinul Ioan; acum ne aflm n iunie Iart-o, mria ta, pe nebuna, pe ndrzneaa de mine! Locuiam la pristavul de acolo. A fost schimbat din cauza unei scrisori; dar nu ia scris-o el Osndete-m, mria ta! M-am ncumetat atunci, ndrznesc i acum Polixena nu-i isprvi vorba. arul se ntoarse. n faa sa sttea Voronova, alb ca varul de furie i de gelozie. Pete roii i aprur pe frunte i pe obraji. Tremura de tulburare. Vreau s v spun dou cuvinte, nlimea voastr, i zise Voronova n franuzete, cu vocea rguit de furie. E o chestiune deosebit de serioas Ei, ei, ce grab poate s fie? O clip doar i v stau din nou la dispoziie, spuse arul ntorcndu-se spre Pciolkina i fcndu-i binevoitor un semn cu capul. i oferi Voronovei braul. n faa lor mulimea se ddu n lturi. Trecur n sala vecin. Cu cine stteai de vorb? ntreb Voronova nbuindu-i turbarea. F bine i rspunde-mi, c vd totul, totul Cu o fat; m-a rugat pentru logodnicul ei. Pentru logodnic? Ce, nu vezi, nu auzi ce se ntmpl

n jur? ntreab-l pe unchiul meu. i-e slug credincioas, dar nu-l asculi. Curajul dumanilor sporete vznd cu ochii. Dac tu pleci de aici, eu voi fi ntemniat i executat! sfri Voronova printre lacrimi. Of, Romanovna, ce plictisitoare snt toate astea! o ntrerupse Petru pierzndu-i rbdarea. Se ntoarse spre ua n spatele creia o lsase pe Polixena. tie toat lumea c eti vrt pn-n gt n Biblie. Numai c i tu i unchiu-tu i Gudovici sntei nite Pithii sumbre. Ah, ihr, alte Russen! Alles auf einen Schicht!1 Toate v par uneltiri i conspiraii. Fr s vrei te duce gndul la Suedia. Ce popor linitit i civilizat De ce m-au adus ncoace?
1 n german n text: Ah voi tia. rusnacii ! Toi snte i la fel! (n. tr )

Consoarta dumitale, urm Voronova, pregtete ceva. Se vorbete c toate rolurile snt distribuite Dac nu vrei s vorbeti cu unchiul atunci discuta cu Biron, ntreab-l pe Minich, oricine-i va spune Apare n faa poporului cu o tichie de clugri, face pe plac clerului i gloatei Ateapt niel, Romanovna, cnd ne vom muta, peste cteva zile, la Oraniembaum Tot tineretul, auzi, tot tineretul e de partea ei! exclam Voronova btnd din picior. Intereseaz-te, snt de partea ei i snt nnebunii dup ea. Nicht, ah Eifersucht, mein Kind! Nimic dect gelozie copila mea, rspunse Petru rznd nepstor. i-ai amintit pn i de nite scriitorai sau poetatri Ptiu, ce ruine! Ai s vezi c, nainte de a pleca la rzboi i pun pirostriile pe cap! Te las regent. Atunci ce-ai s mai spui? Hai s fim

filosofi, precum marele Frederic Dup o pauz, urm: Ce se ntmpl? O canonad de rachete. Deci e sfritul jocului de artificii. S mergem n parc. Dar, apropo, vorbeai de scriitori. Am zrit aici pe unul care ne caut nod n papur. Ai rbdare o clip, trebuie s schimb cu ei dou vorbe. Muzica tcu. Grossvaterul lu sfrit. Toat lumea se ndrept spre teras. Dincolo de lac, oglindindu-se n ap, o colonad, ca de briliante, iscusit meteugit. Pe stlpii ei ardeau urne; fiecare din ele lansa buchete de stele i fntni arteziene de foc de toate culorile. Deasupra acestui tablou, n fumul care imita norii, apru un scut cu literele P i E. Petru i Ecaterina. Cineva explica n nemete doamnei pe care o nsoea, trecnd pe alee pe lng Lomonosov. Petru i Elizaveta, Lizka Voronova! pufni suprat o voce ruseasc din umbr. Tare a vrea s tiu de ce crac o s-o spnzure! Ehei, bun e Dumnezeu! i spuse Lomonosov. Are neleapta noastr prieteni chiar i aici, n tabra vrjmailor ei! Lomonosov oft. n acea clip i revenir n minte srbtorile de acum douzeci de ani, tot aa, cu focuri de artificii, n cinstea arului Ioan Antonovici. Aceeai strlucire, trboi i foial i unde snt toate? Unde este nsui eroul acelor serbri? Ultimul snop de rachete se nl cu zgomot asurzitor, explodnd n aer. Din sli se fcea auzit invitaia la dans. De data asta ddea dispoziii voinicul husar Sobanski. votre place, mesdames et messieurs1 comand el,

btnd din palme i sunnd din pinteni, cutndu-i din ochi invitata, pe Pciolkina. Mii de draci! i spunea el, e superb, dar ghearele i-s ca de tigroaic! Tineretul se aduna perechi-perechi pentru rjouissanceul final. n sala portretelor, n galeria de flori i n salonul unghiular se puneau mese pentru supeu. Toat lumea se grbea s mai apuce dansul n care i tinerii i btrnii, lundu-se la ntrecere, nzuiau un singur lucru: s fie ct mai degajai, mai amuzani i mai nstrunici. Nimerise aici i Lomonosov, cutnd-o din ochi pe Pciolkina cu care nu apucase s stea de vorb. n schimb Polixena, ateptndu-l zadarnic pe ar, observa mutra rotofee a lui Behleov care se ivise ca din pmnt, fixnd-o insistent cu privirea. Invocnd oboseala, rug pe unul din cunoscui s o scuze fa de husar, dup care plec nsoit de Ptina. Nu e s fie! i zise Lomonosov, ncercnd s ias din sal. i nici Zeitz, cocostrcul dracului, nu se vede. N-am ce face, eecul e semnificativ! Chiar aa am s le i spun celor doi solicitatori. nlimea sa poruncete s venii la el, domnule profesor! i spuse Gudovici, adjutantul general al arului, apropiindu-se de Lomonosov. Poftii, arul e n grdin, n stnga terasei. Dac dorii, v pot conduce Lomonosov se nvior. Condu-m, drgu, porumbel al arci berlineze salvate, condu-m! triumfa Lomonosov, pind n urma lui Gudovici, n timp ce privea mndru i ndrzne la nemii i ruii care se ddeau la o parte din faa sa plini de respect.

Acelai capt de parc, acelai tei la intersecia celor dou alei. Acolo unde n urm cu dou ore sttur de vorb cancelarul Minich, Lestocq i Biron edea acum arul. Avea capul descoperit i un pahar de limonad n mn i i fcea vnt cu batista. n faa lui stteau Ungern i Korf, pe care arul i concedie ndat ce-l zri pe Lomonosov. Nu te-am vzut de mult vreme, Mihail Vasilici; ia loc, i spuse Petru. M-ai uitat de tot. Pe mtu-mea ai
1 n francez n text : Reluai - v locurile, doamnelor i domnilor (n. tr.).

susinut-o, ai proslvit-o n ode, n schimb pe mine, dup cum vad, m iubeti mai puin. Or, toat lumea e cu ochii pe tine, ateapt s vad ce-ai s spui. Lomonosov tcea, rmnnd respectuos n picioare. i-a adus aminte! l fulger prin gnd. Doamne, care vezi pn n sufletul celor pctoi, lumineaz-m i povuiete-m. Voyons S-a zvonit, urm arul zmbind dulce, c ai fi alctuit un proiect de a-i alunga pe toi nemii din Rusia E adevrat? E o pur brf i o inepie, rspunse Lomonosov, simind cum ncep s-i ard obrajii. i apoi nici nu m ocup de asemenea agitaii. Se ntmpl, iertai-m, mai cu seam n clipele mele de ipohondrie s fichiuiesc cu vorbe Dar nu n asta constau profiturile i nevoile noastre, mria ta. Strinii cei buni snt dasclii notri; iar eu, sluga mriei tale, tot n patria lor am nvat i am cunoscut lumina adevrului. Nu trebuie s ne gndim la o noapte a Sfntului Bartolomeu mpotriva preceptorilor strini, ci la nlarea i creterea culturii noastre naionale. Iar dac ne-am detepta

la minte, n-am avea nevoie de mentori din afar Am s-i ctig bunvoina acestui Malherbe i Pindar al Rusiei, i spuse Petru cu ironie. Iat-l n faa mea. Eu ns cred c nu-i dect un ciclitor, un strictor de hrtie i un clevetitor rsuflat din cauza vrstei Ascult, Mihail Vasilici, glsui arul. La fel ca toi ceilali, ca i bunicul meu, Petru cel Mare, am muli neprieteni Mi se prezic tot soiul de nenorociri, de greuti. Unii m sftuiesc una, alii alta. Nici nu tii pe care s-l mai crezi. Ascult Cere-mi ce vrei, fac totul, dar gndete-te bine i d-mi un sfat. Nu avem oratori publici ca n Englitera, nici enciclopediti ndrznei ca n Frana. Doresc, m rog, am chef, s-i ascult glasul. Fiindc tu, bag bine de seam, faptul trebuie recunoscut, eti geniul numrul unu, slava tronului meu. Deci te ascult, Mihail Vasilici Primo cere-mi, secundo d-mi sfaturi. Lomonosov simi cum i se pune n gt ceva care neac i arde. Voia s vorbeasc i nu era n stare. Acum o s-mi cear bani, gndi Petru amuzndu-se. E drept, mria ta, c nu avem nici enciclopediti i nici parlamente mai mari sau mai mici, rspunse posomorit Lomonosov. Ai n schimb, mria ta, un cntre care tun i fulger n gazete! Care tun i fulger mpotriva oamenilor ri, a leprelor, mpotriva dumanilor i zavistnicilor patriei. Pentru mine personal, n-am nici o rugminte Numele tu i numele cntreului tu vor trece din neam n neam, mria ta! i nimeni nu va spune niciodat ca fostul pescar, azi savant i poet cunoscut de lumea ntreag, rus din tat n fiu, Mihail Lomonosov i-a vndut odele sale pe pomenile primite din mna arilor si. Dar nici n-am spus una ca asta! Ce-i veni, Doamne?

Am cntat-o pe mtua ta, c mi-a fost dor s cnt, urm Lomonosov. i pe tine, cnd i-am vzut nceputurile, te-am ntmpinat cu bucurie. Acuma ns tac D-mi un sfat, un sfat vreau! spuse Petru, btnd nerbdtor cu pumnul n mas. Vrei un sfat, mria ta? Ascult-l, dar nu te mnia. Eti un om blnd la suflet, drept i bun. O tie toat lumea. Dar ara ncredinat ie nu-i o feud nemeasc. Este Rusia! i ai nevoie de sfetnici nelepi, nzestrai cu geniu. Cine snt aceia? Unde se afl? ntreb arul, smucindu-se pe banc. Te pomeneti c vrea s se propun consilier? gndi el cu scrb. mpac-te cu arina, spuse Lomonosov nclinndu-se respectuos. Un alt sfetnic i prieten mai de ndejde nu i-e de trebuin. Acelai lucru m sftuiete s fac i Frederic, i zise Petru. Numai c n asta, dar numai n asta, greete; n-o cunoate pe madame La Ressource Asta nu! rspunse arul iritat. Nevast-mea nu m ascult, e obraznic i ncpnat; ca s i-o spun deschis, nu-mi respect pzitorii cei mai credincioi i cei mai buni, pe holtinezi. Clericii-s de partea ei, tot tineretul din gard se aude c ar fi ndrgostit de ea i eu, mria ta, s nu-i fie cu suprare, m numr printre admiratorii ei cei mai nflcrai, spuse rspicat Lomonosov, fcnd o nou plecciune. Parc s-au vorbit, i zise Petru nciudat. O superi i o prigoneti, urm Lomonosov. Or, cei alungai din snul familiei snt forai s caute sprijin i aprare la strini Asta este legea naturala a firii! Continu, continu! l ndemn nerbdtor arul.

terge greaua greeal a mtuii tale, arina, elibereaz-l pe srmanul prizonier, pe fostul Ioan Antonovici Cei douzeci de ani i strig, din nchisoare, revolta pentru destinul su. Dac nu vrei s i-l apropii de tron, d-i drumul s plece afar din ar. Petru se foi din nou. i Ungern i unchiul meu, printul George, spun acelai lucru, glsui arul, dar, crezi c e posibil s fac una ca asta? Cum s-l eliberez? E doar pretendent la tron! E posibil. n asta const prerogativa i mreia puterii tale. Las-l s-i sfreasc viaa omenete. D-i educaie, ntrete-i, srmanului, sntatea, lumineaz-l cu binefacerile credinei i raiunii. Rscumpr trecutul. Altminteri, judecata lui Dumnezeu i a oamenilor, sentina istoriei, nu i-o vor ierta-o! Trimite-l din ar la neamurile sale Piotr Feodorovici se ridic. l cuprinse o puternic tulburare. i puse brusc tricornul, apuc majestuos diagonala, vru s spun ceva dar nu-i gsi cuvintele. Sabia i tremura n mn. i fata aceea m-a rugat adineaori acelai lucru, i spuse arul. mi aduc aminte c am fcut promisiuni, trebuie s-mi in cuvntul i mulumesc, spuse arul. O parte din cele expuse de tine snt adevrul gol-golu Ai s afli mai trziu c i eu, de mult vreme i nc naintea ta, m-am gndit la acelai lucru. n rest, iart-m, greeti. De altfel, fii pe pace, de acum ncolo snt de partea ta. Cred n tine i m bazez pe tine! i totui, pentru tine nu ceri nimic? Voyons Nu vrei pentru tine, cere pentru alii. Te ascult Lomonosov i puse ordine n gnduri. Dup o scurt

tcere interveni pentru Mirovici i Fonvizin. arul l chem pe Ungern, comunicndu-i acordul su pentru ndeplinirea ambelor rugmini. Dup cum vezi, studiosul tu va fi primit. Ct despre ofier, glsui Petru zmbind, nu eti singurul care faci demersuri i logodnica lui, ha-ha! Cu o clip n urm, ma bombardat cu aceeai rugminte. Ein Teufels Mdehen! O fat a naibii de drgla i de deteapt! n pas uor, cu aceeai inut mndr, Lomonosov strbtu irul de camere printre capetele care se nclinau servil, n faa lui, refuza s rmn la supeu, i lu rmas bun de la gazde i dup ce-i gsi plria i bastonul, i vzu de drum pe jos. i simea ochii umezi, inima i btea cu putere. Luna arunca o umbr lung pe cealalt parte a strzii, unde optind cuvinte nvlmite de mulumire, pea micat i emoionat tuntorul i fulgertorul din gazete Dup plecarea lui Lomonosov, Voronov l cut pe Minich cu care se plimb apoi vreme ndelungat, la bra pe aleile cele mai discrete ale parcului. Discuia se purta pe aceleai teme: despre slbirea finanelor, despre nesigurana tuturor treburilor i despre aprovizionarea cu furaje a armatei. Je conjure votre Excellence, spunea Voronov, profitai de influena ce-o avei, ca arul s-mi acorde acest favor. Ce pot eu? replic Minich, was kann ich, mein liebster Mihail Larionovici? Ecoutez optea cancelarul. Je vous offre encore une fois dtre en moiti avec moi dans ce ngoce Facem

pe din dou: o jumtate dumneavoastr, o alta mie, adug el n rusete. Fii ns ct mai atent, e suficient o singur vorbuli ca alii s miroase i s ne sufle afacerea Minich sttu pe gnduri, apoi i strnse, protector, braul cancelarului, prsind cu prestan parcul. Cel mai periculos dintre toi este Grigori Orlov opti arul n timpul supeului, la urechea lui Korf. Trebuie s punem pe cineva s-l supravegheze n secret. La ordin, rspunse din ochi eful poliiei. Iar pentru Dakova, continu arul, cel mai bun Argus va fi Romanovna, sor-sa Cine ar fi crezut? Ct prefctorie? Nu de florile mrului nu-i vedeam eu cu ochi buni pe savani; n-am admis la palat mcar o singur carte latineasc s-mi stea n bibliotec Diminea, arul l chem pe Gudovici cu care sttu ndelung de vorb. n aceeai zi, un nou curier special fu trimis la Schlsselburg. Trebuie s-l bag n armat, i fcea socotelile Petru. Am s-l reeduc, am s-i scot prostiile din cap, iar el o s se lase de aiureli ntr-o sear trzie de la mijlocul lui iunie sosi la conacul lui Gudovici, de pe ostrovul Kamenni, o trsur de pia, prfuit, cu storurile trase. Din ea coborr un ofier n vrst, mbrcat ntr-un caftan albastru de poliie i un tnr palid, cu plete lungi, strnse ntr-o coad, mbrcat ntr-o manta holtinez. n afara arului, a gazdei i a nc doi-trei demnitari, nu mai tia nimeni despre sosirea acestor drumei. Ei ocupar cldirea liber din fundul curii i n primele zile nu ieir de acolo nicieri.

VI. Colunai cu carne DUP CE-L ATEPT O ZI I NC una pe Fonvizin, Lomonosov porni n cutarea lui. Cu ocazia asta am s-i fac o vizit i fostei mele chiriae, Bavkina, hotr el. Pn vor trimite un ordin la armat, aflu eu de la Nastasia Filatovna adresa lui exact, bucurndu-l eu nsumi cu plcuta veste. Bavkina locuia acum lng podul Kalinkin. Casa unchiului lui Fonvizin era n apropierea lacului, sau mai degrab a blii, printre cldirile companiei a cincea a regimentului Ismailovski. Lomonosov trecu mai nti pe la Fonvizin. n mijlocul curii l ntmpin o buctreas purtnd un lighean plin cu farfurii; era voinic i prea nc tnr. Cnd se interesa despre Denis Ivanovici, i rspunse printr-o ntrebare: M rog? i punnd nciudat farfuriile pe micul cuptor al bii ce se afla printre salcii i salcmi, adug: Tocmai! Chiar aici i locuiesc. Abia trecuse de ora nou. Prin ferestrele bii de abur rzbtea un zgomot de cuite i furculie i un miros plcut de carne prjit cu ceap. Lng u, zceau nite bee i o minge mare i veche de psl, pentru joc. De dup ua joas, strmbat, ce intra pe jumtate n pmnt, se auzeau rsete i voci tinereti. Se prnzete cam devreme pe aici prin balt! i zise Lomonosov apsnd pe clan. Ptrunse ntr-o camer luminat i spaioas, ncrcat cu tot soiul de vechituri, efecte militare i cri. Aveai impresia c nu se mturase de sptmni de zile. Mirosea a fum de tutun. Lng fereastra larg deschis spre grdina ntins, verde, de zarzavat, se afla o mas de scnduri. n

jurul ei, n faa unei baterii de sticle de bere goale i a unui platou cu colunai fierbini ce pluteau n unt, stteau trei tineri militari, cu chipuri blajine i transpirate de atta mncare, numai n cma i fr earfe la gt. Pe unul din ei, Lomonosov l recunoscu pe dat. Ceilali doi unul deirat, cu o fa rotund i rumen, cu nas proeminent i ochi cprui ce priveau ugub, iar cellalt ceva mai n vrst, mai scund, lat n umeri i cu ochelari i erau necunoscui. Unde-ai disprut, Denis Ivanci? ntreb Lomonosov dnd buzna n odaie, cu trupul su masiv i sntos. Ai venit, l-ai vrjit pe omul linitit i cazanier i apoi te-ai dat la fund Am adus veti bune. Mihail Vasilici! Ttuca! Marele nostru exclam Fonvizin, ncepnd deodat s se agite fstcit i zpcit peste msur. Domnilor, domnilor! se adresa el prietenilor care sriser i ei de pe locurile lor, la fel de fstcii i de jenai. Permitei-mi s v recomand pe ptiu! Ce-mi veni? Cum pot s-mi permit? Hai, las, Denis Ivanci, i se adres Lomonosov, aezndu-se pe un pat fr picioare, susinut de nite suporturi caraghioase i acoperit de un covora. Numete-i prietenii si gata! Vai, nu aici, nu aici, o s cdei! Luai loc n fotoliu. Ptiu, fir-ar s fie, c nici sta nu-i ntreg Nu mai pot! Pi tii voi, prieteni buni, cine-i dnsul? tii voi cine e? ipa Fonvizin artnd spre musafir. Primul, marele i unicul nostru poet, Mihail Vasilievici Lomonosov. Tinerii se repezir spre caftanele i cravatele lor, continund s-l priveasc hipnotizai pe musafir, cu feele roii de emoie.

Uite c am stricat o agap prieteneasc, spuse Lomonosov ridicndu-se de pe pat. Dac tiam nici nu intram. Rmnei, domnilor, aa cum sntei, dac nu, plec imediat. Iertai-ne, cum e posibil? Nu se poate! exclamau prietenii lui Fonvizin, fstcii, punndu-i caftanele. Am jucat mingea, am ostenit i acum lum o gustare, anun Denis Ivanci, privindu-i prietenii. Au trecut pe aici direct de la scoal Iar acum dai-mi voie s vi-i prezint: acesta (ajutndu-l pe deiratul cu faa rotund i nas mare) este o cunotin a unchiului meu din Kazan, soldat n regimentul Preobrajenski i prieten cu mine prin dragostea noastr pentru filologie, un stihuitor modest a tot soiul de versuri vesele i de dragoste, Gavril Derjavin Hai, frate, nu roi, zu aa! Cestlalt (acum l arta pe ochelaristul plinu i cu umeri lai) este prietenul lui i al meu, cpitan al aceluiai regiment, Piotr Bogdanovici Passek. Dnsul e cu ideea colunailor de azi. i amndoi, Mihail Vasilici, ca i mine de altfel, snt admiratorii dumneavoastr n ochii lui Lomonosov licri bucuria. Se nclin deosebit de respectuos i privind cu cldur la chipurile nfloritoare i transpirate ale tinerilor, i povesti lui Fonvizin ce a fcut la cancelar i la arul nsui. Fonvizin vru s se arunce de gtul protectorului su, dar se opri locului. Mihail Vasilici! exclam el. Cum s v mulumesc? M-ai fcut att de fericit, m-ai ajutat Trebuie s-i spun c rezoluia cancelarului, adug Lomonosov, era s fii angajat fr leaf. Dar arul a poruncit totui s i se dea. ns, prietene, examenul trebuie s-l dai, fr asta nu se poate.

Astea-s fleacuri, spuse Fonvizin, dnd din mn. Am s merg la Moscova i am s cer nite parale bunic-mii sau mtu-mii; am acolo o bunic colosal, care va recit pe dinafar versurile. Nu mai departe de sfritul lunii voi putea face fa oricrei ncercri. Poate dorii s tragei o pip, Mihail Vasilici? Uitai, aici avei una din spum de mare, iar aici avei i tutun E perfect. N-ai de ce s-o lungeti cu examenul i dumitale, domnule, i place s faci stihuri? i se adres Lomonosov soldatului din regimentul Preobrajenski. Noaptea, cnd toat lumea din cazarm doarme, rspunse Derjavin timid, blbindu-se. Noaptea, mzglesc i eu, aa, fr nici un fel de reguli. Rimez, acolo, nite vorbe. Sntem cam nghesuii i-apoi, soldaii notri nu se ocup cu treburi
1 Derjavin, Gavril Romanovici (l743-1816), poet rus, nscut la Kazan. Celebru prin odele sale care ilustreaz estetica clasicist (n. tr.).

din astea, au de lucru cu efectele militare i cu trecerile n revist, iar cnd au timp liber, joac mai degrab cri sau beau un pahar de vin. i ce scriei? se interesa oaspetele. Triolete despre fete frumoase, spuse Derjavin, prinznd curaj; i-apoi istorioare pe seama mutruluielii, adic a diverselor treburi din regiment. De altfel, am ncercat s-i transpun n limba noastr pe Tlmaque i pe Hellert. i n ce manier ai ncercat s-o faci? S nu fie cu suprare, v-am imitat stilul Lomonosov ncepu s-i umple pipa. Faa sa slbit si sever se mbujor. Fonvizin le fcea semne prietenilor.

Ia zi-ne ceva, chiar i din istorioarele tale, i se adres el lui Deriavin, fcndu-i cu ochiul. De exemplu: Pentru asta te-am iubit, i pe loc te-am ndrgit? Sau asta: Umbla Derger ceasul ru! Dnd ocol iubitei mele.. A-ntrziat pentru careu i-a nimerit n lanuri grele. Hai, zu, termin, ce-i veni?! l ntrerupse Derjavin, pierdut complet cu firea, nemaitiind ce s fac. Cu asemenea tmpenii s-l ntreinem pe scumpul nostru musafir? Muncii, domnii mei, muncii, spuse Lomonosov dup ce-i aprinse luleaua i o puse deoparte. Voi sntei urmaii i continuatorii notri. Nu lsai s apun srmanul nostru imperiu, att de firav nc Trezii, aducei la via ogorul mort Iar sufletul vostru s nu cad n ispita vreunor fapte rele sau a trndviei. Lucrul cel mai de seam e munca! Fr ea n-o s reuii nimic. Niciodat, domnilor, nu s-a inut pinea scai de burta omului. i mult frectur trebuie s suporte grul pn devine colac alb ncepur s vorbeasc despre tiin, despre literatur. Trecur apoi la noutile din ora i de la Curte. Colunaii cu carne fur dai uitrii. Vestoanele i cravatele, la rugmintea lui Lomonosov, scoase din nou. Mai apru un musafir, un tnr de vreo optsprezece ani, de statur potrivit, cu fruntea nalt, palid, cu nite ochi negri i profunzi i un zmbet timid de buntate pe buzele conturate delicat.

Tot un admirator de-al domniei voastre, spuse Fonvizin, artnd spre noul sosit. Soldat al regimentului Ismailovski i chiria al unchiului meu, Nikolai Ivanovici Novikov. Dar dumnealui tii cine e? i se adres el lui Novikov. Cred c tii, este nemuritorul nostru Mihail Vasilievici Lomonosov Ei, ce vesti ne-aduci, prietene? Ai fost la adunare? Ce zic cei de-acolo? Da, ce timpuri! spuse Novikov, ncet, privind spre Lomonosov pe furi. N-am ce zice Am ajuns la cotitur. Nu-i rmne dect s pui vslele jos i s te rogi lui Dumnezeu; c n jos e ap, n sus, prpd Dar ce se ntmpl? Tu nu te jena, i se adres Fonvizin, spune totul deschis; dnsul poate s aud, este deal nostru. Novikov i scoase diagonala, i terse faa i se aeza pe scaun. Un timp toat lumea tcu. Totul e att de ncordat, att de ncordat, spuse Novikov, nct i face impresia c pn i o puc nencrcat ar lua foc Iar dac e s ne gndim, atunci mai bine-i s te lipseti de via Despre ce vorbii, domnule? se amestec Lomonosov, trgnd din pip. Prietenii schimbar priviri. Fonvizin ddu din cap. Sntem ismailoviti, spuse ncet Novikov privind undeva n deprtare. Cu toii, vreau s spun c un singur om, n sfrit, cu toii vom merge pentru ea i-n foc i-n ap. Pentru ea, micua noastr! i tinu isonul Derjavin, srind n picioare. i noi, cei din regimentul Preobrajenski ne vom da viaa pentru ea. Pentru speran, pentru bucurie i pentru salvarea

patriei! spuse Passek, apucnd paharul cu bere i ciocnind cu ceilali. C doar de optsprezece ani triete n Rusia! A cunoscut-o, a ndrgit-o i a spune c a devenit mai rusoaic dect oricare alta. Rposata, arina Elisabeta Petrovna, mpreun cu Bestujev, au destinat-o pe ea s-i urmeze la tron neinnd seama de soul su, dar n-au apucat s-o proclame Au mpiedicat-o uvalovii, iar Bestujev a fost exilat. Ehe, deci asta era! Aadar, tineretul i zise Lomonosov, privindu-i pe interlocutori. N-a minit Piotr Feodorovici nc nu s-au afirmat prin nimic; snt modeti ca nite ciupercue care stau cumini n desiul pdurii, prin vreo scorbur. Nu-i tie nimeni, nici nu-i bnuiete, dar toi snt prietenii ei. Toi snt ndrgostii i nnebunii dup ea, cea bineintenionat i grijulie! i totui, care-i miezul problemei, domnilor, c nu-l neleg? ntreb Lomonosov. Fonvizin privi la Passek, acesta la Derjavin i amndoi spre Novikov. Ce mai ncolo i ncoace, domnule, dezaprobai-ne, judecai-ne! spuse Novikov, srind de pe scaun, fulgernd din ochii si mari i negri, cu faa ca o vlvtaie. Soldimea noastr, ismailovitii, au hotrt astzi v-o spun n secret s nu plece urechea la ideea nstrunic a holtinezilor, adic s nu porneasc la rzboiul cu Danemarca. Mai cu seam c tia vor s introduc la noi i luteranismul. Au i nceput construirea unei biserici luterane n palatul de la Oraniembaum i ai notri, cei din regimentul Preobrajenski, v urmeaz! replic Derjavin de lng fereastr, n timp ce

destupa o nou sticl de bere. Am fost ales de ctre tovarii mei intendentul acestei campanii idioate Numai c m ndoiesc c acest rzboi o s aib loc cu adevrat De ce? ntreb Lomonosov. Aa a hotrt cprrimea, spuse Novikov. De ndat ce ajungem la Iamskaia, dincolo de podul Kalinkin, ne oprim locului i ntrebm rspicat: ncotro i pentru ce ne mn? De ce-o prsim pe micua noastr, sperana noastr, mprteasa Ecaterina Alekseevna? Pe care cu toii sntem fericii s-o slujim pn la moarte, adug Passek. Chiar canonicul Mengden, vorbi din nou Derjavin de la fereastr, se aude c i-ar fi prezis nc din copilrie Ecaterinei Alekseevna, c va purta pe cap trei coroane A Moscovei, a Kazanului i a Astrahanului! lmuri Novikov, ciocnind cu Fonvizin. Ura, bucuria noastr, vivat! ntr-un cuvnt, nu plecm n Danemarca! conchise Derjavin, umplnd tuturor paharele. Nu mergem pentru holtinezi i basta! Stai o clip, domnilor, li se adresa Lomonosov, cred c pentru asta n-or s v felicite. Or s afle, or s descopere N-au s ne prind, rspunse Passek, privindu-l pe deasupra ochelarilor. Pe mine unul, niciodat. Ei, e cam greu s garantezi, spuse Lomonosov. S aduci jertfe inutile i nainte de vreme i pe deasupra dintre cele mai bune, dup cum vd. Forte i mini luminate, e pcat Ba nu, v rog s ne iertai, numai cele mai bune, pentru c mai slabe nu exist! ripost Novikov, ridicnd mna. Omul, prin natere, a cptat dreptul s fie egal cu

toi ceilali i liber. Egalitatea e ucis de proprietatea particular, iar libertatea de legislaia oarb a unor societi napoiate. Dumnezeu, materia i lumea snt unul i acelai lucru. Ei! Ce speculaii subtile; dar le cunosc, nu snt o noutate! Dumneata, dup cum vad, tinere, eti un iluminat? spuse Lomonosov, privind spre orator. Iart-m, dar unui soldat ismailovist parc nu prea i se potrivete treaba asta Triasc marele Adam Weishaupt, Wellner i SaintGermain! ip Novikov n continuare, scuturndu-i paharul. Dumneata, domnule, ai enumerat attea somiti i pe deasupra strine, spuse Lomonosov, strmbndu-se i ridicndu-se n picioare, nct noi, tia mai mruni, nu prea mai avem loc n lumea asta. Rmnei cu bine Apropo, nu tii cumva, te rog frumos, s-mi spui, pe unde se mai vntur astzi adoratul dumitale alchimist i scamator, acest caro padre Saint-Germain, care, chipurile, a trit zeci de secole? n momentul de fa, contele se afl la Petersburg, rspunse fr chef Novikov. Cei doritori s-l vad se pot informa la vistiernicul artileriei, Grigori Orlov. Conte zici? Bravo! observ zmbind dispreuitor Lomonosov. Un evreu portughez se intituleaz conte! n ceea ce privete chimia, apoi, domnii mei, v rog s m credei, e un ignorant i un tmpit Face arlatanii cu piatra filozofal, nvie, chipurile, morii i face s creasc pr pe chelie! De altfel, cucoanelor nevricoase i zdruncinate tare le mai place asta, drept pentru care i bine le face c le jupoaie Lomonosov i lu rmas bun de la biei i iei.

Fonvizin l conduse n curte. Ce pcat! Unchiul meu e plecat la vntoare la Roca, spuse el, lundu-i rmas bun de la oaspete, iar pe 28 iunie e ziua sa de natere. Dei plec la Moscova, neaprat de ziua asta voi fi napoi. Nu m refuzai, Mihail Vasilici, s poftii la o bucic de pirog i unchiul i mtu-mea vor fi foarte bucuroi s v vad. V snt att de recunosctori pentru mine Deci n-o s uitai, pe 28 La nceput, Lomonosov refuz; pe 29 iunie, de ziua Sfinilor Petru i Pavel, la Academie se fixase o edin solemn, ei fiind nsrcinat s pregteasc i s rosteasc o alocuiune n limba latin n cinstea arului. Dar dup ce sttu puin pe gnduri privindu-l pe tnr, i strnse prietenos mna i-i promise c va veni dup edina de la Academie la plcinta unchiului. Discuia din fosta baie l urmri mult vreme pe Lomonosov . Nu-mi plac planurile lor, nu-mi plac deloc, cugeta dnsul. Parc-s nite vrbiue! O s-i prind pe toi, dac nu mai au i-o s plteasc, aa, pe gratis Da la, ochelaristul, Passek? Cic niciodat n-o s-l prind Uitte la ei ce iui snt, ce mai ciripesc i se umfl n pene, curat vrbii Peste vreo trei zile, Lomonosov se interes la Colegiu, unde afl c ordinul care i permitea lui Mirovici s se ntoarc a fost semnat n ajun i expediat la unitate. Tocmai voia s o porneasc spre podul Kalinkin, n cutarea Bavkinei, cnd ddu cu ochii de Uakov, cu care fcuse cunotin primvara, cnd l conducea pe Mirovici la Schlsselburg. Lomonosov i comunica informaiile privitoare la amicul su, adugnd: Fiindc veni vorba, v

rog s mergei n locul meu la cunotina noastr comun, Bavkina. Nu m simt prea bine, dar trebuie s-i aflm adresa amicului dumneavoastr i s-l bucurm ct mai degrab. Uakov o porni spre podul Kalinkin. Camera grecoaicei Bundi, ocupat acum de Filatovna, duhnea a ortnii. Probabil c alturi, dup u, se afla coteul de psri al stpnei. Bavkina, foarte slbit i cu o fa trist i nemulumit, era ntins pe sipetul de sub icoane, acoperit cu o caaveic veche. Ce-i cu dumneata, mmuc? o ntreb Uakov. Eti sntoas? Ce pcat c nu mi-ai dat nici un semn, te-a fi vizitat bucuros Ce s spun, m-ar fi vizitat! Eti de aceeai teap cu amicul tu. Trebuia de mult vreme s fiu n mormnt; deschide-te, drgu, pmnt rece, c asta-i soarta babei Nastasia, spuse Filatovna sumbru i buimac, privindu-l o clip pe musafir. S m bag, la anii tia, ginreas i ngrijitoare la grdina de zarzavat! De, flcule, nu m judeca aspru; fiecare vrea s mestece o bucat de pine. Pn i apa o car singur. Era ct pe-aci s dau ortul popii din cauza fierbinelii ce-am avut-o cnd m-am mutat aici, dup ce-l petrecui pe zurbagiul tu. Iar eu am venit la dumneata, Nastasia Filatovna, cu veste bun, spuse Uakov aezndu-se. Nu le merge tuturor din plin. Uite c i eu snt la strmtoare, c iar am pierdut la joc. Zilele trecute s-a primit, de la Vasili, un rvel prin care ruga s facem demersuri pentru venirea sa acas. Ei i nite oameni puternici i-au obinut aprobarea! Ieri felicit-l! s-a trimis o depe lui Buturlin i la regiment Bavkina i nl capul de pe pern. Ochii ncepur s-

i alerge nelinitit prin camer, oprindu-se speriai pe perdeaua de stamb ce se ntindea de la sob la blidar. Buzele opteau vorbe nenelese. Ce spui, mmuc? Nu te aud, se ruga Uakov, aplecndu-se spre btrn. Filatovna, dnd din cap, nu-i lua ochii speriai de pe blidar. Ce vrea s nsemne asta? i zise Uakov i se duse s dea, cu grij, la o parte, perdeaua. Lng sob, smulgndu-i prul din cap, ntr-o manta i cizme nalte de campanie, stropite cu noroi edea, czut pe gnduri, Mirovici. O, zei atotputernici! Ce mi-e dat s vd! Tu eti? exclam Uakov. Cum i cnd? Numai ce s-a trimis ordinul de eliberare. Fr eliberare. Am plecat aa Bine, dar asta-i dezertare! Cum de te-ai putut hotr la una ca asta? Ce m mai descoi? Asta-i! Ce s spun, nu s-a mai vzut! N-am rezistat i gata! rspunse brutal Mirovici. Se cheam c am avut motiv s-o fac. Cnd ai sosit? Ast-noapte, cu evreii din Velikie-Lukt plecai dup aprovizionare. i nu te temi? Auzi, n-a mai avut rbdare! i ce-ai s faci dac te denun. N-or s m denune, c doar nu toi snt nite cini, nite trdtori. Iar dac or s m denune, la naiba, foarte bine! rspunse tios Mirovici. Un ofier nsoea convoiul de efecte din Mitava; ei i m-a trecut printre posturile de paz vrt n baloturi. Uakov nu-i putea reveni. Mirovici, care i era superior

i ca moral i ca minte, i se pru n momentul acela jalnic i de nimic. Ce-i de fcut acum? se chinuia Uakov, c doar te amenina pieirea, tribunalul militar i el nimic; st linitit Ah, Vasili, adu-i aminte de ntlnirea noastr de la Drezdenoaia, de cuvintele tale despre puterea voinei i despre ndemnurile raiunii! Car-te dracului! Mai vine cu sfaturi! dac e s crap, crap. Toate-s minciun, neltorie, tipa Mirovici sumbru i furios. Toi snt nite ticloi, nite lepre, iar tu ocupi locul nti printre ei Un singur adevr exist pe lume, unul singur: dragostea! Poate doar dac i ea Fac ceva n capul ei! Mcar de-ar veni mai repede rezolvarea, sfritul Linitete-te, prietene Vasili, linitete-te, i spuse Uakov, fcndu-i Filatovnei cu ochiul. Mai bine explicmi cum s-au petrecut toate. Iar cu obiectul amorului tu, ai s te vezi acum n curnd, dac vrei i azi. Eu am vzut-o. Fata este demn de superlativ i nici vorb, te ateapt. Ct privete tribunalul, Vasea, ntr-o situaie att de special, vor cuta s te scape prietenii cu influen. Mirovici, cscnd a dispre, nu mai catadicsi s rspund. Uakov l ntiina pe Lomonosov de sosirea prietenului, rugndu-l s-i cear sprijinul hatmanului, iar lui Mirovici i aminti de cunotina fcut primvara n casa Drezdenoaiei cu Grigori Grigorievici Orlov, la care eroul nostru porni chiar a doua zi. Ei!? Miraculosul cinciar ucigtor? exclam zahimeisterul artileriei de gard, Grigori Orlov, vzndu-l pe Mirovici. Cum mai stai cu faraonul i cu biliardul?

Prost, Grigori Grigorievici! Am dat faliment. Adic, i trebuie bani? Nu, nu bani. Odat m-ai ajutat i pentru asta v rmn recunosctor pn la mormnt; dac m mai ajutai o dat, nu v rmn ndatorat Despre ce-i vorba? Mirovici i spuse despre fuga sa din armat. Orlov fu consternat. Ru, frate, nespus de ru! conchise dnsul dnd din cap. Hm, o s am nevoie de el, i spuse Grigori Orlov. E mare amator de cri! L-au pus pe Stepan Vasilievici Perfiliev s ne urmreasc? Noi l punem pe mecherul sta pe urmele luia. Perfiliev e imbatabil la pichet, n schimb, n-are noroc la mouche. n felul sta va avea i distracie ii ia i plata. Nici vorb c asta l bag n cof de la primele micri! Vino mine, spuse Orlov, s vedem ce putem face. Ca s-l scape de a da socoteal pentru plecarea de capul su din armat, Orlov aranj n aa fel, c raportul despre toate astea s se fac pierdut, iar la regimentul de Narva s fie trimis o ntiinare cum c pentru un timp e numit n comisia revizuirii porumbielor lui uvalov. Lui Mirovici i se porunci s stea cu Perfiliev i s nu apar pe nicieri, n povestea asta o mn de ajutor ddur i amicii lui Orlov. Mirovici se ntlni pe ascuns cu Polixena. Dup ce prsi Schlsselburgul, fata se mut la Kamennoe, la Ptini. ntlnirea lor fusese ciudat. Polixena lsa impresia c s-ar bucura, ba chiar ncepu s plng nervos, aa dintr-o dat. Cu toate astea, Mirovici simea altceva. Fr s-i dea seama despre ce era vorba edea mohort i tcut, urmrind-

o pe sub sprncene n timp ce vorbea. E ca un pui de lup, gndi Ptina care asistase la ntlnire. Cum de nu se teme de el? Ochii i snt ca nite lame de cuit! Organizatorul distraciilor pentru ofierii de gard, Orlov, l puse pe Mirovici n contact cu Perfiliev. Noile cunotine, odat aezate la mas, nu s-au mai dezlipit de ea. Jucau zile i nopi n sir, schimbnd doar arareori locul de joc i asta numai cnd apreau ali amatori, pentru un biribi sau un faraon. n ziua de 23 iunie, Mirovici, slbit, cu obrajii supi i privirea stins, rtcit i trist, veni la Lomonosov. Trecu n gradin, lu loc n chioc i l ntreb cu o voce gtuit de emoie. tii ce s-a ntmplat? Nu tiu Mirovici privea n pmnt. Grbovit i bosumflat, ramase cteva clipe n tcere, cu buza de jos atrnnd i minile czute de pe genunchi, ateptnd nrit. n direct de la Kamennoe, ncepu Mirovici, lungind intenionat vorbele. Ieri, Polixena se plimba cu copiii Ptinilor, m rog, se plimba i a nimerit n crngul de lng Nevka i ce-a vzut acolo? ntreb Lomonosov. Copiii culegeau ciuperci, Polixena citea o carte. Haha! S citeti pe vremea asta! Deodat aude pasi. Privete, vede doi ini venind. Spunnd toate acestea, i strnse umerii de parc era cuprins de frisoane i csc nervos. Cine credei c erau cei doi? Ia ghicii! zise Mirovici, zmbind nefiresc.

Nu tiu, rspunse Lomonosov, de unde s tiu? Prinul Ioan Antonovici i, probabil, noul pristav al Schlsselburgului, anun Mirovici, schind un zmbet dispreuitor i mndru. Ce vorbeti, Vasili Iakovlevici? Imposibil S fie prinul? Dnsul! Polixena nu s-a nelat, l-a recunoscut, era el! A intrat n a doua sptmn de cnd locuiete n pdure, la conacul lui Gudovici. Lomonosov privi peste capul lui Mirovici i peste vrfurile copacilor la cerul scldat de amurg, nvluit ntr-o vpaie ceoas. i fcu, apsat i din tot sufletul, semnul crucii. Dar mai este ceva, urm Mirovici, grbindu-se i totodat trgnnd. i acest ceva, despre care am aflat cu totul ntmpltor, n-are importan; m rog, jucam ntr-un cerc de prieteni. Despre acest ceva mi-e i groaz s vorbesc. i ce-ai aflat? Nu astzi, dar mine se ateapt tulburri, o revolt, rspunse Mirovici, fixndu-l pe Lomonosov cu ochii si negri, stini. Se spune c totul e pregtit, iar oamenii cei mai credincioi, mai apropiai de monarh trec dac n-au i trecut! de partea dumanilor si. Spunnd toate acestea, Mirovici roi i tcu. Ei, asta-i, cte nu se vorbesc! spuse Lomonosov, aducndu-i aminte de discuia de la Fonvizin. Apr-ne, Doamne, de zile rele, de rscoal. Totul o s mearg anapoda. Nu credei? ntreb Mirovici, ridicndu-se n picioare.

Se ndrept din umeri, i aranj parul cu un gest nervos, iar ochii sai negri, nceoai de tulburare i nesomn, aveau o cuttur suprat. n ei ncepu s joace o lumini rea i slbatic. Acumularea tuturor amarurilor, a urii i a dorinei de rzbunare i provoca o stare de exaltare anormal. Am s le arat eu! spuse el cu ur rece. Am s aflu ct mai exact i am s dau totul, fr menajamente, n vileag. Am rbdat o srcie cumplit i fr de ieire, lipsuri i privaiuni, iar prietenii mi erau bogai i cu faim. E timpul s ies i eu la lumin Iar dac nici prin asta nu-mi voi primi satisfacia pentru toate nenorocirile mele, nseamn c nu exist adevr pe pmnt! Mirovici prsi chiocul. Paii i se pierdur la captul grdinii. Lomonosov nu-i rspunse nimic i nici nu-l conduse. Cu gndul n alt parte, continua s priveasc, din chioc, la cerul care se ntuneca deasupra pomilor, scldat de ultimele licriri ale apusului. Tnrul vlguit de nchisoare, prinul fr nume, cu aspect impozant i delicat totodat, nu-i prsea ochii mintii VII. La conacul lui Gudovici ZIUA DE 24 IUNIE FUSESE O ZI DE CA nicul sufocant. i urmase o noapte linitit, scldat n lumina albastr a lunii. Aburul mblsmat ce se ridica deasupra blilor i pajitilor umplea fiecare poian, fiecare desi tinuit de pdure. Aerul era nemicat. Roiuri ntinse de gze, bucuroase de cldur, se desfceau sau se adunau nencetat, se micau, pluteau deasupra vrfurilor copacilor

de lng Neva, cufundai n toropeal. Ca un linoliu alb, ceaa se furia dinspre apus, dinspre mare, unde se ascunsese i soarele, glob purpuriu, pentru scurtul rstimp de odihn. Zefirul ncrcat de mirosul brazilor i al ierburilor, aidoma unui fum subire, se plimba n voie prin locurile pustii. Prinsese viaa dincolo de liziera albastr a pdurii, acolo unde peste puin vreme trebuiau s apar zorile dimineii, micnd uor lujerii de brusturi i ferigile, alungnd gzele i trezind privighetorile, care poposeau prin aceste locuri pentru cteva triluri. Luna plin, potecile grdinilor i caselor gospodriilor rzleite ici i colo se oglindeau n iazurile i golfurile ntunecate. Liliecii, n goana dup musculie i alte gngnii, sgetau tcut razele lunii. Conacul lui Gudovici era situat pe marginea unui pria fr nume care desprea ostrovul Kamenni de Krestovski. Un gard de brne nconjura curtea i parcul. Cldirea principal, avnd o ser de sticl, ddea n drumul mare. Aici i petrecea vara familia celui mai iubit servitor al arului. O cldire nou, de rezerv, era situat n fundul gospodriei, n parcul mrginit de pru. Cresctoria, grajdurile i staulul precum i celelalte acareturi erau dispuse de-o parte i de cealalt a casei celei mari. Personal, stpnul venea numai arareori pe aici, la odihn sau s-i vad caii, de care era mare amator. Era a doua sptmn de cnd Gudovici se afla n preajma arului, la Oraniembaum, dar trimise veste c n foarte scurt vreme sosete la conac. Btrna sa mam i fetele, surorile sale, l ateptau s pice dintr-o clip ntr-alta i nu se culcau pn noaptea trziu. Ore n ir ardeau luminile n casa mare, la fel ca i alturi de ea, la

cresctorie, unde, nu se tie de ce, de o vreme ncoace se schimbau caraulele secrete de noapte formate din poliiti i invalizii fortreei. Doi poliiti-curieri narmai cu muschete dormeau unul la ua ce ddea n curte, celalalt n gradin, pe teras. Slugile aruncau cutturi furie spre geamurile i uile cldirii, dnd muete din cap cnd le vedeau uotind ntre ele pe btrna cucoana cu domnioarele. n aceast cldire se aducea de mncare, se aduceau ceai, cafea i desert; mai intrau acolo brbierul, cizmarul i croitorul. Cu trei zile n urm, i-a fost adus cuiva de acolo un caftan nou holtinez, verde, cusut n fir de argint cu manete i guler roii, un camizol galben i pantaloni de aceeai culoare, pantofi de lac cu catarame, un tricorn cu fireturi i mnui din piele de elan. Din aceast cldire, o u special ddea, prin teras, n parcul a crui porti era nchis cu lacte. Trecuse mult de miezul nopii. n odaia ncptoare, proaspt mbrcat n lemn, se aflau dou paturi. Pe unul dormea un brbat n vrst, solid i cu o figur obosit, acoperit de o manta militar: pe celalalt, un tnr cu plete i brbu castanie. Lenjeria i mbrcmintea, aruncate n dezordine pe scaune i pe sofa, nite geamantane i un cufra cu de-ale gurii, toate deschise, o arm ntr-o hus prfuit, pe perete, dovedeau c locuitorii acestei case n-au apucat nc s se aranjeze dup drum. Odat cu cderea serii s-au plimbat mult vreme prin parc, au ptruns prin portia special, n adncul pdurii, de acolo spre rmul mrii i spre pajiti, pescuind cu undia pete i culegnd ciuperci i flori.

Erau pristavul Jihariov i prinul Ioan. ncuind portia i ua dinspre teras, Jihariov ascunse grijuliu cheile. Dup cin, aflndu-se n pat, i aduse aminte de Robinson Crusoe, despre care l auzise povestind pe Ciurmanteev, mai vorbi un timp cu prinul, apoi, observnd c acesta a nceput s picoteasc, stinse lumnarea i adormi. Jihariov l vis pe Robinson, cum prsete insula pustie n care vieuise douzeci i opt de ani, cum ia, la plecare, ca amintire umbrela i plria din piele de capr, pe servitorul Vineri i pe unul dintre papagali care putea s spun foarte clar: Srmane Robin, srmane! Unde te-a adus soarta? i pristavului i se prea c aude n vis: i eu snt nefericit. i eu! Atia ani am fcut serviciu la Kronstadt, am ajuns la Piter, m-am aranjat bine cu toat familia, visam s-mi sfresc viaa n capital, cnd deodat m-au transferat, m-au intuit la liuin. Stimabila ncredere, dar ce rspundere! Acum m-au adus aici. Te pomeneti c-i vor da drumul prinului? n acest caz, poate-mi dau i mie drumul s m retrag? Nici vorb c datorit unei att de speciale mprejurri ca aceasta mi vor da o pensie ca lumea, ba s-ar putea chiar s-mi dea, pentru hrana copilailor i un sat, undeva, pe Volga sau prin stepele de dincolo de Moscova Am s plec, am s duc un trai tihnit, fr s mai tiu de amreli i mutruluiala sau de observaiile superiorilor Prinul Ioan dormea un somn nelinitit, febril. Vedea nchisoarea ntunecat ca un mormnt, paznicii grosolani i lipsii de inim i carcera mut a turlei Svetlicinaia, venica, mereu aceeai, zi cu zi i ceas cu ceas, de nenduplecat, de nenvins n timpul somnului, se zbtea i respira greu. Broboane

mari de sudoare aprur pe faa simpatic i blnd ca de copil. Ceva nfricotor, apstor, de piatr, i se pusese pe piept. Moartea! l fulger pe prin. Iat-o, n sfrit Doamne, d-mi-o mai degrab. Ia-m, primete-m, d-mi linitea. Apoi gemu nfundat, tresari i se trezi. Privi n jur i vzu o ncpere necunoscut, spaioas i curat. Nici urm de miros de putregai; nici urm de mucegai pe bolta de piatr i pe la colturi. Mirosea a flori i a rin parfumat de brad. Lng icoan, o candel licrea uor. Fereastra era nchis. Ua avea lact. Dar iat c licrind de cteva ori candela se stinse. Razele de lun s-au smuls i au alunecat afar, jucnd prin camer. i lipsea aerul. Plapuma fu aruncat ct colo. Inima i btea nelinitit, se strngea cu durere. Cuvinte, chemri, sunete i zgomote de neneles i rsunau n urechi Se auzeau privighetorile, ciocrliile, bteau clopote i de undeva, de departe, rsunau trmbie. Tin-tin i din nou tcere Apoi, iar cntece, iar chemri, clopote i vuiet de srbtoare Undeva, cineva se bucura, triumfa, cineva striga i era chemat Din nou linite. Dup o sptmn de plimbri pe crri neumblate de pduri i pe rmul mrii, Jihariov era epuizat i acum dormea dus. S plec! i spuse prinul, s m satur de plimbare n largul parfumat i proaspt! Se spune c azi ar fi ziua sfntului Ioan. Chiar aa! Tizul meu. Ba nu! Or s m prind i or s m pun n lanuri ca pe o fiara i n-o s mai vd, prin geamul ferecat, nici cerul albastru, nici marea, nici florile, n-am s-o vd nici pe ea Pe unde o fi? Poate am s-o vd n somn? Da, am vzut-o aici, prin

apropiere. Mi-amintesc de locul unde s-a ascuns speriata Ce-ar fi dac Ivanuka asculta. Auzi din nou clopote i sunet de trmbite. Rsunau i i strngeau inima, l lu cu cald i cu frig Arestatul sari din pat, se apropie de fereastr i privi n parc. Se zreau terase, peronul acoperit cu nisip, copacii i tufiurile din apropiere. Poliaiul-curier dormea lungit de-a curmeziul pridvorului. Sub fereastr sttea pudelul alb i los al strinilor; dnd din coad, privea respectuos, strngndu-i ochii cu prietenie. Ivanuka i plimba mna pe ram, gsi zvorul i deschise fereastra. Cinele sri, fr zgomot, n camer. Ivanuka zbovi lng pristavul care dormea, se ncl apoi n mare grab i, cu mini tremurtoare, ncepu s-i pun mbrcmintea nou, cusut pe msur. Pe-aici, dup mine! i opti cinelui, srutndu-l pe bot i pe ochii ce sclipeau jucu. Dup mine! O, mi-am adus perfect aminte, cunosc drumul, l-am ochit bine! Un pod i apoi de-a dreptul spre casa de sub mesteceni, cu foior i cu cerdac. Pudelul sari pe geam. Ivanuka l urm. Trecur de poliaiul invalid, ptrunser n bezna parcului i se oprir n faa portiei ce ddea spre pdure. Era ncuiat. Brazii i pinii, ncrcai de rou, preau nite uriai negri. Pudelul, cu o lbu ridicat, l privea pe Ivanuka. Era linite. Se auzeau doar plescitul petelui pe rmul nvecinat i btile de aripi, undeva, n slvi, ale stolurilor de cufundari care veneau spre mare, anunnd ivirea zorilor. Deinutul apuc trunchiul unui mesteacn btrn i se sprijini de o scorbur. Gardul ns nu putea fi escaladat; era nalt, iar scndurile erau bine lefuite. Ivanuka btu cteva poteci; privind n urma sa, constat dispariia cinelui. Porni

n cutarea lui. l auzi alungnd i speriind psrile care dormeau nc de partea cealalt a ogrzii. Pe unde o fi ieit? Iarba era bttorit; n desiul brusturilor erpuia o veche surs de ap. La captul ei, o deschiztur sub scndura cea mai de jos a gardului. Ivanuka se aplec. Ce-ar fi s mai sap puin pmntul? Ddu la o parte stratul de mrani, apoi i vr capul, trupul, trase cu urechea i prsi parcul Doamne, ce uurare! Ct aer, ct spatiu, ct libertate. Zidurile ntunecate ale pdurilor se ntindeau de o parte i alta. Plcurile de pdure parc pluteau n ceaa care se lsa. Nu! Ea nu e Dalila i nici Irodiada N-o s m trdeze, n-o s m vnd! Ivanuka i nal capul, se ndrept din umeri i porni, fr s se mai uite napoi, spre conacul lui Gudovici. La nceput, cu pai timizi, stngaci, dar care pe msur ce nainta deveneau tot mai fermi i mai ndrznei Domnea ntunericul. Zorile nu se iviser nc. Cltorul nalt i slab, cu plete nepieptnate, strbtea de-a curmeziul pdurea deas. Nici muuroaiele, nici crengile czute, nici muchiul lunecos nu-l ineau n loc. Crengile i se agau de veston, i smulgeau tricornul firet at. Atent, ca un animal slbatic, scruta ntunericul, trgea cu urechea, ncetinea pasul aruncndu-se n lturi, ca apoi, scondu-i capul din tufiuri i asigurndu-se, s-o porneasc neostenit nainte Polixena dormea n camera de sus a Ptinilor, ale crei ferestre ddeau spre pdure. Seara avuseser oaspei din ora i se culcaser trziu. Abia fu cuprins de primul somn adnc, cnd fu trezit. n faa ei, descul i numai n

cmu, sttea o feti speriat i somnoroas. Era fata chelresei Ce vrei, Lizutka? Acolo, domnioar, pe galerie Vai! E ceva care te sperie, chiar n faa salonului, umbla Haidei, venii s vedei! Unde? Ce-i veni? Vai, mi-e fric Dinspre pdure, ceva urt, umbla prin galerie. Iese n drum i de acolo privete spre poart i spre gard. Polixena privi pe fereastr i ncremeni. Lng liziera pdurii sttea o artare palid. Era prinul Ioan. Du-te, Lizutka, du-te drgu. Dumnezeu s te aib n paz, du-te de te culc. Ai visat. Nu-i nimeni Convingnd-o pe fetia somnoroas s plece, o culc n pat, i fcu semnul crucii, iar ea se mbrc i trecu n salon, unde descuie ua i iei n ceardac. Dumneata? zise Polixena, apropiindu-se de prin. Ce soart te-a adus ncoace? Eu eu uite, draga mea, vezi, te-am gsit! S mergem, hai s mergem spuse Ioan, prinznd-o pe Polixena de mn. Unde? Ce-i veni? Dac or s aud, or s te prind. Viaa mea! S renunm la toate i s plecm, urm Ioan necndu-se. Era suficient s te zresc ca s nu-mi mai trebuiasc nimic, nici libertate, nici viaa Crezi c asta e libertatea? Dumneata nu eti un om oarecare, un om de rnd. N-o s i se dea drumul de bunvoie, eti periculos. Vei fi urmrit, te vor gsi i pe fundul mrii i sub pmnt. Prieten, prieten, dar pentru ce, pentru ce?

Iat-l pe cel destinat unui imperiu att de mare, i zicea Polixena privindu-l pe deinut. ntru salvarea sa s-au organizat rscoale, iar tronul era considerat nesigur ct vreme se afla n via. Erau trimise iscoade, numele su incita la rscoal Voiau s-l rpeasc i s-l duc la Berlin; voiau ca el s fie pricin de rzboi Dar a nceput s fie uitat, toi l credeau n mormnt i acum, iat-l aici, n faa mea, prigonit de o soart nemiloas, rugndu-mi-se mie i oare mie, nemernica, necunoscuta, oare mi-e hrzit mie s nfptuiesc sfnta fapt de eroism, s-i rentorc tronul acestui nefericit din leagn? S-l ascund, iar dimineaa s-l duc la palat arul este ateptat s soseasc din Oraniembaum, va avea loc i schimbarea grzii Nu te teme, spuse Polixena, acum nimeni nu te mai ia de lng mine! Am s te salvez Da, am s-i redau fericirea, libertatea, totul. Iar cnd ai s fii puternic i slvit Polixena nu termin fraza. Arestatul o cuprinse deodat, se strnse lng ea ptima i slbatic i ncepu s-o acopere de srutri fierbini, nestpnite. Minile i tremurau, respiraia i se oprea, optea cuvinte de neneles i fr legtur. Polixena ncerc s scape din mbriare. El o trgea de pe drum spre desiul pdurii. Ce faci? ncotro? opti Polixena cnd se trezir la liziera pdurii. Arestatul privea n jur incontient, speriat. Cuvintele refuzau s-l serveasc. ncepu s se lumineze. n dreapta se zarea prundiul apei. Ce-i cu el? gndi ngrozit Polixena. Oare pricepe, aude oare ce-i spun? Nu-i timp de pierdut Acolo din nou nbue, bat, prigonesc, spuse deodat

deinutul. Dar iat i libertatea Numai c m tem s nu pierd pe cineva, s nu mai vd pe cineva Despre cine vorbeti? vru s tie Polixena. Snt vinovat fa de tine! S nu ncetezi s m iubeti! opti Ivanuka, fixnd-o cu bucurie chinuitoare pe Polixena i atingndu-i mna. Nu mai e mult pn diminea, spuse Polixena, o s v vad lipsa i vor porni n urmrire. Aici nu v putei ascunde. Trebuie s ajungei n ora, la ar. E ateptat de asear. Numai la el v e salvarea. Cu mine vei fi descoperit pe loc. Trebuie s plecai singur. Vei fi n stare? Ivanuka tcea. Iat poteca asta, urm Polixena. Ea duce spre ru. Acolo e un pod Ba nu, mai bine cu barca. Da? Am s v conduc. Cum ajungei n ora, o luai drept spre cetate: acolo, din nou n barc i spre palat. Hai, ce stai? Dai-mi mna Haidei, iat i banii pentru traversare. Polixena l conduse pe prin pn la marginea ostrovului Kamenni. De pe rm, peste Nevka, se zarea n ceaa dimineii suburbia Koltovskaia. O luntre se desprindea de la mal. Fugarul i nsoitoarea se oprir. Ascultai O luai pe prima strad i o inei drept nainte. i cu nimeni nici o vorb, inei minte, nici o vorb! Am s in minte, am s in i luar rmas bun. Nu vrei s v duc, conaule? i striga un barcagiu de pe rm, cam slab de ochi, alb ca neaua, cu o gluga de postav pe cap. Du-m numai c eu ncepu deinutul, dar se opri brusc, privind spre copacii n spatele crora o lsase pe

Polixena. Da pi unde, Doamne iart-m? La palat Am treab cu arul cu arul.. Ce, n interes de serviciu, nu-i aa? Te grbeti s ajungi la schimb. ezi colea Eh, ce diminea! Sau nu eti de prin partea locului? Numai de nu te-ai rtcit, cretine Ei, ce-l tot descoi, se auzi vocea suprat, tuind tare, de sub un copac. Era un barcagiu mai tnr, ntins lng o colib.. Mai bine du-l, moule, dect s te ntinzi la vorb. Nu vezi c-i fac semne de pe mal? Te ateapt lumea. Vezi c-o s-o ncasezi de la Mitrici N-o s-o ncasez, c n-am de ce. mi tiu meseria, rspunse btrnul, ajutndu-i lui Ivanuka s se urce n barc. Am mai vzut eu d-astea Am mncat o bucat de pine sub trei arine i sub un al treilea ar. E beteag, de fierbineal nu st locului, prostul Am mai vzut cu dalde voi, nemoi, mnctori de psat i puricoi Ivanuka nu avea astmpr. Ar fi vrut s vorbeasc, s ntrebe ntruna. Dar nu voia s ias din porunca Polixenei. Temndu-se s priveasc napoi, sorbea din ochi malul jos al suburbiei Koltovskaia, care plutea n ntmpinarea lui cu csuele, cu grdinile i cheiurile sale i inima ncepu s-i bat cu putere. Cobornd pe rm, i ntinse, jenat, btrnului banii cptai, zbovi cteva clipe locului, se aranj timid, apoi porni, fr s se mai uite napoi, pe uliele i cotloanele mahalalei Petersburgului care se trezea din somn. Trectorii i artau drumul. De la biserica Mntuitorului iei n piaa Stni, cea de lng cetate. Ciudatul drume, cu micri stngace i picioare lungi ca de iepure, ntr-un caftan holtinez nou, descheiat,

murdrit de pmnt i de frunze, atrase atenia precupeelor matinale. Cnd se inform despre palat, femeile schimbar ntre ele priviri cu subnelesuri uotir ceva i apoi i indicar cetatea: Uit-te la el, lunganul de neam, cum vorbete! spuse o bab n urma sa. Pesemne c e de la Curte, sau e vreo sluga din ari strine. Se vede. Treaba c a ntrziat pe la mndrie, nemoiul. N-are dect s-i ard acum clciele, splcitule Soarele era deasupra prvlioarelor i dughenelor srace i cenuii cnd Ioan Antonovici pai pe maidanul verde ce nconjura bastioanele Kromverkului. Peste canal ducea un pod la captul cruia se afla intrarea n cetate. Porile lui Ioan, anul 1740. Fur primele cuvinte care i czur sub ochi. Se opri, i scoase tricornul i ramase mult vreme locului fstcit, sorbind semnificativele cuvintele. Iat! Am domnit numele meu, o urma i spuse Ivanuka. i terse faa i pai apoi timid n cetate. n acelai timp, pe rmul ostrovului Kamenni, acolo unde sttea ntins lng colib tnrul barcagiu, apru ltrnd puternic din pdure, cinele alb. n urma lui galopnd alturi de grjdari, sosi un clre n vrst ntr-o uniform albastr de poliIe. La ntrebarea dac nu cumva a trecut pe acolo un domn mbrcat ntr-un caftan verde i ncotro s-a ndreptat, barcagiul, tuind pe sub ub, arat spre Koltovskaia, adugnd: Spunea c merge la ar S-a dus la palat. Clreii pornir n goan spre podul de pontoane ce se afla ceva mai sus, ntre ostrovurile Kamenni i Aptckarski. Ioan Antonovici ptrunse n cetate. O btrn ceretoare, oarb, nclinndu-se adnc n faa

sa i descuie ua catedralei. Intr, ttuc, intr, drgu, roag-te: nu-i nimeni aici, numai diaconul, spuse ea. Toi arii lumii i toate atotputernicele arine snt nmormntate aici S te aib n paz bunul Dumnezeu i marele ar, ttuca Piotr Alikseici; e primul din dreapta i arina-i acolo, Anna Ivanovna i Lizaveta, mmuca noastr prealuminat La auzul acestor nume, inima fugarului ncepu s bat cu putere. Pi abia auzit pe sub bolile apstoare i ntunecate ale bisericii impregnate cu fum de tmie, rmnnd un timp lng cavoul proaspt, nefinisat nc, al Elisabetei. Faa sa se schimonosi ntr-un rs rutcios. Irodiada! Iat-te acum la picioarele mele O nimicnicie, pulbere! Aruncnd o privire fugar spre mormntul somptuos, cu monogram, al lui Petru cel Mare, prinul veni s ngenuncheze n faa mormntului mtuii sale, Anna Ivanovna. l vezi oare optea el cu sufletul la gur, l vezi oare, pe cel destinat de tine, blnda i buna mea, s-i fie urma? Iart-m M-au chinuit, m-au njosit Mi-au zis Grigori Iat-l n faa ta pe nepotul tu, Ivanuka Timp de douzeci de ani, din leagn, douzeci de ani de zile i de nopi, n pucrie dar, dac va vrea Dumnezeu, dac nu m vor omori ca pe areviciul Dmitri, i jur Gndurile prizonierului se nvlmir. Se prosterna pe lespezile reci de piatr rugndu-se ndelung fr cuvinte, Nimeni ca mine, nimeni, repet el cu flcile ncletate, n-a cunoscut o captivitate att de cumplit, plns cu lacrimi de snge Unde-i mntuirea, unde-i soarele, unde-i fericirea? O, Doamne, nu-i ntoarce faa de la rugciunile mele

Diaconul suna cheile. E timpul, domnule, nu v suprai Ivanuka gndi: De-a putea fi chiar i paznic n biserica asta! E atta pace, lumina Iei n pridvor, o mai ntreb o dat pe btrn de drum i cobor, prin porile Nevei, spre fluviu, repetnd n gnd: Dac am s mor, n-or s m nmormnteze cu strbunicii mei, arii i apru n fa Neva, ntins, albastr, scldat bogat n soare. Apele ei purtau galere cu vsle multe, galiote cu vele albe i bricuri. Pe celalalt mal zri un sir de case nalte, cu terase i cornie dantelate, scldate n verdeaa parcurilor. Iar deasupra tuturor cldirilor, ale cror ferestre erau numai flcri sub razele soarelui de diminea i a mulimii de statui de pe acoperiuri, se nla, din piatr, noul Palat de iarn. Acolo e ntr-acolo trebuie s merg La ar! se mboldea fugarul, srind de pe chei ntr-o luntre. Vrei s ajungi la arhitectul italian, la noul palat? l ntreb luntraul brbos, mbrcat ntr-o cma roie. La el, acolo! i repet prinul gndurile, cu voce tare, artndu-i din barc rmul celalalt al Nevei. Lng cheiul palatului se adunase o mulime de gurcasc, a cror curiozitate era strnit de doi clrei sosii n goan nebun pe cai nspumai, dinspre bateriile amiralitii. n timp ce grjdarul linitea caii, plimbndu-i, boierul su nimi o caleac. Nu pierdea din ochi o clip luntrea care venea dinspre cetate la palat. De pe rm se vedea foarte bine aceast luntre, iar n mijlocul ei, ntr-un veston verde cusut cu fir de argint i un

camizol galben, un tnr nalt. i scosese tricornul, aprndu-se de soare cu mna streain la ochi. Pletele lungi i fluturau liber pe umeri. nlimea voastr, glsui pristavul Jihariov, ieind n ntmpinarea lui Ioan Antonovici unde ai disprut? Ah, ah, se poate una ca asta? arul v ateapt, iat i caleaca. Fugarul l privi nspimntat pe pristav. Faa acestuia din urm era numai zmbet i blndee. Cum? Nu e minciun? Ce v veni, Doamne, iart-m! Dar arul unde-i? Vai, simt c ameesc. Mria-sa e la conac, la Rambov; poftii v rog Cum, n-a sosit nc? Eti sigur? Unde e Rambovul? Aici, pe aproape Ajungem ntr-un suflet acolo. Nencreztor, fugarul urc n caleac. O clip fu ct pe ce s strige, s se opun, dar se adunaser n jur atia trectori! Toat lumea l privea curios uotind. Prinul se fstci, puse jenat piciorul pe scara caletii, apoi lund loc opti: Dac-i aa, du-m mcar mai repede s ajung la timp Caleaca porni n goan. Pe cine au luat n trsur? l ntreb pe grjdarul lui Gudovici un brbat nalt i sptos ce trecea prin dreptul palatului, dup o plimbare prin gradina de var, mbrcat ntr-o hain uoar ce-i venea ca un sac i cu un sul de hrtii n mn. Api, cin-s tie! Voia s-o ntind, prostu, de sub caraul, da l-au prins Cine l-a prins? Maiorul de gard, Jihariov. Lomonosov se npusti spre chei. Caleaca ns

dispruse n spatele bastioanelor amiralitii. Iat-o c se zrete o clip pe pod, coboar pe ostrovul Vasilevski, ocolete nobila scoal de cadei i gonete napoi spre Koltovskaia, spre insule. VIII. Musca la arat N DIMINEAA ZILEI DE 28 IUNIE, O caleac mic, roie, mpodobit cu blazoane, cu un lacheu n livrea galben, de Curte, cltorea dinspre Oraniembaum spre Peterhof. n ea se afla o persoan scund, de vreo nousprezece ani, plin de via, cu o fa expresiv i vioaie, puin tulburat. Avea un gt fin i lung, un piept frumos i plin, mpodobit de o bucl pudrat ce-i cdea din prul aranjat ntr-o coafur nalt i nfoiat. Ochii mari, strlucitori i inteligeni, care priveau amabil i mndru totodat, de sub fruntea alb i nalt, o fceau atrgtoare. Er sor contesei Voronova, cneaghina Ecaterina Romanovna Dakova. Se ntlnise n aceast diminea, la sor-sa, cu arul i cuvintele pe care i le spusese acesta nu-i ddeau pace. Petru i er na i, aeznd-o alturi de dnsul, i spusese aa, deodat, cu sinceritatea-i caracteristic: Ah, eti o trdtoare! tiu tiu totul despre dumneata Te rog, poftete aici! i ce tii, m rog, mria-ta? ntreb Dakova, mbujorndu-se. Totul tiu totul! O! Nu sari. Toate alianele dumitale cu adversarii mei mi snt cunoscute. Locuieti mai mult n ora, evii Curtea, evii distraciile noastre pasnice

Apropo, spune-mi, te rog, cum te-a vrjit gaca anumitor indivizi? Cum? Vnnd ursi, jucnd nopi de-a rndul cri i chefuind? Auzi numai despre beiile i orgiile lor i despre cavalcadele pe cai, nsoite de cntece i chiuituri Golani, fluier-vnt turbai i btui! Ceilali partizani ai votri snt mici nobili scptai, ofierai nepricepui la slujb, ce locuiesc prin diverse mahalale. Vezi c le tiu pe toate? Numai c deocamdat nchid ochii Astea s fie idealurile pe care le-ai gsit, cu nevast-mea, n crile lui dAlembert, Diderot i Rousseau? Snt calomnii, mria ta! Nu te supra, dar nu mai pot asculta asemenea vorbe, plec! spuse Dakova, acoperindui faa cu minile. Ei, iute te mai aprinzi! Gata, pleci spuse Petru, reinnd-o lng el. Devotamentul dumitale faa de nevastmea este explicabil i demn de respect Pe oricine poate s vrjeasc. Dar dumneata, Caterina Romanovna, ai o sor, o fiin simpla i blnd. S ii la ea mai mult Pentru virtuile ei, o ateapt un destin de invidiat. Ai s afli despre asta mai trziu. arul tcu un timp, apoi relu: Mein holdes Kind!1 Te rog s ii cont de un sfat pe care i-l dau cu toat bunvoina Je vous dirai tout franchement2 N-ar strica s ii minte c prietenia prostnacilor cinstii i chiar a naivilor, cum e sor dumitale sau chiar eu, sluga dumitale preaplecat, e mult mai lipsit de risc dect a detepilor dumitale, care, dup ce-au stors zeama din portocal, i arunc coaja sub mas. Despre ce-i vorba, la urma urmei? vru s tie Dakova. O, totul tiu totul, repeta Petru. Ehe! Acum i dau sfaturi pentru ca mai trziu s nu te cieti

Ce anume a aflat? Oare am s apuc s-o previn? se ntreb Dakova, n timp ce strbtea parcul Peterhofului, scondu-i, nerbdtoare, capul ba printr-o fereastr, ba prin cealalt a caletii. Faa ei palid er acoperit de pete roii. Probabil iar i s-a raportat, dar ce anume i cine a fost prt de data asta? Acui, acui, e or zece. mprteasa probabil s-a mbrcat sau i termina toaleta. Oare ajung la ea toate ntiinrile, toate bileelele mele? Dumanii notri nu dorm i ntlnirile prea dese snt periculoase. Acum ns, fiind n trecere, poate reuesc Caleaca roie i blazonat prsi rmul i ncepu s urce colina mpdurit. Se simea rcoarea pdurii de brazi. Dakova cobor din trsur, i deschise umbrelua galben cu volnae i o lu pe sub teii i brazii desi i umbroi. Pe creast se conturau conacele din apropiere, acareturile i acoperiurile vechiului palat al Peterhofului.
1 n german n text: Draga mea copil! (n. tr.). 2 n francez n text: Am s i-o spun deschis (n. tr.).

i toate-s mna mea, le fac eu singur! i zicea Dakova, n timp ce cuta cu ochii ei miopi, prin verdeaa grdinii de jos, cunoscutul acoperi de igl i ferestrele vechiului Mon plaisir al lui Petru cel Mare, locuit acum de Ecaterina. Ni se spune c prietenii snt peste msur de tulburai, c nu vor rezista i vor provoca o explozie. Fleacuri, totul e linitit Panin e pentru o trecere legal, pentru regent i pentru o form suedez de guvernmnt. Nu prea m pricep n treburile astea! Dar timpul trece Ce se ntmpla cu Ecaterina? Parc ar vrea s renune! Tot timpul i-l petrece printre crile sale, e timid ca un copil, plin de idealuri ca o fat de pension, iar de lucrurile

practice ale vieii n-are habar Secretarul ei, piemontezul Odar, e tot timpul agitat, tot timpul preocupat Se pregtesc evenimente mree, oare mi-e dat mie, o fiin slab i modest, s joc n istorie un asemenea rol? S-mi rmn numele? Nu-mi vine s cred, parc ar fi un, vis Dakova se opri, i strnse umbrela, se urc n trsur i porni spre palatul Peterhofului. Nehotrt mai e! o caracteriza n gnd pe Ecaterina, n timp ce cobora prin parc n gradina de jos. Azi e invitat la mas la Oraniembaum, mine la o serbare la Gostili. Iar n timpul acesta se vestete ceva nfricotor, se pune la cale ceva hotrtor. Dar unde i e trsura? Nu se vede nicieri. Te pomeneti c ne-am ncruciat pe drum, fr s ne zrim? Scundul pavilion special al Mon plaisirului ddea, cu camerele din fa, spre mare, iar cu cele interioare spre teii i mestecenii grdinii de jos. n vestibulul pavilionului edea Vasili Grigorievici kurin, garderobmaisterul arinei, sttea cu minile ncruciate pe cufrul de stejar sculptat, lustruit de ani, moind sub susurul fntnilor arteziene. La o distan de o camer de dnsul, n ser vecin cabinetului de lucru al mprtesei edea, lng fereastr larg deschis spre parc, Ecaterina Ivanovna argorodskaia, camerista preferat a arinei. Purta o scufie i nite ochelari uriai cu ram de argint pe nas. Se ghemuise ntr-un fotoliu vechi, de piele i tricota un ciorap galben, de mtase. i asupr ei i fcuse efectul linitea din ncperi, din curte i din gradin argorodskaia picotea ntruna, scpa ochiurile, csca, i fcea apoi semnul crucii la gur i, cscnd i oftnd din nou, i relua lucrul. Din cnd n cnd, cnd se trezea, arunca

priviri pe fereastra pe unde, prin verdeaa parfumat a copacilor, se zreau statuile de marmur de pe teras, pnzele corbiilor din larg i marea uor nelinitit, scldat n soare. Dup nc o scuturare-dou a scufiei argorodskaia se trezi: Da, mai e Oh, a btut de mult de noua Cnd o s m cheme la ea? Apoi csc din nou i se cuibri n fotoliu. Minile care ineau ciorapul i czur n poal. Capul n scufie atinse umrul. Adormi. O odi luminoas, n spatele serei, i servea mprtesei de dormitor. n ciuda mestecenilor i teilor nali, razele jucue ale soarelui de diminea nvleau n ncpere. Totul n jur era plcut, luminos i curat. La ferestre erau trandafiri n floare, micunele ruginii i heliotropi. Dup un paravan era patul acoperit de o plapum alb. La captul lui, o msu verde pe care se aflau, n dosul unui paravan, dou resturi galbene de lumnare. Lng sob, pe o saltelu matlasat de mtase, stteau doi celui minusculi, cadoul unei lady din Anglia. De o parte a paravanului erau cteva fotolii, un dulpior, o sofa, o oglind de perete i o mas de scris. Fotoliile, divanul i sofaua aveau huse albe, scrobite, de parc atunci ar fi fost splate i clcate. Pe masa cu sertare i forme curbate trona o climar. Alturi, o grmad de cri i hrtii. Printre ele, tomurile lui Boileau, Montesquieu, Bell i Voltaire. ntre sofa i paravan era o u ce ddea n camera de toalet aflat n supravegherea unei alte slujnice a arinei, ceva mai tnr, camerista Mavra Savina Perekusihina. Toate erau puse n ordine, nicieri nici o urm de gunoi, nici un fir de praf. Lng ua ce ducea n camera de toalet era un taburet,

o cad, iar pe jos un ulcior. O femeie frumoas, de statur potrivit; blond i plinu, de vreo treizeci i doi, treizeci i trei de ani, cu mnecile suflecate pn la coate, spala ceva n albie. Nebunil motanul cenuiu se ls lene pe sofa, micndu-i coada stufoas i strngndu-i dulce ochii la raza de soare ce se juca pe podea, pe mobila i pe flori. n curte se auzi zgomot de roti. Ce, au i tras la scar? se ntreb kurin, privind mirat spre ceasul cu cuc din perete. Nu, pesemne c-i una strin, i spuse el, ridicndu-se. Intr grbit Dakova. Ce-i cu arina? Vine, s-a mbrcat? Probabil c s-a mbrcat Poftii, rspunse kurin, deschiznd ua spre cealalt camer. Dakova intr n sufragerie. Ridicnd sprncenele a mirare, trecu pe lng argorodskaia care dormea i btu la ua cabinetului. Herein!1 se auzi de acolo. Dakova trecu pragul. Asta ce mai e? striga Dakova dnd din mini. Cum ce, iubito? mi spl manetele i guleraele, rspunse mprteasa, ntorcndu-se spre ea. Ecaterina purta un hlel de diminea, din pichet alb i o scufie de dantel peste prul blond, pieptnat simplu. Dou buclioare se nfoiau n dreptul urechilor mici i frumoase, fr podoabe. Ochii albatri i zmbitori o priveau prietenos i veseli. Chipul su plin i rumen, cu un nas drept i o brbie rotund i energic, respira prospeime i sntate. Ghete albastre de catifea, cu tocuri nalte i strngeau piciorul mic i plinu cu cputa frumos arcuit.

Vocea Ecaterinei era puin aspr. Vrnd s-o ndulceasc, lungea puin cuvintele cu un pronunat accent german, cntndu-le uor. S-i gseti o asemenea treab cnd fiecare or e scump, fiecare clip! exclam Dakova. Aa mi-e obiceiul, aa, drgu, iart-m! rspunse Ecaterina flegmatic, n timp ce cu degete ndemnatice i nroite, storcea grijuliu lucruoarele splate. Deasupra buzei de sus se adunar, din cauza efortului, broboane de transpiraie. Privii-o, v rog! Nu se potolea Dakova. Se pregtete de domnie, dar se ocup de splatul guleraelor! S nu v fie cu suprare, dar pentru asemenea treab exist alte mini, adaug musafira. Ei, n-ai dect s-mi cni ce vrei, i replica Ecaterina, dar de treaba asta mi place s m ocup eu nsami. Avem destul timp la dispoziie Apropo, asear am isprvit de
1 n german n text: Intr! (n. tr.).

citit Annales cclsiastiques ale lui Baronius, am tradus n versuri oda lui Voltaire Ctre libertate Spune-mi, prieten drag, cunoti Penses sur lAdministration? Ce ncntare! La liberte consist ne dpendre que des lois1 sta cap, stea idei i stil Pi acum e vremea de cri? striga Dakova strngnd din umeri. Ne aflam pe un vulcan, auzii, pe un butoi cu pulbere! O clip doar i va urma explozia. Ecaterina i arunc o privire. Panin, acest las-m s te las, o tot lungete, urm Dakova, acest rnoi de hatman nu tie dect s spun

zictori din Ucraina, nici usturoi n-am mncat, sau cum se spune acolo, s nu zici hop pn n-ai srit Iar arul a aflat ceva, mi face aluzii i m amenin n mod serios Iertaim, dar prea o trgnai, prea o trgnai! Ochii Dakovei se umplur de lacrimi. Ecaterina i zise: Slav Domnului c nu tie nimic sigur! apoi o prinse tandru de mn i o aez lng ea. i venir n minte cuvintele spuse de brbatul ei lui Panin cnd sttea lng catafalcul Elisabetei: Cnd am s m urc pe tron, am s-i destup urechile ca s te fac s m auzi mai bine Panin nu putea s-o amne la nesfrit. Ai dreptate n parte. ntr-adevr, brbatul meu putea s afle prea multe din greelile noastre. Cte vorbe goale, ct ndoial! Parc ar atepta s fie decorat pentru foiala i vorbrie Nu ne prea fericii cu indicaiile domniei voastre, interveni Dakova. Ah, cte ocazii s.au pierdut! n noaptea aceea de decembrie, cnd mi-am deschis sufletul, v rugasem s-mi dai instruciuni i nsrcinri precise. Mi-ai rspuns c trebuie s ne bizuim pe providen. Acelai lucru am s i-l spun i acuma. Bine, dar treaba nu sufer amnri! ipa Dakova, cu un sentiment de sincer desperare. C doar nu vorbesc de mine, ci de mria ta. ntr-adevr, drgu, i rspunse Ecaterina, nu-i de invidiat soarta srmanei tale prietene. Snt rusoaic n suflet, am ndrgit din tot sufletul aceast a doua patrie a mea
1 n francez n text : Libertatea const n a nu depinde dect de legi (n. tr.).

i orice s-ar ntmpla nu voi renuna, fr lupt, la aceast pasiune N-am s stau s m gndesc la un refugiu printre englezi, ca arul Ivan, eu rmn aici Dar trebuie s acionm, nu s flecrim! o ntrerupse Dakova. Altfel, v jur, are s fie prea trziu. Trebuie s acionm, dar cu grij, vorbi Ecaterina. i mai cu seam de la dumneata, prietena, atept idei i masuri rezonabile Dakova o privi pe arin. Nu pricepi? o ntreb Ecaterina zmbind. Uite ce-i, am s-i spun s-i fie de folos. Aa c nu te supra. Cine e, m rog, autorul celor cincisprezece biletele pe care le-am primit prin curieri clare i pe jos n aceast sptmn? i la fiecare din aceste biletele ale dumitale trebuia s rspund i am rspuns. Ei, spune-mi, drgu, ce crezi, asta nu e foial deart? Ecaterina rse, o mbri pe Dakova i o srut cu foc. Nu! Domnia voastr hotrte, dar nu e bine! Orice ai spune, nu pot! Abia mai putu s spun Dakova printre sughiuri de plns. Nehotrrea mriei tale i prerea pe care o avei asupra ntregii chestiuni o s ne duc pe toi la pieire i, naintea tuturor, pe mria ta. Ecaterina n-o contrazise. i ochii ei se umplur de lacrimi. Cu o mn inea mna musafirei, cu cealalt o mbria. Cteva minute ambele femei care se iubeau i erau legate de o cald prietenie, tcur. Chipurile lor erau scldate de lacrimi sincere. Nu te supra, ma bonne et chre amie1, spuse Ecaterina, srutnd-o pe Dakova. Nefericirea e partea mea; i-e mila de mine, dar punctele noastre de vedere nu corespund. Dumneata atepi s ne ajute prietenii, eu, n

schimb, consider c ajutorul ne poate veni numai de Sus. i sntei gata s v plecai n faa sorii, s suportai clugrirea forat, sau i mai ru, s v lsai la cheremul holtinezilor, s v nchid n locul prinului Ioan la Schlsselburg? Ei, m ndoiesc c voi ajunge chiar pn acolo, raspunde Ecaterina, fulgernd din ochii si albatri. Dakova se ridic n picioare. Ultimele cuvinte ale mprtesei o scoaser definitiv din srite. Ochii i se tulburar. Faa i se umplu de pete. Buzele, albe de suprare, se strngeau ntr-o grimas, incapabile s rosteasc un cuvnt. Ecaterina i privi musafira. Simi c i se face de dou ori mil de ea i totodat era nveselit. Brbia sa rotund tremura. E fricoas, i zise ea. Ce mai fricoas! m iubete, dar ct e de jalnic Cum s-o compari cu ceilali, care parc-s nite romani, nite vulturi? Ei, spune-mi, ce-ai mai auzit? o ntreb Ecaterina. E timpul s m duc la mas.
1 n francez n text: buna i draga mea prieten (n. tr.).

Dakova i povesti de trecerea ei pe la Oraniembaum i i relat discuia avut cu arul. Btu de zece. Ecaterina sun. Intrar Perekusihina, urmat de argorodskaia, aducnd costumul de mare doliu. La peron trase o caleac grea, purtat de ase cai. Ce trebuie s facem n fond? o ntreb n franuzete Dakova pe Ecaterina cnd ieir afar. arina purta o plrioar din gaz negru. Rbdare, scump tiz, rbdare i pruden, i rspunse Ecaterina cu jumtate de voce, strngndu-i

puternic mna. i dumneata eti Katia i eu snt Katia, s fim amndou fete cumini S-mi fie cu iertare, cucoan, i spunea Dakova, n timp ce fcea reverena de rmas bun dup toate regulile protocolului n faa mprtesei care pleca. O s vin timpul cnd n-o s ne sinchisim de mtlu Musca la arat! i zicea Ecaterina, rspunznd la reverenele cneaghinei Dakova. Se agit, se foiete i toate numai ca s poat spune, vezi Doamne, c i noi am muncit din greu i am arat ogorul i nchipuie c a i fost admis n nelegerea noastr i c i s-a i dezvluit conspiraia. Ea nu-i n conspiraie, ci doar n agitaie. Nu, i mai zise Ecaterina, n-am dreptate; snt un esprit gauche1! Snt patima nestvilit de satir! Cneaghina este o persoan devotat, nflcrat i generoas i att ea ct i soul ei au muli prieteni Devotament, nflcrare! Dar nu st puterea numai n ele, mai trebuie i altceva
1 n francez n text: minte uie (n. tr.).

Gndurile Ecaterinei zburar departe, spre acele zile cnd, trecnd prin Riga i Pskov, pise pentru prima oar n Rusia. i amintea cum, privind cu atenie spre ntinderile sale pustii, spre aezrile singuratice i pdurile seculare, nesfrite, tria intens sentimentul c va domni cndva peste toat aceast ar srman i necuprins. Caleaca arinei, pornind cu toat viteza, trecu de ultima alee a parcului din Peterhof. Aprur, lng rmul marii, peronul nalt i ferestrele palatului din Oraniembaum. Vestoane galbene, albastre i albe, holtineze, se i zreau ici i colo, n spatele gardului dantelat din font.

Curierii calare treceau n toate prile. Trasurile care aduceau musafirii din capitala se retrgeau grbite. IX. Arestarea lui Passek PRNZUI. DE LA ORANIENBAUM SE CAracteriz printr-un fast neobinuit. Masa, aranjat pentru cincizeci de persoane, era servit n sala japonez. Arapi cu turbane roii i livrele galbene i slugi iui de picior purtnd plrioare mpodobite cu panae de stru serveau la mas. mprteasa edea alturi de Minich. arul fu prost dispus tot timpul. Schimbnd din cnd n cnd oapte cu Alexandr uvalov i Gudovici, arunca cte o privire ntrebtoare spre mprteas. Seara, n timpul balului mascat de la teatrul de oper prea c s-a mai nveselit. La cuvintele Voronovei: Privete, consoarta mriei-tale nu i-a pus steaua Sfintei Ecaterina. Probabil fiindc din mila mriei-tale port i eu acelai ordin, tarul i rspunse: Ei! Fleacuri, Romanovna! Am ntrebat-o A stricat-o din greeal i i-a dat-o lui Possier s i-o repare A doua zi, pe 27 iunie era ntr-o joi Petru i Ecaterina se rentlnir la fastuoasa srbtorire dat n cinstea lor de ctre contele Aleksei Grigorievici Razumovski i de fratele acestuia, hatmanul, la Gostili. Erau de fa cele mai frumoase femei din suita obinuit a arului. Toat lumea era vesel. Se fcur plimbri pe lac n sunetele muzicii. Toasturile erau nsoite de salve de tun. Fraii Razumovski, mai cu seam favoritul arului, hatmanul, cutau care mai de care s-i fac pe plac lui Petru. Srutul Iudei i ziceau civa dintre invitai, privindu-i.

Mine, sper s iau masa la dumneata i, fr s ne facem iluzii dearte, s le discutam pe toate, i spuse arul mprtesei seara, cnd plec spre Oraniembaum. Iar onomastica mea, de poimine, o vom petrece la mine, nu-i aa? Fr s-i rspund, mprteasa i trase trena de doliu de pe scrile trsurii. Portierele se nchiser cu zgomot. Caleaca porni n goan spre Peterhof. Era ultima oar cnd Petru o mai vedea pe Ecaterina Doamne, Dumnezeule! i zicea Ecaterina nbuindui lacrimile, atent la tropotul cailor. Ce m mai ateapt? Deznodmntul e aproape. Nimeni nu bnuiete c Panin i hatmanul snt gata S tac, sau s anun lovitura de stat? Libertate sau temni, coroan sau mnstire? N-am s m predau, cum a fcut-o Anna Minile cele mai strlucite am s mi le aduc n jurul tronului, voi domni cu blndee, voi pleca urechea la glasul oricrui adevr. Am s primesc, am s nsufleesc aceast ar uitat, srac i totodat bogat, neleas numai de mine. Voi deveni mama patriei Sau voi muri, sau voi crmui eu ara ntorcndu-se la Peterhof, Ecaterina ddu drumul servitorimii, ncuie uile i deschise fereastra. Marea clipocea linitit la picioarele Mon Plaisirului. Dakova! Prieten! Nu eti lng mine n aceste clipe cnd am atta nevoie de tine Ce se ntmpla dac ntradevr ai dreptate, dac am ntrziat, iar cale de ntoarcere nu exist? Ecaterina cut prin sertare, puse la o parte cteva hrtii pe care apoi le arse, i suflec pn la coate mnecile bluzei, pornind apoi s umble prin camer de la un cap la altul, cuprins de tulburare. Cel mai mic zgomot ce venea

dinspre rm sau din parc o fcea s tresar, s-o treac toate cldurile. Petru plec din Gostili mai trziu. Era i el nelinitit i nervos. Ateapt numai, micu drag! i zicea el privind spre cmpiile nvluite de ntuneric. Nu mai e mult Poimine, smbt e onomastica mea. Srbtoarea lui Petru i Pavel o s fie de lung aducere aminte. Totul e pregtit, Lisaveta Romanova e de acord i pe prinul Ioan l am la ndemna Hatmanul mi promite un succes deplin. Am s-l arat pe prin poporului, am s-l proclam motenitor, apoi m cunun Pe nevast-mea i pe fecioru-meu i nchid la Schlsselburg apoi am s institui o regent provizorie, format din cneazul Nikita Trubekoi, Gudovici i din unchiul meu, prinul George Dup asta plec cu armata la lupt! Totul e pregtit, arina nici nu se ateapt. Ce linite, ce linite! i spuse Petru apropiindu-se de palatul din Oraniembaum. Lumea nu bnuiete nimic Aerul nu se mic, n jur nici un sunet O! Ct mreie. i ct for poate exista n sufletul unui om ager. Prudent i hotrt. Pe Panin am s-l expediez n Suedia ca s nbue samavolniciile de acolo, pe Gudovici l fac hatman Dar principalul, principalul O s rsune lumea de neateptata veste i o pagin nou i mrea se va aduga la istoria lui Petru al III-lea Cu o jumtate de or naintea rentoarcerii arului de la banchetul trdrii, Narcis, arapul su preferat, intr n cabinetul su de lucru i-i puse pe mas o scrisoare trimis printr-un curier secret de la fostul peruchier al arului, Bressans. Scrisoarea purta o inscripie n francez: Strict

secret i necesar. Coninea denunarea complotului. Piotr Feodorovici, cutndu-i havanele, zri plicul, vru s-l deschid, dar simindu-se obosit l nvrti distrat n mn i l arunc apoi pe etajer, printre alte hrtii pregtite pentru dimineaa urmtoare. Trecu n dormitor i ncepu s se dezbrace. Czu pe gnduri: Concertul naturii este concertul pasiunilor sufleteti, cita el cuvintele lui Stern din cartea parcurs n ajun. Se simea subjugat de aerul de afar. arul i lu de pe perete vioara preferat, cadoul virtuosului Tartini, iei pe teras i mult vreme, n linitea care cuprinsese rmul marii, palatul i parcul, rsunar sunetele cavatinelor i pastoralelor sale delicate. Cntnd, Petru gndea: Totul se desfoar impecabil i ce linite deplin, poetic! Da! Lumea va fi uluit de nou pagin nscris n istoria lui Petru al IlI-lea! Trecuse de miezul nopii cnd reveni n dormitor. Volkov studiaz Charta francez, m sftuiete s introduc n Rusia strile sociale. Fiecare va deveni liber, fiecare va fi fericit, fiecare va tri dup capul su! Cu aceste gnduri i ntoarse faa la perete; auzind bzitul narului, ncepu s-l urmreasc pn adormi. Ateptrile arului nu prinser via. Nici peste o zi i nici smbta, ci n aceeai joie de 27 iunie, la Petersburg avu loc o ntmplare semnificativ, desi n aparen oarecare. Un grenadier din regimentul Preobrajenski, auzind c mprteasa e ameninat de holtinezi, veni la cpitanul su, Piotr Bogdanovici Passek, ca s afle dac cele ce se vorbesc n popor snt adevrate. Passek i rspunse s nu plece urechea la minciuni fiindc mprteasa e n afara

oricrui pericol. Grenadierul i propuse s fie cu ochii n patru; nu dormi toat noaptea, frmntndu-se, iar dimineaa veni la Piotr Petrovici Voeikov, maior al regimentului su. nlimea voastr, ncepu dnsul, avei mil. Ca s nu rspundem mai trziu pentru dnsul. Pentru cine? Pentru holtinezi. Dar ce s-a ntmplat? Toate-s n regula n privina mmuci noastre, arina? Voeikov ciuli urechile. Fleacuri, rspunse acesta ct mai indiferent. L-am chestionat n secret pe nlimea sa, Piotr Bogdanci, spuse grenadierul. Ei i ce i-a spus? se interes Voeikov. S-i spui, zice, soldimii, c pn una-alta s nu-i bat gurile de poman. Dac va fi nevoie, se va comunica prin cprrime. Cuvintele acestea l uluir pe Voeikov, nelesese c nui a bun, l reinu pe grenadier i l arest pe Passek. i jura c o s fie atent! i spunea Lomonosov, auzind despre toate acestea i aducndu-i aminte de ntlnirea pe care o avusese cu acesta la Fonvizin. Partizanii Ecaterinei se pierdur cu firea. n linitea prevestitoare de furtuna avur impresia c se nla n faa lor racheta semnalizatoare Panin afla despre toate acestea de la Orlov la o partid de cri din casa Dakovei. Aceasta l sftui pe Orlov s porneasc imediat clare spre Peterhof i s-o previn pe Ecaterina. i asta pn la revrsatul zorilor. Panin trimise instruciuni hatmanului Razumovski, comandantul

regimentului Ismailovski. Dakova mbrc o manta brbteasc i, neavnd ncredere n Orlov, porni dup amnunte la Rozlavlev. Toat lumea atepta ceva ieit din comun, ceva fatal. Mirovici juca de mai bine de o sptmn cri cu Perfiliev. Se juca pe Nevski, lng Gostinni Dvor n casa generalului Vozjinski, fostul vizitiu de gard al Elisabetei. Mirovici avea noroc, dar era epuizat i devenise irascibil, certre i grosolan. n seara zilei de 28 iunie, n timp ce partenerii lui Perfiliev. edeau la masa de joc, reapru, dup o oarecare absen, Grigori Orlov. Rsturn pe mas o grmad de galbeni. Jocul se ndrji. Se aduser vinuri, rcoritoare. Trecuse de ora unu noaptea. Mirovici fu chemat afar. Un mujic necunoscut i nmn un bileel, Era o scrisoare de la Pciolkina. Se lumina de ziu. Desfcnd scrisoarea, Mirovici citi urmtoarele rnduri: Ce facei? i scria Polixena. Ai uitat de toi i de toate. Aflnd unde ai disprut de attea zile, m grbesc s v comunic cele aflate de la Uakov, care ne-a vizitat, cutndu-v. Oraul este n pericol. n orice moment se ateapt explozia. M-ai rugat s v cer un serviciu. Iat-l. Passek a fost arestat. Dumanii arului se tem de dispoziiile sale i snt gata s acioneze. Ducei-v la Uakov, v va da toate lmuririle. Ticlos mai snt! i spuse Mirovici cu turbare. Se npusti n vestibul, i lu plria i sabia, strig un birjar i o porni spre Smolni, unde locuia Uakov. Iat cum arata hotrrea mea, datoria contiinei! se certa el. Am uitat totul, totul. Aveam posibilitatea s-l previn pe ar, s-l salvez st n-am inut seama de asta. Cte n-am vrut s fac i toate s-au dus pe apa smbetei. Snt din nou o lepdtur,

un suflet josnic i inuman! Acas la Uakov, i se spuse c Apollon Ilici a nchiriat de cu sear nite birje i a prsit oraul. Alt nenorocire, se cina Mirovici. De la cine s mai aflu acum ceva? Fcu iute cale ntoars, iar pe Liteinaia i aminti de Bressans. Casa peruchierului imperial era n drumul su, pe Fontanka, lng podul Semionovski. S ncerc la el? E prieten cu arul, m tie din coal. Fereastra de la catul de sus al casei lui Bressans era luminat. Ua dinspre strad deschis. Concediindu-l pe birjar, Mirovici urc n fug scara ngust de lemn. Tulburat i zpcit, franuzul la nceput nici nu-l recunoscu pe musafir, ca apoi s-l primeasc cu lacrimi i cu braele ntinse. Mon Dieu, quelle misere! Ce nenorocire! url btrnul, cu voce spart, btndu-se cu pumnii n piept. Era n halat i cu papucii pusi pe piciorul gol. Srman, biet ar! Oh il est perdu! E pierdut! Am scris, am trimis, dar probabil n-a citit raport al meu E miez la zi i de acolo nici o veste Bressans i povesti lui Mirovici, n toate amnuntele, cele petrecute cu Passek, despre ntrunirile i pregtirile partizanilor Ecaterinei, Panin, hatmanul i ofierii din regimentele Ismailovski i Preobrajenski. O cru i cai! strig Mirovici, renscut. Deodat faa sa cpt o strlucire de parc ar fi descoperii ceva cu totul neobinuit i mre, un secret mondial. mprumutai-mi caii dumneavoastr, repet el. nc nu-i totul pierdut. ntr-o clip voi fi acolo i chiar dac o fi

s pltesc cu capul, am s-i transmit totul, am s-l previn pe ar. Nu este cai, trimis pe roti, rspunse Bressans, tnguindu-se. La comte ovalov, la prince Trubekoi, nu rmas dect cal apa. D-mi-l pe sacagiu! Ce mai stai, fir-ar al naibii! Vite, vite1! Dar lipsea i calul de corvoad, era n trg. Se fcuse aproape patru cnd Mirovici gsi n sfrit un cal, scrise la repezeala cteva rnduri, ascunznd hrtia n sn, i strnse mna lui Bressans, sari n a i porni n galop de-a lungul Fontanki. Nu tiu cum i n ce fel, i zicea Mirovici, dar snt convins c am s le fac tuturor n ciud, tuturor Lng podul Kalinkin, pe acolo pe unde locuia Filatovna, Mirovici struni calul, trecnd bariera la pas. O linite deplin domnea peste mprejurimi. Suburbia, trezindu-se, era nc tcut. Nici clrei, nici pietoni. n stnga, n regimentul Ismailovski, se auzir pe caldarm rotile unei caleti ntrziate; dar numai pentru scurt vreme. Dinspre parcurile i grdinile de zarzavat din apropiere, venea miros de frunzi mprosptat de rou. Undeva, dintrun acoperi, se nla un fum matinal. Mirovici, ieind din mahala, porni n galop spre Oraniembaum, zicndu-i Faptul c hatmanul e trdtor, nu m mir; e amator de distracii. Dar Panin? Se vede treaba c cu ct e mai mult idealism, cu att mna e mai acaparatoare
1 n francez n text: Repede, repede (n. tr.).

n aceeai diminea, ns mai devreme dect plecarea

lui Mirovici, datorit Dakovei avu loc un eveniment neprevzut, pe care un cronicar blajin din timpul acela l-a denumit modest i totodat foarte exact: Aciunea domnului Orlov. Cu mult nainte de rsritul soarelui, zbura spre Peterhof, n troica sa aprig, Aleksei Orlov. X. Aciunea domnului Orlov TRECUSER DOAR PATRU ORE DIN ziu de 28 iunie. O linite deplin domnea peste gradin, palatul i parcul Peterhofului. Soarele se ridicase, dei ceaa dinspre mare se mai aeza n straturi groase prin prile de jos ale grdinii, pe alocuri parnd chiar un nor de fum ce nvluia terasele i aleile grdinii de sus. La liziera parcului apru o troic n spume. Din ea cobor un ofier nalt n uniforma regimentului Preobrajenski. Fusese trimis de Dakova. Dnd drumul vizitiului, veni la ghereta de paz a pdurii trimindu-l pe paznic la gospodria cea mai apropiat. La scurt vreme dup asta sosi dintr-acolo o caleac uoar, tras de patru cai. Lsnd caleaca lng gardul parcului, ofierul cobor spre Mon plaisir, cercet cu privirea aleile din jur, geamurile i uile vechiului pavilion cufundat nc n somn, se apropie apoi de galerie i se plec spre fereastr. Prin perdeaua lsat nu se putea vedea interiorul ncperilor. Era odaia argorodski, camerista mprtesei. Ofierul btu n geam i fiindc nu-i rspunse nimeni, ptrunse pe scara de serviciu, n oficiu, iar de acolo ntr-un mic coridor cu lumin puin. Ua din dreapta ducea spre camera

garderobmaistrului kurin; cea din stnga, spre camerele argorodski, nvecinate cu apartamentul personal al mprtesei. Dup toate aparenele lumea din pavilion nc dormea. Ofierul intr n camera din stnga. Celua cameristei ncepu s latre, trezindu-i stpna. Ce-i cu dumneata, Aleksei Grigorici? l ntreb Ecaterina Ivanovna, scondu-i speriat capul din dormitor. Ofierul i explic pricina vizitei sale neateptate. argorodska se npusti spre iatacul mprtesei. Despre ce-i vorba? l ntreb de dup u Ecaterina. Nu ntrziai nici o clip mria voastr! exclam Orlov. Trebuie s v hotri s plecai. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce s-a ntmplat? Passek a fost arestat, spuse Orlov n franuzete. V ateapt fortreaa de la Schlsselburg, sau, ca pe prima soie a lui Petru cel Mare, mnstirea Ecaterina nu-l mai ntreb nimic. mbrcarea! porunci ea argorodski. ntr-adevr, apru peste cteva clipe ntr-o rochie simpl, de culoare nchis, purtnd panglica i steaua sub pelerin. Un tremur uor i scutura umerii; faa i era palid, dar foarte linitit. Ochii aveau o cuttur vioaie i luminoas. Snt gata! i spuse lui Orlov. Dar cum vom putea trece pe lng paznici i santinele? Orlov cel puternic i bun de chefuri, care nu tia ce-i aceea ovial i care pleca de unul singur s vneze uri cu pratia, de data asta ntrzia cu rspunsul. Curajul ncepu s-l prseasc. Voi lua nfiarea soiei dumitale, hotr pentru el mprteasa. Lund umbrelua i voalul i oferi braul.

Ieir din pavilion. Dac a fi fost soldat, glumi Ecaterina dup ce trecu de prima alee, n-a fi ajuns niciodat la rangul de general. De ce? vru s tie Orlov. A fi fost omort nc de pe cnd a fi ajuns cprar Parcurser cu bine gradina de jos. rmul era acoperit de cea. Marea lovea uor cheiul. De acolo se auzea cntecul: Of, tu, libertate, lumin-n tristee. ncepu gradina de sus, vecin cu parcul. Dincolo de ograd, pe strad, era forfota obinuit: treceau spre pia rnci, grdinari cu roabe Paznicul de la poarta parcului, un soldat din timpul Elisabetei, acum n rezerv, lu poziie de drepi i l salut pe ofier. Ecaterina se aeza linitit n caleaca pregtit din ajun la ordinul garderobmaistrului kurin. Orlov se aeza pe capr, lng vizitiu. Un alt ofier, cpitanul scolii de ingineri, Vasili Ilici Bibikov, care, chipurile, se afla acolo cu totul ntmpltor, trgnd din pip i fcndu-le conversaie, clarea alturi de caleac. Toate lsau impresia unei plimbri matinale de agrement. Caii alergau la trap mrunt. Ocolind liziera parcului, cltorii se oprir. Orlov i propuse lui Bibikov s ia loc lng Ecaterina, vizitiului i porunci s ia calul acestuia, iar el, lund hurile n mn, struni cei patru cai la galop nebun. E o zi nsemnat, i spuse Ecaterina lui Bibikov, privind la soarele care le ieea n ntmpinare. Exact cu optsprezece ani n urm, n aceeai zi de 28 iunie, m aflam la Moscova, pentru ceremonia trecerii mele la ortodoxism. mi mai aduc aminte c mtua mea, rposata arin, ca i toi ceilali, era foarte mirat cum de am putut citi att de

corect cu voce tare Crezul, eu, care eram doar oaspetele acestei ari i nc de foarte puin vreme. Crnguri i vi, csue rzlee i poduri treceau n zbor de-o parte i de cealalt a drumului. Roile ridicau nori de praf. Drumeii ntlnii n cale soldai, finlandezi n drote i cosai se ddeau la o parte, privind uimii n urma lor i ntrebndu-se cine e persoana purtat n zborul caletii de ctre artosul i voinicul sergent din regimentul Preobrajenski. Iat i Strelna. Se apropie i grdinile de la Sierghievo. n spatele lor snt pdurea, lanurile culturilor de primvar i csuele satului Ligovo. Apoi alte crnguri i pduri, alte ctue i cele dou crciumi cea Ars i cea Roie. Lng panta ce ducea spre pod, nainte de crciuma Roie, apru din crng, n faa caletii un clre pe un cal rou, cu picioarele groase. Era Mirovici. Zrise nc de departe caleaca cu cei patru cai care gonea pe colina mpdurit i silueta solidului gardist care biciuia caii. Cine s fie? se ntreb el, urmrind norul gros de praf care venea spre dnsul. Caleaca descoperit, copitele i boturile de cai, duruitul roilor pe brnele podului i faa roie i prfuit a vizitiului n uniform militar, cu cicatrice pe obraz, trecur n zbor prin faa lui Mirovici. Orlov! El s fie? se frmnta Mirovici, privind n urma caletii. E imposibil! Doar l-am lsat cu ceilali la Perfiliev! n acelai moment, i atrase atenia osia din spatele caletii. Pierduse, probabil, o piuli, fiindc roata abia se

mai inea n goana cailor. Ei, ei! i strig Mirovici vizitiului. Caleaca se ndrepta n goan spre partea cealalt a podului. Ei, roata! Roata! striga mai tare Vasili, fluturndu-i tricornul. Doamna cu voalet privi din trsur; vizitiul ncepu s struneasc caii. Caleaca dispru lng Ligovo, n desiul pdurii pline de vguni. Mirovici atepta. Caleaca nu se mai ivea din pdure.. Asta e, m-au auzit i acum repar roata! Probabil c-i vreo poveste de amor, o rpire a iubitei Pe cine oare am ajutat? Ddu pinteni calului. Ajungnd pe creast, privi n jur. Caleaca era prsit n pdure. n afara roii, i mai mpiedicase i un cal istovit, care czuse mort. Drumeii i urmau calea pe jos. Dinspre o mahala a oraului, venea gonind n ntmpinarea lor o caleac de ora, tras de ase cai. Iat-o lng ei, iat-i urcndu-se i pornind cu i mai mare viteza spre Petersburg Ce n-a da, ce n-a da ca drumeii s-l fi observat pe cel ce le-a fcut acest serviciu! i spunea mai trziu Mirovici de multe ori, cnd viaa l lovea cumplit, amintindu-i pn n cele mai mici amnunte toate evenimentele fatale i nenorocite ale acelei zile. Ce mi-a trebuit s strig, s le dau semn! Dac nu le-a fi atras atenia, n-ar mai fi putut opri caii nnebunii i nu se tie de cine ar fi depins acum soarta mea i a attor milioane de suflete Caleaca ce-i luase pe drumei aparinea cneazului Feodor Sergheevici Bareatinski, acela care, n mai, primise

ordin de la Petru s-o aresteze pe mprteas. Odat cu el, n ntmpinarea Ecaterinei veni n goan i Grigori Orlov. Marea noastr nu e agitat, reintr n rmurile sale, spuse acesta din urm. Mi-e sete, e aa de cald! rspunse Ecaterina. Am fcut mai mult de o verst pe jos, grbindu-ne s v ieim n cale. Fraii Orlov se urcar n spatele trsurii. Bareatinski i Bibikov fur poftii de arin nuntru. Caii pornir n galop i la scurt vreme dup asta caleaca duruia pe strzile mahalalei Petersburgului. Lng podul Kalinkin, o btrn nalt i crunt, mbrcat ntr-un camizol brbtesc, traversa drumul purtnd dou glei pline cu ap. O clip, pentru numele lui Dumnezeu, mi-e sete! exclam Ecaterina. Trsura opri. Btrna fu chemat la portier. Ecaterina, stnd pe scri, prinse cu amndou minile gleata umed i plin i bu, lacom, pe saturate. O clip doar i caleidoscopul se ntoarce! i zicea Ecaterina, privindu-se n ap ca ntr-o oglind. O clip doar i vor dispare visele i ateptrile acelor optsprezece ani grei La muli ani i ntr-un ceas bun! i spuse btrna, nclinndu-se i cercetnd-o ndelung pe neobinuita cltoare. Sfntul Niculae s te ajute, Christos s-i vegheze calea! i mulumesc, drgu, spuse Ecaterina, dezlipinduse de gleat i rsuflnd bucuroas. Cum i zice? Snt vduva plutonierului de gard, Nastasia Bavkina; s trieti ani muli, fericii, mamuc-arin i sfinit s-i fie clipa.

Pe unde stai? La grecoaica Bundi. Vduva plutonierului major, sluga matu-mii, i not n gnd Ecaterina. N-am s-o uit c doar e prima Biciul pocni. Caleaca trecu de primele companii ale regimentului Ismailovski, oprindu-se pe un maidan nverzit, lng locul de parcare al regimentului. Pe aici era nc linite. Sub clopotul de semnal, lng podeul ce traversa rpa care nconjura regimentul, sttea o sentinela cu arma pe umr. Ecaterina cobor din caleac. Sentinela o cunoscu pe dat. Fr s-i ia ochii aprini de uluire, team i bucurie, lu poziie de drepi i prezent arma pentru onor. Oare o s-mi dea drumul? se ntreba Ecaterina. Ce se ntmpl dac-mi bareaz calea, dnd semnalul de alarm ntr-un moment nepotrivit? Faa i se mbujor. Fr s se grbeasc sau s priveasc spre sentinel, porni n pas msurat, linitit i sigur, spre pode. Sentinela nu se clinti. Numai pieptul i se mica ritmic, iar inima tnr, emoionat btea fierbinte i puternic. Uite, acui o s dea drumul muschetei de pe parapet i o s loveasc clopotele! se nfior Ecaterina, n faa neprevzutului. Pea ns seme i hotrt pe ltunoaiele cenuii si roase ale podului. Treci, neleapto, treci, bucuria mea! i zicea sentinela, urmrind-o din ochi pe mprteas. tiu eu Snt oimii tai, ajutoarele tale credincioase Treci, c nu pentru prigoan, pieire i risipa forelor noastre peti, nu spre tron, ci spre slava, onoarea i libertatea patrioilor Ecaterina trecu, fr opreliti anul. Ceilali o urmau.

Cum te cheam? ntreb ea, oprindu-se o clip s priveasc faa inteligent i palid a soldatului. Snt adoratorul i sclavul credincios al mriei-tale, Nikolai Novikov! rspunse sentinela, pocnind din arm n cinstea multateptatei musafire. Cel mai mare dintre fraii Orlov intr n salonul ofierilor. De acolo apru un soldat pe jumtate dezbrcat, urmat nc de civa ostai. Toba rpi nfundat i timid. Alte tobe, inndu-i ceva mai vioi isonul, se auzir n curile companiilor vecine trezind linitea dimineii. Ecaterina se opri la marginea careului. Din dreapta i din stnga veneau n fug soldai de toate vrstele. Apoi veni, susinut de coate, un preot palid i fstcit. Purta o cruce n mn. Din biserica regimentului a fost scos un analoghion i instalat n mijlocul curii. S depunem jurmntul! S depunem jurmntul! Ura! Ne-a auzit mmuca, arina noastr! strigau grenadirii. Pluton dup pluton i companie dup companie, aruncndu-i din mers mundirele strmte de tip nou i repunndu-i vechile caftane din timpul Elisabetei, pstrate n magazia de efecte, se adunau n curtea plin pn la refuz de mulimea care ovaiona fericit. ncepu nchinarea crucii. Cnd apru ultima companie, ofierii Vrubov, Roslavlev, Vsevolejski, Lasunski i Pohvisnev ncepur si fluture tricornurile. Uralele contenir. Ecaterina fu nconjurat din toate prile. Am venit s v cer ajutorul! Vocea blnd i melodioas, puin brbteasc, ptrunztoare, a Ecaterinei, rsuna n linitea general.

Pericolul m-a forat s caut salvarea n mijlocul vostru Novikov, mpins n laturi de mulime, se ridic n vrful picioarelor. Scund i plinu, mbujorat de nelinite, mprteasa se afla la zece pai de dnsul. Minile i erau ntinse nainte; pe frunte i deasupra buzei de sus aprur broboane mari de transpiraie; ochii nelinitii cercau sprijin. Sfetnicii arului, soul meu, urm dnsa, au hotrt ca s fiu nchis nentrziat, n fortreaa Schlsselburg, mpreun cu unicul meu fiu. Moarte holtinezilor! Moarte! urla drept rspuns mulimea. Nu aveam dect o singur salvare: fuga! spuse Ecaterina tergndu-i lacrimile. Nu aveam unde fugi dect aici, la voi. M bazez pe voi, cred n voi. Ne vei da oare ajutor? Mie i fiului meu Poruncete, mria-ta! Ne dm viaa, dar pe tine nu te trdm! Moarte dumanilor! Nu v atingei de nimeni, glsui Ecaterina. Ascultaiv superiorii! Soldaii i ofierii se aruncau n faa Ecaterinei, i srutau minile, mbrcmintea. A fost adus steagul regimentului. S mergem la cei din regimentul Semionovski! La catedrala Kazanski! strigau unii. La cei de la regimentul Preobrajenski! Ei au pus-o n scaun pe mmuca Elisabeta! strigau alii. La cavaleria de gard La toate bisericile! O trsur!

Unde e hatmanul? A plecat calare la Panin, la Letni. Dar Aleksei Orlov? Dup arhiereul Dmitri S mergem la Kazanski! La Kazanski! Companiile se aliniau. Ce stai, gur-casc ce suntei! striga Roslavlev. Steagurile i tobele nainte! comandau Obuhov i Lasunski. Salvatoarea noastr! Micu drag! strigau ntruna soldaii. Scoate tunurile! Alinierea! ipa cprrimea. Preotul n fa! La Kazanski! n dreapta i n stnga, n toate direciile plecau, clri, curierii. Presat de mulimea care nvlea n fa, striga i i flutura tricornurile i muschetele, mprteasa lu din nou loc n trsur. n faa ei pea micul preot cu crucea n mn, tremurndu-i brbua blond, tuind uurel i mpleticindu-se speriat n straiele sale cndva albastre. Regimentul aliniat, nconjurnd caleaca mprtesei, o urm pn la ultimul om. i cei din regimentul Semionovski, sub comanda lui Vadkovski, Feodor Orlov i a altor ofieri au depus jurmntul. De pe prospectul Zagarodni procesiunea o lu pe Gorohovaia, o coti n Mesceanskaia ndreptndu-se spre piaa catedralei Kazanski. Ferestrele i uile se deschideau larg. Orenii se alipeau procesiunii, ovaionnd

XI. Apariia Feliciei N DIMINEAA ACELEIAI ZILE DE 28 iunie, Lomonosov se trezi mai devreme dect de obicei. Avea de fcut ultima lectur a panegiricului su n limba latin. Trebuia s-l in, dup cum i se poruncise, de ziua arului, la edina festiv a Academiei de tiine. Afar de asta, i amintea i de cuvntul dat studentului Fonvizin: s fie la regimentul Ismailovski. Of, drumurile astea i plcintele onomastice! Ce pierdere de vreme! bombni el, n timp ce urca spre proaspt renovatul su cabinet de lucru. Era puin trecut de ora opt cnd buctreasa intr pe u cu o ceac de cafea i un exemplar din tirile SanktPetersburgului atunci aduse de curierul de la Academie. Pe maneta ziarului sta scris: Nr. 52, vineri, 28 iunie. Mai jos, un articol: Corespondentul nostru din Roma ne scrie: Iezuiii au cumprat pentru confreria lor casa marchizului DOssoli. Circula zvonul c se intenioneaz desfiinarea acestei confrerii Na-i-o frnt, c i-am dres-o! se amuza Lomonosov. Vezi s nu-i desfiineze pe erpiii tia. Arunca ziarul pe mas, deschise fereastra dinspre gradin, scoase din sertar ciorna discursului i czu pe gnduri n faa frazei: Hic festus Petri, patrae dilectissimae patris et filii, dies usque n aeternum redivivus recurrat i aa mai departe. Fraza nsemna: Aceast zi a lui Petru, tatl patriei i fiul ei, ntro dubl srbtoare, s se ntoarc, mai bucuros, mai fericit s fie i s aduc pentru generaiile viitoare bucuria generala de nezdruncinat Lomonosov se aez din nou la mas. Dar abia lu pana n mn, c dinspre strad se auzir strigate desperate. Prin

fereastr se putea vedea malul Moiki i o mulime mare de oameni alergnd n dezordine spre stnga, ctre podul Albastru. Erau muncitori de pe lepuri, mujici, femei din popor i meseriai. O parte din ei i ncetinir fuga i, ipnd i njurnd, mpingea n norul de praf ridicat un lungan mbrcat n straie ofiereti holtineze. A dat neamul de belea, i zise Lomonosov. Probabil a depit msura, bdranul. Mulimea nainta. rmul ramase pustiu. Vocile se nteeau. Bisericile oraului ncepur s adune poporul prin dangte de clopot ciudate, cu totul neobinuite pentru ora aceea. O fi vreun incendiu? i trecu prin minte lui Lomonosov! Privi ceasul. Trecuse puin de ora opt. Doamne, e sfritul lumii! se auzi de jos, de sub scar, urletul buctresei. Afurisiii! Untul! Un clondir ntreg de unt! i borcanul de cvas Mi l-au terpelit! Fiarele! Prdtorii! Lomonosov cobor n curte. La poart era zarv mare. Foiau nite mantale ciudate din molton; erau matrozii. Cu hainele descheiate i fetele nroite, priveau, prin porti, nuntru n curte. Un pop necunoscut, intrnd speriat n ograd, l ntreb ceva pe rnda. Rndaul, deshmnd grbit calul de la crucior i btndu-l uor pe crup, srea n jurul lui n picioarele goale, cu alvarii suflecai de parc se pregtea s-i ncalece i s plece. Ura! Ura-a-a! se auzeau dinspre podul Albastru uralele furtunoase. Nu, sta nu-i incendiu! i zise Lomonosov. Te pomeneti c a venit schimbarea, rscoala care amenina cu tot soiul de nenorociri? i lu bastonul i plria, iei n strad i, depit n fug de pietoni i clrai, o coti spre

stnga, pe Moika. Foc, frailor, foc! ne-l Sisoie, ne-l U-ah! urlau i zidarii stropii cu var i mortar, ieind n goan unul dup altul din curtea vecin. Unde-i focul? Mi, ce mai mint, diavolii! se roi un crciumar rocovan i burtos, ntr-o cma roie de pnz aspr i or, stnd n pragul beciului numai n papuci, cu un pahar de sbiten n mn. S i se strmbe mutra dintr-un capt ntr-altul! ipa cineva. Ateapt numa, barosane! O s vin ea rsplata! Pe toi o s v aranjeze! striga un zidar pistruiat, lung i slbnog, trgnd dup dnsul o gleat i o bidinea grbit s-i urmeze pe ceilali. Cnd a ajuns lng podul Rou, Lomonosov a mai putut s nainteze doar cu mult greutate. Din fundul strzii Gorohovaia rzbteau urale puternice. Acolo mrluiau soldai si fluturau stindarde. La piciorul podului era mbulzeala de trasuri. ntr-una din caleti putea fi vzut fostul favorit Ivan Ivanovici uvalov, vorbind grbit i fstcit cu cineva care sosise ntr-una din trasurile masate lng pod. Dintr-o alta, oprit de mulimea care urla i nvlea din toate prile, se ivea faa desfigurat de fric, de o paloare cadaveric, a ducelui Biron Ochii nceoai priveau cu groaz n toate prile, iar buza de jos lsat, tremura. Traversnd cu mare greutate podul, Lomonosov nimeri ntr-o nghesuiala i mai mare nct nu s-a mai putut deplasa cum i-ar fi fost vrerea. De la podul Rou a fost purtat pe Nevski spre podurile Zelioni sau Polieiski. Casa poliiei era nconjurat de popor. Porile ei erau scoase din ni,

geamurile ferestrelor sparte. Puin nainte de sosirea sa acolo, tocmai fusese arestat i dus, nu se tie unde, comandantul general al poliIei, Korf. Mulimea muncitorilor i soldailor prfuii i furioi, strignd: n ap cu el! Cu toi diavolii de slugoi ai nemilor, n ap, mpingea cu pumnii i cu paturile armelor, n Moika, pe un btrnel strin de neam, speriat, cu caftanul de catifea sfrtecat i cu uriaa peruc ciufulit. Un ofier, smulgnd cu mare greutate aceast ppu, pe jumtate moart i zdrobit, din minile soldailor, o vr n barc, poruncind s fie dus la fortrea. Lestocq! se auzi n mulime. Care Lestocq? Parca poi s-i tii pe toi diavolii tia de nemi Uite c i pe unchiorul George l-a btut bine soldimea i i-a sfrtecat boarfele Sic transit gloria mundi! conchise Lomonosov. Dar din ce s-a pornit. i care-i motivul ntregii istorii? Abia cnd ajunse lng catedrala Kazanski afl, n sfrit, de pricinile fierberii generale. Doar ce ajunse procesiunea n Mesceanskaia, c strigatele i btile sacadate de tob venir i dinspre Gostinni. Lng gardul de font al catedralei i fceau apariia, venind n fug dinspre Nevski, trupele regimentului Preobrajenski. Purtau vechile tunici vernil, de pe timpul Elisabetei i-i ineau muschetele n cumpnire. Ofierii Bredihin, Baskakov, Protosov, Stupisn i Certkov puteau cu greu ine n fru i alinia rndurile care se nvlmeau. Sntem vinovai, micu, c-am ntrziat! strigau si sparg pieptul grenadirii.

Abia au apucat cei din Preobrajenski s se alinieze n curtea catedralei, c dinspre Nevski rsunar din nou sunetele de trompet, zgomotul de potcoave pe caldarm. Valurile de urale se auzeau din ce n ce mai aproape. ncepur s curg rndurile grele de clrei n haine verzi i galoane aurite. Galopnd vijelios, cu paloele dezgolite i cu stindardele fluturnd n vnt, i anuna apariia, dinspre podul Anicikov, cavaleria de gard. Micu! Soarele nostru luminos! Salvatoarea noastr! N-o s te trdm! strigau entuziasmai soldaii cavaleriei de gard, condui de Histrovo, Nesviki, Rjevski, Cerkasski i Mansurov, aliniindu-se n poriunea dintre catedrala i parcul hatmanului Razumovski. Pe treptele catedralei apru, nconjurat de ntregul sobor de preoi i nali demnitari, Dimitri Secenov, arhiepiscopul de Novgorod, n odjdii de srbtoare. O binecuvnta, cu crucea, pe Ecaterina. Soarele lumina brocartul alb i zmeuriu, capetele i brbile crunte ale clerului. mbrcmintea de doliu a Ecaterinei se profila ciudat pe acest amestec de catifea, aur i raze strlucitoare de soare. Jurmntul! S depunem jurmntul! se auzeau exclamaii. S domneasc cu fiul su, Pavel! S fie regent Ea, ea singura! Triasc micua noastr, Ecaterina Alekseevna! striga Aleksei Orlov, preluat de primele rnduri ale mulimii. Ura! urmar ceilali. Stpna autocrat! S srutam crucea! Ura! Veni n goan o caleac aurit de Curte, tras de ase cai. Din ea cobor Nikita Panin. Chipul su avea o paloare neobinuit. ncercnd s-i ascund bucuria, pai ducnd de

brat pe pupilul su, prinul motenitor. Pavel Petrovici era slbu i tulburat, clca timid alturi de dnsul. Arhiepiscopul cobor treptele catedralei, pornind s nconjoare rndurile de soldai. Ofierii ngenuncheai n faa Ecaterinei, salutnd entuziasmai, cu sbiile i tricornurile. Numrul spectatorilor din ferestrele, balcoanele i uile caselor din vecintate cretea nencetat. Cine nu a putut ajunge n pia, se cra pe acoperiurile din apropiere sau pe copacii de pe Nevski i din parcul hatmanului. Unde-i mprteasa? Permitei-mi! se interesa, ncercnd s priveasc pe dup spatele celorlali, un tnr de statur potrivit, cu o fa rotund, simpatic i transpirat, abia sosit cu o birj dinspre Mesceanskaia. Uite-o colo, ttuc, uite-o, iar lng dnsa-i areviciul Pavel Petrovici, i rspunse un btrn mbrcat ntr-un mintean de mic burghez. Unde-i, unde-i? Dai-mi voie, c nu vd. Haida-de, domnule! Priviti pe trepte; n rochia aceea de ngropciune cu plrioar neagr i cu stea. Ehei moule, unde i-ai pierdut ochii? se auzi o voce din mulime. A intrat cu preasfinitul n catedral. Se roag lui Dumnezeu! Se ncoroneaz pentru tron! Se auzi ici i colo. Se zice c Panin nu l-a lsat o clip singur pe arevici, cic nopile astea a dormit mpreun cu dnsul. L-a pzit pe feciorul de ari nghesuiala din pia ncepu s se mai domoleasc. Un tnr ferchezuit, aranjndu-i buclioarele i tricornul boit ptrunse n curtea catedralei, lsnd n urm o dr de parfum de chinomon.

Aici, Fonvizin se ntlni cu amicul su, soldatul Derjavin. Acesta din urm, gesticulnd, se plngea celor din regimentul Preobrajenski. Ce-i cu tine? l ntreb Fonvizin. i ce s-a ntmplat? nchipuie-i ce situaie! Si nc ntr-un moment ca asta Ieri, o bestie, mi-a furat de sub cap toi banii; peste o sut de ruble Cine zici c i i-a furat? Pi, sluga unui soldat-moier i vine s i rzi, s i plngi! maic-mea abia le-a strns, mi-a trimis tot ce avea. M crezi c n-am dormit toat noaptea? Mcar acum eti linitit. D-api cum! Dar unde e comandantul vostru de batalion, ala care l-a arestat pe Passek? nchipuie-i, i veni grenadirului ideea s-i opreasc pe frai s vin ncoace, certndu-i i btndu-i cu putile. Aia au pornit s urle pe Liteinaia, npustindu-se asupra sa cu baionetele i? i a srit n Fontanka, unde nu era apa prea adnc. Nu l-au mai gsit. Dar tia cine-s? Dakova Panin hatmanul Razumovski Soseau la catedrala demnitarii i nevestele marilor dregtori, cunoscui de tot oraul. Reui i Fonvizin s ajung la intrarea n catedral. I se nvrtea capul. Asculta i nu-i credea urechilor. Prin ua catedralei, dat n lturi, se zreau candelele i o mare de lumnri. Odat cu rotocoalele de fum, ajungeau pn la el i cntrile puternice ale protodiaconului.

Doamne! Ce evenimente! i zicea el, nemaiputnd s vad nimic din cauza lacrimilor de entuziasm. Bnuia, se atepta cineva s se ntmple aa degrab? i scoase batista, i terse ochii i faa njosit i privi n jur. Pe Nevski, lng un tei rmuros i verde, aproape de gardul catedralei, sttea un domn cunoscut, cu nfiare atletic, nghesuit de mulimea ce se sufoca de cldur i de mbulzeal. Umerii lati se nlau deasupra capetelor ndreptate spre biseric; tricornul mios i nglbenit de vnt era dat spre ceaf; chipul su aspru, ridat, exprima nedumerire i team plin de bucurie. Mihail Vasilici! El s fie? se ntreb Fonvizin, amintindu-i de ultima s ntlnire cu Lomonosov, de toasturile n cinstea mprtesei i de invitaia pe care i-a fcut-o pentru onomastica unchiului. Doamne, ce coinciden! i spuse dnsul, fcndu-i loc s ajung pe Nevski. Chiar n ziua asta ntr-adevr, sub tei se afla Lomonosov. Caleaca arinei, caleaca! se auzi dinspre catedral. Rndurile de trupe, strignd i innd n loc mulimea, se ddur n laturi. Loc! Facei loc! Unde pleac? La noul palat! Cu coroana pe cap. Mini! Ce cati gura? Vezi c intr n ea un tun cu afet cu tot! i nu te-mpinge aa, ochi galben, c-mi frngi coastele! Mai, ce oameni, zu aa! Uite-i cum se bag! Vai, mi-au rupt mna! Piciorul Au piciorul! Mulimea, nvlind dinspre pia, alctui dou uvoaie.

Unul, fremtnd i nvrtindu-se i cuprinse i-i purta pe toi cei ce statur lng parcul hatmanului, spre stnga, pe Nevski. Celalalt uvoi i purta pe cei aflai ceva mai la dreapta, din faa catedralei, de-a lungul strzii Keniuennaia. Fonvizin, strns de un bcan brbos, duhnind a untur de peste i a chimicale i o preoteas gras i roie ca racul, zri de departe, ntr-un nor de praf, umerii i plria lui Lomonosov, ivindu-se i disprnd o dat i nc o dat. ncerc s scape, zadarnic ns. Curentul nvalnic al poporului, strngndu-l ca n menghin, l purta nainte, tot mai departe i mai departe. Lui Lomonosov i sari n ochi chipul tulburat al Pciolkinei. Sttea n pridvorul unei case, privind sumbru i nemulumit la mulimea care alerga prin faa ei Ecaterina veni la noul palat de iarn, mbrcat nc n schele. Aici, nconjurat de suit, apru mpreun cu biatul n faa poporului, n balconaul de sus, existent i astzi, deasupra intrrii din dreapta. Redacteaz manifestul, se consult, se auzea prin mulime: n vechiul palat este convocat senatul i sinodul. Soseau ntruna trasuri i clrei. Bubuind nbuit din roti i afeturi, n pia i fcu apariia artileria. Tunurile fur dispuse n colturile pieii i la intrrile strzilor nvecinate. Lomonosov se afla lng amiralitate. Sltnd temtor pe picioarele sale lungi i zglobii intr pe poarta palatului, cu servieta sub bra, favoritul preedintelui Academiei, Grigori Teplov. Iat a cui pan le-a fost de trebuin ntr-un moment att de important! i spuse Lomonosov cu

amrciune, gndindu-se la vechiul su duman. De-acum ncolo am s tiu Nu prea miros a bine negocierile cu un asemenea confident Se vede treaba c a venit timpul s m retrag Plec acas, mnc n mare grab, apoi iei din nou n strad. Dar n-apuc s ajung n Sorohovaia c mulimea apru din nou, nu se tie de unde i-l purt la palat. Spre sear, pia se umplu din nou de urale: Ecaterina lu loc n trsur. Escortat de armat, plec spre vechiul palat al Elisabetei. Purtat de uvoiul popular, Lomonosov se trezi lng un felinar de pe Morskaia, la colul interseciei cu pia palatului. n faa sa, pe Nevski, se aliniau rnduri, rnduri trupele regimentelor Preobrajenski i Semionovski i cavaleria de gard. n dreapta, pe Morskaia, erau Ismailovitii, artileria i alte regimente ale armatei. Lomonosov simi o mn pe umr. Se ntoarse: n faa lui se afla Fonvizin. Ce evenimente, ce evenimente! spuse Denis Ivanovici. Da, destula tulburare i tot soiul de nvlmeli! rspunse nciudat Lomonosov, aducndu-i aminte de Teplov. Una-dou i gata! L-au mtrit. Au nceput o nou domnie. Toate astea snt prea n grab fcute Nu v neleg, spuse mirat Fonvizin. Nu? Dar dac aia, domnule, i vin n fire i o pornesc ncoace, din Rambov? Cine s mai vin? Cum cine? Piotr Feodorovici s tii, prietene, are mpreun cu holtinezii o armat de peste cinci mii de suflete.

O s rezistam, Mihail Vasilici, ce v nchipuii, o s rezistam! spuse Fonvizin. Oraul e ncercuit i tot soiul de informatori snt adui nencetat la mprateas Ai auzit ci au i venit cu plecciuni? Amndoi uvalovii, Trubekoi, Voronov Amiralul Ivan Lukianci Talzin e trimis la Kronstadt ca s determine flota s depun jurmntul. Dar Minich? exclam Lomonosov, ridicnd suprat din sprncene. Numai el singur, domnule tii ct face? Cine-i Minich? Un nemoi btrn! i pe el o s-l aranjm Ei, nu judeca chiar aa de pripit! Cu Minich, frate, nu se prea glumete. tia Lomonosov nu-i isprvi vorba. Piaa palatului, ca la un semn al baghetei magice se liniti deodat. Privirile tuturor se ndreptar spre intrarea acoperit ce ddea spre Morskaia. Era trecut de opt seara, dar pe strad era lumin. i iat c din nou, undeva n mulime, Lomonosov o zri pe Pciolkina. La aceast intrare, ntr-un cerc de senatori, generali i primi demnitari ai Curii, au aprut doi ofieri, mici de statur, mbrcai n tunicile verzi, mpodobii cu panglici ale ofierilor de gard: unul vioi i slbu, celalalt mai corpolent i cu aspect mai impozant. Doamne, pai snt arina i Dakova! exclam Fonvizin uluit. Prinse cu mna sa moale i cald mna vnoas, acum ngheat a lui Lomonosov i nu mai fu n stare s scoat nici un cuvnt. Ecaterina purta tunic, de croial veche, de cpitan al regimentului Preobrajenski. Era uniforma lui Piotr Feodorovici Talzin. Dakova avea un costum asemntor,

luat de la locotenentul Andrei Feodorovici Pukin. Grjdarii palatului au adus doi cai, unul alb rotat, celalalt murg. Se urc, se urc pe cai! se auzi din mulime. Prealuminata a luat o gustare lng fereastr, se vedea din strada Da unde merg oare? La lupt, pesemne Ce lupt? Terminai, zu aa! Ecaterina nclec sprinten calul alb, Dakova pe cel murg. Amndou fcur civa pai spre Nevski, apoi se oprir. Parul Dakovei era strns sub plrie. Parul des, blond i ondulat al Ecaterinei cdea, de sub tricorn, pe tunica vernil cu guler rou. Peste umr, mprteasa purta panglica bleu a ordinului Sfntul Andrei. Ascult comanda la mine. Pentru onor arm! rsunar cuvintele de comand. Armele cnir. Armata ddea onorul mprtesei. Ecaterina, privind-o zmbitoare pe Dakova, scoase cu uurin sabia din teac, vru s-o ridice, dar se fstci. Roeaa i urc n obraji. Sabia era fr dragon. Un dragon, un dragon se auzi n primele rnduri. Din primul rnd al cavaleriei de gard zvcni, pe un cal negru, masiv i bine hrnit, galopnd spre mprteas, un vagmistru tinerel i timid ca o fat; era miop i rotund la chip. i scoase dragonul de pe paloul propriu i, ridicndui tricornul, cu o mn tremurnd l oferi plin de respect arinei. V mulumesc, spuse Ecaterina strunindu-i calul ii zmbi peste umr.

Cine e, cine e? se ntrebau militarii. Doamne, Dumnezeule! exclam Fonvizin, btnd din palme. Pi sta-i candidatul nostru la artilerie Te pomeneti c-l cunoti? ntreb Lomonosov. Pi cum s nu-l cunosc! Pentru lene i absente nemotivate a fost exclus, mpreun cu Novikov, din rndurile studenimii moscovite; acum e prieten cu Orlovii. Candidatul se afla n clipa aceea ntr-o mare ncurctur. Tnrul su armsar negru, aflndu-se n preajma iepei albe a mprtesei, nu voia nici n ruptul capului s mai plece. i ddea pinteni, calul se apleca nainte, sforia, dar nu se clintea din loc. Apoi amintindui probabil de manej, scutur din cap i se aez pe picioarele dinapoi. Candidatul folosi cravaa. Calul cabr, dar ramase n continuare pe loc. Nu e s fie, domnule, i spuse Ecaterina zmbind, vrnd s-l liniteasc pe vagmistrul pierdut cu firea. Cum v cheam? Potiomkin! rspunse vagmistrul cu mna la tricorn. Faa sa alb i sprncenat se nroi pn la urechi, iar ochii sai mari i miopi clipeau ntruna. Ecaterina prinse dragonul, ridic sabia i-i privi cu bunvoin semea pe cei din jur. Nu mai era femeia care i inspira mila n rochia cernit de doliu, prigonit de toat lumea, ci o vulturoaic mrea i mndr, gata s-i ntind aripile i s se nale n slvi neatinse. Continund s priveasc la fel de seme i de binevoitor, fcu un gest cu sabia ca pentru salut, trase uor de cpstru i porni n pas spre dreapta, pe Nevski. Suita, fremtndu-i mondirele multicolore, panglicile i stelele, o urma clri. Cineva, trecnd prin faa lui Lomonosov, i

spunea nsoitorului su, artnd spre mprteas: E trimisa lui Dumnezeu, e un dar al Lui O s mai vedem noi! i zicea Pciolkina, privind din apropiere la bucuria general. Am s-i amintesc de asta i Dakovei! Va apare o alt fantom. A fost uitata Dar va nvia, triete! Drepi! Fii gata! La umr, arm! se auzir comenzile comandanilor regimentelor de infanterie i cavalerie. Pe plutoane, la dreapta! Pe dou rnduri, alinierea Umrul stng nainte, stnga-mprejur n pas forat, nainte, mar! Se deosebeau de la un regiment la altul, dup obiceiul timpului. Coloanele se micar, ncepu alinierea. Rpir tobele, fluierar micile flaute. Corpul de trompetiti, aflat n faa regimentelor conduse de hatman i de cneazul Volkonski, ncepu s cnte marul de campanie al lui Petru cel Mare. nti infanteria i cavaleria de gard, apoi regimentele pornir pe urmele mprtesei. Cotir dinspre Morskaia pe Nevski, lsnd n urm Palatul de iarn al Elisabetei. Ecaterina ajunse pe podul Polieiski. Nevski, proaspt scldat de ultimele sclipiri ale apusului, prea srbtoresc. Trmbitele i tobele rsunau. Fluturau stindardele. Din deprtare, Ecaterina se contura foarte clar, pe iapa sa impozant, rotat. Se vedeau panglica, sabia n mn i prul bogat de aur ce-i cdea pe tunica verde, firetat. Asta e dnsa! Idealul meu, prietenul meu! i zicea Dakova, clrind alturi de Ecaterina i admirnd-o cu coada ochiului. Aceeai care cu trei zile n urm i spala manetele Pe cnd astzi, acum? Ce neateptat, ce miraculos, s-a transformat! Cine ar fi crezut? Ct ndrzneal, ct brbie! Istoria va ine minte toate

acestea. i numai mie, numai mie i datoreaz libertatea i transformarea, pn i mie inexplicabile! ncotro, ncotro? l striga cineva pe Ivan Ivanovici uvalov, cineva din protipendada ntrziat n piaa palatului. Acesta nclec grbit i stngaci, cu ajutorul slugii, pe un cal adus atunci n faa sa. La rzboi, cneazule! rspunse fr chef uvalov, dnd a lehamite din mn. Cum adic la rzboi? Unde? La Rambov, ttuc! i ce m tot bati la cap? Milles diables, n-am vreme de tine! spuse i mai nciudat uvalov, blngnindu-i caraghios picioarele groase strnse n ciorapi, ncercnd s ajung cortegiul. Prin faa lui Lomonosov treceau companie dup companie i escadron dup escadron. Rmsese pironit la coltul de intersecie. Ar trebui, Mihail Vasilici, s ne slvii zeia, bucuria noastr! auzi el pe cineva strignd din rndurile de infanteriti ce treceau. Lomonosov privi ntr-acolo. Prin dreptul lui, cutnd s in pasul tovarilor si, pea repede, pe caldarmul att de umblat, cu arma la umr i plin de praf, lunganul Derjavin. Ei, ai vzut? i striga lui Lomonosov cnd ajunse n dreptul lui i i schimb pasul. Doamne! Acest cal, aceast sabie i aceste plete n vnt! Parc ar fi o eroin din antichitate, Minerva, Felicia! Pe Nevski trupele mrluiau fr oprire, strigatele nu conteneau, tobele rpiau vijelios. Soldatul regimentului Preobrajenski, viitorul cntre al noii Felicii, uita n acele clipe i de noaptea nedormit i de

banii furai i de faptul c n-a mncat i n-a but de diminea i de toate celelalte Cu ochii la pletele lungi i blonde, care fluturau n deprtare, de sub tricorn, pea voinicete i vioi, fr s-i mai simt picioarele, dorind numai ca freamtul inspiraiei care ncepea s cuprind aceast procesiune de basm s nu se isprveasc niciodat, s dureze ct lumea S-o cni! Da, prietene, merit o od eroic, rsuntoare care s-i rmn posteritii, i spuse Lomonosov lui Fonvizin tergndu-i pe furi o lacrim. E povestea eherezadei, e visul Amndoi au pornit pe urmele mulimii; peau mecanic, cu privirile pierdute nainte. n ochii lor prindeau contur, alctuindu-se minunat, trsturile unui lucru mre i nemaintlnit. Ajungnd acas, Lomonosov rupse i arunc pe foc discursul latinesc scris n cinstea lui Petru al IlI-lea i se apuc s atearn o od nou: Rsune colurile lumii De pronia lui Dumnezeu: A nviat Elisabeta, Deci e salvat poporul meu! Da, i zicea el hoinrind prin parc, va ncepe o er nou i luminoas, numai s se nconjoare de sfetnici inteligeni i cinstii, credincioi rii care le-a dat natere Dar ce o s fie cu deinutul? Dumnezeule atotputernic! Apleac-i, n clipa asta, inima spre cel nefericit. n triumf i fericire, s-i aduc de el aminte i s se milostiveasc de dnsul XII. Debarcarea la Kronstadt

MIROVICI I LSASE CALUL ISTOVIT lng Peterhof i abia trecuse puin de ora ase diminea cnd ajungea la Oraniembaum cu ajutorul unui grdinar de prin partea locului. Palatul era cufundat n tcere. Un ofier holtinez slbnog, pistruiat i lat n umeri, mbrcat ntr-o tunic scurt, alb i ghetre din piele de elan, se plimba n ateptarea schimbului, lng pichetul de control din apropierea porii principale. Zuriick! Zuriick!1 i striga holtinezul, vznd c o pornete n direcia intrrii palatului. Am o chestiune foarte important, domnule, i spuse Mirovici din mers. Aber, du, tausend Teufel! striga rguit nfuriatul trabant2 aruncndu-se spre Mirovici i prinzndu-l de umr. Ce, ai asurzit, cine, c doar i-am spus c am treab! i rspunse acesta, mbrncindu-l. Pentru grosolnia asta o s ne socotim mai trziu: am mai vzut noi dintr-tia Iar acum, i-am zis, s-mi dai drumul O, Herr Je du Taugenichts, Schweintreiber! Hein wer ist da?3 striga holtinezul btnd din palme. Din pichetul de control aprur civa soldai. n zadar ncerc Mirovici s le explice, s se jure i s-i amenine. i indicau o curte interioar, nvecinat, n care se afla cancelaria general-adjutantului de serviciu. i acolo era linite. Ua cancelariei era ncuiat. Mirovici se aez pe trepte, chibzuind cum s-i conving pe gudovici i pe Ungern i s-l previn pe ar. n sfrit curtea ncepu s se trezeasc. n pragul cldirii destinate buctriei apru ajutorul de buctar, somnoros, cu boneta alb. Undeva scri o u i rsunar pe pavaj

potcoave de cal. Din cazarma personalului de serviciu apru n halat i papuci un tafeldecker4 chel. Acesta i spl faa lng un butoi i-o terse i, cscnd, ncepu s se roage.
1 n german n text: napoi! napoi! (n. tr.). 2 Cuvnt de origine german, desemnnd garda personal a unui domnitor de rang foarte nalt (n. tr.). 3 n german n text: O, dobitocule, porcarule! E cineva pe-aici? (n. tr.). 4 Cuvnt de origine german desemnndu-l pe servitorul nsrcinat cu aezatul mesei (n. tr.).

mpria prinesei adormite, i zise Mirovici. Nici nu bnuiesc ce-i ateapt n ua palatului ce da spre curtea interioar apru preferatul arap al arului, Narcis, nemulumit i bosumflat, n mn cu nite haine. Rbdare, rbdare, ncerca s se liniteasc Mirovici. n curnd se va trezi i arul. Se duse spre iazul de lng derdelu, i spl i el faa i i cur costumul prfuit i murdar. l obseda o idee fatidic i dup prerea lui mrea. Simea c se sfrete sub greutatea ei. Drumul de ntoarcere de la iaz, Mirovici l fcu prin curtea grajdurilor. Aici forfota era n toi. Caii erau adui n trap mrunt de la adpat. Lng remiza trasurilor alergau grjdarii i slugile iui de picior. Se scoteau trasurile, se aduceau hamurile. Ce-i asta? l ntreb Mirovici pe reitknecht1. arul pleac att de devreme undeva? La Peterhof. Azi mnnc acolo. Mirovici se ntoarse la poarta principal a palatului. La pichetul de control se afla o alt caraul. Am s atept aici, i spuse el cu un tremur luntric de suprare, aezndu-se pe ieitura grilajului. Boi i idioi!

Trgneaz i nu bnuiesc nimic! De data asta, nu-i fu dat s atepte mult vreme. n spatele unui rond de copaci care ascundea intrarea principal, se auzi tropot de copite. De poart se apropia, ntr-un galop uor, Gudovici. Era mohort i prost dispus. ntors n a, ddea cuiva, din spate, nite instruciuni. Landoul bleu, descoperit, al arului, tras de ase cai, i venea n ntmpinare, apropiindu-se de ua lng care se ngrmdeau civa curteni, ofieri i tinere doamne elegant mbrcate. Se auzeau de acolo exclamaii vesele, rsete. Mais finissez donc, cher baron!2 spunea contesa Brss, btndu-l pe Ungern pe mn. Avea o voce cntat i era o bruneic plinu, roie n obraz, cu mustcioar. Et puis quand je dors3 continu cineva. Ti-ti, ta-ta sporovia n prag grupul vesel Am s le dau eu de gndit de-or s pleasc fraii! Am s-i desfiinez, gndi Mirovici, tremurnd de bucurie ruta 1 Cuvnt de origine german: vizitiu (n. tr.). 2 n francez n text: Dar terminai odat, drag baroane! (n. tr.). 3 i-apoi, cnd dorm (n. tr.).

cioas i lsnd s treac landoul. N-am de ce amna. Ce-am avut i ce-am pierdut! Am s ncep cu asta Se aeza n drumul lui Gudovici i cnd n curte nu mai rmsese nimeni, se apropie de dnsul, ntinzndu-i, cu o reveren, raportul pregtit la Bressans. Gudovici, aruncnd o privire fugar asupra hrtiei i socotind-o o petiie oarecare, o vr n buzunar. Strnse apoi din haturi, salut scurt cu capul i porni n acelai galop uor pe drumul ce ducea spre Peterhof. Ce-am fcut! Dobitoc, crp, muiere ce snt! se ocra

Mirovici. Trebuia s i-o dau arului nsui Pe poart ncepur s intre alte trsuri. La intrarea n palat aprur favorita Voronova, Ismailov, Becksen i trimisul Prusiei, Holtz. n u rsri un mondir alb, cu guler i manete de culoarea peruzelei, un mic tricorn cu pana i o panglic roie, holtinez. Era arul. Ieise nsoit de Minich. Zmbea blnd. Cu un gur-casc cum e sta, rmi tu nsui de cru! spuse Petru ca rspuns interlocutorului. Gata? ntreb el ntorcndu-se spre suit. Gata! rspunse Ungern, nclinndu-se. Afar era plcut i cald. Soarele zmbea prietenete. arul i saluta pe toi cu tricornul. Cltinndu-se uor cobor vioi treptele i lu loc n trsur. Voronova i contesa Brss, vesele i zmbitoare, en robe de cour1 deschizndui umbreluele colorate, luar loc n faa lui, pe banchet; tnra prines de Holstein-Becksen lu loc alturi de ar. Landoul bleu, cu jochei lturai mbrcai n rou, ocolind rondul cu fntn artezian, trecu n goan pe lng Mirovici i iei n drum. n urm, un sir de alte trsuri. Bicele plesnir. Praful ncepu s se nvrtejeasc. Caraula holtinez, aflat din nou la poart, n tunicile strmte i albe i ghetrele din piele de elan, lu poziie de drepi, btnd mrunt toba. Nu m-au lsat, cinii i cu toate astea am impresia cam fost primul care am raportat totul, pn n cele mai mici amnunte! gndi Mirovici, urmrind de la gard, cu o privire nceoat de furie, trsurile veselului grup pierzndu-se n deprtare.
----------------------1 n francez n text:: n inut de curte (n t r ) .

Mirovici avea s afle foarte curnd c toat tragerea de inim i toat alergtura sa au fost fcute cu ntrziere i au rmas fr rezultat. Caleasca arului trecu de colonie. Deasupra parcului, ntins pn lng rmul marii, au nceput s se vad, prin atmosfera pur a dimineii, acoperiurile palatului de la Peterhof. Deodat jocheul cel rou struni prima pereche de cai i se ntoarse spre landou. n ntmpinarea arului, galopa cu toat puterea, dinspre parc, Gudovici. Andrei Vasilievici se apropie de caleac, se aplec i ncepu s-i opteasc ceva arului. Cteva clipe tcur amndoi. arul cobor din caleac. Ochii si cptar o expresie speriat, iar pe fa i juca un zmbet ciudat, pierdut. Deci, Andrei Vasilici, nu-i vis? A disprut? Pesemne, mria-ta, arina s-a retras Spune-i pe nume: a fugit! De ce s-o ndulceti? Dar unde? Nu tie nimeni. Ai ntrebat pe toi? Pe toi. Venir i alte trsuri din urm. Petru lu loc n caleac alturi de Gudovici, Ungern i Minich, poruncind s-o ia spre Mon Plaisir doamnelor li se propuse s-o ia spre palat prin parc. arul se repezi spre pavilion. Intr prin toate ncperile, Ecaterina nu era nicieri. n camera ei de toalet, pe mas, zcea rochia ei colorat de bal, pregtit pentru a doua zi. Prostii, prostii! spuse Petru. S-a ascuns pe undeva pe aici. Nu-i aci, o gsim noi!

i vr capul prin dulapuri, pe sub sofale, porunci s fie cercetate cldirile nvecinate, rmul, tufiurile. Ei, Romanovna, i se adres arul Voronovei, care tocmai sosise nsoit de unchiul su, cancelarul, ai avut dreptate! Nevast-mea ne-a luat-o nainte, s-a carat Mai ru, mria-ta, spuse cancelarul nclinndu-se. Nici nu stiu cum s v raportez Hai, vorbete, ce mai stai? ranii care au trecut pe aici mi-au comunicat c toat capitala e acum n rscoal. Poporul i armata au trecut de partea arinei i s-au ndreptat, mpreun cu ea, spre palat. Petru i privi pe cei din jur. Ochii tuturor cutau n pmnt. Dai-mi voie s plec la Petersburg, spuse Voronov. Am s ncerc s-o conving pe sotia voastr i s v-o aduc napoi. Permitei-mi i mie, ceru Alexandr uvalov. Si mic! adaug cneazul Nikita Trubekoi. Toi trei plecar la Petersburg i dui au fost Una dup alta tirile soseau tot mai alarmante. Un subofier de artilerie, care tocmai apru, i comunica lui Petru c Panin, Dakova, cneazul Volkonski i hatmanul conduc micarea, c Petersburgul e ncercuit, c Ecaterina e proclamat suveran absolut i c Senatul i Sinodul i-au i depus jurmntul. Cei din preajma lui Petru n-au prea dat dovad de brbie. Dar naintea tuturor i n cea mai mare msur, s-a pierdut cu firea el nsui. nconjurat de femei tinere i plngree i de curteni egoiti i linguitor, se plimba cu pai mari pe aleile grdinii de jos, fcnd o mulime de

propuneri fr s aduc la ndeplinire vreuna. Au fost trimii cercetai pe drumul Narvei ca s afle dac n-a plecat cumva vreun mesager la armata din strintate. Aghiotantul arului, contele Devier, zbura ntr-o alup s-l previn pe comandantul Kronstadtului. mprocnd-o pe Ecaterina cu dojeni amare i fichiuitoare, Petru ba amenina s ridice spnzurtori pe tot parcursul drumului, pn la Petersburg i s-i spnzure pe toi partizanii ei, ba i dicta lui Volkov proiecte de dispoziii i chemri inutile ctre popor. Au fost trimii la Petersburg patru soldai cu manifeste adresate poporului. Trebuie spus c fiecare dintre ei a primit, pentru treaba asta, cte o sut de galbeni. Dar n timp ce Volkov scria manifeste la Peterhof, Teplov fcea acelai lucru la Petersburg. Sosi ora prnzului. Ziua era linitit, canicular. ntreaga societate s-a adunat la rmul marii, lng Mon Plaisir. Aici fu pus masa. La sfritul prnzului se auzir sunete de trompete i tobe. Erau regimentele holtineze ce soseau de la Oraniembaum, sub comanda lui Ismailov. Trecuse puin de ora ase seara. Au sosit slugile credincioase ale mriei-tale, spuse feldmarealul Minich. mbrbtai-v! Trecei n fruntea lor i pornii asupra Petersburgului. Avem acolo nc destui prieteni. Capitala o s-i vin n fire i va reveni la datoria ei. Snt primul care mi voi da capul crunt pentru arul meu Cuvintele btrnului feldmareal produser o impresie deprimant, deloc linititoare. Doamnele ncepur s uoteasc ntre ele, brbaii s schimbe priviri. Toat lumea simea c ceva familiar, linitit i plcut i prsea, cednd locul unei stri neplcute, alarmante i

nfricotoare. Unitilor holtineze li se porunci s mearg pe rmul marii, spre menajerie, iar acolo s-i instaleze bateriile. Minich tras locurile pentru tranee; Ismailov ncepu s alctuiasc listele comandanilor de baterie. Dar iat c se primi o nou veste cumplit. Majordomul lui Razumovski se strecurase pn la Gostili, anunnd c mprteasa, urmat de o oaste ce numra peste cincisprezece mii de suflete, prsise capitala i se ndrepta acum, n mar forat, spre Peterhof. Cucoanele ncepur s plng i s tipe. Cineva propuse, cu jumtate de voce, c, dac e s primeasc atacul, atunci e mai bine s se ntoarc la Oraniembaum, acolo fiind totui cetate. Aceste cuvinte provocar o zpceal general. Toat lumea ddea sfaturi, unul mai irealizabil dect altul, se certau i nimeni nu-l asculta pe celalalt. Prerea dumitale, feldmareale? i se adres arul lui Minich. Ce prere ai despre retragerea propus? Minich czu pe gnduri, chipul su aspru i ndrzne se lungi. Ochii exprimau mil, furie i ruine. Retragere? spuse el, dnd din cap. De ce v grbii? O s mai avei timp pentru asta i totui, aceste locuri de petrecere Cred c aici ne vor prinde pe toi ca pe nite oareci Atunci, fii bun i spune-ne unde s plecam, unde? La Kronstadt! rspunse Minich. Se mai afla nc n minile mriei-tale. Comandantul Livers v e slug credincioas. i dac vom ajunge acolo la timp, corbiile i tunurile sale i vor fora s vorbeasc altfel i pe consoarta voastr neasculttoare i Petersburgul care e acum de partea ei.

Vai, ce bine c ne-a venit ideea! rspunse arul. Devier s fie trimis la comandant s pregteasc debarcarea trupelor Propunerea lui Minich fu primit cu grab. La Oraniembaum s-a trimis dup un iaht i o galer. Pn au sosit ambarcaiunile, a nceput s se ntunece. Trecuse de ora nou seara. Toat lumea fu transportat, cu ajutorul alupelor, pe vase. Civa dintre ofierii de gard i de front cerur s fie luai ca ajutoare pentru matrozii de pe iahtul arului. Printre acetia se afla i Mirovici, care sosise cu regimentele de holtinezi. La nceput adia dinspre rm briza de sear, dar cnd se ntuneca de-a binelea, nceta. Pnzele nu se umflau. Iahtul i galera trebuiau s se deplaseze cu ajutorul vslelor. Valurile jucau uor. Marea fu nvluit n negur. Era aproape ora unu, cnd cltorii se apropiar de Kronstadt. Oare ce dar mi va oferi ziua care ncepe, ziua numelui meu? se ntreba Petru eznd pe punte lng bord. Cum s-or fi descurcat, la Kronstadt, Livers i Devier? n timp ce iahtul i galera pluteau pe mare, la Petersburg ncepuse s circule, n copii-manuscrise, primul ucaz al Ecaterinei ctre Senat: Domnilor senatori! Pornesc acum cu oastea s ntresc i s asigur tronul, iar vou, care reprezentai primul meu guvern, v las n paz, cu deplin ncredere, patria, poporul i pe fiul meu. Avnd asupra sa instruciunile Senatului, viceamiralul Ivan Lukanovici Talzin sosi la Kronstadt, n prag de sear, ntr-o barca cu ase vsle. Poruncindu-le vslailor s tac, se duse la comandantul Livers i-i spuse de cele petrecute

la Petersburg. De la Livers, Talzin porni spre cazrmi. Acolo i adun pe matrozii i ofierii cei mai de ndejde, le vorbi despre cderea partidei holtineze i depunerea jurmntului ntregului Petersburg, dup care propuse flotei s treac de partea mprtesei. Toi, ntr-un glas, strigar: Vivat i l urmar pe Talzin la comandant. Ce-i glgia asta? i ntreb Livers, ieindu-le n ntmpinare. Alturi de comandant se afla i contele Devier, aghiotantul arului, trimis pentru debarcarea trupelor. Iat ce e, domnii mei, rspunse contiinciosul i delicatul Talzin, n-ai avut prezena de spirit s v vin ideea de a m aresta. Aa c, iertai-m, cu aceast ocazie o voi face eu Odat cu Livers i cu Devier a fost pus sub paz i cpitanul portului, care le strigase matrozilor: Ce stai i v uitai la el? Luai-l pe rebel! Talzin a fcut ca ntreaga flot din Kronstadt s depun jurmntul, la intrrile n rad a pus caraule de ndejde, a ordonat ca tunurile bateriilor s fie ncrcate cu obuze, dup care a ieit pe chei. Valurile bteau uor n pilonii i pietrele foiorului de observaie. Snt prea puini oameni n Kronstadt ca s poat fi cuprins o raza att de ntins, chibzuia Talzin, plimbnduse ncolo i ncoace pe rm. Oare vor trimite, aa cum am cerut, ajutoare n soldai, de la Piter? Altfel m trezesc cu oaspetele nepoftit din Arembog. Aa i se zicea pe vremea aceea, n termeni populari, Oraniembaumului, actualul Rambov. ndreptndu-i luneta spre mare, Ivan Lukianovici

cerceta nelinitit zarea s vad dac nu cumva vine oaspetele nepoftit dinspre Arembog. Ceaa de deasupra mrii persista. Luna nu apruse. Talzin trecu pe la toate sentinelele? Cine-i pe istm? l striga el pe omul de caraul ce se afla la intrarea n rada portului pe o limb ngust de nisip. Trifon Averianov, rspunse o voce tnr. Era sentinela ce-i fcea rondul pe nisipul umed din spatele unei coline. Fii cu ochii n patru, Averianov, atent la oaspei, i striga Talzin, iar de-or aprea, d-le semn s plece. Altfel vom trage Ai plnie? N-am. Ei, tinere, fii atent la mare; am s-i trimit eu o plnie Si iat c oaspetele din Arembog pica tocmai atunci. n ntunericul ceos se conturar catargele negre a dou nave ce se apropiau ncet, cu ajutorul vslelor. Se auzi un fsit i ceva czu cu zgomot n ap. Arunca ancora, i zise Talzin cu rsuflarea tiat. Ddu un semnal convenional bateriilor nvecinate. Din foior se auzea foarte clar cum, pe cele dou vase sosite, cineva ddea comenzi, cum au fost coborte nite alupe, mai nti de pe iaht i apoi de pe galer i cum, findu-i rochiile i chicind de frica la vederea valurilor negre, fremttoare, ncepur s coboare n barci doamnele aflate la bord. Din cea se conturar nti alupa cu opt vsle, apoi cea cu patru apropiindu-se ncet, fr zgomot, dinspre golf spre limba de nisip. De pe barca cea mai apropiat a fost aruncat spre rm o scndur. arul, urmat de Minich i

Gudovici, se pregteau s coboare pe istmul n pant uoar. Cine vine? rsun n linite ntrebarea vioaie a matrozului Averianov. arul, rspunse Gudovici. Nu mai avem ar, strig aceeai voce. Iat-m n persoan, arul vostru! glsui Petru, aruncndu-i pelerina i aprnd n mondirul su alb la botul barcii ce se legna pe valuri. i poruncesc s ne dai drumul, mie i suitei melc. Avem arin, pe mmuca Ecaterina Alekseevna i nu ar! rspunse Trifon Averianov. i dac dumneavoastr, domnilor ofieri, nu plecai, conducerea o s v bombardeze nainte, mria-ta! spuse Minich, nu-l asculta pe dobitocul sta. Nu va ndrzni nimeni s se opun arului su O s v vad garnizoana i ntr-o or Kronstadtul va fi la picioarele voastre. Gudovici i Ungern l susinur pe Minich. Petru era gata s sar pe rm, dar trgna. Te pomeneti c eu, care iubesc armata, care n suflet snt un stoic i un soldat, m voi dovedi un las nedemn i n-am s m hotrsc ce s fac? i zicea dnsul, simind ct de tare i bate inima. Valurile ntunecate se loveau surd de rm. Contururile oraului i ale forturilor se desenar neclar n cea. Dinspre foiorul de observaie se auzi o comand de artilerie. La bateria cea mai apropiat, ascuns de nserare, licri un fitil aprins. Din brci, din golf, rzbteau voci speriate de femei. Nu, spuse Petru, nu m tem pentru mine. Dar nu snt singur Obuzele nu vor sta s aleag pe cine s loveasc,

pe cine s crute Si el i cei care l nsoeau se ntoarser. Galera i iahtul plecar spre larg att de grbite, c n-au avut timp s-i ridice mcar ancorele; canaturile lor, n nvlmeal i n zpceal, au fost tiate cu toporul. Era ora dou din noapte. ncepu s bat vntul de diminea. Valurile mrunte i negre se pornir din nou. Alba diminea venea s ntlneasc noaptea alb de iunie. arul edea pe punte. Suita, grupuri-grupuri, ceva mai departe, schimba vorbe n oapt. Fetele tuturor erau ntunecate, triste. N-am apucat s-i dau complet libertate, n-am apucat! gndea Petru, privind de la bord ndeprtarea nceoat. Iart-m, frate, iart-m! Nu ne e dat s trim aici Ce ciudat i de neneles ne-a rnduit soarta. Eu am fost smuls de pe tronul Suediei, tu de pe cel rusesc. Ne-a fost dat s ne ntlnim Tu ai fost mprat patru sute de zile; mie ct mi-e dat s domnesc? Iahtul nainta. Petru nu-i lua ochii de la valuri. I se prea c pe lng bord l nsoete o umbr luminat slab de licrul revrsatului de ziu. Un tnr subire i palid, cu plete lungi, fugea pe valuri alturi de dnsul Petru i aminti ct de amarnic plnsese i ct de fierbinte l rugase prinul Ioan s nu-i ntrzie eliberarea. ntr-un colt pierdut de lume, n pdure i spunea Petru. De ce nu l-am ascultat atunci, de ce eu nsumi, aa cum m hotrsem atunci, nu l-am scos din nchisoarea grea? Astzi trebuia s mearg dup dnsul Gudovici i voiam s-l logodesc i s-l proclam Uite-i i mireasa ce iam hrzit-o, cum st aici Ce-o fi cu el acum? Mcar el s poat fugi oriunde din conacul lui Gudovici

rmul se apropia. Se lumina de ziu. Unde poruncii? l ntreb Gudovici pe ar. La Peterhof sau la Oraniembaum? Petru i se adres lui Minich: Ei, feldmareale, acum vad limpede i m ciesc c nu i-am ascultat sfaturile ntocmai. nva-ne, viteazule, cum s ieim din situaia noastr actual. S mergem spre credinciosul Revel, la escadr! rspunse Minich. De acolo, la armata din strintate. Armata v ntmpin pe mria-ta, cel prigonit, cu entuziasm. ntoarcei-v cu ncredere i v garantez c i Petersburgul i ara toat vor fi din nou ale voastre Dar n-avem vnt! intervenir doamnele. Tot cu vslele? Or s oboseasc vslaii pn la Revel! E cumplit Ce-o s facem atunci? Prostii! spuse feldmarealul. Atunci la ce snt minile noastre? Vom pune mna pe vsle i vom trage la rame arul privea la chipul btrnului hotrt, ferm, cu voin de fier i la fetele pierdute, speriate i rugtoare ale tinerelor femei i nu tia de partea cui s fie, pe cine s asculte. Aerul proaspt al marii i zbuciumul din timpul nopii l enervau pe ar, l suprau. i arunca ochii spre rmul ce venea n ntmpinarea iahtului i-i umplu pieptul de parfumul familiar de rin al colinelor i pdurilor de conifere, n aer plutea mirosul aburului dimineii. Petru simi c i-e foame i dor de o pip. Tutunul su preferat se terminase nc la Peterhof. i aminti de chiftelua de batal, sfrind n unt, de aripioara de pui cu garnitur de mazre i ciupercue proaspete, de sticlua de vin vechi de Burgundia primit n dar de la cineva din Holtinia i de pachetul de

trabucuri lungi Fidibus, uitat dimineaa la palat, pe teancul de hrtii necitite n seara din ajun i-i ordon lui Gudovici s-o porneasc n direcia Oraniembaumului. Iahtul i galera se apropiar din nou de rm. Mirovici inea trapa. arul cobor pe chei. Vznd cum i tremur lui Petru obrajii i tot trupul, Mirovici i zise: O, dac a putea s-i fiu de folos n aceste clipe! Urmrindu-i pe fugari prin luneta din foiorul de observaie de la Kronstadt, Talzin i scoase tricornul, i terse faa i i fcu semnul crucii. Pleca spre ora, dar se ntorsese din drum ca s vin pe istmul nisipos unde i fcea turul de caraula tot Trifon Averianov, uitat de schimbul de noapte, pind ncolo i ncoace pe limba umed i nisipoas de pmnt. Bravo! i strig Talzin cu o voce rguit de oboseal. Averianov tresari i prezent arma pentru onor l cuprinse groaza pe vioiul i dezgheatul matroz. De felul su din Suedia, era de puin vreme n flot. Privirea era aceea a unui om simplu, ochii si cenuii aveau o cuttur timid. Pleoapele i se umflaser de nesomn. Nasul subire, puin coroiat, cerceta alarmat ceaa cenuie a dimineii n care dispruser oaspeii nopii. Si niciodat, de atunci, n toat viaa sa aspr i lung, pe care i-a sfrit-o la optzeci de ani cu numele de Trifili ca stare de mnstire i chelar al lui Filaret, mitropolitul Moscovei, niciodat de atunci matrozul Trifon Averianov nu a putut s uite nici acea noapte, nici rspunsul pe care la dat omului scund, cu pieptul supt, mbrcat ntr-un mondir alb: N-avem ar, ci arin; i dac nu plecai, conducerea o s v bombardeze

PARTEA A TREIA CATASTROFA DE LA SCHLSSELBURG I. Ultima zi a domniei lui Petru al III-lea MIROVICI OBSERVA FOIALA CARE INcepu pe peronul palatului de la Oraniembaum, cnd iahtul arului se apropie de rm. Vzu cum timidul Petru, copleit de evenimente, veni pe canal spre palat cu barca n care se aflau Minich i cu Gudovici, cum iei la mal, ct era de palid i ce tare i tremurau obrajii, minile i tor trupul n timp ce parcurgea bucata de rm care desprea cheiul palatului de mare, vzu cu ct nelinite urmreau ochii si blnzi i obosii grupurile de holtinezi i slugile de la Curte, grbite s-i ias n ntmpinare. Cheiul i piaa din faa palatului vuiau de lume. Circula zvonul c arul, ncuindu-se la el n cabinet, l nsrcinase pe vicecancelarul Golin s duca o scrisoare mprtesei, care scrisoare o gsi tocmai la Streina. C fr s mai atepte rspunsul, Petru scrise cu creionul o a doua scrisoare, trimind-o cu marealul Curii, generalului Ismailov. Mai trziu, lumea spunea c scrobitul i grsanul urecheat cu buzele groase, Ismailov, ar fi ntlnit-o pe Ecaterina pe drum, lng mnstirea Serghievo i c atunci Panin, de team ca nu cumva Petru s-o porneasc spre Petersburg, ar fi venit ntr-un galop n capital, urmat de douzeci i patru de cavaleriti de gard. C Ismailov, ntlnind oastea mprtesei, ar fi venit grbit spre ea, ar fi aruncat haturile ordonanei i nmnndu-i plicul, cu o preiozitate artistic, s-ar li aezat n faa noii Bellone1 n

genunchi, n praful de pe drum. n timp ce Ecaterina citea scrisoarea n care Petru i exprima intenia de a-i sfri zilele ntr-o recluziune de pace filozofic, departe de cele lumeti, pentru care lucru i i cerca permisiunea s plece n Holtinia, Ismailov, cu capul descoperit, respirnd anevoie i micnd din sprncene, i punea ordine n gnduri. Oare m consideri, o, suverana mea, drept un om cinstit? o ntreb el dup ce Ecaterina isprvi de citit scrisoarea. Te consider. Ce imens fericire e s serveti pe nelepi! exclam Ismailov, lovindu-se n piept. mi vei permite, stpn? mi vei permite? Am s-l rog pe ar s renune formal la tron, mai mult chiar: mi dau cuvntul s-l aduc de ndat n faa mriei-tale. Prin asta vor fi nlturate toate clevetirile, nesigurana i nenorocirile inerente unui rzboi civil. M nsrcinezi cu aceasta, mria-ta? Bucuros, rspunse Ecaterina. Ismailov fcu o reveren adnc, nclec, porni calul n galop, apoi, fcnd civa pasi, se rentoarse. Mria-ta! spuse el, aplecndu-se din i n faa Ecaterinei: pot oare conta pe o atenie milostiv care, firete, s nu influeneze i pe alii? Despre ce e vorba, generale? Pot oare s sper c mi se va da tocmai din extrema mrinimie a mariei tale i numai pentru a-mi putea duce un trai modest, satul Dednovo de pe Oka? Slugile srguincioase i credincioase, cu dragoste pentru noi pot oricnd spera n milostivirea noastr. Bucuros, clreul salut, trase de fru, elans calul i

porni apoi n goan napoi spre Oraniembaum printre irurile


------------------------1 Bellona, zeia rzboiului la romani (n t r ) .

de coloane ce mrluiau nencetat prin verdeaa pdurii. sta nu e Minich opti Ecaterina, ntorcndu-i capul cu dispre, pe acela nu-l poi cumpra. Petru semn abdicarea formal, apoi nsoit de Gudovici i Voronova, porni, ascuns n caleaca lui Ismailov, spre Peterhof. Acolo, prnzi ntr-un pavilion al parcului, nconjurat de trei sute de grenadiri. n timpul mesei fusese bine dispus, glumise chiar, iar dup desert i trimise Ecaterinei cea de a treia scrisoare. Prin ea o ruga s-i cedeze palatul de pe moia din Ropa i s-i trimit totodat acolo pe arapul Narcis, celua Mopsinka, pe doctorul Liedens, vioara, nite vin de Burgundia i ceva tutun, Biblia nemeasc i traducerea francez a romanului lui Steme, Viaa i opiniile lui Tristram Shandy, pe care nu-l isprvise de citit. tirea despre plecarea i abdicarea arului se mprtie ca fulgerul prin Oraniembaum. nalii demnitari ai Curii se grbeau s ajung la Peterhof fr trboi sau chiar la Petersburg, pe la moiile i palatele din mprejurimi. Mirovici vedea debandada ce-i cuprindea pe toi tot mai tare, alergtura fr rost a slugilor i chipurile palide ale personalitilor militare i civile schimonosite de groaza. Rocovanul ofier holtinez, care numai cu o zi n urm ipase la dnsul i-l apucase obraznic de guler edea acum lng poart pe un cufra albastru, scos nu se tie de cine i inndu-i capul ciufulit n mini plngea cu sughiuri

muiereti. Cineva veni cu tirea c se ateapt un atac al cazacilor i husarilor asupra cuibului de holtinezi, c prea erau uri de popor. Dar unde e Ungern? S-o fi ascuns i el acolo unde fug alii? se ntreba Mirovici, n timp ce traversa curtea pustie. Zrind o caleac care tocmai pleca cu nite boarfe, fr s mai stea pe gnduri se ag la spatele ei. Aa ajunse la intrarea n parcul Peterhofului. i aduse aminte de calul lui Bressans pe care l lsase cu dou zile n urm ntr-un ctun finlandez prin apropiere. Calul s-a odihnit, i spuse dnsul, l iau i pn la cderea nopii ajung la Petersburg Dac nu am reuit s-l previn pe ar, am s-l salvez printr-o diversiune Oastea a prsit capitala. Prinul Ioan este la Krestovskoe; l smulg din minile pazei sale, l aduc n spatele rebelilor i atunci atunci s vedem Mirovici se afund n pdure, ca s ocoleasc Peterhoful ce gemea de oti. Cu toat ora trzie era foarte cald. Sudoarea i iroia pe fa. Picioarele i se ncurcau prin iarba nalt i agtoare. Se auzeau zgomotele strzii, nechezatul cailor, strig tele i cntecele unitilor militare masate n piee i lng palat. Apoi totul ncepu s se potoleasc. Se deprt de ora. Desiul pdurii l nvlui cu umbr i rcoare. Prin poienile presrate de flori se auzeau cntnd presuri i ciocrlii. Mierlele, fluiernd strident, zburau de pe o creang pe alta prin tufiuri. Mirosea a rin de brad. Soarele lumina oblic, printre crengi, trunchiurile groase mbrcate n muchi. n stnga apru dunga rmului. Pn la ctunul care se zrea de pe creast mai avea de fcut vreo dou-trei verste. Recunoscu i ograda mrginaa unde i prsise calul.

Mai iute, mai iute! se grbea el. Abia travers drumul ce lega Peterhoful de Gostili, c auzi din spate, din direcia parcului, zgomot de roti i strig tele subiri ale calareuluivizitiu. Vreun rdvan, gndi Mirovici. Probabil un boier de vaz e grbit s-o tearg din balamucul sta la moie. Cobor de pe drum i se ascunse n desiul primilor copaci. De jos, din vale, se auzir pocnete de bici i strigtele de ndemn ale vizitiilor. Pe drum, mergea cu mare greutate o caleac mare, blazonat, de patru locuri. Cele patru perechi de cai n spume abia mai trgeau de oboseal, intrnd cu butucul roilor n lutul cenuiu i afnat. Aspectul caletii era neobinuit. Storurile verzi de la ferestrele deschise erau coborte. Pe capr, n spate i chiar pe scriele de la portiere, stteau grenadiri cu muschete. De o parte i de cealalt a caletii si, ceva mai la distan, n faa i n spatele ei, amestecndu-se cu convoiul de husari, clreau civa ofieri de gard. Printre acetia din urm, Mirovici recunoscu plin de uimire pe cneazul Bareatinski, pe Baskakov i pe Passek, cu care se ntlnise nu o dat n localurile Drezdenoaiei. De dup perdeaua care flutur o clip, zri chipul, cu cicatrice pe obraz, al lui Aleksei Orlov, le balafr. Ce s nsemne toate astea? se ntreba Mirovici, urmrind de dup crengile copacilor bizarul cortegiu ce se ndeprta pe drumul brzdat de hrtoape i rdcini. Orlov, Bareatinski i Passek! sta cum a ajuns aici? Era doar arestat! De altfel i toi ceilali! Snt dui sau duc? Si cine e persoana? Mirovici iei din desi. Caleaca dispru cu ntregul ei convoi. Aproape imediat se auzi un nou zgomot de roi. Pe drum se ivi o cru cu coviltir. Omul care se afla nuntru

cobor grbit la cotitura spre Peterhof, urc pe o movila si, ducndu-i mna streain la ochi, ncepu s vorbeasc cu vizitiul, n persoana stpnului cruei, un om cu faa galben, buhit i spnatic, Mirovici l recunoscu pe negustorul de untur, Selivanov, pe care arul l vizitase n martie, invitndu-l apoi s-l viziteze la Oraniembaum. L-ai vzut, l-ai vzut? i se adres Selivanov lui Mirovici, cnd acesta se apropiase de el. L-au dus pe ttucu, pe ocrotitorul nostru Pe cine l-au dus? D-apoi pe ar. Mirovici se cutremur. Nu e cu putin! exclam dnsul. Dnsul era, nlimea ta, chiar dnsul! l cin Selivanov. Perdelua s-a micat n partea lui Iar pe el, lam vzut cum te vad i cum m vezi. Sttea ntr-un colior i privea Ce barbarie, ce ruine pentru lumea ntreag, ce vrajb de moarte Spune-mi, luminia ta, cine-s ticloii? Mirovici i povesti lui Selivanov de schimbarea care avusese loc n acea zi. n ochii plumburii, cu cuttur slbatic, ai sectantului apru groaza. i scoase cciula, i fcu cu dou degete semnul crucii, apoi czu pe gnduri, micndu-i a rugciune buzele palide. Salveaz-l, Doamne! spuse dnsul, strngndu-i cureaua. Privi cu o furie mocnit n josul vii, apoi adaug: Am fost lipsii de un salvator sigur, pesemne c acum trebuie s ateptm un altul. O vorb s trimit milostivul, s le dea o speran robilor si credincioi, numai un cuvnt s spun Pot s te rog s-mi faci un serviciu? zise Mirovici,

grbit. Pe mine? Roag-m, boierule! Ce treab ai? Mirovici i explica cum i pentru ce se afla acolo, rugndu-l s-l duc n ctunul nvecinat, s-i ia calul. Ei, luminia ta, despre cal mai bine s uii, spuse Selivanov. Spuneai doar singur ce oti au trecut pe aici i cte rele i ticloii s-au fcut. Mai bine ezi colea, c te-om duce pn la Piter. Trebuia s ajung la Kronstadt, da pesemne c si-acolo-i rsmeri mare Pn una, alta, neom opri la un constean de pe Cheiul galerelor. Numai c n-o s-o luam pe drumul mare, ci olecu mai la dreapta, pe drumeagul de ar Oh, oh! Se vede c au nceput zilele de pe urma Mirovici se urc n crua lui Selivanov. Au ajuns la Petersburg seara trziu, mergnd de-a lungul rmului, fcnd popasuri i ocolind drumul mare. O luar apoi spre Cheiul galerelor, unde se afla casa pielarului, prietenul lui Selivanov. Tocmai atunci ncepu rentoarcerea triumfal, prin porile Narvei, a otirilor care participaser la campania Peterhofului. Tricornurile i muschetele soldailor erau mpodobite cu ramuri de stejar. Muzica cnta nencetat. Pe acelai cal alb rotat, dar plin de praf, Ecaterina intr n capitala n fruntea batalioanelor de pedestrai. Glasul clopotelor se contopea cu sunetele marului triumfal i cu ipetele mulimii ce alerga n urma otirii. Uile bisericilor erau larg deschise. Acolo, n faa altarelor puternic luminate, clerul nvesmntat n odjdii de srbtoare slujea pentru nvingtorii care au afirmat i ntrit tronul. Bucurai-v! Bucurai-v! le spunea Mirovici n gnd, tremurnd febril de o bucurie rutcioas, n timp ce

strbtea Petersburgul i prindea cu urechea uralele i larma poporului radios. V bate ns ceasul Nu-i mult pn atunci i am s v fac o figur de-o s v stea mintea-n loc! Am s v pun n fa o fantom, fantoma unui mort cumplit i rzbuntor! nainte de plecarea din Peterhof, nc pe 29 iunie, Ecaterina i trimise lui Nikit Panin un ucaz prin care trebuia s preia fr ntrziere toate treburile secrete i de nalt interes politic de care rspunseser dup cderea lui Ungern, Narkin i Volkov, iar general-maiorul Silin urma s-l nlocuiasc pe Jihariov n funcia de pristav-ef al arestatului de la Schlsselburg. Hrtia era parafat i predat pentru expediie, cnd Ecaterina porunci s fie oprit trimisul special ca s-i mai fie nmnat nc un ucaz de o importan cu totul deosebit, pe numele lui Silin. Pe plic, mprteasa scrisese cu propria mna: Mai important ca orice i urgent II. Uitatul EVENIMENTELE CAPITALEI PREAU S nu-i fi atins pe locuitorii conacului lui Gudovici. Fuseser probabil uitai. Oare s nu tie unde e prinul? se ntreba Jihariov. Nui de mirare ntr-o asemenea zpceal i harababur! Puse sentinele la toate intrrile i ieirile cldirii i atrgndu-i cu toat severitatea atenia caraulei s fie pregtit i cu ochii n patru, de dou zile sttea ncuiat n apartamentul sau. Cel mai mic zgomot care venea din afar l fcea s tresalte. Soarta arestatului nu-i ieea din cap. Mama i surorile lui Gudovici fuseser la Petersburg n dimineaa din ajunul

ntoarcerii Ecaterinei, revenind de acolo cu asemenea vesti nct era foarte greu s se mai poat conta pe osrdia invalizilor lui Jihariov. Cucoanele nu se linitir, poruncind ca dup mas s se nhame caii la berlin i plecar din nou la ora. Spre sear ns nu se mai ntoarser. Servitorimea ncepu s rstlmceasc n felul ei ntmplarea, cum c afurisita de bab a fost vrt, mpreun cu codanele ei, la arest i c n orice caz acum vor rspunde pentru toate. Din buctria boierilor i din cresctorie se auzeau cuvinte grosolane i obraznice, njurturi i ameninri de a prsi conacul i a merge acolo unde, acum, chipurile, merg toi. Vezi s nu rspundem pentru asta, frailor! C doar micua are ochi ageri. Ai s vezi numai cum le d de urm la toate! bombnea cruntul buctar care l inea nc minte pe Petru cel Mare i execuiile sale. Dup ce strnse vasele, i lepd sortul i tichia, i puse minteanul ponosit si, abtut, iei pe poart. Ehe, o s vezi cum o s-i treac pe toi n revist filosofa grdinarul, amator de snoave, mare cartofor i chefliu. Sttea ntins pe lavi, iar gura i turuia fr ncetare: i o s vad arina cine i de ce a ntrziat i pentru care motive. i numai cei ce vor ajunge mai degrab, numai aceia, frailor, vor cpta eliberarea! Biatul de la buctrie i fcu cu ochiul vizitiului, acesta sacagiului, iar sacagiul lacheului. Servitorimea tnr scoase caii din curte s-i duc, chipurile, la adpat i pe-aci i-e drumul. Cei vrstnici mai ateptar ce mai ateptar i apoi, unul cte unul, o ntinser i ei pe poart. Se ntuneca. Jihariov se plimba prin parc, apoi, ntorcndu-se n cas, se aeza la birou: i venise ideea s-i scrie un raport efului poliiei i s-i cear instruciuni

privitoare la prin. Mcar aa, s-i aduc aminte de mine, i spuse dnsul. Dar ramase pironit locului. Auzul su prinse zgomotul unei trsuri grele. Cineva vorbea lng poart, ndreptndu-se ctre cas. Cine s fie? se fstci Jihariov, privind spre u. Oare i-au amintit de cel uitat? Si de bine sau de ru? n prag auzi zornit de pinteni i zgomot de pai grbii. Camerista Gudovicilor, Gaa, intr n goan, palid i zpcit. A venit un domn, turui ea. ntreab de dumneavoastr Snt husari clri Cine a venit? Tot oameni necunoscui, rspunse Gaa. Jihariov lu grbit sabia i se npusti n anticamer. Acolo, aliniind escorta adus, sttea un cavalerist pistruiat, cu nas turtit de kirghiz, mbrcat n uniform de general. Sntei maiorul Jihariov? ntocmai. i dumneavoastr, dac nu v suprai? Generalul-maior Silin Unde se afla arestatul fr de nume? Ce treab avei cu dnsul? i la porunca cui, s nu-i fie nlimii voastre cu suprare, mi-l cerei? Oh, Dumnezeule! Ce rost au conversaiile i explicaiile? spuse Silin, ridicnd nerbdtor din umeri. n numele suveranei ce domnete astzi, a mprtesei noastre, v ntreb unde este nchis faimosul deinut secret, ncredinat dumneavoastr? Vreau un ucaz, domnul meu, un ucaz scris, rspunse Jihariov, plind. Apoi, fcnd civa pai spre u, i scoase sabia. Parc-s puine frmntri n lume?! Iar cine e astzi ef, puin o stiu! Si, cum mintea nc nu m-a prsit, o

rog pe luminia voastr s prseasc locul pentru simplul motiv c aici snt pristavul-ef i personal Ce gogori, ttucule, haida-de! Poftim! spuse Silin cu dispre, ntinzndu-i peste umr ucazul. Ai poftit s-l vedei Nu dumneavoastr, preamilostive, ci eu snt de acum ncolo pristavul-ef ce se va ngriji de persoana aici reinut n tain Jihariov se cltina. Gaa se npusti n parc. Si v-a mai venit, ttucule, s ameninai! urm Silin, pufnind nfumurat. Dup cum vad, aici toate snt aranjate ca n familie, la marea simplitate Ferestrele n-au ntriturile poruncite, iar sexul femeiesc, se vede treaba, pentru un schimb de vorbe n caz de plictiseal, se afla tot aici, n apropierea camerelor arestatului Toate aceste ngduine rele i n pofida regulamentului vor fi aduse la cunotin mai sus N-am fcut nimic fr ucaz i mpotriva statutului! replic Jihariov abia stpnindu-i furia. Iar parvenii lipsii de respect, oricare le-ar fi rangul i protejai glgioi ai potentailor lumii acesteia am mai vzut i am mai potolit De ce vrei s m speriai? Vom ti s rspundem Scoase din buzunar cheia i o puse pe mas. Silin trecu n camera de alturi i descuie ua ce ducea la deinut. Apariia unor oameni narmai care-l priveau cu dumnie l sperie pe prin. Ah, dar ce dorii? Spunei! exclam el, dndu-se civa pai napoi i repezindu-se spre fereastr. Am venit s v luam, domnule, poftii! ridica vocea Silin, Din ordinul noii suverane, facei bine i m urmai Mini, mini! striga arestatul. F doar un pas i-mi

zdrobesc capul Apuca un scaun masiv, mbrcat n piele. Silin se ddu ndrt spre u i fcu un semn. Soldaii, cu paloele scoase, se npustir din ambele parti spre arestat. Toate-s minciun, n-avei dreptul! ipa deinutul, fcnd spume la gur i nvrtind prin aer scaunul. Sntei nite clevetitori. Nite eretici! M-ai njosit Snt prinul acestui imperiu i arul vostru! Gaa urmarea din parc cum ncerca Silin s-l conving pe prin, i auzea ameninrile i ripostele prinului. Deodat se ls tcere. Ferestrele camerei prinului se acoperir de tunicile verzi ale soldailor care se micau violent. N-avei pic de mil, domnule! se auzi exclamarea ntretiat de lacrimi a lui Jihariov. Nu uitai, domnule general, cine e Aa, miloii! Diavolii! Am s v arat eu vou! Ia-l! Leag-l pe rspunderea mea! le striga Silin soldailor. Se auzi zgomot de mobila n cdere i sunet de geamuri sparte. O mn slab, lipsit de culoare, se zri o clip pe deasupra capetelor soldeti. Un genunchi osos, n bracat n pantaloni de catifea, se ridica spasmodic i se pierdu printre umerii ngrmdii. Rsun un tropit surd i dezordonat de pai grei, soldeti, ce se ndeprtau. Se luptau cu cineva prin odaie i n u, potoleau pe cineva, purtndu-l n mare grab sub o ploaie de ameninri i njurturi. Larma ncet. Gaa i veni n lire, se repezi n curte i de acolo n strad. Pe drumul de pdure, ridicnd praful, gonea prin ntuneric o caleac mare, de pot, tras de ase

cai. O urma n galop detaamentul de cavalerie. Nici n cas, nici n curte, nici prin jurul ei nu se zarea ipenie de om. ndat dup sosire, Silin expedie vechea caraula n ora, iar pe Jihariov, fr s-i lase timp s-i vin n fire, l ridica cu arestat cu tot. Gaa i aduse aminte de conacul din apropiere al Putinilor, i puse un sal i fugi ntr-acolo. O noapte mohort i noroas o nconjura din toate prile. Cnd ajunse la gradina de zarzavat nvecinat cu parcul Ptinilor, privi napoi i ddu din mini a neputin i groaza: pe deasupra copacilor, n direcia de unde venise, se ridicau trmbe strlucitoare de flcri i fum. Fuioarele de flcri se ridicau tot mai sus, luminnd pn departe ostrovul Kamenni. i insulele nvecinate. n aceeai sear, dinspre cheiul de lng Koltovskaia porni un bac. Pe el se ngrmdeau muncitori de la fabrica de sticla i de la pulberria din apropiere, grdinari i civa trgovei! Tot aici sttea i o birj. Cei aflai n ea rmseser pe locurile lor, ateni la pllaia ce se zarea la orizont. Acuilea, care va s zic, oricine se descurca pe drum fr felinar, spuse cineva de lng canat. Demoazelele pot s-i gseasc i-o spelca pierduta Rsete. Fir-ar s fie, frailor, ce mai arde! A nceput s ard n vlvti, spuse un soldel pistruiat i adus de spate. Ia te uit, Mikolaev, ce de-a scntei i ce fum! sta da trabuc, o grozvie! Dar ce arde? se ncumet s ntrebe cineva din birj. Dumnezeu tie i cinstete poporul pe nemoi, se fac jocuri de

lumini pentru vnztorii de neam i slugile lor, lamuri vocea de lng canat. S mnnce, dihaniile, papara! Mi, ce o s-o mai mnnce, pe saturate Pai bine, frailor, asta-i conacul lui Gudovici, interveni din nou soldelul. Nu vezi c-i lng golfule? Chiar aa! Toat lumea se strnse lng canat: Mai, mai, ce mai arde! Apollon, te pomeneti c-am ntrziat i de data asta? l ntreba n oapt Mirovici, pe amicul su Uakov stnd n birj. Acesta privea tcut n direcia incendiului. Stai numa, c toi o-ncaseaz! mormi un mujic sftos i zdrenuit, agitnd o funie n minile noduroase, bttorite. Da ce vin are, mcar Gudovici, ghinrarul sta? se auzi vocea slab, ca de copil, a unui grdinar crunt. E boierul milostiv, linitit, c doar l-am vzut de attea ori Cnd eti cu nemii, parc eti frate cu dracu. Ascult, moule, s vezi numai ce-o s urmeze! replica o voce de bas din captul celalalt al bacului. Or s pun mine spnzurtorile n faa senatului i pe toi dumanii, schingiuitorii notri, or s-i spnzure! Pungaii, suflete de cini! Care va s zic s-a hotrt, s-a pornit acum Rusia: ine-te bine, cu picioarele-n sus! A-a! U-u! tresari mulimea, urlnd n cascade deasupra apei. Bacul acost. Birja o coti pe drumul ce mirosea puternic a ars. Ajungnd la poiana de lng rm, drumeii coborr, i poruncir birjarului s atepte i o luar de-a dreptul prin desiul pdurii n direcia incendiului. Pe locul conacului ntins i bogat rmseser doar

trunchiuri carbonizate de copaci. Muncitorii de la pescarii i civa dintre localnicii de prin mprejurimi urmreau cu o curiozitate tmp, stnd ceva mai ncolo, uriaele grmezi de resturi fumegnde. Al cui conac a ars? ntreb Mirovici, apropiindu-se. Al lui Gudovici. Au scpat cu toii? Cine poate s tie Dar unde snt cei care au locuit aici? se interes Uakov. S-au copt ca i cartofii n spuz, ori poate au fugit n Nemia lor. Uakov se ntoarse. l zri pe Mirovici stnd de vorb cu cineva din mulime. Ghemuit pe iarb, alturi de oamenii Ptinilor, Gaa plngea averea prpdit. L-au luat cu ei, l-au salvat, repeta ea ntruna. Dar averea, averea a ars toat! ncepea s se crape de ziu. Din deprtare se auzeau clinchete de zurgli i clopoei. Sosea detaamentul de pompieri, n faa lui galopa o patrul de cazaci III. Raportul lui Panin ATRII NOI SI PLINI DE STRLUCIRE SE nlau la orizontul noii Curi. Toat lumea cuta s se nclzeasc la razele lor somptuoase, atoate promitoare. Fiecare voia s atrag asupra sa atenia acestor fericii, s le ghiceasc zmbetul, privirile, cuvintele. Plecndu-se adnc n faa lor, toi i ofereau prietenia, serviciile. Numele frailor Orlov, netiui i prea puin bogai pn atunci, alturi de numele lui Nikita Panin, al Dakovi i al noului

secretar al mprtesei, Grigori Teplov, struiau pe buzele societii petersburgheze. n ziua de 5 iulie, adic n cea de a asea zi a domniei sale, Ecaterina i fixa o ntrevedere lui Panin, mentorul fiului ei. Urma ca acesta s-i prezinte un raport special, deoarece rspundea acum, n afara altor probleme importante i de aa-zisele probleme secrete. Era aproape ora prnzului. mprteasa ramase n sfrit singur dup audientele efului poliiei, ale marealului Curii i nc a doi, trei militari. i puse ordine printre maldrele de hrtii adunate n aceste cteva zile pe masa ei de scris i pe cele dou mese ajuttoare din cabinetul su de lucru: n ajun, ntr-unul din corpurile acestui palat, printr-un ucaz personal al noii suverane i n vederea grbirii tuturor treburilor n general, a fost transferat ntregul senat activ. Ateptndu-l pe Panin, Ecaterina i spala minile murdrite de cerneal, i hrni, cu biscuii, celuii primiti n dar i care se rsfau lng patul ei din dormitor pe saltelue matlasate din atlaz i abia dup aceea reveni la mas. Nikita Ivanovici Panin, un blond de vreo patruzeci de ani, flegmatic, blnd i domol din fire i-a petrecut civa ani n diplomaie, n Danemarca i n libera Elveie, iar acum intrase n a doilea an de cnd se ngrijea de educaia coconului purttor de porfira, a areviciului, urmnd s-i pregteasc sufletul pentru timpul vrstei coapte, dup cum i se indicase n instruciuni, n simplitate, smerenie i ndeprtarea de la toate inutilitile i luxurile, precum i de toi linguitorii, pentru care va avea destul vreme nainte Avnd gradul de general-porucic i cavaler al ordinului Sfntul Alexandru, Nikita Ivanovici i pudra foarte rar

prul su blond i bogat, purtndu-l n bucle naturale care se ncreeau de la sine la tmple i lng cosi. Umbla ncet, balansndu-se uor pe picioarele sale pline, cu clctura respectuoas; purta o tunic larg din catifea bleu, btut n paiete, era taciturn, atenundu-i de altfel vorba domoal i uneori distrat printr-un zmbet blnd i inteligent i o privire linitit i atent. Dup ce respira aerul fericitelor popoare normande, care i-au cucerit, printr-o dragoste de munc drz i ponderare, largi liberti municipale, ncepu s viseze la introducerea acestor liberti i n Rusia, n suflet fiind un liberal convins. n timpul vieii mtu-sii, Ecaterina, preuind mintea i inima ndrumtorului fiului su, l respecta, i cuta compania, dar nu-l prea iubea, ci mai degrab se temea de dnsul. Acum, vzndu-l printre ajutoarele sale de frunte, cele mai srguincioase, mai inteligente i mai bogate n experien i-a manifestat atenia n cel mai nalt grad, cu toate c n fundul sufletului su se ruina la gndul imensului serviciu pe care Panin i l-a fcut, att ei ct i cauzei sale ncununate de succes. Prin ora, circula foarte struitor zvonul c Ecaterina a acceptat tronul numai pn la majoratul fiului ei, iar Panin iar fi promis ajutorul numai cu condiia introducerii n Rusia a formei suedeze de guvernmnt. Proiectul suedez al lui Nikita Ivanovici Panin constituia acum subiectul la mod al oricrei discuii ce se purta n cercurile din afara palatului. La Curte, se tcea respectuos. Era ora dousprezece fr un sfert. n sala de primiri de lng cabinetul mprtesei se aflau civa demnitari. Printre ei, ceva mai n fund, lng cmin, sttea Olsufiev, cu un

teanc de hrtii sub brat; molfind din buze, tremurnd la gndul obinerii n scris a satului Dednovo, Ismailov; n pantofi noi, cu tocuri roii, Becksen i cu un guturai ngrozitor, cptat n ultimele zile att. De zbuciumate, hatmanul Razumovski. Lng geam, privind spre gradina de var, clocotitoare de mulime srbtoreasc, stteau de vorb civa ofieri de gard. Printre ei erau Bredihin, Hitrovo i eroul furtunoaselor zile, Aleksei Orlov. Cu toate acestea, trim vremuri nesigure, spuse zmbind a ndoiala Orlov, fr s-i ia ochii de la fereastr. Adic? ntreb indiferent Bredihin. Toate damele bine s-au dat la fund. Uite, de cnd stau i m uit dup ele, nu vd nici una; parc le-ar fi maturat vntul. Pesemne c va trebui s ne cutm la Moscova mirese. Dar asta, asta? arta prin geam Hitrovo. Ce, ai orbul ginilor, Aleksei Grigorici? Uit-te ce zn e. Unde? Uite-o aia, n roz. Un pui de arap i duce umbrela. Ei, asta o s fie a mea Ofierii se ngrmdir la geam. Se i observ foarte multe, optea Ismailov lui Olsufiev, lng cmin. S-a i bgat de seam noul triumvirat. Olsufiev ridica ntrebtor din sprncene. Noi sntem mici, aceia-s de vaz; noi rmnem mai jos, lora n schimb li se promit i ranguri i de toate. Despre cine vorbeti? ntreba Olsufiev. Ei, ttuc, chiar nu observi? Asear, stau n salon, atept sosirea mprtesei. ncep prezentrile. Se apropie capul dracului, sluga suedezilor, Panin Schimb priviri

cu Orlov i cu hatmanul i apoi i spune arinei: ndrznesc s v deranjez cu toat plecciunea n legtur cu eliberarea lui Voeikov din fortrea i? O s-l elibereze neaprat. C doar o s avem cu ce plati. i creierul ntregii afaceri e acelai ipocrit de mina nti cum nu s-a mai vzut altul, Panin. Ei, nu le inventa pe toate, spune ce tii, interveni Olsufiev, privind ntr-o parte. M jur pe ochii mei c i-am spus totul, suflet de cine ce e, direct i personal Ismailov nu-i isprvi vorba. Vzu cum privirile tuturor se ntoarser deodat, iar capetele se plecar respectuos si cald n ntmpinarea grsanului i naltului Panin, care intra cu pai rari, legnndu-se. Purta o geant i era puin palid. Ddu mna cu hatmanul, cu alii, schimb cteva cuvinte cu Becksen, apoi se aez cu greutate n fotoliu, crispndu-se de oboseal. Ochii sai fixau, nciudat i moale, ceasornicul de deasupra cminului i ua cabinetului n apropierea creia, lng un mic paravan de mtase, sttea lacheul de serviciu. Cnd am s fac un nalt sfat al imperiului, ales de popor, n genul Suediei, i zicea el privind dispreuitor spre curteni, se vor limita neprevzutul i liberul arbitru i va fi ascultat glasul rii. Dac e s-o lum de bun, spuse Ismailov, nclinnduse adnc i linguindu-l pe Panin, proiectul suedez al nlimii voastre e de toat lauda i poate imortaliza numele creatorului sau. Ct privete pe dumanii domniei voastre, snt plin de ndejde i am destule motive s cred, n-o s-i cruai pentru discuiile i inteniile prin care o jignesc pe nlimea voastr. Toi snt o ap i un pmnt. n ceea ce

m privete, ca patriot credincios ce m aflu, pn la ultimele mele zile voi purta o recunotin de rob mariei sale. Panin tcea. Pendula batu puternic de dousprezece ori. n cabinet se auzi un sunet subire, argintiu, de clopoel. n clipa urmtoare, lacheul se apropie de Panin. Acesta, luminnduse la fa, se ridica voios de pe scaun. Aadar, cher ami, o ii pe a ta? Adunare populara i sfat al demnitarilor alei? spuse hatmanul, fcndu-i lui Panin cu ochiul i atingndu-l prietenete cu mna. Totul de care snt capabil i prin care pot servi slavei sale, totul i va fi raportat cu toat sinceritatea mriei sale! rspunse Panin, lundu-i geanta. Apoi aruncnd o privire triumftoare celor din jur, trecu cu capul ridicat mndru, linitit i sigur de el, n cabinetul mprtesei. Ecaterina edea cu spatele spre ua ntr-un mic fotoliu tapisat n alb, lng masa de scris de la fereastr. Ei, Nikita Ivanci, se auzi vocea ei ferm, brbteasc i cald, dup ce Panin nchise n urma sa ua i se apropie cu o plecciune de celalalt capt al mesei. ezi, drgu. Cum merg treburile? Se pare c domnii din senat nu-s prea mulumii c i-am adus aici, la mine, n corpul de rezerv. Cu o und de mohoreal, Panin mri ceva. ncercnd, cu gesturi grbite, ce nu i se potriveau deloc, s descuie cu degetele sale groase i plinue ncuietoarea complicat a genii lui Teplov, ticsit de rapoarte de serviciu vrte cu dea sila pe gtul lui.

Las, Nikita Ivanci, nu te mai chinui, spuse mprteasa, n timp ce-i urmarea zmbind micrile degetelor. Mai bine stai i ascult. De hrtii ne-om ocupa mai ncolo. Panin oft din adncul pieptului i, strmbndu-se i ntinznd gtul de parc l-ar fi deranjat o earf strns legat, i ntoarse spre Ecaterina ochii ce clipeau ntruna nceoai de efort i nciudare. Oare tii ce treburi mi-au fost lsate drept motenire? l ntreb brusc mprteasa, scond de sub presse-papier-ul de bronz un petic de hrtie ncrcat de un scris mrunt, cu creionul. Nu stiu, mria-ta, rspunse Panin, aplecndu-se nemulumit spre mas. naltul senat, prin funcia ce o deine i din politee, pregtete pentru monarhul su un raport privitor la toate nevoile i trebile cele mai importante ale imperiului Ecaterina deschise o tabachera minuscul, emailat, lu o priz din tutunul ei preferat, aromat cu boabe de dafin i, prizndu-l pe ndelete, i ntinse tabachera lui Panin. S ne referim mcar la treburile strine, ncepu Ecaterina, privindu-l i totodat neobservndu-l pe Panin, care edea stngaci, n celalalt capt al mesei. S-a mai auzit una ca asta? Armata noastr de uscat din Prusia, nvingtoare, nu i-a primit solda de mai bine de o jumtate de an E bine? Spune! i pe deasupra, unde? n strintate, n vzul dumanilor! Iar departamentul finanelor, domnul meu, n-a executat ucazurile privitoare la efectuarea plilor n valoare de aproape aptesprezece milioane De asta ce zici? Panin mica nerbdtor din sprncene, aplecndu-se cu

efort, ls din nou geanta umplut a lui Teplov, pe podea, lng fotoliu. E, dar despre asta ce ai de zis? urm Ecaterina. aizeci de milioane ntr-o moned ce se socotete n circulaie, dar btut n dousprezece feluri, din diferite caliti de aur i de diferite valori Crezi c e uor poporului s se descurce ntr-o asemenea abunden monetar? Dar n interiorul imperiului, n interiorul lui tii ce se-ntmpl? ranii din fabrici i mnstirii snt aproape cu toii ntr-o rscoal fi. Ai s-mi spui, probabil, c cei de pe moii snt mai linitii Stai c i despre tia avem tiri sigure i triste Snt pri n care se aseamn cu cei dinti gata s ridice steagul rscoalei. Sfatul imperial, majestatea-voastr, replica Panin, ar putea ca prim punct, n completarea Suediei, sau fiindc n ultima vreme senatul e desconsiderat Iar senatul! Of, Doamne! exclam Ecaterina, iar ochii i devenir de ghea. Iart-m, prietene, desi tu nsui eti senator, nu vreau nici s te icanez, nici s-mi bat joc de tine n mod premeditat, dar s spunem adevrului pe nume: ai stat mai mult cu fiul meu, numai de el aveai grij i ntr-adevr i mulumesc frumos pentru Pavel (Ecaterina fcu o mica plecciune) pe biat l-ai pzit cum trebuie, l-ai ngrijit cum trebuie. Dar de ce s ne ascundem? Care i n ce fel erau pn acum preocuprile domnilor din senat? Pentru cine i frmntau sufletul? C n realitate Vd din rapoartele procurorului general c timp de ase sptmni n sir, naltul senat adunat n pr, ce-i nchipui? S-a ocupat de lecturarea integrala i nu n rezumat! a problemei trgului de vite din Mosalsk. Dumnezeule! i asta nu ar fi nimic, c srmana ar ruseasca s-a obinuit cu

toate Dar ce e ru, e c senatorii lupt ntre ei, snt numai vrajb i ur, nu suport prerile altora, din cauza asta i partidele i treburile snt n minile cancelariei. Atunci nu-i de mirare c nimeni nu-i ndeplinete hotrrile i ucazurile. i ntr-o asemenea situaie de dezordine se ateapt de la senat un al treilea ucaz? Judec i tu, Nikita Ivanci, i place? Panin i terse fruntea, lu o expresie mai puin mohort i mai concentrat, i potoli picioarele lungi i neasculttoare i i apropie fotoliul de mas. E greu s conduci provinciile dintr-o capitala att de ndeprtat cum este Petersburgul, spuse el cu convingere. De altfel, greeala nu ne aparine. Plecnd urechea la sfaturile bune i ntemeiate, s-ar putea ndrepta Ce vrei, Nikita Ivanci, s-l nvinuim i s-l criticam pe Petru cel Mare? replica zmbind Ecaterina. Glumeti Nu n asta consta rul, ci, iart-m, n incompetena i lenea noastr comun. Senatul aflat la putere s-a mai auzit una ca asta? numete pe voievozi, dar nu cunoate numrul oraelor din statul rusesc Deunzi nu erai de fa , i cerui n edina lui Glebov o list a oraelor; mi-a mrturisit c la senat aa ceva nu exist. O hart a imperiului judec i tu! , o hart a rii nu s-a gsit n toat cldirea senatului Asta e, aa arat trufia i indolena noastr cu totul nelalocul lor. Tare mi plac zictorile simple ruseti: S-a fcut ma trufa, c nici de pe sob nu vrea s mai coboare, sau: Gros mai e obrazul lumii M-am gndit eu ce m-am gndit i l-am trimis pe Teplov peste ru, la Academia de tiine; mi-a cumprat din dugheana de acolo un atlas al Rusiei tiprit de Kirilov, iar eu pe dat l-am oferit n dar domnilor senatori.

Panin privi cu sfiala spre ochii fermi i ironici ai Ecaterinei si, ca i cum ar fi rezolvat fr s-i dea seama o problem grea, care l chinuia de mult vreme, i desfcu minile i cu o reveren solemn, cum e obiceiul la Curte, exclama: Mmuc, arin! Tu eti nvat, nva-ne i pe noi i te vom asculta! Am uitat de bta lui Petru cel Mare! continu Ecaterina, dup o nou priza de tutun. Cu toii mai trebuie s nvm. Punul, drgu, e frumos prin penaj, iar omul prin nvtur. Stai de vorb cu cumtra-mea, grdinreasa, c-i muiere deteapt. Ieri mi spunea: Cnd strugurele e verde, nu e dulce, iar omul cnd e tnr nu-i puternic. Pe cnd tu, iart-m, o ii pe-a ta cu sistemul de guvernmnt suedez. Nu m ndoiesc de sinceritatea ta. Dar n zadar ai face legi dac tot n-ar fi respectate Sfaturi suveranilor? Mai bine privete la sfetnici cum arat! Cum se ngrijesc boierii notri de supuii lor? i jefuiesc, i ruineaz, i bat cu cnutul cu ajutorul poliiei i chiar al armatei. Fuga a mii de familii, iar alturi, frnicia i corupia judectorilor Clasa agricultorilor este asuprit fr limit i ruinat. Or, o tii i tu: dac nu va exista plugar, nu va exista nici boier Pe msura posibilitilor, toate frdelegile vreau s le strpesc. Am s dau un ucaz rural, unul orenesc i unul negustoresc Apoi, Nikita Ivanci, spuse Ecaterina, ridicndu-se din fotoliu i parc crescnd n faa lui Panin, care se ridicase la rndul su, smi ajute Dumnezeu, c dac oi isprvi s deretic curtea de serviciu m apuc i de curtea din fa! Am s chem atunci toate strile sociale i o s conturam mpreun Charta rii

Nici vorb c un lan ntreg de fapte mree i rsuntoare va imortaliza domnia mariei tale! Spuse Panin cu emfaza tergndu-i din nou fruntea i nclinndu-se n faa mprtesei. Elisabeta i arul au abdicat, urm zmbind Ecaterina, n timp ce piciorul ei puternic, cu cputa frumos arcuit, nclat n pantof albastru ieea de sub rochia de atlaz gri i se mica nerbdtor i nervos pe covor. tii, ineau vistieria la ei, considernd banii adunai drept ai lor personali. Eu, domnilor, am s v spun altfel, c adevrul n-are nevoie de multe cuvinte: tot ce-i al meu i eu nsami aparin rii, ntre interesele mele i ale rii mele nu trebuie s existe nici o deosebire. Mree cuvinte ai binevoit s rosteti, mria-ta! spuse Panin, nclinndu-se i mai adnc, urmrind fr s vrea piciorul nclat cu pantoful albastru. Cu litere de aur trebuie nscrise aceste cuvinte n cartea istoriei, ca s rmn de nvtur peste veacuri Ecaterina se aez din nou i priz tutun. Ei i acum, domnule raportor, chestiunile la ordinea zilei, zise ea, pregtit s-l asculte. Probleme ale comisiei secrete, spuse Panin, scond din nou de sub fotoliu geanta cea grea. n legtur cu prinul Ioan A! Spune, cum a ajuns la destinaie i cum a fost cazat Ivanuka? La Schlsselburg, cu bine, dar n drum spre noul loc destinat lui, la Keksholm1 nu prea. Ce s-a ntmplat? Pe Ladoga, lng Capul Pisicii, i-a prins furtuna i a fcut ndri vasul. Abia s-au salvat.

Vai, srmanul, ce destin cumplit! i unde snt acuma?


----------------------------1 Vechea denumire a oraului Prioziorsk, din apropierea Petersburgului (n. tr.).

Ieri, Silin comunica din satul Moria, la jumtate de drum distan, c stau lng lac n ateptarea altor nave din Schlsselburg. Iar azi, a trimis o tafet din castelul de la Keksholm. Si n ce stare e arestatul? A fost nelinitit tot drumul: amenina, njura, era furios, ba chiar sarea la btaie. Silin a trebuit de dou ori s-l lege, iar n timpul furtunii, cnd catargul a fost frnt i vasul a nceput s ia ap, prinul scp pe punte i se porni s-i provoace pe matrozi: cic nu-s om de rnd, zicea, ci de neam regesc. i spunea mprat, duh fr trup, iar n clipa cnd zri satul Moria, sri n ap; abia reuir matrozii s-l prind i s-l scoat afara Pristavul raporteaz c nici acum nu s-a linitit dup drum: plnge, i conjura pe toi, cheam sfinii n ajutor, e trist i roag s i se permit purtarea hainelor de gal, oferite n dar de fostul ar. ncuviineaz, hotr Ecaterina dup un moment de gndire. Arestatul cere i cri, implora s i se ngduie plimbri. Cri? Ce, tie s citeasc? Puin. D-i cri, ce mai! spuse Ecaterina, ntorcndu-i faa. Prea l-au persecutat.

Panin i arunca o privire. Att de linitit i de sigur pe ea numai cu cteva clipe nainte, fu uluit s-o vad acum fstcit, nemaitiind ce s spun. Dar n privina plimbrilor n aer liber, n afara castelului? urm Panin. Instruciunile fortreei n-o permit S ias, las-l s ias Ah, Nikita Ivanci, mi se rupe inima. Judeca i tu Mi-e mila de el, dar e i punctul nostru nevralgic de atia ani, o tii i tu L-ai vzut n momentul deportrii, spune-mi, cum arat? Lng Smolni, n timp ce era mutat din caleac n barc, l-am cercetat incognito. E simpatic i-i produce mil; pare s fie iste i curios din fire, dar a fost neglijat n nchisoare; intra cu fiecare n vorb, l cerceteaz cu atenie, desi a fost scos din rbdri i bgat n speriei cu ocazia ultimei sale arestri. Poate n-ai s m crezi, Nikita Ivanci, spuse Ecaterina ptima, cu un tremur n voce. Mi-e greu nu numai s vorbesc, s gndesc mi-e greu Ce s fac? nva-m, cu ce-i pot fi nenorocitului de folos? Uite ce-i M gndesc s-i propun tatlui su libera ntoarcere n strintate. Se zice c orbete, acolo, n Holmogor Sftuiete-m, te rog, prietene, adaug mprteasa cu vocea cobort, dup o clip de tcere. N-ar fi bine s-i dau drumul i fiului mpreun cu tatl? Panin i arunca o nou privire Ecaterinei, cutnd s ghiceasc n ochii ei i n expresia fetei ce anume i-ar fi pe plac n clipa aceea i ce anume era mai aproape de inteniile sale: mbunatirea soartei deinutului, sau alte interese, mai nalte, de stat? N-or fi multe tentaii i pot provoca tulburri mari i

nedorite, rspunse dnsul, simind ns c vorbete mpotriva sentimentelor sale, uluit de cruzimea i neomenia rspunsului dat. Adic, s nu-i dau drumul? S v fereasc Dumnezeu s v gndii la una ca asta! Tronul nc nu v e solid, cere ntrituri. Imperiul meu va fi totdeauna puternic, avnd asemenea slugi, spuse Ecaterina nviorndu-se i venind spre dulpiorul chinezesc. Descuie un sertar secret i scoase de acolo un plic mic, desfcut. De la ttucul Aleksei Petrovici1 din Goretovo, urm Ecaterina, ntorcndu-se la mas i artndu-i plicul. Cred c tii c cel mai bun prieten mi-a fost marele cancelar al matu-mii, drept pentru care, dumanii notri l-au drmat fr mila pe contele Bestujev Cnd mi aduc aminte, simt c-mi nghea sngele! Pe vremea aceea erai departe. A fost destituit, proclamat public om de nimic i sperjur, mbtrnit
-----------------------------1 Bestujer-Riumin, Aleksei Petrovici (1693-1766), om de stat i diplomat rus. n timpul domniei Elisabetei a fost cancelar i a condus politica extern a Rusiei. A dus o politica antiprusac, cutnd s ntreasc aliana Rusiei cu Anglia i Austria. Dup tratatul anglo-prusac din 1756 n-a tiut s aprecieze pericolul pe care acesta l reprezenta pentru Rusia si a izbutit s pstreze legturile cu Anglia care i-au permis acesteia diversiuni diplomatice mpotriva Rusiei n timpul rzboiului de apte ani. Autoritatea sa a fost nruit. n februarie 1758 a fost arestat i exilat. Readus din exil de ctre Ecaterina, nu a mai avut nici un rol activ (n. Tr.).

n frdelegi, trdtor de patrie; a fost chiar condamnat la moarte. i-a petrecut trei ani ngrozitori ntr-o izb fr horn, plin de fum i-a lsat barb, umblnd ntr-un cojoc rnesc pus pe pielea goal. Dar geniul contelui nu s-a stins

Va veni, urm Ecaterina, cu ochii strlucind de nsufleire, trebuie s vin lng tronul meu n respectul i puterea cuvenite. Iat scrisoarea. tii ce mi-a rspuns prin curierul cu care i-am trimis primele rnduri scrise n ziua urcrii mele pe tron? De unde s stiu, mria-ta! C tare-i detept contele Aleksei Petrovici, ce s mai vorbim, are minte vultureasc. Nu prpdete el vorbele n vnt Iar n singurtatea sa demn de plns, n exilul su din Goretovo, nici vorb c a gndit multe masuri i intenii demne de nalta sa genialitate. Ecaterina l privi pe Panin, ncercnd la rndul ei s-i dea seama ce gndete: vorbete n el un curtean abil i sensibil la orice mprejurri i situaii, sau un om de stat cei mprtete din toat inima prerile, ferm n propriile sale convingeri? Ttuca Aleksei Petrovici m sftuiete, spuse Ecaterina fr s-i ia ochii de la Panin, m sftuiete nainte de toate s m gndesc la vechiul nostru deinut, prinul Ioan. Sfatul e nelept, dezvluind o inima milostiv. mi recomand s acord cea mai mare grij educaiei sale, spre mblnzirea firii slbatice, ntru uurarea ndrtniciei i cruzimii soartei sale; apoi redndu-i chipul su omenesc, rezonabil i blnd, s-l nfiez Curii i poporului. La ce bun? ntreb Panin nelinitit. Ce interese politice nalte pot dicta asta? Contele ntrevede posibilitatea mpcrii, ca s zic aa, a contopirii, n persoana prinului, a dou ramuri sfinte pentru popor, ale uneia i aceleiai familii, azi

dezmembrate: cea a urmailor lui Petru cel Mare cu cea a urmailor fratelui sau, arul Ivan1 Dar ce fel de mpcare i contopire poate fi n cazul acesta? spuse Panin, nefiind n stare s-i ascund tulburarea
------------------------------1 Ivan al V-lea, Alekseevici (1666-1696), ar al Rusiei, frate cu Petru cel Mare dup tat. A domnit mpreun cu fratele su sub regen a surorii sale, Sofia (n. t r ) .

la auzul unei asemenea veti. Care e rezultatul, motivul acestor negocieri? Dup cum tii, rspunse Ecaterina, arul care a abdicat cere s-i dau voie s plece n Holtinia Doar n-o s-l in la Schlsselburg. Va trebui s-i dau drumul. Cu ocazia aceasta, nici vorb c va avea loc i divorul. Ori eu, o tii prea bine, n-am dect un fecior. Firete, toate acestea nu snt dect proiecte. Dar pentru binele rii, pentru o mai mare ntrire i asigurare a tronului Primejdioas orbire! Iart-m, mmuc arin! o ntrerupse Panin pe mprteas, nemaiputndu-se stpni. Cum adic, s-l faci pe Ivanuka prin de snge? Asta e ce te sftuiete contele s faci? Tnrul e lsat n prsire, e slbticit, aproape un animal! Doamne! Mria ta! spuse el, ridicndu-se n picioare, cu o nflcrare cu totul strin felului su de a fi. Chiar avei de gnd s cedai, s jertfii fericirea propriei voastre familii? Sacrificarea voastr i a intereselor voastre n numele greelilor altora este pgubitoare i fr de precedent. Glasul lui Panin tremura i se frngea; se simea o sincer participare. Ecaterina i ntinse ferm mna sa plinu, cu degete scurte.

i mulumesc pentru sentimentele ce le pori pentru mine i pentru fiul meu, iar despre ceea ce s-a vorbit aici, ia seama, nimnui s nu sufli nici un cuvnt. Specimenele politice azi snt unele, mine altele, iar nou, domnitorilor, nu ne st ntotdeauna n putere s le dominam. ara noastr, cred c eti de acord, e o cas mare i bun, dar de mult vreme, cum s-i spun e plin de gndaci. iatunci, s ne pzim de ei Ce alte lucruri mai ai s-mi spui? Panin i art cteva rapoarte ale comisiei pentru arestai, iar Ecaterina le puse rezoluia. Se auzir bti de tobe. Era micuul Pavel Petrovici, care, n apartamentele sale, ddea semnalul de ncetare a instruciei soldailor si de plumb. Sper c iei masa cu mine? spuse Ecaterina cu blndee, concediindu-l pe raportor. Panin iei n sala de ateptare. Chipul i era rou i tulburat; micrile stngace i distrate. Ei, i zicea el tergndu-i faa i cuprinznd cu privirea sa obinuit, distrat, sala plin de curteni, m-a fiert bine Ei, cum e cu proiectul? Cum a fost primit? l-au ntrebat apropiindu-se hatmanul i Dakova. N-am apucat s i-l expun Pai despre ce-ai tot vorbit? Despre ce n-am vorbit? rspunse Panin, ridicnd ochii i nchizndu-i cu pioenie. N-am prezis eu? E deteapt foc i plin de toate harurile. i aici i colo i dincolo, prezentul, trecutul i viitorul La un stnjen sub pmnt s-o bagi i vede totul. nchipuii-v, lista n legtur cu senatul e gata Ua cabinetului fu dat grbit n lturi. Apru Ecaterina,

fcnd tuturor, n cele trei direcii, trei plecciuni egale, pline de bunvoin Cu amintirile trecutului nu vreau n nici un chip s stricm linitea prezentului! Spuse ea cu oarecare emfaz, cuprinznd cu o privire fermector de cald asistena. S fie uitat tot amarul i toat pricina de suprare. Acum trimitei o invitaie contelui Aleksei Petrovici Bestujev de a se ntoarce ntru mpodobirea tronului nostru cu experiena i geniul su. Spunnd acestea, Ecaterina nsoit de Grigori Orlov, Dakova, hatman i Panin trecu, printre panglicile, stelele i perucile pudrate, n sufragerie. Proiectul suedez, al lui Panin era, dup cum au neles foarte bine ntr-o clip cei prezeni, amnat, dac nu cumva definitiv i pentru totdeauna abandonat. IV. Curierul de pe Don LUMEA CURII CLOCOTEA SI NU-I MAI gsea linitea. Comentariile despre un eveniment care interesa azi pe toi erau mine schimbate cu altele, despre un alt eveniment, tot att de neateptat, de ieit din obinuit. Noua suveran era asaltat n secret de ctre prieteni noi i cu att mai mult de ctre cei vechi cu cereri de func ii, de sate, decoraii i alte recompense. Ultimii partizani i aprtori ai fostului ar, srind ca oile peste paiul de pe drum, treceau de partea Ecaterinei. nsui Petru, permind s fie detronat aa cum a fost detronat, l-a fcut pe amicul su Frederic s spun c s-a comportat ca un copil care-i trimis la culcare. Dumneata, domnule conte, ai insistat s lupte

mpotriva mea? l ntreb mprteasa pe Minich, cnd bunul prieten al soului su veni s-i jure credin dup neateptatul prizonierat de la Oraniembaum. Aa e, milostivo, i rspunse, plecndu-se cu o demnitate calm, btrnul feldmareal al Annei i Elisabetei. Voiam s-mi jertfesc viaa pentru monarhul care mi a redat libertatea i viaa Acum, datoria mea este s lupt pentru mria-ta! Ei, Bogdan Cristianci, spuse Ecaterina zmbind. Apreciind ns geniul dumitale i serviciile pe care le-ai adus fotilor ari, te anun c de azi ncolo, din clipa n care m odihnesc dup treburi ua cabinetului meu i este oricnd deschisa Pn i dumanii personali de ultima or tiui de toat lumea, ai noii mprtese, cutau din rsputeri s-i ctige favoarea i s aib trecere la noua Curte. Ecaterina i scria noului su secretar, Elaghin: Perfilici, le-ai spus rudelor Lizavetei (favorita lui Petru al IlI-lea) s nu se avnte la palat? Altfel m tem c iubita apare ntru ispitirea tuturor. Tot lui i scria la puin vreme dup struinele suprtoare pentru ajutorarea fotilor partizani: Ai s le spui kammerherr-ilor Lasunski i Roslavlevilor c, desi m-au ajutat s m urc pe tron, ntru ndreptarea ordinii din patrie, sper c vor primi rspunsul meu fr de suprare, caci imposibilitatea de a mpri bani n momentul de fa este real, fiind tu nsui martor ocular. Oda lui Lomonosov scris n cinstea noii mprtese a fost primit cu rceal. A fost considerat prea franc si prea ndrznea i aproape c nu se vorbea de el. Versul: Scumpe Pavel te-ntrete s-a interpretat ca o aluzie nelalocul ei, iar strofa:

Voi, cei ce judecai pmntul i capetele domnitoare, S v strunii puin avntul Schimbnd legi, nepieritoare... n-a plcut deloc. Subiectul discuiilor generale din Petersburg l constituia plecarea mprtesei i a Curii sale, pentru ncoronare, la Moscova, anunat pentru septembrie al aceluiai an 1762. Toate cte s-au petrecut att de neateptat cu el i n jurul su l-au uluit i l-au zdrobit pe Mirovici. Toate planurile, speranele, toate socotelile sale ndrznee erau rsturnate, fcute ndri. Nu i-a reuit, orict de chibzuit i de bine o gndise s-l previn pe fostul ar, omul de la mila cruia atepta attea, asupra soartei triste ce-l pndete. Prinul Ioan, a crui libertate prea s fie att de realizabil, att de aproape i chipul cruia, acea fantom rzbuntoare, era att de uor s fie chemat din bezn n aceast nvlmeal general i pus la vederea poporului, acest nefericit deinut era din nou i probabil de data aceasta pentru totdeauna dus, ascuns i nchis. i de toate acestea Mirovici o simea si, mpotriva voinei, o realiza cu toat tria numai el era vinovat. A salvat-o pe Ecaterina de la pieire n clipa intrrii sale n Petersburg, n-a tiut s-l anune personal i la momentul potrivit pe Petru pentru intrigile uneltite mpotriva sa, n sfrit n-a reuit nici fa de prin, care a fost adus de pe insul, de la Gudovici, napoi la Schlsselburg.

Soart rea de ocna! repet Mirovici, blestemndu-se, cuprins de o furie neputincioas. Cnd vei ajunge s-mi fii mam drgstoas i nu mam vitreg i hain, care m lovete ntruna? Vasili Iakovlevici mai avea o singur speran, o slab und de speran: ntrevederea cu Pciolkina. Ce anume atepta de la aceast ntlnire nici el singur nu-i putea explica. O sete de participare cald, mila fa de sine nsui, mprtirea, cu un suflet drag, a regretelor dup ceea ce s-a pierdut, s-a stins pentru totdeauna, l chinuia, l chema i l aa, mistuindu-l cu visul slbatic, irealizabil, c s-ar mai putea ndrepta i salva ceva. Cltinndu-se, ca dup boal, o porni spre casa Bavkinei. Din pragul casei auzi, n camera Filatovnei, un dialog viu, aprins. Cineva discuta n contradictoriu, tcea, apoi se nfierbnta din nou, plngnd, ba chiar btnd din picior de furie. Atept o clip, atent i nmrmuri: nu era altcineva dect Polixena, cu vorbirea ei ptima, mndr i nestpnit n clipele de suprare. Mirovici puse mna pe clan. ntr-o clip vocile tcur. Cu capul descoperit, roie ca focul, transfigurat i cu o expresie de zpceal, Filatovna privea, din mijlocul camerei, spre ua care ducea alturi. n clipa cnd intr Mirovici, ea tocmai se pregtea s porneasc ntr-acolo, dar nu mai apuca dect s dea, pierdut, din mini. Ceva fulgertor i furios ca o furtun ptrunse n aceeai clip n camer. Bavkina deschise gura, vru s spun ceva, dar tcu. Polixena strngnd ciudat din buze i inndu-i cosia care se despletise, fr s scoat o vorb apuca plria i o legturic pe care o strnse sub bra i se npusti furioas pe lng Mirovici spre ieire. Vasili i bar drumul.

Cum?! ip ea, ferindu-se. ndrzneti? Dumneata? Pleac, pleac, ruine s-i fie! Hai, hai, mpcai-v, lmurii-v ntre voi, spuse Filatovna, trecnd pragul. Spuneam c-o s vin, c nu-i att de negru dracul; latr cinele ce latr, apoi vine s i se gudure la picioare... Polixena Ivanovna, credei c n-am ncercat tot ce mi-a stat n putin? spuse Mirovici, fcnd un pas spre Polixena, v jur... Ascultai-m odat! Polixena arunc ct colo legtura, se ndrept din spate, i ncruci minile, fixnd dispreuitor i rece, cu nrile umflate, faa lui Mirovici. Cinci zile... O! Acuma tiu totul, spuse Polixena slab, abia strecurnd cuvintele ce clocoteau n ea. Cinci zile de a rndul, fr odihn, cartofor nenorocit i fluier-vnt ce eti, ai jucat cri. Ai stricat totul, totul! Cum s numesc asta? Ce s cred despre dumneata? i trase sufletul. Un singur serviciu i aduci aminte? Am ateptat de la dumneata i te-am rugat! Cum l-ai ndeplinit? Erai lng palat, l-ai vzut pe ar Uakov mi-a povestit totul i nu i-ai dat biletul! A fost gsit la Gudovici... Iar dumneata, nepriceputul i nechibzuitul, s dai acum socoteal... Au gsit biletul? repet Mirovici incontient. Un om slab, de nimic i inutil! striga Polixena, btnd din picior. i eu care m bazasem pe dumneata, aveam ncredere n dumneata... Mai bine a fi zburat singur atunci ntr-acolo... De ce taci i m priveti aa? i reproeaz o femeie, o fat... i-ai uitat datoria de serviciu, de supus, i-ai uitat iubita, ai uitat totul n vrtejul jocului de cri... Nici nu m iubeti, nici nu m-ai iubit! Aa se iubete?! O, n-am tiut, nu mi-am nchipuit!

Luptndu-se cu lacrimile i cu amarul separrii, Polixena se ntoarse cu furie spre fereastr. Judecai-m, condamnai-m, frngei-mi inima! spuse Mirovici plecat. M chinuiesc eu nsumi. Dar, daimi un sfat; s chibzuim mpreun, s gsim o soluie... Ce s spun, mare minune-i cearta! Mai bine venii cu un sfat. S ne unim i umr la umr s ndreptam totul. C doar mi cunoatei devotamentul ce vi-l port. Snt dumanul galanteriilor, dracu s le ia! Dar v jur... Ce s fac cu sentimentele dumitale? E idiot i caraghios! Auzi, e idiot! striga Polixena obraznic n faa lui Mirovici. Eti o crp jalnic! Mirovici tresri, se ndrept din umeri. E prea mult! spuse el cu o dureroas mndrie. Auzi, e prea mult, taci! urm el, nroindu-se i ridicnd vocea. Sentimentele mele... nu snt cri. Nu te poi juca cu ele! Taci! Vai, srmanul, nepriceputul, lipsitul de talent! spuse Polixena, apucnd din nou legturica. i ce-mi veni s m reped la el? C doar, srmanul, n-are nici o vin. Adio! Dar s-i intre bine n cap, i striga ea, s-i intre bine n cap, Vasili Iakovlevici, c nu eti o pereche potrivit pentru mine, cea lacom i necrutoare! Nu eti perechea potrivit puiului de arc, copilului gsit... Polixena mpinse ua cu piciorul, trecu pragul, dar se opri o clip. ncremenit Mirovici o urmarea. nc o vorb. Voiai linite, cutai bucurie n via de familie? spuse Polixena, intuindu-l cu ochii si cenuii, provocatori i mnioi. n schimb eu caut, vreau furtun! Auzi, furtun! Dumitale i-e drag linitea. Nu exist pe

lume... Rzbunri, rspli pentru ru. Iat ce trebuie s ceri pentru cei care te-au lovit, te-au pgubit n soarta dumitale i a celorlali. Sntem saraci, neputincioi... Dragostea poate orice. i Dakova poate orice... Ce te uii aa? Adio! Nu veni dup mine, om bun i slab ce eti, nu m cuta. Altfel te voi ur, te voi blestema... Polixena plec, Mirovici ramase locului cu faa numai flcri. Deodat, se lumina: A zis c snt bun... nseamn c m iubete! i zicea el, n mndria sa jignit. A amintit de Dakova... neleg! Ea ar fi putut fi ca Dakova, dar eu, eu a fi putut fi ca Orlov sau ca hatmanul? i mai spuse Mirovici, privind n gol cu ochii sai negri, severi i stini. Dar s tii c ai s mi-o plteti pentru cuvintele astea ale tale, pn la ultimul... Ai o citaie, spuse Filatovna, atingndu-i umrul. Iari de la comenduire; iaca, au venit s te prezini acolo. O citaie? ntreba Mirovici, plimbndu-i privirea suprat prin camer. n aceeai sear, Mirovici fu dus la Cancelaria comandantului, iar diminea fu trimis sub escort Ia Comisia lui Talzin din Kronstadt. A fost eliberat pe garania personala a lui Grigori Orlov, anunat de Uakov. Nimeni n-a pomenit o vorb de dezertare. Eliberat, ajunse cu o brcu la Oraniembaum, merse pn n parc, i aminti de tot ce se petrecuse att de curnd n aceste locuri pustiite i ncepu s rd n hohote. Vru s nchirieze o cru care s-l duca la Petersburg, dar se rzgndi: nu avea bani. O porni spre capitala pe jos. Odat cu lsarea nopii ajunse i el la cantonul forestier de lng Crciuma Ars. l chinuiau foamea i setea. Picioarele refuzau s-l asculte. Cei ntlnii pe drum i ddeau veti n

legtur cu fostul ar. n ziua de 6 iulie, Ecaterina primea raportul comandantului suprem al artileriei, Villebois. Era vorba de o nou dizlocare de trupe cerut de mprejurri. Ambele corpuri ale armatei expediionare, cel al lui Cernov i fostul corp al lui Rumeantev, trecut n ziua ntronrii mprtesei sub comanda lui Piotr Ivanovici Panin, se apropiau, n mar forat, de capital, venind dinspre granitele Prusiei. Villebois i aduse la cunotin c regimentele uoare de avangard, alctuite din cazacii de pe Don i Iaik au trecut de mult n Kurlanda i c, dup toate probabilitile, n momentul de fa, erau de partea asta a Lugi. S fie cantonate n tabere provizorii n judeele nvecinate cu Petersburgul, hotr Ecaterina. Recolta de iarb de pe aici este cu totul deosebit. S se odihneasc, s se refac, s apar ct mai artoi, mpreun cu garda, la Moscova pentru ncoronare... n ziua de 7 iulie s-a dat manifestul n legtur cu sfritul din via al fostului ar. Peste trei zile avea loc nmormntarea sa n biserica cea mare a mnstirii Nevski. Trupul lui Petru cu treizeci i patru de ani mai trziu scos din cavou de ctre fiul su, mpratul Pavel i nmormntat cu toat pompa alturi de ceilali ari n catedrala sfinilor Petru i Pavel era mbrcat ntr-un mondir holtinez bleu, pantaloni albi din piele de elan i botfori nali, cu manete largi. Poporul, fr ranchiun pentru trecut cum glsuia manifestul se ndrept spre biserica n care fceau de gard permanent lng cosciugul negru btut n argint,

descoperit, strjuit de patru sfenice aprinse, ofieri din garda imperial. Toat lumea se grbea spre lavr ca s-i ia rmas bun de la corpul nensufleit al arului... Mirovici pleca spre Liteinaia, la Gudovici. Chemnd-o pe Gaa, afla c asupra familiei contelui s-a abtut o mare suprare: fiindc n-a vrut s depun jurmntul i pentru refuzul de a servi pe noua mprteasa, contele a fost trimis cu domiciliu forat n satele sale din Cernigov. Dup spusele Gaei, Polixena i prsise pe Ptini i plecase cu o sptmn n urm, nu se tie unde. Ajungnd regimentul din urm, n luna lui august, Mirovici se apropia de mprejurimile Moscovei. V. O noapte la Pella DE LA NCEPUTUL LUI IULIE, CURTEA Era preocupat de o nou veste. Dintr-o clip ntr-alta se atepta rentoarcerea fostului cancelar Bestujev-Riumin, cndva principalul ajutor al Ecaterinei. Contele Aleksei Petrovici sosi la Petersburg n deplintatea sntii i bunstrii n seara de 12 iulie. mprteasa i-a trimis n ntmpinare, cu treizeci de verste nainte, pe Grigori Orlov, noul kammerherr, precum i propria sa caleac de parad. Pe ttuca Aleksei Petrovici, asigurndu-l de toat bunvoina suveranei, lau dus la Palatul ei de var de pe Fontanka, iar de acolo, conform primirii persoanelor auguste, ntr-o cas deosebit, pregtit anume pentru dnsul, unde avea la dispoziie masa, pivniele i alte feluri de placeri din partea Curii. Susintorul diplomaiei lui Petru cel Mare i

cincisprezece ani prim-ministru al Elisabetei, Bestujev a fost destituit i exilat pentru ndrzneaa idee de a-l ndeprta pe nepotul acesteia din urm, expediindu-l n strintate, iar tronul s fie ntrit prin desemnarea Ecaterinei ca motenire. Btrnul de aptezeci de ani, foarte slbit, cu o barb lung, crunt i ochii vii, adncii n orbite, pai mpreun cu Orlov n cabinetul noii mprtese, prorocite de dnsul, fr s scoat o vorb i se ls n faa ei pe un genunchi. Imobilis n mobili! Celui de neclintit printre cei ovitori! glsui Ecaterina n latinete, emoionat, prinzndu-i steaua Sfntului Alexandru scoas de pe pieptul lui de ctre Elisabeta. Prealuminate, prealuminato! Spuse Bestujev, smiorcindu-se btrnete, n timp ce cuta s prind cu mna sa osoas i s srute mna care l mpodobea. Semper idem! Totdeauna egal siei! urm Ecaterina, lund de pe mas lanul Sfntului Andrei i aplecndu-se spre Bestujev. Cum m voi putea plati? Cum voi recompensa aceste onoruri? exclam btrnul slab, cu capul plecat i par rar, dnd dezndjduit din mini. V redau rangurile, glsui mprteasa, ridicndu-l pe conte, v numesc general feldmareal, dar nu m rezum la atta... Manifestul n legtur cu nevinovia voastr care mi-este att de bine cunoscut va fi dat nentrziat publicitii... Nu mtu-mea, rposata arin, ci nravul neruinat al zavistnicilor i clevetitorilor votri poart rspunderea ntregului trecut. Mareao, mareao! i se potrivete... titlul de salvatoare i de mam a patriei.

Ei, ttuca Aleksei Petrovici, mai avem multe de fcut mpreun pentru binele poporului. Ia mai bine loc s stam de vorb despre sntatea dumitale. Am s i-l arat pe fecioru-meu; a crescut... Grigori Grigorci, cheam-l pe nlimea sa. Orlov aduse un bieel timid, blond, crn, cu o fa plcut. E slbu, vai e cam slbu, micu arin! spuse Bestujev, dnd din mini a regret, cercetndu-l cu luareaminte pe bieelul timid i palid. Unde vezi, ttuc conte, c e slab? Un copil ca toi copiii... E slab, vai, e slab i cu pieptul plpnd! urm Bestujev pipind cu degetele noduroase i reci gtul i minile areviciului. Spune-mi, rogu-te, care dintre medici are grij de dnsul, care anume? Fousadieux i Crochet... Des tumeurs dans les parties glanduleuses!... Et puis cette pleur...1 O, va trebui s avem grij; aer, micare mai mult... Eu? N-am nimic, micu, ce-i veni? Du-te, copile, la joac... A crescut flcul i s-a nlat ca un firicel de iarba. ns urechea, prealuminate, trebuie s-o ai treaz... Que Dieu bnit ce dlice de lauguste mre, de lEmpire et de nous tous...2 Dumneata, ttuca Aleksei Petrovici, eti de mult cunoscut pentru talentele ce le ai n medicin, l ntrerupse Ecaterina, neateptndu-se din partea asta la presiuni. Pic-----------------------------1 n francez n text: Tumori n prile glandulare!... i apoi aceast paloare... (n. tr.). Binecuvnteaz, Doamne, aceast bucurie a augustei mame a imperiului i a noastr a tuturor... (n. tr.).
2

turile care-i poart numele snt de mult la mod peste tot i chiar eu nsami m-am folosit de ele cu mult succes. Dar n ce vezi pericolul pentru fiul meu? Tare-i slbu, micu i am auzit c nici n-a zcut nc de vrsat, continu btrnul i abilul Bestujev, fr si ia ochii ageri i ateni de pe chipul mprtesei. n ziua de 15 iulie, la pragurile Nevei de la Pella, la treizeci i cinci de verste mai sus de Ostersburg, s-a frmat un lep cu pine cazon. Aceste praguri fuseser formate de vrfurile unor stnci calcaroase subacvatice, ntre satele Ivanovskoe i Boloe Petrukino. Peste drum de ele, pe malul stng al Nevei, se afl, pe vremea aceea, ctunul finlandez Pella, aparinnd generalului Ivan Ivanovici Nepliuiev. Poart numele capitalei anticei Macedonii, locul de natere al lui Alexandru Macedon, spuse Ecaterina, cnd Orlov i raporta despre cele petrecute la Pella. i pe deasupra e o regiune splendid, observ Adam Vasilievici. Stnci, mi permit s v raportez, lacul i de jurmprejur o pdure secular. Nu o dat am vnat la Ivan Ivanci cocoi de munte mpreun cu Grigori Grigorievici. Ce zici, Grigori Grigorci? i se adres Ecaterina lui Orlov care er de fa. N-ar fi ru s mergem i noi acolo cu prima ocazie, s mai respiram aer curat dup glgia i zpueala din ora. l luam cu noi pe feldmarealul Minich, pe Elaghin, pe contele Strogonov... Ecaterina i mai aduse aminte de cineva. Ascult pn la capt citirea hrtiilor lui Olsufiev, dar rezolvarea ntmplrii cu lepul euat la praguri o amn pentru alt

dat. Distraciile ca distraciile, spuse dnsa, dar treaba cu pragurile e att de serioas, nct trebuie s-o chibzuim temeinic. A doua zi diminea au fost chemai s se prezinte la mprteasa pentru o consftuire special Panin i proprietarul Pellei, Nepliuiev. n sate, pe leaul Keksholmului, au fost scoase schimburi ntrite de cai. n dup-amiaza zilei de 25 iulie, Ecaterina pleca s vad pragurile de la Pella. Domnilor din suit li se oferea ocazia s vneze. Cltorii sosir la faa locului nainte de apusul soarelui. i atepta ceaiul pregtit n cortul aezat pe malul Nevei. Teplov i Strogonov traser n rndunele, dar nici unul nu nimeri tinta. mpucturile rsunar puternic n mprejurimi, nviornd i nveselind pe toat lumea. Luar loc n cutere i barci i vizitar cursul rului, la praguri. Se ntoarser la lumina felinarelor. Prin faa lor, sus pe colin, prin dreptul Pellei, trecu spre pdure un furgon acoperit, tras de patru cai i escortat de clrei. Uite c avem i prilej de vntoare, spuse Panin. Cine vrea, diminea poate s mearg la vntoare de cocoi slbatici, ba chiar n-ar fi ru s-l surprindem i pe mo Martin n vreun brlog... nserarea devenea mai dens. Drumeii se ndreptau spre trsur. Nepliuiev le relata istoria acelui loc. Minich propunea ocolirea pragurilor, amintindu-i cu acest prilej, de anii si de tineree, de construcia canalului de la Ladoga i de vizitarea antierului de ctre Petru cel Mare. Gata? l ntreba Ecaterina pe Panin. Gata, la pdurar...

Ecaterina privi napoi, cutndu-l din ochi pe Bestujev, care rmsese n urm. Domnilor, se adres ea suitei, dup ce trecur prin dreptul ctunului i al conacului boieresc neartos i paraginii, ajungnd sus, pe colin, la liziera pdurii btrne i ntunecate. Ivan Ivanci nu ne-a ateptat i fr ndoial c o s ne ierte dac vom face n locul su buctrie. Pe mal e umezeal. Musculie i nari. Toat lumea e poftit s-i ia gustarea n crng. Sun cornul. Se instalar n trsuri. Slugile i vizitiii aprinser tore i nclecar. Prima porni trsura arinei. O urmar altele. Un convoi lung, aruncnd scntei, zbura n galop prin desiul ntunecat al pdurii. Nu-i o simpl minune, e o feerie, i striga cuiva contele Strogonov. Un cortegiu de silfi i naiade! Ce frumos se reflect lumina n iarb i pe coroanele zburlite ale copacilor! Toi gnomii n mantii de aur i cu coroane de diamant parc au ieit din scorburi ntru ntmpinarea noastr! i rspunse o voce din trsura care ncerca s-l ajung din urm. V amintii de baletul Esprits foilets? Ce zicei de cea? Parc snt gruizi n savane... Cortegiul iei spre lac, apoi printre zidurile uriailor brazi seculari, pe o pajite verde. n fundul ei, pe sub copaci, drumeii zrir un cort luminat de lampioane multicolore. Prin intrarea larg deschis strlucea masa ncrcat de bunti, ncepur s cineze. Dup-mas, nviorat de anecdotele lui Minich i de disputa dintre Elaghin, Teplov i Strogonov n legtur cu spirititii, Ecaterina porunci s i se aduc trsura. Bestujev lu loc alturi de ea. Panin o lu nainte. Ceilali nu-i

urmar, cu gndul la vntoarea de diminea. mprteasa se ntorcea pe un alt drum mult mai scurt. Ocolind Neva, din cauza nisipului, caleaca mergea la pas. Noaptea era cald, nstelat. n fa, pe drum, prin geamurile deschise ale caletii se zreau licrind luminile fclierilor. Cum credei, domnule conte, l ntreba Ecaterina pe Bestujev, m tot gndesc, n-ar fi mai bine s-i dau drumul prinului Ioan napoi, n strintate, cu ntreaga familie? Nu se poate, preamilostivo! Ne-am da pe mna gurilor rele, strine... De altfel o s avem nevoie de el. De cine? Cum de cine? De prizonier. Nu te pricep, Aleksei Petrovici. Bestujev icni nciudat pe ntuneric. Neva ba disprea de dup perdeaua de pomi, ba aprea dintr-o parte, desfcnduse ntr-o panglica alb, nceoat. Uite, mmuc, privete, spuse Bestujev, plecndu-se spre fereastr. Vezi un brad singuratic la captul vii? E mldios i cu crengi bogate, dar e singuratic, n-are pe nimeni... Acum privete dincoace: un mnunchi unit de brazi nfoiai? Ei, stora nu le psa nici de vnt, nici de vreme urt, pe cnd stuia ce greu i vine! Despre ce tot vorbeti, domnule conte? Pai, tot despre acelai lucru: nu poi fi sigur de el. N-a fost bolnav nici mcar de vrsat, continu Bestujev, privind pe fereastr. Iar tu, prealuminato, nu te mnia pe btrn c-i spune adevrul. Trebuie s iei masuri. Ce masuri? Bestujev molfi din buze. O da Dumnezeu i s-o ntri, o creste Pavel

Petrovici... Numai c, deocamdat, toate-s preri... Ei, dar fereasc Dumnezeu ceasul ru. Atunci rdcina, arborele tu, cu un plod att de firav o s cad... Toate-s n voia lui Dumnezeu. Uite c ai o ieire, o ai! vorbi Bestujev precipitat, fixnd-o cu o privire ptrunztoare pe sub sprncenele stufoase. O alt ramur august, alt... Despre cealalt familie a sa nu vorbesc, c numai de el, martirul... Dumneata, Aleksei Petrovici tii foarte bine, spuse Ecaterina, ct sufr pentru prinul Ioan... Snt sftuit s fiu condescendent, s-i port de grij. Dar astea-s vorbe goale. Doar nu-s oarb, vd i singur. Problema e ns ce s fac? De-ar fi Pavel feti, m-a fi putut gndi mcar la unirea acestor dou ramuri, la o cstorie... Cstoria e posibil, spuse Bestujev, frecndu-i ncet, cu unghia, brbia uscat. O putem face! Doar tu s-o vrei, tu care trieti numai pentru binele patriei... Cum? Au fost alii mai ceva care s-au sculat din mormnt i-au revenit n lume, spre suprarea prigonitorilor! Nu-i nici o lun, spuse Bestujev pe un ton de parc ar fi ameninat pe cineva, privind mereu pe fereastra caletii ce alerga, de cnd eu nsumi eram ocna zdrenros i nenorocit, locuind n izba afumat din Goretovo... Acum ns, atotmilostivo, mulumit ie o s m mai masor cu dumanii... Ce te uii aa, crezi c s-a scrntit btrnul? Hai, prinde curaj i blagloslovindu-te, cunun-te n vzul lumii cu fostul mprat al Rusiei, Ioan al IlI-lea, Antonovici... Cine? Eu? exclam Ecaterina, dndu-se spre fundul caletii. Da, milostivo, tu, rspunse Bestujev linitit, privind-

o n fa. E cu putin? Glumeti, domnule conte. La anii mei, cu relaiile pe care le am... S-i dea numai Dumnezeu binecuvntarea, urm contele, ridicndu-i cu pioenie tricornul i fcndu-i semnul crucii. Nu se cunoate niciodat vrsta suveranei. C doar de dragul unirii Lisaveta a fost i ea peit s-l ia pe Petru al IX-lea... i doar n-avea dect treisprezece aniori biatul... Ei i ce? Mria-ta merge... Pe treizeci i trei; prinul Ioan a mplinit douzeci i doi... Unsprezece ani diferena cred c eti de acord c nu-i mult. Hotrte-te... Se vor contopi dou linii nrudite prin snge. Pavel va rmne motenitor. Dar n caz de ceva stpn e Dumnezeu! Vei avea gata pregtit i un alt vlstar, scump poporului... Caii goneau. n caleac se lsase tcere. Deci asta s-a copt n tainia sufletului tu ndrzne i de neptruns ca adncurile marii! i spunea Ecaterina. Am bnuit eu... n linitea exilului le rumegai, le pregteai, pe toate. Ai fcut-o oare numai din mndrie, ca s renvii, s ntreti prin acest nou proiect ndrzne pn la neobrzare fosta-i influen? O s vedem... Am gndit bine ce-am gndit? Desiul pdurii se rri. Fclierul nainta ncetini pasul, apoi se opri. Caleaca ajunse n dreptul unei pduri. n mijlocul ei se zrea izba pdurarului. Lng ea stteau trsura lui Panin, vizitiii, caii i furgonul ce trecuse prin dreptul Pellei. Se schimb caii de pot, spuse Panin, apropiindu-se de portier. Par a fi strini de noi, spuse Ecaterina, aruncnd o

privire spre furgon. Ai aflat cine-s? Nu stiu ce treab au la Piter; acum dau hran cailor. mprteasa, urmat de Bestujev, trecnd prin tind, intr ntr-o ncpere mic, curat. Se ntlnir cu un militar n vrst care ieea de acolo. La mas, n faa unei lumnri i a unei farfurii cu friptur, sttea un tnr palid i slab, cu plete i tunica nchise la culoare. Mnca lacom, cu placere i aproape c nu-i observa pe noii sosii. Ecaterina, lund loc, mpreun cu Bestujev, lng u, i privi minute n sir, timid i insistent, pe strinul care mesteca neglijent i pe tcute, o bucic gustoas, micndu-i maxilarele puternice, proeminente. Unde binevoii s mergei, domnule? l ntreba cu blndee mprteasa. Ochii pierdui, obosii, privind parc undeva n interior, ai drumeului, o fixar timp i slbatic. Venii de departe? repet Ecaterina. Iat... si... se neca necunoscutul, oprindu-se din mestecat. Iar m-au luat... iar m-au adus... Era s ne necam pe lac; lng mare... lepul s-a sfrmat. Ne-au inut la Keksholm, apoi ne-au adus ncoace... i ncotro v e drumul? Ce stiu eu? rspunse tnrul, mohorndu-se. Te iau i te duc... Se vede c noua arin o fi cerut-o... S vad minunea cu ochii ei. Ce le pas lor, domnitorilor? ncepu el s rd strident i zgomotos. Nu trece o jumtate de an c vin alii la putere. Iar mie, au poruncit s mi se zic Ghervasi i nu Grika, numai c eu nu vreau; vreau s mi se zic Teodosie... i pe deasupra... Chinoviarhul... Hai s plecam, e vreun beiv incult, i opti Bestujev Ecaterinei, sau de-a dreptul idiot; m tem de ei ca de

moarte. Dar dumneavoastr cine sntei? ntreba necunoscutul. Moieri de prin partea locului. Brbat i nevast? Ai ghicit. Tnrul ncepu s rd i mai tare, apoi urm brusc: E cam btrior brbelul dumitale, spuse el, fixndul cu rutate pe Bestujev. Ai fi mai bun s pzeti mazrea sau s sperii ciorile n gradin... Te-ai scoflcit, rutate ce eti uotitorule... Spunnd toate acestea nclcit i n mare grab, de parc ar fi explodat, tnrul tcu din nou, ca ndat s nceap s rd nebunete. Hai, zu, s plecam, micu! E beat! opti Bestujev, ridicndu-se n picioare. Vezi ct e de obraznic, de spurcat la gur i de vagabond... Care va s zic vrei s plecai? ipa necunoscutul, srind de la mas cu faa schimonosit. Dobitoace, fiare, harpii, vrjitori! Mi-ai supt sngele. Bestiilor, ereticilor, ipa el, inndu-se de barbie. Eu snt Ioan! Trmbite, timpane, surle... Ha-ha! V blestem... uotitorilor, fiare ce sntei! Nu mai pot, nu mai pot! spuse Bestujev, npustinduse spre u. Nu mai rezist. E tmpit de-a binelea... Nu vedei, nu vedei. Ecaterina l urm. Se aduser trsurile. Tortele luminau fetele palide, tulburate. Ei, ntreba Panin cu voce cobort. Peste ateptri... De nesuportat! rspunse Ecaterina. Caletile pornir n goan n aceeai ordine.

mprteasa tcea. Tcea i tovarul ei de drum. i trgea nasul i bufnea din cnd n cnd, suprat pe Panin c n-a ferit-o pe suveran de o ntlnire att de nepotrivit i de lipsit de orice atenie. Deci e slab? Slbu? l ntreb brusc Ecaterina pe conte, ntorcndu-se spre dnsul. Despre ce vorbeti, micu? spuse Bestujev, aplecndu-se spre ea, fr s neleag ntrebarea. Deci fiul meu nu prezint garanie? Nu pot conta pe el?... tii oare, ttuc conte, pe cine ai vzut adineauri? Bestujev tresari. Cuprins de un dureros presentiment, uitnd de orice etichet, prinse cu mna sa aspr i rece mna mprtesei. L-ai vzut pe fostul mprat Ioan Antonovici, silabisi Ecaterina. A fost adus anume de la Keksholm... Care e adevrul? Timp de cincisprezece ani ai avut, ttuc Aleksei Petrovici, crma rii n timpul rposatei arine; i n puterea dumitale deplin se afl soarta prinului... Iar acum mi-l iart-m! mi-l hrzeti pe acest nenorocit, acest alienat mintal, acest mort, drept logodnic... vrei s-l iau de brbat... Dup ntrevederea de la Pella, prinul Ioan fu adus din nou la Schlsselburg. Iat formula prin care Panin repeta pristavilor instrucia dat cndva de Elisabeta: Daca se va ivi cumva ntru eliberarea lui Ivanuka o mn att de tare nct nu vei gsi salvare, prinul fr nume s fie n acel caz omort, c viu nu trebuie s ncap n minile nimnuia... Ce vom face cu el, mria-ta? o ntreb Panin pe Ecaterina dup ce expedie aceast ordonan. Prerea mea e c nu trebuie lsat din mn, rspunse

mprteasa. Trebuie clugrit i dus ntr-o mnstire nu prea ndeprtat, cu puini enoriai sau chiar deloc, undeva, prin pdurile Muromskului, la Vologda sau Kola... De altfel, n privina asta o s mai stm de vorb... VI. La Sabolovka, la noul favorit TOAMNA SI O PARTE DIN IARNA ANUlui 1762, Mirovici le petrecu cu regimentul n mprejurimile Moscovei. La nceputul anului 1763, regimentul iei spre graniele Poloniei n slobodele rascolnicilor din gubernia Cernigov, pentru cantonament. Revederea cu surorile sale nu i-a adus nici o mngiere. Navea cum s le ajute, fiindc i el abia tria de azi pe mine, ntr-o srcie cumplit. Nici la regiment nu-i mergea mai bine. Zvonurile n legtur cu trecutul su, despre plecarea samavolnic din Savel i despre neplcerile n legtur cu arestarea i interogatoriul de la Kronstadt, de care a scpat doar prin intervenia unor protectori de seam, i stricau totui foarte mult n serviciu. Conducerea l privea chior. Camarazii de front, de a cror gac trndav-cheflie se inea deoparte, se purtau cu el distant sau dispreuitor. Aducndui aminte de recenta sa situaie, cnd se numra printre oamenii din statul major al guvernatorului Knigsbergului, Piotr Panin, Mirovici se nchidea n sine, ducndu-i traiul cenuiu, rezumat la grzi, maruri prin sate uitate de lume, nzpezite, la aplicaii, iari la grzi i maruri. Mijlocul lui februarie l gsi pe Mirovici n rezidena sa din Cernigov, la Dobrenka, o sloboda a rascolnicilor. Regimentul a fost cartiruit aici i n mprejurimi, pentru cantonamentul de iarn, iar el, mpreun cu unitatea sa, au

fost trimii spre Nipru, n sloboda Raduli. Aici, n timp ce primea furajele, czu ntr-o copca i zcu bolnav la un morar din sloboda vecin de congestie pulmonar pn la nceputul lui aprilie. Cnd se nsntoi, era de nerecunoscut: slbise ngrozitor, n-avea vlag, era irascibil i furios pe toi i pe toate. nsntoirea sa a coincis cu sosirea n Ucraina a zilelor calde de primvar. Razele strlucitoare ale soarelui sudic l-au scos pe Mirovici pe prisp. nc de pe cnd zcea n izba strmt i scund, auzea strigtele gtelor slbatice, ale cocorilor, ale pescruilor, murmurul i clipocitul priaelor care alergau n toate prile. Era atras irezistibil de torentul primverii, ncrcat de zgomotele i miresmele pe care dorea s le inspire. Iei afar, privi n jurul su. Din curtea morarului, de pe povrniul malului, se deschidea nemrginit Niprul, care inundase totul n jur, iar pdurile preau nite mici ostrovuri ntunecoase. Undeva, spre dreapta, se zarea silueta alb a unei biserici, iar mai la stnga, peste o rp de lut cenuiu, se zarea, pe un dmb nalt, o cas mare, boiereasc, acoperit cu olane. Toat era necat n grdini. Gradina cobora i pe panta ce ducea spre golf. Patrie, patrie drag, ncepu Mirovici s plng de bucurie. Iat unde e adevrata fericire, raiul. Iat unde se poate vindeca inima zdrobit de tavernele nbuitoare de la ora! Doamne, nu degeaba mi-am dorit averea strbunilor, vile ntinse, colinele i grdinile lor linitite. Toi cei adunai n oraele mari nu snt oameni, ci fiare; aici, ranul simplu care ar pmntul ndeplinete porunca lui Dumnezeu, a firii... ntremndu-se, dar slbit nc, Mirovici ncepu s coboare spre Nipru, s ad lng ap. Odat, venind

dinspre rm, intr n gradina moierului. I se spusese cndva numele proprietarului, dar n indiferena i uitarea pe care i le ddeau boala, nu-l reinuse. i amintea doar c era vorba despre un demnitar n dizgraie, care nu prsea niciodat moia i care zile ntregi, cu o carte sau un ziar n mn, sttea lungit pe divanul din cabinetul su. Gradina se mbrca n verdea. Viinii i merii erau ncrcai de floare. Albinele zumziau prin salcii i malini. Cucul i striga numele prin rchit. Ciocnitoarea btea strident n trunchiul dezgolit i scorojit al unui stejar. Atent la fiecare tuf mbrcat n proaspete straie verzi, la fiecare nou gaur spat la rdcini de copaci sau pe pajite, la fiecare gza sau floare, Mirovici strbtu o alee, apoi alta... Era cald ca n mai. Aerul nmiresmat de cimbrior era nemicat. n deprtare se zreau chiocuri, grote, podee. Sub un plop uria i nc desfrunzit, lng un obelisc din granit verde-palid cum se gsea prin partea locului edea pe banc un militar smead, ngndurat, cu un tricorn vechi i cu o stea prins de ipingea, grbovit, cu o carte n mn. Mirovici i ridica tricornul s-l salute, vru s treac, dar fu ct pe ce s leine: n faa sa se afla generalul aghiotant al fostului ar, fostul porumbel al pcii de pe Arca berlinez, Andrei Vasilevici Gudovici. Rmase tcut cteva clipe. Deci dumneata eti acela, tocmai acela, care atunci vorbi Gudovici precipitat, printre lacrimi, recunoscndu-l. Se aternur pe vorb. Cte nu i-au spus! Dup asta Mirovici i-a petrecut mai mult de o sptmn n Raduli, fcnd plimbri zilnice de la morar la Nipru, iar de acolo n grdina nflorit ce se acoperea cu gteli bogate. Aici s-a

mai ntlnit o dat sau de dou ori cu Gudovici. i desi exilatul, pn nu de mult mare potentat, avea, fa de dnsul ca i fa de toi ceilali, o atitudine rece i sever, totui, stnd de vorb cu ntmpltorul oaspete despre memorabilele zile trite, cunoscnd purtarea acestuia n momentele crncene, n-a putut rezista i i-a ncredinat cte ceva din vetile ce-i ajunser la urechi aici, la Raduli. Aa afl Mirovici amnunte n legtur cu afacerea celor doi Guriev, condamnai la moarte, defimai public i exilai n Kamciatka pentru tentativa de a-l elibera pe prinul Ioan. E timpul s ne aducem aminte, spuneau aceti curajoi, c mai exista spia arului Ioan Alekseevici; e vremea s aflm unde e deinut Ivanuka. Nu intrm de gard pn nu-l eliberm. Tot aici a aflat Mirovici despre recenta dizgraie i presupusa exilare la mnstirea din Karelia a lui Arseni Matveevici, mitropolit al Rostovului. arina, aflnd de vinovia lui Arseni, la ncercarea lui Bestujev de a-l apra, rspunse: Pe vremuri, domnule, fr nici o jen i pentru fapte mai puin grave preasfinilor li se tia capul. Iar vina preasfiniei sale nu consta att n protestul mpotriva lurii ranilor de pe moiile mnstireti, ct n vorbele spuse nu o dat celor din preajma sa: Trebuia s fie pe tron nu arina, ci prinul Ioan arina nu este de snge rusesc i nu e ferm n credina ei. i mai prorocea Arseni c vor domni n Rusia doi tineri, Pavel i Ioan, c l vor alunga pe turc din Europa, lund Grecia i arigradul. i n orice caz ar fi mai bine, spunea Arseni, ca arina s-l ia de brbat pe Ioan Antonovici c nu snt neamuri de snge. Doar n-o s schimbe un vlstar al coroanei cu unul de teapa lui Grigori Orlov, care-i susine pe toi. Cartoforii i chefliii

Cum cu Orlov? Cum cu Orlov? ntreb Mirovici uluit. Cnd ai s mergi acolo, ai s afli totul, i rspunse moierul din Radulin n timp ce-i lua rmas bun i, speriat de cele exprimate, ncepu s priveasc n jurul su. La sfritul lui mai, Mirovici avu ocazie s-i vad surorile. Se nimeri c tocmai atunci trebuia s plece cineva din partea regimentului la Moscova, la hatmanul care se afla cu Curtea acolo, cu o jalb privitoare la furaje. Mirovici cpt instruciuni, un raport, bani de drum i plec. I se nfipsese n cap un gnd, chemndu-l nencetat, chinuindu-l ntruna. Se gndea, chibzuia i se pierdea n presupuneri. Aflndu-se aproape de Moscova, ncepu s aud mai nti nite aluzii timide i apoi din ce n ce mai clare, referitoare la ideea fostului cancelar urmrind s fac placerea Orlovilor de a aranja o cstorie a arinei cu Grigori Orlov. La Moscova, oriunde s-ar fi aflat, la surori, cunotine sau prin crciumi nu se vorbea dect despre noul proiect al lui Bestujev, btrna vulpe nepocit. Se spunea c arina era plecat mpreun cu Orlov la mnstirea Vosnesenski din Rostov ca s asiste la mutarea moatelor sfntului Dimitrie i c n lipsa lor contele Bestujev a alctuit o petiie n numele tuturor, cu semnturile naltului cler i ale generalilor, prin care mria sa era rugat s-l ia de brbat pe prinul Ioan, iar n cazul n care acest lucru nu-i era pe plac, s aleag de brbat, dup exemplul strmoilor, pe cineva dintre supuii si credincioi, ntmpinar ns o dificultate. Feodor Hitrovo, mna dreapt i pn nu de mult prietenul lui Orlov, ca patriot credincios ce era, i alctui o

partid de nemulumii. I se aliar amndoi Roslavlevii, Passek, Lasunski; le urmar Baskakov i Bariatinski. ntrun cuvnt, aproape toi capii i partizanii fostei lovituri de la palat. Grigori Orlov e prost, spuneau cei din Moscova i toate le aranjeaz tmpitul de frate-su, Aleksei i diavolul btrn de Bestujev. Dar orice se poate ntmpla i toat sperana e n Panin. Asta ocazie, i zise Mirovici, o alta nu mai ntlnesc eu. Orlov, clientul Drezdenoaiei i ce aproape eram de el n acele zile, ba l bteam chiar la biliard Un ofiera de nimic i fr nume se pregtete s urce o treapt att de nalt S ncerc, oare s m ncumet? Sau mai bine s-l las i pe sta la toi dracii, n pace Umblnd fr nici un scop i fr vreun gnd prin Moscova, i aduse aminte i de Orlov. Se interes de el la unul i la altul, i adun informaiile necesare i porni s-i fac o vizit la Sabolovka. Casa contelui Grigori Grigorievici devenise ntre timp celebr, pompoas i primitoare, avnd pe frontonul su un blazon sculptat, purtnd inscripia Fortitudine et constantia1. Moscova, care cunoscuse palatele vechii nobilimi, ale Seremetievilor i Narkinilor la Vozdvijenka, ale cnejilor Trubekoi la Pekrovka, ale Kurakinilor la Basmannaia i al lui Saltkov la Dmitrovka, venea acum cu respect de slug s se nchine la abolovka, pn mai ieri netiut i oarecare, unde nod favorit, contele imperiului roman, i vizita ntr-o droc de curse trpaii i-i antrena porumbeii la zbor prin fereastra podului agitnd un batic. Deasupra strzii i a grdinii se roteau stoluri de hulubi scumpi: cu penaj n dou culori sau albatri, albi, porumbei

ptai i neptai, gulerai sau cu coada n evantai i cte alte feluri. Distraciei cu porumbeii i lua locul vntoarea de uri sau de lupi, vntorii, btaia cu pumnii, iar acesteia cititul ediiilor din antichitate despre agricultur sau despre felul cum trebuie executate la Curte menuetele i gavotele graioase. Mirovici l gsi pe Orlov n halat, ocupat cu brbieritul. Dup ce fu anunat, intr serios i fcu o plecciune plin de demnitate. A! Miraculoasa pic nvingtoare! exclam ca pe vremuri, Grigori Orlov. Chiar c nu te ateptam. Scuz-m, frioare, c te primesc n halatul sta. mi place s m rad singur. Ia loc. M grbesc pentru primire. Dar spune-mi: ai vreo rugminte, ceva? i trebuie bani? Ce-ai slbit aa? Ai fost bolnav? A, aa Ce pcat! Pcat, mare pcat Mirovici trecu direct la subiect. n cteva cuvinte i povesti trecutul su, ntmplarea cu strbunul su i fcnd o plecciune adnc l rug pe Orlov s struie pentru recptarea mcar a unei pri din moia bunic-si confiscat att de pe nedrept..
------------------------------------1n latin n text; Prin perseveren si constan (n. tr.).

Iart-m, rspunse contele Grigori, isprvind cu obrazul i trecnd la barbie, dar asta s le-o cni altora, nu mie. Snt vulpoi btrn. Ce-mi tot zici aici de strbuni? Mai bine spune-mi, cu toat sinceritatea, ce motive ar exista s i se dea napoi locurile luate nc din timpul lui Petru I de la strbunii ti? Pentru ce merite deosebite? Nu te supra, ascult i judec n linite i cu chibzuial. ezi i nu sri aa c doar locurile acelea nici vorb c nc de atunci au

fost date altora i se prea poate s fi trecut n alte mini Avei dreptate, luminia voastr, rspunse Mirovici nciudat, nfrngndu-i cu greu nemulumirea. Totui, majestatea sa are puterea s cerceteze, s afle izvorul adevrului i s redea nepoilor ce li s-a luat pe nedrept, iar pe proprietarii actuali ai acelor pmnturi s-i rsplteasc cu altceva i asta pentru ce? Judec i tu spuse Orlov, ndeprtnd briciul i privindu-i musafirul prin oglind. Pentru orice favoare trebuie motive, merite deosebite, drepturi Pe Mirovici l cuprinse furia: Aadar sta e alesul Fortunei? St vrt n aur pn-n gt, e splat, rsfat, stul, parfumat. Uite-i numai rufria cum arat i ies dantelele de peste tot Pe cnd noi? De mi-ar fi reuit planul de atunci, a fi fost eu acum n locul lui! Uite cum m privete, cu ce ochi neruinai i obraznici. Serviciile pe care le-am adus ca i drepturile mele, nlimea voastr, ncepu el, reinndu-i obida i furia, se vede c n-au fost observate. Ce servicii? E curios, voyons Contele se aplec spre oglind, rzndu-i cu grij poriunea din jurul unui neg pufos i ntunecat pe rumenul obraz stng. Cred c tii, domnule conte, c n acele ultime zile dinaintea aciunii am jucat cri la indicaia domniei voastre cu Perfiliev Iertai-m c v reamintesc despre avantajele ce-au decurs dintr-asta tii c ai haz?! Pi nu ii minte c erai atunci n ctig, remizndu-l ntruna? Cinci roberturi, i aminteti, apoi decarul, toate caralele la tine Ce mai! Ai luat totul

dintr-o lovitur, era ct pe ce s sar banca Ambaharoaiei Mirovici zmbi cu o ur mocnit. Mai era pe atunci i o alt pricin mai important, spuse el nnegurat, numai c n-o s credei, o s spunei c o inventez cu un scop anume Spune, frioare, spune c te-ascult, zise Orlov, privindu-l piezi i relundu-i brbieritul. Mirovici se lumin la fa i, de parc ar fi renscut, i construi o poza neobinuit, plin de demnitate. Printre altele, am fost salvatorul arinei Eu i-am adus serviciul cel mai de seam. I-am uurat urcarea pe tron! glsui el, aruncnd o privire mndr, victorioas lui Orlov. Cum, ce?! spuse Orlov i nu mai fu n stare s articuleze nici un cuvnt. Mirovici i povesti n toate amnuntele ntmplarea cu roata de la caleaca arinei n momentul plecrii sale din Peterhof. Auzind toate astea, Orlov se porni pe rs. Mi, pi eti un as de ucrainean! Bravo m! exclam dnsul aruncnd ct colo briciul. Ddea din mini, rznd pe toate tonurile. Asta da, ne-ai ndatorat, e o gselni! Pe toi, pe toi linguitorii i cuttorii de favoruri i-ai fcut praf, i-ai vrt n cof Nici unuia nu i-a venit n minte una ca asta Pe toi, auzi?! Deci ie i datorm tronul? ie? Zu, jur c asta merit, zu c merit, zu c merit haha! Permitei-mi, domnule conte, l ntrerupse Mirovici, rou de mnie i obid, sntei n drept s nu credei, s nu luai n seam, dar am spus adevrul Luatul peste picior e jignitor! Putei s cerei informaii fratelui dumneavoastr

sau domnului Bibikov: dnii, chiar dac n-au vzut, au auzit cum am ipat atunci! Vai, cru-m, cru-m! exclam Grigori Orlov, rostogolindu-se pe sofa (rsul su puternic i tuntor trecea prin camere). Dac doreti, am s m informez am s m informez neaprat ha-ha! Dac ai aduna apte nelepi la un loc i tot n-ar gsi una ca asta! Vai, m-ai omort, m-ai ndatorat ha-ha! Bineneles c merit s facei cercetri, s aflai! spuse Mirovici ct putu mai calm. Pe hrtie se va lamuri totul, cum i n ce fel, chiar i n legtur cu moiile luate de la strbunii mei Eh, voi ucrainenii tia! spuse Grigori Orlov, ridicndu-se n picioare i Mirovici observ n ochii si frumoi i neruinai cum i caracterizase n gnd, expresia comun tuturor frailor, neplcut, obraznichotrt. Cu toii venii cu plecciuni pn la pmnt i cu cereli! Nu vrei s muncii rbdtor, s ateptai linitii, s v vedei de slujb. Toate astea-s scorneli de-ale constenilor ti care te ndeamn la asta Spune, o s ne apucm oare acum de dragul tu s cotrobim prin hroagele i idulile voastre vechi, ucrainene? spuse Orlov privind n alt parte, de data asta cu gndul aiurea. i oare e posibil ca marele Petru, rposat ntru Domnul, s fi hotrt att de necinstit cazul strbunului tu? Pe cinstea mea, v jur! exclam Mirovici, ridicnd vocea. Simea c i se pune un nod n gt. i nu pentru mine o cer Am, domnule conte, surori ce triesc n mizerie. Iar strmoii mei au fost printre cei mai de seam ai Ucrainei, care i-au servit patria cu

credin i au tras multe pentru ea i pentru drepturile ei Bine rspunse distrat contele Grigori aproape fr s mai asculte cuvintele vizitatorului. Am s-l vd pe hatman. Mai treci pe aici, am s vorbesc cu el, am s-l rog S merg iar la el? se frmnta Mirovici, terminnd cu nsrcinarea dat de regiment. Diavolii! Ce folos? Iar si bat joc nfumuratul juctor de biliard i petrecre de crcium Cum s vad, de la nlimea la care a ajuns, amarul i mizeria altora? C bine a zis despre el mucenicul arhiepiscop Arseni: Nu-i de el i de nasul su treaba pus la cale. Termenul misiunii era pe sfrite. Mirovici trebuia s se ntoarc la regiment. n anul acela i primvara i vara erau reci. Btea un vnt nordic i n fiecare zi plou. Moscovei ns nu-i psa: petrecea. Serbrile populare din aprilie erau i mai nsufleite. Lng Novinski, un atlet suedez invit un rus s-i ncerce forele. Toat lumea se ndrept ntr-acolo. Odat cu ntoarcerea mprtesei de la nchinciune, pe strzile i n pieele Moscovei a fost dat publicitii, n btaia tobelor, manifestul tcerii. Exemplarul tirilor din Moscova din 4 iunie, coninnd acest manifest, trecea din mn n mn. n el se interziceau orice discuii ale oamenilor de nimic, cu nravuri pervertite, care prin tot soiul de subterfugii ndrznee blameaz guvernul i toate drepturile ceteneti inalienabile, i instiga i pe alii, slabi la minte i influenabili la vorbria vtmtoare a oamenilor. Citind aceast publicaie, Mirovici renun definitiv s-l

mai viziteze pe Orlov. Duc-se dracului, i zicea. Or s mai spun c snt un criticant periculos i revendicativ, nemulumit de soart, hulitor al msurilor guvernamentale Noul favorit Orlov nu m ia n seam, mi-a ntors spatele S nu-i aduci aminte de btrni? Razumovski mi-e compatriot i, pe vremuri, n timpul rposatei arine, era binevoitor cu toi ai notri i cu mine Am s m duc la el Sftuit de contele Razumovski, primind de la acesta un ajutor material substanial, Mirovici ceru Colegiului un concediu de ase luni i, pe la mijlocul lui iunie 1763, plec n interes personal, mai nti la amicul su Danilevski n judeul Iziumski, apoi n Pereaslavl. n ajunul plecrii sale n patrie, primi o scrisoare din Petersburg, de la Uakov, n care acesta, printre alte nouti, i scria c, dup cum l-au informat Ptinii, Polixena se afla n Oremburg, unde ngrijete de copiii cneazului Ciurmanteev, exilat s comande fortreaa lui Taticev. VII. Prisaca cumtrului I IAT DIN NOU PATRIA. NIPRUL AL bastru i liber, malul mpdurit al afluentului su, Trubejul. n susul i n josul Trubejului se ntind desiuri de arari i tei, rpi cu argila roie i cenuie, lunci mnoase, pline cu slbticiuni i pete, golfuri i lacuri. Iat Barevka, iar dincoace, dup ce treci de Sulimovka nainte s ajungi la Ostrolucie, ntr-o pdure verde, secular, de ulmi, iat i prisaca cumtrului! Mirovici o recunoscu. Cum i-o aranjase cumtrul acolo

jos, ntr-un capt de vale a Trubejului, prisaca, sttea aa de muli ani. Pe deal era satul Lipovi-Kut, cndva proprietatea strmoilor lui Mirovici. De pe malul apei se zarea biserica cea cu trei cupole, iar n dreapta i n stnga csuele albe ale satului. Acolo unde se aflau o salcie btrn i scorburoas i fntna cu cumpna nnegrit, se zreau poarta i courile casei cumtrului. Cumtrul Maistriuk, fcnd iarna dogrie, locuia sus, n sat. Odat cu venirea primverii, pleca n jos, spre pajitea Trubejului. Numrul albinelor din prisac i al firelor albe din musta i de pe capul cumtrului crescuser; cu toate astea, att el ct i prisaca lui din lunca umbrit de pdurea verde de ulmi rmseser aceiai. Tare se mai bucur Danilo Tarasovici cnd l vzu venind pe feciorul rposatului cumtru Iakov Mirovici. Nu tia unde s-l aeze mai bine pe musafir. i cu toate c i pn la el ajunsese vestea c Vasili Mirovici era acum ofier, vzndu-l, se fstci, nefiind n stare s recunoasc n el, din prima clip, pe bieelul acela prpdit care pornea din curtea sa, n picioarele goale, spre pdure, strunjea fuseri i fluiere i cnta n stran. Mirovici intr n ograda lui Danilov. Acolo o zri pe btrn i crunta sa Ulita, n poart vzu salcia scorburoas i fntna cu cumpn. Vizit i oraul i ograda bisericii, n care pe vremuri se juca cu bieii; porni apoi s caute, n cimitir, crucea de la mormntul tatlui su, lng care rmase mult vreme gnditor i cu capul plecat. Dar atunci cnd cobor n pdure pe crruia cunoscut, gsind coliba mpletit, lipit cu lut, ascuns n desiul de stejari i ulmi i rndurile de stupi acoperii cu coaja de tei i auzi zumzetul albinelor, strigtul pupezelor, al turturelelor i al crsteilor, inima i se strnse i

lacrimi calde de bucurie, necunoscute de mult vreme, ncepur s-i iroiasc pe obraji. Btrnul Danilov l ospt pe Mirovici, l ls s se odihneasc de pe drum, apoi se porni s-l ntrebe de coal, de slujba i de tot trecutul lui. Vino, frioare, ncoace, spuse blnd i cu timiditate btrnul i-l pofti ntr-o odi curat, lipit de spatele colibei, n care, sub icoan, pe un perete proaspt vruit, atrnau legturi de iarb, un prosop curat, o tmielni de lut i un ulcior cu sfetoc, plin cu ap sfinit. Tot aici, ntrun sac, atrna ceva prfuit i rotund. O recunoti? ntreb Maistriuk lund sacul de pe perete. E tiorba ta: cntai la ea i te acompaniai cnd i cntai arinei Iar cinele Serko l ii minte dei s-a prpdit, iaca-i odrasla, adug Danilo artndu-i un cine btrn, los i la fel de cenuiu. A mbtrnit i acesta Hai, spune, ce te-a adus pe meleagurile noastre? Mirovici i povesti btrnului scopul venirii sale. Merser dup sfat la pop, iar la scurt timp dup asta fcu un drum la Pereaslavl i Poltava, unde se nvoi cu chiibuarii din judectorie i depuse acolo unde trebuia cererile alctuite pentru gsirea actelor necesare. Dup indicaia lui Maistriuk, la Pireatin locuia un neam ndeprtat de-al su, un grefier n retragere, Grigori Mirovici l vizit. Btrnul grefier, cu nasul vnt, i-a spus c-i vine unchi, anunndu-l c-i cunoate pe toi oamenii de lege din judee i gubernii, oferindu-se s umble pentru dnsul. Mirovici i nmn adeverina i toi banii care i mai rmaser, grbindu-se s plece la Lipovi-Kut. i era lehamite de zpueala, praful i nghesuiala oraelor pline de pcur i rogojini i de discursurile i mutrele obraznice

i nestule ale hrogarilor din justiie. i era din nou un dor nestvilit de pdure i de prisac, de turturele, de granguri i crstei. Fie ce-o fi, i spunea dnsul i orict o dura, dar rai ca aici n-am s mai gsesc nicieri. Trecuse luna lui august, septembrie era i el pe sfrite. Pdurile treceau de la verde la rou armiu. Albinele mai zburau printre stupi, dar aproape c nu se mai auzeau. Psrile migratoare de balt i de pdure se adunau n stoluri mari. n revrsat de ziu, n naltul cerului, zreai atrii naripai ce se ndreptau spre mare. Pdurile i vile amuir. Urechea nu mai prindea dect fonetul frunzelor nglbenite i al pmtufurilor bogate de stuf. De Pocroave, Maistriuk pleca la ora s-i vnd mierea. La prisac rmsese s-i in de urt oaspetelui un argat btrn i chior. nainte, Mirovici umbla prin pdure sau trecea rul spre sat. Acum edea mai mult n colib sau ntins pe fnul parfumat din odia cu tiorb. Sttea ntins gndindu-se la trecut, la cele ndurate, la tot ce era departe, dincolo de pragul acestei colibe. tia c viaa nu i-a reuit, c nvtura i slujba nu i-au adus fericirea rvnit Pe la mijlocul lui septembrie, Mirovici l vizit pe preot, ceru hrtie i trimise la pot dou scrisori. Una i era adresat camaradului de coal Iakov Evstafievici, prin care-l anuna c are de gnd s-l viziteze din nou n gubernia Harkovului, cealalt, purtnd urmtoarea adres: Calea Orenburgului, la fortreaa lui Tatiscev. Era scrisoarea ctre Pciolkina. Mirovici i comunica unde i de ce anume se afla acolo, o implora s-i rspund printr-un singur cuvnt, adugnd c dac i acest din urm apel va rmne fr rspuns, va considera c ntre ei totul i pentru

totdeauna, este terminat. Rspunsul ntrzia. Mirovici atepta, iar cnd i pierdea rbdarea se convingea definitiv c avusese dreptate n presimirile sale. Uitnd de hran, lipsit de somn, sttea ntins pe prisp, fixnd, ncpnat i mohort, crruia. Atepta ca dintr-o clip ntr-alta s soseasc rspunsul dorit. Argatul lui Danilo, oftnd i mormind mbufnat acolo, n nasul lui, privea nemulumit la ce s-a ales de musafir. L-au amrt pe flcu, i spunea dnsul, nu-i rspund viperile din trebunal. Nu-i iese hotrrea. ntr-o zi, pe la nceputul lui octombrie, n odia intr argatul popii. Printele a fost la Pereaslavl, spuse dnsul i a adus pentru domnia voastr o scrisoare de la pot. Viaa dumitale e n tot cazul mai uoar dect a mea, i scria Pciolkina. Te afli n patria dumitale, printre oameni apropiai, chiar dac nu-i snt neamuri de snge; dumneata ai mcar atta, eu n-am nici asta. Stau la margine de lume, printre slbatici i fiare. Kirghizii grosolani i ri i rscolnicii czceti oamenii snt oare sau fiarele cele mai rele? Se rscoal, prad, ba chiar cspesc pe oamenii stpnirii care le snt trimii acolo. n orice clip te atepi la o rzmeri generala Cneazul Ciurmanteev cere ntruna s fie mutat de aicea, dar nimeni nu-l ia n seam. De mult ne ateptam s fim cspii cu toii. Nici tu vorb omeneasc, nici tu cri, nici cea mai mic speran de a pleca de aici chiar i la Iaik, la Oremburg. Eu ns nu m demoralizez. i chiar dac-o fi i mai greu i mai ru aicea, tot n-or s ajung s m vad n la sau n fund de iaz. M cheam husarul acela de vaz, polonezul la care faci aluzie, propunndu-mi, din partea unchiului, un loc de educatoare pe lng o copil minor

de rang nalt, o persoan ce locuiete n Italia1 m nelegi? S plec n Italia din Samara, unde pn i ceaiul presat este un lux i unde pot s treac luni n sir fr s tii ce se petrece n lume! i cu toate acestea, n-am s plec, n ciuda faptului c pe acea persoan la care snt chemat o ateapt un destin nalt. Una dintre fetele cneazului a murit de vrsat, eu am grij de cealalt, care-i bolnav i debil. Vai, ce copil drgu i sensibil! Eu, vezi, am un scop. Dar dumneata? Cred n buntatea dumitale, n devotamentul dumitale, dar, iart-m, iart-m, nu cred s ai destul for mcar pentru ceea ce-mi scrii nemulumit de soart , s rmi pentru totdeauna n postura modest i anonim de stean. Oameni ca dumneata n-au suficient putere nici pentru asta. Te vei ndoi, te vei pune la ncercare, te vei chinui cu gnduri amare i negre, vei filosofa, dar s faci ceva Iart-m, asta nu i-e hrzit. Cere mult voin. Pe vremuri, am citit ceva despre veacurile de demult cnd oameni simpli, dar tari la suflet, rani, pescari, pstori, vznd n vis c le e dat s ajung n culmea slavei, nzuir spre ea i nvinser destinul: devenir comandani de oti, eliberatori de ri, mprai. Ah, astea toate au fost demult i-s uitate de toi Oare de ce au devenit oamenii att de mici, cu suflete att de meschine? Aa deci, pui de arpe, scorpie ce eti! Iat dar unde ai intit! ipa Mirovici, mototolind scrisoarea. Rutate lipsit de inim i egoist! Vrea s lase impresia c are grij, c se gndete la alii. Iat unde i-a artat faa lepdtura zavistnic i ascuns, puiul de arc! N-am s i-o iert! Ai s mi-o plteti pentru toate! Furia puse stpnire pe Mirovici. Cu faa alb i

schimonosit, cu minile i picioarele ca de ghea, apuc tricornul, tremurnd, iei din prisac i se npusti spre adncul pdurii. Cinele btrn i los l urm. Soarele cobora spre asfinit, urmele se lungeau. Privind slbatic n jurul su, clca furios crengile uscate ale pdurii, trecea prin pajiti. Deci nu-s bun dect de gur i nu de fapt? optea el cu buzele
----------------------------------------1Vezi Prinesa Tarakanova.

coclite, strnse ntr-o grimas oribil. Bun numai de filosofie? Fug de fapt? Adic snt o gz netrebnic, o furnic ticloas, bun de dispre? ip el sbatic, luptnduse cu desiul de crengi, scrnind din dini cnd clca, cu bucurie dement, un muuroi de furnici ntlnit n cale. Nu snt luat n seam, nu? Un soldat de rnd dintre cei care se trimit cu miile n btaia tunului i se trec n opisuri, dar nu snt consemnai de istorie, nu-i aa? Pe cnd ea, chiar aa! Parc-i Dakova Vezi s nu, cucoan! N-am ajuns la onoruri, n-am atins bogia, n-am cu ce v cumpra bijuterii i brocarturi i tot soiul de mrfuri daurite din Levant i-atunci mi dai un picior n spate, n spate! Cochet, blestemat, diavol cu chip de femeie, zn S te ia dracu, cu frumuseea ta cu tot! Nu mai vreau s tiu de tine Fac ceva, ptiu! Tremurnd de turbare i de dorina de a-i riposta i de a se rzbuna, Mirovici se trezi ntr-o poian. Se ntunecase. Numai vrfurile colinelor care rmuiau Trubejul mai erau scldate de lumin. Iar n vrful dealului celui mai nalt, brzdat de orae, sttea, scldat n razele puternice ale

amurgului, Lipovi-Kut. Biserica, cu cele trei cupole, irurile de case albe, nconjurate de grdini, iar dincolo de biseric, conacul boieresc aflat acum pe mini strine, cndva al familiei Mirovici. Vasili privi ndelung spre biseric, spre deal i spre sat. Crucea clopotniei i pierdea strlucirea. Amurgul nvluia satul, colinele i rpele nverzite, ale Trubejului. Musculiele i tlharii i nepau minile i faa. Vru s fac iute cale ntoars, dar se porni pe un rs puternic, n hohote, spasmodic. Snt un ticlos, un ticlos avar i josnic! Se sufoca dureros, pn la lacrimi. m lamentez i crtesc i asta de ce? Fiindc nu mi se restituie ceea ce n-am avut niciodat! Ceresc un sat, un petic de pmnt! Atunci el, ndeprtatul deinut vzut de mine, ce s zic? El, prinul fr nume? i tocmai eu, eu s m compar cu el? A avut coroan, mprie i ce mprie! a fost detronat, iar acum e inut sub lact, fr putin de ieire Ce cumplit e, oameni, ce cumplit! Dou zile n sir nimeni nu tiu de urma lui Mirovici. Argatul lui Danilo se pregtea s anune cazul comisarului. n seara celei de a treia zile ns, musafirul apru nesplat, boit, cu nclmintea fcut praf i plin de noroi. Cinele, abia micndu-i picioarele, se tra obosit dup dnsul. Mnc, flmnd, o bucat de pine i o can cu lapte, i arunc o coaja animalului. Se interes dac s-a ntors Danilo ezu o vreme bosumflat n cerdac, apoi se arunc pe fnul din colib. Se ine de chefuri de amrt ce e, a nceput s bea prin crciumi! gndi argatul lui Danilo. [] Visez la gloria Dakovei, i spuse Mirovici, cuprins de o fric dulce i nestpnit. Tu n-ai reuit, Polixena

Ce-o s fie dac eu voi reui s devin un Orlov? M-ai jignit, m-ai suprat i m-am jurat c-ai s mi-o plteti pentru acele cuvinte. A sosit timpul Cuvintele care-i venir n minte i le rostise pentru prima oar erau att de neateptate pentru el, de ireale i de ngrozitoare, nct ridicndu-se i nimerind pe ntuneric ua, prsi odaia descul i numai cu rufria pe el. Noaptea era neagr, fr lun. Pe cer stelele licreau sperios. De jur mprejur, n pdure i dincolo de ru, domnea o linite de mormnt. Din prag, uitnd de toate, pe jumtate adormit, Mirovici sttea la pnd. Frigul i umezeala l cuprinser, forndu-l s-i vin n fire. Puse mna pe clan, hotrt s se ntoarc, dar deodat nmrmuri. I se pru c undeva, n desiul pdurii, pe lng Trubej, departe departe, se auzi ceva care aducea a exclamare sau a geamt. Vai! tie linitea din jur iptul de buh sau de om. Vai! Vai! rspunse ecoul tot mai deprtat. Gemeau tnguitor mprejurimile trezite Geme un cine? Nu, e vocea lui el m cheam! i spuse Mirovici cu team superstiioas. El, el, prinul fr nume! Cum am uitat, cum am putut s uit, cnd mi-am dat cuvntul, cnd i-am jurat n tain? Am jurat atunci c dac va fi la fel de nenorocit i va avea nevoie de mine, s vin la dnsul s-mi dau viaa pentru el. Viaa Ei, n-am s-o dau eu chiar aa de ieftin; ct privete jurmntul, va fi respectat cu sfinenie. Diminea se ntoarse Maistriuk. i aduse un bileel din partea unchiului din Pereaslavl. Unchiul cerea din nou bani fr de care, i scria, nici n-are ce cuta la tribunal. Mirovici mai sttu vreo sptmn la Danilo, adun de la el i de la vecini, n contul motenirii viitoare, suma necesar de bani

i plec la ora. Pe unchiul Grigori l gsi beat cri ntr-o crcium. Cheltuise toi banii, iar acum i bea ultima mbrcminte amanetat. Nu te uita, drgu, c snt beat, i spuse fostul grefier. Eu, drgu, cunosc toate mtrgunele astea, c eu printre ele am crescut i le poruncesc dup pofta inimii Vznd cum stau lucrurile Mirovici se duse glon mai nti la arhiva judeului, apoi la cea a guberniei. Cheltui bani, fcu plecciuni n faa justiiarilor. Totul fu n zadar. Hotr s plece la Petersburg. Iart-m, Danilo Tarasovici, i spuse el lui Maistriuk n timp ce-i lua rmas bun. Roag-i i pe oameni s m ierte c am s-i lipsesc o vreme de banii lor. Dac nu s-o milostivi nici arina, c la ea merg acuma, nu v suprai i avei rbdare; voi plati din leaf ncetul cu ncetul, cte puin. S-i ajute Dumnezeu, i rspunse Danilo nclinnduse. i eu i oamenii aceia am fost prieteni cu taic-tu. Era un om de treab, fie-i rna uoar. n timp ce cltorea spre Petersburg, Mirovici trecu prin satul Priib, pe la colegul su de scoal, Iakov Evstafievici, dar sttu puin vreme. Prietenul su, ucraineanul i tnra lui soie fur uluii de zpceal i de tcerea sumbr a oaspetelui care prefera s hoinreasc prin cmp i prin nmetii din pdure sau de pe malurile Doneului, dect s stea n casa nou i cald a cunotinelor sale i s le asculte vorbele panice despre tot soiul de treburi familiale la fel de linitite. Iakov Evstafievici avea de gnd s plece n toamna viitoare, n vederea unui proces, n nord. Convenir s se vad. La sfritul lui decembrie, narmat cu o jalb scris n

numele su, al surorilor sale i al unchiului Grigori, Mirovici sosi la Petersburg. n jalb petiionarii spuneau c n urm cu douzeci de ani, bunica lor, coloneleasa Pelagheea Zaharovna Mirovicika, nscut Golubina, mpreun cu copiii i nepoii, a rugat ultima dat pe rposata arin Elisabeta Petrovna, s-i restituie satele, druite tatlui ei sau cumprate de ea personal, luate pentru o fapt condamnabil a consortului su i c senatul, analiznd cererea, a hotrt s-i fie restituite cele cumprate de dnsa; iar referitor la cele druite, s i se raporteze arinei, c aceast cauz a lor nici pn astzi nu a fost rezolvat. Mirovici preda jalba pe numele Ecaterinei, prin Teplov, n ziua de 10 ianuarie a anului 1764. n 5 februarie, jalba cpta o rezoluie: S fie expediat spre rezolvare la Senat. Senatul lu aceeai hotrre: Restituirea nu se efectueaz; Iar la 13 aprilie, pe raportul privitor la cele de mai sus, Ecaterina puse urmtoarea confirmare: n legtur cu cele notate aici, petiionarii nu au nici un drept, deci Senatul urmeaz s le dea negarea. Aflnd despre rezultatul demersului, Mirovici plec la arskoe Selo, ca s-i nmneze personal mprtesei o nou jalb, expunnd iarsi amnunit toate mprejurrile i amintind faptul c de bine de ru el se mai poate hrni, deoarece capt o leaf pentru slujba ce o are, dar excluzndu-se pe sine, fcea rugmintea numai n numele celor trei surori srace, pentru nevoile crora ruga s li se acorde, pentru subzisten mcar, o ntreinere prin bunvoina mriei-sale, dovedit pretutindeni.

VIII. La catedrala Kazanski DE CND SE NTOARSE DIN MALOROsia, Mirovici aproape c nu-i mai revenea, aflndu-se ntr-o stare de permanent agitaie febril. Insuccesul strdaniilor sale l irita ngrozitor. Micrile sale deveniser nesigure, brute, vocea sacadat i grosolan; o lumin ciudat i juca n ochi. Ba edea ore ntregi posomort, rspunznd apatic la ntrebrile care i se adresau, ba se nviora fr motiv, vorbea precipitat i brutal, ntrerupea o discuie, i lua n grab tricornul, zburnd pe u, de parc s-ar fi temut s nu ntrzie la o ntlnire. Se transfer la regimentul Smolenski, cantonat la Schlsselburg, datorit proteciei fostului su comandant Piotr Ivanovici Panin. Acesta era acum senator, l primi i l ascult pe Mirovici cu mult compasiune. Dup ce fcu cererea, Mirovici veni de cteva ori la Gatcina, unde Panin locuia toat vara cu nepoat-sa, Dakova, n ateptarea casei de la Petersburg pe care o primise n dar. Odat, cnd tocmai voia s intre la dnsul, Mirovici auzi din antreu urmtorul sfrit de dialog: Azi analfabeii fac pe detepii, spunea Dakova. Clubul dumitale englezesc le caut n coarne sans censure Deh, micu, ce pot face, rspunse Panin, rul e mare; of, e cumplit! Hrpreii. i neruinaii stau ascuni prin vizuine i nu fac altceva dect s compun denunuri ngrozitoare i prin asta, desigur, se i menin. Ei, ar trebui s fie asmuit asupra lor Ivanuka spuse Dakova. Ce vorbeti?! Iar a primit comandantul instruciuni,

replic Panin. S ncerce numai cineva, c e porunc s nu scape cu via arestatul. I s-a propus s capete un cin n clugrie, nu vrea, se teme de Duhul sfnt. Tot vechea poveste: c el e lipsit de trup Vocile tcur, Dakova plec. La o noua jalb a lui Mirovici, cum c la petiia sa senatul nu voia s adune informaii ca lumea ci, dup exemplele din trecut, se preocupa de caz la ntmplare, Panin i iei din srite i porni cu nvinuirile. E o porcrie, o ruine! tuna dnsul. Toi snt o ap i un pmnt Senatorii notri habar n-ai! nu-s alta dect ecoul capriciilor procurorului general. A rmas o singur speran: mprteasa. Roag-o pe ea Fiind refuzat i la a doua cerere, Mirovici umbl o vreme nuc. Din primele zile ale lui aprilie duse o via de vagabondaj, fr nici un rost, ncepu din nou s bat crciumile, localurile deocheate, i vizita pe Ambaharoaia i pe maiorul n rezerv Pavlinov, care inea acum cu chirie localul de pierzanie al Drezdenoaiei, rposat din vara trecut. Ondulat i pomdat, cu ochii strlucitori ca de beiv, apru de cteva ori i prin lumea elegant de pe Nevski. Dar unde i avea culcuul i unde mnca, n-o putea spune nimeni. Banii adui de acas, se apropiau de sfrit. Trebuia s se apuce din nou de treab, s se prezinte la noua comenduire. Altdat, asta l-ar fi apsat. Acum ns, i simea sufletul lipsit de griji, uor. Un gol imens i o linite total l luar n stpnire, de parc veselul zefir zbura pe un cmp ntins, nflorit. Aa arta la nceputul lui mai, cnd l ntlni Uakov la intrarea Teatrului de oper. Nu se mai stura mirndu-se de

starea de spirit a lui Mirovici. Ai pierdut demersul, dar te bucuri, de parc l-ai apucat pe Dumnezeu de picior, i spuse Uakov, care era din nou fr o lecaie n urma unui chef de pomin cu nite fluier-vnt. De trieti-mori, de nu trieti tot mori! i rspunse Mirovici prin zicala preferat a lui Uakov i se porni pe un rs zgomotos. n seara zilei de 9 mai, de sfntul Nicola, Mirovici veni cu trsura la poarta lui Uakov. Apsat de condiia sa mizer, Uakov se hotr, n sfrit, s lase armata i s plece undeva prin apropierea Moscovei, unde o cumtr-precupea i-a promis s-i peeasc o mireas bogat. Regimentul su se afla la Petersburg, iar el, ducndu-i zilele de azi pe mine, locuia n aceeai cas de lng Smolni, unde cu doi ani n urm l cutase Mirovici n acea sear memorabila din ajunul loviturii de la palat. Te retragi? l ntreb Mirovici, msurnd camera cu o privire rea i cercettoare. Se aez apoi n faa sa, lng mas. M retrag. Ce s fac, n-am din ce tri, rspunse Uakov; vrei o bere? Hai s bem E o prostie, nu lsa slujba, i spuse Mirovici cu fermitate, intuindu-l cu o privire obraznic, provocatoare. Ai s vezi cum o s ne creasc n curnd aciunile; au s nfloreasc, nu alta! De ce s creasc? l ntreb Uakov pe vizitator. Ce ghicitori de soi i-au mai prezis-o i p-asta? Basta! Basta! url Mirovici, lovind cu pumnul n mas, cuprins de un vl de ur. Auzi? S-a sfrit! Nu

glumesc! Nu sntem nite pioni, s tii, nu sntem fire de praf, furnici S-mi spui, m rog frumos, de ce au trecere toi domniorii din gard, care nu tiu dect s frece dansnd podeaua, urm dnsul cu o precipitare nefireasc, pierznd irul vorbelor. De ce au trecere pretutindeni, la palat i la Teatrul de oper din Ermitaj, n prezena arinei? Iar noi, tilalii, din armata de rnd, n-avem acces acolo? De ce n slujb, n regimente, ofierii de vi snt tratai la fel cu rznocincii? Spune, spune! De ce la ultima jalb mi s-a rspuns din nou s m mulumesc, vezi tu, cu vechea rezoluie? Ce vrei s spui cu asta, neghiobule? ntreb timid Uakov, privindu-l cu atenie. Neghiob Basta i spun ip Mirovici, ridicnd din nou tonul, trebuie s-o iau acum din captul cellalt Adic? Taci, imbecilule! Ce tot trncneti? Ascult i ia aminte Uakov l privi n tcere, ntrebndu-se: S-a icnit sau e beat? Tcea i Mirovici. I se auzea doar respiraia, iritat i grea. Deodat, plecndu-se spre Uakov, ncepu s-i opteasc ceva, schimonosind un zmbet palid. N-aud, spuse speriat Uakov. Am s-l eliberez Am s-l pun sus! optea Mirovici tremurnd i strngnd din dinii care clnneau. Se vra tot mai mult n Uakov, care-l privea uluit. M-am hotrt nc la nti aprilie. nti aprilie tii e ziua pclelilor, dar eu m-am hotrt O s isprvim dintr-o dat, dintr-o suflare Totul totul Ce-o s isprvim? ntreb din nou Uakov. M-am transferat la regimentul Smolenski.

Bine tiu Te-a ajutat Panin, ai servit nainte sub comanda lui. i ce dac te-ai transferat acolo? Ca s fiu ct mai aproape, nelegi, urm Mirovici febril. Am vrut, m rog, mi-a venit i nu-mi rmne dect s ntind mna Mai aproape? Mai aproape de ce? A, am priceput! Chiar aa, cu senatul nu-i de glumit. Odat ce-ai nceput trenia, trebuie s fii pregtit. Prostule! Chiar aa, s fiu pregtit! A sosit ora, minutul! Iar corps-d'arme-ul reiese c nu ateapt dect s-i poruncesc, asta e! replic Mirovici i i fcea cu ochiul, vorbind cu gesturi golneti, respingtoare. Muscheta e ncrcat. Ajunge o scnteie i se declaneaz singur! Ce muschet? Uite ce-i, spuse Mirovici, aplecndu-se din nou spre Uakov, care l asculta jenat i cu ncordare. Hotrte-te, frate i judec i tu. Se apropie ultimele zile. Soarele se va ivi din ntuneric De altfel Suspicios, Mirovici tcu brusc, apoi srind de pe scaun, ncepu s msoare camera dintr-un col ntr-altul, privind mbufnat nainte. Uakov simi cum l strbat fiori. Ce-o fi cu el, nu cumva o fi cpiat de-adevratelea? se ntreb, urmrindu-l pe musafir. De unde o fi aprut? Sau are o criz de delirium tremens, sau a venit de la vreo beie sau cri Ah, la ce eti, la ticlos! ip deodat Mirovici dispreuitor necndu-se, oprindu-se n faa sa. Ei, am ghicit? Da? i-a fugit inima n clcie? i eu care-l socoteam de piatr, de cremene! Ptiu! Bab ticloas! Dobitoc, zu eti un dobitoc! url el turbat, scuipnd printre buzele lipicioase, codie. Nu tiam de ce-o lungete,

mravul, blegul, de ce-o lungete! Iart-m, domnule, am dat gre! Au existat oameni de curaj, numai c s-au isprvit cu toii Mirovici i nfc tricornul i fcu un pas spre u. Ce nseamn toate astea? Spune! strig la rndul su Uakov iritat, nemaiputnd s rabde reprourile i njurturile. Ce bab? C i eu, drace! Vezi bine Sau chiar nu vezi? Cee? Spune! Deci, eti de acord? strig Mirovici, cu un zmbet de bucurie triumftoare. Eti de acord? repet el privindu-l din nou cu suspiciune pe Uakov. S rspunzi pe dat, ntr-o clip c altfel, te omor! Nu tu, ci eu atept. Cap sec ce eti, m chinuieti, m faci crp, mi vorbeti n dodii i-mi scoi sufletul cu miorliturile tale Dac te-ai hotrt, nu te mai fandosi, vorbete odat! Cine fuge de mai bine? A, e-al meu! i spuse Mirovici, cuprinznd odaia cu o privire mndr, triumftoare, de parc ar fi avut n fa o gloat de sclavi ngenuncheai, docili, care nu ateapt din partea lui dect un cuvnt mre, hotrtor. i azvrli tricornul pe mas, scoase capul pe u i cercet coridorul. Mai fcu civa pai prin camer, sttu din nou o clip n ua dinspre tind, ascult ncordat, trase zvorul i, rsucindu-se deodat, se arunc pe patul amicului su. i puse apoi tacticos minile sub cap i nchise ochii. Ce-o fi cu el? Chiar s fi adormit? Asta mai lipsea! se frmnta Uakov. Mirovici rmase aa vreo cinci minute, fr s se clinteasc, palid ca un cadavru. Doar buzele i zvcneau uor, iar faa i era strbtut cnd i cnd de un zmbet spasmodic.

Ce i-a pus n gnd, nemernicul? se ntreba Uakov, fr s-l piard din ochi. Parc ar fi omort pe cineva sau e gata s prade! M-am hotrt, vorbi deodat Mirovici, fr s fac vreo micare sau s deschid ochii. M-am hotrt. N-am s mai atept zece ani! Uite ce-i Dar ia aminte, c dac m trdezi sau m denuni, aflu! Am s te pndesc i-am s te spintec ca pe-un cine Spunnd toate astea, Mirovici se scul, veni lng Uakov i l prinse de piept. Ce, ai cpiat, ce-i veni? l repezi acesta, mbrncindu-l. Nu m ntrerupe; taci i ia aminte, spuse Mirovici ii ddu drumul. De data asta snt de acord. Poftim, i cru viaa Minile i buzele i tremurau. Trdtor i turntor n-am fost de cnd m tiu! se or Uakov, ndreptndu-i hainele. i, bag-i bine n cap, s nu ndrzneti s-mi mai spui una ca asta! Hai, bine, gata! i rspunse grosolan Mirovici. Parc acum de asta-mi arde, s ne certm i s ne facem reprouri? Deci n-ai s m trdezi? Poi fi sigur. Pe cinstea mea! La auzul acestor vorbe, o bucurie fr margini i lumin din nou chipul lui Mirovici. Zu c-i simpatic, nu-i aa c-i simpatic? i spunea el cu batjocur, fixndu-i prietenul ngndurat. Eti ca praful de puc! Te-am certat niel i gata ai explodat! Plec la Schlsselburg, ncepu el din nou s opteasc transportat. Am s m-nvrt s fac de gard n fortrea nainte s-mi vin rndul. Snt vrabie btrn, s

vezi ce bine le-am potrivit pe toate! Tu, Apolleane i ordon! faci rost de un mondir de ofier de stat major i de un cuter sau o alup, te mbraci frumuel i, sub numele ofierului de ordonan al majestii-sale, s zicem al lui Suhmetiev sau al podpolcovnicului Arsenie, te vei prezenta la mine n camera de gard, fr s ari c m cunoti imi ntinzi hrtiile pe care le-om ntocmi dinainte Spunnd toate acestea, Mirovici se trnti din nou pe pat, cu sentimentul c cele spuse i hotrte definitiv se i ntmplaser, att doar c n locul su era un altul, iar el nu fcea acum dect s revad toate cum se petrecuser. Ce gur frumoas, brbteasc are prostnacul sta de Uakov, i spuse el aa, deodat i nite ochi att de buni, care parc ateapt ceva de la mine; o ncredere att de sincer, ca de copil. i negul sta din stnga, de deasupra buzei de sus Cum de nu l-am observat nainte? Si nc ceva curios: srmanul, s-a fript att de tare cu precupeii, c acum flmnzete i a devenit caraghios peste poate, de parc a nprlit, exact ca un iepure primvara Ce hrtii? ntreb Uakov, cutnd s memoreze totul ct mai contiincios. Hrtii? Mai d-le-ncolo, c numai ne-ncurc! spuse Mirovici iritat din nou. De altfel, asta ine de trebile cancelreti, ori tu eti meter ntr-astea Vom alctui un manifest ctre prinul Ioan din partea senatului i un altul, chipurile un ucaz al mprtesei prin care s se ordone arestarea comandantului i punerea sa n lanuri precum i aducerea sa nentrziat la senat mpreun cu prinul. Aa, aa. Asta ai gndit-o detept! spuse Uakov, ncepnd s priceap despre ce e vorba. i mai departe?

Mai departe? ntreb Mirovici ca trezit din somn, apoi se mut de pe pat pe scaun. Nu vreau ca astea s fie doar vorbe goale! Nu vezi? Ni se spune c nu sntem buni dect de trncneal, de filosofie, c n-o s avem destul curaj, chipurile. Tocmai de aia trebuie s trecem la fapt. S ne unim; mpreun vom fi mai tari! ncepu din nou s msoare, cu pai rari, odaia. Se opri apoi n dreptul ferestrei deschise, zrind un scoru prpdit. Era prfuit de circulaia strzii, iar florile abia ncepeau s se deschid. Printre ramurile sale se zbtea, zburnd speriat de colo-colo o vrabie cu aripile desfcute, de parc jos ar fi zrit ceva cumplit, amenintor. Soarele btea n fereastr cu raze piezie i orbitor de strlucitoare. n aer plutea o zpueal insuportabil. Vine o m spre cuibul ei, i spuse Mirovici. i foarte bine! N-au dect s piar psrile proaste de care nimeni n-avea nevoie. Nu-i cine tie ce de capul lor. Iat o alt vrabie tmpit Aceste gnduri l fcur pe Mirovici s se ntristeze; ca i cum ar fi fost bolnav, i potoli cu greu respiraia. i ordon n continuare, spuse el cu voce joas, s mai fie o alup a fortreei i un toboar care s bat alarma. Nu uita, e primul lucru de care e nevoie, primul lucru! ncolo, cred c nu mai trebuie nimic. Totul depinde de propria noastr brbie i de propriul nostru curaj! l luam pe prin i-l ducem direct n tabra de artilerie, n cartierul Vborg, iar dac nu, atunci la pichetul de artilerie de lng podul de pe Liteinaia C doar ofierii de acolo snt cei mai grozavi! Nici n-avem nevoie de ali colaboratori. Vom face totul n doi E de la sine neles c oalele nu le fac zeii, spuse

mulumit de sine Uakov. Tcu ns pe dat cnd observ c sprncenele prietenului su se aprinseser din nou ntr-o cut urt i c Mirovici ncepe iar s se nfurie. Toboarul va da alarma, urm sever Mirovici, vorbind parc unei armate ntregi. O s se adune soldimea i poporul Iat-v arul vostru adevrat, de obrie ruseasc, Ioan al IlI-lea, Antonovici! le voi spune. Acelai, cruia cnd era prunc i-ai jurat cu toii credin Ce, nu-i aa? Voi da citire manifestului ctre popor, alctuit de noi, rmnnd dup aceea s pzesc persoana prinului. Ct despre tine, vei pleca cu ofierimea s obii cu fora jurmntul Senatului, al Sinodului, al colegiilor i al celorlalte oficialiti. i arina? vru s tie Uakov. Mirovici i ntoarse spatele cu dispre. O bucurie slbatic, de fiar ireat, i juca n ochi. Nu m-a priceput, idiotul, i spuse dnsul cu un sentiment de triumf rutcios. Pleac peste o lun n Letonia, catadicsi s-i rspund n timp ce revenea pe scaun, fr s-l onoreze pe Uakov mcar cu o privire. Cei din gard spun c e peit de unul Peniatovski, care se nvrtea pe aici pe lng ambasad Aa c se trimit oti spre Varovia, ca polonezii s-l aleag mai nti rege, dup care va avea i la Riga trecere. C doar cu Orlov n-a ieit nimic, ai auzit? Ba bine c nu! se grbi s fie de acord Uakov. Exista i o confirmare: cneazul Volkonski a i pornit-o spre Smolensk, pentru susinere i alegeri, iar regimentului nostru i s-a poruncit s fie gata s-o porneasc tot ntr-acolo. Au vreme, rspunse Mirovici, cscnd indiferent. Aa deci, dac va fi nevoie, d-mi de veste, adug

Uakov. m declar eliberat, nu plec cu regimentul i rmn aici ca s fiu gata s te ajut Pe arestai i vom trimite fie la Solovski, fie i vom ascunde n temni prinului, la Schlsselburg, acolo unde voiau s-l bage pe Petru al IlI-lea, conchise Mirovici, ridicndu-se lene de pe scaun. N-avem nevoie de nimeni, facem totul singuri! Nimic mai sigur dect dac o faci singur Nu ceri nimnui nici un ajutor; ar nsemna s le acorzi prea mult atenie. Fac totul singur, singur Asta-i deci! Nici n-am bnuit pe ucraineanul dintrnsul i spuse Uakov, privindu-l cu respect. ine minte dar, termin Mirovici, ndesndu-i tricornul pe cap, gndete-te la toate i fii gata. N-ai mult de ateptat. Voi trece n curnd dup rspuns. Dimineaa zilei urmtoare Mirovici i-o petrecu la Bavkina. Btrna l lu n primire: Tai frunz la cini, nu pleci la regiment, pe unde umbli teleleu? Am s pun conducerea pe urma ta, s vezi ce-or s te aduc la ordine; ai s stai la carcer. Pe mine m-ai uitat, cu sptmnile nu-i vd ochii neruinai Mirovici asculta mut toate atacurile, spunnd doar: Of, ce te-ai mai pornit! Ateapt numai, c-mi scot eu timpul pierdut. De la Bavkina se duse la Lomonosov. Aflnd c Mihail Vasilievici, dup cum i era obiceiul, lucreaz n grdin, o lu spre pavilionul cunoscut. Ce-ar fi s-i spun totul? se frmnta el, stnd n spatele chiocului. Ce s-ar mai minuna! Ce-mi veni? O s m ndemne s m potolesc, s m fac s renun, ncercri zadarnice, va spune, ai s ajungi la pieire Vezi s nu! N-am alt treab dect s m dau pe mna lui! Cred c i el e suprat: n-au apreciat cum s-ar fi

cuvenit oda sa de proslvire, i-au acordat atenie odei lui Sumarokov Ia uite-l ce furios e, njur Nu, mai bine s m vad n plin glorie, n strlucire, n triumf Mirovici auzea fonetul hrtiilor i bombnitul lui Lomonosov. i fcu semnul crucii, oft, apoi cu grij, n vrful picioarelor, se deprt de pavilion i prsi grdina. A doua zi Mirovici vizit conacul Ptinilor de pe ostrovul Kamenni. Intr prin curtea de serviciu, ateptnd ndelung s zreasc pe careva dintre servitori. i fcu apariia mujicul de la buctrie, purtnd pe umeri gleile. Mirovici scoase n mare grab, din portmoneul su jerpelit o moned de cincizeci de copeici, l strig i-l rug s-i trimit fata din cas. De la ea Mirovici afl c Polixena era tot la cneazul Ciurmanteev, acolo, la grania cu calmcii, c scrie rar i c se pregtete s plece undeva peste hotare. Dar fetia cneazului cea bolnav mai triete? A murit i aceea, de duminica Tomii ntristat de cte auzi, Mirovici porni cu pai grei spre trsur. n seara aceleiai zile, Lomonosov primi un plic adus de un bieel. Era un bilet din partea lui Vasili: M-am ntors de acas demult, spunea scrisoarea, dar n-am avut rgaz, iertai-m, s v inoportunez cu o vizit. i la ce bun? Totul s-a sfrit, un refuz pe toate fronturile. i mireasa i-a rs de mine; nici domnii din Senat nu-s mai breji Mi s-a dat un sfat: s iau soarta de piept. Asta a face-o, dar dac dau iari gre? Plec la noul meu regiment. Iar de vei auzi de eec, rugai-v pentru sufletul robului lui Dumnezeu, Vasili. S-a scrntit, srmanul, pcat, i spuse Lomonosov, caznd pe gnduri cnd isprvi scrisoarea. E clar: petiia i-a

fost respins din nou. Un alt regiment Adic? Nu spune nici o vorb. n ziua de 13 mai, cnd trecuse puin de ora prnzului, Mirovici apru iar la locuina lui Uakov, de lng Smolni, Era linitit, iar vizita prea s-i fac placere. Ei, frate, haidem, spuse dnsul. Unde? Ai s vezi. Ieir n strad, o luar pe jos. Un zmbet ciudat, linitit juca pe chipul lui Mirovici. Fr s se grbeasc, tcnd i privind doar nainte, mergea n direcia lui Nevski Prospekt. Pe podul Anicikov era ct pe ce s rstoarne, peste balustrada putred de lemn, un pieton distrat. O cotir pe partea rcoroas, umbrit, spre Gostinni. Pe Nevski, din cauza aristei, a prafului i a zpuelii, era lume puin. Cnd i cnd mai trecea greoi cte o caleac cu perdelele trase. Amicii ptrunser n curtea catedralei Kazanski, se aezar pe o banc, sub un tei rmuros, sttur o vreme de vorb, apoi urcar n pridvor. Din ghereta de paz a bisericii se ivi uierul, trecnd n curtea nvecinat, dup care i fcur apariia un diacon elegant i un preot rotofei cu chip blnd. Descuiar ua catedralei. Poftii, spuse preotul linitit, cu nfiare de om bine dormit, lsndu-i pe cei doi ofieri s treac nainte. Biserica tcut i ntunecat, nconjurat de verdea, i primi cu rcoarea sa plcut i cu miros de tmie. Tinerii aprinser n mai multe locuri lumnri. Diaconul aduse, n strana din stnga naosului, un analoghion. Preotul i puse rasa, i scoase pletele blonde, bogate i ondulate pe deasupra, apoi, aplecndu-se ntr-o parte i dregndu-i

uurel vocea ntreb: Pentru cine facei parastasul? Pentru uciii robi ai lui Dumnezeu Vasili i Apollon, rspunse Mirovici ferm, cu acelai zmbet linitit, uor pierdut. Uakov fcu ochii mari de uimire. Ce v vin, neamuri sau camarazi? Au pierit n lupt? ntreb preotul fcndu-i cruce i lund cdelnia. n lupt Sntem camarazi de regiment, rspunse Mirovici. ncepu slujba. Ce-i veni, nebunule, ce-i veni? opti Uakov nemaiputnd rbda. Mirovici nu-i rspunse nici mcar cu o privire. n genunchi, fcndu-i ntruna semnul crucii i btnd mtnii pe lespezile de piatr, era cufundat ntr-o rugciune adnc, mut. Uakov vru s-i urmeze exemplul, dar orict ncerca s se concentreze, gndurile nu voiau s-l asculte. Era livid. Abia acum, intuind ceva nfricotor, cumplit, i veni n fire, dar nelese c e prea trziu. Ctnd n jurul su cu ochi pierdui, speriai, i fix privirea nainte, oftnd i tergndu-i faa, fr s se poat minuna ndeajuns de unde i-au venit toate astea i cum de s-a putut hotr. O astfel de slujb! Pi asta e groaznic! Asta nseamn moarte! gndea Uakov. Cine atrage, cine prorocete acest deznodmnt cumplit? Mirovici ndeplinea trista ceremonie cu atta linite i solemnitate, de parc asista la propria sa cununie. Cnd rsun venica pomenire, Uakov lacrim fr s vrea, ncerc s se stpneasc, dar cznd cu capul pe lespezi,

ncepu s plng n hohote. Cteva clipe, cu umerii tresltnd, rmase ntins pe podea. Ce-i cu el? Ce caraghios! Din ce-i veni? se ntreb mirat Mirovici, privindu-l cu ochii uscai i opaci. i plimb apoi privirea pe chipurile preotului i ale diaconului, care, din cauza durerii profunde a celor doi, trdau o mil nereinut. Slujba lu sfrit. Mirovici plati, apoi iei n pridvor. Bag de seam, Apollon, i spuse dnsul cnd se retrseser ntr-un col umbrit al curii. De acum nu mai sntem printre cei vii nelegi, sntem condamnai, am fost prohodii, ni s-a cntat venica pomenire. Ce nseamn toate astea? S-mi spui cine i-a dat acest drept? l ntreb Uakov. Asta numai pentru cazul n care ar trebui s murim fr pop Ai jurat n faa altarului. Te mai juri nc o dat pe icoana Nsctoarei de Dumnezeu? M jur. i pe sfntul Nicolae? Uakov repet jurmntul. Acum sntem frai, ne-am nfrit! i spuse solemn, ntrziind s ias pe poart. Dac n-au Dumnezeu i ar adevrat, pe Petru al III-lea, atunci unde e Dumnezeu i contiina omeneasc? Le trebuie un mort o fantom din lumea de dincolo. Bag de seam, ateapt semnalul. Cnd va sosi clipa, am s te anun O s-i nimicim! n ziua de 25 mai, Uakov veni n mare grab la Mirovici care i i pregtise geamantanul pentru plecarea la Schlsselburg, anunndu-l c a fost n dimineaa aceea chemat pe neateptate la Colegiu i c din cauza numrului insuficient de ofieri de ordonan primise ordinul s plece

a doua zi la Smolensk, cu banii i hrtiile la generalul en chef, cneazul Mihail Nikitici Volkonski. Aceast tire l lovi ca un trsnet pe Mirovici. i cercet bnuitor i sever prietenul, apoi izbucni: A! Ai gsit, ai copt-o? Ai aranjat-o cu conducerea? url el, nnebunit de furie. Iei afar, trdtorule! Afar, eti un ticlos Nici urma s nu i-o mai simt pe aicea! Uakov i art un ordin scris n toat regula. Mirovici i nvinse furia i ncepu s chibzuiasc. Fir-ar s fie, drace! Dar nu-i nimic, spuse dnsul, ntorcndu-i spatele, cu scrb. Nu tot ce se vede prin fereastr e lumin. Pot i fr tine! Vezi totui s nu ntrzii C doar ai o vorb cu mine, nu poi s te fofilezi S m ajui, c de nu, i zbor creierii. Cu mine nu-i de glumit! S m bat Dumnezeu, jur, ntr-un suflet fac drumul dus i ntors. Spune i tu, ce-a putea face acolo? Doar dac Plec poimine, l ntrerupse Mirovici, vorbind rspicat i fr s-l mai asculte. Ct privete ntlnirea noastr, ine minte, zi de zi i or de or, e pe 24 iunie seara, la apusul soarelui Vezi s nu ncurci lucrurile! Pe 24, chiar de ziua Sfntului Ioan, ai neles? Adic exact de ziua numelui mriei sale, pe care urmeaz s-o salvm, sau mai exact a mriei sale viitoare Uakov asculta cu atta atenie, de parc primea un ordin de la comenduire. arina va fi la Riga pe 20, urm cu aparent indiferen Mirovici. S nu uii nici asta. O tiu de la lacheul Kasatkin l ii minte? Prin el am primit scrisoarea

de la Rubanovski n legtur cu Polixena. Cunoate toate secretele Curii, ce i cum, iar eu m-am socotit i am judecat totul cum trebuie. Ce-o iei aa din loc, stai un pic! Of, te-a apucat, nu mai ai rbdare. Ascult, Apollon, adug Mirovici trgndu-l pe Uakov deoparte, dac ai s ndrzneti cumva nu, nu asta am vrut s zic Stai! Dac n delegaia asta, ptiu drace! nelege odat, dac va vrea cineva s i se pun de-a curmeziul, s te ncurce n vreun fel sau altul, apoi s ii minte: am s te atept o zi, am s te atept dou, m rog, chiar o sptmn Nu mai mult, s zicem pn la nti iulie, dup care, ine minte, voi face totul singur, fr tine i atunci s nu te mai superi Tot succesul, toat gloria i toate onorurile vor fi ale mele n drum spre Smolensk, n ziua de 29 mai Uakov se apropie de rul Seloni din satul Opoki, proprietatea moierului Koseki. Era condus de Novicikov, vizitiul regimentului din Velikie Luki. Pe rmul celalalt bacul ntrzia. Era ari i soarele la amiaz. Ce-ar fi, nlimea voastr, dac am face o baie? spuse omul din cru, leoarc de transpiraie. C bine zici, fu de acord Uakov. Hai, stai tu s pzeti geanta, s m rcoresc eu nti i dup aia te duci i tu. Se dezbrc sub o salcie umbroas, ezu un timp la rcoare, pornind-o apoi spre rmul nisipos prin iarb moale i verde. Ce minune, i spunea el bine dispus, n timp ce-i vra un picior, apoi celalalt, n apa transparent i rece, ncntat de trupul su viguros i strlucitor de alb. Snt tnr, bine fcut, simt cum clocotete fora n mine i deodat vine

caraghiosul de Mirovici cu parastasul la N-oi avea eu succese, dar asta nu nseamn c a venit timpul s mor. O, mai e pn acolo. Am pierdut la cri, snt nglodat n datorii pn-n gt, mai cu seam fa de Pavlinov. Nu-i nimic, am s ies la suprafa, am s scot capul din ap, i spuse dnsul plonjnd, ndreptndu-se cu gesturi largi spre firul apei. Doamne, ce slbatic mi se prea, ce lipsit de haz cnd m cdelniau i-mi cntau venica pomenire Ce-ar fi s m nec? C parc m-a prins un crcel cnd am intrat n ap. Se zice c tare-i ru cnd te apuc Ei, asta-i acum! Ce-mi veni?! Nici nu poate fi vorba de crcel! Boierule, hei, boierule! i striga cineva de pe rmul dinspre moar. ine-te mai la o parte, c acolo-i vltoare! Bine, las, i zise Uakov tind vesel apa. Am notat noi n ruri mai serioase ca sta. i cerul, ce frumos strlucete! Uite gzele, rndunelele ce mai zboar. S m ntind pe spate, s m odihnesc. Vizitiul moare de ciud Cum ajung la Smolensk, cer pe loc o ciorb de pete i-o plcint cu sos. Se zice c la hanul lui amov e o hazaic de toat frumuseea Ehe, dac a avea parte de-o mireas bogat, le-a arta eu cum se triete! Nu s m in de parastase i n timp ce, cu minile larg desfcute, Uakov fcea pluta iar apa l purta spre bulboana n spume ce se nvrtejea pe sub rchite, n faa ochilor prinse via ndeprtatul ctun al copilriei. Se vedea alergnd prin grdin, bieel n cmu albastr. O femeie blond i rumen, cu bucle nfoiate, se plimba, cu un ciorap n mn, pe alee, tricota i-i zmbea drgstos, iar pe obraz avea alunia att de drag lui. Era mama. Dar zmeur, ct zmeur i cte viine coapte! i toate zemoase! Fluturi i

albine roiau n jurul lor Simi durerea unui nou crcel. Boierule, hei, boierule! auzea strigtul ndeprtat. Prostii, asta nu mi se poate ntmpla! i spunea cu ndrtnicie Uakov. Plonj, reveni apoi la suprafaa apei, fornind voios. Vltoarea ntunecat clocotea nspumat n jurul su. Dar de picior i se prinse ceva cu muctur de moarte, hruindu-l i trgndu-l n jos ca o ghiulea. Uakov nghii ap o dat i nc o dat. Era rece, era nfricotor. i apru din nou n minte Mirovici, cuvntul dat i parastasul, n urechi i ptrunser un zgomot ciudat i sunete de clopote, n jur totul era verde. Minile fceau micri vlguite de putere. Scntei, spum, bici de aer. Ceva alerga n jurul su cu o vitez nfricotoare. Mereu prin dreptul su: grdina, femeia cu bucle blonde, viinele coapte, o vrabie speriat, gze. O clip de nviorare, dar minile zvcnir neputincioase: S fie moartea? l fulger prin gnd. O! Niciodat Prinse ceva moale, pufos, verde-auriu. Pieptul cerea aer, dar l nvluiau ciudate umbre albastrevineii Corpul su a fost gsit spre sear, printre piloii morii. tirea a fost adus la Smolensk i mai trziu la Colegiu de ctre vizitiul Novicikov. IX. De gard la Schlsselburg TERMENUL STABILIT TRECUSE DE mult, iar Uakov nu-i mai fcea apariia. Odat cu sfritul lui iunie trecu i prima sptmn a primei grzi reglementare a lui Mirovici. Ce s nsemne asta? se ntreb dnsul. Nu se arat de

fric i nici veste nu trimite! Mirovici n-avea linite: ba strbtea dintr-un capt ntr-altul camera de gard, ba se urca pe zidurile fortreei, privind de pe curtin pn dincolo de ru, ba i pierdea rbdarea, nemaitiind ce s fac i cui s-i mprteasc amarul ndoielilor. Ptiu, drace, cum de nu mi-a venit n gnd?! se ncuraj el deodat. E limpede: un fleac, m rog ceva acolo, l-a fcut pe Apollon s se piard cu firea, c-i om scrupulos i lipsit de ndrzneal. A venit incognito la Schlsselburg, ca s vad ce i cum i acum st la han, m ateapt s ies din gard Haidem iute! Mirovici iei din gard, i duse detaamentul la regiment, apoi porni glon pe la hanuri n cutarea lui Uakov. Drumurile i-au fost zadarnice. Las, la blestemat ce eti, c m-oi descurca i fr tine. Primul lucru pe care-l fac cnd isprvesc toat treaba, e s te arestez n primul rnd pe tine i s te fac n public de ocar. De nti iulie, hoinrind pe strzi, ntlni un cunoscut din Knigsberg, pe podporucicul gruzin Cefaridze. Ce vnt te-aduce pe aici? se minun Mirovici. Am venit s facem provizii de ovz i-apoi mi s-a fcut poft s vd i Schlsselburgul vostru. Dar ce-i mai important ai vzut? Ce anume? Acolo, n fortrea Uite, se vede i de pe zid celula numrul unu, numrul unu Ce-i cu de doua ori numrul unu? Ai auzit vreodat de Ioan Antonovici, cel care a fost cndva mprat al Rusiei? se plec Mirovici spre urechea lui Cefaridze. Nu, n-am auzit.

Ei, afl c e acolo De douzeci de ani e inut sub lact. Cefaridze ncepu s-l studieze pe Mirovici. Eh, debiteaz nite aiureli, i spuse acesta. i parc i ochii i snt alii,. i ce-a mai slbit! Poate doreti s iei parte, ncepu Mirovici s-i opteasc, apropiindu-se. De el i zmbindu-i cu buze livide. Cum s iau parte? Fii cuminte, ttuc, ce trsnaie ai mai pus la cale?! spuse Cefaridze, dnd grbit colul. A ntins-o, viteazul! S-a dus s-i scrie iubitei triolete, s citeasc din Gioconda cu domnioarele! rse n hohote nefireti Mirovici. Vezi, poate m denuni! strig n urma lui. O s capei o medalie, o decoraie pentru osrdie. Ce s fac, ce s fac? i sprgea creierii Mirovici pierdui cu firea. S plec la Petersburg s vd ce-i cu Uakov? S nu ne ncrucim pe drum. Eu spre el i el ncoace Am convenit doar s vin cu o flotil de alupe i cu oameni mascai.. Nobile i preacredincios nou, Mirovici, cum intenionezi s-i recompensezi ajutorul? Cu trei zile de arest, mria-ta, te rog, cu plecciune de slug, s-i dai pentru ntrziere, dup care poi s-l faci chiar i general-porucic i totui nu pot. Asta e imposibil. Pe urm cum ajung din nou n fortrea? S renun la aciune? Dar iat c destinul i veni n ajutor. Ofierul din regimentul Smolenski, care l nlocuise pe Mirovici, se mbolnvi n timpul grzii. Fu anunat Korsakov, comandantul regimentului. Mirovici auzi despre asta n

cancelarie, i fcu ca din ntmplare drum la colonel i i oferi serviciile n locul camaradului bolnav. Pe 2 iulie era din nou de gard peste rnd, timp de o sptmn. i copie n agend planul nchisorii i deasupra ncperii prinului puse pe plan un semn numai de el tiut. Ziua de 3 iulie era nespus de cald. Nici o boare de vnt nu rcorea aerul. Zpueala din cazarma joas, plin de mute i mbibat de miros de efecte militare, era, insuportabil. Mirovici aproape c nu mai prsea zidurile fortreei. eznd pe o ieitur a curtinei, fixa oraul i rmurile Nevei care se pierdeau n deprtare. Gndurile i se nvlmeau i i se schimbau vertiginos. i aduse aminte de nite vise ciudate, un sir ntreg de vise, pe care le avusese n ultima vreme i care nu-i ddeau pace. Ba i aduse chiar aminte i de datele cnd avusese visele cele mai ciudate i mai semnificative i le nota pe toate, cu mare grij, n paginile jurnalului su. Cu trei luni i jumtate n urm i anume n noaptea de 17 martie, visa c se afl, nu se tie de ce, n trg, la Mitava, preocupat s cumpere pentru cineva pici i hamuri. Negustorii i se nchinau, el ns nu purta mondir, ci halatul su vechi i srccios din stamb i nu avea cu ce se ntoarce acas. Pe strad zcea o bucat de lemn. Se aez pe ea, acoperindu-i picioarele ce-i ieeau din halat, picioarele cu pielea crpat. Deodat bucata de lemn ncepe s-l poarte pe strzi ca o caleac. Cei ntlnii n drum l salutau cu respect. Ajunse la fortrea. n ntmpinarea sa apru n poart un btrn urmat de un tnr palid. Nu putu uita ochii plni i plini de rug ai tnrului. Asta i-e soarta, sta i-e norocul! i spuse btrnul. La auzul acestor cuvinte, Mirovici se trezi.

La sfritul lui mai vis pieirea unei femei. Aceasta se nec n faa privirilor sale, n ru, n spatele unei biserici. Cnd refcea n gnd visul avea impresia c cea care se prpdise era Polixena. i atunci se pornea s plng cu atta foc nct n loc de lacrimi i curgea din ochi snge. Iar sngele acesta nu putea fi oprit. Visul din 13 iunie l-a uluit i l-a revoltat mai mult dect toate celelalte. l vis pe micuul soldat Lavron, care pn nu de mult i fusese ordonan. Acesta l denuna: nlimea sa a pregtit o treab pgubitoare pentru arin i anume eliberarea acelui criminal de seam. Mirovici i vzu n vis judecata i condamnarea sa la moarte, ba chiar execuia sa. Se detept i privi ngrozit n jurul su. Era diminea. Sttea culcat pe dup paravanul din camera de gard a fortreei; Lavron i fcea de lucru ntr-un col al odii [] n dimineaa zilei de 4 iulie abia reuir s-l trezeasc din somn. Mirovici se scul, sttu o bun bucat de timp si adune gndurile, apoi i fcu rugciunea, scoase din legturic un caiet verde era jurnalul su, jurnalul n versuri i proz not n el cteva rnduri printre care i un jurmnt , promisiune fa de sfntul Nicolae, fctorul de minuni, de a nu mai juca niciodat cri, de a nu mai bea bere i a nu mai fuma, dup care se mbrc. Ieind n curte, control sentinela i, cu atenia cuvenit, i ddu onorul comandantului care trecea n obinuitul control de diminea toate punctele de paz. Apoi, ntr-o bun dispoziie rar, cu pipa n mn i fredonnd ceva vesel, lu loc n faa unui pahar cu sbiten. Pn la masa de prnz se plimb prin camera de gard i prin curtea bisericii, apoi

veni pe o banc, la umbr, s citeasc unele articole din volumul Albina muncitoare pe anul 1759, uitat de cineva n cazarm. Mai mult chiar, cnd ochii i czur pe o idil rmase o clip pe gnduri. Cenuii snt ochii fr de Filisa, Tot ce m-nconjoar, totu-i cenuiu; Tu zefire blnde, ia-i acuma zborul, Cci fr de dnsa, locul e pustiu Filisa, ca Filisa, dar dracii sufletu-mi cuprins-au potrivi n gnd o replic rimat, aducndu-i aminte c nu-i mult vreme de cnd el nsui compunea versuri ca: O timpule, timp trector, Cu zilele ce irul i sporesc! n aceast poezie nfricotoare, Mirovici vorbea despre un porumbel de soi care nimeri, mpreun cu un tovar al su, pe o insul din mijlocul mrii, unde ntr-o colivie ntunecoas de piatr sttea nchis un alt porumbel, alb. Neavnd putere s-l elibereze, zburtoarele se puser pe plns, hotrnd s atepte alte vremuri Dup ce isprvi de citit, Mirovici lu masa, mncnd cu o poft de mult uitat, rmase apoi n pragul cazrmii, pn observ c n locuina lui Berednikov s-au nchis obloanele pentru odihna de dup-mas; atunci i atrn i el mantaua n geamul camerei de gard, ca s-l fereasc de mute, zvor ua, spunndu-i cprarului i vistavoiului s-l pzeasc, i scoase tunica, se ntinse pe lavi i adormi un somn adnc i dulce. Cnd iei din nou afar, se mir: era

aproape ora cinci dup-amiaz. Aria se mai potolise. Cerul era acoperit de noriori albi i pufoi. Pe pmnt, umbrele se lungiser, numai turlele i cupolele bisericilor mai pstrau strlucirea zilei. Ce-am mai dormit! i spuse Mirovici, fremtnd de placere n timp ce urca pe zidul curtinei locul su obinuit pentru plimbri i gndire. Acolo l gsi pe cpitanul Vlasiev, noul pristav-ef, un soldoi grobian i ciupit de vrsat, pus s-l pzeasc pe deinut. inea minile la spate, sttea cu picioarele scurte desfcute n laturi i cu capul mare, vrt ntre umerii osoi. Mirovici i aduse aminte cum l frecase pe Vlasiev rposatul ar din cauza unui nasture prost cusut. sta nu-i pereche cu Ciurmanteev, i spuse dnsul, da uite c a ajuns, dobitocul, s-i dea importan. S fie pristav-ef pe lng mria sa L-a nvins pn i pe Silin V plimbai, Danilo Vlasici? i se adres Mirovici pristavului. Mda, pe cnd dumneata, domnule podporucic, n loc s te plimbi, n-ar strica s te afli conform regulamentului n camera de gard. Ei, te mai saturi, rspunse Vasili privind ntr-o parte. Nu prea e aer; am impresia c-o s fie cea la noapte. Fr s-i rspund, Vlasiev fcu civa pai. Mirovici l ajunse din urm pe unde zidul fcea cotul spre curtea interioar. Locul de detenie al prinului se zarea jos, n stnga; ua neagr, fereastra cu gratii, scara i culoarul pe care l zrise pentru ultima dat pe prin. Am un tutun grozav, anun deodat Mirovici plin de voie bun i se aez pe vine ca s-i umple pipa. De calitatea nti; un veritabil cnaster superfin. Amator de fumat, zgrcitul de Vlasiev mormi ceva i-i

ntoarse spatele, ntrebndu-se totui dac, dup ce-l mutruluise, i va da i lui s trag primul fum. Tcei, domnule cpitan? Cred c sntei totui de acord, urm Mirovici, privindu-i de jos mutra nemulumit i umflat, cu ochii bulbucai, cred c sntei de acord c e mult mai bine s ai de toate, chiar i un capital, ca s trieti dup cum i-e pofta inimii; s fumezi un tutun bun cnd i-e voia, dect s stai n ocna asta i ntinse pipa. Dar priceput mai eti la minciun, spuse Vlasiev, trgndu-i nasul i pufind din lulea. Ba, chiar aa, v rog s judecai i nlimea voastr.. Stai un pic, despre ce vorbeti? Despre numrul unu, numrul unu, rspunse Mirovici cu ndrzneal, fcndu-i cu ochiul, mirndu-se apoi singur cum de-a putut-o face, glumind att de neobrzat i de grosolan. Te ii de aiureli, mugi cpitanul, privindu-l chior i spunndu-i totodat: Nu cumva se refer la obligaiile noastre? Apoi tare: tii i dumneata ce anume prevede regulamentul. Noi sntem oameni de meserie Ei, astea nu-s fleacuri! replic Mirovici. De exemplu, s luam treaba asta Simi c n pieptul su ceva se frnse i e gata s sar. Respiraia i se opri. n faa ochilor ncepur s-i joace scntei. Pe limb i jucau cuvintele destinuirii fatale care l ngrozea. Uite, i spuse dnsul, am s-i spun acum drept n fa, am s-i trntesc ntregul secret. Ar fi bine, spuse Mirovici, schimonosind un zmbet, ar fi bine, tii s ne nelegem i s-l

Ce s-l? ntreb Vlasiev, ciulind urechile, apoi grbindu-se s prseasc locul blestemat. N-o s trdai, n-o s stricai nainte de vreme toat treaba? l ntreb deodat Mirovici cu o voce sugrumat n care se simea implorarea. Dac e o treab care s te duc la pieire nu numai c n-am s te ndemn, dar nici nu vreau s-i ascult prostiile, i rspunse Vlasiev i-i ntoarse spatele. Elibe i ncepu Mirovici vorba, dar i-o curm brusc. nghe ntr-o fric de moarte, tremurnd la ideea gafei pe care o fcuse. Coborr n grdin Lng podul ce ducea spre curtea interioar, ajutorul de pristav Cekin i paznicul-ef i aduser lui Vlasiev ceva care fumega ntr-un suferta acoperit cu un prosop. i aduc s guste cina, conchise Mirovici, masa prinului nainte de culcare. Du-o, spuse Vlasiev, dup o clip de gndire, nelinitit, privind n jur ca un taur furios. Scoase din buzunar o cheie lung i nnegrit, nmnnd-o lui Cekin. Am ghicit, rse Mirovici n sinea sa, satisfcut. Dar de ce n-o fi dus-o acolo chiar cpitanul? Ciudat Cnd ajunser n apropierea camerei corpului de gard, Vlasievaileca. Era ora nou. Mirovici porunci s se sune stingerea, i puse pe soldai s-i fac rugciunea i-i trimise apoi la culcare. Atept s aib loc schimbul de sentinele dup care plec la cazarm. n poart edeau de vorb, despre treburile regimentului, doi cprari, cu cineva din regimentul Smolenski. Mirovici i chem pe cprari deoparte. Iat ce-i, flci, spuse el deodat celor doi din

regimentul su. Snt forat de mprejurri s v anun c se ateapt, din partea Senatului i a mriei sale, un ucaz privind arestarea comandantului i a tuturor ofierilor de aici i eliberarea deinutului de la numrul unu Nu putem ti, rspunser nehotri ostaii. Arestatul nchis aici este o persoan de prim important, urm Mirovici. Sntei gata s-l ndeplinii nentrziat, dac va sosi un asemenea ucaz? i soldaii i noi, rspunser cprarii, sntem la porunca stpnirii. Lai, canalii, i caracteriza Mirovici n gnd, dispreuitor. De altfel, rmne de vzut la porunca cui sntei.. Strlucind de fericire de parc ar fi plutit prin ceruri, trecu n camera de gard, sttu ce sttu acolo, apoi urc din nou pe zidurile fortreei. Aerul ncrcat de rcoare i umezeal l mprospta plcut. Se aez... Ceaa nvluia oraul, rmurile. Ei, dac Uakov a ateptat o asemenea vreme, nici nu se putea alege una mai bun, i spuse Mirovici. Pe o asemenea negur nici n-or s-i dea seama ce se petrece. Scrut ceaa, cutnd s prind cu urechea zgomotul alupelor lui Uakov. Totul era cufundat n linite. Aa trecu o or i nc una. Din nou gnduri fierbini i nelinitite ncepur s roiasc, s frmnte creierii lui Mirovici. i veni n minte csua din Rada galerelor, foiala i cntecul btrnilor n dosul peretelui, povestirea Gaei despre ultima ridicare a prinului, desprirea de Polixena i convorbirea cu Gudovici din grdina de deasupra Niprului. i aduse aminte de prisaca cumtrului, de noaptea neagr i de visul

su n care se fcea c-l elibereaz pe prin. Cu inima strns, Mirovici revzu scena petrecut cu dou zile nainte, cnd, cu totul inutil i fr s fie tras de limb, a scpat primului ivit n cale, Cefaridze, intenia sa, iar acum era ct pe-aci s-o repete cu Vlasiev. i dac or s m denune? Poate c dobitocul de Cefaridze a i fcut-o. Se pierdea n presupuneri cu sufletul ncrcat de spaim. Te pomeneti c la Piter se i scriu ordonane pentru arestarea, percheziionarea i supunerea mea la torturi Te pomeneti c se i afla pe drum Aiurea, e linite! i nici nu vor gsi nimic, totul e prea bine pitit. Falsul ucaz e n crptura de dup sob, manifestul l-am cusut n manta, iar acum am s m duc i am s le ard, ca i cum mi-a aprinde o lulea Iar dac cineva o vrea s m denune, apoi doar lui Vlasiev, s-i fi dat prin minte De unde s-i fi dat? i totui timpul trece, se alarm din nou Mirovici. Chiar s nu vin Uakov? Oare trebuie s ncep treaba de unul singur? Lumina din ferestrele lui Vlasiev, a comandantului i a camerei de gard se stinsese. Trecuse de miezul nopii. Se auzeau doar obinuita schimbare de picior, oftaturile i cscatul sentinelelor. Aplecndu-se pe marginea zidului, Mirovici continua s scruteze ceaa care, deasupra Nevei, se ngroa tot mai mult. Deodat, avu impresia c undeva, n deprtare, acolo, n cea, ofteaz cineva. Vai-vai, o-oh! Lui Mirovici i se nzri un ipt surd i prelungit. Tresri. O team superstiioas, de nenvins, l cuprinse n cletele ei de ghea. Prul i se fcu mciuc. Ce aiureal! Eh, drace, ce m-am mai speriat! M chinuiesc ca prostul! vorbi Mirovici de unul singur, intuit locului. E clar. M-a nelat auzul.

i din nou, n deprtare se auzi un geamt prelung. M cheam, m cheam srmanul! Iat-m, snt aici! sri Mirovici grbit. De jur mprejur era linite. O pasre apru i dispru n noapte. Nu se mai putea zri nici mcar acoperiul nchisorii. Dac aceasta e clipa, dialog extaziat Mirovici, poruncete-mi, in minte cuvntul ce i l-am dat, porumbel alb, nchis ntre ziduri albe! n vrful picioarelor, cu o temere ca de fiar, se apropie de marginea curtinei, arunca o privire n curte, i strnse pieptul de parc ar fi simit un cuit, cobor scara, ajunse la corpul de gard, intr n fug i aprinse lumnarea X. Tentativa PE SCAUNUL DE LNG U SE AFLA mantaua lui Mirovici. Desfcu cptueala, scoase de acolo manifestul pregtit, l vr n crptura de dup sob i se apuc s scrie ucazul n numele lui Ioan Antonovici ctre comandantul regimentului Smolenski. n ucaz, Korsakov era ridicat la gradul de general i i se ordona s-i aduc nentrziat regimentul la prestarea jurmntului, iar apoi s-o porneasc spre Petersburg, la Palatul de var, ncotro m ndrept i eu fr ntrziere, urmndu-l, adug Mirovici ca din partea prinului. Iar trdtorul de Uakov s fie gsit i judecat, mai vru el s se avnte, dar se opri. Of, totui, ce fac? se mir el, apoi czu pe gnduri. n cele din urm hotr c, n caz de reuit, s-i trimit pe Ecaterina i pe Pavel ntr-o mnstire ndeprtat. i aminti de cuvintele falsului manifest ntocmit de dnsul n numele Ecaterinei: Prsesc aceast

ar slbatic, barbar, care n-a tiut s m aprecieze i la fel de necunoscut cum am aprut, dispar, transmindu-i domnia aceluia cruia i revine pe drept, strnepotului lui Petru I, prinul Ioan Cineva ptrunse n odaie. Ce vrei? Ce doreti? ip speriat Mirovici, srind ca ars i ridicnd ct putu de sus lumnarea. n prag se afla caporalul de garnizoan Lebedev, un blond pistruiat i miop, dup toate aparenele buimcit de somn. M-a trimis comandantul, spuse Lebedev cobornd vocea. Dai porunc, luminia voastr, ca vslaii s fie lsai n fortrea. Nu doarme? Nu doarme? Ce vslai? l ntreb Mirovici, npustindu-se spre el, simind c-l trec fiori de ghea. Cine tie? Poate nite rtcii, c-i cea mare. Mirovici i simi sufletul uurat. l strig pe vistavoi, poruncindu-i s-i lase pe vslai s intre. Pana ncepu din nou s scrie pe hrtie. Scrise un apel adresat poporului i rangurilor superioare din conducere. Ua se deschise. n prag se afla din nou Lebedev. nlimea lor o roag pe luminia voastr s-i dea drumul cancelaristului. Trimite vreun denun privitor la vorbele mele! i spuse Mirovici. N-are dect, o s mai vedem noi Funcionarul din birou fu lsat s intre n fortrea. Foiala din curte ncet. Ei, acum s scriu ordinul pe armat, i spuse Mirovici. Un singur ucaz, c blestemata asta de lumnare o s se isprveasc repede. Apru din nou Lebedev.

Ce mai vrei? Spune, neghiobule! Poruncii s-i lase pe vslai s plece. E clar, am fost trdat, i spuse cu ur Mirovici. S-a ntocmit denunul Acum Vlasiev l trimite pe curier la Piter S vedem numai dac ajunge la vreme Ls pana, stinse lumnarea, se dezbrc, gsi perna pe pipite, se culc pe lavi i se acoperi cu mantaua. l lua ba cu cald, ba cu frig. Uite, acui or s intre, or s m aresteze, or s m pun n lanuri, i spunea dnsul, trgnd cu urechea la cel mai mic zgomot de afar, iar mine vor da ordin i, sub stare de arest, n vzul lumii i sub ari, voi fi dus pe jos la Petersburg Se apropia ora dou din noapte. n ncpere era ntuneric bezn. Ceva umbla pe perei, fonea lng sob i la geam. Mirovici era lac de sudoare. l chinuia setea: S am acum nite ap rece cu ghea, a bea o caraf ntreag... Fortuna, fortuna, tinere! i rsun n urechi. Roata e fr piuli, roata! Dumneata nu eti capabil nici s mori cum trebuie... Chiar aa, e i timpul! l fulger prin gnd. Nu exista un alt moment mai potrivit Se ntoarse desperat cu faa spre perete, trgndu-i mantaua peste cap. Dar i prin manta auzea din nou i de data asta mult mai rspicat, vocea care l chema: Hai odat, mai repede, vino! Mirovici simi c se mica lavia de sub el. Sri ca ars. Gndurile i se nvlmeau. ntr-o singur secund retri impresii nenumrate. Avea senzaia c odaia se nvrtete cu el. Deci, snt incapabil? i spunea el sufocndu-se, strduindu-se s ptrund ntunericul. N-ai avut ncredere

n mine? Rmi s zaci n vizuina ta Se vede c totui mie dat s ajung un Orlov. Am s le spun i imagina el momentul cnd va iei i va sta n faa ntregului corp de generali am s le dezvlui cum am gndit i cum am executat totul, de unul singur, fr vrsare de snge i fr ajutoare. n linite i cu dibcie. ntreaga Rusie va fi uluit! Mirovici nu tia cum vor decurge lucrurile, dar credea i era convins c-i era scris s nfptuiasc ceva. Grozav snt, nu? Se lauda n gnd. Un fir de praf i am fost capabil s svresc o asemenea fapt de eroism Privi spre geam. Avea impresia c se crap de ziu. Doamne, se lumineaz, se ngrozi Mirovici. Se smulse de pe lavi, i lua n mare grab tunica, sabia i tricornul, intr la corpul de gard i ip ct l inur puterile: La arme! Vocea sa rsun ciudat i nefiresc n linitea din jur. Se ddu alarma. Fugi, i strig el caporalului superior. Adun de peste tot ntregul detaament! Soldaii, trezii din somn, ncepur s se adune venind n fug. De ce ne cheam? Ce, s-a adus manifestul? ntrebau ei strngndu-se n jurul cazrmii. Mirovici i alinie detaamentul pe trei coloane, veni n faa frontului i ordon s se ncarce armele cu cartue de lupt. Lu i el o muschet ncrcat i strig sentinelele de la poarta principal: n fortrea s nu fie lsat nimeni, cu excepia alupelor mici! Dac totui sosete Uakov? Un ajutor nu stric. Detaamentul de gard, format din ostai ai

regimentului Smolenski, numra patruzeci i cinci de oameni; garnizoana care pzea celulele i curtea nchis de peste an nu avea mai mult de douzeci. La fereastra comandantului licri lumina. La auzul zgomotului i al vocilor, Berednikov, mbrcat n halat, apru n prag. Ce-i cu agitaia asta? l ntreba el pe Mirovici. Ce s-a ntmplat i de ce-au fost adunai oamenii? ii aici un ar nevinovat, ip Mirovici npustindu-se asupra lui. Am, privitor la tine, un anume ucaz l lovi cu patul armei, l prinse de guler i 1 ddu n paza sentinelei. ndrzneala sa i cuceri pe toi. Drepi! Alinierea! comand el detaamentului. Umrul drept nainte, fuga mar! Apoi conduse detaamentul spre podul de peste an. Cine e? strig sentinela. Mergem la ar! i strig Mirovici. De partea cealalt a anului ncepu foiala. La poart licrir focuri, trei mpucturi stranii i nfundate se auzir n cea, iar gloanele uiernd, trecur n zbor pe deasupra detaamentului ce nainta. Soldaii lui Mirovici se oprir. Aa, trag, spuse dnsul. Le-o ntoarcem! Alinie detaamentul i, cu ntreg frontul, trase asupra sentinelelor. Poarta de peste pod se deschise i se nchise la loc. Dup numrul vocilor se putea nelege c sentinelele primiser ntriri. Ei, v predai, trdtorilor? V supunei adevratului ar Ioan Antonovici? ip Mirovici de pe platforma podului. Garda nchisorii trase din nou. Soldaii lui Mirovici rspunser printr-o nou salv. Gloanele se loveau de zidul turnului, rsunau pe acoperiul nchisorii. Nici de o parte, nici de cealalt, din cauza cetii i a focurilor trase la

repezeal, nu fu nimeni rnit. Fumul ncepu s se mprtie. Mirovici i duse detaamentul n spatele bisericii, n apropierea stingtoarelor de incendiu. Soldaii mriau nemulumii. Ce sntem, criminali, ucigai? i asta pentru ce? Eh, ne-am aranjat i cunoatem noi Soldimea cere o hrtie scris, luminia voastr, spuse caporalul Mironov, apropiindu-se de Mirovici. Ce hrtie? Ce vor? Pi, care va s zic, adic de ce are loc rscoala De ce i atacm pe ai notri? A! Hrtie v trebuie? ip Mirovici cu ur. M rog, credei c fr asta a fi acionat? Plec la corpul de gard, scoase din crptur manifestul i ucazul. Apoi, din cauza ntunericului, l rosti cu voce tare, pe dinafar: Actorul Volkov, care citise din memorie manifestul i cu mine vom deveni celebri prin aceeai fapt, i spuse dnsul; cuprinzndu-i cu privirea pe soldai. Acetia se strngeau temtori ntr-o parte, amnnd adunarea n front. Doamne, unde s fie Uakov? Mirovici l cut din ochi. Unde e? Lumineaz-m, Doamne, ndrum-m. Dincolo de pod, micarea se nteea. Cineva spunea c garda nchisorii a scos butoaiele i carele, pregtindu-se, n spatele lor, pentru o noua ripost. Mirovici, cu muscheta n mn, veni spre pod. Ascultai-m, strig el ntr-acolo. Predai-v, lsaine s trecem, altfel nu v vd bine. N-am venit de capul meu, mi fac datoria, predai-v, deci, nesupuilor la voina stpnirii, v anun ucazul Tu s te predai, i rspunser cei de dup an.

Aducei tunul! comand Mirovici, ntorcndu-se. Ghiulele snt n beci. Nu avem chei. Ducei-v la comandant; snt n cabinetul su. Au fost adui un tunar, un caporal de artilerie i civa servani. Cu ajutorul lor coborr, de pe bastion, un tun de ase oli, l crar n fortrea, l ncrcar i l postar n faa porii. Ordonnd din nou s se ncarce muschetele i s nu fie nimeni lsat nici s intre, nici s ias din fortrea, Mirovici trimise un vistavoi s anune garda nchisorii s depun armele, fiindc altfel vor ncepe s trag cu tunul. Supunei-v, frailor, le strig vistavoiul. Cum o fi cnd or veni nlimile lor i v vor gsi nesupui? C altfel se cheam, c sntei trdtori n curtea din spatele celor trei pichete, n care se afla cldirea prinului i locuiau cei doi pristavi, toat lumea era nnebunit. Ca la comand, se aprinser lumini la ferestre. Se trnteau ui, alergau soldai. efii, zpcii, ddeau ordine pe care le contramandau pe loc, se certau i njurau. Buctarul prinului se nciera cu spltorul de rufe, urlnd amndoi ct i inea gura. Ei i acum ce facem? ntreb epuizat Cekin, respirnd greu. Au scos tunul n faa porii Dumneata ce crezi? spuse Vlasiev. Ce s mai vorbim, Danilo Vlasici, puterea e a lor; orice vom face, or s ne nving Ei, domnule porucic, nseamn c ai uitat despre instrucia privitoare la arestatul secret M ndoiesc s ajung acum curierul nostru acolo Or ea nu este contramandat nc Cekin simi c-l trec fiorii. Cumplitele instruciuni ale

lui Panin indicau clar msurile ce trebuiau luate privitor la persoan n cazul n care o mn atentatoare s-ar dovedi puternic Dar, nlimea voastr, replic Cekin, oprindu-se brusc. Oare nu se poate cumva altfel? Nu v fie cu suprare, dar e o treab att de inuman Fiindc presupun c el doarme i nu tie nimic n acea clip Cekin i aminti de seara din ajun i de expresia prinului cnd intrase la dnsul cu cina. Contrar obiceiului, deinutul l ntmpinase amabil i cu blndee. Spusese doar, n treact, cteva cuvinte deplasate i ameninri cu moartea prin decapitare n clipa cnd va fi din nou ar. Spusese c e un ar mare i c un ofier ticlos i-a luat totul, schimbndu-i pn i numele; apoi tcu deodat devenind de o timiditate extrem. Toat seara umblase prin camer. Treaba asta prinul o fcea ntr-o manier deosebit. Msura doi-trei pai de la fereastr la sob, apoi se oprea. Binecuvnteaz-m, Doamne, spunea, sau: De diminea pn seara i de seara pn diminea, amintetei de mine, robul Tu! Apoi se ntorcea i pornea din nou, de data asta ntre u i despritur. n zilele din urm, rugciunile i le fcuse rostind cuvintele pe jumtate, fcndu-i ntruna semnul crucii, lsndu-i impresia c este foarte grbit. Repeta mereu: Miluiete-m, Doamne i apr-m De seara pn dimineaa, de dimineaa pn seara, pn seara i, aidoma unui ornic, fcea naveta de la un col la altul, apoi se culc, privea din pat i rdea. i n ziua care trecuse fcuse la fel, dup care scrijelise ceva, cu un cui, pe peretele din spatele sobei. Apoi i se fcu foame.

Cekin era mulumit de purtarea sa, reprondu-i c, uneori, l certa cu voce tare, ameninndu-l c va fi btut, dup ucaz, cu o bt despicat n patru. Vai, ce bun e! spusese prinul, ncepnd s nfulece din fiertura fierbinte, plcut mirositoare. Snt mic ca cin, dar am s ajung mitropolit, de aia m i nchin la toate icoanele. C tii, frioare, n dup-amiaza asta am avut un vis Ce vis? Se fcea c mergeam printr-o pdure, n jurul meu era furtun i fulgera i se adunau nori de ploaie. i era atta zpueal; m uit i zresc un lac ntunecat i rcoros. M arunc pe dat n ap, m bag cu cap cu tot, apoi ncep s not i m trezesc pe un rm cu atta verdea, cu soare cald i flori nenumrate! i toate erau albe i purpurii i nvoalte, mari i parfumate, iar n jurul lor roiau albine, gngnii i bondari Vai, Luka Lukici, unde-i lacul i unde-i pdurea asta? Cekin i amintea foarte limpede ce luminoas i plin de fericire era expresia deinutului cnd i povestea toate acestea, cu ct blndee i zmbea, iar apoi cnd isprvi de mncat, spunnd cuvintele: Ei, acum s ne culcm. Binecuvnteaz-m, Doamne, pentru somnul celor drepi, se spl pe mini i pe fa, se terse, ag cu grij prosopul de captul patului, apoi i spuse lui Cekin n timp ce se dezbrca: Ascult, Luka Lukici, cnd o s ies de aici i am s-i fiu ar, te fac hoffdienet peste toate slugile. Te pun mai mare peste toi. Te fac kammerherr c ceilali nu mi-au dat ceai i ciorapi buni Ce s spun, mare scofal i mnstirea lor! O s trim mai bine, n libertate

La poart se auzir strigte. Mirovici trimise un nou vistavoi. Spune-i domnului podporucic, i rspunse Vlasiev, c nu mai tragem i c ne predm. S vin ncoace. I se vor deschide porile. Iar acum, domnule porucic, i se adres el n oapt lui Cekin, urmeaz-m! l prinse de mn, trgndu-l spre camera prinului. Afar se crpa de ziu. Trecur de pichete. n faa intrrii n nchisoare patrula o sentinel. Ce face arestatul, doarme? l ntreb Vlasiev. Cred c doarme, vd c e linite Vlasiev lu paloul sentinelei, apoi descuie ua. n camera cu aer sttut, nbuitor, se puteau distinge clar, n lumina dimineii, obiectele din jur. Lumina ptrundea prin fereastra afumat, zbrelit. Pe o banc se afla mbrcmintea prinului, o bluz marinreasc i nite alvari; alturi nite pantofi sclciai. La capul patului atrna un prosop. Deh! spuse Vlasiev, scond paloul din teac i ntorcndu-se spre Cekin. n numele statului, poruncesc Cekin i scoase i el sabia din teac. l vzu pe Vlasiev, cu capul su mare i cu picioarele sale scurte, pind cu sfial dincolo de despritur. l cercet pe cel care dormea, apoi se aplec i ncepu s scotoceasc. Vreo doua secunde capul i umerii i se zrir prin ua despriturii. Apoi se opinti i ridic vijelios mna. Se auzi o lovitur de otel pe ceva moale, un fonet iute n cdere i un ipt nfricotor, slbatic: Ah, Doamne, ce e asta?! Cekin, ieindu-i din mini, se npusti spre u. Nu gsea lactul O artare nvli de dup despritur. n mijlocul

camerei apru un om nalt, subire, plin de snge. Era dezbrcat, cu fruntea despicat de-a curmeziul. Sngele i iroia pe faa palid, schimonosit de groaza i uluire. n mini inea o bucat de scaun. Pata roie se ntindea i pe o parte a cmii. Rupsese tiul care l rnise, iar acum l strngea pe Vlasiev, ipnd: Iuda, criminalule! cznindu-se s-l doboare. D-mi sabia, domnule porucic Ia o baionet de la un soldat! ipa Vlasiev, horcind. Cekin auzi voci i tropitul soldailor ce urcau scara. i ntinse sabia lui Vlasiev. Or s ajung la timp i o s-l opreasc, ncerca dnsul s se liniteasc. n tind foiau nite umbre. Iei afar. n spatele su auzi un nou strigt desperat. Lovindu-se de perei, ncercnd s ias, Ioan striga gemnd: Pentru ce, dragii mei, pentru ce? apoi czu greoi la pmnt. n culoarul ntunecat, Cekin tremura din tot trupul. Retria cina prinului, discuia lor, Iar florile erau toate albe i purpurii gngnii, albine, bondari Unde e arul, unde e? ipa Mirovici, apropiindu-se n fug de nchisoare. Abia mai rsufla. Soldaii l urmau gloat. Avem mprteas, nu ar, i rspunse Cekin, aprnd n u. Asta-i plata pentru matrozul din Kronstadt! gndi Mirovici, aducndu-i aminte de acelai rspuns dat lui Petru al III-lea. Treci, ticlosule, de ne descuie ua i ni-l arat pe ar, i spuse el, prinzndu-l de guler i mbrncindu-l. S fie un altul n locul meu, de mult te-ar fi njunghiat, canalie!

Se npusti, cu puca, pe scar. Ua nchisorii era dat n lturi. n pragul ei sttea Vlasiev. Soldaii, care nvliser puhoi, se nghesuiau n tind i pe culoar. Mirovici intr n nchisoare. Acolo era ntuneric. Lumin, dai-mi o lumnare! ip Mirovici. Ce fceai aici, pe ntuneric, ticlosule? url el spre Vlasiev. Criminali nimii, ticloi! O s dai socoteala pentru toate! Fu adus un felinar. Cu toii ptrunser n nchisoarea cu miros statut, fetid. Pe podea, cu faa n sus, zcea trupul nsngerat al prinului Ioan Ticloilor, blestemailor, nemernicilor! ip Mirovici dndu-se napoi ngrozit. Nu v temei de Dumnezeu? Cum ai ndrznit s vrsai sngele unui om att de nevinovat? Se arunc apoi asupra trupului nensufleit, strignd: Fostul nostru mprat!, srutnd minile i picioarele celui ucis. Nu tim cine a fost, replic Vlasiev, c vina nu e a noastr Ceea ce s-a fcut, s-a fcut respectnd ucazul Luai-i n baionet pe ticloi, s-i facei buci! ncepur s ipe soldaii. Nu mai ajut la nimic! N-avei de ce-i omor! i opri Mirovici pe soldai. Acum dreptatea e de partea lor, iar noi sntem vinovai Mi-am adus aminte de cuvntul dat i am venit, spuse dnsul, privind chipul fr via al deinutului. Dnsul e Ioan Antonovici, arul nostru. Ar fi trebuit s fie pe tron, s stea n fruntea otirii. C doar s-a aprat de unul singur, nenarmat mpotriva celor narmai S inei minte i s transmitei din neam n neam; c l-ai vzut Acum sntem noi dezmotenii de soart, iar eu mai

dezmotenit dect voi toi Voi rspunde singur pentru toate, voi plti pentru toi Ducei-l, adug el i ncepu s plng n hohote. Ultimul supus i aduce mriei-tale omagiul su Corpul nensufleit, mbrcat ntr-o cma alb i n izmene de cnep, fu acoperit cu un drapel i purtat n curte, n careu. Afar era ziu. Toat lumea privea chipul palid, ncadrat de o brbu blond, al celui ucis. Prea ngndurat de mreia evenimentului. Mirovici ordon toboarului s sune deteptarea, alinie detaamentul n rnduri, i depuse, la picioarele prinului, sabia i centura, comandnd ca n cinstea celui mort s se fac de gard. Toboarul batu prelung semnalul. Rmnei cu bine, frailor i s nu mi-o luai n nume de ru, spuse Mirovici ocolind rndurile i mbrindu-i pe soldai. La ordinul comandantului eliberat de sub paz, caporalul i civa soldai l nconjurar pe Mirovici. Berednikov l ncredin, n stare de arest, aceluiai detaament sub paza cruia se aflase el nsui cu o clip nainte. n faa frontului apru Korsakov, comandantul regimentului Smolenski, sosit n clipa aceea de la Schlsselburg. Poate, domnule colonel, nu l-ai vzut pe arul nostru, pe Ioan Antonovici n via, spuse Mirovici, privii-l atunci mort Dac ns Toba ncepu s bat cu putere. Frontul se strnse. Rndurile o luar spre poart. Korsakov l conduse pe arestatul Mirovici la carcera regimentului. Trupul deinutului, ntr-un sicriu mbrcat n catifea

purpurie, a fost depus n biseric. Mulimea care ddea navala i vorbele care au nceput s circule n popor, i-au obligat la o grabnic nmormntare. A fost ngropat n secret, ntr-un loc retras de lng zidul fortreei. Mormntul su a fost fcut una cu pmntul. Mai trziu, aici a fost ridicat o biseric de cas, pentru deinui. Pentru prostime, fu lansat zvonul cum c rposatul a fost dus noaptea s fie nmormntat la mnstire din Tihvin. XI. Sentina N TIMPUL ACESTA, ECATERINA I vedea de cltoria pe care o fcea, cu mare pomp, pe meleagurile din Ostsee. Speranele nemilor renviar. Circula zvonul c pe acolo umbla cu intrigi revenitul la via, iretul btrn Kalhas. Aliana cu Frederic amenina cu vechile npaste. Dup cum spunea Lomonosov, se repeta sfatul afaceristului din vremi trecute: Fii prieten nu cu vecinul, ci peste el. n ziua de 9 iulie, Ecaterina intr triumfal n Riga. Salvele de tun, clopotele i strigtele de vivat ntmpinar pe naltul oaspete. Mai-marii din magistratur i cavalerii, pe cai mpodobii bogat, depuser la picioarele arinei stindardul oraului, care n timpul Elisabetei fusese inut ascuns. Pe poarta de triumf se putea citi inscripia: Matri patriae incomparabili1 n toat splendoarea ei. Ecaterina iei din caleac pind pe florile care i se aruncau sub picioare de ctre fetele din ora mbrcate n alb. Dup ce trecu n revist armata i vizit palatul lui Petru cel Mare din afara oraului i biserica rus ridicat n cinstea lui Aleksei, Ecaterina lu parte la prnzul oferit n ziua de 11

iulie de cavaleri; seara, n Casa ambasadei, o atepta un bal mascat pregtit de burghezia oraului. Din strad rzbteau sunetele muzicii i glasurile mulimii ce-o aclamau pe mprteas. Trecur trsurile lui Biron i Minich. Se adunar i oaspeii din suita rus. mprteasa se
------------------------------------------1n l a t i n i n t e x t : I n e g a l a b i l a m a m a p a t r i e i ( n , t r ) .

afla n camera de toalet, nvluit ntr-o pelerin. Coaforul i aranj prul. Sargorodskaia o atepta cu rochia. Perekushina, cu masca i dominoul bleu cu panglici roz. La intrare era pregtit o caleac de parad tras de cteva perechi de cai mpodobii cu pene de stru, nconjurat de vizitii clri i de alergtori. Ultima bucl era nfoiat, ultima clam prins. Ecaterina ntinse mna dup masc. n clipa aceea zri prin oglind ua ntredeschis. Sargorodskaia purta pe tav un plic. Ce e acolo? ntreb mprteasa, ntorcndu-se spre ea. A sosit din Petersburg curierul militar Kakin Ecaterina desfcu plicul, citi primele rnduri i era ct pe ce s scape hrtiile din mn. Era raportul amnunit al lui Panin n legtur cu tentativa lui Mirovici i sfritul prinului Ioan. Plecai! spuse mprteasa celor din jur. Peste cteva clipe sun. Chipul ei tulburat era acoperit de pete. Chemai-l pe contele Strogonov, le spuse ea cameristelor. i nu n vzul lumii; s vin pe mica scar

interioar. Apru Strogonov. n urma lui ua fu nchis cu cheia. Ei, Aleksandr Sergheevici, i se adres mprteasa, f-mi un serviciu, du-te n locul meu la bal. Cum n locul mriei-voastre? Binevoii s glumii? ntreb contele uluit, fcnd un pas napoi. Deloc! ezi, te rog; aici snt podoabele mele. Mavra Saviina, Katerina Ivanovna, potrivii-i-le. Dar, mria ta, prin ce-am meritat luarea asta n rs? Locuri strine, lume necunoscut Or s m recunoasc i or s m huiduiasc Nu la tine, ci la mine s te gndeti. Refuzul meu ar fi considerat un afront, or de dus acolo, nu m pot duce. Adineaori am primit nite hrtii importante din Piter. Trebuie s rspund, s ntocmesc nite rezoluii imediate. nelege-m, nu-mi arde de distracii; iar politica cere s ascund n faa tuturor i cea mai vag aluzie la motivele absenei mele de la bal. Nu m crezi? i nchipui c glumesc? Gata! mbrac-te i du-te nentrziat acolo. De altfel, ai aceeai nlime ca i mine i nu o dat mi-ai maimurit cu miestrie gesturile i vocea. Ai ocazie s te ntreci pe tine nsui n faa strinilor, ba chiar i n faa unora dintre ai notri: reprezint, la aceast serat, persoana mea. Amuz-i pe nemi... Mcar dai-mi voie s merg pe jos i nu n caleac, rspunse contele, cednd. Altfel lacheii care m-ar ajuta s urc ar putea s-i dea seama i s plvrgeasc. Cum pofteti, numai totul s ias bine. Dup un sfert de or contele Strogonov, purtnd dominoul i masca mprtesei, nconjurat de deputimea oraului i de rangurile nalte de la curte, trecu strada ce

vuia de popor. La acel bal mria-sa a binevoit s mearg pe jos i cu masc scria n aceeai sear kammerfurierul Kupreianov n Jurnalul Curii. Nimeni nu l-a recunoscut pe Strogonov. Nemii l-au luat drept mprteas, copleindu-l de amabiliti iscusite i respectuoase i nclinndu-i-se slugarnic, l-au mpovrat cu rugciuni preaplecate privitoare la speranele i doleanele lor. Ca de obicei, Biron se plngea de jignirile i uneltirile lui Alinich, Minich se plngea de necinstea lui Biron. Urechile lui Strogonov auzir acolo attea secrete, nct l trecur toate nduelile ntre timp, mprteasa, zvort n cabinetul su, reciti raportul lui Panin referitor la minunile petrecute, precum i toate hrtiile nsoitoare, poruncind apoi s fie adui de la bal Orlovii i hatmanul. i inform despre sngeroasa neghiobie de la Schlsselburg cum o denumise ea att de plastic. O treab cumplit, inuman, spuse Ecaterina i e cu att mai regretabil, cu ct prinul aproape acceptase s se clugreasc! Nu-mi pot reveni i va fi tare greu s fie spulberate comentariile gurilor rele, dumnoase nou. i ce e mai ru, c acest ticlos care ne face de rs se pare c avea i ajutoare. mi amintesc c nainte de plecarea mea ncoace, o femeie srman a gsit pe strad o scrisoare pierdut n care se vorbea de un complot privind omorrea mea. Cine s-i fie complicii? ntreb aprinzndu-se la fa hatmanul. Sper s nu fie consteni de-ai lui Mirovici. Se pomenete numele Dakovei. Mi-e peste putin s cred. Orlovii schimbar ntre ei priviri.

n documentele celor arestai snt trei scrisuri, urm mprteasa rsfoind hrtiile. Manifestul are un scris mrunt, scrisoarea scris n numele prinului, ctre Korsakov, are un scris mare, iar ucazul, unul potrivit. S presupunem c primele dou snt ale lui Mirovici i Uakov Atunci cine a scris cei de al treilea document? O anchet secret cu prtinire! treangul i glontele vor dezlega orice limb, spuse Aleksei Orlov ncruntnduse. S luam de pild soldaii: fr o porunc de sus nu l-ar fi urmat.! Nu ancheta i nu tortura, ci judecata deschis a ntregului popor, iat ce hotrsc, replic mprteasa. O chestiune att de important nu poate rmne ascuns mai cu seam cnd aproape o sut de oameni narmai au fost prtai la ea O anchet sever, fr indulgen sau vreo prtinire oarecare, iar la ntoarcerea mea n capital voi da un manifest sincer, pentru toat lumea S cunoasc chipul adevrat al nefericitei fantome, de dragul creia a avut loc tentativa asta dement. Ecaterina s-a ntors la Petersburg la sfritul lui iulie. Manifestul privitor la catastrofa de la Schlsselburg a fost dat la 17 august. Tribunalul Suprem pentru judecarea lui Mirovici a fost constituit din membrii Senatului, ai Sinodului, din preedinii de colegii, din generali. i din persoane aparinnd primelor trei pturi de supui. Criminalul era inut n fortreaa Petropavlovsk. Zvonurile n legtur cu desfurarea procesului ajunser n ora, tulburnd ntreaga societate. S-a aflat c un membru al acestui tribunal, senatorul Nepliuev, cerea s fie arestai i adui pentru interogatoriul

fr prtinire, cum se spunea pe vremea aceea, aproape patruzeci de persoane, majoritatea din nalta societate a capitalei. A nceput s circule i un zvon despre o ieire a unui alt membru al tribunalului, baronul Cerkasov. Dup ce la 31 august adunarea asist la primul interogatoriu al lui Mirovici, hotrnd s fie pus n lanuri i inut sub paz i trecu la deliberarea sentinei, Cerkasov se ridic de la locul su. Cer s fie torturat trdtorul nepot al lui Mirovici, spuse el, ridicnd vocea. Prin ora se mprtie zvonuri pgubitoare pentru noi, judectorii, cum c am fi comediani i maini care se mic dup o influen din afar. Clevetiri obraznice i suprtoare! l susinu cineva din sal. Printr-o cercetare sever, onorat Curte, trebuie s-i gsim pe conductorii secrei ai complotului, urm Cerkasov, trebuie s ne justificm nu numai fa de contemporanii notri, ci i n faa generaiilor care ne vor urma Este de demnitatea i de bunul nostru renume Da, n-ar strica s-i mngiem coastele ntr-un loc mai ferit, adugar alii. Uriaul Tribunal Suprem clocotea. Toat lumea srise de pe locuri, aruncndu-i injurii reciproce. Procurorul Soimonov aduse la cunotina asistenei c i o parte din cler cere un interogatoriu cu prtinire. Interzic continuarea unor vorbe att de cuteztoare, anuna pe un ton poruncitor procurorul general, contele Veazemski. Declar adunarea nchis, iar despre cele ntmplate voi raporta mriei sale. Rspunsul Ecaterinei fu cunoscut de ntreg oraul.

n vorba lui Cerkasov, conchidea dnsa, nu vd altceva dect ce i-a dictat osrdia sa curat i lipsit de frnicie, ntr-adevr minitrii curilor strine ostile nou mprtie prin ora zvonul c a obliga adunarea s ascund adevrul n aceast afacere, s joace o comedie; de altfel i la noi n ar au nceput s acioneze partide care ncearc s ademeneasc publicul Cerkasov nu mai poate rzbi. Mi-o fi el frate, dar mintea-i a mea n virtutea acestui lucru, dai majoritii voturilor libertate deplin Tot pe optite se transmitea din gur n gur i rspunsul lui Mirovici dat comisiei venite din partea tribunalului pentru povuirea sa. Ciete-te, recunoate, i spuneau lui Mirovici membrii tribunalului, numete-i pe complici, pe instigatori, pe prtai sau pe cei care au vzut i au tcut. Uureaz-i sufletul prin cin. i cutai pe complicii mei? rspundea dnsul. Degeaba, am acionat de unul singur! Dar cum de te-ai putut hotr, cum de te-ai ncumetat? Am ntreprins doar ceea ce v-a reuit cndva vou, va fcut s fii azi acuzatorii mei! Am pit pe urmele voastre; dac mi-ar fi reuit aciunea, cu toii ai fi vorbit acum ntr-alt fel. La 1 septembrie, Mirovici fu pus n lanuri i degradat. Era foarte deprimat, plngea. Cnd s-a fcut o nou propunere de a-l tortura, Ecaterina rspunse: S-l lsm pe nenorocit n pace i s ne mulumim cu gndul c ara nu are i ali dumani tot att de nverunai. Pe 9 septembrie, tribunalul a dat urmtoarea sentin:

Caporalii i soldaii care au participat la rebeliune s fie btui n front i trimii la ocn; lacheul Kasatkin, pentru trncneal la adresa Curii i a ordinei sale, s fie btut cu vergile i trimis ntr-unul din detaamentele cele mai ndeprtate ca soldat de rnd. Cefaridze, pentru tinuire s fie degradat i fcut soldat de rnd Mirovici s fie executat prin despicare n patru, iar corpul s fie lsat pn seara, spre oprobriul lumii, dup care s fie ars cu eafod cu tot. Vlasiev i Cekin, ucigaii prinului Ioan dup ce au primit o recompens a cte apte mii de ruble fiecare au fost expediai n scurt vreme n gubernii ndeprtate, cu interzicerea de a aprea mpreun i, n general, de a frecventa societi mai numeroase, iar despre cele trite de ei s nu vorbeasc nimnui niciodat. Execuia lui Mirovici a fost hotrt pentru 15 septembrie urmnd. S aib loc n trgul Stni din Petersburg, situat n dreptul fortreei. La propunerea tribunalului de a renuna la dreptul su de graiere, Ecaterina rspunse prin urmtoarea rezoluie: S nu se ating nimeni de drepturile mele i nlocui executarea prin despicare n patru cu decapitarea. Vestea despre tentativa lui Mirovici a ajuns pn n cele mai ndeprtate coluri ale Rusiei: la Nipru, la Trubej i Oremburg. La prisaca cumtrului, n Pereaslavl, n judeul Iziumski, la Moscova i lng podul Ismailovski, la Bavkina, s-au fcut percheziii severe, au fost interogat oameni. Toat lumea i ddea seama de soarta ce-l atepta pe Mirovici. Sentin tribunalului a confirmat ateptrile.

Cele trei surori ale lui Mirovici i Bavkina umblar mult vreme, ca nite umbre, prin Petersburg, vizitnd i implornd persoane influente i prosternndu-se la picioarele membrilor Tribunalului Suprem. Bavkina o pndi pe mprteas n timpul unei cltorii n afara oraului i i nmn o jalb chiar pe locul unde i-a fost dat cndva s-i ntind mriei sale o gleat cu ap. Ecaterina o recunoscu pe Filatovna. Vai, drgu, nu pot, rspunse ea cu un sentiment de sincer compasiune, ceremi tot ce vrei; i snt obligat, dar s fac asta nu-mi st n putere. Aa a hotrt tribunalul i tentaia de a-i asculta rugmintea ar fi prea ndrznea i prea mare. n ziua de 12 septembrie sosi la Petersburg cu potalionul o nou petiionar tocmai de dincolo de Volga. n primele zile obinu cu mare greutate s fie primit de Grigori Orlov, de hatman i de preasfinitul Afanasi; se prinsese de poalele procurorului general Viazemski i, trndu-se n urma sa, pe treptele senatului, plngnd n hohote i mbrindu-i picioarele, l implora s-i crue viaa logodnicului ei. I s-a spus c e prea trziu, sentina privitoare la executarea lui Mirovici a i fost semnat de tribunal. O ntlni i prietenul lui Mirovici sosit n timpul acela din sud, Iakov Evstafievici, care o sftui s-i adreseze rugmintea mai sus. Mari, 14 septembrie, n biserica palatului din arskoe Selo, de Ziua Crucii, s-a oficiat utrenia i liturghia, dup care mprteasa trecu n cabinet, unde o ateptau cafeaua i rapoartele aduse de curierul de diminea. Fostul garderobier, Vasili Grigorievici kurin, acum general de brigad, n zilele de srbtoare i amintea de vechea sa slujb i atunci i plcea s tearg cu mna praful

de pe mesele i n general de pe mobilierul mprtesei. La fel i acum, intrnd n cabinet, se apuc s scuture praful de pe ceas i cmin cu un pmtuf de pene, apoi trecnd la etajera de cri, ncepu s fredoneze ca de obicei un cntec bisericesc, mprteasa sttea lipit de mas i nu-l bga n seam. La un moment dat, gemnd btrnete kurin apuc clana, gata s ias. Ce-i, Grigorievici, nu i-s boii acas? sparse tcerea Ecaterina, ntorcndu-se spre el. Ai s-mi spui ceva? Cum s n-am, micu? Numai c erai att de cufundat n hrtiile tale, c n-am ndrznit. Vorbete! Te ateapt o petiionar, milostivo, e la Ttici, grdinarul. N-au vrut s-o lase pe ua principal, au alungato ct colo, aa a ajuns pn la mine. Cine e i ce treab are? Vine de departe, de pe rul Kam A ajuns aici ntr-un suflet, cu potalionul; tot n povestea aia de mine Fata, dup cte se pare, e din oamenii vechii Curi. O fat? Cine anume? Plnge, nu tiu, i-au secat i lacrimile. Of, primeteo, milostivo! Ce pot face, Doamne, Dumnezeule? ntreb Ecaterina oftnd. Ce snt eu pentru ea? Sau ceilali toi? Aleksei Petrovici, hatmanul Panin? Primete-o, ascult-o, spuse kurin, fcnd o plecciune adnc. Ecaterina sun. Lacheul de serviciu introduse o fat slbu, frumoas, cu pr auriu ca de chihlimbar. Rmnnd singur cu mprteasa, fata czu n genunchi lng pragul

uii. Ridic-te, drguo; hai, curaj, spuse Ecaterina cu blndee, apropiindu-se de dnsa. Pentru cine ai venit s m rogi? Pentru Mirovici Suveranii snt fr de putere n treburi ca acestea Nu eu l-am judecat, nu eu am dat sentina Cine eti i de ce-ai venit s ceri ndurare pentru el? Umerii slabi ai Polixenei tremurau spasmodic. Minile palide cdeau fr vlag de-a lungul rochiei vechi, de culoare nchis. Buzele arse i ncletate nu puteau rosti nici un cuvnt. Cine eti? repet mprteasa. Spune-i ca unei mame a patriei! Nu te teme Sntem numai noi dou. Snt logodnica lui Mirovici, rspunse Polixena, ridicnd spre Ecaterina nite ochi sfrii i stini. Logodnic? Ce spui! tiu c nu va avea cruare. V implor un singur lucru: s-mi iau rmas bun, s mpart cu el ultimele sale clipe. ezi, drgu ezi, de-abia te ii pe picioare, i spuse mprteasa, susinnd-o. Aici, pe sofa Deci, eti logodnica lui? L-ai cunoscut mai bine dect toi. Spunemi deschis, fr ocoliuri, urm Ecaterina, aezndu-se lng vizitatoare. Ce l-a mpins la o fapt att de temerar, de nesbuit? i, pe deasupra mai are i tupeul i o ndrtnicie att de cumplit n a nu-i numi pe complicii si Polixena ntrzie cu rspunsul. Mria ta, pot mcar spera? Orice st n puterile mele.

Pn i graierea? ntreb Pciolkina, fixnd-o pe Ecaterina cu ochii nflcrai. Am s vd Depinde de sinceritatea dumitale Spune-mi, exist complici, instigatori? Exist Unul singur. Triete? l cunoti? ntreb mprteasa, trgnnd cuvintele. Prea bine, mria ta i e n via Poi s-l demati, s-l dovedeti? Pot. i n-a fost adus n instan? Nu-l tie nimeni i doar a sa e toat vina Ecaterina se ridic n picioare. O umbr trecu pe faa ei. Bine, glsui ea. i promit pn i graierea. Spunemi, cine e persoana? Mria-ta, e vorba de viaa i de moartea unui om apropiat mie S nu v fie cu suprare, am s-l numesc pe instigator, dar numai n cazul n care vei binevoi n cazul n care graierea lui Mirovici va fi indiscutabil Nu m crezi? o ntreb Ecaterina ncruntndu-se. Polixena, frngndu-i minile, ducea o lupt luntric. Cine-i, dar, instigatorul? Cine? Eu, mria ta! spuse abia auzit Polixena. Dumneata? opti uluit Ecaterina. Ei, asta-i! Glumeti, srmano! N-am auzit ce mi-ai spus i nici nu vreau s aud. Dorina de a salva un om, un om drag, te orbete Cinste unei inimi bune i unui sentiment curat Dar, iart-m i pe mine, nu te pot crede I-am citit nsemnrile, agenda, versurile Este un fanatic, dar imposibil s nu aib i complici, instigatori mai puternici dect el

Eu, mria ta, numai eu snt vinovat! urm Polixena. El n-a fcut dect s execute ceea ce am dorit, ceea ce i-am cerut. I-ai cerut? Dumneata? spuse Ecaterina, iscodind-o pe fata cu ochi mirai i cercettori. Bine, dar dumitale, drgu, la ce i-au trebuit toate astea? Ce interese, ce intenii personale te mnau? Polixena deveni deodat parc mai mic, se strnse n ea i i acoperi faa cu minile. n acea clip, i aminti de nchisoarea de la Schlsselburg, de ntlnirile secrete cu deinutul, de speranele i visele ei nebuneti. i retri trecutul, de copil orfan i fr cpti, viaa ei de custoreas, iar ceva mai trziu, de camerist la fosta Curte, de insistentele craidonilor obraznici i lipsii de inim, de cunotina cu Mirovici i de prezicerile Varvaruki. Iat c se mplineau cuvintele ghicitoarei: a curs snge i acum o s curg din nou Polixena tcu o vreme, apoi precipitat, nghiind cuvintele, i relat Ecaterinei povestea apropierii ei de Mirovici. Dup ce l-am cunoscut pe prin i m-am convins de soarta sa cumplit i fr de scpare, adug Polixena, miam pierdut minile vznd ct suferina poate s ndure i iam reproat celui care m ndrgise c-i lipsit de ndrzneal, de curaj Mai nti de toate voiam s-i asigur o soart mai bun prinului; dup asta, s-l iau pe Mirovici. Cuvintele mele au fost scnteia pentru butoiul cu pulbere A ntreprins o fapt temerar, iar acuma l ateapt pedeapsa capitala Mria ta, ia-mi mie viaa, dar cru-o pe a lui Numai eu snt vinovata Ecaterina tcea. Asta-i epoca noastr, i spuse dnsa.

i unii zic c-i rece, incapabil de o fapt de eroism. ntradevr e o nou Jeanne dArc Ce o s zic despre asta Diderot? Ce prere va avea Voltaire? Ai fost sincer cu mine, i spuse ea jlbaei, am smi in i eu promisiunea Polixena czu la picioarele mprtesei. Aceasta o ajut s se ridice i o mbri cu cldur. n ochii Ecaterinei strlucea un zmbet de buntate, de dragoste Dar s nu sufli nimnui o vorb, o povui mprteasa. Execuia e anunat pentru mine diminea. Ucazul de graiere va fi adus de curier direct la eafod Polixena prsi arskoe Selo. Pe drum o depi curierul arinei care galopa cu toat puterea calului. n aceeai sear, paznicul lui Mirovici, scond din celul resturile cinei, scp ca din greeal un ghemotoc de hrtie. Era un bileel nfurat n jurul unui inel. Nu despera, ai ncredere, i scria Polixena. Snt aici. Roag-te lui Dumnezeu, totul se mai poate schimba. Mirovici nnebuni de bucurie. Cum? mi scrie? optea el, acoperind biletul i inelul cu srutri i lacrimi. Iat, dar, cnd trebuia s se mplineasc! Apropie de nenumrate ori lumnarea de scrisoare i reciti rndurile scumpe; apoi o arse i, zngnindu-i lanurile, ncepu s strbat n lung i n lat celula. Deodat se opri, intuit locului. Un gnd neateptat, demonic i nfricotor i strbtu mintea. Dac a inventat totul i a scris-o numai ca s m liniteasc, s m mngie? Dac, n locul graierii, capul meu mine va cdea? Nici vorb, a nscocit-o! Din mil, e bun cu mine O spaim rece, de moarte, l cuprinse. Czu pe pat, cu flcile ncletate i tot trupul su slbit i trector fu cuprins

de frisoane nverunate, pline de ur i blestem, n nebunia desperrii care i sfia sufletul. XII. Pe eafod N DIMINEAA ZILEI DE 15 SEPTEMbrie, poporul nvli n trgul Stni unde, n faa celui de al doilea pod peste canalul Kronvergski se nla eafodul vopsit n negru. Apru poliia. Se mturau piaa i strzile nvecinate. Dughenile erau nchise. Toat lumea atepta armata i pe eful poliiei. Mirovici nu nchise ochii toat noaptea. Gndurile sale erau ntr-o nvlmeal cumplit, chinuitoare. Imagini sumbre, dezgusttoare, frnturi din cele vzute, trite, apreau i dispreau din faa ochilor si. Nu peste mult Mirovici simi boarea proaspt de dinaintea revrsatului zorilor rcorindu-i faa. i tot ce i-a fost drag n via, toat zgrcita cldur i frumusee a vieii sale euate, risipite, copilria, patria, coala, prima ntlnire cu Polixena, primele bucurii i linitea de acas, pe care a regsit-o dup atta amar de ani, speranele de a se retrage pentru totdeauna n tihna i curenia vieii de la ar, totul ncepu deodat s rsune n sufletul lui Mirovici, s triasc, s prind glas. mpcat, micat, plec de la fereastr, se ntinse pe pat, nchise ochii i ncepu s plng ncet, potolit. Un somn cald i dulce se furi pe neobservate, nvluitor i linititor. Lumnarea se stinse. Paznicul care arunca din cnd n cnd cte o privire prin ferestruica uii, i-a mai aprins-o, s nu-l trezeasc pe condamnat Deodat, Mirovici se trezi i sri din pat ca ars.

Trecuse de ora cinci. Se iveau zorile palide, nceoate ale unei diminei de toamn. Tot ce era neobinuit de greu, de dumnos i de amenintor se trezi din nou n sufletul lui, cu un sentiment limpede de ceva definitiv. Pentru ce, striga cineva nluntrul su, pentru ce aceast execuie, aceast nou ucidere? N-ai s mai apuci s vezi lumea pornit pe baze mai bune, fiindc templul tu s-a prbuit! Zri foaia de hrtie trimis nc de cu sear de preot, lu pana, aezndu-se cu gndul s atearn cteva rnduri celor apropiai. Dar mna nu voia s-l asculte. Tremurul i prinse i-i nclet degetele. S m rog lui Dumnezeu hotr dnsul. Dup ce-i pieptn pletele lungi i se mbrc, ncepu s se roage. Dar pentru ce? Nu fu n stare s rosteasc nici o rugciune. Undeva, n deprtarea coridorului, auzi un zgomot. Pai grbii. La u zngnir nite chei. Mirovici, zguduit din tot trupul, i fix, fr speran, privirea desperat la u. Intr comandantul, urmat de preot. Curaj, fiul meu, spuse preotul, privind fstcit n jur, roag-te, a sosit ceasul tu Dar bileelul? se ntreb Mirovici. Oare au inventat totul, oare totul mi s-a nzrit? Preotul rmase singur cu arestatul. S plec, l fulger deodat prin gnd. S-l rog pe preot s-i schimbe straiele cu mine? Nu, snt vise copilreti, irealizabile! N-am plecat atunci, acum e prea trziu La ora zece, piaa, podul, gardurile i acoperiurile prvliilor i ale caselor se umplur de popor. Sosi i armata, n aerul rece i nceoat plutea vorbria n surdin a mulimii. Cu puin nainte plouase. Din copacii uzi, pe lng pod i de-a lungul gardurilor, picura. Se zvonea c

execuia va fi, chipurile, anulata; va fi adus n pia numai ca s-l sperie bine; i se va pune capul pe buturug, dup care va fi iertat. Dou femei plnse, cu chipurile chinuite, una btrn, cu o expresie sever i una tnr, palid, n negru, se strecurar, prin mulime, spre pia, gsindu-i loc lng frontul de soldai. Probabil e mama i surioara sau logodnica lui, optea mulimea, fcndu-le loc. Ai auzit? O s vin acum, n goan, curierul arinei i se va da citire graierii, spuse, lng pod, caporalul regimentului Preobrajenski, Derjavin, sergentului regimentului Ismailovski, Novikov. Vin, vin! vuir strzile i mulimea de pe pod. Poporul porni spre pia. ncepur o foial i o nghesuial de nedescris. Btu toba. Se auzi comanda: Drepi, alinierea! Dinspre fortrea aprur clreii. ntr-o cru, sub escort, strbtu podul un ofier cu capul descoperit, foarte palid, ntr-o manta militar albastr. Alturi de dnsul edea, cu o cruce n mn, preotul. E, Mirovici, e Mirovici optea mulimea. Era urmat de alte crue cu ali condamnai. Fiecare avea n mn cte o lumnare de nmormntare. Alturi de crue peau soldai narmai. Mai am de trit o strad ntreag i o jumtate de pia, i spunea Mirovici. Iat, printe, i zise Mirovici preotului cnd crua ajunse n piaa i cnd i se pru c zrete, prin mulime, chipul speriat i palid al prietenului su Uakov, cu ce ochi m privete poporul! Cu totul altfel m-ar fi privit dac a fi reuit n aciune Dac l-a fi adus pe prin n capital, la catedrala Kazanski Isprvete, nebunule, unde-i snt gndurile, cina?

Cine are nevoie de cina mea, de vreme ce el nu mai e n via, a pierit din cauza mea? Tobele tcur. Pe eafod i fcu apariia gdele. Ajutoarele sale l mpinser pe Mirovici pe scar. Privete ct e de tnr i de palid la faa! se auzi prin mulimea care l studia pe Mirovici pe eafod. Piaa tcu. Lng buturug apru, ntr-o tunic verde i un camizol de aceeai culoare, auditorul poliiei centrale, un tip solid, nalt, cu o expresie de mulumire pe fa. i scoase tricornul i desfcu sulul de hrtie. Soldaii prezentar arma pentru onor. La nceput auditorul, dnd citire sentinei tribunalului, pronuna neclar i ncurca cuvintele, apoi ncepu s citeasc tot mai tare, cu toat convingerea. Mirovici i trecu privirea pierdut i nceoat pe deasupra pieii i a caselor din jur. Undeva, n mulime, cineva i fcu semn cu batista. Cine s fi fost oare? se ntreb dnsul, iar inima ncepu s-i bat cu putere, n timp ce ochii ncercau n van s gseasc locul de unde i se fcuse semn. Printe, i se adres el preotului aplecndu-se. Aici, chiar n acest loc, a pierit pe nedrept marele patriot Artemi Volnski Prietenii care l pzeau pe areviciul Aleksei iau sfrit tot aici zilele Gndete-te la Dumnezeu, i rspunse preotul, c doar nu i-au rmas dect cteva clipe Dei auditorul terminase de citit, cuvintele sale mai rsunau n urechile lui Mirovici. M vor graia, m vor graia! se mbrbt el. n bileel aluzia era clar. Mulimea se va da n lturi; nu poi ti, poate curierul clare se i afl pe drum cu un ucaz Tcerea general l nspimnta. Tresri. Dou mini puternice l prinser de umeri, purtndu-l undeva. Fr s

crcneasc, mirndu-se singur de aceast supunere a sa, se apropie de buturug. i scoaser mantaua i tunica. Partea de sus a camizolului se desfcu i pieptul simi boarea rece. Mirovici i ncheie nasturii i i ndrept cmaa. i mai departe? Tare mai snt caraghios s m ngrijesc acum de frig! Toat lumea parc ar fi ateptat ceva. Preotul i auditorul priveau undeva, ntr-o parte. Ajutoarele gdelui cotrobiau ntr-un co oribil, negru, cutnd ceva. Doamne, numai Tu eti adevrat! rsun n Mirovici o voce interioar, care l surprinse. Ar trebui s-mi iau rmas bun de la ei Se apropie de gratii i se nclin n cele patru coluri. Iar i ia rmas bun! se auzi vuind piaa dintr-un capt n celalalt. Undeva, pe aproape, rsunar un oftat i o rugciune optit. Hai curaj! repeta aceeai voce din interiorul lui Mirovici. Ai s vezi. Gndurile se schimbau cu o viteza uluitoare. Apoi, spunndu-i: nc un minut, o jumtate de minut i nu voi mai fi, ncremeni n ateptare atent la cel mai mic zgomot. i aminti de crucea cu moate. Printe, i spuse el preotului, ia asta de la mine, pstreaz-o Prin ea am devenit frate de cruce cu cineva Dar inelul, cadoul ei? i aduse brusc aminte. n acea clip, cu totul ntmpltor i pentru prima oar, i sri n ochi un chip rocovan, cu maxilare proeminente, cu dini rari, puternici i albi i, dup cum i se pru, puin jenat. nelese ntr-o clip c era el gdele. Ei, frate! C doar tu mi eti frate ntru Domnul, i spuse Mirovici, ia acest inel; mi l-a druit o fiin drag mie Dac i-or da porunc, m rog, i-or ordona s loveti, nu m chinui, isprvete dintr-o lovitur C doar

eti meter Tcu. Secundele ce treceau n zbor preau ore. Da, ateapt ceva, e clar c ateapt ceva gndi el cu sufletul la gur, numrnd clipele. Atunci avu impresia c undeva, n deprtare, cineva i fcea din nou semn cu ceva alb. Se ddu semnalul. Tobele de lng eafod btur cu putere. Aceleai mini puternice l prinser pe Mirovici pe la spate. Triasc amintirea adevratului nostru ar mucenicul Ioan al III-lea Antonovici! strig deodat cu un curaj dement Mirovici. D-mi drumul, eu singur, singur! strig el, smucindu-se. Fr basma, snt ofier! Triasc nevinovatul mucenicul Tobele amuir. Mirovici simi cum se linitise deodat. Era inut uor. Cuprinse din nou cu o privire, speriat i stins, mulimea ncremenit, pi spre buturug, vru s mai spun ceva, se ndrept mndru din tot trupul, privi cu trie pioas spre crucea unei biserici din apropiere, apoi deodat, n timp ce o mn l aps cu putere, repetnd n gnd: Doamne, ce-i asta? Siluire? Snt dus undeva se ls pe buturug. Uite, uite un zgomot, mi se pare c e curierul clare Vine n goan De frontul de soldai se apropie o caleac de la curte. O lunet fu ndreptat din fereastra ei spre eafod. Mai trziu, lumea spunea c era Dakova, care, mnat de curiozitate, ajungea oriunde la timp. Din pia i de pe pod se putu vedea foarte bine cum se ridic deodat securea strlucitoare deasupra butucului, cznd apoi cu prit surd pe locul unde era ntins Mirovici.

n privirea ce se stingea ncepur deodat s se nvrteasc toate din jur: frontul de soldai se culca pe acoperiul caselor, stlpul felinarului de strad se sui n vrful clopotniei, biserica rsturnat se prvlea cu o vitez ameitoare undeva ntr-un afund fr sfrit, nfricotor Clul, inndu-l de prul lung i blond, nl capul palid i nsngerat al executatului. Piaa scoase un strigt de groaz. Din cauza cutremurrii mulimii podul se nclina spre canal, iar parapetul se frnse. Urletul unei fete ce czu n nesimire n braele unei btrne nnebunite de durere i ale unui moier, mic de stat, pierdut cu firea, mbrcat ntr-o tunic de culoarea mazrii i vorbind cu pronunat accent ucrainean, domina mulimea. Venii la mine, Nastasia Filatovna, i optea Iakov Evstafievici Danilevski. Locuina mea e pe aici, pe aproape; n-a vrea s v calce poporul n picioare Da, i spunea un tnr elegant i nalt din regimentul Preobrajenski, n timp ce prseau locul execuiei mpreun cu un ismailovist, este de neconceput. Nikolai Ivanci, curierul a ntrziat doar cinci minute. Se spune c a aprut dinspre podul Tucikov cnd totul se sfrise.. i crezi una ca asta? Cum s nu cred? rspunse Derjavin. Se spune, din surse foarte sigure, c nc de asear Aleksei Orlov a primit ucazul de graiere; nu i-au potrivit ceasurile i de aici greeala Tare mai eti tnr, dragul meu! spuse Novikov, aruncndu-i o privire trist. Oare Orlov a fcut-o dup vrerea arinei! Vei tri i vei vedea Iar acum hai s intrm mcar i n Koltovskaia, s facem un parastas pentru

ucisul, robul lui Dumnezeu, Vasili C ceea ce a ncercat s fac acest nefericit, au fcut-o i alii S-i lum mcar i pe Orlovi, care au eliberat-o pe Ecaterina Diferena consta doar n faptul c tia au reuit, pe cnd dnsul nu Hai s mergem! Nu, nu pot, spuse Derjavin, artndu-se grbit. i aa am ntrziat. Trebuie s merg la eful meu, la Lutovinov; iam promis s trec pe la el, s fie primul cruia i voi povesti totul. Ai s ajungi departe, i spuse n gnd Novikov, dnd din cap n urma lui. Spre sear eafodul i trupul lui Mirovici au fost arse chiar acolo, n pia. Aflnd despre execuie, micuul arevici Pavel a dormit prost n noaptea aceea mprteasa se mut din arskoe Selo la Petersburg. La Curte a nceput s se vorbeasc despre hotrrea desfiinrii titlului de hatman n Malorosia. mprteasa era preocupat de teatru i literatur. S-a aflat c Fonfizin, care intr n slujb la Elaghin, citise la Peterhoff, n ajunul plecrii arinei la Riga, comedia Brigadierul pe care tocmai o isprvise. Ecaterina a rmas mulumit de lectur, exprimndu-i autorului bunvoina sa deosebit. Cine te-a ndemnat la munca asta? l ntreb ea pe lector. Nemuritorul nostru savant i poet, Lomonosov, rspunse Fonvizin. Slava tnrului scriitor era furit. nalta societate vorbea despre dnsul; se citau numele i expresiile eroilor si. Era o sear rece de octombrie.

La Palatul de iarn, dup o ndelungat absen, lua masa Dakova. n aceeai zi, mprteasa primi din Moscova o jalb de rugciune a oamenilor de la Curte, privitoare la celebra tiran Saltciha. Se povestea cu groaza despre faptele sngeroase ale acestei cucoane. n hrtii s i se spun el i nu ea, conchise arina. Nu se vor mblnzi nravurile pn nu se vor mblnzi inimile, mai spuse Ecaterina. Calea cea mai sigur pentru asta este fichiul satirei i discutarea liber, fcut de minile alese i cu cea mai mare experienta. Cu aceast ocazie, i aduser din nou aminte de Fonvizin i de prerea lui despre Lomonosov. Ai auzit c Mihail Vasilici al nostru a fost iar tare bolnav i mai cu seam e cuprins de mare jale, i spuse Ecaterina Dakovei. S mergem la el. N-am mai reuit s-l vd din primvar. Caleaca de la Curte opri la poarta casei lui Lomonosov de pe Moika. Un lacheu mpodobit cu pene i cu o livrea cusut cu fir intr n curte. l urmau dou doamne. Pe uba de catifea albastr, mblnit cu samur, a uneia dintre ele se putea vedea Steaua Sfntului Andrei. Printr-un semn, Ecaterina opri foiala din tind i, fr s fie anunat, urc mpreun cu Dakova spre cabinetul de lucru. Ca de obicei, Lomonosov era ntr-o stare de spirit perfect. edea cu greu la masa ncrcat de cri, hrtii si aparate pentru experienele sale chimice. n cmin, de parc i-ar fi luat rmas bun de la stpn, focul ba se nteea, ba se stingea. Bun ziua, Mihail Vasilici, cum o mai ducei? spuse Ecaterina cu blndee. Iat, am venit s-l vedem pe celebrul nostru sihastru.

Lomonosov se ridic n picioare i fr s scoat un cuvnt fcu o plecciune din adncul inimii. Cu ce va ocupai. i pe unde plutete n aceste clipe geniul vostru iscoditor? Printre stele, metale sau pe drumul att de drag dumneavoastr, spre India? Cuteztorul Gama a-nconjurat meleagurile lumii meridionale i a ajuns la templul soarelui ce lumea veche ombia Vedei ce dragi mi snt i ce bine mi amintesc de versurile dumneavoastr Mie ns nu-mi reuete rima deloc Snt cam tare de ureche Nici n muzic nu m prea pricep. Milostivo! opti Lomonosov, apoi tcu din nou. Ochii i erau scldai n lacrimi. Hai, gata cu melancolia! spuse Ecaterina. Nu v simii cumva bine? Trebuie s v cutai. Am s v trimit medici. V-a npdit tristeea? Venii la Ermitaj, o s petrecei cu tineretul. Nu, mria-ta, nu eu snt bolnav i trist, rspunse Lomonosov, ci sufletul mi-e trist i bolnav. Cel neobosit i nenvins n planuri i n munc vorbete astfel? Facei-v auzit printr-un cuvnt puternic; compatrioii v ateapt. Iat, m gndesc s adun deputaii tuturor breslelor ca s alctuiesc Charta legilor Geniul vostru ne va lumina orizontul Vinul nou are nevoie de burduf nou, milostivo! spuse emoionat Lomonosov. ara-i prea mare ca s fie neted. Mai snt i hrtoape: jertfele snt inevitabile aa! Dar i ncepi domnia prin fapte mree, iar pe noi cei ce muncim nu ne dai uitrii S trieti n vecii vecilor, ca

nou, mi se pare, ne-a sosit timpul s prsim lumea asta Mai voi s spun ceva, pe buze i fluturau numele deinutului ncoronat, disprut obscur, ca i al celui rspunztor de pieirea sa fatal; dar fr s mai scoat vreun cuvnt, i plec ncet capul. n toamna aceluiai an muri Bavkina i a fost desfiinat titlul de hatman. Invitaia fcut Pciolkinei a fost nnoit i ea plec peste hotare unde, cunoscnd limbi strine, rmase mai muli ani n calitate de educatoare a unei fetie misterioase. i-au amintit de dnsa atunci cnd la Veneia a aprut celebra prines Tarakanova Tatl prinului Ioan a murit orb la Holmogor. Surorile i fraii si, dup muli ani, btrni fiind, purceser pe mare spre Danemarca. Slugile lor, purtnd numele de cltori pe mare au fost fcui erbi pe vecie la Holmogor. O deplin libertate, aceti cltori pe mare au cptat abia dup o sut de ani Slava Orlovilor se stinse. Rsari steaua lui Potiomkin. Rusia fu zguduit de micarea lui Pugaciov. Campaniile turceti luar sfrit; Crimeea era cucerit. Lomonosov plecase de mult dintre cei vii. Derjavin o cnta pe Felicia, obinnd onoruri. Autorul Brigadierului adresa n pres ntrebri politice Ecaterinei. Czur martinitii i, odat cu ei, creatorul Societii de prietenie i al Companiei tipografice, Novikov. Fostul soldat al regimentului Ismailovski, care cu treizeci de ani n urm, n acea memorabil diminea de iunie, a stat plin de entuziasm de sentinel n careul regimentului. Azi un btrn slbit, nvins de amar Novikov, se afl nchis n aceeai celul din fortreaa

Schlsselburgului, unde fusese deinut i-i aflase sfritul, n urma tentativei lui Mirovici, prinul Ioan. ntr-o bun zi, czu tencuiala de pe sob; Novikov, umblnd prin ncpere, mai lu un strat de var i, la lumina slab a opaiului, descifr, cu mult greutate, hieroglifele zgriate cu un cui pe perete: Noi, prin mila lui Dumne mprat Ioan al III-lea Antonovici 1875

PRINESA TARAKANOVA
PARTEA NTI JURNALUL LOCOTENENTULUI KONOV
Nu-i nici o ndoial, este o aventurier

Scrisoarea Ecaterinei a II-a

I
Mai, 1775 Oceanul Atlantic Fregata Acvila Nordului

FURTUNA A INUT TREI ZILE. TANgajul a fost att de mare, c n-am putut scrie. Fregata noastr , Acvila Nordului, a trecut de Gibraltar. Acum, fr timon, cu o parte din pnze sfiate, este purtat de curent undeva spre sud-vest. Unde vom acosta, ce se va

ntmpla cu noi? E noapte. Vntul s-a potolit, valurile se linitesc. Stau n cabin i scriu. Ceea ce voi apuca s notez din cele vzute i tratate, voi pune ntr-o sticl, pe care, dup ce-o voi smoli, o voi arunca n mare. Iar pe dumneavoastr, cei care vei gsi-o, v implor s-o trimitei pe adresa nscris. Dumnezeule atotputernic! D-mi o minte ascuit i o memorie vie i las bolnavu-mi suflet, chinuit de ndoial, s se descarce Snt marinarul Pavel Evstafievici Konov, ofier al flotei majestii-sale mprteasa ntregii Rusii Ecaterina a II-a, carele n urm cu cinci ani m-am nvrednicit de o fapt de bravur deosebit n lupta de lng renumita Cesma. Lumii ntregi i este cunoscut cum tovarii notri de arme, locotenenii Ilin i Klokaciov, cu patru brandere utilate n grab, din brci greceti, n miezul nopii dinspre 26 iunie 1770 au pornit plini de vitejie spre flota turceasc aflat lng Cesma i au dus-o la pieire. Iar mie, smeritul, mi-a fost dat n vremea aceea acoperind branderele s arunc personal n duman de pe vasul Ianuaria, prima ghiulea nroit. Ghiuleaua, nimerind n cmara de muniii, a aprins i a aruncat n aer vasul-amiral turcesc, iar de la branderele care tocmai soseau s-a aprins ntreaga flot inamic. Spre ziu, din cele o sut de corbii dumane a cte aizeci i nouzeci de tunuri, fregate, galiote i galere n-a mai rmas nimic. Pe suprafaa apei pluteau resturi fumegnde, leuri i utilaj distrus. Fapta noastr de arme de la Cesana a fost cntat de renumitul poet Heraskov, carele i mie, de nimeni cunoscutul, mi consacra n final urmtoarele versuri inspirate:

i nmneaz slava o ramur de laur Viteazului Konov, ce-nvinse pe-al lui Allah balaur. Aceste versuri erau pe buzele tuturor. i dei englezii care serveau n armata noastr la branduri, ca Makensie sau Doogdale, i atribuiau gloria luptei de la Cesma i pe noi conducerea ne-a onorat din belug cu decoraii i alte recompense. Cu aceast ocazie, am fost fcut locotenent i luat aghiotant de nsui nvingtorul forelor navale turceti de la Cesma, contele Aleksei Grigorievici Orlov. mi pria slujba i, n general, o duceam bine. Uneori ns cumplita soart i urmrete pe oameni. Destinul mi-a ntors spatele poate pentru grabnica plecare din patrie, dei aceasta a fost fcut mpotriva voinei inele. Triam fericii pe laurii victoriei de la Cesma, slvii i respectai de toat lumea frantuji, veneieni, spanioli i de alte neamuri. i iat c deodat, mi-a fost dat mie, fugarului, s trec printr-o nou i grea ncercare. Rzboiul continu. Contelui Aleksei Grigorievici Orlov, care trind n placeri tihnite pe lng flota sa, dup attea btlii rsuntoare, i plcea s zic: Snt att de fericit, de parc, asemenea lui Enoh, a fi luat de viu la ceruri. O spunea numai aa, dar n realitate gndurile sale neastmprate i ndrznee i umblau tot la lucruri mari, ca pe vremea cnd o ajutase pe Ecaterina s se urce pe tron. Odat, navignd cu escadra prin Adriatica, m-a trimis n mare secret ntr-o recunoatere la vajnicii i bravii locuitori ai Muntenegrului. Era n anul 1773. Partizanii le-au aranjat inteligent i abil pe toate. Am

acostat n ntunericul nopii, am crat cele ateptate la mal i am schimbat vorbele trebuincioase. Dar la ntoarcere, pe mare, a pornit n urmrirea noastr o alup de paz turceasc. Ne-am aprat ndelung, trgnd focuri de arm. Marinarii au fost omori; eu, grav rnit la umr, am fost gsit zcnd pe fundul cuterului, fcut prizonier i dus la Stambul. Dei eram deghizat n albanez, m-au ghicit c-s marinar rus i, la nceput, am fost foarte rsfat, pesemne, socotind c vor cpta pentru mine o bun rscumprare. Ehei, cnd or afla, c prizonierul lor e acelai locotenent Konov de la Cesma, de la ghiuleaua cruia a luat foc i a srit n aer vasul lor amiral, ce s-o alege de mine?

II
AM STAT N PRIZONIERAT APROAPE doi ani. Veni i anul 1775. La nceput am fost ntemniat ntr-o arip din Edikule, un palat cu apte turnuri, mai apoi pus n lanuri ntr-una din moscheele Stambulului. Nu tiu, s fi aflat turcii c printre prizonieri se afla Konov, sau pur i simplu pierzndu-i orice speran c voi fi rscumprat, au hotrt s se foloseasc de priceperea i cunotinele mele, fapt e c i-au propus s m converteasc la islamism. Moscheea n care eram nchis se afl pe malul Bosforului. Prin gratiile ferestrei se zarea marea. Lng rm roiau brci. Hogea care m vizita era slav de origine, bulgar din Gabrovo. n foarte scurt vreme am nceput s ne nelegeam fr nici o dificultate. Apoi, pe ocolite, a

nceput s m iniieze n credina turceasc, luda obiceiurile musulmane i proslvea puterea i slava Padiahului. Revoltat de toate acestea, tceam cu ndrtnicie, ca mai trziu s intru chiar n disput. Ca s-mi ctige simptia i s m atrag la credina sa, hogea s-a zbtut s-mi obin o ncpere i o hran mai bune. Am fost transferat n prtea de jos a moscheii, de care rspundea el, am nceput s capt tutun, tot soiul de bunti i vin. Cu toate astea, continuam s-mi port lanurile. Trdtorul ntru credin, mentorul meu, respectnd legea lui Mahomed, nu se atingea de butur, dar m ispitea i m mbia cu struin: Treci la islamism, s vezi ce bine o s-i fie; or s-i dea jos lanurile; uite cte corbii avem, intri n armat, ai s fii cpitan-p. Zceam pe rogojin, nu puneam gura pe buntile ispititoare i aproape c nici nu-l ascultam ce spune. Gndurile mele zburau spre ptria prsit. mi treceau prin minte prietenii, rudele, fericirea pierdut. Mi se frngea inima, sufletul mi plngea de nesiguran, de lips de vesti i de dor de ar. O, ct de vii mi snt acele clipe de zbucium, de gnduri fatale! Aa cum mi dau acuma seama, mi-am adus atunci aminte de linititul nostru ctun din Ucraina, Konovka. Orfan fiind, am sosit, n haina de ofier din coala de marin petersburghez, n vacan la bunic-mea. O chema Agrafena Vlasievna i tot Konova. Bunica avea n apropierea oraului Baturino nite consteni bogai, Rakitin; Lev Iraklievici, general de brigad n retragere, vduv i pe fiica acestuia, Irina Lvovna. Dintr-una ntr-alta, ba dusul la biserica Rakitinilor i la conacele de acolo, ba mai apoi plimbrile, tineri fiind, ne-

am ndrgit unul pe altul. Sentimentele mele pentru Rakitina erau nflcrate, nestvilite. Irina Aria, cum i se zice plin de farmec, o creol cu pr negru, bogat, a devenit nsi viaa mea, Dumnezeul meu, cruia m nchinam zi i noapte. Ne-am explicat, ne-am apropiat sufletete, fr ca cineva s-o tie. Doamne! Ce clipe erau acelea, ce conversaii, ce jurminte! A nceput schimbul de bileele nfocate. Totdeauna mi fusese drag muzica. Aria cnta minunat la clavicord i din gur arii din Gluck, Bach i Haendel. Ne vedeam foarte des. Aa s-a scurs vara. Zile dragi, de neuitat! Una din scrisorile mele pentru Aria, dintr-o ntmplare nefericit, ncpu pe minile lui taic-tu. S fi fost Rakitin fa de fiic-sa peste msur de sever i de aspru, s-o fi convins s renune la mine, nlocuindu-m, om credincios, devotat, cu un altul? Nu tiu. tiu c mi-e tare greu s-mi amintesc de toate acestea Era toamn i, mi-aduc ca i-acum aminte, era srbtoare. Ne pregteam s mergem la biserica Rakitinilor. Cineva intr clare n ograda noastr. Un lacheu n livrea firetat i-a nmnat bunicii un plic sigilat. Am simit cum mi zvcnete inima. Presentimentul s-a realizat. Bunica a primit, n ceea ce m privea, un refuz categoric i definitiv. S nu v fie cu suprare, stimat Agrafena Vlasievna, nepotul dumneavoastr, pvel Evstafievici este o persoan demn de tot respectul, un om minunat din toate punctele de vedere scria generalul Rakitin dar s-mi fie cu iertare, nu-i perechea potrivit pentru fiica mea i degeaba i trimit rvele. S nu se mnie, am fost i-i rmnem, exceptnd cele expuse mai sus, prieteni i-i dorim nepotului i finului dumneavoastr s ntlneasc o fat de o mie de ori mai bun i mai demn de dnsul.

Scrisoarea m-a dobort. Am simit cum vd negru naintea ochilor. Fericirea visat i att de dorit o vedeam distrus. Bogtaii de Rakitini, nfumurai, neam cu Razumovski, fr pic de mil l desconsiderau pe nobilul care, dei srac, era poate de vi mai veche i mai bun dect ei. Goana dup neamurile de vaz, apropiate de curtea fostei mprtesc, a triumfat asupra sentimentului. Se mai auzise c tatl Ariei voia s-i vad fiica doamn de onoare, s-o mping n nalta societate. D-i ncolo! mi spuneam, btnd n netire vechile odi cndva att de dragi mie i devenite deodat odioase. Ziua era mohort, se cernea mrunt. Am poruncit s mi se neueze calul i, cuprins de desperare, m-am npustit n step, apoi spre pdurea care marginea conacul Rakitinilor, clrind nebunete cmpiile i poienile pustii, de prc mi pierdusem minile. Vntul vuia printre arbori. Noaptea miam priponit calul de un pom i, prin grdina ce marginea pdurea, m-am apropiat de ferestrele Ariei. Ce-am simit n clipele acelea! Mi-aduc aminte c-mi ziceam c-ar fi de ajuns s-i fac un mic semn, ca ea s mi se arunce n brae i s plecm mpreun la captul lumii. Nebunul de mine! Speram s-o vd, s ne mprtim gndurile, s ne spunem amarul. Las-i tatl, uit-l, i opteam, scrutnd fereastra. Nu-i e mil de tine, nu te iubete. Zadarnic: geamurile rmneau ntunecate i de nicieri, din casa stpnit de tcere, nu se auzea glas de om, nu pulsa via. n urmtoarele dou nopi am revenit, prin grdin, spre cas, am stat la pnd lng camera cunoscut, doar-doar o aprea Aria s-mi dea de veste, s-mi ntind ca altdat mna, smi arunce scrisorele. I-am trimis n tain i un bilet, nici un rspuns. ntr-o noapte chiar m-am hotrt s-mi trag un

glonte n cap, sub geamurile Ariei, ba am i luat un revolver n mn. Nu, mi-am revenit eu atunci. La ce bun o astfel de jertf? Poate m-a trdat cu un altul. Am ateptat s aud c s-a gsit cu adevrat vreun rival mai norocos. Abia mai trziu am aflat c Rakitin, dup ce mi-a trimis scrisoarea de refuz i-a expediat fata, undeva pe Oka, la un conac ndeprtat al unor rude de-ale sale, unde a inut-o mult vreme sub o supraveghere sever.

III
BUNICA N-A FOST MAI PUIN ndurerat dect mine. Dup vreo sptmn, m-a chemat la dnsa i mi-a spus: Rivalul i l-ai ghicit. Este un neam mai ndeprtat al Rakitinilor, prin i Kammerherr. Am aflat pe ocolite, pvel, c a fost chemat anume la moie, c a stat la ei n timpul frmntrilor tale i i-a ajutat s dispr de-aici fr urme. Uit-o, dragul meu, pe Aria, se vede treaba c-i seamn lui taic-su o nfumurat! O da Domnul i-o s-i treac cnd ai s-ntlneti alt fat. De altfel, eu nsumi eram fnos i m aprindeam degrab. Bunica are dreptate, mi ziceam, hotrndu-m s las totul balt i s uit. Dac Aria ar fi avut inim, ar fi gsit ea prilej s-mi scrie mcar un rnd. Mi-aduc aminte de-o noapte, cnd am gsit prin hroagele mele o prtitur procurat de la un amator de muzic, copiat anume de mine pentru Aria dintr-o oper de Gluck pe atunci nou i nejucat nc, Ifigenia. Am ars-o plngnd. Dup ndelungi chinuri i desperare, am prsit locurile

natale. Desprirea de bunica a fost dramatic. Prc am fi presimit amndoi c ne vedeam pentru ultima oar. n acelai an, Agrafena Vlasievna a rcit n timp ce se afla la o mnstire din apropiere; a zcut puin i a murit. Am rmas singur pe lume ca un fir de iarb n cmp. Prsind Konovka, am rtcit o vreme prin Moscova, unde aveam acces la familia conilor Orlov, apoi prin Petersburg, ncercnd ntruna s aflu vesti despre neamurile Rakitinilor care locuiau dincolo de Oka, tot spernd s pot schimba vreo veste cu trdtoarea de Aria, dar nimeni nu mi-a putut da nici o lmurire. Mai aveam concediu. Eram liber, dar nimic nu m mai atrgea pe lumea asta. Ce-mi rmnea de fcut, ce mai puteam ntreprinde? ntre timp, vetile venite dinspre sud, de dincolo de mare, preocupu pe toat lumea. Era nceputul campaniei turceti. M-a luminat un gnd fericit: m-am adresat Colegiului pentru treburile navale i am struit s fiu transferat imediat la o escadr din apele teritoriale greceti. M-a ajutat contele Feodor Orlov, care mi-a dat o recomandare pentru frate-su, contele Aleksei, comandantul flotei noastre din Mediterana. Cum am ajuns pn acolo i toate cte le-am ptimit n-am s le povestesc aici. Rostind la nesfrit numele cndva att de drag mie, m aruncam n toate vltorile, mi cutam moartea n Specia, lng Navarino i Cesma. Aria, Aria, ce-ai fcut din mine i pentru ce? mi spuneam ntruna. Doamne, cnd o veni mai iute sfritul vieii mele?! Moartea ns nu venea; n schimb, am fost capturat i, dup glorioasa lupt de la Cesma, iat-m pentru lung vreme prizonier la Stambul. Hogea, vizitatorul meu, devenea tot mai prietenos i, totodat, mai insistent. Ne vedeam n fiecare zi i stteam

ore n ir de vorb. Uneori m supra, m nfuria chiar, alteori era amuzant. l mbiam n glum s calce legile prorocului, pe care mi le tlcuia cu atta foc, mbiindu-l s bea un phrel cu mine, drept pentru care beam i eu. Mentorul meu, vrnd s-mi fac pe plac, a nceput s guste cu osrdie din licorile aduse mie, vinuri de Kios i de aiurea. ntlnirile noastre nu mai conteneau. Sporoviam despre Orient, despre Rusia i cte altele. Odat, era nc pe la mijlocul verii lui 74, la ora cnd muezinul din minaret chema poporul la rugciunea de sear, preceptorul meu m-a ntrebat n mare tain i nu fr bucurie rutcioas dac am idee c n Italia a aprut o rival neateptat i periculoas pentru mprteasa noastr domnitoare Ecaterina, o pretendent la tronul rus. Am fost surprins i am tcut o bun bucat de timp. Hogea repet cele spuse. La ntrebarea mea despre pretendent, mi-a rspuns: O bastard a rposatei mprtese Elisabeta Petrovna. Aiureli, urlai eu, o brf lipsit de temei a bazarelor voastre! Hogea se supr, ochii i licreau furioi. Nu-i brf, citete! mi spuse el, scond de sub poalele halatului o pagin tears a unui ziar din Utrecht. Mai bine gndete-te la ce-o ateapt pe mmucta Rusia. Inima mea, devotat mreei noastre suverane, s-a strns de spaim. Citind ziarul, m-am convins c hogea avea dreptate: mai nti la Paris i n posesiunile nemeti, apoi la Veneia, apruse ntr-adevr o persoan care se intitula prinesa ntregii Rusii, Elisabeta. Conform zvonurilor, pretendenta se pregtea n vremea aceea s-i fac o vizit sultanului, s-i cear ajutorul armat ntru aprarea drepturilor sale, mai cu seam c pe Dunre

armata turc era cu noi n toiul luptei. Vetile aflate m-au ntristat peste poate. Simeam cmi ies din fire. M-am plimbat ce m-am plimbat din col n col prin celula mea, apoi m-am oprit la fereastr, m-am prins cu toat puterea de gratii i, zglindu-le, mi venea s le rod cu dinii. Vreau aripi, aripi vreau! l imploram pe Dumnezeu. S pot zbura la flota mea, s-l anun pe credinciosul supus al Ecaterinei, pe contele Orlov, s-i spun totul din fir a pr i, dup ruga mea, n acele zile s-a nfptuit minunea. N-am s uit cele trite cte zile voi avea. Inventnd mii de mijloace cum s scap, s fug, m-am oprit la ideea c n primul rnd trebuie s-mi fac o cheie cu care s-mi pot desface lanurile grele. Am scos din zid un cui rupt, de care mi atrnam hainele i din el, cu mare greutate, mi-am fcut cheia mult visat, lucrnd-o cu o piatr. Bucuria mea era de nedescris cnd n noaptea urmtoare mi-am descuiat lanurile, le-am scos i am dormit fr ele. Spre ziu mi le-am pus din nou, iar cheia am ascuns-o bine ntr-o crptur din zid. Hotrrea mea era urmtoarea: scpndu-m n grab de lanuri, s le folosesc pentru omorrea renegatului hoge, apoi s ies pe nesimite din nchisoare i s fug. Dar ncotro? Aici alternativele erau fr numr. Dumnezeu, care are grij de sufletele dreptcredincioilor si, m-a ferit de un pcat de prisos. Hogea, n timpul vizitelor sale, sorbea ca ntotdeauna din licoarea pe care o primeam din belug. Sosi momentul. Alegnd o sear potrivit, m-am decis s-i spun turcului c am priceput neleptele sale precepte i c snt gata s trec la islamism. ncntarea lui fu att de mare, nct de bucurie

s-a apucat de clondirul cu vinul de Kios cu atta osrdie, nct s-a turtit de-a binelea i a nceput s moie. Eu nu conteneam cu mbierile. Nu, repeta el ntruna, nu pot, nu vreau s scap rugciunea; or s bage de seam, o s se afle sus I-am turnat iar. El, clipind siret din pleoape i ameninndu-m cu degetul, mai goli o can, apoi, la scurt vreme, cum picioarele ncepur s nu-l mai asculte, s-a culcat i, fredonnd o melodie bulgreasc, a adormit tun. Am ncercat s-l zgli, nimic. I-am scos atunci papucii, halatul nflorat i turbanul, m-am mbrcat cu ele, n timp ce el continua s doarm ca mort. Eram cam de aceeai statur cu el; n temni, barba mi crescuse mare, semna cu a lui, doar era ceva mai deschis la culoare. Doamne! mi ziceam eu, nfiorndu-m de bucurie. Oare voi fi liber? Trgndu-mi pe ochi imensul turban alb i aplecndum pios, fcndu-mi de lucru cu mtniile de parc a fi rostit o rugciune, am ieit din nchisoare i am fcut civa pai prin curte. Sentinelele de la intrare i de la porile minaretului, cu muschetele pe umr, i fceau rondul n tcere; nu m-au recunoscut n amurgul soarelui i m-au lsat s trec. Zgomotul strzii m-a nucit de a binelea, era ct pe ce s m zpcesc, dar mi-am revenit imediat. Fr s m grbesc, tacticos, am ajuns la rm, i-am fcut semn barcagiului care s-a apropiat i, aplecndu-m i mai mult, i-am artat cu capul una din corbiile strine ce erau ancorate. O ochisem de mult, prin fereastra nchisorii. Era o goelet gata de plecare, una din goeletele comerciale franceze. Am recunoscut o dup pavilion.

IV
COMANDANTUL GOELETEI FRANCEZE, un brun frumos i voinic, nu ntrzie s confirme mrinimia naiei sale. Aflnd c snt marinar rus, m privi, tcu, apoi m ntreb cu voce joas: Nu cumva sntei Konov? Ce v face s credei? replicai eu, alarmat. O, a dori teribil s fie aa, rspunse dnsul. Nou tuturor, ne-a fost mil de bravul Konov, ne-am interesat de soarta lui A fi fericit dac a putea s-l servesc. N-aveam ce face, am hotrt s m dau n vileag. Cpitanul se bucur nespus i m conduse n cabin, m asigur c-i va plati barcagiului, dar, pentru orice eventualitate, ordon sa fie urcat la bord cu barca cu tot, dup care porunci s se ridice ancora i pnzele. Cnd se ls noaptea, goeleta porni. Vntul proaspt era prielnic i spre ziu eram departe de Stambul. Barcagiului meu i s-a dat drumul undeva, pe mare Pesemne c hogea dormi ndelung: n-am fost urmrit. Barcagiul, dup ce-i primise plata, ba pe deasupra i oalele popii n care fugisem, trebuia s tac, vrnd-nevrnd. Dup ce mi-au dat haine pe potriv, ba punnd mn de la mn mi-au adunat i o sum frumuic de bani, franujii, plini de curtoazie, mi-au propus s m ajute s trec pe prima corabie ruseasc ce-o voi ntlni n apele italieneti. De la cpitanul goeletei am aflat, printre altele, c misterioasa prines rus, care ncepuse s m preocupe, nu mai era la Veneia, ci pe rmurile turceti, la Raguza, mai exact la Dubrovnik, pe unde eram nevoii s trecem. Am rugat s fiu debarcat acolo. Franujii voiau s m opreasc,

vorbindu-mi de pericolul pe care-l prezint pentru mine noua vecintate a turcilor; eu insistam. Mulumind bunilor mei salvatori, care n-au vrut s ia mcar o poli pentru banii mprumutai, am pus, plin de tulburare, piciorul pe pmntul republicii raguzane unde n scurt timp m-am informat i despre persoana care m interesa. Misterioasa prines pusese stpnire pe minile ntregului popor. Se fceau tot soiul de presupuneri. La hotelul unde am tras locuiau cteva persoane din suita ei, polonezi i de alte naionaliti. La nceput, aceti domni se fereau de mine din rsputeri, m priveau cu suspiciune; dar, aflnd cine snt i anunai c, bucuros de salvare, m ndrept nentrziat spre escadra prinului Orlov, au nceput s-mi vorbeasc despre prines i, plini de bunvoin, smi propun chiar nlesnirea unei audiente. Dar cine e dnsa i unde a stat ascuns pn acum? i ntrebai eu pe cei din suita prinesei. Este fiica dreapt a rposatei voastre mprtese Elisabeta, din cstoria ei secret cu contele Razumovski, mi se rspunse. n copilrie a fost dus pn la grania Persiei, apoi, sub nume strine, a locuit la Kiel, Berlin, Londra i n alte orae. La Paris i se spunea doamna de Azov, dame dAzow1, n Germania i aici, la Raguza, e numit contesa Pinneberg. Imaginai-v: e doar mprteasa voastr, Elisabeta a II-a, snge din sngele lui Petru cel Mare Prini germani i de alte neamuri au venit s-i cear mna; curtea Franei i-a amenajat aici un apartament n casa consulului su i e gata s-i ofere orice sprijin. M-au tulburat strile acestea. Kiel, Berlin! mi ziceam. Kielul e n Holtinia; doar a jucat un rol att de mare n

soarta fetelor marelui Petru, a Annei, care pe vremea aceea era mritat acolo, a Elisabetei, care l-a adus de pe acolo pe motenitor, pe Petru al III-lea. Oare la Petersburg treburile astea nu dau nimnui de gndit? Oare ce hotrri s-or lua la noi dac se va afla despre o astfel de pretendenta? Polonezii m-au condus la contesa Pinneberg. M-am mbrcat cum am putut mai bine, mi-am ras barba i mustile, m-am pudrat, m-am pomdat i ondulat. Am fost primit cu mult cldur n casa contesei. Marealul curii sale, baronul Korf, m-a condus cu toat ceremonia cuvenit, n
1 n francez n text

salonul ei de primire. Am privit n jur; o ncpere spaioas, capitonat cu mtase bleu, iar mobila tapisat n atlaz roz. N-am apucat s-mi revin, ca am auzit pai i voci vesele n surdin. n salon intr prinesa Elisabeta, nconjurat de o suit elegant. Mai trziu am aflat c erau celebrul, n acea vreme, prin Radziwill, prieten de inim, poreclit pane kohnku, mbrcat ntr-un caftan de catifea albastr btut n diamante, alturi, sora lui, frumoasa contes de Moravia i prinesa Sanguszko; le urmau contele Potocki, capul confederaiei poloneze mpotriva noastr, mbrcat ntr-un kuntush rou foc, ceva mai ncolo, ngmfatul i bogatul staroste Pinski, conte Prjdetzki; alturi peau Cearnomski, un tnr influent n confederaie, celebru btu i duelist i civa cunoscui ofieri de-ai lui Radziwill. Potocki i Prjdetzki erau ncrcai de panglici i decoraii. Prinesa, dup cum am bgat eu de seam, purta o

rochie de amazoan, din tafta galben pai, cu aur, cu o garnitur de crep; pe cap avea o plrie rotund, alb, ornat cu pene negre de stru; pe umeri o mantie roz, garnisit pe margini cu dantel de mtase, iar la bru revolvere minuscule, puse n tocuri scumpe i n mn, o crava. Se pregtea de o plimbare calare. Mndrii magnai polonezi i spuneau prinesei nlimea voastr, rmneau n picioare cnd ea lua loc, iar cnd trebuiau s rspund la ntrebri se aplecau att de tare, de parc ngenuncheai. N-am s neg, m-a uluit aspectul prinesei. n faa mea se afla o femeie frumoas n adevratul neles al cuvntului, de vreo douzeci i trei, douzeci i patru de ani, nltu, dreapt, subire, cu pr bogat blond, cu faa alb, cu rou-n obraz i cu pistrui care o prindeau grozav de bine. Avea ochi cprui, mari, rotunzi, unul lua uor, dnd feei sale mobile o expresie aparte, de iretenie ugubea. Dar lucrul cel mai important era faptul c, privind-o acum pe prines, am constatat o asemnare uluitoare cu rposata mprteas Elisabeta Petrovna, ale crei portrete le ntlnisem la tot pasul pe parcursul copilriei i adolescenei mele. Fstceala mea a fost primit cu bucurie. Prinesa mi-a spus, cu cldur, cteva cuvinte franuzeti de bun sosit, mia permis s-i srut mna i, cnd primirea ceremonioas, cerut de etichet, lu sfrit, i concedie, dintr-o privire, suita, iar mie mi indic un scaun. Am rmas singuri.

V
VORBEAM FRANUZETE I TREBUIE s adaug c prinesei, uneori, i scpau expresii

italieneti. dup cteva schimburi de idei, amndoi, dintr-o explicabil jen, am tcut. Sntei ofier rus, marinar, nu? m ntreb prinesa. ntocmai, nl luminia voastr, rspunsei eu netiind cum s m adresez. Mi-e cunoscut faptul c ai strlucit n lupte Numele v-a rsunat la Cesma continua ea. n sfrit, ai avut atta de ptimit n prizonierat Eu, fstcit, tceam; tcu i ea. Snt prinesa rus, fiica unei mprtese, pe care cndva ai iubit-o. M intereseaz, rosti dnsa ptima i pn azi mi rsun n urechi vocea ei cald, profund, insinuant nu-i aa c ai iubit-o pe mama mea, pe fiica marelui Petru? Prin snge i prin testament snt singura ei motenitoare. Dar, ndrznii s-o contrazic, n clipa de fa domnete marea Ecaterina, o mprteas cu nimic mai puin iubit de toi tiu! tiu! m ntrerupse prinesa. mprteasa voastr de azi este puternic i stimat de popor i nu-i bine ca eu, o femeie slab i prsit de toi, departe de Curte i de patrie, s intru cu ea n conflict. Ce vrei dar, ntrebai eu cu mirare, ce ateptai? Caut aprare i respectarea drepturilor mele. Iertai-m, ripostai eu, dar mai nti trebuie s v dovedii originea i drepturile. Avei nevoie de dovezi? Iat-le! spuse prinesa, srind de pe scaun i deschiznd un mic sipet lucrat n argint i baga, pstrat pe msua din col. E testamentul bunicului meu, Petru cel Mare, iar aici, privii, snt ultimele

cuvinte ale mamei mele, Elisabeta, lsate cu limb de moarte. Prinesa desfcu i-mi ntinse copiile franuzeti ale hrtiilor de care-mi vorbise. Le parcursei n fug. Dar snt copii i pe deasupra n traducere, m mpotrivii eu. O, fii pe pace, originalele snt n mini sigure Doar n-am s port asemenea acte asupra mea. S risc? Dac nu v e suficient, priviti, mi spuse prinesa peste umr. i mi art peretele de deasupra sofalei. Pe tapiseria bleu a peretelui din dreptul ferestrei lng care ne aflam, atrnau dou portrete n rame ovale, lucrate n ulei. Unul dintre ele o reprezenta foarte bine pe rposata mprteas Elisabeta Petrovna, purtnd pe cap o mic coroan, celalalt pe tnra care se afla n faa mea. Nu-i aa c semnm? m ntreb ea, privindu-m int n ochi. ntr-adevr, asemnarea exist, ncuviinai eu. Am observat-o de ndat ce-am ptruns aici i v-am vzut. Permitei-mi s aflu cnd a fost lucrat portretul vostru? Anul acesta, la Veneia Celebrul Piacetti lucra la portretul logodnicului meu, prinul Radziwill M-au convins s-i pozez i eu. Miraculoase ntmplri! exclamai eu, tulburat n pofida voinei mele. nchipuirile prind via, apar fantomele: dincolo de Volga Petru al III-lea, pe care l tiam nmormntat de mult; aici fiica Elisabetei, de nimeni ateptat i tiut. S nu m confundai cu Pugaciov, protest prinesa, roind uor. Dei se d drept mprat i-i bate monezi cu inscripia Redivivus et ultor rzbuntorul nviat, nu e

deocamdat dect guvernatorul meu pentru acele meleaguri. Aadar, conchisei plin de mirare i mria voastr afirm c e un impostor? S nu m ntrebai cine e, rspunse misterios prinesa. Vei afla totul la timpul potrivit. n momentul de fa, multe orae Kazan, Oremburg, Saratov, ca i pmnturile de pe Volga snt n minile sale. Nu-i cunosc trecutul. Dumnezeu s-l judece Dar eu, eu snt cu adevrat fiica mprtesei Elisabeta, vara primar a fostului mprat Petru al III-lea. Dar cine e tatl nlimii voastre? Prinsei curaj s ntreb. Prinesa tcu o vreme, posomorndu-se. Chiar nu tii? Contele Aleksei Razumovski, devenit ulterior n tain soul mamei mele. Copilria mi-am petrecut-o pe drumuri. Nu mi-e clar nici mie. Mi-aduc aminte de sudul Rusiei, de un ctun uitat de lume, de unde am fost luat pe neateptate. Se urmarea tergerea oricrei amintiri despre proveniena mea; nu se cruau bani, eram purtat dintr-un loc ntr-altul, dintr-o ar ntr-alta. Probabil, lucrurile astea i snt cunoscute contelui uvalov Recent, cltorind prin Europa, a dorit s m vad, drept pentru care am avut o ntrevedere secret. Cum?! L-ai vzut pe contele uvalov? Unde? Eram uluit la gndul c unii o spun din auzite l considerau pe el drept tatl prinesei. Eram la cur de ape n Spaa Prietenii m-au avertizat asupra celebrului cltor rus; nu i-am putut refuza ntlnirea. n camer a ptruns un brbat n vrst, solid, nc foarte frumos, mbrcat bogat i cu gust. Venise