Sunteți pe pagina 1din 10

E.

VAN VOGT
MRTURISIREA
(din volumul Cartea lui Van Vogt 1972

Marriott se trezi, reamintindu-i de acel lucru de necrezut pe care l zrise cu o sear nainte n camera de zi goal Memoria, ager i precis ca o imagine vizual, l-a smuls !rusc din pat "i m!rcase la iu#eal $alatul i se ndrepta spre camera de zi c%nd ncetini pasul i se opri g%ndindu-se & o prostie la mi'loc ( )ost doar un vis ( dat din cap n semn de dezapro!are, z%m!ind cu repro "nainte, dormitorul )usese o cmar a vec$ii case Marriott * alesese )r a #ine cont de )rumuse#ea ei, doar pentru c se a)la alturi de !uctrie i se putea nclzi de la aragaz +e ndrept acum sprinten spre !uctrie, aprinse )ocul, nclzi ap, se spl, se rase i se m!rc "i aminti z%m!ind cum odat, cu mai mult de un an n urm, srise din pat ca un ne!un i n)case receptorul , ca s-i dea seama c de )apt nu sunase nimeni "i puse pardesiul i z!ovi un moment pentru a se cerceta atent n oglinda din $ol &ra o oglind tears iar imaginea pe care o vzu era neclar Cu toate acestea, iz!utea s re)lecte imaginea unui !r!at t%nr, cam p%n n patruzeci de ani, zvelt, cu o plrie gri i pardesiu +atis)cut, i ndrept privirea ntr-o parte n aa )el nc%t, pentru moment, $olul mare intr n raza lui vizual Ca ntotdeauna, pustietatea din 'ur l oc ntruc%tva -otui, ceea ce l nelinitea cel mai mult era c i ddea seama c privirea i se ndrepta automat spre ua de la camera de zi Marriott str%m! din !uze cu dispre# , .rostul nai!ii , spuse cu necaz ctre imaginea din oglind Ce ncerci s )aci/ Vrei s dovedeti c eti idiot/ +e sim#ea c%t se poate de mul#umit vz%nd c ua camerei de zi era nc$is "i ndrept privirea, nadins, n alt parte i desc$ise ua de la intrare 0n v%nt rece de aprilie l iz!i n )a# "ncuie ua dup el i se ndrept spre poart (ceasta sc%r#%i c%nd o desc$ise, dar !alamalele ruginite nu-l mai deran'au de mult "nc$ise poarta, apoi, con)orm o!iceiului, z!ovi o clip s arunce o privire spre captul strzii +trada era lung, iar casele mai ndeprtate se rzle#eau ast)el nc%t era aproape imposi!il s-#i dai seama unde ncepea c%mpul desc$is .aul Marriott o)t -atl lui i spusese, nu numai o dat, c la nceputul veacului casa Marriott se ntindea pe un s)ert de mil dincolo de peri)eria localit#ii 1ampden, o cas )rumoas, cu aspect plcut, dispun%nd de douzeci de acri de teren mpdurit, punctul de atrac#ie al satului -reptat, satul trecuse n zona nou a oraului, p%n c%nd a'unsese nuntrul sectorului comercial al acestuia -rei minute i-au tre!uit lui Marriott ca s a'ung la !raseria Mtuii Mar2 +e instal comod la mas i, c%nd veni c$elneri#a, o ntre!3 , ( venit 4udit$/ 5ata cltin din cap ncrunt%ndu-i pu#in spr%ncenele, ezit i apoi spuse3

, +cumpule, tii prea !ine c domnioara 4udit$ nu mai mn%nc la noi Marriott z%m!i, dar era suprat pe el nsui "ntre!ase de 4udit$ pentru c, ei !ine, nu putea s se $otrasc pentru ce motiv C$elneri#a sc$im! su!iectul3 , Cum te sim#i dup spectacolul de asear/ , 6ine 5ata se mir , Cu siguran# c te-a )cut s-#i dai aere pe aici C$icoti .entru moment, am crezut c are de g%nd s te )ac s-#i dai 'os pantalonii Marriott z%m!i, ceva mai evaziv de data asta, i i ddu comanda 7mase posac dup ce ea plec, rememor%nd spectacolul ultimului supravie#uitor al )amiliei Marriott d%ndu-se-n stam! n )a#a unui pu!lic despre care descoperise c apreciaz mai mult dec%t el scptarea )amiliei Marriott +e opusese s urce, dar un grup de tineri zgomotoi insistaser -ocmai i se aduse micul de'un c%nd un !r!at intr n !raserie i l salut din cap, iar Marriott l salut i el la r%ndul lui prietenos, spun%nd3 , 6un, 8reg -%nrul solid mormi n timp ce se aez n separeul de vizavi de Marriott "i tr%m!i# comanda ctre c$elneri# i apoi se ntoarse ctre Marriott , +istemul nervos uman este negreit un lucru ciudat, nu-i aa/ Marriott ddu din cap a)irmativ , (i vzut cu adevrat c#eluul la pe care pretindeai c-l m%ng%i/ +trui 8reg Marriott ridic din umeri , 9u-mi aduc aminte , C$iar deloc/ "ntre! 8reg uimit , Mi-aduc aminte vag c 6landar m-a rugat s m uit la oc$iul lui drept i apoi el mi-a atins m%inile , cred , &:act ;i #i-a e:plicat c doar unul din cinci se poate scu)unda at%t pentru prima oar , 6nuiesc c sunt unul dintre ei , spuse Marriott (cum era dornic s plece 6u dintr-o ng$i#itur ca)eaua i mormi ceva despre nt%rzierea la serviciu ('unse la magazinul de galanterie !r!teasc Cla2ton la nou )r cinci, descuie ua i ncepu s mture <a nou i zece sosi t%nrul .ete Cla2ton, i atunci intrar c%#iva )ermieri <a nou i 'umtate !tr%nul .ete Cla2ton ddu !uzna n !iroul din spate i rmase acolo toat diminea#a e:amin%nd registrele (!sen#a !tr%nului a )ost o adevrat uurare pentru Marriott= era ngri'orat n privin#a lui 4udit$ i nu dorea ca simpla prezen# a lui .ete s-l deran'eze (sta nu c i-ar plcea ,i spunea , s-i )ac gri'i -otui, sim#ea nevoia s poat re)lecta la anumite lucruri *are ce vroia s spun c$elneri#a de la !raseria Mtuii Mar2 , se ntre!a el , c%nd sus#inea c tiu c 4udit$ nu mai mn%nc acolo/ .%n atunci nu-i trecuse prin minte c nu tie motivul +e sim#ea la un pas de descoperire C$iar nainte de ora unsprezece, ne#in%nd seama de privirea tioas a t%nrului Cla2ton, i-a luat o pauz de un minut ca s o sune pe 4udit$ la li!rrie ( rspuns tatl ei i Marriott a )ost uimit c%nd i s-a rspuns cu o tcere neo!inuit, dup care a auzit n receptor , (, tu eti, .aul/ , >a, domnule 8arson Ciudat c am )ost ngri'orat din pricina ei toat diminea#a , este cumva plecat/ -cere "n )inal , 0ite ce e, .aul, ce-ar )i s treci pe la mine pe la li!rrie/ ( vrea s-#i vor!esc Vocea !tr%nului prea deose!it de grav .aul ddu din umeri i spuse3 , >esigur, domnule (m s trec n pauza de pr%nz

7estul dimine#ii a sim#it un gol !izar n cap ;i-a m%ncat pr%nzul )r nici o po)t, sim#indu-se neateptat de istovit .ro!a!il c n diminea#a asta am muncit mai mult dec%t mi-am dat seama , a conc$is el -oat dup-amiaza a )ost o adevrat )or)ot de )ermieri prin magazin Marriott a cinat cu ceva mai mult po)t i s-a dus la un spectacol ca s se mai rela:eze >e a!ia n 'urul orei zece seara, tocmai c%nd urca treptele casei, i-a amintit c nu se dusese s-l vad pe domnul 8arson ?-re!uie neaprat s-l vizitez m%ine@ , i-a spus n sinea lui "nuntru, a aprins lumina din $ol i nt%mpltor a aruncat o privire spre ua de la camera de zi .e loc, g%ndul i-a z!urat la ceea ce vzuse cu o sear nainte Marriott s-a scuturat suprat &ra ntr-adevr timpul s arunce o privire n camera aceea Camera de zi era la )el ca i n seara trecut >e mai !ine de patru ani )usese la )el de goal ca i restul casei (cum, era complet mo!ilat 0n om n v%rst i o )emeie n v%rst stteau nemica#i pe scaune, n capetele opuse ale camerei 5emeia #inea o carte, iar !r!atul edea pur i simplu -imp de un minut, Marriott a stat acolo uit%ndu-se )i: la ei Aar ei nici mcar n-au micat un deget i nici nu s-au uitat la el "n cele din urm, netiind ce s mai )ac, Marriott a nc$is ua i s-a retras n !uctrie ( aprins )ocul, s-a dez!rcat i s-a ntins n pat, spun%ndu-i c s-ar cuveni s c$eme poli#ia, dar avea senza#ia stranie c i mai vzuse pe oamenii aceia din camer >ac s-ar )i uitat mai !ine, ar )i recunoscut n )emeie pe 4udit$ pe la patruzeci i cinci de ani, iar n ce privete !r!atulB Mult dup miezul nop#ii, Marriott s-a deteptat deodat d%ndu-i seama c adormise tocmai c%nd se g%ndea c !r!atul semna iz!itor de mult cu el, aa cum ar putea s arate peste vreo douzeci de ani +-a dat 'os din pat, a aprins luminile i s-a dus n camera de zi (proape c se atepta s-o gseasc goal, c%nd colo, erau de )a#, nesc$im!a#i, !r!atul i )emeia ocupau aceleai locuri ca mai nainte >oar sentimentele lui nu mai erau aceleai .ur i simplu, )r team, tia c tre!uie s intre i s priveasc la cei doi 5r ezitare, trecu pragul Marriott se mic n scaun i privi spre 4udit$ "i amintea n mod !izar c intrase n camer n acel moment, dar tia c sttuse l%ng )ereastr aproape o or (lung g%ndul ndoielii ce-l ncerc din nou , &i !ine, s )iu al nai!ii , e:plod el cu voce tare 4udit$ i ridic privirea din carte3 , Ce s-a nt%mplat, drag/ Marriott ezit (mintirea din mintea lui ncepea s-l deran'eze, iar g%ndul la acea amintire semna cu o tracasare personal , ($, nimic , mormi el Cred c o s m plim! nainte de culcare p%n la magazin , adug apoi Vezi dac totul e n regul 4udit$ prea c accept e:plica#ia i scopul ei ca pe ceva normal, din moment ce se ntoarse la cartea ei Marriott iei n $ol, i puse plria i apoi z!ovi n )a#a oglinzii Amaginea din oglind era a unui !r!at spilcuit, cam de cincizeci de ani 8si imaginea aceea mai interesant ca de o!icei, pentru c se studia cu o r%vn care, pe neateptate, l sperie p%n n ad%ncul su)letului Ce dracu, se g%ndi el, un om !tr%n ca mine s mai caute )rumuse#ea ()ar, constat cu uimire c transpira &ra o noapte cald, aa c-i terse sudoarea de pe )a# cu !atista i ddu din cap ntre!tor *are o s mi se )ac ru/ >ar se ndrept spre poart )r nici o senza#ie de grea# i mult mai interesat )a# de cele din 'ur dec%t )usese n mul#i ani

Vec$ea cas Marriott se a)la acum ntr-adevr n interiorul oraului .e am!ele laturi ale strzii, n am!ele direc#ii, vitrinele sc%nteiau cu o varietate de lumini pro)und strlucitoare +trada strlucea de culori, iar cele dou iruri ale lampadarelor cur!ate naintau departe, spre vest, #esute ntr-un a!ur de lumin Marriott era nc%ntat de e)ectul produs &ra plcut s trieti n centrul oraului, dei )usese un timp, i aminti, c%nd i era ruine de asta Adeea lui 4udit$ de a cultiva un gard viu, izolase casa de e:terior, trans)orm%nd-o ntr-un re)ugiu e:traordinar, c$iar n inima sectorului comercial +t%nd acolo la poart, Marriott ncerca o senza#ie plcut de recunotin# )a# de 4udit$ &a decorase vec$ea cas Marriott, reconstruise o parte din ea i amena'ase grdina &ra ciudat s te g%ndeti c, ntr-o vreme, el n-o considerase destul de !un drept nevast pentru un Marriott C%m!i i ddu din cap uor C%teodat oamenii au idei !izare despre propria lor valoare "nc$ise poarta ncet i se ndrept spre centrul oraului A se aternuse o linite n su)let, un sentiment de !unstare, de 'uste#e a lucrurilor, aa cum erau ele atunci Cstoria lui cu 4udit$ ndeprtase ndoiala pe care o avea )a# de ea de mult timp, iar succesul deplin al cstoriei i ddu n seara aceea un sentiment e:traordinar de plenitudine )izic i psi$ic "nc su! impresia acestui g%nd, z!ovi la centrala atomic i privi atent prin )erestrele nalte de ple:iglas Centrala se a)la ntr-o ad%ncitur su! nivelul strzii, i acum o privea de sus &ra un monstru cu!ic din o#el i plum! i, cu e:cep#ia dimensiunii lui, total lipsit de )armec >e departe, cele mai interesante elemente au:iliare ale centralei electrice erau tur!inele, care iradiau, din cu!ul central al mainii, n patru linii de demarca#ie separate, )iecare urmat de o serie mic de dinamuri "n acea lume a montrilor gigantici, oamenii preau nite ppui Marriott i continu plim!area C%nd a'unse la magazinul de galanterie !r!teasc Cla2ton, acum o cldire de dou eta'e din sticl pro)ilat i cu iluminare )in, se opri !rusc & ciudat , g%ndi el * clip am avut impresia c am lucrat acolo mai de mult 9oaptea i plim!area erau asemntoare (mintirea lucrurilor pe 'umtate uitate i nc$ipuirile care pentru scurt timp preau nite amintiri, se suprapuneau, p%n ce el le respingea cu uimire, ca neav%nd a!solut nici o legtur cu via#a lui +e cstorise cu 4udit$ n 19D9, dup ntoarcerea lui din Vietnam, i duseser o via# con'ugal ideal "n 197E tatl ei murise i imediat ideile lui 4udit$ despre li!rrie )useser puse n practic &ra acum un magazin mare, cu ase anga'a#i, i un venit de 9F FFF de dolari pe an "nainte, magazinul avusese norocul s o!#in un venit de 2F FFF de dolari 4udit$ )usese un om de a)aceri admira!il, o so#ie i o )emeie minunate +e a)la acum n curte C!ovi s nc$id poarta dup el cu degetele tremur%nde i urc n gra! scrile p%n la u "nc tremur%nd, introduse c$eia n !roasc "l mistuia gra!a, convingerea c tre!uia s intre c%t mai gra!nic cu putin# .e msur ce ua se nc$idea uor n urma lui, vzu c ceasul din $ol arta c trecuse de miezul nop#ii 1oinrise mai mult dec%t avusese de g%nd <uminile din camera de zi erau nc aprinse dar 4udit$ se dusese la culcare Marriott arunc o privire prin camer, zpcit de )amiliaritatea ei Ce se atepta s gseasc, n clipa c%nd l cuprinsese n)rigurarea aceea/ (cum, c%nd a'unsese la destina#ie, )aptul era i mai pu#in limpede 5r tragere de inim, stinse luminile i se duse sus C%nd trecu pe l%ng camera lui 4udit$, care se a)la n capul scrii principale, ea i strig3 , .o#i s intri i s-mi dai un srut de noapte !un, drag +unt nc treaz Marriott ezit ?Ce se nt%mpl cu mine/@ se ntre! ca ntr-un )el de comar ?Ce-ar tre!ui s )ac/@

8%ndul acela l-a )rapat &ra o idee nou, ca i cum ar )i urmrit un scop n seara aceea C era cevaB Ceva n su!contient, de care i ddea seama >ar nu putea desc%lci despre ce anume era vor!a >esc$ise ua cu pruden#a omului care intr n dormitorul unei )emei pentru prima oar 4udit$ avea o!iceiul s doarm )r cma de noapte i nu voi s o ia prin surprindere * privire spre pat i calm nelinitea nainte ca aceasta s-i inunde contientul 4udit$ purta un neglige al!astru Marriott rsu)l uurat, dar primele ei cuvinte l alarmar , "ntinde-te l%ng mine o clip , spuse ea Marriott i scoase panto)ii ca un automat i se ntinse pe partea cealalt a patului .rin minte i se perindau )r%nturi de g%nduri din care se nc$eg ntre!area3 >e ce m a)lu aici , n aceast lume viitoare/ "ntre!area era at%t de tioas nc%t se n)ipse n coridorul ascuns al memoriei Ceva l )cea ne)ericit * cerceta pe 4udit$ cu coada oc$iului 5a#a i trda v%rsta, dar corpul i silueta rmseser tinere .ielea ei era neted i !ronzat, at%t c%t putea s se vad= era corpul unei )ete tinere care se contura su! aternutul ce-o acoperea >istrat, Marriott caut cicatricea de deasupra inimii dar cmaa, dei #i ngduia s g$iceti )ormele de su! ea, nu era dintr-un material netransparent i ascundea acea parte a inimii Marriott era dezamgit >orise s vad cicatricea, dorise din rsputeri s o vad Cu degetele tremur%nd, se ntinse, )cu s alunece !reteaua de pe umrul st%ng i trase cmaa de noapte de pe por#iunea cu cicatricea 9u era nici o cicatrice Mintea i )remta de ndoieli Anten#ionat se aplec peste ea, i pro!a!il c 4udit$ atepta un srut, pentru c se ridic atept%nd >ar el se trase napoi, sri din pat i se ndrept spre u , +unt ngrozitor de o!osit , spuse Cred c am s m duc la culcare "n timp ce se ndrepta spre u s ias din dormitorul ei, se mpiedic de covor Czu cu un !u!uit .aul Marriott, n v%rst de treizeci i unu de ani, tresri i desc$ise oc$ii Ccea cu )a#a aplecat pe pragul dormitorului din capul scrilor &ra un )rig aspru ce-l ptrunse prin $alat i pi'ama "i sim#ea corpul n#epenit ;i cum sttea aa acolo, vzu c era n plin zi *are am stat aici toat noaptea/ .e c%nd se ridic n picioare i privi la dormitorul mo$or%t i nemo!ilat, i aminti de vis Co!or ncet scrile, nciudat de unele amnunte >e ce oi )i vrut s vd dac are o cicatrice deasupra inimii/ (cum se a)la 'os i remarc intrigat c ua de la camera de zi era desc$is +avur cu uurare pustietatea desv%rit a camerei, p%n ce aerul rece ca g$ea#a l conduse spre !uctrie, unde aprinse n gra! )ocul de la aragaz i se nclzi n s)%rit * privire aruncat pe )ereastr i aduse o nou surpriz 9insese n timpul nop#ii <a !raseria Mtuii Mar2, medit asupra pro!lemei lui "n visul cu cei doi !tr%ni, )usese contient de e:isten#a unui scop .ro!a!il c scopul se mplinise cci cuplul i mo!ilele din vremea lor dispruser >up ce m%nc, se plim! pe strzile cu zloat ncerc%nd s-i aduc aminte ce nv#ase la cursul de psi$ologie individual de la universitate, ceva ce i-ar putea )i de )olos acum &ra o amintire con)uz C%teva cuvinte i 'ucau prin minte3 nevroz, sc$izo)renie, demen# precoce , greu de imaginat c i s-ar potrivi ceva de acest )el 5usese prost, dar n nici un caz ne!un z%m!i el dezapro!ator 5usese prost atunci c%nd descoperise c se construiau )a!rici pe terenul de l%ng casa lui &l l concesionase pe o sum mic, pentru amena'area unui spa#iu verde (ceast sum se dovedise a )i su! nivelul pie#ii * prostie/ 9u c$iar Mai degra! o lips de e:perien# Marriott a'unse n locul unde vzuse centrala din vis -otul i era at%t de viu n minte nc%t se opri i se zg%i la o duzin sau cam aa ceva de case amr%te a'unse n paragin, care acum

ocupau zona , )iecare cas cu 'umtatea sa de acru de teren &ra uor s-#i imaginezi aceste semi-g$erete dr%mate i n locul lor ridic%ndu-se comple:ul atomic transparent de o strlucire or!itoare 7ememora scena aa cum o o!servase3 tur!inele i dinamurile, ieind ca spi#ele unei ro#i !tute n nestemate din cu!ul gigantic de plum! i o#el care era partea vizi!il a reactorului +tructura care se vedea prea deci un pic cam neo!inuit= nutrea impresia con)uz c toat materia atomic era #inut departe de aezrile mari i mici "n vis, pro!lemele de aezare )useser )ie rezolvate, )ie negli'ate * privire aruncat la ceas l smulse din reverie 9ou )r trei minute (r )ace !ine s se gr!easc dac inten#iona s mture magazinul nainte de sosirea t%nrului .ete 5cuse c%#iva pai !uni pe strad c%nd se g%ndi3 >ac avea de g%nd sB Ce/ Ca un om !olnav, ncetini pasul t%r%ndu-i picioarele, nucit (mintirea aceea ngrozitoare i se derula n minte3 .aul Marriott care mtura magazinul Cla2ton de patru ani >ar de ce/ >e ce/ Ce se nt%mplase/ Marriott se poticni i se spri'ini de st%lpul )elinarului Memoria, at%t c%t era, era necru#toare <a s)%ritul lui 19D9, .aul Marriott, ultimul vlstar al importantei i prosperei )amilii Marriott de altdat, i pierduse !rusc elanul i ncrederea n via#= ncepuse degringolada spiritual i czuse n a!isul n care nc se mai a)la, ca ntr-o cea# "n ne!unia druirii de sine se lsase escrocat de terenul valoros al )amiliei, i ntinase numele i persoana devenind mturtor i v%nztor n magazinul de galanterie !r!teasc al lui Cla2ton >ar ce se nt%mplase cu 4udit$/ Marriott ddu din cap cu o senza#ie paralizant de iminent revela#ie "i aminti c el i 4udit$ se logodiser (poiB Creierul nregistra inegal, ca i c%nd g%ndul a)lat la $otarul dintre contient i incontient ar )i )cut un e)ort prea mare pentru asta "i aminti de ntre!area pe care i-o pusese n a'un tatl lui 4udit$B ?Ce te-a apucat s te g%ndeti la el, .aul/@ 1ipnotizatorulG Marriott recunoscuse )r urm de ndoial *mul acela l supusese unei edin#e i i stimulase su!contientulB -re!uie s-l vdB Cutarea era ca un vis, mintea i z!ura totdeauna mai repede dec%t picioarele i-l smulgea violent din conversa#iile terminate pe 'umtate (vea amintiri n legtur cu agen#i ai !iroului de transporturi, o)eri de auto!uz, impresari i slu'!ai de $otel care se uitau #int la el cu oc$i revolta#i i c$ipuri ntunecate *mul nu avea timp de polite#uri, dar memoria ne!uniei lui era comptimitor de con)uz, aa c nu mai conta <a ora dou dup-amiaz, c%nd cerul mo$or%t era mai luminos dec%t )usese mai devreme, intr ntr-un $otel, puse ntre!area i gsi omul "n culise, 6landar magni)icul nu era c$iar aa cum i-l amintea Marriott (rta mai mic n costumul lui al!astru clasic, modest "n alte mpre'urri, Marriott ar )i putut s-l ia drept comisvoia'or , 9u vrei s-mi o)eri ceva de !ut/ , +puse 6landar Adeea asta nici nu-i trecuse prin cap lui Marriott, dar o lu acum drept a lui Cum intr n !ar, se pomeni e:plic%nd greut#ile cu care se luptase Cltorise uor, o sut de mile de c%nd plecase din 1ampden Vzu c 6landar nu avea de g%nd s-i cear scuze pentru c )usese evaziv (tept cu ner!dare s li se pregteasc !uturile 6landar goli pa$arul dintr-o ng$i#itur , (ltul , i spuse !armanului +or!i nc unul mai ncet, iar Marriott, care ncepea s g$iceasc greut#ile lui 6landar, lsase cu discre#ie restul de la !ancnota de zece dolari pe te'g$ea , (cum parc mi aduc aminte de tine , spuse 6landar c%nd Marriott i e:plic pro!lema lui -e-ai cam codit s vii, dar tinerii nu te-au sl!it deloc (m surprins o re#inere ,

#inea capul sus i ezita , din dorin#a incontient s te umilesc &ram un psi$olog practicant p%n ce am descoperit c a putea )ace mai mul#i !ani ca $ipnotizator am!ulant aa c i-am lsat !alt cu nevrozele lor , adug el Marriott ncuviin#, d%nd din cap , "n aparen#, to#i se poart drgu# cu mine .resupun c oamenilor le place ntotdeauna s vad cum e pus la punct cineva pe care ei l invidiaz >ar ceea ce nu n#eleg este de ce am consim#it la degradare/ , Vinov#ie Marriott sim#ea cum )ace )e#e-)e#e , Ce vrei s spui/ .rea c se a)la ntr-un $u, privind )i: n lumin, spre cellalt !r!at *c$ii $ipnotizatorului erau vigilen#i , (ceast )at, 4udit$ , spuse el , c%nd ai vzut-o ultima dat/ , >e ce/ , 9u-mi aduc aminte +e legna Ciudat, m simt ca i cum a )i gata s lein , -ipul $alucina#iei tale , spuse 6landar , desc$ide noi orizonturi $ipnotismului .ersonal, tre!uie nc s gsesc c$eia mai multor posi!ilit#i Ma'oritatea oamenilor i gsesc scparea n amnezie, sau n trecut, atunci c%nd se con)runt cu o situa#ie pe care nu pot s-o n)runte .rima ta mani)estare a )ost amnezia, dar c%nd ai nceput s iei din ea, te-ai con)runtat cu alt pro!lem "n mintea ta, trecutul a )ost important 9u am putut s-#i rezolv sentimentul de vinov#ie (a c ai cutat rspunsul n viitor , 6landar se ncrunt , +pune-mi nc o dat partea aceea +un ireal pentru mine >ar tot nu pot descoperi punctul nevralgic &ra ca i cum ar )i tras de o draperie ntr-o camer secret, ca i cum devenea ngrozitor de suspicios n sinea lui, iar acest sentiment se in)iltra p%n n str)unduri 6landar sor!i dou ng$i#ituri n timp ce asculta i apoi nc una, n timp ce re)lecta asupra celor spuse , (m un o!icei , vor!i n s)%rit , s spun su!iectului a)lat n trans c, data viitoare c%nd mi va permite s-l $ipnotizez, se va cu)unda n somn c%nd voi pocni din degete i voi spune , >ormiG 9u-mi aduc aminte s-#i )i )cut i #ie la )el, dar ar tre!ui .ot s te $ipnotizez/ , Ce ai de g%nd s )aci/ &ra o senza#ie de groaz n vocea lui Marriott , Vreau s a)lu ce s-a nt%mplat , .o#i s )aci asta prin $ipnoz/ , 5iecare detaliu va iei la iveal Marriott se lupta cu dorin#a de a )ugi , (ici/ , +puse el cu s)ial ;edeau pe ta!uretele de la !ar , 1ai s mergem p%n la separeul din capt , spuse 6landar * clip mai t%rziu Marriott spuse cu greu, ame#it de somn3 , >a, po#i s m $ipnotizezi , >ormiG , +puse 6landar i pocni din degete *c$ii lui Marriott se nc$iser !ine de tot i atept "n s)%rit, ncurcat, desc$ise oc$ii , 9u pare s )i mers , ncepu el +-a oprit uimit 9ici urm de 6landar "n )a#a lui, pe mas, era un !ilet <-a luat i a citit3 >rag Marriott,

7espectul tu deose!it pentru 4udit$, din $alucina#ia aceea ?din viitor@, m-a )cut s cred c ceva nu e n regul +e potrivete cu )aptul c ai recunoscut (tot n acel visH c ai considerat-o c%ndva nedemn de a )i o Marriott >intr-un anume motiv, erai ner!dtor s te mpaci cu ea= datorit acelui considerent c$iar prea ner!dtor, socot c g%ndul tu tre!uie s )i )ost totdeauna secret >ar admira#ia ta vdit pentru ea m-a )cut s !nuiesc adevrul >e asemenea, interesant a )ost i modul n care ai ndrznit s cau#i cicatricea, ceea ce te-a mpins cu douzeci de ani nainte, i nici atunci nu ai recunoscut e:isten#a acesteia 9u pretind s e:plic viziunea ta despre o lume atomic +un )oarte real pentru mine i #i propun s-#i aduci aminte de c%t de mai multe detalii posi!ile ;i acum ceva despre )inal "#i va reveni memoria c%nd vei desc$ide poarta n seara asta An clipa n care vei vedea ceea ce am vrut eu s vezi, du-teB ;i aici m opresc 7a#iunea mea spune c te duci la eri) (presupun c a )ost prieten cu tatl tuH >in ne)ericire, nu e:ist alt )actor Cellalt !r!at 9iciodat nu a )ost gsit sau vzut >ar c%nd ai )ost su! $ipnoz, el mi-a vor!it mie din su!contientul tu Vocea ta s-a sc$im!at, a devenit c%ntec i acest strin a spus3 ?6landar, las totul s se nt%mple de la sine "n momentul n care i va da seama, promit s m dezvlui lui .aul MarriottB ca s ne eli!erm am%ndoi@ Ce zici de o sugestie ca asta de la un su!iect su! $ipnoz/ (m )cut c%teva e)orturi s o!#in o e:plica#ie >ar nu am o!#inut nimic mai mult &i !ine, domnule Marriott, am )cut tot ce am putut pentru tine Ca s m prote'ez, #i-am ordonat s distrugi acest !ilet, la zece minute dup ce l-ai citit 9orocG 6 Marriott s-a oprit n )a#a por#ii &ra aproape ntuneric i um!rele )runziului se ntindeau lungi i negre peste strada umed Casa se ntrezrea ciudat n amurg "n zilele ei !une )usese )rumoas i (Marriott i spunea n sinea luiH va avea gri' s )ie din nou la )el, dar mai nt%i ar tre!ui s treac prin purgatoriul unei pensiuni .entru asta i tre!uiau !ani Ceea ce vroia s cumpere era o proprietate unde, ntr-un viitor nu prea ndepr-tat, avea s )ie construit o central atomic ;i tre!uia s ncerce s-i aminteasc numai despre acele a)aceri care prosperau n viziunea lui despre viitor >e asemenea, i se prea c un !un avocat l-ar putea a'uta s o!#in contravaloarea corespunztoare pentru terenul pe care l v%nduse cu credin#a c doar l concesiona Cu siguran# c un om !olnav tre!uie s ai! anumite drepturi .lanurile i clocoteau n minte, n ciuda spuselor lui 6landar Ce se poate nmpla c%nd voi desc$ide poarta/ (a g%ndea -otui, cu degetele pe poart, nc mai ezit (murgul se ad%ncea treptat .rinse cura' , i mpinse .oarta se desc$ise cu un sc%r#%it Marriott pi, n ateptare *rice ar )i , "i spuse , o s )ie doar n mintea mea Mai )cu vreo doisprezece pai spre treptele verandei, i atunci z!ovi dezamgit *are nu-i de vin sugestia post-$ipnoz pe care mi-a dat-o/ +e ntoarse pe 'umtate= i un picior se ridic uor n aer ;i n#epeni n pozi#ia aceea 0n corp gol de )emeie zcea su! tu)e, l%ng poart 4udit$ "n semi%ntuneric, silueta ei se pro)ila ciudat, )iecare parte din corpul ei aprea clar 5a#a i sc%nteia de o lumin luntric 0n o!iect metalic, ieind din inim, sclipea vizi!il 6r!atul care zcuse l%ng ea se ridic !rusc, cu o micare agil, ca i c%nd ar )i )ost mai uor dec%t greutatea corpului su Mult mai uor sau mult mai puternic +ri ctre Marriott, pr%nd s se ridice !rusc n picioare, ca o pisic +e legn p%n se opri cu gra#ie pe v%r)uri (poi,

Marriott ntrezri oc$ii de un al!astru luminos, strlucitor i c$ipul lui, lung i ngust, asemeni corpului su -oate astea ddeau impresia cuiva plin de nsu)le#ire 5elinarul din apropiere al strzii i revrsa lumina asupra strinului ;i asta i ddu posi!ilitatea lui Marriott s tie c ceea ce se petrecea alturi eraB Areal Cuvintele veneau dinspre !r!at, dar gura lui nu se desc$idea, iar !uzele nu i se micau , .rin sinucidere, ea a creat un c%mp de energie care m-a a)ectat i pe mine ;i aa am )ost to#i trei , tu, ea i eu , prini ntr-un timp suspendat Marriott nu zise nimic, nu putea "ntregul dialog prea )r sens Mai ru, !rusc i ddu seama c nu auzise nici un sunet 9oaptea era linitit 9umai c%teva sla!e ecouri veneau ctre el i toate de la distan#= o main ndeprtat, ciripitul unei psri de noapte= o adiere st%rnit prin copaci n captul ndeprtat al cur#ii , >e o!icei , spuneau g%ndurile !r!atului n mintea lui , datorit marii capacit#i de control mental, o )emeie m accepta pe loc & cu at%t mai adevrat cu c%t aceste tipuri umane strvec$i nu sunt contiente de procesele nervoase implicate 4udit$ ncepuse s m accepte dar la momentul critic a avut o reac#ie advers pro)und >eodat, n mintea ei acest moment a cptat imaginea unui viol Mi-a smuls acul temporal i s-a n'ung$iat cu el 5irete c se g%ndea la tine c%nd a murit, i ast)el eu sunt prins n capcan de dou ori (m ncercat s o salvez proiect%nd-o nainte n timp, i-am recreat literalmente trupul ntr-o lume paralel 8%ndul din mintea lui Marriott era c el tia de ce se sinucisese 4udit$ (titudinea lui >escoperise n el sentimentul unui Marriott mai !un "n consecin#, i )i: un etalon special pentru ea, i n momentul violului i ddu seama c valoarea ei deczuse su! nivelul lui Marriott i-i ddu lovitura mortal ntr-o tresrire de disperare Antui#ia lui se mplinise i dispru 0lterior i-a dat seama c n-a )ost la nl#imea comunicrii ce i se aruncase n )a# >ar n#elesese un lucru3 (cesta era !r!atul vinovat de moartea lui 4udit$G "n timp ce i ddu seama de asta, sri i n)c .rinse un v%rte'G >egetele se ag#ar de trupul gol pe care l sim#ea tare, ca i cum muc$ii de su! piele ar )i )ost din metal Cum ncerca s-l #in, m%inile lui, care erau tari ca piatra, l lovir la nc$eietur de parc i-ar )i rupt oasele Marriott scoase un urlet de durere dar impulsul ngrozitor de a lovi, distruge i sc$ilodi, rmase ca un nod n el Violen# dezln#uitG +e npusti nainte i lovi cu toat )or#a la )a#= i sim#i pumnul gol pocnind n ea +trinul #ip i se retrase, )c%nd un salt napoi , .rostuleG 8%ndul iz!i puternic creierul lui Marriott (m ncercat s rm%n aici destul de mult pentru a te eli!era de acea lume complementar (cum e prea t%rziu 6r!atul se retrase n ntunericul de l%ng cas +e opri &ra pu#in vizi!il dar e:ista un re)le: ce 'uca n )a#a oc$ilor lui Marriott ( str%ns tare din oc$i, iar c%nd i-a desc$is, cellalt !r!at dispruse Marriott se ndrepta cltin%ndu-se spre locul gol, re)uz%nd s cread c nu era nimic acolo +e ag# de ntuneric ca i c%nd acesta ar )i avut consisten#, i pierdu ec$ili!rul i a'unse t%r%ndu-se n genunc$i i cu m%inile ad%nc n)ipte n iar! "ncet, )r tragere de inim, accept%nd plecarea i nceputul unei vagi contiin#e ncrcate de multe sensuri, care se treziser n el, se ridic n picioare i se ndrept ne$otr%t spre ua din )a# Cum o desc$ise i pi nuntru, vocea lui 4udit$ se auzi din camera de zi , -u eti, drag/

Marriott sim#i cum se rela:eazB >esigur, g%ndi el, aici m a)lu i aici voi )i de acum nainte, mul#umesc lui >umnezeu , >a, draga mea, strig &u sunt .i nuntru, nc$iz%nd ua dup el

+5I7;A-