Sunteți pe pagina 1din 7

Constantin, unic conductor al Imperiului Doamne ajut!

i bine v-am regsit dragi asculttori ai postului de radio Lumina, v spune gazda d-voastr pr. Stelian-Alin Dumitru. n aceast emisiune vom continua prezentarea politicii religioase a mpratului Constantin cel Mare. Din momentul n care a rmas singurul mprat, Constantin cel Mare a transformat Imperiul roman pgn ntr-unul cretin, iar Roma a fost deposedat de primatul ei n favoarea Constantinopolului. Acest fapt a marcat nceputul istoriei bizantine. Trebuie menionat c nu vom asista acum la o ruptur net ntre istoria roman i cea bizantin, ci timp de trei secole de acum nainte pn la eecul lui Iustinian n ncercarea sa de a reface unitatea Imperiului, el va aprea mai degrab ca o continuare a romanitii. n tot acest timp, motenirea greco-roman, ameninat de invaziile popoarelor barbare, a fost treptat transferat n Bizan, iar Imperiul a dobndit caracterele eseniale bizantine. Atunci cnd valul invaziilor va cuprinde partea occidental a acestuia, iar vechea Rom va cdea n anul 476, Imperiul roman va continua n Orient pn la cucerirea Constantinopolului de ctre turci la 29 mai 1453. Dei Constantinopolul a fost ntemeiat pe locul anticului Byzantion, locui torii Noii Rome ca i cei ai Imperiului nu i-au luat numele de bizantini, ci au rmas n continuare romani sau romei, imperiul lor a rmas Imperiul roman, iar mpratul a fost n continuare mpratul romanilor. Att la Roma ct i n marile reedine imperiale s-au construit ultimele edificii monumentale, care impresioneaz mai mult prin masivitate i ornamentaie bogat, dect prin elegana i armonia proporiilor. Dintre acestea amintim: thermele lui Diocleian, arcul de triumf al lui Constantin, bazil ica lui Maxeniu (Roma), thermele, palatul lui Constantin (Trier), palatul lui Diocleian (Spalato), palatul i mausoleul lui Galeriu (Tesalonic). Pictura i sculptura clasic roman a fost treptat nlocuit cu scenele biblice, iar n locul realismului s-a impus tot mai evident schematismul nceputurilor iconografiei cretine. Rmas singur mprat, Constantin s-a preocupat n primul rnd de meninerea integritii i unitii Imperiului. Convins c pentru pstrarea acestei uniti era necesar o religie unic, a anulat toate dispoziiile lui Licinius mpotriva cretinilor, extinznd i n Orient legislaia favorabil cretinismului din partea occidental a Imperiului. Funciile nalte din provinciile orientale i chiar pe cele din capital le-a ncredinat cretinilor. n timp ce funcionarilor pgni le interzicea aducerea de jertfe, comunitilor cretine le acorda ajutor pentru nlarea i refacerea locaurilor de cult. Episcopii considerai 1

personaliti de frunte, deveneau un fel de consilieri imperiali , cum era de exemplu Osius de Cordoba. n schimb, mpratul nsui a preluat conducerea suprem a treburilor bisericeti, urmrind s realizeze i n domeniul religios aceeai conducere unic pe care o realizase pe trm politic. Activitatea politic a mpratului era nedesprit de cea religioas. Constantin cel Mare se considera reprezentantul lui Dumnezeu pe pmnt, rezervndu-i pentru sine justiia suprem. n aceast calitate el le-a putut transmite puterea unor delegai ai si, aa cum s -a ntmplat n septembrie 325 cu Flavius Constantius, prefectul pretoriului din Antiohia i, puin mai trziu, cu Valerius Maximus, prefectul pretoriului din fosta capital Augusta Treverorum, crora le-a acordat puteri de vice-regi. El a interzis spectacolele de gladiatori, iar la nceputul anului 326 a emis o serie de legi care artau o intens preocupare moral. La 1 martie 326 cnd s-au srbtorit zece ani de activitate (decennalia) ai caesar-ilor i, n acelai timp, fiilor si, Constantin se afla la Constantinopol, apoi n cursul lunii aprilie, la Aquileea a poruncit uciderea fiului su Crispus, acuzat de adulter. Acesta i-a gsit sfritul prin otrvire la Pola. La 18 iulie 326, Constantin a revenit la Roma unde a fost primit de prefectul oraului, Acilius Severus, fost prefect al Pretoriului, iar apoi s-a ntlnit cu papa Silvestru i cu mama sa Elena. Aceasta locuia acum n apropiere de palatul Lateran, n palatul numit Sessorianum i primise, cu un an n urm, titlul de augusta. Se pare c Constantin a intrat n conflict cu Senatul pentru c a refuzat s participe la procesiunea anual a cavalerilor pe Capitoliu. La 25 iulie 326 a srbtorit la Roma douzeci de ani de domnie (decennalia) dar odat cu aceasta, atenionat de mama sa, a ordonat uciderea soiei sale Fausta, acuzat, de asemenea, de adulter. Ea a fost ucis prin necare ntr-o baie fierbinte. nainte de sfritul lunii septembrie, Constantin a prsit Roma n care nu s-a mai ntors niciodat i cu siguran s-a gndit s ridice o nou capital. Cu puin timp nainte de a pleca din ora, a fcut o ultim concesie aristocraiei pgne romane, numind n funcia de praefectus Urbi pe Anicius Iulianus, reprezentantul uneia din cele mai nobile familii din Cetatea Etern. Dup moartea lui Constantinus Chlorus, Elena, mama lui Constantin s-a retras la Locurile Sfinte. Cu acest prilej, se pare c ea a gsit Crucea pe care a fost rstignit Mntuitorul, ngropat cu celelalte dou ale tlharilor. Locul exact unde se aflau Sfintele Relicve i-a fost artat de un evreu pios. Pentru a afla care este Crucea Mntuitorului, Elena a pus s se ating de trei ori de ele un tnr bolnav. Aceea care l-a vindecat a fost socotit Crucea lui Iisus. Se spune c o parte din cuiele crucii au fost topite, iar din metalul rezultat s-a realizat un coif 2

de fier al mpratului i a fost mpodobit frul calului su. mprteasa Elena a murit, n anul 327, la vrsta de 80 de ani, probabil la Nicomidia, unde se afla alturi de fiul su. Acesta i-a ridicat mamei sale o statuie la Constantinopol, iar oraul Drepanum din Bithinia a primit numele de Hel lenopolis. Dus la Constantinopol, trupul nensufleit al Elenei a fost transportat apoi la Roma i nmormntat n mausoleul pregtit dinainte, situat n afara zidurilor cetii, la Tor Pignattara, unde se crede c se afl i rmiele pmnteti al fostului ei so, Constantius Chlorus. Dup o serie de conflicte cu alamanii i francii, civa ani mai trziu, un nou pericol major a aprut la frontiera oriental a Imperiului. Ajuns la vrsta maturitii, tnrul rege persan Sapor al II-lea (310-379) urmrea s recucereasc teritoriile luate de romani la sfritul secolului al III-lea, n urma campaniilor victorioase ale lui Galeriu. La nrutirea situaiei a contribuit persecutarea de ctre regele persan a cretinilor, pe care-i considera drept ageni ai Romei. La rndul lor, romanii i considerau pe ereticii manihei ca ageni ai perilor. Cnd tensiunea ntre cele dou pri a crescut, perii au ocupat Armenia, fapt care a nsemnat violarea tratatului de pace din anul 297. n aceste condiii Constantin a hotrt s ia aprarea cretinilor armeni i l-a instalat pe Hanibalianus, nepotul su, fiul fratelui su vitreg, Dalmatius, ca rege al Armeniei. Acesta a primit n cstorie pe fiica cea mare a lui Constantin, Constantia, care a devenit n curnd august. Simindu-se slbit, n anul 335, mpratul Constantin cel Mare a hotrt ca dup moartea sa, Imperiul s fie din nou mprit ntre cei trei fii ai si, Constantin al II-lea, Constaniu i Constans, crora le-a adugat pe cei doi nepoi ai si Dalmatius junior i Hannibalianus, fiii fratelui su vitreg, Dalmatius (fiul lui Constantius Chlorus i al Theodorei). Constantin al II -lea a primit Gallia, Spania i Britannia, Constaniu, Egiptul i Asia, iar Constans, Italia, Africa i Pannonia. Lui Dalmatius i erau rezervate Tracia i Macedonia, iar Hannibalianus a primit titlul de Rege al regilor i al neamurilor din Pont ( Rex regnum et Ponticarum gentium), mprumutat probabil din protocolul persan, i pe cel de nobilissimus, avnd ca ora de reedin Cezareea Capadociei. - Controversa donatist mpratul Constantin cel Mare s-a ocupat de eliminarea ereziilor, lund msuri drastice mpotriva lor. n Biserica african, mai cu seam n provincia Numidia, au aprut tulburri din cauza atitudinii, pe care aripa rigorist a credincioilor o avea fa de aceia care n timpul persecuiilor nu se comportaser cu toat demnitatea i predaser chiar autoritilor crile sfinte. Ei 3

erau numii trdtori (traditores) i czui (lapsi), fiind condamnai pentru totdeauna. La fel erau condamnai i aceia care se sustrgeau edictelor de persecuie. Mensurius episcopul Cartaginei era aprtorul tendinei moderate, dar dup moartea sa a fost ales episcop diaconul Caecillian, hirotonit numai de episcopul Felix dintr-un ora mic, fr s fi ateptat venirea celorlali episcopi din Numidia, cum era normal. Aceti episcopi au considerat hirotonia nul i au ales n locul lui Caecillian pe Mogoriacus, succedat, la scurt timp, de Donatus, de la care vine numele micrii religioase. n anul 314, Constantin a convocat un sinod la Arles, unde au participat 33 episcopi din Occident. Sinodul a condamnat pe donatiti, care s-au plns lui Constantin. Mai trziu, n anul 316 a fost convocat un alt sinod, la Milan, care a confirmat hotrrile sinodului de la Arles. ntre timp Constantin i-a schimbat atitudinea fa de donatiti i n anul 321 le-a dat deplin libertate de cult. Dei mpratul a fcut eforturi s aplane ze aceast schism, recurgnd uneori chiar la reprimri sngeroase, totui donatitii au rmas intransigeni, suferind martiriul. Tulburrile provocate de ei au durat pn la invaziile arabe. Dup victoria definitiv asupra lui Licinius, Constantin a luat asupra sa i conducerea prii orientale a Imperiului, unde cretinii erau majoritari. Asistm la o intensificare a msurilor n favoarea cretinismului. Prima dintre acestea a fost aceea de a ctiga Biserica de partea Statului. El a dat o proclamaie c tre toi supuii din Orient, care cuprindea o reeditare a prescripiilor din edictul de la Milan (313). ntr-o scrisoare din anul 324 ctre orientali, Constantin i ndemna pe toi supuii Imperiului s se converteasc la cretinism. Cei care refuzau nu erau constrni sau persecutai, ci tolerai, libertatea de contiin i de cult fiind pentru toate religiile. El a neles mai bine ca oricare altcineva, c unitatea politic a statului bizantin depindea n bun msur de unitatea credinei. Dar tocmai credina cretin care promova monoteismul mpotriva politeismului pgn centrifug, era ameninat de divizare prin apariia unor erezii i schisme (donatist, meletian, novaian, manihean, etc.), ntre care cea mai periculoas s-a dovedit a fi erezia arian. n timp ce, spre exemplu, erezia donatist a fost rezolvat prin condamnarea dat de sinodul de la Arelate (azi Arles, n Frana) din anul 314 i prin aciunile juridice intentate de episcopul Romei i sinodul su, arianismul nu a putut fi eliminat prin intervenia episcopului Alexandru al Alexandriei i a sinodului episcopilor egipteni i sirieni din anul 320/321, nici a mpratului nsui care a trimis n Egipt pe 4

episcopul Osius de Cordoba n anul 324, pentru a restabili pacea n Biserica alexandrin. - Sinodul I ecumenic de la Niceea (325) Arie, preot la Alexandria, ucenic a lui Lucian de Samosata, celebru profesor la Antiohia, mare teolog i martir, a nceput s propovduiasc o nvtur eretic n legtur cu persoana Fiului lui Dumnezeu. Bazndu-se pe dogma neoplatonic, potrivit creia Dumnezeu este o monad indivizibil el susine c Fiul trebuie s fie posterior Tatlui, i c a fost un timp, cnd El n-a existat. Fiul a fost creat ex nihilo, fiindc substana Tatlui este indivizibil, i este deci o creatur. Erezia lui Arie avea un profund substrat teologic-raionalist, care l cobora pe Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, la nivel de creatur, supus greelii i inferioar Tatlui. Fiul avea doar puterea creatoare ca un demiurg, o divinitate mprumutat, El nefiind Dumnezeu prin fiin, ci prin participare. Alexandru, episcopul de Alexandria, a vzut n aceasta o erezie i a refuzat s acorde Sfnta mprtanie lui Arie. Dup aceea, a convocat un sinod cu episcopii egipteni i l-a condamnat pe Arie. Acesta a plecat i a cerut ajutorul a doi episcopi cu mare renume: Eusebiu de Nicomidia i Eusebiu de Cez areea. Toate acestea au provocat mari tulburri n Biseric, care l-au determinat pe Constantin s scrie tuturor teologilor, cerndu-le s nu se certe pentru probleme att de subtile, ci s le rezolve, dac au opinii diferite, ca filosofii pgni, care, chiar dac nu sunt de acord unii cu alii, triesc totui bine mpreun. El aduga c pentru Alexandru i Arie mpcarea ar fi mai uor de realizat, fiindc amndoi cinstesc Providena i pe Iisus Hristos, spunnd: Dai-mi calmul zilelor mele, odihna nopilor, lsai-m s gust plcerea existenei linitite. Venerabilul episcop Osius de Cordoba care a dus scrisoarea la Alexandria, a avertizat ns pe Constantin c problemele sunt mult mai complicate i c nu se vor rezolva uor. Prezicerea episcopului Osius de Cordoba s-a adeverit, cci mpratul ca unul mpreun slujitor cu ei (episcopii) i episcop al celor din afar, a hotrt, pentru dobndirea linitii i unitii n Biseric s convoace primul Sinod ecumenic, la Niceea, n anul 325, cel mai important eveniment de factur dogmatico-teologic din timpul domniei sale. ngrijindu-se personal i prin colaboratori de ncredere de buna desfurare a sinodului, mpratul a contribuit substanial la condamnarea unei erezii deosebit de periculoase. Au participat 318 Prini ai Bisericii, ntre care, dup mrturia lui Eusebiu de Cezareea, i reprezentantul Scythiei, desigur episcopul de Tomis. Constantin a

fost i el prezent i a rostit un discurs inaugural, n limba latin, n care cerea episcopilor s gseasc o soluie de compromis. Dup lungi dezbateri nvtura lui Arie a fost condamnat ca erezie i s-a adoptat formula c Fiul lui Dumnezeu este deofiin cu Tatl i, din veci cu El. Sinodul a alctuit primele apte articole ale Simbolului de credin (Crezul). S-a ncercat, de asemenea, s se stabileasc data Patilor, care se serbau diferit n diverse locuri ale Imperiului i s-a hotrt ca ntreaga cretintate s srbtoreasc Patile n prima duminic cu lun plin dup echinociul de primvar. Dac se ntmpla s cad odat cu Patile evreilor, atunci cretinii trebuiau s amne srbtoarea n duminica urmtoare sau s o pun cu o sptmn nainte. S-au reglementat, de asemenea, probleme de disciplin bisericeasc. Preoilor nu le era, de exemplu, permis s prseasc oraul sau satul fr autorizaia episcopului. Episcopii din capitalele de provincie (episcopi metropolitani) primeau dreptul s convoace de dou ori pe an episcopii din provincia (eparhia) lor. Un episcop nu putea fi hirotonit fr aprobarea mitropolitului i a majoritii episcopilor din provincie. Episcopul de Alexandria a primit autoritate jurisdicional peste Egipt, Libia i Pentapolis, iar papa de la Roma asupra diocezei suburbicare (Italia de sud i Sicilia), unde nu existau mitropolii. n mod curios sinodul nu a ratificat primatul Cartaginei asupra diocezei Africa, dei Caecillian a fost prezent. Aici rmne stabilit ca decanul episcopilor, din orice ora ar fi s aib primatul n fiecare provincie. S-au acordat unele onoruri scaunului episcopal de Ierusalim, dar el a rmas mai departe dependent de mitropolitul de Cezareea, capitala provinciei. Dup sinod, n jurul anului 327, mpratul Constantin cel Mare a ncercat s readuc n Biseric pe preotul Arie i pe discipolii si Eusebiu de Nicomidia i Theognis de Niceea, dar a ntmpinat opoziia lui Alexandru de Alexandria i apoi a lui Atanasie (cel Mare), succesorul si. Acesta din urm a fost chiar exilat la Augusta Treverorum (azi Trier, la grania dintre Germania i Frana). Constantin cel Mare a ordonat exilarea lui Arie i a susintorilor si pentru nesupunere fa de deciziile sinodului. Prin Crezul niceean n apte articole, formulat i aprobat de cei 318 Prini sinodali, a fost mrturisit credina n dumnezeirea Fiului i egalitatea i consubstanialitatea (deofiinimea) Lui cu Tatl. Cu acest prilej au fost rezolvate controversele pascale i baptismale, eliminndu-se i celelalte schisme. Prin reglementrile canonice luate s-a ntrit organizarea administrativ a Bisericii. Hotrrile luate la acest sinod au readus linitea n Biseric, fiind obligatorii pentru toi locuitorii 6

Imperiului. Intervenia direct a mpratului n treburile Bisericii (cezaropapism), chiar dac i-a atras unele critici, a fost ntr-un fel benefic ntruct a asigurat unitatea credinei Bisericii i, prin aceasta, i unitatea politic a Statului. Chiar dac din dorina de a menine cu orice pre unitatea bisericeasc i politic a Imperiului, influenat de unii colaboratori apropiai, ca Eusebiu al Nicomidiei, mpratul Constantin cel Mare a favorizat continuarea disputelor i ntrirea gruprii semiariene, el nu poate fi acuzat de neglijarea Ortodoxiei niceene. n acelai timp, nici amnarea Botezului pn pe patul de moarte, nu impieteaz credina lui, fiind scuzabile ezitrile i anumite greeli ale sale, prin lipsa unei pregtiri teologice adecvate. Pstrarea titlului pgn de Pontifex maximus pn la sfritul vieii, i-a permis s in sub control pgnismul i s reduc influena lui de la stadiul de religie oficial, pn la cel de simplu cult tolerat. Tot n virtutea acestui titlu, el a putut s emit legi favorabile cretinismului i restrictive pentru pgnism. mpratul Constantin cel Mare a scos Biserica cretin din lunga perioad a persecuiilor, asigurndu-i prin legi civile i bisericeti un nalt grad de organizare administrativ i o stabil baz teologico-dogmatic. Pentru meritele sale deosebite n promovarea i dezvoltarea Bisericii cretine, mpratul Constantin a fost aezat n rndul sfinilor, alturi de mama sa, Elena, fiind socotit ntocmai cu Apostolii. Prin politica sa religioas fa de cretinism, el a contribuit, asemenea unui Apostol, la propovduirea i rspndirea credinei celei adevrate n ntreg Imperiul roman. V mulumim c ne-ai ascultat, ne vom auzi sptmna viitoare continund aceast tem din istoria Bisericii, dar pn atunci v spune Doamne ajut i Bunul Dumnezeu s v binecuvinteze, gazda d-voastr, Pr. Stelian-Alin Dumitru.