Sunteți pe pagina 1din 9

Politica religioas a lui Constantin cel Mare Doamne ajut!

i bine v-am regsit dragi asculttori ai postului de radio Lumina, v spune gazda d-voastr pr. Stelian-Alin Dumitru. n aceast emisiune v vom prezenta politica religioas a mpratului Constantin cel Mare. n politica religioas a lui Constantin se disting trei perioade: - anii 306-312 - De la urcarea pe tron pn la victoria asupra lui Maxeniu. nainte de a fi mprat Constantin a fost pgn, trind la curt ea lui Diocleian, unde a cunoscut i cultivat vechile tradiii romane. Dup ce a urcat pe tron a participat la ceremonii pgne, a fost slvit de panegiriti ca pgn i a pus s se bat monede cu reprezentri simbolice pgne. Din informaiile transmise de Eusebiu de Cezareea i Lactaniu, tnrul Constantin a fost ndrumat de tatl su s nu-i persecute pe cretini, a cror activitate nu trebuia s o vad ca o crim mpotriva statului. De altfel, una din surorile vitrege ale lui Constantin, purta un nume cretin, Anastasia, iar una din fiicele sale, Constantia, devenit soia lui Licinius, mbriase i ea cretinismul. ncepnd din anul 310, odat cu moartea socrului su Maximian, Constantin a ncetat s se mai considere legat de dinastia herculian, ntemeiat de acesta i i-a ales ca zeu protector Soarele nenvins (Sol invictus), ocrotitorul dinastiei lui Claudius II Gothicus, din care el pretindea c descinde. n acelai timp a disprut de pe monede chipul zeului Hercule, n locul su aprnd Soarele nenvins, alturi de zeul Marte. - anii 312-324 - de la victoria asupra lui Maxeniu la nfrngerea definitiv a lui Licinius. Anul 312 a dus schimbarea atitudinii lui Constantin fa de cretinism. Pn la moartea lui Maximian, Constantin a avut ca patron divin pe zeul Hercule, protectorul socrului su, iar dup aceea l-a prsit i s-a pus sub protecia lui Sol invictus, divinitate oriental adoptat i de romani. n anul 311 s-a aliat cu Licinius noul augustus din Orient, dup moartea lui Galeriu, i a luptat mpotriva lui Maxeniu, instalat la Roma dup nlturarea lui Flavius Severus. La 28 octombrie 312, Maxeniu a fost nfrnt la nord de Roma, pe podul de pe Tibru, Pons Milvius (Podul Vulturului), cu toate c poseda o armat mai numeroas dect a adversarilor si. Victoria mpotriva lui Maxeniu este atribuit ajutorului dat de Dumnezeul cretinilor. Majoritatea istoricilor sunt de acord c Biserica cretin nu ar fi ajuns at t de uor s se impun n viaa Imperiului roman, fr intervenia i convertirea lui 1

Constantin cel Mare. Dup cum se va vedea, aceast convertire s -a fcut treptat i gradual, iar aceasta a schimbat radical situaia cretinismului minoritar ntr -o lume majoritar pgn. Convertirea lui Constantin a afectat, n mod direct nu doar viaa mpratului, ci i pe cea a milioanelor de cretini, mult mai puin numeroi dect pgnii, cu toii fcnd parte dintr-o populaie a unui Imperiu care tocmai traversase o criz fr precedent. Exist o dubl relatare, ambele din partea unor scriitori cretini, care relateaz despre un moment-cheie al vieii i carierei mpratului: un vis, o viziune, care avea s-i schimbe radical viaa. Cele dou relatri aparin scriitorului cretin Lactaniu, consemnat n lucrarea De mortibus persecutorum (Despre morile persecutorilor), 48, 5, . u. i istoricului bisericesc Eusebiu de Cezareea, n lucrarea Viaa lui Constantin cel Mare I, 28-30. Ei ne informeaz c naintea btliei cu Maxeniu, Constantin cel Mare a vzut n mijlocul zilei o cruce strlucitoare, deasupra soarelui, nconjurat de inscripia in hoc signo vinces (lat.),eveniment minunat la care au fost martori i soldaii si. Apoi, noaptea, n somn i s-a artat nsui Mntuitorul Hristos, cu semnul crucii, vzut ziua pe cer, cerndu-i s-l pun pe steagurile de lupt ca semn protector. A doua zi, Constantin a poruncit s fie nsemnate steagurile de lupt cu monograma lui Hristos, adic iniialele numelui lui Iisus Hristos n limba greac suprapuse (litera X - chi, traversat de P - rho). Acest steag s-a numit labarum, iar monograma lui Hristos, chrisma (chrismon). Aceast relatare dateaz cam din anul 318, cnd s-a publicat lucrarea mai sus amintit. Doar timpul apariiei semnului crucii pe cer difer n relatrile celor doi: Eusebiu spune c mpratul a vzut semnul nainte de a pleca cu armata din Gallia, trecnd Alpii, n timp ce Lactaniu afirm c a semnul a aprut n ziua precedent luptei, iar noaptea i s-a artat Mntuitorul n vis. n plus, Eusebiu de Cezareea precizeaz c relatarea evenimentului i-a fost fcut de nsui Constantin pe patul de moarte i ea a fost ntrit prin jurmnt. Evenimentul relatat de Lactaniu i Eusebiu de Cezareea a constituit actul prin care s-a explicat convertirea lui Constantin cel Mare la cretinism. El a realizat primul act de adeziune la cretinism, fr s renune totui la pgnism (cultul zeului Soare) i la titlul de Pontifex maximus. Ceea ce trebuie s-l fi ocat pe mpratul Constantin a fost intervenia Dumnezeului cretinilor ntr-un conflict ntre doi pgni. Aceasta cu att mai mult cu ct, n lumea pgn, n mod normal revelaiile veneau prin vise, nu prin rugciuni adresate zeilor. 2

n acest fel se poate spune c victoria asupra lui Maxeniu a avut un impact psihologic i de imagine extraordinar, Constantin legndu -i viaa de cea a Bisericii cretine, probabil din recunotin fa de Dumnezeul cretin, dar i dintr-o viziune i intuiie genial, aceea c religia cretin poate salva Imperiul roman. Aciunile sale, ulterioare momentului Pons Milvius, au demonstrat, ca i n cazul celor ale marilor convertii, un ataament constant fa de noua religie. Este evident c trecerea unui mprat roman la o alt re ligie, dect cea clasic roman, chiar dac aceasta era scoas, oficial, n afara legii romane, avea consecine importante pentru toi supuii si. Convertirea primului om din stat implica o favorizare a divinitii respective i o adeziune n mas a multo ra care doreau s-i dac pe plac mpratului adoptnd credina acestuia. Personalitatea mpratului Constantin cel Mare a fost privit n mod contradictoriu de istorici. n timp ce Biserica Ortodox l venereaz ca sfnt, Biserica Romano-Catolic i atribuie doar supranumele de Mare, iar protestanii i unii cercettori profani l caracterizeaz ca un mare om politic, care condus de interese personale i de stat, a servit Biserica pentru ca apoi s se foloseasc de ea. Ca argumente se pot meniona pstrarea titlului de Pontifex maximus, tolernd nc pgnismul, c s-a botezat pe patul de moarte (de ctre episcopul semiarian Eusebiu de Nicomidia), ca a avut o atitudine echivoc ntre cretinism i pgnism, ntre Ortodoxie i arianism, apreciind politi ca sa religioas ca fiind chiar defavorabil cretinismului. n acest condiii, p roblema convertirii lui Constantin la cretinism a strnit ns numeroase discuii, n aceast privin istoricii fiind mprii n trei grupe: unii (Ed. Schwartz, A. von Harnack, H. Koch, H. Grgoire, N. Iorga, A. A. Vasiliev) au pus la ndoial valoarea documentar a relatrilor celor doi autori, care relateaz evenimentul miraculos al apariiei semnului Sfintei Cruci pe cer, mai ales cea a lui Eusebiu. ntre argumentele pe care le aduc este i faptul c evenimentul care s -a produs nainte de btlia de la Pons Milvius nu este relatat de Eusebiu de Cezareea n a sa Istorie bisericeasc, aprut n anul 324, cci dac ar fi avut loc, autorul nu ar fi trecut-o cu vederea. Exist prerea c el a aprut ca o interpolare trzie, compus de episcopul arian Euzoos, pe la anul 400, acesta fiind motenitorul bibliotecii lui Eusebiu de Cezareea. Ea a fost introdus, ulterior, n Viaa lui Constantin cel Mare, lucrare atribuit tot lui Eusebiu de Cezareea, fiind n fapt o transformare cretin a unei legende pgne din panegiricul rostit la Trier, n anul 310, dup moartea mpratului Maximian, care se refer la revelaia pe care ar fi avut-o Constantin n templul lui Apollon din Gallia. 3

Alii au fcut din Constantin un sincretist obscur ( A. Piganiol, .a.). Exist ns i multe opinii care cred n sinceritatea convertirii lui Constantin cel Mare (G. Boissier, F. Lot, J. Maurice, Norman H. Baynes, A. Alfldi, J. Vogt, J. Zeiller, Charles Matson Odahl), ns noi trebuie s inem cont de faptul c nucleul evenimentului a fost real, chiar dac a cunoscut i unele nfloriri ulterioare. Totui, cei care au cercetat fr patimi i idei preconcepute i au analizat obiectiv informaiile despre Constantin cel Mare, au putut constata c elogiile contemporanilor la adresa mpratului erau fundamentate pe realitate, iar Constantin era un om cu puternice convingeri religioase cretine. Relevant n aceast privin este comportarea sa fa de cretinism dup evenimentul minunat dinaintea btliei de la Pons Milvius. Se tie, din Panegiricul de la Trier, c dup intrarea n Roma mpratul n-a urmat drumul tradiional de triumf spre Capitoliu i n-a adus jertf lui Jupiter, aa cum se obinuia. Autorul Panegiricului de la Trier nu menioneaz nici o divinitate pgn, care l-ar fi ajutat s ctige lupta la Pons Milvius, ci face doar referiri la indicaiile divine directe (divina praecepta) date lui Constantin n tain i care sunt, desigur, de pus n legtur cu Dumnezeul cretinilor. Semnificativ n privina simpatiei lui Constantin fa de cretinism dup anul 312 sunt dou scrisori: una trimis de el lui Maxeniu n Orient, n care intervine n favoarea cretinilor i alta expediat prefectului Anullinus n Africa de Nord, n care i cerea s redea Bisericii bunurile confiscate. Dintr-un alt document aflm c tot atunci Constantin a trimis o sum mare de bani episcopului ortodox (catolic) Caecillian de Cartagina i preasfntului cult catolic. Este posibil ca orientarea aceasta att de rapid spre Biseric a lui Constantin s se fi datorat i influenei episcopului Osius de Cordoba, devenit consilier al mpratului n problemele religioase. Exist i alte dovezi pentru interesul lui Constantin fa de cultul cretin, pe care-l socotea necesar fericirii i prosperitii Imperiului. Totodat se constat o distanare a lui Constantin fa de practicile de cult pgne. Este adevrat c pe Arcul de Triumf al lui Constantin de la Roma terminat n anul 315 este reprezentat sub forma lui Sol invictus, dar acest monument a fost opera Senatului pgn din capitala Imperiului. n inscripie se menioneaz c victoria a fost obinut la intervenia divinitii (instinctus divinitatis) i datorit capacitii spirituale a lui Constantin (mentis magnitudine). Divinitatea este aici numit n sens 4

neoplatonic (Fiina absolut), dar ea putea fi neleas i de cretini n sensul lor. Ca adorator al lui Sol invictus, Constantin era adeptul monoteismului solar de tendin filosofic i considera c acesta nu este incompatibil cu credina cretin, deoarece Suprema Divinitas din aceast religie nu-i prea deosebit de Dumnezeul cretinilor. Desigur, convertirea lui Constantin ar fi putut fi influenat i de familie, binetiindu-se c tatl su Constantius Chlorus fiind tolerant cu cretinii, iar mama sa, Elena, se presupune c se ncretinase. Apoi, impresionat de persecuiile suferite de cretini n timpul ct a stat la curtea lui Diocleian, de sfritul i atitudinea lui Galeriu fa de cretini, nainte de a muri, se pare c l-au convins c nimeni i nimic nu putea distruge religia cretin. Faptul c Constantin a nclinat din ce n ce mai mult spre cretinism i dovada cea mai clar a atitudinii sale din aceast perioad a fost statuia sa din Forum care, dup instruciunile date de el nsui, trebuia s poarte n mna dreapt o cruce sau trofeul patimii mntuitoare. Potrivit lui Eusebiu de Cezareea pe inscripia dedicatorie de sub statuie scria: Prin acest semn mntuitor, prin aceast veritabil dovad de curaj, am salvat oraul vostru eliberndu-l de jugul tiranului i am restabilit iari senatul i poporul roman n veche lor mrire i faim, dup ce le-am eliberat. Convertirea la cretinism a mpratului Constantin cel Mare trebuie neleas ca un proces n timp i nu total de la nceput. Aciunile sale n acest sens, ca i actele normative pe care le-a emis, trebuie judecate innd cont de mprejurrile sociale i politice n care au avut loc. Chiar dac nu putem cunoate evoluia sa religioas n intimitatea ei, se poate afirma cu convingere c mpratul odat declarat n favoarea cretinismului, a progresat continuu, ajungnd ca de la lupta cu Maxeniu (312) i pn la Botez (337) s se apropie tot mai mult de cretinism, fiind ptruns i influenat de el. Se remarc totodat faptul c printre colaboratorii cei mai apropiai ai mpratului au fost episcopii. Cel mai cunoscut a fost venerabilul Osius de Cordoba, care se pare c l-a nsoit n timpul campaniei din Italia i i-a tlmcit misterul artrii semnului Sfintei Cruci pe cer naintea btliei de la Pons Milvius. Tot el l-a iniiat probabil n nvtura cretin despre Sfnta Treime i l-a ndrumat n citirea Sfintei Scripturi. Alturi de el este menionat episcopul Miltiade al Romei, cruia i-a oferit ca reedin Palatul imperial Lateran i i-a cerut s se implice n rezolvarea schismei donatiste. Nu trebuie uitai i 5

episcopul semiarian Eusebiu de Nicomidia, un apropiat al Curii imperiale ca i biograful i sfetnicul su apropiat episcopul Eusebiu al Cezareei. Tot din aceast perioad dateaz nceputurile implicrii mpratului Constantin cel Mare n treburile Bisericii, n calitate de episcop al treburilor din afara Bisericii, aa cum s-a ntmplat n cazul schismei donatiste. Prin aceasta el a preluat atribuii care-l transformau ntr-un adevrat conductor al Bisericii cretine. n ceea ce privete amnarea ncretinrii sale oficiale, aceasta este atribuit practicii larg rspndite pn atunci, c simpla primire a Botezului era suficient pentru a terge toate pcatele anterioare. Din punct de vedere politic, pstrarea titlului de Pontifex maximus trebuie vzut ca un act politic prin care el a evitat o reacie violent a pgnismului, nc destul de puternic i influent. Cert este c ndat dup victoria asupra lui Maxeniu de la Pons Milvius (312), Constantin s-a grbit s proclame, mpreun cu Licinius, la Mediolanum (313), egalitatea n drepturi a cretinismului cu cultele pgne. Fiind recunoscut ca religie liber pe ntreg cuprinsul Imperiului, cretinismul a putut nu numai s se dezvolte n voie, dar chiar s-a bucurat de o serie de avantaje pe care pn atunci le cunoscuser doar cultele pgne. - Edictul de la Milan n februarie 313, Constantin i Liciniu s-au ntlnit la Milan, unde au srbtorit i nunta lui Liciniu cu sora vitreg a lui Constantin. Aici cei doi mprai au luat importante hotrri privind situaia cretinismului. Este cunoscut faptul c Galeriu a dat, pe patul de moarte, n anul 311, un edict de toleran, prin care recunotea cretinilor posibilitatea existenei libere n faa legilor. Acum, Constantin i Liciniu au mers mai departe recunoscnd deplina libertate de credin pentru cretini i pentru oricine. Deoarece nu guverna nc singur, Constantin a negociat cu Liciniu celebru act prin care toate religiile deveneau permise n Imperiul roman. n acest condiii i religia cretin a trecut din starea de ilicit n aceea de licit. Celelalte culte pgne aveau i ele libertate total de manifestare. Textul hotrrilor celor doi mprai a fost privit de unii nvai ca un edict, de alii doar ca o scrisoare adresat iniial guvernatorului Bithiniei i transmis apoi tuturor guvernatorilor de provincii, crora le-au fost transmise instruciuni despre cum s trateze pe cretini. Acest text ne-a fost transmis de Lactaniu i de Eusebiu de Cezareea i preluat de Nichifor Calist Xanthopoulos. Ultimii doi au un preambul care nu se gsete la Lactaniu. Probabil c Constantin i Liciniu au alctuit o serie de 6

instruciuni pentru guvernatorii de provincii, pe care s le aib n vedere n tratarea cretinilor. Dei Lactaniu ne spune c n-a fost un edict, ci o scrisoare a lui Liciniu redactat cu ntiinarea lui Constantin ctre guvernatorul (praeses) provinciei Bithinia; totui Eusebiu vorbete de diataxis, cuvntul nrudit cu diatagma i care este echivalentul termenului latin edictum. Diferenele dintre textul lui Lactaniu i al celorlali autori s-ar explica prin faptul c instruciunile au fost copiate cu unele deosebiri. n ceea ce privete pe Liciniu nu trebuie s ne mire c el pgn fiind a fost de acord cu acest edict. Se tie c dei nu simpatiza pe cretini, el a fost de acord i cu edictul de toleran al lui Galeriu, din anul 311. Meritul lui Constantin este cu att mai mare cu ct cumnatul su Licinius era stpn peste partea oriental a Imperiului, unde se gseau principalele resurse financiare, economice i umane ale Imperiului. De asemenea, tot aici se aflau i cei mai muli cretini, oricum mult mai muli dect n partea apusean unde stpnea Constantin. n aceste condiii, gestul lui Constantin a fost unul cu adevrat ndrzne. Gndind n profunzime gesturile sale religioase, Constantin a avut n vedere o politic pe termen lung fa de cretinism, pe care l considera, n viitor, liantul unitii Imperiului roman. n afar de libertatea deplin de manifestare pentru cretini, aceste hotrri mai cuprindeau: ncetarea oricror msuri de urmrire n justiie a lor, recunoaterea Bisericii ca o persoan juridic (organism corporativ), primirea napoi a bunurilor confiscate de stat sau compensaii fina nciare pentru ele, deplina libertate de manifestare i pentru celelalte culte religioase, care au dreptul s-i urmeze obiceiurile i credinele lor i s cinsteasc divinitile pe care le doresc. Astfel, aa zisul Edict de la Milan a pus cretinismul pe acelai plan cu celelalte religii pgne. Nu se poate vorbi deci dect de un triumf parial al cretinismului fa de pgni. Vom vedea c mpratul Constantin a favorizat i protejat religia cretin. Se poate, totui, afirma c dnd libertate cretinismului Constantin a scos pgnismul din condiia privilegiat, pe care o avea de jure, aezndu-l pe acelai plan cu celelalte. Deoarece actul din 313 acorda la modul general libertate de manifestare cretinismului asemenea celorlalte culte pgne, mpratul Constantin cel Mare a dorit s protejeze i chiar s favorizeze credina n Dumnezeul cretin, care i s-a revelat i i-a venit n ajutor contra lui Maxeniu. De aceea, printr-o serie de 7

alte dispoziii, mpratul i-a manifestat ntreg sprijinul pentru credina la care s-a convertit ca i pentru slujitorii ei. Astfel, la sfritul anului 313 a trimis scrisori ctre episcopii Bisericii i ctre autoritile imperiale din domeniul finanelor prin care ordona acordarea de subvenii n bani clerului Bisericii cretine. Acesta a fost scutit i de obligaiile personale (munera), privilegiu de care beneficiau doar colegiile oficiale ale preoilor pgni. Dar aceste privilegii au fcut ca muli membri ai Sfatului municipal (curia, ordo decurionum) s intre n cler i s mreasc n chip exagerat numrul preoilor. De aceea, mpratul s-a vzut obligat s limiteze acest drept numai pentru decurionii (membrii Sfatului) care nlocuiau pe preoii decedai. Preoii au fost eliberai de obligativitatea satisfacerii serviciului militar ca i de obligaia de a primi funcii civile, socotindu-se c prin serviciul lor ndeplinesc o slujb tot att de important ca i cele civile i militare. S -au restituit bunurile comunitilor cretine confiscate n cursul persecuiilor anterioare, au fost oprii clericii cretini s se angajeze n slujba necretinilor. n anul 316 s-a dat episcopilor dreptul de a elibera pe sclavi, fie printr-un act solemn n Biseric, n faa poporului, fie printr-o hotrre particular, fr martori, drept avut pn atunci numai de guvernatorii de provincie. A oferit bisericilor dreptul de a acorda azil, aa cum aveau i unele temple pgne. Printr-o lege din anul 318 s-a dat dreptul episcopilor s judece i n cauze civile, oblignd pe judectorii civili s respecte hotrrile luate de episcopi (orice aciune judectoreasc nceput ntr-un tribunal civil putea fi oricnd transferat ntr-un tribunal religios). O dispoziie din anul 319 a interzis sacrificiile pgne i practicarea vrjitoriei i a ghicitului n case particulare n anul 321 s -a acordat Bisericii dreptul de a primi donaii, iar cretinilor dreptul de a lsa prin testament averile lor Bisericii, i tot n anul 321, duminica, reprezentnd pn atunci pentru pgni ziua soarelui (dies Solis), a devenit ziua Soarelui Dreptii (Sol justitiae), adic a lui Iisus Hristos, fiind declarat zi de odihn pentru toi cetenii Imperiului roman, indiferent de convingerea religioas. S-a luat, de asemenea, hotrrea ca ziua de Pati s fie srbtorit de toi cretinii n aceeai zi, dup formula adoptat ulterior la Sinodul I ecumenic de la Niceea (325). Biserica a primit din partea statului donaii foarte mari, fie proprieti, fie bunuri materiale (bani, gru). Sub influena Bisericii au fost ndulcite multe pedepse date criminalilor. 8

Lui Constantin i se atribuie construirea a numeroase biserici: la Roma: biserica Sfntul Petru i cea din Lateran; la Constantinopol: Sfinii Apostoli, Sfnta Irina i, probabil, Sfnta Sofia n forma anterioar celei zidite de Iustinian n secolul al VI-lea; la Ierusalim: biserica Sfntului Mormnt (apoi a nvierii); la Bethleem: biserica Naterii; pe Muntele Mslinilor: biserica nlrii; ca i la Cirta (Numidia), Nicomedia i Antiohia. Constantin a favorizat pe cretini s intre n administraie chiar i n posturile cele mai nalte, unde se cerea s fii de origine nobil. De pild, Ablabius, care a ndeplinit funcia de praefectus praetorio, a fost un cretin de origine modest, fiu al unui funcionar din Creta. O cercetare recent a artat c n timpul su au fost 16 nali demnitari pgni i 10 cretini. O lege din anul 323 prevedea pedepse grave pentru cei care i-ar fi obligat pe cretini s participe la srbtori pgne. Totui, Constantin s-a artat tolerant fa de pgni. Mai trziu, n anul 324 a promulgat o lege mpotriva prezicerilor, lucru care i-a ncurajat pe cretinii zeloi s opreasc orice sacrificiu. Un alt edict promulgat de mprat obliga pe pgni s treac la cretinism, dar i autoriza n acelai timp s-i venereze vechile diviniti, interzicnd cretinilor s-i maltrateze. n cadrul aciunilor sale de limitare a pgnismului, Constantin a dat ordin s fie distruse trei temple celebre, unele cunoscute prin prostituia sacr. n anul 331, Constantin a confiscat pmnturile i tezaurele templelor, despuind chiar statuile divinitilor de placajul lor de aur. n sfrit, cu puin timp nainte de moarte, a interzis sacrificiile pgne. V mulumim c ne-ai ascultat, ne vom auzi sptmna viitoare continund aceast tem din istoria Bisericii, dar pn atunci v spune Doamne ajut i Bunul Dumnezeu s v binecuvinteze, gazda d-voastr, Pr. Stelian-Alin Dumitru.