Sunteți pe pagina 1din 8

Aztecii n istorie

Aztecii au fost membrii uneia dintre ultimele mari civilizaii native din America. Ei au creat un imperiu uria n America de Sud i Mexic, n timpul secolului al XV-lea. nceputul puterii aztecilor a avut loc n secolul al XIV-lea, cnd au construit oraul Tenochtitln pe o insul pe care se afl acum Mexico City. Ei au creat marele imperiu prin cucerirea oraelor vecine, extinzndu-se spre sud i est. POPORUL Conductorul aztec a fost primul mprat care se baza pe 0 clas a rzboin icilor pentru aprarea i extinderea imperiului. Urmtorii ca importan erau preoii. Oamenii de rnd erau agricultori, negustori, meteugari i sclavi. Existau grdini plutitoare (numite chinampas) pe lacul Texcoco, care nconjura Tenochtitln-ul. Porumbul, legumele i bumbacul erau cultivate, iar curcanii i cinii erau mncai. Aztecii au fost printre primii care au folosit boabele de cacao pentru a face ciocolat, iar cuvintele tomato (roie) i avocado provin din aztec.

TEMPLELE PIERZANIEI Principala cldire religioas a fost Marele Templu de la Tenochtitln, o piramid de piatr cu altare de sacriciu n vrf. Fiecare conductor a construit un templu mai mare i mai impresionant n acelai loc. Templul a fost reconstruit de ase ori. CUCERII DE O LEGEND Imperiul aztec a atins apogeul cnd Montezuma al II-lea a devenit mprat n 1502 i a construit un palat vast. Sub domnia sa, imperiul s-a extins, cuprinznd Mexicul, de la est la vest. n 1519, o armat de spanioli i marinari, condui de Hernn Corts, au ajuns n Mexico. Muli azteci, inclusiv Montezuma, au crezut c noul sosit este legendarul zeu Quetzalcatl i l-au ntmpinat prietenos. n 1521, armata lui Corts a distrus complet Tenochtitln, iar Corts a fost numit guvernator al Mexicului. SACRIFICIU UMAN Religia era foarte important pentru azteci. Ei venerau muli zei al rzboiului, al ploii, al Soarelui, al vntului i practicau sacrificii umane pentru a ctiga bunvoina zeilor lor. Prizonierii luai n timpul btliilor erau ucii de ctre preoi. Ei scoteau inimile nc btnde ale prizonierilor sacrificai folosind cuite ceremoniale fcute din pietre foarte ascuite. Sngele era folosit la splarea statuilor zeilor.

Aztecii au supus aproape toat America central, ajungnd n secolul al XVIlea pe culmile succesului. Un popor rzboinic i temerar, care sacrifica n ritualuri terifiante mii de oameni...
Brusc apele rului Texcoco ncep s fiarb, se revars i nimicesc pri ntregi din marele ora Tenochtitlan, capitala aztecilor. Puine luni dup aceasta, n regiunea sacr a oraului, unde se afla templul zeului, izbucnete un incendiu. Parc ar fi fost lucrarea spiritelor. Iar ntr -o noapte apare pe cer nc o gigantic coloan de foc deasupra Tenochtitla n-ului. Semnele rele se nmultesc la nceputul secolului al XVI-lea. Montezuma al II-lea, regele lor glorios, devine din ce n ce mai ngrijorat. Este un comandant experimentat, care duce rzboaie de zeci de ani. Stpnirea sa se ntinde de pe plajele Pacificului pn la magrovele Atlanticului,de la pdurile musonice din sud pn la pustiurile Mexicului de azi. Dumanii tremurau la auzul numelui su. Nici apropiaii nu l priveau direct n ochi. Dar zeii se pare c l prsesc. n anul 1519, un an nefast n calendarul aztec, oameni misterioi debarc pe coasta de est. Pielea lor este alb, iar barba deas. Iar din corbii ia face apariia o fptur i mai misterioas, care car tot felul de poveri. Aztecii nu mai vzuser cai pn atunci Sfetnicii i spun lui Montezuma s-i ucid pe strini. Dar regele ia o decizie enigmatic. i cru pe intrui, ba mai mult, le trimite emisari ncrcai cu daruri. Dar n acelai timp le interzice clar ptrunderea n imperiu, mai ales n capitala fastuoas, cu strzi mree, grdini paradiziace, piramide, palate, insule plutitoare, bi cu aburi i vaste arene sportive. Dar interdicia mai mult le -a atras atentia spaniolilor cu gndul la bogii. La numai cteva luni, Hernan Cortes i oamenii si, n numr de 600, mrluiesc spre capitala aztecilor. i va mcelri Montezuma pe invadadatori nainte ca acetia s ptrund n ora?

Btliile sngeroase erau o constant n Mexicul de atunci: tolteci vs. tepanaci, tlaxcali vs. otomi, aztecii mpotriva tuturor. Pentru azteci rzboiul avea conotaii sacre. Obinuiau s ngroape cordonul ombilical al nou-nscuilor mpreun cu modele de arme n pmnt, ca un ritual de atragere a norocului n lupt. Fiecare aztec, indiferent dac era ran, meteugar, preot, nobil sau rege, era totodat i soldat. Trupele lui Montezuma erau nite cuceritori redutabili. Dar ei nu se luptau n primul rnd ca s extind graniele imperiului, ci ca s ia prizonieri. Pentru c ei credeau c soarele i toi zeii lor trebuie hrnii cu snge de om...In special zeul rzboinic Huitzilopochtli ar fi tnjit dup o asemenea hran. Aztecii ar fi venit de pe miticul trm Aztlan, localizat undeva prin sud -vestul Statelor Unite. Conform tradiiei, zeul le-ar fi ordonat ntr-o zi s-i prseasc patria i s porneasc n cutarea uneia noi, i mai primitoare. Aa c vreme de generaii, aztecii au tot colindat pn ce, spune legenda, prin anul 1325, au vzut n apropierea lacului Texcoco un vultur care sttea pe un cactus i devora un arpe. Era semnul de care aztecii aveau nevoie. Pescarii i vntorii se stabilesc pe una dintre insulele din aceast ap puin adnc i ncep s fac schimb cu alte triburi pentru a dobndi lemn i piatr ca s -i ridice temple. Ca s ctige teren, i fabric din rogojini de stuf unse cu lut propriile insule. Ba planteaz i copaci n noua locaie, pentru ca rdcinile lor s stabilizeze ceea ce avea s devin n curnd un ora de vis, un ora pe care europenii l numeau a doua Veneie: Tenochtitlan, centrul religios, politic i administrativ al aztecilor. Dar la nceputul secolului al XIV-lea aztecii nu aveau un rol att de poreminent n valea Mexcului. Unii lucrau ca mercenari n slujba altor triburi indiene. Aveau o organizare ierarhic. Deciziile politice le luau mai-marii familiilor aristocratice. Preoii fceau parte din aceast elit. Pe msur ce capitala ctiga n influen i aztecii cptau teritorii noi, maetrii de ceremonii ncep s -i consolideze puterea. Preoii l ncoroneaz n 1371 pe Acamapichtli, primul rege al aztecilor. Cu timpul au voie i funcionarii sau generalii s participe la alegerea regelui.

Ritualurile amanice erau de-a dreptul brutale. Adesea preoii l ineau strns pe prizonier, n vreme ce un altul i scotea din piept inima ce nc btea. Tot n onoarea zeului rzboiului ardeau brbai i femei pe crbuni ncini. Pentru a -l mbuna pe zeul ploii, Tlaloc, necau copii. Dar nu o fceau neaprat pentru c le plcea s ucid, ci pentru c erau ferm convini c asta le cer zeii, sacrificii. Conform cosmologiei aztece, deja apuseser cinci sori ai omenirii i n curnd va apune i al cincilea. Atunci viaa se va sfri...dar prin carnea i sngele de om soarele i zeii pot fi nduplecai i li se ofer fora necesar pentru a rezista n continuare. Tot n acelai scop, noaptea preoii obinuiau s i taie buci din limb sau urechi, s se nepe n organele genitale i s i lase sngele s curg. n afara campaniilor de cucerire, se mai organizau i lupte ntre oraele aztece. Erau mai degrab nite jocuri mariale dect rzboaie propriu-zise. Dar numai preoii aveau voie s le pun capt, atunci cnd considerau c s-au strnd suficieni prizonieri care s fie sacrificati. Cine strngea mai muli avea parte de glorie i onoare, de aceea luptele durau ore ntregi. Setea de snge a zeilor prea s fie de nestpnit. Un cronicar pomenea n secolul al XV -lea nu mai puin de 130.000 de cranii de prizonieri sacrificai, i asta numai n zona sacr din capital. Cu ocazia

anumitor procesiuni, preoii se mbrcau cu pielea celor ucii. La alte ceremonii soldaii i familiile lor aveau voie s consume carnea sacrificailor. Dincolo de ferocitatea rzboinicilor azteci, povetile martorilor la astfel de procesiuni, exagerate sau nu, au contribuit la crearea unei imagini extrem de temute a mezoamericanilor. n 1428 Tenochtitlan ncheie o coaliie cu alte dou centre nsemnate ale aztecilor i astfel ncepe marea ascensiune a celui ce odinioar era doar un mic trib. n puin peste zece ani aztecii vor supune toat valea superioar a Mexicului. Dincolo de brutalitatea ritualurilor religioase, regimul aztec era, n mod surprinztor, unul extrem de tolerant. Nu i impuneau cultura sau limba n comunitile supuse. Ba populaiile cucerite aveau voie s-i pstreze obiceiurile i tradiiile, dar i credintele religioase. Condiiile: toate populaiile din imperiu aveau obligaia de a -i recunoate superioritatea zeului Huitzilopochtli i de a-l venera. De asemenea, trebuie s plteasc tribut oraului Tenochtitlan.

O mare parte din ctiguri se foloseau la achiziionare de materii prime, necesare pentru fabricarea de mese, rogojini, couri sau sandale. De un mare prestigiu se bucurau aurarii, giuvaergiii, n general cei care produceau bunuri de lux. Negustorii iari aveau un rol din ce n ce mai important. Acetia organizau adevrate colonii care legau capitala de regiunile mai ndeprtate ale imperiului. Greu narmai, cltoreau prin muni, stepe i mlatini pentru a vinde produsele peste tot. i aduceau napoi smaralde, chihlimbar sau jad. Dar dei erau importani, negustorii la mare distan nu erau i foarte apreciai. Nu aveau voie s se fleasc, locuiau n case simple ntr -un cartier special construit pentru ei. Dar ranii nici nu visau la astfel de locuinte. Cei care munceau cel mai mult i i ofereau o parte important din recolt nobilului se mulumeau cu bordeie de lut. Munceau pmntul fr ajutorul animalelor. i erau obligai i s participe la ridicarea templelor sau cldirilor administrative. Nimeni nu ndrznea totui s se revolte. Imperiul preoilor i rzboinicilor sngeroi cretea i cretea. Ctre finele secolului al XIV -lea trupele au ajuns pn la Pacific, la Atlantic i la grania Guatemalei de azi. Mai bine de 450 de orase i trei milioane de suflete cad n minile lor. La urcarea pe tron n 1486, Auitzotl este primul care i ia titlul de huey tlatoani, nalt rege. n imperiu, nici vorba de egalitate de anse.

Copiii aristocrailor nvau n coala de elit Calmcac din zona sacr a capitalei. Institutul beneficia de profesori exceleni, de terme i de cel mai mare teren sportiv. Absolvenii avea posibilitatea s devin judectori, comandani de oti sau preoi. Pentru rani singura posibilitate de ascensiune pe scara social era implicarea n rzboi. Militarii foarte nzestrai intrau ntr-unul din ordinele de elit: jaguarii i vulturii. i dac ajungeau la funcia de general, erau purtai de ctre subordonai n lectici mpodobite cu pene, de unde dirijau trupele pe cmpul de lupt Cnd n 1519 apare Hernan Cortes pe scen, imperiul nflorete, pe seama sutelor de comuniti care i pltesc tribut. Niciun inamic nu i pune n pericol dominaia. Dar aztecii i fac griji din pricina semnelor rele din anul acela. S fie noii-venii zei nfuriai care vor s nimiceasc imperiul? Chiar i Montezuma se las cuprins de fric. Montezuma, marele general i hedonist, care n fiecare zi se bucura de compania doamnelor i se nfrupta din sutele de bucate alese.

n curnd Cortes nu se mai mulumete doar a -i privi bogiile regelui. Le vrea pentru el. i trebuie s fureasc un plan cu care cteva sute de spanioli s ias in avantaj fa de sutele de mii de azteci. Pe 8 noiembrie 1519 Cortes mrluiete n fruntea a 660 de spanioli spre cel mai sudic dintr e cele trei baraje care fceau legtura cu malurile lacului. Mai aduce i 16 cai i 4 tunuri, o armat de tot rsul comparativ cu puterea aztec. Dar Montezuma, dei europenii i -au nclcat porunca, nu d ordin de atac, ci se duce el nsui la ei. Le ureaz bun venit i le ofer refugiu n ora. Dac este o capcan? Spaniolii se nvrt uimii prin ora, mirndu-se de opulena nemaivzut. n piaa Talteloco mii de oameni se aprovizionaeaz cu cele mei diverse mrfuri, de la avocado i porumb la ciuperci halucinogene i sclavi. Staunend erkunden die Spanier die Stadt. Cortes ateapt momentul oprotun s atace. ntr-un mod ct se poate de nediplomatic critic deschis ritualurile sngeroase ale aztecilor i i solicit lui Montezuma s se converteasc la crestinism. Conflictul izbucnete. Dar regele se mpciuiete iar. De ce i tot las pe europeni s -i fac de cap n oraul lui? Poate c ntr-adevr este convins c strinii nu sunt altcineva dect zeii rzbuntori proorocii n vechile cronici. i c niciun om nu are cum s li se mpotriveasc.

La mijlocul lui 1520, dup o sptmn petrecut n colosalul ora, spaniolii i mulumesc regelui pentru ospitalitate n felul propriu: l iau prizonier i l duc n cartierul lor general. Hernan Cortes se autoproclam guvernator n Mexic i le poruncete oamenilor si s distrug statuile zeilor pgni, n locul crora de acum s fie onorat Sfnta Cruce. Dar spaniolii joac un joc periculos. Cndva n vara lui 1520 mii de lupttori azteci nvlesc cu arcul i toporu l spre palatul unde s-au baricadat cu prizonierul regal. Dar deodat apare Montezuma pe teras i le cere razboinicilor s nceteze. Armele nu se mai aud. n schimb, o tcere asupritoare. Regele i roag pe supuii si s aib nelegere i ndurarea fa de cei pa care i considera zei. Dar acetia scap de sub control. Regele i pierde autoritatea. Aztecii nu mai pot fi nfrnai, i reiau atacul furibund asupra spaniolilor. Montezuma rmne nedumerit pe teras, pn cnd deodat l rpun loviturile propriilor si oameni. Regele piere de pe urma rnilor cteva zile mai trziu. Cortes i ai lui izbutesc s prseasc oraul. Un ora care peste un an se va nroi de sngele rzboinicilor azteci. Asta deoarece conquistadorii reuec s i coopteze pe cei di n Tlaxcala, care mereu i-au urt pe dominatorii azteci. Sprijinit de 8000 de tlaxcalieni, Cortes asediaz Tenochtitlan. Dup dou luni se dezlnuie mcelul. Aztecii se opun n zadar n faa sbiilor i archebuzelor. Pri din ora ajung una cu pmntul. Izbucnesc epidemii de rujeol i variol care rpun mii de indigeni. Rzboiul i boala fac nu mai puin de 100.000 de victime.

Pe 13 august 1521 trupele lui Cortes nbuesc ultimele rmie ale rezistentei aztece. Noii stpnitori din valea Mexicului sunt cretini. Nu omoar ca s-i onoreze zeii, dar omoar i ei cu aceeai cruzime. De dragul bogiei, de dragul cuceririi. Temerile apocaliptice ale lui Montezuma se adeveriser, sau poate el nsui le-a adeverit. Oricum, cultura aztec avea s rmn mult timp doar o umbr...