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LA MAYUTICA DE SCRATES Por: Jos A.

Valdivia Morales

Existe una expresin muy comn que vale citar para iniciar nuestro dilogo acerca de Scrates: Grecia, cuna de la cultura occidental. Qu podemos decir, qu se nos viene a la mente. Seguramente usted ha realizado varias suposiciones; le invito a relacionar la palabra cuna con fuente. Ahora, retrocedamos no slo hasta el ao cero sino hasta quinientos aos antes de Cristo. En ese tiempo, Grecia fue apreciada por su gran desarrollo cultural. En esas hermosas tierras, narra la historia, se vio nacer la geometra, la medicina, la poltica, la filosofa, y ms. Alguien ser preguntar si los griegos eran tan especiales e inteligentes para dar a luz estos conocimientos o antes no hubieron hombres que descubrieran todo ello? La respuesta para ambas inquietudes es ni eran tan inteligentes ni fueron los nicos. Lo que sucedi es que en esa gran Grecia, ocurri algo muy peculiar, que es justamente la base del todo lo que hoy es nuestra cultura: el libro. Es decir, los griegos escribieron, sistematizaron, ordenaron el conocimiento que saban, incluso aprendido de otras culturas y, definitivamente, aportaron nuevas ideas. Esas obras se estudian hasta hoy. Citemos algunas: EL ORGANON, encierra la primera formulacin de principios lgicos, fue escrita por Aristteles, y gracias a aquella, l es conocido como padre de la lgica; AFORISMOS, su autor es Hipcrates, padre de la medicina, y, versa sobre algunos principios de la prctica mdica. En ese gran mundo de libros, encontramos los de Platn; nos interesan sus obras porque entre sus pginas encontramos el nombre de un gran personaje: Scrates. Conversemos, primeramente, algo ms acerca de Platn. Su verdadero nombre fue Aristocles; le llamaron Platn porque era un hombre de aspecto fuerte, su espalda tena una robustez tan pronunciada que, sus omoplatos, cuentan, dieron lugar al sobre nombre de Platn. Este filsofo fue discpulo de Scrates. Las obras de Platn son muchas; las primeras, contienen mucho del pensamiento socrtico; el resto del repertorio bibliogrfico muestra el pensamiento del mismo Platn. Es cierto que Platn no fue el nico en escribir acerca de Scrates. Jenofonte, otro discpulo, redact el ttulo MEMORABLES; Aristfanes, un comediante de la poca, escribi, incluso, una comedia: LAS NUBES, ridiculizando a Scrates. La obra platnica tiene un estilo narrativo y literario tal que, nos aproxima, con mucha claridad y belleza, hacia muchos acontecimientos histricos y a las ideas de los hombres de esa poca. Se suele llamar a los libros de Platn, Dilogos, y, se debe a que se es justamente el estilo bajo el que escribe. Si usted abre algn dilogo, tendr la impresin de leer un guin teatral; la obra se desarrolla en medio de personajes que dialogan, que discuten, narran, y as, en medio de todo ello, se evidencia la propuesta y el pensamiento filosfico. Para nuestro estudio de Scrates, escogeremos la obra platnica titulada: La Apologa de Scrates. Apologa significa defensa. Platn, bajo el estilo que sealamos en el prrafo anterior, narra cmo Scrates se defendi en el juicio que perdi y, por el cual, fue condenado a morir, bebiendo el jugo que emana al moler la cicuta.

En el Fedn, tambin escrito por Platn, hay narraciones de la muerte de Scrates. Leamos la siguiente cita: Scrates emple las horas que le quedaban de vida en discurrir con sus amigos tebanos, Cebes y Simias, acerca de la inmortalidad del alma. Cuando hubo bebido la cicuta y yaca ya moribundo, sus ltimas palabras fueron: Critn, le debemos un gallo a Esculapio; pgaselo pues, no lo descuides. Cuando el veneno le lleg al corazn, hizo un movimiento convulsivo y expir, y Critn al advertirlo, le cerr la boca y los ojos. Tal fue, oh Ejcrates, el fin que tuvo nuestro amigo, hombre del que podemos asegurar que fue el mejor de todos los de su tiempo que hemos conocido, y adems el ms sabio y el ms justo. Saltan en nuestro interior unas interrogantes: Cmo un hombre admirado, llamado justo, maestro de gente tan ilustre como Platn, fue condenado a morir? Qu hizo o qu no hizo? Y seguramente, usted tambin se responde: No es novedad. Muchos historiadores y estudiosos han hecho comparaciones entre Jess de Nazaret y Scrates. De hecho, no es desatinado relacionarlos; Scrates, al igual que Jess, estuvo muy interesado en el tema moral y, sin lugar a dudas, caus mucho malestar a otros con su pensamiento. Otra similitud entre ambos es que, todo lo que sabemos de Scrates es gracias a sus discpulos, l nunca escribi sus reflexiones. Entonces, tan grande puede ser la molestia de unos para hacerle un juicio a otro y condenarle a muerte? Puede ser, de hecho pasa hasta en nuestra actualidad. Para entender ms acerca de la vida de Scrates y de su pensamiento, recordemos que l fue un hombre siempre comprometido con la vida pblica; sirvi en el ejrcito en calidad de hoplita, en una poca en la que, a pesar de que ya los griegos haban vencido a los persas, las guerras no faltaban. Scrates tambin tuvo participacin poltica, fue parte de la Junta del Senado; cuentan que en medio de ese cargo l rehus acceder a que los ocho generales, que deban ser procesados por su negligencia en las Arguinusas, fuesen juzgados; Scrates se dio cuenta que tal juicio era ilegal y ya estaba calculado para dar la sentencia ms dura. Y hay ms. En el gobierno de Los Treinta, Scrates no obedeci ser parte del arresto de Len de Salamina, a quien los oligarcas trataban de condenar a muerte para poder confiscar sus propiedades. Seguramente Scrates hubiese pagado con su vida tal desobediencia, se salv porque al poco tiempo cay el gobierno de Los Treinta Tiranos. (Copleston, 1974) Cuando Scrates est cumpliendo los 70 aos es llevado a juicio. Entre el ao 400 y 399 a. C. el poltico Anitos a travs de Melitos, poeta de poco renombre, junto a otros, acusan a Scrates de no honrar a los dioses de la ciudad e introducir nuevas prcticas religiosas; y, de corromper a los jvenes. Los acusadores pidieron la pena de muerte. (Copleston, 1974) Acerca de estas acusaciones, hay mucha contradiccin. Para empezar, se cree que eso de no honrar a los dioses estuvo ligado a un acontecimiento de profanacin en el que estuvo comprometido ms que nadie, Alcibades, discpulo de Scrates. Y de la segunda acusacin se sabe que, Critias, tambin discpulo de Scrates, fue el ms violento de los oligarcas y que por ello, se deca que Scrates formaba para atentar contra la democracia. Y, lo que es peor, ambos aspectos no se podan aducir porque hubo una amnista respecto a esos hechos, hace cuatro aos antes (404- 403 a. C.), paradjicamente, promovida por el propio Anitos.

Muchos crean que Scrates optara por el destierro (ostracismo) y no asistira al juicio. Por el contrario, esper hasta el 399 a. C. y se defendi. Para demostrar su inocencia a Scrates le bastaba con citar su servicio en el ejrcito y, recordar al jurado que se alej de Critias en la poca del gobierno de la oligarqua. Sin embargo, no fue as. El jurado lo conden a muerte con una diferencia de 60 miembros, es decir, de 500 miembros del jurado, 280 votaron a favor de la condena, 220, en contra. Ya que la diferencia era tan corta, Scrates tena el derecho de proponer otro castigo en lugar de la pena de muerte. Muchos pensaban que Scrates propondra el destierro y que el jurado lo aprobara pero, Scrates, demostrando que no se senta culpable, pidi, contrariamente, una recompensa, vivir alimentado gratuitamente en el Pritaneo. El jurado se molest con la cabalidad de Scrates y lo conden a muerte con un margen mayor al primero: 360 a favor y 140 en contra. Luego de un mes se concreta la condena. Durante este tiempo los amigos de Scrates tramaron una idea de fuga. Scrates se neg a tales propuestas, afirmando que tal proceder sera contrario a sus principios. En la Apologa de Scrates, se lee que Scrates cuenta al jurado un hecho muy curioso. Querefonte, amigo y admirador de Scrates, pregunt al Orculo de Delfos, si haba un hombre vivo que fuese ms sabio que Scrates. Recibi la respuesta No. Al ser informado de esto, Scrates lleg a la conclusin de que podra ser sabio, en el sentido de que l s se reconoca a s mismo como ignorante de las cuestiones ms fundamentales de la vida. De ah el gran adagio socrtico Slo s que nada s. Al reconocerse ignorante, narra Scrates, se ve impulsado a buscar la verdad segura, la verdadera sabidura. Es por ello que l acostumbraba buscar personas que consintiesen conversar con l. Dialogar con Scrates no era tarea fcil. A esta forma de dialogo, Scrates le llam Mayutica. Esta palabra significa: Hacer parir. Alguna vez, Scrates dijo que, tan igual como su madre haca parir a las mujeres para traer seres humanos a la vida, l haca parir a los seres humanos, ideas. Sabemos que la mayutica consiste en una cadena de preguntas. A Scrates le interesaba dialogar acerca de temas como la felicidad, la valenta, la justicia. Se narra que alguna vez, Scrates busc a uno de esos generales que se le conoca como un hombre valiente. Durante la conversacin entre los dos, Scrates hizo la pregunta: qu es la valenta? A las respuestas del general seguan ms preguntas de Scrates. El resultado fue demostrar al general que ni l ni el mismo Scrates saban algo acerca de lo que es la valenta. En Scrates haba el inters de llegar a la definicin exacta y perfecta; pretensin, que aceptaba, era bastante difcil de lograr. Reconocer la ignorancia de uno no es fcil, peor an frente a un Scrates que acostumbraba ironizar de la actitud de supuesto conocedor, que tenan sus interlocutores durante la conversacin. Muchos creen que esta actitud suya lo llev a ganarse algunos enemigos pero, a la par, el aprecio, en especial de muchos jvenes. El mismo Scrates se compar con el tbano, un insecto dptero, molestoso con su picadura y ms grande que la mosca. Lo hizo en el sentido de que se consideraba una persona que quera develar en otra, su ignorancia. En la Apologa, se menciona una sentencia importante: una vida sin examen no merece ser vivida. Scrates, muestra que el deber ser de la vida de un individuo es la reflexin acerca de s mismo; esto tambin es vlido para la polis, la sociedad. En el orculo de Delfos exista un pensamiento: Concete a ti mismo. Scrates a travs de su filosofa y forma de vida demostr que lo

hizo suyo. Scrates aseguraba que el mal nace de la ignorancia. Confiaba mucho en que si el individuo conoce exactamente lo que debe hacer, lo que es bueno, entonces no tiene por qu hacer el mal. Para ello ayuda el auto examen y el dilogo; stas se convierten en herramientas que nos conducen a vislumbrar o al menos aproximarnos a una actividad racional capaz de orientarnos y conducir nuestros actos. Con esto Scrates conduce el inters filosfico hacia el hombre mismo, de ah que se suele llamar a esta etapa de la filosofa: la etapa antropolgica de la filosofa griega. Y hoy, mucho tiempo despus, qu tan posible es olvidar pensarse a s mismo y luego entregarse a una vida inerte y rutinaria, dejando de lado el inters por lo ms fundamental. Responderse a esto, es ya cuestin de cada uno.