Sunteți pe pagina 1din 102

A. E.

VAN VOGT
IMPERIUL MARELUI JUDECTOR
The Mind Cage, 1985

David Marin i muc buzele cnd preedintele C n!iliului C nduct ril r de grup anun" cu gravitate# $ %i acum, cazul lui &ade Tra!', acuzat de rzvrtire( Marin tr!e!e pn atunci cu urechea la !pu!ele lui ) hn *eeler, unul din c nduct ri, care, dup un an, mai ncerca nc ! i c nving pe membrii C n!iliului c ar trebui +cut m di+icare n legea grupului re+erit are la !tatutul +emeii( ,ra un !ecret binecun !cut de t "i +aptul c *eeler !e ataa!e n m d de !ebit de tnr i c !e !trduia ! +ac lege !pecial care ! +erea!c pe +at de - curile de mperechere ale grupului( Marin renun" ! mai a!culte cearta du! pe ptite( &ade Tra!', vin vat de rzvrtire era cazul pe care l atepta, i l! privirea ! rtcea!c de.a lungul !lii de c n!iliu( / duzin de al"i ameni i d i !ecretari !tteau la ma! lung, lund n ti"e( /!car * drage, tnrul nde!at i p ! m rt care era c nduct rul 0mericii de 1 rd Centrale, ridic chii i ntreb# $ ,l e !avantul acela2 Medellin, preedintele, +cu un !emn unuia din !ecretari( 3unc"i narul !e uit prin nite hrtii, ap i citi cu gla! tare# $ &ade Tra!', inginer +izician, e4pert n materie de *rippi 516, e4perimentat r n electr nic7 8e pri( , li!t cu cr"ile pe care le.a !cri!( *reedintele Medellin i mut privirea de la un chip la altul( $ 8e pare c !untem de ac rd, d mnil r, !pu!e el( 9n v cea lui !e !im"ea un t n de uurare( Marin ridic mna i i !e ddu cuvntul( :ndit r, el i !tudie audit riul( Dintre cei prezen"i, * drage, ,dmund 8later, Medellin i el n!ui erau pr +e!i niti( ;e!tul cupa!er $ cu pu"in timp n urm $ +unc"ii imp rtante n indu!trie, nv"mnt i tiin" nainte de a +i invita"i ! preia p !turile de c nducere pe care le aveau acum( Medellin i * drage erau rganizat rii !upremi ai ace!tei ere care c mbina via"a n grup cu libera ini"iativ( 8later, p li"i!tul, era !abia i biciul( %i David Marin, are, ce era2 1u.i g!ea t tui l cul printre aceti ameni materialiti( 9n calitate de c mandant al tutur r + r"el r armate ale Marelui )udect r nemurit r, el a!igura per! nalul pe care al"ii l m delau +r cru"are( 8arcina lui era ! cucerea!c, unul cte unul !au mai multe de dat, acele !tate.<bandit= care r!ri!er pe t t cuprin!ul planetei dup cel de.al treilea rzb i at mic, ce !e ncheia!e cu mai mult de d uzeci de ani n urm( /dat ace!t lucru ndeplinit, i preda pe cei cuceri"i rganizat ril r i p li"i!tului.clu( 0p i !e retrgea, ntruct re!tul nu l privea(

Din acea!t cauz avu!e!e nt tdeauna un !tatut !pecial n cadrul C n!iliului( ,ra c ntient c acea!t !itua"ie privilegiat !e va nt arce acum mp triva lui, de arece cun tea !entimentele de invidie, ranchiun i +ric ale c legil r lui( Marin v rbi ncet, ncercnd ! i !tpnea!c ten!iunea interi ar# $ C n!ider c ar trebui +cut nc cercetare a!upra cazului Tra!' i cred, ntr.adevr, c ar +i -u!ti+icat achitare( $ *e ce temei2 > rbi!e * drage( *rea mai degrab curi ! dect p trivnic( Marin i e4prim punctul de vedere# $ Cnd am citit a+irma"iile lui &ade Tra!', pe baza cr ra a + !t acuzat de trdare i pe care el le.a recun !cut, am de!c perit c ele !e reduceau, n e!en", la urmt arele# ideea grupului i a liberei ini"iative trebuie dezv ltat mai mult( Cnd mi aminte!c de cte ri am di!cutat pr blema a!ta aici, de cte ri ne.am ntrebat cum ar putea +i ndreptat un de+ect al +irii umane printr. m di+icare a ideii de grup, nu p t ! accept c a+irma"iile +cute n acelai !en! de Tra!' i p t aduce ace!tuia c ndamnarea la m arte( %i ncheie +erm# Cred c &ade Tra!' e!te la nceputul unei cariere tiin"i+ice care va n ra !i!temul ce a +cut. p !ibil( De aceea cer ca verdictul de <vin vat= ! +ie !chimbat a!t+el# -udect rul !uprem, -uriul i pr cur rii !unt aprecia"i pentru zelul de care au dat d vad( *riz nierul e!te criticat dar eliberat pentru lucrrile !ale val r a!e( 9n timp ce v rbea, i ddea !eama din ce n ce mai mult c unii din cei prezen"i !e ncruntau( >zu, de a!emenea, c nu era !ingurul care b!erva c argumentele lui aveau e+ect( Medellin arunc privire de.a lungul me!ei de c n+erin"e i pe +a" i !e ntipri e4pre!ie de nelinite( 3cu grbit un !emn +unc"i narului de lng el# $ >rei, te r g, ! citeti e4act cuvintele trdt are r !tite de Tra!'2 8ecretarul !e uit pe hrtiile lui, ap i de!+cu mai multe + i ale unui manu!cri! i !pu!e cu v ce !eac# $ > i cita acum a+irma"ia lui &ade Tra!', aa cum au relatat. mart rii i cum a recun !cut. el n!ui# <*rincipiul c lectivi!t $ cuvintele d mnului Tra!' $ a + !t du! prea departe( De!c peririle mele per! nale au !tabilit +aptul c rela"iile ! ciale cer ab rdare a ace!tui principiu di+erit de t t ce !.a ncercat pn acum(= 9n tcere, David Marin ble!tem nebunia care l +cu!e pe Tra!' ! uite limitele impu!e cet"enil r n ceea ce privea v rbirea liber( Dup !pu!ele !avantului, acea!ta !e ntmpla!e n ziua n care reui!e ! tran!+ere impul!urile nerv a!e ale unui pui de gin n !i!temul nerv ! al unui cine, ceea ce l adu!e!e ntr. !tare de e4altare ne binuit( ?a pr ce!, Tra!' ncerca!e ! -u!ti+ice a+irma"iile !ale c ndamnabile dat rit unei !ure!citri nerv a!e e4treme, dar e4plica"ia nu +u!e!e luat n !eam( Medellin !e adre! din n u !ecretarului# $ Marele )udect r a vzut ace!te d cumente ale pr ce!ului2 Marin !im"i un +i r( Medellin pu!e!e ntrebarea cu bun tiin", ceea ce arta c Marele )udect r !e intere!a!e de cazul Tra!'( 3unc"i narul r!pun!e# $ Da, d mnule( 0 cerut ace!t d !ar !ptmna trecut i l.a nap iat azi.diminea"( $ 0 +cut Marele )udect r, ntreb Madellin, vre rec mandare cu privire la m!urile care trebuie luate n ace!t caz2 ,ra ca la lec"ia de catehi!m( ,vident, Medellin tiu!e t t timpul c Marele )udect r pr nun"a!e de-a !entin"a( 3unc"i narul nt ar!e mai multe pagini, ca i cnd ar +i cutat ceva, pe urm citi#

$ @n caz clar de trdare=( $ ,!te !emnat de el2 $ ,!te para+at, d mnule( 8entin"a e!te M arte( Marin nu ntreb de ce ancheta preliminar nu +u!e!e intr du! n pr ce!ul.verbal( C n!iliul "inea ! dea impre!ia c Marele )udect r nu intervine n deliberri( M h rt, el bnui c !impla idee c un !avant putea ad pta p zi"ie critic l deran-a!e pe cel care !tpnea pmntul din anul A1BC e(n( Marin i muc buzele, cltin din cap i !e chinui ! zmbea!c( 9i ddu !eama c pera"iunile de rutin ale pr ce!ului erau ca de bicei ab rdate n m d + r"at( Medellin v rbea la tele+ n# $ ,ti Tilden 0rall , c nduct rul grupului 81B2 $ Tilden 0rall ( ;!pun!ul veni de la un di+uz r( ,ra v ce de barit n( *r babil mul bnuia de-a c i !e tele+ na de la reuniune +icial, de arece avea un t n re!pectu !( $ 8unt Medellin, preedintele C n!iliului C nduct ril r de grup( $ Da, ,4celen"2 $ 0m primit in!truc"iuni din partea C n!iliului ! te c ntactez n legtur cu membrul grupului v !tru, &ade Tra!'( $ Care !unt in!truc"iunile2 $ &ade Tra!', !pu!e Medellin, a + !t c ndamnat la m arte( Ca urmare, grupul tu devine r!punzt r pentru t ate ac"iunile numitului &ade Tra!', +iind !ubn"ele! c a!upra micril r i ac"iunil r !ale nu p t +i impu!e alte limite n a+ara cel r legale( ;ebelul c ndamnat, &ade Tra!', va primi di!p zi"ii ! !e prezinte la C nvertiz r, pentru e4ecu"ie, e4act pe!te !ptmn, la miezul n p"ii( $ 0m c n+irmat, !pu!e v cea lui Tilden 0rall , la ra d uzeci i d u i treizeci, AD augu!t, anul A1BC e(n(, din partea grupului 81B( $ 0m c n!emnat c n+irmarea, r!pun!e Medellin( ?egtura !e ntrerup!e( Medellin privi de.a lungul me!ei, cu +a"a lui !+ri-it lip!it de e4pre!ie i cu chii g i( 9i trecea +r ncetare degetele ! a!e prin prul ncrun"it( $ ,i, d mnil r, !pu!e el, cu acea!t che!tiune cred c putem ncheia reuniunea C n!iliului pentru acea!t !ptmn( David, i !e uit direct la Marin, vreau ! v rbe!c cu tine cteva clipe( $ Da, d mnule, r!pun!e Marin re!pectu !, dar +r intere!( Enuia c era v rba de!pre viit area pera"iune militar mp triva reginei <bandit= din ) rgia( T t dat, !e gndea c el va trebui !.l anun"e primul pe !avant a!upra verdictului pr nun"at( 8e ndreptar !pre un c l" al !lii de c n!iliu( Medellin !pu!e cu v ce !czut# $ David, dac a +i bnuit c ai d rin" !pecial cu privire la Tra!', te.a +i avertizat( Dar la! a!ta( ,4celen"a !a, Marele )udect r, i cu mine am avut di!cu"ie, iar el a dat urmt arele rdine( Mine te vei duce la Tabra 0 de la grani"a - rgian, dup ce vei lua nti ma!a cu Marele )udect r( *lecarea e!te pr gramat la ra d u dup.amiaz( ?a pu"in timp dup ! !irea la Tabra 0 te vei adre!a unei a!i!ten"e + rmate din rev lu"i nari - rgieni( 0p i vei atepta d u zile, timp n care rev lu"i narii !e v r nt arce n ) rgia( ?a m mentul p trivit, cei cr ra li !.a ncredin"at r lul de a!a!ini v r lichida cei mai imp rtan"i minitri i alte +icialit"i din ) rgia( 9n acelai timp, armatele tale v r trece grani"a i v r cupa "ara( ;egina i +amilia ei nu trebuie ! +ie ucii(

Medellin +cu pauz, ap i !e ncrunt( $ David, n i "i cerem ! te culci cu ea( %tim c nu e cea mai mare +rumu!e"e din lume, dar trebuie !.i dai impre!ia c lai ! tria!c, de arece te.ai ndrg !tit bru!c de ea( 1u.i lua n !eam mp trivirile( 0du. la c mandament, vi leaz. , dac e nece!ar, pr mite.i pr tec"ia ta per! nal i a!igur. c vei avea gri- ca +amilia ei ! a-ung din n u la putere( Marin ddu din cap( 0vea vag !enza"ie de cini!m, dar nu + arte puternic( 1u era pentru prima dat cnd, !ub paravanul !pri-inului ac rdat guvernului legal, punea de +apt !tpnire pe "ara re!pectiv( $ Cine mai cun ate data atacului2 9ntreb el( $ 1imeni( 9n ace!t m ment, d ar 8later, tu, eu i, binen"ele!, ,4celen"a !a tim( 3 l !ete tactica binuit de dez rganizare( 8ucce!( 8e ndeprt rapid( : lit de rice !entiment, Marin pr!i !ala de c n!iliu( 8ttea lng parapetul cldirii centrale a C nduct ril r de grup i atepta !.i +ie adu! avi nul( 0erul era pr a!pt i rc r !F ziua pr mitea ! +ie ncntt are( ;emarc +aptul, dar l alung curnd din minte( 0vea !enza"ie de g l n !t mac( 8e ntreba, pu"in nedumerit, n ce +el i va relata cele ntmplate lui &ade Tra!'( Marin i !trn!e buzele cu h trre( 1u era nici nd ial c el trebuia ! +ie cel care i ddea ve!tea( %i n ceea ce l privea pe el l putea a!igura pe c ndamnat c va c ntinua ! +ac t t ceea ce i !ttea n putere pentru a !chimba verdictul( :ndurile lui Marin revenir la realitatea imediat( 0vi nul !u aluneca de.a lungul rampei n!pre el( 9l privi cu aceeai +a!cina"ie !tat rnic, bie"ea!c, dat rat +rumu!e"ii lui mecanice( ,ra c ntient de m t rul magnetic !ilen"i ! pe care nu l putea vedea i !e bucura la vederea liniil r metalice !trlucit are( 0vi nul avea aripi !curte, care nu + l !eau la nl"are, ci la echilibru( ,nergia pr venit din va!tul cmp magnetic al pmntului nu era in+luen"at dac pa!agerul zbura cu capul n !u! !au cu capul n - !( 0ripile mici i c ada !curt p!trau !en!ibilitatea zb rului( Mecanicul care l adu!e!e din !ub! lul cldirii c b r i Marin !e urc nuntru( 8e anga- pe linie aerian privat, pu!e n +unc"iune pil tul aut mat i + rm numrul particular al lui Tra!'( Dup !curt pauz, r!pun!e v ce de barit n# $ Da2 $ &ade2 $ 0, tu eti, David( T nul v cii !e !chimb pe l c, devenind rugt r( Ce !.a ntmplat2 Marin i !pu!e, ap i l liniti n grab( Dup aceea atept( 0vea un !entiment !urd de ne+ericire( *r nun"a!e el n!ui multe pedep!e cu m artea i ddu!e rdine privind e4ecutarea a mii de ameni n btlii( 0cum n! era altceva( $ David, trebuie ! te vd imediat( 1u era m mentul ! ezite( ,ra v rba de un m care avea nev ie de a!igurarea c prietenii erau nc alturi de el( $ @nde ne ntlnim2 9ntreb Marin( $ ?a ?ab rat arele Tra!'( Timp de !ecund, Marin cntri pr punerea( 1u era un l c bun pentru ntlnire( 0cum, cnd +u!e!e pr nun"at !entin"a +inal, lab rat rul urma ! +ie preluat temp rar de ctre !tat( > r ac"i na repede, ca m!ur de pr tec"ie( C n+i!carea nu periclita dreptul de pr prietate al lui Tra!', dar David Marin nu trebuia ! +ie g!it ac l ( Marin ezit clip, ap i i alung nelinitea( 0vea dat ria ! i !e d vedea!c prieten pn la capt( $ 8unt ac l n zece minute, r!pun!e el !implu(

$ Eine( ?egtura !e ntrerup!e cu un "cnit( Marin !e l! pe !pate, cu un vag !entiment de nemul"umire( *entru prima dat n cariera lui avea c nvingerea tulburt are c +cea greeal( 9n cele din urm, alung !enza"ia de nelinite( %i abia acum realiz pe deplin ce urma ! i !e ntmple lui &ade Tra!'( *edeap!a cu m artea avea ! +ie e4ecutat +icial de ctre Tilden 0rall , c nduct rul grupului 81B( *n atunci, te retic, Tra!' putea !.i petreac ultima !ptmn de via" n lu4ul pe care i.l d rea( 9n pr paganda guvernamental !e accentua mult a!upra ace!t r a!pecte( Civiliza"ia, !e !punea, nu mai atin!e!e vre dat un nivel al libert"ii att de nalt( De +apt, era imp !ibil ! !capi( *e umrul c mandantului era +i4at un di!p zitiv care putea +i activat de rice 8ta"ie de C ntr l i care declana durere arzt are ca inten!itate ce cretea treptat( Di!p zitivul era !electiv( 3iecare per! an din cercul aut rit"il r avea pr priul ei c d, nregi!trat la Centrul de C ntr l( ,4i!ta un c d !pecial pentru David Marin i e4i!ta un c d i pentru &ade Tra!'( Cun !cut de pu"in lume, acea!ta era cheia puterii ab! lute a Marelui )udect r( $ Ga l c, l invit Tra!'( ,ra un brbat nalt, !lab, cu un a!pect di!tin! de intelectual i cu un ciudat aer de h trre n atitudine( /chii !i albatri !trluceau n !patele chelaril r( Micrile !ale erau caline i ctui de pu"in c n+uze( $ 0m ceva !."i art, zi!e el( Marin !e aez pe !caunul indicat( ,ra mirat, dar re!emnat ! accepte rice venea de la Tra!'( G !e prea nd ielnic dac ceea ce v ia Tra!' !.i arate avea vre imp rtan"( ,l mai vzu!e atitudinea a!ta la c ndamna"i# n ultimele clipe ale vie"ii triau un !entiment puternic c aveau ceva remarcabil de +erit, ceva ce, ntr.un +el !au altul, urma ! +ie luat n c n!iderare de +icialit"i( ,ra dezamgit c Tra!' ceda!e aceleiai !peran"e ira"i nale( 0r +i trebuit ! n"eleag c nu mai era nimic de +cut( Tra!' !e pri n +a"a lui( $ David, !pu!e el cu v ce nc rdat, eu "i.am a!cun! ceva( 9"i aminteti ce p ve!team de!pre tran!+erarea impul!uril r nerv a!e ale unui pui de gin n !i!temul nerv ! al unui cine2 @luit, Marin +cu un !emn a+irmativ( 9ntrebarea celuilalt prea ! nu aib nici legtur cu ce !e ntmpla!e( Dar Tra!' v rbi n c ntinuare, grbit( $ 0!ta a + !t demult, acum mai mult de un an( De atunci am pr gre!at + arte mult( 0m e4perimentat de-a cu *rippi( 0m a-un! n !tadiul n care tiu e4act de ce !unt n !tare( > cea lui Tra!' avea un t n care !ugera !iguran"a puterii( Cnd realiz a!ta, Marin deveni i mai c ntient de +aptul c Tra!' nu !e purta ca un c ndamnat( 0tept urmarea, lip!it de bunv in"( @na era ! ar"i prietenie unui cet"ean a+lat la !trmt are, pe care l i cun teai, i cu t tul altceva era ! a!cul"i a+irma"ii rebele( Marin !pu!e ti !# $ &ade, unde vrei ! a-ungi2 9ntrebarea pru ! aib a!upra celuilalt e+ectul unui du rece( @n m ment rma!e nemicat( 0p i zmbi neh trt i !ur!ul i !e lrgi( $ David, zi!e el ncet, !unt capabil ! lupt mp triva ace!tei pedep!e cu m artea prin pr priile mele + r"e( Dar ar +i mult mai u r dac te.a putea c nvinge ! m !pri-ini( Cuvintele +atale +u!e!er r !tite( C n!ternat, Marin i ddu !eama c n"ele!ul l r +u!e!e implicat n t t ce +cu!e Tra!' din prima clip( 1u mai avea imp rtan" dac preten"ia celuilalt

era !au nu adevrat( 8unt capabil ! lupt mp triva ace!tei pedep!e cu m artea prin pr priile mele + r"e( 1u mai ncpea nici nd ial( Gnten"ia de trdare7 ,ra clar( Eru!c !e ntri!t, +iind c ntient c inc rigibilitatea mului era un ble!tem( Dup trei rzb aie at mice, !e v rbea nc n ace!t +el( * ! m rt, Marin i l! privirea n pmntF revzu n minte pr ce!ul lui Tra!' i i ddu !eama c el +u!e!e cel rb, nu ceilal"i( Marele )udect r intui!e rev lta i ddu!e +erm verdictul cu m artea, -udecata +iind de+initiv( 0a cum !ttea ac l , Marin !im"i cum !e umple de indignare( ;idic chii !pre Tra!' i tiu c prietenia pieri!e( Dar un alt gnd, la +el de durer !, i +ulger prin minte# *rime-dieH Tra!' nu l!a nici dat ceva la v ia ntmplrii( 1.ar +i ri!cat divulgarea ace!tei in+ rma"ii dac n.ar +i + !t pregtit ! +ac +a" urmril r unui re+uz( Marin vzu c Tra!' !ttea n pici are, cu mn n buzunarul care era u r um+lat( / arm2 Cnd privirile li !e ntlnir, !avantul !pu!e ncet# $ David, trebuie ! te ntreb, n amintirea vechii n a!tre c lab rri, "i dai !eama de imp rtan"a ace!tui +apt2 9ncercnd ! ctige timp i ! a-ung la pr pria arm, Marin replic# $ Cum a putea ! c lab rez cu tine2 Tra!' i !cutur capul, zmbind !trmb( $ David, cred c a + !t un c prea mare pentru tine( Te.a trdat e4pre!ia +e"ei i vd c nu prea vrei ! mi accep"i +erta( Imbetul i di!pru( 9i !c a!e mna din buzunar i ndrept !pre Marin un neutralizat r( $ Treci ac l H 9i rd n !curt, artndu.i un c l" al camerei plin de aparate( Marin !e ridic n pici are i !e du!e n c l"ul indicat +r ! !c at un cuvnt( 0tepta linitit, curi ! i re!emnat n acelai timp, nu tia nici el de ce( 1u prea ! +ie v rba de m arte( ;idic privirea i ntlni pe cea a lui Tra!'( 9n cele din urm ace!ta i +eri chii i zi!e# $ *re!upun c vrei ! cun ti detaliile planului meu( Marin +t i cltin din cap( 9nt tdeauna amenii g!eau -u!ti+icri n rabile pentru inten"iile l r mrave( Gar acum, cnd i pierdu!e bunv in"a, nu l mai intere!a nimic $ Termin cu pr !tiileH 9l d -eni el !uprat( Tra!' vi( 8e nr i!e, +ie din cauza mniei, +ie din cauza nerbdrii, Marin nu i ddea !eama( Dar n +inal cnd v rbi era din n u calm# $ * ate am ateptat prea mult nainte ! ac"i nez( 9mi dau !eama c !untem di+eri"i unul de cellalt, ca !tructuri intelectuale, i nu are r !t ! "i !pun m tivele mele( T tui !unt !urprin! c un e4periment de ec n mie p litic a putut in+luen"a att de pr +und un m ca tine( 0tt p t !."i !pun d ar c ideea grupului i a liberei ini"iative e!te t t att de lip!it de !peran" pentru m ca i pentru grup n !ine, a!emeni principiului lai!!ez.+aire prin el n!ui( >a trebui ! +ie !pri-init de tertipurile legale tradi"i nale i va decdea atunci cnd urmaii Marelui )udect r v r ncepe ! !e certe ntre ei( $ %i tu vei !chimba t ate a!tea2 *r babil c avu!e!e un t n de !tilitate n v ce, de arece +a"a lui Tra!' !e nr i i mai tare( ;!e !curt i !pu!e# $ 9n regul, prietene, cel mai bine vei nv"a din realitatea n!i( Cnd te trezeti, du.te n apartamentul meu i c ntinu ! te gndeti pn ce vei avea veti de la mine( 1u te v i l!a n !tarea a!ta( 0mintirea ace!tei replici l !alv pe Marin de la nebunie atunci cnd !e trezi(

Marin !e trezi dintr.un vi! pe -umtate uitat( >i!ul l chinuia cu amintirea lucrului +amiliar( %i t tui, era ca i cnd umbla!e prin prea multe l curi !trine i vzu!e i auzi!e lucruri care nu +ceau parte din via"a lui( Euimceala ! mnului !e de!trma ncetul cu ncetul( 1u !im"ea +ric !au nelinite i nu i amintea cauzele care l +cu!er !.i piard cun tin"a( De!chi!e chii i de!c peri c zcea pe un pat de campanie, ntr.un c l" al camerei n care !e ntlni!e cu !avantul( 1u era nici urm de Tra!', ceea ce l +cu ! re!pire uurat nchi!e din n u chii, !e ntin!e, c!c ! mn r ! i n cele din urm !e gndi# <De ndat ce mi !chimb c rpul, duc in!tala"ia a!ta n bir ul lui Marin( Dup aceea, n.ar trebui ! treac mai mult de zi pn ! m ntlne!c cu Marele )udect r=( :ndul i veni!e att de natural, nct !e !cur!er mai multe clipe nainte ! i dea !eama ct era de !traniu( @luit, repeta n !inea lui# <De ndat ce mi !chimb ce2= 9ncercarea de a !e c ncentra l b !i( ,ra curi ! c vi!ul per!i!ta i n !tarea de trezie( %i.l remem r i +u !urprin! ! c n!tate c "inea minte t tul + arte clar( 9i aminti +ragmente de c nver!a"ie care !e re+ereau la ntmplri pe care nu le tri!e nici dat( T tui evenimentele n !ine erau de!tul de pr zaice# brba"i di!cutnd planuri cu !eri zitate( ,l mergnd pe !trad mpreun cu al"i ameni( Cmp de!chi!( /rae i metr p le vzute din aer( / pa-ite ntin!, cu +emeie !urzt are care !e ndrepta !pre el( 1u vzu!e nici dat acea!t +emeie( 1u erau amintirile lui( %i t tui i ddeau impre!ia un r +apte petrecute cndva( :ndea cu greutate i !e !im"ea c n+uz, apr ape dr gat( Cu t ate ace!tea era ne+ericit i avea !enza"ie ciudat de di!c n+ rt +izic( Eru!c i trecu prin minte ntrebarea# <@nde e Tra!'2= 0pr ape imediat aten"ia i +u captat ntr.un cerc de imagini mintale( ,rau a!emnt are imaginil r ce i !e derula!er prin minte, dar acum i !e prea c ele de!criu via"a lui &ade Tra!'F un biat c ntiinci ! i timid, ale crui temeri !e tran!+ rmau n idealuri a!cun!e, care la rndul l r generau !ete puternic de putere( @na din !cene era + arte clar c nturat( 8ttea ngenuncheat lng un pat pe care zcea un muribund i avea !enza"ia c t tul nu era dect un e4periment, i !punea muribundului# $ T t ce ai de +cut e!te ! v rbeti, iar n i v m +ace ce !pui( Cel ntin! pe pat i arunc privire plin de ur( $ Ticl !uleH %tii ce trebuie +cutH 0-ut.mH ,l, ricine ar +i + !t, v rbea din n u# $ 1u l!a +rica !."i alunge n"elepciunea( 8pune.mi de ce eti b lnav i e4plic.mi ce ! +ac( Muribundul gemea# $ Dar pentru a!ta e4i!t d ct riH De unde ! tiu de ce !unt b lnav2H Gar Tra!' zicea# $ 8pune.mi, alt+el vei muri( 8cena di!pru ca n cea"( 1u e4i!ta nici c ntinuitate ntre !cene $ numai ntmplri !curte i lip!ite de legtur( ,ra imp !ibil de !tabilit m mentul e4act n care Tra!' ncepu!e cercetrile care c ndu!e!er la marea lui de!c perire( Dar rezultatul +inal era clar( Dup peri ad ini"ial de ac m dare, per! nalitatea <!chimbat= b"inea c ntr lul ab! lut, iar mem ria c rpului cupat era c mplet !uprimat( 9n a+ara +aptului c !e !ervea de trupul altei per! ane, per! nalitatea tran!+erat !e c n!erva n ntregime, cu pr priile amintiri, !entimente i biective( *entru a putea e4plica p !ibilitatea ace!tui tran!+er e4tra rdinar, Tra!' elab ra!e n u te rie a!upra vie"ii(

Marin t cmai !e pregtea ! mediteze a!upra te riei care ncepea ! !e c ntureze vag, cnd de dat n"ele!e ce i !e ntmpla!e( 0a cum !ttea ntin!, tiu bru!c adevrul( 1u era numai un gnd pe -umtate + rmat !au bnuial, ci revela"ia bru!c a!upra imp rtan"ei de!c peririi lui Tra!'( 9nd ielile, temerile i ntrebrile ntre care !e zbtea !e unir ntr.un t t c erent( Ce !pu!e!e Tra!'27 Tran!+erarea impul!uril r nerv a!e ale unui pui de gin n !i!temul nerv ! al unui cne( *n n ace!t m ment de ma4im luciditate nu bnui!e va!titatea de!c peririi( Dac pera"ia reui!e cu un pui de gin, de ce nu ar reui cu +iin" uman2 De ce nu ar trece impul!urile nerv a!e ale lui Tra!' n !i!temul nerv ! al lui Marin2 %i inver!2 C nduct rul de grup David Marin !e gndi am r"it# <Iac aici, cu amintirile mele, dar c rpul e!te al lui &ade Tra!'( Gar el a plecat cu amintirile i m bilurile lui, dar cu n+"iarea mea( *entru t t re!tul lumii el e!te7 ,u( Dac are de!tul cura-, p ate +ace rice, p ate chiar ! l vad pe Marele )udect r=( %tia ct ncredere n !ine avea Tra!' i nu !e mai nd ia c mul avea de!tul cura-( 8ub cul cauzat de revela"ie, !e ridic n pici are ca un aut mat( :e!tul l +cu !.i dea !eama ct de u r !e mica n c rpul lui Tra!'( Cu !ingur micare c ntinu + l !i!e minile, pici arele, muchii i !im"urile celuilalt( @luit, c b r chii, ridic bra"ele i pentru prima ar !e vzu pe7 ,l n!ui( 3r a +i c ntient ncepu ! alerge( 0-un! a+ar, b!erv c avi nul lui nu era pe l cul de parcare al lab rat rului( ,zit pu"in, ap i p rni din n u i nu !e mai pri pn cnd a-un!e la !ta"ia de aer ta4iuri( 0tept, cu r!u+larea tiat( Cteva minute mai trziu, g+ind nc, ddu pil tului adre!a apartamentului lui Tra!' i !e urc( 0gita"iei i urm apatia( 8tnd a!t+el, avea !enza"ie de pierdere att de mare nct i !e prea c t t ce +cea era lip!it de !en!( 1u mai n!emna nimic( ,ra d ar pat de nebunie n c ntinuitatea !pa"iului i a timpului( Ca ntr. ag nie, ridic mna i pipi chelarii lui Tra!'# el, care avea privire a!cu"it ca de vulturH 9i aminti ct de repede b !i!e n timp ce alerga i ct de mult dura!e b !eala( *rin c mpara"ie, c rpul de "el al lui David Marin era ca main inepuizabil( 9n cele din urm !e mic i privi prin geamul tran!parent n - ! !pre ra( <@nde merg2 8e ntreb el( 0, da, m duc la Tra!' aca!( D ar el mi.a !pu! ! merg ac l (= Mult timp rma!e indi+erent, gndindu.!e c apartamentul lui Tra!' era de!tina"ia l gic pentru cineva care avea n+"iarea lui( $ 0m aterizat, d mnule, l in+ rm v cea pil tului din di+uz rul de lng el( $ 0m aterizat2 Marin ridic mirat privirea, ap i !e !cul n pici are, apr ape re!emnat c trebuia ! +ac e4act aa cum i !ugera!e !avantul( De dat !e ncrunt i !e aez din n u( $ M.am rzgndit, !pu!e el( Du.m la7, i numi un parc din centrul raului( ,ra un l c +rum !, unde !e ducea de!e ri cnd avea de rez lvat pr blem de !trategie militar( 9n timp ce aer ta4iul dec la, Marin tra!e adnc aer n plmnii nguti ai lui &ade Tra!'( 0vea pr blem imp rtant, cu care nici un alt m de pe lume nu !e mai c n+runta!e pn acum( 0-un! n parc, !e aez pe banc( ,ra nc diminea", dei ! arele c b ra !pre amiaz( 0vea un c de +iecare dat cnd !e gndea ct de pu"in timp !e !cur!e!e de +apt(

De nenumrate ri ncerca!e ! !e c ncentreze a!upra !itua"iei !ale, dar de +iecare dat aten"ia i zbura, l!ndu.i un g l n !u+let( 1erv !, +r "int, l vea n pmnt cu vr+ul pant +ului( 1e+ericit, mergea pe alee, ap i pe alta i !e nt rcea la banc d ar ca ! !e ridice din n u, ! mearg din n u, ! !e aeze din n u, ! plece din n u( Cu cteva minute nainte de ra d uzeci i d u, n aceeai !ear, Marin intra, p ! m rt i epuizat, n !al nul larg al apartamentului lui Tra!'( 9n cele din urm recun !cu!e c acea!ta era !ingura ! lu"ie# ! l g!ea!c pe inventat r i ! di!cute cu el( / tnr !lbu" i brunet !ri de pe canapea i alerg !pre el( 9i arunc bra"ele n -urul gtului !u nainte ca el ! p at pune rezi!ten" i l !rut pe gur( Marin re!pin!e iar ea !e deprt !uprat( $ *entru tine !unt aici, !pu!e ea( De ndat ce grupul a a+lat c ai + !t c ndamnat, m.au anga-at i m.au trimi! nc ace( $ /h, +cu el( Eru!c, deveni pr +und intere!at( 8 cumperi +emeie pentru un brbat care nu mai putea b"ine +av rurile unei +emei libere( ,ra met d de c ntr l, iar viteza cu care ac"i na!e grupul arta c era i + arte practic atunci cnd avea de.a +ace cu un c ndamnat( Marin e4amin curi ! +ata( 0cea!ta era !ub"ire i drgu" i, evident, avea prere e4celent de!pre ea n!i, +iindc n purtarea ei era un +el de impertinen" atrgt are( Marin !e eliber din mbr"iarea ei, ap i aten"ia i !e ndrept a!upra !al nului, al crui lu4 depea t t ce vzu!e vre dat# pere"ii erau ac peri"i cu lambriuri de !te-ar, tavanul era de nl"ime ne binuit, iar ntr. parte, +erea!tr imen! de pla!tic ac perea, cu e4cep"ia unei nie, un perete ntreg, de !u! pn - !( Gnv luntar, privirea i +u atra! de un cea! mare, nca!trat ntr.unul din lambriurile peretelui din dreapta( >ederea ace!tuia i detept amintire# de +apt nu el, ci c rpul lui Tra!' "inea minte c cea!ul a!cundea intrarea n lab rat rul !ecret al apartamentului, un l c unde Tra!' realiza!e multe din e4perimentele lui( Cealalt intrare +cea legtura cu cabinetul de lucru( 9i mai trecu prin minte nc un gnd# cea!ul era una din pu"inele d vezi rma!e de!pre e4i!ten"a Creierului( Creierul di!pru!e n timpul rzb iului, l!nd n urma !a rmi"e, ca de e4emplu ace!t cea!( Ma- ritatea mrturiil r +u!e!er di!tru!e !au !e degrada!er( Marin b!erv c limbile cea!ului indicau e4act aceeai r ca i cea!ul !u de mn# d uzeci i d u +r cteva !ecunde( ,ra gata ! !e nt arc, dar un dangt puternic l pri n l c( @rm pauz, timp n care !e auzi un !unet !lab din interi rul cea!ului( 0p i ncepu mel die( *e cadran !e c ntur un - c de lumini multic l re( ,c ul mel diei !e !tin!e i urm alt pauz( ;!unar bti de t be a cr r inten!itate de!cre!cu treptat i v ce de barit n anun" n engleza tip, caracteri!tic v cil r mecanice# <0 +i acum ra d uzeci i d u, AD augu!t, A1BC e(n(=( *u"in mai trziu, aceeai v ce +cu cun !cut c <vremea a +i + !t rece pentru luna augu!t= i c <cerul a +i + !t pu"in nn rat=( 8e auzi un clinchet de talgere, urmat de acelai !unet ca de cl p t care de!chi!e!e ntregul ritual, dup care !e +cu linite( Marin, care +u!e!e t tal captivat de ceea ce vzu!e i auzi!e, i ddu !eama c +ata !e uita la el( *rea u r mirat, iar el !e gndi c &ade Tra!' abia ar +i bgat n !eam cea!ul, +iindu.i e4trem de +amiliar( 8e pre+cu c e!te cu+undat n medita"ie, ap i +i4 cu privirea( $ %i tu cu ce te cupi2 9i di!trezi pe cei ce urmeaz ! m ar2 ,a pru c !e !trnge un pic, dar nu r!pun!e( Marin nu v ia ! +ac pe pr cur rul, t tui in!i!t# $ Care e!te tari+ul tu2

,a !e liniti( $ De la !ut la cinci !ute pe !ptmn( Marin i ddu !eama c nu urmrea pur i !implu !.i di!trag aten"ia de la pre cuparea lui e4ce!iv pentru cea!, ci !e gndea !eri ! !.i accepte !erviciile( %i era idee bun( 9i aminti dintr. dat de DelindJ Darrell, cea mai +rum a! dintre t ate +emeile care i +cu!er vre dat c pii( Tri!er mpreun timp de trei ani( 0cum n! era de a!e luni amanta Marelui )udect r( 9n t at acea!t -umtate de an, nu l intere!a!er del c +emeile( 9i !pu!e cu blnde"e# $ Draga mea, p "i ! rmi aici ct vrei, dar adevrul e!te c nu m !imt prea n + rm( 0dug, cu n t de !arca!m n v ce# Te v i c n!idera +emeie de cinci !ute de d lari( ,a r!e, veni u r n!pre el, l !rut, l mbr"i !curt, ap i, cu capul !u!, intr n d rmit r( Marin !e aez ntr.un + t liu cu +a"a la u i, pentru prima dat n ziua aceea, !e gndi !eri ! c erau multe lucruri pe care le.ar +i putut +ace( Mai mult ca !igur, Tra!' !e + l !i!e de a!emnarea +izic cu David Marin pentru a b"ine audien" la Marele )udect r( Mai mult ca !igur, Tra!' +cu!e de-a !chimb de identitate cu dictat rul( <0r +i trebuit ! +ac cevaH=, i repr el zguduit i palid la +a"( 0p i remucrile ncepur !.l pr!ea!c( ,vident, n.ar +i putut ntreprinde nimic, alt+el ar +i ac"i nat de-a( 3aptul c i revenea de pe urma ntmplrii era meritul lui( ;are ri +iin" uman ncerca!e un c att de vi lent <Mine, !e gndi el n +inal, v i trece la ac"iune(= ,ra cu pu"in nainte de miezul n p"ii( Dac nu era de-a prea trziu( /b !it din cauza e+ rtului imen! din ziua re!pectiv, Marin !e ndrept !pre d rmit r, dar !e pri chiar n prag( @ita!e c mplet de +at( ,a !e culca!e ntr.unul din paturi( @n umr g l i !e zrea dea!upra ceara+uluiF !e nt ar!e lene, l privi i !pu!e# $ 9n cazul n care "i.ai pu! ntrebarea, m nume!c ;iva 0llen( Marin !e aez pe marginea patului, lng ea( 1umele ei i adu!e aminte de altceva( ,l tia c via"a n grup elimina!e +emeile u are( T tui, iat una n +a"a lui i nc + arte atrgt are( Mai mult chiar, +u!e!e trimi! de ctre grup( 0!ta reprezenta un a!pect neplcut al vie"ii !ub c nducerea Marelui )udect r( Curi zitatea i +u !trnit( $ > rbete.mi de!pre tine, de!pre tinere"ea ta( ,ra un +el indirect de a ntreba cum deveni!e ceea ce era( ,a nu avu nici biec"ie( $ M.am n!cut, ncepu ea, n c munitatea care avea gri- de ntre"inerea Creierului( Din cauza a!ta m.a intere!at cea!ul acela al tu( , primul pe care l vd de mult timp( Marin e4clam# $ CreierulH ,a nu pru ! ia n !eam t nul ciudat al v cii lui, de arece c ntinu linitit# $ De aceea nu mi.au dat nici numr( 9nainte de di!pari"ia Creierului nu nregi!trau per! anele care aveau vre legtur cu el( 8e pri( De unde ai cea!ul2 Marin abia auzi( $ 1u eti nregi!tratH ,4clam el( Dar de +apt !e gndea la altceva( <C ntr lul d nc att de mult aten"ie Creierului(= 0cea!ta era ntr.adevr idee intere!ant i ab! lut n u pentru el( 1evrnd ! la!e ! !e vad ct de mult l pre cupa, ntreb# $ Cum "i ctigi e4i!ten"a, cum te hrneti2 $ *entru mncare am cartel temp rar, pe care renn ie!c la +iecare a!e luni( $ Dar unde l cuieti2 $ 0ici, r!pun!e ea(

Marin era nerbdt r( $ Dar a!ta e numai !ptmn( Trebuie ! ai l cu7 8e ntrerup!e, ap i ntreb cu blnde"e# $ @nde "i "ii hainele2 $ 9ntr.un c mpartiment de la aer gar( C !t d uzeci i cinci de cen"i pe zi( 8u! e camer de baie, unde p t ! m !chimb( 9n ciuda +aptului c avea pr priile pr bleme urgente de rez lvat, l cuprin!e mila gndindu.!e la via"a ace!tei +ete np!tuite( Dei e4i!ten"a ei era att de nen r cit, prea att de plin de energie, de vi iciune i bun di!p zi"ie( 9ncepu ! i pun ntrebri la ntmplare( Ce +el de !lu-b avu!e!e2 @nde d rmea atunci cnd nu era un &ade Tra!' care ! i +ere un adp !t vremelnic2 Dar c re!p nden"a2 9ncerca!e vre dat ! i caute vre l cuin" n cartierul *ripp2 Dar la "ar27 ?i!ta ntrebril r era lung( ;iva r!pundea, une ri vag, de!e ri ezitnd( Dup r, era la curent cu ntreaga ei via"( *rima c pilrie era ce" a!( 9i amintea cum prin"ii ei erau nt tdeauna pe drumuri, cutnd l curi din ce n ce mai ndeprtate de ra n ncercarea di!perat de a !cpa( %i mereu i a-ungea din urm bir cra"ia !ecretaril r Marelui )udect r( 8tatutul de grup era invariabil re+uzat c munit"ii din care +ceau ei parte( ?egtura l r din trecut cu Creierul le aducea numai necazuri, le di!trugea t ate !peran"ele i i ducea la ruin( 8+ritul zdr bit r ! !i pe neateptate( C ntr lul veni ntr. zi n adp !tul n care triau( 9n ciuda pr te!tel r i a re+uzului de a crede, tatl +u !c ! a+ar, pu! la zid i mpucat( 1ici e4plica"ie !au interven"ie direct nu mai urm, dar capul +amiliei di!pru!e pentru t tdeauna( *entru mam i +iic ! !i!e timpul c marului( Tranzi"ia ctre ra a +emeil r avu l c n direct legtur cu nev ia de hran( ;iva ncepu ! dea !emne de ! mn len", aa c Marin pu!e ntrebarea cheie pe un t n ct mai neutru cu putin"# $ Dar Creierul unde a di!prut2 $ 0 plecat ntr. nav !pa"ial( $ 9ntr. ce2 $ 9ntr. nav !pa"ial, tii tu, !pa"iul c !mic, ?una, >enu!, Marte( $ Dar !ta e d ar un mit, pr te!t Marin( ,4i!t ate!tare a zb rului c !mic nainte de.al d ilea rzb i at mic, dar n general e!te acceptat ideea c7 > cea i !e !tin!e treptat, ntruct i ddu !eama c v rbea cu +emeie care d rmea butean( Marin !e dezbrc i !e !trecur n al d ilea pat( 8ttea ntin!, dar c mplet treaz, gndindu.!e cu nc rdare# <Creierul trebuie ! +ie nc7 >iu=( 1imic altceva nu putea e4plica e+ rtul imen! +cut de amenii )udect rului pentru a.i elimina pe t "i cei care avu!e!er vre dat de.a +ace cu el( 9i aminti de ceva ce auzi!e dat# Creierul i drui!e Marelui )udect r nemurirea( 0tunci d ar ridica!e din umeri( 9nt tdeauna c n!idera!e re+eririle la nemurirea dictat rului ca pe + rm e4trem de c pilrea!c de pr pagand, dei ace!tea c ntinua!er ani de zile( T tui, undeva e4i!ta realitate ngr zit are, alt+el ;iva 0llen nu ar +i n !itua"ia ei nen r cit de acum( 8igur, p ve!tea ei era de mic imp rtan", dar ddea !emni+ica"ie de !ebit tutur r lucruril r pe care le auzi!e de!pre Creier( Mintea i h inrea liber7 7,ra greu de imaginat care ar +i m mentul p trivit pentru rev lt mp triva unui adver!ar att de puternic precum dictat rul cu via" venic( 8.ar putea ca grupul din ) rgia ! amne prea mult clipa declanrii atacului l rF el nu putea atepta( Marin !e ncrunt ! mn r !( <,u am gndit a!ta2= 9nainte nici nu lua!e n c n!iderare ideea de rev lt( %i ce era cu grupul din ) rgia2

,ra p !ibil ca, timp de !ecund, la h tarul dintre ! mn i veghe, un plan de.al lui Tra!' ! +i ptrun! n !piritul lui2 Dar de ce rev lt2 1u avea nici un !en!( @n m care i putea !chimba c ntiin"a i identitatea dintr.un c rp n altul nu avea nev ie de rev lu"ie( 9n a+ar de a!ta, ar +i i imp !ibil( *rincipiul de grup c mbinat cu libera ini"iativ i impregnat cu n i idei, la +el de mre"e, t cmai ncepea ! !e e4tind( Ca un uria care calc cu pai gigantici, nvingea rice rezi!ten" i n acelai timp ddea !peran"e( 9n a!emenea m mente, amenii nu pleac u r urechea la v ci care i avertizeaz mp triva peric lel r ndeprtate !au i ndeamn ! +ie mai creativi( Din n u mintea lui !e aventur( <Dac ei nu ac"i neaz, !e gndi el, va trebui ! ac"i nez !ingur(= 8e !im"ea uurat c nu !pu!e!e nimnui de!pre de!c perirea !a( %i a!t+el, c mplet !ingur, era capabil ! ac"i neze $ i nc la !car ma4im( Marin d rmi agitat, cu vi!e tulburate de gnduri i imagini c n+uze i n acelai timp pline de !emni+ica"ie( %i t ate ace!tea !e dat rau +aptului c, planuri !ecrete, care nu erau ale lui, preau ! pun t t mai mult !tpnire pe el( Marin !e trezi cu +urnicturi n t t c rpul( ,ra !enza"ie att de ciudat, nct rma!e nemicat, cu inima btndu.i cu putere( Treptat, deveni n m d acut c ntient de ntunericul din camer i l cuprin!e team primitiv, in!tinctiv, de n apte( 0!cult cu aten"ie, !trduindu.!e ! perceap un !unet( G !e prea c numai un zg m t ne binuit l.ar +i putut aduce ntr. a!emenea !tare de veghe( 8enza"ia de mncrime a pielii cretea n l c ! di!par, +cndu.l ! !e !imt pr !t( 0p i, n m d uimit r, avu un !entiment al m r"ii att de puternic, nct +i ri reci de gr az i !trbtur c l ana vertebral( 9n+ric at, ncerc !.i nd aie gtul, ridic capul i privi !pre u( Dup aceea nu mai !im"i nimic( ;aze ce pr veneau de la !ur! lumin a! !e ntindeau de la ua d rmit rului pn la -umtatea di!tan"ei !pre patul lui n timp ce privea uluit, neputndu.i crede chil r, lumina !e ntin!e bru!c, pn a-un!e la c"iva centimetri de pat( T ate razele $ erau zeci $ tremurar i licrir n timpul ace!tei micri( Marin !e !trecur a+ar din pat ,ra depla!are lateral, micare de r !t g lire e4ecutat att de rapid, nct !e trezi pe p dea nainte de a.i da !eama c, n a+ar de un + net u r al ceara+uril r, iei!e de !ub ele +r ! +ac nici un zg m t( 0vu timp ! arunce privire iute !pre cellalt pat( 1u percepu dect !unetul unei re!pira"ii linitite( ,vident, ;iva nu era c ntient de ceea ce !e ntmpla( Dar gndul la ea di!pru bru!c, de arece chiar n acea clip +a!ciculul de raze "ni n +a", ca i cnd ar +i + !t diri-at i i traver! patul( @nul din capete pru chiar !.i ating +a"a n trecere( Dup aceea czu i !e nc lci pe ceara+ ca +unie( Marin i recpt !ngele rece printr.un aut mati!mF !ri n pici are i +cu c"iva pai nap i, dup care avu revela"ie bru!c, n"elegnd ce !e ntmpla!e( ,ra v rba de un di!p zitiv mecanic( Eizar, apr ape incredibil, dar era main, nu + rm de via"( 0cum c uimirea di!pru!e, peric lul !e reducea la enigma pe care reprezenta +en menul i venea din partea celui care pu!e!e t tul la cale( 8e ndrept !pre cuier, unde i l!a!e haina i !c a!e neutralizat rul din buzunarul drept( 0runc haina pe p dea i nc n-ur patul !trngnd arma n mn( 3rica l pr!i!e, dar ac"i na nc !ub impul!ul pruden"ei( 0-un!e la u, iar pruden"a lui atin!e ma4imul# ! treac de partea cealalt !au ! !e uite d ar2 8 traver!eze razele !au7 Ce2

8e h tr ! !e uite# privi prudent prin crptura uii( Cnd vzu de unde venea lumina, +t uurat, gndindu.!e# <Einen"ele!H= 8trlucirea iradia dintr.unul din ri+iciile cea!ului( Marin +cu un calcul rapid, ap i intr n camer, !rind pe!te raze( 8e ndrept grbit !pre cea! i cut cu +ebrilitate un ntrerupt r electric pe care ! l p at nchide( :!i un but n i l ap!( ?iniile lumin a!e, att ct le putea vedea pn la ua d rmit rului, di!prur pe l c( Cadranul lumin ! al cea!ului !e ntunec( 0p! din n u but nul, dar razele argintii nu mai aprur( Marin !e nt ar!e !pre ua d rmit rului( / privire aruncat nuntru l a!igur c razele di!pru!er i de ac l i c, de camdat, +anta!ticul epi! d lua!e !+rit( 9nchi!e u r ua, ateptnd cteva clipe ca ! +ie !igur c ;iva nu !e trezi!e, dup care aprin!e lumina n !al n( @n lucru l punea pe gnduri( 0tacul, dac a!ta +u!e!e, +u!e!e plnuit mp triva lui $ !au, mai !igur, mp triva lui &ade Tra!'( Marin !e pri a!upra ace!tei idei( Dar mai e4i!ta nc p !ibilitate# dac atacul +u!e!e ntreprin! nu mp triva lui Tra!', ci de ctre Tra!' n!ui2 Cu acea!t ip tez n minte, cercet atent camera( 9i amintea ce gndi!e n legtur cu lab rat rul !ecret atunci cnd intra!e prima dat n apartament, mai devreme( Ciudat, atunci tiu!e cu precizie pe unde !e intra( 0cum avea d ar amintire vag, ceva n legtur cu cea!ul( Cinci minute mai trziu de!chi!e ua !ecret i intr ntr. camer lung i ngu!t, inten! luminat( 8e ntreb dac ac"iunea de de!chidere a uii declana!e aut mat aprinderea luminil r( 9i trecu privirea pe!te t t echipamentul a crui prezen" ac l era +irea!c pentru un inginer electr ni!tF m t are, pan uri metalice ncrcate de cadrane, c nt are i c mutat are( Cteva aparate mai mari erau ag"ate de tavan, iar un perete ntreg !emna cu tabl ul de c mand al unei centrale tele+ nice aut mate( 9ntr.un c l" erau mai multe cutii, iar la captul me!ei7 Marin nghe", cu neutralizat rul n mn( 9ncet, i de!tin!e degetele ncletate pe patul metalic al armei( 9naint prudent i ngenunche lng c rpul am r"it al unui brbat care zcea prbuit, cu +a"a n - !( 8ilueta i !e prea +amiliarF mul re!pira( 9n timp ce ncerca !.l nt arc $ pera"ie di+icil din cauza !pa"iului !trmt $, !enza"ia de +amiliaritate cre!cu( 8entimentul c l cun tea per!i!t ct i privi +a"a( T tui, dup cteva !ecunde, btile inimii i !e mai d m lir# nu avea nici cea mai mic idee cine putea +i( 8e ridic i privi mpre-ur, cutnd !+ ar( :!i !rm !ub"ire ntr.un !ertar al me!ei( ;apid i cu pricepere leg minile i pici arele mului, avnd gri- ! nu.i prea!c circula"ia( <Mine diminea" ar trebui ! !e trezea!c, !e gndi el( 0tunci v i auzi i e4plica"iile(= Erbatul arta ca i cum +u!e!e mpucat cu arm cu gaz( 9ntruct era nev ie de aparate c mple4e pentru a depi!ta natura gazului + l !it, era mai bine ! nu i admini!treze nici un antid t, ci ! l la!e ! i recapete cun tin"a n m d natural( Marin iei din lab rat r, readu!e cu aten"ie cea!ul n p zi"ia ini"ial, dup care !e ntreb ce trebuia ! +ac acum( 8 d arm, de!igur( 8e nt ar!e n d rmit r, nchiznd ua de data acea!ta, dei !e nd ia c +en menul !e va repeta( @n agent al lui Tra!' intra!e n apartament i, ntr.un +el !au altul, eua!e n ceea ce trebuia ! +ie atacul +inal( 3aptul c Tra!' trimi!e!e un agent !pecializat n mnuirea aparaturii va trebui ! +ie e4plicat a d ua zi diminea"( 9n ntuneric, Marin !e +uri nap i n pat( 0cum !e !im"ea b !it i avea !enza"ie de greutate n !t mac( <Ceva mi !cap=, !e gndi el nc rdat(

/are ce putea +i2 D rmi cam r( 0p i !e trezi i i zi!e# <0, binen"ele!( 1u mi.am pu! chelarii lui Tra!' cnd am !rit din pat mai devremeF i t tui am vzut per+ect=( 0r +i trebuit ! tie c a!ta !e va ntmpla( 3 r"ele armate, cu met dele l r c mplicate de a.i deghiza agen"ii, de!c peri!er c puteau pr duce !chimbri n percep"ie prin di+erite manevre( Dinamica intern a lui Marin +u!e!e d minat cteva re de c rpul lui Tra!'( Dar acum, n ciuda !trii de depre!iune n care !e g!ea, pr babil c i !chimba!e de-a <t nalitatea= trupului( Medita mult timp a!upra ace!tui lucru i !e !im"i din n u tulburat( 1u din cauza pr blemei cu chelarii, ci de altceva( 0d rmi( 8e trezi( %i i ddu !eama# <Dumnezeule mare, mul acela era7 David MarinH= 8un tele+ nul( @na cte una pre!upunerile ncepur ! l pr!ea!c pe Marin( Cnd de!chi!e chii, ace!tea di!pru!er c mplet( ,ra n plin zi, ceea ce l uimi( 0vea impre!ia c petrecu!e n aptea gndindu.!e la t ate pr blemele care l ateptau, nti era c rpul7 ?ui din lab rat rul !ecret( 0p i plecarea n 0!ia de la ra pai!prezece( Gncapacitatea de a g!i timp ! !e achite de bliga"iile care i reveneau n calitate de c nduct r de grup( KMedita!e mult timp la cel mai bun mi-l c de a !e !u!trage(L %i ap i era Creierul, n legtur cu care trebuia ! !e in+ rmeze( @n lucru care reprezenta biectul unei pre cupri att de inten!e din partea Marelui )udect r putea ! !e d vedea!c util( DelindJ, rzb iul din 0!ia i inven"ia lui Tra!' i re"inu!er i ele aten"ia !au cel pu"in aa i !e prea lui( Dar, evident, el d rmi!e, nu gndi!e( /ricum, nu n m d c ntient( Imbi tri!t i ntin!e mna !pre tele+ n( ,zit din n u( Dac era cineva pe care nu l cun tea, dar care era c nvin! c avu!e!e n trecut rela"ii cu el2 Tele+ nul !un din n u, i el i adun t t cura-ul pentru a +ace +a" !itua"iei( Dup aceea ridic recept rul( / v ce brbtea!c r !ti# $ ;alph 8cudder, d mnule Tra!'( Marin i nbui e4clama"ie( 9l cun tea pe ace!t m, !au mai degrab, *ripp( ;alph 8cudder, c nduct rul *ripp $ ceea ce n!emna e+ de band( 8cudder era cun !cut ca lider al 8 ciet"ii <*lcerea=, rganiza"ie *ripp !emi!ecret care c ntr la - curile de n r c i pr !titu"ia $ practicat de +emeile *ripp $ i care era implicat n numer a!e delicte min re( C n+ rm unui zv n care circula printre cadrele Centrului de C ntr l, rganiza"ia !e a+la !ub pr tec"ia Marelui )udect r( Marin in!pir ncet i adnc( $ Da2 8pu!e el( $ 0m aran-at ntlnire n legtur cu ceea ce am di!cutat mpreun( 0!t.!ear, la ra d uzeci i d u( Marin avu !trngere de inim( $ @nde2 9ntreb( $ Mai nti !una"i la <*lcerea=( ,i v v r da in!truc"iuni( $ De ac rd( 0g" recept rul +r !.i dea !teneala ! a+le dac 8cudder mai avea ceva de !pu!( 8e !im"ea uurat( 8e de!curca!e bine cu primul !u c ntact n r lul lui Tra!'( Dac mul din lab rat r era Tra!', atunci putea a+la de la el de!pre ce !ttu!er de v rb cei d i $ !avantul i *rippul(

0-un! n ace!t punct cu medita"ia, privirea i czu pe patul alturat( ,ra g l i aran-at cu aten"ie( Marin l privi rece i n cele din urm ridic din umeri( 1u avea nici dreptul, nici d rin"a de a c ntr la micrile ;ivei 0llen( Dar era ciudat i nu avea nici un !en! ! plece aa pe neateptate( 9l irita( *entru c $ nimic mai !implu $ l ncerca un !entiment er tic, d rin" atavic ce pul!a n pr +unzimea celulel r, avnd nev ie ! +ie !ati!+cut( Cnd +lacra d rin"ei !e !tin!e, deveni c ntient de ct de mult !e !chimba!e +a" de !eara precedent( 8enza"ia ap!t are de pierdere di!pru!e, ca i cnd ar +i !cpat de greutate +izic( 9n plu!, pentru pr blema lui g!i!e nu una, ci mai multe ! lu"ii( Dac era nece!ar, putea ! l avertizeze pe Marele )udect r( 0ce!t lucru putea +i ! lu"ie !impl i direct, dar nainte de a!ta trebuia ! lmurea!c cteva lucruri( De e4emplu, trebuia ! atepte pn cnd c rpul din lab rat r i recpta cun tin"a( ,ra p !ibil ! nu +ie Tra!'( ,ra uluit( Ce de!c perire !enza"i nal +cu!e !avantulH Cu !ingur l vitur de geniu tulbura!e echilibrul puterii( T ate mainile militare ale + r"el r armate, t at abilitatea unui ,dmund 8later erau eclip!ate de un pr cedeu pur mecanic ce permitea !chimbarea identit"ii per! nale( Ca un +el de dem n al antichit"ii, cel care di!punea de acea!t + r" putea <p !eda= +iin"ele umane, reuind ! +ie ricare din ele, pe rnd( %i cum amenii i ddeau greu !eama de peric l, Tra!' putea l vi chiar n inima grupului c nduct r al unui guvern planetar( 1umai c acum zcea n pr priul lab rat r, priz nier, victim a unui deza!tru neprevzut( * ate acum !e trezi!e i !e gndea la pr p r"iile cata!tr +ei( Marin !e !im"i b !it, dar ideea de a di!cuta cu Tra!' i ddu m tiva"ie !u+icient de puternic pentru a merge n lab rat r( 7C rpul lui era nc ntin! pe - !, +r vlag, +r cun tin"( ;e!pira( 8e nt ar!e n pat i ad rmi( 8e trezi cnd auzi ua d rmit rului de!chizndu.!e( Gntr ;iva 0llen( ,ra n "inut de ra i ducea d u valize, care ddeau e4plica"ie l gic ab!en"ei !ale( 0rta + arte bine n tai rul ei elegant, de cul are alba!tr( $ 0h, te.am trezit, !pu!e ea pe un t n de remucare, cltinndu.i capul( $ 1u e nimic, era timpul( @itndu.!e la cea!, Marin +t( 1 u +r d uzeci( 9ntr.adevr, era timpul ! !e !c ale( 8e tra!e !pre marginea patului, iar ;iva trecu pe lng el i l! - ! valizele( $ Mi.am luat lucrurile, !pu!e ea dei nu era nev ie( Marin i. imagin recuperndu.i averea de la aer gar, !e n+i ra i murmur# $ Eine( 8imte.te ca aca!( 3ata l privea cu un zmbet !tn-enit( $ M.am gndit c nu are nici un r !t ! rmn dac vei <pr +ita= de prezen"a mea la +el ca n aptea trecut( Gritarea ei l binedi!pu!e din n u pe Marin( $ ,ram dem ralizat, dar a!ta nu !e va mai ntmpla( 8e ridic n pici are i mngie pe braz( ,a l apuc de mn i !e lipi de el cu micare plin de v luptate( ,l mbr"i !curt, ptindu.i ncurcat c v ia ! ia!( 9ntruct ea nu !e de!prindea de el, ndeprt !punndu.i# $ 0teapt pn di!ear( 9n baie, i +cu planurile pentru ziua ce urma( <M v i deghiza ca Marin=, h tr el, ap i rma!e uluit de uurin"a cu care !e gndi!e la el ca la per! an !trin( Ct privete pera"ia n !ine, nu era greu de +cut# + r"ele armate a-un!e!er la a!emenea pr gre!e n arta deghizrii, nct

n cazul a d i indivizi care nu erau + arte di+eri"i unul de cellalt ca n+"iare, duplicarea era p !ibil( Marin zmbi +e"ei prelungi a lui Tra!' care !e re+lecta n glind( 9n m d !igur era !ingura per! an care putea -uca la per+ec"ie r lul lui David Marin, c nduct rul de grup( Dar a!ta ar +i + !t numai nceputul( 0vea multe lucruri de +cut, dar nu tia cum ! pr cedeze( *rimul era, binen"ele!, ! i ndeplinea!c !arcinile militare imediate, nt rcndu.!e din clt ria ntreprin! n ) rgia chiar n acea !ear( >a +i mai greu ! pr!ea!c +r ntul dup patruzeci i pt de re, cnd aveau ! nceap pera"iunile( T tui, dac t tul mergea cum trebuie, !.ar putea ! nu mai aib nev ie ! e4plice evenimentul incredibil care avu!e!e l c( *rimul lui biectiv era ! g!ea!c un m d de a readuce per! nalit"ile lui Tra!' i a lui Marin, +iecare n c rpul c re!punzt r( 0tunci, redevenit n ntregime el n!ui, ar avea c ntr lul !itua"iei, ar putea di!cuta reali!t de!pre inven"ie i ar putea +ace +a" tutur r pr blemel r( Dup aceea, nu ar mai e4i!ta nici di+icultate n -u!ti+icarea ricrei ac"iuni anteri are( C mplet mbrcat, Marin urc pe ac periul cldirii i !im"i pr +und !ati!+ac"ie i uurare vznd c avi nul lui per! nal era parcat n partea rezervat pentru vizitat ri( 9ntr.un +el era d vad c mul din lab rat r era Tra!'( Dat rit echipamentului aut matizat de b rd, cteva minute i erau !u+iciente pentru pregtire( 8e urc n avi n i a-un!e repede pe pi!t particular( *u!e n +unc"iune pil tul aut mat( 0vi nul !u era d tat cu echipamentul !tandard nece!ar deghizril r, anume cel + l !it n armat, i pera"ia i lu un arecare timp( 9nti trebuiau <imprimate= !erie de circuite electr nice !imple !ub muchii +e"ei, capului i gtului, imediat !ub piele( *entru acea!ta era utilizat un vap rizat r ultrarapid care pr iecta un gaz !pecial printr. matri"( >iteza de emitere era a!t+el calculat nct epiderma ! rmn intact( Marin atept ca gazul ! ating limita nece!ar de ela!ticitate i rezi!ten" nainte de a pune n +unc"iune aparatul( 0p i ncepu ! nvrt c mutat arele, cte unul pentru +iecare circuit( ?a +iecare manevrare a unui but n, !e nc rda !au !e rela4a !erie de muchi, c nturnd treptat n ile tr!turi( Dup e4perien"a din !eara precedent, Marin !e nd ia c i mai "inea minte n+"iarea( De aceea + l !i ca m del + t gra+ie de.a lui, pe care pla! !ub placa tran!parent de identi+icare a+lat pe pan ul de c ntr l al avi nului( Ca e+ect al manevrrii c mutat arel r, !e !chimb nti e4pre!ia +e"ei lui Tra!', ap i c n+igura"ia ei( Cnd a!emnarea cu David Marin i !e pru !ati!+ct are, pri aparatul i !tabili <deriva"ie=( ,tapa urmt are nu reprezenta dect per+ec"i nare a cel r n+ptuite anteri r( 0!t+el, <imprim= circuite pe c ardele v cale, reglnd ten!iunea din muchii laringelui pn cnd v cea lui &ade Tra!' avu aceeai t nalitate cu cea a lui Marin, nregi!trat pe banda !i!temului de c munica"ie a avi nului( *r b, unul dup altul, cteva din pr priile c !tume care !e a+lau n dulpi rul din avi n( D u din ele, unul nchi! la cul are, cellalt de!chi!, i veneau bine, celelalte +iind prea largi n -urul pieptului i al umeril r( 9l ale!e pe cel mai de!chi! la cul are, pe baza unei e4perien"e ndelungate# cul are de!chi!, pe lng un plu! de per! nalitate, di!trgea aten"ia de la per! ana care purta( Cteva minute mai trziu ateriz pe ac periul cldirii c nduct ril r de grup, deci! ! !e ntruchipeze pe7 8ine n!ui(

9l g!i pe %e+ul de C ntr l ntr.un bir u imen! lip!it de alte rnamente n a+ara unei me!e mari din "el i a ct rva !caune( *ere"ii i p deaua bir ului erau din bet n( 1u era e4pu! nici un in!trument, ceea ce l amuz pe Marin, care era la curent cu mecanizarea inten!iv intr du! de ace!t mule" !lab ca n+"iare, dar h trt n e4ecutarea +unc"iei !ale criminale( Chiar ab!en"a ricrui utila- electr nic re+lecta n m d perver! re!pectul imen! al celuilalt pentru !c pul n care era + l !it re!pectivul echipament( ,ra evident, dup !ingur privire aruncat n bir ul lui, c ,dmund 8later, !pi nul e+ al unui dictat r lip!it de ndurare, nu avea del c inten"ia ! !e la!e !pi nat de al"ii n pr priul !u !anctuar( 8later !e plimba cu pai mari de.a lungul camerei cnd intr Marin( 8e pri la cellalt capt al ncperii, !e nt ar!e cu +a"a i !chi" un zmbet ambiguu( $ David, nu a + !t n"eleapt interven"ia ta din timpul ntrunirii de ieri a C n!iliului( %tii c regulile - cului !unt rez nabile i n acelai timp ine4 rabile( 1ici chiar eu nu !unt de nenl cuit( $ Enuie!c c te re+eri la a+acerea Tra!', !pu!e Marin( 1u mi.am dat !eama c intram drept n gura lupului( 8later cltin din cap( *rivirea chil r !i de cul are verzuie rma!e +i4 cteva clipe( $ 1u ai ac"i nat aa numai +iindc ign rai peric lul, ci i +iindc ai vrut ! +aci pe pr tect rul( 9n v cea ta era un t n pe care nu m ateptam ! l aud( ,ra un accent de mnie i trebuie ! recun !c c nici acum nu l n"eleg( 8e pri i rma!e nemicat, ca i cnd ar +i ateptat e4plica"ie din partea lui Marin( 0ce!ta l !tudie cu aten"ie i !e ncrunt( ,ra un atac direct mp triva cruia nu putea rip !ta !punnd adevrulF de aceea +iecare clip dedicat ace!tui !ubiect de c nver!a"ie n!emna timp pierdut( ;!pun!e linitit# $ ,d, nceteaz ! +aci dram din nelinitea ta( Trebuie ! tii c nu a lua n !eam niciunul din zv nurile care m acuz de m biluri nemrturi!ite( Dac vre dat a avea cu adevrat temerile pe care ncerci ! mi le in!u+li, atunci ai putea ncepe imediat inve!tiga"ie n ce m privete( Dar ce v iai ! mi !pui2 %i eu am ceva ! te ntreb( /mule"ul !ini!tru ezit n m d vizibil( 0p i r!e i r!ul lui era apr ape plcut( $ *recum tii, departamentul meu "i ! licit une ri !erviciile pentru pregtirea per! nalului de legtur( $ 8per c ace!t aran-ament te !ati!+ace, !pu!e Marin, dup care atept( ,vident 8later avea un m tiv !pecial pentru a aduce acea!t pr blem n di!cu"ie, ntruct era v rba de che!tiune care nu intra n atribu"iile unui c nduct r de grup( 8later !chi" un zmbet( $ , v rba de un tnr pe care vreau !.l iei cu tine azi dup.ma!( , primul lui c ntact cu rzb iul i, aa cum vei vedea, nu prea are antrenament( Marin cltin din cap( $ 1.am timp de a!ta azi( 0m un pr gram prea ncrcat( 8later zmbi din n u( $ 0ce!t tnr, !pu!e el, ne intere!eaz n m d de !ebit pe Marele )udect r i pe mine( Cnd v ntlni"i uit.te cu aten"ie la el i gndete.te dac nu "i aduci aminte de cineva cun !cut( Marin +t i +cu un calcul rapid pentru a.i da !eama cnd avu!e!er l c primele - curi de mperechere( 3u!e!e imediat dup rzb i $ n urm cu d uzeci de aniH Eiatul putea +i unul din c piii Marelui )udect r, un rezultat al - curil r am r a!e din acei ani de demult( C nduct rul participa!e la primele !erii, dup care numrul de +emei care i !e +ereau cre!cu ntr.att nct retragerea !a deveni pr blem de intere! public(

Marin nu putea dect ! i decline re+uzul( $ 8 +ie la 8ta"ia de dec lare a rachetel r la ra pai!prezece( 8later +cu un !emn apr bat r( $ 0cum e rndul tu ! m ntrebi( Marin !e ridic i !e ndrept !pre +erea!tr( 9i era mai greu ! v rbea!c dect !e atepta!e( Ce d rea el era att de imp rtant nct nu i putea permite ! +ac vre greeal( 9ntrevederea !e d vedi!e de-a mai pericul a! dect crezu!e( Din p zi"ia n care !ttea, era n rmal ca privirea ! i cad pe c n!truc"ie pr eminent !ituat dea!upra cldirii C nduct ril r de grup( 0c l urma ! !e prezinte Tra!' pentru e4ecu"ie, dup a!e zile( C n!truc"ia era - a! i urt, cu + rm ptrat, ma!iv( 3ere!trele cu gratii i ddea a!pectul lugubru i re!pingt r al unei nchi! ri( D u turnuri de metal i bet n, !ituate la capete, !e ridicau drepte n aer, la nl"ime de mai multe !ute de pici are( 0ici erau camerele de evacuare a c nvertiz arel r, unde radi activitatea !ub!tan"el r derivate era tran!+ rmat !au !uprimat( 9n cazul n care nici un alt pr cedeu nu era de + l !, c mpuii a+ecta"i erau nchii n c ntainere etane i tran!p rta"i la mari di!tan"e pentru a +i ngr pa"i( De unde !ttea, Marin nu putea vedea centrala i nici antenele tran!mi"t are( Centrala + rma un +el de e4ten!ie a primei c n!truc"ii, iar antenele erau aezate ntr. parte care nu !e vedea de la +erea!tra lui( Dar el tia c undeva, n interi rul va!t al c n!truc"iei, !e a+la releul care $ dat activat $ va pr v ca n umerii lui Tra!' durere in!up rtabil, mpingndu.l ine4 rabil !pre !+ritul de!tinului !u( Marin !im"i cum !e nc rda i !e ntreb c"i ameni !e gndi!er cum ar putea ptrunde n acea!t cetate a m r"ii pentru a.i di!truge c durile per! nale( 1u cun tea cazul vreunui m care ! +i reuit acea!t tentativ( 8e ndeprt de la +erea!tr i !pu!e# $ ,d, a d ri in+ rma"ii n legtur cu un !ubiect tabu pentru C n!iliul C nduct ril r de grup( 8later, care !e nt r!e!e pe -umtate, i r!uci capul i l privi printre ple apele apr piate( $ Care !ubiect2 $ Creierul( @rm tcere lung i lui Marin i !e pru c mule"ul pli!e( *ru ! !e c c eze pu"in( $ David, dac l.a in+ rma pe Marele )udect r c ai pr nun"at ace!t cuvnt, i.ar prea ru pentru tine( Marin nu avu cura-ul ! r!pund, iar ,dmund 8later c ntinu cu v ce !czut# $ ,u c nduc cercetrile a!upra Creierului, cercetri care !e de!+ ar +r ntrerupere( 0gen"ii mei tiu c, dac ar !u+la cuiva v rb de!pre pr gre!ul cercetril r n a!tre, i.ar atrage a!upra l r m artea( Te !+tuie!c ! ui"i c a avut l c vre dat acea!t di!cu"ie( ?ui Marin nu i !cp !eri zitatea averti!mentului, t tui c ntinu +r ! ezite# $ >reau ! tii ce gnde!c( 9n cazul n care Creierul e4i!t nc, tu tii unde !e a+l( Mintea agil a mule"ului din +a"a !a pru ! n"eleag imediat t t ce !e a!cundea n !patele ace!t r cuvinte( 9ncepu ! v rbea!c inc erent ca i cum ar +i gndit cu v ce tare( $ ,4i!t att de multe indicii7 Ieci de mii de pi!te7 3ragmente care !e p trive!c unele cu altele7 * ate c e nev ie de minte n u i a!cu"it care ! le pun cap la cap( /chii lui i pierdur e4pre!ia vi!t are i !e +i4ar a!upra lui Marin( ,l prea + arte nc rdat, reprimndu.i cu greutate em "ia intern( $ David, !pu!e el pe un t n re"inut, ideea ta e!te p ate cel mai imp rtant element din ace!te cercetri ale ultimil r zece ani( Mi.ar plcea ! mai di!cut cu tine nainte de a h tr dac ! c ntinui !ingur !au !.i v rbe!c Marelui )udect r n legtur cu acea!t pr blem( $ @nde a + !t vzut Creierul ultima ar2

$ Iv nurile !unt c ntradict rii( @ltima ver!iune cun !cut dateaz cam de d uzeci de ani( @n vagab nd $ m rt ntre timp $ a declarat c ntr. n apte, pe la ra d u, a vzut nav uria zburnd pe dea!upra muntelui n care era adp !tit Creierul( 8ub chii lui, uile en rme de "el de dea!upra !.au de!chi!, iar nava a intrat n pu"ul imen! c n!truit pentru eventuala evacuare a Creierului n caz de peric l( ,vident, carena navei era m bil !au p ate avea ui gli!ante, care permiteau e4punerea apr ape t tal a interi rului( Ceva nc i mai imp rtant# t tul +u!e!e prevzut pentru a a!igura pr tec"ia Creierului +a" de p !ibile atacuri aeriene( *r tuberante de "el, adncituri n pere"ii de metal ai !tructurii, +elurite di!p zitive de +i4are permiteau tran!p rtul Creierului dintr. dat $ t tul +u!e!e plnuit cu precizie matematic( 1u mai e nev ie !."i !pun c am ncercat ! g!im t ate per! anele care au vzut !au au auzit de ace!t zb r( Marin i aminti de declara"ia ;ivei 0llen, c n+ rm creia Creierul pleca!e !pre alt planet, i i ddu !eama c in+ rma"iile care i !e ddeau erau ct !e p ate de c recte( $ Ce de!c periri a"i +cut2 $ Mipn z, c ntr lul min"ii de la di!tan", circuite electr nice de tip necun !cut aplicate direct pe l bii cerebrali $ n.am putut ri!ca nici chiar cu amenii care +u!e!er implica"i indirect( Ni.a putea !pune cte per! ane au + !t m rte, dar te.ar impre!i na numrul( 8uma t tal e!te dezagreabil( /ricum, ne.a + !t mil de c"iva dintre ei i ne.am mul"umit +ie !.i !upraveghem, +ie !.i c ntr lm pe ei !au pe urmaii l r( Marin !e gndi la ;iva i !e lmuri pe deplin( * ve!tea ei !e p trivea de minune cu cele !pu!e de 8later( D ar c ea nu va ti nici dat ct de apr ape de m arte +u!e!er ea i mama ei( 0r +i + !t mai !implu ! le ucid( 1umrul m r"il r trebuie ! +i + !t uria pentru ca Marele )udect r i 8later ! decid c era cazul ! nceteze e4ecu"iile( $ %tii cine a rganizat evadarea Creierului2 $ Da( $ Cine2 $ Creierul n!ui, r!pun!e 8later( Camera arid prea dec rul p trivit pentru de!+urarea unui a!emenea dial g, n per+ect !ecuritate( *ere"ii i p deaua de bet n c n!tituiau barier de netrecut pentru in!trumentele de detec"ie( D ar n ace!t !pa"iu lugubru un m putea +i la adp !t de inteligen"a unui creier electr nic( 3r un prea mare e+ rt, "i puteai imagina c n a!t+el de celule i va g!i menirea re+ugiul n +a"a h ardel r c ndu!e de maini gndit are( *entru Marin, e4i!ten"a unei a!t+el de !upermaini era greu de acceptat( %tia c e4per"ii e4amina!er rmi"ele CreieruluiF i +r nici nd ial ace!tea reprezentau a!pecte ale unei tiin"e electr nice care !e pierdu!e i care nu +u!e!e nc rede!c perit( Dar cuvintele lui 8later c nturau +igur care ntrecea puterea de n"elegere a mului i $ idee i mai incredibil $ era intere!at de ameni( 8tnd cu !patele la +erea!tr, !e ncrunt( $ @nde vrea Creierul ! a-ung2 $ ?a dictatur m ndial( ?a !tpnire ab! lut a ra!ei umane( Marin ncepu ! rd, ap i, vznd c 8later era !eri !, !e pri bru!c( $ 1u tiu ce mi !.a prut att de n !tim( Dar nu p t c ncepe ca unei a!emenea maini ! i pe!e de ameni( 8later cltin din cap( $ 1u e v rba de c ntiin", ci de calcule( 1u avem de.a +ace cu un m n!tru megal man, ci cu un in!trument admirabil care rez lv pr blema pe care i.am dat. ( Dac putem evita di!trugerea Creierului, v m +ace( Ceea ce d rim n i e!te ! recptm c ntr lul a!upra lui i ! putem pune pr blema n termeni mai pu"in radicali( Einen"ele!, vrem ! !cpm de rzb i i !

a!pirm la lume arm ni a! i plin de pace( Dar acea!ta nu trebuie ! !e realizeze n detrimentul aut determinrii( Creierul a + !t pr gramat ! caute ! lu"ii ptime n pr blema rzb iului( Einen"ele!, a interpretat termenul de ptim ntr.un m d e4trem de rigur !( :ndurile lui Marin revenir a!upra ntrebrii dac Marele )udect r era ntr.adevr nemurit r, n! nu prea m mentul p trivit pentru di!cutarea ace!tei che!tiuni( 9i ddu !eama c nu putea g!i t ate r!pun!urile ac l $ nu nc, i nu n clipa aceea( @itndu.!e la cea!, vzu c era timpul ! plece i !pu!e# $ ,d, ne v m mai ntlni( Dar ceea ce mi.ai p ve!tit e!te + arte ciudat i nu p t crede t tul( Creierul nu a pu! nici dat nimic la cale dect dac i !.a cerut( ,l p ate ! analizeze !itua"ie dat i ! +ere datele pe baza cr ra amenii p t lua decizii i ac"i na( Dar rice ac"iune pe care ar ntreprinde. el ar +ace. prin intermediul !erv mecani!mel r, rict de !ubtile i perceptibile ar +i ele( 8later r!pun!e# $ ,!te cea mai c mple4 main realizat vre dat( * ate primi rdine generale, pe baza cr ra determin !ingur in!truc"iunile detaliate nece!are, pe care le ndeplinete prin !erv mecani!me pr prii( ,vident, are baz din c n!truc"ie( %i te a!igur c pentru crearea ace!tui +undament au lucrat timp de un !ec l cei mai !trluci"i !avan"i i ingineri din lume( Marin p rni !pre u( 0p i !e nt ar!e i ntreb bru!c# $ ,4i!t vre legtur ntre ) rgia i Creier2 8later cltin ncet din cap( *ru uimit# $ Ce te +ace ! ntrebi a!ta2 $ 8untem n a-unul btliei i am !entimentul c n a+ar de + r"ele cun !cute mai !unt i altele n - c( $ 0i a!i!tat la t ate di!cu"iile n a!tre( Marin nu era la +el de !igur de a!ta cum ar +i + !t cu cteva zile mai devreme( 8e ncrunt gndit r( <9n aparen", trebuie ! recun !c c t tul e ca de bicei( 1u ne.am putea d ri c n-unctur mai +av rabil# adver!arul n !tru e!te m narhie ultrac n!ervat are( 3aptul c un a!t+el de regim a + !t in!talat ntr.un !tat !tpnit n prealabil de c muni!m timp de d u !ute de ani e!te n m d !igur unul din rezultatele cele mai uimit are ale rzb iului(= 9i !cutur capul enervat i ncheie# $ 9n +ine, v m vedea( ?a revedere( Gei, nchiznd ua dup el( ,ra ra me!ei, adic timpul de a a+la planurile dictat rului( Din avi n, Marin privea n - !, !pre metr p l# vedea nu aa cum era, ci aa cum i. nchipuia, aa cum tia din +ilmele vechi, aa cum +u!e!e n timpul maril r rzb aie, +umegnd n ag nia incendiil r( 0!emeni p!rii +eni4, raul !e ridica!e din cenu de d u ri( *rima dat i !e ddu!e c n+igura"ie urban tradi"i nal, cu cldiri m delate dup gu!tul +iecrui pr prietar, cu bra"ele lungi ale !trzil r ntinzndu.!e la in+init, ncrucindu.!e ntr. +anta!tic dez rdine( 0 d ua !a renatere avu!e!e l c !ub c nducerea +erm a Marelui )udect r( Ca rezultat, raul la care Marin !e uita de !u! !emna cu tabl de ah( 3iecare ptrat avea z na lui verde, dar nt tdeauna, indi+erent de mrime, era nc n-urat de cldiri nalte( 8e pretindea c e+ectele di!tructive ale unei eventuale b mbe at mice !.ar limita la cteva din ace!te ptrate, puterea e4pl ziei +iind anulat !au cel pu"in mic rat de irurile lungi de cldiri( *entru Marin, raul avea n+"iare apr ape medieval( Mul"imea de avi ane, aer ta4iuri i celelalte aparate de zb r, mici !au mari, dezmin"ea acea!t impre!ie, dar

antrenamentul lui Marin i a!cu"i!e capacitatea de a ign ra a!pectele de !upra+a" i de a vedea ce era +undamental( De aceea, pentru el arhitectura raului avea +rumu!e"e + rmal de m d veche( :e metria rigid a ptratel r era c mpen!at de diver!itatea dimen!iunil r ace!t ra, diver!itate ce ddea acel aer de impr viza"ie +r de care nu e4i!t art adevrat( 1umer a!ele parcuri, permanent verzi, ngri-ite i cu vegeta"ie b gat, aduceau an!amblului n t +inal de gra"ie i elegan"( /raul Marelui )udect r arta ! lid i pr !per( 9n +a", pan rama !e !chimb, ntunecndu.!e, devenind !trin( 0vi nul !urv la acum !uburbie ntin!, cenuie, ! rdid, alctuit din cldiri - a!e, drmate, +umegnde, a!cunzndu. !e ici i c l !ub ce"uri murdare( Cartierul *ripp( De +apt, termenul n!emna# *erimetru Gz lat pentru 8egrega"ie *ermanent( 1u era dect !igl, dar devenea un c mar atunci cnd "i !e luau celelalte !emne de identitate i "i !e nmna un tichet care aviza aut rit"ile c te a+lai !ub -uri!dic"ia /rganiza"iei *ripp( Criza !e declana!e cu mult timp n urm, cu mai mult de un !+ert de !ec l, iar n partea de - ! a +iecrui tichet !e g!ea nc un rnd tiprit cu litere mici( 0ce!t rnd indica r lul tichetului, de arece !punea# *urtt rul ace!tui tichet e!te pa!ibil de pedeap!a cu m artea n cazul depirii z nei interzi!e( ?a nceput, pru!e m!ur nece!ar( *e atunci bntuia epidemie vi lent i m rtal $ prea repede i prea u r atribuit radia"iil r( 1imeni nu !e ntreba dac nu cumva cauza c n!ta n e+ectele p!ih l gice ale ter rii i di!perrii a mii de ameni( 3lagelul bntuia ntr. lume apatic i urmrile +ur nemil a!e# di!criminarea permanent a victimel r, pedeap!a capital pentru in+ract ri( Gar !upravie"uit rii !u+eri!er tran!+ rmri +izice care +ur interpretate ca d vad c t t ce !e +cu!e era7 Drept( 0vi nul ateriz i Marin vzu !cen binuit pentru cartierul *ripp# un brbat cu cap de tigru $ chi de +elin, urechi de +elin, chiar i +a"a ac perit de pr $ mergea alturi de +emeie care prezenta cteva caracteri!tici clar ihti l gice( 0mnd i erau evident +iin"e umane, dar n c durile l r genetice interveni!e mn male+ic ce le !chimba!e irever!ibil( Tr!turi ale un r + rme de via" trecute reveneau din i!t ria ev lu"i ni!t a menirii( >ederea l r i trezea lui Marin un intere! pentru taina l r pe care el n!ui nu l !im"i!e nici dat( T tui !entimentul era +amiliar, i a!ta i aminti de ceva la care nu !e mai gndi!e de mult# pe Tra!' l.ar +i intere!at t ate ace!tea, de!igur( &ade Tra!', inginer +izician, electr ni!t, e4pert aut rizat n materie de *rippiH Marin i parc avi nul i !e ndrept !pre un aer ta4i care purta anun"ul# <9nchiriat=( Dar cei ini"ia"i tiau c de +apt era un mi-l c particular de tran!p rt aerian ctre Curtea )udect rului( ,ra !ingurul mi-l c de tran!p rt aerian cruia i !e permitea acce!ul la Curte( 0gentul !pecial era mbrcat ca un +er arecare de aer ta4iuri( ,l i Marin !e cun teau + arte bine, t tui Marin trebui ! !pun par la pentru ziua re!pectiv i m tivul vizitei( :rav, +i"erul !un C ntr lul 0erian de la Curte pentru a veri+ica in+ rma"iile( 0bia atunci dec lar( 0er ta4iul nainta prin univer!ul ce" ! i +umegnd al uzinel r i mahalalel r care alctuiau cartierul *ripp( ?a un m ment dat, nav de c ntr l, !trlucind de albea" i cu linii !uple i aer dinamice, !e apr pie de ei( ;adi ul hurui# <Gdenti+ica"i.v=( ,i !e e4ecutar i aer ta4iul p rni mai departe( Dea!upra i dede!ubtul l r pluteau i alte nave de c ntr l, n! evident +u!e!er prevenite, ntruct niciuna din ele nu.i mai veri+ic a!upra m tivului prezen"ei l r n z na interzi!(

9n +a", Marin di!tin!e cul area verde a unui parc( Gci.c l printre c paci !e vedeau mici vile( ?a captul mai ndeprtat al parcului !e a+la un lumini( 9n mi-l cul ace!tuia era !geat ndreptat !pre tbli" pe care !cria cu litere mari# 0T,;GI0;,( *il tul lui Marin ateriz cu aer ta4iul pe pi!t de bet n i pri !ub un ir de c paci( Marin c b r pe pmnt n tcere( ,ra greu de crezut c !e a+la n inima cartierului *ripp( / briz blnd i mngia bra-iiF !e auzea + netul u r al +runzel r arb ril r( *acea ace!tui pei!a- pa!t ral din pr prietatea plin de verdea" punea n eviden" anumit !implitate a vie"ii Marelui )udect r( * ate c acea!t !implitate era a+ectat, dar ea i ddea nt tdeauna lui Marin !entimentul $ chiar i a!tzi cnd avea attea de +cut $ c !e a+l aici pentru a !e de!tinde( 8e ndrept !pre p arta din gardul camu+lat cu pricepere i vzu c gardienii aveau uni+ rme de *rippi, ca de bicei( 0!ta i aminti de ct de mult !e + l !ea dictat rul de aceti ameni paria att pentru !erviciile lui !ecrete ct i pentru cele publice( * ate c, +iind el n!ui un m de !ebit, Marele )udect r c n!idera c i putea atinge !c purile numai + l !ind t ate + r"ele mediului( C n!tatarea nu era de natur ! l tran!pun pe Marin n medita"ie, dar a!emnarea dintre ea i gndurile !ale precedente i atra!e aten"ia i, aut mat, accept prezen"a ace!t r creaturi( 8e !punea c 8later ncerca!e ! i pun pr prii ameni n -urul Marelui )udect r, dar argumentele lui nu in+luen"a!er vizibil c ncep"iile ace!tuia( Ce c nduct r ciudat $ ! aleag *rippi ca !.i +ie gardieni i !ervit riH Cel pu"in n ace!t caz, reputa"ia l r de +iin"e vi lente i trdt are nu prea ! !e c n+irme( 3r nd ial, acea!t !itua"ie privilegiat le ddu!e cazia ! i recapete ncrederea n !ine( /+i"erul *ripp de la p art era de!tul de +rum ! n +elul lui, n ciuda chil r de pete( G !e adre!# $ D mnule, d mni ara DelindJ Darrell ar d ri ! v vad clip, nainte ! v altura"i invita"il r( / g!i"i la pi!cin( Marin mul"umi cu un !emn din cap, +iind incapabil ! !c at vreun !unet( 9ndreptndu.!e !pre l cul indicat, !e gndi# <8e ntmpl ceva=( ,ra prima l r ntlnire de la7 Tre!ri i alung ace!t gnd( 0p i !e ntreb# </are a putea ! c nving ! ne vedem undeva2= DelindJ iei!e din ap i acum !ttea la ! are( ,ra !ingur i +erea chiului un !pectac l ncntt r( )udecnd dup !ur!ul ei !trlucit r, prea +ericit c l vede( 9i ntin!e minile, iar el le lu ntr.ale lui( ,a l m!ur de !u! pn - ! cu privire -ucu( Dar v cea ei avea un t n de nelinite atunci cnd v rbi# $ >reau ! m iei cu tine p imine n 0!ia( * "i ! aran-ezi a!ta2 3u uimit de reac"ia ei +izic intervenit n clipa n care i adre! acea!t rugminte( *arc i czu!e ma!c( 9ncepu ! tremure, !ngele i pul!a repede n vinele gtului, pieptul i !e ridica i !e l!a rapid( ;epet n apt# $ Te r g, gndete.te la ce te.am rugat( Dar dac m ntreab de ce ai venit, ce ! le !pun2 $ C piii, ntreb Marin, ce mai +ac7 C piii n tri2 $ Eine, !pu!e ea zmbind !lab( >inele gtului ncetar ! i !e mai zbat, re!pira"ia i reveni la n rmal, iar bra-ii i !e c l rar din n u( Imbi din n u, cu mai mult cldur i naturale"e( $ 9mi pare bine c ai ntrebat( Ddu drumul minil r lui( $ 0cum du.te(

$ Mi.ar plcea + arte mult ! vii cu mine, !pu!e Marin( 8e ndeprt( 0cum era rndul lui ! tremure u r( Deci ea d rea ! mearg cu el la grani"a - rgian n a-unul rzb iului( /are ea bnuia c urma ! aib l c +en!iv2 0-un!e apr ape de !ala prnzului +icial i acum aten"ia i !e c ncentr a!upra Marelui )udect r i a!upra !c pului ace!tei +e!tivit"i( *rnzul urma ! aib l c ntr. mic vil, c n!truit $ c n+ rm legendei gravate n !tlpii de piatr ai verandei $ din granit +in ce pr venea de pe t t cuprin!ul "rii( 1ici carier nu c ntribui!e cu mai mult de -umtate de duzin de buc"i de granit( >ila c n!tituia un dar pentru Marele )udect r +erit de p pula"ia recun !ct are a unei "ri din vechea ,ur p, care +u!e!e cucerit n urm cu apr 4imativ pt ani( T at ntinderea pr priet"ii era pre!rat cu a!t+el de vile, +iecare +iind d na"ie( %i +iecare avea ma4imum de +rumu!e"e interi ar, de materiale c !ti!it are, de gra"ie arhitectural( 9n acea!t ambian", lip!it de caracterul impunt r al cldiril r prea mari, tria Marele )udect r mpreun cu +emeile lui, cu prietenii i !ervit rii !i *ripp( Cnd intr n !al nul nalt unde urma ! !e !ervea!c prnzul, Marin vzu c ntr.un c l" $ la arecare di!tan" de p diumul rche!trei $ +u!e!e in!talat ma! pentru pt per! ane( Mai mult de duzin de chelneri *ripp !tteau mpr"i"i n mai multe grupuri, apr ape de buctrie( 9n alt c l" erau aduna"i a!pe"ii, degu!tndu.i buturile( 9i recun !cu pe t "i# un dramaturg, un interpret muzical ve!tit, un -uct r de cr"i i al"i trei brba"i mai greu de categ ri!it ,rau m delul per+ect al mului m nden, cu limbile a!cu"ite, darul p ve!tirii i +acultatea genial de a "ine ricnd i n rice mpre-urare dizerta"ii a!upra cel r mai c mplicate pr bleme, +r ! !e !inchi!ea!c ctui de pu"in de e+ectul ! lu"iil r l r( *entru Marin, campania n ) rgia ar +i + !t n m d n rmal che!tiune de pre!tigiu( *entru ei, dac ar +i tiut de ea, ar +i + !t cel mult un !ubiect p trivit pentru c nver!a"ia din timpul me!ei( 0vu l c un !chimb de c mplimente( Marin primi butur din partea dramaturgului, evit cteva c mentarii privit are la via"a lui per! nal, ap i !tudie per! anele reunite cu prile-ul ace!tui prnz !pecial, la invita"ia Marelui )udect r( Gntere!ant la acea!t ntlnire +icial era c, la drept v rbind, el nu era ab! lut nece!ar( Campania - rgian nu putea intra n di!cu"ie( De alt+el era prea trziu ca )udect rul ! m di+ice un plan de atac bazat pe multitudine de micri iz late, cu att mai pu"in ! l anuleze( 8e auzi un zg m t n direc"ia uii( /mul care intr !emna + arte pu"in cu imaginea binuit pe care "i. +aci de!pre un dictat r( 0ce!ta era un m de !ebit de nerv !( ,ra att de ira!cibil nct nimeni nu avea cura-ul ! di!cute cu el n m d ra"i nal( ,ra per! an pe care trebuia !. apr bi mereu, alt+el mureai( Marin +u!e!e nt tdeauna de ac rd cu el( ,ra un +el de c mpr mi! cu !ine n!ui, atitudine bazat pe ce credea el a +i acceptare t tal a inten"iil r celuilalt( 9n cadrul ace!t r premi!e c mune avea libertatea micrii, lua decizii, ac"i na +r team c ar putea +ace ceva care ! !trnea!c mnia ira"i nal a marelui m( Gvan *r ' v, cun !cut mai ale! !ub numele de Marele )udect r, era v inic i nu avea cu mult !ub un metru i n uzeci nl"ime( *urta cma de mta!e r z, pantal ni de mta!e alb i ear+ de mta!e a! rtat n -urul gtului( 0vea un cap le nin, un aer aut ritar i n+"iare nelt are( Dup ce i !alut pe ceilal"i, !e apr pie rapid de Marin, cu mna ntin!( $ David, !pu!e el cu cldur( 9l lu de bra" i l c ndu!e la ma!( $ 8 ncepem ! mncm, nu ai prea mult timp( *ractic, acea!ta +u t at c nver!a"ia dintre el i Marele )udect r( 9n re!t, participa!er la atm !+era general de di!cu"ii din -urul me!ei(

Marin, pe care l atepta munc di+icil, i ndrept t at aten"ia a!upra mncrii, un ame!tec delici ! de !tridii cu rez i legume n ! !( Ceilal"i +ur repede ab! rbi"i ntr. di!cu"ie !eri a! pe tema# ar trebui are +cut, n ace!t !tadiu timpuriu, cercetare a!upra e+icien"ei !au lip!ei de e+icien" a legil r i practicil r de grup2 Dac da, cine ar trebui ! c nduc cercetrile2 ?a un m ment dat, Marin !e ntreb cine ncepu!e acea!t di!cu"ie aprin!( 1u !e putu ab"ine ! nu b!erve c !e +ceau a+irma"ii care, dac ar +i + !t r !tite n +a"a unui tribunal, ar +i avut ca e+ect imediat c ndamnarea aut rului l r( 1u i amintea ! mai +i auzit vre dat attea v rbe de rzvrtire !pu!e n prezen"a Marelui )udect r( Eru!c, i ddu !eama de adevr( 9l puneau la ncercare( Dup ce lua!e aprarea lui Tra!' n C n!iliu, n mintea dictat rului !e ivi!e nd ial a!upra credin"ei !ale( Marin !im"i un +i r de nelinite( ,ra e4perien" n u pentru el( De d u ri l !urprin!e!e pe Marele )udect r uitndu.!e pe +uri la el n timpul unei pauze n c nver!a"ie( 0 d ua ar, +u ntrebat# $ David, tu crei rganiza"ii !au crei per! ane ai ncredin"a a!t+el de cercetare2 ;!pun!ul era u r, acum c bnuia capcana( 8pu!e linitit# $ *rimii ameni la care m.a gndi ar +i Medellin i 8later( Marele )udect r chic ti# $ 8incer ! +iu, nu mi.ar +i trecut prin cap( $ >re"i ! !tudiez pr blema i ! v prezint un rap rt pe!te !ptmn !au d u2 9ntreb Marin( )udect rul !e ncrunt( $ 1.ar +i ru( Dar am alte !arcini, mult mai imp rtante ! "i dau( 1u te pre cupa de a!ta( Dup aceea !e c ncentrar a!upra mncrii, cu e4pre!ie gndit are ntiprit pe +a"( Dar, n cele din urm, el +u cel care !e uit la cea! i !pu!e# $ , timpul ! pleci, David( Mult !ucce!( 0!t+el !e !+ri de-unul( 9n drum !pre aer p rtul militar, Marin re+lect la t t ceea ce !e petrecu!e( ,ra clar c +u!e!e invitat pentru a +i "inut !ub b!erva"ie( *e Marele )udect r l nemul"umi!e +aptul c i lua!e aprarea lui Tra!' drept care v i!e !.i veri+ice gndirea( ,ra greu de !pu! la ce c ncluzie a-un!e!e dictat rul( De +apt, i zi!e Marin, era inutil ! !e gndea!c la a!ta( Cel pu"in pentru m ment, prerea Marelui )udect r de!pre el reprezenta pr blem min r( 0vea treab de +cut, timp de pierdut i timp de ctigat( Marin ! !i la !ta"ia de dec lare a rachetel r cu cteva minute nainte de ra pai!prezece( Terenul era adp !tit ntr. vale !ituat !pre n rd, la treizeci de 'il metri deprtare de ra( ,r dat, !tearp $ tabr militar tipic n a!pectul ei dez lant $ valea nu era l cuit dect de per! nal militar i niciuna din cldirile !au c n!truc"iile din ea nu aveau alt de!tina"ie dect cea militar( ?a e4tremitatea n rdic a !upra+e"ei, unde terenul ncepea ! devin accidentat i delur !, !e vedeau cteva cazemate i pi!te care delimitau p lig nul de lan!are( 0vi nul.rachet n!ui era adp !tit !ub aripa uria a unui buncr de bet n( Cnd avi nul lui Marin ateriz, activitatea ce !e de!+ura n -urul m n!trului cu aripi !curte i butucn a!e pru ! !e nte"ea!c( >zut din aer, t tul pru!e apr ape linitit( Cnd !e apr pie, avu impre!ia c mul"ime de maini mici !e nvrteau n -ur +r r !t, trgnd dup ele cami ane ncrcate, cami ane g ale !au netrgnd nimic pur i !implu( ?ng pa!arela de mbarcare $ nalt i abrupt, vzu un grup de ameni( @nul din ei era un tnr nalt cu +a" de c pil( D i erau mai n vr!t, cu e4pre!ii impa!ibile( 9n !+rit, ultimul avea +a" zmbit are, n

ciuda tri!te"ii chil r( 0ce!ta din urm i art lui Marin in!ign care l identi+ica drept +i"er de C ntr l n civil( T t el l prezent pe biatul cel nalt( $ D mnule Marin, ace!ta e!te tnrul de care v.a v rbit d mnul 8later( 8unetul v cil r era ac perit de vacarmul m t arel r, amenil r i mainil r care circulau n t ate direc"iile( De aceea parte din + rmula de prezentare i !cp lui Marin# $ 3ace"i cun tin" cu7 Kcuvintele care urmau !e pierdur n tumultul din -urL7 EumleJ( Marin ddu mna cu tnrul v inic, care l ntrecea n nl"ime cu c"iva centimetri buni( *rea ! aib cam d uzeci de ani !au chiar mai pu"in( ?a prima vedere nu !emna del c cu Marele )udect r( Tr!turile lui aveau ceva +amiliar, dar Marin nu avea timp ! le identi+ice( Tract arele i rem rcherele ncepeau ! !e ndeprteze( /amenii !e retrgeau n adp !turile de bet n i curnd terenul din -urul giganticului avi n.rachet deveni pu!tiu( *il tul !e apr pie de Marin( $ D mnule, dac !unte"i gata7 Tnrul EumleJ arunc privire timid cu chii lui cprui de!chi!( $ Cred c ar trebui ! m urc la b rd( :raba cu care urc pe pa!arel, ca i cnd !.ar +i temut ! nu rmn n urm, +u apr ape nep litic a!( Marin l urm mai ncet, gndindu.!e ce era de +cut cu el( Dup prerea lui, tnrul era incapabil de ini"iativ( :enul de m care i +cea bine treaba !ub impul!ul +ricii, dar cruia nu trebuia ! i !e ncredin"eze !arcin de r!pundere( Cnd i ddu !eama de ace!t lucru, +u dezamgit( Marele )udect r va +i nemul"umit i el( Marin !e aez pe !caun alturi de tnr i i +i4 c ntiinci ! centura de !iguran"( *il tul l atepta!e pe el ! intre, pentru c acum uile !e nchi!er cu un huruit, !caunele !e cltinar imperceptibil, dup care pa!agerii auzir zg m tul n+undat al react arel r i !im"ir pre!iunea dat rat accelera"iei cre!cnde( *re!iunea c ntinu cteva minute, ct timp avi nul !e ridic n aer( 0p i zg m tul react arel r ncet bru!c, iar nava i ncepu clt ria prin !traturile !uperi are ale atm !+erei tere!tre( Cnd pre!iunea !lbi, Marin !e nt ar!e !pre vecinul !u( 0ce!ta !ttea ntin! n !caun, cu chii nchii, prnd + arte rela4at( 8pectac lul l ndui pe Marin, ai crui chi cercett ri b!erva!er a!emnare imp !ibil de identi+icat( Dac ace!t tnr ar +i + !t +iul Marelui )udect r, atunci pentru c nduct r ace!ta ar +i n!emnat recun aterea paternit"ii( </, )udect rule, !e gndi Marin, cine te.a indu! n er are2= Einen"ele!, !e "inea eviden"a e4act a - curil r de mperechere( Dar nici un regi!tru din timpurile mai vechi, cnd rganizarea era mai !lab, n.ar +i putut garanta ce +cea +emeie n n aptea dinaintea - curil r( $ Care "i.e numele mic2 9l ntreb Marin( $ David( $ Ca ! vezi7 ?a +el m nume!c i eu( $ Einen"ele!, d mnule( 0m + !t b tezat cu numele dumneav a!tr( Marin avu un m ment de !tup are( ;!c li printre amintirile pe care le avea de!pre primele - curi de mperechere( G !e +eri!er numer a!e +emei( Dei pe atunci avea d ar apte!prezece ani i era c n!iderat inapt din punct de vedere legal, e4i!tau de!tule mi-l ace prin care un tnr putea evita rig rile legii, mai ale! dac l a-uta i mama lui( @n !trat de machiaaplicat cu pricepere i ddu!e n aparen" vr!ta minim nece!ar( 0!t+el, e4citarea, eg i!mul caracteri!tic tinere"ii i vitalitate +izic en rm i adu!e!er d u tr +ee n d meniu i dreptul de a +ecunda d u +emei( 8e r!uci n !caun, pentru a.l putea vedea mai bine pe tnr, i vzu c ace!ta r ea( $ * ve!tete.mi de!pre tine, l rug Marin(

Dup cum reiei din !pu!ele lui, David EumleJ cre!cu!e ntr. c munitate mic de pe C a!ta de >e!t i era unul din cei trei c pii ai unei +emei cu numele de ,thel EumleJ( $ ,ram cel mai gr zav dintre c pii, mrturi!i David EumleJ cu un t n de mndrie( Mama nu a mai ntlnit nici dat pe cineva att de gr zav ca dumneav a!tr i bnuie!c c nu le. a +cut bine lui :e rge i 8arah v rbindu.le de!pre a!ta( Marin tra!e c ncluzia c :e rge i 8arah erau ceilal"i d i c pii, dar nu !pu!e nimic( ,ra enervat c nu i putea aminti de niciuna din celelalte d u +emei cu care avu!e!e c pii( Tnrul EumleJ c ntinu# $ Mama lucra la cre, aa c vedeam + arte de! i nu aveam !entimentul de aband nare de! ntlnit la al"i c pii( *n la urm !e binuiau cu el, dar7 $ Ce !tudii ai +cut2 $ 8unt la c legiu( 0cum avem vacan" pn la !+ritul lui !eptembrie( > i primi dipl m n ec n mie p litic( Dei !e pu!e!e la di!p zi"ia guvernului pe durata vacan"ei, EumleJ nu prevzu!e c va +i trimi! n mi!iune n <c mpania pr priului tat=( $ ,vident, v.am indicat numele i p ate c de aceea7 Dar ricum a + !t mare !urpriz( ,ra clar c ntlnirea +u!e!e pu! la cale de cineva n m d inten"i nat( *rin a! cia"ie de idei, Marin i !pu!e c, n ciuda e+ rtului depu! pentru a minimaliza r lul ta"il r, amenii gndeau nc la +el ca altdat( D reau ca ta"ii i +iii ! rmn mpreun i nu luau n !eri ! p !tulatul care, categ ri!ind ace!t bicei drept nep ti!m, a+irma c rent arcere la !i!temul dem dat al c!t riei ar n!emna n u nr bire a +emeii( 3iecare +emeie primea al ca"ie din partea guvernului pentru a.i putea crete c piii( 9ntreaga p pula"ie ma!culin $ indi+erent dac ctiga !au nu la - curi, dac !e cali+ica !au nu $ pltea imp zitele din care pr venea acea!t al ca"ie( Dei +emeia era bligat ! aib gri- per! nal de c pii, creele publice eliberau de acea!t !arcin un numr ma4im c nvenit de re pe !ptmn( 1ici +emeie nu i putea l!a c piii n ngri-irea creel r t t timpul ma4im !tabilit( 9n acelai timp, participa"ia minim era bligat rie pentru mame( *rin lege, +emeie nu putea +i bligat ! preia n ntregime r lul maternit"ii( Met da avea anumite elemente p zitive( ,a pre!upunea cun tin"e apr +undate a!upra c ndi"iei +emeii n ev lu"ia i!t ric i dem n!tra materializarea ideii de a i reda deplina libertate ace!teia( Marin i aminti anchet +cut de C n!iliul C nduct ril r de grup( Treizeci i pt la !ut din p pula"ia adult de ambele !e4e cuta!e ptimizri per! nale ale ace!t r di!p zi"ii( 8e ncercau zeci de met de de a !e men"ine rela"ii de tip +amilial ntre brba"i, +emei i c piii l r( Erba"ii +ie !tteau n pen!iune n ca!ele +emeil r, +ie l cuiau n ca!a vecin !au pe!te drum( $ Ce repede zburmH ,4clam tnrul lng el( Ct timp dureaz2 Marin nu mai avu vreme ! r!pund( 1ava de!cria de-a curb de!cendent( Eru!c, !caunele ba!cular i clip mai trziu !e auzi zg m tul react arel r din +a" care eliberau energia nece!ar +rnrii( *entru m ment era imp !ibil rice c nver!a"ie( 8tnd cu chii nchii, lui Marin i pru dintr. dat ru c acea!t rela"ie tat$+iu apru!e ntr.un m ment nep trivit care l deran-a de la activitate, t cmai n timpul !ptmnii celei mai imp rtante din via"a lui( Dei nu.i mai pu"in adevrat c nici n trecut nu mani+e!ta!e dect un intere! !p radic +a" de c piii lui( /dat, curi ! ! vad ce +el de pr genitur i reui!e, +cu!e inve!tiga"ie( /biectul cutril r !ale !e d vedi a +i un bie"el de trei ani care url cuprin! de mnie t t timpul vizitei(

De +apt era reac"ie pr +und !emni+icativ, care arta c tnrul vl!tar n"ele!e!e intuitiv ce +el de m era Marin pe plan !entimental( ,ra ntuneric cnd aterizar( 0ici, la marginea 8iberiei, z rile nu veni!er nc, iar ! lul era vizibil d ar printr. re"ea ntin! de lumini multic l re( *rintre ace!te lumini era !tabilit tabr militar, una din numer a!ele tabere care ncercuiau !tatul munt ! al ) rgiei( 0cea!ta era Tabra 0, datnd de la !+ritul celui de.al treilea rzb i at mic( Treptat, n timp, numrul amenil r i al mainil r cre!cu!e i de trei ani tabra reprezenta un p ten"ial militar remarcabil( De.a lungul a d uzeci de ani $ din care c"iva avu!e!er ierni cu temperaturi e4trem de - a!e $ < raul= care era Tabra 0 i aduga!e numer a!e c n!truc"ii, care.i c n+ereau caracteri!tici permanente, dintre care ma- ritatea erau invizibile n ntuneric( Dar Marin tia c e4i!tau pi!te de bet n, hangare pentru avi ane, mai multe aer dr muri largi i $ ceea ce era i mai c !ti!it r ntr. regiune att de ndeprtat $ !ta"ie de aterizare i dec lare a rachetel r( Decelernd, uriaa nav c b r din ntuneric cu un zg m t a!urzit r( De arece echipamentul magnetic era inutilizabil pentru navele mari i cum nimeni nu i imagina!e vre dat c un a!emenea m n!tru cu aripi !curte ar putea c b r cu vitez mic, pil tul i radarul de la ! l c lab rar !trn! pentru a ndeplini pera"ia delicat pe care reprezenta aterizare cu pt !ute de 'il metri pe r( 9nainte de c ntactul cu pi!ta +u c b rt trenul de aterizare, cu r "ile nvrtindu.!e cu vitez +anta!tic pentru a atenua e+ectul de +recare( Mult mai mult timp $ cel pu"in aa aveau impre!ia pa!agerii $ avi nul zbur la di!tan" in+im de ! l, cu cauciucul r "il r abia atingnd bet nul, cu react arele !cuipnd + c i +um( Dat rit !i!temului aut mat de care di!punea, nava i men"inea un echilibru per+ect( Cnd viteza navei !e redu!e !u+icient, gra"ie c rd nrii irepr abile a aparatel r electr nice, pil tul prelu c ntr lul manual( 0vi nul vira, pr!ind pi!ta principal i, cu +rnele bl cate, mer!e din iner"ie !pre un hangar luminat puternic( 8e pri att de u r nct trecur cteva clipe nainte ca Marin ! i dea !eama c micarea nceta!e i ! !e de!tind( $ Gi!u!eH ,4clam lng el tnrul EumleJ( @ile e4teri are !e de!chi!er cu un bzit( Marin c b r primul pe pa!arel( 9l prezent pe tnr unui grup de +i"eri i reprezentan"i civili ai departamentului !u( 0+l c la Tabra 0 era ra patru i treizeci diminea"a, de unde tra!e c ncluzia c mul"ime de ameni !e !cula!er din ! mn pentru a.l ntmpina pe el( Mainile care i ateptau pe n ii.! !i"i i du!er la reedin" +icial( 0cea!ta era !u+icient de ncpt are pentru a avea i un audit riu( Marin i c ndu!e +iul la bibli tec, !ugerndu.i ! nceap ! !e +amiliarizeze cu pr blemele p litice i ec n mice ale ) rgiei( $ 9n !pecial, a vrea, i !pu!e el, ca n urmt arele cteva zile ! !tudiezi !tructura actualei c nduceri a !tatului i ! mi +aci li!t cu per! nalit"ile +iciale, cu numele l r, p zi"iile pe care le cup i imp rtan"a relativ a +unc"iil r l r( $ > i +ace t t ce mi !t n putin", d mnule, r!pun!e tnrul cu entuzia!m( 0m de-a pregtire n d meniu( Dup ce iei din bibli tec, Marin veri+ic mpreun cu !pecialitii di!p zitivele de m!urare i aparatele electr nice +i4ate pe +iecare !caun din !ala de c n+erin"e( 8ec"ia electr nitil r avea d u !arcini de ndeplinit( *rintre cei care a!i!tau, e4i!tau i per! ane care nu n"elegeau limba englez( Tran!lat arele electr nice, ampla!ate n cti individuale, a!igurau traducerea( 0ce!te aparate +unc"i nau dup un principiu identic cu cel al tele+ anel r i mainil r de !cri! aut mate# vibra"iile ! n re tran!+ rmate n impul!uri electrice a-ungeau la matri" din material pla!tic care activa mecani!mele de repr duc"ie( 0 d ua !arcin a !ec"iei de electr nic era aceea de a depi!ta

!pi nii( Marin !e a!igur c echipa de tehnicieni avea cali+icarea nece!ar pentru a evalua c rect in+ rma"iile +urnizate de indicat rii +iecrui !caun( Dup aceea, mpreun cu c lab rat rii !i i +i"erii l cali, Marin lu ca+ea i pu!e la punct ultimele amnunte ale ntlnirii( 0+l c cea mai mare parte din agen"ii - rgieni !e a+lau de-a n tabr( C n+ rm planului, acetia urmau ! !e nt arc cu avi nul n ) rgia, unde v r +i parauta"i n mai multe l curi, de unde +iecare putea a-unge la !ect rul !u de rigine prin mi-l ace pr prii( 9n m d !igur, c"iva din ei v r +i captura"i, dar era nd ielnic dac in+ rma"iile !trn!e de la unul !au mai mul"i priz nieri aveau ! parvin aut rit"il r n timp util pentru ca ace!tea ! ia c ntram!uri( Marin nu +cu c mentarii la ip tezele l r, dar era c nvin! de e4i!ten"a unei re"ele de !pi na-( ,ra bine ! l avertizeze pe +iul lui ! nu !tea de v rb cu !trinii( Gntr un +i"er de legtur( $ ?umea ncepe ! !e adune n audit riu, d mnule( Marin !e ridic( $ Trebuie ! m !chimb( 0nun".m cnd a!i!ten"a e!te c mplet( Mer!e n apartamentul lui, !e mbrc ap i i !e ndrept !pre bibli tec( @rc pe !car care pleca dintr.un !ub! l unde !e dep zitau d !arele vechi( 8cara ddea ntr.un ve!tibul de!pr"it prin draperii de bibli teca pr priu.zi!( Marin !e pri n !patele draperiil r i l auzi pe EumleJ !punnd# $ %i ce !e va ntmpla dup aceea2 $ 1imic, r!pun!e v ce brbtea!c( >rem d ar ! l dr gm, iar atunci cnd va +i !ub hipn z, l v m nd ctrina mp triva rzb iului( Trebuie ! ncepem ntr.un +el !au altul i nu avem timp de pierdut( 0!cult.m cu aten"ie# dup c n+erin", ne v m + l !i de tine pentru a.l aduce aici( Tu vei +i legat, iar el nu va bnui nimic7 Marin de!pr"i u r draperiile( @n brbat nalt, brunet, avnd n -ur de treizeci de ani, !ttea aplecat a!upra lui David, care era aezat n !patele unui bir u( 3a"a tnrului era palid i nc rdat( ?a c"iva pai deprtare !e a+la un m !cund i nde!at, cu un dezintegrat r n mn( *rivea n!pre ua care ddea n h lul principal, +a" n +a" cu ea g!indu.!e intrarea din !pate a !lii de c n+erin"e( Erbatul cel nde!at prea t t att de nerv ! pe ct era de rela4at n aparen" cel nalt( 9n a+ar de ei nu !e mai vedea nimeni altcineva( Marin i !c a!e dezintegrat rul( 0vea +a"a cri!pat i nu !im"ea nici un pic de mil( Cei d i ale!e!er arma# un in!trument nimicit r, n l c de neutralizat arele mai pu"in +atale( 3ac.!e v ia l rH Cu !ingur micare preci!, Marin i de!crc dezintegrat rul a!upra mului narmatF ace!ta !e prbui, cu capul tran!+ rmat ntr. ma! nnegrit( Marin pi nainte printre draperii i tra!e n individul nalt, care !e r!uci, cznd inert pe p dea( $ Mai, David, !pune.mi t t ce !.a ntmplat( Tu7 8e pri mirat( Tnrul l privi!e t t timpul, cu gura u r c!cat, dar cu chii !trlucit ri, cu e4pre!ie de vigilen"( 0p i, n+"iarea i !e !chimb bru!c( >i iciunea i pieri, !clipirea chil r i !e !tin!e( 8e aplec nainte pe!te bir u, ca i cum l.ar +i c pleit dintr. dat b !eal imen!, i !e prbui +r vlag( <0 leinatH=, i zi!e Marin plin de di!pre"( ,ecul lui EumleJ l a+ecta mai mult dect trdarea( 3iul lui era un la, un m de nimicH ;uinea l ardea ca + cul( 8e apr pie de el, l apuc de prul ngri-it pieptnat i ridicndu.i capul, i ddu cteva palme r!unt are(

<Trebuie ! m grbe!c, i !pu!e el( Trebuie ! a+lu de la el t t ce !.a ntmplat nainte ! nceap c n+erin"a, ca ! tiu ce ! +ac cu el(= Cuprin! bru!c de mnie, plmui din n u +a"a lip!it de via"( 0tunci ceva din !enza"ia pe care i. pr v ca atingerea pielii l +cu ! !e n+i are( 9n lunga lui e4perien" avu!e!e de.a +ace cu ameni a+la"i n t ate gradele de inc ntien"( Dar acea!ta era !enza"ia m r"ii( 9ngr zit, i lu mna# nu mai avea pul!( 9i mpin!e c rpul nap i pe !caun i aplecndu.!e ncerc ! i a!culte btile inimii( 9ncet !e ndrept( 8tupe+ac"iei i re+uzului de a crede li !e mai altur un !entiment( 1u era tri!te"e, i !pu!e( 1u era nici mcar gndul c ar trebui ! !e !imt tri!t din cauza unui tnr pe care l cun tea d ar de cteva re( Dar tia ce era( 8e curma!e unul din +irele vie"ii !ale( C piii n!emnau pr iec"ie n viit r a pr priei +iin"e( @na din tragediile lumii c ndu!e de Marele )udect r dup principiul c lectivi!t era c dup nereuita la - curile de mperechere, unui pr cent de aptezeci la !ut de brba"i i !e interzicea, prin lege, dreptul de a tran!mite mai departe +lu4ul vie"ii ce venea, trecnd prin ei, din timpuri i!t rice ndeprtate( 0cea!ta n!emna !+ritul bru!c al marii aventuri a varia"iil r genetice( Dup ce trecu primul c, Marin +u din n u n !tare ! gndea!c i ! ac"i neze( Tele+ n la centrala reedin"ei( $ 0ici, David Marin( Trimite"i un d ct r la bibli tec( 0duce"i urgent ambulan"( 8 !e prezinte imediat un c rp de gard( *u!e - ! recept rul, !im"indu.!e mai linitit( >zu!e de!tui ameni murind alturi de el, de bicei din cauza t rturil r, une ri din cauza unei d ze prea mari de gaz neutralizat r !au dr g( Dar d ct rii, !pecializa"i n met dele de reanimare ale C ntr lului, i readuceau nt tdeauna la via"( 9ngenunche lng cel mai nalt dintre cele d u cadavre i ncepu !.l !c t cea!c prin buzunare( :!i legtur de chei, un carnet mic i un pi4, un p rt +el c n"innd d ar bani, un pieptene i bati!t( Marin vr carnetul n buzunarF t cmai !e pregtea ! l c ntr leze i pe cellalt cnd !e de!chi!e ua( 8ri n pici are, cu neutralizat rul pregtit, dar era d ar c rpul de gard# a!e ! lda"i i un +i"er( /+i"erul arunc rapid privire prin camer, ap i +cu !emn amenil r !i# $ 3i"i cu chii la ui i +ere!tre( 8e nt ar!e cu +a"a !pre Marin( $ D ct rul ! !ete imediat Ce !.a ntmplat, d mnule2 Marin ign r ntrebarea( 1u v ia ! !e r!pndea!c ve!tea de!pre cele ntmplate n bibli tec( ;!pun!ul !u !un mai mult a rdin# $ Tnrul e m rt, pr babil din cauza cului( Din cte tiu nu i !.a ntmplat nimic( >reau ca d ct rul ! +ac t t ce i !t n putin" pentru a.l readuce la via"( %i lua"i cadavrele de aici( $ *rea bine, d mnule( Marin ezit( ,ra timpul ! plece, ! mearg la c n+erin"( T tui, nu d rea ! ia! de ac l ( Dac l readuceau la via" pe David EumleJ, v ia ! +ie i el prezent( 8.ar putea ca tnrul ! mrturi!ea!c lucruri care ! !trnea!c bnuieli( Trupul prbuit pe bir u +cu micare( Creznd c era dezechilibrare din cauza greut"ii, nu micare vie, !ri ! l prind nainte ! cad pe p dea( 0pucndu.l de bra", i !im"i muchii +remtnd !ub piele( ;apiditatea cu care tnrul i recpt cun tin"a nu i l! lui Marin timp pentru a.i pune ntrebri( EumleJ !e aez, privi clip n g l, ap i ntreb pe un t n ngr zit# $ Ce era che!tia din capul meu2

;emarca era neateptat( Marin !e tra!e nap i cu un pa!( $ Ce anume2 $ Ceva mi.a intrat n cap i a preluat c manda( / !im"eam( ,u7 /chii i !e umplur de lacrimi( /+i"erul !e apr pie( $ * t ! v a-ut cu ceva2 Marin l ndeprt( $ 0du dat d ct rulH ,ra met d de aprare( De +apt avea nev ie de timp pentru a.i limpezi gndurile( 9i amintea ce !pu!e!e 8later re+erit r la aplicarea direct a circuitel r electr nice pe creierele umane ca mi-l c de c ntr l de la di!tan"( <,ra m rt, !e gndi Marin cu nc rdare( M rt +r vre cauz evident(= ,ra p !ibil ca ntrerupere a circuitului !au chiar un !curtcircuit ! pr v ace m artea2 Dar acum nu avea timp ! -udece cum trebuia( /ricum, tnrul EumleJ era departe de a +i un trdt r, +iind de +apt victim( <Dece!ul= putea ! +i ntrerupt c ntactele, dar a!ta nu era dect ip tez( $ Cum te !im"i, David2 9ntreb Marin cu blnde"e( $ Eine, d mnule( Eiatul !e ridic n pici are, !e cltin pu"in, ap i i reg!i echilibrul i zmbi cu cldur( 3cea un e+ rt vizibil( $ Eine, repet el( $ / ! pun pe cineva ! te a-ute ! te ntinzi %i nc ceva7 $ Da2 $ 8 nu !u+li v rb nimnui pn nu di!cutm ntre patru chi( > rbea pe un t n aut ritar( 0p i, +r ! mai atepte un r!pun!, chem d i dintre gardieni care $ pe -umtate trgndu.l, pe -umtate mpingndu.l $ l !c a!er pe EumleJ din ncpere( Dup aceea, c ntient c i rm!e!er de +cut treburile cele mai imp rtante, !e nt ar!e n apartament( C n!tatnd cu !urprindere c nc nu +u!e!e chemat la c n+erin", ncepu ! atepte nerbdt r( Cu ct !e gndea mai mult la ceea ce !e ntmpla!e, cu att !e nelinitea mai tare( Tnrul v rbi!e de!pre <ceva ce mi.a intrat n cap i a preluat c manda=( Dac a+irma"ia era adevrat, atunci evenimentul devenea e4trem de imp rtant( 9n m d !igur cineva l pregti!e dinainte, in!talnd n capul lui EumleJ un circuit care +cea p !ibil preluarea c ntr lului din e4teri r( Marin +t, de!chi!e uile tran!parente de pla!tic i iei n grdin( >eneau z rile, dei ! arele nu r!ri!e nc( 0erul era pr a!pt i rece, apr ape ti !( ,ra greu de imaginat c !e a+la!e n raul )udect rului cu pu"in timp nainte i c ac l era nc dup.amiaz( 8tnd nemicat n lumina cenuie dinaintea r!ritului, Marin !e gndea c !e a+la pe pmntul pe care apru!e prima micare aut ritari!t din lume( 0ici, n inima planetei, cu d u !ec le nainte, @niunea 8 vietic lua!e natere i i r!pndi!e cu + r"a d ctrina, chiar nainte ca acea!ta ! i d vedea!c validitatea( Cur!e!e !nge pe pmntul mult r "riF att ign ran"ii ct i !avan"ii !e puneau n !lu-ba unei idei care pr mitea ! zguduie i!t ria din temelii( 9n multe !tate, amenii, trezi"i din letargia l r !ecular de ctre civiliza"ia ccidental, cdeau prad un r demag gi pe ct de inculpa"i pe att de lip!i"i de !crupule i erau pierdu"i nainte de a putea emite n m d liber -udecat per! nal( Mai trziu !e de!c peri c, la +el cum un c pil !e rzbun pe pr geniturile vecinil r pentru ura re!im"it +a" de tatl lui, un p p r e4pl atat putea +i c nvin! ! ura!c pe ricine altcineva n a+ar de adevra"ii vin va"i( @rmar !chimbrile de pinie, acce!ele de demen" i de

+urie nen+rnat, d rin"a de a l vi m rtal i t ate +rmntrile interi are i mani+e!trile vi len"ei +izice( 0vur l c n t tal trei rzb aie at mice mari( 9n cele din urm, re!turile unei umanit"i decimate ieir din adncurile buncrel r( Ma- ritatea !upravie"uit ril r, e4tenua"i, nu pu!er nici rezi!ten" n ului c nduct r care le !punea# $ > m uni c lectivi!mul i libera ini"iativ( 0mnd u !unt a!pira"ii care p rne!c direct din inim( *rimul principiu !tabilete un an!amblu de rela"ii arm ni a!e ntre per! ane, iar cel de.al d ilea elibereaz !piritul( *rimul d via" individului prin intermediul c munit"ii, iar cellalt recun ate dreptul creativit"ii per! nale( @lteri r Marele )udect r aduga!e# $ 9n c n+uzia anil r de dup rzb i, multe regiuni v r rmne +r c nducere adecvat( 8e v r + rma !tate temp rare, care !e v r c n! lida, ncercnd ! !e perpetueze( ?e avertizm acum# i!t ria ultimil r d u !ute de ani nu ne permite ! +im ndurt ri( 1u v m t lera nici un +el de !eparati!m( 8e c n!tituir cteva mii de !tate aut n me, ma- ritatea l r mici i neimp rtante, cu p litic i ec n mie primitiv( Din cnd n cnd, c"iva indivizi !e ridicar la rangul puterii ab! luteF de la nl"imea l r priveau temt ri n -ur, ntrebndu.!e ct timp va dura( 0tunci ncepur aptele, manevrele dipl matice, zv nurile linitit are, aprute din !ur!e nenumrate# primele declara"ii ale Marelui )udect r +u!e!er pu"in precipitate,7 1u le +cu!e pentru a +i luate ad litteram7 %i, de +apt, le pr nun"a!e !ub imperiul +ebrei m mentului( 1imeni nu va ti nici dat e4act cte din ace!te zv nuri p rni!er de la Marele )udect r n!ui( Dar n d uzeci de ani, numrul !tatel r independente !czu de la mie, ct +u!e!e la nceput, la !ut( *r babil cderea ) rgiei va c nvinge alte d uzeci ! +ac ac rduri, care, indi+erent de maniera n care v r +i + rmulate, v r n!emna nc rp rarea l r +inal ntr.un !ingur !tat m ndial( 9n !patele lui Marin r!unar pai( ,ra un ! ldat care l anun"a c t tul era gata( 9n !al erau aduna"i n -ur de !ut de brba"i i +emei( 3iecare dintre ei, i !e !pu!e!e lui Marin, reprezenta de la d uzeci la cincizeci de grupuri !au unit"i( 0cea!ta n!emna c un t tal de zece mii de ameni a!i!tau la ntrunire prin intermediul delega"il r l r( *rintre acetia !e a!cundeau n m d !igur unul !au d i !pi ni trimii de regina ) rgiei( /ricum, v r +i prini imediat, iar ! arta l r va +i h trt nainte de plecarea lui Marin( Marin apru ntr. uni+ rm de !implu ! ldat, clcat n! impecabil i cr it a!t+el nct !.l avanta-eze la ma4imum, cu !c pul de a impre!i na pe aceti ameni care a+irmau c !unt idealiti i care d reau cu di!perare ca micu"ul l r !tat ! devin parte a !i!temului p litic . ec n mic al Marelui )udect r( Din punct de vedere p litic, ) rgia era m n!tru zitate( Dup n+rngerea + r"el r armate m ndiale, un grup de aventurieri ve!t.eur peni pu!e!er mna pe putere, dup care ncepu!er ! +ac !erie de lucruri bizare( 9nti, c n!titui!er un !tat tiin"i+ic .militar care ap i !e +rmi" rapid n treizeci de !ttule"e, +iecare a+lat !ub c nducerea unei c rp ra"ii( Cnd peri ada de c n+uzie ini"ial !e ncheie, e+ul aventurieril r i lu titlul de !uveran ereditar( 9n ciuda caracterului !u +antezi!t, elementele c n!ervat are acceptar acea!t preten"ie de a.i ar ga puterea i demnit"ile unui <rege=( 9n! dup a!a!inarea <regelui=, practicile dem cratice +ur aband nate( 8ub c nducerea +iicei mai mari a + !tului m narh !e in!taur un regim ierarhic, e4trem de rigid i pregtit ! !e apere mp triva Marelui )udect r( 1u mai !urprindea pe nimeni +aptul c mul"i - rgieni, indigna"i de pierderea drepturil r l r, devenir de bunv ie agen"i ai )udect rului( Marin ridic mna pentru a re!tabili linitea, ap i ncepu#

$ Erba"i i +emei ai ) rgiei, am + !t in+ rmat de!pre h trrea luat n C n!iliile v a!tre n legtur cu a!a!inarea a mie de +unc"i nari !uperi ri ai regimului - rgian !au e4ecutarea l r, n caz c v r +i captura"i( ;e"ine"i c v cer ! nu lua"i nici m!ur c ntra reginei +r a ne preveni n prealabil( 1u le impu!e nici alt re!tric"ie( De +apt, dat rit circuitel r care puteau +i gre+ate pe muchii ricui i prin care !e putea tran!mite !enza"ia de durere, n cele mai multe cazuri, m artea era inutil( 1umai c delega"ii nu tiau nimic de!pre in!trumentul e+icace de care di!punea C ntr lul( $ /ri de cte ri c n!idera"i nece!ar a!a!inare, c ntinu el, a!igura"i.v c a"i plnuit t tul cu aten"ie( 9n primele re ale unei rev lu"ii, un c nduct r p ate aduna n -urul lui !u+icient !pri-in pentru a pune n prime-die ntreaga pera"ie( 1u !im"ea nici un pic de mil +a" de viit arele victime( Mili ane de ameni i pierdu!er vie"ile n cele trei rzb aie at mice, iar indivizii care ncercau nc dat ! +ac ! rena!c !eparati!mul $ !ur! p ten"ial de viit are rzb aie $ i !tteau pur i !implu n gt( *ublicul pru impre!i nat de !eri zitatea lui( ;ma!e tcut t t timpul ct Marin e4pu!e n amnun"ime planul de ac"iune( 0cea!t parte a di!cur!ului !e termin cu cuvintele# $ 3iecare din v i va primi li!t de in!truc"iuni( 9ncerca"i ! "ine"i minte pe dina+ar c n"inutul li!tel r, de arece te4tul e!te !cri! cu cerneal !impatic i va di!prea pe!te un timp( ,4plica"ia era +al!( Gn!truc"iunile nu erau !cri!e cu cerneal !impatic( ,rau imprimate electr nic pe !ub!tan" care !emna cu hrtia( M delul electr nic de pe +iecare + aie era di!tru! prin telec mand( 0p i un alt me!a- era activat pentru !curt timp, dar era la rndul lui anulat de+initiv( /rice ncercare ulteri ar de a rec n!titui te4tele riginale avea drept rezultat mbinare c n+uz de paragra+e !eparate, lip!ite de !en!( Met da reprezenta inven"ie a ?ab rat arel r ,lectr nice Tra!'( >eni!e timpul ! e4pun pr blema rec mpen!el r, pe care Marin le enumera, +iind n acelai timp atent la reac"iile publicului( De bicei, amenii !e trdau n a!t+el de m mente( Dac un !pi n al reginei ) rgiei !e a+la n mul"imea de rebeli, !e umplea de +urie auzind cum c m rile i p zi"iile cheie din +runtea "rii !ale urmau ! +ie vndute( Detect arele de minciuni, +i4ate cu dibcie pe +iecare !caun, indicau par"ial acea!t agita"ie( Dar mai mult dect pe !en!ibilitatea in!trumentel r, Marin !e baza pe pr pria aptitudine de a ghici !trile c n+lictuale interi are dup e4pre!ia +e"ei !au micrile trupului( Chiar de la nceput pu!e!e chii pe un individ n -ur de treizeci de ani, cu n+"iare de intelectual, aezat "eapn n mi-l cul !lii( Mul"umit c l de!c peri!e, +cu !emnalul c nvenit i !ecund mai trziu primi un bilet pe care !cria# <Detect arele v c n+irm bnuielile=( 9n timp ce citea biletul, !e uita cu c l"ul chiului la +i"erii de C ntr l care !e apr piau de !u!pect pe intervalele dintre !caune( Cnd a-un!er n dreptul !pi nului !e r!ucir ca la c mand i, deran-nd cteva per! ane din audit riu, i nc n-urar imediat victima( 0cea!ta !e nc rd, dar, vznd c nu avea cum ! !cape, nu !chi" nici micare de aprare( /amenii C ntr lului l adu!er pe p dium( Marin liniti mul"imea( $ 0m e+ectuat acea!t are!tare pentru a v pr te-a, de arece avem m tive ! credem c ace!t m e!te un !pi n( * ate c"iva dintre v i l v r recun ate dup ce i redm adevrata n+"iare( Din cauza vitezei cu care !e ntmpla!e t tul, captivul avu!e!e impre!ia c vi!a( Cnd i ddu !eama de realitate, ncepu ! !e zbat, dar era prea trziu( 3u aezat pe un !caun i "inut cu + r"a ac l pn cnd ! !i un chimi!t care tran!p rta un cruci r cu r tile, ncrcat cu +elurite in!trumente( Dei nu !e grbea, lab rantul i cun tea bine treabaF e4amina prul, !prncenele, bra-ii, urechile, ma4ilarele i gura, + l !ind mai multe !ub!tan"e chimice i nu ddu gre(

*riz nierul i !chimb n+"iarea !ub chii cel r prezen"i( Cul area de!chi! a prului !e tran!+ rm n ca!taniu nchi!, +a"a i !e !ub"ie i pli, iar chii i pierdur cul area alba!tr ca de "el i devenir cprui, e4primnd team( $ , OudaH 8trig bru!c +emeie din public( Marin arunc privire ntrebt are n direc"ia unuia din !ub rd na"ii lui, care mzglea grbit cteva cuvinte pe tabl neagr# <9nalta ! cietate - rgian $ +amiliile !unt n m d tradi"i nal implicate n p litic=( 0p i naint pe p dium i !e adre! audit riului# $ D amnel r i d mnil r, !unte"i de ac rd cu mine $ !per $ c !untem n m!ur ! ne cupm de Ouda i de t "i cei ca el( 0ve"i de +cut lucruri mai imp rtante dect deciderea ! artei unui !pi n( ;elua"i.v cupa"iile v a!tre binuite, legale( 1e v m revedea pe!te trei zile, la Gtnamu( > !alut, viit ri c nduct ri ai pr vinciei ) rgia, n numele Marelui )udect rH 3u aclamat de v ci em "i nate, pu"in i!terice( @nii dintre ei urmau ! m ar n trei zile $ p !ibilitate pe care + arte pr babil c nu bnuiau( Gar Marin nu avea del c inten"ia ! le !pun c, dup !tati!ticile rev lu"iil r din trecut, m rtalitatea medie printre c nduct ri era de d uzeci la !ut( Dup ce mul"imea iei din !al, Marin !e nt ar!e !pre ! lda"ii care l pzeau pe !pi n( $ Cerceta"i.l temeinic, ap i duce"i.l n bibli tec, le rd n el( M v i cupa de el per! nal( @n minut mai trziu intr n bibli tec unde l vzu pe +iul lui !tnd n !patele bir ului unde <muri!e= mai nainte( 9ncruntndu.!e, !e apr pie de tnr, care !e ridic, i lu p zi"ie de drep"i( $ De ce nu eti n pat, David2 $ 8unt la dat rie( Eiatul !e mbu- r( M !im"eam + arte bine, am in!i!tat7 %i m.au l!at ! m !c l( 0dun in+ rma"iile pe care mi le.a"i cerut( *rea nerbdt r ! +ie la nl"imea cerin"el r( *entru m ment Marin +u neh trt( Ceea ce !e ntmpla!e +iului !u era mult mai imp rtant pentru el dect !pi nul - rgian( %i un minut $ n ace!t caz d u $ n!emna timp pre"i !( $ David, che!tia aceea din capul tu de care v rbeai7 Ct de mult ai perceput. 2 $ 0m !im"it. cnd au intrat amenii aceia pe!te mine n ncpere( $ 9i cun teai2 $ 1u.i mai vzu!em nici dat( Dar ei m cun teau pe mine( Marin recapitul rapid# 8later, Marele )udect r, c"iva reprezentan"i ai C ntr lului, per! nalul !erviciului guvernamental n!rcinat cu pregtirea mi!iunii $ !u+iciente per! ane erau la curent cu clt ria lui ca ! p at avea l c !curgere de in+ rma"ii( David EumleJ c ntinu# $ %tiau de idealurile mele, tiau c !unt mp triva rzb iului( *r babil am v rbit prea mult la c legiu( M.au ntrebat dac vreau ! i a-ut( 9nti am !pu! nu( )ur, d mnule( Dup aceea am avut !enza"ia a!ta n creier( Ceva !trin a pu! !tpnire pe mine i m.am auzit r!punznd da( Mi.au e4plicat c v iau ! v c ntr leze mintal ca ! pri"i rzb iul( Gar eu eram mereu de ac rd mp triva pr priei mele v in"e7 Eiatul tremura pe m!ur ce nainta n mrturi!ire( $ > -ur, d mnule7 $ 1u e nev ie, te cred, !pu!e Marin( 9l credea, ntr.adevr( <M artea= lui David +u!e!e prea c nvingt are i Marin era !igur c primele cuvinte pe care le pr nun"a!e imediat dup recptarea cun tin"ei erau inv luntare( De +apt, cei d i !pi ni nu i +cu!er un plan chiar att de pr !t( Ce vict rie ar +i + !t dac ar +i reuit

! pun mna pe c mandantul general n a-unul btliei i !.l "in !ub c ntr l cu a-ut rul dr guril r i hipn zei( 8e auzi btaie n u( Marin i reveni din medita"ie i mer!e ! de!chid# erau gardienii care l aduceau pe Ouda( $ @n m mentH 9i rug el, nchiznd ua la l c( 8e nt ar!e !pre EumleJ( $ >rem ! inter gm aici un !pi n( Ga."i, te r g, cr"ile i hrtiile i du.te n grdin( David ncepu ! i adune lucrurile, ap i !e pri( $ 1.a putea ! rmn i eu ca ! a!cult2 9ntreb el( Marin re+uz( $ 1u avem timp pentru un inter gat riu prea lung, aa c va trebui ! +im duri( Tnrul pli u r( 9i adun cr"ile i !e ndrept !pre u, dar i ncetini paii i !e nt ar!e# $ >i len"a e!te ab! lut indi!pen!abil2 $ 1u, r!pun!e Marin( >i len"a nu e!te nici dat indi!pen!abil( $ 0tunci de ce7 Eiatul era evident zpcit( $ Dac priz nierul, !pu!e Marin cu h trre, ne d t ate in+ rma"iile de care avem nev ie, nimeni nu l va atinge cu un !ingur deget( 9i adre! un !ur! !arca!tic lui David, care i muc buzele, gndindu.!e c erau pu"ine an!e ca !pi nul ! +ie att de c perant( $ 9n plu!, adug Marin, !.ar putea ! vrem ! i !chimbm prerile n anumite privin"e i ! l trimitem nap i n ) rgia ca agent de.al n !tru( M nd ie!c c va accepta dac nu + l !im unele met de de c nvingere( Tnrul tremura vizibil( $ Dar nu pute"i !pera ! devin agentul v !tru( /amenii nu +ac a!t+el de lucruri( $ Marea pr blem e!te lip!a timpului, !pu!e Marin pe t nul lui cel mai natural( De met de nu ducem lip!( 1e vedem mai trziu( EumleJ !e pri la u ca ultim d vad a re+uzului de a pleca( $ %i ce met de + l !i"i2 $ *entru nceput, r!pun!e Marin, l c ndamnm la m arte cu t ate + rmalit"ile( ?a pu"in timp dup nd ctrinarea + r"at, c ndamnatul delira( ?ui Marin, care !ttea n cealalt parte a camerei, i era apr ape imp !ibil ! !urprind c ntinuitate n +razele lui( Dar +elul n care erau pr nun"ate d vedeau mnie i vi len"( 0p i +uria !czu bru!c( 9nalt, cu chii lip!i"i de via", priz nierul m rmi ceva ininteligibil i !e prbui ntr.un !caun( Icea ac l nc rdatF n!ui m dul n care hainele atrnau pe el d vedea ct de rigizi i erau muchii( /chii lui cprui aveau e4pre!ia uluit pe care p ate pr v ca numai un c puternic( 9n ei !e citea capitulare, impl rare, gr az i tri!te"e ira"i nale( 0calmia !e !+ri cu un ge!t dramatic( >ictima !e !trdui ! !e ridice, ap i, trndu.i pici arele, ncepu ! !e plimbe nc ace i nc l prin +a"a +ere!trei mari, prin care acum !e vedea lumina r!ritului( Din cnd n cnd murmura ceva nede!luit, din care Marin nu reuea ! n"eleag nimic( :eneralul privea !pectac lul cu aten"ie( 9n! "it rul lui, un agent al C ntr lului, care evident nu prea era binuit cu vi len"a, !e aplec !pre el( $ 1.a +i crezut nici dat c un m ca el ar putea ! clacheze( $ 0m mai vzut ameni clacnd nainte( Dup ce ai a!i!tat la cteva !cene ca a!ta, tii la ce ! te atep"i(

8e pri inv luntar, invadat de amintiri( @mbrele ntunecate ale trecutului i +luturar pe dinaintea chil r( 1u erau imagini clare, ci un ame!tec de impre!ii !ini!tre, +e"e c nvul!i nate care priveau uluite n g l, avnd n c mun !ingur tr!tur# t ate e4primau gr aza, di!perarea i durerea( $ 0tepta"i ceva, d mnule2 9ndrzni ! l ntrebe agentul( 0cum pare d cil( 9n l c ! r!pund, Marin !e ridic bru!c i !e ndrept !pre !pi n cu inten"ia aparent de a trece pe lng el( 1e+ericitul mergea cltinndu.!e n!pre el, +r ! dea impre!ia c vedea ceva n -ur( 9n m d deliberat Marin i !e aez n drum i, pre+cndu.!e c v ia ! l c lea!c, i ddu de +apt l vitur( Ouda czu !tngaci n genunchi( ;ma!e ghemuit cteva clipe pe p dea, umil ca un cine btut( 0p i !e ridic n pici are vind i i relu mer!ul ne!igur, prnd c uita!e c mplet de incident( Marin trecu n camera alturat, ca ! dea impre!ia c ceea ce !e ntmpla!e +u!e!e un !implu accident( 0c l !c a!e carnetul g!it a!upra unuia dintre cei d i - rgieni ucii de el( 0genda cuprindea mai multe n!emnri# cteva numere de tele+ n, ceva ce prea ! +ie un c nt de cheltuieli, cteva rnduri de ini"iale grupate n !erii de d u !au trei, care c re!pundeau pr babil un r nume, i cinci li!te( @na din ele arta a!t+el# &( T( c ndamnat la m arte7AD(8 0tac a!upra )7PC(8 Di!trugere d vezi7A9(8 Di!trugere arhive7PC(8F P1(8F 1(9 Di!trugere echip71(9F A(9 T "i e+ii de celule pr!e!c )71(9F A(9F P(9( 1u mai trziu( Marin !tudie me!a-ul, uluit i nevenindu.i ! cread( <&( T( c ndamnat la m arte= $ &ade Tra!'( AD augu!t era data pr nun"rii !entin"ei( 0tacul a!upra )( $ ) rgiei $ era pr gramat pentru PC, dar acea!t dat nu era cun !cut dect de Marele )udect r, 8later, Medellin i el n!ui( T "i c nduct rii de grup tiau c urma ! aib l c +en!iv, dar nu cun teau data( 0p i aten"ia i +u atra! de e4pre!ia e+ii de celule, care apar"inea termin l giei c muni!te i nu mai era + l !it de un !+ert de !ec l( :uvernul - rgian nu utiliza n m d !igur( Eg agenda la l c n buzunar i !un la !ec"ia de electr nic, rugndu.i ! i aduc un detect r de minciuni( Dup ce aparatul +u in!talat, l aezar pe Ouda pe un !caun( *riz nierul c ntinua ! privea!c ncp"nat n p dea, dar r!pun!e cu v ce !eac la t ate ntrebrile( 1umele2 ) !ephu! Ouda( De!cenden"a2 3iul cel mai mic al lui :e rgi Ouda, mini!trul - rgian al agriculturii( * ve!tea era banal# guvernul - rgian !e nd ia c amenin"area rzb iului era mai mare acum dect n anii preceden"i( Ca !pi n al guvernului in+iltrat n grupul de rebeli, Ouda primi!e in!truc"iunile binuite# ! a+le t t ce !e putea a+la( C n+erin"a general a delega"il r nu era dup prerea lui un eveniment deci!iv, ntruct avu!e!er l c altele mai nainte, la +el de nelinitit are, n c ndi"ii a!emnt are( 1u tia nimic de!pre cei d i ameni ucii de Marin( $ 0tunci cine erau2 9ntreb ace!ta ab!ent( /rd n ! +ie adu!e nuntru cadavrele( Ouda le privi apatic i cltin din cap n !emn de nega"ie( Detect rul de minciuni c n+irm c nu i cun tea( $ 9l nd ctrinm i l trimitem n ) rgia ca agent al n !tru2

Marin +cu !emn c nu( 0r +i + !t inutil, dat +iind c +en!iva urma ! aib l c pe!te d u zile( $ 0tunci, ce di!p zi"ii trebuie luate2 $ @n m mentH Marin !e ndrept !pre ua care ddea !pre grdin i i chem +iul( David EumleJ nvli nuntru( Cu chii lui mari i ge!turile !tngace era ca un ad le!cent nendemnatic( >znd !tarea n care !e a+la - rgianul, avu un c, iar privirea i e4pre!ia +e"ei trdar dezapr bare mut( $ ?.am hipn tizat i a cedat nerv ! din cauza !paimei, !e grbi Marin ! e4plice( / !.i revin( 8e pri, dndu.i !eama c v rbi!e ca i cum ar +i vrut ! !e dezvin v"ea!c( 9i muc buzele, punndu.i ntrebarea dac nu cumva urma i el ! cedeze nerv !( ;elu, pe un t n mai !uav# $ Tinere, "i dau priz nierul pe mn( >reau ! a+li de la el cum !e nume!c i unde l cuie!c t ate rudele apr piate ale reginei Oi-!hna!henia( Gnten"ia n a!tr e!te ! le !alvm via"a( 9"i !pun t ate ace!tea pentru ca tu, +iul meu, ! ai ncredere n !inceritatea mea( Dac ne d t ate in+ rma"iile de care avem nev ie, +amilia lui va +i cru"at( $ %i el2 $ 1u i p t ac rda a!emenea +av are( 1 i nu +acem neg " cu vie"ile !pi nil r( 8.a luat h trrea de a.l e4ecuta( @n apel la indulgen" !e +ace numai n +a"a tribunalului( $ /hH Eiatul era nemicat ca !tatuie, dei tremura din t t c rpul( %i eu ce trebuie ! +ac2 Marin !e nt ar!e !pre +i"erul C ntr lului( $ ?a!.i priz nierului Ouda libertatea de micare n incinta reedin"ei( 0i gri- ! +ie la di!p zi"ia lui David EumleJ( 8trn!e mna tnrului( $ M nt rc pe!te d u zile, !pu!e el( $ *leca"i imediat2 $ 1u, dar nu ne mai vedem nainte ! plec( 0vea din n u !enza"ia c nu i a-ungea timpul( 8e !trdui!e ! i p!treze linitea n +a"a inevitabilului( Dar interludiul - rgian pentru ziua re!pectiv !e apr pia de !+rit( @rma nc r de di!cu"ii cu 8tatul.Ma- r pentru a !e a!igura c +u!e!er luate n calcul t ate p !ibilit"ile( Gar dup aceea7 Cu cteva minute nainte de ra n u, avi nul.rachet c b ra cu un uierat !trident din !traturile !uperi are ale atm !+erei( *lan c"iva 'il metri dea!upra pi!tei de aterizare, care !e a+la lng raul )udect rului, i i redu!e viteza pn la nivelul c ntr labil manual, cnd pil tul prelu c manda( 8e pri lin la pa!arela de mbarcare, iar Marin care reui!e ! d arm -umtate de r n timpul clt riei c b r, pregtit ! + l !ea!c re!tul !erii pentru rez lvarea pr blemel r per! nale( ?a -umtatea drumului !pre ieire !e pri, b!ervnd cu uimire c l atepta 8later( 9ntr. !ecund !im"i cum cdea de la nl"imea p zi"iei !ale de c mandant al armatei ntr.un abi! de incertitudine( 8e ndrept !pre e+ul Centrului de C ntr l( 9n timp ce ddeau mna, Marin !e gndi# <Trebuie ! aib un m tiv preci! ca ! !e a+le aici=( 8later l !alut( $ C nduct rul d rete ! petreci n aptea la Curte i ! iei cu el micul de-un, mine diminea"(

$ > i +i n rat ! iau micul de-un ntr. c mpanie att de di!tin!( T tui7 1u.i venea ! cread c 8later veni!e ! l ntmpine d ar pentru a.i tran!mite un me!aatt de nen!emnat( @n bilet, un tele+ n !au un me!ager ar +i ndeplinit !arcina la +el de bine( 9n timp ce v rbea i gndea !e n!pri( ,ra h trt ! nu permit nimnui, nici Marelui )udect r, nici lui 8later, ! i rpea!c acea!t !ear( De!chi!e gura vrnd ! l anun"e c !e va duce mai trziu la Curte, dar nchi!e la l c( ?a urma urmei, ce d rea mule"ul !ta +i r !2 Mai bine ! nu !pun nimic pn nu !e lmurea( 9n ciuda amabilit"ii pe care ab rda, 8later era !pecializat n di!trugere i crim( 8e mul"umi ! !pun# $ M bucur c ai venit n ntmpinarea mea, ,d, dar nu era nev ie( 8later !e ncrunt i privi n pmnt( 0p i pru ! ia h trre bru!c( $ David, cred c ar trebui ! mergem amnd i la Marele )udect r, chiar acum( $ De ce2 $ *entru a+acerea Tra!'( ,ra uluit r ca un per! na- att de imp rtant ! +ie acum pre cupat de Tra!'( 8entin"a +u!e!e pr nun"at, iar e4ecu"ia urma ! aib l c la data !tabilit, aa cum era n rmal( Marin n-ur n gnd# <Cum de nu m.am gndit2=, 8later, cinele p li"i!t, i Marele )udect r, tigrul care !tpnea planeta, i ddu!er !eama ntr.un +el !au altul c ceva nu era n regul( 0vu!e!e i alte cazii ! c n!tate acea!t aptitudine la Marele )udect r( @n talent uimit r de a !electa +act rii relevan"i dintr. multitudine de in+ rma"ii care aveau !au nu legtur unele cu altele( Gar acum nu ddu!e gre cnd !im"i!e c Tra!' era un individ prime-di !( *rimul c di!pru la +el de repede precum veni!e( ?ui Marin i trecu prin cap c, n +elul lui dezagreabil, ace!t mule" i +cea de +apt +av are( $ Mul"ume!c, ,d( 8igur c mergem, r!pun!e el( Cu avi nul tu !au al meu2 $ Cu al meu( $ 0tunci dau rdin !.l trimit pe al meu ac l ( $ 0!ta p "i ! +aci din avi n, zi!e 8later nerbdt r( Maide( *entru a d ua ar n acea zi $ !au a d ua dup c ndamnarea lui Tra!' $ !e gndi# <%i dac nu p t ! mi recuperez c rpul7 la timp2= 9i imagin cum cele cinci zile de via" rma!e lui Tra!' v r trece nainte ca el ! reuea!c ! !e !mulg din capcana identit"ii +izice n care +u!e!e prin! +r v ia lui( 9n m mentul h trt r, priceperea lui de a !e deghiza va +i inutil( 8emnalul de declanare a durerii, prin care C ntr lul d mina ra!a uman, nu !e va l!a nelat de n+"iarea lui e4teri ar( 0tunci, !ilit de t rtura nencetat, va trebui ! !e prezinte pentru7 ,4ecu"ie( $ David, dac r g pe ,4celen"a !a ! te a!culte n legtur cu pr blema Tra!', cred c va c n!im"i, +r idei prec ncepute( Gnima lui Marin btea durer ! de tare( ,ra c ntient c pn la miezul n p"ii !e va lua h trrea +inal( 1u i putea nchipui per! an mai p trivit dect 8later pentru a interveni n +av area lui Tra!'( 1ici chiar Medellin nu ar +i att de indicat( %i t tui7 ,ra prea devreme( 1u avu!e!e timp nici mcar ! vad dac trupul din lab rat rul !ecret al apartamentului lui Tra!' i recpta!e cun tin"a( *n nu veri+ica a!ta, nu putea +i !igur de nimic( ,ra p !ibil ca Marele )udect r ! +ie c nvin! de pled aria !a i ! m di+ice !entin"a( Dar era pu"in pr babil( >zu c 8later cltina din cap( $ 1u tiu de ce ezi"i, prietene( Dup prerea mea, p "i ricnd +i de!tituit din +unc"ie( M tiv pentru care rice alt pre cupare e!te lip!it de !en!( $ De!tituit2 9ntreb Marin uluit( De ce, pentru numele D mnului2 8later era grav(

$ ,!te nemul"umit, David( 0uzind de interven"ia ta n +av area lui Tra!', a rma! c n!ternat( Marin l urm n tcere pe 8later care l c ndu!e la avi nul !u per! nal( Cnd atin!er avanp !turile aprrii Cur"ii, +ur lua"i n primire de 3 r"ele 0eriene de C ntr l( 0vi nul trecea de la + rma"ie la alta i imediat ce urmt area prelua c ntr lul, prima pleca pentru a.i relua r ndul( @ltima e!c rt ateriz mpreun cu David i 8later i, nainte ca ei d i ! !e ndrepte !pre ieire, +ur identi+ica"i de patrul i ncredin"a"i !antinelel r *ripp( $ *r pun ! m lai pe mine nainte, i !pu!e 8later cnd intrar n z na aprat( 3 tur i vin pe!te zece minute( 1u era m mentul p trivit ! caute pe DelindJ, aa c Marin rma!e la marginea grdinil r +eeric luminate( Cnd timpul h trt !e !cur!e, !e g!ea n +a"a m de!tei reedin"e a Marelui )udect r $ ca! cu pt camere, n !til ru!tic, avnd n !pate nite dependin"e n care l cuiau !ervit rii( 9n curte, d i ameni erau aeza"i la umbra unui arb re( 0mnd i !e ridicar la apr pierea lui Marin, dar n ntmpinarea lui veni d ar 8later( /mule"ul pru c alunec din umbr !pre lumin, ca i cnd ar +i mer! pe ine( 8e pri bru!c n +a"a lui Marin( $ David, ,4celen"a !a a + !t de ac rd ! di!cute de!pre pr blema lui Tra!'( %e+ul C ntr lului v rbea pe un t n de u ar mndrie, +iind evident c nvin! c b"inu!e mare vict rie( Marin i p!tr calmul e4teri r, dar !im"ea cum !ngele ncepe ! i !e n+ierbnte( 9naint i !im"i nc dat imen!a mnie latent a mului care l atepta( Gn!tinctiv, Marin i adun t t cura-ul( 0vea de gnd ! lupte din t ate puterile( @n timp, nu !e auzi dect !unetul v cii !ale i +reamtul vntului n n apte( 9ncepu prin a. i relua argumentele pe care le prezenta!e i n +a"a C n!iliului C nduct ril r de grup, dup ce acetia i re+uza!er cererea per! nal( Dup aceea de!cri!e cteva din inven"iile lui Tra!', precum i m dul n care le + l !i!e el n!ui( 9n +inal naint rugminte per! nal# $ 9n !itua"ia de acum, depind n ntregime de geniul ace!tui m, n m!ura n care + r"ele n a!tre armate au nev ie c n!tant de inven"iile !ale $ de cea mai mare parte din ele( 1e.a a-utat +r rezerve, +r ! precupe"ea!c nici un e+ rt( Dup prerea mea, t at acea!t p ve!te ar trebui rez lvat de la m la m( Cred c, dac nu a +i + !t plecat atunci cnd a + !t adu! pentru prima dat che!tiunea n di!cu"ie, a +i putut !ta de v rb cu el i a +i n"ele! ce gndea cu adevrat cnd a criticat !i!temul n !tru de grup( *entru a ncheia, ,4celen", cred c Tra!' nu trebuie e4ecutat, ci pu! n libertate ct mai repede cu putin"( 8pu!e!e ceea ce trebuia !pu!( 9i pr nun"a!e pled aria, indi+erent ct val ra( Marin nu vedea ce alt c n!iderent ar +i putut aduce n plu!( * ate c !e +cu!e !im"it n v cea lui prea mult em "ie i a!ta nu era bine( Dar !entimentul +u!e!e mai puternic dect v in"a lui( De alt+el, va +i pu! pe !eama intere!ului !u binecun !cut +a" de Tra!' i n m d n rmal nu trebuia ! in+luen"eze decizia -udect rului( 0tept( 8ub c r ana b gat a arb relui era tcere( ?initea !e prelungi, dnd de n"ele! c mul aezat n umbr cntrea cuvintele lui Marin( @n vnt u r +remta printre ramuriF par+umul +l ril r i al arbutil r deveni mai puternic, ap i !e !tin!e cnd vntul !e pri( C nduct rul cltin din cap( $ David, !pu!e el, e timpul ! tii ct de mult te !timez i pentru calit"ile per! nale i pentru aptitudinile e4tra rdinare de militar( Dar +aptul c i.ai luat aprarea lui Tra!' m.a tulburat i de ctva vreme m ntreb ce +el de rela"ii e4i!t ntre v i d i( $ 1.am ntre"inut cu el nici un +el de rela"ii n a+ara cel r ab! lut n rmale cerute de +unc"ia mea(

$ Te cred, r!pun!e Marele )udect r( 0m ncredere c vei renun"a la rice alt !pri-in n +av area lui( Din ace!t m ment, "i cer ! "i c n!acri t at energia repurtrii vict riei n rzb iul cu ) rgia( ,ra un rdin direct( Marin pli, ap i !e + r" ! zmbea!c( $ C n!idera"i c am b"inut. de-a, r!pun!e Marin( %i un zmbet !traniu i nc rd +a"a( Dictat rul rma!e pe gnduri( $ 0cea!t a+acere Tra!' a!cunde mai mult dect pare la prima vedere( ;egret c nu "i p t dezvlui t t adevrul, David( Dar, crede.m, cnd "i !pun c !ub-ugarea ct mai rapid a ) rgiei e!te un +apt de imp rtan" ma- r( 3cu pauz, dup care c ntinu# $ 0i putea ! m ntrebi, dac m artea lui Tra!' e!te att de urgent, atunci de ce nu renun"m la termenul legal pn la e4ecu"ie2 1u p t ! "i !pun dect c avem m tive ntemeiate( Marin !e gndi la agenda pe care g!i!e n buzunarul !pi nului uci! de el( 9i +cu!e planul ! i. arate Marelui )udect r ntr.un m ment critic, aa cum era ace!ta de acum( Dar nu putea ! +ac( 0vea prea multe nd ieli n legtur cu Creierul( %i cu Marele )udect r7 0ce!ta !e ridic( $ 0!ta e t t( 0cum te p "i retrage n ca!a a!pe"il r, ca de bicei( 1e vedem mine la micul de-un( 9n +a"a lui Marin !e nchi!e!e u, irev cabil( Marin !e ndrept !pre ca!a a!pe"il r +r nici tragere de inim( 0cum n aptea era mai rc r a! i $ cu e4cep"ia aleil r luminate $ mai ntunecat( 1emul"umit de !itua"ia lui, intr n camera care i era de!tinat( 1u !im"ea del c nev ia de dihn( 0vea c nvingerea c nu trebuia ! ir !ea!c acea!t n apte( T tui era bligat ! a!culte de p runca dictat rului i ! rmn pe terit riul pzit( *r!irea lui, indi+erent pentru ce m tiv, ar +i !trnit bnuieli( 8e dezbrc neh trt i !c a!e pereche de pantal ni de pi-ama dintr.un !ertar, dar nu i pu!e pe el( G !e prea c, dac i.ar mbrca, ar n!emna c !.a h trt ! !e culce( /ri ! mnul echivala cu apr pierea cu nc zi de m arte( ,ra ecua"ie n+ric t are, la care nu putea aduga !au !cdea nici un termen( ;e+uzul de a petrece d rmind acea!t a d ua n apte era un re+le4, nu un calcul( Dezbrcat, !e !trecur n pat, !tin!e lumina, ap i rma!e culcat n ntuneric, meditnd( 9i aminti de ntlnirea lui $ acum pierdut $ cu ;alph 8cudder, c nduct rul *rippil r( 1u avea nici un plan pentru a.l + l !i pe 8cudder, dar ratarea ntrevederii prea ca cazie pierdut( Marin ntin!e mna i regl ! neria cea!ului cu cadran lumin ! de lng pat( 0cum d rmi, i zi!e el p ! m rt( Cel pu"in ! +ii dihnit a d ua zi( 8e trezi bru!c, c ntient c n camer !e mai a+la cineva( $ DavidH % pti n ntuneric v ce de +emeie( DelindJH $ >in H / chem Marin t t n apt( Dup clip auzi micare, !im"i mirea!ma par+umului ei ap i ceara+urile +ur tra!e la parte i ea !e !trecur n pat lng el( 8e lipi !trn! de el, iar cmaa de mta!e pe care purta i ddu lui Marin !enza"ie rc r a!( $ Ticl !ule, l mu!tr ea n glum( D rmi +r nimic pe tine( 9n! degetele ei i mngiau u r c rpul( $ 1u p t rmne( Cum ne ntlnim ca ! plecm mpreun2 Marin !rut( Euzele ei m i !e de!chi!er !ub ale lui, dar trupul i era nc rdat(

$ 8 te c a+ezi !implu i ! nu te machiezi( 9l v i preveni pe c mandantul bazei c v i +i n! "it de d amn( ,a nu r!pun!e imediat( $ Ce zici2 / ntreb Marin n cele din urm( $ 1. ! +iu prea atrgt are7 $ Draga mea, i !pu!e el cu blnde"e, nu machia-ul +ace +rum a! pe DelindJ, iar eu tiu a!ta + arte bine( Dar nu are r !t ! c mplicm lucrurile cu deghizri inutile( Cum i vei e4plica Marelui )udect r ab!en"a ta2 $ 1u va dura dect zi !au d u( ,l nu are nimic mp triv( $ G.ai !pu! unde pleci2 $ 1u( 1u mi cere nici dat e4plica"ii( 9n ntuneric, Marin cltin u r din cap( DelindJ !e l!a!e nelat de aparen"ele unei t leran"e ab! lute( Dar dup c nvingerea lui, dictat rul nici nu era att de bnuit r cum l credeau mul"i( ;ealitatea era mai !impl# incredibil putere de b!erva"ie c mbinat cu n!i mnia pe care dete!ta( Marele )udect r di!punea de un talent +r pereche de a privi n !u+letele amenil r i, cnd percepea la al"ii !impt mele unei +urii pe care !im"ea !urd n el n!ui, !e !tpnea nainte ca echilibrul intern ! i +ie di!tru! de un acce! de turbare( $ >reau !."i !pun e4act ce trebuie ! +aci, !pu!e Marin cu tandre"e( $ Te a!cult, r!pun!e ea lipindu.!e i mai !trn! de el( *e !curt, Marin i !chi" un itinerar pe care trebuia ! l urmeze avi nul ei, i indic l cul n care trebuia ! ia primul aer ta4i i n !+rit punctul n care urma ! g!ea!c tran!p rtul militar( $ , ingeni !, !pu!e DelindJ gndit are cnd el termin( Crezi c amenii !e v r l!a dui de na!2 $ 0i de.a +ace cu +iin"e umane, i e4plic Marin principiile planului( 1u v r +i n numr prea mare( 9n plu! v r avea dezavanta-ul de a +i nev i"i ! ac"i neze cu di!cre"ieF v r +i pri"i n l c de mul"ime( Dac rmn prea mult n urm, "i v r pierde urma( DelindJ pru c nvin! de ace!t ra"i nament( $ /, David, ce bine e ! +iu din n u lng tine( Mi.e att de d r de tine7 > cea i !e +rn!e( 9n clipa urmt are Marin "inea n bra"e +emeie care plngea( $ Dumnezeule, !u!pin ea, ct !unt de ne+ericitH Cum a putut ! mi !e ntmple aa ceva2 Marin !trn!e la piept( 0vea !enza"ie ciudat de nchidere n !ine, ca i cnd mintea i re+uza ! +unc"i neze, ca i cnd vreun re! rt !ecret al +iin"ei lui ar +i + !t bl cat de tri!te"ea ei( Chinuit, i !pu!e# <1u trebuie ! mi !chimb h trrile( 1u trebuie ! m la! in+luen"at=( Dar nici el nu era !igur ce v ia ! !pun cu a!ta( 3iindc de +apt de!pre ce +el de h trri era v rba2 8ingurul lui "el era ! redevin David Marin $ n realitate, nu n aparen"( 3emeia din bra"ele lui !e pri bru!c din pln!( $ Trebuie ! plec, !pu!e ea( 1e vedem la !ta"ia de dec lare a rachetel r( 9l !rut, ap i alunec u r din pat / auzi cum !e ridica n pici are, ap i !unetul pail r ei pe c v r( 9n cele din urm, ua !e de!chi!e, ap i !e nchi!e la l c( @n timp Marin rma!e ntin!, remem rnd clipele triteF atingerea minil r ei pe c rpul lui, v cea ptit, lacrimile $ t ate di!pru!er acum, dar el nu le uita!e( 3iind +iica + !tului amba!ad r al ) rgiei, era prima pe li!ta !u!pec"il r( D rin"a ei de a merge la grani" nu era p ate dect veri+icare pentru a vedea dac el era di!pu! ! ia( 8au p ate c d rea ! !e c nving dac de data acea!ta rzb iul va avea ntr.adevr l c( Marin !e nt ar!e pe partea cealalt, din n u +uri ! c.i ir !ea n aptea(

Cea!ul de lng pat arta ra unu i pt!prezece minute, cnd !e trezi din n u, +erm h trt( 8e ddu - ! din pat i !e mbrc pe ntuneric( 1u !e !teni ! !e gndea!c nc dat dac era bine ! ac"i neze !au nu( Decizia !e +inaliza!e n timpul ! mnului( 3r ! ezite, iei din ca! i !e ndrept !pre l cuin"a Marelui )udect r( Mergea nep!t r pe alee, pre+cndu.!e c iei!e d ar ! ia aer( Dac DelindJ ieea din ntmplare i l vedea, putea ! !e nt arc( 8e baza pe ip teza c intrarea n 0dp !turi $ care altdat aveau numrul de c d 8C8.E $ !e a+la undeva n interi rul reedin"ei Marelui )udect r( ,ra h trt ca a!t.!ear ! de!luea!c tainele ace!tei pr bleme( De a!emenea, va ncerca ! de!c pere pentru el n!ui ce !e a!cundea n 0dp !turile !ubterane( De ndat ce va c b r n adncuri va ntreprinde cercetare c mplet i rapid, att ct i va permite timpul( De ndat ce7 0!ta era pr blema# ! intre, ! a-ung - !( /prindu.!e la umbra unui arbu!t, !e !im"i c pleit de neputin"( Cu un e+ rt, alung nd ielile care l chinuiau( 0cum nu !e mai putea nt arce( 9n acea!t n apte i !e +erea cazia ! a+le dac n 0dp !turi era a!cun! Creierul i nu trebuia ! piard( 9ncerc ! i l calizeze p zi"ia n rap rt cu grdinile( Cun !cnd bine l curile, putu ! !e rienteze u r( *arcur!e!e cam aizeci de metri, ceea ce n!emna c la urmt area curb a aleii va avea n +a" reedin"a Marelui )udect r( 1ici u nu era ncuiatF aa era legea( 9n a!t+el de a!pecte dictat rul i re!pecta pr priile decrete( >izitat rii erau ncnta"i de ace!t gen de detalii, iar p pularitatea unui c nduct r depindea ade!e ri de re!pectarea un r reguli min re( *entru Marin, alternativele de a ac"i na erau e4trem de !imple# +ie intra n ca! pe a!cun!, pe ci lturalnice, +ie7 0c"i nnd cu ncredere i calm, Marin !e ndrept !pre ua din +a", de!chi!e ncet, pi nuntru i nchi!e cu aten"ie n urma lui( 9n dreapta lui, lumin di+uz emana din ve!tibul, n re!t +iind ntuneric( 1u !e auzea nici un !unet n acea clip !im"i +ericire, eu+ rie !lbatic, em "ie prea nvalnic, prea mare pentru a nu +i prime-di a!( ,ra e4altarea -uct rului care a mizat pe pr pria via" i a ctigat( 1u era prima dat cnd !e a+la ntr. !itua"ie di+icil, dar nici dat nu ri!ca!e t tul ca acumF via"a, numele, +unc"ia, puterea( Gar em "ia era dublat de +aptul c ncepu!e de-a a d ua parte a - cului cu aceeai miz( Traver! ncperea n vr+ul pici arel r, atent ! nu l vea!c m bilele( Cun tea camera, de arece a!i!ta!e n ea la c n+erin"e de!+urate aici n n p"i reci( 8e ndrept !pre u care !e a+la chiar +a" n +a" cu intrarea principal i !e trezi ntr.un c rid r n care era ntuneric bezn( %tia c aici erau d rmit arele# al lui DelindJ, n dreapta, al Marelui )udect r, n !tnga( ,ra imp !ibil ! i dea !eama dac uile camerel r erau de!chi!e !au nu( Cum nu auzi nimic, bnui cu uurare c uile erau t tui nchi!e( E-bi n!pre peretele din dreapta, g!i but nul li+tului i l ap!( Cu mai mult timp n urm, +cu!e pre!upunerea c prezen"a unui li+t ntr. vil cu un !ingur eta- n!emna una din d u# un !ub! l !au $ ceea ce era mai pr babil $ intrarea 8C8.E n 0dp !turi( ,ra n rmal ca )udect rul ! i a!igure un mi-l c de retragere rapid n caz de urgen"( 8e auzi un uierat u r, ap i micare de alunecare i ua li+tului !e de!chi!e( @n +a!cicul de lumin inund h lul i ptrun!e n !ala mare prin care trecu!e, +cndu.l ! tremure( Dar rma!e pe l c( 0p i pi n interi rul cabinei( 0ici avu un n u tremur, de uurare n!( *an ul de c mand era un !i!tem de c mbina"ii cu zece but ane numer tate de la C la 9 i un al un!prezecelea pentru p rnire( 8e putea + rma rice numr, ca la ta!tatur( Marin + rm 1CC i ap! pe but nul de p rnire( @ile gli!ante !e nchi!er( ?i+tul c b ra rapid, cu un zg m t u r( Eut anele numer tate de la C la 9 !e luminar !ucce!iv( ?a 1C, <C= avu licrire alb, iar <1=, una r ie( ?a <11=, <1= !e

c l r n alb n -umtatea dreapt, n timp ce cea !tng rma!e r ie( ?a 1CC, <1= deveni alba!tru, iar <C= !e lumin n r u i alb, dup care li+tul !e pri( @ile !e de!chi!er, iar Marin vzu n +a"a lui un cul ar ngu!t, cu pere"i cenuii, aa cum erau t ate cul arele din 0dp !turi( * rni, cu dezintegrat rul n mn i timp de -umtate de r e4pl r ace!t nivel dac privirile aruncate n camerele largi, g ale, cu pere"i de bet n !au de.a lungul c rid arel r ntunecate puteau +i numite e4pl rare( C b r un nivel, urc d u, c b r nc patru i aa mai departe( Mergea nainte, cu un !entiment de nedumerire n c ntinu cretere, +r ! b!erve cnd, n !patele !au dea!upra lui, trap aluneca n lturi, l!nd ! ia! ti- +le4ibil de metal care "intea n direc"ia lui i trgea cu7 Ceva( 9l devie din drum v ce mecanic a crei !ur! nu putu detecta( 9n m mentul urmt r !e a+la ntin! pe plac turnant, rice putere de percep"ie +iindu.i anulat( 1u !e auzea dect un zumzet !lab, un chic tit u r, apr ape mene!c, apte ciudate $ mecani!me electr nice gndit are care <!tteau de v rb= ntre ele( 1u +u pr nun"at nici un cuvnt, dar vibra"iile cerebrale i +ur nregi!trate, pr ce!ele mintale analizate rapid i n +inal trei unit"i electr nice de c ntr l i +ur gre+ate direct pe !tructura neur nal a creierului( Dup aceea i ddur drumul( Marin i c ntinu cercetrile +r a bnui c ace!tea i +u!e!er ntrerupte cteva clipe( Cu pu"in nainte de ra cinci diminea"a, b !it i c nvin! c nimeni nu ar +i reuit mai mult, lu a!cen! rul i urc la !upra+a"( Din n u avu !enza"ia ciudat $ dei acum nu mai era att de inten! $ c !e a+la pe punctul de a +ace mare de!c perire, dar nu !e ntmpl nimic( Curnd a-un!e n grdin( Dup cteva clipe vila )udect rului era la treizeci de metri n !patele lui( Cel pu"in nu mai ri!ca ! +ie !urprin!( 8e urc n pat n lumina di+uz a z ril r( ,ra din n u +uri ! c i ir !i!e n aptea( 8e trezea de!, avnd de +iecare dat acelai !entiment( 1u g!i!e ce cuta i a!t+el ri!ca!e en rm +r ! ctige nimic( M trt lucru, pierdu!e n aptea degeaba( 9n timpul micului de-un luat n c mpania dictat rului nu !e ntmpl nimic de !ebit( 1iciunul din ei nu !u+l v rb de!pre rzb iul din ) rgia( ?a !curt timp dup aceea, Marin pr!i Curtea( 9n timp ce ndeprta ma!ca lui Marin de pe +a"a i trupul lui Tra!', recapitul evenimentele !erii precedente i re"inu ca imp rtante d ar d u ntmplri( *rima# Marele )udect r i a!culta!e pled aria n +av area lui Tra!'( 0 d ua# DelindJ veni!e pe +uri la el ca ! pun la punct planul plecrii l r mpreun n 0!ia( Dup prerea lui, care nu l!a nici dat nimic nee4plicat, ricare din cele d u ar +i putut c n!titui n m d independent m tivul invitrii !ale la Curte( ,ra u r de nchipuit c pentru c nver!a"ia din !eara precedent ini"iativa apar"inu!e Marelui )udect r n!ui, nu lui ,dmund 8later( Gar vizita !ecret a lui DelindJ avea una din trei e4plica"ii p !ibile( Mai nti era p !ibil ca Marele )udect r !.i + l !ea!c cu !nge rece pr pria amant pentru a.l !pi na pe + !tul ei iubit, +iind ncredin"at c ea va +i credinci a! c nduct rului planetei mai degrab dect unui !ubaltern( 0p i !e putea ca DelindJ n!i ! +ie !pi an - rgian care i + l !i!e trupul nti pentru a ademeni un c nduct r de grup, ap i pe dictat r, !pre + l !ul "rii !ale( 0 treia p !ibilitate era aceea c DelindJ l iubea pe el, David Marin( De +apt nu era e4clu!, i ddu el !eama, nici a patra ip tez( DelindJ interpreta d ar r lul unui pi n n - cul Creierului, +cnd inc ntient ceea ce i cerea acea inteligen" arti+icial i ca c mpletare a e4i!ten"ei ei c ntiente( Tulburat, Marin alung gndul( 1u pentru c era ab!urd !au himeric, ci pur i !implu +iindc era bizar i de nec ntr lat( 1u la a!ta trebuia ! !e gndea!c acum, n diminea"a celei de a treia zile, cnd avea att de multe de +cut(

Marin de!chi!e ua apartamentului lui Tra!' i intr( 8al nul larg era inundat de lumina !trlucit are a dimine"ii( / clip i !e pru c nu era nimeni nuntru, ap i vzu ridicndu.!e dintr.un + t liu pe ;iva 0llen, care !e arunc n bra"ele lui cu un !trigt de bucurie( 8e zvrc lea i tremura ca un cine care d din c ad, +ericit c i vede !tpnul( Dup ce l !rut, pru ! i aduc aminte de ceva, !e tra!e nap i i !pu!e cu v ce !tin!# $ D mnul 0rall mi.a dat in!truc"iuni ca, n m mentul n care te nt rci, ! l !une unul din n i( $ /H ,4clam Marin( De-a ziua nu i mai apar"inea n ntregime( Timp de cteva clipe avu percep"ie ciudat de acut a mediului nc n-urt r( 9nainte de t ate era acea!t ncpere intim, ace!t apartament, care, dei al lui Tra!', nu era mai pu"in pr prietatea lui particular, + rtrea"a lui, n interi rul creia nimic nu i putea +ace ru, dect !ub imperiul legii( 0p i era dreptul legal al lui Tra!' de a +i liber pn la data e4ecu"iei( T tui, n ciuda ace!t r privilegii, aut rit"ile i puteau vi la ricnd intimitatea, l puteau ricnd re"ine de la treburi, ntr.un +el !au altul( De aceea acceptarea de a !e c n+ rma ct de ct d rin"el r ace!t r intrui era vital( Enui c 0rall va +i nemul"umit de +aptul c di!pru!e zi ntreag( *entru !curt timp, !im"i t t di!pre"ul pe care un per! na- att de neimp rtant ca 0rall l putea in!pira unui c nduct r de grup, dar i aminti repede care erau c ndi"iile( ,ra inutil ! !e e!chiveze( 0p! pe un but n de c ntact( $ 0rall , TildenH 8pu!e el cu v ce clar( Claritatea pr nun"iei era indi!pen!abil pentru ca apelul tele+ nic ! +ie du! la bun !+rit de ctre di!p zitivele electr nice bazndu.!e e4clu!iv pe rez nan"a !unetului( 0ce!t pr cedeu de c municare, creat de ?ab rat arele Tra!' pe baza un r met de mai vechi, era + l !it d ar de +icialit"ile guvernamentale( 9n apartamentul lui Tra!' !e g!ea un !ingur aparat( Eut nul activa un !erv mecani!m care nregi!tra cuvintele pr nun"ateF un alt mecani!m realiza diagram dup impul!urile electrice n care erau tran!+ rmate !emnalele ! n re( @n analizat r e4amina diagrama i !tabilea grupa de !unete pe care reprezentau, t ate celelalte +iind eliminate( Dintr. !erie de matri"e de pla!tic cu trei dimen!iuni $ c n!truite n prealabil $ era !electat cea care c re!pundea numelui pr nun"at( Dintr.un alt grup de matri"e de acelai +el !e alegea cea care reprezenta numrul de tele+ n cerut( *r ce!ul !e ncheia n m mentul n care un ultim mecani!m + rma electric numrul d rit( Tehnica era !imilar principiului de +unc"i nare a tran!lat arel r i mainil r de !cri! aut mate( Dup clip, nece!ar de!+urrii ace!t r pera"ii c mplicate, ecranul de pe perete !e lumin i apru pe el chipul unui brbat( $ 0, tu eti, Tra!', v rbi 0rral din ecran( Dei energic, n+"iarea lui era m h rt, neprieten a!# !prncenele c b rte, buzele !trn!e i chii ntuneca"i( 0rta ca un m c pleit de necazuri( $ ;iva mi.a !pu! c vrei ! !tm de v rb, !pu!e Marin pe un t n nevin vat( 0rall apr b cu un !emn al capului( $ >reau ! "i reaminte!c c a!t.!ear are l c reuniunea binuit a grupului( Marin nu r!pun!e( 0titudinea celuilalt l!a clar ! !e n"eleag c ab!en"a de zi a lui Tra!' +cu!e impre!ie pr a!t a!upra grupului( $ C ntm pe prezen"a ta la ntrunire, c ntinu 0rall ( $ 1u vd nici un m tiv pentru care n.a +i prezent( $ 8 +iu !incer, nici euH 8pu!e 0rall pu"in enervat, ap i ezit( 9"i rec mand ! dai d vad de camaraderie i !pirit de c perare(

?egtura !e ntrerup!e( 0titudinea lui 0rall prea ! preve!tea!c necazuri care l.ar putea a+ecta !eri !( %i, t tui, nu prea avea ce ! +ac( Ct de!pre c perare, nici nu intra n di!cu"ie( 0lungind ace!te gnduri din minte, !e nt ar!e !pre ;iva i i !pu!e# $ 0m de lucru n bir ul meu i d re!c ! nu +iu deran-at( ,ra gata ! plece cnd i ddu !eama dup e4pre!ia ei c +u!e!e prea a!pru( $ 0!t.!ear !unt liber, draga mea, adug ceva mai blnd( ,a cltin din cap cu amrciune( $ 1u m p "i pcli( ,ti de-a m rt( T tui l mpin!e !pre ua bir ului( $ 9n !+rit, +."i treaba( >rei !."i pregte!c prnzul2 $ Da, mul"ume!c, r!pun!e Marin, bucur ! c ea era att de n"elegt are( 9n! dup ce nchi!e ua bir ului n urma lui, i ddu !eama c tremura( 1u.i mai pierdu timpul !tnd ! analizeze !entimentul, ci baricad ua cu un !caun dup care intr n lab rat r prin ua !ecret( 9n primul m ment, privirea i +u atra! de !trlucirea !ticlei, !clipirile metalului i lucirea me!ei celei lungi( / privire era t t ce avea nev ie Marin, acum( C rpul $ c rpul lui $ era c ntient( 8e apr pie de priz nier i l in!pect( /chii ace!tuia l +i4au neliniti"i, dar mai mult cu enervare dect cu team( $ M auzi2 9ntreb Marin( Cel legat +cu un !emn a+irmativ din cap( $ >reau ! mi !pui unde ai du! in!trumentul dup ce ai plecat de la ?ab rat arele Tra!', unde m.ai l!at pe mine( Tra!' r!pun!e cu un zmbet cinic i cu un !emn negativ al capului( 0p i ncerc ! !cuipe cluul( 0mintindu.i ct de puternici erau pr prii lui din"i, i !c a!e cluul cu pruden", gata ! i.l pun la l c n rice clip( $ Ce "i !.a ntmplat2 Cellalt l privi p ! m rit( $ >d c nu p r"i chelarii( Marin uita!e apr ape c mplet de epi! dul cu chelarii( 0vu ca un +el de iluminare( $ 8.a ntmplat bru!c, !pu!e Tra!' pe un t n nc rdat, vznd c Marin p!tra linitea( >eni!em aici ! iau nite in!tala"ii( Dintr. dat, pur i !implu m.a l!at vederea( M.am l vit cu capul de partea din !pate a cea!ului i pr babil c am pr v cat un !curtcircuit, +iindc am avut un c care m.a +cut ! mi pierd cun tin"a( @n ble!temat de accident( 0mintirea ntmplrii pru ! l deprime, dar Marin abia b!erv( @n accidentH ,4i!ta are vre legtur ntre el i +a!ciculul de raze avnd ca !ur! cadranul cea!ului, care a-un!e!e pn la patul lui n prima n apte2 Dac da, n!emna c trebuia ! amne e4plica"iile ntr. privin" n care i aa nu era !igur apr ape de nimic( $ David, i ptea Tra!', nu "i dai !eama c e!te !enza"i nal2 1umai cu ace!t lucru am !chimba mpreun tiin"a p!ih l giei( Marin ridic din umeri, prea pu"in impre!i nat( $ *!ih l gia nu e!te tiin", !pu!e el !ec( 9n ace!t d meniu nu p "i avea dect preri, i prerile unui grup nu !unt nici dat acceptate de altul( 9n armat, n i nu mai avem p!ih l gi, dect ca tehnicieni !ubalterni care lucreaz !ub ndrumarea ! lda"il r( Tra!' nu prea ! l a!culte( $ Ct timp7 9ntreb el pe un t n pre cupat, ct timp a durat2 8 "i recape"i vederea, vreau ! !pun2

$ Cam cinci!prezece re, r!pun!e Marin !curt( $ ,4act ca la mine, !pu!e Tra!' trium+t r( 9n ciuda +uniil r cu care era legat, !e ridic n capul a!el r( $ David, nu "i dai !eama ce n!eamn a!ta2 Ceea ce c nteaz la un m e!te m dul !u de a privi lucrurile, +il ! +ia lui( De cnd p t !.mi aminte!c, m.am "inut departe de lumea ac"iunii( 0m + !t gndit rul care i privea pe ceilal"i de la di!tan"( 8avantul, b!ervat rul, !pectat rul( Dac !unt mi p, e!te pentru c vederea mea !.a c n+ rmat m dului de c mp rtament( ?ui Marin i !e pru intere!ant i uimit r +aptul c ace!t m, ntr.un m ment att de di+icil al vie"ii lui, era entuzia!mat de ciud"eniile tiin"i+ice ale min"ii !ale inventive( ?ucrul ace!ta l +cu mai uman, iar Marin !im"i cum devine ceva mai prieten !( $ Tra!', ntreb el cu blnde"e, unde ai du! in!trumentul2 0m nev ie de el( ,4altarea ce !trlucea n chii celuilalt !e !tin!e( 3izicianul l privi m h rt( $ David, acum !untem parteneri, +ie c "i place, +ie c nu( 1u "i dai !eama de a!ta2 $ 9mi dau !eama d ar c tu ai ! +aci ce "i !pun eu, r!pun!e Marin cltinnd din cap( $ T t ce am de +cut e!te ! nu +ac nimic, iar tu a-ungi la C nvertiz r n patru zile( 0m p zi"ie care.mi +er avanta-ul ! neg ciez( /chii cprui, +rum i, care !e ridicar !pre el erau u r mic ra"i, ca i cnd Tra!' ar +i ncercat ! i ghicea!c inten"iile( $ 1u am timp de di!cu"ii, !pu!e Marin( Cu ct ncerci mai mult ! mi pui be"e n r ate, cu att mai pu"in m v i !im"i nclinat ! te a-ut7 Mai trziu( ;epet, i e ultima ar cnd te ntreb( @nde e!te in!trumentul2 Tra!' !e uit +i4 la el, ap i pru c nervii i !e zdruncin( $ Ticl !uleH ,4clam el apr ape plngnd( Cun !c t nul !ta( ;ecun !c un a!a!in dup v ce( 1umai c e v rba de pr priul tu c rp i nu cred c ai de gnd !.i +aci vreun ru( Da, Marin uci!e!e ca e4ecutant al deciziil r guvernului i va mai ucide +r nd ial( Dar, creznd c pentru m tive per! nale un m ca el ar aplica aceleai met de + l !ite n !erviciul guvernului, Tra!' !e n!pimnta !ingur( $ @ite, !pu!e !avantul di!perat, dac a avea timp, te.a putea c nvinge c a! cierea dintre c lectivi!m i libera ini"iativ are t t attea nea-un!uri ca +iecare !i!tem luat n parte( Enuind pr babil c Marin era gata ! l ntrerup, c ntinu pe ner!u+late# $ David, care e!te prima virtute a unui !upra m2 0cceptarea de a n+runta m artea n rice clip( 9n armat e!te cel mai pr babil ! g!eti !upra ameni( 9n armat ntlneti un +en men incredibil# brba"i n deplintatea puterii antrena"i ! !e lupte cu m artea( /ri de cte ri un c nduct r genial i d !eama de ace!t adevr, are revela"ie ame"it are a!upra puterii p ten"iale pe care p !ed +iin"ele umane( 9i imagineaz de-a ma!ele rganizate de ameni care mrluie!c !pre realizarea un r !c puri mre"e( Dar n practic nu merge( 8c ate un individ din cazarm i i va pierde t at mre"ia pe care d e4i!ten"a n c mun( Cinci mii de ani de rzb aie au d vedit c via"a n armat nu reprezint ! lu"ie pentru individul aut n m, care t tui i recun ate interdependen"ele cu amenii din -urul lui( 3cu pauz, ap i relu pe un t n tri!t# $ Dar degeaba "i !pun eu t ate a!tea( Tu eti credinci ! Marelui )udect r i7 8e pri bru!c( $ David, tu te.ai ntrebat vre dat de unde vine Marele )udect r2 Care e!te trecutul lui2 0, nu, nu ncepe cu r!pun!urile !tere tipe ale pr pagandei i i!t riei +iciale# c !.a n!cut n acea parte a @niunii 8 vietice care acum !e numete ) rgia, c a + !t cre!cut de un inginer, c a a-un! la rangul de +i"er( 1u peri ada a!ta m intere!eaz( 0i auzit vre dat relatare care !

umple !pa"iul g l dintre c l nelul Gvan *r ' v i Marele )udect r2 ,u nu, i mie mi plac bi gra+iile c mplete( $ * t ! te lmure!c, !pu!e Marin netulburat( ?a un m ment dat, n cadrul C ali"iei /rientale a d mnit mare c n+uzie( 8pre !+ritul rzb iului +i"erii rui i.au dat !eama de ceea ce 8tatul.Ma- r prea ! ign re# ! lda"ii !e !tura!er pur i !implu( C ndui de c l nelul *r ' v, ei au7 8e pri, +iindc Tra!' !e uita ir nic la el( $ Ni.ai nv"at lec"ia, nu2 Eine, prietene, dar !pune.mi cum !e p ate e4plica mirac lul c un m care acum d uzeci i cinci de ani avea apr ape cincizeci arat a!tzi de treizeci i pt2 9l privi cercett r( $ 0i ceva de zi!2 Marin vi( 1u era di!pu! ! c ntinue di!cu"ia, ntruct c n!idera inutil( Dar i aminti de peri ada cnd !e ac m da cu c rpul lui Tra!'( 0mintirile ca de vi! pe care le avu!e!e, n !pecial !cena n care un m pe m arte cerea a-ut r, puteau +i un indiciu al activit"il r din trecut ale lui Tra!'( 9i de!cri!e pe !curt !cena !avantului( $ Cred c ar +i putut b"ine a-ut rul dac ar +i + !t n !tare ! !pun de ce era b lnav, ncheie el( Ce i !e ntmpla!e2 $ ,ra unul din primele mele e4perimente n legtur cu aut n mia +iin"ei umane( $ %i ce a d vedit2 Cellalt !e ncrunt# $ ?umea n a!tr e!te +alit, David( Ma- ritatea amenil r !imte nev ie acut ca !.i !pun cineva ce ! +ac, cum ! gndea!c, ce ! cread( 0r pre+era ! m ar dect ! i a!ume r!punderea pentru pr priile b li, eecuri !au !lbiciuni( Trebuie ! !chimbm t ate ace!tea( Trebuie ! crem un !i!tem n care amenii ! +ie interdependen"i i n care aut ritate ntr.un d meniu ! reprezinte d ar !ur! de in+ rma"ii pentru egalii !i( $ /mul7 0 murit2 $ 1u( Tra!' ridic din umeri( 0 intrat n c m, iar n i ne.am ndeplinit r lul de !ub!titut al prin"il r i l.am !alvat( Marin mai avea ntrebare nainte de a a-unge la !ubiectul care l b!eda( $ @nde aveau l c e4perimentele2 $ 9n ) rgia( ;egina i ! ra ei $ pe atunci ad le!cent $ ncura-au rice +el de e4periment a!upra vie"ii i nici nu erau curi a!e( 0m !tat ac l trei ani( $ Cu cine te.ai ntlnit n cur!ul ace!t r trei ani2 9ntreb Marin( Tra!' l privi cercett r i ezit( $ 8e vede c urmreti ceva, !pu!e el nelinitit( Dar ricum !."i !pun( ,rau ameni dintre cei mai remarcabili pe care i.am cun !cut vre dat( Cred c erau idealiti, dar au recun !cut val area te riei mele re+erit are la e4i!ten"a n c mun( M.au ncura-at ! +ac e4perimente( $ Cum ai intrat n rela"ii cu ei2 9ntreb Marin curi !( $ *e trei dintre ei $ d i brba"i i +emeie $ i.am ntlnit cnd eram la c legiu( 8tteam de v rb re ntregi( 3irete, pe atunci nu mi +inaliza!em ideile nc( $ 0i plecat n ) rgia imediat dup terminarea c legiului2 Gn!i!t Marin( $ 1u( 1u am plecat pn nu am pu! la punct camera de rez nan" cu ec uri n !erie in+init care permite tran!miterea prin radi i T> pe t t cuprin!ul lumii +r relee( Cu banii primi"i pentru acea!t inven"ie mi.am a!igurat e4i!ten"a pn la terminarea !tudiil r( $ %i atunci i.ai cutat2

Tra!' tcu cteva clipe, ap i izbucni pe un t n iritat# $ 0!cult, eu +ac t t p !ibilul ca ! +iu cin!tit, dar a!ta nu are nimic de.a +ace cu ceea ce ne intere!eaz( 9mi va +ace de !ebit plcere ! "i p ve!te!c, dar alt dat( Marin apr b( $ 9n regul( Te r g, numai d u ntrebri n ncheiere( $ 3ie( Tra!' prea re!emnat( $ ,rau mul"i a!t+el de7 Gdealiti n ) rgia2 $ ,u am cun !cut cam d u !ute, !pu!e Tra!'( Dar aveam impre!ia c !unt mii( 8.ar +i zi! c aveau rela"ii pe!te t t( $ 9ntrebarea a d ua( ?e.ai !pu! de!pre inven"ia ta care +ace !chimb de per! nalit"i2 8avantul cltin din cap( $ 1u n m d direct( $ Ce vrei ! !pui2 $ *i7 Tra!' prea !tn-enit( ?e.am dat de n"ele! c lucram la ceva e4tra rdinar, dar am evitat rice +el de ntrebare( $ De ce2 $ *i7 Tra!' deveni bru!c gndit r( %tiu unde vrei ! a-ungi( De ce nu am avut ncredere n ei dac erau att de demni de !tim2 *r babil din cauza unui c mple4 al !ecretului, care caracterizeaz pe t "i inventat rii( 9n a+ar de a!ta, i bnuiam pe c"iva din ei c erau adep"i ai met del r vi lente i mi.i nchipuiam ncercnd ! !chimbe lucrurile cu + r"a( Cred c inventat rul unei maini care !chimb i!t ria are un cuvnt de !pu! re+erit r la m dul n care va +i aplicat de!c perirea !a( ;!e !arca!tic( $ 1u mi.am dat !eama ct de curnd v i +i + r"at ! ac"i nez cu vitez +anta!tic( $ *u"in prea +anta!tic, t tui, !pu!e Marin amenin"t r( Dar t ate in+ rma"iile pe care i le ddu!e Tra!' l liniti!er mult( 0cum vedea !itua"ia mai clar( Tra!' reprezenta un ame!tec ciudat de ideali!m veritabil i n"elegere practic a vie"ii( Cei care pu!e!er mna pe el l c n!idera!er att de in+le4ibil din punct de vedere intelectual, nct nici nu ncerca!er ! l nd ctrineze( 9n m d !igur nu !e bucura de ncrederea l r i nici nu +cea parte din rganiza"ia l r( *ur i !implu i l!a!er mn liber, dndu.i t at libertatea de ac"iune( $ David, i !pu!e Tra!' grav, nu "i p "i nchipui ct de mult ne.am ndeprtat de ideea de demnitate individual( 9n e!en", principiul !e de+inete a!t+el# dac vi lez drepturile unei per! ane, atunci le vi lez pe ale tutur r( ,u unul !unt de ac rd cu el( $ Enuie!c c ace!t mic - c de !ub!tituire a per! nalit"ii n care m.ai antrenat i pe mine nu "i c ntrazice c dul m ral, !pu!e Marin( @rm tcere( ,ra evident pr blem pe care, n + cul e4punerii lui, Tra!' uita!e( 9n cele din urm v rbi rar# $ , un m ment crucial al vie"ii mele( Gnventat rul unui in!trument de!tinat ! rev lu"i neze i!t ria menirii de"ine p zi"ie privilegiat( 8e pri( )udecind dup e4pre!ia +e"ei, !e prea c pr priile lui cuvinte i de!chi!e!er n i per!pective( 0p i bru!c, tran!pira"ia ncepu ! i curg pe +a"( Marin !e gndi c pr priul lui c rp !e nc rda, tran!pira !ub impactul gnduril r lui Tra!'( ,ra ca pngrire, murdrire a trupului !u care +u!e!e dat !nt !, curat i puternic( 0p i Tra!' v rbi din n u, i !emni+ica"ia cuvintel r lui l! ! tran!par incredibila realitate a c rpuril r !chimbate(

$ David, pti el rguit, nu e nev ie ! m t rturezi( / !."i dau aparatul( / !."i art cum !e + l !ete( Marin atept, uluit i nencrezt r n aceeai m!ur( Cnd !e g!eau +a" n +a" cu eternitatea, amenii aveau de bicei trei reac"ii di+erite# +ie erau calmi i nghe"a"i, +ie !e dezln"uiau !lbatic Kcu numer a!e varia"iiL, +ie erau - viali( 0cetia din urm erau de bicei partizani ai unei +il ! +ii de p zi"ie( )uca!er, pierdu!er i i acceptau m artea cu un zmbet !trmb i glum( Tra!' ncepu ! !e c mp rte a!emeni cel r din a d ua categ rie( $ Din m mentul n care vei pune mna pe aparatul meu, te vei a+la la r!cruce a i!t riei, anun" el dramatic( >ei putea ! m delezi lumea dup gu!tul tu( %i inevitabil nu vei avea alt alternativ dect ! ac"i nezi ca mine( 8e calm i, re!emnat, i privi temnicerul( Mai trziu m vei m r, binen"ele!( Dei, cine tie, adug el vi!t r( * ate m vei + l !i( Tra!' !e !chimba!e bru!c ntr. per! an att de c nvingt are nct, timp de clip, Marin privi !pre riz ntul de!chi! de cuvintele celuilalt( 0p i, tulburat, ncet ! mai privea!c( >zu!e trdare, ambi"ie per! nal i rzbunareF erau idealuri, dar impreci!e( $ @nul din principiile te riei grupi!te, a+irm el "eapn, !pune c un individ trebuie ! !e !ub rd neze n m d inv luntar binelui general, intere!el r !uperi are ale c lectivit"ii( Tra!' rn-i, prnd c i reg!i!e t at !iguran"a de !ine( $ David, te ria grupi!t nu e!te nici de!tul de c nvingt are, nici de!tul de pr +und pentru a determina atta abnega"ie( / !ingur + r" p ate +ace acea!ta# credin"a per! nal a individului c reprezint entitate permanent n cadrul eternit"ii( $ 1e nt arcem la Dumnezeu, deci( $ 1.am !pu! a!ta( Tra!' i p!tr buna di!p zi"ie( 1.am +cut dect a+irma"ie l gic( 9n ciuda v i iei aparente, era pr babil a+ectat, +iindc nu mai in!i!t( $ 0paratul !e g!ete n avi nul tu( ,videntH ,ra l cul cel mai pr babil, pe care l.ar +i ghicit mai devreme !au mai trziu( Ce a!cunzt are putea +i mai invi labil dect avi nul per! nal al unui c nduct r de grup( %i cum i.ar +i putut Tra!' nchipui $ n timp ce !e ndrepta !pre lab rat r n avi nul lui Marin $ c un accident nen!emnat, un pa! greit, l va arunca de la nl"imea puterii !ale n prpa!tia deza!trului( Marin nu avea nev ie ! cear in+ rma"ii !uplimentareF aparatul era n m d !igur n c mpartimentul de baga-e( $ 0du.l aici, !pu!e Tra!'( Marin nu !chi" nici micare( $ %i dup aceea2 $ 0ici avem t tul# curentul electric i unit"ile de c nectare( Marin avea un aer !umbru( $ 8per c nu ai nimic mp triv dac aduc i un detect r de minciuni( $ 1u e nev ie, d ar dac vrei, r!pun!e Tra!' ridicnd din umeri( $ %i nici dac "i pun cluul pn m nt rc( $ 1ici de a!ta nu e nev ie, dar n.ai dect( 0partamentele din cldire !unt iz late + nic unele de altele i la +el i lab rat rul de re!tul ca!ei( Marin +u nclinat ! l cread, dar nu i putea permite ! rite ctui de pu"in( Dac Tra!' reuea ! !cape ntr.un +el !au altul, nu i.ar +i greu ! treac drept David Marin( Gar adevratul David Marin, care ar trece drept Tra!', nu va tri mai mult de cteva re dup ce !e de!c perea c a !eche!trat un c nduct r de grup(

9i pu!e cluul i iei din lab rat r( ;iva !ttea ghemuit pe canapea citind( Cnd l vzu zvrli cartea i !ri n pici are( $ 0i terminat2 9ntreb ea nerbdt are( $ 0bia am nceput, !pu!e Marin rapid( 0-ungnd la u, adug pe!te umr# $ M duc ! aduc nite material din avi nul meu( M nt rc pe!te cteva minute( 9n c mpartimentul de baga-e al avi nului !e a+lau trei cutii( Marin le tran!p rt pe rnd n lab rat r( Dup aceea dec nect detect rul de minciuni de la tabl ul de c mand al avi nului i l du!e n acelai l c( ;evenit n lab rat r, m nt aparatul dup indica"iile lui Tra!'( 0p i, punnd n +unc"iune detect rul de minciuni, pu!e ntrebri priz nierului !u( ;!pun!urile, veri+icate de detect r, !tabilir +r nd ial c aparatul c n"inut n cutii era cel inventat de Tra!'( 8unetul cea!ului din !al n care btea ra d u!prezece rzbtu !lab pn la el, +cndu.l ! tre!ar( Cu un e+ rt de v in", !e h tr ! mearg n buctrie pentru a lua prnzul cu ;iva( 9n timpul me!ei !e !trdui ! par +r gri-i, ceea ce i ddu un aer de +al!itate( 8pu!e d u glume i de ambele d"i r!e pn i ddur lacrimile( 3ata !e uita la el uimit i !periat, nendrznind ! rd i ea( 8e nt ar!e n lab rat r, calmat de pr priul um r( 1u pierdu nici clip# +r averti!ment, tra!e ncrctur de gaz a!upra c rpului ntin! pe p dea( Cnd ace!ta am r"i, de!+cu legturile, i !c a!e cluul i l ntin!e lng aparat( 3i4 rapid electr zii# pt pe parte i apr ape d uzeci pe cealalt, +iecare n dreptul unui centru nerv ! imp rtant( 3u!e!e !urprin! de imp rtan"a pe care Tra!' ac rda un ra din ei( Centrii erau# principalele articula"ii $ genunchii, ldurile, gleznele, ncheieturile minil r $ ap i baza gtului, regiunea l mbar, un punct !ituat n imediata vecintate a inimii, pr"ile laterale ale capului i tmplele( @n di!p zitiv cibernetic permitea, dup m dul n care era +i4at, +ie reanimarea, +ie reducerea la inc ntien" a unuia din cele d u c rpuri( @rmt rul pa! i lu mai mult timp $ !arcina lab ri a! de a ataa +irele pe pr priul !u c rp( Cnd +u gata, !e lungi lng cellalt trup, ntin!e mna ! ape!e pe but nul de p rnire, dar !e pri( </are am +cut vre greeal2=, !e ntreb el ngri- rat( 9i era +ric( Dac ddea gre acum, !.ar putea ! nu mai aib i alt cazie( 9i + r" trupul ! !e rela4eze, mai atept clip, ap i ap! but nul( Trecur cteva clipe, dar nu !e ntmpl nimic( Marin ncerc ! rmn calm, luptndu.!e cu un !entiment cre!cnd de panic( Dup neh trrea c ntinu din ultimele d uzeci i patru de re, un eec ar +i + !t ceva ngr zit r( <0teapt, i zi!e el, ai rbdare( ?a urma urmei, un m e!te un rgani!m c mple4 i reac"i neaz ncet, pr babil(= Eru!c v ce i url n urechi# <;ap rt urgent# curentul a +i acum + l !it de in!tala"ie nenregi!trat=( Marin tre!ri inv luntar i nt ar!e capul( Cu ec urile v cii vibrnd nc n interi rul lui, ncerc nnebunit ! l calizeze !ur!a !unetului( Cu e4cep"ia trupului inert care zcea lng el, lab rat rul era ab! lut g l( 9nainte ! p at re+lecta, !e +cu auzit a d ua v ce# <Detectare direc"i nal# in!tala"ia inter+eren" a +i + !t detectat $ !ect r grup 81B=( 8e l! tcerea, iar Marin privi nc dat n -urul lui( Camera era la +el de g al( 9ncerc ! -udece( <Creierul meu percepe direct cuvintele=, !e gndi el( Telepatie2 Dar cum2 Cu cine2 1u avu timp ! mearg mai departe cu ra"i namentul, +iindc r!un a treia v ce# <C ntact irealizabil( @nitatea de recep"ie a +i +iin" uman( 0 +i nece!are n i c menzi i in+ rma"ii=( Marin avu n i !enza"ii, dar de acea!t dat nu mai erau ! n re, ci le recep"i na la nivelul inc ntient al pr ce!el r aut mate( 8im"i zvcnitur la ceea ce prea ! +ie baza creierului, ap i

vibra"ii n interi rul c rpului# !chimbri imperceptibile, rea-u!tri ale +unc"iil r, manipulri in+ime ale glandel r i celulel r( @n c ntr l apr ape ne!im"it, dar pr +und, la nivelul ntregului c rp( / v ce n u anun"# <;ap rtul unit"ii de tran!mi!ie A8D58( Gntru! a +i c nectat arti+icial i a nu +i ataat la rganiza"ie( 1ece!ar interven"ie din e4teri r=( ;!pun!ul veni imediat# <Centrala a trebui n prezent a utiliza !erv mecani!me e4teri are=( Marin, care a!culta!e dial gul din ce n ce mai uluit, r!uci c nvul!iv c mutat rul care !c tea aparatul din +unc"iune i ntrerup!e c nectarea la c rpul inc ntient de lng el( 8e ridic n capul a!el r !mulgnd de pe el duzin din electr zii pe care i.i +i4a!e pe piele( > cea vibr din n u n el, de acea!t dat mai !tin! i ndeprtat# <C ntact direct ntrerupt( C n+uzie de identitate, dei numele &ade Tra!' a +i + !t clar !tabilit( Cellalt nume a nu +i7= > cea, !au rice ar +i + !t, !lbi bru!c i !e !tin!e( Tremurnd, Marin ncepu ! de!+ac electr zii de pe trupul inert de lng el, dup care !e rezem de ma! i ncerc ! g!ea!c e4plica"ie +en menului +anta!tic care !e pr du!e!e( 9ncercarea de a !e tran!+era nap i n pr priul c rp eua!e( ,ra un eec per! nal, care l +cea ! privea!c viit rul cu gr az( Dar n privin"a cauzei nereuitei nu e4i!ta nici nd ial( ?imba-ul ciudat al me!a-el r captate era binecun !cuta englez tip, + l !it de mainile electr nice gndit are per+ec"i nate( Gar a!ta n!emna7 Creierul era viu( 8emni+ica"ia ace!tui +apt vibr adnc n el( ,ra ca un m care !urprinde timp de clip imaginea unei realit"i a!cun!e, ca un "ran a+lat pe pa-ite verde n care !e de!chide +i!ur, privind cu chii mri"i de uluire +lcrile vi lente ale miezului +ierbinte al planetei( ;ma!e mult timp gndindu.!e la implica"iile evenimentului, i aminti ce i !pu!e!e 8later re+erit r la met dele de c ntr l al min"ii prin aplicarea direct pe creier a circuitel r electr nice( 1u a!ta !e ntmpla!e acum( Dar Tra!' +u!e!e identi+icat i prin el l puteau g!i pe Marin( Ceea ce n!emna7 Ce2 Marin gemu n timp ce lega trupul nc lip!it de cun tin"( 0p i !e aez, c ncentrndu. !e !.i limpezea!c gndurile a!upra a ceea ce trebuia ! +ac n c ntinuare( *utea, de e4emplu, ! !e tran!+ere n alt c rp( 1u i era clar ce !e ntmpla n cele din urm cu per! nalitate care trecea prin mai multe !i!teme nerv a!e la rnd( Dar bnuia c !e p!tra !entimentul identit"ii per! nale( 1u !e !chimba!e el n!ui en rm n cinci!prezece ani, rmnnd n e!en" acelai2 8tnd aa, n tcerea lab rat rului, n +a"a pr priului trup ntin! pe p dea i gndindu.!e la p !ibilitatea de a !e !alva prin tran!+erul n alte c rpuri, re+uz categ ric ! recurg la acea!t ! lu"ie, care avea un nea-un! +atal( 0r +i n!emnat ! tran!mit unei alte per! ane m tenirea m r"ii pe care aducea c rpul lui Tra!'( ?ip!it de datele de care di!pu!e!e Marin la nceput, un !trin ar +i !+rit n nebunie( 0lung de+initiv planurile, !entimentele, h trrea, !lbiciunea i !enza"ia de pre!iune pe care !im"ea( <Trebuie ! l treze!c pe Tra!', !e gndi el( , nev ie de nc minte pentru a dezlega mi!terul(= 1u credea c Tra!' i putea +urniza ! lu"ie, dar !im"ea nev ia ! v rbea!c cu cineva, ! a+le un alt punct de vedere, idei n i( ,zit clip, ap i tra!e n trupul inert de pe p dea ncrctur de gaz antid t( *e!te cteva !ecunde, Tra!' ncepu ! !e mite(

8avantul gemu u r i !e r!uci, ca i cnd !.ar +i a+lat ntr. !tare de di!c n+ rt acut( Dei br nza"i, bra-ii i erau palizi( ?a un m ment dat i !e de!chi!er chii, dar era ac"iune inc ntient, privirea +iindu.i !tin!( 0p i ple apele c b rr la l c i trupul i !e nc rd( 9n! c ntiin"a i revenea treptat, nu mai era nici nd ial( 9n clipa urmt are, Tra!' +t i de!chi!e chii( Marin atept rbdt r, ntruct a!t+el de pr ce!e nu puteau +i grbite, mai ale! dup ce c rpul +u!e!e de mai multe ri adu! n !tare de inc ntien"( 0p i ncepu ! i v rbea!c, dei neh trrea l +cea ! +ie agitat( 9i p ve!ti de!pre lucrul <acela= ciudat din capul lui David EumleJ, precum i de!pre cercetrile ntreprin!e de el pentru a de!c peri e4i!ten"a Creierului de!pre care i !pu!e!e ,dmund 8later( 9i de!cri!e, de a!emenea, +en menul bizar al razel r lumin a!e care.l ataca!er n urm cu d u n p"i( Tra!', care pn atunci l a!culta!e linitit, l ntrerup!e bru!c# $ >rei ! !pui c eu am declanat che!tia a!ta cnd m.am l vit de partea din !pate a cea!ului2 $ Mabar n.am, !pu!e Marin( 9"i e4plic ce !.a ntmplat( 1u cun !c cauzele( ?a!.m ! termin( Tra!' l a!cult pn la capt, dar chipul i !e n!pri auzind ce !e ntmpla!e cu cteva re mai devreme, cnd Marin ncerca!e ! + l !ea!c aparatul inventat de el( Cnd Marin termin ce avea de zi!, Tra!' rma!e tcut vreme, ap i !pu!e ncet# $ David, te.ai gndit la implica"iile ge!tului meu de a."i da aparatul +r ! "i cer nimic n !chimb2 $ Ce vrei ! !pui2 9ntreb Marin, dei bnuia m tivele celuilalt( $ 0m +cut. pentru c era !ingura ! lu"ie l gic( Marin cltin u r din cap, dar n"ele!e ce v ia Tra!' ! !pun# l gica i cerea ! utilizeze in!trumentul e4act n +elul n care ar +i +cut. inventat rul n!ui( 0p i !e gndi c p ate l gica lui Tra!' nu era chiar att de ra"i nal pe ct credea ace!ta( T tui, !avantul ddu!e d vad de h trre, lan!ndu.!e ntr. ac"iune att de ne binuit, care atrgea dup !ine ri!curi m rtale( $ 0i putea +i mai pu"in l gic2 9l ntreb Tra!' pe un t n grbit( D.mi drumul( $ Cum2 ,l era uluit( Mintea !a cuta n rice direc"ie, lund n c n!iderare +aptul c Tra!' putea +i ngrdit i c ntr lat de e4i!ten"a Creierului( <0 putea pune mna pe t ate e4emplarele inven"iei, !e gndi el( ?.a putea deghiza n Tra!', + l !ind echipamentul meu(= n ciuda e4perien"ei !ale e4trem de va!te n d meniul electr nicii, i va +i imp !ibil ! !cape de ma!c realizat prin ace!t pr cedeu( ,rau nenumra"i !pi nii dumani pe care !impl m di+icare a +izi n miei era de a-un! ! i tran!+ rme n agen"i ai Marelui )udect r i ! i determine ! !e c mp rte ca atare( Marin i l! gndurile ! h inrea!c libere cteva clipe( Medita!e de multe ri la ! arta ace!t r !pi ni, nt ri n "ara l r, dar cu n+"iare !trin, nendrznind ! i dezvluie adevrata identitate, cr ra durerea pr v cat de circuitele aplicate pe muchii l r le amintea n permanen" ce !e atepta de la ei( 8itua"ia lui &ade Tra!' trind n c rpul lui Marin i deghizat n Tra!' ar +i + !t de d u ri mai grea( Gar el, Marin, ar +i + !t bligat ! !e camu+leze !ub7 *r priile !ale tr!turi( 8e gndi c, dac t at a+acerea n.ar +i + !t att de grav, l.ar +i +cut ! rd cu lacrimi( 0p i i.l imagin pe Tra!' n libertate i i ddu !eama c ar +i reprezentat c mplica"ie i un peric l( $ 1u "i n"eleg ra"i namentul, !pu!e el ncet( 9n! era tulburat, neh trt, pe -umtate c nvin!(

$ David, zi!e Tra!' nc rdat, nu trebuie ! ir !im talentul i e4perien"a mea n !itua"ia a!ta( Creierul e!te un calculat r electr nic, iar !ta e!te d meniul meu( 1ici +iin" vie nu tie n prezent mai mult dect mine de!pre el( 0i nev ie de mine la +el de mult ct am i eu de tine( 1u n"elegi2 $ 1u n"eleg dect un !ingur lucru# dac "i redau libertatea, m vei trda( $ Dar cum2 T nul !avantului era n acelai timp mni ! i rugt r( *entru numele D mnului, David, am nev ie di!perat de tine( 1u mi p t permite ! te trdez( 0!cult7 %i i indic m!urile de precau"ie pe care le putea lua i care erau e4act aceleai la care !e gndi!e Marin# c ntr lul inven"iei, deghizarea c rpului( $ *re!upun c nu ai de gnd ! +aci acum tran!+erul, indi+erent de e4i!ten"a Creierului( $ Cineva trebuie ! i p!treze liberul arbitru, r!pun!e Marin !implu( Gar eu n ace!t m ment m c n!ider liber( $ %i dac Marele )udect r e!te un agent al Creierului2 $ 0tunci ce2 9ntreb Marin prudent( $ 0i c ntinua !.i +ii +idel2 8tai( 1u r!punde( , prematur, n !tadiul n care ne a+lm( / ! te c n+run"i cu a!ta mai devreme !au mai trziu( 0cum avem de +cut lucruri care i v r p!tra valabilitatea indi+erent de p"iunea +inal( Marin +u de ac rd( ,ra binuit ! ac"i neze dup rec mandri preci!e( $ Dac "i.a da drumul, ntreb el prudent, ce te.ar mpiedica ! c n!truieti un aparat identic i ! devii Marele )udect r, aa cum plnui!ei ini"ial2 $ >rei, te r g, ! pui n +unc"iune detect rul de minciuni2 3r ! piard clip, Marin p rni aparatul de c ntr l( %i Tra!' !pu!e# $ 1u l.a putea repr duce n mai pu"in de trei !ptmni( Detect rul c n+irm validitatea a+irma"iei( Marin i ddu !eama c ! !i!e m mentul deci!iv, dar prea rapid( ,rau mai multe pr bleme de rez lvat( $ 1u, !pu!e el( 1u nc( Mai trziu( $ De ce2 9ntreb Tra!', !tpnindu.i vizibil +uria din ce n ce mai mare( $ Trebuie ! !c t inven"ia de aici, !pu!e Marin cltinnd din cap( 9n a+ar de a!ta, !incer, trebuie ! m gnde!c ce e de +cut cu un individ prime-di ! ca tine( $ *r !tuleH :emu Tra!' di!perat( *entru Dumnezeu, nu amnaH 0vem att de pu"in timp( 8eara a!ta chiar ar putea +i h trt are( Marin ezit, intuind c Tra!' avea dreptate( 9n acelai timp i aminti de c nv rbirea tele+ nic din diminea"a precedent( $ Care !unt rela"iile tale cu ;alph 8cudder2 ?uat prin !urprindere, Tra!' tre!ri !periat, nghi"i cu greu i ntreb nec nvingt r# $ 8cudder, vrei ! !pui, *rippul2 Marin l privi calm pe !avantul dec ncertat i cltin din cap( $ 1.am timp acum !."i pun ntrebri de!pre 8cudder7 Tra!' i recpt !ngele rece( $ *entru Dumnezeu, mule, 8cudder mi.a +urnizat d ar !ubiec"ii pentru e4perimentele mele, acum un an( 8peram ! m p t + l !i de rganiza"ia lui( Dar nu am !tabilit nc nimic, rm!e!e ! ne ntlnim( Tipul e !u!pici !, dar lac m( *ur i !implu m.a uimit c eti la curent, atta t t( 0veam !enza"ia c mi punea via"a n prime-die( $ 9n"eleg( Dei l credea pe Tra!', Marin lu h trre de+initiv(

$ 8unt prea mul"i +act ri pe care nu i p t c ntr la( De e4emplu, reuniunea ta de grup de a!t.!ear( 1.am nici cel mai mic che+ ! mi pierd timpul, dar cred c va +i mai !igur pentru amnd i dac m duc n l cul tu( Cel pu"in v i ti !igur dac m amenin" ceva din direc"ia a!ta( Dup aceea m nt rc i m cup de t t ce trebuie( *r mit( 9i privi cea!ul( $ 0m e4act att timp ct ! mnnc, ! "i aduc i "ie ceva hran, ! duc inven"ia nap i n avi n, dup care mi iau tlpi"a( Cnd iei, l cuprin!e un !entiment de imen! uurare( 9i era imp !ibil ! i.l nchipuie pe Tra!' n libertate( 8avantul !e a+unda!e att de mult n trdare nct $ aa i !e prea $ rice alte rap rturi cu Tra!' n a+ar de cele dintre priz nier i temnicer l.ar +i c mpr mi! iremediabil( 9n a+ar de acea!t c nvingere, mai avea i un alt !entiment# !e pregteau evenimente h trt are, iar el va ac"i na deci!iv nainte ca ziua ! !e !+rea!c( /ra n u!prezece i treizeci de minute( ;euniunea grupului !e de!+ur ca de bicei( Marin, !ub!tituindu.!e lui Tra!', cup l cul cu numrul 5DB( *rimi numer a!e d vezi de !impatie din partea c legil r de grup, +r ca, dup cum preciz rat rul, <! e4i!te cea mai mic !cuz pentru a+irma"iile tale rebele=( /ra d uzeci i patruzeci de minute( Marin iei din !ediul grupului( 0+ar pl ua( 3ere!trele c l rate, cu iluminare pr prie, i pr iectau re+le4ele p licr me n !cuar, ace!t !imb l al erei at mice( 9nc n-urat de cldirile nalte, i !e prea c !e a+la ntr.un univer! aparte( ,4i!tau d ar patru ieiri ngu!te i - a!e $ !pecial c n!truite aa $ !emnnd cu nite tunele care !trpungeau ma!a de zidrie n patru c l"uri( Dar Marin nu !e gndea la a!ta( 9ncerca ! !e decid dac ! mearg la ntlnirea cu 8cudder de la ra d uzeci i d u !au7 0vea treab grea de +cut, ntruct d rea ! !tudieze rap artele vechi re+erit are la 0dp !turi( Ce !e ntmpla!e n z na unde +u!e!e mai trziu c n!truit reedin"a Marelui )udect r2 Dac !e ducea la ntlnire, ri!ca ! nu mai aib timp pentru cercetri zile ntregiF putea ! l !une pe 8cudder la ra d uzeci i d u i ! i pr pun ntrevedere la ra d uzeci i trei i treizeci de minute( 0cea!ta +u i h trrea +inal( Deghizat n Marin, !e ndrept !pre cartierul !u general( Timp de apr ape d u re, anga-a"i de ncredere +cur naveta ntre arhive i bir ul lui( Mir !ul de pra+ i hrtie nvechit l neca, dar n cele din urm reui ! re"in cteva date( 0dp !turile +u!e!er avariate n acel l c, dat rit e4pl ziei unei b mbe care crea!e un crater adnc de pt !ute cinci metri i cu un diametru de mai multe !ute de metri( ,ra p !ibil ca n!ui Creierul ! +i + !t c b rt ntr. a!t+el de e4cava"ie i ac perit cu c n!truc"ie ulteri ar $ n cazul n care Marele )udect r ar +i dat rdinele nece!are( <Trebuie ! revin a!upra pr blemei=, i !pu!e Marin pre cupat, plecnd de la bir u( *l ua nc, iar avi nul lui nainta printr.un ntuneric negru ca !m ala( 8e ndrepta !pre cartierul *ripp( 1imic nu i !tn-eni drumul( >ehiculul c b r n cele din urm !pre c munitatea impr babil care !e ntindea n t ate direc"iile n -urul lui( Mergnd pe !trzi, b!erva +e!tele crude pe care de!tinul le -uca!e ace!t r +iin"e( 3en menul i pr v ca repul!ie, dar n acelai timp l i +a!cina# reprezenta reac"ie celular !au mai e4act impul!ul era l calizat ntr. z n de energie !ituat !ub banda de +recven" m lecular( 0dic la nivelul a+ectat de aparatul inventat de el( 0vea di+erite planuri i te rii re+erit are la *rippi, tiind e4act ce trebuie +cut cu ei i pentru ei( 9nln"uirea de idei !e pri n ace!t punct( Dar Marin c n!tat !urprin! c nu era gndul !u( *entru el, principiile tiin"i+ice care !tteau la baza de!c peririi lui Tra!' erau enigmF ct

de!pre *rippi, nu elab ra!e nici dat vreun plan cu privire la ei( 3u cuprin! bru!c de nelinite inten!( 8enza"ia c amintirile celuilalt !e in+iltrau att de !ubtil printre ale lui era tulburt are, !ugernd e4i!ten"a unui c n+lict inc ntient( Mem ria reprimat a lui Tra!' cuta ! !e e4teri rizeze( ,ra are p !ibil ca per! nalitatea !avantului ! irump aa de puternic, punnd !tpnire pe c ntiin"a lui Marin2 Cu ace!t gnd b!edant n cap, Marin intr ntr. cabin tele+ nic i !un la 8 cietatea <*lcerea=( ;!pun!e v ce +eminin( Dup ce Marin !e identi+ic, v cea l in!trui# $ D u per! ane te v r atepta la nivelul trei al 0dp !turil r( @rmeaz.le indica"iile cu !tricte"e( ,i te v r c nduce la d mnul 8cudder( ?a nivelul trei a-ungi prin intrarea !ecundar numrul 8, care !e g!ete la !ut de metri deprtare !pre ve!t de l cul unde te a+li( $ > i +i ac l , !pu!e Marin( 1ivelul trei era un +el de cavern de "el pr !t luminat( @n ir de lumini !labe parcurgea c rid rul de la un capt la altul i, din cnd n cnd, cum !e ndrepta n direc"ia care i +u!e!e de!cri!, traver!a cul are n care luminile erau i mai di!tan"ate unele de altele( *e!te t t d mnea linite pr +und( 9n cele din urm, n penumbra c rid rului !e c nturar d u !iluete( Marin c ntinu ! mearg n!pre ele( 0pr piindu.!e, vzu c erau un brbat i +emeie( $ M nume!c Qi!cha, !pu!e brbatul( Dan Qi!cha( 1u i prezent i n! "it area( $ / ntrebare nainte de a c ntinua drumul, adug el( $ Da2 $ /dat a"i + l !it *rippi ca !ubiec"i pentru e4perimente, dat rit mem riei n a!tre ereditare( Mai ave"i nev ie de a!t+el de !ubiec"i2 Dac da, ar ndeplini unul din n i c ndi"iile cerute2 Marin de!chi!e gura, pregtit ! re!ping +erta, dar nchi!e la l c( 8en!ul cuvintel r celuilalt l uimi( /are !e putea + l !i n vreun +el de aceti ameni2 $ Ce "i p "i aminti2 9ntreb din curi zitate( $ 0m amintiri c mplete, inclu!iv de!pre nceputurile !egrega"iei( > intere!eaz2 ,ra adevrat are2 8e ntreb Marin( Cu un !entiment puternic de e4altare, i ddu !eama c dat rit inven"iei lui Tra!' !e putea tran!+ rma n *ripp i a!t+el ! a+le r!pun!ul( ?a ce urma ! i + l !ea!c in+ rma"ia era alt pr blem( Dar era p !ibil# iat e!en"ialulH 9n cele din urm mul putea p rni n e4pl rarea !en!ului pr +und al vie"ii i al mecani!mului teribil dat rit cruia apru!er n ile creaturi *rippi( Dar ntrebarea i reveni mai in!i!tent# ?a ce i + l !ea a!ta acum2 8e gndi c ar trebui ! aib la ndemn d i indivizi, n cazul n care i !e ntmpla ceva unuia dintre ei( $ Dar ea2 9ntreb, artnd !pre +at( 1u i !e adre! direct, +iindc +emeile *ripp rm!e!er la un nivel p!ih l gic mai !czut dect brba"ii *ripp( 9n c n!ecin" erau c n!iderate ca un +el de pi ni, chiar de ele n!ele( $ Ce "i p "i aminti2 / ntreb Qi!cha amenin"t r pe +emeie, nt rcndu.!e !pre ea( $ /ceanul, r!pun!e ea tremurnd, cu v ce tri!t( Mlul de pe +und( 8tncile din adncuri( *la-ele +ierbin"i i imp !ibilitatea de a te a!cunde de ! arele arzt r( $ ;!pun!urile v !ati!+ac2 9l ntreb Qi!cha p litic !, nt rcndu.!e !pre Marin( 0ce!ta !e h tr bru!c( $ 0m nev ie de v i amnd i pentru un e4periment, !pu!e el( $ *ericul !2 $ 1u ve"i !u+eri nici pagub +izic(

*rea c d ar a!ta avea imp rtan"( $ ;ec mpen!2 $ D u !ute de d lari +iecruia( $ @nde ne prezentm2 $ >reau ! +i"i ac l pe la unu n aptea, !pu!e Marin dndu.le adre!a lui Tra!'( 9i !c a!e p rt +elul i ntin!e d u bancn te de cte cincizeci +etei, care !ttea lng el( $ Cincizeci pentru +iecare( 3ata vr grbit una din bancn te n c r!a-ul r chiei i ddu pe cealalt n! "it rului ei( $ @na e a mea, !pu!e ea cu v ce tremurnd( Qi!cha i n+c hrtia din mn i clip Marin crezu c avea ! !e npu!tea!c a!upra ei, dar !e !tpni( 9l anun" cu v cea tremurnd nc de mnie# $ >a trebui ! v legm la chi, d mnule( Cei d i *rippi preau iei"i dintr. c lec"ie de mti, +emeia avnd tr!turi +eline, iar brbatul tr!turi ceva mai umane, dar aducnd de!tul de bine cu vulpe !au p ate cu un cine( 1u era m mentul ! !e mp trivea!c( Cu chii lega"i, Marin ncepu un mar lung, care !e !+ri ntr.un a!cen! r care urca( @rm nc plimbare i n u e4cur!ie cu a!cen! rul, de a!t dat n - !( 8e de!chi!e u( ?egtura i +u !mul! de la chi i nite mini brutale l im bilizar( 9n clipa urmt are l rbi lumin puternic( $ C ntr la"i.lH /rd n v ce puternic( > cea i era vag +amiliar, dei auzi!e d ar ntr. c nv rbire la tele+ n, i Marin bnui c era a lui 8cudder( Minile i !c t ceau acum buzunarele( 8im"i cum i erau luate neutralizat arele, ap i minile i ddur drumul( 9n ciuda luminii rbit are, Marin reui ! di!ting dec rul( 8e a+la ntr. camer !pa"i a! alturi de vre a!e *rippi v inici( 0ezat n !patele unui bir u mare $ !ingurul din ncpere $ !ttea 8cudder, un *ripp mic de !tatur, cu +igur rutci a!, !emnnd cu un b lan( $ 0cum !unte"i dezarmat, !pu!e 8cudder( 0dic putem !ta de v rb +r !.mi +ie team c !.mi +ace"i vre mgrie( Marin, care i reveni!e c mplet, ridic din umeri( $ Maide, ;alph7 9i +u greu ! i !pun pe numele mic, dar +cu( D ar nu crezi c a ncerca ! +ac vre mgrie unui m care m p ate a-uta2 8cudder pru c vie( $ 0+irma"ia ar +i adevrat dac ar veni din partea altcuiva, !pu!e el, n cele din urm, ncet( Dar, d mnule Tra!', dumneav a!tr ti"i prea multe de!pre *rippi( 0m in+ rma"ii de!pre e4perimentele pe care le.a"i +cut( 0m impre!ia c m.a"i putea + l !i +r !crupule, indi+erent dac mi.ar c nveni !au nu( $ Dac m a+lu aici, ;alph, !pu!e Marin cu !eri zitate, e!te pentru c am unele in+ rma"ii care ne.ar putea +i + l !it are amndur ra( De +apt !e gndea cu admira"ie# <Ce planuri trebuie !.i +i +cut Tra!'H 8 + l !ea!c ace!te +iin"e ciudate, *rippiiH= $ 0 d ri ! v rbim ntre patru chi, c ntinu el cu v ce tare( 0r dura d ar cteva minute( Dup t ate aparen"ele 8cudder !e liniti!e c mplet, +iindc ddu un rdin g rilel r !ale, care ieir tr pind din camer( 0!t+el rma!er !inguri( /mule"ul din !patele bir ului mare era creatur uman inteligent, dar plin de amrciunea cel r per!ecuta"i( T tui zmbi( $ >.au mai rma! trei zile, n a+ar de cea de azi( 1ici mcar nu tiu de ce mi pierd timpul cu dumneav a!tr(

$ M.am gndit mult timp, !pu!e Marin( $ 8unte"i ciudat, d mnule Tra!'( T nul lui 8cudder era re!pectu !( Celulele dumneav a!tr cenuii au un c n"inut ridicat de geniu( 8unt nerbdt r ! v a!cult, t tui nu vd ce a"i putea +ace n trei zile( ,ra un magiu impre!i nant( Dar n ciuda ncura-rii Marin ezit( Gdeea pe care v ia ! e4prime acum era att de imp rtant, nct avea nev ie de intr ducere, a!t+el nct revela"ia +inal ! pr duc e+ectul !c ntat( $ ;alph, ncepu el, ai e4pl rat n ntregime 0dp !turile2 G ! pru c pauz imperceptibil preced r!pun!ul lui 8cudder( $ Da, !pu!e el pe un t n !lab( 9ntr.un +el( $ 0 cta parte e iz lat2 $ Trei !+erturi( 8cudder l privea cu chi !trlucit ri( Cu apr 4ima"ie, +irete( $ %i ct ai !ub c ntr l din cele trei !+erturi2 Gn!i!t Marin( 8cudder cltin din cap( $ Cred c !unte"i pe un drum greit, prietene( 8ub c ntr lul meu e!te d ar un pr cent mic $ cinci la !ut cel mult( De +apt, e4i!t z n ntreag unde nu avem nici mcar acce!( Marin +cu primul lui !alt n necun !cut( $ ;alph, c"i ameni ai pierdut, ncercnd ! ptrunzi n ace!t !ect r2 8e l! tcerea( /chii !trlucit ri l priveau enigmatic( 8clipirile l r preau ! !e dat reze unei em "ii interi are( ;!pun!ul +u evaziv( $ 1i !.a rd nat ! nu mergem ac l ( Dar eu am trimi! ameni( 1u !.au mai nt r! nici dat( $ 1iciunul2 $ 1iciunul( Marin +t( Ten!iunea din el cre!cu( 0cea!t creatur ciudat i trimi!e!e amenii la pieire n m d deliberat( $ >reun indiciu a!upra cauzei2 $ 1iciunul( /chii !trlucit ri ncepeau ! dea !emne de nerbdare, n! Marin nu !e l! grbit( $ Cine "i.a rd nat ! evi"i terit riul re!pectiv2 9ntreb el, dar nu primi nici un r!pun!( ,ra Marele )udect r, nu.i aa, ;alph2 Gn!i!t el( 8cudder !e ridic bru!c n pici are( $ @nde vre"i ! a-unge"i2 9ntreb amenin"t r( >eni!e m mentul ! dea marea l vitur( $ 0c l e!te a!cun! Creierul, ;alph( 1 i trebuie ! a-ungem la el, ! l lum !ub c ntr l i ! i dm c menzile n a!tre( /chii de r zt r ai lui 8cudder clipir, +cndu.l ! !emene cu un dem n zgl biu, n+lcrat de vre d rin" la!civ( $ D mnule Tra!', pti el, a"i pu! degetul pe ran( 1.am mai auzit ceva att de + rmidabil de ani de zileH Dac merge, a"i ctigat( >.a"i +cut vreun plan2 Marin nu mai pierdu nici clip( $ 0m nev ie de hart care ! arate demarca"iile !uperi are, in+eri are i laterale ale z nei interzi!e( 8cudder i !trn!e buzele !ub"iri( $ 0!ta e de!tul de !implu( 0vem d cumente( > i da rdine ! +ie nt cmit hart( $ 9n regul, !pu!e Marin( 0!ta e t t ce v iam( 0cum, ce.ar +i ! l chemi pe tipul care m. a legat la chi ! m duc de aici2

$ 0tepta"iH 8pu!e 8cudder( Etu t ba n ma! cu degetele lui !ub"iri ca nite gheare( $ 0 + !t ntrevedere !curt, d mnule Tra!'( 1u e n genul dumneav a!tr( De bicei !unte"i mult mai prudent i da"i mai multe detalii( * ve!ti"i.mi ceva de!pre Creier( @rmar mai mult de duzin de ntrebri preci!e i pertinente, ceea ce l irit pe Marin, care nu avea nici un plan !eri ! n legtur cu Creierul( ;!punznd, ddu n principal in+ rma"iile pe care le primi!e la rndul lui de la 8later( 8e prea c 8cudder tia i mai pu"in, +iindc avu un aer !ati!+cut( 9n +inal, dup pauz care pru interminabil, e+ul de band pu!e capt c nver!a"iei( $ 0cum l chem pe Dan( Mai v rbim( $ 8igur( $ * imine e ultima dumneav a!tr zi( Chiar c nu v.a mai rma! mult timp( $ 0m treburi la +el de imp rtante de +cut( $ 8unt nev it ! m la! pe mna dumneav a!tr, d mnule Tra!'( Dar a da rice ! tiu ce ave"i n cap( $ 0!cult, ;alph, !pu!e Marin grav, ce v i +ace eu va +i inutil dac tu nu."i ndeplineti cum trebuie !arcinile( Dac tu dai gre, t tul !e duce de rp( 0+irma"ia era l gic adevrat( 8cudder trebuia !.i +i dat !eama de a!ta +iindc !e grbi ! r!pund# $ 1u v +ace"i gri-i( 8untem n !tare ! +acem hart, i v m +ace( 0p! pe but nul inter+ nului( $ Dan, vin nc ace( Cnd i !e pu!e legtura la chi, Marin !e !im"i uurat, tiind c n cele din urm avea ! +ie din n u liber( 8im"i cum l c nduceau !pre u( 9n acea clip i a-un!e la urechi un !unet n+undat, dar cul care l pr v ca!e trebuia ! +i + !t teribil, +iindc 0dp !turile !e cutremurar( Marin mai auzi!e ace!t +el de zg m t n +ilmele vechi !au atunci cnd !e ncercau armele n i( 9nti !im"i un +i r, ap i re+uz ! cread, n! n +inal nu mai avu nici nd ial( *e undeva prin apr piere intr n +unc"iune un mega+ n i v ce nc rdat anun" cu gravitate urmt arele# $ 9ndrepta"i.v !pre 0dp !tul cel mai apr piat( / b mb at mic t cmai a e4pl dat n !ect rul grupului 81B( 8cuarul e!te c mplet di!tru!( ;etrage"i.v n 0dp !tul cel mai apr piat i atepta"i n i in!truc"iuni( ;epet7 Marin i !mul!e rapid banda de pe chi i, nt rcndu.!e, l vzu pe 8cudder care !e ndrepta grbit !pre u( 9n prag, ace!ta !e pri i arunc privire pe!te umr# $ Trebuie l calizat ace!t grup 81BH 8.ar putea ! +im bliga"i ! evacum parte din echipamente, i a!ta repedeH Marin i.ar +i putut da in+ rma"ia nece!ar( Dar !e gndea# <0partamentul lui Tra!', ;iva, trupul meu7= 0vea !enza"ie de am r"eal, n! era calm( T tul i !e prea ireal i ndeprtat, neadevrat nc( 9n apr piere, mega+ nul r!un din n u( ;ecun !cu limba-ul.c d, care n traducere n!emna# <T "i c nduct rii de grup ! !e prezinte imediat la Cartierul general din 0dp !turiH= $ ?eag.m din n u la chi, ceru el( Trebuie ! ie! de aici nainte ! +ie interzi! tra+icul aerian( 9n Cartierul :eneral al Marelui )udect r, a+lat n 0dp !turile !ubterane, !e "inea un c n!iliu de rzb i(

Marin lu l c n +a"a unei ui de!chi!e( *rin acea!t u intrau curierii +iciali ai + r"el r armate, aducndu.i me!a-e din partea Centralei de tran!mi!ii n caz de urgen", care +u!e!e pu! n +unc"iune de militari( Centrala prelua!e !arcina de aprare a raului de la + r"ele !peciale de p li"ie Ka+late !ub c nducerea lui 8laterL( @nele din me!a-e le nmna Marelui )udect r( ,rau rezumate c nci!e, privind !itua"ia de la !upra+a"( *e !trzi circulau patrulele( *lut anele e4ecuta!er de-a duzin de -e+uit ri( Cami anele tran!p rtau pr vizii din regiunile peri+erice !pre antrep zitele din 0dp !turi, unde de-a ncepu!er ! pregtea!c micul de-un n mili ane de p r"ii pentru a d ua zi de diminea"( ?ucrul cel mai linitit r era c precipita"iile radi active ce czu!er a!upra raului erau mult !ub nivelul pericul !( >uiturile puternice din !traturile !uperi are ale atm !+erei mprtia!er n rul +atal( *e!te t t, c nduct rii de grup puneau n aplicare !i!temul de de!centralizare a re!p n!abilit"il r prevzut pentru men"inerea rdinii( 9nt arcerea n raul de dea!upra trebuia ! !e +ac prin elemente !elec"i nate din cadrul +iecrui grup, ace!tea urmnd ! re cupe treptat l cuin"ele i !ediile +irmel r( 0!t+el, +iecare grup !e mpr"ea n patru eal ane, dintre care numai unul rmnea !u!, atta timp ct dura !tarea de alert( 9n cazul n care ar +i e4pl dat a d ua b mb, +r averti!ment, nici un grup n.ar +i + !t nimicit n ntregime( Tutur r cel r prezen"i le era acum clar c prime-dia cata!tr +ei ab! lute trecu!e( /amenii !e rela4au( Imbeau uura"i, dei aveau nc rezerve( T ate me!a-ele pe care le primea acum Marin c n+irmau primele c n!tatri, aa c !e ntin!e n !caun i !e l! prad pr priil r gnduri( :reeala +atal +u!e!e c mi!( *rin re+uzul de a.l elibera pe Tra!', mai devreme, l c ndamna!e la m arte, la +el ca pe el n!ui( Gar el +iind ntrupat n c rpul lui Tra!', urma ! +ie e4ecutat n curnd, n a+ar de cazul n care reuea, ntr.un +el !au altul, !.i anuleze !entin"a( Ct de!pre Tra!' $ cel adevrat $ ace!ta muri!e n e4pl zie i mpreun cu el +u!e!e di!tru! trupul lui David Marin( Dezintegrat n t talitate( Trecu!er cteva re de cnd pr!i!e bir ul lui 8cudder( *!tra amintirea cului ini"ial, dar e+ectul lui trecu!e( ,ra binuit cu vi len"a, aa c i reprima!e gr aza pe care i. in!pira ace!t deza!tru i !e c ncentra!e a!upra pr blemel r care trebuiau rez lvate( 0cum gndurile !ale pr!ir !ubiectul pr priei per! ane( 9i pierdu intere!ul +a" de c rpul m rt din lab rat r( 9i era ! rtit n m d irev cabil ! +ie &ade Tra!' i nu !e nd ia c !e v r lua m!uri mp triva lui Tra!'( ? cul unde avu!e!e l c e4pl zia era prea !emni+icativ ca ! nu !e cread c !avantul avea legtur cu ea( Dar, n ciuda !itua"iei per! nale precare, !e !urprin!e meditnd la a!pectele pur militare ale e4pl ziei( Teleecranul imen! din +a"a lui i +erea privelite de c mar( 9i ddu !eama cu intere! c pentru e4per"i ! !i!e ziua de gl rie, gnd care i trezi arecare e4altare( 9n !+rit, lumea i va da !eama de e+icacitatea ace!t r +aim a!e !cuaruri antiat miceH /rict de deva!tat era l cul e4pl ziei, !e vedea c !cuarul rezi!ta!e n rabil( ,vident, unda de c !e re+lecta!e pe !ec"iunile curbate ale barierei ptrate de zidrie ingeni ! c n!truit( 0p i !e re+racta!e i l vi!e din n u, de mai multe ri, de +iecare dat !+rmnd n buc"i i mai mici ceea ce +u!e!e di!tru! de-a( T tul !e petrecu!e dup previziunile te retice, lucru d vedit de imaginea dez lant a ruinel r( ;mnea ! +ie determinat prin analiz calibrul b mbei, precum i numrul m r"il r( De camdat !e tia !igur c n uzeci i patru de membri ai grupului 81B triau( Dup ntlnirea de grup, acetia pleca!er n alte pr"i ale raului, +ie pentru a !e di!tra, +ie pentru a !e ntlni cu prieteni( /amenii lui 8later i inter ga!er, iar declara"iile l r urmau ! +ie redactate ntr.un rap rt(

Marin i ntrerup!e re+lec"iile, vznd c Medellin i ptea ceva Marelui )udect r( Ca i cnd !.ar +i n"ele!, amnd i !e uitar la el n acelai timp, iar Medellin i +cu un !emn( Marin !e du!e ! l !alute pe dictat r, care i r!pun!e curtenit r cu nclinare grav a capului( 9ndreptndu.!e, i aminti bru!c de cuvintele lui Tra!' c !e va ridica mp triva Marelui )udect r, c nu va avea alt ! lu"ie dect ! !e rzvrtea!c( ,ra de neimaginat( ?ip!it de !en!( 8 te pui ace!tui c nduct r admirabil, ace!tui creat r al !tatului liberei ini"iative c lectivi!te2 * ate nu era !tatul ideal, dar c mpr mi!ul avea a!emenea per+ec"iune nct trebuia ! +ii nebun ca ! ntreprinzi ac"iune ct de mic mp triva lui( <8.a + l !it de rangul lui ca ! mi. ia pe DelindJ, !e gndi Marin grav( 0r putea +i un m tiv(= Dar nu !im"i nici un impul! de mnie( 9n m d n rmal t tul !e petrecu!e cu c n!im"mntul ei( * ate c accepta!e de +ric, dar a!ta nu era dect pre!upunere( 9n plu!, nu m ri un m pentru +emeie care nu pune rezi!ten"( C ncluzia era# &ade Tra!', rebel c ndamnat( Marin tia c nimeni nu +u!e!e vre dat mai vin vat dect Tra!'( Dar, printr.un - c +anta!tic al ntmplrii, el trebuia ! pltea!c n l cul lui( 9i imagin c putea ! l ucid pe Marele )udect r pentru a.i !alva pr pria via"( Dar nu avea nici -u!ti+icare( 1u, nu v ia ! ucid( 1u v ia ! !e rzvrtea!c7 8ecuritatea lui per! nal nu era un m tiv pentru a c mite crim( Tri!e prea mult timp n armatF prea mul"i ameni muri!er dat rit rdinel r lui, +cndu.i dat ria pentru ca el !.i uite acum -urmntul i n area( Trebuia ! e4i!te ! lu"ie, dar a!ta nu n!emna crim !au uzurpare( T tui, era de nenchipuit ca el, care era nevin vat, ! accepte m artea +r ! +i ncercat mai nti t ate met dele p !ibile de a !cpa( ,ra prematur ! !e gndea!c la ! lu"ii di!perate, cum era c n+e!iunea, mai ale! c Marele )udect r n per! an putea +i un agent inc ntient al Creierului7 Dar, ntr.un +el !au altul, nainte de ra e4ecu"iei trebuia ! ac"i neze( Marin !e ndrept( Marele )udect r l n r din n u cu plecciune, iar Medellin !pu!e# $ 9n numele ,4celen"ei !ale, Marele )udect r, precum i n numele C n!iliului, !unt n!rcinat ! te +elicit pentru e+icacitatea cu care amenii ti au +cut +a" ace!tei !itua"ii critice( ,l giul +u!e!e pr nun"at ntr. manier att de pr t c lar, nct Marin !e ntreb dac nu cumva erau n tran!mi!ie direct i !cena putea +i urmrit la t ate televiz arele particulare !au publice( Cu acea!t eventualitate n minte, r!pun!e# $ 9n numele ntregii garniz ane a capitalei, prime!c +elicitrile( De +apt, !ub ace!t a!pect nu ntmpina!e nici di+icultate i nici nu i imagina!e c ar putea +i vreuna( 3 r"ele armate erau antrenate pentru cazuri de urgen", iar antrenamentul era che!tiune de l gic# dat luate n c n!iderare t ate mpre-urrile p !ibile care puteau avea l c, !e c n!tituiau unit"i i detaamente ntregi care ac"i nau "innd c nt de nev ile militare precum i de cele umane( 0!t+el !e b"inea ma4im de randament cu minimum de ri!ip( >znd c Medellin i dictat rul aveau un aer mai de!tin!, bnui c, dac e4i!ta!e vre dat vre tran!mi!ie direct, acum acea!ta !e pri!e( Cuvintele lui Medellin prur ! c n+irme# $ DavidH $ Da2 $ ,4celen"a !a i cu mine apreciem c, cu ct ctigm mai repede rzb iul din ) rgia, cu att mai !iguri v m +i c incidente de ace!t +el nu !e v r mai repeta( ,vident, cei d i credeau c e4pl zia +u!e!e pr v cat de !pi ni - rgieni( 9nc nu +cu!er legtura ntre grupul 81B i Tra!'( Einen"ele!, necun !cnd ntmplrile +anta!tice petrecute n

lab rat rul !ecret al ace!tuia, nu aveau cum ! i dea !eama c numai Creierul putea +i r!punzt r de e4pl zie( Medellin v rbea din n u( $ David, atacul trebuie ! aib l c c n+ rm planuril r !tabilite( $ *ute"i c nta pe mine( $ 9ncredin"eaz !itua"ia l cal ad-unctului tu i C n!iliului( $ 3 arte bine, d mnule, r!pun!e Marin( ,ra mul"umit c nu mai avea nici bliga"ie pn la ra plecrii( De +apt, nu i rmnea altceva de +cut dect ! atepte( ,venimentele l "ineau pe el !ub c ntr l i nu inver!( Trebuia ! atepte( ,ra ra a!e diminea"a( Gmen!ul avi n.rachet nainta prin lumina cenuie a z ril r, !trlucind argintiu n cea" ca creatur +anta!tic alctuit din metal i lumin( 8e ndrepta !pre Tabra 0, din inima @ralil r( Cnd viteza en rm ncepu ! !cad, DelindJ i ridic privirea de pe ecranul T> care permitea pa!ageril r ! urmrea!c aterizarea, gra"ie camerel r de pe pi!t( ,ra un pic palid i i adre! un !ur! + r"atF ap i re!pira"ia ei i reg!i ritmul n rmal( $ , e4tra rdinar, !pu!e ea +a!cinat( 3aci de!e ri a!emenea depla!ri2 Marin, care +cu!e mai mult de d u !ute de zb ruri cu racheta n pt!prezece ani, cltin din cap( $ , prea prime-di !H ;!pun!e el, zmbindu.i cu a+ec"iune( ,a ntin!e mna i i mngie brazul( $ 9n"eleg# tipul per+ect de m de!t eg i!t, nu2 $ Te iube!c, a!ta e t t( 9n clipa urmt are nchi!e chii uimit, +iindc nu avu!e!e inten"ia ! !pun a!ta, nu avu!e!e nici mcar inten"ia de a !e apr pia de marginea unei prp!tii !entimentale( 8e in!tal mai c n+ rtabil pe !caun, c ntient c ea l b!erva i c i ea +u!e!e tulburat de cuvintele lui( $ 0u prut cu adevrat reale, !pu!e ea pe un t n blnd( 1u credeam c a!emenea v rbe i !entimente mai p t ! e4i!te( $ 1ici eu, r!pun!e el( Dar acum era mai ncrezt r( Trecu!e de z na pericul a! i !e !im"ea din n u n !iguran" pe terenul +erm al c nver!a"iei de !al n( $ >reau ! !tai departe de ameni( D rmit rul n !tru e !plendid i te vei !im"i e4celent n el pentru zi !au d u( $ Mi.ai mai !pu! de-a, dragul meu( 9"i aminteti2 $ Ni.am mai !pu!2 ,ra !urprin!( Da, cred c da( Manevrele a!tea m b!edeaz( <Manevre=, i !pu!e el( ?e numea nc aa, mai ale! cnd v rbea cu DelindJ( De +apt, abia !e gndi!e la ele( 8itua"ia lui di+icil l ab! rbea c mplet( Din punct de vedere m ral, era ca un leu care !e nvrtea n cuc( Dup ce ieir din maina pu! la di!p zi"ia l r imediat ce ! !i!er, intrar pe aleea care ducea la reedin"a +icial( @n tnr nalt, care pn atunci !ttu!e !ub b lt de verdea" i care prea ! i atepte, !e ridic i veni n ntmpinarea l r( Marin l recun !cu pe +iul lui, David EumleJ i !e pri( @n m ment i d ri ca DelindJ ! nu.i +i vzut pr genitura( /rg liul lui patern era -ignit de +aptul c biatul nu !e arta!e la nl"imea p ten"ialului +amiliei( *r priul lui tat +u!e!e unul din cei mai vite-i ! lda"i din peri ada de nceput a rzb iului( ,l n!ui nu era de negli-at( %i acum, iat c +iul lui cel mai mare nu era dect un neputinci ! !au cel pu"in aa avea el impre!ia(

$ Eun ziua7 Tat, !pu!e tnrul re!pectu !( Drept r!pun!, Marin i nclin capul, ap i !e nt ar!e !pre DelindJ( $ Draga mea, vreau !."i prezint un tnr pe care l.am cun !cut de curnd( Mama lui mi. a + !t partener chiar n primele - curi de mperechere, iar eu am avut de!tul de mult cura- ca ! ncerc ! ctig( , uimit r cum trece timpul( DelindJ !uri!e i i ntin!e mna( $ 3iul lui David Marin e!te i prietenul meu( Tnrul EumleJ privea cu e4pre!ie uimit( Din chii lui n+lcra"i !e citea clar c !e l!a!e cucerit de ace!t chip i ace!t c rp +eminin de per+ec"iune unic( $ 9mi +ace plcere7 9ntr.adevr plcere, ! v cun !c( Marin l !alv din !itua"ia inc m d de a nu ti cum ! !e p arte cu +emeie matur i atrgt are( $ Cu ce te.ai cupat n ultimul timp, David2 $ 0a cum mi.a"i !ugerat, d mnule, am +cut un !tudiu a!upra rami+ica"iil r +amiliei regale din ) rgia, cu a-ut rul7 0celui !pi n( Cnd a a+lat n ce !c p v iam li!ta, !.a artat + arte d rit r ! ne a-ute( 9n ace!t +el am !trn! date c mplete( $ Eine, !pu!e Marin( 0i gri- ca li!ta ! +ie trimi! la c mandamentul meu( Ea nu, mai bine du. chiar tu( EumleJ i reveni din !tarea de c( $ > iam ! "i !pun7 Tat, c m.a impre!i nat +elul n care ai c ndu! t at a+acerea( 0i +i putut da rdin ! +ie e4ecutat, dar nu ai +cut. ( :ener zitatea ta "i +ace cin!te( 8unt mndru c n vinele mele curge !ngele tu( Marin +u uluit ! c n!tate c, acum, el era cel care !e !im"ea !tn-enit( 9n lip!a unui r!pun! mai bun, i nclin din n u capul, ap i lu pe DelindJ de bra" i !e ndreptar !pre u( $ ?a revedere, David, !pu!e el pe!te umr( 9nuntru i !c a!e bati!ta i i ter!e +runtea( $ 0a cum pr babil ai b!ervat, nu prea !unt binuit ! di!cut cu tinerii( $ *entru a!ta trebuie ! trieti mpreun cu ei de la nceput, r!pun!e ea calm( ,u !unt + arte apr piat de c piii meiF +acem mul"ime de lucruri mpreun( Marin tcu( C piii lui DelindJ erau un !ubiect care l !tn-eni!e dint tdeaunaF !e !im"ea vin vat c nu veni!e nici dat !.i vad( 0mnd i c piii erau ai lui $ +apt ne binuit, ntruct, din punct de vedere genetic, era c n!iderat nep trivit unirea acel rai ameni de d u ri( C piii care pr veneau din prin"i c muni !e a!emnau prea mult( Din a!t+el de uniri lip!ea +act rul hazard( Dar el !e + l !i!e de in+luen"a !a puternic n ace!t caz, ceea ce eviden"ia purtarea dezinv lt a cel r care !e c n!iderau dea!upra principiil r de grup( *rivind nap i, Marin vedea n atitudinea lui un e4emplu al in! len"ei cel r puternici $ dac un e4emplu n plu! mai era nece!ar( Dup t ate aparen"ele, DelindJ nu avea nici un c pil de la Marele )udect r, ceea ce era !urprinzt r dac !e "inea c nt de caracterul aut ritar al ace!tuia( Marin i pu!e n vedere ! ntrebe de!pre a!ta mai trziu( $ 9n legtur cu c piii, un !ingur lucru m ngri- reaz, !pu!e ea( $ Care2 $ Cel mai mare a a+lat c tu eti tatl amndur ra( $ %i2 ,a cltin din cap cu blnde"e( $ *entru el, a!ta !chimb t tul( 9i e!te ruine( M.a rugat ! i pr mit c nu le v i !pune nici dat prietenil r lui(

Marin i !trn!e buzele( 1u era nimic amuzant n !pu!ele ei( 0cea!ta era amprenta n ii culturi( C piii nv"au lucruri i atitudini n i, i le ab! rbeau ca nite mici bure"i umani, cum erau ei( </amenii accept rice le impune pre!iunea mediului=, !e gndi el( * ate c a!ta v i!e ! !pun Tra!'( Capacitatea l r de adaptare i nela!e pe t "i b!ervat rii( Ca nite camele ni2 Da, dar numai pentru pu"in timp( Dac !c "i ace!te reptile a+ar !ub un ! are t rid, ui"i c adaptarea l r la mediu nu e dect un c l rit de !upra+a" i ai gri- ca t tul ! +ie +ierbinte n -urul l r, atunci ntr. zi cineva le va +eri cul are n aparen" pr tect are, iar ele v r ad pta imediat, di!prnd pentru t tdeauna din vedere( 0ce!te pr bleme erau prea imp rtante pentru a !e gndi acum la ele( $ Draga mea, v i +i cupat apr ape t at ziua( M nt rc imediat ce !cap de treburi( DelindJ !e apr pie de el i l !rut tandru( $ Te atept( 0i un pr gram !pecial2 > rbea pe un t n dega-at, dar el b!erv c era u r nc rdat( Cu un !u!pect arecare, ar +i + l !it de mult met da + r"ei pentru a.l +ace ! v rbea!c( Dar ea, n calitate de amant a dictat rului, era de neatin!( T tui, +iind +iica unui + !t amba!ad r - rgian, lui DelindJ nu i !e c munica!e c !e pregtea un atac a!upra "rii ei natale( Gar el avea m tive !eri a!e pentru a c n!idera c nu era rec mandabil ! i dea in+ rma"ii pe care nu le cun tea de-a( David i !pu!e# $ > r +i manevre de antrenament e4trem de imp rtante( Cred c ! le c n!ideri + arte $ ei bine, pu"in plicti!it are( Mi.ar plcea ca tu ! m n! "eti pe ct p !ibil( ?a ra pt diminea"a, ddea un rdin de zi care +u!e!e pregtit de Medellin, 8later, Marele )udect r i el n!ui n timpul unei edin"e lungi, cu d u luni nainte( /rdinul !tipula ca ntreg per! nalul activ ! ia parte, pn la primirea un r in!truc"iuni mai detaliate, la < pera"ie ma- r=( <Eravii ! lda"i ai marii n a!tre armate= erau chema"i ! i dem n!treze <abilitatea, ndrzneala i cura-ul=( >iit rul depindea de !ucce!ul ace!t r <imp rtante manevre= care urmau ! re"in <aten"ia tutur r= timp de mai multe zile( <;ezultatele de !ebite= urmau ! +ie <rec mpen!ate imediat i gl ri != de ctre Marele )udect r( 0ce!t apel !emna + arte bine cu alte rdine de zi din anii trecu"i, dar avea un t n di+erit( Cel care l citea !au l a!culta, nu !e putea !tpni ! nu !e ntrebe dac acea!ta nu era l vitura mult ateptat( 9n capitala - rgian, unde pr clama"ia urma ! a-ung !igur, c n"inutul ei va +i !tudiat cu ngri- rare, iar minitrii reginei, b!eda"i de pr blemele l r +inanciare, !e v r ntreba dac nu ar mai trebui trimi!e trupe pentru a apra grani"a( 9n univer!ul p pulat de himere n care !e nvluiau, i v r nchipui c nc !ut de mii de ! lda"i +r che+ de lupt ar ntri pe cei d u !ute de mii care !e a+lau de-a la +r ntier( 8pre !+ritul zilei, veni ve!tea c avi anele - rgiene tran!p rtau pe +r nt trupe n i( Marin +t la auzul n ut"il r( 9n curnd va +i + arte clar cine i +cea iluzii $ el !au - rgienii( ,ra gata ! pun rmag c met dele utilizate n ultimii ani pentru a determina gndurile a!cun!e ale adver!arului erau +undamentate tiin"i+ic i c n c n!ecin" rezi!ten"a pu! va +i !lab( 8e nt ar!e la DelindJ !eara, n -urul rei d uzeci i unu( Tnra +emeie era a+ectu a! i nerbdt are ! i +ac plcere, dar att de cri!pat nct nu +u n !tare ! r!pund avan!uril r lui( 3r ! !e !imt +ru!trat, Marin tra!e c ncluzia c DelindJ tria drama unui m care !e temea c patria !a va +i atacat( 0parent, era nep!t are, dar de +apt chinuia nelinitea( * ate mai trziu,

cnd cucerirea ) rgiei va +i un !implu capit l de i!t rie i durerea de a nu +i putut ! mpiedice, d ar amintire, DelindJ !e va reg!i pe !ine n!i( 0r +i + !t intere!ant de de!c perit cum era ea n realitate( ?a ra unu n aptea, Tabra 0, plin de activitate, era luminat !lab( 9n !emi b!curitate, Marin i DelindJ +ur c ndui !pre un avi n, care n e4teri r nu !e de !ebea cu nimic de alte avi ane de!tinate trupel r aer purtate( 9n! n interi r era amena-at e4trem de lu4 !( 0vea un d rmit r, un bir u i camer !pecial rezervat unei rd nan"e i alt r membri ai echipa-ului( 0vi nul zbur !pre !ud, !pre l cul unde +u!e!e !tabilit baza atacului( Cuplul d rmi t t timpul clt riei i la mai mult de d u re dup aterizare d rmea nc( 9nainte de ra patru, Marin ntin!e mna !pre m!u"a de n apte i !tin!e ! neria cea!ului deteptt r( Cnd !e culca!e !e mul"umi!e ! i !c at d ar pant +ii i haina( 8e !trecur a+ar din pat i mer!e n bir u( 0bia termina!e ! !e mbrace c mplet cnd un zg m t u r l +cu ! ridice capul# era DelindJ( Gntr i ncepu ! i aran-eze prul( $ 0 vrea ! rmn cu tine dac nu ai nimic mp triv, !pu!e ea( Marin nu !e putu !tpni ! nu i nchipuie c !e a+la n +a"a unui !pi n n ac"iune( 8e apr pie de ea i !rut( ,a i zmbi nc rdat( $ 1u !."i !tau n drum( ,l !e ntreb ce !peran"e putea ea ! mai nutrea!c( Caru!elul era p rnit de-a( 1u mai avea nici an!( T ate rdinele erau date, t ate trupele p rni!er de-a( 0cum nimic nu mai putea pri atacul( 8e nt ar!e la ma!a lui i ap! pe un but n( @a !e de!chi!e i un brbat cu +a"a r cat, prnd ! aib vr!ta de cincizeci de ani, intr i !alut( $ )enning!, arat.mi t ate me!a-ele care au ! !it( $ 1umai unul, d mnule( T cmai l.am primit( 1ici nu am avut timp ! l tran!criu la main( 9i ntin!e + aie de hrtie, ap i iei( ,ra declara"ie !emnat de e+ul 8tatului.Ma- r( 0rmata trecu!e grani"a - rgian i rzb iul ncepu!e( Dup ce termin de citit me!a-ul !cri! n c d, Marin privi pe DelindJ cu c ada chiului( >eni!e timpul ! i !pun adevrul( Ceea ce i +cu, mena-nd. ( $ M n"elegi, nu puteam !."i !pun mai devreme, ncheie el( ,a era palid, dar linitit( 9ncuviin" din cap i n cele din urm ntreb# $ Tu vei +i n prime-die2 Marin nu r!pun!e direct( $ 1u pari tulburat, remarc el n !chimb( DelindJ zmbi !lab( $ 8unt pu"in zguduit, dar t "i - rgienii !e ateptau la aa ceva de ani de zile( 1 i trim ntr. !tare permanent de aut !uge!tie c lectiv( 1u avem dect !ingur !peran"# ! +im n"elei( $ Ce vrei ! !pui2 3emeia !e nt ar!e i ncepu ! c ntemple zidul de pla!tic tran!parent, prnd ! ign re privirea pe care Marin +i4a a!upra ei( ,ra !chimbat parc# pu"in mai dur, lip!it de blnde"e( * ate c blnde"ea ei nu e4i!ta!e dect n nchipuirea lui( * ate c ea nu avu!e!e nici dat(

Marin !e gndi, din ce n ce mai c nvin!# </ri e !pi an - rgian ri e n m d inc ntient un agent al Creierului Mi.a +cut d i c pii ca ! i pr m veze intere!ele, dup care a devenit amanta dictat rului( Gar acum vrea ! +ie7 9n"elea!H= $ Dac am pre!upune c Marele )udect r mi.ar da libertate de ac"iune n ) rgia, cum ai d ri ! ac"i nez2 9ntreb el ncet( ;!pun!ul ei imediat depi cu mult limitele ntrebrii lui( 8ttea t t cu !patele la el, dar pru c i pierde r!u+larea( $ Dac ai +i Marele )udect r, a d ri ! !chimbi regula - curil r de mperechere, permi"nd c!t ria dup anumit vr!t( 0 d ri ! ac rzi aut n mie mai larg !tatel r ca ) rgia i ! reintr duci libertatea religi a!( 07 > cea ei deveni un ec u !lab, cruia nu i mai ddu nici aten"ie( Dac ai +i Marele )udect r7 <0r vrea ! di!trug pera creia Marele )udect r i.a c n!acrat e4i!ten"a i ! nl cuie!c cu !lbiciune generalH=, !e gndi el( 1u c ndamna, dar !e !im"i c pleit de tri!te"e ciudat( 9i ddu !eama c ea tcea( $ Din ne+ericire $ !au p ate din +ericire $ eu nu !unt Marele )udect r( Dar n ) rgia v i ac"i na n l cul lui timp de cteva zile( 8e l! tcerea( DelindJ iei din cmpul lui de vedere, trecnd n !pate( /are ce replic va da !pu!el r lui2 /b!erv pe bir ul lui un d !ar care purta titlul# 8tudiu a!upra +amiliei regale din ) rgia de David EumleJ( 9l ridic +r che+, dei tia c in+ rma"iile pe care le c n"inea l v r a-uta a d ua zi la luarea deciziil r imediate( De alt+el, ncredin"a!e ace!t !tudiu +iului !u din curi zitate( 9l intere!a +elul n care reui!e David ! !e achite de !arcin( *arcur!e li!ta de nume $ cam !ut $ i citi c mentariile, n"elegnd dintr. !ingur privire !en!ul unui paragra+ ntreg( 0ten"ia i +u atra! bru!c de anumit +raz# <M artea !ur rii mai tinere a reginei, 0ndelindamina, !urvenit cu c"iva ani n urm, a redu! linia de de!cenden" a Maie!t"ii !ale Oi-!hna!henia=( 3raza urmt are c ntinua ideea# <;egina e!te celibatarF dup prerea mea ace!t +apt are !emni+ica"ie p litic, ea d rind ! dea n !trintate impre!ia c e!te ultima reprezentant a +amiliei regale=( Marin apr b n tcere ideea, care era u r de n"ele!# dac pr paganda reuea ! l c nving pe Marele )udect r c ) rgia va cdea n cele din urm +r ! pun rezi!ten", atunci - rgienii puteau !pera c dictat rul i va ndrepta n alt parte activitatea militar( *r babil una din tacticile care i pr puneau amnarea inevitabilului, dar erau n + nd lip!ite de !en!( *u!e hrtiile la l c pe bir u, dndu.i !eama c tia dinainte cea mai mare parte din in+ rma"iile citite, dei nu ntr. + rm att de clar( ?egtura !tabilit de EumleJ ntre p litica e4tern a ) rgiei i celibatul reginei era un element riginal( *e urm, mai erau cteva nume i rela"ii pe care nu le cun tea( De a!emenea, detalii min re, ca de e4emplu numele !ur rii m arte a reginei, de care nu auzi!e nainte( De +apt, ce nume avea2 0nD,?G1Damina2 8tnd + arte linitit ntreb, +r ! nt arc capul# $ 0i ntlnit. vre dat pe ! ra reginei2 @rm tcere lung, dup care v cea ei veni din !pate# $ Da, am ntlnit. ( $ Ce +el de +emeie era2 Din n u tcere( 0p i# $ Tnr i naiv( 0 murit, tii(

Marin i !pu!e c a+irma"ia era adevrat, indi+erent din ce punct de vedere c n!iderai( M artea +izic era mai de+initiv, +irete, n! tran!+ rmarea unei tinere in cente ntr. +emeie matur nu e i ea t t un +el de m arte2 Dac ceea ce credea el era adevrat, atunci !tratagema era ntr.adevr ingeni a!( 3iica amba!ad rului ) rgieiH 0nchetat ril r le !cpa!e acea!t identitate, +apt care nu !urprindea, de vreme ce !tate ca ) rgia ncerca!er abia n ultimul timp ! !tabilea!c rela"ii p litice cu Marele )udect r( 0!t+el, ! ra reginei d mnit are reui!e ! a-ung, +r tirea nimnui, chiar n inima imperiului )udect rului, n!rcinat cu mi!iune preci!7 Care acum eua!e( Marin avu impre!ia clar c DelindJ !e a+la ntr. !tare de c c mparabil cu cea pe care cun !cu!e el n!ui n ultimele zile( 8e pre+cu c !tudia c ncentrat rap rtul +iului !u, dar de +apt privea imaginea ei n glinda din +a"a lui( Dei nu i putea vedea dect partea de !u! a c rpului pn la umeri, i !e pru c era cri!pat i n+ric at( Dar cnd v rbi, v cea ei era calm i natural# $ Cine va +i e4ecutat2 $ Deciziile v r +i luate pe l c, r!pun!e Marin( DelindJ prea ! nu !e nd ia!c del c de rezultatul btliei( 0ccepta n+rngerea ) rgiei +r ! !e mp trivea!c( $ ;egina2 9ntreb ea dup pauz mai lung( $ 0m libertate de ac"iuneH Din n u pauz( $ , prietena mea, !pu!e ea cu un t n !lab( Marin +t( Dac nu !e nela, ace!ta era t nul impl rat r al unei +emei care ncerca ! !alveze via"a !ur rii ei( 8e gndi c, dei nu avea v ie ! dezvluie di!p zi"iile ce +u!e!er luate privit r la regin, putea cel pu"in ! linitea!c pe ! ra ei( $ Dac !e pune pr blema pedep!ei, te v i chema ! di!cutm mpreun7 Dac vrei( $ Mul"ume!c, !pu!e DelindJ( Chipul +emeii re+lectat n glind pru c !e de!tinde( $ Te.a ruga mult ! +aci lucrul ace!ta( > cea ei i reg!i!e accentul +erm( $ 8.a +cut, !pu!e Marin( Dup acea!t c nver!a"ie, nu !e mai gndi la mi!iunea pe care avea de ndeplinit( D ar clip, imaginea ruinel r +umegnde ale !cuarului grupului 81B i trecu prin minte( >iziunea de c mar, cu amenin"area de m arte pe care implica att pentru el ct i pentru imperiul Marelui )udect r, i !trui un m ment n c ntiin"( *e urm i ndeprt de+initiv aten"ia de la ace!t !ubiect( Mai trziu, pe!te mai pu"in de r, c nducea pe DelindJ la avi nul care urma ! duc nap i la Tabra 0, de unde urma ! !e nt arc n capital cu un avi n binuit( 0p i urma ! clt rea!c !pre reedin"a ndeprtat din >e!tul Mi-l ciu, unde ea i trimi!e!e c piii i unde avea ! rmn pn cnd criza din raul )udect rului !e ncheia( ?a ra n u, cea"a matinal !e ri!ipi!e de-a( ) !, privelitea era ncntt are# c a!tele verzi ale mun"il r erau luminate de razele ve!ele ale ! arelui( *artea de - ! a avi nului era tran!parentF ici i c l !e puteau di!tinge nceputul terenuril r agric le( Cteva rae trecur n vitez pe dede!ubt( 8ub ei, n alba!trul atm !+erei nalte, Marin !e!iz micare# erau avi anele inamice care ncercau un atac a!upra l r( 3 rma"ia +u pr babil interceptat +iindc nu mai vzu a d ua ar(

?a n u i -umtate, cu inima btndu.i ceva mai repede dect era n rmal, Marin ateriz n e4celente c ndi"ii la di!tan" de patru !ute de metri de pi!ta binuit( 9n -urul lui, magnet . react are catapultate de p rtavi ane gigantice ncepur ! aterizeze, de!crcnd grmezi de maini mecanice care !trluceau( Dup cteva clipe, tancuri, tunuri m bile i vehicule de tran!p rt circulau mpre-ur, adunnd per! nalul( *e la zece i -umtate, armat de parautiti, precedat de un veritabil zid de "el m bil $ gata ! !cuipe m arte la cea mai mic rezi!ten" $ c nvergea din!pre t ate punctele riz ntului, mrluind pe !trzile principale ale raului ce prea pr!it, cu e4cep"ia chipuril r ngr zite care trgeau cu chiul din !patele +ere!trel r nchi!e( Marin nu vzu nici urm de lupt( Cu pu"in nainte de d u!prezece, n! "it de e!c rt blindat, ! !i la palat, care !e a+la de-a n minile patrulel r( ?a intrarea lui, amenii grzii, de!emna"i de el n!ui !pecial pentru acea!t mi!iune, luar p zi"ia de drep"i la rdinul cpitanului l r( 0ce!ta !e apr pie de el, l !alut i !pu!e cu v ce - a!# $ ;egina e!te n 8ala Tr nului( /amenii de la ?ab rat r !e pregte!c ! ac"i neze n m mentul n care ve"i intra ! v rbi"i cu ea( Marin ncuviin"( T tul +u!e!e plnuit cu aten"ie i !e de!+ura nt cmai( $ 8 m anun"e un ambelan cnd !unt gata cu t "ii( Cteva minute mai trziu intra n !al, care de +apt era camer de recep"ie pentru vizite cazi nale, atunci cnd a!pe"ii nu era prea numer i( ;egina edea "eapn ntr.un !caun cu !ptar nalt( ,ra +emeie tnr, cu prul mpletit n c zi, mp d bit !implu, ne+ardat( / recun !cu imediat ca +iind rud cu DelindJ( 0!emnarea nu era izbit are# n m d h trt, regina nu avea +rumu!e"ea cla!ic a !ur rii ei( 9n! linia na!ului i a ma4ilarului, r tun-imea brazului i, n general, + rma +e"ei erau aceleai( 1u te puteai nela( ,ra mbrcat ntr. r chie ca+enie dintr.un material mt! !, care i a-ungea mai - ! de genunchi( Marin naint, +cu plecciune, iar regina i r!pun!e cu un !emn u r al capului( Cnd !e ndrept vzu un tehnician care intra printr. u lateral, a+lat n !patele ei( 3r ! l privea!c pe Marin, mul i ndrept neutralizat rul a!upra +emeii i tra!e( ;egina !e prbui( Gmediat +u intr du! n !al in!tala"ia m bil( Marin rma!e unde era( D u in+irmiere ridicar pe !uveran i depu!er c rpul inert cu +a"a n - ! pe !alteaua capit nat de !ub pr iect r( 0paratul ncepu ! bzieF dei pr ce!ul nu era vizibil, circuitul +atal +u imprimat pe muchii umeril r reginei( De acum nainte i pentru t t re!tul vie"ii, !ubunitate a Centrului de C ntr l putea +i n rice m ment activat, pr v cndu.i durere de inten!itate cre!cnd n umeri( Marin rma!e t t nemicat( Gn+irmierele ridicar pe regin din p zi"ia ei inert i aezar la l c pe tr nul n care !ttea de bicei( Gn!tala"ia m bil +u !c a! din camer pe aceeai u prin care intra!e( ;ma!e d ar unul din tehnicieni, care la un !emnal al lui Marin de!carc un al d ilea neutralizat r a!upra +emeii ce zcea pe !caun( *e urm iei i el din ncpere( ,a ncepu ! !e mite i de!chi!e chii, recun !cndu.l pe Marin( $ 9mi cer iertare, Maie!tate( > i trimite dup +emeile dumneav a!tr i v i cere audien" mai trziu( ,a !cutur din cap, ca i cnd ar +i ncercat ! !cape de ame"eal trect are( $ 1u cred c7 1u n"eleg ce7 Murmur ea ncurcat( > rbea englez apr ape +r accent( Marin !alut, !e r!uci pe clcie i iei din !al( 9n anticamer v rbi cu e+ul grzil r, ap i !e ndrept grbit !pre n ul cartier general care +u!e!e !tabilit n principala cldire militar a capitalei cucerite( 0ici d mnea activitate +ebril( @n timp, me!a-ele ! !ir !p radic(

*e la ra cinci!prezece, n timp ce Marin !ervea un prnz c mpu! dintr.un !andvi i ceac de ca+ea, i +u pu! n bra"e un teanc ntreg de telegrame( / privire rapid aruncat a!upra l r l a!igur c vict ria era t tal( ;ezi!ten"a rganizat nceta!e i nicieri nu +u!e!er !emnalate lupte !eri a!e( Trimi!e me!a-ele 8tatului.Ma- r pentru +inalizarea evalurii, dup care !e culc pu"in( Dup r, 8tatul.Ma- r anun" c <marele= rzb i din ) rgia !e termina!e( 9i ndrept aten"ia a!upra rap artel r privind inter gat riile luate membril r guvernului( T "i negau rice legtur ntre ei i b mba care e4pl da!e n !cuarul grupului 81B( 0devrul a+irma"iil r era c n+irmat de detect arele de minciuni( T tui, cnd per! nalit"ile re!pective erau ntrebate dac tiau ceva de!pre e4i!ten"a un r c mand uri !ecrete, a+late n mi!iune n e4teri rul grani"el r ) rgiei, r!pun!urile deveneau evazive# <0u + !t i !unt nc multe grupuri e4perimentale=F <1u cun !c nimic care ! !emene cu vechiul c muni!m=F <?a n i, idealiti !unt cu grmezile=( *entru Marin, ace!te r!pun!uri n!emnau pur i !implu c guvernul - rgian nu era implicat( Trimi!e unit"i !peciale de !pi na- militar la t ate punctele de +r ntier, nde !ebi la cele care r!pundeau de !tate ce nu !e a+lau !ub c ntr lul Marelui )udect r( Tutur r le tran!mi!e urmt rul rdin# <De pe 1 pn pe P !eptembrie, are!ta"i i re"ine"i rice per! an care ncearc ! plece din ) rgia( 8upune"i detect rului de minciuni rice per! an, brbat !au +emeie, care prezint caracteri!ticile tipului de ideali!t !au al unei inteligen"e ieite din c mun=( C l nelul n!rcinat cu c nducerea 8erviciului de 8pi na- i atra!e aten"ia c rdinul era cam vag, +apt pe care trebui ! l recun a!c( *utea +i c n!iderat inteligent per! an care mai lupta nc pentru ren+l rirea unui c muni!m perimat2 9ntrebare la care Marin r!pun!e cu un !ur! !arca!tic, ncheind di!cu"ia( $ Dragul meu ;e4, e!te v rba de inteligen" aparent, care de +apt prezint multe lip!uri( /rd n e+ului 8tatului.Ma- r ! tran!mit Marelui )udect r t ate inter gat riile care aveau legtur cu e4pl zia, dup care trimi!e el n!ui dictat rului un me!a- +icial# <,4celen", + r"ele de p li"ie pe care le.a"i pu! att de gener ! la di!p zi"ia Maie!t"ii !ale regina Oi-!hna!henia i.au ndeplinit mi!iunea( ?a cererea Maie!t"ii !ale, + r"ele n a!tre !unt + l !ite pentru a a!igura !ecuritatea z nel r peri+erice, dar ne ateptm ca trupele l iale aut ht ne ! p at prelua c mplet acea!t r!pundere pn ntr. !ptmn( T ate izbucnirile rev lu"i nare au + !t reprimate( 9n ) rgia +unc"i neaz din n u guvernul legal=( 8emn# <David Marin, c nduct r de grup=( Dup.amiaz trziu ! !i 8later, +remtnd de un +el de bucurie male+ic( Cei d i luar cina ntr. atm !+er de pace relativ, ntrerupt cazi nal de !unetul ndeprtat al mitralierel r( @n timp v rbir de!pre rzb i( Dup aceea Marin$ pe care pr blema l intere!a mai mult dect v ia ! arate $ ntreb dac !e mai a+la!e ceva de!pre e4pl zie( 8later cltin din cap n !emn de nega"ie( *rea nerv !, aa c Marin aband n !ubiectul( ?a ca+ea, di!cutar cazul cel r care +u!e!er de!tina"i lichidrii, dar care, n l c de acea!ta, dintr.un m tiv !au altul, deveni!er priz nieri( ,rau ptzeci i d i de a!emenea indivizi( 0d ptar met d de lucru + arte !impl# +iecare lu un e4emplar din li!ta de nume i bi+a per! anele pe care c n!idera c trebuie ! +ie e4ecutate( Marin marc d ar pt numeF la 8later erau treizeci i unu( 0p i c mparar numele bi+ate de pe +iecare li!t i c n!tatar c apte din ele erau identice( 8later lu un tele+ n i !un la nchi! area unde erau de"inu"i acei ameni( $ ?ichida"i.i imediat, indic el c nci!, dup ce c munica!e cele apte nume( 0ez recept rul i !e nt ar!e !pre Marin( $ 0cum, ! trecem la ceilal"i(

Marin ncuviin"( ,ra uimit c t at p ve!tea nu.l impre!i na del c( M artea, care l amenin"a i pe el n!ui, prea ! nu aib nici legtur cu !itua"ia de acum( 9i trecu prin cap c t "i aceti indivizi erau dat ri ! aib gri- de pr pria l r via"( Dac reueau, bineF dac nu, cu att mai ru pentru ei( 8arcina lui c n!ta n determinarea peric lului p ten"ial pe care l reprezenta +iecare per! an, "innd c nt de cariera i bi gra+ia !a( / !ingur evaluare greit n!emna m artea, nu pentru un !ingur m, ci pentru mie( Trimi!e dup li!ta nt cmit de +iul lui i c mpar cele !ut zece nume pe care le c n"inea cu numele bi+ate de 8later# pt!prezece din ele erau identice( Marin +cu din cap un !emn negativ celuilalt i zmbi( $ 8unt rudele reginei( 8 nu +ie m rte( Mai ateptm( 0!ta i adu!e aminte i !e uit la cea!( ,ra trecut de ra d uzeci i unu( $ ?!m a!ta pentru mai trziu( %tii c am ceva de +cut cu acea!t d amn( , timpul ! +ac( 8later !e ridic nerbdt r( $ %i eu trebuie ! plec( 0m de rez lvat mul"ime de pr bleme care nu !u+er amnare( T tui, mine diminea" trebuie ! ne h trm n legtur cu amenii n tri, avertiz el( 0,7 9nc ceva( $ Da2 $ 0i mai a+lat ceva de!pre Creier2 $ 1u( $ Mul"ume!c( 8ucce! cu Maie!tatea !a( Marin zmbi i r !ti cuvintele bat- c rit are care erau de ateptat din partea unui brbat# $ 9n !itua"ii ca a!tea m bucur ntr.adevr c !unt c nduct r de grup( De cum ! !i la palat $ era cu pu"in nainte de ra d uzeci i d u $ mer!e direct n apartamentul per! nal al reginei( Cnd intr, +emeia, care !ttu!e pn atunci pe un !caun, !ri n pici are i l n+runt( 0vea chi imeniF prea b !it i anumit cri!pare din "inuta ei den ta arecare team( Cnd v rbi, v cea ei i trd e+ rtul de a prea calm, e+ rt r!pltit cu !ucce! d ar par"ial( $ / ! m m ri, nu.i aa2 Marele )udect r nt tdeauna d rdin ! +ie e4ecuta"i c nduct rii "ril r pe care le cucerete( >reau ! tii c !unt gata ! m r, dar mai nainte a d ri ! adre!ez rugminte nvingt rului meu( 1u era m mentul ! deziluzi neze n legtur cu ! arta ei( Dar +r nici nd ial era ntr. !tare mel dramatic( Enui c avea ! aud pled arie !entimental( $ /rice rugminte rez nabil, care nu c ntravine di!p zi"iil r mele, v va +i ndeplinit, 0lte", !pu!e el calm( 8e apr pie de el, cltinndu.!e u r( Dup +elul n care i !trngea buzele i din t nul v cii !e vedea c era gata ! izbucnea!c n lacrimi( $ :enerale, pentru tine cucerirea ) rgiei e!te d ar un epi! d trect r, dar pentru mine n!eamn !+ritul unei ep ci( 0cum, cnd m zbat n ghearele m r"ii, mi vin gnduri nebuneti( Gp !taza de nvin! mi !e pare ncrcat de n"ele!uri !imb lice, iar nvingt rul +ace i el parte, ntr.un +el !au altul, din ace!te !imb luri( ,u !unt +emeie i am + !t nvin!( Tu eti brbat i nvingt rul meu( 0tunci, mai devreme7 1.am reuit ! te vd dect cteva clipe7 Dar am !im"it ur i +ric i7 Drag !te( 1u mai avu nev ie ! ncuie ua( /rdinele !ale, date mai nainte, +u!e!er de-a ndeplinite(

;idic +emeia n bra"e cu uurin" i du!e n d rmit r( ,a !e lipi de el cu pa!iune arzt are( 9n acea!t clip avea mult putere( 8e ag" di!perat de el, trgndu.l n - !( 9n lumina !lab a z ril r, !tteau culca"i unul lng altul, epuiza"i, dar +r ! d arm( $ 1u m vei uita nici dat, nu.i aa2 9ntreb ea( $ 1ici dat, r!pun!e Marin( $ 0cum m p "i ucide, !pu!e ea !u!pinnd( 8unt mpcat cu mine n!mi( 3aptul e c n!umat( <D u +iin"e ! rtite m r"ii, ag"ndu.!e cu di!perare de un +iricel de via"=, medita el uimit( 3iindc, dac nu reuea ! i rez lve pr blema, era ntr.adevr c ndamnat ! m ar, n timp ce ea d ar credea c e!te( Clipele de pa!iune l +cu!er ! uite c era timpul ! i druia!c via"a( 9i ddu !eama de a!ta i !e mic u r( 8im"ea cum trece de la in!tinct la gnduri mai pr +unde, de la ma!culul care duce e4i!ten" celular la +iin" c mple4( ,l !pu!e# $ 8henia, m.am t t gndit( * ate e4i!t ! lu"ie( * ate g!im un m d de a permite +amiliei tale ! rmn la c nducere( 8.ar putea ! inventez un prete4t care ! -u!ti+ice t tul( $ 9ntreaga mea +amilie2 9ntreb ea !urprin!( ;udele mele, vrei ! !pui2 $ De ce nu2 *entru !ut e la +el de u r ca pentru unul !ingur( $ Dar n.ar +i pericul ! pentru tine2 $ 1.am a+irmat c p t reui, !pu!e Marin prudent 0m !ugerat c !.ar putea g!i ! lu"ie( Dar vei +i nev it ! accep"i lucruri pe care nu le.ai +i admi! nainte( $ /ricum le v i +ace( 1umai dac mi.a putea !alva +amilia7 8e ntrerup!e( $ De ce +aci a!ta2 9ntreb ea nedumerit, pe un t n apr ape c pilr !( 0p i, nainte ca el ! p at r!punde, pu!e nc ntrebare# *entru mine2 $ *entru tineH 0!ta +u t t( ,a pru ! accepte +aptul, ceea ce nu era ntru t tul ne binuit( C n+ rm planului, era prevzut ca de acum nainte ea ! cread c avea un pr tect r n cadrul ierarhiei !upreme a c n!ilieril r Marelui )udect r( Dac ace!t c n!ilier n particular era ! rtit m r"ii, +r ! tie cineva, a!ta nu a+ecta pentru m ment validitatea ideii( Dac nu ar +i a-un! la intimitate att de pr +und, regina !.ar +i ncp"nat !au ar +i ad ptat atitudine teatral, n !tilul er inei care !e -ert+ete pentru p p rul ei( 9n !itua"ia dat, ea !emn imediat d cumentele pe care i le art Marin i c mpu!e un di!cur! ce urma ! +ie di+uzat prin radi i T> c n+irmnd c <din cauza unei in!urec"ii +anta!tice, pr v cate de elemente avnd !c puri demente i, "innd c nt de c n-unctura m ndial, !e vedea pu! n !itua"ia de a ! licita pr tec"ia Marelui )udect r pentru p p rul ei i ea n!i=( 9n !curtul me!a- in!i!ta cu tri!te"e a!upra +aptului c <admiterea va!alit"ii= va impune !erie de !chimbri, care erau n! pre+erabile unei vr!ri de !nge nec ntr late( 9ncheia n +elul urmt r# <*entru a +acilita luarea de m!uri n acea!t !itua"ie critic, am acceptat demi!ia lui Ougarachar MaJett i l.am rugat pe Du ni Mavari!te ! + rmeze guvernul=( 1umele l calnicil r, p p rul n!ui i met dele c n!acrate de tradi"iile na"i nale $ t ate, +r e4cep"ie, erau + l !ite n ace!t rzb i.+ulger, a crui i!t rie c mplet i adevrat nu va +i cun !cut nici dat de p p rul ) rgiei !au de vreun altul( 8later i aeza la l curile l r echipele lui de < +i"eri de !tare civil=( / !ut de mii de indivizi, cun !cu"i pentru aderen"a l r la principiile m narhi!te i care erau !emnala"i de ani de zile ca reprezentnd un arecare peric l, aveau pri ritate la <nregi!trare=( 0plicat n ma!, pr ce!ul devenea degradant( 0teptnd la c zile lungi din +a"a in!tala"iil r m bile, +emeile i brba"ii att de mndri !e v r !im"i -igni"i n rg liul l r( 3iecrui individ i !e v r lua amprentele, va !emna declara"ie, dup care !e va

ntinde cu +a"a n - ! !ub un aparat electr nic ma!iv, care trecea drept generat r de raze R( De +apt era maina care imprima n muchii umeril r circuitul +atal( Marin tia c amenii lui 8later nu !e v r pri pn cnd nu va mai rmne nici un - rgian nen!emnat( Dar nu avea timp de pierdut( Cu pu"in nainte de ra d u!prezece l !un pe Medellin( $ Drag prietene, te la! pe d meniul tu( $ David, te +elicit cldur !, r!pun!e Medellin grav( 0i realizri remarcabile pe t ate planurileH %i vict rie per! nalH 1u uita ! vizitezi pe regin cel pu"in dat pe an, pentru a c n! lida prietenia( $ * "i ! i dai !ecretarului tu !arcina de a.mi aduce aminte, !pu!e Marin pe un t n !ec( Dar, amintindu.i plcerile n p"ii trecute, tiu c, dac pentru el e4i!ta un viit r, va +ace t t p !ibilul ca ! repete aventura( * ate c t tul nu +u!e!e dect ncercarea di!perat a unei +emei de a.i !alva via"a( 9n! n ace!t caz, vict ria repurtat de regin i ntrecu!e rice ateptare( 1u !e nd ia c maie!tatea !a va avea un c pil( * ate nu era v rba dect de manevr de !educ"ie( 1umai c !educt area !e pu!e!e, trup i !u+let, la di!p zi"ia lui( /ricum, !trategia ei $ !au nev ia ei, nu avea imp rtan" $ i !trni!e i lui intere!ele( ,a avea libertatea !.l cheme ricnd $ dac el va mai +i n via"( Gar el, n calitate de pr tect r, i va ac rda rice !pri-in d rea, binen"ele!, n urma un r tratative( $ 1e vedem dup cteva !ptmni, !pu!e Medellin( Marin !alut, ag" recept rul i lu avi nul nap i !pre Tabra 0( *e drum, e!c rta lui lichid un avi n - rgian, care !e prbui n +lcri( Meditnd !umbru a!upra m tivului care l mpin!e!e pe pil t ! +ac un a!emenea ge!t di!perat i amintindu.i de atitudinea dramatic a reginei Oi-!hna!henia n +a"a m r"ii pe care credea iminent, !e ntreb care va +i pr pria !a reac"ie atunci cnd !e va apr pia miezul n p"ii +atale a celei de a aptea zi( 9n timpul e!calei din Tabra 0, accept ntrevedere cu David EumleJ i +u !urprin! !.l g!ea!c pe tnr ntr. !tare de e4altare !u+letea!c# $ 0dmirabil, tatH ,4clam el cu cldur( Te.ai de!curcat e4celent i ai !alvat mii de vie"i, e4act aa cum trebuia( 1u regret dect c nu am -ucat i eu un r l mai imp rtant( Marin i !pu!e de!pre cei pt!prezece ameni ale cr r nume +u!e!er tiate de pe li!ta c ndamna"il r, dat rit d !arului pregtit de el( ,+ectul ace!tei veti +u uluit r( /chii +iului !u !e umplur de lacrimi( 9n tcere, i !trn!e mna( Cnd rma!e !ingur, Marin re+lect a!upra ntmplrii# <Care va +i viit rul n !tru atunci cnd acea!t genera"ie de tineri hiper!en!ibili va a-unge la vr!ta matur2= 9i imagin cum grupurile viit rului v r +i + rmate din adul"i care au + !t lip!i"i de un tat i de cldura ace!tui !entiment n timpul c pilriei i ad le!cen"ei $ mili ane de ameni marca"i !u+letete cu chii n lacrimi care v r ncepe ! de+ rmeze chiar +undamentele legii de grup, dat rit nev il r interne pentru un tat pe care nu l.au avut nici dat( >a +i, ntr.adevr, aa2 Dac da, atunci viit rul lumii !e preve!tea ntunecat( 0teptnd ra de plecare, c n!tat c era nelinitit i nerv !( %i a!ta dat rit +aptului c nu tia ce !e ntmpla!e n timpul lip!ei lui( Cu !iguran" c n m mentul n care au de!c perit legtura dintre Tra!' i grupul 81B au activat circuitul +atal, al crui cmp de ac"iune !e va e4tinde din ce n ce mai mult( Trebuia ! +ac r !t de calmante nainte de ! !ire( ,ra h trt ! !up rte durerea pn la aterizare( 1u v ia ca +i"erii care i v r iei n ntmpinare ! i dea !eama c !e dr ga!e( 0vi nul trecu!e de-a nl"imea ma4im a zb rului cnd !im"i bru!c n umeri n"eptur( 9ncepu ! !e lupte n tcere cu durerea care l t rtura, n"elegnd c veni!e m mentul critic(

;!ucindu.!e nelinitit pe !caun, Marin nu reuea ! !e gndea!c la altceva dect la !u+erin"a care l chinuia( ,cranul T> din +a"a lui i art c avi nul !e ndrepta blic n - !, !pre !upra+a"a tere!trF decelerarea i ddu !enza"ia unui g l n !t mac( Ca de bicei, aterizarea +u e4ecutat cu precizie !pectacul a!( Gmediat ce avi nul !e pri i +ur de!chi!e uile, !trecur pilul n gur dup care !e ridic i c b r, avnd "inut cam "eapn( 0+ar !e pri uimit( ,ra ateptat de delega"ie care n! nu cuprindea d ar amenii lui, aa cum i nchipuia( ,ra un adevrat c mitet de recep"ie, alctuit din per! ane ilu!tre# * drage, -umtate de duzin din c nduct rii de grup i, aezat pu"in mai ntr. parte, Marele )udect r n!ui( Cnd l recun !cu, +u cat( 9i ddu !eama c v r mai trece multe re pn cnd durerea i va di!prea c mplet( Dictat rul !e apr pie de el cu pai mari i pu!e minile lui grele pe umerii lui Marin( $ DavidH 8trig c nduct rul, d minnd uruitul m t arel r( Medellin m.a anun"at c a+acerea din ) rgia !.a ncheiat( $ ,4celen", url Marin, ) rgia a czut precum un ca!tel din cr"i de - cH ;zb iul a durat cinci reH Marele m l !trn!e la piept cu entuzia!m( $ >iteazul DavidH Cel mai mare arhitect al rzb iului +ulger din ntreaga i!t rie a umanit"iiH C mentariul l alert pu"in pe Marin, care nu mai +u!e!e nici dat biectul un r a!emenea mani+e!tri i declara"ii de admira"ie i nici nu !e c n!idera!e vre dat alt+el dect un l gician bun, ndeplinindu.i c rect !arcinile din d meniu( Chic tind, Marele )udect r l mpin!e ctre ceilal"i( $ /!car, i !pu!e el lui * drage, d mna cu cel cruia n+rngerea i e!te necun !cut( /chii nguti ca de "el i +i4ar nemil ! privirea ntr.ai luiF n clipa urmt are cel mai capabil dintre, t "i c nduct rii de grup i !trn!e mna( 0runcnd n!pre )udect r privire plin de drag !te, * drage !pu!e# $ , zi mare pentru e+ul n !truH *rin n+rngerea ) rgiei, lumea la care a vi!at de mai bine de d uzeci de ani devine real( 0cum nu mai avem nimic prea imp rtant ca ! ne +acem gri-i( 0+irma"ia nu era ntru t tul c rect( Mai puteau e4i!ta cteva c ali"ii prime-di a!e( T tui, c n"inea de!tul adevr( Marin !chi" un zmbet cri!pat $ /!car, ) rgia ne va mai da ceva de lucru un timp, ca ! me!tecm i ! digerm( Mem ria lui alertat i tran!+ rm teama n nelinite( 9i aminti c dat l mai auzi!e pe Marele )udect r ludnd pe cineva la +el de e4agerat( *er! ana re!pectiv muri!e de cteva re( <Trebuie ! "in minte c !e nd iete de mine de cnd cu a+acerea Tra!'=, !e gndi Marin tremurnd( 9ntrebarea era# are ace!t c nduct r ciudat i putea recpta ncrederea n cineva dup ce pierdu!e dat2 De camdat, !trngerile de mn !e terminar( Marele )udect r prin!e bra"ul lui Marin ntre degetele lui puternice( $ D mnil r, !e adre! el cel r de +a", mai avem de rez lvat pr blem e4trem de imp rtant i d re!c ! mergem imediat la l cul e4pl ziei( >reau ca David ! +ie pu! la curent cu ultimele evenimente, iar a!ta !e +ace cel mai bine chiar ac l ( 8e urcar cu t "ii ntr.un avi n ncpt r, care !e nl" rapid, precedat i urmat de numer a!e e!c rte( *rimul lucru din regiunea deva!tat pe care l zri Marin +ur +arurile !trlucind n deprtare( Cnd !e apr piar mai mult, vzu c +u!e!er ampla!ate re+lect are pe ac periul +iecrei cldiri rma!e n pici are i c l cul miuna de muncit ri i echipamentul l r(

9n timp ce privea, nu pierdea nici un cuvnt din ce !punea * drage, dictat rul n!ui i c n!ilierul !u de departament( 0!t+el putu ! i +ac imagine de an!amblu a!upra cel r petrecute de cnd avu!e!e l c e4pl zia( 8e de!c peri!e c pt membri ai grupului 81B pr!i!er raul imediat dup edin", ceea ce ridica numrul t tal al !upravie"uit ril r grupului la !ut d i( 0ce!ta prea ! +ie numrul de+initiv, de arece n ultimele d uzeci i patru de re nu mai apru!e nimeni( $ Cnd am a+lat c Tra!' apar"inea grupului 81B, am avut !enza"ia c ace!t indiciu ne.ar +i putut a-uta ! elucidm mi!terul, !pu!e * drage( 0m activat circuitul durer ! ceva mai devreme, aa c n curnd ar trebui ! tim dac !avantul mai e n via"( 1u mi p t imagina ce ar +i ctigat el dintr. e4pl zie, dar +aptul c 81B e grupul lui e c inciden" prea mare( Trebuie ! n!emne ceva( Marin, care era cri!pat de durere, !im"i nev ia ! !pun# <* ate c el era chiar "inta=( 9i reprim n! impul!ul i !e mul"umi ! ntrebe# $ %i dac nu apare2 $ 9n ace!t caz !e n+und nc pi!t( Marin ncuviin"( De +apt era inutil ! i !e !pun ceva att de evident, dar durerea i nvluia mintea ntr.un +el de cea", care i mic ra agerimea binuit( 0uzi lng el v cea c n!ilierului# $ 8unt d vezi care ate!t c b mba a czut din aer( /ricum diagrama zb ruril r e+ectuate dea!upra regiunii re!pective arat c b mbardierul i.a ncheiat zb rul intrnd drept n inima e4pl ziei( @n avi n +r pil tH Tra!eul lui aerian dea!upra raului +u!e!e nregi!trat de detect arele aut mate( Dac baza de unde pleca!e !e g!ea n e4teri rul marginil r raului, atunci radarele i nregi!tra!er ruta de nt arcere( $ 0vi nul, c ntinu v cea c n!ilierului, a dec lat de pe Terenul de *arcare E, din centrul capitalei# c n+ rm rap artel r de activitate ale Terenului E, nava !e p !ta!e e4act cu cinci re i zece minute mai devreme pe una din pi!tele rezervate avi anel r de mar+( :ra+icul aterizril r arat c venea din direc"ie e!tic( ;adarele l.au detectat pe cnd trecea pe dea!upra c a!tei 0tlanticului, iar radarele cu raz mare de ac"iune au g!it baza de plecareF un !ubmarin a+lat la trei !ute d uzeci de 'il metri de "rm, care a !rit n aer la mai pu"in de un minut dup e4pl zia b mbei( @nda de c pr v cat a + !t nregi!trat de t ate !ta"iile lit rale ale 0tlanticului( %tim c !ubmarinul !.a !cu+undat n ap la adncime de apr ape trei 'il metri( Cr n metra-ul ace!t r nregi!trri ne.a permi! !.i determinm p zi"ia e4act a e4pl ziei( 8 ndele au !emnalat prezen"a un r particule metalice n l cul re!pectiv, pe +undul ceanului( Cnd am in+ rmat diver!e !tate neutre n legtur cu evenimentul, ne.au c municat imediat c niciunul din !ubmarinele l r nu lip!ea( 0lte date nu mai avem( Timp de clip, c n!ilierul +u !ingura per! an din avi n atent la Marin( 0ce!ta !e aplec !pre el i i pti# $ >eri+ic ce !.a ntmplat cu t ate !ubmarinele c n!truite n ultimii cincizeci de ani( ;ap rteaz.mi per! nal( $ Da, d mnule( Marin !e rezem de !ptarul !caunului( 1u era prima dat cnd i ddea !eama ct de greu era ! pr v ci e4pl zie n raul )udect rului( Dup prerea lui, era v rba de b mb c n!truit cu mult timp n urm i care pr venea dintr. regiune ndeprtat( 9i amintea vag c nainte cu d uzeci i cinci de ani, n vrte-ul rzb iului, di!pru!e mult echipament militar, inclu!iv !ubmarine( De ce n.ar +i recuperat agen"ii Creierului ace!te materiale, dep zitndu.le n l curi !igure i aducndu.le m di+icrile nece!are pentru a putea +i manevrate de la di!tan"2 ,ra

ip tez plauzibil# un !ubmarin iei!e din a!cunzt area lui !ecret, lan!a!e un avi n.r b t, dup care atepta!e ca in!trumentele !ale de b rd ! nregi!treze e4pl zia, m ment n care +u!e!e la rndul lui aruncat n aer( 9ncepur ! c b are i Marin cercet cu aten"ie !upra+a"a deva!tat care !e ntindea !ub el( /b!erv c mare parte din drmturi +u!e!er de-a nlturate( $ Ct timp a durat pn !.a mprtiat n rul radi activ2 9l ntreb pe c n!ilier, aplecndu.!e n!pre el( $ Materia e4pl ziv era un element + rmat n !ecunda dinaintea e4pl ziei, cu ma!a at mic + arte mare i cu peri ad de rdinul !utimii de !ecund( ?a cteva minute dup e4pl zie, gradul de radi activitate era de-a in +en!iv( Mintea lui Marin era din n u + arte activ( $ :eneralul.mai r Gn!'ip !.a retra! acum zece ani din activitate( Mai triete2 $ Da, !igur( 0re pe!te ptzeci de ani, dar !e "ine bine( $ ,ra cea mai mare aut ritate n materie de arme din ultimul !ec l cu care am !tat vre dat de v rb( Gar n cel de.al d ilea rzb i at mic !.au + l !it arme !eri a!e, nu glum( >reau ! trimi"i c mi!ie de e4per"i ! !e ntlnea!c cu el i ! b"in in+ rma"iile pe care le.a acumulat( M intere!eaz n !pecial mi-l acele de aprare care erau utilizate mp triva diver!el r met de de a!alt( $ 8unt !igur c Gn!'ip va +i ncntat ! ne vad, r!pun!e c n!ilierul( 0m auzit c a + !t negli-at n ultima vreme( Marin i ndrept din n u aten"ia a!upra e4pl ziei( $ Deci materialul e4pl ziv avea peri ada + arte !curt7 8pu!e el gndit r( * drage, care a!culta!e c nver!a"ia, !e nt ar!e !pre ei# $ ,!te evident c aut rii atentatului aveau un !ingur biectiv# ! di!trug !cuarul i pe ricine !e a+la n el, dar nimic altceva( Tu ne.ai rap rtat c n.ai g!it nimic care ! indice c e4pl zia ar +i + !t rezultatul unei c n!pira"ii - rgiene( Dar, chiar nainte ! primim me!a-ul tu, ne.am dat !eama c ei nu aveau nici legtur( $ 8.a de!c perit ceva pe Terenul E2 9ntreb Marin( $ 1imic, interveni c n!ilierul( E mbardierul a + l !it terenul ca l c de gara-( 1ici nu a de!crcat, nici nu a ncrcat nimic( $ 9n"eleg, !pu!e Marin( 0tepta in!truc"iuni( 8au avea un di!p zitiv aut mat de declanare ntrziat( 9l pre cupa un lucru# +u!e!e di!tru! atta material pre"i ! i +u!e!er a!umate attea ri!curi d ar pentru a lichida un m de!pre a crui activitate Creierul nici mcar nu tia nimic !igur( 1u c !e nd ia de l gica per+ect a imen!ei maini gndit are( Dar +aptul c ac"i na!e att de nendurt r c n+irma val area ine!timabil a inven"iei lui Tra!'( </are un m a+lat n p !e!ia unui a!emenea aparat putea ! !e la!e nvin! printr. !ingur greeal2=, !e ntreb el, nelinitit( Ceva mai trziu, n timp ce c ntempla dez lat ruinele care +u!e!er altdat apartamentul lui Tra!', !entimentul de nelinite pul!a n el cu acelai ritm cu care l !trbtea durerea pr v cat de circuitul +atal( * deaua era relativ intact, n cea mai mare parte a ei( Di+eritele indicat are artau ! liditatea di+eritel r z ne# ?ip!it de peric l, 1e!igur, *ericul ! i, une ri, ,4trem de pericul !( Marin c li pr"ile a!t+el marcate, dar intr +r ! vie n + !tul d rmit r, unde ntr. parte era pu! indicat rul *ericul !( 1u era nici urm de paturi !au trupuri( 9ntreb de!pre a!ta pe un t n di!trat, iar ghidul i arunc chii pe li!t( $ 0ici nu !.a g!it nici un cadavru, d mnule( ;!pun!ul l l vi n adncul !u+letului( ,ra ca i cnd pn n ace!t m ment mai nutri!e !peran", iar acum nu mai avea niciuna( 8im"i de!cura-are, un +el de apatie a re!emnrii,

c nvingere indi+erent c !e ndeplini!e t t ce putea +i mai ru( Tri!te"ea l d b r( *rivi !pre l cul unde i amintea c vzu!e n prima n apte pe ;iva, cu c rpul ei g l, br nzat, ac perit pe -umtate cu ceara+ul( 0p i i imagin acelai c rp n clipa e4pl ziei, carb nizat i +umegnd, tran!+ rmat rapid ntr. cenu +in( Gar n cldirile drmate din -urul lui, membrii grupului 81B, care i arta!er atta bunv in" lui Tra!', muri!er ari n + cul di!trugt r( Cel mai dramatic era c ei muri!er +iindc !avantul de!c peri!e un !ecret( *ind "eapn pe p deaua plin de m l z, !e ndrept !pre + !tul lab rat r( 9i veni nc idee# chiar dac el va !upravie"ui pedep!ei cu m artea, Creierul l va cuta nencetat pe cel care tia de!pre e4i!ten"a lui $ adic Marin n per! an( >eni!e timpul ! d vedea!c gndire l gic( 9i pu!e ntrebarea# <> i ncerca !.mi !alvez via"a2= i ddu !eama c atepta!e t t timpul ! intervin ceva din e4teri r care ! l !c at din !itua"ia lui di+icil( <8 pre!upunem c a pr ceda ca i cnd ar +i v rba de campanie militarF n ace!t caz, cine e!te inamicul2=, ra"i n el( Creierul2 8e !im"i nerv ! i ne!igur( 8e apleca cu greu pentru a ndeprta din drum bar nnegrit de metal( Dac erau c recte calculele !ale, !e g!ea e4act n l cul unde zcu!e pr priul lui trup( Chiar aici, n urm cu d u zile, per! nalitatea c ntient a lui &ade Tra!', trind n c rpul lui David Marin, !e ntlni!e cu m artea( 0ce!t eveniment c mplica!e !itua"ia, dar nu prea mult( Dac inamicul era ntr.adevr Creierul, atunci t "i ceilal"i puteau +i trata"i ca i cnd ar +i + !t nite !imple mari nete( <0r +i + !t7 9i !pu!e el cu adnc c nvingere( ,i chiar !unt7= ,ra de nenchipuit ca aut ritate c mpetent ! nu p at reui ! dea de urma Creierului( T "i cei anga-a"i n cutri trebuiau ! +ie agen"i ai Creierului( 0!t+el, ac"iunea de l calizare a unei !tructuri att de ma!ive devenea imen! +ar!( ,ecul era imp !ibil( 9i aminti de cuvintele i atitudinea lui 8later, de taina care nvluia nt tdeauna cercetrile( 3iecare +i"er al C ntr lului depu!e!e -urmntul de a p!tra tcerea i i dezv lta!e a!emenea c ncep"ie, nct i !e prea pericul ! ! i amintea!c de n!i e4i!ten"a Creierului( Marin !e ndrept !pre l cul unde +u!e!e altdat cea!ul i !e aplec din n u, de acea!t dat pentru a vedea dac rm!e!er la vedere cabluri electrice( Dar nu putea !cpa de imaginea pe care i. +cu!e de!pre maina gndit are( 8ingura pr blem era# @nde !e a!cundea are2 ? cul cel mai plauzibil era nc partea din 0dp !turi de !ub reedin"a Marelui )udect rF ricum, era punctul cel mai !igur de pe t at !upra+a"a tere!tr( Dar numai n cazul n care i Marele )udect r era un agent al Creierului( Marin !e ndrept, gemnd u r( 0vu viziunea unui calculat r gigantic care i "inea !ub c ntr l pe t "i c nduct rii ra!ei umane( ;e+lectnd a!upra trecutului, i ddu !eama c maina avu!e!e pr blem apr ape in! lubil# cea a pr priei !ecurit"i( Dar g!i!e ! lu"ie de cruzime care ntrecea rice imagina"ie# + l !indu.!e de cei d i agen"i principali ai !i, 8later i Marele )udect r, Creierul anihila!e t ate per! anele care.l a-uta!er ! !e a!cund i n acelai timp i c nvin!e!e agen"ii c ma!acrele n !erie aveau drept !c p !incer pr pria lui di!trugere( C nvingerea in culat era de nedezrdcinat( *e m!ur ce !e acumulau a!a!inatele, deveneau din ce n ce mai !iguri c ac"iunile l r erau -u!te( Dar, de +apt, Creierul era !ingurul bene+iciar al ace!tei campanii prelungite i inutile( Marin i ddu !eama c Marele )udect r !ttea lng el( $ Ce !.a ntmplat, David2 9ntreb dictat rul( Marin art per+ ra"iile din bara de metal, care !ervi!er pr babil la !u!"inerea cabluril r electrice ale cea!ului( $ M ntrebam ce !unt a!tea, ,4celen"( $ 9ntreab ghizii( ,i au t ate hr"ile i planurile(

*lanurile artau c nici a!t+el de per+ ra"ie nu +u!e!e aut rizat la c n!truc"ia cldirii( 3aptul +u c n!emnat Ceea ce n!emna c t "i lucrt rii care !emna!er un c ntract pentru repara"ii v r +i inter ga"i cu a-ut rul unui detect r de minciuni( 0!ta le va lua mai multe zile, p ate chiar !ptmn( De +apt, pr blema nu prea l intere!a( C n!tata!e cu pr prii lui chi c din apartamentul lui Tra!' nu mai rm!e!e nimic( 1u v i!e ! !e mul"umea!c cu imaginea palid a realit"ii pe care "i. +er un ecran T>( Dintr.un m tiv !au altul, !im"i!e nev ia ! vin la +a"a l cului, ! vad ruinele, ! !imt m l zul !ub tlpi, ! a!pire mir !ul l!at de e4pl zie( Eru!c, l c plei b !eala( ,ra un m cruia i !e dem n!tra!e c pr priul lui trup nu mai e4i!ta( Chiar dac via"a nu i va mai +i nici dat pu! n prime-die, rmnea inc nvenientul de a avea c rpul lui Tra!' n l cul celui pr priu( 9n eventualitatea c !cpa ntr.un +el !au altul de peric lul imediat, va +i nev it ! !e <aclimatizeze= n trupul !avantului2 *er!pectiva l ntri!t, de arece a!ta n!emna via" de deghizare c ntinu( <0cum am nev ie de un ! mni+er i de un ! mn bun, nentrerupt cel pu"in patru re, !e gndi el( Dup aceea, p t c ntinua lupta(= Cineva l tra!e de bra"( Marin !e nt ar!e i vzu c era un +i"er din garda per! nal a Marelui )udect r $ un *ripp( 0l"i patru +i"eri *ripp !e apr piau de el( *reau ! +ie ntr. !tare ciudat de vigilen"( *rimul *ripp v rbi pe un t n pr t c lar# $ Din rdinul ,4celen"ei !ale, Marele )udect r, !unte"i are!tat( > !+tuie!c ! m urma"i n linite( Marin +u cuprin! de mnie i gr az( $ 8unt cum2 $ 8unte"i are!tat, d mnule( Marin !e nt ar!e cu !patele la +i"er( :reutatea deza!trului l ap!a durer !( 1u !e nd ia c !e adeveri!er temerile !ale privit are la planurile )udect rului( 0eza"i ntr. parte, dictat rul mpreun cu * drage i al"i d i c nduct ri de grup l b!ervau cu aten"ie( $ ,4celen", nu n"eleg( 3a"a ma!iv era impa!ibil i di!pre"uit are( $ D mnule Tra!', nici n i nu n"elegem multe lucruri( De e4emplu# Ce !.a ntmplat cu vechiul i dragul n !tru prieten David Marin2 Marin de!chi!e gura ! r!pund, ap i nchi!e la l c( Cltin u r din cap, ca pentru a alunga cea"a care i nvluia creierul( *re!entimentul lui de mai nainte +u!e!e adevrat, dei nu.i nchipui!e c lucrurile v r lua acea!t nt r!tur( Criza izbucni!e, iar el nu era pregtit( Marele )udect r v rbi din n u, amenin"t r( $ Te a!igur c vei avea t t timpul ! te e4plici nainte de a +i e4ecutat( 8e ntrerup!e bru!c( $ Duce"i.l la nchi! area Centrului de C ntr l( 1imic nu +u l!at la v ia ntmplrii( G !e pu!er ctue la mini, ap i +u c ndu! la b rdul unui avi n !pecial al C ntr lului( ?a b rd +u !upu! unei perchezi"ii p litic a!e( Dar Marin ar +i cali+icat. drept e4trem de minu"i a!, n m!ura n care nu era dect un preludiu la nlturarea mtii( 9n perchezi"ie +u inclu! un e4amen bucal, care $ !pre c n!ternarea lui Marin $ ddu la iveal un dinte +al!, g l pe dinuntru, c n"innd cine tie ce pr du! chimic( 3u mi! cutarea cap!ulel r intramu!culare !au cercetarea pielii pentru a vedea dac anumite p r"iuni nu +u!e!er impregnate cu acele !ub!tan"e care la c ntactul cu apa !e tran!+ rmau n dr g( 9n !chimb i cur"ar unghiile i i luar uni+ rma de general, dndu.i ! mbrace nite haine de pnz gri( T ate ace!tea luar !+rit nainte ca avi nul ! aterizeze pe ac periul cldirii C nduct ril r de grup( Cu ctuele la mini, l du!er ntr. celul de "el i bet n care "inea de !ec"ia lui 8later(

0c l , c"iva !pecialiti i nlturar ma!ca( 9ntr. -umtate de r l identi+icar, pe baza + t gra+iil r i arhivel r Centrului de C ntr l, ca +iind rebelul c ndamnat, &ade Tra!'( *entru Marin era intere!ant $ dei tri!t $ ! c n!tate cum c mp rtamentul temniceril r lui !e !chimba pe m!ur ce i ndeprtau pe rnd circuitele( ,rau mai duri( Dac nainte !e purta!er p litic !, att timp ct !e p!tra!e a!emnarea cu c nduct rul de grup, acum minile care l atingeau, l mpingeau, l veau, ciupeau !au apucau mai tare, mai brutal !au mai repede dect era nece!ar( 9n cele din urm, unul dintre brba"ii mai v inici !e apr pie de el, i ncleta minile pe umerii lui i, n l c ! l r age ! !tea - !, ncerc ! l aeze cu + r"a ntr.un !caun( 0tunci Marin i ridic bru!c genunchiul, l vindu.l pe cellalt ntre pici areF gemnd, ace!ta !e r !t g li nap i, czu pe p dea i rma!e ac l , zvrc lindu.!e( @n al d ilea l izbi n cap, lateral, din partea dreapt( Dar el !e atepta la l vituriF de cteva minute !e !trduia ! !trnea!c n el n!ui ura i +uria $ !ingurele !entimente care puteau a-uta +iin" uman ! ndure t rtura( De aceea, primul pumn care l atac i pr v c u ar am r"eal, + r"a impactului +iind redu! de !cutul mniei !ale( *r te-at de armura gr a! a urii, pr iect l vitur de pici r bine "intit n tibia celui care i tr!e!e un pumn n cap( 0p i !e aez din n u, nainte ca ceilal"i ! ac"i neze( 9i p!tra!e !ngele rece i tia din e4perien" c din punct de vedere p!ih l gic era mai u r ! l veti ntr. un m care !ttea n pici are dect n cineva care !ttea - !( $ ?!a"i.l n paceH 8trig v ce aut ritar din !patele cldirii( Trebuie ! ateptm rdinele( /mul cel v inic !e ridic cu greu de pe - !, mer!e chi ptnd !pre un pat de campanie i !e ntin!e pe el( Cellalt ncet ! i mai ma!eze glezna i !e tr !pre un !caun, n care !e prbui, !tpnit de !u+erin" vizibil( Marin avu rgazul ! b!erve c n camer !e a+lau a!e ameni( T "i preau ! +ie +i"eri ai C ntr luluiF d i dintre ei aveau n -ur de treizeci de ani i ddeau impre!ia de c mpeten"( Trei erau + arte v inici i depi!er patruzeci de ani( %e+ul l r avea prul alb, prnd de vre cincizeci i cinci( 0ce!ta !e apr pie( $ D mnule Tra!', m nume!c Martin Carr ll( Dintr. clip n alta atept rdin ! b"in de la dumneav a!tr, prin rice mi-l ace, un rap rt c mplet al activit"il r de!+urate( Marin i !tudie chipul( 9i amintea de Carr llF l vzu!e dat !au de d u ri mpreun cu 8later( Carr ll era un m de caracter( 0vnd un nalt !im" al dat riei, era un adver!ar prime-di !, de arece nu !e nd ia nici dat de -u!te"ea !arcinil r !ale( Dar pe Marin nu l intere!a prea mult ace!t per! na-( 1u avea nev ie dect de un !ingur lucru# de ur( D ar ura, n t at vi len"a ei, putea ntri muchii i nervii unei +iin"e vii, +cnd. ! rezi!te t rturii( 1u mai avea timp de l gic !au de gnduri binev it areF ace!tea +u!e!er alungate la limita e4trem a c ntiin"ei( 8e auzi un zg m t la u( Carr ll !e ndrept ntr.ac l i di!cut timp de cteva minute cu cineva pe care Marin nu l putea vedea( 0p i ua !e nchi!e, iar Carr ll veni nap i( 8e pri drept n +a"a lui Marin( $ 0u ! !it rdinele, !pu!e el cu v ce calm, dei cul area i di!pru din bra-i( De ndat ce v h tr"i ! v rbi"i, da"i.mi de tire i l chem pe Marele )udect r( >rea ! v a!culte per! nal( Marin nu i mai ddea !eama de trecerea timpului( /ri de cte ri durerea devenea de ne!up rtat, ura i +uria lui a-ungeau la par 4i!m, +cndu.l ! urle ca +iar( ,ra vag c ntient de ceea ce !puneaF n general erau cuvinte de bat- cur la adre!a clil r !i, cuvinte neinteligibile

!au +raze lip!ite de !en!( ,le nu aveau imp rtan"( C nta d ar +ebra !a interi ar i d rin"a de a men"ine( 0vea un m tiv prim rdial pentru care nu v ia ! v rbea!cF nu putea, nu trebuia, nu ndrznea !.i !pun p ve!tea amenil r a+la"i !ub c ntr lul Creierului7 Cel pu"in pn cnd epuiza t ate celelalte p !ibilit"i( Din pr prie e4perien" tia c nu l v r m r pn ce nu v r reui ! !c at ceva de la el( De aceea, tcerea n!emna via"a, iar mrturi!irea ar +i echivalat cu m arte !igur( 9n celul, timpul !e dilata i !e c ntracta !ucce!iv !ub lumina rbit are a re+lect arel r( D ar nervii l a-utau ! rezi!te, i aduna puterile mereu, de +iecare dat a-ungnd la epuizare numai pentru a de!c peri n u rezerv de ur, care prea ! i alimenteze ntreaga +iin" cu un +luid regenerat r de energie( 9n a!emenea m mente, vi len"a !entimentului l +cea ! vibreze apr ape +izic( Nipa cu v ce a!cu"it, repetnd la ne!+rit# $ Tmpi"il r7 Cretinil r( 8clavil r( Gdi "i, idi "i, idi "i( 1ici clip nu !im"i mil pentru !ine n!ui, nici nu.i trecu prin minte ! cerea!c ndurare, nici mcar nu i c ndamna pentru ceea ce +ceau( 1u avea !en! ! tie dac era bine !au ru( >zu!e ameni n t ate +azele de decdere +izic, m ral ri mintalF numai cei care !e ag"a!er cu t ate puterile de un +el de +urie dement !upravie"ui!er( 0ce!ta era !ingurul +apt care avea imp rtan"( 0a cum !e atepta!e, dei nu i +cu nici un plan n legtur cu acea!ta, mnia lui !u!"inut !+ri prin a avea e+ect a!upra anchetat ril r !i( 9n!i cruzimea ace!t r ameni, cruzimea care +cu!e din ei agen"i ai C ntr lului, era punctul l r !lab( 8lbiciunea l r ncepea acum ! !e mani+e!te( >lurile calmului l r aparent czur unul cte unul, dnd la iveal teribil dram interi ar( Eru!c, unul din ei url( Ceilal"i l !c a!er a+ar, dei !e zbtea i ddea din pici are ca un c pil cuprin! de i!terieF din cauz c era att de v inic, +u nev ie de t at + r"a +i"eril r C ntr lului pentru a.l duce( 0ltul ncepu ! plng n tcere( Carr ll !e apr pie de el i l d -eni# $ Dan, e ruin ! pentru reputa"ia ta( 9nceteazH $ 1u m p t ab"ine, veni r!pun!ul printre !u!pine( Ceilal"i l !c a!er i pe el a+ar( @n al treilea ced la rndul lui( 8ub chii c n!terna"i ai camarazil r, deveni im bil, cu c rpul rigid ca !tatuie, cu t "i muchii cri!pa"i, cu chii mri"i( @n d ct r i +cu n grab in-ec"ie n bra" i mul !e prbui inert, ca ppu de crp( Carr ll l anun"a!e pr babil pe Marele )udect r, +iindc ua !e de!chi!e dintr. dat i Marin di!tin!e ca prin cea" !ilueta dictat rului( 0ce!ta rma!e n prag, cu e4pre!ie perple4 ntiprit pe +a"( Cltinndu.i capul !u lS nin, !pu!e# $ /pri"i rice pr cedur( %i l!a"i.l ! !e dihnea!c( Duce"i.l la7 Marin nu apuc ! aud unde trebuiau ! l duc( Ceda!e nerv !( Mai !im"i cum minile l apucau, dup care !e cu+und ntr.un ! mn att de pr +und nct !e a!emna prime-di ! cu inc ntien"a( C!c i de!chi!e chii( 0p i i aminti t t ce !e petrecu!e( 8ttea ntr.un !caun a+lat ntr. ncpere larg, m bilat cu gu!t( 9ncheieturile minil r i erau legate de bra"ele !caunului( 0m r"eala din membrele in+eri are l +cu ! i dea !eama c i gleznele i erau legate de bra"ele !caunului( Capul i era liber, aa c !e uit mpre-ur, cutnd un indiciu care ! i permit ! !tabilea!c unde !e a+la( 9n dreapta lui era u nchi!, un ecran T> +i4at n pereteF n !tnga, canapea( 1u e4i!tau +ere!tre( *e peretele din +a" atrna un cea! mare i7 *rivirea i !e pri a!upra cea!ului i !im"i un +i r# <,!te a!emnt r celui al lui Tra!'H=

9n timp ce !e uita la el, cea!ul !c a!e un !unet !lab i btu zece i -umtate $ nu avea idee dac e diminea"a !au !eara( 8unetul abia !e !tin!e cnd raz !trlucit are ca argintul "ni dintr. un ri+iciu a!cun! al cea!ului( ;aza !e r!uci i !e nc vrig e4act ca +unie, pe cnd cea!ul c ntinu ! pr duc n c ntinuare cantit"i !uplimentare din re!pectiva !ub!tan"( De dat captul razei !e zvrc li, erpui i p rni cu t at viteza n!pre Marin, care b!erva +en menul pe -umtate paralizat de !tupe+ac"ie( 9i aminti cu un +i r de n aptea din urm cu !ptmn, cnd vzu!e cum cea!ul din apartamentul lui Tra!' emitea aceleai +a!cicule lumin a!e( 9l cuprin!e panica( Ceea ce t rtura nu reui!e !.l a+ecteze mintal +u realizat de +ia de lumin care !e zbtea n !alturi !pa!m dice( 8ub privirea lui, plin de gr az i +a!cina"ie, !e ndula c nvul!iv i zvcnea nainte, apr piindu.!e de el din ce n ce mai mult( Di!tan"a ini"ial +u!e!e de pt metri, dar parcur!e -umtate din di!tan" n mai pu"in de d u minute( Dup ce i reveni din primul c, Marin !trig dup a-ut r( Chemarea lui !e tran!+ rm n "ipt, ap i n urlet( *ierdu!e rice mndrie, rice impul! de a !e !tpni( 1u avea dect !ingur d rin"# ! vin cineva ! prea!c lumina aceea ribil( GmediatH Dar nu veni!e nimeni( De a+ar nu !e auzea nici un zg m t( Cnd !e c nvin!e c nu va primi nici un a-ut r, i ddu bru!c !eama de adevr( Creierul l <c ntr la= pe Marele )udect r i, evident ntr.un m d !ubtil, l ndruma!e !.i nchid priz nierul n camera cu cea!ul( 0p i, i in!u+la!e c nvingerea c era inutil ! pun un paznic( 8au avu!e!e gri- ca paznicul ! +ie altul din !clavii lui( Ce !pu!e!e 8later2 C ntr l de la di!tan"( 0!ta n!emna c Creierul era capabil ! bl cheze auzul unui m n m mentele cruciale( * ate c a+ar !ttea un paznic care nu putea ! aud !trigtele dinuntru( Dar nu mai avea timp ! +ac !pecula"ii privit are la ! arta !a( <3a!ciculul= lumin ! !e arcui dea!upra !caunului !u i !e pri vind( Marin ncerc ! !e dea la parte, dar nu reui( ;aza l l vi pe!te genunchi( Din apr piere venea zg m tul +cut de valurile ceanului( / clip de linite, dup care un bl c ma!iv de ap !e prvli a!upra lui( ,ra att de real nct !im"i cum apa l ridica, ap i l c b ra din n u( 0pele ncepur ! !e retrag i, pe m!ur ce apa i !pla i i mngia auzul, prin!e ntre buze delicate!a minu!cul pe care i. adu!e!e curentul i nghi"i( 0p i reui ! !e aeze pe ni!ip( 1u era + arte clar cum de reui!e( C rpul lui ac"i na +r vre interven"ie din partea intelectului !au a c ntiin"ei( ,4i!ta, tria $ a!ta era t t( /ceanul di!pru din vedere( 0uzi zg m tul valuril r, un +reamt, un murmur lichid, ap i !unetul !e !tin!e i pieri( <,ram +iin" marin, de pe !car + arte - a! a ev lu"iei, !e gndi Marin uluit( 0m avut amintire de la nceputurile vie"ii(= Gdeea +u urmat de alta, nu mai pu"in !urprinzt are# <*rippii +ac a!ta( ,i au mem rie ereditar( 9i aminte!c, n m d c ntient, evenimente petrecute anteri r=( 0vu !enza"ie inten! de em "ie, pe m!ur ce l nvluia ntunericul( Eru!c, t tul !e lumin din n uF !trlucirea era att de puternic nct devenea !uprt are( 9i ddu !eama c e4altarea lui era cauzat chiar de lumin( Timpul trecu!e i !e ntunec( 8ure!citarea lui !czu, tran!+ rmndu.!e ntr. pul!a"ie vag( Trecur cteva clipe i !trlucirea reapru $ i, dat cu ea, acum tia ce era, !entimentul c tria cu adevrat( Ciclul luminii i al ntunericului !e repeta de mai multe ri n! "it de un +reamt de <em "ii=( 0vu impre!ia c i n"elege !emni+ica"ia# era via"a n!i, n cea mai primitiv + rm a ei( Marin tri un !entiment bizar pe m!ur ce.i !p rea gradul de c ntientizare, ntunericul !imb liza n aptea, iar lumina, ziua, !trlucirea ! arelui, care irita ceea ce trebuie ! +i + !t, n acele ndeprtate timpuri, una din primele + rme ale trecerii de la materia nen!u+le"it la cea vie( 8e !trduia nc ! apr +undeze ideea cnd7

8ttea ghemuit n !patele unei +aleze !tnc a!e, avnd un !entiment puternic de em "ie ame!tecat cu team( De cealalt parte a +alezei !e a+la ceva $ ceva uria, iar el era ngr zit i +cea e+ rturi di!perate ! nu i atrag aten"ia( Cu micare !pa!m dic i ncleta minile pe minerul de lemn al unui t p r primitiv, +cut din piatr( Marin i ddu !eama c nu mai era un animal micu"( 8im"i, mai degrab dect vzu, cum pieptul i umerii i erau ac peri"i de muchi imeni, care tre!ltau( Ea chiar avea c nvingerea c putea +ace +a" m n!trului a+lat de cealalt parte a +alezei( ,ra creatur in!en!ibil, ma!iv i c mplet lip!it de inteligen" care va da nap i n +a"a l vituril r !ale, dar care va !+ri prin a pune ghearele pe el i.l va !+ia n buc"i( ,l putea numai ! !pere( 0vea an!e ! +ac ! !e ndeprteze, dar nu i !ttea n putere ! ucid( Di!perat, !e ghemui i mai mult( D rea cu ard are ! evite lupt( 8chimbarea avu l c atunci cnd !im"i teama( ,ra ntin! n ntuneric pe un c v r( Cel pu"in, aa avea impre!ia, dar !e !im"ea alt+el( 9l !tpnea !enza"ie de !lbiciune +izic( / !lbiciune care venea din !t mac i i a+ecta i muchii i nervii( </are am trecut n alt c rp2=, !e ntreb el nelinitit( 9ncerc ! !e miteF zngnir nite lan"uriF 9ncheieturile minil r i erau legate cu +rnghie !ub"ire i rezi!tentF ctue metalice i ncercuiau gleznele( 9l trecu un +i r i h tr ! !e de!tind( $ Te.ai trezit2 9ntreb de lng el v cea ;ivei 0llen( De ct timp !untem aici2 1u putea +i dect un vi!( :la!ul ei nu putea pr veni dect din vre amintire de.a lui( ;iva era m art $ de!c mpu! de cea mai mare b mb care e4pl da!e n ultimul !+ert de !ec l( %i t tui auzi din n u v cea, lng el, prin ntuneric( $ 1e.au dat pt me!e( 0!ta ar putea n!emna trei zile, n!, dat +iind c mie mi.e + ame ntruna, ar putea +i i mai mult( 0cum Marin n"ele!e c !lbiciunea lui !e dat ra + amei( Dar cum era p !ibil2 Cine putea +i per! ana care zcea n ntuneric lng +emeie care nu mai e4i!ta2 <M a+lu aici $ riunde ar +i a!ta $ dat rit Creierului, i aminti el, tulburat( Eun!tarea mea i e!te ab! lut indi+erent( 1u vrea ! tie dect un lucru# ce peric l reprezint &ade Tra!' pentru el i !c purile lui( 9n t ate ac"iunile !ale i + l !ete cun tin"ele de!pre +unc"iile vie"ii(= Ce de!c peri!e el2 Medita"ia i +u ntrerupt de un zg m t( @a !e de!chi!e treptat, l!nd ! intre un +a!cicul de lumin din ce n ce mai mare( Marin i nt ar!e capul i vzu intrnd d i *rippi care purtau +ar+urii aburinde pe d u tvi( $ Mncm din n uH ,4clam +ericit ;iva 0llen( Cnd ea v rbi i +cu apari"ia un al treilea per! na-( De arece purta ma!c, era imp !ibil ! "i dai !eama numai dup n+"iare dac era i el *ripp( Dar, imediat ce mul de!chi!e gura, l recun !cu pe ;alph 8cudder( $ D mnule David Marin, c nduct r de grup, v rbi ace!ta din !patele mtii, am luat h trrea ! v dau drumul i dumneav a!tr i prietenei dumneav a!tr( 8e nt ar!e !pre ceilal"i d i *rippi( $ Dezlega"i.iH /rd n el( Marin i aminti cum n n aptea e4pl ziei 8cudder ncerca!e ! l re"in ct mai mult, punndu.i grmad de ntrebri( 0!ta putea e4plica multe lucruri( 9i +u u r !.i nchipuie c ac li"ii lui perchezi"i na!er apartamentul lui Tra!' n ace!t timp( Dar nu e4plica n ce +el g!i!er lab rat rul !ecret( Cu un e+ rt, Marin renun" la !pecula"iile inutile i i ndrept aten"ia a!upra e4pre!iei !emni+icative + l !ite de 8cudder# David Marin, c nduct r de grup( ,ra !ingurul lucru imp rtant(

<8unt din n u eu n!umi=, !e gndi el em "i nat( 9ntr.un +el !au altul, Creierul declana!e prin ac"iunile lui un mecani!m neur nal vital( 0devrul i apru n t at mre"ia lui, dndu.i !tare bru!c de e4altare imen!# <Mi.am reg!it pr priul trupH= 8cudder i !e adre! din n u# $ 0cum cteva minute am a+lat c &ade Tra!' a + !t are!tat( 1u are r !t ! v mai re"inem( %i a!ta e4plica multe lucruri( C nduct rul *ripp atepta!e l ial nt arcerea lui Tra!'( Marin i +rec bra"ele pentru a.i inten!i+ica circula"ia, ap i dev r p r"ia ce i era de!tinat( ?u h trrea ! nu trag c ncluzii pripite re+erit are la ceea ce i !e ntmpla!e( ,rau c ntradic"ii care nu puteau +i rez lvate prin !pecula"ii( ,l i cu ;iva +ur c ndui la !upra+a" pe un itinerariu c lit i nt rt cheat( Gmediat ce a-un!e !u!, Marin cut cabin tele+ nic i l !un pe Marele )udect r la numrul !u particular( 8eli!, !ecretara particular a ,4celen"ei !ale, apru pe ecran, di!pru cteva clipe, ap i !e art din n u, prnd tulburat( $ David, i !pu!e ea cu v ce - a!, ,4celen"a !a re+uz ! di!cute acum cu tine, dar vrea ! vii la edin"a C n!iliului, mine diminea", la ra un!prezece( D reti ! i tran!mit ceva2 0dug pe un t n i mai !czut $ Draga mea, !pu!e Marin nelinitit, +ii drgu" i r ag.l ! nu rd ne e4ecu"ia lui &ade Tra!' nainte ! !tau de v rb cu el( $ @n m ment, r!pun!e !ecretara di!prnd din n u( Cnd !e nt ar!e, era evident c dictat rul putea auzi, +iindc avea un t n pr t c lar# $ ,4celen"a !a m r ag ! v in+ rmez c Tra!' a b"inut de-a amnare a pedep!ei pn dup edin"a de mine diminea"( De a!emenea, !pune c nu n"elege cum ar +i putut ctiga rzb iul - rgian un Tra!' deghizat i c va cere neaprat e4plica"ie !ati!+ct are( 0!ta e t t( ?a revedere( 8e auzi un "cnit( Mergnd pe !trad, cu ;iva 0llen lng el, Marin !e !im"i !trbtut de un +i r la amintirea v rbel r !ecretarei dictat rului( 9i cltin capul nelinitit( 0p i !e pri i privi gndit r pe tnr( 3ata petrecu!e cinci zile cu Tra!'( /are ce i !pu!e!e ace!ta2 G !e prea c avea nev ie de mai multe date dect p !eda acum dac v ia ! !e prezinte bine la ntrunirea C n!iliului( /rice in+ rma"ie ct de mic pe care putea b"ine era binevenit( $ >rei ! vii cu mine2 / ntreb pe +at( Cu privirea chinuit i c rpul mult !lbit, nu mai era dect umbr a ;ivei 0llen pe care cun !cu!e( Dar ea ncuviin"( $ %ti"i ce pre!upune a!ta2 %ti"i ce !unt2 $ Da, da( Enui c !e re+erea la !e4( Dar lui i c nvenea( > ia ! a+le de la ea relatare c mplet a!upra a t t ce !e ntmpla!e $ +iecare cuvnt r !tit, +iecare aluzie +cut( Gar pentru a!ta era di!pu! ! pltea!c pre"ul cerut de ea( / du!e n apartamentul lui din cldirea impunt are a C nduct ril r de grup( /chii lui erau pu"in irita"i, dar vedea !u+icient de clar( Gndi+erent de ce pr blem vizual crea!e Tra!' c rpului lui Marin, acum !cpa!e u r de ea( ;mnea u ar ten!iune, de care trebuia ! "in c nt( 0vnd multe lucruri de +cut, l! pe +emeie n apartamentul lui i c b r cu a!cen! rul !pre bir ul lui din Departamentul 3 r"el r 0rmate, unde l !un pe re!p n!abilul 8erviciului de 8pi na- Militar din ) rgia(

$ :enerale, m bucur en rm c m.a"i !unat( 9n legtur cu in!truc"iunile pe care mi le.a"i dat, am rez lvat pr blema re"innd t ate per! anele care ncercau ! treac grani"a, i cteva din inter gat rii au +urnizat date intere!ante( De e4emplu, cazul lui &ade Tra!', de!pre care !.a !cri! att n pre!, nu e!te ceea ce pare( Tra!' !e a+l n p !e!ia nu tiu crui !ecret i l.au pu! !ub !upravegherea unuia din cei mai buni agen"i ai l r, +emeie, i7 Marin nu era un m care ! !e la!e u r impre!i nat, dar acum nu i putu !tpni e4clama"ie de !urpriz( $ ,i, ce2 $ Mi.am +cut multe gri-i de!pre acea!t pr blem, d mnule, r!pun!e re!p n!abilul 8erviciului de 8pi na-( M bucur ne!pu! c m.a"i !unat( Marin tra!e adnc aer n piept( $ Mul"ume!c, c l nele( De acum nainte, m v i cupa per! nal de a+acere( $ *lnui!em ca, n cazul n care nu m.a"i +i !unat, ! iau legtura cu ,4celen"a !a, Marele )udect r( $ Nine.m la curent cu n ile evenimente, !pu!e Marin +erm( Cnd ag" recept rul, i ddu !eama c tremura( ;iva 0llenH /are ce a+la!e ea n timpul ct !ttu!e n apartamentul lui Tra!'2 8au ct zcu!e pe p dea, cu minile i pici arele legate, lng un brbat de!pre care credea c e!te David Marin, c nduct r de grup i c ntre"inea arecare rela"ii cu Tra!'2 3r ! i +i revenit nc din c, tele+ n la 8erviciul de C munica"ii( $ D mnule mai r, l ntreb el pe +i"erul de zi, !e p t tran!mite me!a-e !ecrete din acea!t cldire2 /mule"ul !curt i nde!at a crui imagine !e c ntura pe ecranul T> pru luat pe nepregtite( $ D mnule David Marin, ngim el, e nev ie de un rdin de !u!( 8tpnindu.!e, adug gndit r# $ @n c nduct r de grup p ate +ace aa ceva( Marin +u !urprin!( $ 0m n"ele! c e4i!t un !i!tem aut mat pentru bruia-ul tutur r c municril r ne +iciale, !pu!e el pe un t n agre!iv i pr v cat r( Gnterl cut rul lui avea un aer nelinitit, dar v cea i rma!e calm( $ 0a e!te, d mnule, dar numai dac cineva nu pune n +unc"iune camera n !erie in+init c n!truit de Tra!'( Ma- ritatea c nduct ril r de grup au cte un e4emplar n apartamentele l r per! nale, dei n i le.am !ugerat c ntrariul( *utem intercepta a!t+el de me!a-e, dar nu le putem ntrerupe( Marin i aminti c Marele )udect r d ri!e dat in!talarea unei linii directe ntre el i c n!ilierii !i( $ >reau ! ac"i nezi rapid( D di!p zi"ii ca aparatul din apartamentul meu ! +ie imediat dec nectat de la re"ea( 1u pierde nici un minutH $ Da, d mnuleH Dup ce ntrerup!e c nv rbirea, Marin de gndi imediat la urmt area p !ibilitate( <8cudder trebuie ! aib legtur cu t ate a!tea( 0lt+el n.ar +i l!at. pe ;iva 0llen ! !tea attea zile lng mine(= 3r ! ir !ea!c nici clip, !un la * li"ia Militar, unde ddu rdin ! +ie are!tat ;alph 8cudder, c nduct rul *rippil r( 0p i rd n#

$ 8pune.i lui 8cudder ! aduc harta 0dp !turil r pe care &ade Tra!' i.a cerut !. pregtea!c( Dac el va +i c perant, nu i !e va ntmpla nimic( 8pune.i a!ta( 9ncheie# >reau !.i iau un inter gat riu mine diminea" la prima r( 1u l!a"i pe nimeni ! intre la el( 8un la 8erviciul de Tran!mi!ii i i ddu !arcina +i"erului !.i rd ne +iului !u, David EumleJ $ care !e a+la n capital $ ! !e prezinte la bir ul lui a d ua zi diminea", la ra zece i patruzeci( $ 8pune"i.i ! p arte uni+ rma de l c tenent, preciza el( Dup aceea tele+ n generalului.mai r ,ugene Gn!'ip, retra! din activitate( 9n m d !urprinzt r, in+irmiera cu care v rbi mai nti l chem pe btrn apr ape imediat( $ 3emeile a!tea ble!temate m trimit la culcare la apu!ul ! areluiH Cu ce te p t a-uta2 $ 0d-unc"ii mei au luat cumva legtura cu dumneav a!tr n ultimele cteva zile2 ;!pun!ul negativ pe care l primi nu era de +apt att de !urprinzt r( 3u!e!e denun"at ca imp !t r la cteva minute dup ce ddu!e rdin c n!ilierului !u ! l c ntacteze pe Gn!'ip, aa c nu era de mirare c mul i lua!e libertatea de a ign ra di!p zi"iile +al!ului Marin( ;e!pir pr +und i pu!e ntrebarea h trt are# $ Cercetarea dumneav a!tr a!upra armei + l !ite n timpul ultimului !ec l e!te ncheiat2 Dup tcere, la cellalt capt al +irului !e auzi un +tat( $ Tinere, nu tiu ce ai n plan, dar dup t nul tu cred c e!te v rba de ceva urgent( >rei ! "i trimit c pie a manu!cri!ului2 $ 0 +i ncntat( Mai mult, mi.ar +ace plcere ! vin dup ea per! nal dac mai pute"i !ta treaz nc -umtate de r, ca ! di!cutm( $ 8tau treaz t at a+uri!ita de n apte dac trebuie( 1umai ! ncerce in+irmierele a!tea ne!u+erite ! m trimit n pat nainte ! vii( Marin r!e u r( $ 0a v vreau( 0cum, a!culta"i.m( M intere!eaz $ urgent $ genul de pr iectile care p t deva!ta rae !au regiuni ntregi( 0teptm n rice clip un atac pr v cat de b mb de calibru mareF trei !+erturi din p pula"ie !e a+l nc n !ubteran( Mai e i altceva2 $ ,4i!t un in!trument cu vibra"ii( %i un gaz a crui e+icacitate nu are egal( *e urm7 9n !+rit, n"eleg ce vrei( / ! m uit pe materialul meu( Categ ria pe care ai precizat. cuprinde cel pu"in cinci arme imp rtante( *e curnd( 9ntrevederea dur r i -umtate( *e drumul de nt arcere, ddu rdin ! +ie m bilizat t t per! nalul tehnic din ra, n vederea unei mi!iuni !peciale( 9ndreptndu.!e !pre apartament, Marin lu h trrea ! nu i arate ;ivei c i cun tea adevrata identitate( 1u din mil( ,ra !igur c trupul nen!u+le"it al adevratei ;iva 0llen, uci! <ntmplt r=, era a!cun! ntr.un m rmnt !ecret( 1u, nu era mil( 9i !trn!e buzele cu h trre( 9n! era c ntient de met dele de evaziune de care di!punea acea!t +emeie( 9n ciuda tutur r precau"iil r luate de el, ea putea nghi"i n grab un dr g, amnnd n m d +atal inter gat riul( De aceea, !ingura ! lu"ie era ! i +ac - cul( Trebuia ! +ie e4trem de atent, ! !e p arte ca i cnd ea era ceea ce pretindea c e!te( Ce putea a+la ea nu mai avea imp rtan"( Gntrnd n apartament, auzi apa curgnd n baie( ,a iei repede, n+urat ntr.un halat de. al lui( Nip de bucurie cnd l vzu i alerg n bra"ele lui cu !uple"ea unui animal tnr( Cinic, Marin i r!pun!e la !rutri, dar !im"i c tandre"ea dem n!trat de ea nu era ntru t tul pre+cut( 3emeia avea pa!iune arzt are i nu !e nd ia c va +i nev it ! !ati!+ac( 9n timp ce !e dezbrca, lui Marin i veni ideea ! + l !ea!c un gaz care ! hipn tizeze, dar re!pin!e repede( :azul a+ecta grav +emeile i era p !ibil ca e+ectul pr du! ! +ie mai puternic dect al dr gului(

$ %i ap i tu ai !pu!7 %i dup aceea eu am !pu!7 9nti ea re+uz !.i +ac relatare detaliat( ,ra vizibil nedumerit( ;epeta ntruna c el !ttu!e t t timpul ntin! lng ea pe p dea i c trebuia ! tie de!pre ce di!cuta!er( ;epr ducea +raz, ap i !e uita la el n !emintunericul din d rmit r, cltinndu.i capul ca i cum ar +i vrut ! !pun# <Chiar vrei ! auzi a!ta din n u2= 0tunci ea, cu un aer !urprin!, i permitea lui ! b"in prin lingueli i v rbe +rum a!e cuvintele e4acte i n"ele!ul l r preci!( Marin i ddu !eama c ;iva +ierbea de mnie, dar ea nu uit nici clip !.i - ace r lul la per+ec"ie( D rin"a +izic din ce n ce mai puternic mpiedica ! i aduc aminte c nver!a"ia cu acurate"e( 8au p ate c i a!ta +cea parte din !trategia prin care urmrea ! a+le ct val are atribuia Marin in+ rma"iil r primite i care din ele i !e prea cea mai pre"i a!( 9l anta- cu un calm care n alte c ndi"ii i.ar +i ctigat t at admira"ia( ,l i men"inu ra"i namentul pe care l +eri!e ca e4plica"ie la ntrebrile ce i le adre!a!e# +u!e!e par"ial dr gat $ acea!ta era ver!iunea lui $ i v ia ! tie dac temnicerul reui!e ! a+le ceva de la el( Din cauza dr guril r, rec n!tituirile lui erau + arte vagi( ;epet acea!t variant cu ncp"nare( *u"in cte pu"in !e c nvin!e c, dei Tra!' +u!e!e pu"in cam prea v rbre" i imprudent e4punndu.i prerile ! ciale i +cnd aluzii la aparatul c n!truit de el, ace!ta din urm avnd un caracter prea rev lu"i nar( /amenii erau pur i !implu incapabili ! realizeze !inguri !altul intelectual cerut de n"elegerea c nceptului de tran!+er +izic al per! nalit"ii, care c n!tituia baza inven"iei( @urat, tra!e c ncluzia c !pi ana nu de!c peri!e nimic n cele cteva zile( *e la patru diminea"a, epuizat, ;iva czu ntr.un ! mn adnc( Marin atept pn cnd re!pira"ia ei deveni regulat i linitit, ap i !e !trecur a+ar din pat i iei pe c rid r ca ! vad dac garda era la dat rie n +a"a uii, aa cum ddu!e rdin( ,rau d u +emei, amnd u di!punnd de + r" +izic impre!i nant( 3ceau parte din agen"ii 8erviciului de 8pi na- Militar( $ Trezi"i. la pt i -umtate, duce"i. la !ec"ie i lua"i.i un inter gat riu( 0p i i lu hainele i !e ndrept !pre bir ul !u( 8e ntin!e pe un pat de campanie a+lat ntr. cmru" alturat( 8ttu aa mult timp, nerv ! i tulburat, neputnd ! d arm( 1 aptea nu +u!e!e ir !it n zadar( De!c peri!e legturi ntre evenimente care preau ab! lut independente unele de altele( Gar din ace!te legturi !e de!prindea un !en! n+ric t r( <Dac e adevrat, i zi!e el tremurnd, atunci Tra!' i cu mine am + !t ca d i miei pierdu"i n imen!itatea, abat rului, +ugind de mcelar(= /b!edat nc de gndul c trebuia neaprat ! ia decizie, reui n cele din urm !.i nchid chii b !i"i( *u"in dup ra a!e diminea"a, Marin !e trezi, i arunc halatul pe el i l !un pe c l nelul :reg! n, c nduct rul ad-unct care era de gard( 9i r!pun!e v ce ! mn r a!( $ :reg! n la tele+ n( Marin i dezvlui identitatea( $ ?.a"i are!tat pe 8cudder2 $ Da( C l nelul !e trezi de.a binelea( 0 + !t + arte uimit( Marin nu !e nd i# un !ecret att de bine p!trat dat dintr. dat la iveal7 $ 0duce"i.l imediat n bir ul meu, !e mul"umi ! !pun( $ Cu harta2 $ Cu hartaH %i7 :regH $ Da2

$ 0m nev ie de t ate brigzile de a!alt di!p nibile, cu armament greu, pentru di!trugerea ntriril r( T tul !e va petrece n 0dp !turi, aa c l!a"i. m ale cu e4pl zibilele( $ 0tunci lum nite gaz i material radi activ( $ *er+ect( $ 8 +im gata la n u2 $ Da( $ C nta"i pe mine( Marin ntrerup!e legtura i !un la 0prarea 0erian( $ Da"i di!p zi"ii 3 r"el r 0eriene de C ntr l ! interzic zb rul avi anel r dea!upra raului pn la n i rdine( 8upraveghea"i n permanen" pr"ile !uperi are ale atm !+erei( Trage"i a!upra tutur r avi anel r interceptate la nivelele !uperi are, precum i la cele in+eri are, dup un averti!ment prealabil( %i, MaJerH $ Da, generale2 $ *!treaz !ecret ab! lut( Gn+ rmeaz per! nalul de !erviciu imediat ce va ! !i la lucru( $ 3 arte bine, d mnule( 0m n"ele!( 0g" recept rul i !e ridic( 0tunci, pentru prima dat, i ddu !eama ct de mare era !chimbarea care !e petrecu!e n el( Cndva, n timpul ! mnului !u !curt, lua!e decizia( %tia ce trebuie ! +ac( *r priile !ale !c puri i erau e4trem de clare i avea !iguran" pe care nu mai !im"i!e nici dat( ,ra pregtit ! ac"i neze +r nici re"inere( Din ha !ul evenimentel r !e n!cu!e un brbat adevrat( *rivi n urm, ctre carier alctuit pe -umtate din vi len", pe -umtate din idealuri i n ntregime din c n+ rmi!m( 9i tri!e ntreaga via" ntr.un univer! nchi! i accepta!e lumea Marelui )udect r aa cum era( T ate ace!tea !e !+ri!er( 1u mai e4i!tau nd ieli, iar teama di!pru!e c mplet n timp ce !e mbrca, revzu ce avea de +cut n acea!t zi crucial( 1u mai !im"ea nici ezitare( 0vea t tul clar i e4plicit n minte( ,vident( >a +i btlie pu"in binuit( Dar de camdat di!punea de un p ten"ial militar c l !al care i permitea ! ac"i neze mp triva adver!arului !u a!cun!( ?a un m ment dat, dumanul $ n cazul lui, Creierul $ va +i nev it ! c ntraatace( C ndi"iile luptei erau +anta!tice( 9n rice clip Creierul putea b"ine un c ntr l mintal a!upra principalil r !i adver!ari( 9n a!emenea circum!tan"e, avea nev ie de un !ingur lucru# h trrea de a ac"i na, de a pune n micare + r"e, de a !u!cita reac"ie( 8 ac"i neze +r ! "in c nt de c n!ecin"e( Marin mer!e de.a lungul c rid arel r apr ape pu!tii la acea r a dimine"ii( Micul de-un i !e adu!e n bir uF t cmai mnca, cnd +u intr du! 8cudder( /mule"ul era n acelai timp +uri ! i nelinitit( $ 0adar, Tra!' a mrturi!it, !pu!e el cu nverunare( $ ,i bine, n.am +cut nimic, dar !unt de ac rd !.l nze!trm cu hart( Ce e!te ilegal n legtur cu a!ta2 $ @nde e harta2 9ntreb Marin !curt( / avea c l nelul :reg! n( 0ce!ta era un m v inic, cu n+"iare m de!t, abia trecut de patruzeci de ani( 9ntin!e mna pe ma!, n lumin( Marin +cu un !emn *rippului( $ ,4plic( 8cudder !e e4ecut p ! m rt( 9n relatarea !a !ublinie c nivelele !emni+icative ale 0dp !turil r erau z nele B8, B9, 5C i 51( Mr"i militare ale regiunii artau c !upra+a"a re!pectiv +u!e!e iz lat din rdinul Marelui )udect r pentru d uzeci i cinci de ani(

%i t tui Creierul prea ! ign re +aptul c David Marin c mpl ta mp triva lui( C nduct rul de grup !im"i cum renteau n el nd ielile( Dar v cea i era +erm cnd ddu rdin ca brigzile de a!alt ! ia n !tpnire !ect rul delimitat de hart i ! di!trug t ate in!tala"iile i in!trumentele g!ite( 8 le di!trug, ! le +ac buc"i, ! le ard, ! nu mai la!e nimic n !tare de +unc"i nare( 8e !im"ea tulburat dnd rdine att de di!tructive, dar nu vedea alt variant( Tria un !entiment bizar c nimeni a+lat acum n via" $ p ate n a+ar de &ade Tra!' $ nu avea date !u+iciente( Gar Tra!' nu era di!p nibil( Dup ce di!p zi"iile !ale +ur c municate, iar trupele plecar la biectivele !tabilite, trimi!e cu avi anele unitate de tran!mi!iuni, de urgen", la t ate centralele tele+ nice, cu rdin ! bl cheze re"eaua tele+ nic din t t cartierul *ripp i t ate liniile de c municare cu 0dp !turile( %i, t t dat, ! +ie ntrerupte t ate c nv rbirile interurbane( <Iarurile au + !t aruncate=, i !pu!e Marin( 8im"ea un +el de g l interi r( D ar declana!e + r"ele principale( 1u mai avea nimic de +cut dect ! atepte( 9n timp ce atepta n bir ul lui, !e + l !i de aut ritatea pe care de"inea n calitate de membru al C n!iliului !ecret i al :uvernului( Trimi!e principalel r !ta"ii de radi i T> un c municat care urma ! +ie di+uzat la ra un!prezece n aceeai diminea" i prin care i anun"a demi!ia din +unc"ia de c nduct r de grup( Trimi!e inelul !u +icial pe adre!a <dragei lui DelindJ=, la reedin"a ei de la "ar( *ecetea mpachet !ingur i ddu di!p zi"ii !erviciului de p t ! duc lui 8eli!, la Curtea )udect rului, la un!prezece i un !+ert( ;edact !cri! ri care urmau ! +ie di!tribuite tutur r c nduct ril r de grup i prin care i in+ rma c renun"a la t ate +unc"iile !ale +iciale( 9nchi!e dec ra"iile militare n ca!eta l r cu rnamente, care +u ncredin"at de un me!ager cu!t delui di!tinc"iil r de la cimitirul militar( 9ntruct nu i putea da demi!ia din grup, nu +cu nici ncercare de a intra n c ntact cu membrii ace!tuia( ?a zece +r d uzeci, v cile c mandan"il r brigzil r de a!alt care v rbeau unii cu ceilal"i r!unar n di+uz rul !u per! nal( @rm pauz chinuit are, dup care !e +cu auzit uieratul unui pulverizat r cu gaz( Marin mic r v lumul, ap i, ntruct !unetul per!i!ta, !c a!e aparatul din +unc"iune( 8un tele+ nulF era !ecretara care l chema din camera alturat( $ C l nelul :reg! n v ! licit de pe teren( $ David, !pu!e :reg! n, !.ar zice c luptm pe d u +r nturi( Dac ne apr piem dintr. direc"ie, dm pe!te *rippi( 9n alte pr"i ne l vim de un m n!tru mecanic, aprat de plat de metalF in!trumentele n a!tre au m!urat trei metri gr !ime( 0tt *rippii ct i maina de care "i aminteam + l !e!c gaz mp triva n a!tr i nu ne e!te u rH $ 0i deran-at cuibul de vie!pi, !pu!e Marin !ati!+cut( C ntinua"i + cul( 9ntrerup!e legtura i trimi!e din n u dup 8cudder( *rippul arb ra un aer !+idt r( $ 8unt nevin vat, pr te!t el, dar tiu ce !e ntmpl( 1 i $ adic aceia dintre n i care !e a+l n 0dp !turi $ v putem "ine la di!tan" !ptmn ntreag( 8untem n plin neg ciere( ,ra a+irma"ie neateptat( $ 1eg ciereH ;epet Marin zpcit( *entru numele D mnului, cu cine2 $ Cu adevra"ii !tpni ai lumiiH ,4clam 8cudder c nvin!( 0p i adug cu un rn-et# 0r +i bine ! nu r!pndi"i acea!t in+ rma"ie +r ! cere"i mai nti permi!iunea !uveranului i !tpnului dumneav a!tr, Marele )udect r( *entru Marin, care rup!e!e t ate legturile cu trecutul, era intere!ant c a!upra enigmei urma ! +ie aruncat nc raz de lumin( 9i adun t ate + r"ele i ntreb pe un t n blnd#

$ 1.ai vrea !.mi p ve!teti mai detaliat2 $ , + arte !implu, ncepu 8cudder( 0m nceput ! mir ! ceva atunci cnd mi !.a !pu! c + arte curnd mi !e va cere ! +urnizez *rippi drept grzi de c rp pentru Marele )udect r( 0!ta !e ntmpla cu mult timp n urm( *e vremea aceea, n i, *rippii, aveam d i !tpni# Marele )udect r i agen"ii ace!tui grup !ecret care lua!e legtura cu mine( %ti"i cine m pltea cel mai bine2 :rupul( 0!ta a + !t prima n a!tr intrare n !cen( Dup aceea, Tra!' a nceput ! dea trc ale( 0vea el te rie care a+irma c *rippii nu erau un accident genetic !au un pr du! al rzb iului( Mi.am dat !eama imediat c, dac am +i putut d vedi a!ta, t ate interdic"iile care ni !e impuneau ar +i di!prut i n i am +i terminat cu !egrega"ia( 0a c i.am +cut - cul i am nceput ! caut n arhivele vechi( 0m a+lat de!tul ct ! m c nving c era v rba de un e4periment a+lat ntr.un !tadiu timpuriu, realizat de grupul !ecret de care v v rbeam( 0a c, pentru a!ta neg ciem, ncheie 8cudder ntunecat( >rem date de!pre ace!t e4periment( Marin i !pu!e c mule"ul !emna cu caricatur caraghi a!, dar n acelai timp +u impre!i nat de h trrea cu care ace!ta lupta pentru dreptul lui la via"( 9i nchipui ce ar n!emna ntrzierea cu nc !ptmn a lichidrii Creierului i l trecu un +i r( 9i ddu !eama c i el era nev it ! neg cieze( Cu t ate cr"ile n mn( 9n acea!t privin" nu ncerca nici un !entiment de mil( 3iindc, la pu"in timp dup ra un!prezece, va pierde puterea de a ac"i na ca membru al guvernului( ,l i !e adre! *rippului# $ 8cudder, neg ciezi cu cine nu trebuie( *er! ana cu care ar trebui ! tratezi !unt eu i "i e4plic i de ce( 9i p ve!ti cu v ce calm de!pre are!trile i inter gat riile care !e +ceau n ) rgia( $ Ca ! nchei c nci! i direct, dac nu i c ntactezi pe prietenii ti care c nduc rezi!ten"a n 0dp !turi, dau rdin ! +ii e4ecutat ntr. r( Dac ei nu !e predau pn la zece i -umtate, t "i *rippii prini din ntmplare v r +i e4ecuta"i( 0cum nu am timp de di!cu"ii( Da !au nu( 3a"a mic de b lan deveni livid, dar i p!tr e4pre!ie cura- a!( $ %i cu datele de!pre e4perimentul cu *rippi cum rmne2 $ > v m c munica t ate in+ rma"iile pe care le de"inem a!upra ace!tui !ubiect, pr mi!e Marin( 8cudder tcu( ;ma!e cu chii n p dea, cu trupul lui mic, c c at( 0p i !e ndrept, !c "nd un !unet care !emna cu un mrit ur!uz( $ De ac rd( 1e predm( >ict ria avea un gu!t amar, iar Marin i pr pu!e ca n viit r ! !e cupe de aceti ne+erici"iF dac putea ! +ac ceva pentru ! arta l r, atunci trebuia ! +ac( 9l nedumerea nc un lucru( Cum a-un!e!e c rpul lui din lab rat rul !ecret al lui Tra!' n a!cunzt area lui 8cudder2 9i pu!e *rippului acea!t ntrebare( $ Da, amenii mei v.au luat trupul din lab rat r, cam cu r naintea e4pl ziei( 8cudder r!e lugubru( $ Ce n !tim, Tra!' era la mine n bir u, iar eu l "ineam ac l pentru ca amenii mei ! p at c tr bi mai bine la el aca!( $ Dar de ce ! c tr bie la el aca!2 D ar nu !e ateptau ! m g!ea!c, nu.i aa2 8cudder !cutur din cap( $ 1u, nu ne dat ra"i nici un +el de recun tin"( *ur i !implu a"i avut n r c( 3emeia $ ;iva 0llen, parc $ a luat legtura cu mine prin intermediul cel r care !pri-ineau( 9l "inea pe Tra!' !ub !upraveghere de mai multe zile, iar el t t di!prea n vizuina lui( ,ra nedumerit( $ Mul"ume!c, !pu!e Marin( 8e !im"ea teribil de uurat ! aud clari+icarea mi!terului n cele din urm(

;iva 0llen +u adu! n camer( ,a intr + arte ve!el( 0vea un aer inteligent, !igur de !ine i apr ape +ericit( 9i aband na!e r lul de curtezan( 9i adre! lui Marin un zmbet !trlucit r( $ Eun, iubituleH 8pu!e ea cu un h h t de r! natural, cri!talin, de!tin!( Marin le privi ntrebt r pe +emeile care e!c rta!er pe priz niera lui( ?e cun tea ca inter gat are + arte c mpetente( ?e ntreb# $ 0"i reuit ceva2 $ 0m !tat cu ea de cnd ne.a + !t ncredin"at, la n u +r un !+ert, r!pun!e cea mai n vr!t dintre ele( 0m ncercat t ate met dele de c nvingereF chiar i cele mai per!ua!ive mi-l ace pe care le.am + l !it au +cut. d ar ! rd( Marin ddu din cap calm, dar nu !e nd i de eec( Enuiala lui de cu !ear n urm !e adeveri!e# dr guri( Cel mai pr babil intr du!e!e !ub!tan"a ntr.un dinte +al! i nu trebui!e dect ! mute dat, tare( Cun tea ace!t dr g care te +cea ! rzi( 9"i ndeprta rice team( 0menin"area cu m artea !au t rtura erau la +el de n !time pentru per! ana a+lat !ub in+luen"a lui( ,+ectul dura cam d uzeci i patru de re( 9nghi"ind dr gul, !pi ana i declina!e rice r l activ n cea!urile care urmau( $ ?ua"i. de aiciH /rd n Marin +r tragere de inim, dar cu h trre( Nine"i. n c ntinuare n !tare de are!t( Gntr !ecretara( $ ? c tenentul David EumleJ a venit ! v vad, dup di!p zi"iile dumneav a!tr( $ 8 intre( 8ilueta nalt a tnrului, mbrcat n uni+ rma lui alba!tru cu galben, !e c ntura n cadrul uii( 9naint, lu p zi"ie de drep"i i du!e palma la tmpl( $ 8alut, +iule, !pu!e Marin inten"i nat( 8e !im"i pu"in ruinat de e+ectul pr du! de cuvintele !ale a!upra celuilalt( 9l primi!e a!t+el cu un !c p preci!( 9n urmt rul cea! avea nev ie de un gen de l ialitate pe care nu putea g!i la ricine( ,ra genul de l ialitate pe care un tat p ate atepta numai de la +iul !u( /b!erv c +a"a tnrului e4prima em "ie puternic i tra!e c ncluzia c v rbele lui declana!er reac"ia d rit( $ 8alut7 Tat( 0i trimi! dup mine2 $ 8unt + arte bucur ! c te vd( 8entimentul de ruine i vin di!pru( Ceea ce !e pregtea el ! +ac era att de vital nct n ace!t m ment rice remucare ar +i + !t ridic l( C ntinu# $ 0m mi!iune + arte imp rtant pentru tine( $ >a +i n are( Marin lua!e n prealabil h trrea ! nu dea nici e4plica"ie( $ >in cu mine, David( 8e ndrept !pre u, !e pri clip i !e nt ar!e( $ >ei avea !ub rdinele tale un detaament de ! lda"i( 1imeni nu trebuie ! tie c eti +iul meu( $ 3 arte bine, d mnule( EumleJ avea e4pre!ie plin de h trre( $ , v rba de che!tiune de imp rtan" ma- r( 0m t at ncrederea n tine, David( Tnrul nghi"i cu greu din cauza em "iei, dar i p!tr c ntr lul a!upra v cii( $ *ute"i c nta pe mine, d mnule( $ Categ ric c ntez pe tine, l c tenent( Dial gul !e termin( Geir mpreun pe c rid r( Mai devreme ddu!e rdin ! i +ie pui la di!p zi"ie de ctre c mandamentul l cal un grup de ! lda"i de prim mn i un cap ral( T "i l

ateptau rela4a"i, aa cum bnui!e( 9l prezent pe <l c tenentul David EumleJ, +i"erul care urma ! +ie c mandantul l r pn la n i rdine=( Dup aceea le ddu in!truc"iuni preci!e, +r n! ! le dea nici un +el de e4plica"ii( ,i erau ! lda"i cu antrenament, iar el, c mandantul l r !uprem( 1u arunc nici privire direct +iului !u ct timp le v rbi amenil r( Dar cu c ada chiului b!erv c bra-ii ace!tuia pli!er( 8e nt ar!e !pre el( $ ? c tenentH $ Da, d mnule2 $ @rmeaz.m cu amenii tiH $ Da, d mnule( 0!cen! rul i du!e la eta-ul unde urma ! nceap, la un!prezece +i4, ntrunirea C n!iliului( Marin i privi cea!ul# mai erau patru minute i -umtate( T tul mergea impecabil( ?a ua !lii de c n!iliu !tteau de gard cinci !antinele i un +i"er, t "i *rippi( *rezen"a l r arta c Marele )udect r ! !i!e de-a( ;ecun !cndu.l pe Marin, +i"erul !e nclin u r n +a"a lui( $ 8untem bliga"i ! v +acem un c ntr l ca de bicei, d mnule, !pu!e el re!pectu !( $ 1ici pr blem( Marin ap! pe trgaciul neutralizat rului pe care l "inea n buzunar( 9l prin!e pe +i"er cu un bra" i tra!e pe dea!upra lui ntr.una din !antinele( Din !pate, amenii !i i de!crcau de-a armele( 8urpriza +u att de mare, nct practic nu avu l c nici lupt( 0tacul neprevzut i d b r imediat pe cei a!e *rippi( Marin nu atept ! vad dac ntmplarea avea vre urmare( Gntr n !ala de c n+erin" +r ! arunce n urm !ingur privire( /b!erv c cea!ul de pe perete arta un!prezece +r un minut( Ceea ce n!emna c i re!pectau rarul la per+ec"ie( 8ala era puternic luminat( Marin !e pri clip n +a"a uii i permi!e grzil r care !tteau n !patele ri+iciil r din perete !.l c ntr lezeF acetia l recun !cur i i redu!er mintal <vigilen"a=( 0tept ca ! lda"ii ! urce, c n+ rm rdinel r lui, !cara care ducea la galeria de !upraveghere i ! pregtea!c cel de.al d ilea atac !urpriz( Cu pai m!ura"i, !e ndrept !pre Marele )udect r, care !ttea n pici are lng * drage( 9ncepu ! !imt nc rdarea, de arece !e apr pia un m ment criticF t tul nu era dect che!tiune de timp i c rd nare( 8 lda"ii trebuiau ! neutralizeze grzile de c rp, ap i ! le ia armele i !.l apere pe el( *r blema e!en"ial era c el nu v ia ca ei ! l recun a!c pe dictat r nainte de m mentul deci!iv( <( Trei!prezece, pai!prezece, cinci!prezece=, c ntinu el ! numere( 8cena, aa cum arta nainte de !ecunda n care ac"i n, i rma!e viu ntiprit n minteF t "i c nduct rii de grup, aduna"i ac l cu e4cep"ia lui Medellin i a redutabilului 8laterF &ade Tra!' legat de un !caun la un capt al me!eiF i Marele )udect r, imaculat, mbrcat ntr.un c !tum alb, care t cmai nt rcea capul n direc"ia lui( <0cumH=, i !pu!e( Ninti capul dictat rului cu neutralizat rul !pecial hipn tic i tra!e( Diametrul +a!ciculului emi! nu depea gr !imea ct rva m lecule, t tui capul celuilalt avu un u r recul( *r babil c i ddu!e !enza"ia unei c ntrac"ii mu!culare, +iindc Marele )udect r nu pru del c ! +i !im"it l vitura( Marin atept( :azul ac"i na a!emenea unui viru!, n! mult mai rapid( 9n cteva !ecunde impregna t at re"eaua !anguin care iriga creierul i determina reac"ie imediat a neur nil r, elibernd p ta!iul a+lat n !u!pen!ie pe !upra+a"a electrizat a +iecrei celule $ mai preci!, a+lat n !u!pen!ie n cmpul de energie care reprezenta !upra+a"a +iecrei celule( Gn!tantaneu, gndurile, em "iile i t ate legturile care +ceau din per! nalitate i eg un t t unitar i pierdeau imen!a + r" de c eziune(

Dictat rul !e cltin i alunec n +a"( * drage mpreun cu Marin prin!er trupul inert, mpiedicndu.l ! cad( 9l aezar n + t liul din capul me!ei( Dei capul i atrna ntr. parte, prea mai degrab de!tin! dect inc ntient, aa c ! lda"ii care t cmai i cupau p !turile din !patele guril r din zid i puneau p ate ntrebri, dar nu aveau de unde ! tie adevrul( Marin nu i aminti dect n treact de ace!t a!pect( 9n m mentul n care dictat rul +u in!talat n !iguran" n + t liul lui, i ddu drumul i !e nt ar!e !pre ceilal"i, care abia i reveneau din primul c Cineva !trig rguit# $ 0duce"i un d ct r( 0 leinatH *entru m ment reac"ia acea!ta l !urprin!e pe Marin( ,l nu putu!e ! prevad c acea!t c n+uzie va +i att de puternic i l vzu pe ) hn *eeler care era pe punctul de a de!chide ua din a+ar i pre!upu!e n+ric at c !ecretul va +i dezvluit n acelai m ment( @n neutralizat r apru n ua ntrede!chi!, ndreptat !pre +runtea lui *eeler, care !e ddu nap i !urprin!( > cea unui ! ldat pr nun" di!tinct urmt arele cuvinte# $ 0vem rdin de la generalul Marin ! nu l!m pe nimeni ! ia! din !al( 3r ! !e mite din l cul unde !e a+la, Marin !trig# $ 8 ldat, nchide ua( $ Da, d mnuleH @a !e nchi!e( Marin era acum n centrul aten"iei generale( Cele mai multe din +e"ele nt ar!e !pre el e4primau un ame!tec de buimceal cu +ric( Dar n !patele ace!tei e4pre!ii !e citea mnia( $ 1umai pentru a!ta, !pu!e c nduct rul de grup Qarini aruncndu.i privire !lbatic i artnd !pre trupul inert al Marelui )udect r, vei merge la C nvertiz r( Marin i ddu !eama c + rmidabilul * drage l !tudia( $ Ce.ai de gnd, David2 9l ntreb ace!ta n +inal( C mentariile artau c primul c trecu!e( $ 0lunga"i.v temerile, d mnil r( 1u e un c up dTStat( Dar v ! licit aten"ia deplin n timp ce v v i e4plica de!pre ce e!te v rba( 9n tcere, +iecare i relu l cul n -urul me!ei( De dat !e auzi un zg m t# n l c ! !e aeze, Qarini i n+c !caunul i, ridicndu.l dea!upra capului, !e arunc a!upra lui Marin cu un urlet( Dup d i pai !e mpiedic i czu grmad( / clip, aerul !e umplu de mir !ul !lab al unui + c de neutralizat r, ap i mir !ul !e ri!ipi( Dac pn acum Marin nu crezu!e c amenii lui c ntr lau !itua"ia, acum avea d vada( $ D mnil r, v rbi el linitit, nu pierde"i privilegiul de a.mi a!culta relatarea( Marele )udect r !e va trezi curnd, aa c nu e nev ie ! v +ace"i gri-i n legtur cu el( @n timp l a!cultar tcu"i i nerv i( Marin bnui c unii din ei !e ntrebau dac nu cumva !implul +apt c aplecau urechea la a!emenea v rbe nu era c mpr mi"t r pentru ei( Dar era pregtit !.i +ac !.l a!culte, aa c i erau indi+erente nd ielile i temerile l r( 9i ncepu relatarea cu de!criere a primei lui vizite +cute lui Tra!', vizit ncheiat cu tran!+erul de per! nalitate ntre cei d i( 1u a!cun!e nimic de!pre rela"iile pe care le ntre"inu!e cu !avantul i atunci $ numai atunci $ l denun" pe Marele )udect r ca +iind pr tect rul nebnuit al Creierului i agentul lui( 9n ace!t punct al p ve!tirii, ) hn *eeler, cu +a" livid, i a!tup urechile, !trignd# $ ;e+uz ! mai a!cult un !ingur cuvnt din acea!t trdare +anta!ticH Marin pu!e mna pe neutralizat r i tra!e n el( Dup ce c rpul lui *eeler !e prbui, !e adre! cel rlal"i pe un t n glacial#

$ Dup prerea mea, *eeler i Qarini - ac pentru Marele )udect r( Dac mai t lera"i prezen"a un r a!t+el de lai la viit arele ntruniri ale C n!iliului C nduct ril r de grup, !unte"i demni de di!pre"( $ 9n rice caz, David, tu nu vei +i aici ca ! vezi cine e prezent la ntrunirile C n!iliului, !pu!e c nduct rul de grup ,l!tan, lugubru( $ 0i dreptate, r!pun!e Marin( * ve!ti linitit cum, nainte de a veni la edin", i anun"a!e public demi!ia din C n!iliu( * drage l privi nevenindu.i ! cread i cltin din cap( $ * t ! veri+ic la bir u2 >reau c n+irmare( Marin ncuviin"( Cellalt veri+ic a+irma"ia printr.un tele+ n, ap i privi n -urul lui, vizibil dec ncertat n cele din urm v rbi ncet# $ 1 ut"ile c municate de David au +cut !enza"ie( Cur!ul ac"iunil r la bur! a c b rt de-a cu cteva puncte( ,l!tan !ttea n pici are( *rea c uita!e c mplet de trdare, de rzvrtire( $ Trebuie neaprat !.l !un pe agentul meuH E lb r !i el( 9ntin!e mna b-bind dup tele+ nul de pe bir ul alturat( Marin !e n+urie bru!c( $ 8tai - ! i termin cu pr !tiileH Cellalt ezit, ap i !e nr i i !e aez +r ! mai !c at v rb( * drage !e ridic n pici are( $ David, p t ! te ntreb cum "i e4plici c, dup ce a a+lat pr cedeul, Creierul nu a perat nici un tran!+er de per! nalitate2 Marin p!tr cteva clipe de tcere( Dar nu avea cum ! evite implica"iile te riei pe care elab ra!e i care i !ervea ca +undament al ac"iunii( ;!pun!e dup mic vial# $ Dup prerea mea, care !e bazeaz $ "in ! eviden"iez $ pe +aptul c Creierul a euat n tentativa de a m ataca, el nu tie ! +ac tran!+eruri de per! nalitate( Cred c atunci cnd a !tabilit un c ntact cu &ade Tra!' n !itua"ia de priz nier $ de +apt cu mine $ a !timulat din greeal un mecani!m neur nal care a c ndu! aut mat la re!tabilirea c rect identit"ii( Mai mult, cred c +en menul l.a dez rientat( ?a nceput nu credeam aa, adug el gndit r( $ , numai pre!upunere, !pu!e * drage( Marin +cu din cap un !emn a+irmativ( T tui l irita neputin"a cel r prezen"i de a.i da !eama c el !e lupta ! !c at adevrul la iveal( 9n! cnd v rbi, nimic din v cea lui nu i trd enervarea( $ , d ar pre!upunere, dar +aptul c Creierul nu a reuit ! m a+ecteze cu nimic d vedete c e l gic( 0devrul $ ricare ar +i el $ va +i c mplet dezvluit nainte de !+ritul zilei( $ >rei ! !pui, in!i!t * drage, c, +iind la !trmt are, Creierul va +i nev it ! arate ce p ate2 Marin de!chi!e gura, pregtit ! +ac un c mentariu !arca!tic re+erit r la ct de evident era r!pun!ul, dar !e !tpni( 9i trecu prin minte c * drage, ndemnndu.l ! prezinte lucrurile att de e4plicit, ncerca ! l a-ute( 9i ddu bru!c !eama c audit riul lui era nc n !tare de c /amenii aveau nev ie de relatare !impl, !pu! ntr.un m d !implu( $ Da, replic el cu v ce r!unt are( Da, d mnule * drage, mai e ceva de lmurit2 * drage +i4 a!upra lui privire impa!ibil, ap i un zmbet ciudat apru pe +a"a lui energic( 8e pregti ! ntrebe ceva, dar nainte de a putea !c ate un cuvnt l ntrerup!e un c r de v ciF prea c t "i cei din !al v rbeau n acelai timp#

$ Creierul i.a dem n!trat nc dat inteligen"a( De unde tim c nu ne va mai ntrece nc dat n inteligen"27 Ce ! !e ntmple atunci cnd !e trezete ,4celen"a !a27 Care !unt planurile tale7 Cum v m ti cnd l.am nvin! cu adevrat27 Ce72 Marin ridic mn i li !e adre! cu v cea nc rdat# $ D mnil r, v r gH 9i d -eni el cnd hrmlaia !e !tin!e( * drage ntrerup!e grav tcerea( $ David, cred c avalana de ntrebri !e reduce la una !ingur# ce +acem $ i art !pre Marele )udect r a+lat nc n !tare de inc ntien" $ cnd !e trezete2 8incer, cred c $ p ate "i !e pare parad 4al $ dar acce!ul de mnie la care ai a!i!tat !e e4plic prin nelinitea pe care n i t "i !im"im n legtur cu ! arta ta( Marin arunc privire dictat rului( Ce m de !ebitH 1u mai ncpea nici nd ial# Marele )udect r !e bucura de t at l ialitatea minitril r !i( *er! nalitatea lui era att de puternic nct punea n umbr rice !lbiciune de care ar +i putut ! dea d vad( 0p i, gndurile lui ab rdar pr blem mai per! nal( *entru prima dat n acea zi, el i pu!e ntrebarea# ce !e va ntmpla cu mine2 9i anula!e rice an! de !cpare( 0cum era un cet"ean binuit, lip!it de aut ritate legal, pa!ibil de rice pedeap! pe care putea cpta c urmare a +aptel r lui( 8enza"ia de nelinite trecu la +el de repede cum veni!e( > rbi pe un t n h trt( $ 9nainte ! ne cupm de ! arta mea, avem de a!cultat p ve!te ciudat( 0zi.n apte, cnd am nceput ! bnuie!c adevrul, mi.am dat !eama c a!i!tam din culi!e la de!+urarea unei drame a crei e4i!ten" nici nu bnui!em( %i n acelai timp mi.am dat !eama c ntr.un anumit +el tiam t tul dinainte( >ede"i, d mnil r, t ate +aptele lip!ite n aparen" de legtur !e p trive!c + arte bine# Creierul, c n!tituirea att r !tate dup rzb i, m dul rapid n care capitulau imediat ce le c nte!tam dreptul la e4i!ten", nenumratele e4ecu"ii( %i nu trebuie ! uitm nici c ndi"ia +izic per+ect pe care ,4celen"a !a i. p!treaz de atta timp7 0cum, a d ri ! v +er m !tr din acel !pectac l uimit r( 8e ndrept !pre + t liul n care era in!talat Marele )udect r, tra!e unul din !caunele apr piate, !e aez i !pu!e# $ ,4celen", acum !unte"i liber ! v rbi"i( >re"i ! !ta"i de v rb cu mine2 M n"elege"i2 Dictat rul pru ! !e ndrepte( $ 9n"eleg, r!pun!e el( 9n rndurile audit riului !e !trni rum are( Marin nu i ddu nici aten"ie( $ C"i ani ave"i2 9ntreb Marin( $ DumnezeuleH % pti cineva( $ %aptezeci i n u, r!pun!e Marele )udect r( Marin +cu din chi un nc n-ur rapid al me!ei# t ate +e"ele l priveau +a!cinate, cu aten"ie( 1u mai era nici nd ial c ace!t prim +apt pe care el l d vedi!e era de !enza"ie( 8e nt ar!e !pre Marele )udect r i, punndu.i !ucce!iv ntrebrile, !e c ntur ntreaga !a p ve!te bizar i impre!i nant( * ve!tea era# 9n timpul celui de.al treilea rzb i at mic, Marele )udect r lucra ca +i"er de legtur pe lng 8tatul.Ma- r al C ali"iei *uteril r /rientale( ,ra la curent cu ma- ritatea !ecretel r i cun tea practic t "i amenii c mpeten"i din t ate ramurile de activitate# !avan"i, ingineri, cercett ri i mul"ime de tehnicieni pricepu"i( 8pre !+ritul ace!tui rzb i cata!tr +al, i ddu !eama c !avan"ii urzeau un c mpl t i c cercett rii de pretutindeni erau ntr. !tare de e+erve!cen" intelectual( Gdei mari erau pe cale de a +i +inalizate( Cercetrile militare ddu!er natere la inven"ii i n i de!c periri n t ate d meniile( 9n !pecial, !e pu!e!e la punct un pr cedeu

care permitea ncetinirea pr ce!ului de mbtrnire i, ntr. arecare m!ur, chiar rentinerirea "e!uturil r de-a mbtrnite( / mul"ime de alte de!c periri pu"in cun !cute +ereau p !ibilit"i e4tra rdinareF era nev ie d ar de un grup h trt care ! le e4pl ateze( C l nelul Gvan *r ' v n"ele!e avanta-ele de"inute de !itua"ia lui unicF +iind !ingurul +i"er de 8tat.Ma- r care lua parte la c mpl t putea e+ectiv ! i impun c ndi"iile pr prii cel rlal"i c n!pirat ri( 0-un! n ace!t punct al p ve!tirii, Marin !e nt ar!e !pre c nduct rii de grup# $ ?a m mentul p trivit, numai un m n p zi"ia c l nelului *r ' v putea rd na are!tarea !au e4ecu"ia +i"eril r de grade !uperi are din 8tatul.Ma- r( 1u primi nici un r!pun!, aa c reveni la inter gat riul !u hipn tic( * ve!tirea c ntinu# 8e !tabili!er de mult c ntacte cu grupurile !imilare din cadrul 0lian"ei 1a"iunil r /ccidentale( 0!t+el, c mpl tul care avea drept !c p !+ritul rzb iului i luarea n !tpnire a lumii ntregi putu +i c nceput i du! la bun !+rit cu un !ucce! +r egal( 3u!e!e prevzut apari"ia unei + rme grave de !chiz +renie na"i nali!t, mai ale! n ,!t i n /rientul Mi-l ciu( 0gen"i !ecre"i ai c n!pira"iei preluar puterea n ma- ritatea din cele mie de !tate aut n me aprute dup rzb i( 9n t ate ace!te !tate n i e4i!tau pre!iuni puternice, att din e4teri r ct i din interi r( 9n unele cazuri, reprezentantul !ecret, dei c nduct r al guvernului, era nev it ! recurg la t t +elul de trdri i nelt rii pentru a putea integra !ect rul care i era ncredin"at n Gmperiul Marelui )udect r $ !tatul m ndial( 9n ma- ritatea !itua"iil r, pentru realizarea uniunii, trdarea !e mpletea cu rzb iul( Marin interveni din n u# $ *recum ti"i cu t "ii, c nduc de mai bine de zece ani ace!te rzb aie de cucerire( *re!upun c e+ii de guvern pe care i e4ecutam nu +ceau parte din grupul c n!pirativ i, ac l unde i l!am la putere, pentru indi+erent ce m tiv, ei erau membri ai c n!pira"iei( ,l adug# Cu e4cep"ia ) rgiei, dar la ea revenim( *rimil r c n!pirat ri le +u in!u+lat principiul c lectivi!t care !e bucura de apreciere n ,!t( ,rau c ntien"i de nece!itatea g!irii unei + rmule de c mpr mi! cu + r"ele liberei ini"iative pentru a pune capt rzb iului( Dar pentru ei era un c mpr mi! i n"elegerea !ecret a + !t aceea c Marele )udect r va !ab ta ide l gia ec n miei capitali!te, creia i va !ub!titui mai trziu un ! ciali!m bazat pe principiul de grup( *rimul pa! !pre lichidarea c mpr mi!ului +u realizat n m d necru"t r i c n+ rm planuluiF ptzeci de mii din c n!pirat rii ccidentali au + !t e4ecuta"i( ;ma!e un !ingur inc nvenient# n timpul rzb iului, < ccidentalii= a!cun!e!er Creierul n 0dp !turi( Iece ani mai trziu, Marele )udect r + l !ea eecul de a nu +i g!it acea +iin" mecanic drept prete4t pentru a cere eliminarea liberei ini"iative( De aceea, grupul !ecret de c n!pirat ri, care i e4ercita activitatea prin intermediul unui !i!tem de rganiza"ii +al!e cu cartierul general !tabilit n ) rgia, i pierdu ncrederea n el( 9n ciuda l ngevit"ii individuale, c n!pirat rii ncura-au pe mai mul"i ameni tineri care pr miteau( @nii dintre ei erau admii n rganiza"ie( 0l"ii nu !e bucurau de ncrederea nece!ar pentru a ptrunde n cercurile !ecrete, dar !e d vedeau t tui utili( &ade Tra!' era unul din acetiaF dat rit ideil r lui riginale de!pre ev lu"ia ! cial, !e + l !ir de el pentru a de!c peri n cele din urm dac Marele )udect r era !au nu di!pu! ! c pereze( Dictat rul +u in+ rmat din !ur!e di!crete c !avantul urma ! +ac a+irma"ii rebele( Tra!' +u are!tat i c ndamnat la m arte( Gmediat ncepu btlia( Cele mai rele temeri ale c n!pirat ril r devenir realitate# Marele )udect r nu avea de gnd ! de!+iin"eze c mpr mi!ul dintre principiul c lectivi!t i cel al liberei ini"iative( 0runca!er mnua $ n cazul de +a", rzvrtirea lui Tra!'( C ndamnndu.l pe !avant

la C nvertiz r, dictat rul d vedea clar acum c !e g!ea n p zi"ie ab! lut cu + tii lui camarazi( Marin arunc privire lui Tra!'( $ Ce crezi de!pre t ate a!tea, &ade2 Gnventat rul !ttea cu chii +i4a"i n g l( 8e mic i murmur b !it# $ Cine i.ar +i nchipuit c cel de.al treilea rzb i at mic nu !.a !+rit nc2 Marin !e nt ar!e !pre dictat r( $ ,4celen", vre"i ! !pune"i# e4i!t printre c nduct rii de grup vreun c n!pirat r2 $ Da( Qarini i ) hn *eeler( $ *er+ect( Marin privi n -urul lui cu pr +und !ati!+ac"ie( Cel r d i nu le.a lip!it dect capacitatea de a m pri de la ac"iunile mele( $ Trebuie ! recun ti, David, c ai + !t e4trem de !urprin!, !pu!e ,l!tan pe un t n blnd( Dar Marin abia l auzi( *u!e urmt area ntrebare# $ D ri"i ! ne !pune"i7 Cum i putem captura pe aceti7 C muniti, ,4celen"2 ;!pun!ul +u pe!imi!t( $ 1u e4i!t nici m dalitate !igur( Membrii c n!pira"iei !unt n general camu+la"i( Caut per! ane ne!u!pecte i le !tudiaz biceiurile, ap i le m ar i le iau l curile( $ Cam c"i e+i imp rtan"i !unt2 >re"i ! ne !pune"i, d mnule2 >reau ! !pun, imp rtan"i( Cercul ini"ia"il r( $ 9n -ur de trei mii( $ Trebuie ! aib un cartier general, l impl r Marin( @n centru de tran!mi!ii i legturi( >re"i ! ne !pune"i, ,4celen"2 $ 1u tiu unde !e a+l( Dezamgit, nu mai in!i!t( Dup cteva clipe n!, !e gndi c trei mii nu erau att de mul"i( @n grup att de mic ar trebui, n m d n rmal, ! +ie c ncentrat pe !upra+a" relativ re!trn!( Ca ) rgia, de e4emplu( Gar dac a+lau prea trziu de!pre un atac care urma ! aib l c, !ingura ! lu"ie era ! i di!trug materialul n l c !.l evacueze( 0a +cu!er pn acum i aa v r pr ceda i acum( 9nc rdat, Marin ntreb# $ 0"i prevenit grupul c pregtea"i +en!iv mp triva ) rgiei2 Dac da, cnd2 $ 9n ziua c ndamnrii lui Tra!'( $ G.a"i anun"at mai trziu dect de bicei n !itua"ii !imilare2 $ Da, mult mai trziu( Dial gul +u ntrerupt de C nduct rul de grup :aine!, care pn atunci !e mul"umi!e ! urmrea!c !cena cu chii lui mari i triti( $ 1u n"eleg un lucruF de ce ai c n!iderat nece!ar ! aduci pe ,4celen"a !a ntr. !tare de hipn z2 Dup prerea mea, ne.ar +i !pu! t tul n m mentul n care l c n+runtam cu adevrul( $ 0-ung i la a!ta, r!pun!e Marin( 8e nt ar!e !pre dictat r( De ce i.a"i avertizat2 $ 8peram c v r +i de partea mea pn cnd eram pregtit ! iau n !tpnire i re!tul lumii( > iam ! i c nving c divergen"ele dintre n i nu erau radicale, ci pur i !implu cauzate de +aptul c nu eram de ac rd a!upra m mentului +av rabil tran!+ rmrii( $ Dar de ce ! +i"i de partea l r2 $ M amenin"au c nu mi v r mai +urniza dr gul l ngevit"ii( $ 9n"eleg( Dup cteva clipe adug# 0u +cut. 2 $ Da( *r vizia mea binuit nu mi.a + !t livrat !ptmna a!ta( Marin arunc privire lui :aine!(

$ 0!ta r!punde la ntrebarea ta2 $ Dumnezeule, daH Marin !e adre! nc dat Marelui )udect r# $ >re"i ! ne !pune"i7 %ti"i unde !e a+l Creierul2 $ 1u( <Cu a!ta p ve!tea !.a terminat=, i !pu!e Marin( T tui, !im"ea c nc rdarea lui n l c ! !cad cretea( %tia c a+la!e t t ce putea +i a+lat i c lua!e t ate m!urile nece!are( %i t tui7 * drage cltin din cap i !pu!e# $ Care e r lul guvernului - rgian n t ate a!tea2 0parent nu au nici vin( Marin ncuviin"( $ 0a e!te( C n!pirat rii au impu! unui p p r binuit de atta timp cu principiul c lectivi!t un guvern de tip ccidental cu m narhie cu t t( ,vident, ideea era c un a!emenea guvern era u r de r!turnat( *rimul <rege= +u!e!e unul dintre c n!pirat ri nainte de a +i a!a!inat( 3iicele lui nu au tiut nimic de!pre a!ta, dar vie"ile l r au + !t !alvate( $ Manevre de culi!e, murmur unul din c nduct rii de grup( $ / c n!pira"ie la !car m ndial implic un numr imen! de !itua"ii !peciale( *re!upune e4per"i, departamente, interpre"i pricepu"i( *rin e+ rtul pr priu, per! an nu p ate percepe dect un a!pect necuprinzt r al realit"ii pe care am a+lat. n i( $ Dar Creierul2 ,4clam * drage( Ce r l are el n t ate a!tea2 9nti ntrebarea l enerv pe Marin( 0p i i ddu !eama c enervarea lui nu era dect mani+e!tare a ten!iunii cre!cnde( $ ?ip!ete ceva, !pu!e el ngri- rat( 8imt c ne amenin" un peric l teribil( Dac ar +i ! a!cult de intui"ie, a evacua ntregul ra( 0!upra grupului !e l! tcere de m rmnt( * drage ntrerup!e primul tcerea i pentru prima dat de la nceputul ace!tei crize prelungite prea ira!cibil( $ , d ar impre!ie, David2 Marin vi( 9i !im"ea mintea ce" a!, apr ape liche+iat, i +u greu i ! !e c ncentreze a!upra ntrebrii pu!e( *rivi n -urul lui, uluit de ct de neclar i ndeprtat prea t tul( /amenii erau ireali, !ala ntunec a!( * drage !e aplec n!pre el# $ 1u mi p t imagina ce ar putea merge pr !t n !tadiul n care ne a+lm( Ma- ritatea c n!pirat ril r au + !t prini( 8.a g!it a!cunzt area Creierului, a!upra cruia a nceput un atac direct( /raul !e a+l !ub pr tec"ie +r egal n i!t rie( 8ingura per! an care ar putea prezenta un peric l, dac ar +i !ub c ntr lul Creierului, e!te Marele )udect r, care !e a+l la adp !t de un a!emenea ri!c( 1 i7 8e ntrerup!e bru!c( $ 8.a ntmplat ceva2 Te !im"i ru2 Marin i ddu!e de-a !eama c i !e ntmpla!e ceva( 8im"ea panic la +el de inten! ca atunci cnd, legat de mini i de pici are, vzu!e raza lumin a! care "nea din cea!ul de perete i !e ndrepta !pre el( Cu un e+ rt de !ebit, tremurnd din t t c rpul, !e ridic n pici are( $ 0-uta"i.mH 8e rug el cu v ce ngr at( Mini puternice l !u!"inur i l mpin!er nainte( 9i recpt luciditatea( Tremurul i di!pru par"ial din pici are( 9ndeprt minile care l !pri-ineau i rma!e n pici are n mi-l cul !lii, cltinndu.!e u r i luptndu.!e cu !enza"ia de ame"eal( /chii ari de +ebr i czur a!upra lui Tra!'(

8avantul !e !trduia ! i de!+ac ctuele( Muchii gtului i ai ma4ilarului in+eri r erau nc rda"i la ma4imum, ntregul c rp i era cri!pat, iar pe +a" i curgeau br b ane de !ud are( /chii lui !ticl i, aparent lip!i"i de vedere, !e r !t g lir n rbite pn cnd ntlnir privirea lui Marin( Tra!' pti rguit# $ David, ceva a ncercat ! pun !tpnire pe mintea mea n ultimele cteva minute( 9n -urul lui Marin umbrele !e nde!ir din n u( G !e pru c n !al era apr ape ntuneric, iar !iluetele amenil r din ea !e de!enau pe +undalul un r tenebre gr a!e( 9i aminti de +iul lui, David EumleJ, care avea i el <ceva= n creier( <1u !imt i eu acelai lucru2=, !e ntreb el( <1u a!ta n!eamn ! ai ceva n creier2= ,ra greu de crezut( 1u avea nici un !entiment clar, un gnd in culat !au !enza"ia c l d mina entitate !trin( Mai degrab era ca un m care tie c !t cu pici arele ntr. blt ac i t tui are impre!ia c ma!e ceanice de ap i trec pe dea!upra capului( 8e !im"i din n u tulburat( 9ntreb, g!indu.i cu greu cuvintele# $ 9"i d vreun rdin2 $ Da, ceva de!pre prirea unui atac( Cred c ne c n+und( ;!pun!ul +u att de neateptat nct lui Marin i +u greu ! n"eleag dintr. dat t ate implica"iile( 9n!emna c Creierul !e a+la la !trmt are( 9n!emna c n ace!t m ment Creierul urma ! dezvluie ceea ce tia i ceea ce nu tia( ,l nu tia c avu!e!e l c un tran!+er de identitate ntre Tra!' i el n!ui( Tulburt r era c ntre cei d i !e mani+e!ta nc legtur( 1imic altceva nu putea e4plica !enza"iile puternice pe care le !im"i!e i pe care le percepea n c ntinuare# ame"eal, impre!ia de ntuneric, irealitatea( 3r nd ial, recepta parte din +a!ciculele de energie emi!e de Creier n direc"ia lui Tra!'( Ceva din Tra!' rm!e!e n el i ceva din el, n Tra!'( %i t tui, dac Creierul credea c are de.a +ace cu David Marin, a!ta n!emna ca ! +i preluat c ntr lul a!upra lui nainte ca ace!ta ! i recapete adevrata identitate( Dar cnd !e ntmpla!e a!ta2 Marin privi pe rnd chipurile din -urul lui, pe care erau ntiprite e4pre!ii pre cupate( Cu un ge!t h trt i !c a!e din buzunar neutralizat rul hipn tic, l regl la cantitatea minim, care pr v ca tran! de apr 4imativ treizeci de minute pentru un individ binuit, i !pu!e nc rdat# $ D mnil r, cel mai bine e!te ! m inter ga"i chiar pe mine( Ct timp !unt !ub hipn z, a+la"i dac Creierul a preluat vre dat c ntr lul a!upra mea( 0p i !e aez, ridic arma i ap! pe trgaci( $ 1u.mi place ce +aci, !pu!e din !tnga lui ,l!tan( Te grbeti prea tare( </ +i avnd dreptate2=, !e ntreb Marin t t mai c n+uz( 0!ta +u t tF gndurile i !e prir( G !e prea c !e a+l n !pa"iu, plutind n ntunericul luminat de !tele( 0uzi v ce care i v rbea apr ape direct n ureche $ !au p ate era un gnd pr iectat n creierul lui Tra!', pe care el l capta!e prin rez nan"# $ ,u a +i + arte !ati!+cut de acea!t c municare direct( Timp de mai mul"i ani nu mi. avea dezvluit nici dat planurile( Dar acum eu avea un me!a- de ma4im imp rtan" pentru !pecia uman( /ameni nu !e prea pricepe a gndi( :ndirea uman a +i il gic din cauza cadrului a! ciativ( Dac un m gndi ceva, atunci el gndi n limitele urii( Dac un m apar"ine unui grup de al"i ameni, atunci el gndi numai n c nte4tul grupului( /amenii n.avea nici dat n"ele! riginile gnduril r l r( De aceea pentru ei nu a +i nici !peran"( ,i nu avea viit r dect dac eu a-uta( 3r eu !pecia muri cu !iguran"( ,u avea + arte mare nev ie de !pri-inul tu( 9n !chimbul !pri-inului tu, eu "i +er c perarea mea t tal( Care "i va ntri + arte mult puterea( Tu gndi, eu ac"i na( Tu c nduce, eu e4ecuta( C nvenabil2

,ra ntrebare, dar el prea nc ! plutea!c printre a!trele !trlucit are n !pa"iul ntunecat :ndul lui !e ndrept !pre <lucrul= din capul lui David EumleJ( ,ra Creierul2 Dac da, a-uta!e c n!pirat rii2 *rimi r!pun!ul direct n minte# $ 1uH Mi.avea p!trat e4ter cept rii +i4a"i pe David EumleJ ca i pe ceilal"i agen"i ai mei( ?.avea aprat cnd l.avea vzut n peric l( 3 arte e+icient, c ntr lul meuH Cei d i ameni care avea g!it pe +iul tu n bibli teca din tabra militar !pera c el va c pera( Dar dac el nu c pera, ei plnui a.l ucide i nl cui cu cineva deghizat( ,u avea luat legtura cu +iul tu i a !pu!# <3 arte bine, de ac rd, +ace cum vrea tu=( 9ntrebri c recte, r!pun!uri c recte, +r ezitri, +r pcleli( C nvenabil2 Cnd i ddu !eama de p !ibilitatea unui dial g, Marin +u uluit( Dar aluzia Creierului la <agen"ii= lui l nghe"( 9i aminti de e4pl zia care di!tru!e!e !ect rul grupului 81B( $ Tu ai +cut. 2 9ntreb mintal( $ Da( De arece nu n"ele!e!e ce !e ntmpla!e n apartamentul lui Tra!', prndu.i.!e c evenimentele re!pective prezentau <aparen"a= prime-diei, Creierul lua!e m!uri# <,u di!truge=( 3iin"ele umane, c ntinu el, aveau !u+iciente <pr genituri=, care c mpletau rapid <l curile eliberate de m r"i=( M tiv pentru care nu avea imp rtan" ct de mul"i erau e4termina"i, atta vreme ct rmnea un nucleu uman care ! perpetueze !pecia( 3il ! +ia re+lectat de acea!t a+irma"ie era prea barbar pentru Marin( $ De aceea te v m di!truge( :enul tu de ra"i nament nu ne placeH $ Tu v rbi c mplet !tupid( :ndire em tiv tipic uman( Cnd +i binev it ri, amenii v rbi cu c mpa!iune i cu l gic aparent( Dar realitatea alta( Cnd aprea ura, l gica !e de+ rma( 0tunci, di!trugere( ?ip!it de !en!, mult mai barbar dect eu( ,u +ace ce a +i l gic, nici mai mult, nici mai pu"in( Marin recun !cu c era pu"in adevr n analiza Creierului( Dar argumentele nu l impre!i nar( $ @n creier mecanic care c ntr leaz +iin"ele umane nu ne intere!eaz del c( 0i primit in!truc"iuni greite( %terge datele pe care le ai i ateapt n i in!truc"iuni( 0!ta e t t ce p t ! "i !pun( ;!pun!ul +u categ ric i amenin"t r# $ Tu +ace ce "i !pune eu( Tu +ie n ntregime !ub c ntr lul meu( C ntr lul nu avea +unc"i nat e4trem de c rect $ aici +i ceva cam neclar $ dar eu crede c +i de!tul de bun( * ate era adevrat( 8au p ate c nuH $ 1u cred c m a+lu !ub c ntr lul tu, dar a vrea ! tiu cnd c n!ideri tu c l.ai !tabilit( $ 9n 0dp !turi( Marin !e !im"i c pleit de mare uurare, dar n acelai timp i de b !eal( 0vea !enza"ia c !ttu!e mult timp !ub ten!iune c ntinu de care i ddu!e !eama abia acum( 9n timpul e4pedi"iei ri!cante ntreprin!e n 0dp !turile palatului, cnd -uca r lul lui Tra!', Creierul pu!e!e !tpnire pe el( 0cum cnd i recpta!e identitatea, nu mai !u+erea dect e+ectele legturii e4tra!enz riale rma!e ntre el i !avant( ,vident, nu avea del c inten"ia de a.i e4plica n detaliu Creierului ce !e ntmpla!e ntre el i Tra!'( $ 0m impre!ia c c ntr lul tu a!upra mea nu e att de e+icient pe ct crezi( $ ,u trebui a recun ate c ceva m intriga( Dar "i mai +eri an!( ,u a +i un aparat + arte pre"i !( ,u a avea acumulate in+ rma"ii care a ac peri !ut d uzeci i cinci de ani i val are de pe!te un trili n de d lari( *rimul m tiv( 0l d ilea# cnd te.avea ale! drept !tpnul

meu, acum mai mult timp, avea depi!tat t ate pr geniturile tale i le.avea pla!at pe liniile mele de c ntr l( 0r +i urt dac ar trebui a le ucide pe t ate( $ 9ncearc numai ! m ri una i n. !."i la! nici mcar p !ibilitatea ! te predaiH %i, n a+ar de a!ta, ce t t !pui de!pre c ntr lul prin intermediul +amiliei2 Credeam c te ria pe care !e bazeaz - curile de mperechere !u!"ine c celula +amilial nu e!te imp rtant( $ 3amilia nt tdeauna imp rtant( Dar nti di!truge biceiurile vechi, pe urm !tabili altele n i( Dup aceea, reintr duce +amilia, pe baze n i( 0!culta, prietene( Tu pune capt atacului, imediat( Dac nu, nu avea de ale!, eu di!truge ntreg raul( ;egulile mele nu mi l!a alt variant( Te gndi repedeH @rm pauz, ap i tcere( C ntactul +u!e!e ntrerupt( Marin de!chi!e chii i i privi pe amenii care !e aduna!er n -urul lui( 9i ddu !eama c zmbea, dei cri!pat( $ Da"i alarma( T at lumea n 0dp !turi( 1u tiu ct timp ne.a rma!, dar !.ar putea ! +ie che!tiune de minute( ;idicndu.!e n pici are, Marin vzu c era ra pai!prezece i zece minute( *rivi ndelung cea!ul de pe perete, nevenindu.i ! cread( 0vu!e!e !enza"ia c trecu!er re ntregi( 8 "i !pui p ve!tea, !.i c nvingi pe !ceptici, !.l inter ghezi pe Marele )udect r n !tare de inc ntien", nimic nu +u!e!e u r( @ne ri i !e pru!e c nu va mai termina nici dat( Ceea ce l uimea era c unit"ile de atac c ndu!e de :reg! n avu!e!er att de pu"in timp pentru a n+rnge rezi!ten"a Creierului( 1elinitit, !e ndrept !pre Tra!', care !e uit la el, + arte palid, cu chii b !i"i( $ David, cred c cel mai bine ar +i ! m aduci n !tare de inc ntien" pn !e termin t tul( ,u !unt elementul de legtur ntre tine i Creier( 0m auzit t tul( Marin vi( *entru el pr blema prezenta un intere! cre!cut, dar nu prea m mentul p trivit pentru di!cu"ie pe acea!t tem( T tui, nu !e putu mpiedica ! nu ntrebe# $ Crezi c e v rba de un pr cedeu acu!tic2 $ ,4actF un circuit implantat n centrul auditiv, cu un di+uz r minu!cul +i4at pe !ul urechii interne( Marin ddu din cap n !emn de n"elegere( $ Deci telepatia e!te e4clu!( T tui, circuitul a + !t implantat n creierul tu( Cum "i e4plici c i eu am auzit2 *e chipul lui Tra!' !e ntipri e4pre!ie de b !eal( $ David, ntr. zi am !."i prezint te ria mea a!upra vie"ii i a e+ectului de duplicare( Dar acum t t ce vreau e!te !."i de!carci neutralizat rul a!upra mea( 0vem de.a +ace cu +iin" la +el de nendurt are cum e!te mul n!ui, iar atunci cnd va de!c peri c nu - ci dup regulile lui, eu v i +i prin! la mi-l c( *entru numele D mnului, grbete.teH Marin regl ncrctura pentru un e+ect de d u!prezece re, ap i tra!e( 8avantul !e prbui inert pe !caun( Marin !e ndrept ncet !pre Marele )udect r, care r!turnat pe!te bra"ul + t liului prea c d arme linitit( 9l privi clip i +t( $ D mnil r, va trebui ! l l!m n acea!t !tare pn la !+ritul luptei( 0dug nelinitit# 8unt !igur c ne putem atepta la reac"ii brutale dintr. clip n alta( Cu pu"in nainte de ra cinci!prezece, Creierul i ddu de+initiv !eama c nu va b"ine vict ria prin mi-l ace dipl matice( 9ntr.adevr, e!cadril a+lat n zb r de recun atere dea!upra : l+ului Me4ic rap rt c cinci !ubmarine iei!er la !upra+a" i c +iecare lan!a!e, una cte una, pt!prezece rachete teleghidate( *r iectilele !e ndreptau !pre raul )udect rului cu en rma vitez de cinci mii cinci !ute de 'il metri pe r( *atrula aerian atac imediat !ubmarinele n! +u ntmpinat de !alve antiaeriene + arte puternice, pierznd a!t+el mai mult de -umtate din

e+ectiv( *r iectilele lan!ate de avi ane +ur deviate de la traiect rie i e4pl dar departe n larg, +r a cauza nici cea mai mic pagub biectivel r l r( 0vi anele rma!e btur n retragere i luar rapid legtura cu baza l r pentru a cere in!truc"iuni( 8ubmarinele c ntinuar cr aziera de !upra+a" timp de cteva minute, dup care !e !cu+undar t ate de dat( 1imeni nu le mai vzu a d ua ar( 9ntre timp, rachetele g neau !pre capital cu vitez dement care depea pragul percep"iei umane( 3ur reperate de radarele aut mate( *r iectile de+en!ive lungi i !ub"iri, ac"i nate electr nic, +ur lan!ate din centura de p !turi + rti+icate care nc n-ura raul i l!ate !.i g!ea!c !ingure "inta( 9n partea !uperi ar a !trat !+erei, pr iectilele de+en!ive i l vir "intele, pr v cnd n uzeci de e4pl zii( Creierul, luptndu.!e pentru e4i!ten", activ + c a!ele pr iectilel r di!tru!e( %aptezeci i d u din ele e4pl dar( %aptezeci i d u de b mbe at mice, +iecare din ele capabil ! di!trug un ra ntreg, e4pl dar ca un ir de arti+icii gigantice( @nda de c +u re!im"it pe raz de !ut cincizeci de 'il metri, iar zg m tul pr v cat rzbtu pn n cldirea c nduct ril r de grup, unde Marin i membrii C n!iliului prelungeau ntrunirea( Ddu!er de mult alarma, rd nnd p pula"iei ! !e a!cund la nivelele cele mai - a!e ale 0dp !turil r( De a!emenea, primi!er rap arte de!pre alte d u atacuri( <*ra+H= @n avi n militar tran!mi!e me!a-ul prin radi de la un punct de b!erva"ie a+lat la treizeci de 'il metri de marginea raului( <@n n r de pra+ la apr 4imativ patruzeci i cinci de 'il metri n +a"( 8e depla!eaz n!pre ra cu vitez de cinci!prezece 'il metri pe r(= *unctul de unde pleca!e nu +u!e!e nc bine l calizat( 0parent, pr venea dintr. lung c nduct !ubteran care c munica cu un dep zit clande!tin( Met da de+en!iv utilizat era !imilar cu cele + l !ite de avia"ie pentru !tingerea incendiil r( 0vi ane circular n t ate direc"iile dea!upra n rului de pra+, !tr pindu.l cu !ub!tan"e chimice( Treptat, n rul de <pra+= i pierdu m genitatea i !e de!c mpu!e n +ragmente minu!cule care !e mprtiar n t ate direc"iile nainte de a !e dezintegra( *rin l curile prin care trecu!e n rul, iarba rma!e ar! i u!cat, i t ate in!ectele i animalele mici murirF di!pru rice + rm de via"( $ %i cnd te gndeti c avea t ate a!tea a!cun!e de decenii, !pu!e ,l!tan c n!ternat $ 0teaptH ;eplic Marin lugubru( 1u e dect nceputul( 8e anun"a a treia +az a atacului( 9ncepu ! pl u( / pl aie c l rat# r z, alba!tr, galben, verde, pe care Marin, palid i cutremurat, urmrea pe ecranul T>( / a!emenea pl aie nu mai czu!e pe un ra al Terrei de aptezeci i cinci de ani, de la al d ilea rzb i at mic( 9n timpul celui de.al treilea rzb i at mic, rict de ribil ar +i + !t, beligeran"ii +ur de ac rd ! nu recurg la picturile ble!temate, ncrcate de virui, purtt are de b li i epidemii, in+ec"i a!e, m rtale7 8pecialitii cr ra Marin le ddu!e capit lele din cartea lui Gn!'ip de!pre <pl aie= nu di!puneau de zecile de mii de t ne de !praJ antiviru! nece!ar( De aceea !e + l !ir de in!tala"iile pentru !tingerea incendiil r, dnd drumul la nenumrate t rente de ap( 0pa curgea de pe +iecare cldire i pe +iecare cldire( 8ub!tan"a multic l r !e !cur!e n canale de unde +u ndreptat !pre uzinele de evacuare a deeuril r( T nele de viru! n !tare pur !e ame!tecar cu n r iul( ;mnea !arcin vital# ! +ie lichidat acea!t materie vie care, n m d incredibil, purta n ea m artea( 9n urm cu trei !+erturi de !ec l, pl aia p licr m czu!e une ri re ntregi dea!upra un ra dintre cele mai mari rae ale lumii, att de mari erau rezervele de viru! de care di!puneau atacan"ii, att de vi lent le era d rin"a de a.i e4termina dumanii( 0cea!t pl aie !e !+ri!e dup un!prezece minute( Marin re!pir uurat#

$ ,videntH 1u p ate de!+ura +en!iv de mari pr p r"ii( 9n !patele lui, cineva !c a!e e4clama"ie de !tupe+ac"ie( 1ici un cuvnt n.ar +i putut +i mai e4plicit, mai ncrcat de !en!, dect ace!t !emnal care cerea aten"ie t tal( Marin !e r!uci pe clcie i, uluit, blbi# $ ,4celen"( Marele )udect r !e ridica!e n capul a!el r( ,+ectul gazului hipn tic pe care i.l in-ecta!e urma ! !e anuleze dup multe re( 8e ndrept, privi perple4 n -urul lui i v rbi a!t+el# $ ,u a +i nvin!( 0 +i dat ria mea de a capitula( 9n intere!ul umanit"ii, a nu di!truge eu( ,u a anula t ate rdinele date i a dega-a t ate circuitele mele, pentru a putea primi n i in!truc"iuni( C n!ilieri, a +i m mentul de a +i rez nabili( ,u a +i n t talitate di!p nibil pentru utilizare n viit r( Dup ce tran!mi!e me!a-ul, dictat rul !e prbui nap i n + t liu, unde rma!e inert i re!pirnd cu greu( @rm tcere lung( $ David, !pu!e * drage n cele din urm, cu un e+ rt( Cnd Marele )udect r i va recun ate v cea a!cultnd nregi!trarea ace!tei ntruniri, i va da !eama c era !ub c ntr lul Creierului i va n"elege c t t ce ai +cut a!tzi era ab! lut nece!ar( 0cum adevrul e!te evident( David, p "i c nta pe mine( 9"i v i lua aprarea n t t ce ai +cut i nu v i participa la ac rdarea nici unei pedep!e mp triva ta pentru ceea ce !.a ntmplat a!tzi( ;!un un c r de ncuviin"ri i t at lumea aplaud, ap i !e ngrmdi n -urul lui, !trngndu.i mna i btndu.l pe umr( Cnd em "ia trecu, Marin !e ndrept !pre tele+ nul lui( Cu recept rul n mn, !e adre! c n!ilieril r# $ Cred c pr punerea +cut de Creier era de bun.credin"( Dac t "i !unt de ac rd, i v i da rdin lui :reg! n ! nceteze + cul i ! atepte ca maina ! de!chid ea n!i drumul( T "i +ur de ac rd( Dup ce ddu rdinele, Marin ag" recept rul i privindu.l pe * drage cltin din cap( Dar nu e4prim gndurile care l +rmntau( G !e prea c ceilal"i c nduct ri de grup nu i ddeau bine !eama ce !e va petrece n !u+letul Marelui )udect r cnd va recun ate c +u!e!e !ub c ntr lul Creierului( 0t"ia ameni nevin va"i ucii d ar pentru c tiau ceva de!pre Creier $ a!t+el de amintire era e4trem de tulburt are chiar i pentru un dictat r ab! lut( Mai degrab dect ! i a!ume r!punderea crimel r, dictat rul putea chiar ! dea vina pe altcineva( 8e mul"umi d ar ! !pun pe un t n neutru# $ Cred c am ncheiat t ate pera"iile pe plan militar( Cnd i va recpta cun tin"a ,4celen"a !a, !pune"i.i v r g c !unt la acea!t adre!( 8cri!e adre!a reedin"ei lui DelindJ, pu!e ntr.un plic, l nchi!e i l ddu tcut celuilalt( 9i !trn!er din n u minile( $ , nc +uri !, !pu!e * drage la tele+ n( 1u vrea ! te vad( Marin ag" recept rul i !e nt ar!e lng DelindJ, care era cu+undat n lectur( 8e aez pe iarb la pici arele ei i privi gndit r riz ntul nvluit ntr. cea" azurie( Trecu!er apr ape trei !ptmni i ntr.adevr avea n r cul ! +ie nc n via"( Tnra +emeie pu!e cartea de parte( $ ,i2 9ntreb ea( Marin i zmbi tandru( $ Cred c putem ncepe ! pre!upunem c nu are de gnd ! m m are, draga, !cumpa mea 0ndelindamina(

*r nun" varianta - rgian a numelui ei cu mult tandre"e( Czu!er de ac rd a!upra ace!tei che!tiuni nc din prima zi a ! !irii lui( ,l ntreba!e, iar ea recun !cu!e c ! ra reginei din ) rgia i cu ea erau una i aceeai per! an( C n+runtat, ea recun !cu +r nici ezitare( $ 1.am crezut nici dat c el ! +ac a!ta, !pu!e ea, dei amenii au reputa"ia de a di!truge ceea ce iube!c, adug DelindJ cu privirea pierdut( $ 9n !pecial cei +uri i, !pu!e Marin cltinnd din cap( Draga mea, cnd cineva e!te ntr. adevr +uri !, trebuie ! aib m tiva"ie !eri a! ca ! i !chimbe prerea( Cun !c ace!t gen de ameni# i p!treaz ranchiuna t at via"a( /rice tentativ de a c munica cu ei e!te ! rtit eecului( 1u e4i!t dect un !ingur mi-l c# gl n"ul !au mciuca( 0u nev ie de un c puternic, em tiv !au de alt natur, cu c ndi"ia ! +ie + arte puternic, ca ! !e !chimbe( 0lt+el nu( $ :reetiH ,4clam ea cu +ermitate( Marele )udect r p ate +i c nvin!( M duc !.i tele+ nez, ! v rbe!c cu el( Marin !im"i cum !ngele i !e urc n bra-i( $ 9"i interzic( ,a !e aplec i l !rut u r pe +runte( $ Dragul meu David, !pu!e ea cu blnde"e, eu !unt cu tine pentru c aa vreau, nu pentru c mi rd ni tu( 8e ridic h trt i intr n ca!( $ 9i tele+ nezH 9i !trig ea pe!te umr( Marin nu !e mic( ,ra chinuit de gel zie( $ David, !pu!e Marele )udect r, nu vreau chiar ! m retrag( Dar n !itua"ia mea trebuie ! m gnde!c la un urma( 9n +inal m ateapt i pe mine btrne"ea( $ ,4celen", ave"i nc mul"i ani nainteH ,ra n diminea"a urmt are tele+ nului lui DelindJ( 8e a+lau la *alat( Marin !e !im"ea un pic !tn-enit( $ Einen"ele!, !unt mai multe p !ibilit"i( 8.ar putea ! rede!c perim dr gul l ngevit"ii, n ciuda +aptului c + tii mei t vari au di!tru! t ate !t curile e4i!tente( ; lul tu n cadrul guvernului l di!cutm alt dat( M tivul e!en"ial pentru care te.am chemat a!tzi e!te urmt rul# am re+lectat mult timp a!upra +il ! +iei de grup a lui Tra!' i cred c ea mi +er ! lu"ia la pr blem care m pre cup de apte luni, de cnd am de!c perit c tu i DelindJ tria"i mpreun( 0tunci, pur i !implu i.am dat rdin ! !e de!part de tine( $ ,4celen"H ,4clam Marin, plind( ,ra cat( 8ubiectul ab rdat era ultimul la care !.ar +i ateptat( $ >ezi tu, David, !pu!e c nduct rul linitit, n via"a mea e4i!t + arte multe !ecrete( @nul din ele $ i nu cel mai neimp rtant $ a + !t vechea mea d rin" de a avea ct mai mul"i c pii p !ibil( 0m avut cu zecile pn ! mi dau !eama c prin ei eram e4trem de vulnerabil n +a"a dumanil r mei( 0tunci, le.am a!cun! identitatea mea( Ni.am a!cun!. i "ie, ca i !ur rii tale vitrege, DelindJ( $ ,u !unt +iul dumneav a!tr2 9ntreb Marin cu v ce gtuit( DelindJ e +iica dumneav a!tr2 0p i adug pe un t n temt r# $ 0!ta i.a"i !pu! lui DelindJ7 Cnd m.a pr!it2 $ Da( 1u b!erva!em c v ntlnea"i( 0 + !t greeal din partea mea( Marin de!chi!e gura ! v rbea!c, dar era att de uluit nct nu +u n !tare(

$ Enuie!c c n timpul - curil r de mperechere, c ntinu Marele )udect r, era inevitabil ca, mai devreme !au mai trziu, un +rate ! !e ntlnea!c cu ! r vitreg necun !cut( 0!tzi ri!cul e din ce n ce mai mic, dar pe atunci arhivele erau de!tul de c n+uze( *e !curt, cnd am cerut ca Darrell $ aa cum l chema aici $ ! +ie numit amba!ad r al ) rgiei am +cut. pentru c !peram ! am lng mine pe +iica lui, DelindJ $ de +apt, a mea( Marin i reg!i!e calmul( De!pre ace!t !ubiect tia mult mai multe dect Marele )udect r( *rin"ii lui +u!e!er lua"i priz nieri la nceputul rzb iului( Mama lui i mrturi!i!e cu !inceritate, dup ce el cre!cu!e mai mare, c +u!e!e amanta )udect rului, care era c nvin! c Marin era +iul lui( 9n c n!ecin", !e putea atepta la multe +av ruri din partea dictat rului( <Dar nu eti +iul lui, aduga!e ea( Tatl tu i cu mine am trit apr ape nede!pr"i"i n peri ada captivit"ii n a!tre i mi.a + !t de!tul de greu ! +ac pe ,4celen"a !a ! cread c eti c pilul lui( Dac "i !pune vre dat, ! te pre+aci !urprin!(= $ Deci +iica amba!ad rului era ntr.adevr a dumneav a!tr2 9ntreb Marin ncet( Gntere!ul mani+e!tat +a" de DelindJ era de natur patern2 Dictat rul zmbi( $ , +at minunat( 8unt mndru c am a!emenea +iic( $ Dar, in!i!t Marin prudent, cum a acceptat atunci amba!ad rul ) rgiei ca dumneav a!tr i ! "ia lui7 Cellalt rn-i( $ ,i, David, tii + arte bine c era pe timpul rzb iului( ,l era pe +r nt( Gar ea era mult mai m nden dect a devenit mai trziu( Dar era c pilul meu, iar ea a reuit ! i c nving ! "ul c +eti"a a avut natere prematur( Marin nu avea nici nd ial a!upra identit"ii prin"il r lui DelindJ( Marele )udect r avea p ate multe !ecrete, dar nici el nu tia c, din ra"iuni de !tat, ! ra reginei ) rgiei lua!e l cul +iicei dipl matului( $ 8punea"i c a"i g!it un m d de a rez lva ace!te pr bleme de nrudire( $ Cred c trebuie ! pr +itm de ele( Marin i a!cun!e bucuria( $ 8 n"eleg, ,4celen", c n virtutea n il r legi care permit c!t ria ntre brba"ii i +emeile care au avut d i c pii n timpul - curil r de mperechere, m p t n!ura cu DelindJ Darrell2 Marele )udect r !e ridic i i ntin!e mna( $ David, pr blema !e reduce nt tdeauna la unghiul din care priveti lucrurile( 8unt !igur c v i d i pute"i +i + arte +erici"i( Cei d i i !trn!er mna( $ %i eu !unt !igur, ,4celen"( 9n timp ce !e ndeprta pe alee, Marin !e gndea# <9ntr.adevr, pr blema !e reduce la +elul cum priveti lucrurile( ,u nu !unt +iul lui, iar DelindJ nu e +iica lui( Dar pentru c el crede c !untem, a!ta e ca i cum n i am +i cu adevrat, n ceea ce privete !entimentele lui(= 8im"i c era v rba de unul din marile mi!tere ale +irii meneti( 0vea !enza"ia c, dac amenii l.ar accepta, i.ar ndeplini d rin"ele( 9l cuta!er prin cuvinte ca# prieten, camarad, +rate, dar ace!te idealuri pieri!er rapid n umbra i!t riei( * ate c a!t+el de !entimente erau un ciment pe care n ile rela"ii de grup l v r ntri( 0band n gndurile !eri a!e( 8e !urprin!e zmbindF era mul"umit( %tia care era cauza e4uberan"ei !ale $ !entimentul vict riei ctigate cu greu( <9ncrederea btrnului a meritat t t e+ rtul=, i !pu!e David Marin +ericit(

83U;%GT
516 8igla de la *reliminarJ ;e!tricti n Gndicated *ending *ermanent 8SgrSgati n $ *erimetru Gz lat pentru 8egrega"ie *ermanent