Sunteți pe pagina 1din 40

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX.

De H. Warren.

Nr. 176.

CORABIA OCNAILOR.
Trad !ere de LIA H"RSU.

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o art de pe !lob i-i creeaz un loc de refu!iu pe o insul pe care o numete "#nsula $di nei% & un adevrat rai pmntesc. 'ar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su (eor!e, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu a)utorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe (eor!e pe "#nsula $di nei%. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin prime)dii nenc ipuite. *oate peripeiile e+traordinare pe care le ntmpina (eor!e n tovria unui tnr prin ne!ru, fac din ",venturile submarinului 'o+% una din cele mai interesante lecturi.

I. NAU#RA$IATUL.

O #URTUN% &UTERNIC% VENIT% dinspre vest bntuia "Capul -unei .perane%. /aluri nalte ct casa mturau rmul i se ciocneau cu putere de stncile abrupte ce scri)eleau uscatul deluros, spr!ndu-se ntr-o adevrat maree de spum alb. 'e cteva zile dura furtuna i prea c nici !nd nu era s se potoleasc. 0e tot cuprinsul mrii nu se vedea ipenie de ambarcaiune. Cpitanii vaselor de linie se !ndeau de dou ori nainte de a ntreprinde orice ocol n )urul "Capului% pe o asemenea vreme. 1i preferau s atepte n si!uran, adpostii n port, sc imbarea vremii. 'oar acele vase, pornite de)a n curs i care nu-i puteau permite vreo zbav, sfidau provocarea naturii, dar muli marinari destoinici, mulumeau n tcere 'omnului, ndat ce lsau n urm Capul -unei .perane i furtuna mai slbea din intensitate. 2mpotriva vntului i a furtunii lupta din rsputeri un submarin, submarinul "'o+%, al cpitanului Farrow. /remea ce nu-i putea duna prea mult, ntruct n caz de pericol putea oricnd s se scufunde. 3a o adncime de 45 de metrii nu se mai simea nimic din furiile furtunii de la suprafa. Cpitanul sttea de un timp n turn ln! fiul su (eor!e, suprave! ind att de apropiatul acum Cap al -unei .perane. ,mndoi erau contieni c furtuna aceasta puternic nu se putea s nu fi produs victime i de aceea suprave! eau cu a)utorul oc eanelor de bord malurile stncoase, pentru a descoperi o eventual nav euat i a-i putea acorda a)utorul necesar. 'estul de des, corpul submarinului disprea sub creasta nspumat a valurilor dezlnuite i doar turnul se mai vedea deasupra acestora. .tropi de ap sreau de pe punte pn n turn, stropindu-l, dar Farrow nu ddea nici o atenie acestui fapt deoarece se !sea doar n elementul su, sfidnd furtuna care putea deveni periculoas submarinului, dac dintr-o cauza necunoscut s-ar fi defectat elicea sau unul dintre motoare. 1rau att de aproape de coasta stncoas nct ar fi devenit o )ucrie n voia valurilor care i-ar fi zdrobit nava de stnci, fr putin de a se salva pe sine sau ec ipa)ul. 'ar cpitanul se bizuia pe deplin pe oamenii si. 6tia c motoarele nu se vor defecta atta timp ct ndemnatecul i priceputul in!iner 7a!en era la post. 8ai tia c toi marinarii sunt la posturile lor, !ata s-i rspund cu cea mai mare promptitudine la orice comand ar fi dat i nepeni, mna mai strns pe crm sfidnd cu nverunare i otrt vremea neprielnic. Un val mai mare dect toate, ridica "'o+%-ul dintr-odat sus, ct casa, pentru a-l prvli n secunda urmtoare n prpastia adnc dintre valuri. (eor!e care-i inea tatlui su tovrie, trebui s se a!ae cu toat fora de scria turnului pentru a nu fi zdrobit de parapetul de aprare al acestuia, n caz c micarea iniial l-ar fi catapultat ntr-acolo. Cnd submarinul se mai nl deodat ca o coa) de nuc deasupra valurilor, (eor!e arunc repede o privire nspre coast. .trnse cu putere braul tatlui su, n timp ce art spre rm. 2i for plmnii pentru a putea stri!a cpitanului. 9 *at, uite o corabie euat, pare a fi aruncat la mal: Cpitanul arunc o scurt privire ntr-acolo, unde-i artase (eor!e i i-a fost suficient pentru a recunoate conturul unei nave aparent avariat i care probabil

prin ruperea elicei a)unsese s fie aruncat la mal. 'in fericire nimerise ntr-un loc mai puin accidentat, altfel n-ar mai fi rmas ntrea! i acum s-ar fi prezentat ca o aduntur de scnduri i catar!e cel mult. 9 ;-ar trebui s mer!em s vedem ce s-a ntmplat, tat< i stri! (eor!e din toat puterea plmnilor si lui Farrow, pentru a birui urletele furtunii. Farrow cltin numai din cap, de vorbit nu avu r!azul, cci furtuna parc se nteise. 'ac ar fi urmat ndemnul tnrului su fiu, ar fi adus n prime)die de moarte submarinul i ec ipa)ul su, pentru c acesta s-ar fi sfrmat de stnci. *rebuia s atepte o potolire a furiei vremii. 'up un timp n care se prea c s-au desc is baterile cerului iar mu!etul furtunii crescu n intensitate. *reptat, treptat acesta se domoli, nu de tot, ci pn la suportabil. Cpitanul cercet cerul roti crma ntr-o parte, astfel nct puntea submarinului s ias mai mult la suprafaa apei i, prin portavoce ddu comanda, n sala mainilor. 9 Cu toat viteza, nainte: (eor!e privise ntrea!a manevr a cpitanului cu destul nencredere. Firete c-i ddea seama c aceasta ar fi le!at de mari prime)dii, dar nu putea nele!e de ce tatl su tocmai acum voia s prseasc coasta l privi ntrebtor pe cpitan, care rse, zicndu-i= 9 'a dra! (eor!e, o fac numai pentru c m-ai ru!at, trebuie mai nti s ne ndeprtm de rm, ca s ateptm potolirea vremii. Cred c nu va mai dura mult. 2n cel mult dou ore sper s m pot apropia din nou de mai. 0n atunci o s sondez marea cci nu vreau s eum la rndul nostru pe vreun banc oarecare. C ipul lui (eor!e se lumin, cnd i ddu seama c tatl su nu renunase la salvarea corbiei naufra!iate. ;u se vedea de unde erau, cei drept, nici ipenie de om pe corabie, dar ar fi fost foarte posibil ca cineva s fi rmas sec estrat pe vas. 3a nceput Farrow inu cursul vasului su perpendicular pe direcia nordului, n timp ce e+ecuta operaia de ntoarcere a submarinului, iar pe msur ce puterea furtunii scdea, i ndrept vasul astfel nct s reia drumul pe care venise, dar evident, acum n sens invers. (eor!e e+amina mereu cu a)utorul oc eanului suprafaa a!itat a mrii i n cele din urm puntea corbiei n pericol. 3a un moment dat i se pru c zrete o umbr pe punte, dar ntruct n momentul urmtor nu mai vzuse nimic, a)unse la concluzia c se nelase. $ or ntrea! navi!a Farrow napoi, apoi i relu vec iul curs. 'eoarece n acest interval de timp furtuna se potolise foarte mult, putea s-i croiasc drum mult mai aproape de mal, dei marea era nc foarte a!itat. 'up nc o or, reui s a)un! la locul unde naufra!iase cuterul. ,cum devenea dar c naufra!iul se produsese probabil prin nepenirea corbiei ntre stnci i era de mirare c asaltul continuu al valurilor nu reuise s-o dezmembrez nc, probabil c o parte stncile care ncletau vasul s fi frnt fora valurilor, dar nu se tia dac sc eletul vasului naufra!iat va mai rezista mult timp. 9 . vedem dac reuim s ne apropiem mai mult de cuterul avariat, i se adres Farrow lui >indow, primul su ofier, care e+amina acum la rndul su

vasul. Uriaul 0etre urc i el acum n turn i-i propuse cpitanului, s fac o recunoatere cu o mic barc de aluminiu, pn la epav, pentru o e+aminare. Cpitanul nu a fost de acord, considernd c operaia era deocamdat prea riscant. /alurile erau prea mari, marea prea a!itat i lesne s-ar fi putut ca mica barc s ia ap i s se scufunde. ;ici submarinul nu se putea apropia prea mult deoarece ia mai, sub ap se puteau !si stnci care i puteau l foarte periculoase. 'up o scurt dezbatere, Farrow otr totui s ncuviineze cercetarea corbiei cu a)utorul unei brci de aluminiu la care n afar de ei s ia parte (eor!e i 0etre. /oia s se convin! cu oc ii lui de starea n care era vasul, cui i aparinea i ce eventuali supravieuitori mai erau. 2n nici un caz nu trebuiau s ntreprind nimic azardat deoarece ireparabilul se putea produce n orice moment. 'up cteva minute barca a fost montat i lsat la ap. 2n ea au luat loc cpitanul, (eor!e i 0etre i n secunda urmtoare barca zbura sub loviturile puternice de vsl ale lui 0etre, intind direct spre cuter. Curnd a)unser n ape mai linitite i Farrow i ddu seama n sfrit de ce corabia nu se scufundase nc. ,ici n conul stncilor marine, valurile nu aveau for prea mare i nu au putut produce prea mari stricciuni n sfrit a)unser la nav. 'up ncon)urul navei a)unser la babord unde au descoperit o scar de srm mpletit de care se folosea probabil ec ipa)ul pentru a se pune n si!uran. 'e brci de salvare nici pomeneal, nu se vedea nici una. $ri fuseser smulse de valuri ori membrii ec ipa)ului se refu!iaser cu ele la mal i erau undeva la adpost ,cum 0etre vslea ncet mica barc de aluminiu oprindu-se ln! scar. 3e! barca de scri i se urc primul pe punte urmat de (eor!e i cpitan. 2i ls s cad privirea scruttoare, n lun! i-n lat, dar nu zri nimic care s-i dea sperane. *otul prea pustiu i prsit. 'e pe punte o scar ducea n interiorul vasului. ,ici trebuia s se afle i cabina cpitanului i de aceea Farrow otr mai nti s cerceteze partea aceasta a vasului. Cobor primul, ncet i cu b!are de seam scara, care se termina ntr-un coridor, unde, imediat n dreapta, se fcea o u. 0rin c epen! se filtra lumin destul astfel nct se distin!ea destul de bine orice obiect. ,ps pe clana uii care ddea ntr-o cabin. 2n!rozit se ddu napoi, cci i-a dat seama c privea c ipul ncremenit al unui om ai crui oc i reci fi+au ua. 'rept n mi)locul frunii se vedea o !aur, care nu putea fi pricinuit dect de un !lonte tras de o arm de foc. $mul fusese mpucat, probabil c iar 2n momentul cnd voia s se ridice. ?cea de fapt, pe o canapea mic, cu privirea ndreptat spre u, de parc ar fi ateptat pe cineva care ar fi putut s vin n orice moment. (eor!e i 0etre care-l urmau imediat pe cpitan, rmaser de asemenea consternai de privelitea ce fi se oferi n cabin. Farrow i reveni primul, a fcut civa pai n interiorul cabinei cercetnd-o cu privire. 8ai nti e+amin mortul apoi cabina acestuia. 0rintr-un semn cu minile fcu lui (eor!e i lui 0etre semn s se opreasc n pra!. ,poi e+amina micul dulpior, n care erau pstrate diferite cri. @urnalul vasului dispruse, numai )urnalul de cart se !sea, dar i din acesta ultimile pa!ini erau smulse, astfel nct Farrow nu a putut stabili nici mcar cursul de navi!aie al

vasului. Cteva romane poliiste vec i, zceau claie peste !rmad n dulpior, dar acestea nu-i strnir nici un interes. *ocmai voia s-i ndrepte interesele ctre alte obiecte, cnd descoperi pe fundul dulpiorului o crticic ce prea a fi un )urnal. 'e-abia i arunc oc ii asupra acestuia i-s fcu lui (eor!e un semn bucuros. 'escoperise )urnalul cpitanului asasinat ntruct dorea mai nti s cerceteze vasul, strecur )urnalul n buzunarul ainei, urmnd s-l cerceteze mai trziu, 8ai arunc o privire asupra mortului, care nu prea s aibe asupra sa documente, apoi prsi cabina, trntind ua dup sine. 9 ,ici pare s se fi petrecut o crim, (eor!e, i zise Farrow pe cnd se aflau 2n coridorul strmt pe care-l strbtuser prima dat, trebuie acum s cercetm ntre! vasul, am impresia c vom mai descoperi destule lucruri ciudate. 9 Ce crezi tat, s se fi rsculat ec ipa)ul navei, i ceru (eor!e prerea< Cpitanul nu se putea mpuca sin!ur, doar nu se vede nici o arm n apropiere. 9 , fost mpucat din pra!ul uii, dra! (eor!e. *rebuie s fi fost luat prin surprindere. C ipul su a pstrat i dup moarte ca o plac foto!rafic, surprinderea n faa morii. 'ac ar fi fost totui sinucidere, pe faa mortului s-ar fi ntiprit cu totul alt e+presie. Fiul i tatl se ntreinur n oapt. ;u se tia dac nu se mai ascundea vreo fiin omeneasc pe vas. 0oate asasinul se ainea pe undeva, pe vas, ateptnd doar prile)ul de a face o nou victima. .trbtur ntre! coridorul, vorbind ncet. 'eodat se oprir nlemnii auzind clar !eamtul al unui om nbuit ca i cnd ar fi fost le!at i cu clu la !ur. .e auzeau z!omote de parc acesta ar fi depus sforri e+traordinare de a se face auzit. 0etre era cam cu doi pai n fa i tocmai asculta atent la ua celei de a doua cabine. 1l i fcu semn cpitanului c !emetele suspecte veneau din cabina din faa lui. (eor!e i aprinsese lampa de buzunar de ndat ce au ptruns n condor, ntruct aici domnea o obscuritate destul de adnc. Farrow i lu lui (eor!e lampa din mn i pi uor i prevztor nspre u. 2nainte de a desc ide, se opri pentru cteva secunde ascultnd cu atenie i iscodind n )ur. (emetele continuau s se aud. Fr ndoial c un om fcea eforturi disperate pentru a se elibera dintr-o situaie deznd)duit i, pentru a nu-i prelun!i suferina Farrow ncerc s desc id ua. ,ceasta era ns nc is i ntruct lipsea c eia, (eor!e i scoase cuitul special ncercnd cu acesta s spar! broasca de la u. ,ceasta ns era destul de solid construit i nu ced. 'e aceea (eor!e i roti privirea prin coridor, dar nu !si un alt obiect corespunztor scopului su. ?ri n fundul coridorului cteva bare de fier. ,ler! ntr-acolo i-i alese o ran! potrivit de lun! i solid pe care o putea folosi s spar! broasca. 0etre i-o lu din mn i-o propti ntre u i tocul acesteia i-o mpinse cu toat puterea. .-a auzit o trosnitur i ua zbur n lturi. 0etre distrusese broasca: Farrow ndrept imediat lumina lampei sale n interiorul cabinei. 8ai nti nu remarc nimic dar (eor!e, de ndat ce pi cu pruden n cabin, i i stri! n!rozit tatlui su. 9 ,ici, tat, pe pat zace un om le!at fedele i cu clu la !ur. 2n clipa

urmtoare cpitanul se i !sea alturi de fiul su n timp ce 0etre, rmase de santinel la u. 0e pat zace un om nc tnr care privea nspimntat n lumina lmpii de buzunar. ;u-i putea recunoate salvatorii, ntruct lumina prea tare a lanternei l orbea. Fr a spune un cuvnt (eor!e i tie repede le!turile n timp ce Farrow i ndeprta cluul. *nrul respir de cteva ori cu putere i ncerc s se ridice, ceea ce nu i reui imediat. (eor!e trebui s-l spri)ine. 9 Cine suntei dumneavoastr< ,m descoperit nava naufra!iat i am cutat s salvm supravieuitorii. Cine v-a adus n situaia asta< l c estion Farrow. 9 2ndeprtai v ro! puin lumina, s-mi pot vedea salvatorii, deoarece m credeam pierdut i ru! tnrul e+primndu-se n limba en!lez. 2n orice moment, continu el, vasul se poate rupe i atunci m-ar fi n! iit valurile. ,sta voia s-mi fac diavolul la de 7siun!. 9 Cine-i 7siun!, sta< ;u vrei s ne relatai totul mai n amnunt< 8 numesc Farrow, cpitanul Farrow, poate ai mai auzit de mine= 9 Cpitanul Farrow< -ineneles c am auzit de dumneavoastr, domnule cpitan. , , atunci pot vorbi nemete. 'e fapt, eu sunt !erman de ori!ine, dei mam nscut n Camerun. .cuzai-m numai c nu m-am prezentat, sunt nc mult prea ameit i nu contam deloc pe salvatori. 8 numesc Fritz 3o mann i sunt fiul cpitanului acestui vas. Cuterul aparine tatlui meu. (eor!e se uit ntristat ctre tatl su. 'escoperiser doar mai nainte pe cpitanul vasului, asasinat n cabina sa i se prea c fiul su nc nu aflase trista veste. *nrul salvat observ n!ri)orarea lui (eor!e. 2nspimntat apuc braul cpitanului i ntreb= 9 Ce s-a ntmplat cu tatl meu, domnule cpitan< 3-ai !sit< ;u cumva eA mort< Farrow ddu numai din cap. *nrul 3o mann i n!ropa faa n palme i izbucni ntr-un plns cu su! iuri. Farrow i (eor!e rmaser ns linitii la cptiul tnrului i ateptar ca primul val de durere s se potoleasc. ,poi l consolar= 9 Fii tare, fii brbat, domnule 3o mann. 'in pcate nu se mai poate sc imba nimic. 0ovestii-ne mai bine ce s-a ntmplat aici pe vas, poate c vom reui s-l rzbunm pe tatl dumneavoastr. 9 'a, voi purta de !ri) ca tatl meu s fie rzbunat. 6tiu cine este rspunztor de moartea lui. 2n cteva minute o s-mi revin i o s v pot povesti totul. / ro! numai s nu m prsii, nu mai am pe nimeni n care s m pot ncrede. 8ama mea a murit nc n primul an ai >zboiului mondial. Farrow i fcu semn lui (eor!e i prsi cu ei cabina. 0etre rmase ns la u de paz, pentru a ve! ea asupra tnrului i a iscodi mai departe pe coridor. ;u era deloc e+clus ca asasinul s se afle nc pe vas. 2ntre timp (eor!e i cpitanul Farrow ptrunser n partea din spate a vasului, a)unser pn la ma!azie, dar aici totul era pustiu i nu !sir pe nimeni.

'in mulimea lzilor i ncrcturii de tot felul din ma!azia de mrfuri, era uor de dedus c vasul era pre!tit pentru o lun! cltorie, dar care a fost ntrerupt att de tra!ic, tocmai la Capul -unei .perane. 'up o )umtate de or se ntoarser n cabina tnrului. ,cesta i revenise ntre timp att de mult, nct se ridicase din pat i acum i primea stnd ntr-un fotoliu. 1l i mulumi ncodat cpitanului pentru a)utor i se interes numaidect dac vasul mai putea fi salvat. Cpitanul l trimise imediat pe punte pe 0etre pentru a vedea ce se mai putea face. ;ava nu suferise prea mult de pe urma izbiturile valurilor, aa adpostit cum era i c iar zdruncinturile att de puternice de mai nainte preau s fi slbit. 0etre i primi ntre timp pe primul ofier >indow nsoit de trei marinari care urmau s cerceteze partea din fa a vasului. 9 ,a, domnule 3o mann, povestii-ne acum n detaliu ce s-a ntmplat de fapt n timpul cltoriei dumneavoastr. 'e unde venii n primul rnd< 9 'in -en!uela, domnule cpitan, din ,frica portu! ez, tatlui meu nu i sa mai ncredinat ncrcturi n ultimul timp. ,parent din cauza vec imii vasului. 2n realitate, nu a mai primit nici o misiune fiindc era de obrie !erman, iar en!lezii care au luat n posesie coloniile noastre, n decursul ultimului rzboi, preferau desi!ur oamenii lor. ,stfel nct tatl meu trebuia s se orienteze corespunztor i s ncerce s-i cti!e traiul altfel. 'eoarece activam de mult n re!iunea ,fricii, n-am mai vrut s revenim n 1uropa. ,m sperat ns din tot sufletul ca s se sc imbe ntre timp condiiile impuse prin tratatul de pace i s reprimim cel puin o colonie. 'e aceea am cutat mai nti s facem afaceri n ,frica 0ortu! eze. 'up tratative anevoioase, am primit de la !uvernatorul re!iunii misiunea de a transporta deinui din ,frica portu! ez, e+ilai spre ,ustralia. ,m e+ecutat timp de doi ani, cu re!ularitate i punctual an!a)amentul nostru. 'ac nu aveam o ncrctur prea mare de ocnai, atunci puteam completa tona)ul vasului cu mrfuri. 0e scurt, am lucrat astfel nct, !uvernatorul a fost ct se poate de mulumit. /asul nostru i cti!ase ntre timp renumele de "Corabia ocnailor%. ,cum trei luni s-a mbolnvit subit buctarul nostru i a trebui s-l internm n spital. 2n locul su tatl meu an!a)a un c inez, care spre mulumirea tuturor, se dovedi un bun buctar i mai ales c a cerut un pre foarte mic pentru serviciile sale. 1u nu prea aveam ncredere n acest om. ,veam tot timpul impresia c lucra pe ascuns, n spatele tatlui meu, pentru a aa ec ipa)ul mpotriva lui. 2n plin mare se produser certuri i ciocniri ntre ec ipa) i noi, care alunecar de multe ori spre rzvrtire desc is. *atl meu ns, se pricepea ntotdeauna s domoleasc oamenii, pe cei mai ri i debarca n portul imediat urmtor, dar fr s-i acuze, bineneles, oficial. ,m discutat adesea cu tatl meu, ncercnd s-l lmuresc c n dosul tuturor acestor revolte, sttea numai 7siun! buctarul nostru. 1l era acela care aa ncontinuu oamenii i dup prerea mea, urmrea nite scopuri bine determinate. *ata rdea ntotdeauna respin!nd observaiile mele, susinnd c 7siun! era un om absolut nevtmtor, care n-ar ntreprinde niciodat nimic contra noastr. ,cum opt zile am primit, din nou, un transport de patru deinui. Concomitent am luat i mrfuri pentru a nu face cltoria asta lun! spre ,ustralia cu cala !oal. 0rintre deinui erau doi oameni condamnai pentru omor i doi deinui politici. 0e

ultimii doi nu-i consideram periculoi i de aceea aveau o mare libertate de micare la bordul vasului nostru. 'impotriv, pe ceilali doi, i ineam n lanuri i urmau s scape de ele de abia n ,ustralia. 1ram de)a de vreo dou zile n lar!, cnd am observat din nou, c domnea o stare de nemulumire printre membrii ec ipa)ului. Civa marinari se mbolnvir i ne acuzau c boala lor e urmarea tratamentului la care au fost supui, vreau s zic a meniului servit a bord. 1u i cu tata am e+aminat bineneles mncarea preparat de 7siun!, care se dovedi ireproabil, aa c nu am avut ce-i obiecta. 0e cnd prseam cabina buctriei m-am ntors pe neateptate, surprinznd c ipul sc imonosit de ur al c inezului, care tocmai ridicase braul. 1 de la sine neles c l-am atenionat numaidect pe tata, care la nceput nu voia s cread. Calm i blnd ca un mieluel, sttea acum buctarul nostru n buctria lui manevrndu-i oalele. 3-am asi!urat pe tata c nu m-am nelat i el mi-a promis c va da mai mult atenie problemei. /oia s-l suprave! eze pe ascuns pentru a constata dac bnuielile mele au sau n-au temei. Cnd sosi ora prnzului tatl meu apru ei nsui n sala de mese a ec ipa)ului i lu masa mpreun cu acesta. ;u era ns aceeai mncare pe care o !ustaserm dimineaa, mirosea n!rozitor i de-abia se putea n! ii. *ata convoc imediat pe buctar n sala de mese, dar e+act n acel moment izbucni furtuna. ;vlirm cu toii pe punte, pentru c aveam cu toii o mulime de lucruri de fcut, pentru a putea stpni ct de ct furtuna. Cu buctarul ne puteam socoti pe urm. 'ar vremea nu se mbunti, ba c iar dimpotriv. 1ram purtai acum cu pnzele ntinse cu vitez tot mai mare pe ntinderea nvolburat de ape. $ zi i o noapte se scurser, fr ca furtuna s se potoleasc. 2n dimineaa urmtoare trebuia s depim Capul -unei .perane. 6tiam c abia aici bntuia adevratul ura!an i c ocolul Capului va constitui o !rea piatr de ncercare pentru noi. Conform contractului nu puteam ancora n nici un port dect n cel prevzut i de aceea eram silii s ne continum cltoria n ciuda furtunii. 0rimul nostru timonier, 0eter Biepers, era un om e+traordinar. ;e puteam bizui pe el ntruct stpnea meseria mai bine dect muli cpitani ncercai. Cu minile ncletate pe crm, cu privirea aintit nainte, prea ntruc iparea zeului ;eptun, stpnitorul apelor. ;umai cu fora putea el fi desprit de timona lui, pentru a se odi ni cteva ore. 0n acum nu se alturase nici unei rzmerie i-mi era ca un frate. ,ici, c iar n re!iunea asta, se petrecu nenorocirea. Urcam tocmai scria care ducea spre punte cnd vasul se ntoarse brusc ntr-o parte i se npusti cu vitez spre coast. 8 uitau de!rab nspre timon unde l tiam ca st de ve! e Biepers. 8 npdi o spaim !rozav cnd l vzui ntins, fr suflare, pe scndurile punii. 2n acelai moment sosi la post al doilea timonier al nostru i puse stpnire pe crm. 'ar n loc s se redreseze, vasul i continua !oana fatal spre rmul stncos. *atl meu, nu era de !sit i acum, vrnd ne vrnd, eram la comand. .tri!ai timonierului s lase crma, dar n loc de rspuns primii o remarc !rosolan, de undeva din spatele meu= "$ s te lsm pe tine, tinere:% 2n momentul urmtor, primii o lovitur din spate, n ceaf, care m arunc la pmnt nainte de a-mi pierde cunotina mi s-a prut c vd faa sc imonosit de ur a c inezului. 8-am deteptat din lein de abia n aceast cabin. 1ram le!at fedele i cu clu i de abia puteam s m mic. $re ntre!i am

10

zcut aa i credeam c n orice moment vasul se va rupe. .uferii c inuri !roaznice, n ateptarea fr speran i nu credeam c m va mai putea salva cineva. 3a un moment dat distinsei z!omote. 1rai dumneavoastr domnule cpitan care tocmai cercetai vasul. 8ai departe tii i dumneavoastr ce a urmat. 9 'a, acum pot s-mi fac o ima!ine despre ce s-a ntmplat pe vas, rspunse cpitanul. *icloii au avut ! inion, creznd c vor putea s ancoreze la rm, n acest mic !olf, n sperana de a-i continua mai departe cltoria. ,veai mrfuri pe care intenionau s le valorifice. 2ntrea!a poveste arat ca o lovitur piratereasc pe care furtuna a reuit s-o zdrniceasc, n parte. /asul a nimerit ntre stnci i ec ipa)ul a trebuit s-l prseasc. 0robabil c ateapt acum, pn se va fi potolit furtuna i dac vasul nu se rupe sau scufund, s mai salveze ce se mai poate. 2n orice caz, ticloii i vor face apariia. 'in ci oameni se compune ec ipa)ul, domnule 3o mann< 9 Unsprezece oameni, n afar de cei C ocnai, eu i tatl meu. 9 ,adar, n total cincisprezece oameni, dac-i punem la socoteal i pe Biepers< ;u-i aa< 9 1+act domnule cpitan, dar v nelai presupunnd c timonierul nostru li sa alturat, el este de partea noastr. 9 2n acest caz, team mi-e c a i fost omort. 0oate ca l-au i !sit oamenii mei, care cerceteaz n acest moment partea din fa a vasului. #at primul meu ofier tocmai se ndreapt spre noi: II. UN ADVERSAR #%R% SCRU&ULE. 'NTR(ADEV%R SE AU)EAU &AI* de parc cineva ar cobor scria care ducea n interiorul vasului. (eor!e iei pe coridor i-l introduse pe primul ofier >indow n cabinD acesta tocmai terminase de cercetat partea din fa a vasului, dar nu descoperise nimic n plus, nu mai !sise nici o fiin omeneasc. 8arfa din cal nu era atins, sau deteriorat n vreun fel, att c pe alocuri era deplasat de la locul ei din cauza zdruncinturilor vasului. 'e fapt rsculaii desfcuser cteva pac ete pentru a se aproviziona cu alimente. 9 ,rat de parc rzvrtiii s-ar fi !rbit peste msur i n-au mai avut timp de nimic, domnule cpitan, a fost de prere >indow. 0oate c au de !nd s revin n ipoteza c vasul nu se scufund. 9 .unt de aceeai prere >indow: 2ntre timp am aflat ceva. Ce nu va trebui lsat nepedepsit. 1ste vorba de asasinarea unui !erman, compatriot de-al nostru. 2n ce stare se !sete vasul, este !rav deteriorat< 9 7a!en, in!inerul nostru, este de)a la bord i tocmai l cerceteaz, dar dup prerea mea, cred c vom putea s-l punem pe linia de plutire. -ine neles c va trebui s instruim civa oameni de-ai notri s-l conduc n cel mai apropiat port. 9 ,sta-i cel mai puin lucru pe care-l vom face. $ s-i relatez mai trziu tot ce-am aflat n le!tur cu vasul, acum ar trebui s ne n!ri)im ca domnului

11

3o mann s i se serveasc un de)un mai consistent. 1ste foarte slbit de suferinele 2ndurate, att de mult vreme. 'e asemenea trebuie s ne n!ri)im de nmormntarea, tatlui domniei sale, !ermanul de care-i vorbeam. 3ui Fritz 3o mann i se redetept durerea adnc, auzind remarca cpitanului. /oia s-l vad pe printele su imediat i ddu s se ridice. Farrow cut s-l rein, dar tnrul scutur cu tristee din cap. 9 ;u v facei !ri)i din pricina mea. 'omnule cpitan /ederea tatlui meu nu m va tulbura mai mult, voi cpta ns cura)ul i otrrea pentru a mer!e pn la capt n a-i rzbuna nemeritatu-i sfrit. / ro!, permitei-mi s rmn cteva minute sin!ur cu tatl meu: 8erse ntr-adevr n cabina alturat unde zbovi cam vreun sfert de or. 'up care se ntoarse, strnse mna cpitanului, cu mult seriozitate i recunotin zicndu-i= 9 0utei s contai de aici nainte pe venica mea recunotin: 2nainte de a se ntoarce cpitanul Farrow pe submarinul su, ntocmi un procesverbal foarte amnunit despre starea vasului i a celor ntmplate. ,cest lucru odat fcut, i nlesnea lui Fritz 3o mann orice aciune )udectoreasc ar fi ntreprins n viitor asupra marinarilor si rzvrtii. 'ac aceasta era i intenia tnrului, cpitanul n-avea de unde s tie, el se mr!ini s constate nfri!urarea i ardoarea din oc ii tnrului naufra!iat, de curnd salvat. /ai de diavolul !alben 7siun!, dac ar fi czut vreodat n minile lui rzbuntoare: .e ntoarser mpreun pe submarin, unde cpitanul se n!ri)i mai departe de condiia prote)atului su. 8ai nti ordon s i se serveasc o mas copioas, apoi l sftui s se ntind cteva ore, pentru a fi n form i a putea lua parte, mai trziu, la e+pediia pe uscat pe care o inteniona cpitanul. 9 'ac netrebnicii de marinari rsculai, nu revin la bord pn disear, va trebui s le lum urma pe uscat, i lmuri el situaia lui Fritz 3o mann. 0oate c la noapte nu vom fi n msur s dormim, de aceea propun s o facem cu toii acum. 9 'ac rsculaii se ntorc pe vas, v ro! s m trezii imediat domnule cpitan, se ru! tnrul. *rebuie neaprat s-l prind pe diavolul sta !alben, el mi-a omort tatl i inteniona s termine i cu mine. Farrow ncuviin. 'up ce se despri de tnrul 3o mann epuizat, se otr s se rentoarc la bordul vasului pentru a-l c estiona pe 7a!en care ntre timp trebuia s fi terminat inspecia vasului. Cteva scnduri de pe puntea vasului se rupseser ru dar oamenii lui Farrow erau n msur s le nlocuiasc. 2n afar de acestea vasul nu suferise nici o stricciune mai serioas. 9 0roblema care se pune, este cum s-l facem iari s pluteasc, dra! 7a!en< 'up cte mi dau eu seama, zace acuma bine nepenit ntre stnci. 9 Cred c voi reui s-o fac cu a)utorul submarinului nostru, domnule cpitan: 8ai nti mi voi trimite ec ipa de lucru n cala vasului pentru a putea lucra n linite. ;oi ar cam trebui s-o ter!em de pe aici pentru a nu strni bnuieli i a da posibilitate rzvrtiilor s revin. 'ac ar zri picior de strin ar da bir cu fu!iii. 9 *ocmai voiam s dau ordinul de scufundare, dra! 7a!en. 'ar vom rmne

12

pe aproape i vom suprave! ea cu periscopul atent coasta. 'ac o fi s apar "oamenii notri%, ne ridicm repede la suprafa s-i n m. 9 3a rndul meu o s-mi nsoesc oamenii n cala vasului i voi ve! ea dac rzvrtiii i fac apariia. 'e asemenea va trebui s port de !ri) ca te nicienii notrii s nu loveasc prea vrtos cu ciocanele c iar n momentul n care marinarii navei se apropie. 9 ,tunci m ntorc pe submarin pentru a da ordinul de scufundare. (eor!e, ce preferi, vii cu mine sau rmi pe vas< 9 /oi rmne pe vas i voi avea !ri) de nmormntarea cpitanului. /reau s aibe parte de un sicriu solid tat. /om putea s-l n!ropm la noapte, undeva pe mal. 9 -ine, atunci s rmn i 0etre aici, otr cpitanul Farrow, care se urc n brcua de aluminiu vslind !rbit ctre submarin. ;u mult dup aceea, "'o+%-ul se scufund ncetior n imediata vecintate a cuterului, doar periscopul se ridica din ap, dar de pe coast nu putea fi vzut. (eor!e, 0etre i in!inerul 7a!en, disprur sub puntea vasului avariat. Curnd linitea i dezolarea se aternu pe puntea cuterului i nimeni n-ar fi bnuit e+istena vreunei fiine omeneti n mruntaiele sale, care mai i lucra asiduu la repararea lui. 8ai nti se alctui un sicriu ncptor pentru cpitanul decedat. (eor!e i 0etre suprave! eau printr-o lucarn mpre)urimile i desi!ur coasta stncoas, de unde puteau apare vizitatorii. *rebuia fcut aceasta pentru a se putea avertiza la timp lucrtorii care munceau s opreasc orice z!omot. .pre sear i-a fcut apariia un marinar din ec ipa). ,prut ca din senin pe creasta stncoas, spion ndelun! n )ur i apoi i ddu deodat drumul n ap. Cu micri sacadate de nottor ncercat se apropia tot mai mult de vas, pe carel aborda dup apro+imativ E5 minute. Cu apa iroind pe el, zbovi cteva secunde pe punte, e+amina nc o dat rmul lsat n urm i dispru pe scria care ducea la cabina cpitanului 3o mann. (eor!e i fcu semn, celui mai apropiat camarad care ncet imediat lucru, urmat de ceilali. ;ici un z!omot orict de mic nu se mai auzea n interiorul vasului. Cu att mai mare a fost spaima intrusului care se vzu ncon)urat din toate prile de ndat ce ptrunse n cabina cpitanului 3o mann. 2i scp numaidect un blestem pe buze i se pre!ti de aprare. 0ru apoi c recunoate uniforma lui 7a!en i a marinarilor si. .e liniti dintr-o dat i ntreb spre marea mirare a camarazilor= 9 ,parinei unui vas de rzboi domnii mei: /d c purtai uniforma !erman. .lav domnului, am crezut pentru o clip c am nimerit n minile bandiilor rsculai: 9 Cine suntei dumneavoastr, l ntreb 7a!en< 9 8 numesc 0eter Biepers i sunt timonierul acestui vas, i rspunse aceasta mult mai calm.

13

2ntre timp observ cadavrul cpitanului su i e+clam n!rozit= 9 /d c am a)uns prea trziu i-am tot sperat s-l pot salva: 1ste mort i fiul< 9 Fritz 3o man a fost salvat de noi, Biepers, i rspunse imediat (eor!e, care a fcut un semn camarazilor s-l elibereze pe timonier. 8irai acetia se supuser i c iar 7a!en l privi ntrebtor. 9 'l. Biepers este sin!urul care a rmas credincios & cpitanului su, domnule 7a!en. Fritz 3o mann ne-a spus totul. ,cum l vom ru!a s ne povesteasc de ce s-a rentors pe vas. 9 6tiam c att cpitanul ct i fiul su, zac aici n cabine le!ai fr putin de a se elibera, continu timonierul. 6i pe mine m-au fcut prizonier i poate c m-ar fi lsat aici s m nec pe punte unde zceam fr cunotin dac n-ar fi avut nevoie de mine. Cunoteam re!iunea foarte bine, ba am mai naufra!iat odat cu un vas cu trei catar!e. 6tiam unde este localizat primul adpost i i-am condus pe derbedei ntracolo. 1 un adpost micu, n mi)locul munilor, ce se ntinde ca o teras nspre interiorul rii. ;u m ntrebai ns cum arat acum aceast mic aezare domnilor: 3ocalnicii au fost fie alun!ai fie ucii. Femeile au fu!it n muni i rabd acolo de foame, ntruct nu doresc s fie vzute de nemernicii mei camarazi. Casele au fost luate cu asalt de ctre acetia, au fost omorte animalele, care oricum mureau de foame. , fost ceva n!rozitor. 8i s-a promis, de ctre diavolul !alben 7siun!, care ne servea drept buctar, drept rsplata, spnzurtoarea n faa camarazilor meiD aceasta trebuia s fie un spectacol pentru dnii de nc eiere. 'isperarea mi ddu puteri nebnuite i n cele din urm reuii si rup le!turile. Uitai-v la nc eieturile minilor mele cum arat, acum dup ce mi-am rupt bucile de sfoar cu care m le!aser. ;-am fu!it ns imediat, ci am ateptat un moment mai favorabil. 2n cele din urm n-am mai rbdat i am fu!it n muni -ineneles c se luar toi dup mine, dar ntruct cunoteam inutul mai bine dect ei, am reuit s scap. Credeam c, nc, cpitanul 3o mann i fiul su se mai !sesc la bord, le!ai i doream s-i salvez nainte ca vasul s se scufunde. 'up cum vd, am a)uns prea trziu. 9 >sculaii o s apar n curnd Biepers, nu tii cumva unde au rmas brcile cu care au a)uns la mal< se interesa 7a!en. 9 .unt ascunse ntre stnci, iar eu nu mi-am permis s m folosesc de o barc pentru c mi-ar fi luat prea mult timp. 'ar dac diavolii acetia sosesc aici, fr ndoial c se vor folosi de brci. . sperm c aa vor face a fost de prere la rndul lui (eor!e. 8 bate !ndul c-ar fi mai bine s fii vzut aici la bord. ,tunci vor crede cu si!uran c suntei sin!urul supravieuitor la bordul navei. 0oate vor crede c i tnrul 3o mann a murit, probabil sufocat. 9 'omnule (eor!e, iat-i c au i sosit, stri! 0etre care spiona prin lucarn. .tau la mal i se uit ncoace n timp ce alii alear! spre stnci, probabil s aduc brcile. 8arinarii din cala vasului se mbulzir acum care mai de care s priveasc i ei. 'e!eaba i avertizar (eor!e i 7a!en. -ineneles c fur descoperii pn la urm i mateloii rzvrtii disprur cu iueal dup stnci. 9 ,m ncurcat-o acuma, s vedem cum o mai dre!em, izbucni 7a!en nfuriat.

14

;atural c trebuia s-i pice fisa oricui, cnd au rsrit atta capete deodat ln! o fereastr: ;ici cpitanului n-o s-i cad prea bine cnd va auzi de isprava fcut. 9 Ce s-a ntmplat, s-a ntmplat, dra! 7a!en i n-avem ce-i mai face acum. $ s vorbesc cu tata s facem la repezeal o mic trup, care s fac o descindere n adpostul bandiilor, l liniti (eor!e. ,colo au pustiit dup bunul lor plac, aa c acestor oameni trebuie s le venim de ac. 9 .unt de aceeai prere, dra! (eor!e. 2mi pare numai ru c eu nu m pot altura e+pediiei de pedepsire, dat fiind rolul pe care-l am n repararea vasului. Cred c submarinul tocmai iese la suprafa i mai am impresia c tatl dumneavoastr tie de)a tot ce s-a petrecut aici. 'e altfel nici nu era !reu de dedus, dar poate c a vzut totul prin periscop. (eor!e aler! pe punte i-i ls privirea n )os s lunece pe ntinderea mrii. 1+act n acel moment apru turnul "'o+%-ului deasupra apei i c epen!ul se desc ise. Cpitanul se interes de-ndat ce se ntmplase cu adevrat, de ce bandiii o luaser la sntoasa< (eor!e i raport de ntlnirea avut cu Biepers i de !reeala pe care o comiseser cu toii. Farrow scutur numai capul suprat nu mai zise nimic. .ri ei nsui la bordul vasului i mai ascult nc-o dat relatarea timonierului Biepers. 9 1ste necesar s plecm ct mai curnd spre adpostul bandiilor, nu trebuie s le lsm timp s-i caute noi ascunztori n muni i s cti!e timp s-i or!anizeze aprarea, a fost de prere Farrow. 'ac se ascund undeva n inima munilor e+ist riscul de a nu-i mai !si niciodat. /oi vorbi imediat cu >indow i doctorul -ertram, ntr-o )umtate de or plecm< (eor!e era pentru plecare cu trup i suflet. 2n mare !rab, mpreun cu 0etre, prsir vasul, pentru a or!aniza e+pediia de noapte de la bordul "'o+%-ului. *nrul 3o mann a fost deteptat i nzestrat cu armament. 'up o cin consistent, camarazii pornir la drum. .e mbarcar n dou brci de aluminiu i imediat ce au a)uns la rm au debarcat. ,lturi de cpitan, (eor!e, >indow, 0etre i doctor mai luau parte la e+pediie nc cinci marinari. -ineneles 3o mann nu voi s rmn pe submarin. 'ei vntoarea care ncepea era dus contra a EC bandii, lund n considerare pe tnrul 3o mann i pe timonierul Biepers, erau inferior numericete acestora numai cu doi oameni. 2ntruct erau foarte bine narmai puteau face fa bandiilor. 9 8ai nti trebuie s trecem printr-un defileu, domnule cpitan, i avertiz Biepers care luase conducerea. 'ac bandiii s-au baricadat acolo, n-o s ne mear! prea bine. 'in fericire noaptea nu este departe i dac lucrurile stau aa i putem ocoli sau evita pe aprtorii defileului. 9 . ne mprim astfel nct s nu putem fi atacai toi deodat n acelai timp. . mer!em unul n spatele celuilalt, iar marinarii notrii s rmn ceva mai n urm, cci de-acum putem s-i ntlnim pe bandii n orice moment, a fost de prere cpitanul Farrow. 9 *ocmai aveam de !nd s propun acelai lucru, ntri >indow. Cel mai bine ar fi s trimitem un cerceta sau doi nainte pentru a observa re!iunea i a ne avertiza din timp. 0ierdem cam mult timp aa nici vorb, dar tot este mai bine,

15

dect s cdem ntr-o capcan i s ne trezim mpucai din toate prile. 9 *at, mi iau eu cu 0etre misiunea asta. 'ac nu v dm nici un semn deducei c totu-i n re!ul naintea voastr, propuse (eor!e. , fi de prere s-l lum i pe Biepers, el cunoate drumul foarte bine, c iar pe ntuneric. Farrow avu de !nd s obiecteze, dar renun tiind prea bine c odat ce (eor!e i vra ceva n cap nu era o treab uoar s-l faci s renune. 6i apoi n-ar fi lsat nici unuia misiunea nu tocmai uoar de a fi avan!arda e+pediiei i a para primul atacul ce i era rzit acesteia. 2i ddu ncuviinarea mutruluindu-l ns pe 0etre, s fie e+trem de precaui i s dea atenie oricrui lucru ivit pe parcurs, orict de nensemnat ar fi prut. 'e abia se-ndeprtaser puin (eor!e, 0eter i Biepers, c ntunericul cuprinse re!iunea. ,ici n defileu era aa de ntuneric c abia de puteau vedea la trei pai n )ur. 3ui (eor!e i convenea de minune situaia, acum nu mai putea fi vzut aa uor, dei ce-i drept, nici el nu-i mai putea distin!e adversarii. .pera ns c acetia s se trdeze prin ceva. 2ncet i cu prudena naintau pas cu pas. 0trundeau din ce n ce mai adnc n defileu i Biepers tocmai i avertiza c urmeaz o znoa!, un fel de cldare n mi)locul defileului, cnd marul lor a fost ntrerupt brusc. 3a circa EF metri naintea lor rsun o mpuctur. (eor!e auzi v)itul proiectilului care-i trecu destul de aproape pe deasupra capului. 9 *rebuie s ne ntoarcem domnule (eor!e opti 0etre, naintea noastr sunt bandiii, care trebuie s ne fi observat. 1i, iat, a doua salv. 'in nou v)i un !lon, pe ln! ei i (eor!e i ddu seama c nu mai era vorba, s-i continue marul. ;ici nu avea c ef s se ntoarc cu coada ntre picioare, aa nct l ntreb pe Biepers, n oapt, dac nu e+ist o crruie pe unde ar fi posibil o manevr de nvluirea bandiilor. 9 0rea e+act nu cunosc nici eu re!iunea, domnule Farrow, dar am observat azi dimineaa attea crpturi n stnci i adncituri cu posibiliti de acces, nct problema se pune de a le !si pe cele potrivite. 0oate ne reuete s ne crm n vrful stncilor cele mai nalte, de unde i putem ine pe atacatori n a . 9 ,tunci, e neaprat necesar ca tata s fie ntiinat. /rei s luai dumneavoastr misiunea aceasta, domnule Biepers< ntreb (eor!e. 1u voi ncerca s urc stncile cu camaradul meu. .pune-le s nu vin imediat ncoace, deoarece sar putea ca n acest caz, bandiii s aprind un foc, pentru a-i vedea i astfel ne-ar zri nti pe noi. 9 8 voi ntoarce, bineneles, domnule Farrow, dar v spun drept, consider aciunea dumneavoastr prea riscat. 2n primul rnd nu tii dac vei rzbate pn sus i apoi c iar dac o vei face cine tie ce primire vei avea de la adversarii notri, care pot fi sus. 0oc: 0oc: 'in nou iuir dou !loane n direcia cercetailor. .e pare c bandiii i-au dat repede seama de amplasamentul acestora, ntruct !loanele trecur i mai aproape. 2n mare !rab se adpostir n dosul stncilor pentru a nu fi nimerii ntmpltor de un !lon rtcit. Cpitanul Farrow i oamenii si, auziser

16

i ei mpucturile i se apropiau de ei cu destul pruden. 'up ce Biepers se ntoarse i a fcut civa pai napoi, se i ciocni cu cpitanul. 2i mprti imediat planul lui (eor!e. 9 ;u tiu dac a procedat bine, se adres acesta n!ri)orat lui >indow care-i sttea alturi. Biepers are dreptate. 'ac bandiii aprind focul, pot fi lesne descoperii. ;oi ntre timp trebuie s stm inactivi i s ateptm s vedem dac va reui (eor!e s treac de pucaii bandiilor. 9 ;-ar fi mai bine s facem un ocol la rndul nostru, domnule cpitan< ntreb doctorul -ertram. Ce-ar fi dac am lua-o prin partea dreapt a defileului, oricum (eor!e pare sa i-o fi ales pe cea din stn!a. .us, deasupra stncilor, nu cred totui s fie unul din oamenii lor, cu condiia s acionm numaidect. 0e de alt parte mi pare c urcuul pe partea stn! este destul de uor de realizat: 9 'e acord. ,m putea s-o facem darA Cpitanul Farrow a fost ntrerupt brusc. 'easupra lor se dezlnui larm i imediat dup aceea se auzi o bubuitur puternic. >epede srir cu toii n lturi, nici o secund prea devreme. -uci !rele de stnci trecur nvalnic pe ln! ei i se sparser la sol. 9 #ndivizii pndesc colo sus i norocul nostru este c s-a ntmplat noaptea, altfel nu ne-ar fi mers prea bine remarc cpitanul. . sperm c (eor!e va a)un!e i el sus i nu se va ntlni cu santinele pe drum. 7aidei s ne retra!em acum, bandiii ne urmresc, vd mai ncolo o crruie. 9 *rebuie s ne mprim din nou, domnule cpitan, propuse >indow. 8 !ndesc s pornesc cu !rupa mea mai departe n defileu i s ncerc s a)un! pe nlimi. 'umneavoastr, cu oamenii rmai, s-i atra!ei i s-i momii cumva pe bandii. 'ac v reuete manevra i acetia se vor precipita spre dumneavoastr, atunci poate voi reui s a)un! i eu neobservat sus. 9 'ar cum vei ti n ce parte, dreapta sau stn!a se ascund dumanii, dra! >indow< 'e aici c iar c nu putem s ne dm seama. $ricum luai partea din dreapta n timp ce eu voi ncerca s-i atra! ncoace. 'in nou czur buci mari de stnc de sus. >indow se folosi de acest divertisment s ptrund adnc n defileu. 'in fericire acolo sus domnea un ntuneric att de adnc, nct de-abia se putea vedea la civa pai. 'up ce parcurse cam EF metri n interior, >indow ddu ordin s nceap ascensiunea peretelui de stnc. 1l nsui ddu e+emplu i pi primul, urcnd din ce n ce mai sus. #eindurile de stnc i oferir o scar natural i, dup zece minute, !si o crare care continua de-o parte i de alta, spre dreapta i spre stn!a de-a lun!ul peretelui stncos. ,ici trebuia s se ntlneasc cu bandiii care se !seau de aceast parte a defileului. 2ntre timp, !sir i (eor!e i 0etre o crruie care ducea de-a lun!ul peretelui de stnc, la o nlime de circa 45 de metri. C iar n clipa n care 0etre inteniona s peasc ultimul, pe potec se npusti o artare dintr-o parte a acesteia, atacndu-i cu stri!te de furie pe cei doi camarazi. (eor!e ns ve! eaD pumnul su repezit cu precizie l nimeri pe individ c iar n brbie, fcndu-l s se clatine.

17

2nainte de a putea interveni i 0etre n lupt, a!resorul se ntoarse pe clcie i o lu la fu! ct l ineau picioarele. ,cum, dup lupt, din profil distinser clar c era vorba de un c inez. 9 1ste 7siun!, dac-l prindem, putem pune mna i pe restul bandei. Fr a mai atepta rspunsul lui 0etre, se lu dup c inez. 2n fu! trebuia de asemenea s fie foarte atent, ntruct poteca se n!usta pe alocuri att de mult, nct era de cteva ori s se prbueasc, dac nu s-ar fi apucat n ultima clip cu minile de colurile zimate ale peretelui de stnc. Fu!arul, nsui trebuia s fi parcurs anterior acelai drum i asta dovedea o bun cunoatere a locurilor. *ot mai des disprea din cmpul vizual al lui (eor!e, aprea apoi din nou pentru un scurt timp, sfrind prin a dispare cu totul. 0etre l a)unse n curnd pe tnrul su prieten i stpn i acum lua parte la vntoare. C inezul ns nu mai era de vzut pe nicieri, probabil c ntre timp s se fi pus la adpost. Cteva mpucturi rsunar de )os i !loanele uierar destul de aproape de cei doi, nimerind stncile. ,ici sus, ofereau fr doar i poate o int mult mai bun dect )os i era necesar s se pun la adpost dac nu doreau s fie nimerii. 9 C iar c nu mai tiu ce-i de fcut 0etre, scrni (eor!e furios ntr-un moment de pauz a mpucturilor. ,ici nu mai putem s rmnem dac nu dorim s devenim o int prea uoar pentru inamicii. Camarazii nu pot nici ei nainta, fr s aib de luat n considerare eventuale pierderi. ;u ai auzit cum s-au prvlit cteva buci mari de stnc, de aici, de sus< 0robabil c 7siun! a fost autorul imi pare cu att mai ru c nu l-am putut prinde. 9 'omnule (eor!e, dac ne lsm )os i ne trm pe potec, nu cred c ne pot distin!e siluetele de )os, dac vom a)un!e la captul znoa!ei, vom !si noi o modalitate de a cobor. 9 -ine 0etre, aa s facem. 1u o iau nainte, dar tu urmeaz-m ndeaproape, pentru a rmne mpreun. (eor!e se lun!i pe burt i ncepu trul. 'e )os nu putea fi zrit dei ntre timp rsrise luna. 'in fericire aceasta lumina cealalt parte a defileului lsnd-o pe aceasta n penumbr. 'e cealalt parte a defileului, era ns ec ipa lui >indow, format din el i doi oameni. ,cum au fost vzui de )os, la lumina lunii i imediat urm o salv uci!toare, care precis ar fi fcut victime dac >indow i nsoitorii nu s-ar fi lsat la rndul lor pe vine, cutnd adpost. 'e )os se putea crede c au fost atini de !loane i a!resorii scoaser c iote de bucurie. 0e cnd atenia !eneral era ndreptat pe partea lui >indow, (eor!e profit i e+ploat n folosul su situaia. 2n mare !rab se tr mai departe i se !sea acum c iar deasupra bandiilor. 0utea cu uurin s-i nimereasc pe acetia, dar ntruct defileul se !sea nc n ntuneric, decise s se trasc pn la captul znoa!ei pentru a cobor iari n defileu. 'up un sfert de or i atinse scopul. (si locul potrivit pentru a putea cobor. 'in spirit de prevedere 0etre rmase sus s ve! eze, ca nu cumva cobornd amndoi s se trezeasc ntre focurile bandiilor care i-ar fi surprins ntmpltor.

18

Coborrea dur ceva mai mult dect urcuul. (eor!e trebui mai nti s-i !seasc un punct de spri)in, nainte de a-i propti mai bine piciorul. 2n orice moment se atepta s fie vzut de )os. 'ar din fericire totul rmase linitit i tcut. ".e !sesc la intrarea n defileu, i trecu prin minte lui (eor!e cnd nu mai era dect la civa metri de sol. $ s-l atept aici pe 0etre, apoi mpreun o s ncercuim intrarea unde pzesc bandiii i o s-i lum n foc ncruciat. . vedem ce-or mai face.% 'oar trei metri mai erau pn )os, cnd piciorul i lunec deodat. 0unctul de spri)in pe care-l cuta instinctiv cu piciorul se rupse sub !reutatea lui i se prbui i el de la acea nlime. $ !rmad de pietre l urmar fcnd un z!omot n!rozitor. 'up ce se ridic, (eor!e se !rbi s a)un! ct mai repede la captul vii. 2n clipa n care parcur!ea ultimii metri, rsrir n dreapta i n stn!a lui fi!uri amenintoare, ce doreau s se arunce asupra-i. 'ar el, se ntoarse pe clcie. 2i smulse concomitent pistoalele din cin!toare i desc ise focul asupra atacatorilor. Civa dintre acetia se prbuir la pmnt, alii scoaser stri!te de durere inndu-se cu minile de burt sau picioare. 2n acelai moment desc ise focul de sus i 0etre care-i credea stpnul n prime)die. ;u avea o int clar, dar bnuia de unde veniser atacatorii. 0e (eor!e nu-l putea nimeri ntmpltor, deoarece se afla c iar sub el i era la nceput prote)at de stnci. .alvele con)u!ate ale lui (eor!e i 0etre i puser pe bandii n mare ncurctur. Unii zceau de)a la pmnt mpucai, alii erau rnii, iar alii o luar ia fu! de-a curmeziul znoa!ei ca s se pun la adpost de cealalt parte. $ voce mai puternic stri! ceva fu!arilor, apoi se auzi o n)urtur, posibil drept rspuns la aceea c !oanei bandiilor nu i se putu pune capt. (eor!e i rencrc la iueal ambele pistoale. ,tept pn i se altur i 0etre. .in!ur nu dorea s plece n urmrirea bandiilor. ,poi inteniona s-l anune i pe tatl su de desfurarea evenimentelor, altfel acesta va atepta zadarnic n defileu, dei nu se mai zrea picior de bandit. *ocmai cnd i-a fcut apariia 0etre, apru din parte opus i >indow cu marinarii si, care fcuse i el prime)dioasa coborre n "cldare%, dar a)unsese prea trziu pentru a mai lua parte la lupt. .e otrr pentru trimiterea unui marinar, care s-i dea veste cpitanului. 2ntre timp, (eor!e i 0etre cercetar pe cei rmai pe cmp. *rei bandii fuseser ucii i un al patrulea att de !rav rnit c de-abia i mai recapt pentru cteva momente contiina. >niii nu fuseser nici ei n stare s fu!. 9 1i, da tiu c ai fcut niic curenie printre nemernici, domnule Farrow, spuse >indow. 'ar ai trecut prin momente deosebit de !rele. /-au atacat cu toii deodat< 9 ,a se pare, domnule >indow, de fapt nici n-a trebuit s intesc, a fost de a)uns s aps numai pe tr!aci i fiecare !lon se pare c i-a atins inta. 9 -ine c s-a ntmplat aa i nu viceversa. 'ac bandiii ar fi tras primii, nu v-ar mai fi rmas timp pentru a apsa pe tr!aci. 'ar iat c vine i tatl dumneavoastr. 6i acum s vedem cum facem s ne n!ri)im i de restul bandei.

19

Cpitanul Farrow a fost repede pus n cunotin de cauz de ctre (eor!e, care-i povesti cele ntmplate. Cnd i povesti de 7siun! pe care-l ntlnise pe potec, tnrul 3o mann pi nainte i-l ru! pe cpitan s-i permit s peasc n fruntea e+pediiei. >zbunarea spuse el, i aparinea i i-ar fi prut ru dac altcineva i-ar fi luat locul arunci cnd va veni clipa nfruntrii decisive cu c inezul. Cpitanul Farrow ncuviin, dar l sftui s nu fie necu!etat n aciunile sale viitoare pentru a nu cdea el nsui ca victim banditului !alben. III. #ERMIERII 'ND"R+I,I. )%NOA$A* SAU AA )ISA C%LDARE a defileului s tot fi avut o sut de metri. 0erei de stnc nali o str)uiau din toate prile. 1ra prevzut cu dou ieiri, una prin care camarazii notrii tocmai intraser i cealalt, prin care marinarii rsculai o folosiser pentru a fu!i. Biepers i lmuri c pereii de stnc ai defileului erau att de nali i de abrupi nct nici un om nu se putea ascunde acolo i cu att mai puin s opun o rezisten. 0rincipalul pericol la care membrii e+pediiei se puteau atepta erau nesfritele sinuoziti i curbe pe care acest vast defileu le prezenta. 'ac bandiilor le ddea n !nd s se ascund undeva n dosul acestora le putea provoca o mare surpriza i nu puine daune. Farrow ns nu voi s se mai !ndeasc la asta. 2n mare !rab strbtur ntrea!a "cldare%, implantat aici de mama natur i nu mult dup asta se !sir n faa celei de a doua ieiri .pre mirarea camarazilor nici aici nu ddur peste bandii, probabil c spaima i !roaza de atacul neateptat cu consecine nefaste pentru ei a fost mai mare dect autoritatea lui 7siun! care voia s-i reor!anizeze n eventualitatea unui nou asalt. Cu pruden ptrunser tot mai adnc n defileu, cu opriri la fiecare curbur ce putea deveni periculoas. (eor!e i 0etre se strecurau de fiecare dat nainte, ca un fel de avan!ard responsabil de securitatea e+pediiei. Cercetau cu atenie fiecare colior i abia dup rentoarcerea lor marul rencepea. 0n acum nici picior de dumani. Cpitanul Farrow a)unse pn la urm la convin!erea c nici nu-i vor ntlni pn la mica aezare de fermieri menionat de Biepers, unde acetia intenionau poate s se ntremeze i s or!anizeze o rezisten mai serioas. ;u era e+clus s fi prsit aceast ultim redut i s-i fi cutat scparea n muni. 'up apro+imativ o or de mers anevoios, cu dese opriri a)unser n sfrit n micua localitate. ,ceasta era plasat ntr-o vale destul de mare care oferea teren foarte rodnic la prima vedere, cu suficient verdea pentru animale. 2n )urul unui lac micu, erau amplasate cteva cldiri de locuit i !ra)durile aferente pentru animale. *otul fcea la prima vedere o impresie att de panic, nct nimeni n-ar fi crezut c, nu demult, fermierii fie c au fost ucii, fie au fost alun!ai, aa cum rezulta foarte clar din istorisirea timonierului Biepers.

20

Farrow naintase n vale vreo F5 de metri, apoi se opri pre de cteva minute mpreun cu tovarii si, pentru a e+amina mai n voie. >azele luminoase ale lunii fceau vizibile aproape fiecare colior i nimic nu prea ascuns sau misterios aici. 9 Cu si!uran c bandiii nu mai sunt aici, domnule cpitan. 9 .e pare c iar c nu-i ipenie de om pe aici n ntrea!a vale, propun deci s ne continum drumul, opinie doctorul -ertram. 9 ;u tiu dar am senzaia c sunt atras ntr-o capcan, rspunse acesta. C iar aceast linite binecuvntat nu-mi miroase bine, dumneavoastr, nu v spune nimic aceasta, dra! doctore< 'in toate casele, de ndat ce cpitanul i termin vorba, ca la comand, porni acum o salv. Farrow fu atins superficial la bra i se arunc imediat la pmnt, !est urmat de toi camarazii. 9 1 rnit cineva< se interes imediat Farrow. >sufl uurat cnd toi pn la unul i raportar c n-au fost atini. 9 -andiii s-au baricadat n case, aa c nu se mai poate s stm aici spre a le oferi o int si!ur. 0ar s fie aprovizionai din belu! cu arme i muniii i tiu cum s le foloseasc, i e+prim prerea >indow. 9 ,sta m mir, replic cpitanul. 3a nceput au fost nite intai foarte proti i acum dup un ceas au devenit tr!tori de elit. .i!ur c trebuie s ne retra!em, altfel vom suferi pierderi inutile. Cpitanului Farrow i czuse de pe cap c ipiul, fr a b!a de seam. 2n oapt, ddu semnalul de retra!ere, napoi n defileu. 2ntocmai ca indienii se trr ndrt n timp ce erau inui sub foc continuu. 2n sfrit, se putur ridica din nou n picioare i >indow izbucni furios= 9 ,ceti indivizi par s se fi luminat ntre timp. Fiecare mpuctur i caut inta sa. 6tiu probabil c-i vorba de viaa lor. 'ac ne cad n mn: 9 Cred mai de!rab, dra! >indow c nici nu avem de a face cu bandiii, a fost de prere cpitanul. 8i se pare c avem de a face cu fermierii alun!ai care sau ntors la casele lor i acum ne-au luat drept bandii: 9 0e toi dracii, domnule cpitan, s tii c avei dreptate i scp doctorului -ertram. 2n timp ce bandiii se apropiau de coast, fermierii i-au ocupat din nou casele. 'ar m mir cum de bandiii care au trecut pe aici n-au fost ntmpinai cu salve naintea noastr, cci nu cred s fi auzit vreo mpuctur. 9 1 posibil ca acetia s fi observat sc imbarea i s fi ocolit valea printr-o parte sau alta, e+plic cpitanul. 2n orice caz se impune s luam neaprat le!tura cu locuitorii re!iunii. 9 *at, propun s m trsc pn la ei i s lmuresc situaia. ;u cred s fie cine tie ce pericol i apoi m va nsoi i 0etre, se oferi (eor!e. 9 -ine (eor!e. F-o: 'ar fi prudent totui. . rmi tot timpul acoperit, nu tim cu certitudine dac nu sunt cu adevrat bandiii baricadai acolo. (eor!e se pre!ti s ptrund din nou n vale. .e ls la pmnt i-i rencepu mersul, trndu-se n umbra nalilor perei de stnc, urmat ndeaproape de 0etre, care nu voia s-i lese tnrul stpn nici un minut sin!ur. 'e ndat ce tnrul a)unse n valea de-abia prsit, a fcut un ocol spre dreapta i continu trul la poala stncilor. ,ici terenul i oferea protecie

21

ma+im i nu putea fi vzut deloc din interiorul caselor. Fermierii suprave! eau cu si!uran numai intrarea n defileu, pe unde era de ateptat s se ntoarc bandiii. (eor!e voia s fac un ocol mai mare n )urul caselor i s atepte o ocazie favorabil, pentru a intra n una din case dintr-o alt direcie. 'up ce parcurse tr o parte din drum a considera c se poate ridica puin, dar pstrnd poziie de ateptare, pe )umtate aplecat. 0etre fcu acelai lucru. 2n case nu ardea nici o lumin, numai din cnd n cnd scpra ceva pe la ferestre. 1ra doar lumina lunii care se reflecta pe luciul metalic al armelor pe care fermierii sau bandiii le ineau n mini. 'up o )umtate de or (eor!e ncon)urase de)a aproape )umtate de vale. .e afla acum pe partea opus de unde apruser camarazii la nceput i-acum trebuia s ncerce s se apropie de case. 0entru a reui aceasta trebuia din pcate s strbat o suprafa plan intens luminat de lun. 9 8 voi apropia desc is i la vedere de case, 0etre i n semn de pace o s-mi flutur batista mea alb propuse (eor!e n sfrit, cnd i ddu seama c nu e+ist alt ieire. Fermierii nu vor tra!e ntr-un om care se apropie nenarmat i cu intenii panice. 9 0oate c totui se !sesc bandii adpostii acolo, domnule (eor!e, pe tia nu-i va deran)a deloc batista alb ca semn al pcii, ntruct tiu ce-i ateapt. 0oate ne reuete totui s ne apropiem neobservai. 9 0e aceast noapte clar, cu o astfel de lun plin, este cu desvrire e+clus. $ricum, poate c muli din ei au adormit, dac au vzut c ne-am retras. 9 'ac ncep s tra! putem noi s tot a!itm batistele, domnule (eor!e. , fi totui de prere s ncercm s ne trm pn-acolo. 9 -ine 0etre, dac tot crezi c se ain bandii pe acolo, atunci evident c-i mai bine. . ncercm, dar s-o facem ct mai ncet pentru a nu provoca cel mai mic z!omot, care ne-ar putea da de !ol. ,mndoi se lun!ir iari la pmnt i continuar i mai ncet trul, apropiindu-se tot mai mult de zidurile caselor, ntruct iarba prea s fi crescut destul de nalt n valea asta, le reuir s nu bat la oc i, cel puin la nceput, dar nu-i vorb c se micau i foarte ncet, pentru a nu provoca o micare prea brusc a firelor de iarb. .e apropiau din ce n ce i mai aveau poate F5 de metri de parcurs, cnd rsun deodat o mpuctur din direcia caselor. 2n acelai timp (eor!e i 0etre auzir o voce sonor care mprea ordine din una din case. 9 ,cum trebuie s ne artm, a fost de prere (eor!e e+act cnd o adevrat ploaie de !loane a nceput s cad n )urul lor. >epede i lu batista i ncepu s-o a!ite ca pe un stea! n aer. .alva ncet tot att de brusc cum ncepuse i "vocea% ce dduse comanda se fcu auzit. 9 Ce vrei, nu ne!ociem cu bandiii. 'ac vrei s atrnai de primul copac, spnzurai pentru faptele voastre, poftii ncoace: 9 ;u venim cu intenii ostile. .untem n cutarea bandiilor, care presupunem c-au ocupat aceast aezare, rspunse (eor!e. Cteva momente dur tcerea, apoi fur poftii de aceeai voce poruncitoare s

22

se apropie. (eor!e i urm sfatul, innd tot timpul batista, solul pcii n mn, fluturnd-o spre case. 2n !rab se apropie i 0etre i n scurt timp se aflau n faa primei case din ir. $ u se desc ise e+act n acelai timp i dou siluete zdravene i ntmpinar. ,mndoi oamenii erau narmai cu carabine i-i e+aminau acum pe cei venii cu toat atenia. 9 'ar tia-s tocmai indivizii care voiau s ne atace, adineauri fu de prere unul din ei, i recunosc dup uniform: ;emernicilor mai avei ndrzneala s aprei aici< 6i amenintor i ridic arma ndreptnd-o asupra lui 0etre. 9 $prii-v domnilor: Facei o mare !reeal, v-am spus c noi nine suntem n urmrirea bandiilor, continu s le e+plice (eor!e aparent netulburat. 9 ,sta-i o nelciune, voii numai s ne atra!ei ntr-o nou capcan i continu vorbitorul ideea. 'e ce v-ai trt atunci, puteai s venii direct nspre noi, la vedere, dac nu aveai nimic de ascuns. 9 0entru c dumneavoastr ai tras primii, atunci cnd noi am ptruns n vale. *atl meu ateapt acolo la intrarea n defileu ca s-i dau de veste. Credei c a fi ndrznit s apar dac mi era fric de dumneavoastr< (eor!e vorbise att de calm nct ambii fermieri amuir, ncepur s se sftuiasc n oapt, apoi l invitar pe (eor!e i pe 0etre nuntru, prin vocea celui care luase primul cuvntul. 2i avertizar ns s nu atin! armele, ntruct vor fi mpucai pe loc. 2n ciuda avertismentelor (eor!e i duse ful!ertor ambele mini la cin!toare, nainte ca fermierii s poat manevra carabinele ntr-un fel, scoase ambele pistoale le ndrept spre acetia iA le ls s cad la picioarele lor. 9 8 credei acuma c am venit cu intenii panice< ntreb ei cu !las ridicat. Unul dintre fermieri se aplec i ridic pistoalele. 2ntre timp i 0etre i aruncase naintea acestora armele. 9 7aidei n cas s vedem ce vrei de la noi, repet unul din fermieri invitaia. 2ncet (eor!e pi nuntru trecnd pe ln! cei doi fermieri care stteau n pra!. ,dunai ntr-o camer mare, stteau opt brbai i cteva femei, care i privir cu vdit dumnie. (eor!e salut adunarea aceea i se adres primului brbat cu care vorbise la nceput i care rmsese la urm i acum tocmai zvora ua= 9 8 numesc (eor!e Farrow i sunt fiul cpitanului Farrow. 0oate c numele acesta v este cunoscut domnii mei< 9 Farrow< Cpitanul Farrow< ;umele acesta pru s fac oarecare impresie n aceast ncpere. .e pare c pn i n coloniile acestea nu erau complet necunoscui. 'ar bineneles n-aveau de unde s tie dac este adevrat. 'e aceea (eor!e i art un act doveditor, pe care obinuia s-l poarte totdeauna asupra lui. ,cesta-l e+amin cu atenie dup care i ntinse prietenos mna lui (eor!e. 9 2ntr-adevr prieteni, numele su este (eor!e Farrow i pare a fi fiul cpitanului Farrow, se pronun el acum. ;-aveam de unde s tim i cu att mai mare este bucuria noastr s v putem saluta n mi)locul nostru. ,m suferit pierderi !rele dup ce am srit n a)utorul unor aa zii naufra!iai. *rei din tovarii notri au fost mpucai, ntruct s-au opus bandiilor. 9 6tiu, domnilor. ,sta e i scopul vizitei noastre aici, s-i pedepsim pe

23

ticloi. .unt marinari rzvrtii de pe un vas i cpitanul acestuia a fost asasinat tocmai de dnii. .unt condui de un c inez i au fost aai tocmai de acesta. 9 ,a este, tocmai c inezul ne-a mpucat camarazii, izbucnir din toate prile vocile fermierilor. Unde se afl nemernicul< 9 ,m crezut c-i vom !si aici, i-am urmrit de la rm ncoace, dup ce au ncercat s )efuiasc vasul. 3a nceput am crezut c s-au baricadat n case. 9 6i noi, la rndul nostru, am crezut c suntei tocmai bandiii, rse unul din fermieri. .punei c tatl dumneavoastr se afl la ieirea din defileu. ;u vrei s-l stri!ai domnule Farrow< #at pistoalele dumneavoastr, nu trebuie s umblai nenarmai atta timp ct bandiii nu sunt fcui nevtmtori. 9 0etre, c eam-l pe tata, eu voi rmne aici. 'ar celelalte case nu sunt locuite< 9 ;u domnule Farrow, am preferat s fortificm numai aceast cas, ntruct este mai nalt dect celelalte. 0e de alt parte de aici avem o perspectiv mai lar! asupra ntre!ii vi. 2ntre timp 0etre prsise casa. $amenii nu slbir de loc ve! ea n timpul acestei convorbiri i erau foarte ateni la ce s-a ntmpla afar. 'up ce 0etre sendeprt, privir n urma lui. /zur cum dup cteva sute de metri acesta ridic braele i fcu semn spre intrarea n defileu. 2ndat aprur camarazii i-i ieir n ntmpinare. 0e cnd l ntmpinau, acesta le povesti pe scurt tot ce se ntmplase i, mpreun, se ndreptar spre case, unde dup cteva minute fur ntmpinai cu prietenie. 9 1ra s nfptuim o mare nenorocire domnule Farrow, lu acum cuvntul btrnul fermier care prea s fie purttorul de cuvnt al locuitorilor de aici. ;e pricepem s tra!em cu puca i numai din fericire, nimeni dintre oamenii dumneavoastr n-a fost nimerit. 9 ;e-am dat seama imediat c n-au fost salvele bandiilor, le e+plic acum Farrow. ,m neles c avem de-a face cu oameni care tiu s mnuiasc arma. 'e aceea n-am rspuns cu foc i am preferat s trimit pe fiul meu, pentru a lua le!tura cu dumneavoastr. 6i se pare c a reuit. 9 6i a fcut-o foarte bine c iar. 0e altul l-am fi mpucat cu si!uran, cci naveam de unde ti c se mai ain i astfel de oameni n inuturile astea, prsite de 'umnezeu. 9 'ar unde pot fi bandiii domnilor< #-am urmrit prin defileu, am avut un sc imb de focuri cu ei c iar n znoa! i de-abia aici n cel de al doilea defileu leam pierdut urma. *rebuia doar s treac prin valea asta: 9 1ste e+clus, ntruct am ve! eat tot timpul, rspunser fermierii. 'e sus din muni am reuit s inem ntrea!a aezare sub observaie. #-am urmrit cum se ndreapt spre coast i am sperat s nu se mai ntoarc. 'e aceea am reocupat i fortificat aceast cas. 0n acum n-am vzut picior de bandit i este imposibil s fi trecut pe aici fr s fi observat, mai ales c-am stat tot timpul la pnd i avem oc ii foarte a!eri. 9 'ar atunci unde se pot ascunde< 1ste e+clus doar s se fi putut cra pn

24

n vrful stncilor. 9 6tii, e+ist ntr-adevr un loc n defileu unde s-ar fi putut ascunde domnule Farrow, dar ar fi trebuit s aibe cu adevrat un noroc porcesc s-l !seasc. $ potec n!ust duce de fapt. 0n sus n vrf i apoi de cealalt parte a muntelui, pn )os. $dat a)uns )os te afli n cea de a doua vale, foarte roditoare i ea, dar nensemnat. ;oi am ridicat acolo numai nite !ra)duri, unde intenionam s pstrm nutre pentru vitele noastre. 9 'umnezeule, dac bandiii a)un! acolo, atunci locul nostru secret de depozit este deconspirat stri! deznd)duit un fermier tnr. *oi i fcur semn s tac. Cpitanul i vzu ns, rse bine dispus i urm apoi= 9 'omnii mei, vei fi auzit poate multe despre mine i tii desi!ur c sunt n stare s pstrez un secret, att eu ct i oamenii mei. *rim sin!uri i nu intenionm s form secretele altor oameni. 'ac nu avei ncredere n noi, putei s nu ne mprtii, despre ce este vorba, dar dac, dimpotriv, credei c bandiii ar putea duna secretului dumneavoastr mai mult, atunci nu v sfiii i punei-ne n cunotin de cauz cu marele dumneavoastr secret, c iar dacA ei bine, ar fi vorba de aur. 9 'e unde tii asta domnule Farrow< .tri! acum btrnul fermier, uimit, v-a spus cineva, ceva< 9 ;u dra!ul meu, dar mi-am dat pur i simplu sin!ur seama despre ce ar putea fi vorba. ,ceti muni ascund multe comori n ei i poate c-ai fost suficient de norocoi s descoperii un filon aurifer, pe care, cum e i natural, s-l e+ploatai fr mult vlv, nu-i aa< 9 'omnule Farrow, de ce am mai ne!a acum< 'e la nceput cnd ne-am stabilit n aceast re!iune nici prin !nd nu ne trecea s devenim cuttori de aur dar printr-o ntmplare fericit am descoperit acest filon i acum lucrm tot timpul s-l e+ploatm cum se cuvine. ;e facem timp adic, pentru aa ceva. 2ntruct )umtate din efectivul nostru lucreaz acolo, cealalt )umtate are !ri) de !ospodrie. ,a ne or!anizm cu sc imbul. 6i de aceea toi suntem dup prerea mea cinstii, nimeni nu trebuie s aibe nencredere n cellalt. 9 6i acum suntei de prere, c zcmntul dumneavoastr, ar putea fi descoperit de ctre bandii< ntreb Farrow. 9 ,r fi de mirare s n-o fac. .unt mai multe filoane, acolo n vale, unde sunt amplasate mici adposturi pentru noapte i cu si!uran bandiii vor folosi unele din acestea pentru uzul lor propriu. 'in pcate tot acolo vor !si uneltele i !ura minei, de unde vor deduce, ct ai zice pete, despre ce este vorba. 9 1i bine domnilor, acum suntem suficient de puternici s-i alun!m pe bandii. 2n caz de necesitate pot c ema i ali oameni de pe submarin. 9 'omnule Farrow, ne va fi foarte !reu s a)un!em n cealalt vale, dac indivizii i or!anizeaz serios aprarea. 'oar aceast crare n!ust duce ntracolo, alt drum nu mai e+ist. Cine a)un!e n aceast vale, este la rndul su prins n capcan, ntruct, numai pe aceast potec de care tocmai am pomenit poate scpa. ;e-am mnat animalele ntotdeauna cu mult !ri) i multe precauii peste

25

aceast crare i evident c-am cutat tot timpul i o alt cale, dar n-am !sit nici una. 9 2n consecin, indivizii sunt la rndul lor prizonieri, dac noi pzim stranic crarea, ntreb tnrul 3o mann care pn acuma pstrase tcerea. 9 1 adevrat c sunt prizonieri, dar nu vd la ce ne-ar folosi noua asta, de vreme ce nu-i putem scoate de acoloD de but i de mncat au pentru un timp ndelun!at, cci avem provizii destule, de foame nu vor rbda n nici un caz, rspunse fermierul. 9 $ s-i scot de acolo i de-o fi s-o fac de unul sin!ur, scrni Fritz 3o man nverunat. Fermierii l privir mirai. Cpitanul Farrow, se vzu obli!at s le povesteasc acestora despre moartea tra!ic a domnului 3o mann senior i cum era ct pe-aici s moar i tnrul din cauza uneltirilor acestui c inez. #mpresionai, fermierii oameni de treab, l consolar i strnser minile i-i promiser s-l a)ute, fiecare dup puterile sale.. IV. HSIUN$* DIAVOLUL $ALBEN. - DOMNULE #ARROW* n-are nici un rost s pornim, nc astzi, n valea aceea. ;e vom descurca cu !reutate pe ntunericul acesta i apoi mai trebuie s inem seama de prezena bandiilor, propuse acum, btrnul fermier, purttorul de cuvnt ai localnicilor. /oi trimite trei din oamenii mei s-i in n a pe bandii, dac se vor ntoarce. 'ac este cazul, vom fi alarmai de mpucturile lor i ne va rmne suficient timp s le srim n a)utor. 9 , fi de acord, dac suntei absolut si!uri c nu ne pot scpa. $ricum vom instala santinele de noapte i noi, pentru a nu ne trezi cu un atac neateptat. ;u suntem absolut si!uri c bandiii s-au ascuns tocmai acolo, su!er Farrow. 9 ;u pot fi altundeva, domnule Farrow, fiindc pur i simplu nu e+ist alt ascunztoare. #ar oamenii nu pot disprea fr urm. Fermierul ddu imediat dispoziiile corespunztoare. 2n scurt timp. 0atru tineri fermieri prsir casa i se ndreptar spre defileu. 'up o )umtate de or unul de ntoarse i raport c ntr-adevr la nceputul potecii s-au descoperit urme care nu puteau fi lsate dect de ctre bandii. ,cum erau prini n capcan, fr putin de evadare. .e stabilir ec ipele de paz pe timpul nopii. Cpitanul Farrow mpreun cu oamenii si primi o ferm unde s-i petreac noaptea. 2ntruct toi erau obosii i n ziua urmtoare poate i mai ateptau ncercri nu mai puin !rele, marinarii notri i cutar fiecare un culcu i n curnd sforiau n le!e. ;imic altceva nu mai tulbur linitea nopii. 'imineaa se trezir cu toii devreme. 'e abia mbriar razele soarelui cmpia, cnd a nceput peste tot a!itaia n case. 1venimentele care urmau s se petreac i fceau pe toi vioi, nimeni nu voia s rmn acas, sau s a)un! prea trziu, acum cnd era vorba de a veni de ac

26

bandiilor. ,tt de mare era nverunarea tuturor mpotriva marinarilor rsculai i mai mare nc asupra lui 7siun!, c inezul ce le era conductor. *nrul 3o mann nu nc ise oc ii toat noaptea. ,proape melancolic atept ivirea zorilor. ;umra orele i minutele cuprins de nerbdarea de a da n sfrit fa cu c inezul. *atl su trebuia rzbunat i el Fritz 3o mann avea un drept mai mare i primordial asupra acestei rzbunri dect restul fermierilor. ;-o s rabde ca acetia s i-o ia nainte. 2n sfrit sosise momentul ca s porneasc spre defileu. Femeile rmaser n paza ctorva marinari ntruct fermierii nu se putuser nici cum otr care s rmn de paz acas. /oiau s fie toi prtai la rzbunarea mpotriva bandei c inezului. 'ar deocamdat nu-l aveau. 'up o )umtate de or erau de)a la locul de unde pornea poteca. .antinelele raportar c nimic nu s-a ntmplat n timpul nopii i nu se artase deocamdat nici un om din tabra advers. 0robabil c se simeau n si!uran acolo unde erau. 9 7aidei domnule Farrow, s-o pornim nainte. Cunosc mpre)urimile foarte bine i v pot conduce. (eor!e, doctorul -ertram, >indow, 0etre uriaul i urmau ndeaproape. ,cum li se pru absolut evident c pe timp de noapte nu puteau !si poteca aa de n!ust i de bine ascuns, numai dac aveau ntr-adevr un noroc ieit din comun, aa dup cum prea s fie cazul bandiilor. 0oteca urca abrupt n sus i numai dup circa F5 de metri o lua drept nainte. 8er!eau pe ln! adncimi prpstioase i cteodat, crarea se n!usta att de mult, nct trebuiau s se in cu minile de pereii de stnc i cu att mai mult se mirau Farrow i cu ai si cum reuiser fermierii s treac i animalele pe aici. 9 , fost destul de simplu, domnule Farrow, cte doi oameni transportau o oaie. /itele bineneles c au rmas de cealalt parte, nu le puteam aduce ncoace. Firete c am i pierdut animale pe parcurs, care s-au prbuit n prpastie, dar au fost numai trei sau patru capete. 9 Ct timp dureaz, pn a)un!em de cealalt parte a vii< 0entru c trebuie s lum n considerare c bandiii i-au postat santinele, se interes acum cpitanul. 2ntr-o )umtate de or o s putem vedea cmpia, apoi urmeaz coborul ,cesta va fi natural partea cea mai !rea a drumului, deoarece s-ar putea s fim vzui de ctre bandii 0oate c ne va reui totui s-i inem n a cu carabinele noastre, astfel nct s ne reueasc coborrea. 2ncetul cu ncetul, marul acesta att de anevoios continua. 'easupra lor tronau cupolele de stnc iar dedesubt se cscau prpstii ameitoare. #ar la sfrit aveau s fie ntmpinai de un diavol cu nfiare omeneasc, !ata de orice, pentru a nu i se zdrnici planul. ,coperire n cazul unui atac venit de )os din pcate nu e+ista aici. 2n cazul unei salve de puc sin!ura posibilitate de aprare era s se arunce la pmnt pentru a nu oferi o int si!ur. 'rumul era continuat n tcere. Cpitanul se mir c pn aici nc nu se a)unsese la o ciocnire cu bandiii, apoi i zise c acetia probabil vor fi !sit mina

27

aurifer i acum nu mai puteau de bucurie. ;ici unul nu voia s prseasc locul deoarece nu aveau ncredere unii n alii. ,)unser astfel la mina numrul doi. Cnd atinser punctul de unde aceasta era vizibil n ntre!ime, se oprir i cpitanul i camarazii si ncepur s-o e+amineze n amnunime cu a)utorul oc eanelor. C iar n captul opus se !sea e+ploatarea minier aurifer. 0n acum nu zriser nici o fiin omeneascD btrnul fermier a fost de prere ns c toi bandiii erau de)a n min prin subteran, destul de adnc n inima muntelui. 0robabil erau n plin activitate i nu voiau s fie tulburai de nimic. 9 0oate c ne va reui totui s coborm fr s fim observai. .e nele!e c mi-ar conveni mai bine dac am putea evita orice vrsare de sn!e, spuse Farrow. 9 ,vei de !nd cumva s-i cruai pe aceti ticloi, domnule Farrow< ntreb btrnul cu oc ii scnteind. $ s-i spnzurm numaidect pe nemernici de-ndat ce ne pic n mn. ;are nici un rost s-i deferim )ustiiei, aici n aceast re!iune uitat de 'umnezeu, suntem sin!urii )udectori. Cpitanul prefer s nu rspund. .e uit numai n treact la Fritz 3o mann care venea imediat dup el. ,cesta privea cu oc ii aprini cmpia ce se desfura naintea oc ilor lor, de parc ar fi putut s-l sileasc pe uci!aul tatlui su s-i prseasc ascunztoarea. 9 #at doi oameni, stri! fermierul i art )os n vale. Cred c aceti doi cretini s-au certat, se aude de aici cum zbiar unul la altul. 2ndat vor trece i la fapte, ce v-am spus eu, domnule Farrow. Cei doi de )os i artau unul altuia ceva, probabil minereu aurifer !sit n min. 'intr-o dat se apucar de bere!at, ncercnd s se su!rume reciproc. ,li patru indivizi ieir din min n frunte cu c inezul. Cnd i vzu oamenii tvlindu-se la pmnt, i scoase rn)ind pistolul i trase asupra lor. ,cetia se mai ncordar odat, de parc ar fi vrut s se ridice i apoi nepenir fr s-i mai ia minile de pe bere!ate. 9 $ribil, de necrezut: izbucni doctorul -ertram. ,cestui ticlos !alben nu ma sfii nici eu s-i sfrm easta cu un !lonte. , : Cred c ne-a vzut acum, uite ci face ateni tovarii asupra prezenei noastre. Cpitanul observase de asemenea tentativa c inezului. -andiii ncremenir timp de cteva secunde, aler!ar apoi n min i se ntoarser cu toate armele la suprafa. Fr s se mai sftuiasc le ndreptar n sus i ncepu o adevrat ploaie de !loane. 'ar nici fermieri nu rmaser cu minile n sn. 2i luar ct ai zice pete carabinele la oc i i ncepur un adevrat duel de artilerie ntre cele dou tabere. Unul dup altul, cdeau bandiii atini, rosto!olindu-se pe )os, ipnd. 'e)a zceau patru la pmnt care nu se mai puteau ridica pe cnd ceilali i cutar scparea n puul minei, unde erau deocamdat ferii de !loanele fermierilor. Cpitanul Farrow i oamenii si nu luau nc parte la lupt, dei ineau n mini pistoalele !ata pre!tite. 2ntrebtor privi Farrow nspre btrnul fermier care-i condusese pn aici. 9 ,cum trebuie s coborm n cmpie domnule Farrow, acuma cnd situaia ne e favorabil nou.

28

Civa dintre ai notri vor putea ine n a intrarea minei, n timp ce ceilali vor ncerca coborrea. 0rerea mea e c tipii oc esc att de prost, nct putem s i!norm !loanele lor. /edei acolo n intrndul acela de stnc, ncepe poteca care conduce direct n vale. 0oteca care ducea n vale era i ea deosebit de abrupt. Cpitanul care se bizuia pe e+periena localnicilor nu mai ovi i ddu ordinul de coborre. -trnul fermier ncepu primul coborrea. 0arcurser )umtate din drum cnd de )os izbucnir din nou cteva mpucturi. Fermierul care era n frunte ridic deodat braele n sus, cut un punct de spri)in iA se prbui ultimii 4F de metri care-i mai avea de parcurs, pn la sol. .e auzi o bufnitur nbuit i rmase ntins acolo, nemicat. Fermierii rspunser i ei cu mpucturi, dar se prea c tr!torul bandiilor avea o bun acoperire, deoarece, netulburat trase acum asupra cpitanului Farrow i a oamenilor si, care de-abia puteau s nainteze pas cu pas. ;u aveau voie s se !rbeasc, deoarece un pas neatent ar fi nsemnat moarte si!ur 1ra o situaie foarte neplcut pentru marinari, ntruct puteau fi nimerii n orice moment: ;orocul lor era c bandiii nu erau tr!tori prea buni, altfel nu le-ar fi mers deloc bine. Fermierii rspundeau de fiecare dat cu salve la mpucturile venite de )os, dar nu reueau s-i aduc la tcere pe tr!torii bandiilor. 'up cum au aflat mai apoi, c inezul i nc trei rsculai cutar adpost ndrtul unor stnci i de acolo, prote)ai cum se cuvine, tr!eau fr contenire asupra camarazilor. 8ai aveau doar zece metri de parcurs. ,cum, dup prbuirea fermierului, cpitanul Farrow conducea !rupul i era primul care avea s atin! pmntul. ;ervii erau ncordai la ma+imum i cpitanului i-ar fi plcut mai de!rab s zboare ultima poriune de drum, doar s se poat repezi cu toat nverunarea asupra bandiilor. 2nc cinci metri, apoi numai trei. 2n sfrit, putea s ndrzneasc sritura. Cteva !loane i uierar pe la urec e. 2n sfrit a)unse )os i-acum se ntoarse deodat-n )ur. Cu pistolul pre!tit pentru lupt, dar nu-i putu zri nicieri pe bandii. 9 ,colo tat, s-au pitit napoia blocurilor alea de stnc, i stri! (eor!e care a)unsese )os cam n acelai timp. Ca o furtun aler! nspre, dei era ntmpinat imediat de o salv a acestora. .e aplec la pmnt, apoi se ridic repede i continu aler!area. Camarazii fur imediat ndrtul lui. 'oi marinari suferir rni superficiale iar doctorului -ertram i-a fost strpuns casca colonial. ,cum dup ce toi aler!ar spre stncile de unde veneau mpucturile, acestea ncetar. 9 Fii cu oc ii n patru (eor!e: i stri! cpitanul. *icloii stau la pnd i te mpuc imediat ce dai ocol stncilor. 'ar pe (eor!e nu-l mai puteau opri astfel de sfaturi. ,cum i a)unse la stnci i le ddea ocol. ;u b! de seam cum i se puse piedic cu a)utorul unei pr)ine lun!i venite dintre stnci i, bineneles czu !rmad. 8ini nfri!urate l n ar, o lovitura cu patul unui pistol, puternic, drept n moalele capului, i rpi cunotina. ,tunci c inezul apru de odat, l smunci pe (eor!e leinat cu o for de nebnuit n sus i-l inu n faa-i ca un scut, n mna-i dreapt flutura un pumnal i

29

acum i stri! cpitanului care venea n !oan= 9 Un pas dac mai faci i-l strpun! cu pumnalul: 'e)a proptise lama acestuia la !tul lui (eor!e i ncepu s-l z!rie binior. Cpitanul care vedea scena n toat !rozvia ei, rmase nemicat. Camarazii vrur s treac pe ln! el, dar i ei se oprir n cele din urm la vederea acestui tablou nfiortor. 9 2napoi, sau l n)un! ii c iar acum, stri! nfuriat c inezul. Cpitanul fierbea de mnie, dar nu putea ntreprinde pe moment nimic cci nu voia s prime)duiasc viaa fiului su. ,a c ddu ordin de retra!ere oamenilor si, n timp ce el nsui inteniona s se apropie de c inez. ,cesta ns i fcu semn foarte ener!ic cu mna s bat n retra!ere. 2ncet, ncet, de-a-ndrtelea c inezul se retrase pn la intrarea n puul minei, apoi dispru n cele din urm n interiorul acesteia urmat de oamenii lui i bineneles de (eor!e, care-i servea drept prizonier i nu se trezise din lein. Farrow i camarazii si cutar acoperire n dosul bucilor mari de stnc rspndite peste tot. ;u ndrzneau ns s-i atace pe bandii n brlo!ul lor. -ineneles c acetia erau sortii pieirii dac-i fceau ru lui (eor!e, dar Farrow nu voia s pun n )oc viaa fiului su. 9 Fermierul cel btrn este mort, domnule Farrow, l-am privit ntmpltor iam vzut c-a fost nimerit direct n cap. 9 Ceilali fermieri vor s vin ncoace, numai de n-ar vrea s ntreprind deocamdat nimic mpotriva bandiilor. 'urerea lor pentru moartea camaradului i liderului lor, va fi cu si!uran mai mare dect raiunea i asta i-ar putea duna lui (eor!e. . sperm c acum cnd bandiii au nceput din nou s tra!, vor rmne sus. 'in puul de min veneau n mod re!ulat mpucturi, dar nu n salve, ci izolate, foc cu foc, direcionate asupra fermierilor care nu apucaser s coboare, dar care tocmai se pre!teau s-o fac. 'in fericire raiunea nvinse cci i ddur seama ct de periculoas ar fi fost coborrea i rmaser sus. 'e fapt mai rmseser puini tr!tori de-ai bandiilor. Cpitanul atept n tcere n dosul stncilor s vad ce-o mai ntreprinde c inezul. ;u va ndrzni, spera el s-i fac ceva lui (eor!e deoarece asta ar fi sinonim cu propriu-i sfrit. 'e aceea, Farrow presupuse c 7siun! va lua le!tura cu el, pentru a-i propune evadarea din valea asta n sc imbul vieii ostatecului. 'up un sfert de or auzi din nou vocea c inezului. 2l stri! cu voce tare pe cpitan i acum, trebuia s se prezinte, probabil la ne!ocieri. 9 'omnule cpitan, am de vorbit cu dumneavoastr. Fiul vi s-a trezit din lein i mi-a spus cine suntei. / somez s prsii valea imediat, s nu blocai ieirea i s ne permitei liber trecere. 'e abia atunci v voi elibera fiul, cnd m voi socoti n deplin si!uran. Cpitanul se sftui cu oamenii si. /edeau c n-au alt ieire dar erau contieni c !albenul nu-l va elibera niciodat pe (eor!e. C iar c nu tiau ce s fac. *nrul 3o mann sttuse pn acum tcut, privind cu oc i cuprini de febr, doar intrarea n min. .ttea astfel adpostit dup stnci nct nu putea fi vzut de

30

ctre 7siun!. 6opti ceva lui Biepers, timonierul su, apoi se ntoarse ctre cpitanul Farrow. 9 0utei s promitei linitit c dumneavoastr mpreun cu oamenii dumneavoastr v vei retra!e, domnule cpitan. 1u nu aparin oamenilor dumneavoastr, aa c voi rmne mpreun cu Biepers. Cred c 7siun! nici n-a b!at de seam de prezena mea aici, voi rmne adpostit i-l voi ataca ntr-un moment favorabil. Cred c va fi mai bine pentru toi. Farrow c ibzui cteva minute. 'ar c inezul se anun din nou i-i ceru s-i dea imediat consimmntul. 2ntruct nu era obinuit s atepte. 9 -ine, 7siun! pentru mine i oamenii mei, mi dau cuvntul, dar nu pot s tiu firete dac fermierii m vor asculta sau nu. 9 'ac nu !arantai de asemenea i pentru fermieri, fiul vostru nu mai are mult de trit. 1u unul nu m tem de moarte, cnd va fi cazul o s-mi iau viaa sin!ur. 3murii-i pe fermierii de sus neaprat dac vrei s-i cru viaa fiului dumneavoastr. 9 -ine sunt forat s-mi dau cuvntul att pentru mine i oamenii mei ct i pentru fermieri, repet doar pentru acetia. $ s m retra! pe submarin i o s v asi!ur cale liber. Cum vei aran)a lucrurile mai trziu cu fermierii asta nu e treaba mea. 9 ;u v facei !ri)i din cauza asta principalul este s v respectai promisiunea. 'up ce ies de aici fiul dumneavoastr vi se va altura curnd. 0rsii valea, o s ordon s nu se tra!. 0utei urca fr team, poteca ndrt. Cpitanul a fcut semn oamenilor si, ncet parcurse drumul napoi ctre locul de unde ncepea din nou urcuul i pi primul pe potec. 7siun! pru sa nu-i dea seama c au mai rmas nc doi oameni ascuni, tnrul 3o mann i Biepers. C inezul urmrea acum din adpostul oferit de puul minei cum camarazii continuau urcuul. Urcau din ce n ce mai mult i n curnd a)unser la poteca n!ust pe care stteau fermierii. Cpitanul le relat acum ce-i ceruse c inezul. 3a nceput fermierii nici nu voiau s aud, doreau s rzbune imediat moartea camarazilor lor. 'up ce cpitanul i lmuri de viclenia cu cei doi rmai la adpostul stncilor i pndind o ocazie favorabil, fur n sfrit de acord i pir pe potec ndrt. 2n curnd disprur din raza vizual a c inezului. (eor!e zcea le!at fedele n pu. ,cum 7siun! i apru n fa rznd ironic. 9 *atl tu, crede ntr-adevr, c te voi crua, trtur. ;u te-am ucis pn acum ntruct erai biletul meu de liber trecere. 'ar dup ce voi a)un!e n si!uran, l vei cunoate n sfrit pe diavolul !alben. *e voi spnzura, e+act aa cum fermierii doreau s m spnzure pe mine n caz c m-ar fi prins. (eor!e nu ddu nici un rspuns. 2i ddea i sin!ur seama, c n-ar fi putut face dect s-l ae i s-l nfurie pe c inez dac ar fi replicat. 6i la ce bun: 'e aceea pstra mai de!rab tcerea. 7siun! nu mai avea dect trei nsoitori. Ceilali au fost mpucai. Cu a)utorul celor trei, voia s ia atta aur, ct puteau duce i apoi s dispar. .e !ndea bineneles, cum va scpa mai trziu i de aliaii lui temporari, pentru a putea rmne unicul proprietar al aurului. Cuterul era pierdut pentru el, aa c nu-i mai

31

rmnea dect s se mbo!easc pe aceast cale. ;u-i alctuise planul lui de!eaba, nct s plece acum tot srac. Ceilali trei bandii se puser pe treab. 1rau acum n captul e+trem al minei i lucrau cu atta asiduitate de parc ar fi fost pltii. /oiau s-i ia rsplata sin!uri, dar dac ar fi cunoscut !ndurile conductorului lor, atunci acesta n-ar mai fi supravieuit nici cteva secunde. V. S#"RITUL CHINE)ULUI. HSIUN$* DIAVOLUL $ALBEN* nici nu bnuia c rzbuntorul cel mai apri!, rmsese undeva n apropierea lui i atepta numai un moment favorabil, si duc misiunea la bun sfrit. 1i sttea nc-n adpostul minei, urmrind cum dispar la orizont fermierii i marinarii cpitanului Farrow. .ocotea tocmai c nainte de venirea nopii ar fi nimerit s prseasc valea. 'up ce s-ar fi pus n si!uran, putea s i de un brnci i acestui fiu al cpitanului Farrow i fie-i aterizarea uoar, n cea mai nspimnttoare prpastie pe care-o va ntlni n drum: ,poi va fi sin!urul posesor al aurului, dac va avea !ri) s-i dea acestuia drept companioni de drum i pe cei trei marinari rmai la dispoziia sa. (eor!e ncercase s se elibereze de le!turile sale, dar nu reui. >znd 7siun! se ntoarse i-i stri!a= 9 'a, da, micuule, noi c inezii ne pricepem la le!turi. ;u te mai strdui mcar n zadar. 2n timp ce c inezul vorbea astfel destul de tare, cu (eor!e, tnrul 3o mann consider ca sosit momentul prielnic pentru sine. Uor i fr a face cel mai mic z!omot se tr el mpreun cu Biepers nainte i acum se !seau la vreo doi metri de c inezul pe care-l ura atta, tocmai n clipa cnd acesta se ntoarse. 2nspimntat i privi pe amndoi, apoi i duse ful!ertor mna la cin!toare, pentru a scoate pistolul. Uit n !roaza momentului s scoat un ipt mcar pentru a-i alerta a)utoarele ce roboteau la cellalt capt al minei. 'ar mpuctura tnrului 3o mann i detunase. ;u intise ns bine emoia de a-i avea n sfrit n btaia revolverului pe uci!aul tatlui su, l priv de calmul necesar. C inezul fu atins n braul drept, dar cu o sritur ndrznea acesta reui s se pun la adpost n dosul unui bloc de stnc n afara minei se ! emui pndind i n nd pistolu-i cu mna stn! c ipu-i era sc imonosit de furie. 2i era sortit acum cnd se vedea foarte aproape de elul visat s piard totul din cauza acestui nc< 3o mann voi s se ia imediat dup el dar acum veneau n !oan a)utoarele c inezului alarmai de mpuctur. 2i atacar cu furie, pe Biepers i pe 3o mann, care trebuir s se pun la adpost. ,cesta din urm fu atins de un !lonte n cursul atacului, la braul stn!, dar nu se sinc isea de ran. *r!ea ncontinuu mpotriva bandiilor, voind s-i fac nevtmtori ct mai repede posibil, pentru a se putea

32

ocupa n sfrit de 7siun!. 3upta dur numai cteva minute. Curnd cei trei bandii zceau la pmnt mpucai iar 3o mann se uit n )ur pentru a descoperi ascunztoarea c inezului. ,cesta se folosise ns de situaie i nu mai era de !sit nicieri, parc intrase n pmnt. 2ntre timp Biepers desfcu le!turile lui (eor!e care sri imediat n picioare i se ncinse cu pistoalele. ,poi art spre stn!a spre partea opus a vii i-i stri! lui 3o mann. 9 7siun! a fu!it ntr-acolo. ;u l-am slbit nici un moment din oc i. ;u poate de acolo s urce poteca, care este situat c iar n partea opus, aa c nc e aici n vale. 'ar s-l prindem viu pentru a-l deferi )ustiiei. 9 7siun! mi aparine, tatl meu trebuie rzbunat, altfel nu voi avea linite niciodat, replic sec 3o mann. 9 /a fi rzbunat domnule 3o man, dar vrei dumneata s-i mn)eti minile cu sn!e< 6i fermierii au o socoteal cu diavolul !alben, aa c nu va putea s se sustra! )udecii sale, i rspunse la rndul su (eor!e n timp ce aler!au mpreun n zona unde l localizase pe c inez. 3o man nu-i rspunse, dar se trudi s-l depeasc pe (eor!e, dar nu-i reui. 'e fapt c inezul dispruse din vedere, aa c, ntruct nu putuse prsi valea, trebuia s fie tot undeva pitit, prin apropiere. Biepers i luase ntre timp misiunea de a pzi zona prin care acesta avea acces la poteca salvatoare. Ciudat c 7siun! fu!ise n partea opus, dei tia prea bine, c nu acolo se afla acces la libertate i nici loc de adpost nu avea. Cnd 3o mann i (eor!e atinser-n sfrit captul vii nspre care aler!ase c inezul i se uitar n toate prile zadarnic dup el, nu tiau ce s mai cread, ntruct acesta dispruse pur i simplu, de parc i-ar fi n! iit literalmente, pmntul. 9 *rebuie s fie pe-aici, l-am vzut doar foarte clar, cum a apucat-o n partea asta, stri! nfuriat (eor!e. 3upta dumneavoastr cu ceilali bandii n-a durat dect cteva minute. 9 0oate c-a fcut ntre timp un ocol i apoi s-a ndreptat spre partea favorabil a vii, domnule Farrow, dar s vedem ce-i cu Biepers, el nu ne-a dat nici un semn de via spuse tr!ndu-i rsuflarea acum i 3o mann. .e !seau n faa unei eni!me. 2ncordat (eor!e i ls privirea s mture n stn!a i-n dreapta, nainte i napoi, dar de ast dat, de c inez nici pomeneal. .cuturndu-i numai capul se adres tnrului 3o mann= 9 *rebuie s cercetm fiecare parte a vii mult mai temeinic, domnule 3o mann s ne uitm n dosul fiecrei stnci, unde 7siun! ar fi putut !si cea mai mic acoperire, undeva trebuie s fie el pitit. ,re ce-i drept nc pistolul asupra sa dar se va pzi s tra! asupra noastr tiind c astfel se poate trda. 'ac o s ne apropiem suficient de mult de ascunztoarea lui, se va apra cu toat ndr)irea, de aceea propun s ne desprim ca s nu oferim o int unic, s-l lum din pri diferite. 3o mann recunoscu )usteea planului. (eor!e se ndrept civa pai de el i

33

ncepu cercetarea minuioas a vii. 9 ;u mai nele! nimic, i recunoscu (eor!e la rndul nedumerirea. 3-am vzut absolut clar cum se ndrepta ncoace n acest rstimp n-a avut r!azul s se pun la adpost n min. 9 *rebuie s se mai !seasc o ascunztoare, de care noi nu tim, domnule Farrow, s ncepem numai s cercetm temeinic. ;u plec de aici pn nu-l !sesc pe mpieliatul sta !alben. 2nc-o dat reluar cercetrile. 'e data aceasta cercetar foarte ateni fiecare stnc, fiecare crptur n stnc, fiecare col sau ni ascuns, dar n final n-avur ce face i trebuir s se dea btui. C inezul nu era de !sit nicieri. 3a un moment dat i btu la oc i o crptur n stnca pe are o cercetase la nceput n febra cutrii, doar n treact. Crptura se lr!ea ns i ducea oblic sub stnc i acum dup ce-o lumin cu lampa sa de buzunar, descoperi un tunel care era att de n!ust, de-abia dac se putea tr prin el. 3a o e+aminare mai amnunit descoperi, nite fii de stof provenite de la mbrcmintea sfiat a celui ce forase intrarea. ,adar. 0e aici dispruse 7siun!, acum nu mai rmnea nici o ndoial: (eor!e fu!i napoi i-i puse n cunotin de cauz pe Biepers i pe 3o mann. ,cum nu mai era necesar ca timonierul s stea paz la potec, dup aceast descoperire. 2l btu ns !ndul c n-ar fi e+clus ca aceasta s constituie de fapt o a doua ieire din aceast vale, aa de baricadat de perei stncoi, de care nici fermierii nu tiau. 'ac lucrurile ar fi stat aa, era puin probabil s mai dea de urma lui 7siun!, dac s-ar fi putut refu!ia n muni, putea !si doar acolo, refu!ii i ascunztori dup plac. 2n sfrit Biepers a)unse ln! (eor!e, care intr primul n v!un luminnd cu lampa sa de buzunar i tovarilor si, dup ce acetia a)unser i ei n !an!ul e+trem de n!ust, (eor!e trebui s fac la dreapta. Cteodat tunelul devenea att de n!ust nct de abia se putea strecura cu infinit !reutate. -ineneles c mbrcmintea se zdrelise n nenumrate locuri, de mar!inile crestate i tioase ale !an!ului dar nu mai ddea atenie acestor nimicuri, nainta din rsputeri, pentru a nu-i lsa c inezului un avans prea mare. 3o mann i Biepers l urmau ndeaproape ct de repede puteau. Biepers, care era puin mai corpolent dect 3o mann i (eor!e, n)ura cu nduf mai ales cnd avea de trecut printr-o poriune mai n!ust. 'ar i reui pn la urm pn i lui s rzbat nainte. 'up o )umtate de or, (eor!e zri n sfrit lumin n faa sa. 1ra lumina zilei, de aceea stinse lumina lmpii sale de buzunar. Curnd a)unse la capt i tocmai voia s peasc afar, cnd o detuntur puternic i fcu s se dea napoi. 7siun! pndea afar, ! emuit undeva, la ieirea din tunel i-i fcuse primirea-n felul lui. *unelul ddea ntr-un mic platou ncon)urat din trei pri de stnci foarte nalte. , patra parte ddea ntr-o prpastie adnc. 3ateral ln! platou, se !sea o crare ce mer!ea paralel cu mar!inea prpastiei i acea crare i-o alesese 7siun! pentru a pndi ieirea din tunel. (eor!e ncerc s arunce o privire ntr-acolo, dar numai ce-i mpinse c ipiul, c i rsun o nou detuntur din pistolul c inezului. ;u ndrzni s-l atace direct,

34

ntruct de la o deprtare att de mic c inezul l-ar fi nimerit cu si!uran. 1i acum putem sta nepenii aici, domnule 3o mann 7siun! nu-i va prsi poziia i aici va sta pn disear. 0cat c nu cunosc re!iunea altfel ai urca pe poteca pe care am venit i a cuta s cad undeva n spatele c inezului dup ce a prsi valea bineneles. 9 0utei totui ncerca, domnule Farrow ntre timp o sa m postez eu aici i-o s-i in atenia treaz, pentru a nu mai avea r!azul de a cerceta mpre)urimile. 0oate vrea numai s ne fac s credem c va pzi intrarea, dar se va folosi de un moment prielnic pentru a dispare, lsndu-ne s credem c el este aici la post. 9 ,i dreptate, domnule 3o mann. /oi face ncercarea. 0zii numai aici cu domnul Biepers i strduii-v s-i distra!ei continuu atenia. Cred c ntr-o ora voi reui s-i cad n spate. (eor!e se !rbi ct putu de repede napoi. ,)unse din nou n vale i vru s treac pe ln! min pentru a urca poteca, cnd percepu un !eamt nbuit, care-l fcu s se opreasc. Unul dintre bandii mai era nc n via. (eor!e se aplec asupra lui i se !ndi ce-ar putea face cu rnitul. .e !rbea bineneles dar nu-i venea s lase fr a)utor un !rav rnit. $mul !emu nc o dat i desc ise oc ii. (eor!e l e+amin. 1ra rnit la piept i avea probabil emora!ie intern. 'e salvat nu-l mai putea salva. $bserv ns c-i mica buzele, ca i cum ar i vrut s-i spun ceva lui (eor!e. .e aplec i inu urec ea aproape de buzele muribundului. 9 ,m fost credincios ntotdeauna, dar 7siun! ne-a promis ca ne va mbo!i, opti ei. -ine c s-a terminat cu mine. >zbunai-m pe 7siun! care este vinovat de toate. 9 Unde l !sesc pe 7siun!, a disprut de aici, ntreb (eor!e tare. 9 ,colo n stnc se !sete un !an!A 7siun! credeA ;umai el tieA 3-am vzutA Conduce afarA Crarea duce mai departeA ,lt crare se ramific sus pe stncA 'ou sute de metrii de aiciA 1uA 'intr-o dat amui, moartea l mbriase n ! earele ei. ,cum tia cel puin unde duce poteca, unde pzea acum c inezul. *rebuia acum s-o ia pe poteca n!ust napoi i circa dou sute de metri mai departe ddea de o stnc ndrtul creia ncepea o alt potec. Fr s se opreasc, aler! mai departe. Curnd a)unse pe poteca n!ust cere ducea-n sus. # se pru c drumul dura prea mult i se temea c ntre timp 7siun! va prsi poteca i atunci putea s-l caute mult i bine. 2n sfrit (eor!e a)unse sus. 2n mare !rab aler! mai departe i-i numr paii pentru a !si repede stnca cu pricina. 'a, acolo, era naintea lui, iar dup stnc trebuia s nceap cealalt potec. Curnd o s-l aibe pe 7siun! n puterea sa. Fr a mai zbovi, (eor!e tocmai voia s dea ocol blocului de stnc, dar se ddu nspimntat napoi, cnd se ciocni brusc cu cineva. 2naintea sa, sttea 7siun!, care era tot aa de nspimntat ca i (eor!e. 'e data aceasta c inezul trase pistolul mai repede din bru i-l ndrept amenintor spre (eor!e.

35

9 ;ici o micare tinere. 6tii c n-am nici o reinere s te mpuc pe loc. ,adar, repede, sus minile: .crnind din dini, (eor!e trebui s se supun. 2i blestema !raba, pentru c era contient c nimeni nu-i putea sri n a)utor. 3o mann probabil c mai zcea n !an!, pzindu-l pe 7siun!, pe care-l bnuia naintea sa. Camarazii si i promiseser c inezului s nu ntreprind nimic mpotriva sa, de asemenea nici fermierii. ,a c (eor!e nu se putea bizui dect pe sine. *rebuia s ncerce s-l pcleasc cumva pe c inez. 7siun! i citi n oc i lui (eor!e, c acesta inteniona s ntreprind ceva. ,menintor l avertiz= 9 *ra! la cea mai mic micare, eti n puterea mea i nu-mi poi scpa tinere: /ei plti, dac l-ai trt cu dumneata pe tnrul 3o mann. *rebuie s m ntorc napoi n min pentru a lua aurul, iar tu trebuie s m a)ui. 'up aceea poi din partea mea zbura n prpastie= (eor!e l ls pe 7siun! s vorbeasc netulburat. -rusc privirea-i rtci undeva n spatele c inezului i oc ii si se luminarD ndrtul acestuia "vedea% pe cineva: C inezul pic n cursa ntins de (eor!e i se ntoarse ful!ertor napoi, moment pe care (eor!e l folosi din plin. 8inile sale ridicate le ls ct ai clipi n )os i-i zbur c inezului arma din mn. 2n momentul urmtor (eor!e i inea n a cu pistolul su i-i stri! c inezului ncremenit, rznd. 9 ,a, tinere, acum te afli tu sin!ur n puterea mea, o s stri! camaraziiD s nu mai faci prostii. 'ac lai minile n )os, te trezeti cu un !lon n cap, pe asta poi s te bazezi. (eor!e terminndu-i "speec -ul% trase dou !loane uierndu-i lui 7siun! pe la urec i, c acesta tresri n!rozit, ca s-i arate c nu !lumete. 'up cteva minute mai trase un foc menit a-l atra!e ncoace pe 3o mann. 2ntr-adevr nu dur mult i acesta apru, urmat de Biepers. ,mndoi tbrr asupra c inezului i-l le!ar n aa fel, nct nu mai putea mica. 9 1i ce facem acum cu el domnule Farrow, tot nu vrei s-mi lsai mie prizonierul< 9 >enunai la rzbunare domnule 3o mann, nu v mn)ii minile cu sn!e. /-am mai spus. 1u l-am luat pe 7siun! prizonier i pot dispune de el. .-l transportm n localitatea fermierilor i s-l predm acestora, ei o s-l )udece. /orbii cu fermierii, poate c-o s vi-l lase n cele din urm. 3o mann nu mai zise nimic. *cui l transportar pe c inez n vale, unde fur primii cu mare bucurie. Un om fu trimis la Farrow s-l anune i nu mult dup acea cpitanul apru cu oamenii si. .e constitui un tribunal ad- oc pentru a otr soarta c inezului. Farrow i marinarii si nu vrur s ia parte la proces, dect ca martori i declarar ce-au descoperit. *nrul 3o mann se ru!a s i se ncredineze lui pedepsirea lui 7siun! dar fermierii nu fur de acord. ,cesta fu condamnat la moarte i nu dup mult timp de la pronunarea sentinei a fost spnzurat. 1l i-a meritat soarta cu prisosin i de aceea cpitanul nu protest mpotriva ")udecii curii%. 8ai tia desi!ur, c i dac ar fi protestat tot de!eaba ar fi fost. Fermierii care locuiau att de departe de primul ora civilizat, i

36

aveau propriile lor le!i. 8arinarii "'o+%-ului reparar ntre timp cuterul i-l readuseser pe linia de plutire. 3o man realiz o nele!ere cu fermierii s rmn la ei i s fie adoptat de comunitatea acestora. Cuterul l-ar fi putut folosi mai trziu pentru scopurile lor, dup ce ar fi e+ploatat zcmntul aurifer aa cum se cuvine. Farrow mai rmase nc-o zi n comunitatea fermierilor i pi pe puntea "'o+%ului su, de-abia n dimineaa urmtoare, cnd i reluar de ndat cltoria.

.fritul volumului= CORABIA OCNAILOR.

37

38

2n numrul urmtor= OMUL DIN ,ARA DE #OC.

39

40