Sunteți pe pagina 1din 37

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX.

De H. Warren.

Nr. 178.

N ORAUL MORT.

Trad !ere de LIA H"RSU.

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o art de pe !lob i-i creeaz un loc de refu!iu pe o insul pe care o numete "#nsula $di nei% & un adevrat rai pmntesc. 'ar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su (eor!e, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu a)utorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe (eor!e pe "#nsula $di nei%. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin prime)dii nenc ipuite. *oate peripeiile e+traordinare pe care le ntmpina (eor!e n tovria unui tnr prin ne!ru, fac din ",venturile submarinului 'o+% una din cele mai interesante lecturi.

I. #ESTE $ORDILIERI.

% DAR A$ESTA&I UN TREN $"T SE #OATE DE $IUDAT' e+clam (eor!e dup ce mpreun cu tatl su i doctorul -ertram prsiser cu trenul vec iul ora inca Cuzco de circa o or. . /ntocmai domnule (eor!e, replic doctorul -ertram care era medic i cercettor pe submarin. Cred c vom ntmpina i alte ciudenii. 'e fapt, sunt foarte bucuros c ne-am decis s vizitm 0atc u 1itc u, vestitul ora n ruin i vom avea astfel ocazia s vedem strvec ea i le!endar cultur inca. 2a ru!mintea lui (eor!e, care auzise multe n Cuzco despre oraul inca, situat de cealalt parte a munilor Cordilieri, s-a otrt de comun acord s se ntreprind o cltorie pn acolo. Cpitanul se pronunase destul de clar i nainte, c o ntrziere de cteva zile nu conta cine tie ce, aa c se putea vizita oraul n linite i fr !rab. Cltoria ncepuse sub auspicii deosebite. 3+clamaia era ct se poate de ndreptit. /ncepnd din oraul Cuzco, care era situat la o altitudine de 4566 metri fa de nivelul mrii, erpuia o cale ferat, pe care !fia acum trenul, ntr-o linie mereu ascendent nzuind spre nlimile Cordilierilor venic acoperite cu zpad, ce tronau de la altitudinile lor de peste 5666 de metri. Calea ferat urma cele mai sinuoase serpentine care puteau e+ista, nspre muni, dar nu n sensul european, redus, al cuvntului, deoarece aici fiecare serpentin se sfrea brusc i iari, tot att de brusc, ncepea o alta. ,stfel c trenul nu putea lua acea curb bine cunoscut a acului de pr, pentru a ataca o noua serpentin, ci trebuia uneori s fac micri ctre napoi, pentru a permite locomotivei s se nsene mai bine i s-i pun n valoarea fora de traciune pe acest drum erpuitor. $ astfel de linie ferat nu avea e!al nici unde n lume. 1etre, timonierul submarinului i nsoitorul de nde)de a lui (eor!e, care participa la cltorie, scutur mirat capul, ntrebndu-se, cu voce tare7 . Credeam c, prin cele ntmpinate i trite pn-acum, nimic nu m va mai putea uimi. 'ar niciodat nu mi-am nc ipuit c-ar e+ista pe lume un tren, care trebuie s-o ia ndrt pentru a rzbate mai apoi nainte. 8unt foarte curios cum se va comporta trenuleul nostru, de cealalt parte a Cordilierilor, cnd va fi s-o lum la vale. . 1robabil c ntocmai ca acum, numai c locomotiva va trebui s frneze tot timpul, i oferi (eor!e rspunsul. /n sfrit, a fost atins culmea urcuului. ,erul era aici att de subiat, nct cltorii de abia mai puteau respira. Camarazilor notri le era mai !reu acum, mai ales c erau mai mult obinuii cu aerul !reu i umed al oceanului. ,cum trenul se pre!tea de coborre. 'ac la urcare de abia atinsese o vitez de 9: ;ilometri pe or, acum i spori simitor viteza. Frnele scrneau, va!oanele se cltinau la fiecare curb. Un rule ce prea tot mai ademenitor pe msur ce perspectiva-l apropia, a fost traversat de cteva ori peste meandrele ce< 3 fcea, pe nite podee ce preau suspendate n aerul subire al munilor. . Cu !reu ai putea crede c acest ruor, este unul din izvoarele marelui fluviu

,mazon, aa mic i primitiv cum este, i lmuri doctorul -ertram. Cnd vom a)un!e la altitudini mai )oase, n re!iunea )un!lelor subtropicale, vei recunoate cu toii, ct de mult se va sc imba ruleul nostru< . ,m auzit n Cuzco c, un tren asemntor care coboar de cealalt parte a Cordilierilor a deraiat la o curb i s-a rsturnat n rul nostru, interveni acum 1etre. =u pot s scap de impresia c mecanicul locomotivei noastre, se )oac cu focul. 1rea a prins vitez trenul nostru la vale i frnele sunt suprasolicitate. . ,sta cam aa-i< 2a curbe, n trenul nostru, te crezi pe mare, aa de tare se lea!n va!oanele. 8 sperm c mecanicul nu va mai spori nc viteza, spuse la rndul lui cpitanul. . 'ac va fi s aterizm n apele rului, c iar c mi-e indiferent dac acesta-i unul din izvoarele ,mazonului, rse (eor!e. 'ac se ntmpl ceva cu noi aici, atunci va fi de "bun au!ur% pentru vizita pe care vrem s-o facem n vec iul ora inca. . 'ac iei i tu parte, (eor!e, atunci poi fi si!ur c vom ntmpina peripeii, stabili cpitanul cu un umor sec. . , a, se pare c mecanicul nostru a revenit la sentimente mai bune, acum vd c frnele lucreaz serios< >rea oare s opreasc? 8 fie aici aezminte, pentru care ar merita s fie oprit trenul? . @tiu numai c, mai departe, n adncul pdurii seculare se afl aezri omeneti a celor ce lucreaz pe plantaiile de banane, prevzute cu !ri, pentru transportul acestora, spuse doctorul. ,ici n inima munilor ar fi mai !reu s-i ima!inezi vreo !ar. 'ar iat, trenul se oprete ntr-adevr< Camarazii care ocupau primul va!on al trenului, dup locomotiv privir mirai pe !eam, (eor!e stri!7 . =u mai putem nainta. 8e pare c un pod s-a prbuit n ruleul nostru. 0 ntreb ce o s facem acuma? . 1robabil c trenul va porni ndrt. ,ici doar n-ar avea nici un rost s ne oprim. 'in Cuzco va porni apoi un tren cu ec ipament i lucrtori care vor restabili situaia, li lmuri doctorul. . 1oate c aa stau lucrurile, dar n nici un caz nu se va reui turul acesta de for n douzeci i patru de ore, a fost de prere la rndul lui 1etre. . -ineneles c nu. Calea ferat va deveni inoperant cel puin o vreme, l spri)ini cpitanul. . 1cat< e+clam (eor!e. ,m cltorit atta i nu cred c ne aflm prea departe de oraul inca, iar acum va trebui s ne rentoarcem la Cuzco. =-am putea oare s ne continum mersul pe )os? . 1este rule n orice caz, dar coborul, n continuare nu va fi o plcere, fr nici o ndoial, replic cpitanul. . 1n la 0atc u 1itc u s tot fie nc vreo zece ;ilometri. 1e un asemenea traseu accidentat, ne va trebui o zi ntrea!, s-i parcur!em. 'ac reconstruirea podului dureaz mai mult & poate cteva sptmni & nu va e+ista nici o posibilitate s ne rentoarcem la timp, pe submarin. #ar aa "per pedes apostolorum% nu vom putea n nici un caz s strbatem napoi Cordilierii.

'octorul ncuviin numai i zise7 . C iar mersul cu trenul presupune oboseal. 'ar am putea totui cobor i s stm de vorb cu conductorul. 2n! locomotiv, stteau de vorb acum eful de tren cu conductorul crora li se alturar i cltorii. 'in pod mai rmsese doar o mic poriune. Farrow salut politicos !rupul adunat ln! locomotiv i spuse la rndul su7 . 3ste o surpriz foarte neplcut, nu numai pentru dumneavoastr dar i pentru toi cltorii, 8enor. Cred c ntre! traficul peste Cordilieri va fi paralizat o vreme. -ine numai c nu s-a prbuit podul, c iar cnd l traversam. Ce intenionai s facei acum? . >om ntiina telefonic, Cuzco i apoi ne vom rentoarce, rspunse eful de tren. . 'ar de partea cealalt a podului se apropie de noi, trenul din direcia contrar< interveni imediat (eor!e. =u s-ar putea rezolva problema cu sc imbarea pur i simplu a trenului? 1este !rinzile nc intacte ale podului, un om se poate deplasa cu uurin dincolo. =aveta asta poate continua cu toi pasa!erii, pn cnd podul va fi repus n funciune. Cpitanul ntri i ei acum propunerea fiului su i de asemenea eful de tren a fost convins. . 1are a fi sin!ura soluie lo!ic. $ s m pun n le!tur cu cole!ii de cealalt parte. >om folosi firele ce mer! paralel cu calea ferat pentru a ntiina att Cuzco ct i 0atc u 1itc u, despre ce s-a ntmplat aici. . /n le!tur cu naveta de persoane, cred c vor fi de acord i efii notri. -ineneles c nu va fi obli!at nimeni s se caere pe !rinzile podului, mai ales dac sufer de ameeal. Cine nu poate sau nu vrea s renune< . ,tunci s nu mai pierdem vremea i s mer!em, c iar acum, 8enor< -ine c nu avem ba!a)e multe, limpezi de ndat (eor!e situaia. . /nainte deci, otr i cpitanul. 1etre merse s scoat ba!a)ele din va!onul n care cltoriser pn aici, apoi se luar cu toii dup eful de tren, care o lu primul peste !rinzile care mai rmseser ntre!i, dar care se dovedir nc solide i le asi!urar trecerea, cu puin ec ilibristic, pe malul cellalt. *rebuir s fie deosebit de ateni, n primul rnd pentru c nu mai e+istau balustrade de care s se in n caz de pericol & mai trziu se putea pune o frn! ie de care urmtorii pasa!eri s se foloseasc n lips de ceva mai bun & i, n al doilea rnd, balansarea continu fcea rul spume!nd de dedesubtul lor s acioneze ca un ma!net, captndu-le privirea. 'in fericire drumul decurse fr incidente. Cei doi efi de tren mai discutar ctva timp dup care au a)uns la nele!ere. ,stfel, cltorii care se simeau n stare s treac peste !rinzile podului putur s sc imbe trenurile. Femei albe nu se !seau n nici unul din trenuri i cele cteva indiene pir vite)ete alturi de brbaii lor i traversar !rinzile podului prbuit. $prirea asta forat s tot fi durat o )umtate de or i acum trenul care venise de la 0atc u 1itc u i ncepuse drumul napoi, n vreme ce cellalt, se pre!tea de urcarea Cordilierilor, treab mai anevoioas acum c mer!ea cu spatele. 1rivind

podul avariat conductorul trenului venit din 0atc u 1itc u, fcuse o min foarte serioas i drumul pe care-i fcea acum trenul era parcurs cu ma+im precauie i cu micorarea corespunztoare de vitez. -ineneles c se realiz o ntrziere de cteva ore aa nct camarazii au a)uns la destinaie dup lsarea ntunericului. $ ploaie mrunt i fin, dar persistent cdea de un timp. /n apropierea !rii nu zrir pe nimeni. 2ocuitorii nu contaser pe sosirea trenului, dei pentru ei aceasta nsemna un eveniment. Cltorii cobori din tren disprur repede n ntuneric, !rbindu-se spre locurile unde erau ateptai. 1e cltorii !ermani nu-i atepta nimeni. . #at-ne sosii i de capul nostru. >rnd nevrnd n-avem ce face i vom nnopta aici n !ar, spuse cpitanul. . 0ai de!rab n tren, propuse doctorul -ertram. . ,tunci s discutm acum cu eful de tren, sau cu eful de staie. 1oate ni se va permite s reocupm va!onul cu care am cltorit, zise Farrow. Cpitanul vorbise n !erman i spre marea lor surpriz, o voce i rspunse tot n !erman7 . Ce-mi aud urec ile?< 2imba rii mele natale< Ce bucurie< > pun cu plcere la dispoziie casa mea, pentru restul nopii, domnilor< >rei s vizitai vec iul ora al ruinelor? ,cum treaba asta e la mod. ,proape n fiecare lun i face apariia un cercettor sau un reporter. 0 numesc Alemens Bandric i sunt din -remen. 'e ani buni m-am stabilit aici ca tietor de lemne. 1entru a-l distin!e mai bine pe interlocutor, cpitanul i aprinse lampa lui de buzunar. Cercul de lumin czu pe fptura vn)oas a unui om de talie nalt, usciv i cu ainele cam ponosite. /ndrtul epilor ascuii ai brbii sale c ipul i disprea cu totul, dar oc ii albatri i luceau vioi i ct se poate de loiali, ca dou beculee ce-i luminau c ipul ntunecat. Farrow a fost cti!at pe loc de sinceritatea privirii strinului. Cobor flu+ul luminos al lanternei i-i strnse compatriotului mna cu putere. . =e bucurm s ntlnim aici un compatriot i acceptm invitaia cu plcere. 0 numesc Farrow i acesta-i fiul meuC . (eor!e< @tiu de)a, i ntre!i fraza acesta, spre surpriza lor. Uriaul de colo, trebuie s fie 1etre i domnul acesta distins, cu aerul de savant, nu poate fi dect doctorul -ertram. ,m sau nu dreptate? . 1e de-a ntre!ul< ncuviin cpitanul. 'e unde ne cunoatei? 3 de mirare c nu suntem complet necunoscui aici, n cel mai pustiu loc de pe planet. . @i totui mi-am dat seama, zmbi strinul. > spuneam c de un timp vin aici tot felul de cltori, din diferite ri. 'espre dvs. am citit n ziare i sunt oarecum la curent cu peripeiile dvs. ntruct m-am nscut n -remen i sunt un btrn oarece de ap, m-au interesat mult cltoriile pe care le-ai ntreprins pe toate meridianele !lobului. Cteodat tn)esc cu adevrat ca un suflet de bun marinar ce sunt, dup o corabie, dup o corabie a mea adevrat. 'ar acum n situaia mea, nu se mai poate face mare lucru. 'ar s nu ne pierdem vremea. >enii< 'ac v-o plcea cscioara mea, mai bine zis coliba mea, atunci, va fi o cinste s v-o pun toat la dispoziie. 0ai e+ist, ce-i drept i un mic otel pe aici, dar v-a sftui mai de!rab s uitai de el.

. >enim, evident, cu toat plcerea, mai de!rab cu dumneavoastr domnule Bandric i mai ales pentru c ne ateptm s ne povestii cte ceva cu vec iul ora al civilizaiei incae, doar l-ai vizitat, fr ndoial, nu-i aa? . 8e nele!e de la sine c-am fost adeseori acolo, n calitatea mea de ! id pentru turiti i dac nu considerai aceasta ca o lips de modestie, m pun i de data asta la dispoziia dumneavoastr, n aceeai calitate. . -ineneles c v-am dori ca ! id. Un altul mai potrivit nici nu ne-am putea ima!ina. . ,tunci s mer!em, propuse Alemens Bandric . =-are nici un rost s zbovim aici, mai ales c vremea-i cam urt< . /n ce direcie locuii? se interes cpitanul. . /n afara localitii i de fapt c iar n pdure. 'up ce vom a)un!e acolo vom fi prote)ai i de ploaie, ntruct frunziul copacilor, solizi i nali ne va prote)a de minune, c iar de-ar fi s ploaie toat noaptea. 'up apro+imativ o )umtate de or, a)unser la mar!inea pdurii. 2a lumina lmpilor de buzunar, alb & !lbuie li se nfi privirilor un peisa) familiar7 formele dintre cele mai bizare ale frunzelor, strluceau n culori luminoase, mai mari sau mai mici le!nate de micrile uoare ale cren!ilor, pricinuite de animalele mici de pdure care se !rbeau s se ascund de cei sosii. . Ce frumos e totul n codrii tia. $rict de mult duc dorul mrii, nu m pot dezlipi de aici. *otul e att de misterios i de atractiv totodat. =u tiu dac mi nele!ei pe deplin sentimentele, se confes Bandric . . 1e deplin< i rspunse i cpitanul. =oi !ermanii suntem un popor romantic. Frumosul i necunoscutul ne atra!e deopotriv. Bar 'omnului, noi v putem nele!e prea bine de ce nu putei prsi lesne locurile acestea, dei dorul de patrie, sau poezia mrii nc v mai ademenete. . Cnd dorul i nostal!ia dup inuturile natale, vor deveni cu timpul precumpnitoare, n faa vra)ei strine i necunoscute, ei bine, atunci v vei rentoarce< . Cam aa mi-am nc ipuit i eu, murmur la rndu-i btrnul Bandric . 'ar iat c-am a)uns. 8 sperm numai c modesta mea locuin vi se va prea suficient de primitoare. Csua sau coliba, cum i plcea s spun btrnul tietor de lemne, nu era c iar aa de mic i de modest, ba c iar, pentru re!iunea n cere fusese construit, putea trece drept relativ spaioas. 2ocuina era mprit n dou ncperi, ntruct, aa cum i lmuri oarecum ncurcat Bandric , avusese intenia s se nsoare cu o indian de prin partea locului, intenie la care din fericire renunase, dup ce fcuse cunotin cu mama alesei sale. /ncperea din spate a fost destinat s serveasc ca dormitor oaspeilor. (azda le oferi piei de lama din care-i improvizar culcuuri minunate. /n timp ce-i pre!teau paturile, !azda le aduse un !ro! cald, drept butur, medicament minunat mpotriva umezelii care-i ptrunsese pn la oase pe parcurs. /n timp ce stteau adunai cu toii n faa flcrilor binecuvntate ale unui foc stranic, ncins n cmin, privirile curioase ale lui (eor!e se oprir asupra unui obiect ciudat

atrnat pe o panoplie de perete, pe semne confecionat c iar de amfitrion7 ceva artnd ca o mumie, de culoare nc is i ciudat. Bandric observ ncotro se ndrepta atenia lui (eor!e i-i spuse7 . 1rivii obiectul acela de colo, domnule Farrow. 2-am !sit ntmpltor. 1oate c valoreaz ceva. 'ac l-a fi oferit unui turist poate c unul sau altul mi-ar fi oferit o !roaz de bani pe el. 'ar nc n-a venit momentul s-l vnd, deoarece l mai pstrez. 1entru a nu bate la oc i c iar att de tare l-am tvlit cu bun tiin n noroi. . 3i cum, i scp lui (eor!e. /n noroi? . 'e ce ai procedat aa? a vrut s tie cpitanul. -trnul zmbii misterios i urm linitit. . 8cuturai numai puin noroiul uscat, sau z!riai-l un pic cu lama bricea!ului dumneavoastr i v vei da imediat seama de ce am fcut-o. Curios (eor!e i urm sfatul i rzui o poriune mic de noroi cu lama bricea!ului su. /n lumina pal a lmpii cu petrol, e+amina locul cu atenie i e+clam uimit7 . 'ar pare a fi fcut din aur pur< . C iar aa i este, consimi Bandric serios. $biectul are o vec ime foarte mare i a fcut parte din obiectele de cult ale unui trib inca. Un en!lez mi-a druit cndva o carte, ce se ocupa de cultura vec e, inca i acolo erau menionate tocmai astfel de obiecte de cult. 'e asemenea doctorul -ertram e+amina strania mumie cu atenie i murmur7 . 'up form, pare s fie mai de!rab un obiect n care se ardeau mirodeniile n templele vec i. 8ub pelicula de noroi se ascund cu si!uran desene n metal, cizelate. . ,a este, recunoscu Bandric . 1otirul & c n-o pot numi numai mumie & sau ce este, are !ravate cu mult mi!al & i desvrit miestrie & diferite desene i fi!uri, pe poriunea e+terioar. 8i!ur c-ar fi trebuit s anun autoritile, dar am cptat-o n urma unor mpre)urri att de deosebite, nct nu mi-ar face deloc plcere s fiu nevoit s o cedez. . $biectul l-ai !sit precis n 0atc u 1itc u, zise doctorul -ertram. Cred c acolo se mai !sesc i alte obiecte asemntoare folosite n vec ea cultur inca la ritualuri spre cinstirea zeitilor lor, sn!eroase i p!ne, dup standardele noastre. . =-a prea crede, fu rspunsul. ,m vizitat nu odat vec iul ora al ruinelor. $raul c iar c-a fost lsat n ruine de )efuirea sistematic a cuceritorilor spanioli. 'ac le-a scpat totui spaniolilor ceva, apoi cu si!uran c au avut !ri) de asta numeroii vizitatori care s-au perindat de atunci ncoace. . Unde ai !sit atunci obiectul? stri! (eor!e doritor s tie, sau poate preferai mai de!rab s pstrai tcerea, ceea ce este uor de neles i de acceptat, fiind doar privile!iul dumneavoastr. . 'e fapt nu voiam s povestesc nimnui despre aceasta. 0i-am relatat n scris toat aventura. 'up ce voi fi mort, !uvernul poate continua cercetrile. 3 o istorie ct se poate de ciudatC 8e prea c Bandric dorea s pstreze mai de!rab tcerea. 1rivea !nditor ia

lumina !alben a lmpii, n timp ce (eor!e abia i mai !sea locul de curiozitate i nerbdare. C iar i doctorul l privi ncordat pe btrnul tietor de lemne i mai nvrti odat pe de!ete strvec ea cup ce prea s fi fost folosit n timpuri mul apuse, la colectarea sn!elui victimelor )ertfite zeitilor incae. II. B(TR"NUL T(IETOR DE LEMNE #OVESTETE. $U DEOSEBIT( #($ERE ar fi rzuit doctorul -ertram tot noroiul de pe obiect, pentru a putea e+amina n totalitate desenul imprimat n fili!ranul antic, dar mai nti dorea s asculte istorisirea lui Bandric . 1oate c acesta a descoperit ntmpltor ruinele unui templu strvec i, n care se vor fi !sind i alte minunii la o cercetare mai laborioas. 'octorului i se redeteptar pasiunile vec i de colecionar de antic iti preioase. Bandric i drese !lasul i dup o scurt pauz ncepu istorisirea7 . 8cuzai-m, dar !ndurile mele au luat-o razna. 8 tot fi trecut trei ani de cnd am vizitat 0atc u 1itc u, de data aceasta sin!ur. Cu trei zile nainte, pe cnd conduceam un !rup de en!lezi, ddusem peste un arbore de c inin i voiam s vd dac mai sunt i alii. Colectarea c ininei este evident o afacere mi profitabil dect tierea copacilor. ,m !sit ntr-adevr mai muli astfel de copaci aa nct am otrt s-mi petrec mai mult vreme printre ruinele oraului, pentru a recolta c inina. C iar n prima sear am reuit s colectez suficient c inin pentru a face un pac et mai mrior i m pre!team, ca nainte de cderea ntunericului, s-mi !sesc un loc potrivit pentru adpost. 1entru a-mi asi!ura un acoperi fie el primitiv, pentru o noapte, am tiat cteva cren!i potrivite i-mi spai o mic !roap la poalele unui copac uria, pentru a-mi face o vatr unde s aprind focul. 1e cnd eram !ata cu ndeletnicirile astea, czu i noaptea. Bandric fcu o pauz, pe care o folosi ndesndu-i din nou pipa. =erbdarea interlocutorilor si pru s-o treac cu vederea. /i aprinse linitit pipa, trase cteva fumuri i-i continu de-abia acum povestirea7 . >nasem tocmai nainte o penelopa, una din !alinaceele acelea foarte asemntoare cu fazanii i-mi terminasem aproape cina, cnd, din apropiere rsun un stri!t de !roaz, urmat de cuvinte ntr-o limb necunoscut, dei n toi aceti ani, pe care i-am petrecut n codrii seculari ai ,mericii, a)unsesem s cunosc aproape fiecare dialect al btinailor. 8tri!tul prea s fie scos de ctre un om a crui via era evident n pericol. ,m srit n picioare i am aler!at cu o crean! arznd n mn, n direcia de unde mi se pruse c auzisem stri!tul. 'up ce ddui cren!ile la o parte, m trezii spre marea mea uimire, pe o crruie foarte bine ntreinut i care prea s fie ndea)uns de frecventat. ,proape de mine rezemat de trunc iul unui arbore btrn se !sea un indian, pe care nu-l mai vzusem pn atunci. 'up ce, mai trziu, am citit cartea en!lezului despre cultura inca, mi-am dat seama, dup forma capului, c avusesem de-a face cu un aztec, nu aa de proeminent cum fusese el zu!rvit n carte, dar inconfundabil. 2a picioarele lui se zvrcolea corpul unui arpe. $bservai pe loc c era din specia afanidelor, unul

10

dintre cei mai veninoi ce pot e+ista prin codrii acetia. 'in nou, btrnul mai fcu o pauz, n care doctorul -ertram, murmur pentru sine7 . ,fanida< 'a, acesta-i 2ac esis D omberta, e+trem de veninos. . Cu captul arznd al cren!ii mele, zdrobii capul arpelui, dar de)a indianul fusese mucat zdravn de ctre acesta. @tii i dumneavoastr c muctura unui arpe n )un!lele tropicale este mortal de cele mai multe ori, ntruct nu e de !sit un remediu. /n primul rnd otrava este prea puternic i n al doilea rnd, datorit cldurii circulaia sn!elui este mai rapid i mprtie veninul prin corp mai repede, prime)duind or!anele vitale. =u zbovii prea mult. #ndianul fusese mucat de picior, puin mai sus de !lezn. ,cesta-i ridicase tocmai piciorul i privea deznd)duit, micile punctulee roii pe care le lsase muctura trtoarei, n piele. /i le!ai repede piciorul strns, puin dedesubtul rotulei !enunc iului i-i ddui s bea puin coniac, pe care-i purtam ntotdeauna ntr-o sticlu cu mine. ,poi i fcui imediat o in)ecie. =oi, tietorii de lemne, purtm mereu asupra noastr ser antiveninos, tocmai menit a ne apra mpotriva mucturilor de arpe. #ncidente de acest fel se petrec nu puine, n codrii notrii, n ciuda tuturor precauiunilor. 8erul l aveam, n caz c v intereseaz acest lucru domnule doctor, l aveam de la institutul pentru Cercetarea @erpilor din 8ao 1aulo. 3u nsumi am fost mucat de cteva ori, de asemenea unii dintre muncitorii zilieri, indieni naturalizai i serul ia artat ntotdeauna eficiena. /ntruct am putut face indianului imediat in)ecia, puteam fi fr !ri) n privina vieii acestuia. Cnd ncercai s-l linitesc, el scutur numai capul i mi se adres din nou n limba necunoscut, ale crui cuvinte nu le pricepeam nici parial. 0 !ndeam dac n-ar fi mai bine s-l transport ia locul meu de odi n, cnd auzii mei multe stri!te scoase n aceeai limb, rsunnd adnc n )un!l. >ocile nu erau nici pe departe att de moi pe ct mi prea vocea indianului pe care-i doftoricisem, ci mult mai !uturale mai aspre. =u m putui oprii s m !ndesc, c un !erman care vorbete brusc o limb romanic, ar oferi un e+emplu asemntor, mai nti s-ar e+prima !utural i aspru i nicidecum n limba melodioas vorbit de adevraii vorbitori de obrie latin. #ndianul se neliniti de ndat ce auzii stri!tele, i sc imb ec ilibrul de pe un picior pe altul, dup ce mai nti i aez cu precauiune piciorul rnit pe pmnt pentru a verifica dac se poate bizui pe el. /mi ntinse mna, ca i cum ar fi vrut smi mulumeasc pentru a)utorul acordat. 2-a fi a)utat mai departe, cu plcere, dar nu m puteam nele!e n nici un fel cu dnsul. 'in nou rsufl stri!te i-acum rspunse i indianul la rndul lui. Urm o convorbire destul de lun! i apoi, de necrezut, am auzit o voce pronunnd n limba !erman cuvintele7 ", , un alb, serul antiveninos, foarte bine<% 'in nou, urmar sc imburi de cuvinte n limba neneleas, pe care nc nu o puteam identifica, ntre numeroasele dialecte vorbite prin partea locului. 'espre cele cteva e+clamaii n !erman, ce s mai spun, m umplur de o uimire total. /nainte de a putea s mai ntreprind sau s mai zic ceva, tnrul indian rnit o i pornii c ioptnd nainte. ,cum stteam sin!ur acolo, cu crean!a pe )umtate ars i arpele strivit ,m rmas timp de cteva minute descumpnit dup care stri!ai7 "Compatrioate< >ino ncoace<% 'ar nimeni nu-mi

11

rspunse. , fi putut folosi crruia descoperit, dar un simmnt nelmurit m oprii de a o face. 1oate s fi fost un simmnt de fric, pe care nu-l ncercasem nici n rzboi, cnd stteam fa n fa cu soldai indi!eni, ntr-o ncletare pe via i pe moarte. 0 nfuriai pe mine nsumi c m lsasem dominat de un astfel de sentiment i-mi propusei s nu mai m intereseze mai departe soarta indianului i a compatriotului meu. Crean!a aprins arsese aproape n ntre!ime. Cu !reutate i cu multe precauii a)unsei la focul meu de tabr, ntruct nu voiam s fiu la rndul meu mucat de vreun arpe, dei mai aveam nc o doz de antivenin la mine. ,m stat nemicat n faa focului pe care-i aprinsesem destul de mult, privind tufiurile de arbuti dei, care m ncon)urau. Cteodat mi se prea c distin! o micare uoar a cren!ilor, alteori mi se prea c ntrevd privind o perec e de oc i curioi din tufi, dar nu era dect o am!ire a simurilor. /n sfrit, oboseala m dovedii, m ntinsei pe ptur, m nvelii bine i n curnd am adormit. Cnd m-am trezit, n dimineaa zilei urmtoare, alturi de mine !sii acest obiect de aur. ,m tiut imediat c doar indianul a crui via o salvasem mi l-a putut drui. Curiozitatea ncepu s m road. Cine putea fi !ermanul acesta, a crui voce o auzisem? /mi luai ba!a)ul, pe care-i strnsei n !rab i-mi croii din nou drum prin tufiurile dese, prin care a)unsei la crarea, pe care o descoperisem n seara precedent. *rupul mort al arpelui fusese ndeprtat. 8e vedeau destul de clar urmele indianului i propriile-mi urme, care se ntipriser n solul moale. 1ornii mai departe, urmnd crarea, care fcea acum o cotitur i am descoperit noi amprente, lsate de tocul unei cizme. 3ra dovedit astfel dup opinia mea c un alb l nsoise pe indian i se aflase n apropierea mea. 'e ce nu voise s fie vzut? 0isterul acesta trebuia s-l dezle! neaprat. -ineneles c m ameise i primirea potirului de aur, a crui valoare o recunoscui imediat dei n-o puteam preui cu uurin n bani. 1resupuneam c acolo de unde venise albul i indianul, trebuia neaprat s se mai !seasc astfel de obiecte preioase. =umai de aceea & presupusei eu & nu crezuse de cuviin s se arate. 1ii astfel !rbindu-m, mai departe pe crruie, din nou aceasta fcu o cotitur i m ntorsei< -trnul tietor de lemne i cule!tor de c inin tcu brusc. 8e prea c fusese furat de propria lui istorisire. 'octorul -ertram rsucise de mai multe ori n mini potirul, n timpul istorisirii !azdei. ,cum o depuse pe mas. Cu acest prile) se desprinse o mare bucat de noroi uscat. 'octorul sri i privi cu atenie obiectul de aur. 1rivirea-i se opri mai cu seam, cercettoare, asupra desenelor ncrustate n fili!ran pe metalul preios. ,poi se adres cu toat emoia unui savant cercettor lui Bandric 7 . 'ar e !rozav< 1otirul acesta are o valoare nemaipomenit< 1e el este ncrustat ntrea!a scen simbolic a )ertfei umane adus ca ofrand celei mai nalte zeiti incae 8oarele. 0inunat< -trnul rse doar i continu calm7 . @tiu domnule doctor. $ s continui cu istorisirea, acum c am nceput-oE cum m ncerca curiozitatea, cum am ovit ctva timp, dac s continui cercetrile sau nu, n fine, tot amal!amul tririlor umane n astfel de situaii. 0 ntorsei deci, deoarece acolo unde crruia fcea un cot important, mi se pru c-am descoperit

12

ceva nfiortor. @i c iar aa era, pentru c sttea mumia unui aztec, mbrcat n veminte preioase. 0na-i uscat se ntindea spre mine, poruncitor, amenintor aproape. $c ii, nc ipuii de pietre preioase, preau s m strpun!, cu scnteierile lor, ru prevestitoare. 1entru o clip, avui impresia c acest c ip, conservat de secole, mai triau nc. 1entru prima dat n viaa mea am tiut ce nseamn frica. ,m fu!it, da, am fu!it pur i simplu i nici mcar nu mi-a trecut prin minte, scopul iniial pentru care venisem, acela de a cule!e ct mai mult c inin i m ndreptai ct putui de repede, spre locuina mea, unde v aflai dumneavoastr acuma, domnilor. . Ciudat< murmur cpitanul. 1ermitei-ne o ntrebare domnule Bandric . =eai spus, sau ai lsat s se nelea!, c ai fost marinar nainte de a poposi pe melea!urile astea. Cred c ne tinuii ceva, esenial. Care a fost ocupaia dumneavoastr, de odinioar? . 0i-am dat seama c o s remarcai acest fapt, zmbi Alemens Bandric . 'ar totui cum v-ai dat seama? . 1i, n primul rnd modul dumneavoastr de e+primare, se deosebete de cel al unui simplu marinar. ,poi afirmaia pe care ai fcut-o doctorului nostru c tiai c desenele de pe potir reprezint scenariul unei )ertfe incae. Ct despre cartea en!lezului, aveam ndoielile mele. -trnul rse acum7 . ,a cum art pe dinafar, nu prea seamn eu cu un nvat aa cum este el zu!rvit n manuale. ,adar, s m recomand nc odat7 doctorul Alemens Bandric , odinioar doctor docent al Universitii din -onn. 0 preocup de mult cultura inca. *ocmai de aceea m-am de! izat aici, n tietor de lemne. 1rin asta cti! mai uor simpatia indi!enilor i pot cule!e materiale preioase cu mult mai mare uurin dect dac m-a fi dat, ceea ce sunt. /ntr-o )umtate de an mi voi fi nc eiat studiile, dup care am intenia s public o carte, care va strni vlv n cercurile de specialitate. . 'e numele dumneavoastr, am auzit i eu, sri acum doctorul -ertram, se credea c-ai disprut n )un!l dac nu m nel. -ineneles, acum mi amintesc pe deplin. ,i scris doar pn acum, dou cri despre cultura vec iului #n;a? . 0 bucur c-mi apreciaz cineva munca spuse savantul, adresndu-se doctorului -ertram. @tiu c v intereseaz multe domenii de cercetare i citii numai ce este deosebit de important n fiecare din acestea. 'ar dac domnii sunt de acord s continum aceast discuie, nu vorbind despre persoana mea, ci mai de!rab, despre e+periena mea aici. . /nc un moment v ro!, l ntrerupse -ertram. @tiu c doctorul Alemens Bandric , are de abia 56-5: de ani. Cum se mpac asta cu nfiarea dumneavoastr? Cu un zmbet linitit, se ridic acum de pe scaun ciudatul btrn, privit acum de patru perec i de oc i cu vdit nencredere i lu de pe un raft din perete o sticl mricic umplut cu un lic id albicios. . 'ac v frecai prul cu aceast tinctur, n dou ore devine cenuiu. ,m folosit aceast mascarad, ntruct am constatat c indienii i trateaz pe cei mai

13

vrstnici cu mai mult respect dect pe cei tineri. 'ac vreau, redevin tnr i-mi recapt culoarea natural a prului meu, corespunztor vrstei mele de 59 ani. . 3i, da, oc ii v-au rmas nc tineri. /nele! prea bine c n interesul cercetrilor pe care le facei ai uzat de acest teatru. #ertai-ne momentele de suspiciune< . > ro!, domnule -ertram. 0 bucur c iar de ele i mai mult nc, de faptul c lucrrile mele v sunt cunoscute i c n-am lucrat de!eaba. ,ltfel nu v-ai fi dat seama de adevrata mea vrst. 'e asemenea dantura mea v poate demonstra c n-am atins nc vrsta lui 0atusalem. @i spunnd aceasta i adeveri spusele, dezvelind dou rnduri de dini admirabili i fr fisur. 'octorul -ertram l asi!ur nc-o dat c acum este pe deplin convins, c n faa sa se afl adevratul doctor Bandric , care dup aceast mic demonstraie de identitate i relu istorisirea7 . 0 ruinai mai trziu, c am fu!it din cauza unei mumii, dar prin surpriza plasamentului acesteia i nfiarea ei, i inocula un adevrat sentiment de !roaz, pe care totui cu luciditatea omului raional trebuia s mi-l reprim. $dat a)uns "acas% de-abia acum, m-am otrt pe loc s nu m las pn nu lmuresc secretul. 0ai trziu am constatat i sin!ur c nu era lucru uor ca acest mister s fie dezle!at. . 'in nou nvatul fcu o pauz i privi nestn)enit n lumina lmpii. Cpitanul i privi ntrebtor pe doctorul -ertram, dar acesta-l liniti cu o nclinare a capului. 'octorul Bandric ridic privirea zmbind7 . ,zi i mie mi vine s rd de frica mea animalic de atunci, mai ales dup ce m-am mai confruntat cu situaii oarecum asemntoare, cu prile)ul cercetrilor mele asupra strvec ilor locuitori ai republicii 1eru, de astzi. 1oate c ntlnirea noastr de azi s fi avut i ea un impact deosebit asupra-mi de vreme ce am otrt s renun la de! izare. 1oate c n subcontientul meu am dorit ca s m cunoatei aa cum sunt n realitate. 'ar s revenim la fapte< 0-am otrt, c iar de a doua zi. 8 revin n 0atc u 1itc u i s urmresc crarea pn la captul ei. 'ac-mi va fi dat s rentlnesc mumia la locul ei, m !ndeam s-o confisc pur i simplu, ntruct reprezenta o pies preioas n acest scenariu ai reconstituirii unei strvec i culturi. ,a c mi-am recptat cura)ul. 0 sculai cu mult avnt a doua zi, nc cu noaptea n cap i eram de)a la prima cotitur a crrii, c iar la ivirea zorilor. 0umia dispruse i realizai c scopul ei acolo era s nspimnte pe eventualii intrui. Ca s facem o comparaie ct mai acceptabil, mumia era pe postul de ceea ce se numete sperietoare de ciori pe cmpurile de cereale din 3uropa. Cu specificarea c una din posibilele "ciori%, n codrii acetia seculari ai ,mericii 2atine, a putea fi c iar eu< /ntruct mumia dispruse, era clar c rolul ei era c iar s m nspimnte, de a nu urma crarea pn la capt. Cine s-o fi fcut ns? #ndianul cruia-i administrasem in)ecia salvatoare? =u cred c ar fi posibil, mai de!rab zcea undeva, la ai si, cu febr mare din cauza veninului care mai lucra nc, c iar dac i se ani ilase impactul letal. 0ai rmnea n discuie, compatriotul misterios, care intervenise atunci n discuie. 0 asalt un !nd ndrzne. 'e apro+imativ opt

14

ani, a disprut n 1eru, profesorul ,rmin *res;ow, ale crui cursuri le urmasem i eu ca student, cam cu aceleai scopuri de cercetare, pe care mai trziu mi le asumasem i eu. @i dnsul voia s cerceteze cultura inca i s adune ct mai multe mrturii tiinifice despre aceast perioad. 1rofesorul *res;ow a disprui fr urm. =u s-a mai auzit nimic despre el i acum patru ani cnd eu am sosit /n 1eru & aici doctorul Bandric fcu o mic pauz, zmbind pe sub musta & vedei deci domnilor, c nu m aflu totui de prea mult timp n inuturile astea, deci, acum patru ani nc, se vorbea despre profesorul *res;ow ca despre un mort. 0-am strduit s-mi amintesc dac vocea strinului pe care o percepusem n desiul codrilor n limba mea matern avea rezonana vocii profesorului, aa cum mi-o aminteam din studenie i pe care de altfel l cunoteam destul de bine. 'ar cum s compari voci la intervale de ani de zile, timp n care nu le-ai mai auzit? 1rea simplu trebuie s recunoatei c nu esteC /n ciuda acestor ndoieli, se cuibri, cu timpul, n mintea mea !ndul c poate totui ntmplarea fcuse s dau de urma real a celui crezut de muli ani disprut. 'a de ce s fi aprut tocmai acum i-n aceste mpre)urri? ,r fi trebuit, dup toate aparenele, s se bucure c a avut prile)ul s ntlneasc un compatriot, tocmai pe melea!urile astea ndeprtate. 0 btu !ndul mai apoi, c profesorul ar fi putut i ar fi avut prile)ul s transmit n ar vestea c este nc viu, dac ar fi vrut-o, dar probabil c din cine tie care raiuni, prefera s treac drept mort. 1oate c fcuse o mare descoperire, pe care voia s-o desvreasc nainte de a o da publicitii. 'ac lumea-l credea mort nu lar mai deran)a nimeni, pn ia finalizarea cercetrilor. 'up ce a)unsei la concluzia asta, care mi se prea cea mai simpl i mai lo!ic, am vrut s fac cale ntoars pentru a nu-i abate pe profesor de la munca sa. 1rea uor de realizat !ndurile mele de ntoarcere, nu au fost nici de data asta, cci n )urul meu rsunar deodat mai multe "mpucturi%. /mpucturi e un fel de-a spune, pentru c mi-am dat seama c nu erau mpucturi cu !loane adevrate, ci uierturile i z!omotele de le luasem la nceput drept detunturi amortizate, nu erau dect s!ei trase din evi de suflat, care aterizaser-n scoara unui copac din apropiere. C o luai la sntoasa, o putei deduce sin!uri, iat c dei m strduisem s dezle! misterul, nu-mi era dat s reuesc nici de data asta. 0ereu i mereu fui mnat napoi de ploaia de s!ei, care aa cum am stabilit ulterior erau otrvite. ,a c mi s-a ntrit convin!erea c profesorul *res;ow nu dorea cu nici un pre s fie deran)at n munca sa. , fi plecat de mult din re!iunea aceasta dac nu nutream undeva n sufletul meu sperana, c l voi putea vreodat a)uta. /ntr-o anume mpre)urare dac acum nu iar dori-o. ,a stau lucrurile, domnilor< 'octorul Bandric i privi cercettor pe invitaii si, care di!erau acum n linite istorisirea amabilului lor amfitrion. /n cele din urm cpitanul Farrow lu cuvntul7 . 'eci au trecut trei ani de zile de la ntmplarea asta. =-ai avut prile)ul niciodat, s v ntlnii cu !ermanul n persoana cruia l bnuii pe profesorul *res;ow? . > spuneam doar, c am ncercat de repetate ori s m rentlnesc cu dnsul. 'e multe ori am lsat bileele pe crruie, dar de cte ori m apropiam s!eile

15

otrvite ncepeau s cad n )urul meu. #-am scris profesorului c n-aveam de !nd s-i fac vreo concuren i nu voiam tirbirea meritelor sale i c a dori doar s-i fiu de a)utor, dac a putea ntr-un fel oarecare< =-am primit niciodat rspuns. 0iam reluat propriile mele studii, am ovit i mai trziu am reluat tentativele mele de a m ntlni cu europeanul. Fadarnic ns. ,cum ns, nu mai tiu bine dac smi mai continui aici cercetrile, sau s m rentorc n patrie. 'e ctva timp nostal!ia pmnturilor natale m ncearc tot mai mult i de asemenea trupul meu tn)ete dup binefacerile civilizaiei. 0i-ar face plcere s v ro!, mai de!rab, s m luai pe submarinul dumneavoastr i-n vecintatea unei coaste, ct de ct civilizate, s m debarcai de unde a putea cltori mai departe spre (ermania. . 'orina aceasta v-o putem ndeplini cu plcere, zmbi cpitanul. 'ar suntem de prere s v a)utm mai nti aici, s lmurii misterul dup a crui dezle!are umblai de atia ani de zile. @tii cumva dac omul & nc nu vreau s-l numesc profesorul *res;ow mai triete? /n trei ani de zile se pot ntmpla multeC . 'e-abia de trei sptmni am auzit, din nou, vocea omului nostru, rspunse doctorul Bandric . 1trunsesem mai adnc n )un!l ca niciodat i ncepuse de)a dansul s!eilor otrvite n )urul meu i am nceput s m tem c voi fi pedepsit pentru ndrzneala mea. 'intr-odat rsun !lasul lui i s!eile ncepur s zboare la distan considerabil de corpul meu. *rebuie & altfel nu-mi e+plic & s fi dat instruciuni severe tr!torilor ascuni s nu m rneasc n nici un c ip. . $ s ncercm i noi, dac ne va reui, s-i facem cunotin, acestui persona), numai, evident dac suntei i dumneavoastr de acord domnule doctor, s ne amestecm ntr-o c estiune care v privete n e+clusivitate, i propuse cpitanul. . -ineneles c sunt de acord, stri! doctorul Bandric bucuros. >-a fi ru!at oricum s m a)utai, dac n-ai fi fcut c iar niv propunerea. III. #RIME)DIILE #(DURII SE$ULARE. *EOR*E ERA DE +A DRE#TUL ENTU,IASMAT. Ceea ce povestise doctorul Bandric , era e+act dup placul inimii sale7 s!ei otrvite, arcai indieni mascai de codrii seculari & un profesor !erman care tria printre ruinele oraului inca, fr a dori s se tie de dnsul & perspectiva de a cunoate i vedea strvec ea cultur inca, care aa cum dovedea acest potir, avea mrturiile sale n faa contemporaneitii. 'ac ar fi fost dup el ar fi dat semnalul de plecare c iar acum, dei plecarea n toiul nopii spre 0atc u 1itc u n-ar fi avut nici un rost. 'ac ar fi luminat drumul cu a)utorul lmpilor de buzunar, ar fi fost uor de descoperit de eventualii indieni. 0ai e+ista i posibilitatea ca indienii, n ntuneric, s nu mai poat evita intele att de bine ca la lumina zilei i s nimereasc pe cineva cu o s!eat otrvit, c iar dac asta nu ar fi fost intenia lor. 8e otrr deci s se dea semnalul de pornire a doua zi, cu o or nainte de rsritul soarelui.

16

'octorul Bandric i lmuri, c vor atin!e zona crruii, c iar la rsritul soarelui i de fapt locul unde i fcuse tnrului indian in)ecia cu contraotrav. Cpitanul i doctorul -ertram mai luar n considerare i faptul c misterioii pzitori ai secretelor incae, care se pstrau ct mai departe de civilizaie, mai practicau vec ile uzane reli!ioaseE n acest caz adoratorii soarelui vor fi cu toii prezeni la ceremoniile de cult i nu vor mai putea suprave! ea att de atent crarea. (eor!e dormi cu intermitene ntrea!a noapte, mormind n somn, astfel c a doua zi 1etre i relat despre somnul lui a!itat presrat cu comaruri. /n vorbele sale apreau deseori cuvinte ca #n;a i 8oare /ntr-un limba) incoerent, desi!ur. 'up cum i amintea acum n unul din comarurile sale, luase parte la un sacrificiu reli!ios adresat Feului 8oare n care el, ntruc ipa c iar ofranda vie, care trebuia )ertfit. (eor!e nu era deloc superstiios, ca unii dintre marinarii submarinului tatlui su cum era bunoar Gean -ri;e tunarul i de aceea nu interpret ca semn prevestitor, visul su. 8e spl i bu repede ceaiul fierbinte, pe care-i pre!tise !azda lor i ur!ent mobilizarea tuturor, pentru a nu ntrzia s soseasc la timp la destinaie, adic crruia care ducea spre indienii i albul misterios. 'octorul Bandric vznd nfri!urarea lui (eor!e, ddu rznd semnalul de pornire, dar nu uit s le spun, c aveau suficient timp la dispoziie, pentru a nu se !rbi peste msur. 'up ce au a)uns la crruie le recomand ns e+trem precauie i minimum de !l!ie pentru a ptrunde ct mai adnc neobservai. 'up o or de mers prin )un!l, n pant ascendent, se desc ise n faa lor un mic lumini i doctorul i lmuri c oraul n ruine 0atc u 1itc u se !sea la stn!a lor i n apro+imativ o )umtate de or vor fi acolo. ,ici, n lumini, nnoptase acum trei ani i tot acolo !sise la deteptare potirul de aur, cu misterioasele nsemne !ravate pe suprafaa lui. /i mai sftui pe cltori s fie foarte prevztori i-i conduse spre un tufi mai proeminent n dosul cruia dispru. >enirea dimineii se iea sau mai bine spus, se ntrezrea. Fr a folosi lumina lmpilor de buzunar, de care cltorii uzaser doar n puine momente la urcarea povrniului, puteau de)a distin!e n )urul lor cu suficient claritate. 1durea secular prea adormita acumE a!itaia vietilor de noapte de noapte amuise la aceast or n care nc se n!na ziua cu noaptea. 3ra de parc natura i-ar fi luat o scurt pauz nainte de a ncepe obinuita tevatur de peste zi, cnd lumea pestri a codrilor seculari se va trezi din somnolen odat cu zorile. (eor!e pea primul n fruntea micului detaament care ptrunsese pe crare pentru a nainta tot mai adnc n inima )un!lei i pentru a prentmpina eventualele pericole. 0er!ea de)a pe crare de vreo )umtate de or, cnd, dintr-odat, rsun un sunet de !on!, adnc i melodios, drept naintea lor.

17

8e fcuse de)a mai mult lumin i n orice clip de acuma primele raze ale soarelui se puteau arta dup vrfurile celor mai nali copaci din vecintate, n oraul ascuns totul prea pre!tit pentru a onora cum se cuvine primele raze de soare, suprema zeitate a poporului inca. (eor!e se !rbea ct se putea, vrnd neaprat s vad cum actualii locuitori ai oraului i aduc oma!iile lor astrului zilei. 1oate c vor avea de a face cu adevraii urmai ai incailor. Crruia fcu tocmai acum o cotitur i (eor!e n ciuda nerbdrii i impetuozitii sale tinereti a fost suficient de precaut, pentru a nu se !rbi i a cdea fr veste ntr-o capcan. 8e uit nti la un tufi bo!at care putea ascunde multe capcane i nu a fost dezam!it7 n !roaza ce-l cuprinse se ddu un pas napoi, deoarece n faa lui se afla un trup omenesc, care la o privire mai atent se dovedi a fi o momie, o momie a unui inca. 0na acestuia era ndreptat nspre el i n lumina pal a zorilor, reflectat prin coroana deas a copacilor, oc ii acesteia, fcui din pietre preioase n care predomina !albenul, preau s-l strpun! cu un misterios foc amenintor. Cu mult prezen de spirit (eor!e se calm. /n el se redetept interesul cercettorului asupra culturii incae, care reuise s conserve att de faine corpurile conductorilor i preoilor lor, nct s nvin! secolele. /n aceast privin arta inca se asemna uimitor cu arta vec ilor e!ipteni. (eor!e se apropie ct putu de mult de mumia mbrcat n vetminte de mare !al. Fire de aur erau ntreesute n stofa de un albastru nc is i cteva nestemate de mare valoare erau a!ate n veminteE doar ele sin!ure reprezentau o avere. (eor!e tia prea bine, c incaii i pre!teau i mblsmau morii, ntr-un asemenea mod nct se corela de minune cu cultura lor. Un anumit numr de cercettori au murit n clipa cnd au nceput s se apropie mai tare de mumiile incae. 'e aceea se feri s atin! mumia, care era aezat de-a curmeziul crrii, astfel nct trebui s se lipeasc literalmente de mar!inea tufiului, pentru a rzbi mai departe. 8imii dintr-odat ln! braul stn! o micare printre cren!i. /nainte de a se putea retra!e, simii o durere puternic la mna stn!. 8pre !roaza sa vzu mai apoi trupul pestri al unui arpe fcndu-i loc printre ramuri i recunoscu pe dat varietatea de erpi Ger!on care trecea drept una dintre cele mai veninoase specii de erpi ce triesc n codrii ,mericii de 8ud. . 'omnule doctor, am fost mucat de un arpe, i scp precipitat lui (eor!e, care-i pres a!itat nc eietura minii stn!i, cu cealalt mn, presnd vinele n ncercarea de a ncetini rspndirea veninului. *recu pe ln! mumie fr s-o fi atins. ,tept sosirea camarazilor, stri!ndu-le s nu atin! cumva mumia. 'octorul Bandric veni primul. $c ii si devenir serioi cnd privii urmele lsate de dinii arpelui. 2u repede din !eanta-i de campanie o sfoar !roas i le! mna lui (eor!e mai )os de cot. 2u apoi un portmoneu din piele din buzunarul )ac etei sale, care coninea o fiol i o serin! cu un ac nainte ca doctorul -ertram i cpitanul s fi trecut la rndul lor de mumie, i i fcuse

18

in)ecia lui (eor!e. ,poi i ntinse o plosc care o purta la cin!toare, spunndu-i7 . *ra!ei o duc bun de coniac de aici< ,)ut i asta. (eor!e nu atept s i se spun de dou ori, tiind prea bine c n acest caz alcoolul aciona ca un medicament i stimula activitatea inimii. 'atorit acestui incident neplcut, continuarea mersului deveni imposibil. (eor!e trebuia acum s stea nemicat pentru ca prime)diosul venin al reptilei s nu se rspndeasc n ntre! corpul prin sistemul circulator. 'in nou rsun un sunet de !on! n pdurea secular. 8oarele rsrea n fine i strpunse cu razele sale frunziul bo!at al celor mai nali copaci din prea)m. 0umia scpra i scnteia n toate culorile curcubeului, dar pentru cercettori aceasta avea tot atta importan ca i pentru doctorul Bandric . ,cum se punea problema ntoarcerii ct mai rapide la "reedina% tietorului de lemne, pentru ca tnrul s poat avea linitea necesar i s stea nemicat. 'ou-trei zile, se impuneau ca repaus nainte ca veninul arpelui s fi disprut din or!anism. 0ai repede dect ar fi putut locuitorii misterioi, ascuni n codrul secular s se fi or!anizat n aprare, iat c impetuozitatea lui (eor!e care sfidase i nenumratele pericole ale )un!lei i )ucase o fest i-l scosese din lupt pentru mai multe zile. Cu lama cuitului su ascuit doctorul Bandric practic tietur, n form de cruce, deasupra celor dou mici rni pe care dinii arpelui le practicaser n mna stn! a lui (eor!e. ,poi pres ct putu, cu amndou minile, astfel c o parte din veninul verde al arpelui s ias din ran, spl cu alcool locul, ceea ce i provoc tnrului o durere vie i apoi le! totul strns ntr-un banda). . Cred c am fcut acum tot ce a fost necesar, i mprti Bandric doctorului -ertram, care-i privea cu interes. 'ei nu sunt medic, n tratarea mucturilor de arpe am dobndit o oarecare e+perien. 8erul folosit la in)ecie este proaspt, lam primit numai de cteva zile, cu un colet, mpreun cu alte lucruri din 8ao 1aulo. 'omnul Farrow se va pune pe picioare pn poimine. . 0ai bine n-a fi putut nici eu s procedez, mrturisi medicul submarinului. ,cum ns, recomand, transportarea ct mai !rabnic a pacientului, pentru ca s se poat odi ni. 'in cren!ile cele mai trainice care le putem !si, trebuie s facem o tar! i 1etre are destul e+perien la aa ceva. /n nici un caz pacientul nostru nu trebuie s se mite. . ,a este< 'ac domnul Farrow nu se mic, sau o face ct mai puin, aciunea serului antivenin va fi mai eficient. 'ar acum s ne ocupm puin i de mumie, mai bine zis, s-o evitm cu !ri). /n curnd o s fie pe aici mare a!itaie aa c mai bine ne-am !rbi ct vom putea, propuse la rndul su Bandric . Ca i cnd bnuiala !azdei ar fi vrut s capete imediat contur, ncepuser s zumzie n )urul lor, s!eile amintite i s se nfi! n scoara !roas a copacilor. >rful fiecrei s!ei era prevzut cu un tifon de ln impre!nat ntr-un lic id de culoare roie. /n secunda urmtoare, mai multe asemenea s!ei ciudate uierar pe deasupra capetelor nspimntate ale camarazilor. . Depede napoi< i zori Bandric . 'ac unul dintre noi este atins de o astfel de s!eat, este pierdut fr scpare. ,ici nu mai a)ut nici in)ecia antivenin.

19

8e !rbir cu toii cum putur mai bine, ncolii tot mai tare de ploaia de s!ei. (eor!e rmase cel mai n urm. 8imea cum o slbiciune ciudat acum i cuprindea trupul, dar nu spuse nimic pentru a nu-l mai neliniti pe tatl su. 0ai vzu cum doctorul -ertram, n ciuda !roazei care-i apucase pe toi, desprinse o s!eat din trunc iul unui copac i-o lu cu sine. /i veni s rd, de pasiunea nepotrivit acum a tovarului lor pentru munca de cercetare, dar cnd vru s-l urmeze, i simi picioarele ca de plumb i acestea nu-l mai ascultar. >ru s-i stri!e pe ceilali dar nu mai avu puterea s fac nici aceasta. /ncet, lunec la pmnt. Cam dup trei secunde, vzu umbre ntunecate care treceau pe ln! el, c ipuri strine, cu trsturi marcate care produceau o puternic impresie. >zu capete de diferite forme, aa cum erau ele nc ipuite n crile despre civilizaia aztec & apoi se cufunda n nesimire. Un cntec monoton rzbtu pn la urec ile lui (eor!e. 'esc ise oc ii, dar i nc ise repede la loc cutremurat de >iziunea nfiortoare care i se nfia. (ndurile sale ns erau clare i raionale. /i aminti cu luciditate toate momentele care precedaser leinul su. Faptul c fusese mucat de Ger!on, reptila veninoas tocmai n momentul cnd dduse s ocoleasc mumia plasat pe drumul lor pe crruie. Fu!a precipitat a camarazilor, i se prezenta ca un film i c iar scena n care doctorul -ertram se aplecase s culea! o s!eat de suflat nfipt n trunc iul unui arbore. ,poi slbiciunea brusc care-i apucase i din care abia i revenise. 'ac ceea ce vzuse nu era dect o consecin a slbiciunii i un ren! i a nervilor si surescitai? 8au s-l fi lovit una din s!eile otrvite ale indienilor? 'ac se ntmplase aa, atunci nsemna c otrava aceasta nu era mortal, totui, aa cum i se su!erase. 'in nou, (eor!e i desc ise oc ii, cu precauiune. ,cum tabloul ce i se nfia oc ilor nu-i mai pru aa !rozav. Fcea pe un aternut de piei ntr-o ncpere mare a crei perei erau din blocuri mari de piatr, de form ptrat. 1e fiecare din pereii camerei stteau atrnate pe socluri de piatr mumii ai cror oc i, confecionai din pietre preioase, preau s fie aintii asupra lui. /i venir n minte c ipurile ntunecate aplecate asupra sa naintea pierderii cunotinei. *oate capetele semnau uimitor cu capetele de azteci pe care le studiase cndva. 'eci oamenii acetia misterioi l-au luat cu dnii i l-au transportat aici n oraul lor, a crui secrete voia ei i tovarii si s le descopere. ,r fi oare posibil ca unul din comarurile sale din nopile anterioare sa se adevereasc i s fie )ertfit n unul din ceremonialele de cult ale acestui ciudat popor? =-ar fi fost mai bine n acest caz s-i fi luat drept avertisment serios i s fi fost mult mai precaut n aciunile sale ulterioare? 'eocamdat rmsese n via. /i ridic mna stn! i-i e+amina rana. 8pre surprinderea sa, banda)ul fusese ndeprtat i rnile pricinuite de dinii arpelui se nc iseser & aadar probabil c zcuse fr cunotin mai mult de 5H de ore. 'ar cte neliniti i !ri)i pricinuise dispariia sa, tovarilor si, doctorului Bandric i mai cu seam, tatlui su< Unde rmseser acetia toi? *rebuia s ncerce prin orice mi)loace s scape din aceast sal mare, bo!at ornamentat, care

20

ns aciona asupra sa mai mult ca o temnia. 1oate c va avea noroc i va da peste misteriosul european, care dup toate probabilitile era profesorul *res;ow reputatul savant care tria acum a mascat printre indi!eni. /i trecu ful!ertor prin cap c poate tocmai lui i se datora faptul c nu a fost )ertfit, de la nceput, nu tiu crei zeiti, de ctre fanaticii indieni. ,cum ns trebuia s se dedice altor preocupri. 'e e+emplu, z!omotul acesta ciudat, care l deteptase din lein. 8e prea c este o muzic produs de un cor de cntrei. 0elodia prea s nu vin dintr-o direcie anume, ci din toate direciile, umplnd ntrea!a ncpere cu tonaliti armonioase. 8paiul n care se !sea i se pru tot att de misterios ca i oraul ascuns, cu locuitorii siE lumina zilei stpnea ncperea, dei nu se vedea nici o u i nici o fereastr. ,erul era bun i proaspt i deci era de presupus c undeva erau proiectate desc izturi mascate n perei, prin care putea intra permanent aerul ozonat, proaspt de afar. (eor!e nu se nelase cu lipsa uilor i ferestrelor, tiind prea bine c vec ii constructori ai unor asemenea locuine i cunoteau foarte bine meseria. 2umina putea veni, de e+emplu prin lucarne, care se puteau localiza sub tavan, prin sisteme de refle+ie. 1e aceeai cale putea ptrunde aerul proaspt. 'e asemenea se puteau !si i ui mascate, altfel nu era de ima!inat cum putea cineva s ptrund n ncpere i nici cum s o mai prseasc. ,stfel c problema se reducea la !sirea uii secrete. 8pre marea lui bucurie, constat cu bucurie c-i re!sise vec iul lui apetit de via. 8e simea proaspt i odi nit. =u mai resimea de loc urmrile, sau mai bine zis efectele veninului arpelui n trupul su, c iar mna care suferise muctura abia dac-l mai durea. 1rivi de-a lun!ul irului de mumii, n sperana c ndrtul uneia din acestea sar putea ascunde ua secret. /ndrtul acestora erau pereii din piatr cubic ai cror ornamentaie era astfel fcut, c o u mascat ar fi btut numaidect la oc i. (eor!e nu se mir c nu era le!at i n consecin se putea mica liber prin ncpereE astfel nct se apuc s cerceteze ncperea puin mai sistematic. 1arcurse mai nti partea din stn!a i cercet o mumie dup alta. 'e aproape mumiile preau i mai nspimnttoare dect de la distan. # se prea c iar c rd de el i-l privesc n orice caz ironic. 8au voiau s-i su!ereze n subcontient c va rmne mai departe prizonierul lor? 8e strdui s alun!e !ndul acesta. *rebuia neaprat s-i pstreze capul pe umeri, altfel va fi cu adevrat pierdut. 'in partea sa, mumiile astea puteau s-i pstreze anonimatul nc cteva secole. Cu mult atenie e+amina i pipi cu buricul de!etelor pereii dindrtul fiecrei mumii dar nu descoperi nimic notabil i doar e+aminase de)a trei perei. ,cum i ncerc norocul cu al patrulea. Cu i mai mare atenie se concentr i e+amin ultimul perete, pentru c dac nici aici nu !sea un mecanism ascuns, ce ar desc ide o u secret, era !reu de spus n ce fel ar mai fi putut prsi sala. 1odeaua, da, mai rmnea podeaua. 1oate c e+ista o trap care permitea

21

intrarea n sala mumiilor. Ciudat era c dei trecuse atta timp nu simea nici foame nici sete. ,ceasta conducea la concluzia c fusese rnit n timp ce era nc incontient. ,)unsese de-acuma la mi)locul irului de mumii aran)ate pe cel de al patrulea perete, cnd percepu un sunet slab. 0uzica coral care rsunase pn acum fr ntrerupere, amuise & i n tcerea aceasta auzii din nou z!omotul de mai nainte, ce semna cu un clinc et metalic. (eor!e ovi s se ntoarc. 1oate ca erau paznicii si care ptrunseser n ncpere, pentru a-i aduce mncarea, ori pentru a se convin!e c prizonierul mai era incontient. 'ac aa stteau lucrurile, atunci trebuia s profite de ocazie de ocazie, pentru a-i recti!a libertatea. 8ttea acum foarte aproape de o mumie bo!at mpodobit cu nestemate. Una dintre ele i servi ca o o!lind n care revzu n miniatur ntre! conturul slii. @i aceasta-i permise s ntrevad o umbr, care adpostit n spatele unei mumii, la nici cinci metri deprtare, venea spre el i pe parcurs dispru n dosul mumiei urmtoare. Despiraia lui (eor!e se acceler acum. Cercetase doar cu suficient atenie peretele, de unde a)unse umbra aceea i nu descoperise nimic i totui trebuia s fie ceva, altfel omul n-ar fi putut ptrunde n camer. 1entru a ademeni paznicul ct mai adnc n ncpere, !rbi pasul. /nvase ntre timp s foloseasc lucirea nestematelor drept o!lind. 8ilueta necunoscut se apropia din ce n ce. 'oar doi metri i mai desprea i (eor!e se apropiase de prima dintre ultimele trei mumii din ir, cnd intrusul care ptrunsese n camer se otr pentru sritur. /n acelai moment, (eor!e fcu un pas n lturi iar omul trecu ca un bolid pe ln! el i se ciocni de soclu de !ranit pe care sttea mumia. ,cum era rndul lui (eor!e s atace i cnd indianul se ntoarse, nc puin ameit de impactul nedorit, (eor!e i aplic repede dou lovituri consecutive, cu pumnul. /nvase bo+ul de la prietenul i protectorul su 1etre i acum ucenicul se dovedise demn de profesorul su. ,mbele lovituri nimeriser att de bine, nct indianul se prbui, fr a scoate un sunet, la pmnt. (eor!e i cutase imediat dup trezirea din lein armele sale, dar nu le-a !sit. ,ltfel toate obiectele sale personale erau la locul lor, inclusiv lampa de buzunar. ,stfel c-i !si n propriile sale buzunare ! emul de sfoar care la sfatul lui 1etre l lua cu sine n toate ocaziile i cu a)utorul acesteia reui s-l le!e fedele pe indianul czut )os. 'intr-o bucat de stof confecion la repezeal un clu pe care i-l ndes n !urE acestea odat ndeplinite se ntoarse s mai cerceteze nc o dat peretele cu pricina. Cnd trecu din nou pe ln! irul de mumii, i btu ta oc i c ceva nu era n re!ul. /i amintea cu e+actitate c toate mumiile preau aezate ntr-o poziie determinat, pe cnd acuma, una din ele prea aezat strmb. 8e !ndi, apoi veni iluminarea7 putea s caute el mult i bine, pn la sfritul

22

vieii o ieire prin pereii acetia. #ntrarea secret prea s fie ascuns ntr-unul din soclurile de piatr pe care erau aezate mumiile. 1i spre mumia aezat strmb io e+amin cu atenie. 3ra foarte posibil s fi fost astfel preparat, ca s devin prime)dioas pentru oricine ar fi atins-o. *rebuia mpins la locul ei dac ar masca tocmai locul intrrii secrete. 'ar cum putea oare s-o deplaseze? Ce-ar fi s-o deplaseze fr s-o atin!. Fis i fcut. 8coase bucata de sfoar ce-i mai rmsese, fcu un la mai mrior pe care-i petrecu n )urul mumiei, ferindu-se ns s o atin! cu minile !oale. $ ncon)ur de mai multe ori cu sfoara iC trase. @mec eria i reui. 0umia se deplas ntr-o parte. /n spaiul rmas liber, n blocul de !ranit, se csca o desc iztur ntunecat n care zri totui trepte care coborau undeva n ntuneric. 2e! captul liber al frn! iei de soclul mumiei urmtoare, ca nu cumva ieirea s se nc id de la sine i se pre!ti de coborre de ndat ce-i aprinse lampa de buzunar. /i ddu n !nd, n ultima clip, c era cu desvrire nenarmat, astfel c se ndrept mai nti spre indianul pe care-l le!ase i care ntre timp i recptase contiina. 2a bru acesta purta drept arm o mciuc, pe care i-o lu. ,ceasta avea un capt n!roat, mai !reu i mai solid, dar cruia nu-i lipsea o anumit moliciune. Culoarea era cenuie pn la ne!ru i pe alocuri strlucea n !alben i, dup ce (eor!e rzui la unul din capete vopseaua de culoare nea!r, vzu, spre uimirea sa, c mciuca era lucrat din aur. (eor!e cltin nencreztor capul. 'a citise i el, cte comori inestimabile !siser conc istadorii spanioli ce cuceriser ara, dar i arme simple cum era aceast mciuc aparinnd unui simplu paznic i s fie alctuit din aur pur, nu se ateptase. ,cum i se detept cu adevrat curiozitatea de a vedea ce nepreuite comori vor fi zcnd prin prea)m. /i relu acum tentativa iniial de a cobor i pi decis n desc iztur. Cu lampa aprins lumin pe rnd fiecare treapt pe care urma s calce. /n multe temple din diferite coluri ale lumii i mai cu seama n #ndia, nvase s preuiasc prevederea, tiind c vec ii preoi prevzuser multiple capcane aezate n fel i c ip, menite s prote)eze secretele cultului de curiozitatea oricrui intrus. IV. N ORAUL MORT. *EOR*E EXAMIN( I #LA-ONUL n!ustului coridor, pe a crui trepte vec i, din piatr tocmai cobora. 3ra posibil, ca la atin!erea unei anumite trepte, o parte din plafonul de piatr s se desprind i s-l striveasc pe cel neatent. 3+amin i pereii care puteau ascunde arme ce puteau ni pe nevzute dnd o lovitur mortal intrusului. 1aznicul ce zcea le!at, n sala mumiilor, prea s fi dezamorsat toate capcanele & n caz c e+istau de vreme ce lui (eor!e i reui s a)un! la captul scrii, unde o u metalic i zdrnici naintarea.

23

Ua era lucrat de asemenea din aur. *otul se petrecea de parc #ncaii ar fi dispus de cantiti imense de aur. 'in nou se auzi muzica aceea misterioas, de imn coral. Dsuna ca i cum n spatele uii, se !sea o ncpere n care urmaii actuali ai vec ilor incai i celebrau cultul. (eor!e cut clana i zvorul uii dar nu !sii nimic. Ua era cu desvrire neted. ,sta nu-l descumpni, doar ntlnise n viaa lui aventuroas astfel de ui care s se desc ideau cu a)utorul unui mecanism secret. 8e uit cu atenie la pereii ce ncadrau ua. (sii curnd un loc ce prea mai neted dect cele din vecintate. ,poi precaut, aps uor la nceput i apoi cu tot mai mare for i simi c sub apsarea minii, ceva ceda. Un uor clinc et metalic urm, apoi ua de aur se ls mpins. (eor!e o desc ise ns foarte puin i dintrodat corul rsun mai tare i mai clar. ,ps mai tare pe u, astfel nct cuprinse cu privirea ntrea!a ncpere. /n partea din fund a slii, lucea i strful!era ceva, ceea ce se dovedi mai apoi un c ip omenesc de dimensiuni uriae, ce prea de asemenea fcut din aur. 0ulte pietre preioase mpodobeau artistic c ipul. 1ereii slii erau de asemenea "tapetai% cu aur. 1e ambele pri, n toat lun!imea lor, erau nirate mumii, nfurate n admirabile vetminte. /n partea stn! erau aezate mumiile feminine iar pe partea dreapt erau aezate mumiile brbteti. 1reau s fie ntruc iprile stpnitorilor de odinioar ai rii, de ambele se+e. Cele mai multe dintre mumii erau aezate pe fotolii din aur i-i ineau braele ncruciate peste piept, inndu-i capetele aplecate ca i cum ar fi fost cufundate n ru!ciune. /naintea c ipului uria, care prea s ntruc ipeze 8oarele, era aezat un altar de piatr mpodobit cu nenumrate flori. /ntre flori erau aezate tvi din care se ridica un fum albastru. 1rivirea aceasta de ansamblu avu darul s-l liniteasc pe (eor!e. Urmaii lui #n;a preau s fi renunat la )ertfe umane i se mulumeau cu ofrande florale. /naintea altarului, sttea un preot n vrst care i ridicase braele implorator nspre c ipul uria de aur. (eor!e i ls privirea s se plimbe n voie prin sal. 1e podea stteau n!enunc eate siluete ntunecate care cntau. 'eodat tresri. /ncadrat strns de dou mumii de preau o entitate, sttea aplecat puin mai n fa un european cu o barb lun!, alb, mbrcat n portul rii. /n spatele lui, pzii de doi rzboinici n tunici de culoare nc is peau camarazii lui, care cercetau i ei nfri!urai sala cu privirile, de ndat ce intrar nuntru. (eor!e tia prea bine c privirile lor pe el l cutau. 2e-ar fi dat cu mult bucurie un semn de unde se afla, dar se feri s-o fac, ca nu cumva s-i trdeze poziia nainte de vreme. 3uropeanul, pe care-l bnuia pe profesorul *res;ow, pi nspre preotul vrstnic care oficia ceremonia. Cnd acesta se ddu puin la o parte, avu posibilitatea s-i vad pentru o fraciune de secund nfiareaE se n!rozi de e+presia de fanatism slbatic zu!rvit pe faa acestuia. ,vea o privire ptrunztoare i n acelai timp pierdut ca i cnd ar fi fost dus de pe aceast

24

lume. 1aznicii care-i aduser pe camarazii le!ai n sala tronului, n!enunc ear i ei. /n picioare stteau, n afara tovarilor lui (eor!e, europeanul i doctorul Bandric . /ntruct privirea acestora rtcea ncontinuu prin sal, (eor!e se otr s-i fac apariia. =ici un indian nu privea n alt parte dect spre statuia zeului de aur, ntruc iparea 8oarelui, pe care incaii o adorau ca suprem zeitate. (eor!e se strecur prin desc iztura uii. ,ceasta se nc ise fr z!omot n urma lui. *rebuia s caute acoperire i de aceea se plas mai nti dup cea mai apropiat mumie de se+ feminin la care a)unse dup doi pai mari. Fcu un semn prizonierilor i vzu spre bucuria sa cum c ipul tatlui su se lumineaz de ndat ce-l observ. Cpitanul murmur ceva n urec ea tovarilor si i acetia, unul dup altul i ntoarser privirea nspre mumia n dosul creia se ascunsese (eor!e. ,cesta le fcu un semn linititor i se concentra acum asupra europeanului care ncepuse o discuie animat cu preotul cu c ipul cel !rozav. Cnd acesta se ntoarse nc o dat nspre interlocutorul su (eor!e se fcu mic de tot n spatele soclului de piatr pentru a nu fi descoperit cci oc ii acestuia preau s aibe for ptrunztoare i puteau vedea ce se ntmpl i n spatele blocului de piatr. 3uropeanul cu barb alb ridic o mn i se adres acum prizonierilor n limba !erman7 . /ntruct sin!ura limb care merit a fi vorbit, limba celui mai mare i mai vec i popor, care a e+istat vreodat pe pmnt. 1oporul inca, n-o cunoatei, m simt nevoit s m adresez n limba voastr natal, care este i limba mea. ,m avut onoarea de a fi acceptat de acest popor, mi s-a acordat c iar demnitatea de a servi ca preot, aici i prin vocea mea vorbete i se adreseaz zeii notri superiori, poporului. >reau s ofer zeitilor noastre ceva special. 'e mult vreme pe altarele lor s-au adus )ertfe de flori, dar cu astfel de sacrificii nu pot fi mulumii. 3i tn)esc dup altfel de )ertfe, care le-au fost aduse odinioar, dup inimile prizonierilor notri. 'e aceea zeii notri au prsit acest popor, dar i vom rentoarce cu faa spre noi, dendat ce pietrele altarului se vor nmuia de sn!ele unei )ertfe umane. 0iam convins prietenul meu venerabilul preot aici de fa, c o astfel de )ertf este necesar, pentru a recti!a pe zeii care n ultima vreme ne-au prsit. $ )ertf din propriile noastre rnduri, din cadrul propriului nostru popor, n-ar fi binevenit. 'ar prizonierii notri pot fi i trebuie )ertfii. ,i ptruns n interiorul cetii noastre, ai vrut s dezvluii lumii de afar, secretele oraului nostru ascuns, suntei prin urmare dumanii notri. 'in fericire n-ai reuit i nou ne-a fost dat s v nvin!em. ,cum trebuie s fii pre!tii i druii ca ofrand zeului nostru. 0ine vom serba, srbtoarea 8oarelui. 8n!ele vostru va fi cel mai frumos dar pe care-i putem oferi zeitii supreme. Cpitanul Farrow a luat o min foarte !rav, atunci cnd i rspunse7 . > atra! atenia, c prin aceast )ertf poporul vostru nu va deveni mai mare, ci va fi complet distrus. ,stzi nu mai este permis s iei prizonieri europeni i s-i sacrifici aa dup pofta inimii, c iar dac sacrificiul este fcut n numele celei mai venerate zeiti. 3u unul m-a !ndi de dou ori la aceasta, mai ales lund n calcul pedeapsa corespunztoare.

25

. 8-a otrt, moartea voastr, rspunse plin de demnitate europeanul. 'e asemenea i tnrul mucat de arpe, trebuie s moar. >a sosi imediat aici, am i trimis dup dnsul. >eninul arpelui, nu i-a fcut nimic ru, tocmai pentru c este destinat unei cauze mai mari7 zeului nostru. Cpitanul nu-i putu ascunde un zmbet, ntruct i ddea acum seama, cum reuise fiului su s ptrund pn aici, apoi i lu o fi!ur serioas cnd btrnul 3uropean, continu7 . ,r trebui de mult s se afle aici. $ s trimit pe cineva sus. . *nrul de sus este fiul meu, continu cpitanul pentru a mai cti!a timp. 1oate c este ameit de otrava arpelui i nu este n stare s vin pn aici. . 8-a nsntoit pe deplin. @tiu ce vorbesc. -trnul deveni tot mai nelinitit. 8e adres din nou btrnului preot i, la un semn al acestuia, se ridicar de )os trei tineri indieni i prsir ncperea prin ua de aur, prin care intrase (eor!e. /nc de la primele cuvinte ale 3uropeanului, (eor!e se tr, din mumie n mumie la captul templului, adpostit n dosul soclurilor de pia i acuma se !sea foarte aproape de altar. 3ra ferm otrt, s se arunce asupra btrnului preot fanatic, n caz c situaia s-ar fi dovedit amenintoare pentru camarazii si. 1e europeanul cu barb alb, voia s-l ia prizonier, pe de o parte c devenise un adept nc i mai fanatic al vec ilor preoi incai i pe de alt parte, era sin!urul prin care se putea face neles, dat fiind c nici el nici doctorul -ertram nu pricepeau dialectul vorbit de aceti urmai ai strvec ilor azteci. 'octorul Bandric , care n vremea aceasta, l e+aminase pe european, cu foarte mult atenie, stri! acum cu o voce foarte puternic i penetrant7 . 'omnule profesor *res;ow, ,rmin *res;ov, m auzii? -trnul ridic capul i-l privi surprins. ,poi faa sa fcu o min ndurerat, i frec ridurile frunii i murmur7 . 0i-aduc aminte de ceva & dar nu mai tiu ce nseamn. $ umbr mare se ntinde peste tot trecutul meu. 'ar 8oarele, zeitatea suprem m ilumineaz acum. 'up ce (eor!e ascult vorbele btrnului, l cuprinse o mil adnc pentru acesta. ,adar acesta era ntr-adevr profesorul *res;ow, dar i pierduse complet memoria printr-o mpre)urare pe care (eor!e nu i-o putea lmuri, poate accident, poate cu a)utorul unei otrvi, pe care i-o administraser indienii. 3l nu mai tia cine este, nici de cine aparine. #ncaii l aleseser drept preot, numai fiindc avea spiritul tulburat. =ebunii sunt privii la multe popoare, drept sfini i n orice caz sunt privii cu team i respect. 1oate c va fi posibil ca i acest nenorocit s fie salvat i recuperat. (eor!e privi cu destul n!ri)orare n marea sal de ru!ciuni a templului acum, unde s fi tot fost adunai vreo I6 de indieni, un numr copleitor de mare, mpotriva crora era imposibil de luptat, mai ales n situaia cnd nu posedai arme. 8 nu mai punem la socoteal i pe europeanul cu mintea lui rtcit, care dei i etalase inteniile i ran!ul, nu se deteptase din noaptea uitrii n care alunecase i care era acum dominat de ideea fi+ a )ertfei umane i se va altura fr ndoial de partea #ndienilor rzbuntori.

26

$ otrre trebuia s ia mai devreme sau mai trziu, pentru c cei trei tineri indieni se vor ntoarce ct de curnd cu vestea c tnrul prizonier, adic el, nu mai era n sala mumiilor. Ua, prin care tovarii lui au fost introdui, sttea desc is. 3ra o u n!ust, amplasat ntre dou socluri de !ranit, pe care tronau de asemenea mumiile unor stpnitori sau preoi de odinioar. (eor!e se ntreb, dac ar fi posibil, la nevoie s poat fu!i prin aceast u a slii pe care o aprecia ca fiind la :6 de metri distan. ,ceast distan, o putea acoperi ntr-un timp mai scurt dect le-ar trebui #ndienilor s-i revin din surpriza apariiei brute a celui pe care-i credeau nc prizonier, sus, n sala mumiilor. =u tia ns unde duce aceast u. 1oate c ducea la celulele prizonierilor, din care acetia tocmai au fost scoi. ,a c ar putea a)un!e din lac n pu. (eor!e aprecie seriozitatea situaiei sale foarte realist. 'ac indienii se vor ntoarce i vor raporta c prizonierul evadase, va ncepe o adevrat cutare i perc eziie prin toate slile templului. Unde ar putea s se ascund? 8 rmn pe loc era imposibil, deoarece ar fi fost descoperit foarte repede. C iar dac i-ar reui s ameeasc cu mciuca vreo doi trei adversari, la ce i-ar folosi, de vreme ce ar fi covrit de restul incailor? (nditor i ndrept, din nou, privirea nspre mumia ndrtul creia se ascunsese. 0umia de se+ femeiesc avea un vetmnt bo!at, tivit cu aur i cu nestemate, pesemne fusese soia unui reprezentant de vaz al aztecilor. ,cest vetmnt oferea, de pe )ilul pe care sta un adpost suficient dac i-ar fi reuit s se piteasc sub ei. ,colo nu-l va cuta i nu-l va bnui nimeni. 1oate c nici mcar #ndienii nu cutezau s atin! mumiile sfinte. 1ericolul consta n aceea c, vetmintele puteau fi presrate cu prafuri veninoase. =u vedea ns nici o ieire, trebuia s i asume acest risc. 'ac ar fi prins i fcut din nou prizonier, aa le!at cum se va afla, nu va mai fi de nici un folos camarazilor si< *res;ow era, n starea n care se afla, cel mai periculos adversar. 'oar el era acela care-i lmurise pe preotul inca s se ntoarc la )ertfele umane. (eor!e auzi stri!te, ce veneau aparent de pe treptele pe care le coborse. Fiecare secund era preioas. ,tenia tuturor era ndreptat acum spre ua de aur care tocmai se desc ise. ,cest moment l folosi (eor!e pentru a se strecura sub soclul mumiei. Didic uor lar!ul i bo!atul vetmnt al mumiei, n!enunc e sub el i dispru cu un sentiment de !roaz sub stofa ri!id. Un miros ptrunztor de camfor i lemn de santal i ptrunse n nri. 3ra necesar s respire economicos i !ri)uliu, pentru a nu-l apuca un acces de tuse. Cu lama bricea!ului su, fcu o mic !uric n materialul din care era confecionat vemntul, pentru a-i permite s suprave! eze mersul evenimentelor i, mai nainte de toate, de a avea n faa oc ilor altarul. -trnul preot ascult cu c ipul mpietrit, lipsit de e+presie, raportul celor trei indieni, care trebuia s-l aduc pe prizonier. 1rimul indian, pe care (eor!e l surprinsese i-l le!ase, cobor i el i-i freca ncontinuu nc eieturile minilor, pe care (eor!e le le!ase foarte strns i se prea c aceasta fcuse anuri adnci n

27

piele, n ncercarea disperat a acestuia de a se elibera. 'impotriv & foarte a!itat se dovedi btrnul profesor i simmintele lui se o!lindeau foarte fidel pe c ipu-i i n toat atitudinea sa, deoarece i ridica ncontinuu braele i scoase stri!te deznd)duite. 8e ntoarse din nou spre cpitan i stri!7 . Fiul vostru a evadat. , dobort paznicul i l-a le!at. 'in aceast cauz va trebui s fie sever pedepsit. Cum a ndrznit s ridice mna mpotriva paznicului trimis de preoi? . ,a de simplu nu va fi s-l prindei, zmbi Farrow senior, nainte de a-l pedepsi, va trebui s-l capturai. . $ s-l capturm, fii fr !ri)< . /ncercai, domnule profesor *res;ow< Cnd i auzi pentru a doua oar stri!at numele tresri. /i frec din nou fruntea murmurnd ca pentru sine7 . Unde am mai auzit eu numele sta? *otul plutete n ntuneric, dar din fericire, 8oarele va mprtia ntunericul i n cinstea lui vei fi n curnd )ertfii. /ntre timp, preotul indian dduse instruciunile sale. #ndienii n!enunc eai se ridicar i ncepur s caute minuios prin sal. $ parte dintre ei, disprur prin ua de aur, pentru a cuta, din nou, n sala de sus, cea a mumiilor. Ceilali rmai cutau acum, fiecare soclu de piatr din ncperea de )os. 'in fericire ideea de a cuta mumiile nu le venise deocamdat. Cpitanul observase ncercarea reuit a lui (eor!e de a se ascunde sub vemntul mumiei. /n!ri)orat l ntreb pe doctorul -ertram7 . 'ac i se ntmpl ceva lui (eor!e? 3ste ascuns sub roc ia celei de a treia mumii de pe partea stn!. . Cred c s-a convins mai nti c totul este n re!ul i vetmintele nu sunt otrvite, replic doctorul. Bandric care ascultase convorbirea adu! numai7 . $trava protectoare o ntrebuineaz incaii numai n cazurile n care mumiile se !sesc ntr-un templu izolat, care nu e frecventat mereu de preoi. Cpitanul rsufl uurat7 . (eor!e ne va scoate din ncurctur. Cred c iar c va reui s a)un! la celulele noastre, dac vom fi dui napoi. . 2-a sftui mai de!rab s n-o fac. Celulele sub pmntene sunt suprave! eate cu strictee, cum am observat de)a. @i fiul dumneavoastr mai e i dezarmat, pe deasupra. . 2ui (eor!e al meu i-au reuit i altele i mai i, zmbi plin de mndrie cpitanul. (eor!e nu se simea prea comod sub vemntul mumiei. 8imea o mncrime neplcut pe fa. 8 fi prevzut totui incaii mumiile acestea cu o otrav, care s atace mai nti pielea i pe urm s-i arate efectele? 8-i fi fost sortit oare, sub acest vetmnt femeiesc, bo!at mpodobit, s-i mplineasc destinul, otrt lui de secole? Cu dra! inim ar fi fu!it de acolo, dar mnunc iul de indieni, care scotoceau

28

ncperea, erau al naibii de aproape. >edea prin desc iztura practicat n roc ie c nfiarea incailor trda o nverunare fr mar!ini. 8pre bucuria lui nu aruncar nici o privire asupra mumiilor. 'e-ar fi fcut-o, lar fi !sit cu si!uran. Cutar cu asiduitate pn la altar, toat ncperea, n lun! i n lat i acuma se oprir nedumerii netiind ce s mai fac. V. O EVADARE #RIME)DIOAS(. DIN NOU B(TR"NUL #REOT stri! un ordin oamenilor, care perc eziionau sala. ,rt spre ua n!ust, nc desc is, care ducea spre celulele subpmntene. #mediat indienii disprur, n ir prin u. Dmaser numai btrnul preot, profesorul i prizonierii n sala de ru!ciune i ofrande. (eor!e cu!et repede dac n-ar fi acum momentul potrivit s-i ncerce norocul. 1e preot i profesor va reui el s-i scoat din circulaie repede cu doua trei lovituri bine intite. 'ar cum vor reui s prseasc toi nevtmai? -ineneles c mai e+istau i alte ui mascate n perei, care se desc ideau la apsarea unui mecanism secret dar acest mecanism trebuia cutat pentru fiecare u n parte, pentru a le pune n cele din urm n micare. ,ceasta ar necesita mult timp. @i evadarea trebuia neaprat s reueasc. $rict de nerbdtor ar fi fost s ias din ascunztoare s-i elibereze tovarii, trebuia s fie cu rbdare i s atepte o ocazie mai favorabil, mai nti trebuia s stabileasc unde ducea a doua ieire a slii. ,ceasta i reuea cel mai bine dac-l inea sub observaie pe preot i pe profesor. #ndienii trebuiau s se ntoarc n curnd din infructuoasa lor ncercare de a-l !si. ,tunci va vedea ce-i de fcut. 1osibil ar fi ca profesorul s insiste ca prizonierii s fie imediat sacrificai. /n acest caz nu-i rmnea alt alternativ, trebuia s atace fr ntrziere. 8e scurser zece minute. (eor!e se simea din ce n ce mai ru sub povara stofei !rele din care era confecionat aina mumiei i mai ales, din cauza mirosului persistent i ameitor pe care l emanau ainele. /i scosese de)a batista i-o apsa cu toat puterea peste !ur i nas, pentru a-i nbui orice acces de tu. 1oate c o izbucnire de tuse neateptat ar pune pe !oan pe indieni. 8uperstiioi cum sunt din fire, reprezentanii oricror popoare primitive, cum ar fi cazul i acestor btinai, s-ar speria de moarte dac una din mumii ar ncepe pur i simplu s strnute. =u ns, btrnul preot i profesorul convertit. ,a c prsi planul acesta. /n sfrit, se rentoarser i indienii care perc eziionau sala de sus. /n!enunc ear plin de respect n faa altarului. Unul sttea n picioare, cu minile mpreunate peste piept, raportndu-i ceva preotului. . Fiul dumneavoastr pare s fi reuit s evadeze, stri! acum profesorul cpitanului Farrow. 'ac nu cumva a reuit s se strecoare prin sala aceasta pn

29

n carcerele subpmntene. Cpitanul zmbi numai, ceea ce profesorul nu putu n nici un caz suporta i de aceea continu7 . =u v bucurai prea devreme, c iar dac fiul dumneavoastr ar fi reuit s a)un! pn n ora. *oate posturile de trecere de acolo i din )un!l sunt pzite de oamenii notri narmai cu s!ei otrvite. 'ac ar a)un!e pn la sentinelele noastre mai ndeprtate, care sunt narmate cu s!ei care provoac numai pierderea cunotinei & pe care le-am folosit i mpotriva dumneavoastr & fiul vostru tot va fi prins i mai trziu )ertfit aici n sala tronului. . 'omnule profesor *res;ow, pe fiul meu, nu-l vei mai putea aduce n puterea dumneavoastr. 8n!ele lui i al nostru nu va mai fi vrsat pe altarul sacrificiului. 2sai preoii ca i pn acum s aduc )ertfe florale zeilor incai. 8tpnirea de odinioar i !loria imperiului inca nu vor mai putea fi astfel renviate. Doata istoriei nu se mai poate ntoarce. . (loria imperiului nostru va reveni< 8n!ele vostru o va face. =u strnii mnia zeilor ncercnd s evadai. ,cetia v vor pedepsi cu strnicie, stri! surescitat n nebunia lui, profesorul. . 'ar domnule profesor *res;owC 'in nou profesorul i duse mna la tmple vdit tulburat. . =umele, numele sta< Unde l-am mai auzit eu? . 8untei profesorul *res;ow, ,rmin *res;ow< stri! ct putu acum i doctorul Bandric . 'eteptai-v odat, domnule profesor< Baidei cu noi napoi la -onn. /napoi la Universitate< 'in ce n ce mai tulburat acesta i freca tmplele, c ipul e+primndu-i clar lupta interioar pe care o ducea. 0urmur din nou7 . =umele acestea, pe care le aud< 'e unde le tiu oare? 3u s fiu oare acel profesor *res;ow? =u, sunt doar preotul #ncailor< =ici cpitanul, nici Bandric , cu att mai puin (eor!e, nu tiau ce s ntreprind, pentru a-l aduce la realitate pe omul acesta. /n nici un caz nu trebuia s-l prseasc aici. /ntre timp veniser indienii din celulele de )os. @i din acetia unul raport c nau !sit pe nimeni, n vreme ce ceilali n!enunc ear. 'up raport, profesorul se e+prim din nou7 . Cred c-a reuit s evadeze. >oi trimite repede ntiinare sentinelelor noastre din )un!l. Fiul dumneavoastr, domnule cpitan trebuie adus neaprat teafr ndrt, pentru a fi sacrificat. Cpitanul tcea ceea ce-l mir pe profesor, care continu7 . 0arele 8oare ateapt dar, ca razele sale s poat lumina nc o dat peste un mare i puternic imperiu al #ncailor. @tiu asta. @i mai tiu c eu voi fi unul dintre cei mai puternici oameni ai noului imperiu, ntruct mie mi se va datora renvierea lui. . @i-a pierdut total discernmntul, zise cu re!ret cpitanul adresndu-se doctorului Bandric . /n acest moment btrnul preot ncepu o lun! discuie al crui sens i coninut

30

nimeni din europenii aflai n sal nu-l nele!ea, n afar de bietul profesor cu raiunea tulburat i a crui fa, la cuvintele preotului, devenea din ce n ce mai ntunecat. Cnd preotul i termin discursul, profesorul se adres la rndul lui europenilor. . =u v voi )ertfi nainte ca evadatul s fie i el prins. 1rietenul meu preotul, aici de fa va reui s lase sa treac aceast mare srbtoare a soarelui fr s fii sacrificai imediat. 'ar ne mai rmne o )umtate de zi i o noapte ntrea! n fa. 8antinelele noastre vor reui s-l readuc pe prizonier. 8unt si!ur de asta. , doua oar nu va mai reui s evadeze i nu va mai periclita prin asta viitorul poporului nostru< >ei fi dui din nou n celulele noastre i voi avea personal !ri) s zdrnicesc orice tentativ de evadare. 1rofesorul ddu cteva ordine, n urma crora prizonierii mpreun cu Bandric , fur condui n celule fr mpotrivire. 3rau destul de stpni pe ei s nu ndrzneasc s arunce o privire asupra mumiei, sub al crei vetmnt se mai afla nc (eor!e. 'up ce cei ase paznici, crora profesorul le ordonase s-i conduc pe prizonieri ndrt la celulele lor disprur, preotul ddu la rndul lui ordine #ndienilor n!enunc iai care mai rmseser aici, s se ndeprteze. *imp ndelun!at sttu naintea altarului i privi spre uriaul c ip lucrat n aur. /n cele din urm pi ncet cu umerii aplecai, nspre statuie, ptrunse alturi de altar i atinse cu arttorul un anumit loc. ,tunci se ddu ntr-o parte o poriune n!ust din zidul cu masca, c iar ln! statuie. 1reotul dispru prin aceast desc iztur. /n urma lui ua reveni la loc, peretele relundu-i aspectul iniial. (eor!e se afla sin!ur n sala tronului de aur. 0ai atept cteva minute spre a se convin!e c nici unul din paznici nu se va rentoarce. /n sfrit, iei din ascunztoarea sa. #nspir adnc aerul proaspt din sal i scoase o!lin)oara din buzunar i-i privi faa care-i "mnca% peste tot. 8pre marea lui bucurie, constat c iritarea nu-i fusese pricinuit dect de transpiraia care-i cur!ea iroaie c iar i acuma. ,!itaia i cldura de sub bo!atul vetmnt al mumiei l fcuse s transpire din abunden. ,puc strns cu mna dreapt mciulia de aur i se strecur pe ln! altar, spre c ipul zeului uria. 1rivi cu atenie locul unde vzuse c apsase btrnul preot i spre bucuria lui descoperi o nestemat de un !alben intens pe care puse i el arttorul dup care prinse mciuca cu otrre. Cu un scrit uor poriunea de perete ce servea de u mascat, se ddu ncetior deoparte. 8e strecur repede nuntru i acum se !sea ntr-un coridor n!ust i lun! doar de zece metri. Captul !an!ului i-a fost indicat de o perdea de culoare roie esut cu fire de aur. Fr z!omot alunec (eor!e de-a lun!ul !an!ului i cu mult precauie mpinse perdeaua ntr-o parte. 1rivea acum ntr-o ncpere mare cu mobil din aur pur. 1e masa de aur & ln! o tav fume!nd & armele camarazilor si. -trnul preot sttea ntr-un fotoliu privind un obiect de form rotund. (eor!e se strecur n spatele acestuia i i se adres deodat cu voce tare. 1reotul a fost att de n!rozit, nct lein. 1oate c n clipa aceea crezuse c una din mumii sau zeiti se trezise i-l c ema la ele.

31

(eor!e l le! repede i-i puse un clu n !ur, dup care lu toate armele camarazilor si, i nfipse mciulia n bru i-i lu propriul pistol n mna dreapt. ,cum se simea n si!uran. #ndienii care triau aici att de ferii de restul lumii probabil c nu cunoteau efectul armelor de foc. $ mpuctur i va speria att de tare nct vor ncerca s se salveze prin fu!. 'in nou (eor!e privi n sala tronului. 8e uit cu atenie nainte de a intra, dar nu vzu nimic suspect. 1i apoi pe uia n!ust care ducea la celulele subterane. 'up o scurt cutare descoperi peretele, unde apsnd uor, ua secret se desc ise. 'e-abia se desc ise ua c a i vzut capul profesorului. =u ovi prea mult, ci-i aplic acestuia, cu toat fora, o lovitur de bo+, nct, fr a scoate un stri!t, acesta czu fr z!omot la pmnt. =u-i mai pierdu vremea s-l mai le!e, ci se npusti pe trepte n )os. 'ei toate ncperile erau aici subterane, domnea o lumin destui de vie. >ec ii incai, se !ndii (eor!e, trebuie s fi avut in!ineri constructori minunai, crora le reuise prin sisteme de refle+ie s aduc lumin n toate ncperile subpmntene. *reptele se sfrir, naintea lui (eor!e se desc idea la stn!a i la dreapta cte un nou coridor. ,colo trebuia s se !seasc camerele, la care indienii puseser santinele. =u voia s se a)un! la lupt i-i propuse s scoat santinelele din funciune, pe ct posibil fr z!omot. 8e aplec i se tr pn la col, spionnd ce se afla n fata lui. /n dreapta lipit aproape de perete era un indian. 8e ndrept de ale, i lu mciulia de la bru i lovi n for. 2ovit de aceast arm primitiv dar eficient, indianul se prbui fr z!omot la aflau prizonierii. Cntecul se auzea din dreapta. 'e aceea (eor!e se strecur n aceast direcie. 'in nou se fcu o cotitur. 2a fel de prevztor ca la primul cot al !an!ului privi mai nti. , vzut doi tineri indieni care vorbeau n oapt. ,muir de ndat ce (eor!e apru n faa lor. 2ovi cu iueala ful!erului pe primul indian care a czut fr un ipt la pmnt. Cel de al doilea izbuti s scoat un orcit i-i urm e+emplu. *rei potrivnici fuseser nlturai pn acum. *rebuia s se !ndeasc, deoarece nu voia s-i le!e pe incaii acetia care n fond nu-i fcuser nimic7 erau doar obstacole ce se cereau nlturate, pentru a-i elibera prietenii. 'in nou a)unse la un cot al coridorului, n faa lui se mai !seau trei indieni, care erau postai fiecare n faa unei ui ce aveau o lucire !lbuie, n lumina pal care rzbtea pn aici. *rei adversari deodat< 3ra totui cam mult. 'ar (eor!e nu ovi nici acum, ci fcu o sritur ndrznea nainte. 1rimul dintre cei trei, se prbui la pmnt, nainte ca ceilali doi, care stteau mai n spate, s-i dea seama ce se petrece. 1e al doilea l a)unse, c iar n clipa cnd acesta voia s ridice instrumentul de suflat s!ei otrvite. 8e prbui sub lovitura mciucii de aur. Deui n ultima clip s se aplece ful!ertor, pentru c al treilea indian i-a i dus la buze tubul din care s!eata uier deasupra capului lui (eor!e. =u mai era timp s sar i asupra acestuia. /ntre timp acesta era i el pre!tit de lupt cu mciuca n mn.

32

0ciucile se ciocnir n aer. , doua lovitur n-o mai reui indianul deoarece (eor!e se ddu ful!ertor n lturi i-l lovi cu mciulia printr-o lovitur surprinztoare de )os n sus n brbie. @i acest al treilea adversar se prbui finalmente la pmnt, bolborosind ceva ininteli!ibil. Cteva minute mai trziu, uile celulelor, n care se !seau prizonierii au fost desc ise. 2e nmna repede armele trebuincioase. =imeni nu scoase nici o vorb tiind prea bine c numai )umtate de treab era fcut. /i conduse repede de-a lun!ul coridorului, !sindu-l pe profesor nc n stare de incontien. 1etre l le! repede i-i puse clu n !ur, dup care i-l zvrli pe umr i-i continu drumul. *recnd pe ln! c ipul uria al zeului aztec, a)unser n camera btrnului preot care se redeteptase i acum i urmrea cu oc ii mari, cuprini de !roaz. (eor!e i lu cluul i art spre mciuc !est pe care preotul l nelese fr dificulti. *ovarii si i dezarmaser pe toi indienii santinele ntlnii n cale, adversari dobori de (eor!e, lundu-le tuburile, mciucile i s!eile, pentru ca acetia s nu mai fie n stare s-i atace i-n parte ca o amintire din aventura trit aici, n strvec iul ora aztec. 'octorul Bandric ncerc s stabileasc un mi)loc de comunicare cu preotul. /ncerc n toate dialectele posibile, pn ce, n cele din urm, reui. -trnul i rspunse n unul din ele. 0ult timp se ntreinur astfel i n cele din urm se ntoarse spre camarazii de pe "'o+%, cu faa strlucind de bucurie. . 8untem salvai, preotul nsui s-a opus i se opune, )ertfelor umane fcute zeitii lor. ,re o viziune mai cuprinztoare dect profesorul *res;ow. 1rofesorul i-a pierdut minile din ziua n care s-a prbuit de pe unul din zidurile oraului mort i-a czut de la o nlime de civa metri, lovindu-se cu capul de un bloc de piatr. *ocmai aceast stare i-a adus neasemuit vaz i preuire din partea indienilor. 1reotul se arat dispus s ne conduc n afar din ora, cu ru!mintea de a nu ne mai ntoarce. >rea s rmn pe mai departe aici, sin!ur, izolat, cu poporul su, care din an n an se mpuineaz tot mai mult. . 1utei s-i promitei acest lucru din partea noastr. 'ar ce credei, noi putem avea ncredere n el? . 3u cred c da< . ,tunci s-l dezle!m. -trnul preot dezle!at acum, i privi cteva minute lun!, apoi lu dintr-o ni ascuns n perete, acoperit de o draperie, cteva fi!urine mici din aur. Fiecruia dintre europeni i nmna cte una. 'e asemenea, mciuliile de aur le fur druite, sau mai bine zis i se permise s le pstreze. Fur condui apoi printr-un coridor mascat, de ctre btrnul preot, pn ce se aflar n libertate. /n urma lor se ridicau zidurile oraului ascuns, ale oraului mort. 1reotul le art apoi drumul pe care urmau s mear!. ,poi i duse la buze o pip ciudat i scoase cteva fluierturi. 'octorul Bandric i lmuri nsoitorii c n felul acesta au fost ntiinate toate

33

santinelele ascunse n )un!l s se retra! i s le lase trecerea liber. 1este un sfert de or vor putea prsi netulburai )un!la. /ntr-adevr a)unser fr vreun incident notabil foarte curnd la "reedina% doctorului Bandric . 'e abia aici avu vreme doctorul -ertram s-l e+amineze mai cu atenie pe profesorul nc ameit, pe care-l purtase n crc ntre! drumul, uriaul 1etre. . 'omnule (eor!e, se pare c l-ai nimerit pe profesorul *res;ow n acelai loc n care mai fusese odat rnit. 8 sperm c nu se vor ivi complicaii< *imp de mai multe zile viaa profesorului atrn de un fir de pr din cauza febrei ridicat, dar ntr-o diminea desc ise n sfrit oc ii. 'octorul -ertram, mprti tuturor vestea minunat, c lovitura pe care a suferit-o profesorul avusese i partea ei bun i readuse memoria. ,semenea cazuri sunt cunoscute de mult n lumea medical. 1rofesorul *res;ow i aminti cu claritate tot ce i se ntmplase n oraul mort. 1romise doctorului Bandric s scrie mpreun cu acesta o carte, mrturie despre civilizaia aztec, cum nc nimeni nu mai publicase. 0embrii ec ipa)ului "'o+% trecur din nou Cordilierii de data aceasta n sens invers. Botrr s prseasc ara pe ascuns, pentru a putea pstra numeroasele obiecte preioase primite cadou de la btrnul preot, ntruct autoritile au interzis cu strictee, s se nstrineze orice obiect aparinnd culturii incae. Cu noroc puser piciorul pe puntea submarinului. $ zi mai trziu sosir i cei doi nvai, specialiti amndoi n cultura inca. 8ubmarinul lu direcia sud. /ntrun port c ilian, profesorul *res;ow i doctorul Bandric fur debarcai pentru ca de acolo s plece spre 1atrie. "'o+%-ul ns, ls ,merica de 8ud n urm innd acum mereu direcia spre vest spre ndeprtata "#nsul a $di nei%. /nainte de a a)un!e acas, camarazii mai ntmpinar multe peripeii.

8fritul volumului7 N ORAUL MORT.

34

35

/n numrul urmtor7

-ANTOMA M(RII.

36

37