Sunteți pe pagina 1din 37

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX.

De H. WARREN.

Nr. 181.

TAINE STRVECHI.
Traducerea de LIA H RSU.

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o art de pe !lob i-i creeaz un loc de refu!iu pe o insul pe care o numete "#nsula $di nei% & un adevrat rai pmntesc. 'ar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su (eor!e, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu a)utorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe (eor!e pe "#nsula $di nei%. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin prime)dii nenc ipuite. *oate peripeiile e+traordinare pe care le ntmpina (eor!e n tovria unui tnr prin ne!ru, fac din ",venturile submarinului 'o+% una din cele mai interesante lecturi.

I. !OVESTIREA COLONELULUI DONALD. "DE#ABIA A$UNSERM %N DELHI& capitala provinciei an!lo-indiene -und)ab i ne ddurm )os din tren, c ne i ntmpin un domn n impuntoarea uniform a poliiei statului, care ne salut clduros. / -ermitei-mi s m recomand, colonelul 'onald. ,m cumva onoarea de a sta de vorb cu domnii Farrow i 0ertram1 se prezent acesta. 2arian ncuviin i ne prezent la rndul lui. / 2 bucur s v cunosc. -ersonal, domnilor, continu ofierul. 2ai ncolo ne ateapt automobilul cu care v ro!, s-mi permitei s v conduc la bun!alowul meu. 3per s nu avei nimic mpotriv s fii, mcar cteva zile, musafirii mei. 4-aveam nimic mpotriv, aa c mulumirm politicos. $ )umtate de or mai trziu ne i !seam n faa reedinei amabilului colonel, situat undeva n afara oraului. 'up ce ne depozitarm ba!a)ele n camerele de oaspei aran)ate pentru primirea noastr, luarm loc n veranda spaioas i aerisit, aflat n imediata vecintate a camerelor noastre. ,mfitrionul nostru se n!ri)i de ndat de buturi i rcoritoare, care dup oboseala cltoriei aveau un !ust e+celent. / ,m auzit i eu de numeroasele dumneavoastr aventuri, domnii mei i miam permis s propun superiorilor mei, s v invite n oraul nostru. 5a nceput acetia s-au lsat !reu, mai ales 3ir 0altran, care a obiectat c se ateapt mai ales ca subordonaii si s clarifice misterele i nu6 strinii. 7n cele din urm am reuit s-l convin! pe 3ir 0altran s v invite, $ s-l cunoatei n curnd, este un domn ncnttor, respectat de toi. 3e ateapt, firete, ca noi poliitii s rezolvm problemele ce ne privesc. / ,tunci n-a vrea s-l supr, domnule colonel. 7mi nc ipui c-i revine dnsului ntrea!a responsabilitate n ce privesc sarcinile poliiei, a fost de prere 2arian. / ,vei perfect dreptate i doar faptul c i-am su!erat c a)utorul dumneavoastr e de o importan vital pentru noi, i datorez plcerea de a v avea ca oaspei. 4u pierdurm prile)ul s-i mulumim nc odat, pentru invitaie i 2arian se interes acum politicos i despre esena i !ravitatea problemei, la a crei rezolvare urma s contribuim ntr-un mod att de decisiv. / 8orbeai despre un mister, domnule colonei. 9tiu prea bine c tocmai aici, n #ndia, i-e dat s ntlneti taine, care par s nu aibe dezle!are. 'ar presupun mai de!rab c nu despre aceasta e vorba aici, ci poate despre dezle!area unui caz concret, sau a unei ntmplri neelucidate pe deplin. / ,vei i de data asta dreptate, domnule Farrow. 0ineneles c e vorba de un caz concret, dar acesta, mai e le!at i de strvec ile secrete ale indienilor care in de obria i cultura acestora. 7nainte de a v pune n tem pe deplin cu cazul concret ce ne frmnt, mi voi permite cteva consideraii !enerale, care privesc istoria oraului nostru 'el i. *riesc de)a de opt ani aici i m-am ndeletnicit puin

i cu istorio!rafia oraului meu de reedin. 0en :a! a, servitorul meu, o s ne aduc din noi. rcoritoare i apoi, domnii mei, o s ncep istorisirea. (azda fcu un semn indianului, care sttea n imediata noastr apropiere. ,cesta dispru i se ntoarse, cteva minute mai trziu, cu o nou provizie de buturi rcoritoare. Colonelul i reaprinse i!ara, stins ntre timp, se aez comod n fotoliu i ncepu. / 9tii desi!ur c 'el i, al crui nume strvec i era #ndrapras ta. ; socotit alturi de ,!ra printre cele mai vec i orae ale #ndiei. #storia oraului se ntinde napoi pe o perioad de timp de trei milenii i )umtate. ,ici, n ora, s-au adunat i pstrat comori neasemuite. Care au strnit invidia i lcomia altor domnitori de sn!e princiar. 3-au dat lupte sn!eroase pentru ora. -alatele oraului au fost mpodobite cu pietre preioase de mare valoare i cele mai frumoase diamante, cele mai mari rubine i smaralde din lume au mpodobit ntotdeauna tronurile domnitorilor locali. 4u-i de mirare c 'el i a devenit cel mai strlucitor i bo!at ora al #ndiei. 3e spune, c n perioada -andu, pe vremea domniei fiilor 3oarelui, c iar strzile, erau pavate cu aur, sau praf aurifer. 3emeia oraului 'el i, a durat douzeci i cinci de secole, pn ce prinii af!ani, supuser oraul, dup ce i alun!ar pe domnitorii le!ali, sau i uciser, pentru a se nscuna ei nii la domnie. *rei dinastii af!ane s-au succedat la tron n urmtorii trei sute de ani. 7n cele din urm, af!anii fur alun!ai, la rndul lor de ctre indui, ma omedani i mon!oli, pn la marea nvlire barbar a lui *imur 5an! <cel c iop= care a avut loc n >?@A, n era noastr care cuceri i )efui oraul. ,cesta se institui ca domnitor peste ntre! inutul. 3tpnirea lui *imur, dur doar pn la moartea acestuia, apoi venir din nou af!anii cei din dinastia -at a i stpnir oraul cincizeci de ani. #ari urmar mon!olii. 0adur un urma a lui *imur, i alun! pe -at ani i deveni primul mare 2o!ul al dinastiei sale, primul din cei aptesprezece mari 2o!uli, care din >B@B pn n >ACD au domnit n #ndia i care au fcut mreia i strlucirea epocii lor. 'omnia acestora a apus n cele din urm. 'in aceti patru sute de ani !lorioi, mi vin acum n minte doar cteva nume, printre care a aminti prinii domnitori, neaprat pe :uma an, ,Ebar, 'ic e an, 2unandzeb i acel nefericit 0u adur 9a , care a fost fcut prizonier de ctre en!lezi n propriul lui palat i inut n lanuri i n cele din urm osndit cu e+pulzarea n 0urma. #at c istoria a trei milenii i )umtate atest obria de ora mprtesc, pe care 'el i i reprezint poate cel mai bine, dintre toate semenele sale de pe suprafaa !lobului. ,stzi oraul este pe deplin modernizat, doar zidurile sale e+terioare, cu turnurile de paz i observaie mai amintesc de strlucirea unor timpuri peste care istoria a lsat amprenta sa de neters. 0reele i !urile e+istente peste tot i practicate n zidurile porilor ne mai vorbesc pe limba lor mut despre luptele dintre en!lezi i indieni, n care, acetia din urm, sub conducerea lui 0u adur 9a , au dat ultima lor btlie pentru neatrnare n anul >ACD, ntr-o ncercare disperat de a evita )u!ul strin. #at, domnilor, o scurt trecere n revist a istoriei oraului 'el i, istorie aflat parial din vec ile cri induse, pe care le-am mai !sit aici, precum i din acelea care au

i fost traduse n en!lez. 9i iat c am a)uns, n sfrit, la acel secret de care aminteam la nceput i care struie att de mult n memoria mea pe care n-am fost n stare s-l elucidm. -rofesorul :a!erstonF, a nceput de curnd traducere, i ultimelor trei cri induse, n limba en!lez, cri pe care le-a !sit n pivnia palatului domnesc din 'el i. $ sptmn s-a scurs de cnd profesorul i ncepuse munca, dup care acesta, a disprut pur i simplu. Ga)a ul, care locuiete actualmente n palatul princiar, nu ne-a putut de nici o informaie cu privire la persoana profesorului. Uor nu i este, ntruct prima bnuial cdea asupra sa. Ulterior s-a demonstrat ns c nu putea fi responsabil de dispariia profesorului, ntruct, c iar n acea perioad lipsea din palat, fiind ntr-o )un!l la vntoare de ti!ri. ,m intero!at pe toi servitorii ra)a ului i pe membrii !rzii sale, dar pn n prezent, mi-a fost cu neputin s rezolv misterul acestei dispariii. , fost vzut ultima dat de ctre intendentul palatului, care i-a adus cina. -rofesorul i e+primase dorina de a continua lucrul i pe timpul nopii. , fost ncuiat deci n camera de lucru i prin urmare nu putea prsi ncperea. / Cum adic ncuiat1 se mir prietenul meu. / 'a, da, nu uitai c e vorba de documente de o valoare neasemuite, cri i atestate, care zac de-a valma n pivnia de la subsolul palatului. 'oar crile par s valoreze cteva sute de mii de lire. -rofesorul acceptase de la nceput toate condiiile impuse de ra)a i de aceea a fost de acord ca n timpul muncii sale de cercetare s fie zvort. / ;+ist numai o sin!ur intrare i ieire din aceast pivni domnule colonel1 / 'a, e+ist numai o sin!ur u, masiv din ste)ar, cu trei lacte. 0ineneles c-i mai sunt ataate i sisteme de alarma -rofesorul nu putea iei de unul sin!ur. / Cine avea n pstrare c eia la ua respectiv1 / #ntendentul palatului, care cunoate cldirea cel mai bine ntruct din copilrie are rezidena acolo i mpotriva acestuia nu se poate ridica, firete nici o bnuial. / 3-au cercetat totui pivnia i mpre)urimile cu ma+im atenie, domnule colonel1 / 2-am ateptat la ntrebarea asta, domnule Farrow i v pot rspunde pe loc i afirmativ. 3unt absolut si!ur c din ncpere nu se putea scpa dect pe u, ntruct !eamuri nu e+ist. / 4u e+ist totui niscaiva ui secrete1 / ,bsolut e+clus, domnule Farrow. 9tiu s caut i am cutat temeinic. 7ncperea e lun! de vreo douzeci de metri i lat de zece. -e perei de )ur mpre)ur stau rafturi umplute cu cri. C iar n mi)locul camerei se !sesc cri. 2esele i scaunele e+istente folosesc doar unui sin!ur scop, nlesnirea studierii volumelor ntr-un mod mai comod i n linite, evident. / Ce putei spune despre sistemul de iluminat1 / #luminatul este electric. / 'eci palatul nsui a suferit modificri n scopul modernizrii1 / 'a, parial domnilor. ;i, ce spunei cu privire la toate astea1 / 4u pot s afirm deocamdat nimic precis, trebuie s vd eu nsumi

ncperea. ,adar, acolo erau adpostite taine indiene strvec i, nu-i aa domnule colonel1 / ,a e. 9i cine este n stare s ptrund taina crilor sfinte, prin lectur mai nti, se nele!e, poate avea o revelaie6 2arian mi arunc o privire pe furi interceptat totui de colonel, care urm. / 8 !ndii la ceva anume, domnule Farrow1 / 'a, m !ndeam la acele taine strvec i, nmormntate n acest palat i care m intereseaz n mod deosebit i pe mine. 'in pcate crile nu le vom putea citi. / Ga)a ul i-a dat consimmntul ca multe din aceste cri s fie traduse n en!lez i c iar aceast sarcin a fost atribuit profesorului :a!erstonF de ctre nsui prinul. / 7n orice caz, este interesant tot ce ne-ai relatat domnule colonel. -e moment nu v putem spune nimic otrt. Cnd dorii s ne nsoii s vizitm palatul1 / 2ine, nainte de mas, dac vi se pare potrivit. / 3untem nelei. ,stzi nc mai suntem marcai de oboseala cltoriei i ziua oricum e pe sfrite. -e de alt parte, ne simim e+celent aici n veranda dumneavoastr. -roprietatea nsi e minunat. 8 place !rdinritul i v pricepei la flori, domnule colonel1 / 2rturisesc c da, dar cum v-a venit s m ntrebai domnule Farrow1 / ,ran)amentul floral m-a ndemnat. Unui om indiferent nu i-ar fi psat prea mult s aran)eze florile att de bine, nct s beneficieze de ma+imum de lumina solar. / ,vei dreptate cu presupunerile dumneavoastr 2rturisesc c-mi place munca n !rdina mea. Care o consider, dup stresul orelor de serviciu, foarte rela+ant. ,ceasta m domolete i-mi calmeaz nervii. 3lu)ba mea nu-i dintre cele mai uoare, domnilor. 7l crezurm pe cuvnt. 2arian nu mai insist asupra dispariiei profesorului i cu bun tiin deviase discuia spre alt trm. 7l ls pe colonel s zu!rveasc viaa unui poliist n #ndia i pru s-l intereseze enorm tot ce auzea. -uin nainte de cin, se anun, prin intermediul servitorului su indian, 0en :a! a, sosirea unui domn -erEin, care ineri mori s-i vorbeasc. ,cesta ncuviin i solicitatorul urma s fie ndat introdus. / ,a-i, omul mi-a ieit cu totul din minte domnilor. 'octorul -erEin a fost a)utorul profesorului disprut i s-a n!ri)it cum a putut mai bine de bietul :a!erstonF. 3-i mprtesc i acestuia c facei parte din noua ec ip de cercetare1 2arian respinse oferta pe loc. / 7nc nu, domnule colonel, mi-ar place s-l cunosc pe om mai nti. Gmne oricum timp s-l informm i mai trziu, dac va fi cazul. Cu ct tiu mai puini oameni problema noastr cu att e mai bine. -rezentai-ne ca vec i cunotine care, n trecere prin 'el i, v-au fcut o vizit. / 0ine, aa vom face deci.

Colonelul fcu un semn servitorului su indian. 4u dup mult timp i fcu apariia, n veranda bun!alowului. Un tnr de apro+imativ treizeci i cinci de ani. *oate aparenele l trdau a fi en!lez, dar dup paloarea c ipului su i fcea impresia unui om care a stat sau a lucrat mult vreme n spaii nc ise, altfel faa iai fi fost ct de ct bronzat de razele soarelui. Colonelul fcu prezentrile. 'up ce doctorul -erEin lu loc, acesta i e+prim inteniile. / 9tii prea bine, domnule colonel, c-mi fac mari !ri)i din pricina profesorului :a!erstonF. 'oar dnsul m-a c emat anume din ,n!lia pentru a-i putea fi folositor n cercetrile pe care le fac. 4u m-a luat ns cu sine la palat, ceea ce la timpul su am re!retat foarte mult. / 4-a obinut permisiunea de a o face, obiect la rndu-i colonelul. / ,a e. Cu att mai mult m apas acum dispariia profesorului. *rebuie s tii domnilor i se ntoarse acuma spre noi, c-l cunosc pe profesor de foarte mult timp. ;l a fost n patrie profesorul i mentorul meu. / 9i-acum ai venit la mine ca s v interesai de mersul cercetrilor, nu-i aa1 dori s constate colonelul. / -arial de asta, dar mai am un !nd pe care vreau s mi-l e+prim. , putea s mai e+aminez, eu nsumi pivnia unde-s depozitate documentele1 / 'in pcate este deocamdat e+clus, stimate domnule doctor. Ga)a ul acord numai foarte rar o astfel de permisiune. 9i aa m-am mirat c i-a dat consimmntul att de uor cu privire la munca de traducere a profesorului. 9tii poate ca i mine, c ndeosebi indienii sunt deosebit de suspicioi cu intruii care scormonesc prea adnc n tainele strmoilor lor. / 8edei dumneavoastr, domnule colonei, eu am a)uns la concluzia c profesorul a descoperit niscaiva secrete n crile vec i, pe care nu le mai putea pstra doar pentru sine. 'e asta a trebuit s dispar. 2 !ndeam c n notiele profesorului :a!erstonF voi !si vreo nsemnare care s ne ofere ceva indicii despre ce s-a petrecut. 7nsemnrile profesorului cred c se mai !sesc n pivni, aa sper. / 'a, totul se !sete nc acolo, din dispoziia e+pres a ra)a ului. / 'ac mi s-ar permite s e+aminez aceste notie, a !si cu si!uran o urm, domnule colonel. / ;u le-am citit, domnule doctor i n-am !sit absolut nimic, care s ne ofere o ct de mic ans de a descoperi ceva care s ne conduc la o urm oarecare. / -oate c le-ai privit dintr-un punct de vedere care nu v putea oferi asemenea indicii. $ricum va trebui s-mi pledez sarcina pe ln! ra)a , pentru c, dup cte am auzit, dorina acestuia este ca problema dispariiei profesorului s fie limpezit ct mai curnd posibil. / 8oi vorbi i eu cu ra)a ul, dra! doctore, dar s nu v facei prea mari sperane. / 'ar, spunei domnule doctor, crile acelea le-ai putea traduce i dumneavoastr, adic vreau s spun, suntei n msur s descifrai sanscrita1 interveni 2arian la rndul su.

/ 0ineneles c pot, altfel de ce m-ar fi c emat profesorul s-l a)ut n munca lui1 Cum v spuneam, doar am fost elevul acestuia. 2arian ncuviin numai dnd !nditor din cap. 7n momentul urmtor i fcu apariia, din nou, servitorul indi!en ;en :a! a. Care ntreb n oapt, dac e cazul s serveasc cina. Colonelul se ntoarse brusc spre -erEin. / Gmnei ast-sear la cin, nu-i aa, domnule doctor1 / 4u. 2ulumesc din inim, dar ast-sear nu mai am timp Un demnitar indian vrea neaprat s-mi vorbeasc. *rebuie s m !rbesc, nu pot s-l las pe :am Costa s m atepte. / :am Costa1 Cu el avei ntlnire1 se interes mirat colonelul. / 'a i nutresc mari sperana n le!tur cu aceast ntlnireH. / ;i bine, atunci v doresc s avei noroc, din plin, dra! doctore. #nvitaia rmne deci pe alt dat. 'up ce -erEin dispru, n fine, 2arian l ntreb n oapt cine era acel :am Costa. / Geprezentantul cel mai de seam al ra)a ului, domnilor cum s-ar spune, mna lui dreapt sau sfetnicul su cel mai de tain. 5ui i se supun pe linie ierar ic toi funcionarii palatului princiar. / ;i n acest caz, iat cui trebuia n primul rnd adresat ru!mintea de adineauri, domnule colonel. 'ar de ce doctorul vine la dumneavoastr, interveni iari 2arian1 / :am Costa este un mare adversar al tuturor strinilor. 7n nici un caz nu va aviza favorabil o astfel de intervenie. ;l a fost totdeauna omul care a susinut pstrarea i conservarea tuturor documentelor care privesc secretele indienilor, la cel mai sczut nivel de publicitate posibil, cu interdicia total de a le traduce n en!lez, sau n orice alt limb. / 7nele!, deci aceast ocazie e pierdut. -rivii din nou pe furi, spre prietenul meu, 2arian. 9tiam precis c inteniona ceva i c are de)a, cum s-ar zice, un as n mnec. 8oia s lase impresia c nu iar mai bate capul deocamdat cu misterul dispariiei profesorului, dei eu tiam c, abia acum e+amineaz mai cu atenie problema i-o ntoarce pe toate feele. 'eodat puse pe neateptate ntrebarea. / #a spunei-mi, colonele, de cnd l avei n serviciul dumneavoastr pe admirabilul 0en :a! a1 / 4ici de un an, dar pot mrturisi c sunt foarte mulumit de prestaiile sale. 'e ce m ntrebai1 / ; un vec i obicei al meu de a m interesa de toate aspectele, c iar dac uneori nu au le!tur cu problema. 7mi place s fiu informat ntotdeauna ce fel de oameni se !sesc n imediata mea apropiere. / -recaut ca ntotdeauna, zise colonelul. 'ar n le!tur cu 0en :a! a putei fi fr !ri), pentru el !arantez eu pe deplin i dac nu avei nimic mpotriv, v propun o plimbare n !rdina mea. / 4-avurm evident nimic de obiectat, ba c iar ne convenea micarea. 7ndrtul casei se ntindea !rdina-)un!l a coloneluluiI aa o numea el n !lum,

dar cel puin unor zone al acesteia li se potrivea numele. ,ici, n aceast parte nu se vedea deloc urma minilor muncitoare ale unui om, fie el i !rdinarul. Colonelul lsase cu bun tiin partea asta de !rdin, s fie invadat de o ve!etaie abundent, specific )un!lei, ceea ce o fcea s merite din plin denumirea de !rdin-)un!l. 5ipseau de aici numai fiarele slbatice, altfel te-ai fi crezut ntro )un!l adevrat. -irm a!ale pe crrile n!uste. 5umina lunii crea contururi i umbre care aici formau forme fantastice. 'e multe ori mi s-a prut c la sfritul crrii m atepta o fptur nemaintlnit i de tot attea ori constatam c m nelasem. ,)unserm astfel la captul !rdinii cnd deodat, aproape de noi, n tufiuri am neles c se ntmpl ceva. 4e ddurm fr voie napoi i duserm instinctiv mna la pistoale. C iar i colonelul proced la fel. 9i iat c, n faa noastr, crescu ca din pmnt statura impozant a credinciosului nostru -on!o. / 2assers, nu mer!e nainte, ne opti el. -on!o observat doi indieni care intrat n spatele !rdinii. -on!o nu tie unde rmas ei acum. / 'oi indieni1 se mir colonelul. ,ici n !rdina mea1 'ar nu poate fi dect 0en :a! a. / 4u, 2asser colonel, l contrazise -on!o. -on!o ar fi recunoscut 0en :a! a, ali indieni fost. ;i venit din cas. -on!o vzut i furiat dup ei. / Ciudat, n-am ce zice, o s-l ntreb de ndat pe 0en :a! a, dac a primit vizit n dup-amiaza asta fr ca eu s tiu. / 4-a face-o n locul dumneavoastr, interveni 2arian. 0en :a! a va ne!a cu si!uran. 8 pot spune doar c servitorul acesta mi-a btut ndeosebi la oc i, pentru c permanent se afla n apropierea verandei, cu un motiv sau altul, tocmai cnd vorbeam de dispariia profesorului. ,sta v-o pot spune franc, de la nceput i nu cred c ar trebui s redesc idem problema. / -e le!ea mea, doar nu credei c 0en :a! a ar fi un spion infiltrat n casa mea1 2arian ridic numai din umeri. / 4-ar fi e+clus, domnule colonel. 4u trebuie s uitai spiritul de solidaritate care-i anim pe toi aceti indieni. ;l poate fi c iar util i credincios, dac asta i se ordon, ca s se lupte cu asemenea arme, pe ascuns mpotriva strinilor. / :m. -unnd astfel problema, n-ar fi e+clus s avei dreptateH 'ar ce s fac acum cu acest om1 4u pot si demonstrez n nici un fel vinovia i n-am cum altfel s-l concediez. / 4u-i spunei pur i simplu nimic. 7l vom observa pe ascuns. -on!o, tu trebuie s mai rmi un timp aici n !rdin. 'ac mai apare vreun indian caut sl reii. / 2asser fie linitit. -on!o face. 'up aceste cuvinte, dispru din nou n desiurile !rdinii n timp ce noi ne ntorceam n!ndurai spre cas. 0en :a! a era tocmai preocupat cu transportul pa arelor din care buserm. 5a

10

buctrie. 2 uit i nspre colonel i sesizai de ndat c acesta l-ar fi luat mai de!rab la ntrebri, dar un ! iont din partea prietenului meu l fcu s renune. $ or mai trziu ne retraserm n camerele noastre i ne-am ntins puin. 4aveam a ne teme de nimic dar 2arian era de prere c invitaia adresat nou, precum i sosirea noastr la palat, deveniser ntre timp cunoscute oamenilor care erau responsabili cu dispariia profesorului. 'ac aa stteau lucrurile, asta ne-ar fi n!reunat considerabil cercetrile noastre viitoare. II. !RIMA URM. %N TIM!UL NO!'II nu s-a ntmplat nimic. Cnd n zori ne rentlnirm din nou pe verand pentru micul de)un, colonelul ne salut foarte prost dispus. #ncidentul din !rdin l afectase oarecum, nu-i !sise linitea i de aceea nu putuse s doarm. 0en :a! a ne aduse micul de)un, 5initit ca ntotdeauna, puse felurile de mncare pe mas. -e cnd prsea veranda, prietenul meu spusa cu voce tare. / 9tii ceva, domnule colonel, m-am tot !ndit. -oate ar fi mai bine ca noi s nu ne amestecm. ; vorba doar de nite strvec i taine indiene, pe care acetia se vor feri stranic s ni le dezvluie. 7ntruct nu avem intenia de a ptrunde aceste secrete, ci doar urmrim problema dispariiei profesorului, mi-e team c i n acest caz vom avea de a face cu potrivnici care nu se vor da nlturi de la nimic. 'e aceea ar fi poate mai bine s refuzm oferta dumneavoastr de a participa la cutare. 7l observam cu acest prile) pe furi pe 0en :a! a i-l vzui cum se ainea ntr-o camer alturat, a crei u era desc is. 2i-a venit s rd de fi!ura n!rozit a colonelului, care-l privea complet descumpnit pe prietenul meu, ca i cum s-ar fi ndoit c ar fi n toate minile. 'in fericire 2arian a reuit s-i fac pe furi un semn cu oc iul, pe care colonelul l nelese pe deplin, de vreme ce merse n ntmpinarea vorbelor prietenului meu zicndu-i. / 2-am !ndit i eu c vei refuza, domnule 2arian. 4u suntei doar ofier de poliie i ai putea a)un!e n nite situaii cam neplcute, fr autoritatea necesar. 'ar dac tot v aflai aici, v-a ru!a s mai fii cteva zile musafirii mei. 8izita dumneavoastr m-a bucurat foarte mult. ; ceva inedit n acest peisa) monoton, cnd ntlneti zilnic aceleai c ipuri. / -rimim cu plcere domnule colonel. 2arian se aplec n aceeai clip i-i opti repede funcionarului. -lecm acum s vizitm oraul, dar n realitate s vedem palatul ra)a ului. / 7n re!ul, domnule Farrow, rspunse acesta. 0en :a! a dispruse ntre timp, iar acuma se ntoarse cu mncarea. / 8 iau cu mine n ora, domnilor, spuse mai departe colonelul. 8izitai pendelete oraul i mai trziu trecei i pe la biroul meu. 7ntre timp o s-mi ntiinez superiorii de otrrea dumneavoastr. 3ervitorul dispruse din nou.

11

'up apro+imativ zece minute apru i -on!o pe verand 2arian i fcu semn s se apropie, ntruct observ c avea ceva s ne spun. / 2assers, 0en :a! a disprut repede n !rdin i acolo ntlnit alt indian. -on!o nu vrut opreasc. / Foarte bine ai procedat, -on!o. 0a! bine de seam i n continuare, cel puin vom tii dac se ntreprinde ceva mpotriva noastr. / 8edei deci, domnule colonel. 8estea c noi nu vom interveni a fost de)a preluat. *ocmai asta am intenionat. Cu att mai surprini vor fi adversarii notri cnd vom aprea totui. 7i vom lua pe nepre!tite. 9i-a dat ra)a ul consimmntul n privina noastr, pentru a putea vizita depozitul din pivni1 / Ga)a ul a fost de acord cu condiia s fii ncuiai la rndul dumneavoastr. / ,a o s i facem. 'ar ce-ar fi dac l-am lua i pe doctorul -erEin. ,cesta ne-ar putea fi util la tlmcirea diferitelor documente. / Credei cu adevrat c v-ar putea fi de folos1 / Cred c da. 'ar deocamdat mai avem timp. -entru nceput vom arunca doar o privire !eneral. ,vurm !ri) de data asta s nu mai fim spionai. 8orbeam de)a despre alte lucruri, cnd apru 0en :a! a i face de lucru pe verand. / 3 vin automobilul meuH ordon colonelul. Cinci minute mai trziu stteam confortabil n maina colonelului. Conduce c iar colonel, care era pornit mpotriva servitorului su i-l amenina de departe cu pedepse !rele. *raversarm mereu animata strad de ar!int "silver street%, modern dup criteriul indian. 7ndreptndu-ne spre est, ctre fluviu. 7n faa noastr apru fortreaa ale crei ziduri, scoro)ite i scri)elite pe alocuri, purtau amprenta istoric a acestui ora. -orile uriae erau str)uite de turnulee, deo parte i de alta, de unde arcai sau pucai din zilele noastre, puteau dezlnui un foc uci!tor asupra atacatorilor. / -alatul de odinioar a 2arelui 2o!ul. 4e lmuri colonelul. 'ac v intereseaz putem s-l vizitm ceva mai trziu. ,stzi aceast puternic fortrea servete drept cazarm soldailor notri. Cred c aceast construcie merit s-o vedei n orice caz. / 9i care este reedina de zi a ra)a ului, domnule colonel1 se interes 2arian. / 5ocuiete n alt palat, n partea de sud a oraului i n zece minute vom a)un!e acolo. 9i acest palat are o vec ime de cteva secole. Cu mult dibcie ofierul ne conduse pe strzile ntortoc eate, cu trafic amestecat. *rebuiau evitate felurite ve icule n mers. Cele trase de boi, pn la automobile ele!ante i tramvaie. 7n curnd traserm n vasta curte a unui palat strvec i, Un nalt funcionar al palatului, reprezentantul ra)a ului ne primi i ne conduse ntr-o ncpere splendid mobilat. ,ici a trebuit s ateptm. 2 !ndeam c-o s-l cunoatem personal pe ra)a , dar ne-am lovit de o dezam!ire. #ei un alt demnitar, care ne salut i se recomand :am Costa. 2arian, care sttea ln! mine, m atinse uor cu cotul. 9tiam bine la ce se refer i-mi aminti discuia din ziua anterioar cu colonelul.

12

,cesta i e+plic reprezentantului ra)a ului, despre ce este vorba, n timp ce persona)ul asculta calm, dnd numai din cap. / 7nlimea sa, nu este prezent, declar el cu o voce binevoitoare i solemn dar sunt pus n cunotin de cauz. -utei bineneles s vizitai nc o dat, depozitul nostru subteran. 4u ne este permis s mpiedecm n vreun fel investi!aiile poliiei n le!tur cu czui profesorului disprut, mai adu! :am Costa. / ,ceti domni vor fi nevoii s petreac mai mult vreme n acest depozit, iam convins c e nevoie ca n acest rstimp s fie ncuiai pe dinafar, l lmuri iari colonelul. :am Costa se nclin uor. / 4-am nimic mpotriv, domnii pot rmne acolo, ct vor crede de cuviin. Firete c-mi asum responsabilitatea si!uranei lor personale. 5a un semn, apru ca din pmnt un alt indian n faa noastr, care ne fu recomandat ca intendentul palatului. 7l e+aminai cu atenie pentru c acesta era persona)ul care avea n pstrare c eia pivniei. :am Costa i ddu ordinul s ne conduc )os, la subsol. / 7nc o ntrebare :am Costa, interveni imediat 2arian, dup ce intendentul a prsit ncperea. Cte c ei de la pivni sunt n total i cine le are n custodie1 / *rei n total. Una o are intendentul, a doua se !sete n si!uran ntr-un seif, care mai conine i alte c ei importante de rezerv i cea de a treia se afl n posesia nlimii 3ale Ga)a ul. / ,i cercetat, ntre timp, dac cea de a doua c eie mai este n seiful pentru c ei1 continu s-l ntrebe 2arian. / ,m cercetat cu prile)ul dispariiei profesorului. C eia se afla la locul potrivit. 2arian i mulumi politicos. 7l urmarm apoi pe intendent, care ne atepta i ne conduse acum printr-un coridor lun! i ntunecos. ;ram uimit de pietrele mari de form ptrat care fuseser folosite la construirea i nu putui s nu fac o analo!ie cu vec ile construcii incae, care foloseau acelai mod de construcie. $ scar lar! se desc ise n semiobscuritatea care ne ncon)ura n acest adevrat tunel. 3cara conducea, fr ndoial. 7n adnc, spre subsolul palatului. 4umrai vreo patruzeci de trepte i iat-ne a)uni n faa unei ui !rele, placat cu bronz. #ntendentul scoase de undeva de sub vetmntu-i bo!at un mnunc i de c ei, care atrnau de un port c ei din oel. *rei ui. Una dup alta, trebuir s fie desc ise, ui moderne cu cel mai ncercat sistem de si!uran. 'up cum v putei da seama. / 8 ro!, sa ib, putei intra acum, zise indianul, innd ua desc is. 7n ncperea care ne sttea n fa, lumina era ct se poate de bun. ;a venea att din tavan, ct i din prile laterale i luminozitatea putea fi re!lat dup dorin. -irm n pivnia boltit, care arta ca un cavou, cu oarecare strn!ere de inim #ndianul rmase la u i ne urmrea. 2ai atepta, deoarece tia c numai noi vom rmne aici mai mult. #ar colonelul se va napoia. 3trbturm la pas ntrea!a ncpere. 'e )ur mpre)urul nostru stteau rafturi

13

pline cu cri pn la tavan. C iar i n mi)locul ncperii erau cteva, astfel c tot spaiul prea mprit n mai multe compartimente. *oate aceste compartimente le e+aminarm cu atenie. 7n afar de cri, nimeni nu se ainea pe aici i totui nu ne prsea nici o clip sentimentul apstor c suntem n permanen suprave! eai. / ;i, atunci v doresc numai noroc domnilor, rupse tcerea acum colonelul, lundu-i rmas bun. Cam pe cnd credei c-ar trebui s vin s v iau1 / 4u e necesar, pentru c nu tim ct vor dura cercetrile noastre. $ricum, n 'el i sunt destule automobile, ca s putem lua un ta+i, care-n timpul cel mai scurt ne poate duce la bun!alowul dumneavoastr. ,a c nu v mai n!ri)ii de noi, c iar dac ar trebui s petrecem noaptea nc ii aici. / ,tt de mult vrei s studiai, aici, domnilor1 ne ntreb mirat acuma colonelul. 2arian art nspre nite refu!ii pentru odi n, care erau prezente n cteva nie izolate. / 8edei, aici beneficiem de tot ce avem nevoie, domnule colonel. 3e pare c pivnia noastr e nzestrat cu tot ce-i trebuie unui om pentru o zbav mai ndelun!at. ,a c nu mai e cazul s vorbim, dac putem sta aici un timp mai ndelun!at. 3punei, dac dorii, celorlali care mai ntreab de noi, c am plecat de)a. 'up ce colonelul iei ua se nc ise ndrtul nostru. ,vui deodat impresia c m aflu ntr-un cavou, din care nu mai era nici o ieire. 2 scuturai repede de !ndurile mele ne!re i m ndreptai spre prietenul meu. 7nainte de a putea zice ceva, acesta mi fcu un semn discret s tac, apoi mi opti n !erman. / *rebuie s fim foarte precaui Gobert. ,m mereu sentimentul s suntem observai i spionai. Cel mai bine a fi dac am opri lumina bo!at din tavan i am lucra la lumina n!ust a lanternelor noastre de buzunar. 'in fericire le avem cu noi i putem lucra mai eficient n acest caz dect cu iluminatul central. 'dui numai din cap. 5ateral se !sea o mas rotund. 7n )urul creia erau plasate mai multe fotolii. ,ici i puse 2arian lumina i-o stinse pe cea din tavan. 7n felul acesta cea mai mare parte din ncpere rmnea n ntuneric. -e mas se mai aflau nc nsemnrile profesorului. 4e aezarm i ncepurm s le frunzrim. 'in fericire profesorul avea un scris lizibil, foarte clar, aa c ne-a fost uor s le parcur!em. ;ra vorba de istoria #ndiei i a oraului 'el i. 3curta introducere pe care ne-o inuse colonelul pe aceast tem, era aici complet, pn la amnunte, cu descrierea btliilor, ne!ocierile de pace i altele. 2arian ddu numai din cap. / 7ntr-adevr, nsemnrile astea conin multe elemente valoroase cu privire la istoria #ndiei, dar lipsete cartea din care au fost traduse, a fost el de prere. Cineva trebuie s-o fi luat. / -oate c-a fost pus ntr-unul din rafturi i nu ne rmne dect s-o !sim, obiectai eu. / ,r fi cam !reu, dra! Gobert. 4u uita c nu cunoatem limba. 'ar totui o

14

s ncercm. 7ntruct rsplata merit efortul. 4e ridicarm i luminarm rafturile, unul cte unul. Crile erau niruite dup o anumit ordine i se pare cu o mare !ri) i meticulozitate. 4ici una nu era mai azardat plasat dect cealalt. 9i peste tot, praful se aternea din belu!, o dovad n plus c biblioteca era rar de tot cercetat. Cutasem de)a n patru rafturi, cnd 2arian ls s-i scape un uor fluierat. 'e!etul lui art nspre un volum !ros. Care nu prea aezat c iar la distana potrivit, n raport cu celelalte i era mai puin acoperit cu praf. / ,cest volum l-a inut cu si!uran profesorul n mini constat el scond cartea din raft. 3e aez cu ea la mas i ncepu s-o frunzreasc. 4u puteam descifra nici un cuvnt i de aceea nu puturm stabili dac era cu adevrat cartea n cauz. 7nsemnrile au fost parcurse rapid i apoi ne-am ridicat din nou. -entru a e+amina ncperea. Cercetarm fiecare colior i fiecare copert de carte nu rmase fr a plimba lumina lmpilor noastre de buzunar pe deasupra cotoarelor lor !roase. Cercetarm cu atenie i duumeaua. 4u !sirm nimic, nici o urm din care s reias e+istena vreunei ui secrete, sau a unei trape mascate. 'in pcate, nu puturm s e+amina pereii la o nlime mai mare dect un stat de om, ntruct nu puteam a)un!e acolo i nici s ptrundem n dosul rafturilor cu cri. 3-ar fi putut ca ceea ce cutam s se afle tocmai acolo, n locurile inaccesibile nou. 7l fcui atent pe 2arian asupra acestei presupuneri, la care el rse. / ,ceast bnuial am avut-o i eu i-o s ne dm toat strduina s cutm i acolo. 5o!ic ar fi ca pe aici s e+iste o ieire. / 7n crile astea vec i, e cu si!uran descris secretul construciei acestui palat, 2arianI dac l-am fi luat i pe doctorul -erEin, acesta precis ne-ar fi putut da un indiciu n aceast privin, am fost eu de prere. / ,m mai discutat n aceast privin, Gobert. ,zi vom cerceta numai noi i dac6 2arian se ntrerupse. 3ttea de)a n faa unui stela) mai mic de cri, care umplea e+act un col al pivniei. 7i plimb lumina lanternei ntr-acolo. 7mi ddui seama ntr-o clipit ce-i atrsese atenia i de ce i curmase fraza la mi)locul ei. 9i aici ieea n eviden, o carte !roas, asemntoare unei 0iblii !i!antice, care prea altcum aezat. 7ndrept lumina astfel nct s cad de sus i constat c i de pe aceasta lipsea stratul obinuit de praf. 5u zmbind volumul !ros i-l duse pn la msu. 2 oprii de la orice comentariu, ntruct dac descoperirea era valoroas, vorbele ne-ar fi putut trda. 2arian ncepu s frunzreasc cu repeziciune volumul i era pe cale s-l nc id din nou, cnd observ pe coperta interioar din spate a risovului, o mic pun! din piele n care sttea un document. 7l scoase repede i-l desfcu. 4e uitarm uimii unul la altul. ;ra o descriere i un desen reprezentnd sc ema unei construcii. 9i puteam paria c era cronica construciei unui palat i acest palat era c iar acela n care ne aflam, ncepurm s studiem documentul cu mai mult

15

atenie6 / Uite aici, trebuie s fie scara aceea lar!, care duce la subsol, Gobert, se pronun 2arian. -e aici am urcat puin pn am a)uns n depozit. ,ici ne-a ntmpinat :am Costa. -e aici e coridorul pe care am venit. 9i acest desen reprezint tocmai ncperea n care ne aflm. / 9i ce reprezint asta, am ntrebat eu. ,rtnd nspre un loc nsemnat cu o mic cruciuli, care indica colul din stn!a al pivniei-depozit. 3e pare c de aici ncepe o alt treapt s duc undeva. / 3tH 4u aa de tare GobertH m avertiz camaradul meu. 7nfricoat privii n )ur. 8orbisem ce-i drept, nemete, dar cu o tonalitate nu suficient de sczut. / ,ici n colul stn!, repet 2arian. :aide, trebuie s lmurim c estiunea ct mai curnd cu putin. ,cum re!ret ie eu c nu l-am luat pe -erEinI el ne-ar fi putut descifra nscrisul i poate ne-ar fi dezvluit i ce nseamn linia aceasta care duce mai departe. / -oate s nsemne c acolo se !sete o trap secret, 2arian. ,m stabilit doar c profesorul a inut neaprat n mini cartea asta. ;l a citit-o, deci, a descoperit documentul i prin urmare i trapa. 4umai aa mi pot e+plica dispariie sa. / ;ste posibil s ai dreptate, Gobert. :aide s cercetm oricum locul marcat i s vedem ce-o s ias. 4e strecurarm acum ca nite oi care se tem s nu fie surprini prin ncpere. 2arian potrivi dra de lumin a lmpii sale. Ca s fie att de n!ust, nct de-abia era vizibila. Cne a)unserm la colul ncperii reprezentata n desen, ne trezirm iari n faa micului raft de unde luase 2arian cartea. / Cam pe aici trebuie s fie, Gobert, murmur el de-abia perceptibil. 'ar cutarm zadarnic, e+aminarea duumelei nu dezvlui nimic. 7n!enunc earm i ncepurm s scormonim cu cuitele noastre. *repte mascate dac erau. ,tunci trebuia s se !seasc adnc n duumea. 4e apropiam tot mai mult de raftul de cri i apoi6 ne ridicarm dezam!ii. Cteva minute ramaserm n picioare !nditori. -n ce 2arian art nspre raftul de cri. / 7n spatele acestui raft trebuie s se !seasc ua secret, m lmuri el. 7ntruct raftul nu era prea nalt, nd)duiam s-l putem clinti de la pmnt. 'ar cnd ncercarm s ne punem dorina n practic, se dovedi c stelatul fcea corp comun cu peretele i-n consecin nu-l puteam mica. 3cuturnd din cap prietenul meu se ddu civa pai ndrt. / 8d c nu ne rmne altceva de fcut, dect s lum carte cu carte, pn dezvelim ntre! raftul. 'ar de ce profesorul n-a fcut aa ceva, dup cum se vede dup straturile de praf care acoper celelalte cri. ;l a citit risovul, numai dac6 2arian se ntrerupse din nou la mi)locul frazei. Un z!omot ciudat a)unse la urec ile noastre. Cineva ncerca s desc id ua pivniei n care ne aflam. ,ler!arm din rsputeri ndrt i cnd ua se desc ise n fine, stteam aparent la mas, an!a)ai ntr-o discuie serioas. #ntendentul i fcu apariie n pra!ul uii, aducndu-ne un co cu de-ale mncrii i o sticl cu un vin slab. 7n tcere, aez totul pe mas i dispru fr s mai adau!e nici un cuvnt. *otui, nainte de a

16

pleca cu totul, se mai ntoarse nc o dat n desc iztura uii i ni se adres. / 3a ibii vor s rmn noaptea asta mai mult aici1 / 'a. $ s-i dm de tire, oricum vei veni mai trziu cu cina, nu-i aa1 -n atunci dorim s nu fim deran)ai. #ntendentul dispru. Fcurm onorurile mesei care era ntr-adevr e+celent i ddurm nval napoi la raftul de cri. 2 pre!team s dau )os crile de pe raft dar 2arian m opri. / Un moment, dra! Gobert, ia s ncercm nti altfel i ncepu s testeze cu de!etele sc eletul de lemn al stela)ului Cuta evident ua secret, dar aveam serioase ndoieli c-o va !si, c va da de mecanismele ce declanau desc iderea uiei. *recu o )umtate de or i 2arian nu reui s descopere nimic, dei de!etele lui pipiau nencetat lemnul 8oiam s-l sftuiesc s renune, cnd, percepurm o trosnitur ascuit. #mediat dup aceea se desprinse ntre! raftul de cri de perete, dnd la iveal o desc iztur cam de un metru nlime, de forma unei ui. 7n adnc coborau nite scri de piatr. Cu lmpile noastre le luminarm, observnd dup urmele lsate n praf, c cineva folosise trapa de curnd. 4u a unui sin!ur om, ci a doiI urmele cizmelor profesorului erau clare. 'ar tot la fel de distincte erau i urmele lsate de un picior indian. / 0ine c s-a rezolvat i asta, opti satisfcut 2arian. 4u ne rmne dect s stin!em ultima lamp n pivni i s coborm aceste trepte. 3per c mai ai revolverul la tine, Gobert1 ;vident c-l mai aveam, re!retam numai c nu-l aveam alturi i pe -on!o, care ar fi putut s ne aduc servicii preioase. III. O EX!ERIEN' CIUDAT. %NCET& !AS CU !AS& coboram n adnc. Un miros neobinuit ptrunse pn la noi. 4u era un miros de pivni sau de celula subteran, de putred sau fetid, ci mai de!rab al unui parfum necunoscut, e+otic, care ne apsa !reu plmnii. 'in fericire nu provoc nici unuia dintre noi accese de tuse. 4umrai mecanic treptele care duceau n spiral tot mai )os. ,)unsei la numrul treizeci i-mi trecu prin minte c trebuie s ne aflm destul de adnc n pmnt. 2arian se opri n sfrit i ne-am pomenit n faa unei ui de bronz, care, spre mirarea noastr nu era zvort, ci c iar uor ntredesc is. -revztor, camaradul meu o desc ise, milimetru cu milimetru. 5a lumina lanternelor puturm s ne orientm mai departe. ;ram din nou n faa unui !an! lun!, pe care fascicul de lumin l strbtu n ntre!ime 'up aprecierile mele s tot fi avut vreo douzeci de metri. 2arian pi fr ovire nainte. 5a captul !an!ului ne trezirm n faa unei a doua ui din bronz, mpodobit cu lambriuri sofisticate din acelai alia). 9i aceast u nu era zvort, ci numai nc is. 3e desc ise ns att de uor, de parc ar fi fost recent uns pentru a nu scri. 4e oprirm acum cu pruden, e+aminnd din pra! perspectiva care ni se oferea

17

oc ilor. Undeva lateral, n ncpere pe un postament, se afla plasat statuia unui zeu, care avea o micare de parc ar fi dansat. Jeul era din aur pur i avea doi metri nlime. Cu un picior aezat pe un soclu, ce ntruc ipa un demon, pe cellalt l ridica de parc ar fi e+ecutat un pas de dans. $ coroan aurit de flcri ncon)ura silueta zeului. 0uzele acestuia se le!nau i ele n ritmul dansului. 7n mini purta o tob i flcri, n )urul !tului i se ncolcea un arpe, iar mbrcmintea lui consta dintr-o piele de ti!ru. 'up prul despletit al statuii, am dedus c ntruc ipa fi!ura unei zeie. 5umina lmpii noastre strlucea din plin acum pe aceast neasemuit oper de art. 2arian i cu mine eram ca fermecai de privelitea care ni se oferea acum i e de neles c nu mai aveam "oc i% pentru orice altceva ce era n )urul nostru. 4emicai, de parc am fi fost fermecai, privir, minute n ir micrile !raioase ale zeitii dansatoare. 7n sfrit, lumina lmpilor noastre lunec mai departe i se opri asupra unei siluete ! emuite la pmnt, cu faa n )os. 0nui numaidect c naintea oc ilor notri l aveam pe profesorul :a!erstonF. 3 fi fost mort oare1 2-a fi repezit de ndat s-l e+aminez, de nu m-ar fi tras 2arian repede napoi. ;l ls s alunece fia de lumin prin spaiul din )ur, care se dovedi i de data asta de forma unui vast cavou, asemntor cu pivnia din care venisem. 3tlpii masivi care mpreau camera n dou suportau o !rea povar, devreme ce deasupra noastr se nla ntre!ul palat al ra)a ului. ,ltfel, ncperea nu mai adpostea nimic. 4ici o alt u nu mai era de vzut. 7n cele din urm, 2arian fcu civa pai nainte, se opri i se ntoarse spre mine. / Uit-te bine n )ur, Gobert, n timp ce-l voi e+amina pe profesor. 3 sperm c-l mai !sim nc n via. 'dui numai din cap, mi aprinsei la rndu-mi lanterna i lsai dra de lumin s se plimbe ncolo i ncoace prin ncpere, pentru a prentmpina orice surpriz. 2arian n!enunc e n vremea asta ln! profesor i ncerca s-i ia pulsul. -ercepui deodat n spatele meu un z!omot nbuit i imediat dup aceea o trosnitur ascuit. 7ntorcndu-m, prinsei de veste c ua prin care tocmai intrasem, se nc ise cu z!omot n urma noastr. 3rii repede napoi i ncercai s-o redesc id, dar n-am reuit. 2arian se i afla ln! mine i cu puteri sporite ncercarm s-o desc idem, dar nu se clinti nici un milimetru. / 3-a nc is, Gobert i noi suntem prini aici, mi opti ei. -e cnd c ipul su lu o min serioase n timp ce privea cercettor n toate prile. / 'ar6 dar ce s-a ntmplat cu profesorul1 ntrebai la rndul meu n oapt. / 2ai triete, dar pare cufundat ntr-un lein paralizant, sau ipnotic, nu-mi pot da seama. 4-am fost suficient de precaui, trebuia s ne asi!urm ieirea din ncperea asta i din cea de sus. ,cum6 'in nou i ntrerupse prietenul meu vorba. 5a rndul meu. 3imii neobinuitul miros ce-l sesizasem mai demult. -rivii involuntar spre zeul dansator t observai c din soclul pe care se spri)inea statuia se ridicau limbi de foc, din care se rsuceau rotocoale subiri de fum. 2arian nu-i putu nbui un blestem, cnd art din nou spre profesor.

18

/ Fumul sta l-a ameit, dra! Gobert i va continua s-o fac. 3coate-i repede batista i inei-o pe nasH 4u prea cred c o s aib cine tie ce efect, dar tot e mai bine dect nimic. -rocedai cum mi se spuse, dar de)a inspirasem destul fum de-acuma. 2 cuprinse o uoar ameeal. 'ar nu ncercai nici o team, ciudat, ba dimpotriv, m simeam att de uor, att de detaat de toate, de parc a fi plutit deasupra pmntului Continuai s-mi presez mecanic faa cu batista i respiram aerul numai ct puteam de rar. 2arian se apropie de statuia dansatoare a zeului misterios i ncerc s stin! focul ntr-un fel. Flcrile se retraser puin cnd acesta cu batista ncerc s le nbue, dar reizbucnir din nou cu furie. 'up cteva ncercri repetate, soldate fr succes. 2arian renun la intenia sa. / Gepede s cercetm ncperea, poate vom da totui de o ieire mi stri! el n !rab. 2 ntorsei cu !reutate i un nou acces de ameeal aproape m prbui. 3imeam cum m cuprinde, treptat, treptat, o oboseal i o sfrire !eneral. 7mi venea s m trntesc acolo pe )os i s adorm. 4u m !ndeam la nici un pericol, ba din contra, parc o bucurie ascuns, nelalocul ei. 2 inundase, dar n ciuda acestor simminte contrarii urmai totui sfatul lui 2arian. 4u !sirm nici o u, nici o trap secret, nici o posibilitate de ieire i6 ne prbuirm la pmnt. 4e lun!irm pe podea cu faa n )os. Gmsei un timp aa, apoi mi pierdui cunotina. Ct de mult am zcut acolo, n-am putut stabili mai trziu niciodat. Cnd m deteptai din nou, nu mai zceam lun!it la pmnt, ci eram le!at de unul din stlpii de susinere. Credeam c mai visez, cnd privii tabloul ce mi se nfia n faa oc ilor. 'oi preoi btrni, n vestmnt alb, erau n!enunc iai n faa statuii dansatoare a zeului i murmurau cuvinte nenelese. Fumul ridicat de flcri dispruse. 'e-a dreapta i de-a stn!a, bine nfipte n zid. 5uminau dou fclii care ddeau ntre!ii ncperi un aspect sinistru fantomatic. Flcrile plpind creau aparena c zeul danseaz ntr-adevr. 8oii s fac un pas nainte i observai abia acum c eram strns le!at de stlp. C iar n faa mea, le!at de stlpul urmtor, sttea 2arian, care prea s se fi deteptat din lein odat cu mine. -rivirea lui era aintit nspre perei. , fi vrut s-i adresez vreo vorb, dar ciudat, nu puteam scoate nici un sunet. 3-mi fi pierdut darul vorbirii1 7ncercai de cteva ori s vorbesc i de fiecare dat nu putui scoate nici un sunet. 2 cuprinse o fric !rozav. 'in nou m uitai disperat ia 2arian, dar acesta continua s se uite cu oc ii aintii la cei doi preoi. 2inute c inuitoare se scurser. 7n sfrit indienii se ridicar ncet i pornir ctre noi. 3e oprir n faa mea i m privir drept n oc i. -rivirea lor era att de intens, nct nu-mi puteam apleca privirea i am fost silit s-i privesc n oc i la rndul meu. $ transformare ciudat se petrecu n faa oc ilor mei. 3e fcu c ima!inile din

19

faa mea dispar i m !sii deodat ntr-o !rdin de basm. 7n fundul !rdinii se nla un palat minunat, din care tocmai ieea un convoi pestri. 7nainte peau demnitarii acoperii de nestemate, urmai de preoi. Femei frumoase, ale cror veminte de mtase erau ornate cu perle de mare valoare erau purtate n litiere. 2a ara)a i. -rini, re!i i domnitori peau n convoi urmai de nenumrai servitori i servitoare. ;ra mare mreie i bo!ie, care se perinda prin faa oc ilor mei. 7nct eram orbit de atta strlucire. 2 simeam deplasat n timp cu mii de ani i urec ile mele preau dezmierdate de o muzic tn!uitoare i ncnttoare care venea de pretutindeni. 3tteam nemicat pe pmntul moale al !rdinii i nu-mi puteam reveni din mirare. 'ar tabloul era n continu micare. Gsunar stri!te de rzboi n urec ile mele. 3tteam clare pe un zid nalt i ineam n mn o arm stranie. 3oldai strini, potrivnici, asediau cetatea, pe al crui zid eram postat eu. Ca unul din aprtori, n dreapta i n stn!a mea luptau indieni. 5uptau pentru libertatea lor i n final reuir i respinser dumanul. 'in nou se sc imb scena din faa oc ilor mei i din nou o lupt. 'e data asta nu mai erau oteni strini, cum nu mai vzusem niciodat, ci soldai en!lezi ncercai, care cu tunurile, doreau s doboare zidurile cetii. ,sediaii luptau ca nite eroi. 'ar nu se tie cum, en!lezii ptrunser totui n ora i acum urm un mcel !rozav. 2 n!rozii de moarte, voiam s c em, sa stri!, dar nici un sunet nu iei de pe buzele mele. 9i iari nc isei oc ii i se scurser ore n!rozitoare. Cnd reuii s desc id din nou oc ii i privii, naintea mea sttea din nou btrnul preot indian, care m ptrundea cu privirea. 'ar puterea privirii sale scdea treptat din intensitate i n cele din urm, reuii s-mi desprind la rndul privirea. 7mi ddui seama instinctiv, c fusesem obiectul unui proces de ipnoz, prin care m supusese voinei sale i n care mi artase crmpeie din trecutul acestei ri. 8zui ce nseamn s lupi ca un lup pentru propria ta libertate i apoi s fi nevoit s te supui unei puteri strine, superioare. 'up cum aflai mai trziu fusesem ipnotizat numai cteva secunde i totui mi se prea c-am petrecut ore n !rdina unde fusesem martor attor scene de lupt. ;ram e+tenuat i oc ii mi se nc iser iari, fr voie. *rebuie s fi adormit, deoarece, cnd mi desc isei oc ii din nou. 'omnea un ntuneric desvrit. 2ai eram le!at de stlp, dar de data asta m simeam proaspt i vioi. 7ncercai s vorbesc. / 2ariane, mi scp aproape de pe buze. / 'a, Gobert, te-ai trezit n sfrit i tu, venii rspunsul. 7ncuviinai numai. / 4u tiu ce s-a ntmplat cu mine, 2ariane. Cred c unul dintre preoi m-a ipnotizat. ,m trit tot felul de ntmplri, m plnsei lui. / ,a mi s-a ntmplat i mie dra! Gobert. Cliee disparate din trecut, nu-i aa1 ,m ptruns prea adnc n secretele indienilorH 'espre astea se afl relatnd n crile acele vec i din pivni i numai la puini muritori le este dat o atare revelaieH ,stzi am trit unul din vec ile mistere, crora le aparine i zeia care

20

danseaz. 8ec ii preoi care o slu)esc au mai mult putere dect am putut bnui noi la nceput. ,m putut constata pe pielea noastr, ca s zic aa. Ct de puternic este voina acestor preoi. *eam mi-e c ne ateapt nc ore foarte neplcute, de petrecut aici. / 4u l-am mai vzut pe profesor, nu mai zace pe )os, trebuie s fi fost dus undeva, dar unde-i1 / 4ici eu nu te pot lmuri, dra! Gobert, dar mai bine ascult, ce-o fi asta1 Ca de la o mare deprtare, rzbtur spre noi murmur de voci. 3e auzeau acum din ce n ce mai aproape. 2ica flcruie ce pe postament ncepu s plpie mai tare. 'ar spre bucuria mea. 4u mai distinsei ca adineaori valuri de fum. #mediat dup aceea. 7n pivni se fcu lumin ca ziua. -robabil se desc isese o u. Cci murmurul de voci crescu considerabil n intensitate. 5n! noi aprur din nou cei doi preoi, purtnd fiecare n mn cte o fclie. ;rau urmai de indieni mbrcai mai sumar i care intonau o melodie stranie. -rea mai de!rab o cuvntare dect un cntec. -reoii nfipser fcliile pe care le purtau la locurile lor din perete, apoi se ntoarser nspre credincioii care-i urmau. 4-am putut numra, dar apreciez c numrul acestora era de circa cincizeci sau c iar mai muli. 5a un semn al preotului, mai insistent, toi ceilali n!enunc ear i pstrar tcerea. 9i acum ncepu sub oc ii notri o ceremonie reli!ioas. 4imeni nu ne acorda vreo atenie. -reoii se ru!au pe un ten potrivit, cu )umtate din tria vocii lor i monoton, ridicndu-i minile sacadat i mecanic, n sus i spre lateral, Unele cuvinte fur repetate n cor de ctre cei n!enunc eai. 'in nou flacra de pe postamentul zeului a fost ncon)urat de valuri de fum, pe care, neavnd cum ne apra a trebuit s-l n! iim ai)derea. 7ncetul cu ncetul mi pierdui din nou cunotina i apoi6 nu mai tiui de mine. Cnd m deteptai, de-abia mi crezui oc ilor. 3tteam pur i simplu aezat ntr-un fotoliu la mas, astfel de parc-a fi adormit n fotoliu. 7n faa mea stteau nsemnrile pe care le cunoteam prea bine. C iar naintea mea era 2arian, care prea nc s doarm. Uimit privii n )ur. 2 !seam din nou n pivnia-depozit plin cu cri, de unde plecasem prima dat, cutnd ieirea secret. 4imic nu se sc imbase. 7n spatele meu se auzii un scrit uor. Cineva desc idea ua. 'atorit z!omotului fcut, se detept i camaradul meu. ;ra evident, la fel de mirat ca i mine. 7i privi ceasul sau i i scutur mirat capul. 7mi fcu un semn cu oc iul, tocmai cnd ua se desc ise lar! i n pra!ul acesteia apru intendentul palatului, care ne adusese cina. -use totul pe mas n tcere i pi ndrt spre u. 7nainte de a o nc ide mai zise totui. / 3a ibii mai doresc s mai rmn nc n ncpere1 / 'a, rspunse 2arian, rmnem nc noaptea asta aici. #ndianul se nclin fr a mai comenta ceva la spusele lui 2arian i dispru. / 2arian, ce-a fost asta1 l ntrebai pe tovarul meu de celul, complet dezorientat. / 'a, ce s-a ntmplat1 replic acesta. 3 fi visat oare, sau6 3e ridic i privi

21

cu atenie n )ur. 3e !rbi apoi spre fundul ncperii i reveni pe )umtate. / Cartea a disprut, i aminteti doar c am avut-o aici n faa noastr, nu-i aa1 mi se adres el. / 'a, am !sit ieirea secret de dup raftul cu cri i am cobort treptele. ,m dat de un coridor destul de lun! i la captul acestuia, ntr-o nou pivnicavou, am descoperit zeul care danseaz. 2arian m aprob cu vioiciune. / 'eci n-a fost nici un vis, Gobert. ,poi ai vzut cei doi preoi care ne-au ipnotizat i ne-au nfiat crmpeie din trecut, aa-i1 / ,a este, n cele din urm au venit mai muli indieni la un fel de ceremonie oficiat de preoi. Cnd flcruia care ieea de pe soclu a nceput s fie ncon)urat de nouri de fum, ne-am pierdut cunotina i ne-am redeteptat abia aici. 7ntre timp au trecut ore ntre!i. / 5-am vzut i pe profesor care zcea la pmnt i apoi a disprut i el n cala din urm, complet 2arian. / *rebuie s fi fost un vis totui, su!erai eu ne otrt i nucit. / 7i nc ipui tu, c doi oameni pot visa acelai lucru n acelai timp, dra! Gobert1 ,ici avem de-a face cu una din teribilele taine indiene pe care n-o s le lmurim n ntre!ime niciodat. $ri am trit cu adevrat totul ori6 am fost adui sub puterea unei fore strine, amndoi deodat. #ndienii sunt meteri mari la aa ceva. / 'ar6 am !sit doar cartea, 2ariane. Cartea care avea sc ia palatului i a acestei pivnie. / 4u mai putem deosebi adevrul de fantezie, realitatea de ima!inaie, dra! Gobert. 3 mncm mai nti, urmnd ca mai apoi s ne dedicm cercetrii, cu deamnuntul, a raftului de crti. ,colo ne vom da seama dac am visat sau nu. / Crezi deci, c ntr-adevr acolo vom !si o trap secret1 / ,cum nu mai tiu ce s cred, vreau s m convin! mai nti. , . Uite c vine iari cineva, indianul desc ide din nou ua. -ercepurm ntr-adevr scritul c eii n broasc i cnd ua se desc ise. 7n cadrul ei. ,pru -on!o. ;l veni repede spre noi i ne zise n felul lui, direct i simplu. / 2assers, -on!o trimis de masser colonel. 2asser colonel crede -on!o mai folositor aici dect bun!alow. / Foarte bine, dra! -on!o i foarte frumos din partea colonelului c s-a !ndit la asta. ,i fost lsat numaidect s intri1 / 'a, 2asser colonel spus -on!o aparine 2assers. ,tunci -on!o n -alat i adus de ndat aici. 7i fcurm semn intendentului, dup care acesta nc ise imediat ua. -rezena lui -on!o ne conferea o oarecare si!uran pn-acuma nici un om nu reuise s-l ipnotizeze pe credinciosul nostru nsoitor i speram s nu reueasc nici indienii. 7i povestirm pe scurt, ce ne fusese dat s trim i mai ales ceea ce crezusem c am trit. -on!o !ndea n termeni mult mal practici. 3e ndrept numaidect spre stela)ul de cri i ncepu s-l cerceteze. 2arian cutase el nsui mecanismul de

22

declanare a trapei, dar nu-l !sise ,cesta nu mai e+ista acolo unde-l !sisem prima dat. -on!o ncerc s ndeprteze raftul de cri de la perete, operaie care n cele din urm i reui dup multe sforri. 3e dovedi ns, c n spatele acestuia nu se !sea nici o trap secret. ,m nceput s ciocnim n toate modurile posibile i ne!sind absolut nimic, a trebuit n cele din urm s recunoatem6 c am visat numai i c ne-am aflat o vreme n puterea unei voine strine. IV. (ANATICII. IAT C NE %NTOARSESEM e+act la punctul de unde plecasem, numai c aveam convin!erea ferm da a fi fost spionai de ctre vreun indian, care avusese puterea s ne sub)u!e voinei sale. (ndindu-m acuma la bietul profesor, eram iari convins, c la fel ca nou i se ntmplase i acestuia, c el czuse n minile indianului care-l ipnotizase, pentru a nu ptrunde prea adnc n tainele poporului su. 3tteam nc la msua noastr de form oval, cu!etnd. / Crezi cumva 2ariane, c zeul-dansator e+ist cu adevrat1 ,cesta ddu numai din cap ncuviinnd !rav. / ;i vezi, dra! Gobert, tocmai aceast zeitate m pune pe !nduri. ,m citit mai demult o carte cu privire la zeitile #ndiei. ,colo era descris i zeul care danseaz. 7mi vine i acum n minte istorioara, cu zeitatea femeie, ce pare s fi reprezentat zeia fluviului (an!e. 8ec ile cronici i le!ende indiene, susin c re!ele 3 a! irat a, att de multe ru!i i-a adresat, pn 0ra ma i-a ndeplinit dorinele i i-a trimis pe (on!a pe pmnt. Jeul 3iva, pe care l-am vzut ca zeul ce danseaz, avea misiunea de a amortiza cderea (on!i pe pmnt, prinznd-o din zbor cu corpul ntruct pmntul nu putea s reziste unui asemenea impact. (on!a avea ns intenia, ca prin fora izbiturii s-l arunce pe 3iva pn n fundul pmntului i s-l in prizonier acolo. ,cesta a reuit ns s-o prind i s-o pedepseasc, lsnd-o s rtceasc muli ani, n prul su despletit, pn cnd la implorrile i ru!ile lui 0 a! irat a, s-o lese n fine s alunece pe pmnt. 9apte fluvii mari au luat astfel natere pe pmnt. / 0ine, dar prin ce se dovedete e+istena zeului-dansator1 / ,a cum i-am spus, am citit despre asta ntr-o cronic vec e, unde erau reproduse i cteva foto!rafii despre acest zeu. Ceea ce noi credeam c-i doar o plsmuire, a minii noastre, era n lealitate statuia real a acestui zeu. / Foarte interesant ce spui. 2 !ndeam doar c tot ce-am vzut n-are nici o le!tur cu realitatea, fiind doar o fantezie impus pentru o clip de o voin strin. / 4u-i c iar aa de !reu de neles. Gobert 4-ai vzut i tu, des n vis. -lsmuiri sau ima!ini pe care mai trziu, s le identifici cu cele visate1 ,cesta este

23

faimosul incontient al omului, despre care s-a scris attea. 'ar s nu mai discutm acuma despre asta. 3tm n faa unei eni!me, pe care nu tim dac ne va sta n putere s-o dezle!m. ,m dat de acele secrete strvec i, care le sunt interzise mai ales strinilor. Ga)a ul a trecut poate peste interdicia preoilor, cnd i-a dat consimmntul de a fi traduse cronicile i crile vec i indiene. 'e aceea, socotesc eu c a trebuit s dispar i profesorul. / Crezi c mai triete1 / 0ineneles, altfel nu l-am fi vzut n "transa% noastr. / 2ariane, eu tot mai cred c am trit totul aievea. 4u pot, se pare, s m resemnez la !ndul c totul a fost un rod al ima!inaiei mele, stimulat sau nu, din afarH / ,a a fost. Gobert. ,ltfel ar fi trebuit s !sim acuma trapa secret din perete. 9i nici mecanismul de desc idere al acestuia nu l-am !sit. 7n ncperea noastr sordid, ardea din nou mica lamp de mas care arunca o lumin mat. Gestul ncperii era scldat n ntuneric. -rivii cam pe furi nspre colul binecunoscut, unde era plasat stela)ul de cri cu pricina. 2i se pru c distin! dou puncte luminoase ce disprur imediat ce m ridicai i sc iai !estul de a m ndrepta nspre acolo. 2 cuprinse un sentiment neplcut. 3 fi fost oare oc i cele dou puncte strlucitoare ce mi se nzriser1 / Ce s-a ntmplat, Gobert1 m ntreb 2arian, n mna cruia apru rapid un revolver. / 2i s-a prut c-am vzut doi oc i. Care au disprui imediat. 8orbisem att de ncet, nct de-abia ne puturm face nelei. 2 prefcui de parc n-a fi sesizat nimic, ba c iar mi reuii s izbucnesc ntr-un rs nevinovat. 0rusc, 2arian stinse lumina electric a lampei. ,a nct ne invada instantaneu un ntuneric adnc. -ricepui uor i ddui seama imediat c -on!o plecase de ln! noi. ,poi se aternu o tcere deplin, nct abia ndrzneam s respir. *recur minute de ncordare intens. 0rusc, ne inundar valuri de lumin. 2arian reaprinsese lampa. 'e -on!o al nostru nici urm, nu tiam unde se pitise. / 7n ntuneric nimeni nu ne poate ipnotiza Gobert, mi opti 2arian, de aceea am stins lampa. :ipnotizatorul trebuie neaprat s te priveasc n oc i. / -e acest indian l cred n stare de orice, 2ariane. 4-ai auzit i tu de ipnoza la distan1 / 'e auzit i de citit, da, dar nu-mi prea vine s cred. 'ar unde a rmas -on!o1 3rirm de la locurile noastre ca s-l cutm pe -on!o. Cu lumina lanternelor noastre nainte, strpun!eam perdeaua !roas de ntuneric ce apsa ncperea. Undeva n spate, mi se pru c distin! un sunet ciudat, pe care l percepui n mod repetat. ,ducea cu orcitul unui om. Care se lupta pentru o !ur de aer. 2arian i cu mine bnuirm dintr-o dat ce a putut s se ntmple. Fia sprinar de lumin a lanternelor noastre, cutau febril de)a n toate colurile ncperii, cnd6 revolverul lui 2arian trosni deodat. Urm un ipt nbuit 'intr-un col al pivniei se ridic acum uriaul ne!ru eliberndu-se de un nur de mtase, ce-i fusese aruncat peste cap, din spate i de

24

care se trsese apoi pentru a-l nbui, mi veni imediat n minte secta su!rumtorilor * u!i i se prea c nu m-am nelat cci de ndat ce -on!o reui s se elibereze, se aplec din nou i nfc pe un indian, care scncea ncetior. (lonul lui 2arian i strpunsese braul. ;ra un indian nc tnr, care ne privea cu ur. 2arian i fcu semn lui -on!o, s-i pzeasc prizonierul, n timp ce noi scotoceam fiecare col. 'up multe cutri, descoperirm o urm i imediat dup aceea, pe podea, o piatr ptrat ce prea s se mite. ,adar aici sttea ascuns misterul pivniei. ,cum din nou eram convini c nu fusesem doar victimele unei ipnoze. / 2ariane, cred c-ar fi mai bine s ne punem oc elarii notri de soare, poate c aa. 8om preveni s a)un!em nc o dat victimele unei su!estii sau ipnoze ale potrivnicilor notri. ,cetia nu ne vor putea privi direct n oc i. / $ putem face oricnd. Gobert. 4u pe moment ns. Fiindc numai ne-ar deran)a. 'ar s vedem dac suntem n stare s smul!em ceva de la indianul nostru. 2 ndoiam de reuit, dar ncercare moarte n-are. Cum se zice. $mul pe care-l le!ase credinciosul ne!ru. 7ntre timp, nu rspunse ns la nici una din ntrebrile noastre. 4e privea numai cu oc ii ncrcai de dumnie i ncerca s ne ain privirile, dar de fiecare dat. -on!o i nfca mai bine de bere!at i-i trecea repede c eful de a ne influena n vreun fel. 'ar ddusem dovad de prea mult uurin i neprevedere. $cupndu-ne e+clusiv de tnrul indian, deoarece, toi trei deodat. 2arian. -on!o i cu mine, am ne!li)at pe deplin ce se petrecea n )urul nostru i n imediata noastr apropiere. 2ai precis n spatele nostru. 'eodat furm nfcai de indieni, care ne inur aa de strns, nct de-abia ne puteam mica. Ct ai bate din palme am fost le!ai fedele. 2ai vzui cum -on!o lupta cu ndr)ire cu civa indieni care aruncar lauri pe el. ,poi mi-a fost pus n !rab un sac din pnz peste cap dou brae puternice m traser de-acolo i indieni m transportar undeva pe sus. *urbam de furie. ;ram fr aprare acum i din nou ne ateptau multe ceasuri neplcute. Gemarcai c coboram nite trepte i ncercai s le numr. ,m a)uns pe la douzeci, apoi se merse din nou la orizontal i am fost azvrlit fr mena)amente pe podea. 4u puteam vedea nimic n )urul meu ntruct domnea un ntuneric deplin. ,sta putui constata dendat ce sacul mi fu scos de pe cap i n timp ce alte dou bufnituri m anunar c la fel fuseser transportai i camarazii mei. 3e nc ise apoi o u n tcere. 'up un timp. ,uzii ln! mine un respirat uor. / 2arian1 ntrebai ncet, abia perceptibil. / 'a. Gobert. ;u sunt i ln! mine se afl bunul nostru -on!o. ,m czut din nou n capcan. #ndienii au aplicat i ei fora de ndat ce am rnit pe unul de-al lor. 4-am fost pre!tii pentru asta i acum am pierdut partida. 7n caz c nu vom reui s ne eliberm. / 4u ni s-a luat nimic ns, nici mcar revolverul, l simt pe al meu n buzunar.

25

/ ; bine ce spui tu. #a s vd i n buzunarul meu. 'a, l am i eu pe al meu. -e toi dracii, de nu vom reui s ne eliberm, Gobert. / ,r trebui s reuim, s scpm de le!turile astea, atta timp ct mai avem cuitele asupra noastr, dac nu vom putea desface mai de!rab nodurile. / 3 ncercm c iar acum. $preteH 8ine cineva. 3 sperm c nu vom fi deposedai c iar acum de bunurile noastre. 3e desc ise ua. 0roasca scri nfundat, dup care un indian ntr-un lun! vetmnt alb ptrunse n ncpere. ,vea n mn o lantern pe care o aez pe )os. ,poi proced la o e+aminare atent a noastr. 7ncercai s-mi reamintesc c ipul acestuia i mi se pru c l-am mai ntlnit. 'ar nu era unul din preoii pe care i vzusem n stare de ipnoz. / ,i ndrznit s cercetai strvec ile taine ale poporului meu, ncepu omul. 8-am avertizat dar nu ai ascultat. ,cum vei fi pedepsii. 'e spioni strini nu avem nevoie. #ndia aparine indienilor. / *e neli :am Costa, l ntrerupse sec 2arian. 4oi n-am inut cu tot dinadinsul s v spionm secretele, ci l-am cutat mai de!rab pe profesorul :a!erstonF, cel disprut n vec ea bibliotec. ,veam dreptul i datoria de a o face. / 9i profesorul avusese aceeai intenie, de-a ptrunde n secretele noastre, de aceea a trebuit s dispar, rspunse imediat indianul, n care recunoscui i eu acum pe cel mai de seam demnitar al ra)a ului. / 'in nou te neli, l contrazise 2arian. -rofesorul primise doar asentimentul ra)a ului i deci n-a comis nici o ile!alitate. / Ga)a ul nsui este un duman al propriului su popor, un prieten al strinilor i mai cu seam a celor care au sub)u!at #ndia. , fost pltit, pentru ca poporul su s poat fi e+ploatat. #ndia va aparine ntotdeauna indienilor, iar secretele lor nu vor ncpea niciodat pe mini strine. 7mi ddui seama imediat c avem de-a face cu un fanatic, care n spatele Ga)a ului, folosindu-se de protecia lui, urzea n realitate contra acestuia. ;l era aadar acela care sttea n spatele dispariiei profesorului i care acum i luase responsabilitatea de a ne face i pe noi s disprem. 'e parc mi-ar fi ! icit !ndurile, adu!. / :am Costa i cinstete cu adevrat poporul, cnd va fi ra)a i asta se va ntmpla curnd, i va duce poporul la victorie. / 9i ce se va ntmpla cu noi1 se interes 2arian. Cnd ne vei elibera din carcera asta1 / 3 v eliberez1 'ar ce v trece prin cap1 3tri! acum a!itat :am Costa. 3iva nsui va otr soarta voastr. ,zi la miezul nopii l voi ntreba i voi aciona aa cum cere elH 8 pot spune nc de pe acum c va trebui s fii pre!tii s murii pentru 3ivaH / C iar dac zeul care danseaz va fi de alt prere1 / Care danseaz1 $c ii indianului se mrir de !roaz i acum privea nespus de fioros. 3coase un stri!t nbuit dup care izbucni. / ,i ptruns prea mult n tainele noastre. Cui i-ai mai relatat despre zeul care

26

danseaz1 :am Costa va distru!e toate crile i cronicile vec i, pentru a nu mai permite spionilor strini, s cerceteze secretele noastre. / *e neli din nou, :am Costa, pentru c tocmai tu ai fost acele care ne-ai artat zeul care danseaz. 5-am vzut n trans, dup ce am fost ipnotizai. / 4u. 4u-i posibil, nici unui preot nu-i este n!duit s arate strinilor pe Jeul care danseaz, cine-l vede trebuie s moar. / ,tunci i preoii votri trebuie s moar, cci ei s-au ru!a1 2ai nti acestora. / #ndienilor le e permis s-l vad. 4u ns i strinilor, preciza indianul. 3iva va cere moartea voastr & i eu v voi ucide, ndeplinindu-i sentina n faa statuii sale. / 9i nu uita. Cu ocazia asta. 3 aprinzi flacra sfnt, :am Costa. Crezui c de furie, indianul se va repezi numaidect asupra lui 2arian, de ce dorea s-l ae, trebuia s fim doar e+trem de prudeni. / $ra voastr va bate la miezul nopii, mai scrni :am Costa, dup care i apuc lanterna i prsi ncperea. 3e mai auzi cum se mai trase zvorul, apoi paii indianului se deprtar. / -on!o, cum stai1 ntreb optit 2arian. / 5e!turi foarte bine ntinse. 2assers, -on!o nu poate ridica. 'ar va ncerca 2assers. 7l auzii cum se rosto!olete nspre prietenul meu. 2inute ntre!i trecur. ,scultai ncordat, ntruct se putea ntmpla ca indianul s se rentoarc. ,poi desluii vocea sczut a prietenului meu. / 5e!turile ni le vom putea slbi n cele din urm, Gobert. 'ar oricum, vom fi nevoii s ateptm pn va fi tras din nou zvorul i e va rentoarce indianul, cci altfel nu vom putea iei de aici. / 2ai avem nc armele noastre, de aceea nu trebuie s ne temem de nimic, 2ariane. 4umai s ne eliberm de le!turile astea i cred c am cti!at partide. -e acest :am Costa nu-l voi crua deloc. ,i auzit i tu c a plnuit un complot. / 4-avem dect s punem poliia pe urmele lui, Gobert, n c estiunile poliiei nu m amestec, tii prea bine. 'ar te uit, s fie oare ora unsprezece, cum arat ceasul tu de la mn1 4u puteam s-mi dau sin!ur seama de asta, aa cum eram le!at cu minile la spate. 2ai aveam nc o ora de ateptat. 8a fi oare suficient timpul ca s ne eliberm1 -on!o se strduia din rsputeri dar nurul de mtase era bine ntins. 7ncerc s scoat cuitul din buzunarul lui 2arian, dar nici asta nu-i reui. 2ai multe ncercri euar i astfel se scurser minute preioase. ;ra de)a unsprezece i )umtate. 7n sfrit auzii o e+clamaie nbuit, de uurare. / 2assers. -on!o are cuitul, 2assers ndat liberi. 7n acelai moment ns, rsunar ndrtul uii pai uori. 0roasca scri din nou i ua se desc ise. $ fie de lumin plpitoare, zbovi asupra noastr. -atru indieni, sumar

27

mbrcai, pir nspre noi i ne apucar, pe mine i pe 2arian. 4e ridicar pe sus i ne duser de acolo. ;ram turbat de furie, doar zece minute s mai fi ntrziat i eram de)a liber. 4u dup mult timp am fost trntii )os n aceeai sal n care-l vzusem pe zeul dansator. 7n ciuda situaiei deznd)duite n care m aflam, m mirai c toate amnuntele pe care le reinusem sub ipnoz mi se artau acum aievea. ;ra aceiai zeu, aceiai preoi, care oficiau atunci i care acum stteau ln! noi. 7n faa soclului zeitii ardea o flcruie i m ateptam ca n orice clip s se ridice valuri uoare de fum i s rspndeasc acel parfum deosebit de e+otic. 'up noi trei fost adus i -on!o, pe care-l trntir ntre mine i 2arian. Jceam att de aproape unul de cellalt, nct braele ni se atin!eau. 7naintea noastr, cam doi metri deprtare, trona statuia zeului dansator. 'up un timp, din spatele nostru se auzir pai puternici. 0nuii imediat c erau indienii care fuseser probabil invitai s asiste la "ceremonie%. #mediat dup aceea i fcu intrarea nsui :am Costa, care nu ne nvrednicii cu nici o privire de data asta, ci i aduse mai nti oma!ii zeului su. 3e adres apoi indienilor care se ru!au, n spatele nostru. 5e inu o cuvntare lun!, din care nu pricepurm nimic. 4umai dup fizionomia indianului puturm citi cte ceva. 'e cte ori cdea n accese turbate de furie. ,ceste izbucniri ale craterului erau subliniate din cnd n cnd de stri!te puternice, izbucnite din rndurile credincioilor. 3imi deodat, cum mna lui -on!o se strecoar n spatele meu i nc eieturile mi-au fost s!etate de o vie neptur, din care dedusei c era vorba de lama unui cuit. Gmsei ns linitit pe spate i nici nu clipii, dei tiam prea bine ce voia -on!o. ;l l eliberase probabil mai nti pe 2arian, cruia uriaul i tiase la rndul su le!tura. ,cum venea rndul meu s m eliberez din frn! ii. / 2asser. Cu cuit tiat le!turile de la picioare, cuit de la buzunar 2asser. 7mi opti acum -on!o. 2inile mi erau libere. 7ns nu ndrzneam s m mic de team ca :am Costa ar putea observa. #ndianul era ns att de nfierbntat de propria-i cuvntare, nct nu mei avea oc i i pentru noi. 7mi strecurai prin urmare, cu infinite precauii mna n buzunar i trsei uor cuitul. 'ar cum s a)un! cu el s-mi tai le!turile de la picioare fr ca indianul s observe1 7mi lsai din ce n ce mna s-mi alunece lateral. 7n timp ce de-abia ndrzneam s m ncovoi. 7n cele din urma. 7mi atinsei le!turile de la picioare i6 le tiai cu lama ascuit. ;ram liber, de le!turi bineneles. 7n orice clip ncercarea noastr de eliberare putea fi descoperit i de aceea nu trebuia s edem nici o secund. 7mi vri mna din nou n buzunar i scosei de data aceasta, ct de ncet putui, revolverul i-i desfcui si!urana. / (ata, i opti acum lui -on!o. / 2assers, ateapt nc, 2assers atunci sare n picioare cnd -on!o repezit la preot, murmur el de-abia auzit. 2ai ateptai aadar. ,cum aveam r!azul s-l observ pe indian cu mai multa detaare. $c ii acestuia scnteiau de o emoie interioar. ;l art de cteva ori nspre noi i se adres apoi indienilor care stteau undeva ndrtul nostru. Un

28

murmur neobinuit, nelinititor, se ridica acum. 3lav 'omnului c nu mai eram le!at i c ineam un revolver n mn. 2ai tiam ns c ne atepta o lupt foarte !rea. 7n spatele nostru, erau dup prerea mea cel puin cincizeci de indieni care se ru!au i dac acetia erau narmai cu pumnale, atunci cu adevrat ne atepta o lupt cu adevrat ine!al i n!rozitoare. :am Costa i termin cuvntarea. ;l i ndrept braele ca ntr-o binecuvntare i se ntoarse spre zeul dansator. -rivii repede dup ceilali doi preoi. ,ceste erau de asemenea prosternai la pmnt cu faa n )os. 4imeni nu ne mai b!a n seama. ,cum era momentul i -on!o profit din plin. Ca o panter ni -on!o n sus, din dou salturi a fost n spatele lui :am Costa i l-a apucat strns de !t. 7l trase napoi i-l lovi cu pumnul n tmpl. 2arian i cu mine srirm deopotriv. Cu pistoalele pre!tite de tra!ere ne ntoarserm s-i nfruntam pe cei ce se ru!au. ,cetia nici mcar nu observaser ce se desfurase n faa lor n cele cteva fraciuni de secund, ntruct murmurau fr ncetare ru!ciuni inndu-i oc ii nc ii, nspre pmnt. / Gepede la u 2assersH zise nc ncet -on!o. Ua acolo, indic ei direcia. 'ar ua se !sea n cealalt parte a slii, din pcate. *rebuia s strbatem toat sala dac voiam s ieim. 9i mai era de vzut dac o mai !seam desc is. 4-aveam timp de pierdut. 3trduindu-ne s facem ct mai puin z!omot cu putina, ne ndreptarm spre ieire. 4e inurm pe ln! zidul din dreapta i rsuflarm oarecum uurai cnd ieirm n afara zonei luminate de fcliile plpitoare. 4e !rbirm ct puturm de mult i n sfrit, a)unserm la u. ;ra ncuiat, firete, dar o forarm i broasca ced. Fr z!omot, ne strecurarm afar. 2 mai ntorsei odat n pra!. -entru a surprinde tocmai momentul cnd unul din preoi se ridica de la pmnt. 7nspimntat, acesta se uita nspre silueta nemicat, aparent fr suflare, a lui :am Costa. 'up care realiz i dispariie noastr. Urm un urlet de furie, menit a-i alerta pe toi indienii prezeni la ceremonie. 7n aceiai moment, 2arian reui s nc id ua pe dinafar cu un zvor solid, care servea tocmai acestui scop. ntrirea pazei prizonierilor din incinta templului zeului dansator. 'e-abia respirnd ne n!duirm o clip de r!az. 7n sal izbucnise un tumult deosebit. Gsunau ipete, stri!te de mnie, amestecate cu blesteme i n)urturi care dac ne-ar fi putut atin!e, am fi czut mori pe loc. 4imeni dintre indienii prezeni acolo nu-i puteau e+plica misterul evadrii noastre subite. / 3 mer!em mai departe, ne zori 2arian. ,m scpat de fanaticii tia, dar nc nu neam recti!at libertatea. 2ai nti de toate ar trebui s-l !sim pe profesor. / *ot mai crezi c mai triete nc1 l ntrebai pe prietenul meu, cam ovielnic. :am Costa l-o fi condamnat de mult la moarte i sentina o fi fost pn acuma e+ecutat. / 4u tim asta, dra! Gobert. 3 ncercm mai nti s ne salvm din aceast vizuin de vulpi i apoi ne vom pune n le!tur cu politia i autoritile. 9tim acum cum stm cu aceste vec i i strvec i secrete indiene. ,ceti fanatici mai

29

comit i astzi !rozvii, mai aduc i acum )ertfe omeneti, lucru interzis firete de ctre autoritile en!leze. / 4imeni nu poate nltura un obicei vec i de milenii printr-un decret de le!e, 2ariane. ;u unul sunt pe deplin convins, c tocmai aici, n #ndia e+ist numeroase or!anizaii i secte secrete, care n ciuda interdiciei oficiale, i practic cultele, cu mai mult sau mai puin ardoare. / ; adevrat ce spui tu. 'ra! Gobert, !rbete-te totui s ieim mcar din !an!ul sta la lumin. Fii foarte atent, team mi este c numai cei iniiai cunosc adevrata ieire. 9i 2arian nu se nela nici de data asta. 5a captul culoarului ne !sirm deodat n faa unei ui. 7ncuiat firete cu un lact ct toate zilele. Cu a)utorul lui -on!o ns drmarm cu totul i acest obstacol i strbturm dincolo6 V. SALVA'I. IAT#NE A$UN)I %NTR#O %NC!ERE mic de form rotund, de unde ns nici o u nu ne mai oferea perspective. 3paiul era complet !ol. 5a ce servea atunci, nu ne puteam nicicum dumiri. 2arian ncepu s pipie pereii. ;ra clar c se afla n cutarea unei trape, a unei ui secrete. 8oiam tocmai s particip la operaie cnd desluii sunetul unui !eamt. ,scultai cu atenie. -n i 2arian se opri din e+plorri. -on!o se ls pe burt ii lipi urec ea de lespezile reci de piatr. 7n secunda urmtoare era iar n picioare. / 2assers, aici dedesubt, un om prizonier, ne lmuri el. 2arian i cu mine n!enunc earm imediat i distinserm i noi acel vaiet nbuit. 3ub noi un om !emea, czut n & deznde)de i acel om era un alb, dup cum ne ddeam seama dup frnturile de vorbe, pe care le stri!a n disperarea lui. -on!o se i puse pe treab i e+amina duumeaua. 7ntr-un col al ncperii el !si clapa secret, care nu se deosebea cu nimic de blocurile de piatr de form ptrat, cu care era pavat podeaua. 5a o e+aminare mai atent se dovedi c era din lemn, doar vopseaua era identic cu acea de pe pietre. $ ridicarm imediat. 5umina lanternei lui 2arian, ne dezvlui spaiul subteran. 5a pmnt zcea un om care ne arunc priviri n!rozite ,m tiut din primul moment c acesta nu putea fi dect profesorul disprut. / :ello, domnul profesor :a!erstonF1 ntreb 2arian. $mul se ridic n capul oaselor. / Cine6 cine suntei dumneavoastr, 3ir1 ,i venit s m scoatei din v!una asta i s-mi redai libertatea1 / 'a, avem mandat de la poliie, n sensul acesta. ,teptai o s v scoatem afar. -e perete se !seau ieinduri care fuseser astfel nc ipuite nct se constituiau ntr-o adevrat scar. -on!o cobor i-l scoase pe profesor afar. 'ar dur destul de mult pn puturm s nfcm cum se cuvine i s-l tra!em la noi. $mul

30

slbise ntr-un al fr de al i tremura din tot corpul. 2ai !si nc resurse s ne strn! minile cu recunotin. 4u mncase de doua zile i era copleit de slbiciune i disperare. -on!o avea puin pine n buzunar, iar eu i ntinsei plosca n care mai era puin lic id. -rofesorul bu cu lcomie i nfulec ct ai clipi pinea uscat. *ot -on!o constat c i ncperea n care ne !seam acum, aflat ca s zic aa. 5a eta), avea ieinduri de piatr care preau o scar i aceste trepte erau c iar deasupra clapei de lemn. 3e urc sus i !si o a doua trap de lemn, pe care o ridic cu uurin. 7n clipa urmtoare dispru din raza noastr de vedere. 'ou minute mai trziu apru din nou i veni nspre noi. / 2assers, sus drum bun este. 8a fi !an! lun! la capt trepte de piatr. -on!o cercetat drum, duman nu este. / ,tunci s-i dm drumul. 4-are nici un rost s mai zbovim pe aici. #ndienii nu pot iei lesne de acolo, va mai trece un timp pn s reueasc s desc id ua, pe care am ncuiat-o pe din afar. -oate c o vor spar!e. / 4u uita c :am Costa cunoate, ca nimeni altul secretul bibliotecii. 7i atrasei atenia. #ntendentul trebuie s-i desc id dac el i-o cere. / 5a naiba. 3 ne !rbim atunci. 4umai de-ar duce drumul sta. Unde trebuie. 7nainte, totui, a fost ndemnul lui 2arian. -on!o se !rbi s-l spri)ine pe profesor. 'up ce a)unserm n !an!. ,cesta vru s spun ceva. 'ar 2arian l ru! s pstreze tcerea. 4u trebuia s ne trdm n nici un fel. ,m a)uns la treptele care se duceau n sus. ;rau n spiral. 4u se vedea nici o u. ;ram convins c ne aflam demult peste nivelul solului i totui treptele nu se mai terminau. 2irai peste msur, continuarm s urcm. 7n cele din urm. 3cara spiral se termin n faa unei ui, care din partea din care veneam noi era ncuiat cu un lact uria. 4e ddurm ndrt i sparserm ua. 5umina lmpii lui 2arian ne dezvlui o cmru de form rotund. 'oua ferestre erau plasate la dreapta i la stn!a noastr. 5n! una din ele era aezat o msu de lemn i un fotoliu ,proape de el descoperirm un fel de paf. Care prea s fie folosit. 7n dreapta uii prin care intraserm, zrirm o a doua u. Care era deopotriv asi!urat cu un lact. 4e !seam ntr-o camer-turn, aa cum puturm constata. 2arian nc ise ua ndrtul nostru i acuma prea s nu fi e+istat nici o u. ,a de miestrit fusese ncastrat n zid. 4e ndreptarm spre cea de a doua u. Cnd am desc is-o, ne-am aflat n faa unei noi scri spiral care ducea deopotriv n )os i n sus. Cea de deasupra noastr ducea la acoperi. ,colo n-aveam ce cuta. 'eci era mai bine s ne urmm drumul n )os. *reapt cu treapt coborrm tot mai mult i am a)uns, n sfrit, ntr-un coridor, din care se ramificau mai multe ui. 'e-abia fcurm civa pai, c n faa ne i aprur civa indieni, care la ivirea noastr se traser nspimntai napoi. ,poi prin lovituri de !on!, ddur alarma peste tot. Cteva minute mai trziu apru !arda palatului. Furm ncon)urai i scoi de acolo. Comandantul !rzii nici nu ne ntreb cum am a)uns acolo. ;l ne conduse pur i simplu ntr-o ncpere mobilat i ne ncuie acolo. 4u servir la nimic protestele lui 2arian care inea mori s-i

31

vorbeasc ra)a ului. 4-aveam ce face, trebuia s ateptm. 3peram ca n palat s fim oarecum n si!uran, ntruct :am Costa nu ne mai putea face nimic. 'ar ne-a fost dat s trim o imens dezam!ire ua se desc ise deodat i tocmai cel la care ne !ndeam, cu destul n!ri)orare, apru n faa noastr. 'oi indieni, soldai n !arda palatului, stteau de-o parte i de alta n u. :am Costa purta din nou ainele sale strlucitoare. Cum putuse scpa aa de repede din sanctuarul zeului nu m putui dumiri. -oate c urmase drumul prin bibliotec. 4e privi cu oc ii ntredesc ii i ncepu un intero!atoriu. / Cum ai a)uns aiciH ncepu el. 2arian i rse n fa. / 9tii prea bine rspunsul, :am Costa. 8roiai doar s ne )ertfeti zeului dansator i noi n-am fost de acord, asta-i tot. 4e nvrednici cu o privire ncrcat de ur. 7ncet ca s nu aud cei doi soldai din !arda ra)a ului, ne rspunse. / 9i nu vei scpa. 3iva i-a nsrcinat pe cei doi preoi ca orice strin care pn!rete sanctuarul nostru s fie pedepsit. 8ei pieri de pumnal. / ;i, aadar, tii acum, cum am a)uns aici. Cel puin, rse camaradul meu. 8rei s-i vorbim ra)a ului acum1 / 4u se !sete n palat acum. / 4u face nimic. $ s ne ntoarcem mine. ,cum nu mai avem c ef s mai zbovim aici. 8rem s plecm. / ,i ptruns prin vicleu! n -alat, voiai probabil s furai. $ s v arestez i-o s fii b!ai la carcer. / :am Costa, rolul tu n acest -alat se apropie de sfrit, zise 2arian !rav. Crezi c ne temem de !arda palatului1 9tii cumva ce am acum n mn1 $ mic apsare i6 :am Costa va i cltori n 4irvana strmoilor si. #ndianul era descumpnit, privind cu oc i olbai la eava revolverului lui 2arian ,r fi dat cu plcere un ordin soldailor, dar i lipsea cura)ul s-o fac. / *rimite soldaii sus i poate vom ne!ocia, i propuse 2arian. :am Costa sttu un moment pe !nduri, apoi fcu un semn soldailor s se ndeprteze. 'up ce se nc ise ua, 2arian zise. / ,i b!at de seam. :am Costa, c intruii strini nu vor s se lase prin vicleu!uri dui la abator. ;ti un fanatic, care vezi n toi strinii albi, numai dumani. , putea s-i dovedesc c poi fi pedepsit. 7ns i voi acorda nc o ans. 'ispari din -alat i din mpre)urimile sale. 7i voi da un avans de dou ore, pe care poi s-l foloseti cum e mai bine. 'e-abia apoi voi face pln!ere oficial. #ndianul rspunse cu un o ot plin de ur. / 3untei toi n minile mele, ne amenin el. 8 spun doar c rzbuntorii sunt pe cale s v a)un! i nu vei scpa vii din palat. / 'ar nici tu i dac faci cea mai mic micare eu tra!. $c ii indianului scnteiau de furie. $bservai pe furi c o umbr de triumf interior se o!lindea pe faa acestuia. 9i de parc s-ar fi rz!ndit, spuse acum pe un ton linitit. / 0ine. 'omnilor, sunt !ata s accept oferta. ,m euat n planurile mele. 7mi !arantai deci dou ore de avans, nu-i aa1

32

/ 'a. $binuim s ne inem de cuvnt. 7n afar de asta. 8 previn c timp de un an nu vei avea acces aici n palat, tu i preoii ti fanatici. / $ s m pzesc de-a o face. 0ine contez, pe cele dou ore. 8 voi nc ide aici i dup aceea facei ce v place. 8oiam s-l previn pe 2arian. 7ntruct aveam o profund nencredere fa de acest om. 'ar prietenul meu i dduse cuvntul, iar acuma indianul se retrsese, ferecndu-ne n sal pe dinafar. / 2ariane, cred c-ai fcut o mare prostie s lai s plece, observai eu cam indispus. 3unt si!ur c ne pre!tete o fest urt. / 4-o s-i reueasc, n -alat dorm acum cu toii. ra)a ului nu-i putem vorbi, dei presupun c este n -alat. (arda palatului nu poate otr sorta noastr, ci numai ra)a ul n persoan. 4oi putem ns dovedi ce ni s-a ntmplat la subsol. ;ra adevrat ce spunea i totui nu-mi puteam reprima o strn!ere de inim. 4e puserm pe ateptat. -rofesorul era att de e+tenuat nct adormi imediat. -on!o prea nc vioi i sttea la u de paz. 3e scurse o or. 'eodat se auzir stri!te puternice de pretutindeni i apei alarma de incendiu. / ,rde -alatul 2arianeH stri!ai eu. ,sta-i cu si!uran opera lui :am Costa. -rietenul meu nu spuse nimic, ci btu cu pumnul n u. Firete nu rspunse nimeni i mai ales nimeni nu veni s ne desc id. 'esluirm o a!itaie mare n tot palatul i ntr-un sfrit sirenele mainilor pompierilor. / -on!o, trebuie s spar!em ua, zise cu mult calm 2arian, dar n spatele calmului su l simii destul de a!itat. *rebuie s reuim. -on!o se arunc asupra uii !rele, dar ua nici nu se clinti, era foarte solid construit. Urmar alte dou ncercri, ambele fr rezultat. ,tunci 2arian aler! nspre fereastr i o sparse. 'ar !ratiile cu care era prevzut mpiedicau ieirea. 8aluri !roase de fum ne inundar i ne luar vizibilitatea. / Cred c arde o arip a -alatului, a fost de prere 2arian. / $ arip a -alatului1 4u cumva tocmai acea parte a -alatului unde se afla preioasa bibliotec1 3-i fi dat foc :am Costa1 2arian se nec)i acum foarte tare i de-abia i putu nbui o n)urtur. / Cred c ai dreptate, Gobert, :am Costa ne-a tras pe sfoar i a cum a distrus toate urmele i dovezile vinoviei sale. 4umai de-am putea iei de aiciH / ,m putea stri!a dup a)utorH / 4imeni nu ne va acorda atenie. 3 mai ncercm cu ua. 'up ce -on!o se mai azvrli de cteva ori cu toat puterea de care era n stare, aceasta se desc ise, n sfrit. 3e desc ise fr a se spar!e. 'e partea cealalt ateptau trei indieni uimii din cale afar i care ne priveau curioi. Unul din ei pi n fa i ne ntreb cine eram. 2arian l e+amina cu multa atenie pe indianul care sttea n mi)locul celorlali, apoi se nclin naintea lui, preciznd. / ;+celen, se petrece ceva e+traordinar n palatul dumneavoastr. -rofesorul a fost !sit. Jace aici epuizat, pe acest divan. 4umele noastre sunt Farrow i 0ertram. 0ucuros, indianul pi nainte. ;ra ntr-adevr ra)a ul care fusese deteptat din somn de alarma palatului. #ntr n ncpere i-l e+amina pe profesor.

33

/ 'a, el este i sunt foarte bucuros c ai reuit s-l salvai. 0iblioteca arde n momentul de fa. 9tii cine se face vinovat de toate acestea1 / :am Costa, ;+celenH / :am Costa, omul meu de ncredere, reprezentatul meu1 / 'a, ;+celen, acesta e adevrul. 8 ro! numai s ne ascultai. 2arian i povesti n puine cuvinte tot ce se ntmplase. Ga)a ul, ascult relatarea noastr tcut, fr ca nici un muc i de pe faa lui s-i trdeze emoia interioar, crescnd. 'up ce 2arian termin ne rspunse. / ,cum se e+plic multe, domnule. 8 mulumesc din inim, ntruct mi-ai fcut un mare serviciu. 4u tiam nimic de zeul care danseaz. 4u m-am prea interesat de vec ile istorii i le!ende indiene, eu sunt un om al prezentului, cu o educaie mai de!rab contemporan i modern, cum s-ar zice. 'ac voii nsoiim. 7l lsarm pe -on!o s-i pzeasc pe profesorul care nc mai dormea i-l urmarm pe Ga)a . Cnd ne apropiarm de bibliotec, colonelul ne veni a!itat n ntmpinare i aproape ne lu pe sus. 7ntruct era de)a convins c-am pierit, fie n flcri fie nbuitei de fumul incendiului. / -a!uba nu-i c iar aa de mare cum mi-am nc ipuit, ,ltea, raport ei. 4umai o parte din bibliotec a ars. 0ineneles c-au fost distruse astfel i cteva cri preioase. ,cum focul a fost stins i se lucreaz la ndeprtarea urmelor incendiului. Ga)a ul ddu numai din cap i ni se adres pe urm nou. / ,rtai-mi unde se !sete ua secret, domnilor. -irm n bibliotec. 4umai rafturile din spate arseser i totui multe cri au fost distruse, cri care relatau despre strvec ile taine ale indienilor. ;liberarm un col al ncperii i artarm spre orificiu. Ga)a ul ddu numai din cap. 4e ru! apoi ca, mpreuna cu colonelul i cu civa poliiti s mai coborm nc o dat la subsol i s indicm oamenilor le!ii unde s perc eziioneze. 7i urmarm ndemnul i !sirm n curnd sala sanctuarului, unde era plasat zeul dansator. ,cesta dispruse nsI dei statuia zeului era nalt de doi metri, fusese transportat de acolo. ,ici )os, ns nu se mai !sea nici un om. :am Costa dispruse i el mpreun cu susintorii si. 'up ce prezentarm raportul nostru ra)a ului i ne e+primarm re!retul c nu l-am putut captura pe :am Costa, acesta ne spuse zmbind obosit. / 4u-i va putea finaliza nici aa inteniile, domnilor, cci eu sunt un prieten sincer al poporului en!lez. $ricum, vom emite un mandat de arestare pe numele lui. -entru noi, problema era rezolvat n acest mod i acum n-aveam o dorin mai mare dect s dormim dup voia inimii. *imp de patru zile am fost oaspeii ra)a ului. -rofesorul i revenise ntre timp i refcut, i relu munca din nou n bibliotec ,cum nu-l mai deran)a nimeni acolo. Colonelul l lu la ntrebri pe servitoru-i credincios 0en :a! a, de la care afl

34

toate ce le dorise. ;ra de mult un susintor nverunat a lui :am Costa, dar ntre timp i dduse seama c ceva nu era n re!ul cu acesta. ;l i promise colonelului s-i fie credincios pe viitor i s nu se mai amestece n c estiuni politice. :am Costa czu mai trziu victim unei rzbunri ncercnd s scape, a fost att de !rav rnit, nct dup cteva ore se svri din via. 3trvec ile taine indiene au fost ncetul cu ncetul aduse la lumin de profesorul :a!erstonF. 'espre zeul care danseaz n-am mai auzit de mult nimic, dar e firesc s fi aprut undeva din nou.K 3fritul volumului. TAINE STRVECHI.

35

36

7n numrul urmtor. C!ETENIA DAIC.

37