Sunteți pe pagina 1din 137

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

DIAVOLUL I DOMNIOARA PRYM Crim sau ritual de sacrificiu? Strinului i este indiferent. Oricare ar fi victima, el i va respecta promisiunea. Oamenii din mica localitate unde nu se ntmpl nimic sunt pui n faa unei opiuni. Iar n sat nu sunt mai mult de trei ini care dorm singuri: preotul, tnra domnioar P rym i btrna Bert a. Cine va fi ales? Istoria unui om este istoria ntregii omeniri. Istoria unui sat este istoria oricrui loc de pe pmnt. Binele seamn perfect cu rul i rul scoate la iveal ce e bun n om. ngerului pzitor i se ntmpl s adoarm, spre bucuria diavolului pzitor, n mica aezare a crei linite a fost distrus de un strin ciudat, barmania hot elului, domnioara Prym, are multe de rez olvat i o singur sptmn la dispoziie.

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

NOTA AUTORULUI Prima legend despre Scindare ia natere n Persia antic: dup ce a creat universul, zeul timpului i d seama de armonia din jurul su, dar simt e c-i lips ete ceva foarte important un tovar cu care s se bucure de toat frumuseea aceea. Vreme de o mie de ani se roag s aib un fiu. Istoria nu spune cui i se roag, dat fiind c el nsui e stpn atotput ernic, unic i suprem; cu toate acestea se roag i, n cele din urm, rmne nsrcinat. Vzndu-i dorina nfptuit, zeul timpului e cuprins de cin, contient fiind c echilibrul lucrurilor era cum nu se poate mai fragil. Dar e prea trziu copilul este pe drum. Tot ce mai poate face cu lamentrile sale este ca pruncul pe care -l purta n pntece s se scindeze n doi. Legenda povestete c, aa c um din rugciunea zeului se nate Binele (Ormuzd), din cina lui s e nate Rul (Ahriman) frai gemeni. ngrijorat, el rnduiete totul astfel nct Ormuzd s ias primul din pntecele su, dominndu-i fratele i evitnd ca Ahriman s dea de furc universului. Cum ns Rul e iste i capabil, el izbutete la ceasul naterii s-l mbrnceasc pe Ormuzd i apuc s vad cel dinti lumina stelelor. Consternat, zeul timpului s e decide s creeze aliai pentru Ormuzd: face s ia natere rasa uman care va lupt a mpreun cu el pentru a-l domina pe A hriman i a evita ca acesta s pun stpnire pe toate. n legenda persan, rasa uman se nate ca aliat a Binelui i, potrivit t radiiei, ea va t riumfa n cele din urm. Alt istorie despre Scindare va aprea ns cu multe veacuri mai trziu, de ast dat ntr-o versiune opus: omul ca instrument al Rului. Cred c mai t oi tiu ce vreau s spun: un brbat i o femeie stau n grdina Raiului i se bucur de toate desftrile imaginabile. Exist o singur interdicie cuplul nu va putea cunoate niciodat ce nseamn Binele i Rul. Domnul

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


atotputernic a spus (Fac , 2:17): iar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mnnci. i ntr-o bun zi se ivete arpele, asigurndu-i c aceast cunoatere e mai important chiar dect raiul i c trebuiau s intre n posesia ei. Femeia refuz, zicnd c Dumnezeu i-a ameninat cu moart ea, dar arpele garanteaz c nu s e va ntmpla nimic asemntor: dimpotriv, n ziua cnd vor ti ce nseamn Binele i Rul, vor fi egali cu Dumnezeu. Convins, E va mnnc din fructul interzis i-l mparte i cu Adam. Din clipa ac eea, echilibrul originar al Paradisului se destram, iar cei doi sunt izgonii i blestemai. Exist ns o fraz eni gmatic rostit de Dumnezeu i care -i d dreptate arpelui: Iat, Adam s - a fcut ca unul dintre noi, cunoscnd binele i rul. Nici n acest caz (dup cum nici n c el al zeului timpului care se roag pentru ceva, dei el e stpnul absolut), Biblia nu lmurete cu cine anume st de vorb Dumnezeul unic i admind c este unic de ce spune unul dintre noi . Oricum ar fi, rasa uman e osndit nc de la nceput ca n eterna Scindare s evoluez e ntre cele dou contrarii. i la fel i noi, prad ac elorai ndoieli ca i strmoii notri; cartea de fa are drept scop s abordeze aceast tem apelnd, n unele moment e ale intrigii, la unele legende c u ac est subiect i rspndite pe toat faa pmntului. Cu Diavolul i domnioara Prym am ncheiat trilogia i n ziua a aptea..., din care fac parte Pe malul rului Piedra am ezut i-am plns (1994) i Veronik a se hotrte s moar (1998). Cele trei cri vorbesc despre o sptmn din viaa unor persoane normale care, brusc, se pomenesc confruntate cu dragostea, moartea i puterea. Am fost totdeauna ncredinat c transformrile profunde, att n fiina uman ct i n societate, au loc ntr-un interval de timp foarte redus. Cnd ne ateptm mai puin, viaa ne c onfrunt cu o provocare spre a ne pune la ncercare curajul i voina de schimbare; n acest moment, nu are rost s pretindem c nu s e ntmpl nimic sau s ne scuzm zicnd c nu sunt em pregtii. Provocarea nu ateapt. Via a nu privete ndrt. O sptmn este un interval de timp suficient ca s decidem ne hotrm dac ne accept m destinul sau nu. 5

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Buenos Aires, august 2000

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

De vreo cincisprezece ani, bt rna Berta se aeza zilnic n faa porii sale. Locuitorii din Viscos tiau c aa se comport de obicei oamenii vrstnici: viseaz la trecut i la tineree, contempl o lume din care nu mai fac parte, caut subiecte de conversaie cu vecinii. Berta avea ns un motiv ca s stea acolo. i ateptarea i -a luat sfrit n acea diminea cnd l-a vzut pe strin urcnd povrniul abrupt i ndreptndu-se agale ctre unicul hot el din sat. Nu arta aa cum i-l imaginase n attea rnduri; hainele i erau uzate de-atta purtat, avea prul mai lung ca de obicei i barba bun de aranjat. Dar venea cu suita lui: diavolul. Brbatul meu are dreptate, i zise ea n sinea ei. Dac na fi fost eu aici, nimeni n-ar fi observat. Era foarte nepriceput la calculul vrstelor, apreciind c omul avea ntre patruzeci i cincizeci de ani. Un tinerel , gndi ea, folosind un reper pe care numai btrnii l pot nelege. Se ntreb tcut ct timp avea s rmn acolo, dar nu ajunse la nici o concluzie; poat e puin, de vreme ce purt a cu el doar un rucsac. Se putea s rmn doar o noapte nainte de a pleca mai depart e ntr- o direcie necunoscut ei, dar care, de fapt, nici nu o interesa. Oricum, toi anii ci rmses e a ezat n faa porii casei sale n ateptarea sosirii lui nu fuseser n zadar, deoarece o nvaser s neleag frumuseea munilor ceva ce nu observas e pn atunci din simplul motiv c se nscuse acolo i era obinuit cu peisajul. Dup cum era de ateptat, omul int r n hotel. Berta s e gndi c s -ar fi put ut duce s stea de vorb cu preotul despre acea prezen de nedorit: el ns nici n-ar fi ascultat-o, zicndu-i c era o nchipuire de-a btrnilor. Bun, acum i r mnea s vad ce urma s se ntmple. Un diavol n- are nevoie de timp ca s pricinuiasc mari dezastre precum vijeliile, uraganele i avalanele, care, n ct eva ceasuri, pot distruge copaci plantai cu dou sute de ani n urm. Bert a i ddu brusc seama c simplul fapt de a ti c rul tocmai sosise 7

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


n Viscos nu schimba cu nimic situaia; diavolii vin i pleac mereu, fr ca prez ena lor s aib neaprat vreo urmare. Ei bat n mod constant lumea, uneori doar ca s vad ce se mai ntmpl, alteori ca s pun la ncercare un suflet sau altul, dar sunt nestatornici i -i schimb int ele fr nici o logic, ghidai numai de plcerea unei btlii care ar merita s fie dat. Berta credea c Viscos- ul nu prezint nimic interesant sau special ca s atrag pentru mai mult de o zi atenia indiferent cui, cu att mai puin pe-a cuiva att de important i de ocupat ca un mesager al tenebrelor. ncerc s se gndeasc la altceva, dar imaginea strinului nu-i ieea din minte. Cerul, mai nainte nsorit, ncepu s se acopere de nori. E normal, aa se- ntmpl totdeauna la vremea asta , cuget ea. Nici o legtur cu sosirea strinului, o simpl coinciden. Atunci auzi zgomot ul foart e ndeprtat al unui tunet, urmat de nc trei. Pe de o part e, asta nsemna c se a propia o ploaie; pe de alt parte, dac ar fi fost s dea crezare vec hilor tradiii ale locului, sunetul acela putea fi interpretat ca vocea unui Dumnezeu mnios, plngndu-se c oamenii deveniser indifereni la prezen a sa. Poate c ar trebui s fac ceva. La urma urmelor, ceea ce ateptam s -a i ntmplat. Cteva minute rmase atent la tot ce se petrecea n jurul ei; norii c ontinuau s se las e asupra aezrii, clar nu mai auzi nici un alt sunet. Ca o bun ex-catolic, nu ddea nici o crezare tradiiilor i superstiiilor, mai ales c elor din Viscos, care -i aveau rdcinile n vechea civilizaie celtic ce fusese cndva predominant n zon. Un tunet e pur i simplu un fenomen natural. Dac Dumnezeu ar vrea s le vorbeasc oamen i lor, n-ar folosi mijloace att de indirecte. Gndindu-se la toate ac estea, i ajunse brusc la urechi vacarmul unui fulger de ast dat mul t mai apropiat. B erta se ridic, i lu scaunul i intr n cas nainte de a ncepe s plou , dar acum cu inima strns, ca de o team pe care nu o putea defini. Ce s fac?

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Dorea c a strinul s plece numaidect; era prea btrn ca s mai poat fi de folos cuiva, siei, satului ei sau mai presus de toate Dumnezeului Atotputernic care, dac avea nevoie de ajutor, ar fi ales cu siguran pe cineva mai tnr. Totul nu era dect un delir; neavnd ce face, soul ei ncerca s nscoceasc diverse lucruri ca s o ajute s -i omoare timpul. C-l vzuse ns pe diavol ah, de asta nu se ndoia ctui de puin. n carne i oase, mbrcat ca un pelerin.

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Hotelul era n acelai timp prvlie cu produse regionale, restaurant cu m ncruri tipice i bar unde locuitorii din Viscos obinuiau s se adune c a s discute mereu despre aceleai lucruri ca de pild vremea sau lipsa de int eres a tinerilor fa de sat. Nou luni de iarn, trei luni de cazn, obinuiau ei s zic, referindu-se la fapt ul c n numai nouzeci de zile trebuiau s fac toate muncile cmpului, fertilizarea, semnturile, ateptarea, recoltarea, punerea la adpost a finului, tunsul linii. Toi cei ce locuiau acolo tiau c se ncpnau s -i duc zilele ntr-o lume care-i trise traiul; dar tot nu le venea uor s accepte c fceau parte dintr -o ultim generaie de agricultori i pstori c are populau de veacuri munii aceia. Mai devreme sau mai trziu aveau s soseasc ns mainile, vitele aveau s fie crescute departe de acolo, cu hran special, satul nsui avea s fie vndut pesemne unei mari firme, cu sediul ntr-o ar strin, care-l putea transforma ntr-o staiune de schi. La fel se ntmplase i cu alte aezri din regiune, dar Viscos rezista, pentru c avea o datorie fa de t recutul su, fa de puternica tradiie a strmoilor care locuiser cndva acolo i care i nv aser ct era de important s lupte pn n ultima clip. Strinul citi cu atenie fia hotelului, ntrebndu-se cum s o completeze. Dup accent, avea s se tie c vine din vreo ar din Americ a de Sud, i se decise c aceasta avea s fie Argentina, pent ru c -i plc ea mult echipa ei de fotbal. Fia c erea adresa, i el scrise strada Columbia, socotind c s udamericanii au obiceiul s se complimenteze reciproc, numind locuri importante dup numele unor ri nvecinate. Ca nume, i -l alese pe cel al unui terorist faimos din secolul trecut. n mai puin de dou ore, toi cei 281 de locuitori din Viscos tiau c n stucul lor tocmai sosise un strin pe nume Carlos, nscut n Argentina, i care locuia pe mult rvnita strad Columbia din B uenos Aires. Acesta este avantajul localitilor foarte mici: nu e nevoie s faci nici un efort ca s se afle numaidect totul des pre viaa ta personal. Aceasta era, de altfel, chiar intenia nou -venitului.

10

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Urc n c amera lui i -i goli rucsacul: n el erau cteva articole de mbrcminte, un aparat de ras, o pereche de pantofi extra, vitamine pent ru prevenirea rcelilor, un caiet gros n care i nota obs ervaiile i unsprezece lingouri de aur cnt rind fiecare cte dou kilograme. Epuizat de ncordare, de urcu i de greutatea pe c are o crase, adormi aproape imediat, nu nainte ns de a pune un scaun n dreptul uii ca s o blocheze, chiar dac tia c putea conta pe fiecare dintre cei 281 de locuitori din Viscos. A doua zi i lu cafeaua de diminea, ls hainele la recepia mic ului hotel ca s-i fie splate, puse la loc n rucsac lingourile de aur i plec spre muntele care se nla la est de sat. n drum, zri doar un locuitor de prin partea locului, o btrn care edea n faa casei i -l privea cu un aer curios. Se fcu nevzut n pdure i atept pn ce auzul i se obinui cu zgomotele insectelor, ale psrilor i ale vntului btnd prin rmuriurile desfrunzite; tia c, ntr -un loc ca acela, putea fi observat fr a-i da seama, aa c sttu aproape un ceas fr s ntreprind nimic. Cnd fu sigur c un eventual observator s -ar fi plictisit i ar fi plecat fr nici o noutate de povestit, sap o groap lng o formaie st ncoas n form de Y i ascunse acolo unul din lingouri. Urc apoi niel mai sus, rmase nc u n ceas ca i cum ar fi contemplat natura ntr-o meditaie profund, vzu alt formaie st ncoas de ast dat asemntoare cu un vultur i sap nc o groap, unde puse celelalte zece lingouri de aur. Prima persoan pe care o z ri pe drumul de ntoarcere n sat fu o t nr fat pe malul unuia dintre numeroasele praie temporare din zon, formate de ghearii care se topeau. Ea i ridic privirea de pe cartea pe c are o citea, i observ prezena i-i relu lectura; fr doar i poate, maic -sa o nvas e s nu adreseze nici o vorb unui strin. Strinii ns, cnd ajung ntr- un ora nou, au dreptul de a ncerca s intre n relaii cu persoan e necunoscute, aa nct se apropie de ea. Bun zise el. E foarte cald pentru vremea asta. Ea ncuviin din cap. Strinul insist: 11

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Mi-ar face plcere s venii ca s vedei ceva. Ea ls politicos cartea deoparte, ntinse mna i se prezent: M numesc Chantal, seara lucrez la barul hot elului unde sunt ei gzduit, aa nct m-am mirat c n -ai cobort s cinai, fiindc un hotel ctig bani nu doar din nchirierea camerelor, ci i din tot ce consum oaspeii. Dumneavoastr sunt ei Carlos, din Argentina, i locuii pe o strad numit Columbia; toi cei din ora au i aflat asta, fiindc un brbat care sosete aici n afara sezonului de vnt oare e totdeauna un obiect de curiozitate. Un brbat de vreo cincizeci de ani, cu prul ncrunit i privirea cuiva care a trecut prin multe n via. Ct despre invitaia de a vedea ceva, v mulumesc, dar peisajul din Viscos l cunosc din toate unghiurile posibile i imaginabile; poate ar fi mai bine s va art eu locuri pe care nu le-ai mai vzut, dar cred c sunt ei foarte ocupat. Am cincizeci i doi de ani, nu m cheam Carlos, toate datele din registru sunt false. Chantal nu mai tiu ce s spun. Strinul continu: Nu Viscos-ul vreau s vi -l art. E ceva ce n- ai mai vzut nicicnd. Ea citise multe poveti cu fete care se hotrsc s-l urmeze pe un strin n adncul pdurii i dispar fr urm. O clip o cuprinse frica; dar frica i fu repede nlocuit de sentimentul aventurii la urma urmelor, brbatul acela n -ar ndrzni s -i fac nimic ru, deoarece ea apucase s -i spun c toi cei din sat tiau de prezena lui, chiar dac toate datele din registru nu corespundeau cu realitat ea. Cine sunt ei? ntreb ea. Dac e adevrat ce-mi spunei, nu v dai seama c pot s v denun la poliie c v-ai falsificat identitatea? Promit s rspund la toat e ntrebrile dumitale, dar mai nainte trebuie s vii cu mine, fiindc doresc s-i art ceva. E la cinci minute de mers pe jos de-aici. Chantal nchise cartea, trase adnc aer n piept i rosti o rugciune tcut, n timp ce n inim i se amestecau nerbdarea i teama. Apoi se ridic i -l nsoi pe strin, ncredinat c nu era dect tot un moment de frustrare n viaa ei, care nc epea mereu

12

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


cu o ntlnire plin de promisiuni, pent ru a se dovedi apoi c nu e dect tot un vis de dragoste imposibil. Brbatul se duse pn la stncile n form de Y , i art pmntul proaspt spat i o rug s scoat la iveal ceea ce fusese ngropat acolo. O s m murdresc pe mini zise Chantal. O s-mi murdresc rochia. Brbatul apuc o crac, o rupse i i -o ddu ca s sape cu ea pmntul. Ea se mir de comportarea lui, dar se hotr s fac ceea ce-i cerea. Cinci minute mai trziu, Chant al avea n faa ochilor lingoul de aur glbui i murdar. Pare aur zise ea. E aur. E al meu. Acum ngroap-l, te rog, la loc. Ea i ddu ascultare. B rbatul o duse pn la cellalt ascunzi. Chantal ncepu iar s sape i de ast dat rmase uluit de cantitatea de aur de sub ochii ei. E tot aur. i tot al meu zise strinul. Chantal se pregtea s acopere iari aurul cu pmnt , cnd el i ceru s lase groapa aa cum era. Se aez pe una din pietre, i aprinse o igar i privi n zare. De ce ai vrut s-mi artai asta? El nu zise nimic. Cine sunt ei, de fapt ? Ce facei aici? De ce -mi artai toate astea cnd tii c pot spune tuturora ce e ascuns aici, n munte? Prea multe ntrebri deodat rspunse strinul, cu ochii aintii tot asupra muntelui, c a i cum i- ar fi ignorat prezena. Ct despre ideea de a le spune celorlali, chiar vreau s o faci. Mi-ai promis c dac vin cu dumneavoastr, mi vei rspunde la orice ntrebare. n primul rnd, s nu crezi n promisiuni. Lumea e plin de ele: bogie, mntuire venic, dragoste fr sfrit. Unii c red c pot s promit orice, alii accept tot ce le asigur zile mai bune, aa cum t rebuie s fie i n cazul dumitale . Cei care promit i nu se in de cuvnt sfresc n neputin i frustrare; la fel se ntmpl i cu cei care i respect promisiunile fcut e. Complica lucrurile; vorbea de propria -i via, de noaptea care-i schimbase destinul, de minciunile c rora fusese obligat s 13

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


le dea crezare din cauz c realitatea era cu neputin de acceptat. Trebuia s vorbeasc pe limba tinerei fete, aa nct ea s-l poat nelege. Chantal nelegea ns aproape tot. Ca toi brbaii n vrst, el se gndea insistent s se culce cu o femeie mai tnr. Ca orice om, credea c banii puteau s cumpere orice. Ca orice strin, era sigur c fetele dintr- o aezare izolat sunt destul de naive ca s accepte orice propunere, real sau imaginar, cu condiia ca aceasta s le ofere o posibilitate, fie i ndeprtat, de a plec a de-acolo. Nu era nici primul i din pcat e nici ultimul c are nc erca s o seduc nt r-un mod att de grosolan. Ceea ce o t ulbura era cantitatea de aur pe care i-o oferise; nu-i imaginase niciodat c era at t de valoroas, ceea ce-i fcea plcere, dar i crea i o senzaie de panic. Sunt prea btrn ca s mai cred n promisiuni rspunse ea ncercnd s trag de timp. i totui ai crezut mereu i vei continua s crezi. V nelai; tiu c triesc n Paradis, am citit Biblia i nu voi cdea i eu n greeala E vei, care nu s-a mulumit cu ce avea. E vident, nu acesta era adevrul, acum o i ncerca nelinitea c strinul ar fi i putut s-i piard interesul i s plece. Adevrul era c ea nsi esuse pnza c a un pianjen, provocnd ntlnirea din pdure; se aezase strategic ntr -un loc pe unde el urma s t reac la ntoarcere, aa nct s poat gsi pe cineva cu c are s vorbeasc, s aud poat e nc o promisiune, cteva zile de vis cu o posibi l nou iubire i o cltorie fr nt oarcere dincolo de valea natal. Inima i mai fusese frnt de multe ori i totui nc mai credea c avea s -l ntlneasc pe brbatul vieii sale. La nceput ls ase s -i scape multe ocazii gndind c persoana sortit nc nu sosise, acum simea ns c timpul fugea mai repede dect crezuse i era gata s plece din Viscos cu primul brbat dispus s o ia, chiar dac n ar fi simit nimic pentru el. Cu siguran, avea s nvee s -l iubeasc dragostea era doar o chestiune de timp. Exact asta vreau s aflu: dac trim n paradis sau n infern i ntrerups e gndurile brbatul. Bun, iat-l cum cdea n capcan. 14

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


n paradis. Dar dac trieti mult timp ntr -un loc perfect, n cele din urm te plictiseti. Aruncase prima momeal. Spusese, cu alte cuvinte: Sunt liber, sunt disponibil. Urmtoare a lui ntrebare ar fi t rebuit s fie: Ca dumneata? Ca dumneata? vru s tie strinul. Trebuia s fie prudent, nu trebuia s se repead prea nsetat la iz vor, altmint eri el s-ar fi putut speria. Nu tiu. Uneori simt c da, alteori cred c soarta mea este aici i nu tiu cum a putea s triesc departe de Viscos. Urmtorul pas: s simuleze indiferen a. Bine, dac nu vrei s- mi spunei nimic despre aurul pe care mi l-ai artat, v rmn ndatorat pentru plimbare i m ntorc la prul i la cartea mea. V mulumesc. Un moment ! Brbatul mucase din momeal. Sigur c o s -i explic ce-i cu aurul; altminteri de ce te-a fi adus pn aici? Sex, bani, putere, promisiuni. Dar Chantal fcu o min de parc ar fi fost n ateptarea unei revelaii uimitoare; brbaii ncearc o voluptate ciudat s se simt superiori, fr a ti c de cele mai mult e ori se comport ntr -un mod absolut previzibil. Trebuie s fii un om cu mult ex perien de via, cineva care m- ar putea nva mult e. Aa. S salte un pic undia, s laude puin ca s nu sperie prada: iat o regul important. Pn una, alta, avei prostul obicei c, n loc s rspundei la o simpl ntrebare, inei predici nesfrite despre promisiuni sau despre felul cum trebuie s ne comportm n via. A fi bucuroas dac mi- ai rspunde la ntrebrile pe care vi le -am pus de la nceput: Cine su ntei? i ce facei aici? Strinul i cobo r ochii dinspre muni i o ms ur cu privirea pe fata din faa lui. Lucrase vreme de muli ani cu tot felul de oameni i tia aproape cu toat certitudinea ce era n mintea ei. Fr ndoial, ea credea c-i artase aurul ca s-o impresioneze cu bogia lui, tot aa cum ncerca ea acum s-l impresioneze pe el cu tinereea i indiferena ei.

15

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Cine sunt eu? Bun, s zicem c sunt un om care de o bun buc at de vreme caut un anumit adevr; l-am descoperit pn la urm n teorie, dar nu l- am pus niciodat n practic. Ce fel de adevr? Despre natura fiinei umane. Am descoperit c, dac ni s ar da prilejul s cdem n ispit, pn la urm am i cdea. n funcie de condiii, toate fiinele umane de pe pmnt sunt dispuse s fac ru. Eu cred... Nu e vorba de ceea ce credem sau vrem s credem, dumneata sau eu, ci de a descoperi dac teoria mea este corect. Vrei s tii cine sunt eu? Sunt un industria foarte bogat, foarte faimos, conduc mii de angajai, nemilos cnd a fost nevoie i bun cnd am socotit c e necesar. Cineva care a trit lucruri des pre c are oamenii nici nu viseaz c exist i care a cutat dincolo de limitele at t ale plcerii ct i ale cunoaterii. Un om care a cunoscut paradisul cnd se socotea prizonier n infernul rutinei i -al familiei i care a cunoscut infernul cnd a putut s se bucure de paradis i de libertatea total. Iat ce sunt, un om care a fost bun i ru de-a lungul ntregii viei, pes emne persoana c ea mai capabil s rspund la ntrebarea mea despre esena fiin ei umane i iat de ce m aflu aici. tiu ce vei vrea s tii acum. Chantal simea c pierde teren; trebuia s -l recuperez e rapid. Credei c am s-ntreb: de c e mi- ai artat aurul? Dar la drept vorbind vreau s tiu de ce oare un industria bogat i faimos vine la Viscos n cutarea unui rspuns pe care -l poate gsi n c ri, universiti sau pur i simplu consultnd un filozof ilustru. Strinului i plcu inteligena fetei. Bravo, i alesese persoana nimerit ca totdeauna. Am venit la Viscos pent ru c mi- am fcut un plan. Cu mult vreme n urm, am vz ut o pies de teatru de un autor pe nume Drrenmatt, pe care trebuie s-l cunoti... Comentariul era doar o provocare; era limpede c fata aceea nu auzise niciodat de Drrenmatt, iar acum avea s afieze iar un aer indiferent, ca i cum ar ti despre cine e vorba. Continuai zise Chantal, simulnd indiferena.

16

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


mi pare bine c-l cunoti, dar d -mi voie s-i amintesc la care dintre piesele lui de teat ru m refer i msur bine cuvintele, astfel nct comentariul lui s nu sune exagerat de cinic, ci cu fermitatea cuiva care era contient c ea minte. E vorba de o femeie care, dup ce se mbogete, se ntoarce ntr- un ora doar ca s-l umileasc sau s-l distrug pe brbatul care o respinses e cnd era tnr. Toat viaa, cstoria, succesul financiar i fuseser motivate numai de dorina de a se rzbuna pe prima ei iubire. Aa mi-am conceput i eu jocul: s merg ntr-un loc izolat de lume, unde toi privesc viaa cu buc urie, pace, compasiune, i s vd dac -i pot face pe oameni s c alce unele dintre poruncile fundamentale. Chantal ncet s-l mai priveasc i -i ainti ochii asupra munilor. tia c strinul i dduse seama c nu-l cunotea pe acel scriitor i c acum i era fric s n -o nt rebe care sunt poruncile eseniale; nu fuses e niciodat foarte credincioas, n avea nici cea mai mic idee. n trguorul acesta toat lumea e cinstit, ncepnd cu dumneata continu strinul. i -am artat un lingou de aur care i-ar oferi independena necesar ca s pleci de- aici, s cutreieri lumea, s faci ce viseaz mereu s fac fetele din aezrile mici i izolate. Lingoul va rmne aici; dumneata tii c este al meu, dar ai putea s-l furi dac ai vrea. i ai clca o porunc esenial: S nu furi. Fata l privi pe strin. Ct despre celelalte dousprezece lingouri , ele sunt suficiente pentru ca toi loc uitorii satului s nu mai fie nevoii s munceasc ct vor tri continu el . Nu i- am cerut s le acoperi cu pmnt, pentru c le voi duce nt r-un loc numai de mine tiut. Vreau ca, dup ce t e ntorci n sat, s spui ce ai vzut i c sunt dispus s le dau lingourile cu condiia ca locuitorii din Viscos s fac ceva ce nici n-au visat vreodat . Ce, de ex emplu? Nu-i vorba de un exemplu, ci de ceva concret: vreau s ncalce porunca s nu ucizi. Cee? ntrebarea izbucnise ca un ipt. Exact ce ai auzit. Vreau s comit o crim. 17

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Strinul observ c trupul fetei nepenise i c put ea pleca n orice clip, fr s m ai aud restul povetii. Se impunea s spun repede tot ce plnuise. Termenul e de o sptmn. Dac dup apte zile cineva din sat e gsit mort poate fi chiar un btrn care nu mai e bun de munc, un bolnav incurabil, un handicapat mintal care nu face dect s le dea de furc celorlali, numai o victim s fie banii acetia vor fi ai locuitorilor satului i eu voi trage concluzia c toi sunt em ri. Dac dumneata vei fura lingoul acela, dar satul va rezista ispitei, sau invers, voi trage concluzia c exist buni i ri , ceea ce mi ridic o problem serioas, fiindc asta pres upune o lupt pe plan spiritual, care poate fi ctigat de oricare din cele dou pri. Dumneata crezi oare n Dumnezeu, n pl anuri spirituale, n lupt ele dint re ngeri i diavoli? Tnra femeie nu spuse nimic i -i ddu s eama c de ast dat pusese ntrebarea ntr-un moment nepotrivit, riscnd s nu mai poat fac e altceva dect s -i ntoarc spatele, fr a-l lsa s isprveasc. Era mai bine s nceteze cu ironiile i s treac direct la subiect. Dac, n cele din urm, voi pleca din sat cu cele unsprezece lingouri de aur ale mele, at unci ideea n care am vrut s cred se va dovedi c a fost o minciun. V oi muri c u un rs puns pe care nu vreau s-l primesc, deoarece viaa ar fi mai acceptabil dac a avea eu drept ate i lumea ar fi rea. i totui suferina mea va rmne ac eeai, dar dac toi sufer, durerea e mai suportabil. i totui, dac numai unii sunt condamnai s nfrunte mari tragedii, atunci e ceva greit n Creaie. Ochii tinerei Chantal se umplur de lacrimi. Fcu tot ui un efort ca s se controleze: De ce faci asta? De ce n satul meu? Nu e vorba de dumneata sau de satul dumital e, m gndesc doar la mine: istoria unui singur om este istoria tuturor oamenilor. Vreau s tiu dac suntem buni sau ri. Dac s untem buni, Dumnezeu este drept; i El m va ierta pentru tot ce am fcut , pentru rul pe c are l -am dorit celor care au ncercat s m distrug, pentru hot rrile greite pe care le-am luat n moment ele cele mai importante, pentru propunerea pe care i -o fac acum fiindc El a fost cel care m-a mpins n partea ntunecat. 18

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Dac s u ntem ri, atunci totul e ngduit, n -am luat niciodat vreo hotrre greit, suntem de la bun nceput osndii i prea puin cont eaz ce facem n viaa asta, mntuirea st dinc olo de gndurile sau faptele fiinei umane. nainte ca Chant al s plece, el adug: Poi s te hotrti s nu colaborezi . n cazul acesta, le voi spune eu nsumi tuturora c i -am dat ocazia s -i ajui, dar ai refuzat, drept care le voi fac e chiar eu propunerea. Dac se vor hotr s ucid pe cineva, e foarte probabil c prima victim ve i fi chiar dumneata.

19

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Locuitorii din Viscos se obinuiser imediat cu rutina strinului: se t rezea n zori, bea o cafea tare dimineaa i pleca s se plimbe n muni, n pofida ploii care nu contenea s cad din a doua zi a venirii sale n sat, trans formndu-se apoi n lapovi, cu rare perioade de acalmie. Nu mnca niciodat la prnz ; obinuia s se ntoarc la hotel dup -amiaza devreme, se zvora n camer i, dup cum presupuneau toi, dormea. De cum se nnopta, i relua plimbrile, de ast dat prin mprejurimile s atului. Ajungea totdeauna cel dinti la restaurant, se pricepea s comande felurile cele mai rafinate, nu se lsa nelat la nota de plat. Alegea totdeauna c el mai bun vin care nu era neaprat i cel mai scump, fuma o igar i apoi se ducea la bar, unde ncepea s -i fac prieteni printre brbaii i femeile care-l frec ventau. i plcea s asculte poveti din regiune, despre generaiile care triser n Viscos (cineva zicea c n trecut fusese o aezare mult mai mare dec t astzi, mrturie putnd sta un numr de case n ruin de la capetele celor trei strzi existente), despre obiceiurile i superstiiile inerente vieii oamenilor de la ar, despre noile tehnici din agricultur i pstorit. Cnd i venea rndul s vorbeasc i el despre sine, povestea unele istorii care se b teau cap n cap uneori zicea c fusese marinar, alteori se referea la mari uzine de armament pe care le condusese sau la o perioad n care abandonase totul spre a petrece o vreme nt r-o mnstire, n cutarea lui Dumnezeu. Dup ce plec au de la bar, localnicii se ntrebau dac spunea adevrul s au minea. P rimarul socot ea c un om poate fi multe lucruri n via, chiar dac locuitorii din Viscos i cunoteau neabtut destinul nc de mici copii; preotul avea o prere diferit i-l considera pe noul sosit ca pe un ins pierdut, rtcit, care venise acolo n ncercarea de a se gsi pe sine. Singurul lucru de c are erau siguri cu toii este c avea s rmn n sat doar apte zile; patroana hotelului povestise c -l vzuse telefonnd la aeroportul din capital, ca s -i confirme plecarea, ciudat, n Africa, i nu n America de Sud. Apoi, dup convorbirea telefonic, scosese din buzunar un teanc de bancnote ca s plteasc toat chiria pentru camer i toate 20

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


mesele consumate sau viitoare, chiar dac ea i spusese c avea toat ncrederea n el. Strinul insistnd, femeia i suger s utilizeze cartea de c redit, dup cum fceau mai toi oaspeii; n felul acesta, i-ar fi rmas bani pentru orice situaii neprevz ute care i s-ar fi putut ivi n restul clt oriei. V ru s adauge poate n Africa nu se accept cri de credit, dar ar fi fost nedelicat s arate c -i ascultase convorbirea sau s cread c unele continent e sunt mai avansat e dect altele. Strinul i mulumi pentru grija art at, da r o refuz politicos. n urmtoarele trei nopi plti tot pein cte un rnd de butur pentru toi cei de fa. A a ceva nu se mai ntmplase niciodat n Viscos, astfel nct lumea uit de istoriile contradictorii i ncepu s-l priveasc pe acel brbat ca pe o persoan generoas i prietenoas, fr prejudeci, gata s -i trateze pe rani ca i cum ar fi fost egali cu brbaii i femeile din marile orae. Acum, discuiile i schimbaser tema: cnd se nchidea barul, unii butori ntrziai i dde au dreptate primarului, zicnd c nou-venitul era un brbat experimentat, capabil s neleag valoarea unei prietenii trainice; alii susineau c avea dreptate preotul, de vreme ce cunotea mai bine sufletul omenesc, i c strinul era un om singuratic , cutndu -i noi prieteni sau o nou perspectiv asupra vieii. Oricum ar fi fost, era o pers oan agreabil i locuitorii din Viscos erau convini c avea u s-i simt lipsa dup ce avea s plece lunea viitoare. n plus, era i un ins extrem de discret i toi fcur aceast observaie n temeiul unui amnunt import ant: cltorii, mai cu seam cnd soseau nensoii, cutau totdeauna s intre n relaii ct mai strnse cu Chantal Prym, fata care servea la bar poate n sperana unei idile efemere sau cine ti e din ce motiv. Brbatul acesta ns i se adresa numai ca s comande but uri i nu schimbase niciodat priviri seduc toare sau libidinoase cu tnra femeie.

21

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Practic, n cele trei nopi de dup ntlnirea de la pru, Chantal nu izbuti s doarm. Furtuna care trecea i venea scutura jaluzelele metalic e, fcnd un zgomot nspimntt or. Se trezea n repetate rnduri scldat n sudoare, cu toat e c p e timpul nopii debrana totdeauna nclzirea di n c auza preului electricitii. n prima noapte, avu parte de prezena Binelui . ntre un comar i altul pe c are nu iz butea s i le aminteasc se ruga i-i cerea lui Dumnezeu s o ajute. Nici o clip nu -i trecuse prin minte s povesteasc ceea ce auzise i s fie astfel mesagera pcatului i a morii. Dup o vreme, socoti c Dumnezeu era mul t prea departe ca s o aud i ncepu s se roage pentru bunica ei, rposat cu ctva timp n urm i care o crescuse dup ce mama ei murise la natere. S e aga cu toat puterea de ideea c Rul le ieise n cale o singur dat i plecase de -acolo pentru totdeauna. Chiar i c u toate problemele ei personale, Chantal tia c triete ntr-un orel cu brbai i femei cinstii care-i ndeplineau datoriile, oameni care umblau cu fruntea sus i se bucurau de respect n ntreaga regiune. Dar nu totdeauna fusese aa: vreme de peste dou veacuri, Viscos fusese locuit d e tot ce era mai ru n neamul omenesc i toi acceptau faptul acesta ca pe ceva firesc, zicnd c era rezultat ul unui blestem aruncat de c eli, cnd fuseser nvini de romani. Asta pn cnd t cerea i curajul unui singur brbat cineva care nu credea n blesteme, ci doar n binecuvntri i rscumprase poporul. Chantal asculta zgomotul jaluzelelor metalice zguduite de vnt i- i amintea glasul bunicii sale povestindu-i cele ntmplat e. Odat, cu muli, muli ani n urm, un pustni c c are mai trziu avea s fie cunoscut sub numel e de S fntul S avin tria ntr-o peter din regiunea asta. Pe atunci, Viscos nu era mai mult dect o aezare de frontier, populat de bandii cuta i de justiie, contrabanditi, prostituate, avent urier i care veneau n cutare de complici, asasini care s e odihneau acolo ntre o crim i alta. Cel mai ru dintre ei, un arab pe nume Ahab, controla 22

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


oraul i mprejurimile s ale, impunnd biruri istovit oare agricultorilor care nc ercau din rsput eri s -i duc viaa cu demnitat e. ntr-o bun zi, Savin cobor din petera lui, ajunse la casa lui Ahab i ceru s fie gzduit pest e noapte. Ahab rse: Tu nu tii c sunt un uciga, c am tiat pn acum capetele multor ini de pe pmntul meu i c viaa ta nu face pentru mine nic i dou parale? tiu, rspunse Savin. Dar m-am st urat s tot triesc n petera aceea. Mi-ar plcea s petrec mcar o noapte aici . Ahab c unotea faima sfntului, Ia fel de mare ca i a lui, i asta l supra pentru c nu -i plc ea s -i vad gloria mprit cu cineva att de nevolnic. Aa nct hotr s-l ucid chiar n noaptea aceea ca s le arate tuturora c era singurul i adevratul stpn al locului. Statur niel de vorb. A hab fu impresionat d e vorbele sfntului, dar era un om lipsit de credin i de mult nu mai credea n Bine. i art un loc unde Savin se putea culca i continu s -i ascut jungherul, amenintor. Savin, dup ce-l urmri c u privirea cteva clipe, nchise ochii i adormi. Ahab i ascui jungherul toat noaptea. Dimineaa, cnd Savin se trezi, l gsi plngnd ling el. ie nu i- a fost team de mine i nu m -ai judecat. Pentru prima oar cineva i- a petrecut noaptea alturi de mine ncredin at c a putea fi un om bun, capabil s ofere ospeie celor n nevoie. Deoarec e ai crezut c pot s m port cinstit, aa m-am i purt at. Din clipa aceea, Ahab i prsi viaa criminal i ncepu s transforme regiunea. Atunci a ncetat Viscos s mai fie o simpl aezare de frontier, plin de oameni certai cu legea, devenind un ora important n comer ul dintre dou ri. Da, aa e. Chantal izbucni n plns , mulumindu-i bunicii sale c o ajutase s -i reaminteasc istoria. Poporul ei era bun i putea avea ncredere n el. Pe cnd ncerca s adoarm la loc, se gndi cu plcere la idee a de a-i povesti strinului istoria pe care o auzise doar ca s -i vad faa nspimntat cnd avea s fie alungat de locuit orii din Viscos.

23

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


A doua zi, fu surprins cnd l vzu ieind di n restaurant direct jos n hotel, ndreptndu-se ct re barul / recepia / magazinul de produse regional e i intrnd n vorb cu persoanele aflate acolo ca oricare alt turist, interesat de teme absolut inutile, precum modul de tundere a oilor sau o instalai e de afumat carnea. Locuitorii din Viscos erau convini dintotdeauna c oricare strin rmnea fascinat de viaa sntoas i natural pe c are o ducea u ei, astfel nct reluau, cu orice prilej i tot mai pe ndelete, aceleai poveti despre ct e de bine s trieti la mare distan de civilizaia modern dei fiecruia dint re ei, n strfundul sufletului, i -ar fi plcut s fie departe de acolo, printre m aini car e polueaz atmos fera i n cartiere unde nu te po i mica n siguran, pur i simplu pentru c maril e ora e exercit o fascinaie abs olut asupra populaiei rurale. Ori de cte ori aprea ns un vizitator, i manifestau doar prin vorbe bucu ria de a tri nt r-un paradis pierdut, ncercnd s se conving pe ei nii de miracolul de a se fi nscut acolo i uit nd c , pn n momentul acela, nici unul dintre oaspeii hotelului nu se hotrse s lase totul n urm i s se instaleze n Viscos. Noaptea a fost destul de nsufleit, cu excepi a unui comentariu pe care strinul n- ar fi trebuit s-l fac: Aici copiii sunt foarte bine crescui. Spre deosebire de alte locuri unde am fost, aici nu i-am auzit niciodat ipnd dimineaa. Dup o secund de t cere jenat dat orat faptului c n Viscos nu erau copii cuiva i-a dat n gnd s nt rebe ce fel de bucate locale mncase iar conversaia a continuat n ritmul su normal gravitnd tot n jurul minunilor cmpului i al neajuns urilor marelui ora. Pe msur ce trecea timpul, Chantal devene a din ce n ce mai nervoas, temndu-se ca el s nu-i cear s povesteasc despre ntlnirea din pdure. Dar strinul nici mcar nu catadicsea s o priveasc i -i vorbi doar o singur dat, cnd ceru i plti cu bani ghea un rnd de butur pentru toi cei de fa . De ndat ce clienii plecar i strinul urc n camera sa, ea i ddu jos orul, i aprins e o igar dintr -un pac het uitat de cineva pe- o mas i spuse patroanei hotelului c avea s fac toat cur enia a doua zi de diminea, ntruct era epuizat de o 24

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


noapte prost dormit. Patroana fu de acord , Chantal i puse haina i iei n aerul rec e al nopii. Doar vreo dou minute avea de mers pn la locuina ei i, n timp ce simea c ploaia i curgea pe fa, se gndea c totul nu fusese altceva dect o idee nebuneasc, un subterfugiu macabru nscocit de strinul acela ca s -i atrag atenia. Apoi i aminti de aur: l vz use cu propriii s i ochi. Poate nici nu era aur. Era ns prea obosit c a s gndeasc i, de ndat ce ajunse n camera ei , i scoase rochia i se vr sub pturi. n cea de-a doua noapte, Chantal se pomeni n prez en a Binelui i a Rului. Czu ntr -un somn p rofund i fr vise, dar se trezi la mai puin de-o or dup aceea. A far totul era cufundat n tcere; nici vntul btnd n jaluzelele metalice, nici zgomotele animalelor nocturne nimic, abs olut nimic din ce ar fi putut da un semn c lumea celo r vii i continua existena. Se duse la fereastr i privi strada pustie, ploaia fin care cdea, ceaa luminat doar de lucire a slab a firmei hotelului, ceea ce-i ddea satului o nfiare nc i mai sinistr. Cunotea bine linitea asta de aezare izolat, care nu nseamn nicidecum pace i tihn, ci absena t otal a oricro r nouti demne de a fi mprtite. Se uit n direcia munilor; nu putea s -i vad, fiindc norii erau foart e joi, dar tia c ntr-un loc anume era ascuns un lingou de aur. Sau, i mai bine: era un luc ru glbui, sub form de crmid, pe care un strin l lsase acolo. El i artase amplasarea exact, cerndu-i practic s dezgroape metalul i s l ia. Se ntinse iari, se rsuci de pe -o parte pe alta, se scul nc o dat i se duse la baie, i examin a trupul gol n oglind, o cuprinse spaima c n scurt timp va nceta s mai fie atrgtoare, se ntoarse n pat. Regret c nu luase cu ea pachetul de igr i uitat pe mas tia ns c stpnul lui avea s revin ca s-l caute i nu voia ca oamenii s-i piard ncrederea n ea. A a era Viscos: un pachet de igri pe jumtate gol avea un stpn, un nasture czut de la o hain trebuia pstrat pn cnd venea cineva ca s ntrebe de el, trebuia s dai restu l pn la ultimul bnu, nu era niciodat permis s rotunjeti o socoteal. Loc blestemat, unde totul era previzibil, organizat, demn de ncredere. 25

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Vznd c nu reuea s adoarm, ncerc di n nou s se roage i s se gndeasc la bunica ei, gndul i se fixase ns la o scen: groapa deschis, metalul mnjit de pmnt, scurttura de lemn din mna ei c a i cum ar fi fost toiagul unei peregrine gata de plecare. Aipi i se trezi de mai multe ori, da r tc erea struia afar i aceeai scen i revenea necontenit n minte. De ndat ce zri intrnd pe fereastr primul licr de lumin al dimineii, se mbrc i iei. Dei tria ntr-un loc unde oamenii se trez esc n zorii zilei, tot era prea devreme. O porni pe strad a pustie, privind deseori n urm pentru a s e convinge c nu o urmrea strinul, dar ceaa nu-i ngduia s vad mai depart e de civa metri. Se oprea din cnd n cnd, ciulind urechea dup zgomot d e pai, dar nu-i putea auzi dect inima care btea s-i sparg pieptul. Se afund n desi, o apuc spre formaiune a stncoas n form de Y fapt care o fcea s s e simt nervoas, deoarece pietrele artau de parc erau gata s se rostogoleasc n orice clip , lu n mn aceeai scurttur de lemn pe care o lsase acolo deunzi, sap exact n acelai loc pe car e i-l indicase strinul, vr mna n groap i scoas e lingoul sub fo rm de crmid. Ceva i atrase atenia: linitea persista i n plin pdure, ca i cum ar fi fost pe-acolo o prezen stranie, nfricond animalele i mpiedicnd frunzele s foneasc. Rmase uimit de greutat ea metalului inut n mini l cur, observ nite semne imprimate n el vzu dou mrci i o serie de cifre gravate, ncerc s le descifreze, dar nu izbuti. Ct valora asta? Nu tia cu exactitate, dar dup cum spusese strinul destul ca s nu mai trebuiasc a-i bate capul ca s ctige nici un cent cte zile mai avea. i inea visul n mini, lucrul dup care tot deauna tnjise. i avea acolo ansa de a se elibera de toat e zilele i nopile identice din Viscos , de venicul du-te-vino la hotelul unde muncea d e cnd devenise major, de vizitele anuale ale tuturor prietenilor i prietenelor care plec aser pent ru c familiile lor i trimiteau s studieze departe i s ajung cineva n via, de toate absenele cu car e se obinuise de mult, de brbaii care veneau promind marea cu sarea i plecau a doua zi fr a - i lua mcar bun- rmas, de toate despririle sau despririle ratate c u care se i obinuise. 26

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Acel moment de ac olo, din pdure, era cel mai importan t din existena ei. Viaa fusese ntotdeauna foarte nedreapt c u ea; tat necunosc ut, mam care murise la natere ls ndu-i pe umeri povara pcatului; bunic ranc, trind din croitorie, adunnd bnu lng bnu pentru ca nepoata s poat nva mcar s citeasc i s scrie. Chantal avusese multe vise: crede a c va putea birui toate obstacolele, c-i va gsi un so, c va obine o slujb ntr- un ora mare, c va fi descoperit de vreun vntor de talente care ar fi venit pn n acel capt de lume ca s se odihneasc un pic, c va face o carier dramatic, v a sene o carte de mare succes, va auzi strigtele fotografilor implornd-o s-i lase s o pozeze i va clca pe covoarele roii ale vieii. Fiecare zi era o zi de ateptare. Fiecare noapt e era o noapte n care ar fi putut aprea cineva car e s -i recunoasc adevrata valoare. Fiecare brbat pe care-l primea n patul ei reprezenta sperana de a pleca n dimineaa urmt oare, de a nu mai vede a niciodat acele trei strzi, casele de piatr, acoperiurile de ardezie, biserica i cimitirul de lng ea hotelul cu produsele lui naturale care cereau luni de zile ca s fie fcut e pentru a fi vndute la acelai pre ca i mrfurile fabricate n serie. Uneori i venea s cread c vechii locuitori a i regiunii, celii, ascunseser o comoar formidabil i ea sfrise prin a o descoperi. Nici vorb ns, dint re toate visele ei acesta era cel mai absurd sau mai improbabil. Acum sttea acolo, cu un lingou de aur n mini, comoara n care nu crezuse niciodat, eliberarea e i definitiv. O cuprinse panica: singura clip norocoas din viaa ei putea disprea chiar n dup-amiaza aceea. Dac strinul se va rzgndi? Dac se va hotr s plece n cut area altui ora, unde putea gsi o femeie mai nclinat s -l ajute n planurile lui? De ce s nu se ridice, s se ntoarc n camera ei, s- i pun puinele bunuri n valiz i pur i simplu s plece? Se vzu n nchipuire cobornd coasta abrupt, fcnd autostopul la marginea oselei din vale, n timp ce strinul ar pleca n plimbarea lui matinal i ar descoperi c i se furas e aurul. Ea i-ar continua drumul ctre oraul cel mai apropiat, el s ar ntoarce la hot el ca s anun e poliia. Chantal ar mulumi pent ru autostop i s -ar duce direct la ghieul staiei de autobuze ca s cumpere un bilet ctre orice 27

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


destinaie ndeprt at; n acest moment s-ar apropia doi poliiti i i-ar cere politicos s-i deschid valiza. De ndat ce i -ar vedea coninutul, amabilitatea ar disprea total; er a femeia pe care o cutau pe baza unui denun fcu t cu trei ore mai devreme. La comisariat, Chantal ar fi avut dou opiuni: s spun adevrul, pe care nimeni nu l -ar fi crezut, sau, pur i simplu, s afirme c vz use pmntul rscolit, se hotrse s sape i descoperise aurul. Odat i petrecuse noaptea n pat ul ei un cuttor de comori care cuta i ceva ascuns de celi. Spunea c legile rii erau clare: aveai dreptul s pstrez i tot ce gseai, chiar dac erai obligat s nregistrez i la autoriti toat e piesele cu valoare istoric. Da r lingoul acela de aur nu avea nici un fel de valoare istoric, era abs olut nou, cu marcaje, sigilii i numere gravate. Poliia l-ar interoga pe brbat. El n -ar avea cum s aduc dovezi c ea intrase n camera lui i -i furase bunurile. Ar fi doar cuvntul lui contra cuvntului ei, dar pesemne c el ar fi mai puternic, avea probabil relaii cu persoane importante i, pn la urm, ar avea ctig de cauz. Chantal ar cere totu i ca poliia s analizeze lingoul i ar vedea c ea spunea adevrul: pe metal erau urme de pmnt . ntre timp, vestea ar ajunge la Viscos, iar locuitorii lui din invidie sau de ciud ar ncepe s acumuleze suspiciuni n privina fetei, zicnd c nu doar o dat umblaser vorbe c se culcase cu unii oaspei; poate c furtul avusese loc n timp c e el dormea. Situaia s -ar termina patetic: lingoul de aur ar fi c onfiscat pn cnd justiia ar rezolva cazul, ea ar face din nou autostopul i s -ar ntoarce la Viscos, umilit, distrus, supus unor comentarii ce ar dura mai bine de o generaie pn cnd ar fi date uit rii. Apoi ar c onstata c proc esele nu duceau niciodat la nimic, avoc aii costau mai mult dect i put ea ea permite, i ar sfri prin a renuna la proces. Gata cu istoria, nu tu aur, nu tu reputaie. Era i alt versiune: strinul spunea adevrul. Dac Chantal ar fura aurul i ar pleca definitiv, n-ar salva oare oraul de un dezastru i mai mare? ntre timp, chiar nainte de a pleca de acas i de-a se ndrepta ctre munte, tia de la bun ncepu t c era incapabil s fac pasul acela. De ce i er a att de fric, tocmai acum, cnd i 28

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


putea schimba total viaa? n definitiv, nu se culca oare cu oricin e voia i nu era peste msur de provocatoare, pentr u ca strinii s-i dea baciuri grase? Oare nu mine a din cnd n cnd? Nu era oare invidioas pe vechi i ei prieteni, care acum i fceau apariia n trguor doar cu prilejul s rbtorilor de s frit de an, ca s- i viziteze familiile? nha aurul cu toat fora, se ridic, se sim i slab i disperat, l puse la loc n groap i -l ac operi cu pmnt . Nu era n stare, i asta nu pentru c era sau nu era cinstit, ci din pricina groazei pe care o simea. i dduse seama c exist dou lucruri c are t e mpiedic s-i realizezi visele: gndul c sunt imposibile sau, print r-o brusc rsturnare a rotii norocului, faptul de a le vedea trans formndu-se n ceva posibil cnd te atepi mai puin. E i bine n acest moment apare spaima de un drum care nu tii unde duce, de o viaa cu provoc ri necunoscute, de posibilitatea c a lucrurile cu care su ntem obinuii s dis par pentru totdeauna. Oamenii vor s schimbe tot ul, dar n acela i timp, ar dori ca totul s rmn la fel. Chantal nu pricepea de ce, dar asta i se ntmpla ei ac um. Poate c era n prea mare msur prizonier a Viscos-ului, prea deprins cu nfrngerile, i orice ans de victorie i era o povar mult prea greu de dus. Fu convins c strinul se sturase de tcere a ei i n scurt timp poate chiar n dup-amiaza aceea avea s s e decid, fr ndoial, s aleag pe altcineva. Era ns prea la ca s -i schimbe soarta. Minile care atinseser aurul t rebuiau acum s in mt ura, buretele, crpa de ters. Chantal ntoarse spatele comorii i lu drumul orelului, und e patroana o i atepta cu un aer uor iritat, fiindc fgduise s curee barul nainte ca unicul oaspet e al hotelului s se trezeasc. Temerile lui Chantal nu se confirmar: strinu l nu plec. l vzu la bar n noaptea aceea, mai seductor ca oricnd, povestind istorii care poate nu erau total adevrate, dar pe care, cel puin n nchipuire, el le tria intens. Privirile iari li se ncruciar ntr-un mod impersonal, cnd ea l vzu pltin d buturile pe care le oferea clienilor localului. Chantal era epuizat. Ardea de nerbdare c a toi s plece devreme, dar strinul era deosebit de inspirat i nu mai termina 29

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


de istorisit fel de fel de ntmplri, pe care ceilali le ascultau cu atenie i cu acel respect poltron mai degrab supuenie -L pe care ranii l manifest fa de toi cei care vi n din orae mari, socotindu-i mai culi, mai pregtii, mai inteligen i, mai moderni. Nite proti, i zicea ea n gnd. Habar n-au ct sunt de importani. Nu tiu c ori de cte ori cineva, oriunde pe lumea asta, duce la gur o furculi, o face doar mulumit unor oameni ca locuitorii din Viscos, care trudesc din zori pn noaptea trziu, i ar pmntul cu sudoarea trupurilor lor ostenite, i ngrijesc de vite cu o rbdare inimaginabil. Su nt mai de trebuin lumii dect toi cei care triesc n marile orae, i totui se comport i s e simt ca fiin e inferioare, complexate, inutile. Strinul era ns dispus s demonstreze c cultura lui era mai valoroas dect strdania fiecrui a dintre brbaii i femeile din bar. Art ctre o imagine de pe peret e: tii ce e asta? Unul dintre cele mai faimoas e tablouri din lume: ultima cin a lui Iisus cu ucenicii si, pictat de Leonardo da Vinci. Nu poate fi chiar aa faimos zise patroana hotelului. Cost foarte puin. E doar o reproducere; pictura original s e gsete ntr -o biseric foarte departe de -aici. Exist ns o legend cu privire la acest tablou, nu ti u dac v- ar plc ea s -o auzii. Toi ddur afirmativ din cap, iar Chantal s e simi din nou ruinat c era acolo, ascultndu-l pe un brbat care-i etala cunotinele inutile doa r ca s arate c tie mai mult dect ceilali. Cnd a conceput aceast scen, Leonardo d a Vinci s-a izbit de o mare dificultate: trebuia s picteze Binele sub chipul lui Isus i Rul sub chipul lui Iuda, prietenul care se hotrte s-l trdez e n timpul mesei. i-a ntrerupt lucrul la jumtate pn cnd avea s gseasc modelele ideale. ntr-o zi, n timp ce asista la repetiia unui co r bisericesc, a vzut ntr -unui din biei imaginea desvrit a lui Hristos. L-a invitat la el n atelier i i-a reprodus trst urile n studii i schie. Au trecut trei ani. Cina cea de Tain era aproape gata , Da Vinci ns nu gsise modelul ideal pentru Iuda. Cardinalul care rspundea de biseric ncepu s -l pres eze, cerndu-i s isprveasc numaidect fresca. 30

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Dup mai multe zi le irosite zadarnic, pictorul a ntlnit un tnr mbtrnit prematur, zdrenros , beat, lungit n an. Cu mare greutate, le ceru ajutoarelor sale s -l duc pn la biseric, deoarece nu mai avea timp s fac schie. Cer etorul a fost crat pn acolo, fr s-i dea seama ce se ntmpl cu el: ajutoarele l ineau n picioare, n timp ce Da Vinci copia t rsturile necredinei, ale pcatului, ale egoismului, att de bine imprimate pe faa lui. Cnd pictorul a terminat, ceretorul, revenindu -i oarecum din beie deschise ochii i vz u pictura din faa lui. i zise, cu un amestec de groaz i tristee: Am mai vzut pictura asta! Cnd? ntreb un Da Vinci surprins. Acum trei ani, nainte de a fi pierdut tot ce-aveam. Pe vremea cnd cntam n cor i duceam o via plin de vise, iar artistul m-a convins s pozez ca model pentru chipul lui Iisus. Strinul fcu o pauz lung. Ochii lui l fixa u pe preot, care i sorbea berea, dar Chantal tia c vorbele s puse de el i erau adresate ei. Cu alte cuvinte, Binele i Rul au unul i acelai chip; totul depinde de moment ul n care unul sau altul i taie calea oricrei fiine umane. Se ridic, i ceru scuze, spunnd c era obosit , i se duse la el n camer. Toi pltir ceea ce datora u i plecar agale, aruncnd priviri ctre reproducerea ieftin a celebrului tablou, fiecare ntrebndu-se pe sine n ce perioad a vieii lor fuseser atini de un nger sau de un diavol. Fr ca nimeni s adreseze vreo vorb celuilalt, toi ajunser la concluzi a c aa ceva se ntmplase n Viscos nainte ca Ahab s fi pacificat regiunea; acum, oricare zi era la fel cu alta, i nimic mai mult. ntr-o stare de epuizare, muncind aproape ca un automat, Chantal tia c ea era singura persoan care gndea diferit, pentru c simise mna seductoare i grea a Rului mngind-o pe obraji. Binele i Rul au unul i acelai chip; totul depinde d e moment ul n care unul sau altul i taie calea oricrei fiine umane. Frumoase cuvinte, poat e adevrate, dar tot ce-i trebuia ei era s doarm, nimi c mai mult. 31

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Termin, dndu-i greit restul unuia dintre clieni, ceea ce i se ntmpla extrem de rar; i ceru scuze, dar nu se simi vinovat . Rabd impasibil demn pn cnd preotul i primarul de obicei ultimii care plecau prsir localul . nchise casa i strnse lucrurile, i puse haina groas i ieftin i plec spre cas, aa cum fcea de ani de zile. Atunci, n cea de-a treia noapte, se pomeni n prez ena Rului. i Rul veni sub forma unei oboseli extreme i a unei febre foarte mari, lsnd -o ntr- o stare de semicontien, dar incapabil s doarm n vreme ce afar urla fr ncetare u n lup. n unele moment e, i ddu seama c delira , fiindc i se prea c animalul intr n camera ei i converseaz cu ea ntr-o limb pe care nu o nelegea, ntr- un moment trector de luciditate, ncerc s se dea jos din pat i s mearg pn la biseric, ca s-l roage pe preot s cheme un medic, fiindc era bolnav, foarte bolnav; cnd ns ncerc s- i pun intenia n fapt, picioarele i se frnser i fu c onvins c nu mai putea umbla. Dac ar mai put ea umbla, n- ar izbuti s ajung la biseric. Dac ar ajunge la biseric, ar trebui s atept e c a preotul s se trezeasc, s se mbrace i s-i deschid ua, dar ntre timp frigul i-ar accentua rapid febra i ar face - o s moar chiar acolo, n fa a unui lca pe care unii l consider sacru. Cel puin n- ar mai trebui s m transporte pn la cimitir; ma afla de fapt n el. Chantal delira toat noaptea, dar constat c febra i scdea pe msur ce lumina zilei ncepea s i se strecoare n camer. Cnd i recapt forel e i ncerc s adoarm, auzi claxonul att de familiar i ddu seama c n Viscos sosise brutarul, era vr emea s -i prepare cafeaua de diminea. Nimeni nu o putea obliga s coboare ca s cumpere pine; era liber, putea rmne n pat ct dorea, munca ei ncepea abia seara. Ceva se schimbase ns n ea; avea nevoie s fie n contact cu lumea nainte de a-i pierde total minile. V oia s -i ntlneasc pe c ei care n clipa asta se mbulzeau n jurul micii furgonete verzi, schimbndu-i monedele pe hran, mulumii c ncepea o nou zi i ei avea u ce fac e i ce mnca.

32

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Se duse pn acolo, i salut pe toi i auzi unele comentarii precum pari obosit ori s-a ntmplat ceva? Toi amabili, solidari, mereu gata s ajute, inoceni i simpli n generozitatea lor, pe cnd suflet ul ei se zbtea ntr -o lupt fr rgaz, copleit de vise, aventuri, spaim i putere. Orict de mult i-ar fi plcut s-i mprteasc secretul, s e gndi c, dac l-ar fi dez vluit unui singur ins, tot restul aezrii l -ar fi aflat nainte de finele dimineii era mai bine s le mulumeasc pent ru c s e interesau de sntatea ei i s treac mai depart e pn cnd aveau s i se limpezeasc niel gndurile. Nu e nimic. A urlat un lup toat noaptea i nu m-a lsat s dorm. N-am auzit nici un lup zise pat roana hotelului, care venise i ea acolo ca s cumpere pine. De luni de zile n-a mai urlat nici un lup pri n prile locului confirm femeia care sorta produsele c e urmau s fie vndute n magazinul de la bar. Se vede c vntorii i-au strpit pe toi, ceea ce pentru noi e cum nu se poate mai ru, fiindc , a a rari cum erau, tot constituiau principalul motiv pentru care vntorii veneau aici. Ei se dau vnt dup competiia asta inutil, cine reu et e s ucid animalul cel mai greu de dobo rt. Nu spunei de fa cu brut arul c n regiune nu exist lupi reaciona cu voce sczut patroana lui Chantal. Dac se afl, s-a zis definitiv cu excursiile la Viscos. Bine, dar eu am auzit un lup. Se vede c a fost lupul blestemat coment nevasta primarului, care nu o prea simpatiza p e Chantal, dar era destul de politicoas i -i ascundea sentiment ele. Patroana hotelului se enerv. Lupul blestemat nu exist. Era un lup oarecare, i la ora asta o fi i fost ucis. Nevasta primarului ns nu se ddu bt ut. C o fi existnd au ba, tim cu toii c noapt ea asta n-a urlat nici un lup. Dumneata o pui p e fat a asta s munceasc peste program, se vede treaba c-i extenuat i a-nceput s aib halucinaii. Chantal le ls pe cele dou discutnd, i plt i pinea i se ndeprt.

33

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Competiie inutil, gndi ea, amintindu-i de comentariul femeii care pregtea i sorta conservel e pentru vnzare. Aa priveau ei viaa: ca pe o inutil. i venea s dez vluie, acolo pe loc, propunerea strinului, ca s vad dac oamenii aceia, mulumi i i sraci cu duhul, puteau ncepe o competiie c u adevrat util; zece lingouri de aur n schimbu l unei simple crime care ar fi garantat viitorul copiilor i nepoilor lor, recuperarea gloriei pierdut e a Viscos-ului, cu sau fr lupi. Se stpni ns. Dar se hot r n clipa aceea s povesteasc istoria chiar la noapte, de fa ns cu toi, la bar, aa nct nimeni s nu poat zice c n-a auzit sau n-a priceput. Poate c se vor repezi la strin i-l vor duce direct la poliie, pe ea ls nd n liber s-i ia lingoul de aur ca recompens pentr u serviciile aduse comunitii. Poate c pur i simplu nu -i vor da crezare, iar strinul va plec a ncredinat c toi sunt buni ceea ce, de alt fel, nici nu era adevrat. Toi sunt ignorani, naivi, c onformiti. Toi ca unul nu vor s cread n lucruri n care nu sunt obinuii s cread. Tuturora le e fric de Dumnezeu. Toi inclusiv ea sunt lai la ceasul n care i-ar putea schimba destinul. Ct despre adevrata buntate, aa ceva nu exist nici pe pmntul oamenilor lai, nici n cerul Atotputernicului Dumnezeu care s eamn suferin fr nici o noim, doar ca s ne putem petrece ntreaga via rugndu-ne s fim ferii de cel Ru. Temperat ura sczuse, Chantal nu dormise d e trei nopi, dar, n timp ce-i fcea cafeaua de diminea, se simea mai bine ca oricnd. Nu era singura fiin la. Poate c era singura contient d e laitatea ei, pentru c ceilali numeau viaa competiie inutil iar frica i-o confundau cu generozitatea. i aminti de un loc uitor din Viscos care lucra ntr-o farmacie aflat ntr -un ora nvecinat i care fus ese concediat dup douzeci de ani de munc. Nu ceruse indemnizaie de omaj deoarece zicea el fusese prieten cu patronii, nu voia s -i lezeze, tia c fusese dat afar numai din pricina dificultilor financiare. Tot ul era o minciun : omul nu se adres ase justiiei pentru c era la, voia s fie iubit cu orice pre, socotea c patronii aveau s-l considere totdeauna ca pe o pers oan generoas devotat n prietenie. Ceva mai trziu, cnd se dusese ca s le cear un mprumut, ei i trntiser ua-n nas, 34

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


dar, oricum, era prea trziu, apucase s semneze o cerere de demisie, nu mai putea avea nici o pretenie. Bun treab. A juca rolul de suflet carit abil l i se potrive te doar celor crora le e fric s ia vre o atitudine n via. Totdeauna este mai uor s crez i n propria ta buntate dect s-i nfruni pe ceilal i i s lupi pentru drepturile tale. Totdeauna e mai uor s -i auzi o jignire i s nu rspunzi cu aceea i moned dect s ai curajul de a te angaja ntr-o lupt cu cineva mai puternic; totdeauna putem spune c nu ne -am simit atini de piatra aruncat n noi i numai noaptea, n singurtate, cnd soia sau so ul sau prietenul nostru de coal dorm, doa r noaptea ne putem plnge n tcere laitatea. Chantal i bu cafeaua i nu tiu ce s mai fac pentru ca ziua s treac mai repede. A vea s distrug satul ac ela, avea s termine la noapte cu Viscos-ul. Oricum, de ora avea s se aleag praful n mai puin de o generaie, cci era o aezare fr copii tinerii se nmuleau n alte orae ale rii , acolo unde era belug de serbri, de haine frumoase, voiaje, competiii inutile. Ziua ns nu trecu deloc repede. Dimpotriv; vremea cenuie, cu norii aceia joi, fcea ca orel e abia s se trasc. Cea a ascundea vederii muni i i satul prea izolat de lume, pierdut n el nsu i ca i cum ar fi fost singura zon locuit de pe pmnt. De la fereastr, Chantal l zri pe strin ieind din hotel i ndreptndu-se, c a de obicei, ctr e muni. Se temu pentru aurul ei, dar s e liniti numaidect avea s se ntoarc, pltise hotelul pe o sptmn, or, oamenii bogai niciodat nu risipesc nici un cent; doar sracii fac aa ceva. ncerc s citeasc, dar nu reui s se co ncentreze. Se hotr s fac o plimbare prin Viscos i singura persoan pe care o vzu fu B erta, vduva care-i petrecea zilele eznd n faa casei, observnd tot ce se ntmpl. Temperat ura o s scad pn la urm zise Berta. Chantal se ntreb de ce oare persoanele fr ocupaie cred c vremea are at ta importan. Dd u afirmativ din cap. i continu drumul pentru c isprvise de vorbit tot ce putea i tot ce putuse vorbi cu Berta, de -a lungul numeroilor ani de cnd tria n satul acela, ntr-o vreme o socotise o femeie interesant i curajoas, care fusese n stare s -i ec hilibreze 35

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


via a chiar dup moartea soului ei, survenit ntr -unui din desele accidente de vntoare; vnduse cteva din puinele bunuri pe care le avea, investise banii mpreun cu indemnizaia de asigurare nu ntr-un fond sigur, i acum tria din profit. Cu timpul, vduva ncet s o mai interesez e i ncepus e s fie o imagine a tot ce se t emea s n u i se ntmple chiar ei: s-i ncheie viaa eznd pe un scaun n faa casei, nfofolit iarna n haine groase, privind unicul peisaj pe care -l vz use n via a ei, supraveghind c eea ce nu avea nevoie s fie su pravegheat, pentru c acolo nu se pet recea nimi c serios, important sau valoros. Se plimb, fr teama de a se rtci, prin pdurea plin de cea, cci tia pe dinafar toate potecile copacii i piet rele . i imagin ct de incitant avea s fie noapt ea aceea, ncerc diverse moduri de a relata propunerea strinului n unele spunea exact ce ascultase i vzuse, n alt ele povestea o istorie ce putea s fie sau nu adevrat, imitnd stilul brbat ului care n o mai lsa s doarm de trei nopi. Un brbat foarte periculos, mai ru dect to i vntorii pe care i-am cunoscut. Umblnd prin pdure, Chantal ncepea s -i dea s eama c descoperea o persoan la fel de primejdioas ca strinul: pe sine nsi. Cu patru zile n urm credea c se obinuise tot mai mult cu ceea ce era, cu ceea ce putea atepta de la via, cu faptul c viaa din Viscos nu era chiar att de rea vara, Ia urma urmelor, regiunea era inundat de turiti, care numeau locul un paradis . Acuma ieeau din morminte montrii care i terorizau nopile, o fceau s se simt nefericit, nedreptit, prsit de Dumnezeu i de soart. Mai ru: o sileau s vad amrciunea pe care o tra dup sine zi i noapte, n pdure i Ia munc, n rarele ntlniri i n numeroasele clipe de solitudine. Afurisit s fie omul sta. i afurisit i eu, car e l-am silit smi taie calea. Pe cnd se ntorcea n sat, i regreta fiecare minut din via i hulea mpotriva maic -si pentru ca murise att de timpuriu, mpotriva bunic -si pentru c o- nvase s fie bun i cinstit, mpotriva prietenilor care o prsiser, mpotriva destinului care o hr uia n continuare.

36

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Berta era tot la locul ei. Ai mers foarte repede zise ea. ezi aic i lng mine i odihnete-te. Chantal i urm ndemnul. Ar fi fcut orice pentru ca timpul s treac mai iute. S-ar zice c satul se schimb zise Bert a. E ceva diferit n aer; ieri l-am auzit urlnd pe lupul blestemat. Fata se simi uurat. Blestemat sau nu, pest e noapt e uriae un lup i cel puin nc o persoan , afar de ea, l auzise. Trgul sta nu se schimb niciodat rspunse ea. Doar anotimpurile trec i vin, iar acum e rndul iernii. Nu. E vorba de sosirea strinului. Chantal se stpni. O fi vorbit oare i cu altcineva? Ce are de-a face sosirea strinului cu Viscos -ul? mi petrec toat ziua privind natura. Uni i cred c e pierdere de vreme, dar a fost singurul mijloc pe care l-am gsit ca s m mpac cu disparii a celui pe care atta l- am iubit. Vd c anotimpurile trec, copacii i pierd frunzele i apoi i le recupereaz. Dar, din cnd n cnd, cte un element neateptat din natur creeaz schimbri definitive. M i s- a spus c munii din jurul nostru sunt rezultatul unui cutremur produs cu milenii n urm. Fata ncuviin din cap; la fel nvase i ea l a coal. Dup aceea, nimic nu va mai fi la fel. Mi -e team c aa ceva se poate ntmpla acum. Chantal se simi ndemnat s povesteasc istoria cu aurul, dar bnuia c bt rna tie ceva, a a nct tcu. M-am tot gndit la Ahab, marele nostru reformator, eroul nostru, brbatul binecuvntat de Sfntul Savin. De ce la Ahab? Pentru c el era capabil s neleag c un mic amnunt, orict ar fi de bine intenionat, poate distruge tot ul. Se povestete c, dup ce a pacificat oraul, dup ce i - a ndeprtat pe proscrii i recidiviti i a modernizat agricultura i comeru l din Viscos, i -a adunat prietenii ca s-i ospteze i a gtit pentru ei o bucat de carne suculent. Deodat i -a dat seama c sarea se isprvise. Ahab i- a chemat atunci pe fiul su: Du-t e pn-n sat i cumpr sare. Dar s plteti un pre corect pentru ea: nici prea scump, nic i prea ieftin. 37

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Fiul lui rmase surprins: neleg c nu trebuie s pltesc mai scump , tat. Dar dac m pot tocmi niel, de ce s nu economisesc ceva bani? ntr- un ora mare, a a ar fi bine s faci. Da r ntr-un sat ca al nostru, asta ar fi nceput ul sfritului. Biatul plec fr s mai ntrebe nimic. Oaspe ii ns, care asistaser la conversaie, voir s ti e de ce nu trebuia s cumpere sarea mai ieftin, iar Ahab le rspunse: Cine vinde sarea sub pre face asta pent ru c are nevoie disperat de bani. Cine profit de s ituaia unuia ca el vdete dispre pentru sudoarea i strdania unui om care a muncit ca s produc ceva. Bine, dar e prea puin pentru ca un sat s fie distrus. i la nceputul lumii nedreptatea a fost mic Dar fiecare om venit dup aceea a sporit-o cu ceva gndind totdeauna c nu avea mare nsemntate, i uite unde am ajuns azi. Ca strinul, de exemplu zise Chantal, spernd ca B erta s confirme c sttuse i ea de vorb cu el. Ea ns rmase tcut. Nu tiu de c e dorea A hab att de mult s salveze Viscosul insist ea. nainte era un cuib de rufctori, acum e un sat de lai. Btrna tia cu siguran ceva. Mai rmnea s descopere dac-i povestise chiar strinul. Aa e. Dar nu tiu dac e vorba nt r-adev r de laitate. Cred c toat lumea se teme de schimbri. Toi vor ca Viscos -ul s fie aa cum a fost dint otdeauna: o aezare unde nu poi dect s cultivi pmntul i s creti vite, care-i primete bine p e vntori i pe turiti, dar unde fiecare ins tie exac t ce se va ntmpla a doua zi, iar unicele lucruri imprevizibile sunt furtunile naturii. Poat e e un mijloc de a gsi pacea, dar sunt de acord cu dumneata ntr-o privin : toi cred c pot controla totul da r nu controleaz nimic. Nu controleaz nimic ncuviin Chantal. Nimeni nu poate aduga nici o liniu i nici un punctior la ceea ce a fost scris zise btrna citind un text din E vanghelie. Dar ne place s trim cu iluzia asta, pentru c ne face s ne simim mai siguri pe noi. 38

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


n fine, e o alegere ca oricare alta, dei ar fi o prostie s ncercm s controlm lumea, punndu-ne credina ntr-o siguran complet fals, car e pn la urm ne las pe toi nepregtii pent ru viat; cnd te atepi mai puin, un cutremur face s apar muni, un trsnet ucide un pom care se pregtea s renasc la primvar, un accident de vntoare curm viaa unui brbat cinstit. Berta povesti, pentru a suta oar, cum i muris e brbatul. Era unul dintre cei mai respectai ghiz i din regiune, un om care privea vntoarea nu ca pe un sport slbatic, ci ca pe un mijloc de a respecta tradiia loc ului. Mulumit lui, Viscos -ul crease o rezervaie de animale, primria elaborase cteva legi pentru protecia ct orva specii aproape stinse, pentru fiecare prad dobort se ncasau t axe, iar banii se ntorceau n folosul comunitii. Soul Bert ei cuta s vad n s port ul acela slbatic pentru unii, tradiional pentru alii un mod de a-i nva pe vntori cte ceva despre arta de a tri. Cnd sosea cineva cu muli bani, dar puin experien, l ducea ntr-un loc n elenit. Acolo, n vrful unei pietre, punea o cutie de bere. Se deprta la vreo cincizeci de metri de cuti e i, dintr-un singur foc, o fc ea s zboare n aer. Sunt cel mai bun inta din regiune, zicea el. Am s vnv acum s fi i la fel de bun ca mine. Punea la loc cut ia n aceeai poziie, revenea l a aceeai distan, scotea o batist din buzunar i cerea s fie legat la ochi. Apoi ndrepta iari arm a n direcia intei i trgea din nou. Am nimerit?, ntreba el, trgndu -i legtura de pe ochi. E vident c nu, rspundea vntorul proaspt sosit, ncntat s-l tie umilit pe ghidul orgolios. Glon ul a trecut foarte departe. Nu cred c ai c e s m-nvei. Tocmai v- am nv at lecia cea mai important a vieii, rspundea soul Bertei. Ori de cte ori vrei s realizai ceva, pstrai- v ochii deschii i asigurai- v c tii exact ce anume dorii. Nimeni nu-i poat e nimeri inta cu ochii nchii. Odat, n timp ce punea cutia la locul ei dup primul foc, cellalt vntor crezu c-i venise lui rndul s-i ncerc e calitile de oc hitor. Trase nainte ca soul B ertei s se ntoarc la loc;

39

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


grei, mpucndu -l n gt . Nu avus ese timp s nvee admirabila lecie despre concent rare i obiectivitate. Trebuie s m duc zise Chantal. Mai am cte ceva de fcut nainte de -a merge la munc. Berta i spuse bun ziua i o-nsoi cu privirea pn cnd o vzu dis prnd pe ulicioara de lng biseric. Anii pet recui n faa porii, privind munii, norii i vorbind n gnd cu rposat ul ei so o nvaser s vad persoanele. Vocabularul i era limitat, nu izbutea s gseasc alt cuvnt ca s- i descrie mulimea de senzaii pe care i le produc ea u ceilali, dar se ntmpla ceva aparte: i distingea pe ceilali, le cunotea sentimentele. Totul a nceput la nmormntarea marii i singurei sale iubiri; ploua, cnd un copil de lng ea fiul unor localnici, care azi era brbat n toat fire a i locuia la mii de kilometri de-ac olo o ntreb de ce era trist. Berta nu vru s-l sperie pe micu vorbindu-i de moart e i despriri: spuse doar c soul ei plecas e i are s treac pesemne mult vreme pn cnd avea s se ntoarc la Viscos. Cred c v-a pclit rspunse bie elul . Tocmai l-am vzut ascunzndu-se ndrtul unui mormnt , cu o lingur de sup n mn. Mama bieaului auzise comentariul i -l mustr cu severitate. Copiii zic mereu c vd fel de fel de lucruri, zise ea, cerndu-i scuze. Berta ns ncet numaidect s mai plng i privi n direcia indicat; brbatul ei avea mania de-a mnca supa numai cu o anumit lingur, dei pe ea o enerva tare mult doar toate lingurile sunt la fel i c onin aceeai cantitate de sup , totui el se ncpna s foloseasc numai una i aceeai lingur. B erta nu povestise nimnui mprejurarea asta, de team ca lumea s nu -l socoteasc nebun. Bieaul, aadar, l vzus e ntr- adevr pe s oul ei; lingura era un semn. Copiii vedeau lucruri. Se hot r i ea s nvee s vad, pentru c voi a s stea de vorb cu el, s-l tie ntors napoi chiar dac numai n chip de nluc. La nceput, se nchisese n cas i nu ieea dect rareori, ndjduind ca el s-i apar n cale. ntr-o bun zi, avu o presimire: trebuia s mearg n poarta casei i s nceap a fi atent la ceilali, sim i c soul ei voia ca viaa s-i fie mai vesel, s ia parte mai mult la ceea ce se ntmpla n sat. 40

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


i aez scaunul n faa casei i rmase cu privirea la muni; puin lume umbla pe strzile di n Viscos, dar, chiar n prima zi, veni o vecin din satul cel m ai apropiat zicnd c negustorii de la trg vindeau foarte ieftin tacmuri de bun calitate i, ca s-i ntreasc spusele, scoase din buzuna r o lingur. Berta i ddu seama c n-avea s-i mai vad soul niciodat, dar i c el i cerea s rmn acolo cu ochii aintii la sat, i c ea o va face ntocmai. Cu timpul, ncepu s observe o prezen n stnga ei i avu certitudinea c el era acolo, inndu -i tovrie i aprnd -o de oric e primejdie, pe lng faptul c o nva s vad lucruri pe care ceilali nu le distingeau, precum desenele din nori, care totdeauna aduceau mesaje. Se ntrista un pic cnd ncerca s-l priveasc din fa , atunci chipul disprea; curnd ns observ c putea s converseze cu e l folosindu-i intuiia, i astfel ncepur s poarte lungi discuii despre tot felul de lucruri. Trei ani mai trziu ajunse s poat vedea sentimentele oamenilor, n afar de faptul c ascult a sfaturi practice pe care i le ddea so ul ei i care, n cele din urm, i erau de mare folos; aa se fac e c nu s -a lsat nelat cnd i s-a oferit o indemnizaie de deces mai mic dect i se cuvenea, c-i retrs ese banii de la banc cu puin nainte ca aceast a s dea faliment, spulbernd ani de trud a numeroi oameni din regiune. ntr-o diminea nu-i mai amintea cu ct timp n urm avusese loc aceast ntmplare el i spuses e c era posibil ca Viscos-ul s fie distrus. Berta se gndi numaidect la un cutremur, la apariia unor noi muni prin prile locului, dar el o lini ti ncredin nd- o c aa ceva nu avea s se ntmple pe acolo n urmtoarele cteva milenii; l ngrij ora ns alt fel de distrugere, cu toate c nici el nsui nu tia s spun ce anume. Dar o rug s rmn atent, cci era satul lui i locul la care inea cel mai mult pe lume, chiar dac -l prsise mai devreme dect i-ar fi dorit-o. Berta ncepu s se uite cu i mai mare atenie l a oameni, la contururile norilor, la vntorii care soseau i plecau, dar nimic nu prea s arate c cineva ar fi ncerc at s distrug o a ezare ce nu fc use r u nimnui. Soul ei struia ns ca ea s -i continue veghea, iar ea fcu ntocmai cum i cerea el. Cu t rei zile n urm, vzuse c strinul venis e nsoit de un diavol i-i ddu seama c ateptarea ei se terminase. Azi, 41

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


observas e c fat a avea alturi un diavol i un nger; imediat puse n legtur un fapt cu cellalt i nelese c n satul ei urma s s e ntmple ceva neobinuit. Zmbi n sinea ei, privi n partea sting i schi un s rut discret. Nu era o btrn inutil; avea ceva foarte important de fcut, s salveze aezarea und e se nscuse, chiar dac nu tia ce msuri de prevedere ar fi trebuit s ia. Chantal o ls pe btrn cufundat n gndurile ei i se ntoarse acas. Berta avea reputaia cum uoteau ntre ei locuitorii din Viscos c ar fi o vrjitoare bt rn. Se spunea c petrecus e un an nt reg nchis n cas i - n vremea asta nvase artele magiei. Cnd Chantal ntreb odat cin e nvase, unii spuser c nsui diavolul, care i s arta noaptea; alii susineau c ea l invoca pe un preot celt, folosind cuvintele pe care le nvase d e la prinii ei. Dar nimeni nu fcea mare caz de asta ; Berta era inofensiv i tia mereu s povesteasc istorioare frumoase. A veau dreptate, dei erau mereu aceleai istorioare. B rusc, Chantal se opri cu mna pe mciuli a clanei. Dei auzise de multe ori cum murise soul Bertei, abia atunci i ddu seama c n acea mprejurare asta era o lecie de foarte mare ns emntate pentru ea. i aminti de recenta ei plimbare prin pdure, de ura ei surd deschiznd focul n toate direciile, gata s rneasc de-a valma pe oricine-i sta n preajm chiar pe ea nsi, trgul, pe locuitorii lui, pe copiii loc uitorilor lui. Adevrata ei int era ns una singur: strinul. S se concentreze, s trag, s se asigure c a uci s prada. Pentru asta avea nevoie de un plan ar fi fost o nerozie s spun ceva n noaptea aceea, neobinnd altceva dect ca situaia s scape de sub control. Se hot r s amne cu o zi relatarea ntlnirii sale cu strinul dac ar fi fost s le -o dez vluie totui locuit orilor din Viscos.

42

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

n noaptea aceea, cnd se duse s ncaseze bani i pentru rndul de but ur pe c are obinuia s -l plteasc strinul, Chantal observ c acesta i strecur un bileel. l pstr n buzunar, prefcndu-se c nu-i d nici o importan, dei i ddea seam a c din cnd n cnd ochii strinului i cuta u pe-ai ei, ntr-o interogaie mut . Jocul prea c s e inversase acum: situaia o controla ea, alegndu-i cmpul de lupt i ora btliei. Aa procedau vntorii experimentai: impuneau ei condiiile, pentru ca prada s vin ea la ei. Abia dup ce se ntoarse la ea n camer, de ast dat cu senzaia c avea s doarm foarte bine n noaptea aceea, despturi bileelul: brbatul i cerea s se ntlneasc n acelai loc unde se cunoscuser. Spunea n ncheiere c prefera s vorbeasc c u ea ntre patru ochi. Dar puteau sta de vorb, dac asta ar fi fost dorina ei, i n prezena tuturora. Chantal nu trecu cu vede rea ameninarea; ba dimpotriv, fu mulumit c o primise. Asta dovedea c el ncepea s -i piard controlul, deoarece brbaii i femeile cu adevrat periculoi n u procedeaz niciodat astfel. A hab, marele pacificator al Viscos ului, obinuia s s pun: Exist dou feluri de idioi cei care renun s fac ceva pentru c au primit o amenin are i cei care cred c fac ceva pentru c amenin. Rups e bileelul n mici bucele, l arunc n closet, trase apa, fcu o baie cu apa aproape clocotit, se vr sub pturi i zmbi. Obinuse exac t ce voia: s se nt lneasc din nou cu strinul, pentru o conversaie ntre patru ochi. Dac voia s afl e cum s -l nfrng, trebuia s-l cunoasc mai bine. Adormi aproape instantaneu un somn profund, odihnitor, relaxat. Petrecuse o noapte cu Binele, apoi o noapte cu Binele i cu Rul, n fine, una cu Rul. Nici unul dintre cei doi nu obinus e vreun rezult at, ci rmseser vii n s ufletul ei i acum ncepeau s se lupte unul cu altul, pentru a demonstra care era mai tare.

43

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Cnd sosi strinul, ploaia o pt runs ese pe Chantal pn la oase; furtuna re ncepus e. Nu o s vorbim despre vreme zise ea. Plou, dup cum vezi. tiu un Ioc unde putem st a de vorb mai confort abil. Se ridic n picioare i scoase un sac de pnz. Ai o puc nunt ru zise strinul. Da. Vrei s m ucizi. Da, vreau. Nu tiu dac voi reui, dar vrea u cu trie. Arma ns am adus -o cu alt scop: s-ar putea s- mi ias-n cale lupul blestemat, a putea s -l mpuc i a ajunge astfel s fiu mai respectat n Viscos. L-am auzit urlnd ieri noapte, dei nimeni nu m crede. Ce e cu lupul sta blestemat? Ea sttu la ndoial dac s-i permit sau nu mai mult intimitate cu brbatul acela care i er a n definitiv duman. i aduse aminte de o carte despre artele mariale japoneze citea totdeauna ce uitau oaspeii la hotel, indiferent de subiect, deoarece nu voia s -i risipeasc banii cumprnd cri. Acolo sttea scris c cea mai bun metod d e a-i slbi adversarul este s-l faci s cread c eti de partea lui. Umblnd prin ploaie i vnt, ea i povesti istoria. Cu doi ani n urm, un brbat din Viscos mai exact fierarul satului plecase s se plim b cnd, fr s tie cum, se pomenise fa -n fat cu un lup i cu puii lui. Brbatul se sperie, rupse o crac i se npusti asupra animalului . n mod normal, lupul ar fi fugit, dar, cum era cu puiorii lui contraatac i-l muc de picior. Fierarul, un brbat cruia meseria i pretindea o for ieit di n comun, reui s -l izbeasc att de violent, nct animalul s fri prin a da napoi; lupul se afund n pdure cu pui cu t ot i nu mai fu vzut niciodat; tot ce se tia era c avea un semn alb la urechea sting. De ce e blestemat ? De obicei animalele, chiar i cele mai fioroase, nu-i atac pe oameni, cu excepia unor situai i excepionale, ca n cazul acela, ca s-i apere puii. Totui, dac at ac i gust snge de om, devin periculoase; totdeauna i doresc i mai mult, 44

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


nceteaz s mai fie animale slbatice i se transform n ucigai. Toi cred c, ntr-o bun zi, lupul cu pri cina va ataca din nou. E povestea mea, gndi strinul. Chantal fcea tot posibilul s mearg repede , cci era mai tnr, mai antrenat i inea s aib avant ajul psihologic de a-l obosi i umili pe brbatul c are o nsoea; el ns izbutea s menin ritmul pailor ei. Chiar cnd gfi niel, nu-i ceru s mearg mai ncet. Ajunser la un mic cort de plastic verde, bin e camuflat, utilizat de vnt ori ca loc din care s poat pndi prada. Se aezar nuntru, frecndu-i fiecare minile ngheate i suflnd n ele. Ce vrei? zise ea. De ce mi-ai trimis bileelul? Am s-i propun o ghicitoare: care dint re toate zilele vieii noastre nu vine niciodat? Nici un rspuns. Ziua de mine. Se pare ns c dumneata crez i c ziua de mine va veni i c vei putea amna c eea ce i-am cerut. Azi ncepe s fritul de spt mn; dac dumneat a nu vei s pune nimic, o voi face eu nsumi. Chantal iei din refugiu, se opri la o distan sigur de el, desfcu sacul de pnz i scoase puca. Strinul pru a nu -i da nici o importan. Dumneata ai scos aurul continu el. Dac ar trebui s scrii o carte despre experien a dumitale, i nchipui c majoritat ea cititorilor, avnd de nfruntat toate greutil e pe care le nfrunt, fiind at t de des nedrept ii de via i de semeni, fiind silii s plteasc coala copiilor i mncarea de pe mas crezi c toi oamenii tia te-ar lsa s fugi cu lingoul? Nu tiu zise ea, introducnd un cart u n arm. Nici eu. sta e rspunsul pe care -l doresc. Fu introdus i al doilea cartu. Eti gata s m ucizi, dei ai ncerc at s m liniteti cu povestea aia cu lupul gsit. Nu faci ru , pentru c asta nseamn un rspuns la ntrebare a mea: fiinele umane sunt n esen rele, o simpl ftuc dintr -un sat izolat e capabil s comit o crim pentru bani. Am s mor, dar ac um tiu rspunsu l i mor mpcat.

45

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


ine-o i-i ddu strinului arma. Nimeni nu tie c te cunosc. Toate datele din fia dumital e sunt false. P oi s pleci cnd vrei i, dup ct neleg, poi s te duci oriunde n lume. Nu ai nevoie s fi bun inta: ajunge s ndrepi puca n direci a mea i s apei pe trgaci. Cartuul e alctuit di n numeroase bucele de plumb care, de ndat c e prsesc e ava, se rspndesc sub form de con. Pot ucide psri i fiine umane. Poi chiar s priveti n alt parte, dac nu vrei s -mi vezi c orpul ciuruit. Brbatul puse degetul pe t rgaci, inti spre e a i, spre surprinderea ei, Chantal constat c ine a arma corect, ca un profesionist. Rmaser aa vreme ndelungat, ea tiind c un simplu pas grei t sau o tresrire provocat de ivirea neateptat a unui animal puteau fac e ca degetul s se pun n micare i arma s t rag. n clipa aceea i ddu seama de infantilismul gestului ei, ncercnd s provoace doar din plcerea de a provoca, zicndu-i c nu era n stare s fac ceea ce le c erea s fac celorlali. Strinul continua s in arma ndrept at spr e ea, ochii nu i clipeau, minile nu-i tremurau. Acum era trziu fie i pentru c el era convins pesemne c, n definitiv, nu era o idee rea s pun capt vieii acelei fete care -l sfidase. Chantal se pregtea s -l roage s- o ierte, dar strinul ls arma jos nainte ca ea s apuce a spune ceva. Pot aproa pe s-i pipi frica zise el, napoindu-i tinerei arma. Simt mirosul transpiraiei care te scald, chiar dac ploaia reuete s-l mascheze; i -i aud btile inimii, care st s-i sar din piept, cu toate c vntul scutur copacii i face un zgomot infernal. Am s fac ce mi -ai cerut ast-noapte zise Chantal, prefcndu-se c nu auzea toate adevrurile pe care tocmai i le spusese el. n definitiv, ai venit la Viscos pent ru c voiai s afli mai multe despre propria dumitale natur, s tii dac et i bun sau ru. Ceva i - am i artat: n ciuda a tot c e simt sau nu simt acum, dumneata ai fi putut apsa pe trgaci i totui n -ai fc ut -o. tii de ce? Pentru c eti la. Te foloseti de ceilali ca s -i rezolvi propriile conflicte, dar eti incapabil s a dopi anumite atitudini. Un filozof german a spus odat: P n i Dumnezeu are un infern: dragostea lui pentru oameni. Nu, nu sunt la. Am 46

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


apsat t rgaciuri mul t mai periculoase dect cel al armei acesteia: mai bine zis, am fabricat arme mult mai bune dect asta i le-am rspndit n toat lumea. Am fcut totul perfect legal, ca tranzacii aprobat e de guvern, cu aprobri de export, cu impozitele pltite. M -am cstorit cu o femeie pe care o iubeam, am avut dou fet e frumoase, niciodat n-am delapidat nic i mcar un cent de la compania mea i am tiut totdeauna s pretind ceea ce mi se datora. Spre deosebire de dumneata, care te consideri persecutat de soart, eu am fost ntotdeauna u n om c apabil de aciune, n stare s lupt cu numeroasele adversiti pe c are le-am nfruntat, s pier d unele btlii, s ctig altele, dar i s neleg c victoriile i nfrngerile fac parte din viaa tuturora afar de cea a lailor, a a cum ai spus dumneata, d e vreme c e unii ca ei nu pierd i nu ctig niciodat . Am citit mult. Am frec ventat biserica. Am fost om cu frica lui Dumnezeu, i-am respectat poruncile. Eram directorul foarte bine pltit al unei firm e uriae. Cum primeam comisioane pentru fiecare tranzacie ncheiat, am c tigat destul ca s -mi ntrein soia, fetele, nepoii i strnepoii, deoarec e comerul cu arme este afacerea cea mai bnoas d e pe lume. Cunoteam importana fiecrei piese p e care- o vindeam, aa nc t controlam personal afacerile; am descoperit cteva cazuri de c orupie, i -am concediat pe cei implicai i am ntrerupt vnzrile. Armele mele erau fcute pentru aprarea ordinii , singurul mod de a asigura progresul i dez voltarea lumii, aa gndeam eu. Strinul se apropie de Chantal i -o prins e de umeri; voia ca ea s-l priveasc n ochi, s neleag c spune adevrul. Dumneata crezi pesemne c fabricanii d e arme sunt tot ce poate fi mai ru pe lume. Poat e c ai dreptate; realitatea e ns c omul le foloset e nc de pe vremea cavernelor mai nti ca s ucid animalele, apoi ca s cucereasc put erea asupra celorlali. Lumea a mai existat fr agricultur, fr creterea vitelor, fr religie, fr muzic , dar niciodat n-a existat fr arme. Lu o piatr de pe jos. Iat-o: prima dintre ele, druit generos d e Mama noastr Natura celor car e trebuiau s s e confrunte cu animalele preistoric e. O piatr ca ast a trebuie s-l fi salvat pe un om, iar omul sta, dup nenumrate generaii, a fcut ca dumneata i c u 47

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


mine s venim pe lume. Dac el n-ar fi avut piat ra asta carnivorul asasin l-ar fi devorat i sute de milioane de ini nu s -ar mai fi nscut. Vntul se ntei i ploaia era de-a dreptul suprtoare, dar ei continuau s se priveasc drept n ochi. Deci aa cum mult lume i critic pe vntori, dar Viscosul i primete cu tot fastul din cauz c triete de pe urma lor, aa cum oamenii detest s vad tauri n aren, dar se duc la mcelrie ca s c umpere c arne, pretinznd c animalele au avut parte de o moarte onorabil, la fel mult lume i critic pe fabricanii de arme, dar acetia vor continua s existe atta vreme ct va continua s existe fie i o singur arm pe faa pmntului. Cci atta timp ct ar mai exista una, ar trebui s existe i altele, altminteri echilibrul s -ar strica n mod periculos. Ce-au de-a face toate astea cu satul meu? ntreb Chantal. Ce-au de- a face cu nclc area poruncilor, cu crima, cu furtul, cu esena fiinei umane, cu Binele i cu Rul? Ochii strinului se schimbar, ca i cum ar fi fos t inundai de o tristee profund. Adu-i aminte ce i -am spus la nceput; m-am strduit totdeauna s-mi fac afacerile n conformit ate cu legile, m consideram ceea ce se numete de obicei un om de bine. ntr-o dup- amiaz am primit un telefon la biroul meu: o voc e feminin, suav dar fr nici o urm de emoie, zicea c grupu l ei terorist mi rpise soia i fetele. Cereau n schim b ceea ce le puteam furniza eu: arme. Mi-au cerut s pstrez secretul, mi -au spus c familiei mele nu i se va ntmpla nimic dac urmez instruciunil e pe care aveau s mi le dea ei. Femeia nchise zicnd c urma s m sune di n nou peste o jumtate de or i -mi ceru s atept ntr- o anumit cabin telefonic de la gar. mi spuse s nu-mi fac griji peste msur, toate erau bine tratate i aveau s fie eliberate peste cteva ore ntruct tot ce trebuia s fac era s trimit un mesa j electronic la una din filialele noastre dintr-o anumit ar. Nici nu era vorba de un furt, ci de o vnzare legal care putea trece total neobservat n compania pentru care lucram. Ca un cetean educat n respectul legilor i obinuit s se simt aprat de ele, primul lucru pe car e l-am fcut a fost s anun poliia. O clip mai trziu nu mai eram stpn pe aciunile mele, m transformas em ntr- un ins incapabil s - i protejeze 48

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


propria familie, universul meu era populat ac um d e voci anonime i apeluri telefonice frenetice. Cnd m-am dus la cabina indicat, o veritabil armat de tehnicieni fcuser deja legtura dintre cablul telefonic subteran i aparatura cea mai mo dern cu putin, astfel nct s poat identifica instantaneu locul de unde venea apelul. Erau pregtite de decolare elicoptere, erau plasate maini n punct e strategice ca s ntrerup traficul, oameni antrenai i narmai pn-n dini fuses er pui n alert maxim. Dou guverne diferite, de pe continente ndeprtate, fuseser ntiinate de ntmplare i int erziseser orice negociere; tot ce aveam de fcut era s primesc ordine, s repet frazele ce-mi erau comunic ate, s m comport aa cum mi cereau specialitii. nainte de sfritul zilei, ascunztoarea und e erau inute ostaticele a fost invadat, i rpitorii doi tineri i o fat, aparent fr nici o experien, simple piese eliminabile ale unei puternice organizaii politice erau mori, ciuruii de gloane. A vuseser ns timp s le execute pe soia i pe fiicele mele. Dac i Dumnezeu are un infern, i anume dragostea lui pentru oameni, orice om are un infern la ndemn, i anume dragostea pentru propria-i familie. Brbatul fcu o pauz: se temea c nu-i va mai stpni glasul i va manifesta o emoie pe care inea s i -o ascund. De ndat ce izbuti s-i revin, continu: Att poliia ct i rpitorii folosiser arm e fabricate de industria mea. Nimeni nu tie cum de au ajuns n minile teroritilor, dar asta n -are nici o importan; erau acolo. n pofida eforturilor mele, a luptei mele pent ru ca t otul s fie c onform celo r mai rigide norme de producie i vnz are, familia mea fusese ucis de ceva ce fus ese vndut de mine cndva, poate n timp ce luam prnzul n restaurantul c el mai scump, discutnd despre vreme sau despre politica mondial. O nou pauz. Cnd relu, prea c vorbete altcineva, ca i cum nimic din toate acelea n-ar fi avut legtur cu el: Cunosc bine arma i muniia folosit pentr u uciderea familiei mele i tiu unde au tras: n piept. Cnd intr, glonul face doar un mic orificiu, mai mic dect limea degetului dumitale mic. Cnd lovete ns primul os, se mparte n patru i fiecar e dintre fragmente se ndreapt n alt direcie, distrugnd cu violen tot ce ntlnete n cale: rinichi, ficat, plmni. De fiecare 49

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


dat cnd atinge ceva foarte rezistent, cum ar fi o vertebr, i schimb iar direcia, antrennd de obicei fragment e lipite de el i muchi distrui pn cnd ajunge s ias. Fiecare dintre cele patru orificii de ieire este aproap e de mrimea unui pumn, iar glonul nc mai ar e fora de a mprtia prin ncpere fiile de esuturi, carne i oase care se lipiser de el n timp ce strbtea interiorul corpului. Totul dureaz mai puin de dou secunde; dou secunde ca s mori s -ar putea s nu par mult, da r nu aa se ms oar timpul. nelegi, sper. Chantal ddu afirmativ din cap. Mi-am prsit postul la sfritul anului. Am cltorit n lungul i-n latul pmntului, plngndu-mi de unul singur durerile, ntrebndu-m cum de e capabil de atta rutat e fiina uman. Am pierdut lucrul cel mai nsemnat pe care-l poat e avea un om: credina n aproapele su. Am rs i am plns de ironia lui Dumnezeu, de felul cum mi- a artat , nt r-un chip att de absurd, c sunt o unealt a Binelui i -a Rului. Toat capacitatea de compasiune mi - a disprut i inima mi este uscat acum; mi e totuna dac triesc sau dac mor. Dar, de dragul soiei i al fiicelor mele, trebuie s neleg mai nainte ce anume s-a ntmplat n ascunztoarea aceea. neleg c po i ucide din ur sau din iubire, dar aa, fr nici u n motiv, doar pentru afaceri? Poate i se pare naiv n definitiv oamenii se ucid zilnic unii pe alii pentru bani , dar nu asta m intereseaz, eu unul nu m gndesc dect la soia i la fiicele mele. Vreau s tiu ce era n mintea acelor teroriti. Vreau s tiu dac, la un momen t dat li s-ar fi putut face mil i le-ar fi lsat s plece, cu at t mai mult cu ct rzboiul acela nu era cu familia mea. Vreau s tiu dac exist o fraciune de secund, n nfruntarea dintre Ru i Bine, cnd Binele ar putea nvinge. De ce Viscos? De ce satul meu? De ce armele din fabrica mea, cnd sunt attea alte fabrici de armament n lume, unele chiar nesupuse nici unui fel de control guvernamental? Rspunsul e simplu: din ntmplare. A veam nevoie de-o aezare mic unde toat lumea se cunoat e i se nelege bine. n clipa c nd vor afla de recompens , Binele i Rul vor sta din nou fa -n fa i ceea ce s-a ntmplat n ascunztoarea aceea se va ntmpla i n satul dumitale. 50

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Teroritii erau ncercuii i pierdui; chiar i n situaia asta, au ucis ca s ndeplineasc un ritua l inutil i gol. Satul dumitale are ceea ce mie nu mi s-a oferit: posibilitatea unei alegeri. Cei de -aici vor fi ncercuii de dorina banilor, pot crede c au misiunea de a i apra i salva oraul , dar i a a tot vor mai avea ansa de a hotr dac-i vor ucide sau nu ostaticul. Vreau s tiu dac ali oameni ar fi acionat altfel dect au fcut - o tinerii aceia nenorocii i setoi de snge. Aa cum am spus la prima noastr ntlnire, istoria unui om este istoria ntregii omeniri. Dac exist compasiune, voi n elege c destinul a fost crud cu mine, dar alteori el poate fi blnd cu alii Asta nu va schimba deloc ceea ce simt, nu-mi va aduce familia napoi, dar cel puin voi ndeprt a diavolul care se ine scai de mine i-mi anuleaz sperana. i de ce vrei s tii dac sunt capabil s t e jefuiesc? Din acelai motiv. P oate c dumneata mpri lumea n crime uoare i crime grave: nu e aa. Cred c i teroritii mpreau lumea n felul acesta: socoteau c ucid pentru o cauz, nu doa r pentru plcere, dragoste, ur sau bani. Dac dumneata ai lua lingoul de aur, ar trebui s -i justific i pcatul fa de dumneata, apoi fa de mine, ia r eu a nelege felul cum asasinii i-au justificat ntre ei uciderea fiinelor mele iubite. Ai vzut pesemne c, n toi aceti ani, am ncercat s neleg ce anume s-a ntmplat ; nu tiu dac asta mi va aduc e mpcarea, dar nu vd alt alternativ. Dac a fura lingoul, nu m - ai mai vedea niciodat. Pentru prima oar n vreo jumtat e de or d e cnd stteau de vorb, strinul schi un zmbet. Am lucrat n industria de armament, nu uita. Asta include i serviciile secrete. Brbatul o rug s -l conduc iari pn la pru se rtcise, nu mai tia c um s se ntoarc. Chantal lu puca mprumutat de la un prieten, sub pretextul c, simindu-se foarte ncordat , voia s vad dac se putea destinde vnnd o puse la loc n sacul de pnz i ncepu s coboare. Nu schimbar nici o vorb pe durata drumului. Cnd ajunser iari la pru, strinul i lu rmas -bun:

51

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


neleg c eti n ntrziere, dar nu mai pot atepta neleg i fapt ul c, pentru a lupta c u dumneata ns i, aveai nevoie s m cunoti mai bine: acum m cunoti. Sunt un om care strbate pmnt ul cu un diavol alturi; ca s-l ndeprtez sau ca s -l accept definitiv, tre buie s rspund la anumite ntrebri.

52

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Furculia btu fr ncetare n pahar. Toi cei car e se aflau n barul nesat n seara aceea de vineri i ndreptar privirile n direcia sunetului; era domnioara P rym care le cerea s fac linite. Tcerea s -a aternut imediat. Niciodat, n nic i o mprejurare din istoria satului, o fat a crei unic obligaie era s -i serveasc pe oaspei nu se comportase a a. Ar fi bine s aib ceva important de spus, gndi patroana hotelului. Dac nu, o dau afar p e loc, n ciuda promisiunii pe care i-am fc ut -o bunic -si de- a nu o lsa niciodat fr sprijin. A vrea s m ascultai zise Chantal . V voi spune o poveste pe care o tii cu toii, afar de oaspetele nostru art ea n direcia strinului. Apoi voi p ovesti o istorie pe care nimeni dintre dumneavoastr n-o tie, cu excepia oaspetelui. Cnd voi termina cele dou istorisiri, v revine dumneavoastr s judecai dac am fcut ru c v-am ntrerupt odihna meritat a unei nopi de vineri, dup o sptmn de munc istovitoare. Ce afirmaie riscant gndea preotul. N-are cum s tie ceva ce s nu tim i noi. Chiar dac e o biat orfan, o tnr fr posibiliti n via, patroana hotelului o s fie greu de convins s o mai in n slujb. Dar poate nu, reflect el din nou. Toi cde m n pcat urmeaz dou, trei zile de mnie, iar apoi totul este iertat; nici nar gsi n tot satul pe cineva c are s poat munci aici. Era o slujb pentru o persoan tnr, or, n Viscos nu mai existau tineri. Viscos are trei strzi, o mic pia cu o cruce , cteva case n ruin, o biseric cu un cimitir alturi ncepu ea. Un moment ! zise strinul. Scoase din buzunar un mic reportofon, l pus e n funcie i-l ls pe mas. M intereseaz orice despre i storia Viscos-ului. Nu vreau s pierd nici o vorb, aa nc t sper s nu te incomodeze c nregistrez.

53

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Chantal nu tia dac s se simt incomodat s au nu, dar nu avea timp de pierdut. Se lupta d e ore ntregi cu temerile ei, pn la urm i luase inima n dini i nu mai putea fi ntrerupt. Viscos are trei strzi, o mic pia cu o c ruce, cteva case n ruin, altele bine ntreinut e, u n hotel, o cutie potal, o biseric cu un mic cimiti r alturi. Cel puin, acum fcus e o descriere mai cuprinztoare. Nu mai era chiar att de nervoas. Aa cum tim cu toii, aici era un cuib d e rufc tori pn cnd marele nostru legislat or A hab, dup ce a fost convertit de ctre S fntul Savin, a iz butit s-l transforme n acest trguor unde triesc numai brbai i femei de bun-credin Ceea ce strinul nostru nu tie i voi spune e u acuma este metoda folosit de Ahab ca s-i pun n practic ideea. N-a ncercat niciodat s conving pe cineva, deoarece cunotea firea oamenilor tia c aveau s confunde cinstea cu slbiciune a i asta i putea pune sub semnul ntrebrii put ere a. A chemat, aadar, civa dulgheri dintr-un sat vecin, le-a dat o hrtie cu un desen pe ea i le -a poruncit s construiasc ceva pe locul unde astzi s e nal crucea. Zi i noapte, vreme de vreo zece zile, locuitorii din sat auzeau zgomotul de ciocane, vedeau oameni tind cu fierstrul buci de lemn, mbinndu-le, gurindu-le cu dornul. Dup zec e zile, uriaa construcie misterioas fu montat n mijlocul pieei i acoperit cu o pnz. Ahab i convoc pe toi locuitorii din Viscos spre a fi de fa la inaugurarea monumentului. Solemn, fr nici un discurs, el trase jos pnza: era o spnzurtoare. Cu fr nghie, chepeng i tot dichisul. Nou -nou, dat cu cear de albine c a s poat rezis ta mult timp la intemperii. Profitnd de mulimea ce se mbulzea acolo, Ahab ddu citire unei serii de legi care i prot ejau pe agricultori, ncurajau creterea vitelor, l rspltea pe oricin e aducea noi meteuguri n Viscos, adugind c , de atunci ncol o, trebuiau s fac o munc cinstit sau s plece n alt ora. A tta spuse, nu menion a nici o singur dat monumentul pe c are tocmai l inaugurase; Ahab era un om care nu credea n ameninri. La s fritul ntlnirii, se formaser mai mult e gru puri; majoritat ea credea c A hab fusese nelat d e ctre s fnt, nu mai avea curajul dinainte i c se impunea s fie omort. n zilele care au urmat, se puser la cale multe planuri n acest scop. Toi 54

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


erau ns nevoii s contemple spnzurtoarea din centrul pieei i se ntrebau: ce cuta ea acolo? Oare fuses e ridicat pent ru cei care nu vor accepta noil e legi? Cine e de partea lui Ahab i cine nu? A vem oare spioni printre noi? Spnzurtoarea se uita la trgovei i trgoveii se uitau la spnzurtoare. ncetul cu ncet ul, curajul iniial al rebelilor fcu loc fricii; toi cunoteau reputaia lui Ahab, tiau c era implacabil n hotrrile sale. Unii prsir oraul, alii se hot rr s ncerce noile ndeletniciri care le fuseser sugerate , pur i simplu pentr u c nu aveau unde s se duc sau din pricina umbrei aruncate de acel instrument al morii din centrul pieei. La o vreme dup aceea, Viscos era pacificat, se transformase ntr-un mare centru comercial de frontier, ncepu s export e cea mai bun ln i s produc gru de prima calitate. Spnzurtoarea rmase locului vreme de zec e ani. Lemnul rezista bine, dar frnghia era periodic schimbat cu una nou. N a fost niciodat folosit. Ahab n- a fcut niciodat vreo aluzie la ea. A fost de-ajuns imaginea ei ca s transforme curajul n frica, ncrederea n suspiciune, povetile de vitejie n murmure de supunere. La captul a zece ani, cnd legea se statornicise definitiv n Viscos, Ahab a poruncit ca spnzurtoarea s fie distrus i s se ridice n locul ei o cruce. Chantal fcu o pauz. n barul complet amui t se auzir aplauzele izolate ale strinului. Frumoas istorie zise el. Ahab cunote a cu adevrat natura uman: nu voin a de a res pect a legile face ca toat lumea s se comporte aa cu m pretinde societatea, ci teama de pedeaps. Fiecare dint re noi poart n sine ac east spnzurtoare. Azi, pentru c mi -a cerut-o strinul, smulg crucea i pun n locul ei alt spnzurtoare n mijlocul pieei continu fata. Carlos zise cineva. l c heam Carlos i ar fi mai politicos s-i foloseti numele dect s-i zici strinul. Nu-i cunosc numele. Toate datele din fia d e la hotel sunt false. N-a pltit niciodat cu carte de credit. Nu tim de unde vine i unde se duce; pn i convorbirea telefonic la aeroport poate fi o minciun.

55

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Toi i ntoarser ochii ctre brbat; el continu a s o priveasc int pe Chantal. Totui, cnd a spus adevrul, nimeni dintre voi nu l-a crezut; a lucrat ntr- adevr pentru o fabric de armament, a trit multe aventuri, a avut diferite personaliti, de la aceea de tat iubitor la acela de afacerist nemilos. Voi toi, trind aici, n u putei nelege c via a e mult mai complicat i ma i bogat dec t v imaginai. Fata asta ar face mai bine s s e explice, gndi stpna hotelului. i Chantal se explic: Acum patru zile, el mi-a artat zece lingouri de aur foarte mari. Cu ele s-ar put ea asigura viitorul tuturor locuitorilor din Viscos pe urmtori i treizeci de ani, s-ar putea aduce ameliorri importante n sat, s-ar put ea construi un parc pentru copii n sperana c ei se vor ntoarce ntr -o bun zi s ne populeze aezarea. Apoi, le-a ascuns n pdure, dar eu nu tiu unde anume. Din nou se ntoarser cu toii ctre strin; de ast a dat, i privi i el i ddu afirmativ din cap. Aurul acesta va fi al Viscos-ului dac , n urmtoarele trei zile, va fi ucis cineva aici. Dac n u va muri nimeni, strinul va pleca, lundu-i comoara cu el. Asta e. Gata, am spus tot ce aveam de spus i am reinstalat spnzurtoarea n pia. Doar c de ast dat ea nu st acolo ca s evite o c rim, ci c a s fie atrnat de ea un nevinovat, iar sacrificiul acestui nevinovat s aduc prosperitatea n localitate. Oamenii se ntoarser pentru a treia oar ctr e strin; el i confirm iari spusele, dnd afirmativ din cap. Fata asta tie s povesteasc zise el, oprind reportofonul i punndu-i-l la loc n buzunar. Chantal reveni la chiuvet i ncepu s spel e paharele. n Viscos parc se oprise timpul; nimen i nu zicea nimic. Unicul sunet care se auzea era cel al apei curgnd, al paharelor de sticl puse pe t ejgheaua de marmur, al vntului ndeprtat btnd n ramurile desfrunzite ale copacilor. Primarul rupse tcerea: S chemm poliia. 56

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


N- avei dect zis e strinul. Am aici o ban d nregistrat. Singurul meu comentariu a fost urmtorul: Fata asta tie s povesteasc. Urcai, v rog, n camera dumneavoastr strngei- v lucrurile i plecai numaidect din localit ate i ceru patroana hotelului. Am pl tit pentru o sptmn, o sptmn voi rmne. Chiar dac ar fi nevoie s chem poliia. V- ai gndit c cel asasinat s -ar putea s fi i dumneavoastr? Sigur. i pent ru mine n-are nici cea mai mic importan. Dar dac vei face aa ceva, vei comit e o crim i nu vei primi niciodat recompens a fgduit. Unul cte unul, clienii obinuii ai barului plecar, ncepnd cu cei mai tineri i terminnd cu cei mai btrni. Rmaser doar Chantal i strinul. Ea i lu geanta, i puse haina, mers e pn la u i se ntoarse ctre el: Dumneata eti un om care a suferit i vre a s s e rzbune zise ea. Inima i e moart, sufletul n ntuneric. Diavolul care te nsoete surde acum, pent ru c faci jocul pus la cale de el. i mulumesc c ai fcut ce te-am rugat. i c ai povestit istoria interesant i adevrat despre spnzurtoare. n pdure, mi-ai spus c vrei s afli rspunsu l la unele ntrebri, dar dup felul cum i -ai construit planul, numai rutatea este recompensat; dac nu va fi nimeni ucis, Binele nu se va alege dect cu laudele. Dup cum tii, laudele nu satur gurile flmnde i nu readuc la via oraele n declin. Dumneata nu caui rspunsul la o nt rebare, ci confirmarea unui luc ru n care doreti cu disperare s c rezi: toat lumea e rea. Privirea strinului se schimb, iar Chantal ob ser v. Dac toat lumea e rea, tragedia prin car e ai t recut se justific urm ea. Ar fi mai lesne s accepi pierderea soiei i a fiicelor dumit ale. Dac exist ns oameni buni, atunci viaa i va fi insuportabil, orict ai susine contrariul; pent ru c destinul i-a ntins o curs i tii c nu ai meritat -o. Nu vrei s vezi revenind lumina, ci certitudinea c n u exist nimic altceva dect ntunericul. 57

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Unde vrei s ajungi? gl asul i trda o nervozitate stpnit. La un pariu mai corect. Dac , timp de trei zile , nu va fi nimeni asasinat, oraul va primi oricum cele zece lingouri de aur. Ca premiu pent ru integritatea locuitorilor si. Strinul rse. i eu mi voi primi lingoul meu, ca rsplat pentru c am luat part e la jocul sta sordid. Nu sunt prost. Dac a accepta asta, primu l lucru pe care l-ai face ar fi s te duci afar i s l e povesteti tuturora. E un risc. Dar nu o voi face; jur pe bunica i pe mntuirea mea venic. Nu e de ajuns. Nimeni nu tie dac Dumnezeu ascult jurmintele sau dac exist mntuire venic. Vei ti c n -am fcut -o fiindc am ridicat o nou spnzurtoare n mijloc ul oraului meu. Oric e nelciune ar fi fost uor de vzut. i oricum, chiar dac a pleca ac um i le-a povesti tuturora ceea ce tocmai am vorbit, nimeni n-ar crede; la fel ar fi dac ai sosi n Viscos cu toat comoara ac eea i -ai spune: P rivii, tot ce vedei aici e-al vostru, indiferent c facei sau nu c e v cere strinul. Brbaii i femeile de-aici sunt obinuii s munceasc din gre u s ctige cu sudoarea frunii fiecare bnu i nu vor accepta niciodat posibilitatea unei comor i czute din cer. Strinul i aprinse o igar, bu ce -i mai rmsese n pahar, se ridic de la mas. Chantal atept a rspunsul cu u a deschis, frigul pt rundea n bar. Voi observa orice neltorie zise el. Sunt un om obinuit s m lupt cu oamenii, ca i Aha b al dumitale. Sunt sigur. Asta nseamn c spui da. nc o dat n noaptea aceea el i manifest acordul doar printr-o nclinare a capului. i nc ceva: dumneata nc mai crezi c omu l poate fi bun. n caz contrar, n-ai fi montat toat stupiditatea asta ca s te convingi singur. Chantal nchise ua, o porni pe unica strad a satului complet pustie plngnd n hohote nestpnite. Fr s vrea, pn la urm fusese i e a prins n joc; pariase c oamenii sunt buni, n pofida rut ii atotprezent e n lume. Nu i -ar fi povestit 58

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


niciodat nimnui ceea ce t ocma i vorbise cu strinul fiindc acum avea nevoie i ea s afle rezultatul. tia c n ciuda strzii pustii din spatele perdelelor i din odile cu luminile stinse, toate privirile din Viscos o nsoeau pn la ea acas. N -avea nici o importan; era mult prea ntuneric ca s-o poat vedea plngnd.

59

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Brbatul deschise fereastra de la camer i s e aplec peste pervaz pentru ca frigul s nbu e mcar pentru cteva clipe glasul diavolului su. Nu izbuti, dup cum se atepta, ntruct diavolul era mai agitat ca oricnd din pricina celor spuse cu puin timp n urm de ctre tnra femeie. P entru prima oar n at ia ani l vzu slbit i observ cum se ndeprta, dar numai pent ru scurt timp , cci se ntoarse numaidect, nici mai puternic, nici mai slbit, cu aceeai comportare obinuit. I s e instalase n partea stng a creierului, exact partea care controleaz logica i raionamentul, dar niciodat nu se lsase vz ut fizic, astfel nc t era obligat s i imagineze cum va fi artnd. ncerc s i-l reprezinte n mii de feluri diferite, de la diavolul convenional cu coarne i coad, pn la o tnr blond cu prul crlion at . Pn la urm alesese ca imagine un tnr de vreo douzeci de ani, n pantaloni negri, cma albastr i beret verde, pus neglijent peste prul negru. Glasul i-l auzise pentru prima oar pe o ins ul, unde ajunsese curnd dup ce-i prsise grupul; era pe plaj, suferind, dar nc ercnd cu disperare s cread c durerea va avea totui un s frit , cnd i fu dat s vad cel mai frumos apus de soare din viaa sa. Exact atunci dezndejdea i -a revenit mai intens ca niciodat i s - a prbuit n abisul cel mai adnc al sufletului pentru c o asemenea nserare merita s fie admirat de soia i de fiicele sal e. Plnse nestpnit i presimi c niciodat nu avea s mai ias din fundul acelui pu. Atunci, o voce simpatic, prietenoas i spuse c nu era singur, c tot ce i se ntmpla avea un sens i sensul acesta era anume s demonstrez e c destinul fiecruia este prestabilit. Trag edia survine totdeauna i nimic din ceea ce fac em nu poate schimba nici o iot din rul care ne ateapt. Binele nu exist: virtut ea nu este dect una din feele terorii, spunea vocea. Cnd omul n eleg e asta, i d seama c lumea nu este altceva dect o glum a lui Dumnezeu. Apoi, vocea care s-a autoidentificat cu principele acestei lumi, singurul care tie c e se petrec e pe pmnt ncepu s -i arate persoanele aflate n preajma lui pe plaj. Vrednicul tat de familie, care-i mpac heta n acel moment lucrurile i -i ajuta 60

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


copiii s ridice un adpost i cruia i -ar plc ea s aib o legtur cu secretara lui, dar era ngrozit de reacia s oiei sale. Femeia, creia i -ar plcea s munceasc i s fie independent, dar era terorizat de reacia soului ei. Copiii care se purtau frumos , de groaza pedepselor. Fata care citea o carte, singur sub un cort, simulnd nepsarea, dar ngrozit fiind n adncul sufletului de posibilitatea de a-i petrece restul vieii n singurtate. Biatul c u racheta, exersndu-i corpul, ngrozit de obligai a de a tri conform ateptrilor prinilor si. Chel nerul care servea buturi tropicale clienilor boga i i era ngrozit la gndul c oricnd putea fi concediat. Tnra c are voia s fie balerin, dar urma o facultate de drept din pricin c i era groaz s nfrunte criticile vecinilor. Btrnul care nu fuma i nu bea, zicnd c aa se simea mult mai bine, pe cnd n realitate spaima de moarte i vuia ca vntul n urechi. Soii care trecur alergnd, mproc nd cu picioarele apa valurilor, cu zmbetul pe buze i groaza ascuns c vor ajunge btrni, neinteresani, neputincioi. Brbatul care -i opri alupa n faa tuturora i le fc u semn cu mna, zmbind, ars de s oare, cuprins de groaza c i -ar putea pierde banii de la o or la alta. Patronul hotelului, care contempla din biroul su toat scena aceea paradisiac , ncercnd s -i fac pe toi mulumii i ent uziasmai , i care pretindea eforturi imense din partea contabililor si, ngrozit la gndul c orict ar fi fost el de cinstit oamenii guvernului tot aveau s-i gseasc n actele contabile erorile dorite de ei. Groaz n fiecare dintre ac ele persoane de p e plaja magnific, la ceas ul unui apus care -i tia res piraia. Groaz de a rmne singur, groaz de ntunericul care le umplea imaginaia cu diavoli, groaz de a face ceva neprevzut n codul bunelor maniere, groaz de judecata lui Dumnezeu, groaz d e comentariile oamenilor, groaz de justiia care pedepsea orice greeal, groaz de a risca i a pier de, groaz de a ctiga i de a trebui s convieuiet i cu invidia, groaz de a iubi i de a fi resping groaz de a cere o mrire de salariu, de -a accepta o invitaie, de a merge n locuri necunoscute, de a n u reui s vorbeti o limb strin, de a nu fi capabil s-i impresionezi pe ceilali, de a mbtrni, de a muri, de a fi remarcat pentru defectele t ale, de a nu fi remarcat pentru c alitile tale, de a nu fi remarcat nici pentru defectele, nici pentru calitil e tale.

61

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Groaz, groaz, groaz. Viaa era un regim al terorii, n umbra ghilotinei. Sper ca asta s te mai liniteasc, auzise c -i spunea diavolul. Toi sunt terorizai; nu eti tu singurul. Unica deosebire este c tu ai trecut prin ce era mai greu, tot ce era ma i de temut i s -a transformat n realitate. N-ai nimic de pierdut, pe cnd toi cei ce se afl pe plaja ast a triesc cu groaza n suflet, unii mai contieni, ali i ncercnd s- o ignore, toi ns tiind c ea exist i c-i va lovi n cele din urm. Orict ar fi prut de incredibil, cele auzite l fcur s se simt mai uurat, ca i cum suferina altora i -ar fi diminuat durerea pers onal. De atunc i ncolo, prez ena diavolului i devenise tot mai constant. Convieuia cu el de doi ani i contiina c i pusese complet stpnire pe suflet nu-i producea nici bucurie, nici tristee. Pe msur ce se familiariza cu prez ena diavolului, cuta s afle mai multe despre originea Rului, dar nici una din ntrebrile sale nu-i gsea u n rspuns precis: E zadarnic s nc erci s afli de ce exist. Dac vrei neaprat o explicaie, i pot spune c eu sunt mijlocul gsit de Dumnezeu cu scopul de a se pedepsi pentru hotrrea, luat nt r-un moment de neatenie, de a crea Universul. Deoarece diavolul nu vorbea mult despre sine, omul ncepu s caute orice referire privitoare l a infern Descoperi c majoritat ea religiilor aveau ce se putea numi un loc de pedeaps, unde merge sufletul nemuritor dup comiterea unor crime mpotriva societii (totul prea s fie o chestiune de societate, nu de individ). Unele ziceau c , o dat desprit de trup, sufletul trecea un ru, ntlnea un cine, intra pe o poart prin care n-avea s mai ias nicicnd. Cadavrul fiind pus ntr-un mormnt, locul acesta de chinuri era n deobte considerat ca fiind ntunecos i situat n interiorul pmntului; datorit vulcanilor, se tia c acest interio r era plin de foc, n rest i revenise imaginaiei umane s creeze flcrile care -i torturau pe pctoi. Una dintre cele mai interesante descrieri ale osndirii o gsise ntr- o carte arab: acolo sttea scris c, o dat afar din trup, sufletul trebuie s peasc pe o punte ascuit ca tiul unui cuit, pe latura din dreapta a raiului, iar pe latura din stnga o serie de cercuri care con duc n bezna dinluntrul pmntului. nainte de a trece puntea (cartea nu explica unde duce aceasta), 62

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


fiecare trebuie s - i poarte virtuile n mna dreapt i pcatele n stnga dezechilibrul ar face ca sufletul s cad n partea ctre care l mping ac tele svrite pe pmnt . Cretinismul vorbea despre un loc de unde s -ar auzi plnset i scrnet de dini. Iudaismul se re ferea la o peter destinat unui numr limitat de suflete ntr-o bun zi iadul s - ar umple i lumea s -ar sf ri. Islamul vorbea de foc ul n care avem s fim cu toii ari, doar dac Dumnezeu nu vrea altfel . Pent ru hinduiti, infernul nu era niciodat un loc al chinurilor venice, de vreme ce ei credeau c suflet ul s -ar renc arna dup o vreme ca s-si rscumpere pcatele n acela i loc unde le svrise cu alte cuvinte, n lumea aceasta. Oricum, i ei avea u douz eci i unu de locuri de suferin n ceea c e obinuiau s numeasc pmnturile de jos . Buditii fceau i ei distincii ntre diferitele tipuri de pedepse pe care le poate nfrunta sufletul opt iaduri de foc i opt complet nghe ate, precum i un trm unde osnditul nu simea nici frig, nici cldur, ci doar foame i sete fr de sfrit . Nimic ns nu era comparabil cu uria a varietate pe care o concepus er chinezii; s pre deos ebire de ceilali care situau iadul n interiorul pmntului sufletele pc toilor se duceau la un munt e, numit Micul arc de Fier, care era nconjurat d e altul, Marele arc. n spaiul dintre cei doi muni , existau opt mari infernuri suprapuse, fiecare dint re ele controlnd cte aisprezece infernuri mici care, la rndul lor, controlau zece milioane de infernuri subordonate. Chinezii ex plicau de asemenea c diavolii erau reprez entai de sufletele acelora care i ncheiaser pedepsele. De alt fel, chinezii erau singurii care explicau ntr-un mod convingt or originea diavolilor ei erau ri pentru c experimentaser rul pe propria-le piele, iar acum voiau s-l transmit celorlali, ntr-un venic ciclu al rzbunrii. Aa cum se ntmpl poate cu mine, i zis e strinul n sinea lui, amintindu-i de vorbele domni oarei Prym. Diavolul le auzise i el i simea c pierduse un pic din terenul att de anevoie ctigat . Unicul su mod de a i-l recupera era s nu lase nici un fel de ndoial n mintea strinului. Bun nutreti o ndoial, zise diavolul. Dar groaza rmne. Istoria cu spnzurtoarea a fost foarte bun, expl ic foarte bine: 63

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


oamenii sunt virtuo i pentru c exist groaza, dar esen a lor este rea, to i sunt urmaii mei. Strinul t remura de frig, dar se hot r s rmn mai mult timp cu fereastra deschis. Doamne, nu meritam cele c e mi s-au ntmplat. Dac tu miai fc ut mie aa ceva, pot s fac i e u acelai lucru altora. Asta e dreptatea. Diavolul se sperie, dar se hotr s pstreze tcerea nu putea arta c i el era ngrozit. Omu l hulea mpot riva lui Dumnezeu i-i justifica actele dar era pentru prima oar n doi ani cnd l auzea adresndu-se cerurilor. Era un semn prost.

64

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

E un semn bun, fu cel dinti gnd al lui Chantal cnd auzi claxonul furgonet ei care aducea pinea. Viaa n Viscos curgea la fel, pinea era livrat oamenii urmau s ias din casele lor, aveau la dispoziie i zilele de smbt i duminic pentru a comenta nebunia propunerii ce le fusese fcut , aveau s asiste cu oarece regrete la plecarea strinului luni diminea a. Intre timp, mai spre sear, ea avea s le povesteasc despre pariul pe care-l fcuse, anunndu-i c erau victorioi n btlie i c se mbogiser. Nu avea s devin niciodat o sfnt, ca S fnt ul Savin, dar numeroase generaii viitoare aveau s o rememoreze ca pe aceea care s alvase satul de cea de-a doua vizit a Rului; poate c lumea avea s nscoceasc legende despre ea, era po sibil ca viitorii locuitori ai aezrii s se refere la ea ca la o femeie frumoas, singura care nu prsise Viscos -ul ct nc fusese tnr, pentru c tia c are o misiun e de ndeplinit. Doamne pioase aveau s aprind luminri ntru cinstirea ei i tine ri aveau s suspine ptima cu gndul la eroina pe care nu apucaser s o cunoasc. Era mndr de ea, dar i aminti c trebuia s- i pu n straj gurii i s nu menioneze lingoul d e aur care-i aparinea, ori de nu, aveau s o conving pn la urm c, pentru a fi socotit sfnt, trebuia s-i mpart cu ceilali i ceea ce -i revenea numai ei. n felul su, ea l ajuta pe strin sa -i mnt uiasc sufletul, iar Dumnezeu avea s in seama de ast a atunci cnd ar fi urmat s dea seama de propriile-i fapte. Prea puin i psa ns de soarta acelui brbat: ceea ce trebuia acum era s fac tot posibilu l pentru ca urmtoarele dou zile s se scurg ct mai iute cu putin, deoarece un asemenea secret aproape nu nc ape n piept. Locuitorii din Viscos nu erau nici mai buni, nic i mai ri dect cei din oraele nvecinate, dar, cu siguran, ar fi incapabili s comit o crim pentr u bani de asta era sigur. Acum c istoria devenise public, nimeni, brbat sau femeie, nu pute a lua o iniiativ de unul singur; n primul rnd, pentru c recompensa ar fi mprit egal i nu tia p e nimeni dispus s rite n beneficiul 65

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


celorlali. n al doilea rnd: dac le -ar trece prin gnd s fac ceea ce ei i se prea de negndit , ar fi trebuit s conteze pe complicitatea absolut a tuturora cu excepia, poat e, a victimei alese. Dac un singur ins a r fi mpotriva ideii i, n cazul c nu ar fi nici unul, ar putea fi ea nsi acel ins , brbaii i femeil e din Viscos ar risca s fie cu toii denunai i arestai. Mai bine srac i cinstit dect bogat i ia pus Chantal cobor scara, amintindu-i c nai nte chiar i simpla alegere a primarului care conduc un stuc cu trei strzi provoca discuii aprinse i dihonii interne. Cnd doriser s amenajeze un par pentru copii n partea de jos a Viscos-ului, confuzia fusese att de mare, nct antierul nici nu se mai deschisese unii ziceau c aezarea oric um nu avea c opii, alii vociferau c un parc i-ar aduc e napoi cnd prinii lor ar veni s viziteze aezarea de srbtori i ar observa c ceva -ceva s e micase. n Viscos se discuta despre orice: calit atea pinii, legislaia cinegetic, existena sau inexistena lupulu i blestemat, comport area ciudat a Bertei i, event ual, ntlnirile secret e ale domnioarei Prym cu uni i oaspei, dei nimeni nu ndrznise vreodat s aduc vorba despre subiectul acesta cu ea de fa . Se apropie de furgonet cu aerul cuiva care, pentru prima oar n via, ar fi jucat rolul principa l n istoria localitii. Pn atunci fusese orfana neajutorat, fata care nu reu ea s se mrite, srmana truditoare n schimbul de noapte, nefericita n cutare de companie; n-aveau de pierdut nimic ateptnd. Peste dou zile, toi aveau s se -nghesuie spre a-i sruta tlpile, spre a-i mulumi pentru belug i generozitate, spre a insista, poate, ca s candideze la postul de primar n urmtoarele aleger i (dac se gndea mai bine, era poat e mai nimerit s atepte nc niel i s se bucure de gloria proaspt cucerit). Grupul de oameni din jurul furgonetei i cumpra pinea n tcere. Toi se ntoarser ctre ea, da r nu scoaser nici o vorb. Ce se petrece aici? nt reb flcul care vindea pinea. A murit cineva? Nu rspunse fierarul, care, dei era ntr-o smbt dimineaa i ar fi putut dormi mai mult , se nfiinase acolo. Cineva n-o duce bine i s untem ngrijorai. Chantal nu pricepea ce se ntmpla. 66

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Hai, cumpr ce ai de cumprat l auzi pe cineva zicndu-i. Flcul trebuie s plece. Ea ntinse automat monedele i-i lu pinea. Flcul din furgonet ridic din umeri ca i cum ar fi renunat s neleag ce se petrece , ddu restul, le dori tuturora o zi bun i plec cu vehiculul. Acum vin eu i-ntreb: ce se- ntmpl n oraul sta? zise ea, i frica o fcu s ridice glasul mai mult dect i- o ngduia politeea. tii bine c e se ntmpl zise fierarul. Vrei s comitem o crim pentru bani. Eu nu vreau nimic! Am fcut doar ce mi -a cerut omul acela. Ce, v-ai pierdut minile? Dumneata i-ai pierdut minile. N- ar fi trebuit niciodat s te faci purttoarea de cuvnt a unui nebun ca el! Ce urmreti? i iese ceva din afacerea asta? Vrei s ne transformi oraul ntr un iad, ca n povestea pe care-o spunea Ahab? Ai uitat de onoare i demnitate? Chantal tremura toat. Chiar c v-ai pierdut minile! Nu cumva vreunul dintre voi a luat n serios pariul? Lsai-o n pace zise patroana hotelului. Hai s ne facem cafeaua de diminea . Grupul se risipi trept at. Chantal continua s tremure, innd ui strns pinea, incapabil s s e urneasc de- acolo. Toi oamenii aceia, care totdeauna s e cioroviser unii cu alii, erau pentru prim oar de acord: vinovat a era ea. Nu strinul, nu pariul, ci ea, Chant al Prym, instigatoarea la crim . Oare lumea se rsturnase cu susul n jos? i ls pinea la u, iei din orel n direci a muntelui; nu-i era foame, nici sete, nu avea nici o dorin. Pricepuse ceva foarte important, ceva care o umplea de fric, de spaim, de o groaz absolut. Nimeni nu-i spusese nimica biatului cu furgoneta. Un eveniment ca acela, n mod firesc, ar fi fost comentat, poate cu indignare sau cu amuzament, dar biatul cu furgoneta, care ducea pinea i brfele prin satele din regiune, plecase fr a ti ce s e ntmpla. Cu siguran, oamenii din Viscos se ntruniser acolo pentru prima oar n acea zi i nimeni nu 67

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


avusese rgazul de a comenta c u ceilal i cele ntmplate noaptea trecut chiar dac toat lumea tia deja ce se petrecus e n bar. i fcuser, incontient, un soi de pact a l tcerii. Ori, altfel spus, fiecare dintre oamenii aceia, n fundul sufletului, gndea ceea ce era de negndit, i imagina inimaginabilul. Berta o strig. edea tot la loc ul ei, supraveghind oraul fr nici un rost, fiindc primejdi a apuc ase s intre i era mai mare dect i puteai nchipui. Nu vreau s stau de vorb zise Chantal. Nu reuesc s gndesc , s reacionez, s spun ceva. Atunci doar ascult. ezi aici. Dintre toi oamenii pe care -i ntlnise de cnd i putea aduce aminte, Berta era singura care o trata cu delicatee. Chantal nici nu se aeza bine, ca ea o i mbri. Rmaser aa mult timp, pn cnd Berta rupse tcerea. Du-te acum prin pdure, limpezete -i gndurile; tii bine c nu dumneata eti pr oblema. O tiu i ei, dar au nevoie de un vinovat. Strinul este! Dumneata i cu mine tim c el este. Nimen i altcineva nu o tie. Toi vor s cread c au fost trdai, c dumneata ar fi trebuit s le spui mai devreme, c n-ai avut ncredere n ei. Trdai? Da. De ce vor s cread asta? Ia gndete-te. Chantal s e gndi. Pentru c aveau nevoie de un vinovat. De o victim. Nu tiu cum o s se sfreasc povestea asta zise Berta. Viscos e o aezare de oameni cumsecade de i, cum spuneai, cam lai. Totui ar fi poate nimerit s pleci o vreme de aici. Voia poate doar s glumeasc; nimeni nu put ea lua n serios pariul strinului. Nimeni . n plus, nu avea nici bani, nici unde s plece.

68

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Nu era adevrat: o atept a un lingou de au r i se putea duce oriunde n lume. Dar nici cu gndul nu voia s-o gndeasc. Chiar n clipa aceea, ca printr-o ironie a sorii , brbatul trecu prin faa lor i plec s se plimb e pri n muni, aa cum fcea n fiecare diminea. Le salut nclinnd din cap i-i vzu mai departe de drum. Berta l nsoi cu privirea, n timp ce Ch antal ncerca s-i dea seama dac cineva din ora l vzuse salutndu-le. Ar fi putut spune c ea i e complice. Ar fi putut spune c ntre ei funciona un cod secret. Pare mai serios zise Berta. E ceva ciudat. Poat e i-a dat seama c gluma lui s -a transformat n realitate. Nu, e ceva mai mult. Nu tiu ce e, dar... e ca i cum... nu, nu tiu ce este. Soul meu trebuie s tie, gndi B erta, ncercnd o senzaie nervoas i inconfortabil care-i venea din partea stng. Nu era ns prilejul potrivi t s stea de vorb cu el. mi amintete de Ahab i spuse ea domnioarei Prym. Nu vreau s mai aud de Ahab, de poveti , de nimic ! Vreau doar ca lumea s redevin aa cum era, ca Viscos-ul cu toate defectele lui s n u fie distrus de nebunia unui om! S-ar prea c iubeti locul sta mai mult de ct i nchipui. Chantal tremura. Berta o cuprins e iar n bra e , aezndu-i capul pe umrul ei, ca i cum ar fi fos t fiica pe care n-o avusese niciodat. Cum ziceam, Ahab avea o poveste despre cer i iad care n vremurile vechi trecea din tat n fiu i care n zilele noastre a fost dat uitrii. Un om, calul i dinele su mergeau pe un drum. Pe cnd treceau pe lng un copac uria, czu un fulger i toi murir trsnii. Omul ns nu -i ddu seama c prsise lumea aceasta i merse mai departe cele dou animale; uneori morii au nevoie de timp ca s-i dea seama de noua lor stare... Berta se gndi la soul ei, care ins ista n continuare s o lase pe fat s plece deoarece avea d e s pus ceva important. Poate era timpul, n s f rit , s-i explice c era mort i ar fi fost cazul s nceteze a-i mai ntrerupe istorisirea. Drumul era foarte lung, stncos i abrupt , soarele fierbinte, ei erau nduii i foarte nsetai. La un cot al drumului zrir o poart mrea numai din marmur, care ducea la o 69

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


pia pavat c u lespezi de aur, n centrul creia nea un iz vor cu ap cristalin. Drumeul se ndrept ctre omul ca re pzea intrarea. Bun ziua. Bun ziua, rs puns e paznicul. Ce loc e acesta, atta de frumos? Aici este cerul. Ce minunat c am ajuns n cer, suntem att de nsetai. Poi intra i bea ap dup poft a inimii. i paznicul i art izvorul. Calul i cinele meu sunt i ei nsetai. mi pare foarte ru, zise paznicul. Aici nu e ngduit intrarea animalelor. Omul era foarte dezamgit, fiindc setea i era mare, dar nu voia s bea de unul singur; i mulum i paznicului i merse mai departe. Dup un dru m lung tot de- a coasta, ajuni la captul puterilor, sosir ntr-un loc a crui intrare era strjuit de o poarta veche care ddea spre un drum de p mnt, margine de copaci. La umbra unuia dintre ei era om, cu plria pe oc hi, dormind pesemne. Bun ziua, zise drumeul. Omul moi din cap. Ne e foarte sete, mie, calului i celului meu E un iz vor la pietrele alea , zise omul artndu-le un loc. Putei bea dup pofta inimii Omul, calul i cinele se duser la iz vor i- i potolir setea. Drumeul se ntoarse ca s mulumeasc. ntoarcei- v oricnd dorii, rspunse omul. Aa, ca s tiu, cum se cheam locul sta? Cerul. Cerul? Pi paznicul de la poarta de marmur ne- a spus c acolo era cerul! la nu e cerul, la e iadul. Drumeul rmas e uluit. Ar trebui s nu-i lsai s v foloseasc numele! O asemenea ndrumare mincinoas poate pricinui mari ncurcturi! Nici vorb; la drept vorbind, ei ne fac un mar e serviciu. Cci acolo trag toi cei capabili s-i prseasc cei mai buni prieteni... 70

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Berta o mngie pe fat pe cap, simi c acol o nuntru Binele i Rul duceau o lupt fr prege t i-i spuse s mearg n pdure i s ntrebe Natur a ctre ce ora s plece. Pent ru c, dup c um presimt, micul nostr u paradis, ncrustat n m uni, e gata s-i prseasc prietenii. Greeti, Berta. Dumneata aparii altei generaii; sngele rufct orilor care populau naint e vreme Viscos-ul e mai ngroat n vinele dumital e dect ntr- ale mele. Brbaii i femeile locului au demnitate. Dac n-au demnitate, au nenc redere unul n altul. Dac nu au nici nencredere, atunc i le e fric. Bine, greesc eu. Fie i aa, f c e -i spun, du -te i ascult natura. Chantal plec. i Berta se nt oars e ctre nluc a s oului ei, rugndu-l s stea linitit, era doar femei e adult mai mult, era femeie n vrst, nu se cdea s fie nt rerupt cnd ncerca s dea cte un sfat unor persoane mai tinere. nvase s -i poarte singur de grij, iar acum purta de grij satului. Soul i ceru s fie atent. S nu -i mai dea at tea sfaturi fetei, pentru c nimeni nu tia cum avea s se sf reasc povestea asta. Berta rmase surprins, cci i nchipuia c morii tiu totul n definitiv nu el o avertizase despre sosirea iminent a primejdiei? Poate c o fi mbt rnit prea tare i o fi nceput s aib i alt e ticuri pe lng cel de a-i mnca supa doar cu aceeai lingur. Soul ei spuse c bt r n era ea, fiindc mori i i pstreaz aceeai v rst. i c, dei morii ti u unele lucruri pe care viii nu le cunosc, au nevoie de mai mult timp ca s fie primii n locul unde triesc spiritele superioare; el era nc un mort recen t (nu trecuser nici cincisprezece ani de cnd prsise pmntul), avea nc destule de nv at, chiar dac tia c poate fi de ajutor n multe mprejurri. Berta l ntreb dac locul ngerilor superior i era mai atrgtor i mai confortabil. Soul ei i spuse c acolo (?) era bine, dar c t rebuia s nc etez e cu fleacurile i s- i concentreze energia pentru a salva Viscos-ul. Nu c l-ar fi interesat n chip deosebit n definitiv era mort, nimeni nu vorbise despre 71

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


subiectul rencarnrii (dei auzise unele co n versaii cu privire la posibilitatea asta), i chiar dac re ncarnarea ar fi fost real, ar fi preferat s renasc nt r-un loc pe c are nu-l cunotea. I- ar plcea ns ca soia lui s se buc ure de linite i de confort cte zile mai avea de trit pe lumea asta. Atunci nu-i mai bate capul, gndi Berta. Soul ei nu accept sfatul; voia, cu orice pre, ca ea s ntreprind ceva. Dac Rul nvinge, nu conteaz c e vorba de un orel mic i uitat, cu trei strzi, o pia i o biseric, ci poat e contamina valea, regiunea, ara, continentul, mrile, lumea ntreag.

72

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

De i avea 281 de locuitori, Chantal fiind cea mai tnr i Berta cea mai bt r n, Viscos era controlat de o jumtat e de duzin de pers oane: pat roana hotelului, rspunz toare de bunstarea turitilor, preotul, rs punz tor de suflete, primarul, rspunztor de legile v ntorii, nevasta primarului, rspunztoare de primar i de hot rrile lui, fierarul care fusese mucat de lupul blestemat i izbutis e s supravieuiasc i proprietarul majoriti i pm nturilor din jurul orelului. Acesta din urm se opus ese construirii parcului pentru copii, n credina veche c Viscos avea s se dez volt e din nou i c acolo era un amplasament foarte bun pentru construirea unei case de lux. Tuturor celorlali locuitori ai Viscos -ului puin le psa ce se ntmpla sau nu se ntmpla n orel, pentru c ei i aveau oile, gr ul i familiile lor de ngrijit. Frec ventau hotelul, mergeau la liturghie, se supuneau legilor, i dregeau uneltele la fierri e i, din cnd n cnd, cumprau pmnt. Moierul nu frec vent a niciodat barul ; aflase de istoria aceea prin funcionara lui, care fusese ac o lo n noaptea cu pricina i plecase foarte surescitat, coment nd cu prietenele ei i cu el c oaspetele hotelului era un brbat bogat cu care ar putea s aib un copil i s-l oblige s-i dea o parte din avere. ngrijorat de viitor cu alte cuvinte de faptul c povestea domnioarei Prym se putea rspndi, izgonindu-i pe v ntori i turiti, el convocase o reuniune de urgen. n timp ce Chantal se ndrepta ctre pdure, n timp ce strinul se pierdea n preumblrile lui misterioase, iar Berta sttea de vorb cu soul ei dac s ncerce sau nu s salveze orelul, grupul se reunea n sacristia micii biserici Singurul lucru pe care trebuie s -l facem e s chemm poliia zise moierul. E evident c aurul acela nu exist; eu cred c omul sta ncearc s- mi seduc funcionara. Nu tii ce vorbii pentru c nu ai fost d e fa rspunse primarul. A urul exist, domnioara Prym nu i - ar risca reputaia fr o dovad concret. Asta ns nu schimb situaia; trebui e s chemm poliia. Strinul t rebuie s fie un bandit, cineva pe capul cruia s -a pus o recompens i care acum ncearc s-i ascund aici produsul jafului. 73

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Ce inepie! zise soia primarului. Dac a r fi aa, ar c uta s fie mai discret. Nimic din toate astea nu-i convingtor. Trebuie s chemm poliia imediat. Czur de acord cu toii. Preotul servi un vinior pentru nseninarea sufletelor. ncepur s discute ce aveau s s pun poliiei, dat fiind c, n realitate, nu aveau nici o dovad mpotriva strinului; era posibil ca totul s se termine cu arestare a domnioarei Prym pent ru incitare la crim. Singura dovad e aurul. Fr aur, nu e nimic de fcut. Clar. Dar unde era aurul? O singur pers oan l vzuse i ea nu tia unde fusese ascuns. Preotul suger s se alctuiasc grupe de cercetare Patroana hotelului trase perdeaua de la sac ristie, care ddea spre cimitir; art munii ntr-o parte, valea jos i tot muni de cealalt parte. Ne-ar trebui o sut de oameni vreme de o sut de ani. Moierul regret n tcere ca pe locul acela fusese construit cimitirul; privelitea era frumoas, morii nu aveau nevoie de ea. Cu alt prilej, a vrea s discut cu dumneavoastr despre cimitir i se adres el preotului. Pot oferi un loc mult mai mare pentru mori, aproape de-aici, n schimbul terenului de lng biseric. Nu o s vrea nimeni s-l cumpere, ca s locuiasc ntr-un loc unde nainte stteau morii. Poate nimeni din ora; dar exist turiti nebuni dup case de vacan, iar noi nu trebuie dect s le cerem locuitorilor din Viscos s nu sufle o vorb. Ar fi mai muli bani pentru ora, mai multe impozite pentru primrie. A vei dreptate. i trebuie doar s le cere m tuturora s nu sufle o vorb. Nu va fi greu. i, brusc, se aternu t cerea. O tcere prelungit, pe care nimeni nu cut eza s-o s parg. Cele dou femei rmseser cu ochii n zare, preotul se apuca s lustruiasc o statuet de bronz, moierul mai bau o nghiitur de vin, fierarul i lega i- i dezlega iretele de la ambele ghete. Primarul se tot uita la ceas, ca i cum ar fi insinuat c-l ateapt alte obligaii. Dar nimeni nu intervenea; toi tiau c oamen ii din Viscos nar comenta niciodat nimic, dac s -ar gsi cineva interesat s 74

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


cumpere terenul care ad postea cimitirul; ar face-o doar pentru satisfacia de a mai vedea pe cineva stabilindu -se n oraul ameninat s dispar. Chiar dac n-ar ctiga nic i un ban de pe urma tcerii lor. S ne imaginm c ar ctiga. S ne imaginm c ar ctiga bani suficieni pent ru restul vieilor lor i pent ru restul vieii copiilo r lor. n acea clip prin sacristie sufl un vnt c ald, absolut neatept at. Ce propunei? zise preot ul, la captul a cinci minute lungi. Toi se ntoarser ctre el. Dac locuitorii ntr-adevr n- ar spune nimica, cred c am putea merge mai depart e cu negocierile rspunse moierul, alegndu-i cu mult grij c uvintele, aa nct s poat fi greit neles sau bine neles, depinde de punctul de vedere. Sunt oameni de treab, muncitori, discrei continu patroana hotelului, utiliznd ac eeai stratagem. Chiar azi, cnd furnizorul de pine a vrut s tie ce se ntmpl, nimeni n-a zis nimic. Cred c putem s avem ncredere n ei. Din nou tcere. Numai c de ast dat era o tcere apstoare, de -a dreptul insuportabil. Dar i aa, jocul continu, iar fierarul lu cu vntul: Problema nu e discreia loc uitorilor, ci faptul d e a ti c e imoral, inacceptabil s facem a a ceva. Ce anume s facem? S vindem un pmnt sfinit. Un suspin de uurare strbtu ncperea; acum puteau s se lanseze n discuia moral, de vrem e ce n latura practic avansaser suficient. Imoral e s vedem cum decade Viscos-ul nostru zise nevasta primarului. S fim contien i c noi suntem ultimii oameni care vom tri aici i c visul bunicilor, al strmoilor notri, al lui Ahab, al celilor are s se isprveasc n civa ani. n scurt timp vom prsi cu toii orelul fie ca s intr m nt r-un azil, fie ca s-i implorm pe copiii notri s aib grij de nite bt r ni bolnavi, dezrdcinai , incapabili s se adapteze vieii ntr-un mare ora , copleii de dorul dup locurile prsite, triti

75

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


pentru c n -au fost n stare s treac generaiei urmtoare darul pe care l-am primit de la prinii notri. Ai drept ate continu fierarul. Imoral e via a pe care o ducem. i cnd Viscos-ul va fi aproape o ruin, ogoarele astea vor fi pur i simplu prsite sau cumprate pe -o nimica toat ; vor sosi maini, vor fi tiate drumuri mai bune. Casele vo r fi demolate, tot ce- a fost ridicat cu sudoarea strmoilor notri va fi nlocuit de construcii met alice. Se va face o agricultur mecanizat, oameni i vor veni la munc ziua i se vor ntoarce noaptea la cas ele lor, departe de-aici. Ce ruine pentru generaia noast r; am acceptat s ne plece copiii, a m fost incapabili s-i inem alturi de noi. Trebuie s ne salvm ntr-un fel sau altul oraul zise moierul , singurul pesemne care putea trage foloase de pe urma decderii Viscos -ul, cci l putea cumpra nai nte de a revinde totul unei mari firme indus triale. Nu era ns, firete, interesat s treac n proprietatea altcuiva, la un pre de pia sczut, pmnturi care put eau ascunde o avere ngropat. A vei ceva de spus, printe? ntreb pat roana hotelului . Singurul lucru pe care-l tiu bine este religi a mea, n care jertfa unei persoane a salvat ntreaga omenire. Tcerea se aternu a treia oar, dar pentru scur t timp. Trebuie s m pregtesc pentru liturghia d e smbt continu el. Nu vrei s ne ntlnim disear? Toi consimir imediat, stabilind o or la s fritul zilei; preau a fi extrem de ocupai, ca i cu m ar fi ateptat ceva foarte important. Numai primarul i pstrase sngele rece: Ai spus ceva foarte interesant, o t em excelent pentru o predic frumoas. Cred c toi ar trebui s asistm azi la liturghie.

76

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal nu mai avea nici o ezitare; se ducea drept la stnca n form de Y, gndindu-se ce anum e put ea face cu aurul dup ce-l va lua. Se va ntoarc e acas, va lua banii pstrai acolo, se va schimba n haine mai groas e, va cobor n vale, va recurge l a autostop. Gata cu pariurile: oamenii ac eia nu meritau averea care le picase aproape n palm. Nic i o valiz; nu voia s se tie c avea s prseasc Viscos-ul pentru totdeauna acel Viscos cu povetile lui frumoase, dar inutile, cu locuitorii lu i amabili i lai, cu barul lui plin de oameni car e toac mereu aceleai subiecte, cu biserica lui und e nu mergea niciodat. E vident, era foarte posibil s gseasc poliia atept nd-o n staia de autobuz , dup ce strinul ar fi acuzat -o de furt etc. etc. etc. Era ns dispus acum s-i asume orice risc. Ura pe care-o simise, cu o jumtat e de ceas ma i devreme, se preschimbase ntr-un sentiment mult mai plcut: rzbunarea. Era mulumit de faptul c ea fusese cea care , pentru prima dat, le arta tuturor acelor ini rutat ea ascuns n ad ncul sufletelor lor naive i doar m aparen bune. Toi visau la posibilitatea unei crime doar visau, cci niciodat n -aveau s ntreprind ceva. A veau s-i petreac restul vieii lor amrte repetndu-i la nes frit c erau nobili, incapabili de vreo nedreptate, gata s apere demnitatea satului cu orice pre, dar tiind c num ai groaza i mpiedica s ucid un nevinovat. Se ludau n fiecare di minea pentru int egritat ea ps trat i se nvinuiau n fiecare sear pentru prileju l pierdut. n decursul urmt oarelor trei luni, singurul subiect de discuie n bar avea s fie onestitatea brbailor i femeilor din sat, a tt de generoi. Vene a apoi sezonul de v ntoare i o vreme n aveau s mai at ace subiectul acesta vizitatorii nu trebuiau s afle nimic, le plcea s aib impresia c s e afl ntr-un loc ndeprtat, unde toi sunt prieteni, binele domnete permanent, natura e generoas, iar produs ele locale, vndute n mica ncpere- numit de patroana hotelului prvlioar erau impregnate de aceast dragoste dezinteresat. Dar sezonul de vntoare avea s se termine i pe urm aveau s fie liberi s reia acelai subiect. De ast dat, din pricina numeroaselor nopi petrecute vi snd la banii pierdui, aveau s nceap a imagina ipoteze pe msura situaiei: de ce 77

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


oare nimeni nu avusese curajul, n tcerea nopii, s -o ucid pe Berta cea bt rn i inutil n schimbul celor zece lingouri de aur? De ce n-ar fi suferit un accident de v nt oare ciobanul Santiago care, zi de zi, diminea a, i ducea turma n muni? A veau s fie examinate diferite ipoteze, la nceput cu o anumit reinere, apoi cu furie. Un an mai t rziu, aveau s se urasc unii pe alii ora ul avusese un bun prilej i -l lsas e s-i scape. A veau s ntrebe de domnioara Prym, care dispruse fr urm, lund pesemne aurul pe care strinul venise ca s -l ascund acolo. A veau s spun t ot ce e mai ru pe socoteala ei: orfana, ingr ata, fata srac pe care toi se strduiser s o ajute dup ce-i murise bunica, i creia i procuraser o slujb la bar deoarece fusese incapabil s -i gseasc un s o i s-i vad de treab, care se culca cu oaspeii hotelului, de obicei brbai mai n vrst dect ea, care le fcea ochi dulci tuturor turitilor, cerin d un baci mai gras. A veau s -i petreac restul vieii ntre autocompasiune i ur; Chantal era fericit, asta i era rzbunarea. N -avea s uite niciodat privirile celo r din jurul furgonetei, implornd- o s pstreze tc erea as upra unei crime pe care nici cnd nu vor fi cutezat s o comit, pent ru ca mai apoi s se nt oarc mpotriva ei, ca i cum ea ar fi fost vinovat c toat laitatea le ieise la suprafa . Geaca. Pantalonii de piele. mi pot pune dou maiouri i aurul mi-l prind de centur. Geaca. Pantalonii de piele. Geaca. i iat c ajunsese, era n faa Y -ului stncos. Alturi, scurttura de care se folosise pentru a s p a n pmnt acum dou zile. Savura o clip gestul care avea s o transforme, dintr o persoan cinstit, intr-o hoa. Gata cu astea. Strinul o provocase i ea accepta schimbul. Nu fura, ci i lua plata cuvenit pen tru c jucase rolul de portavoc e n comedia aceea de prost-gust. Ea merita aurul i chiar mult mai mult pentru c vzuse privirile de asasini fr crim din jurul furgonetei, pentru c -i petrecu ntreaga via acolo, pent ru cele trei nopi nedo rmite, pentru sufletul ei pe care acuma i-l pierdea dac exist cumva suflet i pierzanie. Sap n pm ntul deja afinat i vzu lingoul. C nd l vzu, auzi i un zgomot. 78

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Cineva o urmrise. Automat, mpinse la loc niel p mnt n groap, contient de inutilitatea gestului ei. Apoi se rsuci, gata s explice c ncerc a s gs easc acea c omoar, iar azi observas e c pm ntul fusese rscolit. Ceea ce vzu o ls ns fr glas pentru c nu era cineva interesat de comori, de situaii de criz n sate, de drepti i nedrepti; ci doar de snge. Semnul alb pe urechea stng. Lupul blestemat. Sttea ntre ea i copacul cel mai apropiat. Imposibil s treac pe l ng el. Chant al rmase absolut ncremenit, hipnotizat de ochii albatri ai animalului; mintea i luc ra nt r -un ritm frenetic, gndindu-se care ar putea fi pas ul urmtor s foloseasc scurtt ura de lemn, prea fragil ns ca s contracareze atacul fiarei. S se s uie pe s tnca n form de Y, prea scund. S nu dea crezare legendei i s-l sperie, aa cum ar proceda cu oricare alt lup ivit de unul singur; prea riscant ns, mai bine s considere c legendele au ntotdeauna un adev r ascuns. Pedeaps . Pedeaps nedreapt, ca tot ce i se n tmplase n via; se prea c Dumnezeu o alesese pe ea doa r ca s -i demonstreze ura fa de lume. Instinctiv, ls scurttura jos i, cu o micare c e i se pru venic dup ct fuses e de lent, i protej gtul cu bra ele; nu -l putea lsa s o mut e de-acolo. Regret c nu purt a pantalonii de piele; a1 doilea loc mai vulnerabil ar fi piciorul, pe und e trece un vas care, o dat retezat, ar lsa- o fr snge n zece minute cel puin asta spuneau vntorii, justificndu-i cizmele cu carmbi nali. Lupul deschise botul i mri. Un sunet surd, primejdios, scos de un animal care nu amenin , ci atac. Continu s -l priveasc fix n ochi, chia r dac inima i btea de s -i sparg pieptul, cci acum rnjea. Totul era o chestiune de timp: sau ataca sau i lua tlpia, dar Chant al era sigur c avea s atace. Se uit pe jos, cu tnd o piatr liber pe care s o fi putut apuca, nu vzu nici una. Se hotr s o porneasc n direcia animalului; ar fi fost mucat, ar fi alergat cu el agat de ea p n la copac. Trebuia s ignore durerea. 79

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Se gndi la aur. Se g ndi c se va ntoarce cu rnd dup el. i hrni toate speranele cu putin, tot ce i-ar fi putut da put erea de a se confrunta c u ideea c trupul urma s-i fie s fiat de colii ascuii, dez velindu -i osul, cu posibilitatea de a c dea i a fi mucat de gt. i se pregti s fug. Exact atunci, ca ntr-un film, vzu c cineva i fcuse apariia n spatele lupului, dei la o distant considerabil. Animalul adulmec i el alt prezen , dar n u fcu nici o micare, iar ea c ontinu s -si menin pri virea fix. S - ar fi zis c numai for a ochilor mai putea evita atacul, or, ea nu mai ac um s se expun nici unui risc; dac aprus e cineva, ansele de supravie uire sporeau chiar dac aceasta avea s o coste, n cele din urm, lingoul de aur. Prezena din spatele lupului se apropie n linite, iar apoi o apuc spre s tnga. Chantal tia c a ac olo mai era un copac, uor de escaladat. i n acea clip o piatr s fie cerul, cznd lng animal. Lupul se rsuci cu o agilitate nemaivzut, repezindu -se n direcia ameninrii. Fugi! strig strinul. Ea o rupse la fug n direcia unicului su refugiu, n timp ce brbatul se c ra i el n cellal t copac, cu o agilitate puin obinuit. Cnd lupul blestemat ajunse acolo, el se i afla n siguran. Lupul ncepu s mrie i s sar, uneori reuind s es caladeze o poriune din trunchi, pentr u ca numaidect s alunece napoi. Smulge nite crci! strig Chantal. Dar strinul prea czut ntr-un soi de trans. Ea strui de dou, de trei ori, pn c nd el neles e ce anume-i cerea s fac. ncepu s rup crcile i s le arunce n direc ia animalului. Nu a a! Rupe crcile, f-le mnunc hi i d-le foc ! Eu n-am brichet, f cum i spun! Glasul i suna cu acea vibraie de dezndejd e a cuiva aflat ntr-o situaie extrem: strinul fc u un mnunchi de ramuri i dur o ve nicie pn ce le ddu foc; furt una din ajun lsase totul mbibat de ap i soarele nu ajungea pn aici n ace a perioad a anului. 80

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Chantal atept p n ce flcrile torei improvi zate crescuser destul de mult. n ce o privea, l-ar fi lsat ct era ziua de lung s rmn acolo, s nfrunte spaima pe care voia el nsui s o impun lumii, dar trebuia s scape i era nevoit s -l ajute. Acum dovedete c eti brbat strig ea. Coboar din copac, strnge bine tora n mn i ine focul n direcia lupului! Strinul era paralizat. F ce-i s pun! strig ea din nou, iar brbatul, auzindu -i glasul, neles e toat autoritate a care se ascundea ndrtul vorbelor ei o autoritate provenind din groaz, din capacitatea de a reaciona rapid, ls nd spaima i suferina pentru mai trziu. Cobor cu tora n mini, nelund n seam s cnteile c are, din cnd n c nd, i ardeau faa. Vz u d e aproape colii i spuma din botul animalului, spaima i sporea, dar era obligatoriu s fac ceva ceva c e ar fi trebuit s fac at unci cnd soia i fusese sechestrat, fiicele ucise. Nu-i lua ochii din ochii animalului! o auzi pe fat spunnd. Se supuse. Luc rurile, cu fiecare clip care trecea, deveneau mai lesnicioase, nu se mai uita la armele dumanului, ci la dumanul propriu-zis. Se aflau pe picior de egalitate, amndoi erau n stare s provoace groaz unul altuia. Atinse pmntul c u tlpile. Lupul s e ddu napoi, speriat de foc: continua s mrie i s sar, dar nu se mai apropia. Atac-l! A vansa n direcia animalului, care mri mi teribil ca niciodat, i art colii, dar se retrase mai mult. Urmrete-l! Gonete-l de-aici! Focul ardea acum cu vlvtaie mai nalt dar strinul i ddu seama c n scurt timp avea s ard minile. Fr a mai sta pe gnduri i meninndu-i ochii fix n ochii ac eia albatri i sinitri, alerg n direcia lupului; acesta ncet s mai mrie i s sar fcu s tnga- mprejur i se afund ia r n pdure. Chantal cobor din copac ct ai clipi din ochi n foarte scurt timp adunase o mn de nuiele de pe jos i-i fcuse i ea o tor. S plecm de-aici. Repede. 81

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


ncotro? ncotro? n Viscos, unde toi aveau s -i vad p e cei doi sosind mpreun? Ctre alt c apcan, und e focul nu ar mai fi produs nici un efect? Se ls moale jos pe p mnt, cu o durere teribil n coaste, c u inima bubuindu-i. F un foc i zise ea strinului. Las -m s m gndesc. ncerc s se mite i scoase un ipt de parc i s -ar fi nfipt un pumnal n umr. Strinul adun frunze i crengi i fcu focul. La fieca re micare, Chantal se cont orsiona de durere i lsa s-i scape un geamt surd; se vede c se lovis e grav n timp ce se urca n copac. Nu-i face griji, nu i -ai rupt nici un os zise strinul cnd o vzu gemnd de durere. Am pit i eu aa ceva. Cnd organismul ajunge la limita tensiunii, muchii s e cont ract i ne fac bucat a. D- mi voie s te masez. Nu m atinge. Nu te apropia. Nu face c on versaie cu mine. Durere, fric, ruine. Cu siguran fus ese de fa cnd ea dezgropa aurul; el tia pent ru c nsoitor i era diavolul, iar diavolii cunosc sufletul oamenilor c de ast dat Chantal avea s-l fure. Dup cum tia la fel de bine c, n clipa asta , ntregul orel visa s c omit o crim. Dup cum tia i c n- aveau s fac nimic, pentru c le era fric, dar int enia era suficient pentru a rspund e la ntrebarea lui: fiina uman este n esena ei rea. tiind c ea avea s fug, pariul pe care cei doi l fcuser noaptea t recut nu mai avea nici o semnific aie, el se putea ntoarce de unde venise (n definitiv, de unde a venit?) cu comoara lui intact i bnuielile confirmate. ncerc s se aeze n poziia cea mai confortabil cu putin, dar nu gsea nici una; trebuia s rmn nemicat. Focul avea s-l in pe lup la distan, dar n scurt timp urma s le atrag atenia ciobanilor care aveau drum pe -acolo. i cei doi aveau s fie vzui mpreun. i aminti c era smbt. Oamenii stteau n casele lor pline de bibelouri oribile, reproduceri ale unor tablouri celebre atrnate de perei, imagini d e sfini confecionate din ipsos, i ncercau s se distreze i, la acel s frit de sptm n, aveau cea mai

82

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


grozav distracie de cnd se terminase cel de-al doilea rzboi mondial. S nu faci conversaie cu mine. N-am zis nimic. Chantal simi nevoia s plng, dar nu voia s-o fac de fa cu el. i stpni lacrimile. i -am salvat via a. Merit aurul. Eu i-am salvat viaa. Lupul se pregtea s te atace. Era adevrat. Pe de alt parte, cred c ai salvat ceva n mine continu strinul. Un truc. A vea s spun c n-ar fi observat nimic; era un fel de permisiune ca s-i ia averea i s plece de-acolo pentru totdeauna. Punct. Pariul de noaptea trec ut. Durerea mea er a att de mare, nct simeam nevoia s fac ca t oi s sufere la fel ca mine; ar fi fost singura mea surs de consolare. Ai dreptate. Demonul strinului nu suferea asemenea cuvinte, l rug pe diavolul lui Chant al s-l ajute, dar ac esta era un nou- venit i nu obinuse controlul total asupra fetei. i asta schimb ceva? Nimic. Pariul rm ne valabil i tiu c voi ctiga. Dar tiu la fel de bine i ct de ticlos sunt, dup cum tiu i de ce am devenit ticlos: din cauz c nu meritam cele ce mi s-au ntmplat. Chantal se ntreb cum aveau s ias de -acolo; chiar dac era nc diminea, nu puteau rmne la nesfrit n pdure. Deci eu socot c-mi merit aurul i am s mi -l iau, dac nu m vei mpiedica dumneata zise ea. Te sftuiesc s faci la fel; nici unul din noi nu trebuie s se ntoarc la Viscos; putem merge direct n vale, s gsim o ocazie i fiecare s -i urmez e soarta. Dumneata poi s pleci. Dar, chiar n clip a asta, locuitorii oraului decid cine s moar. Se prea poate. Se vor tot hotr n urmtoarele dou zile, pn va expira termenul; apoi vor sta doi ani discutnd cine ar fi trebuit s fie victima. Sunt nehot ri la ceasul cnd e s acioneze i implacabili la ceasul c nd e s dea vina pe alii eu mi cunosc satul. Dac nu te ntorci, nici nu s e vor mai osteni s discute; vor socoti c totul a fost o nscocire de -a mea. 83

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Viscos-ul e la fel cu orice alt sat din lum e i tot ce se petrece n el se petrece n toate celelalte continente, orae, tabere, m nstiri, oriunde. Dumneata ns nu pricepi nimic din toate astea, dup cum nu pricepi c de ast dat soarta a lucrat n favoarea mea: am ales persoana cea mai indicat ca s m ajute. Cineva care, sub aparena unei femei muncitoare i cinstite, caut de asemenea s se rzbune. Cum nu ne putem vedea dumanul cci, dac ducem istoria asta pn la ultimele consecine, adevrat ul duman este Dumnezeu, care ne -a fcut s trecem prin tot ce am trecut ne vrsm frustrrile asupra a tot ce ne nconjoar. O rzbunare care nu se satur niciodat, pentru c se ndreapt mpotriva vieii nsei. La c e bun s stm de vorb aici? zise Chantal, iritat din pricin c brbatul acela, omu l pe care-l ura ca pe nimeni altul pe lumea asta, i cunotea foarte bine sufletul. De ce nu lum banii i nu plec m? Pentru c ieri mi- am dat seama c, propunnd ceea ce mi repugn cel mai mult un asasinat fr motiv, aa cum s -a ntmplat cu soia mea i cu fiicele mele la drept vorbind voiam s m s alvez pe mine nsumi. i aminteti de un filozof pe care l-am citat n a doua noastr conversaie? Cel care zicea c infernul lui Dumnezeu e tocmai dr agostea lui pentru oameni, fiindc atitudinea oamenilor i transform n chin fiecare clip a vieii Sale eterne? Ei bine, acelai filozof a spus i altceva: omul are nevoie de ceea ce e mai ru n el ca s realizeze ceea ce este mai bun n el. Nu neleg. Pn acum m gndeam doar s m rzbun. Ca i locuitorii din satul dumitale, visam, plnuiam i eu zi i noapte, dar nu fceam nimic. O vreme am nsoit, prin intermediul presei, persoane care-i pierduser fiinele dragi n situaii asemntoare, dar care s f riser acionnd n manier exact opus mie: creaser grupuri de sprijin pentru victime, organizaii care s denune nedreptile, campanii care s arate c durerea pierderii nu poate fi niciodat nlocuit de povara rzbunrii. Am ncercat i eu s privesc lucrurile dintr -un unghi mai generos: n-am izbutit. Acum ns, cnd am prins curaj, cnd am ajuns la limita asta, am descoperit, acolo, n fund, o lumin. 84

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Continu zise Chantal, pentru c i ea ntrezrea un fel de lumin. Nu vreau s dovedesc c omenirea e pervers. Vreau, asta da, s dovedesc c eu, n mo d incontient, am cutat lucrurile care mi s-au ntmplat pentru c sunt ru, sunt un om total deczut i am meritat pedeapsa pe care viaa mi-a dat-o. Dumneat a vrei s dovedeti c Dumneze u e drept. St rinul sttu puin pe gnduri. Poate c da. Nu tiu dac Dumnezeu este drept. Cel puin cu mine El n-a fost foarte corect, i ceea ce mi -a distrus sufletul e ac east senzaie de neputin. Nu reuesc s fiu bun cum a dori s fiu, nici rea cum socotesc c ar trebui. Cu c teva minute n urm gndeam c El m -a ales ca s se rzbune pentru toat tristeea pe care i-o pricinuiesc oamenii. Cred c dumneata ai aceleai ndoieli, chia r dac la o scar mult mai mare: buntatea dumital e nu a fost rspltit. Chantal se mira de propriile-i vorbe. Demonul strinului observa c ngerul fetei nc epea s strluceasc cu mai mare intensitate, iar situaia se rsturna complet. Lupt, insista el pe l ng cellalt diavol. Lupt , rspunde el. Dar bt lia e c r ncen. Problema dumitale nu este chiar dreptatea lui Dumnezeu zise brbatul. Ci faptul c ai ales totdeauna s fii o victim a mprejurrilor. Cunos c muli oameni n situaia asta. Ca dumneata, de exemplu. Nu. Eu m -am revoltat mpot riva a ceva ce mi s-a ntmplat i puin mi pas c oamenilor l e plac sau nu purtrile mele. Dumneat a, dimpotriv, ai crezut n rolul dumitale de orfan lsat de izbelite, de persoan care vrea s fie acceptat c u orice pre; cum asta nu se ntmpl ntotdeauna, nevoia de a fi iubit i s -a transformat ntr- o dorin surd de rzbunare. n adncul inimii, dumitale i-ar plcea s fii ca toi ceilali locuitori din Visco s cu alte cuvinte, n adncul inimii, noi toi dorim s fim asemenea celorlali. Dar soart a i -a druit o is torie diferit. Chantal fcu un semn negativ din cap. F ceva, zicea diavolul lui Chantal ctre tovarul su. Chiar dac spune nu, sufletul ei nelege i spune da. 85

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Diavolul strinului se simea umilit din pricin c nou -venitul i ddea seama c nu era destul d e puternic ca s -l oblige pe om s tac. Vorbele nu duc nicieri, rspunse el. S -i lsm s vorbeasc, i viaa va avea grij ca ei s acioneze alt fel. N-am vrut s te ntrerup continu strinul. Te rog, spune mai departe ce ziceai despre dreptatea lui Dumnez eu. Chantal era mulumit c nu mai era obligat s asculte ceva ce nu-i mai dorea s aud. Nu tiu dac are vreun sens. Dar ai observa t poate c Viscos nu e o aezare foarte religioas, de i are o biseric, la fel ca toate oraele din regiune. i asta pentru c Ahab, dei convertit de ctre S fntul S avin, avea serioase ndoieli cu privire la influen a preo ilor; cum cea mai mare parte dintre primii locuitori erau bandii, socotea c tot ce puteau fac e preoii, prin ameninrile lor cu chinurile venice, era s-i readuc pe drumul crimei. Nite oameni care nu mai au nimic de pierdut nu se gndesc niciodat la via a venic. Fire te si-a fc ut apariia primul preot, iar Aha b a vzut ameninarea. n compensaie, a institui t ceva nv at de la iudei: ziua ispirii. Numai c decis s creeze un rit ual aparte. O dat pe an, locuitorii se nchideau n casele lor fceau dou liste, se ntorceau ctre muntel e cel mai nalt i ridicau prima list spre ceruri. Iat, Doamne, pcatele mele fa de Tine , ziceau ei, citind relatarea pcatele c omise. nelciuni n negustorii, adultere, nedrepti, treburi de felul sta. Am pctuit mult i cer iertare c Te -am suprat att de ru. Apoi i aici era inovaia lui Ahab locuitorii scoteau a doua list din buzunar, o ridica u i pe ea ctre ceruri, ntori cu trupurile ctre acelai munte. i ziceau c am aa: Iat, Doamne, lista pcatelor Tale fa de mine: m - ai fcut s trudes c mai mult dect ar fi fost nevoie, fiica mea s-a mbolnvit n pofida rugciunilor mele, am fost furat cnd am ncercat s fiu cinstit, am suferit peste msur. Dup ce terminau de citit cea de-a doua list, ei ntregeau ritualul: Eu am fost nedrept fa de Tine, iar Tu ai fost nedrept fa de mine. Azi est e ns ziua ispirii, Tu mi vei ierta greelile, 86

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


eu i le voi ierta pe ale Tale, i astfel vom putea fi mpreun nc un an. S-l i eri pe Dumnezeu zise strinul, ba-i ieri pe un Dumnezeu implacabil care creeaz i distruge din vecii vecilor. Conversaia asta e prea intim pentru gustul meu zise Chantal, privind n alta parte. N- am nvat destul de la via ca s-i pot da i eu dumitale o nvtur oarecare. Strinul rmase tcut. Nu-mi place deloc , g ndi diavolul strinului , care ncepu s zreasc o lumin strlucind ling el, o prezen pe care, cu nici un chip, nu putea s o accept e. O mai ndeprtas e o dat, n urm cu doi ani, pe una din numeroasele plaje ale lumii.

87

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Dat fiind excesul de legende, de nruriri celtice i protestante, de anumite exemple cum nu se poate mai nocive ale cutrui arab care pacificase cetatea, de prezena constant a sfinilor i bandi ilor n mprejurimi, preot ul tia c Viscos nu era ceea ce se numete o aezare religioas, dei locuitori i ei fceau botezuri, cstorii (care, n prezent, era u doar o amintire ndeprtat)i funeralii (care, dup cum se dovedea, aveau loc cu o frec ven tot mai mare) i participau la liturghia de Crciun . n rest, puini se osteneau s mearg la cele dou slujb e sptmnale una smbta, alta duminica, ambele la orele unsprezece diminea a; oricum, el i fcea un punct de onoare din celebrarea lor, fie i doar ca s -i justifice prezena acolo. Voia s dea impresia c este un om s fnt i ocupat. Spre surprinderea sa, biserica a fost att de plin n ziua aceea, nct se hotr s ngduie ca lumea s stea i n jurul altarului altminteri nu ar n avut cum s cuprind atia oameni. n loc s pun n funcie nclzitoarele electrice suspendat e de tavan, a fost silit s cear s s e deschid cel e d ou ferestruici laterale, ntruct oamenii transpirau; preotul s e ntreb dac zpueala se datora cl durii sau mai degrab tensiunii ce domnea n rndurile asistenei. Era ac olo tot satul n pr, cu excepia domn ioarei P rym ruinat pesemne din pricina s puselor ei din ajun i a bt rnei Berta, pe care toi o suspectau c e vrjitoare i alergic la religie. n numele Tatlui, al Fiului i al S fntului Duh. Rsun un Amin puternic. Preotul ncepu liturghia, rosti introducerea, i ceru unei credincioas e mereu aceeai dintotdeauna s fac lectura, inton a solemn ps almul de rspuns i recit E vanghelia cu glas lent i grav. Apoi ceru celor din bnci s ad, restul oamenilor rmase n picioare. Venise ceasul predicii. n E vanghelia dup Luc a e un moment cnd un personaj important se apropie de Iisus i-l ntreab: nvtorule bun, ce s fac ca s motenesc viaa cea de veci ? i, spre surprinderea noastr, Iisus rspunde: Pentru ce m numeti bun? Nimeni nu este bun, dect unul Dumnezeu. 88

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Ani ndelungai am meditat asupra acestui mi c fragment de text, ncercnd s neleg ce a spus Domnul nostru: c El nu era bun? C tot cretinismul, cu ideea sa de milostenie, se bazeaz pe nv turile cuiva care se considera ru? n cele din urm am neles: Hristos, n acel moment, se refer la firea sa omeneasc; n calitate de om, era ru. n calitate de Dumnezeu, El e bun. Preotul fcu o pauz, spe rnd c toi credincioii i neleseser mesajul. Se minea pe sine: to t nu nelegea ceea ce spusese Hristos, cci dac p rin firea sa omeneasc ar fi ru, la fel ar fi i cuvintel e i ges turile sale. Era ns o discuie teologic ce n u prezenta nici un interes ac um; important era ca ex plicaia dat de el s fie convingtoare. Astzi nu m voi ntinde prea mult. Vrea u ca voi toi s nelegei c face parte din firea ome n easc s accept m c avem o natur inferioar, pervers, i n-am fost osndii din aceast pricin la pedeapsa venic doar pentru c Iisus s -a lsat jertfit ca s salveze omenirea. Repet: jertfa fiulu i lui Dumnezeu ne-a salvat. Sacrificiul unei singure persoane. Vreau s nchei aceast predic amintindu-v nceputul uneia dintre crile sfinte care alctuies c Biblia, i anume Cartea lui Iov. Dumnezeu edea pe tronul su ceresc, cnd diavolul a venit s-i vorbeasc. Dumnezeu l ntreab unde a fost; am dat trcoale pe pmnt i m- am plimbat n sus i n jos, rspunde diavolul. Te-ai uit at la robul meu Iov? Ai vzut ct este de temtor de mine i cum m i aduce toat e jertfele? Diavolul rse i argument: La urma urmelor, Iov are tot ce-i trebuie, de ce nu l -ar adora pe Dum nezeu i nu i -ar aduce jertfe? Ia-i bunurile pe care i le- ai dat i vom vedea dac va continua s l mai adore pe Domnul , l-a provocat el. Dumnezeu accept prinsoarea. An de an, l pedepsete tocmai pe acela care-L iubea cel mai mult. Iov se afl n faa unei puteri pe care n-o nelege, pe care o socotea ca fiind Justiie Suprem, dar care i distruge vitele, i omoar copiii, i umple trupul de bube. Pn cn d, dup ce suferise atta, Iov se revolt i hulete mpotriva Domnului. Doar atunci i napoiaz Dumnezeu tot ce-i luase. Sunt ani de zile de cnd asistm la decderea acestui ora; m ntreb acum dac asta nu este cumva rodul unei pedepse divine, tocmai pentru c acceptm mereu tot ce ne este dat fr s protestm, ca i cum am merita s pierdem aezarea unde 89

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


trim, ogoarele pe care le cultivm sau gr ul i oile cas ele care au fost nlate din visele strmoilo r notri. N-a sosit oare moment ul s ne revolt m? Dac Dumnezeu l -a obligat pe Iov s fac asta, nu ne va fi cernd oare i nou acelai lucr u? De ce l-a obligat Dumnezeu pe Iov s fac asta? Pent ru a dovedi c natura lui era rea i tot ce -i druise era urmarea harului, nu a bunei lui purtri. Noi am pctuit prin trufia de a ne considera prea buni i de aici pedeapsa pe care o suferim. Dumnezeu a acceptat prinsoarea diavolului i aparent a comis o nedreptate. Amintii -v bine: Dumnezeu a acceptat prinsoarea diavolului. i Iov a nvat lecia, pentru c, la fel ca noi, pctuia prin trufia de a crede c era un om bun. Nimeni nu este bun , a zis Domnul. Nimeni. E timpul s ncetm a simula o bunt ate care -l supr pe Dumnezeu i s ne acceptm greelile; dac ntr-o bun zi am fi nevoii s acceptm un pariu c u diavolul, s ne amintim ca Domnul, care este n ceruri, a fcut acelai luc ru pentru a mntui sufletul robului su Iov. Predica se terminase. Preot ul ceru ca toi s r m n n picioare i continu serviciul divin. Nu ave a nici o ndoial c mesajul i fusese bine neles.

90

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

S plecm totui de-aici. Fiecare pe drumul su eu cu lingoul meu de aur, dumneata... Lingoul meu de aur i tie vorba strinul. Dumitale nu-i rmne dect s -i iei lucrurile i s pleci. Dac eu n -a lua aurul acesta, ar trebui s m ntorc la Viscos. A fi concediat sau stigmatizat de toat populaia. Vor crede c i-am minit. Dumneata nu poi, pur i simplu nu poi s -mi faci una ca asta. S zicem c-l merit ca plat pentr u munca mea. Strinul se ridic, lu cteva crengi care ardeau n foc: Lupul fuge totdeauna de foc, nu-i aa? Atunc i e u m duc la Viscos. F ce crezi c e mai bine, fur i fugi, asta nu mai are nici o legtur cu mine. A m altceva mai important de fcut. Un moment ! Nu m lsa singur aici! Atunci vino cu mine. Chantal se uit la focul din faa ei, la s tnca n form de Y, la strinul care se i ndeprta duc nd cu el o parte din foc. Putea face i ea la fel: s i a cteva vreascuri aprinse, s dezgroape aurul i s duca drept n vale; nu mai avea absolut nici u n rost s se ntoarc i s-i ia de acas bniori i care-i pstrase cu atta grij. Cnd avea s ajung n oraul care era la gura vii, ar cere unei bnci s -i preuiasc aurul, l -ar vinde, i- ar cumpra mbrcminte i valize, ar fi liber. Ateapt! l strig ea pe strin, dar el continua s mearg ctre Viscos i n scurt timp avea s-l piard din vedere. G ndete rapid, i ceru ea siei. Nu avea mult de gndit. Lu i ea cteva vreascuri din foc, se duse p n la s tnc i rencepu s dezgroape aurul . l lu n mini, l cur cu haina, l contempl pentru a treia oar. Fu cuprins de panic. Smulse o m n de lemn e din foc i o lu la fug n direcia n care trebui a s o fi apucat strinul, ura izbucnindu-i ca o sudoare prin toi porii. ntlnise doi lupi n aceea i zi, unul care se speria de foc, altul care nu se speria de nimic, pentru c pierduse tot ce era mai de pre , iar acum nainta, orbete, ca s distrug tot ce-i ieea n cale. Alerg din rsputeri, dar nu -l ntlni. Se vede c era n pdure, cu tor a acum stins, sfidndu-l pe lupul blestemat, vrnd s moar la fel de intens cum voia s i ucid. 91

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Ajunse n sat, se prefcu c nu o aude pe B ert a chemnd-o, se ntlni cu mulimea c are ieea de la liturghie i se mir de faptul c practic ntreag a populaie a satului se dusese la biseric. Strinul voia o crim i cnd colo umpluse agenda preotului; urma o sptm n de spovedanii i pocine , ca i cum l-ar fi putut amgi pe Dumnezeu. Toi o privir, dar nimeni nu-i adres cu vntul. E a nfrunt toate privirile, pentru c tia c nu ave a nici un fel de vin, nu avea nevoie s se spovedeas c, era doar o unealt ntr-un joc mrav, pe care doar puini l puteau nelege i nu-i plcea deloc ceea ce vedea. Se zvo r n camera ei i pri vi pe fereastra. Mulimea se i mprtiase i ceva ciudat se ntmpla iari; satul era foarte pustiu pentru o smbt nsorit ca aceea. De obicei, oamenii mai zboveau stnd de vorb n mici grupuri, n piaa unde nainte vreme fusese o sp nzurtoare, iar acum era o cruce. Rmase ct va timp uitndu-se la strada goal, simind pe obraji soarele care nu nclzea, cci ncepuse iarna. Dac ar fi fost lume n pia, tocmai despre asta ar fi discutat despre vreme. Temperatura. Pericolul de ploaie sau de secet. Azi ns toi erau n casele lor, iar Chantal nu tia de ce. Cu ct se uita mai mult la strad, cu att se simea deopotriv c u toi ceilali oameni t ocmai ea, care se considera diferit, ndrznea, plin de planuri care nu le dduser niciodat prin cap acelo r rani. Ce ruine. i totodat ce uurare; era n Viscos nu printr-o nedreptate a destinului, ci pentru c o merita, totdeauna se crezuse diferit, iar acum descoperea c e la fel cu ceilali. Dezgropase lingoul acela de trei ori, dar fuses e incapabil s -l ia cu sine. Comitea crima n suflet, dar nu izbutea s o materializ ez e n lumea real. Dei tia c , la drept vorbind, n-ar fi trebuit o comit sub nici o form, pentru c era vor ba de o ispit, ci de o capcan. De ce o capcan?, gndi ea. Ceva i Spunea c vzuse n lingou o soluie la problema pe care o crease strinul. Dar, ori ct s-ar fi strduit, nu reuea s descopere care anume era ac east soluie.

92

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Diavolul nou-venit privi ntr-o parte i vzu c lumina domnioarei Prym, care nainte amenin a s creasc, acum era pe cale s se sting iari; pcat c tovarul lui nu era acolo ca s-i vad victoria. Ceea ce nu tia el era c i ngerii i au strategi a lor: n clipa aceea, lumina domnioarei Prym s e ascunsese doar ca s provoace o reacie din parte a inamicului ei. Tot ce urmrea ngerul era ca ea s doarm un pic, pent ru a putea sta de vorb cu sufletul ei, fr imixtiunea temerilor i vinoviilor c u care oamenii ador s se mpovrez e n fiecare zi. Chantal dormi. i auzi ceea ce avea nevoie s aud, nelese ceea ce era necesar s neleag.

93

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Nu-i nevoie s tot vorbim despre terenuri sau cimitire zise nevasta primarului, de ndat ce se rentlnir n sacristie. Hai s vorbim pe leau. Cei cinci fur de acord. M-ai convins, printe zise moierul. Dumnezeu justific anumite fapte. Nu fii cinic rspunse printele. Cnd privim prin fereastra aceea, nelegem totul. De -aceea bate un vnt cald; diavolul a venit ca s ne in tovrie. Da consimi primarul care nu credea n diavoli. Toi sunt em acum convini. Mai bine s vorbim pe leau, altfel pierdem un timp preios. Iau eu cuvntul zise patroana hotelului. Ne g ndim s acceptm propunerea strinului. S comitem o crim. S oferim o jertf zise preotul, mai deprins cu rit ualurile religioase. Tcerea care se ls dovedi c toi erau de acord. Doar laii se ascund n spatele tcerii. S n e rugm cu voce tare, pentru ca Dumnezeu s ne asculte i s tie c facem asta pentru binele Viscos-ului. S ngenunchem. ngenunchear cu toii fr nici o tragere d e ini m, tiind c era inutil s-i cear iertare lui Dumnezeu pentru un pcat s vrit de ei cu con tiina rului pe care -l pricinuiau. i aminteau ns de ziua ispirii, de Ahab; cnd ziua aceasta va veni iar n viitorul apropiat, aveau s-l acuze pe Dum nezeu c-i pusese n faa unei ispite att de greu de ndurat. Preotul le ceru s se roage mpreun: Doamne Dumnezeule, Tu ai spus c nimen i nu este bun; accept-ne cu toate imperfeciunile noastre i iart-ne n nesfrita- i mrinimie i-n nes frita iubire a Ta. Aa cum i -ai iertat pe c ruciaii care i -au ucis pe musulmani ca s recucereasc ara S f nt a Ierusalimului, aa cum i -ai iertat pe inchizitorii care voiau s pstreze puritat ea Bisericii Tale, aa cum i-ai iertat pe c ei care Te-au hulit i Te -au btut n cuie pe cruce, iart -ne i pe noi pentru c trebuie s aducem o jert f i s salvm un ora.

94

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


S trecem acum la aspectul practic zise nevasta primarului, ridicndu-se n picioare. Cine va fi oferit ca jert f. i cine va exec uta sacrificiul. O tnr pe care am ajut at -o i sprijinit -o att de mult l-a adus pe diavol aici zise moierul, care ntr-un trecut nu prea ndeprtat se culcas e chiar cu aceast fat i de atunci tria torturat de gndul c ntr- o bun zi ea ar putea s -i povesteasc soiei lui despre cele ntmplate. Rul trebui e combtut cu ru, i e nevoie ca ea s fie pedepsit. Dou persoane se declarar de acord, susinnd, n plus, c Domni oara Prym era singura pers oan din sat n care nu puteai avea ncredere pentru se considera di ferit de ceilali i afirma c ntr-o zi va pleca de-acolo. Mama ei a murit. Bunica ei a murit. Nimeni nu-i va observa lipsa fu de acord primarul, fiind astfel a treia pers oan care aprob ideea. Soia lui ns se mpotrivi: S presupunem c ea tie unde este comoara; la urma urmelor, ea a fost singura care a vzut -o. Mai mult, putem avea ncredere n ea tocmai pentru ceea ce s-a spus aici ea a fost cea care a adus rul i a mpins o ntreag comunitate s se gndeasc la crim. Poate zice orice; dac restul satului r mne tcut, va fi cu vntul unei tinere c u tot felul de probleme mpotriva noastr a tuturora, toi oameni care au realizat ceva n via. Primarul, ca totdeauna c nd nevasta lui i spunea prerea, era nehotrt: De ce vrei s o scapi dac nu-i e simpatic? Eu unul neleg zise preotul. Pentru ca vina s cad asupra celui care a provocat tragedia. Ea va purta ac east povar tot restul zilelor i nopilor ei; poate va s f ri ca Iuda, care l-a trdat pe Iisus Hristos, iar apoi s-a sinucis, ntr-un gest disperat i inutil, ntruct crease toate condiiile favorabile crimei. Soia primarului rmase s urprins de raionamentul preotului era exact ce gndise i ea. Fata era frumoas, i ispitea pe brbai, nu accepta o via la fel cu a tut uror celor din Viscos, s e pln gea mereu c triete ntr-un sat care, n pofida tuturor defectelor lor, avea locuitori harnici i cinstii i unde muli oameni ar dori s-si petr eac zilele (strini, care, evident, ar

95

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


pleca dup ce ar descoperi ct e de plicticos s trieti permanent n tihn). Nu vd pe altcineva zise patroana hotelului, contient de problema de a gsi pe altci neva c are s s erveasc la bar, dar neleg nd c, mulumit aurului primit, putea s -i nchid hotelul i s plece departe. ranii i pstorii sunt unii, unii sunt cstorii, muli au copii stabilii departe , care la un moment dat ar putea deveni bnuitori dac s-ar ntmpla ceva cu vreunul din ei. Domnioara P rym e singura care poate disprea fr a lsa nici o urm. Din motive religioase n definitiv, Iisus i blestema pe cei care ac uzau un om nevinovat preotul nu voia s nominalizeze pe nimeni. tia ns cine era victima i trebuia s fac astfel nct to i s afle. Oamenii din Viscos muncesc din zori pn noaptea trziu, de la o ploaie la alta. Toi au cte o treab de fcut, inclusi v amrta asta de fat, pe care diavolul a hot rt s-o foloseasc n scopurile lui mr ave. i aa sunt em puini i nu ne putem permite luxul de a mai pierde o pereche de brae. Aadar, cuvioase printe, nu avem o victim. Trebuie s ne dm peste cap ca la noapte s apar alt strin, i chiar aa ar fi un risc, cci cu siguran ar avea o familie care l- ar c uta pn la captul pmntului. n Viscos fiecare pereche de brae muncete, ctig cu mare efort pinea adus de furgonet. A vei dreptate zise preotul. P oate c tot ce am trit ncepnd de ieri noapte e doar o iluzie. Toi de-aici din sat au pe cineva a crui lips ar simi-o i nimeni n- ar accepta ca fiina lui iubit s fie sacrificat. Doar trei persoane dorm singure: eu, doamna Berta i domnioara Prym. V oferii s fii sacrificat? Totul pentru binele comunitii. Ceilali cinci ini se simir uurai, observar dintr- o dat c era o smbt nsorit, c n-avea s aib loc o crim, ci un martiriu. Tensiunea din sacristie dispru ca prin farmec, iar patroana hotelului simi impulsul de a -i sruta tlpile acelui om sfnt. Cu o rezerv continu preotul. E nevoi e s convingei pe toat lumea c uciderea unui slujitor al Domnului nu e un pcat de moarte. 96

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


O s explicai dumneavoastr asta Viscos -ului! zise nsufleit primarul, gndindu-se deja la divers ele reforme pe care le putea demara cu ajutorul banilor, la publicitatea pe care o va plasa n jurnalele din regiune, atr gnd noi investiii pentru c impozitele ar scdea, aduc nd t urit i pentru c avea s subvenioneze unele mbuntiri la hotel, dispunnd instalarea unui nou cablu telefonic care s nu creeze at tea probleme ca actualul sistem. Eu nu pot face asta zise preotul. Martini se ofereau cnd poporul cerea s fie ucii. Da r niciodat nu-i provocau singuri moartea, cci Biserica a afirmat ntotdeauna c via a este un dar de la Dumnezeu. Va trebui s explicai dumnea voastr. Nimeni nu va crede. Vor socoti c suntem sini de cea mai joas spe, c omorm un om sfnt pent ru bani, cum a fcut Iuda cu Hristos. Preotul ddu din umeri. Iar se prea c so arele dispruse i tensiunea revenea n sacristie. n acest caz, nu mai rmne dec t doamna B erta coment moierul. Dup o lung pauz, fu rndul preotului s vorbeasc: Femeia aceea trebuie s fi suferit mult di n pricina absenei brbatului ei; i duce viaa eznd acolo, afar, de-atia ani, nfruntnd intemperiil e i u rtul. Nu face nimic altceva dect s se mistuie de dor i cred c biat a de ea i pierde minile treptat: am trecut deseori pe-ac olo i-am vzut - o vorbind de una singur. Iari sufl o pal de vnt, fulgertoare, i c ei dinuntru se speriar, pentru c ferestrele erau nchise. Viaa se vede c i -a fost foarte trist zise mai departe patroana hot elului. Cred c ar da orice ca s se poat duce lng iubitul ei. Au fost cstorii vreme de patruzeci de ani, tiai? Toi tiau, dar nu avea legtur cu problema lor. O femeie acum bt r n, la captul vieii adug moierul. Singura din aezarea asta car e nu fac e nimic important. Am ntrebat-o odat d e ce ade mereu acolo, n faa casei, chiar i pe timpul iernii; tii ce mi - a rspuns? C veghea asupra satului, ca s dibuie ziua c nd avea s soseasc rul aici. Bun, dar nu i-a fcut bine treaba.

97

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Dimpotriv zise preot ul Din cte neleg din discuia dumneavoastr, cine a lsat rul s intre trebuie s-l fac s i plece. Iari linite, i toi pricepur c victima fusese aleas. Acum lipsete un ultim amnunt int erveni soia primarului. tim c jert fa va fi oferit n numele bunstrii poporului. tim cine va fi; prin aceast jert f, un s uflet bun se va nla la ceruri i va fi fericit, n loc s sufere pe pmnt. Rmne de vzut cum o vom face. Caut s vorbeti cu toi oamenii din sat i se adres preotul primarului i convoac o adunare n pia la ora nou din noapte. Cred c tiu cum: puin nainte de nou, treci pe aici ca s stm de vorb. nainte de a pleca toi, el ceru ca, n timp ce se des fura adunarea, cele dou femei prezente s se duc la Berta acas i s o in de vorb. Dei bt r na nu pleca niciodat noaptea, orice precauie era bine venit.

98

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal veni la bar la ora obinuit. Nu era nimeni. Noaptea asta e o adunare n pia zise patroana hotelului. Doar pentru brbai. Nu era nevoie s mai spun ceva. Chantal tia acum ce se petrece. Ai vzut aurul cu ochii ti? L-am vzut. Voi ns trebuia s-i cerei strinului s-l aduc aici. S -ar putea s se decid ca, dup ce obine ce vrea, s dispar. Doar nu e nebun. Ba e nebun. Patroana hotelului socoti c era ntr -adevr o idee bun. Urc pn la camera strinului i cobor dup cteva minute. E de ac ord. Zice c l -a ascuns n pdure i o s -l aduc mine. Cred c azi nu trebuie s muncesc. Ba da. Este o clauz n contractul dumit ale. Nu tia cum s abordeze subiectul pe care-l discutaser n dup-amiaza aceea, dar era important s vad reacia tinerei. Sunt ocat de toate astea zise ea. neleg t otodat c unii au nevoie s se gndeasc de dou, de zece ori la ce trebuie s fac . Se pot gndi de douzeci, de dou sute de ori i tot s naib curaj. Se poate zise patroana hot elului. Dar dac decide s acioneze, tu ce ai face? Femeia voia s-i cunoasc reacia, iar Chanta l i ddu seama c strinul era mult mai aproap e de adevr dect ea nsi, dei tria de-atta timp n Viscos. Adunare n pia! Pcat c fusese demontat s pnz urt oarea. Deci tu ce-ai face? N-am s v rspund la ntrebarea asta zise ea, cu t oate c tia exact ce-ar face. Am s v spun doar c rul nu aduce niciodat binele. Am constatat-o azi dup- amiaz pe pielea mea. Patroana hotelului nu suporta s -i vad autorit atea contestat, dar socoti c era prudent s n u discute cu fata i s creeze o aversiune care putea aduce complicaii n viitor. Zise c 99

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


trebuia s-i aduc la zi contabilitatea (pret ext de care -i ddu numaidect seama c era absurd, de vreme ce nu ave a dect un oaspete n hotel) i o ls singur n bar. Se linitise: domni oara Prym nu manifesta nici un fel de revolt, nici chiar dup ce menionase adunarea din pia, dovedind n felul acesta c n Viscos se petrecea ceva deosebit. Fetei i trebuiau i ei bani muli, avea toat viaa n fa, cu siguran i-ar plcea s mearg pe urmele prietenilor ei din copilrie, care apucaser s plece. i, dac nu prea dornic s colaboreze, cel puin nu prea c ar vrea s le pun bee -n roate.

100

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Preotul cin frugal i se aez, singur, ntr -una din bncile bisericii. Primarul urma s soseasc peste cteva minut e. Cont empl pereii spoii cu var, altarul fr nic i o oper de art important, acoperit cu reproduceri ieftine de s fini care n trecutul ndeprtat triser n regiune. Poporul din Viscos nu fusese niciodat foarte religios, n ciuda faptului c S fntul S avin fusese marele autor al renvierii ora ului; dar oamenii uitau asta i preferau s se gndeasc la Ahab, la celi, la superstiiile milenare ale ranilor, fr a nelege c ajunge un gest, un simplu gest pentru rscumprare acceptarea lui Iisus ca unicul Mntuitor al omenirii. Acum cteva c easuri, se oferise pe sine nsu i pentru martiriu. Fusese o mutare riscant, dar er a dispus s mearg pn la capt i s se predea c a jert f, dac oamenii n -ar fi fost att de inutili, att de lesne manipulabili. Nu-i adevrat. Sunt inutili, dar nu sunt att de uor manipulabili. n asemenea msur, nct, prin tceri sau prin trucuri de limbaj, l fcuser s spun ex act ce voiau s aud: jertfa care rscumpr, victima care m ntuiete, decadena care se preface din nou n glorie. Simulase c se lsa folosit de ceilali, dar spusese de fapt doar ce credea el nsui. Fusese pregtit de timpuriu pentru preoie i asta i era adevrata vocaie. La douzeci i un u de ani fusese deja hirotonit preot i i impresiona pe t oi prin darul su de predicator i prin capacitatea de a-i administra parohia. Se ruga noapte d e noapte, i asista pe bolnavi, i vizita pe pucriai , le ddea de mncare flmnzilor ntocmai cum cereau textele sfinte. n scurt timp, faima i se rs pndi n ntreaga regiune i ajunse la urechile episcopului, un om cunoscut prin nelepciunea i spiritu l su de drept ate. Acesta l invit la mas, mpreun cu ali preo i tineri. Mncar, conversar despre diverse subiect e i, la s frit, episcopul bt r n i deplas ndu-se cu dificultate se ridic i oferi fiecruia ap. To i refuzar, cu excepia lui, care ceru ca paharul s-i fie umplut ochi. Unul dintre preoi opti destul de tare ca s -l poat auzi episcopul: Noi toi am refuzat apa fiindc tim c suntem 101

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


nevrednici s bem din minile acestui om sfnt. Unul singur dintre noi nu nelege sacrificiul pe c are -l face superiorul nostru cnd duc e cana aceasta grea. Dup ce se ntoarse pe scaunul su, episcopu l zise: Voi, care v socotii sfini, n-ai avut umilin a de a primi i eu n-am avut bucuria de a drui. Numai el a ngduit s se arate binele. i pe loc la numit ntr-o parohie mai important . Cei doi au rmas prieteni i au continua t s se vad des eori. Ori de cte ori era cuprins de ndoieli, preotul i se adresa celui p e care-l numea printele su spiritual i de obicei pleca mulumit de rspunsuri. ntr-o dup -amiaz, de pild, era foarte nelinitit cci nu avea nici o certitudine c faptele lui i bine- plceau lui Dumnezeu. Se duse la episcop i -l ntreb ce avea de fc ut: A vraam i primea pe strini, iar Dumnezeu a fost mulumit, fu rspunsul. Lui Ilie nu-i plceau strinii, i Dumnez eu a fost mulumit. Davi d era m ndru de faptele sale, i Dumnezeu a fost mulumit. Vameul n faa altarului se ruina d e ceea c e fcea, i Dumnezeu a fost mulumit. Ioan Botezt orul s -a dus n pustie, i Dumnezeu a fost mulumit. Pavel s -a dus prin marile orae ale Imperiului Roman, i Dumnezeu a fost mulumit. Cum ai putea ti ce L- ar bucura pe Atotputernicul? F cee a ce-i poruncete inima, i Dumnezeu va fi mulumit. A doua zi dup aceast convorbire, episcopul marele su mentor spiritual muri n urma unui atac de cord fulgertor. Preotul interpret moarte a episcopului c a pe un semn i ncepu s fac exac t ce-i recomandase el: s-i urmeze inima. Uneori ddea de poman, alteori l trimitea pe nevoia l a munc. Uneori inea cte o predic foarte grav, alteori c nta mpreun cu credincioii. i de ast dat comportarea lui ajunse la urechile noului episcop, i fu din nou chemat la el. Nu mic -i fu surpriza de a-l ntlni acolo pe cel care, cu civa ani n urm, fc use comentariul c u privire la apa servit de superior. tiu c sfinia ta conduci o parohie import ant zise noul episcop, cu ironie n priviri. i c, n toi aceti ani ai devenit un mare prieten al predecesorului meu. Aspiri pesemne la ac east funcie. Nu rspuns e el. Aspir la nelepciune. 102

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Atunci astzi trebuie s fii un om foarte ne lept. Dar am auzit istorii ciudat e des pre s finia t a: uneori faci pomeni, iar alteori refuzi ajutorul pe care Biserica noastr trebuie s-l dea. Sutana mea are dou buzunare, n fiecare est e cte-o hrtioar cu ceva scris pe ea, dar banii nu-i pun dect n buzunarul stng. Noul episcop fu intrigat de istoria asta; ce spuneau peticele de hrtie? n buzunarul drept am scris: eu nu sunt nimic dect praf i cenu. n buzunarul stng, unde in banii, hrtioar zice: eu sunt manifestarea lui Dumnezeu pe pmnt . Cnd vd mizeria i nedreptatea, mi vr mna n buzunarul stng i ajut. C nd vd trndvi a i indolena, mi vr m na n buzunarul drept i vd c n-am nimic de dat. n felul acesta, izbut esc s cumpnesc lumea material cu cea spiritual. Noul episcop i mul umi pentru frumoasa imagine a milosteniei, i spuse c se putea ntoarce l a parohia lui, dar c avea s reorganiz eze ntreaga regiune. La puin timp dup aceea, primi vestea c fusese trans ferat la Viscos. nelese numaidec t mesajul: invidia. i fgduise ns lui Dumnezeu s-l slujeasc oriunde ar fi , aa c o porni la drum spre Viscos, plin de smerenie i fervoare; era o nou sfidare pe care trebuia s- o depeasc. Se scurse un an. Apoi nc unul. La cap t ul a cinci ani nu reuise s aduc mai muli credincioi la biseric, ori ct s-ar fi strduit; era o aezare dominat de o nl uc a trecutului, numit Ahab, i nimic din ceea ce ar fi s pus el nu avea mai mare nsemntate dect legendele care circulau pe -acolo. Trecur zece ani. La captul celui de-al zecele an i descoperi greeala: c utarea nelepciunii i se t rans formase n arogan. Era att de convins de justiia divin, nct nu tiuse s o echilibreze cu arta diplomaiei. Crezuse c triete ntr-o lume unde Dumnezeu e peste tot, dar se pomenea printre oameni care de multe ori nu- L lsau s intre. Dup cincisprezece ani, nelese c nu avea s mai plece niciodat de -acolo: fostul episcop era acum cardinal important, lucrnd la Vatican, cu mari anse de a fi ales pap i nu putea, sub nici un motiv, ngdui ca un preot dint r-o aezare

103

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


pierdut s pun n circulaie povestea c fusese exilat di n pricina invidiei i geloziei. Ajuns aici, se i lsase contaminat de lipsa total de emulaie nimeni nu poate rezista indiferenei vreme de atia ani. i trecu prin minte c, dac ar fi prsit preoia la timpul pot rivit, i -ar fi putut fi mult mai folositor lui Dumnezeu; i a mnase ns indefinit decizia, ncredinat mereu c situai a avea s se schimbe, iar acum era prea t rziu, nu mai avea nici un fel de contact cu lumea. Dup douz eci de ani, se trezi ntr-o noapte absolut dezndjduit: viaa i fusese total inutil. ti a ct era de capabil i ct de puin izbutise s realizeze , i aminti de cele dou hrtioare pe care obi nui a s i le pun n buzunare, descoperi c totdeauna i vra mna n buzunarul din dreapta. Voise s fi e drept, dar nu fusese prudent. Voise s fie bun poli tician, dar nu fusese curajos. Unde e mrinimia Ta, Doamne? De ce ai fcu t cu mine ce ai fcut cu Iov? Nu voi mai avea nici odat vreo alt ans n via? D-mi alt prilej! Se scul, deschise Biblia la ntmplare, cum obinuia mereu s fac ori de cte ori avea nevoie de un rs puns. Ddu peste pasajul unde, la ultima cin a lui Hristos, acesta i cere trdt orului s-l dea pe mna soldailor care -l cutau. Preotul se gndi ceasuri n ir la cele citite: de c e oare Iisus cerea ca trdtorul s comit un pcat? Ca s se mplineasc Scripturile , ar zice doctorii Bisericii. Dar i aa, de ce oare l incita Iis us pe un om la pcat i la osnda venic? Iisus n- ar face niciodat aa ceva; la drept vorbind, trdtorul era doar o victim, ca i El nsui. Rul trebuia s se manifeste i s-i joace rolul, pentru ca binele s poat triumfa n cele din urm. Dac n-a r fi fost trdarea, n-ar fi fost crucea, scripturil e nu s-ar fi mplinit, jertfa n-ar fi putut sluji drept pild. A doua zi, n sat sosise un strin, ca muli ali i care veneau i plecau; printele nu -i dduse nic i o importan i nici nu -l pusese n legtur cu cererea pe care i -o fcuse lui Iisus sau cu fraza pe care o citise. Cnd auzi povestea despre modelele folosite de Leonardo da Vinci ca s picteze Cina cea de tain, i aminti c

104

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


citise acelai text n Biblie, dar crezu ca nu era dect o coinciden. Abia cnd domnioara Prym le povestise despre pariu nelese c rugciunea lui fusese auzit. Rul trebuia s se manifeste, pentru ca binele s poat mica n cele din urm inimile acelor oameni. Pentru prima oar de cnd pise n par ohia aceea i vzuse biserica umplut pn la refuz . Pentru prima oar, persoanele cele mai importante din sat veniser n sacristie. Trebuie s se manifeste rul pentru ca ei s neleag valoarea binelui. Aa cum trdtorul di n Biblie, care, la scurt timp dup ce-i s vrise fapt a, sf rete prin a pricepe ce fcuse, la fel avea s s e ntmple i cu cei de acolo; se vor ci n asemenea msur, nct singurul refugiu pentru ei va fi Biserica, iar Viscos-ul va redeveni dup muli ani o aezare de credincioi. Lui i re venise rolul de unealt a rului; acest a era gestul cel mai profund de smerenie pe care I-l putea oferi Domnului. Primarul veni, dup cum stabiliser. Vreau s tiu ce anume trebuie s spun, printe. Las- m pe mine s conduc adunarea fu rspunsul lui. Primarul ovi; la urma urmelor, el era cea ma i nalt autoritat e din Viscos i nu i -ar fi fost pe plac s vad c un venetic trateaz public un subiect de -o at are nsemntat e. Chiar dac preot ul tria n sat de peste douzeci de ani, nu se n scuse prin prile loc ului, nu cunotea toat e istoriile, n vinele lu i nu curgea sngele lui Ahab. Cred c n probleme att de grave trebui e s discut eu nsumi cu oamenii zise el. De acord. E mai bine aa, fiindc s -ar putea s greim i nu vreau s vd implicat Biserica. A m s v spun planul meu, i dumneavoastr v va s sarcina de a-l face public. De fapt, dac planul v aparine, cred c ar fi just i mai cinstit s v las s-l mprt i i chiar dumneavoastr tuturor a. Iari frica, gndi preotul. Ca s domini pe cineva, f-l s-i fie fric.

105

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Cele dou doamne ajunser la casa B ertei c u puin timp nainte de orele nou i o gsir trico tnd n micul ei living. Satul e alt fel n noaptea asta zise bt rna. Am auzit mult lume trec nd pe strad, zgomot intens de pai: barul e mic pentru toat foial a asta. Sunt brbaii rspunse patroana hotelului. Se duc n pia, ca s discute ce e de fc ut c u strinul. neleg. Nu cred c sunt multe de discutat: ori i accept propunerea, ori l las s plece de azi n dou zile. Nici nu ne-ar fi dat prin gnd s -i accept m propunerea se indign nevasta primarului. De ce nu? Mi s-a povestit c printele a inut azi o predic minunat, spunnd c sac rificiul unui om a salvat omenirea i c Dumnezeu a accept at o propunere a diavolului, pedepsindu-i pn l a urm slujitorul cel mai credincios. De c e -ar fi att de ru ca locuitorii din Viscos s ia n considerar e propunerea strinului ca pe o s zicem afac ere? Nu cred c vorbii serios. Eu una vorbesc serios. Dumneavoastr vre i s m prostii. Cele dou femei ddur s se ridice i s plec e imediat; era ns riscant. Dar ca s lsm asta, crui fapt i datorez onoarea vizitei dumneavoastr? Nu s -a mai ntmplat niciodat. Domni oara Prym, acum doua zile, a spus c l-a auzit urlnd pe lupul blestemat. tim cu toii c lupul blestemat este o scuz stupid a fierarului zise pat roana hotelului. Se vede c s -a dus n pdure cu vreo femeie din satul vecin, a ncerc at s -i fac felul, ea s-a mpotrivit, i el a venit cu povestea asta. Dar i aa, ne am hot rt s facem o plimbare pe- aici, ca s vedem dac totul e n regul. Totul e cum nu se poate mai bine. Tricotez o fa de mas, dei nu pot garanta c o s -o isprvesc; s -ar putea s mor mine, de exemplu. Urm un moment de jen general.

106

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Dup cum tii, bt rnii mor de la un ceas la altul continu Berta. Situaia se restabili. Sau aproape. E mult prea devreme s v gndii la asta. S-ar put ea; pn mine se mai schimb luc rurile. Dar s tii c sta a fost gndul care m -a fr mnt at cel mai mult azi. Ai avut vreun motiv special? Credei c ar fi trebuit s am? Patroana hotelului simea nevoia s schimb e vorba, dar trebuia s- o fac c u mult grij. La vremea asta, adunarea din pia trebuie s fi nc eput i avea s se termine peste c teva minute. Cred c, o dat cu v rsta, oamenii neleg pn la urm c moartea e inevitabil. i trebuie s n vm s -o primim cu senintat e, nelepciune i resemnare: deseori ea ne scap de suferine inutile. Avei perfect dreptate rspunse Bert a. Exact la asta m-am gndit toat seara. i tii la ce concluzie am ajuns? Mi-e foarte, foarte fric s mor Nu cred c mi-a sunat ceasul. Atmosfera era din ce n ce mai apstoare, i soia primarului i aminti de discuia din sacristie, despre terenul de lng biseric; vorbeau de una, pe cnd n realitate se refereau la alta. Nici una din cele dou nu tia cum decurge a adunarea din pia; nimeni nu cunotea planul preotului sau reacia brbailor din Viscos. Era inutil s o provoace pe Berta la o conversaie mai sincer dac n -ar fi fost dect faptul c nimeni nu accept s moar fr a opune o rezisten disperat. Examina n sinea ei problema: dac voiau s o ucid pe femeia aceea, trebuia s gseasc un mod de- a o face fr a declana o lupt violent , care ar fi lsat urme pentru o viitoare investigaie. S dispar. Bt rna trebuia pur i simplu s dispar; corpul ei nu putea s rmn n cimitir sa u prsit n desi; dup ce strinul va fi constatat c dorina i fusese ndeplinit, se impunea s-o ard, mprtiindu -i cenua n muni. A tt n teorie ct i n practic, Berta i- ar fi ajutat ca pmntul acela s redevin fertil. La ce v gndii? i ntrerupse Berta refleciile. La un foc mare rspunse soia primarului. La un foc frumos care s ne nclzeasc trupurile i inimile.

107

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Tot e bine c nu mai suntem n E vul Mediu; tii c unii de pe- aici cred c eu sunt vrjit oare? Era imposibil s mint, altminteri bt rna ar fi devenit suspicioas; femeile ncuviinar din cap. Dac am fi fost n Evul Mediu, ai fi putut s m ardei de vie, aa, simplu, doar pentru c cineva a hot rt c trebuie s fiu vinovat de ceva. Ce-o fi asta?, gndea patroana hotelului. Oare ne-o fi trdat cineva? Sau poate c nevasta primarului, acum lng mine, o fi venit pe-aici mai devreme i i -o fi povestit totul? Sau poate preotul o fi avut remucri i -o fi venit s i se spovedeasc unei pctoase? V mulumesc mult pentru vizit, dar sunt bine, perfect sntoas , dispus s fac toat e sacrificiile posibile, inclusi v regimurile astea alimentare idioate, care m oblig s-mi scad colesterolul, cc i doresc s mai triesc mult timp. Berta s e ridic i deschise ua. Cele dou i luar rmas -bun. Adunarea din pia nu se terminas e. mi pare bine c ai venit, acum las tricotatu l i m duc la culcare. i, la drept vorbind, eu cre d n lupul blestemat; pentru c sunt ei tinere, n -ai putea rmne pe-aproape pn ce se termin adunarea, ca s v asigurai c nu se - apropie de ua mea? Cele dou acceptar, i urar noapte bun i Berta intr n cas. Bt r na tie! spuse n oapt patroana hotelului. Cineva a vorbit ! N-ai observat pe ce ton ironic vorbea? Nu vezi c ea a priceput c suntem aici ca s o supraveghem? Soia primarului era ncurcat. N-are de unde ti. Nimeni n -ar fi nebun s-i spun. Dac nu cumva... Dac nu cumva ce? Dac nu cumva e chiar vrjitoare. i aduci aminte de vntul care a suflat n ti mp ce stteam de vorb? i totui ferestrele erau nchise. Inimile celor dou femei se deschiser i veacuri de superstiii revenir la suprafa. Dac chiar er a vrjitoare, moart ea ei, n loc s salveze satul, ar s fri prin a -l distruge complet. Aa spuneau legendele. 108

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Berta stinse lumina i continu s le priveasc pe cele dou femei din colul ferestrei. Nu tia dac trebuia s rd, s plng sau, pur i simplu, s - i accept e destinul. A vea o singur certitudine. Fusese aleas ca s moar. Soul ei apruse pe sear i, spre surprindere a ei, venise nsoit de bunica domnioarei Prym. Ce a dinti pornire a B ertei a fost gelozia: ce cut a cu femeia aceea? Dar obs erv ct erau de preocupate privirile celor doi i o c uprinse disperarea cnd i povestir ce auziser n sacristie. Cei doi i cerur s fug imediat. Se vede treaba c glumii , rspunse Bert a. Cum s fug? Picioarele mele abia pot s m duc pn la biserica aflat la o sut de metri de-aici, cum v- nchipuii c a cobor tot drumul din sat? V rog, rezolvai problema asta sus n cer, ap rai-m! La urma urmelor de ce-mi petrec timpul rugndu-m la toi sfinii? Era o situaie mai complicat dect i nchipui a Berta: Binele i Rul erau n plin lupt i nimen i se putea amesteca. ngerii i demonii erau n toiul uneia dintre acele btlii periodice, cnd condamn sau salveaz regiuni ntregi pe o perioad ndelungat. Nu m intereseaz; eu nu am cum s m apar, lupta asta nu-i a mea, n- am cerut s intru n ea. Nimeni nu ceruse. Tot ul ncepuse cu o eroare de calcul a unui nger de paz, acum doi ani . n timpul unei luri de ostatici, dou femei i avea u zilele numrat e, dar o feti de trei ani trebuia s scape. Fetia aceea, se spunea, i va mngia pn la urm tat l, va face ca el s mai spere n via i s depeasc teribila suferin creia avea s -i fie supus. Era un om de treab i, cu toate c urma s treac prin momente teribile (nimeni nu tia motivul, acesta inea de un plan al lui Dumnezeu, niciodat pe deplin explicat), a vea s s freasc prin a se recupera. Fata avea s creasc marcat de tragedie, dar, dup ce avea s mplineasc douzec i de ani, avea s-i foloseasc propria suferin pentru a uura durerea celorlali. A vea s ndeplineasc pn la urm o munc att de important, nct urma s nrureasc tot globul. Acesta fusese planul iniial. i totul decurgea foarte bine: poliia invadas e ascunz toarea, ncepus er mpucturile, 109

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


persoanele destinate s fi e ucise ncepuser s cad. n acest moment, ngerul de paz al fetiei dup cum tia i Berta, toi copiii de t rei ani i vd ngerii i stau de vorb cu e i tot timpul i fcu un semn s se retrag lng perete. Dar copili a nu nelese i se apropie de el ca s aud ce zicea. Se mic doar trei centimetri; destul pentru fi atins de un tir mortal. ncepnd de atunci istoria o apuc pe alt cale; ceea ce era scris s se t rans forme ntr- un frumos episod al rscumprrii se preschimb ntr -o lupt fr preget. Diavolul intr n scen, pretinznd sufletul acelui om - plin de ur, neputin, dorin de rzbunare. ngerii nu se conformar; era un om bun, fusese ales, chiar dac profesia lui nu era dint re cele mai recomandabile, ca s-i ajute fiica s schimbe multe lucruri de pe lume. Argumentele ngerilor ns nu izbutiser s ma i trezeasc nici un ecou n mintea lui. ncetul cu ncetul, diavolul i puse stpnire pe suflet, pn c e ajunse s i -l cont roleze aproape n ntregime. Aproape n ntregime, repet Berta. Ai spus: aproape. Amndoi i confirmar spusa. Mai r mnea o lumin imperceptibil, pentru c unul dintre nger i refuzase s renun e la lupt. Dar nu era niciodat ascultat, p n cnd, noaptea trecut, izbutise s vorbeasc puin. i instrumentul fusese nsi domnioara Prym. Bunica lui Chantal art c tocmai de -aceea se afla acolo: deoarece, dac exista cineva care pute a schimba situaia, acesta era nepoata ei. Chiar i aa, btlia era mai feroce ca ori cnd i un nger al strinului fus ese din nou nbuit de prezena diavolului. Berta nc erc s -i liniteasc pe cei doi, care p reau foarte nervoi; n definitiv, ei erau gata mori , ea era cea care trebuia s fie ngrijorat . i oare nu puteau s-o ajute pe Chantal ca s schimbe totul? Diavolul lui Chantal era i el p e cale de-a c tiga btlia. Cnd ea mersese n pdure, bunic a l trimisese n cutarea ei pe lupul blestemat acesta exista cu adevrat i fierarul nu minise. Urm rise s trezeasc bunt atea brbatului i reuise. Dar, dup ct se pare, conversaia dint re cei doi nu fcuse ca lucrurile s mearg mai bine; amndoi erau personaliti prea 110

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


puternice. Acum mai era o singur ans: ca fata s fi vzut ceea ce i doreau ei s vad. Sau mai bine zis: tiau c ea vzuse deja, dar ceea ce voiau era s neleag. Ce anume? Nu puteau spune; contactul cu cei vii avea i el o limit, unii diavoli trgeau cu urechea la ce vorbeau ei acum i s -ar fi putut s strice totul dac li s-ar fi cunoscut planul dinainte. Puteau garanta ns c era ceva foarte simplu i, dac C hantal ar fi istea dup cum susinea bunic-s a ar t i cum s controlez e situaia. Berta accept rspuns ul; departe de ea s l e pretind o indiscreie care o putea costa via a, de i tare-i plcea s afle secrete. O explicaie ns tot lipsea, drept ca re se adres soului ei: Mi-ai spus s rmn aici, eznd pe scaunul sta, vreme de atia ani, supraveghind s atul, p e motiv c ar putea s intre rul n el. Mi-ai cerut-o cu mult vreme nainte c a ngerul s se zpceasc i fetia s moar. De ce? Brbatul ei rspunse c, ntr-un fel sau altul, rul tot ar fi trecut prin Viscos, cci el obinuiete s - i fac necontenit rondul pe pmnt i, spre marea-i plcere, s-i surprind pe oameni nepregtii. Nu sunt convins. Nici soul ei nu era convins, dar sta era adevrul. Poate c duelul dintre bine i ru are loc clip de clip n inima fiecrui om, cmpul de btai e al tuturor ngerilor i diavolilor; acetia s e lupt pas cu pas, ca s ctige teren, de-a lungul multor milenii, pn cnd, n cele din urm , una din cele dou fore o va distruge pe deplin pe cealalt. i totui, chiar dac acum triete n plan spiritual, continu s ignore multe lucruri, mult mai multe chiar dect pe pmnt. n fine, parc sunt ceva mai convins. Odihnii - v acum; dac o fi s mor, nseamn c mi -a sunat ceasul. Berta nu spuse c se simea cam geloas i c i-ar fi plcut s fie din nou cu soul ei; bunica lu i Chantal fusese mereu una dintre femeile cele mai rvnite din Viscos. Cei doi plecar totui, susinnd c era nevoie s o determine pe fat s neleag corect ceea c e vzuse. Gelozia Bertei spori, dar izbuti s se liniteasc, zi cndu-i c soul ei 111

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


dorea ca ea s mai triasc niel pentru a se put ea buc ura, fr a-l deranja nimeni, de tovria bunicii domni oarei Prym. Cine tie, poate chiar a doua zi avea s -i piard independena de care credea el c se bucur. Berta mai cuget un pic i se rz gndi: bietul om merita civa ani de odihn, nu o costa nimic s-l lase s cread c era liber s fac ce -i trecea prin cap fiind sigur c el i simea tare mult lipsa. Vzndu-le pe cele dou femei tot acolo, afar , i trecu prin minte c n- ar fi fost deloc ru s mai hlduiasc puin prin valea aceea, uitndu-se la muni, asis tnd la venicele conflicte dintre brba i i femei, dintre copaci i vnt, dint re ngeri i diavoli, ncepu s o c uprind frica i ncerc s se concentreze as upra altui lucru poate c mine va folosi un ghem de ln de alt culoare dect cel cu care lucra, cci fa a de mas avea un aspect cam monoton. nainte de sf ritul adunrii din pia , ea se i cufundase n somn, sigur c domnioara Pry m va sfri prin a n elege mesajul, chiar dac nu avea darul de a vorbi cu spiritele.

112

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

n biseric, ntr-un loc sfnt, v-am vorbit de necesitatea sacrificiului zise preotul. Aici, pe pmnt profan, cred c sunt ei gata de martiriu. Mica pia, insuficient luminat era un singur felinar, dei primarul promisese n timpul campaniei electorale s instaleze mai multe , era ticsit. rani i ciobani, cu ochii crpii de somn, deoarece obinuiau s se culce i s se trezeasc o dat cu soarele, pstrau o tc ere respectuoas i nfricoat. Printele pusese un scaun l ng cruce i se urcas e pe el aa nct s poat fi vzut de toat lume a. Vreme de secole, Biserica a fost acuzat d e lupte nedrepte, adevrul este ns c tot ce - am fcut a fost s supravie uim ameninrilor. N- am venit aici s ne vorbii despre Biseric , printe se ridic un glas. Vrem s aflm ceva des pre Viscos. Nu trebuie s v ex plic c Viscos -ul e ameninat s dispar de pe hart, lund totul cu el, pe voi, pmnturile, turmele voastre. N-am venit aici nici ca s vorbesc despre Biseric, ci ca s v spun ceva foarte precis: numai prin sacrificiu i peniten putem ajunge la mntuire. i nainte de-a fi iar ntrerupt, vorbesc de sacrificiul cuiva anume, de penitena tuturora i de salvarea satului. S-ar putea s fie doar o minciun strig alt glas. Strinul ne va arta aurul mine zise primarul, mulumit c putea furniza o informaie de c are nici printele nu luase cunotin. Domni oara Prym nu vrea s -i asume singur rspunderea, dar patroana hotelului l -a convins s aduc lingourile aici. Nu vom aciona dect cu garania asta. Primarul lu cu v ntul i ncepu s vorbeasc despre mbunt irile posibile n sat, despre reforme , despre parcul copiilor, des pre reducerea impozitelor i mprirea bogiei proaspt dobndite. n pri egale zise cineva. Era momentul s fac un compromis pe car e detesta s-l fac; dar t oate privirile se ndreptar ctre el, oamenii prnd a se fi scuturat subit de somnolen.

113

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


n pri egale confirm preotul, naint e ca primarul s reacioneze. Nu aveau alt opiune: toi participau cu aceeai rspundere i aceeai recompens, altminteri unul dintre ei ar fi sfrit n scurt timp prin a denun a crima din invidie sau rzbunare. Preotul cunotea bine aceste dou cuvinte. Cine va muri? Primarul explic felul corect n care ajunseser la alegerea Bertei; suferea mult pentru c -i pierdus e brbatul, era bt r n, nu avea priet eni, prea nebun aa cum edea din zori p n-n sear n fa a casei i nu cont ribuia cu nimic la dez volt area satului. Toi banii ei, n loc s fi fost investii n p mnturi sau n oi, aduceau dobnzi de la o banc dintr -un ora ndeprtat; singurii care trgeau foloas e de pe urma ei erau comercianii, care, asemeni furgonetei cu pine, veneau s ptmnal n s at ca s- i vnd produsele. Nici un glas din rndurile mulimii nu se ridic mpotriva alegerii. Primarul fu mulumit c -i fusese acceptat autorit atea; preotul ns era contient c mprejurarea asta putea fi un semn deopotriv bun sau ru, pent ru c nu totdeauna tcerea semnific un da n general demonstra doar incapacitatea oamenilor de-a reaciona la momentul potrivit. Dac cineva nu ar fi fost de acord, mai trziu s-ar chinui la g ndul c acceptase fr s vrea, iar urmrile ar putea fi grave. Simt nevoia ca toi s fii de acord z ise printele. Trebuie s spunei cu glas tare dac acceptai sau nu, pentru ca Dumnezeu s v aud i s tie c are brbai viteji n armata sa. i dac nu credei n Dumnezeu, tot v cer s v exprima i acordul sau dezacordul cu glas tare, astfel nct s tim cu toii ce anume g ndete fiecare dint re noi. Primarului nu-i plc u felul n care folosise preotul verbul: simt nevoia, zisese el, pe cnd corect ar fi fost simim nevoia sau primarul simte nevoia. Dup ce avea s se ncheie afacerea asta, avea s -i recupereze aut oritatea aa cum trebuia. Acum ns, ca bun politician, l lsase pe preot s acioneze i s se expun singur. Vreau s spunei c sunt ei de acord. Primul da veni de la fierar. Primarul, ca s- i arat e repede curajul, i ddu i el acordul cu gla s tare. ncetul cu ncetul, fiecare brbat aflat acolo d e fa spuse cu glas tare c era de acord, p n cnd se angajar cu toii. Unii erau de acord pentru 114

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


c doreau ca adunarea s se termine repede i s se poat ntoarce ac as; alii se gndeau la aur i la modul cel mai rapid de- a nzestra satul cu bogia recen t dobndit; alii plnuiau s le trimit banii copiilor, pentru ca acetia s nu se mai simt ruina i n fa a prietenilor din marele ora; practic, n ici unul dintre cei adunai acolo nu credea c Viscos -ul i-ar mai putea recpta gloria pierdut i -i doreau numai bogia pe care -o meritaser mereu, dar n -o avus eser niciodat . Nimeni ns nu zise nu . A vem n sat 108 femei i 173 de brbai continu preotul. Fiecare locuitor are cel puin o arm, dat fiind c t radiia local cere ca toi s nve e s vneze. Ei bine, mine n zori de zi, v vei ls a armele, cu un singur cart u, n sacristia bisericii , l rog pe primar, care are acas mai m ulte puti, s aduc i pentru mine una. Nu ne lsm niciodat armele pe mini strine strig o cluz de vntoare. Ele sunt sacre, pretenioase, personale. Nu pot s fie niciodat folosite de alte persoane. Lsai-m s termin. Am s v explic cum funcioneaz un pluton de execuie; sunt convoc a i apte soldai ca s trag n cel condamnat la moart e. Soldailor le sunt ncredinate apte puti as e dintre ele sunt ncrcate cu gloane adevrate, ia r una nu are dec t un cartu de manevr. Pulberea explodeaz la fel, zgomotul e identic, dar nu are plumb care s fie proiectat n direcia corpului victimei. Nici unul dintre soldai nu tie c are este puc a ncrcat cu cartuul orb. Aa nct fiecare c rede c e a lui i c numai camarazii ar fi rspunztori pentru moartea acelui ins, brbat sau femeie, pe care nu-l cunosc, dar n care au fost obligai s trag, n temeiul dat oriei militare. Toi se socotesc nevinovai zise moierul, care p n atunci pstrase tcerea. Exact. Mine voi face i eu acelai lucru: voi scoate plumbul din 87 de cartue i voi lsa celelalt e arme cu muniie adevrat. Toat e armele vor rsuna n acelai timp, dar nimeni nu va ti care dintre ele au plumbi n ele; ast fel, fiecare dintre dumneavoastr se poate considera nevin ovat.

115

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Orict de ostenii ar fi fost oamenii, ideea printelui fu urmat de un suspin de uurare. Un al t fel de energie se rs pndi prin pia ca i cum, de la un ceas la altul, toat istoria aceea i -ar fi pierdut aerul tragic i nu mai era vorba acuma de ct de cut area unei comori ascunse. Fiecare om era absolut convins c arma lui avea s fie ncrcat cu un cartu de manevr, nefiind deci vinovat, dar solidar c u tovarii si, care trebuiau s -i schimbe n bine vieile i satul. Oamenii erau acum foart e nsufleii; Viscos devenise un loc unde se ntmplau lucruri deos ebite i importante. Singura arm care, putei fi siguri, va fi ncrc at va fi a mea, pentru c eu nu pot alege d e unul singur. i nici partea mea din aur nu mi-o voi pstra; dar aceast hotrre o iau din alte motive. Nici de ast dat primarului nu -i plcu felul cum vorbea preotul. Se comporta de parc voia c a loc uitorii Viscos-ului s neleag c era un om curajos, plin de autoritat e i mrinimie, capabil de orice sacrificiu. Dac ar fi fost ac olo i nevasta lui , ea ar fi zis c se pregtete s -i depun candidatura la viitoarele alegeri. Las' c vine ea ziua de luni , i zise el n sinea lui. A vea s reduc att de mult taxa pentru biseric, nct preotului avea s -i fie cu neputin s mai rm n ac olo. n definitiv, era singurul care nu pretindea s se mbogeasc. i victima? ntreb fierarul. Va veni zise preotul. Voi avea eu grij. Da r am nevoie s fiu nsoit de nc trei ini. Cum nimeni nu se oferi, preotul alese trei brbai solizi. Doar unul dint re ei ncerc s zic nu, dar prietenii si l strpunser cu privirea, iar el se rz gndi rapid. Unde vom aduce jert fa? ntreb moierul, adresndu-ise direct preotului. Primarul i pierdea autoritatea vznd cu ochii i trebuia s i -o recupereze numaidect. Hotrrea o iau eu zise el, aruncndu-i o privire furioas moierului. Nu vreau ca p mntul Viscos-ului s fie ptat de snge. O vom face mine, la ora asta, lng monolitul celtic. Aducei -v lanternele, felinarele, torele, pentru ca t oi s vad bine cum intesc cu arma, nu cumva s trag ntr -o direcie greit. 116

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Preotul se ddu jos de pe scaun adunarea se terminase. Femeile din Viscos auzir din nou zgomot de pa i pe caldarm, brbaii se ntorc eau acas, beau ceva, se uit au pe fereastr sau pur i simplu se prbueau n pat, epuizai. Primarul o ren tlni pe soia lui care-i istorisi ce auzise acas l a Berta i ct de tare se speriase. Dup ce analizar ns cu vnt cu cuvnt mpreun c u patroana hotelului toate cele spuse atunci, cele dou ajunser la concluzia c bt rna nu tia nimic numai sentimentul vinoviei o fcea s vorbeasc aa. Vede strigoi unde nu sunt , ca i cu lupul blestemat, coment ea. Preotul se nt oars e la biseric i -i pet recu toat noapt ea n rugciune.

117

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal i fcu cafeaua de diminea la pinea cumprat n ajun, deoarece furgoneta brut arului nu venea duminica. Se uit pe fereastr i vzu c brbaii din Viscos ieeau din ca s ele lor ducnd cte o arm de vntoare. Se pregti s moar, deoarece nc mai era posibil s fi fost ea cea aleas; nimen i nui ciocni ns la u dimpot riv, treceau mai departe, int rau n sacristia bisericii i ieeau de acolo cu minile goale. Cobor, se duse la hotel i patroana i povest i ce se ntmplase noaptea trecut: alegerea victimei , propunerea preotului, pregtirile pentru sacrificiu. Nu mai avea acelai ton ostil, iar lucrurile prea u a se schimba n favoarea lui Chantal. Vreau s-i spun ceva; ntr-o zi, Viscos-ul i va da seama ce ai fcut pentru loc uitorii lui. Dar strinul va trebui s-i arate aurul. E vident. A i plecat cu rucsacul gol. Chantal se hot r s nu se plimbe prin pdure, deoarece ar fi trebuit s treac pe la casa Bertei i i-ar fi fost ruine s dea ochii cu ea. Se ntoarse la ea n camer i-i aminti iar de visul pe care-l avus ese. Seara trecut avuses e un vis ciudat: un nger i ncredina cele unsprezece lingouri de aur i -i cerea s le pstreze. Chantal i rspundea ngerului c, pentru asta , era nevoie s omoare pe cineva. ngerul o ncredina c nici vorb; dimpotriv, lingourile dovedeau c aurul nici nu exista. De aceea i ceruse pat roanei hotelului s ste a de vorb cu strinul; i fcuse un plan. Dar, cum totdeauna n via pierduse btliile, se ndoia c i l-ar put ea duce la bun sf rit.

118

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Berta privea cum apune soarele dup muni , cnd i vzu pe preot i pe nc trei brbai apropiindu -se. Se ntrist din trei pricini: tia c i -a sunat ceasul, apoi soul ei nici mcar nu i se artase c a s o consoleze (poate de teama a ceea ce i -ar fi dat s aud, poate ruinat de propria-i neputin de-a o salva) i, n fine, i ddea seama c banii pe care -i adunase vor s fri prin a intra n buz unarele acionarilor de la banca unde i -i depusese, ntruct nu avusese timp s i -i ret rag i s-i pun pe foc. Se simea mulumit din dou pricini: avea s - i regseasc n sfrit brbatul care, la ora aceea, s e plimba pesemne cu bunica domnioarei Prym; i ultima ei zi de via nu fusese nchis i friguroas, ci nsorit i plin de lumin; nu toat lumea are privilegiul s plece definitiv cu o amintire a tt de frumoas. Preotul fcu un semn ca brbaii s r m n la distan i se apropie singur. Bun seara-zise ea. Vedei ce mare e Dumnezeu c a fcut o natur att de frumoas. N-au dect s m ia, dar eu voi lsa aici tot pcatul lumii. Nu-i poi imagina ct de frumos e Raiul rspunse preotul, dar ea observ c sgeata ei l atinsese i c se strduia acum s-i pstreze sngele rece. Nu tiu dac e chiar att de frumos, nici mcar nu sunt sigur c exist: ai fost dumneavoastr acolo? nc nu. Dar am cunoscut infernul i tiu c e groaznic, orict de atrgtor ar prea vz ut de afar. Ea pricepu c se referea la Viscos. V nelai, printe. Ai fost n Rai, dar n u l-ai recunoscut. Aa cum se ntmpl, de altfel, c u mai toi oamenii de pe lumea aceasta; caut suferina n cele mai vesele locuri, deoarece i nchipuie c nu li se cu vine fericirea. S-ar prea c toi anii petrecui aici te -au fcut mai neleapt . E mult de cnd nimeni n-a mai venit s stea de vorb cu mine, iar ac um, curios, toi au descoperit c exist i eu . nchipuiiv c, ieri noapte, pat roana hotelului i s oia primarului mi-au fcut cinstea s m viziteze; astzi, parohul sat ului fac e acelai 119

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


lucru oare pentru c ntre timp am devenit o pers oan important? Foart e zise preot ul. Cea mai important din sat. Am primit vreo motenire? Zec e lingouri de aur. Viitoarele generaii de brbai, femei i copii i vor fi recunosctoare. S -ar putea chiar s nale o statuie n cinstea dumitale. Prefer o fnt n; pe lng faptul c nfrumuseeaz locul, potolete setea drumeilor i -i linitete pe cei cu sufletul greu. Se va construi o fntn. Ai cu vnt ul meu de onoare. Berta socoti c era timpul s termine cu farsel e i trecu direct la subiect: tiu totul, printe. Condamnai o femeie nevinovat, care nu-i poate apra viaa. Fii blestemat , mpreun cu pmntul acesta i cu toi locuitori i lui! Amin consimi preotul. Vreme de pest e douzeci de ani, am ncercat s binecu v ntez pmntul acesta, dar nimeni nu mi-a auzit ndemnurile, n decursul acelorai douzeci de ani, am ncercat s aduc binele n inimile oamenilor, pn cnd am neles c Dumnezeu m -a ales s fiu braul Lui s tng i s dau pe fa rul de care sunt capabili. Poate aa se vor nfric oa i se vor ntoarce la credin. Berta ar fi vrut s plng, dar se stpni. Vorbe frumoase, dar gunoase. Nu sunt dec t o explicaie pentru cruzime i nedreptate. Spre deosebire de toi ceilali, nu o fac pentru bani. tiu c e un aur blestemat, ca i pmntul acesta, i c nu va aduce fericirea nimnui: o fac pentru c mi-a cerut-o Dumnezeu. Mai bine zis: mi-a poruncit, a rspuns rugciunilor mele. Inutil s mai vorbesc, gndi Berta, n timp ce preotul i vra mna n buzunar i scotea nite pilule. Nu vei simi nimic zise el. S intrm. Nici dumneavoastr, nic i altcineva din sat nu vei clca pragul casei mele ct voi fi eu n via . Poat e azi, la ultimele ore ale nopii, va fi deschis ua dar acum nu. Preotul i fc u semn unuia dintre brbai i acesta se apropie cu o sticl de plastic. Ia pastilele astea. Ai s dormi n urmt oarele ore. Cnd ai s te trezeti, o s fii n cer, alturi de soul dumit ale. 120

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Totdeauna am fost alturi de s oul meu; i niciodat n -am luat pastile de somn, n ciuda faptului c sufr de insomnie. Atunci cu att mai bine, i vor face efectul aproape instantaneu. Soarele dispruse, umbrele ncepeau s se las e rapid asupra vii, bisericii, satului. i dac nu vreau s le iau? Le vei lua oricum. Se uit la brbaii c are -l nso eau i nelese c preotul spunea adevrul. Lu pastilele, i le vr n gur i bu toat apa. Ap: fr gust, fr miros , fr culoare i totui lucrul cel mai important de pe lume. Ca i ea n momentul acela. Mai privi o dat munii, acum acoperii tota l de umbr. Vzu prima stea ivindu-se pe cer i- i aminti c avus ese o via bun; se nscuse i ave a s moar ntr- o aezare pe care -o iubea, chiar dac aezarea nu -i arta aceeai dragoste , dar mai avea vreo importan? Cine iubete atep tnd o recompens i pierde vremea. Fusese binecuv ntat. Nu cunoscuse nici o alt ar, dar tia c acolo, n Viscos, se petreceau aceleai lucruri c are se petreceau pretutindeni. i pierduse soul iubit, dar Dumnezeu i druise buc uria de-a fi tot alturi de el, chiar i dup ce murise. Vzuse apogeul s atului, asistase la nceputul decadenei lui i pleca nainte de a-l vedea pe de-a-ntregul distrus. i cunoscuse pe oameni cu defectele i virtuile lor i era ncredinat, n pofida a ceea ce i se ntmpla ac um i-a att or ncletri la care so ul ei o asigura c asistase n lumea nevzut, c buntatea omeneasc va triumfa n cele din urm. i pru ru de preot, de primar, de domnioar a P rym, de fiecare om din Viscos n parte: rul n u avea s aduc niciodat binele, chiar dac ei credeau c ontrariul. C nd aveau s descopere realitatea, avea s fie prea trziu. Ducea cu sine un singur regret din via: faptul c nu vzuse niciodat marea. tia c exist, c era imens, furioas i calm deopotriv, dar niciodat nu izbutise s mearg p n acolo unde se afla marea, s ia n gur un pic de ap srat, s simt nisipul sub tlpile goale, s se c ufunde n apa rec e ca i cum s -ar fi ntors n p ntecele Marii Mame ( i aduse aminte c celilor le plcea termenul acesta). 121

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Afar de asta nu prea avea de ce s se plng. Era trist, foarte trist c trebuia s plece astfel, da r nu voia s se simt victim: cu siguran o aleses e Dumnezeu pentru rolul acela i era mult mai bine dect alegerea pe c are o fcuse t ot El n cazul preotului. Vreau s-i vorbesc des pre bine i despr e ru l auzi ea zicndu-i i simind totodat un soi de moleeal n mini i picioare. Nu e nevoie. Dumneavoastr nu tii ce e binele. Ai fost otrvit de rul care vi s -a fcut, iar acum rs pndii ciuma asta pe pmntul nostru. Nu sunt ei altfel dect strinul care a venit n vizit ca s ne distrug. Abia i auzi ultimele cuvint e. Se uit la stea i nchise ochii.

122

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Strinul se duse la baia din camera sa de la hot el, spl cu grij fiecare lingou de aur i le pus e din nou n rucsacul su vechi i uzat. Acum dou zile ieise complet din scen, iar acum se ntorcea pentru actul final trebuia s -i fac din nou apariia. Totul fusese minuios plnuit: de la alegere a aezrii izolate, cu puini locuitori, p n la idee a de-a avea un complice, astfel nct, dac lucruril e n-ar fi mers bine, nimeni nu l-ar fi putut acuza de instigare la crim. Reportofonul, rec ompensa, paii prudeni, prima etap, c nd i fcus e prieteni printre loc uitori, cea de- a doua etap, cnd urma s semene groaz i confuzie. Aa cum fcuse Dumnezeu cu el, avea i el s fac cu ceilali. Aa cum Dumnezeu i druise binele pentru ca apoi s -l az vrle ntr-un abis, tot aa va face i el cu alii. Se ngrijise de cele mai mici amnunte, mai pu in unul: niciodat nu crezus e c planul lui ave a s funcioneze. Era sigur c, atunci cnd avea s vin ceasul deciziei, un simplu nu avea s rstoarne totul, o singur persoan avea s refuze a nfptui crima, i aceast persoan era suficient pentru a demonstra c nu era totul pierdut. Dac o persoan ar salva satul, ar fi salvat i lumea, sperana ar fi nc posibil, bunt atea ar fi mai puternic, teroritii nu erau c ontieni de rul pe c are -l pricinuiser, iertarea ar s fri prin a-i face lucrare a, iar zilele de suferin ar fi nlocuite de o amintire trist, el s -ar putea deprinde s triasc cu ea i ar putea s-i caute din nou fericirea. Pentru acest nu pe care i-ar plcea s -l aud, satul i -ar primi cele zece lingouri de aur, indiferent de pariul fc ut cu tnra femeie. Planul su dduse ns gre. i acum era trziu, nu s e mai putea rz gndi. Cineva btuse la u . S mergem auzi vocea patroanei hot elului. E timpul. Cobor acum. i lu haina, se mbrc i se ntlni cu patroana n bar. Am aurul cu mine zise el. Dar, ca s nu fie nici un fel de nenelegeri, trebuie s v informez c sunt cteva pers oane care tiu unde m aflu. Dac v- ai hot r cumva s v schimbai

123

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


victima, put ei fi siguri c poliia va veni s m caute aici ; chiar dumneavoastr m - ai vzut dnd multe telefoane. Patroana hotelului ncuviin din cap.

124

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Monolitul celtic era la o jumtate de ceas d e mers pe jos din Viscos. Secole de-a rndul, oamenii c rezuser c nu era dec t o piatr mai aparte, lefuit de ploaie i ger, care nainte vreme sttus e n picioare, dar fusese rsturnat pesemne de u n trsnet. Ahab obinuia s ntruneasc acolo sfatu l orenesc, fiindc stnca servea drept mas natural, n aer liber. Pn cnd guvernul trimisese un grup de sp ecialiti ca s fac un releveu al prezenei celilor n vale, iar cineva descoperise monumentul. Veniser apoi arheologii, msuraser, calculaser, discutaser, spaser i ajunseser la concluzia c un grup de celi alesese acel amplasament ca pe un fel de loc sacru, dei nu se tia ce ritualuri se practica u acolo. Unii ziceau c era un fel de obs ervator astronomic, alii ddeau asigurri c n acel loc se sv reau ceremonii de fertilitate, n cursul cror a tinere fecioare erau posedate de preoi. Un gru p de savani discutase vreme de o sptmn, dar apoi plecase spre alt obiectiv mai interesant, fr a fi ajuns la nici o concluzie as upra descoperirii fcute. Dup alegerea sa, primarul ncerc ase s atrag turiti publicnd nt r-un jurnal regional un repo rtaj despre motenirea celtic a locuitorilor din Viscos , dar potecile erau dificile i rarii aventurieri nu gsiser dect un piet roi prvlit, pe cnd alte sate din vale aveau sculpturi, inscripii, lucruri mult mai int eres ante. Ideea nu a prins i, curnd, monolitul i -a reluat funcia sa dintotdeauna: s slujeasc drep t mas, la s frit de sptm n, pentru picnicuril e locale. n seara aceea, n mai multe case din Viscos s e ncinser discuii, toate din acelai motiv: brbai i voiau s mearg singuri, femeile pretindeau s i a i ele parte la ritualul de sacrificiu, cum ncepuser s numeasc localnicii crima pe care se pregteau s o comit. Soii ziceau c era periculos, n u tii niciodat ce poate face o arm de foc, femeil e insistau zicnd c totul nu era dect o manifestare de egoism, c brbaii t rebuiau s le respecte drepturile, lumea nu mai era cum i nchipuiau ei. Soi i cedar p n la urm i femeile i srbtorir victoria. Acum, ctre locul acela se ndrept a o procesiune alctuit din 281 de puncte luminoas e, pentru c strinul purta o tor , iar Berta nu ducea nimic, astfel nct numrul locuitorilor continua s fie 125

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


reprezentat cu exactitate. Fiecare brbat inea un felinar sau o lantern ntr-o mn i n cealalt cte o puc nearm at, ca s nu se poat declana accidental. Berta era singura care nu era nevoit s mearg; dormea panic pe un soi de brancard improvizat pe c are o crau din greu doi tietori de lemne. Bine mcar c nu va t rebui s aducem i napoi povara asta, gndea unul din ei. Cci cu to i plumbii nfipi n ea, greutat ea i - ar crete de trei ori. Calculas e c fiecare cartu coninea, n medie , cte ase mici sfere de plumb. Dac toate armel e aduse ar nimeri inta, corpul ar fi atins de 522 de buci, n el aflndu-se p n la urm mai mult metal dect snge. Omul simi c i se ntorcea stomacul pe dos. Nu trebuia s se mai gndeasc la nimic altceva dect la ziua de luni. Nimeni nu vorbi pe durata traseului. Nimeni nu se privi n ochi cu ceilali, ca i cum toi ar fi fos t prini ntr- un fel de comar pe care abia ateptau s -l dea uitrii ct mai cur nd cu putin. Sosir abi a tr gndu-i suflet ele mai mult din pricina ncordrii dect a oboselii i alct uir un semicerc uria de lumini pe paji tea unde se afla monument ul celtic. Primarul fcu un semn, tietorii de lemne o dezlegar pe Berta de pe brancard i o aezar culcat pe monolit. Aa nu merge se plnse fierarul, amintindu-i de filmele de rzboi cu soldai orbecind p e jos. E greu s inteti pe cineva culcat. Tietorii de lemne o luar pe Berta i o puser n poziie eznd, cu spatele la piatr. Prea pozii a ideal, dar deodat se auzi un glas de femeie suspinnd. Se uit la noi zicea ea. Ne vede ce facem. Era limpede c B erta nu vedea nimic, dar era insuportabil s te uii la doamna aceea cu o expresie de buntate pe chip, dormind cu un zmbet mul umit pe buze, i care n scurt timp avea s fi e sfrt ecat de o mulime de mici sfere met alice. ntoarcei-o invers ordon primarul, stnjenit i el de privelite. Bombnind, tietorii de lemne se ntoars er l a monolit i rotir corpul, punndu-l s stea n genunc hi pe pm nt, cu faa i pieptul rezemate de stnc. Cum era cu neputin s o menin n poziia asta, a fost nevoie s -i lege o frnghie de ncheieturile 126

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


minilor, s o petreac pe dup partea superioar a monumentului i s o fixeze de parte a cealalt. Poziia era acum groteasc: femeia sttea n genunchi, cu spatele la ei, c u braele ntinse pest e piatr, ca i cu m s-ar fi rugat i implorat. Cineva protest iari, dar primarul zise c era timpul s is prveasc treaba. Cu c t mai repede, cu att mai bine. Fr discursuri sau justificri; toate put eau fi lsate pentr u a doua zi-n bar, pe strzi, n convers aiile di ntre ciobani i agricultori. Cu certitudine, una din cele trei ieiri din Viscos avea s fie abandonat mult vreme de-at unci ncolo, fiindc toi erau obinui i s o vad acolo pe bt r n privind munii i vorbind de una singur. Tot era bine c satul mai avea dou drumuri de ieire i n plus o mic scurttur, cu o scar improvizat, care ddea n drumul de jos. S isprvim repede treaba zise primarul, mulumit c preotul nu mai scotea nici o vorb i c autoritat ea i fusese restabilit. Cineva din vale ar putea s vad luminile i va vrea s afle ce se ntmpl aici. Pregtii - v putile, tragei i s plecm. Fr solemnitate. ndeplinind o datorie, ca nite bravi soldai care-i apr aezarea. Fr ezitri. Era un ordin i trebuia executat. i, brusc, primarul, fr a apuca s priceap bine semnificaia tcerii preotului, i ddu seam a c avea s cad ntr-o curs. Dac ntr -o bun zi povestea aceasta avea s transpire, toi aveau s poat spune ceea ce spuneau asasinii din timpul rzboaielor, i anume c duceau la ndeplinire ordinel e primite. Oare ce se ntmpl, acum, n inimile acelor oameni: era o canalie sau un salvator? Acum, tocmai n clipa cnd auzi zgomotul armrii putilor de v ntoare, eava mbucndu-se perfect n mecanismul de dare a focului, nu mai putea da napoi. i imagin zgomotul pe care aveau s -l fac cele 174 de arme, dar dac ar fi aprut cineva cu gndul de a vedea ce se ntmplase, ei ar fi fost departe de acolo; cu puin timp nainte de a fi nceput urcuul, dduse ordin ca la coborre toat lumea s sting felinarele. tiau drumul pe de rost, lumina era necesar doar ca s evite accidentele n moment ul tirurilor. Instinctiv, femeile fcur civa pai ndrt, iar brbaii luar n ctare corpul inert, aflat la o distan de vreo cincizeci de 127

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


metri. Nu puteau rata, erau nv ai de mici copii s doboare animale n micare i psri n zbor. Primarul se pregti s dea ordinul de tragere. Un moment ! strig o voce feminin. Era domnioara Prym. i aurul? A i vzut aurul? Putile fur lsate n jos, rmnnd ns armate; nu, nu vzuser aurul. Toi se ntoarser ctre strin. Acesta veni ncet n faa putilor. Puse rucsacu l jos i ncepu s scoat, unul cte unul, lingourile de aur. Iat-l zise el, ntorcndu-se la locul su, ntr-una din extremitile semicercului. Domnioara Prym se deplas n punctul und e se aflau lingourile i lu unul. E aur zise ea. Dar vreau s-l verific m. S vin aici nou femei i fiecare s examineze lingourile care mai sunt pe pmnt. Primarul ncepea s fie cuprins de nelinite , aveau s stea n btaia putilor, cineva mai nervos putea t rage accidental; dar nou femei inclusiv soia lui merser unde se afla domnioara Prym i fcur ce le ceruse ea. Da, e aur zise soia primarului, verifi cnd cu grij obiectul pe care-l inea n mini i compa rndu-l cu cele c teva bijuterii ale ei. Vd c are un sigiliu al guvernului, un numr care indic pesemne seria, data la care a fost turnat i greutatea. N u ne pclete. Atunci inei aurul i ascultai ce am s v spun. Nu avem timp de discursuri, domnioar P rym zise primarul. Plecai toate de -acolo, ca s ne putem duce t reaba la bun sfrit. Taci din gur, idiotule! Strigtul lui Chantal i nfricoa pe toi. N imeni nu-i imagina c cineva n Viscos ar fi putut rost i ceea ce tocmai le fusese dat s aud. Ai nnebunit, domnioar? Taci din gur! strig ea i mai tare, tremu rnd din cap pn- n tlpi, cu faa contorsionat de ur. Dumneata eti nebun, ai czut n cursa asta care ne-a dus la condamnare i la moarte! Eti iresponsabil! 128

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Primarul avansa ctre ea, dar l reinur do i brbai. S auzim ce are de spus fata asta! strig o voce din mulime. Cu zece minute n plus e totuna! Zece sau chiar cinci minute nu erau deloc totuna i fiec are, brbat sau femeie, tia c aa e. P e msur ce se confruntau cu situaia, spaima cretea, simul vinoviei se rs pndea, ruinea ctiga teren, minile ncepeau s tremure i cutau c u toi i o s cuz ca s se rz gndeasc. Pe timpul urcuului , fiecare credea c poart o arm cu cartue oarbe , totul urmnd a se termina cur nd; acum le era team c din eava putii aveau s ias cartu e adevrate, iar nluca bt rnei care avea renume de vrjitoare avea s bage groaza-n ei noaptea. Sau c cineva avea s vorbeasc. Sau c print ele nu fcuse ce promisese i prin urmare to i aveau s poarte vina. Cinci minut e zise primarul, ncerc nd s-i conving pe toi c el i ddea permisiunea, cnd de fapt t nra femeie izbutise s-i impun regulile. Am s vorbesc ct vreau eu zise Chantal, care prea a-i fi recptat calmul, nefiind dispus s cedeze nici un centimetru, vorbind acum cu o autoritate nemaivzut. Dar nu va dura mult. E curios s vezi ce se petrece aici, mai cu s eam c , dup cum tim cu toii, n epoca lui A hab, se n tmpla adeseori ca prin ora s treac oameni care susineau c au un praf special, capabil s trans forme plumbul n aur. i ziceau alchimiti i cel puin unul din ei, atunci cnd A hab l- a ameninat c-l ucide, a artat c spunea adevrul. Azi vrei i voi s facei acelai lucru: s amestecai plumbul cu snge, siguri fiind c se va transforma n acest aur pe care -l inei n mini. Pe de o parte, avei perfect dr eptat e. Pe de alta, aurul, la fel de repede cum v-a ajuns n mini, t ot att de repede v va i disprea din ele. Strinul nu pricepea ce spune fata, dar ine a neaprat ca ea s continue; observa c, ntr-un ungher ntunecat al s ufletului, lumina uit at ncepuse a-i strluci iari. Am nvat cu toii la coal o legend vestit: cea a regelui Midas. Despre un om care s-a ntlnit cu un zeu i zeul i a oferit ce voia. Midas era i atunci foarte bogat, voia ns i mai muli bani, aa nct ceru s transf orme n aur tot ce atingea.

129

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Dai-mi voie s v amintesc ce s -a ntmplat: la nceput, Midas i-a transformat n aur mobilele, palatul, tot ce-l nconjura. A muncit o diminea ntreag i a ajuns s aib o grdin de aur, pomi de aur, scri de aur. La amiaz i s -a fcut foame i a vrut s mnnce. Cnd ns a atins pulpa suculent de miel pe care i-o pregtiser servitorii, s -a preschimbat i ea n aur. A ridicat o cup de vi n i pe loc s -a trans format i aceasta n aur. Disperat, a dat fu ga la soia lui, rugnd-o s-l ajute, cci acum pricepea c e greeal fcus e; cnd i atinse braul , deveni i ea o statuie de aur. Servit orii fugeau care ncotro, temndu-se s nu li se ntmple la fel. n mai puin de- o sptm n, Midas muri de foame i de sete, nconjurat de aur din toate prile. De ce ne spui povestea asta? ntreb soia primarului, lsnd jos lingoul de aur i retrgndu-s e ctre locul unde era brbatul ei. Ce, a veni t un zeu n Viscos i ne-a dat put erea asta? V s pun povestea asta pentru un simplu motiv; aurul, n sine, nu valoreaz nimic. Absolut nimic. Nu putem s -l m ncm, s-l bem, s-l folosim ca s ne cumprm animale sau pmnturi. Ceea ce valoreaz e banul; dar cum vom transforma aurul sta n bani? Putem face dou lucruri: s -i cerem fierarului s topeasc lingourile, s le mpart n 280 de pr i egale i fiecare s se duc la ora ca s i -o schimbe. Numaidect vom trezi bnuielile autoritilor, pentru c n valea asta nu exist aur i e foarte ciudat ca toi locuitorii din Viscos s apar cu un mi c lingou. Autoritile vor deveni suspicioas e. No i vom spune c am descoperit o veche comoar celtic. O anchet rapid va dovedi c aurul a fost topit de curnd, c aici au fost fcute spturi, c celii nu aveau aur ntr-o asemenea c antitate altminteri i-ar fi construit n prile locului o cetate mare i luxoas. Eti o fetican ignorant zise moierul. O s ducem lingourile ex act n starea n care se afl , cu marca statului i toate celelalte. Le vom schimba la o banc i vom mpri banii ntre noi. sta era al doilea lucru. Primarul ia cele zec e lingouri, se duce la banc i cere s -i fie schimbate n bani. Casierul nu va pune ntrebrile pe care oricum le- ar pune dac fiecare dint re noi s-ar prezenta cu cte un lingou de schimbat; cum primarul este o 130

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


autoritat e, va cere doar documentele de cumprare a aurului. Primarul va spune c nu le are dar c aa cum zice soia lui se poate vedea marcajul statului, ceea ce e adevrat. Se pot vedea i data i seria. La data aceea, persoana care ne -a dat aurul va fi departe de- aici. Casierul va cere un rgaz, cci , dei l cunoate pe primar i tie c e cinstit, ar e nevoie de o autorizaie ca s elibereze o sum de bani att de mare. Va nc epe prin a nt reba cum a aprut aurul. Primarul va s pune c a fost drui t de un strin n definitiv, primarul nostru e inteligent i are un rspuns la toate. Apoi, dup ce casierul va vorbi cu eful su , acesta chiar dac nu e deloc suspicios, e totu i un salariat care nu vrea nici el s-i asume riscuri inutile va suna la c onducerea bncii. Acolo, nimeni nu-l cunoate pe primar i orice retragere masiv e considerat suspect; i cer s atepte dou zile, pn cnd li se confirm proveniena lingourilor. i ce pot descoperi? C aurul a fost furat. Sau c a fost cumprat de un grup urmrit pent ru trafic de droguri. Fcu o pauz. Frica pe care o simise cnd ncercase prima oar s -i ia lingoul era acuma fric a tuturora. Istoria unui om e istoria ntregii omeniri. Pentru c aurul are numere de serie. i o dat. Aurul acesta este uor de identificat. Toi i ndreptar privirile ctre strin, care rmase impasibil. N- are rost s-l ntrebm pe el zise Chantal Trebuie s credem c spune adevrul, or, cineva care cere s fie comis o crim nu merit nic i un fel de ncredere. Putem s -l inem aici pn cnd vom schimba aurul n bani zise fierarul. Strinul ncuviin din cap, privind ctre patroana hotelului. Nu ne putem atinge de el. Are pesemne prieteni puternici. A telefonat n faa mea mai multo r pers oane, i-a rezervat bilete; dac dispare, se va ti c a fost sechestrat i vor veni la Viscos n cutarea lui. Chantal puse jos lingoul de aur i plec de p e linia de tir. Celelalte femei fcur la fel. Putei trage, dac vrei. Cum tiu ns c totul este o curs a strinului, nu vreau s partici p la crima asta. 131

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Nu tii nimic! zise moierul. Dar dac am dreptate, n scurt timp primarul o s fie n spatele gratiilor i la Viscos vor ven i oameni ca s afle cine a furat comoara asta. Cineva o s trebuiasc s dea ex plicaii, i nu eu voi fi aceea. Totui promit s t ac; voi spune doar c nu ti u ce s-a ntmplat. n plus, primarul este un om pe care-l cunoatem nu ca strinul care va pleca di n Viscos mine. S-ar putea s-i asume el toat vina i s spun c a furat aurul de la cineva care a venit aici i a rmas n Viscos o spt mn. Va fi socotit de noi toi un erou, crima nu va fi descoperit niciodat i noi vom continua s ne trim mai departe vie ile ntr-un fel sau altul fr aur. Aa o s fac! zise primarul, contient c totul era o nscocire a nebunei leia. Se i auzi ntre timp primul zgomot al unei put i frnte la loc. A vei ncredere n mine! striga primarul, mi asum eu riscul! Rspunsul a fost ns alt zgomot, i nc unul , i zgomotele preau a se molipsi unele de la alt ele , p n ce aproape toate putile au fost frnte; de cnd se put ea pune baz pe fgduielile unui politician? Doar cea a primarului i a preotului rmseser n poziie de tragere; una era ndreptat spre domnioara Prym, cealalt spre Berta. Dar tietorul d e lemne cel care mai nainte i imaginase mulimea plumbilor ce aveau s strpung trupul bt rnei vzu cum stteau lucrurile, se duse la e i i le smuls e putile din mini: primarul nu era nebun ca s comit o crim doar din rzbunare, printele nu s e pricepea deloc la arme i putea rat a inta. Domnioara Prym avea dreptate: e foarte riscant s ai ncredere n alii. Prea c, brusc, i dduser c u toii seama de asta, deoarece oamenii ncepeau s plece din lumini, nce pnd cu cei mai bt r ni i terminnd cu cei mai tineri. ntr-o tcere deplin, o pornir pe coast n jos , ncerc nd s se gndeasc la vreme, la oile care trebuiau tunse, la cmpul care trebuia s fie arat iari , la sezonul de vntoare care sttea s nc eap. Nimic despre cele n tmplate, pentru c Viscos-ul e un sat pierdut n timp, unde toate zilele sunt la fel.

132

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Fiecare i zicea n sinea lui c acel s frit de spt mn nu fusese dect un vis. Ori un comar.

133

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Numai trei pers oane i dou felinare mai rmseser n lumini una dintre ele dormind legat de o piatr. Iat aurul satului dumitale i se adres lui Chantal strinul. Am rmas deci fr el i fr rspunsul cu tat. Nu e al satului: e al meu. La fel ca i lingou l de lng stnca n form de Y. i dumneata m vei nsoi ca s -l transform n bani; nu cred n nici o vorb din ce spui. tii bine c nu aveam s fac ceea ce ziceai. Ct despre dispreul dumitale fa de mine: la drept vorbind, e dispreul fa de dumneata nsi. Ar trebui s -mi fii recunosctoare pentru cele ntmplate, deoarece, art ndu-i aurul, i-am oferit mai mult dect o posibilitate de a te mbogi. Eu te-am obligat s acionezi, s ncetezi s t e tot plngi de toate i s iei o atitudine. Foarte generos din partea dumitale continu Chantal, cu ironie n glas. De la bun nc eput i- a fi putut spune cte ceva despre firea omeneasc; dei Viscos e o aezare n declin, a avut un trecut plin de glorie i nelepciune. A fi putut s -i dau rspunsul pe care-l cutai, dac mi - a fi amintit de asta. Chantal se duse s o dezlege pe Berta; vzu c fusese rnit la cap, poate din cauza poziiei n care -i puseser capul pe piatr; dar nu era ceva grav. P roblema, acum, era s r mn acolo p n dimineaa, ateptnd- o s se trezeasc. Poi s-mi dai acum rspunsul acela? ntreb brbatul. Cred c i-am i povestit ceva despre n tlnirea dintre Sfnt ul Savin i Ahab. Sigur. Sfntul a venit, a st at puin de vorb cu el i pn la urm arabul s -a convertit pentru c s -a convins c s fntul era mai curajos dect el. Aa e. Afar de faptul c, nainte de a s e culca, au mai stat un pic de vorb, cu toate c Aha b ncepuse s-i ascut pumnalul chiar din clipa n care S fnt ul Savin pise n casa lui . ncredin at c lumea era doar un reflex al propriei sale fiine, s e hotr s-l provoace i-l ntreb: Dac acum ar intra aici cea mai frumoas prostituat din cetate, ai reui s g ndeti c nu e frumoas i seduc toare? Nu. Dar a izbuti s m stpnesc rspunse s fntul. 134

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


i dac i- a oferi muli bani de aur ca s - i prseti muntele i s ni te alturi, ai izbuti s priveti aurul sta ca pe nite pietre? Nu, dar a izbuti s m stpnesc. i dac ai fi cut at de doi frai, unul care t e urte, altul care vede n tine un s fnt, ai izbuti s-i socoteti ca fiind deopotriv? Chiar dac a suferi, a izbuti s m st p nesc i i-a trata pe amndoi la fel. Chantal fcu o pauz. Se zice c dialogul acesta a fost importan t pentru ca Ahab s accepte s se converteasc. Strinul nu avea nevoie ca Chantal s -i ex plice povestea; Savin i Ahab aveau aceleai instincte n ei se luptau binele i rul, ntocmai cum se luptau n toat e su fletele de pe faa pmntului. Cnd Ahab nelesese c Savin era la fel cu el, neleses e i c el nsui era la fel cu Savin. Totul era o chestiune de stpnire. i de alegere. Nimic altceva.

135

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym

Chantal privi pentru ultima oar valea, munii , pdurile pe unde obinuia s se plimbe n copilrie i simi n gur gustul apei cristaline, al legumelor proaspt culese, al vinului de cas, fcut di n cei mai buni struguri din regiune i pstrat cu ce a mai mare grij de ctre locuitori, pentru ca nici u n turist s nu-l descopere deoarece producia er a prea mic spre a permite exportul, dar banii l-ar fi putut face pe productor s se rz g ndeasc. Se ntorsese doar ca s-i ia rmas -bun de la B erta; era mbrcat n hainele ei obinuite, a a nct nimeni s nu poat descoperi, n scurta ei oprire n s at, c devenise o femeie bogat: strinul avusese grij de t ot ce trebuia, semnase actele necesare transferului de propriet ate asupra metalului preios, astfel nct s poat fi vndut i banii depui n contul recent deschis pe numele domnioarei Prym. Casierul de la banc i privis e pe cei doi cu o discreie exagerat i nu pusese nici o ntrebare n afara celor strict necesare pentru ca s poat fi efectuate tranzaciile. Chantal era sigur ns c tia ce gn dete: n faa lui era amant a tnr a unui brbat mai n v rst. Ce sentiment plcut, i reaminti ea. Dup aprecierea casierului de la banc, se vede c ea er a att de bun la pat, nct valora toat suma acee a uria de bani. Se ntlni cu civa consteni; nimeni nu tia c avea s plece i o salutar ca i cum nimic nu s -ar fi ntmplat, ca i cum Viscos-ul n-ar fi avut niciodat parte de vizita diavolului. Le ntoarse saluturile, prefcndu-se la rndu-i c ziua aceea era l a fel cu toate celelalte din viaa ei. Nu tia ct de mult se schimbase datorit t uturor luc rurilor pe care le descoperise despre sine nsi; avea ns destul timp ca s afle. Berta edea n fa a casei nu ca s mai supravegheze rul, ci pentru c nu tia s fac altceva n via. Se va construi o fnt n n cinstea mea zise ea. E preul tcerii mele. Dei tiu bine c nu va dura mult i nici nu va potoli setea multora, pent ru c Viscos -ul e condamnat oricum ai lua-o: nu din pricina unui diavol care s-a ivit pe-aici, ci din pricina vremurilor n care trim. 136

Paulo Coelho Diavolul i domnioara Prym


Chantal o ntreb cum era fntna; Berta o gndise ca pe un soare din care apa curgea pe gura unui broscoi rios ea era soarele, preotul era broscoiul rios. Eu le potolesc setea de lumin i aa am s rmn ct va sta n picioare fntna. Primarul se plns ese de cheltuieli, dar B erta nici nu voise saud, iar acum nici n -aveau alt alegere; se hotrse ca luc rrile s nceap spt mna viitoare. i tu, fata mea, ai s faci, n s f rit, ceea c e i-am sugerat. Un lucru pot s -i spun cu toat certitudinea: viaa poate fi scurt sau lung, dup felul cum o trim. Chantal zmbi, o srut i arunc o ultim privire asupra nlimilor din Viscos. Bt rna avea dreptate: nu avea timp de pierdut, dei ndjdui a s aib parte de o via lung. 22/01/ 2000 23h58

137