Sunteți pe pagina 1din 102

Bernard Werber

FURNICILE

n cele cteva secunde necesare pentru a citi aceste patru rnduri: pe Pmnt se nasc 40 de oameni i 700 de milioane de furnici. pe Pmnt mor 0 de oameni i !00 de milioane de furnici. "#: #amifer a crui talie varia$ %ntre & i ' metri. (reutate: %ntre 0 i &00 )*. Perioada de *esta+ie a femelelor: , luni. #odul de nutri+ie: omnivor. Popula+ia estimat: peste cinci miliarde de indivi$i. -./0123: 1nsect a crei talie varia$ %ntre 040& i centimetri. (reutatea: %ntre & i &!0 m*. "u depuse: oricte4 %n func+ie de numrul de spermato$oi$i. #od de nutri+ie: omnivor. Popula+ia probabil: peste un miliard de miliarde de indivi$i. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.

1 TREZIREA

95:1 956534 nu e deloc ceea ce v atepta+i s fie. 0otarul %i spuse c imobilul fusese catalo*at ca monument istoric i c %n el locuiser nite btrni %n+elep+i din /enatere4 crora le uitase numele. .rcar scara i ptrunser pe un culoar %ntunecat unde notarul b;bi %ndelun*4 apsnd $adarnic pe un buton %nainte de a e<clama %nciudat: 3=4 la naiba> nu func+ionea$. 8e afundar %n %ntuneric4 pipind cu $*omot pere+ii. 6up ce *si %n sfrit ua4 o desc=ise i4 de data asta4 aps cu succes pe %ntreruptorul electric4 notarul %i v$u clientul sc=imbat la fa+. 0u v sim+i+i bine4 domnule Wells? 3m un fel de fobie. 6ar nu@i nimic. 9 e fric de %ntuneric? 5<act. 6ar mi@e de;a mai bine. 9i$itar %mpreun locul. 5ra un subsol de dou sute de metri ptra+i. 6ei nu comunica cu e<teriorul dect prin cteva rsu@ fltori %n*uste4 situate la nivelul tavanului4 apartamentul %i plcu lui Aonat=an. 2enuiul pere+ilor era uniform i praful se lfia peste tot... 6ar nu era ca$ul s fac mofturi. 3ctualul lui apartament era cu mult mai mic dect acesta. Bi nici nu mai avea cu ce plti c=iriaC atelierul de lctuerie la care lucra =otrse de curnd s se lipseasc de serviciile lui. #otenirea lsat de unc=iul 5dmond era %ntr@adevr un c=ilipir nesperat. 6ou $ile mai tr$iu4 Aonat=an se instala la nr. de pe strada 8ibari+ilor %mpreun cu nevasta lui4 7ucie4 cu fiul lor4 0icolas4 i c+eluul "uar$a$ate4 un cani pitic corcit. #ie %mi plac $idurile astea cenuii4 $ise 7ucie ridicndu@i prul des i rocat. 9om putea tapeta cum vrem noi. Dotul trebuie refcut aici. 5 ca i cnd ai avea de transformat o %nc=isoare %n =otel. .nde e camera mea? %ntreb 0icolas. n capt4 la dreapta. Eau4 =au4 fcu "uar$a$ate4 i %ncepu s@o mute %n ;oac pe 7ucie de pulpe4 fr s +in seama de faptul c stpna lui avea %n bra+e serviciul de vesel din $estre. 6rept pentru care a fost %nc=is imediat la toaletC cu c=eia4 pentru c srea pn la clan+e i tia s apese pe ele. l cunoteai bine pe *enerosul tu unc=i? relu 7ucie. Pe unc=iul 5dmond? 6e fapt4 tot ce@mi amintesc despre el e c m lua de mini i m %nvrtea cnd eram mic de tot. " dat mi@a fost aa de fric %nct am fcut pipi pe el. /ser amndoi.

nc de pe atunci erai fricos> %l tac=in 7ucie. Aonat=an se prefcu a nu au$i. 0u s@a suprat. 1@a spus doar att mamei: FBun4 tim de;a c nu@l putem face aviator...F #ai tr$iu4 mama spunea c@mi urmrea cu aten+ie evolu+ia4 dar nu l@am mai v$ut. 2e meserie avea? 5ra savant. Biolo*4 mi se pare. Aonat=an c$u pe *nduri. 7a urma urmei4 nici mcar nu@i cunotea binefctorul. 7a G )m de acolo: B57@"@H304 & metru %nl+ime !0 de eta;e sub sol !0 de eta;e deasupra solului 2el mai mare ora din re*iune Popula+ie estimat: &I milioane de locuitori. Produc+ie anual !0 litri de mierat de pduc=e@de@frun$. &0 litri de mierat de coenil. 4 )ilo*rame de ciuperci a*aricacee. Pietri e<pul$at: & ton. Hilometri de culoare practicabile: &'0 ntinderea la suprafa+: 'm'. " ra$ de soare a reuit s ptrund. .n picior s@a micat. Primul *est de la intrarea %n =ibernare4 %n urm cu trei luni. .n alt picior4 terminat cu dou *=eare care se deprtea$ pu+in cte pu+in4 se deplasea$ lent %nainte. 3l treilea picior se %ntinde i el. 3poi un torace. 3poi un individ. 3poi doispre$ece indivi$i. Dremur pentru a@i a;uta sn*ele transparent s circule prin re+eaua arterelor. 8n*ele devine din vscos fluid4 apoi lic=id. Dreptat4 pompa cardiac se pune din nou %n micare. 5a %mpin*e lic=idul vital pn la e<tremitatea membrelor. 8tructurile biomecanice se %ncl$esc. 3rticula+iile =ipercomple<e pivotea$. Peste tot4 rotulele cu plcile lor protectoare se mic pn la punctul e<trem de rsucire. 8e ridic. 2orpurile lor %i recapt rsuflarea. #icrile sunt descompuse. 6ans cu %ncetinitorul. 8e a*it uor4 se scutur. Picioarele din fa+ se %mpreunea$ %n fa+a *urii de parc ar vrea s se roa*e4 dar nu4 %i ume$esc *=earele pentru a@i lustrui antenele. 2ele douspre$ece creaturi sculate din somn se fric+ionea$ unele pe altele. 3poi %ncearc s@i tre$easc vecinii. 6ar abia au destul putere pentru a@i mica propriile lor corpuri4 nu au ener*ie de oferit. /enun+. 3poi pornesc *reoi printre corpurile %ncremenite ale surorilor lor. 8e %ndreapt spre marele 5<terior. "r*anismul lor cu sn*e rece trebuie s capte$e caloriile soarelui. naintea$ istovite. -iecare pas e o adevrat durere. 3r dori att de mult s se culce din nou i s fie linitite cum sunt milioane asemenea lor> 6ar nu. 5le s@au tre$it primele. 3cum trebuie s re%nsufle+easc %ntrea*a cetate. Draversea$ scoar+a oraului. 7umina solar le orbete4 dar contactul cu ener*ia pur este nemaipomenit de reconfortant. Soare, intr n trupurile noastre flmnde Pune n micare muchii care ne dor i unete-ne gndurile mprtiate 5 o vec=e serenad a furnicilor rocate din mileniul o sut. nc de pe atunci sim+eau %n creierul lor pornirea de a cnta %n momentul primului contact cu cldura. 3;unse afar4 %ncep s se spele metodic. 8ecret o saliv alb cu care %i un* ma<ilarele i picioarele. 8e perie. 5 un %ntre* ceremonial imuabil. #ai %nti oc=ii. 2ele o mie trei sute de mici =ublouri care formea$ fiecare oc=i sferic sunt cur+ate de praf4 ume$ite4 uscate. 7a fel procedea$ cu antenele4 cu picioarele din spate4 cu cele de la mi;loc i cu cele din fa+. 1ar la sfrit4 %i lustruiesc platoele rocate pn cnd strlucesc ca nite picturi de foc. Printre cele douspre$ece furnici tre$ite din somn se afl i un mascul de reproducere. 2orpul lui e ceva mai mic dect talia mi;locie a popula+iei belo)aniene. 3re mandibule %n*uste i este pro*ramat s triasc doar cteva luni4 %n sc=imb se bucur de avanta;e necunoscute celorlal+i din neamul lui. Primul privile*iu al castei sale: fiind se<uat4 el are cinci oc=i. 6oi oc=i mari i *lobuloi4 care %i confer o percep+ie vi$ual ampl de &I0 de *rade4 plus trei oceli mici plasa+i %n form de triun*=i pe frunte. .ltimii sunt de fapt nite captatori de radia+ii infraroii care %i permit s detecte$e de la distan+ orice surs de cldur4 c=iar i atunci cnd e %ntuneric be$n. " astfel de caracteristic se dovedete cu att mai pre+ioas4 cu ct ma;oritatea locuitorilor din marile cet+i ale acestei sute de mii de milenii au devenit complet orbi ca urmare a faptului c i@au petrecut %ntrea*a e<isten+ sub pmnt. 6ar nu e sin*ura lui particularitate. 5l mai are Jca i femeleleK aripi care %ntr@o $i %i vor permite s $boare ca s fac dra@ *oste. 3re toracele prote;at cu o plac@scut special4 numit me$otonum.

3ntenele lui sunt mai lun*i i mai sensibile dect antenele celorlal+i locuitori. 3cest tnr mascul reproductor $bovete %ndelun* pe dom4 *=iftuindu@se de soare. 3poi4 dup ce s@a %ncl$it bine4 se %ntoarce %n cetate. Demporar4 face parte din casta furnicilor Fmesa*ere termiceF. 2ircul pe culoarele eta;ului trei de la subsol. 3ici4 toat lumea %nc mai doarme profund. 2orpurile %n*=e+ate stau %ncremenite. 3ntenele $ac %n de$ordine. -urnicile %nc mai visea$. Dnrul mascul %i %ntinde piciorul spre o lucrtoare pe care vrea s o tre$easc din somn cu cldura corpului su. 2ontactul cldu+ provoac un oc a*reabil. 6up ce aps a doua oar pe butonul soneriei4 se au$i4 %n sfrit4 un pas de oricel. .a se desc=ise4 cu un moment de pau$4 %n care bunica 3u*usta desfcu lan+ul de si*uran+. 6e la moartea copiilor4 btrna tria retras %n acest mic apartament de trei$eci de metri ptra+i4 rememornd %ntruna vec=ile amintiri. 6esi*ur c asta nu putea s@i fac bine4 dar rmsese la fel de cumsecade. Btiu c e ridicol4 dar pune@+i tlpicii. 3m dat parc=etul cu cear. Aonat=an se conform. Btrna o porni repede %naintea lui4 conducndu@l spre un salon plin de mobile acoperite cu =use. Aonat=an se ae$ cu mult *ri; pe mar*inea marii canapeleC %n ciuda strduin+ei sale4 plasticul scr+i. mi pare tare bine c@ai venit... Poate c n@ai s m cre$i4 dar aveam de *nd s@+i dau un telefon. 8erios? nc=ipuie@+i c 5dmond %mi dduse ceva pentru tine. " scrisoare. #i@a spus: F6ac mor4 va trebui s@i dai neaprat aceast scrisoare lui Aonat=an.F " scrisoare? " scrisoare4 da4 o scrisoare... #mm4 nu mai tiu unde am pus@o... 8tai o clip... #i@a dat scrisoareaC %i spun c m duc s@ o pun bine i o pun %ntr@o cutie. Drebuie s fie %ntr@una din cutiile de tabl din dulapul cel mare. Btrna %i puse %n micare tlpicii4 dar se opri dup a treia alunecare. 9ai4 ce proast sunt> .ite cum te primesc> Bei un ceai de verbin? 2u plcere. Bunica intr %n buctrie i $drn*ni crati+ele. 8pune@mi cum o mai duci4 Aonat=an> %i stri* ea. Pi4 nu prea *ro$av. 3m fost concediat. Btrna %i scoase la iveal capul de oricel alb4 apoi apru %n %ntre*ime4 cu un aer *rav4 %nfurat %ntr@un or+ lun* de culoare albastr. De@au dat afar? 6a. 6e ce? Btii4 lctueria e o meserie special. 8ocietatea noastr4 S S Serrure, func+ionea$ dou$eci i patru de ore din dou$eci i patru %n toate cartierele din Paris. 0umai c de cnd unul din cole*ii mei a fost a*resat4 am refu$at s m mai deplase$ seara %n cartierele dubioase. 3tunci mi@au fcut vnt. 3i fcut foarte bine. #ai bine s fii omer i sntos dect invers. Bi pe urm4 nu m prea %n+ele*eam cu eful meu. 6ar e<perimentele tale de comunit+i utopice? Pe vremea mea4 asta se numea Fcomunit+ile 0eL3*eF4 se amu$ ea4 pronun+nd Fnuia;F. 3m renun+at dup eecul fermei din Pirinei. 7ucie se sturase s tot *teasc i s spele vasele pentru toat lumea. 3veam mul+i para$i+i printre noi. 0e@am certat cu ei. 3cum triesc numai cu 7ucie i cu 0icolas... 6ar tu4 bunico4 ce mai faci? 5u? 5<ist. 5 i asta o ocupa+ie care@+i umple tot timpul. 0orocoaso> 3i trit trecerea de la un mileniu la altul... "=> Btii4 ceea ce m frapea$ cel mai mult e faptul c nimic nu s@a sc=imbat. nainte4 cnd eram tineric de tot4 se spunea c dup anul dou mii se vor petrece nite lucruri e<traordinare4 i4 dup cum ve$i4 nu s@a %ntmplat nimic. Bi acum avem btrni sin*uri4 i acum avem omeri4 i acum mainile scot fum. 0ici mcar ideile n@au evoluat .it@te i tu4 anul trecut au redescoperit suprarealismul4 cu un an %nainte roc) n roll@ul4 iar $iarele anun+ de;a4 pentru aceast var4 marea %ntoarcere la mini;upe. 6ac o s@o +inem tot aa4 %n curnd vom de$*ropa vec=ile idei de la %nceputul secolului trecut: comunismul4 psi=anali$a i relativitatea... Aonat=an $mbi. 8@au fcut totui i unele pro*rese: a crescut durata medie a vie+ii omului4 dup cum au crescut i numrul divor+urilor4 i nivelul de poluare al aerului4 i lun*imea liniilor de metrou... #are scofal. 5u credeam c to+i vom avea avioanele noastre personale i c vom decola de pe balcon... Btii4 cnd eram tnr4 oamenilor le era fric de r$boiul atomic. " fric *ro$av. 8 mori la o sut de ani %n vltoarea unei ciuperci nucleare *i*antice4 s mori o dat cu planeta... era totui o c=estie. 3a4 o s mor ca un cartof stricat. Bi nimnui n@o s@i pese. Ba nu4 bunico4 ba nu. Btrna %i terse fruntea. Bi mai e i cald4 mereu mai cald. Pe vremea mea nu era aa de cald. 3veam ierni adevrate i veri adevrate. 3cum canicula %ncepe din martie. 8e %ntoarse la buctrie unde se repe$i s apuce4 cu o de<teritate neobinuit4 toate instrumentele necesare pentru pre*tirea

unui adevrat ceai de verbin. 3prinse un c=ibrit i4 dup ce au$i uieratul *a$ului care trecea prin vec=ile conducte ale buctriei4 reveni mult mai destins. 6ar ia spune4 probabil c ai venit la mine cu un motiv anume. n $ilele noastre nimeni nu@i vi$itea$ pe btrni doar aa... 0u fi cinic4 bunico. 0u sunt cinic4 dar tiu pe ce lume triesc4 asta e tot. Eaide4 destul cu fasoanele4 spune@mi ce te aduce la mine. 3 vrea s@mi vorbeti despre FelF. mi las motenire apartamentul lui i eu nici mcar nu@l cunosc. 0u +i@l aminteti pe 5dmond? 2u toate astea %i plcea tare mult s te %nvrteasc cnd erai mic. 2=iar %mi aduc aminte c odat... 6a4 asta@mi amintesc i eu. 6ar %n afar de aceast anecdot totul e be$n. Btrna se instal %ntr@un fotoliu mare4 avnd *ri; s nu ifone$e prea tare =usa. 5dmond este... Em4 era o fi*ur. .nc=iul tu mi@a fcut neca$uri %nc de mic. 0u era floare la urec=e s fii mama lui. .ite4 de e<emplu %i distru*ea sistematic toate ;ucriile ca s le demonte$e4 mai rar ca s le i monte$e la loc. Bi dac ar fi fost numai ;ucriile> 6esfcea totul: ceasul4 picupul4 periu+a de din+i electric. "dat a demontat c=iar fri*iderul. 6e parc ar fi vrut s@i confirme spusele4 vec=ea pendul din salon %ncepu s bat lu*ubru. #icul 5dmond %i fcuse i ei $ile fripte. Bi mai avea o dambla: ascun$torile. /sturna casa cu fundul %n sus pentru a@i construi adposturi. 2onstruise %n pod unul din cuverturi i umbrele4 altul4 din scaune i =aine de blan4 %n camera lui. i plcea s stea ascuns %n ele4 %n mi;locul comorilor pe care le %n*rmdise %nuntru. "dat m@am uitat i eu i am v$ut c era plin de perne i de tot felul de mecanisme pe care le scosese de la aparate. 6e altfel4 arta destul de confortabil. Do+i copiii fac aa... 8e poate4 numai c la el c=estia asta lua propor+ii uimitoare. 0u se mai culca %n pat4 nu mai voia s doarm dect %ntr@ unul din culcuurile lui. 8ttea uneori $ile %ntre*i fr s se mite de@acolo. 6e parc =iberna. #ama ta spunea despre el c trebuie s fi fost veveri+ %ntr@o via+ anterioar. Aonat=an $mbi pentru a o %ncura;a s continue. ntr@o $i a vrut s@i construiasc adpostul %ntre picioarele mesei din salon. 3sta a fost pictura de ap care a umplut pa=arulC bunicul tu s@a %nfuriat ru de tot4 lucru care i se %ntmpla foarte rar. 1@a tras o btaie la fund4 i@a distrus toate culcuurile i l@a obli*at s doarm %n patul lui. Btrna suspin. 6in $iua aceea l@am pierdut definitiv. 6e parc am fi rupt cordonul ombilical. 0u mai fceam parte din lumea lui. 6ar cred c aceast e<perien+ era necesar4 trebuia s tie c universul nu se va pleca venic %n fa+a capriciilor lui. 6up aceea4 crescnd4 a %nceput s ne fac probleme. 0u suporta coala. mi vei spune din nou: F2a to+i copiiiF. 6ar la el aversiunea asta mer*ea prea departe. 2unoti mul+i copii care se spn$ur la toalet cu cureaua de la pantaloni pentru c i@a certat %nv+torul? 5l a fcut asta la apte ani. 7@a dat ;os de acolo omul de serviciu. Poate c era prea sensibil... 8ensibil? 3iurea> .n an mai tr$iu a %ncercat s@i %n;un*=ie unul din profesori cu o foarfec. 3 +intit inima. 6in fericire4 nu a reuit dect s@i prpdeasc tabac=era. Btrna ridic oc=ii %n tavan. Prin minte %i $burtceau tot felul de amintiri4 ca nite ful*i de $pad. 6up aceea treaba a %nceput s mear* mai bine4 pentru c unii profesori reueau s@l pasione$e. 3vea $ece la materiile care %l interesau i doi la toate celelalte. 0u lua dect doi sau $ece. #ama %l considera *enial. 5ra fascinat pentru c el %i e<plicase c %ncerca s dobndeasc Fcunoaterea absolutF. #ama ta4 cre$nd de la vrsta de $ece ani %n vie+ile anterioare4 era convins c el e o re%ncarnare a lui 5instein sau a lui 7eonardo da 9inci. Pe ln* cea a veveri+ei? 6e ce nu? F5 nevoie de multe vie+i pentru plmdirea unui suflet...F a spus Budd=a. 3 fcut teste M1? 6a. Bi a ieit tare prost. 3 fost notat cu dou$eci i trei de puncte din o suta opt$eci4 ceea ce se traduce prin Fpu+in debilF. 5ducatorii credeau c e nebun i c trebuie internat %ntr@un centru speciali$at. Dotui eu tiam c nu era nebun. 5ra doar FaltfelF. mi aduc aminte c odat nu cred c avea mai mult de unspre$ece ani mi@a spus c n@am s fiu %n stare s fac patru triun*=iuri ec=ilaterale cu numai ase c=ibrituri. 8 tii c nu e uor4 stai s %ncerci ca s ve$i... Btrna plec la buctrie4 arunc o privire spre ceainic i se %ntoarse cu ase c=ibrituri. Aonat=an e$it un moment. 7ucrul prea reali$abil. 3e$ cele ase be+ioare %n diferite feluri4 dar dup cteva minute de %ncercri trebui s renun+e. 2are e solu+ia? Bunica 3u*usta se concentr. 5i bine4 cred c de fapt nu mi@a de$vluit@o niciodat. 0u@mi amintesc dect de cuvintele pe care mi le@a spus4 ca s m a;ute la re$olvare: FDrebuie *ndit %n mod diferit4 nu aa cum se obinuiete4 altfel nu a;un*i la nimic.F +i %nc=ipui4 un mucos de unspre$ece ani s debite$e astfel de c=estii> "=> mi se pare c aud fluieratul ceainicului. Probabil c s@a %ncl$it apa. Btrna se %ntoarse cu dou ceti pline cu un lic=id *lbui foarte parfumat. Btii4 %mi face plcere c te vd interesndu@te de unc=iul tu. n $ilele noastre oamenii mor i nu se mai tie nici mcar c s@au nscut. Aonat=an ls c=ibriturile i sorbi delicat de cteva ori din ceaiul de verbin. Bi pe urm ce s@a %ntmplat?

0u mai tiu. 6up ce i@a %nceput studiile la universitatea de tiin+e n@am mai tiut nimic de el. 3m au$it va* de la mama ta c i@a luat %n mod strlucit doctoratul4 c a lucrat pentru o societate de produse alimentare4 c dup aceea a plecat %n 3frica4 apoi c s@a %ntors i locuiete pe strada 8ibari+ilor4 iar de atunci nimeni nu a mai au$it de el pn cnd a murit. 2um a murit? 3=> nu tii? " poveste incredibil. Doate $iarele au scris despre asta. nc=ipuie@+i c a fost omort de nite viespi. 6e viespi? 2um aa? Eoinrea sin*ur prin pdure. Probabil c a deran;at4 fr s vrea4 un roi. 8@au npustit asupra lui. F0@am v$ut niciodat o persoan cu attea %n+epturi>F4 ar fi $is medicul le*ist. 3 murit cu 04 *rame de venin la litrul de sn*e. 2eva ce nu s@a mai v$ut. 3re un mormnt? 0u. 2eruse s fie %n*ropat %n pdure sub un pin. 0@ai nici o foto*rafie? Ba da4 colo4 pe perete4 deasupra comodei. 7a dreapta e mama ta4 8u$N Jai mai v$ut@o aa tnr?K. 1ar la stn*a e 5dmond. 5dmond avea un %nceput de c=elie4 o musta+ mic i ascu+it4 iar urec=ile4 fr lob4 ! la Haf)a4 depeau nivelul sprncenelor. Ombea cu mali+ie. .n adevrat drcuor. 7n* el4 8u$N era de o frumuse+e strlucitoare %n roc=ia ei alb. 8e mritase cu c+iva ani mai tr$iu4 dar +inuse s@i pstre$e numele de Wells. 6e parc n@ar fi dorit ca brbatul ei s@i lase urma numelui asupra pro*eniturii sale. .itndu@se mai de aproape4 Aonat=an b* de seam c 5dmond +inea dou de*ete ridicate deasupra capului surorii sale. 5ra tare po$na4 nu? 3u*usta nu rspunse. .n vl de triste+e %i %nce+oase privirea cnd rev$use c=ipul radios al fiicei sale. 8u$N murise cu ase ani %n urm. .n camion de cincispre$ece tone condus de un ofer beat %i %mpinsese maina %ntr@o rp. 3*onia durase dou $ile. 6orise s@l vad pe 5dmond4 dar 5dmond nu venise. Bi de data asta era plecat... #ai cunoti pe cineva care ar putea s@mi vorbeasc de 5dmond? #mm... 3vea un prieten din copilrie cu care se %ntlnea deseori. -useser cole*i i la universitate. Aason Bra*el. 2red c %nc mai am numrul lui de telefon. 3u*usta %i consult rapid ordinatorul i %i ddu lui Aonat=an adresa acestui prieten. i privi cu dra*oste nepotul. 5ra ultimul supravie+uitor al familiei Wells. .n biat de treab. Eaide4 bea@+i ceaiul4 o s se rceasc. 3m i pr;iturele4 dac vrei. 7e fac c=iar eu4 cu ou de prepeli+. 0u4 mul+umesc4 trebuie s plec. Dreci %ntr@o $i pe la noi4 am terminat cu aran;atul noului apartament. Bine4 dar ateapt4 nu pleca fr scrisoare. 6up ce scotoci cu %ndr;ire %n dulapul cel mare i prin cutiile de tabl4 btrna *si %n sfrit un plic alb pe care fusese trecut cu un scris febril: FPentru Aonat=an Wells.F 6esc=i$tura plicului era prote;at cu mai multe straturi de band ade$iv pentru a evita orice interven+ie nedorit. Aonat=an rupse cu *ri; plicul la un capt. 6in el c$u o foaie rupt dintr@un carnet de colar. 2iti cele cteva cuvinte scrise pe =rtia mototolit: F8P 0. 2"B"/1 0121"63DP 0 P1901:P>F -urnica tremur uor din antene. 5 ca o main pe care ai lsat@o mult vreme sub $pad i pe care te strduieti s@o faci s porneasc. #asculul insist. " fric+ionea$. " un*e cu saliv cald. Driete. (ata4 motorul se pune din nou %n micare. Perioada a trecut. Dotul re%ncepe de parc aceast Fmoarte scurtF nici n@ar fi fost. #asculul o freac din nou pentru a@i transmite calorii. 3cum ea se simte bine. n timp ce el %i continu strdaniile4 furnica %i %ndreapt antenele %n direc+ia lui. l *dil uor. 9rea s tie cine e. i atin*e primul se*ment pornind de la cap i %i citete vrsta: o sut ai$eci i trei de $ile. 3l doilea se*ment o a;ut pe lucrtoarea oarb s@i repere$e casta: mascul reproductor. 3l treilea %i de$vluie specia i cetatea: furnic rocat de pdure provenind din oraul@mama Bel@o@)an. Pe se*mentul al patrulea descoper numrul pe care@l avea %n seria lui de ou depuse i care %i servete ca denumire: este al '7@lea mascul ouat de la %nceputul toamnei. -urnica %i oprete aici descifrarea olfactiv. 2elelalte se*mente nu sunt emi+toare. 3l cincilea se*ment servete la recep+ionarea moleculelor@urme. 3l aselea e folosit pentru dialo*urile simple. 3l aptelea permite dialo*urile comple<e de tip se<ual. 3l optulea este destinat comunicrilor cu matca. n sfrit4 ultimele trei au rolul unor mici ciome*e. (ata4 a pipit toate cele unspre$ece se*mente ale celei de a doua ;umt+i a antenei. 6ar nu are ce s@i spun masculului. 3a c se %ndeprtea$ i se duce s se %ncl$easc i ea pe acoperiul 2et+ii. 5l %i urmea$ e<emplul. 8@a sfrit cu munca de mesa*er termic4 %ncep activit+ile de refacere> #asculul '7 a;un*e sus %n vrf i cercetea$ stricciunile. 2etatea este construit %n form de con4 pentru a suferi ct mai pu+in de pe urma intemperiilor4 totui iarna a fost distru*toare. 9ntul4 $pada i *rindina au smuls primul strat de cren*u+e. (ina+ul psrilor a astupat unele ieiri. Drebuie s se apuce repede de treab. '7 se repede spre o pat mare de culoare *alben i smul*e cu mandibulele materia tare i fetid. 6e cealalt parte se %ntre$rete de;a silueta unei insecte care sap din interior. 9i$orul se %ntunecase. 2ineva %l privea prin u.

2ine e? 6omnul (ou*ne... Pentru le*atul cr+ii. .a se %ntredesc=ise. 0umitul (ou*ne %i cobor% privirea spre un bie+el blond4 de vreo $ece ani4 apoi i mai ;os4 spre un cine micu+ care4 sco+nd nasul printre picioarele copilului4 %ncepu s mrie. Data nu e acas> 5ti si*ur? Profesorul Wells trebuia s treac pe la mine i... Profesorul Wells este unc=iul meu. 6ar a murit. 0icolas vru s %nc=id ua4 dar omul puse piciorul %n desc=i$tur4 insistnd. 8incere condolean+e. 6ar eti si*ur c n@a lsat un fel de map mare plin cu =rtii? 8unt le*tor de cr+i. #@a pltit dinainte ca s@i le* notele de lucru %ntr@o copert de piele. 2red c voia s fac o enciclopedie. Drebuia s treac pe la mine i n@ am mai avut nici o veste de la el de mult vreme... 9@am spus c a murit. "mul %i %mpinse i mai mult piciorul %nainte4 for+nd ua cu *enunc=iul de parc ar fi vrut s intre dnd brnci biatului. #iniatura de cine %ncepu s latre furios. "mul %ncremeni pe loc. n+ele*i4 a fi tare stin*=erit dac nu mi@a putea +ine promisiunea4 c=iar i cu titlu postum. De ro*4 verific. Drebuie s fie neaprat undeva un re*istru mare rou. " enciclopedie4 $ice+i? 6a4 el numea acest ansamblu F5nciclopedia cunoaterii relative i absoluteF4 dar m@ar surprinde s fi scris aa pe copert... 6ac ar fi fost la noi am fi *sit@o de;a. 8cu$@m c insist4 dar... 2aniul pitic re%ncepu s vocifere$e. "mul se trase pu+intel %napoi4 suficient ca biatul s@i trnteasc ua %n nas. 3cum4 %ntrea*a 2etate s@a tre$it. 2uloarele sunt pline de furnici mesa*ere@termice care %i dau toat osteneala s %ncl$easc /oiul. Dotui4 la unele intersec+ii au mai rmas trupuri inerte. Oadarnic le scutur mesa*erele4 $adarnic le lovesc: nu mic. Bi nici nu se vor mai mica. 8unt moarte. Pentru ele4 =ibernarea a fost fatal. 0u oricine poate sta trei luni cu o activitate cardiac practic ine<istent. 0@au suferit. 3u trecut din somn %n moarte brusc4 ct i@ar trebui unei pale de vnt s %nvluie 2etatea. 2adavrele sunt scoase afar i aruncate la *roapa de *unoi. 2etatea se debarasea$ astfel4 %n fiecare diminea+4 de celulele ei moarte4 ca i de celelalte mi$erii. 6up cur+area drumurilor de impurit+i4 oraul insectelor %ncepe s palpite. Picioarele miun peste tot. #a<ilarele sap. 3ntenele $vcnesc de informa+ii. Dotul se reia ca %nainte. 2a %nainte de aneste$ia iernii. n timp ce masculul '7 transport o cren*u+ cam de ai$eci de ori mai *rea dect el4 o r$boinic %n vrst de peste cinci sute de $ile se apropie de el. i pipie +easta cu se*mentele@ciome*e pentru a@i atra*e aten+ia. #asculul %nal+ capul. 5a %i lipete antenele de ale lui. /$boinica vrea ca el s@i lase munca de refacere a acoperiului pentru a pleca %mpreun cu un *rup de furnici %ntr@o e<pedi+ie de vntoare. 5l %i atin*e *ura i oc=ii. "e e#pedi$ie de vntoare% 5a %i d s adulmece o bucat de carne destul de uscat4 ascuns %ntr@o cut a articula+iei toracelui. Se pare c a fost gsit, e#act nainte de nceperea iernii, n regiunea vestic, la un unghi de &' de grade fa$ de soarele amie(ii. 5l *ust. 54 cu si*uran+4 carne de coleopter. #ai e<act4 de crisomel. 2iudat. n mod normal4 coleopterele sunt %nc %n =ibernare. 6up cum tie toat lumea4 furnicile rocate se tre$esc cnd aerul atin*e temperatura de &' *rade4 termitele la & *rade4 mutele la &4 *rade iar coleopterele la &! *rade. Btrna r$boinic nu se d btut %n fa+a acestui ar*ument. 5a %i spune c bucata de carne provine dintr@o re*iune deose@ bit4 %ncl$it artificial de un i$vor subteran. 3colo nu e<ist iarn. 5 un microclimat unde s@au de$voltat o faun i o flor specifice. Bi apoi4 /oiului %i e totdeauna foarte foame cnd se tre$ete. 3re ur*ent nevoie de proteine pentru a se pune din nou %n micare. 2ldura nu e suficient. 5l accept. 5<pedi+ia e format din dou$eci i opt de furnici din casta r$boinic. 2ele mai multe sunt4 precum cea care %l solicitase pe mascul4 btrne ase<uate. #asculul '74 sin*urul care face parte din casta se<ua+ilor4 %i scrutea$ de la distan+ %nso+itoarele prin mo$aicul oc=ilor si. 2u miile lor de fa+ete4 furnicile nu percep aceeai ima*ine repetat de mii de ori4 ci mai curnd o ima*ine v$ut ca printr@ un *rila;. 3cestor insecte le este *reu s distin* detaliile. n sc=imb sesi$ea$ cele mai mici micri. 5<ploratoarele din aceast e<pedi+ie par4 toate4 deprinse cu cltoriile %ndeprtate. 3bdomenele lor *rele sunt pline de aci$i. 2apetele le sunt prev$ute cu armele cele mai puternice. Platoele poart urmele numeroaselor lovituri de mandibul primite %n

lupte. #er* drept %nainte de cteva ore. Drec pe ln* mai multe orae ale -edera+iei4 care se %nal+ spre cer sau la adpostul copacilor. "raele@fiice ale dinastiei 0i: Qodu@lu@bai)an Jcel mai mare productor de cerealeKC (iu@li@ai)an Jale crui le*iuni uci*ae au %nvins %n urm cu doi ani o coali+ie a termitelor din sudKC )edi@bei@na)an Jcelebru pentru laboratoarele sale c=imice4 capabile s produc aci$i de lupt =iperconcentra+iKC 7i@viu@)an Jal crui alcool de coenil are un *ust de rin foarte solicitatK. 2ci furnicile rocate se or*ani$ea$ nu numai %n cet+i4 ci i %n coali+ii de cet+i. .nirea face puterea. n Aura s@au putut vedea federa+ii de furnici rocate formate din &! 000 de furnicare4 ocupnd o suprafa+ de I0 de =ectare i avnd o popula+ie total de peste '00 de milioane de indivi$i. Bel@o@)an nu a a;uns %nc la o asemenea de$voltare. 5a este o federa+ie tnr4 a crei dinastie ori*inar a fost %ntemeiat %n urm cu cinci mii de ani. #itolo*ia local spune c o fiic rtcit din cau$a unei furtuni cumplite ar fi euat demult pe aceste locuri. -iindu@i cu neputin+ s mai a;un* la propria ei federa+ie4 aceasta ar fi creat Bel@o@)an4 iar din Bel@o@)an ar fi luat natere -edera+ia i sutele de *enera+ii de re*ine 0i din care este format. Prima re*in se numea Belo@)iu@)iuni. 2eea ce %nseamn Ffurnica rtcitF. 6ar toate re*inele care au ocupat cuibul central i@au luat acest nume. 6eocamdat4 Bel@o@)an e alctuit doar dintr@o mare cetate central i G4 de cet+i@fiice4 rspndite la periferia ei4 dar se impune de;a ca cea mai mare for+ politic din aceast parte a pdurii de la -ontainebleau. 6up ce au trecut de cet+ile aliate4 i mai ales de 7a@c=ola@)an4 cetatea belo)anian situat cel mai la vest4 e<ploratorii a;un* %n fa+a unor mici muuroaie: cuiburile de var sau Fposturile avansateF. 6eocamdat sunt *oale. 6ar '7 tie c %n curnd4 odat cu %nceperea vntorilor i r$boaielor4 ele se vor umple de lupttoare. Drupa %i continu drumul %n linie dreapt. 8trbat o pa;ite de culoare turcoa$ i coboar o colin mr*init de scaie+i. Prsesc $ona teritoriilor de vntoare. n deprtare4 ctre nord4 se $rete de;a cetatea duman 8=i@*ae@pou. 6ar locuitorii ei probabil c %nc mai dorm la aceast or. #er* mai departe. 2ele mai multe animale din ;urul lor sunt cufundate %nc %n mre;ele somnului =ibernal. 1ci@colo4 cteva mai vrednice %i scot capul din vi$uin. 6ar se ascund %nfricoate de %ndat ce vd armurile rocate. -urnicile nu sunt prea prietenoase. #ai ales cnd %naintea$ aa4 %narmate pn@n antene. 3cum4 e<ploratorii au a;uns la limit teritoriului cunoscut. 2et+ile lor au rmas %n urm. 7a ori$ont nu se mai $rete nici un post avansat. 0ici cea mai mic potec spat de picioarele ascu+ite. 3bia cteva urme infime ale unei vec=i crrui parfumate care arat c belo)anienele au trecut cndva pe@acolo. 5$it. -run$iul din fa+a lor nu e trecut pe nici o =art olfactiv. 5l formea$ un acoperi %ntunecat prin care lumina nu mai ptrunde. 3ceast mas ve*etal prin care se fac sim+ite pre$en+e animale pare c vrea s le %n*=it. 2um s le spun s nu se duc acolo? i scoase =aina i@i srut nevasta i biatul. 3+i terminat cu despac=etatul? 6a4 tat. Bine. 3propo4 a+i v$ut ua din fundul buctriei? Docmai voiam s@+i vorbesc despre ea4 $ise 7ucie4 trebuie s fie acolo o pivni+. 3m %ncercat s@o desc=id dar este %ncuiat. 3re o crptur mare. 6up ct se poate vedea prin ea4 pare o pivni+ destul de adnc. 9a trebui s for+e$i broasca. #car la atta lucru s fie bun un brbat lctu. 7ucie $mbi i veni s se *=emuiasc %n bra+ele lui. 5a i Aonat=an erau %mpreun de treispre$ece ani. 8e %ntlniser %n metrou. ntr@o $i4 un derbedeu care nu avea ce face aruncase o bomb lacrimo*en %ntr@un va*on. Do+i pasa*erii a;unseser imediat la podea4 pln*nd i tuind de mama focului. 7ucie i Aonat=an c$user unul peste celalalt. 6up ce@i reveniser din accesul de tuse i din lcrimat4 Aonat=an %i propusese s@o conduc pn acas. 3poi o invitase %ntr@una din primele lui comunit+i utopice: o locuin+ destinat demolrii4 la Paris4 pe ln* (ara de 0ord. 6up trei luni4 luau =otrrea s se cstoreasc. 0u. 2um adic4 nu? 0u4 nu vom for+a broasca i nu ne vom folosi de aceast pivni+. 0u mai vorbim despre ea4 nu ne mai apropiem de ea4 i mai ales trebuie s ne ias din cap desc=iderea ei. (lumeti? -ii mai e<plicit> Aonat=an nu se *ndise s@i %ntocmeasc un ra+ionament lo*ic pentru inter$icerea accesului %n pivni+. -r s vrea4 pro@ vocase contrariul a ceea ce dorea. 0evasta i fiul lui erau acum teribili de curioi. 2e putea s fac? 8 le e<plice c asupra unc=iului binefctor plana un mister i c el %nsui +inuse s@i averti$e$e c era periculos s coboare %n pivni+? 0u era o e<plica+ie. 5ra4 %n cel mai bun ca$4 o supersti+ie. "amenilor le place lo*ica4 aa c 7ucie i 0icolas n@ar fi %n*=i+it asta pentru nimic %n lume. 0otarul mi@a atras aten+ia4 bolborosi el. n ce privin+? 3ceast pivni+ e npdit de obolani. Ptiu> Bobolani? 6ar cu si*uran+ c vor trece prin crptur4 protest biatul. 0u v face+i *ri;i4 vom astupa totul. Aonat=an era mul+umit de efectul pe care@l produsese. 0oroc c %i trecuse prin minte ideea cu obolanii. Bun4 atunci ne@am %n+eles4 nimeni nu se apropie de pivni+4 da?

Aonat=an se %ndrept spre baie. 7ucie veni imediat dup el. 3i fost la bunica ta? 5<act. Bi asta +i@a luat toat diminea+a? ntocmai. 6oar n@o s@+i pier$i timpul %n felul sta> +i aminteti ce le spuneai celorlal+i la ferma din Pirinei: F7enea e mama tuturor viciilor.F Drebuie s *seti de lucru %n alt parte. Banii se@mpu+inea$> Docmai am motenit un apartament de dou sute de metri ptra+i %ntr@un cartier select4 ln* pdure4 i tu@mi spui s@mi *sesc de lucru. 2=iar nu tii s te bucuri de clipa de fa+? 9ru s@o ia %n bra+e dar ea se trase %napoi. Ba da4 tiu. 6ar tiu s m *ndesc i la viitor. 5u n@am nici o situa+ie4 tu eti omer4 cum vom tri peste un an? #ai avem re$erve. 0u te prosti> 3vem cu ce s@o ducem cteva luni4 i pe urm... i puse pumniorii %n olduri i@i umfl pieptul. 3scult Aonat=an4 +i@ai pierdut slu;ba pentru c nu voiai s te duci seara %n cartierele prime;dioase. Bine4 te %n+ele*4 dar nu se poate s nu *seti altceva> 8i*ur c am sa caut de lucru4 las@m doar s rsuflu pu+in. +i promit c dup aceea4 s $icem peste o lun4 consult mica publicitate. i fcu apari+ia un cap blond4 urmat %n curnd de o blni+ cu labe. 0icolas i "uar$a$ate. Dat4 mai adineauri venise un domn ca s le*e o carte. " carte? 2e carte? 0u tiu. 9orbea de o mare enciclopedie scris de unc=iul 5dmond. 5i4 drcie... 3 intrat? 3+i *sit@o? 0u4 nu mi@a plcut de el4 i cum tot nu era nici o carte... Bravo4 fiule4 ai fcut foarte bine. 3ceast veste %l surprinse pe Aonat=an4 apoi %i strni curio$itatea. 8cotoci prin tot subsolul4 dar $adarnic. 6up aceea rmase un timp %n buctrie4 inspectnd ua inter$is4 broasca ei mare i crptura. 2e mister sluia dincolo de ea? Drebuie s ptrund %n acest =+i. .na dintre cele mai btrne e<ploratoare lansea$ o su*estie: s se ae$e %n forma+ia Farpe cu cap mareF4 modul cel mai bun de a %nainta pe un teren neospitalier. 2onsens imediat4 toate au avut aceeai idee %n acelai moment. n fa+4 cinci cercetae plasate %n form de triun*=i inversat constituie oc=ii trupei. 2u pai mici i bine cumpni+i4 ele pipie solul4 adulmec aerul4 inspectea$ muc=iul. 6ac totul e %n re*ul4 lansea$ un mesa; olfactiv care %nseamn: F0imic %n fa+>F 6up aceea se aa$ la coada irului pentru a fi %nlocuite de indivi$i FnoiF. 3cest sistem de rota+ie transform *rupul %ntr@un soi de animal lun* al crui FnasF e %n permanen+ =ipersensibil. #esa;ul F0imic %n fa+>F rsun clar de vreo dou$eci de ori. 3 dou$eci i una oara4 e %ntrerupt de un F=cF de$*usttor. .na din cercetae s@a apropiat %n mod imprudent de o plant carnivor. " dionee. -urnica a fost atras de parfumul ei ame+itor i i@a prins picioarele %n clei. 5 pierdut. 2ontactul cu periorii declanea$ mecanismul capcanei or*anice. 2ele dou frun$e mari4 articulate4 se %nc=id ine<orabil. -ran;urile lun*i servesc drept din+i. 8e %mbin4 transformndu@se %n *ratii solide. 2nd victima e complet strivit4 fiara ve*etal %i secret en$imele vorace4 capabile s di*ere cele mai dure carapace. -urnica se topete. Dot corpul se transform %ntr@o sev efervescent. 7ansea$ un abur de disperare. 6ar nu mai poate fi a;utat cu nimic. 5ste unul din incidentele obinuite %n orice e<pedi+ie %ndeprtat. 0u le mai rmne dect s semnale$e F3ten+ie4 pericol %n vecintatea capcanei naturale. -urnicile %i reiau drumul pe poteca mirositoare4 uitnd incidentul. -eromonii@pist le indic direc+ia. Draversea$ =+iul i@ i continu calea spre vest. #ereu la un un*=i de ' de *rade fa+ de ra$ele soarelui. 3bia dac se odi=nesc4 atunci cnd timpul e prea rece sau prea cald. Drebuie s se mite repede4 altfel se vor %ntoarce %n plin r$boi. 8e mai %ntmplase ca e<ploratoarele s constate la %ntoarcere c cetatea lor era %ncercuit de trupe inamice. Bi for+area %ncercuirii nu era niciodat o treab uoar. n sfrit4 *sesc feromonul@pist care indic intrarea %n *rot. 8olul eman cldur. -urnicile se afund %n adncurile pmntului stncos. 2u ct coboar mai mult4 cu att mai puternic percep susurul unei ape. 5ste i$vorul de ap cald. 8coate aburi de*a;nd un miros puternic de sulf. -urnicile se adap. 7a un moment dat reperea$ un animal ciudat: ai $ice c e o bil cu picioare. 5 de fapt un *ndac de ble*ar. mpin*e o sfer de bale* i nisip %n interiorul creia i@a %nc=is oule. Precum 3tlas4 cel din le*end4 %i poart *lobul. 2nd drumul e %n pant4 sfera se rosto*olete sin*ur i el vine dup ea. 2nd panta %i e potrivnic se opintete4 alunec i deseori trebuie s coboare iar %n vale dup sfer. 5 un animal care triete mai ales %n $onele calde... Belo)anienele %l las s treac. "ricum4 carnea lui nu e prea bun4 iar carapacea %l face *reu de transportat. " siluet nea*r +nete %n stn*a lor i se ascunde %ntr@o scobitur a stncii. " urec=elni+. 3sta4 %n sc=imb4 e delicioas. 2ea mai btrn e<ploratoare este cea mai rapid. i basculea$ abdomenul sub *t4 se plasea$ %n po$i+ie de tir ec=ilibrndu@se

cu picioarele din spate4 oc=ete din instinct i trimite de foarte departe o pictur de acid formic. 7ic=idul coro$iv cu o concen@ tra+ie de peste patru$eci la sut despic aerul. :inta a fost atins. .rec=elni+a e ful*erat %n plin *oan. 3cidul cu o concentra+ie de patru$eci de *rade nu e un fleac. n+eap i cnd are doar patru$eci la mie4 aa c la patru$eci la sut treaba se@mpute> 1nsecta se prbuete4 i toate se reped s@i devore$e carnea ars. 5<ploratoarele de ast@toamn au lsat feromoni buni. Oona pare bo*at %n vnat. 5<pedi+ia va fi rodnic. -urnicile coboar %ntr@un pu+ arte$ian i terori$ea$ tot soiul de specii subterane pn atunci necunoscute. .n liliac %ncearc s pun capt vi$itei lor4 dar ele %l *onesc %nvluindu@l %ntr@un nor de acid formic. n $ilele urmtoare continu cercetarea *rotei calde4 adunnd rmi+ele unor mici animale albe i buc+ele de ciuperci de un verde desc=is. 2u *landele anale %mprtie noi feromoni@pist4 care le vor permite suratelor lor s vin s vne$e aici fr probleme. #isiunea a reuit. Deritoriul i@a %ntins un bra+ pn aici4 trecnd de =+iul de la vest. ncrcate cu de@ale *urii4 %nainte de a porni pe drumul de %ntoarcere4 furnicile instalea$ drapelul c=imic federal. Parfumul lui flutur %n aer: FB57@"@H30>F 9re+i s repeta+i? Wells4 sunt nepotul lui 5dmond Wells. .a se desc=ide lsnd s apar un tip %nalt de aproape doi metri. 6omnul Aason Bra*el?... 8cu$a+i@m c v deran;e$4 dar a vrea s vorbesc cu dumneavoastr despre unc=iul meu. 0u l@ am cunoscut iar bunica mi@a spus c era+i prietenul lui cel mai bun. Eai4 intr... 2e vrei s tii despre 5dmond? Dotul. 0u l@am cunoscut i re*ret... #mmm. n+ele*. "ricum4 5dmond era dintre aceia care sunt adevrate mistere vii. l cunotea+i bine? 2ine poate pretinde s cunoasc pe altcineva? 8 $icem c persoanele noastre mer*eau adesea umr la umr i c nici el4 nici eu nu aveam nimic %mpotriv. 2um v@a+i %ntlnit? 7a -acultatea de biolo*ie. 5u m omoram cu plantele4 el cu bacteriile. 3lte dou lumi paralele. 6a4 numai c a mea e mult mai slbatic4 preci$ Aason Bra*el artnd spre talme@balmeul de plante ver$i care %i invadau sufra*eria. 7e ve$i? Doate sunt rivale4 *ata s se ucid unele pe altele pentru o ra$ de lumin sau pentru o pictur de ap. 6e %ndat ce o frun$ se afl la umbr4 planta o abandonea$ i frun$ele vecine cresc mult mai mari. 7umea ve*etalelor este %ntr@adevr o lume care nu cunoate mila... 6ar bacteriile lui 5dmond? 5l %nsui declara c nu fcea dect s@i studie$e strmoii. 8 $icem c@i lua arborele *enealo*ic mai de departe dect ar fi fost normal... 6e ce bacteriile? 6e ce nu maimu+ele sau petii? 9oia s %n+elea* celula %n stadiul ei cel mai primitiv. "mul nefiind pentru el dect un con*lomerat de celule4 trebuia s %n+elea* temeinic Fpsi=olo*iaF unei celule pentru a deduce func+ionarea ansamblului. F" problem mare i comple<a nu este %n realitate dect o %nmnunc=ere de probleme mici i simple.F 3 luat aceast ma<im %n sensul strict al cuvintelor. 0u a studiat dect bacteriile? 0u4 nu. 5ra un soi de mistic4 un adevrat *eneralist4 ar fi vrut s tie totul. #ai avea i ciud+eniile lui... de e<emplu4 voia s@i controle$e btile inimii. 6ar e cu neputin+> 8@ar prea c unii No*=ini =indui i tibetani reali$ea$ aceast performan+. Bi la ce servete asta? 0u tiu... 5l dorea s reueasc pentru a se putea sinucide oprindu@i sin*ur btile inimii. 2redea c astfel va fi %n msur s ias din ;oc %n orice moment. Pentru ce? Poate c %i era fric de durerile inerente btrne+ii. Em... Bi ce@a fcut dup ce i@a dat doctoratul %n biolo*ie? 3 lucrat %n sectorul particular4 la o societate care producea bacterii vii pentru iaurturi. F8Leetmil) 2orporationF. 1@a mers bine acolo. 3 descoperit o bacterie capabil s cree$e nu numai un *ust4 ci i un parfum> 3 ob+inut atunci premiul pentru cea mai bun inven+ie a anului &,G ... Bi pe urm? Pe urm s@a %nsurat cu o c=ine$oaic. 7in*@mi. " fat dulce4 vesel. /euise s@i sc=imbe firea ursu$. 5ra foarte %ndr*ostit. 6in acel moment l@am v$ut mai rar. 0ormal. 3m au$it c a plecat %n 3frica. 6a4 dar dup aceea. 6up ce? 6up dram. 7in*@mi avea leucemie. 2ancerul sn*elui4 o boal care nu iart. n trei luni a murit. 8rmanul... 5l4 care declara pe fa+ c celulele erau pasionante iar oamenii ne*li;abili... 7ec+ia a fost dur. Bi n@a putut face nimic. 2oncomitent cu

acest de$astru s@a certat i cu cole*ii de la F8Leetmil) 2orporationF. Bi@a prsit munca i a rmas %nc=is %n apartamentul lui. 7in*@mi %i redase %ncrederea %n oameni4 pierderea ei l@a fcut s recad i mai ru %n mi$antropie. 3 plecat %n 3frica s@o uite pe 7in*@mi? Poate. n orice ca$4 a dorit mai mult s@i cicatri$e$e rana consacrndu@se cu disperare muncii sale de biolo*. Probabil c a *sit o alt tem de studiu pasionant. 0u tiu e<act ce anume4 dar nu mai era vorba despre bacterii. 8@a instalat %n 3frica pentru c probabil aceast tem de lucru putea fi tratat mai uor acolo. #i@a trimis o ilustrat %n care@mi scria doar c e cu o ec=ip de la 2028 i c muncea %mpreun cu un oarecare profesor /osenfeld. .n domn pe care nu@l cunosc. 6ar mai tr$iu l@a+i rev$ut pe 5dmond? 6a4 o dat4 %ntmpltor4 pe 2=amps@5lNsRes. 3m stat pu+in de vorb. 5ra limpede c %i recptase *ustul pentru via+. 6ar a fost foarte eva$iv i a ocolit toate %ntrebrile le*ate de profesie. 8e pare c scria i o enciclopedie. 3sta e ceva mai vec=i. 5ra marea lui c=estie. 8@i adune toate cunotin+ele %ntr@o lucrare. 3+i v$ut@o cumva? 0u. Bi nu cred c a artat@o vreodat cuiva. 6up cum %l cunosc pe 5dmond4 probabil c a ascuns@o %n 3las)a i a pus de pa$ ln* ea un balaur care scuip flcri. F#are vr;itorF4 asta era una din fa+etele lui. Aonat=an se pre*tea s@i ia rmas bun. 3=> %nc o %ntrebare. Bti+i cum s forma+i patru triun*=iuri ec=ilaterale din ase c=ibrituri? 5vident. 5ra testul lui de inteli*en+ preferat. 3tunci care e solu+ia? Aason i$bucni %n rs. 3sta4 po+i fi si*ur c n@am s +i@o spun> 2um $icea 5dmond: F-iecare trebuie s@i *seasc sin*ur calea.F Bi vei vedea4 satisfac+ia descoperirii e de $ece ori mai mare. 2u toat carnea aceea %n spinare4 drumul la %ntoarcere pare mai lun*. Drupa %naintea$ voinicete pentru a nu fi surprins de fri*ul nop+ii. -urnicile sunt capabile s lucre$e dou$eci i patru de ore din dou$eci i patru4 din martie pn %n noiembrie4 fr odi=n. 2u toate astea4 fiecare scdere a temperaturii le adoarme. 6e aceea4 rare sunt ca$urile cnd o e<pedi+ie durea$ mai mult de o $i. 2etatea furnicilor rocate studiase mult vreme aceast problem. 5ra important s@i e<tind teritoriile de vntoare i s cunoasc +ri %ndeprtate4 unde cresc altfel de plante i unde triesc alte animale cu alte obiceiuri. n mileniul opt sute cinci$eci4 Bi@stin@*a4 o re*in rocat din dinastia (a Jdinastie din est4 disprut de o sut de mii de aniK4 avusese ambi+ia nebuneasc de a cunoate Fmar*inileF lumii. Drimisese sute de e<pedi+ii %n cele patru puncte cardinale. 0ici una nu se mai %ntorsese. 3ctuala re*in4 Belo@)iu@)iuni4 nu era c=iar att de lacom. 2urio$itatea ei se limita la descoperirea acelor mici coleoptere aurii care seamn cu nite pietre pre+ioase Ji care se *sesc %n sudul e<tremK4 sau la contemplarea plantelor carnivore care i se aduceau uneori vii4 cu rdcini cu tot4 i pe care spera c %ntr@o $i va reui s le domesticeasc. Belo@)iu@)iuni tia c cel mai bun procedeu de a cunoate noi teritorii era mrirea constant a -edera+iei. 2t mai multe e<pedi+ii pn =t departe4 ct mai multe cet+i@fiice4 ct mai multe posturi avansate i un r$boi necru+tor %mpotriva tuturor celor care ar avea preten+ia s %mpiedice aceast %naintare. -irete4 cucerirea captului lumii va fi o ac+iune de durat4 dar aceast politic a pailor mici i %nveruna+i se potrivea per@ fect cu filo$ofia *eneral a furnicilor. Fncet4 dar mereu %nainte.F -edera+ia Bel@o@)an cuprindea pentru moment G4 de cet+i@fiice. G4 de cet+i cu acelai miros. G4 de cet+i le*ate %ntre ele printr@o re+ea de &'! de )m de piste spate i de 7I0 )m de piste odorante. G4 de cet+i solidare %n timpul btliilor ca i %n peri@ oadele de foamete. 2onceptul de federa+ie de cet+i permitea unor orae s se speciali$e$e. 1ar Belo@)iu@)iuni visa c=iar la $iua cnd o cetate s@ ar fi ocupat numai cu prelucrarea cerealelor4 alta numai cu aprovi$ionarea cu carne4 a treia numai cu r$boiul. 6ar %nc nu a;unseser pn acolo. n orice ca$4 era un concept care se potrivea bine cu un alt principiu al filo$ofiei *lobale a furnicilor: F9iitorul apar+ine specialitilor.F 5<ploratoarele sunt %nc departe de posturile avansate. (rbesc pasul. 2nd trec din nou pe ln* planta carnivor4 o lupttoare propune ca aceasta s fie scoas din rdcini pentru a@i fi dus re*inei Belo@)iu@)iuni. -orumul antenelor. -urnicile discut emi+nd i recep+ionnd minuscule molecule volatile i odorante. -eromoni. 0ite =ormoni care reuesc s ias din corpul lor. 0e@am putea %nc=ipui fiecare din aceste molecule ca pe un borcan %n care fiecare pete ar fi un cuvnt. 6atorit feromonilor4 furnicile %ntre+in dialo*uri ale cror nuan+e sunt practic infinite. 6up nervo$itatea cu care se mic antenele4 de$baterea pare animat. E prea incomod. )ama nu cunoate acest gen de plant. *iscm s avem pierderi i asta va nsemna mai pu$ine bra$e pentru a transporta prada. +up ce vom domestici plantele carnivore, ele vor fi pentru noi adevrate arme, cu care vom putea sus$ine fronturi ntregi doar plantndu-le aliniate.

Suntem obosite, vine noaptea. Eotrsc s renun+e4 ocolesc planta i@i continu drumul. Pe cnd *rupul se apropie de un bosc=et %nflorit4 masculul '74 aflat %n spate4 reperea$ o prlu+ roie. 0u a mai v$ut pn acum un astfel de specimen. 0u are nici o e$itare. ,u am luat dioneea, dar o vom duce pe asta. /mne pu+in %n urm i taie cu precau+ie ti;a florii. 2lic> 3poi4 +inndu@i strns descoperirea4 d fu*a s prind din urm trupa. Drupa %ns nu mai e<ist. 5<pedi+ia numrul unu a noului an este4 firete4 %n fa+a lui4 dar %n ce stare... Boc emo+ional. 8tres. Picioarele lui '7 %ncep s tremure. Doate r$boinicele $ac moarte. "are ce s@o fi %ntmplat? 3tacul trebuie s fi fost ful*ertor. 0ici mcar nu avuseser timp s se ae$e %n po$i+ie de luptC i acum sunt tot %n forma+ie Farpe cu cap mareF. 1nspectea$ corpurile. 0u s@a tras nici un ;et de acid. -urnicile rocate nici mcar n@au avut timp s@i elibere$e feromonii de alarm. #asculul '7 continu anc=eta. 2ercetea$ antenele unei lupttoare. 2ontact olfactiv. 0ici o ima*ine c=imic nu a fost %nre*istrat. #er*eau i dintr@o dat totul s@a %ntrerupt brusc. Drebuie s %n+elea*4 trebuie s %n+elea*. 5<ist neaprat o e<plica+ie. #ai %nti s@i cure+e aparatul sen$orial. 2u a;utorul celor dou *=eare curbate ale piciorului din fa+ %i r$uie ti;ele frontale4 ter*nd spuma acid produs de %nceputul de stres. 7e %ndoaie spre *ur i le lin*e. 6up aceea le usuc pe micul pinten perie4 subtil plasat de natur %n partea de sus a celui de al treilea cot. 3poi %i coboar antenele curate pn %n dreptul oc=ilor i le activea$ uurel la 00 de vibra+ii pe secund. 0imic. 3cce@ lerea$ micarea: !004 &0004 ' 0004 ! 0004 I 000 de vibra+ii pe secund. 3 a;uns la dou treimi din puterea lui receptoare. 1nstantaneu4 captea$ cele mai infime efluvii care plutesc %n ;ur: vapori de rou4 polen4 spori i o arom slab4 cunoscut4 dar pe care nu o poate identifica. 3ccelerea$ i mai mult. Putere ma<im: &' 000 de vibra+ii pe secund. nvrtindu@se %n toate sensurile4 antenele lui strnesc mici curen+i de aer care aspir i aduc spre el toate pulberile. (ata: a identificat acel parfum uor. 5ste mirosul lsat de a*resoare. 6a4 nu pot fi dect ele4 vecinele necru+toare din nord4 care le provocaser attea neca$uri i anul trecut. 8unt furnicile pitice din 8=i@*ae@pou... Prin urmare se tre$iser i ele. Probabil c or*ani$aser o ambuscad i utili$aser o nou arm ful*ertoare. 0u mai are nici o secund de pierdut4 trebuie s alarme$e toat -edera+ia. F@ Do+i au fost ucii cu o arm laser de mare amplitudine4 efule. " ra$ laser? 6a4 o arm nou capabil s topeasc la distan+ navele noastre cele mai mari. Befule... 2re$i c... 6a4 efule4 numai venusienii au putut s fac asta. 5 mna lor. n ca$ul acesta4 represaliile vor fi cumplite. 2te rac=ete de lupt mai avem sta+ionate %n 2entura lui "rion? Patru4 efule. 0u va fi de a;uns4 va trebui s cerem a;utorul trupelor din...F #ai vrei ciorb? 0u4 mul+umesc4 $ise 0icolas4 complet =ipnoti$at de ima*ini. Eaide4 uit@te pu+in i la ce mnnci c altfel %nc=idem televi$orul> "=> mmico4 te ro*... 0u te@ai mai sturat de povetile astea cu omule+i ver$i i planete cu nume de mrci de deter*en+i? %ntreb Aonat=an. # interesea$. 8unt si*ur c %ntr@o $i vom %ntlni nite e<trateretri. 6a de unde... 6e cnd se tot vorbete de ei> 3 fost trimis o sond spre steaua cea mai apropiat )arco Polo se numete sonda 4 aa c s@ar putea s aflm %n curnd cine sunt vecinii notri. 9a da i ea c=i< ca toate celelalte sonde care au fost trimise s polue$e spa+iul. 3scult@m pe mine4 e prea departe. Poate4 dar de unde tii c n@or s vin e<trateretrii s ne vad? n fond4 %nc n@au fost elucidate toate mrturiile despre "O0@uri. 2=iar dac. 7a ce ne@ar folosi s %ntlnim alte popoare inteli*ente? Pn la urm am a;un*e fatalmente la r$boi. 0u cre$i c e<ist de;a destule probleme %ntre pmnteni? 3r fi ceva e<otic. Poate c am avea noi locuri unde s mer*em %n vacan+. 3m avea mai curnd neca$uri noi. l prinse pe 0icolas de brbie. 7as4 biete4 ai s ve$i tu c atunci cnd ai s fii mai mare o s *ndeti ca mine: sin*urul animal cu adevrat pasionant4 sin*urul animal a crui inteli*en+ este cu adevrat diferit de a noastr este... femeia> 7ucie protest de form. /ser %mpreun. 0icolas se %ncrunt. Psta era probabil umor pentru adul+i... #na lui porni %n cutarea blni+ei linititoare a c+elului. 6ar sub mas nu era nimic.

.nde@o fi "uar$a$ate? 0u era %n sufra*erie. "uar$i> "uar$i> 0icolas %ncepu s fluiere printre de*ete. 6e obicei efectul era imediat: se au$ea un ltrat urmat de $*omotul labelor. -luier din nou. 0ici un re$ultat. Plec s@l caute prin numeroasele %ncperi ale apartamentului. Prin+ii venir dup el. 0ici urm de c+el. .a era %ncuiat. 0@ar fi putut s ias cu propriile lui mi;loaceC cinii %nc nu tiu s foloseasc c=eile. 8e %ndreptar cu to+ii instinctiv spre buctrie4 mai e<act spre ua de la pivni+. 2rptura %nc nu fusese astupat. Bi era destul de lat ca s poat trece prin ea un animal de mrimea lui "uar$a$ate. 5 acolo %nuntru4 sunt si*ur c e acolo> se tn*ui 0icolas. Drebuie s ne ducem dup el. 2a un rspuns parc4 din pivni+ se au$i un ltrat sacadat. Prea c se aude de destul de departe. 8e apropiar de ua inter$is. Aonat=an se ae$ %n fa+a lor. 3m spus: nimeni nu coboar %n pivni+> 8cumpule4 $ise 7ucie4 dar trebuie s@l scoatem de@acolo. Poate c e atacat de obolani. 3i spus c acolo sunt obolani:.. 5l se %ntunec la fa+. 2u att mai ru pentru cine. #ine o s ne cumprm altul. Putiul era stupefiat. 6ar tticule4 eu nu vreau FaltulF. "uar$a$ate e prietenul meu4 nu@l po+i lsa s moar aa. 2e te@a apucat4 adu* 7ucie4 las@m pe mine s cobor dac +ie +i@e fric> 5ti fricos4 tticule4 eti la? Aonat=an nu se mai putea stpni. Bolborosi: FBine4 m voi duce s arunc o privireF4 i plec s aduc o lantern. 7umin crptura. 5ra %ntuneric4 complet %ntuneric4 un %ntuneric care absorbea totul. 8e %nfior. 3r fi luat@o imediat la sntoasa. 6ar nevasta i fiul lui %l %mpin*eau spre acel =u. (nduri neplcute %i invadar mintea. l npdea tot mai mult frica lui de %ntuneric. 0icolas i$bucni %n plns. 3 murit> 8unt si*ur c a murit> 5 vina ta> Poate c e rnit4 %l domoli 7ucie4 ar trebui s mer*em s vedem. Aonat=an se *ndi din nou la mesa;ul lui 5dmond. Donul era imperativ. 6ar cum s fac? #ai mult ca si*ur c %ntr@o $i unul din ei nu va mai re$ista i se va duce s cercete$e. Drebuia s ia taurul de coame. 3cum ori niciodat. i trecu mna peste fruntea umed de sudoare. 0u4 n@o s@o lase balt. 3vea %n sfrit oca$ia s@i %nfrunte spaimele4 s fac pasul4 s +in piept prime;diei. ntunericul voia s@l %n*=it? -oarte bine. 5ra pre*tit s mear* pn la capt. "ricum4 nu mai avea ce pierde. # duc> i aduse sculele i for+ broasca. "rice s@ar %ntmpla4 s nu v mica+i de@aici4 mai ales nu %ncerca+i s veni+i dup mine sau s c=ema+i poli+ia. 3tepta+i@ m> 9orbeti cam ciudat> 7a urma urmelor4 nu e dect o pivni+ ca toate pivni+ele. 0u sunt c=iar att de si*ur... 7uminat de ovalul portocaliu al soarelui care scpta4 masculul '74 ultimul supravie+uitor al primei e<pedi+ii de vntoare a primverii4 alear* sin*ur. 1nsuportabil de sin*ur. 6e mult vreme b;bie cu picioarele prin bl+i4 noroi i frun$e muce$ite. 9ntul i@a uscat bu$ele. Praful i@a acoperit corpul cu un vemnt de ambr. 0u@i mai simte muc=ii. 3re cteva *=eare rupte. 6ar la captul firului olfactiv pe care a pornit %i $rete %n curnd obiectivul. Printre muuroaiele cet+ilor belo)aniene4 o form cunoscut devine cu fiecare pas tot mai mare: enorma piramid Bel@o@)an4 cetatea@mam4 farul odorant care %l ma*ne@ ti$ea$ i %l aspir. '7 a;un*e %n sfrit la poalele impo$antului furnicar i se uit %n sus. "raul lui s@a fcut i mai mare. 8@a %nceput con@ struc+ia noului strat protector al domului. 9rful muntelui de cren*u+e *dil luna. Dnrul mascul caut un moment4 *sete la nivelul solului o intrare %nc desc=is i ptrunde %nuntru. 5ra i timpul. Doate lucrtoarele i solda+ii care activea$ %n e<terior s@au %ntors de;a. (r$ile se pre*teau s astupe ieirile pentru a pstra cldura din interior. 6e altfel4 nici n@a trecut bine pra*ul c $idri+ele s@au i pus pe treab iar *aura se %nc=ide %n urma lui. 3proape cu $*omot. (ata4 nu se mai vede nimic din lumea e<terioar4 rece i barbar. #asculul '7 a ptruns din nou %n civili$a+ie. 8e poate pierde acum %n /oiul linititor. 0u mai e sin*ur4 aici sunt o sumedenie ca el. 8e apropie santinelele. 8tratul sub+ire de praf %l face de nerecunoscut4 '7 emite repede parfumurile de identificare i ceilal+i se linitesc. Doate furnicile au %n abdomen un fel de bu$unar4 de fapt un stomac secundar4 care nu di*er alimentele. /e$erva. n ea se poate stoca =rana4 care rmne proaspt i intact la infinit. Pot dup aceea s@o %n*=it din nou pentru a o trimite %n stomacul care di*er. 8au s o scoat pentru a o oferi semenelor lor. (esturile sunt totdeauna aceleai. 2ea care ofer o acostea$ pe cea cu care vrea s fac sc=imbul de =ran pipindu@i capul. 6ac furnica astfel anun+at accept4 atunci %i las %n ;os antenele. 6ac %ns le ridic drept %n sus4 acesta e un semn de refu$4 nu@i e foame.

#asculul '7 nu e$it. /e$ervele sale de ener*ie sunt att de slabe %nct este pe punctul de a cdea %n catalepsie. (urile se %mbuc. Erana urc. 2ea care ofer d mai %nti afar saliv4 apoi mierat i un terci de cereale. 5 bun i foarte %ntritor. 8c=imbul a luat sfrit4 masculul se desprinde imediat. i reamintete de tot ce s@a %ntmplat. 6e furnicile moarte. 6e ambuscad. 0u e nici o clip de pierdut. i ridic antenele i pulveri$ea$ informa+ia de ;ur %mpre;ur %n picturi fine. -larm. E r(boi. Piticele ne-au distrus prima e#pedi$ie. -u o arm nou cu efecte distrugtoare. Pregtire de lupt. S-a declarat r(boi. 8antinela se %ndeprtea$ de el. 3ceste mirosuri de alert %i a*asea$ creierul. 6e;a s@a format un *rup %n ;urul masculului '7. "e este% "e s-a ntmplat% .ice c s-a declarat r(boi. -re dove(i% -urnicile vin %n fu* de peste tot. /orbete de o arm nou i de o e#pedi$ie decimat. E grav. -re dove(i% n ;urul masculului se afl acum o sumedenie de furnici. -larm, alarm, s-a declarat r(boi, pregtiri de lupt0 -re dove(i% Doate furnicile repet aceast fra$. 0u4 nu are dove$i. 5ra att de ocat %nct nu s@a *ndit s aduc vreuna. #icri de antene. 2apetele se clatin ne%ncre$@ toare. 1nde s-a petrecut asta% 2a vest de 2a-chola-3an, ntre noul punct de vntoare gsit de cercetae i cet$ile noastre. (on n care patrulea( adesea piticele. E imposibil, spioanele noastre s-au ntors. Ele sunt categorice4 piticele nu s-au tre(it nc0 3cest feromon@fra$ a fost emis de o anten anonim. #ul+imea se %mprtie. Pe ea o cred. Pe el nu@l cred. 3re4 desi*ur4 accente de adevr4 dar relatarea lui este foarte pu+in plau$ibil. /$boaiele de primvar nu %ncep niciodat att de devreme. 3r fi o nebunie din partea piticelor s atace cnd nici mcar nu s@au tre$it toate. -iecare %i reia activitatea fr s +in cont de informa+ia transmis de masculul '7. .nicul supravie+uitor al primei e<pedi+ii de vntoare este nucit. -urnicile acelea moarte4 fir@ar s fie4 nu le@a inventat el> Pn la urm vor b*a de seam c efectivul uneia dintre caste nu este complet. 3ntenele %i recad prostete pe frunte. 3re sentimentul de*radant c e<isten+a sa nu mai servete la nimic. 6e parc n@ar mai tri pentru ceilal+i4 ci doar pentru el %nsui. 3cest *nd %l face s se %nfiore$e de oroare. 8e repede %nainte4 alear* febril4 asmute i interpelea$ lucrtoarele. 2elelalte e$it s se opreasc4 pn i atunci cnd pronun+ formula consacrat: -m e#plorat cu piciorul -m v(ut cu ochii )-am ntors ca stimul nervos. 0imnui nu@i pas. l ascult fr s@i dea aten+ie. 3poi toat lumea pleac mai departe fr s@i fac *ri;i. 1a s termine cu %mbolditul> Drecuser de;a patru ore de cnd Aonat=an coborse. 0evasta i fiul lui stteau ca pe ace. 2=emm poli+ia4 mmico? 0u4 nu %nc. 7ucie se apropie de ua pivni+ei. Dticu a murit? 8pune@mi4 mmico4 tticu a murit tot aa cum a murit "uar$i? Ba nu4 ba nu4 scumpule4 ce prostii po+i s spui> 7ucie era foarte %n*ri;orat. 8e aplec s e<amine$e crptura. 7a lumina puternic a lmpii cu =alo*en pe care o cumprase de curnd i se prea c %ntre$rete ceva mai departe o... scar %n spiral. 8e ae$ pe podea. 0icolas veni ln* ea. 5a %l srut. 8e va %ntoarce4 trebuie s avem rbdare. 0e@a cerut s ateptm4 aa c mai ateptm. Bi dac nu se mai %ntoarce? '7 e ostenit. 3re impresia c se $bate %n ap. 8e mic4 dar nu %naintea$. Eotrte s se adrese$e re*inei Belo@)iu@)iuni %n persoan. n vrst de paispre$ece ierni4 #atca are mult e<perien+4 pe cnd furnicile ase<uate care formea$ *rosul popula+iei triesc cel mult trei ani. 0umai ea %l poate a;uta s *seasc un mi;loc de a transmite informa+ia.

Dnrul mascul o pornete pe drumul cu sens unic care duce pn %n inima cet+ii. Prin aceast *alerie lar* se a*it cteva mii de lucrtoare %ncrcate de ou. i urc poverile de la eta;ul patru$eci al subsolului pn %n spa+iile pentru nou@nscu+i din solariul situat la eta;ul trei$eci i cinci deasupra solului. .n flu< mare de coc=ilii albe purtate de ;os %n sus i de la dreapta la stn*a. 5 nevoit s mear* %n contra curentului. 0u e deloc uor. '7 %mbrncete cteva doici care se pln* imediat de acest vandal. 5ste i el i$bit4 clcat4 %mpins4 $*riat. 6in fericire4 culoarul nu este complet ocupat. /euete s@i croiasc un drum prin masa viermuitoare. " ia apoi prin micile tuneluri4 itinerar mai lun* dar mai pu+in dificil4 mer*nd ct poate de repede. 6in artere trece %n arteriole4 din arteriole %n vine i vinioare. Parcur*e astfel )ilometri %ntre*i4 trece poduri4 arcade4 traversea$ pie+e *oale sau ar=ipline. 8e orientea$ fr *reutate %n %ntuneric4 *ra+ie celor trei oceli frontali cu vedere %n infrarou. Pe msur ce se apropie de 2etatea inter$is4 mireasma dulcea* de #atc devine din ce %n ce mai apstoare iar numrul *r$ilor e %n continu cretere. 8unt acolo indivi$i din toate subcastele r$boinice4 de toate mrimile4 de la toate armele. -urnici mici cu mandibule lun*i i $im+ate4 altele solide4 ec=ipate cu plci toracice tari ca lemnul4 altele bondoace4 cu antene scurte4 precum i artileriste4 al cror abdomen scurt i sub+ire e plin de otrvuri. narmat cu mirosuri@paaport valabile4 masculul '7 trece fr probleme de posturile lor de control. 8olda+ii sunt calmi. 8e simte c marile r$boaie teritoriale %nc n@au %nceput. 3;uns foarte aproape de +int4 masculul se identific %n fa+a furnicilor portrese4 apoi ptrunde pe ultimul culoar care duce la lo;a re*al. 8e oprete %n pra*4 copleit de frumuse+ea pe care o de*a; acest loc unic. n fa+a lui se afl o sal mare4 circular4 construit dup re*ulile ar=itecturale i *eometrice foarte precise pe care re*inele mame le transmit fiicelor lor din anten %n anten. Bolta principal are o %nl+ime de douspre$ece capete i un diametru de trei$eci i ase Jcapul este unitatea de msur a -edera+ieiC un cap este ec=ivalent cu trei milimetriK. Pilatri din cimenturi rare sus+in acest templu de insect care4 cu forma concav a podelei4 este conceput astfel %nct moleculele odorante emise de indivi$i s ricoe$e timp ct mai %ndelun*at fr s impre*ne$e pere+ii. 5ste un remarcabil amfiteatru olfactiv. n centru se odi=nete o doamn voluminoas. 8t culcat pe burt i din cnd %n cnd %i %ntinde piciorul spre o floare *al@ ben. -loarea se %nc=ide uneori brusc. 6ar piciorul a fost de;a retras. 3ceast doamn este Belo@)iu@)iuni. Belo@)iu@)iuni4 ultima re*in a furnicilor rocate din cetatea central. Belo@)iu@)iuni4 sin*ura care ou4 *eneratoarea tuturor corpurilor i spiritelor /oiului. Belo@)iu@)iuni4 care domnea de;a %n timpul marelui r$boi cu albinele4 %n timpul cuceririi termitierelor din sud4 %n timpul pacificrii teritoriilor cu pian;eni4 %n timpul cumplitului r$boi de u$ur impus de viespile ste;arului4 iar de anul trecut ea coor@ dona efortul cet+ilor pentru a re$ista presiunii e<ercitate de furnicile pitice la frontierele de nord. Belo@)iu@)iuni4 care bate recordurile lon*evit+ii. Belo@)iu@)iuni4 mama lui. 3cest monument viu e acolo4 foarte aproape de el4 ca altdat. 0umai c acum e ume$it i mn*iat de vreo dou$eci de tinere lucrtoare servile4 %n timp ce pe vremuri el4 '74 o %n*ri;ea cu picioruele lui %nc ne%ndemnatice. Dnra plant carnivor %i pocnete ma<ilarele i #atca emite o mic tn*uire odorant. 0u se tia de unde %i venise aceast pasiune pentru fiarele ve*etale. '7 se apropie. 9$ut de aproape4 #atca nu e foarte frumoas. 3re craniul alun*it %nainte4 %n$estrat cu doi oc=i enormi4 *lobuloi4 care par c privesc peste tot %n acelai timp. "celii infraroii sunt aduna+i %n mi;locul frun+ii. n sc=imb antenele sunt e<a*erat de deprtate. 8unt foarte lun*i4 foarte uoare i vibrea$ cu $vcniri scurte4 perfect controlate. Belo@)iu@)iuni se tre$ise de cteva $ile din marele somn i de atunci oua %ntruna. 3bdomenul ei4 de $ece ori mai voluminos dect %n mod normal4 e parcurs de spasme continue. 2=iar %n momentul acela d drumul la opt ou firave4 de un cenuiu desc=is cu refle<e sidefii4 ultima *enera+ie de belo)anieni. 9iitorul rotund i lipicios se desprinde din mruntaiele ei pentru a se rosto*oli prin camer4 imediat luat %n primire de doici. Dnrul mascul recunoate mirosul acestor ou. 8unt lupttoare sterile i masculi. 5ste %nc fri* i *landa care produce FfiiceF nu s@a activat %nc. 6e %ndat ce vremea %i va permite4 #atca va oua indivi$i din fiecare cast4 dup nevoile e<acte ale 2et+ii. 7ucrtoarele vor veni s@i spun c Fe lips de personal pentru mcinatul cerealelor sau de artileristeF4 iar ea va furni$a dup comand. 8e mai %ntmpl i ca Belo@)iu@)iuni s ias din %ncperea ei i s se duc s adulmece culoarele. 3ntena ei este destul de fin pentru a detecta cel mai mic deficit %n cadrul unei anumite caste. Bi completea$ imediat efectivele. #atca mai d natere altor cinci unit+i plpnde4 apoi se %ntoarce spre vi$itatorul ei. l atin*e i %l lin*e. 2ontactul cu saliva re*al este totdeauna un moment e<traordinar. 3ceast saliv este nu numai un de$infectant universal4 ci i un adevrat panaceu pentru vindecarea tuturor rnilor4 cu e<cep+ia totui a celor din interiorul capului. 6ac Belo@)iu@)iuni nu e %n msur s recunoasc personal nici unul din nenumra+ii ei copilai4 %n sc=imb arat prin acest e<erci+iu salivar c i@a identificat mirosurile. 5 al ei. 6ialo*ul antenelor poate s %nceap. 5ine ai venit n se#ul *oiului. )-ai prsit, dar iat c ai venit din nou. -ra$a ritual a unei mame pentru copiii ei. 6up ce o transmite4 re*ina adulmec feromonii celor unspre$ece se*mente4 cu un calm care insufl respect tnrului '7... 1@a %n+eles de;a motivele vi$itei... Prima e<pedi+ie trimis %n vest a fost complet nimicit. mpre;urul locului unde avusese loc catastrofa detectase mirosurile furnicilor pitice. Probabil c descoperiser o arm secret.

- e#plorat cu piciorul, - v(ut cu ochii, S-a ntors ca stimul nervos. -irete. 0umai c nu reuete s stimule$e /oiul. 5fluviile lui nu convin* pe nimeni. 2onsider c numai ea4 Belo@)iu@ )iuni4 va ti cum s transmit mesa;ul i s dea alarma. #atca %l adulmec cu o aten+ie sporit. i captea$ cele mai mici molecule volatile de la articula+ii i picioare. 6a4 acolo se *sesc semnele mor+ii i ale misterului. 3r putea fi vorba de r$boi... Bi tot aa de bine ar putea s nu fie. 5a %i d de %n+eles c4 oricum4 nu de+ine nici o putere politic. n /oi4 =otrrile se iau %n urma unei concentrri permanente4 prin formarea unor *rupuri de lucru a<ate asupra unor proiecte liber alese. 6ac nu e %n stare s *enere$e un asemenea centru nervos4 pe scurt4 s e<cite un *rup4 e<perien+a lui nu servete la nimic. 5a nici mcar nu@l poate a;uta. #asculul '7 insist. 3cum c are o interlocutoare care pare dispus s@l asculte pn la capt4 emite cu toat puterea mole@ culele lui cele mai seductoare. 6up prerea lui4 aceast catastrof ar trebui s fie *ri;a prioritar. 1mediat ar trebui s se trimit spioane pentru a afla care era aceast arm secret. Belo@)iu@)iuni rspunde c /oiul e copleit de F*ri;i prioritareF. 0u numai c tre$irea de primvar nu s@a %nc=eiat complet4 dar %nc se lucrea$ la scoar+a 2et+ii. Bi4 atta timp ct ultimul strat de cren*u+e nu va fi ae$at4 ar fi riscant s plece la r$boi. Pe de alt parte4 /oiul duce lips de proteine i de *luco$.. n sfrit4 trebuie de;a s se *ndeasc la pre*tirile pentru srbtoarea /enaterii. Doate astea necesit ener*iile vii ale tuturor. 2=iar i spioanele sunt supraa*lomerate. 3sta ar e<plica de ce mesa;ul lui de spaim nu a putut fi ascultat. .rmea$ o pau$. 0u se aud dect bu$ele lucrtoarelor care lin* carapacea re*inei. #atca %ncepe s scie din nou planta carnivor. 8e rsucete pn cnd %i aduce abdomenul sub torace. 2ele dou picioare din fa+ %i atrn. i tra*e repede piciorul cnd ma<ilarele ve*etale se %nc=id4 apoi %i spune lui '7 ce arm formidabil ar putea fi acestea. -m putea nl$a un (id de plante carnivore pentru a prote6a toate frontierele de la nord-vest. Singura problem este c deocamdat aceti mici montri nu tiu s fac deosebirea ntre popula$ia "et$ii i strini... '7 revine asupra subiectului care %l obsedea$. Belo@)iu@)iuni %l %ntreab c+i indivi$i au murit %n FaccidentF. 6ou$eci i opt. Do+i din subcasta r$boinicelor e<ploratoare? 5<act4 el era sin*urul mascul din aceast e<pedi+ie. #atca se concentrea$ i ou succesiv dou$eci i opt de perle4 care sunt tot attea surori lic=ide. 3u murit dou$eci i opt de furnici4 aceste dou$eci i opt de ou le vor lua locul. 7,8*- .9, :-8-2)E,8E4 7ntr-o (i, fatalmente, nite degete se vor ae(a pe aceste pagini, nite ochi vor parcurge aceste cuvinte, nite min$i le vor interpreta sensul. ,u vreau ca acest moment s soseasc prea devreme. "onsecin$ele ar putea fi cumplite. 9ar acum, cnd scriu aceste fra(e, nc mai lupt pentru a-mi apra secretul. 8otui, va trebui ca ntr-o (i s se afle ce s-a ntmplat. "hiar i cele mai bine ascunse secrete sfresc prin a iei la suprafa$. 8impul este dumanul lor cel mai aprig. ricine ai fi, mai nti te salut. 7n momentul n care mi citeti rndurile, probabil c am murit de vreo (ece, dac nu chiar de vreo sut de ani. "el pu$in aa sper. 1neori regret c am a6uns la aceast cunoatere. +ar sunt o fiin$ omeneasc i, chiar dac solidaritatea mea de specie se afl n acest moment pe treapta cea mai de 6os, cunosc ndatoririle pe care mi le impune simplul fapt c m-am nscut ntr-o (i printre voi, oameni din acest univers. 8rebuie s transmit povestea mea. +ac eti atent, ve(i c toate povetile seamn ntre ele. E#ist la nceput un subiect ;n devenire; care mo$ie. Subiectul sufer o cri(. -ceast cri( l for$ea( s reac$ione(e. +up felul cum se va comporta, va muri sau va evolua. Prima poveste pe care am s v-o istorisesc este povestea universului nostru. Pentru c trim n interiorul lui. i pentru c toate lucrurile, mici sau mari, se supun acelorai legi i au aceleai legturi de interdependen$. +e e#emplu, tu, care ntorci aceast pagin, $i freci ntr-un punct arttorul de celulo(a hrtiei. +in acest contact se nate o ncl(ire infim, totui foarte real. *aportat la lumea microscopic, aceast ncl(ire provoac saltul unui electron care i prsete atomul i ciocnete alt particul. +ar aceast particul, raportat la ea nsi, este de fapt imens. -stfel nct ocul cu electronul constituie pentru ea o adevrat perturbare. 7nainte era inert, goal, rece. Pentru c tu ai ntors pagina, iat-o intrat n cri(. Scntei gigantice o strbat. Prin acest simplu gest ai provocat un lucru ale crui consecin$e nu le vei cunoate niciodat n ntregime. Poate c au luat natere lumi, populate de indivi(i, iar aceti indivi(i vor descoperi metalurgia, buctria provensal i cltoriile stelare. Sar putea dovedi chiar mai inteligen$i dect noi. +ar ei n-ar fi e#istat niciodat dac n-ai fi avut n mn aceast carte i dac degetul tu n-ar fi provocat o ncl(ire chiar n acel loc al hrtiei. 8ot aa i universul nostru i gsete cu siguran$ locul n col$ul unei pagini de carte, al unui toc de pantof sau n spuma unei cni de bere a vreunei alte civili(a$ii gigante. :r ndoial c genera$ia noastr nu va avea niciodat posibilitatea de a verifica acest lucru. +ar ceea ce tim este c, n urm cu mult vreme, universul nostru, sau n orice ca( particula n care se afl lumea noastr, era gol, rece, nemicat. i apoi ceva sau cineva a provocat cri(a. "ineva a ntors o pagin, a clcat pe o piatr, a cur$at spuma unei cni de bere. :apt este c a avut loc un traumatism. Particula noastr s-a tre(it. 7n ca(ul nostru, tim c a

fost o e#plo(ie gigantic. 9 s-a spus 5ig 5ang. 7n fiecare secund, n lumea infinit de mare, n lumea infinit de mic, n lumea infinit de ndeprtat, poate c se nate un univers, aa cum s-a nscut al nostru, n urm cu mai mult de cincispre(ece miliarde de ani. Pe celelalte nu le cunoatem. +ar n ceea ce ne privete pe noi, tim c totul a nceput cu e#plo(ia celui mai ;mic; i mai ;simplu; atom4 hidrogenul. 7nchipuie-$i acest vast spa$iu de tcere tre(it brusc de o deflagra$ie uria. +e ce a fost ntoars pagina, acolo sus% +e ce a fost cur$at spuma berii% ,-are importan$. ricum, hidrogenul arde, e#plodea(, pr6olete. lumin imens strbate spa$iul imaculat. "ri(. 2ucrurile ncremenite ncep s se mite. 2ucrurile reci se ncl(esc. 2ucrurile tcute (um(ie. 7n focarul ini$ial, hidrogenul se transform n heliu, atom abia cu pu$in mai comple# dect el. +ar din aceast transformare se poate deduce de6a prima mare regul a 6ocului din universul nostru4 8 8 )-9 " )P2E<. -ceast regul pare evident. +ar nimic nu dovedete c n universurile vecine ea nu e diferit. 7n alt parte poate c este 8 8 )-9 "-2+, sau 8 8 )-9 8-*E, sau 8 8 )-9 " )9". i la noi lucrurile devin mai calde, sau mai tari, sau mai comice, dar nu aceasta este legea ini$ial. Ele sunt doar secundare. 2egea noastr de ba(, n 6urul creia se organi(ea( toate celelalte, este4 8 8 )-9 " )P2E<. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. #asculul '7 rtcete pe culoarele de sud ale oraului. 0u s@a linitit. /ume* %n *nd faimoasele cuvinte: -m e#plorat cu piciorul, -m v(ut cu ochii, )-am ntors ca stimul nervos. 6e ce nu mer*e? .nde e *reeala? 2orpul lui clocotete de informa+ie neprelucrat. /oiul a fost rnit i nici mcar nu a b*at de seam4 crede el. "r4 el este stimulul de durere. 6eci trebuie s fac 2etatea s reac+ione$e. "=4 ct de *reu e s de+ii un mesa; de durere4 s@l pstre$i %n tine4 fr s *seti nici o anten dispus s@l primeasc. 3r dori att de mult s se descarce de toat aceast povar4 s %mpart cu al+ii cumplita lui informa+ie. " furnic mesa*er@termic trece pe ln* el. 8im+indu@l deprimat4 crede c nu s@a tre$it bine i %i ofer caloriile ei solare. 3sta %i red pu+in for+4 pe care o folosete imediat %ncercnd s@o convin*. -larm, o e#pedi$ie a fost distrus ntr-o ambuscad pus la cale de pitice, alarm0 6ar nici mcar nu mai are accentele de adevr de la %nceput. #esa*era@termic pleac mai departe de parc nu s@ar fi %ntmplat nimic. '7 nu renun+. 3lear* pe culoare lansndu@i mesa;ul de alarm. 6in cnd %n cnd4 r$boinicele se opresc4 %l ascult4 ba c=iar dialo*=ea$ cu el4 dar povestea lui cu arma pustiitoare e foarte pu+in credibil. 0ici un *rup capabil s@i ia %n sarcin o misiune militar nu se formea$. #er*e abtut... 6eodat4 %n timp ce parcur*e un tunel pustiu de la eta;ul patru al subsolului4 detectea$ un $*omot %n spatele lui. 2ineva %l urmrete. #asculul '7 se %ntoarce. 1nspectea$ culoarul cu ocelii lui infraroii. Pete roii i ne*re. 0u e nimeni. 2iudat. Drebuie s fie o *reeal. 6ar $*omotul de pai se aude din nou %n urma lui. Scr$... $, scr$... $. 5 cineva care probabil c c=ioapt cu dou picioare din ase4 i care se apropie. 2a s se asi*ure c nu se %nal4 cotete la fiecare intersec+ie4 apoi se oprete un moment. O*omotul se %ntrerupe. 6e %ndat ce pornete: Scr$... $, scr$... $, scr$... $, $*omotul se aude din nou. 0u poate fi nici o %ndoial4 cineva %l urmrete. 2ineva care se ascunde cnd se %ntoarce spre el. 2iudat comportament4 cu totul inedit. 6e ce o celul a /oiului ar urmri o alta fr s@i declare identitatea? 3ici fiecare e cu toat lumea i nu are nimic de ascuns. Bi totui Fpre$en+aF e acolo. #ereu la distan+4 mereu ascuns. Scr$... $, scr$... $. 2e s fac? nc de pe cnd era larv4 doicile %l %nv+aser c totdeauna trebuie s %nfrunte prime;dia. 8e oprete i se preface c se spal. Pre$en+a nu mai e foarte departe. 3proape c o simte. n timp ce mimea$ c %i face toaleta4 %i mic antenele. (ata4 percepe moleculele odorante ale urmritorului. 5 o mic r$boinic de un an. 6e*a; un parfum ciudat4 care %i acoper identificrile curente. (reu de definit. 8@ar $ice un miros de stnc. #ica r$boinic nu se mai ascunde. Scr$... $ scr$... $... 3cum o vede %n infrarou. ntr@adevr4 %i lipsesc dou picioare. #irosul ei de stnc devine mai puternic. #asculul emite. "ine e acolo% 0ici un rspuns. +e ce m urmreti% 0ici un rspuns. 9rnd s uite incidentul4 '7 %i reia mersul4 dar %n curnd detectea$ o a doua pre$en+4 care sosete din fa+. " r$boinic mare de data asta. (aleria este %n*ust4 nu va putea s treac. 8 se %ntoarc din drum? 3sta ar %nsemna s@o %nfrunte pe c=ioap4 care de altfel se *rbete spre el. 5 prins la %n*=esuial.

3cum simte: sunt dou r$boinice. Bi amndou au acel parfum de stnc. -urnica mare %i desc=ide foarfecile lun*i. 5 o curs> 5 de neconceput ca o furnic a 2et+ii s vrea s ucid o alta. 8 fie o dere*lare a sistemului imunitar? 0u i@au recunoscut mirosurile de identificare? l iau drept un corp strin? 5ra pur i simplu absurd4 ca i cum stomacul lui ar fi =otrt s@i asasine$e intestinul... #asculul '7 mrete for+a de emisie: Sunt, ca i voi, o celul a *oiului. -par$inem aceluiai organism. 8unt nite lupttoare tinere4 probabil c se %nal. 6ar mesa;ele lui nu le potolesc pe cele care %l %ncol+iser. #ica c=ioap %i sare %n spinare i %l +ine de aripi4 %n timp ce furnica mare %i strn*e capul %ntre mandibule. 2ele dou r$boinice %l trsc astfel spre locul unde sunt aruncate murdriile. #asculul '7 se $bate. 2u se*mentul su de dialo* se<ual4 victima emite tot felul de emo+ii pe care ase<uatele nici mcar nu le cunosc. 7i se par de ne%n+eles pn la panic. Pentru a nu fi murdrit de aceste idei FabstracteF4 c=ioapa4 lipit de placa lui protectoare4 %i r$uiete antenele cu mandibulele. l uurea$ cu acest *est de to+i feromonii i mai ales de parfumurile@paaport. "ricum4 acolo unde %l duc nu@i vor servi la mare lucru... 8inistrul trio %naintea$ anevoie pe culoarele cel mai pu+in frecventate. #ica c=ioap %i continu metodic munca de cur+ire. 8@ar $ice c nu vrea s lase nici o informa+ie pe acel cap. #asculul nu se mai $bate. /esemnat4 se pre*tete s moar4 %ncetinindu@i btile inimii. F6e ce attea violen+e4 de ce atta ur4 fra+ilor? 6e ce? .nul4 nu suntem dect unul4 to+i %mpreun suntem copiii Pmntului i ai 6omnului. 8 punem capt certurilor noastre dearte. 8ecolul SS11 va fi spiritual sau nu va fi deloc. 8 renun+m la vec=ile noastre dispute ba$ate pe or*oliu i pe duplicitate. 1ndividualismul4 iat adevratul nostru duman> 6ac lsa+i s moar de foame un frate aflat %n nevoie4 atunci nu mai sunte+i demni s face+i parte din marea comunitate a lumii. 6ac o fiin+ pierdut v cere spri;in i a;utor iar voi %i %nc=ide+i ua4 atunci nu sunte+i de@ai notri. 9 cunosc bine4 contiin+e %mpcate4 cocoloite %n puf> 0u v *ndi+i dect la confortul vostru4 nu dori+i dect *loria indi@ vidual4 fericirea4 da4 dar numai a voastr i a cercului strmt al familiei voastre. 9 cunosc4 asculta+i la mine. Du4 tu4 tu i tu> 0u mai $mbi+i %n fa+a ecranelor4 v spun lucruri *rave. 9 vorbesc despre vii@ torul omenirii. 8itua+ia asta nu poate dura. 3cest mod de via+ e lipsit de sens. 1rosim totul4 distru*em totul. Pdurile sunt tiate pentru a face din ele batiste de unic folosin+. Dotul a devenit de unic folosin+: tacmurile4 stilourile4 =ainele4 aparatele foto*rafice4 mainile4 i fr s b*a+i de seam ve+i deveni voi %niv de unic folosin+. /enun+a+i de aceast form de via+ superficial. Drebuie s renun+a+i c=iar a$i4 mai %nainte ca mine s fi+i for+a+i s@o face+i. 9eni+i printre noi4 altura+i@v armatei noastre de credincioi. -ra+ilor4 to+i suntem solda+ii 6omnului.F 1ma*inea unei crainice. F3ceast emisiune evan*=elic ne@a fost propus de printele #ac 6onald de la noua Biseric adventist de $iua a 4!@a i de societatea de produse con*elate T8Leetmil)U. 5a a fost difu$at prin satelit %n mondovision. Bi acum4 %naintea serialului nostru 8- T8unt mndru c sunt e<traterestruU4 cteva minute de publicitate.F 7ucie nu reuea4 aa cum fcea 0icolas4 s nu se mai *ndeasc la nimic %n timp ce se uita la televi$or. Drecuser opt ore de cnd Aonat=an era acolo ;os i nici o veste> i apropie mna de telefon. 5l %i spusese s nu %ntreprind nimic4 dar dac murise4 dac se prbuise ceva peste el? nc nu avea cura;ul s coboare. /idic receptorul. -orm numrul politiei. 3lo4 poli+ia? +i cerusem s nu telefone$i4 fcu o voce slab i lipsit de sonoritate4 din direc+ia buctriei. Dticule> Dticule> 7ucie %nc=ise %n timp ce din receptor se au$ea: F3lo4 vorbi+i4 da+i@mi adresa.F 2lac. 6a4 da4 eu sunt4 nu trebuia s v4 %n*ri;ora+i. 9 spusesem s m atepta+i liniti+i. 8 nu se %n*ri;ore$e? 3sta era bun> Aonat=an nu numai c +inea %n bra+e rmi+ele a ceea ce fusese "uar$a$ate i care nu mai era dect o *rmad de carne sn*ernd4 dar c=iar el era transfi*urat. 0u prea %nfricoat sau copleit4 mai curnd era $mbitor. 0u4 nu asta4 mai de*rab aveai impresia c %mbtrnise sau c era bolnav. 3vea o privire febril4 tenul livid4 tremura i prea la captul puterilor. 9$nd corpul fr via+ al cinelui su4 0icolas i$bucni %n lacrimi. 3i fi $is c bietul cani fusese sfiat cu sute de lovituri scurte de brici. l ae$ar pe un $iar desfcut. 0icolas pln*ea nemn*iat pierderea tovarului su. 8e sfrise. 0iciodat nu@l va mai vedea srind pe perete cnd i se spunea cuvntul FpisicF. 0iciodat nu@l va mai vedea desc=i$nd clan+ele uilor cu o sritur vesel. 0iciodat nu@l va mai scpa de ciobnetii *ermani =omose<uali. "uar$a$ate nu mai era. #ine %l vom duce la cimitirul cinilor de la PVre@7ac=aise4 %i promise Aonat=an. i vom cumpra mormntul acela de patru mii cinci sute de franci4 tii4 cel la care %i vom putea pune foto*rafia. "=4 da> o=4 da> $ise 0icolas printre suspine4 merit mcar att. Bi apoi vom mer*e la 8P3 i %+i vei ale*e un alt animal. 6e ce n@ai lua de data asta un c+elu malte$? 8unt tare dr*u+i.

7ucie nu reuea s@i vin %n fire. 0u tia cu ce %ntrebare s %nceap. 6e ce sttuse att de mult? 2e i se %ntmplase cinelui? 6ar lui4 ce i se %ntmplase? 9oia s mnnce? 0u se *ndise la spaima lor? 2e e acolo ;os? fcu ea %n cele din urm cu o voce tears. 0imic4 nimic. 6ar nu ve$i %n ce =al te@ai %ntors? Bi cinele... Parc ar fi nimerit %ntr@o main de tocat electric. 2e@a p+it? Aonat=an %i trecu o mn murdar peste frunte. 0otarul avea dreptate4 e plin de obolani acolo ;os. "uar$a$ate a fost fcut buc+ele de nite obolani furioi. 6ar tu? Brbatul rn;i. 5u sunt un animal mai mare4 de mine se sperie. 5 curat nebunie> 2e@ai fcut acolo ;os timp de opt ore? 2e e %n fundul acestei pivni+e blestemate? se %nfurie ea. 0u tiu4 n@am a;uns pn la capt. 0@ai a;uns pn la capt> 0u4 e foarte adnc. n opt ore n@ai a;uns la captul... la captul pivni+ei noastre> 0u. #@am oprit cnd am v$ut cinele. Peste tot era numai sn*e. Btii4 "uar$a$ate s@a luptat cu %ndr;ire. 5 incredibil ct de mult a putut s re$iste un cine att de mic. 6ar unde te@ai oprit? 7a ;umtatea drumului? 6e unde s tiu? "ricum4 nu puteam s mer* mai departe. mi era i mie fric. Btii c nu suport %ntunericul i violen+a. "ricine ar fi fost %n locul meu s@ar fi oprit. 0u po+i mer*e la nesfrit aa4 %n plin necunoscut. Bi pe urm m@am *ndit la tine4 la voi. 0ici nu@+i po+i %nc=ipui cum e... 5 tare %ntunecos. 5 ca moartea. 7a aceste ultime cuvinte un fel de tic %i ridic %n sus col+ul *urii. 7ucie nu@l mai v$use niciodat aa. n+elese c trebuia s@l lase %n pace. i petrecu bra+ele pe dup mi;locul lui i %l srut pe bu$ele reci. 7initete@te4 s@a terminat. 9om si*ila aceast u i n@o s mai vorbim despre ea. 5l se trase uor %napoi. 0u. 0u s@a terminat. 3cum m@am lsat oprit de acea $on roie. "ricine s@ar fi oprit. 9iolen+a ne sperie totdeauna4 c=iar i atunci cnd victime sunt animalele. 6ar nu pot s rmn aa4 poate doar la un pas de +int... 6oar n@ai s@mi spui c vrei s te %ntorci acolo? Ba da. 6ac 5dmond a putut4 voi putea i eu. 5dmond4 unc=iul tu 5dmond? 3 fcut ceva acolo ;os4 i vreau s tiu ce anume. 7ucie %i %nbui un *eamt. 6ac +ii la mine i la 0icolas4 te ro* s nu mai cobori. 0@am de ales. 3vu din nou acelai tic al *urii. Dotdeauna am fcut lucrurile pe ;umtate. Dotdeauna m@am oprit cnd ra+iunea %mi spunea c prime;dia e aproape. Bi uite ce@am devenit. .n om care4 firete4 n@a tiut ce e prime;dia4 dar nici n@a reuit %n via+. Dot fcnd ;umt+i de drum4 n@am mers niciodat pn la captul lucrurilor. 3r fi trebuit s rmn la lctuerie4 s fiu a*resat4 c=iar dac m@a fi ales i eu cu nite cucuie. 3r fi fost ca un bote$4 a fi cunoscut violen+a i a fi %nv+at cum s reac+ione$ la ea. 6ar eu4 tot evitnd neca$urile4 sunt ca un copila fr e<perien+. 6elire$i. 0u4 nu delire$. 0u po+i tri venic %ntr@un cocon. 3ceast pivni+ %mi ofer oca$ia unic s fac pasul. 6ac nu@l voi face4 nu voi mai %ndr$ni niciodat s m privesc %n o*lindC n@a vedea dect un la. 6e altfel c=iar tu m@ai %mpins s cobor4 adu@+i aminte. Aonat=an %i scoase cmaa ptat de sn*e. 0u insista4 =otrrea mea e irevocabil. Bun4 atunci vin i eu cu tine> declar ea apucnd lanterna. 0u4 tu rmi aici> " apucase ferm de %nc=eieturile minilor. 6@mi drumul4 ce te@a apucat? 8cu$@m4 dar trebuie s %n+ele*i4 aceast pivni+ e ceva care nu m privete dect pe mine. 5 %ncercarea mea4 e drumul meu. 0imeni nu trebuie s se amestece4 %n+ele*i? n spatele lor4 0icolas %nc mai pln*ea %n fa+a rmi+elor lui "uar$a$ate. Aonat=an o ls pe 7ucie i se apropie de fiul su. Eaide4 revino@+i4 biete> #@am sturat> "uar$i a murit iar voi v certa+i. Aonat=an vru s@i %ndrepte *ndurile %n alt parte. 7u o cutie de c=ibrituri4 scoase din ea ase be+e i le puse pe mas. .it@te aici4 %+i voi arata o eni*m. 2u aceste ase c=ibrituri putem forma patru triun*=iuri ec=ilaterale. ncearc4 trebuie s reueti. Biatul4 surprins de propunerea tatlui su4 %i terse lacrimile i@i trase nasul. ncepu imediat s aran;e$e c=ibriturile %n diferite feluri. Bi@+i dau un sfat. 2a s *seti solu+ia4 trebuie s *ndeti altfel. 6ac o faci ca de obicei4 nu a;un*i la nimic. 0icolas reui s forme$e trei triun*=iuri. 0u patru. i ridic oc=ii mari i albatri spre tatl lui i clipi de cteva ori.

Du ai *sit solu+ia4 tticule? 0u4 nu %nc4 dar simt c sunt pe@aproape. Aonat=an %i linitise momentan fiul4 nu i nevasta. 7ucie %i arunca priviri mnioase. n seara aceea se certar destul de violent. 6ar Aonat=an nu voi s spun nimic despre pivni+ i misterele ei. 3 doua $i4 Aonat=an se scul de diminea+ i %i petrecu prima parte a $ilei instalnd la intrarea %n pivni+ o u de fier prev$ut cu un lact mare. 3poi %i a*+ c=eia de *t. 8alvarea vine sub forma neateptat a unui cutremur de pmnt. #ai %nti pere+ii sunt supui unei mari $*uduiri laterale. 6in tavane nisipul %ncepe s cur* %n cascad. 3proape imediat urmea$ a doua $*uduire4 apoi a treia4 a patra... O*uduiturile surde se succed din ce %n ce mai repede4 apropiindu@se din ce %n ce mai mult de cei trei. 5 un vuiet enorm care nu se mai oprete i care face s vibre$e totul. /e%nsufle+it de aceast trepida+ie4 tnrul mascul %i accelerea$ din nou inima4 lovete de dou ori cu mandibulele4 sur@ prin$ndu@i clii4 i o rupe la fu* prin tunelul spart. i a*it aripile %nc embrionare pentru a@i accelera fu*a i a@i prelun*i salturile pe deasupra drmturilor. -iecare $*uduitur mai puternic %l obli* s se opreasc i s atepte4 lipit de sol4 sfritul avalanelor de nisip. Buc+i %ntre*i de $id se prbuesc %n mi;locul altor culoare. Poduri4 arcade i cripte se nruie4 antrennd %n cderea lor milioane de siluete nucite. #irosurile de alarm prioritar $boar prin aer rspndindu@se %n toate direc+iile. n prima fa$4 feromonii e<citatori %nvluie %n cea+ *aleriile superioare. Do+i cei care adulmec acest parfum %ncep imediat s tremure4 s aler*e %n toate sensurile i s produc feromoni i mai tari. 3stfel %nct panica se transmite ca rosto*olirea unui bul*re de $pad. 0orul de alarm se rspndete ca o cea+4 strecurndu@se prin toate vinele re*iunii suferinde4 pn %n arterele principale. "biectul strin infiltrat %n corpul cet+ii produce ceea ce tnrul mascul a %ncercat $adarnic s declane$e: to<ine de durere. n consecin+4 sn*ele ne*ru format de mul+imile de belo)anieni %ncepe s circule mai repede. Popula+ia evacuea$ oule din apropierea $onei sinistrate. 7upttoarele se re*rupea$ %n unit+i de lupt. O*uduiturile %ncetea$ %n momentul %n care masculul '7 a;un*e %ntr@o intersec+ie mare4 pe ;umtate astupat de nisip i de mul+ime. .rmea$ o tcere plin de *roa$. Do+i %ncremenesc4 temndu@se de ceea ce va urma. 3ntenele ridicate %n sus $vcnesc. 3teptare. 6eodat4 %n locul acelui toc@toc dureros de adineauri se aude un soi de *fit surd. Do+i %i dau seama c blana de cren*u+e a 2et+ii a fost perforat. 2eva imens ptrunde %n dom4 sfrm $idurile4 se strecoar printre cren*u+e. .n tentacul fin de culoare ro$ se ivete brusc %n mi;locul intersec+iei. 9ntur aerul i mtur solul cu o vite$ nebun4 %n cutarea unui ct mai mare numr de cet+eni. 7upttoarele se npustesc asupra lui pentru a %ncerca s@l mute cu mandibulele4 formnd la captul lui un ciorc=ine mare i ne*ru. 8uficient de %ncrcat4 limba se retra*e cu repe$iciune %n sus i dispare4 vr@ snd mul+imea %n interiorul unui *t4 apoi se %ntoarce4 tot mai lun*4 tot mai lacom4 ful*ertoare. 3tunci se declanea$ fa$a a doua a alarmei. 7ucrtoarele lovesc solul cu e<tremitatea abdomenului pentru a@i alerta pe solda+ii de la eta;ele inferioare4 care n@au aflat %nc nimic din aceast dram. ntrea*a 2etate rsun de $*omotul acestui tam@tam primitiv. 8@ar $ice c For*anismul 2etateF *fie: tac4 tac4 tac> Doc... toc... toc... rspunde strinul care a %nceput din nou s ciocne domul pentru a ptrunde mai adnc. -iecare se lipete de pere+i4 %ncercnd s scape de acel arpe rou de$ln+uit care scotocete *aleriile. 2nd lipitura e considerat prea srac4 limba se %ntinde i mai mult. .rmat de un cioc i de un cap uria. 5 o ciocnitoare verde> Deroarea primverii... 3ceste psri insectivore lacome sap %n acoperiul cet+ilor de furnici pn la o adncime de ai$eci de centimetri i se *=iftuiesc cu popula+ia lor. 5 timpul s se treac la a treia fa$ a alarmei. .nele lucrtoare4 practic %nnebunite de surescitarea nee<primat %n acte4 %ncep s danse$e dansul spaimei. #icrile sunt foarte sacadate: salturi4 plesnete de mandibule4 scuipat... 3l+i indivi$i4 complet isterici4 alear* pe culoare i muc tot ce mic. 5fectul perfid al fricii: nereuind s distru* obiectul a*resor4 2etatea sfrete prin a se autodistru*e. 2ataclismul e locali$at la eta;ul cincispre$ece de sus4 %n partea de vest4 dar alerta trecnd prin toate cele trei fa$e4 %ntrea*a 2etate se afl acum pe picior de r$boi. 7ucrtoarele coboar ct mai adnc %n subsol pentru a pune oule la adpost. 8e %ntlnesc pe drum cu iruri %ntre*i de lupttoare *rbite care %i a*it mandibulele. 2etatea furnicilor a %nv+at4 de@a lun*ul nenumratelor *enera+ii4 s se apere %mpotriva unor astfel de nea;unsuri. n mi;locul acestor micri de$ordonate4 furnicile din casta artileristelor alctuiesc *rupuri de comando i %i reparti$ea$ opera+iunile prioritare. ncercuiesc ciocnitoarea verde %n $ona ei cea mai vulnerabil: *tul. 3poi se aa$ %n po$i+ie de tir apropiat. 3bdomenele lor +intesc $burtoarea. -oc> 3rtileristele propulsea$ cu toat puterea sfincterelor ;etul de acid formic superconcentrat. Pasrea are brusc impresia neplcut c cineva %i strn*e *tul cu un fular de ace. 8e $bate4 vrea s se elibere$e. 6ar a %naintat prea mult. 3re aripile prinse %n pmntul i rmurelele domului. i lansea$ din nou limba pentru a ucide ct mai multe dintre aceste adversare minuscule. 3lte lupttoare iau locul primului val. -oc> 2iocnitoarea verde are o tresrire. 6e data asta nu mai sunt ace4 ci +epi. 7ovete nervoas cu ciocul. -oc> 3cidul4 +nete din nou. Pasrea tremur4 %ncepe s respire cu *reutate. -oc> 3cidul %i roade nervii i e complet imobili$at.

Dirul %ncetea$. 6e peste tot4 lupttoare cu mandibule mari se npustesc s mute din rnile fcute de acidul formic. n acelai timp4 o le*iune se deplasea$ %n e<terior4 pe ceea ce a mai rmas din dom4 reperea$ coada animalului i %ncepe s fore$e partea cea mai odorant: anusul. (enistele lr*esc repede orificiul i ptrund %n mruntaiele psrii. Prima ec=ip a reuit s despice pielea *tului. 2nd %ncep s cur* primele picturi de sn*e rou4 emiterea feromonilor de alarm %ncetea$. Partida e cti*at. 6esc=i$tura *tului e din ce %n ce mai lar* i prin ea se reped batalioane %ntre*i. n larin*ele animalului mai sunt %nc furnici vii. 8e trece la salvarea lor. 3poi lupttoarele ptrund %n interiorul capului4 cutnd orificiile care le vor permite s a;un* la creier. " lucrtoare *sete o trecere: carotida. Drebuie %ns reperat direc+ia bun: cea care mer*e de la inim la creier4 nu invers. 1at@o> Patru lucrtoare spar* canalul i se arunc %n lic=idul rou. 6use de curentul cardiac4 temerarele sunt %n curnd propulsate pn la emisferele cerebrale. 8unt *ata s sape %n materia cenuie. 2iocnitoarea verde4 %nnebunit de durere4 se tvlete la dreapta i la stn*a4 dar nu are nici un mi;loc de a se opune tuturor acelor invadatori care o tranea$ din interior. .n pluton de furnici ptrunde %n plmni i arunc acid. Pasrea tuete cumplit. 3ltele4 un %ntre* corp de armat4 ptrund %n esofa* pentru a face ;onc+iunea %n sistemul di*estiv cu cole*ele lor care au intrat prin anus. 3cestea din urm escaladea$ cu rapiditate intestinul *ros i distru* %n trecere toate or*anele vitale aflate la %ndemna mandibulelor. 8cormonesc carnea vie aa cum obinuiesc s scormoneasc pmntul4 lund cu asalt4 pe rnd4 pipota4 ficatul4 inima4 splina i pancreasul4 ca pe nite fortre+e. 8e %ntmpl ca un val neateptat de sn*e sau de limf s %nece c+iva indivi$i. 3a p+esc %ns numai ne%ndemnaticele care nu tiu unde i cum s taie. 2elelalte %naintea$ metodic prin crnurile roii i ne*re. Btiu s se esc=ive$e %nainte de a fi strivite de un spasm. 5vit s se atin* de $onele pline de bil sau de aci$i di*estivi. 2ele dou armate se %ntlnesc pn la urm %n dreptul rinic=ilor. Pasrea nu a murit %nc. 1nima ei4 crestat de lovituri de mandibul4 continu s trimit sn*e prin conductele sparte. -r s se atepte ultima suflare a victimei4 iruri de lucrtoare %i trec din mn %n mn buc+ile de carne %nc palpitnde. 0imic nu re$ist micilor c=irur*i. 2nd %ncep s taie buc+ile de creier4 ciocnitoarea verde are o convulsie4 ultima. Dot oraul d fu*a s cioprteasc monstrul. 2uloarele colcie de furnici care duc ca amintire fie o pan4 fie un fir de puf. 5c=ipele de $idri+e au intrat de;a %n ac+iune. 8e lucrea$ la refacerea domului i a culoarelor deteriorate. 6e departe ai putea crede c furnicarul e pe cale de a mnca o pasre. 6up ce a %n*=i+it@o4 o mistuie4 distribuind carnea i *rsimea4 pielea i penele %n toate punctele unde ele vor fi de folos 2et+ii. =E,E.-4 "um s-a constituit civili(a$ia furnicilor% Pentru a n$elege acest lucru trebuie s ne ntoarcem cu mai multe sute de milioane de ani n urm, n momentul n care via$a a nceput s se de(volte pe Pmnt. 9nsectele s-au aflat printre primii nou-sosi$i. Preau prost adaptate pentru lumea lor. )ici, fragile, ele erau victimele ideale pentru orice prdtor. Pentru a reui s se men$in n via$, unele, precum lcustele, au ales calea reproducerii. uau n asemenea cantit$i nct era musai s rmn i supravie$uitori. -ltele, precum viespile i albinele, au ales veninul, dotndu-se de-a lungul genera$iilor cu ace otrvite care le fceau de temut. -ltele, ca gndacul-de-buctrie, au ales s devin necomestibile. gland special ddea un gust att de ru crnii lor nct nimeni nu voia s-o mnnce. -ltele, precum clugri$ele sau fluturii de noapte, au ales camufla6ul. Semnnd cu iarba sau cu scoar$a copacilor, ele treceau neobservate n natura neospitalier. i totui, n aceast 6ungl a primelor (ile, multe insecte nau gsit nici o ;mecherie; pentru a supravie$ui i preau condamnate la dispari$ie. Printre aceste ;defavori(ate; au fost mai nti termitele. -prut acum aproape o sut cinci(eci de milioane de ani pe scoar$a terestr, aceast specie consumatoare de lemn nu avea nici o ans de perenitate. Prea mul$i prdtori, prea pu$ine atuuri naturale pentru a le re(ista... "e avea s se ntmple cu termitele% )ulte au pierit, iar supravie$uitorii erau att de ncol$i$i nct au tiut s gseasc la timp o solu$ie original4 ;S nu mai lupte nimeni singur, s se cree(e grupuri de solidaritate. +umanilor notri le va fi mai greu s atace dou(eci de termite care fac front comun dect una singur care ncearc s fug.; 8ermitele deschideau astfel una din cile regale ale comple#it$ii4 organi(area social. -ceste insecte au nceput s triasc n grupuri mici, familiale, adunate n 6urul unui nucleu4 )atca outoare. -poi familiile au devenit sate, satele au cptat amploare i s-au transformat n orae. "et$ile lor de nisip i ciment s-au nl$at n scurt timp pe toat suprafa$a globului. 8ermitele au fost primii stpni inteligen$i ai planetei noastre, i prima ei societate. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. #asculul '7 nu@i mai vede uci*aele cu parfum de stnc. nseamn c l@au abandonat. 2u pu+in noroc4 poate c au murit sub drmturi... 0u trebuie s se bucure prea tare %ns. 0@a scpat c=iar aa uor. 0u mai are nici un parfum@paaport. 7a prima %ntlnire cu o r$boinic4 s@a terminat cu el. 8emenele lui %l vor considera %n mod automat un corp strin. 0u@l vor lsa nici mcar s le e<plice. 9or tra*e %n el cu acid sau %l vor lovi cu mandibulele fr soma+ie4 acesta era tratamentul re$ervat celor care nu puteau s emit mirosurile@paaport ale -edera+iei.

5ra absurd> 2um de@a a;uns %n situa+ia asta? 9ina o poart numai blestematele acelea de r$boinice cu parfum de stnc. 2e le@a apucat? Probabil c erau nebune. 6ei ca$ul e rar4 se %ntmpl ca *reeli de pro*ramare *enetic s duc la accidente psi=olo*ice de acest tipC ceva asemntor cu acele furnici isterice care loveau %n toat lumea %n fa$a a treia a alarmei. Dotui4 cele dou furnici care %l atacaser nu preau nici isterice4 nici de*enerate. 2=iar aveau aerul c tiu foarte bine ce fac. 8@ar fi $is... 0u e<ist dect o sin*ur situa+ie %n care nite celule distru* cu bun tiin+ alte celule ale aceluiai or*anism. 6oicile numesc asta cancer. 3i fi $is... nite celule atinse de cancer. 3cea arom de stnc era deci un miros de boal... Bi %n privin+a asta ar trebui s dea alarma. #asculul '7 are acum dou mistere de elucidat: arma secret a piticelor i celulele canceroase ale Bel@o@)an@ului. 6ar nu poate s comunice cu nimeni. Drebuie s se *ndeasc. 8@ar putea foarte bine s *seasc %n el o resurs ascuns... o solu+ie. ncepe s@i spele antenele. .me$ire Ji se pare tare ciudat s@i lin* antenele fr s recunoasc *ustul caracteristic al feromonilor@paaportK4 cur+ire4 lustruire cu peria de la cot4 uscare. 2e s fac4 fir@ar s fie? #ai %nti4 s rmn %n via+. " sin*ur persoan %i poate aminti ima*inea lui %n infrarou fr s aib nevoie de confirmarea parfumurilor de identificare: #atca. Dotui4 2etatea inter$is e ar=iplin de lupttoare. 2u att mai ru> n fond4 Belo@)iu@)iuni avea o vec=e ma<im: +eseori, n mi6locul prime6diei eti cel mai n siguran$0 5dmond Wells n@a lsat aici amintiri plcute. Bi de altfel4 atunci cnd a plecat nimeni nu l@a oprit. 2el care vorbea astfel era un btrn amabil4 unul din subdirectorii societ+ii F8Leetmil) 2orporationF. Dotui se pare c descoperise o nou bacterie alimentar4 cea care fcea iaurturile s miroase frumos... 6a4 trebuie s recunosc c %n c=imie avea uneori idei de@a dreptul *eniale. 6ar asta nu se %ntmpla %n mod re*ulat4 ci din cnd %n cnd. 3+i avut neca$uri cu el? 8incer s fiu4 nu. 8 spunem mai curnd c nu se inte*ra %n ec=ip. 5l se +inea de@o parte. Bi c=iar dac bacteria lui ne@a adus milioane4 cred c aici nimeni nu l@a apreciat vreodat cu adevrat. 3+i putea fi mai e<plicit? ntr@o ec=ip e<ist efi. 5dmond nu suporta efii4 ca de altfel nici o form de autoritate ierar=ic. Dotdeauna i@a dispre@ +uit pe directori4 care nu fac dect Fs conduc doar ca s conduc4 fr s produc nimicF4 cum $icea el. "r4 cu to+ii suntem obli*a+i s lin*em pantofii superiorilor notri. 3a cere sistemul. 5l era mndru. 2red c asta ne a*asa pe noi mai mult dect pe efi. 2um a plecat? 8@a certat cu unul din subdirectori pentru un fapt %n privin+a cruia4 la drept vorbind... avea perfect dreptate. 3cest subdirector %i scotocise prin birou4 iar pe 5dmond %l apucase damblaua. 2nd a v$ut c toat lumea prefera s@l sus+in pe cellalt4 a fost obli*at s plece. 6ar mi@a+i spus c avea dreptate... .neori e mai bine s te compor+i ca un la %n avanta;ul unor cunoscu+i4 c=iar antipatici4 dect s fii cura;os %n avanta;ul unor necunoscu+i4 c=iar dac@+i sunt simpatici. 5dmond nu avea prieteni aici. 0u mnca %mpreun cu noi4 nu bea cu noi4 totdeauna prea cu capul %n nori. 3tunci de ce@mi mrturisi+i FlaitateaF dumneavoastr? 0u era+i obli*at s@mi povesti+i asta. Em4 de cnd a murit4 %mi $ic c totui nu ne@am purtat cum trebuia. 6umneata eti nepotul lui4 spunndu@+i toate astea mi se ia o piatr de pe inim... n fundul unui culoar %n*ust i %ntunecos se $rete o fortrea+ de lemn. 2etatea inter$is. 3cest edificiu este de fapt un butuc de pin %n ;urul cruia s@a construit domul. Butucul servete drept inim i coloan verte@ bral. 1nim4 cci el con+ine %ncperea re*al i re$ervele de alimente pre+ioase. 2oloan vertebral4 cci permite 2et+ii s re$iste furtunilor i ploilor. 9$ut mai de aproape4 peretele 2et+ii inter$ise este %ncrustat cu motive comple<e. 2a nite inscrip+ii %ntr@o scriere barbar. 3cestea sunt de fapt culoarele spate pe vremuri de primii ocupan+i ai trunc=iului: nite termite. 2nd fondatoarea Belo@)iu@)iuni ateri$ase %n re*iune4 %n urm cu cinci mii de ani4 intrase imediat %n conflict cu ele. /$boiul durase foarte mult4 peste o mie de ani4 dar pn la urm belo)anienii cti*aser. Bi descoperiser cu %ncntare un ora FbetonF4 cu tunele de lemn care nu se nruiau niciodat. 3cest butean de pin le desc=idea noi perspective urbanistice i ar=itecturale. 8us4 tblia plat i supra%nl+at: ;os4 rdcinile adnci4 care se %mprtie %n pmnt. 5ra i@de@al. 2u toate acestea4 %n curnd trunc=iul nu a mai fost suficient pentru a adposti popula+ia %n continu cretere a furnicilor rocate. 3tunci se spase subsolul4 %n prelun*irea rdcinilor. 1ar peste trunc=iul rete$at fuseser %n*rmdite cren*u+e pentru a@i lr*i vrful. 2etatea inter$is este acum aproape pustie. n afar de #atc i de santinelele ei de elit4 toat lumea triete la periferie. '7 se apropie de trunc=i cu pai pruden+i i nere*ula+i. 9ibra+iile re*ulate sunt percepute ca pre$en+a cuiva care mer*e4 %n timp ce sunetele nere*ulate pot s treac drept o uoar surpare. #ai ales trebuie s spere c nu se va %ntlni cu nici o lupttoare. ncepe sa se trasc. 0u mai e dect la dou sute de capete de 2etatea inter$is. Orete $ecile de ieiri care strpun* trunc=iul: mai e<act4 capetele furnicilor FportreseF care astup orificiul.

Prin nu se tie ce anomalie *enetic4 acestea au un cap mare4 rotund i turtit4 care le face s semene cu un cui mare potrivit e<act pe dimensiunea orificiului pe care@l suprave*=ea$. 3ceste por+i vii %i dovediser de;a eficacitatea %n trecut. 2u oca$ia /$boiului -ra*ilor4 %n urm cu apte sute opt$eci de ani4 2etatea fusese invadat de furnicile *albene. Do+i belo)anienii supravie+uitori se refu*iaser %n 2etatea inter$is4 iar furnicile portrese4 intrnd de@a@ndratelea4 %nc=iseser ermetic intrrile. -urnicile *albene avuseser nevoie de dou $ile pentru a reui s for+e$e aceste $voare. Portresele nu numai c astupau *urile4 dar i mucau cu mandibulele lor lun*i. -urnicile *albene se strn*eau cte o sut pentru a lupta %mpotriva unei sin*ure portrese. Pn la urm au reuit s treac4 spnd %n c=itina capetelor. 6ar sacrificiul Fpor+ilor viiF nu fusese $adarnic. 2elelalte cet+i din -edera+ie avuseser timp s strn* %ntriri4 i4 cteva ceasuri mai tr$iu4 oraul fusese eliberat. 8i*ur4 masculul '7 nu are de *nd s %nfrunte sin*ur o portreas4 dar inten+ionea$ s profite de momentul desc=iderii uneia din aceste por+i4 ca s lase s ias o doic %ncrcat cu ou4 de e<emplu. 3r putea da bu$na %nuntru mai %nainte ca ea s se poat %nc=ide. 1at c un cap tocmai se mic4 apoi face loc... unei santinele. "ca$ie ratat4 nu poate %ncerca nimic4 santinela s@ar %ntoarce imediat i l@ar omor%. 3lt micare de cap a portresei. 8e las uor pe cele ase picioare4 *ata s se npusteasc. 0u> 3larm fals. Portreasa %i sc=imba doar po$i+ia. Probabil c amor+ea i ea stnd aa4 cu capul ca %ntr@un ;u* de lemn. 2u att mai ru4 nu mai are rbdare4 se repede ctre obstacol. 6e cum a;un*e %n ra$a antenei4 portreasa descoper absen+a feromonilor@paaport. 8e tra*e %napoi pentru a astupa i mai bine orificiul4 apoi lansea$ molecule de alarm. "orp strin n "etatea inter(is0 "orp strin n "etatea inter(is0 repet ea ca o siren. i %nvrtete cletii pentru a@l intimida pe nepoftit. 3r %nainta s se lupte cu el4 dar ordinul este cate*oric: mai %nti blocarea intrrii> Drebuie s se mite repede. #asculul are un avanta;: vede %n %ntuneric4 %n timp ce ea e oarb. 8e avnt4 evit mandibulele de$ln+uite care lovesc la %ntmplare4 i plon;ea$ pentru a le apuca de la rdcin. 7e taie una dup alta. 8n*ele transparent cur*e. 6ou cioturi inofensive continu s se a*ite. Dotui4 masculul '7 nu poate trece4 cadavrul bloc=ea$ intrarea. Picioarele %n+epenite continu s apese pe lemn din refle<. 2um s fac? i plasea$ abdomenul ln* fruntea portresei i tra*e cu acid. 2orpul tresare4 c=itina roas de acidul formic %ncepe s se topeasc elibernd un fum cenuiu. 6ar craniul e re$istent. Drebuie s repete fi*ura de patru ori pentru a@i putea croi un drum prin el. Drece. n partea cealalt descoper un torace i un abdomen atrofiate. -urnica nu era dect o u4 nimic altceva. *9/-2994 +up cinci(eci de milioane de ani, cnd au aprut primele furnici, habar n-aveau ce le ateapt. 1rmae ndeprtate ale unei viespi slbatice i solitare, tiphiida, ele nu aveau nici mandibule mari, nici ac. Erau mici i plpnde, dar nu i proaste, aa c au n$eles repede c aveau tot interesul s le imite pe termite. 8rebuia s se uneasc. i-au creat satele lor> i-au cldit cet$i grosolane. 8ermitele se nelinitir destul de repede de aceast concuren$. +up prerea lor, pe Pmnt nu era loc dect pentru o singur specie de insecte sociale. +e acum nainte r(boaiele erau inevitabile. "am peste tot n lume, n insule, n copaci i n mun$i, armatele cet$ilor de termite au luptat mpotriva tinerelor armate ale cet$ilor de furnici. ,u se mai v(use niciodat aa ceva n regnul animal. )ilioane de mandibule luptau umr la umr pentru un scop care nu era nutritiv. 1n scop ;politic ;0 2a nceput, termitele, mai e#perimentate, ctigau toate btliile. +ar furnicile s-au adaptat. -u copiat armele termitelor i au inventat altele noi. *(boaiele mondiale termite-furnici cuprinser planeta, vreme de aproape dou(eci de milioane de ani. "am prin aceast perioad au reuit furnicile, descoperind armele cu 6et de acid formic, s ob$in un avanta6 decisiv. "hiar i n (ilele noastre continu btliile intre cele dou specii dumane, dar rareori se ntmpl ca legiunile termitelor s nving. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 7@a+i cunoscut %n 3frica4 nu@i aa? 6a4 rspunse profesorul. 5dmond avea o suprare mare. #i se pare c@i murise nevasta. 8@a aruncat cu disperare %n stu@ diul insectelor. 6e ce tocmai insecte? 6e ce nu? 1nsectele e<ercit o fascina+ie ancestral. 8trmoii notri cei mai %ndeprta+i se temeau de;a de +n+ari4 care le transmiteau fri*urile4 de purici4 care le provocau mncrimi4 de pian;eni4 care %i %n+epau4 de *r*ri+e4 care le devorau re$ervele alimentare. 3sta a lsat urme. Aonat=an se afla %n laboratorul nr. 'G al centrului 2028 de entomolo*ie de la -ontainebleau4 %n compania profesorului 6aniel /osenfeld4 un btrnel dr*u+4 cu prul strns %ntr@o coad de cal4 $mbitor i volubil. 1nsecta derutea$4 e mai mic i mai fra*il dect noi4 i totui ne sfidea$ i c=iar ne amenin+. 6e altfel4 dac stm bine s ne *ndim4 to+i sfrim %n stomacul insectelor. 2ci larvele mutelor se delectea$ cu cadavrele noastre... 0u m *ndisem la asta. 1nsecta a fost mult vreme considerat ca o %ntruc=ipare a rului. Bel$ebut4 unul dintre sfetnicii 8atanei4 este repre$entat

cu un cap de musc. 0u e o %ntmplare. -urnicile au o reputa+ie mai bun dect mutele. 6epinde. Doate culturile vorbesc diferit despre ele. n Dalmud4 ele sunt simbolul onestit+ii. Pentru budd=ismul tibetan4 ele repre$int latura deri$orie a activit+ii materialiste. Pentru btinaii de pe 2oasta de -ilde4 o femeie %nsrcinat mucat de o furnic va da natere unui copil cu cap de furnic. n sc=imb4 unii poline$ieni le consider nite mici divinit+i. 5dmond lucrase %nainte pe bacterii4 de ce le@a lsat balt? Bacteriile nu@l pasionau nici pe departe att de mult ct l@au pasionat cercetrile lui asupra insectelor4 %n special asupra furnicilor. Bi cnd spun Fcercetrile luiF4 m refer la un an*a;ament total. 5l este autorul peti+iei %mpotriva furnicarelor ;ucrii4 acele cutii de plastic vndute %n toate superma*a$inele4 cu o re*in i ase sute de lucrtoare. Bi s@a mai luptat pentru folosirea furnicilor ca FinsecticidF. 9oia s fie instalate sistematic colonii de furnici rocate %n pduri4 pentru a le cur+a de para$i+i. 0u era o idee rea. -urnicile au mai fost folosite %n trecut: %n 1talia %mpotriva omi$ilor care atac pinii4 iar %n Polonia %mpotriva unor insecte care distru* bra$ii. 3 folosi insectele unele %mpotriva altora4 asta e ideea? #mmm4 el numea asta Fa se amesteca %n diploma+ia lorF. 8@au fcut attea prostii cu insecticidele c=imice %n secolul tre@ cut> 0iciodat nu trebuie s ataci insectele de@a dreptul4 i mai ales s nu le subestime$i niciodat vrnd s le domesticeti4 aa cum se procedea$ cu mamiferele. 1nsecta repre$int o alt filo$ofie4 un alt spa+iu@timp4 o alt dimensiune. 1nsecta are de e<emplu o ripost %mpotriva tuturor otrvurilor c=imice: obinuin+a pro*resiv. 0u reuim niciodat s %nlturm inva$iile de lcuste pentru c afurisitele se adaptea$ la orice. 6ac le comba+i cu insecticid4 nou$eci i nou la sut mor dar unu la sut supravie+uiesc. 1ar cele care au scpat nu numai c sunt imuni$ate4 dar dau natere unor mici lcuste sut la sut FvaccinateF %mpotriva acelui insecticid. 3stfel4 acum dou sute de ani s@a fcut *reeala creterii continue a to<icit+ii produselor. n aa fel4 %nct acestea omorau mai mul+i oameni dect insecte. Bi am format serii %ntre*i =iperre$istente4 capabile s consume otrvurile cele mai tari fr s p+easc nimic. 9re+i s spune+i c nu avem nici un mi;loc de a lupta %mpotriva insectelor? Po+i constata i sin*ur. #ereu avem +n+ari4 lcuste4 *r*ri+e4 mute +e@+e i furnici. /e$ist la orice. n &,4!4 oamenii i@au dat seama c numai furnicile i scorpionii supravie+uiser e<plo$iilor nucleare. 8@au adaptat c=iar i la asta> #asculul '7 a vrsat sn*ele unei celule a /oiului. 3 ac+ionat cu cea mai mare violen+ asupra propriului su or*anism. 3sta %i las un *ust amar. 6ar oare avea alt solu+ie4 el4 =ormonul informa+iei4 pentru a supravie+ui i a@i continua misiunea? 6ac a ucis a fcut@o tocmai pentru c s@a %ncercat suprimarea lui. 5ste o reac+ie %n lan+. Precum cancerul. 6ac /oiul se comport anormal fa+ de el4 se vede constrns s ac+ione$e %n mod identic. Drebuie s se deprind cu aceast idee. 3 ucis o celul sor. Poate c va mai ucide i altele. 6ar de ce venise %n 3frica? 6in moment ce4 dup cum spune+i4 furnici sunt peste tot. 8i*ur4 dar nu aceleai furnici... 2red c 5dmond nu mai +inea la nimic dup ce@i pierduse nevasta4 acum c=iar m %ntreb dac nu cumva atepta ca furnicile s@l FsinucidF. Poftim? 3u fost *ata s@l =pie4 fir@ar s fie> -urnicile ma*nan din 3frica... 0@ai v$ut niciodat filmul "nd vuiete )araburita% Aonat=an cltin ne*ativ din cap. #arabunta este masa de furnici ma*nan dorNlines sau annoma ni*ricans4 care %naintea$ %n cmpie distru*nd totul %n calea ei. 6octorul /osenfeld se ridic %n picioare de parc ar fi vrut s %nfrunte un val invi$ibil. #ai %nti se aude un freamt puternic compus din +ipetele4 piuiturile4 btile din aripi i paii tuturor animalelor mici care %ncearc s fu*. n acest stadiu4 furnicile %nc nu se vdC apoi4 cteva r$boinice se ivesc brusc din spatele unei coline. 6up aceti cercetai4 celelalte vin repede4 %n coloane ct ve$i cu oc=ii. 2olina devine nea*r. 5 ca o scur*ere de lav care topete tot ce atin*e. Profesorul se plimba de colo pn colo prin %ncpere4 *esticulnd4 prins de ceea ce povestea. 5le sunt sn*ele veninos al 3fricii. 3cid viu. 0umrul lor e %nspimnttor. " colonie de furnici ma*nan ou %n medie cinci sute de mii de ou %n fiecare $i. 6estul ca s umpli *le+i %ntre*i... 6eci4 acest rule+ de acid sulfuric ne*ru cur*e4 trece peste talu$uri i peste copaci4 nimic nu@l oprete. Psrile4 oprlele sau mamiferele insectivore care au *=inionul s se apropie sunt imediat frmi+ate. 1ma*ine de 3pocalips> -urnicile ma*nan nu se tem de nici un animal. " dat am v$ut o pisic prea curioas nimicit ct ai clipi din oc=i. Draversea$ c=iar i cursurile de ap4 fcnd poduri plutitoare din propriile lor cadavre>... Pe 2oasta de -ilde4 %n re*iunea %nvecinat cu centrul de la 7amto4 unde le studiem4 popula+ia n@a *sit nici un mi;loc de protec+ie %mpotriva inva$iei lor. 2nd se anun+ c aceti minusculi 3ttila vor traversa oraul4 oamenii fu*4 ducnd cu ei bunurile cele mai de pre+. Pun picioarele meselor i scaunelor %n *le+i de o+et i se roa* la $eii lor. 7a %ntoarcere4 constat c totul a fost cur+at4 de parc ar fi trecut taifunul. 0@a mai rmas nici o frm de =ran sau de oricare alt substan+ or*anic. ns nici cea mai mic urm de insecte para$ite. -urnicile ma*nan sunt pn la urm cel mai bun mi;loc de a@+i cur+a %n %ntre*ime locuin+a. 2um fcea+i s le studia+i dac sunt att de feroce? 3teptam amia$a. 1nsectele n@au sistem de re*lare a cldurii4 ca noi. 2nd afar sunt optspre$ece *rade4 optspre$ece *rade sunt i %n corpul lor4 iar atunci cnd e canicul4 sn*ele li se %nfierbnt. 7ucru insuportabil pentru ele. 6e aceea4 la primele

ra$e fierbin+i4 furnicile ma*nan %i sap un cuib bivuac unde ateapt o vreme mai rcoroas. 5 ca o mini@=ibernare4 numai c sunt blocate de cldur4 nu de fri*. Bi? Aonat=an nu prea tia s dialo*=e$e. 2onsidera c discu+ia era fcut pentru a servi ca vas comunicant. 5<ist unul care tie ceva4 vasul plin i unul care nu tie4 vasul *ol acesta fiind de obicei c=iar el. 2el care nu tie e numai urec=i i a++ din cnd %n cnd rvna interlocutorului prin Fi?F4 Fvorbete@mi de astaF4 i micri din cap. 3lte mi;loace de comunicare nu cunotea. 6e altfel i se prea4 observndu@i contemporanii4 c acetia nu fceau dect s se dedea unor monoloa*e paralele4 fiecare cutnd s@l foloseasc pe cellalt ca psi=analist *ratuit. n aceste condi+ii prefera propria lui te=nic. Poate c avea aerul c nu de+ine nici o cunotin+4 dar cel pu+in %nv+a mereu. .n proverb c=ine$ spune: F2ine pune o %ntrebare e prost timp de cinci minute4 cine n@o pune4 rmne aa toat via+a.F Bi ne@am dus peste ele4 parascovenia lor> Bi crede@m c n@a fost pu+in lucru. 8peram s@o *sim pe afurisita aia de re*in a lor. -aimoasa fttoare care face cinci sute de mii de ou pe $i. 0u voiam dect s@o vedem i s@o foto*rafiem. 0e@am pus nite ci$me mari de vidan;ori. 5dmond n@a avut noroc. Purta 4 i nu mai rmsese dect o perec=e 40. 3a c a mers %n bocanci... mi amintesc de parc s@ar fi %ntmplat ieri. 7a douspre$ece i ;umtate am trasat pe sol forma probabil a unui cuib bivuac i am %nceput s spm de ;ur %mpre;ur o tranee adnc de un metru. 7a unu i ;umtate am a;uns la camerele e<terioare. 3 %nceput s cur* un fel de lic=id ne*ru care pria. #ii de lupttoare surescitate %i clmpneau mandibulele care4 la aceast specie4 sunt tioase ca nite lame de brici. Doate se %nfi*eau %n ci$mele noastre4 %n timp ce ne continuam treaba cu lopata i ca$maua %naintnd %n direc+ia celulei nup+iale. 3m *sit %n sfrit comoara. /e*ina. " insect de $ece ori mai voluminoas dect re*inele noastre europene. 3m foto*rafiat@o din toate pr+ile %n timp ce ea probabil c urla =od save the ?ueen, %n limba;ul ei odorant... 5fectul n@ a %ntr$iat. 7upttoarele au venit din toate pr+ile4 formnd movili+e pe picioarele noastre. .nele reueau s se ca+ere4 suindu@se pe semenele lor de;a %nfipte %n cauciuc. 6e acolo intrau %n pantaloni i apoi %n cma. Parc eram nite (ulliveri4 dar liliputanii notri nu se *ndeau dect cum sa ne transforme %n fiu+e comestibile> #ai cu seam trebuia s fim aten+i s nu intre %n nici unul din orificiile noastre naturale: nas4 *ur4 anus4 timpan. 3ltfel eram termina+i4 ne spau pe dinuntru> Aonat=an asculta %n tcere4 oarecum impresionat. Profesorul prea c retriete scena pe care o mima cu for+a omului tnr care nu mai era. 0e ddeam palme ca s le alun*m. 5le se orientau dup rsuflarea i transpira+ia noastr. Do+i fcuserm e<erci+ii de No*a pentru a respira lent i a ne controla frica. ncercam s nu ne *ndim4 s uitm de ciorc=inii de lupttoare care voiau s ne ucid. Bi am fcut dou filme %ntre*i4 la unele foto*rafii folosindu@ne i de blit$. 2nd am terminat4 am srit din tranee. n afara de 5dmond. -urnicile %l acoperiser pn la cap4 se pre*teau s@l %nfulece> 7@am apucat de bra+e i l@am scos de acolo4 l@am de$brcat i am ras de pe el cu maceta toate ma<ilarele i capetele care i se %nfipseser %n piele. Bi noi %ncasasem cte o por+ie de furnici4 dar nu %n aceeai msur ca el4 care n@avea ci$me. #ai ales c se speriase i emisese feromoni de fric. 5 oribil> 0u4 e un noroc c a scpat cu via+. 3sta nu l@a de$*ustat de furnici. 6impotriv4 le@a studiat cu i mai mare %ndr;ire. Bi pe urm? 8@a %ntors la Paris. Bi n@am mai tiut nimic de el. Dipul nici mcar nu i@a mai telefonat vreodat btrnului su /osenfeld. n sfrit4 am citit %n $iare c a murit. "di=neasc@se %n pace> 6du la o parte perdelele de la fereastr ca s e<amine$e un termometru vec=i montat %n tabl emailat. Em4 trei$eci de *rade %n aprilie4 incredibil. n fiecare an e din ce %n ce mai cald. 6ac o +ine tot aa4 %n $ece ani -ran+a va deveni o +ar tropical. 2rede+i? 7umea nu ba* de seam pentru c transformarea se petrece pro*resiv. 6ar noi4 entomolo*ii4 ne dm seama dup detalii foarte precise: *sim %n ba$inul pari$ian specii de insecte tipice pentru re*iunile ecuatoriale. 0@ai remarcat c fluturii devin din ce %n ce mai viu colora+i? ntr@adevr4 c=iar ieri am *sit unul rou cu ne*ru4 fluorescent4 ae$at pe o main... 2u si*uran+ o $i*en cu cinci pete. 5 un fluture veninos care nu se *sea pn acum dect %n #ada*ascar. 6ac o +ine tot aa... +i %nc=ipui furnicile ma*nan la Paris? 3tunci s ve$i panic. 3r fi nostim... 6up ce i@a cur+at antenele i a mncat cteva buc+ele calde din portreasa FspartF4 masculul fr miros se *rbete pe culoarele de lemn. ncperea matern e %n direc+ia aceea4 o simte. 6in fericire sunt '! de *rade i la temperatura asta nu e prea mult lume %n 2etatea inter$is. 3r trebui s se poat strecura fr probleme. 6eodat percepe mirosul a dou r$boinice care vin din sens invers. .na mare i una mic. 1ar celei mici %i lipsesc nite picioare... i adulmec reciproc efluviile de la distan+. 6e necre$ut4 e c=iar el> 6e necre$ut4 sunt c=iar ele> #asculul '7 o ia la *oan4 spernd s@i piard urma. 3lear* prin acel labirint tridimensional. 1ese din 2etatea inter$is. Portresele nu@l %mpiedicC sunt pro*ramate s filtre$e numai ce vine din e<terior. 3cum calc pe pmnt. 1a vira; dup vira;. 6ar urmritoarele sunt la fel de rapide i nu rmn %n urm. #asculul %mbrncete i rstoarn la pmnt o lucrtoare %ncr@ cat cu o rmuric. 0@o fcuse %nadins4 dar uci*aele cu miros de stnc %i %ncetinesc *oana. Drebuie s profite de acest r*a$. 8e ascunde repede %ntr@o scobitur. Bc=ioapa se apropie. #asculul se retra*e i mai mult

%n ascun$toarea lui. .nde@a disprut? 3 cobort din nou. 2um adic? 7ucie o lu de bra+ pe 3u*usta i o conduse la ua pivni+ei. 5 acolo ;os de ieri sear. Bi %nc nu s@a %ntors? 0u4 nu tiu ce se %ntmpl acolo4 dar mi@a inter$is cate*oric s c=em poli+ia... 3 mai cobort de cteva ori pn acum i s@a %ntors. 3u*usta era consternat. 6ar e absurd> 6oar unc=iul lui %i inter$isese cate*oric... 3cum ia cu el ;os o sumedenie de unelte4 tabl de o+el4 plci mari de beton. 0umai el tie ce meterete acolo... 7ucie %i prinse capul %ntre mini. 5ra la captul puterilor4 sim+ea c va ceda din nou unei depresiuni. Bi nu se poate cobor% dup el? 0u. 3 pus o broasc pe care o %ncuie pe dinuntru. 3u*usta se ae$ pe scaun4 descumpnit. 2a s ve$i4 ca s ve$i. 0ici nu@mi %nc=ipuiam c evocarea lui 5dmond va provoca attea neca$uri... SPE"9-298994 7n marile cet$i moderne ale furnicilor, reparti(area sarcinilor, repetat de milioane de ani, a generat muta$ii genetice. -stfel, unele furnici se nasc cu enorme mandibule-foarfeci pentru a fi solda$i, altele au mandibule cu care macin pentru a produce fin de cereale, altele sunt n(estrate cu glande salivare suprade(voltate pentru a ume(i i a de(infecta larvele. 7ntr-un fel, e ca i cum la noi solda$ii s-ar nate cu degete n form de cu$ite, $ranii cu picioare n form de crlig pentru a se urca n copaci s adune fructele, iar doicile cu (ece perechi de $$e. +ar dintre toate muta$iile ;profesionale; cea mai spectaculoas este cea a dragostei. 7ntr-adevr, pentru ca masa truditoarelor s nu fie distras de la munc de impulsuri erotice, ele se nasc ase#uate. 8oate energiile reproductoare sunt concentrate asupra celor speciali(a$i4 masculii i femelele, prin$ii i prin$esele acestei civili(a$ii paralele. -cetia se nasc i sunt echipa$i numai pentru dragoste. Ei beneficia( de multe avanta6e destinate s-i a6ute la copula$ie. +e la aripi i ochi care vd n ntuneric, pn la antenele emi$toare-receptoare de emo$ii abstracte. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 3scun$toarea nu e o fundtur4 ci duce la o mic *rot. #asculul '7 se baricadea$ %n ea. /$boinicele cu miros de stnc trec fr s@l detecte$e. 0umai c *rota nu e *oal. nuntru e cineva cald i mirositor. 2are emite. "ine eti% #esa;ul este clar4 precis4 imperativ. "celii care vd %n infrarou %l a;ut s distin* fptura masiv care %l c=estionea$. 6up cum arat4 pare s cntreasc nou$eci de *run+e de nisip. Dotui nu e o lupttoare. 5 ceva ce nu a mirosit i nu a v$ut niciodat pn acum. " femel. Bi ce femel> " e<aminea$ fr s se *rbeasc. Picioarele ei delicate i de o form perfect sunt %mpodobite cu periori ncli+i fermector cu =ormoni se<uali. 3ntenele *roase sunt %ncrcate de mirosuri tari. "c=ii ei cu refle<e roii sunt ca dou afine. 3re un abdomen masiv4 neted i lun*4 un scut toracic mare4 avnd deasupra un me$otonum adorabil *ranulat. n sfrit4 nite aripi lun*i4 de dou ori mai mari dect ale lui. -emela %i desc=ide micile mandibule i.... sare la *tul lui4 s@l decapite$e. 0u mai poate s %n*=it4 se sufoc. 7ipsa paapoartelor odorante o va face pe femel s nu@i dea drumul. 5ste un corp strin care trebuie distrus. Profitnd de talia lui redus4 masculul '7 reuete totui s se elibere$e. 8e ca+r pe umerii ei i %i strn*e capul. /oata s@a %ntors. 3cum e rndul ei s aib neca$uri. -emela se $bate. 2nd o simte moleindu@se4 '7 %i %ndreapt antenele %nainte. 0u vrea s@o omoare4 ci doar s@o fac s@l asculte. 7ucrurile nu sunt simple. 9rea s aib cu ea o 23. 6a4 o comunicare absolut. -emela J%i identific numrul4 este a !G@aK %i %ndeprtea$ antenele4 ferindu@se de atin*ere. 3poi se arcuiete s se debara@ se$e de el. 6ar el rmne bine a*+at de me$otonumul ei i sporete presiunea mandibulelor. 6ac va continua4 capul femelei va fi smuls ca o buruian. 5a rmne nemicat. 5l4 la fel. 2u ocelii care pot vedea un cmp cuprins %ntr@un un*=i de o sut opt$eci de *rade4 femela vede bine a*resorul coco+at pe toracele ei. 5 foarte mic. .n mascul>

i amintete lec+iile doicilor: )asculii sunt nite 6umt$i de fiin$. "ontrar tuturor celorlal$i indivi(i ai "et$ii, ei nu sunt echipa$i dect cu 6umtate din cromo(omii speciei. Sunt concepu$i din ou nefecundate. Sunt deci nite ovule mari, sau mai curnd nite spermato(oi(i mari, trind n aer liber. 3re pe spate un spermato$oid care e pe cale s@o su*rume. 1deea asta aproape c o amu$. 6e ce unele ou sunt fecundate i altele nu? Probabil din cau$a temperaturii. 8ub dou$eci de *rade4 spermateca nu poate fi activat iar #atca eliberea$ ou nefecundate. Prin urmare masculii provin din fri*. 2a i moartea. 5ste prima oar cnd vede unul %n carne i c=itin. 2e caut aici4 %n *ineceul vir*inelor? 3cest teritoriu e tabu4 re$ervat femelelor se<uate. 6ac oricare celul strin poate ptrunde %n fra*ilul lor sanctuar4 %nseamn c poarta e desc=is tuturor infec+iilor> #asculul '7 %ncearc din nou s comunice prin antene. 6ar femela nu se las. 6ac vrea s@i %ndeprte$e antenele4 ea i le %ndoaie imediat peste cap. 6ac %i atin*e uor al doilea se*ment4 atunci ea %i las antenele pe spate. 0u vrea4 i pace. #asculul sporete presiunea ma<ilarelor i reuete s pun %n contact cel de al aptelea se*ment al antenei lui cu cel de al aptelea se*ment al ei. -emela !G nu a mai comunicat niciodat %n acest fel. 3 fost %nv+at s evite orice contact4 mul+umindu@se doar s lanse$e i s primeasc efluvii prin aer. 6ar tie c acest mod de comunicare eterat este %neltor. #atca emisese %ntr@o $i un feromon asupra acestui subiect: 7ntre dou creiere vor e#ista totdeauna nen$elegerile i minciunile, generate de mirosurile para(ite, de curen$ii de aer, de proasta calitate a emisiei i a recep$iei. 8in*urul mi;loc de a %nltura aceste neplceri este comunicarea absolut. 2ontactul direct al antenelor. Drecerea fr nici o piedic de la neurotransmi+torii unui creier la neurotransmi+torii celuilalt creier. Pentru ea e ca un fel de deflorare a min+ii. "ricum4 ceva tare i necunoscut. 6ar nu are de alesC dac mai continu s@o strn*4 o va ucide. i aduce ti;ele frontale pe umeri %n semn de supunere. 2omunicarea absolut poate s %nceap. 2ele dou perec=i de antene se apropie fr e$itare. #ic oc. 6in cau$a nervo$i@ t+ii. 7ent4 apoi din ce %n ce mai repede4 cele dou insecte %i mn*ie reciproc cele unspre$ece se*mente $im+ate. " spum plin de e<presii confu$e %ncepe treptat s fac bule. 3ceast substan+ *ras lubrefia$ antenele i permite accelerarea ritmului de frecare. 2ele dou capete ale insectelor vibrea$ necontrolat un timp4 dup care ti;ele antenelor %i opresc dansul i se lipesc una de alta pe toat lun*imea. 3cum nu mai sunt dect o sin*ur fiin+ cu dou capete4 dou corpuri i o sin*ur perec=e de antene. #iracolul natural se %nfptuiete. -eromonii trec dintr@un corp %n altul prin miile de pori mici i de capilare ale se*mentelor. 2ele dou min+i se unesc. 1deile nu mai sunt codificate i decodificate. 5le se ivesc %n stadiul lor de simplitate ori*inar: ima*ini4 sunete4 emo+ii4 parfumuri. n acest limba; direct4 masculul '7 %i povestete femelei !G toat aventura lui: masacrarea e<pedi+iei4 urmele olfactive ale lupttoarelor pitice4 %ntlnirea cu #atca4 tentativa de eliminare a lui4 pierderea paapoartelor4 lupta %mpotriva portresei4 lupt@ toarele cu parfum de stnc aflate i acum pe urmele lui. 6up terminarea comunicrii absolute4 femela %i readuce %n spate antenele %n semn de bunvoin+ fat de el. #asculul coboar din spatele ei. 3cum e la discre+ia ei4 ar putea s@l elimine cu uurin+. -emela se apropie4 cu mandibulele lar* desc=ise i... %i d c+iva din feromonii ei paaport. n felul acesta4 problema lui e temporar re$olvat. 5a %i propune o trofala<ieC el accept. 3poi femela face s@i $brnie aripile pentru a %mprtia to+i vaporii conversa+iei lor. n sfrit4 a reuit s convin* pe cineva. 1nforma+ia s@a transmis4 a fost %n+eleas4 acceptat de o alt celul. Bi@a creat un *rup de lucru. 89)P124 Perceperea scurgerii timpului este foarte diferit la oameni i la furnici. Pentru oameni timpul este absolut. Periodicitatea i durata secundelor vor fi egale orice s-ar ntmpla. 2a furnici n schimb, timpul este relativ. "nd e cald, secundele sunt foarte scurte. "nd e frig, se rsucesc i se alungesc la infinit, pn la pierderea cunotin$ei din perioada hibernrii. -cest timp elastic le confer o percep$ie a vite(ei lucrurilor foarte diferit de a noastr. Pentru a defini o micare, insectele nu folosesc numai spa$iul i durata, ci adaug i o a treia dimensiune4 temperatura. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 3cum sunt doi4 preocupa+i s convin* ct mai multe semene de *ravitatea F2a$ului armei secrete distru*toareF. nc nu e tr$iu. Dotui4 trebuie s +in seama de dou elemente. Pe de o parte4 nu vor reui s convin* destule lucrtoare %nainte de srbtoarea /enaterii4 care va acapara toate ener*iile4 aa %nct au nevoie de un al treilea complice. Pe de alt parte4 trebuie s aib %n vedere ca$ul %n care r$boinicele cu parfum de stnc %i vor face din nou apari+ia4 prin urmare e nevoie de o ascun$toare. -emela !G propune %ncperea ei. 5a a spat o trecere secret care le va permite s fu* %n ca$ de nevoie. #asculul '7 nu e prea uimitC spatul de pasa;e secrete este foarte la mod. 2=estia asta %ncepuse acum o sut de ani4 %n timpul r$boiului cu fur@ nicile scuiptoare de lipici. /e*ina uneia din cet+ile federale4 Ea@Ne)te@duni4 avea mania securit+ii. Pusese s i se construiasc o 2etate inter$is4 FblindatF. -lancurile erau %ntrite cu pietre mari4 lipite %ntre ele cu cimenturi de termit> Problema era c nu e<ista dect o sin*ur ieire. 3stfel %nct atunci cnd 2etatea a fost %ncercuit de le*iunile de furnici care %mprocau lipici4 re*ina s@a tre$it blocat %n propriul ei palat. -urnicile care %mprocau lipici au capturat@o fr nici o dificul@

tate i au sufocat@o %n scrbosul lor clei cu uscare rapid. /e*ina Ea@Ne)te@duni a fost mai tr$iu r$bunat i 2etatea ei eliberat4 dar acest sfrit oribil i stupid i@a marcat mult vreme pe belo)anieni. -urnicile avnd formidabila ans de a@i putea modifica %ncperea cu o lovitur de mandibule4 fiecare a %nceput s@i fore$e propriul culoar secret. 6ac o furnic sap o *aur4 treac@mear*4 dar cnd sunt un milion4 atunci e o adevrat catastrof. 2uloarele FoficialeF se nruiau4 subminate de culoarele FpersonaleF. " luai pe culoarul tu secret i nimereai %ntr@un adevrat labirint format de culoarele secrete ale celorlal+i. Pn la urm4 cartiere %ntre*i deveniser friabile4 compromi+nd %nsui viitorul marelui Bel@o@)an. #atca restabilise ordinea. 0imeni nu mai avea voie s sape %n folos personal. 6ar cum s controle$i toate %ncperile? -emela !G %mpin*e %ntr@o parte o pietricic4 dnd la iveal un orificiu %ntunecos. 3sta este. '7 e<aminea$ ascun$toarea i o consider perfect. #ai trebuie *sit un al treilea complice. 1es i %nc=id cu *ri; %n urma lor. -emela !G emite: 7ncercm cu primul care trece. 2as-m pe mine. -oarte repede %ntlnesc pe cineva4 o lupttoare mare4 ase<uat4 care tra*e dup ea o bucat de fluture. -emela o interpelea$ de la distan+ cu mesa;e emotive %n care e vorba de o mare amenin+are pentru /oi. #nuiete limba;ul emo+iilor cu o delicate+e de virtuo$ care %l las pe mascul cu *ura cscat. 7upttoarea %i abandonea$ imediat prada i vine s discute. mare amenin$are pentru *oi% 1nde, cine, cum, de ce% -emela %i e<plic pe scurt catastrofa care a lovit prima e<pedi+ie a primverii. -elul ei de a se e<prima e<=al efluvii e<trem de plcute. 3re de;a *ra+ia i carisma unei re*ine. /$boinica se las repede convins. "nd plecm% +e cte lupttoare e nevoie pentru a le ataca pe pitice% 3poi se pre$int. 5ste a &0 GI @a ase<uat din ar;a de var. 3re un cap mare i lucitor4 mandibule lun*i4 oc=i practic ine<isten+i4 picioare scurte4 e o aliat *ro$av. #ai e i entu$iast de felul ei. -emela !G trebuie c=iar s@i %nfrne$e %nflcrarea. 5a %i spune c e<ist spioane c=iar %n /oi4 poate c=iar mercenare vndute piticelor pentru a le %mpiedica pe belo)aniene s elucide$e misterul armei secrete. 2e recunoti dup mirosul lor caracteristic de stnc. 8rebuie s ne micm repede. "onta$i pe mine. i reparti$ea$ apoi $onele de influen+. '7 se va strdui s le convin* pe doicile din solariu. n *eneral sunt destul de naive. &0 GI va %ncerca s strn* lupttoare. 6ac reuete s forme$e o le*iune4 ar fi formidabil. - mai putea s le descos pe cercetae, s ncerc s adun i alte mrturii despre aceast arm secret a piticelor. 2t despre !G4 ea urma s vi$ite$e ciupercriile i *ra;durile %n cutare de sus+inere strate*ic. ntoarcerea %n acelai loc pentru bilan+ la ' W u.t. Delevi$iunea arta de data asta4 %n cadrul serialului F2ulturile lumii4F un reporta; despre obiceiurile ;apone$ilor. FAapone$ii4 popor insular4 sunt obinui+i de secole s triasc %n autar=ie. Pentru ei lumea e %mpr+it %n dou: ;apone$ii i ceilal+i4 strinii cu obiceiuri de ne%n+eles4 barbarii4 numi+i la ei gai 6in. Aapone$ii au avut dintotdeauna un spirit na+ionalist foarte strict. 2nd un ;apone$ vine s se instale$e de e<emplu %n 5uropa4 el este %n mod automat e<clus din *rup. 6ac dup un an se %ntoarce4 prin+ii4 familia lui nu@l vor mai recunoate ca pe unul de@al lor. 3 tri printre gai 6in %nseamn a te impre*na cu spiritul Tcelorlal+iU4 a deveni deci un gai 6in. 2=iar i prietenii lui din copilrie %i vor trata ca pe un turist oarecare.F Pe ecran se vedeau defilnd diferite temple i locuri sfinte din 8=into. 2omentatorul continu: F9i$iunea lor despre viat i moarte este diferit de a noastr. 3ici4 moartea unui individ nu are prea mare importan+. n*ri;ortoare este dispari+ia unei celule productive. Pentru a %mbln$i moartea4 ;apone$ilor le place s cultive arta luptei. Hendo li se pred tinerilor %nc din primii ani de coal...F 6oi lupttori +nir %n mi;locul ecranului4 %mbrca+i precum vec=ii samurai. Dorsurile le erau acoperite cu plci ne*re articulate. Pe capete aveau cti ovale %mpodobite cu dou pene lun*i fi<ate la nivelul urec=ilor. 8e repe$ir unul la altul sco+nd un stri*t r$boinic4 apoi %ncepur s se duele$e cu sbiile lor lun*i. 3lte ima*ini un brbat stnd pe clcie i +innd cu amndou minile o sabie scurt %ndreptat spre pntece. F8inuciderea ritual4 Seppu3u, este o alt caracteristic a culturii ;apone$e. 0e este4 firete4 *reu s %n+ele*em ce...F Delevi$or4 mereu televi$or> 3sta te %ndobitocete> 0e ba* la to+i %n cap aceleai ima*ini> "ricum4 spun vrute i nevrute. nc nu v@a+i sturat? i$bucni Aonat=an4 care se %ntorsese de cteva ore. 7as@l. 3sta %l linitete. 6e la moartea cinelui4 nu mai e deloc %n apele lui...4 fcu 7ucie4 cu o voce mecanic. Aonat=an mn*ie brbia fiului su. 0u eti %n apele tale4 puiule? 8sst4 ascult acolo. Eei4 ia au$i cum ne vorbete> 2um $i vorbete. Drebuie s recunoti c nu te vede prea des4 aa c nu te mira dac se poart cam rece cu tine. 5i> 0icolas4 ai reuit s faci cele patru triun*=iuri cu be+ele de c=ibrit? 0u4 m enervea$. Prefer s ascult. Bun4 dac te enervea$... Aonat=an4 cu un aer *nditor4 %ncepur mite c=ibriturile care $ceau aruncate pe mas. Pcat... 5... instructiv. 0icolas nu au$ea4 creierul lui era conectat direct la televi$or. Aonat=an plec %n camera lui. 2e faci? %l %ntreb 7ucie.

9e$i bine4 m pre*tesc4 m %ntorc acolo. 2e? "=4 nu> 0@am de ales. Aonat=an4 spune@mi i mie4 ce@i acolo ;os de te fascinea$ att de mult? 6oar sunt nevasta ta> 5l nu rspunse nimic. i ferea privirea. Bi rmsese cu acel tic di$*ra+ios. n cele din urm 7ucie renun+. 3i omort obolanii? %l %ntreb ea suspinnd. Pre$en+a mea e suficient4 se +in la distan+. 6ac nu4 le art c=estia asta. Aonat=an flutur un cu+it mare de buctrie pe care %l ascu+ise %ndelun*. 2u cealalt mn apuc lanterna i se %ndrept spre ua pivni+ei4 avnd %n spinare un sac %n care se aflau provi$ii din belu* i sculele lui de lctu. 8puse %ntr@o doar: 7a revedere4 0icolas. 7a revedere4 7ucie. 7ucie nu tia ce s fac. l prinse de bra+ pe Aonat=an. 0u po+i s pleci aa> 5 prea simplu. Drebuie s@mi vorbeti> 3=4 te ro*> 6ar cum vrei s@+i spun? 6e cnd ai cobort %n blestemata aia de pivni+ nu mai eti acelai. 0u mai avem bani i tu ai cumprat de cel pu+in cinci mii de franci materiale i cr+i despre furnici. # interesea$ lctueria i furnicile. 5 dreptul meu. 0u4 nu e dreptul tu. 0u cnd ai un fiu i o nevast de =rnit. 6ac tot a;utorul de oma; se duce pe cr+i despre furnici4 voi sfri prin a... Prin a divor+a? 3sta vrei s spui? 5a %i ddu drumul4 descura;at. 0u. 5l o prinse de umeri4 fr s@i poat re+ine ticul *urii. Drebuie s ai %ncredere %n mine. Drebuie s mer* pn la capt. 0u sunt nebun. 0u eti nebun? 6ar uit@te la tine> 3r+i de parc ai ieit din *roap4 s@ar $ice c ai tot timpul febr. 2orpul meu %mbtrnete4 dar capul %ntinerete. Aonat=an> 8pune@mi4 ce se %ntmpl acolo ;os? 0ite lucruri pasionante. Drebuie mers mai adnc4 tot mai adnc4 dac vrem s putem reveni %ntr@o $i la suprafa+... Btii4 e ca la piscin4 trebuie s te spri;ini de fund ca s iei la suprafa+. Bi i$bucni %ntr@un rs dement ale crui =o=ote sinistre %nc mai rsunau4 trei$eci de secunde mai tr$iu4 pe scara %n spiral. 5ta;ul X !. 3copermntul fin de cren*u+e produce un efect de vitraliu. /a$ele soarelui scnteia$ trecnd prin acest filtru4 apoi cad pe sol ca o ploaie de stele. 0e aflm %n solariu4 Fu$inaF care produce belo)anieni. 3ici domnete o cldur torid. IW. 5 normal4 a fost construit cu fa+a spre sud pentru a beneficia ct mai mult timp de cldura astrului alb. .neori4 sub efectul catali$ator al cren*u+elor4 temperatura urc pn la !0W> n solariu se a*it sute de picioare. 2asta cea mai numeroas aici este cea a doicilor. 8tivuiesc oule pe care #atca tocmai le@a fcut. 6ou$eci i patru de *rme$i formea$ o stiv4 douspre$ece stive formea$ un ir. Birurile se pierd %n deprtare. 2nd un nor face umbr4 doicile deplasea$ *rme$ile de ou. 2ei mai tineri trebuie s fie totdeauna bine %ncl$i+i. F2ldur umed pentru ou4 cldur uscat pentru coconiF4 aa sun o vec=e re+et de@a furnicilor. 7a stn*a se vd lucrtoarele %nsrcinate cu termore*larea. 5le %n*rmdesc buc+i de lemn ne*ru care acumulea$ cldura i buc+i de =umus fermentat care o produc. 6atorit acestor dou FradiatoareF4 solariul reuete s rmn %n permanen+ la o temperatur cuprins %ntre '!W i 40W4 c=iar i atunci cnd %n e<terior nu sunt dect &!W. 3rtileriste circul de colo@colo. 6ac vreo ciocnitoare verde ar veni s@i ba*e ciocul... 7a dreapta se vd oule mai %n vrst. #etamorfo$a durea$ mult: cu timpul4 linse de doici4 oule cresc i se %n*lbenesc. 8e transform %n larve cu periori aurii %ntr@un interval de &@7 sptmni. 3sta depinde tot de vreme. 6oicile sunt e<trem de concentrate. 0u@i mena;ea$ nici saliva antibiotic4 nici aten+ia. 0ici cea mai mic mi$erie nu trebuie s murdreasc larvele. 8unt att de fra*ile> 2=iar i feromonii de dialo* sunt redui la minimum necesar. -6ut-m s le duc spre col$ul acela... -ten$ie, grmada ta st s cad... " doic transport o larv de dou ori mai lun* dect ea. 2u si*uran+ c va fi o artilerist. 6oica aa$ FarmaF %ntr@un col+ i o lin*e. n centrul acestui vast incubator4 *rme$i de larve4 crora au %nceput s li se conture$e de;a cele $ece se*mente ale corpului4 url s fie =rnite. i a*it capul %n toate sensurile4 %i %ntind *tul i *esticulea$ pn cnd doicile binevoiesc s le dea pu+in mierat sau nite carne de insect. 6up trei sptmni4 cnd s@au FcoptF bine4 larvele nu mai mnnc i nu se mai mic. -a$ de letar*ie %n care se pre*tesc pentru efort. i adun toate ener*iile pentru a secreta coconul care le va transforma %n nimfe. 6oicile car aceste pac=ete mari i *albene %ntr@o sal vecin plin cu nisip uscat care absoarbe umiditatea aerului. F2ldur umed pentru ou4 cldur uscat pentru coconiF4 ca s se tie. n aceast etuv4 coconul alb cu refle<e albstrii devine *alben4 apoi cenuiu4 apoi brun. Piatr filo$ofal %n sens invers. n cocon se %nfptuiete miracolul natural. Dotul se sc=imb. 8istem nervos4 aparat respirator i di*estiv4 or*ane sen$oriale4 carapace... 0imfa plasat %n etuv se va umfla peste cteva $ile. "ul e pe cale s se coac4 se apropie marele moment. 0imfa pe punctul de a iei din *oace este tras de@o parte4 %mpreun cu celelalte aflate %n aceeai stare. 6oicile crap cu mare precau+ie

voalul coconului4 eliberea$ o anten4 un picior4 pn cnd scot la iveal un fel de furnic alb care tremur i se clatin. 2=itina4 %nc moale i desc=is la culoare4 va deveni peste cteva $ile rocat4 ca a tuturor belo)anienelor. '74 pro+pit %n mi;locul acestui vrte; al activit+ii4 nu prea tie cui s se adrese$e. 7ansea$ un mic parfum spre o doic care a;ut un nou@nscut s fac primii pai. Se ntmpl ceva grav. 6oica nici mcar nu %ntoarce capul %n direc+ia lui. 5a eliberea$ o fra$ odorant abia perceptibil. Ssst. ,imic nu e mai grav ca naterea unei fiin$e. " artilerist %l %mpin*e i %l lovete uor cu ciome*ele plasate la captul antenelor. 8ip, tip, tip. ,u trebuie s deran6e(i. "ircul. 0ivelul ener*iei lui nu e prea bun4 nu tie s emit i s fie convin*tor. 3=4 dac ar avea darul de comunicare al lui !G> Dotui mai %ncearc i pe ln* alte doici4 care nu@i acord nici cea mai mic aten+ie. ncepe s se %ntrebe dac misiunea lui este c=iar att de important pe ct %i %nc=ipuie. Poate c #atca are dreptate. 5<ist nite sarcini prioritare. 6e e<emplu perpetuarea vie+ii %n loc de asmu+irea la r$boi. n momentul %n care prin minte %i venea acest *nd ciudat4 un ;et de acid formic %i trece milimetric pe ln* antene> " doic a tras %n el. 3 dat drumul coconului pe care@l avea %n *ri; i a +intit %n el. 6in fericire n@a oc=it destul de bine. #asculul se repede s prind terorista4 dar ea a ters@o de;a %n prima %ncpere cu nou@nscu+i4 rsturnnd o *rmad de ou pentru a@i bara trecerea. 2oc=iliile se spar* i eliberea$ un lic=id transparent. 3 distrus ou> 2e@a apucat@o? 8e produce panic4 doicile alear* %n toate sensurile4 preocupate s prote;e$e *enera+ia dat %n *ri;. #asculul '74 %n+ele*nd c nu o va putea prinde pe fu*ar4 %i trece abdomenul pe sub torace i +intete. 6ar mai %nainte ca el s tra*4 criminala cade ful*erat de o artilerist care o v$use rsturnnd oule. -urnicile %ncep s se strn* %n ;urul corpului calcinat de acid formic. '7 %i apleac antenele deasupra cadavrului. 0u poate fi nici o %ndoial4 se simte un uor i$. .n miros de stnc. S "9-59298-8E-4 2a furnici, ca i la oameni, sociabilitatea e predeterminat. :urnica nou-nscut e prea slab pentru a sparge singur coconul n care e nchis. ,ou-nscu$ii oamenilor nici mcar nu sunt n stare s mearg sau s se hrneasc singuri. :urnicile i oamenii sunt dou specii formate s fie a6utate de antura6, i nu tiu @ sau nu pot - s nve$e singure. -ceast dependen$ fa$ de adul$i este cu certitudine o slbiciune, dar ea generea( un alt proces, cel al strngerii de cunotin$e. +ac adul$ii pot s supravie$uiasc n timp ce tinerii sunt incapabili, acetia din urm sunt nc de la nceput obliga$i s cear cunotin$e de la cei mai n vrst. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 5ta;ul @'0. -emela !G nu a a;uns %nc s discute cu a*ricultoarele despre arma secret a piticelor. 2eea ce vede o pasionea$ prea mult ca s mai poat emite ceva. 2asta femelelor fiind deosebit de pre+ioas4 acestea %i triesc toat copilria %nc=ise %n *ineceul prin+eselor. 6e foarte multe ori nu cunosc din aceast lume dect vreo sut de culoare4 i pu+ine dintre ele s@au aventurat de;a mai ;os de eta;ul $ece al subsolului sau mai sus de eta;ul $ece de deasupra solului... " dat4 !G %ncercase s ias ca s vad marele 5<terior despre care %i vorbiser doicile4 dar santinelele o %mpinseser %napoi. 3r fi putut s@i camufle$e mai mult sau mai pu+in mirosurile4 dar nu i aripile lun*i. (r$ile o averti$aser c afar e<istau montri uriai care mncau micile prin+ese ce voiau s ias %nainte de srbtoarea /enaterii. 6e atunci era %mpr+it %ntre curio$itate i spaim. 3;un*nd la eta;ul @'04 femela %i d seama c4 %nainte de a parcur*e marele 5<terior slbatic4 mai are %nc multe minun+ii de descoperit %n propria ei cetate. 3ici vede pentru prima dat cresctoriile de ciuperci. #itolo*ia belo)anian spune c primele cresctorii de ciuperci au fost descoperite %n timpul /$boiului 2erealelor4 %n al cinci$eci de miilea mileniu. .n comando de artileriste tocmai cucerise o cetate a termitelor. 6eodat au dat peste o sal de propor+ii colosale. n centru se ridica o cltit enorm4 de culoare alb4 pe care vreo sut de lucrtoare o lustruiau fr %ncetare. 2uceritoarele au *ustat i au *sit c era delicios. 5ra... ca un sat %n %ntre*ime comestibil> Pri$onierele au mrturisit c era vorba de ciuperci. n realitate4 termitele nu triesc dect cu celulo$ dar4 neputnd s@o di*ere4 recur* la aceste ciuperci pentru a o face asimilabil. -urnicile %ns di*er foarte bine celulo$a i nu au nevoie de acest artificiu. Dotui au %n+eles foarte bine avanta;ul de a avea culturi c=iar %n interiorul cet+ilor lor: asta le permitea s re$iste %n timpul asediilor i al perioadelor de foamete. 3st$i4 %n marile sli de la eta;ul @'0 al oraului Bel@o@)an4 plantele erau selec+ionate. 6ar furnicile nu mai folosesc aceleai ciuperci ca termitele. 7a Bel@o@)an se cultiv mai ales a*aricaceele. 1ar aceste activit+i a*ricole au dus la de$voltarea unei %ntre*i te=nolo*ii. -emela !G circul printre straturile acestei *rdini albe. ntr@o parte4 lucrtoarele pre*tesc FpatulF pe care va crete ciu@ perca. Daie frun$e %n form de ptrate mici4 care dup aceea sunt cur+ate4 $drobite4 mala<ate4 transformate %n past. Pasta de frun$e este ae$at pe un compost format din e<cremente Jfurnicile %i adun e<crementele %n ba$ine destinate acestui scopK. 3poi

este ume$it cu saliv i se ateapt %ncol+irea plantelor. 6up ce a fermentat4 pasta se %ncon;oar cu un *=em de filamente albe comestibile. 2a acelea de la stn*a ei. 7ucrtoarele o ud apoi cu saliva lor de$infectant i taie tot ce depete micul con alb. 6ac ar fi lsate s creasc4 ciupercile ar arunca repede sala %n aer. 6in filamentele treierate de lucrtoarele cu mandibule plate se ob+ine o fin pe ct de *ustoas4 pe att de =rnitoare. Bi aici4 concentrarea lucrtoarelor este foarte mare. 0ici cea mai mic buruian4 nici cea mai mic ciuperc para$it nu tre@ buie s profite de %n*ri;irea lor. n acest conte<t4 nu prea favorabil4 !G %ncearc s stabileasc contactul prin antene cu o *rdinreasa ocupat cu tiatul minu+ios al unuia dintre conurile albe. 1n pericol grav amenin$ "etatea. -vem nevoie de a6utor. /re$i s v altura$i celulei noastre de lucru% "e pericol% Piticele au descoperit o arm secret cu efecte devastatoare, trebuie ac$ionat ct mai repede. (rdinreasa o %ntreab linitit ce prere are de ciuperca ei. !G o laud. 2ealalt %i propune s *uste. -emela muc din pasta alb i imediat simte o arsur pe esofa*. "trav> 2iuperca a fost impre*nat cu mirmicacin4 un acid ful*ertor folosit %n mod obinuit sub form diluat pentru a servi drept ierbicid. !G tuete i scuip la timp alimentul to<ic. (rdinreasa a lsat balt ciuperca i@i sare pe torace cu mandibulele pre*tite de atac. 8e rosto*olesc %n compost4 se lovesc %n cap4 %ndoindu@i cu smucituri scurte antenele ciome*e. Poc> Poc> Poc> 7oviturile sunt date cu inten+ia ferm de a reduce la tcere. 2teva a*ricultoare le despart. "e v-a apucat pe voi dou% (rdinreasa fu*e. 6esc=i$ndu@i aripile4 !G face un salt uimitor i o trntete la sol. n clipa aceea4 identific un uor miros de stnc. 0u %ncape %ndoial c are i ea de@a face cu un membru al acelei incredibile bande de asasini. i ciupete antenele. "ine eti% +e ce ai ncercat s m omori% "e e cu mirosul sta de stnc% Dcere. i rsucete antenele. 5 foarte dureros> 2ealalt $vrle din picioare dar nu rspunde. !G nu e %n stare s fac ru unei celule@surori4 totui %i accentuea$ rsucirea. 2ealalt nu mai mic. 3 intrat %n catalepsie voluntar. 1nima aproape c nu@i mai bate4 %n curnd va muri. 6e ciud4 !G %i taie amndou antenele4 dar cea care a %ncercat s@o omoare nu mai e dect un cadavru. 3*ricultoarele o %ncon;oar din nou. "e s-a ntmplat% "e i-ai fcut% !G consider c nu e momentul s se ;ustifice4 e mai bine s fu*4 ceea ce i face dnd imediat din aripi. '7 are dreptate. 8e %ntmpl ceva uimitor4 unele celule din /oi i@au pierdut min+ile.

2 TOT MAI ADNC

5D3A.7 @4!: ase<uata &0 GI ptrunde %n slile de lupt4 %ncperi cu tavane ;oase unde solda+ii se antrenea$ %n vederea r$boaielor de primvar. Peste tot r$boinicele se lupt %ntre ele. 3dversarele mai %nti se pipie4 pentru a@i aprecia reciproc talia i mrimea picioarelor. 8e %nvrtesc4 %i atin* coastele4 se tra* de periori4 %i lansea$ provocri odorante4 se *dil uor cu captul@cioma* al antenelor. 8e avnt %n sfrit una %mpotriva celeilalte. 2arapacele se ciocnesc. -iecare se strduiete s apuce articula+iile toracice. 6e %ndat ce una dintre ele a reuit fi*ura4 cealalt %ncearc s o mute de *enunc=i. (esturile sunt sacadate. 8e ridic pe cele dou picioare din spate4 se prvlesc i se rosto*olesc furioase. n *eneral %ncremenesc dup ce i@au prins adversarul4 apoi4 brusc4 lovesc un alt membru. 6ar nu este dect un e<erci+iu de antrenament4 nu se rupe nimic4 nu cur*e sn*e. 7upta se %ntrerupe imediat ce o furnic e rsturnat cu picioarele %n sus. i duce atunci antenele %n spate %n semn de abandon. 6uelurile sunt totui destul de realiste. (=earele se %nfi* la nevoie %n oc=i ca s se prind de ceva. #andibulele clmpnesc %n *ol. 7a oarecare distan+4 artileristele4 ae$ate pe abdomen4 +intesc i tra* %n pietricele plasate la o deprtare de cinci sute de capete. Aeturile de acid %i atin* deseori +inta. " r$boinic btrn %nva+ o novice c totul se =otrte %nainte de contact. #andibula sau ;etul de acid nu fac dect s confirme o situa+ie de dominare de;a recunoscut de cei doi beli*eran+i. nainte de lupta corp la corp4 e<ist neaprat unul care a =otrt s %nvin* i unul care consimte s fie %nvins. 0u e dect o problem de reparti$are a rolurilor. 6in momentul %n care fiecare i l@a ales pe al su4 %nvin*torul va putea s tra* un ;et de acid c=iar fr s oc=easc4 el %i va atin*e +inta: %nvinsul poate s aplice cele mai strlucite lovituri de mandibule4 nu va reui nici mcar s@i rneasc adversarul. .n sin*ur sfat: trebuie s accep+i victoria. Dotul e %n minte. Drebuie s accep+i victoria i atunci nimic nu re$ist. 6ou dueliste dau peste lupttoarea &0 GI . 5a le %mbrncete vi*uros i@i continu drumul. 2aut cartierul mercenarelor4 situat sub arena de lupte. 1at culoarul de trecere.

8ala lor e i mai mare dect cea a le*ionarelor. 5 adevrat c mercenarele triesc tot timpul %n locul unde se antrenea$. #isiunea lor permanent e r$boiul. Doate semin+iile din re*iune au contacte %ntre ele4 fie c sunt aliate sau supuse: furnici *albene4 furnici roii4 furnici ne*re4 furnici %mproctoare de lipici4 furnici primitive cu spin veninos i c=iar furnici pitice. Dot termitele se afl la ori*inea ideii de a =rni popula+ii strine pentru a le convin*e s se bat alturi de ele %n timpul inva$iilor. 1ar cet+ilor de furnici li s@a %ntmplat i lor4 din cau$a subtilit+ilor diplomatice4 s se alie$e cu termitele %mpotriva altor furnici. 3stfel4 termitele au a;uns la aceast reflec+ie foarte %ndr$nea+: de ce s nu fie pur i simplu an*a;ate nite le*iuni de furnici care s stea %n permanen+ %n furnicar? 5ra o idee revolu+ionar. Bi surpri$a a fost de propor+ii cnd nite armate de furnici a trebuit s %nfrunte semene din aceeai specie care luptau pentru termite. 2ivili$a+ia furnicilor4 att de prompt %n adaptare4 de data asta cam e<a*erase. -urnicile ar fi vrut din toat inima s reac+ione$e imitndu@i inamicele i stipendiind le*iuni de termite care s lupte %mpotriva termitelor. 6ar proiectul s@a nruit din cau$a unui obstacol ma;or: termitele sunt nite re*aliste convinse. 7ealitatea lor este absolut4 nu sunt %n stare s lupte %mpotriva semenelor lor. 0umai furnicile4 ale cror re*imuri politice sunt tot att de variate ca i fi$iolo*ia lor4 sunt capabile s@i asume toate implica+iile de*radante ale mercenariatului. 3tta pa*ub> #arile federa+ii de furnici rocate %i %ntriser armatele cu numeroase le*iuni de furnici strine4 adunate sub aceeai flamur belo)anian. &0 GI se apropie de mercenarele pitice. 7e %ntreab dac au au$it de punerea la punct a unei arme secrete la 8=i@*ae@pou4 o arm capabil s ani=ile$e ct ai clipi o %ntrea* e<pedi+ie de dou$eci i opt de furnici rocate. 5le rspund c nu au v$ut i nu au au$it niciodat de ceva att de eficace. &0 GI %ntreab alte mercenare. .na tnr pretinde a fi asistat la o astfel de minune. 0u fusese totui un atac al piticelor... ci o par putred care c$use pe ne*ndite dintr@un copac. Doat lumea emite feromoni de rs. Psta e umorul furnicilor *albene. &0 GI urc %ntr@o sal unde se antrenea$ cole*ele ei apropiate. 7e cunoate pe fiecare %n parte. Doate o ascult cu aten+ie i %ncredere. (rupul F*sirea armei secrete a piticelorF cuprinde %n curnd peste trei$eci de r$boinice =otrte. 3=4 dac '7 ar vedea asta> -ten$ie, o band organi(at ncearc s-i distrug pe cei care vor s afle. "u siguran$ c sunt nite mercenare rocate n serviciul piticelor. 2e putem identifica, toate miros a stnc. 2a msur de si*uran+4 =otrsc s@i +in prima reuniune %n adncul cet+ii4 %ntr@una din slile cele mai de ;os ale eta;ului cinci$eci. 0imeni nu coboar niciodat acolo. i vor putea or*ani$a netulburate ofensiva. 6ar corpul %i semnalea$ lui &0 GI o brusc accelerare a timpului. 8@au fcut ' W u.t. i ia rmas bun i se *rbete la %ntlnirea cu '7 i !G. ES8E89"-4 "e poate fi mai frumos dect o furnic% 2iniile ei sunt curbe i pure, forma aerodinamic perfect. "aroseria furnicii este fcut n aa fel ca fiecare membru s se potriveasc perfect n intrndul care i-a fost destinat. :iecare articula$ie este o minune a mecanicii. Plcile se ncastrea( de parc ar fi fost concepute de un stilist a6utat de calculator. ,u scr$ie, nu se freac. "apul triunghiular strpunge aerul, picioarele lungi i fle#ibile confer corpului o suspensie confortabil la nivelul solului. -i (ice c e o main italieneasc de sport. =hearele i permit s mearg pe plafon. chii au o vedere panoramic de @ABC. -ntenele captea( mii de informa$ii invi(ibile pentru noi, iar e#tremit$ile lor pot servi ca nite ciocane. -bdomenul e plin de bu(unare, de sasuri, de compartimente n care insecta poate s stoche(e produse chimice. )andibulele taie, aga$, apuc. formidabil re$ea intern de conducte i permite s elibere(e mesa6e odorante. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute 0icolas nu voia s doarm. 5ra i acum tot %n fa+a televi$orului. 7a sfritul tele;urnalului se anun+ase %ntoarcerea sondei )arco Polo. 2onclu$ia: nu e<ista nici cea mai mic urm de via+ %n sistemele solare vecine. Doate planetele vi$itate de sond nu oferiser dect ima*ini ale unor pustiuri stncoase sau ale unor suprafe+e lic=ide con+innd amoniac. 0ici urm de muc=i4 nici cea mai mic amib4 nici cel mai mic microb. FBi dac tata are dreptate? %i $ise 0icolas. 6ac suntem sin*ura form de via+ inteli*ent din tot universul?...F 5vident4 era decep+ionant4 dar s@ar fi putut s fie adevrat. 6up emisiunea de informa+ii se transmitea un mare reporta; din serialul F2ulturile lumiiF4 consacrat a$i problemei castelor din 1ndia. FEinduii apar+in toat via+a castei %n care s@au nscut. -iecare cast func+ionea$ conform propriei sale le*isla+ii4 un cod de le*i pe care nimeni nu l@ar putea %nclca fr s fie imediat declarat nedemn de casta lui de ori*ine ca i de toate celelalte. Pentru a %n+ele*e un astfel de comportament trebuie s ne amintim c...F 5 ora unu noaptea4 interveni 7ucie. 0icolas era suprasaturat de ima*ini. 6e cnd cu problemele din pivni+4 %n fiecare $i sttea mcar patru ore %n fa+a televi$o@ rului. 5ra metoda lui pentru a nu mai *ndi i a nu mai fi el %nsui. 9ocea mamei %l readuse la realit+ile neplcute. Eaide4 n@ai obosit? .nde e tata? Dot %n pivni+. 3cum trebuie s dormi.

0u pot s dorm. 9rei s@+i spun o poveste? "= da> " poveste> " poveste frumoas> 7ucie %l %nso+i %n camera lui i se ae$ pe mar*inea patului4 desfcndu@i prul rou. 3lese o vec=e poveste ebraic. 3 fost odat un pietrar cruia i se fcuse le=amite s mai trudeasc la tiatul pietrei din munte sub ra$ele fierbin+i ale soarelui. F#@am sturat de via+a asta. 5 istovitor s tai i iar s tai la piatr... Bi4 soarele sta> 3=> tare mi@ar plcea s fiu %n locul lui> 3 sta sus pe cer4 atotputernic4 inundnd lumea cu ra$ele meleF4 %i $ise pietrarul. Bi4 printr@o minune4 dorin+a lui este au$it. 1ar pietrarul se transform imediat %n soare. "mul era fericit v$nd c i s@a %mplinit dorin+a. 6ar4 pe cnd se delecta trimi+ndu@i peste tot ra$ele4 b* de seam c acestea erau oprite de nori. F7a ce bun s fiu soare dac nite simpli nori pot s@mi opreasc ra$ele? a e<clamat el. 6ac norii sunt mai tari dect soarele4 atunci prefer s fiu nor.F 3tunci se preface %n nor. Oboar deasupra lumii4 rspndete ploaia4 dar deodat %ncepe s sufle vntul i %mprtie norul. F3=4 vntul reuete s %mprtie norii4 deci el este cel mai puternic4 vreau s fiu vntF4 =otrte el. Bi atunci se face vnt? 6a4 i sufl peste toat lumea. 8trnete furtuni4 vi;elii4 taifunuri. 6ar deodat ba* de seam c un $id %i barea$ trecerea. .n $id foarte %nalt i foarte tare. .n munte. F7a ce@mi servete s fiu vnt dac un simplu munte poate s m opreasc? 5l e cel mai puternic>F $ice el. Bi se face munte> 5<act. 6ar %n acel moment simte ceva care %l lovete. 2eva mai tare dect el4 care %l sap pe dinuntru. 5ra... un mic pietrar... 3aaaa> :i@a plcut povestea? 2um s nu4 mmico> 5ti si*ur c n@ai v$ut altele mai frumoase la televi$or? "=4 nu4 mmico> 5a rse i@l strnse %n bra+e. 8pune@mi4 mmico4 cre$i c tticu sap i el? Poate4 cine tie? n orice ca$4 pare convins c se va transforma %n altceva dac se duce mereu acolo ;os. 0u se simte bine aici? 0u4 fiule4 %i e ruine c e omer. 2rede c e mai bine s fie soare. 8oare subteran. Data se crede re*ele furnicilor. 7ucie $mbi. " s@i treac. Btii4 i el e un copil. Bi copiii sunt totdeauna fascina+i de furnicare. Du nu te@ai ;ucat niciodat cu furnicile? Ba da4 mmico. 7ucie %i aran; perna i@l srut. 3cum trebuie s te culci. Eai4 noapte bun. 0oapte bun4 mmico. 7ucie v$u c=ibriturile puse pe noptier. Probabil c %ncercase din nou s forme$e cele patru triun*=iuri. 8e %ntoarse %n salon i %ncepu s citeasc mai departe cartea de ar=itectur care istorisea povestea casei. n ea locuiser mul+i oameni de tiin+. #ai ales protestan+i. #ic=el 8ervet4 de e<emplu4 trise acolo vreme de c+iva ani. 3ten+ia %i fu re+inut %n mod deosebit de un anumit pasa;4 unde se spunea c %n timpul r$boaielor reli*ioase fusese spat o subteran prin care protestan+ii s poat fu*i afar din ora. " subteran neobinuit de adnc i de lun*... 2ele trei insecte se aa$ %n triun*=i pentru a reali$a o comunicare absolut. n felul acesta nu va fi nevoie s@i povesteasc aventurile4 vor afla instantaneu tot ce li s@a %ntmplat4 de parc n@ar fi fost dect un sin*ur corp care s@ar fi divi$at %n trei ca s poat anc=eta mai bine. i %mpreunea$ antenele. (ndurile %ncep s circule4 s fu$ione$e. 1nforma+iile se transmit %n cerc. -iecare creier ac+ionea$ ca un tran$istor care conduce i %mbo*+ete mesa;ul electric pe care %l primete. Drei min+i de furnici unite %n acest fel depesc simpla sum a talentelor lor. 6eodat vra;a se rupe. &0 GI a reperat un miros persistent. Oidurile au antene. #ai e<act dou antene care se ivesc prin orificiul de la intrarea %ncperii femelei !G. 2ineva %i ascult... #ie$ul nop+ii. Drecuser de@acum dou $ile de cnd Aonat=an nu se mai %ntorsese. 7ucie se plimba nervoas de colo pn colo prin salon. Drecu s@l vad pe 0icolas care dormea dus i4 deodat4 ceva %i atrase privirea. 2=ibriturile. n acel moment avu intui+ia c eni*ma be+elor de c=ibrit putea s constituie un %nceput de rspuns la eni*ma pivni+ei. Patru triun*=iuri ec=ilaterale din ase be+ioare... FDrebuie *ndit altfel4 dac *ndeti ca de obicei4 nu a;un*i la nimicF4 repeta Aonat=an. 7u c=ibriturile i se %ntoarse %n salon unde se ;uc mult vreme cu ele. n fine4 epui$at de nelinite4 se duse la culcare. n noaptea aceea avu un vis ciudat. #ai %nti %l v$u pe unc=iul 5dmond4 sau cel pu+in un persona; care corespundea cu descrierea pe care i@o fcuse brbatul ei. 8e afla %ntr@un fel de coad lun* ca la cinema4 care se %ntindea %n plin pustiu4 cu pietri ct vedeai cu oc=ii. 0ite solda+i me<icani %ncadrau coada i aveau *ri; ca Ftotul s mear* bineF. n deprtare se vedeau vreo

$ece spn$urtori unde oamenii erau spn$ura+i. 6up ce mureau de@a binelea4 erau da+i ;os i instala+i al+ii. Bi coada %nainta... n spatele lui 5dmond sttea Aonat=an4 apoi ea4 i dup aceea un domn *ras cu nite oc=elari mici de tot. Do+i aceti con@ damna+i la moarte plvr*eau liniti+i4 de parc nu se %ntmpla nimic. 2nd %n cele din urm li se trecu frn*=ia pe dup *t i fur spn$ura+i4 to+i patru unul ln* altul4 nu fcur nimic dect s atepte prostete. .nc=iul 5dmond se =otr% primul s vorbeasc. 3vea vocea r*uit4 cum era i normal %n situa+ia aceea: 2e facem aici? 0u tiu... trim. 0e natem4 dup care trim ct mai mult posibil. 6ar acum cred c am a;uns la sfrit4 rspunse Ao@ nat=an. 6ra*ul meu nepot4 eti un pesimist. 5 si*ur c suntem spn$ura+i i %ncon;ura+i de solda+i me<icani4 dar asta nu e dect una din %ntmplrile vie+ii4 nu sfritul4 ci doar o %ntmplare. 6e altfel4 aceast situa+ie trebuie s aib o re$olvare. 9oi sunte+i bine le*a+i la spate? Do+i %i %ncercar le*turile. 3=4 nu4 $ise domnul *ras. 5u pot s@mi desfac le*turile> Bi le desfcu. Bun4 atunci eliberea$@ne i pe noi. Pi4 cum? 7ea*n@te pn cnd a;un*i la minile mele. "mul se $vrcoli i reui s se transforme %ntr@un pendul viu. 6up ce@i desfcu le*aturile lui 5dmond4 au putut s se elibere$e to+i4 din aproape %n aproape4 folosind aceeai te=nic. 3poi unc=iul $ise: -ace+i ca mine> Bi4 cu mici smucituri ale *tului4 5dmond %naint de la o frn*=ie la alta spre ultima spn$urtoare din ir. 2eilal+i %l imitar. 6ar nu mai putem continua> 6incolo de brna asta nu mai e nimic4 ne vor descoperi. Privi+i4 %n brn e o *aur mic. Eaide+i> 5dmond sri spre brn4 se fcu mic de tot i dispru %nuntru. Aonat=an i apoi domnul *ras fcur la fel. 7ucie %i $ise c ea nu va reui niciodat4 totui se arunc i ea i ptrunse %n *aur> nuntru era o scar %n spiral. .rcar treptele cte patru o dat. 3u$eau de;a stri*tele militarilor care descoperiser fu*a lor. 2os gringos, los gringos, cuidado0 O*omote de ci$me4 focuri de arm. 5rau urmri+i. 8cara ddea %ntr@o camer de =otel modern cu vedere spre mare. 1ntrar i %ncuiar ua. 2amera I. 2nd au trntit ua %n urma lor4 I@ul vertical s@a transformat %n I ori$ontal4 simbolul infinitului. 2amera era lu<oas i se sim+eau la adpost de sold+oi.. 2nd to+i suspinau uura+i4 7ucie %l apuc deodat de *uler pe so+ul ei. Drebuie s ne *ndim la 0icolas4 stri* ea4 trebuie s ne *ndim la 0icolas> l lovi %n cap cu o va$ vec=e4 pe care era pictat Eercule copil su*rumnd arpele. Aonat=an c$u pe covor i se transform %ntr@un... crevete decorticat care se rsucea %n mod ridicol. .nc=iul 5dmond veni spre ea. +i pare ru4 nu? 0u %n+ele*. 9ei %n+ele*e4 $ise el $mbind. .rmea$@m. " conduse pe balcon4 cu fa+a spre mare4 i pocni din de*ete. 6in nori coborr imediat ase c=ibrituri aprinse i se aliniar deasupra minii lui. 3scult@m bine4 %i spuse el4 oamenii *ndesc totdeauna %n acelai fel. 3bordea$ lumea %n aceeai manier banal. 5 ca i cum n@am face foto*rafii dect cu un obiectiv cu un*=i mare. 5 i sta un fel de a vedea realitatea4 dar nu e sin*urul. D/5B.15... (Y061D... 37D-57> Privete. 2=ibriturile se %nvrtir o clip %n aer4 apoi se adunar pe podea. 8e trau4 de parc ar fi fost vii4 ca s forme$e... 3 doua $i4 uor surescitat4 7ucie cumpr un aparat de sudur. n cele din urm %i veni de =ac broatei. Pe cnd se pre*tea s treac pra*ul pivni+ei4 %n buctrie %i fcu apari+ia 0icolas4 pe ;umtate adormit %nc. #mico> .nde te duci? # duc dup tatl tu. 8e crede un nor capabil s traverse$e mun+ii. # duc s vd dac nu cumva e<a*erea$ pu+in. +i voi povesti... 0u4 mmico4 nu pleca4 nu pleca... voi rmne sin*ur. 0u@+i face *ri;i4 0icolas4 n@am s stau mult4 m voi %ntoarce4 ateapt@m. 7ucie %i %ndrept lanterna spre pivni+. 5ra %ntunecoas4 att de %ntunecoas... "ine e acolo% 2ele dou antene %naintea$4 apare un cap4 apoi un torace i un abdomen. 5 mica c=ioap cu parfum de stnc. 9or s sar pe ea4 dar %n spatele ei se profilea$ mandibulele a vreo sut de lupttoare %narmate pn %n din+i. Doate miros a stnc. S fugim prin culoarul secret0 lansea$ femela !G. ndeprtea$ piatra i d la iveal subterana. 3poi4 btnd din aripi4 se %nal+ *ata s atin* plafonul4 de unde tra*e cu acid

asupra primilor intrui. 2ei doi acoli+i ai ei fu*4 %n timp ce o su*estie brutal +nete din rndurile trupei de r$boinice. mor$i-i0 !G se arunc i ea %n *aurC ;eturi de acid sunt ct pe@aci s@o nimereasc. *epede0 prinde$i-i0 8ute de picioare se npustesc %n urma ei. 8pioanele sunt al naibii de multe> 5le se %n*rmdesc $*omotos pe culoarul %n*ust pentru a@i prinde pe cei trei. 3ler*nd ct %i +in picioarele4 cu antenele culcate pe spate4 masculul4 femela i lupttoarea se *rbesc pe culoarul care nu mai e secret. 1es astfel din $ona *ineceului i coboar la eta;ele de ;os. 2oridorul %n*ust a;un*e %n curnd la o bifurca+ie. 6e acum %nainte intersec+iile se %nmul+esc4 dar '7 reuete s se oriente$e i@i tra*e dup el tovarele de suferin+. 6eodat4 la cotitura unui tunel4 dau de o trup de lupttoare care se repede %n direc+ia lor. 1ncredibil: e c=ioapa4 care i@a i a;uns. Eotrt lucru4 mac=iavelica insect cunoate toate scurtturile> -u*arii bat %n retra*ere i o iau la fu*. 2nd pot %n sfrit s se odi=neasc pu+in4 &0 GI emite c ar fi mai bine s nu se bat pe terenul celorlalte4 care prea circul %n voie %n aceast %nclceala de culoare. "nd dumanul pare mai tare, ac$ionea( astfel nct s scapi modului su de n$elegere. 3ceast vec=e cu*etare emis de prima #atc se potrivea perfect situa+iei lor. !G are o ideeC propune s se camufle$e %n interiorul unui $id> #ai %nainte ca r$boinicele cu miros de stnc s dea peste ei4 to+i trei sap din toate puterile %ntr@un perete lateral4 atacnd pmntul cu mandibulele. "c=ii i antenele li s@au umplut de pmnt. .neori4 ca s aib mai mult spor4 las s le alunece pe *t %n*=i+ituri mari de pmnt *ras. 2nd cavitatea a devenit destul de adnc4 to+i trei se cuibresc %n ea4 refac $idul i ateapt. .rmritorii sosesc i trec %n *oan mare. 6ar se %ntorc destul de repede4 de data asta cu pai len+i. 6au trcoale dincolo de peretele sub+ire... 0u4 nu i@au descoperit. Dotui este imposibil s rmn acolo. Pn la urm celelalte vor detecta cteva din moleculele lor. 3a c se apuc de spat. &0 GI 4 ec=ipat cu mandibulele cele mai mari4 sfredelete primaC cei doi se<ua+i %nltur nisipul4 astupnd trecerea %n spatele lor. .ci*aele au %n+eles manevra. 8ondea$ $idurile4 dau de urma lor i %ncep s sape cu frene$ie. 2ele trei furnici fac un vira; descendent "ricum4 %n noroiul sta ne*ru e *reu s urmreti pe cineva. n fiecare secund iau natere cte trei culoare iar dou se astup. #ai %ntocmete %n condi+iile astea o =art a 2et+ii ct de ct fiabil> 8in*urele repere fi<e sunt domul i trunc=iul de copac. 2ele trei furnici se afund lent %n carnea 2et+ii. .neori dau peste o lian lun*4 e ieder plantat de furnicile a*ricole pentru ca cetatea s nu se nruie %n timpul ploilor. Pe alocuri4 pmntul devine mai tare i mandibulele se lovesc de piatrC atunci se impune un ocol. 2ei doi se<ua+i nu mai percep vibra+iile urmritorilorC =otrsc s se opreasc. 8e afl %ntr@o pun* de aer din inima cet+ii Bel@o@)an. " odaie impermeabil4 inodor4 necunoscut de nimeni. " insul pustie. 2ine s vin s@i descopere %n aceast cavern minuscul? 8e simt aici ca %n ovalul %ntunecos al abdomenului maicii lor. !G bate uor cu captul antenelor %n capul celei de ln* ea: un apel la trofala<ie. '7 %i %ndoaie antenele %n semn de accep@ tare4 apoi %i lipete *ura de *ura femelei. /e*ur*itea$ pu+in mierat de pduc=e@de@frun$4 din cel oferit de prima *ardian. !G se simte imediat %ntremat. &0 GI o ciocnete i ea pe cap. i lipesc bu$ele i !G transmite din =rana pe care abia a in*ur*itat@o. 6up aceea to+i trei se mn*ie i se fric+ionea$ reciproc. 3=4 ct de plcut e pentru o furnic s ofere> Bi@au recptat for+ele4 dar tiu c nu vor putea rmne acolo la infinit. "<i*enul se va epui$a. Bi c=iar dac furnicile reuesc s supravie+uiasc destul de multa vreme fr =ran4 fr ap4 fr aer i cldur4 absen+a acestor elemente vitale le provoac pn la urm un somn mortal. 3ntenele intr %n contact. -cum ce facem% "ohorta de trei(eci de r(boinice ctigate pentru cau(a noastr ne ateapt ntr-o sal a eta6ului cinci(eci de la subsol. S mergem. ncep din nou s sape4 orientndu@se cu a;utorul unui or*an special or*anul lui Ao=nston 4 sensibil la cmpurile ma*@ netice terestre. 2onsider astfel c se afl %ntre =ambarele cu cereale de la eta;ul @&I i cresctoriile de ciuperci de la eta;ul @'0. 2u toate acestea4 pe msur ce coboar se face tot mai fri*. 2nd se las noaptea4 %n*=e+ul ptrunde adnc %n sol. (esturile li se %ncetinesc. Pentru ca %n cele din urm s %ncremeneasc4 %n ateptarea unei temperaturi mai ridicate. Aonat=an4 Aonat=an4 eu sunt4 7ucie> Pe msur ce se afunda %n acel univers al tenebrelor4 sim+ea cum o cuprinde frica. 2oborrea interminabil a treptelor scrii rsucite o fcuse pn la urm s cad %ntr@o stare secund4 care %i ddea sen$a+ia c se cufund din ce %n ce mai adnc %n ea %nsi. 8im+ea acum o durere difu$ %n pntec4 dup ce mai %nti *tul i se uscase brusc4 apoi sim+ise un nod %n ple<4 urmat de %n+epturi puternice %n stomac. (enunc=ii4 picioarele continuau s func+ione$e %n mod automat. "are %n curnd n@or s@o mai asculte4 or s@o doar i ele4 se va opri din cobort? n minte %i venir brusc ima*ini din copilrie. #ama ei autoritar care tot timpul o scotea vinovat4 care comitea mii de nedrept+i %n favoarea fra+ilor rsf+a+i... Bi tatl ei4 un tip slab4 care tremura de frica nevestei lui4 care tot timpul fu*ea de cele mai mici discu+ii i care ceda %n fata oricrei dorin+e a re*inei mame. Datl ei4 laul... 3ceste reminiscen+e penibile %i provocar sentimentul c fusese nedreapt cu Aonat=an. 6e fapt4 %i reproase tot ce@i amintea la el de tatl ei. Bi tocmai faptul c@l copleea tot timpul cu reprouri reuise s@l in=ibe4 s@l descura;e$e4 fcndu@l4 pu+in cte

pu+in4 s semene cu tatl ei. 3stfel4 ciclul re%ncepuse. /ecrease4 fr ca mcar s@i dea seama4 ceea ce detesta mai mult: cuplul prin+ilor ei. Drebuia s %ntrerup ciclul. 3vea pic pe ea pentru ocrile cu care %i *ratificase brbatul. Drebuia s %ndrepte lucrurile. 2ontinua s se roteasc4 s coboare. -aptul c %i recunoscuse propria vinov+ie o a;utase s@i elibere$e corpul de team i de durerile apstoare. 6eodat4 aproape c se lovi de o u. " u banalC %n parte acoperit cu nite inscrip+ii pe care nu $bovi s le citeasc. 3ps pe clan+ i ua se desc=ise fr s scr+ie. 8cara continua i dincolo de u. 8in*ura diferen+ notabil o constituiau vinioarele de minereu de fier care apreau %n mi;@ locul pietrei. 3mestecat cu apa infiltrat4 provenind probabil de la un ru subteran4 fierul cptase tonalit+i ocru@rocate. Dotui 7ucie avea impresia c abordase o nou etap. Bi deodat lanterna lumin nite pete de sn*e la picioarele ei. Probabil c erau cele lsate de "uar$a$ate. Prin urmare4 cura;osul c+elu a;unsese pn aici... 8n*ele era %mprocat peste tot4 dar pe pere+i era *reu s faci deosebirea %ntre petele de sn*e i cele de fier ru*init. 6eodat au$i un $*omot. 0ite prituri. 6e parc nite fiin+e s@ar fi apropiat de ea. Paii erau nervoi4 ca i cum acele fiin+e ar fi fost timide4 i n@ar fi %ndr$nit s se apropie. 8e opri s cercete$e %ntunericul cu lumina lanternei. 6escoperi ori*inea $*o@ motului i scoase un urlet cumplit. 6ar acolo unde se afla nu putea s@o aud nimeni. 8e fcu diminea+ pentru toate creaturile Pmntului. i continuar coborrea. 5ta;ul @ G. &0 GI cunoate bine locul4 e de prere c pot s ias fr nici un pericol. /$boinicele stncoase n@au putut s@i urmreasc pn acolo. 1es %n nite *alerii ;oase complet pustii. 6in loc %n loc4 la stn*a i la dreapta4 se vd *urile vec=ilor =ambare abandonate de cel pu+in $ece =ibernri. 8olul e vscos. Probabil din cau$a ume$elii infiltrate. 1at de ce aceast $on4 considerat ca insa@ lubr4 se transformase %ntr@unul din cartierele cele mai ru famate din Bel@o@)an. Pute. #asculul i femela sunt cam neliniti+i. Percep pre$en+e ostile4 antene care %i spionea$. Probabil c locul e plin de insecte para$ite i ocupan+i ile*ali. naintea$4 cu mandibulele lar* desc=ise4 prin slile i tunelurile lu*ubre. .n +rit ascu+it %i face s tresar brusc. "ri, cri, cri... 3ceste sunete nu@i sc=imb tonalitatea. 8e %mbin %ntr@o melopee =ipnotic4 rsunnd %n cavernele de noroi. 7upttoarea crede c e vorba de *reieri. Psta e cntecul lor de dra*oste. 2ele dou se<uate nu sunt dect pe ;umtate linitite. 5 totui incredibil ca nite *reieri s a;un* s nu se sinc=iseasc de trupele federale c=iar %n interiorul 2et+ii> &0 GI %ns nu e surprins. .ltima #atc avea o ma<im care suna astfel: )ai bine s-$i consolide(i punctele tari dect s vrei s controle(i totul. Bi iat re$ultatul... O*omote diferite. 6e parc cineva ar spa foarte repede. 8 le fi *sit oare r$boinicele cu miros de stnc? 0u... n fa+a lor se ivesc brusc dou mini. #uc=ia lor formea$ un fel de *rebl. #inile apuc pmntul i %l tra* %n spate4 %mpin*nd %nainte un corp enorm i ne*ru. 6e n@ar fi o crti+> ncremenesc to+i trei cu mandibulele cscate 5 o crti+. 9rte; de nisip. (=em de blan nea*r i de *=eare albe. 3nimalul pare c %noat %ntre straturile sedimentare ca o broasc %ntr@un lac. 8unt plmui+i4 rsuci+i4 lipi+i de buc+ile de ar*il. 6ar scap nevtma+i. #aina de spat a trecut. 2rti+a cuta viermi. 2ea mai mare plcere a ei este s@i mute de *an*lionii nervoi pentru a@i parali$a4 apoi s@i stoc=e$e vii %n vi$uina ei. 2ele trei furnici se debarasea$ de pmntul de pe ele i pornesc din nou la drum4 dup ce se mai spal o dat4 ct se poate de minu+ios. Docmai au ptruns pe un culoar foarte %n*ust i foarte %nalt. 7upttoarea@*=id lansea$ un avertisment %n privin+a plafonului. ntr@adevr4 tavanul e tapisat cu ploni+e roii ptate cu ne*ru. 3ceste insecte lun*i de trei capete Jnou milimetriK par s aib desena+i pe spate nite oc=i mnioi. n *eneral se =rnesc cu carnea ;ilav a insectelor moarte i4 uneori4 c=iar i cu insecte vii. " ploni+ %i d imediat drumul peste cei trei. #ai %nainte de a fi atins solul4 &0 GI %i basculea$ abdomenul sub torace i tra*e un ;et de acid formic. Ploni+a ateri$ea$ transformat %ntr@o marmelad cald. " mnnc %n *rab4 apoi traversea$ %ncperea4 mai %nainte ca alta dintre acele insecte monstruoase s se arunce asupra lor. 9,8E29=E,D-4 -m nceput e#perien$ele propriu-(ise n ianuarie EA. Prima tem4 inteligen$a. Sunt inteligente furnicile% Pentru a afla acest lucru, am pus o furnic rocat Jformica rufaK4 de talie medie i tip ase#uat, s re(olve urmtoarea problem4 am ae(at pe fundul unei guri o bucat de miere ntrit. +ar gaura este astupat de o rmuric, nu prea grea ns foarte lung i bine nfipt. 7n mod normal, furnica mrete gaura ca s treac, dar, n ca(ul de fa$, suportul fiind din plastic rigid, ea nu-l poate strpunge. Prima (i4 furnica trage cu smucituri de rmuric, o ridic pu$in, i d drumul, apoi o ridic din nou. - doua (i4 furnica face acelai lucru. 7ncearc de asemenea s creste(e rmuric la ba(. :r re(ultat. - treia (i4 idem. S-ar (ice c insecta a adoptat un mod de gndire greit i persist, pentru c e incapabil s imagine(e un altul. -sta ar fi o dovad a lipsei sale de inteligen$. - patra (i4 idem.

- cincea (i4 idem. - asea (i4 cnd m-am sculat a(i diminea$ am gsit rmuric scoas din gaur. Probabil c totul s-a petrecut n timpul nop$ii. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. (aleriile urmtoare sunt pe ;umtate astupate. 3colo sus4 pmntul rece i uscat4 +inut de rdcini albe4 formea$ adevra+i ciorc=ini. .neori se rosto*olesc buc+i %ntre*i. 3stea se numesc F*rindini interioareF. 8in*urul mi;loc cunoscut de a te prote;a %mpotriva lor este s@+i sporeti vi*ilen+a i s sari %ntr@o parte la cel mai mic miros de surpare. 2ele trei furnici %naintea$ cu pntecul lipit de sol4 cu antenele %ndoite pe spate4 cu picioarele mult deprtate. &0 GI pare c tie cu preci$ie unde %i duce. 8olul devine din nou umed. n locul acela struie un miros urt. .n miros de via+. .n miros de animal. #asculul '7 se oprete. 0u e foarte si*ur4 dar i s@a prut ca un perete s@a micat imperceptibil. 8e apropie de $ona suspect4 $idul freamt din nou. 8@ar prea c se conturea$ o *ur. 8e d %napoi. 6e data asta e ceva prea mic ca s fie o crti+. (ura se transform %n spiral4 iar %n centrul ei apare o protuberan+ care +nete pentru a se arunca asupra lui. #asculul scoate un stri*t olfactiv. " rm> #asculul o retea$ cu o tietur de mandibule. 6ar din pere+i %ncepe s plou cu animale din astea care se rsucesc. n curnd sunt attea4 %nct te@ai crede %n intestinul unei psri. .n vierme %ncearc s %ncolceasc toracele femelei4 dar aceasta clmpne scurt din mandibule i %l taie %n mai multe buc+i care se %mprtie4 ondulndu@se. 8e apropie i alte rme4 li se %ncolcesc %n ;urul picioarelor4 %n ;urul capetelor. 2ontactul cu antenele e deosebit de insuportabil. Do+i trei recur* la arme i tra* cu acid %n inofensivii ascari$i. 7a sfrit solul e plin de rmi+e de carne de culoare ocru care +opie de parc i@ar sfida. " iau la sntoasa. 6up ce@i tra* sufletul4 &0 GI le indic un alt ir de culoare. Pe msur ce %naintea$ miroase din ce %n ce mai urt4 dar cu timpul se obinuiesc. 2u toate te obinuieti. 7upttoarea arat un $id i le spune c acolo trebuie spat. -ici sunt vechile grupuri sanitare cu compost, iar locul de ntlnire e chiar alturi. ,e place s ne strngem aici, e un loc linitit. Drec prin perete. 6e cealalt parte e o sal mare care miroase a e<cremente. ntr@adevr4 cele trei$eci de lupttoare cti*ate pentru cau$a lor sunt acolo i %i ateapt. 6ar pentru a discuta cu ele ar trebui s se priceap la ;ocul de pu$$le4 cci toate sunt fcute buc+i. 6eseori4 capul e foarte departe de torace... 2ei trei cercetea$ %nspimnta+i sala macabr. 2ine le@o fi ucis c=iar aici4 sub picioarele cet+ii Bel@o@)an? "u siguran$ ceva care provine de dedesubt, emite masculul '7. i %nfi*e mandibulele. 6urere. 6edesubt e stnc. enorm stnc de granit, preci$ea$ pu+in cam tr$iu &0 GI 4 aici e fundul, podeaua tare a oraului. i e groas. :oarte groas. i lat. :oarte lat4 ,u i s-a gsit niciodat marginea. 7a urma urmelor4 poate c acolo era c=iar fundul lumii. n momentul acela se sim+i un miros ciudat. 2eva intrase %n %ncpere. 2eva care le devine imediat simpatic. 0u4 nu o furnic din /oi4 ci o coleopter lomecu$. Pe cnd era doar larv4 !G o au$ise pe #atc vorbind despre aceast insect: ,ici o sen(a$ie nu o poate egala pe cea provocat de absorb$ia nectarului de lomecu(, dup ce ai gustat din el. *od al tuturor dorin$elor fi(ice, secre$ia ei anihilea( voin$ele cele mai slbatice. n realitate4 consumarea acestei substan+e anulea$ durerea4 frica4 inteli*en+a. -urnicile care au norocul s@i supravie+uiasc furni$oarei lor de otrav prsesc %n mod ire$istibil 2etatea %n cutarea unor noi do$e. 0u mai mnnc4 nu se mai odi=nesc i mer* pn la epui$are. 3poi4 dac nu *sesc nici o lomecu$4 se lipesc de un fir de iarb i se las s moar4 prad c=inurilor provocate de lipsa dro*ului. Pe cnd era mic4 !G %ntrebase %ntr@o $i pentru ce sunt tolerate %n 2etate astfel de fla*eluri4 pe care termitele i albinele le@ar masacra fr mena;amente. #atca %i rspunsese c e<ist dou feluri diferite de a %nfrunta o problem: ori o %mpiedici s se apropie4 ori o lai s treac prin tine. 2ea de a doua abordare nu este neaprat cea mai rea. 8ecre+iile de lomecu$4 bine do$ate sau amestecate cu alte substan+e4 devin %ntr@adevr nite medicamente e<celente. #asculul '7 %naintea$ primul. 8ub;u*at de frumuse+ea aromelor emanate de lomecu$4 '7 %i lin*e periorii abdo@ menului. 3cetia supurea$ nite licori =alucino*ene. -apt tulburtor: abdomenul otrvitoarei4 prev$ut cu doi peri lun*i4 are e<act aceeai confi*ura+ie cu un cap de furnic cu antenele lui> -emela !G d fu*a i ea4 dar nu are timp s %nceap s se delecte$e. 8e aude uieratul unui ;et de acid. &0 GI i@a pre*tit arma i a tras> 7omecu$a ars se $vrcolete de durere. 7upttoarea %i comentea$ linitit interven+ia: E anormal s gseti aceast insect la o asemenea adncime. 2omecu(ele nu tiu s sape pmntul. "ineva a adus-o n mod voit pentru a ne mpiedica s mergem mai departe0 Pe-aici e ceva de descoperit. 2eilal+i doi4 ruina+i4 nu pot dect s admire luciditatea cole*ei lor. Do+i trei caut %ndelun*. 6eplasea$ pietriul4 adulmec cele mai mici col+ioare ale %ncperii. 1ndiciile sunt pu+ine. n cele din urm descoper un miros cunoscut. 1$ul de foc al asasinilor. 3bia perceptibil4 doar dou@trei molecule4 dar e de a;uns. Provine de acolo4 c=iar de sub roca aceea mic. " mut din loc i scot la iveal un culoar secret. nc unul.

0umai c acesta are o caracteristic special: nu e spat nici %n pmnt4 nici %n lemn. 5ste scobit de@a dreptul %n roc *rani@ tic> 0ici o mandibul n@ar fi putut s atace un astfel de material. 2uloarul este destul de lar*4 dar to+i trei coboar cu pruden+. 6up un traseu scurt4 a;un* %ntr@o sal mare4 plin cu =ran. -in de mai multe feluri4 miere4 cereale4 tot felul de carne... 8e afl acolo cantit+i surprin$toare4 cu care 2etatea s@ar putea =rni vreme de cinci =ibernri> Bi totul de*a; acelai miros de stnc al r$boinicelor care %i urmresc. 2um e cu putin+ ca un *rnar att de bine aprovi$ionat s fi fost amena;at %n tain aici? Ba pe deasupra i cu o lomecu$ care s bloc=e$e accesul> 3ceast informa+ie nu circulase niciodat %ntre antenele /oiului... 8e osptea$ copios apoi %i unesc antenele pentru a anali$a situa+ia. Povestea devine din ce %n ce mai tenebroas. 3rma secret care nimicete e<pedi+ia numrul unu4 r$boinicele cu miros special care %i atac peste tot4 lomecu$a4 o ascun$toare plin cu =ran sub podeaua 2et+ii... 3sta depete ipote$a unui *rup de spioni mercenari afla+i %n serviciul piticelor. 8au sunt al naibii de bine or*ani$a+i> '7 i partenerii lui nu au %ns r*a$ul s aprofunde$e situa+ia. 9ibra+ii surde se repercutea$ %n adncime. Pam pam pampam, pam pam pampam0 8us4 lucrtoarele bat cu abdomenul %n sol. 5 *rav. 8@a a;uns la fa$a a doua a alarmei. 0u pot s nu +in seama de acest apel. Picioarele lor fac %n mod automat cale %ntoars. 2orpurile4 puse %n micare de o for+ ire$istibil4 sunt de;a pe drumul care %i va duce alturi de restul /oiului. Bc=ioapa4 care %i urmrea de la distan+4 se simte uurat. .f> 0@au descoperit nimic... n cele din urm4 v$nd c nici mama i nici tatl lui nu se mai %ntorceau din pivni+4 0icolas se =otr% s anun+e poli+ia. Bi astfel4 un copil %nfometat i cu oc=ii roii %i fcu apari+ia la comisariatul de poli+ie pentru a e<plica poli+itilor c Fprin+ii lui dispruser %n pivni+F4 devora+i probabil de obolani sau de furnici. 6oi poli+iti4 uimi+i la culme4 %l %nso+ir pn la nr. de pe strada 8ibari+ilor. 9,8E29=E,D- FurmareG4 E#perien$a este reluat, dar cu o camer video. Subiectul4 o alt furnic din aceeai specie i acelai cuib. Prima (i4 trage, mpinge i muc rmuric fr nici un re(ultat. - doua (i4 idem. - treia (i4 gata0 a gsit ceva0 8rage pu$in, blochea( vrndu-i abdomenul n gaur i umflndu-l, apoi prinde mai de 6os i o ia de la capt. 7n felul acesta, prin mici smucituri, furnica scoate ncet rmuric. Prin urmare asta era... 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 3larma a fost provocat de un eveniment e<traordinar. 7a@c=ola@)an4 cetatea@fiic situat cel mai la vest4 a fost atacat de le*iuni %ntre*i de furnici pitice. 3adar s@au =otrt s %nceap iar... 3cum r$boiul e inevitabil. 8upravie+uitorii4 care au reuit s treac de blocada impus de s=i*aepouiene4 povestesc nite lucruri incredibile. 1at ce s@a %ntmplat4 dup spusele lor: 7a &7W u.t4 o crean* lun* de salcm s@a apropiat de intrarea principal din 7a@c=ola@)an. " crean* anormal de mobil. 8@ a %nfipt dintr@o sin*ura lovitur i a distrus orificiul... nvrtindu@se> 8antinelele au ieit s atace acel obiect neidentificat4 dar toate au fost nimicite. 6up aceea4 toat lumea a rmas blocat %nuntru ateptnd ca ramura s %ncete$e distru*erile. 6ar ea nu se oprea deloc. 2rean*a a rete$at domul de parc ar fi fost un boboc de trandafir i a scotocit prin culoare. Oadarnic au mitraliat lupt@ toarele4 acidul nu avea nici un efect asupra acelui ve*etal distru*tor. 7ac=ola)anienele erau pierite de *roa$. Pn la urm %ns totul s@a oprit. 3 urmat un r*a$ de 'W u.t4 apoi le*iunile de pitice au sosit la atac. 8part cum era4 cetatea@fiic a re$istat cu *reu primului atac. Pierderile se cifrea$ la $eci de mii. 2ei care au scpat cu via+ s@au refu*iat %n cele din urm %n trunc=iul lor de pin4 reuind s sus+in asediul. 2u toate acestea4 nu vor putea supravie+ui mult vreme4 fiindc nu mai au nici o re$erv alimentar iar inamicul a a;uns de;a pe culoarele de lemn ale 2et+ii inter$ise. 7a@c=ola@)an fcnd parte din -edera+ie4 Bel@o@)an i toate cet+ile@fiice vecine au datoria s@i vin %n a;utor. Pre*tirea de lupt e decretat c=iar mai %nainte ca antenele s fi recep+ionat sfritul primelor relatri ale dramei. 2ine mai vorbete de odi=n i de reconstruc+ie? Primul r$boi de primvar a %nceput. n vreme ce masculul '74 femela !G i lupttoarea &0 GI urc de $or eta;ele4 %n ;urul lor a*ita+ia e %n toi. 6oicile coboar oule4 larvele i nimfele la eta;ul 4 . #ul*torii de pduc=i@de@frun$ %i ascund cireada verde %n strfundurile cet+ii. 3*ricultoarele pre*tesc stocuri de alimente tiate mrunt care s poat servi drept ra+ii de lupt. n slile castelor militare4 artileristele %i umplu pn la refu$ abdomenul cu acid formic. Dietoarele %i a*it mandibulele. #ercenarele se *rupea$ %n le*iuni compacte. 8e<ua+ii se %nc=id %n cartierele lor.

0u se poate ataca imediat4 e prea fri*. 6ar mine diminea+4 o dat cu primele ra$e ale soarelui4 se va de$ln+ui r$boiul. 8us4 pe dom4 se %nc=id *urile de re*lare termic. 2etatea Bel@o@)an %i contract porii4 %i retra*e *=earele i strn*e din din+i. 5 *ata s mute. 2el mai solid dintre poli+iti %i trece bra+ul pe dup umerii biatului. 5ti si*ur c sunt acolo %nuntru? 2opilul4 cu un aer e<asperat4 se smuci fr s rspund. 1nspectorul (alin se aplec deasupra scrii i stri* un F=ei>F4 pe ct de puternic4 pe att de ridicol. i rspunse doar ecoul. Pare %ntr@adevr foarte adnc4 fcu el. 0u putem s coborm aa4 ne@ar trebui nite ustensile. 2omisarul Bils=eim %i ae$ un de*et dolofan peste bu$eC fa+a lui avea o e<presie preocupat. 5vident. 5vident. # duc dup pompieri4 $ise inspectorul (alin. 6e acord. ntre timp eu %l voi intero*a pe micu+. 2omisarul art spre broasca topit. #ama ta a fcut asta? 6a. 8 tii c ai o mam de$*=e+at. 0u cunosc prea multe femei %n stare s se foloseasc de un aparat de sudur ca s for+e$e o u blindat... Bi nu cunosc nici una care s tie s desfunde o c=iuvet. 6ar lui 0icolas nu@i ardea de *lum. 9oia s se duc dup tata. 3a e4 scu$@m... 6e ct timp sunt acolo ;os? 6e dou $ile. Bils=eim %i scrpin nasul. Bi nu tii de ce@a cobort tatl tu? 7a %nceput s@a dus dup cine. Pe urm nu tiu. 3 cumprat o mul+ime de plci de metal i le@a dus ;os. 6up aceea a cumprat o sumedenie de cr+i despre furnici. -urnici? 5vident4 evident. 2omisarul Bils=eim4 cam derutat4 se mul+umi s dea din cap4 murmurnd din nou Fevident4 evident...F 2a$ul se anun+a dificil. 0u@i prindea pilul. 0u era prima oar cnd avea de@a face cu ca$uri FspecialeF. Ba c=iar s@ar fi putut spune c toate c=estiile necurate i se reparti$au lui %n mod sistematic. 3sta se datora fr %ndoial uneia din principalele lui calit+i: le ddea nebunilor impresia c %n sfrit *siser i ei pe cineva care %i %n+ele*e. 5ra un talent pe care %l avea din natere. nc din copilrie4 cole*ii de scoal veneau la el s@i %mprteasc propriile lor deliruri. 1ar el ddea din cap cu un aer de %n+ele*ere4 uitndu@se fi< la interlocutorul lui i $icnd doar FevidentF. 2=estia asta mer*ea totdeauna. 0e complicm via+a vrnd s compunem fra$e sofisticate i complimente pentru a@i impresiona sau a@i seduce pe ceilal+iC dar Bils=eim b*ase de seam c acest simplu cuvnt4 FevidentF4 era mai mult dect suficient. nc un mister al comunicrii interumane elucidat. -enomenul era cu att mai curios cu ct Bils=eim4 care practic nu vorbea niciodat4 ob+inuse la el %n scoal reputa+ia de mare orator. 2=iar era solicitat s fac discursurile de sfrit de an. Bils=eim ar fi putut s devin psi=iatru4 dar uniforma %l fascina. 1ar %n privin+a asta4 blu$a alb nu re$ista compara+iei. ntr@o lume de +icni+i4 poli+ia i armata erau %n fond sin*urele portdrapele ale Fcelor care nu se las pe tn;ealF. 2ci4 dei credea c %i %n+ele*e4 Bils=eim %i detesta pe to+i acei oameni care vorbesc tot timpul. 0ite descreiera+i> 2el mai mult %l enervau cei care vorbesc cu *las tare %n metrou4 ;ucnd pentru a doua oar scena unui eec pe care tocmai l@au trit. 2nd se an*a;ase %n poli+ie4 talentul lui Bils=eim fusese imediat reperat de superiorii lui. i pasau sistematic toate Fca$urile neclareF. n *eneral nu re$olva nimic4 dar %n orice ca$ se ocupa de ele i asta era de;a mult. 3=4 i mai sunt i c=ibriturile> 2e@i cu c=ibriturile? 2u ase c=ibrituri trebuie s forme$i patru triun*=iuri dac vrei s *seti solu+ia. 2e solu+ie? F0oul mod de *ndireF. 2ealalt Flo*icF despre care vorbea tata. 5vident. 6e data asta biatul se revolt: 0u4 nu e deloc FevidentF> Drebuie s cau+i forma *eometric %n care po+i s faci patru triun*=iuri. -urnicile4 unc=iul 5dmond4 c=ibriturile4 toate astea sunt le*ate %ntre ele. .nc=iul 5dmond? 2ine e acest unc=i 5dmond? 0icolas se aprinse. 5l e cel care a %ntocmit Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 6ar a murit. Poate c din cau$a obolanilor. Bobo@ lanii l@au ucis pe "uar$a$ate. 2omisarul Bils=eim suspin adnc. 8 mori4 nu alta> 2e@o s ias din mormolocul sta cnd va fi mare? 2el pu+in un alco@ olic. 1nspectorul (alin sosi %n sfrit cu pompierii. Bils=eim %l privi cu mndrie. (alin sta era un tip *ro$av. Ba c=iar pervers. l pasionau povetile nebuneti. 2u ct o c=estie era mai smintit4 cu att mai mult se ambala. Bils=eim cel %n+ele*tor i (alin cel entu$iast formau oficioasa bri*ad care se ocupa de Fca$uri +icnite de care nimeni nu

vrea s se ocupeF. -useser de;a trimii s cercete$e ca$ul Fbtrnei %nfulecate de pisicile eiF4 al Fprostituatei care@i %nbuea clien+ii cu limbaF4 fr s uitm ca$ul Fdistru*torului de capete de cmtariF. Bun4 $ise (alin4 rmi aici4 efule. 0oi ne ducem ;os i +i@i aducem pe tr*i *onflabile. n %ncperea nup+ial4 #atca nu mai ou. /idic o sin*ur anten i cere s rmn sin*ur. 8ervitoarele dispar. Belo@)iu@)iuni4 se<ul viu al 2et+ii4 nu e deloc linitit. 0u4 nu@i e fric de r$boi. 3 mai cti*at i pierdut vreo cinci$eci pn acum. 3ltceva o %n*ri;orea$. Povestea aceea cu arma secret. 2rean*a de salcm care se rsucete i care smul*e domul. 0u a uitat nici ce i@a povestit masculul '7 despre cele dou$eci i opt de r$boinice moarte fr ca mcar s fi luat po$i+ie de lupt... Putea risca s nu +in seama de aceste date e<traordinare? 3cum nu mai putea. 6ar ce s fac? Belo@)iu@)iuni %i amintete de acea %mpre;urare cnd a trebuit s %nfrunte alt Farm secret de ne%n+elesF. 3sta se petre@ cuse %n timpul r$boiului %mpotriva termitelor din sud. ntr@o bun $i fusese anun+at c o unitate de o sut dou$eci de lupttoare era nu distrus4 ci Fimobili$atF> Panica a;unsese la culme. 2re$user c n@au s le mai poat %nvin*e niciodat pe termite4 care luaser fa+ de ele un avans te=nolo*ic decisiv. -useser trimii spioni. ntr@adevr4 termitele reuiser s ob+in o cast de artileriste lansatoare de clei. 0a$utitermele. 5le reueau s proiecte$e la o distan+ de dou sute de capete un lipici care bloca picioarele i ma<ilarele lupttoarelor. -edera+ia se *ndise %ndelun* i pn la urm *sise o solu+ie: furnicile s %nainte$e prote;ndu@se cu frun$e uscate. 3sta a i dus de altfel la faimoasa btlie a -run$elor .scate4 cti*at de trupele belo)aniene. Dotui4 de data asta adversarele nu mai erau nite termite *reoaie4 ci piticele4 a cror vioiciune i inteli*en+ le mai luaser de;a prin surprindere. n plus4 arma secret prea deosebit de distru*toare. i pipi nervoas antenele. 2e tia cu preci$ie despre pitice? #ulte4 dar nu cine tie ce. 3pruser %n re*iune %n urm cu o sut de ani. 7a %nceput fuseser doar cteva cercetae. 2um talia lor era destul de mic4 nimeni nu le luase prea %n serios. 6up aceea sosiser caravanele piticelor4 care %i crau oule i re$ervele alimentare. i petrecuser prima noapte sub rdcina marelui pin. 6iminea+ nu mai erau dect ;umtate4 celelalte fuseser distruse de un arici %nfometat. 8upravie+uitoarele s@au %ndeprtat spre nord unde i@au stabilit o tabr4 nu departe de furnicile ne*re. -edera+ia %i $isese: Fasta e o treab care le privete pe ele i pe furnicile ne*reF. Ba unele c=iar se sim+iser vinovate pentru c lsaser acele fiin+e firave prad marilor furnici ne*re. 2u toate acestea4 furnicile pitice nu au fost masacrate. n fiecare $i erau v$ute4 transportnd rmurele i mici coleoptere. n sc=imb4 nu mai apreau... marile furnici ne*re. 0ici acum nu se tie ce se %ntmplase4 dar cercetaele belo)aniene aduseser vestea c piticele ocupau ma;oritatea cuiburilor furnicilor ne*re. 5venimentul a fost acceptat cu fatalism4 ba c=iar cu umor. 5ine le-au fcut ncre(utelor de furnici negre, se putea adulmeca pe culoare. Bi pe urm4 doar nu era s se %n*ri;ore$e puternica -edera+ie din cau$a unor nprstoace de furnici. 0umai c dup cuiburile furnicilor ne*re4 piticele au ocupat unul din stupii de albine din mcei... 3poi au trecut %n stpni@ rea piticelor ultima termitier din nord i cuibul furnicilor roii cu ac veninos> /efu*ia+ii care ddeau nval la Bel@o@)an4 i care %n*roau rndurile mercenarilor4 povesteau c piticele aveau strate*ii de lupt avan*ardiste. 6e e<emplu infectau punctele cu ap vrsnd %n ele otrvuri e<trase din flori rare. Dotui nu se alarmaser %nc %n mod serios. 3bia anul trecut4 cnd cetatea 0i$iu@ni@)an c$use %n 'W u.t.4 %i dduser seama c aveau de@a face cu nite adversare redutabile. 5ra adevrat c furnicile rocate le subestimaser pe pitice4 dar nici piticele nu le ;udecaser pe ele la ;usta lor valoare. 0i$iu@ni@)an era o cetate destul de mic4 dar le*at de toat -edera+ia. 3 doua $i dup victoria piticelor4 dou sute patru$eci de le*iuni de o mie dou sute de lupttoare fiecare au venit s le tre$easc cu mare tam@tam. /e$ultatul luptei nu putea fi pus la %ndoial4 dar asta nu le %mpiedicase pe pitice s se bat cu %nverunare. 3stfel %nct trupele federale au avut nevoie de o $i %ntrea* pentru a ptrunde %n cetatea eliberat. 8@a descoperit atunci c piticele instalaser la 0i$iu@ni@)an nu una... ci dou sute de re*ine. 3sta a produs un adevrat oc. -*)-8- :E,S9/H4 :urnicile sunt singurele insecte sociale care ntre$in o armat ofensiv. 8ermitele i albinele, specii regaliste i loialiste mai pu$in rafinate, nu-i folosesc solda$ii dect la aprarea cet$ii sau la protec$ia lucrtoarelor plecate departe de cuib. *are sunt ca(urile cnd o termitier sau un stup poart un r(boi pentru cucerire de teritorii. +ar s-a v(ut i aa ceva. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute.

/e*inele pitice fcute pri$oniere au povestit istoria i obiceiurile furnicilor pitice. " istorie e<trava*ant. 6up spusele lor4 cu mult timp %n urm4 piticele triau %ntr@o alt +ar4 situat la o distan+ de miliarde de capete. 3ceast +ar era foarte diferit de pdurea -edera+iei. 3colo creteau fructe mari4 foarte colorate i foarte dulci. Bi %n plus nu e<ista iarn i nici =ibernare. n acest +inut unde cur*ea lapte i miere4 piticele construiser FfostaF 8=i@*ae@pou4 cetate care provenea dintr@o foarte vec=e dinastie. 3cest cuib era amena;at la rdcina unui leandru. "f4 s@a %ntmplat c leandrul i nisipul din ;urul lui au fost %ntr@o $i smulse din sol pentru a fi puse %ntr@o cutie de lemn. Piticele au %ncercat s fu* din cutie4 dar aceasta a fost ae$at %n interiorul unei structuri uriae i foarte tari. 1ar atunci cnd au a;uns la mar*inile acestei structuri au dat de ap. " ap srat care se %ntindea ct vedeai cu oc=ii. #ulte furnici s@au %necat %ncercnd s a;un* la pmntul strmoilor lor4 apoi ma;oritatea a =otrt c4 asta fiind situa+ia4 trebuie s supravie+uiasc %n aceast structur imens i tare %ncon;urat de ap srat. Bi au dus@o aa $ile %n ir. Btiau4 datorit acelui or*an special numit or*anul lui Ao=nston4 c se deplasau foarte repede4 pe o distan+ fenomenal de mare. -m traversat vreo sut de bariere magnetice terestre. 1nde urma s a6ungem% -ici. -m fost debarcate mpreun cu leandrul. -m descoperit aceast lume e#otic cu fauna i flora ei. 6e$rdcinarea se dovedi decep+ionant. -ructele4 florile4 insectele erau mai mici4 mai pu+in colorate. Prsiser o +ar roie4 *alben4 albastr ca s nimereasc peste una unde dominau verdele4 ne*rul i maroul. " lume tears %n locul unei lumi pastel. Bi4 pe deasupra4 aici mai erau iarna i fri*ul care blocau totul. n +ara lor nici mcar nu tiau c e<ist fri*4 iar sin*urul lucru care le obli*a s se odi=neasc era cldura> Piticele au pus mai %nti %n practic diferite solu+ii pentru a lupta %mpotriva fri*ului. 2ele mai eficace metode ale lor erau s se %ndoape cu alimente dulci i s se un* cu bale de melc. n privin+a produselor dulci4 piticele adunau fructo$a cpunilor4 dudelor i cireelor. Pentru dobndirea unsorilor4 noile venite se dedaser unei adevrate e<terminri a melcilor din re*iune. "biceiurile lor erau cu adevrat surprin$toare: nu aveau nici se<ua+i cu aripi4 nici $bor nup+ial. -emelele fceau dra*oste i ouau %n %ncperile lor4 sub pmnt. 3stfel %nct fiecare cetate de pitice avea nu o sin*ur furnic outoare4 ci cteva sute. 3sta le conferea un avanta; foarte serios: pe ln* natalitatea mult superioar fa+ de cea a furnicilor rocate4 i o vulnerabilitate mult mai mic. 2ci era suficient s omori re*ina pentru a decapita o cetate de furnici rocate4 %n sc=imb cetatea piticelor putea s renasc atta vreme ct rmnea %n via+ mcar o sin*ur se<uat. Bi asta nu era totul. Piticele aveau o alt filo$ofie de cucerire a teritoriilor. n vreme ce furnicile rocate4 folosindu@se de $borurile nup+iale4 ateri$au ct mai departe posibil pentru ca dup aceea s croiasc drumuri pn la imperiul %n e<pansiune al -edera+iei4 piticele %naintau centimetru cu centimetru pornind de la cet+ile lor centrale. 2=iar i talia lor constituia un atu. 3veau nevoie de foarte pu+ine calorii pentru a atin*e o vioiciune a min+ii i un nivel de ac+iune destul de ridicate. 8@a putut evalua rapiditatea lor de reac+ie cu oca$ia unei ploi mari. n vreme ce furnicile rocate %nc %i mai evacuau4 nu fr *reutate4 cire$ile de pduc=i@de@frun$ i ultimele ou din culoarele inundate4 piticele construiser de;a de cteva ore un cuib %ntr@o crptur a scoar+ei marelui pin i %i craser acolo tot ce aveau mai pre+ios... Belo@)iu@)iuni se a*it4 vrnd parc s@i alun*e aceste *nduri care o frmntau. -ace dou ou4 dou ou de r$boinice. 6oicile nu sunt acolo s le ia4 iar ei %i e foame. 3a c le %n*=ite cu lcomie. 8unt nite proteine e<celente. Dac=inea$ planta carnivor. 6ar nu@i poate alun*a preocuparea. 8in*urul mi;loc de a face fa+ acestei arme secrete ar fi s invente$e alta4 i mai performant4 i mai teribil. -urnicile rocate au descoperit pe rnd acidul formic4 frun$a scut4 capcanele cu clei. 3r fi destul s *seasc altceva. " arm care s le stupefie$e pe pitice4 mai ceva dect crean*a lor distru*toare> 1ese din %ncpere4 se %ntlnete cu nite lupttoare i le vorbete. 8u*erea$ s se forme$e *rupuri de reflec+ie asupra temei F*sirea unei arme secrete %mpotriva armei lor secreteF. /oiul rspunde favorabil la stimulul ei. Peste tot se formea$ mici *rupuri de lupttoare4 dar i de lucrtoare4 cte trei sau cte cinci. i conectea$ antenele %n triun*=i sau penta*on i operea$ sute de comunica+ii absolute. 3ten+ie4 m opresc> $ise (alin4 ca s nu se tre$easc cu opt pompieri %n crc. 2e %ntuneric poate s fie aici> 6a+i@mi o lantern mai puternic. 8e %ntoarse i i se %ntinse o lantern mare. Pompierii nu preau prea %n apele lor4 cu toate c ei aveau veste de piele i cti. 0umai el nu se *ndise s@i pun pentru acest *en de e<pedi+ie ceva mai potrivit dect o =ain de ora> 2oborau cu pruden+. 1nspectorul4 oc=iul *rupului4 se strduia s lumine$e fiecare col+ior %nainte de a face un pas. nainta mai lent dar mai si*ur. -asciculul lanternei trecu peste o inscrip+ie *ravat pe bolt la %nl+imea oc=ilor. "ercetea(-te pe tine nsu$i, +ac nu te-ai purificat cu srguin$ E#cesele chimice $i vor aduce pre6udicii ,enorocire celui care (bovete acolo. "el care e prea uor s se ab$in. -rs )agna.

3+i v$ut c=estia aia? %ntreb un pompier. 5 o inscrip+ie vec=e4 atta tot...4 %l temper inspectorul (alin. 3i $ice c e o mec=erie de vr;itori. "ricum4 pare al naibii de adnc. De referi la sensul fra$ei? 0u4 vorbeam de scar. 3i $ice s avem sub noi )ilometri %ntre*i de trepte. i continuar coborrea. Probabil c se aflau de;a la o sut cinci$eci de metri sub nivelul oraului. Bi treptele coborau mai departe4 rsucite4 ca o spiral de 360. 3proape c %i cuprindea ame+eala. 3dnc4 tot mai adnc. 3sta poate s +in la nesfrit4 bombni un pompier. 0u suntem pre*ti+i s facem speolo*ie. 5u credeam c e vorba doar s scoatem pe cineva dintr@o pivni+4 $ise cel care ducea tar*a *onflabil. 0evast@mea m atepta cu masa la opt i acum probabil c e de;a $eceC cred c nu mai poate de bucurie> (alin %i struni trupa. 3sculta+i4 bie+i4 acum suntem mai aproape de fund dect de suprafa+4 aa c s mai facem un mic efort. 6oar n@o s renun+m la ;umtatea drumului> 6ar nu fcuser nici o $ecime din drum. 6up cteva ore de 23 la o temperatur apropiat de &!W4 un *rup de furnici *albene4 mercenare4 *sesc o idee4 imediat recunoscut de ceilal+i centri nervoi ca fiind cea mai bun. ntmplarea face ca Bel@o@)an s aib numeroase mercenare dintr@o specie oarecum deosebit4 Fsfrmtoarele de *run+eF. 2aracteristic pentru ele este capul voluminos i mandibulele lun*i i tioase care le permit s striveasc pn i *run+ele cele mai tari. n lupt nu sunt prea eficace4 cci au un corp prea *reoi i picioarele prea scurte. 3a c de ce s se trasc anevoie pn la locul %nfruntrii4 fr s provoace adversarului dect prea pu+ine pa*ube? Pn la urm4 furnicile rocate le@au %ncredin+at sarcini mena;ere4 ca de e<emplu tierea rmurelelor *roase. 6up prerea furnicilor *albene4 e<ist totui un mi;loc de a transforma aceste fpturi *reoaie %n trsnete r$boinice. 5 sufi@ cient s fie duse %n spinare de ase mici lucrtoare a*ile> n felul acesta4 Fsfrmtoarele de *run+eF4 %ndrumndu@i prin mirosuri Fpicioarele viiF4 se pot npusti cu mare vite$ asupra adversarelor ca s le fac buc+ele cu mandibulele lor lun*i. 2teva lupttoare %ndopate cu $a=r fac %ncercri %n solariu. Base furnici ridic o sfrmtoare de *run+e i alear*4 %ncer@ cnd s@i sincroni$e$e paii. Dotul pare s func+ione$e foarte bine. 2etatea Bel@o@)an inventase tancul. 0u s@au mai %ntors niciodat la suprafa+. 3 doua $i $iarele au titrat: F-ontainebleau "pt pompieri i un inspector de poli+ie dispar %n mod misterios %ntr@o pivni+.F 6e la prima *ean de lumin violacee4 furnicile pitice care %ncercuiau 2etatea inter$is a oraului 7a@c=ola@)an se pre*tesc de lupt. -urnicile rocate4 i$olate %n trunc=iul lor de copac4 sunt %nfometate i epui$ate. 0@au cum s mai re$iste mult vreme. /e%ncepe lupta. 6up lun*i dueluri de artilerie cu acid4 piticele cuceresc %nc dou intersec+ii. 6in lemnul mcinat de acid cad leurile lupttoarelor asediate. .ltimele supravie+uitoare sunt la captul puterilor. Piticele avansea$ %n 2etate. :intaele ascunse %n crpturile plafonului abia dac le %ncetinesc %naintarea. ncperea nup+ial nu poate fi prea departe. n interiorul ei4 re*ina 7ac=o@la@)iuni %ncepe s@i %ncetineasc btile inimii. 3cum totul e pierdut. 6ar cele mai avansate trupe ale piticelor percep deodat un miros de alarm. 3far se petrece ceva. -ac cale@ntoars. Pe 2olina #acilor4 care domin 2etatea4 printre florile roii se $resc mii de puncte ne*re. Prin urmare4 belo)anienii s@au =otrt %n sfrit s atace. 2u att mai ru pentru ei. Piticele trimit musculi+ele@mesa*er mer@ cenare s anun+e 2etatea central. Doate musculi+ele poart acelai feromon: ,e atac. 8rimite$i ntriri pe la est pentru a-i prinde la mi6loc. Pregti$i arma secret. 2ldura primei ra$e de soare ce strbate printr@un nor a *rbit =otrrea de a se trece la atac. 5 opt i trei minute. 7e*iunile belo)aniene coboar %n *oan panta4 ocolesc ierburile i sar pe deasupra pietricelelor. #ilioane de lupttoare alear* cu man@ dibulele lar* desc=ise. 5 o privelite destul de impresionant. 6ar piticelor nu le este fric. Prev$user aceast ale*ere tactic. n a;un spaser %n sol *rupuri de cte cinci *uri dis@ tan+ate %ntre ele %n care intr4 lsnd afar doar mandibuleleC %n felul acesta corpul e prote;at de nisip. 3ceast linie a piticelor rupe imediat asaltul furnicilor rocate. 7upttoarele federale se strduiesc $adarnic %mpotriva acestor adversari care nu@i e<pun dect punctul forte. 0u ai cum s le tai picioarele4 nici cum s le smul*i abdomenul. n momentul acela4 *rosul infanteriei din 8=i@*ae@pou4 cantonat %n apropiere4 la adpostul unui cerc de mntrci4 lansea$ o contraofensiv care le prinde pe furnicile rocate ca %ntr@o men*=in.

8unt milioane de belo)aniene4 dar s=i*aepouienele sunt cu $ecile de milioane. 2el pu+in cinci lupttoare pitice la o furnic rocat4 fr a mai pune la socoteal r$boinicele vrte %n *urile individuale4 care decapitea$ tot ce intr %n ra$a de ac+iune a mandibulelor. 7upta evoluea$ imediat %n de$avanta;ul celor mai pu+in numeroase. -or+ate de piticele care se ivesc de peste tot4 liniile federale se destram. 7a nou i trei$eci i ase4 bat de@a binelea %n retra*ere. Piticele de*a; de;a parfumurile victoriei. 8trata*ema lor a func+ionat perfect. 0ici mcar nu a fost nevoie s foloseasc arma secret> 8e lansea$ %n urmrirea armatei de fu*ari4 consi@ dernd asediul cet+ii 7a@c=ola@)an o treab terminat. 6ar cu picioarele lor mici4 piticele fac $ece pai %n timp ce o furnic rocat face doar un salt. 8e strduiesc din *reu s urce 2olina #acilor. 3sta i prev$user strate*ii -edera+iei. 2ci acesta fusese scopul primei ar;e: scoaterea trupelor furnicilor pitice din valea lor4 pentru a le %nfrunta pe un teren %n pant. -urnicile rocate a;un* pe creastC le*iunile de pitice continu s le urmreasc %ntr@o de$ordine total. 6ar acolo sus se %nal+ deodat o pdure de spini. 8unt cletii enormi ai sfrmtoarelor de *run+e. i a*it %n aer4 %i fac s scnteie$e %n soare4 apoi %i apleac paralel cu solul i nvlesc asupra piticelor. 5fectul surpri$ei e total. 8=i*aepouienele4 nucite4 cu antenele %ncremenite de spaim4 se las tunse ca o pelu$. 8frmtoarele de *run+e spar* liniile inamice %n mare vite$4 profitnd de denivelare. 8ub fiecare din ele4 cte ase lucrtoare se bucur din toat inima. 5le sunt enilele acestor maini de r$boi. (ra+ie unei comunicri antenare perfect sincroni$ate %ntre turel i ro+i4 animalul cu trei$eci i ase de picioare i dou mandibule enorme se npustete cu uurin+ %n masa adversarelor. Piticele nu au timp dect s %ntre$reasc acei mastodon+i care cad asupra lor cu sutele4 le rup4 le strivesc4 le ciopr+esc. #andibulele =ipertrofiate se %nfi* %n *rmad4 apuc i se %nal+ %ncrcate cu picioare i capete %nsn*erate pe care le strivesc ca pe nite paie. Panic total. Derori$ate4 piticele se i$besc unele de altele i se calc %n picioareC unele se omoar %ntre ele. Dancurile belo)aniene4 dup ce au rrit pedestrimea4 au depit@o4 duse de elanul lor. 8top. .rc din nou panta4 aliniate la fel de impecabil4 pentru o nou cspire. 8upravie+uitoarele ar vrea acum s@o ia la *oan4 dar pe creasta colinei se conturea$ al doilea front de tancuri... care pornete pe pant %n ;os> 2ele dou coloane trec una pe ln* alta. n fa+a fiecrui tanc se %n*rmdesc cadavrele. 5 o adevrat =ecatomb. 7ac=ola)anienele4 care urmreau de departe btlia4 ies pentru a@i %ncura;a surorile. .imirea de la %nceput a fcut loc entu$iasmului. 7ansea$ feromoni de bucurie. 5ste o victorie a te=nolo*iei i a inteli*en+ei> 0iciodat *eniul -edera+iei nu se manifestase %ntr@un mod att de clar. 2u toate acestea4 8=i@*ae@pou nu@i ;ucase %nc ultima carte. 1@a mai rmas arma secret. n mod normal4 aceast arm fusese conceput pentru a@i scoate afar pe asedia+ii recalcitran+i4 dar v$nd %ntorstura urt pe care a luat@o btlia4 piticele =otrsc s pun totul la btaie. 3rma secret const %n cranii de furnic rocat strpunse de o plant brun. 2u cteva $ile %n urm4 furnicile pitice au descoperit cadavrul unei e<ploratoare a -edera+iei. 2orpul ei fcuse e<plo$ie sub presiunea unei ciuperci para$ite4 alternaria. 2ercettoarele pitice au anali$at fenomenul i i@au dat seama c aceast ciuperc para$it producea spori volatili. 3cetia se lipesc de plato4 o macin4 ptrund %n animal i apoi cresc pn cnd %i fac trupul s e<plode$e. 2e arm> 1ar si*uran+a utili$rii era *arantat. 2ci dac sporii ader la c=itina furnicilor rocate4 %n sc=imb asupra piticelor nu au nici o ans. Pur i simplu pentru c piticele4 fri*uroase4 au obiceiul s se un* cu bale de melc> "r4 aceast substan+ are un efect protector %mpotriva alternariei. 6ac belo)anienele au inventat tancul4 s=i*aepouienele au descoperit r$boiul bacteriolo*ic. 1mediat se pune %n micare un batalion de infanterie4 ducnd trei sute de cranii de furnici rocate infestate4 de care piticele fcuser rost dup prima btlie %mpotriva oraului 7a@c=ola@)an. 7e arunc %n mi;locul inamicelor. 8frmtoarele de *run+e i cele care le poart %n spinare strnut din cau$a prafului mortal. 2nd %i vd platoele murdrite intr %n panic. Purttoarele %i arunc povara. 8frmtoarele de *runte4 abandonate4 sunt i ele cuprinse de panic i se r$bun pe alte sfrmtoare de *run+e. .rmea$ o adevrat debandad. Pe la orele $ece4 o adiere brusc de vnt rece %i desparte pe beli*eran+i. 0u se poate lupta %n btaia vntului rece. Drupele piticelor profit pentru a se %ndeprta. Dancurile furnicilor rocate urc cu *reutate panta. -iecare tabr %i contabili$ea$ rnile4 %i msoar pierderile. Bilan+ provi$oriu de$astruos. -iecare ar dori s %ncline balan+a %n favoarea ei. Belo)anienii au recunoscut sporii de alternaria. 8e =otrte sacrificarea tuturor lupttoarelor care au fost infestate de aceast ciuperc pentru a le scuti de viitoarele suferin+e. 2teva spioane sosesc %n pas aler*tor: e<ist un mi;loc de a te prote;a %mpotriva acestei arme bacteriolo*ice4 trebuie s te un*i cu bale de melc. Ois i fcut. 8unt sacrificate trei din aceste molute Jdin ce %n ce mai *reu de *sitK i fiecare se imuni$ea$ %mpotriva fla*elului. 3ntenele intr %n contact. 8trate*ele furnicilor roii sunt de prere c nu mai pot ataca doar cu tancurile. n noul dispo$itiv4 tancurile vor ocupa centrul4 dar pe flancuri se vor desfura o sut dou$eci de le*iuni de infanterie obinuit i ai$eci de le*iuni de infanterie strin. Drupele %i recapt moralul.

:1*,9"92E +E -*=E,89,-4 :urnicile de -rgentina F9ridomIrme# humilisG au a6uns n :ran$a n @J&B. Se pare c ele au fost transportate n hrdaiele leandrilor destina$i s mpodobeasc drumurile de pe "oasta de -(ur. E#isten$a lor este semnalat pentru prima dat n @AKK, la 5uenos -ires Fde unde i denumirea lorG. 7n @AJ@, au fost reperate n Statele 1nite, la ,eL rleans. -scunse n aternuturile de paie ale cailor argentinieni e#porta$i, ele a6ung dup aceea n -frica de Sud n @JBA, n "hile n @J@B, n -ustralia n @J@M i n :ran$a n @J&B. -ceast specie se remarc nu numai prin talia foarte mic, indivi(ii ei artnd ca nite pigmei fa$ de celelalte furnici, ci i printr-o inteligen$ i o agresivitate care sunt, de altfel, principalele ei caracteristici. -bia stabilite n sudul :ran$ei, furnicile de -rgentina au purtat r(boi mpotriva tuturor speciilor autohtone... i le-au nvins0 7n @JKB, au trecut Pirineii i au a6uns pn la 5arcelona. 7n @JKM, au trecut -lpii e#tin(ndu-se pn la *oma. -poi, de prin anii MB, furnicile 9ridomIrme# au nceput s urce spre nord. Se crede c au trecut 2oara ntr-o var cald de pe la sfritul anilor JB. -ceti invadatori, a cror strategie nu e cu nimic mai pre6os dect cea a unui "e(ar sau a unui ,apoleon, s-au pomenit atunci n fa$a a dou specii ceva mai greu de biruit4 furnicile roii Fn sudul i estul regiunii pari(ieneG i furnicile faraon Fn nordul i vestul ParisuluiG. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. Btlia #acilor nu e cti*at. 8=i@*ae@pou =otrte4 la $ece i treispre$ece minute4 s trimit %ntriri. 6ou sute patru$eci de le*iuni din armata de re$erv vor pleca s se alture supravie+uitorilor primei ar;e. 7i se e<plic atacul FtancurilorF. 3ntenele intr %n contact pentru comunicri absolute. Drebuie s e<iste un mi;loc pentru a le veni de =ac acestor maini ciudate... Pe la $ece i trei$eci de minute4 o lucrtoare are o su*estie: )obilitatea furnicilor sfrmtoare de grun$e const n cele ase furnici care le poart n spinare. E suficient s li se taie aceste ;picioare vii;. 3ltcineva are alt idee: Punctul slab al acestor maini e dificultatea lor de a face repede cale ntoars. ,e-am putea folosi de acest handicap. :ormm careuri compacte i cnd mainile ar6ea( ne dm n lturi pentru a le lsa s treac, fr a le opune re(isten$. -poi, n timp ce ele merg nainte, datorit elanului, noi le lovim pe la spate. ,u vor avea timp s se ntoarc. 5ste emis i a treia idee: Sincroni(area micrii picioarelor se face prin contactul antenelor, dup cum am v(ut. E suficient s faci un salt i s tai antenele sfrmtoarelor de grun$e pentru ca ele s nu le mai poat diri6a pe cele care le poart n spinare. 8unt re+inute toate ideile. Bi piticele %ncep s@i pun la cale noul plan de lupt. S1:E*9,D-4 Sunt furnicile n stare s simt durerea% 2a prima vedere, nu. ,u au sistem nervos adaptat pentru acest scop. i dac nu e#ist nervi, nu e#ist mesa6 de durere. -a s-ar putea e#plica de ce buc$i sec$ionate din furnici continu uneori s ;triasc; mult vreme independent de restul corpului. -bsen$a durerii duce la o nou lume de science-fiction. :r durere, nu e#ist fric i poate c nici contiin$ de sine. )ult vreme entomologii au nclinat spre aceast teorie4 furnicile nu simt durerea, de aici coe(iunea societ$ii lor. -ceast idee mai are un avanta64 ne scutete de orice scrupul cnd le omorm. 7n ceea ce m privete, un animal care nu sufer... mi-ar fi tare fric de el. 7ns acest concept e fals. "ci furnica decapitat emite un miros deosebit. )irosul durerii. Prin urmare se ntmpl ceva. :urnica nu are influ# nervos electric, dar are un influ# chimic. Ea tie cnd i lipsete o bucat. i sufer. Sufer n felul ei, care cu siguran$ c e foarte diferit de al nostru, dar sufer. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 7uptele re%ncep la unspre$ece i patru$eci i apte. " linie lun* i compact de lupttoare pitice urc %ncet la asaltul 2olinei #acilor. Dancurile apar printre flori. 7a un semnal4 pornesc %n vite$ pe pant %n ;os. 7e*iunile de furnici rocate i mercenarele alear* pe flancuri4 *ata s termine treaba mastodon+ilor. ntre cele dou armate nu a mai rmas dect o distan+ de o sut de capete... 2inci$eci... 6ou$eci... Oece> 3bia iau contact cu adversarul primele sfrmtoare de *run+e c se petrece un lucru foarte neateptat. 7inia dens a s=i*aepouienelor se desc=ide brusc din loc %n loc. 7upttoarele formea$ careuri. -iecare tanc %i vede adversarul disprnd4 iar %n fa+a lui nu mai rmne dect un culoar pustiu. 0ici unul nu are refle<ul s se deplase$e %n $i*@$a* pentru a le a*+a pe pitice. #andibulele clmpne %n *ol4 cele trei$eci i ase de picioare se mic %n mod

stupid. 6eodat se rspndete un miros %n+eptor: 8ia$i-le picioarele0 Piticele se reped sub tancuri i omoar purttoarele. 3poi se retra* fu*u+a pentru a nu fi strivite de masa *rea a sfrm@ toarelor de *run+e care se prbuesc la pmnt. 3ltele se arunc pline de cura; %ntre cele dou iruri de cte trei purttoare i spar* cu mandibula pntecul lipsit de aprare. 2ur*e un lic=id4 re$ervorul de via+ al sfrmtoarelor de *run+e se vars pe sol. .nele dintre ele escaladea$ mastodon+ii4 le taie antenele i sar ;os din mers. Dancurile se prbuesc unele dup altele. 8frmtoarele de *run+e4 lipsite de cele care le duceau %n spate4 se trsc ca nite paralitici i sunt ucise fr probleme. .n tablou %n*ro$itor> 2adavre de sfrmtoare de *run+e transportate inutil de lucrtoarele care %nc nu i@au dat seama de nimic.... 8frmatoare de *run+e lipsite de antene %i vd Fro+ileF4 pornite %n direc+ii diferite4 sfrtecndu@le... .n asemenea de$astru %nseamn sfritul te=nolo*iei tancurilor. 2te inven+ii mari n@au disprut astfel din istoria furnicilor pentru c riposta fusese *sit prea repede> 7e*iunile de furnici rocate i mercenarele care flancau frontul tancurilor se pomenesc descoperite. 5le4 care fuseser plasate acolo ca s strn* firimiturile4 sunt acum obli*ate s ar;e$e cu disperare. 6ar careurile piticelor s@au format de;a din nou4 aa de repede mersese masacrarea sfrmtoarelor de *run+e. 3bia a;unse ln* ele4 belo)anienele se i pomenesc aspirate i fcute buc+ele de mii de mandibule lacome. -urnicilor rocate i mercenarelor lor nu le mai rmne dect s se retra*. /e*rupate pe creast4 le observ pe pitice care urc lent la asalt4 tot %n careuri compacte. " ima*ine %n*ro$itoare> n speran+a de a cti*a timp4 lupttoarele cele mai solide car pietri pe care@l dau de@a rosto*olul din cretetul colinei. 3valana nu %ncetinete deloc %naintarea piticelor. 9i*ilente4 inamicele se dau la o parte din drumul pietrelor i %i reiau imediat locul. Prea pu+ine sunt strivite. 7e*iunile belo)aniene caut cu disperare vreo combina+ie care s le scoat din aceast mare %ncurctur. 2teva r$boinice propun s se revin la vec=ile te=nici de lupt. 6e ce s nu foloseasc pur i simplu artileria? 5 adevrat c de la %nceputul ostilit+ilor i pn acum nu s@a folosit acidul care4 %n %nvlmeala4 ucide fr ale*ere4 prieteni i dumani4 dar ar trebui s dea re$ultate foarte bune %mpotriva careurilor dense de pitice. 3rtileristele se *rbesc s ocupe po$i+ii4 bine proptite pe cele patru picioare din spate4 cu abdomenul %ndreptat %nainte. n felul acesta pot s pivote$e de la dreapta la stn*a i de sus %n ;os %n cutarea celui mai bun un*=i de tir. 6e ;os4 piticele vd mii de abdomene trecnd pu+in de creast dar nu %n+ele* imediat despre ce e vorba. 3u accelerat4 lundu@i elan pentru a parcur*e ultimii centimetri ai talu$ului. 2a atac0 Strnge$i rndurile0 n tabra advers rsun un sin*ur ordin: :oc0 Pntecele %n po$i+ie de tir %i pulveri$ea$ veninul care arde peste careurile piticelor. :, f, f. Aeturile *albene uier prin aer4 %mprocnd %n plin prima linie a inamicelor. Primele se topesc antenele4 iroind pe cap. 3poi otrava se %mprtie pe plato4 lic=efiind@o de parc ar fi din plastic. 2orpurile martiri$ate se nruiesc4 formnd un bara; sub+ire care le face pe pitice s se poticneasc. 3poi se de$meticesc i4 %nfuriate la culme4 se arunc i mai %ndr;ite la asaltul crestei. Pe culme4 o nou linie de artileriste rocate a luat locul celei dinainte. :oc0 2areurile se desfac4 dar piticele continu s %nainte$e4 clcnd peste cadavrele moi. 3 treia linie de artileriste. 7i se altur i lupttoarele care lansea$ clei. :oc0 6e data asta careurile piticelor fac pur i simplu e<plo$ie. (rupuri %ntre*i se $bat %n bltoacele de clei. Piticele %ncearc s contraatace aliniind i ele un ir de artileriste. 3cestea %naintea$ spre culme cu spatele i tra* fr s poat +inti. Po$i+ia in*rat nu le permite s se propteasc bine pe picioare. :oc0 emit piticele. 6ar abdomenele lor scurte nu tra* dect picturele de acid. 2=iar atin*ndu@i +inta4 ;eturile lor nu fac dect s irite4 fr s strpun* carapacea. :oc0 Picturile de acid ale celor dou tabere se %ncruciea$4 uneori anulndu@se reciproc. n fa+a re$ultatelor slabe4 s=i*ae@ pouenele renun+ la folosirea artileriei. i $ic c vor putea cti*a pstrnd tactica forma+iilor compacte de infanterie. Strnge$i rndurile0 :oc0 rspund furnicile rocate a cror artilerie face minuni. 0ou %mprocare de acid i de clei. n ciuda eficacit+ii tirurilor4 piticele a;un* pe culmea 2olinei #acilor. 8iluetele lor formea$ o fri$ nea*r4 %nsetat de r$bunare. 3salt. -urie. Aaf. 6e acum4 FtrucurileF nu mai mer*. 3rtileristele rocate nu mai pot %mproca acid formic din abdomen4 careurile de pitice nu mai pot rmne compacte.

6roaie. 0val. Pu=oaie. Doate furnicile se amestec4 se %mpin*4 se tra* %ntr@o parte4 alear*4 se %nvrtesc4 fu*4 dau bu$na4 se %mprtie4 se adun4 %ncearc mici atacuri4 %mpin*4 %ndeamn4 sar4 se prbuesc4 %mbrbtea$4 scuip4 spri;in4 url %n aerul cald. Do+i caut moartea. 8e %nfrunt4 %i msoar puterile4 se duelea$. 3lear* peste corpuri vii i peste corpuri care de;a nu mai mic. -iecare furnic rocat se pomenete cu cel pu+in cte trei pitice furioase %n crc. 6ar cum rocatele sunt de trei ori mai mari4 duelurile par destul de ec=ilibrate. 2orp la corp. 8tri*te odorante. " cea+ de feromoni amari. #ilioane de mandibule4 ascu+ite4 $im+ate4 ca sabia4 ca nite cleti4 cu un sin*ur ti4 cu ti dublu4 ume$ite de saliv otrvit4 de clei4 de sn*e4 milioane de mandibule se %mbuc unele %n altele. 8olul se cutremur. 2orp la corp. 3ntenele biciuiesc aerul pentru a@l men+ine pe adversar la distan+. Picioarele cu *=eare le lovesc de parc ar fi vorba de nite nuielue scitoare. ncletare. #irare. 5roare. 3dversarul e apucat de mandibule4 de antene4 de cap4 de torace4 de abdomen4 de picioare4 de *enunc=i4 de %nc=eieturi4 de periile de la articula+ii4 de o crptur a carapacei4 de o cresttur %n c=itin4 de un oc=i. 3poi corpurile se rstoarn4 se rosto*olesc pe pmntul ;ilav. 0ite pitice escaladea$ un mac indolent i de acolo %i dau drumul4 cu *=earele %ntinse4 peste o furnic rocat. i perforea$ spatele4 apoi o *uresc pn la inim. 2orp la corp. #andibulele $*rie armurile netede. " furnic rocat %i folosete cu abilitate antenele ca pe doua suli+e cu care atac simultan. n felul acesta strpun*e capetele a vreo $ece adversare4 fr mcar s@i ofere r*a$ul de a@i cur+a ti;ele mn;ite de sn*e transparent. Drupuri %ncletate. Pe via+ i pe moarte. n curnd pmntul este aa de plin de antene i de picioare tiate %nct ai crede c mer*i pe ace de pin. 8upravie+uitoarele din 7a@c=ola@)an dau fu*a i se arunc %n %nvlmeal de parc n@ar fi fost i aa destui mor+i. 2opleit de numrul micilor ei asediatoare4 o furnic roie e cuprins de panic4 %i %ndoaie abdomenul i se stropete cu acid formic4 %i ucide adversarele i se omoar i pe ea %n acelai timp. Doate se topesc precum ceara. 2eva mai departe4 o alt r$boinic %i descp+nea$ cu o lovitur scurt adversara c=iar %n momentul %n care altcineva %i smul*e propriul cap. 7upttoarea &0 GI a v$ut revrsndu@se peste ea primele linii de pitice. mpreun cu vreo $ece cole*e din subcasta ei4 a reuit s forme$e un triun*=i care a semnat *roa$a printre *rupurile de pitice. Driun*=iul s@a spart acum i a rmas sin*ur s %nfrunte cinci s=i*aepouiene mn;ite de;a de sn*ele surorilor ei iubite. 3dversarele o muc de peste tot. n timp ce furnica rocat ripostea$ cum poate mai bine4 %n minte %i vin automat sfaturile date %n sala de antrenament de btrna lupttoare: 8otul se hotrte nainte de contact. )andibula sau 6etul de acid nu fac dect s consfin$easc o situa$ie de dominare de6a recunoscut de cei doi adversari... 8otul este un 6oc al min$ii. 8rebuie s accep$i victoria i atunci nimic nu re(ist. 3sta mer*e poate cnd ai %n fa+ un sin*ur inamic. 6ar cum s procede$i cnd te atac cinci? n ca$ul de fa+ simte c cel pu+in doi vor cu orice pre+ s cti*e. 2ea care %i taie metodic articula+ia toracelui i cea care e pe cale s@i smul* un picior din stn*a. 5 copleit de un val de ener*ie. 8e $bate4 %i %nfi*e antena ca un stilet c=iar sub *tul uneia4 i o ame+ete pe cealalt4 lovind@o cu latul mandibulei. ntre timp4 piticele au adus din nou $eci de capete infestate cu alternaria pe care le arunc %n mi;locul cmpului de btlie. 6ar cum toate sunt prote;ate de balele de melc4 sporii plutesc %n aer i alunec pe platoe %nainte de a recdea molatic pe solul fertil. Eotrt lucru4 nu e o $i fast pentru noile arme. Doate i@au *sit riposta. 7a ora trei dup@amia$a4 luptele au atins paro<ismul. Pale de acid oleic4 efluvii caracteristice emanate de cadavrele pe cale de uscare4 umplu aerul. 7a patru i ;umtate4 furnicile roii i piticele care %nc se mai +in pe cel pu+in dou picioare continu s se sfie sub maci. nfruntrile nu %ncetea$ dect la ora cinci4 din cau$a unei vi;elii care anun+ o ploaie iminent. 8@ar $ice c cerul s@a sturat de atta violen+. 8au poate sunt pur i simplu rpielile reci de martie care vin cu %ntr$iere. 8upravie+uitorii i rni+ii se retra*. Bilan+: cinci milioane de mor+i dintre care patru milioane de pitice. 7a@c=ola@)an este eliberat. 2t ve$i cu oc=ii4 solul e acoperit cu cadavre de$membrate4 platoe sparte4 crmpeie sinistre4 a*itate uneori de o ultim frm de via+. Peste tot suprafe+e4 lcuite parc4 de sn*e transparent i bl+i *lbui de acid. 2teva pitice4 %mpotmolite %nc %ntr@o balt de clei4 se $bat4 tr*nd nde;de c se vor putea %ntoarce %n cetatea lor. Psrile vin i le ciu*ulesc rapid4 %nainte s %nceap ploaia. -ul*erele luminea$ norii cenuii i se rsfrn* %n cteva carcase de tancuri4 %ncremenite cu mandibulele aro*ante %n sus. 6e parc acele vrfuri ascu+ite ar fi vrut s spar* cerul %ndeprtat. 3ctorii s@au %ntors la slaele lor4 ploaia spal scena. -emeia vorbea cu *ura plin. Bils=eim? 3lo? =rumf, grumf... +i ba+i ;oc de mine4 Bils=eim? 3i citit $iarele? 1nspectorul sta4 (alin4 e de la voi? 0u cumva e putiul acela a*asant care voia s m tutuiasc %n primele $ile? 5ra 8olan*e 6oumen*4 directoarea Poli+iei Audiciare.

Pi4 da4 cred c despre el este vorba. +i spusesem s@i faci vnt4 i@acum %l descopr vedet postum. 0u eti $dravn deloc> 2e te@a apucat s dai un ca$ att de *rav pe mna unuia att de lipsit de e<perien+? (alin nu e lipsit de e<perien+4 ba c=iar e un element e<celent. 6ar cred c am subestimat ca$ul... 5lementele bune *sesc solu+ii4 pe cnd cele rele *sesc scu$e. 5<ist ca$uri %n care i cei mai buni dintre noi... 5<ist ca$uri %n care c=iar i cei mai nepricepu+i dintre voi au datoria s reueasc. 2um ar fi4 de e<emplu4 scoaterea unui cuplu dintr@o pivni+. mi cer scu$e4 dar... 2red c tii unde s@+i ba*i scu$ele4 dr*u+ule. " s@mi faci plcerea s te %ntorci %n fundul pivni+ei i s@mi sco+i de@ acolo pe toat lumea. 5roul dumitale4 (alin4 merit un mormnt cretinesc. Bi pn la sfritul lunii vreau s citesc %n $iare un articol elo*ios despre serviciul nostru. Bi %n le*tur cu... Bi %n le*tur cu toat povestea asta4 vreau s@+i +ii *ura> 0u te@apuci s coc=ete$i cu presa dect dup ce@i pui cruce afacerii. Po+i lua4 dac vrei4 ase ;andarmi i materialul cel mai modern. 3sta@i tot. Bi dac... Bi dac o dai %n bar4 po+i fi si*ur c am s@+i stric ieirea la pensie> -emeia %nc=ise telefonul. 2omisarul Bils=eim tia cum s@i ia pe nebuni4 ea %ns era o e<cep+ie. 8e resemn deci s pun la punct un plan de coborre. -81,"9 "N,+ )124 -tunci cnd omul se teme, e fericit sau e furios, glandele lui endocrine produc nite hormoni care nu au influen$ dect asupra propriului su corp. Se nvrtesc ntr-un spa$iu nchis. 9 se vor accelera btile inimii, va transpira, se va strmba, va $ipa sau va plnge. -sta-l privete numai pe el. "eilal$i l vor privi fr s ia parte la trirea lui, sau lund parte pentru c aa a hotrt intelectul lor. "nd furnica se teme, e fericit sau e furioas, hormonii circul n corpul ei, ies afar i ptrund n corpul celorlal$i. +atorit fero-hormonilor, sau feromonilor, mii de indivi(i vor $ipa sau vor plnge n acelai timp. Probabil c e o sen(a$ie incredibil s sim$i lucrurile trite de ceilal$i, i s-i faci s simt tot ce trieti tu nsu$i... 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. n toate cet+ile -edera+iei e mare bucurie. 7upttoarelor epui$ate li se ofer din abunden+4 *ur la *ur4 alimente dulci. Dotui4 aici nu e<ist eroi. -iecare i@a %ndeplinit datoriaC ru sau bine4 asta nu are importan+4 totul se reia de la $ero dup ce misiunea s@a sfrit. /nile sunt pansate cu lipituri de saliv. 2teva tinere naive +in %n mandibule unul4 dou sau c=iar trei din picioarele care le@au fost smulse %n timpul luptei4 i pe care4 ca prin minune4 au reuit s le recupere$e. 7i se demonstrea$ c nu se pot lipi la loc. n marea sal de lupte de la eta;ul @4!4 cteva lupttoare reconstituie4 pentru cei care nu au luat parte4 episoadele succesive ale Btliei #acilor. Aumtate din ele ;oac rolul piticelor4 ;umtatea cealalt4 pe al furnicilor rocate. #imea$ atacul 2et+ii inter$ise din 7a@c=ola@)an4 ar;a furnicilor rocate4 lupta %mpotriva capetelor celor %n*ropate4 falsa fu*4 intrarea %n lupt a tancurilor4 deruta lor %n fa+a careurilor piticelor4 asaltul colinei4 liniile de artileriste4 %ncierarea final... 3u venit foarte multe lucrtoare. 2u toatele comentea$ fiecare tablou al acestei evocri. .n lucru le re+ine %n mod deosebit aten+ia: te=nica tancurilor. 5ste adevrat c %n privin+a asta casta lor a avut un rol activC dup prerea lor4 nu trebuie s se renun+e la tancuri4 ci trebuie s %nve+e s le foloseasc mai inteli*ent4 nu numai %n ar; frontal. 6intre supravie+uitoarele btliei4 &0 GI a reuit s scape destul de ieftin. 0u a pierdut dect un picior. " nimica toat4 cnd ai ase la dispo$i+ie: 3bia dac merit semnalat. -emela !G i masculul '7 care4 fiind se<ua+i4 nu au luat parte la r$boi4 o tra* %ntr@un col+. 3ntenele intr %n contact. -ici au fost probleme% ,u, r(boinicele cu parfum de stnc au fost toate n ncierare. -m stat nchii n "etatea inter(is, pentru ca(ul n care piticele ar fi a6uns pn aici. +ar acolo, ai v(ut arma secret% ,u. "um aa, nu% S-a vorbit de o creang de salcm mobil... &0 GI le e<plic la amndoi c sin*ura arm nou cu care au fost confruntate a fost cumplita alternaria, dar c *siser riposta. Precis c nu asta a nimicit prima e#pedi$ie, constat masculul. -lternaria are nevoie de mult timp ca s ucid. 6e altfel4 e ct se poate de si*ur c nici unul din cadavrele pe care le@a e<aminat nu pre$enta nici cea mai mic urm din acei spori mortali. -tunci% 6eruta+i4 =otrsc s@i prelun*easc comunicarea absolut. 3r vrea s vad mai clar %n toat povestea asta. 0ou eferves@ cen+ de idei i preri. 6e ce nu apelaser piticele la arma ce le distrusese att de radical pe cele dou$eci i opt de e<ploratoare? 2u toate astea4

fcuser totul ca s cti*e. 6ac ar fi avut o astfel de arm4 n@ar fi e$itat s@o foloseasc> 6ar dac nu aveau aa ceva? 3;un* totdeauna fie %nainte4 fie dup ce arma secret a lovit4 poate c nu e dect o coinciden+... 3ceast ipote$ se potrivea destul de bine cu atacul %mpotriva cet+ii 7a@c=ola@)an. 1ar %n privin+a primei e<pedi+ii4 s@ar fi putut foarte bine ca altcineva s lase urme de paaport apar+innd piticelor pentru a %ndruma /oiul pe o pist falsa. 6ar cine ar fi avut interes s fac asta? 6ac nu piticele sunt vinovate de toate acele lovituri neateptate4 atunci cine s fie? 2elelalte> 3l doilea adversar implacabil4 dumanul ereditar: termitele> Bnuiala nu e deloc fante$ist. 6e la o vreme4 lupttoare i$olate din marea termitier de la est trec fluviul i %i %nmul+esc incursiunile %n $onele de vntoare federale. 6a4 cu si*uran+a c e vorba de termite. 3u fcut %n aa fel %nct s le asmut pe pitice %mpotriva furnicilor rocate. n felul acesta se debarasea$ de ambii adversari fr s mite un de*et4 cucerirea furnicarelor devenind dup aceea o simpl formalitate4 %n fa+a unor adversari slbi+i %n lupt. 6ar r$boinicele cu miros de stnc? 5rau pesemne spioane mercenare %n serviciul termitelor. Pe msur ce *ndirea lor devine din ce %n ce mai limpede prin contribu+ia celor trei creiere4 din ce %n ce mai mult capt convin*erea c cele care posed misterioasa Farm secretF sunt termitele din est. 6ar sunt deran;a+i i %ntrerup+i din comunicarea lor de mirosurile *enerale ale /oiului. 2etatea a =otrt s profite de r*a@ $ul dintre r$boaie4 devansnd srbtoarea /enaterii: ea va avea loc a doua $i. 8oate castele la locurile lor0 :emelele i masculii s treac n slile plotilor pentru a-i face plinul cu substan$e (aharoase0 -rtileristele s-i rencarce abdomenele n slile de chimie organic0 nainte de a@i prsi camara$ii4 lupttoarea &0 GI lansea$ un feromon: "opula$ie plcut0 ,u v face$i gri6i, voi continua singur ancheta. "nd voi ve$i fi n v(duh, eu m voi ndrepta ctre marea termitier din est. 3bia s@au despr+it c %i fac apari+ia cele dou uci*ae4 bruta cea mare i c=ioapa cea mic. 3mndou rcie $idurile i recuperea$ feromonii volatili ai convorbirii. 6up eecul tra*ic al inspectorului (alin i al pompierilor4 0icolas fusese dus la un orfelinat situat doar la cteva sute de metri de strada 8ibari+ilor. n afara orfanilor propriu@$ii4 acolo erau adui i copii abandona+i sau btu+i de prin+ii lor. "amenii sunt4 %ntr@adevr4 una dintre pu+inele specii %n stare s@i abandone$e sau s@i maltrate$e pro*enitura. #icu+ii petreceau acolo ani *reu de suportat4 fiind educa+i cu uturi %n fund. 2reteau i deveneau insensibili. 2ei mai mul+i dintre ei se an*a;au %n armat. n prima $i4 0icolas rmsese pironit pe balcon4 cu privirile a+intite spre pdure. 3 doua $i4 re*sise rutina salvatoare a televi$orului. 3paratul era instalat %n sala de mese iar suprave*=etorii4 mul+umi+i s se debarase$e de mucoi4 %i lsau s se %ndobitoceasc acolo ceasuri %n ir. 8eara4 %n dormitorul comun4 Aean i P=ilippe4 al+i doi orfani4 %l %ntrebar: Du ce@ai p+it? 0imic. Eaide4 povestete. 0u vine nimeni aici de*eaba la vrsta ta. #ai %nti4 c+i ani ai? 5u tiu. 8e pare c prin+ii lui au fost =ali+i de furnici. 2ine v@a spus tmpenia asta? 2ineva4 n@ai tu treab4 dar o s@+i spunem dac ne povesteti ce@au p+it prin+ii ti. 6uce+i@v dracului> Aean4 cel mai solid4 %l apuc pe 0icolas de umeri %n timp ce P=ilippe %i rsucea bra+ul la spate. 0icolas se eliber cu o smucitur i %l lovi pe Aean peste *t cu muc=ia minii Jv$use fi*ura asta la televi$or4 %ntr@un film c=ine$escK. 2ellalt %ncepu s tueasc. P=ilippe relu atacul4 %ncercnd s@l su*rume pe 0icolas4 care %ns %l lovi cu cotul %n stomac. 8cpnd de a*resor4 care $cea acum %n *enunc=i4 +inndu@se de burt4 0icolas %l %nfrunt din nou pe Aean scuipndu@l %n fa+. 3cesta se arunc %nainte i %l muc pn la sn*e de pulp. Do+i trei se rosto*olir pe sub paturi4 continund s se bat ca nite be$metici. Pn la urm %l %nvinser pe 0icolas. 8pune@ne ce@au p+it prin+ii ti4 c altfel %+i dm s %n*=i+i furnici> 1deea asta %i venise lui Aean %n timpul ac+iunii. 5ra mul+umit de amenin+area lui. n timp ce el %l +inea pe noul sosit blocat la podea4 P=ilippe se duse %n *rab s aduc cteva insecte4 deloc rare prin locurile acelea4 i se %ntoarse cu ele4 fluturndu@i@le prin fa+: .ite4 +i@am adus unele *rase> J6e parc furnicile4 al cror corp e %nvluit %ntr@o carapace ri*id4 ar putea avea straturi de *rsime>K 3poi %l strnse de nas pentru a@l for+a s desc=id *ura4 %n care a$vrli scrbit trei tinere lucrtoare care c=iar c n@aveau ce cuta acolo. 0icolas avu atunci cea mai mare surpri$ din via+a lui. 5rau delicioase. 2eilal+i4 mira+i c nu@l vd scuipnd alimentul infam4 voir s *uste i ei. 8ala plotilor cu mierat e una dintre cele mai recente inven+ii ale Bel@o@)an@ului. De=nolo*ia plotilor fusese %ntr@adevr %mprumutat de la furnicile din sud care4 de cnd cu cldurile mari4 urc tot mai spre nord. Bi4 firete4 cu oca$ia unuia din r$boaiele victorioase purtate %mpotriva acestor furnici4 -edera+ia descoperise sala plotilor. /$boiul e cea mai bun surs i cel mai bun mi;loc de circula+ie al inven+iilor %n lumea societ+ilor de insecte. 7a %nceput4 r$boinicele belo)aniene au fost cuprinse de oroare. 2e vedeau? 0ite lucrtoare condamnate s@i petreac toat via+a atrnate de plafon4 cu capul %n ;os i abdomenul att de umflat %nct era de dou ori mai mare dect cel al unei re*ine>

8udistele le@au e<plicat c aceste furnici FsacrificateF erau nite bomboane vii4 capabile s pstre$e proaspete cantit+i incredibile de nectar4 rou sau mierat. n fond4 fusese suficient s %mpin* la e<trem ideea F*uii socialeF pentru a a;un*e la cea de Ffurnic cisternF i a o pune %n practic. (dilai uor captul abdomenului acestor fri*idere vii i primeai o pictur sau un uvoi din sucurile lor pre+ioase. 6atorit acestui sistem al plotilor4 sudistele re$istau valurilor de secet care se abat asupra re*iunilor tropicale. 2nd mi*rau4 aceste insecte %i transportau plotile i le men+ineau perfect =idratate pe durata %ntre*ii cltorii. 6up spusele lor4 bomboanele erau la fel de pre+ioase ca oule. Belo)anienele au furat te=nica plotilor4 dar interesul lor a constat mai mult %n posibilitatea de a stoca mari cantit+i de =ran %n condi+ii ine*alabile de conservare i i*ien. Do+i masculii i toate femelele din 2etate se pre$int %n sal pentru a@i face plinul cu sucuri $a=aroase i cu ap. n fa+a fiecrei bomboane vii se formea$ o coad de solicitan+i. '7 i !G se alimentea$ %mpreun4 apoi se despart. 6up ce to+i se<ua+ii i toate artileristele au trecut pe acolo4 furnicile@cistern sunt *oale. " armat de lucrtoare vine s le reaprovi$ione$e cu nectar4 rou i mierat4 pn cnd abdomenele pleotite vor deveni din nou mici balonae strlucitoare. 0icolas4 Aean i P=ilippe au fost surprini de un suprave*=etor i pedepsi+i %mpreun. n felul acesta au devenit cei mai buni prieteni din tot orfelinatul. 6e cele mai multe ori %i *seai %n sala de mese4 %n fata televi$orului. n $iua aceea urmreau un episod din inepui$abilul serial F8unt mndru c sunt e<traterestruF. 8coaser o e<clama+ie i %i fcur semn cu cotul v$nd c era vorba despre sosirea unor cosmonau+i pe o planet locuit de nite furnici enorme. F Bun $iua4 suntem pmnteni. Bun $iua4 noi suntem nite furnici *i*antice de pe planeta O*u.F /estul scenariului era relativ banal: furnicile@*i*ant erau telepate. 7e trimiteau mesa;e pmntenilor4 ordonndu@le s se omoare %ntre ei. 6ar ultimul supravie+uitor %n+ele*ea totul i ddea foc cet+ii dumane... 8atisfcu+i de acest film4 copiii =otrr s se duc s mnnce cteva furnici dulci. 6ar4 %n c=ip curios4 cele pe care le capturar nu mai aveau *ustul de bomboan pe care %l avuseser primele. 5rau mai mici i aveau o savoare acid. 2a un suc de lmie concentrat. Ptiu0 Dotul trebuie s se desfoare pe la prn$4 %n punctul cel mai de sus al 2et+ii. 6e la primele ra$e cldu+e ale $orilor4 artileristele s@au instalat %n niele de protec+ie care formea$ un fel de coroan %n ;urul vrfului. ndreptndu@i anusurile spre cer4 artileristele formea$ un bara; antiaerian %mpotriva psrilor care nu vor %ntr$ia s@i fac apari+ia. .nele dintre ele %i %n+epenesc abdomenul %ntre cren*u+e pentru a atenua reculul. 3stfel proptite4 toate sper s poat tra*e dou@trei salve %n aceeai direc+ie fr s devie$e prea mult de la +int. -emela !G se afl %n %ncperea ei. 3se<uate *ri;ulii %i un* aripile cu saliv protectoare. /oi a$i mai ieit vreodat n marele E#terior% 7ucrtoarele nu rspund. 5vident c mai ieiser4 dar la ce bun s@i spun c afar e plin de copaci i de iarb? n cteva minute4 poten+iala re*in va b*a de seam i sin*ur. 8 vrei s afli prin contact antenar ce e lumea sta c=iar c era un capriciu de se<uat> 7ucrtoarele au *ri; s@o ferc=e$uiasc bine. " tra* de picioare ca s i le fac mai mldioase. " pun s se rsuceasc i s@i trosneasc articula+iile toracice i abdominale. 9erific dac *ua social e supraalimentat cu mierat4 apsnd@o ca s@o fac s re*ur*ite$e o pictur. 3cest sirop ar trebui s@i permit s re$iste la cteva ore de $bor continuu. (ata. !G e pre*tit. .rmtoarea. Prin+esa4 *tit cu toate podoabele i cu toate parfumurile prsete *ineceul. #asculul '7 nu se %nelase4 era %ntr@adevr foarte frumoas. i salt cu *reu aripile. n ultimele $ile au crescut uimitor de mult. 3cum sunt att de lun*i i de *rele %nct se trsc pe ;os... ca un voal nup+ial. 7a capetele culoarelor apar i alte femele. mpreun cu vreo sut de astfel de fecioare4 !G circul de;a printre cren*u+ele domului. 2teva e<altate se a*a+ de rmurele i se ale* cu cele patru aripi $*riate4 strpunse sau pur i simplu smulse. 0efe@ ricitele nici nu mai urc pn susC oricum4 tot n@ar putea s@i ia $borul. 2oboar nec;ite la eta;ul cinci. 2a i prin+esele piticelor4 nici ele nu vor cunoate $borul dra*ostei. 8e vor reproduce pur i simplu %ntr@o sal %nc=is4 direct pe sol. -emela !G este %nc intact. :opie de pe o rmuric pe alta4 foarte atent s nu cad i s nu@i distru* aripile delicate. " sor care mer*e alturi de ea solicit un contact antenar. 8e %ntreab cum or fi artnd oare acei faimoi masculi repro@ ductori. 2a un fel de trntori sau de mute? !G nu rspunde. 8e *ndete din nou la '74 la eni*ma Farmei secreteF. Dotul s@a sfrit. 8@a terminat cu *rupul de lucru. n orice ca$ pentru cei doi se<ua+i. 6e@acum %nainte4 toat treaba a rmas %n *=earele lupttoarei &0 GI . i amintete cu nostal*ie evenimentele. #asculul fu*ar care ateri$ea$ %n %ncperea ei... fr paaport> Prima lor comunicare absolut. ntlnirea cu &0 GI . .ci*aele cu parfum de stnc.

(oana prin strfundurile 2et+ii. 3scun$toarea plin cu cadavrele a ceea ce ar fi putut s fie Fle*iuneaF lor. 7omecu$a. 2uloarul secret spat %n *ranit... n timp ce mer*e4 prin minte %i trec toate aceste amintiri i se consider privile*iat. 0ici una din surorile ei nu a trit asemenea aventuri4 c=iar %nainte de a fi prsit 2etatea. .ci*aele cu miros de stnc... 7omecu$a... 2uloarul secret spat %n *ranit... 0ebunia nu poate fi o e<plica+ie cnd e vorba de indivi$i att de numeroi. #ercenare care spionea$ pentru termite? 0u4 e clar c nu mer*e4 n@ar fi fost attea i nici aa de bine or*ani$ate. "ricum4 rmnea un lucru care nu se potrivea nici unei ipote$e: ce caut re$ervele de =ran sub podeaua 2et+ii? Pentru u$ul spioanelor? 0u4 cantit+ile aflate acolo ar fi putut stura milioane de indivi$i4 iar ele nu sunt aa de multe. Bi acea uimitoare lomecu$. 5 un animal de suprafa+. 1mposibil s fi cobort prin propriile ei mi;loace la eta;ul @!0. Prin urmare a fost transportat. 0umai c oricine se apropie de aceast insect este captivat de efluviile ei. Prin urmare e nevoie de un *rup destul de puternic pentru a %nfura monstrul %n frun$e moi i a@l transporta discret pn ;os. 2u ct se *ndete mai mult4 cu att mai mult %i d seama c aceast ac+iune presupune nite mi;loace considerabile. Bi de fapt4 dac priveti lucrurile %n fa+4 totul se petrece de parc o parte a /oiului ar avea un secret4 pe care@l prote;ea$ cu %nver @ unare de propriile sale surori. 2ontacte necunoscute %i sfredelesc capul. 8e oprete. 8emenele ei cred c lein de emo+ie %naintea $borului nup+ial. 8e %ntmpl uneori4 se<ua+ii sunt foarte sensibili. i aduce antenele la *ur. i repet %n *rab: e<pedi+ia numrul unu nimicit4 arma secret4 cele trei$eci de r$boinice ucise4 lomecu$a4 culoarul secret din roca *ranitic4 re$ervele alimentare... 3sta e4 fir@ar s fie4 a %n+eles> 8e avnt %mpotriva curentului. 0umai de n@ar fi prea tr$iu> E+1"-D9-4 Educa$ia furnicilor se face dup etapele urmtoare4 +e la prima pn la a (ecea (i, ma6oritatea tinerelor se ocup de regina outoare. ngri6esc, o ling, o mngie. 7n schimb, aceasta le unge cu saliva ei hrnitoare i de(infectant. +e la (iua a unspre(ecea pn la cea de-a dou(ecea, lucrtoarele ob$in dreptul de a se ngri6i de coconi. +in cea de-a dou(eci i una (i pn n cea de-a trei(ecea, ele supraveghea( i hrnesc larvele mici. +in cea de-a trei(eci i una (i pn n cea de-a patru(ecea, se ocup cu treburi gospodreti i men$inerea cur$eniei, continund s aib gri6 de regina-mam i de nimfe. "ea de-a patru(ecea (i este o dat important. "onsiderate suficient de e#perimentate, lucrtoarele au dreptul s ias din "etate. +in cea de a patru(ecea (i pn n cea de a cinci(ecea, ele sunt pa(nice sau mulgtoare de pduchi-de-frun(. +in cea de-a cinci(ecea (i pn la sfritul vie$ii, ele pot s ndeplineasc ocupa$ia cea mai pasionant pentru o furnic citadin4 vntoarea i e#plorarea unor $inuturi necunoscute. ,ot4 7ncepnd din cea de-a unspre(ecea (i, se#uatele nu mai sunt obligate s munceasc.. +e cele mai multe ori rmn inactive, nchise n cartierele lor, pn n (iua (borului nup$ial. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. #asculul '7 se pre*tete i el. n cmpul antenelor lui4 ceilal+i masculi nu vorbesc dect despre femele. -oarte pu+ini dintre ei le@au v$ut. 2el mult4 timp de o frac+iune de secund4 pe culoarele 2et+ii inter$ise. #ul+i le visea$. Bi le %nc=ipuie %mprtiind parfumuri ame+itoare4 de un erotism ful*ertor. .nul dintre prin+i pretinde c a avut o trofala<ie cu o femel. #ieratul ei avea savoarea sevei de mesteacn iar =ormonii ei se<uali emanau efluvii comparabile cu cele ale unor narcise tiate. 2eilal+i %l invidia$ %n tcere. '74 care %ntr@adevr a *ustat din mieratul unei femele Ji ce mai femel>K tie c acesta nu difer cu nimic fa+ de mieratul lucrtoarelor sau al bomboanelor. 2u toate astea nu se amestec %n discu+ie. " idee pariv %i trece prin minte. 1@ar plcea mult s@i furni$e$e femelei !G spermato$oi$ii necesari construirii viitoarei sale 2et+i. 6ac ar putea s@o *seasc... Pcat c n@au stabilit un feromon de recunoatere pentru a se putea re*si %n mul+ime. 2nd femela !G a;un*e %n sala masculilor4 toat lumea rmne cu *ura cscat. 3 veni aici %nseamn s %ncalci toate re*ulile /oiului. #asculii i femelele nu trebuie s se vad pentru prima oar dect %n momentul $borului nup+ial. 3ici nu e ca la furnicile pitice. 0imeni nu se %mperec=ea$ pe culoare. Prin+ii care voiau att de mult s tie cum arat o femel4 acum sunt lmuri+i. 5mit laolalt parfumuri ostile prin care %i spun c nu trebuie s rmn %n aceast %ncpere. 2u toate astea4 ea continu s %nainte$e %n mi;locul tumultului strnit de pre*tiri. mbrncete pe toat lumea i %i %mpr@ tie cu disperare feromonii. '&M0 '&M0 1nde eti, '&M% Prin+ii nu se ;enea$ s@i spun c nu aa se ale*e un mascul copulator> Drebuie s aib rbdare4 s aib %ncredere %n =a$ard. Pu+in pudoare...

-emela !G %i *sete %n cele din urm tovarul. 5 mort. 3re capul rete$at de o lovitur de mandibule. 8 8-298-*9S)124 amenii sunt interesa$i de furnici deoarece cred c acestea au a6uns s cree(e un sistem totalitar reuit. Este adevrat c din afar ai impresia c n furnicar toat lumea muncete, toat lumea e asculttoare, toat lumea e gata s se sacrifice, toat lumea e la fel. i, deocamdat, toate sistemele totalitare ale oamenilor au euat... -a c s-a mers cu gndul la copierea insectei sociale Foare emblema lui ,apoleon nu era albina%G. :eromonul care inund furnicarul cu o informa$ie global este televi(iunea planetar de a(i. mul crede c oferind tuturor ceea ce consider a fi mai bun, se va a6unge ntr-o (i la o omenire perfect. ,u acesta este ns sensul lucrurilor. ,atura, s nu-i fie cu suprare domnului +arLin, nu evoluea( spre suprema$ia celor mai buni Fde altfel, dup care criterii%G ,atura i e#trage for$a din diversitate. -re nevoie de buni, de ri, de nebuni, de dispera$i, de sportivi, de infirmi, de cocoa$i, de handicapa$i, de veseli, de triti, de inteligen$i, de imbecili, de egoiti, de generoi, de mici, de mari, de negri, de galbeni, de piei-roii, de albi... -re nevoie de toate religiile, toate filo(ofiile, toate fanatismele, toate n$elepciunile... Singura prime6die e ca una din aceste categorii s nu fie eliminat de o alta. S-a v(ul cum lanurile de porumb, artificial concepute de om i formate din fra$ii gemeni ai celui mai bun tiulete Fcel care are nevoie de mai pu$in ap, cel care re(ist mai bine la nghe$, cel care d boabele cele mai frumoaseG piereau brusc la cea mai uoar maladie. 7n timp ce cmpurile de porumb slbatic, formate din mai multe soiuri diferite, fiecare avnd specificitatea, punctele slabe i anomaliile lui, reueau totdeauna s supravie$uiasc epidemiilor. ,atura urte uniformitatea i iubete diversitatea. Poate c n asta i const geniul ei. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. -emela !G se %ntoarce cu pai descura;a+i spre dom. Pe un culoar din apropierea *ineceului4 $rete cu ocelii ei infraroii dou siluete. 8unt cei doi asasini cu parfum de stnc> -urnica mare i cea care c=ioapt> n timp ce amndou vin direct spre ea4 !G %i rotete aripile i sare la *tul c=ioapei. 6ar cele dou reuesc s@o imobili$e$e. Dotui4 %n loc s@o e<ecute4 %i impun un contact antenar. -emela e furioas la culme. 7e %ntreab pentru ce l@au ucis pe masculul '74 din moment ce oricum avea s moar %n urma $borului. Pentru ce l@au asasinat? 2ele dou uci*ae %ncearc s@o fac s %n+elea*. 6up prerea lor4 unele lucruri nu pot fi amnate. 2u nici un pre+> 5<ist sarcini prost v$ute i *esturi ;udecate *reit care trebuie totui %ndeplinite pentru ca /oiul s continue s func+ione$e normal. 0u trebuie s fim naiviC unitatea marelui Bel@o@)an e un lucru care trebuie meritat. Bi dac devine necesar4 atunci se ac+ionea$> Prin urmare4 nu sunt nite spioane? 0u4 nu sunt spioane. Ba c=iar pretind c sunt... principalele *ardiene ale securit+ii i snt+ii /oiului. Prin+esa url feromoni de mnie. 3dic '7 era periculos pentru securitatea /oiului? 6a4 rspund cele dou uci*ae. ntr@o $i va %n+ele*e4 deocamdat era %nc tnr... 8 %n+elea*4 ce s %n+elea*? 2 e<ist nite asasini superor*ani$a+i c=iar %n snul 2et+ii4 i pretind c o salvea$ eliminnd masculi care au Fv$ut lucruri esen+iale pentru supravie+uirea /oiuluiF. Bc=ioapa binevoiete s@i e<plice. 6in vorbele ei reiese c r$boinicele cu parfum de stnc sunt Flupttoarele %mpotriva stresului duntorF. 5<ist stresuri bune4 care fac /oiul s pro*rese$e i s lupte. 6ar e<ist i stresuri duntoare4 care fac ca /oiul s se autodistru*... 0u e bine ca toate informa+iile s fie cunoscute. .nele provoac an*oase Fmetafi$iceF4 care %nc nu au solu+ie. 3tunci /oiul se nelinitete4 dar se pomenete in=ibat4 incapabil s reac+ione$e... 5 ceva foarte ru pentru to+i. /oiul %ncepe s produc to<ine care %l otrvesc. 8upravie+uirea /oiului Fpe termen lun*F e mai important dect cunoaterea realit+ii Fpe termen scurtF. 6ac un oc=i a v$ut un lucru pe care mintea %l tie periculos pentru tot restul or*anismului4 e mai bine ca mintea s scoat acel oc=i... -urnica cea mare se altur c=ioapei i re$um astfel e<plica+ia ei savant: -m scos ochiul, -m ntrerupt stimulul nervos, -m oprit angoasa. 3ntenele insist4 preci$nd c toate or*anismele sunt prev$ute cu acest fel de securitate paralel. 2ei care nu o au mor de fric sau se sinucid pentru a nu %nfrunta realitatea an*oasant. !G este destul de surprins dar nu se pierde cu firea. -rumos feromon4 $u aa> "ricum4 este prea tr$iu dac vor s ascund e<isten+a armei secrete. Doat lumea tie c cetatea 7a@c=ola@)an a fost la %nceput victima acestei arme4 c=iar dac misterul rmne %ntre* din punct de vedere te=nolo*ic... 2ele dou lupttoare4 pstrndu@i aceeai atitudine fle*matic4 o +in mai departe pri$onier. Doat lumea a uitat de;a ce s@a %ntmplat la 7a@c=ola@)anC victoria a domolit curio$itatea. 6e altfel4 e suficient s adulmeci pe culoare n@ai s sim+i nici cel

mai mic i$ de to<in. Dot /oiul este linitit %n acest a;un al srbtorii /enaterii. 3tunci ce vor de la ea? 6e ce o strn* aa de cap? n timpul urmririi de la eta;ele inferioare4 c=ioapa a reperat o a treia furnic. " lupttoare. 2are e numrul ei de identifi@ care? 9a s $ic de asta n@au omort@o imediat> 6rept rspuns4 femela %i %nfi*e adnc vrfurile antenelor %n oc=ii furnicii mari. 2=iar dac e oarb din natere4 asta nu %nseamn c nu o doare foarte tare. 1ar c=ioapa4 luat prin surprindere aproape c@i d drumul. -emela o ia la fu* i $boar ca s se deplase$e mai repede. 3ripile ei strnesc un nor de praf care o a;ut s scape de urmritoare. /epede4 trebuie s a;un* la dom. 3 fost la un pas de moarte. 6e acum %ncolo va %ncepe o alt via+. 5<tras din discursul@peti+ie %mpotriva furnicarelor@;ucrii4 pronun+at de 5dmond Wells %n fa+a comisiei de anc=et a 3dunrii 0a+ionale: F1eri am v$ut %n ma*a$ine acele ;ucrii noi4 oferite copiilor pentru 2rciun. 8unt nite cutii din plastic transparent4 umplute cu pmnt %n care se *sesc ase sute de furnici i o re*in *arantat fecund. Pot fi v$ute lucrnd4 spnd4 aler*nd. Pentru un copil e un lucru fascinant. 5 ca i cum li s@ar fi oferit un ora. 6oar c locuitorii sunt minusculi. 8ute de mici ppui mobile i dotate cu autonomie. 8incer s fiu4 am eu %nsumi astfel de furnicare. 6ar asta pentru c %n cadrul muncii mele de biolo* am obli*a+ia s le studie$. 7e@am instalat %ntr@un acvariu acoperit cu un carton *urit pentru aerisire. Dotui4 de fiecare dat cnd m aflu %n fa+a furnicarului meu4 am o sen$a+ie bi$ar. 6e parc a fi omnipotent %n lumea lor. 6e parc a fi 6umne$eul lor... 6ac am c=ef s le lipsesc de =ran4 toate furnicile mele vor muriC dac@mi trece prin minte s aduc ploaia4 n@am dect s torn cu stropitoarea un pa=ar cu ap peste furnicarul lorC dac m =otrsc s le cresc temperatura ambiant4 n@am dect s le instale$ pe radiatorC dac vreau s rpesc una ca s@o studie$ la microscop4 n@am dect s@mi iau penseta i s o vr %n acvariuC i dac mi@ar veni s omor vreuna4 n@a %ntmpina nici o re$isten+. 5le nici mcar n@ar %n+ele*e ce li se %ntmpl. 3sculta+i@m pe mine4 domnilorC avem o putere absolut asupra lor i asta4 numai din cau$ c talia furnicilor este foarte mic. 5u nu abu$e$ de acest lucru. 6ar %mi %nc=ipui un copil... i el poate s le fac orice. .neori am o idee stupid. 9$nd aceste cet+i de nisip4 %mi $ic: i dac ar fi a noastr? 6ac am fi i noi vr+i %n vreun acvariu@%nc=isoare i suprave*=ea+i de vreo alt specie *i*antic? 6ac 3dam i 5va n@ar fi fost dect doi cobai de e<perien+4 instala+i %ntr@un decor artificial4 aa4 de curio$itate? 6ac i$*onirea din paradis4 despre care vorbete Biblia4 n@ar fi fost dect o sc=imbare de acvariu@%nc=isoare? 6ac Potopul4 la urma urmelor4 n@a fost dect un pa=ar cu ap rsturnat de un 6umne$eu ne*li;ent sau curios? 2u neputin+4 %mi ve+i spune. 2ine tie... 8in*ura diferen+ ar putea fi c furnicile sunt %nc=ise %ntre nite pere+i de sticl pe cnd noi suntem re+inu+i de o for+ fi$ic: atrac+ia terestr> -urnicile mele sunt %n stare totui s creste$e cartonul4 cteva au i evadat. 1ar noi reuim s lansm rac=ete care scap atrac+iei *ravita+ionale. 8 ne %ntoarcem la furnicarele captive. 9@am spus adineauri c sunt un 6umne$eu mrinimos4 %ndurtor i c=iar pu+in supersti+ios. 3a c nu@mi fac niciodat supuii s sufere. 0u le fac ceea ce nu mi@ar plcea s mi se fac mie. 6ar miile de furnicare vndute de 2rciun vor transforma copiii %n nite mici demiur*i. 9or fi cu to+ii la fel de *eneroi i de %ndurtori ca mine? -irete4 cei mai mul+i vor %n+ele*e c rspund de un ora i c asta le confer drepturi dar i %ndatoriri divine: s le =r@ neasc4 s le cree$e o temperatur plcut4 s nu le omoare din plcere. 2u toate astea4 copiii4 i m *ndesc mai cu seam la cei mai mici care sunt %nc incontien+i4 influen+a+i de unele nemul+u@ miri: eecuri colare4 certuri %ntre prin+i4 %ncierri cu cole*ii. ntr@un acces de furie4 ei pot foarte bine s@i uite %ndatoririle de Ttnr demiur*U4 i atunci nici nu %ndr$nesc s@mi %nc=ipui ce soart %i ateapt pe TsupuiiU lor... 0u v cer s vota+i aceast le*e pentru inter$icerea furnicarelor@;ucrii %n numele milei fa+ de furnici4 sau al drepturilor lor4 ca animale. 3nimalele nu au nici un drept: le cretem %n serie pentru a le ;ertfi consumului nostru. 9 cer s@o vota+i %nc=ipuindu@ v c noi %nine suntem poate studia+i i pri$onieri ai unei structuri *i*antice. 3+i dori ca Pmntul s fie oferit %ntr@o $i drept cadou de 2rciun unui tnr demiur* iresponsabil?F 8oarele e la $enit. ntr$ia+ii4 masculi i femele4 se *rbesc pe culoarele din apropierea scoar+ei 2et+ii. 7ucrtoarele %i %mpin*4 %i lin*4 %i %ncura;ea$. -emela !G ptrunde la timp %n acea mul+ime cuprins de bucurie unde toate mirosurile@paaport se amestec. 3ici nimeni nu va reui s@i identifice efluviile. 8e las purtat de val4 urc din ce %n ce mai sus i traversea$ cartiere pn atunci necunos@ cute. 6eodat4 la col+ul unui culoar apare ceva ce nu mai v$use niciodat. 7umina $ilei. 7a %nceput nu e dect un =alou pe pere+i4 dar %n curnd se transform %ntr@o strlucire orbitoare. 1at %n sfrit acea for+ misterioas despre care %i vorbiser doicile.

2alda4 blnda4 frumoasa lumin. Promisiunea unei noi lumi fabuloase. 6in cau$a absorbirii a prea mul+i fotoni %n stare brut %n *lobii oculari4 femela !G se simte ame+it. 2a i cum ar fi abu$at de mieratul fermentat de la eta;ul trei$eci i doi. Prin+esa !G continu s %nainte$e. 8olul e presrat cu pete de un alb dur. 2alc %n fotonii cal$i. Pentru cineva care i@a petre@ cut copilria sub pmnt4 contrastul este violent. " nou cotitur. .n fascicul sub+ire de lumin pur o lovete4 devine un cerc orbitor4 apoi se transform %n voal de ar*int. Bombardamentul de lumin o obli* s dea %napoi. 8imte fotonii intrndu@i %n oc=i4 ar$ndu@i nervii optici4 mcinndu@i cele trei creiere. Drei creiere... vec=e motenire de la strmoii viermi4 care aveau cte un *an*lion nervos pentru fiecare inel4 cte un sistem nervos pentru fiecare parte a corpului. naintea$ %mpotriva curentului de fotoni. n deprtare distin*e siluetele surorilor ei4 %n*=i+ite de astrul solar. Par nite fantome. #ai %naintea$ pu+in. 2=itina %i devine cldu+. 3ceast lumin pe care au %ncercat s i@o descrie de o mie de ori4 depete orice limba;4 trebuie s@o trieti> 8e *ndete o clip la toate lucrtoarele din subcasta FportreselorF4 care rmn toat via+a %nc=ise %n 2etate i nu vor ti niciodat ce %nseamn e<teriorul i soarele lui. Ptrunde %n $idul de lumin i se pomenete proiectat de cealalt parte4 %n afara 2et+ii. "c=ii ei cu fa+ete se acomodea$ treptat4 %n timp ce simte %n+epturile aerului slbatic. .n aer rece4 a*itat i parfumat4 total opus atmosferei blnde a lumii %n care trise. i rotete antenele. 0u prea poate s se oriente$e dup dorin+. .n curent de aer mai rapid i le lipete pe fa+. 3ripile plesnesc %n vnt. 8us4 %n vrful domului4 lucrtoarele o iau %n primire. " prind de picioare4 o urc4 o %mpin* %nainte %ntr@o *loat de se<ua+i4 sute de masculi i de femele care miun i se %n*rmdesc pe o suprafa+ %n*ust. Prin+esa !G %n+ele*e c se afl pe pista de decolare a $borului nup+ial dar c trebuie s atepte ca vremea s fie mai bun. "r4 %n timp ce vntul continu s@i fac de cap4 vreo $ece vrbii i@au reperat pe se<ua+i. 5<citate la vederea pr$ii uoare4 psrile $burtcesc din ce %n ce mai aproape. 2nd se apropie prea mult4 artileristele instalate %n form de coroan %n ;urul vr@ fului le %ntmpin cu ;eturile lor de acid. 6ar iat c una din psri %i %ncearc norocul4 se arunc %n *rmad4 apuc trei femele i %ncearc s urce. #ai %nainte ca %ndr$nea+a s fi reuit s ia altitudine4 artileristele o doboar. Pasrea se rosto*olete prin iarb4 demn de mil4 cu *ura %nc plin4 spernd s@i poat ter*e otrava de pe aripi. 3sta s le fie %nv+tur de minte la toate> 1ar vrbiile c=iar se tra* pu+in %ndrt... 6ar nu pclesc pe nimeni. 9or reveni %n curnd s teste$e %nc o dat aprarea antiaerian. P*H+H8 *124 "um ar fi artat civili(a$ia noastr omeneasc dac nu s-ar fii debarasat de principalele ei animale de prad, precum lupii, leii, urii sau hienele% "u siguran$ o civili(a$ie nelinitit, pus tot timpul sub semnul ntrebrii. *omanii, ca s-i provoace teama n mi6locul petrecerilor, puneau s fie adus un cadavru. 8o$i i reaminteau astfel c nimic nu era ctigai i c moartea se poate ivi n orice clip. +ar n (ilele noastre omul a distrus, a eliminat, a pus n mu(ee toate speciile capabile s-l mnnce. -stfel nct n-au mai rmas dect microbii O i poate furnicile O ca s-l ngri6ore(e. 7n schimb, civili(a$ia furnicilor s-a de(voltat fr s reueasc s-i elimine principalii prdtori. *e(ultat4 via$a acestei insecte este tot timpul pus sub semnul ntrebrii. tie c nu a fcut dect 6umtate de drum, din moment ce animalul cel mai stupid poate s distrug cu o lovitur de lab rodul a milenii de e#perien$ chib(uit. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 9ntul s@a domolit4 curen+ii de aer s@au rrit4 temperatura crete. 7a ''W u.t4 2etatea =otrte s dea drumul copiilor ei. -emelele $brnie din cele patru aripi. 8unt *ata de mult. Doate acele mirosuri de masculi maturi le@au strnit la culme apetitul se<ual. Primele fecioare %i iau $borul cu *ra+ie. 8e ridic la vreo sut de capete i... sunt secerate de vrbii. 0ici una nu scap. Aos se strnete confu$ie4 dar nu se renun+ pentru atta lucru. i ia $borul al doilea val. Patru femele din o sut reuesc s treac de bara;ul ciocurilor i penelor. #asculii le urmea$ %n forma+ie strns. 5i sunt lsa+i s treacC sunt prea pipernici+i ca s poat strni interesul vrbiilor. 3l treilea val de femele se avnt la asaltul norilor. n drumul lor se afl peste cinci$eci de psri. 5 un adevrat masacru. 0ici o supravie+uitoare. Psrile devin din ce %n ce mai numeroase4 de parc s@ar fi vorbit. 3cum femelele sunt ateptate sus de vrbii4 mierle4 mcleandri4 cinte$oi i porumbei... .n adevrat vacarm de +ipete. Bi pentru ei e srbtoare> i ia $borul al patrulea val. 3ceeai soart4 nici o femel nu scap. Psrile se bat %ntre ele pentru buc+ile cele mai bune. 3rtileristele se enervea$. Dra* vertical cu toat puterea *landei lor cu acid formic. 6ar psrile de prad sunt prea sus. Picturile mortale cad ca o ploaie peste ora4 provocnd numeroase pa*ube i rni. nspimntate4 femelele renun+. 2onsider c este imposibil s treac de bara; i prefer s coboare pentru copula+ie %n sal4 %mpreun cu celelalte prin+ese accidentate. 3l cincilea val se ridic %n aer4 *ata pentru sacrificiul suprem. Drebuie s se for+e$e trecerea acelui $id de ciocuri>

Baptespre$ece femele reuesc s treac4 urmrite %ndeaproape de patru$eci i trei de masculi. 3l aselea val: trec douspre$ece femele> 3l aptelea: trei$eci i patru> !G %i a*it aripile. nc nu %ndr$nete s@i ia $borul. 2apul unei surori tocmai a c$ut la picioarele ei4 urmat domol de un puf de pasre ru prevestitor. 9oia s tie cum e marele 5<terior 5i bine4 acum s@a lmurit> i va lua $borul cu al optulea val? 0u... Bi bine face4 cci e nimicit %n %ntre*ime. Prin+esa are trac. i $brnie din nou cele patru aripi i se ridic pu+in. Bun4 cel pu+in asta mer*e fr probleme4 doar capul... " cuprinde frica. Drebuie s rmn lucid. 3re foarte pu+ine anse de reuit. !G %i %ntrerupe btaia din aripi. Bapte$eci i trei de femele din al noulea val au reuit s treac. 7ucrtoarele lansea$ feromoni de %ncura;are. 8peran+a renate. 9a pleca cu al $ecelea val? Pe cnd %nc mai e$it4 reperea$ brusc4 ceva mai departe4 pe mica c=ioap i pe uci*a cea mare cu oc=ii mor+i. 0u@i tre@ buie mai mult pentru a se =otr%. i ia $borul dintr@o dat. #andibulele uci*aelor pocnesc %n *ol. 7a un fir de pr de ea. !G se men+ine un moment la ;umtatea distan+ei dintre 2etate i crdul de psri. 3poi4 %nvluit de elanul celui de al $ecelea val4 profit i ea pentru a +ni spre =ul aerian. 6ou din vecinele ei sunt =pite4 %n timp ce ea trece pe neateptate printre *=earele enorme ale unui pi+i*oi. 3vusese pur i simplu noroc. 1at4 din al $ecelea val au scpat doar paispre$ece. 6ar !G nu@i face prea multe ilu$ii. 3bia a trecut de primul obstacol. 2e e mai *reu abia acuma vine. Btie c4 %n *eneral4 din o mie cinci sute de prin+ese care %i iau $borul4 numai vreo $ece revin pe sol fr probleme. n ca$ul cel mai fericit4 patru re*ine vor reui s@i construiasc cetatea. 1,E *9 "N,+4 1neori, cnd m plimb, vara, bag de seam c sunt gala s calc pe un soi de musc. ) uit mai bine la ea i vd c e o regin furnic. +ar nu e numai una, sunt o sumedenie. Se (vrcolesc pe pmnt. Sunt clcate de pantofii oamenilor sau se i(besc de parbri(ul mainilor. Sunt epui(ate, nu mai pot s-i controle(e (borul. "te cet$i nu au fost astfel nimicite, printr-o simpl micare a unui tergtor de parbri(, pe un drum de var% 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. n timp ce@i a*it cele patru aripi %n form de vitralii4 femela !G $rete %n spatele ei $idul de pene %nc=i$ndu@se peste valurile unspre$ece i doispre$ece. 8rmanele> nc cinci valuri de femele i 2etatea %i va fi aruncat %n ;oc toate speran+ele. 6ar de;a nu se mai *ndete la toate astea4 aspirat %n a$urul infinit. Dotul este albastru4 att de albastru> Pentru ea4 care nu a cunoscut dect via+a sub pmnt4 e ceva fantastic s poat spinteca aerul. 3re sen$a+ia c se mic %ntr@o alt lume. Bi@a prsit *aleriile strmte pentru un spa+iu ame+itor4 unde totul e<plodea$ %n trei dimensiuni. 6escoper intuitiv toate posibilit+ile $borului. 7sndu@i *reutatea pe aceast arip4 virea$ la dreapta. .rc4 sc=imbnd un*=iul btii din aripi. 2oboar. 3ccelerea$... Ba* de seam c pentru a lua un vira; perfect trebuie s@i %nfi* vrful aripilor %ntr@o a< ima*inar i s nu e$ite s@i ae$e corpul %ntr@un un*=i de peste patru$eci i cinci de *rade. -emela !G descoper c v$du=ul nu e *ol. 0ici vorb> 5 plin de curen+i. .nii dintre ei4 FpompeleF4 o fac s urce. n sc=imb *olurile de aer o fac s piard %nl+ime. 0u le po+i repera dect observnd insectele care evoluea$ ceva mai %n fa+ @dup micrile lor se poate anticipa... i e fri*. 7a %nl+ime e fri*. .neori vrte;urile4 valurile de aer cldu+ sau rece4 o fac s se %nvrteasc ca un titire$. .n *rup de masculi s@a avntat %n urmrirea ei. -emela !G ia vite$ pentru a nu fi a;uns din urm dect de cei mai rapi$i i mai tenace. 5 prima selec+ie *enetic. 8imte o atin*ere. .n mascul se prinde de abdomenul ei4 se ca+r pe ea4 o escaladea$. 5 destul de mic4 dar a %ncetat s mai bat din aripi i *reutatea lui pare considerabil. Pierde pu+in din altitudine. 6easupra masculul se rsucete pentru a nu fi ;enat de btile aripilor. 2omplet de$ec=ilibrat4 masculul %i curbea$ abdomenul pentru a a;un*e cu or*anul la se<ul feminin. 5a ateapt curioas sen$a+iile. -urnicturi e<trem de plcute %ncep s@i cuprind tot corpul. 3sta o face s@i vin o idee. 8e rstoarn brusc %n fa+ i pornete %n pica;. " adevrat nebunie> #arele e<ta$> 9ite$a i se<ul alctuiesc primul ei mare cocteil de plcere. 1ma*inea lui '7 %i trece fu*ar prin minte. 9ntul uier printre periorii oc=ilor ei. " sev picant %i %nfiorea$ antenele. " parte din mintea ei se transform %ntr@o mare a*itat. 7ic=ide ciudate %i cur* din toate *landele. Doate se amestec i formea$ o mi<tur care se vars %n encefal. 2nd a;un*e la vrful ierbii4 femela %i adun puterile i %ncepe s bat iar din aripi. 3cum urc din nou ca o s*eata. 2nd revine la un $bor normal4 masculul nu mai e %n apele lui. Picioarele %i tremur violent iar mandibulele i se desc=id i se %nc=id %ntruna fr motiv. 8top cardiac. 3poi4 cdere liber... 7a ma;oritatea insectelor4 masculii sunt pro*rama+i s moar dup primul contact se<ual. 0u au dreptul dect la o sin*ur %mperec=ere4 una i bun. 8permato$oi$ii prsesc corpul lund cu ei i via+a proprietarului. 7a furnici4 e;acularea %l ucide pe mascul. 7a alte specii4 femela este cea care4 dup ce e fecundat4 %i masacrea$ bine@ fctorul. Pur i simplu pentru c emo+iile i@au strnit apetitul. Drebuie s recunoatem un fapt evident: universul insectelor este %n ansamblu un univers de femele4 mai e<act de vduve.

#asculii nu ;oac dect un rol episodic... 6e;a s@a prins de ea un al doilea mascul. .nul pleac4 altul vine> 3poi un al treilea4 i %nc mul+i al+ii. -emela !G nu@i mai numr. 2el pu+in aptespre$ece@optspre$ece s@au sc=imbat %ntre ei pentru a@i umple spermateca cu *ame+i proaspe+i. 8imte lic=idul viu care %i clocotete %n abdomen. 5ste re$erva de locuitori ai viitoarei sale cet+i. #ilioane de celule se<uale masculine care %i vor permite s ou $ilnic vreme de cincispre$ece ani. n ;urul ei4 celelalte femele triesc aceleai emo+ii. 9$du=ul e plin de femele $burtoare4 ducnd %n spate unul sau mai mul+i masculi4 care se acuplea$ cu aceeai femel. 2aravane ale dra*ostei suspendate printre nori. -emelele sunt ame+ite de obo@ seal i fericire. 0u mai sunt prin+ese4 sunt re*ine. 5<ta$urile repetate le@au ame+it de tot i le e din ce %n ce mai *reu s@i controle$e direc+ia $borului. 2=iar %n acel moment4 patru rndunici maiestuoase +nesc dintr@un cire %n floare. 0u $boar4 ci alunec printre straturile de aer cu o nepsare care %+i %n*=ea+ sn*ele %n vine... 8e npustesc cu ciocul desc=is asupra furnicilor %naripate i le %n*=it unele dup altele. !G e i ea urmrit. &0 GI se afl %n sala e<ploratorilor. 3vea de *nd s continue sin*ur anc=eta4 infiltrndu@se %n termitiera de la est4 dar i s@a propus s se alture unui *rup de e<ploratoare care se pre*tesc pentru Fvnarea dra*onuluiF. ntr@adevr4 o oprl fusese reperat %n $ona de pune a cet+ii Ooubi@$oubi@)an4 care avea cel mai important eptel de pduc=i@de@frun$ din toat -edera+ia , milioane de capete> 1ar pre$en+a unui astfel de saurian poate stin*=eri considerabil activit+ile pstorilor. 0orocul face ca Ooubi@$oubi@)an s fie situat la limita estic a -edera+iei4 c=iar la ;umtatea drumului dintre cetatea termitelor i Bel@o@)an. Prin urmare4 &0 GI a acceptat s plece %n aceast e<pedi+ie. n felul acesta4 plecarea ei va trece neobservat. n ;urul ei4 celelalte e<ploratoare se pre*tesc cu mult minu+io$itate. i umplu pn la refu$ *ua social cu re$erve ener*etice dulci i %i %mprosptea$ %ncrctura de acid formic. 3poi se un* cu bale de melc pentru a se prote;a %mpotriva fri*ului i Jacum tiu astaK %mpotriva sporilor de alternaria. 6iscut %ntre ele despre vnarea oprlei. .nele o compar cu salamandrele sau cu broatele4 dar ma;oritatea celor trei$eci i dou de e<ploratoare sunt de acord c o oprl e mult mai *reu de vnat. " furnic btrn pretinde c4 dac li se taie coada4 oprlele au puterea s@o fac s le creasc la loc> Doate rd de ea... " alta afirm c a v$ut unul din aceti montri stnd nemicat ca o piatr timp de &0W u.t. Doate evoc relatrile primelor belo)aniene care %nfruntaser cu mandibulele *oale aceti montri pe vremea aceea4 folosirea acidului formic nu era att de rspndit. &0 GI nu@i poate re+ine un fior. 0@a mai v$ut niciodat o oprl4 iar perspectiva de a ataca una cu mandibulele sau c=iar cu ;etul de acid formic nu prea reuete s@o liniteasc. i $ice c la prima oca$ie are s@o tear*. 7a urma urmelor4 anc=eta ei despre Farma secret a termitelorF este mai important pentru supravie+uirea 2et+ii dect o vntoare sportiv oarecare. 5<ploratoarele sunt *ata. .rc prin culoarele centurii e<terioare4 apoi ies la lumin prin ieirea nr. 74 numit Fieirea de la estF. #ai %nti trebuie s depeasc periferia 2et+ii. 0u e prea simplu. mpre;urimile cet+ii Bel@o@)an sunt %n+esate de o mul+ime de lucrtoare i de r$boinice4 unele mai *rbite dect altele. 3ici te confrun+i cu mai multe flu<uri. .nele furnici sunt %ncrcate cu frun$e4 fructe4 *run+e4 flori sau ciuperci. 3ltele transport rmurele i pietre care vor servi ca material de construc+ie. 3ltele car vnat... .n adevrat vacarm de mirosuri. 9ntorii %i croiesc drum prin a*lomera+ie. 3poi traficul devine mai cur*tor. 3leea se %n*ustea$4 transformndu@se %ntr@ un drum cu o l+ime doar de trei capete Jnou centimetriK4 apoi de dou capete4 apoi numai de un cap. Probabil c de;a au a;uns departe de 2etate4 nu mai percep mesa;ele colective. (rupul i@a tiat cordonul ombilical olfactiv i se constituie %n unitate autonom. 8e adopt forma+ia de FplimbareF i furnicile se alinia$ dou cte dou. n curnd se %ntlnesc cu un alt *rup de e<ploratoare. Probabil c astea au p+it@o ru de tot. #ica lor trup nu mai numr dect o sin*ur furnic nevtmat. /estul sunt mutilate. .nele nu mai au dect un picior i abia se trsc. 0ici celor care nu mai au antene sau abdomen nu le mer*e mai bine. &0 GI nu a mai v$ut lupttoare att de =rtnite de la Btlia #acilor. 8e vede c au %nfruntat ceva %nfiortor... Poate arma secret? &0 GI vrea s intre %n vorb cu o lupttoare mare care are mandibulele rupte. 6e unde vin? 2e s@a %ntmplat? 8@au %ntlnit cu termitele? 2ealalt %i %ncetinete mersul i4 fr s rspund4 %i %ntoarce fa+a spre ea. n*ro$itor4 orbitele sunt *oale> 1ar craniul e despicat de la *ur pn la articula+ia *tului. &0 GI se uit dup ea cum se %ndeprtea$. 2eva mai %ncolo4 cade i nu se mai ridic. 3re %nc puterea s se trasc %n afara drumului. n felul acesta cadavrul ei nu va %ncurca trecerea. -emela !G %ncearc s e<ecute un pica; strns pentru a scpa de rndunic4 dar aceasta este de $ece ori mai rapid. 6e;a un cioc mare %i umbrete captul antenelor. 2iocul %i acoper abdomenul4 toracele4 capul. 2iocul o depete. 2ontactul cu cerul *urii e insuportabil. 3poi ciocul se %nc=ide. Dotul s@a sfrit. S-"*9:9"9124 +ac observi furnica, ai (ice c nu e mnat dect de ambi$ii e#terioare propriei sale e#isten$e. 1n cap

tiat va ncerca nc s se fac util mucnd picioarele adversarilor, tind o grun$> un torace se va tr pentru a astupa o ieire n calea dumanilor. -bnega$ie% :anatism fa$a de cetate% ndobitocire datorat colectivismului% ,u, furnica tie s triasc i singur. Ea nu are nevoie de *oi> poate chiar s se i revolte. -tunci pentru ce se sacrific% 7n stadiul n care am a6uns cu cercetrile, a (ice c din modestie. Se pare c pentru ea, propria moarte nu e un eveniment destul de important pentru a o deturna de la munca pe care a ntreprins-o n secundele precedente. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. "colind copacii4 movili+ele de pmnt i tufiurile mrcinoase4 e<ploratoarele continu s se fofile$e %n direc+ia orientului malefic. 6rumul s@a %n*ustat4 dar ec=ipele din serviciul de drumuri sunt i ele acolo. 0iciodat nu se ne*li;ea$ cile de acces care duc de la o cetate la alta. 2antonierele smul* muc=iul4 deplasea$ rmurelele care barea$ drumul i fi<ea$ semnale odorante folosindu@se de o *land special4 *landa lui 6ufour. 7ucrtoarele care circul din sens invers devin din ce %n ce mai rare. Pe alocuri4 au fost pui pe sol feromoni indicatori: F7a rspntia ',4 ocoli+i printre pducei>F 3r putea s fie vorba de ultima urm a unei ambuscade de insecte inamice. Dot mer*nd aa4 &0 GI %ntlnete surpri$ dup surpri$. 0u a mai fost niciodat %n aceast re*iune. Pe aici sunt mntrci %nalte de opt$eci de capete> 8pecia este totui caracteristic pentru re*iunile din vest. /ecunoate i bure+i@pucioi4 a cror du=oare fetid atra*e mutele4 i *o*oi perlateC escaladea$ o urec=iu i@i calc fericit %n picioare carnea moale. 6escoper tot felul de plante ciudate: cnep slbatic4 ale crei flori re+in att de bine roua4 papucii@doamnei4 superbi i nelinititori4 parpian cu ti; lun*... 8e apropie de o balsamin ale crei flori seamn cu nite albine4 i comite impruden+a s o atin*. 1mediat4 fructele mature %i e<plodea$ %n fa+4 acoperind@o cu semin+e *albene i lipicioase> Bine c nu a fost o alternaria... 6eloc descura;at4 &0 GI se ca+r pe o *lbenea@de@pdure pentru a e<amina cerul mai de@aproape. 9ede %n v$du= albine care fac opturi pentru a le indica surorilor lor locul unde se afl florile cu polen. Peisa;ul devine din ce %n ce mai slbatic. 2ircul mirosuri misterioase. 8ute de mici fiin+e neidentificabile fu* %n toate pr+ile. 0u pot fi reperate dect dup trosnetul frun$elor uscate. 2u capul %nc plin de furnicturi4 &0 GI se %ntoarce la trup. 3;un*4 %n pas de voie4 %n %mpre;urimile cet+ii federale Ooubi@$oubi@)an. 6e departe4 ai $ice c e un bosc=et ca oricare altul. 6ac n@ar fi mirosul i drumul trasat4 nimeni n@ar bnui c pe@acolo se afl un ora. 2u toate c Ooubi@$oubi@)an e o cetate clasic de furnici rocate4 avnd un trunc=i de copac4 un dom din cren*u+e i *ropi de *unoi. 6ar totul e ascuns de arbuti. 1ntrrile sunt situate la %nl+ime4 aproape de vrful domului. 3;un*i la ele trecnd printr@un plc de feri*i i de trandafiri slbatici. 2eea ce i fac e<ploratoarele. nuntru e o %ntrea* viermuial. Pduc=ii@de@frun$ nu se distin* uor4 au aceeai culoare ca frun$ele. 6ar antenele i oc=ii avi$a+i reperea$ fr dificultate mii de ne*i mici i ver$i4 care cresc %ncet4 pe msur ce FpascF seva. Pduc=ii@de@frun$ i furnicile %nc=eiaser cu mult timp %n urm o %n+ele*ere. 5i le =rneau pe furnici4 iar ele %n sc=imb %i prote;au. 6e fapt4 unele cet+i taie aripile acestor Fvaci cu lapteF i le dau propriile lor mirosuri@paaport. 5 mai comod pentru pa$a cire$ilor... Bi Ooubi@$oubi@)an practic aceast mec=erie. 2a o rsplat4 sau poate din pur modernism4 s@au construit la eta;ul doi nite staule *randioase4 ec=ipate cu tot confortul necesar pentru ca pduc=ii@de@frun$ s duc o via+ plcut. 6oicile furnici le %n*ri;esc aici oule cu aceeai aten+ie cu care se ocup de propriile lor ou. -r %ndoial c aa se i e<plic importan+a neobinuit i aspectul prosper al eptelului local. &0 GI i tovarele ei se apropie de o ciread ocupat cu Fvampiri$areaF unei cren*i de mce. 7ansea$ dou@trei %ntre@ bri4 dar pduc=ii@de@frun$ %i +in mai departe trompa %nfipt %n carnea ve*etal fr s le acorde nici cea mai mic aten+ie. n fond4 poate c nici mcar nu cunosc limba;ul odorant al furnicilor... 5<ploratoarele o caut cu antenele pe pstori+. 6ar nu dau de nimeni. n momentul acela se %ntmpl ceva %n*ro$itor. Drei buburu$e %i dau drumul %n mi;locul cire$ii. 3ceste slbticiuni de temut seamn panic %n rndul bie+ilor pduc=i4 care4 din cau$a aripilor rete$ate4 nu sunt %n stare s fu*. 6in fericire4 lupii le fac pe pstori+e s ias la iveal. 6ou furnici $oubi$oubi)aniene sar din spatele unei frun$e4 unde se ascunseser pentru a@i surprinde mai bine pe prdtorii roii pta+i cu ne*ru4 pe care %i trsnesc cu ;eturi de acid bine +intite. 3poi dau fu*a s liniteasc cireada de pduc=i@de@frun$ %nc speriat. i mul*4 %i bat uor pe abdomen4 le mn*ie ante@ nele. Pduc=ii dau la iveal o bic mare de $a=r transparent. Pre+iosul mierat. n timp ce absorb aceast licoare4 pstori+ele $oubi$oubi)aniene le $resc pe e<ploratoarele belo)aniene. Bi le salut. 2ontact antenar. -m venit ca s vnm oprla, emite una dintre ele. 7n acest ca(, trebuie s merge$i mai departe spre est. 1n astfel de monstru a fost reperat n direc$ia postului =uaIeP-8Iolot. n loc s le ofere o trofala<ie4 dup cum se obinuiete4 pstori+ele le propun s se =rneasc direct de la surs. 5<plora@ toarele nu ateapt s li se spun de dou ori. -iecare %i ale*e un pduc=e@de@frun$ i se apuc s@i *dile uor abdomenul pentru a mul*e deliciosul mierat.

n interiorul *tle;ului era %ntuneric i pu+ea. -emela !G4 ud toat de bale4 alunec acum pe *tul psrii de prad. 0eavnd din+i4 pasrea nu a mestecat@o4 aa c e %nc %ntrea*. 0ici nu@i trece prin minte s se resemne$eC o dat cu ea4 ar disprea un ora %ntre*. 2u un efort suprem4 !G %i %nfi*e mandibulele %n carnea neted a esofa*ului. 3cest refle< o salvea$. /ndunica su*=ite4 tuete i a$vrle departe alimentul iritant. "rbit4 femela !G %ncearc s $boare4 dar aripile nclite sunt mult prea *rele. 2ade drept %n mi;locul unui fluviu. n ;urul ei se prbuesc masculi %n a*onie. 6etectea$ %n %naltul cerului $borul nere*ulat a vreo dou$eci de surori care au supravie+uit trecerii rndunelelor. 5pui$ate4 toate femelele pierd %nl+ime. .na ateri$ea$ pe un nufr4 unde dou salamandre se reped imediat la ea4 o a;un* i o fac buc+ele. 2elelalte re*ine sunt scoase pe rnd din ;ocul vie+ii de porumbei4 broate4 crti+e4 erpi4 lilieci4 arici4 *ini4 puiori... Pn la urm4 din cele o mie cinci sute de femele care i@au luat $borul4 numai ase au supravie+uit. !G face parte dintre ele. 8cpat ca prin minune. Drebuie s triasc. Drebuie s %ntemeie$e propria ei cetate i s re$olve eni*ma armei secrete. Btie c va avea nevoie de a;utor i c va putea conta pe mul+imea prietenoas care %i populea$ de;a pntecul. 9a fi suficient s o aduc pe lume... 6ar mai %nti s scape de acolo... 2alculnd un*=iul ra$elor de soare4 !G afl punctul ei de cdere4 pe fluviul din est. .n loc nu prea recomandabil4 cci4 dei e adevrat c pe toate insulele din lume e<ist furnici4 nu se tie cum au a;uns acolo4 dat fiind c nu pot s %noate. " frun$ trece pe ln* ea i !G se a*a+ cu toat for+a mandibulelor. i a*it cu frene$ie picioarele din spate4 dar acest mod de propulsare d re$ultate mi$erabile. 8e trte aa la suprafa+ de o bun bucat de vreme cnd4 deodat4 se profilea$ o umbr uria. .n mormoloc? 0u4 e de o mie de ori mai mare dect un mormoloc. -emela !G distin*e o form lun* i sub+ire4 cu pielea neted i dun*at. " apari+ie inedit pentru ea. 5 un pstrv> Dot felul de crustacee mici4 ciclopi4 dafnii fu* din fa+a monstrului. 1ar el se cufund4 apoi revine la suprafa+ %n direc+ia re*inei care se cramponea$4 %nspimntat4 de frun$a ei. 2u toat puterea %nottoarelor4 pstrvul se avnt despicnd suprafa+a apei. Pstrvul pare suspendat %n aer4 %n timp ce un val mare o $*l+ie cu brutalitate pe furnic. Petele desc=ide o *ur %narmat cu din+i fini i %n*=ite o musculi+ care $bura pe@ acolo. 3poi se rsucete cu o micare a co$ii i recade %n universul su cristalin... strnind o maree care o acoper pe furnic. 2teva broate se %ntind de;a i plon;ea$ pentru a@i disputa aceast re*in i caviarul ei. !G reuete s revin la suprafa+ dar un vrte; o tra*e din nou4 spre adncurile neospitaliere. Broatele o urmresc. -ri*ul o %ncremenete. i pierde cunotin+a. 0icolas se uita la televi$or4 %n sala de mese4 %mpreun cu noii lui prieteni4 Aean i P=ilippe. n ;urul lor4 al+i orfani4 cu obra;ii %mbu;ora+i4 se lsau le*na+i de succesiunea ne%ntrerupt a ima*inilor. 8cenariul filmului le ptrundea4 prin oc=i i prin urec=i4 pn %n memoria creierului4 cu vite$a de !00 )mZ=. .n creier omenesc poate s stoc=e$e pn la ai$eci de miliarde de informa+ii. 1ar cnd aceast memorie e saturat4 se face %n mod automat cur+enie4 informa+iile considerate mai pu+in importante sunt uitate. 0u rmn dect amintirile traumati$ante i re*retul bucuriilor trecute. n $iua aceea4 c=iar dup serial4 avea loc o de$batere despre insecte. #a;oritatea tinerilor se %mprtiar4 psreasca tiin+i@ fic nu@i pasiona. F Profesore 7educ4 sunte+i considerat4 alturi de profesorul /osenfeld4 unul dintre cei mai mari specialiti europeni %n materie de furnici. 2e v@a %ndemnat s studia+i furnicile? ntr@o $i4 desc=i$nd dulapul din buctrie4 am dat nas %n nas cu o coloan format din aceste insecte. 3m stat ore %ntre*i s le privesc cum lucrea$. 5ra pentru mine o lec+ie de via+ i de modestie. 3m %ncercat s aflu mai multe despre ele... 3sta e tot. J/se. K 2e v deosebete de cellalt mare om de tiin+ care este profesorul /osenfeld? 3=4 profesorul /osenfeld> nc n@a ieit la pensie? J/se din nou. K 0u4 serios vorbind4 nu facem parte din aceeai coal. Bti+i c e<ist mai multe feluri de a T%n+ele*eU aceste insecte... nainte se credea c toate speciile sociale Jtermite4 albine4 furniciK erau re*aliste. 5ra simplu4 dar *reit. 8@a observat c la furnici4 re*ina nu are de fapt nici o putere %n afara aceleia de a nate. 7a furnici e<ist c=iar o mul+ime de forme de *uvernmnt: monar=ie4 oli*ar=ie4 triumvirat de r$boinice4 democra+ie4 anar=ie etc. .neori4 cnd cet+enii nu sunt mul+umi+i de *uvernarea lor4 ei se revolt i asistm la adevrate Tr$boaie civileU %n interiorul furnicarului. -antastic> Pentru mine4 i pentru coala $is T*ermanU din care fac parte4 or*ani$area lumii furnicilor este ba$at cu precdere pe o ierar=ie de caste4 i pe dominarea unor indivi$i alfa4 mai dota+i dect media4 care conduc *rupuri de lucrtoare... Pentru /osen@ feld4 care e le*at de coala $is TitalianU4 toate furnicile sunt or*anic anar=iste4 nu e<ist alfa4 nu e<ist indivi$i mai dota+i dect media4 iar liderii apar uneori4 spontan4 doar %n vederea re$olvrii unor probleme practice4 e<isten+a lor fiind temporar. 0u %n+ele* prea bine. 8 $icem c coala italian crede c orice furnic poate s fie ef din clipa %n care@i vine o idee ori*inal4 care le intere@ sea$ pe celelalte. n timp ce coala *erman crede c misiunile sunt conduse %ntotdeauna de anumite furnici cu Tcaracter de efU. 2ele dou coli sunt c=iar att de diferite? 8@a %ntmplat de;a ca la marile con*rese interna+ionale lucrrile s se transforme %n repri$e de pu*ilat4 dac asta voia+i s

ti+i. 5 mereu aceeai vec=e rivalitate dintre spiritul sa<on i cel latin4 nu? 0u. 3ceast btlie e mai curnd comparabil cu cea care %i pune fa+ %n fa+ pe parti$anii T%nnscutuluiU i pe cei ai TdobndituluiU. "mul se nate cretin sau devine aa pe parcurs? 5ste una din %ntrebrile la care %ncercm s rspundem studiind societ+ile de furnici> 6ar de ce nu face+i aceste e<perien+e pe iepuri sau pe oareci? -urnicile ne ofer oca$ia formidabil de a vedea o societate func+ionnd4 o societate compus din mai multe milioane de indivi$i. 5 ca i cum ai observa o lume. 6up cte tiu4 nu e<ist orae cu cteva milioane de iepuri sau de oareci...F 8emn cu cotul. 3i au$it4 0icolas? 6ar 0icolas nu asculta. 2=ipul acela4 oc=ii aceia *albeni4 el %i mai v$use. .nde? 2nd? ncerc s@i aduc aminte. 5<act4 acum %i amintea. 5ra omul care le*a cr+i. Pretinsese c se numea (ou*ne4 dar era una i aceeai persoan cu acest 7educ4 care se ddea mare la televi$or. 3ceast descoperire %l cufund pe 0icolas %ntr@un noian de *nduri. 6ac profesorul min+ise4 o fcuse doar ca s pun mna pe enciclopedie. 2on+inutul ei poate c era pre+ios pentru studiul furnicilor. Probabil c era acolo ;os. Precis c era %n pivni+. 6up ea umblau cu to+ii: tata4 mama i acest 7educ. Drebuia s *seasc blestemata asta de enciclopedie i atunci va %n+ele*e totul. 8e ridic %n picioare. .nde te duci? 0u rspunse. 2redeam c te interesea$ furnicile> #erse pn la u4 apoi aler* %n camera lui. 0u va avea nevoie de multe lucruri. 6oar scurta lui preferat de piele4 bricea*ul i %ncl+rile mari cu talp de crep. 8trbtu =olul vast de la intrare. 8uprave*=etorul nu@i ddu nici o aten+ie. -u*i de la orfelinat. 6e departe4 din (uaNe[@DNolot nu se $rete dect un fel de crater rotun;it. 2a un muuroi de crti+. FPostul avansatF este un mini@furnicar4 ocupat de vreo sut de indivi$i. 5l func+ionea$ doar din aprilie pn %n octombrie4 rmnnd *ol toat toamna i toat iarna. 3ici4 ca i la furnicile primitive4 nu e<ist re*in4 nici lucrtoare4 nici r$boinice. Doat lumea face de toate %n acelai timp. n consecin+4 nimeni nu se ;enea$ s critice febrilitatea marilor cet+i. 8e ironi$ea$ blocrile de circula+ie4 nruirea culoarelor4 tunelele secrete care %+i transform un ora %ntr@un mr viermnos4 lucrtoarele =iperspeciali$ate care nu mai tiu s vne$e4 portresele oarbe $idite pe via+ %n culoarele lor %n*uste... &0 GI inspectea$ postul. (uaNe[@DNolot e format dintr@un *rnar i o mare sal principal. 3ceast %ncpere are %n tavan un orificiu4 prin care se strecoar dou ra$e de soare4 luminnd $eci de trofee de vntoare4 piei *olite de con+inut4 a*+ate de pere+i. 2uren+ii de aer uier trecnd prin ele. &0 GI se apropie de aceste cadavre multicolore. " auto=ton vine s@i mn*ie antenele. i arat acele fiin+e superbe4 pentru uciderea crora se %ntrebuin+aser tot felul de vicleu*uri de@ale furnicilor. 3nimalele sunt acoperite cu acid formic4 substan+ care permite i conservarea cadavrelor. 8e *sesc acolo4 alinia+i cu *ri;4 tot felul de fluturi i alte insecte de mrimi4 forme i culori dintre cele mai variate. Bi totui4 din colec+ie lipsete un animal bine cunoscut: re*ina termit. &0 GI %ntreab dac au probleme cu vecinele termite? 3uto=tona %i ridic antenele pentru a@i arta surpri$a. ncetea$ s mai molfie din mandibule i %ntre ele se aterne o tcere olfactiv apstoare. 8ermite% 3ntenele i se las %n ;os. 0u mai are nimic de emis. "ricum4 are treab4 o tranare %n curs. 3 pierdut destul timp. 8alut. ntoarce spatele4 *ata s@o tear* de acolo. &0 GI insist. 2ealalt pare acum de@a dreptul cuprins de panic. 3ntenele %i tremur pu+in. 5 ct se poate de limpede c vorba FtermitF %i evoc ceva cumplit. 3 vorbi despre acest subiect pare mai presus de puterile ei. -u*e spre un *rup de lucrtoare care c=efuiesc din plin. 3cestea4 dup ce i@au umplut *ua social cu alcool din miere de flori4 %i de*ust reciproc abdomenul4 formnd un ir lun* care se %nc=ide la capete. 2inci e<ploratoare afectate postului avansat %i fac %n acel moment o intrare destul de $*omotoas. mpin* %n fa+a lor o omid. -m gsit asta. 2ucrul cel mai e#traordinar este c produce miere0 2ea care a emis tirea o bate uor pe captiv cu vrful antenelor. 3poi aa$ ;os o frun$ i4 de %ndat ce omida %ncepe s mnnce4 furnica %i sare %n spate. "mida se arcuiete4 dar $adarnic. -urnica %i %nfi*e *=earele %n coaste4 se prinde bine4 se %ntoarce i %i lin*e ultimul se*ment pn cnd din el se scur*e o licoare. Doat lumea o felicit. Do+i %i trec din mandibul %n mandibul acest mierat necunoscut. 8avoarea lui e diferit de cea pe care o are mieratul pduc=ilor@de@frun$. 5 mai *ros i las %n *ur un *ust mai pronun+at de sev. n timp ce &0 GI *ust din acea licoare e<otic4 o anten %i atin*e uor capul. S-ar prea c eti n cutarea unor informa$ii despre termite.

2ea care a lansat acest feromon pare foarte4 foarte btrn. 3re toat carapacea $*riat de lovituri de mandibul. &0 GI %i las antenele pe spate %n semn de %ncuviin+are. 1rmea(-m0 8e numete r$boinica 4 000. 3re capul turtit ca o frun$. "c=ii %i sunt minusculi. 2nd emite4 efluviile ei tremurtoare sunt foarte slabe %n alcool. Poate c de aceea a +inut s discute %ntr@o cavitate foarte mic4 practic %nc=is. ,u-$i fie team, aici putem vorbi, gaura asta e ncperea mea. &0 GI o %ntreab ce tie despre termitiera de la est. 2ealalt %i deprtea$ antenele. +e ce te interesea( acest subiect% ,-ai venit dect pentru vnarea oprlei, nu% &0 GI se =otrte s ;oace cu cr+ile pe fa+ cu aceast btrn ase<uat. +i povestete c o arm secret i de ne%n+eles a fost folosit %mpotriva lupttoarelor din 7a@c=ola@)an. 7a %nceput s@a cre$ut c e isprava piticelor4 dar nu erau ele. 3a c bnuielile lor s@au %ndreptat4 normal4 spre termitele din est4 cel de@al doilea mare inamic al lor... Btrna %i %ndoaie antenele %n semn de surpri$. 0u a au$it niciodat de aceast %ntmplare. " e<aminea$ pe &0 GI i %ntreab: -rma secret $i-a smuls cel de al cincilea picior% Dnra lupttoare %i rspunde c nu. Bi@a pierdut piciorul %n Btlia #acilor4 cnd a fost eliberat cetatea 7a@c=ola@)an. 4 000 e cuprins imediat de entu$iasm. Bi ea a fost acolo> "e legiune% - @E-a, dar tu% - '-a0 7a ultima ar;4 una dintre ele lupta %n flancul stn*4 iar cealalt %n flancul drept. 8c=imb cteva amintiri. ntotdeauna sunt multe %nv+minte de tras %n urma unei btlii. 6e e<emplu4 4000 a remarcat la %nceputul fiecrei lupte folosirea musculi+elor@ mesa*er mercenare. 6up prerea ei este vorba de o metod de comunicare la mare distan+ mult superioar tradi+ionalelor Faler*toareF. 7upttoarea belo)anian4 care nu observase nimic4 o aprob din toat inima. 3poi se *rbete s revin la subiect. +e ce nu vrea nimeni s-mi vorbeasc de termite% Btrna r$boinic se apropie. 2apetele lor se atin* uor. i aici se petrec lucruri foarte ciudate... 5fluviile ei su*erea$ misterul. :oarte ciudate, foarte ciudate... cuvintele ricoea$ %n ecou olfactiv din pere+i. 3poi 4 000 %i spune c de la o vreme nu a mai fost v$ut nici o termit din cetatea de la est. nainte4 treceau fluviul pe la 8ate[ pentru a trimite spioane %n vest. 3cest lucru se tia i erau4 de bine4 de ru4 controlate. 6ar acum nu mai sunt pe@acolo nici mcar spioane4 nu mai e nimic. .n duman care atac e %n*ri;ortor4 dar un duman care dispare e i mai derutant. Pentru c nu mai avusese loc nici cea mai mic %ncierare cu cercetaele termite4 furnicile de la postul (uaNe[@DNolot se =otrser s spione$e i ele. " prim ec=ip de e<ploratoare a plecat %ntr@acolo. 0u s@a mai tiut nimic despre ea. 3 urmat o a doua4 care a disprut i ea %n acelai fel. 3tunci s@a cre$ut c e vorba de o oprl sau de vreun arici deosebit de lacom. 6ar nu4 dup atacul unui prdtor4 totdeauna rmne cel pu+in un supravie+uitor4 c=iar rnit. 3colo %ns s@ar fi $is c lupttoarele s@au evaporat ca prin minune. -sta mi amintete ceva..., %ncepe &0 GI . 6ar btrna nu vrea s@i %ntrerup istorisirea. 6up eecul primelor dou e<pedi+ii4 r$boinicele din (uaNe[@DNolot au =otrt s ;oace totul pe a sin*ur carte. 3u trimis o mic le*iune de cinci sute de lupttoare %narmate pn %n din+i. 6e data asta a e<istat o supravie+uitoare. 8e trse pe o distan+ de mii de capete i murise %n c=inuri cumplite c=iar %nainte de a a;un*e la cuib. 1@au e<aminat cadavrul i au constatat c nu pre$enta nici cea mai mic ran. 1ar antenele nu suferiser de pe urma nici unei lupte. 8@ar fi $is c moartea a dat peste ea din senin. 7n$elegi acum de ce nimeni nu vrea s-$i vorbeasc despre termitiera de la est% &0 GI %n+ele*e. 6ar mai curnd e satisfcut4 si*ur c e pe drumul cel bun. 6ac misterul armei secrete are o solu+ie4 drumul pentru *sirea ei trece neaprat prin termitiera din est. Q 2 =*-:9-4 Punctul comun dintre creierul uman i furnicar poate fi simboli(at prin imaginea holografic. "e este holografia% suprapunere de ben(i gravate care, reunite i luminate dintr-un anumit unghi, dau impresia unei imagini n relief. 7n realitate, aceasta e#ist peste tot i nicieri n acelai timp. +in unirea ben(ilor gravate s-a nscut altceva, o a treia dimensiune4 ilu(ia reliefului. :iecare neuron din creierul nostru, fiecare individ din furnicar de$in totalitatea informa$iei. +ar colectivitatea este necesar pentru a se manifesta contiin$a, ;gndirea n relief;. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 2nd femela !G4 devenit acum re*in4 %i vine %n fire4 se afl pe o pla; mare de pietri. 2u si*uran+ c scpase de broate datorit unui curent rapid. 3r dori s@i ia $borul dar aripile %i sunt %nc ude. 5 obli*at s atepte... i cur+ metodic antenele4 apoi adulmec aerul. .nde se afl? #car de n@ar fi c$ut de partea cealalt a rului>

i a*it antenele cu I 000 de vibra+iile secund. 8imte %n ;ur frnturi de mirosuri cunoscute. 3 avut noroc: se afl pe malul vestic al fluviului. Dotui4 nu simte nici cel mai slab feromon@pist. 9a trebui s se apropie ceva mai mult de cetatea central pentru a putea le*a de -edera+ie viitoarea ei cetate. n sfrit4 %i ia $borul. 2tre vest. 6eocamdat nu va putea s mear* prea departe. #uc=ii aripilor %i sunt obosi+i i $boar aproape de nivelul pmntului. 8e %ntorc amndou %n sala principal de la (uaNe[@DNolot. 6e cnd se tie c &0 GI s@a interesat de termitele din est4 toate o evit de parc ar fi infectat cu alternaria. 6ar nu le d nici o importan+4 concentrat numai asupra misiunii ei. n ;urul ei4 belo)anienele fac sc=imburi alimentare cu *uaNe%tNolotienele4 trofala<ia oferind unora posibilitatea s *uste substan+a e<tras din omi$i slbatice4 iar celorlalte4 din ultima recolt de ciuperci de cresctorie. 3poi4 dup efluvii diverse4 conversa+ia abordea$ i subiectul vntoarei de oprle. (a$dele povestesc c4 nu de mult4 au fost reperate trei oprle care terori$au cire$ile de pduc=i@de@frun$ din $oubi@$oubi@)an. 8e pare c distruseser de;a dou cire$i de cte o mie de capete i toate pstori+ele care le %nso+eau... 5<istase o fa$ de panic. Pstori+ele nu@i mai duceau animalele dect prin culoarele prote;ate4 spate %n mie$ul ramurilor. 6ar datorit artileriei acide4 pn la urm reuiser s respin* cei trei dra*oni. 6oi plecaser departe. 3l treilea4 rnit4 se instalase pe o piatr la cinci$eci de capete de@aici. 7e*iunile $oubi$oubi)aniene %i tiaser de;a coada. Drebuia s se profite repede de aceast oca$ie i s lic=ide$e fiara mai %nainte ca ea s@i recapete for+ele. E adevrat c oprlelor le crete coada la loc% %ntreab o e<ploratoare. 1 se rspunde c da. 7ns nu crete aceeai coad. +up cum spune )atca4 niciodat nu regseti e#act ceea ce ai pierdut. "ea de-a doua coad nu are vertebre, e mult mai moale. (a$dele le mai ofer i alte informa+ii. Boprlele sunt foarte sensibile la varia+iile vremii4 mult mai mult dect furnicile. 6ac au absorbit mult ener*ie solar4 rapiditatea lor de reac+ie e fantastic. 6ar cnd le e fri*4 toate *esturile le sunt %ncetinite. Pentru ofensiva de a doua $i4 atacul trebuie s se ba$e$e pe acest fenomen. 1deal ar fi ca saurianul s fie atacat c=iar din $ori. 0oaptea %l va rci i va fi %ntr@o stare de letar*ie. +ar i corpul nostru se va rci0 semnalea$ foarte ;udicios o belo)anian. ,u i dac folosim tehnicile de re(isten$ la frig ale piticelor, %i replic o furnic@vntor. ,e vom ndopa cu substan$e (aharoase i alcool pentru energie i ne vom unge carapacele cu bale aa nct caloriile s nu ias prea repede din corpurile noastre. &0 GI ascult toate aceste discu+ii cu o anten distrat. 5a se *ndete la misterul termitierei4 la dispari+iile ine<plicabile povestite de btrna r$boinic. Prima *uaNe[tNolotian4 cea care %i artase trofeele i care refu$ase s vorbeasc despre termite4 se apropie de ea. -i discutat cu R BBB% &0 GI %i rspunde c da. -tunci nu $ine cont de ce $i-a spus. E ca i cum ai fi stat de vorb cu un cadavru. -cum cteva (ile a fost n$epat de un ichneumon... .n ic=neumon> &0 GI se %nfiorea$ de oroare. 1c=neumonul este acea viespe ec=ipat cu un stilet lun* care perforea$ noaptea cuiburile furnicilor pn cnd d peste un corp cald. l %n+eap i@i depune %n el oule. 5 unul dintre cele mai cumplite comaruri ale larvelor de furnici: o serin* care se ivete din tavan i care tatonea$ %n cutarea unor crnuri moi %n care s@i adposteasc pro*enitura. 3ceasta crete apoi linitit %n or*anismul *a$d4 %nainte de a se transforma %n larve vorace care ron+ie or*anismul viu pe dinuntru. 9estea nu rmne fr urmri: &0 GI visea$ %n noaptea aceea o tromp teribil care o urmrete pentru a@i inocula puii ei carnivori> 2odul de intrare nu fusese sc=imbat. 0icolas %i pstrase c=eileC aa c rupse si*iliul poli+iei i intr %n apartament. 6e la dispari+ia pompierilor4 nimeni nu se mai atinsese de nimic. .a pivni+ei rmsese c=iar lar* desc=is. Pentru c nu avea lantern4 0icolas %i asum fr comple<e sarcina de a fabrica o tor+. /eui s rup un picior de mas4 s fi<e$e la un capt mai multe =rtii mototolite i s@i dea foc. 7emnul se aprinse fr probleme4 ar$nd cu o flacr mic dar omo*en4 fcut s dure$e i re$istnd %n acelai timp curen+ilor de aer. Bi porni de %ndat %n ;os4 pe scara %n spiral4 +innd %ntr@o mn tor+a4 %n cealalt bricea*ul. Eotrt4 cu ma<ifarele %ncletate4 biatul se sim+ea %n pielea unui erou. 2obor%4 cobor%4 %nvrtindu@se %ntruna. 0u se mai termina. 1 se prea c trecuser ore %ntre*i4 %i era foame4 %i era fri*4 dar avea ambi+ia s %nvin*. ncepu s coboare i mai repede4 surescitat4 i se apuc s rcneasc sub bolta *rosolan4 ba c=emndu@i pe rnd prin+ii4 ba sco+nd stri*te r$boinice. Pasul lui avea acum o si*uran+ e<traordinar4 $burnd de pe o treapt pe alta fr cel mai mic control contient. 6eodat se tre$i %n fa+a unei ui. " desc=ise cu =otrre. 6ou cete de obolani care se bteau o luar la sntoasa la apari+ia acelui copil care urla4 %ncon;urat de scntei. 2ei mai btrni obolani %i fceau *ri;iC de la o vreme se %nmul+eau vi$itele celor FmariF. 2e s %nsemne asta? #car de n@ ar da asta foc ascun$torilor cu femele *ravide> 0icolas %i continu coborreaC %nainta att de repede %nct nici nu v$use obolanii... #ereu trepte4 mereu inscrip+ii ciudate

pe care cu si*uran+ c de data asta nu le va citi. 6eodat4 un $*omot Fflap, flapG i o atin*ere. .n liliac i se a*+ de pr. (roa$. ncerc s se elibere$e4 dar animalul prea lipit de capul lui. 9ru s@l alun*e cu tor+a dar nu reui dect s@i ard trei uvi+e. .rl i@i relu cursa. 7iliacul rmnea ae$at pe capul lui ca o plrie. 0u@l prsi dect dup ce@i luase pu+in sn*e. 0icolas nu mai sim+ea oboseala. /suflnd $*omotos4 cu inima btndu@i *ata s se spar*4 biatul se lovi deodat de un $id. 2$u4 dar se ridic imediat. Dor+a nu se stinsese. Plimb flacra prin fa+a lui. 5ra %ntr@adevr un $id. #ai mult dect att: 0icolas recunoscu plcile de beton i o+el crate de tatl lui. 1ar cimentul de la %mbinri era mea proaspt. Dticule4 mmico4 rspunde+i dac sunte+i acolo> 6ar nu4 nimic4 numai ecoul a*asant. Probabil4 totui4 c era aproape de +int. Oidul acela4 ar fi putut s ;ure4 trebuia s se tra* %ntr@o parte... pentru c aa se %ntmpl %n filme4 i pentru c nu e<ista us. 2e ascundea oare $idul? 0icolas *si %n sfrit aceast inscrip+ie: "um faci patru triunghiuri echilaterale din ase chibrituri% Bi c=iar dedesubt se *sea un mic cadran cu taste. 0u avea cifre4 ci litere. 6ou$eci i patru de litere care probabil c permiteau formarea cuvntului sau fra$ei care rspundea la %ntrebare. Drebuie s *ndesc altfel4 fcu el cu *las tare. /mase stupefiat4 cci cuvintele %i veniser de la sine. 8e *ndi mult vreme4 fr a %ndr$ni s atin* cadranul. 3poi %n el se fcu o tcere ciudat4 o tcere enorm care %l *oli de orice *nd. 6ar care4 %n mod ine<plicabil4 %l %ndemn s bat o succesiune de opt litere. 8e au$i =uruitul molcom al unui mecanism i... $idul se trase %ntr@o parte> 5<altat4 *ata de orice4 0icolas pi %nainte. 6ar pu+in dup aceea $idul reveni la locul lui4 iar curentul de aer provocat de aceast micare stinse ciotul de tor+ rmas. 2ufundat %ntr@o be$n de neptruns4 descumpnit4 0icolas fcu cale %ntoars. 6ar de partea aceasta a $idului4 nici urm de tastele vreunui cod. ntoarcerea pe unde venise nu mai era posibil. i rupse un*=iile de plcile de beton i o+el. Datl lui fcuse treab bun4 nu de*eaba era specialist %n broate i %ncuietori. "1*HDE,9-4 "e e mai curat dect o musc% -ceast creatur se spal n permanen$, ceea ce pentru ea nu este o datorie ci o nevoie. +ac toate antenele i fa$etele nu sunt de o cur$enie impecabil, atunci ea nu va putea repera alimentele ndeprtate i nu va vedea mna care cade peste ea ca s-o striveasc. "ur$enia la insecte este un element de supravie$uire ma6or. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 3 doua $i4 presa de sen$a+ie titra pe prima pa*in: FPivni+a blestemat de la -ontainebleau a fcut o nou victim> 0oul disprut: sin*urul fiu al familiei Wells. 2e face poli+ia?F Pian;enul arunc o privire din vrful feri*ii lui. 5 foarte sus. 8ecret o pictur de mtase lic=id4 o lipete de frun$4 mer*e pn la mar*ine i sare %n *ol. 2derea durea$ o vreme. -irul se %ntinde ce se %ntinde4 apoi se usuc4 devine dur i %l oprete e<act %nainte de a atin*e solul. 5ra *ata s se striveasc ca un fruct copt. #ul+i din fra+ii lui fuseser $drobi+i din cau$a unei adieri reci neateptate4 care prelun*ise timpul de %ntrire a mtsii. Pian;enul %i a*it cele opt picioare pentru a ob+ine o micare de pendulare4 apoi4 %ntin$ndu@le4 reuete s se prind de o frun$. 7ipete de ea captul firului. 6ar cu o sin*ur coard %ntins nu a;un*i prea departe. /eperea$ un trunc=i la dreapta i alear* la el. nc vreo cteva ramuri i cteva salturi Bi *ata4 i@a fi<at firele@suport. 5le vor suporta presiunea vntului i a pr$ii. 3nsamblul formea$ un octo*on. #tasea de pian;en e format dintr@o protein fibroas4 fibroina4 ale crei calit+i de soliditate i impermeabilitate nu mai trebuie demonstrate. .nii pien;eni reuesc4 dac sunt bine =rni+i4 s produc apte sute de metri de mtase cu un diametru de doi microni4 avnd o re$isten+ propor+ional e*al cu cea a nailonului i de trei ori mai elastic. Bi culmea e c dispun de apte *lande4 dintre care fiecare produce un fir diferit: o mtase pentru firele de suport al pn$eiC o mtase pentru firul de rapelC o mtase pentru firele din mi;locul pn$eiC o mtase cu lipici pentru prinderile rapideC o mtase pentru prote;area oulorC o mtase pentru construirea unui adpostC o mtase pentru ambalarea pr$ii... n realitate4 mtasea este prelun*irea fibroas a =ormonilor de pien;eni4 aa cum feromonii sunt prelun*irea volatil a =ormonilor furnicilor. Pian;enul fabric deci un fir de rapel4 apoi se a*a+ bine de el. 7a cea mai mic alarm4 %i d drumul s cad4 scpnd de prime;die fr eforturi inutile. 6e cte ori nu i@a salvat astfel via+a? 6up aceea %ncruciea$ patru fire %n centrul octo*onului. #ereu aceleai *esturi de o sut de milioane de ani... 7ucrarea %ncepe s capete form. 3$i a =otrt s fac o plas din mtase uscat. #tasea cu lipici e mai eficace4 dar prea fra*il. Dot pra@ ful4 toate frnturile de frun$e uscate se prind de ea. #tasea uscat are o putere de captare mai slab4 dar va re$ista cel pu+in pn la cderea nop+ii. 6up ce a plasat cor$ile de sus+inere4 pian;enul adau* vreo $ece ra$e i %i desvrete lucrarea cu spirala central. Psta e lucrul cel mai a*reabil. Pornete de la o ramifica+ie de care i@a a*+at firul uscat i sare din ra$ %n ra$4 apropiindu@se ct mai

%ncet posibil de centru4 mereu %n sensul rota+iei Pmntului. -ace asta %n felul lui. 0u e<ist %n lume dou pn$e de pian;en identice. 7a fel ca amprentele di*itale ale oamenilor. Drebuie s strn* oc=iurile. 3;uns %n centru4 pian;enul cuprinde cu privirea eafoda;ul de fire pentru a@i aprecia solidi@ tatea. 3poi se deplasea$ pe fiecare ra$ scuturnd@o cu cele opt picioare. /e$ist. 2ei mai mul+i pian;eni din re*iune construiesc pn$e de4 7!Z&'. Bapte$eci i cinci de spire de umplere la douspre$ece ra$e. 6ar el prefera ,!Z&04 lucrtur fin. Poate c e mai bttor la oc=i4 dar e mai solid. Bi dac tot folosete mtase uscat4 nu e ca$ul s se $*rceasc la cantitatea de fir. 3ltfel4 insectele nu vor trece pe@acolo dect %n vi$it... Dotui4 aceast lucrare de lar* respira+ie l@a *olit de ener*ie. Drebuie s mnnce4 ct mai repede. 5 un cerc vicios. 5 %nfo@ metat pentru c a construit o pn$4 dar c=iar aceast pn$ %i va permite s mnnce. 2u cele dou$eci i patru de *=eare prinse de firele principale4 pian;enul ateapt4 ascuns sub o frun$. -r mcar s recur* la unul din cei opt oc=i ai lui4 el simte spa+iul i percepe %n picioare cele mai mici unde ale aerului ambiant datorit pn@ $ei4 care reac+ionea$ cu sensibilitatea unei membrane de microfon. 3ceast micu+ vibra+ie este o albin care trasea$ opturi prin aer la dou sute de capete de acolo4 pentru a indica celor din stupul ei un cmp cu flori. 3ceast $vcnire uoar trebuie s fie o libelul. 7ibelula e delicioas. 0umai c asta nu $boar %n direc+ia potrivit pentru a@i servi lui ca de;un. 3tin*ere puternic. 2ineva a srit pe pn$. 5 un pian;en care ar vrea s@i %nsueasc munca altuia. Eo+ule> Primul %l alun* repede4 mai %nainte de a se ivi vreo prad. .ite c simte %n ultimul picior din stn*a apropierea unui soi de musc venind dinspre est. 0u pare s $boare foarte repede. 6ac nu@i sc=imb direc+ia4 e<ist toate ansele s cad direct %n capcana lui. Plaf0 3 c$ut. 5 o furnic %naripat... Pian;enul care nu are nume4 cci fiin+ele sin*uratice n@au nevoie s le recunoasc pe cele din aceeai specie ateapt cu calm. 2nd era mai tnr4 se lsa cuprins de entu$iasm i pierduse din cau$a asta o sumedenie de pr$i. 2redea c orice insect prins %n plasa lui era condamnat. 0umai c %n momentul contactului asta nu se %ntmpl dect %n propor+ie de cinci$eci la sut. -actorul timp e decisiv. Drebuie s aib rbdareC prada cuprins de panic se %nclcete sin*ur. 3sta e rafinamentul suprem al filo$ofiei ara=neene: ,u e#ist tehnic mai bun de lupt dect aceea de a atepta ca adversarul tu s se distrug singur... 6up cteva minute se apropie pentru a@i e<amina mai bine prada. 5 o re*in. " re*in rocat4 din imperiul de la vest4 Bel@o@)an. 3 au$it de;a de acest imperiu =ipersofisticat. 8e pare c milioanele lui de locuitori au devenit att de Finterdependen+iF %nct nu mai tiu s se =rneasc sin*uri> 2are e cti*ul4 i unde e pro*resul? .na din re*inele lor... :ine %ntre *=earele lui o parte din viitorul acestor invadatori incori*ibili. 0u poate suferi furnicile. Propria lui mam a fost alun*at de o ceat de furnici@+estoare roii... 8e uit c=ior la prada lui care se $bate %ntruna. 1nsectele astea stupide nu vor %n+ele*e niciodat c cel mai mare duman al lor e tocmai propria lor $batere. 1ar furnica %naripat4 cu ct %ncearc mai mult s scape4 cu att mai mult se %ncurc %n mtase... provocnd de altfel stricciuni care %l nec;esc pe pian;en. #nia femelei !G se transform %n de$nde;de. Practic4 nu mai poate s se mite. 2u corpul de;a %nfurat %n mtasea fin4 fiecare micare mrete *rosimea %nveliului. 0u@i vine s cread c a euat prostete dup ce trecuse prin attea %ncercri. ntr@un cocon alb se nscuse4 %ntr@un cocon alb va muri. Pian;enul se mai apropie pu+in4 verificnd %n trecere firele stricate. !G poate vedea astfel de aproape un superb animal portocaliu cu ne*ru4 ec=ipat cu opt oc=i ver$i4 ae$a+i %n form de coroan deasupra capului. #ncase i ea astfel de animale. -iecruia %i vine rndul s fie mncat... 3nimalul portocaliu cu ne*ru scuip mtase peste ea. Pian;enul %i $ice c e mai bine s@o le*e ct mai $dravn. 3poi scoate la iveal dou %n*ri;ortoare crli*e cu venin. 6ar4 %n realitate4 ara=nidele nu ucid4 nu imediat. Pentru c aprecia$ carnea palpitnd4 %n loc s omoare prada4 pian;enul o face s@i piard cunotin+a cu veninul lui sedativ i n@o tre$ete dect pentru a o ron+i pu+in. n felul acesta se poate %ndop dup pofta inimii cu carne foarte proaspt4 bine adpostit %n ambala;ul ei de mtase. " astfel de de*ustare poate dura o sptmn %nc=eiat. !G a au$it de acest procedeu. 8e %nfioar toat. 5 mai ru dect moartea. 8 +i se ampute$e treptat toate membrele... 7a fiecare tre$ire +i se smul*e ceva4 apoi eti adormit din nou. 6e fiecare dat devii tot mai mic4 pn %n ceasul ultimei prelevri4 cnd +i se smul* or*anele vitale oferindu@+i@se %n sfrit somnul eliberator. #ai bine s se autodistru*> -u*ind de oribila i prea apropiata perspectiv a crli*elor4 %ncepe s@i %ncetineasc btile inimii. 2=iar %n acel moment o efemerid se lovete de pn$4 cu un elan att de mare %nct mar*inea mtsii o lea* imediat fedele... 0scut abia de cteva minute4 avea s moar de btrne+e dup cteva ore. 9ia+ efemer4 via+ de efemerid. Drebuia s ac+ione$e repede4 fr s piard nici o frac+iune de secund. 2um v@a+i umple e<isten+a dac a+i ti c v@a+i nscut diminea+a ca s muri+i seara? 3bia i@a luat adio de la cei doi ani de via+ larvar4 c efemerida mascul pleac %n cutarea unei femele pentru a se repro@ duce. (oan $adarnic dup nemurire prin intermediul pro*eniturii. 5femerida %i va c=eltui sin*ura sa $i cu aceast cutare. 0u se *ndete nici la mncare4 nici la odi=n4 nici s fac mofturi. Principalul lui duman e Dimpul. -iecare secund e un adversar. Pe ln* timp4 cumplitul pian;en nu e dect un factor de

%ntr$iere4 nu un duman %n toat puterea cuvntului. 8imte btrne+ea %naintnd cu pai mari %n corpul lui. Peste cteva ceasuri va fi senil. 8@a $is cu el> 6e*eaba s@a nscut. 2e %nfrn*ere insuportabil... 5femerida se $bate. Partea proast cu pn$ele de pian;eni este c de ce te miti4 de aia te prind mai bineC iar dac nu miti4 nici att nu te po+i salva... Pian;enul se apropie i %l mai lea* cu cteva fire. 1at dou pr$i frumoase care %i vor furni$a toate proteinele necesare pentru fabricarea unei alte pn$e4 c=iar mine. 6ar pe cnd se pre*tete din nou s@i adoarm victima4 pian;enul percepe o vibra+ie diferit. " vibra+ie... inteli*ent. 8ip tip tiptiptip tip-tip tip tip. 5 o femel> 9ine pe un fir pe care %l atin*e uor pentru a emite un semnal: Sunt a ta, nu vin s-$i fur hrana. #asculul nu a mai sim+it niciodat ceva att de erotic ca aceast vibra+ie. 8ip tip tiptiptip. 3=4 nu mai re$ist4 mer*e spre iubita lui Jo tineric abia a;uns la a patra nprlire4 %n timp ce el are de;a douspre$eceK. 5 de trei ori mai mare dect el4 dar tocmai asta %i place lui. i arat cele dou pr$i cu care@i vor reface for+ele4 ceva mai tr$iu. 3poi se aa$ %n po$i+ie de copulare. 7a pian;eni asta e o treab destul de complicat. #asculul nu are penis4 ci un fel de +eav *enital dubl. 8e *rbete s construiasc o +int@pn$ la scar redus4 pe care o stropete cu *ame+ii lui. i ume$ete apoi unul din picioare i %l vr %n receptaculul femelei. /epet *estul de mai multe ori4 foarte surescitat. 7a rndul ei4 tnra frumuse+e a c$ut %ntr@un asemenea e<ta$ %nct nu se poate stpni: prinde deodat capul masculului i@l ron+ie. 3cuma c=iar c ar fi o prostie dac nu l@ar mnca %n %ntre*ime. 5i bine4 a sfrit cu masculul dar tot %i mai e foame. 8e repede la efemerid i %i face via+a i mai scurt. 3cum se %ntoarce spre re*ina furnicC v$nd c iar a venit momentul in;ec+iei4 aceasta intr %n panic i %ncepe s se $vrcoleasc. Eotrt lucru4 !G are noroc. 1ntrarea %n scen a unui nou persona;4 ce se ivete cu $*omot la ori$ont4 repune totul %n discu+ie. 5 tot una din acele *n*nii din sud care au urcat recent spre nord. 7a drept vorbind o *n*anie foarte mare4 un crbu unicorn sau coleopter rinocer. 1$bete plasa c=iar %n mi;loc4 o %ntinde ca pe un elastic... i o rupe. Plasa ,!Z&0 e solid atta vreme ct nu se e<a*erea$. -rumosul erve+el de mtase se rupe %n uvi+e i fii care planea$ uor %n aer. -emela pian;en a srit de;a4 a*+ndu@se de firul ei de rapel. 5liberat de la+ul alb4 re*ina furnic se trte discret pe sol4 incapabil s@i ia $borul4 6ar pian;enul e preocupat de altceva. 5scaladea$ o ramur pentru a@i construi un adpost de mtase %n cace@i va depune oule. 2nd pu$deria ei de puiori vor iei din ou4 primul lupru pe care@l vor face va fi s@i mnnce mama. 3a se %ntmpl la pian;eni4 nimeni nu tie ce %nseamn recunotin+a. Bils=eim> i %ndeprt brusc receptorul de urec=e4 de parc ar fi fost o insect %n+eptoare. 5ra efa lui... 8olan*e 6oumen*. 3lo? :i@am dat nite ordine i %nc n@ai fcut nimic. 2e tot faci? 3tep+i s dispar tot oraul %n pivni+a aia? De cunosc eu4 Bils=eim4 nu +i@e *ndul dect la odi=n> 0umai c eu nu accept trntorii> Bi@+i cer s re$olvi acest ca$ %n patru$eci i opt de ore> 6ar4 doamn... 0ici o FdoamnF> (a*iii ti au primit ordinele mele4 nu mai ai altceva de fcut dect s cobori cu ei mine diminea+C tot materialul va fi acolo. 3a c mic@+i pu+in fundul4 fir@ar dracu@al dracului> 8e sim+i invadat de stres. #inile %i tremurau. 0u era un om liber. 6e ce trebuia s se supun? 2a s scape de oma;4 ca s nu fie e<clus din societate. 3ici i acum4 sin*urul mod de a concepe libertatea era pentru el postura de va*abond4 i %nc nu era pre*tit pentru o asemenea %ncercare. 0evoia lui de ordine i de sociali$are intra %n conflict cu dorin+a de a nu se supune voin+ei altora. Pe cmpul de btlie4 adic %n stomacul lui4 se ivi un ulcer. /espectul fa+ de ordine cti* %n fa+a %nclina+iei spre libertate. 3a c se supuse. Drupa furnicilor@vntoare st ascuns %n spatele unei stnci i observ oprla. 3ceasta are pe pu+in ai$eci de capete lun*ime Joptspre$ece centimetriK. Platoa aspr4 de un *alben ver$ui presrat cu pete ne*re4 provoac team i de$*ust. &0 GI are impresia c petele acelea sunt petele de sn*e ale tuturor victimelor saurianului. 3a cum se ateptau4 animalul e amor+it de fri*. .mbl dar cu %ncetinitorulC ai $ice c e$it %nainte de a pune piciorul undeva. n momentul cnd soarele e *ata s apar4 este lansat un feromon. Pe el0 Boprla vede npustindu@se asupra ei o armat de nimicuri ne*re i a*resive. 8e ridic %ncet4 desc=ide o *ur ro$ %n care dansea$ o limb vioaie cu care le plesnete pe furnicile cele mai apropiate4 le prinde i le vr pe *t. 3poi r*ie scurt i se %ndeprtea$ cu vite$a ful*erului. mpu+ina+i cu vreo trei$eci4 vntorii rmn buimci+i4 cu rsuflarea tiat. 0u se ateptau ca un animal aneste$iat de fri* s aib attea resurse. &0 GI 4 care nu poate fi bnuit de laitate4 este printre primii care spun c a ataca un astfel de animal ec=ivalea$ cu o sinucidere. 2itadela pare de necucerit. Pielea oprlei este o armur care nu poate fi strpuns de mandibule sau de acid. 1ar talia i vioiciunea4 c=iar la temperatur sc$ut4 %i ofer o superioritate dificil de compensat. Dotui furnicile nu renun+. 2a o =ait de lupi minusculi4 toate se avnt pe urmele monstrului. Drec %n fu* pe sub feri*i4

lansnd feromoni amenin+tori4 cu mirosuri de moarte. 3sta nu@i sperie deocamdat dect pe limaci4 dar le a;ut pe furnici s se simt invulnerabile. 6au peste oprl la vreo cteva mii de capete mai departe4 lipit de scoar+a unui molid4 ocupat4 desi*ur4 cu di*eratul micului de;un. Drebuie s ac+ione$e> 2u ct %ntr$ie mai mult4 cu att cti* monstrul mai mult ener*ie> 6ac rmne att de rapid cnd e fri*4 %nseamn c va deveni deosebit de puternic dup ce va fi *=iftuit de calorii solare. -orum antenar. Drebuie improvi$at un atac. 8e pune la punct o tactic. #ai multe r$boinice %i dau drumul de pe o crac pe capul animalului. ncearc s@l orbeasc mucndu@i pleoapele i %ncep s@i fore$e nrile. 6ar acest prim *rup de comando euea$. 8oprla %i ter*e fa+a cu o lab enervat i %n*=ite lupttoarele care nu se feresc la timp. 3l doilea val de asediatoare a i pornit. 2nd a;un* aproape la %ndemna limbii4 furnicile fac un ocol lar*4 de@a dreptul sur@ prin$tor... pentru a se npusti cu brutalitate asupra ciotului de coad. 6up cum spune #atca: :iecare adversar are punctul lui slab. =sete-l i nu nfrunta dect aceast slbiciune. 6esc=id cicatricea4 ar$nd@o cu acid4 i ptrund %n interiorul saurianului4 invadndu@i intestinele. #onstrul se rosto*olete cu burta %n sus4 pedalea$ cu picioarele din spate4 %i lovete pntecul cu labele din fa+. #ii de ulcere %l rod. n acel moment un alt *rup reuete %n sfrit s ptrund %n nri4 lr*indu@le i spnd %n ele cu ;eturi clocotitoare. 2=iar deasupra4 alte furnici atac oc=ii. /euesc s spar* acele bile moi4 dar cavit+ile oculare se dovedesc nite fundturiC *aura nervului optic este prea %n*ust pentru ca pe acolo s se poat a;un*e la creier. 3tunci4 furnicile se altur ec=ipelor care ptrunseser de;a adnc %n nri... Boprla se $vrcolete4 %i vr o lab %n *ur4 %ncercnd s striveasc furnicile care %i strpun* *tul. Prea tr$iu. ntr@un col+ior al plmnilor4 4 000 s@a re%ntlnit cu tnra lui cole* &0 GI . nuntru e %ntuneric i nu vd nimic4 cci ase<ua+ii nu au oceli infraroii. i %mpreunea$ capetele antenelor. Qaide, s profitm de faptul c surorile noastre sunt ocupate i s pornim n direc$ia termitierei din est. /or crede c am fost ucise n lupt. 1es pe unde au intrat4 prin ciotul co$ii4 care acum sn*erea$ din abunden+. #ine4 saurianul va fi tiat %n mii de fii comestibile. .nele vor fi acoperite cu nisip i crate la Ooubi@$oubi@)anC altele vor a;un*e c=iar la Bel@o@)an4 i se va inventa o %ntrea* poveste epic pentru descrierea acestei vntori. 2ivili$a+ia furnicilor are nevoie de confirmri ale for+ei sale. 9ictoria asupra oprlelor este un lucru care %i d mult %ncredere %n sine. -)ES8E"12 *-SE2 *4 -r fi fals s credem c n cuiburi nu e#ist pre(en$e strine. Sigur, fiecare insect poart drapelul odorant al cet$ii sale, dar asta nu nseamn c e ;#enofob; n sensul pe care l n$elegem la oameni. +e e#emplu, dac amestecm ntr-un acvariu plin cu pmnt vreo sut de furnici formica rufa cu vreo sut de furnici la$ius ni*er O fiecare specie avnd regina ei fertil O, bgm de seam c, dup cteva ncierri ncheiate fr mor$i i dup lungi discu$ii antenare, cele dou specii ncep s construiasc mpreun un furnicar. 1nele culoare sunt croite pe msura furnicilor rocate, altele pe msura celor negre, dar ele se intersectea( i se amestec n aa msur, nct dovada e fcut4 nu e#ist o specie dominant care s ncerce s-o nchid pe cealalt ntr-un cartier re(ervat, un ghetou din cetate. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 6rumul care duce la teritoriile din est nu este cur+at %nc. /$boaiele %mpotriva termitelor %mpiedic orice proces de pacificare a re*iunii. 4 000 i &0 GI se deplasea$ pe o crare unde au avut loc multe %nfruntri. -luturi veninoi superbi li se %nvrtesc pe ln* antene i asta le cam nelinitete. Pu+in mai %ncolo4 &0 GI simte ceva care se mic sub piciorul ei drept. 1dentific %n cele din urm nite acarieni4 fiin+e minuscule numai vrfuri ascu+ite4 antene4 periori i crli*e4 care mi*rea$ %n turm %n cutarea unor nie p%ine cu praf. &0 GI e amu$at la vederea lor. 2nd te *ndeti c pe aceeai planet e<ist fiin+e aa de mici ca acarienii i altele aa de mari ca furnicile> 4 000 se oprete %n fa+a unei flori. 6eodat simte o durere puternic. n btrnul ei corp4 care a trecut a$i prin attea4 tinerele larve de ic=neumon s@au tre$it %n sfrit la via+. -r %ndoial c iau masa4 %nfulecnd %ntr@o veselie or*anele interne ale srmanei furnici. &0 GI %ncearc s o a;ute cutnd %n fundul *uii sociale cteva molecule de licoare de lomecu$. 6up %ncierarea din subteranele de la Bel@o@)an4 luase cu ea o cantitate infim4 ca anal*e$ic. " mnuise cu mult pruden+ i nu fusese contaminat cu aceast otrav delicioas. 6urerile btrnei 4 000 se calmea$ imediat ce %n*=ite licoarea. Dotui mai cere. &0 GI %ncearc s@o convin* c nu e bine4 dar 4 000 insist4 e *ata s se ia la btaie ca s *oleasc de pre+iosul dro* mruntaiele cole*ei sale. n momentul %n care vrea s sar i s@o loveasc4 4 000 alunec %ntr@un fel de crater nisipos. " capcan de leul furnicilor> 3cesta4 sau mai e<act larva sa4 are un cap %n form de lopat care %i permite s sape aceste faimoase cratere. 6up aceea se %n*roap %n@ele i ateapt vi$itatorii. 4 000 %n+ele*e4 dei pu+in cam tr$iu4 ce i s@a %ntmplat. "rice furnic este4 %n principiu4 destul de uoar ca s scape din

aceast situa+ie neplcut. 0umai c %nainte de a@i fi putut %ncepe ascensiunea4 dou mandibule lun*i prev$ute cu vrfuri ascu+ite se ivesc din fundul *ropii i arunc %n ea cu nisip. -6utor0 .it de suferin+ele provocate de para$i+ii din ea i de sen$a+ia de frustrare provocat de contactul cu licoarea de lomecu$. i e fric4 nu vrea s moar aa. 8e $bate din toate puterile. 6ar capcana leului furnicilor4 ca i plasa de pian;en4 e conceput s func+ione$e tocmai pe principiul panicii care le cuprinde pe victime. 2u ct se $bate mai tare ca s ias din crater4 cu att se nruie mai mult panta4 tr*nd@o spre fund... de unde leul furnicilor continu s o %mproate cu nisip fin. &0 GI i@a dat repede seama c nu@i poate %ntinde un picior salvator fr s rite s cad i ea %n capcan. 8e %ndeprtea$ %n cutarea unui fir de iarb suficient de lun* i de solid. Btrna furnic %i pierde rbdarea4 scoate un stri*t odorant i pedalea$ din ce %n ce mai puternic %n nisipul aproape lic=id. 2oborrea ei se accelerea$. 0umai o distan+ de cinci capete o mai desparte de cleti. 9$u+i de aproape4 cletii sunt %ntr@adevr %nspimnttori. -iecare mandibul e $im+at cu sute de mici din+i ascu+i+i4 despr+i+i printr@un fel de suli+e lun*i i curbate4 %n timp ce e<tremitatea formea$ o ti; ascu+it4 capabil s perfore$e fr prea mare *reutate orice carapace de furnic. &0 GI reapare %n sfrit pe mar*inea craterului4 de unde %i %ntinde tovarei sale o prlu+. /epede> Btrna furnic ridic picioarele s se a*a+e de ti;. 6ar leul furnicilor n@are de *nd s renun+e la prad. 3runc frenetic cu nisip %n ambele furnici4 orbindu@le i asur$indu@le. 3poi arunc pietricele4 care ricoea$ din c=itin cu $*omote sinistre. 4 0004 pe ;umtate %n*ropat sub ele4 continu s alunece. &0 GI se opintete4 cu tulpina strns %ntre mandibule. 3teapt $adarnic o scuturtur. 2=iar %n momentul %n care vrea s renun+e4 un picior se ivete din nisip. 8alvat> 4 000 sare %n sfrit afar din *aura mor+ii. Aos4 cletii avi$i clmpne de furie i decep+ie. 7eul furnicilor are nevoie de proteine pentru a se metamorfo$a %n adult. 2t va trebui s mai atepte ca o alt prad s alunece pn la el? 4 000 i &0 GI se spal i %i ofer numeroase trofala<ii. 6e data asta4 din meniu lipsete licoarea de lomecu$. Bun $iua4 Bils=eim> -emeia %i %ntinse o mn inert. 6a4 tiu4 eti surprins c m ve$i aici. 6ar de vreme ce acest ca$ se tr*nea$ i se %n*reunea$4 de vreme ce prefectul se interesea$ personal de re$olvarea lui4 iar %n curnd o va face i ministrul4 m@am =otrt s pun i eu umrul... Eaide4 nu face mutra asta4 Bils=eim4 *lumesc doar. :i@ai pierdut sim+ul umorului? Btrnul poli+ist nu tia ce s rspund. Bi asta dura de cincispre$ece ani. Pe ea nu mer*ea s@o@iei cu FevidentF. 9ru s se uite %n oc=ii ei dar constat c erau ascuni de o uvi+ de pr. 9opsit rocat. 3a era moda. 7a birou se spunea c se vopsise %n aceast culoare pentru a le*itima mirosul puternic pe care@l emana... 8olan*e 6oumen* se acrise serios de cnd cu menopau$a. n principiu4 ar fi trebuit s ia =ormoni feminini pentru a com@ pensa4 dar %i era fric s nu se %n*rae. Eormonii re+in apa4 asta se tieC aa c strn*ea din din+i4 fcndu@i pe cei din ;ur s suporte dificult+ile transformrii ei %ntr@o femeie btrn. 6e ce@a+i venit? 9re+i s cobor+i? o %ntreb poli+istul. (lumeti4 biete> 0u4 dumneata cobori. 5u stau aici. #@am pre*tit4 am cu mine tot ce@mi trebuie: termosul cu ceai i aparatul de emisie@recep+ie. Bi dac mi se %ntmpl ceva? 5ti cumva fricos4 de te *ndeti imediat la ce e mai ru? :i@am spus c +inem le*tura prin radio. 2um observi cel mai mic pericol4 mi@l semnale$i4 iar eu voi lua msurile necesare. Bi %n plus4 am avut *ri; de toate4 btrneC vei cobor% cu material ultimul rcnet pentru misiuni delicate. Privete: vei avea o frn*=ie de alpinist4 arme. -r a mai vorbi de vl;*anii tia. 3rt spre cei ase ;andarmi %n po$i+ie de drep+i. (alin plecase cu opt pompieri4 dar asta nu l@a a;utat prea mult... mormi Bils=eim. 6ar nu aveau nici arme4 nici le*tur radio> Eaide4 Bils=eim4 nu face mutre. 0u voia s lupte. Aocurile ba$ate pe for+ i intimidare %l e<asperau. 3 lupta %mpotriva 8olan*ei %nsemna s te transformi i tu %n 6oumen*. 5ra acolo ca buruienile %n *rdin. Drebuia s %ncerce s creasc fr s fie contaminat. Bils=eim4 comisar de$am*it4 %mbrc un costum de speolo*4 %i le* frn*=ia de alpinist %n ;urul mi;locului i@i a*+ la bru aparatul de emisie@recep+ie. 6ac nu m mai %ntorc4 a vrea ca toate bunurile mele s fie date orfelinatului Poli+iei. 7as prostiile4 dra* Bils=eim. De vei %ntoarce i ne vom duce cu to+ii la restaurant s srbtorim evenimentul. 6ac nu m mai %ntorc4 a vrea s v spun ceva... 5a %ncrunt din sprncene. Eaide4 fr copilrii4 Bils=eim> 3 vrea s v spun... Do+i pltim %ntr@o $i pentru faptele rele pe care le facem. 3cum e i mistic> 0u4 Bils=eim4 te %neli4 nu pltim pentru faptele noastre rele> 8@ar putea %ntmpla ca Fbunul 6umne$euF4 aa cum spui tu4 s e<iste4 dar %l doare %n cot de noi> Bi dac nu te@ai bucurat de aceast e<isten+ ct ai fost %n via+ api mort cu att mai pu+in vei putea s@o faci> /n;i scurt4 apoi se apropie de subordonatul ei4 ct pe@aci s@l atin*. Poli+istul %i +inu respira+ia. " s aib parte de destule mirosuri urte %n pivni+... 6ar n@ai s mori att de repede. Drebuie s re$olvi acest ca$. #oartea ta n@ar servi la nimic. 0emul+umirea %l transforma pe comisar %ntr@un copil4 nu mai era dect un puti cruia i s@a terpelit *rebla i care4 tiind c

nu o va mai primi niciodat %napoi4 %ncearc mcar s insulte pe cineva. Bine%n+eles4 moartea mea ar %nsemna eecul anc=etei dumneavoastr FpersonaleF. 8 vedem ce@o s ias cnd Fve+i pune umrulF4 aa cum $icea+i. 5a se apropie i mai mult4 de parc ar fi vrut s@l srute pe *ur. 6ar %n loc de asta4 %i $is rspicat: 0u m simpati$e$i4 nu@i aa4 Bils=eim? 0imeni nu m simpati$ea$ i pu+in %mi pasC de altfel4 nici eu nu pot s v sufr. 0ici nu +in s fiu simpati$at. Dot ce vreau e s fiu temut. Dotui4 trebuie s tii un lucru: nu m interesea$ dac ai s crpi acolo ;osC voi trimite %nc o ec=ip. 6ac vrei %ntr@adevr s@mi faci o neplcere4 %ntoarce@te viu i %nvin*tor4 atunci va trebui s@+i rmn %ndatorat. 5l nu rspunse nimic. 8e uita cu coada oc=iului la rdcinile albe ale prului coafat la modC asta %l calma. 8untem *ata> $ise un ;andarm ridicnd arma. Do+i se le*aser cu frn*=ii. "H4 s mer*em. -cur un semn celor trei poli+iti care aveau s +in le*tura cu ei de la suprafa+4 apoi ptrunser %n pivni+. 8olan*e 6oumen* se ae$ la un birou pe care %i instalase aparatul de emisie@receptie. 8ucces4 i %ntoarce+i@v repede>

3 TREI ODISEI

0 8-Y/B1D4 !G a *sit locul ideal pentru a@i construi cetatea. " colin rotund. 8e c+r pe ea. 6in vrf4 $rete cet+ile situate cel mai la est: Ooubi@$oub;@)an i (loubi@diu@)an. n mod normal4 ;onc+iunea cu restul -edera+iei n@ar trebui s pun probleme. 5<aminea$ sectorul4 pmntul e cam tare i are o culoare cenuie. 0oua re*in caut un loc ceva mai afnat4 dar solul are peste tot aceeai re$isten+. n momentul %n care %i %nfi*e cu =otrre mandibulele4 pentru a@i spa prima %ncpere nup+ial4 are loc o $druncintur ciudat. 2a un cutremur de pmnt4 dar mult prea locali$at pentru a fi cu adevrat un seism. n+eap din nou solul. #icarea se repet4 ba mai mult4 colina se ridic i alunec spre stn*a... n lun*a lor e<isten+4 furnicile au v$ut multe lucruri e<traordinare4 dar niciodat o colin vie> 3ceasta a %nceput s %nain@ te$e repe;or4 croindu@i drum prin iarb4 strivind mrcinii. !G nu i@a revenit %nc din surpri$ cnd vede apropiindu@se o a doua colin. 2e mai e i vr;itoria asta? -r s aib timp s coboare4 !G e antrenat intr@un adevrat rodeoC e de fapt4 o parad amoroas a colinelor4 care se pipie acum fr ;en... Bi culmea4 colina pe care st !G e femel. 1ar cealalt e pe cale si se ca+re %n spinare. Pu+in cte pu+in apare capul de piatr al unui monstru %nfricotor4 care desc=ide *ura. 3sta e prea mult> Dnra re*in renun+ s@i mai %ntemeie$e cetatea %n locul acela. 8e rosto*olete ;os i abia atunci %i d seama din ce pericol a scpat. 2olinele au nu numai capete4 ci i cte patru picioare cu *=eare i nite mici co$i triun*=iulare. 5 prima dat cnd !G vede broate +estoase. " )P2 81*92 *4 Sistemul de organi(are cel mai rspndit la oameni este urmtorul4 o ierarhie comple# de ;administrativi;, brba$i i femei care ncon6oar sau mai curnd conduc grupul mai restrns al ;creativilor;, a cror munc, sub prete#tul distribuirii, i-o nsuesc dup aceea ;comercialii;... -dministrativi, creativi, comerciali. -cestea sunt cele trei caste care corespund n (ilele noastre lucrtoarelor, lupttoarelor i se#ua$ilor de la furnici. 2upta dintre Stalin i 8ro$3i, doi efi rui de la nceputul secolului <<, ilustrea( de minune trecerea de la un sistem avanta6nd creativii la un sistem care privilegia administrativii. 8ro$3i, matematicianul, inventatorul -rmatei *oii, a fost nlturat de Stalin, omul comploturilor. 1n capitol s-a ncheiat. Progrese(i mai bine i mai repede n straturile societ$ii dac tii s seduci, s strngi lng tine ucigai, s de(informe(i, dect dac eti capabil s cree(i concepte sau obiecte noi. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 4 000 i &0 GI au pornit mai departe pe pista odorant care duce la termitiera din est. Pe drum %ntlnesc scarabei %mpin*nd din *reu bilu+e de =umus4 e<ploratoare furnici dintr@o specie att de mic %nct abia le pot $ri4 altele care sunt att de mari %nct trec pe ln* cele dou lupttoare aproape fr s le observe. 8e tie c e<ist peste douspre$ece mii de specii de furnici i fiecare are propria ei morfolo*ie. 2ele mai mici au doar cteva sute de microni4 cele mai mari pot s atin* apte centimetri. -urnicile rocate se situea$ cam pe la mi;loc. 4 000 pare c %n sfrit s@a orientat. #ai trebuie s traverse$e %ntinderea aceea de muc=i verde4 s escalade$e tufiul de sal@

cmi i s treac pe sub narcisele *albene. 2uibul ar trebui s fie %n spatele trunc=iului acelui copac mort. ntr@adevr4 dup ce trec de trunc=i4 cele dou furnici vd aprnd4 printre pedicu+e i ctin4 fluviul de la est i portul 8ate[. 3lo4 alo4 Bils=eim4 m au$i? Perfect. Dotul e@n re*ul? 0ici o problem. 7un*imea frn*=iei derulate arat c a+i parcurs patru sute opt$eci de metri. Perfect. 3i v$ut ceva? 0imic deosebit. 6oar cteva inscrip+ii *ravate %n piatr. 2e fel de inscrip+ii? -ormule e$oterice. 9re+i s v citesc una? 0u4 te cred pe cuvnt... Pntecul femelei !G e %n plin fierbere. nuntru totul mic4 se %ntinde4 %mpin*e4 *esticulea$. 7ocuitorii viitoarei cet+i i@ au pierdut rbdarea. 3a c !G nu face mofturi4 %i ale*e o adncitur %n pmntul *lbui i ne*ru i =otrte s@i %ntemeie$e acolo oraul. 7ocul nu e situat prea ru. n ;ur nu se simte miros de pitice4 de termite sau de viespi. Ba struie c=iar nite feromoni@pist care indic faptul c belo)anienele s@au aventurat de;a pe@aici. (ust pmntul. 8olul e bo*at %n elemente necesare vie+ii4 umiditatea e suficient dar nu e<cesiv. 7ocul este umbrit de un mic arbust. 2ur+ o suprafa+ circular cu un diametru de trei sute de capete care repre$int forma optim a cet+ii sale. 7a captul puterilor4 !G %ncearc s re*ur*ite$e =ran din *ua social4 numai c aceasta e *oal de mult vreme. 0u mai are re$erve de ener*ie. 3tunci %i smul*e cu o micare scurt aripile i %n*=ite cu lcomie rdcinile musculoase. 2u acest aport de calorii ar putea s mai re$iste cteva $ile. 3poi se %n*roap pn la vrful antenelor. 0imeni nu trebuie s@o repere$e %n timpul acestei perioade4 %n care e pur i simplu o prad lipsit de aprare. 3teapt. "raul ascuns %n corpul ei se tre$ete %ncetior. 2e nume s@i dea? #ai %nti trebuie s@i *seasc un nume de re*in. 7a furnici4 a avea un nume %nseamn a e<ista ca entitate autonom. 7ucrtoarele4 lupttoarele4 se<ua+ii vir*ini nu poart dect numrul corespun$tor naterii lor. -emelele fertili$ate %ns pot s@i ia un nume. Em> Plecase din *ineceu vnat de r$boinicele cu miros de stnc4 aa c i@ar putea ale*e ca nume Fre*ina urmritF. 8au nu4 fusese urmrit pentru c %ncercase s re$olve eni*ma armei secrete. 0u trebuie s uite asta. 3a c ea este Fre*ina venit din misterF. Bi =otrte s@i numeasc cetatea Foraul re*inei venite din misterF. 2eea ce4 %n limba;ul odorant al furnicilor4 se adul@ mec4 astfel: 2E71@P".@H30 6ou ore rnai tr$iu4 un alt apel. #er*e treaba4 Bils=eim? 3m a;uns %n fa+a unei ui. " u obinuit. 6easupra e o inscrip+ie mare4 scris cu litere vec=i. 2e spune? Pe asta vre+i s v@o citesc? 6a. 2omisarul %i %ndrept lanterna spre inscrip+ie i %ncepu s citeasc4 rar i solemn4 pe msur ce descifra te<tul: Sufletul n momentul mor$ii ncearc aceeai sen(a$ie pe care o au cei care sunt ini$ia$i n marile )istere. 2a nceput e o goan la discre$ia unor erpuiri penibile, cltorii interminabile i pline de nelinite prin tenebre. -poi, naintea sfritului, spaima atinge culmea. +omin fiorii, tremurul, sudoarea rece, groa(a. -ceast fa( e urmat aproape imediat de o revenire spre lumin, de o iluminare brusc. 7n fa$a ochilor apare o strlucire e#traordinar. 8reci prin locuri curate i pa6iti unde rsun glasuri i mu(ici. "uvinte sacre inspir respectul religios. mul perfect i ini$iat devine liber i celebrea( )isterele. .n ;andarm se %nfior. Bi ce e %n spatele acelei ui? se aude %n aparat. Bun4 o desc=id... 9eni+i dup mine4 bie+i. Dcere lun*. 3lo4 Bils=eim> 3lo4 Bils=eim> /spunde4 fir@ar s fie4 ce ve$i?

.n foc de arm. 3poi din nou linite. 3lo4 Bils=eim4 rspunde4 btrne> 3ici Bils=eim. 8pune odat4 ce s@a %ntmplat? Bobolani. #ii de obolani. 8@au repe$it la noi4 dar am reuit s@i punem pe fu*. 6e asta a+i tras? 6a. 3cum s@au ascuns. 6escrie ce ve$i> 3ici totul e rou. Pe pere+i sunt urme de roci feroase4 iar pe ;os... e sn*e> #er*em mai departe... Pstrea$ contactul radio> 6e ce@l %ntrerupi? Prefer s ac+ione$ %n stilul meu4 nu dup sfaturile primite de departe4 dac@mi da+i voie4 doamn. 6ar4 Bils=eim... "lic. ntrerupsese le*tura. 8ate[ nu e propriu@$is un port4 dar nici un post avansat. 6ar e4 cu si*uran+4 locul preferat al e<pedi+iilor belo)aniene care traversea$ fluviul. Pe vremuri4 cnd primele furnici din dinastia 0i au a;uns %n fa+a acestui bra+ de ap4 i@au dat seama c nu va fi simplu s@l treac. 0umai c furnica nu renun+ niciodat. 8e va i$bi4 dac trebuie4 de cincispre$ece mii de ori i %n cincispre$ece mii de feluri diferite cu capul de obstacol4 pn cnd ori moare4 ori depete obstacolul. .n asemenea mod de a proceda pare ilo*ic. -irete c astfel civili$a+ia furnicilor a pierdut multe vie+i i mult timp4 dar sistemul s@a dovedit eficient. Pn la urm4 cu pre+ul unor eforturi e<a*erate4 furnicile au reuit totdeauna s depeasc difi@ cult+ile. 7a 8ate[4 e<ploratoarele %ncercaser la %nceput s treac de@a dreptul. 8uprafa+a apei era destul de re$istent pentru a le suporta *reutatea4 dar din nefericire *=earele nu se puteau prinde de ea. -urnicile se micau la suprafa+a apei ca pe un patinoar. 6oi pai %nainte4 trei pai %ntr@o parte i... plici0 erau %n*=i+ite de broate. 6up sute de tentative nereuite i cteva mii de e<ploratoare sacrificate4 furnicile au cutat altceva. :inndu@se de picioare i de antene4 nite lucrtoare au format un lan+ pn la malul cellalt. 3ceast e<perien+ ar fi putut s reueasc dac fluviul n@ar fi fost att de lat i de a*itat. 6ou sute patru$eci de mii de mor+i. 6ar furnicile n@au renun+at. 7a %ndemnul re*inei lor de atunci4 Biu@pa@ni4 au %ncercat s construiasc un pod de frun$e4 apoi un pod de rmurele4 apoi un pod de cadavre de crbui4 apoi un pod de pietre... 5<perien+ele au costat via+a a aproape ase sute apte$eci de mii de lucrtoare. Pentru construirea acestui pod utopic4 Biu@pa@ni sacrificase mai mul+i supui dect pieriser %n toate r$boaiele teritoriale purtate sub domnia ei> 6ar asta nu a fcut@o s renun+e. Drebuia s strbat %n teritoriile de est. 6up %ncercrile cu podul4 s@a *ndit s ocoleasc fluviul pe la nord4 spre i$vorul lui. 0ici una din aceste e<pedi+ii nu s@a mai %ntors vreodat. "pt mii de mor+i. 3poi i@a $is c furnicile trebuie s %nve+e s %noate. 2incispre$ece mii de mor+i. Pe urm i@a $is c furnicile trebuie s %ncerce s domesticeasc broatele. Bai$eci i opt de mii de mor+i. 2e@ar fi s plane$e pe frun$e4 din %naltul copacului? 2inci$eci i doi de mor+i. 8 mear* pe sub ap4 cu picioarele %n*reunate de miere %ntrit? 6ou$eci i apte de mor+i. 7e*enda spune c atunci cnd i s@a anun+at c nu mai rmseser %n cetate dect vreo $ece lucrtoare %ntre*i i c prin urmare trebuia s renun+e momentan la acest proiect4 ea ar fi emis cu*etarea: Pcat, mai aveam o mul$ime de idei... -urnicile din -edera+ie au reuit totui pn la urm s *seasc o solu+ie satisfctoare. Drei sute de mii de ani mai tr$iu4 re*ina 7ifou*@rNuni le@a propus fiicelor ei s sape un tunel pe sub fluviu. 5ra att de simplu %nct nimeni nu se *ndise pn atunci la asta. Bi astfel4 pornind de la 8ate[4 se putea circula pe sub fluviu fr nici un fel de probleme. &0 GI i 4 000 %naintea$ prin acest faimos tunel. 7ocul e umed4 dar %nc nu e<ist nici o sprtur. 2etatea termitelor e construit pe cellalt mal. 6e altfel4 i termitele folosesc aceeai subteran pentru incursiunile lor pe teritoriul federal. Pn acum a domnit o %n+ele*ere tacit. 0imeni nu se lupt %n subteran i att termitele4 ct i furnicile trec %n mod liber. 5 limpede c de %ndat ce una dintre cele dou pr+i ar pretinde c ea e stpn4 cealalt ar %ncerca s astupe sau s inunde tunelul. 2ele dou furnici mer* la nesfrit prin *aleria aceea interminabil. 8in*ura problem: masa lic=id de deasupra lor e rece ca *=ea+a iar subsolul4 i mai i. -ri*ul le amor+ete. -iecare pas devine tot mai dificil. 6ac adorm acolo4 asta %nseamn =iber@ nare pe vecie. Btiu bine asta. 8e trsc s a;un* la ieire. 9or scoate din *ua social ultimele re$erve de proteine i de substan+e $a=aroase. 3u muc=ii anc=ilo$a+i. n sfrit4 a;un* la ieire... 2nd ies la lumin4 &0 GI i 4000 sunt att de %n*=e+ate %nct a+ipesc %n mi;locul drumului.. 6e atta mers %n ir indian prin *aleria %ntunecoas4 mintea %ncepuse s@i ovie. 3ici nimic nu@i solicita *ndirea4 trebuia doar s mear* pn la capt. 6ac e<ista cumva un capt... 0ici cei din spatele lui nu mai vorbeau. Bils=eim au$ea respira+ia *reoaie a celor ase ;andarmi i %i $icea c era %ntr@adevr victima unei nedrept+i. n mod normal4 ar fi trebuit s fie comisar principal i s primeasc un salariu consistent. i fcea bine treaba4 orele lui de pre$en+ depeau norma4 re$olvase de;a vreo $ece ca$uri. 0umai c 6oumen* %i bloca mereu avansarea. 8itua+ia i se pru brusc insuportabil.

7a dracu> Do+i se oprir. Dotul e %n re*ul4 domnule comisar? 6a4 da4 e@n re*ul4 da+i@i drumul> 2ulmea ruinii: vorbea sin*ur. i muc bu$ele4 impunndu@i s se poarte pu+in mai re+inut. 0u@i trebuir %ns mai mult de cinci minute pentru a se cufunda din nou %n *ndurile lui ne*re. 0u avea nimic %mpotriva femeilor4 dar avea ceva %mpotriva incompeten+ilor. F2utra asta btrn abia tie s citeasc i s scrie4 n@a condus %n via+a ei o anc=et i iat@o avansat la conducerea unui %ntre* serviciu4 o sut opt$eci de poli+iti> Bi are un salariu de patru ori mai mare dect al meu> 3n*a;a+i@v %n poli+ie4 $ic dumnealor> 5a a fost numit de predecesorul ei4 precis c era combinat cu el. Bi mai e i scitoare4 se a*it ca musca la arat. i asmute pe unii %mpotriva altora4 %i sabotea$ propriul serviciu b*ndu@i nasul peste tot...F n timp ce rume*a aceste *nduri4 Bils=eim %i aminti de un documentar despre broscoi. n perioada fecundrii4 acetia sunt att de e<cita+i %nct sar pe tot ce mic: femele4 dar i masculi4 ba c=iar i pietre. Presea$ pntecul celuilalt pentru a scoate oule pe care le vor fertili$a. 2ei care apas femelele %i vd eforturile recompensate. 2ei care apas pe pntecul masculilor nu ob+in nimic i sc=imb partenerul. Pe cei care apas pe pietre %i dor labele i abandonea$. 6ar e<ista un ca$ aparte: cei care apas cte un bul*re de pmnt. Bul*rele e la fel de moale ca pntecul unei femele. 3a c ei apas %ntruna. Pot sta aa $ile %n ir repetnd acest comportament steril. Bi sunt convini c fac e<act ce trebuie... 2omisarul $mbi. Poate c ar fi de a;uns s@i e<plice acestei 8olan*e c mai e<ist i alt comportament4 mult mai eficace dect cel constnd %n a bloca totul i a@i stresa subalternii. 6ar nu@i prea venea s cread. i $ise c4 la urma urmelor4 poate c el nu e la locul lui %n acel blestemat de serviciu. 2ei din spate sunt i ei cufunda+i %n *nduri sumbre. 2oborrea asta tcut le pune tuturor nervii la %ncercare. Drecuser de;a cinci ore de cnd mer*eau fr pau$. 2ei mai mul+i se *ndeau la prima pe care trebuia s@o cear dup aceast aventurC al+ii erau dui cu *ndul la nevast4 la copii4 la main sau la o beric... ,9)9"124 - nu mai gndi0 "e poate fi mai plcut dect asta% - opri n sfrit acel val nspumat de idei mai mult sau mai pu$in utile, mai mult sau mai pu$in importante. - nu mai gndi0 "a i cum ai fi mort, putnd s redevii viu. S fii vidul. S te rentorci la originile supreme. S nu mai fii nici mcar cineva care nu se gndete la nimic. S fii nimic. 9at o ambi$ie nobil. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii absolute i relative. 6up o noapte petrecut pe malul noroios4 corpurile inerte ale celor dou lupttoare sunt re%nsufle+ite de primele ra$e de soare. .na cte una4 fa+etele oc=ilor lui &0 GI se reactivea$4 proiectndu@i pe creier noul decor %n care se afl. 6ecor format %n %ntre*ime dintr@un oc=i imens suspendat deasupra ei4 fi< i atent. Dnra ase<uat eliberea$ un feromon@stri*t de spaim care %i fri*e antenele. "c=iul se sperie i el4 se retra*e %n *rab. " dat cu el se retra*e i cornul lun* care %l purta. 3mndou se ascund sub un soi de piatr rotund. .n melc> #ai sunt i al+ii %n ;urul lor4 cinci %n total4 care se camuflea$ %n coc=iliile lor. 2ele dou furnici se apropie de unul i %i dau ocol. ncearc s mute dar nu au nici un spor. 3cest cuib ambulant e o fortrea+ de necucerit. #atca avea o cu*etare care %i vine acum %n minte: Siguran$a este dumanul meu cel mai ru> ea mi slbete refle#ele i ini$iativele. &0 GI %i $ice c di=niile astea ascunse %n coc=ilia lor au trit totdeauna fr probleme4 pscnd nite ierburi inofensive. 0u au fost niciodat obli*ate s se bat4 sa seduc4 s vne$e4 s fu*. 0iciodat nu au fost obli*ate s %nfrunte via+a. Prin urmare n@au evoluat deloc. i vine c=ef s@i for+e$e pe melci s ias din coc=ilie4 s le arate c nu sunt invulnerabili. 2=iar atunci4 doi din cei cinci melci consider c pericolul a trecut. i las corpurile s va*abonde$e %n afara adpostului pentru a se descrca de tensiunea nervoas. 8e %ntlnesc i se lipesc pntec de pntec. Bale peste bale4 iat@i suda+i %ntr@o srutare vscoas care le parcur*e tot corpul. 8e<ele lor se atin* uor. ntre ei se %ntmpl ceva. Dotul se petrece foarte lent. #elcul din dreapta i@a %nfipt penisul format dintr@un vrf calcaros %n va*inul plin de ou al melcului din stn*a. 6ar4 %nainte de a atin*e e<ta$ul4 %i scoate i acesta penisul %n erec+ie %nfi*ndu@l %n partenerul lui. 3mndoi simt %n acelai timp plcerea de a ptrunde i de a fi ptruni. n$estra+i cu un va*in deasupra cruia se *sete un penis4 ei pot s cunoasc paralel sen$a+iile ambelor se<e. #elcul din dreapta simte primul or*asmul masculin. 8e rsucete i se %ntinde4 cu corpul parcurs de o und electric. 2ele patru coarne oculare ale =ermafrodi+ilor se prind strns %ntre ele. Balele se transform %n spum4 apoi %n bici. 5 un dans foarte strns4 de o sen$ualitate e<acerbat de %ncetineala *esturilor. #elcul din stn*a %i %ndreapt coarnele. 8imte i el un or*asm masculin. 6ar abia i@a terminat e;acularea c trupul su %i ofer un al doilea val de voluptate4 va*inal de data asta. 3poi melcul din dreapta cunoate i el plcerea feminin.

2oarnele se las %n ;os4 instrumentele amorului se retra*4 va*inele se re%nc=id... 6up acest ceremonial complet4 aman+ii se transform %n ma*ne+i cu aceeai polaritate. 8e respin*. -enomen vec=i de cnd lumea. 2ele dou maini de produs plcere se %ndeprtea$ a*ale4 cu oule fertili$ate de spermato$oi$ii partenerului. n timp ce &0 GI mai e %nc nucit de frumuse+ea spectacolului4 4 000 se avnt s atace unul din melci. 9rea s profite de oboseala postamoroas pentru a@l spinteca pe cel mai mare dintre ei. 6ar e prea tr$iu4 s@au i %nc=is %n coc=iliile lor. Btrna e<ploratoare nu renun+4 tie ea c pn la urm vor iei din nou. .rmea$ un asediu prelun*it. n fine4 un oc=i timid4 apoi un corn %ntre*ise strecoar afar din coc=ilie. (asteropodul iese s vad cum o mai duce lumea din ;urul micii lui e<isten+e. 2nd apare i cel de@al doilea corn4 4 000 se avnt i muc oc=iul cu toat for+a mandibulelor. 9rea s@l sec+ione$e. 6ar molusca se *=emuiete4 prin$nd %n acelai timp e<ploratoarea %n volutele coc=iliei. :lup0 2um s@o salve$e? &0 GI se *ndete4 i de;a unul din cele trei creiere %i ofer o idee. Prinde cu mandibulele o piatr i %ncepe s bat cu toat puterea %n coc=ilie. 3 reuit s invente$e ciocanul4 dar coc=ilia de melc nu e lemn de balsa. 8oc-toc-ul nu produce dect $*omot. Drebuie s *seasc altceva. 5 o $i fast4 pentru c furnica descoper acum pr*=ia. 3puc o rmuric solid4 o piatr %i servete drept a<4 apoi apas cu toat *reutatea pentru a rsturna animalul. 5 destul de *reu i trebuie s fac mai multe %ncercri. n sfrit4 coc=ilia se clatin din fa+ %n spate4 apoi se rstoarn. "rificiul de intrare e %ndreptat %n sus. 3 reuit> &0 GI escaladea$ spirala coc=iliei4 se apleac deasupra pu+ului format de desc=i$tura coc=iliei4 i %i d drumul dup molusc. 6up o lun* alunecare4 cderea e amorti$at de o materie brun4 *elatinoas. 8crbit de balele vscoase %n care se blcete4 furnica %ncepe s sfie +esuturile moi. 0u poate folosi acidul4 ar risca s se topeasc i ea. 3lte lic=ide se amestec %n curnd cu balele: sn*ele transparent al melcului. 3nimalul cuprins de panic se destinde cu un spasm care le arunc pe ambele furnici afar din coc=ilie. 0evtmate4 amndou %i mn*ie %ndelun* antenele. #elcul %n a*onie ar vrea s fu*4 dar %i pierde viscerele pe drum. 2ele dou furnici %l a;un* din urm i@l ucid cu uurin+. nspimntate4 celelalte patru *asteropode4 care %i scoseser coarnele@oc=i pentru a urmri scena4 se *=emuiesc %n adncul coc=iliilor4 de unde n@au s se mai mite toat $iulica. &0 GI i 4 000 se %ndoap cu melc. l taie felii i@l consum cldu+4 sub form de friptur %n sn*e. (sesc pun*a va*inal plin cu ou. 2aviar de melc> .na din mncrurile preferate ale furnicilor rocate4 o surs pre+ioas de vitamine4 de *rsimi4 de substan+e $a=aroase i de proteine... 2u *ua social plin pn la refu$4 *=iftuite cu ener*ie solar4 cele dou furnici pornesc din nou4 cu pas voinicesc4 spre sud@est. -,-29.- :E* ) ,92 *4 F- trei(eci i patra e#perien$.G -m reuit s identific cteva din moleculele de comunicare ale furnicilor, folosind un spectrometru de mas i un cromatograf. -m putut astfel s reali(e( anali(a chimic a unei comunicri dintre un mascul i o lucrtoare, interceptate la orele (ece seara. 9at ce a emis4 )etil-K )etil-R he#anon-' F& emisiiG "eton ctanon-' -poi din nou4 "eton ctanon-' F& emisiiG 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 5<ploratoarele %ntlnesc pe drum al+i melci. Do+i se ascund de parc i@ar fi transmis unii altora: F3ceste furnici sunt peri@ culoase.F 5 %ns unul care nu se ascunde. Ba c=iar se arat %n %ntre*ime. 2ele dou furnici se apropie intri*ate. 3nimalul a fost complet strivit de ceva *reu. 2oc=ilia e fcut buc+ele. 2orpul i@a plesnit i s@a %mprtiat pe o suprafa+ mare. &0 GI se *ndete imediat la arma secret a termitelor. Probabil c se afl aproape de cetatea duman. 5<aminea$ cadavrul mai de aproape. Bocul a cuprins o suprafa+ mare4 a fost scurt i deosebit de puternic. 2u o asemenea arm4 nu@i de mirare c au reuit s spar* cetatea 7a@c=ola@)an> &0 GI s@a =otrt. Drebuie s ptrund %n cetatea termitelor i s %n+elea*4 ba c=iar s fure arma. 3ltfel4 toat -edera+ia risc s fie nimicit> 6ar brusc se strnete un vnt puternic. 0@au timp s se a*a+e cu *=earele de pmnt. -urtuna le ia pe sus. &0 GI i 4 000 nu au aripi... 2u toate astea4 acum $boar.

6up alte cteva ore4 pe cnd ec=ipa de la suprafa+ aproape c a adormit4 *lasul comisarului se aude din nou %n aparatul de emisie@recep+ie. 3lo4 doamn 6oumen*? (ata4 am a;uns ;os. Bi ce ve$i? 6rumul se %nfund. n fa+ e un $id din beton i o+el4 construit foarte recent. 8@ar $ice c totul se oprete aici... Bi mai e o inscrip+ie. 2itete> "um forme(i patru triunghiuri echilaterale din ase chibrituri% 3sta e tot? 0u4 sunt nite taste cu litere4 cu si*uran+ pentru a forma rspunsul. n pr+i nu e nici un culoar? 0imic. Bi nu se vd nici cadavrele celorlal+i? 0u4 nimic... =m... dar sunt urme de pai. " mul+ime de urme c=iar %n fa+a acestui $id. 2e facem4 opti un ;andarm4 ne %ntoarcem? Bils=eim e<amin cu aten+ie obstacolul. Doate acele simboluri4 toate acele plci de o+el i beton ascundeau un mecanism. Bi apoi4 unde se evaporaser ceilal+i? n spatele lui4 ;andarmii se ae$au pe trepte. 2omisarul se concentr asupra tastelor. Probabil c trebuia s apese %ntr@o ordine precis pe acele litere. Aonat=an Wells era speciali$at %n broate i %ncuietoriC probabil c reprodusese sistemele de si*u@ ran+ de la uile imobilelor. Drebuia *sit cuvntul@cod. 8e %ntoarse spre oamenii lui. 3ve+i nite c=ibrituri4 bie+i? Befa %i pierduse rbdarea. 3lo4 comisare Bils=eim4 ce faci acolo? 6ac vre+i %ntr@adevr s ne a;uta+i4 atunci %ncerca+i s forma+i patru triun*=iuri ec=ilaterale din ase c=ibrituri. 7ua+i le*tura cu mine imediat ce *si+i solu+ia. +i ba+i ;oc de mine4 Bils=eim? Pn la urm4 furtuna se potoli. n cteva secunde4 vntul conteni. -run$ele4 praful i insectele4 supuse din nou le*ilor *ravita+iei4 recad4 brusc sau lin4 %n func+ie de *reutate. &0 GI i 4 000 au c$ut la cteva $eci de capete una de alta. 0ici una nu e rnit. 8e re*sesc i e<aminea$ locul: o re*iune plin de pietri4 care nu seamn deloc cu peisa;ul pe care l@au prsit. 0ici mcar un sin*ur copac4 doar cteva ierburi %mprtiate la %ntmplare de vnt. Eabar n@au unde se afl... Pe cnd %i adun de bine de ru puterile pentru a prsi acel loc sinistru4 cerul =otrte s@i manifeste din nou puterea. Pe cer se adun nori *rei i ne*ri. 8e aude un bubuit4 iar ful*erul despic v$du=ul elibernd toat tensiunea electric acumulat. Doate animalele au %n+eles acest mesa; al naturii. Broatele se arunc %n ap4 mutele se ascund sub pietre4 psrile $boar ;os. ncepe s plou. 2ele dou furnici trebuie s *seasc de ur*en+ un adpost. -iecare pictur poate fi mortal. 8e %ndreapt spre o form proeminent care se profilea$ %n deprtare4 copac sau stnc. Pu+in cte pu+in4 prin ploaia deas i aburii care se trsc la suprafa+a pmntului4 forma se conturea$ mai clar. 0u e nici stnc4 nici arbust4 ci o adevrat catedral de pmnt4 cu numeroase turnuri ale cror vrfuri se pierd %n nori. Boc. 5 o termitier> Dermitiera din est> &0 GI i 4 000 sunt prinse ca %ntr@o men*=in %ntre aversa de ploaie i cetatea duman. -irete4 aveau de *nd s@i fac o vi$it4 dar nu %n condi+iile astea> #ilioane de ani de ur i rivalitate le %mpiedic s %nainte$e. 6ar nu pentru mult vreme. 7a urma urmelor4 au venit pn aici ca s spione$e termitiera. naintea$ deci4 tremurnd4 spre o intrare %ntunecoas situat la ba$a edificiului. 2u antenele ridicate4 cu mandibulele desc=ise4 amndou sunt pre*tite s@i vnd scump via+a. 2u toate astea4 %mpotriva oricrei ateptri4 la intrarea %n termitier nu se afl nici un soldat. 7ucru absolut anormal. 2e se petrece? 2ele dou ase<uate ptrund %n interiorul imensei cet+i. 2urio$itatea se lupt cu cea mai elementar pruden+. Drebuie spus c locul acela nu seamn deloc cu un furnicar. Pere+ii sunt construi+i dintr@un material mai pu+in friabil dect pmntul4 un ciment tare ca lemnul. 2uloarele sunt saturate de umiditate. 0u se simte nici cel mai mic curent de aer. 1ar atmosfera e anormal de bo*at %n bio<id de carbon. 3u trecut de;a W u.t. de cnd tot %naintea$4 fr s fi %ntlnit nici mcar o santinel> 5 absolut neobinuit... 2ele dou furnici se opresc4 antenele lor se consult pe pipite. Eotrrea e luat destul de repede: mer* mai departe. 6ar tot mer*nd aa %nainte4 se pomenesc complet de$orientate. 3ceast cetate strin e un labirint i mai %ntortoc=eat dect cetatea lor natal. "r*anul lor olfactiv de orientare e neputincios %n fa+a acelor pere+i. 0u mai tiu dac se afl deasupra sau sub nivelul solului> ncearc s se %ntoarc pe unde au venit4 dar asta nu re$olv problema. 6escoper mereu culoare noi cu forme ciudate. 8@au rtcit definitiv. n momentul acela4 &0 GI observ un fenomen e<traordinar: o lumin> 2elor dou lupttoare nu le vine s cread. " lumin %n mi;locul unei cet+i de termite pustii este ceva pur i simplu incredibil. 8e %ndreapt spre sursa de ra$e.

5 vorba de o lumin *alben@portocalie care bate uneori %n verde sau %n albastru. 6up o i$bucnire ceva mai puternic4 sursa luminoas se stin*e. 3poi se aprinde iar i %ncepe s clipeasc4 reflectat de c=itina strlucitoare a furnicilor. &0 GI i 4 000 se reped ca =ipnoti$ate spre farul subteran. Bils=eim +opia de bucurie: aflase> 7e art ;andarmilor cum s ae$e c=ibriturile pentru a forma patru triun*=iuri. -i*uri uluite4 apoi vociferri de entu$iasm. 8olan*e 6oumen*4 pe care ;ocul %ncepuse s@o pasione$e4 stri*: 3+i *sit? 3+i *sit? 8pune+i@mi i mie> 6ar nimeni nu@i ddu ascuftare. 3u$i un vacarm de voci amestecate cu $*omote mecanice. Bi se fcu din nou tcere. 2e se %ntmpl4 Bils=eim? 9orbete> 3paratul de emisie@receptie %ncepu s prie furios. 3lo> 3lo> 6a FprituriG, am *sit trecerea. 6incolo e un FprituriG culoar. 2otete la FprituriG dreapta. Pornim> 3teapt> 2um ai reuit s forme$i triun*=iurile? 6ar Bils=eim i oamenii lui nu mai au$eau mesa;ele de la suprafa+. 6ifu$orul aparatului lor nu mai func+iona4 desi*ur un scurtcircuit. 0u mai au$eau4 dar puteau fi %nc au$i+i. 3=> e de necre$ut> 2u ct %naintm mai mult4 cu att e mai bine amena;at locul. 9d o bolt i %n deprtare o lumin. 0e ducem %ntr@acolo. 3teapt4 ai $is c e o lumin acolo ;os? $bier $adarnic 8olan*e 6oumen*. 8unt acolo> 2ine e acolo? -ir@ar s fie> 2adavrele? /spunde> 3ten+ie... 8e au$ir tot felul de pocnete nervoase4 stri*te4 apoi le*tura se %ntrerupse. -rn*=ia nu se mai desfuraC rmnea totui %ntins. Poli+itii de la suprafa+ %ncepur s tra*4 presupunnd c se blocase undeva. Draser trei... traser cinci. 6eodat frn*=ia slbi. " traser la suprafa+ i o rular4 nu %n buctrie ci %n sufra*erie4 aa de mare era *=emul. n sfrit a;unser i la captul rupt4 $dren+uit4 de parc fusese ros de nite din+i. 2e facem4 doamn? murmur unul din poli+iti. 0imic. 2=iar nimic. 3bsolut nimic. 0ici o vorb presei4 nici o vorb nimnui4 i apoi o s@mi $idi+i aceast pivni+ ct mai repede posibil. 3nc=eta a luat sfrit. nc=id dosarul i s nu mai aud vreodat de blestemata asta de pivni+> Eaide4 *rbi+i@ v4 cumpra+i crmi$i i ciment. 1ar tu4 re$olv cu vduvele ;andarmilor. Pe la %nceputul dup@amie$ii4 cnd poli+itii se pre*teau s pun ultimele crmi$i4 se au$i deodat un $*omot %nbuit. .rca cineva> Drecerea a fost eliberat. 6in %ntuneric se ivi un cap4 apoi %ntre* corpul supravie+uitorului. .n ;andarm. n sfrit4 vor afla ce se petrecea acolo ;os. Pe fa+a lui era %ntiprit o *roa$ nemr*init. .nii muc=i faciali rmseser bloca+i ca la o parali$ie. .n adevrat $ombi. 3vea vrful nasului smuls i sn*era abundent. Dremura i ddea oc=ii peste cap. 5bebeeebee4... articul el. .n firior de saliv %i cur*ea din *ura cu col+urile lsate. i trecu peste fa+ o mn plin de rni4 pe care privirea e<ersat a cole*ilor lui le cate*orisi drept tieturi de cu+it. 2e s@a %ntmplat? 3i fost atacat? 3bebeebeboaa> #ai sunt i alte persoane vii acolo ;os? Babababeeeebebeeee> Bi pentru c omul nu era %n stare s spun mai mult4 %i pansar rnile4 %l %nc=iser %ntr@un centru de tratament psi=iatric i $idir ua pivni+ei. 2ea mai infim $*riere a solului cu piciorul declanea$ o varia+ie %n intensitatea luminii. 3ceasta freamt de parc le@ar au$i venind4 de parc ar fi vie. -urnicile se opresc ca s se convin* de acest lucru. 7umina devine din ce %n ce mai puternic4 luminnd cele mai mici crpturi ale culoarelor. 2ele dou spioane se ascund repede pentru a nu fi reperate de ciudatul proiector. 3poi4 profitnd de o scdere a intensit+ii luminoase4 se reped amndou spre sursa de ra$e. 5i bine4 e vorba de o coleopter fosforescent. .n licurici %n perioada de rut. 1mediat ce a reperat intrusele4 licuriciul se stin*e complet... 6ar v$nd c nu se %ntmpl nimic4 coleoptera aprinde %ncetior o lumin slab de culoare verde4 o lumin prudent de averti$are. &0 GI lansea$ mirosuri de nea*resiune. 6ei toate coleopterele %n+ele* acest limba;4 licuriciul nu rspunde> 2uloarea lui verde slbete i se transform %ntr@una *alben4 %nainte de a deveni treptat roiatic. -urnicile presupun c aceast nou culoare e<prim intero*a+ia. ,e-am rtcit n aceast termitier, emite btrna e<ploratoare. 7a %nceput licuriciul nu rspunde. 6ar dup cteva *rade %ncepe s plpie4 ceea ce poate s %nsemne la fel de bine bucurie sau enervare. 0esi*ure4 furnicile ateapt. 7icuriciul pornete deodat pe un culoar transversal clipind din ce %n ce mai repede. 8@ ar $ice c vrea s le arate ceva. -urnicile %l urmea$.

1at@le %ntr@un sector %nc mai rcoros i umed. 6e undeva se aud nite plnsete lu*ubre. 2a nite stri*te de disperare rspndite sub form de mirosuri i de sunete. 2ele dou e<ploratoare se %ntreab ce poate s fie. "r4 dac insecta de lumin nu vorbete4 de au$it aude perfect. Bi4 parc pentru a le rspunde la %ntrebare4 licuriciul se aprinde i se stin*e rar4 de parc ar vrea s spun: ,u v fie team, urma$i-m. Do+i trei ptrund din ce %n ce mai adnc %n subsolul strin i a;un* astfel %ntr@o $on foarte rece4 unde culoarele sunt mult mai lar*i. (emetele re%ncep cu o vi*oare sporit. -ten$ie0 emite brusc 4 000. &0 GI se %ntoarce. 7icuriciul luminea$ un soi de monstru care se apropie. 3re fa+a $brcit ca de btrn iar corpul %nfu@ rat %ntr@un lin+oliu alb transparent. 7upttoarea url4 emi+nd un miros puternic de *roa$ care %i sufoc pe %nso+itorii ei. #umia continu s %nainte$e4 pare c=iar c se apleac s le vorbeasc. 6e fapt4 cade. 8e prbuete cu brutalitate pe sol. 2oa;a se desface. Bi btrnul monstruos se presc=imb %n nou@nscut... " nimfa de termit> Probabil c sttea %n ec=ilibru %ntr@un col+. 8part4 mumia continu s se $vrcoleasc tn*uindu@se. 6e aici proveneau deci stri*tele. #ai sunt i alte mumii. 2ci cele trei insecte se afl %ntr@o cre. 8ute de nimfe termite sunt aliniate vertical ln* pere+i. 4 000 le e<aminea$ i %i d seama c unele dintre ele au murit din lips de %n*ri;ire. 8upravie+uitoarele lansea$ mirosuri de disperare pentru a c=ema doicile. 3u trecut cel pu+in 'W u.t. de cnd n@au fost linse4 toate sunt pe cale s moar de foame. 5 aberant. 0iciodat o insect social nu i@ar abandona pro*enitura4 nici mcar pentru &W u.t. Poate c... 2elor dou furnici le trece prin minte aceeai idee. Poate c... Doate lucrtoarele au murit i n@au mai rmas dect nimfele> 7icuriciul clipete din nou4 fcndu@le semn s@l urme$e pe alte culoare. 3erul e invadat de o mireasm ciudat. 7upt@ toarea mer*e pe ceva tare. 0u are oceli infraroii i nu vede %n %ntuneric. 7umina vie se apropie i luminea$ picioarele r$boi@ nicei &0 GI . 2adavrul unei lupttoare termite> 8eamn destul de mult cu o furnic4 numai c e %n %ntre*ime alb i nu are abdomen detaat... 8olul e presrat cu sute de cadavre albe. 2e masacru> 1ar lucrul cel mai ciudat e c toate cadavrele sunt %ntre*i. 0u a avut loc nici o lupt> #oartea a fost ful*ertoare. 7ocuitorii au rmas %ncremeni+i %n po$i+iile obinuite de munc. .nii par c discut sau c taie lemn %ntre mandibule. 2e putuse s provoace o astfel de catastrof? 4 000 e<aminea$ acele statui morbide. 8unt impre*nate de o arom %n+eptoare. -urnicile se %nfioar. .n *a$ otrvit. 3sta e<plic totul: dispari+ia primei e<pedi+ii plecat %mpotriva termitelorC ultima supravie+uitoare din cea de a doua e<pedi+ie4 care murise fr s fi avut nici o ran. 1ar dac ele nu simt nimic4 %nseamn c acum *a$ul s@a risipit. 6ar cum au supravie+uit nimfele? Btrna e<ploratoare emite o ipote$. 3u un sistem imunitar specialC poate c le@a salvat coconul... 3cum probabil c sunt vaccinate %mpotriva otrvii. -aimoasa obinuire treptat care le permite insectelor s re$iste tuturor insecticidelor4 producnd *enera+ii mutante. 6ar cine s fi introdus acel *a$ uci*a? " adevrat eni*m. 2utnd arma secret4 &0 GI a dat %nc o dat peste Falte lucruriF la fel de ine<plicabile. 4 000 ar vrea s ias afar. 7icuriciul clipete %n semn de aprobare. -urnicile dau cteva buc+i de celulo$ larvelor care mai pot fi salvate4 apoi pleac %n cutarea ieirii. 7icuriciul vine %n urma lor. Pe msur ce %naintea$4 locul cadavrelor lupttoarelor termite este luat de cel al lucrtoarelor %nsrcinate cu %n*ri;irea re*inei. .nele dintre ele mai +in %nc ou %n mandibule> 3r=itectura devine din ce %n ce mai sofisticat. 2uloarele cu sec+iune triun*=iular sunt *ravate cu semne. 7icuriciul %i sc=imb culoarea i %ncepe s emit o lumin albstruie. Probabil c a perceput ceva. 6in fundul culoarului se aude un *fit. 2ei trei a;un* %n fa+a unui soi de sanctuar p$it de cinci *ardieni uriai. #or+i. 1ar intrarea e astupat de corpurile ne%nsu@ fle+ite a vreo dou$eci de lucrtoare mici. -urnicile le dau la o parte4 trecndu@i@le una alteia. 1ese la iveal o cavern a crei form sferic e aproape perfect4 %ncperea re*inei termitelor. 6e aici se au$ea $*omotul. 7icuriciul emite o lumin alb frumoas4 luminnd %n centrul %ncperii un fel de lima< ciudat. 5 re*ina termitelor4 o cari@ catur de re*in a furnicilor. 2apul mic i toracele ra=itic se prelun*esc printr@un abdomen nemaipomenit4 de aproape cinci$eci de capete lun*ime. 3cest apendice =ipertrofiat e scuturat de spasme ritmice. 2apul mic se a*it de durere4 sco+nd urlete acustice i olfactive. 2adavrele lucrtoarelor astupaser att de bine orificiul de la intrare %nct *a$ul nu a putut ptrunde. 6ar re*ina e pe cale s moar din lipsa %n*ri;irilor. Privete-i abdomenul0 )icu$ii mping din interior iar ea nu reuete s nasc singur. 7icuriciul urc %n tavan i produce o lumin btnd %n portocaliu4 asemntoare cu cea care %nvluie tablourile lui (eor*es de 7a Dour. n urma eforturilor con;u*ate ale celor dou furnici4 oule %ncep s cur* din enormul sac procreator. 5 un adevrat robinet din care cur*e via+. /e*ina pare uurat4 nu mai +ip. ntreab %n limba; olfactiv universal primar cine a salvat@o. 5 surprins cnd identific mirosurile furnicilor. 8unt cumva furnici mascate? -urnicile mascate sunt o specie foarte dotat %n materie de c=imie or*anic. 0e*re i de talie mare4 ele triesc %n nord@est. 3ceste furnici tiu s reproduc %n mod artificial orice feromon@paaport4 pist4 comunica+ie... numai amestecnd %n mod ;udicios seve4 polenuri i salive. 6up ce i@au pre*tit camufla;ul4 ele reuesc s ptrund4 de e<emplu4 %n cet+ile termitelor fr s fie reperate. Aefuiesc i omoar fr ca vreuna din victimele lor s le fi putut identifica. ,u, nu suntem furnici mascate. /e*ina termit le %ntreab atunci dac e<ist supravie+uitori %n cetate4 iar furnicile %i rspund c nu. 5mite atunci dorin+a de

a fi ucis4 pentru a i se scurta suferin+ele. 6ar mai %nainte dorete s le de$vluie ceva. 6a4 tie de ce a fost distrus cetatea ei. Dermitele au descoperit nu de mult captul oriental al lumii. 7ocul unde se termin planeta. 5 un +inut ne*ru4 neted4 unde totul e distrus. -colo triesc animale ciudate, foarte rapide i foarte feroce. Ele sunt pa(nicii captului lumii. Sunt narmate cu nite plci negre care strivesc orice. 9ar acum folosesc i ga(e otrvitoare0 3sta le amintete de vec=ea ambi+ie a re*inei Bi@stin@*a4 care voia s a;un* la unul din capetele lumii. Prin urmare nu era imposibil? -urnicile rmn stupefiate. Pn atunci cre$user c Pmntul este att de mare %nct e cu neputin+ s se a;un* la captul lui. 1ar re*ina termitelor spunea c acest capt al lumii este aproape> Bi c e p$it de nite montri... 8 fie reali$abil visul re*inei Bi@stin@*a? Doat povestea asta li se pare att de fantastic %nct nu tiu cu ce %ntrebare s %nceap. +ar de ce au naintat pn aici aceti ;pa(nici al captului lumii% /or s invade(e cet$ile din vest% /e*ina cea mare nu tie mai mult. 3cum vrea s moar. 1nsist. 0u a %nv+at s@i opreasc inima. Drebuie omort. -urnicile o decapitea$ deci pe re*ina termit4 dup ce aceasta le@a indicat drumul spre ieire. 3poi mnnc vreo cteva ou mici i prsesc impo$anta cetate4 care nu mai e dect un ora fantom. 7as la intrare un feromon cu povestea dramatic a termitierei. 2ci4 ca e<ploratoare ale -edera+iei4 nu trebuie s@i ne*li;e$e nici una din %ndatoriri. 7icuriciul le salut. 2u si*uran+ c i el se rtcise %n termitier vrnd s se adposteasc de ploaie. 3cum4 c era din nou timp frumos4 coleoptera %i va relua pro*ramul obinuit: va mnca4 va emite lumin pentru a atra*e femelele4 se va reproduce4 va mnca4 va emite lumin pentru a atra*e femelele4 se va reproduce... " via+ de licurici4 ce mai> -urnicile %i %ndreapt privirea i antenele spre est. 6e aici nu vd mare lucruC cu toate astea4 acum tiu: captul lumii nu e departe. Bi e %n direc+ia aceea. "12 "9/929.-D9E94 "ontactul ntre dou civili(a$ii este totdeauna un moment delicat. Printre marile reconsiderri pe care le-au cunoscut oamenii, putem aminti ca(ul negrilor africani rpi$i ca sclavi n secolul </999-lea. )a6oritatea popula$iilor servind drept sclavi triau n interiorul continentului, n cmpii i pduri. ,u v(user niciodat oceanul. +eodat, un rege vecin venea cu r(boi asupra lor fr vreun motiv aparent, apoi, n loc s-i ucid, i lua n captivitate, i lega cu lan$uri i i ducea n direc$ia coastei. 2a captul acestui periplu, negrii descopereau dou lucruri de neconceput4 @G oceanul imens, &G europenii cu pielea alb. ceanul, chiar dac nu-l v(user cu ochii lor, le era cunoscut din poveti ca fiind $ara mor$ilor. 7n ceea ce-i privea pe albi, acetia erau pentru ei ca nite e#trateretri, aveau un miros ciudat, o piele ciudat colorat, nite haine ciudate. )ul$i mureau de fric, al$ii, cuprini de panic, sreau din corbii i erau devora$i de rechini. Supravie$uitorii mergeau din surpri( n surpri(. i ce vedeau% 7i vedeau de e#emplu pe albi bnd vin. i erau siguri c acela era snge, sngele semenilor lor. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. -emela !G era %nfometat. 0u era vorba numai de un corp4 ci de o %ntrea* popula+ie care %i cerea por+ia de calorii. 2um s =rneasc roiul pe care@l poart %n pntece? Pn la urm se =otrte s ias din *aura %n care urma s ou4 se trte pe o distan+ de cteva sute de capete i *sete trei ace de pin pe care le lin*e i le molfie cu aviditate. 0u e destul. 3r fi vnat4 dar nu mai are putere. Bi risc s cad ea prad miilor de prdtori pitula+i prin %mpre;urimi. 3a c se *=emuiete %n *aura ei %n ateptarea mor+ii. 0umai c apare un ou. Primul ei c=lipou)anian> 3bia dac l@a sim+it. Bi@a scuturat picioarele amor+ite i i@a apsat cu toat voin+a pntecele. Drebuie s func+ione$e4 altfel totul s@a sfrit. "ul se rosto*olete. 5 mic4 cenuiu %nc=is4 aproape ne*ru. 6ac %l las s se maturi$e$e4 din el va veni pe lume un nou@nscut mort. Bi c=iar i aa... tot nu va putea s@l =rneasc pn la ieirea din ou. 3tunci %i mnnc primul vlstar. 8imte imediat un surplus de ener*ie. 3cum are un ou %n minus %n abdomen i unul %n plus %n stomac. 3cest sacrificiu %i d for+a s fac al doilea ou4 la fel de %ntunecat4 la fel de mic ca primul. l consum i se simte i mai bine. 3l treilea ou e doar o idee mai desc=is la culoare. Dotui are aceeai soart. 3bia la al $ecelea ou re*ina sc=imb strate*ia. "ule au devenit cenuii4 de mrimea *lobilor ei oculari. 2=li@pou@ni face trei astfel de ou4 mnnc unul i le las pe celelalte dou s triasc4 %ncl$indu@le sub corpul ei. n timp ce continu s ou4 cei doi norocoi se metamorfo$ea$ %n larve lun*i4 ale cror capete rmn %ncremenite %ntr@o *rimas ciudat. Bi %ncep s scnceasc dup mncare. 3ritmetica se complic. 6in trei ou fcute4 unul e pentru ea i celelalte dou pentru =rana larvelor. 1at cum4 %n circuit %nc=is4 se poate produce ceva pornind de la nimic. 2nd una dintre larve a;un*e destul de mare4 re*ina %i d s mnnce o alt larv... 5ste sin*urul mi;loc de a@i furni$a proteinele necesare transformrii %ntr@o furnic adevrat. 6ar larva supravie+uitoare este tot %nfometat. 8e $vrcolete4 url. 0u i@a potolit foamea osptndu@se cu surorile ei. Pan la urm4 2=li@pou@ni mnnc aceast prim tentativ de copil. 8rebuie s reuesc, trebuie s reuesc, %i repet ea. 8e *ndete la masculul '7 i face dintr@o dat cinci ou mult mai desc=ise la culoare. n*=ite dou i le las pe celelalte trei s creasc. Bi astfel4 din infanticid %n procreare4 via+a %i transmite tafeta. Drei pai %nainte4 doi pai %napoi. (imnastic necruttoare care4 pn la urm4 duce la un prim prototip de furnic %ntrea*.

1nsecta e mic de tot i cam plpnd4 fiind subalimentat. 6ar este primul c=lipou)anian> 2ursa canibal pentru e<isten+a cet+ii este acum pe ;umtate cti*at. 3ceast lucrtoare de*enerat poate %ntr@adevr s se mite i s aduc merinde din lumea %ncon;urtoare: cadavre de insecte4 *run+e4 frun$e4 ciuperci... 2eea ce i face. 2=li@pou@ni4 =rnit %n sfrit normal4 face nite ou mult mai albe4 mult mai tari. (oacele solide apr oule de fri*. 7arvele au o mrime corespun$toare. 1ndivi$ii din aceast nou *enera+ie sunt mari i soli$i. 5i vor forma ba$a popula+iei cet+ii 2=li@pou@)an. 1ar prima lucrtoare ra=itic4 cea care a permis alimentarea re*inei outoare4 e repede omort i devorat de surorile ei. 6up care4 toate asasinatele4 toate durerile care au precedat crearea 2et+ii sunt uitate. 2=li@pou@)an s@a nscut. DN,D-*124 Dn$arul este insecta cea mai dispus s se msoare cu omul. :iecruia dintre noi i s-a ntmplat s stea n picioare pe pat, mbrcat n pi6ama, cu papucul n mn i cu privirea a$intit spre tavanul imaculat. 2ips de n$elegere. 8otui ceea ce ne provoac mncrimi nu e dect saliva de(infectant a trompei lui. :r aceast saliv, fiecare n$eptur ar putea s se infecte(e. )ai mult, $n$arul are totdeauna gri6 s nu n$epe dect ntre dou puncte de receptare a durerii0 -vnd de-a face cu omul, strategia $n$arului a evoluat. - nv$at s devin mai iute, mai discret, mai rapid la decolare. +evine din ce n ce mai greu s-l repere(i. 1nii ndr(ne$i din ultima genera$ie nu e(it s se ascund sub perna victimei. -u descoperit principiul ;Scrisorii furate; de Edgar -llan Poe4 cea mai bun ascun(toare e cea care sare n ochi, cci totdeauna ne gndim s cutm mai departe ceea ce se afl foarte aproape. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. Bunica 3u*usta %i contempl vali$ele *ata fcute. #ine se va muta %n strada 8ibari+ilor. Pare incredibil4 dar 5dmond prev$use dispari+ia lui Aonat=an i specificase %n testament: F6ac Aonat=an moare sau dispare4 fr s lase nici un testament4 a vrea ca apartamentul s fie ocupat de 3u*usta Wells4 mama mea. 6ac i ea dispare4 sau refu$ aceast motenire4 a dori ca apartamentul s@l moteneasc Pierre /osenfeldC iar dac i el refu$ sau dispare4 s locuiasc %n el Aason Bra*el...F Drebuie s recunoatem c4 %n lumina noilor evenimente4 5dmond avusese motive s@i prevad cel pu+in patru motenitori. 6ar 3u*usta nu era supersti+ioas i apoi era convins c4 orict de mi$antrop ar fi fost4 5dmond nu avea nici un motiv s doreasc moartea nepotului i mamei lui. 1ar Aason Bra*el era prietenul lui cel mai bun> " idee ciudat %i trecu prin minte. 3i fi $is c 5dmond %ncercase s or*ani$e$e viitorul de parc... totul %ncepea dup moartea lui. 6e $ile %ntre*i mer* %n direc+ia soarelui rsare. 8ntatea btrnei 4 000 se %nrut+ete continuu4 dar r$boinica %naintea$ fr s se pln*. 2ura;ul i curio$itatea ei sunt %ntr@adevr uimitoare. 7a sfritul unei dup@amie$e4 pe cnd escaladea$ trunc=iul unui alun4 lupttoarele se pomenesc brusc %ncercuite de furnici roii. 1ar *n*nii de@astea venite din sud> 2orpul lor alun*it e prev$ut cu un pinten veninos a crui atin*ere provoac4 dup cum se tie4 o moarte instantanee. -urnicile rocate ar prefera s fie %n alt parte. n afara ctorva mercenare de*enerate4 &0 GI n@a mai v$ut niciodat furnici roii %n marele 5<terior. Eotrt lucru4 +inuturile din est merit s fie e<plorate... 3ntenele se a*it. -urnicile roii tiu s comunice %n acelai limba; ca belo)anienele. ,u ave$i feromoni-paaport buni. -far0 -sta e teritoriul nostru. -urnicile rocate rspund c sunt doar %n trecere4 fiindc vor s mear* la captul lumii orientale. -urnicile roii se consult %ntre ele. 7e@au recunoscut pe celelalte dou ca fcnd parte din -edera+ia furnicilor rocate. 2=iar dac e cam departe4 e puternic JG4 de cet+i %nainte de ultima roireK i reputa+ia armatelor lor a trecut fluviul de vest. Poate c e mai bine s nu le caute ceart. -urnicile roii4 care sunt o specie mi*ratoare4 vor fi obli*ate4 prin for+a lucrurilor4 s traverse$e cndva teritoriile -edera+iei furnicilor rocate. #icarea antenelor se domolete treptat. 3 sosit momentul conclu$iei. " furnic roie transmite =otrrea *rupului: Pute$i s petrece$i aici o noapte. Suntem gata s v indicm drumul spre captul lumii, i chiar s v nso$im pn acolo. 7n schimb ne ve$i lsa c$iva din feromonii votri de identificare. Dr*ul e ec=itabil. &0 GI i 4 000 tiu c4 dndu@le din feromonii lor4 %nseamn s le ofere furnicilor roii un permis de liber trecere prin toate teritoriile -edera+iei. 6ar nici un pre+ nu e prea mare ca s mer*i pn la captul lumii i s te %ntorci de acolo... (a$dele le conduc spre tabra lor4 situat cu cteva cren*i mai sus. 0@au mai v$ut niciodat aa ceva. -urnicile roii4 care practic +esutul i cusutul4 i@au construit cuibul provi$oriu cosnd una de alta trei frun$e mari de alun. .na servete drept podea4 iar celelalte ca $iduri laterale. &0 GI i 4 000 observ un *rup de +estoare ocupate s %nc=id FacoperiulF %nainte s se lase noaptea. (rupul ale*e frun$a de alun care va forma tavanul. Pentru a uni aceast frun$ cu celelalte trei4 furnicile roii formea$ o scar vie4 $eci de

lucrtoare se urc unele peste altele pn cnd formea$ o *rmad destul de %nalt pentru a a;un*e la frun$a@tavan. (rmada se nruie de cteva ori. -run$a e prea sus. 3tunci furnicile roii sc=imb metoda. .n *rup de lucrtoare se ca+r pe frun$a@tavan formnd un lan+ care se a*a+ i atrn de mar*ine. 7an+ul coboar4 coboar pentru a se uni cu scara vie plasat dedesubt. 0ici aa nu mer*e4 aa c lan+ul este %n*reunat la capt de un ciorc=ine de furnici roii. 3proape c au reuit4 frun$a se %ndoaie. 0u mai trebuie dect foarte pu+ini centimetri pe dreapta. -urnicile care formea$ lan+ul %ncep o micare de pendulare pentru a compensa distan+a. 2u fiecare balans4 lan+ul se mai %ntinde pu+in4 pare *ata s se rup dar re$ist. n sfrit4 mandibulele acrobatelor de sus i de ;os reali$ea$ ;onc+iunea: clic0 3 doua manevr: lan+ul se strn*e. 7ucrtoarele de la mi;loc4 cu mii de precau+ii4 ies din rnd4 urc pe umerii cole*elor lor4 i toat lumea tra*e pentru a apropia cele dou frun$e. -run$a@acoperi coboar pu+in cte pu+in peste sat4 %ntin$ndu@i umbra asupra podelei. 2utia are acum un capac4 dar el trebuie fi<at. " furnic btrn se repede %ntr@una din case i iese a*itnd o larv mare. 5 instrumentul de +esut. #ar*inile sunt potrivite perfect paralel i +inute lipite una de cealalt. 3poi este adus larva proaspt. 8rmana4 tocmai %i construia coconul ca s se metamorfo$e$e %n ti=n4 dar nu i s@a lsat r*a$ s@o fac. " lucrtoare apuc un fir din acest *=em i %ncepe s@l deire. 2u pu+in saliv %i lipete captul de o frun$ i trece dup aceea coconul vecinei sale. 7arva4 sim+ind c i se ia firul4 produce altul %n loc. 2u ct e de$*olit mai mult4 simte fri*ul i scoate mai mult mtase. 7ucrtoarele profit din plin. i trec aceast navet vie din mandibul %n mandibul i nu economisesc deloc firul. 6up ce copilul lor moare epui$at4 lucrtoarele iau un altul. Pentru aceast sin*ur lucrare sunt sacrificate douspre$ece larve. n cele din urm reuesc s fi<e$e i a doua mar*ine a frun$ei@tavanC satul arat acum ca o cutie verde cu muc=iile albe. &0 GI 4 care se plimb aproape ca la ea acas4 remarc de cteva ori furnici ne*re prin mul+imea4 de furnici roii. 0u se poate ab+ine s nu %ntrebe. Sunt mercenare% ,u, sunt sclave. Dotui furnicile roii nu sunt cunoscute ca practicnd sclava*ismul... .na dintre ele consimte s@i e<plice c s@au %ntlnit recent cu o ceat de furnici sclava*iste care mer*eau spre vest4 i c au fcut un sc=imb4 primind ou de@ale lor %n sc=imbul unui cuib portabil +esut. &0 GI nu@i slbete %ns interlocutoarea i %ntreab dac %ntlnirea nu s@a transformat apoi %n %ncierare. 2ealalt rs@ punde c nuC teribilele furnici erau de;a *=iftuite4 aveau prea multe sclaveC pe deasupra le era i fric de acul mortal al furnicilor roii. -urnicile ieite din oule primite %n sc=imbul cuibului luaser mirosurile@pasaport ale *a$delor i le serveau de parc ar fi fost rudele lor. 6e unde s tie c patrimoniul lor *enetic face din ele nite prdtoare Bi nu nite sclave? 5le nu tiu nimic despre lume %n afara de ce vor s le spun furnicile roii. ,u v teme$i c s-ar putea revolta% Pi4 avuseser de;a loc unele4 tentative. n *eneral4 furnicile roii anticipau incidentele eliminndu@le pe recalcitrantele i$o@ late. 3tta vreme ct furnicile ne*re nu tiau c fuseser furate dintr@un cuib4 c fceau parte dintr@o alt specie4 le lipsea o motiva+ie real... 0oaptea i fri*ul coboar peste alun. 2elor dou e<ploratoare li se reparti$ea$ un col+ %n care s petreac mini=ibernarea nocturn. 2=li@pou@)an crete %ncetul cu %ncetul. #ai %nti a fost amena;at 2etatea inter$is. 5a n@a fost construit %ntr@un trunc=i de copac4 ci %ntr@o c=estie ciudat %n*ropat acoloC de fapt4 o cutie de conserve ru*init4 care con+inuse cndva trei )ilo*rame de compot4 un ambala; inutil provenind de la un orfelinat din apropiere. n acest palat nou4 2=li@pou@ni ou cu frene$ie %n timp ce lucrtoarele o %mbuib cu substan+e $a=aroase4 *rsimi i vita@ mine. Primele fiice au construit c=iar sub 2etatea inter$is o %ncpere pentru nou@nscu+i4 %ncl$it cu =umus %n descompunere. 5 modalitatea cea mai practic pn cnd vor fi *ata domul de cren*u+e i solariul cu care se vor %nc=eia lucrrile. 2=li@pou@ni vrea ca cetatea ei s beneficie$e de toate te=nolo*iile cunoscute: cresctorii de ciuperci4 furnici@cistern4 cire$i de pduc=i@de@frun$4 ieder de sus+inere4 sli de fermentare pentru mierat4 sal de fabricare a fainei de cereale4 sli pentru mercenare4 sal pentru spioane4 sal de c=imie or*anic etc. -urnicile alear* %n toate direc+iile. Dnra re*in a tiut s le transmit entu$iasmul i speran+ele ei. 0ici nu se *ndete ca 2=li@pou@)an s fie un ora federal ca toate celelalte. 3mbi+ia ei e s fac din el un pol de avan*ard4 un vrf al civili$a+iei furnicilor. Bi are o sumedenie de su*estii. 6e e<emplu4 %n prea;ma eta;ului @&' a fost descoperit un i$vor subteran. 6up prerea ei4 apa este un element care nu a fost %ndea;uns studiat. 3r trebui s se poat *si un mi;loc de mers pe ea. ntr@o prim etap4 o ec=ip e %nsrcinat s studie$e insectele care triesc %n ap dulce: *ndaci carnivori4 ciclopi4 dafnii... "are sunt comestibile? 3r putea fi crescute %n bltoace controlate? Primul ei discurs cunoscut se refer la pduc=ii@de@frun$: ,e ndreptm spre o perioad de tulburri r(boinice. -rmele sunt din ce n ce mai sofisticate. ,u vom putea $ine totdeauna pasul. S-ar putea ca ntr-o (i vntoarea n e#terior s devin periculoas. 8rebuie s prevedem situa$ia cea mai rea. "etatea noastr trebuie s se ntind ct mai mult n adncime. i trebuie s insistm asupra creterii pduchilor-de-frun( fa$

de orice alt form de furni(are a substan$elor (aharoase vitale. -nimalele vor fi instalate n staule situate la cele mai de 6os eta6e... Drei$eci din fiicele ei e<ecut o ieire %n e<terior i aduc doi pduc=i@de@frun$ pe punctul de a se reproduce. 6up cteva ore4 furnicile au ob+inut vreo sut de pui crora le taie aripile. 3cest %nceput de eptel este instalat la eta;ul @' 4 la adpost de buburu$e4 i li se ofer din belu* frun$e proaspete i tulpini pline de sev. 2=li@pou@ni trimite e<ploratoare %n toate direc+iile. .nele aduc spori de ciuperci care sunt planta+i %n cresctoriile de ciu@ perci. /e*ina4 avid de descoperiri4 =otrte c=iar s reali$e$e visul mamei ei: plantea$ un ir de semin+e de flori carnivore pe frontiera de vest. 8per astfel s opreasc un timp atacul termitelor i al armei lor secrete. 2ci nu a uitat de misterul armei secrete4 de asasinarea prin+ului '7 i de re$erva alimentar ascuns sub *ranit. /e*ina trimite un *rup de ambasadoare spre Bel@o@)an. 5le sunt %nsrcinate %n mod oficial s anun+e re*inei@mam construirea celei de a ai$eci i cincea cet+i i ralierea ei la -edera+ie. 6ar %n mod neoficial4 trimisele trebuie s %ncerce s continue anc=eta la eta;ul @!0 al cet+ii Bel@o@)an. 8oneria de la u se au$i c=iar %n momentul %n care 3u*usta %i a*+a pe peretele cenuiu pre+ioasele ei foto*rafii %n sepia. 9erific lan+ul de si*uran+ i %ntredesc=ise ua. n fa+a uii sttea un domn de vrst mi;locie4 tare cur+elC nu avea nici mcar mtrea+ pe reverele =ainei. Bun $iua4 doamn Wells. 8unt profesorul 7educ4 un cole* al fiului dumneavoastr4 5dmond. 9oi intra direct %n subiect. Btiu c v@a+i pierdut de;a nepotul i strnepotul %n pivni+. Bi c %n acelai c=ip au disprut opt pompieri4 ase ;andarmi i doi polititi. Dotui4 doamn... a dori s cobor i eu acolo. 3u*usta nu era si*ur c au$ise bine. i potrivi prote$a auditiv la volumul ma<im. 8unte+i profesorul /osenfeld? 0u. 7educ. Profesorul 7educ. 9d c a+i au$it de /osenfeld. /osenfeld4 5dmond i cu mine suntem to+i trei entomolo*i. 3vem %n comun o specialitate: studierea furnicilor. 0umai c 5dmond ne@o luase cu mult %nainte. 3r fi pcat ca omenirea s nu beneficie$e de aceste re$ultate... 3 dori s cobor %n pivni+a dumneavoastr. 2nd nu au$i bine4 te ui+i mai cu luare@aminte. Btrna e<amin urec=ile acestui 7educ. -iin+a omeneasc are particu@ laritatea de a pstra %n ea forma celui mai %ndeprtat trecut al eiC %n aceast privin+4 urec=ea repre$int fetusul. 7obul simboli@ $ea$ capul4 mar*inea pavilionului red forma coloanei vertebrale etc. 3cest 7educ probabil c fusese un fetus ;i*rit4 iar 3u*ustei nu prea@i plceau fetuii ;i*ri+i. Bi ce spera+i s *si+i %n aceast pivni+? " carte. " enciclopedie unde nota sistematic toate re$ultatele cercetrilor. 5dmond era secretos. Probabil c a %n*ropat totul acolo ;os4 punnd capcane pentru a@i ucide sau a@i pune pe fu* pe cei neavi$a+i. 6ar eu plec la drum %n cunotin+ de cau$4 iar un om averti$at... ... poate prea bine s fie omort> complet 3u*usta. 7sa+i@m s@mi %ncerc norocul. 1ntra+i4 domnule...? 7educ4 profesor 7aurent 7educ4 de la laboratorul 2028 '!. Btrna %l conduse spre pivni+. Pe $idul ridicat de poli+ie se vedea o inscrip+ie cu litere *roase de culoare roie: 0121"63DP 8P 0. 85 #31 2"B"3/5 0 P1901:3 38D3 B758D5#3DP>> > Btrna i@o art cu o micare a capului. Bti+i ce spun oamenii care locuiesc %n aceast cldire4 domnule 7educ? 8pun c e o *ur a iadului. 8pun c aceast cas e carnivor i c %i mnnc pe oamenii care i se ba* pe *t... .nii c=iar ar vrea s toarne %n ea beton. 3u*usta %l msur din cap pn@n picioare. 0u v teme+i c o s muri+i4 domnule 7educ? Ba da4 fcu el cu un $mbet mali+ios. Ba da4 m tem s nu mor prost4 fr s tiu ce se afl %n adncul acestei pivni+e. &0 GI i 4 000 au prsit de mai multe $ile cuibul +estoarelor roii. 8unt %nso+ite de dou r$boinice cu +epu ascu+it. 3u mers %mpreun mult vreme pe drumea*uri abia parfumate de feromoni@pist. 8e afl de;a o distan+ de mii de capete de cuibul +esut %ntre cren*ile alunului. Pe drum %ntlnesc tot felul de animale e<otice crora nu le cunosc nici mcar numele. 3a %nct4 le evit pe toate. 2nd se face noapte4 furnicile sap ct pot de adnc i se vr %n pmnt4 pentru a profita de cldura plcut i de protec+ia planetei care le asi*ur e<isten+a. 3$i4 furnicile roii le@au condus pn %n vrful unei coline. )ai e departe pn la captul lumii% 7ntr-acolo e. 6e pe culmea lor4 furnicile rocate descoper4 ct ve$i cu oc=ii spre est4 un univers de mrciniuri %ntunecoase. -urnicile roii le aduc la cunotin+ c misiunea lor a luat sfrit4 c nu le %nso+esc mai departe. 5<ist unele locuri unde mirosurile lor nu sunt bine primite. Belo)anienele trebuie s@o +in drept %nainte pn cnd a;un* la cmpurile secertoarelor. 3cestea triesc %n permanen+ prin

+inuturile de la Fmar*inea lumiiFC ele vor ti cu si*uran+ s le %ndrume. nainte de a@i prsi clu$ele4 furnicile rocate eliberea$ pre+ioii feromoni de identificare ai -edera+iei4 pre+ul stabilit pentru aceast cltorie. 3poi coboar %n *rab panta i dau peste cmpurile cultivate de faimoasele secertoare. S"QE2E8124 E mai bine s ai scheletul n interiorul corpului sau n e#terior% "nd scheletul se afl n e#terior, el formea( o carcas protectoare. "arnea e la adpost de- pericolele e#terioare, ns devine flasc i aproape lichid. 9mediat ce un vrf ascu$it reuete s treac prin carapacea protectoare, pagubele sunt iremediabile. -tunci cnd scheletul nu formea( dect o bar sub$ire i rigid n interiorul masei corpului, carnea palpitnd e e#pus tuturor agresiunilor. *nile sunt numeroase i permanente. +ar tocmai aceast slbiciune aparent for$ea( muchiul s se ntreasc i fibra s re(iste. "arnea evoluea(. -m v(ut oameni care i construiser, cu a6utorul min$ii lor, nite carapace ;intelectuale; care i prote6au de suprri. Preau mai re(isten$i dect oamenii obinui$i. Spuneau ;pu$in mi pas; i rdeau de toate. +ar atunci cnd o suprare reuea s le ptrund prin carapace, consecin$ele erau teribile. -m v(ut oameni suferind la cel mai mic neca(, fr ca mintea lor s se nchid> rmneau sensibili la toate i nv$au din fiecare agresiune. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. Sclavagistele atac0 Panic la 2=li@pou@)an. 2ercetae sf%rite de oboseal rspndesc vestea %n tnra cetate. Sclavagistele0 Sclavagistele0 /eputa+ia lor cumplit a a;uns de;a pn aici. 3a cum unele furnici au favori$at o anumit cale de de$voltare creterea animalelor4 stocarea4 cultivarea ciupercilor sau c=imia 4 sclava*istele s@au speciali$at numai %n domemul r$boiului. 5ste sin*urul lucru pe care tiu s@l fac4 dar %l stpnesc la perfec+ie. Dot corpul lor s@a adaptat la aceast activitate. Pn i cea mai mic dintre articula+iile lor se termin cu un vrf ascu+it4 curbat4 iar c=itina lor are o *rosime dubl fa+ de cea a furnicilor rocate. 2apul %n*ust i perfect triun*=iular nu poate fi apucat de nici o *=ear. #andibulele lor4 ca nite fildei de elefant purta+i invers4 sunt dou sbii curbe pe care le manevrea$ cu o %ndemnare redutabil. "biceiurile lor sclava*iste au decurs %n mod firesc din speciali$area lor e<cesiv. Pu+in lipsise c=iar ca specia lor s dispar4 distrus de propria dorin+ de putere. Dot r$boindu@se %ntruna4 aceste furnici nu mai tiu s construiasc4 adposturi4 s@i creasc pro*enitura i nici mcar... s se =rneasc. #andibulele@sbii4 att de eficace %n lupt4 se dovedesc foarte pu+in practice pentru a se alimenta %n mod normal. 2u toate astea4 orict ar fi de belicoase4 sclava*istele nu sunt proaste. Pentru c nu mai erau %n stare s %ndeplineasc sarcinile mena;ere indispensabile supravie+uirii cotidiene... de aceste lucruri aveau s se ocupe altele. 8clava*istele atac mai ales cuiburile mici i mi;locii ale furnicilor ne*re4 albe sau *albene aceste specii nefiind %n$es@ trate cu ac sau *land cu acid. #ai %nti %ncercuiesc oraul rvnit. 6e %ndat ce@i dau seama c toate lucrtoarele ieite au fost omorte4 asediatele =otrsc s astupe toate intrrile. 3cesta e momentul pe care@l ale* sclava*istele pentru a lansa primul asalt. 8trpun* cu uurin+ fortifica+iile4 desc=id bree %n cetate i seamn panic pe culoare. 3tunci4 lucrtoarele %nspimntate %ncearc o ieire pentru a@i pune oule la adpost. 5<act ce ateptau i sclava*istele. P$esc toate ieirile i le obli* pe lucratoare s@i abandone$e pre+ioasa povar. 0u le ucid dect pe cele care refu$ s se supunC %n lumea furnicilor nu se ucide niciodat fr motiv. 7a sfritul luptelor4 sclava*istele cuceresc cuibul4 le cer lucrtoarelor care au supravie+uit s pun oule la locul lor i s le %n*ri;easc mai departe. 2nd ies din ou4 nimfele sunt educate s le serveasc pe invadatoare. 0ecunoscnd trecutul4 noua *enera+ie crede c a da ascultare acestor furnici mari este felul de via+ corect i normal. n timpul ra$iilor4 vec=ile sclave stau retrase4 ascunse %n iarb4 ateptnd ca stpnele lor s cure+e locul. 6up cti*area btliei4 ca nite bune *ospodine4 aceste sclave se instalea$ %n cuibul cucerit4 amestecnd vec=ea prad de ou cu cele noi4 educndu@le pe pri$oniere i pro*eniturile lor. Bi astfel4 *enera+iile rpite se suprapun dup capriciul mi*ra+iei celor care le@au rpit. -iecare acaparatoare are nevoie4 %n *eneral4 de trei sclave. .na pentru a o =rni Jnu tie s mnnce dect alimente re*ur*itate i date direct %n *urKC alta ca s@o spele J*landele ei salivare s@au atrofiatKC i a treia pentru a evacua e<crementele4 care altfel se acumulea$ %n ;urul armurii i o corodea$. 7ucrul cel mai ru care li se poate %ntmpla acestor lupttoare absolute este4 bine%n+eles4 s fie prsite de ctre servitoare. 1es atunci %n mare *rab din cuibul furat i pleac %n cutarea unei noi cet+i de cucerit. 6ac nu o *sesc %nainte de cderea nop+ii4 atunci pot muri de foame i de fri*. " moarte ct se poate de ridicol pentru aceste cumplite r$boinice. 2=li@pou@ni a au$it numeroase le*ende despre sclava*iste. 8e spune c au avut de;a loc rscoale ale sclavelor4 i c sclavele care@i cunoteau bine stpnele nu fuseser totdeauna %nvinse. 8e mai povestete c unele sclava*iste fac colec+ie de ou de furnici4 ca s aib supuse de toate mrimile i de toate soiurile. /e*ina %i ima*inea$ o sal plin cu aceste ou de toate mrimile4 de toate culorile. Bi sub fiecare po;*=i+ alb... cte o cultur specific4 *ata s se tre$easc pentru a le servi pe aceste brute primitive. 2=li@pou@ni %i alun* *ndurile ne*re. #ai %nti trebuie s vad cum s le %nfrunte. Eoarda sclava*ist a fost semnalat ca venind dinspre est. 2ercetaele i spioanele c=lipou)aniene pretind c sunt %ntre patru i cinci sute de mii de lupttoare. 3u

traversat fluviul folosind subterana de la portul 8ate[. Bi se pare c sunt destul de FiritateF4 cci aveau un cuib portabil +esut din frun$e pe care au fost nevoite s@l abandone$e pentru a trece prin tunel. Prin urmare nu mai au locuin+4 iar dac nu vor cuceri cetatea 2=li@pou@)an4 vor fi nevoite s@i petreac noaptea afar> Dnra re*in %ncearc s reflecte$e ct mai calm cu putin+: +ac erau att de fericite cu cuibul lor portabil $esut, de ce au fost nevoite s treac fluviul% 6ar cunoate rspunsul. 8clava*istele au fa+ de orae o ur pe ct de profund4 pe att de *reu de %n+eles. -iecare repre$int pentru ele o amenin+are i o sfidare. 9enica rivalitate dintre oamenii din cmpie i cei de la ora. "r4 sclava*istele tiu c dincolo de fluviu e<ist sute de cet+i de furnici4 una mai bo*at i mai rafinat dect alta. 6in nefericire4 2=li@pou@)an nu e pre*tit s suporte un astfel de asalt. -irete4 de cteva $ile oraul s@a umplut cu vreun milion de locuitoriC si*ur4 pe frontiera de est a fost construit un $id de plante carnivore... dar nu va fi destul. 2=li@pou@ni tie c cetatea ei e prea tnr4 nu are destul e<perien+. Pe de alt parte4 re*ina nu a primit %nc nici o veste de la ambasadoarele trimise la Bel@o@)an pentru a face cunoscut apartenen+a la -edera+ie. Prin urmare nu poate conta pe solidaritatea cet+ilor vecine. 2=iar i (uaNe[@DNolot se afl la o distan+ de cteva mii de capete4 deci e imposibil s fie anun+a+i cei care locuiesc %n cuibul de var... 2e@ar fi fcut #atca %ntr@o astfel de situa+ie? 2=li@pou@ni =otrte s adune pe cteva dintre furnicile cele mai pricepute %n ale vntoarei J%nc nu avuseser oca$ia s se manifeste ca r$boiniceK pentru o comunicare absolut. 5 de cea mai mare ur*en+ s se pun la punct o strate*ie. nc mai sunt adunate %n 2etatea inter$is cnd furnicile postate de pa$ %n arbustul aplecat peste 2=li@pou@)an anun+ c se simt mirosurile unei armate care se apropie %n mare *rab. Doat lumea se pre*tete. 0u a putut fi stabilit nici o strate*ie. 9or improvi$a. 8e transmite ordinul de pre*tire pentru luptC le*iunile se adun de bine de ru J%nc nu tiu nimic despre ae$area %n forma+ie4 e<perien+ scump cti*at %n fa+a furnicilor piticeK. 6e fapt4 cele mai multe lupttoare prefer s@i pun speran+a %n $idul de plante carnivore. 7, )-294 7n )ali, dogonii consider c la cstoria originar dintre "er i Pmnt, se#ul Pmntului era un furnicar. "nd crearea lumii ieite din aceast acuplare s-a ncheiat, vulva a devenit o gur, de unde au ieit vorbirea i suportul ei material4 tehnica $esutului, pe care furnicile au transmis-o oamenilor. "hiar i n (ilele noastre, riturile de fecunditate rmn legate de furnici. :emeile sterile merg s se ae(e pe un furnicar pentru a-i cere (eului -mma s le fac fecunde. +ar furnicile i-au mai nv$at i altele pe oameni. 2e-au artat cum s-i construiasc casele i tot ele le-au indicat i(voarele de ap. "ci dogonii au n$eles c trebuia spat sub furnicare pentru a da de ap. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 7custele %ncep s sar %n toare direc+iile. Psta e un semn. 5<act dincolo de ele4 furnicile cu cei mai buni oc=i distin* de;a o coloan de praf. .na e s au$i vorbindu@se de sclava*iste i alta s le ve$i ar;nd. 0u au cavalerie4 c=iar ele sunt cavaleria. 2orpul lor e suplu i solid4 picioarele sunt *roase i musculoase4 iar capul fin i ascu+it se prelun*ete cu nite coarne mobile care sunt de fapt mandibulele. -orma aerodinamic %nltur uieratul care ar fi trebuit s %nso+easc despicarea aerului de ctre +easta propulsat cu toat vite$a picioarelor. n urma lor4 iarba rmne culcat la pmnt4 solul vibrea$4 nisipul se ondulea$. 3ntenele %ndreptate %nainte eliberea$ feromoni att de %n+eptori %nct ai $ice c sunt adevrate vociferri. 8 se %nc=id %nuntru i s re$iste asediului4 sau s ias i s se lupte? 2=li@pou@ni e$it4 %i e fric4 att de fric %nct nu are cura;ul s emit nici o su*estie. 3a c4 firete4 lupttoarele fac e<act ceea ce n@ar trebui s fac. 8e %mpart %n dou. " parte ies4 pentru a %nfrunta adversarul %n cmp desc=isC cealalt ;umtate rmne %nc=is %n 2etate ca for+ de re$erv i de re$isten+ %n ca$ de asediu. 2=li@pou@ni %ncearc s@i aminteasc Btlia #acilor4 sin*ura pe care o cunoate. 6up cte i se pare4 artileria a provocat cele mai mari pierderi trupelor adverse. "rdon imediat ca %n primele linii s fie deplasate trei rnduri de artileriste. 7e*iunile de sclava*iste au luat acum cu asalt $idul de plante carnivore. -iarele ve*etale se apleac la trecerea lor4 atrase de mirosul de carne cald. 6ar sunt mult prea lente i toate r$boinicele dumane trec4 mai %nainte ca vreo dionee s fi reuit mcar s le ciupeasc. #atca se %nelase> Pe cnd ar;a se abate asupra lor4 prima linie c=lipou)anian4 +intind cu apro<ima+ie4 tra*e o salv care nu elimin dect vreo dou$eci de asediatoare. 2ea de a doua linie nici mcar nu are timp s ia po$i+ieC toate artileristele sunt apucate de *t i decapitate fr s fi putut arunca nici mcar o pictur de acid. 3sta e marea specialitate a sclava*istelor de a nu ataca dect la cap. Bi tiu s@o fac foarte bine. 2apetele tinerelor c=lipou)aniene $boar ct colo. Drupurile fr cap continu uneori s se bat orbete sau o iau la *oan4 %nspimntndu@le pe supravie+uitoare. 6up douspre$ece minute4 nu mai rmne mare lucru din trupele furnicilor rocate. 2ea de@a doua ;umtate a armatei astup toate intrrile. 2=li@pou@)an nu are %nc un dom4 aa c partea de la suprafa+a ei se pre$int sub forma a vreo $ece cratere

mici4 %ncon;urate de pietri sfrmat. Doat lumea e nucit. 8@+i dai atta osteneal pentru a construi o cetate modern i s@o ve$i la discre+ia unei bande de barbare att de primitive4 %nct nici s se =rneasc sin*ure nu sunt %n stare> Oadarnic i@a %nmul+it 2=li@pou@ni comunica+iile absoluteC nu *sete nici o cale sa re$iste dumanului. 6alele plasate la ieiri vor re$ista4 %n cel mai fericit ca$4 cteva secunde. 1ar %n privin+a luptei din *alerii4 c=ilpou)anienele sunt la fel de prost pre*tite ca i pentru lupta %n cmp desc=is. 3far4 ultimele furnici rocate se bat ca nite apucate. .nele au putut s se retra*4 dar cele mai multe dintre ele au v$ut intrrile %nc=i$ndu@se c=iar %n spatele lor. Pentru ele4 totul s@a terminat. ndr;irea cu care re$ist e cu att mai mare4 cu ct nu mai au nimic de pierdutC %n afar de asta4 %i spun c4 cu ct %i vor +ine mai mult %n loc pe invadatori4 cu att mai solid vor fi astupate ieirile. .ltima c=lipou)anian este i ea decapitat iar corpul4 dintr@un refle< nervos4 se plasea$ %n fa+a unei intrri %n care@i %nfi*e *=earele4 transformndu@se %ntr@un scut deri$oriu. 2=lipou)anienele din interior ateapt. 7e ateapt pe sclava*iste4 cu o resemnare posomort. Pn la urm4 simpla for+ fi$ic are o eficacitate pe care te=nolo*ia nu a putut@o %nc depi... 6ar sclava*istele nu atac. Precum Eanibal %n fa+a /omei4 asediatoarele e$it s %nvin*. Dotul pare prea uor. Drebuie s fie o curs. 6ac reputa+ia lor de uci*ae le precede peste tot4 nu e mai pu+in adevrat c i furnicile rocate au renumele lor. n rndul furnicilor sclava*iste4 ele sunt considerate pricepute %n a inventa capcane subtile. 8e pretinde c tiu s fac alian+e cu mercenare care se ivesc cnd te atep+i mai pu+in. 8e mai spune c tiu s domesticeasc fiare slbatice i s fabrice arme secrete care provoac dureri insuportabile. Bi pe urm4 sclava*istele se simt la lar*ul lor %n aer liberC nu le place s se tie %ncon;urate de $iduri. -apt e c nu distru* baricadele ae$ate la ieiri. 3teapt. 3u tot timpul. 7a urma urmelor4 pn la cderea nop+ii mai sunt vreo cincispre$ece ore. Doat popula+ia furnicarului e uimit. 6e ce nu atac? /e*inei 2=li@pou@ni nu@i place asta. 2el mai mult o nelinitete faptul c adversarul Fac+ionea$ %n aa fel %nct scp modului ei de %n+ele*ereF4 dei n@are nevoie s@o fac4 fiind mult mai puternic. 2teva dintre fiicele ei emit cu timiditate c poate dumanii %ncearc %nfometarea lor. " astfel de eventualitate nu poate dect s le redea cura; furnicilor rocate: datorit staulelor din subsol4 a cresctoriilor de ciuperci4 a *rnarelor pline cu fin de cereale4 a furnicilor@re$ervoare umplute pn la refu$ cu mierat4 cetatea poate re$ista unui asediu de dou luni. 6ar 2=li@pou@ni nu crede c e vorba de un asediu. 2elelalte vor un cuib pentru la noapte. 8e *ndete din nou la faimoasa ma<im emis de #atc: +ac adversarul e mai puternic, ac$ionea( n aa fel nct s scapi modului su de n$elegere. 6a4 sin*ura salvare %n fa+a acestor brute nu poate fi dect te=nolo*ia cea mai avansat. 2ele cinci sute de mii de c=lipou)aniene efectuea$ comunicri absolute. n sfrit4 se strnete o de$batere interesant. Bi o mic lucrtoare emite: =reeala noastr a fost c am vrut s copiem armele i strategiile folosite de cei din 5el-o-3an. ,u trebuie s imitm, trebuie s inventm propriile noastre solu$ii pentru re(olvarea propriilor noastre probleme. 6up lansarea acestui feromon4 toate min+ile %ncep s func+ione$e de $or i se ia imediat o =otrre. Doat lumea se pune pe treab. 9E,9"E*124 7n secolul al <9/-lea, sultanul )urad 9 a creat un corp de armat ceva mai special care a fost numit 9eniceri Fdin turcescul Neni ceri4 noua mili$ieG. -rmata ienicer avea o particularitate4 era format numai din orfani. 7ntr-adevr, solda$ii turci, cnd 6efuiau un sat armean sau slav, adunau copiii foarte mici i i nchideau ntr-o coal militar special, de unde nu puteau afla nimic despre restul lumii. Educa$i numai pentru arta r(boiului, aceti copii se dovedeau cei mai buni lupttori din tot 9mperiul otoman i pustiau fr nici o re$inere satele locuite de adevratele lor familii. ,iciodat nu le-a trecut prin minte s lupte alturi de prin$ii lor mpotriva celor care i rpiser. 7n schimb, cum puterea lor cretea din ce n ce mai mult, lucrul acesta l-a ngri6orat pn la urm pe sultanul )ahmud al 99-lea, care, n @A&K, i-a masacrat i a dat foc colii lor. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. Profesorul 7educ adusese cu el dou *eamantane mari. 6intr@unul scoase un model surprin$tor de ciocan pneumatic cu ben$in. ncepu imediat s spar* $idul ridicat de poli+iti4 fcnd o *aur circular care s permit trecerea. 6up ce sfri cu vacarmul4 bunica 3u*usta veni s@i ofere un ceai de verbin4 dar 7educ refu$4 e<plicndu@i pe %ndelete c asta ar putea s@l fac s@i vin s urine$e. 8e %ntoarse spre cellalt *eamantan i scoase un ec=ipament complet de speolo*. 2rede+i c e c=iar att de adnc? 2a s fiu sincer4 dra* doamn4 %nainte de a veni aici am fcut o cercetare asupra acestui imobil. n timpul /enaterii4 a fost locuit de nite savan+i protestan+i care au construit o trecere secret. 8unt aproape si*ur c aceast trecere iese %n pdurea -ontainebleau. Pe acolo fu*eau protestan+ii de cei care %i persecutau 6ar dac cei care au cobort acolo au ieit %n pdure4 nu %n+ele* de ce n@au dat nici un semn de via+? 5 vorba despre nepotul meu4 fiul lui4 so+ia... plus vreo $ece pompieri i ;andarmiC oamenii tia n@au nici un motiv s se ascund. 3u familii4 prieteni. 0u sunt protestan+i4 iar r$boaiele reli*ioase s@au terminat.

2=iar sunte+i si*ur de asta4 doamn? Profesorul se uit la ea cu un aer de@a dreptul ciudat. /eli*iile i@au sc=imbat numele i se pretind filo$ofii sau... tiin+e. 6ar au rmas la fel de do*matice. Brbatul trecu %n camera alturat pentru a@i pune costumul de speolo*. 2nd %i fcu din nou apari+ia4 %n costumul cam strmt4 pe cap cu o casc de un rou aprins prev$ut cu o lamp frontal4 3u*usta fu *ata s i$bucneasc %n rs. 5l continu de parc nu s@ar fi %ntmplat nimic. 6up protestan+i4 apartamentul a fost ocupat de secte de tot felul. .nele practicau vec=i culturi p*ne4 altele adorau ceapa4 sau ridic=ea nea*r4 cine tie? 2eapa i ridic=ea nea*r sunt e<celente pentru sntate4 %n+ele* foarte bine de ce erau adorate. 8ntatea este lucrul cel mai important... .ita+i@v4 sunt surd4 %n curnd voi deveni senil4 i %n fiecare $i mor cte pu+in. 5l dori s@o liniteasc. Eaide+i4 nu fi+i pesimist4 arta+i %nc foarte bine. 1a s vedem4 c+i ani %mi da+i? 0u tiu... ai$eci4 apte$eci. " sut de ani4 domnule> 3m %mplinit o sut de ani acum o sptmn4 tot trupul mi@e bolnav i suport via+a din $i %n $i mai *reu4 mai ales dup ce mi@am pierdut toate fiin+ele la care +ineam. 9 %n+ele*4 doamn4 btrne+ea nu e deloc uoar. #ai ai multe fra$e din astea scoase din cutie? 6oamn dra*... Eaide4 coboar repede. 6ac pn mine nu eti %napoi4 voi c=ema politia i cu si*uran+ c o s@mi fac un $id *ros pe care nimeni n@o s@l mai spar*... /oas %n permanen+ de larvele de ic=neumon4 4 000 nu reuete s adoarm4 nici c=iar %n nop+ile cele mai reci. 3a c %i ateapt moartea dedicndu@se unor activit+i pasionante i riscante pe care %n alte %mpre;urri nu ar fi avut niciodat cura;ul s le aborde$e. 2um ar fi4 de e<emplu4 descoperirea captului lumii. nc n@au a;uns la cmpurile secertoarelor. &0 GI %i reamintete unele lec+ii ale doicilor. 5le i@au e<plicat c Pmntul e un cub4 iar via+ nu e<ist dect pe partea lui superioar. 2e va vedea dac va a;un*e %n cele din urm la captul lumii4 la mar*inea ei? 3p? (olul unui alt cer? 5a i tovara ei vremelnic vor ti atunci mai mult dect toate e<ploratoarele4 dect toate furnicile rocate de la %nceputul timpurilor> 8ub privirile uimite ale btrnei 4 0004 &0 GI %ncepe deodat s mrluiasc voinicete. Pe la mi;locul dup@amie$ii4 cnd se =otrsc s for+e$e intrrile4 sclava*istele sunt surprinse c nu %ntmpin nici o re$isten+. Btiu totui c nu au distrus toat armata furnicilor rocate4 c=iar dac e vorba de o cetate mic. 3a c sunt bnui@ toare... naintea$ cu att mai prudent cu ct4 obinuite s triasc %n aer liber i bucurndu@se de o vedere e<celent la lumin4 %n subsol sunt complet oarbe. 0ici ase<uatele rocate nu vd4 dar ele cel pu+in sunt obinuite s se mite pe canalele acestei lumi subterane. 8clava*istele a;un* %n 2etatea inter$is. Dotul e pustiu. Ba c=iar pe ;os $ac *rme$i de alimente intacte> 2oboar i mai mult. Eambarele sunt plineC lucrtoarele mai erau %nc %n aceste sli cu foarte pu+in timp %n urm4 asta e si*ur. 7a eta;ul @! *sesc feromoni recen+i. ncearc s descifre$e discu+iile care au avut loc acolo4 numai c furnicile rocate au lsat %n sal o cren*u+ de cimbru a crei arom a parali$at toate efluviile. 5ta;ul @G. 0u le place s se simt aa4 %nc=ise sub pmnt. 5 att de %ntuneric %n oraul sta> 2um pot suporta nite furnici s stea %n permanen+ %n acest spa+iu limitat i %ntunecat ca moartea? 7a eta;ul @I reperea$ feromoni i mai proaspe+i. (rbesc pasul4 furnicile rocate trebuie s fie pe@aproape. 7a eta;ul @&04 surprind un *rup de lucrtoare a*itnd nite ou. -urnicile roii o iau la sntoasa %n fa+a invadatoarelor. Prin urmare asta era> n sfrit %n+ele*. Dot oraul a cobort la eta;ele cele mai de ;os4 spernd s@i salve$e pre+ioasa pro*enitur. Pentru c totul redevine coerent4 sclava*istele uit de orice pruden+ i dau fu*a lansnd pe culoare faimosul feromon al stri*tului lor de r$boi. 7ucrtoarele c=lipou)aniene nu reuesc s scape de urmritoare i au a;uns de;a la eta;ul @& . 6eodat furnicile care transport oule dispar ine<plicabil. 1ar culoarul pe care mer* d %ntr@o sal imens al crui sol e plin de bltoace de mierat. 8clava*istele se reped din instinct s lin* licoarea pre+ioas care altfel risc s fie absorbit %n pmnt. n urma lor se %n*=esuie i alte r$boinice4 dar sala e %ntr@adevr enorm4 e loc i mierat destul pentru toat lumea. 2e bun i dulce e> Drebuie s fie una din slile lor cu furnici re$ervoare4 o sclava*ist au$ise despre c=estia asta: o tehnic aa-(is modern care const n a obliga o biat lucrtoare s-i petreac toat via$a cu capul n 6os i abdomenul ntins pn la refu(. Bi %n timp ce se *=iftuiesc le ridiculi$ea$ %nc o dat pe citadine. 6ar un detaliu atra*e brusc aten+ia unei sclava*iste. 5 surprin$tor c o sal att de %ncptoare nu are dect o sin*ur intrare... 6ar nu are timp s se *ndeasc mai mult la asta... -urnicile rocate au terminat de spat. 6in tavan +nete un torent de apa. 8clava*istele %ncearc s fu* pe coridor4 dar acesta e acum astupat de o piatr mare. Bi nivelul apei crete. 2ele care n@au fost ame+ite de i$bitura valului de ap se $bat cu toat ener*ia. 1deea venise de la r$boinica rocat care atrsese aten+ia c nu trebuie s@i copie$i pe ceilal+i. 6up aceea pusese %ntrebarea: "e are specific oraul nostru% Doate spuseser %ntr@un sin*ur feromon: *ule$ul subteran de la eta6ul -@&0

3tunci spaser un mic an+ de la acel rule+4 canali$ndu@l i acoperind solul cu frun$e *roase pentru a@l face impermeabil. /estul +inea mai curnd de te=nica cisternelor. 2onstruiser %ntr@o %ncpere un re$ervor mare de ap4 apoi %i *uriser centrul cu o crean*. 7ucrul cel mai complicat era4 evident4 s +in crean*a pentru fora; pe direc+ie4 deasupra apei. 3ceast isprav au reuit@o cteva furnici suspendate de tavanul %ncperii. 6edesubt4 sclava*istele *esticulea$ i se $vrcolesc. 2ele mai multe s@au %necat de;a4 dar cnd toat apa a trecut %n sala de ;os4 nivelul de plutire este destul de ridicat pentru ca unele r$boinice s reueasc s ias prin *aura din tavan. -urnicile rocate le doboar fr *reutate4 tr*nd %n ele cu acid formic. 6up o or4 supa de sclava*iste nu mai mic. /e*ina 2=li@pou@ni a cti*at. 5mite atunci prima ei ma<im istoric: "u ct obstacolul e mai mare, cu att mai mult ne oblig s ne autodepim. " btaie surd i re*ulat o atrase pe 3u*usta %n buctrie4 c=iar %n momentul %n care profesorul 7educ se c=inuia s se strecoare prin *aura din perete. 2a s ve$i4 dup dou$eci i patru de ore> ntlnise i ea un tip antipatic4 a crui dispari+ie ar fi lsat@o rece4 i tocmai sta se %ntorsese> 2ostumul de speolo* era $dren+uit4 el %ns nu p+ise nimic. 6ar nici nu *sise ce cuta4 asta se vedea limpede. Prin urmare? Prin urmare ce? 1@ai *sit? 0u... 3u*usta era foarte micat. 3sta era prima dat cnd cineva se %ntorcea viu i %ntre* la minte din *aura aia. Prin urmare se putea rmne %n via+ %n urma acestei aventuri> 6ar spune@mi o dat4 ce e acolo ;os? 1ese %n pdurea -ontainebleau4 aa cum credeai? 5l %i scoase casca. 3duce+i@mi mai %nti ceva de but4 v ro*. #i@am terminat toate re$ervele alimentare i de ieri de la prn$ n@am mai but nimic. 5a %i aduse ceai de verbin pe care@l +inea cald %n termos. 9re+i s v spun ce e acolo ;os? 5 o scar %n spiral care coboar abrupt pe o distan+ de cteva sute de metri. 3poi o u4 o por+iune de coridor cu refle<e roii4 plin cu obolani4 iar %n fund de tot e un $id care probabil c a fost construit de nepotul dumneavoastr4 Aonat=an. .n $id foarte solidC am %ncercat s@l *uresc cu ciocanul pneumatic4 dar n@am reuit. 6e fapt4 cred c se rotete sau se tra*e %ntr@o parte4 pentru c se afl acolo un sistem de taste alfabetice cu cod. Daste alfabetice cu cod? 6a4 trebuie fr %ndoial s ba+i un cuvnt care rspunde la o %ntrebare. 2e %ntrebare? "um forme(i patru triunghiuri echilaterale din ase chibrituri% 3u*usta nu se putu stpni s nu i$bucneasc %n rs4 lucru care@l enerv teribil pe savant. 2unoate+i rspunsul? ntre dou =o=ote4 btrna reui s articule$e: 0u> ei nu> nu cunosc rspunsul> 6ar cunosc foarte bine %ntrebarea> Bi rdea4 rdea. 3m stat ore %n ir s m *ndesc4 bombni profesorul 7educ. 5vident4 se a;un*e la un re$ultat cu triun*=iurile ae$ate %n 94 dar nu sunt ec=ilaterale. Profesorul %ncepu s@i adune lucrurile. 6ac nu ave+i nimic %mpotriv4 m duc s %ntreb un prieten matematician i m %ntorc. 0u> 2um aa4 nu? " dat se ivete norocul4 o sin*ur dat. 6ac n@ai tiut s profi+i de el4 acum e prea tr$iu. Binevoi+i i scoate+i@v din casa mea aceste dou *eamantane. 3dio4 domnule> 0u@i c=em nici mcar un ta<i. 3versiunea fusese mai tare. "mul acela avea un miros care nu@i plcea deloc. 8e ae$ pe scaun %n buctrie4 cu fa+a la $idul spart. 3cum situa+ia evoluase. 8e =otr% s le telefone$e lui Aason Bra*el i acelui domn /osenfeld. Eotrse s se distre$e pu+in %nainte de a muri. :E* ) ,12 )12194 "a i insectele care comunic prin mirosuri, omul dispune i el de un limba6 olfactiv prin care dialoghea( discret cu semenii si. "um nu avem antene emi$toare, ne lansm feromonii n aer pe la subsuori, $$e, (onele acoperite cu pr ale pielii i organele genitale. -ceste mesa6e percepute incontient nu sunt mai pu$in eficace. mul are cinci(eci de milioane de termina$ii nervoase olfactive> cinci(eci de milioane de celule capabile de a identifica mii de mirosuri, n timp ce limba noastr nu poate recunoate dect patru gusturi. "um folosim acest mod de comunicare% )ai nti, atrac$ia se#ual. 1n mascul va putea foarte bine s fie atras de o femel doar pentru c i-au plcut parfumurile ei naturale Fprea adesea ascunse, de altfel, sub parfumuri artificiale0G. 8ot aa ar putea s fie respins de o alta ai crei feromoni nu-i ;spun nimic;.

Procesul e subtil. "ele dou fiin$e nici mcar nu vor bnui dialogul olfactiv pe care l-au avut. Se va spune doar c ;dragostea e oarb;. -ceast influen$ a feromonilor omului se poate manifesta i n raporturile de agresiune. "a i cinii, un om care adulmec efluvii ce transport mesa6ul ;fric; de la adversarul lui va fi ndemnat, n mod natural, s-l atace. 7n sfrit, una din consecin$ele cele mai spectaculoase ale ac$iunii feromonilor omului este fr ndoial sincroni(area ciclurilor menstruale. S-a bgat de seam c mai multe femei care triau mpreun emiteau nite mirosuri care le influen$au organismul n aa msur nct ciclurile tuturor se declanau n acelai timp. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. Oresc primele secertoare %n mi;locul cmpurilor *albene. n realitate4 ar fi fost mai potrivit s li se spun tietoare de lemne. 2erealele sunt mult mai %nalte dect ele i trebuie s taie ba$a tulpinei ca s ob+in *run+ele =rnitoare. n afar de recoltare4 principala lor activitate const %n eliminarea tuturor celorlalte plante care cresc %n ;urul culturilor. Pentru asta folosesc un ierbicid fabricat de ele: acidul indolo@acetic4 pe care@l pulveri$ea$ printr@o *land abdominal. 2nd sosesc cele dou cltoare4 secertoarele abia dac le dau aten+ie. 0@au v$ut niciodat furnici rocateC pentru ele4 cele dou insecte sunt4 %n cel mai bun ca$4 dou sclave fu*ite sau dou furnici plecate %n cutarea secre+iilor de lomecu$. Pe scurt4 nite va*aboande sau nite dro*ate. n cele din urm o secertoare simte o molecul cu mirosuri de furnic roie. i %ntrerupe munca i se apropie de ele %mpre@ un cu alt cole*. /-a$i ntlnit cu furnicile roii% 1nde sunt% Belo)anienele afl din discu+ie c furnicile roii au atacat cu cteva sptmni %n urm cuibul secertoarelor. 3u ucis cu acul lor veninos mai mult de o sut de lucrtoare i de se<uate4 apoi au furat toat re$erva de fin4 de cereale. 7a %ntoarcerea din campania purtat %n sud4 %n cutare de noi *rne4 armata de secertoare putuse doar s constate pa*ubele. -urnicile rocate recunosc c %ntr@adevr le@au %ntlnit pe furnicile roii. 7e arat %ncotro s@o ia ca s le *seasc. 3poi sunt luate la %ntrebri i %i povestesc propria odisee. "uta$i captul lumii% 2ltoarele %ncuviin+ea$. 2elelalte lansea$ feromoni de =o=ote de rs4 clocotind de mirosuri. 6e ce se strmbau de rs? 0u e<ista captul lumii? 5a da, e#ist i a$i a6uns la el0 7n afar de seceri, principala noastr activitate este de a ncerca s trecem dincolo de captul lumii. 8ecertoarele propun s le conduc a doua $i diminea+ pe cele dou FturisteF spre acel loc metafi$ic. 8eara stau de vorb4 %n adpostul micului cuib pe care secertoarele l@au spat %n scoar+a unui fa*. +ar pa(nicii captului lumii% %ntreab &0 GI . ,u v face$i gri6i, i ve$i vedea foarte repede. E adevrat c au o arm capabil s striveasc dintr-o lovitur o ntreag armat% 8ecertoarele sunt surprinse c strinele cunosc asemenea detalii. E adevrat. &0 GI va cunoate prin urmare solu+ia eni*mei care %nvluia arma secret> n noaptea aceea4 tnra lupttoare are un vis. 9ede Pmntul care se oprete %n un*=i drept4 un $id vertical de ap care inund cerul i din acel $id de ap ies furnici albastre %narmate cu ramuri de salcm4 foarte distru*toare. 5 suficient ca un capt al acestor cren*i ma*ice s atin* ceva4 pentru ca acel lucru s fie pe dat pulveri$at.

4 CAPTUL DRUMULUI 3.(.8D3 %i petrecu toat $iua %n fa+a celor ase c=ibrituri4 %n+elesese c $idul era mai mult psi=olo*ic dect real. -ai@ mosul FDrebuie *ndit altfel>F al lui 5dmond... -iul ei descoperise ceva4 asta era si*ur4 i ascundea aceast descoperire cu inteli*en+a lui. i aminti de culcuurile lui din copilrie4 de Fvi$uineleF lui. Poate pentru c toate %i fuseser distruse4 %ncercase s@i fac una inaccesibil4 un loc unde nimeni s nu@l poat deran;a vreodat... 2a un loc interior4 care ar putea s proiecte$e %n afar calmul... i invi$ibilitatea lui. 3u*usta se scutur s@i alun*e amor+eala. i venea %n minte o amintire din propria ei copilrie. 8e petrecuse %ntr@o noapte de iarn. 5ra mic de tot i %n+elesese c puteau s e<iste i numere sub $ero... 4 '4&40 i apoi @l4 @'4 @ ... 0ite numere invers> 2a i cum ai fi %ntors pe dos mnua cifrelor. Prin urmare $ero nu era sfritul sau %nceputul tuturor lucrurilor. #ai e<ista o lume infinit i de cealalt parte. 6e parc $idul lui F$eroF ar fi fost aruncat %n aer.

0u avea mai mult de apte@opt ani4 dar descoperirea ei o tulburase profund i %n noaptea aceea nu o mai luase somnul. 2ifrele de@a@ndoaselea... 5ra desc=iderea spre o alt dimensiune. 3 treia dimensiune. /elieful> 6umne$eule> #inile %i tremur de emo+ie4 pln*e4 dar are for+a s apuce c=ibriturile. 3a$ trei %n form de triun*=i4 apoi plasea$ la fiecare col+ un c=ibrit vertical4 astfel %nct toate s se uneasc %ntr@un punct superior. Dotul formea$ o piramid. " piramid i patru triun*=iuri ec=ilaterale. 1at mar*inea estic a Pmntului. .n loc stupefiant. 0u mai are nimic natural4 nimic pmntesc. 0u e deloc aa cum i@l ima*ina &0 GI . #ar*inea lumii e nea*r4 niciodat nu a mai v$ut ceva att de ne*ru> 5 un material dur4 neted4 cldu+ i miroase a uleiuri minerale. "ceanul vertical lipsete4 %n sc=imb bntuie nite curen+i aerieni de o violen+ nemaipomenit. 8tau amndou mult vreme %ncercnd s %n+elea* ce se petrece. 6in cnd %n cnd se face sim+it o vibra+ie. 1ntensitatea ei crete %n mod e<ponen+ial. 3poi deodat solul tremur4 un vnt puternic le ridic antenele i un $*omot infernal face s le pocneasc timpanele tibiilor. Pare s fie o furtun violent. 0umai c fenomenul abia apuc s se manifeste c de;a %ncetea$4 lsnd s cad la pmnt doar cteva rotocoale de praf. #ulte e<ploratoare au vrut s treac aceast frontier4 dar Pa$nicii ve*=ea$. 2ci acest $*omot4 acest vnt4 aceast vibra+ie nu sunt altceva dect ei: Pa$nicii mar*inii lumii4 lovind %n tot ce %ncearc s peasc pe solul ne*ru. "are i@au i v$ut pe aceti Pa$nici? #ai %nainte ca furnicile rocate s fi putut ob+ine vreun rspuns4 se aude un alt bubuit care se stin*e imediat. .na dintre cele ase secertoare care le %nso+esc afirm c nimeni nu a reuit vreodat s calce pe Fpmntul blestematF i s se %ntoarc viu. Pa$nicii strivesc totul. Pa$nicii... ei trebuie s fie cei care au atacat cetatea 7a@c=ola@)an i e<pedi+ia masculului '7. 6ar de ce au prsit captul lumii i au %naintat spre vest? 9or cumva s invade$e lumea? 0ici secertoarele nu tiu mai multe dect furnicile rocate. 0@ar putea oare s@i descrie? Dot ce tiu este c cei care au %ncercat s se apropie de ei au murit strivi+i. 0u se tie nici mcar din ce cate*orie de fiin+e vii fac parte: s fie insecte *i*antice? Psri? Plante? 8ecertoarele nu tiu dect c sunt foarte rapi$i i foarte puternici. 5 o for+ care le depete i care nu seamn cu nimic cunoscut... n acel moment4 4 000 ia o ini+iativ pe ct de brusc4 pe att de neateptata. Prsete *rupul i se aventurea$ pe teritoriul inter$is. 6ac tot e s moar4 vrea s %ncerce s treac dincolo de captul lumii4 aa4 ca s se *ro$veasc. 2elelalte o privesc %ncremenite. Btrna r$boinic %naintea$ %ncet4 pndind cu e<tremitatea sensibil a picioarelor cea mai mic vibra+ie4 cea mai mic boare vestitoare de moarte. 1at... a parcurs cinci$eci de capete4 o sut de capete4 dou sute de capete4 patru sute4 ase sute4 opt sute de capete. 0imic. 5 %ntrea* i nevtmat> 2elelalte o aclam. 6in locul %n care se afl4 temerara vede ben$i albe intermitente fu*ind la dreapta i la stn*a. Pe pmntul ne*ru totul e mortC nici cea mai mic insect4 nici cea mai mic plant. 1ar pmntul att de ne*ru... nu e pmnt adevrat. Percepe pre$en+a ve*etalelor4 departe %n fa+. 3r fi oare posibil s e<iste o lume dincolo de mar*inea lumii? 7ansea$ c+iva feromoni spre celelalte4 pentru a le povesti tot ce vede4 dar la o distan+ att de mare nu se poate dialo*a prea bine. -ace cale@ntoars i atunci se declanea$ din nou cutremurul i $*omotul cumplit. ntoarcerea Pa$nicilor> 3lear* din toate puterile s a;un* la tovarele ei. 2elelalte furnici stau %ncremenite %n scurta frac+iune de secund %n care o mas uluitoare strbate cerul cu un v;it enorm. Pa$nicii au trecut4 lsnd %n urma lor miros de uleiuri minerale. 4 000 a disprut. -urnicile se apropie pu+in de mar*ine i %n+ele*. 4 000 a fost strivit cu atta putere4 %nct trupul ei nu e acum mai *ros de o $ecime de cap4 parc ar fi fost %ncrustat %n solul ne*ru> 0u a mai rmas nimic din btrna e<ploratoare belo)anian. 2u aceeai oca$ie ia sfrit i supliciul la care era supus de oule ic=neumonului. 6e altfel4 una dintre larve tocmai %i strpunsese spatele4 un punct alb %n mi;locul unui corp rocat aplati$at... Prin urmare4 aa omoar Pa$nicii captului lumii. 8e aude un tumult4 percepi un suflu i instantaneu totul e distrus4 nimicit4 sfrmat. &0 GI nici nu a terminat %nc de anali$at fero@monul cnd se aude o nou e<plo$ie. #oartea lovete c=iar dac nimeni nu@i trece pra*ul. Praful cade iar la pmnt. 2u toate astea4 &0 GI ar vrea s %ncerce i ea s treac. 8e *ndete la 8ate[. Problema e similar. 6ac nu mer*e pe deasupra4 atunci trebuie %ncercat pe dedesubt. 3cest pmnt ne*ru trebuie considerat ca un fluviu4 iar cel mai bun mi;loc de a traversa fluviile este s strpun*i un tunel pe dedesubt. 7e vorbete despre asta celor ase secertoare4 care imediat se entu$iasmea$. 5 ceva att de evident4 %nct nu %n+ele* cum de nu se *ndiser mai demult la asta> 3a c toat lumea se apuc de spat cu toat for+a mandibulelor. Aason Bra*el i profesorul /osenfeld nu se %nnebuniser niciodat dup ceaiul de verbin4 dar acum erau pe cale s fac o pasiune pentru el. 3u*usta le povesti totul de@a fir a pr. 7e e<plic faptul c4 dup ea4 ei erau cei desemna+i de fiul ei s moteneasc apartamentul. Probabil c fiecare din ei va avea %ntr@o $i pornirea de a e<plora acolo ;os4 aa cum era i ea tentat s fac. 6e aceea prefera s adune toate ener*iile pentru a lovi cu ma<imum de eficacitate. 6up ce 3u*usta le furni$ aceste date preliminare indispensabile4 nici unul nu vorbi prea mult. 0u era nevoie de cuvinte ca s se %n+elea*. " privire4 un $mbet... 0ici unul dintre ei nu mai sim+ise o osmo$ intelectual att de rapid. 6e altfel4

fenomenul depea purul intelectC ai fi $is c erau nscu+i pentru a se completa4 c pro*ramele lor *enetice se %mbinau i fu$ionau. 5ra ceva ma*ic. 3u*usta era foarte btrn4 i totui cei doi o *seau e<traordinar de frumoas... 9orbir despre 5dmondC afec+iunea lor4 lipsit de cel mai mic *nd ascuns pentru defunct %i mira pe ei %nii. Aason Bra*el nu vorbi de familia lui4 6aniel /osenfeld nu vorbi de munca lui4 3u*usta nu vorbi de boala ei. Eotrr s coboare c=iar %n aceeai sear. Btiau c era sin*urul lucru pe care %l aveau de fcut4 aici i imediat. )128H /*E)E4 )ult vreme s-a cre(ut c informatica n general i programele de inteligen$ artificial n special aveau s amestece i s pre(inte din unghiuri noi conceptele umane. Pe scurt, se atepta de la electronic o nou filo(ofie. +ar chiar pre(entat diferit, materia prim rmne aceeai4 ideile produse de imagina$ia omului. Hsta e un impas. "ea mai bun cale pentru a rennoi gndirea este de a iei din imagina$ia uman. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 2=li@pou@)an a cti*at %n mrime i inteli*en+C acum e o cetate FadolescentF. #er*nd mai departe pe calea te=nolo*iilor acvatice4 sub eta;ul @&' a fost instalat o %ntrea* re+ea de canale. Bra+e de ap care permit transportul rapid al alimentelor de la un capt la altul al oraului. 2=lipou)anienele au avut tot timpul s@i pun la punct te=nicile de transport acvatic. 2=estia cea mai tare e o frun$ plutitoare de afin. 5 suficient s@o iei %n sensul curentului i po+i cltori pe o distan+ de cteva sute de capete de drum fluvial. 6e la cresctoriile de ciuperci din est pn la staulele din vest4 de e<emplu. -urnicile sper c %ntr@o $i vor reui s drese$e *ndacii de ap. 3cele mari coleoptere subacvatice4 prev$ute cu camere de aer sub elitre4 %noat %ntr@adevr foarte repede. 6ac ar putea fi convini s %mpin* frun$ele de afin4 plutele ar dispune de un mi;loc de propulsie mai pu+in aleatoriu dect curen+ii. /e*ina %nsi lansea$ o alt idee futurist. i amintete de coleoptera@rinocer care a eliberat@o din pn$a de pian;en. 2e perfect main de r$boi> 0u numai c au un mare corn frontal4 nu numai c au o carapace blindat4 dar aceti rinoceri i $boar foarte repede. #atca %i ima*inea$ pur i simplu o le*iune format din aceste animale4 cu $ece artileriste ae$ate pe capul fiecruia dintre ei. Parc vede de;a aceste ec=ipa;e4 aproape invulnerabile4 npustindu@se asupra trupelor inamice i inundndu@le cu acid... .n sin*ur obstacol: ca i %n ca$ul *ndacilor de ap4 coleopterele@rinocer se dovedesc cu att mai *reu de domesticit cu ct nici mcar nu li se poate %n+ele*e limba> 3a c mai multe $eci de lucrtoare %i petrec timpul cu descifratul emisiilor lor olfactive i %ncercnd s@i fac s %n+elea* limba;ul feromonal al furnicilor. 6ei re$ultatele rmn deocamdat mediocre4 c=lipou)anienele reuesc totui s@i atra*4 *=iftuindu@i cu mierat. Pn la urm tot =rana rmne limba;ul pe care insectele %l %n+ele* cel mai bine. n ciuda acestui dinamism colectiv4 2=li@pou@ni este %n*ri;orat. 3 trimis trei *rupe de ambasadoare %n direc+ia -edera+iei pentru a fi recunoscut ca a ai$eci i cincea cetate i %nc n@a primit nici un rspuns. "are Belo@)iu@)iuni respin*e alian+a? 2u ct se *ndete mai mult4 cu att e mai convins c ambasadoarele@spioane trimise de ea au comis vreo stn*cie i au fost interceptate de r$boinicele cu parfum de stnc. 8au poate c au c$ut pur i simplu %n mre;ele efluviilor =alucino*ene ale lomecu$ei de la eta;ul @!0... 3ltceva ce@ar fi putut s fie? 9rea s aib contiin+a %mpcat. 0u are inten+ia s renun+e nici la recunoaterea de ctre -edera+ie4 nici la continuitatea anc=etei> Eotrte s@o trimit pe I0&4 r$boinica ei cea mai bun i cea mai istea+. Pentru a@i conferi toate atuurile4 re*ina intr %n comunicare absolut cu tnra lupttoare4 care %n felul acesta va ti la fel de mult ca ea despre acest mister. 9a deveni: chiul care vede -ntena care miroase =heara care lovete. Btrna doamn pre*tise un rucsac plin de mncare i butur4 printre care trei termosuri cu ceai cald de verbin. 2a s nu p+easc i ei ca acel antipatic de 7educ4 constrns s se %ntoarc repede pentru c ne*li;ase factorul alimenta+ie... "ricum4 el n@ar fi reuit s descifre$e codul4 3u*usta era si*ur de asta. Printre alte accesorii4 Aason Bra*el se %narmase cu un spraN lacrimo*en de format mare i cu trei mti de *a$e4 iar 6aniel /osenfeld luase un aparat foto*rafic cu blit$4 un model ultimul rcnet. 3cum se roteau cobornd scara %n spiral. 3a cum se %ntmplase cu to+i cei dinaintea lor4 %n timpul coborrii le treceau prin minte tot felul de amintiri i *nduri ascunse prin cotloanele min+ii. Prima copilrie4 prin+ii4 primele suferin+e4 *reelile fcute4 dra*ostea frustrat4 e*oismul4 or*oliul4 remucrile... 2orpurile li se micau instinctiv4 depiser pra*ul oboselii. Ptrundeau %n carnea planetei4 ptrundeau %n via+a lor trecut. 3=4 ct de lun* era o via+ i ct de distru*toare putea s fie> #ult mai uor distru*toare dect creatoare... n cele din urm a;unser %n fa+a unei ui. 3ici era scris un te<t. Sufletul n momentul mor$ii ncearc aceeai sen(a$ie pe care o au cei care sunt ini$ia$i n marile )istere.

2a nceput e o goan la discre$ia unor erpuiri penibile, cltorii interminabile i pline de nelinite prin tenebre. -poi, naintea sfritului, spaima atinge culmea. +omin fiorii, tremurul, sudoarea rece, groa(a. -ceast fa( e urmat aproape imediat de o revenire spre lumin, de o iluminare brusc. 7n fa$a ochilor apare o strlucire e#traordinar. 8reci prin locuri curate i pa6iti unde rsun glasuri i mu(ici. "uvinte sacre inspir respectul religios. mul perfect i ini$iat devine liber i celebrea( )isterele. 6aniel face o foto*rafie. 2unosc acest te<t4 spuse Aason. 5 din Plutar=. -rumos te<t4 %ntr@adevr. 0u v@a speriat? %ntreb 3u*usta. Ba da4 dar e fcut %nadins. Bi4 oricum4 se spune c dup spaim vine iluminarea. 3a c s procedm %n etape. 6ac e necesar o mic spaim4 s ne lsm speria+i. Docmai4 obolanii... Parc fusese destul s vorbeasc de ei ca s@i fac apari+ia. 2ei trei e<ploratori le sim+eau pre$en+a furi i se temeau s nu@i atin* mai sus de %ncl+rile lor %nalte. 6aniel declan din nou aparatul foto*rafic. Blit$ul de$vlui ima*inea respin*toare a unui covor de *=emotoace cenuii i de urec=i ne*re. Aason se *rbi s %mpart mtile de *a$e %nainte de a pulveri$a cu *enero$itate %n ;ur *a$ul lacrimo*en. /o$toarele o luar imediat la sntoasa... 2oborrea continu %nc mult vreme. 2e@ar fi s lum o *ustare4 domnilor? propuse 3u*usta. #ncar cte ceva. 5pisodul cu obolanii prea uitat4 to+i trei erau ct se poate de bine dispui. Bi pentru c era cam fri*4 terminar masa cu o duc de alcool i o cafea fierbinte. 6e obicei4 ceaiul de verbin nu se servea dect la *ustrica de dup@ amia$. 8p mult vreme %nainte de a putea reveni la suprafa+ %ntr@o $on unde pmntul e uor de frmi+at. n sfrit4 din adnc se ivete o perec=e de antene4 asemenea unui periscop4 imediat inundat de mirosuri necunoscute. 3er liber. 1at@le a;unse de partea cealalt a captului lumii. 0ici urm de vreun $id de ap. 2i un univers care4 $u aa4 nu seamn prin nimic cu cellalt. 6ei se pot $ri c+iva copaci i cteva locuri cu iarb4 dincolo de acestea se %ntinde un pustiu cenuiu4 tare i neted. 0ici urm de furnicar sau de termitier. -ac c+iva pai. 6ar nite lucruri enorme i ne*re cad %n ;urul lor. 8eamn pu+in cu Pa$nicii4 doar c se prbuesc la %ntmplare. Bi asta nu e tot. 6eparte %n fa+ se %nal+ un monolit *i*antic4 att de %nalt %nct antenele lor nu reuesc s@i perceap limitele. 8tnca %ntunec cerul4 strivete pmntul. 8rebuie s fie (idul de la captul lumii, iar dincolo de el e ap, %i $ice &0 GI . -urnicile mai %naintea$ pu+in i dau nas %n nas cu un *rup de *ndaci de buctrie aduna+i pe o bucat de... nu se tie ce. 2arapacea lor transparent las la vedere toate viscerele4 toate or*anele i c=iar sn*ele care circul prin artere> Eidos> Pe cnd se dau %napoi4 trei secertoare sunt nimicite de cderea unei plci ne*re. Dotui4 &0 GI i celelalte trei secertoare =otrsc s mear* mai departe. Drec peste $iduri mici i poroase4 continundu@ i drumul %n direc+ia monolitului infinit. 6eodat se pomenesc %ntr@o re*iune i mai derutant. 8olul e rou i seamn la pipit cu o cpun. -urnicile reperea$ un fel de pu+ i %i fac socoteala s coboare %nuntru4 la umbr. 6ar din cer apare brusc o sfer alb4 cu un diametru de cel pu+in $ece capete4 i sare pe sol %n urmrirea lor. Doate se arunc %n pu+... abia au timp s se lipeasc de pere+i %n momentul %n care sfera se sfrm de fund. 1es afar4 cuprinse de panic4 i o iau la sntoasa. n ;ur4 pmntul e albastru4 verde sau *alben i peste tot sunt pu+uri i sfere albe care te urmresc. 6e data asta e prea mult4 cura;ul are i el limitele lui. 3cest univers e mult prea diferit pentru a fi suportabil. 3a c fu* ct le +in picioarele4 parcur* subterana i se re%ntorc repede %n lumea normal. "9/929.-D9- FurmareG4 1n alt mare oc al civili(a$iilor4 ntlnirea ccidentului cu rientul. -nalele imperiului chine( semnalea(, cam pe la anul @@E al erei noastre, sosirea unei corbii, dup toate probabilit$ile de origine roman, care din cau(a unei furtuni euase pe coast, dup mai multe (ile de deriv. Pasagerii erau acroba$i i 6ongleri care, imediat ce au pus piciorul pe uscat, au vrut s-i atrag bunvoin$a locuitorilor acelei $ri necunoscute, pre(entndu-le un spectacol. "hine(ii i-au v(ut astfel O rmnnd cu gurile cscate - pe acei strini cu nasuri lungi scuipnd foc, nnodndu-i membrele, preschimbnd broasca n arpe etc. -u tras pe bun dreptate conclu(ia c /estul e populat de clovni i de mnctori de foc. i abia dup cteva sute de ani au avut prile6ul s-i schimbe prerea. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. n sfrit4 a;unser %n fa+a $idului fcut de Aonat=an. "um forme(i patru triunghiuri din ase chibrituri% 6aniel nu pierdu oca$ia s fac o foto*rafie. 3u*usta btu pe taste cuvntul FpiramidF i $idul se ddu uor %ntr@o parte. 8e sim+i mndr de

nepotul ei. Drecur i imediat au$ir $idul care revenea la locul lui. Aason lumin pere+iiC peste tot stnc4 dar nu era aceeai ca mai %nainte. nainte $idul era rou4 acum arta *alben cu vinioare de sulf. 3erul se men+inea totui respirabil. Ba c=iar se sim+ea un firior de aer curat. 8 fi avut dreptate profesorul 7educ? Dunelul c=iar ieea %n pdurea -ontainebleau? 1mediat ddur peste o alt ceat de obolani4 mult mai a*resivi dect cei %ntlni+i %nainte. Aason %n+elese despre ce era vorba4 dar nu avu r*a$ul s le e<plice i celorlal+i: fuseser nevoi+i s@i pun din nou mtile i s %mprtie *a$. 6e fiecare dat cnd $idul se mica4 lucru care cu si*uran+ c nu se %ntmpla des4 obolani din F$ona roieF treceau %n F$ona *albenF4 %n cutare de =ran. 6ar dac cei din $ona roie se mai descurcau %ntr@un fel4 ceilal+i mi*ratorii nu *siser nimic consistent i fuseser nevoi+i s se mnnce %ntre ei. 1ar Aason i prietenii lui aveau de@a face cu supravie+uitorii4 cu alte cuvinte4 cu cei mai feroci. n fa+a lor4 *a$ul lacrimo*en se dovedea pur i simplu ineficace. 3tacau> 8reau4 %ncercau s se a*a+e de bra+e... 7a un pas de isterie4 6aniel %i mitralie cu flas=@uri orbitoare4 dar acele ;ivine de comar4 *rele de cteva )ilo*rame4 nu se te@ meau de oameni. 3prur primele rni. Aason %i scoase cu+itul i %n;un*=ie doi obolani pe care %i arunc drept =ran celorlal+i. 3u*usta trase de cteva ori cu un mic revolver... 3stfel4 au putut s@i ia tlpi+a. 5ra i timpul> "N,+ E*-)4 "nd eram mic, stteam ore n ir lungit pe pmnt i priveam furnicarele. )i se preau mai ;reale; dect televi(iunea. Printre misterele pe care mi le oferea furnicarul se numra i acesta4 de ce, dup o devastare de-a mea, pe unii rni$i i crau, iar pe al$ii i lsau s moar% 8o$i aveau aceeai mrime... +up ce criteriu de selec$ie un individ era considerat interesant, iar un altul negli6abil% 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. -u*eau de acel tunel cu dun*i *albene. 3poi a;unser %n fa+a unui *rila; de o+el. 6esc=i$tura din centru conferea ansamblului %nf+iarea unei plase de pescuit. 7a mi;loc4 *rila;ul forma un con care se %n*usta astfel %nct s lase s treac prin el un corp omenesc de mrime mi;locie4 dar fr posibilitate de %ntoarcere4 datorit vrfurilor ascu+ite de la ieirea din con. 5 o lucrare recent... Em4 s@ar $ice c cei care au fabricat ua i plasa nu doreau ca %ntoarcerea s mai fie posibil... 3u*usta recunoscu %nc o dat mna lui Aonat=an4 specialistul %n ui i metale. Privi+i> 6aniel lumin o inscrip+ie: -ici ia sfrit contiin$a. /re$i s ptrunde$i n incontient% /maser cu *ura cscat. 2e facem? Do+i se *ndir la acelai lucru %n acelai moment. 6ac am a;uns pn aici4 ar fi pcat s renun+m. 9 propun s mer*em mai departe> 5u trec primul4 $ise 6aniel4 punndu@i coada de cal la adpost %n *uler ca s nu i@o a*a+e. 8e trr pe rnd prin plasa de o+el. 5 uimitor4 $ise 3u*usta4 am impresia c am mai trit de;a acest *en de e<perien+. 3+i mai fost de;a %ntr@o plas care se strn*e i te %mpiedic s vii %napoi? 6a. 2u mult timp %n urm. 2e %n+ele*e+i prin mult timp %n urm... "=> eram tnr4 trebuie s fi avut... una@dou secunde. 8ecertoarele povestesc %n cetatea lor aventurile prin care trecuser de cealalt parte a lumii4 +inut stpnit de montri i de fenomene de ne%n+eles. (ndacii de buctrie4 plcile ne*re4 monolitul *i*ant4 pu+ul4 bilele albe... 5 prea mult> 0u e<ist nici o posibilitate de a %ntemeia o ae$are %ntr@un univers att de *rotesc. &0 GI st %ntr@un col+ s@i recapete puterile. 8e *ndete. 6up ce surorile ei vor afla toat povestea4 vor trebui s refac toate =r+ile i s reconsidere principiile de ba$ ale planetolo*iei lor. i $ice c e timpul s se %ntoarc %n -edera+ie. 6e cnd trecuser de plas probabil c parcurseser vreo $ece )ilometri... n fine4 nu aveau de unde s tie4 i pe urm

oboseala trebuia totui s se fac sim+it. 3;unser la un rule+ sub+ire care intersecta tunelul i a crui ap era cald i plin de sulf. 6aniel se opri brusc. 1 se pruse c $rete nite furnici plutind pe o frun$ pe firul apei> 8e scutur. Probabil c emana+iile sulfurate %i provocau =alucina+ii... 6up cteva sute de metri4 Aason puse piciorul pe un material care trosnea. -cu lumin. 2uca toracic a unui sc=elet> Aason scoase un +ipt. 6aniel i 3u*usta luminar cu lanternele n ;ur i mai descoperir dou sc=elete4 dintre care unul de mrimea unui copil. 5ra posibil s fi fost Aonat=an i familia lui? " pornir din nou la drum i %n curnd fur obli*a+i s o ia la fu*: un freamt masiv anun+a sosirea obolanilor. (albenul pere+ilor se transform %n alb. 9ar. 5pui$a+i4 a;unser %n sfrit la captul tunelului. 7a picioarele unei scri %n spiral care urca> 3u*usta trase ultimele dou *loan+e %n direc+ia obolanilor4 apoi se repe$ir pe scar. Aason4 din nou cel mai de$*=e+at la minte4 observ c aceast scar era inversul celeilalte4 adic urcatul ca i cobortul se fceau %n sensul acelor unui ceasornic. 9estea produce sen$a+ie. " belo)anian tocmai a intrat %n 2etate. 8e rspndete $vonul c trebuie s fie o ambasadoare a -edera+iei4 venit s anun+e aderarea oficial a cet+ii 2=li@pou@)an ca a ai$eci i cincea cetate. 2=li@pou@ni e mai pu+in optimist dect fiicele ei. 0oua sosit %i strnete bnuieli. 8 nu fie vreo lupttoare cu parfum de stnc4 trimis de Bel@o@)an pentru a se infiltra %n cetatea re*inei subversive. "um arat% )ai ales e foarte obosit0 Probabil c a venit n fug de la 5el-o-3an ca s fac traseul n cteva (ile. 0ite pstori+e o $riser rtcind epui$at prin %mpre;urimi. Pn acum n@a emis nimicC o duseser direct %n sala furnicilor cistern ca s se alimente$e. -duce$i-o aici, vreau s vorbesc singur cu ea, dar gr(ile s rmn la intrarea n ncperea regal, gata s intervin la semnalul meu. 2=li@pou@ni a dorit totdeauna s afle veti despre cetatea natal4 i cnd colo4 abia sosete o repre$entant4 c prima idee care %i trece prin minte este s o considere spioan i s@o omoare. 9a atepta s vad4 dar dac descoper cea mai mic molecul de parfum de stnc4 va pune s fie e<ecutat fr cea mai mic e$itare. 5 adus belo)aniana. 1mediat ce se recunosc4 cele dou furnici sar una spre alta4 cu mandibulele lar* desc=ise4 i se dedau... la cea mai onctuoas trofala<ie. 5mo+ia e att de puternic4 %nct nu reuesc imediat s emit. 2=li@pou@ni lansea$ primul feromon. 1nde s-a a6uns cu ancheta% 8ermitele sunt de vin% &0 GI %i povestete c a trecut fluviul de la est4 c a vi$itat cetatea termitelor4 care a fost nimicit i c nu a mai rmas nici un supravie+uitor. -tunci cine se ascunde n spatele acestor lucruri% 3devra+ii autori ai tuturor acestor evenimente de ne%n+eles4 dup prerea r$boinicei4 sunt Pa$nicii de la mar*inea oriental a lumii. 0ite animale att de ciudate %nct nici nu le ve$i4 nici nu le sim+i. 8e ivesc deodat din cer i toat lumea moare> 2=li@pou@ni ascult cu aten+ie. Dotui a rmas un element nelmurit4 adau* &0 GI . 2um s@au putut folosi Pa$nicii captului lumii de lupttoarele cu miros de stnc? n privin+a asta4 2=li@pou@ni are o teorie. 5a povestete c lupttoarele cu miros de stnc nu sunt nici spioane4 nici mer@ cenare4 ci o for+ clandestin %nsrcinat s suprave*=e$e nivelul de stres al or*anismului 2et+ii. 5le %nbue toate informa+iile susceptibile s %n*ri;ore$e foarte tare 2etatea... i istorisete lupttoarei cum l@au asasinat uci*aele acelea pe '7 i cum au %ncercat s@o asasine$e c=iar pe ea. +ar re(ervele de hran de sub stnca podea% +ar culoarul n granit% n privin+a asta4 2=li@pou@ni nu are nici un rspuns. Docmai a trimis nite ambasadoare spioane care vor %ncerca s re$olve aceast dubl eni*m. Dnra re*in %i propune prietenei sale s vi$ite$e oraul. Pe drum4 %i e<plic formidabilele posibilit+i pe care le ofer apa. -luviul de la est4 de e<emplu4 a fost totdeauna considerat mortal4 dar nu e dect ap4 re*ina a c$ut %n ea i n@a murit deloc. Poate c %ntr@o $i se va putea cobor% pe acest fluviu cu plutele de frun$e i se va descoperi mar*inea nordic a lumii... 2=li@pou@ni se %nflcrea$: cu si*uran+ c e<ist i Pa$nicii mar*inii de nord4 i poate i@am putea strni s lupte %mpotriva celor de la mar*inea oriental. &0 GI nu poate s nu remarce ca 2=li@pou@ni are o sumedenie de proiecte %ndr$ne+e. 0u toate sunt reali$abile4 dar ceea ce s@a fcut de;a e de@a dreptul impresionant. 7upttoarea nu mai v$use niciodat cresctorii de ciuperci sau staule att de mari4 niciodat nu mai v$use plute navi*nd pe canalele subterane... 6ar cel mai mult o surprinde ultimul feromon al re*inei. 2=li@pou@ni declar c4 dac ambasadoarele sale nu se vor %ntoarce %n cincispre$ece $ile4 atunci va declara r$boi Bel@o@)an@ ului. 6up prerea ei4 cetatea natal nu mai este adaptat pentru aceast lume. 8impla e<isten+ a lupttoarelor cu miros de stnc e o dovad c oraul nu abordea$ f+i realit+ile. 5 un ora timorat ca un melc. Pe vremuri era revolu+ionar4 acum e depit> 5 nevoie de o sc=imbare. 3ici4 la 2=li@pou@)an4 furnicile pro*resea$ mult mai repede. 2=li@pou@ni consider c4 dac ar prelua conducerea -edera+iei4 ar putea s@o fac s evolue$e mai repede. 2u ai$eci i cinci de cet+i federale4 re$ultatele ini+iativelor ei vor fi de $ece ori mai mari. 8e *ndete de;a s cucereasc cursurile de ap i s or*ani$e$e o le*iune $burtoare folosind coleoptere@rinocer. &0 GI e$it. 3vea inten+ia s se duc la Bel@o@)an pentru a@i povesti acolo odiseea4 dar 2=li@pou@ni %i cere s renun+e la acest proiect.

"etatea 5el-o-3an a pus la punct o armat ;ca s nu tie;, n-o obliga s cunoasc ceea ce nu vrea s cunoasc. 2aptul de sus al scrii %n spiral e prelun*it cu nite trepte din aluminiu. 3stea nu datea$ din /enatere> 5le duc la o u alb. nc o inscrip+ie: i am a6uns n vecintatea unui (id care era construit din cristale i ncon6urat de limbi de foc. i la nceput mi-a fost fric. -poi am ptruns prin limbile de foc pn n apropierea unei locuin$e mari, care era construit din cristale. i (idurile casei erau ca un tala( de cristal n carouri i temelia ei era din cristal. 8avanul era precum bolta cerului. i ntre ele se aflau simboluri ale focului. i cerul lor era limpede ca apa. J50"2E4 1K 2ei trei prieteni desc=id ua i urc un culoar %n pant. 6eodat solul se las %n ;os sub paii lor o podea mobil> 2derea este att de lun*... %nct timpul fricii a trecut de;a4 acum au impresia c $boar. Oboar> 2derea le este amorti$at de o plas elastic4 o plas enorm cu oc=iuri mici. n patru labe4 b;bie prin %ntuneric. Aason Bra*el identific %nc o u... nu cu un alt cod4 ci cu o simpl clan+. i c=eam4 cu *las sc$ut4 prietenii. 3poi desc=ide. 5H8*N,124 7n -frica, moartea unui btrn este mai plns dect moartea unui nou-nscut. 5trnul de$inea un fond de e#perien$ de care restul tribului putea s profite, pe cnd nou-ns-cutul, netrind, nu e nici mcar contient de moartea lui. 7n Europa, nou-nscutul este plns deoarece oamenii i spun c ar fi putut cu siguran$ s fac lucruri fabuloase dac ar fi trit. 9ar mor$ii unui btrn i se d pu$in aten$ie. ricum, profitase de6a de via$. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 7ocul e scldat %ntr@o lumin albastr. 5 un templu fr icoane4 fr statui. 3u*usta se *ndi din nou la ceea ce spusese profesorul 7educ. Probabil c protestan+ii se refu*iau aici pe vremuri4 atunci cnd persecu+iile deveneau prea violente. 8ub bol+i lar*i din piatr cioplit4 sala e vast4 ptrat i foarte frumoas. 8in*urul element decorativ e o mic or* de epoc4 plasat %n centru. n fa+a or*ii se afl un pupitru pe care st o map *roas. Pere+ii sunt plini de inscrip+ii4 dintre care multe4 c=iar i pentru privirea unui profan4 par mai apropiate de ma*ia nea*ra dect de ma*ia alb. 7educ avea dreptate4 probabil c %n acest refu*iu subteran s@au succedat mai multe secte. Bi4 pe vremuri4 probabil c nu e<ista $id mobil4 plas i trap. 8e aude un susur4 ca o ap care cur*e. 0u vd imediat de unde vine acest $*omot. 7umina albstrie provine din partea dreapt. 3colo se afl un fel de laborator4 plin de ordinatoare i de eprubete. Doate mainile func+ionea$ %ncC ecranele ordina@ toarelor produc acel =alou care luminea$ templul. 9 intri*4 nu? 8e uit unul la altul. 0ici unul dintre ei nu a vorbit. .n bec se aprinde %n plafon. 8e %ntorc. 8pre ei se %ndreapt Aonat=an Wells4 %mbrcat %ntr@un =alat de cas alb. 3 intrat pe o u situat %n templu4 de cealalt parte a laboratorului. Bun $iua4 bunic 3u*usta> Bun $iua4 Aason Bra*el> Bun $iua4 6aniel /osenfeld> 2ei trei interpela+i rmn cu *urile cscate4 incapabili s rspund. Prin urmare nu murise> Dria acolo> 2um putea s tr@ iasc aici? 0u tiu cu ce %ntrebare s %nceap... Bine a+i venit %n mica noastr comunitate. .nde ne aflm? 3ici v afla+i %ntr@un templu protestant construit de Aean 3ndrouet 6u 2erceau la %nceputul secolului al S911@lea. 3ndrouet a devenit celebru construind =otelul 8ullN de pe strada 8aint@3ntoine din Paris4 dar capodopera lui cred c rmne acest templu subteran. Hilometri de tuneluri din piatr cioplit. 6up cum a+i v$ut4 pe toate traseele e<ist aer. Probabil c a amena;at *uri de aerisire4 sau a folosit pun*ile de aer ale *aleriilor naturale. 0ici mcar nu po+i %n+ele*e cum a procedat. Bi asta nu e totulC nu avem numai aer4 ci i ap. 2u si*uran+ c a+i remarcat rule+ele care traversea$ anumite por+iuni de tunel. Privi+i4 e unul care a;un*e aici. Bi art spre ori*inea acelui susur permanent o fntn sculptat plasat %n spatele or*ii. 6e@a lun*ul vremii4 mul+i oameni s@au retras aici pentru a *si linitea i senintatea necesare pentru a %ntreprinde lucruri care cereau4 s spunem... mult aten+ie. .nc=iul meu 5dmond descoperise %ntr@o carte vec=e e<isten+a acestei ascun$tori i %n acest loc lucra. Aonat=an se apropie i mai mult de ei. 6in fiin+a lui eman o blnde+e i o rela<are pu+in obinuite. 3u*usta e de@a dreptul uluit. 6ar probabil c sunte+i e<tenua+i. .rma+i@m.

6esc=ide ua prin care %i fcuse apari+ia i %i conduse %ntr@o %ncpere unde se afl cteva divane dispuse %n cerc. 7ucie> stri* el4 avem musafiri> 7ucie? 5 i ea cu tine? i$bucnete fericit 3u*usta. Emm4 c+i sunte+i aici? %ntreab 6aniel. Pn acum eram optspre$ece: 7ucie4 0icolas4 cei opt pompieri4 inspectorul4 cei cinci ;andarmi4 comisarul i cu mine. Pe scurt4 to+i cei care i@au dat osteneala s coboare. i ve+i vedea %n curnd. 8cu$a+i@ne4 dar pentru comunitatea noastr acum e patru diminea+a4 i toat lumea doarme. 0umai eu m@am tre$it din cau$a venirii voastre. 3+i fcut ditamai tmblul pe culoare... 7ucie %i fcu i ea apari+ia4 %n =alat de cas. Bun $iua> naint $mbitoare i %i srut pe to+i trei. n spatele ei4 nite siluete %n pi;ama scoteau capul pe o u pentru a@i vedea pe Fnoii veni+iF. Aonat=an aduse o carafa mare cu ap de la fntn i pa=are. " s v lsm sin*uri un moment ca s ne %mbrcm i s ne pre*tim. 0oii veni+i sunt totdeauna %ntmpina+i cu o mic serbare4 dar acum nu aveam de unde s tim c ve+i pica %n toiul nop+ii... 3u*usta4 Aason i 6aniel stau nemica+i. Doat aceast poveste era mai mult dect fantastic. 6aniel se ciupete deodat de bra+. 3u*usta i Aason *sesc ideea e<celent i fac i ei la fel. 6ar nu4 realitatea mer*e uneori mult mai departe dect visul. 8e uit unul la altul4 %ncnta+i la culme de deruta lor4 i %i $mbesc. 2teva ore mai tr$iu s@au adunat cu to+ii i stau pe divane. 3u*usta4 Aason i 6aniel i@au venit %n fire i acum sunt dornici s tie tot. 9orbeai mai adineauri de *uri de aerisire. 8untem departe de suprafa+? 0u4 cel mult trei@patru metri. nseamn c putem iei din nou %n aer liber? 0u4 nu. Aean 3ndrouet 6u 2erceau a situat i i@a construit templul c=iar sub o stnc plat4 imens4 deosebit de solid *ranit> 5 totui strpuns de o *aur de mrimea unui bra+4 complet 7ucie. Bi acest orificiu servea drept *ur de aerisire. 8ervea? 6a4 acestui canal i s@a dat o alt %ntrebuin+are. 0u e nici o nenorocire4 e<ist alte canale de ventila+ie laterale. 9ede+i bine c avem destul aer4 nu ne sufocm... 0u putem iei afar? 0u. 8au4 %n orice ca$4 nu pe acolo pe sus. Aason prea foarte preocupat. Bine4 Aonat=an4 atunci de ce ai construit acel $id mobil4 *rila;ul4 podeaua care %+i fu*e de sub picioare i plasa?... 8untem bloca+i total Faici> 3sta am i inten+ionat. 3 fost nevoie de mult c=eltuial i eforturi. 6ar era necesar. 2nd am a;uns prima dat %n acest templu4 am dat peste pupitru. Pe ln* Enciclopedia cunoaterii relative i absolute am mai *sit i o scrisoare adresat mie. 1at@ o. 0oii sosi+i citesc: F6ra*ul meu Aonat=an4 De@ai =otrt s cobori4 %n ciuda avertismentului meu. Prin urmare eti mai cura;os dect credeam. Bravo. 6up prerea mea nu aveai dect o ans din cinci ca s reueti. #ama ta %mi vorbise despre spaima pe care +i@o provoac %ntunericul. 6ac ai a;uns aici4 %nseamn c ai reuit4 printre altele4 s@+i %nvin*i acest =andicap i c voin+a ta a devenit mai ferm. 9om avea nevoie de ea. n aceast map vei *si Enciclopedia cunoaterii relative i absolute care4 %n $iua cnd %+i scriu aceste cuvinte4 cuprinde 'II de capitole %n care e vorba de cercetrile mele. 6oresc s le continui4 merit osteneala. #a;oritatea acestor cercetri au ca obiect civili$a+ia furnicilor. n fine4 vei citi i vei %n+ele*e. 6ar %n prima fa$ vreau s@+i cer un lucru foarte important. Pn %n momentul %n care ai a;uns aici4 nu am avut timp s fi<e$ protec+iile Jdac a fi reuit4 n@ai fi *sit aceast scrisoare conceput astfelK secretului meu. +i cer s le construieti tu. 3m %nceput s fac nite sc=i+e4 dar cred c vei putea %mbunt+i aceste su*estii4 avnd %n vedere cunotin+ele tale. "biectivul acestor mecanisme este simplu. Drebuie ca oamenii s nu poat ptrunde cu uurin+ %n brlo*ul meu4 iar cei care reuesc s nu mai poat face niciodat cale %ntoars pentru a povesti ceea ce au *sit. 8per c vei reui i c acest loc %+i va aduce tot attea Tbo*+iiU pe ct mi@a adus i mie. 5dmond.F Aonat=an a intrat %n ;oc4 le e<plic 7ucie. 3 construit toate capcanele prev$ute4 i a+i putut constata c func+ionea$. 6ar cadavrele? 8unt ale unor oameni ucii de obolani? 0u. JAonat=an $mbi.K 9 asi*ur c nu a murit nimeni %n aceast subteran de cnd s@a stabilit aici 5dmond. 2adavrele pe care le@a+i v$ut datea$ de cel pu+in cinci$eci de ani. 0u se tie ce dram a avut loc aici %n perioada aceea. " sect oarecare... nseamn c nu vom mai putea niciodat iei la suprafa+? %ntreb Aason nelinitit. 0iciodat. 3r trebui s a;un*i la *aura de deasupra plasei Jcare e la o %nl+ime de opt metri>K4 s treci prin *rila; %n cellalt sens4 ceea ce e imposibil4 i pe urm s mai treci i de $id Jor4 Aonat=an nu a prev$ut nici un sistem de desc=idere pe partea astaK...

-r a mai vorbi de obolani... 2um ai reuit s aduci obolani aici ;os? %ntreb 6aniel. 3 fost ideea lui 5dmond. 1nstalase o perec=e de rattus norvegicus, o specie deosebit de mare i de a*resiv4 %ntr@o crptur a stncii4 cu o mare re$erv de =ran. Btia c era o bomb cu e<plo$ie %ntr$iat. 2nd sunt bine =rni+i4 obolanii se reproduc cu o vite$ e<ponen+ial. n fiecare lun cte ase pui4 pre*ti+i i ei s procree$e dup dou sptmni... Pentru a se apra de ei4 5dmond folosea un spraN cu feromoni de a*resiune insuportabili pentru aceti ro$tori. nseamn c ei l@au omort pe "uar$a$ate? %ntreb 3u*usta. 6in nenorocire4 da. 1ar Aonat=an nu prev$use c obolanii care vor trece de cealalt parte a F$idului piramideiF vor deveni i mai feroci. .nul dintre cole*ii mei4 care avea repulsie fa+ de obolani4 s@a despr+it brusc de noi cnd una din acele ;ivine mari i@a srit %n fa+ i i@a mncat o bucat de nas. 3 urcat imediat4 $idul nici mcar nu a avut timp s se %nc=id la loc. 2e mai ti+i de el? %ntreb un ;andarm. 3m au$it c i@a pierdut min+ile i c l@au %nc=is %ntr@un a$il4 rspunse 3u*usta4 dar nu sunt dect $vonuri. 3poi vrea s@i ia pa=arul cu ap4 dar remarc c pe mas sunt o sumedenie de furnici. 8coate un +ipt i4 instinctiv4 mtur masa cu dosul palmei. Aonat=an se repede imediat i o prinde de mn. Privirea lui dur contrastea$ catastrofal cu senintatea care domnise pn atunci %n rndul *rupului. /eapare i vec=iul lui tic al *urii4 de care prea c se vindecase. 8 nu mai faci... niciodat... asta> 8in*ur %n %ncperea ei4 Belo@)iu@)iuni devorea$ distrat o serie de ouC la urma urmelor4 e =rana ei preferat. Btie c aa@$isa I0& nu e numai o ambasadoare a noii cet+i. !G4 sau mai curnd re*ina 2=li@pou@ni4 de vreme ce vrea s@i spun astfel4 a trimis@o pentru a continua anc=eta. 0u are de ce s@i fac *ri;iC r$boinicele cu parfum de stnc %i vor veni de =ac fr probleme. #ai ales c=ioapa4 att de dotat %n arta de a@i scpa pe al+ii de povara vie+ii o artist> Dotui4 e a patra oar cnd 2=li@pou@ni %i trimite nite ambasadoare cam prea curioase. Primele au fost ucise mai %nainte de a *si sala unde se afl lomecu$a. .rmtoarele au sfrit din cau$a substan+elor =alucino*ene ale coleopterei otrvite. 6ar aceast I0& se pare c a cobort imediat ce s@a terminat %ntrevederea cu #atca. 8e vede treaba c sunt din ce %n ce mai nerbdtoare s moar> 0umai c de fiecare dat a;un* i mai %n adncul 2et+ii. Bi dac una din ele ar a;un*e totui s *seasc tunelul secret? Bi dac ar descoperi secretul? Bi dac i@ar rspndi parfumul?... /oiul n@ar %n+ele*e. /$boinicele antistres ar avea pu+ine anse s %nbue la timp informa+ia. 2um vor reac+iona fiicele ei? .na din r$boinicele cu parfum de stnc intr %n mare *rab. Spioana a reuit s nving lomecu(a0 E 6os0 Drebuia s se %ntmple i asta... KKK e numrul fiarei F-pocalipsa dup sfntul 9oanG. 6ar cine pentru cine va fi fiara? 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. Aonat=an ddu drumul minii bunicii sale. 2a s evite stin*=ereala care ar fi urmat4 6aniel %ncerc o diversiune. 6ar acel laborator de la intrare la ce servete? 5 Piatra de la /osetta> Doate eforturile noastre sunt canali$ate spre o sin*ur ambi+ie: s comunicm cu ele> 5le... care ele? 5le: furnicile. .rma+i@m. Prsesc salonul i intr %n laborator. Aonat=an4 foarte la lar*ul su %n postura de continuator al lui 5dmond4 ia dintr@un suport o eprubet plin de furnici i o ridic la nivelul privirii. 9ede+i4 acestea sunt nite fiin+e. 0ite fiin+e cu totul aparte. 0u sunt pur i simplu nite insecte mici i ne%nsemnate4 iar unc=iul meu a %n+eles numaidect asta... -urnicile constituie a doua mare civili$a+ie terestr. 1ar 5dmond este un fel de 2ristofor 2olumb4 care a descoperit un alt continent la picioarele noastre. 5l a fost primul care a %n+eles c4 %nainte de a cuta e<trateretri pn la mar*inile spa+iului4 se cuvenea mai %nti s intrm %n le*tur cu... intrateretrii. 0imeni nu spune nimic. 3u*usta %i amintete. 2u cteva $ile %n urm4 pe cnd se plimba prin pdurea -ontainebleau4 a sim+it deodat ceva foarte mic trosnindu@i sub toc. 2lcase pe un *rup de furnici. 8e aplecase spre ele. Doate muriser4 dar ceva o intri*ase. -urnicile erau aliniate %n aa fel %nct formau o s*eat cu vrful %ntors invers... Aonat=an a pus la loc eprubet. i reia e<punerea: 2nd s@a %ntors din 3frica4 5dmond a *sit acest imobil4 subterana i apoi templul. 5ra un loc ideal4 aa c i@a instalat aici laboratorul... Prima etap a cercetrilor a constat %n descifrarea feromonilor de dialo* ai furnicilor. 3ceast main este un spectrometru de mas. 6up cum %i e i numele4 aparatul indic spectrul masei4 descompune "rice materie enumernd atomii care o compun... 3m citit noti+ele unc=iului meu. 7a %nceput %i ae$a furnicile@cobai sub un clopot de sticl le*at printr@un tub aspirant la spectrometrul de mas. Punea furnica %n contact cu o bucat de mrC cnd aceasta %ntlnea o alt furnic4 %i spunea %n

mod inevitabil: F9e$i c %n direc+ia aia e mr.F n sfrit4 asta a fost ipote$a ini+ial. 5l aspira feromonii emii4 %i descifra i a;un*ea la o formul c=imic... F9e$i c e mr la nordF4 de e<emplu4 se spune: Fmetil@4 metilpirol@' carbo<ilatF. 2antit+ile sunt infime4 de ordinul a '@ pico*rame J1" &'K la fra$... 6ar e suficient. n felul sta afla cum se spune FmrF i Fla nordF. 3 continuat e<perien+a cu o mul+ime de obiecte4 alimente sau situa+ii. Bi aa a ob+inut un adevrat dic+ionar. 6up ce a %n+eles numele a vreo sut de fructe4 vreo trei$eci de flori i vreo $ece direc+ii4 a tiut s afle feromonii de alert4 feromonii plcerii4 su*estiei4 descrieriiC i a %ntlnit c=iar se<ua+i care l@au %nv+at cum s e<prime Femo+iile abstracteF ale celui de@al aptelea se*ment antenar... Dotui4 nu@i era de a;uns s tie s le FasculteF. 3cum voia s le vorbeasc4 s stabileasc un adevrat dialo* cu ele. -antastic> murmur profesorul 6aniel /osenfeld. 3 %nceput prin a face s corespund fiecare formul c=imic cu o sonoritate de tip silab. #etil@4 metilpirol@' carbo<ilat se va spune de e<emplu #D4#DP'2S4 apoi #etepa@metepedoce<. Bi la sfrit4 a %nma*a$inat %n memoria ordinatorului: #etepametepe \ mrC doce< \ se afl la nord. "rdinatorul face traducerea %n ambele sensuri. 2nd percepe Fdoce<F traduce te<tual Fse afl la nordF. Bi cnd se tastea$ Fse afl la nordF4 transform aceast propo$i+ie %n Fdoce<F4 ceea ce declanea$ emiterea de carbo<ilat de ctre acest aparat emi+tor... .n aparat emi+tor? 6a4 aceast main. 7e art un fel de bibliotec format din mii de fiole mici4 flecare terminndu@se printr@un tub4 flecare tub branat la o pomp electric. 3tomii con+inu+i %n flecare fiol sunt aspira+i de aceast pomp4 apoi proiecta+i %n acest aparat care %i tria$ i %i calibrea$4 do$ndu@i cu preci$ie4 conform indica+iilor din dic+ionarul informatic. 5<traordinar4 interveni din nou 6aniel /osenfeld4 pur i simplu e<traordinar. Bi c=iar a reuit s dialo*=e$e? Emm... n acest stadiu e mai bine s v citesc notele din Enciclopedie. :*-=)E,8E +E " ,/E*S-D9E4 :ragment din prima conversa$ie cu o formic rufa de tip r(boinic. )4 ) recep$ione(i% :1*,9"-4 crrrrrrrr. )4 Emit, m recep$ione(i% :1*,9"-4 crrrrrrrrcrrrcrrrrrrrrrr. -6utor. F,.5. -u fost modificate cteva regla6e. Emisiile erau mult prea puternice, asfi#iind subiectul. 5utonul de reglare a emisiei trebuie potrivit la @. 7n schimb, butonul de reglare a recep$iei trebuie s fie dus pn la @B, pentru a nu se pierde nici o molecul.G )4 ) recep$ione(i% :1*,9"-4 5ougu. )4 Emit, m au(i% :1*,9"-4 .gugnu. -6utor. Sunt nchis. E#tras din cea de a treia conversa$ie. F,.5. +e data asta, vocabularul a fost mbog$it cu opt(eci de cuvinte. Emisia a fost i de data asta prea puternic. -lt reglare> butonul trebuie dus pn aproape de (ero.G :1*,9"-4 "e% )4 "e spui% :1*,9"-4 ,u n$eleg nimic. -6utor0 )4 S vorbim mai ncet0 :1*,9"-4 Emi$i prea tare0 -ntenele mele sunt saturate. -6utor0 Sunt nchis. )4 -cum e bine% :1*,9"-4 ,u, nu tii s dialoghe(i% )4 Pi... :1*,9"-4 "ine eti% )4 Sunt un animal mare. ) numesc E+-) ,+. Sunt un ). :1*,9"-4 "e spui% ,u n$eleg nimic. -6utor0 Sri$i0 Sunt nchis0... F,.5. Subiectul a murit la cinci secunde dup acest dialog. S fie emisiile nc prea to#ice% 9-a fost fric%G Aonat=an %i %ntrerupe lectura. 6up cum vede+i4 nu e deloc simplu> Pentru a le vorbi nu e suficient doar s ai un vocabular bo*at. Bi pe ln* asta4 limba;ul furnicilor nu func+ionea$ ca al nostru. n afar de emisiile de dialo* propriu@$ise4 mai sunt percepute i emisiile celorlalte unspre$ece se*mente antenare. 3cestea transmit identitatea individului4 preocuprile4 psi=icul lui... un fel de stare de spirit *lobal care e necesar bunei %n+ele*eri %ntre indivi$i. 3a c 5dmond a trebuit s abandone$e. 9 citesc notele lui. "E P* S8 S1,84 "e prost sunt0 "hiar dac ar e#ista e#trateretri, tot nu i-am putea n$elege. )ai mult ca sigur c reperele noastre nu pot fi identice. ,e vom apropia de ei ntin(ndu-le mna i s-ar putea ca pentru ei, acesta s nsemne un gest de amenin$are. ,u reuim s-i

n$elegem nici mcar pe 6apone(i cu sinuciderea lor ritual, sau pe indieni cu castele lor. ,u reuim s ne n$elegem ntre noi... "um am. putut avea vanitatea de a n$elege furnicile% I0& nu mai are dect un ciot de abdomen. 2=iar dac a putut s omoare la timp lomecu$a4 lupta %mpotriva r$boinicelor cu parfum de stnc4 dus %n cresctoria de ciuperci4 a micorat@o al naibii de mult. 2u att mai ru4 sau cu att mai bine: e mai uoar fr abdomen. Pornete pe culoarul lar*4 spat %n *ranit. 2um au putut oare nite mandibule de furnici s reali$e$e aa ceva? Aos4 descoper ceea ce@i indicase 2=li@pou@ni: o sal plin de alimente. 3bia a fcut c+iva pai %n aceast sal c d de o alt intrare. " ia pe@acolo i %n curnd se pomenete %ntr@un ora4 un ora care miroase tot a stnc> " cetate sub 2etate. Prin urmare nu a reuit? ntr@adevr4 a meditat mult la acest eec. i $icea c nu e<ista nici o posibilitate4 c fusese orbit de etnocentrismul lui. Bi apoi neca$urile l@au tre$it la realitate. 9ec=ea lui mi$antropie a fost factorul declanator. 2e s@a %ntmplat? 9 aminti+i4 profesore4 mi@a+i spus c lucra %ntr@o societate numit F8Leetmil) 2orporation i c avusese ne%n+ele*eri cu cole*ii lui. 3devrat> .nul din superiorii lui %i scotocise %n birou. 1ar acest superior nu era altul dect #arc 7educ4 fratele profesorului 7aurent 7educ> 5ntomolo*ul? n persoan. 1ncredibil... 3 venit la mine4 pretindea c e prieten cu 5dmond i a cobort %n pivni+. 3 cobort %n pivni+? "=> nici o *ri;4 n@a a;uns prea departe. 0@a putut s treac de $idul piramidei4 aa c s@a %ntors. #mmm4 venise i la 0icolas %n %ncercarea de a pune mna pe Enciclopedie. Bun... Prin urmare4 #arc 7educ remarcase c 5dmond lucra cu pasiune la nite sc=i+e de maini Jde fapt4 primele sc=i+e ale Pietrei de la /osettaK. 3 reuit s desc=id dulapul din biroul lui 5dmond i a dat peste o map4 %n care era Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 3 *sit acolo toate planurile primei maini de comunicare cu furnicile. 2nd a %n+eles la ce folosea acel aparat Ji e<istau suficiente adnotri ca s priceapK4 i@a vorbit despre asta fratelui su. 3cesta4 evident4 s@a artat foarte interesat i i@a cerut imediat s fure documentele... 6ar 5dmond b*ase de seam c cineva %i scotocise prin lucruri i4 pentru a le prote;a de o nou vi$it4 a pus %n sertar patru viespi ic=neumon. 2nd #arc 7educ a fcut o nou tentativ4 a fost %n+epat de aceste insecte care au prostul obicei s@i depun larvele vorace %n corpurile %n care@i %nfi* acul. 3 doua $i4 5dmond a descoperit urma %n+epturilor i a vrut s@l demate public pe vinovat. .rmarea o cunoate+i4 el a fost alun*at. Bi fra+ii 7educ? #arc 7educ a fost aspru pedepsit> 7arvele de ic=neumon %l devorau din interior. 2=estia asta a durat foarte mult vreme4 c+iva ani pare@mi@se. 7arvele nu reueau s ias din acel corp imens pentru a se metamorfo$a %n viespi i de aceea spau %n toate direc+iile %n cutarea unei ieiri. Pn la urm durerea a devenit att de insuportabil %nct omul s@a aruncat %n fa+a metroului. 3m citit i eu %ntmpltor %n $iare. Bi 7aurent 7educ? 3 %ncercat tot ce i@a stat %n putin+ ca s re*seasc maina... 8puneai c asta i@a redat lui 5dmond dorin+a de a continua. 2e le*tur e<ist %ntre aceste %ntmplri4 destul de vec=i4 i cercetrile lui? #ai tr$iu4 7aurent 7educ a luat le*tura direct cu 5dmond. 1@a mrturisit c tie de maina Fde vorbit cu furnicileF. Pretindea c@l interesea$ i ca vrea s lucre$e cu el. 5dmond nu era neaprat ostil acestei idei4 oricum btea pasul pe loc i se *ndea dac nu cumva ar fi fost binevenit un a;utor din afara. F9ine un moment cnd nu po+i mer*e mai departe sin*urF4 $ice Biblia. 5dmond era *ata s@l conduc pe 7educ %n brlo*ul lui4 dar %nainte de asta voia s@l cunoasc mai bine. 3u stat mult de vorb. 2nd 7aurent a %nceput s laude ordinea i disciplina furnicilor4 insistnd pe faptul c dialo*ul cu ele va permite cu si*uran+ omului s le imite4 5dmond a v$ut rou %n fa+a oc=ilor. 7@au apucat pandaliile i l@a ru*at s nu mai pun niciodat piciorul %n casa lui. Pfff4 asta nu m mir4 suspin 6aniel. 7educ face parte dintr@o lea=t de etnolo*i4 cei mai ri din coala *erman4 care vor s modifice omenirea copiind dintr@un anumit un*=i obiceiurile animalelor. 8im+ul teritoriului4 disciplina din furnicare... astea sunt lucruri care strnesc tot felul de %nc=ipuiri. n consecin+4 5dmond avea un prete<t s se apuce de treab. 9a dialo*a cu furnicile %ntr@o perspectiv... politic. 2redea c triesc dup un sistem anar=ist i voia ca ele s@i confirme acest lucru. 5vident> murmur Bils=eim. Dotul devenea o provocare lansat omului. .nc=iul meu a reflectat mult vreme la aceast problem i i@a $is c cel mai bun mi;loc de comunicare era fabricarea unei Ffurnici robotF. Aonat=an flutur nite foi de =rtie pline cu desene. 1at@i planurile. 5dmond l@a bote$at F6octorul 7ivin*stoneF. 5 din plastic. 0u v mai spun ce munc de ceasornicar a %nsemnat fabricarea acestei mici capodopere> 0u numai c are toate articula+iile4 care sunt puse %n micare de motoare electrice

microscopice branate la o baterie plasat %n abdomen4 dar antena cuprinde %ntr@adevr unspre$ece se*mente capabile s emit simultan unspre$ece feromoni diferi+i>... 5<ist o sin*ur diferen+ %ntre 6octorul 7ivin*stone i o furnic adevrat: el e branat la unspre$ece tuburi4 fiecare de *rosimea unui fir de pr4 strnse %ntr@un fel de cordon ombilical de mrimea unei sfori. -antastic> Pur i simplu fantastic> se entu$iasmea$ Aason. 6ar unde este 6octorul 7ivin*stone? %ntreab 3u*usta. 5 urmrit de r$boinice cu parfum de stnc. I0&4 *ata s@o ia la sntoasa4 descoper brusc o *alerie foarte lar* i se repede %nuntru. 3;un*e astfel %ntr@o sal enorm4 %n centrul creia st o furnic ciudat4 depind mrimea medie. I0& se apropie cu pruden+ de ea. #irosurile ciudatei furnici solitare nu sunt dect pe ;umtate adevrate. "c=ii nu@i strlu@ cesc4 pielea pare acoperit cu vopsea nea*r... Dnra c=lipou@)anian ar vrea s %n+elea*. 2um poate fi cineva att de pu+in furnic? 6ar lupttoarele au i descoperit@o. Bc=ioapa se apropie de una sin*ur4 provocnd@o la lupt. 8e repede la antenele ei i %ncepe s i le mute. 3mndou se rosto*olesc pe sol. I0& %i amintete de sfaturile mamei sale: /e(i unde te lovete cu predilec$ie adversarul> deseori chiar acela e punctul lui slab... n consecin+4 imediat ce o apuc de antene4 c=ioapa se $vrcolete disperat. Probabil c are antenele =ipersensibile4 srmana> I0& i le taie scurt i reuete s fu*. 6ar pe urmele ei se npustete acum o =ait de peste cinci$eci de uci*ae. 9re+i s ti+i unde se afl 6octorul 7ivin*stone? .rmri+i firele care pleac de la spectrometrul de mas... 0ou@veni+ii remarc un fel de tub transparent4 mer*nd de@a lun*ul stativului4 pn la perete4 urcnd spre tavan4 pentru ca %n sfrit s ptrund %ntr@un fel de lad mare de lemn4 atrnat %n centrul templului4 perpendicular pe or*. 3cea lad e4 dup toate aparen+ele4 plin cu pmnt. Do+i %i %ntind *turile ca s@o vad mai bine. 6ar parc spuneai c deasupra capetelor noastre e o stnc indestructibil4 remarc 3u*usta. 6a4 dar v@am mai spus i c e<ist un canal de ventila+ie pe care nu@l mai folosim... Bi dac nu mai e folosit4 continu inspectorul (alin4 asta nu %nseamn c l@am fi astupat noi> 3tunci4 dac nu voi4 %nseamn c... ...%nseamn c ele> -urnicile? 5<act> 6easupra acestei dale stncoase e implantat o cetate *i*antic de furnici rocate4 ti+i4 acele insecte care con@ struiesc %n pduri domuri mari din cren*u+e de copac... 6up evalurile lui 5dmond4 acolo sus ar fi peste $ece milioane> Oece milioane? 6ar ar putea s ne omoare pe to+i> 0u4 fr panic4 nu avem de ce ne teme. #ai %nti pentru c ne vorbesc i ne cunosc. Bi apoi pentru c nu toate furnicile din 2etate tiu de e<isten+a noastr. 3bia a terminat de vorbit Aonat=an c o furnic ateri$ea$ din lada prins %n tavan pe fruntea 7uciei. Dnra femeie %ncearc s@o prind cu mna4 dar I0& intr %n panic i se pierde %n prul ei rocat4 alunec pe lobul urec=ii4 coboar cu rapiditate pe ceafa4 ptrunde %n blu$4 ocolete snii i buricul4 alear* pe pielea fin a coapselor4 cade pn la *le$n i4 de acolo4 se arunc pe sol. 8t un moment s se oriente$e... i se npustete spre una din *urile de aerisire laterale. 2e@a apucat@o? Eabar n@am. "ricum4 a fost atras de curentul de aer proaspt al *urii de aerisire4 va a;un*e la suprafa+ fr nici o problem. 6ar %n partea aceea nu@i va *si 2etatea4 va iei mult la estul -edera+iei4 nu? Spioana a reuit s fug0 +ac mai continu aa, atunci va trebui s atacm aa-(isa a ai(eci i cincea cetate... F2u antenele pleotite4 lupttoarele cu parfum de stnc au dat raportul. 6up plecarea lor4 Belo@)iu@)iuni %i frmnt un moment mintea cu acest *rav eec al politicii sale de pstrare a secretului. 3poi4 foarte ostenit4 %i reamintete modul %n care %ncepuse totul. Pe cnd era foarte tnr4 fusese i ea confruntat cu unul din acele fenomene %nspimnttoare care las s se presupun e<isten+a unor entit+i *i*antice. 1mediat dup roirea ei v$use o plac nea*r strivind cteva re*ine fecunde4 fr ca mcar s le mnnce. #ai tr$iu4 dup ce dduse natere cet+ii sale4 reuise s or*ani$e$e o %ntlnire pe aceast tem4 la care participaser ma;oritatea re*inelor mame sau fiice. i amintea foarte bine. Prima vorbise Ooubi@$oubi@ni. Povestise c peste cteva din e<pedi+iile ei c$user nite ploi de bile trandafirii4 provocnd peste o sut de mor+i. 2elelalte surori %i %ntriser spusele. -iecare avea lista ei de mor+i i mutila+i de asemenea bile sau de plci ne*re. 2=olb@*a=i@ni4 o matc btrn4 atrsese aten+ia c4 dup spusele martorilor4 bilele ro$ preau c nu se deplasea$ dect %n forma+ii de cte cinci. " alt sor4 /oub*@faNli@ni4 *sise o bil ro$ nemicat la apro<imativ trei sute de capete sub sol. Bila ro$ se prelun*ea cu o substan+ moale avnd un miros destul de puternic. " strpunseser atunci cu mandibulele i %n cele din urm dduser peste nite ti;e tari i albe... de parc aceste animale ar fi avut o carapace %n interiorul corpului4 %n loc s@o aib %n e<terior. 7a sfritul adunrii4 cnd toate c$user de acord asupra faptului c astfel de fenomene depeau orice %n+ele*ere4 re*inele

=otrser s pstre$e un secret absolut pentru a evita panica %n furnicare. 7a rndul ei4 Belo@)iu@)iuni s@a *ndit de %ndat s@i or*ani$e$e propria Fpoli+ie secretF4 o celul de lucru format la vremea aceea din vreo cinci$eci de lupttoare. 5le aveau misiunea s@i elimine pe cei ce fuseser martori ai fenomenelor cu bile ro$ sau cu plci ne*re pentru a evita orice cri$ de nebunie colectiv %n 2etate. 0umai c %ntr@o $i se petrecuse ceva incredibil. " lucrtoare dintr@o cetate necunoscut fusese capturat de r$boinicele ei cu parfum de stnc. #atca o cru+ase4 pentru c ceea ce povestea aceasta era i mai ciudat dect tot ce se au$ise pn atunci. 7ucrtoarea pretindea c fusese rpit de nite bile ro$> 3cestea o aruncaser %ntr@o %nc=isoare transparent4 %mpreun cu alte cteva sute de furnici. -useser supuse la tot felul de e<perien+e. 6e obicei erau puse sub un clopot i primeau parfumuri foarte concentrate. 7a %nceput a fost foarte dureros4 apoi parfumurile au fost treptat diluate iar mirosurile se transformaser atunci %n cuvinte> n cele din urma4 prin intermediul acelor parfumuri i clopote4 bilele ro$ le vorbiser4 pre$entndu@se ca fiind nite animale enorme care %i $iceau FoameniF. 5i Jsau eleK au declarat c sub 2etate e<ista un culoar spat %n *ranit i c voiau s@i vorbeasc re*inei. 3ceasta putea fi si*ur c nu i se va face nici un ru. 6up aceea totul se petrecuse foarte repede. Belo@)iu@)iuni se %ntlnise cu Ffurnica ambasadoareF4 +oc-to-rul 2i-vingstone. 5ra o furnic ciudat4 prelun*it cu un intestin transparent. 6ar se putea discuta cu ea. 6ialo*aser mult vreme. 7a %nceput nu se %n+ele*eau deloc. 6ar era limpede c amndou erau cuprinse de aceeai e<altare. Bi preau c au att de multe lucruri s@i spun... #ai tr$iu4 oamenii instalaser lada plin cu pmnt la ieirea din canalul de aerisire. Bi #atca %n$estrase cu ou aceast nou 2etate. -r tirea celorlalte fiice ale ei. 6ar Bel@o@)an ' era mai mult dect oraul lupttoarelor cu parfum de stnc. 5a devenise 2etatea@de@le*tur dintre lumea furnicilor i lumea oamenilor. 3colo se afla %n permanen+ +oc-to-rul 2i-ving-stone Jun nume destul de ridicol4 de altfelK. :*-=)E,8E +E " ,/E*S-D9E4 :ragment din cea de a optspre(ecea conversa$ie cu regina 5elo-3iu-3iuni4 :1*,9"-4 *oata% E incredibil c nu am avut ideea s folosim roata. "nd m gndesc c toate i-am v(ut pe acei gndaci de blegar mpingndu-i bilu$ele, i c nici una dintre noi nu s-a gndit la roat0 )4 "um ai de gnd s foloseti aceast informa$ie% :1*,9"-4 +eocamdat nu tiu. :ragment din a cinci(eci i asea conversa$ie cu regina 5elo-3iu-3iuni4 :1*,9"-4 -i intona$ia trist. )4 5aobabii din cau(a unei proaste reglri a orgii mele cu parfumuri. +e cnd am adugat limba6ul emotiv, s-ar (ice c maina d rateuri. :1*,9"-4 -i intona$ia trist. )4.... :1*,9"-4 ,u mai emi$i% )4 "red c e o pur coinciden$4 +ar sunt ntr-adevr trist. :1*,9"-4 "e s-a ntmplat% )4 -veam o femel. 7n lumea noastr masculii triesc mult vreme, aa c trim cte doi, un mascul cu o femel. -veam o femel i am pierdut-o acum c$iva ani. iubeam, i nu reuesc s-o uit. :1*,9"-4 "e nseamn ;iubit;% )4 Poate c aveam aceleai mirosuri, mai tii% #atca %i amintete de sfritul o-mu-lui Ed-mond. 3sta se %ntmplase cu oca$ia primului r$boi %mpotriva piticelor. 5dmond vrusese s le a;ute. 1eise din subteran. 6ar tot manipulnd feromoni4 devenise total impre*nat de ei. n aa msur %nct4 fr s tie4 %n pdure era considerat... o furnic rocat din -edera+ie. Bi cnd viespile@de@brad Jcu care erau %n r$boi %n vremea aceeaK i@au reperat mirosurile@paaport4 s@au npustit toate asupra lui. 7@au ucis lundu@i drept un belo)anian. Probabil c a murit fericit. #ai tr$iu4 acest Aonat=an i comunitatea lui reluaser contactul... Doarn din nou =idromel %n pa=arele noilor veni+i care %l =r+uiesc cu %ntrebri. 3sta %nseamn c 6octorul 7ivin*stone e %n stare s ne transmit vorbele acolo sus? 6a4 i noi putem s le ascultm pe@ale lor. /spunsurile apar pe acest ecran. 5dmond a reuit pe deplin> 6ar despre ce vorbeau? 6espre ce vorbi+i? Emm... 6up reuit4 notele lui 5dmond devin cam neclare. 8@ar $ice c nu vrea s note$e totul. 8 spunem c la %nceput s@au descris unul celuilalt i fiecare i@a descris propria lume. n felul sta am aflat c oraul lor se numete Bel@o@)an i c e pivotul unei federa+ii de cteva sute de milioane de furnici> 1ncredibil> 6up aceea4 cele dou pr+i au considerat c era prea devreme pentru ca informa+ia s fie rspndit %n rndul popula+iei.

6e aceea au %nc=eiat un acord care *aranta secretul absolut al FcontactuluiF lor. 6e aceea a insistat att de mult 5dmond ca Aonat=an s metereasc acele capcane4 intervine un pompier. 0u voia ca oamenii s afle prea curnd. i ima*ina cu oroare ce *ro$vie ar fi fcut televi$iunea4 radioul i $iarele din asemenea tire. -urnicile devenind o lume> 9edea de;a clipurile publicitare4 brelocurile4 tricourile imprimate4 s=oL@urile starurilor roc)... toate idio+eniile care se puteau face %n ;urul acestei descoperiri. 7a rndul ei4 Belo@)iu@)iuni4 re*ina lor4 socotea c fiicele ei vor vrea s porneasc imediat la lupt %mpotriva acestor strini periculoi4 adu* 7ucie. 0u4 cele dou civili$a+ii nu sunt %nc pre*tite s se cunoasc i nu trebuie s ne facem ilu$ii s se %n+elea*... -urnicile nu sunt nici fasciste4 nici anar=iste4 nici re*aliste... ele sunt furnici4 i tot ceea ce privete lumea lor este diferit de a noastr. 6e altfel4 %n asta const i bo*+ia ei. 3utorul acestei declara+ii pasionate este comisarul Bils=eim. 5 ct se poate de evident c s@a sc=imbat mult de cnd a prsit suprafa+a i... pe efa lui4 8olan*e 6oumen*. Bcoala *erman i coala italian se %nal4 $ise Aonat=an4 pentru c %ncearc s le cuprind %ntr@un sistem de %n+ele*ere FumanF. 3nali$a rmne neaprat *rosolan. 5 ca i cum ele ar %ncerca s %n+elea* viata noastr comparnd@o cu a lor. .n fel de mirmecomorfism... -iecare caracteristic a lor e fascinant. 0u@i %n+ele*em pe ;apone$i4 pe tibetani sau pe =indui4 dar cultura4 mu$ica4 filo$ofia lor sunt pasionante4 c=iar deformate de spiritul nostru occidental> 1ar viitorul Pmntului nostru const %n %ncruciarea raselor4 asta e cum nu se poate mai clar. 6ar ce@ar putea s ne aduc nou furnicile %n materie de cultur? $ice cu uimire 3u*usta. Aonat=an4 fr s rspund4 %i face un semn so+iei sale. 7ucie pleac pentru cteva secunde i se %ntoarce cu ceea ce pare a fi un borcan cu dulcea+. Privi+i4 numai asta i e o adevrat comoar> #ierat de pduc=e@de@frun$. Eaide4 *usta+i> 3u*usta lu prudent cu de*etul. Emmm4 e foarte dulce... dar e *ro$av> 0u are deloc acelai *ust ca mierea de albine. 9e$i> 6ar nu te@ai %ntrebat cum facem ca s avem de mncare %n fiecare $i4 %n aceast fundtur din subsol? 5i4 ba da4 c=iar aa... -urnicile ne =rnesc cu mierat i cu fina lor. 8toc=ea$ acolo sus re$erve pentru noi. 6ar asta nu e tot. 7e@am copiat te=nica de cultivare a ciupercilor. Aonat=an ridic capacul unei cutii mari de lemn. nuntru se vd ciuperci albe care cresc pe un pat de frun$e fermentate. (alin e marele nostru specialist %n ciuperci. 1nspectorul $mbi cu modestie. #ai am %nc multe de %nv+at. 6ar numai cu ciuperci4 cu miere... nu v lipsesc proteinele? 6e proteine se ocup #a<. .nul din pompieri arat cu de*etul spre tavan. 5u strn* toate insectele pe care furnicile le pun %n cutiu+a din dreapta l$ii. 7e fierbem ca s se desprind cuticuleleC %n rest4 arat ca nite creve+i mici de tot. 6e altfel i *ustul e acelai. Bti+i4 descurcndu@ne bine4 aici avem tot confortul dorit4 adau* un ;andarm. 5lectricitatea e produs de o minicentral atomic4 a crei durat de via+ este de cinci sute de ani. 5dmond a instalat@o imediat dup ce a sosit aici... 3erul trece prin canalele de aerisire4 =rana ne vine de la furnici4 avem i$vorul nostru de ap proaspt i4 %n plus4 avem o ocupa+ie pasionant. 3vem impresia c suntem %naintaii unei activit+i foarte importante. 8untem ca nite cosmonau+i care ar tri %n permanen+ %ntr@o ba$ i ar dialo*a uneori cu e<trateretrii din vecintate. /d cu to+ii. .n curent de bun dispo$i+ie le electri$ea$ mduva spinrii. Aonat=an propune s se %ntoarc %n salon. Bti+i4 mult vreme am cutat un mod de a@mi aduna prietenii %n ;urul meu. 3m %ncercat comunit+i4 falanstere... 0@am reuit niciodat. Pn la urm mi@am $is c sunt un simplu vistor4 ca s nu spun un imbecil. 6ar aici... aici se petrec tot felul de lucruri. 8untem obli*a+i s coabitm4 s ne completm4 s *ndim %mpreun. 0u avem de ales: dac nu ne %n+ele*em4 murim. Bi nimeni nu poate s fu*. "r4 nu tiu dac asta se %ntmpl datorit descoperirii unc=iului meu sau lucrurilor pe care le %nv+m de la furnici4 doar fiindc e<ist deasupra capetelor noastre4 dar deocamdat comunitatea noastr mer*e de mama focului> #er*e4 c=iar fr vrerea noastr... .neori avem impresia c producem o ener*ie comun din care fiecare %i poate lua %n mod liber. 5 ciudat. 3m mai au$it asta despre membrii or*ani$a+iei /ose@2roi< i despre unele *rupuri francmasone4 $ise Aason. 5i o numesc egregor4 capitalul spiritual al FturmeiF. 2a un li*=ean unde fiecare %i toarn for+a4 pentru a se face o sup de care s profite fiecare... n *eneral4 totdeauna e<ist cte un =o+ care folosete ener*ia celorlal+i %n scopuri personale. 3ici nu avem astfel de probleme. 0u po+i avea ambi+ii personale cnd trieti %n *rup mic sub pmnt... Dcere. Bi apoi4 vorbim din ce %n ce mai pu+in4 nu mai avem nevoie de asta pentru a ne %n+ele*e. 6a4 aici se petrec tot felul de lucruri. 6ar %nc nu le %n+ele*em i nu le controlm. nc nu am reuit4 ne aflm abia la mi;locul cltoriei. 6in nou tcere. Bun4 pe scurt4 sper s v sim+i+i bine %n mica noastr comunitate... I0& a;un*e epui$at %n cetatea ei natal. 3 reuit> 3 reuit>

2=li@pou@ni reali$ea$ imediat o comunicare absolut ca s afle ce s@a %ntmplat. 2eea ce aude %i confirm cele mai rele pre@ supuneri cu privire la secretul ascuns sub dala de *ranit. 1mediat =otrte s atace cu for+ele armate cetatea Bel@o@)an. Doat noaptea lupttoarele se ec=ipea$. 0oua inven+ie4 le*iunea de rinoceri $burtori4 e de;a pre*tit. &0 GI emite o su*estie de plan. n timp ce o parte a armatei va lupta f+i4 douspre$ece le*iuni vor ocoli tiptil 2etatea4 %ncercnd s ia cu asalt trunc=iul re*al. 1,9/E*S12 )E*=E4 1niversul merge spre comple#itate. +e la hidrogen la heliu, de la heliu la carbon. 8ot mai comple#, tot mai sofisticat este sensul evolu$iei lucrurilor. +intre toate planetele cunoscute, Pmntul este cea mai comple#. Ea se afl ntr-o (on unde temperatura ei poate s varie(e. E acoperit de mun$i i oceane. +ar dac diversitatea formelor ei de via$ e practic inepui(abil, numai dou se ridic deasupra tuturor prin inteligen$. :urnicile i oamenii. S-ar (ice c +umne(eu a folosit planeta Pmnt ca s fac o e#perien$. - lansat dou specii, cu dou filo(ofii complet opuse, n cursa spre contiin$, pentru a vedea care va merge mai repede. Scopul e, probabil, a6ungerea la o contiin$ colectiv planetar4 fu(iunea tuturor creierelor speciei. +up prerea mea, aceasta va fi urmtoarea etap a aventurii contiin$ei. 1rmtorul nivel de comple#itate. "u toate acestea, cele dou specii lidere au apucat pe ci de de(voltare paralele4 pentru a deveni inteligent, omul i-a umflat creierul pn la o mrime monstruoas. 1n soi de conopid mare i roiatic. pentru a ob$ine acelai re(ultat, furnicile au preferat s foloseasc mai multe mii de creiere mici unite prin nite sisteme de comunicare foarte subtile. "a valoare absolut, n grmada de firimituri a furnicilor e tot atta materie ct n conopida omului. 2upta se d deci cu arme egale. +ar ce s-ar ntmpla dac ambele forme de inteligen$, n loc s alerge paralel, ar coopera%... 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. Aean i P=ilippe nu a*reau dect televi$orul i4 eventual4 biliardul electric. 0ici noul mini*olf4 recent amena;at cu mari c=eltuieli4 nu@i mai interesea$. 2t privete plimbrile prin pdure... 0imic nu li se pare mai neplcut dect s fie obli*a+i s ias la aer. 5 adevrat c sptmna trecut s@au distrat omornd broate4 dar plcerea a fost cam scurt. Dotui4 a$i4 Aean pare s fi *sit o activitate cu adevrat demn de interes. i duce amicul ceva mai departe de *rupul de orfani4 care cule* prostete frun$e moarte ca s fac din ele tablouri ne*=ioabe4 i %i arat un fel de con de ciment. " termitier. ncep imediat s@l spar*4 lovindu@l cu piciorul4 dar nu iese nimic din elC e *ol. P=ilippe se apleac i adulmec. 3 fost paradit de cantonier. .ite4 pute a insecticid4 au crpat toate %nuntru. 8e pre*tesc amndoi s se duc la ceilal+i4 de$am*i+i4 cnd Aean descoper de cealalt parte a micului rule+ o piramid pe ;umtate ascuns sub un arbust. 6e data asta e pe bune> .n furnicar impresionant4 un dom %nalt de cel pu+in uri metru> 2oloane lun*i de furnici intr i ies4 sute4 mii de lucrtoare4 de r$boinice4 de e<ploratoare. 66D@ul %nc nu a trecut pe@acolo. Aean sare %ntr@un picior de bucurie. .ite4 ai v$ut asta? "= nu> doar nu vrei s =aleti iar furnici... .ltimele aveau un *ust scrbos. 2ine vorbete de =alit? 3i %n fa+a ta un ora4 cum ar fi 0eL Qor) sau #e<ico. :ii minte ce spunea la televi$or? nuntru popula+ia viermuiete. .it@te la toate idioatele astea care tra* ca nite proaste> #da... 3i v$ut c 0icolas4 tot interesndu@se de furnici4 pn la urm a disprut? 5u sunt si*ur c %n fundul pivni+ei lui erau furnici i c l@au =alit. Bi s tii c mie nu@mi convine s stau ln* c= estia asta. 0u@mi place> 2=iar ieri am v$ut nite scrboase de furnici ieind dintr@o *aur de mini*olfC poate c voiau s@i fac acolo cuib... Porcria porcriilor de furnici> Aean %i scutur de umr. Pi tocmai d aia> :ie nu@+i plac furnicile4 mie nici att. 8 le omorm> 8@l r$bunm pe prietenul nostru 0icolas> 8u*estia re+ine interesul lui P=ilippe. 8 le omorm? 8i*ur c da> 6e ce nu? 8 dm foc acestui ora> %+i %nc=ipui #e<ico %n flcri4 doar aa4 c vrea muc=ii mei? "H4 o s@i dm foc. #da. Pentru 0icolas... 8tai asa4 am c=iar o idee mai bun: b*m %nuntru ierbicid4 %n felul sta o s ias un adevrat foc de artificii. (ro$av... 3scult4 e unpe4 ne %ntlnim aici fi< peste dou ore. n felul sta n@avem treab cu peda*o*ul i toat lumea va fi la cantin. 5u m duc dup ierbicid. Du faci cum tii s aduci o cutie cu c=ibrituri4 e mai bun dect o bric=et. 8@a fcut> 7e*iunile de infanterie avansea$ cu pas %ntins. 2nd celelalte cet+i din -edera+ie %ntreab %ncotro se duc4 c=lipou)anienele

rspund c %n re*iunea de vest a fost reperat o oprl i c 2etatea central le@a cerut a;utorul. 6easupra capetelor lor $brnie coleopterele@rinocer4 cu vite$a de deplasare foarte pu+in %ncetinit de *reutatea artileris@ telor care se a*it pe capul lor. "ra treispre$ece. Bel@o@)an e %n plin activitate. -iindc e soare4 adun oule4 nimfele i pduc=ii@de@frun$ de solariu. 3m adus spirt4 c sta arde i mai bine4 %l anun+ P=ilippe. Perfect4 $ice Aean4 eu am cumprat ierbicid. 6ou$eci de franci do$a4 ticloii> #atca se ;oac cu plantele ei carnivore. 7e are de mult vreme acolo4 i se %ntreab de ce nu a fcut pn acum din ele un $id de protec+ie4 aa cum dorea la %nceput. 3poi se *ndete din nou la roat. 2um s foloseasc aceast idee *enial? Poate c s@ar putea fabrica o bil mare de ciment4 care4 %mpins cu picioarele4 ar strivi dumanii. 9a trebui s lanse$e proiectul. (ata4 am turnat tot4 i spirtul i ierbicidul. n timp ce Aean vorbete4 o furnic e<ploratoare se urc pe el. Pipie cu vrful antenelor +estursa pantalonilor. Pari o structur vie gigantic, po$i s-$i pre(in$i identificrile% Aean o prinde i o strivete %ntre de*ete. Poc0 7ic=idul *alben cu ne*ru i se prelin*e pe de*ete. .na i@a@ncasat por+ia4 anun+ el. Bun4 acum d@te la o parte4 o s ias cu scntei> " s facem o fri*are clasa@ntia4 proclam P=ilippe. 3pocalipsa> rn;ete Aean. 2te ar putea s fie %nuntru? 2u si*uran+ un milion. 8@ar prea c anul trecut furnicile au atacat o vil din re*iunea noastr. i vom r$buna i pe ei4 $ice Aean. Eaide4 du@te s te ascun$i dup copacul acela. #atca se *ndete la oameni. 8 le pun mai multe %ntrebri data viitoare. 5i cum folosesc roata? Aean aprinde un c=ibrit i %l arunc spre domul de cren*u+e i ace de brad. 3poi o ia la fu*4 de team s nu sar scnteile pe el. (ata4 armata c=lipou)anian $rete 2etatea central. 2t e de mare> 2=ibritul $boar prin aer i descrie o curb descendent. #atca se =otrte s le vorbeasc de %ndat. Drebuie s le mai spun c poate s sporeasc fr probleme cantitatea de mierat pe care le@o oferC anul acesta produc+ia se anun+ e<celent. 2=ibritul cade pe cren*u+ele domului. 3rmata c=lipou)anian este acum destul de aproape. 8e pre*tete s ar;e$e. Aean sare %n spatele pinului mare4 unde s@a adpostit i P=ilippe. 2=ibritul nu %ntlnete nici o $on %mbibat de spirt sau ier@bicid. 3a c se stin*e. Bie+ii se ridic %n picioare. 7a dracu> Btiu ce vom face. 9om b*a %nuntru o bucat de =rtie4 o s fac o flacr mare care va a;un*e neaprat la spirt. 3i =rtie la tine? 3... doar un bilet de metrou. 6@i %ncoa>

" santinel de pe dom observ ceva misterios. Pe ln* faptul c4 de cteva momente4 mai multe sectoare miros a alcool4 %n vrf s@a %nfipt i o bucat de lemn *alben. -urnica ia imediat le*tura cu o celul de lucru4 ca s spele alcoolul acela de pe cren*u+e i s e<tra* brna *alben. " alt santinel vine %n fu* de la poarta numrul !. -larm0 -larm0 ,e atac o armat de furnici rocate0 2artonul arde. Bie+ii se ascund din nou dup pin. 3 treia santinel vede o flacr mare ridicndu@se la captul buc+ii *albene de lemn. 2=lipou)anienele alear* %n pas de ar;4 aa cum le@au v$ut fcnd pe sclava*iste. Prima e<plo$ie. Dot domul e cuprins brusc de flcri. -ocul bufnete i peste tot sar scntei. Aean i P=ilippe %ncearc s +in oc=ii desc=ii %n ciuda cldurii propa*ate. 8pectacolul nu@i de$am*ete. 7emnul uscat se aprinde repede. 2nd flcrile a;un* la bltoacele de ierbicid4 se produce e<plo$ia. 6etunturi i ;erbe ver$i4 roii4 mov +nesc din F2etatea furnicii rtciteF. 3rmata c=lipou)anian se oprete %nmrmurit. 8olariul arde primul4 cu toate oule i toate vitele4 apoi incendiul cuprinde tot domul. Drunc=iul 2et+ii inter$ise e atins de foc din primele secunde ale catastrofei. Portresele au fcut e<plo$ie. /$boinicele dau fu*a %n %ncercarea de a o elibera pe unica outoare. 6ar e prea tr$iu4 #atca a fost sufocat de *a$ele to<ice. 3larmele se succed cu repe$iciune. -a$a &: sunt elibera+i feromonii e<citatoriC fa$a ': pe toate culoarele rsun un tam@tam sinistruC fa$a : furnici F%nnebuniteF alear* pe toate *aleriile4 comunicnd propria lor panicC fa$a 4: tot ce e pre+ios Jou4 se<ua+i4 vite4 alimente...K sunt crate spre cele mai de ;os eta;e4 %n timp ce4 %n sens invers4 lupttoarele urc s %nfrunte@dumanul. n dom se %ncearc *sirea unor solu+ii. 2teva le*iuni de artileriste reuesc s stin* unele $one aruncnd acid formic cu o concentra+ie mai mic de $ece la sut. 3ceti pompieri improvi$a+i b*nd de seam eficacitatea ac+iunii lor4 stropesc dup aceea 2etatea inter$is. Poate c4 ume$indu@l4 trunc=iul va putea fi salvat. 6ar focul se %ntinde. 2itadinii bloca+i %nuntru sunt sufoca+i de fumul to<ic. 3rcadele de lemn %n flcri cad peste mul+imile nucite. 2arapacele se topesc i se rsucesc ca plasticul intr@o ti*aie. 0imic nu re$ist la asalturile acestei clduri intense. EP9S +4 )-am nelat. ,u suntem egali, nu suntem concuren$i. Pre(en$a oamenilor nu e dect un scurt ;episod; n domnia lor complet asupra Pmntului. Sunt mai numeroase, infinit mai numeroase dect noi. -u mai multe orae, ocup mult mai multe nie ecologice. 8riesc n (one uscate, nghe$ate, calde sau umede unde nici un om n-ar putea s supravie$uiasc. riunde ne ndreptm privirea, vedem furnici. Erau aici cu o sut de milioane de ani naintea noastr, i, 6udecnd dup faptul c au fost una din rarele specii care au re(istat bombei atomice, vor fi cu siguran$ iot aici i la o sut de milioane de ani dup noi. 7n istoria lor, noi nu suntem dect un accident de trei milioane de ani. +e altfel, dac nite e#trateretri vor debarca ntr-o (i pe planeta noastr, ei nu se vor nela. /or ncerca fr ndoial s discute cu ele. "u ele O adevratele stpne ale Pmntului. 56#"06 W57784 Enciclopedia cunoaterii relative i absolute. 3 doua $i diminea+ domul a disprut complet. Drunc=iul ne*ru a rmas sin*ur %n mi;locul oraului. 3u murit cinci milioane de indivi$i. 6e fapt4 toate furnicile care se aflau %n dom i %n imediata lui apropiere. Doate cele care au avut pre$en+a de spirit s coboare au scpat nevtmate. "amenii care triesc sub 2etate n@au b*at nimic de seam. 6in cau$a enormei dale de *ranit. Bi totul s@a petrecut %ntr@una din nop+ile lor artificiale. #oartea re*inei Belo@)iu@)iuni rmne faptul cel mai %ncrcat de amenin+riC lipsit de #atc4 /oiul pare amenin+at. 2u toate acestea4 armata c=lipou)anian a participat la stin*erea focului. 1mediat ce afl despre moartea re*inei Belo@)iu@ )iuni4 r$boinicele trimit mesa*eri spre cetatea lor. 2teva ore mai tr$iu4 purtat de o coleopter@rinocer4 2=li@pou@ni vine %n persoan s constate distru*erile. 2nd a;un*e %n 2etatea inter$is4 furnicile@pompier tot mai stropesc cenua. 0u mai are cu cine se lupta. Pune %ntrebri i i

se povestete cum s@a petrecut acel de$astru de ne%n+eles. 0u mai e<ist alt re*in fecund4 aa c ea devine %n mod natural noua Belo@)iu@)iuni i ocup %n mod oficial %ncperea re*al din 2etatea central. Aonat=an se tre$ete4 primul i aude4 surprins4 $*omotul imprimantei ordinatorului. Pe ecran apare un cuvnt. Pentru ce% Prin urmare au emis %n timpul nop+ii. 9or s dialo*=e$e. Dastea$ cuvintele care preced %n mod obli*atoriu fiecare dialo*. "#: 8alutare4 sunt Aonat=an. -./0123: Sunt noua 5elo-3iu-3iuni. Pentru ce% "#: 0oua Belo@)iu@)iuni? 2ealalt unde e? -./0123: -$i omort-o. Sunt noua 5elo-3iu-3iuni. Pentru ce% "#: 2e s@a %ntmplat? -./0123: Pentru ce% 3poi convorbirea se %ntrerupe. 3cum tie totul. 5i4 oamenii au fcut asta. #atca %i cunotea. 1@a cunoscut dintotdeauna. 3 +inut secret informa+ia. 3 ordonat e<ecutarea tuturor celor care ar fi putut s de$vluie cel mai mic indiciu. 1@a sus+inut pe oameni c=iar %mpotriva propriilor ei celule. 0oua Belo@)iu@)uni %i contempl mama inert. 2nd *r$ile vin dup cadavru pentru a@l arunca la *roapa de *unoi4 noua re*in are o tresrire. 0u4 acest cadavru nu trebuie aruncat. 8e uit cu insisten+ la fosta Belo@)iu@)iuni4 care a %nceput de;a s de*a;e mirosuri de moarte. 8u*erea$ s i se lipeasc la loc cu rin membrele distruse. 8 i se *oleasc corpul de crnurile moi pentru a fi %nlocuite cu nisip. 9rea s@o pstre$e %n %ncperea ei. 2=li@pou@ni4 noua Belo@)iu@)iuni4 strn*e cteva r$boinice. Propune s se reconstruiasc 2etatea central %n modul cel mai modern. 6up prerea ei4 domul i trunc=iul de copac erau prea vulnerabile. Bi4 de asemenea4 trebuie s se %nceap cutarea de ruri subterane4 ba c=iar sparea unor canale care s le*e %ntre ele toate cet+ile -edera+iei. Pentru ea4 viitorul const %n folosirea apei. n felul acesta se vor prote;a mai bine i4 de asemenea4 vor putea cltori rapid i %n si*uran+. 9ar n privin$a oamenilor% /e*ina emite un rspuns eva$iv: ,u pre(int mare importan$. /$boinica insist: i dac ne atac din nou cu focul lor% "u ct adversarul este mai puternic, cu att mai mult ne oblig s ne depim pe noi nine. +ar cei care triesc sub stnca cea mare% Belo@)iu@)iuni nu rspunde. 7e cere s@o lase sin*ur4 apoi se %ntoarce spre cadavrul fostei Belo@)iu@)iuni. 0oua re*in %i %nclin delicat capul i %i aa$ antenele pe fruntea mamei sale. 3poi rmne mult vreme aa4 nemicat4 cufundat parc %ntr@o comunicare absolut cu venicia. 8-Y/B1D

Glosar
Acid formic4 arm proiectil. 3cidul formic cel mai coro$iv are concentra+ia de patru$eci la sut. Acid indolacetic4 ierbicid. Acid oleic: vapori emana+i de cadavrele furnicilor. Alcool4 furnicile tiu cum s fac s fermente$e mieratul de pduc=e@de@frun$ i $eama de cereale. Alimentaie4 re*imul curent al unei furnici roii: 4 ] mierat de pduc=e@de@frun$4 4&] carne de insect4 7] seve de copac4 !] ciuperci4 4] cereale sfrmate. Arme mirmeciene4 mandibule sbii4 pinten otrvit4 pulveri$ator de lipici4 ve$ic arunctoare de acid formic4 *=eare. Btlia Macilor4 Primul r$boi federal4 din anul &00 000 GGG4 %n care s@au %nfruntat tancurile i arma bacteriolo*ic. Bel-o-kan4 cetatea central a -edera+iei furnicilor rocate. Belo-kiu-kiuni4 re*ina cet+ii Bel@o@)an.

Boli4 bolile cele mai frecvente la furnicile rocate sunt conidia Jprovocat de o ciuperc para$itK4 putre$irea c=itinei4 viermele cerebral Jvierme para$it care se cuibrete la nivelul *an*lionilor subesofa*ieniK4 =ipertrofierea *landelor labiale Jun fel de umflare anormal a toracelui care apare %nc din stadiul de larvK4 alternaria Jspori mortaliK. Buburuz4 animalul de prad al turmelor de pduc=i@de@frun$. 2omestibil. Cadavru4 cuticul *oal. Cap4 unitate de msur mirmecian. 5c=ivalentul a mm. Cast4 %n *eneral se poate observa e<isten+a a trei caste: se<ua+ii4 lupttoarele4 lucrtoarele. 5le %nsele se %mpart %n subcaste: lucrtoare a*ricole4 artileriste etc. Clugri4 insect creia %i place e<a*erat de mult s fac dra*oste i s mnnce. Periculoas. Cereale4 furnicilor rocate le plac *ermenii4 bo*a+i %n ulei4 ai *run+elor. .n cuib mi;lociu recoltea$ 70 000 de boabe pe anotimp. Chitin4 material din care sunt formate platoele furnicilor. Chli-pou-ni4 fiica re*inei Belo@)iu@)iuni. Chli-pou-kan4 cetate ultramodern construit de 2=li@pou@ni. Cetate interzis4 fortrea+ care prote;ea$ %ncperea nup+ial. 5<ist 2et+i inter$ise din lemn4 din ciment i c=iar spate %n stnc. Cistern4 re$ervor de rou. Civilizaie mirmecian4 civili$a+ia furnicilor. Climatizare4 re*larea temperaturii %n marile cet+i prin solariu4 e<cremente i *uri de aerisire situate %n dom. Comunicaie absolut J23K: sc=imb total de *nduri prin contact antenar. Creterea animalelor4 %ndeletnicire practicat de unele specii4 care const %n domesticirea i cule*erea secre+iilor anale ale pduc=ilor@de@frun$ i coenilelor %n timpul verii4 un pduc=e@de@frun$ d trei$eci de picturi de mierat pe or. ensitate4 %n 5uropa e<ist %n medie I0 000 de furnici Jdin toate speciileK pe metru ptrat. ionee4 slbticiune ve*etal trind %n %mpre;urimile cet+ii Bel@o@)an. Periculoas. odecazecimal: mod mirmecian de evaluare cifric. -urnicile numr %n sistemul de doispre$ece4 cci au douspre$ece *=eare Jdou de fiecare piciorK. ogma reginelor: ansamblul de informa+ii pre+ioase transmise de la anten la anten de ctre re*ina mam re*inei fiice. on!on: vrf secundar construit pe dom. 6on;onul e mai frecvent la termitiere dect la furnicare. inastie: succesiune de re*ine@fiice pentru acelai teritoriu. "femerid: un fel de libelul mic cu coad bifurcat. 7arva triete trei ani. 1ndividul care se nate din ea triete %ntre i 4I de ore. 2omestibil. "#crement: un e<crement de furnic cntrete de o mie de ori mai pu+in dect corpul ei. $ederaie: *rupare de cet+i ale aceleiai specii. " federa+ie de furnici rocate con+ine %n medie nou$eci de cuiburi4 se %ntinde pe o suprafa+ de ase =ectare i cuprinde apte )ilometri i ;umtate de piste bttorite cu piciorul i patru$eci de )ilometri de piste odorante. $eromon: fra$ sau cuvnt lic=id. $oc: arm tabu. $or: o furnic rocat poate s tra* o *reutate de ai$eci de ori mai mare dect propria ei *reutate. 3re deci o for+ de 4 ' < &0@G 2P $urnic mascat: specie cu %nclina+ii spre c=imia or*anic. $rig: sedativ universal %n lumea insectelor. %&ndac de buctrie: strmoul termitei. Prima insect terestr. %&ndac de blegar: fabricant de cocoloae. 2omestibil. %&ndac de Colorado: coleopter cu elitre portocalii %nsemnate cu cinci linii lon*itudinale ne*re. (ndacii de 2olorado se =rnesc %n *eneral cu cartofi. 8ucul *ndacului de 2olorado este o otrav mortal. %&ndac de ap: coleopter marin i submarin. 2omestibil. %land cu otrav: ve$ic %n care este stocat acidul formic. 0ite muc=i speciali %l pot proiecta cu o presiune foarte mare. %landa lui ufour: *land care con+ine feromonii@pist. %rad: unitate de msur a timpului@temperatur i a timpului cronolo*ic. 2u ct e mai cald4 cu att *radele@timp devin mai scurteC cu ct e mai fri*4 cu att ele devin mai lun*i. %reutate: *reutatea unei furnici varia$ %ntre unu i o sut cinci$eci de mili*rame. %roap de gunoi: movil la intrarea furnicarelor unde insectele %i arunc *unoaiele i cadavrele. %ua'e(-)'olot: cuib mic de primvar. %u social: or*anul *enero$it+ii. *ibernare: marele somn din noiembrie pn %n martie. +chneumon: viespe care %i depune oule %nfometate %n corpul tu. Pericol. +erbicide: mirmicacin4 acid indolacetic. +nim: succesiune de pun*i %n form de para intrate unele %n altele. 1nima e plasat %n spate. ,nlime: cu ct un cuib este mai %nalt4 cu att cetatea caut sa aib o suprafa+ mai mare %n btaia soarelui. -urnicarele din $onele calde sunt construite %n %ntre*ime sub pmnt. ,ncpere nupial: locul unde ou re*ina. -a-chola-kan: cetatea cea mai estic a -edera+iei.

-atrin: ba$in receptacol al e<crementelor indivi$ilor. -egiune: mas de solda+i capabili s manevre$e simultan. -eul-furnicilor4 nisip mictor carnivor. Pericol. -icurici4 coleopter productoare de lumin fosforescent. 2omestibil. -iliac: monstru $burtor care triete %n *rote. Periculos. -ipsa de hran4 o furnic poate tri ase luni %n stare de =ibernare fr s mnnce. -omecuz4 coleopter furni$oare de dro* mortal. Periculoas. -upt cu mandibula4 sport mirmecian. Mascul: insect ieit din ou nefecundate. Melc4 min de proteine. 2omestibil. Mercenare4 furnici solitare luptnd %n serviciul altui cuib dect cel natal4 %n sc=imbul alimentelor i a unei identit+i citadine. Mesageri zburtori: te=nic a furnicilor pitice pentru transmiterea de mesa;e prin musculi+e. 2omestibili. Metamorfoz: trecerea la o a doua form de via+4 curent la ma;oritatea insectelor. Miros: ase<ua+ii au G !00 de celule sen$oriale pentru fiecare anten. 8e<ua+ii au 00 000. Muzic: sunet sau ultrasunet produs de *reieri prin frecarea elitrelor. -urnicile cultivatoare de ciuperci tiu i ele s FcnteF cu articula+iile lor abdominale. .i4 dinastia re*inelor belo)aniene. /bscuritate: citadinelor le place s triasc %n %ntuneric. /celi infraroii: trei oc=i mici ae$a+i %n form de triun*=i pe fruntea se<ua+ilor4 permi+ndu@le s vad %n obscuritate total. /chi: ansamblu de fa+ete ae$ate pe *lobul ocular. -iecare fa+et e format din dou cristaline4 o lentil mare la e<terior i una mic la interior. -iecare celul e direct le*at de creier. -urnicile nu percep dect obiectele apropiate4 cu toate acestea pot repera cea mai mic micare la mare distan+. /ameni: #ontri enormi despre care se vorbete %n unele le*ende moderne. 8unt cunoscute mai ales animalele lor domestice de culoare ro$C de*etele. Periculoi. /u: furnic foarte tnr. /rientarea cetii: furnicile rocate %i construiesc oraele cu fa+ada cea mai lar* spre sud@est4 pentru a primi ct mai mult soare la %nceputul $ilei. 0aaport: mirosul cuibului natal Jsau adoptiv4 %n ca$ul mercenarelorK. 0duchi-de-frunz: vite. 2omestibile. 0ian!en: monstru care mnnc cet+enii pu+in cte pu+in i care %i adoarme %ntre dou amputri succesive. Periculos. 0sri4 montri $burtori. Periculoi. 0m&nt4 planet cubic. 0itice4 principalii dumani ai furnicilor rocate. 0&ine4 cocoloae de cereale tocate i sfrmate. 0lante carnivore4 roua@cerului4 dionee. Periculoase. 0lante otrvite4 *licin4 leandru4 ieder. Periculoase. 0loaie4 vreme mortal. 0ortrese4 subcast cu cap rotund i plat4 %nsrcinat cu blocarea culoarelor strate*ice. 1zboiul $ragilor: /$boiul -ra*ilor4 din ,, ,,, IIG4 a avut loc %ntre furnicile *albene i furnicile rocate. 1inocer: coleopter %n$estrat cu un corn mare frontal. 1oii estoare4 furnici care mi*rea$ din est i care %i folosesc propriile larve ca navete de +esut. 2alamandr4 pericol. 2rbtoarea 1enaterii: $borul de %mperec=ere al se<ua+ilor4 care are loc de obicei %n primele $ile clduroase. 2clavagiste4 specie r$boinic incapabil s supravie+uiasc fr a;utorul servitoarelor. 2ecertoare4 furnici a*ricultoare din est. 2hi-gae-pou4 cetatea furnicilor pitice din nord@vest. 3arpe4 pericol. 2op&rl4 dra*on %n civili$a+ia mirmecian. Periculos. )alie4 furnicile rocate au %n medie o lun*ime de dou capete. )anc4 te=nic de lupt constnd %n transportatul unei lucrtoare cu mandibule mari de ctre ase lucrtoare mici i mobile. )emperatur4 furnicile rocate nu reuesc s se mite dect la o temperatur mai mare sau e*al cu opt *rade. 8e<ua+ii se tre$esc uneori ceva mai devreme4 pe la ase *rade. )emperatur cuibului: o cetate a furnicilor rocate este termore*lat %n aa fel %nct s aib4 %n func+ie de eta;e4 %ntre dou$eci i trei$eci de *rade. )ermite: specie rival a furnicilor. )ransport: pentru a transporta un individ4 furnica %l apuc de mandibule. 2ellalt se *=emuiete pentru a reduce la minimum frecarea cu solul. )rofala#ie: sc=imbul de =ran dintre dou furnici. 4esut: opera+iune efectuat cu o larv. )&ntar: masculii su* seva plantelor. 0u se tie cu ce se =rnesc femelele. 2omestibil.

5nd: cel mai mic element comun emis4 sub o form sau alta4 de toate fiin+ele sau obiectele mobile. 6edere4 furnicile vd ca printr@un *rila;. 8e<ua+ii percep culoarea4 dar toate nuan+ele sunt deplasate spre ultraviolet. 6iespi4 verioare primitive i veninoase ale furnicilor. Periculoase. 6iteza de mers: la &0W o furnic rocat se deplasea$ cu &I mZ=. 7a &!W mer*e cu !4 mZ=. 7a '0W poate s a;un* pn la &'G mZ=. 6&nt: ceva care te smul*e de pe sol i te las nu se tie unde. 6&rsta reginei: re*ina furnicilor rocate triete %n medie cincispre$ece ani. 6&rsta ase#uailor: o lucrtoare sau o r$boinic rocat triete %n *eneral trei ani. 7oubi-zoubi-kan: cetate din est4 celebr pentru marele ei eptel de pduc=i@de@frun$. 56 numele de fecioar al re*inei 2=li@pou@ni. 89:4 tnr mascul belo)anian. ;<=: fiic a re*inei 2=li@pou@ni4 folosit ca spioan. > <<<: cerceta rocat trind la (uaNe[@DNolot. =<8 ?;84 lupttoare belo)anian. 0umele adevrate ale Factri+elorF sunt urmtoarele: 2ultivatoarea de ciuperci 8frmtoarea de *run+e 8clava*ista -urnica mascat -urnica re$ervor -urnica ma*nan 8ecertoarea Pitica Pstori+a nea*r /ocata federal :estoarea roie -tta se#dens )essor barbarus PolIergus rufescens -nergates atratulus )IrmecocIstus melliger +orIline annoma PogonomIrme# molefaciens 9ridomIrme# humiliis 2asius niger :ormica rufa EcophIlla longinoda