Sunteți pe pagina 1din 10

CONFLICTELE ETNOPOLITICE DIN CAUCAZUL DE SUD

ELENA MANEA

Caucazul de Sud reprezint una dintre regiunile cele mai diverse i dominate de conflicte din lume. Regiunea Caucazul de Sud include trei republici ex-sovietice Armenia, Azerbadjan i Georgia, numeroase minoriti etnice i mici naiuni incluse n aceste trei state. Din septembrie i pn n decembrie 1991, aceste state aprute n urma dizolvrii U.R.S.S. au fost recunoscute ca state independente n primul rnd de Federaia Rus ca succesor direct al U.R.S.S., iar mai apoi sunt recunoscute de jure i de ctre comunitatea internaional.

Numele regiunii - Transcaucaz reflect poziia geografic fa de Rusia i literal desemneaz n fa i dup Caucaz, aa c denumirea sub care sunt cunoscute cele trei republici se pare ca este dat din perspectiva Rusiei. O alt denumire este aceea de Za Kavkazye n limba rus- dup Caucaz, adic regiunea aflat dup Munii Caucaz).

Elena Manea

Exist documente i studii care atest utilizarea denumirii Transcaucaz, precum i altele n care se utilizeaz denumirea de Caucazul de Sud, cunoscut fiind i existena regiunii Caucazului de Nord, aflat nc n cadrul Federaiei Ruse. Valery Tishkov identific i calific drept dificil iniiativa elitelor naionale din aceste state caucaziene s separe regiunea de Rusia i s demonteze vechile legturi cu aceasta, lucru care, evident se reflect i n alegerea denumiri acestei regiuni. Este remarcabil cum denumirea istoric a regiunii Transcaucaz a fost pus la ndoial de ctre iniiatorii noii corecturi politice care dorete s creeze o distan fa de Rusia. Consecvent, regiunea s-a numit Caucazul de Sud1. Recent, sintagma Caucazul de Sud este utilizat tot mai mult n sensul explicizat al lui Tishkov, acela de a poziiona la distan fa de Rusia aceasta regiune, dar i pentru c ofer o mai exact referire n spaiul regiunii ntregului Caucaz. Pentru cele trei republici din sudul Munilor Caucaz destrmarea "imperiului rou" a adus, o dat cu independena, redeteptarea unor vechi adversiti etnice, generatoare de conflicte sngeroase, i degringolada tranziiei la economia de pia. De la colapsul Uniunii Sovietice, Caucazul de Sud s-a ntors pe scena unui accentuat etnonaionalism, unor conflicte geopolitice, jocuri puternic politice i sraciei totale pentru oamenii implicai.

Tishkov, Valery and Ivanov, Anton, The Conflict Prevention Capacities of the Russian Government in the Caucasus, FEWER EastWest Institute. http://www.fewer.org/research/STUDRUS.pdf (15 August 2001).

132

Conflictele etnopolitice din Caucazul de Sud

Stephen Jones observa c regiunea Caucazul de Sud, n mod tradiional, s-a caracterizat prin existena conflictelor interne, fragmentrilor i a tendinelor de marginalizare, ncurajate i exploatate de ctre vecinii lor mai mari2. Acest pattern a fost reactivat o dat cu ctigarea independenei de ctre statele Caucazului de Sud fa de U.R.S.S. i a condus la trei tipuri de rivaliti: primul tiplegat de hegemonia n regiune, ntre Iran, Turcia i Rusia, al doilea tip- rivalitatea ntre statele sud-caucaziene i al treilea tip - rivalitatea diferitelor naiuni/ etnii n interiorul statelor3. Dezbaterile n dreptul internaional i n sfera politicii legate de zona Caucazului de Sud se desfoar in jurul dreptului la auto-determinare vs. ntegritate teritorial i, adiional, dezbaterii privind controversele precum drepturile grupurilor vs. drepturile individuale, protecia minoritilor vs. pstrarea coeziunii sociale i a integritii statale, managementul democratic al statelor multi-etnice vs dreptul moral, ceea ce face ca soluionarea conflictelor din aceasta regiune s poarte o nsemntate aparte. Toate aceste probleme reprezint o realitate complex i problematic a Caucazului de Sud post-comunist, realitate care ateapt soluii susinute. Soluionarea coflictelor de tip etnopolitic din Caucazul de Sud i a problemelor menionate ntr-o manier panic, democratic, n mod real, servete intereselor comunitii internaionale, ca i ncercrile de a evita precedentele i replica lor potenial n alt parte a lumii. n al doilea rnd, implicarea internaional n Caucazul de Sud a fost direcionat doar ctre chestiuni precum democratizarea i transformarea politic, economic i social. Implicarea internaional n regiunea Caucazului de Sud arat cum, concepte occidentale precum auto-determinare, ca i concepte relativ recent mprtite precum multiculturalism, drepturile minoritilor, diferene de grup sunt translatate n realiti locale. Neil MacFarlane observ, studiind implicarea internaional din regiune, c aceasta ofer o oportunitate dosebit de a evalua limitele transferului de norme politice, economice i sociale i practica acestora, norme dezvoltate ntr-un context cultural foarte diferit de cel initial, n care au luat natere4. Rezolvarea conflictelor etnopolitice n spaiul post-comunist are implicaii practice importante i contribuie la stabilitatea global n lumea post-Rzboi Rece. Este unanim acceptat ideea conform creia, conflictele ideologice dintre capitalism i socialism au fost nlocuite cu resurgene ale conflictelor etnonaionaliste n toat lumea. Aa cum preciza Will Kymlicka, soluionarea acestei dispute este foarte probabil cea mai mare provocare a democraiei zilelor noastre5. n plus, experiena Caucazului de Sud poate oferi posiblitatea nelegerii fenomenului i lecii att pentru rezolvarea problemelor similare oriunde altundeva, ct i pentru promovarea unei lumi juste i panice.

Jones, Stephen F., Georgia: The Caucasian Context, Caspian Crossroads, 1 (2): Spring. http://ourworld.compuserve.com/homepages/usazerb/123.htm (5 July 2001). 3 ibidem. 4 MacFarlane, Neil S. Western Engagement in the Caucasus and Central Asi, .London: Royal Institute of International Affairs. 5 Kymlicka, Will., The Rights of Minority Cultures, Oxford: Oxford University Press.

133

Elena Manea

Trei cazuri de conflicte etnopolitice 1.Nagorno-Karabah Unul dintre primele conflicte care a erupt n spatiul ex-sovietic a fost cel legat de Regiunea Autonoma Nagorno-Karabah6, situat n interiorul granielor statale ale Azerbadjanului. Karabah a fost teritoriu de disput de-a lungul vremii i decizia de a fi ncorporat Azerbadjanului a fost luat n 1923 dup lungi dezbateri ntre reprezentani ai guvernului Republicii Sovietice Azerbadjan, Republicii Sovietice Armenia i trimii ai Sovietului Suprem mputernicii pe problematica Caucazului de Sud i Comisarul pentru Afaceri Naionale - Iosif Stalin.

n conformitate cu Raportul Institutului pentru Pace (S.U.A.), aciunea lui Stalin de includere a regiunii cu populaie armean n interiorul granielor Azerbadjanului a fost o continuare a politicii de asigurare, Nagorno- Karabah rmnnd astfel un punct nevralgic, sensibil, dureros ntre cele dou republici ceea ce ar ntri poziia Moscovei n dizolvarea lor7. Este dificil a se preciza ce a stat n spatele acestei decizii, ns Alexei Zverev observ c atta timp ct regulile comunismului existau n spaiul sovietic, relaiile dintre doi indivizi n Regiunea Nagorno-Karabah erau nu simple, dar panice8. Prima confruntare erupe n 1988, cnd Perestroika lui Gorbaciov a fost acompaniat de o relaxare a strnsorii regulilor Sovietului Suprem i majoritatea armean a Consiliului Legislativ Suprem s-a simit destul de ncreztoare s apar la
145,000 locuitori (est. 2002), 95% armeni, 5% minoriti Carley, Patricia, Nagorno-Karabakh. Searching for a Solution, United States Institute of Peace Roundtable Report, Peaceworks 25. http://www.usip.org/pubs/pworks/pwks25/pwks25.html (31 July 2001). 8 Zverev, Alexei, Ethnic Conflicts in the Caucasus 1988-1994, in: Contested Borders in the Caucasus, Bruno Coppieters (ed.), 13-71. Brussels: VUB Press.
7 6

134

Conflictele etnopolitice din Caucazul de Sud

Kremlin i s solicite unificarea regiunii cu Armenia. Azerbadjanul a respins cererea Armeniei i confruntarea a escaladat rapid ctre un conflict violet cu acuze de ambele pri n sensul iniierii de ostiliti. n 1989, Sovietul Suprem al Armeniei nainteaz o rezoluie de proclamare a unificrii regiunii Nagorno-Karabah cu Armenia care nu a fost respins 9. n dorina de a remedia situaia, liderul Sovietului Suprem decide s impun o administraie guvernamental n Karabah i s supun aceast regiune controlului direct al Moscovei. Oricum liderul U.R.S.S., preocupat de numeroase alte probleme create de disoluia statului, a pierdut multe oportuniti pentru a conduce prile aflate n conflict ctre un acord, ori pentru a iniia negocieri i s dezvolte o cale de compromis. n opinia lui Svante Cornell Moscova pur i simplu a evitat conflictul fr a face serioase eforturi s negocieze consecinele pe termen lung. Era dinainte tiut c e inevitabil o reaprindere a conflictului10. Dup dezmembrarea U.R.S.S., la nceputul anului 1992, Regiunea Autonom Nagorno-Karabah respinge unificarea cu Armenia i se proclam total independent11. La mijlocul anului 1992, armenii din Karabah cu sprijinul Armeniei desfoar o ofensiv de succes, care se finalizeaz prin a controla nu numai Regiunea NagornoKarabah, dar i 20% din teritoriul Azerbadjanului. Stabilirea coridorului Lachin a fost important, ntruct el a creat un pod terestru de la regiune la Armenia. Dup ncetarea focului n 1994, armenii refuz s se retrag din teritoriile ocupate pn cnd independena Nagorno-Karabah nu va fi recunoscut i securitatea ei garantat. Conflictul din Nagorno-Karabah care a nceput n perioada existenei U.R.S.S., a fost considerat de ctre comunitatea internaional ca fiind un conflict intern, astfel nct puterile lumii au neglijat implicarea n aceasta zon o perioad. Ca o prim consecin a aceastei neglijene menionm alterarea granielor teritoriale dintre cele dou state. Rezultatul a fost recunoaterea de facto a dominaiei Rusiei n zon, care a condus la o foarte limitat implicare internaional n faza activ a rzboiului. Cornell subliniaz c eforturile comunitii internaionale existente n perioada 1992- 1994 de a pune capt rzboiului au fost aproape invizibile vizavi de gravitatea situaiei 12. 2. Abhazia Abhazia este o republic autonom n Georgia situat pe coasta Mrii Negre. Abhazienii sunt un popor nchis ca limb i avnd origine n Caucazul de Nord din grupa adighe. Teritoriul lor a fost parte din Roma antic, Bizan, Persia i mai trziu Turcia i Rusia.
9

Carley, Patricia., op.cit. p. 1 Cornell, Svante E., Small Nations and Great Powers: A Study of Ethnopolitical Conflict in the Caucasus, London: Curzon Caucasus World, 2001. 11 Cornell, Svante E., loc.cit. 12 Ibidem, p. 61.
10

135

Elena Manea

n opinia lui Alexei Zverev, pn la absorbia n Imperiul Rus n 1810, conductorii abhazienii au fost ntr-o uniune cu diverse regate georgiene i diferite principate. Apoi, dovezile istorice sunt ambigue: uniunea cu Georgia, ct i autonomia poate fi susinut prin documente istorice13. La 31 martie 1921, Republica Socialist Sovietic Abhazia i-a proclamat independena, pn n decembrie 1921 cnd ntra n componena Republicii Socialiste Sovietice Georgia printr-un Tratat de Uniune. n 1931, Abhazia a fost ncorporat n Georgia ca regiune autonom cu statutul unei republici (Avtanomnaya Respublika or ASSR)14. Abhazienii evocau independena lor scurt n 1988 i revendicau recrearea Abhaziei ca Republic unional, care de fapt a nsemnat desprirea de Georgia i care a deschis ostilitile dintre Sukhumi i Tbilisi. n 1990, Sovietul Suprem al Abhaziei proclam Abhazia ca republic unional, ceea ce s-a ntmplat mpotriva unui avnt de naionalism n restul Georgiei. Naionalitii georgieni au perceput n acest timp Abhazia ca pe o ameninare a integritii teritoriului georgian, care putea fi uor manipulat de ctre Rusia. Un dialog constructiv niciodat nu avut loc i ambele pri au ajuns s adopte poziii extreme. Forele naionaliste care au venit la putere n Georgia au exarcerbat situaia, vorbind de o mai mare agresiune ce se afla n faa minoritilor i regiunii autonome n ar. n 1991, Georgia se autoproclam ca stat independent fr frontiere interne i fr regiuni autonome, iar Abhazia, n rspuns, s-a ntors la Constituia sa din 1925, care o definete ca pe un stat independent unit cu Georgia la baza unui tratat unional special. Din 1992, situaia s-a deteriorat dramatic nu doar n ceea ce privete Abhazia, ci i cu restul Georgiei. ara a fcut pai napoi intrnd n una dintre cele mai severe crize economice i politice de la nceputul secolului. Rezultatul a fost o schimbare forat a regimului naionalist al lui Gamsakhurdia acompaniat de rebeliuni n vestul Georgiei i o escaladare a conflictului n Abhazia i n Osetia de Sud. Rzboiul a continuat pn n 1993, timp n care Abhazia a gsit un sprijin semnificativ din partea Caucazului de Nord, n special din partea lupttorilor ceceni ca i susinerea politic i ajutorul militar din partea Rusiei. Dup reluarea focului (ncetarea focului trebuia garantat de trupele ruseti), abhazienii rectig Sukhumi i foreaz forele georgiene s se retrag. ncetarea focului ntr n vigoare n octombrie 1993, dar se produc mereu violri de ctre ambele pri. Forele de meninere a pcii ale Comunitii Statelor Independente (C.S.I.) au fost desfurate n regiune, cuprinznd, mai ales, trupe ruseti. Oricum, o soluie a conflictului nc nu se ntrevede. Ambele pri i menin poziia conflictual, Abhazia plednd pentru o independen total, iar Georgia pentru o construcie de tip federativ asimetric cu autonomia membrilor. O problem anex n cazul acestui conflict, l constituie refugiaii. Georgia refuz s negocieze statutul Abhaziei fr o rentoacere a georgienilor refugiai n Abhazia. Pe de cealalt parte, Abhazia precizeaz c definirea statutului lor trebuie clarificat nainte de ntoarcerea refugiailor. Poziia Abhaziei este motivat prin numrul mic de abhazieni, care nainte
Zverev, Alexei, Ethnic Conflicts in the Caucasus 1988-1994, n: Contested Borders in the Caucasus, Bruno Coppieters (ed.), 13-71. Brussels: VUB Press, 1996, p.39. 14 Ibidem.
13

136

Conflictele etnopolitice din Caucazul de Sud

de expulzarea georgienilor erau doar 17% din populaia total. Dac toi refugiaii s-ar ntoarce atunci numrul abhazienilor ar crete i atunci regimul separatist ar avea din nou legitimarea necesar pentru a vorbi n numele ntregii Abhazii. Implicarea internaional n conflictul din Abhazia a avut un nceput timid. n faza activ a conflictului, principalul mediator a fost Federaia Rus. Georgienii au acuzat n mod repetat Rusia ca sprijin Abhazia, n special pentru suportul militar acordat acesteia, n timp ce ceteni rui din Caucazul de Nord luptau activ n batalioanele abhaziene. Primul succes al Federaiei Ruse a fost de a fora Georgia n cadrul C.S.I. s garanteze staionarea forelor ruseti pe termen ndelungat pe teritoriul Georgiei. Dup umilitoarea nfrngere a Georgiei lng Sukhumi ambele succese ale Federaiei Ruse erau punctate. Rusia a ntrerupt acordul privind ncetarea focului n 1994, atunci cnd Georgia a intrat in C.S.I. i a semnat acordul privitor la bazele militare. n aceast perioad intervenia internaional este aproape inexistent. n 1992, o lun dup izbucnirea rzboiului, Naiunile Unite a trimis prima sa misiune n Abhazia. n 1993 cnd focurile s-au intensificat, Secretarul General O.N.U. l-a numit pe Ambasadorul elveian Eduard Brunner - trimis special n Abhazia, a crui misiune a fost prelungit pn n 1997. Consiliul de Securitate al O.N.U. a adoptat o serie de rezoluii chemnd la respectarea ncetrii focului i n 1993 a denumit situaia din Abhazia ca o ameninare la adresa pcii i securitii internaionale15. n acelai an, O.N.U. a primit cererea guvernului din Georgia de a dispune fore de meninere a pcii n Abhazia i a decis s stabileasc o misiune de observare (UNOMIG) cu misiunea de a monitoriza garantarea ncetrii focului de ctre Rusia. n opinia lui Neil MacFarlane, hotrrea de a trimite fore de observaie mai degrab, dect fore de meninere a pcii reflect dorina Federaiei Ruse de a-i menine influena n managementul conflictului din spaiul ex-sovietic, dar i nedorina altui membru permanent al Consiliului de Securitate al ONU de a nu schimba prerogativele Rusiei16. 3. Osetia de Sud Osetia de Sud este o alt regiune autonom din Georgia care a devenit scena unei lupte etnopolitice ncepnd din perioada existenei U.R.S.S. Prima tensiune apare n 1988-1989, cnd micrile naionaliste din Georgia au devenit mai puternice ceea ce a condus la
Coppieters, Bruno (ed.), Contested Borders in the Caucasus, Brussels: VUB Press, 1996, p.107. MacFarlane, Neil S., Western Engagement in the Caucasus and Central Asia, London: Royal Institute of International Affairs, 1999, p.36.
16 15

137

Elena Manea

ncordarea relaiilor dintre Georgia i regiunile autonome din cadrul ei. n 1988, Osetia de Sud demareaz proceduri de trecere de la statutul de regiune autonom (oblast - n limba rus) la statutul de republic autonom, statut deinut la acel moment de Abhazia. Un an mai trziu, Osetia de Sud au trimis o petiie la Moscova solicitnd unificarea cu Osetia de Nord. Naionalitii din Georgia condui de Gamsakhurdia17 au reacionat aspru referitor la cererea Osetiei de Sud i au convins guvernul comunist din Georgia de la acea vreme s organizeze progromul de la Tskhinvali18. Aceste crime au fost primele ciocniri survenite. Cnd Ziad Gamsakhurdia a venit la putere, una dintre primele decizii adoptate a fost aceea de a desfiina statutul Osetiei de Sud, producndu-se astfel o escaladare a conflictului. ntr-o retrospectiv, Shevardnadze ar fi recunoscut c aceast decizie a lui Gamsarkhundia referitoate la conflictul din Osetia de Sud ar fost cea mai mare greeal a ex-liderului georgian19. Regimul Shevardnadze a dovedit o mai conciliant abordare a problemei Osetiei de Sud, dar a fost incapabil s opreasc ciocnirile armate, care au continuat i dup 1992 cu atacuri ale artileriei georgiene n Tskinvali. n acest punct, relaiile cu Rusia s-au deteriorat semnificativ. Cnd Eln a ncercat s negocieze soluia, fore aeriene ruseti au atacat Garda National Georgian i mai apoi s-au stabilit n Osetia de Nord. n opinia lui Cornell, gravitatea situaiei este diminuat de o reabordare de ctre Shevarnadze i Eln, care au semnat acordul de ncetare a focului la 22 iunie 1992. n iulie n acelai an, forele de meninere a pcii erau compuse din fore ale Rusiei, Georgiei i Osetiei de Sud. ncetarea focului dureaz de atunci, dar o soluie viabil pentru soluionarea just i definitiv a conflictului nu a fost gsit. Un progres a fost nregistrat n ceea ce privete disponibilitatea de a se gsi o soluie pentru aceasta situaie, ct i pentru cele din Abhazia i Nagorno-Karabah. Organizaia internaional care s-a implicat n conflictul din Osetia de Sud a fost O.S.C.E. n 1993, O.N.U. i O.S.C.E. au czut de acord asupra gestionrii conflictelor din zona sud-caucazian, n sensul c O.N.U. va gestiona conflictul din Abhazia, iar O.S.C.E. va gestiona conflictul din Osetia de Sud. Rusia i promoveaz n regiune propriile obiective politice, ceea ce conduce la ntrzierea, ngreunarea obinerii unui acord final ntre prile aflate n conflict, ceea ce face ca aceste conflicte etnopolitice s rmn ngheate. La mijlocul anilor 90, organizaiile internaionale au luat o poziie mai activ n soluionarea conflictelor din Osetia de Sud, dar rezultatele pozitive au euat s apar. Explicaia comun a fost, nc o dat, de natur geopolitic, n sensul absenei oricrui interes al vreunei puteri n acea zon, ceea ce a condus la o ineficient activitate a organizaiilor internaionale n regiune. Dac n primul stadiul a conflictului, intervenia internaional s-a caracterizat printr-o atitudine pasiv a organizaiilor internaionale i printr-o agresiune accentuat a Rusiei (dou motive de eec n regiune), a doua etap a fcut mai clare eforturile organizaiilor internaionale i atitudinea mai cooperant a Rusiei, dar care s-au dovedit din nou insuficiente pentru
17 Zviad K. Gamsakhurdia (1939-1993) om de tiin, scriitor, politician, lider al micarii naionaliste din Georgia, primul preedinte ales al Republicii Georgia. 18 Capitala Osetiei de Sud. 19 Coppieters, Bruno (ed.), op.cit., p.47.

138

Conflictele etnopolitice din Caucazul de Sud

aducerea prilor n conflict ctre un acord. Eecurile nregistrate de organismele internaionale i de Rusia n zon, i-au condus pe muli caucazieni i observatori strini la concluzia c nimic nu a funcionat pn la intervenia S.U.A.20. S.U.A. nu au intervenit activ n regiune pn la descoperirea intereselor geopolitice n zon, interese susinute n mod deosebit. n termenii soluionrii conflictelor, S.U.A. au pstrat o relativ sczut prezen, au fost absente de la negocieri i deci incapabile s influeneze situaia. Schimbarea n politica S.U.A. fa de regiunea Caucazului de Sud a fost promovat de companiile petroliere americane (care erau nerbdtoare s exploateze bogiile petroliere ale Azerbadjanului) i de lobby-ul armean din Congresul S.U.A. n discursul su,Azerbadjan. Factor geopolitic n zon, Zbigniev Brzezinski accentueaz c Azerbadjan-ul este important din punct de vedere strategic pentru S.U.A. din momentul n care acesta contribuie la diversificarea surselor de energie i ofer accesul ctre Asia Central21. Alt opinie susine c exist indicii precum c acest status quo continu s serveasc intereselor elitelor locale i atunci eforturile internaionale vor trebui direcionate ctre identificarea, redefinirea i redirecionarea lor. Cu ct statele Caucazului de Sud menin aceast stare de independen de facto, cu att mai mult curge n favoarea lor ansa recunoaterii lor internaionale. Concluzii Conflictele etnopolitice din regiunea Caucazului de Sud au fost motivate de interese geopolitice n zon i au evoluat de la acceptarea pasiv a supremaiei ruseti la echilibrul dat de colaborarea acesteia cu organizaiile internaionale. Rezultatul a fost o mai mare integrare a statelor din Caucazul de Sud n comunitatea internaional, ca i susinerea independenei lor politice. Caucazul de Sud reprezint o regiune a conflictelor ngheate, unde negocierile au fost demarate, dar unde niciun progres n termenii unui acord final nu a fost realizat. Situaia actual impune extinderea implicrii internaionale, dar trebuie tiut c actorii externi sunt doar o parte din tabloul complex al regiunii i nu pot explica eecul obinerii unui progres n ceea ce privete soluionarea conflictelor. Eforturile internaionale nu sunt suficiente pentru rezolvarea conflictelor, fr dorina i convingerea prilor conflictuale nsei. Comunitile etnice din Caucazul de Sud aflate n conflict nu au dovedit nc suficient disponibilitate ctre un compromis i ctre un dialog constructiv care ar putea pune capt confruntrii. Una din leciile oferite de regiunea Caucazului de Sud, lecie care trebuie nvat este aceea a managementului democratic al statelor multietnice care necesit o distribuire democratic i just a puterii i a resurselor, asistat de respectul drepturilor minoritilor i ale omului.
20

Nodia, Ghia, Georgian Perspectives, n: A Question of Sovereignty : The Georgia-Abkhazia Peace Process, issue editor Jonathan Cohen, 1999. Accord. An international review of peace initiatives, 20-25, issue 7. 21 Brzezinski, Zbigniew, Azerbaijan: A Geopolitical Factor in the Region, Speech at US-Azerbaijan Chamber of Commerce Annual Conference 26 October 1999 http://www.geocites.com/fanthom_2000/Z.html (3 August 2001).

139

Elena Manea

SOUTH CAUCASIAN ETHNOPOLITICAL CONFLICTS


Abstract Ethnopolitical rivalries have been part and parcel of Caucasian politics since the end the Cold War and have resulted n three armed conflicts. The first conflict occureed in the Armenian populated enclave Nagorno-Karabah located within the territorial boundaries of Azerbaijan. The two other conflicts occurred n Georgia between the Georgian central autorities on Tbilisi and autonomous regions of Abkhazia and South Ossetia. In all three cases, the ceasefire agreements were reached without final settlement, turning the South Caucasus into an area of frozen conflicts and fragile stability. The region has attracted increasing international attention and a great deal of effort has been directed at the resolution of the existing ethnopolitical confrontations.

140