Sunteți pe pagina 1din 222

RODICA OJOG-BRAOVEANU Rzbunarea sluilor

Cnd Patrick n acte Petru Sr u intra!e n "ia#a d$a%nei C&$ti&da 'artine!cu a"ea de(a e)*erien#a+ %enta&itatea+ !tatura ,i-ic. /i %$ra&.+ ntr-un cu"nt+ !tatutu& 0i0$&$-u&ui *er,ect a& deceniu&ui 123 na&t+ at&etic+ i%*eca i& n $rice %$%ent a& -i&ei /i cu $ ,i0ur. .r .tea!c. *e care nu%ai un $ !er"at$r e)tre% de a0er ar ,i detectat *ri%e&e !e%ne+ !en!i i&e nc.+ a&e unei du&ce0.rii %urdare ce-/i *une ine"ita i& a%*renta *e c4i*u& *r$,e!i$ni/ti&$r5 6n t$tu&+ ,ru%$! de ru*ea ini%i+ !i%*atic /i "e/nic inedi!*u!5 A"ea d$u.-eci /i cinci de ani+ iar C&$ti&da %*&ini!e /ai-eci n aceea/i "ar.5 7re uie in!i!tat a!u*ra an$ti%*u&ui n care !e cun$!cu!er.+ c.ci n %$%entu& n care ,e%eia !e !i%#i $ &i0at. !. ia $ 4$t.rre %a($r. *ri"ind "iit$ru& &$r c$%un+ ,a*tu& c. !e cun$!cu!er. n an$ti%*u& ca&d a"u!e!e $ i%*$rtan#. de%n. de &uat n !ea%.5 Se-$nu& e!ti"a& nde$ /te nu a"anta(ea-. ,ru%u!e#i&e %ature+ c4iar trecute5 C.&dura cere %u&t. *ie&e 0$a&.+ inter-ice %ac4ia(u& e)ce!i" adi$ ,$nd de ten /i a&te trucuri din -$n. + ni%ice/te c$a,uri&e !$,i!ticate+ e)c&ude c.ciu&a+ adic. *eruca5 7$a%na a"an!at. /i iarna+ $48 e cu t$tu& a&tce"a8 Ce nu *$ate a!cunde un c$%*&eu+ &a care a!$rte-i un ,i/iu+ cte nu ca%u,&ea-. 0u&eru& n,$iat a& $*u&entei 4aine de &an.8 'ac4ia(u& re-i!t. &a 0er+ c4iar dac. dede!u t e/ti "n.t.9 ra#e&e !e de-0$&e!c ce& %u&t de &a c$ate n ($!+ iar i(uterii&e 0re&e+ ,a!tu$a!e+ *r$4i ite "ara+ au un a&t e,ect iarna5 :Or+ /i -icea C&$ti&da !tudiindu-!e cu $ *ri"ire necru#.t$are n $0&inda /i %ai necru#.t$are a ud$aru&ui+ &u%inat. de cinci ecuri a d$u. !ute de ;a#i+ dac. %-a *&.cut a/a+ %ateria& rut /i ,.r. dic4i!uri+ n!ea%n. c. iarna %-ar *utea 0.!i c4iar dr.0u#.5: 'artinea!ca nu era $ ,e%eie *r$a!t. /i /tia c. nu ,ace dect !. 0,ie a&er0nd du*. -0&$ ia tinere#e+ dar+ *e de a&t. *arte+ a"u!e!e dint$tdeauna ca*acitatea de a tr.i t$ta& /i inten! %$%entu&5 Nu %ai *u#in ade".rat+ n &uarea unei deci-ii ,unda%enta&e+ c$ntri ui!e+ t$t ,unda%enta&+ !trate0ia de na&t. c&a!. a $rdat. de Patrick5 Se c.!.t$ri!er. de cinci ani /i t$at. &u%ea era de ac$rd c. &ucruri&e %er0 de %inune5 C&$ti&da n,&$rea *e -i ce trece+ a"ea !u,icient un-!i%# ca !. nu ,ac. dre!ur. de circ cu Patrick /i !. $c$&ea!c. "acan#e&e *e &it$ra&5 De ,iecare dat. !u!#inea c. %area $ !*erie /i $ de*ri%. <de ce nu /i acu% trei-eci de ani+ !e ntre au c$nte%*$rane&e ei+ cnd erai cea %ai de- r.cat. ,e%eie de *e *&a(.=>+ dar nainte de t$ate+ nu-/i *er%itea !. &i*!ea!c. de &a :a,acere:+ c4iar /i nu%ai *entru cte"a !.*t.%ni5 6n ,a*t+ era *atr$ana unui &a $rat$r de c$,et.rie /i a Clopoeilor, un re!taurant a,&at *rin a*r$*ierea Vi&ei 'ina 'in$"ici5 Era un &$ca& *r$!*er+ ,rec"entat &a *rn- de turi/ti /i %e% ri ai C$r*u&ui Di*&$%atic+ iar !eara de $e%a care &$cuia n -$n.3 act$ri+ arti/ti *&a!tici+ cnt.re#i+ tinerii c4e,&ii ai e*$cii de tran-it5 Cei dinti+ !tr.inii+

a*reciau autentica+ ne,a&!i,icata %erinde+ :ca &a %a%a aca!.: "er!iunea r$%nea!c.+ $e%a .uturi&e natura&e+ %ai cu !ea%. 0a& ena de V&cea /i c&iente&a cu nu%e !$n$re+ anecd$tica &e0at. de acea!ta <ce& *u#in d$u.-trei *er&e *e !ear.>+ *er!$na&u& !ti&at /i de $ *$&ite#e cucerit$are5 ?a Clopoei, nu !e au-i!e nici$dat. :$ra nc4iderii+ ". ru0.%8:+ iar C&$ti&da 'artine!cu !e d$"edi!e+ nc. $ dat.+ un ne0u!t$r i!cu!it+ intr$ducnd d$u. !i!te%e care+ dinc$&$ de a"anta(e&e c$ncrete+ !e%ni,ic.+ n !u teran+ tradi#ie /i !ta i&itate9 $ a,acere !eri$a!.+ nu trei !cnduri+ cte"a cuie /i ecuri c$&$rate+ :4ai !. &e u%,&.% .!t$ra anii+ %ine $% "edea ce-$ %ai ,i8: Bre,+ &a Clopoei !e *utea %nca /i ea *e dat$rie+ reiternd un *r$cedeu ante e&ic5 i t$t a!t,e&+ C&$ti&da readu!e!e n actua&itate !er"itu& &a d$%ici&iu5 C&ien#ii+ %ai a&e! *en!i$narii ,$arte c$%$-i+ ac4itau un a $na%ent c$ntra c.ruia de(unu& &e !$!ea aca!. n !u,erta/e5 Pr$cedeu& !e ucura!e de un a!e%enea !ucce!+ nct C&$ti&da !e 0ndea !. %ai de!c4id. $ &$cant.+ uc.t.rie e)c&u!i" de!tinat. %e!e&$r &a d$%ici&iu5 E-ita dintr-un !in0ur %$ti" #innd de (udecata !.n.t$a!. /i unu&-!i%# care $ n!$#i!er. ,ide& t$at. "ia#a5 A,aceri %u&te+ $rict de %.n$a!e+ e0a& 0ri(i %u&te /i ti%* *u#in5 :A% .tut /ai-eci de ani /i din ct a% !trn!+ *$t tr.i c$n,$rta i& %*reun. cu B.iatu& nc. d$u.-eci+ c. nici nu-%i d$re!c %ai %u&#i5 C$*ii n-a%+ de ne*$#i !. ai . 0ri(. cine i-a ,.cut+ de ce !. trude!c+ "i!nd ca r$ ii &a $ -i &i er.=: 6n ace&a/i !en! $ ncura(a /i *rietena ei de-$ "ia#.+ ?ui-a 'ic&ea+ ,$!t. cnt.rea#. n c$ru& O*erei5 Direct. <cun$/tin#e&e $ ca&i,icau c4iar dur.> cu% $ /tia dint$tdeauna+ !e e)*ri%a!e *e /&eau3 7re uie !. ,ii ne un.+ !$r$+ !. tra0i ca ani%a&u&8 Ct %ai ai de tr.it= ?a "r!ta n$a!tr.+ te *a!c t$ate a&ea+ %ai *u#in SIDA5 Pe tine /i aia c. de+ %ai ai "ia#. !e)ua&.5 Oricu%+ i r.%ne de!tu& B.iatu&ui+ nici ct a "i!at5 Bucur.-te ct e/ti *e *ici$are /i-#i %ai arde de tan0$uri8 6n rea&itate+ ?ui-a & dete!ta *e Patrick /i era inca*a i&. !. nu arunce :#e*e: $ri de cte $ri !e i"ea $ca-ia @ine &a %ine+ & a*.ra C&$ti&da5 7ine &a anii t.i8 Dac. nu te-a/ cun$a/te+ a/ ,i c$n"in!. c. e/ti in"idi$a!.5 Iar eu !unt c$n"in!. c. #i-ai *ierdut %in#i&e8 E cu *e!te trei-eci de ani %ai tn.r+ cu% dracuA#i nc4i*ui c. te iu e/te=8 Ce-%i *a!.= Nu %ai a% anii &a care !. nu%.r ,$i&e de *&.cint.8 '. !i%t ine cu e&= '. ,ace !. %. !i%t iar tn.r. /i ,er%ec.t$are= E tandru+ e atent+ nu-%i ie!e din cu"nt= Ce *reten#ii !. %ai a% &a /ai-eci de ani= Cte ,e%ei de "r!ta %ea !e %ai ucur. de $ "ia#. !enti%enta&.+ /i de ce "rei tu nea*.rat !.-%i !trici ucuria= Bucur.-te+ ,ata %ea+ dar ,.r. an0a(a%ente8 Patrick in!i!t. !. ne c.!.t$ri%5 B%+ cred /i eu5 Ve-i+ c. *n. *une %na *e tine e d$ar cati,ea /i *ar,u% de tu er$-e5 'i-e !. nu a(un0i &a a$&eu8 Dac. acu% !unt ,ericit.+ *u#in %i *a!. dac. $ !. %. /i "aiet8 A% ".-ut eu /i ,e%ei de trei-eci de ani tn0uindu-!e5 i uite+ !e c.!.t$ri!er. de cinci ani+ /i nici$dat. nu a"u!e!e ce& %ai %ic %$ti" !. re0rete *a!u& ,.cut5 O !i%#ea n!. *e ?ui-a !tnd *e c$ad. /i a/te*tnd n cu&i!e un de-n$d.%nt ne,ericit5 Nu din r.utate+ ni%eni nu-i era

*rieten %ai de"$tat+ ci din %.runta+ $%enea!ca !ati!,ac#ie de a-i da *e!te na!3 :@i-a% -i! eu=: Era ,$arte ade".rat /i c. ?ui-a+ din *ricina unui &an# de tra0edii care-i %arca!er. "ia#a+ nu era un inter&$cut$r n"i$r.t$r /i nici un *r$,et $*ti%i!t5 Cnd !e %*&inir. cinci ani de &a c.!.t$rie+ C&$ti&da nc4i!e &$ca&u& %ai de"re%e /i d.du $ *etrecere d$ar *entru a*r$*ia#i5 Ci$cnind cu*a de /a%*anie cu ?ui-a+ C&$ti&da !e intere!. cu $c4i !tr.&ucit$ri3 Ei+ ce %ai !*une Pit4ia= ?ui-a era *rea ine cre!cut. *entru a a"an!a $ !er"a#ii %a&i0ne ntr-$ a!e%enea -i /i i- uti !. ,ie c$n"in0.t$are3 Cerice de tine+ te ,e&icit8 Ai a"ut dre*tate5 C&$ti&da $ !.rut. recun$!c.t$are5 Din t$at. adunarea+ *e ?ui-a $ !i%#ea cea %ai re-er"at.5 6n !u,&etu& ei+ cnt.rea#a c$ntinua !. r.%n. !ce*tic. /i+ din ne,ericire+ !e a/te*ta &a ce"a %u&t %ai 0ra" dect ar ,i *utut ,i $ de!*.r#ire3 &a $ tra0edie5 Ce&e&a&te cun$/tin#e a"eau *uncte de "edere %ai re&a)ate5 C. Patrick $ "a *.r.!i &a un %$%ent dat e *$!i i&+ ,iind n ,irea &ucruri&$r+ dar nu /i tra0ic5 Patrick e 0enu& de .r at *e!te care ,e%ei&e dau n."a&. /i+ %ai de"re%e !au %ai tr-iu+ /i "a *ierde ca*u& du*. una dintre e&e5 E ,ata&+ $ /tie /i C&$ti&da care are un ca* !.n.t$! *e u%eri5 Cine !e a/tea*t. &a ine"ita i& & !u*$rt. a&t,e&+ %ai ca&% /i %ai n#e&e*t+ /i :nu %-a/ %ira dac. a*uc. !. &e n./ea!c. /i c$*iii5 Cun$!c un ca- a !$&ut !i%i&ar555: 6n ceea ce-& *ri"ea *e Patrick+ n ciuda *er%anentei "$i$/ii+ a aeru&ui de!c4i! de .iat un /i !er"ia i& a"nd un cu"nt /i un -% et ,er%ec.t$r *entru ,iecare+ tr.!.turi a&e indi"i-i&$r %u&#u%i#i de ei n/i/i /i de "ia#.+ r.%nea+ n ,$nd+ un er%etic5 Du*. ni/te ani c$n!u%a#i %*reun.+ C&$ti&da nu /tia nc. *reci! ce !e *etrece n ca*u& &ui5 Dac. !e *etrecea ce"a555 A*arent+ ducea e)i!ten#a unui %$tan !u*er care !e n0ri(e/te $ !edant de t$a&eta &ui+ care !e ucur. de t$ate *&.ceri&e "ie#ii+ %ai *u#in de un tru* ,ra0ed de ,e%eie+ iar t$ate ace!tea i erau !u,iciente ca !. !e !i%t. *e de*&in ,ericit5 Da+ C&$ti&da /tia ce !*une+ B.iatu& a"ea e)tra$rdinara /an!. de a ,i un perpetuum mobile ntr-a& n$u.&ea cer+ !,idnd t$ate te$rii&e de!*re :,ericirea de %$%ent:+ cea non stop ,iind i%*$!i i& de atin!5 Uite n!. c. Patrick i- utea+ ,iece -i ,iind *ri&e( de ucurie5 Dinti+ ad$ra !. !e n0ri(ea!c. de tru*u& &ui+ t$at. di%inea#a ,iind $cu*at. cu e)erci#ii 0i%na!tice de *r$,e!i$ni!t+ &a !a&.+ a-in+ !aun.+ rin0+ ($00in0+ !ur,in0 !au !kD+ ,.r. *reten#ia de a ,i e)4au!ti"i5 Du*.-a%ia-. !ie!ta+ !eara i&iard !au un *$c4er+ a*$i cina *re&un0it. &a Clopoei. C&$ti&da+ care ,u!e!e !$#ia unui a"$cat ce&e ru+ de$!e it de ener0ic+ rea&i-a c. dac. ar ,i ,$!t tn.r. ar ,i deran(at-$ un *r$0ra% de *ara-it <etic4et. a ?ui-ei>+ dar n %*re(ur.ri&e date+ !itua#ia i c$n"enea+ a c4iar ea i ncura(a nc&ina#ii&e de *e/te trnda"5 Nu-i !*unea direct :!tai aca!.+ .ie#e&+ d$r%i *e !.turate+ %unca-i $ n.*a!t.+ &a ce !. te n4a%i+ dac. nu e/ti $ &i0at:+ dar nici nu-& %*in0ea din !*ate :du-te &a $/tire+ *entru #ar. %$ri: etc5 S*re de$!e ire de a&te ,e%ei care ar ,i !$c$tit c. a"nd $ $cu*a#ie+ acea!ta i-ar ,i a .tut 0ndu& de &a a&te ,e%ei+ de &a a"enturi de $rice ,e&+ C&$ti&da /tia c.+ %ai *re!u! de t$ate+ !t. :ec$n$%icu&:5 Atta "re%e ct Patrick /i *.!tra !tatutu& de ntre#inut /i nu a"ea un "enit a& &ui+ ,iind a!t,e& u/$r de c$ntr$&at /i !t.*nit+

r.%nea &a %na ei5 i iar !e *.rea c. B.iatu& nu-/i d$rea ni%ic a&tce"a dect !. t$arc. &a !$are+ in!ta&at n *$a&e dr.0.!t$a!e+ tandre /i ca&de+ c4iar dac. $,i&ite+ e)act ca a&e C&$ti&dei5 Acea!ta & *u!e!e &a ncercare+ a!%u#it. de un dr.cu/$r *er"er! /i curi$!+ !.&./&uind n ,iecare ,e%eie5 D.du!e un anun# &a -iar *entru *$!tu& de c$,etar-/e, a& re!taurantu&ui5 Se *re-enta!er. *e!te d$u.-eci de *er!$ane+ iar n c$%*eti#ie r.%.!e!er. d$ar d$u.3 $ ,.tuc. n$!ti%. ,$c+ &a "re$ d$u.-eci /i cinci de ani+ $ -0tie dr.c$a!.+ cu !trun0.rea#. /i c#i"a *i!trui *e n.!ucu& crn+ a"nd n t$& . un %$r%an de di*&$%e /i *re%ii+ /i un %u!t.ci$! de *atru-eci de ani care &ucra!e n &a $rat$ru& At4EnEe Pa&ace5 Ve-i+ D$a%ne+ a,&at. n ncurc.tur.+ C&$ti&da ceru!e *.rerea &ui Patrick5 A*arent indi,erent.+ dar *ndindu-i cu $c4i de /$i% /i ini%. ne&ini/tit. reac#ia+ C&$ti&da a"u!e!e *ri&e(u& !. r.!u,&e u/urat.5 C.r. a !ta %.car *e 0nduri+ Patrick $ !,.tui!e !.-& an0a(e-e *e %u!t.ci$!5 :E un &ucru inecun$!cut c. .r a#ii !unt cei %ai %ari %ae/tri n arta cu&inar.3 ,ra#ii Ca*/a au ,.cut ce&e r. c$,et.ria5 7inere&e ne%.ritate !unt ne!eri$a!e+ nu /tii nici$dat. &a ce !. te a/te*#i5 A*$i+ $ e)*erien#. /i $ ca&i,icare &a At4EnEe Pa&ace nu n!ea%n. *u#in &ucru555: Ce"a i era &i%*ede C&$ti&dei3 0nduri&e B.iatu&ui nu !t.teau &a ,e%ei+ nu c.uta+ nici %.car in!tincti"+ a"enturi5 Dac. t$tu/i !e "a nt%*&a ntr-$ un. -i ca ini%a !.-i at. %ai tare *entru "re$ %ndru#.+ acea!ta #inea de $ ,ata&itate *e care ea nu a"ea cu% !. $ c$ntr$&e-e5 6n 0enera&+ $a%enii !c$r%$ne!c atunci cnd intuie!c un %i!ter !au !i%t ce"a ce !e d$re/te a!cun!5 Cu ct di!cre#ia /i e,$rtu& !u iectu&ui de a-/i ca%u,&a inti%itatea+ de a-/i *&a!a e)i!ten#a ntr-un c$n de u% r. e %ai inten!+ cu att curi$-itatea ce&$r din (ur de"ine %ai ndr(it.5 C$ntrar+ cu ct d$ri% !. ,i% %ai :%ediati-a#i:+ !. !e di!cute %ai %u&t de!*re *er!$ana /i ,a*te&e n$a!tre+ cu att indi,eren#a %a4a&a&ei de"ine %ai *re0nant.5 Se *.rea c. Patrick nu are ni%ic de a!cun!9 /i $,erea "ia#a *e ta".+ t$t ce ,.cea era &a &u%ina -i&ei /i *er,ect a"ua i&+ *&ana *rintre !e%eni+ e"eni%ente+ an$ti%*uri cu de-in"$&tura /i "$i$/ia unui ,&utura/5 A!t,e&+ du*. ce !en-a#i$na&u& c.!.t$riei dintre cei d$i !e t$*i cte"a !.*t.%ni de !tu*$are+ c$%entarii a*rin!e /i r,. cun$/tin#e&e !e $ i/nuir. cu n$u& !tatut de cu*&u a& *erec4ii C&$ti&da-Patrick5 Intrar. n a0enda $ i/nuitu&ui+ /i ni%eni nu &e %ai ac$rda!e de-atunci "re$ aten#ie !*ecia&.5 C4iar /i "ia#a &ui Patrick de dinainte *.rea c&ar. ca &acri%a5 Era din Crai$"a /i ca% de *e &a cinci!*re-ece ani+ cnd de(a date&e "iit$ru&ui %a0ni,ic+ cu un !ucce! ni%icit$r &a da%e+ !e *re,i0urau n %$d e"ident+ a"u!e!e nu%ai $ !in0ur. *re$cu*are3 :nt&nirea cu un *$nt a an8: 7radu!+ a!ta n!e%na de!c$*erirea /i cucerirea unei ,e%ei ,$arte $0ate+ di!*u!. !.-i !*$n!$ri-e-e un trai de playboy. Era !in0ura+ dar sine-qua-non c$ndi#ie *e care $ *unea "iit$arei !$#ii+ re!tu& ca "r!t.+ &$$k+ *re-en#. !$cia&.+ in!truc#iune ,iindu-i a !$&ut indi,erente5 Ce& *u#in a/a *retindea Dra0$/ 'ateie!cu+ a&t !u*er + "edeta de &a Teatrul Arlechino /i ce& %ai c$%*etent *$!i i& i$0ra, a& &ui Patrick5 6nc. din c&a!e&e *ri%are ,u!e!e c$&e0 /i *rieten cu Patrick *e atunci !i%*&u+ Petric. + %*.r#i!er. ,r.#e/te *ri%a #i0ar.+ *e &a trei!*re-ece+ *ai!*re-ece ani cun$!cu!er. dra0$!tea n ace&a/i !ta i&i%ent+ iar &a cin/*e+ a%nd$i /i de,initi"a!er. de(a *&anuri&e de "iit$r5 Dra0$/ a"ea !. !e ,ac. act$r+ Petric.

rentier5 Dra0$/ r!e!e+ dar Petric. i e)*&ica!e *unctua& ceea ce de"eni!e de(a ,i&$!$,ia &ui de "ia#.3 N-a% nici $ "$ca#ie *entru $ "ia#. de !c&a" F &a nea Cane An$ni%u&5 G &a taic.-%eu de *i&d.+ care "rea !.-%i "re %$de&u& &ui *e 0t5 Adic. !.-%i *r.*.de!c cei %ai ,ru%$/i ani tr.0nd *entru $ di*&$%. uni"er!itar.+ *e ur%.+ *e !$are !au "i(e&ie+ !. i$ .0e!c &a un *atr$n+ *entru ca &a *atru-eci de ani !. reu/e!c !. a% $ &$cuin#. %$de!t. ntr-un cartier %$de!t+ $ %a/in. %i(&$cie de &a second hand, $ ne"a!t. de du-in.+ d$i-trei %uc$/i i%*$!i i&i+ urt. /i c4e&ie5 'unca+ cea %ai de !ea%. "irtute a $%u&ui+ nu-#i !*une ni%ic= !cand. ir$nic Dra0$/5 Nici ct un ra4at de %u!c.8 Ari!t$cra#ii de $dini$ar.+ %. re,er &a .ia cu (a $u /i *ene de !tru# &a *.&.rie+ c$n!iderau %unca $ ru/ine+ $ u%i&in#.5 Sunt ntru t$tu& de ac$rd5 7e %u&#u%e/te ideea !. treci *rin "ia#. n *a/i de dan!+ !. nu &a/i ni%ic n ur%a ta= Nu ,i ridic$&8 7aic.-%eu ce &a!.= Cre-i c.-& a0. n Larousse !au %.car *e Internet *entru c. a !e%nat+ "re%e de *atru-eci de ani+ c$ndica &a ,a rica aia a &ui de crna#i /i c$n!er"e= Nu+ 4$t.rt+ ,u!e!e de ac$rd Dra0$/+ c4e!tia-i cine te !*$n!$ri-ea-.= A%icii t.i cu *ene &a *.&.rie de *e "re%ea %u/c4etari&$r a"eau $ a0$ni!ea&. #ea*.n.+ !t.*neau *r$"incii ntre0i+ c$%itate /i ducate5 7r.ia!c. Nea0u de i!t$rie8 N-ai %ai au-it de ntre#inu#i= Du%ne-eu %i-a dat ,i-ic+ %enirea %ea e !. ,erice!c ,e%ei&e+ /i c4iar a!ta a% de 0nd !. ,ac5 Cu "$ca#ie /i a*&ica#ie8 C4e!tiunea e !. ca!c ine $c4ii &a "i!tierie555 B.i+ Dra0$/e+ $a%eni de-a&de n$i au ,$!t n.!cu#i ca !. ai . !&u0i+ !. $ #in. de &a "ia#. t$t ce e %ai un+ ,.r. !. %i/te un de0et5 7u ai da% &aua cu teatru&5 6n ,ine+ #i*. ta&entu& n tine+ a&t,e& ai 0ndi &a ,e&5 Cred c. nu te n/e&i5 ?a a!t,e& de tirade+ d$%nu& I$an Sr u+ -i! /i ce& Dre*t+ tat.& &ui Petric.+ !i%#ea &itera&%ente c.+ de %nie+ /i *ierde r.!u,&area /i 0raiu&5 Era un indi"id ca% ,.r. 4a-+ 0enu& !tric.-c4e,+ dar e%ina%ente $ne!t5 C.r. a atere credinci$! ne"e!tei+ %erita+ nend$ie&nic $ %eda&ie :Pentru "irtute /i credin#.:+ iar %unca *e rnci+ ndr(it.+ c4iar cu (ert,e *utea c$n!titui motto- u& &ui de "ia#.5 A/a ,u!e!er. t$#i n ,a%i&ia &ui de *r$,e!$ri /i *re$#i din Ardea&+ /i !e t$t %inuna cui !-$ ,i ni%erit !.-i !e%ene Petric.8 Se *are ne"e!ti-!ii+ $ ,e%eie !&. u#. /i !i%*atic. ,$c+ care *reda ?i% a Crance-. &a un &iceu din Crai$"a5 Era $r0anic !u #ire+ ,.r. nici $ $*re&i/te de $rdin cu&inar+ a*arent de $ %are ,ra0i&itate5 Un atu *e care a"ea !.-& !*ecu&e-e t$at. "ia#a+ antrenndu-!e nc. de *e "re%ea cnd era /c$&.ri#.5 Pri"ind-$+ ni%eni nu rea&i-a c. de ,a*t Cu&0u&e#+ cu% i !e !*unea n unani%itate Ga rie&ei Sr u+ nu ,u!e!e $&na". n "ia#a ei+ i%*re!ia de de i&itate a&un0nd $rice .nuia&. de :,raud.:+ i%*unnd+ din !tart /i !*$ntan+ $ !uit. de %ena(a%ente5 :S.r.cu#a de ea+ e d$ar $ 0-i/$ar. ac$&$+ ,erea!c. Du%ne-eu de un "nt %ai "r.(%a/+ c. $ /i d$ $ar.8: Se ucura!e a!t,e& de indu&0en#a *r$,e!$ri&$r+ a ,a%i&iei+ /i nu e)i!ta a&t *.c.&it %ai %are dect .r atu-!.u+ au!teru& I$an Sr u5 Cu&0u&e# a"ea

e)tra$rdinaru& ta&ent de a da i%*re!ia c. %unce/te *e ru*te+ ,.r. *re0et+ *n. &a e*ui-area ,irice&u&ui ei de *utere+ ,.r. !. ,ac.+ de ,a*t+ ce"a5 7rucu& ce& %ai uti&i-at erau %i0rene&e ,rec"ente+ cnd r.%nea #intuit. ntre *erne&e *atu&ui cu $ c$%*re!. i%*re!i$nant. *e ,runte+ care $ ,.cea !. !e%ene cu un ie*ure5 6n rea&itate+ nu !u,eri!e nici$dat. de dureri de ca*+ dar *er!e"ernd nc. din anii de &iceu+ reu/i!e !. in$cu&e-e n %intea ce&$r din (ur acea!t. idee de"enind a!t,e& un ,a*t cert+ e"$cat cu c$%*.ti%ire3 :%i0rene&e &ui Cu&0u&e#:5 Cnd !e nt$rcea de &a !er"iciu+ I$an Sr u 0.!ea $ ,e%eie !t$ar!. de "&a0.+ dar care+ t$tu/i+ cu u&ti%e&e *uteri+ i- uti!e !. ,iar . $ $a&. cu !*a04etti5 Ur%au re*r$/uri&e tandre de ce %. !u*eri+ nu tre uia !. te %i/ti din *at+ #i-a% !*u! c. *re*ar eu de(unu& etc5 + iar Cu&0u&e# !e &.!a d$r&$tat. cu un aer de ,eci$ar. %artir.5 Du*. ce .r atu-!.u nc4idea cu in,inite *recau#iuni u/a+ *$runcindu-i !. !e $di4nea!c.+ ,e%eia !c$tea cartea de !u *ern.+ re&undu-/i &ectura cu un !u!*in de adnc. !u,erin#.5 Era $ citit$are %*.ti%it.+ /i show- u& cu *ricina c$n!tituia %$da&itatea cea %ai !i0ur. de a *etrece $ -i ntrea0. n *at+ cu aut$ru& *re,erat5 6n !inea ei+ nu-& c$nda%na *e Petru+ .iatu& de %ic *./ind a 0reiera/ -0&$ iu /i trnda"5 ?a ur%a ur%ei+ dint$tdeauna e)i!ta!er. $a%eni care trude!c /i $a%eni care c$n!u%.+ dar $ n0ri($ra ne!i0uran#a !itua#iei &ui5 6n R$%nia+ !tructuri&e nc. nu !-au a/e-at+ %*re(ur.ri&e nu !unt *r$*ice un$r a"eri c$&$!a&e+ ine c$n!$&idate555 a"ndu-i *e ru/i n c$a!t.+ nu !e /tie nici$dat.555 Cnd Petru+ de"enit ntre ti%* Patrick+ !e c.!.t$ri cu C&$ti&da <%ai .trn. dect ea n!./i cu *e!te -ece ani>+ *e Cu&0u&e# n-$ deran(. c$%*r$%i!u& e"ident+ tr0u& !trident beefsteack *r$a!*.t+ c$ntra trai du&ce *e anii %$/ne0ei + ci %e!c4in.ria %i-ei5 De!i0ur c. n *ara%etrii e*$cii de tran-it+ era $ ,e%eie $0at.+ dar nu ntr-att !. !e !*erie &u%ea5 6n !inea ei+ &ucru de %.rturi!it d$ar &ui Petric.+ /i "i!a ,eci$ru& ca-at ntr-una dintre $0r.-i&e $ccidenta&e *r$!*ere+ ct %ai de*arte de ,$!tu& &$c c$%uni!t5 D$ar ac$&$ &-ar ,i !i%#it n de*&in. !i0uran#.+ inen#e&e! n %.!ura n care ne *ute% diri(a de!tinu&5 Pre!i%#ea c. ,iu-!.u ar ,i ,.cut ,a#. n cercuri&e ce&e %ai !i%andic$a!e5 Cu $c4ii &ui *r$,und a& a/tri+ "e/nic n!te&a#i+ cu *.ru& re e&+ cu dantura de cine%a /i r!u&555 era i%*$!i i& ca .iatu& .!ta !. rd. /i+ $rict de c.tr.nit ai ,i ,$!t+ !. nu #i !e *ar. c. "ia#a e ce& *u#in acce*ta i&.5 Pe ur%.+ cu% c.deau 4aine&e *e e&555 Ce"a de "i!8 6n !%$kin0+ !au c$!tu% de !kD+ !ur,in0 $ri c.&.rie !e %i/ca &a ,e& de 0ra#i$!+ de natura&+ nct *uteai c4iar !. *arie-i c. !-a n.!cut *e unde"a *rin *eri%etru& Buckin04a%-u&ui5 Nu era nici *r$!t+ &e0a cu u/urin#. $ c$n"er!a#ie ,aci&.+ /i 0ra#ie unei certe "$ca#ii *entru &i% i&e !tr.ine+ : a"arda: cu /ar% n ,rance-.+ en0&e-. /i ita&ian.5 ?a t$ate+ %aic.-!a %ai ad.u0a /i di!tinc#ia c.ci+ de/i e%ana *rin t$#i *$rii "iri&itate+ n-a"ea aeru& de %it$can !au rut. a& %ari&$r %a!cu&i ai ecranu&ui %$ndia&+ /i c4iar 0$& *u/c.+ ai ,i (urat c. Patrick !-a n.!cut cu !te%. *e i-%ene5 Cu&0u&e# nu era c4i$ar.+ a c4iar cun$/tea %ai ine dect .r atu-!.u+ care-/i de-a*r$ a ,iu& /i i ur%.rea e"$&u#ia cu $c4i !e"eri+ de,ecte&e .iatu&ui9 era ne!eri$!+ !u*er,icia&+ "anit$!+ e0$i!t /i+ e)c&u-nd e)erci#ii&e ,i-ice+ %ai &ene/ dect un ur! care 4i ernea-.5 Pu!e n!. n a&an#. cu n!u/iri&e ,i-ice+ c$n!idera c. i&an#u& n ,a"$area &ui Patrick e t$tu/i !u*er-*$-iti"5 De aceea+ !$c$tea c. ,iu-!.u !-a "ndut *rea ie,tin+ c. a a n-a"ea !u,icient. re!*ira#ie ,inanciar. *entru a ,i *r$*rietara unui e)e%*&ar ca ,eci$ru-!.u+ /i 0.!i!e cu

ca&e+ &a "re%ea re!*ecti".+ !. !e $*un. c.!.t$riei5 Deci nu au!*icii&e !u care !e nc4eia ea <c$%ercia&i-area *r$*riu&ui tru*> $ deran(au+ ci *a"i&i$nu&+ %u&t *rea %$de!t c$n!idera ea !u care ur%a !. na"i04e-e B.iatu&5 Iar anii trec /i ti%*u& nu !e !cur0e n a"anta(u& ni%.nui+ %ai a&e! cnd #i-ai ,.cut $ %e!erie din look! Vi!u& &ui Cu&0u&e# era ca Patrick !. *$at. *&eca !in0ur ntr-$ c.&.t$rie n !tr.in.tate+ iar ac$&$ !. ai . acce! &a un anu%it %ediu /i !. de!c$*ere *$ntu&+ %are&e *$nt a& "ie#ii+ !. dea &$"itura5 Aici+ cu C&$ti&da+ c$nducea $ 7$D$ta+ dinc$&$ ar ,i *utut a"ea un eep !rand Cherokee, ar ,i *utut *etrece re"e&i$ane de cinci %ii de d$&ari tac%u& &a ?a! Ve0a!+ iar un e"entua& di"$r#+ c$n,$r% c&au-e&$r c$ntractu&ui de c.!.t$rie+ ar ,i u/urat-$ *e .trna sweet heart D$r$t4D+ Hi% er&eD !au J$an de cte"a %i&i$ane une din ace&ea/i ancn$te "er-i5 6n de,initi"+ ct nu !c$!e!e -u0ra"u&+ der edeu& ace&a "u&0ar /i ,.r. c&a!.+ de &a .trna ?i- 7aD&$r=8555 Ace!tea n!. nu *uteau ,i di!cutate cu I$an Sr u5 Era &i%*ede+ ar ,i nne unit+ nc4i*uindu-/i c. ne"a!t.-!a a nne unit8 Erau cu t$tu& *e a&t. &un0i%e de und. ca 0ndire8 Deun.-i c4iar+ "eni!e aca!. cic&a%en+ a*rin! de entu-ia!%+ c. i-a 0.!it &ui Petric. $ !&u( . un.+ !i0ur. /i de "iit$r+ &a un n$tariat *articu&ar din Bucure/ti5 Cu&0u&e# & c$%*.ti%i n !inea ei3 :ire%edia i& /i *e "ecie idi$t8: i anun#. cu 0&a! tare $ %i0ren. ru!c.5 :$arece de ir$u: era u&ti%a i*$!ta-. n care /i &-ar ,i nc4i*uit *e Patrick5 6i !*unea t$t Patrick+ c.ci i- uti!e+ c4iar /i n 0nd+ !. !e de-$ i/nuia!c. !.-& nu%ea!c. cu *ei-anu&+ %u&t *rea "a&a4u& Petric.5 Dar nici C&$ti&da nu era $ "ac.+ /i nici nu !e n.!cu!e &a u&ti%e&e a&e0eri5 A*arent+ !e n#e&e0ea ,$arte ine cu !$acr.-!a+ dar $ !i%#ea ne%u&#u%it. /i *$tri"nic.+ /i a!ta nu din *ricin. c. nu-i %ai *utea *une n *$a&. ne*$#ei *entru care Cu&0u&e# !. tric$te-e ci$r.*ei 0r$!u#i /i !. *re*are *&.cinte&e 0u!t$a!e5 C&$ti&da+ %ereu /i ne0re/it &ucid.+ rea&i-a c. !$acra ar.ta %ai ine dect n$ra /i t$t$dat. intuia c. ceea ce $ ne%u&#u%ea *e Cu&0u&e# erau di%en!iuni&e %i-ei9 c. ea+ C&$ti&da+ $,erea *rea *u#in5 Ni%.nui nu-i *&ace !. ai . "r.(%a/i n c$a!t.+ iar Cu&0u&e# era un du/%an de%n de &uat n !ea%. dat. ,iind a*r$*ierea ,$arte %are dintre %a%. /i ,iu5 Se !i%#eau e)ce&ent %*reun. /i !e n#e&e0eau reci*r$c ca *er!$ane *utndu-!e !cruta c$rect *n. n adncu& !u,&etu&ui+ iar anii de ,r$nd. !u teran. %*$tri"a $ tu-u&ui I$an Sr u ce& Dre*t i ,.cu!er. c$%*&ici+ a*r$*iindu-i /i %ai %u&t5 C&$ti&da !e!i-. din *ri%a c&i*. in,&uen#a !*ecia&. *e care $ e)ercita Cu&0u&e# a!u*ra &ui Patrick+ dar %ereu ra#i$na&. /i -i!e!e c. ar ,i 0ndit &a ,e& n &$cu& ei+ "i!nd /i ?una de *e cer *entru ,eci$ru-!.u5 7$t$dat.+ de/i une$ri $ c.&ca *e ner"i+ reu/ea !. %ani*u&e-e &ucruri&e de a/a %anier. nct !. nu !e a(un0. &a un c$n,&ict de intere!e ,.#i/+ ,iind c$n/tient. c. *u!e ,a#. n ,a#.+ %aic.-!a ar ,i a"ut c/ti0 de cau-.5 Iar du*. ce ai *ierdut teren+ e 0reu !.-& %ai recu*ere-i5 Punct c/ti0at+ Patrick a"ea *u!euri de *er!$na&itate cnd reu/ea !. !e de!*rind. de !entin#e&e %aic.-!ii+ ca d$"ad. c.!.t$ria cu C&$ti&da nc4eiat. %*$tri"a "$in#ei ce&ei dinti5 6n rea&itate+ cu cinci ani n ur%.+ Patrick ceda!e unui %$%ent de !&. iciune5 6nre0i!tra!e cte"a rateuri+ n-a"ea un !,an# n a,ar. de ce-i %ai d.dea %aic.-!a *e a!cun!+ iar &a $ri-$nt nu !e ntre"edea nici un *$nt5 6n -adar ncerca!e Cu&0u&e# !.-& ,ac. !. 0ndea!c. $*ti%i!t+ !.-i e)*&ice

c. d$ar tra"er!ea-. $ *eri$ad. %ai *r$a!t.+ c. tre uie *u#in. r. dare etc55 Patrick nu re-i!ta!e tenta#iei un$r a"anta(e i%ediate $ "acan#. &a Pari! /i un Cerrari+ *ri%a %a/in. $,erit. de C&$ti&da5 A*$i+ acea!ta ,u!e!e ndea(un! de /%ec4er. ca !.-& ,ac. !. n#e&ea0. c. $ "eri04et. nu $ intere!ea-. de,e&5 Re,u-u& de a &e0a&i-a $ !itua#ie & a!%u#i!e *e Patrick /i !e cre-u!e+ &a rndu& &ui+ ,$arte di aci atunci cnd i- uti!e+ n !,r/it+ !-$ duc. &a Pri%.rie5 6n ,$nd+ C&$ti&da & adu!e!e unde "$ia ea+ cu aeru& c. ea !e &.!a!e c$n"in!.5 O #inu!e cu 0reu un atu *re#i$! care+ /i -icea+ i "a !er"i n di!cu#ii&e de %ai tr-iu9 nu eu a% u% &at du*. tine555 Pn. atunci n!.+ ce& *u#in a%nd$i erau %u&#u%i#i3 C&$ti&da *u!e!e %na *e B.iat+ Patrick d$ ndi!e &ini/tea unei !itua#ii !i0ure5 Cu&0u&e# !t.tea n!. ca *e ace+ *ndind $ ra-u& &ui Patrick riduri+ cearc.ne+ $rice !e%n de % .trnire %ai a itir dect $ ,.cu!e cu *r$*riu& c4i*5 Iar I$an Sr u !e !i%#ea *r$,und de*ri%at5 C$n!idera &a%enta i&. *$-i#ia &ui Petric.+ de-a dre*tu& u%i&it$are /i ru/in$a!.+ dar %ai cu !ea%. &i*!it. de *er!*ecti".5 Cei de !ea%a &ui Sr u !e &.udau &a $ ere !au &a "re$ $n$%a!tic. !er at. &a !er"iciu nu%ai c#i 'i4ai /i 'i4ae&e8 cu *er,$r%an#e&e *r$0enituri&$r+ $&i%*iade+ *re%ii+ ur!e n !tr.in.tate+ u!ine!!-uri /i a&te a&ea+ iar ,eci$ru-!.u nu i- uti!e !.-/i n,i0. din#ii nici %.car ntr-$ di*&$%. uni"er!itar.8 Ce !. &e -ic.= C.-i *e/te&e unei a e= C.-/i *r.*.de/te tinere#ea /i .r .#ia ntre c$a*!e !&eite /i !ter*e= C.+ !i% $&ic "$r ind+ i cere a ei ani de #i0.ri= i cnd a a %$are iar aici !e a,&a *e aceea/i &un0i%e de und. cu ne"a!t.-!a ce te %ai ,aci= 7inere#ea !-a du!+ iar tu ai r.%a! %$,&u-+ cu un 0arder$ de 4aine+ *$ate /i $ %a/in.8 i cu $ re*uta#ie (a&nic.8 Iar I$an Sr u /tia din .trni c. n *rinci*iu+ $rice !e *$ate re*ara+ re*uta#ia n!. nici$dat.8 Sc4i% nd d$ar ,$r%u&area+ %ai ruta&. !au %ai edu&c$rat.+ dar e)*ri%nd n e!en#. aceea/i idee+ a%nd$i !$#ii 0ndeau identic5 Ba a tre uia *.r.!it.+ Patrick tre uia !.-/i re"i-uia!c. "ia#a+ cercetnd a&te -.ri5 ?a rndu& !.u+ Patrick /tia c. au dre*tate+ dar nu era di!*u! !. dea (i% &a ca&d. din %n. *e rec$&ta %.n$a!. de &a anuA5 S. *rind. n *ri%u& rnd $ $ca-ie 0ra!. /i+ *e ur%.+ /tia e& ce are de ,.cut5 De$ca%dat.+ !e !i%#ea ine &n0. 'a%i !au C&$-C&$+ care nu-& ,.cu!e !. !i%t. 4.#uri&e nici %.car $ !in0ur. dat. n cinci ani5 Pri"ite n 0enera& /i c4iar /i de a*r$a*e+ &ucruri&e *.reau de,initi" a/e-ate+ intrate *e un ,.0a/ de n$r%a&itate+ de $ %$n$t$nie *a!te&at.5 C&$ti&da !e ru0a n ,iece -i &ui Du%ne-eu3 :Nu%ai de-ar dura555: Ce& %ai tare i era tea%. de i%*re"i-i i&+ de &$"itura de!*re care nu /ti cnd /i de unde *&eac.5 :Din u% r.+ de!tinu& /i #e!e cu r. dare *n-e&e555: Cine a !*u! a!ta= Nici nu "$ia !.-/i a%intea!c.5 Cnd !e tre-i cu I$ana &a u/.+ Cu&0u&e# a"u $ %i/care de recu&5 Dete!ta !. ,ie deran(at. /i+ *entru ca rude&e din *r$"incie !. nu-/i nc4i*uie+ a/a cu% !e nt%*&. nde$ /te+ c. dac. au nea%uri &a Bucure/ti+ a!ta ec4i"a&ea-. cu 4an /i $!*.t.rie 0ratuite <c$ntra $ 0!c. $ri (u%.tate de %ie&+ e"entua& $ curc.> Cu&0u&e# de!,iin#a!e !u,ra0eria+ iar n a*arta%entu& de *atru ca%ere+ r.%.!e!e un !in0ur *at+ ce& din d$r%it$ru& n care d$r%ea cu Sr u+ &ic4idndu-& c4iar /i *e ce& a& &ui Patrick+ $ dat. %utat &a C&$ti&da5 Su0era a!t,e& %u!a,iri&$r ne*$,ti#i c. nu are unde !.-i ca-e-e /i+ n &i*!a !u,ra0eriei+ c. #ine $ ca!. nc4i!.+ %e!e&e ntin!e *entru $a!*e#i nencadrndu-!e n !ti&u& &$r de "ia#.5 Se

!.turau cu ce"a ,ru0a&+ #ineau re0i%+ nu erau 0.%ani etc555 I$ana i era ne*$at. ce"a %ai de*.rtat.+ adic. Cu&0u&e# /i cu %aic.-!a ,u!e!er. "eri/$are5 Cu!e!er.+ *entru c. ?.cr.%i$ara /i c4iar c. t$at. "ia#a-i ,u!e!e $ &acri%. /i un !u!*in %uri!e de cte"a &uni du*. ce -.cu!e ani de -i&e+ #intuit. &a *at de $ $a&. cu%*&it.5 I$ana V&a!e+ $ tn.r. de d$u.-eci /i /a*te de ani+ *.rea %ai na&t. dect era n rea&itate dat$rit. tru*u&ui ,i r$! /i a #inutei ,$arte dre*te5 Ai ,i *utut-$ &ua dre*t at&et.+ !*$rti". de *er,$r%an#. !au+ n $rice ca-+ *r$,e!$ar. de educa#ie ,i-ic.5 A"ea unu& din ace&e tru*uri care *$t % r.ca $rice+ dar nu !e)D3 u!cat /i ,.r. 0ra#ie5 Nici c4i*u& nu era %ai !i%*atic5 O /aten. cu $c4i a& a/tri+ %*&nta#i u/$r $ &ic *e ,i0ura ca% *.tr.#$a!. cu .r ie "$&untar.+ !c$/i n e"iden#. de $ *ie*t.n.tur. ,$arte ntin!.5 Bu-e&e ,ine /i !u #iri den$tau $ !en!i i&itate ine #inut. n ,ru5 Cu a&t. e)*re!ie /i %ac4iat. adec"at+ ar ,i *utut trece dre*t ,ru%$a!.5 A/a cu% !e *re-enta n!. acu%+ $ intuiai a!*r.+ 4$t.rt. /i &i*!it. de !i%#u& u%$ru&ui5 Care-i !itua#ia ta e)act. n %$%entu& de ,a#.= !e intere!. Cu&0u&e#+ du*. ce t$tu/i i $,eri+ c$n"en#i$na&.+ $ ca,ea5 :7$tu/i:+ *entru c. Cu&0u&e# !e !u!tr.0ea de $ icei *n. /i de &a acea!t. %ini%. %$!tr. de a%a i&itate+ *retin-nd c.+ *entru %$%ent+ din *ricina un$r re*ara#ii+ &i !e t.ia!er. 0a-e&e5 Nu c. !-ar ,i -0rcit &a $ &in0uri#. de ca,ea+ ci dintr-$ uria/. re-er". de &ene9 *r$ce!u& de *r$duc#ie i ric+ -a4.r+ !tai !. nu dea n ,$c+ ai 0ri(. !. nu !e "er!e $ *&icti!ea /i $ $ $!ea ne!*u!5 I$ana /i ndre*t. *$-i#ia *e !caun5 :A a&e! !caunu&+ $ !er". n !inea ei Cu&0u&e#+ ce& %ai ri0id /i inc$%$d+ cnd *utea !. !e a/e-e *e ,$t$&iu5: I$ana dec&ar. &i%*ede3 Nu "reau !. cad *e ca*u& ni%.nui+ tanti555 A% ce"a re-er"e+ *entru c. a% "ndut ca!a de &a S&atina555 Nu te-ai 0r. it= A% *rin! un a%at$r /i n-a% %ai !tat *e 0nduri5 E un %$%ent cnd a,aceri&e i%$ i&iare nu %er05 7$c%ai8 N-a% "rut !. a%n+ r.!*un!e !curt I$ana5 Dac. ai &uat $ 4$t.rre+ e ine !-$ *ui i%ediat n a*&icare5 De ce-ai *&ecat din S&atina= Nu-%i $,er. nici $ *er!*ecti".5 Gnde/te-te ine5 A and$ne-i $ &u%e+ t$at. "ia#a ta de *n. acu%+ *rietenii555 N-a% *rieteni555 Cu&0u&e# $ ntreru*!e3 A!ta nu-i $ n$t. *rea un. *entru tine5 555/i nici ce re0reta din "ia#a %ea de *n. acu%5 '.tu/.-!a $ cnt.ri din ca* *n. n *ici$are+ rea&i-nd dintr-un $c4i %$ti"e&e *entru care c$n!idera c. ,ata-i *r$,und anti*atic.5 Era *rea u!cat.+ *rinci*ii /i "irtute n !ti&u& quaqerilor, #inuta *rea !trict.5 Un c$!tu% !$ ru &eu%arine+ &i*!it de $rice arti,iciu ,ri"$& e/ar,.+ ati!t.+ r$/. + *ant$,i *&a#i+ nici ur%. de %ac4ia(+ nici $ *$d$a .+ &.n#i/$r $ri ine&+ ct de %ic.5 6n *re-en#a ei+ nu%ai cu $ u% r. de ru( *e u-e /i cte"a ine&e+ te !i%#eai cur". !au ce& *u#in ne!eri$a!.5 6n 0enera&+ a"ea ca*acitatea de a te ,ace !. nu te !i%#i

n &ar0u& t.u+ de a-#i t$r*i&a !i0uran#a de !ine+ /i Cu&0u&e# intui aici un atu *e care I$ana /tia !.-& !*ecu&e-e5 De acea!t. *ri%. i%*re!ie a"ea n!. !.-/i a%intea!c. ce"a %ai tr-iu5 Ce ai de 0nd !. ,aci &a Bucure/ti= Pentru %$%ent+ tre uie !.-%i 0.!e!c $ !&u( .+ ct de %$de!t.5 Ba-nii de *e ca!. nu *$t dura &a in,init E/ti $ ,at. ra#i$na&.5 Ce *re0.tire ai= I$ana r.!*un!e i%*ertur a i&.3 N-a% !tudii !u*eri$are+ %a%a n-a a"ut ani *entru %editat$ri /i ta)e5 P$ate "$i reu/i !. ter%in ce"a aici+ &a ,.r. ,rec"en#.5 :Dac. #i-ai *u!-$ n ca*+ 0ndi Cu&0u&e#+ !unt !i0ur. c. "ei i- uti5: S*u!e a&tce"a3 7$tu/i+ ce /tii !. ,aci= Du*. &iceu+ a% ur%at un cur! de ca&cu&at$are /i %. de!curc %u&#u%it$r n en0&e-. /i ita&ian.5 P$t &ua !tartu& n!. /i ca ,e%eie de !er"iciu5 O8 re!*in!e de circu%!tan#. Cu&0u&e#+ !unt !i0ur. c. nu "a ,i ca-u&555 Pri%u& !e%n de %irare a*.ru *e c4i*u& I$anei+ ridicndu-i arcu& !*rncene&$r ndr.-ne#e3 De ce nu= Cu% cre-i c. ne-a% de!curcat dintr-$ *en!ie de ur%a/= 'a%a a ,$!t ,$arte $&na".+ u&ti%ii -ece ani nu *utea %i/ca un de0et5 7re uia n!. ine 4r.nit.+ iar %edica%ente&e c$!tau5 C4iar8 Cu% "-a#i de!curcat= A% &ucrat ca a% a&at$are &a $ ,a ric. de du&ciuri+ iar du*.-a%ie-i&e /i !% .ta %uncea% cu -iua *entru ni/te ,a%i&ii de %edici5 O+ %i *are r.u555 Sun. att de c$n"en#i$na&+ att de ,a&! nct *e u-e&e ,ine a&e I$anei+ !e i"i un !ur! !arca!tic5 Pri%u& !ur!+ in"entarie Cu&0u&e#+ /i ace!ta -0rcit+ rea&i-nd c. nc. nu /tia ce ,e& de din#i are5 N-a ,$!t c4iar att de r.u+ r$!ti I$ana /i "$r a555 %ata&e <nu /tia &a ce *er!$an. !. i !e adre!e-e> ne-a% de!curcat5 P$#i !.-%i !*ui /i tu Cu&0u&e#+ ca t$at. &u%ea+ ad%i!e 0ener$a!.5 'u&#u%e!c5 7e r$0 !. %. n#e&e0i /i !. %. cre-i+ nu "reau !. cad *e ca*u& ni%.nui5 A% "enit &a tine *entru c. e/ti !in0ura rud. *e care $ %ai a% *e &u%ea a!ta /i !in0ura cun$/tin#. din Bucure/ti555 Ai ce"a cura(8 N-a% ce *ierde5 Ce ". r$0+ *e tine /i *e nenea I$an+ e!te !. %. a(uta#i !.-%i 0.!e!c $ !&u( .+ cu% a% -i!+ ct de u%i&.5 P$ate ai *rietene care au ne"$ie de $ !&u(nic.555 S*.&+ 0.te!c+ at c$"$are5 S. !c$t de $ ucat. de *ine /i+ *e ur%.+ ".d eu5 A+ nu+ !unt !i0ur. c. "$% 0.!i ce"a %ai c$re!*un-.t$r5 E 0reu cu at#ia /$%eri+ dar re*et+ nu %. dau n &.turi de &a nici $ %unc.5 Cu&0u&e# !e ,$i n ,$t$&iu+ !i%#indu-!e n cu&*.5 Pentru c. in!i/ti /i de!i0ur d$ar *entru %$%ent+ ar ,i ce"a555 A% $ *rieten.+ d$a%na ?ui-a 'ic&ea+ $ *er!$an. e)tre% de di!tin!. de a&t,e&+ c.reia i-ar tre ui $ %ena(er.5 Ca!a nu-i 0reu de ntre#inut+ e !in0ur.+ n-are ani%a&e+ cred c. "-a#i *utea n#e&e0e5 6n *ri%u& rnd+ are ne"$ie de $ *er!$an. de ncredere5 A*r$*$+ tu unde ai tra!=

A% 0.!it *rin 'ica Pu &icitate $ *en!iune %$de!t.+ dar ct ar ,i de ie,tin+ t$t %i re"ine *rea !cu%*5 Pe ur%.+ *e %ine %. intere!ea-. d$ar ca%era+ nu /i %a!a+ dar 0a-da nu nc4iria-. a&t,e&5 6n#e&e0+ !*u!e Cu&0u&e#+ c/ti0u& ie!e t$tdeauna de &a %ncare5 Cred c. te "ei n#e&e0e cu ?ui-a+ ea ar a"ea /i unde !. te ca-e-e555 Da+ cred c. !e *$ate re-$&"a+ a% !. di!cut cu ea555 6n !inea ei+ Cu&0u&e# /i !*unea c. ar ,i *utut-$ 0.-dui /i &a ei n ca%era de !er"iciu+ c.ci de a &ui Patrick nu !e atin0ea !$c$tind c.+ %ai de"re%e !au %ai tr-iu+ t$t $ "a *.r.!i *e a . /i "a a"ea ne"$ie de un re,u0iu5 Dar a $ aduce *e I$ana n ca!. *re!u*unea *rea %u&t. .taie de ca*+ !c4i% .ri &a care nu era di!*u!.5 Nu *$ate !.-#i ,ie %i&. c4iar de t$#i cinii de *ri*a! /i+ n ,$nd+ re&a#ii&e ei cu "ar.-!a+ ?.cr.%i$ara+ ,u!e!er. a*r$a*e ine)i!tente5 Nu !e ,e&icitau nici %.car &a %ari&e !.r .t$ri+ de ce ar ,ace !acri,icii= C.ci *ri%irea I$anei n !*a#iu& ei "ita& a!ta ar ,i n!e%nat5 Un $% n *&u! n ca!. de care tre uie !. #ii !ea%a+ acce! &a aie+ uc.t.rie /i te&e"i-$r+ *entru c. nu *$#i !.-i nc4i-i u/a n na! $ dat. cu &.!area !erii+ ce %ai+ un n$u %e% ru de ,a%i&ie5 Or+ !$c$tea c. I$an /i Patrick i !unt t$c%ai de-a(un!5 Vr,uind de-a"anta(e&e+ ,ata e /i *r$,und anti*atic.+ intuie/ti n !u teran $ *er%anent. atitudine critic.+ de "e/nic. acu-.+ iar e)i!ten#a unei a!t,e& de *er!$ane n *rea(%. te ,ace !. nu te %ai !i%#i ine &a tine aca!.+ n ca!a ta5 6#i %u&#u%e!c+ Cu&0u&e#+ e/ti ,$arte dr.0u#.+ ar ,i !tra/nic dac. *rietena ta ar ,i de ac$rd5 7re uie !. /tii c. eu !unt $ *er!$an. %$de!t.+ %. %u&#u%e!c cu ,$arte *u#in /i a% n".#at !. nu deran(e-5 Sunt !i0ur.+ !cu%*a %ea5 A&t,e&+ ce %ai ,ace unc4iu& I$an= Dar Petric.= Pe Petric. nu &-a% %ai ".-ut de &a nunta "eri/$arei '.riuca5 @in %inte c. a"ea un c$!tu%a/ a& + cu *a*i$n r$/u+ /i era ,$arte %ndru de *anta&$nii &ui &un0i555 Pe c4i*u& &ui Cu&0u&e# a*.ru un -% et &u%in$!3 Sunt "re$ cinci!*re-ece ani de atunci8 I%a0inea-.-#i c. a cre!cut /i c. acu% e de(a .iat %are5 S-a n!urat= Are c$*ii= Da+ !-a n!urat+ /i du*. cu% i ,u0ir. $c4ii *e de &.turi+ I$ana n#e&e!e c. a atin! un !u iect care nu-i ,.cea *&.cere5 7recu cu natura&e#e *e!te %$%ent+ intere!ndu-!e c$n"en#i$na& de!*re !$arta a&t$r rude *e care nu &e ".-u!e nici$dat.+ dar *e care &e /tia din *$"e/ti&e %aic.-!ii5 Cu&0u&e# r.!*un!e &a ,e& de c$n"en#i$na&5 'ir$!ea intere!u& *ur ,$r%a& a& I$anei /i+ *e ur%.+ nu *rea &e a"ea cu ,a%i&ia+ *re$cu*.ri&e ei c$ncentrndu-!e !trict a!u*ra &ui Patrick5 Arde&enii ca*-*.trat ai &ui I$an+ cnd nu $ a0a!au+ $ *&icti!eau de %$arte+ iar ea n!./i *r$"enea dintr-un nea% *e ca&e de a !e !tin0e5 Cu!e!e !in0uru& c$*i&+ a/a ,u!e!er. /i *.rin#ii ei555 A*$i+ dintr-$ dat.+ !e !i%#i ne&ini/tit.5 A !$&ut ne%$ti"at+ aici n ca!a ei+ ntre $ iecte ,a%i&iare+ ntr-$ di%inea#. ana&. de $ct$% rie+ !tnd de "$r . cu $ *er!$an. nen!e%nat.+ $ $r,an. "enit. de unde"a din &u%e+ care !e nt%*&a !.-i ,ie rud.5 Cu&0u&e#+ n ciuda i-%ene&i&$r diurne cnd *$-a n ,iin#. ,ra0i&. /i !u*er!en!i i&.+ era $ *uternic.+ $ &ucid. care nu c.dea u/$r *e !*ate+ n-a"ea n.-.riri /i nu !e !cu&a *r$!t di!*u!. din *ricina un$r "i!e %ai ,i!tic4ii5 Atunci+ de unde acea!t. indi!*$-i#ie ru!c.+ acea!t. !tare de an)ietate= Se uit. &a I$ana+ dar ,ata /i c$ $r ru!c *ri"irea5 Nu ndea(un! de re*ede5 A*uca!e !.

!ur*rind. n $c4ii de 04ea#. a& a!tr. ai I$anei $ ,i)a#ie+ $ deter%inare+ un #e& de ne-druncinat5 V$r e&e i !c.*ar. nec$ntr$&at3 6n de,initi"+ ce "rei= A ia /$*tit+ neinte&i0i i& !e intere!. /i I$ana3 P$,ti%= Ni%ic5 ?a!.-%i un nu%.r de te&e,$n unde te *$t 0.!i5 I$ana *.ru ncurcat.3 D$a%nei Jeni+ "reau !. -ic *r$*riet.re!ei+ nu-i *rea *&ace !. ne ,$&$!i% de te&e,$n c4iar dac. t$#i c$ntri ui% &a n$ta de *&at.5 Pre,er !. te caut eu5 S*une-%i d$ar cnd *$t !una+ ,.r. !. deran(e-5 Indi!*$-i#ia &ui Cu&0u&e# !t.rui /i du*. *&ecarea ,etei5 A"ea un !$i de *re!i%#ire tu& ure+ 0reu de ,$r%u&at+ c. inter"eni!e ce"a n$u+ 4$t.rt$r n "ia#a ei5 C. "ia#a ei nu "a %ai !e%.na cu ceea ce ,u!e!e *n. acu%5 Un n$r ne0ur$! *.rea c. !e a*r$*ie5 Cu&0u&e# a"ea n!. re!$rt /i+ &a $ adic.+ dac. nu-i *&.cea ce"a+ /tia !. !e !u*ere c4iar *e ea n!./i3 Ce-! *r$!tii&e a!tea= De"ii i!teric.8 6n ,$nd+ nu !-a nt%*&at ni%ic8 Pre*ar. $ !u*. &a *&ic *entru I$an+ decret. %i0ren. *e t$at. -iua /i !e re,u0ie n &u%ea &ui Ste*4en Hin0+ aut$ru& *re,erat de u&ti%. $r.5 I Pr$!t di!*u!. /i a!a&tat. de un *re!enti%ent ciudat+ !e tre-i /i C&$ti&da5 Nici *ri"e&i/tea d$r%it$ru&ui inundat n r$- /i a& nu a"u!e!e daru& !-$ n"i$re-e+ a/a cu% !e nt%*&a de $ icei5 Ideea iatacu&ui tranda,iriu i "eni!e cnd nce*u!e !. c$c4ete-e cu e"entua&itatea c.!.t$riei cu Patrick5 :B.iatu&:+ a/a cu% & a&inta /i a/a cu% a"ea !. r.%n. *n. &a !,r/it+ tre uia !. n!e%ne *entru ea n$u& din t$ate *uncte&e de "edere3 "ia#. n$u.+ n,.#i/are n$u.+ a% ient n$u5 6n *&u!+ i !e *.rea $arecu% indecent !. !e in!ta&e-e cu n$u& !$# ntre ace&ea/i $!cr#e *e care &e %*.r#i!e+ "re%e de *e!te trei-eci de ani+ cu r.*$!atu&5 ?a!. c. era /i $ %$ i&. tri!t.+ c4iar dac. !cu%*. n e*$c.+ de un run nc4i!+ care ducea cu 0ndu& &a un !arc$,a05 ?ui-a crti!e /i aici+ !u!#innd c. dec$ru& .!ta tranda,iriu de ,eci$ar. du!. nence*ut. &a a&tar+ *rin c$ntra!t cu *ie&ea "e/te(it. ar !u &inia %ai a itir etatea %ire!ei5 'ai *$tri"it ar ,i ,$!t+ dac. t$t "$ia ce"a %ai de!c4i!+ un interi$r !*re 0a& en *ai+ %ieriu !au r./in.5 I%*ertur a i&.+ ?ui-a nu !e &.!a!e nici de a!t. dat. indi!*u!. /i /i ,.cu c4e,u&+ &und /i une&e %.!uri de *recau#ie5 De *i&d.+ a"ea 0ri(. !. !e tre-ea!c. t$tdeauna naintea &ui Patrick /i !.-/i ,ac. $ t$a&et. c$%*&et.+ dndu-i un. di%inea#a n ce&e %ai a"anta($a!e+ *r$a!*ete /i 0ra#i$a!e de-a ieuri5 Ade".rat c. a!t,e& & ,ru!tra *e B.iat de *&.cerea de a-i !er"i %icu& de(un &a *at+ ca unei re0ine+ a,aceri&e n!.+ eterna %$ti"a#ie+ nu-i *er%iteau !. trnd."ea!c. n a/ternut5 Se in!ta&. n !u,ra0eria !$%*tu$a!.+ a/te*tnd-$ *e 7an#a+ !er"it$area+ !.-i !er"ea!c. %icu& de(un5 6ntre ti%*+ ncerca !. detecte-e %$ti"u& indi!*$-i#iei+ ,$rnd du*. "re$ ne%u&#u%ire+ du*. ce"a care !-$ ,i iritat n a(un+ dar nu reu/i !. 0.!ea!c. ni%ic5 7an#a *.trun!e n !u,ra0erie+ %*in0nd %.!u#a "$&ant. care c$n#inea %ai %u&te "ariante de %ic de(un+ ie/ind n nt%*inarea e"entua&e&$r :idei: a&e d$a%nei5 E%i!e un :!.ruA %na: "i$i /i a/te*t. cu %ini&e &a !*ate5 C&$ti&da i

arunc. $ *ri"ire !i&nic.3 :D$a%ne+ urt. %ai *utea ,i /i %uierea a!ta8: 7an#a era $ #.ranc. $r./eni-at. de *rin *.r#i&e Ar0e/u&ui+ ca% &a trei-eci /i cinci de ani+ ine ,.cut.+ cu $a!e %ici /i nc4eieturi de %arc4i-.+ dar+ din *.cate+ cu t$ate tr.!.turi&e adunate !*re "r,u& na!u&ui+ ntr-un un04i a!cu#it+ dndu-i un aer de /$ $&an $ac4e/5 Oc4ii *&e$/ti#i de c$cker+ *.ru& !.rac /i $tu& de r$-.t$are din care #/neau d$i din#i+ ca &a ie*uri+ %arcau $ ur#enie *er,ect.5 Era n!. 4arnic.+ cin!tit.+ a*arent de"$tat.+ iar C&$ti&da nu a"ea ne"$ie n .t.tur. de "re$ -n. *e care !-$ n04e!uie Patrick *rin un04ere5 Arunc. $ *ri"ire ra*id. *e!te t."i&e a*eti!ante /i !e deci!e &a $ ca,ea nea0r. cu $ ,e&ie de *ine *r.(it. /i &a $ !$nd. cu !uc natura& din %$rc$"i5 Un un. di%inea#a $*ti%i!t u%*&u !u,ra0eria de !$are5 Patrick !e re*e-i &a C&$ti&da+ i !.rut. t%*&a+ a*$i %na /i !e a/e-. &a %a!.5 Era n *i(a%a de %.ta!e a& a!tr.+ de!c4i!. *e!te *ie*tu& r$n-at+ nc. nera! /i %ir$!ind a a/ternut a ia *.r.!it5 Se tre-ea n 0enera& cu $ ,$a%e de &u*+ /i a ia du*. un %ic de(un c$n!i!tent ur%au e)erci#ii&e ,i-ice+ du/u& *re&un0it+ t$a&eta c$%*&icat.5 De %u&te $ri+ %nca !in0ur+ n c$%*ania 7an#ei care-& "e04ea re-e%at. de u/a uc.t.riei+ 0ata !.-i *re"in. $rice d$rin#.5 C&$ti&da+ n "irtutea ace&eia/i idei c. Patrick nu tre uie !. !i%t. 4.#uri&e+ i n0.duia !. ntr-ie n$a*tea &a Clopoei, !. !e di!tre-e cu .ie#ii+ &ucru *e care ea nu /i-& %ai *er%itea5 7re uia !. ,ie *re-ent. &a a,acere /i+ %ai *re!u! de t$ate+ cnd ai a(un! &a $ "r!t.+ cu&catu& &a $re %ici nu-i de natur. !. te ,ac. %ai *r$a!*.t.+ a di%*$tri".+ $ n$a*te *ierdut. are c$n!ecin#e de-a!tru$a!e+ *e care nici ce& %ai e&a $rat %ac4ia( din &u%e nu &e *$ate e!t$%*a5 Patrick /i u%*&u $ can. %are de ca,ea cu &a*te+ !e !er"i c$*i$! cu unt+ %iere+ 0e% /i+ aruncnd $ *ri"ire !curt. !*re 7an#a+ *$cni din de0ete+ de *arc. ar ,i cerut n$ta &a re!taurant5 Ce%eia a ia a/te*ta !e%na&u&+ :d$%ni/$ru& *$,tea /i $ $%&et. cu /unc. /i ciu*erci:+ ca !. di!*ar. n uc.t.rie5 Patrick !.rut. nc. $ dat. %na *&in. de ine&e a C&$ti&dei3 Ai d$r%it ine+ 'a%i= Cu% !e a*r$*ia!e de ea+ 'artinea!ca !i%#i adierea "a0. a unui *ar,u% /i n c&i*a aceea /i a%inti5 A!ta $ deran(a!e5 A-i n$a*te+ cnd c$n,$r% n#e&e0erii+ Patrick tre uia+ indi,erent de $ra &a care !-ar ,i nt$r! !. intre n d$r%it$r /i !-$ !.rute+ !i%#i!e ca *rin "i! ar$%a !tr.in.+ dar *rea a%e#it. de !$%ni,er+ nu !e tre-i!e5 Sen-a#ia r.%.!e!e n!.555 Per,ect+ honey, era% /i ,$arte $ $!it.5 V$i cu% "-a#i di!trat= B.iatu& %u/c. "$race+ cu din#i de *$r#e&an+ din tartina un!. 0r$! cu unt /i %iere5 C&$ti&da !i%#i $ !trn0ere de ini%. &a "ederea danturii i%*eca i&e+ *er&at.+ incredi i& de ,ru%$a!.5 :Ct e de tn.r8: 6i d.dur. &acri%i&e din !enin+ dar+ din ,ericire+ Patrick $cu*at acu% cu $%&eta+ *re*arat. :u%ed:+ a/a cu% i *&.cea &ui+ nu $ !er". ni%ic5 C&$ti&da /i n,i*!e un04ii&e n *$du& *a&%e&$r+ %u!trndu-!e dur3 :E/ti $ idi$at.+ $ a . !ini!tru de idi$at.8 Vrei !.-& *ier-i+ nce*e atunci cu $cete&e8555: E)ce*#i$na&+ a ,$!t $ !ear. de -i&e %ari8 P.cat c. ai *&ecat8 Ce-a ,$!t= tii cu% !e nt%*&.+ une&e *etreceri reu/e!c *ur /i !i%*&u+ ,.r. nici $ *re0.tire5 C4e!tia e c. du*. !*ectac$& a "enit+ *e nea/te*tate+ Dra0$/ cu un 0ru* de *rieteni+ arti/ti /i ei555 Nu%ai .r a#i= !e intere!. *$ate *u#in *rea du&ce C&$ti&da5

A+ a %ai ,$!t Diana+ a%anta &ui Dra0$/ /i nc. una+ t$t c$&e0. de-a &$r+ n-a% re#inut cu% $ c4ea%.555 Ce !*ectac$& au *utut !. dea+ e ,anta!tic8 Au cntat &a %icr$,$n+ au dan!at+ au !*u! ancuri+ de nu /tiau c&ien#ii ce !. %ai cread.8 Sunt .ie#ii an0a(a#i &a Clopoei !au e "$r a de un !4$; nt%*&.t$r8=8 '. ucur5 O !ear. ca a!ta aduce c&iente&.555 Ei+ eu tre uie !. %. duc+ a-i "in ,urni-$rii de &a Sucea"a555 Se ridic.+ *i*.indu-/i in!tincti" *ntece&e5 Era *&in.+ dar nu 0ra!.+ iar c$!tu%u& 0ri &e".n#ic.+ ine t.iat+ $ ,.cea !. *ar. c4iar !u*&.5 Cu!ta care !e $*rea i%ediat du*. 0enunc4i &.!a !. !e "ad. *ici$are&e *e care nc. #i ,.cea *&.cere !. &e *ri"e/ti9 ,u!e!er. unu& dintre *uncte&e ei ,$rte n tinere#e5 i nc. %ai r.%.!e!er.5 6/i &u. !er"ieta di*&$%at *re0.tit. *e c$n!$&. /i !e a*r$*ie de Patrick !.-i !*un. &a re"edere5 6& !.rut. *e cre/tet+ intere!ndu-!e n treac.t3 B.iatu& %eu a !c4i% at after sha"e- u&= Patrick r.!*un!e !enin3 DaA de unde+ nici nu %-a% !*.&at nc.5 A% dan!at a-i-n$a*te cu ne une&e a&ea+ /i de ac$&$ %i-a r.%a!5 A8 !e du%iri C&$ti&da+ a!ta era555 Bine+ !cu%*u&e5 Atunci+ $ -i un. /i ne "ede% &a de(un555 Nu era nici *e de*arte att de &ini/tit. *e ct ar.ta /i a(un!. n curte+ i c.-u ru!c %a!ca5 Auric.+ /$,eru&+ i de!c4i!e *$rtiera+ ndre*tndu-i $ *ri"ire ,uri/.3 :P.-ea+ /e,a-i nt$ar!.+ *u!. *e na!$a&e8555: I ?a nce*ut+ ?ui-a 'ic&ea nici nu "ru !. a!cu&te+ a c4iar !e ener".3 Oi ,i tu "re$ *ut$are /%ec4er.+ dar *e %ine nu %. % r$ $de/ti8 Vrei ,a*te carita i&e+ ,.-&e *e !*inarea ta8 6n de,initi"+ ai ace&a/i !*a#iu ca /i %ine+ /i ,ata #i-e /i rud.5 Ca-ea--$8 Cu&0u&e#+ c.reia !$arta I$anei i era &a ,e& de indi,erent. ca $a%enii de -.*ad. din A&a!ka <!$arta $ricui de ,a*t+ n a,ar. de cea a &ui Patrick>+ *&ed. n ,a"$area ,etei dintr-$ cu%!ec.denie care n-$ c$!ta ni%ic /i+ n *&u!+ !$c$tea c.-/i !er"e/te cu un. credin#. *rietena5 Pr$a!t$+ a% "rut !.-#i ,ac un !er"iciu+ /i tu %. iei cu 4u$8 Cine !e *&n0ea de !in0ur.tate= Cine -icea c. "ine aca!. /i t$t &u%ini !tin!e+ c. n-are cui !.-i dea ine#e= Nu tu !u!*ini de ani de -i&e du*. un cine+ dar e/ti *rea c$%$d. ca !.-& n0ri(e/ti= Pe ur%.+ ,ata-i %$de!t. /i *entru $ c.%.ru#. ac$&$+ ai /i !er"it$are+ /i da%. de c$%*anie &n0. tine+ *er!$an. de ncredere+ *e 0rati!8 7rea a ta ce 4$t.r./ti+ dar du*. *.rerea %ea+ rate-i $ a,acere5 ?ui-a %$r%.i ce"a &a te&e,$n+ nu%ai a/a ca !. $% .ne+ dar recun$!cu c. Cu&0u&e# ca% are dre*tate5 S-$ ".d nti /i *A$r%.+ $% "edea5 Cata i ,.cu $ i%*re!ie un.+ dar ce"a nu era *rea c&ar5 A/a+ &a *ri%a "edere+ era cur.#ic.+ n &u-a *r$a!*.t.+ *er,ect c.&cat.+ *re!i%#eai %na unei 0$!*$dine *edante5 A"ea %$de!tia caracteri!tic. unei c$*i&.rii u%i&e+ nede*rin!. cu r.!,.#u& /i ,a"$ruri&e+ iar d$%inanta *er!$na&it.#ii ei *.rea !. ,ie !eri$-itatea9 !eri$a!. *n. &a *&icti! /i+ c$n!ecin#. direct.+ &i*!it. de 4a-5 O %ai

intuia a!cun!.+ 4$t.rt.+ tenace5 @inu !-$ a"erti-e-e de &a un nce*ut3 S. /tii c. nu !unt $ 0a-d. c$%$d.5 A% %anii&e %e&e+ de &a care nu %. a at /i+ n 0enera&+ %u&te ciud.#enii5 E "r!ta+ dar *rea %-a ncercat /i !$arta555 I$ana /i a#inti *ri"irea a!u*ra $ ra-u&ui de "r.(it$are a& .trnei5 C$!ta cnt.rea#. de $*er. *.!tra!e %ac4ia(u& 0r$! de !cen. care+ *e un c4i* ra"a(at de ani+ a"ea un e,ect 0r$te!c5 P.ru& "$*!it ne0ru tuci ca /i !*rncene&e nu ,.cea dect !. !*$rea!c. acea!t. i%*re!ie5 Sunt $ i/nuit. !. nu deran(e-5 7$tu& e!te !. %i !e e)*&ice ce tre uie !. ,ac5 Eu -ic !. ncerc.% $ !.*t.%n. /i !. "ede% cu% ne %*.c.%+ a/a c. nu-i ne"$ie !.-#i aduci t$t a0a(u&5 Bu-e&e ,ine a&e I$anei !c4i#ar. un !ur! !.rac5 Se "edea d$ar %ar0inea in,eri$ar. a din#i&$r+ ca $ a#.5 Nu-i $ *r$ &e%.+ a% $ !in0ur. "a&i-. /i un !ac de !*$rt5 Per,ect+ du-te /i adu-&e5 Un &ucru "reau !. ,ie ine !ta i&it de &a un nce*ut+ ad.u0. ?ui-a ridicndu-!e5 Ca*tu& c. "ei &$cui &a %ine nu n!ea%n. %aria(+ dac. n#e&e0i ce "reau !. !*un555 B.nuie!c+ dar nu !unt t$c%ai !i0ur.5 Adic. ,.r. ,a%i&iari!%e5 Nu "reau ca inti%itatea %ea !. ,ie a0re!at.5 'ai *reci!+ nu-%i !*ui tanti+ nu te ntin-i &a c$n"er!a#ie+ dac. a% $ "i-it. nu n!ea%n. c. ei ca,eaua cu n$i !er"e/ti /i te retra0i + nu !t.% %*reun. &a te&e"i-$r5 De a&t,e&+ & de!c4id ,$arte rar555 I$ana re*&ic. netu& urat. /i ,.r. !.-/i *&ece *ri"irea3 Nici nu %i-ar ,i trecut *rin 0nd5 Cu&0u&e# %i-a e)*&icat &i%*ede !tatutu& %eu3 $,icii de !er"it$are c$ntra ca-are+ $ $d.i#. ct de %$de!t.5 ?ui-a+ u/$r !ur*rin!.+ $ cercet. &un05 Cata *.rea de 04ea#.+ a&ta /i-ar ,i *&n! de %i&.+ i-ar ,i tre%urat 0&a!u& *r$nun#nd cu"ntu& !er"it$are5 I$ana nu *.rea ctu/i de *u#in tu& urat.5 'da+ ,.cu .trna+ *ari n !tare de %u&t %ai %u&t E d$ar ce"a te%*$rar+ $ &.%uri ,ata5 Pentru %$%ent n!.+ a% ne"$ie de un ac$*eri/ /i un *at5 E/ti $ ,iin#. ciudat.5 tii+ !-ar *utea c4iar !. ne n#e&e0e%5 I$ana nu r.!*un!e5 E)act a!ta /i $ #inu!e3 un ac$*eri/ /i un *at5 ?ui-a a"ea un a*arta%ent de *atru ca%ere+ dintre care d$u. d$r%it$are5 Unu& a& ei+ iar ce&.&a&t a*ar#inu!e ne*$at.-!ii+ '$nica+ a& c.rei dece! n ur%. cu cinci ani+ c$n!titui!e $ tra0edie5 Cu %ine n *at n-$ !-$ cu&c /i nici ntre &ucru/$are&e ietei '$nica n-a% !-$ in!ta&e-5 'i !-ar *.rea $ &a!,e%ie8 'ai r.%neau !u,ra0eria /i !a&$nu&+ din !tart ta u+ a/a c. I$ana a(un!e n ca%era de !er"iciu+ /a!e %etri *.tra#i n care nc.*eau !trict un *at ca-$n de ,ier+ $ %.!u#. de di%en!iuni&e unui ac$rde$n de!c4i! &a %a)i%u%+ un ta uret de uc.t.rie /i c4iu"eta5 'ai e)i!ta un du&.*i$r !u!*endat dea!u*ra %e!ei unde ar ,i nc.*ut cte"a c.r#i !au ce"a &en(erie curent.+ iar dea!u*ra *atu&ui+ $ eta(er. cu $ "ei$-.5 D$u.-trei r$c4ii &e-ar ,i *utut a0.#a n cr&i0e&e ,i)ate *e u/.+ dar *entru %a($ritatea 4aine&$r+ ?ui-a i ced. 0ener$a!. $ (u%.tate de de ara din ce&e /a*te care !e a,&au n a*arta%ent5 D$u. unuri a"ea $d.i#a+ /i

n ace!t !en!+ !e *utea c$n!titui ntr-$ 0ar!$nier.+ /i anu%e $ t$a&et. c4iar a&.turi /i $ intrare de !er"iciu !e*arat.+ a!t,e& c.+ n dru%uri&e ei+ I$ana nu tre uia !. treac. *e &a .trn.5 ?ui-a 'ic&ea nu era $ ,e%eie curi$a!. de ,e&+ iar du*. nen$r$ciri&e ndurate !e *utea a,ir%a c. intere!u& ei ,a#. de ceea ce !e *etrecea n (ur $!ci&a !*re nu&5 <E)ce*#ie ,.cea d$ar re&a#ia C&$ti&da-Patrick+ unde era "$r a %ai %u&t de un *ariu5 'ai c$nta /i ,a*tu& c. #inea &a 'artinea!ca+ u&ti%a ei &e0.tur. cu trecutu&+ !in0ura *er!$an. dra0. care-i r.%.!e!e5> Deci+ nu din curi$-itate !e du!e !. :in!*ecte-e: $d.i#a I$anei n &i*!a ace!teia+ ci d$rind !. /tie cu ce ,e& de *er!$an. are de-a ,ace5 :Pe $%+ una din "$r e&e ei *re,erate+ & cun$/ti du*. 0un$iu& *e care-& arunc.+ du*. $rdei /i &a ani5: 6i ,u de-a(un! $ !in0ur. *ri"ire *entru a de!&u/i 4ra%u& I$anei+ caracteri-at de d$u. e&e%ente3 *edanteria e)ce!i". /i &i*!a a%intiri&$r5 Sau *$ate+ c$nc4i!e+ e&e nu &i*!e!c+ d$ar *runcii n$u-n.!cu#i n-au nici un ,e& de a%intire+ dar ,iind *rea durer$a!e+ *re,er. !. nu !e %*iedice de e&e5 :Bine c.-i curat. /i $rd$nat.+ %$r%.i trecndu-/i de0ete&e *e!te %u!ta#a care tre uia *en!at.+ ce& *u#in n-$ !.-%i u%*&e ca!a de 0ndaci8: Patu& ,u!e!e *er,ect a/ternut+ ca de $ ca%eri!t. de 4$te&+ &a ,e& &en(eria !.r.cu#. din du&.*i$ru& !u!*endat5 ?ui-a c$n!tat. c. t$at. 0arder$ a ,etei+ incredi i& de *u#in.+ era t$tu/i c$%*&et n$u.5 Pre!u*u!e aici $ d$rin#. a*ri0. de a $ ru*e cu trecutu& care c$%*&eta i%a0inea !u0erat. de &i*!a a%intiri&$r5 Cnd &ic4ida!e ca!a+ a-"r&i!e t$ate "ec4ituri&e+ *arc. n du/%.nie+ *n. /i c4i&$#ii+ cei din du&.*i$r %ai a"nd nc. etic4eta *e ei5 :Cata a!ta+ c$nc4i!e ?ui-a+ a "enit &a Bucure/ti *u!. *e ,a*te %ari+ deci!. !. ia "ia#a de &a ca*.t5 6& *&n0 *e nen$r$citu& care i !e "a *une de-a cur%e-i/u&555: B.trna a"ea c$n"in0erea c. nu !e n/ea&.+ :cun$/tea &a indi"i-i /i &a a%.nunt:+ une$ri a"nd c4iar i%*re!ia c. $a%enii !unt tran!*aren#i5 7$t a/a+ /i nc4i*ui c. :a citit-$: *e I$ana *n. n adncu& ,iin#ei !a&e5 :7$tu/i+ /i -i!e+ !. nu *.!tre-i tu c4iar ni%ic+ %.car $ ,$t$0ra,ie de-a %aic.-tii8 C4iar att de 4id$! !. ,i ,$!t t$tu&+ &a anii t.i *arc. d$u.-eci /i /a*te a !*u! !. n-ai dect a%intiri $di$a!e8: Cu e)ce*#ia ct$r"a c.r#i+ !e c$rect.+ a/e-ate *e eta(era de dea!u*ra *atu&ui5 Un %anua& de !*ani$&. *entru cei care !e ncu%et. !. n"e#e &i% a ,.r. *r$,e!$r+ ia te uit. #ialo$urile &ui P&at$n8+ un Anat$&e Crance /i un @u#ea+ Bi &ia+ d$ar trei r$%ane %&lciul de'ert(ciunilor, )o'u 'i ne$ru, * tra$edie american( /i un "$&u% de %e%$rii a&e unui $arecare I$an B&endea+ editat nainte de r.- $i5 B.trna !ur!e+ i%a0inea I$anei era %ai c&ar. dect $ ec$0ra,ie5 Ea *er!$na& nu %ai c$n!u%a de%u&t &iteratur.+ i a(un0eau *eri*e#ii&e *r$*riei "ie#i+ dar+ cnd"a+ ,u!e!e un &ect$r n"er/unat5 Din cte /i a%intea+ t$ate r$%ane&e din : i &i$teca: I$anei !e $cu*au de a% i#i$/i ,anatici+ n !tare !. !e ia &a trnt. cu n!u/i unu& Du%ne-eu nu%ai *entru a *ar"eni5 C4iar dac. unii e/uau+ a%.nuntu& *.rea !. ,ie &i*!it de i%*$rtan#. *entru I$ana Se !i%#ea ,.cnd *arte din aceea/i ,a%i&ie+ a %ari&$r *ar"eni#i a"nd *r$ a i& ca motto de "ia#.+ e/ti obli$at !. ncerci5 Ct de!*re +emoriile &ui B&endea+ tit&u& re-u%a ntre0u& "$&u%3 ,(ran ardelean a-uns primar american. ?ui-a %ai n$t. /i &i*!a unui tran-i!t$r de u-unar /i a ine"ita i&u&ui ani%.&u# cara04i$! de *&u/+ a(un! %a!c$t. ne&i*!it. n $rice interi$r &$cuit de $

tn.r. ,eci$ar.5 :Cred c. a a"ut $ c$*i&.rie tare ne,ericit.+ c$nc4i!e %u&#u%it. de t$t ceea ce c$n!tata!e /i de *r$*ria ei c&ar"i-iune5 E!te un $% *e care te *$#i i-ui5 'ine &a de(un $ !. /tiu %ai %u&te555: 'ine+ adic. du%inic. &a *rn-+ *entru c. Cu&0u&e# &an!a!e $ in"ita#ie &a %a!.5 De ,a*t+ era de(unu& &unar *e care-& $,erea C&$ti&dei /i &ui Patrick+ inc&u!i" ?ui-ei+ !$c$tit. ca ,.cnd *arte din ,a%i&ie5 De/i c$%$d. *n. &a ne!i%#ire+ Cu&0u&e# c$n!i%#ea &a ace!t !acri,iciu de dra0u& &ui ,iu-!.u care %i&ita *entru re&a#ii c$rdia&e+ de n$r%a&itate+ de%$n!trat. !i!te%atic ntre ai &ui /i ne"a!t.-!a5 :Nu "reau !. !i%t. $!ti&itate din *artea "$a!tr.+ inerent "a reac#i$na+ /i a!ta nu-%i "a aduce ,ericire8 P$art.-te ,ru%$! cu ea+ in!tructea-.-& /i *e tata+ de *arc. ar ,i $ n$r. $ i/nuit.5: Cu&0u&e# c$nc4i!e c. Patrick nu era *r$!t /i intr$du!e $ iceiu& de(unuri&$r &unare5 Pe de a&t. *arte+ C&$ti&dei+ c.reia ni%ic nu-i era %ai de-a0rea i& dect !. c$n!tate *r$!*e#i%ea $ ra(i&$r %a%ei !$acre+ iar at%$!,era arti,icia&. :ce ,a%i&ie unit. !unte% /i ct de %u&t ne ucur.% unu& de ce&.&a&t8: $ c.&ca *e ner"i+ acce*ta *$"ara %en!ua&. din ra#iuni !*eci,ice5 E ine !. /tii ce !e *etrece n ta .ra du/%an. /i+ %ai a&e!+ n !u teranu& un$r ra*$rturi a*arent c$rdia&e /i re&a)ate5 Pentru c. n !u,&etu& ei+ C&$ti&dei i era %ai *u#in. tea%. de i"irea unei ri"a&e tinere+ dect de in,&uen#a ne$ i/nuit. e)ercitat. de Cu&0u&e# a!u*ra &ui Patrick5 C&$ti&da+ ,e%eie trecut. *rin %u&te+ nu !e &.!a n/e&at. de ,eti#a ne*utinci$a!.+ r.t.cit. n *.dure tra"e!tiu& *re,erat + dre*t care !e d.dea !$acr.-!a5 6n !*ate&e *$%e-ii *a!te&ate !e a!cundea $ %a%. ,er$ce+ ca*a i&. de $rice+ *$ate c4iar /i de cri%.+ *entru ca ,eci$ru-!.u !. !e t$&.nea!c. ntr-un a/ternut *u,$!5 De(unu& din du%inica acea!ta a"ea $ %$ti"a#ie n *&u!3 d$rin#a &ui Cu&0u&e# de a $ *re-enta *e I$ana ,a%i&iei5 De &a un nce*ut+ ,ata i ,.cu!e $ i%*re!ie e)ce&ent. au!teru&ui I$an Sr u care+ %ai *re!u! de date&e nati"e *$%ana &ui Du%ne-eu + a*recia &a indi"id !tr.dania+ e,$rtu& ncrncenat+ deter%inarea n atin0erea unui #e&+ c4iar ,.r. !ucce!9 t$tu-i !. te c4inui+ !. te !t$rci *n. &a u&ti%a *ic.tur. de !n0e+ e i%*$rtant !. n-ai ce-#i re*r$/a+ !. %$ri %*.cat cu tine n!u#i5 Cnd %ai au-i c. I$ana inten#i$nea-. !. /i ur%e-e $ ,acu&tate &a !era& !au ,.r. ,rec"en#.+ ad%ira#ia &ui Sr u nu %ai cun$!cu &i%ite5 :'.car de-ar a"ea ,iu-%eu un !,ert din a% i#ia ei+ /tiu c. a/ nc4ide $c4ii &ini/tit8: ?ui-a+ &a rndu& ei+ $ !tudia din intere! !trict *er!$na&+ ncercnd !. %ir$a!. ca% cu ce ,e& de c$&$catar. "a a"ea de-a ,ace+ n ce %.!ur. "$r *utea c$e)i!ta5 Pre!u*uneri&e de-"$&tate n $d.i#a I$anei c.*.tar. c$n!i!ten#.5 Era $ ,iin#. nc4i!.+ r$ ace+ ndr(it. cu 0a,e&e !.r.ciei intrate n !n0e5 Pr$ a i& c. nici %aic.-!a nu ,u!e!e *rea de !$i+ /i nici cercuri&e n care !e n"rti!e5 Una e !. nu ai /i a&ta !. nu /tii5 I$ana e*ui-a &ide&e *n. &a u&ti%a *ic.tur.+ /ter0ea !$!u& cu %ie- de *ine ca un $cna/ n,$%etat+ r.%a!e !ur*rin!. de &i*!a !c$ it$ri&$r de *e %a!. /i /i e)tra!e de&icat un re!t dintre din#i cu un04ia &un0. a de0etu&ui %ic5 Patrick /i nt$ar!e $c4ii $ri*i&at5 De &a *ri%a *ri"ire+ ,ata i ,u *r$,und de-a0rea i&.+ c.ci "irtutea *uritan. *e care $ de0a(a *rin t$#i *$rii era t$t ce dete!ta %ai %u&t &a $ ,e%eie+ &a $a%eni n 0enera&+ a c4iar & /i n!*.i%nta5 Patrick *re!i%#ea c. *entru a!t,e& de indi"i-i+ e& nu re*re-int. dect un %ic

ani%a&+ $ %$&u!c.-*ara-it de%n. de t$t di!*re#u&+ c4inte!en#a a t$t ce-i %ai r.u *e &u%e5 A!ta citea /i n $c4ii I$anei care+ de a&t,e&+ nu-& n"rednici cu %ai %u&t de $ *ri"ire !au d$u.5 A/a cu% !t.tea drea*t.+ cu !*ate&e ri0id+ ,.r. a atin0e !*.taru& !caunu&ui+ n c$!tu%a/u& ei a& a!tru ,.r. *$d$a e+ cu *.ru& ntin! ca $ ca!c. *e!te cre/tet+ !e%.na %ai %u&t dect $ricnd cu $ c.&u0.ri#. a c.rei "irtute $ tu-. te deter%ina !. te !i%#i ca un "ier%e5 E&+ Patrick+ n *ri%u& rnd+ c.ci ,.r. a da d$u. *ara&e *e I$ana ca *er!$an.+ ,.cea *arte din ,a%i&ia .ie#i&$r du&ci+ $ i/nuit !. *&ac. ce&$r din (ur+ !. !er"ea!c. a%a i&it.#i care inedi!*un /i+ n de,initi"+ ,ac "ia#a ,ru%$a!.5 Nici C&$ti&da n-$ a0ree+ dar din a&te *ricini5 B.nuia n ,ata a!ta $ ,$r#. interi$ar. reduta i&.+ $r+ a!t,e& de $a%eni !unt+ de $ icei+ *ericu&$/i+ ade!ea ,ata&i *entru cei din (uru& &$r5 Pe ea n-$ *.c.&ea aeru& de %ir$n$!i#. i0$t.+ *re!i%#ind c. ace!ta e c$n!truit+ ,.cnd *arte dintr-$ !trate0ie %inu#i$a!.5 Dar ce& %ai n0ri($r.t$r+ din *unctu& ei de "edere+ a"erti-a !trun0.rea#. dintre inci!i"i+ %ai indi!cret. dect un (urna& inti%5 C&$ti&da nu !e ,.&ea a ,i $ ,i-i$n$%i!t.+ dar e)i!tau cte"a caracteri!tici "eri,icate ntr-$ "ia#. /i n care credea nea .tut ct ar ,i c4i*u& de an0e&ic dia,an+ *re-en#a !trun0.re#ei den$t. un te%*era%ent ,$c en0a&+ !e)u& *ri%ea-.+ iar d$rin#e&e !unt ire-i!ti i&e5 Dintre ace!tea !e a&e0 de $ icei %ari&e in,ide&e care *entru a !e !i%#i !ati!,.cute+ !unt n !tare de $rice5 6n a0enda inti%.+ C&$ti&da $ trecu &a *er!$ane *ericu&$a!e5 7r.0ea n.de(dea+ a c4iar "a a"ea 0ri(. ca ei d$i+ C&$ti&da /i Patrick+ !. ai . ct %ai *u#in de-a ,ace cu ea5 Pe unde"a+ %e!e&e &uate &a !$acr.-!a $ a%u-au5 O di!tra %$nu%enta&a ei ne!i%#ire+ %$du& n care /tia !. tran!,$r%e $rice ,&eac n (ert,. *er!$na&.+ cu% !-ar !*une !. ,ac. din ra4at ici+ iar cei din (ur !-$ /i cread.5 6/i !*unea c. dac. n-ar ,i e)i!tat ntre e&e c$n,&ictu& de intere!e &e0at de Patrick+ i-ar ,i *&.cut !.-i ,ie *rieten.5 C4iar /i de(unuri&e $,erite erau ridic$&e /i-#i tre uia un $ ra- *e care nu-& *$#i n#e*a nici cu 0re &a ca !.-i ,aci *e $a%eni !.-/i rate-e *rn-u& de du%inic.+ *$,tindu-i &a tine5 De re0u&.+ *re"a&au !u*e&e n *&ic <!acri,ica *atru &a $ %a!.> *e care &e nn$ i&a!e c$n!$%%Euri dre0nd u!ui$cu& cu cte $ &in0ur. de !%ntn.+ !a&ate&e natur+ adic. ni%ic t.iat /i a!e-$nat+ ci d$ar ,run-a+ r$/ia+ ardeiu&+ *re-entate a/a cu% &e cu%*.ra!e I$ana din *ia#. /i d$ar !*.&ate n *rea&a i& <"e-i D$a%ne ca !. nu !e ,&e/c.ie>+ a&.turi de care !er"ea+ n ce& %ai un ca-+ un *iure de cart$,i din ,u&0i /i c#i"a %ititei cu%*.ra#i 0ata *re*ara#i+ e"entua& nc.&-i#i n ti0aie nainte de a-i *une *e %a!.5 Ca du&ce+ 0$0$/i cu di,erite u%*&uturi+ &uate de &a *&.cint.ria din ca*u& !tr.-ii5 ?a !er"it $ a(uta Sr u+ :0$!*$din. ta&entat.:+ &a ,e& ca %u&#i a&#i .r a#i care-/i iu e!c cu de"$ta%ent !$#ii&e5 Va!e&e ur%a !. &e !*e&e a d$ua -i ,e%eia de !er"iciu care nu "enea du%inica &a &ucru5 6n "irtutea ace&eia/i %enta&it.#i %$de!te+ rura&e !au de %ic. %a4a&a+ I$ana !e $,eri !. &e !*e&e ea+ !. de ara!e-e %a!a+ !. a(ute5 C$%e!enii /i c$ $rr. (ena#i *ri"iri&e+ iar Cu&0u&e# $ $*ri cu un 0e!t *rinciar5 Stai cu%inte+ dra0a %ea+ a!ta nu-i trea . de %u!a,iri5 Atunci &a ce %ai "ine !er"it$area= D$ar ca !.-%i !c4i% e a*a &a ,&$ri= O ra(ii I$anei *rin!er. $ nuan#. de r$-+ dar nu inten#i$na !.-/i %ani,e!te (ena /i *er!e"er.3

Sunt $ i/nuit. cu %unca /i c4iar "$ia% !.-#i *r$*un555 Dac. ai ne"$ie de a(ut$r n 0$!*$d.rie+ "in cu *&.cere5 Ser"iciu& %eu &a d$a%na ?ui-a nu "a a"ea ni%ic de !u,erit5 :E dat. dracu&ui8: /i -i!e n !inea ei ?ui-a+ 0r. indu-!e !. *reci-e-e3 Dac. "rei !. te duci cu -iua+ eu nu a% ni%ic %*$tri".5 Oricu%+ &a %ine n-ai %are &ucru de ,.cut5 Binen#e&e! c. "reau+ %unca nu-i ru/in$a!.+ iar eu a% ne"$ie !.-%i ,ac $ a-.5 I$an Sr u decret. adnc *e!te $c4e&arii cu ra%e ie,tine3 A/a e+ dra0. ne*$at.+ nu-i ru/ine !. %unce/ti+ e ru/ine !. trnd."e/ti5 Dac. ai ,i ,ata %ea+ a/ ,i %ndru c. 0nde/ti a/a5 Patrick+ care !e !i%#ea direct "i-at+ *ar$die ri%at3 Nu-i ru/ine !. %unce/ti+ daAi %ai ine !. d$%ne/ti5 Cu&0u&e# .tu ncntat. din *a&%e+ n "re%e ce *e u-e&e C&$ti&dei a&unec. un !ur! ,u0ar5 6n ca*u& &ui Sr u ce& Dre*t !e a*rin!e $ idee5 Se adre!. n$r.-!ii+ cu de!."r/it. un.-credin#.3 Uite+ acu% %i trecu *rin %inte8 Ce-ar ,i !-$ an0a(e-i &a tine+ &a &$ca&= Un *$!t %$de!t+ nu-i a/a+ ,ata nu cere !-$ ,aci c.*itan din *ri%a -i+ dar i-ai *utea ac$rda $ /an!.5 C&$ti&da !$r i din ce/cu#a cu ne!!5 Ca !. nu !e !ur%ene-e ,.cnd ca,e&e+ Cu&0u&e# anun#a!e n !ti&u-i $ i/nuit c. t$c%ai i !-au $*rit 0a-e&e+ $,erind n !c4i% c$%$du& ne!! care %er0ea /i cu a*. rece5 7$ate *ri"iri&e !e ndre*tar. a!u*ra C&$ti&dei5 6n !*ecia& a&e &ui Patrick+ care ncercau !. tran!%it. un %e!a( ne0ati"5 Se $*unea in!tincti" an0a(.rii I$anei5 Se !i%#eau ine &a Clopoei, *er!$na&u& /i %u/teriii+ %ai a&e! c. du*. %ie-u& n$*#ii ,.ceau ec4i*.+ iar $ *uritan. ca I$ana+ $ !tric. c4e,+ n-ar ,i ,.cut dect !. a0re!e-e at%$!,era Intuia n ,at. $ !*i$an.+ iar tri$-u& ?ui-a-Cu&0u&e#-C&$-C&$ nu tre uia !. &e /tie c4iar *e t$ate555 Dar *n. &a indi!cre#ii+ n!./i *re-en#a I$anei era de natur. !. a&un0e una di!*$-i#ie5 Ce *.rere ai= in!i!t. I$an Sr u5 Dra0. !$cru&e+ %. iei *e nea/te*tate5 Pentru %$%ent+ !c4e%a e c$%*&et.5 V$r ea *u#in *e na! /i ,u%a ntr-un ,e& a*arte+ -. $"ind %u&t cu #i0ara n dre*tu& u-e&$r5 6/i *unea a!t,e& n e"iden#. %na !u*er . *e care ri&iante&e !cnteiau de-#i &uau $c4ii5 6n t$tu&+ c$n!tituia $ a*ari#ie di!tin!. /i c4iar dac. /i,$nat. de trecerea ani&$r+ r.%.!e!e $ ,e%eie ,ru%$a!.5 Oc4ii nde$!e i+ c$da#i /i :0ena#i de-#i "ine !. nne une/ti+ ce-i %ai tre uie unei a e ca ea a!e%enea %.turi=: %.rturi!eau %u&te de!*re !*&end$area de a&t.dat.5 6% r.cat. ntr-un c$%*&et 0ri! *er&e a!$rtat cu *.ru& ,ru%$! nc.run#it *e care a"u!e!e in!*ira#ia !. nu-& "$*!ea!c.+ !e%.na cu $ duce!.5 Bine trecut.+ dar duce!.5 C4iar ni%ic+ ni%ic= c$ntinu. !. in!i!te Sr u5 6ncerc !. %. intere!e- *entru %$%ent *e &a c$&e0i5 Patrick+ !.-i ntre i tu *e Da"ide/ti555 E)*&ic.3 Sunt ni/te *rieteni de-ai n$/tri care au de!c4i! !.*t.%na trecut. )estaurantul Alca.ar. ?a !tart+ e)i!t. t$tdeauna 0$&uri n ec4i*.5 6n ce %. *ri"e/te+ &a *ri%a $ca-ie+ #i *r$%it+ I$ana+ !. te a% n "edere5 :Adic. &a anu& /i &a %u&#i ani8:+ tradu!e ,ata+ de!&u/ind $ e)*re!ie de

!ati!,ac#ie *e c4i*u& &ui Patrick5 6n aceea/i c&i*.+ C&$ti&da !i%#i %na &ui Patrick+ care+ !u ,a#a de %a!.+ i !trn0ea de0ete&e recun$!c.t$r5 I$ana & ,u&0er. !curt cu *ri"irea a& a!tr.+ a*$i /i *&ec. $c4ii n ,ar,urie5 Era *rea tn.r. *entru a a*e&a &a e)*erien#a ei de "ia#.+ dar neca-uri&e+ ,a*tu& c. nu $ #inu!e ni%ic u/$r+ un de!tin ne ine"$it$r n 0enera&+ $ %aturi-a!er. a!t,e& c. dac. !e ni%erea ntr-un 0ru* c$&e0e de 0enera#ie+ a"ea i%*re!ia c. !t. de "$r . cu ni/te ,eti#e5 Oricu% n!.+ nu tre uia !. ,ii ,i&$!$, ca !.-#i dai !ea%a ca% ce !$i de cu*&u ,.ceau C&$ti&da-Patrick5 Ea $ .trn. ne!.#i$a!. /i ,.r. ru/ine care nu !e %ai !.tura de "ia#.+ n,ru*tndu-!e cu *$&$nicu&+ ct & *ri"e/te *e *rin#u& c$n!$rt555 I$anei *ur /i !i%*&u i !e ,.cea 0rea#.+ !*unndu-/i c. a"ea $ca-ia !. cun$a!c. ce& %ai ti*ic e)e%*&u de *e/te $rdinar5 ?a ca,ea+ ?ui-a 'ic&ea !e tre-i c$%entnd3 E un ne!!-u&+ nu -ic+ dar *arc. t$t turcea!ca+ a/a cu% a% a*ucat-$ din .trni+ e %ai !a"ur$a!.5 Nu dau d$i ani *e t$ate in"en#ii&e a!tea cu&inare in!tant+ !e%i*re*arate+ c$n0e&ate+ &a "id+ t$ate ni/te ,a&!uri5 Bine /tiau !. %.nnce unicii n$/tri555 Cu&0u&e# nce*u !. rd.3 7e 0nde/ti &a iata C$ana Ci#a+ %.tu/a C$rne&iei5 G$!*$din. ca ea %ai rar+ c4iar n e*$c.8 A"eau /i a&t ti%*555 ?ui-a $ ntreru*!e3 C. "eni "$r a+ a% *ri%it $ !cri!$are de &a C$rne&ia5 tii c. GuD+ .r atu-!.u !-a *r.*.dit5 Cic. !e !i%te ,$arte !in0ur. /i %. in"it. &a ea+ n N$r%andia5 Jice c.-n "ar. ar ,i ce& %ai ni%erit5 N$r%andia+ re*et. "i!.t$are Cu&0u&e#5 6n de,initi"+ de ce nu te-ai duce= N-ai ,$!t nici$dat. n N$r%andia555 ?ui-a ridic. din u%eri3 C. *arc. &a 7$ki$ a% ,$!t8 A/a+ !unt $ 0r.%ad. de &$curi *e unde n-a% *u! *ici$ru&5 Cu&0u&e# 0.!i %$%entu& !. a0e $ #ea*.5 tia c. !u iectu& "acan#. $ *unea t$tdeauna n di,icu&tate *e n$r.-!a+ indi!*unnd-$5 Cu*rin-ndu-i *e a%nd$i n aceea/i *ri"ire+ &i !e adre!. !ua"3 C4iar+ c$*ii+ "$i unde a"e#i de 0nd !. %er0e#i &a "ar.= /Copii, n$t. n 0nd I$ana+ a&t. 0a,. "$it.:+ /i n $c4i i !e a*rin!e un &ic.r de !ati!,ac#ie5 Era ine de cun$!cut *$-i#ia &ui Cu&0u&e# ,a#. de ace!t %aria(+ aducnd %ai de0ra . a ince!t5 Nu ne-a% 0ndit nc.+ r.!*un!e indi,erent Patrick5 I$an Sr u inter"eni *ractic /i ec$n$%3 A% citit n (urna&5 Nu /tiu care a0en#ie de turi!% $r0ani-ea-. e)cur!ii ie,tine n 7urcia+ Grecia /i Ita&ia5 D$ar c. tre uie !. ". n!crie#i din "re%e5 Patrick !tr% . din na!3 Nu-%i *&ace !. %er0 cu 0&$ata+ !.-%i ,ac. ei *r$0ra%u&+ !. %. tre-ea!c. cu tr% i#a+ ca &a ar%at.8 Cred /i eu+ ,u de ac$rd %aic.-!a5 E)cur!ii&e a!tea c$&ecti"e !unt *entru !.r.nt$ci5 i eu !unt de ace&a/i *rinci*iu5 Ori ,ac un &ucru cu% tre uie+ $ri renun#5 Dac. au *$!i i&it.#i+ de ce !. nu !e ucure de t$ate c$%$dit.#i&e= 7$ate *ri"iri&e !e a#intir. a!u*ra C&$ti&dei care nc. nu !e *r$nun#a!e5 Ur%.ri!e cri!*at. dia&$0u& !u teran+ a&u-ii&e /i inten#ii&e cri*tice+ dar i- uti !. a,i/e-e un !ur! de %are d$a%n.5

Orice "$% decide "a ,i de c$%un ac$rd5 Per!$na&+ %-ar tenta un !e(ur n Sc$#ia555 :Cred /i eu+ (u i&. n 0nd Cu&0u&e#+ ,ri0+ cea#.+ &ande+ /uier. "ntu& !.& atic+ cea %ai %ic. "n-are de c$!tu%e de aie din t$at. Eur$*a8555: Cnd era% c$*i&+ ur%. C&$ti&da+ %. d.dea% n "nt du*. r$%ane&e &ui Ka&ter Sc$tt5 i a!t.-i %. %ai ,a!cinea-. at%$!,era+ ca!te&e&e teri i&e cu ,ant$%e555 ?ui-a !e - r&i ca de ,ri03 Sunt ca% i0ra!i$a!e+ nu %i-ar *&.cea5 E %u&t. u%iditate n -$n.5 S. ,ii atent. !. nu r.ce/ti5 Sc$#ia+ r$!ti Patrick "i!.t$r5 Ar ,i $ idee555 C$arte intere!ant+ a*recie /i I$an Sr u5 V. "e#i a,&a n *&in. i!t$rie5 Ca *entru a *re"eni e)ce!u& de entu-ia!%+ C&$ti&da !e 0r. i !. *reci-e-e3 Binen#e&e!+ nu-i ni%ic 4$t.rt5 7re uie !. ne intere!.% ce /i cu%+ nu ne *ute% a"entura a/a555 Cnd ai ani+ !e e)c&ude a"entura+ ni%ic nu te *$ate &ua *rin !ur*rindere+ decret. Cu&0u&e#5 6nce*e !. *&$u.+ intru n *ri%u& %a0a-in /i-%i cu%*.r u% re&.+ %i-e !ete iau &$c *e $ tera!.+ a% $ $!it iau un ta)i+ %i-e !$%n tra0 &a un 4$te& cu%!ecade5 S. a% eu ani de!tui+ uite a/a a/ *&eca /i-n Pata0$nia+ cu ce a% *e %ine /i *a/a*$rtu&5 I$an Sr u -% i *atern+ cu ad%ira#ie3 Uita#i-". &a ea+ e d$ar ct $ a& inu#.+ dar are cura( ct -ece "ite(i8 i de!i0ur+ !u &i%e+ C&$ti&da+ %ai !unt aici *r$ &e%e de re-$&"at5 Du*. cu% "-a% %ai !*u!+ a%555 a"ea% de 0nd !. ne e)tinde%+ !. de!c4ide% un ,e& de cantin. cu !er"ire &a d$%ici&iu5 ?ui-a c$%ent.3 Nu -ic+ e un. %unca+ dar &a!.-#i ti%* !. te %ai /i ucuri de ea5 A !$&ut8 !.ri Cu&0u&e#+ /i ad%i#nd c. t$tu/i a,acerea tre uie !u*ra"e04eat.+ de ce !. ". !acri,ica#i a%nd$i= Anu& .!ta+ !. -ice%+ *&eac. Patrick /i r.%i tu+ &a anu& in"er!5 Patrick inter"eni cu un tact *entru care %aic.-!a & ,e&icit. c.&dur$! n !inea ei3 E)c&ud i*$te-a din ca*u& &$cu&ui8 Ori *&ec.% %*reun.+ $ri de&$c5 'ie ce& *u#in nu %i-ar *rii ni%ic ,.r. C&$-C&$8 Ne"a!t.-!a+ recun$!c.t$are+ i %n0ie di!cret %na5 Patrick+ %u&#u%it de e& n!u/i+ de-%ierdat ca un c$t$i+ nu%ai c. nu t$rcea5 Si%#indu-!e a#intit.+ C&$ti&da /i ridic. ru!c *ri"irea+ nt&nind $c4ii I$anei5 C.ut.tura a& a!tr. i !tr.,u&0er. ini%a+ tre-indu-i din n$u !tarea de an)ietate care $ a*.!a!e t$at. -iua5 Ca /i ?ui-a+ !i%#i c. ,ata a!ta "r$ia ce"a5 7enace+ cu t$t dinadin!u&+ nec$ndi#i$nat+ cu ntrea0a ei ,iin#.5 #ar ce mama dracului "roia0 Dac. ar ,i /tiut c. t$ate *er!$ane&e care "eneau n c$ntact cu I$ana ncercau $ !tare de !*irit a!e%.n.t$are+ !-ar ,i !i%#it+ *r$ a i&+ %ai &ini/tit.5 De(unu& dur.+ ca de $ icei+ e)act trei $re+ adic. de &a un!*re-ece di%inea#a *n. &a d$u. a&e a%ie-ii+ *entru ca Cu&0u&e#+ ane%ic. de ,e& /i !ur%enat. de e,$rt+ !.-/i *$at. ,ace !ie!ta5 I$an Sr u+ !trn0nd %a!a /i de*unnd t$ate "a!e&e %urdare ntr-un &i04ean din uc.t.rie <!er"it$area a"ea !. !e $cu*e a d$ua -i de e&e>+ c$%ent.

*u! *e ,i&$!$,ea&.3 N-ar ,i rea C&$ti&da+ e ,e%eia care-i tre uie &ui Petric.+ %uncit$are+ *rice*ut.+ cuc$an.5 P.cat d$ar de ani5 Cu de-a(un! ca ne"a!t.-!a !. intre n d$r%it$r %a!ndu-/i t%*&e&e+ *entru ca Sr u !. a%u#ea!c. /i !. u% &e n "r,u& *ici$are&$r5 ?ui-a /i I$ana *&ecar. %*reun. aca!.+ ,iecare cu 0nduri&e ei5 C&$ti&da inecu"nta ,a*tu& c. 7$D$ta &ui Patrick a"ea d$ar d$u. &$curi+ a&t,e& !-ar ,i cu"enit !. &e c$nduc. aca!. /i *e ce&e d$u. ,e%ei5 Stnd n drea*ta &ui+ & %nca din *ri"iri5 N.ri&e i "i rau di&atate+ $c4ii i !e a uri!er.+ /i !i%#ea *ntece&e /i ini%a -"cnind5 Ce e)e%*&ar de %a!cu& !u*er + ce *r$,i& *&in de .r .#ie5 i nu%ai uitndu-!e &a %na "iri&. de *e "$&an+ &a nc4eietura c.reia R$&&e)-u& cu r.#ar. de aur atrna ne0&i(ent+ !e !i%#ea cu*rin!. de du&ci ,i$ri5 Pe ur%.+ /i adu!e a%inte c.-i e ,$a%e5 A/a !e nt%*&a de re0u&. cnd &ua %a!a &a !$acr.-!a5 Nu &i*!i!e c$n!$%%Eu& &a *&ic de a!t. dat.+ ci$r . de urt. iar n &$c de %ititei re"ita&i-a#i &a ti0aie+ $di$a!e&e /ni#e&e din *ari-er5 7$t ca de $ icei+ ea /i cu Patrick !e "$r a/e-a din n$u &a %a!.+ ,.r. c$%entarii5 Era du%inic.+ LM !e*te% rie5 Ni%eni dintre cei *$%eni#i+ nu au-i!e nc. de e)i!ten#a &ui E%i& '.r0e!cu5 ?ui-a & cun$!cu *ri%a5 I 6n rea&itate+ cnd $ "edeai *ri%a $ar.+ era i%*$!i i& !. nu e)c&a%i3 *er!$ana nu-i n t$ate %in#i&e5 Cnd"a+ ?ui-a 'ic&ea ,u!e!e $ ,ru%u!e#e cre$&.+ *&in. de te%*era%ent+ e)*&$-i".+ e%annd un %ir$! a##.t$r+ iute+ !*eci,ic runete&$r ,$c$a!e+ cu $ !&. iciune %arcat. *entru "e!ti%enta#ia !*ectacu&$a!.5 Se % r.ca+ a,ir%au cei din (ur+ nu ca pentru O*er.+ ci ca la O*er.5 A undau i(uterii&e $*u&ente+ /a&uri&e+ r$c4ii&e a%*&e+ dec$&teuri&e 0ener$a!e /i %u&t r$/u c$% inat nde$ /te cu ne0ru+ a!t,e& nct ?ui-a *.rea !. tr.ia!c. un etern tra"e!ti+ dintr-un ,i&% 0ndit n cu&$ri&e e"u&ui %ediu5 Ca *er!$na(+ 0ndu& te ducea i%ediat &a Car%en+ r$& &a care /i "i!a!e t$at. "ia#a+ nc. de *e .nci&e C$n!er"at$ru&ui5 7$at. &u%ea "i!ea-.+ dar *u#ini !unt a&e/ii care au /an!a !. a(un0. !.-/i tr.ia!c. !cenarii&e c$&$rate+ iar ?ui-a+ 4$t.rt &ucru+ nu ,.cu!e *arte dintre ace/tia5 7i%* de trei-eci de ani cnta!e n c$ru& O*erei din 7i%i/$ara+ !e !u,$ca!e a!i!tnd &a a!cen!iunea a&t$r c$&e0e+ dar !e c$n!$&a!e cu ti%*u&+ in!tinctu& de c$n!er"are ,unc#i$nnd *er,ect ca &a %ai t$#i rata#ii5 Se !*une c. ce& %ai 0reu de !u*$rtat e!te aut$ne%u&#u%irea+ re*r$/uri&e *e care #i &e ,aci #ie n!u#i+ c. $a%enii ndur. %ai de0ra . $ nedre*tate dect !i&a de !ine5 A!t,e&+ re,&e) /i *e ne!i%#ite+ !u c$n/tientu& rea&i-ea-. un tran!,er de cu&*. a!u*ra de!tinu&ui+ a %*re(ur.ri&$r !*ecia&e !au c4iar a!u*ra unui !u iect identi,ica i&+ cu nu%e /i adre!. n cartea de te&e,$n5 6n ca-u& ?ui-ei 'ic&ea+ e)*&ica ea /i $ credea !incer cariera %$de!t. !e dat$ra re0i%u&ui c$%uni!t /i %ai *reci!+ dosarului, %area 0$0$ri#. a (u%.t.#ii de !ec$& trecute5 7at.& ,u!e!e 0enera& de di"i-ie n Ar%ata Re0a&.+ %aic.-!a ,u!e!e /o %anu, $ieri "e&i#i+ cu *er0a%ente+ ,a u&$! de $0a#i+ *r$*rietari de %un#i8 Cu% era !. %. *r$%$"e-e *e %ine+ $ 'ic&ea-Banu+ e)*$nen#ii a ur04e-$-%$/ieri%ii=8 i cine !-$ ,ac.= N-u&e!cu+ direct$ru& de atunci+ ,eci$r de $*incari+ &a a-. &.c.tu/ cu /a!e c&a!e e&e%entare=8: Din *.cate+ nu ,u!e!e nici n "ia#a *er!$na&. %ai ,ericit. /i a-i+ de cte $ri

/i ,.cea i&an#u&+ ceea ce !e nt%*&a!e %.car $ dat. *e !.*t.%n.+ *utea a,ir%a+ /i ni%eni nu ncerca !-$ c$ntra-ic.+ c. ,u!e!e $ ,e%eie ,.r. n$r$c5 De0ea a ,ru%u!e#e+ ta&ent+ /c$a&.+ educa#ie+ ie#ii *.rin#i #i dau de-#i urdu/e!c trai!ta8 Dar trai!ta #i-$ 4$t.r./te Du%ne-eu8 A ei !-a ni%erit nu%ai 0.uri+ ca *&a!e&e de !,$ar.+ !-a !cur! e&/u0u& de &a *.rin#i+ ,.r. ur%. de r$d5 Ce& *u#in+ acea!ta era i%a0inea *&a!tic. a ,$!tei c$ri!te de!*re *r$*ria-i !$art.5 ?a %$artea ,iic.-!ii+ ade".rat. tra0edie *etrecut. cu d$u.-eci /i $*t de ani n ur%.+ ?ui-a /i !*u!e!e c.+ de a!t. dat.+ !u,erin#e&e ei au a(un! &a ca*.t5 'ai r.u dect atta ce %ai *utea !. i !e nt%*&e=8 D$ar !. %$ar. ea n!./i5 Pa0u .-n ciu*erci8 De atta *&n!+ i !-a !*.&at /i *ri"irea+ !-a dec$&$rat+ unde-i !unt $c4ii n!te&a#i /i ne0ri ca %ura de a&t.dat.= Bare% !. a0e ca*u& n *.%nt+ c. .!ta n04ite t$tu&+ /i neca-uri /i ucurii+ ,.r. a ,ace de$!e ire+ t$*e/te aducerea a%inte555 Dar ai ".-ut de!tin !. te ntre e ce *.rere ai= Du*. a&te d$u. decenii+ *arc. a%intindu-/i de ea /i !$c$tind c. duce un trai *rea du&ce+ ace&a/i de!tin ne%i&$!+ i-a &uat ne*$ata+ *e '$nica+ ,ata ,ie-!ii5 ?a a ia d$u.-eci /i trei de ani+ actri#. a(un!. de(a "edet.+ /i &ua!e -i&e&e din cau-a unui der edeu tic.&$!5 Cu% a !u*ra"ie#uit /i ace!tui *u%n dat de !$art.+ nici ?ui-a nu /tia5 Se 0.ti!e nc. de di%inea#.+ %ac4ia(+ t$a&et. i%*eca i&e /i+ de!i0ur+ i(uterii+ *entru c. neca-uri&e nu a&tera!er. re!*ectu& de !ine a& cnt.re#ei /i nici teatra&i!%u& care $ caracteri-a5 C.ci $rice ar ,i ntre*rin! ?ui-a era teatra&+ 0randi&$c"ent+ ar$c5 P$-a n-$ *.r.!ea nici n ce&e %ai !tricte %$%ente de inti%itate /i+ *r$ a i&+ nici n !$%n5 Cu "r!ta /i nen$r$ciri&e n!.+ renun#a!e &a i*$!ta-a Car%en+ ad$*tnd-$+ ,.r. !.-/i dea n!. !ea%a+ *e cea de "r.(it$are5 Se % r.ca e)c&u!i" n ne0ru+ r$c4ii&e i a(un0eau *n. &a 0&e-ne+ iar de !u *.&.rii&e cu $ruri uria/e !e i#ea ,a#a ,$arte %arcat.+ c.reia %ac4ia(u& 0r$! i %*ru%uta un ,e& de nec&intire5 6n !*ate&e ei+ $a%enii c&.tinau din ca* a D$a%ne ,ere/te+ iar &a ci%itir unde !e ducea -i&nic+ a(un!e!e $ &e0end.555 Se uit. &a cea!u& de *e !er"ant. $re&e d$u.!*re-ece /i %ai &u. $ 0ur. din ca,eaua care !e r.ci!e5 :Nu%ai de-ar !una $dat.+ !. /tiu ntr-un ,e& cu% !tau &ucruri&e5 Ne!i0uran#a e %ai rea dect t$ate8: 6nce*u nc. $ *a!ien#.+ *$ate a -ecea !$c$tind de di%inea#.+ a&e0nd-$ *e cea %ai &un0. /i %ai c$%*&icat.5 'ini&e i tre%urau de e%$#ie /i ner. dare /i ,a*tu& c. t$ate *a!ien#e&e !e t.ia!er. <c4iar a(utate cu %ici trucuri> $ u%*&ea de *re!i%#iri ne0re5 :Iar !e e!c4i"ea-.8 S. "e-i c. !e e!c4i"ea-. /i de data a!ta8: i din n$u+ ace&ea/i ntre .ri care $ a!a&tau de &uni de -i&e+ care i t$rturau -i&e&e /i !$%nu&8 :Dac. are ce"a !.-%i !*un.+ de ce t.r.0.nea-.+ de ce e-it.= Ce-& %*iedic. !. "$r ea!c.= De ce %-a %ai c$ntactat= 'incin$! nu-i+ *rea /tie %u&te de!*re '$nica+ cate0$ric a ,$!t unu& dintre a*r$*ia#ii ei5 Nici e!cr$c nu *are a ,i+ c.ci nu *retinde ni%ic n !c4i% u& un$r in,$r%a#ii5 i 0&a!u& e !incer+ atta teatru %ai cun$!c /i eu+ /i %ai a% de!tu&. urec4e ca !. di!tin0 ,a&!uri&e5 Ce "rea de ,a*t= A-i+ e u&ti%u& ter%en+ %i-a *r$%i! !$&e%n c. ne "$% nt&ni+ /i-%i "a *$"e!ti555: 7e&e,$nu&8 Si%#i c.-i !are ini%a din *ie*t /i ntin!e %na !*re rece*t$r+ ,u&0erat. de un 0nd3 :A!ta %i-ar %ai &i*!i acu%+ un in,arct8: A&$888 ur&. n %icr$,$n+ inca*a i&. !.-/i c$ntr$&e-e 0&a!u&5 Cu%=8 Nici

a-i= Dar %i-a#i ,.0.duit8 Du%neata #i a#i ($c de %ine8 6#i inter-ic !. %. %ai !uni8 Ce&.&a&t nc4i!e!e nainte ca .trna !. ,i enun#at *ri%e&e -ece cu"inte5 6/i !i%#i ntrea0a ,iin#. cu*rin!. de un "a& de ,urie+ a*$i de $ nea0r. de-a%.0ire /i /i d.du dru%u& !. a&unece au relanti, &a *ici$are&e *ianu&ui5 7ra"iata+ u&ti%u& act5 R.%a!e $ "re%e a/a+ ntr-$ *$-i#ie tra0ic e&e0ant.5 :Ve-i+ c.r#i&e nu %int nici$dat.8: Pri%u& !e%na& c. e)i!t. cine"a care !e %ai 0nde/te &a '$nica & rece*#i$na!e &a ci%itir5 Cine"a care a iu it-$ /i+ r$%an#i$a!.+ .trna i%a0in. un %ene!tre& !ecundat de un tru adur cu %an/ete de dante&. care /i *&n0e !u,erin#a du*. de,uncta '$nica+ &a un in!tru%ent cu c$arde5 ?ui-a /i-& i%a0ina dia,an+ cu c4i* !en!i i& de C4$*in /i c$n!titu#ie ,ra0i&. de tu ercu&$! a& !ec$&u&ui a& NIN-&ea5 Aici+ &a Be&&u+ unde !e ducea -i&nic+ ?ui-a 'ic&ea !e de!,./ura &a ade".ratu& ei *$ten#ia& de !%intea&. /i teatra&i!%5 Cine trecea *e &n0. %$r%ntu& '$nic.i r.%nea %ut de ui%ire+ !*unndu-/i+ *e dre*t cu"nt+ c. re!*ecti"u& %$nu%ent+ !arc$,a0 /i t$t$dat. %$!tr. de c$%*&e). Ike ana+ c$n!tituia un unicat+ :*ie!a: $ri0ina&. a ci%itiru&ui5 De a&t,e&+ nu e)i!ta "i-itat$r care !. nu !e $*rea!c. nde&un0 n ,a#a c$n!truc#iei+ un &$c *ara&e&i*i*edic de %ar%ur.+ n "r,u& c.ruia !tr.(uia u!tu& turnat n r$n- a& '$nic.i5 6n *ri%u& rnd n!. &ua *iuitu&+ *rin cantitate /i *rin acurate#ea e)ecu#iei+ dec$ra#ia "e0eta&.5 Sute de ,&$ri /i *&ante+ natura&e !au din ,a%i&ia :ne%urit$are&$r:+ r.%ure&e /i cren0i 0ra#i$a!e+ 0&a!tre+ "a!e /i 04i"ece a&c.tuite cu %i0a&. /i+ "i-i i&+ %ereu %*r$!*.tate+ c$/u&e#e de r.c4it. cu *an0&ici in"$&te n n$duri %*$%*$nate a&c.tuiau un *aradi! i-ar+ e%annd un %$r id care-#i !trn0ea ini%a5 A*$i+ ce& %ai 0reu de n#e&e!+ *e ca*acu& !arc$,a0u&ui+ $ adiere de "nt r.!,$ia cte un "$&u% de "er!uri din Ri% aud+ 'a&&ar%E+ A&,red de 'u!!et+ Bac$"ia555 An!a% &u&+ ,.r. nd$ia&. i%*re!i$na+ /i dac. a"eai d$ar un !tr$* de i%a0ina#ie+ n#e&e0eai c. ceea ce unii nu%eau circ+ a"ea de ,a*t $ !e%ni,ica#ie tra0ic.5 ?ui-a 'ic&ea a(un!e!e !. tr.ia!c. nu%ai *rin ace!t %$r%nt /i *entru ace!t %$r%nt5 7$a&eta &ui ,a!tu$a!. c$n!tituia unica ei ra#iune de a e)i!ta+ %$da&itatea *rin care credea c. *$ate c$%unica+ dinc$&$ de $rice ariere+ cu ne*$ata ei5 C.nde&.rea!a+ $ ,e%eie tru*e/.+ *ietr$a!. c$%*ara#ia cu un %.r d$%ne!c !e i!ca de &a !ine *&in. de aur &a 0t /i *e de0ete+ $,erea cu *&.cere e)*&ica#ii trec.t$ru&ui curi$!3 Cu% !e ,ace c.-i att de n0ri(it= P.i+ dac. "ine n ,iece -i /i-& titire/te cte d$u. cea!uri+ cu% !. nu ,ie=8 Cine= D$a%na ?ui-a+ unic.-!a+ adic. unica &uA r.*$!ata5 Nu %ai e !.raca n t$at. ,irea ei+ D$a%ne ,ere/te8 E intere!ant c. nu ,ur. ni%eni ni%ic555 Ce%eia nce*u !. rd.3 ?a!A c-$r ,urat-$ de!tu& &a nce*ut+ *n. !-a de/te*tat .trna5 Cte

"a!e de porolan /i cri!ta& i-$r &uat+ !. ,ii du%neata&e !.n.t$!8 Acu%+ *une d$ar din a!tea de cera%ic. nea0r. &a care nu !e n04e!uie 4$#ii555 /i ,&$ri&e+ nu "e-i+ t$ate cu c$-i&e rete-ate+ cine #i &e %ai ia=8 'i !e *are e)tra$rdinar8 i a!ta-i ni%ic8 S. "e-i du%neata&e ce ,ace de Cr.ciun !au &a $n$%a!tica ,etii8 Au ,i&%at-$ /i de &a prote"e! 6%i nc4i*ui5 Dar cartea cine a *u!-$ ac$&$= 7$t .trna5 6i &a!. %ereu cte ce"a+ adic. ,etii5 i %.r#i/$r i-aduce555 Ciindc. c.r#i&e nu &e ,ur. ni%eni+ &e %ai &u.% n$i de %i&.555 Ce&.&a&t $ *ri"i curi$!3 Ce n!ea%n. de %i&.=8 tie c. #i0anii nu cite/te8 ?a!. du%neata&e $ carte $riunde "rei+ $ 0.!e/ti /i *e!te-$ &un.8 A/a+ cnd $ &u.% n$i+ /i -ice c. *$e-ii&e au a(un! &a ,at.5 Nu-#i nc4i*uie/ti du%neata&e ce ,ericit. *$aA !. ,ie8 V$r ea% de &u*+ uite-$ c. "ine555 Si0ur+ e -ece8 Nu-i !*ui c-a% "$r it8 Nu-i !ecret. cu %ine+ dar nu intr. n inti%itate cu ,itecine555 Vi-itat$ru& /i ndre*ta *ri"irea n direc#ia indicat. de ca*u& nt$r! a& c.nde&.re!ei5 ?a ca*.tu& a&eii+ !e i"ea cu ra#u& *&in de ,&$ri $ !i&uet. ne0ur$a!. care a"an!a cu *a/i 0r. i#i+ ca &a $ nt&nire a ia a/te*tat. !au *e care #i-e tea%. c. ai *utea-$ rata 6n c$nte)tu& &$curi&$r de "eci+ *.&.ria nea0r. cu 0ardini &ar0i+ 1 la 2orro /i *e&erina &un0. a&e c.rei *$a&e ,&uturate de "nt !u0ernd un "u&tur cu ari*i&e de!,./urate+ ,.ceau din ?ui-a 'ic&ea un *er!$na( i%ediat re%arca i& /i *&in de %i!ter+ din ,a%i&ia C$nte&ui de '$nte Cri!t$5 O dat. a(un!. &a %$r%nt+ intra i%ediat ntr-$ tran!.+ t$tu& *.rea !. !e t$*ea!c. n (uru& ei+ nici %.car un e&e,ant % r.cat n *i(a%a+ trecnd *e a&ee+ nu i-ar ,i atra! aten#ia5 Pur /i !i%*&u+ nu &-ar ,i ".-ut5 6nce*ea a!t,e& cere%$nia c$tidian.5 Cu in,init. r. dare+ %eticu&$-itate /i 0e!turi de&icate+ de c4irur0+ ?ui-a &ua ,iecare "a! &a %n.+ n&$cuia ,&$ri&e trecute+ !c4i% a a*a+ n.!c$cea aran(a%ente n$i+ !*.&a !arc$,a0u& nu ca *e un !i%*&u $ iect+ ci cu $ 0in0./ie *e care ar ,i !i%#it-$ nu%ai atin0nd $ ,iin#. iu it.5 6n ti%*u& ace!ta+ "$r ea nentreru*t+ !e %ira+ !urdea+ ,.cea %ereu *a/i na*$i+ "eri,icnd re-u&tatu& ,iec.rei $*era#iuni5 Nu e)i!ta "i-itat$r care+ c$nte%*&nd an!a% &u&+ !. nu ncerce !. a*recie-e ca% ct $ c$!ta *e ,$!ta cnt.rea#. &u0u ru& *aradi! edi,icat -i&nic *e!te $!e%inte&e ne*$at.-!ii5 C.r. nd$ia&. c. /i a"ea de(a c$% ina#ii&e ei+ inen#e&e! c. !e a*r$"i-i$na direct de &a !ur!.+ t$tu/i ni%eni nu-#i $,er. *e 0rati! c$dri de ,&$ri8 ?a *re#u& *ie#ii+ intrau %i&i$ane ac$&$+ dar reducnd c4iar *n. &a un !,ert c4e&tuie&i&e+ t$t nu !e *uteau ncadra n &i%ite&e unui u0et de *en!i$nar.5 i nici #inuta ei nu era ie,tin. c.ci de/i teatra&.+ re!*ecta %$da5 :?u%e ne un.8: c$nc4idea trec.t$ru& /i+ i%*re!i$nat+ /i "edea de dru% %ai de*arte5 Iar !eara+ cnd de!c4idea te&e"i-$ru&+ nu !e %ai 0ndea &a ea5 Era de(a uitat.5 Va !. -ic.+ '$nica %uri!e de *e!te cinci ani /i !e %*&ineau555 !tai *u#in555 da+ da+ e)act d$i de cnd555 Ca %ai t$at. &u%ea+ ?ui-a a"ea un ca&endar *r$*riu+ *ara&e& cu ce& care atrn. nde$ /te *e *erete&e din uc.t.rie5 A!t,e&+ cnd ne re,eri% &a e"eni%ente c$n!u%ate %ai de%u&t+ &e &$ca&i-.% n ,unc#ie de date&e i%*$r-

tante care ne-au *unctat e)i!ten#a5 Ace!tea !unt de $ icei ,ericite !au dra%atice <:nu%ai ce %uri!e %a%a: !au :t$c%ai %. %.rita!e%+ $ri & n.!cu!e% *e .& %are+ *e C$!te&555:>5 Ori %ai *u#in diurne3 :#in ine %inte *entru c. era% n cur.#enie du*. -u0r."it+ /i a!ta !-a nt%*&at n A1O555: Pentru ?ui-a+ acu% d$i ani n!e%na ridicarea 0.rdu&e#u&ui de ,ier ,$r(at %*re(uru& %$nu%entu&ui '$nic.i5 Atunci a .0at ea de !ea%. c. %ai "ine cine"a !. "i-ite-e %$r%ntu&5 Era *rea ,a%i&iari-at. cu *ei!a(u& ca !. nu $ !er"e c. &a d$u.-trei -i&e a*.rea *e &atu& de %ar%ur. a& !arc$,a0u&ui cte un uc4et de ,&$ri5 Ini#ia& !e !i%#i e)tre% de tu& urat. uite c. !e %ai 0nde/te cine"a &a ,eti#a %ea a*$i+ intri0at.5 Cine !. ,ie necun$!cutu&+ c.ci n ru*tu& ca*u&ui nu credea c. ar *utea ,i "$r a de!*re $ ,e%eie5 Pre!i%#ea aici un r$%an tra0ic F &a #ama cu camelii. 6nce*u!e !. in"e!ti04e-e *rintre c.nde&.re!e /i ,e%ei&e de !er"iciu+ dar nici una nu-i *utu!e $,eri "re$ *i!t.5 A/a+ %u&t. &u%e !e $*re/te &a %$r%nt+ !e uit. ca &a "etrin(, dar nu *$#i /ti care &a!. /i ,&$ri5 'ai t$ate n!. a $rdar. aceea/i i*$te-.3 *e!e%ne c. *er!$ana necun$!cut. "i-itea-. %$r%ntu& %ai *e !ear.+ !*re $ra nc4iderii ci%itiru&ui+ cnd *er!$na&u& e de(a *&ecat aca!.5 Nu a"u!e!e %ai %u&t !ucce! nici cu *a-nicii de n$a*te care $ /i &uar. *e!te *ici$r e)*&icndu-i c. :du*. cea!uri&e /a*ti/*e trei-eci+ %u&t $*ti/*e+ d$ar ,ant$%e&e %ai ntuie %e&ea0u&:5 A(un!. n acea!t. ,a-. /i tn(ind cu t$at. ,.*tura du*. $ ,iin#. din inti%itatea '$nic.i cu care ar *utea di!cuta /i de*.na a%intiri c$$*ernd n !u,erin#.+ nce*u!e !. dea !i!te%atic un anun# &a -iar5 Un anun# -i&nic+ %ai *u#in $ i/nuit *entru ru rica :Dece!e:+ redactat n inecun$!cuta %anier. teatra&i!t.3 3obila persoan( care 4n "irtutea unei sacre amintiri depune flori la morm&ntul adoratei noastre, 4n "eci de neuitat +onica +., cu ochii stor'i de lacrimi este con-urat( s-o contacte.e de ur$en( pe Lui.a. Telefon... S*re !ur*ri-a .trnei !e a/te*ta!e &a t$t ,e&u& de ,ar!e+ dar uite c. %ai r.%.!e!e ce"a !,nt n !u,&etu& r$%nu&ui + ancuri&e *r$a!te &i*!ir. cu de!."r/ire5 7recu!e ca% un an de &a *ri%u& anun#+ cnd ntr-$ di%inea#. de *ri%."ar. *rec$ce+ *ri%i ntiu& te&e,$n5 O "$ce de arit$n+ c&ar. /i ne!*u! de cati,e&at.+ a*recie urec4ea e)er!at. a ,$!tei c$ri!te de O*er.+ i !*$ri .t.i&e ini%ii ca $ *re!i%#ire5 Per!$na(u& $ a $rd. direct+ ,.r. *rea% u&uri3 D$a%na ?ui-a= Eu !unt *er!$ana *e care $ c.uta#i5 '. nu%e!c E%i&5 ?ui-a !i%#i c. i !e n%$aie *ici$are&e /i nce*u !. !e & ie3 O+ du%nea"$a!tr.555 6%i *ierdu!e% $rice n.de(de5 Va !. -ic. a#i iu it-$ *e '$nica555 Cnd ne *ute% "edea= E $ !itua#ie %ai de$!e it.+ ac$rda#i-%i un r.0a-5 Din c&i*a aceea nce*u!er. e!c4i"e&e3 :N-a "enit ti%*u& <ti%*+ *entru ce=>+ nu %. !i%t *re0.tit+555 e $ !itua#ie !*ecia&. *e care nu "-$ *$t e)*&ica555: 6ntre ti%*+ ?ui-a /i !t$rcea creierii+ ,.cea a*e& &a ntrea0a ei ,ante-ie+ ntindea *a!ien#e /i iar./i $ &ua de &a ca*.t+ ncercnd !. 04icea!c. ra#iunea *entru care E%i& !e a!cundea5 :6n de,initi"+ nu-i cer dect $ nt&nire n care !. *$"e!ti% /i !. ne a%inti%5 E u&ti%a *&.cere care %i-a %ai r.%a!+ !. !tau de "$r . cu un $% care a iu it-$+ !. *&n0e% %*reun.555: Ciecare te&e,$n a& &ui E%i& $ ,.cea !. !e !i%t. t$t %ai de-a%.0it. /i+ t$t$dat.+ din ce n ce %ai curi$a!.5

Situa#ia %ai *re-enta un a!*ect care !*$rea &a %a)i%u% intere!u& .trnei ,a#. de necun$!cut+ dinc$&$ de c$$*erarea ntru c.inarea ace&eia/i *er!$ane5 '$nica %uri!e n c$ndi#ii n".&uite de %i!ter+ care nu ,u!e!er. nici$dat. e&ucidate de P$&i#ie5 :Dia0n$!ticu&: ,u!e!e !inucidere+ iar d$!aru&+ *arc. *rea re*ede c&a!at5 6n ,a*t+ '$nica !e arunca!e de &a eta(+ n %ie-u& unei n$*#i de au0u!t5 A"ea d$u.-eci /i trei de ani /i era actri#. &a Teatrul Arlechino. '$/teni!e ta&entu& arti!tic a& unic.-!ii !e %*.una acea!ta /i &an!at. nc. de *e .nci&e Acade%iei+ i !e *re,i0ura $ carier. !tr.&ucit.5 C&a!icu& r."a/ de adi$ a& !inuci0a/u&ui c$n#inea d$ar cte"a cu"inte+ r.%a!e .tute n cuie n %intea ?ui-ei3 3u mai re.ist. 5(r( tine "iaa mea nu 4nseamn( nimic. Ur%a ini#ia&a nu%e&ui %-0.&it. n 0ra .5 C$n#inutu& &a*idar a/ternut *e *a0ina de 0ard. !%u&!. dintr-$ carte den$ta 4$t.rrea *ri*it.+ ,a*tu& c. '$nica ceda!e unui i%*u&! de %$%ent5 Sinucideri&e *re%editate au a&t. :re0ie:5 'ai era &i%*ede c. /i &ua!e -i&e&e din *ricina unei iu iri ne,ericite5 In"e!ti0a#ii&e P$&i#iei nu de!c$*erir. nici$dat. !u iectu&+ de-"$&tndu-!e a!t,e& i*$te-a c. indi"idu& tre uie !. ,i ,$!t n!urat5 D$ar $ *er!$an. c.!.t$rit.+ care "rea cu $rice *re# !.-/i *.!tre-e c.%inu&+ indi,erent ce ,ace *e de &.turi+ e"$&uea-. cu atta *ruden#.+ ne&.!nd nici $ ur%.5 i aici+ ?ui-a !cr/nea ne*utinci$a!. din din#i+ cu $ nuan#. de ciud. *e r.*$!ata5 A/a a ,$!t '$nica+ %i!teri$a!. de %ic.5 E/ti tu &a *ri%a dra0$!te <c$n"in0erea ne!tr.%utat. a .trnei>+ e/ti ,ericit. <ce& *u#in &a nce*ut>+ t$tu& n (uru& t.u :cnt.+ rde /i dan!ea-.:+ cu% nu !i%#i tu ne"$ia !. te c$n,e!e-i unic.-tii+ !.-#i %*.r#i ucuria+ !. *$%ene/ti de E? *ri%u& !e%n %.car $ dat. &a -ece ,ra-e=8 Ca*tu& c. era n!urat c$n!tituia+ de!i0ur+ un i%*edi%ent !eri$! n ca&ea c$n,iden#ei+ dar *a!iunea nu !e &a!. -.0.-uit. /i+ e&udnd a%.nuntu& in,a%+ t$t ,aci tri%iteri+ t$t !i%#i ne"$ia !. c$%ente-i+ !. "$r e/ti de!*re E?555 De!i0ur c. ?ui-a /i *u!e!e ntre area dac. nu cu%"a E%i&+ necun$!cutu& de &a te&e,$n e de ,a*t E?+ Ar%and Du"a&+ dar in!tinctu& i /$*tea c. %are&e a%ant+ ade".ratu& E?+ n-ar ,i a"ut cura(u& !-$ caute5 Pe de a&t. *arte+ a"ea c$n"in0erea c. E%i& de#ine %u&t %ai %u&te a%.nunte de!*re dra%a '$nic.i dect P$&i#ia5 Un .r at care iu e/te !t. de "e04e+ *nde/te dru%uri&e iu itei+ caut. !. $ #in. ct %ai %u&te in,$r%a#ii de!*re ri"a&5 Iar ,a*tu& c. E%i& $ ad$ra!e *e '$nica c$n!tituia *entru .trn. $ certitudine5 Pn. una a&ta+ %er0ea -i&nic &a ci%itir unde *etrecea ce& *u#in d$u. $re5 Se nt$rcea aca!. re&a)at.+ ca du*. $ ntre"edere rea&. cu ne*$at.-!a5 6ncerca!e /i ce"a !*iriti!%+ dar :!*$rtu&: .!ta nu era de ea5 Cie c. nu d.du!e *e!te *er!$ane&e indicate+ inter%ediari cu 4ar ntre ce&e d$u. &u%i+ ,ie c. ,unc#i$na un !$i de inc$%*ati i&itate5 ?ui-a ,u!e!e t$at. "ia#a $ direct.+ i *&.cu!e "$r a de!&u/it. /i r.!*icat.+ a/a c. n-$ c$n"in0eau *&i% .ri&e *a4aru&ui+ #itu& %e!ei !au curentu& tran!%i! *rin %ini&e n&.n#uite a&e *artici*an#i&$r &a /edin#.5 Inter*ret.ri+ !en-a#ii+ i%*re!ii nu d.dea d$i ani *e e&e5 6n rea&itate+ ?ui-a !e a/te*ta!e ca &a a!e%enea /edin#e !. !tea de "$r . cu '$nica a/a cu% ar ,i ,.cut-$ &a te&e,$n+ !.-i aud. e,ecti" 0&a!u& /i !. !c4i% e i%*re!ii5 6n re!tu& -i&ei+ ?ui-a ntindea *a!ien#e+ a!cu&ta di!curi cu %u-ic. de $*er. n inter*ret.ri !i%andic$a!e /i ntre#inea re&a#ii re&ati" !u!#inute cu C&$ti&da /i Cu&0u&e#5 Cu cea din ur%. "$r ea a*r$a*e -i&nic &a te&e,$n /i !e "edeau de

d$u.-trei $ri *e !.*t.%n.5 Ade!ea+ ?ui-a r.%nea &a de(un !au &a cin.+ ne,iind $ *er!$an. di,ici&.5 Practic+ %nca *u#in /i nici atunci nu /tia ce *une n 0ur.+ deci nici $ *r$ &e%. *entru c$%$da Cu&0u&e#5 7$tu/i+ n re"an/.+ ?ui-a $ in"ita $ dat. *e &un. !. de(une-e &a Ca*/a+ un ,e& de :4ai !. ne !i%#i% %$ndene:5 C$n!u%au ,e&uri !$,i!ticate <:ardei u%*&u#i !au c4i,te&e *ute% %nca /i aca!.:>+ iar cnt.rea#a &.!a ac/i/uri *rinciare+ c$n,$r% te$riei c. ac$&$ unde te-ai certat cu c4e&neru& !au n-ai dat !u,icient ac/i/ !. nu te %ai duci+ c.-#i !cui*. n %ncare5 S$ ru& /i etern crtit$ru& I$an Sr u ce& Dre*t nu era de ac$rd cu ace!te e!ca*ade+ c$n!iderndu-&e :*rea e%anci*ate:5 C$n,$r% %enta&it.#ii &ui+ d$u. ,e%ei nu a"eau ce c.uta !in0ure ntr-un re!taurant+ ci d$ar+ ce& %u&t+ ntr-$ c$,et.rie5 6nc4idea t$tu/i $c4ii *entru c. Cu&0u&e#+ acea!t. %inune de 0in0./ie+ $ *rea de&icat. ,&$are+ cerea att de *u#in n "ia#a de t$ate -i&e&e+ nct+ *entru un !in0ur ca*riciu+ nu %erita !. ,ie criticat.5 7re uia !. ai ini%. de 0de !.-#i a!u%i ri!cu& unei cu%*&ite %i0rene+ a/a cu% !e nt%*&a t$tdeauna cnd Cu&0u&e# era %*iedicat. !. *r$cede-e du*. ca*u& ei5 Seri&e ?ui-ei !e a!e%.nau ntre e&e+ ca tra!e &a )er$)5 'nca ce"a *e !*$nci+ de!c4idea !au nu te&e"i-$ru& <%ai de0ra . radi$u&+ au e%i!iuni cu %u&t %ai intere!ante>+ a*$i !e retr.0ea n :!a&$nu& cu a%intiri:3 un reca%ier+ cte"a ,$t$&ii %iniatur. din cati,ea+ de iatac !au de ud$ir &i !e !*unea *e "re%ea unic.-!ii de &a care i /i r.%.!e!er.+ $ "itrin. cu *$r#e&anuri /i cloisonn6uri de "a&$are+ iar *e *ere#i /i t$ate !u*ra,e#e&e *&ane+ *u-derie de ,$t$0ra,ii n0ri(it nr.%ate5 Cnd"a+ $ ,e%eie de !er"iciu+ c.reia ?ui-a i :e)*&ica!e: *$-e&e e)c&a%a!e aiurit.3 Ce de-a %$r#i *e aci&ea8 Pe t$ate -iduri&i+ a/ca n i &i$tec. c. !. nu-%i !*une#i %ie c. t$#i de-a !cri! ac$&$+ %ai /i tr.ie/te8 6ntr-ade".r+ *ere#ii *.reau e,ecti" ta*eta#i cu ,$t$0ra,ii+ unici /i !tr.unici+ %.tu/i+ *.rin#i+ nea%uri de t$ate 0rade&e+ dar n *ri%u& rnd+ 'i4ae&a+ ,iic.-!a a&t. %$arte ti%*urie /i !tranie + /i '$nica5 i+ n e0a&. %.!ur.+ ea n!./i+ ?ui-a+ n e"$&u#ii de-a &un0u& ti%*u&ui /i n di"er!e r$&uri &a O*er.5 6n !a&$na/u& ace!ta+ ?ui-a "i!a+ re%e%$ra+ e"$ca+ ,.cea c$n"er!a#ie cu "$ce tare cu un de,unct !au a&tu&+ /i i%a0ina c&i/ee dui$a!e+ edu&c$rate n care r.*$!a#ii tr.iau+ !e c$%*$rtau diurn /i ,.ceau c$n"er!a#ie5 Cnd I$ana $ au-i *ri%a dat. tr.nc.nind *e un t$n diurn cu re*au-a#ii+ re,&ect. c. ,e%eia e ntr-$ urec4e9 %ai de0ra . c. "rea !. ,ie+ c.ci ,.cnd a !trac#ie de show- u& din !a&$nu& cu a%intiri+ .trna !e c$%*$rta n re!t n$r%a&5 Binen#e&e!+ !e a #inu de &a $rice c$%entariu+ !i%#indu-!e %u&#u%it. c. !eri&e /i n$*#i&e i a*ar#ineau5 O dat. ce ,ere!tre&e !e n.& .!treau tr.0nd n$a*tea de *$a&e+ ?ui-a nu %ai !$&icita nici un ,e& de !er"iciu+ -iua era nc4eiat.+ iar I$ana &i er. !. ,ac. t$t ce *$,te/te5 i+ ntr-ade".r+ ,.cea t$t ce *$,tea+ dar !e *.rea c. ,ata a!ta nu a"ea nici $ nc&ina#ie *entru di"erti!%ent !au ,ri"$&5 Patrick+ de *i&d.+ /i :tru*a "e!e&.: de &a Clopoei ar ,i r.%a! !tu*e,ia#i+ *r.*.dindu-!e t$t$dat. de r!+ dac. ar ,i a"ut *$!i i&itatea !. in"entarie-e *r$0ra%u& unei -i&e din e)i!ten#a I$anei+ $ (un. de d$u.-eci /i /a*te de ani+ &i er. de $rice !er"itute /i tr.ind n Bucure/tii c$nte%*$rani5 C$ncret+ deretica *rin ca!. nu *rea de! /i nu nde&un0+ c.ci *e ?ui-a $ ener"a "n-$&ea&a ,.cea cte"a cu%*.r.turi -i&nic <nu &i*!ea "$dca+ .trna $ i/nuind de %u&#i ani !.-/i ane!te-ie-e a!t,e& !u,erin#a /i

re0rete&e unei "ie#i ratate>+ du*. care ti%*u& i a*ar#inea5 Dac. #i-ai ter%inat trea a+ $ a"erti-a!e ?ui-a &a in!tructa(u& de ini#iere+ %i-e a !$&ut indi,erent ce ,aci+ cnd *&eci /i &a ce $r. te nt$rci+ c. eu nu !unt nici !antine&.+ nici *eda0$0 de !er"iciu5 Atta d$ar c. nu ad%it !.-%i aduci 0$&ani n ca!. de nn$*tat aici+ e)c&u!8 i nc. ce"a8 S. nu %. tre-e!c cu P$&i#ia *e ca* /i nici !.-%i "ii cu SIDA !au cu "re$ $a&. din a&ea555 Nici 0nd de!*re a/a ce"a8 I%ediat du*. ce ?ui-a /i &ua *rn-u& ,ru0a&+ I$ana+ dnd cur! di,erite&$r anun#uri !e&ectate din -iare+ nce*ea !. !tr. at. $ra/u& n c.utarea unui !er"iciu5 Nu $rice ,e& ad.*$!tu& $,erit de ?ui-a n&.tura *entru %$%ent ur0en#a /i nec$ndi#i$natu&+ ci $ !&u( . unde !. *$at. n".#a ce"a /i care !-$ *r$*u&!e-e5 6i intra!er. n ca* ca&cu&at$are&e /i+ &a t$a%n.+ atacndu-/i ec$n$%ii&e+ inten#i$na !. !e n!crie &a un cur! de *er,ec#i$nare5 Seri&e /i &e *etrecea n ntre0i%e de!#e&enind &i% a !*ani$&. n c$%*ania %anua&u&ui /i a dic#i$naru&ui+ du*. care+ &a -ece !eara ne0re/it+ !tin0ea "ei$-a5 Se nc4ina !curt /i *n. !. ad$ar%.+ ceea ce !e nt%*&a ca% du*. un !,ert de cea!+ /i *er%itea !. "i!e-e5 Unu& /i ace&a/i "i!+ ,.r. !. !e *&icti!ea!c.5 Ce"a F &a 7i.ita b(tr&nei doamne... Ei da+ atta r.!,.# /i *er%itea /i ?ui-a de cnd $ *ri%i!e *e I$ana+ !. ,ie !er"it. cu %icu& de(un &a *at5 Nu %nca %are &ucru $ ca,ea nea0r.+ un !uc de ,ructe natura&+ *ine *r.(it. /i $ &in0ur. de %iere+ dar ca n t$ate ce&e+ i%*$rtan#. a"ea !ti&u&8 Pentru ca show- u& !. ,ie c$%*&et+ ?ui-a /i !e%na&a intrarea n c$tidian cu un !$i de u"ertur.+ a0itnd un c&$*$#e& de r$n-5 Du*. %a)i%u% un %inut+ I$ana *re-enta *r$%*t un %ic de(un *r$a!*.t ca,eaua ,ier inte ct tre uie+ !ucu& atunci !c$! de &a 04ea#. /i ,e&ia de *ine din *r.(it$r5 Cu% /i ca&cu&a ,ata a!ta ti%*u& /i ct era de e)*editi".+ era ce"a u&uit$r+ c.ci .trna nu !e tre-ea nici$dat. &a aceea/i $r.5 Nici nu-i tre ui %ai %u&t de $ !.*t.%n. ca !. rea&i-e-e c. I$ana a"ea ca&it.#i de$!e ite /i+ n curnd+ !i%#i c. i-ar *utea de"eni indi!*en!a i&.5 A"ea ca*acitatea de a !e ,ace uti&. n $rice d$%eniu+ *uteai !*une c. are %ini de aur+ e)ce&nd c4iar /i n tre uri de .r at unde+ de $ icei+ !e c4ea%. un !*ecia&i!t5 O !i0uran#. ar!.+ $ 0arnitur. u-at.+ ,ieru& de c.&cat de,ect de ani de -i&e $ri &a%*a ca*rici$a!. din d$r%it$r nu ridicau *r$ &e%e *entru I$ana+ &e re-$&"a *e &$c /i cu nde%nare5 Ca !. nu %ai !*un c. de cnd %i ,ace ea %a!a(e+ nu %. %ai #ine !*$ndi&$-a+ !e *rice*e /i &a c$!%etic.+ cnd %-a% uitat n $0&ind. du*. trata%ent+ *ur /i !i%*&u %i "enea !. %. !cui* de de$c4i5 E!te e)tra$rdinar.8 Ve-i+ /i nu "$iai !-$ *ri%e/ti8 i a%inti Cu&0u&e#5 Dra0.+ eu nu /tiu !. %. uit !u *ie&ea $%u&ui+ ca&it.#i din a!tea &e de!c$*eri n ti%*5 Nu-#i !*un c. %i-a de-u%,&at /i *ici$are&e+ n d$u. n$*#i+ a% c.*.tat 0&e-ne de a&eti!t.555 A+ /i !.-#i %ai !*un $ c4e!tie8 Deun.-i+ a% ntre at-$ a/a+ ntr-$ d$ar.+ dac. !e *rice*e &a ci,r.raie5 tii c. a"e% de c$%*&etat *$rc.rii&e a&ea cu i%*$-itu& 0&$ a&5 Eu n-a% *reten#ii+ nu %ai /tiu nici ta &a n%u&#irii+ dar %i !*uneau a&#ii %ai "er!a#i c.-i ce"a ,i$r$!+ nu *rice*i ni%ic+ /i cea %ai %ic. 0re/ea&. te c$!t.8 '. 0ndea% !. a*e&e- &a un c$n!i&ier ec$n$%ic+ a/a &e -ice acu%555 N-ai !. %. cre-i+ dar I$ana %i-a re-$&"at t$at. u&i ./ea&a a!ta n %ai *u#in de-un cea!5 Indi,erent. /i c4iar *&icti!it.+ Cu&0u&e# a*recie "a03

E)i!t. /i $a%eni din ./tia+ %u&ti&atera&i555 ?ui-a $,t. din adncu& !u,&etu&ui3 O ,i+ dar eu acu%+ &a .trne#e+ ".d a&t,e& &ucruri&e5 Via#a 0rea *e care a du!-$+ neca-uri&e /i !.r.cia au c.&it-$+ au n".#at-$ !. !e de!curce !in0ur.+ ,.r. !. a*e&e-e &a ni%eni+ c. n-a"ea &a cine+ iar ani nici de !.%n#.5 Nu /tiu dac. n$i a% ,.cut ine c$c$&$/indu-ne c$*iii+ *$ate a&t,e& ar ,i ar.tat &ucruri&e+ dac.-i &.!a% de %ici !. !e i- ea!c. de rea&it.#i&e "ie#ii5 Cata a!ta $ !. a(un0. de*arte555 P.cat c. nu-i %ai !i%*atic.5 Une$ri+ te ui#i &a ea /i te ia cu ,ri05 A/a-i+ ,u de ac$rd Cu&0u&e# care du*. ce ntreru*!e c$n"$r irea te&e,$nic. a"u un 0e!t !e%ni,icati" n dre*tu& urec4ii5 :?ui-a !-a !c&er$-at+ a *.&it-$ ,i)a#ia %uncii /i a "ie#ii !t$ice5 A uitat ce ine i era cnd #inea trei !er"it$are /i cte *atru a%an#i ca !. ac$*ere t$ate !c4i% uri&e8 C#i !-au *ric$*!it tr.0nd ca $cna/ii=555 Unde+ ct de de*arte $ !. a(un0. I$ana= 7r.0nd /i a!ta &a 0a&ere $ !. $ #in. $ 0$!*$d.rie *&in. de *&$-i /i e&ectr$ca!nice n rate+ n d$r%it$r un %it$can care r0ie /i care cite/te 0a-eta cu !c$ it$area n c$&#u& 0urii+ cte un *er%anent de trei $ri *e an /i d$u. cercu&e#e de aur n urec4i8 P!ta -ic /i eu !ucce!8: Dac. *rintr-$ %inune i-ar ,i *utut au-i 0nduri&e+ e)*re!ia I$anei ar ,i r.%a! &a ,e& de er%etic.5 Un !ur! ,u0ar+ *$ate+ i-ar ,i a&unecat *e u-e5 Sti&u& ei era tace /i ,ace5 I C&$ti&dei i *&.cu!e "ia#a de n$a*te+ iar Ar4i a&d 'artine!cu+ .r atu-!.u+ de/i a"$cat ce&e ru cu c&iente&. !eri$a!.+ i #inea tande% *er,ect5 Vre%e de cte"a decenii ,u!e!er. c$n!idera#i *rin#i ai Bucure/ti&$r by ni$ht, cun$!cu#i n t$ate &$ca&uri&e /i aruri&e !i%andic$a!e a&e e*$cii &$r5 Ie/eau a*r$a*e n ,iecare !ear.+ Ar4i a&d d$"edind $ ener0ie+ $ "ita&itate /i un a*etit de "ia#. cu t$tu& ie/ite din c$%un5 Unii /i nc4i*uiau c. $ $!ea&a acu%u&at. n ti%* nu d.% !u,icient. i%*$rtan#. &a ceea ce !e adun. n !u teran+ ci d$ar &a ceea ce !e "ede cu $c4iu& &i er ,u!e!e cau-a in,arctu&ui care-& !ecera!e nainte de a %*&ini cinci-eci de ani5 7recu!e n!. "re%e de atunci+ iar acea!ta /i *u!e!e a%*renta /i a!u*ra C&$ti&dei5 6i *&.cea /i a-i at%$!,era !*eci,ic. de re!taurant+ iar ar$%a de &$ca& $ ,.cea nc. !. "i re-e5 'ai c&ar i *&.cea+ dar nu-i %ai c$n"enea5 Re!taurantu& n !ine $,er. un c$%*&e) de *&.ceri care #in de a% ian#.+ de !a"$area 0a!tr$n$%ic.+ de %$nden+ dar /i de ceea ce n!e%na C&$ti&da n ace!t c$nte)t5 6i *&.cea !. *ri"ea!c.+ dar n *ri%u& rnd !. ,ie *ri"it. /i ad%irat.5 Cnd"a ar.ta !*&endid+ !e % r.ca %inunat+ dan!a di"in+ *er!$na&u& $ ad$ra+ c.ci cei d$i &.!au ac/i/uri *rinciare5 Se *utea a,ir%a c. intrnd ntr-un !ta i&i%ent !au a&tu&+ erau !.r .t$ri#i de &a *$rtaru& n uni,$r%. de a%ira&+ 0arder$ ier.+ ,ata cu #i0.ri+ /e,u& de !a&. *n. &a n!u/i uc.taru& cu i&ic a& ct $ c&$*$tni#.+ care &e *re0.tea de ,iecare dat. cte $ !ur*ri-.5 A-i+ !itua#ia !e !c4i% a!e5 E)i!tau t$a&ete&e c$!ti!it$are+ erau /i ani+ /i a*etit+ dar nu %ai a"ea look. Ba di%*$tri".+ ,a#. de *ri"e&i/tea *e care $ $,erea a&t.dat.+ C&$ti&da+ *$ate 4i*er!en!i i&.+ a"ea i%*re!ia c. *ri"iri&e care *$*$!eau a!u*ra ei erau !arca!tice+ c. $a%enii /i-$ ar.tau din .r ie /i nu $ dat.+ %ai a&e! !eara !au n$a*tea+ c$n!tata!e c. era cea %ai "r!tnic. c$n!u%at$are din &$ca&5 Ce& %ai *r$!t !e !i%#ea cnd $cu*a $ %a!. d$ar cu

B.iatu&5 Patrick *.rea c. nu $ !er". ni%ic+ !e ucura /i tr.ia inten! $rice %$%ent5 Pe C&$ti&da n!. $ cri!*au *ri"iri&e cur"i/tine&$r tinere care &e !*i$nau %a!a+ ,.ceau ,i#e ca !.-i atra0. aten#ia B.iatu&ui+ c4ic$teau ca ni/te t%*ite5 De aceea+ C&$ti&da nu !e %ai a"entura *e rin0u& de dan! /i !e *re,.cea indi,erent. cnd "re$ $ r.-nic.tur. cu uricu& 0$& /i cu c4i&$#i du i$/i *e dede!u t+ "enea !.-& in"ite &a dan!5 Binen#e&e!+ Patrick a"ea atta di*&$%a#ie nct !. re,u-e5 Oricu%+ C&$ti&da e"ita !i!te%atic ie/iri&e n d$i+ antrennd /i a&te *erec4i+ n 0enere $a%eni %aturi+ a&c.tuind un 0ru* n care !e inte0ra ,.r. !. atra0. aten#ia9 nu !e cun$/tea cine cu cine era *artener5 De!i0ur+ ac4ita ea ntrea0a n$t.+ *entru c. a&t,e& n-ar ,i 0.!it %u/terii5 A%at$ri de &$ca& !unt *u#ini ,ie c. !unt !.raci+ ,ie din a"ari#ie+ ,ie din &i*!. de "$ca#ie *entru a!t,e& de %$ndenit.#i5 Nu ". n#e&e0+ !e %ira ?ui-a 'ic&ea+ ". *etrece#i t$at. -iua ntr-$ &$cant.+ /i t$t nu "-a(un0e= Cnd era% tineri+ /i %ie /i &ui Ar4i a&d ne *&.cea "aria#ia5 Ciecare &$ca& are at%$!,era &ui+ a&t. %u-ic.+ a&t !*eci,ic5 Era#i tineri a%nd$i+ !u &inie 0r$! ?ui-a Nu n#e&e0 de ce #i ,ace *&.cere !.-%i a%inte/ti %ereu c. nu %ai !unt $ *ri%."ar.5 Cred c. e/ti !adic.5 Ba tu e/ti *r$a!t.+ c. &a a"erea *e care $ c4e&tuie/ti cu e&+ nu /tii !.-#i i%*ui c$ndi#ii&e5 Nu-& *$t #ine t$t ti%*u& ntr-$ cu/c. de aur5 E %i(&$cu& ce& %ai !i0ur de a-& *ierde5 7re uie !.-i %ai ,ac /i *$,te&e555 C4iar a/a !e nt%*&a!e /i a!ear.5 Era &uni+ -iua &$r &i er.+ cnd #ineau nc4i! &a Clopoei, /i C&$ti&da $ !a"ura!e din *&in+ !i%#indu-!e %inunat trnd."ind n *at *n. %ai tr-iu5 Seara /i-$ i%a0ina!e &a ,e& de %$&c$%.+ *$ate "$r (uca un QQ+ *$ate *rind un ,i&% &a te&e"i-$r5 O !ear. inti%.+ n pei$noir e&e0ant+ un $& cu 'arte&& /i de ce nu + $ :/edin#.: de !e)5 A*$i+ !$%nu& du&ce n ra#e&e B.iatu&ui5 Ad$ra !. d$ar%. a/a+ $ ,.cea !. !e !i%t. din n$u tn.r.8 ?ucruri&e !e a/e-ar. n!. a&t,e&5 Pe &a $*t !eara+ Patrick nce*u !. dea !e%ne de ne&ini/te5 C&$ti&da cun$/tea de(a !i%*t$%e&e5 Se ,#ia ,.r. r$!t *rin ca!.+ de *arc. ar ,i c.utat ce"a /i n-ar ,i 0.!it+ n-a"ea a!t%*.r+ !c4i% a *$!turi&e 7V cu "ite-a c&i*itu&ui+ ,.r. a a"ea r. dare !. !e uite &a ce"a5 De/i /tia ce a"ea !. ur%e-e /i n-a"ea nici un c4e, de ace!t ce"a+ C&$ti&da !e intere!. &nd.3 Pe B.iat & !u*.r. ce"a= 6& a&inta "$r ind cu e&+ ca de!*re e&+ a/a cu% !e *r$cedea-. de $ icei cu c$*iii ,$arte %ici5 Ni%ic+ 'a%i+ t$tu& e *er,ect5 Ce%eia & a*uc. de .r ie+ !i&indu-& !-$ *ri"ea!c. n $c4i3 Nu %. %in#ii8 tii ce-a *.#it Pin$cc4i$= Patrick !ur!e+ !e a-"r&i *e cana*ea /i i cu*rin!e u%erii5 E !in0ura n$a!tr. !ear. &i er. /i-i a ia $*t555 '.555 %. 0ndea%555 De ce $are n-a% *r$,ita /i n$i= 7$tdeauna a(un0e% !*re !,r/itu& *r$0ra%u&ui5 De ce nu ne-a% duce /i n$i unde"a+ ca $a%enii+ $ !ear. nu%ai a n$a!tr.+ !. e% *e nde&ete un *a4ar de "in+ !. *rinde% !*ectac$&u& de &a nce*ut= Dar dac. tu n-ai c4e,+ r.%ne% aca!.5

Se !i%#ea din t$n c. *entru ,iin#a iu it. e n !tare de $rice !acri,iciu+ dar n ace&a/i ti%*+ t$t !acri,iciu !e nu%ea5 C&$ti&da $,t. n 0nd /i !e intere!. &a ,e& de dui$a!.3 Unde ai "rea !. %er0e%= Patrick !e n!u,&e#i dintr-$ dat.+ ,recndu-/i %ini&e ,ericit5 'ai a"erti-. t$tu/i+ de ,$r%.3 Ba0. de !ea%.+ C&$-C&$+ tu ai 4$t.rt5 Din *artea %ea+ *ute% !ta ,$arte ine aca!.555 A*$i+ direct3 'i-au !*u! .ie#ii c. !-a de!c4i! *e Ra4$"a+ $ crciu%. c$&$!a&.+ ce"a $ri0ina&+ !ti& Bucure/tii de a&t.dat.5 C&.dire+ %$ i&ier+ %u-ic.+ %erinde+ #$a&e&e *er!$na&u&ui555 E ce"a ce #i-ar *&.cea /i #ie5 De cu% %i-au *$"e!tit+ %-a% 0ndit &a tine5 B.iatu& %eu e un !cu%*+ !e &.!. "$it i%*re!i$nat.5 '. duc !. %. !c4i% 5 Ce -ici !. % rac= @inuta e $ &i0at$rie555 Orice ai % r.ca+ #i "ine ne%ai*$%enit Pune ce "rei+ dar cu $ c$ndi#ie8 S. ,ii %ereu cea %ai ,ru%$a!. /i %ai e&e0ant.8 7$a&eta dura!e $ $r.+ dar c4iar /i $c4iu& !e"er a& C&$ti&dei+ du*. ce c$nte%*&. re-u&tatu& n $0&inda cu "$&uri+ a*recie c. %erita!e5 Ra*$rtat &a "r!t.+ *$#i a"ea -i&e une /i -i&e re&e din ,ra0ed. tinere#e /i *n. &a $ !ut. de ani5 Ei ine+ C&$ti&da !e !i%#ea ntr-$ -i e)ce&ent. /i !e ucura c. a acce*tat !. ia!. n $ra/5 Pe $ ra-u& $di4nit+ %ac4ia(u& a*r$a*e c. ,.cu!e %inuni+ *eruca ad%ira i&.+ cu a!*ect ,$arte natura& cu%*.rat. de &a Pari! a!cundea *.ru& nu *rea *r$a!*.t c$a,at+ r$c4ia c.dea de!."r/it5 ?a &u%in. c$nde!cendent. de re!taurant de c&a!.+ i-ai ,i *utut da *atru-eci /i cinci de ani /i nici $ -i n *&u!5 E)c&a%a#ia de ad%ira#ie cu care Patrick $ nt%*in. cnd ie/i din d$r%it$r era e&$c"ent.5 Se ,e&icit. *entru c. !e deci!e!e a!u*ra unei t$a&ete in!*irate5 R$c4ia ,$arte %$dern. ni%ic nu % .trne/te %ai %u&t dect de%$datu&+ indi,erent ct de ine c$n!er"at+ dar de!*re care *re!i%#i c. ,ace *arte din in"entaru& *er!$anei de ce& *u#in trei-eci de ani !u0era !en!i i& &inia inter e&icu&ui+ c.ci+ du*. cu% !e /tie+ %$da !e !c4i% .+ dar re"ine5 C&$ti&da /i *r$*u!e!e a/a+ ca ntr-$ ($ac. !au ca &a un a& c$!tu%at+ !. !e % race n !ti&u& e*$cii !u0erate de re!taurant5 6n c$n!ecin#.+ !e 4$t.r!e *entru $ r$c4ie demi-soir6e, *n. &a 0&e-ne+ cu un en coeur ,$arte adnc /i n0u!t+ 0$,reuri a!i%etrice *e un !in0ur /$&d+ !u &iniate de $ *an0&ic. i%*$rtant. din !atin duchesse. 6n %er!+ r$c4ia !e de!*ica *n. dea!u*ra 0enunc4iu&ui+ iar e,ectu& nu era de&$c ne*&.cut+ de$arece *ici$are&e C&$ti&dei r.%.!e!er. ,ru%$a!e5 An!a% &u& era c$%*&etat *er,ect de $ %inunat. *e&erin. de "i-$n+ iar "$a&eta cu %u/te de cati,ea %ari /i rare ,.cea t$#i anii5 E"ident+ nu &i*!eau *er&e&e cu %are trecere n e*$c.+ !$&itaru& a&e c.rui ,$curi #i &uau $c4ii5 'a%i+ tre uie !. te ,$t$0ra,ie-i nea*.rat n #inuta a!ta+ e/ti %a0ni,ic.8 i C&$ti&da /i -i!e c. nu-i $ idee rea5 Ca tu/. ,ina&.+ !e 4$t.r nu nu%ai !. % race+ dar !. /i *$arte t$a&eta n !ti&u& ani&$r R2-S25 Adic. /i *e 0eruri&e ce&e %ai %ari+ 0tu& /i dec$&teu& tre uiau !. !e i"ea!c. 0$a&e+ r.!.rite ca ni/te &u(ere de ,&$are din 0u&eru& !$%*tu$! a& &.nii5 Un ,u&ar !au un /a& nu d.deau /ic5 ?a ,e& *r$ced. /i C&$ti&da5

Seara ,u!e!e un !ucce!5 C&$ti&da nu %ai #inea %inte de cnd nu !e %ai !i%#i!e att de ,ericit.5 A*ari#ia ei+ i%ediat re%arcat.+ ,u!e!e *ri%it. cu a*&au-e+ ceea ce $ !ur*rin!e!e+ c.ci nu era un $ icei curent !au de!*re care %.car !. ,i au-it+ dar nu %ai *u#in+ a%.nuntu& $ ,.cu!e !. r$/ea!c. de *&.cere5 Patrick+ %ndru ca un *.un+ $ trata ca *e $ re0in.5 Ade".rat c. /i *u &icu& c$n!u%at$r era ca*a i& !. 0u!te :!u #iri%i&e:+ n %a($ritate $a%eni %aturi <cei %ai tineri de "r!t. %i(&$cie>+ !tr.ini "r!tnici+ a%at$ri de $ri0ina& aut$4t$n /i ce"a (une#e n #inut. c$n,$r%i!t.5 Nu !e -.reau &u0i+ canadiene+ adida/i+ &itere /i ci,re *e *ie*t+ $di$a!e&e 04i$-dane care !a&t. un u%.r %ai !u!+ !u0ernd t$t$dat. c. *er!$ana n-are un d$%ici&iu !ta i& !au c. d$ar%e *e unde a*uc. /i n c$n!ecin#.+ car. du*. e& de!a0a urdu/it. cu de t$ate+ de &a *eriu#a de din#i &a c4i&$#ii /i ci$ra*ii de !c4i% 5 6n re!t+ uc.t.rie ,in. cu de&ici$a!e !$rti%ente a!t.-i *arc. uitate <cine a %ai *$%enit de "ol-a8-"ent cu ciu*erci /i *ie*t de *$ru% e&+ de %eda&i$n de "i#e& cu tru,e+ !au de *.!tr."i cu %i0da&e+ de %inunate&e Coupes acques !au +erin$ue $lac60!9 cu *er!$na& !ti&at /i &.utari de *ri%. c&a!.5 Cu% a !$&ut t$at. &u%ea dan!a+ !e a"ntar. /i ei *e rin0+ &.!ndu-!e antrena#i de *ati%a un$r tan0$uri ce&e re5 ?a nt$arcere+ n ta)i+ c.-ur. a%nd$i de ac$rd c. *etrecu!e $ !ear. e)tra$rdinar de reu/it.5 C&$ti&da & a*uc. !trn! de ra# /i /i cu&c. t%*&a *e u%.ru& &ui3 Sincer+ n-a"ea% nici un c4e, !. ie!5 6#i %u&#u%e!c+ %-a% !i%#it %inunat5 Patrick i %n0ie %na3 Nu ".d ce ne-ar %*iedica !. re*et.% ,i0ura a!ta %.car $ dat.+ de d$u. $ri *e &un.5 C&$ti&da !u!*in. ,ericit.5 Pe!te $ "re%e+ a"ea !-$ e"$ce ca *e cea %ai ,ru%$a!. !ear. *etrecut. cu Patrick5 i u&ti%a555 Pe!te n$a*te !i%#i c. i !-a ,.cut ,ri05 A"ea ,ri!$ane+ 0tu& u!cat+ *arc. $ %en04ine i !tri"ea ca*u& de &a $ t%*&. &a cea&a&t.5 'ai tra!e un *&ed *e!te ea /i %$#.i drdind *n. di%inea#a+ ne"rnd !.-& tre-ea!c. *e B.iat5 :A ,$!t att de !u*er + de ce !. !tric t$tu& acu%=: 7an#a "eni ca de $ icei &a $*t+ !c4i% . a*a &a ,&$ri+ *entru c. acti"itatea n !ine nu *re!u*unea -0$%$t+ a*$i adu!e n !u,ra0erie %icu& de(un a& d$a%nei5 Cu% C&$ti&da era $ *er!$an. *edant de *unctua&.+ cnd c$n!tat. c. a trecut un !,ert de cea! *e!te $ra &a care !t.*na $ i/nuia !.-/i ia *ri%a ca,ea a -i&ei+ 7an#a !e a&ar%. /i .tu &a u/a d$r%it$ru&ui5 Cred c. n-a% !. ie! a-i din ca!.+ nu %i-e ine de&$c5 Adu-%i ter%$%etru&5 V.-nd-$ ca% &i"id. /i -0&#it. de ,ri!$ane i !e au-ea c&.n#.nitu& &ucr.ri&$r din 0ur. de &a cinci *a/i ,e%eia !e !*erie3 E/ti $&na". r.u cuc$an.555 D$%ni/$ru& /tie= ?a!.-& !. d$ar%.+ e $ !i%*&. r.cea&.5 7er%$%etru& !e%na&i-a n!. a&tce"a R1+S + iar %edicu&+ c4e%at de ur0en#.+ dia0n$!tic. $ c$n0e!tie *u&%$nar.5 :Cu %na %ea %i-a% ,.cut-$+ 0ndi a !tract+ cu*rin!. de ,e r.5 Uit

%ereu c. nu %ai a%555 %.car *atru-eci de ani8: D$ar c$c4et.ria a !urd.+ d$rin#a de a *.rea ct %ai tn.r. /i %ai !tr.&ucit$are $ %*iedica!e !.-/i *un. &a 0t %.car $ e/ar,.5 'ai %u&t+ /i e)*u!e!e ,ri0u&ui u%ed de a,ar. ntre0u& dec$&teu5 'edicu& c$n!i&ie $ internare+ dar C&$ti&da nici nu "$i !. aud. de !*ita&5 Cu!e!e $ ,e%eie ,$arte !.n.t$a!.+ nu ,u!e!e internat. nici $ -i n "ia#a ei+ iar de!*re : $&ni#e: a"ea $ i%*re!ie cu%*&it. care de*./ea c4iar crunta rea&itate5 Cu% %i-e !cri!8 Orice %i-$ ,i dat !. !e nt%*&e+ !. %i !e nt%*&e aca!. &a %ine5 6%i *$t *er%ite &u)u& .!ta+ are cine !. %. n0ri(ea!c.5 Nu-i a/a+ Patrick= B.r atu& !e !i%#i nc$&#it5 Dac. in!i!ta !. %ear0. &a !*ita&+ !-ar ,i *utut deduce c. a ia a/tea*t. !.-/i ,ac. de ca* /i !. re!*ire &i er5 Dac. $ ncura(a !. r.%n. aca!. c. a ia a/tea*t. !. %$ar.+ &a "r!ta ei+ $ricnd !-ar ,i *utut i"i un ce"a ,ata& care !. i%*un. $ inter"en#ie c$%*etent. /i ine uti&at. din *unct de "edere te4nic %edica&5 Cu% "rei tu+ 'a%i+ a/a e ine5 6#i *r$%it c. nu "$% ie/i din cu"ntu& t.u5 Era cu%*&it de $&na".+ nu nc.*ea nici $ nd$ia&.+ cu ,e r. %are /i %u&te &ic4ide <!u*i#e u/$are de -ar-a"at+ ceaiuri+ c$%*$t>+ cu %$%ente de t$r$*ea&. t$ta&.+ a*r$a*e de inc$n/tien#.+ /i c$rid$are de &uciditate+ cnd i- utea !. !urd. cri!*at5 7$t r.u& are un ine5 Ce& *u#in+ a% !. !&. e!c cte"a ki&$0ra%e5 ?ui-a !e ener"a3 7$t ne!eri$a!. ai r.%a!8 Uite &a ce-#i !t. 0ndu&8 Dintre t$#i+ era cea %ai !*eriat.+ cea %ai !incer a,ectat.5 C&$ti&da r.%.!e!e !in0ura *er!$an. n "ia#. din 0enera#ia ei &a care #inea+ ,iind /i !in0ura dintre %art$rii *r$*riei e)i!ten#e n !tare !.-/i %ai aduc. a%inte c. /i ?ui-a a"u!e!e cnd"a /a*te!*re-ece ani /i ar.ta!e ca $ ,&$are anda&u-.+ c. a"u!e!e %$%ente&e ei de 0&$rie9 !in0ura care a!i!ta!e &a deru&area "ie#ii ei+ un itinerar ne%ernic+ *re!.rat de e"eni%ente tra0ice5 ?ui-a in!i!ta!e ca C&$ti&da !. !e interne-e+ iar a*$i+ dinaintea re,u-u&ui n"er/unat a& ace!teia+ %.car !-$ acce*te *e I$ana ca in,ir%ier.5 N-ai idee ce ca*a i&. e ,ata a!ta8 Ce %ini u/$are are+ ce nde%natic. *$ate ,i8 A ncercat-$ "ia#a+ !e *rice*e &a $rice5 Ct !e !i%#ea de !&eit. /i cu %intea %ai %u&t tu& ure+ C&$ti&da re!*in!e ideea5 6/i %ai a%intea !enti%entu& de di!c$n,$rt ncercat n *re-en#a ,etei+ !en-a#ie care !t.ruia n ciuda ti%*u&ui !cur!5 Nici &ui Patrick nu-i !urdea *er!*ecti"a+ a c4iar !e !i%#ea !*eriat &a 0ndu& c. "a da -i&nic $c4i cu *er!$ana aceea in,ect.+ c. "a tre ui !. nn$*te-e /tiind-$ a&.turi+ ntr-$ nc.*ere !au a&ta5 A*arta%entu& C&$ti&dei+ de/i !u*er + nu era t$tu/i Ver!ai&&e!-u&+ nu *uteai !. te i-$&e-i ntr-$ ari*. /i !. ,aci a !trac#ie de re!tu&5 Nu ".d de ce ne-a% ncurca cu a%at$ri+ $*in. e&+ $rict de c$%*eten#i+ de "re%e ce ne *ute% *er%ite a!i!ten#a unui cadru ca&i,icat5 ?ui-a $ #inea *e a ei3 Nu /tii *e!te cine dai+ e *&in. R$%nia de e!cr$ci /i i%*$!t$ri8 7reuie !. /tii *e cine a0i n ca!.+ *e ,ata a!ta $ cun$a/te%+ e rud. cu "$i /i+ *e

ur%.+ a/a cu% a% %ai !*u!-$+ eu una nu a% ncredere n *r$,e!i$ni/ti8 7$#i !unt de-u%ani-a#i+ a"i-i de ani8 6n ce&e din ur%.+ ?ui-a a"u c/ti0 de cau-.5 Cu un !.cu&e# n care a&t. ,e%eie /i-ar ,i n04e!uit d$ar c$!%etice&e+ I$ana !e in!ta&. ntr-$ $d.i#. &i*it. de d$r%it$r+ boudoire- u& 'artinea!c.i5 Era de ,a*t $ c.%.ru#.+ care te ducea cu 0ndu& &a $ ca in. de teatru+ n care C&$ti&da !e %ac4ia+ :ate&ieru& %eu de ,ru%u!e#e:5 I$ana /tia n ,e&u& !.u !. !e ,ac. uti&. *n. &a indi!*en!a i&+ iar cei care $ anti*ati-au+ /i ace/tia erau de!tu& de %u&#i+ !i%#eau un !enti%ent de e)a!*erare *e care-& ncearc. $a%enii dinaintea unui anu%it !$i de *er,ec#iune5 Ct #i-ar ,i ,$!t de de-a0rea i&.+ nu-i *uteai re*r$/a ni%ic5 7$t ce ,.cea era *er,ect5 Dat$rit. ace!tui c$%*$rta%ent+ I$ana !e i%*u!e din *ri%a -i5 Cu un ,ire!c ie/it din c$%un+ /i a!u%. /i $ &i0a#ii care nu-i a*ar#ineau+ $ n0ri(ea i%*eca i& *e C&$ti&da+ nu *re0eta !. *artici*e &a t$ate acti"it.#i&e ca!ei+ a(utnd-$ *e 7an#a &a dereticat /i c4iar &a uc.t.rie5 Ce%eia a*recia a(ut$ru& !u !tan#ia&+ dar nu %ai *u#in $ deran(a :a%e!tecu& n tre uri&e interne:5 Nu-i *&.cea !.-/i a0e ni%eni na!u& n $a&e&e ei+ iar n *ri"in#a a!ta+ C&$ti&da era $ !t.*n. idea&. care arare$ri /i arunca $c4ii n uc.t.rie !au c.%ar.+ indi,erent. &a c4e&tuie&i&e :%e!c4ine:5 Pu#in i *.!a c. &a O $r carnea e %ai ie,tin. dect n Pia#a A%-ei+ c. &a cutare %a0a-in+ untde&e%nu& c$!t. cu cte"a %ii de &ei %ai *u#in5 I$ana deci!e din *ri%a -i c. ri!i*a din ca!. e inad%i!i i&. /i &u. 4.#uri&e n %n.5 6n ,iecare di%inea#. i n%na $ &i!t. 7an#ei indicndu-i &a ,i) %ar,a /i %a0a-inu& cu *re#uri&e ce&e %ai a"anta($a!e5 ?a nt$arcere+ tre uia !. dea !$c$tea&. *n. &a u&ti%a centi%.5 7an#a /i *er%i!e !. %rie3 ?uA d$a%na C&$ti&da i *&ace %ar,a cea %ai !cu%*.+ -ice c. nu !e uit. &a ani dac. e *r$a!*.t. /i de *ri%a ca&itate5 I$ana *arc. nici n-$ au-i!e5 Se %u&#u%i !.-i arunce d$ar $ *ri"ire $*ac.+ /i 7an#a a%u#i5 'ai tr-iu+ uitndu-!e !*eriat. n (ur de tea%. !. nu ,ie au-it. I$ana %ai /i *./ea ca $ *i!ic. + ,e%eia !e !*$"edi &ui Patrick5 Pe unde"a+ ei a%nd$i ca% erau c$%*&ici9 7an#a & ad$ra+ ad$ra#ia aceea *articu&ar.+ *&in. de de"$ta%ent a *er!$ane&$r u%i&e ,a#. de un id$& &a care a ia ndr.-ne!c !.-/i ridice $c4ii+ !$c$tit. a*ri$ric $ ,iin#. !u*eri$ar. &$r+ iar *e Patrick & a%u-a !. ,ie di"ini-at /i $ acce*ta n *rea(%a &ui cu c$nde!cenden#.5 NuA/ ce are ,ata a!ta+ d$%ni/$ru&e+ e "renic( /i *rice*ut.+ nu -ic+ dar nu%ai ce !e uit. &a tine /i #i "r. 04ea#. n $a!e8 S. %$r dac. nu %i-e ,ric. de ea8 Erau &a %icu& de(un+ %a!. *e care Patrick $ !a"ura n %$d de$!e it5 I$ana ciu0u&ea ce"a !in0ur. &a uc.t.rie+ ca /i cu% ar ,i ,$!t de &a !ine n#e&e! c. ac$&$ i e &$cu&5 7n.ru&+ &a rndu& &ui nu !e 0r. i !-$ in"ite n !u,ra0erie5 O !i%#ea ca un cui n c$a!t. /i de !i&a ei+ -. $"ea t$t %ai %u&t n $ra/5 Ca un ,.cut n!.+ !e ci$cneau t$t ti%*u& /i $rict de tr-iu !-ar ,i nt$r! aca!.+ t$t $ nt&nea+ #ea*.n.+ n ca*$t+ intrnd !au ie/ind din "re$ $daie5 A*$i+ dintr-$ dat.+ Patrick rea&i-. c. nu %ai *$ate !c.*a de ea+ e,ecti" n-$ *$ate $c$&i5 A"ea !en-a#ia c.-& *nde/te /i de cte"a $ri+ nt$rcnd ca*u& ru!c+

i nt&ni!e *ri"irea rece /i i%*enetra i&. a#intit. a!u*ra &ui5 Pe de a&t. *arte+ a*recie c. de cte $ri intra &a C&$ti&da+ ,ata a"ea !u,icient un-!i%# !. !e retra0.5 O "i-ita de trei $ri *e -i+ ceea ce *entru .trn. era c4iar *rea %u&t5 Se !i%#ea *arc. ce"a %ai ine+ dar *rea $ $!it.+ !&eit. de *uteri ca !.-& nt%*ine de ,iecare dat. %ac4iat.+ *ie*t.nat. /i ntr-$ c.%a/. de n$a*te *r$a!*.t.5 Ni%eni nu arat. 04i$ce& ,ra0ed+ cnd e -.ca/+ dar &a "r!ta ei+ ra"a0ii&e $&ii erau ,ata&e5 ?a t$ate ace!tea+ !e %ai ad.u0a /i ,a*tu& c. nu d$rea ca B.iatu& !. *ercea*. !itua#ia ei actua&. ca *e $ c$r"$ad.+ /i-& ncura(a !. tr.ia!c. du*. *r$0ra%u& $ i/nuit+ !. ia!. ct %ai %u&t /i !. !e di!tre-e5 B$a&a e *&icti!it$are *entru $ricine+ a/a c. nu ".d ra#iunea *entru care ne-a% *&icti!i a%nd$i5 Pe ur%.+ eu d$r% cea %ai %are *arte a -i&ei+ /i *entru cte a% ne"$ie+ I$ana /i cu 7an#a %i !unt t$c%ai de-a(un!5 E/ti !i0ur.+ 'a%i= $ ntre . Patrick recun$!c.t$r5 Ct !e *$ate de !i0ur.5 Uite+ iar %i !-a ,.cut !$%n5 6ncerc. !. -% ea!c.+ dar n aceea/i c&i*. /i a%inti n0r$-it. c. a uitat !.-/i *un. *r$te-a5 P$ate c. B.iatu& n-a $ !er"at+ /i /i tra!e *&edu& *n. !u na!+ cercetnd n,ric$/at. c4i*u& a%antu&ui5 Se *.rea n!. c. ace!ta nu .0a!e ni%ic de !ea%.5 6/i &u. &a re"edere !.rutndu-i ,runtea cu tandre#e /i *.!trnd aceea/i e)*re!ie &u%in$a!. de ,ericit. tinere#e5 Patrick tra"er!. !u,ra0eria ,red$nnd di!cret+ -icndu-/i c. a"ea c4e, de un !uc de *$rt$ca&e5 6n *ra0u& uc.t.riei+ !e ci$cni de I$ana care t$c%ai d.dea !. ia!.5 6/i cerur. !cu-e n ace&a/i ti%*+ iar I$ana !e 0r. i !. di!*ar. ca $ u% r.5 Patrick !c$a!e !ucu& din ,ri0ider /i r.%a!e cu e& n %n.+ *ri"ind 0ndit$r n 0$&5 Cu!e!e $ !i%*&. i%*re!ie !au ,ata !e &i*i!e ntr-un anu%e ,e& de tru*u& &ui n ti%*u& c$&i-iunii= :Intere!ant8 Ce-$ ,i "rnd /i ne una a!ta=: I Vrea *e %.-!a+ i !*u!e Dra0$/ n aceea/i !ear. &a Clopoei. Ori #i-ai &uat-$ n ca* /i #i !e n.-are c. t$ate da%e&e dau u-na &a ,er%$aru& t.u+ $ri "rea !. i-$ *ui5 Era c.tr.nit+ !e certa!e cu Diana+ c$&e0. de teatru /i de a/ternut+ /i "$ia !. !e % ete5 Cnd !e % .ta+ t$ate !e re-$&"au de &a !ine5 St.teau ca de $ icei &a %a!a *e care C&$ti&da $ re-er"a!e cu 0ener$-itate &ui Patrick /i *rieteni&$r &ui /i unde !e ea+ n 0enera&+ 0ratuit5 Cu&an#a 'artinea!c.i a"ea n!. /i a"anta(e&e ei5 O c$!tau ce"a c4e,uri&e :c.u-a/i&$r:+ n !c4i% + ace/tia+ %ai t$#i ca*ete de a,i/+ ,.ceau at%$!,er. /i c$n!tituiau un *unct de atrac#ie unic *entru c&iente&.5 'are&e an$ni% !e !i%te n.&#at e& n!u/i cnd are *$!i i&itatea de a re!*ira ace&a/i aer cu VIP-uri+ /i nc. adunate n 0ru*5 D$u. &$"ituri cu aceea/i *iatr.+ *entru c. & %ai /i a"ea t$t ti%*u& !u $c4i *e Patrick+ ,.r. !. *ar. c. $ caut.5 Ba c4iar era a*&audat. &a !cen. de!c4i!.+ :autentic. /i n$ i&. lady, cu% rar !e %ai nt&ne/te:5 Din cau-a ti%*u&ui $ &a*$"i#. in,ect.+ "i!c$&it. &$ca&u& nu era *&in5 Ca %ai t$tdeauna+ %ar0ini&e ,u!e!er. $cu*ate n *ri%u& rnd5 Patrick /i trecu re,&e) $c4ii *rin nc.*ere5 ?a $ %a!.+ un cu*&u de "r!t. %i(&$cie !e *&icti!ea %inunat n d$i5 P.reau !.tui *n. *e!te ca* unu& de ce&.&a&t+ Patrick ntre ndu-!e+ *e un. dre*tate+ ce c.utau .ia &a crciu%.= 6n &$c !. !e *&icti!ea!c. aca!. *e 0rati!+ "in !-$ ,ac. aicea+ *e ani5 Prin c$ntra!t+ d$i

tinerei+ "i-i i& nce*.t$ri+ !e !$r eau din *ri"iri+ att de de*arte de ceea ce !e *etrecea n (uru& &$r+ nct nu ar ,i ,$!t %ai i-$&a#i nici *e $ in!u&.+ n re!t+ &u%e neintere!ant.+ att ct *uteau ei !. cu*rind. cu *ri"irea 'ai era $ %a!. $cu*at.+ dar %u/teriu& nu !e "edea din *ricina ,icu!u&ui en$r%5 P&ante&e tru*e/e de ca!.+ ,e &e#ea C&$ti&dei555 Dra0$/ !e intere!. c$n"en#i$na&3 Cu% !e %ai !i%te C&$-C&$= C4iar &a ea %. 0ndea%+ r!e Patrick5 Bini/$r+ dar %ai ,ace ,e r.5 '. ucur !incer5 E $ %are cuc$an.5 G4ini$nu& ei e c. te-a nt&nit *e tine5 Bai !ictir8 Ce&.&a&t nu-& a!cu&ta3 Ar ,i *.cat !.-i ,aci "re$ ,i0ur. na!$a&.5 Nu %erit.8 Ce te-a a*ucat= ?a!-$ !. %$ar. &ini/tit.5 Patrick & *ri"i !ur*rin!3 De ce !. %$ar.=8 Unde te-a ,entat Diana+ acu% &e "e-i *e t$ate n ern.= 6nce*i !. %. ener"e-i555 Eu te cun$!c son, $,t. Dra0$/+ '$t.ne& n-a de%$n!trat nc. ce *$ate ,ace cu 04eru#e&e5 6nc. i n0.duie d$ci& &ui 'a%i !. &e ,ac. %anic4iura5 Ba ar n-a% de!*re ce "$r e/ti8 '. cun$/ti+ dar un &ucru nu-& /tii3 #in !incer &a C&$ti&da5 6n cinci ani de cnd !unte% %*reun.+ nu /tiu dac. a% tra!-$ n *ie*t de trei $ri5 Dra0$/ nce*u !. rd.3 'i-ai a%intit de 'arD555 O #ii %inte= R$/cat. aia !u*er .+ ar%ani#. &a Crocodil... O /tiu5 Era% n %are a%$r555 S-a du! !in0ur. &a %are+ *entru c. eu a"ea% un turneu *rin #ar.5 Cnd !-a nt$r!+ a% ntre at-$3 :'-ai n/e&at de %u&te $ri+ du&cea#$=: Ea+ !enin.+ %i-a r.!*un!3 :Nu+ !cu%*u&e+ d$ar $ !in0ur. dat.555: Patrick ridic. din u%eri5 Un e)e%*&u t%*it+ nu ".d &e0.tura555 6& a*uc. de ra#3 Cii atent &a .&a55 Bar$!anu& care !-a ridicat acu% de &a %a!.555 B.r atu&+ en$r% de 0ra!+ a-"r&i ca din nt%*&are $ *ri"ire !*re cei d$i /i !e ndre*t. !*re ie/ire+ cu *a!u& &e0.nat+ !*eci,ic !u*ra*$ndera&i&$r5 6& /tiu+ !*u!e Dra0$/5 6& ".d %ereu &a !*ectac$&5 St. un act /i !e car.555 Ce-i cu e&= Patrick /i %u/c. u-a de ($!3 7i*u& e du i$!5 Vine &a n$i de cte"a !eri5 St. ca% "reun cea! /i !e tirea-.555 Ei /i= Pe c4i*u& &ui Patrick !e a/ternu $ e)*re!ie 0en :nu-%i *&ace:5 Si%t c. ce"a nu-i n re0u&.5 Nu di!cut. cu ni%eni+ nu-& !en!i i&i-ea-. ni%ic5 A% *u!-$ *e '.riuca !.-& !er"ea!c.5 E *ri%u& c&ient care nu !-a uitat &a ea nici cu c.&ciu&5 '.riuca !au Nea0a Vr.(it$area+ t$t un drac8 Ra4aturi8 re!*in!e Dra0$/5 Pentru tine+ ntre0u& Uni"er! !e reduce &a &en(eria inti%.5 Ei ine+ nu t$at. &u%ea e &a ,e&8

De0ea a+ nu %. c$n"in0i8 7i*u& "ine+ ne !*i$nea-. de cte $ri nt$rc ca*u& !t. cu $c4ii #int. *e %a!a n$a!tr. /i acu% %i !*ui c. &-ai $ !er"at /i tu5 A!ta %. n0ri($rea-. ce& %ai %u&t555 Ce are cu n$i= Dra0$/+ care era d$ar cu 0ndu& &a Diana /i a/a cu% !e nt%*&. n a!e%enea !itua#ii+ nu%ai de!*re ea ar ,i di!cutat+ tran/. *&icti!it3 Cred c. de"ii ne"r$tic5 Ce-i n ca*u& t.u+ c. 0a0iu& e de &a SRI= S. -ice% c. !u Ceau/e!cu+ %ai intra% &a idei+ de/i nu a/a arat. un a0ent5 P.i *e ti* & $ !er"i /i &e0at &a $c4i+ c4iar n %i(&$cu& unui %itin08 A!ta a/a+ :ca !. "$r i% di!cu#ii:+ ce ar a"ea cu tine !er"icii&e !ecrete= Nu &a a/a ce"a %. 0ndea%555 Dar atunci &a ce=555 D$ar nu &a *$"e!tea aia "ec4e8 Patrick nu r.!*un!e+ dar act$ru& i citi r.!*un!u& n *ri"iri5 Ener"at+ !e ridic. adunndu-/i #i0.ri&e /i ric4eta3 Sc$ate-#i-$ din ca*8 'i-ai !tricat de,initi" -iua8 I Cnd nce*u!e !.-i ura!c. *e $a%eni= E%i& '.r0e!cu n-ar ,i *utut !*une cu certitudine5 Si0ur era n!. ,a*tu& c. t$tu& i !e tr.0ea de &a 0r.!i%e5 De cnd !e #inea %inte+ ,u!e!e :0ra!u&:9 0ra!u& 0ru*u&ui de c$*ii care .tea %in0ea n cartier+ a*$i 0ra!u& ne&i*!it din $rice c&a!. de e&e"i+ 0ra!u& ,acu&t.#ii+ a& in!titutu&ui+ a& tutur$r c$%unit.#i&$r *er%anente !au c$n!tituite ad-4$c din care ,.cu!e *arte+ cu% ar ,i c4iar /i $ !i%*&. e)cur!ie5 O e-itatea+ 0ndea E%i&+ re*re-int. $ in,ir%itate+ dar cei %ai %u&#i nu $ rea&i-ea-. ca atare+ ne!,iindu-!e !.-& ir$ni-e-e !n0er$! *e ce& n cau-.+ ,r$nta& !au *e &a !*ate+ a/a cu% unu& !i%# $ri educa#ia nu &e-ar n0.dui-$ cu "reun /c4i$*+ c4i$r !au a&t !$i de $&$05 i a!ta+ *&ecnd de &a *rec$nce*uta *re-u%#ie de cu&*.3 :cine-& *une !. a0e n e& <ea> ca-ntr-un re0i%ent de in,anteri/ti=8 E ne!i%#it+ *ur /i !i%*&u8: 6n ceea ce-& *ri"e/te /i a!ta era $ a&t. certitudine + "in$"a#i de dra%a &ui erau+ n *ri%u& rnd+ *.rin#ii a c.r$r inc$n/tien#. a"ea !. r.%n. $ eni0%. *entru t$at. &u%ea8 De nen#e&e!+ *entru c. a%nd$i erau :inte&ectua&i: cu !i*etu& *&in de di*&$%e+ %a%a cu d$ct$ratu& n ,ar%acie+ iar tat.&+ cu&%ea8 %edic8 St.teai /i te cruceai cu% d$u. cadre %edica&e nu rea&i-au c.-/i nen$r$ce!c c$*iii <%ai e)i!ta $ ,iic.+ a&t. G$d-i&&a care tn(ea -adarnic du*. un .r at>+ nd$*ndu-i de%en#ia& cu %erinde8 6n 0enera&+ &a '.r0e/ti+ ca*it$&u& %ncare #inea de ant$&$0ie5 6nti de t$ate E%i& ,u!e!e a&.*tat *n. &a d$i ani /i (u%.tate <!. ai . c$*i&u& ca&ciu8> /i e& n!u/i !e #inea %inte u% &nd du*. %aic.-!a cu !c.una/u&+ !.-i dea !n5 Iar &ucruri&e e"$&ua!er. n ace&a/i !ti&5 Patru !tic&e cu &a*te ,iert /i r.cit ad.!tau n *er%anen#. *e &atu& de %ar%ur. a& u,etu&ui+ din care E%i& /i Ceci&ia tr.0eau cte un 0t &a di"er!e inter"a&e+ a!t%*.rndu-/i !etea5 N-ar ,i /tiut ce-i a*a+ dac. $r0ani!%u& n-ar ,i rec&a%at-$ du*. &in0uri&e de /er et /i n04e#at.5 i t$t n *er%anen#.+ *e c$n!$&a din !u,ra0erie+ !e a,&au trei *&at$uri 0$nd$&. 0e%nd de *ric$%i0da&e+ e-e&e /i %inciune&e din care c$*iii '.r0e!cu ciu0u&eau ntre d$u. dru%uri+ din *&icti!ea&. /i n-a% ce ,ace5 Dar c4iar /i n ace!te c$ndi#ii+ %ncau de cinci $ri *e -i+ iar *ac4ete&e *entru /c$a&. !e *uteau c$n!titui ,$arte ine n u,etu& rece a& unei %e!e &a iar .

"erde5 Ce !e c$n!u%a &a ce&e trei %e!e *rinci*a&e a&e -i&ei+ e &e!ne de i%a0inat555 Cu %u&#i ani n ur%.+ $ c$&e0. de ,acu&tate care *etrecu!e cte"a -i&e &a ei+ a(utndu-!e reci*r$c &a &ucr.ri&e de di*&$%.+ re%arca!e c$n!ternat.3 '.+ "$i !unte#i ne uni=8 Pur /i !i%*&u+ cr(pai, nu %nca#i8 Pe ur%.+ nu n#e&e0 ce-i n ca*u& a&$r t.i+ %ai a&e! taic.-t.u8 E %edic+ ce %a%a dracu&ui+ /i nc. $ !$%itate n c4irur0ie+ a&.turi de un Bur04e&e !au Ju"ara+ c. *e ./tia i /tiu /i %i&i#ienii de &a circu&a#ie8 Adic.+ ". *re0.te/te+ ". d. rnci !. ,i#i $&na"i=8 E%i& rn(i!e3 7aic.-%eu e de &a #ar.+ ,iu de n".#.t$r5 DaA a n".#at carte8 'enta&itatea n!. nu /i-a !c4i% at-$+ adic. :0ra! /i ,ru%$!:+ a/a cu% !e c$n!ider. /i *e e&5 Nu %. c$n"in0i8 Ai a&t. e)*&ica#ie= De ,a*t+ !unt !i0ur c. n in,ra!tructura &ui+ e& a r.%a! *ei-an5 Un *ei-an cu %ini 0enia&e8 Atunci+ ur ani-ea-.-te tu8 I%*une-#i un re0i%8 V$cea &ui E%i& ,u!e!e !tr. .tut. de $ und. de tri!te#e3 Ai idee ce "a !. -ic. *entru un indi"id care d$ar &a de(un in0ur0itea-. de unu& !in0ur $ 0.inu/. d$&$,an.+ &.!nd &a $ *arte a*eriti"u&+ ci$r a /i de!ertu&+ !. treac. *e !a&at. "erde /i *e!%eci$ri %arin.re/ti=8 Nu+ nici nu-#i *$#i nc4i*ui8 A/a c. &a!-$ a&t.8 i *r$a!ta nc. nu /tia t$tu&8 Pe &a $*t-n$u. ani+ a*.ru!er. *r$ &e%e &e0ate de !e)+ $r0ane&e 0enita&e nee"$&und n %$d c$re!*un-.t$r5 Binen#e&e!+ !e adre!ar. d$ct$ri#ei Piti/+ !$%itate n %aterie de end$crin$&$0ie+ care dia0n$!ticnd dre*t una din cau-e+ *$ate cea %ai i%*$rtant. $ e-itatea+ rec$%and.+ *e &n0. un trata%ent *eni i&+ $ diet. ne%i&$a!.5 Din ne,ericire+ *.rin#ii erau %i&$/i+ a/a c. E%i& ur%. d$ar trata%entu&+ cu re0i%u& &.!nd-$ %ai %$a&e5 7$t ne%i&$a!.+ a"nd !.-& %arc4e-e *entru t$at. "ia#a+ ,u!e!e /i *ri%a nt&nire inti%. cu $ ,e%eie5 6%*&ini!e d$u.-eci de ani+ era !tudent /i ,.cea *ractic. &a Ga&a#i5 6ntr-$ !% .t. !eara+ &.!ndu-!e antrenat de c$&e0i+ ni%eri!e &a :Ca!a cu trei ,ete:+ un %ini- $rde& ca%u,&at &a %ar0inea $ra/u&ui+ *e :iderur$i'tilor. 6& :re*arti-a!er.: era *rea e%$#i$nat !. %ai ai . /i $*#iuni *r$*rii unei c.-.turi+ cu% a"ea e& !-$ etic4ete-e %ai tr-iu+ $ !&. .n$a0. de/irat.+ cu un :u0er: care nu nc.*ea n nici un !utien5 Dar t$c%ai c$ntra!tu& ,anta!tic dintre !i&ueta !c4e&etic. /i !nii en$r%i i %*ru%uta un ,ar%ec *er"er!+ c&ien#ii decretnd-$ dre*t cea %ai !e)D c$c$t. din (ude#5 De ade".ratu& ei nu%e+ 'ar0areta+ nu-/i %ai a%intea ni%eni+ t$at. &u%ea+ *n. /i c$*iii /tiind-$ de @#eta+ iar *e !ea%a ei circu&au t$t ,e&u& de &e0ende5 Se *retindea c. ate &a patru;- d( ani, d$ar c. nu !e cun$a/te+ c. ar ,i ".du"a unui 0rec+ c.*itan de "a! care !-ar ,i !inuci!+ ne%aindurnd "icii&e /i a"enturi&e %uierii+ c. ar ,i %are $0.tan.+ cu !aci de ani /i i(uterii9 dac. %ai *ractic. une$ri <!e %ai duce n tra0ere /i n *$rt> a!ta-i nu%ai din "iciu /i !$i r.u+ iar c&ien#ii /i-i a&e0e5 Dac. a/a !t.teau &ucruri&e+ 0reu de n#e&e! de ce & acce*ta!e *e E%i& a c.rui n,.#i/are de-0u!t.t$are i deter%ina *e $a%eni !. !c4i% e &$cu& n

aut$ u- !au !. renun#e &a e&+ *entru a nu ,i $ &i0a#i !.-i !u*$rte "ecin.tatea5 Dar *$ate /i aici+ $ri ,irea *er"er!. a @#etei /i !*u!e!e cu"ntu&+ $ri era eat. %$art.+ c.ci *i&ea e)c&u!i" t.rie+ /i *e-aia cu cana de ceai5 Cu% decur!e!er. &ucruri&e n rea&itate+ E%i& a"ea !. *$"e!tea!c. a ia *e!te %u&#i ani+ d$ar !$r.-!ii+ Ceci&ia5 Cra#ii !e n#e&e0eau ine ntre ei nc. din c$*i&.rie+ iar !i%i&itudinea+ du!. *n. &a identic a !u,erin#ei &$r+ i a*r$*ia!e /i %ai %u&t5 7$c%ai cu $ a!e%enea $ca-ie+ cnd Ceci&ia i *&n0ea *e u%.r+ re&atndu-i un e/ec !enti%enta&+ /i de!c.rc. /i E%i& !u,&etu&+ n !c$* :curati":5 S$c$tea+ ca /i a&#ii+ *$ate cei %ai %u&#i+ c. de-a!tru& *er!$na& c$n!$&ea-. /i ndu&ce/te !u,erin#a inter&$cut$ru&ui5 Nu e/ti !in0uru&+ !in0ura care555 555Nu /tia% &a ce !. %. a/te*t+ nu a"ea% nici un ,e& de e)*erien#.+ dar de &a un nce*ut a% !i%#it c. &ucruri&e nu !e *etrec cu% tre uie5 '-a &uat tare555 7are de t$t8 Ceci&ia !e intere!. *rintre &acri%i3 Ce #i-a ,.cut= E%i& re&at. cri!*at+ cu ad(ecti"e a*.!ate+ retr.ind ,i&%u&3 Era% *rea e%$#i$nat+ dar ce -ic eu e%$#i$nat+ era% &itera&%ente n!*.i%ntat+ nu "edea% ni%ic n (ur555 Att %i-a% dat !ea%a+ c. $daia *.rea cur.#ic.+ decent.+ cu un *at du &u5 A di uit n c$%$d. $ !tic&. cu a&c$$&+ a tra! un 0t &un0 /i n ur%.t$area !ecund.+ a/a %i !-a *.rut %ie+ d$ar $ !ecund.+ 4a&$tca era c$%*&et 0$a&.555 Ceci&ia c$%ent. !u!*innd3 Au /%ec4erii&e &$r+ !u,icient !. tra0i de $ ca*!.+ de un /iret555 r$c4ii !*ecia&e+ nu de ,e%ei cu%!ecade555 S-a a-"r&it *e *at+ /i-a de!,.cut cr.cii5 Eu !t.tea% ca $u&+ n#e*enit n %i(&$cu& ca%erei+ nici n-a*uca!e% !. duc %na &a cra"at.5 :Ce-a/te*#i+ .i !amel(, teAnc4ini nti &a <n$era'ul0 Sau ai uitat unde o #ii=: Ci$r$!8 e)c&a%. Ceci&ia5 7re uia !. *&eci i%ediat8 A/a %i-a% -i! /i eu+ r$!ti ntunecat ,rate-!.u+ dar %ai tr-iu5 Atunci+ *e %$%ent+ *arc. era% .tut n cuie+ i *ri"ea% 4i*n$ti-at !e)u&5 7r,a /i &-a %n0iat cu de0ete&e /i !-a 4&i-it3 :Ca% %i/t$ dumneaei, ce -ici= Nu ,ace de unu& ca tine+ dar aud c. e/ti nence*ut+ /i c4e!tia %. in!*ir. a!t.-!ear.5: Ceci&ia & *ri"ea c$n!ternat.3 Nu *$t !. n#e&e0 cu% de ai %ai *utut r.%ne=8 Cu% de #i-a555 %ai ar!= Uite a/a #i d. Du%ne-eu *utere cnd nu tre uie+ rn(i E%i&5 Nu-#i %ai !*un cu% %-a% de- r.cat+ n 0enera&+ !unt eu n!u%i !ur*rin! c.-#i *$"e!te!c #ie a!e%enea (e0uri+ dar !i%#ea% ne"$ia ca %.car $ dat. !. r. u,ne!c /i !.-#i a%inte!c c. nu e/ti !in0ura ne,ericit. de *e &u%e555 'ai %u&t %i-a% !,/iat 4aine&e dect %-a% de- r.cat5 Cu c4iu cu "ai+ r.%.!e!e% n c4i&$#i555 i ea ce ,.cea n t$t ti%*u& .!ta= St.tea /i te "i-i$na=8 A/a+ ca &a cine%a=8 Da5 i %ai tr.0ea cte un 0t5 '-a% a*r$*iat de *at+ n #inut. de aut$*!ie5 i c4iar a/a %. !i%#ea%+ ca dinaintea unei aut$*!ii5 S-a 4$& at &a %ine /i !-a e)*ri%at ca% a/a3 :S.raca iata %.-ta+ "ai de ca*u& ei cine-$ ,i nc.&ecat-$8555: Cu% ai !u*$rtat= #i*. ,.r. !. "rea Ceci&ia5 Pe tine nu te n#e&e08 E%i& i *rin!e ra#u&3 ?a!.-%. !. ter%in+ nu "$i %ai a"ea nici$dat. cura(u& !. reiau *$-

"e!tea555 'i-a ,.cut &$c &n0. ea5 Nu intru n deta&ii de $rdin te4nic555 ?a un %$%ent dat+ cnd &ucruri&e erau de(a de!tu& de a"an!ate+ %-a% tre-it c.-%i :nca&#.: ca*u& cu *r$*rii&e %e&e i-%ene3 :@i-$ ,i ca&d+ %.i !amel(, te cred+ dar %ie %i *&ace !. ,ac !e) cu $c4ii de!c4i/i555: 7recur. cte"a %inute *n. cnd ndr.-ni Ceci&ia !.-/i *ri"ea!c. ,rate&e3 Iart.-%.555 C4e!tia cu c4i&$#ii n-a% *rea n#e&e!-$5 '-a ac$*erit8 B$ar,a555 nu !u*$rta !.-%i "ad. ,a#a5 Ce !-a nt%*&at *n. &a ur%.= E%i& r.!*un!e !ec3 6n n$a*tea aia+ a% ncercat !. %. !inucid5 De ,a*t+ ,u!e!e *ri%u& accident de ace!t 0en+ *ri%u& /i ce& %ai %arcant dintr-un !eria& care a"ea !.-i *uncte-e ntrea0a e)i!ten#.5 ?a *atru-eci de ani+ i&an#u& *r$"i-$riu a& &ui E%i& '.r0e!cu nre0i!tra nu%ai e/ecuri5 ?a un %$%ent dat+ a"u!e!e $ &e0.tur. de!tu& de a"an!at. cu ,ata unei :c$%er!ante:+ cuc$an. cu *.&.rie /i te&e"i-$r c$&$r+ care ,.cea $r/ *entru t$t cartieru&5 Ciic.-!a+ $ ne*ric$*!it. cu /a!e c&a!e /i "re$ d$i ani de *u/c.rie+ era di!*u!. !.-& acce*te *entru c. !e d.dea n "nt du*. o "ere$het( /i+ &a ur%a ur%ei+ E%i& era ;telectual, iar a%.nuntu& n !ine $ ,.cea !. !e *r.*.dea!c. de !ati!,ac#ie5 C.!.t$ria t$tu/i nu !e nc4eie+ $r/eri#a $*unnd un "et$ a !$&ut3 "rea ne*$#i ,ru%$/i+ nu d$"&eci din ./tia u%,&a#i care nu nca* n *$-.555 Din ne,ericire+ c.ci ar ,i c$n!tituit $ c$%*en!a#ie+ nici *r$,e!i$na&+ nu tr.!e!e $ carte un.5 Ce& *u#in du*. L112+ nu%ai *u%ni n 0ur. nca!a!e5 Se *.rea+ /i *r$ a i& nu !e n/e&a+ c. ace!t u&ti% deceniu *unea un accent de$!e it+ cu t$tu& e)ce*#i$na&+ a!u*ra a!*ectu&ui ,i-ic5 C.r. nd$ia&.+ ,ru%u!e#ea c$n!titui!e t$tdeauna un %are atu+ ,a!$nnd de!tine+ dar acu%+ /i -icea E%i&+ look- u& de"eni!e $ $ !e!ie #innd de i!terie+ $ %e!erie de in"idiat+ iar t$t ce #inea de n,.#i/are c.*.ta!e $ i%*$rtan#. !u*radi%en!i$nat.5 C$n!idera+ de *i&d.+ $ c4e!tiune a !$&ut a erant. /i idi$at. ca e&+ cercet.t$r /tiin#i,ic+ di!*$ni i&i-at+ !. rate-e t$ate inter"iuri&e nu%ai din cau-a ,$t$0ra,iei5 Ce &e0.tur. a"eau &et$*i!e#e&e /i 4ri!$a"e&e <!e !*ecia&i-a!e n i!t$rie %edie"a&.> !au <n"((turile lui 3ea$oe %asarab, %a%a &$r de n".#.turi+ cu nu%.ru& &ui de ki&$0ra%e= Cu c4iu cu "ai+ 0.!i!e un *$!t de %a0a-i$ner <nu te ".d c&ien#ii> &a $ ,a ric. de nc.&#.%inte5 Ce !. %ai "$r i% de iata Ceci&ia+ "icti%a unei nedre*t.#i !tri0.t$are &a cer8 A !$&"i!e Ci&$&$0ia /i rea& ta&ent *$!eda i%*eca i& $*t &i% i !tr.ine+ %ai t$ate interna#i$na&e+ dar /i d$u. %ai !ucite ca !uede-a /i c4ine-a8 Aur curat ntr-$ a0en#ie de "$ia(+ de *re!.+ ntr-un *$rt !au aer$*$rt interna#i$na&+ ntr-$ 0ar. i%*$rtant.+ &a 'ini!teru& de E)terne /i $riunde *$,teai5 A/i8 Cu!e!e re!*in!. *e!te t$t /i !c$tea $ c$a(. de *ine din rare&e traduceri *e care i &e tri%itea $ editur. *articu&ar. /i *rednd &ec#ii de &i% i !tr.ine un$r %uc$/i in,ec#i5 Cnd ne,ericita nt$rcea !*ate&e+ cretinii /i u%,&au $ ra(ii cu aer *e care-& de!c.rcau a*$i cu *u%ni %.run#i+ *r#ind r.!un.t$r5 Du*. a!t,e& de e)*erien#e+ a%nd$i %ncau *arc. %ai "rt$!+ %ai de%en#ia&+ cu di!*erare+ iar ura &$r ,a#. de t$t ce-i nc$n(ura+ ,a#. de !e%eni+ ,a#. de ei n/i/i atin0ea c$te n,ric$/.t$are5 Victi%. i%ediat &a nde%n. /i nea(ut$rat. !e a,&a iata '.r0ea!ca %a%.+ c.reia i re*r$/au dur t$at. ne,ericirea &$r5 Ea i n,unda!e cu cr.*e&ni#.+ tran!,$r%ndu-i n *ac4ider%i+

nu &e educa!e ra#i$na& ur#i&e+ nu /tiu!e !. !e %*$tri"ea!c. i% eci&it.#ii r.*$!atu&ui care *e dea!u*ra %ai era /i d$ct$r+ un idi$t !ini!tru de tri!t. a%intire c.r$ra ei+ d$i %$n/tri+ a"eau de ce !.-i ,ie recun$!c.t$ri8 Ne,ericit. din *ricina ne,ericirii c$*ii&$r+ .trna n04i#ea+ t.cea+ !e retr.0ea n ca%era ei+ %u&#u%it. c. ce& *u#in nu $ at+ dar a d$ua -i di%inea#a+ $a&e&e de d$u.!*re-ece ki&$0ra%e duduiau din n$u *e ara0a-9 dac. %ncarea nu &e a(un0ea+ !canda&u& era /i %ai %are5 De &a Clopoei, E%i& !e nt$ar!e aca!. *e ($!5 N-a"u!e!e nici$dat. %a/in.+ c.ci nu 0.!i!e ni%ic c$re!*un-.t$r+ nu nc.*ea n %$de&e !ta!+ iar de $ c$%and. !*ecia&.+ a/a cu% !e *ractica n !tr.in.tate *entru ca-uri !i%i&are+ nici nu *utea ,i "$r a5 7$t din *ricina 0a aritu&ui e"ita tran!*$rtu& n c$%un unde $a%enii+ nea"nd ce ,ace+ te ,i)ea-. cu $ curi$-itate a"id.+ nud.+ ,.r. ur%. de un-!i%#5 Dac. %ai /i dai *e!te un 0ru* de tineri+ a*ri$ric *u/i *e 0&u%e+ nu-#i %ai r.%ne dect !. te !*n-uri de *ri%u& c$*ac care #i ie!e n ca&e5 :Uite+ nene+ de ce era ,$a%ete n &u%e8:+ :*&in. $%enirea de ane%ici8: /i a&te a&u-ii ,ine e%i!e !*re 4a-u& c.&.t$ri&$r care+ n ,unc#ie de una cre/tere+ rdeau *e ,a#. !au /i ca%u,&au -% ete&e *ri"ind !*re ,erea!tr.5 N$r$c c. &$cuia nu *rea de*arte de &$ca&+ ntr-un i%$ i& de *e Strada C%*ia 7ur-ii5 7aic.-!.u+ d$ct$ru& '.r0e!cu+ ac4i-i#i$na!e a*arta%entu& *rin L1TS+ e*$c. de aur *entru %edici+ cnd ca inete&e *articu&are nc. ,unc#i$nau &e0a&5 Aici+ !t.tea /i a-i+ %*reun. cu Ceci&ia /i cu %aic.-!a+ ,iecare a"nd ca%era !a+ t$ate di!*u!e *e $ !u,ra0erie &i"in0+ c$%un.5 Cnd intr. n ca!.+ !$r.-!a+ ciu0u&ind dintr-un *&at$u cu %inciune&e+ ur%.rea un !eria& &a te&e"i-$r5 7ru*u& de di4anie !e %i/ca de0a(at n ki%$n$u& uria/ n care ar ,i intrat c$%$d un ara0a- cu *atru $c4iuri5 Cu% /i !trn!e!e *.ru&+ ca*u& *.rea ,$arte %ic+ di!*r$*$r#i$nat ,a#. de c$r*+ /i E%i& /i !*u!e c. !ea%.n. cu un Bud4a5 Unde-i %a%a= Ceci&ia r.!*un!e ,.r. !.-/i de!*rind. $c4ii de ecran3 S-a cu&cat %ai de"re%e555 Vrei !. %.nnci ce"a= 'ai tr-iu+ !*u!e E%i& u%*&ndu-/i din %er! %na cu %inciune&e5 Intr. n ca%era &ui /i a*rin!e &u%ina Era $ nc.*ere !*a#i$a!.+ $dini$ar. ca inetu& d$ct$ru&ui '.r0e!cu5 Din "ec4iu& aran(a%ent+ %ai r.%.!e!e d$ar du&a*u& %eta&ic cu u/i de !tic&. /i !$%iera de *ie&e $ $!it. *e care %edicu& /i c$n!u&ta *acien#ii5 6n re!t+ de-$rdine /i 4a$!+ t$tu& % c!it de %ir$! !t.tut de #i0ar. care re-i!t. $ric.rei aeri!iri5 Dac. n-ar ,i e)i!tat %$ i&e&e !cu%*e /i ta &$uri&e de ca&itate+ te-ai ,i *utut &e!ne nc4i*ui n c$ci$a a unui "a0a $nd5 E&e%ent in!$&it+ ,$t$0ra,ia nr.%at. a unei tinere+ n %$d ".dit c$*ia %.rit. a unui in!tantaneu &uat *e ?it$ra&5 C4i*u& dr.0.&a/ e%ana %u&t. ne"in$".#ie+ dar era t$tu/i c$%un /i ,.r. *er!*ecti".9 0enu& de ,a#. care+ $ dat. *ri%a tinere#e c$n!u%at.+ nu %ai !*une /i nu %ai n!ea%n. ni%ic5 A%.nunt n$ta i&+ eta(era *e care !e a,&a ,$t$0ra,ia era !in0uru& $ iect din $daie /ter! de *ra, /i a&.turi+ &a ,e& de !ur*rin-.t$r+ !e %ai a,&a un "a! %ic de cri!ta& cu $ ,re-ie *r$a!*.t.5 E%i& !e de- r.c.+ a and$nndu-/i 4aine&e *e unde a*uca5 Panta&$nii i &.!. *e ($!+ 0ata !. intre n ei a/a+ ncre#i#i+ a d$ua -i+ /i c$n,$r% $ iceiu&ui+ /i :!*n-ur.: cra"ata *e unu& din ra#e&e &u!trei5 6n 0enera&+ 0ra/ii dete!t. ace!t a%.nunt "e!ti%entar+ dar '.r0e!cu & c$n!idera $ &i0at$riu &a c$!tu%u& c&a!ic+

#inuta &ui *re,erat.+ a"nd i%*re!ia c.-i ca%u,&ea-. ct de ct $ e-itatea5 A/a+ cu% atrna de &u!tr.+ cra"ata d.dea i%*re!ia unui /trean05 Se *$%eni re,&ectnd c. t$na(u& &i%itea-. *n. /i dru%uri&e !*re ci%itir5 :Dac. a/ ncerca !. %. !*n-ur+ !-ar ru*e cr&i0u&5 D$ar cr.canii P$du&ui de &a Cerna"$d. %-ar *utea !u!#ine5 A!ta-i cu&%ea+ !. ,ii $ &i0at !. iei trenu& de C$n!tan#a ca !. te *$#i !*n-ura8: R!e e& n!u/i ,a#. de $ a!e%enea *er!*ecti". /i !e a*r$*ie de ca&endaru& cu ,$i tri%e!tria&e #inute ntr-$ !r%. !*ira&at. care ad.!ta &n0. $ ic$an. !cu%*.5 Pi*.i n !*ate+ ,.r. !. !e r.!ucea!c. <ec$n$%ia de 0e!turi !*eci,ic. 0r.!ani&$r>+ du*. $ cari$ca r$/ie a,&at. nt$tdeauna &a nde%n.5 C$aia &uci$a!. era *re!.rat. de cercu&e#e ne0re /i r$/ii+ !u &iniind anu%ite date5 Ce&e r$/ii & *ri"eau *e Dra0$/+ ce&e ne0re *e Patrick5 E%i& c$n!u&t. $ 4rtiu#. /i de!en. trei cercuri+ atr.0nd aten#ia a!u*ra -i&e&$r de %iercuri+ !% .t. /i du%inic.5 Erau -i&e&e cnd Dra0$/ a"ea !*ectac$&e5 Ce&e ne0re -i&e&e cnd Patrick ,.cea ec4ita#ie5 D$%ni&$r+ e)c&a%. cu 0&a! tare+ !e a*r$*ie ,unia de *ar8 Stin!e &u%ina /i !e du!e &a uc.t.rie5 6n cu*t$r+ &a ca&d+ & a/te*ta $ ti0aie *&in. cu c4i,te&e+ iar *e ara0a- $ $a&. cu ci$r . de *eri/$are5 6n c&i*e&e ace!tea !e !i%#ea ,ericit+ 0ndu& &a ucate&e 0u!t$a!e nde*.rtnd $rice idei ne0re+ t$ate c$%*&e)e&e5 Din !u,ra0erie+ !e au-i 0&a!u& Ceci&iei3 E%i&+ cnd ter%ini+ %ai adu ni/te %inciune&e555 I Orict de *u#in ai ,i #inut &a c$n"en#ii /i $rict de ne*.!.t$are ai ,i ,$!t n adncu& !u,&etu&ui+ era i%*$!i i& !. te !u!tra0i $ &i0a#iei de a-i ,ace %.car $ "i-it.5 De/i acu-a!e t$at. "ia#a $ c$n!titu#ie ,ra0i&.+ Cu&0u&e#+ ca%u,&at de!i0ur+ dete!ta $a&a+ $a%enii $&na"i+ !*ita&u&+ %ir$!u& de *$&ic&inic.+ 4a&ate&e a& e cu ecu!$n+ !erin0i&e+ n 0enere+ t$t ce #inea de !ect$ru& !anitar5 De a!t. dat. n!.+ nu !e *utea e!c4i"a+ un %ini%u% de un-!i%# $ $- &i-0a !.-i ,ac. $ "i-it. de curt$a-ie n$r.-!ii5 A!t,e&+ re!*ectnd *r$t$c$&u&+ !e anun#. cu $ -i nainte /i+ n t$n cu ace&a/i ,$r%a&i!%+ cu%*.r. un !u*er crin i%*eria&5 Scu%*+ n0r$-it$r de !cu%*+ dar $ ra-u& !u #ire555 Dac. /i-ar ,i i%a0inat cte *r$ &e%e c$%*&icate ridica acea!t. "i-it. *entru C&$ti&da+ inen#e&e! ar ,i renun#at Cu&0u&e# nu era $ ,e%eie rea+ n-ar ,i *r$du! ni%.nui neca-uri n %$d 0ratuit+ ci d$ar cu%*&it de indi,erent.5 Cer$ce /i ,.r. !cru*u&e de"enea d$ar cnd &a %i(&$c !e a,&au intere!e&e &ui Patrick5 7$t din c$n"en#i$na&i!%+ $ *ri%i /i C&$ti&da5 Scu-e&e care ar ,i ,unc#i$nat n ,a#a unui !tr.in nu erau "a&a i&e /i *entru !$acr.+ $ *er!$an. att de a*r$*iat.5 B.trna era+ n *ri%u& rnd+ $ %are c$c4et.+ dar inde*endent de acea!ta+ nu-i c$n"enea !-$ nt%*ine *e Cu&0u&e# cu un $ ra- r."./it de $a&.+ n #inut. ne0&i(ent.+ ntr-un interi$r %ir$!ind a !u,erin#. /i a "r!ta a treia5 Orice+ dar !. nu-i dea i%*re!ia c. !e a,&. cu un *ici$r n 0r$a*.8 De/i !$acr.-!a !e anun#a!e *entru $ra LL+ nce*u !. !e *re0.tea!c. de &a U di%inea#a5 Ca ntr-$ -i de cur.#enie+ I$ana ,.cu &un. d$r%it$ru&+ aeri!i nde&un0+ !c4i% . *atu& n,.#ndu-& n :a/ternut de %irea!.:3 *erne /i cear/a,

de at&a! &eu E E+ *&a*u%. din ace&a/i %ateria&+ /i t$t &eu+ dar *re!.rat cu !u*er i tranda,iri r$-5 Cte"a 0&a!tre %ici+ cu ,&$ri de&icate ,re-ii+ 04i$cei /i -a% i&e de !er. aduceau !u,&et+ 0ra#ie /i c.&dur. interi$ru&ui5 Ur%. t$a&eta C&$ti&dei ntre ti%*+ %$#.i!e *e a&an!$aru& din !a&$n care dur. d$u. cea!uri5 Cu a(ut$ru& I$anei+ !e !*.&. !u%ar+ !. nu r.cea!c.+ /i !e ,arda te%einic+ ca de teatru5 Pe c4i*u& ,etei care $ a!i!ta /i ,.cea %ici !er"icii d.-%i ,$ndu& de ten555 *en!$nu& *entru $ ra(i555 cre%a anticearc.ne+ ri%e&u&+ ru(u& etc5 nu !e citea a !$&ut ni%ic+ !ur! a!cun! !au &ic.r de !arca!% n *ri"iri5 7inerii ir$ni-ea-. !n0er$! a e&e "$*!ite+ dar !. %ai /i a!i/ti din &a $rat$r &a %i0.&$a!e&e *re*arati"e+ c$n!tituia de!i0ur un !*ectac$& de care nu $ricine a"ea *arte5 O dat. $ ra-u& ,.cut+ ncerc. %ai %u&te *eruci+ 4$t.rndu-!e *entru cea %ai ,irea!c. dintre e&e+ adic. aid$%a c$a,urii ei diurne5 6n !,r/it+ % r.cat. ntr-un e&e0ant c$%*&eu de n$a*te c.%a/. /i *ei0n$ir dia,ane !e &.!. -dr$ it. ntre *erne&e de at&a!5 Era %u&#u%it. de re-u&tat+ dar !e !i%#ea !&eit.5 V-a#i $ $!it *rea %u&t+ $ !er". /i I$ana5 Du*. $*inia ei+ .trna ar.ta n0r$-it$r+ *.rea %*.iat.+ n!*.i%nt.t$are+ ridic$&. /i (a&nic. n ace&a/i ti%*5 A/a i !e *.ru /i 7an#ei+ c4e%at. &a un c$n!u&t n "ederea %eniu&ui5 Cu&0u&e# tre uia !. c$n!tate c. indi,erent de $a&a !t.*nei+ ca!a nu /i-a *ierdut rit%u& n$r%a&+ iar ,eci$ru-!.u c$ntinua !. ,ie &a ,e& de ine n0ri(it ca /i %ai nainte5 ?a "ederea .trnei+ 7an#a+ %ai t$ant. /i nede*rin!. cu !u ti&it.#i di*&$%atice/ti+ /i du!e %na &a 0ur. !*eriat.5 Du*. %intea ei+ 'artinea!ca+ 04i&$!it. ca de &ci+ !e%.na cu $ *a*arud.5 Cu% n!. C&$ti&da e)c&u!e!e de &a un nce*ut $rice ,e& de inti%it.#i cu !&u0a+ ,e%eia !e a #inu de &a c$%entarii5 A"e% $a!*e#i a-i &a de(un5 Vreau un %eniu n0ri(it+ nu de cantin.5 7rei ,e&uri /i un du&ce5 7an#a n#e*at. ce+ a/a 0.tea ea+ ca &a cantin.= %$r%.i *$!ac.3 Ce !. ,ie= Oricu%+ !. nu &i*!ea!c. %u/c4iu& de *$rc %*.nat /i !a&ata de cre"e#i cu !$! tartar555 A!tea /tiu c.-i *&ac555 Cii atent. ce cre"e#i cu%*eri+ !. nu-%i "ii cu $r$ri&e a&ea de *.&.rii "ietna%e-e555 tiu+ cuc$an.+ .ia !cu%*ii+ ca ni/te "ier%i 0ra/i /i r$-a&ii5 C&$ti&da+ /i a/a ,.r. *$,t. de %ncare+ !e !i%#i n.*.dit. de 0rea#.5 6i ,.cu !e%n !. *&ece /i nc4i!e $c4ii5 Era !t$ar!. de "&a0.+ dar *n. &a LL %ai *utea tra0e un *ui de !$%n5 i Cu&0u&e# $ 0.!i &a ,e& de ,i$r$a!.+ iar r$/u& de *e $ ra(i+ care $*intea !. !u0ere-e $ !.n.tate e)u erant.+ i d.dea un aer de c&$"n .trn /i ,a&i%entar+ !trnind %i&a5 Era t$tu/i !u,icient de "er!at. ca !-$ ,e&icite *entru %ina e)ce&ent.5 C&$ti&da i %u&#u%i recun$!c.t$are+ de/i in"idi$a!. n !inea ei5 Cire/te c. era %ai tn.r.+ -ece ani n!ea%n. a-i $ 0enera#ie+ t$tu/i+ 0.!ea c. Cu&0u&e# ar.ta (i0nit$r de ine5 C.r. nd$ia&. c. /i a"ea $ -i un.9 tenu& &u%in$!+ *utea ,erici $rice ,e%eie care nu a"ea ace&a/i dar de &a Du%ne-eu+ c4e!tiune de :!t$,.: /i nu de c$!%etician.+ era tun!. ca un /tren0ar+ iar deu=-piec>s- u& &i&a! % r.ca ine !i&ueta 0raci&.5 Cnd !e a,&a ntr-$ di!*$-i#ie e)ce&ent.+ ceea ce era ca-u& a-i+ Cu&0u&e# *utea ,i ncnt.t$are5 Se intere!. nde&un0 de e"$&u#ia $&ii+ de %edica-

%enta#ie+ i *r$%i!e ceaiuri care ,ac %inuni /i di!cutar. ca d$u. *rietene+ %n. n %n.5 C&$ti&da !e !i%#ea *&.cut u&uit.+ de!c$*erea $ n$u. *er!$an. /i !e !ur*rin!e "$r ind %ai %u&t /i %ai %u&te dect inten#i$na!e5 Cu &uciditatea %$&e/it. de $a&.+ ,.cu $ %.rturi!ire nea/te*tat.3 tiu c. #i-ai ,i d$rit a&t,e& de n$r.+ e /i n$r%a&555 6#i %u&#u%e!c c. iei &ucruri&e a/a cu% !unt5 Cu&0u&e# ncerc. !. *ar. e%$#i$nat.3 Patrick e ,ericit+ /i a!ta n!ea%n. ce& %ai %u&t *entru %ine5 A/a c.+ dra0a %ea+ eu #i %u&#u%e!c5 C&$ti&dei i d.dur. &acri%i&e5 S*er c. !e *$art. a/a cu% !e cu"ine+ ur%. Cu&0u&e#5 Cnd e/ti $&na".+ .r a#ii ca% dau ir cu ,u0i#ii5 Nici Sr u a& %eu nu-i %ai rea-+ "e-i D$a%ne+ nu !u*$rt. !. %. "ad. !u,erind5 A/a-! t$#i+ ni/te e0$i/ti8 C&$ti&da r!e ,ericit.3 Eu nu !unt de aceea/i *.rere5 Patrick e un n0er8 I$ana+ care t$c%ai intra cu $ ta". *e care !e a,&au $ cea/c. de ceai /i %ai %u&te %edica%ente+ /i ridic. $c4ii !*re C&$ti&da5 O *ri"ire %ereu &i*!it. de c$%entarii5 ?uau %a!a d$ar ei d$i+ !er"i#i %u#e/te de 7an#a5 C&$ti&da era *rea !&. it. ca !. *artici*e &a de(un+ *r$ &e%a I$anei nici %.car nu !e *u!e!e5 Cu&0u&e# !e !i%#ea n a& /a*te&ea cer5 7recu!e %u&t. "re%e de cnd nu %ai !t.tu!e &a %a!. nu%ai ea cu ,eci$ru-!.u /i !a"ura din *&in %$%entu&5 C.r. !-$ ,i dec&arat r.!*icat "re$dat.+ a% ii !e !i%#eau ,erici#i cnd *uteau r.%ne !in0uri /i a!t,e&+ de/i de*arte de a ,i un tiran+ de*&a!.ri&e &ui Sr u ce& Dre*t n *r$"incie erau a/te*tate cu ner. dare5 Di!*.rea $rice u% r. de nc$r!etare i%*u!. de *re-en#a tat.&ui+ "$r eau &i er+ ca ntre ca%ara-i de aceea/i "r!t.+ rdeau ca d$i ne uni+ iar Patrick /i i!t$ri!ea necen-urat n.- tii&e /i e/ecuri&e /c$&are5 Era *er,ect c$n/tient c. n %aic.-!a are ce& %ai un *rieten+ a/a cu% nu "a %ai nt&ni "re$dat.5 Nec.(it /i (i0nit *n. n adncu& !u,&etu&ui+ I$an Sr u intuia ntr-$ $arecare %.!ur. :,ericirea: tr.it. n !*ate&e &ui+ ntre ndu-!e cu a%.r.ciune+ de ce ei trei nu *uteau a&c.tui un ntre0 ar%$ni$!+ cu ucurii c$%une+ cu $ *er%anent. !tare de !*irit *$-iti". /i c$nc$%itent. *entru ntrea0a ,a%i&ie= Nu n#e&e0ea de ce 4$4$te&e de r! !e $*reau ru!c &a !$!irea &ui+ dar nu-/i d.dea !ea%a c. dac. !e nt%*&a ca cei d$i !. ncea*. !. rd. e& ,iind de ,a#.+ t$t e&+ Sr u+ r.%nea de &e%n+ ntre ndu-!e ce i-a a*ucat5 :E)*&ica#i-%i /i %ie de ce rde#i=: /i 4$4$te&e !e tran!,$r%au n ca!cad.5 Dar *r$ a i& c. de!."r/ita &i*!. de u%$r+ de unde /i a*aren#a de u!c.ciune+ ridica $ arier. ntre e& /i !e%enii !.i5 6n rea&itate+ Sr u era un $% cu%!ecade+ ,a%i&i!t /i !enti%enta&+ $ne!t n t$ate %$%ente&e "ie#ii &ui /i !u t$ate a!*ecte&e+ dar nu /tia !. !e %ani,e!te+ /i d$ar ne"a!t.-!a i intui!e d$%inante&e+ din *.cate &i*!ite de "a&$are *entru ea9 n!u/iri *e care nu d.dea d$i ani5 A ,$!t un de(un de&ici$!+ a*recie n%uindu-/i u-e&e n *a4aru& cu "in5 ?a *&ecare+ a% !. trec *e &a C&$ti&da !.-i %u&#u%e!c5 6/i r$ti $c4ii *rin !u,ra0eria !$%*tu$a!.+ cu $ %u&#u%ire de *r$*rietar5 Era a"ere #ea*.n. aici+ d$ar ar0int.ria /i 0$ &enuri&e %ari ct *erete&e ,.ceau $

0r.%ad. de ani5 Dac. te 0nde/ti+ .trna n-are *e ni%eni a*r$*iat+ n$r%a& ar ,i ca t$ate ce&e e)*u!e &a "edere+ dar /i ce&e ce nu !e "edeau+ !. i &e &a!e &ui Patrick5 6n ,$nd+ /i c$n!u%a tinere#ea a&.turi de ea+ cnd ar ,i *utut a"ea ce&e %ai ,ru%$a!e ,e%ei+ de $riunde ar ,i ,$!t e&e5 A!ta+ n ce& %ai r.u ca-+ ,iindc. ea "i!a &a ce"a %u&t %ai de !$i /i %ai !u !tan#ia& *entru Patrick5 6#i %ai t$% "in+ %a%.= Nu+ !cu%*u&e+ e !u,icient5 Vreau !. intru &a C&$-C&$+ ca !.-%i iau r.%a! un5 Cred c. d$ar%e5 'i-a !*u! %edicu& c. are ne"$ie de %u&t !$%n ca !. !e ntre%e-e555 Cu% #i !-a *.rut c. arat.= :Cu un *ici$r n 0r$a*.:+ /i cen-ur. re*&ica Cu&0u&e#5 De!tu& de ine /i cred c. ni%eni nu *$ate cere %ai %u&t5 A ,$!t !eri$! $&na".5 Da+ !.raca555 Ce ra a cedat ce& %ai 0reu5 D$ct$ru& rec$%and. $ c$n"a&e!cen#. &a %unte5 Cu&0u&e# ridic. din u%eri3 De ce nu= V. *ute#i *er%ite555 Re,&e)+ *ri"i n (ur /i !*u!e cu 0&a! !c.-ut3 A!cu&t.+ Patrick555 "$i a#i !tat "re$dat. de "$r .+ a/a+ %ai !eri$!= Ce "rei !. !*ui= Cu&0u&e# /i !u*!e $ ra(ii+ !e%n c.-/i caut. cu"inte&e3 Adic.+ &a un ca- de D$a%ne ,ere/te+ c. ni%eni nu /tie ce aduce -iua de %ine+ ce !e nt%*&. cu tine= 7e-a a!i0urat ntr-un ,e&= Patrick $ %.!ur. *er*&e)5 I !e *.rea de un *r$!t 0u!t inca&i,ica i& !. di!cu#i de c$&i". /i !ucce!iune+ n ca!a /i &a %a!a ne,ericitei care -.cea n $daia a&.turat.5 Dar cu% *e %aic.-!a $ ad$ra+ $ !cu-. *unnd t$tu& *e !ea%a "inu&ui /i a *.4.ru#u&ui de Ar%a0nac !$r it &a ca,ea5 6ncerc. !. rd.3 Nu te /tia% %$r id.555 Cu&0u&e# d.du din ca* de cte"a $ri3 Ai dre*tate+ nu-i %$%entu&5 Di!cut.% aca!.555 Ei+ dra0u& %eu+ ace!tea ,iind !*u!e+ eu a% *&ecat5 Patrick !e ridic. /i trecnd n !*ate&e ei+ $ de ara!. de !caun5 C$nc$%itent+ I$ana /i de!*rin!e urec4ea de u/a ntrede!c4i!. /i !e !trecur. cu *a/i neau-i#i n $daia ei5 I E de $ ur#enie ,a!cinant.8 A !$&ut ,a!-ci-nan-t.8 Se credeau !in0uri n cance&arie+ de/i din *artea ?a&ei te *uteai a/te*ta &a $rice5 ?a&a 'ac$"ei+ *r$,e!$ara de de!en+ c.reia de a&t,e&+ t$at. &u%ea+ c$&e0i /i e&e"i+ i !*unea ?a&a 7ra-&a-&a+ era $ aiurit. cu u-e&e u%,&ate ca du*. !$%n+ a ia !%u&!e din !.rut.ri n,$cate5 O 0ur. care te a0. n draci+ a,ir%au .r a#ii5 Badea+ de %ate%atic.+ arunc. nc. $ *ri"ire n &un0u& %e!ei /i /i nc4i!e !er"ieta di*&$%at5 A!ta-i u&ti%a ta de!c$*erire= Eu nu %. !i%t de&$c ,a!cinat5 Ba de cte $ri $ ".d+ %i "ine !-$ iau &a 0$an.5 Dar n ace&a/i ti%*+ nu-#i *$#i de!*rinde $c4ii de ,i0ura ei5 6n a!ta c$n!t. ,a!cina#ia8

Cire/ica 7a%a/ /i -i!e c. a au-it de!tu&5 6nc.*erea era n ,$r%. de L, *e &atura cea %ic.+ a!cun! *ri"irii ,iind in!ta&at cuieru&5 C$n!tata!e c. ti"u& de &a *arde!iu atrn. /i -. $"i!e ac$&$+ *rintre 4aine+ ct !.-& *rind. %.car *r$"i-$riu5 Ace&e de !i0uran#. nu-i &i*!eau nici$dat. din 0eanta de %$a/.+ *&in. de etu- uri+ cutiu#e+ *un0u&i#e+ tru!e /i !eturi5 Era $ *er!$an. cra! ne0&i(ent.+ dar t$t$dat. *rudent.+ *re0.tit. c4iar de*arte de ca!. !. ,ac. ,a#. $ric.rei !itua#ii5 7u/i $ dat.+ !curt+ ca dinaintea unui di!cur! /i nre0i!tr. cu $ !ati!,ac#ie ine ca%u,&at. !tu*e,ac#ia ce&$r d$i5 6nt$r!e!er. ca*ete&e ca %u/ca#i de /ar*e+ ?a&a cu 0ura c.!cat. de *arc. ar ,i a/te*tat $ uc.#ic. de -a4.r+ Badea ncercnd !. -% ea!c. :$arecare: /i i- utind d$ar $ de!."r/it. e)*re!ie de i% eci&5 ?a&a+ %ai !*$ntan.+ i%*r$"i-.3 Unde te-ai a!cun!+ dra0.= 7$c%ai "$r ea% de Bar ra Strei!and555 Gata+ ai *&ecat= Cericit$+ eu %ai a% $r. cu a NI-a8 Badea+ ca !. ,ac. ce"a+ ridic. rece*t$ru& /i ,$r%. un nu%.r+ ce"a &a nt%*&are+ c.ci Cire/ica nre0i!tr. re,&e) d$ar /a!e ta!te atin!e5 Sa&ut. /ter!+ a ia au-it+ a/a cu% ar ,i *r$cedat ntr-un c$%*arti%ent de tren &a !,r/it de c.&.t$rie+ /i *.r.!i indi,erent. cance&aria5 Ur#enie ,a!cinant.8 Cire/ica n-a"ea nici $ ur%. de nd$ia&. c. de!*re ea "$r eau /i *u#in i *.!a5 Dar $ /$ca!er. ce&e d$u. cu"inte *u!e n tande%+ a&.turarea &$r5 Ne una aia %ic. !e crede !*iritua&.+ caut. cu t$t dinadin!u& "$r e+ ,ra-e care ,ac carier.5 Ct de!*re Badea un ru%e0.t$r care a n".#at ine ce&e *atru $*era#ii arit%etice5 In!tincti"+ n.ri&e i !e u%,&ar.+ iar .r ia i %*in!e ca*u& *e !*ate cu ar$0an#.5 Cire/ica di!*re#uia *e a !$&ut t$at. &u%ea /i a!ta $ ,.cea !. !e !i%t. ine5 tia c.-i ,$arte urt.+ de $ ur#enie ,ra*ant. /i incura i&.+ dar /i nc4i*uia c. n trei-eci /i unu de ani reu/i!e !. !e $ i/nuia!c. cu *r$*riu& *$rtret5 Incura i&.+ *entru c. du*. cu% !e e)*ri%a!e unu& din %edicii de &a In!titutu& de c4irur0ie *&a!tic.+ :.!teia i-ar tre ui ce& *u#in d$u.-eci de inter"en#ii+ /i t$t nu e/ti !i0ur dac. %erit.5 S$&u#ia= S. !e %ai na!c. $ dat.8: C.-i !&ut. a,&a!e nc. dinainte de a ,i dat. &a 0r.dini#.+ c.ci ,.cea *arte dintr-$ ,a%i&ie *entru care n$#iunea de %ena(a%ente era necun$!cut.+ ,.cndu-/i $ 0&$rie din a i-$ trnti $%u&ui "erde-n ,a#. /i r.!*icat+ ca !. /tie cu% !t.5 Ca de *i&d.+ tanti Vica+ !$ra &ui taic.-!.u+ care !e %inuna ct de nein!*ira#i *$t ,i une$ri *.rin#ii /i na/ii+ cnd /i $tea-. *it$re!c !au !$n$r *runcii ca !. ai . de ce rde &u%ea cte -i&e i !unt date ne*ric$*!itu&ui5 i aici+ "enea cu $ *r$*unere c$ncret.+ de natur. !. *re"in. 0a,e&e de 0en c.r$ra ea n!./i &e c.-u!e "icti%.+ $*tnd+ n ca&itate de na/.+ *entru nu%e&e de Cire/ica5 P.rerea %ea e c. ar tre ui $te-a#i %ai tr-iu+ cnd c$*i&u& nce*e !. arate ca% nc$tr$ !-a i- it5 Uit.-te /i &a Cire/ica n$a!tr.8 Nea0r. /i !&a . cu% e+ cu ,a#a t$at. adunat. ntr-un c&$n#+ d$ar a cirea/. nu aduce5 'ai de0ra . a ci$ar.5 i Ci$rica r.%.!e!e5 Cu&%ea ne,ericirii+ $ %ai *ric$*!i!e ur!ita /i cu $ !uri$ar.+ Diana+ ru*t. din !$are de ,ru%$a!. ce era8 Nu e)i!ta *er!$an. care+ cun$!cndu-&e *e a%nd$u.+ !. nu ,ie -0uduit. de c$ntra!tu& $,erit de ce&e d$u. !ur$ri+ un c$ntra!t a !$&ut+ Diana n!criindu-!e *er,ect ntre *ara%etrii *re!u*u/i de ce&e trei etic4et.ri ,i)e+ care $ ur%.reau *retutindeni+ indi,erent de circu%!tan#e

!au %ediu3 -n.+ *.*u/.+ n0era/5 i *e un. dre*tate+ nu !e *utea i%a0ina $ !*&end$are &$nd. cu $c4i a& a/tri %ai c&a!ic.+ $ ,ru%u!e#e .&aie a&iniindu-!e tutur$r can$ane&$r+ indi,erent de e*$c.5 De/i Diana era cu trei ani %ai %ic. <di,erind d$ar c&a!a>+ ,u!e!er. c$nc$%itent e&e"e a&e ace&uia/i &iceu+ a"u!e!er. aceia/i *r$,e!$ri+ *artici*au &a ace&ea/i ,e!ti"it.#i+ e)cur!ii !au :ac#iuni:+ cu% &i !e !*unea *n. n L1125 Pretutindeni /i !*$ntan+ Dianei i !e c$n,erea !tatut de di".+ iar Cire/ica /i a%intea cri!*at. cu% ur%.rea din cu&i!e+ cu ini%a 04e%uit. de in"idie+ e"$&u#ii&e Dianei+ "edeta inc$nte!ta i&. a tutur$r !er .ri&$r /c$&are5 Se ru0a ,ier inte ca Diana !. !e & ie+ !. uite te)tu&+ !. !e %*iedice+ !. ia $ n$t. ,a&!.+ $rice nu%ai !. 0re/ea!c.+ /i dac. !e *utea c4iar de-a!tru$!+ dnd !*ectac$&u& *e!te ca*5 Diana n!. !e %i/ca *e !cen. cu de-in"$&tur.+ a"ea teatru& n !n0e+ du*. cu% c$%enta a!i!ten#a a*&audnd ,renetic n *ici$are5 6n "re%ea acea!ta+ Cire/ica re0i-$r de cu&i!e <=8>+ du*. cu% $ :nn$ i&a!e: in!truct$ru& arti!tic+ n rea&itate+ $% un &a t$ate trudea &a c$rtin.+ !u &iniind *rin ridic.ri /i c$ $rri !ucce!i"e $"a#ii&e n ra,a&e de!tinate Dianei5 Dac. cine"a ar ,i ntre at-$ ce !enti%ente ncearc. n c&i*e&e ace&ea ,a#. de !$r.-!a+ r.!*un!u&+ r.!*un!u& din ini%.+ cen-urat de!i0ur /i nearticu&at n cu"inte+ ar ,i ,$!t unu& !in0ur3 $ ur. de %$arte5 ?a un!*re-ece ani+ nce*u!e de(a !-$ ura!c.5 C$t$0ra,ia ,.cut. c4iar n "ara aceea &a Bu/teni+ i re*r$duce ,ide& n,.#i/area3 $ ,eti#. !c4e&etic.+ cu t$tu& !tr% .5 C4iar /i r$c4i#a cu *&atc. /i %neci u,ante e /uie+ iar c$ada de ca& c.#.rat. n "r,u& ca*u&ui de-".&uie+ n t$at. 0$&iciunea &ui+ c4i*u& de ci$ar.+ *e!te t$ate a!i%etric5 i nc. nu nce*u!er. c$/uri&e8 Pe ,a#.+ *e 0t /i !*ate+ un ade".rat &e!te% care $ ur%.rea c4iar /i-acu%5 :Sn0e !tricat:+ dia0n$!tic. Vica+ %.tu/.-!a+ care &e /tia *e t$ate5 Petreceau "ara ca de $ icei+ &a Bu/teni+ unde unicii din!*re %a%. a"eau $ 0$!*$d.rie a/e-at.5 Ceti#e&e a/te*tau cu ner. dare "acan#a c.ci !e di!trau de %inune8 'e%e /i Pe*e erau n0.duit$ri /i nu !e !cu%*eau &a n04e#ate+ a"eau $ 0r.din. de a!%+ nu &e tri%itea ni%eni &a cu&care+ *n. cnd nu ad$r%eau e&e n!e&e cu ,urcu&i#a n %n. /i+ *e ur%.+ /i ,.cu!er. $ 0r.%ad. de *rietene *e care &e re0.!eau n ,iecare an cu *&.cere5 i !. nu-& uit.% *e Bucur+ ci$ .ne!cu& %i$ritic+ $ du&cea#. de c.#e&+ na&t ct un "i#e&u/5 Cu e& nu !e *&icti!eau nici$dat.+ !e &.!a c.&.rit /i *ie*t.nat cu c$di#e n care ,ete&e %*&eteau ,&$ri+ &e0au *an0&ici !au ,i)au *.&.ria de *ai a &ui Pe*e555 Dar ce& %ai !tra/nic !e di!trau *e L au0u!t+ -iua de na/tere a unicii 'e%e5 Era $ !er are cu ta%-ta%+ %u&#i in"ita#i+ iar ,eti#e&$r &i !e *er%itea !.-/i c4e%e *rietenii5 Ca de $ icei+ Diana a"ea idei /i !e 0ndi!e c. ar ,i ce& %ai *$tri"it %$%ent *entru $ !ur*ri-. !tra/nic.5 Ce !ur*ri-.= S. ,ac. $ scen( *e care ei+ c$*iii+ !. ($ace teatru5 Ce teatru= Ei+ du*. $ *$"e!te *e care t$t Diana "i ra de e%$#ii /i ener0ie+ ar-nd ca $ t$r#. n -i&e&e ace&ea $ in"ent.+ un !$i de c$&a( de !ec"en#e din a!%e&e cun$!cute5 Pr$ &e%e&e nce*ur. $ dat. cu di!tri u#ia c.ci !e n#e&e0e de &a !ine+ t$#i c$*iii "$iau !. ,ie Jna Jne&$r+ C$!n-eana+ A& .-ca-J.*ada+ C.t-Cru%$! $ri %.car un n0era/+ ac$&$8 Dar c.*c.un !au Ba a C&$an#a+ %er!i8 Ba a C&$an#a-i Cire/ica+ dec&ara!e Diana cu !i0uran#a ,a*tu&ui de &a !ine n#e&e!5 'ai r.%ne J%eu& J%ei&$r555

Cire/ica !i%#i!e c. n&e%ne/te+ $ ,urie nea0r. i cu*rin!e!e ntrea0a ,.*tur.+ !cuturndu-i tru*u& ,ira" ca ntr-$ cri-. de ,ri0uri5 C.cea cun$/tin#. cu ura /i t$t$dat. cu $ d$rin#. a*ri0.+ ,ier inte+ *.ti%a/. cei %ai %u&#i dintre n$i nu $ ncearc. nici$dat. de a ucide5 Cu trecerea ani&$r+ Cire/ica a"ea !. n#e&ea0. c. nu r.utatea $ caracteri-a *e Diana+ ci &i*!a unui e&e%entar un-!i%# *!i4$&$0ic+ *e care & au c4iar /i c$*iii intui#ia+ in!tinctu& de*rinderea cu :t$tu& %i !e cu"ine+ t$tu& %i !e dat$rea-.:9 $ ndre*t.#eau n ace!t !en!+ a*&au-e&e &a !cen. de!c4i!. n ,a%i&ie+ &a /c$a&.+ *e !trad.5 P.rin#ii /i a"eau *artea &$r de "in.+ ,iindc. iar./i de &a !ine n#e&e! era ca Diana !. ai . r$c4i#e&e ce&e %ai ,ru%$a!e+ cu!ute de d$a%na Vir0inica+ $ cr$it$rea!. :e%inent.:+ n "re%e ce *e Cire/ica $ % r.cau :de 0ata:+ !. ai . $ ca%er. a ei /i nu%ai a ei <Cire/ica $ %*.r#ea cu $ %.tu/. /tir . /i %ir$!ind "e/nic a *i*i>5 Ce %ai+ !. !e #in. t$tdeauna /i n *ri%u& rnd !ea%a de d$rin#e&e :&uA aia %ic.:5 De &a un nce*ut+ /i !*unea Cire/ica+ au *r$cedat de *arc. ar ,i re*re-entat $ in"e!ti#ie !i0ur. /i+ ce-i dre*t+ Diana nu-i de-a%.0i!e5 A-i+ era una dintre "edete&e inc$nte!ta i&e a&e teatru&ui ucure/tean+ *$!tere&e ei in"adau $ra/u&+ ,u!e!e ct *e-aci !. !e %.rite cu un ,a u&$! c$nte ita&ian /i+ *ur /i !i%*&u+ %itra&ia ,a%i&ia cu daruri !cu%*e5 6n c$ntra!t a !$&ut !e !itua de!tinu& %$4$rt a& Cire/ic.i5 i n *ri"in#a acea!ta+ !$#ii 7a%a/ a"eau *r$*ria &$r te$rie3 555Se nt%*&. n %u&te ,a%i&ii5 Unu& !e na/te cu &in0ur. de ar0int n 0ur. /i c$n,i!c. *arc. t$ate n!u/iri&e /i t$t n$r$cu& nea%u&ui5 P.rin#ii *$aA !.-#i dea /i $c4ii+ /i ini%a+ /i u&ti%a !u,&are+ !tea n ,runte #i *une d$ar de!tinu&8 Ce-a a"ut Diana a a"ut /i Cire/ica5 ?a %ate%atic.+ %edita#ii+ c. nici unu& din n$i nu ne a"e% ine cu ci,re&e+ &ec#ii de en0&e-. /i ,rance-.+ &ec#ii de *ian+ ace&ea/i %erinde &a %a!.+ ace&a/i '$/ Cr.ciun5 D$ar &a a&et a% dat-$ nu%ai *e Diana5 Cire/ic.i nici nu-i *&.cea+ dar /i *r$,e!$ara %i-a -i!-$ r.!*icat3 :6%i *are r.u+ d$a%n.+ dar nu-%i *&ace !. iau anii ni%.nui de *$%an.5 Ceti#a nu are !tr$* de a*titudine+ n-are 0ra#ie nici ct $ u% re&. "ec4e+ ad%i#nd c. acea!ta ar nce*e !. dan!e-e:5 Anii de &iceu /i de ,acu&tate nu-i adu!er. nici ei %ai %u&te !ati!,ac#ii5 Era un e&e%ent un+ e0a&+ ,.r. !. !tr.&ucea!c. n!. &a "re$ di!ci*&in.5 6n acea!t. *eri$ad.+ c.*.t. d$u. de*rinderi care a"eau !-$ %arc4e-e *r$,und5 Una+ de $rdin c$%*$rta%enta&+ un e,$rt *er%anent de a trece ct %ai ne$ !er"at.+ dac. ar ,i ,$!t *$!i i& c4iar in"i-i i&. /i+ n !trict. &e0.tur. cu acea!ta+ $ iceiu& de a *ri"i n *.%nt+ *ie-i/ !au &.tura&nic+ nici$dat. n $c4ii inter&$cut$ru&ui5 C.r. !. /i-$ %.rturi!ea!c.+ i era tea%. de !i&a !au de-a*r$ area ce &e-ar ,i *utut de!&u/i n "re%e ce !e%enii $ ta)au !*$ntan dre*t "ic&ean.+ a!cun!.+ ne!incer.5 Dar ceea ce /i *u!e!e de,initi" *ecetea era ura de"enit. un $ icei+ un tic ner"$!5 Ura nec$ndi#i$nat *e t$at. &u%ea+ a"nd de!i0ur une&e *re,erin#e5 6n a,ara ,a%i&iei+ a,&at. *e *ri%u& &$c+ !u iec#ii erau nde$ /te indi"i-ii de !ucce!+ indi,erent de d$%eniu+ /i :!i%*aticii:+ ,erici#ii c.r$ra &i !e de!c4ideau t$ate u/i&e+ ,iind *retutindeni nt%*ina#i cu -% ete /i ,&$ri5 Pn. a a(un0e n!. aici+ Cire/ica !tr. .tu!e un dru% &un0+ c.utnd a&inarea+ &ini/tea ura nu-i un !enti%ent c$%$d *e &n0. i!eric. /i n acti"itatea de da!c.&5 A%nd$u. $ de-a%.0ir.5 Era *rea *u#in i%a0inati".

*entru a crede n "ia#a de a*$i+ unde ca r.!*&at. *entru $ "ia#. c4inuit. "a cu&e0e %erinde 0u!t$a!e 4$t d$0 /i anana/i din c$*aci 0ener$/i n ca-u& ei + iar n &i*!a c$%*en!a#iei+ n-a"ea !. n#e&ea0. n "eci crunta nedre*tate care !t.*ne/te &u%ea5 Adic. de ce+ *e de $ *arte+ d$ar "ia#. de un.tate /i+ *e de a&ta+ d$ar ,ru!tr.ri= De ce unu& %*.rat /i a&tu& !c&a" *e $ *&anta#ie de u% ac= 6n ceea ce-i *ri"ea *e e&e"i /i aici !e a,&a *e aceea/i &un0i%e de und. cu Ceci&ia '.r0e!cu+ ca&i,icndu-i identic + i c$n!idera ni/te :icre nen$r$cite:+ %$n/tri %ici+ e% ri$nu& ,iare&$r de %ine8 Orict de &nd. /i t$&erant. !-ar ,i !tr.duit !. ,ie+ era !u,icient !. nt$arc. !*ate&e &a ta &. $ri *e c$rid$are&e /c$&ii+ *entru ca ace/tia !.-i i%ite ,.*tura /i %er!u& !tr% + !. !cui*e de trei $ri *e!te u%.r+ *arc. a&un0nd *ia-a rea+ dac. $ nt&neau nainte de "re$ te-.9 ca a&u-ie ,in. &a *ie&ea tuciurie+ $ *$rec&i!er. A& .-ca-J.*ada5 Ca% acea!ta era !tarea de !*irit a Cire/ic.i 7a%a/ nainte ca '.r0e!cu !. a*ar. n "ia#a ei5 E"eni%ent *e care-& *erce*u ca *e $ e&i erare /i ca *e un ener0i-ant5 De &a e& n".#. c. ura *$ate ,i c$ncreti-at.+ c. n &u%ea a!ta tic.&$a!.+ dac. nu e)i!t. (u!ti#ie+ ea *$ate ,i in"entat. de c.tre n$i n/ine+ aut$ri /i in!tru%ente n ace&a/i ti%*5 Cei din (ur nre0i!trar. i%ediat !c4i% area5 Ci$rica nce*u!e !. -%ea!c.+ a c4iar !e /i %*&ini!e *u#in &a $ ra-5 Cnd $ %ai ".-ur. /i cu $ ,u&0uia&. de r$/u *e u-e /i cu &a#e&e tun!e &a c$a,$r <$ ,.cea de $ icei !in0ur.+ cu ,$ar,ec. de cr$it$rie>+ ,a%i&ia dia0n$!tic. n unani%itate+ : &ea0a n$a!tr. !-a ndr.0$!tit:+ tanti Vica a"nd 0ri(. !. c$%*&ete-e3 :Nu%ai !. nu ,i ni%erit "reun der edeu+ !.-/i at. ($c de ea555: Cire/ica !i%#ea+ au-ea /i &e !urdea cu !ati!,ac#ia c.&.u&ui care-/i a!cute !ecurea n *re-en#a "icti%e&$r5 Cea %ai "i-at. era Diana a& c.rei !ecret cu%*&it & *.!tra ine -."$rt5 Se *utea a,ir%a c. *entru a-& de-".&ui+ Cire/ica tr.ie/te ,iecare -i ntr-$ a/te*tare ,e ri&.5 Pre!i%#ea c. %$%entu& e a*r$a*e5 7re*ida de ner. dare5 E)u&ta5 I Cnd !e tre-i de di%inea#.+ C&$ti&da rea&i-. i%ediat c. a intrat de-a ine&ea n c$n"a&e!cen#.5 Cire/te c. era ,$arte !&. it.+ dar !e !i%#ea %u&t %ai ine+ a"ea c4e, de "ia#. /i+ *entru *ri%a $ar.+ du*. *atru !.*t.%ni+ *$,t. de %ncare5 Se !.tura!e *n. n 0t de !u*i#e u/$are+ de !ucuri /i ceaiuri+ /i tn(ea du*. ce"a *icant+ $ %ncare tradi#i$na&. de crciu%.+ &a care *u#ine 0$!*$dine !e ncu%et.5 Gndindu-!e &a un *$!i i& %enu+ $*ta antici*nd de&iciu& *entru $ ci$r . de urt. ,ier inte+ ,ier inte /i *entru "re$ *atru-cinci %ititei ine c$ndi%enta#i5 Erau ,e&uri *e care din cau-a !i&uetei nu /i &e *er%i!e!e ani de-a rndu&+ dar acu%+ cnd ,&uturau 4aine&e *e ea+ a"ea de 0nd !. *r$,ite5 Cu% a!tea nu erau n!. ucate *e care !. &e *re*ari cu%!ecade aca!. /i cu% nici &a 7an#a care !e n"$i!e *entru cte"a $re+ ,iind citat. ca %art$r ntr-un *r$ce! nu *utea a*e&a+ te&e,$n. &a Clopoei /i-i ,.cu c$%anda direct &ui Nea C4iric.+ uc.tar :e%inent:5 7$t ce ie/ea din %na &ui era !a"ur$!+ ,iindu-i &a ,e& de &a nde%n. *re*arate&e cu&inare aut$4t$ne+ eur$*ene n 0enera&+ ca /i :e)$tice&e: e)tre%u&ui $rient5 ?a LO+22 $ tri%i!e *e I$ana !. ridice c$%anda5 6n %$d n$r%a&+ ar ,i "enit cu !u,erta/e&e un *ic$&$ !au $ de ara!$are+ dar din cau-a e*ide%iei de 0ri*.

care d.du!e ia%a n *er!$na&+ re!taurantu& !e de!curca de!tu& de 0reu+ iar C&$ti&da nu "$ia !. &e cree-e /i ea *r$ &e%e5 De Patrick nici nu !e *unea *r$ &e%a !. ,ie !$&icitat5 Nu c. ar ,i re,u-at-$+ nici 0nd+ n!. n a,ar. de ,a*tu& c. &a *rn-+ B.iatu& a"ea $re de ec4ita#ie+ .trna ncerca !.-& deran(e-e ct %ai *u#in cu *utin#.5 6nainte de a *&eca !*re re!taurant+ I$ana intr. n ca%era C&$ti&dei !*re a-i ,ace e"entua&e %ici !er"icii /i t$t$dat. ca !. cear. indica#ii *ri"ind adre!a &$ca&u&ui /i a %i(&$ace&$r de tran!*$rt5 Era % r.cat. n &u0i cu un *u&$".r $*u&ent+ cu $c4iuri &ar0i+ &ucrat de ea n!./i+ *e!te care ur%a !.-/i *un. $ canadian. de ,/ a& a!tru5 C&$ti&da i ad%ir. !i&ueta3 7e a"anta(ea-. 0enu& &e(er5 S. /tii c. ar.#i ,$arte ine5 'u&#u%e!c+ r.!*un!e I$ana i%*ertur a i&. ca t$tdeauna5 De ,a*t+ %ena(e- c$!tu%u& a& a!tru+ e #inuta %ea cea %ai un.5 'artinea!ca $ %.!ur. *rintre 0ene5 Se 0ndi *entru $ c&i*. cu% ar ,i dac. /i-ar ceda t$at. a"u#ia+ n !*e#. 0arder$ a ei de !tar d$ar nc.&#.%intea cinci-eci de *erec4i c$ntra tinere#ii I$anei5 Du*. $ !curt. /$".ia&.+ deci!e c. nu+ 4$t.rt nu8 7r.0nd &inia+ a"u!e!e $ "ia#. ,ru%$a!. din $rice *arte ai ,i *ri"it-$+ /i ace!ta era un un a& ei *e care nu i-& %ai *utea &ua ni%eni5 :Oricu%+ c$nc4i!e+ n-a/ &ua-$ de &a ca*.t+ ,.r. !. /tiu ce &$- tra05 Ce %are !c$,a&. bi$ deal! ? !. ai d$u.-eci de ani+ $ &i$t. de %uc$/i+ un ani%a& de .r at care te ate /i !. %ai /i tra0i &a /ai . *entru un !a&ariu de %i-erie=555: S.-%i !*une#i d$ar cu% a(un0 ac$&$5 E)i!t. %etr$u= C&$ti&da !ur!e5 De/i &$cuia n Bucure/ti de cnd !e /tia+ ea una nc. nu *u!e!e *ici$ru& n %etr$u+ iar u&ti%u& tra%"ai & &ua!e ca !tudent.9 ta)iuri /i /$,er *er!$na& c4iar !u Ceau/e!cu8 Cata era n!. %$de!t.+ n".#at. de %ic. !. :cru#e anu&:+ 0$!*$dina un. ec$n$%i!e/te+ ceea ce *entru 'artinea!ca+ /i nu nu%ai *entru ea+ ec4i"a&a cu %i-eria5 Nici "$r . de %etr$u+ "reau !. te nt$rci cu %ncarea ca&d.5 'ititeii reci !au nc.&-i#i nu %ai ,ac d$i ani5 Ar %ai ,i n 0ara( Ciatu& r.*$!atu&ui+ & %ai ,$&$!e/te din cnd n cnd !$#u& %eu+ dar tre uie !. /tii !. c$nduci5 A/a c. ai !. iei un ta)i+ ,ace% $ c$%and. /i-i !*ui /$,eru&ui !. te a/te*te *n. iei %ncarea5 A% carnet de c$nducere+ !*u!e I$ana5 C&$ti&da $ *ri"i !ur*rin!.3 Ia te uit.8 E/ti *&in. de !ur*ri-e8 Bra"$8 A!ta nu n!ea%n. c. a% a"ut "re$dat. %a/in.5 '-a% !tr.duit !. ,ac /c$a&a de /$,eri *entru c. a de"enit $ c$ndi#ie $ &i0at$rie *entru a $ #ine anu%ite *$!turi5 C$arte ine5 Atunci !.-#i dau c4ei&e555 Dac. e/ti dr.0u#.+ adu-%i ca!eta de ar0int de *e c$n!$&.555 I Incredi i&+ dar era *entru *ri%a $ar. cnd I$ana intra ntr-un re!taurant5 'aic.-!a era !.rac. &i*it.+ ,.ceau ec$n$%ie *n. /i &a 4rtia i0ienic.+ iar .r a#i di!*u/i !. c4e&tuia!c. *entru ea+ nu nt&ni!e5 'ai e)act+ a"u!e!e $,erte+ dar *re#u& di!trac#iei+ ,i) /i ne-ne0$cia i& <($! c4i&$#ii c$ntra unui 0r.tar nen$r$cit /i a unui *a4ar de "in> nu ri%a cu *&anuri&e ei de "iit$r5

Nu *artici*a!e nici &a :a !$&"ire:5 Banc4etu& a"u!e!e &$c &a ce& %ai e&e0ant re!taurant din S&atina+ iar c$&e0ii !e *re0.teau de &uni de -i&e *entru e"eni%ent5 Din !tart+ I$ana /tiu!e c. tre uie !. renun#e5 C4iar dac.+ a !urd+ ar ,i ,.cut r$!t de ani tac% *&u! c$ta *arte a ,iec.rui e&e"+ c$ntri u#ie *entru %a!a *r$,e!$ri&$r in"ita#i n-ar ,i a"ut ce % r.ca5 'aic.-!a in!i!ta!e t$tu/i !. %ear0.3 E $ a%intire unic.+ dra0a %ea5 O dat. n "ia#. ter%ini &iceu&5 i-a/a nu *rea ai a"ut *arte de %u&te ucurii+ a/a a ,$!t !$arta cu n$i+ %ai 4a*!n.555 I$ana $ ntreru*!e!e cu ruta&itate3 i ce !. *un *e %ine= B&u0ii /i teni/ii= N-a% un &ucru ca &u%ea8 Ai tinere#ea+ I$an$8 DaA ce+ .&e&a&te au *atru-eci de ani= Bai !. nu "i!.%+ %a%.8 'aic.-!a+ %ereu n *at+ nici nu /i-$ a%intea a&t,e& dect -.cnd+ c4iar cnd %ai %er0ea &a !er"iciu $ %u!tra %$a&e3 Nu-i ine ce ,aci+ I$ana+ &a!.-ne %.car "i!e&e555 Nu cre-i c-ai *utea !c$ate ce"a din r$c4ia %ea r$/ie= I$ana !e r$/i de ,urie3 Care+ aia cu care te-ai &$0$dit tu= DaA ce-are+ %a%.= @ 'tof( un.+ cu% !e ,.cea $dat.+ n-a% *u!-$ de -ece $ri+ tre uie !-$ ncerci5 Cred c. tre uie &.r0it. *u#in+ dar nu-i $ *r$ &e%.+ %i-a% cu!ut t$tdeauna cu re-er"e5 Ca !.-#i a(un0. $ !ut. de ani8 Ce& *u#in uit.-te &a ea5 Nu8 ur&. I$ana5 De-a(un! c. !unt ca $ cer/et$are n ,iecare -i+ c. n-a% nc$tr$+ dar dect !. %. duc &a *etrecere t$t ca $ !.r.nt$ac.+ %ai ine %i dau ,$c8 'aic.-!ii i d.du!er. &acri%i&e5 I$ana /tia c. !e nec.(e/te+ dar *arc. n adncu& ei !.&./&uia un drac care-i d.dea 04e! !. ,ie r.ut.ci$a!.+ !. !c$r%$nea!c. rana+ ca /i cu% $ ida ar ,i ,$!t %ai !u*$rta i&. -0nd.rind !u,erin#a .trnei5 Se r.- una a/a *e ne,ericita -.ca/. *entru t$ate nea(un!uri&e ndurate5 Dar+ ce "in. a"ea iata ,e%eie c. a/a !e n.!cu!e+ *rede!tinat. !. ,ac. *arte din ec4i*a n"in/i&$r /i c. nu *utea $,eri %ai %u&t= Ea+ I$ana+ "a ,$r#a cu $rice *re# u/i&e ce&ei&a&te ta ere5 D$ar a"ea de *artea ei tinere#ea /i ndr.-nea&a5 'aic.-!a n!.+ $&na". &a t$ate nc4eieturi&e+ n0enunc4eat. de "ia#.+ nu %ai a"ea ni%ic n a,ar. de !u,erin#. /i !.r.cie8 O %n0ia!e !tn0ace *e t%*&.3 Iart.-%.+ %a%.+ /i n#e&e0e-%.5 ?a anc4et+ t$ate $r !. ,ie *.*u/i+ /i-au c$%andat t$a&ete &a Bucure/ti+ a&te&e c4iar n !tr.in.tate+ nu %. *$t duce cu $ r$c4ie de%$dat.+ cu!ut. acu% trei-eci de ani de tine /i %a%a- %are5 Pe ur%.+ ce *$/et. *ui= Ce *ant$,i= Bai !. ne 0ndi% &a a&tce"a5 @ine %inte c. $ !. ne ,ie /i n$u. ine+ ne "$% ucura de -i&e !enine8555 B.trna nu &e %ai a*uca!e+ iar I$ana tn(ea5 Buc.taru&+ Nea C4iric.+ .tea !*re /a*te-eci de ani+ a"ea $ %utr. !i%*atic. de %ai%u#ic.+ *arc. %ereu ncre#it. a r!+ iar tru*u& u!c.#i"+ ct !. nca*. ntr-$ "a&i-.+ *utea a*ar#ine ca 0reutate /i c$ntur unui .iat de *ai!*re-ece ani5 6& a0rea t$at. &u%ea+ ur#enia &ui era !i%*atic. /i te cucerea i%ediat+ ntrea0a ,iin#. e%annd un aer de un.tate+ nici$dat. de-%in#it.5 O

*ri%i c$rdia& *e I$ana+ de *arc. !-ar ,i cun$!cut de cnd &u%ea+ /i i $,eri $ ,ar,urie cu c&.tite ,ier in#i+ ce&e re&e canelone cu t$c.tur. de carne *icant. /i !$! de r$/ii &a ,e& de c$ndi%entat5 I$ana re,u-. din de*rinderea de a ,i %ereu u!cat. /i n re-er".5 7re uie !. %ai a/te*#i "reun !,ert de $r.+ $ a"erti-. Nea C4iric.+ !. %ai dea ci$r a un c&$c$t555 Dac. "rei+ du-te n !a&$n !. a/te*#i5 Nu-i ni%eni+ de!c4ide% de *rn- du*. $ra L5 Era ntr-ade".r *u!tiu5 O de ara!$are de "re$ $*t!*re-ece ani %$nta %e!e&e cu tac%uri+ !$&ni#e+ /er"ete etc5+ n "re%e ce un $!*.tar+ t$t tn.r+ /i ,.cea de &ucru cu *a4are&e de *e $ "$&ant. de !er"iciu5 I$ana nce*u !. !e *&i% e cu %ini&e &a !*ate *rin &$ca&+ n04i#ind cu &.c$%ie a%.nunte&e5 Pri"i nde&un0 ta &iuri&e+ ncercnd !. &e n#e&ea0.+ de!&u/i !u :*i(a%a&e: *ianu&+ ateria /i un c$ntra a!+ *i*.i ,e#e&e de %a!. din da%a!c+ a*$i+ *.r.!ind !a&a+ c$ntinu. !. in"e!ti04e-e 0arder$ a+ $,icii&e !anitare Ladies /i !entlemen... Pe!te t$t d$%nea unu& 0u!t+ $ cur.#enie de!."r/it.+ nici ur%. de 0ndac+ iar ,&$ri&e a undau+ *re-ente n d$u. 0&a!tre %ici c4iar /i *e eta(ere&e de !u $0&in-i&e KC-uri&$r555 Se !i%#ea de &a di!tan#. *r$!*eritate+ un. $r0ani-are /i $ %n. de ,ier care c$nducea5 I$ana n-a"ea nici $ e)*erien#. n %aterie de re!taurante+ a"ea n !c4i% $c4iu& 0$!*$dinei+ ca*a i& !. denun#e ce& %ai %ic cu!ur a& unui interi$r+ $rict de ine ca%u,&at ar ,i ,$!t5 C.r. !.-/i dea !ea%a+ 'artinea!ca cre!cu n $c4ii ei cu un &at de *a&%.5 O ,e%eie care c$nduce $ a!t,e& de a,acere+ nu-i $ %uieru/c. de t$at. -iua+ /i dac. acu% a % .trnit+ nu e!te "ina ei5 Cu ace&a/i *a! u/$r /i neau-it de ,e&in.+ *.trun!e ntr-$ nc.*ere %ic. din !*ate&e "e!tiaru&ui5 ?a *ri%a "edere+ $ !.&i#. de ara+ de*$-it de $ iecte 0$!*$d.re/ti %.turi+ cr*e+ 0.&e#i+ &i04eane+ na"ete 0$a&e+ re-er"e de deter0en#i5 Ia !. "ede% dac. /i aici #ine aceea/i $rdine de ,ar%acie+ /i !*u!e curi$a!. I$ana+ 0ndindu-!e &a %u&te 0$!*$d.rii unde ca!a *are de cri!ta&+ dar uc.t.ria %ai a&e! #uca&5 Nici 0nd+ de araua era %eticu&$! aran(at.555 Se $*ri &$cu&ui cu un *ici$r n aer5 Parc. au-i!e ce"a5 Da+ un -0$%$t cu%"a rit%ic+ $ re!*ira#ie 0rea5 Nu !e -.rea ,undu& de ara&ei+ ca%u,&at de un /ir de na"ete *u!e una *e!te a&ta5 De ,e&u& ei+ I$ana era $ ,at. cura($a!.9 curi$a!. de"eni!e *e *arcur!+ cnd n".#a!e !. !e a*ere+ cu&e0nd /i de*$-itnd ct %ai %u&te in,$r%a#ii de!*re cei din (ur5 A"an!. c#i"a *a/i /i r.%a!e #intuit. de !ur*ri-.5 6n !*ate&e na"ete&$r+ *e $ %ar0ine de %a!.+ un .r at *$!eda $ ,e%eie a&e c.rei *ici$are i n&.n#ui!er. !*ate&e5 Parc. !i%#ind $ *re-en#. !tr.in.+ .r atu& nt$ar!e ca*u&5 Era Patrick5 I$ana !e r.!uci *e c.&cie /i !e t$*i ca $ u% r.5 I Cnd *ri"e/ti na*$i *e!te u%.r+ $ i/nuia !. a,ir%e ?ui-a 'ic&ea+ "e-i d$ar e"eni%ente&e %ari care #i-au %arcat e)i!ten#a+ ce&e&a&te -i&e t$*indu-!e ntr-$ %a!. an$ni%.+ *a!te&at.+ 0ri incert !au ne0ur$a!.+ du*. cu% !-a *re-entat n an!a% &u "ia#a unui indi"id $ri a a&tuia5 6n c$n!ecin#.+ *u#ini $a%eni rea&i-ea-. inter"en#ia &a un %$%ent dat a unui a%.nunt de "ia#. a*arent &i*!it de i%*$rtan#.+ dat uit.rii n 0enere /i r.%a! ac$&$ *entru "ecie+ dar care a dec&an/at un /ir de e"eni%ente ce au !c4i% at /i deter%inat cur!u& e)i!ten#ei !u iectu&ui dat5 De/i t$ate ace!tea re*re-entau *entru ?ui-a un

trui!%+ ca /i *entru %u&#i a&#ii de a&t,e&+ re,&ectnd &a "ia#a ei+ nu re*er. nici$dat. %$%ente&e deci!i"e care a"eau !-$ %*in0. *e un anu%e dru% a& ei /i nu%ai a& ei+ ine)$ra i& /i ,ata&5 Pri%u& %$%ent !e *etrecu!e cu a*r$a*e -ece ani n ur%.+ cnd '$nica+ ne*$at.-!a+ unicu& c$*i& a& unicei !a&e ,iice+ ter%ina!e &iceu&5 6n ur%a unei tra0edii caracteri!tice ace&$r "re%uri+ ,eti#a r.%.!e!e $r,an.+ /i ?ui-a *re&ua!e tute&a '$nic.i care a ia %*&ini!e un an5 C$*i&u& c$n!tituia !in0ura %$ti"a#ie *entru care nu-/i cur%a!e -i&e&e5 Era !in0ur.+ de u!$&at.+ iar ,eti#a i i%*u!e!e $ re!*$n!a i&itate care $ a(ut. !. re0.!ea!c. n$rdu&5 '$nica era $ ,eti#. 0in0a/.+ !en!i i&.+ nu *rea ,ru%$a!.+ dar care /tia !. !e ,ac. iu it.5 Gra#ia /i cand$area e&e"e&$r de *en!i$n de $dini$ar. c$n!tituiau *rinci*a&e&e !a&e e&e%ente de !educ#ie /i+ rea&%ente+ de %ic c$*i&+ ni%eni nu-i re-i!ta!e5 O iu eau c$&e0ii+ *r$,e!$rii+ *rietene&e unic.-!ii+ *$/ta/u& /i "n-.t$rii din cartier5 Prin n!./i *re-en#a ei aducea &u%in. n !u,&ete+ du*. cu% !e e)*ri%au cun$!cu#ii5 6nc. din *ri%ii ani de &iceu+ /i de!c$*eri!e "$ca#ia *entru $ carier. didactic.5 Vi!a !. ,ie *r$,e!$ar. /i du*. aca&aureat+ ,a*t 4$t.rt+ ur%a !. dea e)a%en &a Ci&$&$0ie5 Atunci inter"eni!e *ri%u& %$%ent ,atidic care a"ea !. deter%ine !$arta ei /i a unic.-!ii5 Se a,&au aca!.+ n !a&$nu& cu a%intiri555 O du*.-a%ia-. de C&$rar+ cu ,ere!tre&e de!c4i!e *rin care *.trundea t$at. !*&end$area de %ire!%e /i cu&$are a&e *ri%."erii de-&.n#uite5 Veni!e &a e&e n "i-it. Ce&&a De%ian+ *rieten. din c$*i&.rie cu ?ui-a+ inecun$!cut. actri#. a teatru&ui ucure/tean /i t$t$dat. *r$,e!$ar. &a Acade%ia de Ci&% /i 7eatru5 C4iar &n0. ,erea!tr.+ '$nica i%*r$"i-a di!cret &a *ian un *$t*uriu '$-art-C4$*in5 Si&ueta 0ra#i$a!.+ n!cri!. *e ,unda&u& "e0eta& $,erea un ta &$u ncnt.t$r5 ?ui-a /i Ce&&a tr.nc.neau &a $ ca,ea /i $ "i/inat.+ n ti%* ce $c4ii actri#ei nu !e de-&i*eau de ,at.5 S-a ,.cut ,ru%u/ic.+ c$n!tat. cu 0&a! tre%urnd de dui$/ie ?ui-a+ $ !er"ndu-i direc#ia *ri"irii5 R.*it$are8 $ c$rect. Ce&&a5 S. nu e)a0er.%+ $ricu%+ %u&#u%e!c5 tiu ce "$r e!c8 Are %a0neti!%+ ca*tea-.+ nu-#i *$#i &ua $c4ii de &a ea5 Rar a% ".-ut a!e%enea *re-en#. *rede!tinat. !cenei5 7rece ra%*a+ ,.r. !. !c$at. $ !i&a .5 Cre-i= ntre . nd$it. ?ui-a5 Nu ne-a% 0ndit nici$dat.5 Ea "rea !. !e ,ac. *r$,e!$ar.5 E ,$arte ti%id.5 Ce&&a !e indi0n.3 Ra4at+ *r$,e!$ar.8 Sunt de!tu&e /i ,.r. ea /i cnd ai a!e%enea atuuri+ e *.cat !. &e a and$ne-i n &ada cu a%intiri555 Cu% era $ ,ire i%*u&!i". /i tran/ant.+ a $rd. !u iectu& i%ediat3 A!cu&t.+ '$nic$+ tu te-ai 0ndit "re$dat. !. de"ii actri#.= Cata r.%a!e cu %ini&e !u!*endate dea!u*ra c&a"iaturii5 Da+ da+ actri#.+ ce #i !e *are ciudat= '$nica nce*u !. rd.3 Nici$dat.+ %i cun$!c "r,u& na!u&ui555 Nu !unt de&$c c$n"in!.5 tii "reun te)t *e dina,ar.= P$e-ie+ *r$-.

indi,erent555 Sau %ai ine+ cite/te-%i ce"a8 '$nica &u. cte"a &ec#ii cu Ce&&a /i !e *re-ent. &a c$ncur!5 6& &u. din *ri%a /i *rintre *ri%e&e5 Cu!e!e re%arcat. c4iar din anu& nti /i+ n !curt r.!ti%*+ a*.ru!e n cte"a ,i&%e5 i t$t din *ri%e&e -i&e de !tuden#ie+ ri"a&itatea dintre ea /i !u*er a Diana 7a%a/ de"eni!e n$t$rie5 '$nica *ri%i !itua#ia cu !enin.tate /i ,.r. !.-i ac$rde i%*$rtan#.5 O c$n!idera *rieten. *e Diana+ !tructura& nu *utea *i-%ui+ nu *utea 0ndi r.u5 Diana $ ura n!. cu ,er$citate5 A& d$i&ea %$%ent deter%inant n de!tinu& ?ui-ei+ de data a!ta n!. un e*i!$d cu de!."r/ire necun$!cut de ea+ & c$n!titui nt&nirea dintre Cire/ica /i E%i&5 Acea!ta !e *etrecu!e ca% cu un an n ur%.+ &a C&u u& Cura-, a"nd dre*t %$tt$3 ,i-ai pierdut cura-ul0 7ino la noi! 3oi "rem 'i putem s( i-l red(m! Era+ de ,a*t+ $ a!$cia#ie a %ari&$r ne,erici#i+ a%a&0a% de *er!$na(e+ ac$*erind ntre0u& !*ectru !$cia& c$nte%*$ran+ cu c$%*&e)e #innd de ce&e %ai di"er!e d$%enii5 Ce& %ai ade!ea e&e erau de $rdin ,i-ic+ a&c.tuind de,inea E%i& ,.r. !. !e e)c&ud. $ adun.tur. de %$n/tri5 Printre "itre0i#ii de !$art. c$c$/a#i+ *itici+ %a&,$r%a#i din na/tere $ri di,$r%i+ !&u#i+ ur#i ca ,$a%ea + cei %ai nu%er$/i erau $ e-ii5 De re%arcat c. *rintre %e% ri !e a,&au /i *er!$ane ,.r. "reun 4andica* e"ident+ ,i0uri an$ni%e+ cu a&te cu"inte+ $a%eni a*arent n$r%a&i5 Ace!t$ra &i !e !*unea :04ini$ni/tii:+ iar c$%*&e)u& &$r !e dat$ra e/ecuri&$r !i!te%atice care &e *uncta!er. e)i!ten#a5 Oca-ii *ierdute+ e)a%ene in!ur%$nta i&e+ inter"iuri ratate+ e,$rturi &i*!ite de r$d /i+ %ai a&e! n dra0$!te+ !ucce! -er$+ inca*acitatea de a-/i 0.!i un *artener+ ct de %$de!t5 6n %are+ trata%entu& !e a-a *e tera*ia n 0ru*+ unde ,iecare era ncura(at !.-/i *$"e!tea!c. *r$*ria %i-erie+ a"nd *ri&e(u& !. c$n!tate c. *r.*a!tia nu are ,und /i c. e)i!t. t$tdeauna a&#ii /i %ai ne,erici#i5 'edica#ia c$n!ta n a-i $rienta *e *acien#i !*re a&te !ati!,ac#ii+ a-i deter%ina !.-/i de!c$*ere "$ca#ii+ d$%enii !au %.car ,e&ii unde ar *utea i- uti+ !au c4iar !tr.&uci+ de"enind de ce nu= unicate5 6n *ara&e&+ *entru c. $a%enii ace/tia !u,ereau ,.r. e)ce*#ie de $ cu%*&it. !in0ur.tate+ $r0ani-at$rii ini#ia!er. *r$0ra%e de di"erti!%ent din care nu &i*!eau :!erate&e: date cu $ca-ia ani"er!.rii !au $n$%a!ticii "reunuia dintre %e% ri /i+ n *ri%u& rnd+ *etreceri de Cr.ciun+ Re"e&i$n /i Pa/te+ %ari&e !.r .t$ri a&e anu&ui+ cnd !$&itudinea e ce& %ai 0reu de ndurat5 6n "re%e ce E%i& ,rec"enta cnd /i cnd C&u u& <!e !i%#ea cu%"a u%i&it de 0enu& ace!ta de *a&iati" care d$ar i anda(a !u,erin#a+ iar :!$cietatea 4andica*a#i&$r: i a%*&i,ica !enti%entu&>+ Cire/ica era $ *re-en#. c$n!tant.5 Se cun$!cur. %ai ndea*r$a*e de un S,ntu& G4e$r04e cu "re$ $*t !.r .t$ri#i+ ni%erindu-!e !. !tea a&.turi &a %a!.5 Nici unu& din ei nu era $ natur. !$cia i&.+ dar !$arta re&ati" c$%un. /i cte"a *a4are de "in i ,.cu!er. %ai "$r .re#i5 A,&ar. cte ce"a unu& de!*re ce&.&a&t+ ,a%i&ie+ $cu*a#ie+ *re$cu*.ri /i 4$ D-uri+ a*$i ru!c+ Cire/ica de"eni!e intere!ant. *entru E%i& care nce*u !-$ *ri"ea!c. %ai atent5 Cata era !$ra ce&e rei Diana 7a%a/+ actri#a de &a Arlechino, & cun$/tea *e Dra0$/ 'ateie!cu+ *$%eni de '$nica 'ic&ea <I$ne!cu n u&etin+ dar nu%e&e ace!ta era *rea c$%un *entru !cen.+ a/a c.-& %*ru%uta!e *e 'ic&ea de &a unic.-!a+ tran!,$r%ndu-& n *!eud$ni%>5 Nu%e&e '$nic.i "enind n di!cu#ie+ ,ire/te c. ,u!e!e e"$cat. /i %$artea tra0ic. a ace!teia5 Du*. t$n /i $ anu%it. re-er". inter"enit. ru!c+ cu ,ra-e

ntreru*te /i !ur!uri n0.duit$are adre!ate *arc. nai"it.#ii inter&$cut$ru&ui+ E%i& !i%#i!e+ a c4iar a"u!e!e c$n"in0erea+ c. Cire/ica /tie %u&t %ai %u&te dect !e /tia n 0enera& de!*re nen$r$cirea nt%*&at. cu cinci ani n ur%.5 De"eni!e %ai a%a i&+ !e ar.ta!e cucerit de c$n"er!a#ia /i !*iritu& Cire/ic.i /i ,.cu!er. c4iar !c4i% de nu%ere de te&e,$n5 6n !curt ti%*+ de"eni!er. *rieteni5 Prieteni n ade".ratu& !en! a& cu"ntu&ui+ adic. !trict ca%ara-i+ ,.r. ca "reunu& dintre ei !. !e ,i !i%#it n,i$rat de *re-en#a ce&ui&a&t5 E%i& nu !e n/e&a5 Cire/ica !e a,&a+ ntr-ade".r+ n *$!e!ia un$r date e!en#ia&e *ri"ind %$artea '$nic.i+ date *e care n!./i P$&i#ia &e i0n$ra+ d$ar trei *er!$ane %ai a"nd cun$/tin#. de e&e3 Diana+ Patrick /i Dra0$/5 Ace/tia+ &a rndu& &$r+ i0n$rau c. /i Cire/ica e n cun$/tin#. de cau-.5 Si%*&a nt%*&are !au %na ,er%. a de!tinu&ui ,.cu!e ca &a *etrecerea de S,ntu& G4e$r04e+ E%i& /i Cire/ica !. ,ie a/e-a#i a&.turi5 6ntr-un c$nte)t $ i/nuit+ cun$/tin#e d$ar de un. -iua a&e c&u u&ui+ nu ar ,i de"enit nici$dat. *rieteni+ c$ntinund !. treac. indi,eren#i unu& *e &n0. ce&.&a&t5 Se c$n!u%a!e a!t,e& a& d$i&ea %$%ent deci!i" *entru de!tinu& ?ui-ei5 Nu nu%ai a& ei5 P$ate c. acea!ta ,u!e!e $*#iunea S,ntu&ui G4e$r04e+ ce& $%$rt$r de a&auri5 I Patrick !e nt$ar!e *r$!t di!*u! aca!.5 Pr$!t di!*u! *entru c.+ /i %.rturi!ea de!c4i!+ i era tea%.5 Se ntre a ce atitudine !. ia ,a#. de I$ana+ dar %ai cu !ea%. dac. nu cu%"a ,ata i *$"e!ti!e de(a C&$ti&dei ce&e !ur*rin!e &a Clopoei. ?a un %$%ent dat !e ener".3 n de,initi"+ ce %are tra0edie c. i-a% *u!-$ unei ,.tuci+ $ *i#i*$anc. de trei *ara&e+ care nt%*&.t$r e n$!ti%.= Un !i%*&u di"erti!%ent+ $ 4a& . de ere .ut. n *ici$are cnd #i-e !ete /i *e care $ ui#i c4iar nainte de a ,ace n$ta5 C&$ti&da nu ,$r%u&a n 0enera& ntre .ri /i+ n#e&ea*t.+ nu-& *u!e!e nici$dat. !.-/i 0ire-e ,ide&itatea (urnd *e ce&e !,inte5 6/i *utea nc4i*ui c. Patrick nu-i un %ucenic de!*rin! de *e -idu& "reunei i!erici+ & .nuia+ !tnd n ,irea &ucruri&$r+ de une&e a"enturi+ dar dac. $c4ii nu ".d /i urec4i&e nu aud+ ini%a nu *&n0e5 O !in0ur. *reten#ie a"ea+ !u &iniat. ,er%+ .tnd /aua /i re,erindu-!e+ "e-i D$a%ne+ &a a&te cu*&uri+ /i anu%e ca Patrick !. nu ai . a"enturi cu *rietene&e ei !au cu *er!$na&u& de aca!. $ri de &a re!taurant5 Si%*&u& 0nd c. !-ar c4ic$ti n !*ate&e ei+ c. ar de"eni !u iect !a"ur$! de r,. !au c. "re$ a%.rt. de de ara!$are ar *ri"i-$ at($c$rit$r :/tiind ea ce /tie+ nce*nd cu %$de&u& de c4i&$#i *re,erat de d$%ni/$ru& Patrick:+ $ !c$tea din %in#i5 A"ea un $r0$&iu dr.ce!c+ &e!ne in,&a%a i& /i n-ar ,i e-itat $ c&i*. a"nd de a&e! ntre un !t$* cardiac <*re,erndu-&> /i $ 0rea u%i&in#.5 6/i %ai !*unea+ /i *e un. dre*tate+ recun$/tea Patrick+ c. nu are *reten#ii ne!. uite+ ac$rdndu-i+ c4iar dac. tacit+ $ &i ertate a !$&ut.+ cernd n !c4i% d$ar di!cre#ie /i c$%iterea :a ateri&$r: nu n .t.tura ca!ei+ ci *e a&t. u&i#.5 Intr. n d$r%it$ru& C&$ti&dei cu ini%a ct un *urice5 O !in0ur. *ri"ire /i n#e&e!e c. ,ata nu tr.nc.ni!e5 ?u. $ 0ur. de aer a!*irnd-$ adnc cu i%*re!ia c. i-a a(un! *n. n c.&cie /i i %u&#u%i n 0nd I$anei care+ dintr-$ dat.+ nu i !e %ai *.ru c4iar att de anti*atic.5 :Nu-i $ du&cea#. de ,eti#.+ dar ce& *u#in

nu-i intri0ant.5 Ar %erita $ *ri%.555: C&$ti&da & a/te*ta n ca*u& $a!e&$r+ cu un *ic de r$/u n $ ra(i /i cu una dintre *eruci&e ei natura&e+ ,$arte a!e%.n.t$are *ie*t.n.turii ei c$tidiene5 Nu !e *utea *re-enta n ,a#a &ui Patrick eu *.ru& ne!*.&at de $ &un.+ !&in$! /i *eriat -adarnic de trei $ri *e -i de I$ana+ c.ci t$t !e aduna n c$di#e de /$ $&an5 De c4e%at c$a,e-a nici nu *utea ,i "$r a+ c.ci $ &i0at$riu& !*.&at *rea&a i& *re-enta nc. *rea %u&te ri!curi5 B.trna i ntin!e $ %n. *ar,u%at. /i !*&endid %anic4iurat.+ n".&uindu-& ntr-$ *ri"ire *&in. de dra0$!te5 Patrick i !.rut. de0ete&e+ ca un %arc4i-+ a*$i ,runtea+ e)c&a%nd ncntat3 Ar.#i !*&endid+ 'a%i8 Att ct !e *$ate n !itua#ia %ea5 6n rea&itate+ %. !i%t %u&t %ai ine /i a% %ncat 0r$-a"5 Ce&icit.-& *e C4iric.+ t$tu& a ,$!t de n$ta -ece8 i 'a%i a %ea+ ,&.%nd. ca un c.*c.un8 P!ta-i !e%n un5 Vrei ce"a !*ecia& *entru di!ear.= Dac. e ca-u&+ & anun# eu *e C4iric.555 6& !crut. atent.+ adic. /i %ai atent. ca de $ icei+ ,iindc. nici$dat. nu-& *ri"ea cu indi,eren#.5 Era :a&&e0ret$: de ,e&+ dar a-i+ "i$iciunea &ui *.rea e)ce!i".+ (ucat.+ cu%"a arti,icia&.+ aducnd %ai de0ra . a ne&ini/te a!cun!.5 Ce are B.iatu& %eu= S-a nt%*&at $are ce"a ce eu nu /tiu= S*une dre*t+ ce-%i a!cun-i= Ce *$ate ,i att de r.u= Patrick i- ucni n r!9 /i c4iar /i &ui i !e *.ru c. !un. ,a&!5 'a%i+ $a&a te-a !en!i i&i-at5 Nu !-a nt%*&at ni%ic r.u+ /i i ac$*eri %na cu !.rut.ri5 B.trna i !trn!e de0ete&e /i &e du!e &a u-e5 ?e !.rut.+ a*$i /i cu&c. $ ra-u& *e %na &ui5 Nu "reau !. de"in $ $!it$are555 7$t ce-%i d$re!c e ca tu !. /tii c. eu !unt cea %ai de"$tat. *rieten. a ta+ pot 4nele$e foarte multe... :Dar nu totul, $ ntreru*!e Patrick n 0nd+ a% re#inut nuan#a5: 555/i nu ncerc dect !. te !cute!c de $rice neca-uri+ !. n&.tur $rice $ !tac$& din dru%u& t.u555 tiu+ 'a%i+ /$*ti tn.ru&+ !trecurnd &acri%i n "$ce5 7e iu e!c555 B.trnei i d.dur. *e une &acri%i de recun$/tin#.5 De*./i %$%entu&+ intere!ndu-!e *e un t$n c$tidian3 Cu% %er0e &$ca&u&= Per,ect+ 'a%i+ ieri /i a&a&t.ieri a %er! %ai !&a din cau-a "re%ii+ dar &a *rn- a ,$!t full! A8+ /i a%inti C&$ti&da+ ct *e-aci !. uit8 A !unat Cu&0u&e#5 7e r$a0. !. treci *e &a ea dac. ai ti%*5 Nu #i-a !*u! ce "rea= 7u /tii c. eu nu $ ntre nici$dat.5 E %a%a ta+ /i ca !. ,i% $ne/ti+ nu te *rea deran(ea-.5 Eu -ic !. te re*e-i555 ?a cte"a !ecunde du*. ce nc4i!e u/a n ur%a &ui+ Patrick $ de!c4i!e din n$u+ "rndu-/i d$ar ca*u&3 Di!ear. %. nt$rc %ai de"re%e5 6ntre ti%*+ !. nu ui#i c. te iu e!c5 C&$ti&da !e t$*i de *&.cere5 De/i era aca!.+ I$ana nu !e ar.t.5 Patrick *.r.!i &$cuin#a n0ndurat5 :Ori nu "a *$%eni n "eci de incident+ de%$n!trndu-%i c.-i $ %are cuc$an.+ $ri

"a ncerca un /anta(5: De$ca%dat. n!.+ *utea ,i &ini/tit5 Indi,erent de !trate0ia *e care $ "a a $rda+ *entru %$%ent & *.!uia+ a/a c. un !canda& i%ediat era *u#in *r$ a i&5 I Cu&0u&e# /i *ri%i ,iu& cu e,u-iunea re-er"at. d$ar nt&niri&$r n d$i5 Pe C&$ti&da nu "$ia !-$ ,ac. 0e&$a!.+ iar *e de a&t. *arte+ 0ri%a!a de de-a*r$ are ".dit. de *e ,a#a &ui I$an Sr u $ indi!*unea5 Ce atta i-%enea&.+ cnd "-a#i ".-ut a ia a&a&t.ieri8 N$i a% ,$!t $*t c$*ii aca!.+ dac. ne-ar ,i dr.0.&it %a%a a/a+ *e t$#i+ nu %ai a*uca !. *un. nici de %.%.&i0.5 Nu era de &a #ar.+ ci ,iu de ,unc#i$nari+ tr0$"e#i de cnd !e *$%eneau+ dar i *&.cea !. acu-e accente 0r$!iere cu tent. rura&.+ %ai a&e! n di!cu#ii&e de *rinci*iu5 Nu !e /tia de ce+ dar i !e *.rea c. %$ra&a ,.cut. n ,ra-e cu i- !.te!c ca*.t. %ai %u&t. 0reutate5 De-aia ". /i $%$r#i de dra0u& ei+ $ !er"a!e ne"a!t.-!a5 Sunte#i $*t ,ra#i+ /i ea t$t !in0ur. &a A& a !t.+ de nu ". "ede#i cu anii5 7andre#ea nu !e %ai %ani,e!t. n!. n *re-en#a &ui Sr u+ %a%a /i ,iu& de"enind nc. $ dat. c$%*&ici /i d$rindu-/i ca :tiranu&: !. &i*!ea!c. ct %ai %u&t de aca!.5 'ai 0reu &e "enea n c$ncedii+ cnd Sr u !e ducea ce& %u&t du*. -iar+ re!tu& -i&ei *etrecndu-/i-&+ adncit n c$&ec#ia &ui ,i&ate&ic.+ a/a cu% !e *etreceau &ucruri&e /i acu%5 D$ar c. a-i !e du!e!e !. *&.tea!c. i%*$-ite&e+ i e)*&ic. Cu&0u&e# &ui Patrick+ $ trea . care &ua t$tdeauna cte"a $re une+ ,iind inecun$!cute c$-i&e de &a Circa Cinanciar.5 De aceea te-a% c4e%at+ *entru c. nu /tiu cnd "$i %ai *rinde un %$%ent n care !. *ute% di!cuta5 Nu te !*eria+ nu-i nici $ ur0en#.+ dar &ucruri&e tre uie *u!e &a *unct din ti%*5 Cnd $ ,i !. ,ie+ !. nu ne d.% cu ca*u& de -iduri+ ca r-.unii+ ne/tiind nc$tr$ !-$ a*uc.%8 6n re0u&.+ %a%.+ care-i *r$ &e%a= 6i !ur!e cu $ dantur. !tr.&ucit$are /i ini%a &ui Cu&0u&e# !e u%,&. de %ndrie3 :Nu cred c. a% ".-ut n "ia#a %ea+ *e "iu+ nu &a cine%a+ un .r at att de c4i*e/8 Cui !-a ni%erit=: Ni%.nui n %$d !*ecia&+ dar c$n,i!ca!e t$t ce-i %ai un de &a ntre0u& nea%5 Pn. /i 0ene&e a !$&ut e)tra$rdinare &e %$/teni!e de &a $ !$r. de-a &ui Sr u+ !in0uru& ei un+ *entru c. a&t,e& era $ !&ut. cu% rar *uteai nt&ni5 i din n$u+ &a 0ndu& c. de %ndre#ea a!ta de .r at !e ucura $ a . n!t.rit.+ dar nu *utred de $0at.+ $rict de cu%!ecade ar ,i ,$!t ea+ !e !i%#ea cu*rin!. de $ re"$&t. "erde ca $tra"a care-i u%*&ea ura cu a%ar+ iar 04eare a!cu#ite i !e n,i0eau n 0ru%a(i5 Scu%*u&e+ tu te-ai 0ndit &a ce #i-a% !*u! a&a&t.ieri+ &a de(un= Patrick a"u un 0e!t de !cia&.3 'a%.+ nici nu-%i ,ace *&.cere+ dar $ricu% e *re%atur !. di!cut.%5 C&$ti&da !e !i%te %u&t %ai ine /i dac. %er0e t$t a/a+ n curnd d$ct$ru& i "a *er%ite !. ia!.5 #ac(! S. nu ne a!cunde% du*. de0et /i !. nu ,i% i*$cri#i5 Are t$tu/i /ai-eci /i cinci de ani+ &a "r!ta a!ta+ c$n"a&e!cen#e&e !unt ca*rici$a!e+ iar eu cnd a% ".-ut-$+ %-a% !*eriat5 Ar.ta e)act ca $ %u%ie+ care *rintr-$ %inune du%ne-eia!c. %ai "$r e/te /i !e %ai %i/c.5 S. /tii+ eu nu ".d de&$c !itua#ia n r$- /i rare$ri %. n/e&5

Patrick !tin!e cu un 0e!t ru!c #i0ara+ r.!ucind-$ n !cru%ier.3 Practic+ %a%.+ ce "rei !. ,ac= Ce *$t !. ,ac= S. ne 0ndi% n &ini/te /i !. 0.!i% $ ,$r%u&. *entru a te a!i0ura5 7u e/ti 0ener$!+ dar "ia#a nu-i a/a5 6n de,initi"+ #i-a %ncat cinci ani *n. acu% /i cine /tie c#i $r %ai ,i555 Patrick $ ntreru*!e iritat3 Ce n!ea%n. :%i-a %ncat=: A% *r$,itat /i eu+ ni%eni nu %-a %*iedicat !. *&ec5 Se *une *r$ &e%a c. tu %eri#i %u&t %ai %u&t+ iar ea a *r$,itat de un c4i&i*ir5 'a%.+ eu #in !incer &a C&$ti&da555 Nu %. nd$ie!c+ /i eu #in &a ,e%eia %ea de !er"iciu+ &a *$/ta/ /i &a nc. $ 0r.%ad. de &u%e8 Ba c4iar /i &a C&$ti&da5 Patrick !e ener".3 De0ea a ncerci !. anc$re-i n deri-$riu5 @in ndea(un! de %u&t &a ea nct !. nu *$%ene!c cu"ntu& te!ta%ent5 'ai a&e! acu%+ dar+ de ,a*t+ nici$dat.5 Dac. te-ar iu i+ !-ar ,i 0ndit *ri%a &a $ %$da&itate de a te a!i0ura5 i nici nu tre uie !. "$r e/ti de!*re te!ta%ent5 Patrick !e intere!. ir$nic3 Dar de!*re ce= De!*re /an!e&e R$%niei de a intra n NA7O= 7e r$0 !. ,ii !eri$! /i n#e&e0e c. %. 0nde!c d$ar &a intere!e&e ta&e5 Pentru %ine+ nu cer ni%ic+ tu e/ti "ia#a %ea5 Sunt n !tare de $rice+ nu%ai ca !.-#i ,ie #ie ine8 C4iar /i de cri%.= Cu&0u&e# !u &inie cu 0&a!u& /i *ri"irea de 04ea#.3 C4iar8 S. !*er.% c. nu "$% a(un0e *n. ac$&$5 Ciu-!.u $ *ri"i !incer n0r$-it3 '. n!*.i%n#i8 Ai ,i /i %ai n!*.i%ntat dac. te-ai tre-i &a *atru-eci de ani+ /i c4iar %ai de"re%e+ !.rac+ :%atur: /i $ &i0at !.-#i iei $ !&u( .+ $rict de u%i&.+ ca !. ai de $ *ine5 P!ta e c$/%aru& care %. ur%.re/te5 De-aia "reau !. te /tiu ct de ct &a ad.*$!t5 Dac. #i-ar &.!a #ie a"erea+ ai r.%ne cu $ a-.+ *entru c. eu nc. nu %-a% re!e%nat+ c$ntinuu !. !*er c. "ei da &$"itura :dinc$&$:+ unde ntr-ade".r !e *$ate "$r i de!*re a"eri /i a"u#ie5 Patrick $ *ri"i &un0+ *rintre 0ene3 'a%.+ te-ai 0ndit "re$dat. c. %i/un. Occidentu& de a&de %ine t$ate ,i&%e&e &$r 0e% de !u*er i /i %a0ni,ici /i care *e!cuie!c n aceea/i a&t.+ du*. $ ca!. de ani= Cu&0u&e# i-$ rete-. r.!*icat3 6#i inter-ic !. 0nde/ti a/a8 6ncrederea nea .tut. n !ine n!u/i+ !i0uran#a de !ine 0arantea-. cinci-eci &a !ut. din !ucce!5 I-a% ".-ut /i eu *e ,ru%$/ii de &a 7V5 Ni%eni nu-i ca tine+ ni%eni nu are ct #i-a *u! #ie Du%ne-eu n trai!t.5 S.-#i intre ine n ca* c. tu e/ti unic! Ciu-!.u nce*u !. rd.+ ,&atat /i a%u-at n ace&a/i ti%*5 6n rea&itate+ $*$-i#ia &ui era 0enerat. n *ri%u& rnd de $ reac#ie $r0anic. i%ediat.+ re*u&!ia *entru atitudini&e tran/ante+ a/a--i!e&e di!cu#ii .r .te/ti+ cu c.r#i&e *e ,a#.+ a $rdnd nde$ /te te%e *r$,und ne*&.cute5 6n ,e&u& &ui+ era un .iat un+

a"nd $r$are !. ,ie 0r$!$&an !au de-a0rea i& c4iar ,a#. de di!*$ni i&i-atu& care "enea -i&nic !.-i ,ac. *ant$,ii5 Or+ ideea de a anta%a $ di!cu#ie cu C&$ti&da *ri"ind ,e&u& n care acea!ta "a di!*une de unuri n ca- de dece! & $ri*i&a8 Nu+ 4$t.rt+ n-a"ea cura(u& !-$ ,ac.8 Nu tre uie !. i-$ trnte/ti de-a dre*tu&+ & d.d.ci %aic.-!a5 E/ti .iat de/te*t /i cnd "rei+ ai /i tact5 6nti+ *re0.te/ti terenu&555 Ca de e)e%*&u8 Sincer nu "edea cu% *$#i a $rda un !u iect att de de&icat+ ,.r. !. tai n carne "ie5 '-a% 0ndit %u&t5 O %$da&itate ar ,i ur%.t$area8 Pentru cte"a -i&e+ renun#i &a aeru& t.u de carna"a& /i de"ii %ai 0ndit$r+ c4iar %ai di!trat5 Pe ur%.+ te &a/i !ur*rin! c$n!u&tnd 0a-ete&e+ ceea ce "a c$n!titui $ n$utate+ tu neur%.rind dect *u &ica#ii&e !*$rti"e5 'er!i+ %a%an+ -% i Patrick5 A!ta ca !. "e-i c. te cun$!c ine5 E un ade".r+ !cu%*u&e+ nu te intere!ea-. ni%ic dinc$&$ de !,era intere!e&$r ta&e /i nu te c$nda%n+ *entru c. eu !unt &a ,e&5 Ji %ai de*arte8 C$n!u&t deci *re!a5 Da+ dar nu $ricu%8 Cu un *i) n %n.555 Ce nai a !. ,ac cu e&= Vei ncercui di,erite $,erte de !er"iciu5 Pe ur%.+ a and$ne-i -iaru& *e care ea & cite/te -i&nic555 O intere!ea-. *a0ina ec$n$%ic.5 E)act+ dar & r.!,$ie/te n ntre0i%e5 7e a!i0ur c. "a da *e!te n$ta#ii&e ta&e5 I%*$rtant e!te ca n ace!te -i&e !. *&eci %ai de"re%e de aca!.+ a/a cu% ai *r$ceda dac. ai u% &a du*. $ !&u( .5 Cire/te+ "a ,i intri0at. /i "a nce*e !. te n04e!uie cu ntre .ri&e5 C$n!tat c. ai 0ndit un ntre0 !cenariu+ r!e tn.ru&5 Ai r. dare8 Nu-i !*ui de &a nce*ut ce ai de 0nd+ dar ntr-un ,ina&+ cede-i tiru&ui de ntre .ri /i recun$/ti c. ai nce*ut !.-#i cau#i un !er"iciu5 Dac. ei i e tea%. c. ar *utea ,i ne0&i(at.+ i dai t$ate a!i0ur.ri&e c. te "ei !tr.dui !. nu !e !i%t. ,ru!trat.5 6n %$%entu& n care te "a ntre a de ce-#i cau#i !&u( .+ ce-#i &i*!e/te+ ai /i adu! di!cu#ia *e *rtie /i $ !. "e-i c. *artida e c/ti0at.5 V.d unde a#i8 O "ede /i unu& &e0at &a $c4i8 dec&ar. Cu&0u&e# triu%,.t$are5 Din c&i*a a!ta+ te *$#i de!,./ura5 Ve-i+ D$a%ne+ anii trec+ tu nu ai ni%ic *e care !. te *$#i i-ui+ tre uie !.-#i ,aci un r$!t+ !. te n0ri(e/ti de $ *en!ie *entru .trne#e+ c. nu /tii cnd trec anii /i a&te "aria#iuni *e aceea/i te%.5 C4iar dac. .nuie/te ce"a+ nu-#i *$ate re*r$/a ni%ic+ e ct !e *$ate de ,ire!c ca+ a*r$*iindu-te de trei-eci de ani+ !. nce*i !. te 0nde/ti &a "iit$ru& t.u5 Patrick !e intere!. *rudent3 i dac. %. ,e&icit. *entru n#e&e*ciune /i %. ndea%n. c4iar ea &a i$ .0ie= Oc4ii &ui Cu&0u&e# !c&i*ir. /i ntin!e %na *e!te %a!. r-nd3 Pui *ariu cu %ine c. n-$ !.-i c$n"in.= De ce= Pentru c. a/a+ !i%*&u plaisirist, fl&neur *e u&i#e&e Bucure/ti&$r+ ,.r.

nici un "enit *er!$na&+ e/ti cu t$tu& &a %na ei5 Orice act de inde*enden#. %ateria&. din *artea ta $ !*erie *entru c. ntrede!c4ide u/i#a c$&i"iei de aur+ din care *.!.ric. /i *$ate &ua - $ru&5 Nu "a d$ri n ru*tu& ca*u&ui !. *iard. c$ntr$&u& a!u*ra ta+ ,inanciar /i i%*&icit ,i-ic5 ?a ir$u *$#i !ta trei $re+ $*t+ !au *ai!*re-ece8 i dac. t$tu/i e de ac$rd= Pri"irea &ui Cu&0u&e# de"eni $#e&3 O "$% ,ace !.-/i %u/te %ini&e *n. &a !u !u$ri8 Vei :&ucra: *ai/*e /i /ai/*e $re *e -i+ "a *&$ua cu de&e0a#ii de cte"a -i&e !au c4iar de-$ !.*t.%n. n *r$"incie8 Eu te "$i a(uta+ %. "$i a,&a t$t ti%*u& n !*ate&e t.u5 Cu% cre-i c. "a reac#i$na= P.i+ e !i%*&u8 Dac. nu "rea !. te *iard.+ /i cu !i0uran#. nu "rea+ $ !.-#i ia ca*u& n *$a&e /i $ !. te de-%ierde3 :?a!. *uiu&e+ nu tre uie !. tra0i &a 0a&ere+ are 0ri(. 'a%i de "iit$ru& t.u:5 Pe ur%.+ a&t,e& di!cut.%5 Du*. cu% a&t,e& a"eau !. !e taie /i c.r#i&e5 I D$ru Pa"e&+ din *ricina n,.#i/.rii *rea *articu&are din $rice *arte &-ai ,i *ri"it+ aducea a $cna/+ du*. %u&#i ani de t.iat &a !are + (uca re&ati" *u#in+ ,iind di!tri uit cu *arci%$nie5 Venea t$tu/i -i&nic &a teatru+ *entru a *.!tra c$ntactu&+ cu% !e !*une+ dar %ai a&e!+ ca !-$ "ad. *e Diana 7a%a/ care a"ea -i&nic !*ectac$&5 Dra0$!tea &ui nu %ai c$n!tituia de %u&t un !ecret+ ,iind *erce*ut. n di"er!e "ariante+ de &a :e ne un+ nu-/i "ede &un0u& na!u&ui+ nici %.car G$Da+ n c$/%aruri&e &ui n-a i%a0inat n ace&a/i *at un %$n!tru cu un n0er:+ *n. &a <ca iniere /i %a/ini/ti> :"ai de &u%e+ cnd te na/ti cu a/a n.*a!t.+ !. te ,erea!c. Du%ne-eu8: Cire/te+ Diana era ct !e *$ate de c$n/tient. de dra0$!tea tn.ru&ui+ /i &ucru& .!ta n-$ deran(a5 I !e *.rea n$r%a& ca t$at. &u%ea !-$ iu ea!c. /i+ c$c4et. ,iind+ $ ,&atau $%a0ii&e adu!e ,ru%u!e#ii ei+ indi,erent de e)*edit$r5 Se !i%#i!e+ de *i&d.+ %inunat cnd $ *r$,e!$ar. de cur! %ediu i re&ata!e c. t$#i e&e"ii+ .ie#i n c&a!a a N-a+ /i c$%anda!er. ecu!$ane :du &u ,ace:+ cu ,$t$0ra,ia ei /i a 'ad$nnei5 6n ace&a/i !en!+ acce*ta cu un."$in#. de re0in. dra0$!tea &i*!it. de $rice !*eran#. a &ui D$ru+ ,&$area -i&nic. *e care i-$ &.!a n ca in. cnd ea nu era de ,a#.5 O 0.!ea t$tdeauna+ du*. *ri%u& act /i n %$%ente de !inceritate+ /i %.rturi!ea ei n!e/i c.+ $ iceiu& $ dat. cur%at+ i-ar &i*!i9 *entru a !*une &ucruri&$r *e nu%e+ n *re-en#a &ui !e !i%#ea "a0 /i *er"er! e)citat.+ ur#enia "iri&. a &ui D$ru ac#i$nnd a!u*ra ei ca un dr$05 'ai a*recia c. D$ru e un ad$rat$r di!cret+ &i*!it de a0re!i"itate /i *reten#ii+ /i c. !e %u&#u%ea+ a c4iar !e !i%#ea ,ericit + dar aici+ !e n/e&a ,i$r$! d$ar n0.duindu-i !-$ di"ini-e-e5 De*arte de a-& !$c$ti "reun *re-u%ti" ri"a&+ e& n!u/i a"nd n0enunc4eat. &a *ici$are+ $/tire de *i*i#e+ Dra0$/ !e ar.ta une$ri iritat de !itua#ie3 De ce nu-& tri%i#i &a nai a=8 De ce-& ncura(e-i= Diana r!e!e ca de un anc un3 7u "$r e/ti=8 Cine !t. un cea! du*. !*ectac$& ca !. dea aut$0ra,e un$r /c$&.ri#e de cin/*e ani=8 S*une-%i c. te deran(ea-.+ /i nu %ai dau $ !in0ur. !e%n.tur.8 Nu ,i *r$!t8 Dra0$!tea /i ad%ira#ia ,ani&$r e una dintre c$%*$nente&e

ce&e %ai *&.cute a&e %e!eriei n$a!tre5 De ce !. te ,ru!tre-i de e&e= De ce !.-i %*iedici *e $a%eni !. "i!e-e= 7u #i dai !ea%a c. n ,iecare n$a*te+ e/ti ntruc4i*area &ui C.t-Cru%$! n %ii+ -eci de %ii de d$r%it$are= C. n % r.#i/area &ui C$!tic.+ &$nda Nu#i !i%te ra#e&e ta&e=8 Ai $ i%a0ina#ie $&na".8 A/i8 Sunt c$n"in!. c. n !inea ta %i dai dre*tate5 Nu tre uie !-$ dec&ari de!c4i!+ e !u,icient !. #i-$ %.rturi!e/ti #ie n!u#i555 Dra0$/ c.-u!e n 0enunc4i5 Nu era $ ,i0ur. de !ti& teatra&. Diana era ndea(un! de actri#. ca !-$ !i%t. + ci un 0e!t !incer /i !*$ntan3 Diana+ de ce nu "rei !. ne c.!.t$ri%= A% !*u& era $rice nen#e&e0ere+ a% n&.tura $rice !u!*iciune8 De cte $ri nu ne-a% !*u! c. !unte% ,.cu#i unu& *entru ce&.&a&t= Oc4ii a& a/tri ai actri#ei *ri"i!er. de*arte+ !cu,unda#i n in,init3 Unu& *entru ce&.&a&t555 Oare ec4i"a&ea-. cu unu& a&.turi de ce&.&a&t= S*ecu&a#ii8 'ai ine !*une-%i de!c4i! c. nu %. iu e/ti8 'ai d.-%i $ /an!.8 O !in0ur. /an!.8 Adic. !. nt&ne/ti un %i&i$nar n d$&ari /i !. de!c$*eri c. e& #i-e *erec4ea= P$ate c. da+ !au *$ate c. nu+ $ricu% "$i ,i ncercat5 D.-%i $ca-ia unei "ie#i %*reun. cu tine+ ,.r. re0rete5 Dra0$/ dec&ara!e cu %na *e c&an#a u/ii3 Nu a% nc$tr$+ *entru c. te iu e!c+ ct ti%* "$i re-i!ta n!. nu /tiu5 tiu !i0ur d$ar c. $ dat. *&ecat+ nu %ai nt$rc nici$dat. ca*u& *e!te u%.r5 6n ur%a &ui+ Diana nce*u !.-/i *i&ea!c. $ un04ie care a0.#a5 :Se "$r 0.!i $ !ut. n &$cu& t.u8: Din *.cate+ tre uia !. #in. !ea%a de *$"e!tea cea&a&t.+ ,i$r$!u& &$r !ecret care-i &e0a %ai crncen+ %ai de,initi" dect $rice :I!aiia d.n#uie/te:8 :Dac. Dra0$/+ adu! &a di!*erare "$r e/te+ c.de% t$#i ntr-$ *r.*a!tie de unde nu ne "$% %ai ridica nici$dat.5: D$ru !e uit. atent &a .r atu& %a!i" care trecu *e &n0. e& ca un $&id5 A"ea i%*re!ia c. t$c%ai ie/i!e din ca ina Dianei /i !e !i%#ea nedu%erit5 7i*u& era de $ 0r.!i%e re!*in0.t$are+ 0a& en. /i a"ea 0enu& ace&a !*ecia& de ne0&i(en#. care-#i d. !en-a#ia c. *er!$ana /i-a *etrecut n$a*tea n 4aine&e de *e e&9 $ *er!$an. *e care d$ar dac. $ "e-i &a te&e"i-$r+ !i%#i ne"$ia !. de!c4i-i 0ea%uri&e /i !. aeri!e/ti5 :Ce *$ate !. caute un %a!t$d$nt ca .!ta &a Diana=8 Pr$ a i&+ %i !-a *.rut55: 6/i r$ti $c4ii *rin interi$ru& ,a%i&iar5 Du*. *$-i#ia ,$t$&ii&$r /i d.du !ea%a c. Diana a"u!e!e $ "i-it. care !e *re&un0i!e *n. &a intrarea ei n !cen.5 Era *rea ti*icar. ca !. nu &e ,i *u! &a &$cu& &$r+ dac. ar %ai ,i a"ut $ !in0ur. c&i*. &a di!*$-i#ie+ ,.r. a $ %ai a/te*ta *e ca inier.5 Sc$a!e ,&$area a-i+ un crin r$- din interi$ru& canadienei /i $ *u!e n 0&a!tra de *$r#e&an din c$&#u& %e!ei de %ac4ia(5 7urn. a*. cu i ricu&+ atent !. nu *icure *e de &.turi+ a*$i *etrecu "re$ cinci %inute c.utnd *$-i#ia cea %ai de e,ect a "a!u&ui5 Va!u& &ui+ :"a!u& &ui D$ru:+ cu% !*unea Diana+ /i e& !e !i%#ea ,ericit c. e)i!ta ce"a din e& aici+ ntr-un ,e& c. ,.cea *arte din dec$ru& ,e%eii *e care $ di"ini-a5 Iar de &a $ "re%e+ de"eni!e /i ,eti/i!t+ i *&.cea !. atin0. $ iecte&e ei+ !.-i % r.#i/e-e 4aine&e+ !.-/i n,unde na!u& ntr-un t$* de dante&. !au n ikinii cu !,$ar. din

!ertaru& c$%$dei5 Nu !e !i%#ea de&$c *er"er!+ dac. !tai !. te 0nde/ti+ t$#i ndr.0$!ti#ii !unt ,eti/i/ti8 Str. unicii *.!trau *n. &a adnci .trne#i /i *e a!cun!+ !*re a e"ita 0e&$-ia *arteneru&ui &e0iti%+ $ %.nu/.+ $ ,&$are *re!at.+ un da04er$ti* !au %eda&i$n+ $ ati!t. care a*ar#inu!e cnd"a *er!$na(u&ui ad$rat555 D$ru !e uit. &a cea!5 6nc. d$u.-eci de %inute *n. &a *au-.5 Oc4ii i !e $*rir. a!u*ra *&icu&ui a& + re-e%at de $0&inda %e!ei de %ac4ia(5 Nu *ri-$nier n #i*&a unui uc4et !au c$/ de ,&$ri+ ci !i%*&u /i !$&itar9 n *rinci*iu+ a&t !$i de c$%unicare dect cea *r$"enit. n %$d $ i/nuit din *artea "reunui ad%irat$r5 D$ru !i%#ea c. arde de curi$-itate5 Nu era i!c$dit$r din ,ire+ dar & intere!a *n. &a *at$&$0ic $ recun$/tea e& n!u/i t$t ce $ *ri"ea !au a"ea ctu/i de %ic. tan0en#. cu Diana5 Bu-e&e c4inuite i tre%urau de ne4$t.rre+ ntin!e de cte"a $ri %na !*re *&ic /i $ retra!e *reci*itat+ ca ar!+ de t$t attea $ri5 O "$ce arit$na&.+ ine *$-at.+ inc$n,unda i&. /i *e care $ dete!ta din adncu& !u,&etu&ui+ i $*ri ini%a n &$c3 Vrei !.-i %.nnci=8 Sau *$ate !.-i !*e&i= Dra0$/ 'ateie!cu intra!e neau-it5 Cu %na *e c&an#.+ nc$rdat /i cu *ri"ire !c.*.rnd de r.utate+ *.rea 0ata !. !e arunce a!u*ra &ui5 A ia atunci+ D$ru !e!i-. c. r.%.!e!e cu u-e&e /i na!u& n,undate n c4i&$#ii Dianei5 Pentru %$%ent+ !e *ierdu cu ,irea+ i %$t$t$&i %ecanic /i+ ,!tcit+ &.!. !.-i !ca*e din %n. 04e%$t$cu& de dante&.5 June&e-*ri% a& Teatrului Arlechino i nre0i!tra cu !ati!,ac#ie !tarea de c$n,u-ie /i intr. n ca in.+ nc4i-nd u/a n ur%a &ui5 ?a anii ei+ /i *er%ite $ !er"it$are+ nu-i ca-u& !.-i !*e&i tu *r#uri&e8 E/ti $rdinar8 0.!i D$ru+ cu ,a#a "n.t. de ru/ine5 7u e/ti un &. ar+ nen$r$citu&e+ tu care ,aci $nanie %ir$!indu-i c4i&$#ii8 Sunt *rea 0ent&e%an+ ca !.-#i e)*&ic de ce+ dar #i nc4i*ui c. ai %.car $ !in0ur. /an!. ca !. a(un0i &a Diana= Atunci+ de ce #i-e ,ric. de %ine= Ce-#i *a!. c. $ iu e!c=8 O *&icti!e/ti+ i deran(e-i e)i!ten#a8 S. %i-$ !*un. ea8 S. -ice% c.-i *rea %i&$a!.5 Nu%ai un "ier%e netre nic ar *r$,ita de !&. iciunea ei8 Din %$%entu& n care D$ru Pa"e& era !i&it !. !e n,runte cu un c$%*$rta%ent dur+ de"enea ru!c *uternic+ (uca *e teren *r$*riu5 Ar $r. deci+ unu& din rn(ete&e &ui ,i$r$a!e3 Din ce *ie!.-i tirada a!ta= Ei da+ !unt un "ier%e netre nic8 Ce-#i *a!.= 6%i *a!. c. in,ecte-i aeru& din (ur8 Pier-ndu-/i !t.*nirea de !ine+ Dra0$/ !e arunc. nainte+ #intind 0ru%a(ii &ui D$ru5 Din ne,ericire+ 4a ar n-a"ea cu cine are de-a ,ace5 De %ic c$*i&+ din *ricina ,i-icu&ui in0rat+ D$ru ,u!e!e di!*re#uit+ $!traci-at+ nu $ !in0ur. dat. %a&tratat *n. &a !n0e5 Puternic /i re"endicati" din ,ire+ n".#a!e !. ndure /i !. !e a*ere5 De &a trei!*re-ece ani+ ,.cea $) /i arte %ar#ia&e+ de"enind+ dac. nu un ca%*i$n+ ce& *u#in+ un ad"er!ar reduta i& *entru $ricine+ ct de "$inic+ dar %ai *u#in :cu&t: n %aterie5 Era ca-u& &ui Dra0$/+ at&etic /i de&$c ,ric$!+ dar cu a&t !$i de !tudii+ #innd de !tr.&ucit$ru& B$&&D;$$d3 n$t+ ec4ita#ie+ !*ad.+ !ur,in0+ cur&in0555 6n c$n!ecin#.+ din d$u. %i/c.ri ,u *u! &a *.%nt !u eta(era cu c.r#i5 Dinti+ /i !cutur. ca*u& ncercnd !. rea&i-e-e *e ce &u%e tr.ie/te+

a*$i !.ri n *ici$are+ 0ata !. !e re*ead. din n$u5 D$ru & $*ri cu un -% et ,&e0%atic3 Stai &nd+ *ri%.".raticu&e+ #i ,ac *$rtretu& -$ + /i nu %ai ai cui da aut$0ra,e8 O !. *&n0. ,ane!e&e c. ce arti!t ,ru%$! erai8 Vua!i%$d$8 ur&. Dra0$/ cu *u%nii ridica#i+ a"ntndu-!e ,.r. a %ai #ine !ea%a de 0&a!u& ra#iunii care-& nde%na &a *$ndera#ie5 Cert &ucru+ D$ru era un &u*t.t$r %u&t %ai "er!at5 Dar nu-i %ai *.!a de ni%ic+ !e !i%#ea n!u,&e#it de $ !in0ur. d$rin#.+ ar-.t$are+ !,/iet$are !.-& "ad. %$rt *e tic.&$!8 Un u*ercut ine *&a!at & tri%i!e te%*$rar n &u%ea n0eri&$r5 Re&a)at+ a c4iar !i%#indu-!e :a,uri!it de ine:+ D$ru u%*&u din n$u i ricu& cu a*. /i-& turn. n cre/tetu& &ui Dra0$/5 J"$nu& a*&au-e&$r %arcnd !,r/itu& actu&ui i crea un %$%ent de *anic.5 Ce a"ea !. !*un. Diana= Era ine !.-& 0.!ea!c. aici+ &n0. :&e/u&: &ui Dra0$/+ !au era de *re,erat !-$ nt&nea!c. du*. c$n!u%area c&i*e&$r ,ier in#i de c$n!ternare /i %nie= 'nie+ dac.-& iu ea *e Dra0$/+ i*$te-. de care D$ru !e nd$ia5 Dac. ar ,i ,$!t ndr.0$!tit.+ a/a cu% n#e&e0ea e& dra0$!tea+ n-ar ,i acce*tat cu atta de-in"$&tur. ,&irturi&e /i c$nce!ii&e !*eci,ice (une&ui-*ri% de !ucce!+ ,.cute ad%irat$are&$r5 Dra0$!te ,.r. 0e&$-ie nu e)i!t.+ $r+ Diana !ur*rin!e!e nec&intit de &ini/tit. c&i/eu& cnd $ *u/t$aic. i !e &i*i!e rea&%ente de u-e+ ntr-un !.rut F &a %asic Anstinct! Nici %.car nu tre!.ri!e5 D$ru !e deci!e *entru *ri%a "ariant.+ %.car $ !in0ur. dat. !. ,ie !ur*rin! /i e& n a"anta(+ !t.*n *e !itua#ie+ 0.!indu-!e t$t$dat. n !itua#ia de a nu %ai a"ea de a&e!5 Diana intr. n ca in. "a&-"rte(+ ur&nd du*. %ac4eur3 7e$+ unde dracuA e/ti= 'i-a c.-ut 0eana+ era !-$ n04it8 Cu ce nai a ai &i*it-$+ cu !cui*at=8 O !in0ur. *ri"ire i ,u de-a(un! ca !. rec$n!tituie ce&e *etrecute n ca in.5 Oc$&i tru*u& &ui Dra0$/ a& c.rui - uciu% de *&e$a*e !e%na&i-a c.-i *e ca&e !.-/i re"in. /i !e a/e-. *e !caunu& din ,a#a %e!ei de %ac4ia(5 Prin $0&ind.+ i ndre*t. $ *ri"ire a!cu#it. &ui D$ru5 E/ti %ndru+ ne"$ie %are+ a/a-i= A !.rit &a %ine8 ?-a% a"erti-at !.-/i "ad. de trea .+ dar a t. .rt cu *u%nii5 N-a% a"ut nc$tr$+ te r$0 !. %. cre-i8 Ca /i cu% n-a/ ,i a"ut de!tu&e *e ca* /i ,.r. *r$!tii&e "$a!tre8 Ce -i+ Du%ne-eu&e+ ce -i8555 Ce %ai !tai=8 P&eac. $dat.+ %-a% !.turat de t$#i8 D$ru ie/i n "r,u& *ici$are&$r+ ,ericit c-a !c.*at d$ar cu atta5 6i ,u!e!e tea%. de un !canda& %$n!tru$!+ cu c$n!ecin#e+ a/a c. -.rindu-& *e %ac4eur+ & a*$!tr$,. ine di!*u!3 D$%ni/$ara Diana are ne"$ie de tine5 Ai 0ri(.+ e ca*!at. r.u8 'ai tnd.&i "re$ -ece %inute *rin cu&i!e+ du*. care-/i -i!e c.-i ti%*u& !. *&ece aca!.5 Se nt%*&a!er. de!tu&e *entru $ !in0ur. -i+ iar ca !. ncerce !-$ % une-e *e Diana era *rea de"re%e+ /i ea *rea a0itat.5 P.r.!i teatru& ,red$nnd n %inte $ %e&$die *ara-it care-& ur%.rea a0a!ant nc. de cnd !e tre-i!e di%inea#a3 C;6tait le temps des fleurs... A a"ut a,t.+ ani%a&u&8 !cr/ni Dra0$/5 Dac. nu a&uneca%555 St.tea *e cana*ea+ cu un *r$!$* ud n (uru& ca*u&ui Si%#ea c.-i *$cne/te de durere5 Nu#i+ ca iniera+ $ ,e%eie de "r!t. incert.+ care-& ad$ra+ a/a cu% & ad$ra de a&t,e& ntre0 *er!$na&u& au)i&iar ,e%inin de &a Arlechino, !e n"rtea n

(uru& &ui+ ca $ c&$/c.5 Ea i aran(a!e c$%*re!a+ i 0.!i!e un tranc4i&i-ant /i i aran(a!e un ta uret !u *ici$are5 Cine te-a *u! !. ,aci *e c$c$/u&= !e intere!. Diana ncercnd !. nu %i/te $ ra-u&5 @inea $c4ii nc4i/i+ *erce*nd atin0erea de0ete&$r u/$are /i r.c$r$a!e a&e %ac4euru&ui ca *e %n0ierea un$r ari*i de ,&uture5 Dra0$/ !e ener".3 Era "$r a de!*re tine555 Credea% c. de!*re Ceau/ea!ca8 Sunte#i a%nd$i ni/te cara04i$/i5 Dra0$/ d.du !. !e ridice n ca*u& $a!e&$r ca !. ri*$!te-e+ dar durerea a!cu#it. din cea,. i !%u&!e un 0ea%.t+ trntindu-& &a &$c5 Ca iniera !e 0r. i !.-i *$tri"ea!c. *ui/$ru& de *ern.3 S. ". ,ac $ ca,e&u#. tare+ d$%nuA Dra0$/= Diana !e r.#$i3 A&$+ ce-i aici+ ra!erie= N-a"e#i i%*re!ia c. !unte% *rea %u&#i= 'er!i+ 7e$+ *$#i !. *&eci555 Dra0$/+ du-te &a "$i+ e %ai &ini/te+ "in /i eu &a *au-.8 Nu#i+ *eruca8555 7e-ai -.*.cit=8 C4iar "-a#i *u! n %inte cu t$#ii !. %. nne uni#i= Au-i+ %i-$ aduce *e +ary :tuart n Tram"aiul... 6n !,r/it+ !in0ur.8 Binecu"ntatu& ei !,ert de cea! *e care /tiu!e !.-& i%*un. c4iar de &a de utu& n teatru5 Cinci!*re-ece %inute de !in0ur.tate a !$&ut.+ r.0a- !. "i!e-e+ !. *&utea!c.+ !. !e adune5 O #i0ar. <nu %ai %u&t de d$u.-trei *e -i>+ $ 0ur. din cea/ca de /$c$&at. rece c$n!u%at. de-a &un0u& %ai %u&t$r $re5 Un !,ert de $r.+ un ni%ic+ du*. care !e !i%#ea n!. c$%*&et re%$ntat.+ *r$a!*.t. ca $ "i$&et. de *.dure *&$uat. de r$u.5 6n !inea ei+ Diana /i nc4i*uia cu c$n"in0ere+ /i d$ar anecd$tic n !$cietate+ c. !ea%.n. cu Na*$&e$n care+ du*. cu% !e /tie+ a"ea ca*acitatea de a ad$r%i *r$,und n $rice %*re(ur.ri+ -ece %inute ,iindu-i !u,iciente *entru a !e !i%#i cu t$tu& re,.cut5 Cnd a(un!e &a (u%.tatea #i0.rii+ ntin!e &ene/ %na du*. *&icu& re-e%at de $0&ind.5 6& $ !er"a!e nc. de &a intrarea ei n ca in.+ &a *au-.+ dar de/i c$ntinua !. *ri%ea!c. $%a0ii&e ad%irat$ri&$r cu aceea/i *&.cere *r$a!*.t. de &a de ut+ !e !i%#ea %ai *u#in i%*re!i$nat.+ iar curi$-itatea "i-a"i de c$n#inut /i e)*edit$r era c$n!idera i& %$derat.5 'ai *u#in c$%un+ *&icu& nu *re-enta nici un n!cri!+ /i a%.nuntu& i atra!e aten#ia3 :unu& care *r$ a i& !e "rea $ri0ina&555: ?u. coupe-papierul /i-& de!c4i!e atent+ cu *edanteria care $ caracteri-a5 Ade".rat. %aniac. a $rdinii+ *n. /i 4rtii&e de!tinate c$/u&ui de 0un$i nu erau ,.cute c$c$&$/+ ci %*.turite n *.trate *er,ecte9 0reu de i%a0inat ce a"ea !. de"in.+ $ dat. cu trecerea ani&$r+ care nde$ /te !u*radi%en!i$nea-. $ !e!i"u& din indi"id5 De$ca%dat. n!. !e %u&#u%ea !.-i ter$ri-e-e *e cei din (ur+ "icti%e de *ri%. &inie ,iind Dra0$/ /i ca iniere&e5 Dar555 ce dr.cie $ %ai ,i /i a!ta=8 Din *&ic+ c.-ur. trei ,irice&e de %i$-$ti!5 C$di#e&e erau nc. *&ine de !e".+ dar *eta&e&e ,u!e!er. trecute *rin ,&ac.r.5 7rei ,&$ri ar!e5 i un i&et cu %a(u!cu&e ti*.rite3 NU 'P UI7A5 '5 Diana8 7re!.ri5 V$cea din di,u-$r $ c4e%a n !cen.5 I

Du*. *&ecarea &ui Patrick+ C&$ti&da ad$r%i ,ericit.5 6i era recun$!c.t$are *entru 0enti&e#ea /i n#e&e0erea &ui5 6n adncu& !u,&etu&ui+ a%*&i,ica+ e"a&und n aur $rice 0e!t de dui$/ie5 6/i a%inti cu un a%e!tec de n$!ta&0ie+ $r0$&iu+ dar /i cu $ adiere de a%.r.ciune c. $dini$ar.+ era ne"$ie de ce& *u#in un ri&iant ca !.-i cree-e *e (u%.tate $ !tare de !*irit a!e%.n.t$are5 :Dac. tinere#ea ar /ti+ dac. .trne#ea ar *utea:+ "$r e&e ace!tea re"eneau+ %ereu n %intea C&$ti&dei+ du*. ce Patrick intra!e n "ia#a ei5 De ce $are a% ,$!t -.%i!&i#i a!t,e& nct !. nu *ute% a*recia dect i%*$!i i&u& !au ire*ara i&u&= ?a e)ta-u& C&$ti&dei c$ntri uia din *&in /i ,a*tu& c. *erce*ea c$rect !itua#ia ei de %are e)ce*#ie5 Cte ,e%ei de /ai-eci /i cinci de ani <ra#i$na%entu& ,iind "a&a i& n 0enera& /i *entru *r$%$#ii&e !.rite din *atru-eci /i cinci-cinci-eci> %ai au un .r at tn.r /i c4i*e/ care !. #in. &a e&e+ cte %ai /tiu ce e!te dra0$!tea ade".rat.= Deci!e c. Patrick %erit. un cad$u !u*er + care !.-& ucure+ /i !e 0ndi c. ce& %ai *$tri"it ar ,i !.-i !c4i% e 7$D$ta cu un Ja0uar5 Ad$r%i cu un -% et care-i d.dea &a i"ea&. *r$te-a5 Prin cr.*.tura *erde&ei+ I$ana ur%.ri *&ecarea &ui Patrick5 June&e a"ea ,.r. nd$ia&. c&a!.+ t$ate %i/c.ri&e e%anau $ e&e0an#. de-in"$&t.5 Ce&u& n care !e in!ta&. &a "$&an !au n care /i a*rin!e #i0ara nainte de a de%ara #inea de un anu%e c$%*&e) de date a*ar#innd *ri"i&e0ia#i&$r+ ,a!cinant *entru $a%enii de rnd tinere#e ,ericit. /i !*$rti".+ !i0uran#a *r$*rie unui look !educ.t$r+ *r$!*eritate+ *&u! ce %ai #e!ea i%a0ina#ia de!*re e)i!ten#a ne".-ut. a unui a!e%enea *er!$na(3 %$ndenit.#i &a "r,u& ce& %ai na&t+ *ei!a( *$*u&at d$ar de VIP-uri+ dra0$!te c$n!u%at. *e ta". de aur n dec$ruri e)$tice !au *e un Dac4t &u)$!555 I%a0ini&e n,i*!er. un ac n ini%a I$anei /i $ dat. %a/ina di!*.rut. din c%*u& ei "i-ua&+ !e de*.rt. de ,erea!tr.5 Era $ra *atru /i !e a,&a !in0ur. aca!.5 Se !i%#ea ca atare+ *entru c. 'artinea!ca d$r%ea /i+ $ricu%+ rare$ri !e %ai d.dea ($! din *at5 ?i*!ea /i 7an#a care+ ,iind ($i+ adic. du*.-a%ia-a ei &i er.+ !e re*e-i!e &a #ar.+ ca !. *artici*e &a *ara!ta!u& unei rude5 Nici Patrick n-a"ea !. !e nt$arc. *rea curnd5 6i *r$%i!e!e ne"e!ti-!ii c. nu "a ntr-ia+ dar a!ta n!e%na ca% -ece !eara+ nu $re&e %ici de du*. %ie-u& n$*#ii+ ca de $ icei5 ?.!. u/a de &a d$r%it$r ntrede!c4i!. *entru a $ au-i *e .trn. n ca- c. ar a"ea ne"$ie de ea /i *.trun!e cu *a! 4$t.rt n ca%era :d$%ni/$ru&ui:5 R.%a!e &n0. u/. cte"a %$%ente une+ *&i% ndu-/i cu aten#ie *ri"irea5 Era de!i0ur curi$a!.+ dar /i *rudent.5 6nainte de a nce*e !. c$tr$ .ia!c.+ "$ia !.-/i nti*.rea!c. ine n %inte *$-i#ia $ iecte&$r+ %ici&e a%.nunte ,i)e /i *arc. !acre a&e $ric.rui &$catar+ $ a atere de &a a%*&a!a%entu& /tiut tr.dnd $ "i-it. n :c$ntu%acie:5 I$ana ,u!e!e un c$*i& %$de!t+ tr.ind n c$ndi#ii de !.r.cie tan0ente c4iar cu %i-eria /i nu a"u!e!e acce! &a ca!e&e *r$!*ere din S&atina5 C.r. nd$ia&. c. ,unc#i$nau /i ac$&$ %enta&it.#i de c&a!.+ *arc. %ai dure n *r$"incie dect n 'etr$*$&.5 Ca *e!te t$t+ $a%enii !i%t ne"$ia !. di!*re#uia!c.+ !. !e !i%t. !u*eri$ri unii a&t$ra+ dar nu-i %ai *u#in ade".rat c. nici *er!$ana ei nu % ia &a a*r$*iere5 Nu a"ea nici un ,e& de *rieteni $0a#i !au ca&ici5 6n ace!t !en!+ I$ana nu di!*unea nici de ce&e %ai e&e%entare cun$/tin#e *ri"it$are &a dec$ru& unei ca!e+ nu ,.cea di,eren#ieri 0enerate de cu&tur. !au

in,$r%a#ie+ n !c4i% + a"ea in!tinct5 Se n.!cu!e cu ace!t !i%# /i *utea adu&%eca $0.#ia de &a -ece *a/i+ iar cnd !e $*rea+ de *i&d.+ n ,a#a unei "itrine+ indi,erent de *r$,i& /i unde *re#uri&e nu erau a,i/ate+ $c4ea ,.r. 0re/+ *entru "i!e&e ei+ $ iecte&e ce&e %ai *re#i$a!e /i+ ,ire/te+ ce&e %ai !cu%*e5 7$t a/a+ n ca%era &ui Patrick+ !$ r. /i aerat.+ tra!e n *ie*t aeru& de : $0.tani: /i a*recie &a (u!ta "a&$are %$ i&a en0&e-ea!c.+ ine !c$a!. n e"iden#. de dec$ru& (a0uar5 6ntrea0a nc.*ere era ta*i!at. cu i%ita#ia ace!tei &.ni+ &a ,e& %$c4eta+ di"anu&+ *n. /i c$/u& *entru 4rtii de !u ir$u5 Pe &atu& de %ar%ur. a& c.%inu&ui+ i%*re!i$na un (a0uar turnat n r$n- care-/i ar.ta c$&#ii5 7$at. acea!t. a% ian#. re*re-enta!e cad$u& C&$ti&dei &a ani"er!area unui an de c.!.t$rie5 6i *&.cea !.-& !ur*rind. "enind n nt%*inarea tutur$r d$rin#e&$r !a&e c4iar nee)*ri%ate+ iar de data acea!ta #inu!e !ea%a de !&. iciunea B.iatu&ui *entru ,e&ine5 6n ace&a/i ti%*+ & c$%*en!a !$%*tu$! *entru ,a*tu& c.+ ,iind a!t%atic.+ nu !u*$rta n ca!. *i!ici+ !au "reun ani%a& cu &an.5 Aten#ia I$anei !e c$ncentr. a!u*ra unui du&.*i$r cu ic+ re-e%at *e &a e de (a0uar din a&a%.+ ce"a %ai %are dect $ n$*tier. /i de!*re care de!c$*eri!e cu ad%ira#ie *r$&etar. c. a!cunde un %ic ,ri0ider urdu/it cu !tic&e de .uturi !cu%*e /i cu uri de 04ea#.5 R.%nea ir$u& ,&$rentin cu 04eare de &eu+ unde un !in0ur !ertar era ncuiat cu c4eia /i a%inti cu un !ur! interi$r cu"inte&e unei .trne din S&atina care &e ,u!e!e "ecin.3 :?a!. ca!a cu u/i&e "rai/te+ ni%.nui n-$ !.-i *e!e+ -."$re/te-$ cu /a*te &ac.te+ !. "e-i cu% te ca&c. 4$#ii5 7$t a/a+ /$*te/te-i cui"a ce"a /i t$ate urec4i&e !e ciu&e!c9 !tri0. ce"a n 0ura %are+ ni%eni nu te a!cu&t.555: Era $ r$a!c. !i%*&.+ iar I$ana nde%natic.5 Sc$a!e $ a0ra,. din *.ru& adunat &a cea,.+ %e/teri cte"a !ecunde /i ncuiet$area ced.5 Un c$n#inut !.rac+ <,ata &u. &a %n. una cte una 4rtii&e &i*!ite de i%*$rtan#.>+ %ai de !$i ,iind un in$c&u de c%*5 Dece*#i$nat.+ /i -i!e c. :trecutu&: &ui Patrick+ "ia#. inti%. /i un e"entua& %ateria& c$%*r$%i#.t$r+ r.%.!e!e de*$-itat n ca!a *.rintea!c.+ iar de Cu&0u&e# I$ana cun$/tea ndea(un! de ine $a%enii nu !e *utea trece5 P$ate *e!te cada"ru& ei5 Aran(a t$tu& n $rdinea 0.!it. /i+ ca !. ,ie cu c$n/tiin#a %*.cat.+ /i trecu de0ete&e *e !u ,undu& !ertaru&ui5 Nu ".-u!e nici$dat.+ dar citi!e n %u&te c.r#i de!*re taini#e ca%u,&ate n %$ i&e&e "ec4i5 Cu $ tre!.rire de !ati!,ac#ie+ d.du *e!te $ %ic. &i% . %eta&ic.+ %$ i&.5 Sertaru& era du &u555 6nre0i!tr. $ %i/care u/$ar. n !*ate /i !e r.!uci ,u&0er.t$r+ *a&id. ca $ %$art.+ cu ini%a cu*rin!. de *anic.5 6n !*ate&e ei+ Patrick+ #ea*.n /i i%*enetra i&+ $ *ri"ea cu %ini&e ncruci/ate &a *ie*t+ ntr-$ *$-i#ie $!tentati" c$nte%*&ati".5 Se nt$r!e!e *e nea/te*tate aca!.+ ,.r. inten#ii !u terane+ ci nu%ai *entru a !e !c4i% a5 Inter"eni!e $ %$di,icare de *r$0ra%+ ,iind in"itat &a un cocktail care *re!u*unea ce& *u#in c$!tu% /i cra"at.+ dac. nu c4iar !%$kin05 Dar $ricu%+ &a #on Carlos, ce& %ai e&e0ant+ en "o$ue /i !n$ &$ca&+ recent de!c4i! n Ca*ita&.+ #inuta era $ &i0at$rie5 Cnd d.du *e!te I$ana c$tr$ .ind n ir$u& &ui+ r.%a!e #intuit &$cu&ui de !ur*ri-.5 Pe %$%ent a%u#i+ dar c$nc$%itent nre0i!tr. /i un !enti%ent de triu%,3 :'-ai !ur*rin! tu n "ecini+ cu *anta&$nii *e "ine+ dar /i eu te-a% *rin! !c$t$cind du&a*uri&e ca $ 4$a#.8 S. "ede% care !t. %ai ine8:

?a rndu& ei+ *entru %$%ent+ I$ana r.%a!e ca *ara&i-at.5 Nu era $ i/nuit. !. ,ie *u!. n ncurc.tur.+ ni%eni nu $ *rin!e!e cu "re$ 0re/ea&.+ de/i a"ea de!tu&e &a acti"5 'ai 0ra"+ nu erau 0re/e&i+ n$#iunea e)c&u-nd inten#ia5 Or+ ea c$%i!e!e tic.&$/ii %ai %ari !au %ai %ici n de*&in. cun$/tin#. de cau-. /i cu un !c$* anu%e5 Era n!. a i&. /i+ ,.r. !.-/i dea !ea%a+ $ e)ce&ent. actri#. n "ia#a de t$ate -i&e&e5 A!t,e&+ !u %a!ca de de!."r/it. $ne!titate /i inc$ru*ti i&itate+ care-i c$n,erea $ $arecare !u*eri$ritate din !tart+ I$ana /i *utea *er%ite !.-/i *&i% e na!u& *e !u!+ !. di!*re#uia!c. /i !. c$nda%ne5 Iat-$ acu%+ dintr-$ dat. "u&nera i&.+ !ur*rin!. ntr-un ,&a0rant de&ict /i t$c%ai de $%u& care nre0i!tra n in"entaru& ei ce&e %ai $di$a!e %inu!uri5 C$n,u-.+ !e ndre*t. !*re u/.+ dar ,.cnd un *a! na*$i+ Patrick $ aricad.5 D.-te &a $ *arte8 Nu+ d$%ni/$ar.+ nu nainte de a &.%uri cte"a &ucruri5 Ia &$c te r$05 i dac. nu "reau= C$%unic ntre0ii ,a%i&ii c. e/ti $ 4$a#. /i $ !*i$an.5 S*i$an.+ *$ate #i !un. %ai n$ i&5 Pri-$nier. n %en04inea %are&ui de-a!tru+ ,ata /i red$ ndi cura(u&5 S.&t. .r ia nd.r.tnic.+ iar $c4ii i ,u&0erar. a& a!tru $#e& *e ,a#a de cret.3 Cred c. a/ a"ea /i eu ce"a de *$"e!tit8 Patrick /i a*rin!e n$n/a&ant $ #i0ar.+ -icndu-/i c. nu-i !t.tea de&$c r.u cnd era ,uri$a!.5 Cu $ e)*re!ie %ai du&ce+ ar ,i *utut de"eni c4iar $ *re-en#. a0rea i&. /i+ $ricu%+ ie/it. din c$%un5 A+ te re,eri &a %ica nt%*&are din de araua de &a Clopoei0 6n *ri%u& rnd+ nu cred c. $ ,iin#. n-e!trat. cu attea n!u/iri e"an04e&ice ar a"ea ini%a !. !u*ere $ d$a%n. ne"in$"at. /i !u,erind.5 Pre!u*unnd n!. c. ai ,ace-$+ ce-#i nc4i*ui c. ar ur%a= Un %ic !canda&+ de/i ne"a!t.-%ea e *rea d$a%n. ca !. !e *rete-e &a a/a ce"a+ a*$i cte"a -i&e de at%$!,er. rece /i nc$rdat.+ du*. care t$tu& "a reintra n n$r%a&5 Situa#ia n!. ar ,i %u&t %ai 0ra". n ce te *ri"e/te+ dac. eu nu %i-a/ #ine 0ura5 I$ana & *ri"i cu ndr.-nea&. n &u%ini&e $c4i&$r3 Ce "rei= Patrick !e di!tra 0r$-a" n !inea &ui+ a ia a/te*ta !.-i *$"e!tea!c. t.r./enia &ui Dra0$/5 7$t$dat.+ !e !i%#ea ,ericit+ e&i erat de !*ai%a c. 'artinea!ca ar ,i *utut a,&a ce"a5 Nu a"u n!. ti%* !.-/i c$n!u%e ,ericirea c.ci n !ecunda ur%.t$are+ r.%a!e cu 0ura c.!cat. de ui%ire5 I$ana nce*u!e !. !e de!c4eie &a &u-.5 B$t.rt+ nu e/ti $ ,e%eie de t$ate -i&e&e8 i %ai ai /i $ *.rere e)ce*#i$na&. de!*re tine5 Ce te deter%in. !. cre-i c. te d$re!c= Eu te d$re!c+ dec&ar. ,ata cu $c4i care *.reau di&ata#i de *ati%.5 7e-a% d$rit din c&i*a n care te-a% ".-ut5 B%+ ,.cu Patrick aiurit+ nu a"eai de&$c aeru&5 Cu t$ate !ucce!e&e !a&e+ nu %ai tr.i!e $ !itua#ie a!e%.n.t$are /i nu !-ar ,i !i%#it %ai *er*&e) nici dac. r.*$!ata 'aica 7ere-a ar ,i nce*ut !. !e de- race n ,a#a &ui5 De aceea+ c$ntinu. I$ana n !utien /i cu ,u!ta *e 0&e-ne+ a% c$tr$ .it aici n ca%er.5 '. intere!ea-. t$tu&+ "reau !. /tiu t$tu& de!*re tine5 De/i ,&atat+ Patrick r.%a!e n re-er".3 De ce te-a/ crede=

I$ana ridic. din u%eri3 Nu %. crede+ eu %. $,er $ricu%5 Dac.-#i nc4i*ui c. a"entura de &a Clopoei re*re-int. *entru %ine un !ti& de "ia#.555 Nu-%i nc4i*ui ni%ic+ /tiu d$ar c. nu !unt %ai *re($! de ,e#i/$ara aia de d$i ani5 I !e arunc. *e nea/te*tate de 0t /i nce*u !.-& !.rute !.& atic5 Patrick !e !i%#i &uat de "a&3 :?a ur%a ur%e&$r+ de ce nu=: Se %ai a,&au nc. *e c$"$r+ tr.0nd a%nd$i din aceea/i #i0ar.5 S. ,ie &i%*ede+ ,.r. nici un ,e& de $ &i0a#ii8 A ,$!t un !i%*&u %$%ent din "ia#a n$a!tr.5 Nici $ $ &i0a#ie+ re*et. ,ata n /$a*t.+ &i*indu-/i tru*u& ,ier inte de a& &ui5 Vi ra ca un arc+ ne!.tu&.+ cer/ind %ereu dra0$!te5 Patrick $ &u. din n$u5 6& ,u&0er. un 0nd care !e t$*i n aceea/i c&i*.3 :A% a/a $ i%*re!ie n $r0ani!% c. %i-a% c$%*&icat "ia#a:5 I 'uri!e un %are re0i-$r care+ de/i a(un! &a $ "r!t. naintat.+ c$ntinua !. ,ie acti" /i+ ,en$%en %ai rar+ t$t att de a*reciat ca n e*$ca !a de %ari rea&i-.ri arti!tice+ 4iriti!ite cu *re%ii r.!un.t$are n #ar. /i n !tr.in.tate5 Ci%itiru& era full+ a/a cu% !e nt%*&. n a!e%enea !itua#ii+ &u%ea "enind 0r&. !. "ad. *e "iu /i ndea*r$a*e arti/tii /i+ n 0enera&+ *er!$na&it.#i&e %arcante5 A!e%enea n%$r%nt.ri de"in e"eni%ente %$ndene+ "e-i /i e/ti ".-ut+ re%arci /i e/ti re%arcat+ /i+ n c$n!ecin#.+ c4iar /i cei %ai ciu,u#i /i indi,eren#i dintre act$ri+ ca de e)e%*&u Diana 7a%a/+ nu *re0et. !. *artici*e5 i *entru c. Dra0$/ a"ea $ ,i&%are n *r$"incie+ actri#a "eni n!$#it. de D$ru Pa"e& /i t$t %*reun. *&ecar.5 Era $ -i %$4$rt. de t$a%n. n care t$tu& *.rea c. *&n0e5 6n,i$rat. de u%e-ea&a rece+ Diana !e !trn!e &a ra#u& &ui D$ru5 Se !i%#ea de*ri%at.+ d$rnic. !. !e nde*.rte-e ct %ai re*ede de &$curi&e ace!tea &u0u re /i n-a"ea c4e, de ine"ita i&e&e c$%entarii nd$&iate cu c$&e0ii+ ,i&$!$,ie de d$i ani ce #i-e /i cu "ia#a a!ta+ d$%nu&e+ cnd te 0nde/ti c. a/a /i *e dinc$&$+ *entru ca t$t n *atru !cnduri !. a(un0i etc5 Bai !-$ "ir.%+ /$*ti Diana+ nu %ai !u*$rt5 6n ,$nd+ a% ,.cut act de *re-en#.+ *ane0iricu& nu %. intere!ea-.5 D$ru $ ca&i,ic. n !inea &ui dre*t cinic.+ dar cu% $ ad$ra nec$ndi#i$nat+ ndu&ci duritatea ca&i,icati"u&ui5 :Adic.+ de ce %. deran(ea-.=8 E !incer.+ nu a,i/ea-. !enti%ente *e care nu &e are5 A/ ,i *re,erat-$ i*$crit.=: A% !*u!-$ de nenu%.rate $ri+ dec&ar. Diana ,uri$a!. *e ea n!./i+ dar de data a!ta %. #in de cu"nt8 Nu %. %ai *rinde ni%eni &a 0enu& .!ta de ,e!ti"a&uri8 D$ru Pa"e& !e $*ri+ ncercnd !. !e $riente-e5 Nu era ,a%i&iari-at cu Ci%itiru& Be&&u /i /i -i!e c. indi,erent unde !-ar a,&a+ tre uia !. a(un0. nti &a a&eea centra&.5 Cred c. *e aici+ %$r%.i %ai %u&t *entru e&5 G&a!u& Dianei !c.*. nec$ntr$&at3 Ce n!ea%n.+ cre-i= Nu e/ti !i0ur= A!ta ar ,i cu&%ea !. ne %ai /i

r.t.ci% aici+ *rintre %$r%inte8 6i era ,ri0 drdia cu na!u& n 0u&eru& %ant$u&ui de &an. + &e4a%ite de t$ate+ iar at%$!,era $ teri,ia+ *r$ducndu-i r.u ,i-ic5 6%i *are r.u555 N-a% *$%enit a/a ce"a8 Nici #i*enie de $%+ nici %.car "reun 0r$*ar !au $ c.nde&.rea!.555 7$t ( ind+ intrar. *e $ a&ee &un0.+ *ara&e&. cu cea *rinci*a&.5 A!ta a ,$!t8 r.!u,&. u/urat D$ru Pa"e&5 Se te%ea de Diana cnd era ner"$a!. /i $ e"ita+ ,iindu-i ,ric. de cu"inte 0re&e+ necu0etate actri#a nu !e cen-ura *e!te care un %ini% de de%nitate &-ar ,i %*iedicat !. treac.5 C4iar &a intrarea n a&ee i $*ri %$nu%entu& '$nic.i 'ic&ea5 Nici unu& din ei nu-& %ai ".-u!e+ iar *ri"e&i/tea nea/te*tat. i &.!. ,.r. 0rai5 Ce c4e!tie a*$ca&i*tic.8 !u,&. D$ru5 N-a% %ai ".-ut n "ia#a %ea a/a ce"a8 '$nu%entu& i%*re!i$na $ricu%+ dar &a *ri%a "edere+ du*. cu% %.rturi!eau t$#i "i-itat$rii ci%itiru&ui+ a"ea e,ect de /$c5 I- ea %.re#ia &ucr.rii de %ar%ur.+ :de!,ru&: de *&ante+ ,&$ri /i *an0&ici+ aran(a%entu& &$r %eticu&$!+ dar !enti%entu& ce& %ai tu& ur.t$r era 0enerat de ceea ce ,iecare *ri"it$r intuia c. !e *etrece dinc$&$ de ace!t !*ectac$& !e*u&cra&5 Edi,iciu& ,u!e!e de!i0ur n.!c$cit de $ !u,erin#. cu%*&it. e)c&u-nd re!e%narea+ tre-ind n !c4i% c$n"in0erea c. %$artea nu c$n!tituie un ,en$%en de,initi"+ ci d$ar $ !c4i% are de d$%ici&iu+ c. t$tu& !e "a re&ua e)act de ac$&$ de unde !-a ntreru*t+ d$ar c. de *e :c$ntinente: di,erite5 6ntr-un cu"nt+ c$%unicarea dintre cei ad$r%i#i /i cei nead$r%i#i c$ntinu.+ dar cu %i(&$ace !*eci,ice5 Cine !. ,ie= /$*ti Diana uitndu-!e ca 4i*n$ti-at. &a u!tu& de r$n,i)at &a c.*.tiu& !arc$,a0u&ui5 Era e"ident c. a*ar#inea unei ,e%ei ,$arte tinere+ iar !cu&*t$ru& i- uti!e !. !u0ere-e *rin *$-i#ia ndr.-nea#. a ca*u&ui cu .r ia ridicat. /i $ c$a%. !.& atic. de *.r *arc. .tut. de "nt+ !u*er . cute-an#. /i a"nt+ ncredere /i n."a&nic. dra0$!te de "ia#.5 7$ate ace!tea cur%ate ne%i&$!+ ari*i ar!e nainte de a a*uca !. !e de!c4id.5 Diana nu-/i &ua $c4ii de &a tr.!.turi&e d.&tuite n %ar%ur. ncercnd !. &e identi,ice5 Cata i a%intea de cine"a555 D$% !e a*r$*ie /i de!&u/i *rintre 04i"ece&e de ,&$ri n!cri!u& de *e ca*ac5 E)c&a%. !tu*e,iat3 Canta!tic8555 E %$r%ntu& ietei '$nica8555 '$nica 'ic&ea+ c$&e0a n$a!tr.8555 Diana !e cutre%ur.5 Nu !e 0ndi!e nici$dat. &a ,a%i&ia '$nic.i+ i era n!. &i%*ede un ,a*t8 Cine ntre#ine &a ci%itir un a!e%enea :!*ectac$&:+ /i a!ta du*. cinci ani+ *entru ace& cine"a !u,erin#a a r.%a! &a ,e& de "ie /i de !tri"it$are ca n *ri%a -i5 :D$a%ne+ ct %-ar ur+ dac. ar /ti555: I Pre0.tindu-!e !-$ "i-ite-e *e ?ui-a 'ic&ea <n !,r/it+ ,i)a!er. $ nt&nire &a ea aca!.+ *entru di%inea#a aceea>+ E%i& '.r0e!cu /i ,.cu !$c$tea&a c. :"endeta %ea *er!$na&.:+ a/a cu% $ c$n!idera e& a ,i+ intr$ducea nc. d$u.

*er!$ane5 Pri%a+ Cire/ica 7a%a/+ e&,eri#a *e care $ cun$!cu!e &a C&u u& Cura-, !$ra actri#ei+ nu-i ,.cu!e "re$ i%*re!ie !*ecia&.5 O a%.r./teanc. ana&.+ c$%un. *n. &a c$n,u-ie cu %i&i$ane de !urate+ e)ce*tnd de!i0ur ,i-icu& care !e re%arca *rintr-$ !&u#enie ie/it. din c$%un5 O *erec4e de i-%ene i-ar ,i re-$&"at %intena/ t$ate *r$ &e%e&e+ de &a c$/uri *n. &a 0.r0.unii care-i a!ediau creierii5 A"ea un e)e%*&u !u na!+ *e !$r.-!a Ceci&ia+ a/a c. !e c$n!idera e)*ert n dia0n$!ticare /i %edica#ie5 Cata n!. /tia ce"a /i %erita &uat. n ca&cu&5 A d$ua+ /i de de*arte %ai de n.de(de /i %ai cu ca*u& *e u%eri+ i !e *.rea n ciuda e)centricit.#i&$r+ ?ui-a 'ic&ea Ce%eia acea!ta !u,eri!e cu% nu%ai ct$r"a &e e!te 4.r.-it+ dar i- uti!e !. !u*ra"ie#uia!c.+ rec&.dindu-/i e)i!ten#a /i ada*tnd-$ durerii9 e)*ri%at. ,anatic /i teatra&i!t+ !u,erin#a a(un!e!e !in0ura ei ra#iune de a e)i!ta /i $ tr.ia cu "$&u*tate5 V$&u*tatea !u,erin#ei555 ?ui-a /tia ce "$ia+ &u*ta!e cu dr-enie *entru a-/i atin0e !c$*u& de!c$*erirea %i!teru&ui &e0at de !inuciderea '$nic.i du*. care ar ,i *utut %uri !enin. /i cu ini%a %*.cat.5 Cnd $ ,i /i $ ,i !. !e rent&nea!c. cu cei dra0i /i cu '$nica n *ri%u& rnd+ !. &e *$at. $,eri !ati!,ac#ia *$!tu%. de a ,i r.- unat $ ne&e0iuire $di$a!.5 ?ui-a era di!*u!. !. c$ntinue &u*ta+ dar nu %ai /tia cu%5 E%i& i-$ "a ar.ta :Uite $ *er!$an. care n-are *re#+ 0ndi e&+ care nu *$ate ,i cu%*.rat.+ $rice /i $rict i-ai $,eri:+ !i%#ind c. ncearc. *entru ,$!ta cnt.rea#. $ !ti%. !incer.5 S*re ea !e ndre*ta acu% du*. *rea&a i&u& te&e,$n *rin care c$n,ir%a!e ntre"ederea C. a"ea e%$#ii e *u#in !*u!5 'ini&e i !e r.ci!er.+ ini%a !e -.*.ci!e c$%*&et+ iar $ cra%*. ca $ 04ear. i !e n,i*!e!e n ca*u& *ie*tu&ui5 Du$denu&8 6n04i#i &a re*e-ea&. $ *a!ti&. de O) Bi&&5 Dar ni%ic n-a"ea i%*$rtan#.+ "eni!e Jiua cea 'are8 Cu att %ai i%*$rtant. cu ct "ia#a ei ,u!e!e a!t,e& %uti&at.+ nct nu %ai era &$c de !ur*ri-e5 Dar a-i+ n !,r/it+ a"ea !. a,&e ce"a+ c4iar ne!e%ni,icati" !au *u#in+ dar n !tare !. ridice ct de ct ".&u& care ca%u,&a tra0edia de acu% cinci ani5 6n,./urat. ntr-un ki%$n$ cu i i/i /i trei andre&e n,i*te n c$cu& "$*!it ne0ru c$r + ?ui-a *.rea c. a!*ir.+ n acea di%inea#.+ &a i*$!ta-a de Ci$ Ci$ San5 Ce& *u#in a/a /i nc4i*ui 0r.!anu&+ care nu *rea &e a"ea cu %u-ica /i %ai a&e! cu $*era A/e-at *e cana*eaua din !a&$nu& ei cu %$ i&. !ti& a%e!tecat.+ :!a&$nu& cu a%intiri:+ E%i& $ *ri"ea cu n0.duin#.+ ceea ce *entru e& re*re-enta un %a)i%u% de cad$u a,ecti" *u! &a di!*$-i#ia !e%eni&$r5 Pe ct de ,i$r$a!. i !e *.ru!e ?ui-a *e a&ei&e ci%itiru&ui+ $ "r.(it$are ade".rat.+ *e att de in$,en!i". $ 0.!ea acu%9 $ .trn. tenace+ cnd"a *uternic.+ a-i n!. *e ca&e de a ,i ruinat. de "r!t. /i !u,erin#.+ care-/i a!cunde durerea n !*ate&e un$r %./ti 0r$te/ti+ *&ine de "$*!e&uri+ aid$%a *er!$na(e&$r ,anta!%a0$rice de carna"a& !ud-a%erican5 Nu era n!. *r$a!t. /i !u %a!ca 4d. a!cundea un !u,&et5 6ntr-$ anu%it. *ri"in#.+ !e n/e&a *r$,und+ c.ci ?ui-a era n!. de*arte de .trna !&a . /i in$,en!i". nc4i*uit. de e&5 Dar a%.nuntu& care tre-i din *ri%a c&i*. /i de,initi" !i%*atia &ui E%i&+ era c$%*$rta%entu& ,ire!c a& ?ui-ei5 Nu-i citi!e *e ,i0ur. !ur*ri-a-$r$are cnd

d.du!e $c4ii cu e&+ de!c4i-ndu-i u/a+ nu e"ita !.-& *ri"ea!c. !au !.-& atin0.+ ntin-ndu-i %na cu natura&e#e+ nu detect. nici ur%. de !i&.+ tratndu-& ca *e un $% a !$&ut n$r%a&5 De/i a ia un!*re-ece di%inea#a+ .trna nu !e !,ii !. *un. *e %a!. $ !tic&. de 'arte&&+ $&uri&e a,erente+ &.%ie /i -a4.r *entru cine c$n!u%.5 6i *&.cu!e %ereu !. tra0. cte un *.4.re&+ dar du*. %$artea tra0ic. a ,iic.-!ii /i %ai a&e! a '$nic.i+ a*e&a &a a&c$$& ca &a un ane!te-ic5 Bea *n. i !e ,.cea !$%n /i+ $ dat. a%$r#it.+ t$tu& de"enea !u*$rta i&5 Pe de a&t. *arte+ 0.%anu& era inca*a i& !. re,u-e $rice i !-ar ,i *u! dinainte ntr-$ ,ar,urie !au un *a4ar5 Ci$cnir. !$ ru+ adic. ,.r. !.-/i atin0. *a4are&e+ ci d$ar ridicndu-&e5 ?ui-a tra!e $ 0ur. -dra".n.+ a*$i ndre*t. !*re 0r.!an $ *ri"ire a!cu#it.5 D$%nu&e '.r0e!cu555 S*une#i-%i+ ". r$0+ E%i&5 A+ da= Per,ect5 Uite+ dra0. E%i&+ %ie %i-a *&.cut nt$tdeauna !. ,iu direct. /i !incer.5 A/a !unt eu8 'ai nainte de t$ate+ !.-%i !*ui de ce %-ai ,iert atta+ a%nnd cun$/tin#a n$a!tr.= ?a ,e& de direct /i !incer ". r.!*und3 din d$u. %$ti"e5 6nti c. a% c$%*&e)e din cau-a ,i-icu&ui /i e"it *e ct *$!i i& !. ,ac cun$/tin#e n$i5 Nu "reau !. intru n a%.nunte555 Nici nu-i ne"$ie+ dar e $ *r$!tie5 S. trece% *e!te a!ta5 A& d$i&ea8 Nu "$ia% !. %. *re-int &a du%nea"$a!tr. cu %na 0$a&.5 7re uia !. ". aduc un %ini%u% de %ateria& *ri"it$r &a555 &a555 '$artea '$nic.i5 Nu %i-e ,ric. de cu"inte5 Nici a-i nu a% *r$ e cate0$rice+ ci d$ar .nuie&i *ertinente5 Dect ni%ic+ une /i .nuie&i&e5 555A% *rin! n!. $ *i!t. care *&edea-. n ,a"$area ace!t$r *re!u*uneri555 'ai nainte de t$ate n!.+ ar ,i tre uit !. ". !*un c. a% iu it-$ *e ne*$ata du%nea"$a!tr.+ c. a% id$&atri-at-$8 'ai %u&t de att nu !e *$ate iu i5 '. a/te*ta%+ dec&ar. &ini/tit. ?ui-a Sur*ri-a $ c$n!tituia d$ar ,.*tura %ata4a&ei <ea /i i%a0ina!e un de&icat ari!t$crat F &a Ashley9. A"ea n!. !u,icient. ,$r#. de di!i%u&are *entru a nu &.!a !. !e citea!c. ni%ic *e ,a#a ei5 A ,$!t $ dra0$!te ,.r. !*eran#.+ din !tart i%*$!i i&.+ dar eu+ ntr-un ,e&+ %. !i%#ea% ,ericit5 A"ea% $ -ei#. &a care !. "i!e-+ !-$ ur%.re!c din u% r.+ !. /tiu c. e)i!t.5 A% ,$!t &a t$ate !*ectac$&e&e ei+ a% a!i!tat n 0ar. !au &a aer$*$rt &a t$ate de*&a!.ri&e /i nt$arceri&e ei5 Nu /tiu dac. a#i !i%#it "re$dat.555 A% iu it /i eu+ tinere+ !u!*in. ?ui-a5 A&tce"a a% "rut !. !*un5 Nu /tiu dac. a#i ncercat "re$dat. un !enti%ent de555 %u&#u%ire i-a/ -ice *entru !i%*&u& ,a*t c. tr.i#i n ace&a/i $ra/ cu N+ c. re!*ira#i ace&a/i aer+ c. *$ate !e 0nde/te &a du%nea"$a!tr.+ c. anu%ite *er,$r%an#e+ cnd e ca-u&+ i-ar *utea a(un0e &a urec4i5 i a!ta c4iar dac. nu ". "ede#i cu decenii&e /i nu c$%unica#i5 Cred c. n#e&e0 ce "rei !. !*ui de/i nu %-a% 0ndit nici$dat. cu% !. ,$r%u&e- c4e!tia a!ta5 Senti%entu& e *rea c$n,u-5 ?a cu t$tu& a&t. !car.+ dar din aceea/i ,a%i&ie !-au !ituat !enti%ente&e %e&e5 Era% ,ericit c. '$nica e)i!t.+ 0ata !. ,ac oric&nd /i orice *entru ea /i+ ,.r. !. $ #in ni%ic c$ncret n !c4i% + a/ ,i ,$!t nec$n!$&at dac. ar ,i *.r.!it #ara5

i uite c. a *.r.!it t$t *.%ntu&8555 Ai cun$!cut-$ *er!$na&= Da /i !unt ,ericit !. *$t a,ir%a c. ntr-un ,e& de"eni!er.% *rieteni5 B.trna /i %u/c. u-a /i ru(u& 0ra! !e &i*i de *r$te-.5 i a-i $ durea di!cre#ia '$nic.i+ *e care ?ui-a $ cata&$0a c4iar :!ecret$/enie:5 Ca#. de cine= 7$c%ai ,a#. de unic.-!a+ !in0ura rud. /i !in0uru& $% <acu% c$n!tata c. e)i!ta!e /i un a& d$i&ea E%i&> c.ruia i *.!a cu ade".rat de ea8 6nc. de c$*i&+ '$nica !e c$%*$rta a!e%eni unui %anec4in n!u,&e#it+ %nca+ d$r%ea+ -% ea+ %u&#u%ea+ t$ate *e ace&a/i t$n e0a&+ nu /tiai nici$dat. cnd era !u*.rat.5 i a ia acu% rea&i-a ?ui-a c.+ ntre at.+ n-ar ,i *utut $,eri nu%e&e "reunei *rietene+ c$&e0e de /c$a&.+ iu it+ $rice .r at din "ia#a ei5 A/a !e /i e)*&ica ,a*tu& c. nu au-i!e de E%i&555 Ciudat+ ,$arte ciudat %i !e *are a&tce"a5 C. %ie nu %i-a "$r it de du%neata nu %. !ur*rinde+ era $ ,ire nc4i!. /i din cau-a a!ta n-a% *utut $,eri anc4etat$ri&$r indicii *ri"ind antura(u&+ a%icii !au du/%anii+ e"entua&ii ei curte-ani5 P$&i#ia n!. are %i(&$ace de in"e!ti0a#ie /i+ n ,$nd+ a!ta-i %e!eria &$r+ !. !c$r%$nea!c. /i !. 0.!ea!c.5 7e ntre atunci+ cu% de nu te-au c.utat *e du%neata !. dai $ dec&ara#ie+ $ in,$r%a#ie ct de %.runt.=8 E%i& '.r0e!cu !ur!e %e,i!t$,e&ic3 Du%nea"$a!tr. ce crede#i= Ce *$t !. cred= r$!ti indi0nat. ?ui-a5 C. !-a dat ra!$&8 O anc4et. !u*er,icia&.+ 0r. it.+ 4ai !. nc4ide% %ai re*ede d$!aru&8 ?e-a% /i !*u!-$ r.!*icat8 D$%ni&$r+ ne*$ata %ea n-a tr.it *e ?un. /i nici n *.dure8 A a"ut c$&e0i+ !*ectat$ri+ $ 0r.%ad. de &u%e care a cun$!cut-$+ e i%*$!i i& !. nu tran!*ire ni%ic+ c. d$ar n-$ ,i trecut *rin "ia#. /i *rin teatru a/a ca $ *&$aie de "ar.8 Ca $ ,ant$%. care nu ,ace u% r. /i nu &a!. ur%e8 Re*&ica &$r de"enit. &eit%$ti"= In"aria i&u& :ni%eni nu /tie ni%ic:5 E%i& $ a!cu&ta dnd a*r$ at$r din ca*3 E)act ace&ea/i ntre .ri %i &e-a% *u! /i eu5 A-i+ a% d$ ndit c$n"in0erea c. d$!aru& a ,$!t c&a!at n ur%a un$r *re!iuni "enite de ,$arte de !u!5 Vin$"a#ii au a"ut *i&e %ari8 B.trna tre!.ri3 Vin$"a#i=8 De ce cre-i c. au ,$!t %ai %u&#i= Eu %. 0ndea% &a un %$n!tru+ un !$i de D$n Juan n!urat8 A *r$,itat de ea $ "re%e /i *e ur%. a *.r.!it-$5 Sunt c$n"in! c. nu a ,$!t "$r a de!*re a/a ce"a5 Atunci= E)i!t. trei $a%eni care /tiu ,$arte %u&te de!*re !inuciderea '$nic.i+ trei *er!$ane c.r$ra nici %.car nu &i !-au &uat dec&ara#ii5 Cine= !*u!e ?ui-a de-a ia re!*irnd5 D$i c$&e0i de teatru+ Diana 'are/ /i Dra0$/ 'ateie!cu+ /i un a& trei&ea+ un ,e& de playboy, un macho cu% !*un *u/tii+ n rea&itate un *e/te $rdinar n!urat cu $ a . *e care $ ta*ea-. n %$d :&e0iti%:5 Are un re!taurant /i e *&in. de ani5 C&$ti&da8 /uier. cu $c4ii %.ri#i de 0r$a-. ?ui-a /i !i%#i c. i !e ,ace r.u5 O 0ur. de c$niac+ $ *a!ti&. /i un *a4ar cu a*. $ a(utar. !.-/i re"in.5 6/i ,.cea "nt+ 0e!t %a/ina& n&$cuind a*rin!u& #i0.rii &a a&#ii+ cu Liliacul. Adic.+

e"antaiu& ,$&$!it n !*ectac$&u& cu Liliacul. De/i $!tenit+ e"antaiu& r.%.!e!e !u*er /i ,a!tu$!5 Nici nu *utea ,i *r$a!*.t+ a"nd n "edere c. %*&ini!e *atru-eci de ani5 Cnd"a+ n *ri%a tinere#e+ ?ui-a 'ic&ea ,&irta!e cu ideea de a ,ace $*eret.5 Nu #inu!e5 Genu&+ i !e e)*&ica!e+ *retindea ,ie dia,an+ "a*$r$!+ r$%antic+ ,ie n$!ti%+ *icant+ na! n "nt+ :ce ,ru%$a!.-i "ia#a8:+ /i nu tra0edie 0reac.5 De *e atunci+ *arc. *re,i0urndu-i de!tinu&+ ?ui-a era 0ra". /i !e*u&cra&.5 E%i& $ *ri"ea n0ri($rat3 Cred c. ar ,i ine !. ". ntinde#i5 Pute% c$ntinua di!cu#ia a&t. dat.5 B.trna a&un0. cu un 0e!t !curt ideea+ ca *e un t.un ener"ant3 A% t$t ti%*u& !. %. ntind555 S*une-%i+ tinere+ e/ti !i0ur de ceea ce a,ir%i= '. re,er &a cei trei555 Nu /tiu n ce %.!ur. !unt "in$"a#i+ dar cate0$ric de#in in,$r%a#ii *e care nici P$&i#ia nu &e are5 Sau dac. &e are+ e&e nu ,i0urea-. n d$!ar5 Au ,$!t e!ca%$tate5 De ce e/ti att de c$n"in!= O un. ucat. de ti%* nainte de nen$r$cire+ a&c.tuiau %*reun. cu '$nica $ 0a/c.5 Practic+ erau nede!*.r#i#i5 Bi-ar+ c.ci !ti&u& c$ntra"enea t$ta& ,e&u&ui ei $ i/nuit de a ,i5 Eu $ ur%.re!c de %u&t+ de cnd a intrat &a Arlechino /i c4iar %. !ur*rindea "ia#a au!ter. *e care $ ducea+ incredi i&. *entru $ actri#. tn.r. /i de !ucce!5 Nu a0a*e cu c$&e0ii+ nu re!taurante !au a&te *etreceri+ d$ar re*eti#ii /i !*ectac$&e+ *e ur%.+ direct aca!.5 Nu *rieteni+ nu antura(5 Ai dre*tate+ a/a era ea5 i+ dintr-$ dat.+ a de"enit %$nden.+ a nce*ut !. !e % race %ai .t.t$r &a $c4i+ ie/ea !ear. de !ear.5 7$tdeauna n c$%*ania ce&$r trei5 Printre a&te &$ca&uri+ ,rec"entau %ai a&e! Clopoeii, re!taurantu& care-i a*ar#ine555 ?ui-a & ntreru*!e+ ur%.rindu-/i un 0nd a& ei3 555A% $ !er"at /i eu !c4i% area+ dar %i *.rea ine c.+ n !,r/it+ a nce*ut !. !e ucure de "ia#.5 'ie-%i !*unea c. are ,i&%.ri de n$a*te555 A!ta %. d$are ce& %ai tare+ de ce tre uia !. %. %int.+ de ce n-a a"ut ncredere n %ine= Cu ce a% 0re/it n ,a#a ei= A% iu it-$ /i *e ,iic.-%ea+ 'i4ae&a+ cnd !-a *r.*.dit a% "rut !.-%i iau -i&e&e+ dar %-a re#inut e)i!ten#a c$*i&u&ui5 Iar *e c$*i&u& .!ta &-a% di"ini-at555 A*r$*$+ du%neata de ce nu te-ai du! &a P$&i#ie !. &e *$"e!te/ti ce %i-ai !*u! /i %ie= E%i& !ur!e cu a%.r.ciune3 Binen#e&e! c. %-a% du!5 'i-au nre0i!trat dec&ara#ia nde*&inind $ !i%*&. ,$r%a&itate5 O,i#eru& re!*ecti" *.rea *&icti!it de %$arte+ !ictirit5 A"ea% i%*re!ia c.-& deran(e- /i $u& de %ine i-a cerut c4iar !cu-e5 Ca !. ". da#i !ea%a de :at%$!,er.:+ a% in!i!tat a!u*ra ,a*tu&ui c. u&ti%u& ;eekend+ ;eek-end-u& din care nu !-a %ai nt$r!+ &-a *etrecut %*reun. cu Diana+ Dra0$/ /i Patrick5 Au *&ecat+ cu 7$D$ta *e/te&ui5 E/ti !i0ur= Ca de !$are&e de a,ar.8 nainte de *&ecare+ %-a ru0at !.-i ,ac cte"a cu%*.r.turi+ u&ti%e&e+ ad.u0. cu 0&a!u& necat de *&n!5 N-a% !. &e uit nici$dat.8 a!e !tic&e de "in "ec4i+ ce& %ai !cu%* *e care-& 0.!e!c+ /i un t$rt cu &at de e-ea555 Era ,$arte e%$#i$nat.+ ,ericit. a/ -ice+ /i a% ntre at-$

ncercnd !.-%i a!cund tea%a3 :7e %.ri#i cu%"a=: 'i-a r.!*un! n d$i *eri3 :6%i dai idei=:555 Iar u&ti%e&e cu"inte au ,$!t3 :S.-%i #ii *u%nii+ E%i&8555 Adic.555 Pr$!tii8 Pe &uni8: Din a!cun-.t$area %ea nu %. ar.ta% nici$dat.+ /tia% c.-i e ru/ine cu %ine + i-a% ur%.rit cu% !e urc. t$#i *atru n %a/in.5 B.r a#ii n ,a#.+ ,e%ei&e n !*ate5 A ,$!t u&ti%a dat. cnd a% ".-ut-$555 i atunci+ ". ntre 555 Ce anu%e8 r$!ti ?ui-a cu ,a#a *&in. de dre ne0re din *ricina ri%e&u&ui ntin! de &acri%i5 7$ate ace!tea &e-a% *$"e!tit /i &a P$&i#ie5 ?e-au ta)at dre*t :,&eacuri &i*!ite de i%*$rtan#.:555 Ce *r$ . de rea-credin#. %ai %are "re#i= 6n c$nc&u-ie= E%i& !e a*&ec. nainte+ att ct i *er%itea *ntecu& uria/+ /i "rnd !. dea 0reutate cu"inte&$r+ &e a*.!. a*r$a*e !i&a i!ind3 Nu /tiu cine i-a dat rnci *e ,erea!tr.+ ,i-ic+ !au cine e!te aut$ru& %$ra&+ dar ei+ Diana+ Dra0$/ /i Patrick+ cu !i0uran#. /tiu5 Cii *e *ace+ nu-#i "$r !*une nici$dat. ade".ru&8 '.r0e!cu a"u un rn(et r.u3 D$ar c. eu %ai a% un atu5 Se 0ndea &a Cire/ica5 I :Nu cer %are &ucru+ dec&ara d$a%na Si%ina 7a%a/+ n-a% *reten#ii e)tra$rdinare de &a ,ete&e %e&e+ dar %.car $ dat. *e !.*t.%n.+ *retind !. &u.% de(unu& %*reun.+ t$at. ,a%i&ia8: 6nainte+ %a!a a"ea &$c du%inica+ dar du*. L112+ 4$t.rr. !% .ta ca ,iind -iua cea %ai *$tri"it.5 Ni%eni nu &ucra+ iar Diana care a"ea du%inica t$tdeauna nc.rcat. d$u. %atinee /i !eara a& trei&ea !*ectac$& *utea *artici*a /i ea5 7anti Vica+ !$ra d$%nu&ui 7a%a/+ ".du". nc. din tinere#e /i ,.r. c$*ii+ !e identi,ica!e t$ta& cu ,a%i&ia &ui ,rate-!.u+ de"enind %e% ru cu dre*turi e0a&e din t$ate *uncte&e de "edere5 Du*. %ai %u&te !c4i% uri de &$cuin#.+ reu/i!e !. 0.!ea!c. un a*arta%ent de d$u. *ie!e+ ca% *itic+ dar ,ru%u/e&+ c4iar &a c$&#u& !tr.-ii+ n!. /an!a cea %ai %are era c. ce&e d$u. cu%nate !e n#e&e0eau de %inune /i #ineau !incer una &a cea&a&t.5 :Sur$ri !. ,i ,$!t+ -icea d$a%na Si%ina !*re !ati!,ac#ia &ui .r atu-!.u+ /i nu %i-ar ,i ,$!t %ai a*r$a*e555: 6n a,ir%a#ie !e !trecura n!. /i $ u% r. de a%.r.ciune5 Cnd !*unea !ur$ri+ aut$%at /i ine"ita i& !e 0ndea &a Cire/ica /i Diana de!*re care !e e)*ri%a $&eac. a&t,e&3 :Du/%ance !. ,i ,$!t+ /i t$t nu !-ar ,i "r.(%./it %ai a*ri08: Ade".rat c. !e /i *$tri"eau cu%nate&e8 Si%ina+ !tructur. *$-iti".+ "edea *artea ,ru%$a!. a &ucruri&$r+ ca&it.#i&e $a%eni&$r+ un ce"a un !au de ine+ c4iar /i ac$&$ unde e& nu e)i!t. de&$c+ cu% !-ar !*une d$ar tranda,iru&+ ,.r. !*ini5 Vica+ $c4i %ai a0er /i %ai crtit$are+ "edea /i !*inii+ !e ".ita cnd !e n#e*a+ dar t$t ea !e c$n!$&a c. nu-i %are &ucru /i c. trece5 7radu!+ /i 0ur.+ /i ini%.+ a% e&e %ari8 'ai *re!u! de t$ate n!.+ Vica a"ea d$u. n!u/iri care a!i0ur. !ucce!u& n !$cietate+ c$n!tituind t$t$dat. dru%u& ce& %ai direct !*re !u,&ete&e !e%eni&$r5 Era "e/nic ine di!*u!.+ de!c$*erind ne0re/it *artea 4a-&ie a $ric.rui ,a*t de "ia#. c$tidian5 Genu& ace!ta de $a%eni !unt de $ icei /i t$nici+ iar a%.nuntu& &e c$n,er. un ca*ita& de !educ#ie ire-i!ti i&.5 A& d$i&ea+

era $ 0ener$a!.+ ni%ic nu-i *utea ec4i"a&a *&.cerea de a ,ace $ ucurie ct de %ic.+ a"ea $ ine0a&a i&. /tiin#. a cad$uri&$r5 Daruri&e ei nu !e aruncau !au n-a(un0eau &a ,e%eia de !er"iciu+ a/a cu% !e nt%*&. de ce&e %ai %u&te $ri+ cnd $ $ &i0a#ie !trin0ent. ,$r#ea-. %na %e!c4in.+ dar de0ete&e t$t nu !e *$t de-&i*i5 6n!. dinc$&$ de cad$uri %i dai+ !.rut %na+ *ri%e!c+ nu-%i dai+ nu -du4ne!c + tanti Vica *u!e!e nu $ dat. u%.ru& &a 0reut.#i&e ,a%i&iei+ c$ntri uind cu !u%e 0ener$a!e+ ,.r. !. acce*te "re$dat. re!tituirea &$r5 A!ta n#e&e0 eu *rin a(ut$r /i a!ta n#e&e0 eu *rin ,a%i&ie /i *rieteni5 S.-%i dai cnd a% ne"$ie+ .!ta-i r$!tu& ru edeniei /i !. n-aud de %*ru%uturi+ ct a% n ce n,i0e ,urcu&i#a8 Ca%i&ie d$ar de nun#i /i *ara!ta!e+ %er!i8 Pia-! d$ar (i0.nii cu ace&a/i nu%e555 Gur%and+ d$%nu& Si%i$n 7a%a/ !e /i a/e-a!e &a %a!.+ ci$cnind $ #uicu&i#. cu !$r.-!a5 Si%ina *ndea cu*t$ru&+ n "re%e ce Diana *e care $ a%u-a *artea arti!tic. a 0$!*$d.riei /i nu%ai att+ $rna%enta $ !a&at. de $eu,5 Cire/ica !e a,&a n ca%era ei+ nu-/i ar.ta!e nc. na!u&5 A"ea un ,ier .t$r e&ectric+ a/a c.-/i *utea ea ca,eaua de di%inea#. ,.r. a trece *e &a uc.t.rie5 Dar a&de Ci$rica+ !e %ir. &a un %$%ent dat tanti Vica+ &a ce-$ ,i -. $"ind n iatac+ ca $ &e4u-.= A/tea*t. !-$ *$,ti% cu &.utari= D$%nu& 7a%a/+ $ cadr. de .r at $dini$ar.+ de/i ca% *rea du&cea0 c4iar *entru c$nte%*$ranii !.i+ cu ce"a an0e&ic F &a "e!titu& ?e$nard+ &a ,e& de ,ru%$! *e din.untru du*. cu% & ar.ta /i c4i*u&+ $ %u!tr. cu &nde#e3 7$t a% "rut !.-#i !*un+ %ai cru#-$ /i tu+ Vic$5 Pe ,at. $ c4ea%. Cire/ica+ nici a/a+ /tii555 Are /i ea un !u,&et5 S$r.-!a+ %a!i".+ cu un $ ra- nc.*.t$r unde tr.!.turi&e !e &.,.iau ne!tin04erite+ !e 4$& . din !*ate&e $c4e&ari&$r *e care i *unea d$ar cnd /i aducea a%inte3 E/ti ntr-$ urec4e= 7u cre-i c. eu "reau !. !u*.r ,ata= @in &a ea ca &a c$*i&u& %eu+ i !unt na/.8 tiu+ /tiu555 P.i dac. /tii+ de ce "$r e/ti= A/a a% ,$!t n$i n ,a%i&ie+ *i/c.-&i% . /i t$#i cu *$rec&e8 7anti Puricu#a+ nenea Crau-Crau c. /i .&a !e%.na cu un c$r + 'ie&u#a+ 'ac-'ac+ ".ru& din 7u&cea555 Ce nu-#i *&ace &a Ci$rica= S,i$! /i nici$dat. .t.tarnic+ Si%i$n 7a%a/ !e n04e!ui ntre u%eri3 Nu-i "$r a de %ine5 Nu555 nu /tiu dac. ei i ,ace *&.cere+ adic. !i0ur nu cred5 A!ta a% "rut !. !*un555 De ,a*t+ a&tce"a "$ia !. !*un.+ c. *rea !e *$tri"e/te+ ,iindc. ,ata *rea !ea%.n. cu $ ci$ar.+ $ *a!.re nu t$c%ai !i%*atic.5 O /tii tu /i #i-e de-a(un!+ nu tre uie !. #i !e "re %ereu de0etu& n $c4i5 6n !tr.,undu& !u,&etu&ui !.u+ d$%nu& 7a%a/ ncerca une&e re%u/c.ri ,a#. de Cire/ica5 6nti c. $ -.%i!&i!e a/a cu% !e ar.ta+ de/i *runcu& nu e c$-$nac+ *ui atta ,.in.+ atta nuc. /i $u.+ /i ce *ui+ aia ie!e8 C4iar a/a+ ei *u!e!er. du*. *uteri+ e& ,u!e!e un .r at c4i*e/ /i nici Si%ina nu era de &e*.dat+ %u&#i ar ,i "rut !-$ dr.0.&ea!c.5 Baiu& era c. n !&u#enia ,iic.-!i "edea .#u& di"in+ $!nd. *entru cine /tie ce *.cate *er!$na&e !au !tr. une5 Nu-/i %ai ierta ,a*tu& c. n c$*i&.ria ,ete&$r+ e"ita+ di!cret /i -icea e&+ !. !e arate cu Cire/ica+ ,.&indu-!e n!. *e!te t$t+ *e u&i#.+ &a !er"iciu+ &a nea%uri n *r$"incie+ !au n c$ncedii+ d$ar cu Diana5 Cnd /i %ai /i a%intea c. tru,ia ,i0urea-. *ri%a *e &i!ta *.cate&$r ,unda%enta&e+ & a*uca tre%uriciu&5 Iar dac. !e 0ndea &a !u,erin#a Cire/ic.i+ care nu era ,at. *r$a!t.+

ini%a i !e c4ircea de durere5 Ar ,i ,$!t di!*u! !. !acri,ice $rice+ %na drea*t.+ !.n.tatea+ "ia#a+ dac. ar ,i *utut cu%"a !. c$%*en!e-e !au %.car !. a&ine ne,ericirea Cire/ic.i5 Dar+ din *.cate+ /tia c. nu e)i!t. !$&u#ie $%enea!c. *$!i i&.5 6n a!t,e& de %$%ente+ !e ntre a *e cine iu e/te %ai %u&t5 Pe Diana+ *rin e)ce&en#. aduc.t$are nu%ai de ucurii /i !ati!,ac#ii+ !$are&e radi$! /i %ndria ,a%i&iei+ !au *e Cire/ica+ *$!e!$area unui ,i-ic in0rat+ &ucru de care+ n nici un ca- nu ea era "in$"at.5 Si%i$n 7a%a/ tr.ia un ade".r ade!ea c$ntr$"er!at3 i iu i% *e cei %ai r.i+ t$t$dat. i iu i% /i *e cei %ai ne,erici#i555 A/a-i+ cu0eta Si%i$n 7a%a/+ d$ar c.-! d$u. -ic.t$ri /i ,iecare !e *$tri"e/te n a&t. *arte5 Una-i dra0$!tea dintre .r at /i ,e%eie+ /i a&ta-i dra0$!tea *entru *uii t.i5 Cire/ica *.trun!e neau-it. n !u,ra0erie5 Vica+ nc. !u i%*re!ia ce&$r di!cutate+ tra!e adnc aer n *ie*t+ re*ri%ndu-/i c$%entariu&5 :A4+ !i!te%u& ei de a !e %i/ca *i!ice/te+ de *arc. t$t ar !*i$na /i c$n!*ira8 7$tu& e anti*atic &a ,eti#a a!ta8 '.car &a#e&e !. /i &e ,i #e!.&at8555: Cata %$r%.i un un. di%inea#a !i&nic /i /i d.du dru%u& *e !caunu& ei+ !tat$rnicit n !tn0a &ui taic.-!.u5 Ar.ta ca du*. !$%n+ recte cu% i !t.tea ei %ai r.u5 C4i* $#it+ $c4i urdur$/i+ *.ru& !u #ire /i 0ra! adunndu-!e n /u"i#e un!ur$a!e5 Pe!te c.%a/a de n$a*te /i tr.!e!e un ca*$t c.r.%i-iu+ i- utind de %inune !. accentue-e tenu& tuciuriu+ %*in0ndu-& !*re 4e*atic5 Cu% a% d$r%it= !e intere!. d$%nu& 7a%a/ cu un -% et ca% *rea ,e!ti" /i un t$n !&u0arnic care "$ia !. intre n "$ie5 Ca de $ icei+ /i t$t ca de $ icei &u. $ ,e&ie de *ine /i !c$ci$rndu-i %ie-u& nce*u !. ,r.%nte c$c$&$a/e+ a&t tic de-0u!t.t$r care ener"a ntrea0a ,a%i&ie5 Adic. ine+ *re!u*u!e $*ti%i!t Vica Cire/ica /i ridic. $c4ii de *a!.re+ c$%*&et &i*!i#i de 0ene3 De unde /tii c. d$r% ine= Vica r!e !$n$r3 Adic.+ de ce !. ,i d$r%it *r$!t= Nu-#i &i*!e/te uc.#ica de *ine+ e/ti !&a". D$%nu&ui !.n.t$a!.+ *.rin#ii &a ,e&+ nu-#i c4ir.ie c$*iii de ,$a%e+ n-ai .r at e#i"8 Ce-#i &i*!e/te= Unde nu %ai a% eu anii t.i+ !. "e-i ce du&ce a/ d$r%i8 ?a!A c. tu t$tdeauna ai d$r%it du&ce+ 0&u%i Si%i$n 7a%a/+ i%*&$rnd-$ din $c4i !. a and$ne-e te%a5 Cire/ica !e $#.r /i /i trecu &a#e&e *e du*. urec4i&e de &i&iac5 Decret. u!cat+ cu t$ne de di!*re#3 Dac. %.!ura ,ericirii $ d. $a&a de *e ara0a- n care ,ier e ce"a+ *r$ a i& c. ai dre*tate5 Nen$r$cirea e c. unii au ne"$ie /i de a&tce"a5 Vica "ru !. ri*$!te-e+ dar 7a%a/ i *rin!e ra#u&+ $*rind-$5 Cire/ica /i ur%. 0ndu&3 A% !. !c4i% *atu&5 C4iar a-i555 :'na care nu /tie a !crie d. "ina *e c$ndei:+ i trecu *rin %inte Vic.i+ dar din n$u !e a #inu5 Si%i$n 7a%a/ !e uit. n0ri($rat &a ,iic.-!a5 A,ir%a#ia i !e *.rea ,.r. nici $ n$i%.5 7at$n. *rudent3 C4iar a-i= S% .ta-i ca% nc4i!555 Bei+ tat.+ unde #i-e 0ndu&= 6i !c4i% *$-i#ia5 6& *un n &$cu& /i,$nieru&ui /i a0 c$%$da ntre ,ere!tre5 Nu %. 0ndea% !. cu%*.r a&tu&8

Dac. tu cre-i c. ai !. d$r%i %ai ine555 Cire/ica e)*&ic.3 A% citit n %ai %u&te re"i!te c. tre uie !. d$r%i cu ca*u& !*re n$rd555 :N$rdu& *e care &-ai *ierdut+ tu+ ,eti#$+ c$%ent. n 0nd Vica5 '.car de &-ai 0.!i8: Se c$n!ider.+ ur%. ne*$at.-!a+ c. t$ate ce&e&a&te *$-i#ii !unt %a&e,ice+ *entru !.n.tatea /i %$ra&u& indi"idu&ui5 O ,i ce"a8 n de,initi"+ de ce n-a/ ncerca= 7a%a/ !e 0r. i !. cad. de ac$rd3 Binen#e&e!+ d$ar !. nu te tra0. curentu&8 Vica !*u%e0a5 Orice+ dar nu *utea ,i de ac$rd cu a era#ii&e8 Pr$!tii &a %$d.8 Au-i+ !. d$r%i cu ca*u& !*re n$rd8 A ia dac. /tiu unde-i r.!.ritu&+ !. *un !,nta ic$an.8 S.-%i !*ui %ie c. &ui adea G4e$r04e+ cnd "ine de &a !ecer.+ i *a!. de n$rd8 Unde *une ca*u&+ d$ar%e nent$r!8 A/a+ $ !er". Cire/ica+ dac. e !. !i%*&i,ic.%+ !e *$ate d$r%i /i ntr-$ *e/ter.8 Da+ dra0.8 e)c&a%. d$a%na Si%ina 7a%a/+ care t$c%ai intra n !u,ra0erie cu %ini&e nc.rcate5 7re uie nea*.rat c4e%at in!ta&at$ru&+ e un ,ri0 de *e/ter. n uc.t.rie8555 Cace#i &$c *e %a!.8 Era $ ,e%eie r$t$,eie+ cu tr.!.turi care &e a%inteau *e ce&e a&e Dianei5 Nu a"u!e!e ,ru%u!e#ea ,iic.-!ii+ dar &a "re%ea ei ,.cu!e %u&te ini%i !. $,te-e5 Acu%+ &nd.+ ,ru%u/ic. /i cu $ ra(ii n".*.ia#i de cu*t$r+ #i ducea 0ndu& &a #.r.ncu#a &ui Va!i&e!cu+ %.%ica dr.0.&a/. cu u($ri n $ r.($ri /i trei ,ire de *.r a& e5 Pu!e *&at$uri&e *e %a!.+ e)*&icnd cu !ati!,ac#ie3 Sa&ata a $rnat-$ Diana8 E e)tra$rdinar ce *$ate ,ace ,ata a!ta+ indi,erent *e ce ar *une %na8 Si%#u& arti!tic8 Dar Diana unde-i= !e intere!. tanti Vica5 S-a du! &a ea n $daie+ !. !e aran(e-e *u#in555 Si%i$ane+ t$arn.-%i /i %ie $ #uicu&i#.8555 Cu *a4aru& &a 0ur.+ $c4ii i !e $*rir. a!u*ra Cire/ic.i5 Nu intui!e nici$dat. !t.ri&e de !*irit !*ecia&e+ nu a"u!e!e n "ia#a ei tact /i nu era !cri! !. !e !c4i% e t$c%ai acu%5 O a*$!tr$,.+ ,.r. %ena(a%ente3 7u de ce nu te !c4i% i= Cire/ica r.!*unde cu ar#a03 E "re$ !.r .t$are= DaA ce+ !e %ir. %aic.-!a+ nu%ai &a Pa/te /i Cr.ciun tre uie !. te *ri%ene/ti= O dat. n !.*t.%n. %nc.% /i n$i ca $a%enii %*reun.+ n !u,ra0erie5 Eu ct !unt de .trn.+ /i %i-a% *u! !in0ura r$c4ie de %.ta!e care %. %ai nca*e+ taic.-t.u cra"ata+ %.tu/.-ta !-a du! &a c$a,$r555 Cire/ica !e intere!. !arca!tic.3 S*une+ tanti+ te-ai c$a,at ca !. %.nnci $r/ din ca* de %ie& /i c4i,te&u#e %arinate cu n$i= 555Diana+ /i ter%in. 0ndu& Si%ina 7a%a/+ /i-a 0.!it /i ea cinci %inute !. !e dic4i!ea!c.5 V. r$0+ i%*&$r.+ 7a%a/+ ". r$08555 C4iar nu !e *$ate %a!. ,.r. di4$nie= Dar nu-i $ca-ie+ #i*. Cire/ica+ !. nu-%i da#i e)e%*&e=8 7anti Vica inter"eni3

E $ c4e!tiune de tradi#ie /i+ n u&ti%. in!tan#.+ de re!*ect5 Ca#. de tine n!u#i+ ,a#. de cei&a&#i+ ,a#. de555 .tu c%*ii !,nta %a!.8 Cire/ica i- ucni cu "i$&en#.+ aruncnd /er"etu& n ,ar,urie3 Bai+ tanti+ nu te ,. %ai *r$a!t. c4iar dect %a%a8 Cnd nu e !,nta %a!.= ?unea= J$ia= A% /i eu d$u. -i&e &i ere *e !.*t.%n.+ /i atunci "reau !. %. !i%t ine8 Dac. tre uie !.-%i *un *ant$,i cu t$c /i c$r!et ca !. n04it %*reun. cu "$i un &id de $r/+ *re,er !. renun#5 Si%ina nce*u !. *&n0.5 P&n0ea n 0enera& u/$r+ /i &a ,i&%e+ /i &a nen$r$ciri an$ni%e+ a/a c. ,a%i&ia nu !e !i%#ea *rea i%*re!i$nat.5 B.ratu-!.u de *i&d.+ intra %ai de0ra . n *anic. dac. $ au-ea !tr.nutnd5 Uite unde a% a(un!8 S. %. ,aci *r$a!t.8 i *e %ine+ /i *e na/.-ta Vica de #i-a ,$!t ca $ %a%.8 Ru/ine !.-#i ,ie8 Nu !unte#i cu%in#i+ nu !unte#i cu%in#i de&$c+ !cnci d$%nu& 7a%a/5 Ce-$#i ,i a"nd de %*.r#it+ Du%ne-eu&e+ D$a%ne=8 6n aceea/i c&i*.+ Diana de!c4i!e u/a !u,ra0eriei5 C$n/tient. de e,ectu& *e care-& *r$ducea a*ari#ia ei /i din de,$r%a#ie *r$,e!i$na&.+ /i f(cea intr.ri&e+ nu intra *ur /i !i%*&u5 'ai c&ar+ -. $"ea n *ra0u& unei nc.*eri e)act d$u. c&i*e+ ct !. ia *iuitu& de ad%ira#ie /i a ia du*. aceea+ nce*ea !. e"$&ue-e5 Ca%i&ia $ *ri"i n e)ta-+ tanti Vica !e 0r. i !. !cui*e+ a&un0nd de$c4iu&5 Ptiu8 Ptiu8 E/ti ,ru%$a!. /i *r$a!*.t. ca un tranda,ira/8 O ucurie !. !e uite $%u& &a tine8 Cerice de n$i+ ,a%i&ia+ c. nu tre uie !. cu%*.r.% i&ete &a teatru ca !. te "ede%8 Diana arunc. $ *ri"ire !curt. !*re Cire/ica+ dar deci!e c. nu "rea !. !e indi!*un. /i !e re*e-i &a %.tu/.-!a+ !-$ % r.#i/e-e c.&dur$!5 A/a %. "e-i %ata&e+ tanti+ *entru c. %. iu e/ti5 i eu te iu e!c5 Cire/ica /i r.!ucea *e de0et $ &a#. de *.r+ ncercnd !. *ar. indi,erent.5 Bi&a reca&citrant. i u%*&u!e 0ura cu "enin+ dar tre uia !. recun$a!c.+ n !i&.+ c. Diana ar.ta !en-a#i$na&5 Pe!te *anta&$nii !tr%#i din *ie&e &.cuit.+ !e)D+ de-ar ,i .0at n draci /i un a-i& de .trni+ *urta un *u&$".r ca neaua+ u/$r an0$rat+ *e care !nii+ de!tu& de *&ini *entru $ !i&uet. tre!tie+ & :a0re!au: cu% nu !e *$ate %ai e=citin$. 6n c$a%a &$nd.+ /i %*&eti!e un /nur de cati,ea nea0r. cu ra*e& i%ediat+ un cri!ta& %are+ t$t ne0ru+ !u!#inut de un &.n#i/$r dia,an &a 0t5 :E ca $ -n.+ $ -n. %$dern.+ decret. %aic.-!a+ n,$iat. de %u&#u%ire5 Ei+ de ce nu *utea !. ia!. /i Ci$rica &a ,e&8:+ $,t. !trecurndu-i ace!teia $ *ri"ire $ &ic.+ ce !e credea di!cret.5 Cire/ica n!.+ cu !i%#uri&e a!cu#ite de decenii de ,r$nd. /i in"idie $ !e!i-. in!tantaneu5 :Nici du*. trei-eci de ani+ *r$a!ta de %a%a nu !e *$ate $ i/nui cu 0ndu& c. din ace&a/i *ntece !-au i"it $ -ei#. /i un %$n!tru+ a/a cu% %. "ede ea5 Diana /i /tie !. !e aran(e-e+ !. !e !c$at. &a %a)i%u% n e"iden#.+ dar %. ntre cu% a/ ,i ar.tat eu n ace&ea/i cr*e=: 6nt$rcndu-/i *ri"irea de &a Diana &a Cire/ica+ Si%i$n 7a%a/+ ,u !tr.,u&0erat de un 0nd *e care a"ea !. /i-& re*r$/e-e t$at. "ia#a3 :Pentru unii $a%eni+ ar ,i ,$!t %ai ine !. nu !e na!c.5: Diana+ tre uie !. ei $ #uicu&i#. cu n$i555 J.u+ c. nu tre uie+ tanti8 ?a cinci+ a% un li"e &a Antena L /i !eara !*ectac$&5 De ,a*t+ nici n-a% !. %.nnc+ a% !. 0u!t ce"a+ d$ar ca !. -ic c. a% !tat %*reun. &a %a!.5

Nu%ai !. nu te ane%ie-i+ !e n0ri($r. Vica+ &a "r!ta ta ai ne"$ie de %u&te *r$teine5 Diana r!e+ a&e0ndu-/i $ ridic4e de &un. /i nce*nd !-$ r$n#.ie !*u!e3 Pe a!tea &e !c$t din a*&au-e+ tanti8 N-a(un0i tu r$t$,eie n "eci8 S.%n#. un.+ ni%eni n-a ,$!t 0r.!cean n ,a%i&ii&e n$a!tre5 Cu e)ce*#ia Cire/ic.i+ t$#i i- ucnir. n r!5 Vica nu a"ea $!n-.+ dar era %u&t.+ ,a&nic. /i %.rea#.+ iar *e Si%ina+ dac. erai cani a&+ $ i%a0inai nu%ai un. de .0at &a cu*t$r cu %ir$denii /i %u&t u!tur$i5 O 0.inu/. dodue! Diana /i *$cni $ *.&%u#. *e ,runte3 A% uitat !. ". ar.t ce"a8 'i !-a *r$*u! !-$ ($c *e Odi&e din Climate, a &ui 'aur$i!8 Aduc i%ediat ,$t$0ra,ii&e8 A% dat *r$ . !.*t.%na trecut.5 'aic.-!a $ %u!tr. du&ce3 Ve-i+ a/a ui#i tu ce-i %ai i%*$rtant8 N-a"e% n$i de!tu&e neca-uri+ de ce !. nu ne ucur.%= 7a%a/ $ *ri"i %irat3 Ce neca-uri ai tu+ Si%in.= Ve-i c.-& %nii *e Du%ne-eu8 Ei+ "$r a "ine+ dar de ce !. nu /ti% /i n$i=8 Diana ie/i ca $ !.0eat. din !u,ra0erie+ n ti%* ce %aic.-!a $ !er". cu un !u!*in3 D$a%ne+ ,ie inecu"ntat c$*i&u& .!ta c. de cnd !-a n.!cut nu%ai ucurii ne aduce8 Si%i$n 7a%a/ !e uit. re,&e) &a ,iic.-!a %ai %are5 Cri!*at.+ c$ntinua !. ,a rice c$c$&$a/e de *ine+ re,&ectnd c. ea nu a"ea nici$dat. ni%ic de ar.tat+ c. nu !e *utea ,.&i cu ni%ic5 :Cred c. ce& %ai ine ar ,i !. %$r8 De %ine nu are ne"$ie ni%eni+ iar *entru ei+ di!*ari#ia %ea ar c$n!titui $ e&i erare555: Vica *.ru !.-/i a%intea!c. /i ea de ce"a+ d$ar c. du*. ce e%i!e :A8:-u& dec&an/at$r /i *n. ce !. !e e)*&ice+ /i %ai turn. !in0ur. $ #uic.5 V$ia% !. ". !*un de cu% a% intrat *e u/.+ dar ne-a% &uat cu "$r a /i tu nc. nu te tre-i!e/i5 Ci$555 ...555 Cire/ic$+ %a%.+ a% $ !ur*ri-. *entru tine8 Cata+ !ce*tic.+ i ndre*t. $ *ri"ire $ &ic. dea!u*ra na!u&ui nc$"$iat+ c$ntinund !. ,r.%nte c$c$&$a/e5 Si%ina+ care nu !u*$rta %i-erie n ca!. !au deran( nici %.car ,ran(uri !tr% i &u. de *e !er"ant. ,.ra/u& /i %.turic. de %a!. /i adun. 0$0$&$aie&e /i ,iri%ituri&e5 C$n/tiinci$! /i ,.r. c$%entarii5 7$t ,.r. c$%entarii+ ,ata &u. a&t. ,e&ie de *ine /i rence*u $*era#ia5 ?a ,e& de ,.r. c$%entarii+ d$%nu& 7a%a/ nre0i!tr. !cena+ ne!c.*ndu-i !adi!%u& ,iic.-!ii5 Sur!u& n,i*t n c$&#u& u-e&$r n04i#ite *arc.+ aducnd a cicatrice !u &inia inten#ia de a !c$ate din !.rite+ e)c&u-nd din ca*u& &$cu&ui e&e%entu& de di!trac#ie5 Se 0r. i !. treac. *e!te %$%ent+ % $&dind-$ *e !$r.-!a3 Ce !ur*ri-.= Ne ,aci curi$/i5 Eu nu-! curi$a!.+ re!*in!e in,ect. Cire/ica5 7anti Vica n04i#i er$ic a,r$ntu& /i c$ntinu. cu entu-ia!%u& nea%*utat3 @i-a% 0.!it un *retendent5 Ce !*ui=8 !e *r.*.di de ucurie Si%ina5 Cine= V&ad @e*e/+ !u0er. Cire/ica !tr% ndu-!e5 Pr$!tii&e &uA tanti Vica8 '.tu/.-!a $ *u!e &a *unct3 Nu "$r i dac. nu cun$/ti8 E $ *er!$an. ,$arte ine+ c$nta i& &a $ ,ir%. *articu&ar.+ Ra#iu & c4ea%.+ c4iar a/a+ d$%nu& Ra#iu8

Cire/ica Ra#iu8 "i!. Si%ina5 Sun. ,ru%$!8 7u de unde-& /tii= ?-a% cun$!cut ieri+ &a 'i$ri#a B&e(an+ a a"ut !ear. de cana!t.5 Se *re-int. e)tra$rdinar8 E+ r!e+ unde nu !unt eu %ai tn.r.8 i unde %ai *ui+ ,.r. $ &i0a#ii+ ,.r. *en!ii a&i%entare+ a!cu&t. &a %ine+ Cire/ic$+ dai &$"itura8 D$a%na Si%ina !e ucur.3 Ce ine c. a% -u0r."it8 Intr. $%u& *ri%a $ar. n ca!.+ "ede c. nu !unte% #i0ani8 Uite+ *arc. a% a"ut eu $ *re!i%#ire8 Si%i$n 7a%a/ $ d$%$&i+ atin0ndu-i ra#u& cu &nde#e3 U/ure&+ !. "ede% nti ce /i cu%555 Vica r!e "e!e&.3 O !.-& "ede#i /i $ !. ". *&ac.5 D$ar d$%ni/$ara n$a!tr. !. nu ,ie *rea cu!ur0i$aic.5 Dac. e !-$ iei a/a+ 0.!e/ti *.duc4i /i n ar a &ui '$/ Cr.ciun8 Si%ina /i cnt.ri ,ata cu *ri"ire de !ti&i!t-e)*ert+ ce& *u#in Ar%ani3 Pri%a i%*re!ie c$ntea-.8 Cred c. un deu=-pi>ces ar ,i ce& %ai *$tri"it N$r%a&+ a*recie /i cu%nat.-!a+ c. d$ar n-$ !. !e % race di!c$8 E un $% !eri$!5 Cire/ica !e intere!. !arca!tic.3 Ct de serios0 Vica !e ener".3 Ce n!ea%n. c&t0 Cu% "rei !.-& %.!$r= 6n %etri= 6n ki&$0ra%e= Nu ". n,ier nta#i+ !e %i&$0i 7a%a/5 Nu "e-i c. ,ie-ta /i ate ($c de %ine= O%u& "rea !.-#i ,ac. un ine+ /i tu i dai cu ti i/iru& *e !u na!8 Si%ina i *ri"ea u&uit.+ ,.r. !. n#e&ea0.3 Din ce ". &uar.#i+ dra0.=8 7anti /tie8 A% ntre at-$ ct de !eri$! e candidatu& /i /i-a ie/it din ,ire5 Ca !. ,ie c&ar *entru t$at. &u%ea+ c#i ani are d$%nu& Ra#iu= Vica !e ,$i 0re$i+ /i *i*.i %a/ina& *er&e&e de *e dec$&teu& 0ener$!3 Si0ur555 nu-i un .ie#a/ !.-& duc. %.-!a &a *i*i5 E un $% %atur5 Adic.= !e intere!. d$%nu& 7a%a/5 R.!*unde &i%*ede+ c#i ani are= P.i555 &a "re$ cinci-eci+ dar nu-i arat.5 'ai %u&t de *atru-eci+ nu-i dai5 i ,ata are trei-eci+ cu% "ine trea a a!ta+ Vic$= i dintr-$ dat.+ &undu-i *e t$#i *rin !ur*rindere+ Cire/ica i- ucni ntr-un *&n! !.& atic+ !a& e de 4$4$te care !cuturau tru*u& *&.*nd $ -0uduiau e*i&e*tic+ de #i-era tea%. c. nu "a re-i!ta+ c. !e "a n.rui5 Cei trei r.%.!e!er. *er*&ec/i+ inca*a i&i !. reac#i$ne-e+ *entru c. nici unu& dintre ei nu-/i a%intea !-$ ,i ".-ut *e Cire/ica *&n0nd5 Oricu%+ nici$dat. du*. ce !e n.&#a!e de /a*te-$*t ani5 Ai ei $ c$n!iderau ,ire a!cun!. /i ne!i%#it$are+ n-$ d$are *entru a&tu&+ cui !-$ ,i ni%erit c. ei t$#i erau dui$/i /i !enti%enta&i5 Bare% d$a%na Si%ina *&n0ea /i *entru un *i!$i $r,an+ Diana c4iar /i &a $ in(ec#ie+ n!u/i Si%i$n 7a%a/ &.cr.%a &a $ca-ii5 6n ce $ *ri"e/te *e Vica+ *&n0ea d$ar de d$u.-trei $ri *e an+ dar -dra".n+ /ir$aie ct !. u%*&i cana+ *entru c. citi!e ea c.-i !.n.t$! *entru $c4i !. "er/i *e an ce& *u#in (u%.tate de ki&$0ra% de &acri%i5 D$%nu& 7a%a/+ !t$r! de %i&.+ !i%#i ne"$ia !-$ ad%$ne!te-e *e !$r.-!a3 Ve-i ce-ai ,.cut+ Vic$= Ai (i0nit ,ata5 Nu -ic c. e)*re+ dar555 Vica nce*u !. *&n0. /i ea3 Ce-a% ,.cut+ Du%ne-eu&e=8 Iart.-%.+ *.!.ric$+ dac. a% 0re/it+ eu a%

-i! c. e de ine+ !.-/i ,ac. ,ata rndu& cu un $% cu%!ecade5 De ce !. te (i0ne!c= E/ti ,ina %ea+ te iu e!c ca *e c$*i&u& %eu+ #i "reau d$ar ine&e555 Cire/ica /i ridic. $ ra-u& dintre &ate&e n.c&.ite de &acri%i /i tran!*ira#ie3 Bine=8 A!ta-i ce-%i d$re/ti tu= Un %$/ de "r!ta &ui tata= Dar *r$ a i& c. ai dre*tate+ nici nu %i !e cu"ine a&tce"a8 Nu a!ta a% "rut !. !*un8 Si%ina inter"eni aiurea ca nt$tdeauna3 '. duc !. ,ac un ceai de %u/e#e&+ a"ea% ne"$ie t$#i de un ca&%ant5 Dar un ur&et ,i$r$!+ de c$/%ar+ &e ac$*eri 0&a!uri&e5 Cu e)ce*#ia Cire/ic.i care *.rea !. nu ,i au-it ni%ic /i c$ntinua !. 4$4$tea!c.+ ,rnt. n d$u. dea!u*ra %e!ei+ cei&a&#i #/ni!er. n *ici$are /i n.".&ir. &a u/.+ ncercnd !. ia!. t$#i de$dat.5 Nu nc.*ea nici $ nd$ia&.+ ur&etu& r.- .tu!e din :$d.i&e: Dianei <d$ar $ ca%er.+ un $,iciu !anitar cu du/ /i un %ic antreu+ dar era denu%irea intrat. n u-> /i a*$i+ nici nu !e %ai a,&a a&tcine"a n ca!.5 S*ai%a &e de!c$%*u!e!e ,i0uri&e+ /i d$a%na Si%ina !u,&. *ierit.3 D$a%ne+ a*.r.-ne+ ce $ %ai ,i /i a!ta= U/a+ %*in!. cu *utere din *artea cea&a&t.+ i cata*u&t. !*re %i(&$cu& nc.*erii5 Vica !e %*iedic. /i ncercnd !. !e !*ri(ine de %a!.+ a&unec. tr.0nd du*. ea "re$ trei ,ar,urii din !er"iciu& care *.r.!ea !u !$&u& "itrinei d$ar &a *rn-u& c$%un !.*t.%na& /i de !.r .t$ri5 Diana+ cu ,a#a 0$&it. de !n0e /i tre%urnd ca ,run-a+ !e re-e%. de *erete5 Cire/ica /i ridic. *ri"irea3 Ce-ai *.#it=8 Ce !-a nt%*&at= Ce-i cu tine= De ce-ai !tri0at= V$r e/te+ *entru nu%e&e &ui Du%ne-eu8 Diana /i a#inti *ri"irea a!u*ra !$r.-!ii5 Oc4ii a& a/tri+ nc.rca#i de ur.+ de"eni!er. $#e&5 R$!ti+ *arc. %u/cnd cu"inte&e3 7u ai ,.cut-$+ nu-i a/a= Cire/ica !e 4$& .+ uitnd !. %ai *&n0.3 Ce !. ,ac=8 Ce !. ,ac.= re*et. Vica5 G&a!u& Dianei i a%u#i3 A% 0.!it trei %$rt.ciuni n ca%era %ea5 O *i!ic. n *at /i d$i /$ $&ani *e t$a&et.5 6n aceea/i c&i*.+ "$%. *e *u&$".ru& a& de an0$ra V$ci&e !e nc.&ecar. din n$u+ ce+ cu%+ de unde+ cine+ nu !e *$ate+ #i !-$ ,i *.rut+ de unde *ic. /i n.*a!ta a!ta+ nu cred555 Duce#i-". !. "ede#i+ re*&ic. u!cat Diana5 A*uc. *ri%u& *a4ar *&in de *e %a!. /i &u. $ n04i#itur. -dra".n. c$ntinund !-$ ,i)e-e *e !$r.-!a5 Cire/ica #i*.3 De0ea a te ui#i &a %ine+ 4a ar n-a% de!*re ce "$r e/ti8 7u &e-ai *u!8 Ce !*erai+ un in,arct= Cre-i c. nu %i-a% dat !ea%a c. %. ur%.re/ti8 De !.*t.%ni+ de ani de -i&e+ de-$ "ia#.8 D$a%ne+ c. 4d. te-a %ai cr$it Du%ne-eu+ /i *e dina,ar. /i *e din.untru8 '. cutre%ur8 Dar de ce+ Du%ne-eu&e+ de ce= !cnci Si%ina5

Diana r!e !curt+ cu r.utate5 Din *ricina ,uriei+ u-e&e !en-ua&e de"eni!er. incredi i& de !u #iri5 De ce= De e!tie in"idi$a!. /i de/eu re!*in0.t$r a& naturii8 I !e adre!. direct3 Nu /ti ce r.u !. %ai n.!c$ce/ti %*$tri"a %ea8 'ai n$u+ %i ,ace ,ar%ece8 7ic.&$a!. *er"er!.8 Nu !e n/e&a5 6n a/te*tarea %$%entu&ui cnd i "a "eni rndu& &a -ar+ a!ta n!e%nnd n %intea Cire/ic.i Jiua cea 'are n care Diana "a ,i !i&it. !. *&.tea!c. *$&i#e 0re&e *entru t$ate tic.&$/ii&e !."r/ite ntr-$ "ia#. <a"ea d$!aru& a*r$a*e c$%*&et>+ ea+ Cire/ica+ /i %$ i&a ner. darea /icannd-$ *e !$r.-!a+ deter%innd-$ !. tr.ia!c. c$/%aru& unei nen$r$ciri a*r$*iate9 !. ,ie c$n/tient. de ine"ita i&u& ei5 S. !e c4inuia!c.5 C$&$!ea n ace!t !en! ce&e %ai *er,ide trucuri de &a ,$t$0ra,ii cu $c4ii !c$/i+ *n. &a a ,ace !.-i di!*ar. e&e%ente "e!ti%entare indi!*en!a i&e c4iar nainte de a *&eca &a !*ectac$&+ te&e,$ane &a d$u. n$a*tea+ c$re!*$nden#. *&in. de a%enin#.ri /i !e%ne "r.(it$re/ti555 D$%nu& 7a%a/ inter"eni aut$ritar3 De-a(un!+ Diana8 Sunte#i !ur$ri+ nu *$t ad%ite !. "$r e/ti n ,e&u& ace!ta8 'ai nainte de t$ate+ tre uie &.%urite &ucruri&e5 '. duc !. ".d care-i !itua#ia8 Vica & a*uc. 4$t.rt. de %n.3 Stai aici8 tii c. e/ti !en!i i&5 '. duc eu5 A/a-i+ !e ra&ie Si%ina+ %edicu& a !*u! !. te %ena(e-i+ n-ai ne"$ie de e%$#ii8 ?.!a#i-%. n *ace+ %$r%.i 7a%a/ /i $ &u. nainte *e c$rid$r5 Ce%ei&e & ur%ar.+ Vica+ !eri$! n0ri($rat.+ dar /i *&e!nind de atta !en-a#i$na&+ Si%ina nen#e&e0nd ce !e *etrece de ,a*t n ca!a ei+ cu ,a%i&ia ei+ n &u%e8 Diana c$ntinu. !-$ *ri"ea!c. ,i)+ nendur.t$r+ ,.r. !. c&i*ea!c.5 Cire/ica !i%#i c. nu %ai !u*$rt. /i #i*. i!teric3 De0ea a ncerci !. %. inti%ide-i8 Jur c. n-a% nici un a%e!tec8 De unde dracuA !. ,ac eu r$!t de %$rt.ciuni&e a&ea= A!ta nu%ai tu /tii8 i de ce a! ,ace-$= Pentru c. e/ti dia $&ic.5 @i-ai *ierdut %in#i&e=8 ur&. Cire/ica5 Dac. a/ "rea !.-#i ,ac "reun r.u+ nu %-a/ de%a!ca nainte5 De ce !. te a"erti-e-= Ca !. ai ti%* !.-%i de($ci *&anuri&e= Pentru c. e/ti dia $&ic. /i *er"er!.5 Cu% *$#i ,i att de netre nic.= Nu-! nici *e (u%.tate+ *e ct e/ti tu8 ?a!. c. /tiu eu de!tu&e8 6/i %u/c. u-e&e5 Era ct *e ce !. "$r ea!c. *rea %u&t5 7aina+ taina ei cea %ai de *re#+ tre uia !. r.%n. intact. *n. &a ca*.t5 S-$ i- ea!c.+ *u%n n.*ra!nic n $ ra-u& .&a de n0er *er,id+ /i !. nu-/i %ai re"in. n "eci8 Diana /i n,i*!e un04ii&e n *.ru& !&in$! a& !$r.-!ii /i $ -0&#i cu *utere3 tiu c.-%i "rei *ie&ea+ dar #ine %inte !tri0$i cu u e8 6nainte de a %i-$ &ua tu+ #i-$ iau eu5 De %na %ea $ !. cr.*i /i nu $ricu%8 Ju*uit. de "ie8 6i d.du dru%u& cu ruta&itate /i ie/i trntind u/a cu *utere5 Cire/ica+ *&n0nd de durere ,i-ic. !$r.-!a $ tr.!e!e r.u de *.r /i nici 04i$ntu& nu

,u!e!e %ai a%a i&+ *ri"i cu ur. n ur%a ei3 :A!ta r.%ne de ".-ut5: I De"eni!e un !i!te% /i C&$ti&da+ cu !i%#uri&e a!cu#ite /i %ereu &a *nd. a&e ,e%eii care iu e/te+ $ !er". *ri%a c. !-a *etrecut $ !c4i% are *e care nici Dra0$/ n-$ trecu cu "ederea5 Ce !e *etrece &a tine n c.*r.rie+ %$n c4er= A d$ua &un. de %iere cu C&$-C&$= Ce "rei !. !*ui= Dac. n-ai c4e, !. "$r e/ti+ n-ai dect+ dar nu-%i *re-enta %ie %$!tre de act$rie5 Au-i+ %ai ine ca tetea /i !e n#e*. de cte"a $ri cu *$&icaru& n *ie*t nu te cun$a/te dect %aic.-ta+ /i a!ta de$arece c$ana Cu&0u&e# e $ %ic. /i ,ra0i&. d$a%n. %ai i!tea#. dect &a!. !. !e "ad.5 A /i de!c$*erit !ecretu& ca "$i d$i !. ,i#i *rieteni+ n ra*$rturi de ,ranc4e#e cu% n-a% %ai nt&nit5 Nu-%i ,. cun$/tin#. cu %a%a+ r!e Patrick5 Ai dre*tate555 Bre,+ ca% de "re$ -ece -i&e+ te re%arci *rintr-$ !en!i i&. !c4i% are de modus "i"endi, cu% !-ar ,i e)*ri%at !tr. unii n$/tri r$%ani+ r$!ti *re#i$! Dra0$/+ a/a cu% *r$ceda cnd "$ia !. ,ie %a&i#i$!5 Nu %ai e/ti di!*$ni i& $ricnd+ n$tat a !ent &a *artD-uri care !e anun#au *r$%i#.t$are din !tart+ &a 1 !eara di!*ari /i $ iei &a 0$an. !*re ca!.5 'i-a%inte/ti de &iceanu& Petric. de acu% cin/*e ani+ *e care-& a/te*ta d$%nu& I$an Sr u ce& Dre*t cu $c4ii *e cea! /i cureaua de &a *anta&$ni n %n.5 Anti*atic *er!$na(8 r!e Patrick5 'i-e tat.+ i d$re!c !. ,ie !.n.t$! /i !incere ,e&icit.ri *entru -iua ani"er!ar.+ dar n re!t+ nu cred !. e)i!te d$i $a%eni %ai !tr.ini unu& ,a#. de ce&.&a&t ca n$i5 Nu /tiu e)act ce bun i &i*!e/te+ c. din ce&e de-a0rea i&e are cu 04i$tura555 Gent&e%anu& n-are u%$r+ c4e!tie care-i nd$&ia-. %$aca /i di!*$-i#ia5 Ar ,i i- utit un ci$c&u *e cin!te8555 i acu%+ treci &a !*$"ad.8 555Pe unde"a+ *arc. nu-i &.!a!e ti%* !. re!*ire+ !. !e de-%eticea!c.5 A d$ua -i+ du*. *artida de !e) care !e c$n!u%a!e n ca%era &ui+ Patrick !e ncurc. &a un *$c4er /i !e nt$ar!e aca!. !*re cea!uri&e O din n$a*te5 Nu 0.!i cu ca&e !-$ deran(e-e *e C&$ti&da <de/i & ru0a!e !.-/i !e%na&i-e-e nt$arcerea indi,erent de $r.> care d$i%ea a%e#it. de !edati"e5 6ncercnd !. nu ,ac. -0$%$t+ intr. n ca%era &ui5 Cu% era ,$arte *edant+ !e de- r.c. tactic$! a/e-ndu-/i 4aine&e ntr-$ $rdine de!."r/it.+ ducnd a*$i u%era/e&e *e $ !.&i#. care d.dea n uc.t.rie5 7an#a a"ea !. &e !c$at. %ine di%inea#. &a aeri!it+ *e a&c$n5 6n !,r/it+ !e re&a). ,.cnd un du/ &un0 /i -0$%$t$! care nu deran(a *e ni%eni5 Di*&$%at. ,e%eie C&$ti&da /i e)ce&ent. $r0ani-at$are8 Cnd !e c.!.t$ri!er.+ *entru a-& ,ace !. !e !i%t. cu de!."r/ire n a*e&e &ui /i &i er de $rice cen-ur.+ i%*r$"i-a!e ace!t $,iciu !anitar+ ,$&$!it e)c&u!i" de Patrick+ c4iar &n0. $daia &ui3 un du/+ $ c4iu"et. cu $0&ind. /i un ;c5 Dac. a"ea c4e, de cad. !au de te %iri ce a&tce"a+ a"ea &a di!*$-i#ie aia !$%*tu$a!. de &n0. d$r%it$ru& ne"e!ti-!ii5

Cnd ie/i din aie+ !e !i%#ea ca $ ,&ac.r.5 E%ana a uri ,ier in#i+ cu ar$%. Dia"$&$ /i uitndu-!e &a *atu& 0ata de !$%n+ antici*. n 0nd "$&u*tatea tru*u&ui nc.&-it d$r%ea 0$&+ d$ar n c4i&$#i+ ca a%ericanii !trecurat n a/ternutu& r.c$r$! de at&a!5 6n0nnd $ %e&$die care & $ !eda nc. de di%inea#.+ !e tre-i!e cu ea *e u-e+ a*rin!e $ u&ti%. #i0ar.5 Nu au-i ni%ic+ dar din nt%*&are *ri"ea !*re u/.5 But$nu& de *$r#e&an a& care n&$cuia c&an#a !e r.!ucea ncet+ %ane"rat cu in,inite *recau#iuni5 Pe ,a#a &ui Patrick !e i"i un !ur! a%u-at5 7u e/ti+ C&$-C&$= P$#i !. intri+ nu d$r%555 U/a !e ntrede!c4i!e+ &.!nd-$ *e I$ana !. !e !trec$are /er*e/te5 Era c$%*&et 0$a&.5 Se $di4neau n *$-i#ia c&a!ic.3 e& *e !*ate+ ea *r.".&it. *e!te *ie*tu& &ui9 e& ,u%a+ ea !e (uca r.!ucind n (uru& de0etu&ui &an#u& %eda&i$nu&ui de!*re care i(utieru& *retin!e!e c. & re*re-int. *e S,ntu& Patrick5 Ce !e nt%*&a dac. %. 0.!eai cu a&t. ,e%eie= E)c&u!8 r.!*un!e I$ana !eri$a!.5 7$t ce ,.cea I$ana era !eri$! !au 0ra"5 De ce= N-ai ,i ,.cut-$ cu555 ea n ca!.5 Patrick c$n!tat. c. n &i% a(u& I$anei inter"eni!e de(a acea (en. !*eci,ic.+ a%e!tecat. cu 0e&$-ie+ *arc. re*u&!ie de a *r$nun#a nu%e&e !$#u&ui in$cent+ "icti%a5 Cre-i= Sunt c$n"in!.5 Pentru a/a ce"a #i tre uie %u&t. inc$n/tien#. /i ne!i%#ire5 7u+ %ai *re!u! de t$ate+ #i cun$/ti intere!e&e5 Patrick ar ,i "rut !. !e ener"e-e5 Se !i%#ea n!. *rea %$&e/it I$ana !e d$"edea $ a%ant. n,$cat. *rea %*&init /i t$t$dat. *rea &ene/ ca !. ia $ atitudine cate0$ric.5 Ri*$!t. t$tu/i3 Ct ar ,i de inte&i0en#i /i cu e)*erien#.+ $a%enii nu !e *$t de ara!a de *re(udec.#i5 Di,eren#a de "r!t.+ de *i&d.+ e)c&ude din ca*u& &$cu&ui ideea de !enti%ent5 I$ana !e ridic. ntr-un c$t+ *ri"indu-& inten!5 ?u%ina a*&ice&$r de dea!u*ra *atu&ui ,.cea din $c4ii I$anei d$u. t$r#e a& a!tre5 :Are $c4i e)tra$rdinar de ,ru%$/i:+ c$n!tat. cu !ur*ri-. *arc. Patrick5 Vrei !.-%i !*ui c-$ iu e/ti= '. cre-i dac.-#i dau cu"ntu& de $n$are= 6n 0&a!u& I$anei 0&0i *ati%a3 Pretin-i c.-#i *a!. cnd ntr-ie n $ra/= C. !.rut.ri&e ei te % at.= C. tn(e/ti du*. e&e= C. ". #ine#i de %n. &a cine%a= C. !i%#i ne"$ia !trin0ent. de a $ a"ea t$t ti%*u& n *rea(%.= C. dac. d. ,a&i%ent /i t$t &u)u& .!ta care #i-e ade".ratu& !t.*n *iere !*u& erat de "nt ca *u,u& de *.*.die+ ai c$ntinua !. r.%i &n0. 'a%i+ !.turndu-". d$i dintr-un $u= Patrick $ *ri"i &un0+ "a0 ne&ini/tit3 C4iar a/a de %u&t $ ur./ti= 7e iu e!c *e tine5 E/ti *ri%u& .r at din "ia#a %ea555 Pe $ ra-u& tn.ru&ui !e &.#i un !ur! *i/ic4er3 Nu-%i *&ace !. ,iu %.0ar+ dar n *ri"in#a a!ta+ *er%ite-%i !. a% une&e

nd$ie&i555 I$ana tre!.ri5 Adu!. de !*ate+ /i cu*rin!e 0enunc4ii adu/i &a 0ur.5 Dec&ar. !ec+ ,.r. c$%entarii3 6n c&a!a a IN-a+ %-a "i$&at *r$,e!$ru& de %ate5 O8 6%i *are r.u555 A/ "rea !. %. cre-i+ %i *a!. ce 0nde/ti5 Ai rec&a%at !itua#ia= Nu5 'i-a ,$!t ru/ine5 Pe ur%.+ cu% era !. %. iau &a &u*t. cu t$"ar./u& *r$, Pande&e+ care %ai era /i !ecretaru& $r0ani-a#iei de *artid din /c$a&.+ cu%nat cu O*rea care era *e aceea/i ,unc#ie &a (ude#= Ce n!e%na% eu /i %aic.-%ea ,a#. de ei=555 Ura i 0&0ia n 0&a!+ tre%ura de re"$&t. ne$!t$it. de trecerea ani&$r3 D$i "ier%i netre nici+ a!ta n!e%na%+ %a%a $ u%i&. dacti&$0ra,. &a $ c$$*erati". de nc.&#.%inte *e care $ !*eria t$tu&8 Du%ne-eu+ "re%ea de a,ar.+ %a!a -i&ei de %ine+ re!tructur.ri&e+ "i!e&e urte+ "ecinii r.i5 Eu nici atta+ !.r.nt$aca c&a!ei+ iar a%nd$u. :$r,ane:+ a and$nate de !$# /i tat.5 Patrick !e !i%#ea !incer i%*re!i$nat /i $ %n0ie !tn0aci *e *.ru& de!*&etit3 A555 ai ,$!t $ &i0at. !.-& !u*$r#i t$t &iceu&= A% a"ut n$r$c+ rn(i I$ana+ $ dat. n "ia#. a% ,$!t /i eu .,t$a!.5 Du*. "i$&u& *r$*riu--i!+ n-a %ai ur%at ni%ic5 Nu-i *&.cea% ndea(un!+ era% *rea !&a .555 6n !c4i% + eu & ur%.re!c *retutindeni+ n $rice %$%ent !unt &a curent cu 4arta e)i!ten#ei &ui5 6%i d$re!c *u#ine &ucruri+ dar dac. "i!e- &a ce"a+ inten! /i ,.r. a atere+ e!te -iua n care i-$ "$i *&.ti5 C.r. %i&.5 '. !*erii8 E $ ur.555 ne!.n.t$a!.5 Vreau !. !*un c.+ n *ri%u& rnd+ #ie #i ,ace r.u5 I$ana r!e3 Cu% arat. ura !.n.t$a!.= 6n rea&itate+ /tie !. ura!c. d$ar .&a care a !u,erit crncen5 A&t,e&+ e u/$r de "$r it de!*re %.rini%ie !u,&etea!c. /i a*$!t$&ic. iertare5 Patrick !e !i%#i !ur*rin! de acea!t. e)*&$-ie de c$n,iden#. din *artea unei *er!$ane !$c$tit. nde$ /te dre*t nc4i!.+ a!cun!.+ nici$dat. e)teri$ri-at.5 A!t,e& de *er!$an.+ dac. a(un0e t$tu/i !.-/i eta&e-e !ecrete&e+ $ ,ace rar /i d$ar ,a#. de $a%eni e)tre% de a*r$*ia#i5 :7e *$%ene/ti c. ne una c4iar %. iu e/te555: Unde"a+ *arc. n !tr.,undu& !u,&etu&ui+ i*$te-a & ,&ata+ c.ci Patrick+ ca /i Diana+ era !en!i i& &a $%a0ii&e adu!e *r$*riei *er!$ane indi,erent din *artea cui ar ,i "enit+ dar t$t$dat. !e !i%#ea /i te%.t$r5 I$ana nu "a *er%ite ni%.nui !-$ trate-e ca *e $ a"entur. de $ n$a*te+ $ intuia *rea %ndr.+ *rea *uternic.+ *rea &u*t.t$are5 :Ce $ ,i n %intea ei=8: /i ur%.t$area ntre are i !ca*. nainte de a ,i a"ut ti%*u& !. 0ndea!c.3 Cred c. #i-ai &uat t$ate555 %.!uri&e+ nu-i a/a= 6nti+ nu !e!i-. &a ce !e re,er. /i-& cercet. nedu%erit.3 Ce %.!uri555 A8 #i-e tea%. !. nu r.%n n!.rcinat.8555 R!e a%ar3 D$a%ne+ ce %e!c4in *$#i !. ,ii8 6& *r$"$c.3 i dac. a/ r.%ne+ ce-ar ,i= Patrick !e ridic. n ca*u& $a!e&$r+ ( i *e n$*tier. /i a*rin!e $ #i0ar.3 Dra0a %ea+ !e r.#$i de!tu& de iritat+ eu a% de*u! e,$rturi *entru a-%i edi,ica $ "ia#. a0rea i&.+ un itinerariu recti&iniu+ ,.r. neca-uri+ ,.r. accidente+ un *eri%etru n care !. %. !i%t+ /i %. !i%t+ ine+ :$ -$n. &i er. de

c$%*&ica#ii:5 6n c$n!ecin#.+ ar ,i &i*!it de &ea&itate /i un-!i%# "i-a"i de %ine n!u%i !. nce* !. &e caut cu &u%narea5 I$ana i adre!. $ *ri"ire ir$nic.5 6n c&ar$ !curu& nc.*erii+ a/a cu% !t.tea+ nud n *r$,i&+ !nii *ere crne cu na!u& ridicat !e ar.tau !u*er 5 i ce !e "a nt%*&a cu B.iatu&+ cnd 'a%i nu "a %ai ,i= Patrick tre!.ri ca *.&%uit5 Stri"i ner"$! #i0ara /i !e ridic. din *at3 Nu-#i *er%it !. "$r e/ti a/a cu %ine5 i nici de!*re ne"a!t.-%ea5 7e *$,te!c !. *&eci8 De ce te !u*eri= !ur!e I$ana5 6n de,initi"+ %i-a% %ani,e!tat n0ri($rarea *entru !$arta .r atu&ui *e care-& iu e!c5 'aic.-ta !i%te &a ,e& /i !-a e)*ri%at ca% n aceia/i ter%eni5 Nu te %ira+ a% au-it ce-a#i di!cutat n !u,ra0erie cnd Cu&0u&e# a &uat de(unu& aici5 Patrick $ *ri"i ne*utinci$!3 Cred c. e/ti $ ,e%eie in,erna&.8 S. nu te %ai *rind n ca%era a!ta8 Un ci$c.nit di!cret i n04e#. !n0e&e n "ine5 Se *ierdu cu ,irea *ri"ind nne unit n (ur du*. $ a!cun-.t$are *entru I$ana5 N$r$c c. "eni!e 0$a&.+ i ,u&0er. *rin %inte+ nu %ai tre uia !. ai . 0ri(. /i de 4aine+ c$r* de&ict5 Ci$c.nitu& !e re*et.+ ce"a %ai *erce*ti i&5 Cata+ !t.*n. *e ea+ /i du!e de0etu& &a 0ur.5 7rnti *erna ei *e!te a &ui Patrick *entru a /ter0e ur%a unui a& d$i&ea ca* n ace&a/i a/ternut /i !e !trecur. iute ca $ /$*r&. !u *at5 C. *e !$%n$r$!u&8 %ai 0.!i ti%* !. /$*tea!c.5 ?a a& trei&ea ci$c.nit+ Patrick !e intere!. cu ceea ce ncerca e& !. *ar. $ "$ce ad$r%it.3 C&$-C&$+ tu e/ti= @i-a% au-it 0&a!u& /i %-a% 0ndit c. *$ate ai un c$/%ar5 Nu /tia% c. B.iatu& %eu "$r e/te n !$%n555 Iart.-%. c. te-a% tre-it8 N-are nici $ i%*$rtan#.5 Ai ne"$ie de ce"a= Nu te !i%#i ine= 6/i #inea *u%nii nc&e/ta#i !u *&ed+ !e !i%#ea ne&ande%n. /i c$n,u-+ iar 0ndu& c. I$ana !e a,&a !u *at+ & nne unea5 Nu+ !cu%*u&e+ di%*$tri".+ a-i %i-e %ai ine ca $ricnd+ n cte"a -i&e+ "$i ,i c$%*&et *e *ici$are5 O+ %. ucur5 tiu+ dra0$!tea %ea+ /$*ti+ dndu-/i *ei0n$iru& &a $ *arte5 Prin dec$&teu& adnc *n. &a ta&ie a& c.%./ii de n$a*te+ i !e "edeau c&ar !nii de!tu& de ine ntre#inu#i5 Cnd"a+ !e ,.&i!e tare %u&t cu ei5 '-a% !i%#it n!. dintr-$ dat. e)tre% de !in0ur.555 I$ana n-a nn$*tat aca!.555 Sin0ur.+ !in0ur.+ /i dintr-$ dat. %i !-a ,.cut un d$r ne un de B.iatu& %eu8 Se &i*i de e& /i-i a*&ic. $ !.rutare &un0.+ "entu-. 4u&*a". /i inter%ina i&.5 C$nc$%itent+ %ini&e de-%ierdau indi!cret /i a i& !u centura &ui Patrick5 Ia-%.+ /uier. 0,ind &a urec4ea &ui+ ia-%. /i -dr$ e/te-%.+ a/a cu% /tii tu+ B.iatu&e555 A/a555 'ai adnc8555 7$at.8555 Su !$%iera *atu&ui+ -0uduit. ca de *a/ii unui e&e,ant+ I$ana tr.ia un c$/%ar5 D$ar %u/cndu-/i *n. &a !n0e ra#u&+ i- uti !. nu "$%ite5 7r-iu de t$t+ cnd C&$ti&da+ n !,r/it !.tu&.+ ad$r%i!e !,$r.ind+ I$ana+ !trecurndu-!e ca $ u% r.+ reu/i !. *.r.!ea!c. d$r%it$ru&5 Patrick+ i%$ i&i-at de % r.#i/area C&$ti&dei+ nu d$r%ea5 Su *$"ara

ru/inii ne%.r0inite+ cu%*&ite+ /i cu% nu %ai ncerca!e "re$dat.+ nce*u !. *&n0.5 Dinc$&$ de ,ere!tre+ -$ri&e d.deau ine#e cenu/ii5 :Ce n$a*te+ Du%ne-eu&e+ ce n$a*te8555: I Du*. !*ectac$&+ Diana /i Dra0$/ !e certar.5 Pe Diana+ $ i/nuit. !. d$%ine /i !.-/i i%*un. *unctu& de "edere indi,erent n ce -$n. a re&a#ii&$r !$cia&e ar ,i e"$&uat+ atitudinea aut$ritar. a &ui Dra0$/ $ 0.!i c$%*&et ne*re0.tit.5 6nti u&uit.+ a*$i indi0nat.+ ,.cea cun$/tin#. cu $ a d$ua ,a#. a a%antu&ui de!*re care /i nc4i*ui!e c.-& cun$a/te ca *e *r$*rii&e de0ete+ n"rtindu-& du*. *&ac5 Di!cu#ia $ de!c4i!e!e Dra0$/+ n ti%* ce $ *ri"ea cu% !e de%ac4ia-.3 A% au-it c. &a n%$r%ntarea &ui ?u*u ai ,$!t cu Vua!i%$d$5 Cu e& ai /i di!*.rut nainte de a !e ter%ina !&u( a5 Diana !e cri!*.3 Ei /i= 6n $rice ca- te ,e&icit+ ai un !er"iciu de in,$r%a#ii c$%*etent A!t.-!ear. %er0e% &a %ine+ r$!ti Dra0$/ *e un t$n cate0$ric5 Pentru *ri%a dat.+ decidea de unu& !in0ur+ dar Diana nu !e a&ar%.3 Nici 0nd8 Dra0$/ re!*ir. adnc5 6nc. reu/ea !. !e !t.*nea!c.3 Ai !. "ii cu %ine8 Nu "reau !. ne cert.%5 Atunci+ tac.-#i 0ura /i aut din -$n.8 Dra0$/ ,.cu un *a! nainte /i $ a*uc. ruta& de u%eri3 Nu "$r i a/a cu %ine8 Diana !e !%u&!e ner"$a!. din !trn!$are3 V$r e!c cu% *$,te!c8 Ce-ai !.-%i ,aci= O !. %. a#i= Dac. e ne"$ie #i ru* /i $a!e&e+ enun#. Dra0$/+ ,.r. !. -% ea!c.5 Ba8 4a8 4a8 Nu 0&u%e!c+ Diana8 @in %u&t ca a-i !. nn$*te-i &a %ine5 De ,a*t+ Dra0$/ ncerca $ de%$n!tra#ie de ,$r#. care !. reec4i&i re-e !itua#ia5 Prea /i .tu!e ($c de e& n u&ti%a "re%e+ *rea & d$%ina5 Se $ i/nui!e !-$ c$n!idere *r$*rietatea &ui+ erau *$tri"i#i din t$ate *uncte&e de "edere+ i &e0au %u&te+ iar *$"e!tea aceea ne*&.cut. de acu% cinci ani i ,.cu!e c$%*&ici *e "ia#.5 Un de!,./ur.t$r ,ire!c+ n $rdinea &ucruri&$r+ ducea &a $ i%inent. c.!.t$rie5 6nn$*t.%=8 B%+ nu cred555 nu cred de&$c c. "om nn$*ta8 Inten#i$ne!. d$r% n$a*tea a!ta &a D$ru5 Care D$ru=8 E &i%*ede+ cu tine !e nt%*&. ce"a8 Au-i+ care D$ru= C#i D$ru&e#i cun$a/te% n$i d$i= Dra0$/ $ *ri"i !tu*e,iat+ nu-i "enea !.-/i cread. urec4i&$r5 D$ru Pa"e&=8 E)act5 D$ar cu e& a% ,$!t &a ci%itir /i a/a+ ru!c /i in!tantaneu+ a% .0at de !ea%. c.-i *&in de se=-appeal. 7e-a% au-it recitnd ancuri %ai une8 Caut. a&tce"a8 Diana nce*u !. !e ,arde-e+ %ac4ia( $ i/nuit+ de !trad.5 De ce= E un 0ent&e%an+ act$r ca /i n$i+ ce-i &i*!e/te=

E un ne%ernic+ un e)cre%ent a& naturii8 555care a de%$n!trat+ ur%. Diana i%*ertur a i&.+ c. /tie !. !e /i at.8 Se n.*u!ti a!u*ra Dianei /i+ ridicnd-$ ca *e un ,u&0+ $ nt$ar!e cu ,a#a !*re e&3 Nu *$#i !.-%i ,aci $ %.0.rie ca a!ta8 Nu /tiu unde a% 0re/it+ dar dac. "rei !. te r.- uni+ caut. a&tce"a8 D.-%i dru%u&8 #i*. ,e%eia ncercnd -adarnic !. !e !%u&0.+ /i nu ,. cu %ine *e $%u& de Neandert4a&8 '. *ri"e/te unde d$r% /i cu cine %. cu&c8 Cace *arte din !cenariu= 6n 0enera&+ Diana re*e-ea+ #i*a %u&t+ dar !e n,uria rar5 Cnd !e ener"a n!.+ !i%#ea c. n!u/i dia"$&u& a *u! !t.*nire *e ea+ #intea /i ni%erea ce&e %ai "u&nera i&e -$ne a&e inter&$cut$ru&ui+ de"enea !adic. /i ar ,i reu/it !. !c$at. din %in#i c4iar /i un &$c de 0ranit5 Era !tarea de !*irit de acu%+ re-u&tatu& acu%u&.ri&$r e%$#i$na&e ne0ati"e din u&ti%a "re%e+ $ !ucce!iune de care Dra0$/ nu era cu ni%ic "in$"at5 Si%#ea n!. ne"$ia !trin0ent. de a-& r.ni *n. &a ni%icire /i & *r$"$c. cu un. /tiin#.3 De ce+ nu= Dac. /tie !. !e at.+ *$ate /tie !. ,ac. /i !e)5 Genu& .!ta de 0&adiat$ri ,unc#i$nea-. de $ icei ,$arte ine &a *at8 'i-a !*u!555 Nu %ai a*uc. !. !*un. cine5 O *a&%. -dra".n.+ cu% nu %ai *ri%i!e n "ia#a ei <de ,a*t+ nu *ri%i!e nici una> i /ter!e cu"inte&e de *e u-e+ a-"r&ind-$ na*$i *e !caunu& din ,a#a $0&in-ii5 Nu ad%it !. "$r e/ti ca $ tr,. de %aidan8 %ri Dra0$/ nde!at5 Diana+ ,.r. 0rai+ !e !i%#ea c$n,u-.+ cu%"a %$&e/it.5 Pa&%a $ &ua!e *e nea/te*tate+ $ ra-u& i ardea de durere+ dar+ n c4i* ciudat+ *er"er!+ i *&.cu!e5 7r.ia $ !tare de "$&u*tate necun$!cut.+ un anu%e ine ,i-ic !en-ua& &a ,e& de n$u /i !e !i%#i dintr-$ dat. cu*rin!. de $ d$rin#. *r($&it$are5 Dra0$/ $ *ri"i !curt5 Nu %ai era ne"$ie de cu"inte5 O !%u&!e de *e ta uret+ $ trnti *e c$"$r /i !e arunc. !.& atic *e!te ea5 C.r. %ena(a%ente+ ,.r. tandre#e5 Diana !e &.!. cu*rin!. %$a&e+ d$ci&.+ ,ier inte5 Se *r. u/ir. a%nd$i ntr-un a i!5 6% rac.-te+ !*u!e Dra0$/ /ter0ndu-/i de *e $ ra- ur%e&e de ru(5 Vin !. te iau *e!te un !,ert de $r.5 Gr. e/te-te+ te r$0555 Diana & a/te*t. !. ia!. /i i%ediat !c$a!e ce&u&aru& din *$/et.5 I Diana+ nu ,.r. un 0di&ici interi$r+ i $ !er". e%$#ia5 6n ,$nd+ D$ru nici nu ncerca !. /i-$ ca%u,&e-e5 A"u!e!e un i%*u&! &a nce*ut+ in!tinctu& de aut$a*.rare care !e%na&i-ea-. cnd e/ti 0ata !.-#i *ui ini%a n *a&%.+ /i ncerca!e !. !e c$ntr$&e-e5 :C$%*$rt.-te %atur+ ai trei-eci de ani+ te-ai %ai nt&nit cu ,e%ei+ nu tre uie !.-i dai ei t$#i a/ii c4iar nainte de a ate c.r#i&e555: Se r.-0ndi n %inutu& ur%.t$r /i+ ,.r. !.-/i dea !ea%a+ d.du din ca* ca un ar%.!ar n.r."a/5 :?a nai a cu *ruden#a8 tie c-$ ad$r+ iar eu nu "$i rata *$ate unica $ca-ie a "ie#ii %e&e de a %. !i%#i ,ericit+ %*iedicndu-%. n !trate0ii5 V$i ,i e)act ceea ce !unt3 chose-u& ei+ *re/ !u *ici$are&e ei555: Cnd & !una!e+ "eni!e &itera&%ente de-a dura8 Ce $ deter%ina *e Diana 7a%a/+ &a a*r$a*e -ece !eara+ !.-i !$&icite $ nt&nire i%ediat.+ n c$ndi#ii de %are c&ande!tinitate= Se !i%#i!e ,ericit+ dar t$t$dat.+ r$! de ne&ini/ti5 G&a!u& Dianei /$*tit+ *reci*itat /i+ du*. cu% i !e *.ru!e+ *&in de tea%.+ a"erti-a c.

,ata are neca-uri+ c. $ricu%+ !-a nt%*&at ce"a5 Nu-i d.du!e nici $ e)*&ica#ie+ *ractic nu-& &.!a!e !. "$r ea!c.+ :*$runcindu-i: <da+ da+ ,.r. te r$0 !au dac. *$#i+ "rei etc5> !-$ a/te*te ntr-un ta)i &a !iselle, un %a0a-in a,&at &a circa $ !ut. de %etri de teatru5 Ca*t !i0ur+ dedu!e!e D$ru+ ce& *u#in n !eara a!ta+ Dra0$/ era !c$! din c.r#i5 De cine a&tcine"a !-ar ,i ,erit=8 O -.ri de de*arte+ a*r$*iindu-!e n ,u0.5 B&u0i+ "indiac+ adida/i+ un !ac de !*$rt *e u%.r555 B%+ nu era de&$c !ti&u& Dianei care+ du*. c.derea !erii+ ar $ra $ #inut. e&e0ant.5 C$n,$r%ndu-!e di!*$-i#ii&$r+ $ a/te*t. n %a/in.+ %u&#u%indu-!e d$ar !. de!c4id. *$rtiera5 Diana !e !trecur. !u*&. /i i !e cui .ri n ra#e3 Strn0e-%.8 Strn0e-%. tare de t$t8 'i-e a/a de ,ric.8 7$*it+ D$ru tre ui !. re*ete de trei $ri adre!a ca !. !e ,ac. n#e&e!5 $,eru& i cerceta n $0&ind. cu $ curi$-itate nedi!i%u&at.5 A*.!. *e acce&erat$r3 :Pun *ariu c. n n$a*tea a!ta+ cine"a W,raieru& de aca!.X $ !. *&n0.+ cu $c4ii *e 0ea%555: D$ru !e n"rtea n (uru& ei+ ne/tiind cu% !-$ %ai %u&#u%ea!c.5 6i "(iau urec4i&e+ !i%#ea ne"$ia !. re!*ire de!+ t$tu& i !c.*a din %n.5 Nici n "i!e&e &ui ce&e %ai a"ntate+ nu-/i nc4i*ui!e c. ntr-$ un. -i+ Diana !e "a a,&a aici+ nu%ai a &ui+ &e0.nndu-!e n a&an!$aru& de r.c4it.+ unde e& n!u/i !e &e0.na de attea $ri cu un *a4ar de a&c$$& &a nde%n.+ 0ndindu-!e &a ea5 Diana+ %.0u&it. ntrea0a &ui ,.*tur. i *re-enta $%a0ii !u*radi%en!i$nate /i u%i&e n ace&a/i ti%* + acce*t. un c$cktai& de ,ructe cu un de0et de a&c$$&5 6n u&ti%a "re%e+ dar %ai a&e! de cnd ".-u!e %$nu%entu& '$nic.i+ !e a,&a ntr-$ di!*$-i#ie !*ecia&. nc&innd !*re !u% ru i!teric+ dar c$n!tat. c. n ciuda te%eri&$r /i neca-uri&$r recente+ i era ine+ *re-en#a &ui D$ru $ rec$n,$rta+ %ai !i%#ea nc. n (uru& tru*u&ui ra#e&e care $ n&.n#ui!er. n ta)i+ iar n n.ri+ %ir$!u& &ui !*eci,ic5 :Ce-ar ,i !. %. cu&c cu e&=555: A&un0. 0ndu& :ce nai a+ a% dat n ni%,$%anie+ %ine a% !. %. cu&c /i cu *$rtaru&8: /i /i *&i% . %a/ina& *ri"irea *e!te interi$r5 O !ur*rindea+ de/i n-ar ,i /tiut !. !*un. e)act &a ceea ce !-ar ,i a/te*tat+ /i+ n $rice ca-+ $ i%*re!i$na *&.cut5 Si%*&u+ cu *u#ine $ iecte+ dar de ca&itate+ nici un kit!c45 Ceea ce !.rea de &a un nce*ut n $c4i era du-ina de ,$t$0ra,ii c$!ti!it$r nr.%ate+ care $ n,.#i/au *e ea+ Diana+ n di"er!e r$&uri5 C$n!tat. a%u-at.3 P!ta-i de(a %u-eu+ D$ru&e8 Ce *.rere au du&cinee&e ta&e= D$ru Pa"e& r.!*un!e a% i0uu+ ncercnd !. c/ti0e ti%*3 Ce *.rere !. ai .= Pe %ine una %-ar deran(a !. dau $c4ii cu un ,$t$%$nta( ca .!ta5 Practic+ nu &e dai nici $ /an!.5 C4iar nu au nici $ /an!.5 Cine a a"ut 04ini$nu& !. !e ndr.0$!tea!c. de tine nu %ai *$ate $,eri ni%ic a&tei ,e%ei5 E ,ru%$! ce !*ui tu /i a&tce"a dect aud de $ icei5 Orict de tu& urat ar ,i ,$!t+ D$ru nc. %ai *.!tra un !tr$* de &uciditate+ !t.ruind ca un re!t de -a# *e ,undu& unei ce/ti de ca,ea3 :Dac. i %ai arde de ,&irtat+ &ucruri&e nu !tau c4iar att de r.u555: 6/i &u. ini%a n din#i /i !e intere!.+ c4i*uri&e indi,erent3 Cu% !e %ai !i%te Dra0$/= @i-a% %ai !*u! c. e& %-a *r$"$cat5 Diana a"u un 0e!t de *&icti!ea&.3

Sunte#i a%nd$i ni/te *r$/ti5 D$i c$c$/i cara04i$/i5 Nu "reau !. %ai aud de *r$!tii&e "$a!tre8 D$ru !e a*r$*ie /i i r.!uci ru!c ,a#a5 Pe $ ra-u& dia,an+ $ "n.taie urt. !e c.#.ra !*re t%*&.+ di!*.rnd !u /u"i#e&e de *.r5 D$ru nca!a!e de!tu& &a "ia#a &ui ca !.-/i dea !ea%a c. ,e%eia ,u!e!e #ea*.n &$"it. *e!te $c4i+ /i nu a&intat. cu $ ,&$are5 Ce-ai *.#it aici= ntre . !*eriat5 '-a% &$"it de u/a de &a du&a*5 '. 0r. ea%555 Nu %in#i+ Diana5 A!ta-i cea %ai c&a!ic. :*&ea-n. *e!te ,aruri: din cte a% ".-ut "re$dat.8 D$ar un "ier%e *$ate !. dea ntr-$ ,e%eie8 i %ai *retinde c. te iu e/te8 Dac.-& nt&ne!c+ #.nd.ri & ,ac8 P$t$&e/te-te8 #i*. Diana5 Ce nai a+ d$ar cu !c4i-$,renici a% de-a ,ace= '-a% &$"it !in0ur.+ /i cu a!ta di!cu#ia-i nc4eiat.8 A% "enit &a tine *entru c. a% *r$ &e%e+ /i #ie #i arde de turniruri8 A0i&+ n c&i*a ur%.t$are era &a *ici$are&e ei5 A"ea un tru* !u*&u+ ine &ucrat+ /i dac. ,.ceai a !trac#ie de c4i*u& de $cna/+ care /i .&a+ c.-nit /i !*intecat cu% era+ e%ana $ "iri&itate *icant. n a0re!i"itatea ei555 Sunt n *eric$& de %$arte+ D$ru&e8 De-a!ta a% "enit &a tine5 S. %. a!cund+ !. ,iu &ini/tit. %.car cte"a $re5 Dac.-#i nc4i*ui c. a% e)a0erat $ !in0ur. !i&a .+ nc4eie Diana+ c4iar acu%+ %. ridic /i *&ec5 Ce-#i "eni= !e !*erie D$ru5 '-a% !.turat !. ,iu tratat. ca $ i*$4$ndr. care *e dea!u*ra %ai !u,er. /i de %ania *er!ecu#iei5 D$ru i %n0ie de0ete&e &un0i care $di4neau *e ra#u& a&an!$aru&ui+ $c$&ind a%eti!tu&+ un cad$u de &a Dra0$/5 Cii *e *ace+ /$*ti+ din *.cate cred ,iecare cu"nt5 Credea /i !e !i%#ea !*eriat de %$arte5 Nic.ieri nu %ai a% &ini/te+ aca!. %i-e tea%. !. %ai *un ce"a n 0ur.+ *entru ca nu cu%"a "i*era de !$r.-%ea !.-%i ,i *u! $tra". n %ncare+ *e !trad.+ &a teatru !unt ur%.rit. de un %$n!tru+ un !$i de Bud4a a*$ca&i*tic+ *ri%e!c t$t ,e&u& de a"erti!%ente !ini!tre+ eu n!.%i !unt ntuit. de *re!i%#iri555 D$ru i %n0ie !tn0aci %na3 Dac. &ucruri&e !tau a/a555 Nu "reau !. intri n *anic.+ dar c4e!tiunea e ct !e *$ate de !eri$a!.5 Pn. !e &.%ure!c &ucruri&e+ tre uie ntr-ade".r !. te a!cun-i5 Ce%eia & %.!ur. ir$nic.3 De unde $ !. /tiu c. !-au &.%urit= Cnd $ !. ,iu !i0ur. c. *$t !c$ate ca*u&= Duc n !*ate /a*te-eci &a !ut. din re*ert$riu8 V$r i% !. n-ad$r%i%8 Par$&e+ *ar$&e+ *ar$&e555 tiu+ te r$0 nu te ener"a+ *ur /i !i%*&u+ caut "ariante555 Diana !.&t. din u%eri /i !e ridic.3 P$t !. ,ac un du/=555 Nu te deran(a+ a% t$t ce-%i tre uie5 D$ar un *r$!$* %ai %are+ dac. ai555 De ndat. ce u/a !e nc4i!e n ur%a Dianei+ D$ru intr. n *ri-.5 Din ,ire era e)*editi" /i nde%natic+ iar !in0ur.tatea & n".#a!e !. ,ie /i $r0ani-at5

De/i *.rin#ii tr.iau &a C$n!tan#a+ e& /i ,.cu!e !tudii&e &a Bucure/ti+ &iceu& /i Acade%ia de 7eatru5 6n %are+ !e *utea a,ir%a c. nc. de &a *ai!*re-ece ani+ D$ru era de ca*u& &ui /i *n. a !e ,i)a n a*arta%entu& actua&+ *endu&a!e ntre internat+ c.%in /i di,erite 0a-de5 C.r. !. *iard. $ c&i*.+ n,.#. &a iu#ea&. *atu& cu ce& %ai !i%andic$! a/ternut din /i,$nier+ un !et din da%a!c d.ruit de %aic.-!a+ arunc. *entru e& $ *ern. /i un *&ed *e cana*ea /i - ur. !*re uc.t.rie+ ca !. i%*r$"i-e-e $ %ic. 0u!tare5 N-a"ea %are &ucru n ca!. $+ dac. ar ,i /tiut+ cu% !-ar %ai ,i *re0.tit8 %u&#u%indu-!e nde$ /te cu un !and;ic4 de &a +c#onald;s !au cu $ *i--a5 N$r$c c. %aic.-!a i tri%itea &unar cte $ cutie cu du&ciuri5 S.r.cu#a de ea tare !e %ai r$di!e ur#ic. %.icu#a &ui+ dar t$t ce-i ie/ea din %n. *.rea *ictat8 7ric$ta ca $ *r$,e!i$ni!t.+ r$da %inunat+ era $ *&.cere !. *ri"e/ti $ %a!. *re*arat. /i aran(at. de ea8 Se *rice*ea %ai a&e! &a *r.(ituri+ *e care &e %neai din $c4i5 Parc. ar ,i ni/te i e&$uri+ r!e Diana nre0i!trnd a%u-at. /i c4iar ndui$/at. a%.nunte&e de re0ie5 Ciudat+ nu %i te nc4i*uia% 0$!*$dar5 Dar cu%= Nu /tiu555 Oricu%+ nu a/a55 6n rea&itate+ nu /i-& i%a0ina!e n nici un ,e& *entru c. *u#in i *.!a!e+ 0ndu& nu-i -. $"i!e nici$dat. a!u*ra &ui D$ru5 Era de!cu&#.+ ntr-$ c.%a/. de n$a*te 0en ,ur$u care+ dat. ,iind %$da+ *utea trece /i dre*t r$c4ie de !ear.+ iar *.ru& /i-& aduna!e ntr-un c$c c.utat ne0&i(ent5 ?ui D$ru i !e *.rea c. nu ".-u!e n "ia#a &ui ce"a %ai !e)D /i nu-/i *utea de!*rinde $c4ii de *ici$are&e 0$a&e5 A%.nuntu& d$u. ,&$ri de &$tu!+ d$u. *i!icu#e a& e & nne unea+ !e !i%#ea r.*u! de d$rin#a de a &e !.ruta5 Sunt %$art. de $ $!ea&.555 7e deran(ea-. dac. %. ntind= C.r. !. a/te*te r.!*un!u&+ !e !trecur. !u cear/a,+ $,tnd "$&u*tu$!3 D$a%ne+ ce ine8555 Ce ,aci+ nu "ii= D$ru+ n e)ta-+ $& $r$!i3 Dar !unt aici+ nu *&ec nic.ieri555 Pr$!tu&e+ 0an0uri Diana+ aici+ &n0. %ine555 'i-e ,ric. !. d$r% !in0ur.555 Vreau !. %. #ii n ra#e555 Dar !unte% cu%in#i+ da= C$arte cu%in#i555 Cnd $ cu*rin!e n ra#e+ i ,u tea%. c.-/i *ierde cun$/tin#a5 Diana /i -i!e c. ni%eni *n. &a D$ru n-$ iu i!e cu atta ad$ra#ie5 A*$i+ nu %ai /tiu ni%ic5 I Cu&0u&e# era *entru t$at. &u%ea $ ,e%eie dr.0u#.+ de&icat. ca $ ,&$ricic. de in+ acce*tnd cu 0ra#ie /i %ereu -% it$are *r$tec#ia aut$ritaru&ui I$an Sr u+ *er!$an. c.reia unani% nu i !e d.dea i%*$rtan#.5 O 0-.+ a-c$&$555 Cine ar ,i *utut *ri"i n!. n adncu& !u,&etu&ui ei+ dinti !-ar ,i cutre%urat+ ca a*$i !. i- ucnea!c. ntr-un uria/ 4$4$t de r! ra*$rtnd i%a0inea "i-ua&i-at. &a *r$*ria nai"itate5 Un #ur#ure de 04ea#. n-ar ,i *utut ,i %ai rece+ un rec4in %ai ra*ace+ $ ti0r$aic. &a ,e& de ,er$ce5 Ca %ai t$#i !c$r*i$nii+ Cu&0u&e# a"ea /i *re%$ni#ii u&uit$are+ "i!e !au a&te !e%ne+ *re,a#nd e"eni%ente c$n,ir%ate u&teri$r5 Or+ de &a $ "re%e+ Cu&0u&e# "i!a ciudat+ :te%a: re"enind cu $ !tina#ie3 !t$& de *.!.ri cu ari*i&e de!,./urate+ 0ata !. !e de!*rind. de !$& *entru a-/i &ua - $ru&+ ceea ce $rice :tran!&at$are:

de "i!e ca&i,icat. "a dia0n$!tica dre*t !c4i% are %a($r. /i i%inent.5 Se*arat de a!ta+ Cu&0u&e# tr.ia a*arent ne%$ti"at /i din !enin $ !tare de ne&ini/te ,e ri&.+ ca n a/te*tarea a ce"a i%*$rtant care ur%a !. !e nt%*&e+ /i ea n!./i ncercnd !.-/i nc4i*uie "iit$ru&+ un ecran a& i !e a/ternea dinaintea $c4i&$r5 C$ncret+ nu /i-& %ai *utea i%a0ina n *ara%etrii actua&i+ !i%#ea+ *n. &a a *utea (ura+ c. %ai %u&t !au %ai *u#in curnd+ -i&e&e+ "ia#a &$r "a ar.ta cu t$tu& a&t,e&5 Nu /tia cu%+ dar !i0ur nu "a !e%.na cu ceea ce tr.iau acu%+ "a inter"eni $ !c4i% are ,unda%enta&.5 De ine !au de r.u+ 4a ar n-a"ea+ dar /tia c. tre uie !. ,ie *re0.tit.5 Cu% t$ate *re$cu*.ri&e & "i-au *e Patrick !in0ura ei ra#iune de a tr.i + ine&e /i un.!tarea &ui+ /i c$ncentra t$ate *uteri&e n ace!t !en!5 Pri%u& &ucru &a care !e 0ndi ,u ace&a c. are ne"$ie de un a&iat5 6/i id$&atri-a ,eci$ru&+ dar i /tia /i de,ecte&e5 Patrick ca% u% &a cu ca*u& n n$ri+ "e4icu&a $ inc$n/tien#. !*eci,ic. de *arc. n-ar ,i $ !er"at n (ur c. $a%enii+ ct de &a0$!&$"i#i de !$art.+ %ai /i % .trne!c+ a"nd $ri-$ntu& &$cat de *re-ent+ era inca*a i& !. 0ndea!c. cu .taie &un0.5 Dar de a!ta e)i!tau %a%e&e+ !. "e04e-e /i+ &a ne"$ie+ !.-i duc. de %n.+ c4iar dac. .ie#a/u& a %*&init cinci-eci de ani5 E ine cun$!cut ,a*tu& c. a&iatu& idea& e ce& !trecurat n ta .ra :ad"er!.:5 Deci ideea de a $ c$$*ta *e I$ana !e i!c. de &a !ine5 I0n$rndu-/i a*re4en!iunea ini#ia&. ncercat. ,a#. de ,at.+ a"erti!%ente&e in!tinctu&ui care $ nde%nau !-$ $c$&ea!c.+ Cu&0u&e# !e 0ndi !-$ a $rde-e t$tu/i5 Varianta $,erea *rea %u&te a"anta(e *entru a $ rata5 6n *ri%u& rnd+ $ ,e%eie "ede c$n!idera i& %ai ine n a!e%enea !itua#ii+ !i%#uri&e !unt %ai a!cu#ite+ %ateria&u& de !u &u*. de"enind %ai *er%ea i&5 De ad.u0at c. t$tu/i erau rude+ /i %.tu/a "a e)*&$ata ace!t a!*ect+ dar+ &ucru e)tre% de i%*$rtant+ I$ana era i!tea#. /i %ercenar.+ *u!. *e c.*.tuia&. cu $rice *re#5 Uite un $% &e!ne de cu%*.rat /i+ *e dea!u*ra+ /tii /i cu cine ai de-a ,ace5 '$# de ,ri/c. &a t$at. c$% ina#ia $ *unea a%.nuntu& c. 'artinea!ca !e ata/a!e de I$ana+ de"enit. indi!*en!a i&.5 De aici *n. &a c$n,iden#. e un !in0ur *a! /i .&a %itite&+ $r+ a!ta "$ia !. a,&e /i Cu&0u&e#+ ca% ce inten#ii /i n ce a*e !e !ca&d. n$r.-!a5 :Dar c4iar dac. e *rea d$a%n. ca !. intre n inti%it.#i cu !&u(it$area+ ca&cu&a Cu&0u&e#+ ,a*tu& c.-i !t. n c$a!t.+ ct e -iu&ica de %are+ re*re-int. un atu c$&$!a&8 Nu-i !ca*. te&e,$n+ !cri!$are !au "i-it. <aici ini%a i *a&*ita+ !*ernd &a $ ntre"edere cu n$taru&>+ *$ate tra0e cu urec4ea5: O dat. deci!.+ Cu&0u&e# trecu &a ,a*te5 6nti i ,.cu nc. $ "i-it. de curt$a-ie C&$ti&dei+ !-$ ,e&icite *entru n!.n.t$/ire5 6n !inea ei n!.+ de cu% $ ".-u+ i /i *u!e 0ru& &a ,iert5 De0ea a !e %in#ea a a *e ea n!./i c. !e !i%te ,$arte ine+ c. tre uie d$ar !. !e ntre%e-e+ *entru c. n rea&itate+ ar.ta ,i$r$! de !&. it. /i !c4i% at.+ iar %ac4ia(u& 0r$! *e care nce*u!e !.-& ar $re-e cu ndr.-nea&. du*. ce !e % $&n."i!e+ i- utea !. ,ac. din $ ra-u& ,&e/c.it $ %a!c. de -dren#e+ (a&nic !*ectru !$&ar5 6ncntat. de ce&e c$n!tatate <:e *e duc.+ nu %ai a*uc. *ri%."ara tre uie !. ne %i/c.% ra*id:>+ ini%a i !e u%*&u a d$ua $ar. de !*eran#.+ cnd ".-u ta"a *e care I$ana *re0.ti!e de(unu& C&$ti&dei5 Nu i-ar ,i ,$!t de a(un! nici %.car unui c$*i&a/ n !cutece ca !. !e !ature+ dar unui adu&t care tre uie !. !e ridice du*. $a&.5 O cea/c. *entru ca,ea cu $ !u*i#. de -ar-a"at+ ,ri*tura ct $ cutie de c4i rituri+ *atru uc.#e&e de cart$,i /i $ (u%.tate de ki;i c$n!tituiau *$r#ii a !$&ut ridic$&e8

:Nu *$t %ai %u&t+ !e &a%enta C&$ti&da+ n#e&e0e#i-%.5 D$ar dac. ".d ,ar,uria cu "r,+ %i "ine r.u5558: Or+ cine nu %ai *$ate n04i#i+ indi,erent de ce i-ai *une dinainte+ /tiut e!te din .trni+ c.-i *e duc.8 ?a *&ecare+ c$ndu!. de I$ana *n. &a u/.+ i !trecur. ace!teia n treac.t+ tr.0ndu-/i %.nu/i&e3 'ai "in$ *e &a n$i+ dra0a %ea5 'ai tr.nc.ni% &a $ ca,ea r!e %ai r,i%+ %ai *$"e!ti%555 O *ri"i n &u%ini&e $c4i&$r3 A"e% attea !. ne !*une%555 I$ana n#e&e!e!e /i r$!ti netu& urat.3 Sunt &i er. "ineri di%inea#.5 :B%+ *ut$area *rice*u!e !u!*ect de re*ede5: De*./indu-/i !tarea de c$ntrarietate+ Cu&0u&e# $ cu*rin!e ntr-$ *ri"ire ca&d.+ c$ntinund !. !urd. % iet$r3 Sunt !i0ur. c. $ !. ne !i%#i% e)tre% de ine5 :E555 cu% e %ai r.u+ 0ndi Cu&0u&e# c$ $rnd tre*te&e ca!ei5 Eni0%atic.+ a% i#i$a!. /i i%*re"i-i i&.5 R.%ne !. "ede% care *e care555: Dinc$&$ de u/a nc4i!.+ I$ana !e re-e%. de -id+ %u/cndu-/i un04ia de0etu&ui 0r$!3 :Vi*era a!ta *itic. "rea ce"a de &a %ine555 Nu /tiu ce+ dar $rice ar inten#i$na+ *$t *aria c. nu-i din dra0$!te *entru C&$ti&da555: I 6n *re-en#a .r a#i&$r+ Cire/ica a"ea t$tdeauna trac+ iar cnd !e %ai nt%*&a ca ace/tia !. arate /i ine+ !e *ierdea c$%*&et+ d$rindu-/i ,ier inte !. de"in. in"i-i i&.5 O $ !eda 0ndu& c. inter&$cut$ru& nu are cu% !. nu !e %inune-e nea*.rat de ur#enia ei /i+ ru/inat. de *r$*riu& $ ra-+ /i #intuia *ri"irea n *.%nt+ ca /i cu%+ dac. nu !e uita &a e&+ n!e%na c. nici ce&.&a&t n-$ "ede5 6ntr-$ "re%e+ ur%.rit. de d$rin#a ar-.t$are de a-/i a!cunde ,a#a !au+ $ricu%+ de a &.!a !. !e "ad. ct %ai *u#in+ *urta $ *eruc. F &a An0e&a Da"i! care-i %nca t$at. ,runtea /i $ un. *arte din $ ra(i+ $c4e&ari de a"iat$r ,u%urii+ iar 0tu& de c$c$!trc & n,./ur. ntr-un ,i/iu+ a*ucndu-i /i "r,u& .r iei5 Bra"$+ #i-ai !c4i% at !ti&u&+ a*recia!e Vica+ !. /tii c. te a"anta(ea-.8 Cire/ica ricana!e3 N$r%a&+ nu !e %ai "ede ni%ic5 Cu tine nu %ai /tie $%u& cu% !-$ !ucea!c.8 @i-a% -i! de ine+ /i tu dai cu ta8 n"a#. !. te *$r#i n &u%e+ c. "$r a du&ce %u&t aduce8 P$ate %u/te8 Pn. &a ur%. n!.+ renun#a!e &a n$u& look. Pre-u%#ia de ca%u,&a( era att de *ertinent.+ nct !e tre-i de d$u. $ri $*rit. /i &e0iti%at. de P$&i#ia a,&at. n "n.t$are de *er!$ane date n ur%.rire 0enera&.5 :O ,e%eie tirani-at. de un ,i-ic in0rat+ etic4eta!e E%i& cnd $ ".-u!e *ri%a $ar.+ uitnd *entru $ c&i*. de *r$*rii&e &ui c$%*&e)e5 '.car de-ar 0.!i $ !$&u#ie *entru c$/uri+ !unt de-0u!t.t$are8: A-i n!.+ Cire/ica re&ua!e "arianta look An0e&a Da"i! din %$ti"e !eri$a!e5 Ci)a!e $ nt&nire+ !. -ice% de a,aceri+ /i a%.nuntu& de a nu ,i recun$!cut. u&teri$r c$nta en$r%5 Du*. ce /i i!*r."i t$a&eta+ c$n!tat. c. %ai a"ea

d$u. $re *n. &a nt&nire5 Pu!e ,ier .t$ru& n *ri-. /i a-"r&i un teanc de $ar,e e&i ernd ,$t$&iu& ca !. !e *$at. a/e-a5 De-$rdinea /i 4a$!u& ar ,i c$n!tituit un motto e)ce&ent *entru $ de!criere a ca%erei &$cuite de *r$,e!$ar.5 Nu a"ea ni%ic de-a ,ace cu $e%a !tuden#i&$r c.%ini/ti !au a *ri"i&e0ia#i&$r cu ani 04ea#.+ $e%a !i%*atic.+ tr.-nit. /i care nu *r$duce 0rea#.5 ?a Cire/ica+ deran(au+ dinc$&$ de a&a%uc+ &i*!a de *ud$are a un$r a%.nunte3 c4i&$#i /i ci$ra*i *urta#i a0.#a#i de !*.taru& !caune&$r+ $ c.%a/. de n$a*te %$t$t$&it.+ un *ac4et de "at. nce*ut+ 04e%u&e#e din *.ru& c.-ut &a *ie*t.nat &e*.date n !cru%ier.+ %*reun. cu a&te 04e%$t$ce&e de "at. cu cear. 0a& en.+ *r$"enit. de &a cur.#atu& urec4i&$r5 V$r a aia+ e 0ra!. /i .trn.+ dar /i &ene/. /i *r$a!t.8 7$t a/a+ &a *ri%u& c$ntact+ #i "enea !. cre-i c. d.!c.&i#a-i un !u%u% de de,ecte /i ni%ic a&tce"a5 6n ti%* ce-/i !$r ea ca,eaua+ !e *ri"i n $0&ind. nu in!tincti"+ ci c$n/tient+ ceea ce c$n!tituia $ a atere de &a !ti&u& $ i/nuit5 A e"ita *e ct *$!i i& $0&inda "e-i "e!tita E&i!a eta I+ 4da Re0in. a An0&iei de"eni!e re,&e) &a Cire/ica+ c$%*$rta%entu& ,.cnd *arte din c$%*$nente&e *$&iticii de aut$%ena(are *e care $ *ractica de c#i"a ani5 A!t,e&+ n -i&e !au %$%ente+ cnd !e !i%#ea cu de$!e ire n de-a"anta( ,i-ic+ di%inua &a %a)i%u% &u%ina din $daie+ c$ $rnd !t$ruri&e /i a*rin-nd d$ar "ei$-a de &n0. *at5 Secund$ te%*$+ dac. n-a"ea $re+ $c$&ea cu de!."r/ire $0&inda /i e"ita !. ia!. din ca%er.5 Ce& %ai r.u n!. ar.ta du*. *&n!+ ace!ta !u &iniindu-i /i c4iar a%*&i,icndu-i de,ecte&e9 $c4ii u%,&a#i de"eneau /i %ai %ici+ /u"i#e&e de *.r tran!*irate *.reau /i %ai !&in$a!e+ iar c$/uri&e in,&a%ate #u0uiau ca*ete r$/ii+ %u!tind de *ur$i5 Un %$%ent i trecu *rin ,a#a $c4i&$r i%a0inea C&audiei Sc4i,,er <cu ea i-ar ,i *&.cut !. !e !c4i% e>+ un n0er de ,e%eie+ 0enu& de ,ru%u!e#e de!*re care /i nc4i*uia c. $rice .r at "i!ea-. !-$ #in. n ra#e555 Dar neca-u& era c. i *.!a a& dracu&ui+ ,iind c$n/tient. c. ncearc. !. !e %int. !in0ur.5 Pentru c.+ !*re ne/an!a ei+ $ intere!a *.rerea ce&$r din (ur+ a $a%eni&$r n 0enera&+ ar ,i "rut !. $,ere $ i%a0ine &u%in$a!.+ c.ci i%*re!ii&e ne0ati"e n-$ &.!au rece5 6n ca- c$ntrar+ ar ,i ,$!t $ ,ericit.+ /i-ar ,i ".-ut netu& urat. de "ia#a ei+ :nu-#i *&ac $c4ii %ei+ n-ai dect !. nu %. in"i#i &a %a!.8: 6nce*u !.-/i r$ad. un04ii&e a&t tic dete!tat de ,a%i&ie /i de c$&e0ii de cance&arie ntre ndu-!e cu ce !.-/i $%$are ti%*u&5 7rea . ar ,i a"ut+ n *ri%u& rnd un "ra, de caiete de c$rectat+ dar !e !i%#ea inca*a i&. de $rice !$i de acti"itate5 Era ,e ri&.+ ner"$a!. /i ne%u&#u%it. de ea n!./i %ai %u&t dect de $ icei5 De!c4i!e &a nt%*&are te&e"i-$ru&+ un P4i&&i*! !*$rt+ de!tinat u-u&ui *er!$na& *entru !eri&e cnd era *e!te *uteri&e ei !. a!cu&te c$%entarii&e *$&itice a&e &ui taic.-!.u !au !. a!i!te &a inten!itatea cu care !e i%*&icau %aic.-!a /i de/tea*t. de Vica n de!tine&e te&en$"e&e&$r5 Dar+ n rea&itate+ c. ur%.rea *r$0ra%u& &a ea n ca%er. !au n &i"in0u& c$%un+ n-$ intere!a ni%ic+ cea!uri&e *etrecute n ,a#a te&e"i-$ru&ui c$n!tituind $ !i%*&. %$da&itate de a %ai i!*r."i $ -i5 A%.nuntu& $ u%i&ea au-indu-i *e a&#ii care !e &a%entau c. -iua-i *rea !curt.+ d$u.-eci /i *atru de $re+ $ ni%ica t$at.+ %.car de-ar a"ea trei-eci de cea!uri+ !au <"r!tnicii cu *reten#ii inte&ectua&e+ de $ icei> c. ti%*u& - $ar.+ iar ei %ai a"eau attea de ,.cut8 Ei ine+ ea n-a"ea ni%ic e!en#ia& de ,.cut+ n-a"ea $ $*er. care !. ,ie

ncununat. de un !,r/it+ de $rice ,e&+ *$%*$! !au %$de!t+ n-a"ea nici %.car 4$ D-uri5 Ce-ar ,i "rut cu ade".rat= Cire/ic.i i d.deau &acri%i&e %.rturi!indu-/i !ie n!e/i idea&u& *e ct de %in$r+ *e att de irea&i-a i&+ de inter-i! ei3 un .r at cu%!ecade care !. nu *ri"ea!c. *e!te cre/tetu& !au !u .r ia ei+ d$i c$*i&a/i care !. nu-i !e%ene /i un !er"iciu *e "ia#.+ adic. !. a*uce *en!ia+ ,.r. !. /tie ce-i aia !. ,ii di!*$ni i&i-at.5 Ce %are &ucru8 Cnd te 0ndeai de cte !e ucur. a&#ii+ ,.r. !. %i/te un de0et8 ?a!.-i *e Diana !au *e Dra0$/+ n$r$c$/i ntre n$r$c$/i+ dar c4iar %aic.-!a+ Si%ina+ nu%ai de ucurii /i !ati!,ac#ii a"u!e!e *arte n "ia#.5 Cnd Si%i$n $ ceru!e n c.!.t$rie+ ndr.0$!tit de c4i*u& ei dr.0.&a/ /i de cand$area de $i#.+ a& . %ie&u/ea+ nu *retin!e!e dect d$u. &ucruri3 !. ,ie "ir0in. /i !.-i ,ac. %.car un c$*i&9 ,u!e!e /i i ,.cu!e nu unu&+ d$i5 Pe c4e!tia a!ta $ ad$ra nec$ndi#i$nat de *e!te trei-eci de ani /i t$t de at#ia+ %.rturi!ea c4iar Si%ina r-nd+ era %u!a,ir. n *r$*ria ei ca!.5 Cu e)ce*#ia un$r cea!uri *etrecute n uc.t.rie+ *entru c. i *&.cea !. 0.tea!c. !$,i!ticat+ Si%ina !e &.!a !er"it. ca $ *rin#e!.5 Dac. a"ea *$,t. de un /er et !au de $ du&cea#. n ti%*u& ,i&%u&ui+ Si%i$n !.rea !. &e aduc.+ dac. i !e ,.cea !ete n$a*tea+ d$ar ce-$ !i%#ea c. !e ,$ie/te+ /i ncredin#ndu-!e c. nu "rea *i*i+ t$t Si%i$n !.rea !.-i aduc. un *a4ar cu a*.5 De-ar ,i ,$!t du*. ca*u& &ui+ n-ar ,i &.!at-$ nici !. &ucre-e+ dar aici+ Si%ina (udeca!e &ucid3 :N-a% *reten#ii de carier.+ c. nu-! %ada% A!&an /i nici Ste&a P$*e!cu+ dar de $ *en!i$ar. tre uie !. %. n0ri(e!c555: Si%i$n $ iu i!e /i %ai %u&t :uite ct e de n#e&ea*t.8555: Se uit. &a cea!5 Era nu%ai ine+ /i !e ridic.5 Sc$a!e *a&t$nu& din /i,$nier+ ,u&aru& /i %.nu/i&e+ c$ntr$&a c$n#inutu& *$/etei5 6n cte"a %inute era 0ata5 Nu !e *utu $*ri !. nu :,i&$!$,e-e: c. !trict ace&ea/i $*era#ii i-ar ,i &uat Dianei %.car $ (u%.tate de $r.5 Vica !e 0r. i !. di!*ar.5 A!cu&ta!e &a u/. /i !e !i%#ea *er*&e).3 :E neun. de-a ine&ea8555 Au-i tu+ !. t$&$c.ne/ti de una !in0ur.+ "re%e de-un cea!+ !. *$"e!te/ti *ere#i&$r t$ate n.- tii&e care-#i trec *rin %inte+ t$ate *r$!tii&e a!tea care te /i c$%*r$%it555 E ca- de a&a%uc8: n ace&a/i ti%*+ /i *r$*u!e !. re*ete /edin#e&e de audiere inc$0nit$5 Putea a,&a &ucruri intere!ante5 I Ci)a!er. nt&nirea *entru $ra LL di%inea#a+ &a intrarea *rinci*a&. a 7eatru&ui Na#i$na&5 Cu!e!e *r$*unerea Cire/ic.i /i *atr$nu& acce*ta!e5 Pri%a ntre"edere a"u!e!e &$c &a !ediu& in!titu#iei a,&at n a*arta%entu& unui &$c din Crn0a/i5 Cire/ica !e du!e!e cu e%$#ii+ a&te&e n *&u! ,a#. de ceea ce ncerca ea n %$d $ i/nuit &a 0ndu& c. tre uia !. nt&nea!c. *er!$ane necun$!cute5 Era ,ric$a!. ,i-ic /i+ ca %ai t$#i ucure/tenii+ %*.rt./ea a*re4en!iunea unani%. "i-a"i de cartieru& Crn0a/i+ :*&in de #i0ani+ care te taie *entru un &.n#i/$r !au $ 0eant. 0$a&.:5 De a&t,e& /i &$cu& era ca% i-$&at+ intrarea !e ,.cea *rintr-un 0an0+ /i ca !. a(un0i &a e&+ erai $ &i0at. !. treci *e dinaintea unei $% e t$tdeauna att de full+ nct !e !er"ea /i a,ar.5 Nu a!ta ar ,i ,$!t *r$ &e%a+ dar cnd te uitai &a c&iente&.+ te &ua cu ,i$ri3 d$ar :!*eci%ene:+ ,i0uri de andi#i /i $cna/i+ %ai t$#i cu ,e#e $ac4e/e /i *ri"iri ,uri/e $ri a0itate+ !c$r%$nind *iet$nii n c.utare de *$ten#ia&e "icti%e5 Dar c4iar n c$ndi#ii n$r%a&e+ #innd !ea%a

de t$t ceea ce !e *etrecea ,.r.de&e0e *e !tr.-i&e Ca*ita&ei+ Cire/ic.i i era tea%. !. %ai ia!. din ca!.555 De aceea aran(a!e $ ntre"edere n *&in. -i+ ntr-un &$c u&tracentra& /i t$t$dat. nu *rea a0&$%erat5 De!*re e)i!ten#a ,ir%ei PRO'P7 a,&a!e din -iare5 6i atr.!e!e aten#ia !$iu& de !er"icii *e care !e $ &i0a !. &e a!i0ure3 A"ei idei tr(snite 'i nu 'tii cum s( le punei 4n aplicare0 B)*+BT "( st( la dispo.iie .ilnic, non-stop, oferindu-"( ser"icii prompte 'i competente... Ur%a $ enu%erare "a0.+ dar incitant. de %$!tre de $,icii &a care !e 0ndi!er. ini#iat$rii ca acti"it.#i ciudate+ *r$curarea de $ iecte i-are /i *er!$na(e !ur*ri-. *entru *etreceri&e de !.r .t$ri <a&de '$/ Cr.ciun+ D$na&d r.#$iu&+ Su*er%an !au G$d-i&&a+ !$!ii de cear. a&e *er!$na&it.#i&$r *$&itice>+ ,ar!e $ri0ina&e /i a&te&e din -$n.5 A(un!e &a LL ,i) /i c$n!tat. cu !ati!,ac#ie dete!ta !. a/te*te n !trad.+ a"nd i%*re!ia c. rea&%ente t$at. &u%ea !e uit. &a ea /i $ c$%*.ti%e/te <:nen$r$cita a &uat *&a!.+ e /i n$r%a& &a cu% arat.:> c. e!te a/te*tat. de a!$ciatu& *atr$nu&ui5 6& cun$!cu!e cu $ca-ia "i-itei &a !ediu+ un tn.r de/irat+ cu *&ete /i cerce&+ "e/nic %e!tecnd c4e;in0-0u%5 6ntrea0a n,.#i/are te duce cu 0ndu& &a ,$r%a#ii tr.!nite Bisica cheal(, Bre.er"ati"ele triste, :armalele se=y, *unnd n circu&a#ie $ %u-ic. ciudat.+ a!ur-it$are5 De!i0ur+ Cire/ica !e /tia de*./it.+ dar cu% nu era .!ta !in0uru& d$%eniu+ de ace!ta i *.!a ce& %ai *u#in5 7n.ru& ,.cu *a/i n nt%*inarea ei+ !ur-nd &ar05 6i ntin!e $ cutie *.trat. de cart$n+ a!i0urat. cu !c$tc4 &a t$ate nc4eieturi&e5 C$%anda du%nea"$a!tr.+ !ti%at. d$a%n.5 Dac. "re#i !. "eri,ica#i ca&itatea+ *ute% de!c4ide+ /i !c$a!e un ricea0 din u-unar5 Cire/ica !e !*erie3 Cu% $ !.-& de!c4id aici=8555 ?.!a#i+ a% t$at. ncrederea555 Strn0ea *ac4etu& &a *ie*t+ de *arc. ce&.&a&t !-ar ,i *re0.tit !. i-& !%u&0.+ 0r. it. t$t$dat. !. di!*ar. din -$n.5 Atunci+ ". !*un &a re"edere5 7$tu& a ,$!t ac4itat5 tiu555 6nc. un %$%ent+ ". r$05 Dac. nu $ c$n!idera#i dre*t $ indi!cre#ie+ *atr$nu& /i cu %ine "-a% ,i recun$!c.t$ri dac. ne-a#i !*une ce de!tina#ie da#i $ iectu&ui= Nu de a&ta+ dar n a,acerea n$a!tr.+ idei&e c$ntea-. ,$arte %u&t5 P$ate ne-a% in!*ira555 Cire/ica a"ea r.!*un!u& *re0.tit3 E un cad$u *entru ne*$tu& %eu+ !tudent555 ?u. un ta)i din ,a#a Interc$ntinenta&u&ui /i !e du!e aca!.5 Oc4ii i !tr.&uceau de !ati!,ac#ie5 I ?a in"ita#ia e)*re!. a ?ui-ei 'ic&ea+ E%i& &u. $ iceiu& !-$ "i-ite-e &a d$u.-trei -i&e5 Nu c. E%i& ar ,i a"ut de ,iecare dat. in,$r%a#ii n$i+ dar .trnei i ,.cea ine+ !i%#ea un !$i de a&inare di!cutnd &a in,init de!*re '$nica+ /i %ai a&e! cu $ *er!$an. a"i-at.5 '.r0e!cu ,.cu!e *arte din "ia#a ,etei /i $ iu i!e5 A,&a a!t,e& a%.nunte *e care &e i0n$ra!e t$ta& <*entru c. a/a ,u!e!e iata de ea+ 0ur. cu!ut.> rec$n!tituind *$!tu% i%a0inea ne*$at.-!ii+ c$%*&etnd un ta &$u+ *n. atunci d$ar !c4i#. !u*er,icia&. n crei$n5 De!c$*erea de *i&d. acu% c. '$nic.i i *&.cea *i--a /i erea nea&c$$-

&i-at. <de ce tre uia !. #in. !ecret c4e!tia a!ta=8>+ a(uta d$u. .trne de &a A-i&u& S,5 Ecaterina cu *ac4ete /i ani </i iar./i+ de ce %i!ter=>+ !cri!e!e un "$&u% de *$e-ii ?ui-a era de-a dre*tu& !tu*e,iat. /i-& de*u!e!e &a $ editur.5 6/i %ani,e!t. nedu%erirea c4iar ,a#. de E%i&3 De ce eu n-a% /tiut ni%ic din t$ate ace!tea= Uite un %i!ter+ r$!ti cu &acri%i n $c4i+ *e care &-a &uat cu ea de,initi" n %$r%nt5 Ce *$t !. cred= D$ar c. %-a urt+ a&t. e)*&ica#ie nu 0.!e!c /i !. %. at. Du%ne-eu c4iar n c&i*a a!ta dac. 0.!e!c ce& %ai %ic %$ti"8 A% %ai !*u!+ %i-a% iu it din t$t !u,&etu& ,iica+ dar t$t a% %ai certat-$+ a% %ai *ede*!it-$+ nu-i ,.cea% c4iar t$ate *$,te&e+ dar *e '$nica n-a% atin!-$ nici cu r.!u,&area+ nu i-a% re,u-at ni%ic5 E%i& ncerc. !-$ c$n!$&e-e3 C$n!idera#i-$ $ !i%*&. ciud.#enie /i !unt !i0ur c. nu "e#i 0re/i555 7$#i arti/tii au i-arerii&e &$r5 Nici nu a% a&t. !$&u#ie+ !*u!e .trna+ /ter0ndu-/i de&icat na!u& *&n!5 Dar t$t %. ntre cu cine !ea%.n.= Cu nici unu& dintre n$i+ atta ct a% a*ucat !au au-it+ unici+ "eri/$ri+ %.tu/i555 'ai a*r$a*e+ 'i4ae&a+ %a%.-!a era 0ure/. /i *rieten$a!.+ "i$aie de n-a"ea a!t%*.r+ iar 0inere-%eu+ t$t a/a+ %ereu "e!e&+ e)teri$ri-a c4iar *rea %u&t+ r$!tea n 0ura %are t$t ce-i trecea *rin %inte8 A% n#e&e! c. !-au *r.*.dit de ,$arte tineri+ !*u!e E%i& *rudent5 O,tatu& .trnei ,u att de adnc+ nct '.r0e!cu "i-ua&i-nd+ a"u i%a0inea !u!*inu&ui a(un! n c.&cie5 Parc. !-a nt%*&at ieri+ r$!ti ?ui-a ca din de*.rt.ri+ *arc. acu% $ !ut. de ani5 7$at. "ia#a %ea a ,$!t $ tra0edie+ /i Du%ne-eu %i-e %art$r c.+ din *.cate+ nu e)a0ere- $ !in0ur. !i&a .555 S-au iu it de !tuden#i+ "reau !. -ic ,iic.-%ea /i cu .iatu& .!ta+ Nae5 Erau c$&e0i de 0ru*.555 Ce ,acu&tate= !e intere!. E%i& de *arc. ar ,i a"ut "re$ i%*$rtan#.5 ?a 'edicin.5 Cnd au i!*r."it+ n AMS+ %*&ini!er. a%nd$i d$u.-eci /i *atru de ani+ iar '$nica un an /i cte"a &uni555 i eu /i cu!crii !$c$tea% c. !-au 0r. it+ c. !unt *rea tineri ca !.-/i a!u%e re!*$n!a i&it.#i 0re&e5 C.!nicia nu-i d$ar A Ao"e you, pisicuo, /i cad$uri de '.r#i/$r+ iar un c$*i& nu-i *.*u/. !-$ a/e-i ntr-un c$&# /i !. te ($ci cu ea cnd ai c4e,555 A-i+ %i *are ine c. nu %-au a!cu&tat+ au %ai a*ucat !. 0u!te /i ei ce"a din "ia#.5 E%i& $ ur%.rea ntre ndu-!e cu% *$ate ,i att de cara04i$a!. /i tra0ic. n ace&a/i ti%*8 A!t.-i+ %ac4iat. cu $c4ii din 0r$! c$ntura#i /i *re&un0i#i %u&t !*re t%*&e+ ca e0i*tence&e din antic4itate /i n".&uit. ntr-un !$i de t$0. din r$cart /i cu de0ete&e nc.rcate de ine&e 0re&e+ ,a&!uri cu *ietre di"er! c$&$rate+ de %.ri%ea ,a&an0ei+ !e &ua de!i0ur dre*t Aida, atin0nd $ a*$te$-. de ridic$&5 Pe de a&t. *arte+ 0&a!u& dra%atic /i c$n#inutu& *r$,und a& re&at.rii #i !,/ia ini%a5 555Dintr-$ dat.+ &e-a c./unat c. nu %ai !u*$rt. re0i%u& de nc4i!$are a& &ui Ceau/e!cu+ &i*!a de *er!*ecti". ,u!e!er. re*arti-a#i ntr-$ c$%un. din Bi4$r c. au $ &i0a#ia ,a#. de ,eti#. !.-i a!i0ure $ "ia#. decent. /i+ dac. t$t !-au deci!+ !. ncerce acu%+ ct !unt tineri555 :i cu% a"e#i de 0nd !. *r$ceda#i= 7ineri /i *e dea!u*ra %edici+ ". dau ./tia *a/a*$rt+ cnd $ &ua-$ Dun.rea &a dea&555: :Bare% !. ncerc.%+ %a%.5 Dac. e !.-#i ru*i 0tu&+ $ *.#e/ti /i &a tine aca!.5 A/a+ cnd $ "eni ,ie-%ea !.-%i cear. !$c$tea&. de ce a% ,.cut-$ cnd

/tia% ce "ia#. de %i-erie $ a/tea*t. n !$cia&i!%u& %u&ti&atera& de-"$&tat+ !-$ *$t *ri"i n $c4i /i !.-i !*un eu /i taic.-!.u ne-a% ri!cat "ia#a+ &i ertatea ca !. *$at. tr.i $%ene/te+ dar uite c. !$arta a "rut a&t,e&+ nu !unte% "in$"a#i555: E%i& !c.*. un $,tat3 '. 0nde!c+ d$a%n. ?ui-a+ de ce $are a ,$!t &u%ea att de nedre*t a&c.tuit.= C. eu !unt un &e!te%at+ treac.-%ear0.+ dar $ #ar. ntrea0. !. tr.ia!c. un &e!te% c$ntinuu+ d$u. %i&enii de ca-n.= 7$tu& !. de*ind. de a%.nuntu& c. te-ai n.!cut %ai &a drea*ta !au %ai &a !tn0a 4.r#ii= Nici $ !ut. de %etri %. re,er acu% &a P$arta Branden ur0 !. de!*art. In,ernu& de Paradi!= C.ci cu t$ate &i*!uri&e &ui+ a!ta a ,$!t Occidentu& ,a#. de n$i+ Edenu& %u&t "i!at+ ,ru%$!u& Aran(e- din -i&e&e &ui de 0&$rie8 Iat. $ ntre are &a care nu *$ate !.-#i r.!*und. ni%eni+ tinere5 P$*ii au cte"a e)*&ica#ii n de!a0.+ dar dac. nu ai "$ca#ia unei credin#e nec$ndi#i$nate+ nu te *$t c$n!$&a5 '. 0ndea% &a ,iica /i 0inere&e du%nea"$a!tr.555 Pre!u*un c. au ncercat !. ,$r#e-e 0rani#a5 C4iar a/a+ !u!*in. ?ui-a5 Pe &a !r i5 V-au in,$r%at= Binen#e&e!5 ?.!au aici ,eti#a+ /i $ricu% ar ,i ,$!t *rea de t$t+ !. *&ece ,.r. !.-/i ia r.%a! un5 Era $ c$% ina#ie ine $r0ani-at.+ n-au "rut !.-%i dea a%.nunte /i nici eu n-a% cerut+ era ine !. nu /tii *rea %u&te5 Ne-a% n#e&e! d$ar !.-%i dea de /tire din *ri%u& $ra/ &i er c. au a(un! cu ine5 Natura&+ nu *rin P$/t.+ unde $*era Securitatea /i ar ,i re#inut $rice %e!a(5 A% !ta i&it un ,e& de *ar$&.5 Dac. t$tu& ar ,i decur! n re0u&.+ ur%a !. 0.!e!c n cutia *$/ta&.+ $ uc.#ic. de cr*. r$/ie+ t.iat. n triun04i5 7i%* de $ &un. de -i&e cred c. a% c$n!u&tat cutia de ce& *u#in -ece $ri *e -i5 Pe ur%.+ a% /tiut c.-i -adarnic5 V$ia% !. !*er+ dar n !u,&etu& %eu+ i n0r$*a!e%555 E%i& !e intere!. cu &nde#e3 Ce !-a nt%*&at de ,a*t= Du*. Re"$&u#ie+ a% *ri%it $ !cri!$are de &a un %e% ru a& 0ru*u&ui cu care 'i4ae&a /i Nae ncerca!er. !. treac. ,r$ntiera Un .iat dr.0u#+ & cun$/tea% de c$*i&+ ,$!t c$&e0 de /c$a&. /i &iceu cu ,iic.-%ea5 Cu!e!er. $*t cu t$#ii5 P$"e!tea c&a!ic.+ i-au %ir$!it e!tii&e+ cinii 0r.niceri&$r5 Au de!c4i! ,$cu&555 Care a ,$!t %ai iute de *ici$r+ a !c.*at5 C$*iii %ei+ nu555 'i4ae&a era 0ra"id.+ !itua#ie *e care %i-au a!cun!-$+ /i !e !i%#ea r.u+ nu *utea a&er0a Nae a !tat du*. ea !-$ a(ute5 I-au %*u/cat ,.r. !$%a#ie+ ca *e ani%a&e5 C$!i#i au c.-ut &a *.%nt+ !trn! % r.#i/a#i5 O dat. cu ei a %ai ,$!t %*u/cat. /i $ !tudent. &a Ar4itectur.5 Cei&a&#i au !c.*at5 Nu-%i *are r.u+ %i *are r.u d$ar de c$*iii %ei555 B.trna *re*ar. a& d$i&ea rnd de ca,e&e5 Pu!e a&.turi !tic&a de 'arte&& /i-& in"it. *rin 0e!turi !. !e !er"ea!c.5 6ntre ti%*+ /i re*ara!e n aie $ ra-u& ra"a(at de *&n! /i /i !c4i% a!e t$a&eta inc$%$d. Aida cu $ r$c4ie de ca!. din cati,ea "i/inie5 6/i a*rin!e una din ce&e -ece #i0.ri a&e -i&ei /i i !e adre!. *e un t$n &ini/tit3 Nu %i-ai *$"e!tit nici$dat. cu% ai cun$!cut-$ *e '$nica5 E%i&+ care t$c%ai !e ntre a dac. nu-i ca-u& !. !e ridice "i-ita dura de *e!te $ $r. i !ur!e recun$!c.t$r5 Se !i%#ea ine &a ?ui-a+ c4iar $

ndr.0i!e+ /i durerea c$%un. i a*r$*ia!e+ a"nd a!t,e& i%*re!ia c. ,ac *arte din aceea/i ,a%i&ie5 Cu cine ar ,i *utut di!cuta &a ,e& de inti% /i a"i-at de!*re '$nica+ cine i-ar ,i *utut de"eni un c$%*&ice %ai de ncredere= Pentru c. n t$t ceea ce inten#i$na+ &ucru care !e n!cria !u !e%nu& ineditu&ui n e)i!ten#a &ui+ 0r.!anu& re!i%#ea acut ne"$ia unui c$aut$r+ c4iar dac. nu%ai %$ra&5 R$!ti+ !ur-nd aducerii a%inte3 6nti+ tre uie !. ". !*un c. %-a% ndr.0$!tit de &a *ri%a "edere de *$-a ei5 A% ".-ut-$ r.!,$ind nt%*&.t$r $ re"i!t. *entru ,e%ei &a care e a $nat. !$r.-%ea5 A!ta !-a nt%*&at cu e)act d$i ani nainte de nen$r$cire5 Ce r$%antic8 a*recie "i!.t$are ?ui-a5 N-a/ ,i cre-ut c. %ai e *$!i i& a/a ce"a n -iua de a-i8 A% decu*at *$-a+ a% *u!-$ !u !tic&a de *e ir$u+ /i *e ur%. a% *$rnit n c.utarea $ri0ina&u&ui5 7$t din re"i!te+ a,&a!e% c.-i actri#. &a Arlechino, a/a c. a% de"enit un a!iduu ,rec"entat$r a& teatru&ui5 Nu i-a% !c.*at de atunci nici un !*ectac$&555 6nce* !. ".d+ -% i cu !i%*atie ?ui-a5 'i/carea ur%.t$are+ *re!u*un+ te-ai du! &a ca in. ntr-$ *au-. !.-i ceri un aut$0ra,555 DaA de unde8 re!*in!e *arc. !*eriat '.r0e!cu5 N-a% a"ut eu cura(u& .!ta8 ?a cu% ar.t+ ar ,i a"erti-at *$rtaru& /i ca iniera !. nu %. %ai &a!e !. intru &a ea555 ?ui-a ncerc. !.-& c$ntra-ic.+ c$n!$&ndu-& t$t$dat.3 E)a0ere-i+ ,iu&e+ ca nt$tdeauna cnd te re,eri &a ,i-icu& du%ita&e5 6n de,initi"+ 5alstaff e un 0en555 Dar nu un er$u de "i!e+ :n n$*#i&e de &una %ai:+ cnd d$r%it$are&e c$*i&e&$r !unt "i-itate e)c&u!i" de ,ru%$/ii ecranu&ui8 ?.!a#i+ d$a%n.+ a% $0&ind.555 6nce*u !. rd.3 V$ia% !. ". !*un c. a% cun$!cut-$+ recur0nd &a d$u. trucuri5 Ve#i recun$a/te c. a% ,$!t de!tu& de di aci5 Sunt curi$a!.555 6n *ri%u& rnd+ a% *r$,itat+ *$ate nu *rea e&e0ant+ de %$artea ntr-un accident de %a/in. a &ui '5C5555 Act$ru& de &a 7i%i/$ara= P.cat de e&+ un .iat /i ta&entat5 A ,$!t c$&e0 de Acade%ie cu '$nica5 E)act8 A% &uat cte"a date de!*re e&+ a% cu%*.rat un *ar,u% :ilences, ce& %ai !cu%* !et de cu&$ri *entru %ac4ia( /i %*reun. cu un i%*re!i$nant uc4et de crini i%*eria&i %-a% *re-entat &a ca ina '$nic.i+ !u *rete)tu& c. a/ ,i un %e!a0er *$!tu% a& &ui '5 Cu% a/a= r!e ?ui-a5 I-a% *$"e!tit c. a% ,$!t *rieteni uni /i c. '5 :$ ad$ra n /$a*t.:5 Cu%*.ra!e $ iecte&e cu 0ndu& !. i &e ,ac.+ "e-i D$a%ne+ cad$u de !.r .t$ri&e Pa/ti&$r care c.deau *e!te cte"a -i&e5 Pe %ine %. ru0a!e !. nde*&ine!c $,iciu& de curier555 i te-a cre-ut= Act$rii nu !unt *rea ti%i-i de ,e&u& &$r+ /i ,ac dec&ara#ii&e de dra0$!te cu u/urin#.5 '-a cre-ut5 '$nica n!./i a ,$!t $ intr$"ertit. /i+ *e ur%.+ era att de $ i/nuit. cu $%a0ii&e de t$ate e!en#e&e+ "r!te&e /i :$ri0ine !$cia&.:+ nct n-$ %ai !ur*rindea ni%ic5

Aici+ ca% ai dre*tate555 Cu% a reac#i$nat= A ,$!t e)tre% de i%*re!i$nat. /i recun$!c.t$are+ c4iar a *&n!+ ceea ce %-a ,.cut !. %. !i%t "in$"at5 Dar *ri%u& *a! era ,.cut8 'ai a"ea% ne"$ie de un truc care !.-%i c$n!$&ide-e $arecu% *$-i#ia5 Ideea %i-a "enit ntr-$ di%inea#. "nt$a!.+ cu ra,a&e de *&$aie *ie-i/.+ ceea ce !e nu%e/te $ "re%e cinea!c.5 Seara a"ea !*ectac$& /i *re!u*unea% c. "a a"ea *r$ &e%e cu nt$r!u& aca!.5 P&eca n 0enera& u&ti%a de &a teatru /i nu-i *&.cea !. ,ie c$ndu!.5 Era *$!i i& ca de a!t. dat.+ din cau-a "re%ii+ !. acce*te !er"icii&e "reunui c$&e0 cu %a/in. !au !. *rind. un ta)i *rin di!*ecerate+ dar %i-a% -i! c. %erit. !.-%i ncerc n$r$cu&5 ?ui-a & ur%.rea a%u-at.+ a%u-a%ent cu $ nuan#. de c$%*.ti%ire3 :Ce *.cat de .iatu& .!ta8 De/i %. ntre + dac. normal ,iind+ ar ,i ,$!t &a ,e& de !en!i i&555: 6n c$n!ecin#.+ ce-ai ,.cut= E%i& c4ic$ti+ ncntat /i a-i de ideea &ui3 A% c$%andat din ti%* un ta)i+ care a/te*ta ca% &a cinci-eci de %etri de teatru5 Cnd '$nica a ie/it+ eu c4i*uri&e trecea% nt%*&.t$r *e ac$&$5 Se uita de-$rientat. n (ur+ "ntu& i !%u&0ea trenciu& de *e ea+ i d.du!e *e!te ca* u% re&a5 A% ru0at-$ !. a/te*te un %inut+ !.-i 0.!e!c un ta)i5 i &-a% 0.!it555 Deci a!ta a ,$!t intr$ducerea8 6n re!t+ t$tu& a %er! de &a !ine5 '-a% $,erit !.-i ,ac di"er!e !er"icii /i cu ti%*u&+ a% de"enit un ,e& de $% un &a t$ate+ une$ri c4iar indi!*en!a i&5 Ve-i8 e)c&a%. ?ui-a 'ic&ea cu $ u% r. de re"$&t. n 0&a!+ nici *e a!ta nu a% /tiut-$5 Stau /i te a!cu&t /i a% i%*re!ia c.-%i "$r e/ti de!*re $ *er!$an. *e care n-$ cun$!c5 i nu ncete- !. %. ntre + de ce atta %i!ter c4iar "i-a"i de ni/te ,&eacuri in$,en!i"e= A% i%*re!ia c. atunci cnd $ ,i !. ne nt&ni% :dinc$&$:+ *ri%a ntre are *e care a% !. i-$ *un+ "a ,i+ :de ce ai ,$!t+ %a%.+ att de !ecret$a!. cu %ine= 7$c%ai cu %ine=8: E%i& !ur!e ,in3 A!ta ad%i#nd c. :dinc$&$: "$% a"ea ace&ea/i *ri$rit.#i8 Pre!u*unnd+ ad.u0. %ai %u&t *entru e&+ c. e)i!t. un :dinc$&$:5 B.trna i arunc. $ *ri"ire a!cu#it.3 Dac. n-a/ ,i ,er% ncredin#at.+ a/ da ,$c &a %$r%nt /i %-a/ !inucide8 6nce*u!e !. !e n!ere-e5 ?ui-a 'ic&ea nu d.dea !e%ne de $ $!ea&.+ dar '.r0e!cu /i -i!e c. e t$tu/i ti%*u& !. *&ece5 Cu!e!e $ du*.-a%ia-. in!tructi".+ i ,.cu!e ine !. a!cu&te /i !. "$r ea!c. de!*re '$nica+ dar ,$a%ea !,/iet$are ur&a cu cra%*e+ c.ci trecu!er. trei cea!uri ,.r. !. n04it. ni%ic+ ceea ce nu i !e nt%*&a nici n$a*tea+ cnd "i-ita ,ri0ideru& din $r. n $r.5 'ai r.%nea n!. de *u! &a *unct $ !in0ur. c4e!tiune5 P...555 A %ai r.%a! de c&ari,icat $ *r$ &e%.5 Adic.+ a/ "rea !. cun$!c *$-i#ia du%nea"$a!tr.5 ?ui-a !$r i u&ti%e&e *ic.turi de c$niac+ *ri"indu-& *e!te %ar0inea *a4aru&ui3 De!*re ce e!te "$r a= 6n cte"a cu"inte+ a%nd$i ne-a% i%*&icat ntr-$ ac#iune de "endet.+ ca !. nu ne a!cunde% du*. de0ete5 Vreau !. /tiu un !in0ur &ucru+ ct de de*arte !unte#i di!*u!. !. %er0e#i=

E"ident+ *n. &a ca*.t+ ce credeai= P.i+ eu *$t !. cred %u&te5 Cu% "ede#i ace!t ca*.t= Pede*!irea necru#.t$are a "in$"a#i&$r5 Cu%= B.trna & *ri"i derutat.5 6n !inea ei+ rea&i-a c. nu !e 0ndi!e nici$dat. &a un a!*ect c$ncret+ ci d$ar &a un ,ina& a*$te$tic "in$"a#ii *u/i &a !t&*u& in,a%iei+ c.indu-!e a%arnic+ c4inuindu-!e555 6ntr-un ,e&+ !e c$ncentra!e %ai %u&t a!u*ra de-".&uirii ade".ru&ui+ a,i/at *e 0arduri /i !tri0at de *e t$ate ac$*eri/uri&e+ dect &a cu% "$r ar.ta tic.&$/ii atrnnd n /trean05 P.i555 nu %i !e *are att de c$%*&icat+ d$ar ener0ie !. ne dea Du%ne-eu8 C$ncret8 V$% ,ace ta*a(+ "$% a&erta *re!a /i+ n *ri%u& rnd+ $r0ane&e de anc4et.5 V$% di!*une de date n$i+ i%*$rtante+ *ute% cere rede!c4iderea d$!aru&ui555 Gr.!anu& /i %*&eti de0ete&e *e!te *ntece&e uria/+ *ri"ind-$ !arca!tic3 C4iar %ai crede#i n a!%u& cu (u!ti#ia= Scanda&uri en$r%e+ antrennd %i&iarde de &ei /i a"u#ia #.rii+ /i au ,$!t %u/a%a&i-ate+ date uit.rii+ te nt&ne/ti cu ,.r.de&e0ea u% &nd ne*ede*!it. &a t$t *a!u&+ %arii t&4ari de#in t$ate *r04ii&e555 Ce ec$u !*era#i !. %ai ai . de%er!uri&e n$a!tre= Cui i %ai *a!. de %$artea !u!*ect. a unei tinere actri#e+ *etrecut. cu ani n ur%.= ?i*!it de actua&itate+ !u iectu& nici %.car nu ar %ai ,ace !en-a#ie8555 D$a%n. ?ui-a+ $a%enii ./tia cu care n$i ne-a% &uat &a trnt. !unt *uternici *entru c. au ani5 Pi&e&e care au ,unc#i$nat acu% cinci ani "$r ,unc#i$na /i a-i+ !au !e "$r 0.!i a&te&e+ *entru c. !i!te%u& e ace&a/i+ a-at *e %i-erie+ c$% inat cu in"idie /i &.c$%ie555 B.trna & $*ri a0a!at.3 Nu tre uie !.-%i #ii un di!cur! de!*re c$ru*#ie+ a% a!cu&tat de!tu&e n ca%*ania e&ect$ra&.5 Cu% "e-i du%neata c4e!tiunea= '.r0e!cu re!*ir. adnc /i /i turn. 0ener$! n *a4ar+ ,.r. !. %ai cear. *er%i!iunea3 '-a% 0ndit %u&t+ d$a%n.555 A/ -ice c. de cinci ani d$ar &a a!ta %. 0nde!c3 &a ce "$i ,ace+ cu% "$i *r$ceda cnd "$i ,i de!c$*erit ade".ru& nend$ie&nic5 E)i!t. $ !in0ur. !$&u#ie3 "endet. *e c$nt *r$*riu5 N.*rci&e tre uie !tr*ite8 ?ui-ei i !c.*. *$rt#i0aretu& dintre de0ete3 Ai de 0nd !.-i $%$ri=8 E%i& $ *ri"i ,i)3 Da5 Nu ".d a&t. !$&u#ie ca !.-i ,ace% !. *&.tea!c.5 '$artea nu-i $ *edea*!.+ ,iu&e+ /$*ti n,i$rat.5 Pentru unii c4iar i- ."ire555 Nu /i *entru ei care di!*un de t$ate n$r$ace&e+ de t$t ce *$ate urdu/i Du%ne-eu de ine ntr-$ !in0ur. trai!t.5 Cru%u!e#e+ tinere#e+ ani+ !ucce!e+ ce&e ritate8 Nu &e &i*!e/te ni%ic+ ,iece %$%ent a& -i&ei c$n!tituie *ri&e( de ucurie+ au ce *ierde /i du*. ce !. *&n0.5 Cnd /i cu% !. %ai *&n0.+ cu &u%narea &a c.*.ti= E%i& r!e r.u+ cu $ id.3 Nu+ !ti%at. d$a%n.+ 4nainte, c.ci nu-i "$i &ic4ida ,.r. a-i !i&i !.

c$n/tienti-e-e a*r$*iatu& !,r/it5 V$r /ti c. ur%ea-. !. %$ar.+ "$r tr.i un c$/%ar+ d$a%na cu c$a!a "a ,i *re-ent. n$a*te de n$a*te n d$r%it$ru& &$r555 G&a!u& i 0&0ia de *ati%.+ &e%nu& ra#e&$r ,ra0i&e a&e ,$t$&iu&ui *.rea 0ata !. cede-e !u !trn!$area %ini&$r de c.*c.un+ $c4i/$rii *$rcini !c$teau ,&.c.ri5 7u& urat.+ dac. n-ar ,i !tat ($! !-ar ,i dat un *a! na*$i+ .trna /$*ti3 6i in"idie-i %u&t /i a!ta #i a%*&i,ic. ura5 E%i& tre!.ri /i a*r$a*e c$nc$%itent nce*u !. rd.5 D$ar cu u-e&e+ ,.r. $c4i3 Nu ". n/e&a#i5 Au t$t ce %ie %i-a ,$!t re,u-at *r$ a i& nc. dinainte de a %. na/te5 S. nu crede#i c. %. n"er/une- a!u*ra &$r r.- unnd a!t,e& t$ate neca-uri&e adunate ntr-$ "ia#.5 Nu+ aici ". n/e&a#i5 Nu !unt ne un5 '. r.- un *entru c. %i-au ni%icit ce& %ai ,ru%$! &ucru din "ia#a %ea+ !in0uru& /i ce& %ai %inunat8 'i-au r.*it-$ *e '$nica5 Nu %i-era de!tinat.+ dar /tia% c. e)i!t.+ /i *entru %ine era !u,icient5 A-i+ !unt ce& %ai !.rac $% din &u%e8 Nu %ai a% nici "i!e5 Pr$,und i%*re!i$nat. /i cu $c4ii *&ini de &acri%i+ ?ui-a !e ridic. /i-& % r.#i/. cu *at$! de !cen.+ *recu% n tra0edii&e antice5 6n ,$nd+ a/a era ea+ !incer. /i autentic. *n. n %.du"a $a!e&$r+ dar $!tentati".5 7inere+ !e *are c. nici unu& dintre n$i nu %ai are ce *ierde5 Indi,erent ce deci-i+ !unt a&.turi de du%neata5 Era c$n/tient. c. !e%nea-. trei acte de dece!5 I Nu#i ca iniera Dianei ncerc. din r.!*uteri !. !e %*$tri"ea!c.5 A*r$a*e c. *&n0ea *entru c. #inea !incer &a Dra0$/ 'ateie!cu+ :ce& %ai c4i*e/ /i ini%$! arti!t+ *$*u&ar cu $a%enii:+ /i 0ndu& de a-& c$ntraria !au nec.(i $ durea cu t$at. !inceritatea5 Dar ce *utea !. ,ac. ea+ dac.555 D$%nuA Dra0$/+ e $rdin espre de &a d$%ni/$ara !. nu %ai dau &a ni%eni dru%uA n ca in. cnd nu-i de ,a#.5 @i-a &uat Du%ne-eu %in#i&e+ Nu#i= tii ine c. nu !e re,erea &a %ine8 Ba /i &a du%nea"$a!tr.8 'i-a -i! :,.r. escepie, Nu#i+ de-ar ,i !. "in. Bu/ n *er!$an.:+ cine $ %ai ,i /i .&a8 Dac. ". 0.!e/te aici+ %. $%$ar.8 N-a"ea 0ri(.+ nti tre uie !. %. $%$are *e %ine8 A% !.-i !*un c. te-a% a%enin#at cu ,&inta /i c. ai ,$!t $ &i0at. !. %. &a/i5 Bai+ du-te8 Atunci+ *e du%nea"$a!tr. !. cad.+ *&ec. ,e%eia nd$it.5 Dra0$/ !e a-"r&i *e cana*ea+ reca*itu&nd date&e !itua#iei5 Pri%a *r$ &e%. era c. Diana a nce*ut !.-i ,ac.555 *r$ &e%e8 O iu ea cu t$ate %inu!uri&e ei+ din $rice *arte ar ,i *ri"it-$+ /i ar ,i ,$!t de%u&t c.!.t$ri#i dac. ea nu !-ar ,i %*$tri"it9 un a%.nunt &i*!it de i%*$rtan#.+ de "re%e ce !e /tia a%ant unic /i /i nc4i*uia c. #ine !itua#ia !u c$ntr$&5 Vie#i&e &$r !e %*&eteau !trn!+ erau %ai t$t ti%*u& %*reun.+ ri%au *er,ect+ e,ecti" nu %ai r.%nea &$c *entru un a& trei&ea5 C&irtu& cu D$ru Pa"e& nu *utea ,i ce"a !eri$!+ :!i%*&e c$c4et.rii de da%.:+ ca*ricii /i truc de!tinat !.-& !c$at. din !.rite5 Ca $rice ,e%eie !u*err.!,.#at. *retindea ca t$at. &u%ea !.-i !tea &a *ici$are+ !u*u/enie nec$ndi#i$nat.+ nu acce*ta *e ni%eni n *rea(%a ei+ dect n !tatut de "a!a&itate+ ,.r. dre*t de crtea&.5 Dra0$/ nu !u*$rta !. tra0. du*. e& un $r0$&iu r.nit+ %a!cu&u& din e& !e r.#$ia !$&icitnd re!ta i&irea ec4i&i ru&ui ,ire!c <adic. a/a a ,$!t &.!at

.r atu&ui+ !. ,ie :*e!te:> /i n c$n!ecin#.+ "$ia !-$ deter%ine !.-/i a0e %in#i&e n ca*5 Diana tre uia !. ,ie $ -.*.cit. inc$n/tient. ca !. nu-/i dea !ea%a c. erau ,.cu#i unu& *entru ce&.&a&t8 :ortii! Pn. /i *e !cen. erau di!tri ui#i *erec4e+ iar anu%ite nt%*&.ri tr.ite de ei i &e0a!er. *n. &a %$arte5 Se uit. &a cea!+ -icndu-/i c. tre uie !. "in. din %$%ent n %$%ent5 S$!ea de re0u&. cu d$u. cea!uri nainte de !*ectac$& *entru c.-i *&.cea !. !e %ac4ie-e n &ini/te+ !.-/i ea ca,eaua n ti4n. /i !. !e recu&ea0.5 'ai *re!u! de $rice+ dete!ta *anica creat. de cri-a de ti%*5 Natura&+ *re,era !. ,ie !in0ur. n ace!t r.!ti%* <Nu#i nu c$nta+ era d$ar $ %$ i&. care !e %i/c. /i ,ace !er"icii>+ dar cu% de &a $ "re%e & $c$&ea !i!te%atic+ Dra0$/ !e 0ndi c. :u-ur*area: r.0a-u&ui de $di4n. de dinaintea !*ectac$&u&ui r.%ne !in0ura !$&u#ie *entru a $ *utea a $rda Cnd i recun$!cu *a/ii *e c$rid$r+ !e ridic. /i !e &.!. !ur*rin! cu %ini&e n u-unare+ *ri"ind *e ,erea!tr.+ ntr-$ *$-. de ne*.!are c$nte%*&ati".5 C4iar cnd au-i u/a+ nu !e nt$ar!e+ cedndu-i Dianei *ri%a %i/care5 Acea!ta nu !e &.!. a/te*tat. /i du*. "$cea :!c.*at.:+ Dra0$/ /i d.du !ea%a c. iar./i a ni%erit $ -i *r$a!t.5 Era "$r a !. nu 0.!e!c aici in"entar "iu8 Unde-i nen$r$cita aia= O -dr$ e!c8 Dra0$/ !e r.!uci -% it$r+ de *arc. t$tu& ar ,i ,$!t $ 0&u%.+ iar ei ur%au !. !e % r.#i/e-e de un 0.!it5 Nen$r$cita aia nu are nici $ "in.+ eu i-a% ,$r#at %na5 'i-a% nc4i*uit c. interdic#ia nu %. *ri"e/te /i *e %ine5 I-a% atra! aten#ia+ f(r( e=cepiei ur&. actri#a5 Ie/i a,ar.8 Dra0$/ !i%#i c. /i e& nce*e !. !e ener"e-e+ dar *entru %$%ent nc. reu/ea !. !e !t.*nea!c.5 Scu%*a %ea+ ce-ar ,i !. di!cut.% n$i d$i n &ini/te+ ca *e "re%uri= N-a% ce di!cuta8 E/ti c$ncediat8 A!ta cu !&u0i&e+ !cu%*$+ nu cu %ine5 C.r. !.-/i dea !ea%a+ Diana &u. *$-a c&a!ic. de #a#.+ r.!tindu-!e cu %ini&e n /$&duri3 i tu ce cre-i c. %i-ai ,$!t+ +ilord0 O !&u0. &a *at8 A/a cu% *r$cedau cuc$ane&e de $dini$ar.+ cnd /i *ri%eau n d$r%it$r !uru0iu& !au "a&etu&+ ,&.c.i c4i*e/i /i "n($/i5 Dra0$/ tre!.ri !u in!u&t.+ dar /i -i!e c. e)act a!ta ur%.rea Diana+ !.-& !c$at. din %in#i5 O &u. cu du4u& &nde#ii3 S. ,i% ca&%i /i !. di!cut.% ci"i&i-at5 E)*&ic.-%i+ ce !e nt%*&.= Unde a% 0re/it= Se nt%*&. c. %-a% !.turat de tine5 @i-a% !*u! dint$tdeauna c. !unt *rea tn.r. ca !. %. ,i)e-5 Nu ,ac dect !. !c4i% *ar$4ia555 Ad.u0. cu "u&0aritate inten#i$nat.3 A% c4e, de ce"a555 *icant8 Pre!u*un c. Vua!i%$d$ e ndea(un! de *i*erat5 Ar ,i $ "ariant.8555 De0ea a #i nc&e/te-i *u%nii n u-unare&e a&ea+ n-ai !. i- ute/ti dect !.-#i ru*i *anta&$nii5 6#i "ine !. %. *$cne/ti= Nu te !,ii+ n-ar ,i $ *re%ier.8 A& &a ,a#.+ Dra0$/ !cr/ni3 Diana+ nu te (uca acu% cu ner"ii %ei8

7u te e)*ui+ cine-i de "in.= Bai+ tunde-$+ tre uie !. %. %ac4ie-8 Dra0$/ i *rin!e ra#e&e+ -0&#ind-$3 Diana+ *$#i trece *e!te %ine+ dar nu *e!te cada"ru& care ne-a &e0at de,initi" de!tine&e8 Oc4ii n".*.ia#i ai Dianei "r$iau !. ucid.3 P$rc %r/a"8 P!ta-i un /anta( $rdinar8 7e-ar %u&#u%i $ ,e%eie care !t. cu tine d$ar *entru c. $ *nde/te 04i&$tina= Da+ cnd !unt c$n"in! c. ne a*ar#ine%+ c. !unte% *rede!tina#i+ iar ea ncearc. !. di!tru0. t$tu& ntr-un %$%ent de r.t.cire8 Diana /i !u #ie *ri"irea a#.+ ca $ *i!ic. 0ata !. !ar. dea!u*ra "icti%ei3 Rea&i-e-i +ilord, c. e/ti &a ,e& de a%e!tecat n c.catu& .!ta &a ,e& de %u&t ca /i %ine= Dra0$/ !c4i#. rn(ind $ re"eren#. de %arc4i-3 Cire/te+ +ilady, dar te a!i0ur c. $rict de adnc. ar ,i *r.*a!tia n care %. "$i *r. u/i+ nu "$i ,i !in0ur5 Ne "$% #ine de %n.5 Diana /i %u/c. u-e&e3 :Uite unu& care "a tre ui !. cra*e8 Ct de curnd8: I 6nc. de &a un!*re-ece ,.r. un !,ert+ Cu&0u&e# !e &i*i de ,erea!tr. n a/te*tarea I$anei5 Ardea de ner. dare !-$ ai . n ,a#a ei+ !-$ de!c$a!. /i !-$ *i*.ie+ !. "ad. n ce %.!ur. !e *$ate i-ui *e ea5 7erenu& era *re0.tit /i !e !i%#ea %u&#u%it. &a 0ndu& c. Sr u+ du! &a *e!cuit+ nu !e "a nt$arce *n. !eara+ iar Patrick a"ea $re de ec4ita#ie5 De a&t,e&+ ,eci$ru-!.u+ n ciuda ra*$rturi&$r ,$arte a*r$*iate dintre ei+ nu "enea nici$dat. neanun#at5 I$ana+ *unctua&.+ !e *re-ent. ca de $ icei !$ r.+ n ace&a/i c$!tu%a/ a& a!tru de "i-it.+ !in0ura #inut. %ai ac.t.rii din 0arder$ a ei5 De/i cu!ut &a S&atina+ *ica ine+ *entru c. nu era %are ,i&$!$,ie !. tai /i !. c$/i $ r$c4ie *entru un tru* att de ine *r$*$r#i$nat ca a& ,etei5 Cu&0u&e# $ % r.#i/.+ dui$a!. ca $ %.%ic.+ neuitnd !. adau0e ct de %u&t /i-ar ,i d$rit ca *e &n0. Patrick !. ai . /i $ ,iic.5 Sc4i% . a*$i t$na&itatea &a :!unte% d$u. *rietene une+ ce ine ne !i%#i% %*reun.+ *arc. a% ,i de aceea/i "r!t.: /i a*ucndu-i a% e&e %ini $ de*.rt. *u#in+ ca *entru a $ ad%ira %ai ine3 Ar.#i a !$&ut !en-a#i$na&+ dra0a %ea5 Ca un %anec4in8 Nu te-ai 0ndit nici$dat. !. ncerci= I$ana !ur!e "a05 6n !inea ei+ $ di!*re#uia *entru ,i#e&e a!tea *eni i&e+ inten#ia de a $ &in0u/i !.rea n $c4i+ dar era *rea "er!at. ca !.-/i arate c.r#i&e5 Se %u&#u%i !. !urd. n c$ntinuare3 Nu /tiu dac. !unt de!tu& de ar.t$a!.+ dar !i0ur nu ndea(un! de !i%*atic.5 O+ te !u a*recie-i8 Ai un tru* ,.r. cu!ur+ tre uie !c$! %ai ine n e"iden#.5 6%i dau !ea%a c. nc. nu te-ai ec4i&i rat ,inanciar+ /i dac. %i-ai *er%ite+ a/ "rea !. te a(ut5 A% n /i,$nier cte"a &ucru/$are de&ici$a!e+ n$u-n$u#e+ dar care nu %ai %er0 &a "r!ta %ea5 Sunt !i0ur. c. #i !e "$r *$tri"i+ a"e% aceea/i ta&ie5 I$ana r$!ti cu &nde#e3 D$ar c. eu !unt cu a*r$a*e d$u. ca*ete %ai na&t.5 A% !.-#i %ai !*un ce"a+ tanti555 adic. Cu&0u&e#5 Sunt $ ,at. !.rac.+ dar ur.!c !. ,iu de%$dat.5

7$at. "ia#a %-a% % r.cat din *$%eni&e a&t$ra+ de cnd %. /tiu a% a"ut *arte d$ar de &ucruri tran!,$r%ate /i c$n!ider c. %i-a a(un!5 Un !in0ur &ucru !. a%+ dar .&a !. ,ie cu%!ecade5 De/i $,u!cat.+ :ia te uit. /i &a *r.*.dita a!ta+ ca*r. ri$a!.+ dar cu c$ada n !u!:+ trecu cu u/urin#. *e!te %$%ent3 Ai dre*tate+ dra0a %ea+ %ai ine unu& /i un dect $ trai!t. de -dren#e+ de/i r$c4i#e&e &a care %. 0ndi!e% *entru tine555 6n ,ine+ nu are r$!t !. in!i!t555 O ca,e&u#.= Nu+ %u&#u%e!c5 Aca!. era c$n!iderat. un &u)+ a/a c. nu %-a% de*rin!5 Cu&0u&e# $ *ri"i *rintre 0ene5 De ce dracuA !i%#ea n *er%anen#. ne"$ia !. eta&e-e %i-eria din care "eni!e+ !. a*e!e *e r.ni "i-i i& necicatri-ate+ !. !e aut$,&a0e&e-e= Ce a!cunde acea!t. !tare *er%anent ten!i$nat.+ !au *$ate e d$ar $ *$&itic.= Un /er et= P$ate un 'artini= I$ana d.du 4$t.rt din ca*5 Nu+ %u&#u%e!c555 Nici nu *rea a% ti%*+ &a unu tre uie !.-i !er"e!c de(unu&55 '-a% n/e&at *re!u*unnd c. ai ce"a anu%e !.-%i !*ui= De a!t. dat.+ Cu&0u&e# $ cercet. de!c4i!+ cu *ri"irea ei $ i/nuit.+ needu&c$rat. de dui$/ii %aterne5 Cata /tia ce "rea+ #intea &a ,i) /i $rice tentati". n !en!u& un$r %ane"re de n".&uire+ a/a cu% *rec$ni-a!e+ !-ar ,i d$"edit n c$nte)t+ de un *eni i& (a&nic5 :Bun+ ,eti#$+ !. (uc.% atunci du*. re0u&i&e ta&e8: 6ntre . ru!c3 Cu% !e !i%te C&$ti&da= C$arte !&. it.5 Ca !. %ai !c$ate% de-$ *ine+ n ti%*u& &iceu&ui a% n0ri(it %u&#i .trni+ are% cu %a%a %-a% c4inuit a*r$a*e -ece ani5 A%+ cu% !-ar -ice+ $c4iu& ,$r%at5 i ce *.rere #i-ai ,.cut= Du*. %ine+ c$n"a&e!cen#a "a dura %u&t /i nu "a %ai ,i nici$dat. cea care a ,$!t nainte de a!ta5 Binen#e&e!+ nu !unt %edic5 O *nde/te "reun *eric$& n %$%entu& de ,a#.= Dac. nu inter"in c$%*&ica#ii !au "re$ recidi".+ nu5 6n *rinci*iu5 Pr$ &e%a e c.-i ,$arte /u red.+ /i &a ana&i-e i-au de!c$*erit /i $ ane%ie 0ra".5 O *er!$an. deci *e care nu !e %ai *$ate %i-a5 De*inde de %i-.+ r!e cu din#ii ca%u,&a#i ,ata5 Binen#e&e! c. nu te *$#i a/te*ta ca ea !. %ai !ar. "re$dat. c$arda !au !. a&er0e de!cu&#. *rin iar .5 A/ c$%*&eta c.+ &a "r!ta /i !tarea ei+ *$ate $ricnd inter"eni /i un !t$* cardiac5 'da555 ,.cu Cu&0u&e# *ri"ind-$ &un0+ c$ncentrat5 7ru*u& i -"cni dintr-$ dat.+ !u &iniind %$%entu& unei deci-ii interi$are5 S*une-%i+ I$ana+ dac. "reun intere! de-a& t.u+ !.-i -ice% %a($r+ ar de*inde de555 "ia#a /i %intea &i%*ede a C&$ti&dei+ c&nd /i cum ai *r$ceda= Cata $ *ri"i &a rndu& ei &un0+ n &u%ini&e $c4i&$r+ /i dec&ar. r.!*icat3 '-a/ %i/ca i%ediat+ ,.r. nici $ c&i*. de -. a".5 Cum, %i-e %ai 0reu !. %. *r$nun# atta "re%e ct nu /tiu de!*re ce-i "$r a5 E "$r a de Patrick555 Adic.= Cu&0u&e# %ai a"u $ c&i*. de /$".ia&. nainte de a-/i ar.ta c.r#i&e5 C$n!idera n!. c. nu are nc$tr$5 ?a $ adic.+ ,ata "a ,i $%enit. n !c4i% u& un$r

e"entua&e !er"icii5 '. intere!ea-. ce !e "a nt%*&a cu Patrick dac. ea c&ac4ea-.5 E)i!t. "reun te!ta%ent= ?-a a!i0urat ntr-un ,e& !au a&tu&= I$ana !ur!e ncurcat.3 E $ c4e!tiune e)tre% de de&icat. /i nu ".d cu% te-a/ *utea a(uta+ de/i %i-$ d$re!c din !u,&et8 Cu&0u&e# $ %.!ur. !ur*rin!.3 Oare=8 Cii c$n"in!.8 6& iu e!c *e ,iu& t.u5 'na ce&ei&a&te+ care t$c%ai !e ntin!e!e *e!te %a!. du*. nu !e /tie ce $ iect+ r.%a!e n aer5 Cata a!ta a"ea cura(+ nu 0&u%.8 In!tantaneu !i%#i un cui n ini%. :a&t. ne un. care-& iu e/te+ /i d.-i e&e&e /i c$%*&ica#ii8: + dar+ t$t in!tantaneu+ !e &ini/ti5 :Ce& *u#in+ a% !i0uran#a c.-i de *artea n$a!tr.+ ne "a !&u(i cu de"$ta%ent intere!e&e8: Nu !e $*ri nici $ !ecund. a!u*ra *$!i i&it.#ii ca ,ata !. %int.5 Ce intere! ar a"ea+ /i *e ur%. nu !e nd$i!e nici$dat. de *uterea de !educ#ie a &ui ,iu-!.u5 Era ,a!cinant+ era I-RE-JIS-7I-BI?888 E& /tie= I$ana $c$&i ntre area cu di .cie3 Are *rea %u&t. e)*erien#. ca !. nu-/i ,i dat !ea%a5 'ie nu %i-a !*u! ni%ic555 6n ,ine+ ad.u0. 0ener$a!.+ e!te $ c4e!tiune care ". *ri"e/te5 Re"enind &a a&e n$a!tre555 Sunt c$n"in!. c. ne *$#i a(uta5 E/ti inte&i0ent.+ ai %u&t tact555 &a!.+ &a!.+ c. /tiu ce "$r e!c+ cre-i c. %-a/ ,i adre!at $ricui= tii !. te !t.*ne/ti5 Iar eu nu uit *e cine"a care %i-a ,.cut un ine5 Dra0a %ea+ !unt ncredin#at. c. %-a% adre!at e)act cui tre uie5 A(ut.-ne /i n-$ !.-#i *ar. r.u8 I$ana+ nec&intit.+ $ *ri"ea de *arc. n-ar ,i ,$!t "$r a de!*re ea5 Su0era#i-%i cte"a %$da&it.#i5 Cu&0u&e# a&et. e"a-i" cu %ini&e *rin aer3 E n ,unc#ie de circu%!tan#e555 Ve-i+ dra0a %ea+ *rin natura &ucruri&$r+ tu !tai a*r$a*e c$ntinuu n *rea(%a ei5 Pre!u*un c. %ai /i di!cuta#i+ nu-i dai d$ar !. n04it. !ir$*uri5 ?a %$du& de&icat+ de!i0ur+ /i ,.r. !-$ &a/i $ !ecund. !.-#i 04icea!c. !enti%ente&e ,a#. de Patrick+ c.ci a!ta ar ,i $ 0re/ea&. ,ata&.+ *$#i !trecura $ ntre are de!*re !$arta &ui n *er!*ecti".5 E)c&u!8 re!*in!e 4$t.rt ,ata5 E ca /i cu% i-a/ .0a &u%narea !u $c4i8 Pe de a&t. *arte+ d$a%na 'artine!cu nu-%i ,ace %ie c$n,iden#e+ a /tiut !. %en#in. t$t ti%*u& di!tan#a5 '. tratea-. dre*t e)act ceea ce !unt3 $ !&u0.8 Cu&0u&e# /i %u/c. u-e&e5 Din n$u+ acea!t. d$rin#. a*r$a*e *at$&$0ic. de a !e u%i&i+ de a !e aut$,&a0e&a Ce dracuA !. n!e%ne+ dar %ai a&e!+ unde *$ate duce= Ade".rat+ t$tu/i !e creea-. une$ri !itua#ii *rie&nice &a care nici nu te a/te*#i5 ?a a/a ce"a %-a% 0ndit 'ai ai n!. /i a&te "ariante5 Ca!a-i *ractic *e %na ta555 i= P$#i c.uta un *$!i i& te!ta%ent5 ?a $!a ei de ne0u!t$rea!. /i &a ct e de $r0ani-at.+ !unt c$n"in!. c. are unu&5 Pe .!ta ar tre ui !.-& cau#i5 6ncearc. ($i du*.-a%ia-.+ cnd 7an#a are &i er+ /i #i-a/ !u0era !. nce*i cu ir$u& r.*$!atu&ui 'artine!cu5 Dac. nu-& 0.!e/ti+ !e a,&. %ai %u&t ca !i0ur n c$%$da

din d$r%it$r5 Aici *$#i c.uta cnd C&$ti&da e n cad.5 Cu un !ertar ncuiat !. -ice% c. %-a/ de!curca5 Dar ce %. ,ac cu !ei,u&= Cu&0u&e# *.ru !. !e ne&ini/tea!c.3 Ba ar n-a"ea% c. e)i!t. /i un !ei,8 E)i!t.+ ca%u,&at c&a!ic+ n !*ate&e unui ta &$u5 A/ *aria c. dac. e)i!t. un a!e%enea act+ ac$&$ & #ine5 Ad%ite% c. de*./e!c /i ace!t i%*edi%ent8 Ce ne ,ace% n!. dac. 0.!i% un *&ic !i0i&at= Cu&0u&e# d.du din %n. a deta&iu deri-$riu3 Aia $ re-$&".% n$i+ cu !ei,u& e %ai c$%*&icat5 7re uie !. %. 0nde!c555 Pn. una-a&ta+ !. ncerc.% t$t c.i&e c&a!ice5 'artine!cu a ad$rat-$ *e C&$ti&da+ a/a c.-i *$!i i& !. ,i *r$cedat a!e%eni a&t$r !$#i /i !. c$% ine un ci,ru care re*re-int. ce"a &e0at de dra0$!tea &$r3 data de na/tere a ne"e!tei+ *$ate a &ui *r$*rie+ !au a c.!.t$riei+ -i D$a%ne ,ere/te+ a -i&ei cnd !-au cun$!cut c. a!ta nu-i n!cri!. nic.ieri5 I$ana /i trecu *a&%a *e!te ,runtea $&tit.+ a*$i c$ $r !*re cea,.+ "eri,icnd dac. *.ru& e ine !trn! n c$ada de ca&5 Ar %ai ,i $ !$&u#ie8 S. in"ente-e Patrick un *rete)t *&au-i i& *entru ca d$a%na 'artine!cu !. ,ie $ &i0at. !. u% &e &a !ei,5 Cu% a de"enit ,$arte c$%$d. /i nu !e %ai de-&i*e/te de *at dect *entru nece!it.#i !tricte+ a*r$a*e !i0ur c.-& "a tri%ite *e e&555 Oc4ii &ui Cu&0u&e# !tr.&ucir. /i !e dec&ar. ncntat.3 Bra"$+ e/ti $ ,at. de/tea*t.5 7$tu& e !.-& deter%in.% *e Patrick !. c$$*ere-e5 E intere!u& &ui5 O+ e)c&a%. Cu&0u&e#+ cu $r0$&iu nedi!i%u&at de *arc. a%.nuntu& n !ine i-ar ,i c$n,erit &ui ,iu-!.u un tit&u de n$ &e#e+ !e "ede c. nu-& cun$/ti8 Patrick e *$et+ de*arte de %e!c4inu& c$tidian+ #ine ,$arte %u&t &a C&$ti&da+ nici nu "rea !. di!cute de!*re un e"entua& !,r/it5 Ca %u&#i a&#ii+ /i-a ratat e*$ca+ ar ,i tre uit !. !e na!c. *e ti%*u& Re0e&ui S$are+ ri/i!i% che"alier sans peur et sans reproche! I$ana r$!ti a& 3 Sunt !i0ur. c. tu & "ei *utea c$n"in0e5 E/ti cea %ai i%*$rtant. *er!$an. din "ia#a &ui5 6n !inea ei+ Cu&0u&e# r.%a!e cu 0ura c.!cat.5 Gndi+ a/a cu% *r$ceda de re0u&. n %$n$&$0uri&e interi$are+ n ter%eni %ai *u#in di!tin/i3 :'a%a ta de *ut$are+ /i *e a!ta ai !e!i-at-$8555: Se intere!. candid.3 Cre-i= Cnd .ie#ii cre!c+ ca% uit. de %a%a5 Nu-i ca-u& &ui Patrick5 6n ,ine+ %. !i%t ,&atat.555 Ce "$ia% !.-#i %ai !*un=555 A+ da8 Cred c.-i inuti& !.-#i a%inte!c c. tre uie !. ,ii ,$arte atent. &a "i-ite&e+ !. &e -ice% de :!*ecia&itate:5 '. re,er &a n$tar /i a"$cat '. "ei anun#a i%ediat+ iar tu "ei tra0e+ *e ct *$!i i&+ cu urec4ea5 I$ana c&.tin. din ca* cu nd$ia&.3 Nu cred c. !e 0nde/te &a a/a ce"a5 :E)*&$dea-.: de $*ti%i!%+ ,ace *&anuri *entru $ "acan#. de "i! %*reun. cu B.iatu& *e C$!ta de& S$&+ iar a-i-di%inea#. %-a *u! !-$ !un *e cr$it$rea!.5 :A% $ *$,t. ne un. de $ r$c4i#.

de "ar. &eu%arine cu *ic$uri a& e8 Ce"a /ic+ ,$arte ,ran#u-e!c8555: Cu&0u&e# nce*u !. rd.3 7re uie !. recun$a/te% c.-i ,$r%ida i&.8 Pr$ a i& c.-/i "ede !,r/itu& ca *e $ rea&itate ,$arte de*.rtat.8555 I$ana a ia /i %i/c. u-e&e3 Dar care *$ate ,i 0r. it.5 Cu&0u&e# $ *ri"i n!*.i%ntat.5 De!i0ur+ nu au-i!e ine5 Dar dac.555 Dac.+ t$tu/i555 A"u dintr-$ dat. i%*re!ia c. n !u,ra0eria ei+ n ,a#a ei+ !e a,&. $ c$ r. 0ata !. !e n.*u!tea!c. a!u*ra ei5 I Du*.-a%ie-i&e+ ntre d$u. /i /a!e+ d$%nu&ui 7a%a/ i *&.cea !.-/i ,ac. !ie!ta5 C$ncret+ nu d$r%ea %ai %u&t de un cea! /i (u%.tate+ dar i *&.cea !. &ene"ea!c. n *at+ ,run-.rind -iare&e !au citind $ carte5 S*re de$!e ire de cei %ai %u&#i in/i+ .r a#i %ai a&e!+ care cu%*.r. t$at. "ia#a c.r#i+ rea&i-nd ade".rate i &i$teci+ dar care !u *rete)tu& &i*!ei de ti%* a%n. &ecturarea &$r *entru anii *en!iei /i care+ n rea&itate+ nu %ai a(un0 !. &e citea!c. nici$dat.+ Si%i$n 7a%a/ !e #inu!e de cu"nt5 Citea inten!+ cu $ *&.cere ne .nuit.+ %ai a&e! %ari&e r$%ane a&e &iteraturii uni"er!a&e /i re0reta *r$,und c. ti%* de decenii !e ,ru!tra!e de acea!t. ucurie5 6i %ai era /i tea%. c. &und !tartu& *rea tr-iu+ nu "a %ai a"ea ti%* !. c$n!u%e c$n#inutu& nc. a*r$a*e "ir0in a& i &i$tecii5 Dar *arc. ru/inea !t.ruia %ai *uternic dect t$ate8 S. ,aci tu cun$/tin#. a ia &a /ai-eci de ani trecu#i cu Dicken!+ cu un 7ru%an Ca*$te+ Vir0inia K$$&, !au !ur$ri&e Br$nte=8 i !e c.ia *entru cea!uri&e *ierdute &a *$*ic.rie+ dnd &a *e/te !au *e !tadi$ane+ unde era ne&i*!it de &a %eciuri&e Ra*idu&ui5 6n du*.-a%ia-a acea!ta+ ar ,i "rut !. *$at. a,ir%a c. !e de&ectea-. cu "$&u%u& de *$"e!tiri a&e &ui 7ur04enie"+ dar555 Se ntre a !incer dac. nu cu%"a !e ,.cu!e *rea %u&t ca- de ace!t !criit$r5 'ai a&e! n e*$c.+ *rintre ,rance-i ,.cu!e ,ur$ri+ dar dinc$&$ de %$d.+ !. -ice%+ r.%.!e!e unu& dintre c&a!icii e&etri!ticii uni"er!a&e5 Indi!cuta i&+ e ce"a at%$!,er.+ nc$&$ n!. %ai ni%ic5 7$tu/i+ $*era &ui ,.cu!e carier.+ ceea ce+ c$n!idera .trnu&+ c$n!tituia nc. $ %$!tr. de ce "a !. -ic. /an!a5 Cun$/tea !criit$ri r$%ni %u&t %ai c$n!i!ten#i+ dar de care+ $ dat. trecut. 0rani#a+ nu au-i!e ni%eni5 6nt$ar!e *a0ina+ nre0i!trnd re,&e) !*$r$".ia&a *a/nic. ce r.- .tea de dinc$&$ de u/i&e iatacu&ui5 De %u&te $ri+ du*. %a!a de *rn-+ Vica nu !e %ai ducea &a ea aca!. /i ,ie !e ntindea *e cana*eaua din !u,ra0erie+ ,ie (uca :un ta inet *e ci$c$&.#i: cu Si%ina5 Si%i$n 7a%a/ /i ndre*t. *erna !u urec4e+ 0e%nd cu "$&u*tate5 6n %$%ente ca ace!tea !e !i%#ea *e de*&in ,ericit5 Ce-i &i*!ea= A"ea c.!u#a &ui c$n,$rta i&.+ $ *en!ie %u&#u%it$are+ % .trnea a&.turi de ,e%eia "i!uri&$r &ui /i a%nd$i erau !.n.t$/i+ cu%nate&e !e a"eau ca !ur$ri&e+ %$ti" de "e/nic. /i &u%in$a!. !ati!,ac#ie *entru c. e& &e iu ea *e a%nd$u. /i+ nu de c$&ea+ ucurii&e *e care &i &e d.ruia Diana+ %ndre#ea acea!ta de ,at.8 Gndu& &a Cire/ica i %ai adu% rea cu0etu&+ te%*ernd cu&$ri&e /i %$&c$%indu-i ,ericirea+ dar dac. d. Du%ne-eu !. a*ar. un .r at cu%!ecade n "ia#a ei+ n !tare !.-i $,ere /i un trai cu%!ecade+ e&+ Si%i$n+ !e *utea c$n!idera un $% care !-a ".-ut cu !acii n c.ru#.5 A,ar. !e *$rni!e un "nt n.*ra!nic+ ,.cnd $ &$ane&e !. c&.n#.ne5 Ce !en-a#ie de eatitudine+ !. te /tii de*arte de ur0ie+

!u *&edu& tandru c.&dur$!+ cu $ carte n %n.+ &a &u%ina du&ce a "ei$-ei8 Iar dinc$&$ de u/.+ n t$at. ca!a+ inecu"ntat. *ace /i &ini/te555 De &a $ "re%e+ Vica nce*u !. !e *&icti!ea!c. /i a-"r&i c.r#i&e *e %a!.5 A% !.-#i dau d$u. at$ane5 Si%ina !trn!e c.r#i&e /i nce*u !. &e a%e!tece %ecanic3 Ac$rd re"an/.5 Nu %ai a% c4e,+ /i !e a*r$*ie de ,erea!tr.5 S-a !tricat "re%ea+ a nce*ut !. "i!c$&ea!c.555 Si%ina !e !c.r*in. n urec4e cu *i)u& de *e %a!.5 N$tau t$ate ($curi&e /i &a trei -i&e+ ,.ceau !$c$tea&a5 :i a/a (uc.% *e %ai ni%ic+ are% !. !e adune ce"a555: A!ta e+ r$!ti nu%ai ca !. nu tac.+ nu !e *$ate d$ar du&ce *ri%."ar.5 Vica /i ac$*eri un c.!cat+ ducndu-/i %na &a 0ur.3 Cred c. ar ,i %ai ine !. *&ec aca!.5 'i-e !. nu %. n-.*e-e!c &a "$i5 'ie %i-ar *&.cea+ r!e Si%ina Ar ,i a/a+ ca $ a"entur.5 '-a% i%a0inat de %u&te $ri ntr-$ ca an. din rne+ /tii+ de-aia !$&id. /i cu a& d$i&ea rnd de ,ere!tre din &e%n555 Cun$!c+ cu $ ini%i$ar. decu*at. n &$c de "i-$r555 E)act+ /i c$c$#at. unde"a+ *e "r, de %unte5 6n.untru un ,$c !tra/nic+ c.%ara *&in.+ iar a,ar. ur0ie /i ur&ete de &u*5 i un a%ant *e cin!te8 c4ic$ti Vica5 ?a a!ta n-a tre uit !. "i!e-+ dec&ar. !*$ntan Si%ina+ nu ie/i n tr0 &a cu%*.raturi cnd ai aca!. t$t ce-#i tre uie8 R$/i dintr-$ dat.5 O *ud$are nn.!cut. $ %*iedica !. "$r ea!c. de!*re inti%it.#i de a&c$"5 Ea /i Si%i$n !e ad$rau+ dar r.%.!e!er. c4iar unu& ,a#. de ce&.&a&t d$i :*uri:5 Du*. Re"$&u#ie+ cnd te&e"i-iunea ,u!e!e in"adat. de ,i&%e :neru/inate:+ &e "i-i$na!er. /i ei+ din curi$-itate+ dar cu in,init. (en. /i nendr.-nind !. !e *ri"ea!c.5 Bare% $ *e&icu&. du*. Pr$u!t+ a+ da+ :wan, e,ecti" i u%*&u!e de 0rea#. /i re"$&t.5 S*u!e re*ede+ ca !. !c4i% e !u iectu&3 V$r ind !eri$!+ dac. !e !tric. r.u ti%*u&+ de ce n-ai r.%ne &a n$i= Dect !. !tai !in0ur. /i !. te ui#i *e 0ea% *n. unde a a(un! -.*ada55 Ce-#i &i*!e/te aici= Ai *atu& t.u+ n c.%ar. t$t ce tre uie555 C.%ara+ %area %ndrie a Si%inei8 6i *&.cea &a ,iecare nce*ut de an$ti%* rece !. !e &aude c. dac. ar ,i+ /i ar ,i+ D$a%ne ,ere/te8+ $ "re%e cu%*&it de "r.(%a/.+ iar ei n-.*e-i#i de n.%e#i ct ca!a <cu% a ,$!t n ATR+ #ine#i %inte=> !. nu *$#i ie/i du*. $ *ine+ ,a%i&ia 7a%a/ ar re-i!ta *e *u#in trei &uni de -i&e din *r$"i-ii+ ,.r. !. duc. &i*!. de ni%ic8 Nici *inea n-ar ,i *u!-$ n ncurc.tur.8 De*$-ita /i ,.in.+ iar n c$n0e&at$r+ n04e#a!er. "re$ d$u. ki&$0ra%e de dr$(die555 U/a care d.dea !*re $d.i&e ,ete&$r !e de!c4ide &ar0+ /i Cire/ica r.%a!e n *ra0+ ,.cndu-/i $ a*ari#ie F &a Diana5 Se &.!. cercetat. *e t$ate *.r#i&e+ dar n &$c de ad%ira#ie+ *e c4i*uri&e ce&$r d$u. ,e%ei !e nti*.ri !tu*$area5 Nu ". *&ace= Ca t$tdeauna+ Vica ,u %ai !*$ntan. /i /i re"eni *ri%a3 Cu% !. nu=555 ?a!.-ne !. ne $ i/nui%5 Inten#ia Cire/ic.i+ ntr-un %$%ent de e)ce&ent. di!*$-i#ie+ du*. nt&nirea cu a%*&$aiatu& de &a PRO'P7+ ,u!e!e !. !e tran!,$r%e ntr-$ "a%*.5 Cu

e)ce*#ia c$a,$ru&ui n!.+ unde-/i "$*!i!e *.ru& n 0a& en-*$rt$ca&iu /i i-& ciu*i!er. de *arc. *$!e!$area ar ,i ,$!t $&na". de ti,$!+ nu a*e&a!e &a !er"icii&e ca&i,icate a&e unui in!titut !*ecia&i-at+ ci !e aran(a!e du*. ca*u& ei5 Re-u&tatu& &ua *iuitu&+ iar %a%a /i %.tu/a ei nu i- uteau !.-/i re"in.5 6n *ri%u& rnd+ $ ra-u& era ce"a de c$/%ar8 A*e&nd &a ,arduri&e Dianei /i ne,.cnd ec$n$%ie+ Cire/ica !e %ac4ia!e 0r$!+ cu t$ne de ,$nd de ten+ r$-+ c$ntra!tnd ,i$r$! cu 0tu& tuciuriu9 ri%e&u& /i ,ardu& de *&e$a*e atrnau 0reu+ te ntre ai cu% de %ai *$ate #ine $c4ii de!c4i/i+ iar ru(u& dat *e!te c$nturu& u-e&$r !u #iri ntre0ea cata!tr$,a5 Nici ce ur%a &a "a&e nu ,u!e!e %ai in!*irat5 Un tric$u ,$arte %u&at+ 0ndit *entru u!turi nur&ii+ i !c$tea n e"iden#.+ cu% nu !e *$ate %ai indi!cret+ c&a"icu&e&e /i #a% a&u& de $a!e de !u 0t+ ra#e&e !c4e&etice /i *ie*tu& *&at+ ca a& unui .ie#e& de -ece ani5 Ca tu/. ,ina&. a de-a!tru&ui+ un %ini(u* de $ *a&%. de!c$*erea $ *erec4e de *ici$are crei$n+ cr.c.nate *e dea!u*ra+ #indu-!e *ericu&$! *e ni/te e!car*eni cu t$curi de d$i!*re-ece centi%etri5 :Arat. ca $ tr,. de ta"ern. $rdinar.+ eat. cui: /i -i!e Vica5 'aic.-!ii+ care a"ea $ i%a0ina#ie %ai cu%inte+ %ai *ur.+ an!a% &u& i !u0er. c$% ina#ia dintre $ u% re&. "ec4e /i un c&$"n ,a&i%entar5 Vii de &a /c$a&.= !e intere!. Vica !enin.5 Si%#ind a&u-ia+ Cire/ica r.!*un!e cu #,n.3 Nu+ de &a i!eric.8 Dar dac. n-ai ni%ic %*$tri".+ a/a %. duc %ine &a /c$a&.5 V-a#i #inut de ca*u& %eu !.-%i !c4i% look- u&+ /i uite c. %-a% c$n,$r%at8 Si%ina reu/i !. n0ai%e3 C$arte $ri0ina&+ dar555 dar cre-i c. e *eda0$0ic= Vica /i n04i#i u-e&e+ *entru ca !. nu !ca*e "re$ "$r . necu0etat.5 Cata ar.ta in,init %ai ine nainte+ ce& *u#in nu *.rea ne un.+ era decent. /i nu a"ea aeru& .!ta de %#. &i4nit. du*. !e)5 De ce n-ar ,i *eda0$0ic= 6nc. dintr-a $*ta+ ,ete&e %i "in ,ardate &a /c$a&.+ dec$&tate *n. &a $"are /i cu ,u!ti#e de &i !e "ede t$at. in!ta&a#ia8 A/ a"ea %u&te de n".#at de &a e&e8 6n"a#.+ %a%.+ n"a#.+ n0n. Si%ina %ecanic5 7$at. "ia#a ai ,.cut ce-ai "rut+ nu n#e&e0 de ce te !u*eri5 De unde ai !c$!-$ c. !unt !u*.rat.= A% "enit ct !e *$ate de ine di!*u!.+ dar "$i reu/i#i acu% !. %. ener"a#i8 Vica inter"eni %*.ciuit$are3 Dar ce-a% -i!= S*une-ne un cu"nt care !. te ,i !u*.rat8 Crede#i c. nu /tiu ce 0ndi#i= C. n !inea "$a!tr. %. (udeca#i /i c. a ia a/te*ta#i !. nc4id u/a+ ca !. %. r,i#i n t$ate ,e&uri&e= Cnd Diana u% &. de- r.cat. *e !trad.+ cu uricu& 0$& !au cu /&i#uri *n. &a c4i&$#i+ ". *r.*.di#i de atta /ic /i ,ru%u!e#e8 Si%ina !e nc4in.3 D$a%ne !,inte+ din ce !e %ai i!c. atta di4$nie=8 U% &.+ %a%.+ cu% #i *&ace+ c. nu %ai e/ti &a anii &a care !. ceri "$ie+ /i $ dat. e $%u& tn.r8 Cire/ica era n!. *u!. *e !canda&5 Nu de ner"i+ c.ci !e !i%#ea rea&%ente "$i$a!. att ct *utea ,i ea+ ci din !adi!%+ de-a dracu&ui+ ca !. &e !cie+ !. &e !%u&0. din at%$!,era de dolce "ita. @i*.3 A!ta "rea !. -ic.+ :trea a ei+ dac.-i *&ace !. u% &e ca $ de/uc4iat.+ nu

te *une cu ne unii8: Si%ina nce*u !. *&n0.3 7u %i *ui n 0ur. "$r e care nu-! a&e %e&e8 S*une+ ce "rei de &a n$i= Oc4ii= Ini%a= Ia-&e dracu&ui *e t$ate+ dar !. !e ter%ine $ dat. cu "ra( a8 Vica inter"eni direct+ ,.r. a-/i a!cunde inten#ia de a !c4i% a "$r a3 Parc. !*uneai c. #i !-a nt%*&at ce"a *&.cut5 Nu "rei !. ne !*ui /i n$u. de!*re ce-i "$r a+ !. ne ucur.% %*reun.= Cire/ica !e &ini/ti ca *rin %inune5 R!e+ /i din#ii rari !e i"ir. ntre u-e&e *rea ru(ate+ $,erind $ *ri"e&i/te de-a dre*tu& $ !cen.5 A% /i eu !ur*ri-e&e %e&e5 De$ca%dat. e *rea de"re%e !. "$r e!c5 Vica ntre . *e un t$n /u0u .#3 Sur*ri-a are cu%"a *anta&$ni= ?a a&tce"a nu te *$#i 0ndi+ tanti= Dar a*r$*$ de *anta&$ni+ "r$iai !.-%i *re-in#i un *retendent555 Ra#. !au R.#$i+ nu %ai /tiu555 Jiceai c.-i *rea %$/+ !*u!e Vica i%a0innd cu% ar reac#i$na ".du"u&+ !eri$!u& d$%n Ra#iu+ dnd cu $c4ii de $ a!e%enea ar.tare5 Oricu% ar ,i !tat n!. &ucruri&e+ !c4i% area ru!c. a Cire/ic.i i d.dea de 0ndit5 De unde ace!t acce! de ,ri"$&itate+ de cnd acea!t. di!*$ni i&itate ,.r. a-i ,i !c.*at nuan#a de !arca!% "i-a"i de *$ten#ia&ii *e#it$ri= Bun. !eara+ #/ni din !*ate "$cea "e!e&. a d$%nu&ui 7a%a/5 Ce ,ac ,eti#e&e %e&e= S.n.t$a!e= V$i$a!e= Juc.% /$tr$n8 rn(i Cire/ica5 Si%i$n 7a%a/+ a ia !cu&at din *at+ r$- n $ ra(i+ cu *.ru& ca ar0intu& ine *ie*t.nat cu c.rare /i % r.cat ntr-$ 4ain. de ca!. din %.ta!e a& a!tru e&ectric+ !e%.na %ai %u&t ca nici$dat. cu unicu& ,ru%$! /i &nd din c.r#i&e de *$"e/ti5 Dac. & ncerc. "re$ !ur*ri-. &a "ederea Cire/ic.i+ re,&ect. !$r.-!a care-i ur%.rea curi$a!. reac#ii&e+ n!e%na c. /tie !. !e !t.*nea!c. ne .nuit de ine5 Crecndu-/i *a&%e&e+ de *arc. i-ar ,i ,$!t ,ri0+ *r$*u!e cu entu-ia!%3 Ce-a#i -ice "$i de $ ca,e&u#. dic4i!it. /i un *.4.re& de "i/inat.= Ce *.rere ai+ ne"a!t.= Cire/ica i !e *r$#.*i dinainte+ cu %ini&e n /$&duri3 C4iar nu $ !er"i ni%ic= 7a%a/ /i !.&t. *ri"irea *e!te $c4e&ari3 Parc.555 *arc. e ce"a !c4i% at &a tine+ dar nu-%i dau !ea%a5 V.d c. e/ti n %are a"anta(+ /i a!ta %i-e de-a(un!5 :'inte ca un -iar inde*endent8:+ c$%ent. *entru ea Vica5 Ra*$rtat &a a&#i .r a#i+ care nu /tiu nici ce cu&$are de $c4i are ne"a!ta+ 7a%a/ d$"edea un !*irit de $ !er"a#ie a!cu#it+ de%n de un !ti&i!t5 Putea !.-#i de!crie a !$&ut t$ate r$c4ii&e din 0arder$ a Si%inei+ nu-i !c.*a !c4i% area "reunui a%.nunt "e!ti%entar ct de %.runt un 0u&er+ $ c&a*.+ un c$rd$n5 De %u&te $ri+ c4iar Diana i cerea *.rerea+ nici$dat. %aic.-!ii5 Cire/ica ,.cu d$i *a/i nainte /i /i "r $ ra-u& n na!u& &ui 7a%a/5 6& a*$!tr$,. cu ar#a03 C4iar a/a c4i$r e/ti= Nu $ !er"i c. %i-a% !c4i% at !ti&u&= Da+ da+ da555 /i #i !t. ,$arte ine5 Pu#in r$/u n $ ra(i nu !tric. ni%.nui5 Ora/u& a de"enit de ne&$cuit8 tiu ei ce /tiu $ccidenta&ii c. e%i0rea-. de ani de -i&e n !u ur ii+ iar n$i ca *r$/tii+ ne ate% *e &$cuin#e ct %ai centra&e+ ca !. n04i#i% t$ate *$rc.rii&e a!tea indu!tria&e8 Cu% !. %ai ai $ ra(ii

ru%eni555 i a/a %ai de*arte+ & ntreru*!e Cire/ica5 6%i *are ine c.-#i *&ace cu% %i !t.5 6i era %i&. de taic.-!.u+ !in0ura ,iin#. &a care #inea ct de ct /i de dra0u& c.ruia %ai %ena(a+ cnd /i aducea a%inte+ re&a#ii&e de ,a%i&ie5 Dac. nu ar ,i ,$!t e&+ /i -icea+ de%u&t /i-ar ,i !.&tat *$a&e&e n ca* /i ar ,i dec&an/at !canda&u& ce "a r.%ne de *$%in. /i *e "ecie n nea%u& &$r8 Dar !canda&u&+ ce& *u#in n ,a-. ini#ia&. era c$n"in!. de &ucru& .!ta + "a cu*rinde ntre0 teatru& r$%ne!c+ -$na %ediatic.+ $ra/u&8 Cnd !un. te&e,$nu&+ !e re*e-i !*re a*arat+ !trnind din n$u ui%irea ,a%i&iei5 Nu !e deran(a nici$dat. !. r.!*und. di"er!e&$r a*e&uri+ !c$#ndu-i din !.rite *e cei&a&#i+ care ,ie nu *uteau !. !e !%u&0. $cu*a#iei de %$%ent+ ,ie &i*!eau de aca!. /i nu *uteau /ti dac. au ,$!t c.uta#i5 C$%*$rta%entu& Cire/ic.i era ntr-un ,e& &$0ic+ *e ea n-$ !una ni%eni+ nici$dat.+ de ce !. ,ac. $,icii de !ecretar. 0ratuite= :R.utate /i tic.&$/ie: d$"edea n!. atunci cnd+ du*. ce Diana in!ta&a!e un r$ $#e&+ Cire/ica i /ter0ea cu !adi!% %e!a(e&e5 Cea %ai indi0nat.+ *n. &a n"ine#ire a"ea ten!iune era Vica5 De/i trecu!e *rin %u&te n "ia#. /i c$nc4i!e!e de tn.r. c. nu t$t ce d. din c$ad. e un /i n $a&.+ &a /ai-eci de ani trecu#i+ nc. nu reu/ea !. n#e&ea0. r.utatea 0ratuit.+ netrebnicia de dra$ul netrebniciei, dia0n$!tic *e care era $ &i0at. !.-& ad%it. de "re%e ce nu i- utea !. detecte-e "reun intere! a!cun!5 7rei *erec4i de $c4i !a&i"nd de curi$-itate #inteau ,.*tura Cire/ic.i5 Cu&%ea !ur*ri-ei+ a*e&u& era *entru ea /i !e *.rea c. ceea ce aude i ,ace $ *&.cere e)tra$rdinar.5 Stra/nic8 e)c&a%. &a un %$%ent dat+ nu /tii ce !er"iciu %i-ai ,.cut8555 Da+ da+ %erit. !. ne % .t.%8 Cac eu cin!te555 Bine+ dra0u& %eu+ n-$ !. ne cert.% *e c4e!tia a!ta+ "$r i% &a te&e,$n /i !ta i&i%5 Cia$ /i A lo"e you! 7a%a/ /i ce&e d$u. cu%nate !e c.utar. reci*r$c din *ri"iri5 :Va !. -ic.+ a inter"enit t$tu/i cine"a8: Prea ,u!e!er. n!. ine dre!a#i ca !. ri/te "re$ ntre are5 Cire/ica *.r.!i nc.*erea n *a/i de dan! /i &.&.ind $ %e&$die+ t$ate $!tentati"5 Era c$n/tient. de e,ectu& *e care & a"u!e!e a!u*ra .trni&$r /i i "enea !. - urde de %u&#u%ire5 C4iar nu-/i a%intea !. !e ,i !i%#it att de ine dect $ !in0ur. dat.+ n c$*i&.rie+ cnd inten#i$nat ar!e!e cu ,ieru& de c.&cat *$a&e&e c$!tu%u&ui de C&$area C&$ri&$r <nu !e acce*tau -ne n e*$c.> *e care tre uia !.-& *$arte Diana &a !er area /c$&ar. de !,r/it de an5 6n ur%a ei+ 7a%a/+ Si%ina /i Vica $!ci&au ntre *er*&e)itate /i ucurie5 6n !,r/it+ $,t. Vica+ /i-a 0.!it /i iata Ci$rica un crac de i-%an.8 S.-i %u&#u%i% &ui Du%ne-eu8 Sttt8 ,.cut !*eriat Si%i$n5 Dac. ne aude= V$r i#i %ai ncet5 Si%ina /$*ti3 E *ri%u& .r at care $ caut. n trei-eci de ani8 Nici %.car c$&e0ii de c&a!. n-$ !unau5 A% !. ". !*un acu% ce"a ce nu "-a% %ai -i!8 '. 0ndea% c. !in0ura !$&u#ie *entru ea ar ,i ,$!t !. intre &a "re$ %.n.!tire+ !.-/i 0.!ea!c. ac$&$ &ini/tea5 A% /i "$r it a/a+ n *rinci*iu+ cu *.rinte&e te,.ne!cu5 Jicea /i e& c. n-ar ,i r.u+ nu%ai !. ai . "$ca#ie+ c. aici nu-i cr$it$rie8555 '. ntre

acu%+ ce !er"iciu i-$ ,i ,.cut er antu& .&a de era a/a de %u&#u%it.= Vica !e 0ndea n!. &a a&tce"a3 Acu% a% n#e&e! de ce !-a $it a/a8 Pe!e%ne c. .&uia i *&ac *a#ac4ine&e8 7a%a/ !e ridic. dec&arnd rit$!3 Un &ucru !. ". intre n ca*8 Nu ". a%e!teca#i+ nu c$%enta#i+ &.!a#i-$ !.-/i ,ac. "ia#a a/a cu% n#e&e0e ea5 Nu /tiu ce !-$ a&e0e %ai de*arte+ dar !. ai . /i ,ata a!ta *arte de un !tr$* de ,ericire5 Du*. %ine+ *$ate !. /i tr.ia!c. cu e& ,.r. !. !e cunune /i n-a/ -ice *!+ nici dac-ar ,i n!urat5 ?a ct a ,$!t de!tinu& de -0rcit cu ea+ e %ai un /i un c$%*r$%i! dect ni%ic555 '. duc !. ,ac ca,eaua5 6n ca%era ei+ Cire/ica (u i&a+ i%a0inndu-/i di!cu#ii&e ce a"eau &$c acu% n !u,ra0erie+ curi$-itatea !trnit.+ ucuria !incer. a &ui taic.-!.u :c.+ uite+ a !unat cea!u& /i *entru Cire/ica !.-/i ,ac. rndu&:+ %u&#u%irea cu%nate&$r c.+ n !,r/it+ !ca*. de $&$"anu& din ca!.5 Pe de a&t. *arte+ "e!tea *ri%it. *rin te&e,$n i a%*&i,ica!e &a c$te a%e#it$are una di!*$-i#ie+ c$n!tatnd c. nu %ai !i%#i!e *n. acu% ce du&ce *$ate ,i r.- unarea8 Starea eu,$ric. i *er%i!e !. !e uite cu cura( n $0&inda *e care de $ icei nu /tia cu% !-$ e"ite5 G.!i c. arat. nea/te*tat de ine+ c4iar c. !e *&ace+ $ tn.r. nu ,ru%$a!.+ dar /ic+ %$dern. /i intere!ant.5 Oc4ii i !tr.&uceau+ ,a#a n".*.iat. de ,ard *.rea ru%enit. de $ "ia#. !.n.t$a!. n aer &i er+ ct de!*re !i&ueta de an$re)ic.+ n-ai ,i *utut de!c$*eri un !in0ur 0ra% de 0r.!i%e+ *$ate d$ar d$&$,ane&e !u*ra*$ndera&e ar ,i 0.!it %$ti" de crtea&.5 :Ca !. "e-i ce %u&t c$ntea-. !tarea de !*irit:+ /i /i *r$%i!e c. !e "a !tr.dui !-$ *.!tre-e %ereu n d$-. %u&#u%it$are5 Dar -iua nu era ter%inat.+ /i %ai re-er"a!e $ *&.cere de -i&e %ari+ $ ucurie !adic.+ /i 0ndu& $ de&ecta n a/a %.!ur.+ nct nu *utea !. d$ar%.5 Pri%a %i/care c$ntr$&. dac. u/a-i ncuiat.5 Ni%eni din ca!. nu ndr.-nea !. intre neanun#at &a ea+ dar era ine !. !e a!i0ure %*$tri"a $ric.rei *$!i i&it.#i de a ,i !ur*rin!.5 A*$i+ !c$a!e din !ertaru& ce& %ai de ($! a& !crinu&ui un *ac4et *e a c.rui 4rtie de a% a&a( era n!cri! nu%e&e %a0a-inu&ui EN7AJ5 De!*ac4et. cu %ini ,e ri&e <ce de !c$tc4uri+ n$duri /i n$du&e#e8> /i n !,r/it+ a*.ru %inun.#ia8 ?a *ri%a "edere+ n-ai ,i -i! c.-i %are &ucru+ un %$r%an de cauciuc ac$&$ /i $ c&aie de *.r &$nd+ ,$arte &un0+ %.t.!$! /i du&ce &a atin0ere5 O *.*u/. 0$n,&a i&.5 6n ti%* ce-i d.dea :carna&itate:+ ,$&$!ind *$%*a de &a icic&eta &ui taic.-!.u+ Cire/ica nce*u !. rd.5 Dac. ar ,i /tiu ce-i trece *rin %inte+ *r$/tii de &a ,ir%a PRO'P7 ar ,i a"ut %$ti"e !. !e entu-ia!%e-e /i !-$ ,e&icite *entru in"enti"itate5 6n !tr.in.tate+ ar ,i *ri%it c4iar ani 0rei+ *entru c. au-i!e c. ac$&$ !e *&.te!c *rinciar idei&e5 Curi$/i $ *ri"i!er. /i "n-.t$rii de &a EN7AJ5 Dac. era !. !*un. ade".ru&+ d.du!e trc$a&e cte"a -i&e %a0a-inu&ui *n. !. ndr.-nea!c. !. intre n.untru5 C&iente&a i !e *.ru!e i-ar. de t$ate "r!te&e /i !e)e&e dar rea&i-. re*ede c. %u&#i+ %ai a&e! *erec4i de tineri care c4ic$teau dinaintea tutur$r e)*$nate&$r+ "i-itau *r.".&ia din !i%*&. curi$-itate5 Per!$na&u& !ti&at !e c$%*$rta de *arc. ar ,i "ndut rn-. /i nu !cu&e !e)D+ iar $ a!t,e& de %ar,. era ,ire!c !. !e 0.!ea!c. n $rice 0$!*$d.rie de $a%eni cu%!ecade5 6n *ri%e&e

!ecunde i "eni!e t$tu/i !-$ ia &a 0$an.+ c$n"in!. c. nu "a *utea de!c4ide 0ura de ru/ine+ dar c.*.ta!e cura( re%arcnd de-in"$&tura un$r cuc$ane+ de!tu& de c$a*te+ care !$&icitau "i rat$are /i e)*&ica#ii deta&iate n &e0.tur. cu %$du& de ,$&$!ire5 Du*. *ri"irea &un0.+ dar re*ede !ecerat. a "n-.t$ru&ui+ Cire/ica !i%#i!e c. a&e0erea ei & !ur*rinde+ *.*u/i cer de re0u&. .r a#ii+ dar $ !er"a#ii&e /i &e *.!tr. *entru e&5 De ,a*t+ indi"idu& /i nc4i*ui c. are de-a ,ace cu $ &e! ian. /i !e 0r. i!e !.-i arate ct %ai %u&te e)*$nate5 Nu+ re!*in!e Cire/ica+ nu "reau ne0re!e+ nici eura!iene5 O &$nd. cu *.ru& ct %ai &un0 /i &in!+ care !. !e%ene+ cu% !. ". !*un eu555 ce"a ntre Hi% Ba!!in0er+ ?ena Ander!$n /i Bar ie555 A% n#e&e!+ !ur!e *n. &a cerce&u& din urec4ea !tn0. tn.ru&+ c4iar a-i ne-a !$!it ce"a n 0enu& care ". intere!ea-.555 Da+ era un e)e%*&ar cu ade".rat !u*er + c$nc4i!e Cire/ica du*. ce $ re-e%. n *ici$are de *erete5 6n %.ri%e natura&.+ a"ea *ici$are &un0i+ un !tr$* de urtic. ,$arte !e)D+ iar !nii+ d$i canta&u*i #an#$/i+ *uteau a##a /i ce&e %ai ane%ice &i id$uri5 6n ce *ri"e/te ,i0ura+ "n-.t$ru& $ !er"i!e *e cin!te+ #innd !ea%a de indica#ii&e Cire/ic.i5 A"ea 0ura nne unit$are a &ui Hi%+ dr.0.&./enia ce&e rei *.*u/i Bar ie /i !en-ua&itatea de $rdant. a ?enei Ander!$n5 A and$n. *$%*a /i ncntat. de re-u&tat+ Cire/ica .tu din *a&%e5 C$n,$r% $ iceiu&ui intrat n !n0e+ c$%ent. cu "$ce tare3 E)ce&ent+ ,eti#$+ n$ta -ece8 Ai ,.cut $ trea . un.8 R.%ne t$a&eta8 Pe c$rid$r+ cu $c4iu& &i*it de 0aura c4eii+ Vica 0,ia cu *a&%a &a 0ur. /i de curi$-itate+ dar /i din *ricina e,$rtu&ui de a !ta a*&ecat.5 :Ce $ ,i ,a ricnd ea ac$&$+ de-i att de -0&$ ie=8 @=celent!0! 6n "ia#a ei+ n-a ,.cut ce"a e=celent!.../ Si%#ea c. *&e!ne/te de curi$-itate+ dar+ din ne,ericire+ nu "edea %are &ucru+ ci d$ar ,ra0%ente din ,#ia&a Cire/ic.i *rin ca%er.5 P$ate d. Du%ne-eu /i *&eac. de aca!.8 S*re de$!e ire de Diana+ Ci$rica nu ncuia nici$dat. cu c4eia5 O %n. i atin!e !*ate&e /i de-a ia i- uti !.-/i !t.*nea!c. #i*.tu&5 Se r.!uci iute+ -"r&u0.+ /i nt&ni *ri"irea *&in. de re*r$/ tri!t a &ui Si%i$n 7a%a/5 C.r. $ "$r .+ $ tra!e de %n. *e c$rid$r+ /i a*$i+ n !u,ra0erie5 Nu %. a/te*ta%+ Vic$+ !. te *rete-i &a555 &a555 a!e%enea %ane"re de0radante5 Vica ncerca !. rd.3 Sunte% n ,a%i&ie+ Si%i$ane+ nu-i ca-u& !. dra%ati-e-i8 i te %ai %ir. de ce nu ne iu e/te8 S. ,ii !*i$nat n *r$*ria ta ca!. /i nc. de cei %ai a*r$*ia#i8 Uite $555 $555 %.0.rie *e care nici eu n-a/ acce*ta-$8 S.555 S.-#i ,ie ru/ine8 S$r.-!a !e - r&i3 Ai $&un-it+ Si%i$ane= Ce+ a% ,.cut-$ din r.utate= Vreau !-$ t$rn &a P$&i#ie= 6i !unt na/.+ #in &a ea ca &a c$*i&u& %eu+ !i0ur c. %. intere!ea-. ce ,ace8 Cu% adic.te&ea= Vine dintr-$ dat. $it. /i % r.cat. ca $ cur".+ !e c$%*$rt. ana*$da+ %ai *ri%e/te /i un te&e,$n-e"eni%ent+ /tii ine c. n-$ caut. ni%eni+ /i eu !. nu intru &a idei=8 Cine /tie ce are de 0nd !. ,ac.+ *$ate $ *ute% a(uta !au $*ri &a ti%*8555

Cnd !e *$rnea+ Vica nu i!*r."ea curnd+ a/a c. $ ntreru*!e ridicnd+ c$ntrar $ iceiu&ui+ 0&a!u&3 Indi,erent de ra#iuni+ nu "$i t$&era n ca!a %ea !. ne !*i$n.% unii *e a&#ii8 Cui i *&ace ine+ cui nu555 A and$n. n aer ,ra-a5 Vica !e a*rin!e de-a ine&ea /i c$%*&et. n &$cu& &ui3 Cine nu+ n-are dect !.-/i "ad. de dru%8 Cu% ar ,i+ %. dai a,ar. din ca!a *.rin#i&$r n$/tri8 Ei uite+ una &a care nu %. a/te*ta%8 N-a% !*u! a!ta555 Sau !. nu ". %ai ,rec"ente-e8 7$t ac$&$8 Nici a!ta n-a% !*u!+ r$!ti %uiat .trnu&5 Si%ina+ atra!. de 0&a!uri&e ridicate /i !*eriat.+ n.".&i n !u,ra0erie cu %ini&e *&ine de ,.in.5 Nu-i *&.cea uc.t.ria cu *r$0ra% ,i)+ 0.tea cnd i c./una+ di%inea#a+ !eara !au c4iar n$a*tea5 Din ce ". &uar.#i+ dra0.=8 Ne !i%#ea% a/a de ine+ t$c%ai ". *re0.tea% $ !ur*ri-. n uc.t.rie+ 0$0$/i cu cre%. de c.*/uni+ /i "$i ". d$nd.ni#i ca ni/te c$*ii8 Cic. $ !*i$ne- *e ,ie-!a+ e)*&ic. Vica+ /i %-a dat a,ar. din ca!.8 Nu !e *$ate8 !u,&. cea&a&t. !tu*e,iat.+ ai n#e&e! tu ana*$da D$ar /tii ct te iu e/te Si%i$n8 i era ade".rat+ %ai rar ,ra#i care !. !e n#e&ea0. att de ine5 Nu ,u!e!er. de!*.r#i#i nici$dat. /i cnd *&eca Vica $ dat. *e an &a .i+ &a Ce&i)+ /i !i%#eau reci*r$c &i*!a /i nu%.rau -i&e&e de ner. darea nt$arcerii5 E555 e)a0ere-i+ r$!ti 7a%a/ cu &acri%i n $c4i5 Nu te-a dat ni%eni a,ar.5 6%i *are r.u de incident+ iart.-%.555 D$ar atta+ c. nu !unt de ac$rd cu *r$cedeu&555 6n !,r/it+ Cire/ica de!c4i!e /i,$nieru&5 Se !cur!e un da%, de 4aine !t.tute /i neaeri!ite+ !traturi de tran!*ira#ie a"nd ti%* !. !e de*un. ,.r. ca deter0entu& !. inter"in.5 Cire/ica n!.+ de*rin!. cu %ir$!u&+ nu-& !i%#i5 Aici+ n a&anda&a de *u&$".re /i tric$uri a-"r&ite *e &atu& in,eri$r a& du&a*u&ui+ a!cun!e!e *ac4etu&5 S,/ie ,.r. r. dare *un0a de *&a!tic &e0at. &a 0ur.+ n/ir. *e *at cte"a $ iecte de % r.c.%inte e%annd $ ar$%. !ua". de Ar*Y0e! /i nce*u !. % race *.*u/a5 O &u-. &Dcra tran!*arent.+ ,$arte %u&at.+ *rin care !e ntre-.rea t$at. !*&end$area !ni&$r 0&$ri$/i+ un *anta&$n &a ,e& de !tr%t+ i%ita#ie de &e$*ard+ a&erini din ace&a/i %ateria&5 Cire/ica era nende%natic. de ,e&+ dar !e d$"edi c. "e/%inte&e c$re!*und e)act di%en!iuni&$r *.*u/ii+ a/a c. nu !e i"ir. *r$ &e%e5 'ai a"ea de *eriat *.ru&+ $ *eruc. %a0ni,ic.+ a%intind de "e!tite&e *&ete Bri0itte Bard$t de *rin anii AM2+ cte"a *ic.turi de *ar,u% /i555 D$a%ne a(ut.8 :B$#u& i!cu!it+ dinti !e nc4in. /i *e ur%. *&eac. &a ,urat8: Citi!e ea -ica&a *e "er!$-u& unei ,i&e din ca&endaru& de *erete care atrna n uc.t.rie+ $ a%u-a!e /i $ re#inu!e5 O .taie u/$ar. n u/. i /ter!e -% etu& de *e u-e5 Du*. ci$c.nit+ $ recun$!cu *e Si%ina5 :Ce dracuA %ai "$iau de &a ea=8: Se r.!ti3 Ce-i+ %a%.= A% ,.cut ni/te 0$0$/i cu c.*/uni5 Nu "rei !. 0u/ti acu%+ ct !unt ca&de= Pe ur%.+ e un ,i&% cu arti!tu& .&a en0&e- care-#i *&ace #ie+ e#i"an %are555 Peter OA7$$&e5

A/a+ a/a555 Bai+ *.!.ric.+ nu "rei !.-& "e-i cu n$i= 'er!i+ %a%.+ "in i%ediat5 Si%ina !e de*.rt. nc4inndu-!e5 6n a%ar de ani+ nu au-i!e $ !in0ur. "$r . a%a i&. de &a Cire/ica5 Bare% ace& :%er!i+ %a%.8: $ ,.cu !. cad. n e)ta-5 Cire/ica a!cun!e *.*u/a n /i,$nier5 Pentru c. era *rea na&t.+ $ a/e-. n *$*$ne#5 6ncuie att du&a*u& ct /i u/a de &a ca%er. /i *u!e a% e&e c4ei n u-unaru& ca*$tu&ui5 Intr. n !u,ra0erie ,red$nnd ce"a /i !e a/e-. -% it$are &a &$cu& ei+ n !tn0a &ui taic.-!.u5 7a%a/ /i Si%ina !e !i%#eau de-a dre*tu& ,er%eca#i de n$u& !ti& a& Cire/ic.i5 D$ar Vica+ %ai !ce*tic.+ %u/c. n0ndurat. din 0$0$a/.3 :B%+ %ie una+ nu-%i %ir$a!e a ine5 Si%t c. *une ce"a 0$0$nat &a ca&e555: I Intere!ant era ,a*tu& c. $a&a C&$ti&dei tre-i!e n %intea &ui I$an Sr u ce& Dre*t+ cu% & *$rec&i!e Patrick nc. din c$*i&.rie+ i%ediat ce ,.cu!e cun$/tin#. cu I!t$ria R$%niei ca di!ci*&in.+ ca% ace&ea/i 0ri(i care $ *re$cu*au *e ne"a!t.-!a5 Ace&ea/i 0ri(i+ adic. ce !e "a nt%*&a cu ,iu-!.u+ dac. C&$ti&da !e *r.*.de/te5 Dar a&te&e erau !$&u#ii&e *e care &e ntre"edea e&5 6n c$n"er!a#ii diurne !au n 0nd+ Sr u $c$&ea re,&e) cu"ntu& ne"a!t.+ ace!ta ,iind din *unctu& &ui de "edere !acru5 Or+ *rin aceea/i $*tic. !u iecti".+ Betric( <ce-! *r$!tii&e a&ea cu Patrick=8> /i C&$ti&da nu *uteau ,i !$# /i !$#ie5 Ceea ce !e *etrecea ntre ei era $ !i%*&. a!$ciere $ !cen.+ c$ntra naturii+ c$ntra &ui Du%ne-eu+ c$ntra &ui+ I$an Sr u8 Era deci! !. !tea !eri$! de "$r . cu ,eci$ru-!.u din "re%e+ nainte de a !e tre-i c$%*&et de!c$*erit+ /i *r$,it. de *ri%a $ca-ie Cu&0u&e#+ anun#nd $ du*.-a%ia-. *&in.+ denti!t /i !u%edenie de cur!e n care !e *utea di!cuta : .r .te/te:+ *unnd t$ate *uncte&e *e i. Se ,erea de ne"a!t.-!a *entru c. i %ena(a !en!i i&itatea+ /tia ct *une &a !u,&et t$ate *r$ &e%e&e de ,a%i&ie+ era $ %a%. /i $ !$#ie *$0$rt. *arc. din *a0ini de &et$*i!e#+ cnd ,e%eia+ cu di!cre#ie+ dra0$!te ne#.r%urit.+ de"$ta%ent a !$&ut /i adnc di!cern.%nt+ c$n!tituia ade".ratu& !t&* a& ,a%i&iei5 Ea+ ,e%eia+ c$n!tituia %ndria ,a%i&iei+ "atra !,nt. &a care t$#i c.utau a&inare+ i-"$r de n#e&e*ciune+ in!*irat$are de "ite(e/ti ,a*te8 Nu de0ea a $ cnta!e %are&e B$&intineanu *e O&tea D$a%na+ %u%a &ui te,an555 C4eia r.!ucit. n r$a!c. i rete-. *at$!u& e"$c.ri&$r *atri$tice /i nainte de a da $c4ii cu ,iu-!.u+ /i dre!e 0&a!u& ca naintea unui di!cur!5 6n !ecunda ur%.t$are+ a"u *$!i i&itatea !.-/i ad%ire *r$0enitura n t$at. !*&end$area !a5 C$&#u& 0urii i -"cni ner"$!+ n&$cuind nece!aru& de cu"inte5 Patrick+ ntr-un !ac$u ec$!e- 7ersace, *anta&$ni de *ie&e /i %$ca!ini ;e!tern Ted Lapidus, ntruc4i*a t$t ce 4u&ea Sr u %ai "e4e%ent+ un !i% $& *er,ect a& de/.n#.rii tineretu&ui c$nte%*$ran cu t$ate c$%*$nente&e !a&e3 trnd."ie+ ani cu &$*ata indi,erent de !ur!.+ ne!eri$-itate /i ,ar%ec dia"$&e!c care nici$dat. nu du!e!e &a ce"a un5 Sa&"e+ .trne8 !a&ut. "e!e& Patrick+ aruncndu-!e n$n/a&ant ntr-un ,$t$&iu5 :B%+ !a&"e+ .trne8 Unde a r.%a! cu"iinci$!u& S.ruA %na tat.8 *e care c$*iii de $dini$ar. nu /$".iau !.-& e%it. nici &a cinci-eci de ani=:555 E& n!u/i

a/a /i !a&uta *.rinte&e+ dar !e 0ndi !. treac. *e!te %$%ent+ !. nu-& ia tare c4iar de &a nce*ut5 6n 0enera&+ I$an Sr u !e !u!*ecta a ,i un ti* *er,ect /i $rict !-ar ,i c.-nit+ nu i- utea !.-/i 0.!ea!c. nici ce& %ai %ic cu!ur5 Printre a&te&e+ !e !$c$tea un indi"id *rin e)ce&en#. di*&$%at+ de/i %ai de0ra . ai ,i 0.!it un .r at !e)D ntr-un a-i& de .trni dect $ !in0ur. %$!tr. de tact n t$at. e)i!ten#a &ui Sr u5 :A da cu ta n a&t.: re*re-enta una dintre d$%inante&e *er!$na&it.#ii !a&e5 Cu% e& n!. era de a&t. *.rere+ nce*u cu ceea ce /i nc4i*uia a ,i $ !trata0e%. di ace3 C#i ani %*&ine/ti tu+ Petric.= Patrick rn(i+ c.utndu-/i $ *$-i#ie %ai c$%$d.5 Gata+ /tia de!*re ce-i "$r a8 Vrei !.-%i ,aci un cad$u de -iua %ea= Eu "$r e!c !eri$!5 C#i= D$u.-eci /i n$u. de ani+ $*t &uni /i /ai!*re-ece -i&e8 i ce-i cu a!ta= ?a "r!ta ta+ ,i&$!$,.+ eu era% un $% ntre0 de(a555 Iar A&e)andru 'ac4id$n a"ea un i%*eriu de U 222 de ki&$%etri *.tra#i5 tii+ cnd a*e&e-i &a ter%eni de c$%*ara#ie+ e ine !. ,ii *rudent5 Pn. una-a&ta+ e/ti %.0ar8 Sc.*a!e caii+ iar r!u& &ui ,iu-!.u care+ n %$d e"ident+ !e di!tra *e cin!te+ & ,.cu !.-/i *iard. $rice ur%. de !t.*nire de !ine5 ?a anii t.i+ a"ea% $ di*&$%.+ un !er"iciu !i0ur+ a"an!u& *&.tit &a ca!.555 6n.&#.t$r+ dar neintere!ant8 Ce dracuA !e nt%*&a cu e&= De $ icei & &.!a *e taic.-!.u :!. &atre &a &un.:+ d.dea din ca* ,.r. !. re#in. ni%ic /i !e de!*.r#eau n cei %ai uni ter%eni555 A-i+ *arc. & -0nd.rea 'ic4idu#.+ nici$dat. nu-& irita!e n a!e%enea %.!ur. !u,icien#a i% eci&. a .trnu&ui5 555a"ea% ne"a!t. /i c$*i&+ i!*r."i Sr u n/iruirea5 Dar %ai *re!u! de t$ate+ !ti%a /i re!*ectu& !e%eni&$r8 7n.ru& !e intere!. !arca!tic3 Ct ,ac a!tea n d$&ari= '. re,er &a cur!u& -i&ei5 i c. "eni "$r a+ turn. 0a- *e!te ,$c+ /i eu !unt n!urat5 A4a8 c.*.ta!e a*a &a %$ar.5 Cu cine e/ti n!urat+ nen$r$citu&e= Cu $ c.-.tur. %ai .trn. ca %ine /i ca %a%.-ta+ care te ntre#ine ca *e $ c$c$t.8 Para-itu&e8 Nu inten#i$na!e !. !e a(un0. *n. aici+ dar *iatra $ dat. *$rnit. &a "a&e555 Patrick dec&ar. %$a&e+ c$ntinund !. !e di!tre-e3 Nu ad%it !-$ ,aci *e ne"a!t.-%ea c.-.tur.5 Sr u /i %u/c. u-e&e3 6%i *are r.u+ ea n-are nici $ "in.5 7u ai n!. ta&ent+ de cnd erai de-$ /c4i$a*.+ !. %. !c$#i din %in#i cu inc$n/tien#a ta+ cu ar$0an#a ta /i cu ,e&u& n care %. !,ide-i8 Binen#e&e!+ eu !unt "in$"atu&8 7$tdeauna a&tcine"a dect e%inentu& I$an Sr u5 C4iar nu te-ai !i%#it nici$dat. n cu&*.= Sr u ridic. *a&%e&e+ #indu-&e a te%*$ri-are+ un !$i de :ai r. dare+ 4ai !-$ &u.% a&t,e&:5 A!cu&t.+ Petric.+ te-a% c4e%at !. di!cut.% n intere!u& t.u5 N-$ ,ac *entru %ine+ a/a cu% #i-a% !*u!+ %. 0nde!c &a tine /i &a %a%.-ta+ *entru care

e/ti &u%ina $c4i&$r5 Ei+ $ !er". ce&.&a&t+ a!ta !un. de(a a&t,e&5 Ce te ,r.%nt.= Sr u #inea %inte nc. din /c$a&a *ri%ar. c. dru%u& ce& %ai !curt dintre d$u. *uncte ,i)e e c.rarea drea*t.+ a/a c. renun#. &a %ane"re&e de n".&uire *r$*u!e5 7ra!e adnc aer n *ie*t3 S. -ice% c. 'artinea!ca !e *r.*.de/te5 A-i+ %ine+ *e!te un an+ ni%eni nu-/i cun$a/te !$r$cu&+ dar %ai de"re%e !au %ai tr-iu+ *$ntea-. *re-ent5 'ai #ine c$nt /i de ,a*tu& c. 0ri*e&e a!tea urte+ de &a $ "r!t.+ &a!. ur%e 0re&e+ te !t$rc de *uteri555 7u atunci+ nc$tr$ $ a*uci= 7n.ru&ui nu-i !c.*. a%.nuntu& c. ntr-un inter"a& re&ati" !curt+ a% ii *.rin#i a $rdau !itua#ia &ui n *er!*ecti"a dece!u&ui C&$ti&dei5 Cire/te c. nu &a &acri%i&e ietu&ui .iat !e 0ndeau+ ci &a t$ta&a &ui de*enden#. %ateria&.5 7$t$dat.+ /i cun$/tea *rea ine *.rin#ii *entru a ,i c$n"in! c. nu *$rni!er. ca%*ania nt%*&.t$r+ ,iecare ac#i$nnd *e c$nt *r$*riu+ ,.r. a !e ,i !,.tuit n *rea&a i& cu ce&.&a&t5 :Oare c4iar att de 0ra". !. ,ie !itua#ia= Se duce C&$ti&da+ /i eu nu-%i dau !ea%a=: Era *entru *ri%a dat.+ din cte /i a%intea e&+ cnd acce*ta *$!i i&itatea ca *uriii <%ai a&e! taic.-!.u+ un $u+ te a/te*tai n $rice c&i*. !. ncea*. !. ra0.>+ !. "ad. &ucruri&e %ai c&ar dect e&5 Pr$ a i& *entru c. e& era un .r at tn.r+ unicat de !.n.tate+ cu un !in0ur *$(ar &a acti" /i care !e *utea ,.&i c. nici %.car cu !caunu& denti!tu&ui nu ,.cu!e cun$/tin#.5 A!ta n "re%e ce ai &ui a"eau n %aterie de ine)$ra i&+ e)*erien#a "r!tei /i $ ar4i". *er!$na&. de %$r%inte+ rude /i *rieteni *e care-i a!i!ta!er. n u&ti%e&e c&i*e+ nainte de a &ua !tartu& *entru dru%u& de "eci5 C4e!tiunea i d.dea de a!t. dat. de 0ndit+ /i $rict ar ,i ,$!t e& de !u*er,icia& era $ &i0at !. ia n ca&cu& i*$te-a di!*ari#iei &ui C&$-C&$+ *e care+ ,.r. !.-/i dea !ea%a+ /i-$ nc4i*ui!e ne%urit$are5 A!ta %ai n!e%na c. de acu% nc$&$+ :are ce"a de ,.cut:+ nc. nu /tia ine ce+ dar ideea i re*u0na $r0anic5 ?ene/ *at$&$0ic+ Patrick ad$ra !. nu ai . ni%ic de ,.cut+ ni%ic i%*u!+ !i&nic+ ci !. !e antrene-e d$ar n acti"it.#i&e care c$n!tituiau tenta#ia %$%entu&ui5 :6%i *&ace !. ,ac $ 0r.%ad. de c4e!tii ntr-$ !in0ur. -i+ cu c$ndi#ia ca ni%ic !. nu ,ie $ &i0at$riu555: I$an Sr u /i *ierdu r. darea3 7e-a% ntre at+ dac.555+ tu nc$tr$ $ a*uci= 'da555 Ca !. ,iu !incer+ nu %-a% 0ndit5 Ve-i+ r!e din 0u/.+ cu !ati!,ac#ie+ taic.-!.u+ eu %-a% 0ndit5 Jicea% a/a55 6%*&ine/ti a-i-%ine trei-eci de ani+ te-ai di!trat+ nu *$#i !. te *&n0i+ ai ,.cut t$t ce ai *$,tit+ a !$!it "re%ea !. te aduni8 i ce "rei !. ,ac= S.-#i iei $ !&u( .5 O !&u( . un. te ,ace !. te !i%#i $% /i !. d$r%i un !$%n du&ce+ 0ndind &a $ .trne#e cu $ *en!i$ar. a!i0urat.5 Patrick !e intere!. *e un t$n ,.r. nuan#e3 Cun$/ti %ata&e $ !&u( . un. care %. a/tea*t. *e %ine= O 0r.%ad.8 !e entu-ia!%. I$an Sr u+ !ur*rin! de d$ci&itatea &ui ,iu-!.u5 Cu% -ice %a%.-ta+ ai ,i-ic+ tinere#e+ *a*a0a&+ "$r e/ti cte"a &i% i !tr.ine+ e/ti nu%ai un ntr-un !er"iciu care *re!u*une re&a#ii cu *u &icu&5 Patrick !e *re,.cu intere!at3 'da+ ar ,i ce"a555

C4iar ieri %-a% nt&nit cu Vinti&e!cu+ .&a care %i-a ,$!t /e, &a IBR7+ a "enit $ dat. /i &a n$i+ de-un Cr.ciun555 S-a a(un! %are businessman, a &uat n &$ca#ie nu /tiu cte 4$te&uri *e ?it$ra& /i *e Va&ea Pra4$"ei+ "re$ trei !unt *r$*rietate8 P!ta !unt !i0ur c. nu %-ar re,u-a8 7u d$ar !.-%i dai %n. &i er.555 Patrick+ *e care ideea de !er"iciu & cri!*a+ aruncndu-& n cea %ai nea0r. di!*$-i#ie+ ar $r. $ %in. entu-ia!t.3 Ar ,i !tra/nic /i cred c. %i !-ar *$tri"i5 C$%*&et. cu nd$ia&.3 A% $ !in0ur. *r$ &e%.8 C&$ti&da !e $*une cate0$ric5 Vrea !. *etrec ct %ai %u&t ti%* &n0. ea 'ai a&e! acu%+ cnd nc. nu /i-a re"enit du*. $a&.+ %i-ar ,i e)tre% de 0reu !-$ c$ntrarie-5 6n ,$nd+ $ n#e&e0555 De indi0nare+ I$an Sr u !.ri de *e !caun+ dnd *e!te ,icu!u& care !e c&.tin. a%enin#.t$r+ 0ata !. cad.3 O n#e&e0i *e dracuA 8 Ce%eia a!ta d. d$"ad. de un e0$i!% ,er$ce8 Sau e ire!*$n!a i&.8 Nu *$ate !. te &e0e de *ici$ru& *atu&ui /i !.-#i inter-ic. /an!a unei cariere8 Dar a/a !unt .trnii+ nu !e 0nde!c dect &a ei+ iar eu te-a% a"erti-at de &a un nce*ut c. ,aci $ 0re/ea&.8 ?a!.+ tat.+ dec&ar. Patrick %*.ciuit$r+ c. /i C&$ti&da a ,$!t un. cu %ine5 Cnd %i-a ,$!t %ai 0reu+ unde a% 0.!it !*ri(in /i a(ut$r=555 Pr$!tu&e8 Ea a ,$!t cea c/ti0at.8 7u un .nu# %ai 0.!eai+ t$tdeauna ai a"ut un *at /i $ %a!. ca&d. n ca!a n$a!tr.5 S.-%i !*ui %ie n!.+ unde+ 0.!ea du%neaei+ a et. trecut. de /ai-eci de ani+ un ,&.c.u a/a c4i*e/+ di!*u! !.-i !ati!,ac. t$ate %endre&e8 Cite/te 'atri%$nia&e&e /i ai !. c$n!ta#i c. *&$u. cu $,erte5 Pr$!tii8 Eu+ n $rice ca-+ di!cut cu Vinti&e!cu+ /i tu aran(ea-.-#i treuri&e aca!.5 C4iar dac. !e $*une+ nu e/ti $ &i0at !-$ a!cu&#i+ c. d$ar nu e/ti i$ a0u& ei+ iar ca%era ta te a/tea*t.8 Deci!e+ ,.r. !. i-$ dec&are /i &ui ,iu-!.u3 :A% !. di!cut eu cu re,$r%ata+ c. nici a/a nu %er0e555: Se de!*.r#ir. c$rdia&+ I$an Sr u !i%#indu-!e ncntat c.+ n !,r/it+ &ui ,eci$ru-!.u nce*u!e !.-i "in. %intea &a ca*5 I Patrick nu era *r$*riu--i! un $% ne4$t.rt+ ci d$ar a"ea $r$are de de-a0rea i& !u $rice ,$r%. !-ar ,i *re-entat e&3 $a%eni anti*atici+ di!cu#ii ne*&.cute /i %ai a&e! certuri+ acti"it.#i neintere!ante+ dar $ &i0at$rii+ $rice ,e& de de%er! incu% nd !er"icii&e ad%ini!tra#iei de !tat5 6n c$n!ecin#.+ a%na *n. &a %a)i%u% *$!i i& t$t ceea ce-i di!*&.cea /i+ de/i ncredin#at c. :e %$%entu& !. !e %i/te:+ *r$ a i& ar ,i &.!at-$ *e a&t. dat.+ :cnd !-$ 0.!i $ $ca-ie %ai ,a"$ra i&.:+ di!cu#ia cu C&$ti&da5 6i d.du 04e! $ nt%*&are care u&teri$r a"ea !. !e d$"edea!c. deter%inant. *entru cur!u& "ie#ii &ui5 Cnd !e de!*.r#i de taic.-!.u+ urc. n %a/in. /i ,.cu un !curt $c$&+ $*rindu-!e n Pia#a D$r$ an#i5 Ca %ai t$#i ucure/tenii+ $ !$c$tea cea %ai $0at. n ,riandi-e /i *r$du!e *r$4i ite *entru !ac$/e&e %$de!te+ dar *e *$tri"a 0u!turi&$r c$!ti!it$are a&e *ri"i&e0ia#i&$r e*$cii de tran-it5 'edicu& C&$ti&dei rec$%anda!e 4ran. a&ea!.+ de natur. !.-i !ti%u&e-e a*etitu&+ /i *e &n0. cu%*.r.turi&e *e care &e ,.cea 7an#a+ "i-nd a&i%ente&e de a-.+ Patrick !e !tr.duia !.-i $,ere -i&nic cte $ !ur*ri-. cu&inar. ra,inat.3 !c$ici+ cre"e#i

autentici+ icre de 'anciuria+ rn-eturi ,ran#u-e/ti+ !tru0uri n *&in. iarn.+ andi"e+ !*aran04e&555 7$c%ai ac4ita &a ca!. c$!tu& unui anana! !u*er + cnd !e tre-i !tri0at *e nu%e&e de ,a%i&ie5 Se uit. c$ntrariat n (ur5 Nu-& %ai inter*e&a!e ni%eni cu :Sr u&e8: de *e "re%ea ani&$r de &iceu+ !au ce"a %ai tr-iu+ *e cnd /i !ati!,.cea !er"iciu& %i&itar5 S*re !ur*ri-a &ui+ nu recun$!cu *e ni%eni5 Ur%. nc. un a*e& care-i !un. ca un !cncet3 Petric.+ nu %. recun$/ti= Patrick !e uit. n.uc &a $ ar.tare de/irat.+ cu *ie*tu& /i ,i0ura !c$,&cite+ *.r !&in$!+ de"ita&i-at /i un *arde!iu cnd"a e(+ %urdar+ cu na!turi &i*!.5 6ntrea0a ,iin#.+ ca /i "e/%inte&e e%anau %i-erie /i dec.dere de $% a& !tr.-ii+ de a-i& de n$a*te F &a G$rki+ de trai c$n!u%at *e *$duri !au n 0.uri *utur$a!e ,$ind de 0u-0ani5 P.rea n,$%etat /i tu ercu&$!5 :De unde dracuA %. /tie "a0a $ndu& .!ta=8: Ce&.&a&t r!e !i&nic+ &.!nd !. i !e "ad. din#ii ne0ri+ *arc. /i ei %.cina#i de %i-erie5 Sunt Sandu B.&an+ a% ,$!t c$&e0i &a %(lcescu. Nu #ii %inte+ !t.tea% n ,a#a ta+ cu V.ta,u Aure&555 Gata !. cad. *e !*ate+ Patrick a"u *re-en#a de !*irit !. nu ca/te /i 0ura5 Se *$cni i*$crit *e!te ,runte3 Si0ur c. da555 Unde %i-era %intea= Ce-i dre*t+ au /i trecut ni/te ani555 Scu-.-%.555 De ce !. te !cu-i= Nu %. recun$a/te ni%eni555 Dar ce-i cu tine+ $%u&e= Unde-ai di!*.rut= 6n rea&itate+ nu-/i *utea re"eni din ui%ire+ ar ,i -i! c4iar /$c5 P!ta era "a !. -ic. S.nde& B.&an+ a!ta a(un!e!e8 Cu!e!e c$*i&u& %$de&+ un n0era/ &$nd cu ,a#a &u%in$a!.+ a& unei *erec4i de ,ar%aci/ti+ e&e"u& %$de& a& &iceu&ui5 S*re de$!e ire de Patrick /i Dra0$/+ :incri%ina#ii: din $,iciu ai Cance&ariei+ Sandu era ad$rat de *r$,e!$ri+ e)e%*&u *e /c$a&. nc. din *ri%ar. /i *n. &a !,r/itu& carierei de e&e"5 Du*. aca&aureat !e de!*.r#i!er.+ /i Patrick /i a%intea "a0 c. B.&an inten#i$na !. ur%e-e 'edicina5 Pe ur%.+ &e0.tura !e !curtcircuita!e /i t$t "a0 i %ai *ar"eni!er. -"$nuri de!*re e& *rin ,$/ti c$&e0i5 Se *.rea c. ,u!e!e *ri%u& din c&a!. care !e n!ura!e+ &a nici d$u.-eci de ani+ /i renun#a!e &a ,acu&tate5 Din *.cate+ &ua!e $ :,e%eie nede%n.:+ a,ir%au *.rin#ii+ care-& c$ndu!e!e *a! cu *a! !*re de-a!tru555 B.&an i atin!e u/$r ra#u&3 S. nu te !u*eri555 Dac. %i-ai *utea $,eri $ ca,ea555 'i-a intrat ,ri0u& n $a!e555 Patrick tre!.ri3 Cu% !. nu8 7$c%ai %. 0ndea%555 St.% aici ca *r$/tii+ n *&$aie8 Unde "rei !. intr.%=555 Adic. &a!.+ /tiu eu un .ru&e#+ aici *e-a*r$a*e555 O!*.taru&+ un .r at nu *rea tn.r+ cu cerce&+ i %.!ur. .nuit$r5 Nu *$%eni!e nc. &a aceea/i %a!. d$u. *er!$na(e att de c$ntra!tante /i cu% era un *a!i$nat ,$t$0ra, a%at$r+ 0ndi *e &$c $ *$-. :,anta!tic.+ nu !e *$ate ce"a %ai !i% $&ic ONU <#.ri ,$ndat$are> /i ?u%ea a 7reia+ ,a#. n ,a#.:5 C.r. !. %ai ntre e /i *utnd (ura c. nen$r$citu& e ,&.%nd+ Patrick c$%and. &a ca,e&e cu ,ri/c.+ cr$i!!ant! /i ri$/e ca&de5 B.&an i !ur!e u%i&

recun$!c.t$r3 V.d c. ai n#e&e! t$tu&5 Nici nu era 0reu5 Sunt un $%+ cu% i !*unea .&a+ Pa*ini *arc.+ Cn om sf&r'it. Patrick !e intere!. cu !incer. c$%*a!iune3 Cu% de-au a(un! &ucruri&e *n. aici= B.&an i adre!. din n$u *ri"irea aceea u%i&.+ care-#i ,rn0ea ini%a3 Nu te !u*.ra555 A/ *utea cere /i un c$niac= '-a/ %ai nc.&-i5 Patrick *$cni din de0ete /i $!*.taru& &u. c$%anda5 P$"e!tea %ea e att de ana&.+ de :!-a %ai ".-ut+ !-a %ai au-it:+ c. a de"enit incredi i&.5 Dac. #ii %inte+ "$ia% !. %. *re-int &a 'edicin.5 A% &uat e)a%enu& cu ri$ /i t$tu& a ,$!t OH *n. du*. *ri%a !e!iune555 Era% deci n anu& I5 S*re *ri%."ar. a% cun$!cut-$ *e C&$rica+ &e!te%u& "ie#ii %e&e5 Eu+ .!ta+ care !tau acu% n ,a#a ta+ !unt $*era ace!tei ,iare5 tiu c. a *icat *e un teren "u&nera i&+ c. eu !unt %$a&e+ ,.r. "n.+ #e!.tur. !&a .+ dar a% a"ut /i 04ini$n5 Cu a&t. ,e%eie+ $ ,e%eie cu%!ecade /i n$r%a&.+ a/ ,i ,$!t a-i un %edic $n$ra i&+ cu ne"a!t.+ d$i-trei c$*ii /i un d$ er%an *atru&nd *rin curtea unei "i&i/$are555 P$t !*une c. a% a"ut ne/an!a de a nt&ni e)act ,iin#a care nu-i tre uia unuia ca %ine /i care ar *utea Veni de 4ac /i a&t$ra+ %ai /%ec4eri5 Se uit. &a ,undu& *a4aru&ui 0$&5 Patrick nu a/te*t. !. ,ie ru0at /i c4e%. din n$u $!*.taru&3 Uite+ /e,u&e+ ca !. nu te %ai deran(.%+ adu aici t$at. !tic&a8 Bu-e&e &ui B.&an tre%urar. a !ur!3 Ai 04icit+ a% de"enit /i e#i"an5 C4iar dac. nu a% unde d$r%i+ u&ti%u& an & dau *e a&c$$&5 i %. t$t 0nde!c+ *n. !i%t c. %. d$r creierii8 Cu% a ,$!t *$!i i&= Parc. nu !unt t$t eu .&a+ B.&an A&e)andru+ e&e"u& e%inent de &a C$&e0iu& Na#i$na& Nic$&ae B.&ce!cu+ ,iu& /i e&e"u& %$de&+ %ndria a&$r %ei+ *arc.-! a&t. ,iin#. cu ace&a/i nu%e8 Une$ri+ %i -ic c. dac. *$ate n-a/ ,i ,$!t att de cu%inte /i d$ci&+ *$ate %-a/ ,i de!curcat %ai ine555 Nu /tiu+ nu %ai /tiu ni%ic dect c. %-a% ndr.0$!tit de $ tr,.+ /i c. a!ta %i-a ,$!t ,ata&5 Nu e/ti *ri%u&+ r$!ti Patrick+ ca !. !*un. ce"a5 Dar nu $rice ,e& de tr,.+ ci una ,er$ce8 De ,a*t+ ce "$ia de &a tine= B.&an rn(i5 Ar.ta n,i$r.t$r /i ce&.&a&t /i nt$ar!e $c4ii5 Se) /i ani8 ?a $rice $r. din -i /i din n$a*te5 '-a !t$r! de "&a0.+ nu %ai *utea% !. %er0 de e*ui-at ce era%+ dar nici !. %. de!*rind de ea nu *utea%5 A% a"ut $ tentati".+ %-a% re,u0iat &a ai %ei+ dar de*arte de ea %i "enea !. %. !inucid5 6n 0enunc4i a% ru0at-$ !. %. *ri%ea!c. na*$i5 C4iar att de %i/t$ era 0a0ica= 'i/t$ *e dracuA8 Dar &-a"ea *e dracu& n ea8 '-a dat 0ata n!. *r$ &e%a ani&$r8 7$ate *rete)te&e care n-ar ,i *.c.&it nici un c$*i& erau "a&a i&e *entru i% eci&u& de Sandu+ iar &a ur%.+ nici %.car nu !e %ai !tr.duia !. in"ente-e %$ti"e+ *retindea direct $ !u%. !au a&ta5 Ce-ai ,.cut= Ce *utea% !. ,ac=8 De un e"entua& !er"iciu nici nu *utea ,i "$r a8 Ge%e #ara de a !$&"en#i de &iceu+ ,.r. a&t. ca&i,icare+ /i &a ce !a&ariu %. *utea% a/te*ta= i t$tu/i+ cu% te-ai de!curcat= 6n ,a-a ini#ia&.+ a% a"ut ce t$ca5 Bunicu-%eu din *artea %a%ei+ a

%urit acu% c#i"a ani5 'i-a &.!at %$/tenire ca!a din Bu/i /i $ !,$ar. de "ie de cea %ai un. ca&itate+ *&antat. n *iatr.5 A% $ #inut ani uni+ dar care !-au du! n %ai *u#in de /a!e &uni5 Ce-%i r.%nea de ,.cut= S. ,uri+ *re!u*u!e n 0&u%. Patrick5 E)act8 A!ta a% /i ,.cut5 A% nce*ut cu $ &i0a#ii&e &a *urt.t$r a&e %aic.-%ii+ au ur%at i(uterii&e+ ar0int.ria+ *e ur%. un Gri0$re!cu /i un 7$nit-a+ &a ur%.+ un B$ Bu&0ara555 Ce -iceau ai t.i= Cura% cnd nu erau ei aca!.5 Cnd ne nt&nea%+ nce*eau !. *&n0.+ /i nici %.car nu %. n"in$".#eau5 P.c.t$a!. era :acea!t. ,e%eie nede%n.:+ de!*re care a"eau c$n"in0erea c. %. "r.(i!e5 @in %inte c. ai t.i a"eau $ !itua#ie ,$arte un.555 A&#i ,raieri *.c.&i#i de Carita!8 Au *ierdut t$tu&8 Ca!.+ %a/in.+ acareturi&e %ai de !$i5 Iar 4$#u& de ,iu& &$r a de!."r/it $*era8 E)tra$rdinar8 /$*ti Patrick i%*re!i$nat5 Ce ,ac ei acu%= 7ata !-a *r.*.dit c4iar atunci+ n t$iu& !canda&u&ui Carita!5 'a%a !-a retra! &a $ !$r. din '$&d$"a+ tr.ie/te din *en!ie5 i555 tu= B.&an ridic. din u%eri3 Eu+ cu% %. "e-i8 Cnd a% r.%a! *e u&ti%u& %i&i$n+ nen$r$cita %-a a and$nat5 A c.rat-$ ntr-$ di%inea#. /i du!. a ,$!t8 Iar eu ca *r$!tu&+ rn(i a%ar+ %-a% % $&n."it /i %-a% a&e! cu un 7BC de t$at. ,ru%u!e#ea55 Din ce"a t$tu/i tre uie !. tr.ie/ti8 '-a% aciuat ca ,$c4i!t *e &n0. un &$c5 Sa&ariu& e de ra4at+ dar %. &a!. !. d$r% ntr-$ ,$!t. de ara+ &n0. !*.&.t$rie5 E ce"a+ *entru c. a% ntre#inerea a!i0urat. /i nu *&.te!c nici c4irie5 'ai ,ac une&e !er"icii &$catari&$r /i *&i% trei c.#ei din cartier5 Une$ri+ *ri%e!c cte un $rcan cu re!turi de %ncare+ /tii+ cnd !e !atur. de ace&a/i ,e&+ !au &i !e *are c. nu-i de!tu& de *r$a!*.t.555 Oricu%+ n-$ %ai duc %u&t /i nici nu-%i *are r.u5 Sunt $ e*a".555 Patrick dec&ar. c$n"en#i$na&3 Nu tre uie !.-#i *ier-i cura(u&+ /i !e n,i$r. a%intindu-/i c. era de $ "r!t. cu ruina din ,a#a &ui5 Sandu i !trecur. $ *ri"ire %u/c.t$are5 J% i ir$nic3 Cura( *entru ce= Ce /an!. %ai a%=555 i *arc. 04icindu-i 0nduri&e+ c$%*&et.3 Uit.-te &a n$i d$i8 Ai -ice c. a% ,$!t c$&e0i de c&a!.= Dac. te n0ri(e/ti+ !unt !i0ur c.-#i "ei re"eni5 i din n$u+ !e cutre%ur. de ct de ,a&! !unau cu"inte&e &ui5 Ce&.&a&t ridic. din u%eri5 ?a ce !. %ai ntre e cu ce ani+ ani %u&#i de d$ct$ri+ de %edica%ente+ de !anat$riu+ de 4ran. c$n!i!tent.= Ce trea . a"ea "&.(0anu& .!ta care *&e!nea de !.n.tate+ de tinere#e triu%,.t$are /i trai un+ cu %i-eria n care !e - .tea e&= Era de!tu& c.-& a!cu&ta!e+ c.-i $,eri!e un a*eriti" /i c. a"ea ce *$"e!ti !u !e%nu& !en-a#i$na&u&ui &a nt&niri nt%*&.t$are cu ,$/tii c$&e0i c$%uni3 :B.+ &-a% ".-ut *e nen$r$citu& .&a de Sandu B.&an+ %-a a0.#at n Pia#.555 D$%nu&e+ n ce 4a& a *utut !. a(un0.8 etc55: Dar &ui nu-i %ai *.!a de%u&t de i%*re!ia *e care $ &.!a /i n-a"ea *reten#ii de &a ni%eni !.-& c$%*.ti%ea!c.5 6& *ri"ea ce a ,.cut cu "ia#a &ui5 7r.!e!e $ carte *r$a!t.+ !au nu /tiu!e !. &e !*ecu&e-e *e ce&e&a&te+ *e care &e a"ea n %n.+ $ricu%+ ($curi&e erau ,.cute8 )ien ne "a plus, d$%ni&$r8 S-au tra! $ &$ane&e /i a"i-u& de &a

intrare a ,$!t nt$r! *e "er!$3 <nchis! ?a de!*.r#ire+ Patrick i &.!. t$#i anii *e care-i a"ea &a e&5 Su%a a"ea !.-& a(ute !. tr.ia!c. %.car cte"a !.*t.%ni %ai n&e!nit5 B.&an n!. & a"erti-a!e+ cu ace&a/i !ur! c4inuit3 Cu anii ./tia a% ce ea $ &un.5 'u&#u%e!c+ Petric.+ t$tdeauna ai ,$!t .iat un5 Patrick !e 0r. i !. di!*ar.5 C.cu un $c$& *entru ca nen$r$citu& !. nu-& "ad. urcnd ntr-$ 7$D$ta /i !e du!e 0&$n# aca!.5 6nt&nirea cu B.&an /i !$arta ,$!tu&ui c$&e0 & i%*re!i$na!er. *e!te %.!ur.5 De ,a*t+ recun$!cu+ nu att !$arta &ui Sandu & tu& ura!e+ era *rea e0$i!t *entru a/a ce"a /i+ &a ur%a ur%ei+ e)i!t. %i&iarde de ne,erici#i *e &u%e+ nu *$#i !.-i c$%*.ti%e/ti *e t$#i+ ct $ a!$ciere :idi$at.: cu *r$*ria &ui !$art.5 Oricnd ar ,i *utut a(un0e n aceea/i !itua#ie+ n-a"ea ni%ic &a a-. <"$r a &ui I$an Sr u>+ c.&ca *e r$-e+ dar dede!u t terenu& era a&unec$!+ de*indea n t$ta&itate de C&$ti&da5 6& trecu un ,i$r de 04ea#.+ rea&i-nd c. n t$at. "ia#a &ui+ &.!nd &a $ *arte $,icii&e de a/ternut+ nu c/ti0a!e :din !ud$are ,run#ii &ui: a&t citat din I$an Sr u ce& Dre*t nici ct !.-/i cu%*ere un *ac4et de #i0.ri5 Gnduri&e ne0re "in de $ icei n !t$&5 6/i %ai adu!e a%inte c.+ de/i re&a#ii&e erau ,$arte reci /i !*$radice C&$ti&da a"ea t$tu/i rude a*r$*iate+ !ur$ri /i ne*$#i+ cu &e0iti%e dre*turi &a !ucce!iunea ei5 6n &i*!a unui te!ta%ent cu *re"ederi e)*re!e n ,a"$area &ui+ era n aer+ cu un !i%*&u $ rnac &-ar ,i *utut e)*edia din ca!.+ n0.duindu-i+ e"entua&+ !.-/i ia $ "a&i-. cu $ar,e5 Nu !e !i%#i!e nici$dat. att de n0ri($rat /i a%.nuntu& n !ine & n0ri($ra /i %ai %u&t5 Cu% !-ar !*une+ era n0ri($rat de n0ri($rarea &ui5 :C4iar a-i a% !. di!cut cu C&$ti&da5 6nce* ca%*ania a/a cu% a -i! %a%a5 O a%enin# c.-%i iau un !er"iciu5: I ?ui-a 'ic&ea nu %ai a"ea $c4i !.-& "ad. *e Patrick /i+ din *ricina a!ta+ "i-ite&e ei &a Cu&0u&e# !e r.ri!er. *n. &a a di!*.rea c$%*&et din *ei!a(u& ,a%i&iei Sr u5 De/i recun$/tea c. *entru %$%ent nu di!*une de *r$ e ire,uta i&e+ '.r0e!cu e%i#nd d$ar $ i*$te-.+ *entru e& n!. ,$arte a*r$a*e de certitudine+ .trna *re!i%#ea c. 0.%anu& nu !e n/a&.+ c. '$nica ,u!e!e+ ntr-ade".r+ "icti%a e!tia&u&ui tri$ ,$r%at din Dra0$/+ Diana+ Patrick5 Du*. *&ecarea &ui E%i&+ nu nceta!e $ c&i*. !. !e 0ndea!c. &a i-aru& care caracteri-a "ia#a ei+ i-ar /i tra0i!% n ace&a/i ti%*5 C$arte ciudat <$are nu e)i!t. /i aici $ !e%ni,ica#ie adnc.+ de!tinu& e)*ri%ndu-!e ade!ea nci,rat=> !e *re-enta /i ,a*tu& c. !in0ure&e *rietene a&e ei+ Cu&0u&e# /i C&$ti&da+ c$n!tituiau *ie!e i%*$rtante *e e/ic4ier+ %a%a /i !$#ia unuia dintre cri%ina&i9 c. a%nd$u. "$r a"ea de !u,erit n %$%entu& n care !e "a ,ace dre*tate5 i ca !. nu ne ,eri% de cu"inte+ "$r ,i !acri,icate+ ,.r. !cru*u&e+ t$c%ai de ea+ *rietena &$r cea %ai un.5 Petrecu un nu%.r de -i&e - .tndu-!e ntr-$ durer$a!. di&e%.5 C&$ti&da+ ca C&$ti&da+ !. -ice%+ "a 0.!i &e!ne un a&t 0i0$&$ care !.-i %.nnce anii /i !.-& n&$cuia!c. cu !ucce! *e Patrick+ 0e% 0a-ete&e de $,erte :tineri c4i*e/i

$,eri% c$%*anie /i !er"icii c$%*&ete un$r d$a%ne 0ener$a!e: + dar *entru Cu&0u&e# "a ,i $ &$"itur. din care nu-/i "a %ai re"eni nici$dat.+ n ca- c. "a !u*ra"ie#ui5 6n"in!e *n. &a ur%. !*iritu& de "endet.5 Su,erin#a t$t de &a Du%ne-eu e dat. /i *r$ a i& c. i e !cri! /i &ui Cu&0u&e# !. *&n0. &a %$r%ntu& &ui ,eci$ru-!.u5 Nen$r$cu& ei c. a -.%i!&it un tic.&$!+ cei ,.r. de &e0e tre uie !. *&.tea!c.5 E %a%.+ "a !u,eri 0r$a-nic+ dar .!ta nu-i un %$ti" ca Patrick !. !ca*e de *edea*!.5 6n de,initi"+ nici c$nda%na#ii &a /trean0 !au !caunu& e&ectric nu !unt $r,ani5 '$nica nu-/i "a 0.!i &ini/tea+ ac$&$ unde !e a,&.+ dac. tinere#ea /i &acri%i&e de !n0e ".r!ate <e4ei+ nu a(un0i a/a u/$r !.-#i cur%i "ia#a+ "ai /i a%ar de -i&e&e care au *re,a#at actu&> nu "$r ,i ec4i"a&ent r.- unate5 Du*. ce /i ane!te-ie c$n/tiin#a care crtea+ ?ui-a !e !i%#i ca du*. e,ectuarea unui !a&t n 0$&+ a unui ,a*t de(a %*&init+ ncercnd cun$!cuta !tare de !*irit alea -acta est! De aici+ de unde a(un!e!e+ nu %ai *utea ,i nt$ar!.+ /i $ &ini/te adnc. !e *$0$r a!u*ra ei5 A"ea t$t$dat. !enti%entu& c. a intrat n *ie&ea unui n$u *er!$na(5 Se du!e &a $0&inda din d$r%it$r /i /i *ict. *e $ ra$ %a!c. din Cau!t3 ?uci,er5 B.trna a"ea $ i%a0ina#ie r$%antic.+ $ ca*acitate de aut$%i!ti,icare re%arca i&.+ % inat. cu tendin#a de a !i%*&i,ica *n. &a a e)c&ude ceea ce nu-i c$n"enea+ c$% ina#ia deter%innd-$ ade!ea !. c$n,unde "i!u& cu un ,a*t %*&init+ 0reu& !au c4iar i%*$!i i&u&+ cu ,ai!a i&u&5 Cnd !e ra&ia!e $*iniei &ui '.r0e!cu c. cei trei nu *$t *&.ti a&t,e& dect cu *r$*ria &$r "ia#.+ ?ui-a e-ita!e nainte de a-/i da ac$rdu& din ra#iuni !trict %$ra&e5 S. iei -i&e&e cui"a i !e *.rea un act de $ cute-an#. ne unea!c.+ !,idnd t$ate *$runci&e !,inte+ ridicnd ntre tine /i Cer $ arier. de,initi".5 ?a actu& n !ine+ c$ncret+ n!. nu re,&ecta!e+ trecnd a!u*ra &ui cu !u*er,icia&itate5 ?a $ adic.+ n ,iecare -i !unt a!a!ina#i $ 0r.%ad. de $a%eni+ *arc. unu& &a ,iecare -ece %inute nre0i!trau !tati!tici&e a%ericane5 Acu% n!.+ du*. ce crd./ia cu E%i& ,u!e!e *ecet&uit.+ actu& cri%ina& </i nc. trei+ nu unu& !in0ur8> nu i !e %ai *.ru att de !i%*&u5 6i re*u0na n!./i ideea+ dinc$&$ de !cru*u&e&e etice+ e"entua&u& c$ntact cu ,.*tura "icti%ei !i&nic /i "u&0ar $ cri!*a5 Ca*t 4$t.rt+ E%i& "a #ine n %n. ar%a cri%ei ea !u!tr.0ndu-!e $ &i0a#iei !u *rete)tu& c4iar rea& a& "r!tei+ a& !t.rii de !.n.tate /i a& ner"i&$r $ $!i#i5 A!ta nu n!ea%n. c. "a ,i %ai *u#in "in$"at. n ,a#a &ui Du%ne-eu+ a !e%eni&$r !au a ei n!e/i5 Dac. $ ,i /i $ ,i !. a(un0. n ,a#a aut$rit.#i&$r+ "a r.!*unde a&.turi de E%i& n ca&itate de aut$r %$ra& /i c$%*&ice5 Nu-i era ,ric. de *edea*!.+ de%u&t "$ia !. %$ar.+ /i d$ar d$rin#a a*ri0. de a $ r.- una *e '$nica $ %ai #inu!e n "ia#.5 Ceea ce $ !*eria rea&%ente era nc4i!$area+ %ediu& tic.&$! /i "u&0ar *e care ar ,i ,$!t !i&it. !.-& !u*$rte+ dar c4e!tiunea era &e!ne re-$&"a i&. cu un *u%n de *a!ti&e n04i#ite $*$rtun+ nainte de a ,i *etrecut $ !in0ur. -i du*. 0ratii5 6/i %ai -i!e c. *entru a !e !i%#i cu c$n/tiin#a *e de*&in %*.cat. /i t$t$dat. *entru a !e *utea *re-enta n ,a#a '$nic.i cu ,a*te c$ncrete+ /i nu d$ar cu "$r e <ac$rdu& dat 0.%anu&ui>+ &u. 4$t.rrea !. c$ntri uie %ai !u !tan#ia& &a n,.*tuirea ce&$r trei a!a!inate5 Nu /tia nc. &a ce modus operandi !e 0ndi!e '.r0e!cu+ ce ar%. a&e!e!e *entru n,.*tuirea cri%ei+ dar

ea "a ,$&$!i $tra"a care nu *re!u*une c$ntact ,i-ic cu "icti%a+ iar &ui i "a *une &a di!*$-i#ie re"ol"erul. Ar%a acea!ta c$n!titui!e %are&e !ecret a& ,a%i&iei+ datnd de *e!te cinci decenii5 Era un +auser din ce& de-a& D$i&ea R.- $i /i a*ar#inu!e &ui taic.-!.u+ Peric&e 'ic&ea+ c$&$ne& de ca"a&erie n Ar%ata Re0a&.5 ?a i!*r."irea r.- $iu&ui+ du*. in!taurarea re0i%u&ui de de%$cra#ie *$*u&ar.+ 'ic&ea *reda!e+ !u*unndu-!e $rdine&$r+ t$t ar%a%entu& din d$tare+ %inu! 'au!eru&5 6n L1SU+ ,u0i!e n %un#i+ a&.turndu-!e 0ru*u&ui de *arti-ani a& &ui Arn.utu5 Ac$&$ /i *ieri!e+ tr.0ndu-/i un 0&$n# n ca* cnd !ecuri/tii erau ct *e ce !. *un. %na *e e&5 Ar%a n!. $ &.!a!e aca!. cu un. /tiin#.+ ncredin#nd-$ ne"e!ti-!ii+ n ca&itate de ne*$at.+ ,iic. /i !$#ie de %i&itar+ ca &a $ adic. !. !e *$at. a*.ra5 555'a%a /tia !. u% &e cu ar%e&e+ e)*&ic. ?ui-a unui i%a0inar inter&$cut$r+ ,u!e!e &a "re%ea ei %are a%at$are de tir /i "n.t$are555 Pa*a an"i-a(a *entru n$i d$u. $ trecere ,raudu&$a!. de 0rani#. a ,$!t u&ti%u& &ui !,at+ nainte de a *&eca de aca!.3 :C. i%*$!i i&u& ca !. ,u0i#i+ a&t,e& ". %.nnc. de "ii c$%uni/tii8 'i4ai a c$n!tituit u&ti%a redut.+ a *&ecat e&+ !-a ter%inat cu n$i5 A% ,$!t *e ,r$ntu& de r.!.rit+ /tiu de ce !unt n !tare $&/e"icii8 Sunt %ai r.i dect Bit&er+ !unt e!tii a*$ca&i*tice+ %it$cani dia $&ici8: ?ui Pa*a i era %ai a&e! tea%.+ %ai r.u dect de 0r.niceri+ de c.&.u-e tic.&$a!e+ de-aia in!i!ta ca %a%a !. ai . $ ar%.555 B.trna d$a%n. 'ic&ea #inu!e re"$&"eru& n0r$*at n 0r.din. /i t$t ac$&$+ ,.cut. !u& /i %*ac4etat. n %u/a%a+ ,$t$0ra,ia ta &$u a %e% ri&$r u&ti%u&ui *ar&a%ent inter e&ic <L1RS-L1RM> *rintre care !e a,&a /i unicu& din!*re %a%.+ de*utatu& C&e%entin '.rd.re!cu9 $ ,$t$0ra,ie incendiar.+ n0&$ nd t$ate *er!$na&it.#i&e "ie#ii *$&itice /i !$cia&e inter e&ice 'aniu+ Br.tienii+ Vaida-V$e"$d+ 'i4a&ac4e+ G$0a+ eicaru etc5 /i care de!c$*erit. n ca!a "reunui cet.#ean ar ,i ec4i"a&at cu cinci!*re-ece ani de cana&5 Du*. dece!u& %aic.-!ii+ ?ui-a *re&ua!e re"$&"eru& a!cun-ndu-& n !ertaru& du &u a& unui !crin+ iar !*re anii AMT+ a"u!e!e cura(u& !. a0a#e /i ta &$u& i!t$ric *e unu& dintre *ere#ii !a&$nu&ui cu a%intiri5 Crecnd re"$&"eru& cu $ cr*. %$a&e+ 0e!t %ai %u&t re,&e)+ c.ci ar%a era *er,ect de ine ntre#inut.+ /i -.cnd n taini#a !crinu&ui+ n-a"ea cu% !. !e a/tearn. *ra,u&+ .trna /i -i!e c. &a "ederea ei+ E%i& "a ncerca $ !ur*ri-. de -i&e %ari5 A*$i+ $ tr.!ni $ idee8 '.r0e!cu n-a"ea "$ie !. ,$&$!ea!c. 'au!eru& n t$ate ce&e trei cri%e+ *entru a nu n0.dui anc4etei $ c$re&a#ie ntre e&e5 '$da&it.#i&e de cri%. "$r ,i $ &i0at$riu di!tincte5 G&$n#u&+ a*$i a&tce"a /i iar a&tce"a+ $tra". <*r$curarea /i ad%ini!trarea $ *ri"eau *e ea>+ /trean0+ !u0ru%are+ accident+ indi,erent ce5 Pu!e 'au!eru& &a &$cu& &ui+ ucurndu-!e c. I$ana nu !e nt$r!e!e nc. de &a C&$ti&da care %ai a"ea ne"$ie de ea5 Barnic. /i uti&. I$ana+ dar n %$%ente&e ace!tea *e care &e !$c$tea de %a)i%. i%*$rtan#.+ era %ai rec$n,$rtant !. nu !i%t. nici $ *re-en#. !tr.in. n ca!.5 Ea era .trn.+ nu-/i %ai !t.*nea e%$#ii&e ca a&t.dat.+ !e %ai /i *$%enea "$r ind !in0ur.+ de ce !. ai . un !*i$n n !*inarea ei= O "re%e+ "i!. :$4+ ni%ic nu-i %ai du&ce ca r.- unarea8: /i re*et.+ nici ea nu /tia *entru a cta $ar.+ /i i /i "edea *e cei trei ntin/i *e cata ,a&c /i !e ntre . dac. a"ea !. !e duc. &a n%$r%nt.ri&e &$r !au nu5 Dar .!ta era

de(a un a%.nunt &a care "a a"ea cnd !. c4i -uia!c.5 Pentru %$%ent+ c$n!tat. c. !e nn$*ta!e de-a ine&ea+ iar ea a"ea c4e, !. a!cu&te Ka0ner *e care t$tdeauna & c$n!idera!e ca% !e*u&cra&5 :P!ta %$r id /i Ceaik$"!c4i Wne!eri$!X5: 6/i -i!e c. ?$4en0rin !e *$tri"e/te circu%!tan#e&$r+ de/i di!*$-i#ia ei era %ai de0ra . "$i$a!.5 Se de%ac4ie+ /i *re*ar. &a iu#ea&. un ceai de %u/e#e& *r$a!*.t /i n04i#i $ *a!ti&. de ?u%inai5 A"ea !. d$ar%. nent$ar!. *e ac$rduri&e ;a0neriene5 A/a !e /i nt%*&.5 6& a/te*ta *e '.r0e!cu n cur!u& du*.-a%ie-ii5 Cnd !e nt$ar!e de &a ci%itir+ *re0.ti nece!aru& *entru !er"itu& ca,e&ei+ de a!e%enea ta"a cu !tic&a /i $&uri&e de c$niac5 Se 0ndi a*$i !. ia /i 'au!eru& &a nde%n.5 Intr. n d$r%it$r /i ncre%eni5 Re"$&"eru& di!*.ru!e de *e c$%$d.5 I N-a"ea c4e, de ni%eni /i de ni%ic5 Nici de S4er;$$d /i B(durea &ui 4mpietrit(, nici de :Ga D: /i &u0ii n care tre uia !. te !trec$ri ca ntr-un *re-er"ati" *rea !tr%t+ nici de c$&e0i /i *entru *ri%a $ar. de cnd urca!e *e !cen. nici de *u &ic5 Pie!a ,u!e!e *u!. n !cen. de 'arin /i !e ucura de un %are !ucce!+ (ucndu-!e ceea ce acu% c$n!tituia $ raritate cu ca!a nc4i!.5 6n !c4i% + D$ru Pa"e& (u i&a3 n !,r/it+ $ *ie!. unde era &$c /i *entru e&+ /i t$at. &u%ea era de ac$rd c. n r$&u& 0an0!teru&ui Duke 'antee are $ crea#ie e)ce*#i$na&.5 De unde /i di!*$-i#ia &ui e)u&tant.+ Diana nc4i*uindu-/i+ *e un. dre*tate+ c. D$ru tr.ie/te *r$ a i& cea %ai ,ericit. *eri$ad. din "ia#a &ui5 Succe! *r$,e!i$na&+ iar de d$u. n$*#i+ -na "i!uri&$r <ce&$r %ai ut$*ice8> d$r%ea n *atu& &ui+ *ri%indu-i % r.#i/.ri&e5 Actri#a c$n!tat. c. dinc$&$ de a%antu& n,$cat /i nea/te*tat de e)*ert+ D$ru Pa"e&+ atunci cnd & cun$/teai %ai ine /i n !*ecia& cu "nt *rie&nic !u,&ndu-i n *n-e+ *utea ,i un ti* ,er%ec.t$r5 Diana !e !ur*rin!e!e de cte"a $ri uitndu-i !&u#enia /i *ri"indu-& c4iar cu *&.cere5 Ca&itatea &ui cea %ai !educ.t$are c$n!ta n a%.nuntu& c. *$!eda arta de a iu i+ d$"edind $ ine*ui-a i&. ,ante-ie5 Ace!tea n!. erau !i%*&e $ !er"a#ii ,.cute en passant /i care "$r r.%ne ,.r. c$n!ecin#e5 Diana nu !e "edea+ NU SE CONCEPEA *erec4e cu un Pa"e& /i /i -i!e c. tre uia !. ,ie ,$arte atent. ca %ica ei a"entur. !. nu a(un0. &a urec4i&e *re!ei5 6& "a ,$&$!i ct. "re%e "a a"ea ne"$ie de e&+ *e ur%.+ :adi$+ D$ru&e+ de a-i nc$&$+ de"eni% unu& *entru ce&.&a&t+ !i%*&. a%intire:5 i !e !i%#ea e)tre% de 0ener$a!.+ ncredin#at. c. d.ruindu-i-!e *re# de cte"a -i&e+ *$ate $ !.*t.%n.+ n ,unc#ie de e"eni%ente+ i ,.cu!e un cad$u unic+ un *ri"i&e0iu &a care nici nu "i!a!e "re$dat.5 Se de*.rt. de $0&ind. *entru a !e *ri"i n an!a% &u5 Nu#i tre%ura n c$&#u& ca inei5 6i era ,ric. de !t.ri&e *r$a!te a&e Dianei+ dar %ai ndr.cit. ca a-i+ n-$ ".-u!e nici$dat.5 O re*e-i!e din ni%ic de cte"a $ri+ $ ,.cu!e :*ei-anc. ne04i$a .: /i+ &a un %$%ent dat+ ,u!e!e 0ata !-$ *&e!nea!c.5 G.!i c. arat. 0r$a-nic /i cearc.ne&e *e care %ac4ia(u& nu reu/i!e dect !. &e e!t$%*e-e "a0+ $ % .trneau cu -ece ani5 :Ar.t e)act ca $ %#. !&eit. de !.*t.%na rn-ei8 Ca $ tr,. du*. $ n$a*te cu de"er !eri$!8555: Cine"a ci$c.ni n u/a ca inei /i iar./i !i%#i c. $ a*uc. dracii5 'ai %u&t ca !i0ur+ era Dra0$/ care de d$u. -i&e ncerca -adarnic !. ai . $ c$n"$r ire cu ea5 E& nu (uca n !*ectac$&+ dar $ "i-it. inte%*e!ti". aici+ n ca in.+ era cea

%ai !i0ur. %$da&itate de a $ 0.!i5 6nciudat.+ !e *re0.ti !.-i $,ere $ *artitur. de neuitat5 6/i a%inti de $ c$&e0. de teatru+ a-i &a *en!ie5 Nu %are &ucru de ca*u& ei ca actri#.+ dar era ,e%eie de/tea*t. /i trecut. *rin %u&te5 A"eai ce n".#a de &a R$/ea!ca+ /i Dianei+ de utant. n teatru *e atunci+ i *&.cea !-$ a!cu&te5 Ve4icu&a n !*ecia& cte"a *rinci*ii ,i)e care+ *retindea ea+ tre uie !. r.%n. .tute n cuie *entru $rice actri#.+ %ai a&e! tn.r.5 :Nu te c.ca *e &n0. ca!. c. %ir$a!e8: !au ec4i"a&entu& :&ucru& a%e!tecat %ir$a!e a c.cat8: 7radu! /i ra*$rtat &a circu%!tan#e+ a!ta n!e%na :nu te ncurca nici$dat. cu c$&e0ii din teatru+ c. te a&e0i d$ar cu cucuie /i "$r e5 V$r e)i!ta %art$ri *entru ,iecare a"entur. de-a ta9 #i *ui !in0ur. c$nt$r+ c.ci ni%ic nu-i de&ectea-. %ai "rt$! *e cei din (ur dect !.-#i #in. r. $(u& a%an#i&$r+ "$r ,i di!cu#ii 0enerate de in"idie care ($ac. %ai %u&t /i are %ai %u&t !ucce! /i+ n !,r/it+ t$t !in0ur. #i in!titui un re0i% de cen-ur.5 Ciind c$&e0i+ te *$ate c$ntr$&a t$t ti%*u&+ nu %ai #in tr$% $ane&e ,i&%.ri+ re*eti#ii deci!e ad-4$c etc5 *ractic+ #i atrni 04iu&e&e de *ici$are555: Ei ine+ a!ta rea&i-a!e ea cu Dra0$/+ !e &e0a!e de %ini /i de *ici$are+ /i dnd-$ cu un rnci &a $ *arte *e Nu#i care i !e a/e-a!e n dru%+ !e re*e-i !*re u/. /i $ de!c4i!e "i$&ent+ ca $ ,urie5 Sur*ri-a $ &$c.+ ,.cnd-$ !.-/i n04it. cu"inte&e5 Un c$%i!i$nar c4i*e/+ ntr-$ uni,$r%. i%*eca i&.+ i $,eri -% ind cu t$at. dantura /i a"ea ce ar.ta un uc4et de ,&$ri /i $ cutie dic4i!it.+ %*$*$#$nat. cu $ *an0&ic. de t$at. ,ru%u!e#ea5 Diana !ur!e dintr-$ dat. n%uiat.+ & e)*edie *e ti* cu un ac/i/ /i !e re*e-i !. de!c4id. *ac4etu&5 Nu#i+ din c$&#u& ei+ i ur%.rea %i/c.ri&e n $0&inda t$a&etei5 Dianei i *&.ceau cad$uri&e+ /i .!ta *.rea de !$i5 6nti !. "ede% de!*re ce-i "$r a /i *e ur%.+ c.ut.% e)*edit$ru&5 Ru*!e 4rtia+ a*$i cu $ ner. dare !*$rit. de!c4i!e urec4i&e cutiei de cart$n ca *e ni/te u/i5 6n.untru+ un $ iect ciudat+ *e care &a nce*ut nu-& *utu identi,ica5 6& e)tra!e cu *ruden#. /i+ n aceea/i c&i*.+ #i*.tu& de $r$are a& &ui Nu#i !e c$n,und. cu *r$*riu& !tri0.t5 Un craniu+ /tir de c#i"a din#i+ i adre!a un rn(et &u0u ru5 Pe ,runtea &uci$a!.+ cte"a cu"inte !cri!e cu $ cari$ca 0r$a!.+ nea0r.3 %un( seara. +onica. I 7e&e,$nu& %aic.-!ii & *u!e *e 0nduri5 6nti c. Cu&0u&e# nu a*e&a nici$dat. &a ce&u&ar5 E)ce*#ia *re!u*unea c. "$ia !. n&.ture $rice *$!i i&itate *entru 'artinea!ca de a !ur*rinde di!cu#ia &$r5 C$n#inutu& c$n"$r irii i c$n,ir%. .nuie&i&e3 Nu intru acu% n a%.nunte+ dar #inea% nea*.rat !.-#i c$%unic c. a% !tat de "$r . cu I$ana5 7re uie !. /tii c. ai n ea un a&iat de n.de(de5 Ba ar n-a% de!*re ce "$r e/ti8 Ce trea . a% eu cu I$ana=8 6#i e)*&ic cnd ne "ede%5 Pn. atunci+ ac$rd.-i ncredere a !$&ut.8 A& nai ii !. ,iu dac. *rice* ce"a8 Ce tre uie !. ,ac= De$ca%dat. ni%ic *e!te ce a% !ta i&it5 Ct de!*re I$ana+ c$n!ider-$ c$ec4i*ier.5 i !. nu te !ur*rind. ni%ic din ceea ce ,ace+ c4iar dac. #ie+ #i !-ar *.rea ciudat8 Patrick !e ener".3

'a%.+ ce *une#i "$i &a ca&e %*$tri"a C&$ti&dei= Ni%ic care !. nu ,ie n intere!u& t.u5 Pentru %$%ent+ cu"ntu& de $rdine e!te aten#ie8 Oc4i de!c4i/i+ urec4i ciu&ite8 :Prea %u&te *entru $ !in0ur. -i:+ c$nc4i!e n !inea &ui Patrick ne%u&#u%it5 A*e&u& &ui Cu&0u&e# & *rin!e!e n *&in. !trad.+ &a cte"a %inute du*. ce !e de!*.r#i!e de Sandu B.&an5 Arunc. anana!u& *e cana*eaua din !*ate /i de%ar.+ a!ediat de $ !tare necun$!cut. nc.+ de un acut di!c$n,$rt !u,&ete!c5 Printre a&te&e+ !e &.!a!e cu*rin! de iar./i inedit un !enti%ent de aut$ne%u&#u%ire a c.rui e)*&ica#ie i !c.*a5 A(un! aca!.+ intr. direct n ca%era &ui5 O au-i *e 7an#a %ane"rnd $a&e /i ti0.i n uc.t.rie+ dar I$ana nu !e ar.t.5 A/a *r$ceda de cte"a -i&e+ %ai *reci! de cnd audia!e de !u *at e*i!$du& er$tic c$n!u%at ntre e& /i C&$ti&da5 ?a a%intirea &ui+ Patrick r$/i+ !*unndu-/i c. nu trecu!e "re$dat. *rin %$%ente %ai *eni i&e5 Du*. ce ,.cu un du/+ /i *u!e 4a&atu& /i un *anta&$n u/$r+ de ca!.+ a*$i &u. $ n04i#itur. -dra".n. de !c$tc4 !ec+ direct din !tic&.5 6& a/te*tau c&i*e na!$a&e+ a"ea ne"$ie de un !ti%u&ent5 Cu anana!u& !u ra#+ .tu &a u/a C&$ti&dei5 Intr.8 !e au-i 0&a!u& !&a a& .trnei+ care c$%*&et. &a intrarea &ui3 'i-era tea%. c. nu %-ai au-it5 Nu /tiu unde !e t$t ,$ie/te ,ata a!ta de &a $ "re%e555 6i dai un *u!i du&ce &ui 'a%i= Patrick !e e)ecut.+ ar.tndu-i ,ructu& !u*er 5 E %a0ni,ic8 !e e)ta-ie C&$ti&da5 i ce ar$%.8 7e % at.8 Unde *r$a i& %i-e /i ,ri0 t$t ti%*u&+ %i "in n %inte *ei!a(e tr$*ica&e+ cu $a%eni ,ru%$/i+ % r.ca#i d$ar n !ar$n0uri /i ,&$ri+ e#ie de ,&$ri *ar,u%ate $riunde ai nt$arce $c4ii8 E "i!u& %eu ce& %ai iu it8 S. %ai a(un0 $ dat. ac$&$+ %*reun. cu B.iatu& %eu8555 O !. a(un0e%+ 'a%i+ r$!ti Patrick cu c.&dur.+ !.rutndu-i de0ete&e *e care !c&i*eau "eri04eta de ri&iante /i un dia%ant r$- !u*er + cad$u& de &$0$dn. a& r.*$!atu&ui 'artine!cu5 6i cercet. c4i*u& cu $ *ri"ire n$u.+ *.trun-.t$are+ 0enerat. de *r$,e#ii&e n ern. a&e &ui Cu&0u&e#5 6ntr-ade".r+ dac. te uitai atent+ !u !u&i%anu& c$n!i!tent+ !e ntre-.rea *ie&ea 0a& en.+ 0tu&+ nc. decent *n. %ai acu% "re%e+ % .trni!e ru!c5 Din cau-. c. !&. i!e+ &a a-a &ui a*.ru!er. - rcituri care !e adunau ntr-un c$&an de %ici *i*$te <Patrick &e dete!ta /i n ,ar,urie>+ %.r0e&e&e de cri!ta& ncercnd -adarnic !. &e ca%u,&e-e5 Ca n$utate+ %ai c$n!tat. /i un u/$r tre%ur a& %ini&$r+ ine)i!tent *n. atunci+ iar n c$ntra!t !canda&$! cu ntrea0a n,.#i/are ra"a(at.+ %ir$!ind a +a$ie 3oire /i a c$&i".+ *ri"irea a"ea $ !tr.&ucire a*arte+ &ac$%.+ ,e ri&itatea !*eci,ic. ,$a%ei de !e) di!*erate5 :D$a%ne8 !e cutre%ur. Patrick+ nu%ai a!ta nu8: Ca din nt%*&are+ !e ridic. de *e %ar0inea *atu&ui /i rete-. de cte"a $ri nc.*erea+ cu un aer *re$cu*at care nu !c.*. C&$ti&dei5 B.iatu& %eu are *r$ &e%e= !e intere!. cu*rin!. u/$r de n0ri($rare5 N555 nu+ ni%ic5 C&$ti&da & a%enin#. cu de0etu&3 Iar ai uitat ce-a *.#it Pin$cc4i$= Ce *$ate ,i att de r.u nct !. nu-%i

*$#i !*une= @i-a% re*etat-$ de nu /tiu cte $ri+ 'a%i e cea %ai un. *rieten. a ta5 tiu+ !cu%*$5 Atunci= A ia dac. taci+ %. deter%ini !. %. 0nde!c &a cine /tie ce cata!tr$,e8555 Bai+ *uiu&e+ te a!cu&t5 Patrick %i%. cu !inceritate ncurc.tura+ *entru c.+ de ,a*t+ e& !e !i%#ea rea&%ente !tn(enit5 Ar ,i *&.tit !cu%* !. ,ie !cutit de acea!t. di!cu#ie5 C&$ti&da i d.du 04e!3 Bai+ nu-#i %ai c.uta cu"inte+ *$t !. te n#e&e0 $ricu% te-ai e)*ri%a5 Ini%a nce*u!e !.-i at. /i !i%#i cu% !*ai%a cea rea i !e !trec$ar. n !u,&et5 Dac. "rea !.-i %.rturi!ea!c. $ in,ide&itate cu e,ect+ nu $ !i%*&. a"entur.+ ce"a !eri$!= Ace!ta ,u!e!e c$/%aru& C&$ti&dei "re%e de cinci ani8 C. "a "eni /i -iua n care+ r.*u! de dra0$!te+ ,er% ncredin#at <ca t$tdeauna cnd te a%$re-e-i> c. a nt&nit ,e%eia unic.+ ,.r. de care nu c$nce*e /i nu %erit. !. %ai tr.ia!c.+ Patrick $ "a c$ncedia *e ea+ ca *e $ !&u0. de care te *$#i di!*en!a Una e ce-/i *r$%i!e!er. n *eri$ada idi&ei :nu *retind dect !inceritate+ dac. inter"ine cine"a %i-$ !*ui ,.r. %ena(a%ente+ nu-#i "$i *une nici $ *iedic. etc55: /i a&ta-i !. ,ii *u!. n ,a#a ,a*tu&ui %*&init8 Inten#i$na% !.-#i "$r e!c %ai de%u&t+ nce*u cu "$ce !c.-ut.+ dar a% a/te*tat !. te n-dr."ene/ti5 Acu%+ !&a". D$%nu&ui+ te-ai an0a(at *e dru%u& ce& un+ nu %ai ai ne"$ie555 'artinea!ca & ntreru*!e !u,$cat.3 O cun$!c= Patrick !e 4$& .3 Pe cine=8 Nu e/ti $ &i0at !. %. %ena(e-i+ ci d$ar !. ,ii !incer5 6n "ia#a ta a inter"enit $ Du&cinee /i #i-e 0reu !. %i-$ !*ui n ,a#.8 Du*. $ !ecund. de !tu*$are+ Patrick i- ucni ntr-un r! 4$%eric a4+ ca!cade&e &ui de r!+ ini%ita i&e e)*&$-ii de tinere#e e)u erant. /i !e *r. u/i n ,$t$&iu5 D.dea i%*re!ia c. nu !e *$ate $*ri+ /i ne"a!t.-!a & *ri"ea c$ntrariat.5 Vrei !.-%i e)*&ici ce-i att de n$!ti%= Patrick /i *&e!ni $ *a&%. r.!un.t$are *e ,runte3 Du%ne-eu&e %are8 Va !. -ic. a!ta era n ca*u& t.u=8 C. %i-a% 0.!it $ ,u,.=8 Du*. intr$ducere+ &a ce a&tce"a %. *utea% 0ndi= S*une %ai re*ede de!*re ce-i "$r a8 At%$!,era !e de!tin!e!e /i Patrick !e !i%#i n !tare !. a $rde-e direct *r$ &e%a5 Uite+ iu it$+ cu% !tau &ucruri&e8 '-a% 0ndit %u&t /i %-a% deci! !.-%i iau un !er"iciu5 C&$ti&da !e 4$& .5 Uite u&ti%a c4e!tie &a care !-ar ,i a/te*tat5 Ce-#i "eni=8 7e r$0 !. %. a!cu&#i *n. &a ca*.t5 V$r a &ui taic.-%eu+ I$an Sr u ce& Dre*t555 C$&$!i!e *$rec&a /tiind c. *e C&$ti&da $ a%u-a teri i& /i+ ntr-ade".r+ acea!ta nce*u !. rd.3

Ce n".#.tur. *&in. de %ie- a %ai e%i!= V$r a &ui+ %*&ine!c trei-eci de ani /i nu-i ni%ic de ca*u& %eu5 A% a(un! &a "r!ta &a care *r$%i!iuni&e r.%n d$ar *$&i#e !e%nate n a& /i tre uie de(a !. *re-in#i rea&i-.ri5 C&$ti&da & cercet. &un03 7u "e-i &a ,e& &ucruri&e= Da+ iu it$+ nu *$t ,i t$at. "ia#a c$ndu! de %n.5 Acea!t. deci-ie !u it. are "re$ &e0.tur. cu555 $a&a %ea= Ce "rei !. !*ui= C. *e tine /i *e taic.-t.u ". *re$cu*. ce "ei ,ace+ n ca- c. eu %$r555 6ntr-$ c&i*. ,u &a *ici$are&e *atu&ui /i i !trn!e &a *ie*t %ini&e reci5 I- uti $ e)*re!ie de ntri!tare adnc.3 Cu% *$#i ,i att de rea+ C&$-C&$= Cu %ine+ dar n *ri%u& rnd cu tine= De unde attea !u!ce*ti i&it.#i= Ce #i !e *are ie/it din c$%un n ,a*tu& c. tata "rea !.-%i ,ac r$!t de-$ !&u( .+ iar eu !unt de ac$rd c. %-a% di!trat de!tu& /i c. nu-i n$r%a& ca &a a*r$a*e trei-eci de ani+ !. nu a% &a acti" nici %.car $ !in0ur. -i de %unc.=8 6n ,$nd+ ai dre*tate+ dar tre uie !. recun$/ti c. deci-ia ta c$incide+ n %$d ciudat+ cu % $&n."irea %ea5 C$incide cu a&tce"a+ C&$-C&$8 C4e!tiunea a!ta %. $ !edea-. %ai de de%u&t+ dar $ nt%*&are *$ate *r$,etic. %-a deter%inat !. nu %ai a%n &a in,init tradu!u& n *ractic.3 &a "ar.+ &a t$a%n.+ anu& "iit$r+ !. treac. S.r.t$ri&e555 Deci+ nu "iit$ru& nede,init /i incert+ ci *re-entu& ct !e *$ate de actua&5 <mi iau un ser"iciu! Ce !-a nt%*&at= ?ui Patrick i !e *.ru c. d. %ai %u&t. 0reutate re&at.rii+ dac. antedatea-. e"eni%ente&e+ "e-i D$a%ne+ nu-i un ca*riciu+ a a"ut ti%* !. re,&ecte-e /i !. adncea!c.555 Acu% cte"a !.*t.%ni %-a% nt&nit nt%*&.t$r cu un ,$!t c$&e0 de &iceu /i de c&a!.5 C$&e0 /i cu Dra0$/+ inen#e&e!+ dar n-are i%*$rtan#.5 6& c4ea%. Sandu B.&an5 B.iatu& .!ta era ceea ce !e nu%e/te u-ua& :$ *$-. de c$*i&:+ %$de& *entru %ai %u&te 0enera#ii8 A/a & "edeau ,a%i&ia+ *r$,e!$rii+ /i c4iar a/a /i era5 Dintr-$ ,a%i&ie e)ce&ent.+ ine !ituat.+ a"ea t$ate atuuri&e unui "iit$r *&in de rea&i-.ri555 6i re&at. *e &ar0 t$at. c$n,e!iunea &ui B.&an5 E)tre% de c$n"in0.t$r *entru c. a"ea daru& "$r irii+ era un $ra&+ di!*unea /i de autenticu& ,a*tu&ui rea&5 I%*re!i$nat. /i *$ate !en!i i&i-at. de $a&.+ C&$ti&da &.cri%. de-a &un0u& *$"e!tirii+ Patrick a"nd 0ri(. !. dra%ati-e-e+ in!i!tnd a!u*ra decre*itudinii (a&nice n care !e a,&a B.&an acu%5 555'. n#e&e0i+ C&$-C&$= De!tinu& &ui+ t$at. *$"e!tea+ ,e&u& cu% ar.ta %-a dat *e!te ca*8 Dintr-$ dat.+ %-a% !i%#it c$%*&et de!c$*erit+ un at$% ne%ernic care *n. acu% a a"ut a,t.+ /i cnd ea $ !.-%i nt$arc. *$*$u&+ nu-%i "a %ai r.%ne dect !.-%i *un /trean0u& de 0t8 6n 0enera&+ cnd n$r$cu& #i nt$arce !*ate&e+ nu-#i r.%ne %are &ucru de ,.cut+ ,i&$!$,. C&$ti&da5 C.r. nd$ia&.+ dar e/ti %ai &ini/tit dac. te *$#i i-ui *e ce"a+ un !a&ariu+ $ *en!ie555 7e *re0.te/ti cu%"a *entru -i&e %$4$rte5 Nu *$#i %*iedica *&$aia !. cad.+ dar $ a/te*#i a&t,e& cnd ai n du&a* un trenci /i $ u% re&.5

Ai dre*tate+ !*u!e .trna *arc. di!trat.5 Se ntre a n ce %.!ur. $ a"anta(a !au nu n$ua !itua#ie5 7e-ai 0ndit &a ce"a anu%e= Patrick nce*u !. rd.3 Sr u ce& Dre*t e $ tu-+ dar nu t$ta& &i*!it de !i%#u& rea&it.#ii5 tie c. nu %i !-ar *$tri"i $ !&u( . de c$n#$*i!t /i nu %. "ede nici &a Petr$/ani+ intrnd n /ut cu $rtacii5 'i-a !u0erat un !er"iciu care *re!u*une re&a#ii cu *u &icu&5 A% look, -ice e&+ !unt c$n"in0.t$r /i "$r e!c trei &i% i !tr.ine5 ?a ne"$ie+ %ai *$t n".#a una-d$u. din - $r+ n-ar ,i $ *r$ &e%. *entru %ine555 A/a e5 Ai ,$!t d.ruit cu de t$ate /i din *&in5 Ai "re$ $,ert.= Are tata5 Un ,$!t c$&e0 de ir$u a *u! *e *ici$are $ a,acere de i%*$rt-e)*$rt /i cic. ar a"ea ne"$ie de un ti* ca %ine555 'artinea!ca !i%#i un 04i%*e n ini%.5 Oa%enii ./tia+ Sr u&e/tii+ ncercau *e t$ate c.i&e !.-& ru*. de ea5 Ca&cu&. i%ediat c$n!ecin#e&e *$!i i&e5 Un !er"iciu re0u&at ar intr$duce $arecare di!ci*&in. n "ia#a &ui Patrick+ & "a aduna de *e dru%uri+ i "a &.!a %ai *u#in ti%* *entru a"enturi n!.i&ate d$ar a/a+ ca !.-/i $%$are ti%*u&5 Pe de a&t. *arte+ !&u( a+ dac. nu *re!u*une un *r$0ra% ri0ur$! /i *re-en#. *er%anent. n !*ate&e unui ir$u+ #i $,er. &i ertate de ac#iune+ *ei!a( "ariat+ *$!i i&it.#i %u&ti*&e de a ,ace cun$/tin#e n$i5 C$ntr$&u& din u% r. <B.iatu& nu tre uie !. !i%t. -. a&a> a& C&$ti&dei /i "a *ierde e,icien#a /i+ n 0enera&+ de*enden#a &ui t$ta&. ,a#. de ea "a ,i !eri$! $ turat.5 7$ate ace!tea+ ca&cu&ate n *u#ine !ecunde /i a*r$a*e !i%u&tan+ a"eau un re-u&tat c&ar3 :c$n"eni c. nu-i c$n"ine:5 E"adat din *$a&e&e ei+ Patrick "a ,i a&tu&5 Ra#iunea !.n.t$a!. a C&$ti&dei ,u n!. /i de acea!t. dat. %ai tare5 :N-a% nici un %$ti" !eri$! ca !. %. $*un d$rin#a Sr u&e/ti&$r de a-/i "edea ,eci$ru& in!ta&at n n$r%a& <adic. !. &ucre-e+ ca t$t $%u&> era 0enerat. de $ nece!itate+ *e ct de &e0iti%.+ *e att de i%*erati".5 Ad%i#nd t$tu/i c.+ !u un *rete)t !au a&tu&+ %-a/ $*une+ t$t nu rea&i-e- ni%ic /i %i-i /i urc *e t$#i n ca*8 Cu&0u&e# & %ani*u&ea-. cu% "rea *e ,iu-!.u+ ,iindu-%i n ace&a/i ti%* /i un du/%an n"er/unat3 nu tre uie !-$ %ai a&i%ente- eu cu c$% u!ti i&555: A(un0nd &a acea!t. c$nc&u-ie+ ncearc. !. *ar. -% it$are5 7e-ai 0ndit ,$arte ine+ *uiu&e5 P$ate c. &a nce*ut $ !.-#i ,ie %ai 0reu+ /tii cu% e cnd treci de &a *r$0ra% de "$ie &a unu& de %i&it.rie+ dar $dat. /i $dat.+ t$t aici tre uia !. a(un0i5 Deci n-ai ni%ic %*$tri".555 Cu"inte&e $!ci&a!er. ntre c$n!tatare /i ntre are5 Ce %$ti"e a/ a"ea= Eu ur%.re!c d$ar ca #ie !.-#i ,ie ine8 N$r%a& ar ,i ,$!t !. %. 0nde!c /i eu &a a!*ectu& .!ta+ dar "e-i tu+ %ie %i *ari att de tn.r+ nct a% uitat c. ti%*u& trece555 6#i d$re!c %u&t n$r$c8 Patrick i !.rut. %na *&in de recun$/tin#. /i cu cea %ai !tr.&ucit$are *ri"ire *$!i i&.3 'u&#u%e!c+ 'a%i+ /tia% c. ai !. n#e&e0i5 6#i *r$%it c. %. "$i !tr.dui ca tu !.-%i !i%#i &i*!a ct %ai *u#in5 6n !inea &ui era *r$,und de-a%.0it5 6i era &ui de tre-it n ,iecare -i :cu 0$arna: /i de :!. tr.i#i+ d$nA /e,+ du%nea"$a!tr. a"e#i nt$tdeauna dre*tate8555:+ ca &ene/u&ui din !at+ !. ia!. &a !ecer.8 I !e adre!. n 0nd &ui Cu&0u&e#3 :De+ %a%an+ aici ai - rcit-$8 Strate0ia ta n-a #inut8:

C&$ti&da nu *.rea de&$c ne%u&#u%it. de *er!*ecti"a unui Patrick !&u( a/+ cu% !. %ai aduci "$r a de!*re un te!ta%ent care !.-& a!i0ure n "iit$r=8 Patrick $,t. i%*erce*ti i& /i ridic. din u%eri5 De$ca%dat. a!ta era !itua#ia+ ur%a !. "ad. cu% "a reac#i$na 'artinea!ca n eta*a a d$ua+ cnd "a ,i !u*u!. unui trata%ent-/$c3 Patrick+ din ce n ce %ai !$&icitat de !&u( .+ "a nce*e !. &i*!ea!c. %ai t$at. -iua+ une$ri /i n$a*tea+ a*$i+ :de*&a!ndu-!e n *r$"incie:+ cu !.*t.%ni&e555 6n ur%a &ui+ C&$ti&da r.%a!e 0ndit$are5 Du*. cinci ani de %aria(+ !i%#ea ntia dat. c. ce"a nu %ai e n re0u&.5 Ce"a !eri$!5 I I$ana & a/te*ta n ca%era &ui5 O "edea *entru *ri%a $ar. du*. ceea ce n &i% a(u& u-ua& "a de"eni :incidentu& de !u *at:5 Era !$ r.+ dar de-in"$&t.+ /i tr.0ea dintr-$ #i0ar. cu ce& %ai ,ire!c aer din &u%e5 ?ui Patrick nu-i !c.*. ,a%i&iari!%u& ntre0ii atitudini5 P.rea c. din t$ate *uncte&e de "edere !e !i%te ca &a ea aca!.+ a $rdnd un !tatut de e0a&itate5 Nu %ai era $ !&u(nic. u%i&.+ ci un *artener5 Partener la ce0 P.!tra!e d$ar #inuta de !er"iciu+ un 4a&at a& a!tru+ nc4eiat cu na!turi &a !*ate /i ni/te a&erini a& i5 7n.ru& /i -i!e c. %ac4iat. /i cu a&te !traie ar ,i *utut de"eni $ ,e%eie %ai %u&t dect *a!a i&.+ c.ci di!*unea de une&e date ,unda%enta&e5 A"ea $c4i !u*er i+ *.r a c.rui ,ru%u!e#e $ a!cundea cu un. /tiin#. !tran0u&ndu-& n a0ra,e !au c$-i de ca&+ un c$r* ine -idit5 Ca %inu!uri+ *uteai "$r i de!*re u-e&e *rea !u #iri+ r.ut.ci$a!e /i .r ia *rea *r$e%inent.5 O e)*re!ie %ai -% it$are+ %ai &u%in$a!.+ ar ,i c$rectat /i c4iar ndu&cit ntre0u& an!a% &u5 Dar I$ana *.rea !. nu-/i at. ca*u& cu a!e%enea trucuri+ /i cnd nu-/i ca%u,&a !arca!%u& /i di!*re#u&+ a/a cu% *r$ceda acu%+ de"enea c4iar in,ect.5 B.iatu& e de-a%.0it+ 'a%i n-a %ar/at555 Ce ne ,ace%= Patrick tre!.ri !ur*rin!5 Ct ti%* di!cuta!e cu Patrick+ I$ana &i*!i!e din ca%era ei+ a%.nunt "eri,icat de e& n!u/i5 ?a ce dracuA u/. ai a!cu&tat= P$t au-i ce !e di!cut. /i *e!te d$u. u/i+ nu a!ta-i *r$ &e%a5 Ai "$r it cu Cu&0u&e#= 'da555 %i-a !*u! cte ce"a5 Atunci+ e/ti in,$r%at5 Din ace!t %$%ent+ !unte% $ ec4i*.5 6%*$tri"a cui= !e intere!. ir$nic5 6%*$tri"a un$r !ur*ri-e ned$rite5 Pri%u& $ iecti"= 7re uie !. /ti% *reci! dac. e)i!t. !au nu un te!ta%ent5 A!ta !u !e%nu& ur0en#ei5 7rea a ta e !. a,&i ci,ru&5 Patrick *u!e *ici$r *e!te *ici$r /i dec&ar. cu $ n$n/a&an#. $!tentati".3 Pr$ a i& n-ai ,$!t in,$r%at.+ dar nu !unt $ i/nuit !. *ri%e!c $rdine8 Pri"irea I$anei !c.*.r. ,u&0ere5 Rican. $tr."it.3 D$ar n *at /i de &a !e)a0enare &u rice8 :'ai &a !tn0a555 %ai *e centru555 t$at.8: Ca% a/a !una te)tu&8 C4i*u& &ui Patrick !e n"ine#i de (en. /i %nie3 Dac.-#i tra0 acu% $ *a&%.+ te &i*e!c de -id8 Cine te cre-i+ nen$r$cit$= Indi,erent ce-ai di!cutat cu %aic.-%ea+ t$t !&u0a n$a!tr. e/ti8 Ba *e dea!u*ra %ai e/ti /i cur".8

Ni%ic din atitudinea ar$0ant. a I$anei nu !e !c4i% .+ r.%a!e nec&intit. !u *$"ara in(uriei5 Patrick /i re0ret. ie/irea+ dar *rea & *r$"$ca!e /i+ *e ur%.+ & deran(a aeru& de !t.*n. *e care-& ar $ra ,ata+ !au+ ntr-$ "ariant. %ai %$de!t.+ de ce& *u#in c.u-a/.+ a,&at. *e *ici$r de e0a&itate cu e& /i cu Cu&0u&e#5 O cur". de care a"e#i ne"$ie8 '.car %aic.-ta-i %ai i!tea#.5 6n de,initi"+ tu ce ur%.re/ti= Ce intere! ai n t$at. a,acerea a!ta= I$ana /i ar.t. din#ii a!cu#i#i ntr-un rn(et &ar03 O 4a&c. din ceea ce "ei $ #ine tu+ dac. "$% reu/i !. ,ace% din tine %$/tenit$ru& a ei5 Deci+ %ercenar.5 Dar ce credeai= Cu"i$a!a Para!c4i"a= P.rerea %ea e !. te 0r. e/ti5 Ne"a!t.-ta d$ar%e+ i-a% dat un !$%ni,er care $ !c$ate din circuit cte"a $re+ 7an#a !-a n"$it+ are $r. &a denti!t5 Eu "$i c.uta !. ".d ce 0.!e!c n !crinu& din d$r%it$r555 Dac. t$tu/i !e tre-e/te= Nu ri!c ni%ic+ %-a ru0at de ieri !.-i ,ac $rdine n t$ate du&a*uri&e5 7u ncearc. !. de!c4i-i !ei,u&5 Veri,ic. nti date&e i%*$rtante din "ia#a ei /i a r.*$!atu&ui5 Ce& *u#in cnd"a+ c$n!tituia un *r$cedeu ,rec"ent+ c$du& c$re!*un-nd datei de na/tere a !$#iei+ c$*ii&$r+ c.!.t$riei555 !au+ "e-i /i tu+ a&te re*ere din a!tea+ !enti%enta&e5 Patrick $ !er". !arca!tic3 Ai ce"a e)*erien#.555 I$ana & *ri"i ,i)3 D$ar ,$a%e5 Patrick intr. n ,$!tu& ir$u a& &ui 'artine!cu5 Ciud.#enie+ C&$ti&da *.!tra!e intact dec$ru& /i dac. !-ar ,i nt%*&at ca r.*$!atu& !.-/i "i-ite-e ,$!tu& ca inet acu%+ du*. a*r$a*e d$u.-eci de ani de &a dece!+ /i-ar ,i nc4i*uit c. nu &-a *.r.!it nici$dat. /i ar ,i 0.!it /i ce& %ai %.runt $ iect e)act unde-& &.!a!e5 D$ar ca&endaru& de ir$u cu ,$i *er,$rate /i deta/a i&e era !c4i% at &a ,iecare nce*ut de an+ c.ci C&$ti&da nu inten#i$na!e $ ca%er. %e%$ria&.+ /i nu *i$/enia ,a#. de a%intirea a"$catu&ui $ %*iedica!e !. aduc. !c4i% .ri5 6n rea&itate+ era $ ca%er. cu care n-a"ea ce ,ace+ *r$ &e%a ntre#inerii nu !e *unea *entru c. nu ea deretica+ iar $ $daie 0$a&. n e"entua&itatea c. ar ,i "ndut %$ i&a+ $ indi!*unea5 Patrick nce*u cu %a!a de ir$u+ $ %$ i&. %a!i". cu un !ertar %are n dre*tu& *ntece&ui /i a&te&e+ &atera&e+ ca%u,&ate n !*ate&e un$r u/i#e !cu&*tate5 6ntr-una din r$a/te atrna un an$u cu "re$ *atru-cinci c4ei5 De a&t,e&+ t$tu& era de!cuiat+ /i Patrick nce*u !. caute d$cu%ente care *uncta!er. e)i!ten#a ce&$r d$i !$#i5 7rea a era !i%*&. *entru c.+ n %$d e"ident+ Ar4i a&d 'artine!cu ,u!e!e $ *er!$an. ,$arte $rd$nat.5 6ntr-unu& din !ertare&e &atera&e de!c$*eri un d$!ar "erde de!tu& de "$&u%in$! care cu*rindea acte *er!$na&e5 Ru*!e $ ,$aie din ca&endar /i+ dintr-$ urn. de %ar%ur.+ &u. &a ni%erea&. un *i)5 Dar+ n decenii+ ace!tea !e u!ca!er. /i recur!e &a un Bard%ut4 cu 0u%.+ 0ndindu-!e a%u-at c. nu %ai ,$&$!i!e crei$n de &a $re&e de de!en din &iceu5 6/i n$t. data na/terii a"$catu&ui ar ,i a"ut acu% /a*te-eci de ani a c.!.t$riei <*atru decenii de %aria( ar ,i %*&init cei d$i9 &a "re%ea re!*ecti".+ e&+ Patrick+ nici nu !e n.!cu!e>+ c4iar /i a &$0$dnei5 Du*. t$ate a*arente&e+ ,u!e!er. fianDailles

cu ta%-ta% de "re%e ce e)i!ta!er. in"ita#ii ti*.rite+ iar 'artine!cu *.!tra!e n %a*. una ca a%intire5 E)i!tau /i acte&e C&$ti&dei care nu c$n!idera!e nece!ar !. &e !c4i% e d$%ici&iu&5 Data na/terii $ cun$/tea+ iar n a,ara di*&$%ei de aca&aureat din care n#e&e!e c. ,u!e!e $ e&e". %i(&$cie+ nu %ai 0.!i ni%ic re%arca i&5 N$ta i&. era a !en#a $ric.rui d$cu%ent ate!tnd c. ,e%eia a"u!e!e "re$dat. !er"iciu5 Patrick !i%#i ne"$ia !.-/i !c$at. *.&.ria5 Pentru :$ cuc$an. de ani 0ata+ $ ntre#inut. cu ine&:+ C&$ti&da /i ini#ia!e /i c$nducea a,acerea n c4i* !tr.&ucit5 :Ve-i+ a!ta e8 Dac. ai $!.+ nu-#i %ai tre uie nici !tudii+ nici !*ecia&i-.ri+ nici e)*erien#.8555 '. ntre care ar ,i $!a %ea= B%+ cred c. %-a/ de!curca ini/$r ca *r$)enet555: 'a*a %ai c$n#inea di*&$%e&e de !tudii a&e a"$catu&ui+ &e0iti%a#ia de %e% ru a& C$&e0iu&ui+ acte de *r$*rietate+ $ ade"erin#. a 'i&i#iei 'unici*iu&ui Bucure/ti cu% c. nu%itu& 'artine!cu Ar4i a&d are dre*tu& !. de#in. $ %a/in. de !cri! %arca R$Da& etc5 6n ,ine+ $ carte de "i-it. de!tinat. re&a#ii&$r %$ndene /i nu ce&$r *r$,e!i$na&e <!trict nu%e&e>+ *e care t$tu/i r.*$!atu& /i n$ta!e+ !cri! de %n.+ nu%.ru& de te&e,$n5 Ce&e&a&te !ertare c$n#ineau in!tru%ente de !cri!+ $ ade".rat. *a*et.rie+ iar ,$i&e de 4rtie dintr-un t$* !e n0.& eni!er. de "re%e5 Ai 0.!it ce"a= Patrick tre!.ri !*eriat5 N-$ au-i!e+ /i dac. dete!ta une&e a*uc.turi a&e I$anei+ $ iceiu& .!ta de a !e %i/ca %u#e/te+ de a !e i"i ,.r. a"erti!%ent !$n$r+ unde /i cnd nu te a/te*#i+ & !c$tea ce& %ai r.u din !.rite5 Din cau-a e,$rtu&ui de a !e !t.*ni+ ntre area !un. a %$r%.it3 7u ce-ai ,.cut= N-a% 0.!it dect ,$t$0ra,ii /i cte"a !cri!$ri recente de &a *rietene+ *e care *re!u*un c. &e-a *.!trat ,iindc. inten#i$nea-. !. &e r.!*und.5 N-a% 0.!it nici i(uterii+ n a,ar. de ce *$art. ea -i&nic5 Patrick re!*ir. adnc /i ncerc. !. !urd.3 De unde /tii c. %ai are /i a&te&e= Ce%ei %ai %$de!te /i t$t adun. ntr-$ "ia#. cte ce"a5 Inde*endent de a!ta+ cnd ne-a in"itat Cu&0u&e# &a %a!.+ *urta $ r$/. /i ni/te *er&e *e care nu &e-a% ".-ut n !crin5 7u tre uie !. /tii %ai ine5 7n.ru& ridic. din u%eri3 N-a% ,$!t nici$dat. atent &a c4e!tii&e a!tea5 tiu c. are ni/te !c&i*iciuri555 Ei ine+ *e-a&ea+ !unt c$n"in!.+ &e *.!trea-. n !ei, %*reun. cu a&te "a&$ri+ ani /i ce i !-$ %ai ,i *.rnd ei i%*$rtant5 Dac. e)i!t. un te!ta%ent+ *$#i ,i !i0ur c. e n !ei,8 ?u. n$ti#a cu date&e n!e%nate de Patrick /i !e a*r$*ie de ,erea!tr.5 'da+ nu ne r.%ne dect !. &e ncerc.% *e t$ate5 Pr$*un !. nce*e% cu data na/terii *rea iu itei !$#ii5 Nu n#e&e0 de ce tre uie !. ,ii %a&i#i$a!.5 P$ate c. a iu it-$ ntr-ade".r5 I$ana /i ar.t. din n$u din#ii a!cu#i#i+ n -% etu& ei caracteri!tic care-i n04i#ea u-e&e5 6n a!t,e& de %$%ente+ *.rea de-a dre*tu& ,er$ce5 C$n!tat c. $rice a&u-ie &a iu ita-#i c$n!$art. te deran(ea-. ne!*u!5 '. deran(ea-. r.ut.#i&e 0ratuite5 C&$ti&da e!te $ ,e%eie e)tre% de cu%!ecade5 Ce "in. are= C.-i .trn. /i $0at.= Din cau-a ei e/ti tu !.rac.=

@i-a &uat ea *r.(itura de !u na!= Pe tine+ in"idia nu te &a!. !. tr.ie/ti8 E adnc+ r$!ti ,ata u!cat+ /i+ nt%*&.t$r+ ,$arte ade".rat5 Cnd t$at. "ia#a a!i/ti !*ectat$r &a a&c$nu& a& d$i&ea+ cu% !e n,ru*t. a&#ii din "ia#.+ cnd "e-i t$ate cur"e&e+ %$de&e&e+ "edete&e 7V !au de ,i&%e *$rn$ care n-au n ca* dect !aun.+ aer$ ic. /i trucuri *entru a-/i de!,ace *ici$are&e cu %a)i%u% de ene,iciu555 Prinde trucu& /i de!,.-#i-&e /i tu8 $ ntreru*e Patrick5 ?uat *e nea/te*tate+ *ri%i *a&%a n *&in $ ra-5 O &$"itur. dat. cu d$!u& %inii+ n.*ra!nic.+ *&in. de ur.5 P$rcu&e8 C&$c$tind de ,urie+ Patrick !e n.*u!ti a!u*ra ei+ ac$*erind-$ de &$"ituri5 Se *r. u/ir. a%nd$i *e c$"$ru& din ,a#a ir$u&ui+ unde c$ntinuar. !. !e at.5 tiu eu ce-#i &i*!e/te+ tr,.8 Cu $ %i/care "i$&ent.+ i ridic. *$a&e&e 4a&atu&ui de &ucru *e!te c$a*!e+ ru*ndu-i c#i"a na!turi5 Dar I$ana !e d$"edea !ur*rin-.t$r de *uternic.+ re-i!tnd cu ncrncenare5 Se - .tea ca de ,rica %$r#ii /i+ &a un %$%ent dat+ reu/i !.-/i n,i0. c$&#ii n ra#u& tn.ru&ui+ %u/cndu-& *uternic5 A%e#it de durere+ Patrick !&. i !trn!$area+ &.!nd-$ !. !ca*e5 Bra#u& i /ir$ia de !n0e /i ncerc. un anda( !tn0aci cu ati!ta I$ana & *ri"ea din ce&.&a&t ca*.t a& ir$u&ui+ cu $c4ii %u!tind de $ !ati!,ac#ie $tr."it.5 Patrick /i !.&t. ca*u&3 6n de,initi"+ de ce nu "rei= N.ri&e I$anei "i rar.5 Cu"inte&e r.!unar. nu r$!tite+ ci !cui*ate3 Pentru c. %i-e 0rea#.8 6n#e&e0i= O 0rea#. ire"er!i i&.5 Dac. atunci+ !u *at+ a% reu/it !. %. !t.*ne!c+ acu% nu %ai !unt n !tare5 I$ana !e re*e-i *n. n d$r%it$r !. "eri,ice dac. nu cu%"a !e tre-i!e .trna5 P$ate c. e,ectu& !$%ni,eru&ui trecu!e /i+ n !ecundar+ e)i!ta t$tu/i *$!i i&itatea a !urd. ca -0$%$te&e din ir$u !-$ ,i tre-it5 A !urd. *entru c.+ $dini$ar.+ 'artine!cu+ "rnd !. a!i0ure c$n,iden#ia&itatea di!cu#ii&$r ce a"eau &$c n ca inet+ ca*it$na!e u/a ace!tuia C&$ti&da c$ntinua !. d$ar%.5 Du*. ct era de nec&intit.+ &i"id. /i *arc. ,.r. re!*ira#ie+ *uteai !.-#i nc4i*ui c. ,e%eia trecu!e n &u%ea ce&$r dre*#i5 :i a/a ar ,i ec4ita i&+ 0ndi I$ana *&in. de *i-%.5 O c.*u/. care $cu*. de0ea a un &$c !u !$are8 Be&/u0 /i ri!i*.+ a%an#i de &u)+ n "re%e ce $a%eni tineri n-au un ac$*eri/ dea!u*ra ca*u&ui /i nici ce %nca8555: C$n!idera!e t$tdeauna Crim( 'i pedeaps( dre*t unu& din ce&e %ai i*$crite r$%ane *e care &e citi!e+ cri%a &ui Ra!k$&nic$" ,iind ndre*t.#it.9 $ a*&icare c$ncret. a *rinci*iu&ui !e&ec#iei natura&e care 0u"ernea-. ,irea5 Cnd !e nt$ar!e n ir$u+ & 0.!i *e Patrick cu #i0ara ntr-$ %n. /i cu $ !$nd. cu ;4i!kD n cea&a&t.+ c$nte%*&nd ca &a %u-eu ta &$u& &ui B$ Bu&0aru $ ,eti#. (ucndu-!e cu un cerc5 tiu+ dec&ar. I$ana ac$&$-i !ei,u&5 B%+ %-a/ ,i %irat !. e)i!te ce"a n ca!a a!ta de!*re care !. nu /tii5 Acu% ce %ai a/te*#i= 7an#a !e *$ate nt$arce din %$%ent n %$%ent5 Patrick !i%#i c. !e ener"ea-. din n$u3 Dac. %ai %i "$r e/ti *e t$nu& .!ta+ n c&i*a ur%.t$are #i aduni tren#e&e /i $ cari8 Cine dracuA te-a adu! n ca!a a!ta=8 Cu&0u&e#+ rn(i I$ana cu din#ii ei a!cu#i#i5

C.r. a&te c$%entarii+ a*uc. ta &$u& /i du*. ce & 4#n. de cte"a $ri+ reu/i !.-& de!*rind.5 Se i"i !ei,u&+ intr$du! ntr-$ ni/. c&a!ic.5 Patrick $ d.du &a $ *arte cu $ %i/care "i$&ent. /i ,ata !e c&.tin. 0ata !. cad.5 Dictea-.-%i date&e8555 C$aia de ca&endar de dea!u*ra8 A% n#e&e!555 Sire8 Jt8 $ re*e-i Patrick5 C$nc$%itent+ rea&i-. c. I$ana era *ri%a ,e%eie *e care $ ru!ca+ a c4iar $ /i &$"i!e5 'ani,e!t.ri&e ruta&e nu-& caracteri-au+ /i t$ate a%ante&e din "ia#a &ui+ indi,erent de ter%enii de!*.r#irii+ a%ia i&i+ -0&$ ii !au dra%atici a,ir%au+ de c$%un ac$rd+ c. Patrick !e c$%*$rt. ca un 0ent&e%an5 'it$can+ /i nc. *n. &a *ierderea $ric.rei %.!uri+ !i%#i!e ne"$ia !. ,ie d$ar cu I$ana5 6n ,a*t+ nici una nu i- uti!e !.-& n,urie /i t$t$dat. !.-& intri0e ca :*ei-anca a!ta de S&atina:5 Cata nce*u cu data de na/tere a C&$ti&dei /i+ n "re%e ce Patrick ,$r%a ci,re&e de *e di!c+ ,run-.rea *rintre 4rtii&e 'artine/ti&$r r.%a!e *e %a!.5 Nu #ine8 anun#. Patrick5 A&tu&8 Ve-i c.!.t$ria555 Sei,u& nu ced. nici de acea!t. dat.+ nici &a ce&e&a&te tentati"e care "i-au e"eni%ente !au d$ar n/iruiri de ci,re cu !e%ni,ica#ie *entru r.*$!at5 Patrick a and$n. ca!a de ani /i !e 0r. i !.-/i t$arne nc. un ;4i!kD5 A*rin!e /i $ #i0ar.+ a*$i !e a/e-. *e ra#u& unui ,$t$&iu+ *arc. $ $!it5 i acu%+ ce ,ace%= Be!tia a!ta ar.t. !*re !ei, nu !e &a!. *.c.&it. dect e"entua& de un ci$can *neu%atic5 Nu ".d cu% !e *$ate ,$r#a a&t,e&555 I$ana re!*in!e 4$t.rt3 Nici "$r . de a/a ce"a8 Atunci555 Nu ne %ai r.%ne dect !. renun#.%5 Un &ic.r de di!*re# !tr.,u&0er. $c4ii ,etei5 7$ate cur!e&e &e a and$ne-i &a ,e& de re*ede= Nu e)i!t. *r$ &e%. ,.r. !$&u#ie5 A/e-at. *e (i&#u& din !*ate&e ir$u&ui+ c$ntinua !. cercete-e cu aten#ie t$ate d$cu%ente&e din %a*a "erde5 Ca /i cu% ar ,i ,$!t %i$a*.+ aducea 4rtii&e *n. !u na!+ !tudiindu-&e cu $c4ii %i(i#i5 Patrick !e trnti de-a ine&ea n ,$t$&iu+ $ !er"nd3 '. dau n "nt du*. a)i$%e5 Dac. *retin-i c. tre uie !. e)i!te $ !$&u#ie555 I$ana i rete-. "$r a+ ridicnd ru!c %na3 Stai *u#in555 S-ar *utea !. ,i dat *e!te ce"a555 @inea ntre de0ete cartea de "i-it. a a"$catu&ui 'artine!cu+ cea ,$&$!it. d$ar n cadru& re&a#ii&$r cu caracter *ri"at5 V.d aici un nu%.r de te&e,$n !cri! de %n.5 Patrick ridic. din u%eri3 ?-a% ".-ut /i eu555 Ce-i cu a!ta= I$ana /i ci$c.ni u-a cu ucata de cart$n+ re,&ectnd 0ndit$are3 S. (udec.% &$0ic555 Va !. -ic. Arc4i a&d 'artine!cu a decedat de circa d$u.-eci de ani5 A n$tat aici un nu%.r de te&e,$n+ a& &ui !au *$ate a& a&tcui"a+ nu ne intere!ea-.555 Pn. aici+ rn(i Patrick+ !unte% de ac$rd5 Cata r$!ti a*r$a*e !i&a i!ind cu"inte&e3 C4e!tia e c. acu% d$u.-eci de ani /i a!ta $ /tiu *reci! nu%ere&e

de te&e,$n erau a&c.tuite din /a!e ci,re555 Patrick de"eni ru!c atent3 i= Aici+ !unt n$tate /a*te8 Cte"a %$%ente r.%a!er. ne%i/ca#i+ *ri"ind !ei,u& de!c4i!5 Nu &e "enea !.-/i cread. $c4i&$r c. i- uti!er. /i din *ricina e%$#iei rdeau !u04i#at5 Bin0$8 e)c&a%. Patrick5 7re uie !. recun$!c c. de data a!ta ai %arcat8 Nu nu%ai de data a!ta+ $ !er". I$ana %ai %u&t ca *entru ea+ *&i% ndu-/i "r,u& &i% ii *e &a c$&#u& u-e&$r5 C.r. !. %ai a/te*te+ nce*u !. de/erte c$n#inutu& ca!ei de ani3 $ a"ere c$ncentrat. n teancuri de "a&ut. !$rtat. n ,unc#ie de $ri0inea etnic.+ %ai %u&te i(uterii <nu%ai ri&iante> ca-ate n ca!ete&e &$r $ri0ina&e+ un d$!ar cu 4rtii i%*$rtante *ri"it$are &a Clopoei /i a&te a,aceri a&e C&$ti&dei /i n !,r/it+ un *&ic 0a& en+ du &u ,a#. de ce& $ i/nuit+ !i0i&at cu cear. r$/ie5 Pe ,a#.+ d$u. cu"inte a"erti-au3 Testamentul meu. Uitnd de $rice di,erend+ I$ana /i Patrick !e % r.#i/ar. !*$ntan5 6n !*ate&e &$r+ u/a ir$u&ui !e de!c4i!e /i !e nc4i!e &a &$c+ &a ,e& de neau-it5 I E%i& '.r0e!cu ur%a ca n aceea/i di%inea#. !. !e "ad. cu Cire/ica+ dar te&e,$nu& a&ar%ant a& ?ui-ei & deter%in. !. dec$%ande-e nt&nirea5 Din *.cate+ !cr/ni /i n(ur. cu "$ce tare+ c.ci *re!i%#ea c. *ierdu!e $ di!cu#ie i%*$rtant.5 Cu !ti&u& ei a&u-i"+ nici$dat. direct+ ,ata i d.du!e de n#e&e! c. a"ea n !,r/it !.-i de!t.inuie teri i&u& !ecret *ri"it$r &a tri$u& Dra0$/+ Diana+ Patrick5 Uita n!. c. ,u!e!e !i&it !-$ re,u-e5 B.trna nu era $ i!teric.+ nu i !e n.-.rea /i di%en!i$na c$rect t$t ce !e *etrecea n (uru& ei5 6n ace!t c$nte)t+ t$nu& *anicat a& ,e%eii+ te *unea *e (ar *e un. dre*tate5 6ndre*tndu-!e !*re &$cuin#a ?ui-ei 'ic&ea+ 0.%anu& !e 0ndi %u&#u%it+ c.+ !&a". D$%nu&ui+ *utea di!*une &i er de ti%*u& &ui5 Dac. !-ar ,i e)*ri%at cu%"a cu "$ce tare+ e"entua&u& inter&$cut$r &-ar ,i %.!urat cu %u&t. circu%!*ec#ie5 7i*u& era ne un+ nu e)i!ta a&t. e)*&ica#ie8 Se !i%#ea ,ericit cnd a&tu& n &$cu& &ui ar ,i ,$!t c$*&e/it de 0ri(. /i !*ai%.5 E%i& ,u!e!e c$ncediat de $ !.*t.%n.+ dar c4e!tiunea & &.!a rece5 Vndu!e *rin C$n!i0na#ie+ du*. $ nde&un0. a/te*tare+ un 'u!ce&eanu /i un Ane!tin+ $ $% $nier. R$!ent4a& /i u&ti%a *erec4e de cercei ai %aic.-!ii+ $ni)uri cu c4enar de *eriu#e /i dia%ante5 7$ate de$dat.+ ceea ce !e nt%*&a ,$arte rar5 Era un a%.nunt *e care E%i& & "edea ca *e un !e%n5 De!tinu& !e ar.ta ,a"$ra i&+ nete-indu-& terenu& ntru atin0erea !c$*uri&$r !a&e5 C.cu!e r$!t de ani *entru a *utea !u*ra"ie#ui &ini/tit $ ucat. de ti%*+ ,.r. a-/i i*$teca ti%*u&+ dedicndu-!e n ntre0i%e ducerii &a %*&inire a actu&ui de dre*tate care-& $ !eda de cinci ani5 Du*. aceea+ era ncredin#at+ &ucruri&e !e "$r ca&%a+ e& "a ,i !c.*at de c$/%aru& unei $ &i0a#ii a*.!.t$are i%*u!. de dra0$!tea ne#.r%urit. *entru '$nica5 Va a"ea &ini/te a ia du*. *ede*!irea ne%ernici&$r9 atunci !e "a aduna+ /i "a *une "ia#a &a *unct+ /i "a c.uta $ !&u( .555 ?ui-a+ care-i *ndea "enirea &a 0ea%+ i de!c4i!e+ c4iar nainte ca E%i& !. atin0. ut$nu& !$neriei5 6n treac.t+ $ !er". c. .trna !e "$*!i!e /i %ai "i$&ent

ca de $ icei /i c. !e &ua dre*t O,e&ia+ dac. e)i!ta cu%"a $ $*er. Ba%&et5 Cu "e/%ntu& a& ,&uturnd+ $ 04ir&and. de ,&$ri de %.r &a 0t /i a&te&e *rin!e n *.ru& ne0ru tuci+ *.rea ne un. de &e0at5 'i-au ,urat 'au!eru&8 i- ucni+ ,.r. a-i &.!a ti%* !. !e a/e-e5 Cu%+ cine /i cnd555 %i!ter8 O c&i*.8 A% n#e&e! ine= 'au!er= Adic. re"$&"eru& 'au!er= A"ea#i un re"$&"er=8 Da+ d$%nu&e8 #i*. .trna+ iritat. c. ce&.&a&t n#e&e0e 0reu5 Era a& &ui taic.-%eu+ c$&$ne&u& Peric&e 'ic&ea5 Nu &-a *redat cnd au "enit c$%uni/tii+ de-$ "ia#. & a!cundea%8 E)tra$rdinar8 !e %inun. E%i&5 R.%nea &a ,e& de ui%.cit $ri de cte $ri a"ea *ri&e(u& !. c$n!tate c. /i a-i+ du*. cinci-eci de ani+ r.ni&e u&ti%u&ui r.- $i %ai !u*urau+ c$ntinuau !. %ai e)i!te ur%e /i c$n!ecin#e5 C$ncertau n ace!t !en! /tiri&e 7V+ re&ati" ,rec"ente+ de!*re de*$-ite de ar%e !au %ine 0.!ite nt%*&.t$r n di"er!e re0iuni a&e #.rii+ !c4e&ete n uni,$r%a Ar%atei Re0a&e !c$#nd &a i"ea&. cri%e c$%i!e de de%u&t+ te-aure n0r$*ate !au a!cun!e n -iduri de tea%a !*$&ieri&$r c$%uni!te+ ar%e *ri"ate+ cu% era /i ca-u& ?ui-ei555 Cnd a di!*.rut= A!t.-n$a*te5 S*rncene&e 0.%anu&ui c.utar. n$rdu&3 Cu% *ute#i ,i att de !i0ur.= Veri,ica#i n ,iecare -i a!cun-.t$area= B.trna d.du din %n. ener"at.+ ,.r. !. rea&i-e-e c. de ,a*t+ e a !urd.5 V$r ea de *arc. ce&.&a&t nu a,&a *ri%a $ar. de e)i!ten#a ar%ei /i ar ,i ,$!t ,a%i&iari-at cu t$at. *$"e!tea5 Binen#e&e! c. nu "eri,ic n ,iecare -i5 A% !c$!-$ ca !. #i-$ dau du%ita&e5 'ie=8 Da+ ce te %ir.= A% !ta i&it c. nen$r$ci#ii .ia trei tre uie !. %$ar.5 Ca !. nde*.rt.% $rice .nuia&. /i $rice *$!i i&. a!$ciere+ %-a% 0ndit c. !unt nece!are trei %$da&it.#i de cri%. di!tincte5 S. -ice% c. unu& %$are $tr."it+ a& d$i&ea !tran0u&at /i u&ti%u& %*u/cat5 N-a% !$c$tit ine= Cred c. da+ r$!ti E%i& c$n,u-+ %.rturi!e!c c. nu %-a% 0ndit *n. acu% &a a!*ectu& .!ta5 Ei ine+ eu %-a% 0ndit /i de-aia a% !c$! re"$&"eru&+ !.-& a% &a nde%n.5 A!ta !-a nt%*&at ieri du*.-a%ia-.555 Unde anu%e+ &a nde%n.= Aici+ *e c$&#u& c$%$dei+ n"e&it ntr-un tu&*an "er-ui5 A-i-di%inea#.+ cnd %-a% tre-it+ nu %ai era5 '.r0e!cu $ *ri"i circu%!*ect3 Ciudat555 7inere+ eu nu %-a% !c&er$-at8 Prin! a!u*ra 0ndu&ui+ E%i& !e 0r. i !-$ a!i0ure3 Nici "$r .+ nu cun$!c %u&te %in#i &a ,e& de &i%*e-i ca a du%nea"$a!tr.555 ?a ce $r. "-a#i cu&cat a-i-n$a*te= Ce"a %ai de"re%e ca de $ icei+ cu *u#in nainte de -ece5 A% &uat un !$%ni,er /i nu %-a% tre-it *n. a-i+ &a $*t di%inea#a5 Ori %-a "i-itat $ ,ant$%.+ $ri nu /tiu ce !. %ai cred555

'.r0e!cu ridic. *a&%a cerndu-i !. ai . r. dare5 S. ncerc.% !. 0ndi% &$0ic555 Din cte /tiu+ &$cui#i !in0ur.5 A/a e5 G.-duie!c de %i&. $ ,at.+ !.-i -ice% %ena(er.+ dar *e care a% %*ru%utat-$ de d$u. &uni C&$ti&dei 'artine!cu555 Pr$*rietara Clopoeilor0!. C4iar a/a5 A ,$!t $&na". r.u /i are ne"$ie de cine"a care !-$ n0ri(ea!c.5 I$ana+ ,ata a!ta+ e ,$arte *rice*ut.5 De atunci+ a %ai ,$!t d$ar $ !in0ur. dat. aici+ !.-/i ia ni/te u&endre5 Are deci c4ei&e8 E)c&ude#i *$!i i&itatea ca ,ata !au $ricine a&tcine"a !. ,i *.trun! n ca!. n ti%*u& n$*#ii+ ,.r. ca !.-i !i%#i#i= S. nu uit.% c. a#i &uat un !$%ni,er555 ?ui-a de!c4i!e ra#e&e5 'neci&e a%*&e+ ki%$n$+ $ ,.ceau !. !e%ene cu un ,&uture a& + uria/ /i ,i$r$!5 6ntre . *e un t$n *atetic3 Cu%+ tinere= A!ta "reau !.-%i !*ui8 Cu%= ?$cuie!c &a *arter+ ca &a t$ate "i&e&e n !ti& ,&$rentin e)i!t. &a t$ate ,ere!tre&e 0ratii din ,ier ,$r(at+ &e "e-i d$ar /i du%neata+ iar &a atenan!e+ &e-a% in!ta&at eu du*. A12+ de ,rica t&4ari&$r5 Cata are n!. c4ei5 Cu care n-are ce ,ace5 N$a*tea *un &an#u&5 Nu !e nt%*&. !. /i uita#i= Ge!turi&e %ecanice ne !ca*. de !u c$ntr$&5 Une$ri+ %. tre-e!c &a *rn-+ ntre ndu-%. dac. a% &uat !au nu *r$*rana&$&u& de di%inea#.5 O ,i+ dar eu a% $ !e!ia andi#i&$r+ /i une$ri %. !c$& din *at n *&in. n$a*te ca !. "eri,ic u/a5 Ve-i du%neata+ nu %i-e ,ric. de %$arte+ $ !.ritur. n a i!+ ac$&$+ %ai a&e! c. nu %ai a% ce *ierde+ dar %i *a!. de ,e&u& n care %$r5 Ce %ai c$ntea-.8 Ba *e %ine %. n0r$-e/te ideea c. %i-a/ *utea !,r/i -i&e&e .tut.+ c4inuit.+ "i$&at.555 6n#e&e0555 6%i *er%ite#i !. %. uit *u#in &a u/a de &a intrare= Nu c. a/ ,i un !*ecia&i!t+ dar555 Du-te /i te uit.8 P$ate "e-i du%neata ce"a ce n-a% ".-ut eu5 :Ce &$curi /tiau ,ace ur(urii+ d$%nu&e8 $ !er". n treac.t E%i&5 P.i !e c$%*ar. cu c$/ciu0e&e &ui De( /i Ceau/e!cu=888: Ve!ti u&u& era *ard$!it cu un %$-aic !u*er n a& /i ne0ru+ intact du*. /a!e-/a*te decenii de &a c$n!truirea i%$ i&u&ui+ iar u/a din !te(ar %a!i" c$n!tituia $ ca*$d$*er. de $r,Y"rerie <c&an#a /i 0ri&a(u& care ncadra "i-$ru&> /i t%*&.rie5 S*ai%a de t&4ari /i andi#i a ?ui-ei 'ic&ea era i&u!trat. ,.r. nece!ar de e)*&ica#ii de ce&e cinci Da&e a&e u/ii care+ *&u! &an#u& de !i0uran#. /i dru0ii din ,ier ,$r(at+ !u0erau $ *$art. de cetate5 A*arent+ ni%ic nu ,u!e!e ,$r#at5 '.r0e!cu !e nt$ar!e 0ndit$r n !a&$n5 B.trna & &u. n *ri%ire cu $c4ii !tic&ind de curi$-itate /i de !ati!,ac#ie+ n ace&a/i ti%*3 Ei+ ce *.rere ai= Nu #i-a% -i! eu=8 Nici $ %$&ie nu !e *$ate !trecura n ca!.+ dac. nu-i de!c4i-i tu u/a5 Cate0$ric+ dar $ e)*&ica#ie tre uie !. e)i!te+ t$tu/i8 D.-%i-$ du%neata8 G.%anu& ridic. din u%eri3 Nu ". *$t $,eri ni%ic c$ncret555 B.trna r!e !arca!tic3

'. a/te*ta%8 7$t ,ant$%a %ea555 E $ i*$te-. *e care eu nu $ *$t &ua n !eri$!5 R.%nnd deci cu *ici$are&e *e *.%nt+ in!tinctu& /i c4iar ra#iunea %i !*un c. d$ar ,ata+ %ena(era+ a *utut intra n ca!.5 Cu%= /uier. ?ui-a5 O "$% a,&a ntr-$ -i5 I%*$rtant de re#inut e c. ,ata are d$u. atuuri %ari de *artea ei5 Unu+ ". cun$a/te $ iceiuri&e /i ca!a+ d$i are c4ei&e de &a cinci Da&e+ adic. cinci $ !tac$&e de &a un nce*ut ani4i&ate5 Practic+ a a"ut de &u*tat d$ar cu &an#u& de !i0uran#. *entru care *re!u*un c. a 0.!it un antid$t5 Nu /tiu cu% !-a de!curcat cu dru0ii+ dar dac. a/ ,i *$&i#i!t /i a/ in"e!ti0a ca-u&+ &a ,at. %-a/ 0ndi+ n *ri%u& rnd+ ca *rinci*a& !u!*ect5 B.trna c&.tin. !ce*tic. din ca*3 Du%neata ncerci !. ,aci *$!i i& din i%*$!i i&8 Nu %. c$n"in0i de&$c+ dar ad%i#nd t$tu/i i*$te-a du%ita&e+ te ntre + ce ne"$ie are a%.rta aia de un *i!t$&= i de unde /tia c. eu a% unu&= E%i& -% i &ar05 Se%.na cu un $!tan dintre aceia c.r$ra c$*iii &e !c$ e!c 0ur. /i $c4i *rin care !e !trec$ar. &u%ina unei &u%n.ri5 De a!t. dat.+ !unt ne"$it !-$ cite- *e %aic.-%ea3 :Pentru !&u0i nu e)i!t. !ecrete5 tiu %ai ine dect !t.*nu& ce e)i!t. ntr-$ ca!.:5 Crede#i c. erau *r$/ti !ecuri/tii cnd /i rac$&au cu *redi&ec#ie in,$r%at$rii dintre %e% rii *er!$na&u&ui de !er"iciu= 'er0e#i -i&nic &a ci%itir+ cu%*.r.turi+ una *e!te a&ta+ &i*!i#i cte"a $re de aca!.5 7i%* !u,icient ca n ce& %u&t $ !.*t.%n. !. ". ,ie !c$t$cit. t$at. ca!a5 ?$0ic+ acce*t. .trna+ a!ta ar n!e%na c. a "enit *e ,uri/+ !*ecia& ca !.-& ,ure= De ce nu= Ce !. ,ac. I$ana cu un re"$&"er=8 A!ta nu%ai ea $ /tie+ dar nu ". a!cund c. %. ntuie $ *re!i%#ire8 Ct de curnd+ "$% au-i c. !-a c$%i! un a!a!inat5 Ar%a cri%ei= Un re"$&"er 'au!er5 I Ce& %ai 0reu !e &.!. urnit de aca!. Si%i$n 7a%a/5 Cu!e!e &a "re%ea &ui un .r at !$cia i&+ a%at$r de di!trac#ii c$n!u%ate dinc$&$ de -iduri&e ca!ei <e)cur!ii+ c.&.t$rii+ cine%at$0ra,e+ a0a*e c$&e0ia&e /i *&i% .ri nde&un0i n cartiere %.r0ina/e>+ dar anii /i+ n *ri%u& rnd+ deci-ia de *en!ie $*era!e+ n ce-& *ri"ea+ %uta#ii adnci5 Printre a&te&e+ i re*u0na !. &i*!ea!c. de aca!. %ai %u&t de un cea!+ ct !. ,ac. *ia#a -i&nic. /i+ n 0enera&+ !. nu !e nde*.rte-e *n. &a $ di!tan#. care nu *$ate ,i ac$*erit. cu *ici$ru&9 cu e)ce*#ia *re%iere&$r Dianei+ nu-& %ai !c$teai !eara nici cu P$&i#ia+ a%ur0u& 0.!indu-& n *a*uci /i cu a,aceri&e nc4eiate *e -iua re!*ecti".5 Dar nde$ /te /i re-$&"a t$ate *r$ &e%e&e n cur!u& di%ine#ii5 Nu era "$r a nici de ,ric. a*r$*$ de 0r$-."ii&e !tr.-ii "i-i$nate &a te&e"i-$r+ nici de %enta&itate $ri !.n.tate %ai ne!i0ur.5 Pur /i !i%*&u+ & tr.0ea a#a !au & &e0a de ca!.5 De aceea+ cnd %uri unc4iu& C$!tac4e de &a Bac.u+ ini#ia& re,u-. !. *artici*e &a n%$r%ntare5 Aici+ *e!te an0$a!e&e de*&a!.rii+ !e %ai ad.u0a /i ,rica de 0ar. /i de tren+ c.ci t$t n &u%ina ce&$r "i-i$nate &a 7V+ a(un!e!e !. !$c$tea!c. $ c.&.t$rie cu CCR-u& dre*t $ a"entur. teri i&. c.reia e& nu-i %ai

*utea ,ace ,a#.5 Erau *e!te d$u.-eci de ani de cnd nu %ai *./i!e n Gara de N$rd /i nu %ai urca!e ntr-un tren+ /i nu a"ea de 0nd !. n,runte t$c%ai acu% *ri%e(dii&e a,erente3 4$#i+ "a0a $n-i+ aur$&aci+ *.duc4i555 Vica /i Si%ina n!. c$n!iderau t$ate a!tea ni/te *r$!tii+ c. dac. te-ai &ua du*. Si%i$n ar n!e%na c. au a(un! r$%nii &e0a#i de $ ,e&i$ar. de 0&ie+ *recu% i$ a0ii &ui 'i4ai Vitea-u&8 Iar ar0u%ente c. nu !e ,.cea !. &i*!ea!c. de &a e"eni%ent+ a"eau cu 04i$tura5 C$!tac4e .!ta+ ,rate cu tat.& Vic.i /i a& &ui Si%i$n+ &a n$u.-eci /i cinci de ani+ era u&ti%u& din 0enera#ia &ui+ u&ti%u& &$r : .trn:5 A!ta n-ar ,i n!e%nat *$ate ni%ic+ dar unc4iu& i a(uta!e &a "re%ea &ui+ *u!e!e un u%.r de n.de(de &a n.&#area &$r+ a Vic.i /i a &ui Si%i$n+ &e d.du!e !. %.nnce cnd *.rin#ii ,.ceau Cana& *entru :une&tire %*$tri"a $rnduirii de !tat /i de dre*t:+ i % r.ca!e /i i #inu!e n ,acu&t.#i5 S. ui#i $ a!e%enea ine,acere+ ar n!e%na c. nu e/ti $% /i+ *e dre*t+ ai !trni %nia Ceru&ui8 Si%ina+ &i er. de i*$teci+ "edea &ucruri&e %ai *u#in etic$-e"an04e&i!t5 C$ntrar &ui .r atu-!.u n!.+ i *&.ceau e!ca*ade&e /i era %are a%at$are de %ici !c4i% .ri n ca&endaru& c$tidian5 Cu% nu *utu!e nici$dat. !. re-i!te :,ete&$r:+ 7a%a/ nu !e !i%#i n !tare nici acu%5 U&ti%u& rnci !*re Bac.u i-& d.du $,erta unui ne*$t de ".r de a c.&.t$ri t$#i *atru cu %a/ina &ui+ 'it!u i!4i5 Nu %ai a"ea %$ti"e !. re,u-e de*&a!area /i cu ini%a nd$it.+ !e *$rni &a dru%+ ur%nd !. &i*!ea!c. circa trei -i&e5 Cu% Diana nu era de 0.!it i &.!ar. un i&et+ iar *e Cire/ica $ ru0ar. !. "eri,ice a*a /i 0a-e&e nainte de a *&eca de aca!.9 /i n$r%a&+ !. ncuie ine u/a+ !. nu &a!e cu%"a ,ere!tre de!c4i!e555 Se a,&a *entru *ri%a $ar. !in0ur. n t$at. ca!a /i ncerca un rec$n,$rtant !enti%ent de &i ertate care $ !ur*rindea *e ea n!./i5 Dac. !t.tea !. re,&ecte-e+ t$at. "ia#a ,.cu!e t$t ce *$,ti!e+ *.rin#ii nu $ %*iedica!er. de &a ni%ic+ a di%*$tri". i ncura(au acte&e de inde*enden#.+ ca de e)e%*&u cnd &a *ai!*re-ece ani+ ,iind n c&a!a a IN-a+ $ &.!a!er. !. *&ece *entru d$u. !.*t.%ni &a 'are+ %*reun. cu un 0ru* de c$&e0i5 Nu %u&#i *.rin#i *r$ceda!er. &a ,e& de e%anci*at+ !$c$tind c. e t$tu/i *rea de"re%e *entru a!e%enea e!ca*ade5 C4iar Vica+ cea %ai :&i ertin.: din ,a%i&ie+ /i %ani,e!ta!e nd$ia&a a!u*ra 4$t.rrii &$r9 tre uia !. %ai a/te*te c#i"a ani *entru a-i da dru%u& c$%*&et din &e!.5 6n ace!t c$nte)t+ !e %ira Cire/ica !tr. .tnd ca!a *u!tie+ de unde !e i!ca ace!t !enti%ent de e&i erare= Se !i%#ea ,ericit. c.-i !in0ur.+ t$c%ai ea care !e *&n0ea de cu%*&it. !in0ur.tate8 Nu ,.cea un !ecret din ,a*tu& c. nu-/i iu ea ,a%i&ia5 'a%.-!a era $ 0.in. ,ru%u/ic. /i t%*it. din na/tere+ iar ntre ea /i Vica e)i!ta $ inc$%*ati i&itate $r0anic.+ acea!ta nutrind !enti%ente /i c$n!idera#ie d$ar *entru c/ti0.t$ri+ $a%eni rea&i-a#i+ cu !ucce!e5 6n ce-& *ri"ea *e Si%i$n+ i era %i&. de e&+ *e %$%ent /i *eri,eric+ a/a cu% #i-e %i&. de $ *a!.re cu ari*a ,rnt.5 C$nc&u-ia !e i%*unea de &a !ine8 Ea tr.ia c4inu& unei !in0ur.t.#i de ti* !*ecia&+ neducnd d$ru& ,aunei indi"idu&ui $ i/nuit care $,tea-. nde$!e i du*. cerc+ :0a/ca !au anda n$a!tr.:9 !in0ur.tatea ei nu *utea ,i %$ i&at. dect de un .r at5 Du*. $ rait. *rin t$at. ca!a+ inc&u!i" n $d.i&e Dianei+ Cire/ica /i tra!e ci-%e&e+ % r.c. din %er! *a&t$nu&+ n/,.c. 0eanta /i *.r.!i &$cuin#a+ ar-nd

de ner. dare !. !e nt&nea!c. cu '.r0e!cu5 6n ti%* ce ncuia+ au-i !unetu& te&e,$nu&ui+ dar !u*er!ti#i$a!.+ nu !e nt$ar!e din dru%5 :Oricu%+ nu !un. ni%eni de &a Ca!a A& .555: Cruntea ncruntat. a Dianei tr.da *re$cu*area interi$ar.5 Ce %a%a dracu&ui+ nu r.!*unde ni%eni &a te&e,$n=8 Ca*tu& era cu t$tu& ne$ i/nuit *entru c. t$tdeauna r.%nea cine"a aca!.5 Si%i$n+ de"enit !edentar+ ie/ea d$ar *entru cu%*.r.turi+ &a ce& tr-iu un!*re-ece di%inea#a re&a#ii&e &ui cu e)teri$ru& ,iind i!*r."ite5 Si%inei+ dac. nu a"ea un #e& anu%e denti!t+ cr$it$rea!. $ri "i-it. *&ani,icat. nu-i *&.cea !. !e : a&ade-e de -.&ud.: *rin tr0+ *re,ernd !.-/i *etreac. di%inea#a cu un $c4i &a crati#e&e unde !e de!."r/eau &a ,$c %ic %nc.ruri 0u!t$a!e /i ine !c.-ute+ iar cu ce&.&a&t &a %icu& te&e"i-$r c$c$#at *e u,et5 Ca !. nu %ai "$r i% de ne&i*!ita Vica+ ,.r. de care nici nu *uteai c$nce*e e)i!ten#a ,a%i&iei 7a%a/5 Era $ ca!. nu att -0$%$t$a!. ct "ie+ cu radi$u& *er%anent de!c4i!+ cu :&.&.it de Si%in.: <a"ea $ "$ce ,ru%$a!.+ din *.cate nee)*&$atat.+ /i cu e)c&a%a#ii&e Vic.i $ri a&e &ui Si%i$n+ n!$#ite de -0$%$tu& -aruri&$r aruncate5 Jucau ta inet+ dar ce& %ai ade!ea ta &e5 Diana intr. n !u,ra0erie+ cu !enti%entu& de ca!. !tr.in.5 Nu era $ i/nuit. cu atta &ini/te n *r$*riu& c.%in /i *arc. a"ea ini%a !trn!.5 Bi&etu& de &a *.rin#i re-e%at de "a!u& din %i(&$cu& %e!ei i !.ri i%ediat n $c4i5 De d$u. -i&e n-au i- utit !. dea de ea+ in,$r%a Si%i$n+ aut$ru& %i!i"ei cu !cri!u& &ui &. .r#at+ !*erau c.-i ine+ !.n.t$a!.5 A %urit unc4iu& C$!tac4e de &a Bac.u etc55 Nu inten#i$nau !. &i*!ea!c. %ai %u&t de d$u.-trei -i&e5 Dac. *&eac. iar./i *e unde"a+ !. &e &a!e un cu"nt555 Diana re!*ir. ce"a %ai &ini/tit.5 Nu a"ea !. -. $"ea!c. %u&t+ "eni!e d$ar !.-/i ia cte"a &ucruri de !c4i% 5 Bine c. &i*!ea /i Cire/ica+ $ rea&i-a!e nc. din curte5 O &$ane&e de &a ,erea!tra ei erau c$ $rte+ $ri a/a *r$ceda d$ar n ti%*u& n$*#ii !au cnd *.r.!ea &$cuin#a5 De!cuie %a/ina& ce&e d$u. rnduri de Da&e de &a ca%era ei /i+ t$t 0e!t re,&e)+ /i a0.#. *$/eta n cuieru& *$% de &n0. u/.5 Cnd /i ridic. *ri"irea !*re interi$r n#e*eni+ !i%#ind c. ini%a i-a !tat n &$c5 De cr&i0u& &u!trei+ un cada"ru de ,e%eie atrna !*n-urat+ iar !u *ici$are+ -.cea un ta uret r.!turnat5 6ncerc. !. !tri0e+ dar n-a"ea aer5 S*n-urata era c4iar ea+ Diana+ !tatura ei+ *.ru& ei+ 4aine&e ei+ c4iar /i *ar,u%u& ei555 Pe *ie*t era a0.#at un %e!a( !cri! cu &itere %ari de ti*ar3 Te a'tept cur&nd. +onica. Diana a&unec. de-a &un0u& *erete&ui /i !e *r. u/i ,.r. cun$/tin#.5 I Cata a!ta a"ea %ini de aur /i ,.r. nd$ia&. c. !.r.cia+ *unnd-$ %ereu &a ncercare+ i antrena!e nde%narea /i in"enti"itatea5 Du*. ce $ cun$/teai %ai ine+ d$ ndeai c$n"in0erea c. ce& *u#in *entru %$%ent+ *$ate re-$&"a $rice neca- 0$!*$d.re!c+ !i0uran#e ar!e+ *ri-e de,ecte+ r$ inete care *&n0 !au e&ectr$ca!nice n#e*enite+ !itua#ii n care+ du*. d$u.-trei ncerc.ri ratate /i

c#i"a *u%ni nde!a#i n carca!a $ iectu&ui+ !e c4ea%. !*ecia&i!tu&5 Pentru Patrick n!.+ intere!ant era a%.nuntu& c. n ciuda ,a*tu&ui c. nu !e e!c4i"a de &a nici $ %unc.+ $rict de in0rat.+ I$ana /i *.!tra!e *er,ec#iunea %ini&$r de duce!.3 n0u!t. /i cati,e&at.+ cu $a!e %ici /i *$i0netu& n$ i&5 A*&ecat. %u&t *e!te %a!.+ &ucra &a te!ta%entu& C&$ti&dei+ %ane"rnd ca un *r$,e!i$ni!t $ *en!et.+ $ &a%. de ra! /i un ,ir de *.r !%u&! din *r$*riu& c$c5 Din cau-a e,$rtu&ui+ /i *&i% a inc$n/tient "r,u& &i% ii *e t$at. &un0i%ea u-ei !u*eri$are /i icnea !ati!,.cut. de ,iecare dat. cnd i- utea !. %ai de-&i*ea!c. un %i&i%etru din !i0i&iu& a*&icat *e *&ic5 6ntre0 ta &$u& !u0era c$ncentrarea unui cea!$rnicar a,&at n e)erci#iu& ,unc#iunii+ /i Patrick nce*u !. rd.3 S-ar -ice c. t$at. "ia#a nu%ai a!ta ai ,.cut555 Era unu n$a*tea /i !e a,&au n ca%era &ui Patrick5 Pn. !*re /a*te di%inea#a+ cnd 7an#a nce*ea !. tre .&uia!c. *rin ca!.+ di!*uneau de un inter"a& c$%$d *entru a reu/i !. de!c4id.+ ,.r. a &.!a "re$ ur%.+ te!ta%entu& /i !.-i a,&e c$n#inutu&5 Pentru $rice e"entua&itate+ &.!a!er. u/a ntrede!c4i!.+ dar C&$ti&da a"ea un !$%n un+ d$r%ea /nur /i !e tre-ea $ !in0ur. dat.+ n -$ri+ cnd tre uia !. %ear0. &a t$a&et.5 I$ana re!*ir. adnc /i /i /ter!e cu d$!u& *a&%ei tran!*ira#ia de *e ,runte3 A% a(un! &a (u%.tate555 Nu "rei !. ,aci $ *au-. de $ #i0ar.= Cata c&.tin. 4$t.rt. din ca*3 Eu %i ter%in %ai nti tre uri&e /i *e ur%. intru n recrea#ie5 Nu !c.*a *e ($! ce #ii de(a n %n.5 7re uie !. iei n ca&cu& c. $ricnd *$ate inter"eni ce"a5 A% !. ,iu &ini/tit. d$ar cnd $ !. ".d te!ta%entu& n !ei,+ &a &$cu& &ui5 E)i!t. ce"a n "ia#a ta care n-a ,$!t ca&cu&at dinainte= E 0enu& de ntre .ri &a care nu $ i/nuie!c !. r.!*und5 Patrick r!e3 V$ia ta+ ,ru%$a!$8555 7e-ai 0ndit cu% &i*e/ti &a &$c !i0i&iu&= I$ana r.!*un!e ,.r. a-/i ntreru*e &ucru&3 C. t$t !unte% &a -ica&e+ nu intra nici$dat. nainte de a-#i a!i0ura ie/irea555 Binen#e&e! c. %-a% 0ndit5 Cu $ *en!u&. ,in. de aracet !e re-$&". *r$ &e%a5 Dac. !e *rinde= E)c&u!5 D$ar $ e)*erti-. ar de!c$*eri trucu&+ dar nu !e "a a(un0e *n. ac$&$5 Patrick $ cerceta a%u-at5 I$ana era un nu%.r cu t$tu& /i cu t$tu& !*ecia&+ dar n *ri%u& rnd ,$arte *er,id.+ certitudine care nu tre uia !.-i ia!. nici $ !ecund. din %inte5 Dac. te-ar &.!a c$n/tiin#a+ ai *utea de"eni un in,ract$r reduta i&8 B%+ nu /tiu dac. !. iau c4e!tia a!ta ca *e un c$%*&i%ent+ dar !unt de *rinci*iu& c. indi,erent ce ai ntre*rinde+ tre uie ,.cut ine5 E/ti un %a&d.r de *rinci*ii555 E)c&a%a#ia de !ati!,ac#ie a ,etei i rete-. "$r a3 Gata8 E)tra!e cu de0ete&e ,e ri&e din *&ic te!ta%entu& $&$0ra, a& C&$ti&dei5 7e!ta%entu& re!i0i&at !e a,&a din n$u n !ei,u& acu% ncuiat &a &$c+ iar

*n-a &ui B$ Bu&0ara atrna &a &$cu& ei5 Patrick /i I$ana+ *rea !ure!cita#i ca !. *$at. d$r%i /i !i%#ind ne"$ia !. c$%ente-e+ -. $"eau n c$ntinuare &a un *a4ar de ;4i!kD5 7n.ru& ncerca !.-/i ca%u,&e-e dece*#ia *r$du!. de &ectura di!*$-i#ii&$r *entru cau-. de %$arte a&e C&$ti&dei5 Cu $ &un. $ri d$u. n ur%.+ ar ,i ridicat din u%eri cu ne*.!are+ acu% n!. ac#iuni&e c$ncertate a&e %aic.-!ii /i a&e I$anei reu/i!er. !.-& %$ i&i-e-e+ antrenndu-& n cur!a *entru a"erea C&$ti&dei5 Nu *u#in n!. c$nta /i nt&nirea cu ne,ericitu& de B.&an+ a& c.rei e,ect & %ai re!i%#ea nc.5 Bre,+ C&$ti&da i &.!a a*arta%entu& n care &$cuiau acu%+ %*reun. cu t$ate unuri&e din interi$r5 Ce&e&a&te d$u. i%$ i&e+ de &a Sinaia /i E,$rie <:care a*ar#inu!er. e)c&u!i" r.*$!atu&ui c$n!tituind %$/teniri de ,a%i&ie:>+ ur%au !. re"in. !ur$rii /i ne*$#i&$r &ui 'artine!cu5 D$cu%entu& %ai di!*unea ca t$ate ntre*rinderi&e e)i!tente &a data dece!u&ui !. ,ie &ic4idate+ iar !u%a $ #inut. %*reun. cu ac#iuni&e /i c$ntu& din anc. !. c$n!tituie ,$ndu& de ca*ita& a& unei "iit$are Cunda#ii Ar4i a&d /i C&$ti&da 'artine!cu+ a c.rei %enire "a ,i !*ri(inirea un$r tinere ,ete d$tate+ dar &i*!ite de %i(&$ace %ateria&e+ ntru de!."r/irea !tudii&$r555 Patrick !e !i%#ea !ur*rin! ca dinaintea unui a&t $ ra-+ ne .nuit+ a& C&$ti&dei5 O dat. cu ca*u& nu /i-ar ,i nc4i*uit c. ne"a!t.-!a ,ace ca- de ec4itate "e-i &e0ate&e *ri"it$are &a rude&e r.*$!atu&ui !au c. ar #ine-$ 0ri(a de !$arta un$r a%.rte+ an$ni%e ,.r. c4i*+ %int$a!e /i !.race8 Bare% c4e!tia a!ta & &.!a c$%*&et aiurit+ c$nc4i-nd c. n cinci ani nu /i-a cun$!cut ne"a!ta de/i /i nc4i*uia c. ,e%eia c$n!tituia *entru e& $ carte de!c4i!.5 :Pr$ a i& c. nici nu %. iu e/te a/a cu% %i-a% i%a0inat8: De!i0ur+ ce-i re"enea &ui nu era *u#in &ucru+ n!./i ca!a c$n!tituia $ a"ere+ %u!tea de $ iecte de *re#+ une&e de %u-eu+ dar "$r a aia+ nu %.nnci -iduri /i ct ti%* *$#i tr.i din "n-.ri= 7$ate ace!tea i !e *.reau acu%a ni/te ni%icuri+ un (a&nic deri-$riu ,a#. de *atri%$niu& rea& a& C&$ti&dei /i a c.rui c$n!i!ten#. & &.!a!e &$cat de %irare5 Dintr-$ dat.+ & cu*rin!e un !enti%ent de n"er/unare %*$tri"a ne"e!ti-!ii5 Pu!e!e !t.*nire *e e&+ c$*&e/indu-& cu $ dra0$!te !u,$cant. <ceea ce nu era de&$c ade".rat>+ & %in#i!e <nici$dat.>+ !e ,$&$!i!e de e& ,.r. !cru*u&e <c$n!idera i& %ai *u#in dect *r$ceda!e e& n!u/i ,a#. de ea>+ & !u*!e!e ca $ c.*u/. <nu era !u,icient de -0&$ iu &i id$u& .trnei *entru a/a ce"a>+ & !ec4e!tra!e+ &$cndu-i cei %ai ,ru%$/i ani <ni%eni nu-& !i&i!e /i ,u!e!e r.!*&.tit cu 0ener$-itate>5 ?u*u& !-ar !.tura cu un !in0ur %ie&+ !*un ci$ anii+ dar cnd d. $c4ii /i cu nea%uri&e &ui+ "rea t$at. !tna :A!ta !-a nt%*&at /i cu %ine+ /i -i!e Patrick+ te!ta%entu& .!ta %i-a tre-it *$,ta de $0.#ie8: Oricu% n!.+ !i%#ea c. n-$ *$ate ierta *e C&$ti&da *entru ceea ce e& !$c$tea a ,i un ren04i na!$& /i ne%eritat5 'erita+ n !c4i% + ea !. ,ie *ede*!it. /i deter%inat. !. !c4i% e c$n#inutu& te!ta%entu&ui5 O idee t%*it. i trecu *rin ca*3 Ce-ar ,i dac. &-a% a!cunde= Sau+ %ai !i0ur+ &-a% di!tru0e= I$ana & %.!ur. cu di!*re#3 Nu ,i i% eci&5 C.r. d$cu%entu& .!ta+ te tri%it rude&e &a $ *&i% are cu icic&eta8 Ce a#i rea&i-at "$i 4mpreun(, ca !. *$#i a"ea *reten#ii= 7$at. a"erea a ,$!t a0$ni!it. nainte de a ". ,i c.!.t$rit5 7n.ru& $ *ri"i derutat5 'a)i&aru& in,eri$r+ %$a&e+ atrna ca $ cr*.+

%*ru%utndu-i un a!*ect (a&nic5 Ce ne r.%ne de ,.cut= 7re uie !. ne !,.tui% cu %aic.-ta5 Are (udecata &i%*ede /i !n0e&e rece5 Pn. 0.!i% $ !$&u#ie+ a*&ic. ur0ent trata%entu&+ ,$r%u&a a d$ua5 Patrick /i ncrunt. ,runtea a ntre are+ /i I$ana e)*&ic.3 De di%inea#.+ te duci *a!.-%i-te &a !er"iciu5 Nu te %ai nt$rci aca!. /i $ anun#i &a te&e,$n c. e/ti $ &i0at !. *&eci n *r$"incie *entru ni/te -i&e+ nu /tii e)act cte5 P&ec a/a+ ,.r. !c4i% uri+ ,.r. *eriu#a de din#i=8 N-$ !. %. cread.8 A!ta /i "rei5 S. ncea*. !. !e ,r.%nte+ !.-i ,ie tea%. c. te *ierde5 Ai au-it de du/uri !c$#iene= A!ta-i a*&ic.% n$i acu% amure.ei! Patrick /i nc&e/t. de0ete&e n *.ru& de &a t%*&e3 Cnd %. 0nde!c cu% /i-a .tut ($c de %ine+ %i "ine !-$ ucid8 Cu !n0e rece8 I$ana tre!.ri5 6& *ri"i &un0 cte"a %$%ente+ a*$i /$*ti3 Nu555 Nu nc.5 I Diana !e tre-i din &e/in cu un 0ea%.t5 C$n,u-.+ /i r$ti $c4ii *rin nc.*ere+ ncercnd !. *ricea*. ce !e *etrece cu ea5 6/i a%inti ru!c /i *ri"irea teri,iat. i r.%a!e a#intit. a!u*ra cr&i0u&ui de &a &u!tr.5 Ce%eia !*n-urat. di!*.ru!e5 6#i !*un c. nu-! $ *!i4$*at. /i c. n-a% a"ut 4a&ucina#ii8 D$ru Pa"e& i %a!a %ini&e reci+ *&$undu-&e cu !.rut.ri %.runte5 O a!cu&ta!e *&in de %i&. /i n0ri($rare+ re,&ectnd &a *er,idia "ie#ii5 Pentru $ !in0ur. dat. n *e!te trei-eci de ani+ !e !$c$ti!e ti%* de $ !.*t.%n. un $% ,ericit5 6n !,r/it+ i "eni!e /i &ui rndu& !. !$ar . din e&i)iru& *ri"i&e0ia#i&$r de !$art.+ !. *.trund. n ace& Paradi!+ *e care+ *n. acu%+ nu a"u!e!e "$ie dect !.-& *ri"ea!c. de *e %ar0ine5 a*te -i&e !e !i%#i!e c&i/eu& *e care-& a"ea de!*re *r$*ria &ui !tare de !*irit ca &e0.nat ntr-un 4a%ac *r$*tit ntre d$u. !te&e + c.ci nu-i %ai &i*!ea ni%ic5 Cu!e!e di!tri uit ntr-un r$& !u*er + iar Diana+ %inun.#ia acea!ta de ,e%eie+ ne!*erat cad$u+ i acce*ta % r.#i/.ri&e555 i+ dintr-$ dat.+ !,/iind ruta& ".&uri&e de e)ta- care-i &u%ina!er. u&ti%e&e -i&e+ !e a .tea a!u*ra &ui $ n.*a!t. nedrea*t.8 Ciin#a ad$rat. tr.ia !u a%enin#area unei *ri%e(dii555 Nu+ nu de %$arte+ nu "$ia !. ad%it. $ a!e%enea e"entua&itate+ *entru c. Diana+ ca $rice indi"id !u*u! ncerc.rii+ tindea !.-i a%*&i,ice di%en!iuni&e+ necnd *er!*ecti"a n cu&$ri !u% re555 Iu ita %ea+ a(ut.-%. !. te n#e&e08 Ce "rea de &a tine= Dar+ #i-a% %ai !*u!-$8 S. ne c.!.t$ri%8 Cu !i&a= E &i*!it de555 ca"a&eri!%8 De $rice ur%. de de%nitate8 Diana r!e r.0u/it+ *&in. de di!*re#3 V$r e/ti ca *e "re%ea %arc4i-i&$r n ci$ra*i a& i /i *ant$,i cu ,unde8 7e cre-i ntr-un "$de"i&= 6ntr-$ *ie!. a%a i&. de !a&$n=8 6n %i&eniu& trei+ dra0$!tea %ea+ iar ce #i !e nt%*&. #ie #ine de E"u& 'ediu5 7i0"e555 Cada"re5

Craniu& &-a ".-ut /i Nu#i+ r$!ti $ $!it. Diana5 6n ca- c. ai nd$ie&i n ce *ri"e/te &uciditatea %ea+ iar !*n-urata era% c4iar eu555 Rea&i-e-i ce %inte dia $&ic. are= Cate0$ric+ dar de unde a ,.cut r$!t de &e/+ /i nc. de unu& care !.-#i /i !e%ene= Nu 0.!e/ti a/a ce"a &a *ri%a en-in.rie8 i *e ur%.+ cu% de-a di!*.rut ,.r. ur%.=8555 Cnd=8 Ct ti%* a% ,$!t ,.r. cun$/tin#.+ a!ta-i !i0ur5 Atunci cine= Erai !in0ur. n t$at. ca!a8 De0ea a %. ntre i *e %ine5 Iar./i+ cert e!te c. *er!$na(u& are acce! n ca!a aia nen$r$cit.5 Cu% a intrat ca !. in!ta&e-e &e/u&+ a/a a intrat /i ca !.-& !c$at.8 Nu "reau !. te !u*.r555 E%it /i eu i*$te-e555 'i-ai !*u! c. nu te *rea ai ine cu !$r.-ta555 tii555 %. 0nde!c d$ar c. ea are acce! n ca!.555 Diana n&.tur. cu un 0e!t ner"$! *$!i i&itatea3 Cire/ica=8 Nici 0nd5 N-$ duce %intea &a a/a ce"a8 :A,ara de a!ta+ c$%*&et. *entru ea+ Cire/ica 4a ar n-are de *$"e!tea '$nic.i+ care !e%nea-. a% e&e %e!a(e555: Act$ru& $,t. ne*utinci$!5 E,ecti" nu-i intra n ca* cu% !e *$ate %ane"ra att de !i%*&u un cada"ru+ cu% *$ate cine"a reu/i *ractic !. ,ac. dintr-un re*au-at+ !u iect de !cenariu %$r id8 Si%#ea c. ce"a nu-i n re0u&.+ dar nici %.car n ,a#a *&ut$nu&ui de e)ecu#ie n-ar ,i *utut *re!u*une de!*re ce e "$r a5 Bai !-$ &u.% a&t,e&8 Nu %ai di!cut.% !itua#ia de ,a*t5 6ntre area i%ediat ur%.t$are e!te care-i !c$*u& ace!tui %ac4ia"er&c %r/a"=8 Ce ur%.re/te *rin a!ta= Diana ridic. din u%eri5 De/i cu ,a#a de"$rat. de cearc.ne+ e"ident !&eit.+ *.!tra $ ,ru%u!e#e tra0ic. !u0ernd a*r$*ierea %$r#ii5 :Sea%.n. cu $ ,&$are ,.r. a*. /i ,.r. &u%in.:+ !u!*in. D$ru Pa"e&+ cutre%urat de durere5 Ce ur%.re/te= Dar a!ta !e "ede cu $c4iu& &i er+ /i un idi$t ar *utea !e!i-a5 S. %. !*erie+ !. %. n!*.i%nte ca de ,rica %$r#ii8 S. n#e&e0 c. nu !e ($ac. /i c. a%enin#.ri&e &ui nu !unt "$r . n "nt8 Cana&ia a!ta *retinde c. te iu e/te= Binen#e&e!8 N-ai au-it de :iu e/te-%.+ c. te tai:= B.nuie!c c. !e /i a,&. ntr-un %$%ent de cri-.+ dar t$c%ai de-aia e n !tare de un act de%en#ia&5 D$ru !e ridic. /i /i a*rin!e ner"$! $ #i0ar.3 Scu%*a %ea+ nu ne r.%ne dect !. anun#.% P$&i#ia5 A+ nu8 re!*in!e *arc. !*eriat. Diana n nici un ca-8 De ce= Eu !unt 0ata !.-%i dau /i "ia#a *entru tine8 tiu c. !un. a %e&$dra%.+ dar .!ta-i ade".ru&5 Pr$ &e%a-i c. %. !i%t ne*utinci$! cnd a% de-a ,ace cu $ %inte+ i-a/ -ice+ $cu&t dia $&ic.5 6nc4i*uirea %ea nu-i *e %.!ura i%a0ina#iei &ui8 P$&i#ia are n!. a&te %i(&$ace8 Ce= Un $dD0uard= i ct ti%* $ !. !e #in. .&a du*. ,undu& %eu= D$ru $ %.!ur. circu%!*ect3 S*une-%i+ Diana+ %ie *$#i !.-%i !*ui $rice5 C4iar dac. ai ,i a!a!inat-$ *e %aic.-%ea+ eu t$t te-a/ iu i /i te-a/ ierta5 7e are Dra0$/ cu ce"a &a %n.= tie ce"a rea&+ i%*$rtant+ *$ate c4iar cu%*&it de!*re tine /i de-a!ta te /anta(ea-.= Actri#a a"u $ !ecund. de e-itare care nu !c.*. ce&ui&a&t5 S*une+ iu ita %ea+ nu te !,ii8

Diana ridic. din u%eri cu ,a&!. ne*.!are /i /i trecu %a/ina& de0ete&e *rin *.ru& de!*&etit3 Ce *$ate !.-#i treac. *rin %inte8 i te %ai *&n0eai c. nu ai !u,icient. i%a0ina#ie8 D$ru+ nu *rea c$n"in!+ dec&ar.3 Bine+ dac. !*ui tu555 6n c$nc&u-ie+ ce *ute% ,ace= St.% /i a/te*t.% !. a*e!e *e tr.0aci= Ce%eia & %.!ur. &un0+ de *arc. ar ,i "rut !. *.trund. *n. n !tr.,unduri&e !u,&etu&ui /i %in#ii &ui5 Ca&cu&. ,e ri&3 :Su!#ine c. %. iu e/te /i !unt c$n"in!. de a!ta5 C4e!tia-i *n. unde *$ate a(un0e de dra0u& %eu= 6nc. ce"a+ !ca* de un /anta( /i intru n a&tu&=555 Dar ai a&t. ie/ire *entru %$%ent= NU8 7re uie %er! *e !$&u#ie8: Ce ,ace%= in!i!t. D$ru5 Diana !c4i#. un !ur! eni0%atic5 In"ent.+ /tiind c. atri uindu-&e *aternit.#i ce&e re+ cu"inte&e ca*.t. a&t. 0reutate3 Na*$&e$n !u!#inea c. una din c$ndi#ii&e "ict$riei e!te !. ataci *ri%u&5 D$ru ncet. !.-i %a!e-e %ini&e3 Ce "rei !. !*ui=8 ?$"i% n$i *ri%ii /i nu-i %ai d.% &ui ti%* !. a*e!e *e tr.0aci8 Cicatrice&e de *e $ ra-u& tn.ru&ui !e di&atar. dintr-$ dat.+ *arc. ntre0 ca*u& i cre!cu!e+ iar *ri"irea era a unuia care t$c%ai & ".-u!e *e E%ine!cu a& &ui Ba a ,.cnd !tri*tea!e n ,a#a Ateneu&ui5 :Ce%eia a!ta-i ne un.=8 Sau n-a% n#e&e! eu ine555: Cu% adic. s( lo"im0 Diana i a-"r&i $ *ri"ire crncen.3 Adic. & &ic4id.%8 S*ui c. %. ad$ri5 Acu% e ca-u& !. %i-$ d$"ede/ti8 Ori eu+ $ri e&8 I C&$ti&da a"ea i%*re!ia c. a intrat ntr-$ -$die ne,a!t.5 tia ct de di!tructi"+ ct de n$ci" era 0ndu&+ dar ,a*te&e r.%neau ,a*te /i nu te *uteai &e0a &a $c4i cu un. /tiin#.+ *retin-nd c. nu &e "e-i5 Prin !tructur.+ de"i-a ei ,u!e!e t$tdeauna :*ri"e/te &ucruri&e n ,a#. /i caut. !$&u#ia cea %ai a"anta($a!.:+ dar ca !. ,i% !inceri+ /i !$arta ,u!e!e ine"$it$are cu ea+ cru#nd-$ de %ari ncurc.turi5 ?.!nd &a $ *arte %$r%inte&e !cu%*e care *unctea-. $rice e)i!ten#.+ *ri"it. n an!a% &u+ "ia#a ei ,u!e!e $ du&ce *ri%."ar.5 Acu%+ dintr-$ dat.+ $ 0.!i!e $a&a+ din care cu 0reu /i re"enea+ !i%#indu-!e *arc. %ai "&.0uit. dect n *ri%e&e !.*t.%ni5 Ade".rat c. nici nu era $ i/nuit. !. -ac.+ ucurndu-!e de $ !.n.tate *e ct de u&uit$are+ *e att de ,ide&.5 6n /ai-eci /i cinci de ani+ nu cun$!cu!e dect !caunu& denti!tu&ui /i un !in0ur &an# de ana&i-e+ ,.cute acu% d$u. &uni+ cnd !e % $&n."i!e5 Pn. &a te&e,$nu& &ui Patrick+ *u!e!e !tarea ei *r$a!t. *e !ea%a unei c$n"a&e!cen#e ca*rici$a!e+ ncredin#at. c.-/i "a re"eni+ :n$u-n$u#.+ din ca* *n. n *ici$are5: Deun.-i+ i %ai era d$r de $ r$c4i#. de *ri%."ar. &eu%arine cu *ic$uri a& e555 Iat. n!. c. a*.ru!er. *r$ &e%e cu B.iatu&5 Inten#ia &ui de a-/i &ua !er"iciu <cun$!cndu-i a"er!iunea *r$,und. *entru $rice acti"itate cu caracter $ &i0at$riu+ !*u! *e /&eau+ cun$!cnd &enea &ui c$n0enita&.> *uncta de(a $

!c4i% are ,unda%enta&.+ $ n$u. eta*. n c.!nicia &$r5 Nici n-a a"ut ti%* !. !e $ i/nuia!c. cu n$ua !itua#ie+ /i uite-& c.-/i :ia &i er de aca!.: *e un nu%.r de -i&e nedeter%inat5 7e&e,$nu& &ui ,u!e!e &a*idar+ de *arc. ar ,i !unat dintr-$ 0ar.+ 0ata !. *iard. trenu&5 Cnd & ntre a!e cu% de *&eac. a/a+ ru!c /i ,.r. un %ini%u% de a0a(+ B.iatu& !e e!c4i"a!e+ e)*ediind-$3 N-a% ti%*+ 'a%i+ e $ ur0en#.+ $rdinu& boss- u&ui ce& %are5 6#i e)*&ic eu cnd %. nt$rc555 6nc4eia!e n !ti&u& *er!$na(e&$r din ,i&%e&e a%ericane8 Ai 0ri(. de tine8 Du*. ce !e nc4eia!e c$n"$r irea+ C&$ti&da ,u!e!e cu*rin!. de indi!*$-i#ie /i de $ ne&ini/te "ecin. cu *anica5 6nc. nu !e nt%*&a!e ca ei d$i !. ,ie de!*.r#i#i+ *er!*ecti"a un$r -i&e n care n-a"ea !.-i "ad. c4i*u& &u%in$! $ de*ri%a /i $rict ar ,i "rut !.-/i a&un0e 0ndu& din %inte+ !*ai%a de ine"ita i& !e d$"edea %ai *uternic.5 Iar ine"ita i&u& !e nu%ea EA+ $ a&t. ,e%eie n "ia#a &ui5 Era n &$0ica ,irii !. !e nt%*&e a/a ce"a dra0$!tea i n&.n#ui!e ini%a /i !u,&etu&+ dar nu-i &ua!e %in#i&e n!. C&$ti&da a"u!e!e t$tu/i nai"itatea !. !*ere c. *er!$na& "a ,i !cutit. de a!e%enea !u,erin#.5 Patrick !e iu ea *rea %u&t *e !ine n!u/i+ *rea era n.r."it &a trai du&ce ca !. renun#e &a t$ate a"anta(e&e $,erite de C&$ti&da de dra0u& unui c4i* n$!ti%+ cu *ie&ea ,ra0ed.5 Cu acea!t. c$n"in0ere /i cu ra#iunea ,e%eii "er!ate+ !e &e0a!er. reci*r$c+ c4iar n *re-iua nun#ii+ ca &a d$rin#a $ric.ruia dintre ei+ c.!.t$ria !. !e de!,ac. ,.r. cea %ai %ic. $*$-i#ie5 Certi,icatu& de c.!.t$rie nu &e "a atrna &an#uri de *ici$are+ r.%neau d$i $a%eni &i eri5 Ca de $ icei+ !e !*eci,ica!e c$ndi#ia !incerit.#ii a !$&ute+ dac-$ ,i /i-$ ,i+ !e "$r de!*.r#i ,.r. %inciuni+ ,.r. a-& *une *e ce&.&a&t !. !u*$rte u%i&in#e&e re&a#ii&$r c&ande!tine a&e *arteneru&ui+ %urd.ria a/ternuturi&$r *ara&e&e5 Cire/te+ ,.0.duia&a & a"anta(a *e Patrick+ ,iind 0reu de c$nce*ut ca C&$ti&da !.-/i %ai 0.!ea!c. a&#i a%an#i5 O ,.cu!e t$tu/i cu ini%a u/$ar.+ dar ntr-un ,e& "$r e/ti de!*re ,$a%e cnd ai !trac4ina *&in. !u na! /i a&t,e& cnd c.%ara-i 0$a&. /i *e *&it. nu ,ier e nici $ $a&.555 C$*&e/it. de 0nduri ne0ur$a!e+ nu reu/i !. n04it. &a *rn- dect $ cea/c. de u&i$n de *a!.re+ iar !eara c$n!tat. c. i-a cre!cut din n$u te%*eratura5 7e&e,$nu& &ui Cu&0u&e# t$c%ai /i ,.cea t$a&eta de n$a*te i a&un0. /i n.de(dea ntr-un !$%n adnc /i ine,.c.t$r5 S$acr.-!a era a0itat. /i+ de/i ncerca !-$ a!cund.+ ne,ire!c de n0ri($rat. de ceea ce !e *etrecea cu Patrick5 Nea*.rat tre uia !. di!cute /i !ta i&ir. $ nt&nire555 nu+ nu *entru %ine+ i%*$!i i&+ a"ea $ -i e)tre% de nc.rcat.+ dar ne0re/it+ *$i%ine di%inea#a5 C&$ti&da n04i#i d$u. !$%ni,ere n &$c de unu& !in0ur5 Ju i&nd d$ar i%a0inndu-/i !tarea de !*irit a :4$a/tei:+ Cu&0u&e# !e in!ta&. &a te&e"i-$r /i ur%.ri e%i!iunea &ui C&$rin C.&ine!cu5 :?a!-$ !. dea ine n c&$c$t555: I Dra0$/ !$!i cu $ ntr-iere de cinci %inute5 A"ea e)*re!ia indi"idu&ui *rea ,r.%ntat de ce"a ce !e *etrecea n.untru& !.u *entru a %ai !e!i-a ce !e nt%*&. n (ur+ c4iar dac. ar ,i ,$!t "$r a de $ de,i&are de c.%i&e5 Ca n$t. 0enera&.+ *.rea 4.ituit+ a*.!at de $ $ !e!ie5 Se trnti 0re$i *e !caunu& din ,a#a &ui Patrick de *arc. 0enunc4ii #e*eni ar ,i re,u-at c$%en-i&e5 De ce dracuA n-ai "rut !. ne nt&ni% &a Clopoei0

Se a,&au &a Casa )omana, un re!taurant cu *reten#ii /i *re#uri ne(u!ti,icate+ din a*r$*ierea C4eiu&ui D% $"i#ei5 Patrick /i r$ti in!tincti" $c4ii *rin &$ca&u& a*r$a*e 0$&3 E de*arte de c.*r.ria n$a!tr.+ nu ri!c !. dau *e!te "reun cun$!cut5 Ce %ai "rea !. n!e%ne /i c4e!tia a!ta= Patrick dec&ar.+ !i0ur de e,ect3 De ieri di%inea#.+ a% intrat n c&ande!tinitate5 C&$ti&da /tie c. !unt &a 7i%i/$ara5 Ce&.&a&t & *ri"i %ai atent3 O (a*i#. care-#i *a*. ti%*u& /i are *reten#ii &a ;eek-end= Nici "$r .8 6nce*u !.-i re&ate-e !itua#ia+ ne$%i#nd nici e*i!$du& Sandu B.&an+ cu !inceritatea /i a unden#a de deta&ii caracteri!tice unei *rietenii ncercate+ n care *artenerii au intrare &i er. *entru a *.trunde n ce&e %ai ($!nice !ecrete a&e ce&ui&a&t5 ?a nce*ut *&icti!it /i a ia a/te*tnd !. "$r ea!c. de!*re *r$*rii&e &ui *r$ &e%e+ Dra0$/ de"eni %ai atent+ a(un0nd !.-& ur%.rea!c. c4iar nc$rdat5 B%8 e)c&a%. &a ur%. /i ridicnd !$nda de ;4i!kD 0$a&.+ ceru *rin !e%ne nc. un rnd5 Se *are c. a"e% de!tine !i%etrice+ a%nd$i a% intrat n c.cat5 O -$die cretin.8555 Ai 0ri(. c. te !cu,un-i5 Ce dracuA "rei !. !*ui= D$u. c4e!tii nu-%i *&ac555 A*$i+ !.rind de &a una &a a&ta3 i -i a/a+ cu nen$r$citu& .&a de B.&an8555 Nu-%i re"in5 E)e%*&u *e &iceu+ /e, de *r$%$#ie+ i /i "edeai /$!ea drea*t. a/ternut. cu r$-e+ *n. &a Acade%ie555 Patrick & ntreru*!e ner. d.t$r3 ?a!.-& nai ii *e B.&an8 Ce -iceai c. nu-#i *&ace= 6n *ri%u& rnd+ te!ta%entu&5 S-ar -ice c. una C&$-C&$ te-a ,entat5 @i-a *r$%i! "re$dat. ce"a= Nici$dat.5 Ea n-a *$%enit ni%ic+ cu% !. ,i adu! eu "$r a= C$rect+ deci nu-#i dat$rea-. ni%ic5 Pe!te ce #i-a $,erit "re%e de cinci ani+ #i %ai &a!. /i $ a"ere5 C. tu $ "rei *e t$at.+ e a&tce"a8 Patrick !tin!e ner"$! #i0ara /i !e a*&ec. *e!te %a!.3 Crede-%.+ nu-i "$r a de &.c$%ie aici555 Nu+ rn(i ce&.&a&t+ d$ar de dra0$!te *entru a*r$a*e /i unuri&e !a&e5 '. a!cu&#i !au nu= In!i!t+ nu-i &.c$%ie+ ci d$ar $ 0ri(. &e0iti%. *entru "iit$r5 Cu nea%uri&e r.*$!atu&ui nu #ine nici $ &e0.tur.+ n cinci ani n-a *ri%it /i n-a e)*ediat $ !in0ur. ,e&icitare de Cr.ciun5 Iar ,unda#ia e $ aiurea&.8 Ce"a a !tract+ c$n,u-+ nici nu /tii cu% arat. &a ,a#. .ia de-i %i&$!ti"e/ti5 Ce "rei !.-%i de%$n!tre-i= C. nu-i dre*t ,a#. de %ine5 Eu i a!i!t .trne#ea+ eu $ ,ac ,ericit. cu"inte&e ei5 Du*. cu% %i re*et. &a in,init c. n-a iu it *e ni%eni a/a cu% %. iu e/te *e %ine+ c. !unt ce& %ai *re#i$! &ucru din t$t ce i !-a nt%*&at "re$dat.5 C$n!ider. *r$ a i& c. a ,.cut /i ,ace de!tu&e *entru tine8 Patrick ridic. e)ce!i" 0&a!u&3 Ei ine+ eu nu c$n!ider &a ,e&8 Per,ect8 Ce-ai de 0nd= S.-i ,$r#e- %na5 S-$ $ &i0 !. "ad. cu% e ,.r. %ine8 Un nu%.r de -i&e

!au t$at. "ia#a5 7u unde !tai acu%= 6#i dai !ea%a c. nu %-a% du! &a %aic.-%ea+ unde i*$tetic %-ar *utea 0.!i5 A% tra! &a un 4$te&555 Balace. E centra& /i t$tu/i di!cret5 Cine %ai /tie= 'a%a /i555 I$ana5 Dra0$/ i c.ut. &u%ini&e $c4i&$r3 @ie #i *&ace de ,ata a!ta=8 E)*re!ia &ui Patrick de"eni /$".it$are+ *.rea *u! n ncurc.tur.3 Nu /tiu ce !.-#i !*un5 '. intri0. /i555 da+ cred c. de!*re a/a ce"a e "$r a+ %i i%*une un anu%it re!*ect5 Cu% e %ai r.u8 decret. Dra0$/5 7r,a care-/i de-".&uie n rate aterii&e8 Patrick re!*in!e3 Nu-i tr,.8 A4a8 A /i nce*ut !. te deran(e-e5 '. !i%t $ &i0at !.-#i !*un c. %ie nu-%i *&ace de&$c+ /i a!ta-i a d$ua *r$ &e%. de!*re care "$ia% !.-#i "$r e!c5 Din t$t ce %i-ai *$"e!tit de!*re ea+ din ceea ce intuie!c+ tre uie c.-i $ !cr . dintre ce&e %ai *ri%e(di$a!e8 7u nu $ !er"i cu% te %ani*u&ea-.= Ai a(un! !-$ #ii &a curent cu t$ate dara"e&e&e ta&e+ !.-i ceri OH-u&+ te-ai dat n ntre0i%e *e %na ei5 Re,. ,i&%u& /i ai !. c$n!ta#i c. /tie a& dracu&ui de ine ce "rea /i indi,erent de di%en!iuni&e tic.&$/iei+ nu !e &a!. *n. nu ca*.t.8 A,ir%. c. %. iu e/te555 i %ai 0ra"+ $ !. te tra0. du*. ea+ nu "a ad%ite !.-i !ca*i din 04eare5 Ce *.rere are %aic.-ta= Ea a intr$du!-$ *e ,ir5 6/i nc4i*uie c.+ &a ur%.+ $ "a *utea /uta din "ia#a n$a!tr. c$ntra unui ac/i/ 0ener$!5 Cu $ c$ndi#ie8 S. ,ie /i ea de ac$rd5 Patrick d.du din %n.3 S-a(un0e% n$i *n. ac$&$8 A(un0i %ai re*ede dect te a/te*#i+ !ur!e !&eit Dra0$/5 P!ta e *.catu& t.u de cnd te cun$!c+ Petric.5 E/ti inca*a i& !. 0nde/ti cu .taie &un0.555 6n c$nc&u-ie8 Ce !*eri= S-$ aduci *e C&$-C&$ n !itua#ia n care !. *&n0. du*. tine /i !. %$ar. de !*ai%. c. te *ierde= Bun+ ce ur%ea-.= Secund$ te%*$8 Va d$ri !. ne nt$arce% &a "ec4ea !tare de &ucruri5 Pentru a!ta+ tre uie !. renun# &a !er"iciu5 Nu $ *$t ,ace+ ,.r. a a"ea un "iit$r a!i0urat5 i acu% "ine %$%entu& c4eie8 '. "a a!i0ura d$ar re"i-uindu-/i te!ta%entu& /i de!i0ur+ in,$r%ndu-%. c. a &uat t$ate %.!uri&e *entru ca B.iatu&ui !.-i ,ie %$a&e /i du*. ce 'a%i "a ,ace nani n ca"$u& ,a%i&iei5 Dra0$/ r!e3 A!ta-i !cenariu& nc4i*uit de Cu&0u&e#= De ce nea*.rat de ea= Pentru c. $ cun$!c5 Ce *$t !. -ic+ cowboy0 Dea D$%nu& !. !e r$dea!c. du*. cu% &e-a#i *$tri"it8 Dac. *$t !. te a(ut cu ce"a+ 0r. e/te-te5 Nu /tiu ce !e *$ate nt%*&a cu %ine n ur%.t$are&e d$u. !au trei -i&e+ *$ate /i %ai de"re%e5 Patrick & %.!ur. !*eriat3 Ce "rea !. n!e%ne a!ta=

Oc4ii act$ru&ui de"enir. !tic&$/i+ t$nu& era de !entin#. i%*&aca i&.3 7$tu& de*inde de Diana5 Ad.u0. *atetic3 6n %$%entu& ace!ta+ #ine n %ini "ia#a ei /i a %ea5 Patrick & c$nte%*&a n.ucit5 Ceea ce-& arunca n c$r-i nu era i!t$ria n !ine un .r at a and$nat de iu it.+ ce !.-#i *$"e!te!c8 + ci di%en!iuni&e r$ca% $&e/ti+ *r$*$r#ii&e /i inten!itatea !u,erin#ei &ui Dra0$/5 Nu-i .nui!e nici$dat. c$%*$nente tra0ice /i+ &uat *e ne*re0.tite+ nu-i "enea !.-/i cread. urec4i&$r5 Ce nai a+ nu era Dra0$/ 0enu& de ,ri-era/ care !. c&ac4e-e %e&$dra%atic *entru c. Jeni+ cr$it$rea!a+ nu-i %*.rt./e/te a%$ru&8 C. Diana re*re-enta un unicat nu tre uia !-$ *ri"e/ti de d$u. $ri ca !-$ rea&i-e-i + dar+ din n$u &a nai a+ e *&in. &u%ea de *&ete &$nde /i *ici$are &un0i+ iar Dra0$/ nu tre uia dect !. *$cnea!c. din de0ete *entru ca re!*ecti"e&e !. nu /tie cu% !. !e de- race %ai re*ede5 Nu-%i "ine !. cred c. "$r e/ti !eri$!8 S*une-%i c.-i un anc *r$!t5 7u e/ti *r$!t8 Nu "e-i ade".ru& nici cnd & ai !u $c4ii t.i5 Patrick & a*uc. de ra# ntr-un 0e!t !*$ntan /i nce*u !.-& -0&#ie cu *utere3 De-%etice/te-te8 @ii %inte cu% #i !*unea Cre#$iu de R$%n.= :'ateie!cu+ cr.i/$ru& c$dri&$r+ a& !tr.-i&$r /i a& ,ete&$r8: Unde-i cr.i/$ru& .&a= Dra0$/ !ur!e tri!t3 A/a ar.ta a,i/u&8 Ni%eni+ nici %.car eu n!u%i nu /tia% ce !e a!cunde n !*ate&e &ui5 Uit.-te n $0&ind.8 E/ti ce& %ai c4i*e/ act$r din teatru& c$nte%*$ran+ ai ta&ent+ !ucce!+ ani+ ce %a%a dracu&ui+ %ai "rei= Pe Diana5 D.-$An %.-!a8 !e ener". Patrick5 N-ai cu% !. arunci n aer u/a de &a d$r%it$ru& *er!$anei+ dar ai n &$cu& ei $ !ut.+ $ %ie de C&$rici+ C$cu#e+ C.t.&ine /i Su&ine care *$t nde*&ini cu !ucce! ace&ea/i $,icii8 Au-i+ cnd era% %ic+ a"ea% "re$ *atru ani+ %-a a*ucat $ da% &a+ c. "reau ?una de *e cer5 Era !u*er . /i ru%en. ca un 0$0$/ar+ iar eu ur&a% ca un !%intit5 'aic.-%ea a c$ $rt $ &$nu& ca !. n-$ %ai ".d /i %i-a dat $ *$rt$ca&.5 6n !ecunda ur%.t$are+ uita!e% de ?un.555 Dra0$/ !cr/ni3 Ori Diana+ $ri ni%ic8 Cac ce"a *e *$rt$ca&a ta8 Au-i 4a& de c$%*ara#ii8 Se *.rea c. Patrick t$t nu reu/e/te !. n#e&ea0.3 E)*&ic.-%i $ c4e!tie8 Sunte#i de d$i ani %*reun.5 6n ti%*u& .!ta+ te-ai c$%*$rtat n$r%a&+ n-ai a"ut *u!euri din a!tea+ $t4e&&iene+ nu *.reai de&$c ncrncenat5 Cu% ai dat dintr-$ dat. n a%$r 04e $!= Cu% te-a *.&it= A% ,$!t un idi$t+ nu-%i d.dea% !ea%a ct de %u&t $ iu e!c8 Nu !e %ai *$art. cri%e&e *a!i$na&e+ Dra0$/8 7re-e/te-te+ $%u&e+ !unte% n %i&eniu& trei8 Dar cnd iu i% cu ade".rat+ $ ,ace% ca *e "re%ea Gen$"e"ei de Bra ant8 O rea&i-e- acu% *e de*&in5 Pe Patrick & !tr.,u&0er. $ idee care *.ru !.-& n!u,&e#ea!c.3 A% !. ncerc !. di!cut /i eu cu Diana5 Bare% !. /ti% ce-i n ca*u& ei5

Dra0$/ ridic. din u%eri $ $!it3 C&eacuri8 A% %ai ,.cut /i $ *r$!tie555 R.!*un!e !*rncene&$r ridicate a&e &ui Patrick3 A% a%enin#at-$ c. dac. %. *.r.!e/te+ dau n "i&ea0 *$"e!tea aia %*u#it.555 Ce&.&a&t !e !*erie3 Cu '$nica=8 E/ti ne un=8 '. !c$!e!e c$%*&et din %in#i8 Are ta&entu& *r$"$c.rii+ /tie !.-#i !*un. e)act ceea ce tre uie ca tu !. !i%#i c. #i !-a *u! $ dina%it. n ,und8 7e %ai !ur*rinde atitudinea ei=8 6nc. n-a% au-it de un /anta( %ai $rdinar8 Ai ,i ,.cut-$ *n. &a ur%.= 7e-ai 0ndit c. $ ncurc.% t$#i trei= Dra0$/ r!e !curt3 Cii *e *ace+ a% #inut c$nt de tine8 A ,$!t $ !i%*&. a%enin#are ,.cut. &a %are ,urie5 Ca*tu& c. a% n,unda t$#i trei *u/c.ria nu %i-ar aduce-$ na*$i *e Diana5 i dac. $ uci-i+ ce cre-i c. te a/tea*t.= Un O!car= Iar e/ti *r$!t+ $,t. adnc Dra0$/5 Cu% cre-i c. i-a/ !u*ra"ie#ui= O ter%in *e ea /i n c&i*a ur%.t$are %. !inucid5 A% *&ani,icat t$tu&5 E/ti ne un de &e0at888 !tri0. ,.r. !.-/i dea !ea%a+ /i cte"a ca*ete !e nt$ar!er. !*re %a!a &$r5 A/ "rea n!. !. /tiu t$tu/i $ c4e!tie8 De ce-ai #inut !. %. in,$r%e-i= De ce a tre uit !.-%i aduci &a cun$/tin#.555 c.caturi&e a!tea %aca re=8 e)*&$d. Patrick5 E/ti *rietenu& %eu ce& %ai un555 Dac. n-$ ,.cea%+ %i-ai ,i re*r$/at *$!t-%$rte% c. nu %-a% !*$"edit t$c%ai #ie+ du*. $ *rietenie de $ "ia#. n care ne-a% a"ut ca ,ra#ii555 i %ai e $ c4e!tie8 A% ne"$ie de a(ut$ru& t.u5 I C&$ti&da ,.cea *arte din cate0$ria *er!$ane&$r+ n 0enera& c$n!truc#ii *$-iti"e /i $*ti%i!te+ care-/i nc4i*uiau c. dac. nu "$r e/te de!*re $a&.+ n!ea%n. c. nu $ are !au c.-i &i*!it. de i%*$rtan#.9 din %$%entu& n care $ %.rturi!e/ti+ de"ine $ rea&itate .tut. n cuie /i nu %ai *$#i ,ace a !trac#ie de ea5 Acea!ta !*re de$!e ire de cei %ai %u&#i "r!tnici care ad$r. !.-/i eta&e-e !u,erin#e&e+ de!criind cu "$&u*tate a%.nunte&e ce&e %ai *eni i&e5 i t$t !*re de$!e ire de c$&e0ii de 0enera#ie+ encic&$*edii n %aterie de *r$du!e ,ar%aceutice /i %ai a&e! %edicin. a&ternati".+ 'artinea!ca /tia d$ar c. ceaiu& de tei !e rec$%and. &a tu!e+ c$%*re!e&e cu %u/e#e& !unt ene,ice *entru ten+ iar dac. te d$are ca*u&+ n04i#i un antine"ra&0ic !au $ a!*irin.5 Deci+ $ricu% ar ,i !tat &ucruri&e /i indi,erent de identitatea %u!a,iru&ui a/te*tat+ C&$ti&da !-ar ,i !tr.duit !.-/i c$n!truia!c. $ n,.#i/are &u%in$a!.+ de !.n.tate %.car %u&#u%it$are+ dac. nu *r$!*er.5 A/te*tnd-$ n!. *e !$acr.-!a+ !e c.-ni din n$u n %$d de$!e it+ !. nu arate ca $ : a . -.ca/.+ 0ri(i#i+ ,ra#i&$r+ de c$%nd+ c. eu %. duc n *ia#. !. caut nuc. ie,tin.555: A!t,e&+ ar ,i *re,erat !. n-$ *ri%ea!c. n #inut. de interi$r !u0ernd din !tart in"a&iditate+ %edica%ente /i *at+ ci n 4aine $ i/nuite+ de $ra/5 Cnd n!.+ cu a(ut$ru& I$anei ncerc. %ai %u&te "ariante+ !e n!*.i%nt.5 Ca t$ate ,e%ei&e c$c4ete+ $ !edate de &inie+ ar ,i "rut !. !&. ea!c.+ dar nu n 4a&u& .!ta /i nu !&eit. de $a&.5 7$ate !traie&e ,&uturau *e ea+ *.reau c. atrn. *&e$/tite+ *e u%era/+ tru*u& i !e *ierdea n cr*e+ ni%ic u-unare+ ta&ie+ %neci+

,er%$are etc5 nu !e %ai a/e-a &a &$cu& &ui5 C4e!tiunea n !ine $ de*ri%a /i dat. ,iind di!*$-i#ia $ricu% ne0ur$a!.+ ".-u aici un !e%n r.u5 Jiua !e anun#a *r$!t+ dar :!. !*er.% c. nu%ai att55: 6n ce&e din ur%.+ !e re-u%. &a $ r$c4ie e&e0ant. de ca!.+ n cu&$area "i/inei *utrede+ cu *an0&ici de at&a!+ /i du*. ce-/i *ict. $ ra-u&+ !e in!ta&. n !a&$n5 Cu&0u&e# !$!i a0itat.+ aducnd cu ea un "a& de aer *r$a!*.t /i de tinere#e5 A%.nuntu& c$ndi%enta indi!*$-i#ia 'artinea!c.i+ *entru c. dac. &a Patrick ad$ra tinere#ea e)*&$-i". n t$ate %ani,e!t.ri&e ei+ nu ace&a/i &ucru !e nt%*&a /i cu %aic.-!a5 6n de,initi"+ era d$ar cu -ece ani %ai n "r!t. dect Cu&0u&e#+ dar *u!e a&.turi ai ,i -i! c. &e de!*arte $ e*$c.5 7recu er$ic /i *e!te ace!t %$%ent /i du*. ce d.du cte"a di!*$-i#ii de 0a-d. 7an#ei+ $ a $rd. direct3 De a&a&t.ieri+ de cnd %-ai !unat+ tr.ie!c t$t ntr-$ 0ri(.5 Ce !-a nt%*&at= Cu&0u&e# ar $r. $ %in. ne&ini/tit.3 E "$r a de Patrick555 'i-a% nc4i*uit5 7u ce /tii de!*re e&= C&$ti&da $,t. ca e)a!*erat.+ dar nu-/i ,$r%u&. 0ndu&3 :D$a%ne+ %.car dac. %-ar !cuti de ,ari!ei!%e8 De cnd $ cun$!c e ,a&!. /i i*$crit.8 'ai %u&t dect %ine+ /tie t$tu& de!*re ,iu-!.u5 Ce %ai "rea=8: Ce !. /tiu= 6/i de!c4i!e *a&%e&e5 '-a anun#at a&a&t.ieri di%inea#a+ *rin te&e,$n+ c. tre uie !. *&ece de ur0en#. &a 7i%i/$ara unde &-a tri%i! /e,u& &ui /i c. "a &i*!i cte"a -i&e5 Nici n-a %ai trecut *e aca!.+ a *&ecat cu ce era *e e&5 Nu #i !-a *.rut curi$!= E&+ att de *edant n #inut.8 A% n#e&e! c. e ca- de ,$r#. %a($r.5 6n a,ar. de a!ta+ B.iatu& are t$tdeauna ani &a e&+ /i d$ar n-a *&ecat n de/ert5 Intr. n *ri%u& %a0a-in /i /i cu%*.r. ce are ne"$ie5 6ncerca !.-/i *.!tre-e ca&%u&+ !. !u0ere-e indi,eren#a "i-a"i de un ,a*t %in$r+ dar+ a"ea !. c$n!tate Cu&0u&e# cu !ati!,ac#ie+ dac. $ ra-u& /i "$cea $ a!cu&tau+ nu ace&a/i &ucru !e nt%*&a cu %ini&e+ &a care C&$ti&da nu !e 0ndea5 6/i n,i*!e!e de0ete&e n ra#e&e ,$t$&iu&ui /i un04ii&e &un0i -0riau cu n"er/unare #e!.tura5 ?a a!ta nu %-a% 0ndit+ dec&ar. Cu&0u&e# !enin.5 Oricu%+ e *ri%a $ar. cnd *r$cedea-. a/a5 B.trna !ur!e cu $ nuan#. de %a&i#i$-itate3 7$t *entru *ri%a $ar. /i ia !er"iciu5 Nu cred c. e)i!t. "reun %$ti" ca !. ne ne&ini/ti%5 7e-a !unat de &a 7i%i/$ara= Nu+ dar tre uie !. /tii ce"a5 6n re&a#ii&e dintre n$i nu e)i!t. c$n!trn0eri !au $ &i0a#ii *&icti!it$are5 A%nd$i !unte% &i eri /i ne-a% *r$%i! ca ,a*te&e n$a!tre !. ,ie !incere5 :Ca*te !incere:555 N-a% %ai au-it e)*re!ia a!ta8 Adic.+ !. nu ,ace% ni%ic din ceea ce nu a"e% c4e, ntr-un %$%ent !au a&tu&5 C.r. acte c$n"en#i$na&e5 Ciudat8 Pr$ a i&+ cnd *ri"e/ti &ucruri&e *e dea!u*ra+ n!. 0nde/te-te ce "a&$are /i !e%ni,ica#ie ca*.t. un 0e!t %ai *u#in ,rec"ent /i *$ate c. tn(e/ti du*. e&+ dar de!*re care /tii !i0ur+ $ dat. c$%i!+ c. e *ur autentic8

C$arte $ri0ina&+ rican. Cu&0u&e#+ d$ar c. *e %ine Patrick nu %-a $ i/nuit cu a!e%enea !u ti&it.#i5 C4iar cnd era e&e" /i *&eca n "re$ ta .r.+ i d.dea% ani !. %. !une n ,iecare -i5 E/ti %a%. !ur!e tri!t ai a&te dre*turi5 i tu+ ca !$#ie= 7$ate n a,ar. de ace&a de a-& *&icti!i5 Acu%+ !e du%iri %ier$! Cu&0u&e#+ %i dau !ea%a de ce ". n#e&e0e#i "$i a/a de ine8555 '. a*a!. t$tu/i 0ri(a555 P.rea %.cinat. de nd$ia&. /i !cru*u&e+ ,rn0ndu-/i de0ete&e ,$arte c$n"in0.t$r5 'artinea!ca i d.du 04e!3 De "re%e ce-ai "enit ca !.-%i !*ui ce te ,r.%nt.+ nu ".d de ce %ai /$".i5 Nu !unt $ ,eti#.+ *$#i "$r i ,.r. %ena(a%ente5 E $ c4e!tiune555 e)tre% de de&icat.555 Patrick a *&ecat &a 7i%i/$ara %*reun. cu $ ,e%eie555 C&$ti&da !i%#i cu% i *.trunde un !ti&et n ini%.+ dar /i *.!tr. !n0e&e rece5 Cu&0u&e# ur%.3 O,icia&+ de!i0ur+ a/a i-a tri%i! de &a !er"iciu5 Cata a!ta+ in"ent. ea+ Anca+ e una dintre !ecretare&e /e,u&ui5 Nu 0.!e!c ni%ic an$r%a&+ dar tu de unde /tii= Sr u i-a 0.!it !er"iciu&+ a ,$!t c$&e0 de ir$u cu *atr$nu&5 Nu %i-a *&.cut *&ecarea a!ta inte%*e!ti". /i &-a% *u! !. !e intere!e-e cu% !tau &ucruri&e5 7$t nu n#e&e08 Care-i *r$ &e%a= Pe &n0. %ini&e ne&ini/tite+ "ena (u0u&ar. care *a&*ita "i-i i& *e 0tu& !&. it i tr.da e%$#ia5 Cu&0u&e# nre0i!tr. %u&#u%it. a%.nuntu& /i c$ntinu.+ ,.r. a a and$na aeru& n0ri($rat3 A% &uat in,$r%a#ii8 Ce%eia e $ *ac$!te+ !e *are c. ni%eni nu-i re-i!t.8 Are d$u. !inucideri *e c$n/tiin#. /i nu /tiu cte ca!e !tricate8555 Un 0en de (uc.t$are+ de c$&ec#i$nar.+ nu /tiu ce !.-#i !*un+ dar t$at. &u%ea $ !$c$te/te dia $&ic.5 Se !*une c. ar ,i ,$!t 'i!! ?it$ra&+ $ri e de n$t$rietate+ c$n!t.n#ence&e /i r.i&ence&e !unt ce&e %ai *ericu&$a!e c$c$te din t$at. #ara8 C&$ti&da $ *ri"i cu !i&. neca%u,&at. /i ntre .+ uitnd c. ea n!./i i ceru!e !inceritate dur.3 De ce-%i n/iri %ie t$at. %i-eria a!ta= Cu&0u&e# /i *re!. ati!ta *e $c4ii u!ca#i3 'i-e tea%. *entru .iat5 7$#i &-a% r.!,.#at+ a cre!cut ,.r. !. ,i dat *ie*t cu "ia#a5 N-a cun$!cut nici c$n!trn0eri+ nici %*$tri"iri5 Nu-i *re0.tit !. &u*te cu un dia"$&+ *$ate ,ace din e& $ -drean#.8 B%+ !e *are c. nu ai $ *.rere !tr.&ucit. de!*re ,iu& t.u8 Dar+ nc. $ dat. te ntre + cu% *$#i !.-%i !*ui t$c%ai %ie a!e%enea $r$ri= Cu&0u&e# dec&ar. *atetic3 E ,iu& %eu+ C&$ti&da+ /i ni%eni /i ni%ic nu c$ntea-. %ai %u&t *entru %ine5 Iart.-%. dac. te-a% r.nit+ &u*t *entru ine&e &ui5 i ce "rei !. ,ac eu de "re%e ce !$c$#i c. !unt att de &i*!it. de i%*$rtan#.+ nct e n !tare !. %. uite *entru *ri%a cur"u&i#.+ c4iar dac.-i -ice 'i!! 7ec4ir04i$&= '-ai n#e&e! 0re/it5 7$c%ai *entru c. /tiu c. te iu e/te /i te !ti%ea-. e)tra$rdinar+ a% "enit &a tine555 7inerii cad &e!ne n i!*it.+ $a%eni !unte%+ nu

!,in#i555 C&$ti&da $ ntreru*!e5 Durerea /i $ a*ri0. 0e&$-ie $ !u,$cau3 C&ar+ Cu&0u&e#+ ce "rei= S.-i dai un te&e,$n /i !.-& c4e%i ur0ent aca!.5 Pretinde c. nu #i-e ine5 S. !*er.% c. r.u& nc. nu !-a nt%*&at !au %ai *$ate ,i ndre*tat5 De ce nu ,aci tu c4e!tia a!ta= Ca %a%.+ e/ti %ai indicat.5 Ba+ di%*$tri".+ tu ca !$#ie ai a&t. 0reutate+ a&te ar0u%ente5 'artinea!ca c&.tin. 4$t.rt. din ca*3 Nu ,ac a/a ce"a *entru ni%ic n &u%e8 Nu "reau !. a% aeru& c.-& c$ntr$&e-+ adic. !. c$%it 0re/ea&a cea %ai ,rec"ent. /i cea %ai idi$at. dintr-$ c.!nicie8 S. ne *.!tr.% de%nitatea8 Cu&0u&e# !i%u&. c. !e *r.*.de/te de ui%ire3 Pui a%$ru& *r$*riu %ai *re!u! de555 de555 *$ate n!./i "ia#a &ui Patrick= Nu ,i %e&$dra%atic.+ Cu&0u&e#8 Re*et+ dac. e/ti att de n0ri($rat.+ tu+ n ca&itate de %a%.+ e/ti ndre*t.#it. !.-& cau#i5 Nu te "a n"inui c. ,aci P$&i#ie cu e&5 Cu&0u&e# $ a#inti+ %u/cndu-/i u-e&e3 ?-a% c.utat5 C&$ti&da tre!.ri cu ini%a $*rit.3 Ai "$r it cu e&= Da+ *e ce&u&ar5 'i-a -i! c. %ai ntr-ie cte"a -i&e+ *$ate $ !.*t.%n.5 N-a ter%inat trea a+ !-au i"it cic. ni/te au!trieci cu *r$*uneri intere!ante5 i= ntre . cea&a&t. cu $ "$ce 0tuit.5 Cu&0u&e# $,t. *n. n adncu& !u,&etu&ui3 'inte8 S-a intere!at Sr u &a !er"iciu5 Nu e)i!t. nici un ,e& de au!trieci+ e& /i da%a+ tre uia !. !e ,i nt$r! de%u&t5 C&$ti&da nc4i!e $c4ii3 :Nu "reau dect !. r.%n !in0ur.5: I E%i& '.r0e!cu nu era a%at$r de *&i% .ri5 6n 0enera&+ i re*u0na $rice e,$rt ,i-ic+ i%en!u& 0a arit ,.cndu-& !. *re,ere *$-i#ia a/e-at !au ntin! *e *at5 C4iar /i &a !er"iciu+ !e ducea une$ri+ cnd era c&t de ct n ani+ cu ta)iu&+ iar *e!te t$ate ace!tea+ nu !e *utea c$ncentra n ti%*u& %er!u&ui5 Inca*acitatea de a de!,./ura d$u. acti"it.#i c$nc$%itent c$n!tituia nc. una dintre caracteri!tici&e 0.%anu&ui5 C.r. a $c$&i deci %$ti"e&e+ re,u-. 4$t.rt *r$*unerea Cire/ic.i ca nt&nirea &$r !. !e de!,./$are ntr-un :/*a#ir: &a ?acuri+ !*re %area de-a%.0ire a ,etei5 Ea ad$ra *&i% .ri&e+ dar &i*!a unui *artener $ ,ru!tra /i de acea!t. in$,en!i". *&.cere9 nu !e c$nce*ea a&adndu-!e de una !in0ur.+ unicat *e a&ei&e unui *arc+ a"nd i%*re!ia c. t$at. &u%ea %ai a&e! *erec4i !e uit. &a ea /i $ c$%*.ti%e/te+ intuindu-i !*$ntan *r$ &e%e&e3 :Uite-$ /i *e nen$r$cita a!ta+ nu !-a 0.!it un !in0ur ,raier care !-$ #in. de %n.5 Ce-i dre*t+ e /i urt. ca ,$a%ea8555: Pn. &a ur%.+ %*.car. ntr-un ,e& /i ca*ra /i "ar-a+ /i !ta i&ir. !. !e "ad. n Ci/%i0iu5 Era centra&+ &a nde%na a%ndur$ra+ a"eau /i natur.+ e)i!tau /i .nci5 De/i t$a%n. a"an!at. /i ceru& *ara/uta a!u*ra $ra/u&ui n$ri $&$".n$/i /i *.curii+ nu era nc. ,ri09 !e *utea -. $"i *e $ anc. ,.r. ri!cu& unui 0uturai+

a c4iar cu *&.cere5 Sta i&ir. ca &$c de nt&nire R$ndu& Scriit$ri&$r /i intrnd n *arc+ E%i& a!*ir. cu "$&u*tate aeru& !*eci,ic autu%na& *.%nt rea".n+ ,run-e %$arte+ n$!ta&0ie /i 0a&$/i *e care ,iri&e %ai *u#in "i0ur$a!e & dete!t.+ a!i%i&ndu-& ce&ui de ci%itir5 Ca t$tdeauna !u*er*unctua&.+ Cire/ica & a/te*ta *e .ncu#a de &n0. u!tu& &ui Va!i&e A&ec!andri5 Nede*rin! cu n$ua n,.#i/are a Cire/ic.i+ $c4ii 0.%anu&ui a&unecar. !*re ea5 Cata i ,.cu un !e%n cu %na+ /i E%i& !e a*r$*ie !tu*e,iat5 Nu-/i a!cun!e !ur*ri-a :D$a%ne !,inte+ ce *a#ac4in.8: /i /i direc#i$n. ar.t.t$ru& !*re ea+ de *arc. ar ,i "rut !-$ arate unui ter# i%a0inar3 Ce-ai *.#it+ !$r$=8 Sur!u& ,etei+ *&in de ru( 0ra!+ i de!c$*eri din#ii cu !trun0.re#e %u&te+ !e%.nnd cu un 0ard de u&uci /tir e5 Nu-#i *&ace= B%+ %-ai ca% &uat *e nea/te*tate+ /i $ %.!ur. a*.!nd *e deta&ii5 Era :%n(it.: r.u *e $ ra-+ ca $ c$c$t. de 0an0 de n$a*te+ *.ru& "$*!it 0a& en de %.%.&i0. i accentua !%eadu& 4e*atic a& tenu&ui+ iar #inuta di!c$+ cu 0eac. /i ,u!t. de *ie&e e)tra %ini+ ca% $ *a&%. %ai ($! de $"are+ "$ia *arc. !. de%$n!tre-e c. n %aterie de *ici$are !tr% e+ Cire/ica *utea c/ti0a $rice c$ncur!5 Intere!ant+ a*recie '.r0e!cu+ dar "e-i !. nu te a0a#e .ia de &a '$ra"uri5 Dac. te a*&eci+ #i !e "ede t$at. in!ta&a#ia5 Ce-i aia= Adic. c4i&$#ii /i t$t ce-i n -$n.+ dac. !unt de-.ia cu !,$ar.5 Cire/ica /i !tr% . u-e&e /i ridic. din u%eri :ce /tie u%,&atu& .!ta de!*re %$d.=555: Ea+ una+ !e !i%#ea ,$arte ine n n$ua *$!tur.+ era *ri%a $ar. cnd !i%#ea *ri"iri -. $"ind a!u*ra ei+ n-$ !.-& &a!e *e '.r0e!cu !.-i tu& ure di!*$-i#ia 6/i a*rin!er. cte $ #i0ar. /i E%i& e)tra!e din interi$ru& 4ainei+ c&a!ica !tic&u#. de u-unar cu a&c$$&5 C$n"en#i$na&+ ,iind c$n"in! de re,u-+ !e intere!.3 C$n!u%i $ !tre*t$%icin.= S*re !ur*ri-a &ui+ Cire/ica tra!e un 0t &un05 A% !.-#i re&ate- &ucruri care *r$ a i& te "$r !ur*rinde+ nce*u Cire/ica /i du*. t$n+ cur!i"itate+ ,e&u& n care !e r$!t$0$&eau ,ra-e&e+ ,ire!c /i ,.r. e-it.ri+ E%i& c$nc4i!e c. di!cur!u& ,u!e!e nde&un0 0ndit dac. nu /i r$!tit ntre *ere#ii di!cre#i ai &$cuin#ei5 A% n!. un *rinci*iu+ &a *$*.+ %edic /i a"$cat+ $ri !*ui ade".ru&+ $ri te duci de0ea a5 Nu-! nici una+ nici a&ta+ nici cea&a&t.+ !ur!e 0.%anu&5 Nu+ dar !unte% c$%*&ici5 Com-plici, in!i!t.+ &a !."r/irea unui act *e de*&in ndre*t.#it+ dar a c.rui 0ra"itate+ n *erce*#ia %$ra&ei curente+ ntrece $rice tic.&$/ie5 Ar! de ner. dare+ '.r0e!cu i cur%. "$r a3 Nu te (u!ti,ica+ !cu%*$+ te n#e&e0+ e/ti dinainte iertat.5 ?a $ iect8 Cire/ica ,.cu $ *au-.+ ca dinainte de a !e arunca n 0$& /i dec&ar. de!&u/it3 7ino"ai de moartea +onic(i sunt #iana, #ra$o' 'i Batrick! Cu"inte&e tran!%iteau !inceritatea e%itentei /i 0reutatea ade".ru&ui a !$&ut5

E%i& nu era !ur*rin!+ i .nuia de %u&t+ iar acu% c.uta d$ar ar0u%ente /i certitudine5 E/ti c$n"in!.= Nu tre uie !. ,iu c$n"in!.5 Pur /i !i%*&u+ 'tiu. De ce n-ai !*u!-$ &a anc4et.= Nu-i $ n$utate c. ac$&$ !-au %.!&uit c.r#i&e5 Puteai !trni !canda& *rin *re!. !au te&e"i-iune5 Pia a ia a/tea*t. a!e%enea c$-$nac8 Cire/ica r!e ,er$ce3 E /i !$ra %ea &a %i(&$c+ ce -ici= Pe care $ ur./ti5 C&it+ a&tce"a8 '-au $*rit c$n!iderente de ,a%i&ie5 Acu%+ c4iar "$r e!c !eri$!5 Nu a,ir% c. %. *r.*.de!c du*. ai %ei+ t$tu/i nu %-a% ncu%etat !. ,ac *a!u&5 A% ,$!t c$n/tient. c. un a!e%enea !canda& i-ar di!tru0e c$%*&et /i ire%edia i&5 Pentru ei !-ar *r. u/i Uni"er!u&8 Diana+ !$are&e &$r+ $ cri%ina&. $di$a!.+ cu !n0e rece8 'ai a&e! de tata %i-e %i&.5 Cu%!ec.denia &ui ar ,i r.nit. de %$arte8 Ace&ea/i ar0u%ente !unt "a&a i&e /i acu%5 Nu !-a !c4i% at ni%ic5 7e n/e&i5 '-a% !c4i% at eu5 Gndu& c. t.inuie!c $ cri%. %. a*a!. in,init %ai 0reu dect acu% c#i"a ani5 A% %ai d$ ndit c$n"in0erea c. "ia#a %ea a%.rt.+ e/ecuri&e /i neca-uri&e !unt nu n.*a!t.+ ci *edea*!. de &a Du%ne-eu *entru c. a% acce*tat *rin t.cere !. ,iu c$%*&ice &a $ cri%.5 '. c.ie!c8 E%i& nu !e *utu a #ine /i c$%ent.3 Punnd &a ca&e a&te trei555 Eu nu ".d a/a &ucruri&e5 ?ic4idarea ace&$r e!tii nu ar c$n!titui dect $ ine%eritat. r.!*&at. *entru ,a*t. netre nic.5 E%i& nce*u !. rd.3 Buna /i !tr.%$/ea!ca n$a!tr. credin#. *r$*$".duie/te iertarea a*r$a*e&ui5 Nu /tii 7at.& N$!tru= Cire/ica d.du din %n. di!*re#uit$are3 J.u= Atunci de ce %ai e)i!t. tri una&e= R.u,.c.t$rii !unt *retutindeni *ede*!i#i /i nu ierta#i5 Dac. Ju!ti#ia $%enea!c. are dre*tu& !. !tr*ea!c. r.u&+ de ce nu &-a% a"ea /i n$i d$i= C$rect5 555Oare cnd a% nce*ut !. ne ur%= '-a% 0ndit %ereu &a a!ta5 N-a/ *utea indica $ anu%it. -i+ n-a% nici un e"eni%ent ca re*er5 Cred c. de *e "re%ea cnd Diana nc. %ai era *&i% at. n c.ruci$r5 ?a nce*ut+ a ,$!t un !enti%ent de ,ru!trare5 I !e d.dea %ai %u&t. i%*$rtan#. dect %ie+ !e $cu*au %ai %u&t de ea ?a Vica+ 0a,i!ta ,a%i&iei /i na/a %ea+ *re,erin#a ,a#. de Diana !e %ani,e!ta ce& %ai direct5 Cnd "enea &a n$i+ adic. n ,iecare -i+ *ri%a ntre are era :ce ,ace ,eti#a n$a!tr.+ $ %ai d$are urtica=: Se /tia :,eti#a n$a!tr.: era Diana+ n "re%e ce *e %ine nu %. !c$tea din Ci$rica55 Cu ti%*u&+ &ucruri&e au e"$&uat n ace&a/i !en!+ a c4iar !-au a%*&i,icat5 6nc. din *ri%ii ani+ Diana a de"enit :!$are&e ca!ei: /i tre uie !. recun$!c c. n-a% ".-ut n "ia#a %ea un c$*i& %ai ,ru%$! /i %ai du&ce /i555 %ai tic.&$!8

E%i& !tri"i #i0ara !u ta&*a *ant$,u&ui+ -% ind3 Nu e)a0ere-i= 7ic.&$a!. &a "r!ta aia= 648 ?a "r!ta aia8 Si%#i!e c. eu !unt un !$i de ru/ine a ,a%i&iei+ $ t$&erat. cu%"a+ /i %. /icana cu un !adi!% care *re,i0ura %u&te *entru ni/te *.rin#i care ar ,i /tiut !. "ad. c$rni#e&e ca%u,&ate de *&ete&e &$nde5 Pentru c. a!ta a ,$!t /i e!te Diana8 Un dia"$& cu c4i* an0e&ic8 Bana&+ dar nu-i !in0ura ana&itate cu%*&it.8 '.r0e!cu d.du din ca* 0ndit$r5 Ne,ericita era un "u&can de $tra".+ *ur$iu& i cu*rin!e!e ntrea0a ,.*tur.+ 0a& ena in"idie i ntuneca $c4ii5 Ni%eni nu c$nte!t. c. $ri nc$tr$ ai nt$arce ca*u&+ Satana !e *&i% . &i er *e u&i#e&e $%enirii+ %*ru%utnd un c4i* !au a&tu&+ dar *e c$*ii i a/tea*t. !. crea!c.5 Ce *utea !. ,ac. Diana &a 0r.dini#.+ !au c4iar ca /c$&.ri#.555 tia !.-/i a!cund. i!*r."i&e cu a i&itate de adu&t8 Cnd !e !i%#ea ne$ !er"at.+ %i !cui*a n !u*.+ !au r.!turna un *a4ar de "in r$/u *e cea %ai ,ru%$a!. ,a#. de %a!. a %a%ei+ %i *.ta cu cernea&. /i 0r.!i%e caiete&e cu te%e *entru aca!.+ !trica cea!uri&e dnd "ina *e %ine5 Odat. %i-a !,/iat+ c4iar n du%inica Pa/te&ui+ dante&a de &a r$c4i#a %ea de "i-it.5 S*.r0ea+ !trica+ di!tru0ea+ *entru t$ate nu%ai eu ,iind "in$"at.8 Ai t.i n-au reac#i$nat= Cred c. !e &e0a!er. &a $c4i cu un. /tiin#.+ &e intra!e n !n0e a"e% d$u. ,ete+ una ,ru%$a!. /i un.+ cea&a&t. !&ut. /i ire%edia i& rea + iar acea!t. etic4etare de"eni!e a)i$%.555 Diana !-a *&n! %ereu c. $ !*i$ne-5 Aici+ nu %inte5 Pe %.!ur. ce treceau anii+ a% de"enit %ai nc4i!. /i+ n *ara&e&+ a% nce*ut !-$ !*i$ne-5 6i *ndea% t$ate %i/c.ri&e+ *$t !*une c. nu-%i &ua% $c4ii de *e ea+ tr.0ea% cu urec4ea cnd "$r ea &a te&e,$n+ a(un0nd *n. &a indi!cre#ii de !&u0.5 '. uita% *e 0aura c4eii !. ".d ce ,ace n $daia ei+ a c4iar /i n aie555 '.r0e!cu+ re,u-at cu un 0e!t 4$t.rt de Cire/ica+ %ai &u. $ n04i#itur. de a&c$$&5 Anti*atic $ icei /i+ ,.r. !u*.rare+ nici ei nu-i ,.cea *&.cere !.-#i !i%t. %ereu r.!u,&area+ c4iar /i *e !caunu& de ;c5 6n ,$nd+ ce ur%.reai= Cata -% i+ ndui$/at. de a%intire3 V$ia% !.-i !ur*rind !ecretu&5 Era% c$n"in!. c. de#ine $ tain.+ un ta&i!%an+ $ *r$cedur. %a0ic.+ un de!cntec+ *entru cucerirea ini%i&$r cu $ !in0ur. *ri"ire+ c4eia !ucce!u&ui8 V$ia% !.-i ,ur ace!t !ecret /i !-$ i%it5 Nu /tia% *e atunci c. taina nu are c4eie+ e un dar di"in cu care te na/ti ,.r. !. %i/ti un de0et5 7e iu e/te t$at. &u%ea *entru !i%*&u& ,a*t c. e)i/ti5 i t$t din ace&a/i %$ti" *$#i ,i dete!tat !au+ %ai in$,en!i"+ dar &a ,e& de durer$!+ tratat cu $ ne%i&$a!. indi,eren#.5 Cire/ica arunc. #i0ara /i /i cu*rin!e t%*&e&e *e care E%i& &e .nuia ,ier in#i+ ntre *a&%e3 A!ta n-a% !. *rice* nici$dat.8 Cnd Du%ne-eu #i *une n trai!t. ct nu *$#i duce+ cnd ai t$t ce *$ate ,erici $ ,iin#.+ cu% de nu de"ii 0ener$!= Cu% !e *$ate ca ini%a !.-#i .&tea!c. d$ar *.cur.+ *er,idie /i !adi!%=8 '.r0e!cu !e !tr% . ca n ,a#a unei *r$!tii %$nu%enta&e3 De unde-ai !c$!-$ c. $a%enii ,ru%$/i !unt /i uni &a !u,&et= A!ta d$ar n a!%e8555 A/ -ice c4iar di%*$tri".8 !i%#i e& ne"$ia !. c$%*&ete-e5 De ce= ntre . ,ata cu un !$i de e)a!*erare n 0&a!5 Cnd ai t$tu& &a

*ici$are+ cnd nu-#i &i*!e/te ni%ic+ ce %ai "rei=8 G.%anu& rn(i3 DracuA !.-i ia+ nu e ca-u& cu n$i+ &a ce !. ne %ai ate% ca*u&= De ce= re*et. Cire/ica n ne/tire+ /i $ &acri%. i !e !cur!e nea0r. *e $ ra-5 '.r0e!cu i-$ /ter!e a%a i&3 Ve-i c. te %n(e/ti t$at.8 'i-ar tre ui %u&t ca !.-#i n/ir t$ate %i-erii&e *e care &e-a% n04i#it+ dar a*r$*$ de !adi!% /i ,ire *er"er!.+ !i%t ne"$ia !.-#i re&ate- cea %ai durer$a!. nt%*&are dintre t$ate /i care %-a %arcat de,initi"5 Era% n anu& III de ,acu&tate+ iar Diana $ *u/t$aic.+ ntr-a NI-a de &iceu5 Pe atunci+ a"ea% "e&eit.#i de *$et. /i ,rec"enta% un cenac&u &iterar+ Ale=andru +acedonski. Ac$&$+ &a una dintre /edin#e+ &-a% cun$!cut *e I$nu#+ care !e "i!a %are r$%ancier5 Era !tudent+ ca /i %ine+ dar &a a&t. ,acu&tate+ &a Ci-ic. At$%ic.5 E%i& $ *ri"i cu c$ada $c4iu&ui5 C4i*u& ,etei !e &u%ina!e+ *.rea n e)ta-5 7re uie !.-#i !*un c.-i !in0ura %ea a%intire de!*re un .r at5 ?un0+ %ai a&e! din cau-a !&. iciunii+ a"ea *ie*tu& intrat+ $ ,i0ur. ti*ic. de !tudent t$ci&ar /i+ n 0enera&+ un a!*ect ,a%e&ic+ anti!*$rt5 Genu& care+ dac.-i aruncai $ %in0e+ !e ,erea cu *a&%e&e ridicate ca nu cu%"a !.-& &$"ea!c.9 ni%ic+ dar a !$&ut ni%ic din atri ute&e %$de&u&ui de .r at *r$*u! de anii n$/tri5 Era% a%nd$i ur#i /i &i*!i#i de !ucce! /i cred c. a!ta &-a deter%inat !. !e a*r$*ie de %ine5 6nti a/e-ndu-%i-!e a&.turi+ a*$i ,iind n!. de $ ti%iditate ,ri-nd in,ir%itatea+ i-au tre uit d$u. &uni *n. !.-/i ia ini%a n din#i nce*nd !. %. c$nduc. *n. &a %etr$u555 E%i& $,t. neau-it5 6n rit%u& .!ta+ ,ata !e *utea ntinde cu *$"e!tea *n. di!ear.+ iar &ui nce*u!e !.-i ,ie ,$a%e5 Si%#ea n!. c. n-$ *$ate ntreru*e+ intuind c. ni%eni *n. acu%+ *$ate d$ar Du%ne-eu+ i au-i!e "re$dat. c$n,e!iunea5 Du*. cu% #i *$#i nc4i*ui+ ,iind *ri%u& .r at din "ia#. care-%i ac$rda aten#ie+ %-a% ndr.0$!tit de e& din *ri%a !.*t.%n.5 i t$t atunci+ !-a nt%*&at $ %inune8 Dintr-$ dat.+ &-a% ".-ut ,ru%$!+ !u*er 8 Oc4ii &ui *rea %ici au de"enit n!te&a#i+ *ie*tu& !c$,&cit &a-$n de n$ &e#e+ c.ci c$n#ii /i %arc4i-ii de $dini$ar.+ !u #irei /i 0ra#i$/i nu !e%.nau a 4a&ter$,i&i+ 0e!tica de-$rd$nat. !c.*at. de !u c$ntr$& $ "i$iciune $r0anic.5 Pentru nce*utu& de ca&"itie+ 0.!i!e% a&t eu,e%i!%3 ,runte de 0ndit$r+ de inte&ectua& de ra!.555 Si%*t$%e c&a!ice+ a*recie 0.%anu& ca !. nu tac.5 555Au nce*ut ,i&%e&e+ c$ncerte&e+ *&i% .ri&e n d$i5 6i recita% *$e-ii&e %e&e !au din c&a!ici+ e& %i *$"e!tea r$%anu& *e %.!ur. ce-& !cria5 O+ D$a%ne+ cine !e %ai %.!ura cu n$i= Era%+ "e-i ine+ !$rti#i unu& a&tuia *entru c.+ n a,ar. de !enti%ente+ e)i!ta /i $ rari!i%. c$re!*$nden#. !*iritua&.+ ce& %ai !i0ur &iant ntre d$i $a%eni5 A(un/i n ,a-a (ur.%inte&$r+ a% 4$t.rt !. ne c.!.t$ri%5 I$nu# ter%ina !tudii&e n anu& ace&a /i cu% a"ea $ 0ar!$nier. %$/tenit. de &a unic.-!a+ nu e)i!ta nici un %$ti" !. a%n.% e"eni%entu&5 Cire!c+ a-i %i dau cu *u%nii n ca* *entru ace& :,ire!c:+ &-a% du! aca!.+ !.-& *re-int ,a%i&iei5 E%i& r.!uci ru!c ca*u& !*re ea5 Intuia "a0 ce !e nt%*&a!e+ dar !e a #inu de &a $rice ntre are !au c$%entariu5 Ai %ei &-au *ri%it ,ru%$!+ nu *$t !. -ic+ /i c4iar dac. Vica a 0a,at ca de $ icei :Ei+ d$%nu&e+ dar /tiu c. te-ai &.!at a/te*tat8: + &ucruri&e au

decur! ine /i t$at. &u%ea !e !i%#ea %u&#u%it.555 Acu% *r$ a i& c. inter"ine Diana+ *re!u*u!e E%i& cu un r! ,.r. nuan#e5 Ai 04icit8 Sta i&i!er.% $ nt&nire &a %ine aca!.+ dar ,iind re#inut. &a ,acu&tate+ a% te&e,$nat c. ntr-ii5 7re uia !. r.!*und. Diana5 :Nu -. $"e!c %u&t+ i-a% !*u!+ r$a0.-& !. %. a/te*te555: Ce !-a nt%*&at= Cire/ica 4$4$ti /i 0.%anu& nu n#e&e!e dac. rde !au dac. *&n0e5 S-a $cu*at ni#e& de e& nu !e ,ace !. &a/i %u!a,iru& !in0ur + /i n d$i ti%*i /i trei %i/c.ri &-a i!*r."it8 Ca !. ,ie !i0ur. c.-& aduce &a !tadiu& de incura i&+ i-a ac$rdat "re$ d$u. !au trei nt&niri /i i-a n0.duit *r$ a i& !.-i !.rute %na5 Pe !curt+ n cte"a -i&e+ I$nu# a& %eu !-a tran!,$r%at n a&t $%5 Pe %ine %-a uitat ca *e $ 4ain. "ec4e /i !-a tran!,$r%at+ ca !u ac#iunea unei a04ete %a0ice+ n cine&e u%i& /i u%i&it a& Dianei5 ?a cte &-a !u*u! e!tia a!ta+ cu% &-a ter,e&it /i cu% /i-a .tut ($c de e&+ nu-#i *$#i i%a0ina8 De unde /tii a%.nunte= 'i &e-a *$"e!tit c4iar e&+ u&teri$r+ *&n0ndu-%i *e u%.r5 Dar indi,erent ce i-ar ,i ,.cut+ nu-& %ai *uteai de!*rinde de *$arta &iceu&ui5 Pentru c. nu-i *er%itea !. $ n!$#ea!c.+ $ ur%a de de*arte+ iar ca !u*re% *ri"i&e0iu ac$rdat+ acce*ta ca I$nu# !.-i ,ac. t$ate te%e&e+ *r$ &e%e de %ate%atic.+ 4.r#i+ a&te de!ene+ ce %ai+ t$ate te%e&e555 ?a nici /a*te!*re-ece ani8 !e %ir. '.r0e!cu5 Pr$%i#.t$are *u/t$aica8 6#i dai !ea%a ce-i *$ate *ie&ea= C#i draci /i de ce !$i -ac n ea= Ce !-a nt%*&at *n. &a ur%.= Du*. ce !-a ,.&it n ,a#a c$&e0i&$r cu ,raieru& *rin! n &a# un in0iner+ nu un *a*. &a*te8 + !-a *&icti!it de e& c4iar /i n *$!tura de !c&a" /i i-a dat *a*ucii5 Cu% I$nu# nu !e &.!a du!+ &-au *u! *e 0$an. cu *u%nii d$i "&.(0ani care !u!*inau du*. Diana555 'ai de*arte= S-a nt$r! &a tine= i-a cerut iertare+ dar nu !-a %ai nt$r!5 Eu &-a/ ,i *ri%it555 A *re,erat !. di!*ar.+ /i de-atunci n-a% %ai au-it ni%ic de e&555 6/i ridic. $c4ii !*re E%i&3 Ni%eni nu !-a %ai $cu*at de %ine5 De ce a "rut Diana cu t$t dinadin!u& !.-%i di!tru0. "ia#a= De ce %i-a ni%icit cu ,er$citate unica+ UNICA %ea /an!.+ din ntrea0a %ea e)i!ten#. a%.rt.=8 P$ate ca !.-/i de%$n!tre-e ,$r#a de !educ#ie555 Aiurea8 De &a d$i!*re-ece ani a"ea &a *ici$are $%a0ii /i ,&$ri+ c$&e0i /i c4iar *r$,e!$ri ndr.0$!ti#i de ea+ .r a#i ine de t$ate ,e&uri&e8 Pentru ea+ I$nu# nu re*re-enta %ai %u&t dect un *r#8 Ei ine+ nici *e .&a nu %i &-a &.!at555 Ca%i&ia ce-a !*u!= Cire/ica !e !c4i%$n$!i+ ar $rnd cu 0&a! %ier$! $ %in. de %ir$n$!i#.5 O i%ita *e %aic.-!a3 :Ce-i "in$"at. iata ,eti#. c-au i!cat-$ ur!it$are&e ca *e $ -n.= A/a era tu/a E&encu+ !$ra unicii "$a!tre8 Ce %iere /i &i*ici a"ea ,e%eia a!ta8 7$at. 0arni-$ana din tr0 era ndr.0$!tit. de ea8 C.r. !. %i/te un !in0ur de0et+ tr.0eau .r a#ii &a ea+ ca ur!u& &a -%eur.5 A/a !e na!c une&e %uieri cu daru& .!ta+ a/a !-a r$dit /i Dinu#a n$a!tr.555: Inc$n/tien#i+ %$r%.i ca *entru e& E%i&5 De/i+ ce-ar ,i *utut !. %ai

,ac.=8 V$it inc$n/tien#i+ !cr/ni Cire/ica+ iar ea $ e!tie a*$ca&i*tic.8 De atunci+ $ ur.!c de %$arte8 'OAR7E+ dar nu nainte de a-i *ricinui !u,erin#.+ durere8 Ni%eni /i ni%ic nu %-ar *utea deter%ina !. uit ce %i-a ,.cut5 7e n#e&e05 Cata rn(i3 Dac. !-a *urtat a/a cu %ine+ !$ra ei+ ai !. n#e&e0i /i %ai ine c. a ,$!t *$!i i& !. !e c$%*$rte %$n!tru$! cu '$nica555 Dar ce-ai+ nu #i-e ine= E%i& d.dea ".dite !e%ne de ne&ini/te+ iar *e ,a#. i cur0eau /ir$aie de !ud$are5 Cire/ica & !i%#i a*r$a*e de *anic.5 Iart.-%.+ ,eti#$+ !t.% aici de a*r$a*e trei $re /i dac. nu %.nnc ce"a+ &e/in5 Cata !e !*erie3 Iart.-%.+ de ce nu %i-ai !*u! %ai nainte= V$ia% !. a,&u %ai re*ede ce !-a nt%*&at cu '$nica5 7e-a/ ru0a !. nu a%n.%+ !. ne "ede% t$t a-i5 Unde= ?a %ine nu !e *$ate555 Sta i&ir. !. !e nt&nea!c. !*re !ear.+ aca!. &a E%i&+ unde *uteau "$r i n &ini/te5 Ceci&ia !e ducea &a un c$ncert+ iar %a%a+ .trna d$a%n. '.r0e!cu+ nu c$nta5 Se de!*.r#ir.+ &und-$ n direc#ii di,erite5 Cire/ica !e ndre*t. !*re ie/irea din Bu&e"ardu& E&i!a eta5 6/i #i $!tentati" /$&duri&e /i+ i#ite din %ini(i*u& e)a0erat de !curt+ *ici$are&e+ c$c$#ate ne!i0ur *e t$curi ,$arte na&te+ de!enau un $u *er,ect5 O c.tan. n *er%i!ie $ a(un!e din ur%.5 Arunc. $ !in0ur. *ri"ire !*re c4i*u& ,ardat ca $ *aia#. /i !e intere!. !curt3 Ct= Cata a%u#i de e%$#ie nici n-ar ,i /tiut ce !. r.!*und. /i 0r. i *a!u&5 Se !i%#ea ncntat.5 I De $ icei+ du*. ce !u*ra"e04ea %icu& de(un a& .trnei /i $ a(uta !.-/i ,ac. t$a&eta de di%inea#.+ I$ana era &i er. ca% "re$ d$u.-trei $re n care ,ie !e nde&etnicea cu acti"it.#i %ai de&icate+ cu% era cur.#atu& i e&$uri&$r !cu%*e din "itrin. !au e)*u!e *e di,erite !u*ra,e#e *&ane+ ,ie *&eca &a !u*er%arket+ du*. cu%*.r.turi %ai !i%andic$a!e+ *ia#a $rdinar. intrnd n atri u#ii&e 7an#ei+ ,ie !e retr.0ea n $d.i#a ei /i /i ,.cea &ec#ii&e de !*ani$&.5 7$ate ace!tea d$ar dac. 'artinea!ca nu *retindea !.-i #in. c$%*anie5 6n di%inea#a acea!ta n!.+ C&$ti&da nu a"ea *$,t. de nici un ,e& de t$".r./ie5 O n$a*te de ne!$%n $ e*ui-a!e /i dac. ar.ta (a&nic de ridic$& cnd !e c.-nea cu e)ce! de ,ard !. ca%u,&e-e ra"a0ii&e "r!tei /i a&e $&ii+ acu%+ ,.r. ur%. de %ac4ia( <t$t n-$ "edea B.iatu&>+ te .0a de-a dre*tu& n !*erie#i5 Era aid$%a unui cada"ru care nc. %ai "$r e/te5 I$ana nre0i!tr. cu !ati!,ac#ie !adic. e,ectu& de-a!tru$! a& "i-itei &ui Cu&0u&e# din a(un5 C.cea *arte dintre tinerii duri care re,u-. .trni&$r+ /i n *ri%u& rnd ce&$r a"u#i+ dre*tu& &a "ia#.5 Indi,erent care ar ,i ,$!t !$r0intea un.!t.rii &$r %ateria&e+ c$n!idera nedre*t /i indecent ca ni/te ruine inuti&e !$ciet.#ii !. !e &.,.ie n e&/u0+ n "re%e ce $a%eni tineri !unt &i*!i#i de un %ini%u% nece!ar *entru e)i!ten#.+ tre uie !. trudea!c. /i !. a!ude *recu%

$cna/ii+ *entru ca a ia &a *atru-eci de ani !. nu %ai *&.tea!c. rate &a ca!. !au cr*ind %ereu $ %a/in. !ec$nd 4and5 6ndre*tndu-i *erna /i *&edu&+ $ anun#. c. !e duce n $ra/ !. *&.tea!c. te&e,$nu&+ du*. care !e "a $*ri &a !u*er%arket !. ,ac. $ *r$"i-ie de deter0en#i+ Car*etin+ Pr$nt$ /i ce %ai &i*!ea de *rin 0$!*$d.rie5 B.trna d.du din ca* a !ent. /i i ,.cu !e%n !. *&ece cu de0ete&e *e care ine&e&e (ucau5 Nu+ n-a% ne"$ie de ni%ic /i+ $ricu%+ e 7an#a aici5 N-ai !. &i*!e/ti $ "e/nicie555 7an#a ur%.ri de *e 0ea%u& din uc.t.rie cu% !i&ueta drea*t.+ ca% #ea*.n. a I$anei !e nde*.rtea-.+ ,.cu ,$cu& %ic &a $a&e /i /ter0ndu-/i in!tincti" %ini&e u!cate n /$r#+ intr. n ca!.5 Ci$c.ni de ,a!$n n u/a d$r%it$ru&ui+ c.ci a*.!. c$nc$%itent *e c&an#.5 O nt%*in. "$cea iritat. a 'artinea!c.i3 7$t n-ai *&ecat=8 Eu !unt+ c$ni#.555 7u ce Du%ne-eu %ai "rei= Cu% !. ". !*ui555 Eu nu "reau ni%ic+ d$ar !. ". !*ui ce"a555 A% -i! c. e ine !. /ti#i555 C&$ti&da !e r.!uci cu ,a#a !*re ,e%eie5 A#i*i!e du*. *&ecarea I$anei "re$ -ece %inute /i c$n!tat. c. *erna era din n$u ud.5 P&n0ea /i n !$%n+ $rict /i-ar ,i re*etat c. e ,e%eie n t$at. ,irea+ c.+ n !inea ei+ c4iar dac. n&.tura i%ediat 0ndu&+ !e a/te*ta!e ca &a un %$%ent dat B.iatu& !. *$,tea!c. &a !ni $ ra-nici /i din#i ,.r. carii+ c. a!ta nu *re!u*unea n %$d $ &i0at$riu !-$ /i *.r.!ea!c.5 Nu e)i!t. cu*&u !. nu cun$a!c. adu&teru& /i a/a !e *etrec &ucruri&e ntre $a%eni tineri+ de aceea/i "r!t.+ ce !. %ai "$r i% cnd e)i!t. di,eren#e8 Cnd !e c.!.t$ri!e cu Patrick+ de/tea*ta de ?ui-a $ a"erti-a!e c. !e%nea-. $ *$&i#. n a& "iit$are&$r !u,erin#e5 De *arc. C&$ti&da nu tr.i!e ntre $a%eni+ ci ntre !,in#i+ nu ".-u!e de!tu&e+ ea n!./i ,iind &a un %$%ent dat !u iect ntr-un c&a!ic triun04i c$n(u0a&8 8 7$tu& &eit%$ti" era !. nu a,&e+ !. nu /tie555 Acu% /tia cu certitudine+ dar !e "a *re,ace c. nu /tie5 Era dinainte iertat+ c.ci ,.r. e& nu *utea tr.i5 :D. D$a%ne+ !e ru0a+ ca acea ,e%eie+ indi,erent cine $ ,i+ !. nu-& %*in0. &a de!*.r#ire5 S. nu-& "rea cu ine&555: '. au-i#i= Da555 Ce tre uie !. /tiu= De/i erau !in0ure n t$at. ca!a+ 7an#a &u. un aer c$n!*irati"+ !c.-nd in!tincti" 0&a!u&3 Alant( !ear.+ nu%ai ce i!*r."i!e% de t.iat &a !a&ata de biof !.-i *un %ine+ cu% ar ,i ieri+ d$ar %ai$ne-a555 C&$ti&da $ re*e-i3 ?a!. *$"e/ti&e8 7an#a $ *ri"i de!cu%*.nit.5 Ba ar n-a"ea c. e)i!t. *e &u%e /i "er u& a !inteti-a+ iar dac. "rei !. *ricea*. cre/tinu&+ tre uie !.-i !*ui de-a ,ir a *.r t$tu&5 6ncerc. !-$ ia t$tu/i *e !curt.tur.3 Cnd a% intrat n ca!.+ a% .0at d. !ea%. c. u/a de &a ir.u era d./c4i!. /i !. au-ea a/a+ ca &a $ ,$r,$t.5 '. a*r$*iai *i!ice/te+ n-au-ea% i$ *rea ine c. /i &.!a!e% a*a !. cur0. n 04iu"et. ca $ *r$a!t.5 '-a% uitat /i eu *rin cr.*.tura u/ii /i ".-ui555 Ce=

6n ir.u iereau D$%ni/$ruA /i cu aia. O dete!ta *e I$ana :$ !.r.can. ,and$!it.+ *arc. n-ar &ucra /i ea t$t &a !t.*n: /i+ in!tincti"+ e"ita !.-i *r$nun#e nu%e&e5 Care aia= Cata a!ta+ I$ana555 C&$ti&da a/te*ta cri!*at.5 6nce*u!e !. !e 0ndea!c. &a t$t ce-i %ai r.u5 Ce ,.ceau= S*i$nau+ !*u!e ,e%eia nc4i-nd un $c4i5 S*i$nau &a cu,.ra/u& de ,er din !*ate&e ta &$u&ui cu ,eti#a5 Era d./c4i! /i !c$t$ceau n&.untru555 Era *&in. %a!a de 4.r#.&$a0e+ t$t !$iuA de 4rtii+ ce /tiu eu ce555 V$r eau ncet+ !e cun$/tea c. ,ac trea . *-a!cun!e&ea555 'artinea!ca /$*ti 0tuit.3 i %ai de*arte= A!ta nu *$t ca !. /tiu5 'i-a ,$!t ,ric. !. nu dea a*a a,ar. din 04iu"et. /i %-a% nt$r! n uc.t.rie555 A% -i! !. ". -ic+ %.nnc *ine din %na du%nea"$a!tr.5 C&$ti&da ncerc. !. !e ridice n ca*u& $a!e&$r3 A(ut.-%. !. %. !c$&555 7re uia !. "ad. ce !e nt%*&a!e n ir$u5 Cu% i- uti!er. !. de!c4id. ca!a de ani+ Patrick nu cun$/tea ci,ru&555 Ce c.utau= C.cu!er. crd./ie ca !-$ (e,uia!c.=555 Du%ne-eu&e+ I$ana ca I$ana+ $ necun$!cut.+ dar Patrick= B.iatu& ad$rat+ 4$#= Un 4$# netre nic care !-$ ,ure t$c%ai *e ea+ *e 'a%i555 Jdr$ it.+ r."./it.+ cu 0enunc4ii %$i+ nea!cu&t.t$ri+ !*ri(init. de ra#u& 7an#ei+ a(un!e cu 0reu n ir$u5 I Diana !e 0ndi!e &a t$ate5 ?ucruri&e nu %ai *uteau ,i a%nate+ !-a intrat n ,a-a ne %i/c.% c$ntra cr$n$%etru+ care *e care8 Va c/ti0a ce& %ai ra*id+ %ai a i& /i %ai 4$t.rt5 6n c$%*eti#ia cu Dra0$/+ n-a"ea de 0nd !. *iard.5 7entati"e&e &ui D$ru Pa"e& de a $ te%*era <:*$ate c. t$tu/i a "rut d$ar !. te !*erie+ nu are inten#ii cri%ina&e555: !au :!. anun#.% t$tu/i P$&i#ia+ n de,initi" a!ta e %i!iunea &$r+ !. ne a*ere555:> e/ua!er. &a%enta i&+ Diana i- ucnind n durer$a!e 4$4$te de *&n!3 era !in0ur. &a neca-+ n-a"ea !u,&et de n.de(de *e care !. !e re-e%e+ !i%#ea de(a r.!u,&area %$r#ii /i nu e)i!ta nici un c$t&$n unde !. !e a!cund.8 De0ea a !e ,.&ea D$ru c-$ iu e/te+ uite c. &a 0reu+ d. ir cu ,u0i#ii555 7n.ru& $ a!cu&ta ne*utinci$!+ cu ini%a -dr$ it.5 Nu ,u!e!e &a "ia#a &ui un n0era/ a c4iar a ni%erit &a un %$%ent dat ntr-un antura( de r.u,.c.t$ri+ ,.cu!e /i ce"a *u/c.rie ntr-$ *$"e!te cu dr$0uri+ dar %$arte de $% nu !."r/i!e nici$dat.5 De a&t,e&+ d$i ani de rec&u-iune i .0a!er. %in#i&e n ca* /i n-a"ea de 0nd !. recidi"e-e5 N$r$c c. ,u!e!e ,$arte tn.r+ a"ea &iceu& ter%inat /i+ du*. e&i erare+ i- uti!e !. intre &a Acade%ia de 7eatru /i Ci&%5 C$n!idera!e+ /i c4iar a/a !i%#ea+ c. a nce*ut $ "ia#. n$u.+ din cea anteri$ar. r.%nndu-i ca a%intire d$ar cicatrice&e care-i n!e%nau ,i0ura /i tru*u&+ /i ,a*tu& c. /tia !.-/i ,$&$!ea!c. *u%nii5 7e i%*&$r+ nu te !u*.ra+ dar indi,erent de %$ti"a#ie+ $ cri%. r.%ne $ cri%.8 Nu-i ce"a !i%*&u+ nu-i $ *artid. de i&iard+ ni%ere/ti !au nu 0aura5

7re uie cu%*.nit. $rice %i/care /i t$t$dat. tre uie !.-#i a!i0uri retra0erea5 N-a"e% "$ie !. !u e!ti%.% P$&i#ia+ cri%e&e r.%a!e nede!c$*erite &e nu%eri *e de0ete /i %. ntre ce /an!e a% a"ea !. nu ,i% *rin/i= Pe ur%.+ nu %. ndur nici !.-& &a! *e ietu& Pau&ic. !. intre n e&ea+ !. u%,&e ne"in$"at "re$ d$u.-eci de c$#i555 Pau&ic.+ recu-iteru& teatru&ui+ era un tn.r !,ri(it+ cu un aer de -.*.cea&. care-& ,.cea !i%*atic5 Student &a Dre*t+ &a ,.r. ,rec"en#.+ !*era !. de"in. %are a"$cat+ :cu %a/in. a an.+ !c4i% at. &a d$i ani:5 Pau&ic. nu "a *.#i nimic, decret. actri#a+ *entru c.+ ,iind ne"in$"at+ nu !e "a *utea re#ine nimic %*$tri"a &ui5 :i dac. nu !unt de ac$rd+ ce ,aci=: 0ndi D$ru+ dar nu a"u cura(u& !. ,$r%u&e-e ntre area cu 0&a! tare5 P&anu& ur-it de Diana era n a*aren#. e)tre% de !i%*&u5 Dra0$/ /i "a da $ /te!cu& !,r/it *e !cen.+ "i!u& $ric.rui act$r+ /i 0ndind a!ta rn(i!e cu cini!%+ /i %ine+ c4iar &a ,ina&u& *re%ierei cu *dobescu. Pie!a a*ar#inea unui tn.r aut$r5 Ca!cinat de !$arta+ *er!$na&itatea cun$!cutu&ui !criit$r /i de an"er0ura *er!$na(e&$r care-i %$ i&a!er. e)i!ten#a+ i dra%ati-a!e "ia#a+ *unnd accentu& *e a!*ecte&e %ai *u#in acce!i i&e %are&ui *u &ic5 Cnd !*ui Od$ e!cu+ 0nde/ti Bseudokine$heticos /i ca% att8 C.r. a d.una i%a0inii di!tin!u&ui inte&ectua&+ aut$ru& & c$ $r!e de *e !$c&u+ u%ani-ndu-&+ ne,erindu-!e !. aduc. &a &u%in. ce&e :d$u. ,une!te n!u/iri ce-i d.du!e $ -n. "r.(%a/.3 ini%a *rea "u&nera i&. /i ne%.!urata *$,t. de c4e&tuie&i:+ du*. cu% !e e)*ri%a un c$nte%*$ran5 6ndr.0$!tit *.ti%a/ &a /ai-eci de ani de B$rten!ia Rac$"i#.+ $ ,e%eie cu trei-eci de ani %ai tn.r.+ *r$,e!$ar. de Ge$0ra,ie <:,iin#. ,.r. ini%. /i c$n/tiin#.555 ade".ratu& %$r%nt a& inte&i0en#ei+ a& i&u-ii&$r+ a c4iar /i a& "ie#ii %e&e:>+ re!*in! /i u%i&it de acea!ta+ %are&e !criit$r c.-u!e ntr-$ adnc. de*re!ie5 :De-0u!tu&ui de "ia#.+ a/a cu% 0&.!uie/te !cri!$area de adi$+ *ati%ii nen$r$cite *e care t$#i $ cun$!c:+ nu-i 0.!i!e dect $ !in0ur. !$&u#ie3 %$artea+ :cea %ai %n0i$a!. $di4n. *entru %ine555: 6n *ie!.+ &a ,ina&u& actu&ui trei+ du*. ce /i a/terne u&ti%e&e 0nduri+ e)*&icndu-!e *$!terit.#ii+ Od$ e!cu /i *r$"$ac. !,r/itu& n04i#ind $ d$-. de $tra".5 Ideea Dianei *.rea rea&i-a i&.+ /i D$ru /i a%intea c. %ai au-i!e de unu& !au d$u. ca-uri !i%i&are+ cnd act$ru& care+ re!*ectndu-!e r$&u&+ tre uie !. %$ar. *e !cen.+ %$are cu ade".rat+ *rin n&$cuirea unui e&e%ent de recu-it. an$din+ cu un a&tu& e,icient5 A!t,e&+ D$ru ur%a !. !u !tituie &ic4idu& in$,en!i" *e care Od$ e!cu+ inter*retat de Dra0$/+ /i-& t$arn. dintr-$ cara,. cu a*. *entru a n04i#i cte"a *a!ti&e+ cu :Verde de Pari!:5 Diana a"ea $tra"a5 Acu% c#i"a ani+ *i"ni#a &e ,u!e!e in"adat. de /$ $&ani5 6n ti%* ce Pau&ic. "a *re0.ti recu-ita *entru actu& trei+ dar du*. ce "a ,i u%*&ut cara,a cu a*.+ "a ,i !$&icitat &a *$art. de un te&e,$n ur0ent *e care & "a da c4iar ea /i care+ n &i*!a a*e&antu&ui+ "a ,i ca&i,icat dre*t un anc *r$!t5 Se "$r !cur0e a!t,e& cte"a %inute+ ti%* !u,icient *entru ca D$ru !. t$arne $tra"a *e!te a*a din cara,.5 A"nd un r$& e*i!$dic n *ie!.+ *re-en#a &ui D$ru n teatru nu "a !ur*rinde *e ni%eni+ iar ea+ Diana+ nedi!tri uit. /i ,.r. re*eti#ii n -iua re!*ecti".+ nici nu "a c.&ca *e &a Arlechino. i du*. aceea= !e intere!. D$ru cu $ "$ce 0tuit.5

Actri#a ridic. din u%erii !u*er i+ r.-da#i de d$u. rete&u#e e)tre% de ,ine+ a/a cu% a"ea &a t$ate c.%./i&e de n$a*te de!tinate a/ternutu&ui %*.r#it n d$i3 Du*. aia+ a n$a!tr.-i "ia#a8 E/ti un a%ant u&uit$r /i cred c. a% nce*ut !. #in &a tine5 D$ru Pa"e& i !.rut. a%nd$u. %ini&e cu $c4ii u%e-i de recun$/tin#.5 Pe %ine+ deci555 Diana /i trecu "r,u& &i% ii *e!te u-e5 Era a!cu#it. /i r$/ie+ ca $ acadea5 Dac. n-ar ,i ,$!t att de ndr.0$!tit+ ar ,i c$%*arat-$ cu &i% a de!*icat. a unei "i*ere5 'i-e d$r de tine8 Ia-%. n ra#e8 N.*.dit de un "a& de *ati%.+ D$ru !e n.*u!ti a!u*ra ei5 Diana 0e%u du&ce5 I :7re uie !. ne ca&cu&.% %i/c.ri&e ca &a /a4+ !. e)c&ude% *$!i i&itatea $ric.rei 0a,e:+ $ i/nuia !. a,ir%e n -i&e&e ace&ea Cu&0u&e#+ de/i nu atin!e!e n "ia#a ei nici un e/ic4ier5 Cu re!*ecti"u& motto n %inte+ !e nt&ni cu ,iu-!.u &a 4$te&u& unde ace!ta &$cuia *r$"i-$riu5 G.!i un Patrick de!tu& de de*ri%at5 6& ur%.rea $ !en-a#ie acut. de ne!i0uran#.+ /i ru*t din c$tidianu& &ui+ nu reu/ea :!. !e 0.!ea!c.:+ de *arc. ar ,i tr.it e)i!ten#a a&tcui"a5 Se *&icti!ea "rt$!+ a"ea t$t ti%*u& i%*re!ia c. n "re%e ce e& !t. c&au!trat ntre *atru *ere#i+ cine /tie ce e"eni%ente i%*$rtante !e *etrec9 i &i*!eau /i cea!uri&e *etrecute &a Clopoei, antura(u&+ e)erci#ii&e ,i-ice+ a&te&e dect un-d$iu& *racticat de a a&ci *e c$"$ru& ca%erei5 'aic.-!a+ *re,.cndu-!e !u*.rat.+ ncerc. !.-i in!u,&e cura(3 Ce-i &e0ea&a a!ta *e tine=8 Pentru nu%e&e &ui Du%ne-eu+ e/ti .r at n t$at. ,irea+ "rei !.-%i !*ui c. tn(e/ti de d$ru& 'artinea!c.i=8 Nu-i "$r a de a!ta555 '. !i%t de-r.d.cinat /i a% nce*ut !. %. nd$ie!c de t$at. c$% ina#ia5 Parc. %i-a/ ,i *u! ca* !.n.t$! !u E"an04e&ie8 6n ,$nd+ ce-%i &i*!ea=8 Cu&0u&e#+ ner"$a!.+ #i*.+ ceea ce nu i !e nt%*&a dect arare$ri /i nu%ai cu I$an Sr u3 Nu %. ener"a+ Patrick8 Au-i+ ce-i &i*!ea=8 A!i0urarea *e "ia#.+ a!ta-#i &i*!ea8 Ce te ,aci dac. %ine C&$ti&da nc4ide $c4ii+ c. du*. cu% a% ".-ut-$+ %u&t n-$ %ai duce8 A/te*#i !.-i "in. nea%uri&e !. te ia cu ,.ra/u&= S. te a-"r&e din ca!. ca *e ni/te ciu $te 0.urite= Patrick /i a!tu*. $!tentati" urec4i&e3 6ncetea-.+ %i-ai %ai !*u! de $ %ie de $ri ce $ !. !e nt%*&e cu %ine8 'u&#u%e!c de *er!*ecti"a &u%in$a!.8 N-a% %ai *$%enit a!e%enea -na%enie de $%8 !e &a%ent. %aic.-!a+ adre!ndu-!e de a!t. dat. unui %art$r in"i-i i&5 ?-a d.ruit Du%ne-eu cu t$ate n!u/iri&e+ c4i*e/ ca un ar4an04e&+ !.n.t$! /i "$inic+ *r$!t nu+ cu&t+ !tr.&ucit$r n !$cietate+ t$ate un.t.#i&e ntr-$ !in0ur. trai!t.+ dar uite c. nu-/i cun$a/te intere!u&8 7i%*u& trece+ nu !e uit. &a cea! !. "ad. dac. #i-ai i!*r."it tu a,aceri&e+ $ri a55+ nu !t. du*. tine555 Patrick !.ri n *ici$are /i rete-. de cte"a $ri $daia+ dar n-a"ea unde !. !e *&i% e /i !e a/e-. din n$u+ nc.&ecnd un !caun3

Atunci !. &e i!*r."i% dracu&ui $dat.+ c. %-a% *&icti!it de c$&i"ie8 De cinci -i&e ad%ir de du*. 0ratii &u%ea /i natura8 Gata8 & &ini/ti Cu&0u&e#+ a-i te nt$rci aca!.5 7$c%ai de a!ta a% "enit+ ca !. te *re0.te!c5 A&a&t.ieri+ a% ,$!t &a C&$ti&da555 'i-ai !*u!8 Ce-ai ,.cut ac$&$= 'aic.-!a r!e5 R!u& ei ne"in$"at care-i n/e&a *e %u&#i3 I-a% a*&icat trata%entu&5 Ca-a a d$ua5 C4i*uri&e+ "$ia% !. %. !,.tuie!c cu ea /i !. ac#i$n.% %*reun. ca !. te !c$ate% din 04eare&e unei ,e%ei ,ata&e5 Patrick $ cercet. !*eriat3 Nu cre-i c. ai e)a0erat= 7re uia !-$ dina%it.% cu%"a8 Stai !.-#i *$"e!te!c555 6i re*r$du!e cu &u) de a%.nunte di!cu#ia+ inter*retnd *e rnd %i%ic.+ 0e!tic.+ t$na&itate re*&ici&e ei /i a&e C&$ti&dei5 Era att de %are c$ntra!tu& ntre ,i0ura dr.0.&a/.+ nc. *r$a!*.t.+ cu 0r$*i#e de ,eti#.+ /i cini!%u& re&at.rii+ nct+ *e %$%ent+ Patrick uit. c. aceea care *$"e!te/te cu 0ri%a!e e %aic.-!a /i !e n,i$r. de !i&.5 Nu %erita t$tu/i !. ,ii att de crud.5 B.nuie!c c. !u,er. n0r$-it$r5 6n $c4ii %ierii ai %aic.-!ii !e a*rin!e $ ,&ac.r. ,er$ce3 P&.te/te *entru c. n-a ,$!t %ai *er!*icace8 6n !itua#ia ei+ era $ &i0at. !. !e 0ndea!c. &a *er!*ecti"e&e ta&e8 N-a ,.cut-$+ $ ,ace a&tcine"a n &$cu& ei8 Nu ai "a0a i%*re!ie c. !unte% d$i ne%ernici= A% a,ir%at-$ r.!*icat din -iua n care te-ai n.!cut8 Nu %. intere!ea-. ni%eni /i ni%ic *e &u%e n a,ar. de ,iu& %eu888 C4e!tie *e care tata nc. n-a a,&at-$8 Dac. era %ai *u#in redu!+ ar ,i n#e&e!-$ !in0ur5 A ,$!t n$r$cu& &ui5 S-$ &.!.% a&t.+ a"e% ti%* *entru re%u/c.ri555 Cu&0u&e# !c4i#. un 0e!t de di!*re#3 Re%u/c.ri=8 Ace!ta e!te un cu"nt care nu ,i0urea-. n "$ca u&aru& %eu /i #i inter-ic !. %ai 0nde/ti n ,e&u& ace!ta8 *r$ &e%e !.-/i ,ac. a a c. a tr.it at#ia ani c$ntra naturii+ ,$&$!indu-!e de tine5 Patrick tre!.ri5 Era *ri%a $ar. cnd re,erindu-!e &a C&$ti&da+ ,$&$!i!e %e!c4inu& : a .:5 6ncetea-.+ %a%.8 ?a ur%a ur%ei+ n ($cu& .!ta a% intrat d$i8 Dac. ea e a .+ ce !unt eu a&tce"a dect un *e/te $rdinar= Pard$n8 re!*in!e Cu&0u&e#5 7u ai ,$!t d$ar un tn.r nai" care !-a &.!at ade%enit ntre 0ratii&e de aur a&e unei c$&i"ii555 Dar n-a% "enit !. ne cert.%8 6n re0u&.8 S*uneai c. a-i %. nt$rc aca!.555 E)act8 Seara tr-iu+ a/a+ ca% !*re n$u.+ cnd 0nduri&e ne0re nce* !. dea a!a&t5 E $ $r. &a care de $ icei nu %ai !*eri !. "in. ce& a/te*tat5 6#i "a ,i att de recun$!c.t$are+ c.-/i "a *ierde ca*u& /i "a uita !. ,ac. !canda&5 Pun r.%./a0 *e $rict c.-#i "a c.dea n ra#e *&n0nd5 Patrick $ %.!ur. cu $ *ri"ire r.ut.ci$a!.+ dar nu &i*!it. de ad%ira#ie3 Unde ai n".#at tu t$ate c4e!tii&e a!tea= 6n $rice ca-+ nu n c$n"ie#uirea cu I$an Sr u ce& Dre*t8 De dra0u& t.u+ a/ ,i n !tare !. n".# /i *a*ua/a8 S. c$ntinu.% ,i&%u&8 Ateri-e- deci *e &a n$u. /i ce -ic= E/ti "e!e& ca de $ icei+ *re"enit$r /i a/a %ai de*arte+ *retin-i c4iar c.

#i-a ,$!t d$r de ea555 Dac. ncearc. !. %. i!c$dea!c.= Cu% a ,$!t+ cu cine=555 7e ,aci c. nu n#e&e0i5 Nici $ "$r . de!*re Anca8 Va ,i ,ericit. c. $ %in#i+ c. %ai *re-int. !u,icient intere! ca !-$ %in#i8 6n/iri %inciuni nu%ai cnd #i-e tea%. !. nu *ier-i $ *er!$an.5 i dac. t$tu/i %i "$r e/te de!*re Anca= Nu #i !-a *.rut !u,icient de i%*$rtant. ca !-$ *$%ene/ti5 Ct *ri"e/te $ e"entua&. re&a#ie ntre "$i+ $ #ii cu NU *n. &a Du%ne-eu+ ,.r. !. %in#i5 7r.0nd &inia+ ce c/ti0.%= O *une% *e 0nduri5 6i *&ace $ri nu+ a *ri%it un a"erti!%ent dur+ te *$ate *ierde n $rice %$%ent5 Dac. nu acu%+ data "iit$are8 Patrick r.%a!e *e 0nduri3 S. nu e)c&ude% *$!i i&itatea ca ea !. renun#e &a %ine5 E $ ,e%eie ra#i$na&. /i ce& *u#in n a,aceri+ a d$"edit c. /tie !. ri/te+ iar cnd a *ierdut+ a ,.cut-$ .r .te/te8 Cu&0u&e# & *ri"i ,i)3 Dac. renun#. &a tine+ n!ea%n. c. tu #i-ai (ucat cartea *r$!t+ ,iu&e8 Ar ,i *ri%a dat. cnd %-ai de-a%.0i5 Du*. ce-& *.r.!i+ nce*u !.-/i !trn0. &ucruri&e5 Se !i%#ea ner"$! /i ne%u&#u%it5 6i *&.ceau &ucruri&e !i%*&e+ cu $ traiect$rie &in. /i *re"i-i i&.+ "i!nd nc. din c$*i&.rie &a $ "ia#. % e&/u0at.+ ct !e *$ate de *&at. /i ana&.+ &a *$!i i&itatea de a !e de!,./ura ntr-un &u) c$!ti!it$r5 Dintr-$ dat.+ n u&ti%e&e -i&e+ t$tu& !e c$%*&ica!e n0r$-it$r+ era !i&it !. ,ie atent *e unde ca&c. /i c#i *a/i !. ,ac.5 'ai *re!i%#ea c. nu-i ce"a trec.t$r+ c. e&e&e&e "$r nce*e !. cur0.+ r.!cu%*.rnd cu 0rindin. tranda,iriu& dolce farniente de *n. atunci5 Cu d$u. ,e%ei adnc i%*&icate n "ia#a &ui+ ca Cu&0u&e# /i I$ana+ nu te *uteai a/te*ta &a &ini/te5 E"eni%ente&e u&teri$are a"eau !.-i c$n,ir%e te%eri&e5 I Cnd *e &a /a*te !eara+ Cire/ica !un. &a u/.+ E%i& !e a,&a n aie5 6i de!c4i!e Ceci&ia care t$c%ai !e *re0.tea !. *&ece &a c$ncert5 6/i *rin!e!e *e re"eru& c$!tu%u&ui !in0ura ei i(uterie+ $ ca%ee !tr. un. %$ntat. ntr-un $ni) /i cu *atru *er&e %ici+ c$re!*un-nd *uncte&$r cardina&e5 Ce&e d$u. ,e%ei !e %.!urar. &a ,e& de u&uite5 Cire/ica nu %ai ".-u!e nc. $ a!e%enea di4anie de ,e%eie /i+ ntr-ade".r+ *u#ine erau u/i&e e)c&u-nd *$r#i&e in!titu#ii&$r + *e care !$ra 0.%anu&ui *utea intra a&t,e& dect !trecurndu-!e *e $ dia0$na&. /er*uit.5 ?a rndu& ei+ Ceci&ia nu ".-u!e un e)e%*&ar att de !*eci,ic de tr,. %aidane-. dect n ,i&%e5 6ncredin#at. c. ,e%eia !-a n/e&at a!u*ra adre!ei+ $ ntre . *e cine caut.5 Cire/ica !ur!e n n$ua ei %anier.+ eta&ndu-/i din#ii rari+ %n(i#i cu ru(3 Pe d$%nu& E%i& '.r0e!cu555 Ceci&ia+ c$n!ternat.+ $ c$ndu!e n !a&$n5 6i "enea !. *&n0. <ct. dec.dere /i ce *ra0 de di!*erare tre uia !. ,i atin! ietu& E%i&+ dac. a a(un! !. !e cu&ce cu $ -drean#. ca a!ta8> /i /i a%inti n,i$rat. de *ri%a &ui e)*erien#. !e)ua&. care tre uie !. !e ,i c$n!u%at n aceea/i -$n.5 Dintr-$ dat.+ nu %ai a"u c4e, !. !e duc. &a c$ncert+ ar ,i *&n! n ca%era ei de %i&a ,ra#i&$r '.r0e!cu /i ar ,i ad$r%it r.*u!.+ du*. d$u. eri nd$ite cu "$dc.+ $ de!c$*erire recent. *entru ea /i care $ ,.cea !. d$ar%. ,.r. !curtcircuit /i ,.r. "i!e5 Rea&i-. n!. c.

,rate-!.u ar ,i *re,erat !. r.%n. !in0ur cu *ac$!tea a!ta "$*!it.+ de aceea /i ,i)a!e nt&nirea n -i de c$ncert5 P.r.!i deci a*arta%entu& cu &acri%i n $c4i /i ini%a !trn!.5 :'.car de n-ar &ua "re$ $a&. de &a ea555: E%i& *re*ar. $ ca,ea &a ,ier .t$ru& e&ectric /i a%nd$i /i a*rin!er. #i0.ri&e5 R$tindu-/i $c4ii *rin interi$ru& necat n (e0+ Cire/ica !ur!e 0a&e/3 7re uie !.-#i !*un c. %. !i%t ca aca!.5 Ce "rei !. !*ui= Aceea/i %i-erie+ *$#i ridica 0un$iu& cu &$*ata8 Cred c. n$i d$i ne-a% *$tri"i n %u&te *ri"in#e5 Pri"irea !e "$ia i!*itit$are+ tru*u& de!c.rnat !e $,erea+ /i de tea%. !. nu ,ie "i$&at+ E%i& !e 0r. i !. !u &inie-e3 Scu%*a %ea+ *entru a nt%*ina e"entua&e nen#e&e0eri+ %. !i%t $ &i0at !. te a"erti-e- c. !unt cu de!."r/ire i%*$tent5 De d$u. cincina&e+ nu %. %ai555 deran(ea-.5 Cire/ica+ de/i de!cu%*.nit.+ r!e u/ure&3 Ce dr.0u#8 B.r a#ii nu !unt de $ icei att de !inceri8 6#i a*recie- *rea %u&t *rietenia ca !. ncerc !. te *.c.&e!c5 Ce-ar ,i !.-i dai dru%u&= De &uni de -i&e %. #ii *e c.r uni a*rin/i8 555n *ri"in#a !educ#iei+ Diana *utea !. dea &ec#ii de %ic.5 P$!eda acea!t. n!u/ire ,anta!tic. de a-i c/ti0a *e $a%eni nc. din *ri%a c&i*.+ de a-i !u (u0a+ de a-i ,ace !.-i ciu0u&ea!c. din *a&%.5 A"ea de *i&d. un !ti& a& ei !. !e ,ac. c$"ri0 n ra#e&e "iit$arei :"icti%e: /i !.-& !.rute u/ure& *e 0t+ un !ti& care t$*ea ini%i&e5 De aici+ d$rin#a de a $ i%ita /i nce*uturi&e carierei %e&e de !*i$n de!*re care #i-a% *$%enit a-i di%inea#.5 Pri"itu& *e 0aura c4eii era una din !ur!e&e %e&e de in,$r%a#ii /i+ cu ti%*u&+ a% di uit &$curi de unde $ *utea% *ndi ,.r. !. %. "ad.5 6n !*ecia& du*. a!ta %. d.dea% n "nt+ !-$ *$t *ri"i cnd !e crede !in0ur.5 i a% *etrecut nenu%.rate cea!uri "e04ind !u *atu& ei5 Bare% ai n".#at ce"a= Pe dracuA 8 Ceea ce are Diana n !n0e nu !e n"a#. cu *r$,e!$ri $ri ,.cnd c$n!*ecte5 Ai !au nu+ dar c4iar cnd a% n#e&e! c. nu-i "$r a de trucuri c$ncrete a% c$ntinuat !-$ !*i$ne-+ ur%.rind cu% !e ,a!$nea-. &a $0&ind.+ nc4i*uindu-!e n di,erite i*$!ta-e5 Dac. %. 0nde!c a-i+ &a anii ad$&e!cen#ei n$a!tre+ %i "ine !. cred c. %ai %u&t de (u%.tate din ti%*+ Diana /i-& *etrecea &a $0&ind.+ iar eu i!c$dind-$ din u% r.555 'ai t$arn.-%i /i %ie8 E%i& -% i5 Era $ di,eren#. ntre tri!ta ,i0ur. a Cire/ic.i *e care $ cun$!cu!e &a Cunda#ia aia a *&icti!e&ii+ Cura-, /$arece %$4$rt+ c.utnd un04ere&e+ de $ ti%iditate care *.rea ire"er!i i&.+ /i :da%a: e%anci*at. din ,a#a &ui+ *e ct de !u!*ect.+ *e att de ine)*&ica i&.5 Parc. "$ia cu $rice c4i* !. !canda&i-e-e5 C$n!tat c. #ii &a .utur.555 Bunicu& a a"ut "ie &a Dr.0./ani5 Nici unu& din ,a%i&ie nu duce *a4aru& &a urec4e5 ?a n$i &a %a!.+ !unt ne&i*!ite !$&ni#a /i cara,a de #uic. !au "in555 Unde a% r.%a!=555 Da8 Du*. cu% era de *re".-ut+ du*. aca&aureat+ Diana a dat &a Acade%ia de 7eatru /i a intrat cu ri$5 Eu %i *re0.tea% &icen#a5 6ntre n$i !e in!ta&a!e $ *eri$ad. de a*arent. aca&%ie+ ce"a ca un ,e& de ar%i!ti#iu5 ?a in!i!ten#e&e ,a%i&iei+ *e care eu %. *re,.cea% c. &e i0n$r+ *entru c. %i !e

*.reau u%i&it$are+ a nce*ut !. %. !c$at. n tr05 'ai *reci!+ !. %. ia cu ea &a di,erite *etreceri+ n e)cur!ii+ c4iar ntr-un turneu *e ?it$ra&5 ?a nce*ut a% re,u-at+ dar ai %ei+ /i %ai cu !ea%. Vica+ ire%edia i&a $*ti%i!t. a ,a%i&iei+ au in!i!tat en$r%3 :'ai ie/i /i tu n &u%e+ %ai "e-i /i a&tce"a dect c.r#i /i te&e"i-$r+ nu /tii nici$dat. de unde !are ie*ure&e555: :Parc. !*uneai+ tanti+ c. "aca un. !e "inde din 0ra(d+ nu tre uie !c$a!. &a tr08: :Ei+ a!ta *e "re%ea &ui %a%A%are+ cnd ,ete&e ie/eau d$ar cu %a%a &a i!eric. /i n re!t+ *i0u&eau &a 04er04e, a/te*tnd *e#it$ri8: 'ai reticent era tata+ *entru c. nu "edea de&$c cu% %i-a/ *utea 0.!i eu un *artener ntr-un %ediu *rin e)ce&en#. *&in de "a%*e /i .r a#i r.!,.#a#i5 6i era tea%. !. nu !u,.r /i %ai %u&t+ e)i&at. ntr-$ i-$&are care !-ar ,i *r$du! *rin ,$r#a &ucruri&$r5 7$tu/i+ a% nce*ut !. ie! cu 0ru*u& Dianei+ t$#i c$&e0i de Acade%ie /i ca !. ,iu !incer.+ e)tre% de !i%*atici5 Pe atunci+ %ai a"ea% nai"itatea !.-%i nc4i*ui c. *$#i !c4i% a cur!u& de!tinu&ui /i %-a% !tr.duit din r.!*uteri !. uit ne,ericita %ea e)*erien#. cu I$nu#555 Cu $ca-ia ace!t$r %$ndenit.#i+ *entru %ine+ a% cun$!cut-$ *e '$nica 'ic&ea555 Un ci$c.nit di!cret &e nt$ar!e ca*ete&e !*re u/.5 Da8 ,.cu E%i& !i%*&u+ ,.r. "re$ in"ita#ie5 Un 0&a! !,i$!+ ne!i0ur+ a*ar#innd unei "r!tnice+ !e intere!. de dinc$&$ de u/.3 Vrei !.-#i *re0.te!c ce"a de %ncare+ %a%.= Sunt $ $!it. /i a/ "rea !. %. cu&c555 C.-%i ni/te !and;ic4-uri /i &a!. ta"a n !u,ra0erie5 Ce"a %ai %u&te+ c. a% $ "i-it.5 Pa/ii !e nde*.rtar. /i Cire/ica -% i3 Dre!ur. de na&t. c&a!.8 A% i%*re!ia c. ni%eni nu crcne/te n ,a#a ta5 Nu-i "$r a de dre!ur.+ ci de un %$d ci"i&i-at de a tr.i &a c$%un5 Nici eu nu dau u-na n ca%er. &a %a%a !au &a !$r.-%ea+ dac. nu !unt *$,tit5 Cire/ica r!e3 ?a %ine dau u-na *e!te tine /i n c&$!et+ dar n$i !unte% $ ,a%i&ie indi!cret.555 @i-a% *$"e!tit t$ate ace!tea ca !. *$#i n#e&e0e c$nte)tu&+ cu% a ,$!t *$!i i& !. intru n *$!e!ia unui !ecret 0reu+ un !ecret care nu u% &. *e t$ate u&i#e&e555 Ai cun$!cut-$ *e '$nica+ a/a %i-ai !*u!555 Cire/te+ a&t,e& nu !t.tea% n$i aici+ ,a#. n ,a#.5 'er!i+ !ur!e Cire/ica5 A*r$*$ de '$nica+ a% certitudinea c. a ,$!t cea %ai de!."r/it. ,iin#. din cte %i-a ,$!t dat !. cun$!c5 Prea de!."r/it. *entru &u%ea a!ta5 i nu $ dat. %i-a% -i! c. *$ate /i de aceea a !trn!-$ Du%ne-eu de ti%*uriu5 Nu era &$c *entru ea aici+ n0erii n-au ce c.uta *e 7erra8 A !$&ut de ac$rd+ !*u!e ncet E%i&5 A ,$!t un n0er555 Intere!ant e!te ,a*tu& c. t$at. &u%ea $ !er"a!e ct e de de!."r/it. dat ,iind c. ce&e %ai a&e!e ca&it.#i a&e ei nu #ineau de e)teri$r+ iar '$nica nu ,.cea nici ce& %ai %ic e,$rt de a ie/i n e"iden#.5 A!ta !*re de$!e ire de Diana care nu /tie ce !. %ai ,ac. *entru a c$ncentra ntre0 (etu& re,&ect$are&$r a!u*ra ei5 Ve-i+ Diana :!*eria: *rintr-$ ,ru%u!e#e !tr.&ucit$are9 '$nica ndui$/a+ tran!%itea ce&e %ai !ua"e !enti%ente d$ar *ri"ind-$+ un.tatea /i cand$area care $ caracteri-au te ,.ceau !-$ ndr.0e/ti nainte de a-#i da !ea%a ce !e *etrece cu tine5

'.r0e!cu /i !u,&. -0$%$t$! na!u& care nce*u!e !. *&n0.3 S*ui &ucruri att de ade".rate8555 Ve-i+ n ace/ti cinci ani care au trecut de &a nen$r$cire /i de cnd eu /tiu ceea ce /tiu+ %-a% 0ndit de %u&te $ri &a nt%*&area de atunci /i &a !u iec#ii ei555 Ri"a&itatea dintre Diana /i '$nica tre uia !. !e na!c. n %$d ,ata&8 D$u. ,iin#e ,$arte !*ecia&e care !-au nt&nit *e aceea/i ,e&ie de "ia#.+ a"nd un itinerar c$%un5 A/ !u &inia t$tu/i aici un a%.nunt8 D$ar Diana *erce*ea e)i!ten#a &$r n aceea/i -$n. dre*t ri"a&itate+ n "re%e ce '$nica *ri"ea !itua#ia cu $ indi,eren#. $ierea!c.5 Diana era $ !i%*&. c$&e0. de Acade%ie+ u&teri$r de teatru+ nu nc.*ea in"idie /i cred c.-i &i*!ea c4iar /i !*iritu& de c$%*eti#ie5 7$t ce ,.cea ea ,ri-a *er,ec#iunea *entru c. a/a ,u!e!e -.%i!&it.+ iar $a%enii ur%au d$ar !.-i !ta i&ea!c. &$cu& n t$*5 Dac. a"eau ti%* /i c4e,555 Ea /i ur%a $ricu% /i i%*ertur a i& ca&ea555 Ci$c.nitu& di!cret din u/. !e re*et.+ deci ta"a cu tartine !e a,&a *e %a!.5 'er!i8 ridic. 0.%anu& "$cea+ ,.cndu-i !e%n Cire/ic.i !. c$ntinue5 'ai a"ea c4e, de .ut+ "$r %nca %ai tr-iu5 Au ter%inat a%nd$u. Acade%ia cu n$t. %a)i%.+ de/i Diana era ncredin#at. c. ea %erita &$cu& I n e)c&u!i"itate+ /i au intrat *rin c$ncur! &a Arlechino. Ca un ,.cut+ de!tine&e &$r !e #ineau de %n.+ erau &a ,e& de di!tri uite n r$&uri :0ra!e:+ !$&icitate n aceea/i %.!ur. de te&e"i-iune /i de di"er!e ca!e de ,i&%e5 De"eni!er. n ace&a/i ti%* ce&e re+ iar c$&e0ii /i *u&icu& !e %*.r#i!er. n d$u. ta ere+ ,iecare !u!#innd c. una !au a&ta dintre *re,erate e cea %ai ta&entat.5 Cert+ '$nica $ !urc&a!a+ dec&ar. E%i&5 A ,$!t !in0ura actri#. care %-a ,.cut !. *&n05 Eu !*un &a ,e&5 Diana e ,$arte !*ectacu&$a!.+ u%*&e !cena /i ec&i*!ea-. cu !i%*&a-i *re-en#.5 '$nica nuan#a %ai c$n"in0.t$r+ *utea ,i di"er!.+ ,.r. %anieri!%e+ /i cu $ ca*acitate de a te &ua cu ea+ de a-#i *.r.!i !caunu& ca !-$ n!$#e/ti+ !. te *$arte *e unde *$,te/te n a!e%enea %.!ur.+ nct *ierdeai !i%#u& rea&u&ui5 Cnd (uca '$nica+ *uteai ntr-ade".r !*une c. &e uitai *e t$ate8 Diana !u!#inea c. nu ,ace dect !.-/i tran!,ere *e !cen. *er!$na&itatea de %ir$n$!i#.+ : e&e/te $c4ii .ia 4$& a#i /i !e *i/. *e ei:+ iar *u &icu& ,raier n04ite555 Cu $ ad"er!ar. ca Diana+ nen$r$cirea *&utea n aer+ dar ,act$ru& care a dec&an/at-$ &-a c$n!tituit $ c$*r$duc#ie ,ranc$-ita&$-r$%n.+ $ *ar$die c$nte%*$ran. du*. #on Eui-otte. Diana /i '$nica *ri%i!er. a%nd$u. *r$*unerea !. dea *r$ e *entru #ulcineea. De ce+ 4a ar n-a%+ n!. a"eau !. &e dea a ia *e!te trei &uni+ adic. &a nce*utu& t$a%nei5 Nu /tiu eu ct de ,a%i&iari-at e/ti cu &u%ea teatru&ui+ dar555 E%i& *u!e *a4aru& uitat 0$& n %n. *e %a!.3 Rea&i-e- %i-a5 Canta!tic.8 Ca u&$a!. *entru $rice actri#. r$%nc.8 E !u iect de "i!e ,ru%$a!e5 S. ($ace ntr-un ,i&% made in Fest, a&.turi de %$n/tri !acri /i nc. ntr-un r$& *rinci*a&8 De aici *n. &a B$&D;$$d+ $ -"r&itur. de .#5 Su,icient un tun *entru ca du*. aceea+ c$%en-i&e !. ncea*. !. cur0.8 '$nica !e ucura d$%$&+ du*. cu% i era ,irea+ Diana n !c4i% + (u i&a5 Era n!. $ ntre*rindere din care tre uia e)c&u! ri!cu&+ n-a"ea a&t. !$&u#ie dect !-$ !c$at. *e '$nica din c$%*eti#ie5 'ai tre uia ac#i$nat /i ra*id+ /i n ti%* c$ncentrat5 Pe !curt+ a recur! &a $ !$&u#ie dia $&ic.5 Dra0$/ /i Patrick i-au ,$!t c$%*&ici e,icien#i /i

de"$ta#i5 Cata !e $*ri !.-/i %ai a*rind. $ #i0ar.5 Cu%a ca nce*.t$rii+ cu n"er/unare+ %ai ncnta#i de c$%*&e)u& 0e!tic dect de actu& n !ine5 Pri"ind-$ a !ent+ '.r0e!cu rea&i-. c. !e *etrece cu e& un ,a*t ne$ i/nuit5 7i%* de $ $r. uita!e c. n !u,ra0erie & a/tea*t. $ ta". cu %erinde+ %ai *reci!+ uita!e de ,$a%e5 Se ridic. t$tu/i /i $ adu!e+ cnt.rind din $c4i dac. ceea ce *re*ara!e %aic.-!a era !u,icient *entru d$i in/i5 ?a "ederea %erindei+ Cire/ica nce*u !. rd. n"e!e&it.5 Au-i!e de !and;ic4uri %a%ut+ dar nu ".-u!e nici$dat.5 Practic+ .trna t.ia!e *atru ,ran-e&e $ i/nuite *e t$at. &un0i%ea &$r /i ntre ,e&ii intr$du!e!e un ,ri0ider c$%*&et3 unt+ (a% $n+ $u. r.!c$a*te+ rn-. t$*it.+ ,e&ii de t$%ate /i ce-$ %ai ,i nc.*ut9 nu $ !er"ai *n. nu %u/cai din e&e5 Dintr-unu& din .!ta+ eu %. !atur trei -i&e5 Se "ede+ r.!*un!e cu indi,eren#. 0.%anu&5 P$#i+ t$tu/i+ !. te !er"e/ti cu t$at. ncrederea5 Cran-e&a-i de &a !ibel, un ti* care are cea %ai un. *ine din t$t Bucure/tiu&5 E& n!u/i n/,.c. una /i-$ i!*r."i din /a!e n04i#ituri nu%.rate n 0nd de Cire/ica5 Du*. u&ti%u& du%icat+ tra!e un 0t &un0 de c$niac /i+ !ati!,.cut+ /i %*&eti de0ete&e *e!te *ntece&e uria/5 A/te*ta c$ntinuarea5 A/a cu% #i !*unea%+ tre uia !. !e %i/te re*ede+ a"eau d$ar trei &uni &a di!*$-i#ie555 Ce-au ,.cut= Au creat t$ate *re%i!e&e *entru ca '$nica !. !e ndr.0$!tea!c. de Patrick5 De ce nu de Dra0$/= Ar ,i .tut &a $c4i+ Dra0$/ era :$,icia&u&: Dianei+ a%.nunt de n$t$rietate5 6n a,ar. de a!ta+ *r$,und cin!tit. /i %$ra&. cu% era+ '$nica ar ,i re!*in! a"an!uri&e a%antu&ui unei *rietene5 S. :!u,&e: *arteneru& a&teia+ iat. $ ,a*t. $di$a!. &a care nu !-ar ,i *retat n ru*tu& ca*u&ui555 'ai e un a!*ect8 i Dra0$/ /i Patrick !unt .r a#i c4i*e/i cu% nu nt&ne/ti *rea %u&#i5 Patrick are n!. ce"a n *&u!+ un ce"a 0reu de de,init+ un ,ar%ec a*arte+ care-& ,ace de-a dre*tu& ire-i!ti i&5 Si%#i c. i-a *u! Du%ne-eu de0etu& *e ,runte5 E%i& !ur!e &nd+ %a&i#i$!3 S. n#e&e0 $are c. tu ai reu/it !. te !u!tra0i ace!tui /ar% de e!en#. !*ecia&.= 6%i cun$!c &un0u& na!u&ui+ ad%i!e ,ata cu natura&e#e5 7re uie !. recun$!c t$tu/i c. nu a/ ,i re-i!tat cur#ii *&ine de 0in0./ie+ dar tenace+ *ractic a!ediu&ui &a care a ,$!t !u*u!. '$nica5 S*re 04ini$nu& ei+ era /i tare ne"in$"at.+ inad%i!i i& de candid.+ &a *ri%u& .r at din "ia#.+ c$%*&et ne*re0.tit. !. !e n,runte cu un D$n Juan de ta&ia &ui Patrick5 tia c.-i n!urat= Nu+ /i cnd a a,&at+ r.u& !e c$%i!e!e5 Nu %ai *utea &u*ta cu *r$*rii&e !enti%ente+ !e a,&a de(a ntre c$r-i5 A% ".-ut-$ n *eri$ada aceea &a un %atineu /i %i-a% dat !ea%a c. era ire%edia i& *ierdut.5 De unde /tii t$ate a%.nunte&e a!tea= @i-a% %ai !*u! c. %. a,&a% ntr-$ a/a--i!. &un. de %iere cu Diana Cnd au nce*ut !. ia!. n *atru+ %. &uau /i *e %ine *entru ca '$nica !. !e !i%t. %ai &ini/tit.+ %ai n !i0uran#.5 C$n!tituia% un ,e& de 0aran#ie de

!eri$-itate+ $ a!i0urare tacit. c. &ucruri&e !e "$r de!,./ura n %$d decent5 D$ar cine a cun$!cut-$ *e '$nica /i *$ate nc4i*ui c. %ai e)i!t. a!t,e& de !*eci%ene+ *rintre tinerii de a-i8 Era ne*ri4.nit.+ de-ar%at.+ &ea&. /i "irtu$a!. ca $ ,eci$ar. din E"u& 'ediu555 Patrick !-a ada*tat i%ediat !ti&u&ui /i a nce*ut :!-$ iu ea!c.: n ter%enii unui ca"a&er din aceea/i e*$c.5 C&$ri+ %$r%ane de ,&$ri+ !trn0eri de %n.+ dan! cu%inte+ ,.r. t%*&e &i*ite+ !.rut.ri ca!te *e ,runte t$ate !u *ri"iri&e ndui$/ate /i a*r$ at$are a&e Dianei /i a&e &ui Dra0$/+ care ntr-un ,e& &e *atr$nau a%$ru&5 Sta i&i!er. *rintre a&te&e+ c. ei &e "$r ,i na/i5 Du*. *&i% .ri idi&ice+ re!taurante /i aruri+ au ur%at e"ad.ri&e *entru $ -i !au d$u. n a,ara Bucure/tiu&ui+ atunci cnd $ *er%itea *r$0ra%u& de &a teatru5 Indi,erent unde tr.0ea%+ !e &uau trei ca%ere5 Una *entru cu*&u+ Patrick d$r%ea !in0ur+ iar eu cu '$nica n a&ta5 Du*. d$u. &uni de curte a!idu.+ au nce*ut !. re-er"e d$ar d$u. ca%ere5 Eu n-a% %ai ,$!t in"itat. !.-i n!$#e!c555 E%i& !cr/ni+ ,rn0nd #i0ara ntre de0ete5 Stri"i %ucu& a*rin! !u ta&*a *ant$,u&ui+ ,.r. %ena(a%ente *entru c$"$r5 Ct cana&i!%8 Ct. %r/."ie8 Cu% de-ai t.cut= Cire/ica !e !tr% .3 A!cu&t.+ .ie#a/+ nu uita c. &e a"ea% /i eu *e-a&e %e&e+ era% /i eu !u*.rat. *e $a%eni /i *e de!tin5 Ca %ine nu %ai !u,erea ni%eni /i *u#in %i *.!a de ce !e nt%*&a cu a&#ii5 6%i -icea% c. dac. &a d$u.-eci /i trei de ani e %ai 0!c. dect $ ,eti#. /i %ai crede n '$/ Cr.ciun+ Ce#i Cru%$/i *e cai n.-dr."ani+ e trea a ei8 Pe de a&t. *arte+ a/ %in#i !. *retind c. n-a% intuit ce"a %urdar &a %i(&$c+ dar certitudinea a% c.*.tat-$ d$ar du*. ce '$nica de"eni!e *&a!te&in. n %ini&e &ui Patrick5 Ne a,&a% ca% *e &a !,r/itu& *ri%."erii+ *e n!erate5 7re uie !.-#i !*un c. aca!.+ Diana $cu*. $d.i&e din !*ate care dau n 0r.din.5 Cere!tre&e erau de!c4i!e+ iar Diana !e credea !in0ur. n t$at. ca!a5 Eu %. nt$rcea% de &a $ /edin#. cretin. cu *.rin#ii /i %i-a% dat !ea%a nc. din !trad. c. !$r.-%ea are %u!a,iri5 Recun$!cu!e% 7$D$ta &ui Patrick /i Dacia &ui Dra0$/5 6n "irtutea iner#iei #i-a% !*u! c. !*i$natu& Dianei a de"enit $ a d$ua natur. &a %ine + %-a% ,uri/at n curte /i tu*i&ndu-%. !u ,erea!tr.+ a% nce*ut !. a!cu&t5 7$c%ai !una te&e,$nu&555 Ce ,aci= ntre . Dra0$/5 7$t nu r.!*un-i= Diana ridic. din u%eri3 E t$t '$nica5 Se *er*e&e/te555 N-a% c.utat-$ de d$u. -i&e+ !*u!e Patrick5 E $ c4e!tie care nu !-a %ai nt%*&at5 6ntr-un ,e&+ a% re%u/c.ri555 Diana & re*e-i3 Ia nu ,. /i tu *e !,ntu&8 Vrei !.-%i !*ui c.-i *ri%a %uiere *e care $ ,aci !. *&n0. du*. tine=8 N-ai %ai &.!at *e ni%eni cu $c4ii-n !$are= Patrick c&.tin. ar.t.t$ru& ,.r. !. %i/te %na3 Nici$dat. de&i erat5 Nu c$nte!t c. %i !-a nt%*&at !. ,iu tic.&$!+ dar nu cu *re%editare5 N-a% !*u! nici uneia te iu e!c+ ,.r. !-$ cred ce& *u#in *e %$%ent5 Diana &u. #i0ara din %na &ui Dra0$/ /i tra!e un ,u%3 Ei ine+ ai ,.cut-$ acu%8 i nu $ !er" nici $ 0aur. n cer8 Sincer !. ,iu+ %.rturi!i Patrick+ %i-e %i&. de ea5 Pe dea!u*ra era /i "ir0in.5

Dra0$/ nce*u !. rd.3 Uite un *ri"i&e0iu de care eu n-a% a"ut *arte8 Diana i d.du $ *a&%. u/$ar.3 Nu ,i %.0ar8 I-ai ,.cut un !er"iciu+ i !*u!e a*$i &ui Patrick5 Patrick ridic. $c4ii !*re Diana3 Ni%ic nu-#i *$ate !ta n ca&e+ a/a-i= 6n $rice ca-+ nu "$i ad%ite !. %. %*iedic de $ a&e0. ca '$nica 'ic&ea8 Pre,er !. cr.* n c&i*a a!ta+ dect !-$ rate- *e Du&cineea8 E %area /an!. a "ie#ii %e&e8 i %.car de %i-ar &ua-$ nainte $ Pa%e&a Ander!$n !au CindD Cra;,$rd+ nu c-ar ,i %ai cucuiete ca %ine+ dar au atuuri&e "edetei de *e!te 0r&.8 Cine %i ,ace %ie rec&a%. de %i&i$ane de d$&ari=8 Dra0$/ /i *u!e un *ici$r *e!te ce&.&a&t+ cu e&e0an#a !tudiat. a !cenei+ de(a intrat. n !n0e3 Nu tre uie !.-%i e)*&ici ce n!ea%n. Du&cineea *entru tine /i nc. n antura( *ric$*!it5 E ca /i cu% %i &-ai *&i% a %ie *e !u na! *e dAArta0nan8 C4e!tia-i cu% $ !c$#i din c.r#i *e '$nica8 De$ca%dat.+ nen$r$cita a dan!at du*. cu% i-a% cntat5 Dar %ai de*arte= Ura+ *i-%a+ r.utatea ntin!er. *ie&ea Dianei *e $ ra(i+ *r$,i&u& !u0era $ ,e&in.5 Patrick tre uie !-$ aduc. n !itua#ia n care !. nu %ai ,ie n !tare !. !e *re-inte &a *r$ e+ !. nu-i %ai ard. de ni%ic5 Pur /i !i%*&u !. nu-i %ai *e!e8 i-a/a+ nu-i $ a% i#i$a!.+ nu "a &u*ta nici acu%5 Practic+ cu% "e-i c4e!tiunea= O "a c$*&e/i di!*erarea8 Va intra n !*ita&+ !e "a !*n-ura+ "a n04i#i cuie !au !e "a arunca de &a eta(+ $ricu%+ "a a and$na cur!a5 Su nici $ ,$r%.+ ur&.+ nu tre uie !. !e *re-inte &a *r$ e8 Dra0$/ a*recie+ ,&uiernd ad%irati"3 E/ti dia"$&u& n *er!$an.+ !$r$8 Vai de ce& care-#i !t. n ca&e8 Diana r!e cu t$#i din#ii3 C$n!tat c. din cau-a a!ta nu %. iu e/ti %ai *u#in8 Ba %ai /i !unt n !tare !.-#i ,iu c$%*&ice &a $ c4e!tie a nai ii de (e0$a!.8 P.catu& !. ,ie a& %eu5 Patrick !e ridic. n *ici$are /i tra!e adnc aer n *ie*t3 Un act de tic.&$/ie c$n!tituie /i e& un e"eni%ent8 Bai !.-& !.r .t$ri%8 Pr$*un 5lamin$o! 555 Diana a c$ it ine+ c$nc4i!e Cire/ica5 6n ce&e din ur%.+ '$nica !-a aruncat de &a eta(5 D$u. !.*t.%ni+ *$ate trei+ nu-%i %ai dau !ea%a+ ti%* n care Patrick a %*in!-$ *a! cu *a! n a i!uri&e di!*er.rii+ a ,$!t %ai %u&t dect *utea ea ndura555 E%i&+ cu $ ra(ii 0ra/i u-i de &acri%i+ !e intere!. r.0u/it3 C$ncret+ cu% a *r$cedat= A nce*ut !-$ $c$&ea!c. !i!te%atic+ a ia !e &.!a -.rit+ /i atunci *e ,u0.+ /i *e %.!ur. ce '$nica de"enea %ai in!i!tent.+ ne%ernicu& !e ar.ta t$t %ai indi,erent+ %$nu%ent de 04ea#.5 S*re ,ina&+ i-a !*u! "erde c. a inter"enit a&tcine"a n "ia#a &ui5 A% ".-ut-$ n *eri$ada aceea5 De"eni!e $ u% r.+ nici nu %ai *utea ,i "$r a de dat *r$ e5 Cred c. n-ar %ai ,i ,$!t n !tare !. recite nici

*e !cena 0r.dini#ei5 De a&t,e&+ a /i cerut c$ncediu %edica&5 '.r0e!cu /i !u,&. na!u& -0$%$t$!3 6%i a%inte!c ine *eri$ada aceea5 St.tea ntin!. *e cana*ea /i *ri"ea $re ntre0i unu& /i ace&a/i *unct din ta"an+ iar &acri%i&e nu !e %ai $*reau5 O i%*&$ra% !. "$r ea!c.+ !. !*un. ce $ r$ade+ cu% a/ ,i *utut !-$ a(ut5 P&n0ea &in+ ca $ ic$an.+ /i era %ut. ca $ !tatuie5 D$a%ne+ dac. a/ ,i /tiut atunci555 Cire/ica & *ri"i dintr-$ *arte5 6ntre . u!cat3 Ce-ai ,i ,.cut= R.u& era de(a c$n!u%at+ /i ea ndr.0$!tit. *n. &a di!*erare+ c. ni%ic nu i &-ar %ai ,i *utut !c$ate *e Patrick din %inte5 I-ai ,i !*u! c. a ,$!t "icti%a unei $di$a!e n!cen.ri %enite !-$ !c$at. din c$%*eti#ia cu Diana5 Ei /i= Ea t$t & iu ea5 Cred c. '$nica a ,$!t una dintre ne,ericite&e a&ea care !e d.ruie!c cu t$at. ,iin#a &$r d$ar $ dat. n "ia#.5 Ce%eia unei !in0ure iu iri5 De ce t$c%ai ne%ernicii au *arte de a!t,e& de ,iin#e= Cire/ica rn(i3 E unu& din %i!tere&e de ne*.trun! a&e D$%nu&ui8 De ce ne-a% ni%erit n$i+ d$i %$n/tri de ur#enie=8 E%i& dec&ar. cu (u%.tate de 0ur.3 Eu /i !$r.-%ea+ dac. a% ,i .0at %ai *u#in n n$i+ n-a% ,i ,$!t t$c%ai de &e*.dat555 De a!t. dat.+ Cire/ica r!e de-a ine&ea3 Cine ". %*iedic. !. ncuia#i ,ri0ideru& /i !. arunca#i c4eia n 0r&.=555 ?a!-$ a&t.8 Acu% a% !.-#i "$r e!c de!*re u&ti%e&e %$%ente a&e '$nic.i5 E%i& !e uit. &a ea ca &a $ n.&uc.+ nu-i "enea !.-/i cread. urec4i&$r3 Cu%=8 Adic.555 "rei !. !*ui c-ai555 a!i!tat-$=8 Da5 7a"a !e 0$&i!e 0.%anu& %nca!e t$ate !and;ic4-uri&e+ inc&u!i" ce& din care ciu0u&i!e Cire/ica + n !c4i% + ce/ti&e de ca,ea /i *a4are&e cu a&c$$& erau *&ine5 6nc.*erea !e u%*&u!e de ,u%+ dar a%.nuntu& *.rea !. nu-i deran(e-e5 Nu tre uie !. te !ur*rind.+ e)*&ic. Cire/ica5 Cnd e/ti &a *.%nt+ te a0.#i /i de un *u, de *.*.die5 Pier-nd c$%*&et c$ntr$&u&+ '$nica a a*e&at &a %ine5 Era% !$ra Dianei+ iar Diana era un. *rieten. cu Patrick5 Ideea ei *.rea !i%*&.5 7re uia !-$ r$0 *e Diana !. inter"in. *e &n0. Patrick+ a!u*ra c.ruia a"ea $arece aut$ritate+ !.-& deter%ine !. ca*ete $ u&ti%. ntre"edere5 Nu cerea ni%ic %ai %u&t dect !.-& %ai "ad. $ dat.8 A/a i-a% de"enit c$n,ident. /i a% *etrecut %u&te cea!uri n *rea(%a ei5 6n -iua aceea ,atidic.+ %ai ine--i!+ !eara tr-iu555 'ar#i LT iu&ie L11T+ /i adu!e a%inte E%i&5 E)act5 Veni!e% !.-i e)*&ic c. Diana ncerca!e !.-& a $rde-e+ & i%*&$ra!e n !en!u& ce&$r !$&icitate de '$nica+ !e a(un!e!e c4iar &a ceart. !u!#inea *er,id !$r.-%ea + dar Patrick r.%.!e!e nendu*&ecat+ re,u-a *ur /i !i%*&u !. di!cute5 '$nica *.rea c. nu n#e&e0e3 :D$a%ne+ dar nu cer dect $ nt&nire5 Una !in0ur. /i n $rice c$ndi#ii555: :6ncearc. !. te re!e%ne-i5 P&eac. din Bucure/ti+ di!*ari din *ei!a( *entru $ "re%e /i ai !. "e-i c. te &ini/te/ti555: :S. di!*ar din *ei!a(+ &a !$&u#ia a!ta %-a% 0ndit /i eu555 Cre-i c. nu %ai

a% nici $ /an!.=555 A% !. %ai ncerc $ dat.555 U&ti%a dat.555: A &uat te&e,$nu& n *$a&e /i a ,$r%at nu%.ru& &ui Patrick5 ?-a !unat *e ce&u&ar+ !. nu dea *e!te 'artinea!ca5 Be!tia a r.!*un!+ iar eu a% ridicat rece*t$ru& de &a deri"a#ia din uc.t.rie5 A% a!i!tat &a $ di!cu#ie *e care n-a% !-$ uit n "eci5 @i-$ *$t re*r$duce !i&a . cu !i&a .555 N-a% au-it nc. *e cine"a !au de!*re cine"a+ c$n(urnd att de !,/iet$r+ u%i&indu-!e dinc$&$ de $rice &i%ite5 Iar e& att de ne%i&$!+ de tri"ia& /i de crud8 A% c$n"in0erea c. te)tu& i-& !u,&a Diana5 Nu%ai ea *utea ,i att de crud.8555 :6%i *are r.u c. te !un att de tr-iu+ dar de d$u. -i&e ncerc !. te 0.!e!c555: :C$arte tr-iu5: :Iart.-%.+ dac. te-a% deran(at555: :'-ai deran(at5 7$c%ai $ *unea%5: :Scu-.-%.555 P$#i !.-%i ac$r-i cinci %inute8 D$ar att+ (ur+ cinci %inute8 E "$r a de ce"a "ita&8555: :N-a% ti%*5: '$nica nce*u!e !. *&n0. n 4$4$te3 :7e i%*&$r+ Patrick+ n 0enunc4i te r$0+ *entru t$t ce-a ,$!t ntre n$i+ te c$n(ur8 D$ar cinci %inute8: :Nu n#e&e0i+ a% ina+ c. n-a% ti%*= 'i-ai ntreru*t nc.&-irea+ !e ener"ea-. da%a8: :Cinci %inute+ c$%$ara %ea8 Jur c. nu te re#in %ai %u&t555 Dac. nu+ %. $%$r8 Via#a %ea c$ntra cinci %inute+ Patrick8 Jur c. %. $%$r8: Cire/ica ,.cu $ *au-.5 ?.cri%a /i ea+ *arc. i%*re!i$nat. de *r$*ria re&atare3 A% !.-#i redau cu"inte&e cana&iei+ u&ti%e&e cu"inte *e care &e-a au-it '$nica+ nainte de a nc4ide $c4ii *entru t$tdeauna3 :O%$ar.-te+ %$&u!c. in,ect.8 O -drean#. /i-un !cai ca tine nici nu %erit. !. tr.ia!c.8 Gr. e/te-te8 Cra*. $dat. /i ,.-%. ,ericit8555: 6n !ecunda ur%.t$are+ '$nica !-a aruncat *e ,erea!tr.5 'u/cndu-/i de0ete&e+ E%i& reu/i !. articu&e-e3 Unde era ?ui-a 'ic&ea+ "reau !. !*un unic.-!a= De $ &un.+ &a .i+ &a G$"$ra5 Ba ar n-a"ea de ni%ic5 E%i& a*uc. ra#u& Cire/ic.i5 C.r. !.-/i dea !ea%a+ !trn0ea cu t$at. *uterea /i ,ata 0e%u5 G.%anu& *arc. n-$ au-i+ i c.uta &u%ini&e $c4i&$r3 7u de ce n-ai inter"enit= De ce n-ai $*rit-$= Cire/ica & %.!ur. cu un !arca!% a%ar3 @i-a% -i! c. era% n uc.t.rie5 Ct ti%* cre-i tu c.-#i tre uie ca !. te arunci *e ,erea!tr.=8 I ?ucruri&e !e de!,./urar. *unct cu *unct+ a/a cu% &e *rec$ni-a!e Diana5 6n *au-e&e dintre intr.ri&e n !cen. <t$t r$&u& &ui D$ru Pa"e& !e re-u%a &a circa trei-eci de re*&ici *re!.rate de-a &un0u& *ie!ei> (uc. ta &e+ ca de $ icei5 De&i erat+ & a&e!e!e ca *artener *e P.!.reanu+ un act$r n "r!t.+ c$n!tant iu it de *u &ic n t$#i cei *atru-eci de ani de acti"itate5 O%u& !u,erea de *r$!tat.+ i

era ,ric. de $*era#ie+ *re,ernd !. ndure ne*&.ceri&e $&ii5 A!t,e&+ &a ,i) (u%.tate de $r.+ a"ea ne"$ie de t$a&et.5 D$ru & ur%.ri!e *e cea! /i c$n!tata!e c. nu e)i!ta!e a atere5 Dac. !e nt%*&a !.-& a*uce *e !cen.+ ne,ericitu& a"ea n *anta&$ni+ $di$a!a *un0.5 6n c$n!ecin#.+ &a $*t /i un !,ert cnd P.!.reanu !e du!e &a KC+ D$ru i te&e,$n. Dianei+ c$%unicndu-i !curt3 :Suni &a n$u. ,.r. un !,ert ,i)+ e)act *e!te (u%.tate de $r.5 Cii ,$arte atent.8: i ntr-ade".r+ &a $ra indicat.+ P.!.reanu !e ridic. de *e !caun cu "e/nicu& &ui -% et (enat+ c$%*&etat de aut$ir$nia :%. !cu-i+ %$n c4er+ %. duc &a dan!:5 6n ace&a/i %$%ent+ Diana !un. &a P$art. /i cu 0&a! *re,.cut & !$&icit. *e Pau&ic.+ recu-iteru&5 6n "re%e ce cei d$i &i*!eau+ D$ru turn. n cana de *$r#e&an $ d$-. -dra".n. de Verde de Pari!5 'ane"ra !e de!,./ur. ra*id /i ,.r. accidente+ recu-ita *entru actu& III+ ,iind de(a *re0.tit. de c$n/tiinci$!u& Pau&ic.5 Cnd ace!ta !e nt$ar!e de &a te&e,$n+ & 0.!i *e Pa"e& /i *e P.!.reanu c$ntinundu-/i *artida5 6& nec.(ea a*e&u& *ri%it+ ncredin#at ,iind c. Bi&de0ard+ iu ita &ui din Au!tria+ ncearc. !. ia &e0.tura cu Bucure/tiu& /i nu i- ute/te5 D$ru ,u c4e%at a*$i n !cen.+ /i ,.cu nu%.ru& n cte"a %inute /i !e nt$ar!e5 Re&u. *artida+ dar %intea i era n cu t$tu& a&t. *arte5 Ar ,i "rut !. ,u0.+ !. !e re,u0ie-e &n0. Diana /i !. nu a!i!te &a ,ina&u& *ie!ei5 Ge!tu& ar ,i atra! n!. aten#ia *rin ne$ i/nuit5 6ndr.0$!tit *.ti%a/ de %e!erie+ D$ru+ indi,erent c. era "$r a de re*eti#ie !au !*ectac$&+ !$!ea *ri%u& &a teatru /i *&eca u&ti%u&5 Arunc. -aruri&e5 a!e-/a!e8 A treia !au a *atra $ar.5 Era n %n.5 S. ,i ,$!t .!ta un !e%n= Pu &icu& & ur%.rea cu !u,&etu& &a 0ur.5 C.r. nd$ia&. c. Dra0$/ 'ateie!cu era un %are act$r+ dar *arc. n *dobescu, !e ntrecea *e !ine n!u/i+ /i c4iar c$&e0ii din cu&i!e+ tu& ura#i+ !i%#eau c. n !eara aceea+ Dra0$/ (uca atin! de ari*a 0eniu&ui5 6n ti%* ce-/i a/ternea+ n c&a!ica !cri!$are a !inuci0a/u&ui+ %e!a(u& c.tre *$!teritate+ !*ectat$rii /i re#ineau re!*ira#ia+ !e au-eau !u!*ine5 Pretutindeni !e "edeau ati!te+ /i Dra0$/ a"ea i%*re!ia c. !a&a !e u%*&u!e de ,&uturi a& i+ cu ari*i&e *&e$/tite5 Cu 0e!turi %.!urate+ de!,.cute+ %enite !. !*$rea!c. ten!iunea %$%entu&ui+ /i turn. :a*.: n *a4ar /i &u. *a!ti&e&e+ una cte una5 Se 0ndi &a !i%i&itudinea de !itua#ii+ a%nd$i+ /i act$ru& /i *er!$na(u& inter*retat $&na"i+ r.*u/i de dra0$!te5 D$ar c. e&+ Dra0$/+ "a nc4ide $c4ii &a cte"a !ecunde du*. ,e%eia netre nic.5 Du*. Diana5 V$r *&eca n iad+ #inndu-!e de %n.5 Du!e *a4aru& &a 0ur. /i n04i#i &un05 Un r.cnet de $ !inceritate a !$&ut. !,/ie &ini/tea din !a&. /i act$ru& !e *r. u/i+ .tnd aeru& cu %ini&e5 S*ectat$rii !e ridicar. ca unu& n *ici$are /i nce*ur. !. $"a#i$ne-e n de&ir5 Dra0$/ era un act$r de 0eniu+ iar %$artea &ui Od$ e!cu ,u!e!e e)tre% de c$n"in0.t$are5 I '$artea &ui Dra0$/ 'ateie!cu -0udui ntrea0a #ar.5 Dat$rit. ,rec"ente&$r a*ari#ii &a te&e"i-iune era cun$!cut ca un show-man de %are c&a!.+ iar r$&uri&e %e%$ra i&e din teatru i adu!e!er. nenu%.ra#i ,ani c4iar /i n rnduri&e e&itei inte&ectua&e5 G&a!uri %ai "r!tnice i de*&n0eau di!*ari#ia 0.!indu-i

ec4i"a&en#e cu+ unicii &a "re%ea &$r+ Vraca !au 'i4ai P$*e!cu+ dar t$at. &u%ea era c$*&e/it. de !en-a#i$na&u& ace!tei %$r#i5 Su iectu&+ tinere#ea !a+ %*re(ur.ri&e dece!u&ui+ $ carier. !*&endid. dintr-$ dat. /i ne%i&$! cur%at.+ &eit%$ti"u& :nu-i &i*!ea ni%ic+ a"ea t$t ce-/i *$ate "i!a $ ,iin#. $%enea!c.+ de ce tre uia !.-& !trn0. Du%ne-eu=8 Sunt at#ia nen$r$ci#i *rin a-i&e+ .trni uita#i de !$art.+ $&na"i /i ,&.%n-i care-/i i%*&$r. %$artea /i uite-i c. tr.ie!c555: 7$t a*r$a*e n unani%itate+ $*inia *u &ic. nutrea c$n"in0erea c. ac-t$ru& nu %uri!e n ur%a unui accident ne,ericit+ ci c. ,u!e!e "$r a de!*re $ cri%.5 Aici n!.+ *.reri&e nce*eau !. !e %*art.5 Unii !$c$teau c. i-a "enit de 4ac "re$ di!*erat. din a%$r+ a and$nat. du*. $ !curt. a"entur.+ *entru c.+ /tii /i du%neata cu% !unt arti/tii+ &e !ar ,e%ei&e de 0t+ iar ei nici n-au ti%* !. !e ,i)e-e555 A&#ii+ %ai %ac4ia"e&ici /i nc&ina#i !. caute !*ini n %.%.&i0.+ adu&%ecnd cu t$t dinadin!u& du*. r.u& din !e%enii &$r+ erau c$n"in/i c. !educ.t$ru& act$r ,u!e!e !u*ri%at din in"idie *r$,e!i$na&.5 Pentru c. *.rin#ii &ui #ineau cu t$t dinadin!u& !. ,ie n%$r%ntat &a Crai$"a+ n ca"$u& ,a%i&iei+ Dra0$/ ,u e)*u! n 4$&u& teatru&ui+ nc. de *e acu% n0r$*at !u un %unte de ,&$ri5 Cei "eni#i !.-i aduc. un u&ti% $%a0iu erau u&ui#i de %u&#i%ea care a!a&t. "re%e de d$u. -i&e %are&e 4$& de &a Arlechino. B.trnii !.ri#i de /ai-eci de ani /i a%inteau de $ *re-en#. &a ,e& de nu%er$a!. &a cata,a&cu& &ui G4e$r04iu-De(+ ,i&$!$,nd cu a%.r.ciune3 :Dac. a"ea "re$ trei-eci-*atru-eci de ani %ai %u&t+ !.-%i !*ui /i %ie c#i %ai "eneau8 7inerii au t$tu& de *artea &$r:5 Diana /i ,.cu $ a*ari#ie e!tetic tra0ic.+ deter%innd a!i!ten#a !.-i de!c4id. in!tincti" c.rare5 6n d$&iu e&e0ant+ F &a n%$r%nt.ri&e !e&ecte din ,i&%e&e a%ericane+ cu $ *.&.rie cu $ruri &ar0i *e!te care c.dea $ "$a&et. !$%*tu$a!. cu %u/te+ era de-$ ,ru%u!e#e r.*it$are5 Oa%enii $ %ncau din *ri"iri /i de cte $ri ducea ati!ta &a $c4i+ &.cri%au /i ei+ i%*re!i$na#i *e!te %.!ur.5 :Cadr. de ,ru%$/i ,u!e!er. a%nd$i /i ce *erec4e de "i!8: Du*. (u%.tate de $r. de "e04e i !e ,.cu "i-i i& r.u+ /i d$i c$&e0i $ c$ndu!er.+ *&ini de %ena(a%ente+ &a %a/in.5 D$ru+ a%e!tecat *rintre act$ri+ nu ,.cu nici un 0e!t de a*r$*iere5 U&ti%a $ar.+ !e ".-u!er. c4iar n n$a*tea de du*. cri%.5 6n tain.+ n 0r.dina 7a%a/i&$r5 O dat. n&.turat Dra0$/+ actri#ei nu-i %ai era tea%. de a&te :!adi!%e:+ 0en craniu& *ri%it &a teatru !au cada"ru& din ca%era ei5 Punea *e !ea%a &ui e)c&u!i" t$ate :e)erci#ii&e &u0u re: &a care $ !u*u!e!e+ ,.r. a $ .nui $ !in0ur. c&i*. *e Cire/ica5 6/i re*et. c. !$r.-!a nu /tia ni%ic de!*re episodul +onica /i+ *e ur%.+ nici n-a"ea !u,icient. i%a0ina#ie5 S&uta $ ur./te+ i d$re/te t$t ce-i %ai r.u+ dar n-are *$ten#ia& *entru tic.&$/ii $ri0ina&e5 Diana !e nt$r!e!e deci aca!.+ unde+ din n$u+ nu 0.!i *e ni%eni5 P.rin#ii nc. nu !e nt$r!e!er. de &a Bac.u+ iar Cire/ica+ nai a !-$ ia+ cine /tie *e unde u% &a /i+ $ricu%+ cui i *.!a= Ac$&$+ n 0r.din.+ !ta i&i!er. !trate0ia *entru "iit$ru& i%ediat5 Nu !e "$r nt&ni !u nici $ ,$r%.+ "$r !ta ct %ai de*arte unu& de ce&.&a&t+ ca nu cu%"a !. e)i!te nici cea %ai %ic. .nuia&. *ri"ind re&a#ia &$r inti%.5 Ct *ri"e/te anc4eta P$&i#iei+ t$#i cei *re-en#i n teatru n ,atidica !ear. d.du!er. dec&ara#ii5 Cu% &e0.tura dintre Diana /i Dra0$/ era de n$t$rietate+ !e a/te*ta din c&i*. n c&i*. &a $ in"ita#ie !au $ "i-it. din *artea in"e!ti0at$ri&$r5 Ea "a /ti !. ($ace

*artitura ,ru%$a!ei /i nec$n!$&atei ".du"e+ D$ru !. ,ie ca&%+ *entru c. nu e)i!tau %$ti"e !.-/i ,ac. 0ri(i5 A"ea un a&i i de ,ier+ care nu *utea ,i *u! &a nd$ia&. n nici un ,e&5 Se de!*.r#i!er.+ Diana !u*$rtndu-i n !i&. % r.#i/area di!*erat.5 6n ntuneric+ de du*. *erdea+ Cire/ica nre0i!tra!e %$%entu&5 :Ce !e nt%*&.= De ce !e a!cund ./tia d$i=: Nu a,&a!e nc. de %$artea &ui Dra0$/555 I Cnd Patrick+ ur%.rind /tiri&e &a Antena L+ a,&. de!*re %$artea &ui Dra0$/+ !i%#i c. i !e taie *ici$are&e /i i- ucni n *&n!5 6nc. de *e .nci&e /c$&ii ei !e !$c$ti!er. ,ra#i+ ,iecare ,.cnd+ n e0a&. %.!ur.+ *arte din "ia#a ce&ui&a&t5 Patrick nu a"ea e)erci#iu& !u,erin#ei9 itinerariu& &ui de *n. acu% nu cun$!cu!e *ierderi 0re&e+ deceda#ii ,a%i&iei !itundu-!e ntr-$ -$n. a !tract.+ .trni re*au-a#i ntru &e0it.#i&e ,irii5 Durerea n.*ra!nic. & n.uci!e /i i !e *.rea de nec$nce*ut ca un indi"id a,&at n ,&$area "r!tei+ a"nd t$at. "ia#a &a *ici$are /i un de!tin de(a c$ntr$&at+ c.ci era &i%*ede+ Dra0$/ tr.!e!e J$ckeru& nc. din !tart+ an0a(ndu-!e *e *i!ta unei "ie#i *&ine de !ucce!e+ !. *$at. %uri att de nea/te*tat+ nd un *a4ar cu a*. *e !cen.5 Gndu& !e ndre*t. de &a !ine !*re Diana5 Dra0$/ era ,er% deci! !-$ !u*ri%e /i iat. c. %$are e& n &$cu& ei8 Ce !-a nt%*&at aici= Intuind !au /tiind ce"a+ i-a &uat-$ cu%"a nainte= 6ncerc. !-$ c$ntacte-e *e Diana+ dar ea nu r.!*undea nici aca!.+ nici *e %$ i&5 Si%#i ru!c c. i !e ,ace ,ric.5 Nu /tia e)act din ce %$ti"5 Dar era c&ar tea%.8 6n ,$nd+ nu e)i!t. $ &$0ic. a a !urdu&ui+ /i t$c%ai de-aia e a !urd5 i &ui i !e *utea nt%*&a ace&a/i &ucru3 !. ,ie !ecerat din !enin5 Pn. una a&ta+ ar ,i "rut %ai %u&te in,$r%a#ii *ri"it$are &a tra0edia de &a Arlechino, a%.nunte&e din *re!. *.rndu-i-!e ne!ati!,.c.t$are5 Stnd /i re,&ectnd *e %ar0inea *atu&ui de 4$te&+ a(un!e &a $ c$nc&u-ie %$artea &ui Dra0$/ nu ,u!e!e un accident+ ci $ cri%. *re%editat. + /i &a $ deci-ie de nec&intit nu !e "a duce &a n%$r%ntare &a Crai$"a+ /i nici !.-/i ia r.%a! un de &a tru*u& nen!u,&e#it+ e)*u! &a teatru5 P&a de ac$&$ nu %ai era Dra0$/+ ci nu%ai un $ iect5 Nu-& %ai *utea a(uta cu ni%ic+ iar *e e&+ Patrick+ %$%entu& & n0r$-ea5 Da+ *re,era !.-i r.%n. n a%intire tn.ru& !educ.t$r+ c.ruia t$tu& i !ur!e!e n "ia#.+ dect un &e/ n#e*enit ntre &u%n.ri /i cu $ ic$an. *e *ie*t5 :Sunt *rea &a/+ recun$!cu de!c4i!+ *entru a n,runta c&i*e 0r$a-nice de ,e&u& .!ta8: 6n "irtutea ace&eia/i &a/it.#i+ a%n. nt$arcerea aca!. &a C&$ti&da5 6& n,i$ra ideea de a $ *ri"i n $c4i /i+ *.&it de !enti%entu& -.d.rniciei+ caracteri!tic %*re(ur.rii+ re0reta c. !e an0rena!e n !cenariu& %$ntat %*$tri"a .trnei5 Ce& *u#in *entru n$a*tea care ur%a+ /tia ce are de ,.cut5 6n a*r$*ierea 4$te&u&ui+ !e a,&a $ ,ar%acie5 Va cu%*.ra un !$%ni,er+ iar de &a *ri%u& %arket+ $ !tic&. de ;4i!kD5 De a!e%enea+ $ "a !una *e %aic.-!a ca !.-i e)*&ice !c4i% area de *r$0ra%5 Cine"a & -0&#ia cu *utere+ "$ia cu t$t dinadin!u& !.-& tre-ea!c.555 Cire/te+ $u& de taic.-!.u8 Dac. e& !e !cu&a cu n$a*tea n ca*+ n!e%na c.555 Un cui i !e n,i*!e n !t$%ac5 7e-. &a Ci-ic.+ $ra a d$ua555 'ai &a!.-%. cinci %inute+ n0n. ntre "i! /i rea&itate5

I$an Sr u ce& Dre*t c$ntinua n!. !.-& !cuture ,.r. cru#are5 6n,uriat+ Patrick de!c4i!e $c4ii5 Pentru %$%ent+ nu-/i d.du !ea%a unde !e a,&.+ !e 4$& a n.uc &a c4i*u& din ,a#a &ui5 Ce nai a+ *arc. ai ,i c.-ut n cata&e*!ie8 e)c&a%. I$ana5 Re"in$-#i8 Patrick !e ridic. n ca*u& $a!e&$r /i ntin!e %na in!tincti" du*. #i0.ri3 Scu-.-%.+ din &iceu nu %i !-a %ai nt%*&at !. ,iu !cu&at cu de-a !i&a5 Era *&.cerea !*ecia&. a &ui taic.-%eu8555 A*$i+ dintr-$ dat.+ c$%*&et trea-+ $ ntre .3 Ce-i cu tine aici= Ct e cea!u&= Unu du*. %ie-u& n$*#ii+ !*u!e I$ana *ri"ind n (ur5 7e-ai % .tat a!ear.= A% &uat un !$%ni,er5 A %urit *rietenu& %eu ce& %ai un555 tiu+ act$ru& .&a555 6%i *are r.u5 Eu nu cred c. a ,$!t accident+ dar nu-i trea a %ea5 Uite de ce a% "enit555 Cred c. a a !-a *rin!5 Cu% adic.= !e !*erie Patrick5 @i-a -i! #ie ce"a= Nu tre uia !.-%i !*un. ni%ic5 i-a !c4i% at d$ar c$%*$rta%entu&+ a% i%*re!ia c.-i e ,ric. /i !i&. de %ine+ n ace&a/i ti%*5 Nu %. %ai &a!. !-$ a(ut+ ncearc. !. !e de!curce !in0ur. !au a*e&ea-. &a 7an#a5 Patrick $ *ri"i ne*utinci$!5 P.rea t$t att de derutat /i n,ric$/at ca un c$*i& a and$nat ntr-$ 0ar.5 C4e!tiunea-i ce anu%e a de!c$*erit8 C. n$i d$i !unte%555 a%an#i !au c. i-a% u% &at n !ei,= P$ate a%nd$u.+ *re!u*u!e I$ana ne*.!.t$are5 Dar cu%=8 S. -ice% c. are in!tinct+ dar c$n"in0erea %ea e c. t$anta aia de 7an#a a ".-ut ce"a ce nu tre uia !. "ad.5 7n.ru& /i cu*rin!e ca*u& ntre *a&%e&e u%ede3 Cu%= Cu% a ,$!t *$!i i&=8 A% ,$!t att de *ruden#i+ iar !eara ea *&eac. aca!.5 Ce i%*$rtan#. are cu%= A .0at ,iti&u& /i 0ata8 Dar 7an#a #ine &a %ine+ !e tn0ui Patrick+ /i I$ana a"u !en-a#ia c. !c4e&.&.ie un cine5 6n !c4i% + *e %ine %. dete!t.+ r$!ti !ec I$ana+ /i uite-a/a+ &ucruri&e !e ec4i&i rea-.5 Dac. %i ceri *.rerea+ a% !.-#i c$%unic c. *reci! ne-a ".-ut *e cnd !c$t$cea% n ir$u /i i-a !*u!-$ C&$ti&dei care+ &a rndu& ei+ a de!c4i! !ei,u& ca !.-i "eri,ice c$n#inutu&5 Bine c. n-a% &uat ni%ic de ac$&$+ $,t. Patrick $arecu% u/urat5 A!ta nu n!ea%n. n!. c. nu a% &.!at ur%e5 A% .0at t$tu& &a &$c a&anda&a5 Patrick n!. !i%#ea ne"$ia !. %ai !*ere /i !e ncura(. !in0ur3 E t$tu/i *$!i i& !. nu !e ,i uitat n !ei,5 Nu *$#i a"ea n!. certitudinea5 'i-e tea%. c. da5 Prea !-a !c4i% at at%$!,era ntr-$ !in0ur. $r. ct %-a% du! &a cu%*.r.turi5 ?a nt$arcere+ *arc. a% 0.!it a&t. *er!$an.5 De"eni!e dintr-$ dat. circu%!*ect.+ re#inut.+ "i-i i& %arcat. de ce"a ce !e nt%*&a!e n &i*!a %ea5 A% %ai $%i! un a%.nunt8 E *r$ a i& ca eu !. ,i intrat *e u/.+ i%ediat du*. ce ea ie/i!e din ir$u555 Patrick ,.cu $c4ii %ari /i I$ana -% i r.ut.ci$!3 @ii %inte *$"e!tea *u/ti&$r+ care *re!ar. ,iri%ituri de *ine *e c.rarea

din *.dure ca !. 0.!ea!c. dru%u& &a nt$arcere= Din cu t$tu& a&te %$ti"e+ ne"a!t.-ta a *re!.rat %$-aicu& de *e c$rid$r+ nu te 4$& a &a %ine+ c$rid$ru& dintre d$r%it$r /i ir$u+ cu *ic.turi de urin. care nu a*uca!er. nc. !. !e u!uce5 Sau *$ate nu /tiai c. ,ra0eda C&$-C&$ !e *i/. *e ea=8 Patrick /i c$ $r *ri"irea+ r$/ind "i$&ent5 Se !i%#ea n0r$-it$r de (enat /i t$t$dat. nu i !c.*a!e cantitatea de !ati!,ac#ie dr.cea!c. din 0&a!u& I$-anei5 6ncerc. !. !c4i% e "$r a3 I-ai !*u! /i %aic.-%ii= Curi$a!.+ I$ana ridic. t$nu&5 Cu"inte&e r.!unar. de a!t. dat. ca un /,ic4iuit de ici3 Cnd ai !. ncete-i !. !tai cu na!u& tu,&it n *$a&e&e %aic.-tii+ ca $ c$cu#.= Patrick tre!.ri5 De ce $are !e !i%#ea att de !&a n ,a#a ei= Cu% de !u*$rta !.-& u%i&ea!c. %ereu+ cu $rice *ri&e(= Oare $ iu ea= Nu-/i d.dea !ea%a+ dar /tia cu !i0uran#. c. are ne"$ie de ea5 6i ndre*t. $ *ri"ire c4inuit.3 6n de,initi"+ ce "rei de &a %ine= I$ana r.!*un!e cu !i%*&itate3 Pe tine /i anii a ei5 Cu un 0e!t 4$t.rt+ I$ana !c$a!e din *$/et. un re"$&"er /i & *u!e *e %a!.5 In!tincti"+ Patrick !e retra!e !*eriat n ,undu& *atu&ui3 Ce-i a!ta= i0ui5 De unde-& ai=8 ?-a% u%,&at de &a a a ai&a&t.+ de &a ?ui-a555 A/te*ta *re0.tit *e c$%$da din d$r%it$r+ c$ntinu. rn(ind5 Cine /tie cui i *$art. /i ea !% ete&e8 6%i nc4i*ui ce $c4i a ,.cut di%inea#a+ cnd a c$n!tatat c. a di!-*.rut5 Cnd ai ,$!t &a ea= Acu% d$u. n$*#i5 Du*. ar%. %-a% du!5 tia% unde $ tine5 S*re n$r$cu& %eu+ a% 0.!it-$ *e !crin+ &a "edere+ de *arc. %i-ar ,i *re0.tit-$5 A% &uat-$ din - $r+ nu %i-a !i%#it nici u% ra5 Patrick c&i*i nedu%erit3 Deci+ nu /tie c. ai trecut *e-aca!.= Bei8 6nc. nu te-ai tre-it= '-a% du! !. i-$ ,ur+ nu !. %i-$ %*ru%ute8 Dar cu% ai intrat= A% c4ei&e555 Dac. te re,eri &a &an#+ cu *u#in. nde%nare /i $ andrea+ a% re-$&"at *r$ &e%a5 N$r$c c. uita!e !. *un. /i dru0ii5 7n.ru& $ *ri"i cu ad%ira#ie a%e!tecat. cu ,ric.3 ?a t$ate te 0nde/ti555 Une$ri %i "ine !. cred c. tu ac#i$ne-i c$n,$r% unei !c4e%e de%u&t e&a $rate555 Ce-ai de 0nd cu re"$&"eru&= E)cedat. de ntre area care i !e *.rea de $ nai"itate inad%i!i i&.+ ,ata /i *&e!ni $ *a&%. *e!te c$a*!.3 I!u!e8555 Dar &a ce *$ate ,$&$!i un re"$&"er=8 Ai cre!cut ct *&$*u&+ dar %intea t$t *n. &a 0enunc4iu& r$a/tei #i-a r.%a!8 Une$ri+ -.u+ %. ntre de ce te iu e!c= Dar %. iu e/ti= Nicidecu%+ r!e+ a% intrat n t$t ra4atu& .!ta de ,run-a ,r.!inetu&ui5 '. *&icti!ea%555 '. a/te*ta% ca &a e)*erien#a ta n %aterie de da%e !. ,ii %ai intuiti"8 Patrick ncerc. !. rd.3

?a cte dece*#ii #i-a% *r$du!+ una n *&u! nu %ai c$ntea-.5 Pe cine "rei !. uci-i= I$ana & c$rect.+ a*.!nd *e cu"inte3 S. uci-i tul Patrick !.ri n *ici$are+ !tri0nd3 E/ti ne un.=8 Pe cine !. $%$r= I$ana r.!*un!e ca&%3 Pe ne"a!t.-ta5 Dac. !-a *rin! de %i/care+ e n !tare !. te rad. t$ta& din te!ta%ent+ !. te &a!e ca acu%+ n c4i&$#i5 6n %$%entu& de ,a#.+ c4iar nu%ai cu ce #i-a &.!at de un. "$ie+ ca!a /i t$t ce !e a,&. n ea+ *&u! c$n#inutu& !ei,u&ui /i t$t *ute% a,ir%a c. !unte% $0a#i5 :untem0 ntre . Patrick ui%ac5 Binen#e&e!5 D$ar ne "$% c.!.t$ri5 Ce credeai=8 C. acce*t !. ,iu $ a"entur. *rintre a&te&e $ %ie= Patrick ncerc. !. ,ie ir$nic3 N-ai i%*re!ia c. ,aci *a/i ca% %ari= De&$c8 tiu t$tdeauna ce "reau /i unde !. caut8 Atunci du-te dracu&ui de ne un.8 e)c&a%. Patrick ener"at+ de*./it de turnura *e care $ &ua!e di!cu#ia5 6n $rice ca-+ a0.-#i ine n ca*+ nu !unt de ac$rd cu a!a!inarea C&$ti&dei8 I$ana $ !er". *e t$n de 04ea#.3 Crede-%.+ /i %ie %i *are r.u+ n ,$nd e $ .trn. cu%!ecade+ dar a!ta-i "ia#a555 i-a tr.it traiu&+ e ti%*u& !. &a!e &$c a&t$ra+ iar n$i nu a"e% nc$tr$8 6ncetea-. !. ,$&$!e/ti *&ura&u&8 #i*. tn.ru&5 Sunt un tic.&$!+ dar nu un cri%ina&5 Vrnd-ne"rnd+ dec&ar. &a ,e& de indi,erent I$ana+ "a tre ui !. de"ii unu&5 De ce nu tu= ur&.5 De ce eu= Ca#a I$anei !e de!tin!e ntr-un !ur! ncnt.t$r3 Pentru de*&ina %ea !i0uran#.+ iu itu&e5 E/ti ,u!tan0iu /i ,&u/turatic+ $ricnd %. *$#i &.!a a&t.5 Dac. n!. tu a*e/i *e tr.0aci+ te #in n %n.5 Patrick $ *ri"i *er*&e)5 Pe %.!ur. ce trecea ti%*u&+ rea&i-a /i %ai &i%*ede c. ,e%eia a!ta re*re-int. $ tain. *entru e&5 Era cinic.+ tenace+ i%*re"i-i i&.5 i %ai ce=555 6n *ri%u& rnd+ in,erna&.5 Ce te deter%in. !. ($ci att de de!c4i!= E %$da&itatea %ea de a c/ti0a .t.&ii&e5 'da555 Judecnd du*. !tatutu& t.u actua&+ nu *rea ai a"ut *ri&e(u& !. ,ii "ict$ri$a!.5 Atin!. ntr-un *unct ne"ra&0ic+ I$ana /uier. *rintre u-e&e !trn!e *un0.3 6n &$cu& t.u+ nu %-a/ &ua du*. a!ta555 U/a dat. ru!c de *erete /i cu"inte&e r$!tite t.i$! !e au-ir. c$nc$%itent3 De-a(un! cu *r$!tii&e8 Cu&0u&e# /i a-"r&i trenciu& ud *e un !caun+ ,u&0erndu-i cu *ri"irea3 V-a#i *r$!tit de t$t=8 Pune#i &a ca&e %$arte de $% /i ur&a#i n *&in. n$a*te ca !. ". aud. t$t 4$te&u&= 7e credea% %ai %atur.+ I$ana+ /i tu !e nt$ar!e !*re ,iu-!.u *arc. #i-ai *ierdut %in#i&e8 De c.!.t$rie ". arde "$u.

acu%a= Pr$ a i& ur%a !. !ta i&i#i /i &i!ta in"ita#i&$r /i %eniu&8 I$ana /i %u/c. u-e&e ,uri$a!.5 Uite $ di!cu#ie *e care n-ar ,i "rut !-$ aud. ,iri%itura a!ta de %uiere+ rea ca $ "ie!*e5 Patrick ncerca !.-/i re"in.5 O #inea t$t ntr-$ ui%ire+ !e *.rea c. n n$a*tea a!ta+ neca-uri&e nu !e "$r %ai i!*r."i5 7u ce nai a %ai cau#i aici= @i-a% !*u! c. r.%n &a 4$te& *n. %ine5 Cu&0u&e# r.!*un!e t.i$!3 A% !i%#it c. e/ti *e ca&e !. ,aci cine /tie ce t%*enie5 N-a% a"ut &ini/te /i a% &uat un ta)i5 7ata /tie=8 A/ %ai ,i ,$!t aici= Cu% #i nc4i*ui c. %-ar ,i &.!at+ /i nc. !in0ur.=8 I-a% !*u! c. a% $ %i0ren. 0r$a-nic.5 6n &i% a(u& ,a%i&iei Sr u+ a!ta n!e%na c. Cu&0u&e# "rea !. d$ar%. !in0ur.+ c. nu !u*$rt. nici %.car $ u% r. n *rea(%a ei /i c. I$an ce& Dre*t ur%ea-. !. !e cu&ce n !u,ra0erie5 De &a !ine n#e&e! c. ni%eni nu a"ea "$ie !-$ deran(e-e5 Oricu% nu *$t ntr-ia+ /tii c. taic.-t.u !e tre-e/te cu n$a*tea n ca*8555 A% au-it t$t ce-a#i "$r it5 Aiure&i /i ,ante-ii8 Dra0. I$ana+ nu /tiu dre*t cine ne iei+ dar *n. &a a!a!inat nu "$% a(un0e nici$dat. /i nici *e tine n-a% !. te &a! !. te nen$r$ce/ti5 C$%*&et. n 0nd3 :Din *artea %ea *$#i !. te /i !*n-uri+ dar nu !.-& tra0i *e ,iu-%eu du*. tine8 Ct de!*re c.!.t$rie+ ia-#i 0ndu&+ ,eti#$555: Se n"ine#ea de ,urie nu%ai &a ideea c.555 :*r$&etara: a!ta a"id. /i $ ra-nic. !e ncu%eta!e !.-/i ridice $c4ii *n. &a Patrick5 :Cii ,.r. 0ri(.+ /tiu eu cu% !. te !c$t din c.r#i8555: I$ana+ !t.*n. *e ea+ re*&ic.3 Ai a&t. !$&u#ie= Dac. .trna ru*e %ine te!ta%entu&+ Patrick nu !e %ai a&e0e cu ni%ic5 Rude&e ce&e %ai nde*.rtate+ /i t$t i-$ iau nainte5 6n *rinci*iu+ ai dre*tate+ dar de$ca%dat. !unt !i%*&e !u*$-i#ii5 Nu /ti% ce are C&$ti&da de 0nd !. ,ac.5 S. nu ,ie *rea tr-iu5 Nu-i 0reu !. ru*i $ ,$aie de 4rtie /i *entru ca !. !e r.- une /i !.-& &a!e *e Patrick cu u-e&e u%,&ate+ nici nu %ai are ne"$ie !. nt$c%ea!c. a&t te!ta%ent5 A&$8 inter"eni Patrick5 C$n"er!a#i !in0ure= 'ai !unt /i eu *e aici8 ?a!. c$*i&.rii&e8 !*u!e Cu&0u&e#5 7u tre uie !. a(un0i nea*.rat aca!.5 A-i+ *n. n *rn-+ /i "e-i n ce a*e !e !ca&d.5 Dac. nu -ice ni%ic+ taci /i tu5 I$ana inter"eni3 tie a*r$a*e !i0ur c. a% u% &at &a !ei,5 i c. era% %*reun.5 Cu&0u&e# $,t. cu $ id.3 Din *.cate+ aici nu !e *$ate i%*r$"i-a ni%ic5 Nu ". r.%ne dect !. ne0a#i *n. n *n-e&e a& e5 Ser"it$area e $ %incin$a!. /i cu a!ta a!ta8 I$ana !ur!e ir$nic3 Dac.-#i nc4i*ui c. .trna e *r$a!t.555 Nu-%i nc4i*ui de&$c+ dar nainte de t$ate+ tre uie !. /ti% e)act cu% !t.%5 I$ana+ tu *&eci acu% cu %ine+ !. nu !i%t. C&$ti&da c. ai &i*!it n$a*tea Patrick+ /tii ce ai de ,.cut555 7n.ru& /i trecu de0ete&e *rin *.r+ di!*erat3 A a"ut atta ncredere n %ine8 '. n0r$-e/te 0ndu& c. tre uie !.

a*ar n ,a#a ei8 Cu&0u&e# cun$/tea re*u&!ia &ui ,iu-!.u *entru %$%ente *eni i&e+ $r$area de di!cu#ii de-a0rea i&e+ nu !e certa!e cu ni%eni n "ia#a &ui /i !e $ i/nui!e ca inerente&e ne*&.ceri care ,ac *arte din c$tidian !. i &e re-$&"e %aic.-!a5 6i era %i&. de e& /i ncerc. !. a0ate&i-e-e3 Ei /i tu8 Gnde/te-te c. r.u& ".-ut de a*r$a*e nu ni !e %ai *are att de ,i$r$!8 Ce cre-i c-$ !. !e nt%*&e= Cte"a %$%ente %ai (enante /i att5 O !. te at.=555 Gata8 Odi4ne/te-te ine /i &a *rn-+ te *re-in#i aca!. cu un uc4et de ,&$ri5 Ve-i !. ar.#i ine555 6/i % r.c. trenciu& /i+ ca /i cu% ar ,i ,$!t "$r a de!*re $ cutie de c4irituri+ &u. 'au!eru& ?ui-ei de *e %a!. /i-& .0. n *$/et.3 P!ta-& iau cu %ine5 Ca !. nu ". "in. "re$ idee8 I S*re !ur*ri-a &ui E%i& care !e te%u!e c. ?ui-a ar *utea !u,eri un atac cnd i "a re*r$duce ce&e a,&ate de &a Cire/ica+ &ucruri&e !e de!,./urar. nea/te*tat de &in5 'ic&ea!ca+ ade".rat+ cu $ ra(ii t$t ti%*u& u-i de &acri%i+ a!cu&t. ca&%+ ,.r. reac#ii acute5 6i a%intea de %aic.-!a care+ ,ire !enti%enta&. *rin e)ce&en#.+ "i-i$na *&n0nd dra%e&e din te&en$"e&e5 I%*re!i$nat.+ i%*&icat.+ dar nu -dr$ it. de durere5 6n rea&itate+ cu ,$!ta cnt.rea#. !e *etrecea un ,en$%en ,ire!c5 Ni%ic+ !u,erin#. !au ,ericire nu re-i!t. ca inten!itate er$-iunii ti%*u&ui5 P$ate d$ar ura care nu !e u-ea-. nainte de c$n!u%area unui act "indicati" c$ncret din *artea "icti%ei r.nite cnd"a+ !au de $rdin di"in5 ?ui-a !u,eri!e %ai %u&t dect ur!e n &i*!. de !u iect *e care !.-& !u!*ecte-e5 A*$i+ a/a cu% !e nt%*&. nde$ /te cnd nu e)i!t. nici un e&e%ent de cun$a/tere+ i%a0in.% t$t ce-i %ai r.u+ %ai ,i$r$! /i %ai cu%*&it5 A/a !e nt%*&a!e /i cu ?ui-a5 6nc4i*ui!e c4inuri de iad *recednd %$artea ne*$at.-!ii+ ,iind 0reu de n.!c$cit ce"a care !. &e de*./ea!c.5 Se a/te*ta!e &a ce"a de c$/%ar /i nu %ai *utea ,i !ur*rin!.5 S-ar ,i *utut a,ir%a c. n %$%entu& de ,a#. ura ra#i$na&+ dintr-$ $ &i0a#ie a!u%at. cu%"a9 ura /i d$rin#a idee ,i). de(a de a i !e ,ace dre*tate '$nic.i c$n!tituiau unicu& ei #e& /i de-iderat5 C.r. !. !e %ai uite n $0&ind.+ /i /ter!e cu un /er"e#e& &acri%i&e5 O dat. cu dre&e de ,unin0ine+ !e du!e!e /i ,$ndu& de ten5 P.rea un !*ectru+ iar c$ntra!tu& cu r$c4ia *rea tinerea!c.+ nu%ai "$&ane+ *re!.rat. cu ,&$ri 0i0ant+ nu era de natur. !. a%e&i$re-e i%a0inea5 Dra0$/ 'ateie!cu555 P!ta-i act$ra/u& care a %urit -i&e&e trecute+ $tr."it cu Verde de Pari!+ nu-i a/a= E)act+ c$n,ir%. E%i&+ !$c$tind ct "a %ai trece *n. "a aduce !tic&a de c$niac5 '. ntre cine ne-a &uat-$ nainte+ *entru c. !. nu-%i !*ui %ie c. a ,$!t "$r a de un accident8 De unde *n. unde $tra". n !tic&a de recu-it.= r!e arti!tic5 A% ,$!t /i eu arti!t.+ /tiu cu% !e *etrec &ucruri&e5 Aici e $ %n. cri%ina&. /i dac. a/ ,i anc4etat$r+ u&ti%u& *e care &-a/ !u!*ecta ar ,i nen$r$citu& de recu-iter5 N$r%a&+ d$ar un i% eci& /i-ar !e%na !in0ur i!*ra"a5 Va !. -ic.+ c$nta i&i-. 'ic&ea!ca+ a% !c.*at de unu&+ c4iar dac. n-a %urit de %ini&e n$a!tre5 De ,a*t+ era ce& %ai *u#in "in$"at5

7$#i $ a*. /i-un *.%nt8 A a!i!tat &a tic.&$/ie+ n-a ncercat !-$ %*iedice+ a c4iar a ,a"$ri-at-$5 C.r. nd$ia&.+ dar e!tii de a*$ca&i*! r.%n .i&a&#i d$i5 '.r0e!cu+ !i%#ind c. nu %ai re-i!t.+ a*e&. &a re-er"a de u-unar5 De/uru . ca*acu& !tic&u#ei+ e)*&icnd3 '. ierta#i+ dar %-a% tre-it de di%inea#. cu dureri de !t$%ac5 '-a durut /i ieri+ /i a&a&t.ieri5 P$"e!tea Cire/ic.i %-a !c$! de *e /ine5 Cnd a% e%$#ii %ari555 'ic&ea!ca & $*ri+ ridicnd *a&%a3 A% eu ce"a %ai un8 De!c4ide u,etu&555 Ve-i+ n drea*ta e $ !tic&. de *a&inc.+ %i-a adu!-$ un ,$!t c$&e0 de &a C&u(5 7$t a/a+ $ #in /i eu de %edica%ent555 Du*. ce !c4i#ar. un ci$cnit cu *a4are&e ridicate n aer+ ?ui-a 'ic&ea dec&ar. *e un t$n 4$t.rt3 7inere+ a !$!it %$%entu& !. trece% &a ,a*te5 A"e% de(a certitudini+ nu ".d de ce !. %ai a%n.%5 Eu %. "$i $cu*a de Patrick+ iar du%neata de ,e%eia aceea5 6ntr-$ !car. a "a&en#e&$r tic.&$a!e+ *e e& & c$n!ider ca* de a,i/5 i eu ,iind cea %ai &$"it. de %$artea ne*$at.-%ii+ %i !e cu"ine !ati!,ac#ia de a-& ,ace !. *&.tea!c.555 N-a% ni%ic %*$tri".+ t$tu/i+ %are&e dia"$&+ aut$ru& %$ra&+ r.%ne Diana 7a%a/5 C.r. nd$ia&.+ dar ne%ernica !e &u*ta *entru cariera ei5 'u&te !e c$%it n &u%ea arti!tic. de dra0u& a*&au-e&$r+ #i-a% %ai -i! c. a% %ncat *e!te trei-eci de ani *inea a!ta+ /i *$t n#e&e0e5 Nu-i $ !cu-. *entru ea+ dar ce& *u#in $ %$ti"a#ie5 6n !c4i% + Patrick+ craiu& .!ta de 0an0uri *utur$a!e+ /i-a .tut ($c de '$nica+ a di!tru!-$ de&i erat+ a "enit n c$ntact direct cu ea /i nu i-a ,$!t %i&. de tinere#i&e ei5 A% /ai-eci /i /a!e de ani /i n-a% au-it+ n-a% citit+ n-a% nt&nit n "ia#. $ri *rin c.r#i+ ce"a de un cini!% %ai teri i& /i %ai $di$! dect ,e&u& n care i-a re,u-at $ u&ti%. ntre"edere555 :Cinci %inute+ (ur c. d$ar cinci %inute8555: Cu"inte&e a!tea %. ard+ %. "$r ur%.ri /i n %$r%nt8 6nce*u din n$u !. *&n0.+ a%arnic+ ntre u%erii n04e!ui#i+ !trn0ndu-!e n ea+ de *arc. ar ,i "rut !. *.!tre-e t$at. durerea n interi$r+ cu%"a *ri-$nier.5 E%i& $ ur%.rea cu *ri"irea u%ed.+ dar de ,a*t+ $ "edea *e '$nica+ a/a cu% ,u!e!e n u&ti%e&e -i&e+ dia,an. /i ,ra0i&.+ t$*indu-!e !u $c4ii &ui+ di!*erat. /i %ut.5 A!i!ta!e di!tru!+ dar ne*utinci$!+ cu% *./e/te ca %*in!. din !*ate *e un dru% ,.r. nt$arcere5 O a!cu&ta!e n t.cere *e ?ui-a /i *arc. n $daie+ !e a/ternu!e $ &ini/te *i$a!.+ r.nit. d$ar de !u!*ine5 E%i& ,.cea *arte dintre $a%enii+ *u#ini &a nu%.r+ care dac. nu a"ea ni%ic de !*u!+ *ur /i !i%*&u+ nu !*unea ni%ic+ nici %.car c$n"en#i$na&9 cei %ai %u&#i dintre !e%eni !e !i%t $ &i0a#i !. %$ i&e-e cu%"a *au-e&e cu *&atitudini+ ade!e$ri a,ir%a#ii idi$ate5 ?ui-a /i !u,&. di!cret na!u& /i $,t. adnc3 Dac. e !. cre-i n ur!it$are+ a&e %e&e au ,$!t *er"er!e /i !adice5 A% d$ar d$u. *rietene+ att %i-a %ai r.%a!5 Pe une&e &e-a n04i#it *.%ntu&+ *e a&te&e &e-a% *ierdut *rin 4.#i/uri&e "ie#ii5 Cu&0u&e# /i C&$ti&da5 Una e %a%a &ui Patrick+ cea&a&t.+ !$#ia &ui5 Pentru a%nd$u.+ cana&ia re*re-int. !$are&e /i &u%ina $c4i&$r5 Iar eu &e-$ ni%ice!c5 E ca /i cu% &e-a/ n,i0e un cu#it n ini%.+ dar %u&t %ai r.u+ c.ci de/i n(un04iate+ "$r c$ntinua !. tr.ia!c.8 Nu-i

cara04i$!= Nu+ c&.tin. din ca* '.r0e!cu+ nu-i cara04i$!+ e tra0ic5 V. %ai *ute#i r.-0ndi /i &.!a t$tu& *e !ea%a (u!ti#iei di"ine5 ?ui-a i ndre*t. $ *ri"ire n.*ra!nic.+ 0&a!u& i de"eni dur3 O dat. cu ca*u&8 Sunt *rea .trn.8 Nu %ai a% ti%* !.-& a/te*t *e Du%ne-eu8 @i-a% %ai !*u!+ tinere+ nu *$t nc4ide $c4ii *n. nu $ r.- un *e '$nica8 A!ta-i daru& *e care i-& aduc+ cnd $ ,i /i $ ,i !. ne nt&ni%5 Cu% "-a#i 0ndit !. *r$ceda#i= +odus operandi, !*un *$&i#i/tii5 ?ui-a ridic. din u%eri+ ne*.!.t$are+ ca /i cu% nu a!ta ar ,i ,$!t *r$ &e%a5 'i-ar ,i ,$!t %u&t %ai &a nde%n. dac. a"ea% re"$&"eru&+ dar $rice %i(&$c e,icient de a-& !u*ri%a e &a ,e& de un5 G.%anu& !ur!e3 ?ucruri&e nu !tau c4iar a/a5 V$r i% cu u/urin#. de!*re %$arte+ dar nu-i !i%*&u !. $%$ri5 Cire/te+ eu n-a% cu% !tran0u&a un 0.&i0an n t$at. *uterea /i nici cu% !.-i ,rn0 0tu& ca n ,i&%e+ dar din ,ericire+ e)i!t. /i $tra"a5 '$artea act$ra/u&ui %i-a dat $ idee8 Eu *$t ,$&$!i n &$c de Verde de Pari!+ /$rici$aic.+ !au !. dau dru%u& &a 0a-e5 I-a/ *utea *une $ $% . n %a/in.+ dar nu %. *rice* /i "reau !. %$ar. de %na %ea5 7re uie !. ". a!i0ura#i /i ie/irea5 Iar nu-i $ c4e!tiune !i%*&. !.-#i ca%u,&e-i ur%e&e5 B.trna r!e !ard$nic3 Adic. !. !ca* a!%a curat.= Nu-%i *a!. ctu/i de *u#in dac. P$&i#ia *une %na *e %ine5 Via#a %ea $ricu% !e nc4eie aici+ att %. r$0 &ui Du%ne-eu+ !-a*uc r.- unarea ,eti#ei8 Nici nu "reau+ tinere+ !. %ai tr.ie!c+ recita&u& %eu !-a ter%inat5 Ce %i-ar %ai r.%ne de ,.cut= Vreau d$ar !. ,iu n0r$*at. &n0. '$nica5 Nu "$r %ai ,i ,&$ri+ dar !e *$ate d$r%i n *ace /i ,.r.5 '$nu%entu& e c$nce*ut n a/a ,e& !. re-i!te /i !in0ur5 Du%neata e/ti n!. tn.r+ nu tre uie !. 0nde/ti ca %ine5 E%i& /i du!e *u%nu& c.u/ &a 0ur.+ "$r ind ca *rintr-$ *$rta"$ce3 Cu %ine e a&tce"a555 O "$i ter%ina *e Diana 7a%a/+ dar %. "$i !tr.dui !. *.c.&e!c P$&i#ia5 Nu "reau !. %. *rind.+ nu "reau !. ,ac nc4i!$are555 Ca !. %. n#e&e0i /i %ai ine+ nici %ie "ia#a nu-%i $,er. ni%ic+ ea n !ine nu %. %ai intere!ea-.+ dar555 Dar= Re*&ica r.!un. !ec3 'i-e ,ric. de %$arte8 Ce c$*i& e/ti8 !ur!e .trna5 Nu-#i dai !ea%a c. a!ta n!ea%n. $di4n.+ $ inecu"ntat. &ini/te+ t$ate *r$ &e%e&e re-$&"ate dintr-un ,$c= Pentru %ine+ cu t$t re!*ectu&+ a!tea n!ea%n. d$ar &a- &a- &a8 '$artea !i%*&u !u04i#+ !a&t n 0$&+ !curtcircuit+ a&inare555 'ie %i-e ,ric. a&t,e&+ nu %. *$t de!*rinde+ $rict ar *.rea de a !urd+ de carca!.+ %. n0r$-e!c c. %. "$i !u,$ca *ri-$nier ntre *atru !cnduri+ !u *$"ara a nu /tiu c#i %etri cu i de *.%nt+ c. "$i ,i ac$&$ !in0ur555 Pri%a n$a*te n *.%nt8 A% c$/%aruri cu i%a0ini&e a!tea555 ?ui-a c$n!tat. *&acid3 Pr$ a i& c. du%neata !u,eri de a!t%+ de aici !en-a#ia de !u,$care5 De *i&d.+ eu cnd ad$r% cu *ici$are&e !c$a!e de !u *&a*u%.+ "i!e- c. u% &u

de!cu&#. *rin -.*ad.555 6n ,ine+ cu% ai de 0nd !. *r$cede-i cu Diana 7a%a/= O "$i ter%ina &a ea aca!.5 '. "a a(uta !$r.-!a5 Sunetu& te&e,$nu&ui i ,.cu *e a%nd$i !. tre!ar.5 '. !cu-i un %$%ent+ r$!ti %a/ina& ?ui-a /i di!*.ru n d$r%it$r5 '.r0e!cu /i %ai turn. *a&inc. /i a*rin!e $ #i0ar.5 Cire/ica & "a a(uta !. intre n ca!.+ n$a*tea tr-iu555 6nt$arcerea .trnei i cur%. 0ndu&5 Cnd !e a/e-.+ E%i& c$n!tat. c.-i de$!e it de n!u,&e#it.+ ai ,i -i! c. (u i&a5 'na de!tinu&ui8 r$!ti *.ti%a/5 '-a !unat C&$ti&da5 Nu /tiu ce !-a nt%*&at cu ,ata care $ n0ri(e/te+ dar %. r$a0. !. d$r% cte"a n$*#i &a ea555 Ad.u0. a*$i cu un 0e!t teatra&3 @n $arde, d$%nu&e Patrick8 A nce*ut nu%.r.t$area in"er!.8 Un !tr.in ar ,i r! de atitudinea .t.i$a!.+ $ a . ne un. a0itnd $ !*ad. i%a0inar. /i cu ce&.&a&t ra# ridicat n un04i dre*t+ n *$-i#ia c&a!ic. a ,&$reti/ti&$r5 E%i& n!.+ $ i/nuit cu e)tra"a0an#e&e de !*ectac$& a&e ?ui-ei 'ic&ea+ /tia c. ,e%eia nu-i nici$dat. %ai !eri$a!. dect atunci cnd &an!ea-. e)a0er.ri de c$%*$rta%ent5 Ji&e&e &ui Patrick erau+ ntr-ade".r+ nu%.rate5 I C&$ti&da 'artine!cu nu &ua!e &a c.!.t$rie nu%e&e &ui Patrick+ !$c$tind a erant !.-/i %ai !c4i% e cartea de "i-it. &a "r!ta ei+ du*. cu% &a ,e& de ridicu& i !-ar ,i *.rut !. ar $re-e &a nunt. $ r$c4ie a& . cu &.%i#. n *.r5 6n ce-& *ri"e/te *e tn.ru& Sr u+ ace!ta nu ridica!e $ iec#ii+ ne#innd cu t$t dinadin!u& !.-/i :dra*e&e-e: *r$*rietatea a!u*ra ne"e!ti-!ii555 Deci+ n %$%entu& n care C&$ti&da 'artine!cu i te&e,$na!e ?ui-ei+ !e a,&a ntr-$ !tare de !*irit "ecin. cu *anica5 6nce*u!e !. tr.ia!c. !enti%entu& de ne!i0uran#. n *r$*ria ei ca!. /i+ n *ara&e&+ ru!c /i n *re%ier.+ !e !i%#i %u/cat. de $ !e!ia %$r#ii5 Pn. atunci+ a%na!e sine die e"eni%entu& /i dat ,iind c. !e ucura de $ c$n!titu#ie !.n.t$a!.+ iar ,e%ei&e din ,a%i&ia ei ,u!e!er. ,.r. e)ce*#ie &$n0e"i"e+ /i -icea c. de c$%nd a"ea ti%* !. !e $cu*e du*. $*t-eci de ani5 7e!ta%entu-i a&tce"a+ & redacta!e *entru c. n "ia#.+ nu-i a/a+ %ai e)i!t. /i accidente+ iar a"erea n cau-. era de!tu& de i%*$rtant. ca !. %erite !. !e $cu*e de ea+ direc#i$nnd-$ ntr-un ,e& !au a&tu&555 Da+ nce*u!e !. !e 0ndea!c. &a %$arte+ !-$ !i%t. a*r$a*e+ a"nd !en-a#ia de c$/%ar c.-i /i !i%#i!e atin0erea5 C$nc$%itent+ i ced. /i $*ti%i!%u&5 Cu!e!e r. d.t$are+ !tarea de !&. iciune *re&un0it. $ *u!e!e *e !ea%a unei c$n"a&e!cen#e !inu$a!e /i a un$r %ici i%*ruden#e cu% ar ,i ,$!t d$u. du/uri ,.cute ,.r. *er%i!iunea %edicu&ui5 6n u&ti%e&e -i&e n!.+ $ ,u&0era!e ideea c.+ de ,a*t+ tr.ie/te nce*utu& !,r/itu&ui /i c$r$ $rat !au c4iar 0enerat de !c4i% area radica&. inter"enit. n ra*$rturi&e ei cu Patrick+ t$t c$%*&e)u& de %*re(ur.ri $ arunc. ntr-$ adnc. de*re!ie5 i ca /i cu% !$!u& n-ar ,i ,$!t de!tu& de c$ndi%entat+ %ai "eni!e /i 7an#a cu *$"e!tea ei8 P$"e!te care !e d$"edi a nu ,i $ *$"e!te8 i ea /i 'artine!cu ,u!e!er. d$i *edan#i+ %aniaci ai $rdinii /i+ "eri,icnd !ei,u&+ c$n!tata!e de &a *ri%a *ri"ire+ c. $ %n. !tr.in. u% &a!e &a "a&$ri /i d$cu%ente5 A*arent+ nu &i*!ea ni%ic ani n "a&ut.+ i(uterii+ ac#iuni+ !i0i&iu& te!ta%entu&ui era intact555 Atunci+ ce nai a c.uta!er.=8 Su &iniat &a *&ura&+ c.ci acea!t. crd./ie cu I$ana i n,i0ea cu#ite durer$a!e n ini%.+ !u,$cnd-$ t$t$dat. /i $ indi0nare %ni$a!.5 6n ace!t c$nte)t+ e"entua&a

a"entur. a &ui Patrick de &a 7i%i/$ara !u0erat. cu cru-i%e de Cu&0u&e#+ trecea *e *&an !ecund5 Ne%ernicia %are !e *etrecea aici+ n ca!a ei+ un c$%*&$t *u! &a ca&e de un !$# in0rat %*reun. cu !&u0a care ducea #uca&u& ne"e!tei8 Cu% n !tarea care !e a,&a+ !&a . /i nea(ut$rat.+ !$c$tea c. nu *$ate #ine *ie*t un$r ,iare <cine /tie ce %ai *uneau &a ca&e8>+ a*e&. &a ?ui-a+ !in0ura *rieten. de n.de(de5 S*re u/urarea ei+ di,ici&a 'ic&ea!ca acce*t. i%ediat in"ita#ia+ a ai ,i !*u! c. a ia a/te*ta !.-/i "re n !acu& de "$ia( ,arduri&e+ $c4e&arii+ *r$te-a de re-er". /i ceaiuri&e5 Pu!e!e d$ar $ ntre are care i !una!e ciudat3 Unde ai !. %. cu&ci= Ciudat+ *entru c. &$cuin#a era nc.*.t$are+ iar a%.nunte&e de 0en !e !ta i&e!c de $ icei ad-4$c5 E)i!ta aici ce"a n !u teran+ dar555 C&$ti&da /i -i!e c. *$ate ea a de"enit *rea .nuit$are5 P$t !.-i !*un 7an#ei !.-#i aran(e-e cana*eaua din !a&$n+ !au !. d$r%i cu %ine n d$r%it$r5 A/ *re,era n!. cu %ine555+ c$%*&et. $arecu% (enat.5 C$!ta cnt.rea#. c$nc4i!e c. C&$ti&dei i era tea%. de ce"a+ dar nu c$%ent. /i *r$%i!e c. "a "eni %ai !*re *rn-5 Patrick !$!i aca!. naintea ei5 Cu un uc4et de crini i%*eria&i+ $ cutie de du&ciuri+ "e-i D$a%ne+ !*ecia& adu!. de &a 7i%i/$ara+ un $ ra- tra! /i $ "e!e&ie cri!*at.5 C&$ti&da !e 0ndi!e nde&un0 &a atitudinea *e care ur%a !-$ ar $re-e3 indi,eren#.= N$r%a&itate+ t$tu& e OH+ e)act ca nainte+ ni%ic nu !-a !c4i% at+ %u#enie nc.rcat. de re*r$/uri :/tiu eu ce /tiu:+ !au a $rdarea *r$ &e%e&$r ruta&+ *e ,a#.9 :#i-a !ucit %in#i&e ,ar,u-a aia de !ecretar.=: /i :ce a#i c.utat tu cu I$ana n !ei,u& %eu=: Pn. &a ur%.+ !e 4$t.r!e *entru $ c$%*$rtare *&in. de tact+ adic. :n-a% $ !er"at ni%ic+ ce ine c. te-ai nt$r! aca!. etc55: D$ar c. dinaintea *er!$anei care ne-a r.nit adnc+ deci-ii&e n#e&e*te !e !*u& er. ca ,u&0ii de *.*.die+ dintr-$ r.!u,&are de ,&uture555 Pri%a reac#ie ,u de !ur*ri-. /i tre!.ri *uternic5 Si%#i n aceea/i c&i*. c. ini%a i !e t$*e/te de dra0$!te *entru tic.&$!5 Dar a ,$!t de-a(un! !.-/i a%intea!c. de !ei,u& de-"ir0inat *entru ca *ri"irea !. i !e ntunece5 Su*$rt. !.rutarea ca!t. *e ,runte :!.rutarea &ui Iuda:+ ca&i,ic. n 0nd /i &e*.d. ne0&i(ent uc4etu& de crini *e &ana de &n0. *at5 Patrick !e a/e-. *e %ar0inea *atu&ui /i i cu*rin!e a,ectu$! %ini&e3 'i-a ,$!t d$r de tine+ 'a%i5 Cu% te !i%#i= Uitnd t$t ce-/i *r$*u!e!e+ C&$ti&da #i*. r.0u/it3 Su*$rt $rice+ dar nu ,ii i*$crit8 7are %u&t #i %ai *a!. #ie de cu% %. !i%t eu+ nu %ai *$#i de 0ri(a %ea8 Patrick r.%a!e inter-i!5 Unde di!*.ru!e 'a%i+ di!tin!. /i d$a%n. n t$ate %$%ente&e "ie#ii ei+ %$de& de un. educa#ie /i !t.*nire de !ine= A ia reu/i !. n0ai%e3 '-a% 0ndit t$t ti%*u& &a tine555 B.trna r!e !tr% 3 J.u=8 De-aia n-ai dat nici un !e%n de "ia#. ti%* de-$ !.*t.%n.= A% !unat+ dar n-ai r.!*un!5 i ce-ai cre-ut+ c. a% ie/it &a 4$r.=

A% cre-ut c. !-a de,ectat te&e,$nu&5 O !.*t.%n. ntrea0.=8 Nu %ai %in#i+ c. %i !e ,ace 0rea#.8 N-ai dat nici %.car un te&e,$n8 Patrick care ar ,i *re,erat !.-& n04it. *.%ntu& !au %.car !. !e a,&e &a ce&.&a&t ca*.t a& $ra/u&ui+ c$ntinu. !. ($ace teatru /i+ $ricine ar ,i *utut $ !er"a c. nu are nici $ a*titudine n ace!t !en!5 Pentru Du%ne-eu+ C&$-C&$+ ce !-a nt%*&at= Sunt c$n"in!. c. tu ai %ai %u&te de *$"e!tit8 'ai nti cu% a ,$!t !e(uru& &a 7i%i/$ara= A% au-it c. tr,u&i#a a!ta+ Anca+ e n$!ti%.8 Jice-!e+ are un :,i-ic %e!eria/:8 Patrick $ *ri"ea cu 0ura c.!cat.+ n-$ au-i!e nici$dat. e)*ri%ndu-!e n %aidane-.5 Dar cea %ai !ur*rin!. era n!./i C&$ti&da+ ntre ndu-!e cu% /i cnd de*$-ita!e+ ,.r. !. /tie+ cu"inte att de $rdinare8 7n.ru& r!e cutre%ur.t$r de ,a&!3 Nu /tiu cine te-a in,$r%at+ dar Anca e !ecretara $!!-u&ui5 'i-a *u!-$ n crc. &a *&ecare+ ce *utea% !. ,ac= S. re,u- ca !. nu intre ne"a!t.-%ea &a idei= Gnde/te-te /i tu8 P$t !. (ur *e ce "rei+ /i *utea !-$ ,ac.+ ntr-ade".r+ &ini/tit+ c. nu %-a% atin! de ea8 C&$ti&da ridic. din u%eri !cr it.3 '-ai adu! n 4a&u& n care *u#in %ai %i *a!. de ce-ai ,.cut555 A*$i+ ru!c+ ncercnd !.-& ia *e nea/te*tate+ atac. din n$u3 6n !ei,u& %eu+ ce-a#i c.utat= 7u /i cu I$ana8 !e ridic. n /e-ut+ ur&nd de-&.n#uit.5 Pune#i &a ca&e !. %. *r.da#i+ tic.&$/i&$r= C.cnd *e .&a $,u!catu&+ Patrick d.du !. !e ridice3 Re,u- !. %ai di!cut n c$ndi#ii&e a!tea8 A/te*t !. te ca&%e-i5 Stai8 ur&. C&$ti&da+ #inndu-& de %nec.5 Att "reau !.-%i %ai !*ui8 Ce c.uta#i+ ce ur%.ri#i= Nu /tiu de!*re ce "$r e/ti555 N-a% u% &at n nici un !ei,5 'in#i8 Iar %in#i8 V-a ".-ut 7an#a cnd !c$t$cea#i ntr-$ n$a*te /i *e ur%.+ %-a% c$n"in! /i eu+ cnd a% 0.!it ta&%e/- a&%e/u& *e care &-a#i &.!at8 Re*et+ 4a ar n-a% ce in!inue-i5 i+ n de,initi"+ ce %a%a dracu&ui "rei de &a %ine=8 Se ener"a!e /i e&+ du*. %$artea &ui Dra0$/+ *arc. nu-i %ai *.!a de ni%ic+ !e !.tura!e de t$at. a,acerea a!ta+ nu "$ia dect !. ia!. din ra4at+ cu !au ,.r. : anii a ei:5 6nce*u /i e& !. !tri0e3 O a0 n %.-!a de "ia#.8 Vin de *e dru% $ $!it+ 4.r#uit+ c. d$ar n-a% (ucat #urca ac$&$+ /i n &$c !. aud $ "$r . $%enea!c.+ %i %$nte-i $ !cen. de i!terie+ %. ,aci 4$# /i i*$crit+ /i *re!u*un c. n-ai i!*r."it8555 C&$ti&da r.cni3 Ade".ru&+ a!ta "reau8 ?i*!e/te ce"a din ca!a de ani= De ce-a#i u% &at ac$&$=8 6n!ea%n. c. nu-#i &i*!e/te ni%ic5 Ce %ai "rei= Put$area aia !. di!*ar. i%ediat din ca!a %ea8 Patrick !e a"nt. *e teren %inat+ c$n/tient c. arunc. u&ti%u& -ar3 Dac. "rei+ *$t !. *&ec /i eu5 Oricu%+ nu ".d ce ne %ai *ute% !*une du*. cu"inte&e care !-au r$!tit8 P&eac.8

V$ia du%nea"$a!tr.8 P.r.!i d$r%it$ru& cu *a/i 4$t.r#i5 A ia du*. *&ecarea &ui+ C&$ti&da d.du ,ru &i er &acri%i&$r5 ?acri%i de !n0e5 I Biata ,eti#.8 $ c.ina Vica *e ne*$at.-!a5 Att de tn.r. /i de(a ".du".8 Nu erau cununa#i+ !e !%i$rc.i Si%ina5 Parc. 4rtia aia c$ntea-.=8 Erau %*reun. de c#i"a ani+ !e an0a(a!er.555 tia un Bucure/ti ntre08 Ce tra0edie8 Si%ina i- ucni din n$u n *&n!5 Pentru c. a/a credea c. !e cade+ a&t,e& *ri"ea !itua#ia cu ca&%5 De ac$rd+ nu-i $ e)*erien#. *&.cut. &a "r!ta ei+ dar nici 0aur. n cer5 ?a *$-i#ia Dianei /i &a ,e&u& n care ar.ta+ %ine 0.!e/te a&tu&9 nu unu&+ -ece8 6n ce-& *ri"e/te *e Si%i$n 7a%a/+ dac. ar ,i ,$!t *u! !.-/i caracteri-e-e *r$*ria !tare de !*irit n ca*u& !enti%ente&$r c$ntradict$rii ar ,i trecut c$n,u-ia /i ne!i0uran#a5 A/a i !e nt%*&a t$tdeauna cnd tra"er!a %$%ente 0re&e5 A"ea !en-a#ia c. *./e/te *e teren %inat+ c. $ &$"itur. n.*ra!nic. & *nde/te din t$ate direc#ii&e /i c.+ n 0enera&+ &ucruri&e i-au !c.*at de !u c$ntr$&5 :Crun-. n "nt+ a!ta %. !i%t:+ /i ncerca+ c4iar /i &a *r$*riu+ !. !e ,ac. %ic+ %ic de t$t+ c.utnd in!tincti" ntunericu& /i un04ere&e din $d.i9 ac$&$ unde+ t$t n %$d ne u&$!+ a"ea i%*re!ia c. %na cea necru#.t$are a de!tinu&ui nu-& *$ate di ui5 ?a 4u%$area &ui nea0r. %ai c$ntri uia /i ,a*tu& c. din %$%entu& n care au-i!e de %$artea &ui Dra0$/ 'ateie!cu+ !e !i%#i!e a!a&tat de *re!i%#iri5 A!ta era d$ar nce*utu&+ ce"a cu%*&it+ di!tru0.t$r *entru ei a ia ur%a !. !e nt%*&e5 De!*re tra0edie+ a,&a!er. de &a te&e"i-$r+ cnd t$c%ai !e 0ndeau !. %ai -. $"ea!c. "re$ -i !au d$u. n Bac.u5 '$/tenirea &uA unc4iuA C$!tac4e !e d$"edi!e cu %u&t %ai intere!ant. dect !e a/te*ta!e cine"a /i+ *entru a *une &ucruri&e &a *unct+ era ne"$ie de ce"a ti%*5 6n !*ecia& .nci&e+ unde r.*$!atu& a"u!e!e %ai %u&te c$nturi+ !e ar.tau cu de$!e ire *rudente /i *e!te %.!ur. de ir$crate5 :B.nu#ii t.i+ d$%nu&e+ %unci#i de tine /i nu ,ura#i+ &e tre%ur. %na cnd e !. #i-i dea na*$i+ *n.-i "e-i+ #i !ar $c4ii din ca*8555: ?a a,&area nen$r$cirii n!.+ nu %ai *ierdur. nici un %inut /i urcar. n *ri%u& tren !*re Bucure/ti5 Pr$ a i& c. Diana era *e!te %.!ur. de a,ectat.+ Dra0$/ i ,u!e!e ca un !$# /i+ n $rice ca-+ c$n!titui!e &e0.tura ei cea %ai i%*$rtant. de *n. acu%5 N$r%a& era ca ,a%i&ia !. $ a!i!te n ace!te %$%ente+ *artici*an#i !i%#it$ri &a durerea ei5 Cnd *.trun!er. n ca!.+ !en-a#ia de de/ert cu %ir$! nc4i! i c$*&e/i5 Va0 iritat. c.ci &a ea tr.iri&e erau !u*er,icia&e+ c$&$rnd d$ar !u*ra,a#a+ Si%ina $% .ni c. *rea e ne!i%#it. /i Cire/ica a!ta+ c. ni%eni nu i-a *retin! !cutur.tur. %are+ dar *utea %.car !. aeri!ea!c.8 Pe Si%i$n n!.+ at%$!,era & de*ri%. /i &.!nd a0a(u& n "e!ti u&+ nce*u !. c$&inde $d.i&e+ a/te*tndu-!e &a ce-i %ai r.u5 Ne"a!t.-!a intr. n uc.t.rie /i *u!e d$u. ce/ti de a*. ntr-un i ric+ &a ,iert5 O ca,e&u#. nainte de a intra n c$tidian5 D$ar *entru ea /i Si%i$n+ Vica trecnd nti *e &a ca!a ei !.-/i &a!e "a&i-a /i !. !e *ri%enea!c.5 C.0.dui!e n!. c. nu "a -. $"i %u&t+ c.ci Diana tre uia !. ,ie nc$n(urat. de ntrea0a ,a%i&ie5 Du*. ce ,.cu turu& ca!ei+ Si%i$n !e du!e n aie !.-/i !*e&e %ini&e+ a*$i

trecu n !u,ra0erie5 Se !i%#ea :*r$"i-$riu: %ai &ini/tit /i ".-nd ce/ti&e a urinde de *e %a!.+ e)c&a%. ucur$!3 O ca,e&u#.8 Bun. idee555 Cire/ica nu-i aca!. /i Diana d$ar%e5 Si%ina !e uit. %irat. &a cea!u& nca!trat n %ar%ur. cenu/ie de *e u,et+ $ *ie!. $ri i&.+ dar ,$arte e)act.5 ?a $ra a!ta= E $*t /i un !,ert5 Nu-i nici$dat. aca!. !eara5 Ori are !*ectac$&+ $ri ie!e n $ra/5 7a%a/ $ *ri"i cu re*r$/3 Ui#i %ereu c. !.r.cu#a-i nd$&iat.= Cu *ri%ar !au ,.r.+ Dra0$/ a ,$!t $%u& ei5 Ce-$ a"ea n ini%.+ nici du/%ani&$r8 Nu uit+ %in#i ne"a!t.-!a care nu "edea de&$c n ne0ru !itua#ia Dianei+ dar $rice ar ,i n !u,&etu& ei+ de &a !*ectac$& nu *$ate &i*!i5 I-$r ,i dat c$ncediu cte"a -i&e+ tre uie !. ,ii c$%*&et &i*!it de ini%. !. nu n#e&e0i a!t,e& de ca-uri555 C4iar a/a !e /i nt%*&a!e+ Diana $ #inu!e c$ncediu %edica& /i &und !edati"e cu *u%nu&+ d$r%ea %ai t$at. -iua5 Ca*tu& c. de a*r$a*e $ !.*t.%n.+ de cnd 0.!i!e cada"ru& '$nic.i !*n-urat de &u!tr. /i *entru care nc. nu 0.!i!e e)*&ica#ie+ nu !e %ai %ac4ia!e+ nu-/i %ai ,.cu!e nici $ %a!c. 4r.nit$are /i nu-/i *eria!e *n. &a !cntei %inunatu& *.r+ !*unea t$tu& de!*re 4a&u& ei de de*ri%are5 Se !i%#ea !*eriat.+ t$ta& de*./it. de ciudatu& c$%*&e) de nt%*&.ri :'$nica: /i t$t acu% ,.cea cun$/tin#. cu n,ric$/.t$ru& !enti%ent a& $ !tac$&u&ui in!ur%$nta i&+ a& -idu&ui care !-a ridicat dinaintea ta /i dinc$&$ de care e/ti inca*a i& !. %ai ntre"e-i "re$ &u%ini#.5 Nu "edea /i nu !e %ai "edea n *er!*ecti".+ nu intuia cu% a"ea !. arate "ia#a ei nce*nd de %ine+ *re!i%#ea ca /i taic.-!.u+ dar di!*unnd de a&te date+ c. "a inter"eni ce"a cu%*&it+ c. ni%ic nu "a %ai !e%.na cu ce-a ,$!t5 S*re !ur*rinderea ei+ t$t$dat.+ %$artea &ui Dra0$/ nu-i adu!e!e u/urarea &a care !e a/te*ta!e /i+ ,.r. !. ncerce re%u/c.ri <n ,$nd+ e& a "rut !. %. ucid.+ eu n-a% ,.cut dect !. i-$ iau nainte+ !unte% c4it> a"ea te%eri+ $ !tare de ne&ini/te /i c4iar c$n,u-ie9 nu-i "enea !. cread. c. & a!a!ina!e+ c. era de,initi" /i de-a ine&ea %$rt5 Ce& %ai tare n!. $ n0r$-eau %e!a(e&e '$nic.i /i /i !t$rcea %in#i&e *n. !i%#ea c. nne une/te+ ntre ndu-!e cine e!te *er!$ana care n a,ara &ui Patrick+ !c$! din di!cu#ie+ %ai /tie de!*re dra%a *etrecut. n ur%. cu cinci ani5 7$ate ace!tea a&ternau cu %$%ente n care ncerca !. !e ncura(e-e !in0ur.5 C.cea *arte din !*ecia in"u&nera i&i&$r+ c$%i!e!e+ n ca&itate de aut$r %$ra&+ d$u. a!a!inate /i !c.*a!e a!%a curat.5 Nu e)i!t. n!. cri%. *er,ect.+ nu e)i!t. uci0a/ care !. nu c$%it. $ 0re/ea&. ,ata&. ducnd /$!ea drea*t. &a de!c$*erirea &ui5 Pe ea n!. n0eru& 0ardian $ $cr$tea *n. /i n tic.&$/ii+ a/a ,u!e!e ea ur!it.+ !. ia!. %ereu n"in0.t$are5 Dat. ,iind &e0.tura de n$t$rietate cu Dra0$/+ era ,ire!c ca P$&i#ia !.-i ,ac. $ "i-it.5 A"ea n!. a&i iuri de ,ier+ iar n,.#i/area ei ,u!e!e /i %ai c$n"in0.t$are5 Anc4etat$ru& $ recun$!cu!e ane"$ie n ,e%eia "i-i i& di!tru!.+ ,.r. ,ard /i cu cearc.ne adnci+ *e !tr.&ucit$area Diana 7a%a/5 Cu!e!e $ &uare de dec&ara#ie %ai %u&t dect ,$r%a&.+ iar !cu-e&e $,i#eru&ui de P$&i#ie *entru ,a*tu& de a $ ,i in$*$rtunat n ace!te %$%ente de*./i!er. nu%.ru& ntre .ri&$r5 'ai n0ri($rat era D$ru Pa"e&5 Se tre-i!e nc. de a d$ua -i cu*rin! de re%u/c.ri+ iar de*arte de Diana /i de e,ectu& ane!te-iant *e care-& e)ercita a!u*ra &ui+ & a!ediau 0nduri n ern.9 !u*radi%en!i$nate de ntunericu&

n$*#ii+ !e tran!,$r%au ntr-un ade".rat c$/%ar5 De/i !ta i&i!er. ca ei d$i !. nu !e %ai "ad. /i nici !. nu-/i %ai te&e,$ne-e *n. cnd &ucruri&e a"eau !. !e a/e-e+ D$ru nu re-i!t. /i $ c$n(ur. *rintr-un i&e#e& &.!at n ti%*u& n$*#ii &a cutia *$/ta&.+ !.-i ac$rde $ nt&nire5 6i era tea%. c. nu %ai r.!*unde de e&555 Diana+ &a rndu& ei+ & n(ur. #ea*.n+ dar+ *e de a&t. *arte+ *rea i era ,ric. !. nu ,ac. "re$ *r$!tie+ *entru ca !.-& re,u-e5 Sta i&ir. !. !e nt&nea!c. n aceea/i n$a*te+ &a $ra unu cnd !i0ur t$at. ca!a "a d$r%i+ ad%i#nd c4iar c. .trnii !e "$r ,i nt$r! de &a Bac.u5 Pentru un *&u! de !i0uran#.+ "a e!ca&ada ,erea!tra de &a ca%era ei555 Pn. atunci+ %ai n04i#i $ *a!ti&. de Dia-e*a% care-i a!i0ur. un !$%n 0reu+ ,.r. "i!e5 Pe &a n$u.+ n aceea/i !ear.+ !$!i /i Vica5 De/i ar $ra!e $ e)*re!ie de circu%!tan#.+ ndurerat.+ era i%*$!i i& !. nu !i%#i n !u teran "$i$/ia ei caracteri!tic.+ a"iditatea cu care a/te*ta a%.nunte !en-a#i$na&e5 De a&t,e&+ ar.ta *r$a!*.t.+ $di4nit. n ciuda -i&ei *etrecute n tren /i e%ana $ ar$%. n"i$r.t$are de !.*un ?a"anda5 Se intere!. cu aer c$n!*irati" /i 0&a! !c.-ut3 Ce ,ace= A#i "$r it cu ea= D$ar%e+ r.!*un!e ,rate-!.u5 'are n$r$c8 6n %$%ente 0re&e+ !$%nu& e $ inecu"ntare5 Vica $ !er". cu !ati!,ac#ie3 Or0ani!% !.n.t$!8 S-a i- it n$u.55 7$tu/i ar tre ui !. ia ce"a n 0ur.+ cine /tie de cnd -ace a/a5 Nici n-a/ /ti ce !. i%*r$"i-e-+ n a,ar. de ni/te %acar$ane+ !*u!e Si%ina+ /i de a!tea Diana nu !e atin0e5 Cri0ideru& e 0$&+ nu te *$#i a-a *e Cire/ica555 7a%a/ decret.3 ?.!a#i-$ n *ace8 S$%nu& e cea %ai un. 4ran. *entru ea acu%555 Sta#i a/a8 cernd &ini/te+ ridic. %na5 Parc. a% au-it u/a555 S-a nt$r! Cire/ica555 6ntr-ade".r+ /i ,.cu -0$%$t$! intrarea /i cnd d.du $c4i cu ,a%i&ia reunit.+ $ !er".+ n"e!e&it. *arc.3 Ia te uite8 Va !. -ic. "-a#i nt$r!8 A% ".-ut eu &u%in. din !trad.+ dar a% cre-ut c. a% uitat-$ a*rin!.8555 Cu% a ,$!t &a n%$r%ntare+ are% "-a#i di!trat=555 Cu% i !t.tea &uA unc4iuA C$!tac4e *e n.!.&ie= O *ri"eau %u#i /i !idera#i5 Cu%*&it de "$*!it. /i a*r$a*e de!*uiat.+ e%ana $ de/.n#are ne%aint&nit. de cei trei+ /i nc.*erea *arc. era in"adat. de un i- *e!ti&en#ia&5 :Parc.-i $ tr,. de !*e&unc. %arin.rea!c. /i *e dea!u*ra eat.:+ a*recie Vica /i /i *u!e $c4e&arii de te&e"i-$r+ ca !-$ "ad. %ai ine5 C.r. !. /tie de ce+ Si%ina nce*u !. rd.5 Cire/ica !e 4&i-i3 Sunt n$!ti%.+ a/a-i= E/ti eat.+ !*u!e 7a%a/5 Du-te /i te cu&c.5 Nu ,u!e!e nici$dat. att de direct+ era un ca%*i$n a& eu,e%i!%e&$r+ /i ,e%ei&e & *ri"ir. de!cu%*.nite5 ?a rndu& &ui+ !e !i%#ea di!tru!+ a"ea i%*re!ia c. !eria de neca-uri a /i nce*ut5 Se uita *er*&e) &a ,e%eia acea!ta !tr.in.+ !i&a /i c$%*a!iunea & 0tuiau de$*$tri".+ /i /i d$rea nu%ai ca ar.tarea aceea !. di!*ar. ct %ai re*ede din ,a#a &ui5 Cire/ica nu ,u!e!e nici n ,a/. *&.cut. &a n,.#i/are+ dar *re,era de $ %ie de $ri "ec4ea i%a0ine *e care $ $,erea+ de

,e%eie+ *$ate %ai urt. dect a&te&e+ dar &a &$cu& ei+ cin!tit. /i de%n.+ un cadru didactic !eri$! /i a*reciat5 Era att de tu& urat+ nct /i de-".&ui+ cate0$ric ,.r. !.-/i dea !ea%a c. "$r e/te cu 0&a! tare+ un 0nd "ec4i+ *.!trat *n. atunci n %are tain.3 'ai ine !e c.&u0.rea555 A!ta era !in0ura !$&u#ie555 Dndu-/i !ea%a de 0a,.+ Vica & ntreru*!e #i*nd3 Si%i$ane8 Ia !ea%a ce "$r e/ti8 Si%ina 0.!i cu ca&e !. ncea*. !. *&n0.5 De ,a*t+ ,u!e!e *ri%a care &an!a!e n ,a%i&ie "arianta %.n.!tirii ca re-$&"are $*ti%. a *r$ &e%e&$r Cire/ic.i /i+ cu t$at. !inceritatea+ nu "edea ni%ic $,en!at$r n a!ta5 A intrat "ra( a /i di4$nia n nea%8 A% !*u!-$ de%u&t+ tre uie !.-& c4e%.% nea*.rat *e P.rinte&e 'ir$n !. ,ac. $ !,e/tanie5 Cire/ica /i %i/c. !caunu&+ "enind c4iar n ,a#a .trnu&ui3 De ce !. %. c.&u0.re!c+ t(ticule0 !e intere!. %ier$a!.+ a*.!nd ir$nic *e a*e&ati"5 E)*&ic.-%i+ daddy! Vica ncerc. !. %u/a%a&i-e-e3 Ei+ acu%a nu te *$tri"i /i tu &a t$ate *r$!tii&e555 7u e/ti ,eti#a n$a!tr. /i te iu i%8 ad.u0.+ 4$d$r$nc-tr$nc5 6n $c4ii ,etei !e a*rin!er. &u%ini $tr."ite3 Nu %ai !unt Ci$rica=555 I*$crite8 Se r.!uci din n$u !*re 7a%a/+ /i 0&a!u& 0&0ind de ur. /i !u,erin#. !t.tut.+ n crescendo, a(un!e r.cnet3 De ce !. %. c.&u0.re!c=555 tiu c. %-a#i ,i tri%i! &a %.n.!tire ca !. nu ". %ai !tric *$-e&e de ,a%i&ie+ dar uite c. nu %ai !unte% n E"u& 'ediu8 Acu% n$i+ nen$r$cite&e a!tea !&ute+ a"e% dre*t de $*#iune+ /i eu a% *re,erat !. %. ,ac cur".8 Si%ina /i du!e %ini&e &a urec4i3 O+ ncetea-.8 Nu-#i !t. ine !. "$r e/ti a/a8 'ai #ine-#i *&i!cu&+ %inte de 0.in.8 $ re*e-i ,iic.-!a5 Da+ cur".8 E "$ca#ia ,a%i&iei+ !au n-a#i $ !er"at *n. acu%= Are tata d$u. ,ete8 Una ru*t. din !$are+ ai&a&t. 4d.+ a%nd$u. cur"e8 ?ini/te/te-te+ $ ru0. Vica5 Ni%eni n-a "rut !. te (i0nea!c.5 B.trnu& 7a%a/ !u,&. *r. u/it3 Iart.-%. ,eti#$555 N-a% /tiut ce !*un555 Parc. ar ,i "$r it a&tcine"a n &$cu& %eu555 Iart.-%.555 Cire/ica !e ridic. /i a-"r&i cu *utere !caunu& de -id+ ,.cndu-& uc.#i5 Dec&ar. 0&acia&3 Iertare= Nici n iad+ unde !*er !. ".d *e t$#i8 V. ur.!c de %$arte8 A(un!. n ca%era ei+ Cire/ica !e !i%#i dintr-$ dat. de!tin!.+ in"adat. de un ine,.c.t$r !enti%ent de u/urare5 Scru*u&e+ re%u/c.ri+ c$n"u&!ii %$ra& cre/tine+ t$ate !e ri!i*i!er. ca *rin ,ar%ec5 Se !i%#ea n !tare de $rice+ !. n,runte *e $ricine8 Se uit. &a cea!5 Jece8 A"ea ti%* !. tra0. un !$%n5 ?a cea!uri&e d$u.+ din!*re -iu.+ E%i& '.r0e!cu a"ea !. !e a,&e n ,a#a u/ii de &a intrarea n ca!.5 Neau-it.+ i "a de!c4ide /i-& "a intr$duce n.untru5 Ad$r%i i%ediat cu $ e)*re!ie de 4$t.rre ,anatic. *e care !$%nu& nu i- uti !-$ nde*.rte-e5

I ?ui-a !$!i c.tre *rn-+ a/a cu% anun#a!e+ cu $ "a&i-. c$n#innd c$!tu%a#ia *e care !e deci!e!e !-$ *$arte n ceea ce ea nu%ea Jiua cea 'are9 adic. -iua D$a%ne+ ct era de a*r$a*e8 n care '$nica "a ,i r.- unat.5 Sau+ *entru c. nu !e te%ea de cu"inte /i !e !i%#ea *e de*&in /i (u!ti,icat re!*$n!a i&.+ -iua n care 4l "a ucide *e Patrick5 6n cea de-a d$ua "a&i-.+ a*r$a*e &a ,e& de nc.*.t$are+ a"ea tru!a de %ac4ia(+ $ !tic&u#. cu /$rici$aic. /i+ *entru $rice e"entua&itate+ ai$neta c$&$ne&u&ui+ a!cu#it. ca un /i/5 S*era t$tu/i !. nu !e a(un0. &a acea!t. "ariant. *entru c. i re*u0na n c$ntinuare ideea de a "eni ntr-un ,e& !au a&tu& n c$ntact cu tru*u& "iit$arei "icti%e5 O 0.!i *e C&$ti&da di!tru!.+ ntr-$ !tare 0reu de nc4i*uit *entru acea!t. ,e%eie *r$"er ia&. *entru !n0e&e ei rece+ de $ ra,inat. e&e0an#. care+ dinc$&$ de "e!ti%enta#ie+ #inea de ,iin#a ei+ cu %aniere de!."r/ite+ trecnd *rin "ia#. 0ra#i$!+ n *a/i de %enuet5 Per!*ecti"a din care *ri"i!e e)i!ten#a ,u!e!e % u($rat.+ iar tr.iri&e netede+ une$ri c4iar ,ri"$&e5 C. 'artinea!ca ar.ta r.u+ a!ta-i !itua#ia+ era "r!ta /i $a&a din care nc. nu-/i re"eni!e+ dar !trident. *entru cine $ cun$/tea !e ".dea adnca !c4i% are care inter"eni!e n&.untru& ei5 O C&$ti&da nearan(at.+ a&t,e& dect i%*eca i&.+ era ce"a de nec$nce*ut+ /i iat-$ acu% ne#e!.&at.+ ,.r. u% r. de %ac4ia(+ cu ,a#a de"a!tat. de *&n!+ ntr-$ c.%a/. c&ei$a!.+ trecut. *rintr-$ n$a*te 0rea5 :D$ar Patrick *utea !-$ aduc. n 4a&u& .!ta:+ 0ndi cu !ati!,ac#ie 'ic&ea!ca+ de/i i era %i&. de *rietena ei5 Sati!,ac#ie *entru c. $ a"erti-a!e nc. de acu% cinci ani c.+ ine"ita i&+ "a a(un0e n !itua#ia a!ta+ iar+ *e de a&t. *arte+ !e !i%#ea /i %ai %$ti"at. n 4$t.rrea de a-& !u*ri%a *e Patrick+ anditu& !enti%enta& care a adu! /i aduce d$ar !u,erin#.5 Din ca*u& $a!e&$r+ cu% !e a,&a+ re-e%at. de trei *erne+ C&$ti&da i !e arunc. n ra#e 4$4$tind3 6#i %u&#u%e!c c. ai "enit555 6%i "ine !. %. $%$r8 ?ui-a re*&ic. *e un t$n c$tidian3 'ai &a!. *r$!tii&e8 S. %$ar. du/%anii /i cine /tiu eu8 Ia -i+ ce #i-a ,.cut= Era de &a !ine n#e&e!+ nu *utea !. ,ie dect unu& !in0ur8 A"id. de !en-a#ii+ 7an#a !e ,$ia ,.r. r$!t *rin ca%er.+ ,.cnd c4i*uri&e $rdine *e %.!u#a cu %edica%ente5 ?ui-a $ re*e-i ,.r. %ena(a%ente3 Du-te &a tre uri&e du%ita&e+ ,e%eie+ nu-%i !ta &u%nare n !*inare cnd c$n"er!e- cu !t.*n.-ta8 C&$ti&da !u!*in.+ tr.0ndu-/i na!u&3 tie t$t5 Du-te+ 7an#$+ nu %ai a% ne"$ie de tine+ ad.u0. t$tu/i5 C$n!ternat.+ ?ui-a tu/i cu t&c5 Du*. *&ecarea ,e%eii+ nu !e a #inu !. nu c$%ente-e3 Nu-%i "ine !. cred c. ai a(un! n c$n,iden#. cu !er"it$are&e8 O n$u. ra,a&. de *&n! -0udui tru*u& C&$ti&dei3 Dac. ai /ti ce !-a nt%*&at+ *rin ce trec+ nu te-ar &.!a ini%a !. %. %ai cer#i /i tu8 Pr#8 e)c&a%. cu "$ce ca-$n. 'ic&ea!ca5 S-a nt%*&at %are &ucru8 i-a 0.!it der edeu& $ %ndru#.+ /i *e c4e!tia a!ta !-a r.!turnat *.%ntu& cu

cracii n !u!8 7e /tia% %ai !eri$a!.8 C&$ti&da /i ridic. $c4ii r.%a/i c4iar /i acu% !*&endi-i5 D$ar a& a!tru&+ !*.&at de *&n!+ de"eni!e cenu/iu5 Nu /tiu cu% de %ai tr.ie!c8 ?-a% dat a,ar. din ca!.8 Su %ac4ia(u& 0r$!+ ,$!ta cnt.rea#. a& i de !*ai%.5 Ei+ uite c. de I$ana n-a/ ,i !*u!8 recun$!cu ?ui-a5 Pr$"incia&.+ &a &$cu& ei+ cu%inte+ ca% ca '$nica n *ri"in#a a!ta+ -iceai c.-i u&ti%a e"an04e&i!t. r.t.cit. *rintre tinerii de a-i8 Ct. e)*erien#. ai a"ea+ n-a(un0i !. te *rice*i nici$dat. &a $a%eni5 C&$ti&da /i !trn!e ca*u& ntre *u%ni3 N-a% !. n#e&e0 n "eci+ ce au c.utat ei n ca!a de ani8 E& ce -ice= C. i !-a n.-.rit 7an#ei5 'ic&ea!ca 4$4$ti 0r$!3 B$#u& de/te*t nu !e ,ere/te cnd ridici *iatra8 Ce !. %. ,ac+ ?ui-$= Si%t c. nu %ai re-i!t+ nu %ai !u*$rt durerea+ *arc. !e !cur0e t$t !n0e&e din %ine555 Ca !. ,iu !incer. cu tine+ *rietena %ea de $ "ia#.+ n ini%a %ea555 tiu+ &-ai /i iertat /i #i *are r.u c. &-ai 0$nit8 Se uit. *e ,uri/ &a C&$ti&da+ cu $c4ii !cnteind de !*eran#.5 P&ecarea din ca!. a &ui Patrick i-ar ,i dat t$ate *&anuri&e *e!te ca*5 P$#i !. %. n#e&e0i= Binen#e&e!5 Be-%etica de ini%.8 Pe-a!ta n-$ d$%e!tice/ti nici$dat.8 Cine i- ute/te+ n-a iu it cu ade".rat5 6%i *are ine c. 0nde/ti a/a5 '. a/te*ta% !. %. iei &a r$!t5 Ca nt$tdeauna cnd -% ea+ ,a#a ?ui-ei de"enea $ %a!c. ,er$ce de &ci+ dar cine $ cun$/tea+ nu !e %ai n,i$ra5 '. intere!ea-.+ n *ri%u& rnd+ !.n.tatea ta5 Ca !. te ntre%e-i+ tre uie %ai nti !.-#i a&ini !u,erin#a5 Or *entru a!ta+ ai ne"$ie de *re-en#a 0$&anu&ui5 C;est la "ie! Cre-i cu ade".rat ce-%i !*ui= '. /tii ,a&!.= C4iar n ti%* ce-%i *$"e!teai+ a% rea&i-at c. te-ai *ri*it5 E/ti *rea !&. it. /i *rea ndr.0$!tit. ca !. !u*$r#i $ tera*ie de /$c5 7e a,&i n !itua#ia n care d$ar &ic4e&u#a *$ate !."r/i %inuni5 De/i555 De/i= Nu /tiu de ce & *$ne0re!c n 4a&u& .!ta8 ?a ur%a ur%ei+ in,ide&it.#i !e c$%it n t$ate c.!nicii&e5 Ciecare+ $ /tii /i tu+ !.ri% %.car $ dat. 0ardu&8 ?$0ic+ a/a ar ,i+ $,t. C&$ti&da+ dar cnd e/ti tu n cau-.555 7$tu/i+ ce a c.utat n !ei,= ?ui-a !e ridic.+ e)cedat.3 Ai $ idee ,i).5 Cnd $ !. ". rec$nci&ia#i+ !unt !i0ur. c. #i "a !*une5 C&$ti&da /i trnti un *u%n -dra".n n ca*3 Cred c. &-a% *ierdut de,initi"555 i nu%ai din cau-a %ea8 Nu %-a% *utut !t.*ni5 Ve-i-#i de trea .8 $ &ini/ti ?ui-a5 Ai *$%enit tu ur! !. *&ece de &n0. ut$iu& cu %iere= Vrei !. "$r e!c eu cu e&= 'artinea!ca i -% i recun$!c.t$are+ *rintre &acri%i3

Dac. -ici tu555 Ve-i cu% *ui *r$ &e%a+ c$%*&et. cu un re!t de de%nitate+ !. nu ie! eu *rea555 %$t$t$&it.8 ?ui-a /i nete-i ,u!ta /i !e ndre*t. !*re u/.5 Acea!ta !e de!c4i!e *e nea/te*tate+ 0ata !.-i !*ar0. na!u&5 7an#a d.du u-na n nc.*ere+ cu $ ra(ii *&ini de &acri%i5 D$a%n.+ %i-au te&e,$nat din Be(eni555 de &a *ri%.rie5 De &a n$i din c$%un.555 E r.u de t$t+ au du!-$ &a !*ita& &a Caracal... A &$"it-$ Ste&a n ca*+ *e cnd $ %u&0ea555 Cu c$*ita555 I$ &e-a% -i! %ereu c.-i ca% ne un.+ !-$ "nd. dreacului! Pe cine+ !$r$= ntre . iritat. ?ui-a5 Pe "ac.5 I$ a% -i!555 Pe cine a &$"it= Pe %.%ica8 E r.u de t$t+ -ice c. n-$ %ai duce *n.-n !ear.555 C&$ti&da !e ridic. din u%eri $ $!it.3 Ce *$t !.-#i !*un eu=555 Du-te5 O,t.+ *ri"ind ne*utinci$a!. !*re ?ui-a3 A!ta %i %ai &i*!ea8 A% r.%a! c$%*&et de!c$*erit.5 Nici 7an#a+ nici I$ana5 6n&.untru& ei+ 'ic&ea!ca e)u&ta3 :Uite ce ine !e r$de!c t$ate8 '. ,r.%nta% cu% !-$ !c$t *e 7an#a din ca!.8: Cred c. "a tre ui !. a*e&e- &a $ a0en#ie din a!tea+ cu *re!t.ri de %unc. &a d$%ici&iu555 ?ui-a !e $*u!e cate0$ric3 Ia %ai &a!.-%.+ dra0.+ cu $a%eni !tr.ini n ca!.8 Nu /tii de unde "in+ ce 4ra% *$art.8 7e %ai !trn0e "reunu& n$a*tea de 0t555 7$tu/i ce ne ,ace%= Bine %er!i8 Un ceai /i $ %acar$an. !. ,ier %ai !unt /i eu n !tare8 i nici ca!a nu cade *e n$i+ dac. n-$ !. dea 7an#a cu %.tura d$u.-trei -i&e8 Se nt$ar!e cu !*ate&e /i /i ,rec. %ini&e de !ati!,ac#ie5 Ju i&a5 Du*. t$ate !e%ne&e+ *r$ a i& c. a-i+ %ai !i0ur n$a*tea a!ta+ "a ,i 2iua cea +are. G De/i c$ncediat.+ I$ana r.%.!e!e n ca!.5 Inc$0nit$5 Nu te *$t &.!a !in0ur555 '-a a&un0at /i *e %ine+ re*&ic. Patrick5 Cii ,.r. 0ri(.+ !e "a r.-0ndi n %ai *u#in de-$ $r.5 Nu%ai eu /tiu ct a !u,erit -i&e&e a!tea5 Nu !u*$rt. $ de!*.r#ire de,initi".5 Patrick+ de*./it de e"eni%ente /i nea(ut$rat+ !i%#ea ne"$ia !. ,ie du! de %n.3 Ad%ite% c. ne %*.c.%3 Bun8 Ce ur%ea-.= 6%*.c.ri&e !unt t$tdeauna du&ci /i ca% &e0e!c5 Vei ridica n ter%eni &i%*e-i c4e!tiunea te!ta%entu&ui5 Ai ne"$ie de $ a!i0urare+ nu %ai *$#i tr.i n ne!i0uran#. /i a"entur.5 A% c$n"in0erea c. nu-#i "a re-i!ta5 Patrick !.ri n !u!+ ca %u/cat de /ar*e3 Nici n ru*tu& ca*u&ui nu ,ac a/a ce"a8 Pur /i !i%*&u+ e *e!te *uteri&e %e&e8 'ai ncet+ c. te-aude t$at. ca!a8 Se a,&au n ca%era &ui5 O,icia&+ I$ana *.r.!i!e a*arta%entu&+ %icu& !ac de

"$ia( !e a,&a &n0. ea5 6& %.!ura cu di!*re#3 '-ai ntre at cnd"a dac. e)i!t. n "ia#a %ea un !in0ur &ucru *e care !. nu-& ,i ca&cu&at555 Ei ine+ n-a% ca&cu&at c. a% !. %. ndr.0$!te!c de tine+ un .r at !&a ca $ cr*.8 Patrick a"u un 0e!t de $ $!ea&.3 P$#i !. %. iciuie/ti $rict+ nu %. duc !. di!cut cu C&$ti&da de!*re %$r%ntu& ei5 Atunci+ $ !-$ ,ac. %aic.-ta n &$cu& t.u5 Ea nu-i att de 0in0a/. /i !cru*u&$a!.5 Eu r.%n aici+ n %ie-u& &ucruri&$r5 E"eni%ente&e !e *reci*it.+ /i nu "reau !. ,aci "re$ *r$!tie5 Patrick !e ucur. c. nu "a ,i !in0ur+ dar nu "edea cu% !-ar *utea rea&i-a a/a ce"a5 Cu% !. r.%i n ca!.+ de "re%e ce te-a dat a,ar.5 C&$ti&da+ !. -ice%+ a ia !e %i/c.+ dar e 7an#a555 Cata a&un0. $ %u!c. in"i-i i&.3 De a!ta a% !c.*at5 A% !unat de *e ce&u&aru& t.u+ ca din *artea *ri%.riei din !at5 Cic. %.-!a ar ,i internat. n !tare 0ra". &a !*ita&5 C&$ti&da a &.!at-$ !. *&ece555 'ai r.%ne ,i&$)era ai&a&t.555 Cine+ ?ui-a= Ea+ dar e ra%$&it. /i *e unde"a-i ine !. e)i!te un %art$r de care $ !. a% 0ri(. !. nu "ad. ni%ic din ce nu tre uie555 Patrick $ *ri"i !*eriat3 ?a ce te 0nde/ti= Pe ur%.+ t$t nu n#e&e0 de ce-i %u!ai !. r.%ne% !in0uri= I$ana dec&ar. rece3 P$ate "a ,i ne"$ie !-$ n&.tur.% /i *e ea5 7$tu& e n ,unc#ie de cu% "a reac#i$na C&$ti&da du*. di!cu#ia-c4eie5 @i-a% %ai !*u!+ dac. "rea !. !e r.- une /i !. te &a!e cu u-e&e u%,&ate+ nici n-are ne"$ie de a"$cat+ ru*e te!ta%entu& actua&5 7$tu/i+ unde ai !. !tai= A,ar. de ,a*tu& c. eu n-$ c$n!ider *e ?ui-a ra%$&it.+ nu are ne"$ie de creieri *rea *r$%*#i+ ca !. te recun$a!c.+ dac. te -.re/te *rin ca!.8 '. a!cund n *$d5 7n.ru& tre!.ri5 Uite $ idee care &ui nu-i trecu!e *rin %inte8 ntr-ade".r+ $ curi$-itate de!tu& de rar. /i e)tre% de *ractic. a ar4itecturii inter e&ice+ une&e a*arta%ente de &$c *$!ed. *$duri5 Ace!tea !unt de $ icei in!ta&ate dea!u*ra "e!ti u&u&ui care &ea0. interi$ru& &$cui i& a& ca!ei de uc.t.rie5 ?a e& !e accede *rintr-$ de ara+ urcnd $ !car. %$ i&. cu% !e 0.!e/te n $rice 0$!*$d.rie5 Di%en!iuni&e !unt &i&i*utane+ ca% trei %etri *e unu (u%.tate+ cu $ n.&#i%e de un %etru /i ce"a+ iar un 0ea%&c %inu!cu&+ dnd n a&c$nu& uc.t.riei+ a!i0ur. aeri!irea5 Per,ect ca%u,&at+ d$ar !*ecia&i/tii $ !er". di,eren#a de n.&#i%e a ta"ane&$r+ ce& din antreu& re!*ecti" ,iind %ai !cund dect ce&e din re!tu& ca!ei5 I$ana+ %nat. de in!tinctu& ei *ractic /i acu%u&nd din *rinci*iu in,$r%a#ii care nu !e /tie cnd i-ar *utea ,i de ,$&$!+ in!*ecta!e t$at. ca!a <a/a cu% *r$ceda!e /i cu &$cuin#a ?ui-ei> /i de!c$*eri!e ace!t truc de ar4itectur.5 S*re nedu%erirea ei+ de/i *&in de *ra, /i de *.ian(eni+ *$du& era a%ena(at ca $ 0ar!$nier. de u-unar+ a"nd $ !a&tea *neu%atic. *e care !e *utea d$r%i+ $

%ic. "ei$-. in!ta&at. *e $ &.di#.+ cte"a c.r#i uitate /i $ $a&. de n$a*te5 Era &i%*ede c. cine"a+ cnd"a+ !e :re,u0ia!e: aici5 N-a"ea de unde !. /tie c. a"$catu& 'artine!cu+ !$#u& C&$ti&dei+ /i a!cun!e!e n *$d+ cu cinci decenii n ur%.+ un unc4i+ ,$!t $,i#er de !tat %a($r "nat de %i&i#ia c$%uni!t.5 O%u& re-i!ta!e d$i ani n :cutiu#.:+ ,uri/ndu-!e d$ar n$a*tea n ca!. *entru a 0$&i "a!u& i0ienic /i a ,ace un du/5 Du*. d$i ani+ ,u0i!e &a *arti-ani+ n %un#i+ a*$i i- uti!e unu& dintre *u#inii ,erici#i !. treac. ,r$ntiera c&ande!tin555 Ai !.-%i dai ce&u&aru& t.u+ di!*u!e I$ana *e t$nu& !i0ur a& a%.nuntu&ui 0ndit /i cnt.rit cu %u&t nainte+ *entru a *utea c$%unica+ ,.r. !. ne dec$n!*ir.%5 Cii atent+ a% !. !un cu *ar$&.+ ca !. /tii c. !unt eu3 d$u. a*e&uri+ nc4id /i a*$i re"in5 Un ci$c.nit ,er% &a u/. i !*erie *e a%nd$i5 6ntr-$ !ecund.+ I$ana a(un!e !u *at+ tr.0nd !acu& de "$ia( du*. ea /i -icndu-/i cu cini!% c. nce*e !. !e de*rind. cu &$cu& /i !*ernd t$t$dat. c. nu "a %ai audia din ,$t$&iu& I+ $ *artid. de !e)5 Recun$!cu u/urat. "$cea ?ui-ei care+ "enind n ca&itate de !$& a& rec$nci&ierii+ ncerca %$du&a#ii du&ce0e /i un!ur$a!e5 7e-a% deran(at= Patrick r.!*un!e %$r$c.n$!3 6%i ,.cea% a0a(u&5 B.trna /i n04i#i cu"inte&e3 :C.ceai *e dracuA8 i,$nieru& e nc4i!+ !ertare&e &a ,e&+ nici ur%. de u&endre n/irate !au 0ea%antan8 @i-e #ie+ *uiu&e+ de duc. cu% %i-e de (ucat %ie /$tr$nu& *e tr$tuaru& din ,a#a &$cu&ui8555: ?.!a#i c$*i&.rii&e+ !unte#i $a%eni n t$at. ,irea8 D$ar n-ai &uat-$ n !eri$! *e C&$ti&da5 Nu %i !-a *.rut c. 0&u%e/te5 'i-a !*u! &ucruri $di$a!e8 C&eacuri8 @i-$ -ic ca ,e%eie trecut. *rin %u&te8 Nu e)i!t. c.!nicie unde !. nu inter"in. nen#e&e0eri5 Sunt ine"ita i&e+ dar dra0$!tea iruie t$tu&+ ,ace tabula rasa /i *e ur%.+ t$tu& e iar./i ca &a nce*ut8 Patrick !e !tr% .3 O ,i &a a&#ii+ dar "e-i c. %ai !unt /i cu"inte care nu !e *$t uita5 Re,&ect. n ace&a/i ti%*+ cu ad%ira#ie+ ce ,at. de/tea*t. e I$ana+ cu% *re"edea ea t$tu& %ate%atic5 ?ui-a "eni!e c&ar ca !.-i %*ace5 'ic&ea!ca /i c$ntinu. !4$;-u& cu ace&a/i 0&a! %ier$!3 Cte nu !*une $%u& &a %nie8 Nu /tii "$r a aia r$%nea!c.+ dac. !-ar uita Du%ne-eu n 0ura ci$ anu&ui+ t$ate $i&e ar *ieri8 C&$ti&da e ,at. un. /i te iu e/te5 6i *are r.u de t$t ce !-a *etrecut ntre "$i /i te iart.555 Patrick+ c4i*uri&e+ !e &.!a 0reu3 Pentru ce !. %. ierte= 6n de,initi"+ ce-a% ,.cut= Pe cine a% $%$rt= ?a!.+ &a!.+ c. nici tu nu e/ti d$ar &.ni#. %$a&e+ %ai ai /i 04eru#e5 ?i*!e/ti $ !.*t.%n. de-aca!. /i nu dai tu un !e%n de "ia#. cnd /tii ct de *r.*.!ti$a!. e C&$ti&da8 I-a ,$!t tea%. c. #i !-a nt%*&at ce"a /i+ $&na". cu% e+ a dat *r$*$r#ii8 Sincer. !. ,iu+ n &$cu& ei+ anun#a% P$&i#ia555 Bai+ & &u. de ra#+ ,ii .iat cu%inte+ /i !. %er0e% &a ea5 7e a/tea*t.555 Patrick !e &.!. tra!+ c$ntinund !. %$r%.ie5 Du*. ce au-i nc4i-ndu-!e u/a de &a d$r%it$r+ I$ana ie/i din a!cun-.t$are5 6/i &u. a0a(u& /i te&e%$ i&u& &ui Patrick+ !e !trecur. n de ara+ a*$i

*e rnci n *$d+ intrnd n c&ande!tinitate5 Se aran(. *e ct *$!i i& de c$%$d /i $ !un. *e Cu&0u&e#5 I Du*. cri-a Cire/ic.i+ d$ar Vica !i%#i!e ne"$ia ar-.t$are !. c$%ente-e+ !. nt$arc. *$"e!tea *e t$ate *.r#i&e+ !. &an!e-e i*$te-e+ ui%iri /i inter*ret.ri5 6n rea&itate+ ,e%eia acea!ta era ne$ $!it.+ a"ea $ ener0ie de $rdant.+ un $*ti%i!% de $#e& /i *uterea de a %$ i&i-a /i %$r#ii+ n!u/ire+ din *.cate+ nici$dat. ,ructi,icat.5 7n.r. a-i+ ce& *u#in cariera ei ar ,i a"ut un a&t de!tin5 S$#ii 7a%a/ n!. !e !i%#eau *rea i!t$"i#i *entru a !e %ai an0a(a ntr-$ *artid. de c$%entarii *&ine de !e%ne de e)c&a%a#ie+ ne!,r/ite re*et.ri /i ar*e0ii de c$n!ternare5 Si%i$n era e*ui-at !u,&ete/te+ ne"a!t.-!a de -iua *rea &un0. /i nc.rcat.5 6n c$n!ecin#.+ *e &a -ece /i (u%.tate+ decretar. !tin0erea5 Pe Diana $ &.!ar. !. d$ar%. n c$ntinuare5 7a%a/ re*eta!e c. !$%nu& *r$,und e ce& %ai un %edica%ent n !itua#ia ei+ /i ,e%ei&e nu-& c$ntra-i!er.5 Pentru $rice e"entua&itate+ *entru c. cine /tie de cnd n-$ ,i %ncat iata de ea+ Vica i du!e ti*ti& un *&at$u cu $ 0u!tare i%*r$"i-at.+ & &.!. *e %a!. /i !e retra!e ,.r. -0$%$t5 De/i a"erti-a!e c. *re"ede $ in!$%nie+ ,iind *rea tu& urat. *entru a *utea *une 0ean. *e 0ean.+ nu%ai ce !tin!e &u%ina c. /i nce*u !. !,$r.ie5 Curnd+ ad$r%ir. /i !$#ii 7a%a/+ !*ate n !*ate+ c$n,$r% re0u&ii din c.!nicii&e u-ate5 Diana $ !i%#i!e *e Vica+ dar n-a"ea c4e, de c$nd$&ean#e+ nici de %n0ieri+ nici de c$n"er!a#ie+ de ni%eni /i ni%ic+ n 0enera&5 Se *re,.cu deci c. d$ar%e n c$ntinuare+ n(urnd n 0nd t$at. ,a%i&ia c. !-a /i nt$r!5 De/i $ &ini/te adnc. *.rea !. ,i cu*rin! t$at. ca!a+ iar ea !e !i%#ea !&eit.+ ncerc. t$tu/i !. !e !c$a&e !. ncuie u/a cu c4eia5 C.-u &a &$c+ n *at+ nainte de a ,ace un *a!+ /i renun#.5 Pn. !. "in. D$ru+ %ai a"ea "re$ d$u. cea!uri+ *utea !. %ai d$ar%.555 ?.!a!e 0ea%u& ntrede!c4i! a/a c. act$ru&+ du*. un ci$c.nit di!cret+ dar re*etat+ /i &u. a"nt /i e!ca&ad. ,erea!tra cu u/urin#.5 ?a "ederea Dianei+ adncit. nc. n !$%n+ ini%a &ui D$ru !e t$*i de dui$/ie5 De/i 04e%uit. /i cri!*at.+ ,.r. ni%ic *articu&ar 0ra#i$!+ tn.ru& /$*ti n e)ta-3 Cru%$a!a din *.durea ad$r%it.555 Se a*&ec. a!u*ra ei+ !.rutnd-$ u/$r *e t%*&.5 Ce%eia 0e%u /i i nc$&.ci re,&e) 0tu& cu ra#e&e5 Ad$rata %ea+ !u,&. *ierdut8 Nu /tiu ce !e nt%*&a cu %ine dac. nu %-ai ,i *ri%it555 Diana de!c4i!e $c4ii5 6i tre ui!er. cte"a !ecunde *n. !. intre n rea&itate5 Se r.!ti cu "$cea nc. r.0u/it. de !$%n3 Pentru c. ai in!i!tat8 E $ 0re/ea&. care ne "a c$!ta8 Si%t8 Nu "$r i a/a+ te i%*&$r8 Nu %-a ".-ut ni%eni /i cnd a% dat dec&ara#ia &a P$&i#ie+ n-a% !e!i-at nici $ !u!*iciune5 Pe t$#i ne-au c4e!ti$nat &a ,e&555 Cu %ine n!.+ nu /tiu ce !e nt%*&.8 V$r e/te %ai ncet+ !-a nt$r! ,a%i&i$nu&8555 Ce dracuA #i !e nt%*&.=8 D$ru /i ,rn!e de0ete&e5 Ca&an0e&e *$cneau !ini!tru /i Diana !trn!e din din#i5

A% c$/%aruri n,i$r.t$are+ t$ate cu Dra0$/8 A!ta dac. reu/e!c !. ad$r%555 Nu %. %ai *$t c$ncentra9 a!ear. n !*ectac$&+ a% uitat te)tu& /i nici *e Nea Puiu nu reu/ea% !.-& aud8 Vedea% d$ar cu% %i/c. di!*erat u-e&e+ dar nu nre0i!tra% ni%ic8 A ,$!t ,i$r$!555 Diana & %.!ur. di!*re#uit$are3 S*u! de-a dre*tu&+ ai re%u/c.ri8 D$ru re*&ic. !&a 3 Cred c. a/a !e nu%e/te5 Nu-%i %ai 0.!e!c &ini/tea555 Ba&e0.8 Ce *$t ,ace=555 Si%t ne"$ia !. i!*./e!c+ *arc. cine"a %i d. rnci !. %. duc &a P$&i#ie555 Actri#a+ n *anic.+ i- ucni cu "i$&en#.3 Ba&e0.8 A!ta !unte#i cu t$#ii8 O i%en!. a&e0. cu %u/te+ ,&ea/c. /i *utur$a!.8 'i-e 0rea#.8 R.t.cit+ tn.ru& i !.ruta de0ete&e *ici$are&$r3 Iart.-%.+ te ad$r+ !*un nu%ai ce !i%t8555 Dac. n-ai ,i tu555 Diana re*&ic. t.i$!3 N-a/ ,i ,$!t dac. tr.ia Dra0$/8 A ,$!t $ c4e!tiune de "ia#. /i de %$arte3 $ri e&+ $ri eu8 Ai a"ut dre*t de $*#iune /i ai $*tat *entru %ine8 Unde #i-e dra0$!tea aia ,anatic. ce nu cun$a/te *iedici+ cr.i/$ru&e= Pretindeai c. de dra0u& %eu e/ti n !tare !.-#i iei /i "ia#a8 Ai &uat-$ *e-a a&tuia+ /i acu% !unte% %*reun.8 tiu+ a/a e+ dar ce *$t !. ,ac dac. nu !u*$rt *$"ara= Diana nce*u !.-& -0&#ie cu "i$&en#.3 Sunt "ie+ cretinu&e8 6n#e&e0i c. !unt "ie /i ntrea0.+ aici+ a&.turi de tine+ c. n &$c !.-%i *ui ,&$ri &a n.!.&ie+ *$#i !. %. nca&eci=8 7n.ru& & i c$n,u-3 De!i0ur555 Ai dre*tate8 A/a tre uie !. 0nde!c5 Iart.-%.555 Du*. $ de%$n!tra#ie de ,$r#.+ actri#a !$c$ti c. ietu& c.#e& %erit. *entru % .r .tare $ uc.#ic. de -a4.r /i+ &und ntre *a&%e ca*u& tn.ru&ui+ i !.rut. $c4ii+ ntr-un *u!eu de tandre#e5 Sunte% cu%in#i+ da= 6#i inter-ic !. te 0nde/ti &a a&tce"a dect &a "ia#a de "i! care !e a/terne n ,a#a n$a!tr.8 D$ru /$*ti &.cri%nd3 A/a a% !. ,ac8 Pr$%it8555 Iu ita %ea8 A% $ ru0.%inte8 Uite+ n 0enunc4i te i%*&$r8 Ce%eia ntre . circu%!*ect.3 Ce "rei= 7e c$n(ur+ &a!.-%. !. d$r% cu tine8 S. te #in n ra#e+ d$ar att555 E/ti ne un= @i !e *are c. nu ne-a% (ucat de!tu& cu ,$cu&= D$ru nce*u !. *&n0.3 7e c$n(ur888 Nu re-i!t ,.r. tine555 Cte"a cea!uri555 Jur c. *&ec nainte !. !e &u%ine-e8 Diana cnt.ri ra*id !itua#ia5 A"ea *$,t. de D$ru+ ca de /trean0+ dar nen$r$citu& era &itera&%ente &a *.%nt /i *utea ceda ner"$! n $rice %$%ent5 O in,u-ie de !i0uran#. n dra0$!tea ei !e i%*unea5 S.-/i nc4i*uie c. e a &ui+ c. are ce pierde. Cu aeru& c.-i ac$rd. $ %are ,a"$are+ i ,.cu &$c !. intre n *at5

6nc4ide nti 0ea%u&+ c. !-a ,.cut rece555 I 6n *artea $*u!. a ca!ei+ t$t n /$a*t.+ c$n!*irau Cire/ica /i E%i&5 Cu!e!e *unctua&+ /i ,ata nu a"u!e!e de a/te*tat n ,ri0u& 0r.dinii nin!e!e &a %unte /i !e ,.cu!e ,ri0 dect "re$ cinci %inute5 6& intr$du!e n &$cuin#. /i+ &undu-& de %n.+ & c$ndu!e cu in,inite *recau#ii *e &n0. %.tu/.-!a care d$r%ea *e !*ate+ 4$rc.ind 4arnic ca un 4aiduc eat n !u,ra0erie+ a*$i *e cu&$aru& &un0 ce ducea !*re ca%era ei5 Era "$r a c. e/ti !in0ur.+ $% .ni '.r0e!cu ne%u&#u%it5 S-au nt$r! inte%*e!ti"8 De unde nai a !. /tiu=8 G.%anu& &ua!e &a $rd :$ d$-. de cura(:+ ca% *atru !ute de a&c$$&+ /i !e !i%#ea n ace&a/i ti%* 4$t.rt /i de!tin!5 Cire/ica n !c4i% era n,ri0urat. /i de e%$#ie+ de ur. ta!at.+ de*u!. n !traturi+ /i de ner. dare+ i tre%ura .r ia &un0.9 n &u%ina !&a .+ !e%.na cu ci$cu& unui drac a/a cu% e -u0r."it *e -iduri de i!eric.5 Din aceea/i *ricin.+ 0&a!u& r.!una n,ri0urat /i+ !i%*t$% i-ar+ inedit+ a"ea di,icu&t.#i n *r$nun#area c$n!$ane&$r5 '.r0e!cu $ !er". n"e!e&it3 V$r e/ti *e&tic8 Ai uitat !.-#i in!ta&e-i *r$te-a=555 Gata+ &a trea .8 Unde-i ca%era ,ru%$a!ei "icti%e= Sc$a!e din u-unar $ c$ard. de *ian /i ,&uturnd-$ *e !u na!u& Cire/ic.i+ e)*&ic.3 E,icient.+ ra*id. /i ,.r. dureri8 Ai r.%a!+ t$tu/i+ &a !tran0u&are555 Cred c. %i-a "enit $ idee %ai un.8 Care= D.% dru%u& &a 0a-e8 O !. !e cread. ,ie c. !-a !inuci! din cau-a &ui Dra0$/+ ,ie c. a ,$!t un accident Ce *.rere ai= E%i& $ *ri"i inten!+ c$ncentrndu-!e de ,a*t a!u*ra "ariantei5 6n &u%ina !.rac. a "ei$-ei+ $c4ii ,etei !tr.&uceau ,i)+ ca ai *i!ici&$r5 Vi ra t$at. ca un arc *rea ntin!+ /i 0.%anu& !e intere!.3 E/ti !i0ur. c. te !i%#i ine= Cire/ica & a!i0ur. !eri$a!.3 6n "ia#a %ea nu %-a% !i%#it %ai ine8 S. !*er.% c. nu te n/e&i555 Sc$a!e !tic&u#a de re-er". cu a&c$$& /i .u &un05 6n ce-& *ri"e/te+ *e (u%.tate a%e#it+ !e !i%#ea *er,ect+ /i *.!tra!e &uciditatea5 Cantitatea de "$dc. in0erat. & ,.cea !. !e cread. in"inci i&+ t$tu& de*indea nu%ai de "$in#a /i ,$r#e&e &ui5 Unde-! 0a-e&e= Cire/ica+ t$t cu &i% a %*&etit.+ i e)*&ic.5 :Gar!$niera: Dianei a"ea $ c4icinet. care d.dea direct n ca%er.+ ,iind de aceea ca%u,&at. du*. $ dra*erie5 Diana $ ,$&$!ea rare$ri+ cnd a"ea %u!a,iri inti%i+ *entru $ ca,ea !au $ 0u!tare ,ru0a&.5 E!en#ia& era n!. a%.nuntu& c. ,u!e!e *re".-ut. cu 0a-e5 6n#e&e0i= E !u,icient !. ne !trecur.% n.untru+ !. ne a!i0ur.% c. nu e)i!t. ,ere!tre de!c4i!e /i !. d.% dru%u& &a re/$u5 Pe ur%.+ ncuie% /i555 adi$+ 'ari$8 De unde /tii c. d$ar%e= De d$u. -i&e ia !edati"e cu *u%nu&+ -ici c.-i n !tare de cata&e*!ie8

E%i& d.du din ca*3 E/ti ne un.8 Rea&i-e-i c. dac. a*rinde cine"a &u%ina du*. ce ai de!c4i! 0a-e&e+ !are t$at. ca!a n aer= C. cra*. t$#i &$catarii /i *ra,u& !e a&e0e de -iduri&e a!tea=555 i %i !-ar *.rea cu t$tu& an$r%a&+ !. nu "in. ni%eni n r.!ti%* !. "ad. cu% !e %ai !i%te8 c$ntinua !a "$r ea!c.+ din ce n ce %ai a% a&at5 Cire/ica+ un 04e% de ur.+ r$!ti cu $ *ati%. ne!t.*nit.3 Pu#in %i *a!.8555 '.car de-ar cr.*a cu t$#ii8 6n re0u&.+ !cu%*ete$+ dar de ce %ai ai ne"$ie de %ine=8 C4e!tia a!ta *uteai !-$ ,aci !in0ur.8 A% &uat n ca&cu& *$!i i&itatea ca t$tu/i !. !i%t. ce"a /i !. !e tre-ea!c.5 Eu n-$ *$t r.- i+ e %ai *uternic. dect %ine+ de-aia %i tre uie un a!i!tent care+ &a $ adic.+ !-$ !c$at. din circu&a#ie8 E%i& r.%a!e cte"a %$%ente *e 0nduri5 I!terica a!ta *r$*unea $ !$&u#ie !i%*&. care *re-enta n!. ri!cu& %ai %u&t$r "icti%e /i a un$r *a0u e %ateria&e !eri$a!e5 6n ace&a/i ti%*+ *$!i i&itatea ca P$&i#ia !.-i !u!*ecte-e+ !e reducea !u !tan#ia&+ $!ci&nd c4iar !*re -er$5 i cu% Cire/ic.i nu-i *.!a555 A&c$$&u& c$n!u%at a&un0. u&ti%e&e nd$ie&i a&e &ui '.r0e!cu5 S. !*er.% c-$ !. #in.5 Cata !e nc4in. /i *.r.!ind nc.*erea+ !e ndre*tar. !*re ca%era Dianei5 I I$an Sr u ,.cea *arte dintre ,erici#ii care+ $ dat. *rin/i n %re(e&e unui *artener+ ace!ta /i *.!tra!e ca*ita&u& de !educ#ie intact+ i%un &a !cur0erea "re%ii5 Din ace!t *unct de "edere+ Cu&0u&e# c$ntinua !. ,ie de*$-itara /i ene,iciara a !$&ut. a ce&$r %ai *uternice /i %ai dui$a!e !enti%ente a&e !$#u&ui ei5 Du*. trei-eci de ani+ e)ercita aceea/i *utere de atrac#ie a!u*ra &ui+ Sr u ce& Dre*t c$n!idernd c. Cu&0u&e# e $ ,e%eie unic. /i c. a"nd *arte de ea+ n!u/i unu& Du%ne-eu i *u!e!e $ !tea n ,runte5 A"ea $ ncredere de!."r/it. n ne"a!t.-!a+ n-$ !u!*ecta!e nici$dat. de "re$ ,a*t. re*r$ a i&.+ ncredin#at c. ,iin#a ei e inc$%*ati i&. cu n!./i n$#iunea de r.u5 Sin0ure&e te%eri *e care &e ncerca!e n t$#i ace/ti ani de c.!nicie erau &e0ate de !.n.tatea ei /i+ une$ri+ n$*#i&e i erau ,u&0erate de c$/%aruri cu ace&a/i !u iect3 Cu&0u&e# &a !*ita&+ *e %$arte+ iar e& ,rn0ndu-/i ne*utinci$! de0ete&e &a c.*.tiu& ei5 Cnd !e tre-ea+ tran!*irat de !*ai%.+ n ca- c. nu d$r%i!er. %*reun.+ !e !trecura n d$r%it$ru& ne"e!ti-!ii ca !. !e a!i0ure c. re!*ir.555 A"nd $ ncredere de ne-druncinat n ,ide&itatea c$n!$artei+ nu ,u!e!e 0e&$! n "ia#a &ui+ &ua dre*t un t$t ce i !*unea /i+ e"ident+ nu-i u-ur*a!e nici$dat. inti%itatea5 Nici 0nd !-$ !*i$ne-e+ !.-i interce*te-e c$n"$r iri&e te&e,$nice+ !.-i de!c4id. c$re!*$nden#a !au !.-i caute n *$/et.5 i dac. $ ,.cu!e t$tu/i n di%inea#a acea!ta+ ,u!e!e $ !i%*&. nt%*&are5 Ca t$#i -0rci#ii+ dete!ta $r0anic !. !c4i% e ancn$te %ari+ a"nd i%*re!ia c. anii !e c4e&tuie!c a!t,e& %ai u/$r /i ,.r. di!cern.%nt+ i!*ite&e+ %ai cu !ea%. du*. L112+ a,&ndu-!e &a t$t *a!u&5 Era %$ti"u& *entru care+ n di%inea#a aceea+ nainte de a *&eca &a !er"iciu+ de!c4i!e *$/eta &ui Cu&0u&e#5 S*era !. 0.!ea!c. ce"a %.run#i/+ ca !. nu ,ie $ &i0at !. !c4i% e 4rtia de cinci-eci de %ii5 Cnd d.du *e!te re"$&"eru& c$n,i!cat de &a I$ana+ ncerc. cea %ai %are

!ur*ri-. din "ia#a &ui5 Se 4$& a &a ar%.+ a ia ndr.-nind !-$ atin0.+ *arc. a/te*tndu-!e din c&i*. n c&i*. !. !e de!carce !in0ur.5 P.!tra din ar%at. a%intiri %ai de0ra . ,ira"e+ #innd !ea%a de ,a*tu& c. n *eri$ada c.t.niei &ui+ $!ta/ii erau ,$&$!i#i+ n *ri%u& rnd+ &a de!-.*e-it /i+ *redi&ect+ &a %unci&e a0ric$&e5 C.r. a %ai #ine !ea%a de %i0rene&e *e care i &e dec&an/au ne"e!ti-!ii tre-iri&e ru!ce+ d.du u-na cu *.ru& %.ciuc. n d$r%it$r5 O 0.!i n!. n aie+ a,&at. n %i(&$cu& unei $*era#iuni cu de$!e ire inti%.5 Ce%eia !c$a!e un #i*.t+ /i Sr u !e retra!e *reci*itat+ articu&nd un c$n,u- *ard$n5 Ce !-a nt%*&at= Au dat turcii= Era !i0ur. c. !e *etrecu!e ce"a ne$ i/nuit5 B.r atu-!.u era un ti* %ai %u&t dect decent+ *udic c4iar5 I$an Sr u indic. cu de0etu& !*re re"$&"eru& *u! &a "edere *e %a!.3 A% c.utat &a tine n 0eant. ni/te ani %.run#i /i a% 0.!it555 Uite8 Ce caut. &a tine=88 Cu&0u&e# r!e ct *utu %ai c$n"in0.t$r3 Deci a!ta era8555 D$a%ne+ ce u/$r intri n *anic.8 'i &-a %*ru%utat Patrick+ i%*r$"i-. &a re*e-ea&.5 Stai !.-%i aduc a%inte555 Da+ c4iar ($i+ cnd a% *&ecat %ai tr-iu de &a ei555 7u erai &a *$*ice555 De ce= 6i e ,ric. de andi#i /i a #inut %$r#i/ !.-& iau555 J.u+ %i &-a .0at cu de-a !i&a n *$/et.5 A ".-ut nu /tiu ce *r$!tii &a te&e"i-$r555 N-ai &uat un ta)i= Binen#e&e!+ dar t$c%ai a!ta e8 'ai n$u+ 4$#ii au trecut &a atacuri de ti* 0an0!tere!c+ $*re!c ta)iuri&e /i (e,uie!c /$,eru& de nca!.ri /i c&ien#ii de ani /i i(uterii5 Pe Sr u & trecu un ,i$r d$ar i%a0innd !itua#ia3 De555 de ce+ dac. te-au re#inut att de %u&t+ nu te-a c$ndu! e& aca!.= O+ ar ,i "rut !.r.cu#u&+ dar %-a% $*u! eu5 C&$ti&da !e !i%#ea %u&t *rea r.u555 Ce"a %ai u/urat+ dar ,.r. a-/i ,i re"enit *e de*&in+ .r atu& %$r%.i3 S.555 !. nu !e %ai nt%*&e8 'i-a n04e#at !n0e&e n "ine8 Dect !. te e)*ui att de555 de555+ %ai ine d$r%eai &a ei8555 6i *rin!e .r ia /i $ !.rut. ca!t3 De dra0u& %eu+ nu %ai ,i i%*rudent.5 Pr$%ite-%i8 i nu %ai *.!tra ar.t. !*re ar%. ter$area a!ta n ca!.8 Pr$ a i& Petric. are ra#iuni&e &ui+ e& /tie *e unde !e n"rte+ dar eu a/ arunca-$ direct n D% $"i#a5 A"ea !. re0rete a%arnic c. nu a ,.cut-$5 I 6%*.carea+ a/a cu% !e nt%*&. de $ icei+ ,u du&ce /i udat. de &acri%i&e C&$ti&dei5 7$t c$n,$r% $ iceiu&ui !$#i&$r n cu&*.+ Patrick ncerc. !. !e (u!ti,ice /i !.-i e)*&ice+ cu t$at. &nde#ea+ ct ,u!e!e de a !urd. n .nuie&i&e ei5 B.trna n!. & $*ri de &a *ri%e&e cu"inte+ a!tu*ndu-i 0ura cu de0ete&e *r$a!*.t *ar,u%ate5 Acea!ta n ciuda ,a*tu&ui c. !c$t$citu& c&ande!tin a& !ei,u&ui a"ea !. r.%n. un %i!ter *e care &-ar ,i d$rit din t$t !u,&etu& de-&e0at5

Pre-u%ti"a in,ide&itate de &a 7i%i/$ara trecu!e *e *&anu& !ecund3 un ,e& de ce"a c$%un+ t$tu-i !. r.%n. ,.r. c$n!ecin#e555 Una *e!te a&ta+ C&$ti&da nu %ai "$ia !. /tie ni%ic+ ncercnd !.-/i !c$at. din %inte t$ate incidente&e de-a0rea i&e5 Se %ai te%ea c. a!cu&tnd %inciuni&e B.iatu&ui:+ a"ea !. !e a% a&e-e din n$u+ /tiut ,iind c. $ ran. *r$a!*.t.+ -0nd.rit.+ !n0erea-. &e!ne din n$u5 Pe I$ana n!. nu "$ia !-$ *ri%ea!c. na*$i5 6nti+ c. !e !i%#ea %u&t %ai ine /i+ ca !-$ !*une% *e /&eau+ nici n-$ *utea !u,eri5 Inc$nte!ta i&+ era ,$&$!it$are+ nde%natic. /i e)*editi".+ dar de &a nce*ut n-a a"ut ncredere n ea+ $ intui!e ,a&!. /i rea5 6& de*&n0e *e .r atu& care a"ea !.-i cad. n %re(e5 U&ti%a a,ir%a#ie !e d$rea a ,i un a"erti!%ent+ Patrick %.rturi!indu-/i cu a%.r.ciune c. era de aceea/i *.rere5 i t$tu/i $ ca&i,ic. dre*t *er"er!itate !i%#ea $ atrac#ie !*ecia&. *entru #.r.ncu#a din S&atina+ nu-i ie/ea din 0nd+ i &i*!ea /i+ de/i ncerca !. !e r.#$ia!c. <re!turi de $r0$&iu>+ c4iar ad%$ne!t.ri&e ei+ ad%ini!trate cu iciu&+ i *r$duceau $ tainic. *&.cere5 Ca#. de C&$ti&da n!.+ !e ar.t. ne*.!.t$r+ ridicnd din u%eri3 Eu #i-a% !*u! de &a nce*ut c. nu-%i *&ace555 'artinea!ca /i %u/c. u-e&e+ n04i#indu-/i cu"inte&e3 :Atunci ce nai a c.uta#i %*reun. n ca!a %ea de ani=: 6nde*.rt. 0ndu& cu un 0e!t !curt+ de *arc. ar ,i ,$!t %ateria&+ cu nici un c4i* nu "$ia !. !e %$nte-e5 Di%*$tri".+ i !ur!e % iet$r5 Dintr-$ dat.+ !i%#i c.-& d$re/te cu t$at. ,iin#a ei+ a*ri0+ ire-i!ti i& /i ntin!e ra#e&e+ cer/ind $ % r.#i/are5 'neci&e &ar0i a&e e&e0antei c.%./i de n$a*te a&unecar. !*re u%eri /i Patrick !e n,i$r. &a "ederea ra#e&$r de!c.rnate a& c.r$r interi$r !e *r. u/i!e n d$u. *un0i de 0e&atin.5 C$n!ternat+ n0r$-it+ !cr it+ tn.ru& n#e*eni ne/tiind ce !. ,ac.5 6i e)*&ic. .trna3 6ncuie u/a5 I Cu&0u&e# re,&ect. t$at. n$a*tea &a !u0e!tia I$anei5 B$t.rt+ ,ata a!ta nu era *r$a!t.+ di%*$tri".+ a"ea $ inte&i0en#. "ic&ean.+ tenacitate /i ,$r#a de a duce *n. &a ca*.t ceea ce /i-a *r$*u!5 Dac. ar ,i ,$!t %ai de !$i+ ar ,i acce*tat-$ c4iar de n$r.+ cu c$ndi#ia !. nu ,ie att de i%*erati".5 O ,e%eie a"ea dre*tu& !.-& ad$re *e ,iu-!.u+ dar nu !.-& /i d$%ine+ tran!,$r%ndu-& n "a!a& !u*u!5 Cnd Cu&0u&e# /i *r$*unea un $ iecti"+ /i din ace!t *unct de "edere I$ana i !e%.na+ n-a"ea &ini/te *n. nu-& traducea n ,a*t de "ia#.5 ?a ,e& !e nt%*&. /i acu%5 A and$n. ru!c ca,eaua neter%inat.+ !%u&!e ca*$tu& de *e ea /i intr. n d$r%it$r !. !e % race5 6/i cun$/tea ,eci$ru&+ era *rea :ari!t$crat:+ *rea de&icat ca !. atace ,r$nta& c4e!tiuni %ateria&e+ n "re%e ce ea+ cnd !e *unea *r$ &e%a "iit$ru&ui &ui+ nu a"ea nici un ,e& de reticen#e5 O "a a $rda *e 'artinea!ca direct+ &.!nd &a $ *arte $rice %ena(a%ente5 tia c. ri!c.+ reac#ii&e $a%eni&$r !unt i%*re"i-i i&e+ dar %i-a *e *ati%a di!*erat. a C&$ti&dei+ ane!te-iindu-i $rice ur%. de ra#iune+ /i *e 0radu& ,i-ic de !&. iciune care+ ,ata&+ !e tran!,er. /i a!u*ra *!i4icu&ui5 6n e!en#.+ i "a *re-enta $ ecua#ie !i%*&.3 $ri un Patrick et$nat %ateria& a&.turi de ea+ $ri555 :%i-a ,.cut *&.cere !. ne cun$a/te%555: A&e!e din /i,$nier cea %ai n$u. ac4i-i#ie "e!ti%entar.+ un c$%*&et &eu%arine cu 0arnitur. a& .+ ,$arte tinere!c /i *ri%.".ratic+ !e *ri"i %u&#u%it. n $0&ind. /i *.r.!i &$cuin#a+ *u!. *e ,a*te %ari5 A"ea *e c4i* $ e)*re!ie de ,anati!%+ iar n *$/et.+ *entru $rice e"en-

tua&itate+ 'au!eru& care a*ar#inu!e cnd"a c$&$ne&u&ui Peric&e 'ic&ea5 ?ui-a /i ca%u,&. ne%u&#u%irea ce nai a+ !ca*i de unu& /i *ic. a&tu&8 !u un -% et+ c$n,$r% !ti&u&ui+ e)ce!i" de ru(at5 6n ce $ *ri"e/te+ Cu&0u&e# acce*t. cu indi,eren#. *re-en#a 'ic&ea!c.i5 Erau *rietene inti%e+ *rietenie ncercat. /i "eri,icat. n ti%*+ iar *e ?ui-a de%u&t n-$ %ai i%*re!i$na ni%ic /i nu-i %ai *.!a dect de %$r%ntu& '$nic.i /i de t$t ce era &e0at de %$artea ei5 Se c$%*&i%entar. reci*r$c+ iar Cu&0u&e#+ de/i $ i/nuit. cu e)centricit.#i&e "e!ti%entare a&e ?ui-ei+ !e %ir. n !inea ei de t$a&eta ,$!tei cnt.re#e+ ncercnd !. 04icea!c. dre*t cine !e &ua n di%inea#a aceea5 Pentru ceea ce *re!i%#ea a ,i :Jiua cea 'are:+ ?ui-a a $rda!e ine cun$!cutu& d$&iu a& Re0inei 'aria+ dra*ndu-!e ntr-$ ,a!tu$a!. t$a&et. %$"5 D$ar c. ceea ce d.dea %inunat &a $c4ii "i$&e#i ai !u*er u&ui ca* nc$r$nat+ &a t.ciun$a!a /i *er0a%ent$a!a 'ic&ea!c.+ de"enea look de "r.(it$are ,i$r$a!.5 Dar a!tea erau ,&eacuri+ Cu&0u&e# a"ea *e ca* *r$ &e%e %u&t %ai 0ra"e5 Se in!ta&ar. n !a&$n+ iar ?ui-a $ a"erti-. c4iar de &a nce*ut3 A-i !unt 0a-d.+ dar %ai %u&t de $ ca,ea nu-#i *$t $,eri5 Pe 7an#a au c4e%at-$ ur0ent &a #ar.+ iar *e I$ana a c$ncediat-$555 Dar tu de ce nu-#i !c$#i %.nu/i&e= Parc. ai ,i n 0ar.555 'i-a% ,.cut a&a&t.ieri un04ii&e+ /i *r$a!ta de %anic4iuri!t. %-a cad$ri!it cu $ ec-e%.5 'i-a dat %edicu& $ a&i,ie+ tre uie !-$ #in t$t ti%*u& *e de0ete555 Ne*&.cut555 Jici c. nu "rei $ ca,ea= P$ate $ caca$= Bai+ c. *e-a!tea /tiu !. &e ,ac ine5 Cu&0u&e# d.du din ca* %a/ina&5 7$at. &u%ea cun$/tea a%.nuntu& c. ?ui-a nu 0.ti!e n "ia#a ei5 6n tinere#e+ $ !c$teau curte-anii &a re!taurante /i de "re$ d$u.-eci de ani+ de cnd /i nc4eia!e cariera !enti%enta&.+ ciu0u&ea din *ac4e#e&e cu%*.rate n $ra/5 'ncarea nu c$n!titui!e nici$dat. $ *r$ &e%. *entru ea /i !e t$t %inuna ct ca- !e ,.cea cnd cte un in! dec&ara 0re"a ,$a%ei5 Per!$na&+ ar ,i !u*$rtat cu u/urin#. a !tinen#a5 Nu "reau ni%ic+ %er!i555 Cu% !e !i%te C&$ti&da= B.trna r!e3 Acu%+ c. !-a nt$r! ,eci$ru-t.u+ *re!u*un c. e n a& n$u.&ea cer8 C. "eni "$r a+ di!cut. /i tu cu Petric. !-$ %ai !&. ea!c. din du/uri reci5 Nu-i 0reu &a "r!ta ei !. ,ac. $ !inc$*. /i $ are *e c$n/tiin#.5 Ce nai a tre uia !. *&ece t$c%ai &a 7i%i/$ara ca !.-/i ,ac. de ca*= Sunt c4e!tiuni n care nu %. a%e!tec+ !*u!e cea&a&t. ar $rnd un aer de %are d$a%n.5 H d;autres, ch6ri, cu cine "$r e/ti= Nu e)i!t. ni%ic n "ia#a &ui Petric.+ de cnd !-a n.!cut+ n care !. nu te ,i a%e!tecat5 P$ate cu&$area *re-er"ati"e&$r8 6n"e!e&it. cu ade".rat+ Cu&0u&e# nce*u !. rd.3 Ce ,ac ei acu%= E)*re!ia ?ui-ei de"eni &u ric.3 Ce !. ,ac.= C&$ti&da !t. n *at+ iar e&+ *e!te ea5 Nu /tii cu% e cnd te %*aci /i *e ur%.+ de ce-ar ,i ncuiat u/a de &a d$r%it$r cu c4eia= Cu&0u&e# $ cercet. !ur*rin!.3 Cu ce !*eci%ene te-ai ncurcat+ dra0.=8 Nu te /tia% a/a !&$ $d. &a

0ur.8 A/i8 N-ai ,$!t tu atent. /i nici n-au ,$!t $ca-ii555 Ai "enit cu "re$ trea . !*ecia&.= A% ce"a de di!cutat cu C&$ti&da5 Vrei !.-i anun# c. e/ti aici= S. %ai a/te*t.%555 7r.nc.nir. "reun !,ert de cea!+ &ucruri *u#in i%*$rtante+ unde /i-a &ucrat Cu&0u&e# c$%*&etu&+ au a*.rut andi"e&e+ ct a a(un! un *er%anent cu "$*!it &a c$a,$r+ ce %ai -ice I$an Sr u ce& Dre*t555 6n r.!ti%*+ !e !*i$nau reci*r$c+ ntre ndu-!e n ce %.!ur. *re-en#a ce&ei&a&te &e-ar *utea %*iedica n de%er!uri&e *e care &e *rec$ni-au5 U/a de &a d$r%it$r !e de!c4i!e /i a*.ru Patrick n 4a&at+ ".dit e*ui-at /i cu $ e)*re!ie nen$r$cit.5 Intuind ce !e *etrecu!e n iatacu& 'artinea!c.i+ Cu&0u&e# ,u cu*rin!. de un "a& de !i&.+ un u,eu de 0rea#. de*./it er$ic5 Re*u&!ia /i de(a ura *entru :*ut$area .trn.+ $ !cen. /i ne!.#i$a!.: i c$% u!ti i&i-ar. 4$t.rrea de a t.ia n carne "ie5 Cnd $ $ !er". *e %aic.-!a+ tn.ru& c.!c. $c4ii3 Ce cau#i aici= ?a!.+ *uiu&e+ "$r i% %ai tr-iu555 Pari $ $!it+ du-te /i te ntinde555 A/ ea ce"a rece555 Un !uc de r$/ii5 I%ediat+ !e $,eri ?ui-a5 @i-& aduc n $daie= Nu+ &a!.-& n !u,ra0erie5 Vin eu555 'aic.-!a in!i!t. n0ri($rat.5 E/ti !i0ur c. nu ai ne"$ie /i de a&tce"a= Patrick d.du din %n.+ ndre*tndu-!e !*re ca%era &ui5 Cu&0u&e# $,t. /i d.du !. !e ridice5 ?ui-a $ $*ri+ r$!tind+ ,.r. inten#ia de a ,i %a&i#i$a!.+ ci c$n,$r% unei &$0ici c$n!iderate ,ire/ti3 ?a!.-i ti%*+ dra0.+ are% *n. !. ia!. din aie8 Cu&0u&e# re!*in!e ,a&!3 D$ar nu-#i nc4i*ui c.555 Ba %i nc4i*ui ,$arte ine5 Du*. ce Cu&0u&e# intr. n d$r%it$ru& C&$ti&dei+ 'ic&ea!ca /i -i!e c. e %$%entu& !.-/i *un. *&anu& n a*&icare5 Patrick !e $di4nea+ Cu&0u&e# nu "eni!e de ,run-a ,r.!ine&u&ui+ a"ea ce"a i%*$rtant de di!cutat+ /i a!ta cere+ de $ icei+ ti%*+ di!*unea deci de un r.0a- de ce& *u#in $ (u%.tate de $r. n care !. n-$ deran(e-e ni%eni5 Nici nu a"ea ne"$ie de atta ti%*5 Se du!e &a uc.t.rie+ *i*.ind u-unaru& &atera& a& a%*&ei c$!tu%a#ii unde !e a,&a !tic&u#a cu /$rici$aic.5 C.cu!e r$!t de $tra". nc. de acu% cinci ani+ du*. %$artea '$nic.i+ cnd $ "re%e+ *n. a nce*e !.-i c&$c$tea!c. !n0e&e de d$rin#a r.- un.rii+ inten#i$na!e !. !e !inucid.5 I-$ *r$cura!e $ *rieten. ,ar%aci!t.+ *e care $ %in#i!e c. i !-a u%*&ut ca!a de /$ $&ani5 Ca&cu&u& ?ui-ei era !i%*&u5 Ca n t$ate ca!e&e a"ute+ !etea nu !e a!t%*.ra nici aici cu a*. de &a r$ inet+ ci cu !ucuri de ,ructe !au de r$/ii+ &a*te+ ere+ a*. %inera&.5 7$ate ace!tea !e a,&au n ,ri0ider5 Patrick !$&icita!e un !uc de r$/ii5 I-& "a :*re*ara: /i-& "a &.!a *e %a!a din !u,ra0erie+ a/a cu% ceru!e5 Dar+ dac.+ ntr-iind nu i !e "a %ai *.rea ndea(un! de rece= Dac. %ai "rea /i a&tce"a= Dac. "a d$ri !. !e !er"ea!c. !in0ur= ?ui-a !$c$ti c. nu-/i *$ate

*er%ite !. &a!e ce"a+ ct de %.runt+ &a "$ia nt%*&.rii+ iar cu $ $ca-ie att de ,a"$ra i&.+ *r$ a i& c. nu a"ea !. !e %ai nt&nea!c. nici$dat.5 Deci *entru $rice e"entua&itate+ "a turna cte $ d$-. %ai %u&t dect !u,icient.+ si$ur( n t$ate &ic4ide&e5 Va *r$ceda identic /i cu !tic&e&e nence*ute+ de!i0i&ndu-&e ea n!./i5 Patrick nu !e "a %ira c. au ,$!t de-"ir0inate *entru c. intra rar n uc.t.rie+ %aic.-!a /i a*$i C&$ti&da $ i/nuindu-& cu un trata%ent de *rin#+ t$tdeauna %u!a,ir5 Pentru ce& %ai %ic !er"iciu un *a4ar cu a*. !au $ cutie de c4i rituri + a*e&a &a 7an#a /i n &i*!a ace!teia+ !.rea ne"a!t.-!a !.-& !er"ea!c.5 De data a!ta+ a!u%ndu-/i $ &i0a#ii&e de %ena(er.+ i "a !er"i ea555 paharul morii. Dac. t$tu/i+ e !cri! unde"a !. /i-$ ,ac. cu %na &ui+ ,ri0ideru& i !t.tea &a di!*$-i#ie5 Se !i%#ea %u&#u%it. c. ,iind d$ar ei trei n ca!.+ nu e)i!ta ri!cu& $tr."irii unui ter# /i *entru de*&in. !i0uran#. n0r.%.di &a un &$c+ *e *artea interi$ar. a u/ii ,ri0ideru&ui+ .uturi&e tratate cu ar!enic5 Se %ir. !in0ur. ct de ine !e r$deau t$ate /i era att de ncntat.+ nct !e tre-i ,red$nnd A"e +aria a &ui Sc4u ert555 Du*. ce !e nt$ar!e n !u,ra0erie+ ntin!e $ *a!ien#.+ ntre ndu-!e dac. *e :,e&ia: &ui E%i& '.r0e!cu &ucruri&e %er0eau &a ,e& de ine5 I Ca% *e &a aceea/i $r.+ !e ntre a /i 0.%anu& dac. /i ce !e nt%*&a!e n ca!a 7a%a/i&$r du*. *&ecarea &ui5 ?a un %$%ent dat+ inten#i$na!e !. dea un te&e,$n /i !. nc4id. i%ediat ce i !e "a ,i r.!*un!+ d$ar a/a+ ca !. c$n!tate c. n-a !.rit ca!a n aer+ dar n u&ti%a c&i*. !e r.-0ndi!e5 C$n!u%a!e *rea %u&te ,i&%e ca !. nu-/i a%intea!c. de a%.nuntu& c. P$&i#ia are *$!i i&itatea de a de!c$*eri nu%ere&e de te&e,$n c$re!*un-nd u&ti%e&$r a*e&uri ,$r%ate !au *ri%ite &a $ iecti"e&e n cau-.5 Nici de &a u&etine&e de /tiri a&e di"er!e&$r *$!turi de radi$ nu a,&. ni%ic5 O !$&u#ie ar ,i ,$!t !. !e de*&a!e-e &a ,a#a &$cu&ui+ ca !. c$n!tate e& !in0ur ce !e nt%*&.+ dar ,u ne"$it !. re-i!te din n$u tenta#iei5 P$ate c. -$na-i %*n-it. de *$&i#i/ti /i e de n$t$rietate c. "in$"atu& !i%te t$tdeauna ne"$ia ire-i!ti i&. de a !e nt$arce &a &$cu& ,a*tei+ nu $ dat. dec$n!*irndu-!e a!t,e&5 7ra!e c$nc&u-ia c. nu-i r.%ne dect !. a/te*te "e/ti aca!.+ indi,erent de natura &$r /i+ de/i !e a*r$*ia a%ia-a /i ar %ai ,i &ene"it n *at+ !etea n.*ra!nic. de du*. :tr$!c.itu& #ea*.n: de a-i n$a*te+ & !i&i !. !e !c$a&e5 Nu 0.!i *e ni%eni n uc.t.rie+ ci d$ar ni/te $a&e *u!e &a ,iert /i $,t. u/urat5 6n ace&e %$%ente n-ar ,i !u*$rtat *e ni%eni+ nici %.car *re-en#a di!cret. /i ce& %ai ade!ea %ut. a %aic.-!ii5 B.u+ ,.r. !. ia !tic&a de &a 0ur.+ un &itru de &a*te .tut de &a 04ea#. /i a*$i+ c$n,$r% *rinci*iu&ui cui pe cui se scoate, /i a!e-$n. cana de ca,ea cu un *a4ar %are de c$niac5 B.u!e /i n$a*tea trecut. ,$arte %u&t5 6n 0enera& era %ai cu%*.tat+ dar trea- nu ar ,i *utut ac#i$na cu aceea/i de-in"$&tur. /i+ de!i0ur+ nu ar ,i !u*$rtat cu aceea/i u/urin#. 0ndu& c. a !."r/it t$tu/i $ cri%.+ *$ate %ai %u&te+ du*. n$r$cu& ,a%i&iei 7a%a/5 Pe (u%.tate a%e#it nc.+ "edea n ,a*ta &ui d$ar a!*ectu& (u!ti#iar+ un ,e& de r.!*&at. *entru tic.&$/ie5 B.utura i e!t$%*a t$tdeauna cri-e&e+ indi,erent de cau-a &$r+ di&ua re&ie,u& *u!euri&$r de di!*erare !au+ ca acu%+ de c$n/tiin#.5 Preci! n!.+ c. &a acea!ta c$ntri uia /i ,a*tu& c. a!a!inatu& <de$ca%dat.+ *n. &a a&te "e/ti+ d$ar

tentati".> !e de!,./ura!e ne!*erat de !i%*&u5 Se !trecura!er. neau-i#i n ca%era Dianei5 Parc. "rnd !.-/i nete-ea!c. dru%u& !*re ce&e "e/nice+ n&.turnd $rice $ !tac$&+ *r$a!ta !e cu&ca!e &.!nd u/a nc4i!. d$ar din c&an#.+ ,.r. c4eie5 6n nc.*ere !t.*nea un ntuneric de iad+ dar Cire/ica+ ,a%i&iari-at. cu interi$ru& /i 04idat. de $ %inu!cu&. &antern. crei$n+ ca a !*.r0.t$ri&$r+ !e !trecur. cu u/urin#. du*. dra*erie /i de!c4i!e &a %a)i%u%+ ,ire/te+ ,.r. !. a*rind.+ ce&e d$u. $c4iuri a&e *&itei de ara0a-5 6n cte"a !ecunde+ du*. ce nc4i!er. u/a ca%erei &a ,e& de neau-it+ !e a,&au din n$u *e c$rid$r5 Re,.cur. dru%u& n !en! in"er!+ trecnd a d$ua $ar. *e &n0. !,$r.itu& de d$r$ an# a& Vic.i5 ?ui E%i& *arc. nu-i "enea !. cread.3 t$tu& !e de!,./ura!e incredi i& de re*ede+ nici -ece %inute+ /i a(un/i n 0r.din.+ inecu"ntnd adierea care-i *ri%enea $ ra(ii tran!*ira#i+ !e *$%eni ,i&$!$,nd3 Canta!tic8 e)c&a%.5 Ce !i%*&u e !. $%$ri *e cine"a8 Ade".rat. "$r a din .trni :"ia#a $%u&ui+ ca $u& n %na c$*i&u&ui8: Ce-i cu tine+ #i-e ,ri0= Cire/ica era -0&#it. de ,ri!$ane+ din#ii i c&.n#.neau ntr-un !tacatt$ !ini!tru+ *.rea $&na". r.u5 Cata !cutur. din ca*3 'i-e ine555 Sunt d$ar e%$#i$nat.555 Nu-%i "ine !. cred c.+ *n. &a ur%.+ a% ,.cut-$8555 ad.u0. a*$i n e)ta-3 E cea %ai %*&init. -i din "ia#a %ea55 6#i %u&#u%e!c+ E%i&5 B.r atu& r.!*un!e %a/ina&+ *e un t$n a !$&ut n$r%a&3 Pentru *u#in+ dra0.555 P.rerea %ea e !. !c$#i t$tu/i !i0uran#e&e5 A% inten#i$nat un act de dre*tate+ nu un 0en$cid8 Cire/ica /uier.3 Ba !. cra*e t$#i8 S. *iar. t$#i8 8 Pra, /i *u& ere !. !e-a&ea0.8 A4+ ce-a% !. %ai rd8 i tu unde te tu*i&e-i+ de/tea*t$= Unde ai !. te aciue-i= ?a!A c. %-a% 0ndit eu8 6%i r.%ne ca!a na/.-%ii+ Vica8 Eu !unt unic. %$/tenit$are555 A+ !e du%iri E%i& *.!trnd ace&a/i aer *&acid+ atunci !e !c4i% . c4e!tiunea8 Per,ect+ e)ce&ent8 Oare acu%+ &a &u%ina -i&ei+ nu c$%*&et trea-+ dar $ricu% %ai *u#in c$n,u- du*. ni/te $re de !$%n+ c$n!idera !itua#ia din aceea/i *er!*ecti". &u%in$a!.= 'ai n04i#i &a re*e-ea&. un *a4ar de c$niac /i /i r.!*un!e cu t$at. c$n"in0erea DA8 i ad$r%i555 I C&$ti&da ar ,i *re,erat !. !e $di4nea!c.+ !. -ac. n *at /i !.-/i t$arc. ,ericirea *n. ce !$%nu& $ "a ,i n".&uit+ dar nu *utea re,u-a !-$ *ri%ea!c. *e :%a%a B.iatu&ui:5 Ce%eia !e intere!a!e c$n!tant de !tarea ei+ "eni!e !-$ "ad.+ iar acu% !u &inia!e c. are ce"a i%*$rtant de di!cutat cu ea5 N$r$c c. *&ecnd+ 7an#a i &.!a!e t$tu& &a nde%n. *e n$*tier. /i *e %.!u#a de !er"iciu+ a!t,e& c. *utu !.-/i c$n!truia!c. ,a#a &a re*e-ea&.+ !.-/i dea cu *ie*t.nu& /i !.-/i *un. n $rdine dante&e&e de &a *ie*t+ r."./ite /i *e a&$curi !,/iate de de0ete&e !.& atice /i ner. d.t$are <n rea&itate ,uri$a!e> a&e B.iatu&ui5 Nu %ai a"u ti%* /i nici *utere !. ndre*te a/ternutu&5 6n de,initi"+ ce ,.cea n d$r%it$ru& ei $ *ri"ea5 Cu&0u&e# *.trun!e n nc.*ere /i in!tincti" !e ndre*t. !*re C&$ti&da ca !-$

!.rute5 Se r.-0ndi &a (u%.tatea dru%u&ui+ n.*.dit. din n$u de 0rea#.5 Aeru& din ca%er. era ire!*ira i& /i+ ,a*t rea& !au d$ar aut$!u0e!tie+ i !e *.ru c. %ir$a!e inc$n,unda i& a !e)9 ce"a du&ce %*u#it+ in!inuant *utur$!+ n#e*.t$r /i in,ect5 Cred c. ar tre ui aeri!it555 Vrei !. de!c4id 0ea%u&= C&$ti&da c$n!i%#i+ tr.0ndu-/i *&edu& *n. &a 0t5 i a*$i+ *entru c. !e a,&a ntr-$ di!*$-i#ie !tr.&ucit$are+ c$n!tat. c$n"en#i$na&+ dar cu d$rin#a !incer. de a ,ace *&.cere3 Ai un deu=-pi>ces de&ici$!555 De ce nu-#i !c$#i %.nu/i&e= C.-te c$%$d.555 Cu&0u&e# i de it. *$"e!tea cu %anic4iura /i cea&a&t. e%i!e un ##it de $ca-ie3 Ce %i-erie8 N-a de-in,ectat in!tru%ente&e8 7$ate !unt ni/te cri%ina&e8 7u ar.#i n !c4i% %inunat8 /i !e 0r. i !. at. n &e%n5 Cu&0u&e# %i%. !ce*tici!%u&3 Ca !. "e-i555 Nu%ai &a a!ta nu %i-e 0ndu&555 Era ncntat. c. *rin $ !er"a#ia a%a i&.+ C&$ti&da i de!c4idea *rtie+ di!cu#ia *rec$ni-at. "enind acu% de &a !ine5 6ntr-ade".r+ 'artinea!ca !e intere!. n0ri($rat.3 Ai neca-uri+ dra0a %ea= Cu&0u&e# $,t. adnc+ *ri"indu-/i %ini&e+ a/e-ate *e 0enunc4i3 A/ %in#i !. !*un c. nu a%555 'ai e)act+ !unt ,$arte+ ,$arte n0ri($rat.5 P$t !*une c. nu %ai a% !$%n+ c4iar /i Sr u a intrat &a idei+ i d. -$r !. %. duc &a %edic5 Parc. *r$ &e%e&e %e&e !-ar *utea re-$&"a cu *a!ti&e8 C&$ti&da *re!i%#i c. ur%ea-. ce"a ne*&.cut /i ar ,i "rut din n$u in!tinctu& de c$n!er"are !. nc4eie di!cu#ia aici+ dar n$r%e e&e%entare de *$&ite#e $ $ &i0au !. !e intere!e-e de!*re ce e!te "$r a3 O+ %i *are r.u555 7$tu/i+ ce !-a nt%*&at= Dac. te *$t a(uta cu ce"a555 Cea&a&t. $ *ri"i #int.3 P$#i5 C&$ti&da r.%a!e de!cu%*.nit.+ nu !e a/te*ta &a r.!*un!5 De re0u&. ace!t can A help you0 !e ,$r%u&ea-. *ur ,$r%a& /i ,.r. c$n!ecin#e5 E)c&u-nd ne"$i&e %ateria&e+ $a%enii nu *$t ,i a(uta#i5 Cu%=8 S$acr.-!a tra!e adnc aer n *ie*t+ de *arc. ar ,i ,$!t *e %ar0inea tra% u&inei /i !-ar ,i *re0.tit *entru un *&$n($n3 V$i ,i !incer. /i direct.5 E/ti $ ,e%eie *rea de/tea*t. ca !. recur0 &a terti*uri /i $c$&i/uri5 C&$ti&da nc4i!e $c4ii /i !trn!e !u *&ed *u%nii5 Acu% /tia cu certitudine c. tre uia !. !e a/te*te &a t$t ce-i %ai r.u5 Du*. cu% #i nc4i*ui+ de!i0ur+ %. ,r.%nt din *ricina &ui Patrick5 De!*re e& e!te "$r a5 Ai "enit !.-%i !*ui c. "rea !. di"$r#e-e=555 C. a !$!it %$%entu& !. ,ac &$c a&teia= Nici 0nd de!*re a/a ce"a+ r!e Cu&0u&e#+ d$ar /tii ct #ine &a tine /i ct #i e!te de de"$tat8 Atunci+ care-i neca-u&= Sunt ,$arte n0ri($rat.555 Situa#ia &ui actua&. nu-i555 $ !itua#ie+ *re!u*un

c. e/ti de ac$rd cu %ine5 N-are nici $ *er!*ecti".5 S-a %ai di!cutat *e te%a a!ta5 E %$ti"u& *entru care /i-a &uat !er"iciu5 Cu&0u&e# re!*in!e cu $ 0ri%a!. de *&icti!ea&.3 Ce"a *r$"i-$riu care nu-i $,er. nici $ /an!.8 Patrick %erit. cu %u&t %ai %u&t dect $ !&u( . de $cna/+ t$ta& neintere!ant.5 P$ate 0.!i a&tce"a5 U/$r de !*u! cnd e/ti cu %ini&e /i *ici$are&e &e0ate5 Nici$dat. nu i-a% &$cat &i ertatea5 Cu&0u&e# !ur!e cu n#e&e*ciune3 Sunte% d$u. ,e%ei %ature+ /ti% care !unt atuuri&e unui ce&i atar+ ce a"anta(e are ,a#. de un .r at c.!.t$rit5 6n de,initi"+ r$!ti !ec .trna+ ce "rei de &a %ine= Ce tre uie eu !. ,ac *entru a !c4i% a !itua#ia= S$acr.-!a !e deci!e+ n !,r/it+ !. !e arunce n a*.3 A!i0ur.-i "iit$ru&8 7e-ai ntre at "re$dat. ce $ri-$nt !u% ru i !e arat. &ui Patrick n ca- c. !e nt%*&. ce"a cu tine= Ini%a 'artinea!c.i nce*u !. at. cu re*e-iciune5 Di!cu#ia era $di$a!. /i ,.cea e,$rturi cu%*&ite ca !. !e !t.*nea!c.5 7re uie !. n#e&e0 c. %. a,&u *e *atu& de %$arte= C. a#i t$c%it de(a *e cine"a care !. !e $cu*e de c$%ndu& %eu /i de cre/ti-ne/ti&e datini= D$a%ne+ ce *r$!tii *$t !.-#i treac. *rin %inte8 Ar ,i d$ar $ %.!ur. de *recau#ie5 Sunt %a%. /i e ,ire!c !.-%i *un *uiu& &a ad.*$!t555 C$ncret+ care ar ,i !$&u#ia= ntre . C&$ti&da ,ier nd5 Cu&0u&e# re*&ic. *e un t$n u/ure&+ de c$n"er!a#ie :ca !. "e-i ce !i%*&u e8:3 Ce %ai tura-"ura+ dra0.8 C. un te!ta%ent n ,a"$area &ui+ adic. un0e-& &e0atar uni"er!a&+ /i ne &ini/ti% cu t$#ii8 Care-i *r$ &e%a= C&$ti&da !i%#i $ &$"itur. n %$a&e&e ca*u&ui+ dar /i du!e %na &a *ie*t5 V.&u& 0r$! de *e $c4i i !e ridic. /i ade".ru& i !e de-".&ui n t$at. 0$&iciunea &ui8 Du*. a!ta u% &au cana&ii&e cu &i% a !c$a!.5 Du*. a"erea ei /i a &ui 'artine!cu+ du*. %unca &$r de $ "ia#.8 D$u. c.*u/e care "$r !.-i !u0. *n. /i u&ti%a *ic.tur. de !n0e+ ,i&$)era a!ta de %.-!a+ $ &i*it$are de %ic. %a4a&a+ /i ,eci$ru-!.u+ un *ara-it cu !ti&8 Patrick nu $ iu ea ctu/i de *u#in+ de &a un nce*ut /i ,.cu!e *&anu& cu% !-$ (u*$aie+ iar acu% nu %ai au r. dare+ &i !e *are c. tr.ie/te *rea %u&t8555 i din n$u+ &u%in.+ ,ar de cinci %ii de ;a#i+ re"e&a#ie8 'i-a+ %$ i&u&+ #e&u& &$r ,ina& & c$n!tituia 7ES7A'EN7U?8 A!ta c.uta ad$ratu& ei %*reun. cu a%ant.-!a ideea $ !tr.,u&0er. de &a !ine n ca!a de ani8 Ce ru/ine+ D$a%ne+ ct. u%i&in#.+ ct. durere8 Cu&0u&e# i ur%.rea cu e%$#ie reac#ii&e+ nu /tia ce a!cunde t.cerea *re&un0it. a .trnei care /i n04i#i!e c$%*&et u-e&e de *arc. i-ar ,i ,$!t tea%. !. nu &a!e !. !e !trec$are "reun cu"in#e&5 Era c$n/tient. c. ar ,i tre uit !. !e ridice /i !. *&ece dndu-i r.0a- !. re,&ecte-e+ dar intere!e&e &ui Patrick *re"a&au5 Ea n!./i !e !i%#ea tran!,$r%at. ntr-$ ,iar. /i nu !e n.!c$ci!e ni%ic *e &u%e care !-$ !i&ea!c. !. dea na*$i5 ?a nai a cu di*&$%a#ia /i etic4eta+ *e ea n-$ c4e%a 7a&&eDrand /i nici nu !e a,&a &a curtea B$ur $ni&$r8 6ncerca d$ar !. deter%ine $ &e0u%. inuti&. !$ciet.#ii !. n#e&ea0. c. *re-en#a+ ti%*u& /i "i0$area unui .r at tn.r de care di!*ui &a $ "r!t. cnd nu #i !e %ai cu"ine ace!t &ucru !e cer *&.tite5

6/i nete-i *$a&e&e ,u!tei+ a !,r/it de "i-it.+ /i dec&ar. *e un t$n de a,aceri3 7u %ai 0nde/te-te8 Dac. te 4$t.r./ti+ iau &e0.tura cu Ne0ri#$iu+ a"$catu& n$!tru5 E $ *er!$an. de t$at. ncrederea555 6n aceea/i c&i*.+ ner"ii ,er,eni#. ai C&$ti&dei cedar. /i !e ridic. *e nea/te*tate din *at5 Cu*rin!. de $ ener0ie ne .nuit.+ nce*ut !. ur&e3 Cu% de nu-#i cra*. $ ra-u& de ru/ine+ *ar"enit$=555 A,ar.8 Ie/i#i din ca!a %ea c$i$#i&$r8 7e!ta%ent "re#i /i *ie&ea %ea *e .#8 ?ua#i-". adi$+ ,iu-t.u n-$ !. "ad. un !,an# de &a %ine8 6& *re".-u!e% n te!ta%ent ca !. /tii+ dar acu% !-a &in! *e $t8 Ard t$ate 4rtii&e+ %ai ine ia !tatu& t$t dect !. /tiu c. a(un0e &a "$i un !in0ur ac8 A/a !. /tii8 Di!*ari dinaintea %ea+ c$ r.8 O *$didi tu!ea /i+ e*ui-at. de e,$rt+ !e *r. u/i ntre *erne5 Cu&0u&e# *.r.!i d$r%it$ru& ,.r. un cu"nt5 :7re uie nea*.rat &ic4idat.5 6nainte de a a*uca !. di!tru0. d$cu%entu&5: C4iar dac. ac$&$ %ai erau trecu#i /i a&#i ene,iciari+ *artea &ui Patrick r.%nea c$n!i!tent. /i %erita !. &u*#i *entru a $ *.!tra5 Ct de!*re ,a*tu& c.-i a&un0a!e din ca!.+ . $iu& rn(i *utea !. *un. r.%./a0 *e t$at. a"u#ia c. nici ea+ nici Patrick nu "$r ,ace un *a! dinc$&$ de *ra0u& a*arta%entu&ui5 6n ur%.t$are&e cea!uri+ !e "$r ,ace ($curi&e+ -aruri&e "$r ,i aruncate5 I Cnd de!c4i!e $c4ii+ Si%i$n 7a%a/ c$n!tat. c. de/i trecu!e ine de -ece di%inea#a+ ni%eni nu !e !cu&a!e nc.5 Si%ina c$ntinua !. d$ar%. n *atu& a&.turat+ iar din ca!. nu r.- .tea nici un ,e& de -0$%$t5 'ai ntr-ie n a/ternut nu *entru a &ene"i+ ci *entru a a%na intrarea n :nec$tidian:+ a"nd certitudinea c. -iua care nce*u!e nu !e "a deru&a d$%$&+ t$r! de *i!ic. aciuat. *e cu*t$r+ a/a cu% !e t$*ea ca&endaru& n ca!a 7a%a/+ du*. ce t$#i ie/i!er. &a *en!ie5 Va ,i $ -i care nu "a !e%.na de&$c cu ce&e tr.ite de ei *n. acu%+ uite a/a !i%#ea e& /i555 D$a%ne+ de-ar *utea ,ace un !a&t n ti%* !. !e "ad. *e!te un an+ !au %.car *e!te $ &un.8 Dar dac. *$#i ntr-ia a,&area unei nen$r$ciri+ nu *$#i %*iedica /i *r$ducerea ei5 Se ridic. n ce&e din ur%. /i t$t !u au!*icii&e unei -i&e ne$ i/nuite+ renun#. &a 0i%na!tica %atina&.+ !$c$tind c. %ai reduce din de-a0rea i&5 Vica !e tre-i!e cu (u%.tate de cea! %ai de"re%e5 Ea nu *ractica e)erci#ii de un-d$i+ du*. cu% nu !e c.-ni!er. nici %a%a+ nici unica /i+ t$t a/a+ nici $ !tr. un. *n. &a 7raian /i Dece a& /i+ 4ar D$%nu&ui+ tr.i!er. *e !.turate+ *n. a(un!e!er. !. !e *&icti!ea!c. e&e n!e&e5 A/adar+ t$a&eta de di%inea#. nu-i &ua cine /tie ce ti%* /i du*. ce ,u !*.&at.+ *ie*t.nat. /i % r.cat. ca de $ra/ <nu !u*$rta ca*$ate&e /i *a*ucii ar $rate n t$t ti%*u& -i&ei+ !i% $& a& !enectu#ii+ %ir$!ind a a-i&> /i -i!e c. e ti%*u& !. "ad. ce !e *etrece cu Diana5 S$%nu& .!ta *re&un0 de"enea !u!*ect /i+ $rict de !.n.t$! ar ,i e&+ nu d$ar%e ni%eni d$u.-eci /i *atru de $re n /ir+ dac. nu-i n c$%.5 7ra!e cu urec4ea &a d$r%it$ru& .trni&$r+ dar nu !e!i-. nici $ %i/care5 D$r%eau du/i+ !. &e ,ie de ine+ /i nu e)i!ta nici un %$ti" ca !.-i deran(e-e5 De cu% *.trun!e n c$rid$ru& &un0 &a ca*.tu& c.ruia !e a,&a ca%era Dianei+ !i%#i un i- ciudat /i !e $*ri adu&%ecnd5 'ir$!ea a 0a-e+ a!ta era8 i dintr-$ dat.

intr. n *anic.5 C.r. a %ai ate &a u/.+ d.du u-na n nc.*ere unde %ir$!u& era /i %ai *re0nant5 O cea#. c$%*act. i n".&ui ntrea0a ,.*tur.+ n "re%e ce $c4ii nce*ur. !.-i &.cr.%e-e din cau-a u!turi%ii5 Re,&e)+ !e re*e-i !*re ,erea!tr. /i de!c4i!e &ar0 0ea%uri&e5 In4a&. aeru& curat+ ndre*tndu-/i $c4ii !*re *at5 D$u. !i&uete+ !trn! % r.#i/ate+ *.reau c. d$r%5 I- ea de!."r/ita ne%i/care+ !u0ernd ri0iditatea unui 0ru* !tatuar5 6nainte de a !e a*r$*ia+ Vica /tiu c. Diana /i iu itu& ei !unt c.&.t$ri n a&t. &u%e555 I I$ana !t.tea ca *e ace+ a"nd t$t ti%*u& i%*re!ia c. :($!:+ !e *etrec t$t ,e&u& de &ucruri i%*$rtante ,.r. /tiin#a /i *artici*area ei5 6i era tea%. c. Cu&0u&e# %*reun. cu Patrick+ d$%inat n ntre0i%e de %aic.-!a+ c$n!*irau %ane"rnd &ucruri&e de a!e%enea %anier.+ nct !-$ !c$at. *e ea+ I$ana+ din c.r#i5 C4e!tiunea $ nne unea de ,urie /i a*$i+ ti%*u& trecea n,i$r.t$r de 0reu5 'ai u/$r era n$a*tea cnd !e ncu%eta !. dea $ rait. *rin ca!a ad$r%it.+ $*rindu-!e n $daia &ui Patrick *entru $ !curt. /i !.& atic. *artid. de !e)5 6n ti%*u& -i&ei n!.+ $ e)a!*era *$-i#ia $ri-$nta&. $ &i0at$rie+ !i%#indu-!e ca ntr-un &i,t cu&cat+ !au /i %ai r.u+ ca ntr-un !icriu5 6n a,ar. de a!ta+ nu ,u!e!e $ i/nuit. !. -ac.9 din ,ire era acti". /i nici "ia#a nu-i *er%i!e!e !. trnd."ea!c.5 Nu-/i 0.!ea &$cu& /i !e *&icti!ea cu%*&it c4iar dac. tran-i!t$ru&+ n !urdin.+ ,unc#i$na n$n-!t$* /i nici c.r#i&e nu-i &i*!eau5 De d$u. $ri & !una!e *e Patrick+ dar ace!ta i r.!*un!e!e !ec+ *.rea tu& urat /i cu %in#i&e du!e5 De ,iecare dat.+ $ ru0a!e !. ai . r. dare+ c. $ "a c4e%a e&+ &a %$%entu& $*$rtun5 :Cnd adic.=:555 :Stai &ini/tit.+ ct de curnd5: D$ar c. ea nu *utea !ta &ini/tit.+ %ai a&e! /tiind-$ *e Cu&0u&e# n ca!.5 Ci$!"rta a!ta de %uiere era $ tic.&$a!. ,.r. *erec4e+ &a ,e& de *ri%e(di$a!. /i i%*re"i-i i&. ca %u/c.tura de "i*er.+ $ cana&ie de *ri%. c&a!.+ !$r. 0ea%.n. cu ?ucre#ia B$r0ia5 Se tra!e !*re %ar0inea *$du&ui de unde+ *rin u/a de ara&ei &.!at. !*ecia& ntrede!c4i!.+ *utea !ur*rinde %i/c.ri&e ca!ei5 ?ini/tea nu i !e *.ru i-ar.+ c4iar dac. !e a*r$*ia $ra *rn-u&ui5 6n &i*!a 7an#ei+ 0$!*$d.ria n#e*eni!e+ "ia#a ce&$r d$i !$#i nu era -0$%$t$a!.+ &i*!a acute&$r caracteri-nd acu!tica $ i/nuit. a ca!ei5 :Indi,erent de ce !-ar nt%*&a+ e %u!ai !. ne %i/c.% *n. !e nt$arce 7an#a de &a #ar.+ /i a!ta !e "a nt%*&a ce& %ai tr-iu %ine di%inea#.5: R.%a!e &a *nd.+ 0ata !. c$ $are n $rice %$%ent5 I Cea %ai un. a!cun-.t$are r.%nea+ *entru %$%ent+ t$t ca%era &ui Patrick5 Scena dur. care t$c%ai a"u!e!e &$c ntre ea /i C&$ti&da e)c&udea $rice e"entua&. c$nci&iere ntre !$#i5 Deci+ c4iar ad%i#nd c. n$r.-!a ar 0.!i *uterea nece!ar. !. !e ridice din *at /i !. circu&e *rin ca!.+ i*$te-a c. ar *utea intra &a Patrick era *u#in *r$ a i&.5 6n ,$nd+ de ce nu te duci tu aca!.= ntre . ace!ta cu un aer e*ui-at5 A"ea $ e)*re!ie r.t.cit.+ /i t$at. n,.#i/area &ui den$ta $ de-$rdine care nu #inea de n,.#i/are+ ci de $ r."./ea&. "enit. din interi$r5 Cu&0u&e# !e 0ndi !.-& cru#e /i-i r.!*un!e cu &nde#e3 N-a% !. te deran(e-+ *uiu&e555 Dar tu de ce nu te !c4i% i=

R.%.!e!e n 4a&atu& de ca!. din %.ta!e 0rea %$"-cardina&+ 0ea%.n cu ce& a& C&$ti&dei5 Cnd !e c.!.t$ri!er.+ ea #inu!e n %$d e)*re! !. cu%*ere !au !. c$%ande $ iecte *erec4e5 A!t,e&+ n a,ar. de 4a&ate+ a"eau cte"a rnduri de *i(a%a&e identice+ e/ar,e&e din 0arder$ a &ui 'a%i erau ,.cute din ace&a/i %ateria& cu cra"ate&e B.iatu&ui+ d$ar "eri04ete&e di,erind5 C&$ti&da /i-$ d$ri!e .tut. n ri&iante+ dar Patrick+ *.rndu-i-!e %u&t *rea $!tentati". *entru un .r at+ !e %u&#u%i!e cu una c&a!ic.5 N-a% c4e, de ni%ic+ n#e&e0i= '. !i%t $ $!it de *arc. n-a! %ai de!c4ide nici$dat. $c4ii /i a/ da un i%*eriu !. nu %. ,i &.!at antrenat n ra4atu& .!ta8 :E !&a + $,t. %aic.-!a+ *&.%ad. %$a&e+ nu #ine &a dru%8 Cu cine-$ !e%.na=: Ea ,u!e!e tare ca dia%antu& /i c4iar du*. de!*.r#irea de 75+ un ten$r a c.rui a%intire $ ardea /i a!t.-i <nu %ai c.&ca!e de atunci+ !unt trei-eci de ani+ *e &a O*er.> nu &ua!e nici %.car $ *a!ti&. de Rud$te&8555 Nici Sr u nu era un !&. .n$03 $ tu-+ &i*!it de $ri-$nt /i ,.r. 4a-+ a&t,e& n!. $&$"an care duce &a t.".&ea&.5 Ai !. "e-i c. t$tu& $ !. treac. /i intr. n n$r%a&5 7n.ru& i- ucni *e un t$n iritat3 Care n$r%a&= Ce n$r%a& %ai *$ate e)i!ta *entru %ine=8 6%i "ine !.-%i dau cu *u%nii n ca* c. te-a% a!cu&tat8 A% a(un! !.-& in"idie- *e Dra0$/ care+ ce& *u#in+ a *u! cruce &a t$ate8 i una &a c.*.ti8 S. nu te %ai aud "$r ind a/a8 E/ti .r at n t$at. ,irea+ tre uie !. /tii c. n "ia#. nu ai *arte d$ar de *ar,u% de r$-e /i unt *e (i% &. ca&d.8 A% a,&at-$ du*. ce #i-a% ur%at !trate0ia8 rican. ,iu-!.u5 Nu ,i in0rat8 7$t ce a% ,.cut n "ia#a %ea a ,$!t cu 0ndu& &a ine&e t.u555 Cun$a/te%+ a% %ai au-it555 Puiu& %a%ii+ %i !e ru*e ini%a cnd te ".d n !tarea a!ta8 Nu te &.!a d$ $rt de 0nduri ne0re+ %ine ai !. "e-i a&t,e& &ucruri&e8 Patrick d.du !ce*tic din ca*3 Oare= 'aic.-!a i *u!e %ini&e *e u%eri ca *entru a da 0reutate !*u!e&$r ei3 Patrick+ tu /tii c. nici$dat. nu #i-a% ,.0.duit ce"a ,.r. !. %. #in de cu"nt8 Nu %in#ea5 6/i a%intea c. n c&a!a a N-a+ i *r$%i!e!e $ '$ r.+ cad$u de Pa/ti5 Era "i!u& unei ntre0i 0enera#ii de ad$&e!cen#i+ dar *re#u& *r$4i iti" i nde*.rta *e cei %ai %u&#i5 Patrick $ d$rea /i %ai a itir *entru c. ni%eni din &iceu n-a"ea a!e%enea !cu&. /i c4iar n t$t $ra/u& nu e)i!tau *rea %u&te5 I$an Sr u ce& Dre*t !e $*u!e!e n!. cate0$ric+ i !e *.rea c. ,eci$ru-!.u e nc. *rea tn.r *entru :%$t$ri-ate:+ iar carnetu& &ui de n$te nu-& % ia &a a!e%enea 4atruri5 Cu&0u&e# n!. nu a"ea &ini/te+ #inea cu t$t dinadin!u& ca Ie*ura/u& !. nu-i de-a%.0ea!c. c$*i&u&5 C.cu!e un CAR &a /c$a&.+ %ai "ndu!e $ r$/. cu a%eti!te+ i(uterie de ,a%i&ie+ /i cu%*.ra!e %$t$reta5 Patrick /i a%intea *er,ect de e*i!$d+ *entru c. ,u!e!e *ri%a /i u&ti%a $ar. cnd Sr u ce& Dre*t !e !u*.ra!e *e ne"a!t.-!a /i+ "re%e de trei -i&e+ re,u-a!e !. ia %a!a n ,a%i&ie !au !. !c$at. un !in0ur cu"nt5 Binen#e&e! c. Cu&0u&e# 0.!i!e re*ede &eacu&+ % $&n."indu-!e ur0ent de :!u*.rarea de a-& ,i !u*.rat *e !$#u& iu it: /i ca $

c$%*en!a#ie+ $ in"it. *e !$acr.-!a *entru un !e($ur de $ !.*t.%n. &a ei5 Era un cad$u de -i&e %ari+ .trna ,iind $ *uritan. anti*atic. /i &i%itat. care ridica din !*rncene+ crtit$are &a t$t ce "edea n ca!a &ui ,eci$ru-!.u5 Ace!ta n!. $ "enera+ aducndu-/i c$n!tant a%inte de (ert,e&e &a care !e !u*u!e!e *entru a-/i n.&#a .ie#ii5 Ce "rei !.-%i *r$%i#i= 'ai %u&t de-att+ !e a% a&. Cu&0u&e#+ #i (ur c. a-i !e "$r re-$&"a t$ate *r$ &e%e&e5 A-i+ *n. n !ear.5 Jur8 8 8 /i /i du!e %na &a ini%.5 Ce %ai a/te*#i= S. *&ece ?ui-a &a ci%itir5 I De/i &ua!e n ca&cu& /i i*$te-a de a nu !e duce &a ci%itir+ cnd !e ,.cu $ra de duc.+ ?ui-a+ !tnd ca *e (.ratic+ rea&i-. c. nu *$ate re-i!ta c4e%.rii5 Se !i%#ea %*in!. din !*ate de $ ,$r#. ire-i!ti i&. /i ar ,i ,$!t ntia $ar. n cinci ani cnd ar ,i &i*!it de &a nt&nirea c$tidian. cu '$nica5 C.cu nc. $ dat. !$c$tea&a ri!curi&$r5 6n t$at. ca!a nu !e a,&au dect C&$ti&da+ Cu&0u&e# /i Patrick5 Pri%a !e de*&a!a 0reu de t$t+ /i t$c%ai de aceea a"ea &a nde%n. !$&u#ii *entru $rice ur0en#. $ !$nd. cu !uc+ ce"a de r$n#.it+ de/i nu %nca ni%ic de cte"a -i&e+ *n. /i $ $a&. de n$a*te+ e)c&u! deci !. a*e&e-e &a ,ri0ider5 6n ce $ *ri"e/te *e Cu&0u&e#+ nde$ /te anti&ic4id+ ,.cea e,$rturi !. c$n!u%e -i&nic un %ini%u% !trict nece!ar+ era nd$ie&nic c. !e "a a*r$*ia de ,ri0ider !au c. ar tenta-$ !$nda cu !uc de r$/ii de *e %a!a din !u,ra0erie de care Patrick nc. nu !e atin!e!e5 Iar ea nu "a ntr-ia %u&t &a ci%itir+ nu "a *ri%eni aran(a%ente&e ,&$ra&e '$nica "a n#e&e0e /i cu% *rec$ni-a !. ia un ta)i+ nu "a &i*!i %ai %u&t de $ $r.+ *$ate ce"a *e!te5 P&ec. ,.r. !. anun#e *e ni%eni+ *./ind 0r. it+ a*r$a*e a&er0nd !*re !ta#ia de ta)i%etre din a*r$*iere5 Cu&0u&e#+ *ndind !trada din c$&#u& ,ere!trei+ !e ridic. 4$t.rt.3 I-a "enit cea!u&8 V$r e /$*tite care nu-i erau de!tinate &ui Patrick5 ?a ,e& de di!cret+ !c$a!e 'au!eru& din *$/et. /i & !trecur. n u-unaru& ,u!tei5 I 6nc. de &a ca*.tu& a&eii recun$!cu !i&ueta de *ac4ider% a &ui E%i& care *.rea !. !e recu&ea0. &n0. %$nu%entu& '$nic.i5 'ini&e *rea !curte *entru a cu*rinde *ntece&e uria/ !e %*&eteau ane"$ie+ iar ca*u& *&ecat !e !cu,unda n ce&e trei rnduri de 0u/i5 O $ !er". *e .trn. a ia cnd a(un!e &n0. e& /i !c4i#. un !a&ut "a05 Acea!ta & cercet. a"id.+ ncercnd !. 04icea!c. r.!*un!u& &a ntre area care $ %.cina+ c4iar nainte de a $ ,$r%u&a R$!ti %a/ina&3 Ce ,aci= '.r0e!cu /i r$ti $c4ii n (ur+ nu !e "edea ni%eni5 Dec&ar.+ t$tu/i+ cu $ "$ce !c.-ut.+ ,$&$!ind+ ,.r. !.-/i dea !ea%a+ t$nu& unui anun# $,icia&3 tia% c. ". "$i 0.!i aici5 Vreau !. ". !*un c. eu %i-a% nde*&init %i!iunea5 '$nica e r.- unat.5 A% #inut !-$ /tie ea cea dinti5 ?ui-a 'ic&ea !i%#i ne"$ia !. !e rea-e%e de un c$*ac5 Oc4ii i !tr.&uceau de $ !ati!,ac#ie de%$nic. /i+ de e%$#ie+ de-a ia *utea "$r i5

'u&#u%e!c #ie+ D$a%ne+ ce& *u#in n *arte !-a ,.cut dre*tate8 Bra"$+ tinere8 Ceti#a %ea !e *$ate $di4ni &ini/tit.8 7e ,e&icit din ini%.8 6nce*u !. dic4i!ea!c. aran(a%ente&e ,&$ra&e+ cu 0e!turi %ecanice /i %ini tre%urnde care n-$ %ai a!cu&tau5 Dintr-$ dat. ,u cu*rin!. de nd$ia&. /i !i%#i ne"$ia !. !e a!i0ure3 Preci!=555 Ai ".-ut-$ du%neata %$art.= D$ar $ %inune ar ,i *utut-$ !a&"a5 A% dat dru%u& &a 0a-e n ti%* ce ea d$r%ea tun+ ntr-un !*a#iu *er,ect nc4i!5 Nu de a&ta+ e)*&ic. ?ui-a+ dar de &a /a*te di%inea#a ur%.re!c t$ate u&etine&e de /tiri de &a di"er!e *$!turi de radi$ /i n-a% au-it ni%ic5 ?a $ adic. !-ar ,i anun#at cu ,an,ar. %i&itar.+ tic.&$a!a e VIP+ *arc. a/a &e -ice acu% &a ce&e rit.#i8 A!ta nu n!ea%n. ni%ic5 C4e!tiunea e!te dac(, /i c&nd a ,$!t de!c$*erit.5 'ic&ea!ca !e nc4in. cu $c4ii !*re cer5 O cruce c$rect.+ na&t. /i &ar0.+ nu 0e!turi n04e!uite /i *ri*ite ntre !ni3 C.+ D$a%ne !. !e !."r/ea!c. du*. ru0.ciuni&e %e&e8 A%in+ !*u!e re,&e) E%i&555 Du%nea"$a!tr. ce a#i ,.cut= 7$t ce tre uie5 6n cur!u& -i&ei de a-i+ dec&ar. teatra& c$n,$r% !ti&u&ui+ ,ru%$!u& Patrick /i "a da $ /te!cu& !,r/it5 O dat. '$nica r.- unat.+ r$!tu& %eu *e &u%e !e nc4eie5 Bar Ceru&ui c. a% a(un! !. tr.ie!c acea!t. -i %inunat.8 Dintr-$ dat.+ 0.%anu& ,u cu*rin! de un !enti%ent !traniu+ de irea&+ de *$"e!te ,anta!%a0$ric.+ de !*ectat$r &a un ,i&% 4$rr$r5 Oare e& /i .trna nu erau ne uni= Se ,e&icitau *entru c$%iterea de a!a!inate+ !e ucurau de %$artea un$r $a%eni tineri+ !t.teau de "$r . cu $ a&t. %$art.+ !tin!. de cinci ani+ /i t$ate ace!tea *e un t$n n$r%a&+ de *arc. ar ,i ,$!t $ di!cu#ie ani%at. &n0. $ ce/cu#. de ca,ea555 Se !cutur. de 0nduri /i !e uit. n.uc &a %na ntin!. a ?ui-ei5 7inere+ %i-a *.rut ine de cun$/tin#.5 @in !.-#i %u&#u%e!c nc. $ dat. *entru actu& de dre*tate *e care &-ai !."r/it /i+ de!i0ur+ *entru !enti%ente&e du%ita&e5 Rar %ai nt&ne/ti a-i a!e%enea $a%eni8 7e ,e&icit8 E%i& !e ntre . dac. .trna /i *re0.ti!e speech- u& de aca!. /i i &u. %na ca !. n-$ &a!e cu ea ntin!.5 'ic&ea!ca ur%.3 Nu cred c. n$i d$i ne "$% %ai nt&ni n acea!t. &u%e+ nu e)i!t. nici un %$ti"+ dar ,ii !i0ur c. te "$i re"edea cu *&.cere555 dincolo. Adi$8 Se r.!uci *e c.&cie /i *&ec. de%n. /i drea*t.+ a/a cu% ar ,i *.r.!it !cena+ n r$*$t de a*&au-e ,urtun$a!e5 Nu 0.!i nici un ta)i &a ie/irea din ci%itir /i+ a0a!at.+ !e 0ndi !. recur0. &a %etr$u5 A"ea n!. de %er! %u&t *e ($!+ iar ea era %u&t *rea ner. d.t$are !. a(un0. &a &$cuin#a C&$ti&dei5 Oare Patrick %ai tr.ia= I Jadarnic $ c4e%. *e ?ui-a+ *arc. a!ur-i!e+ c.ci nu au-ea nici !$neria+ nici c&$*$#e&u&+ dar ce& %ai *r$ a i& era c. !e re*e-i!e &a ci%itir5 Ce %ai *rieten.8 O &.!a !in0ur.+ cu 4iene&e+ cnd t$c%ai de a!ta $ c4e%a!e+ !. &e n,runte %*reun.+ !-$ a(ute+ !-$ a*ere8 6nce*u din n$u !. *&n0.+ c.inndu-!e !in0ur.5 S. tr.ie/ti n,ric$/at de %$arte n *r$*ria-#i ca!.+ !.-#i ,ie tea%. de

$a%enii cei %ai a*r$*ia#i8 Cine /i-ar ,i *utut nc4i*ui un a!e%enea !,r/it= Parc. t$ate c$n!*irau %*$tri"a ei+ &.!nd-$ n "$ia "r.(%a/u&ui /i+ dintr-$ dat.+ a"u certitudinea c. !,r/itu& e a*r$a*e+ ,i$r$! de a*r$a*e+ nct &-ar ,i -.rit d$ar nt$rcndu-/i *ri"irea *e!te u%.r5 Un "a& !.& atic de ur. $ n.*.di+ iar 0ndu& c. Cu&0u&e# /i Patrick /i ,.ceau ($cu& *e!te ea+ c. $ *.c.&i!er. c$n!tant+ c. %(iatul ? ,iin#a+ i e&$u&+ &ucru&+ nt%*&area ce&e %ai !cu%*e din "ia#a ei era d$ar un tic.&$! de du-in. %in#ind-$ ,.r. ncetare555 Su,$cat.+ tra!e adnc aer n *ie*t555 Da+ $ %in#i!e t$t ti%*u&+ !tnd *e !caun+ &a %a!.+ n a/ternut555 R$/ea de ru/ine /i de ur. d$ar a%intindu-/i %inciuni&e &ui din *at+ 0e!turi&e &ui %incin$a!e+ u-e&e+ %n0ieri&e /i 0e%ete&e555 i !e ".-u+ cu $ &uciditate crud.+ ceea ce era de ,a*t3 $ .trn. ,&a!c. /i "ici$a!. care a"u!e!e ne!. uin#a !. !e %ai cread. d$rit.+ "icti%a unui de%$&at$r de e)i!ten#e+ "n.t$r de a"u#ie555 Au-i!e de %u&te $ri c. dra0$!tea cea %ai *.ti%a/. nu *$ate ,i ntrecut. ca inten!itate dect de ura 0enerat. de aceea/i dra0$!te r.nit. /i dece*#i$nat.5 O !i%#ea din *&in acu%+ /i $ %nie cu%*&it. i a!%u#i u&ti%e&e *uteri5 :Nu+ dra0ii %ei+ &ucruri&e nu "$r r.%ne a/a5 Eu "$i %uri+ dar nici "$i nu ". "e#i ucura de r$ad.8 Nu+ iu itu&e+ din ,e!tinu& *e care #i &-ai *re0.tit %ane"rndu-%. %ac4ia"e&ic+ nu "ei a*uca !. iei nici $ n04i#itur.8 V$i di!tru0e te!ta%entu&+ iar .netu&ui din !ei, i "$i da ,$c8: Re-e%ndu-!e de -iduri+ ie/i ndr(it. din d$r%it$r /i a ia %er0nd+ reu/i !. a(un0. &a ir$u& &ui 'artine!cu5 Se a/e-. cte"a !ecunde *e ra#u& unui ,$t$&iu+ ct !.-/i tra0. !u,&etu&+ a*$i !e a*r$*ie de ca!a de ani5 I Si%ina /i *ierdu cun$/tin#a *entru cte"a %inute+ dar ni%eni nu-i d.du aten#ie5 6/i re"eni !in0ur. /i !e arunc. a!u*ra tru*u&ui Dianei+ ur&nd cu"inte nede!&u/ite5 Si%i$n !e uita n&e%nit+ n 0$&+ cu %a)i&aru& atrnnd %$a&e /i *ri"irea ,i).5 :Pedea*!a &ui Du%ne-eu555 Dar de ce att de a!*r.=555 Ce ine ar ,i ,$!t !. ,i %urit %ai de%u&t+ !au %.car ieri+ ca !. nu %ai trec *rin ncercarea a!ta555: De/i adnc ndurerat. nu a"u!e!e *r$*ria ei ,a%i&ie /i t$t *$ten#ia&u& a,ecti" & tran!,era!e a!u*ra &ui ,rate-!.u cu ai &ui+ iar *e Diana $ id$&atri-a Vica rea&i-. c.-i !in0ura n !tare !. ,ac. ,a#. !itua#iei5 Pri%u& i%*u&!+ !. te&e,$ne-e &a Sa&"are+ ,u re*ede n&.turat+ c4iar /i un c$*i& /i-ar ,i dat !ea%a c. ne,erici#ii a%an#i reci /i cu un nce*ut de ri0iditate de(a in!ta&at+ nu %ai *uteau ,i a(uta#i de ni%eni5 N-a"ea nici un ,e& de e)*erien#. n %aterie cine are= + dar unu& !i%# i !*unea c. tre uie !. anun#e P$&i#ia5 A*$i+ *rin ,ere!tre&e de!c4i!e+ r.- .tur. din 0r.din. cu"inte&e unui cntec de/uc4iat5 Vica !e re*e-i &a 0ea% /i !i%#i+ *entru a d$ua $ar. n aceea/i di%inea#.+ c. ini%a i !e $*re/te n &$c5 'n(it. *e ,a#. ca un c&$"n+ de!*&etit. /i c$%*&et 0$a&.+ Cire/ica dan!a /i cnta ct $ #inea 0ura *e *a(i/tea din 0r.din.3 :Intr. *$*a n a&tar cu555 ,.cut. *ar8555: Vica nre0i!tr. ca *rin ,u% "ecinii ie/i#i &a ,ere!tre+ c$n!terna#i+ c$*iii din cartier a0.#a#i de 0ratii&e 0ardu&ui ,.cnd 4a- ne!*u! /i !tr% ndu-!e+ trec.t$rii care du*. ce aruncau $ !curt. *ri"ire+ /i "edeau indi,eren#i de dru%5

I C&$ti&da de!c4i!e ca!a de ani cu un 0ea%.t de !ati!,ac#ie5 6n !ecunda ur%.t$are+ t$at. c$% ina#ia *u!. &a ca&e de cei d$i ne%ernici "a ,i de%$ntat. /i de(ucat.5 Pra,u& /i *u& erea !e "a a&e0e de555 A!ta cau#i= Cu&0u&e# ie/i!e de du*. dra*eria de cati,ea unde !e a!cun!e!e /i cu un dia $&ic -% et de triu%,+ ,&utur. !u!+ dea!u*ra ca*u&ui+ *&icu& 0a& en a c.rui *ecete & ,.cea inc$n,unda i&5 C&$ti&da #i*.3 7e!ta%entu& %eu8555 D.-%i-& i%ediat na*$i8 Netre nic$8 E/ti $ 4$a#.8555 I%ediat8 ur%. !u,$cat.5 P$&i#ia8 S. "in. P$&i#ia8555 B$#i&$r8 Re"i0$rat. de ,urie+ !e re*e-i &a te&e,$n /i ridic. rece*t$ru&5 tia nu%.ru& *e dina,ar.+ 1TT5 6& %e%$ra!e de%u&t+ *entru $rice e"entua&itate+ %*reun. cu ce& a& Sa&".rii /i a& P$%*ieri&$r5 Cu&0u&e# ridic. ra#u& ntin! /i tra!e cu %n. !i0ur.3 :7r.ia!c. Ceau/e!cu /i %i&it.ria i%*u!. ,ete&$r *e "re%ea !tuden#iei ei8: C&$ti&da+ c$ncentrat. a!u*ra di!cu&ui a*aratu&ui de te&e,$n+ *ri%i 0&$n#u& dre*t n ini%.+ ,.r. a %ai rea&i-a ce !e nt%*&. cu ea5 C.-u *e!te ir$u+ cu $c4ii &ar0 de!c4i/i ndre*ta#i !*re ,$t$0ra,ia nr.%at. a r.*$!atu&ui 'artine!cu5 ?ui Cu&0u&e# i !e *.ru decent !. tra0. *&e$a*e&e *e!te *ri"irea !tic&$a!.5 Si%#ind $ *re-en#. !tr.in.+ !e r.!uci5 Re-e%at. de u/.+ I$ana+ cu %ini&e n-cruci/ate *e!te *ie*t+ *.rea c.-ut. ntr-$ c$nte%*&a#ie &ini/tit.5 A*recie cu aeru& c$%*etent a& unui %e!eria/ "er!at3 O trea . ine ,.cut.5 De0ete&e n%.nu/ate a&e &ui Cu&0u&e# !e nc&e/tar. *e *atu& ar%ei5 Pentru $ !ecund. !i%#i ire-i!ti i&a tenta#ie de a $ !u*ri%a /i *e tr,u&i#a din ,a#a ei5 tia *rea %u&te /i era 0enu& de *er!$an. n !tare !. cree-e *r$ &e%e %ari+ uria/e+ cnd c.r#i&e nu !e t.iau du*. "rerea ei5 Dar nu+ era *rea %u&t *entru a-i+ &a ti%*u& cu"enit+ "a 0.!i ac /i *entru c$($cu& :(a"rei de S&atina8: Parc. citindu-i 0nduri&e+ ,ata !ur!e /i r$!ti ca&%.3 'ai a"e#i ne"$ie de %ine555 Nu /tiu ce "rei !. !*ui555 7re uie !. ne 0r. i%+ ?ui-a *$ate !. *ice din c&i*. n c&i*.5 G&a!u& r.!una ce"a %ai ,e ri&+ dar a&t,e& !t.*nea *er,ect !itua#ia5 6n *ri%u& rnd+ !. nu ne *ierde% ca*u&8 S-$ &u.% %et$dic8 Cnd !e "a nt$arce de &a ci%itir+ nu ne "a 0.!i *e nici unu& aici5 Va anun#a P$&i#ia555 7$at. &u%ea tre uie !. cread. c.-i "$r a de un (a, care !-a &.!at cu %$arte de $%555 E credi i&+ a*recie I$ana5 Ar ,i !u,icient !. 0$&i% !ei,u& /i !. %ai &u.% cte ce"a din ca!.5 E)act5 B.0.% t$tu& aici+ /i !c$a!e de du*. dra*erie un !ac %are de "$ia(555 Aten#ie+ era !. ,ace% $ 0re/ea&.8 Nu !u!tra0e% te!ta%entu&8 O dat. :,urat:+ nu %ai *ute% d$"edi dre*turi&e &ui Patrick5 Pe .!ta & &.!.% n !crinu& din d$r%it$r555 A4+ de nu ne-ar *re!a ti%*u&8 7e!ta%entu& 0.!it !in0ur $ !. dea de .nuit5 'ai *une% n aceea/i %a*. /i acte&e de !tare ci"i&.555 S. &ucre-i cu $ *erec4e de %.nu/i5 Dar tu ce-ai de 0nd= Eu tre uie !. ,u0+ !. !ca* de re"$&"er /i !. %. 0.!ea!c. Sr u aca!.555

'. i-ui *e tine I$ana5 6n !itua#ii critice+ Patrick !e *$art. ca un c$*i&555 Nu -. $"i#i8 6nc.rca#i t$tu& n %a/in. /i "eni#i &a n$i555 A% !. %. 0nde!c unde a!cunde% &ucruri&e5 I$ana *.rea nd$it.3 Nu e t$tu/i i%*rudent= Nu "in ei cu $rdin de *erc4e-i#ie &a %ine c4iar a/a curnd8555 Din !u,ra0erie+ !e au-i "$cea &ui Patrick3 Nu e ni%eni n t$at. ca!a=8 Ce%ei&e !e *ri"ir. in!tincti"5 Cu% a"ea !. *ri%ea!c. Patrick !itua#ia= ?e r.!*un!e 0ea%.tu& ace!tuia cnd d.du $c4ii cu *ri"e&i/tea din ir$u3 Nen$r$cite&$r8 Ce-a#i ,.cut=8 Nu-#i cer dect !. te % raci+ !*u!e I$ana %n0indu-i u%.ru&5 '. $cu* eu de re!tu&5 Trebuie !. di!*.re% ct %ai re*ede555 Bai8 /i % r.#i/ndu-&+ ncerc. !.-& ridice de *e !caun5 Se a,&au n !u,ra0erie5 Patrick+ t$t n 4a&at+ cu ra#e&e /i cu ca*u& cu&cate *e %a!.+ a"ea un aer de-n.d.(duit5 A ia acu%+ cnd C&$ti&da nu %ai e)i!ta+ /i d.dea !ea%a c.+ n !inea &ui+ nu ,u!e!e nici$dat. de ac$rd cu n&.turarea ei "i$&ent.+ du*. cu%+ n 0enera&+ i re*u0nau ac#iuni&e+ &u.ri&e de *$-i#ie !au !c4i% uri&e ruta&e de cu"inte5 Vin$"at. era &e!te%ata &ui de !u*er,icia&itate8 De/i %art$r /i c4iar !u iect n t$ate eta*e&e c$n!u%ate *n. acu%+ *arc. nu cre-u!e c. a!e%enea tic.&$/ii !e *$t *etrece aie"ea+ trata!e !itua#ia cu u/urin#.+ a&un0nd cu 4$t.rre $rice i-ar ,i *utut !trni c$n"u&!ii de c$n/tiin#.5 i t$t acu% rea&i-a c. #inu!e cu ade".rat &a C&$ti&da <!e !i%#ea !,rtecat de %i&.>+ c. *ierdu!e un %are *rieten5 I$ana+ e)a!*erat.+ c$ntinua !.-& -0&#ie5 Se a,&au &a un *a! de &i%an /i %.&ai-%are .!ta c&aca t$c%ai acu%8 Intui n!. c. n !tarea n care !e a,&a+ n-ar ,i i- utit ni%ic+ -0nd.rindu-i a%$ru& *r$*riu cu iciu& /i+ n c$n!ecin#.+ & &u. cu ini/$ru&3 Bai+ iu itu&e+ e tr-iu555 Ce %are &ucru !. te !c4i% i8 C.-$ ce& *u#in de dra0u& %aic.-tii8 Dac. !unte% de!c$*eri#i555 ?a!.-%. n *ace8 Gnde/te-te ine+ Patrick8 Ce%eia a!ta tr.ie/te nu%ai *entru tine /i a ri!cat t$tu& de dra0u& t.u8 Dac. !unte% de!c$*eri#i+ intr. n *u/c.rie *e "ia#.8 Ea a ,$!t creieru& c$% ina#iei+ ea a a*.!at *e tr.0aci8 Nu%ai *entru tine8 6n !,r/it+ atin!e!e c$arda !en!i i&.5 Patrick nce*u !. !e %i/te5 6/i ridic. ane"$ie ca*u&+ aruncnd $ *ri"ire r.t.cit. *rin nc.*ere5 6ntin!e %na du*. !$nda cu !uc de r$/ii /i $ du!e &a u-e5 6nc4i!e $c4ii+ nd 4u&*a"5 6n c&i*a ur%.t$are i !e i"i *e c4i* $ e)*re!ie de %are !ur*ri-. a*$i+ a*r$a*e c$nc$%itent+ $ 0ri%a!. de durere5 Un 4$rc.it /i555 r.%a!e ne%i/cat5 Du*. cte"a tentati"e de a-& reani%a+ I$ana n#e&e!e c. era %$rt5 De,initi" /i ire%edia i& %$rt8 Cine *u!e!e $tra"a n *a4ar+ cui i era de!tinat. de ,a*t /i de ce erau ntre .ri &a care "a ncerca !. r.!*und. %ai tr-iu5 Acu%+ tre uia !. ac#i$ne-e re*ede+ !. di!*ar. cu iu#ea&a ,u&0eru&ui din -$n.+ !. !e t$*ea!c.+ !. !e di-$&"e555 G$&i !ei,u& de i(uterii+ c$&ec#ia de ti% re+ "a&ut. de t$ate na#ii&e+

inc&u!i" &ei+ dar %ai a&e! d$&ari ac#iuni+ n 0enera&+ $rice 4rtie de "a&$are /i &e nde!. n !acu& *re0.tit de Cu&0u&e#5 Din ca!. &u. trei 0a&euri $ri0ina&e de!*re care /tia c. !unt e)tre% de "a&$r$a!e /i cte"a *ie!e de ar0int.rie din !ec$&u& a& NVIII-&ea5 Nu !e atin!e de ta &$uri+ c.ci era ne"$ie de *rea %u&t ti%* ca !. &e !c$#i din ra%e /i+ n *&u!+ erau /i %ai 0reu de *&a!at 7r.0nd ,er%$aru& !acu&ui+ ncerc. !. !e c$ncentre-e5 Nu uita!e ni%ic5 S*era8 6n *$d /ter!e!e $rice ur%. a trecerii ei *e ac$&$ /i+ &a !,atu& &ui Cu&0u&e#+ u% &nd &a ca!a de ani+ ,$&$!i!e %.nu/i de a#.5 A"ea %ai %u&te *erec4i+ a%intire de &a %aic.-!a care cr$/eta!e &a "ia#a ei %ii5 ?e "indea n *ia#. *rin inter%ediu& unei .trne+ cr*ind a!t,e& ct de ct u0etu& !.r%an5 P.r.!i &$cuin#a cu *a/i ra*i-i /i 4$t.r#i5 Nici $ *ri"ire *e!te u%.r5 ?.!a n ur%. d$u. cada"re5 De ,a*t+ trei5 A& trei&ea era ceea ce I$ana c$n!idera a ,i prima parte a "ie#ii ei5 6i *unea cruce cu ini%. u/$ar.5 Nici$dat. nu !e !i%#i!e att de &i er.5 I ?ui-a 'ic&ea a(un!e &a &$cuin#a C&$ti&dei 'artine!cu a ia *e &a $ra trei5 Era ,uri$a!. /i a!udat. ca un ani%a& de *$"ar.5 Din *ricina 0re"ei de &a %etr$u "e-i+ de-aia nu !e 0.!ea !.%n#. de ta)i + ,u!e!e ne"$it. !. "in. *e ($! t$c%ai de &a Be&&u5 :E)cur!ii: din a!tea nu %ai erau *entru "r!ta ei /i $ricu% nu !-ar ,i 0.!it e)act a-i !. ,ac. *e turi!ta5 P.trun!e n a*arta%ent e*ui-at. /i n0ri($rat.5 6/i arunc. *$/eta *e &ada ,&$rentin. din "e!ti u&+ e%i#nd cu "$ce de contralto un $n($ur *re&un0it5 Nu-i r.!*un!e ni%eni /i+ nedu%erit.+ .tu &a u/a C&$ti&dei5 Ci$c.ni /i a d$ua $ar. in!i!tent5 7$t %ai intri0at. de &ini/tea de!."r/it.+ a*.!. *e c&an#.5 D$r%it$ru& era 0$&+ &a ,e& aia /i ud$aru& a&.turat+ unde d$r%i!e cnd"a I$ana5 Nu-/i *utea i%a0ina n nici un c4i* ce !e nt%*&. /i tra"er!. t$at. ca!a+ !tri0ndu-i *e rnd3 C&$ti&da+ Patrick+ Cu&0u&e#555 Pe!te t$t *u!tiu5 ?a %i(&$cu& c$rid$ru&ui+ u/a de &a ,$!tu& ir$u a& &ui 'artine!cu era de!c4i!.5 6/i .0. ca*u&+ intere!ndu-!e du&ce3 E cine"a8 A&$555 U&ti%e&e cu"inte /i &e n. u/i !in0ur.+ ducndu-/i n0r$-it. %ini&e &a 0ur.5 C&$ti&da8 Pri"e&i/tea i n%uie 0enunc4ii+ a"nd t$t$dat. i%*re!ia c. &e/u& n!n0erat tre!are &a c4e%area ei+ c. !e !tr.duie/te !.-i r.!*und.5 :Ba&ucina#ii8555 S.-%i *.!tre- ,irea555 6n ,$nd+ !-a 0.!it !$&u#ia idea&. *entru ea5 Ar ,i !u,erit 0r$a-nic5: Se nt$ar!e n !u,ra0erie /i a ia atunci & $ !er". *e Patrick+ *r. u/it &a *ici$are&e %e!ei5 S*u%a din (uru& u-e&$r /i !$nda cu !uc de r$/ii c.-ut. c4iar &n0. tru*u& nen!u,&e#it indicau cau-a nend$ie&nic. a %$r#ii5 Canalia primise sf&r'itul din m&na ei! Se !i%#i cu*rin!. de $ i%en!. u/urare+ de!*$".rat. de $rice !u,erin#.+ u/$ar. ca $ *a!.re cerea!c.5 Era !u,icient !.-/i de!c4id. ra#e&e ca !. ncea*. !. - $are555 Jur.%ntu& ,u!e!e %*&init+ !,nta dre*tate ,u!e!e n,.*tuit.+ '$nica ,u!e!e r.- unat.8 O &ini/te ine,.c.t$are $ n".&ui3 :Ce du&ce-i

r.- unarea8555: Pentru $ c&i*.+ ncerc. i!*ita de a-/i &ua 0eanta /i de a ,u0i5 7re uia n!. !. !e nt$arc. 7an#a care /tia c. C&$ti&da r.%.!e!e n 0ri(a ei+ a ?ui-ei5 Nu c. i-ar ,i *.!at de inerenta anc4et.+ dar !i%#ea ne"$ia !. !e $di4nea!c. n !,r/it+ !. !e !cu,unde n !$%nu& *r$,und a& dat$riei %*&inite5 Ridic. rece*t$ru& /i ,$r%. nu%.ru& P$&i#iei5 I +oartea cel puin bi.ar( a trei actori, dintre care dou( "edete de prim( m(rime, la un inter"al de doar c&te"a .ile, impresion( puternic opinia public(. A'a cum se 4nt&mpl( de obicei, 4ncepur( s( circule cele mai fante.iste ."onuri 'i ipote.e. Bresa specul( intens pe mar$inea unui subiect de mare sen.aie ? hal"a/ pentru breasl( ?, iar diferitele posturi de tele"i.iune retransmiser( spectacolele sau emisiunile de di"ertisment 4n care e"oluaser( #iana Tama' 'i #ra$o' +ateiescu. Cet(enii de r&nd l(crimau 4n faa tele"i.oarelor, $(sind noi 'i noi "alene /interpret(rii absolut e=traordinare a decedailor, talente unice, irepetabile/. 7&rstnicii se lansau 4n comparaii $eneroase, "i.&nd celebrit(ile care f(cuser( epoc(, epoc( de aur pentru teatrul rom&nesc, 4n perioada anilor IJ-KJ. Ceea ce impresiona 4n mod deosebit, amplific&nd emoia, era po.iia de "&rfuri a celor doi ? #oru Ba"el fiind pomenit doar 4n subsidiar ? 'i e=trema lor tineree. :e "orbi intens despre crime 4n lan, de mare actualitate, iar 4n pri"ina killer-ului, teoria cu cei mai muli adepi, se ima$ina un soi de ack :pintec(torul. Londone.ul a"ea ce a"ea cu prostituatele, "alahul cu actorii. Bentru o "reme intrar( 'i ace'tia 4n panic(, "erific&nd atent elementele de recu.it(, mai ales pe cele in$erabile, 'i asi$ur&ndu-'i 4nsoitori de n(de-de, 4n special pentru spectacolele de sear(. :e 4ntrebau 4nfri$urai cine "a fi urm(toarea "ictim( 'i faptul c( asasinatele nu se repetar(, $ener( o derut( total(. :e emiser( alte ipote.e, dar timpul erodea.( elementul de mister 'i sen.aie, deplas&nd interesul c(tre obiecti"e proaspete. <nc( de la 4nceputul anchetei ? lun$( 'i laborioas(, un dosar cu peste dou( mii de file ? datorit( identit(ii de statut al "ictimelor Ltoi trei actori9 'i a pre.enei unora dintre persona-e 4n ambele distribuii, Boliia cone=( cele dou( ca.uri 4ntr-un sin$ur dosar ? Ar&ec4in$5 ?ui-a 'ic&ea+ !u iectu& care d.du ce& %ai %u&t de ,urc. anc4etat$ri&$r+ /i a!u%. cu 0ener$-itate *aternitatea inte0ra&.+ aut$r %$ra&+ in!ti0at$r /i %n. uci0a/. c$ncret.+ a ce&$r trei a!a!inate5 E)*&ica i& 0ener$a!. *entru c. !e %*&ini!e un act de dre*tate+ iar ea+ cu ini%a *e de*&in %*.cat. /i t$t$dat. i-$&at. *rin di!*ari#ia u&ti%ei ,iin#e dra0i ntr-un "id care nu %ai *utea ,i %$ i&at+ c$n!idera c. nu are nici un %$ti" !. ntr-ie ntr-$ &u%e c$%*&et !tr.in.5 C.r. a ,i de*ri%at.+ nu %ai a"ea c4e, /i n-$ %ai intere!a !. tr.ia!c.5 A!t,e& !tnd &ucruri&e+ a(un!. n !itua#ia indi"idu&ui 0$&it de $rice %i-.+ att de !.r.cit !u,&ete/te nct n-are ce *ierde+ de ce n-ar ,i &uat a!u*ra ei cu&*e&e ce&$r&a&#i+ !a&"ndu-&e &i ertatea= 6ntr-un !ti& de!i0ur n$nc$n,$r%i!t+ :c$r!ican: *entru !$cietatea %$dern.+ $a%enii ace/tia ,.cu!er. ca (u!ti#ia !. triu%,e5 Nu *$%eni nici un nu%e+ ea $tr."i!e+ d.du!e dru%u& &a 0a-e+ tr.!e!e cu

re"$&"eru&5 De unde a"ea ar%a= De &a unicu&+ $,i#er n Ar%ata Re0a&. etc555 Unde a a!cun!-$=555 A aruncat-$ ntr-$ *u e&. din Ci/%i0iu555 Cine /tie cine $ ,i 0.!it-$8 Ce&e %ai *er,ide %inciuni !unt ce&e care ntr-$ anu%e *r$*$r#ie c$n#in un ade".r *ar#ia& !au d$ar & tan0entea-.5 Inter$0at$rii&e &uate ?ui-ei c$n!tituir. un c$/%ar *entru anc4etat$ri t$c%ai din *ricina ace!tei c$% ina#ii de ,a&! /i rea&5 B.trna cun$/tea %u&te a%.nunte de &a '.r0e!cu /i *rin e&+ indirect+ de &a Cire/ica+ *e care &e *re-enta cu "ic&enie dre*t c$n!tat.ri !au acte *er!$na&e5 Autenticu& &$r c$n"in0ea+ dar *e de a&t. *arte+ !e i"eau inad"erten#e+ tr.dnd ,a*tu& c. : .trna /tie+ dar %inte ac$*erindu-i *e a&#ii555: A !$&ut !incer. !e d$"edi d$ar atunci cnd e)*&ic. %$ i&u& ace!t$r cri%e r.- unare /i dre*tate *entru '$nica5 Atunci cnd ntre .ri&e inc$%$de $ aruncau n c$r-i+ d.dea din u%eri+ *retin-nd c. nu-/i %ai a%inte/te5 A"ea $ "r!t.555 Anc4etat. n !tare de are!t /i !&. ind "erti0in$! din u!cat.+ de"eni!e !c4e&etic. + ,u tran!*$rtat. &a un !*ita& din Ca*ita&.5 Cie c. inde*endent de circu%!tan#e+ a#a de *e %$!$re& t$t !-ar ,i e*ui-at+ ,ie c. re!$rtu& "ita& !e t$*i!e &i*!it de $ %$ti"a#ie /i de d$rin#a de a %ai tr.i+ !e !tin!e ntr-$ di%inea#.+ &in ca $ &u%nare a(un!. &a ca*.t5 U&ti%e&e ei cu"inte+ nre0i!trate de $ a!i!tent.+ r.%a!er. *entru t$#i $ eni0%.3 %an.aiL! 6n ce $ *ri"ea *e Cire/ica+ internat. &a S*ita&u& Dr5 Ba0da!ar+ /i e"entua&itatea ca ea !. re"in. &a $ "ia#. n$r%a&.+ %edicii !e *r$nun#. ,$arte re-er"a#i5 Are une&e c$rid$are de &uciditate /i atunci+ ncearc. !. !e !inucid. re0retnd a%arnic c. nu !-a c.&u0.rit5 Si%i$n /i Si%ina+ d$i %$/ne0i ete0i#i de !u,erin#. /i $a&.+ !e duceau t$t %ai rar !. $ "ad.5 Vica !e 0nde/te cu n$!ta&0ie &a !enine&e -i&e de $dini$ar.5 Din $& $r$!ea&a Cire/ic.i !-ar *utea n#e&e0e c. Diana ,u!e!e $ ,iar. /i c.-/i %erita!e !$arta555 Dar cine !t. !. a!cu&te e&ucu ra#ii&e unei !c4i-$,renice8 7$#i !e %ir. n!. de tenacitatea cu care ne,ericita+ du*. attea nen$r$ciri+ $ %ai *$ate ur *e !$r.-!a5 O ur. ne!tin!. ce $ "a n!$#i /i n %$r%nt5 Cu&0u&e# n-a *utut !u*ra"ie#ui %$r#ii &ui Patrick5 Du*. n%$r%ntare+ !-a !inuci! t.indu-/i "ene&e de &a a% e&e %ini5 I$an Sr u ce& Dre*t a u%*&ut ca!a de ,$t$0ra,ii&e &ui Cu&0u&e# /i *&n0e n ,iecare -i+ du*. ce !e nt$arce de &a !er"iciu5 O !tic&. de a&c$$& i #ine t$".r./ie din ce n ce %ai de!5 De!*re Patrick+ nu "$r e/te nici$dat.5 ?-a uitat5 I$ana V&a!e a di!*.rut+ n04i#it. *arc. de neant5 Ni%eni n-a c.utat-$+ ni%eni n-a %ai ".-ut-$+ ni%eni nu-/i %ai a%inte/te de ea5 P$ate d$ar c$&e0ii de *r$%$#ie cnd dau cu $c4ii de ,$t$0ra,ia c&a!ic. a tutur$r 0enera#ii&$r de a !$&"en#i de &iceu+ 0ru*a#i n (uru& #ea*.nu&ui diri0inte5 Nu &i*!e/te 0&u%e#u& care *une c$arne c$&e0u&ui din ,a#.5 I$ana a di!*.rut+ *iet$n *e u&i#e&e .!tei &u%i+ ,.r. !. *ri"ea!c.+ ,.r. !. &a!e ni%ic n ur%.5 E%i& '.r0e!cu+ e&i erat de $ !e!ia '$nic.i+ a i- utit !. intre *e ,.0a/u&
L Stri0.tu& e%i! de (a*$ne-i cnd *$rneau &a atac

unei "ie#i n$r%a&e5 @ine un re0i% !trict de !&. ire !u !u*ra"e04erea unui dietetician /i !e !i%te %u&#u%it5 E"it. !. !e 0ndea!c. &a e"eni%ente&e !tre!ante *rin care a trecut5 Cnd !e nt%*&. t$tu/i+ i ,ace ine !.-/i a%intea!c. ,a*tu& c. nu e& a de!c4i! r$ inete&e de 0a- din ca%era Dianei5 S-a %*.cat cu !ine n!u/i+ !-a %*.cat cu &u%ea5 ?a %$nu%entu& '$nic.i 'ic&ea+ ,&$ri&e !-au u!cat5 I%$rta&i-at. *e !$c&u& de r$n-+ *ri"e/te din eternitate5 I%*enetra i&. /i !in0ur.5 Ca t$#i %$r#ii5 LQ %aiZO22L