Sunteți pe pagina 1din 41

AKIRA YOSHIMURA

Supliciul unei adolescente urmat de sursul pietrelor


Din clipa n care mi-am dat ultima suflare, m-a nvluit deodat un aer proaspt, ca i cum ceaa deas din jurul meu s-ar fi risipit pentru o vreme. M simeam nviorat, de parc ntreg trupul mi-ar fi fost scldat n ap limpede i rece de izvor, mi ddeam seama c simurile mele erau neobinuit de treze i vigilente. ntre streain noastr i cea a casei din spate at rna ca un !amac o p nz de pianjen presrat cu rou care strlucea prin fereastr, orbin-du-m. "colo, n umbra streinii casei vecine, am putut distinge clar un pianjen mic care se odi!nea n tain, la adpost de ploaie. "m putut c!iar s vd picturile fine de ap strlucind albe n v rful nenumratelor firioare de pr de pe p ntecele lui umflat ca un mugure. #i auzul meu era e$trem de ascuit. "uzeam sunetul picturilor de ploaie care cdeau de pe marginile acoperiului i realizam c!iar i diferenele de timbru n funcie de locul de care se loveau. %unetul monoton i sec, semn nd cu cel al unui obiect care se sparge, era cel al picturilor care cdeau pe pragul de piatr de la intrarea n buctrie. &ellalt sunet, vesel i zglobiu, era al picturilor care cdeau pe crruia pietruit de sub fereastr. Distingeam c!iar i sunetul pietricelelor lovindu-se una de alta n bltoacele mici formate la cderea fiecrei picturi de ploaie. Deodat reveria simurilor mele a fost curmat. 'n sunet de cla$on slab, dar ascuit, venind dinspre ulia din faa casei, ng!ii muzica limpede i vesel a picturilor de ploaie. %osise maina care urma s m ia. Mi-am ncordat auzul. (ortiera mainii se desc!ise cu zgomot i apoi se auzir pai care se apropiau de cas, evit nd bltoacele. "m privit cu atenie geamul uii de la intrare. )n acel geam mat se reflecta vag o siluet alb, i apoi nite degete rozalii apucar str ns marginea uii care se desc!ise sc r ind. * +amilia Mizuse, nu-i aa, %untem de la spital, i art faa un brbat slab care purta un !alat alb, scurt i nu prea curat. n acea clip, tata i mama i ntoarser privirile rtcite ctre intrare, i apoi, realiz nd ce se nt mpla, se ridicar brusc i, grbii, ncepur s str ng lucrurile din ncpere. )n mijlocul camerei str mte zcea trupul meu ntins pe spate, iar mtile albe pe care mama le picta pentru a mai c tiga un ban n plus erau ngrmdite dezordonat ntr-un col. Mama de-abia se ntorsese de zece minute de la primrie, unde fusese pentru formaliti, i nici ea, nici tata nu i nc!ipuiser c maina avea s vin at t de cur nd. * -e scuzai, este foarte dezordine. ngim mama politicos, invit ndu-/ nuntru pe br bat i netezindu-i obsesiv cu v rful degetelor marginea c!imonoului. "cesta i scoase imediat pantofii i intr fr ezitare pe tatami0-u!le nnegrite. 1ra un brbat 23u o fa osoas, rou n obraji.

* & nd a decedat, ntreb el ca din obinuin , de ndat ce se aez l ng trupul meu ntins pe tatami. * (uin dup ora nou. Mama l intui cu oc!i coc!ei. 4rbatul pru deodat c ezit s-i vorbeasc politicos acestei femei cu prul rvit i !aine ponosite. * (are nc t nr, spuse el ncurcat, privind spre c!ipul meu acoperit cu o p nz. * Da, avea aisprezece ani. * &e nenorocire5 %puse brbatul, compun n-du-i o min trist. 6alatul pe care l purta era uzat i jumtate dintre nasturi at rnau gata s cad. * mi pare ru c trebuie s v tulbur, dar mi-ai putea arta aprobarea pentru incinerare, Mama, pr nd s nu neleag pentru un moment, l privi ntrebtor. 0 7ogojini din pai de orez. 8-. 9.: * 6 rtia pe care cu siguran v-au dat-o de la primrie. neleg nd de data asta, cltin din cap, se ntoarse puin i scoase din m neca c!imonoului o ! rtie mpturit de mai multe ori, ntinz nd-o cu grij brbatului. 9ata, cu oc!ii roii i tulburi, sttea nemicat ntr-un col al camerei. * ; rog, de asemenea, s punei aici tam pila dumneavoastr0. Dac nu avei tampil, putei s punei i amprenta digital, spuse br batul, cu un aer vdit grbit, ntinz nd pe tatami o ! rtie prin care prinii mei consimeau ca tru pul meu s fie folosit pentru disecie. * Da, imediat, rspunse mama binevoitoare. %e ridic i se aez ndat n faa dulpiorului ncastrat n dulapul mare din perete, apoi scoase dintr-un raft o tampil mic, nvec!it, legat cu o sfoar. < aduse i, pentru c nu mai avea tu, sufl de c teva ori peste sigiliu. * ;reau s v asigur nc o dat c, dup ce trupul fiicei dumneavoastr va fi investigat cu grij la spital, l vom incinera i v vom aduce apoi osemintele. 9oate c!eltuielile necesare n acest timp vor fi suportate bineneles de ctre noi. =lasul brbatului avea o solemnitate care prea s vin din faptul c spusese aceste vorbe de nenumrate ori. n >aponia, fiecare persoan are un sigiliu personal care este folosit n loc de semntur. 8-. 9.: Mama, clipind din oc!i cu o e$presie misterioas, ncuviin. * ", mai e ceva. 4rbatul duse m na la buzunarul interior al !alatului i scoase un pac!et nvelit n ! rtie alb. (e el era scris cu cerneal ?pentru mblsmare@. * Din partea spitalului, spuse brbatul cu o figur ceremonioas, pun nd pac!etul n faa mamei. * ; mulumim foarte mult, zise mama, i, puin jenat, i plec ad nc capul. 9ata, care sttea umil n col, o imit. * De asemenea. ncepu brbatul cu o voce i mai oficial. Mama l privi, nclin ndu-i capul cu o e$presie de o nemrginit umilin. * &onform regulamentului spitalului, corpul fiicei dumneavoastr va fi inut acolo cel puin o lun. "r fi bine s !otr m acum c nd s vi-/ aducem. 4rbatul cuta s citeasc reacia mamei. * Mulumim, ngim mama cu un sur s ncurcat, netiind parc ce s rspund. * (este dou luni e bine, (ropuse brbatul, nerbdtor s termine c t mai repede.

(r nd c tot nu tie ce s rspund, mama se ntoarse cu o privire rugtoare ctre tata, care sttea n colul camerei. (rivirile li se nt lnir, dar el nu fcea dec t s clipeasc timid. (entru prima dat o vedeam pe mama arunc ndu-i tatei o astfel de privire. 9ata pru i el descumpnit de privirea ei. * 1 bine aa, (resat de vocea nerbdtoare a brbatului, mama i mtoarse mecanic faa spre el i ncuviin. * "tunci totul e n regul, zise brbatul, not nd cu stiloul pe faa plicului ?dou luni@. M duc s aduc cociugul, adug i iei. (e c!ipul mamei reveni ndat e$presia aspr i obosit pe care o avea de obicei. Au repede pac!etul cu bani i-/ puse pe cutia cu mandarine aezat l ng cpt iul meu. (rivea pac!etul ca i cum i-ar fi c ntrit coninutul, iar pe fa i se citea ngrijorarea. -ici tata nu-i desprindea oc!ii de la pac!et. Aa u se auzir voci ciudat de vesele, i brbatul n !alat alb intr cu spatele, cr nd un sicriu de lemn, plin de vine. De cealalt parte sicriul era purtat de un brbat mbrcat tot n !alat alb, t nr, cu un pr bogat. (entru c odaia era foarte str mt, sicriul fu pus alturi de trupul meu. n camer nu mai era loc nici s te miti. +u desc!is capacul i ptura subire care mi acoperea trupul fu dat la o parte. (urt nd doar o cma, zceam ntins pe spate, iar degetele cu ung!ii lcuite mi erau mpreunate, cum mi le aezase mama. M inile osoase ale slbnogului cu obraji roii se strecurar sub alele mele, i m inile crnoase ale brbatului t nr m-au apucat de pulpe. (oate pentru c trupul meu era ng!eat, am simit c m inile celor doi m ardeau. 4rbaii mi ridicar trupul i-/ aezar n sicriu. %c ndurile erau aspre i la un moment dat umrul meu ieit din cma se lovi puternic de un nod al lemnului. Aemnul era ns nou, cci n sicriu plutea o arom plcut. &apacul fu pus i cei doi ridicar sicriul din fa i din spate. * "jut-i i tu, l ndemn mama pe tata, care se ridic grbit din colul camerei i sprijini ne ndem natic una din prile sicriului. "stfel susinut, sicriul trecu prin u nclinat ntr-o parte. Deodat ploaia ncepu s rpie pe capac, mprtiind urmele de rumegu albicios. "cel zgomot al ploii umplu sicriul. Maina oprit n faa casei era o main lu$oas, neagr care, splat de ploaie, lucea nc nttor, reflect nd cu claritate irul de case cu streinile ngrmdite unele n altele. (ortierele din spate fur desc!ise i sicriul meu fu mpins n main de ctre cei doi brbai. )n mod ciudat, dei privirea mi era mpiedicat de pereii sicriului i de caroseria mainii, vedeam limpede ulia inundat de ploaie, ca i cum a fi privit prin pereii strvezii ai unui acvariu cu apa proaspt sc!imbat. Aa porile caselor ngrmdite de-a lungul uliei se iviser fee care priveau lacome, unele curioase, altele dispreuitoare. (e acea uli nu trecuse niciodat p n atunci o main at t de lu$oas. &ei doi brbai n alb urcar n main, ng!e-suindu-se l ng sicriul meu. * (utem merge, i spuser oferului. * 1 ngrozitoare ploaia asta i scoaser batistele i-i terser fruntea i m inile. Maina porni ncet.

+aa prelung a mamei privindu-m din poarta casei. 9ata art ndu-i numai pe jumtate c!ipul speriat prin u. "m ndoi se deprtau, pierind n ploaie. "dio, am murmurat. Maina nainta cu greu pe ulia ngust. +emei i copii adpostii sub streini se aplecau s vad mai bine prin parbrizul mainii care trecea pe l ng ei, sau atingeau cu degetul caroseria, ls nd o d r subire. * &e loc mizerabil5 Murmur oferul, conduc nd cu grij. #tergtoarele se micau rapid. (arbrizul era plin de ap. )eind de pe uli, maina lu vitez. Dar pentru c drumul era ngust, trebuia din c nd n c nd s ncetineasc. Aa un moment dat, se vzu o cru c!iar n mijlocul drumului. "propiindu-se, oferul cla$ona. 'n btr n cu o pelerin de ploaie peticit se ivi cu micri lente dintr-o barac vec!e i eliber drumul. Deodat, pe o parte a drumului am zrit un t nr cu o fa palid, adpostindu-se sub o umbrel de ! rtie cerat. mi aminteam c!ipul lui. 1ra un fost coleg de gimnaziu, 9omio +ujiBara. (urta o salopet albastr de munc i inea cu grij la piept un buc!et de flori nvelit n celofan. +a de irurile de case decolorate de pe ambele pri ale drumului culoarea vie a florilor reflectat n celofan prea de o e$trem frumusee i puritate. Maina nainta lent. 9omio se lipi i mai str ns de peretele de sc ndur al casei prin faa creia trecea. 'mbrela se lovi uor de maina noastr. "m privit n urm. A-am vzut pe 9omio cum se deprteaz pe drumul ud de ploaie, purt n-du-i umbrela pe umr. "dio, i-am spus i lui. &uloarea florilor persista nc n oc!ii mei. 9omio cu un buc!et de flori. Mi se prea o combinaie nepotrivit. Dei venea mbrcat modest la coal, ca i ceilali elevi, !ainele lui erau totdeauna foarte curate. "vea trsturi delicate i c nd se tundea zero cretetul capului su strlucea n nuane albstrii. "m privit n urm p n c nd umbrela, care prea o ciuperc n ploaie, nu s-a mai vzut. Maina continua s nainteze pe drumul sinuos. * & nd a murit, ntreb brbatul t nr. * (uin dup ora nou, din c te mi-au spus. * Deci de vreo dou ore. * Da. "m avut mare noroc. &ei de la laborator se vor bucura, z mbi slbnogul, art ndu-i dinii nnegrii de tutun. * Domnule MuraCami, ne grbim pentru c trebuie s-i preleveze organele c t sunt nc proaspete, i spuse apoi oferului, sco ndu-i o igar din buzunar. * "m neles, rspunse oferul degajat, fr s se ntoarc. * Maina strbtu oraul i, urc nd puin, trecu peste un pod lung de lemn pe unde circulau multe maini. 4rbatul t nr terse de dou, trei ori cu m na geamul aburit din cauza ploii i privi la r ul lat, nvluit de cea. "junserm ntr-un cartier animat. &ur nd ploaia se domoli. Aa o cotitur a drumului ncepu s se zreasc soarele. Dgomotul ploii fu nlocuit de sunetele cla$oanelor i de zarva oraului care prindea via.

Din bulevard, maina continu pe un drum n pant, strjuit de un zid de piatr dintr-un cartier rezidenial. %oarele atingea cretetele arborilor care se ridicau peste zid i verdele lor dens se reflecta n geamurile mainii. 4tea probabil v ntul, fiindc din c nd n c nd se auzeau cz nd pe capota mainii picturi mari, scurse de pe frunzele copacilor. 4rbatul t nr desc!ise geamul. * -u mai plou. (rivea afar, str ng nd din oc!i pentru a se feri de lumin. +runziul verde se reflecta n pupilele lui. * &e g!inion avem5 & nd e umezeal, cada vrele se stric repede, spuse slbnogul, apoi mi arunc o privire, ridic nd capacul sicriului. 'n aer proaspt i rcoros ptrunse n interior. 9rupul meu acoperit doar de cma fu intuit de privirile lui. * 1 o fat foarte t nr. Da, se pare c nu avea dec t aisprezece ani. 4inedispus, brbatul mi privea c!ipul ca i cum ar fi msurat din priviri un pete aruncat ntr-un co. * "re fa de copil, dar trupul ei e bine dez voltat pentru v rsta asta, spuse slbnogul, !olb ndu-se fr jen la toate formele trupului meu. 9 nrul nu zise nimic. %lbnogul i fuma p n la capt igara, fr s-i dezlipeasc privirile de la mine. Mi-era ruine de-mi venea s intru n pm ntE i m simeam umilit de trupul meu e$pus astfel, privit de sus p n jos. Deodat mi-am dat seama de ruinea pe care probabil c o simise mama ntr-o zi, c nd tata mi spusese aa, ntr-o doarF * MieCo, ncepi s semeni cu mama ta c nd era t nr. Mama tresrise o clip i, ncrunt ndu-i jignit spr ncenele, mi aruncase o privire. %e dispreuia pentru faptul c se cstorise i fcuse un copil cii un om de ob rie modest ca tata. Mama era fiica cea mai mic dintr-o familie de preoi s!intoiti0. &storit cu fiul unei familii bogate, care suferea ns de o boal mintal, fugise i venise acas, dar prinii, care primiser bani pentru a accepta cstoria, o alungaser imediat. Dup un an, nemaiput nd suporta, fugise din nou i se angajase c!elneri la o rotiserie unde tatl meu era buctar. "a se cunoscuser Maina strbtu oraul i, urc nd puin, trecu peste un pod lung de lemn pe unde circulau multe maini. 4rbatul t nr terse de dou, trei ori cu m na geamul aburit din cauza ploii i privi la r ul lat, nvluit de cea. "junserm ntr-un cartier animat. &ur nd ploaia se domoli. Aa o cotitur a drumului ncepu s se zreasc soarele. Dgomotul ploii fu nlocuit de sunetele cla$oanelor i de zarva oraului care prindea via. Din bulevard, maina continu pe un drum n pant, strjuit de un zid de piatr dintr-un cartier rezidenial. %oarele atingea cretetele arborilor care se ridicau peste zid i verdele lor dens se reflecta n geamurile mainii. 4tea probabil v ntul, fiindc din c nd n c nd se auzeau cz nd pe capota mainii picturi mari, scurse de pe frunzele copacilor. 4rbatul t nr desc!ise geamul. * -u mai plou. (rivea afar, str ng nd din oc!i pentru a se feri de lumin. +runziul verde se reflecta n pupilele lui. * &e g!inion avem5 & nd e umezeal, cada vrele se stric repede, spuse slbnogul, apoi mi arunc o privire, ridic nd capacul sicriului.

'n aer proaspt i rcoros ptrunse n interior. 9rupul meu acoperit doar de cma fu intuit de privirile lui. * 1 o fat foarte t nr. Da, se pare c nu avea dec t aisprezece ani. 4inedispus, brbatul mi privea c!ipul ca i cum ar fi msurat din priviri un pete aruncat ntr-un co. * "re fa de copil, dar trupul ei e bine dez voltat pentru v rsta asta, spuse slbnogul, !olb ndu-se fr jen la toate formele trupului meu. 9 nrul nu zise nimic. %lbnogul i fuma p n la capt igara, fr s -i dezlipeasc privirile de la mine. Mi-era ruine de-mi venea s intru n pm ntE i m simeam umilit de trupul meu e$pus astfel, privit de sus p n jos. Deodat mi-am dat seama de ruinea pe care probabil c o simise mama ntr-o zi, c nd tata mi spusese aa, ntr-o doarF * MieCo, ncepi s semeni cu mama ta c nd era t nr. Mama tresrise o clip i, ncrunt ndu-i jignit spr ncenele, mi aruncase o privire. %e dispreuia pentru faptul c se cstorise i fcuse un copil cu un om de ob rie modest ca tata. Mama era fiica cea mai mic dintr-o familie de preoi s!intoiti0. &storit cu fiul unei familii bogate, care suferea ns de o boal mintal, fugise i venise acas, dar prinii, care primiser bani pentru a accepta cstoria, o alungaser imediat. Dup un an, nemaiput nd suporta, fugise din nou i se angajase c!elneri la o rotiserie unde tatl meu era buctar. "a se cunoscuser. 0 %!intoismul este religia cea mai vec!e a >aponiei, caracterizat mai ales prin cultul strmoilor. 8-. +.: #tiam c semnm cu mama. De c te ori mi priveam n oglind c!ipul fin i prelung, cu tenul frumos parc o vedeam pe ea. Dar aceast asemnare cu ea m tulbura. Mi se prea c a pretinde c semn c t de puin cu ea era un sacrilegiu. 9ata mi spunea mereu c mama era de ob rie nobil. (entru mine era o fiin care crescuse ntr-o lume cu totul diferit de lumea mea i a tatei, nfiarea ei, vorbele ei, manierele ei, toate dovedeau mult distincie, iar c nd se aeza n genunc!i s salute pe cineva, graia cu care i mpreuna m inile arta c fusese obinuit din fraged copilrie cu astfel de gesturi printr-o educaie strict. 9ata era at t de pasionat de jocurile de noroc, nc t i pierduse slujba. De vreo doi, trei ani, n fiecare diminea, dup ce i rula cu grij jambierele n jurul picioarelor, pleca pentru a lucra ca zilier pe un antier. &um c tiga ceva bani, i i pierdea la joc. Din aceast pricin eram sraci lipii pm ntului, iar mama se vedea nevoit s picteze mti. & nd venea acas fr nici un ban, mama, de ciud, l lovea cu un b. Dar c!iar i c nd l lovea astfel avea o anume noblee. 9ata, cu fruntea lipit de tatami, ndura fr s cr cneasc aceast pedeaps sever a mamei. * -u pare s fie c!iar inocent, spuse brbatul t nr privind peste umrul celuilalt. (rul meu era vopsit ntr-un rocat-desc!is, iar ung!iile de la m ini i de la picioare erau lcuite cu rou. * Dup ce au pus-o s munceasc pentru ei, acum, c a murit, i v nd i trupul, spuse brbatul slbnog pe un ton comptimitor, ca pentru a se scuza c se !olba aa. Deodat m-am ntristat. M simeam revoltat auzindu-i c vorbesc astfel despre prinii mei. & muncisem pentru prinii mei era adevrat. Dar o fcusem din propria mea voin.

(rima dat m angajasem imediat dup terminarea gimnaziului. "poi tot sc!imbasem slujbe bine pltite. Desigur, fceam asta din motive tinanciare, dar pe undeva i dintr-un sentiment de vinovie fa de faptul c mama era nevoit s duc un trai plin de lipsuri. &u o lun nainte, abandonasem slujba de c!elneri pe care o avusesem i intrasem ntr-o trup de dansatoare de cabaret. 9ot g ndul la mama m fcuse s aleg din instinct o slujb ca aceasta, care mi permitea s aduc c t mai muli bani n cas. %pecificul acelei trupe de cabaret era c foloseau patine cu rotile. 1u, nendem natic de felul meu, nu tiam s merg nici pe biciclet, aa c n timpul e$ercii-ilor pe patine am czut de nenumrate ori, pier-z ndu-mi c!iar i cunotina. (icioarele mi se umpleau de v nti, iar noaptea nu puteam dormi din pricina durerii. ncepusem antrenamentul de vreo patru zile, c nd aproape c m-au obligat s apar pe scen, mpreun cu ec!ipa. .ncepea muzica. -oi, pe rotile, intram una c te una, lunec nd n cercul luminos din centrul scenei. A ng mine, singurul brbat din cei patru membri ai grupului, care era i eful nostru, m inea str ns de m n i de mijloc ca s nu cad, afi nd un z mbet nentrerupt pe faa acoperit cu un strat gros de fard. 1ra un brbat care ncepea s mbtr neasc i care nu m nca niciodat dec t lucruri moi, av nd un stomac sensibil. Aumina i sc!imba culoarea, ncepea o melodie dulceag, iar eu eram prima care i desprindea earfa din jurul coapselor, apoi mi scoteam sutienul. Dei era nt ia dat n via c nd fceam aa ceva, uitam de ruine, fiind prea preocupat s nu cad. -e nv rteam pe toat scena p n aproape de scaunele spectatorilor. & nd c te o femeie din public, speriat c o s-o lovim, scotea un strigt ascuit, ne ntorceam pe ring descriind un semicerc, n ritmul melodiei alunecam ca nite valuri. Melodia se apropia de sf rit. -e luam poziiile diferite de final i, salut nd z mbitoare publicul, dispream una c te una n umbra cortinei. n cabine ne bgm repede rotilele n geni de sport, ne luam lucrurile n brae i, mbrcate lejer, ieeam n grab pe ua destinat angajailor cabaretului. Auam un ta$i i ne ndreptam spre alt cabaret. 1u primeam n medie pentru o reprezentaie opt sute de Geni, i ntr-o sear ajungeam s c tig p n la trei mii de Geni. * (e eful nostru nu-/ atrag femeile. 1 ceva n neregul cu el, spusese odat dispreuitor una dintre dansatoare. 1ra trecut de treizeci de ani i avea o fa comun. %punea c eful provoca scandaluri cu biei tineri cam de dou, trei ori pe an. (artenerul era fie membrul unei trupe de muzic, fie un c!elner. %au c!iar un necunoscut nt lnit pe strad. #eful, care de obicei i netezea ntruna cu grij prul subire, n astfel de ocazii se sc!imonosea de suprare de nici nu-/ mai recunoteai. #eful vorbea totdeauna cu o voce piigiat ca de femeie i se purta suspect de bl nd cu noi. Dar, 3tunci c nd cineva lipsea pe neateptate sau nt rzia c!iar i numai un minut de la ora de nt lnire, se nroea tot i, neput ndu-i stp ni furia, ne pocnea cu toat puterea peste fa cu palma convulsionat, n plus, ne reinea ca pedeaps i din banii de spectacol. 1rau i fete care, nesuport ndu-/, renunau, dar el le nlocuia ndat cu altele noi i avea talentul ca n trei zile s le pregteasc astfel nc t s poat aprea pe scen. &u dou seri n urm, tocmai c nd m pregteam s plec de acas, mi-am dat seama c aveam febr mare. Dar, cum tiam c dac a fi lipsit mi-ar fi oprit din bani, m-am dus, abia in n-du-m pe picioare, la locul stabilit.

n acea sear am mers din cabaret n cabaret cu o vitez uimitoare. n ultimul cabaret abia mai realizam ce se nt mpl n jurul meu i m-am prbuit pe scen, lovindu-m tare la old. (almele efului au rsunat ca prin vis pe obrajii mei. M duseser acas, dar febra nu-mi scdea deloc, iar p nza umed de pe fruntea mea se ncingeimediat. 7espiram cu greutate i priveam fi$, nnebunit de durerea care m apsa n piept. & nd m-a consultat doctorul, era prea t rziu ca s mai pot fi salvat. "m murit de pneumonie. * De ce nu m-ai c!emat mai devreme, %-ar fi putut trata aa de uor, spuse cu un ton dojenitor doctorul t nr cu oc!elari care venise s m vad. Mama se ntoarse ofensat i nu-/ servi nici mcar cu un ceai. -u eram revoltat c mama nu c!emase doctorul dec t n ultima clip, dei tiam c avea destui bani din cei adui de mine. & nd tata i spusese umil, cu buze tremur n-de, c aveam s mor, i rspunsese indiferent, ncrunt ndu-i spr nceneleF * 1 doar o simpl rceal. &!iar dac nu mai putusem fi salvat, i eram recunosctoare p n la lacrimi mamei pentru c c!emase doctorul pentru mine. 1ra prima dat n viaa mea c nd venea s m vad un doctor. #eful trupei trecuse pe la noi s cear despgubiri pentru c i stricasem spectacolul. De la cpt iul meu ncins de febr mama i vorbise e$trem de rstit. (ronuna unul dup altul cuvinte nenc!ipuit de grosolane. -u-mi venea s cred c fcea toate astea pentru bani. * Destul ai e$ploatat-o5 Dei eram aproape incontient, la aceste cuvinte mi dduser lacrimile. %imeam cuprins n ele toat dragostea mamei. #eful se ridicase brusc, temur nd violent, i plecase fr s nc!id ua. Maina se oprise i nu mai nainta deloc. n fa se nirau ca nite crbui multe maini cu caroseria strlucind, ude de ploaie. * &e-o fi, ntreb brbatul slab, suspicios, privind prin parbriz. * < fi vreun accident, murmur oferul ca pentru el, aplec ndu-se pe geam s se uite. Mainile ateptau. %e opriser i c teva autobuze, iar conductorii cu c!ipiu scoteau capetele pe fereastr. * &e ne facem, %puse iritat brbatul slab. Dac nu vom putea lua organele c t sunt proaspete, nu am fcut nimic. &e-ar fi s dai n spate i s ncercm s ocolim, Aa aceste vorbe, oferul ntoarse capul i se uit n spate. * --avem cum s mai ieim de aici. ntr-adevr, n spate se niruiau deja vreo zece maini i altele continuau s soseasc. 4rbatul slab ncepu s se neliniteasc. * &e naiba fac, %puse nfuriat. "tunci, brbatul t nr, care se uita afar, spuse deodat calmF * %e pare c trece un convoi. %e uit i oferul pe geam. (e trotuarul umbrit se ng!esuiau femei, copii i trectori care priveau cu toii n susul drumului. "tunci se auzi la megafon vocea ascuit a unei femei, pe fondul unei melodii demodate. ;alurile de oameni ncepur s se unduiasc i poliiti de la circulaie, cu banderole verzi pe bra, le atrgeau atenia s nu ias pe carosabil. * &e se nt mpl, ntreb i slbnogul cu oa recare interes, privind pe geam. Muzica i sunetul megafonului se apropiar, i atmosfera se ncinse. ncetaser i fluierele poliitilor. * 1ste parada de Miss a districtului H spuse brbatul t nr cu entuziasm.

n main, toat lumea se nveseli. %lbnogul i pierdu e$presia iritat i ncepu s r d ntruna. Aa nceput trecu lent o main de reclam, mare, e$agerat mpodobit, difuz nd muzic i anunuri. 'rm o main decapotabil, nfurat n g!irlande i flori artificiale, n care edea o femeie t nr purt nd pe cap o coroan i mbrcat ntr-o mantie roie. +emeia fusese mac!iat cu grij, pentru c i fardul, i coafura erau n perfect ordine, potrivindu-se de minune cu c!ipul ei fin. &u un z mbet forat pe faa obosit, le fcea ncontinuu semne cu m na pietonilor de pe trotuar i oamenilor din maini. n silueta ei m-am revzut pe mine la cabaret, purt nd !aine strlucitoare i patin nd cu o fa z mbitoare. (rea obosit i plictisit s z mbeasc i s fac semne cu m na. D mbetul ei era nenatural i crispat, iar la colurile gurii se vedea c i vine s pl ng. "m zrit pe faa fardat a femeii mici firioare de pr. "m vzut i cum, de c te ori z mbea, fardul ntrit forma mici cute la baza nasului. 1a, vie, sttea n picioare ntr-o main decapotabil, nvem ntat n straie strlucitoare, n timp ce eu, moart, eram ntins doar n cma ntr-un sicriu noduros. "bsolut firesc, dar simeam c aceast deosebire era prea mare. 4rbatul slab i fcu semn cu m na n glum. n main se rsp ndi un r s vesel. #i apoi mai trecur multe maini decapotabile n care erau c te dou fete cu trupul nfurat n earfe pe care scria ?Miss din districtul H@. 'nele dintre ele i fluturau m na mecanic, fr s z mbeasc mcar, altele erau tinere i z mbitoare i salutau neobosite mulimea. #i pietonii, i cei din maini r deau. Dar era un r s timid, parc regizat. (robabil simeau o anumit jen fa de aceste fete aproape dezbrcate cu earfele lor. (e urm, muzica i vocea de la microfon a femeii se deprtar, iar parada lu sf rit. n final, mai trecu n vitez o main decapotabil n care erau dou femei cu c!ipuri ine$presive. #irul de pietoni se risipi. (rintre grupurile de maini se auzir fluierele poliitilor. 4rbaii n alb se reaezar cu fee z mbitoare. * Mi-a plcut5 n main continu fr oprire o conversaie animat i vesel. De-abia pornisem, c nd maina trebui s se opreasc din nou pentru un timp. 4rbatul slab se nroi puin de enervare. +luierul poliistului rsun ascuit. 1u zceam n sicriu nemicat, cu m inile mpreunate. %icriul meu fu introdus prin ua din spa-ie a spitalului i dus imediat ntr-o ncpere dintr-o cldire vec!e de beton. (odeaua, pereii i tavanul erau cimentate i aveau o culoare cenuie din cauza igrasiei. n fundul camerei se aflau ase bazine de ciment cu margini de crmid, acoperite cu un capac de lemn, semn nd cu nite acvarii mari, iar pe o mas din colul camerei erau puse n dezordine cutii ptrate de lemn i urne. -ici nu trecuser bine cinci minute i i fcur apariia doi brbai tineri n !alate albe. 'nul era negricios la fa i e$trem de nalt, cellalt avea un ten palid i era neras. 4rbatul cel nalt se apropie cu pai mari, desc!ise capacul cociugului meu i brusc m apuc puternic de brae. "poi mi ridic i-mi ls de c teva ori braele cu degetele ncletate. * 1 bine. 9rupul nu i s-a ntrit nc, spuse el, ntorc ndu-se spre brbatul cu ten palid, apoi i puse nite mnui de cauciuc de pe raftul din colul camerei i aprinse lumina, aps nd butonul ascuns n perete.

Aampa cu abajurul de un alb transparent precum coaja de ou se reflecta pe tavan. -ite angajai scoaser trupul meu din cociug i-/ aezar pe spate pe o platform de piatr cu margini revrsate n afar, ca o tuier. * 1 bine fcut5 %e apropie de pat brbatul neras, trg ndu-i mnuile. 4rbatul negricios mi desfcu degetele ncletate, cu un z mbet crispat. "poi, lu nd de alturi o foarfec, tie de sus p n jos n linie dreapt cmaa mea nou-nou pe care o cumprasem cu numai c teva zile nainte. mi tie apoi complet i lenjeria, i deodat trupul meu rmase gol n lumina lmpii. * &e zici, nu e un corp splendid, (cat c a murit aa t nr. 4rbatul neras i trecu uor m na peste s nii mei, nvluindu-m cu o privire. M inile cu mnui se plimbar de c teva ori n sus i n jos pe pielea mea, ag ndu-se uor de sf rcurile mele tari. * 1i, ce organe lum, ntreb brbatul nalt, nir nd pe o mas de lemn instrumentele de disecie. * "paratul genital i glandele mamare. * % lum i plm nii. %unt viguroi, pentru c e t nr. % profitm. "poi, ca i c nd i-ar fi amintit brusc de ceva, ziseF * &ei de la dermatologie au spus c de la un cadavru proaspt orice e bun. #mec!erii ia sunt tare lacomi, spuse cu dispre cel neras. Dar se apuc s nire pe mas recipientele cu formol. Aa nceput, bisturiul ptrunse n pielea de pe obraji. +aa brbatului negricios se aplecase concentrat asupra mea. 1ra pentru prima dat n viaa mea c nd vedeam at t de aproape faa unui brbat. %imeam c m nbu i a fi vrut s-mi ntorc capul. 4isturiul se mica n ung!iuri drepte i mi decupa pielea n forma unor mici ptrate care erau 3poi r nd pe r nd azv rlite ntr-un recipient cu formol. "poi bisturiul se deplas pe toat suprafaa corpului meu. mi fur ridicate braele i tiat p n i pielea de la subsuori. < dat la dou zile m depilam cu crem i pe piele abia se g!iceau rdcinile fine ale prului, ca nite semine de susan. &ur nd, pielea de pe coapse, de pe burt, de pe cap i c!iar de pe buze plutea legn nduse n formol. * &am asta ar fi. &ei doi mi cercetar trupul cu privirea, fr s lase din m n bisturiele. 9rupul meu semna acum cu modelul roiatic al unui afi publicitar, pentru c s ngele ncepuse s se nc!ege n locurile care fuseser tiate. * %-i desc!idem abdomenul, spuse brbatul nalt. * < s scot eu aparatul genital, zise brbatul neras, privind c!ipul brbatului nalt cu o e$presie pozna. * 4ine, r se acesta n sil. 4isturiul ptrunse ad nc la baza g tului i de acolo merse n linie dreapt p n sub stomac. * & te luni or fi trecut de c nd nu am mai avut un cadavru aa de proaspt, (ielea mi fu dat la o parte i bisturiul muc iar din acelai loc de la baza g tului. * 1$ist o nelegere cu cel de la biroul de la primrie. &um apare un cadavru nou ni-/ d ime diat nou. "sta pentru c eful se descurc. 4rbatul nalt se aplec i desprinse dintr-o micare muc!ii abdominali. 4rbatul neras se apropie de picioarele mele. mi apuc pulpele i mi le desfcu larg. "m simit o ruine nemrginit.

1ram e$trem de contient c privirea brbailor se oprise insistent la baza interioar a pulpelor mele. (oziia n care m aflam mi se prea e$trem de vulgar i am nceput s m sufoc. "m avut deodat senzaia c ceva m-a atins uor ntre picioare. (rul meu pubian era ca un smoc de alge scurte. & nd mi-am dat seama c ceea ce m atinsese era degetul brbatului, am simit cum m strpunge un fior. "m auzit fonetul acelor alge la contactul cu degetele lui. 1ra un sunet slab, dar e$citant, care m-a electrizat. * 6ai, nu te prosti5 1$clam brbatul nalt. 4rbatul neras i retrase m na cu un z mbet ruinat. "poi, recpt ndu-i e$presia grav, introduse cu grij v rful bisturiului sub p ntecele meu. 4rbatul nalt mi smulse cu o vitez uimitoare s nii i-i puse pe masa de l ng pat. Dceau nclinai acolo ca dou buci mari ns ngerate de carne. &ur nd sf rcurile devenir viorii. 4rbatul nalt scoase dintr-o cutie un cuit cu iarn strlucitoare i, dup ce tie i ndeprt muc!ii, l nfipse la baza coastelor mele, secio-nandu-le una dup alta cu grij. n ncpere r-un un sunet sec, puternic. * ", m-am linitit. "re !imenul. "m avut ceva emoii, pentru c prea s nu fie virgin, i nlcapul brbatul care mi decupa concentrat I3urta. "tunci am tiut c m tiase de tot. Mi-am dat seama c brbatul neras avea o fa foarte bine proporional i c pleoapele aveau dou straturi, lucru mai puin obinuit la brbai. (rivirea lui m fcea s-mi fie puin ruine, dar nu simeam dispreul pe care l simisem sub privirile brbailor n !alate albe, mirosind a tutun pe drumul de acas la spital. * 1u tiam deja. "junge s m uit la s ni ca s-mi dau seama imediat dac o fat este sau nu virgin. * 6ai, nu te mai luda at t, l apostrof cel neras, r z nd uor, dar apoi pe faa lui se imprim o e$presie ciudat de dur. &e nseamn oare !imen, M-am ntrebat. 4rbatul care era aplecat asupra pieptului meu mi se prea ncordat. < vreme, am ndoi m nuir bisturiele n linite, cu figuri foarte grave. Mi-au scos coastele i le-au pus pe mas. & nd mi-au scos i plm nii, mi-am simit pieptul vid. n vreme ce pe mas se nmuliser bucile de carne, ua se desc!ise deodat vijelios i n ncpere intr grbit un btr n mbrcat ntr-un !alat murdar. Drindu-m, ncremeni. %e !olba la mine, iar gura fr dini i se desc!ise pe jumtate, ls nd s se vad gingiile rozalii. 4rbaii se ntoarser, ntrerup ndu-i lucrul. 4tr nul se apropie de patul unde zceam, privindu-m fi$ n continuare. "poi, vz nd pieptul meu desc!is, i ndrept instinctiv privirea spre mas. "colo, printre buci de carne de toate mrimile, strluceau coastele mele ns ngerate, curbate ciudat de parc erau o masc strlucitoare de Cendo0. 9rupul btr nului fu cuprins deodat de un spasm uor. (etele maronii de pe pielea lui alb se micau n ritmul contraciilor feei. i privi cu oc!i injectai de s nge pe cei doi brbai. * &adavrul sta e al meu5 ;ocea i tremura at t de tare, nc t aproape c nu se distingea ce spune. Auai prin surprindere, brbaii se uitar unul la altul. * #eful a spus c dac primim vreun cada vru de fat mi-/ d mie. n oc!ii btr nului strlucir lacrimi, iar gura i se sc!imonosi ca i cum ar fi fost gata s izbucneasc n !o!ote de pl ns.

* M-am strduit mult s fac sc!elete de un alb transparent pentru leciile de anatomie, folosind animale. "m reuit, i eful mi-a spus c pentru prima ncercare pe un sc!elet uman mi d un cadavru de fat. 4rbaii se privir din nou, ca i cum de-abia atunci ar fi priceput despre ce era vorba. n oc!ii lor licri un z mbet dispreuitor. * Domnule +uCuzaBa, te nelegem perfect, dar, vezi dumneata, fata asta a murit abia de dou ore. "vem nevoie s prelevm organele proaspe te. <ricum, pentru a face sc!eletul anatomic, trebuie s-/ lai s putrezeasc. Deci poi folosi i un cadavru mai vec!i. 9e asigurm c ai s primeti negreit urmtorul trup t nr care va veni, adug brbatul nalt cu o voce calm. 4tr nul nu putu s spun nimic. i tremurau uor m inile. * #i apoi, i-am scos deja coastele, adug rece brbatul cel nalt. 4tr nul, nemicat, n picioare, privea tcut c nd la feele brbailor, c nd la trupul meu. Dar apoi n oc!ii lui ncepu s pluteasc o lumin slab. "vea faa alb i pielea i at rna. 4tr nul prea c i d seama c t de ridicol e s stea acolo, dar nu i venea s plece, fiind nc fascinat de trupul meu. 4rbaii ncepur s mite bisturiele aplecai peste trupul meu, fr s se mai sinc!iseasc de el. Mai sttu o vreme acolo, privind micarea bis-turielor, ca i cum ceva l-ar fi inut n loc, dar apoi, d nd un ocol trupului meu, se deprta de pat i se duse spre u. "vea un mers nesigur, de parc i-ar fi pierdut simul ec!ilibrului. & nd ua cu geam se nc!ise cu zgomot, brbaii r ser ironic, fr s lase bisturiele din m ini. * Moul sta e c!iar impertinent. &um o fi vr nd s-i dm un trup aa de proaspt, %puse brbatul neras pe un ton enervat. * %-o fi scr ntit la cap, pentru c din tineree nu face dec t munca asta. Dac nu i-am fi scos coastele, precis s-ar fi inut de capul nostru p n i-/ ddeam, spuse ncruntat brbatul nalt, apoi se apuc s taie din nou n linite. i continuar treaba fr s mai sc!imbe o vorb, ca i cum apariia btr nului le-ar fi stricat dispoziia. * &e zici, mai avem ce lua, 4rbatul neras cut cu mnua de cauciuc n abdomenul meu desc!is, s vad dac nu mai gsete ceva. * -u mai e nimic, spuse brbatul nalt, n-drept ndu-se din ale. * &!iar asta o fi tot, 4rbatul neras m mai cercet o dat cu privirea. * Da, cred c e tot. &u asta puser n sf rit pe mas bisturiele ns ngerate. "poi i scoaser mnuile i se splar pe m ini, dup ce se cltiser ntr-o c!iuvet smluit, plin cu lic!id dezinfectant. %e terser cu un prosop i se aezar pe sicriul n care fusesem eu crat. 'nul scoase un pac!et de igri din buzunar, i ddu i celuilalt una, apoi aprinse un c!ibrit. +umau am ndoi privind tcui trupul meu de pe pat i bucile de carne de pe mas. Dup un timp, mi desfcur pulpele, traser vasele de s nge ale acestora cu bisturiul imi injectar n ele mult formol. Dup ce terminar, mi nvelir bine trupul cu o p nz alb, de nu se mai vedea nimic, i m acoperir cu o folie neagr de cauciuc. "poi stinser lumina i prsir camera t r- indu-i picioarele n papuci de piele. Deodat se ls o linite morm ntal.

1u stteam pe o parte, nfurat n p nza alb. Mi se prea c trupul mi devenise ciudat de uor. De la piept la abdomen aveam o senzaie de rceal, ca i cum un v nt ng!eat ar fi rzbtut printr-un spaiu gol. <are ce sens mai avea trupul meu lipsit de organele feminine i toate organele interne, -u mi-a fi nc!ipuit c pac!etul pe care l primise mama fusese dat n sc!imbul acestei sc!ilodiri. +aptul c organele interne i pielea mea fuseser astfel sc!imbate pe nite bani efemeri mi se prea e$trem de straniu. "veam un curios sentiment de vid. nfurat n p nza alb, m-am g ndit c destinul trupului meu se nc!eia aici. "m simit c o pace nemrginit se rsp ndete precum ceaa n tot trupul meu. Dup-amiaza acelei zile trecu greu. Aa ferestre struia parc la infinit lumina pr nzului. -esf rirea timpului m sufoca. & nd lumina zilei ncepu s scad, am auzit un zgomot slab pe deasupra p nzei. 1ra n dreptul g tului meu. Mi-am ncordat privirea. < clugri mic i legna capul c t v rful unei stamine de crin. &lugria i freca aripile ei fine i transparente de picioruele din spate ca nite s rmulie, i de c te ori se atingeau aripile tremurau fin. Din c nd n c nd, i nla lent capul cu oc!i mari i i ridica picioruele din fa. %e ndrepta puin c te puin spre abdomen, pe deasupra p nzei, cu un sunet sec, repet nd de nenumrate ori acele micri. (rivind-o de aproape, de dedesubt, i vedeam corpul umflat, plin de striaii, tremur nd fr ncetare, i v rful cozii mic ndu-se vioi. & nd ajunse n dreptul genunc!iului meu i redresa trupul. i desfcu aripile uor transparente, se ndrept spre fereastr i, de acolo, zbur afar. n camer se instala din nou linitea morm ntal. 1u stteam nemicat pe o parte. ncepea s m nvluie nserarea. " doua zi am fost dezvelit pe jumtate i, n acelai loc unde mi se injectase formol cu o zi nainte, mi s-a introdus un lic!id limpede, de culoare roie. "poi am fost din nou acoperit i lsat s zac aa toat ziua. Diua urmtoare mi-am dat seama c venele i arterele mele se coloraser de la lic!idul roiatic injectat cu o zi nainte. ( n i capilarele cele mai fine de la m ini fuseser inundate i preau un g!em nc lcit de r me. <are trupul meu golit de organe mai urma s fie folosit la ceva, "rta ca o !art rutier viu colorat pe care o priveam cu ngrijorare. n dup-amiaza acelei zile intrar mpreun brbatul nalt i un angajat de la sala de disecie. * "stzi i scoatem creierul, nu, * Da. 4rbatul i puse mnuile de cauciuc fr tragere de inim. (robabil c lucrase p n noaptea t rziu, cci oc!ii i erau congestionai i csca des. "ngajatul m dezveli, mi scoase p nza alb de pe cap, merse n ncperea alturat i aduse recipientul cu instrumentele de disecie. 4rbatul mi m ng ie absent capul, apoi introduse bisturiul n craniul meu, tind n linie dreapt de la ceaf spre frunte, trec nd e$act prin cretetul capului. (e urm mi apuc scalpul cu pr de o parte i de alta i-/ desfcu de parc ar fi descojit o pstaie de fasole. )mediat se vzur oasele craniului sub vasele sangvine fine i nc lcite.

4rbatul lu de pe mas un fierstru mic, tie circular n jurul calotei i o ndeprt ca i cum ar fi desc!is capacul unei cutii de conserve. "poi introduse bisturiul i cu ambele m ini scoase fr nici o greutate creierul. * "m terminat. (une-/, te rog, n formol. &reierul mi fu introdus ntr-un borcan mare de sticl plin cu formol. Mici particule albe i firioare roii se ridicar la suprafa. 4rbatul prsi camera, t r indu-i picioarele. " aprut apoi un alt angajat care mi arunc o privire, ridic nd un col al p nzei. 9rupul meu fu luat de o parte i de alta de cei doi angajai care purtau mnui de cauciuc i fu pus ntr-o cuv de ciment, mare c t o cad de baie. (robabil c se fcea economie, pentru c n cuv era foarte puin alcool i cadavrele maronii, ngrmdite unele peste altele, ieeau n afar, acoperite cu o p nz grosolan. "ngajaii mpinser c teva cadavre ntr-o parte i m mpinser cu for ntre ele, astfel nc t s m cufund puin n lic!id, apoi ntinser p nza i nc!iser capacul de lemn. +usesem aezat astfel nc t faa mea o atingea pe cea a unei btr ne cu gura cscat. )n brbie simeam neptura unor ung!ii albicioase ale nu se tie cui. "adar, rolul trupului meu nu se terminase, 1ram nelinitit simind cum trupul ncepea s mi se coloreze i cum alcoolul ptrundea ad nc n capul meu fr creier, n abdomenul golit, n gur i n nas. <are c te zile trecuser, & nd corpul meu se colorase de nu mai putea fi deosebit de celelalte patru cadavre din jurul meu, angajaii m apucar de glezne cu mnuile de cauciuc i m scoaser din cuv. n lic!idul maroniu nu putusem s-mi dau seama, dar acum am vzut c m inile mele i sc!imbaser complet culoarea i c mi crescuser mult ung!iile. -umai baza ung!iilor lungi era ciudat de alb, contrast nd puternic cu maroniul degetelor. 9rupul mi fu aruncat pe patul de ciment. Datorit acelui contact brusc, mi-am dat seama c trupul meu se ntrise de-a binelea. M-am izbit i unul dintre picioare mi se ridic uor, ca al unui manec!in, i rmase aa. "poi am fost crat de ctre angajai n camera mare de alturi. "colo se nirau unul l ng altul vreo zece paturi de piatr. 9rupul meu fu pus pe primul pat. (e perei se nirau ferestre luminoase care strluceau. "plecat deasupra unui pat din fundul camerei, se vedea un btr n care sttea cu spatele. (urta o masc c!irurgical i umerii i se micau ntruna. %ilueta ntoars mi era cunoscut. Mi-am amintit e$presia oc!ilor injectai ai btr nului care spusese cu buzele tremur nde c vrea cadavrul meu. (e sub !alat vedeam din c nd n c nd strlucind bisturiul pe care l m nuia. .%e auzir zgomote de pai dinspre intrarea din fundul camerei. 1rau nite studeni n !alate albe, condui de un brbat cam de v rsta a treia i un brbat de v rst mijlocie. (rintre studeni se gsea i o fat. & nd ajunser n dreptul patului meu se oprir. 1rau tcui, cu fee serioase. 4rbatul mai n v rst spuse, ntorc ndu-se alene spre eiF * n cazul acestui cadavru moartea a survenit acum o lun, aa cum v-am spus mai devreme n amfiteatru. ;om ncepe imediat disecia. "e-zai-v de o parte i de alta a patului n r nduri de c te doi, ncep nd cu cei din fa, ca s putei e$ersa toi. & t ateptai s v vin r ndul, v rog s privii cu atenie.

%tudenii n alb se aezar c te doi de o parte i de alta, aa cum li se spusese. n primul r nd era i fata. (urta oc!elari i avea un ten negricios. 4ieii l priveau pe cel care prea a fi profesor. +ata, ns, se uita numai la mine, fr s clipeasc mcar, cu o privire rece. M apsa un puternic sentiment de jen. n mod curios, nu simeam aceast ruine fa de persoanele de se$ opus, ci fa de student. (entru c de c nd fusesem adus la spital trupul meu fusese nconjurat numai de brbai, devenisem probabil oarecum imun la privirile lor. &el mai mult m durea c trupul meu gol i maroniu era vzut de o femeie t nr. Desigur, acest lucru se datora faptului c vanitatea feminin, pe care o crezusem uitat, era nc vie n pieptul meu. * Mai nt i luai bisturiul i tiai pielea superficial. 1$aminai apoi vasele de s nge de sub piele i sistemul nervos. 'itai-v bine la mine. (rofesorul fi$ v rful bisturiului pe braul meu i tie perfect pielea. * "i neles, ntreb el, fc nd un pas napoi. (rima care a luat bisturiul a fost fata. n timp ce l introducea la rdcina braului meu i muc uor buzele, apoi tie n linie dreapt. +cu toate acestea cu mult ndrzneal. +r s-mi dau seama, i-am scrutat faa. <c!ii ei mici se concentrau imperturbabili asupra trupului meu. 1ra o privire care aproape m nfrunta. n colurile gurii i apru umbra unui sur s rece. mi ng!e inima n piept. <are studenta asta cu ten negricios mi privete trupul deformat i nglbenit cu un aer de superioritate, %au poate, contient de privirile brbailor, braveaz, folosindu-se de trupul meu dezgolit, %au n pieptul ei e$ist o plcere nnscut de a tia i mruni astfel un corp omenesc, +ata folosea bisturiul cu mult calm i siguran. 1ra concentrat asupra a ceea ce fcea, pr nd s nu dea nici cea mai mic atenie celor din jur. ndemnat parc de e$emplul fetei, un student lu bisturiul i ncepu s mi sf rtece uor membrele n mai multe locuri. %e perindar apoi i ceilali, trec ndu-i bisturiul unul altuia, i toi aveau acea fermitate brutal a fetei. Dup ce studenii terminar, profesorul scoase cu brutalitate organele mele interne, ca i cum ar fi scos rufele din ap, i ncepu s le e$plice funciile lor. +ata sttea tot n fa i scruta organele mele din m na profesorului. (rofesorul i suflec m neca alb cu o micare rapid i se uit la ceas. &ur nd, paii studenilor i ai profesorului se ndeprtar. 9rupul meu fu din nou abandonat pe pat. mi luaser aproape toat pielea de pe m ini i de pe picioare, ls nd s se vad vasele roiatice i nervii albicioi. n fundul camerei, btr nul cu masc m nuia violent bisturiul, legn ndu-i e$agerat corpul. Din c nd n c nd arunca zgomotos n gleata lung de l ng pat buci mari de carne. (e ua cu geam intrar cei doi angajai care se apropiar de patul meu i-mi mutar trupul pe un pat de fier cu rotile. Dup ce-i aruncar o privire btr nului din fundul slii de disecie, cei doi ncepur s mping targa mobil, care sc r i. (e spatele btr nului se desena fin umbra complicat a frunzelor copacilor, proiectat prin fereastra scldat n lumina amurgului. <dat ajuni n sala unde se afla cuva cu ap, trupul meu fu mutat imediat pe patul de piatr. "poi fu acoperit cu p nza aspr i se turn peste el formol ca s nu intre n putrefacie. <dat terminat treaba, angajaii se aezar unul l ng altul pe banca din colul camerei.

* &e zici, te-ai obinuit cu munca asta, l ntreb brbatul cu faa ptrat, care prea de la ar, pe cellalt brbat, care purta oc!elari i avea trsturi delicate. * 1u de obinuit m-am obinuit, dar nevasta e pe cale s m prseasc. Dice c trupul meu a cptat un miros. <c!ii timizi ai brbatului cu oc!elari se nceoar. * Dar ce i-ai spus, * )-am spus c m-am angajat la o firm de medicamente. * "sta nu e bine. #tii, mirosul de cadavru e unul aparte. 1u, nainte de a m duce acas, am grij s m sc!imb din cap p n n picioare. )-am spus de la nceput soiei c lucrez la spitalul universitar i intru n sala de disecie, dar bineneles c nu tie c eu car cadavre n brae toat ziua. (e faa lui ptrat miji un z mbet trist i dureros. Dup aceea am ndoi tcur. )n oc!ii lor plutea o lumin trist. Deodat, privir am ndoi la btr nul ncovoiat, aezat pe patul din colul cel mai ndeprtat al camerei vecine. n lumina amurgului, doar !ainele lui albe ieeau n eviden. 4rbatul cu figura ptrat zise cu voce joas, uit ndu-se spre camera vecinF * <are cum poate s-i plac lui +uCuzaBa sta astfel de lucruri, 9rebuie s fie un miros insuportabil atunci c nd tai corpuri intrate n putrefacie sau scoi cu m na organele interne. * Dar ce face de fapt, * +ace modele de sc!elete pentruleciile de anatomie. %coate aa muc!ii i organele interne i las numai oasele. ;ezi c are o gleat acolo jos, nu, 4rbatul art spre o gleat ad nc cam de un metru aezat l ng perete. 1ra de culoare maro i lucea straniu. * n gleat ncape un sc!elet ntreg. (une acolo oasele pe care a mai rmas carne i le las special s putrezeasc. 4rbatul cu oc!elari privi nelinitit spre gleat. * Dup ce le las aa cel puin ase luni, le scoate i le fierbe, apoi le lustruiete cu o perie. =roaznic munc. &u toate astea, +uCuzaBa, dei nu e dec t un mo care de-abia merge, c nd se apuc de lucru devine nsufleit i vioi ca un t nr, i strlucesc oc!ii de bucurie. 1 un tip ciudat. "m auzit c face munca asta de vreo patruzeci de ani i ntre timp a avut mai multe neveste, dar toate l-au lsat. 1 i firesc. Doar ce trece pe l ng tine i simi un miros groaznic. -u-/ slbeau pe btr n din oc!i. %oarele plise n vest, i ntunericul invadase sala de disecie. &adavrul la care lucra btr nul devenise numai un sc!elet ntins pe pat. De un c rlig agat de tavan at rnau coastele lui albicioase ca piesele demontate ale unei biciclete. De atunci, cam o dat pe sptm n trupul meu era dus n sala de disecie i mrunit puin c te puin de bisturiele studenilor. Mi-a fost sf rtecat toat pielea i, fr s-mi dau seama, mi-au disprut p n i globii oculari, ung!iile i prul care mi mai rmsese la t mple. #ira spinrii mi-a fost porionat bucat cu bucat, ca s nu mai vorbesc de m ini i de picioare. %e nt mpla din ce n ce mai des ca toate bucile trupului meu s fie depuse ntr-o cutie lung de lemn ca o lad de zestre. )ntre timp, avur loc sc!imbri de personal la sala de disecie, brbatul cu oc!elari trebuind s renune. -emaisuport nd mirosul care se degaja din trupul lui, soia l prsise. * -evast-mea a plecat la ai ei. Dicea c vrea s ne desprim cu orice pre. De-aia trebuie s renun. M voi duce s vorbesc cu ea i cu prinii ei i m voi strdui s-o aduc napoi. "poi mi voi cuta alt slujb. 4rbatul i luase la revedere de la brbatul cu faa ptrat i ieise cu pai repezi, av nd o e$presie e$tenuat pe c!ip.

4rbatul cu fa ptrat mormise ceva nemulumit, dar pe faa lui se aternuse o e$presie de tristee ad nc. n dup-amiaza acelei zile, pe c nd angajatul cu faa ptrat turna singur formol peste un cadavru, intr un laborant t nr. * Domnul +uCuzaBa tocmai a terminat sc!e letul. /-/ va arta efului aici. (oi s ne ajui s-/ aducem, "ngajatul ncuviin, se spl imediat pe m ini i plec mpreun cu brbatul n alb. (este puin timp, mpreun cu btr n vil, aduser cu grij o lad lung de lemn. * %-o punem aici5 Aada fu pus n picioare pe podea. 4tr nul desc!ise capacul i, ajutat de angajat, scoase de acolo sc!eletul nfurat n p nz alb. Aa intrare se auzir pai i apru un brbat mic de statur, cu pr crunt, tuns scurt. 9oi l salutar cu o plecciune. 4tr nul ndeprt p nza alb i ncepur s apar, unul dup altul, oase albicioase. (rivi din cap p n n picioare sc!eletul cu o e$presie ncurcat. * Deci sta e, Dise eful. 4rbatul n alb i angajatul se uitau i ei la oase. * 1$celent5 %puse vdit impresionat brbatul t nr care sttea cu m inile ncruciate. * 1 un trup de femeie, nu-i aa, ntreb brbatul crunt, contempl nd oasele. * ntocmai, rspunse btr nul politicos, n-roindu-se uor. <asele erau oarecum albicioase, dar toate strluceau ca diamantul. ndeosebi prile mai subiri erau at t de transparente, nc t puteai vedea prin ele umbrele lucrurilor din spate. 9oate oasele reflectau o lumin puternic, lin. -umai prile groase ale oaselor aveau o nuan puin glbuie, ca p ntecele unui pete plin de icre. %c!eletul prea s fie al unei adolescente. &raniul lui era uor aplecat i avea un aer inocent. "veam senzaia stranie c acele oase erau ale mele. %imeam c inea capul plecat pentru a-i ascunde ruinea de a fi astfel privit de toi. Dar de fapt din trupul meu nu mai rmsese dec t o grmad de buci maronii de carne i oase vetejite. )n m inile btr nului ncovoiat puteai s te transformi ntr-un sc!elet frumos, dar asta nsemna s rm i nc muli ani nemicat ntr-o sal de anatomie. &onsideram c sunt mai norocoas dec t acel sc!elet. 1ra de neimaginat ca trupul meu, scpat ca prin minune de m inile btr nului, s mai fie de vreun folos cuiva, aa disecat cum era. %e prea deci c misiunea trupului meu se apropia de sf rit. 7olul meu odat ndeplinit p n la capt, poate c avea s mi se permit i mie n sf rit odi!na !rzit morilor. "cea uurare nvluit n linite i ad nc singurtate. %c!eletul prea trist. "i fi zis c!iar c pl nge cu faa lsat n jos. n camer se aternu pentru o clip tcerea. * Domnule +uCuzaBa, ai fcut o treab minunat, spuse brbatul crunt, ntorc ndu-se ctre btr n. 4tr nul clipi din oc!i, ca orbit de soare. * -u cred s mai e$iste nici n >aponia, i nici n strintate un sc!elet aa de frumos, mai spu se brbatul grizonat puin mai tare. 4tr nului i nvli s ngele n obraji. (rivea fi$ sc!eletul. Jintuit de privirile lui, sc!eletul sttea strlucind n camera obscur. (este puin timp, brbaii n alb prsir camera. %c!eletul fu dus de ctre angajat n camera mic de alturi. %e fcu sear.

(e c nd angajatul spla podeaua cu furtunul, intr laborantul. * nc i contempl opera, ntreb el n oapt. * Da, de atunci tot l privete, dar trebuie s plec i eu n cur nd, rspunse angajatul, ncrun-t ndu-i spr ncenele i oprindu-se din mturat. -u trecu mult i se auzi de la intrare vocea iritat a angajatuluiF * Domnule +uCuzaBa, s tii c trebuie s nc!id. )mediat se stinse lumina n camera cea mic. Dup ce capacul de lemn fu nc!is cu zgomot, pe !olul ntunecat se ivi silueta alb a btr nului. "cesta, fr s-/ salute pe angajat, se mistui tcut n ntunericul nopii * 1i, e timpul s punem i resturile cadavrului stuia ntr-o urn5 Murmur laborantul, ridic nd capacul lzii de lemn i privindu-m. -u mai rmsese nimic ntreg din trupul meu, oasele mi fuseser secionate, iar organele interne mi fuseser tiate bucele. * & nd a fost adus la noi, l ntreb brbatul pe angajat, in nd capacul ridicat. "ngajatul se uit n registru. * (e KL septembrie. * "sta nseamn c au trecut dou luni i jumtate. 1 timpul s-/ napoiem prinilor, nu, * Da, conform contractului trebuia napoiat n rstimp de dou luni. * "tunci l incinerm astzi, spuse brbatul n alb ctre angajat i tr nti cu zgomot capacul. Dup ce brbatul n alb iei din camer, angajatul i puse mnuile de cauciuc i desc!ise capacul. "poi aduse o cutie de lemn i ncepu s pun n ea, pe r nd, fiecare bucic din trupul meu. 1ra o cutie mic i totui, n mod curios, trupul meu ncpu perfect nuntru, ca i cum ar fi fost fcut la comand. (este puin timp, n camer fu adus un nou cociug. 1ra purtat din fa i din spate de brbatul slbnog i de t nrul care m luaser i pe mine de acas. * &u sta ce-i, ntreb angajatul. * 1 de la un cmin de btr ni. -u are pe nimeni. &ei doi aezar cociugul pe podea. "ngajatul le spuseF * Dac tot ai venit, ducei i cutia asta la crematoriu. 1 fata aia t nr pe care ai adus-o acum dou luni i ceva. * ", da, "tunci trebuie s o napoiem prinilor, nu-i aa, * 1$act. 9ocmai am contactat crematoriul i pe prini. * )n regul, spuse cu o voce fals brbatul slbnog i lu cutia cu trupul meu. (e parbrizul mainii negre parcate la umbr czuse o frunz veted. (rivind n sus, am vzut crengile uscate i dezgolite ale copacilor. De ndat ce cutia mea fu ncrcat, maina porni. 7evedeam dup mult vreme oraul. 4rbaii i femeile de pe strad purtau deja !aine de iarn, iar soarele i proiecta razele obosite pe vitrinele irului de magazine, prevestind anotimpul rece. "m ajuns repede la crematoriu. Maina se ndrept spre intrare. 'n fum negru se nla din cldire. (e terenul liber din faa cldirii de crmid stteau moleii, n picioare sau pe vine, adunai n mici grupuri, femei i brbai n doliu. Maina opri n partea lateral a cldirii. )mediat, brbatul n alb duse cutia mea de lemn la intrarea din spate.

* "m mai adus una, spuse pe un ton familiar brbatul slbnog, imediat ce intr, adres n-du-se unui brbat n !aine albastre, cu guler nalt, care supraveg!ea arderile folosindu-se de un drug de fier. 4rbatul n !aine albastre ncuviin, iar brbatul n alb puse cutia mea de lemn ntr-unui din colurile coridorului ntunecat i plec. "m rmas acolo o vreme. 9recur pe l ng mine muli brbai mbrcai n albastru, cu gulere nalte, dar niciunul nu prea s fi realizat c eram acolo i nu-mi aruncar nici mcar o privire. 4rbatul care supraveg!ea focul i sprijini drugul de perete, se apropie de mine i ridic neglijent cutia. &uptorul de ardere era nnegrit de funingine. 'a de fier, cu o mic fereastr rotund, se desc!ise i se auzi imediat o v lvtaie, iar cutia mea de lemn fu cuprins de flcri ntr-o secund. +u imediat distrus, i trupul meu se rsp ndi n interiorul cuptorului. &uloarea vpilor era aprins i frumoas. +lcrile avuseser o culoare simpl la nceput, dar pe msur ce focul mi mistuia trupul ncepur dintr-odat s se contureze diferite modele colorate. (oate pentru c ardea grsimea, se ridicau flcri de un galben clar, luminos i orbitor, i uneori se auzeau trosnituri, iar la fiecare trosnitur se mprtiau n jur sc ntei mici ca o pudr de aur. +lcrile i sc!imbau necontenit culorile. De la oase se rsfr ngeau flcri de un albastru transparent, nsoite de mici trosnituri, iar c nd ardea altceva, flcri verzui, albstrii, roiatice i galbene se nvolburau contopindu-se strlucitoare n jurul meu. -u m mai sturam privind fi$ cum se contopeau reflect ndu-se una n alta culorile luminii. +ormau un model care se sc!imba ntruna, ame-indu-m. &ur nd v ltoarea focului ncepu s scad. &uloarea vpilor deveni din ce n ce mai uniform i p n la urm am fost nvluit de flcri portocalii, domoale. Mi-am privit cu atenie oasele. 1miteau o lumin roie transparent, ca aceea a unui crbune de bun calitate, bine ars. Dansul dezlnuit al flcrilor ncet brusc i pereii din jur redevenir negricioi. Deodat uia de jos a cuptorului se desc!ise, i am fost vrsat ntr-o cutie de fier cu fund plat. -u mai rmseser din mine dec t oase de diferite forme amestecate cu cenu de un violetpal. &utia de fier fu tras i brbatul de statur mic mbrcat n albastru mi lu cu dou bee de fier oasele i le arunc r nd pe r nd ntr-un vas de pm nt ars. "mestec violent de dou, trei ori coninutul umei, turn restul de cenu i apoi puse capacul. n urn era plcut i cldu. 'nele oase sc r- iau ncet, precum colcitul unor r me. 'rna fu nvelit ntr-o p nz alb i nm nat brbatului slbnog. "cesta o duse la main. Maina porni, dar se opri la poart. "tept s treac un dric viu decorat i convoiul de maini care l urmau, apoi, n sf rit, iei din crematoriu. Maina strbtu oraul i travers un pod lung de lemn care mi era cunoscut. )arba de pe maluri era vetejit. "poi am trecut, cla$on nd tot timpul, pe drumul erpuitor, printre nite case joase, ngrmdite. "m zrit firma roie a unei tutungerii. Aa acea cotitur am aruncat o privire pe o uli lateral. -u eram sigur, dar aveam impresia c n captul acesteia se afla casa lui 9omio. (e uli nu erau dec t o camionet i o feti care sttea singuratic pe vine. "m auzit un zgomot de aparat care mi-era cunoscut. Maina se opri e$act acolo de unde venea zgomotul.

'n om cu oc!elari i pielea nnegrit de soare se ntoarse spre noi din fundul casei de care at rna o plcu indic nd o fabric de mine de creion. -umai oc!ii i ardeau, ca i cum ar fi fost argintai. &opii murdari, pe care i mai vzusem, aprur de nu se tie unde i se str nser n jurul mainii. & nd omul n alb cobor, in nd urna mea n m n, oc!ii le sclipeau de curiozitate. & iva dintre ei l urmar pe uli. 1ra ngust i denivelat. Dar pentru mine era un loc drag, unde credeam c mi-a fi putut gsi linitea de veci. 4rbatul se opri n faa porii casei mele, privi plcua mic de lemn pe care era scris cu cerneal tears i intr, spun ndF * M scuzai c v deranjez. 9ata nu era acas. Mama sttea singur n mijlocul camerei. n jurul ei zceau grmad mti albe, pe care le vopsea folosind o pensul. i ndrept privirea spre noi. (rul i era rvit ca ntotdeauna, iar n oc!i i plutea o lumin obosit. * ;-am adus osemintele fiicei dumneavoastr. Mama se oprit din lucru i privi clipind pe brbatul n alb i urna mea. -asul ei ascuit i subire plise. * "m incinerat trupul, iat cenua, repet brbatul n alb str ng nd la piept urna. n spatele lui copiii care l urmaser se ng!esuiau s arunce o privire n cas. 1ra i o feti care, cu m na pe tocul uii, privea c nd la brbat, c nd la urna mea. Mama, fr ca mcar s se mite, l privi i spuse cu o voce obositF * -u am nevoie de ele. "poi i continu treaba, ignor ndu-/. 4rbatul, luat prin surprindere, tcu uluit c teva clipe, apoi, dezmeticindu-se, spuse dreg n-du-i voceaF * -u dorii osemintele, Mama se uit spre noi nfuriatF * Dup ce c am primit numai trei mii de Geni, s ne mai alegem i cu osemintele, -avem bani s le depozitm la templu, i spuse mama, cu un aer de repro. --a vrea s par nepoliticoas, adug ea, dar atunci, dup ce ai plecat, ne-am mirat c am primit doar at ta. "sta e tot ce ofer spitalul, 4rbatul tcea palid, in ndu-m la piept. * Din moment ce vi le-am dat, facei ce vrei cu ele. (e noi nu ne intereseaz. (e faa mamei aproape c se ivi un sur s politicos. * &!iar nu le vrei, Mai ntreb brbatul o dat, plind. * -u. Dup cum vedei, c!iar dac le-am lua, aici nu avem un loc unde s le aezm. #i cu aceste cuvinte mama i relu pensula, rencep nd s vopseasc mtile. 4rbatul nc sttea n picioare n prag, apoi, ncrunt ndu-se, iei nc!iz nd ua. &opiii i fcur loc s treac. * &e s-a nt mplat, l ntreb suspicios brbatul t nr, vz ndu-/ c se ntoarce cu urna. * &ic nu vor osemintele, spuse brbatul, tr ntind violent portiera i zv rlind urna mea pe jos, la picioarele lui. 1 o femeie groaznic. % fi vzut pe ce ton mi-a spus c le-am dat prea puini bani. Mi-a zis s facem ce vrem cu ele, c ei nu-i trebuie. M-a scos din fire, de-mi venea s zv rl osemintele acolo, n faa casei. 4rbatului i se albiser buzele. Maina merse din nou pe ulia care erpuia printre case. "m ncremenit. Mi-era mil de mine c devenisem o povar at t pentru brbaii n alb, c t i pentru propria mea mam. Mi-era ruine p n i de faptul c mergeam aa cu aceast main.

;e!iculul travers podul de lemn. Dedesubt se vedea un ir de vapoare, legate unul de altul, care pluteau lent ndrept ndu-se spre mare. .(e urn scriseser cu vopsea maronie ?Mi-zuse MieCo, decedat la KL septembrie@. * 1 neplcut situaia, columbarul este foarte aglomerat, spuse plictisit laborantul cu pensula n m n. %eara, dup ce-i ncredina urna mea unui angajat t nr, brbatul cu faa ptrat porni spre ua din dos a camerei, cu o c!eie mare n m n. 'rna mea nainta, inut de brbatul t nr, pe peluza scldat n lumina minunat a apusului. Aa captul drumului se vedea o pdurice deas de conifere. Deja cuprinse de nserare, p lcurile aveau o culoare bt nd n negru. Deasupra v rfurilor copacilor se nla un turn cu form cilindric, strlucind puternic n razele amurgului. (rin contrast cu ntunericul pdurii prea aurit. "m strbtut pduricea i am ajuns la baza turnului. 1ra o construcie de piatr cilindric. #i cldirea, i iarba uscat din jur erau scldate n lumina strlucitoare a amurgului. "ngajatul cu c!eia se apropie de o poart de la baza turnului care avea o ncuietoare mare. * "ici sunt adui morii neidentificai i cei care nu au familie, i spuse el brbatului t nr, introduc nd n broasc o c!eie mare. %e auzi un zgomot metalic i poarta groas de fier se desc!ise. 4rbatul t nr intr temtor n urma angajatului. )nteriorul prea ngrozitor de mare. 1ra mprejmuit de perei rotunzi. 9 nrul se opri i, nemicat, i roti privirea n ncpere. De-a lungul pereilor n form de arc erau ngrmdite, n multe straturi, etajere de lemn p n aproape de tavanul circular. (e acele etajere erau puse n ordine, una l ng alta, fr nici un spaiu ntre ele, nenumrate urne albe, iar cele de pe rafturile de sus, de l ng tavan, preau mici ca nite ou. * ;ezi groapa aia de acolo, ca un pu, %puse angajatul art nd spre centrul camerei. n duumeaua slii era o gaur ptrat de ciment, cu o bordur de beton. * < dat pe an se arunc acolo coninutul umelor, ncep nd cu cele mai vec!i, n care nu a mai rmas dec t puin cenu pe fund. &u aceste cuvinte indiferente, angajatul lu o scar rezemat de perete i o propti n dreptul unui raft de l ng intrare. Au nd urna mea din m na brbatului t nr i in nd-o cu ndem nare n podul palmei, urc scara i o puse pe un raft, astfel nc t s se vad numele. (e acel raft mai erau trei urne. &ea de l ng a mea prea adus de cur nd i pe etic!et era scris ?femeie, nume necunoscut, decedat la MN august@. 4rbaii duser scara la locul ei l ng perete i prsir sala. %e auzi, incredibil de puternic, zgomotul c!eii rsucite n broasc. %emna cu ecoul greu care rsun n interiorul unei biserici. %unetul se rsfr nse prelung n sal, de credeam c nu se mai termin. Dup un timp, ultimele ecouri ncepur s se sting i n locul lor se aternu linitea, ca o cea. n capel era un frig ptrunztor. ntunericul se instala ncet-ncet prin coluri. )ci i colo ptrundeau c teva raze de lumin nt rziat, ca nite sulie. Aumina puternic a soarelui apun nd intra prin fereastra dinspre apus i, ocolind parc ferestrele ptrate din apropierea tavanului nalt, se revrsa nuntru ilumin nd capela ca nite reflectoare. & teva urne atinse de v rful luminii sclipir o clip orbitor. & nd sunetul c!eii ncetase i se lsase o tcere total n sal, razele nt rziate se nlar puin c te puin i, lumin nd umele, i nteir micarea, form nd pe tavan un cerc care n cele din urm dispru.

n sal se ls un ntuneric gros. n ferestruica de sus mai zboveau c teva urme de lumin, dar apoi i acolo se aternu un ntuneric greu ca metalul. 'rna mea sttea neclintit. n fereastra ntunecat ncepur s apar luminile c torva stele. n sal se rsp ndi o linite morm ntal. -umai irurile albe de urne strluceau. <asele mele fur nvluite de tcere. 1ra poate linitea proprie morii. M-am simit cuprins de ti!n. (uteam n sf rit s zac n pace. Dar deodat mi s-a prut c aud un sunet slab. "m ascultat cu ncordare, nemicat. 1ra o iluzie, Ainitea invada din nou odaia. "poi se auzi din nou sunetul. 1ram sigur c este un sunet. (oate o insect prvlit n zbor pe duumea, "m ascultat din nou. Dei tot slab, sunetul se auzi din nou. "m ncercat s vd din ce direcie venea zgomotul. De data asta am auzit un sc r it clar. ;enea din dreptul rafturilor nvec!ite. "m ciulit urec!ile. %unetul se auzi de c teva ori la r nd. "tunci am neles. %unetul venea fr nici o ndoial din interiorul umelor vec!i. <asele vec!i se sfr mau ncet-ncet n interiorul umelor, descompun ndu-se. 9oat odaia fusese cuprins de sunete. %e succedau unul dup altul, fr ntrerupere. (rintre ele se auzea din c nd n c nd sunetul unor oase care, dup o fr miare lent, se transformau n pulbere, stric nd ec!ilibrul din interiorul umelor. n acea ncpere nu se instala niciodat linitea deplin. 1ra o lume invadat de ecouri. 1courile oaselor care se sfr mau lent, p n deveneau pulbere. <semintele mele ncremenir n mijlocul acelor ecouri nfricotoare %ilueta care mergea n faa lui i era cunoscut. (aii ntori puin nuntru, g tul subire, umerii czui. i amintea perfect toate aceste amnunte. 1ic!i tocmai terminase cursurile i strbtea aleea pietruit care ducea spre poarta universitii. Aa c iva metri n faa lui mergea agale, t r- ind picioarele i ridic nd praf n jur, un t nr n uniform de student. (e 1ic!i ncepea s-/ intrige acea siluet. #tia c era de ajuns un indiciu pentru ca toate acele fragmente disparate de amintire s se cristalizeze i s capete conturul clar al persoanei n cauz. 1nigma fu dezlegat din nt mplare. 9ufele stufoase de pe marginea aleii fonir deodat, i o minge de fotbal cu urme roiatice de zgur pe ea zbur v j ind dintr-acolo, slt de c teva ori pe pietri i, n final, l lovi pe student. "cesta, cuprins pentru o clip de o nelinite de nenc!ipuit, avu imboldul s o ia la fug. "ceast reacie de spaim, nefireasc pentru un om t nr, i pru e$trem de ridicol i carag!ioas lui 1ic!i. Mingea se izbi de servieta de piele neagr a studentului, apoi se rostogoli la picioarele acestuia. 9ufele stufoase fonir din nou, i de data aceasta apru un biat n costum lejer de sport. &u faa mbujorat, m njit ici-colo de sudoare i zgur, i fcu rugtor semn studentului s i arunce mingea napoi. %tudentul privi spre tufe, ls nd s i se vad profilul, dar apoi i continu indiferent drumul, scutur ndu-i de praf servieta, vdit indispus. 1ic!i privi imediat spre biat. "cesta se uita uluit cum studentul se ndeprta. "tunci 1ic!i lu mingea i i-o arunc, apoi porni grbit n urma studentului.

1ra surprinztor c %one nu se sc!imbase aproape deloc din vremea copilriei. #i mai surprinztor era faptul c frecventau aceeai universitate. & nd l ajunse din urm, 1ic!i l strig, g f ind uorF * 6ei, %one, tu eti, %tudentul se opri i se ntoarse. * %unt eu, OitaoCa 1ic!i, m mai ii minte, nu-i aa, %puse 1ic!i apropiindu-se cu oc!i str lucitori. %tudentul se uit la el, c teva clipe, nemicat. 1ra o privire cercettoare, indiscret. "poi, cu o urm de z mbet n colul gurii, i spuse pe un ton nenc!ipuit de receF * %alut. 1ic!i i ddu seama c n acel moment privirea lui %one alunecase spre insigna universitii care i lucea n piept. Dar nici dup ce se convinse c frecventau aceeai universitate %one nu pru impresionat. Deodat 1ic!i se simi foarte dezamgit. * 'nde locuieti acum, l ntreb %one cu o voce calm, privindu-/ n fa. n vocea aceea se simea o und de nesf rit arogan. * 9ot acolo unde locuiam i nainte, rspunse scurt la r ndul lui 1ic!i, mai degrab st njenit. %one ncuviin din cap, apoi ncepu s priveasc mainile care treceau pe drum, ca i cum ar fi uitat de prezena lui 1ic!i. 1ic!i regreta c l oprise. %e simea umilit de privirea de om cu e$periena vieii pe care io aruncase %one. * Mergem, %puse optit %one, pornind pe alee. 1ic!i l urm, ca din inerie. 9cur am ndoi p n ajunser pe peron, trec nd de controlul de bilete. 9renul sosi. & nd se desc!iser uile, pasagerii se revrsar ca un uvoi pe peron. * (e cur nd, spuse %one, privindu-/ cu o fa ine$presiv pe 1ic!i, i apoi fu ng!iit de muli mea de studeni i studente care se urcau mping ndu-se n tren. De pe peron, 1ic!i l nsoi cu privirea. %one sttea rezemat cu umerii si plp nzi de bara subire i lustruit. "poi, trupul lui, cu spatele ntors spre 1ic!i, trecu n vitez prin faa acestuia, legn ndu-se n ritmul micrii trenului. 9oate amintirile despre %one erau str ns legate de cimitirul imens care se ntindea dincolo de zidurile casei lui 1ic!i. "t t el, c t i %one copilriser ntr-un cartier rezidenial foarte linitit, situat ntre cimitir i calea ferat care trecea prin vale. +iind un copil bolnvicios, care lipsea des de la coal i umbla c!iar i vara cu un fular alb de mtase la g t, %one nu reprezentase tovarul dejoac pe care i l-ar fi dorit 1ic!i, dar n acel cartier izolat ca o insul era nevoit de multe ori s se mulumeasc numai cu el. >ocurile lui 1ic!i i ale celorlali copii aveau n centru cimitirul, cu labirintul lui complicat de pietre funerare, cu copaci de toate felurile i cu mulimea de alei care duceau spre templu. >oaca lor consta dintr-un arsenal bogat, de care nu se plictiseau niciodat P flori diferit colorate n funcie de anotimp, libelule, greieri, psri i ne-vstuici, precum i c ini i pisici abandonate. & nd ningea, se nt mpla uneori s smulg sc ndurile mici de pe mormintele noi, folosindu-le drept sc!iuri, sau s se ia la ntrecere arunc nd cu pietricele ntr-o int pe care o conturau pe o piatr de morm nt. & t despre %one, i amintea c el nu participa niciodat la aceste jocuri antrenante, ci doar alerga g f ind n urma lui i a celorlali. (entru ei, e$istena lui era tears ca o umbr, nc t aproape c uitau de el.

Dar, ntr-o diminea de var, aceast e$isten se ntiprise pentru totdeauna n sufletul lui 1ic!i, ca un stigmat. n ziua aceea se sculase devreme i, mpreun cu %one i un alt prieten, o pornise pe aleile nguste din cimitir cu oc!ii la v rfurile copacilor, ca s v neze libelule cu aripile nc umede de rou. &ellalt biat i dduse deodat seama c %one, care ducea coul de s rm n care puneau insectele capturate, nu mai era n spatele lor i l strigase. )) strigaser apoi din nou am ndoi, cu voci nerbdtoare, i, c nd vzuser c nu primesc nici un rspuns, o porniser napoi, pe acelai drum pe care veniser, continu nd s priveasc la v rfurile copacilor. Deodat l zriser pe %one st nd nemicat n mijlocul unei alei nguste. 1ic!i l strigase. %one ns nici nu se clintise. Dup figura lui, 1ic!i crezuse c p ndete o libelul. %e apropiase uor pe crruie, dar, zrind ceva alb n faa oc!ilor, se oprise instinctiv. %one privea ctre un pin ale crui crengi fuseser aranjate pentru a mpiedica rou s se scurg pe morminte. +elul n care erau ndoite era nefiresc, dezvelind partea interioar a acelor albicioase, ca date cu o pudr fin. 1ic!i i ncordase privirea. Dei faa i era ascuns de frunzele de camelie, se vedea st nd acolo o persoan care purta parc un c!imono lejer de var. &ineva. n zori de zi. n fundul cimitirului. 1ic!i se cutremurase, mut de spaim. Dar, c nd privirile lui se ndreptaser spre poalele c!imonoului, oc!ii i se mriser. (icioarele n ciorapi tabi de culoare alb erau bine ntinse, dar v rful lor nu atingea pm ntul. %e simise deodat rvit. &iorapii albi i poalele c!imonoului erau stropite de noroi. (robabil din cauza ploii violente din noaptea precedent. 1ic!i se uitase instinctiv la m inile care at rnau inerte. #i acestea erau ptate ici i colo de noroi. -u, de fapt nu era noroi. 1rau o mulime de puncte negre printre care se ntrezreau mici pete roz. 1rau nari. 1ic!i ng!ease deodat. % ngele i nvlise n t mple ntr-o clip i simise cum i pierdea cunotina. Din ziua aceea, c teva nopi la r nd 1ic!i avusese comaruri care-/ fceau s se trezeasc ip nd din somn. )ar n acele comaruri, parc pentru a-/ nspim nta i mai tare, aprea de fiecare dat silueta lui %one, privind nemicat, cu s nge rece, cadavrul femeii care se sp nzurase. De atunci, 1ic!i ncepuse s-/ priveasc pe %one cu ali oc!i. ( n n acea zi nu-i dduse seama c prietenul lui nu avea vioiciunea proprie v rstei sale. <c!ii )ui emanau o lumin calm i reflectau maturitate, iar trsturile i erau aspre ca i cum pielea i-ar fi pierdut supleea. #i, n rarele ocazii c nd z mbea, toi muc!ii feei se contractau nverunai, astfel nc t tot c!ipul i se acoperea de riduri forate, descoperindu-i irul de dini albi i d ndu-i un aer de om btr n. 1ic!i era n penultimul an de coal primar c nd n familia lui %one avusese loc o nmorm ntare. 9atl su i slujnica lor, cu care acesta avea o legtur, se omor ser, arunc nduse legai unul de altul n faa trenului din vale. &ircula zvonul c tatl lui %one fusese cel care o forase pe t nra fat s accepte o astfel de moarte, iar incidentul neateptat tulburase ntreg cartierul, p n atunci e$trem de linitit. &um t nra slujnic nu avea familie care s se ocupe de trupul ei nensufleit, nmorm ntarea i se fcuse odat cu cea a tatlui lui %one. Mama lui %one, care locuia n alt parte, ca i cum ar fi fost divorat, nu venise la ceremonie. %one, mpreun cu o femeie care prea a-i fi rud, nt mpinase, alb ca varul, puinele persoane care asistaser la nmorm ntare, salut ndu-le cu o plecciune. %cena celor dou trupuri care fuseser aduse n sicrie albe era neobinuit. "u fost puse lipite unul de altul n maina mortuar. +aptul c erau dou atenua oarecum senzaia de pustiu i singurtate care nsoete de obicei moartea unui om. Dup o sptm n avu loc n!umarea osemintelor. Morm ntul familiei lui %one se gsea c!iar n cimitirul de l ng casa lui 1ic!i. 1l i familia sa urmriser ceremonia din spatele unei pietre funerare.

&eremonia de n!umare se terminase repede. +amilia lui 1ic!i plecase imediat spre cas, pe jos. (oate i pentru c distana era at t de mic, lui 1ic!i i se pruse c ceremonia fusese nenc!ipuit de scurt. Dup aceea %one trise singur n cas, doar cu o servitoare btr n. Aa sf ritul colii primare dispruse deodat, i n cas se instalaser nite strini. i amintea c auzise spun ndu-se c se mutase nu departe de districtul %!imojujo. n acea zi, c nd se ntoarse acas, 1ic!i i povesti surorii lui mai mari c se nt lnise din nt mplare cu %one. &are %one, i ridic ea c!ipul intens fardat, oprindu-se din cusut. * %one, la care locuia la dou case de noi. -u-i aminteti, +amilia aia n care tatl i servitoarea, iubita lui, s-au sinucis. %ora lui sttu puin pe g nduri. * ", da, parc-mi amintesc. #i cu cine zici c te-ai nt lnit, * &u %one, la care era de v rsta mea. 1 la aceeai universitate cu mine. 1ic!i se ntinse pe spate pe tatami, n mijlocul camerei, ca i cum obosise s i dea e$plicaii. 9atami-urile deveniser maronii i erau moi din cauza umezelii. * 1ra n familia aia cineva de v rsta ta, Mur mur ea, relu ndu-i lucrul. 9ocmai terminase broderia fin de forma unei mici petale de pe pieptul unei !inue de feti. )n fiecare diminea, dup ce se farda cu grij, sora lui se apuca de lucru. Mic ndu-i cu atenie degetele cu ung!ii lcuite n rou, cosea ntruna ba !inue de fetie, ba de bieei. & nd le termina, pe pieptul fiecrei !inue broda un mic model colorat. * ncepi o afacere, < ntrebase 1ic!i suspicios, cu dou luni n urm, c nd o vzuse venind de la cumprturi cu un pac!et plin cu tot felul de p nze. * "m s confecionez !inue de copii. & nd o s am o sut, cincizeci de fetie i cincizeci de bieei, le voi dona unui orfelinat, spusese ea. #i de atunci, n fiecare zi, cosea de zor la main. 1ic!i i ascunsese atunci un z mbet ironic. Dei fusese cstorit trei ani, sora lui nu avusesecopii, i merg nd la un control i se spusese c are sterilitate congenital. De atunci mai sttuse cu soul un an. %oacra sa ns l ndemnase pe soul ei, care era singurul biat din familie, s aib legturi cu o alt femeie. & nd acea femeie rmsese nsrcinat, sora sa fusese alungat din cas. Jin nd cont de traiul de zi cu zi pe care l duceau din cele c teva aciuni pe care le primiser motenire de la prini i din nc!irierea unei camere a casei printeti, a cumpra p nz nsemna cu siguran a face risip. Dar, ntre imposibilitatea de procreare a surorii lui ca femeie i acele lucruoare de copii prea s e$iste o legtur str ns i a-i interzice aceast activitate ar fi fost o cruzime din partea lui. Din contr, dac astfel ea i putea umple timpul i uita de necazuri, nu era altceva de fcut dec t s accepte tacit acea c!eltuial. 1ic!i o privea pe sora lui mirat, ca i cum ar fi privit un animal ciudat. nainte s se cstoreasc, fusese o femeie cu micri vioaie, care r dea deseori cu o voce cristalin. %e transformase ntr-o femeie cu oc!i ine$presivi i care se mica puin i lent. Desigur anii aceia de csnicie, plini de o durere pe care 1ic!i nu i-o putea nc!ipui, o sc!imbaser at t de mult. &!ipul ei i pierduse i culoarea, i strlucirea, iar n oc!ii ei mari, altdat luminoi i vii, nu licrea nici o umbr de dorin, ca i cum s-ar fi resemnat. n fiecare zi i farda c!ipul cu un strat gros de fard, cu micri de copil. "lbastru pe pleoape, contur de oc!i maro, ruj de buze, creion pentru spr ncene, iar pe gene un strat gros i lipicios de culoare, ca gudronul uscat. #i, n fiecare zi, de diminea p n seara, sttea n camer i lucra, iar !inuele pe care le termina le punea una peste alta ntr-o lad din dulapul din perete. * & te ai fcut, < ntreba din c nd n c nd 1ic!i.

* 9reizeci i dou i o treime, rspundea ea c ntrind din oc!i !inua pe care o inea pe genunc!i. * & te ai fcut, < ntreb i n acea zi 1ic!i pe sora sa, care tocmai se ocupa de broderia unei !inue. * &incizeci i dou. #i cam nou zecimi, rspunse ea cu inocen, dup o scurt clip de g ndire. <are cum va fi viaa surorii lui dup ce va termina una c te una cele o sut de !inue, cincizeci de fetie i cincizeci de bieei, iar apoi le va dona, aa cum dorea, orfelinatului, 1ic!i se g ndea uneori cu ngrijorare la faptul c acea activitate avea s se termine ntr-o zi. " doua zi, c nd se ntoarse de la cursuri, 1ic!i afl c n lipsa lui %one trecuse pe la ei neanunat. * 'n domn %one te-a ateptat p n mai adi neauri. (entru c nu te mai ntorceai, i-a lsat asta, spuse sora lui ntinz ndu-i un plic alb. "poi, cu o figur coc!et, adug z mbindF * Mi-a povestit tot felul de lucruri. (are un om tare simpatic. 1ic!i se ncrunt g ndindu-se c %one i permisese s vin aa, neinvitat, dei nu se vzuser de at ia ani. "poi privi bnuitor literele mici scrise cu creionul pe plic. %one i scria c pleac la munc n insula %ado0 i l ruga s vin c!iar n acea sear cu un rucsac c t mai ncptor n gara 'eno0, pentru a-/ nsoi. &ostul cltoriei, !ranei i !otelului le ac!ita el, %one, i n plus i pltea n avans trei mii de Geni pentru cele trei zile de munc. 0 )nsul din Marea >aponiei, faimoas pentru minele ei de aur. 8-. 9.: 0 =ar din 9oCio, constituind un nod feroviar important. 8>;. +.: &itind aceste r nduri 1ic!i se sc!imb la fa. 1l era singurul n msur s !otrasc dac se ducea sau nu. Dar coninutul scrisorii prea c ignor acest lucru. (e plic nu erau scrise telefonul sau adresa lui %one ca s-/ poat anuna n caz de refuz. 1ic!i se !otr n sinea lui s ignore acea scrisoare i s nu se duc. Dar pe msur ce se nsera !otr rea lui ncepu s se zdruncine treptat. (robabil c %one, cont nd pe faptul c se duce cu el, cumprase deja dou bilete de tren. l cunotea destul de bine ca s-i dea seama c %one nu l-ar fi iertat niciodat dac ar fi irosit acei bani din cauza lui. )n afar de aceasta, din punctul de vedere al lui %one, un refuz indiferent din partea lui 1ic!i ar fi fost de neacceptat, at ta vreme c t el venise n mod special p n la 1ic!i acas s l roage i i mai lsase i o scrisoare. 1ic!i i ddu seama c nu putea refuza. n plus, era curios s tie ce munc fcea %one de i permitea s-/ plteasc. 1ra imposibil ca %one s aib bani de facultate din fondurile familiei lui destrmate. Desigur c i pltea cursurile cu banii c tigai din acea munc. 1ic!i motenise casa prinilor, dar banii de-abia le ajungeau s triasc, lui i surorii sale. %ingurul mod de a mai c tiga ceva bani de buzunar erau meditaiile pe care le ddea dup cursuri, aa c slujba at t de bine pltit propus de %one ncepuse s l tenteze. %e !otr s se duc. 9ot cut nd n dulapul din perete, gsi un rucsac mare, nvec!it. * (leci undeva, l ntreb sora lui cu o privire nspim ntat. * M duc cu %one n insula %ado. M ntorc poim ine, rspunse 1ic!i cu o voce nviorat. (use la un loc o salopet, un !anorac i o apc de lucru. %ora lui pregti tcut cina. "poi, c nd 1ic!i cu rucsacul n spate se pregtea de plecare, l conduse i i spuse, cltin nd trist din capF * % te ntorci repede. "vea e$presia de ngrijorare i dezamgire a unei soii care i ia la revedere de la soul ei.

Aocul de munc al lui %one era n oraul ", la o or cu autobuzul de oraul 7Gotsu0 din insula %ado. (e drum, at t n tren, c t i pe vapor, %one dormise butean. i spusese i lui 1ic!i s ncerce s doarm c t mai bine, ca s fie odi!nit c nd aveau s ajung la lucru. 1ic!i, care i primise banii n avans n gara 'eno, l ascult, aa cum i ascult un angajat patronul, i dormi ntruna. "a c, atunci c nd ajunser n oraul ", nu simea nici un pic de oboseal dup lunga cltorie de noapte. &obor r din autobuz n centrul oraului ". De o parte i de alta a drumului se nirau c teva !anuri, magazine cu produse de artizanat i case joase de pescari. * &e alb e oraul sta, nu-i aa, %puse %one, apuc nd-o pe o alee ngust care se fcea din drum. 0 <ra situat n nord-estul insulei %ado, de unde sunt asigurate legturile cu insula principal. 8-. 9.: #i nordul peninsulei 9sugaru e tot aa de alb. (robabil culoarea %iberiei, care nu e departe, s-a e$tins p n aici, adug %one cu un z mbet, continu nd s mearg agale. %c ndurile din care erau fcute casele joase erau decolorate i crpate, ca i cum ar fi fost puternic frecate cu o perie. 9ot ce se vedea, at t pereii de sc ndur, c t i gardurile de zbrele, era acoperit de praf alb, semn nd cu nite fructe CaCi za!arisite. (entru c trecuse sezonul, n ora nu mai era picior de turist. 9otul era scldat n lumina i linitea zilei de toamn. %one spunea c munca lui consta n a aduna pietre funerare budiste. De fapt, mai ales stele funerare i mici statuete reprezent nd zeitatea budistQ izo0, pe care apoi le vindea la nite magazine de antic!iti pentru strini. * "dic le furi, nu-i aa, %pusese 1ic!i, privindu-/ fi$, c nd i dduse pentru prima dat seama despre ce este vorba. * 9e rog s nu vorbeti aa5 %e ncruntase %one. " fura nseamn a lua lucrurile cuiva fr s ceri permisiunea. Dar ceea ce vom str nge noi acum nu aparine nimnui. "i s te convingi singur c nd ajungem. #i cu aceste cuvinte %one tcuse, pr nd foarte indispus. &u rucsacul gol n spate, %one urca pe crruia ngust i abrupt. Dintr-odat, jos, n vale, la picioarele lor ncepu s se disting culoarea mrii. 0 Deitate budist care protejeaz copiii. 8-. 9.: Aa o cotitur, privirile lui 1ic!i fur reinute de forma ciudat a unui munte care se nla n faa lor. ; rful acelui munte prea retezat i avea forma lamei unui fierstru. * "la e muntele, %one, vz nd c 1ic!i este interesat, se opri i privi spre munte. * %e numete muntele OaneGama. n epoca 1do0 oamenii fr un acoperi deasupra capului din capital erau adui cu fora aici i pui s munceasc n minele de aur. (artea aceea zimat e locul unde spau ei sub cerul liber, iar mai jos sunt o mulime de galerii ca p nza unui pianjen. "cum nu mai sunt ns e$ploatate. %one privi pentru un timp muntele, apoi, parc amintindu-i de ceva, i spuse ncruntat lui 1ic!iF * i mai spun o dat, ca s nu uii. 9e rog s nu vorbeti nimnui despre locul unde mergem acum. 1u l-am descoperit i e o surs important de venit pentru mine. Majoritatea oamenilor vin aici numai pentru a admira ruinele din muntele OaneGama, apoi pleac. &!iar i cei mai aventuroi nu merg dec t p n la fostul cartier al plcerilor. Dar, de fapt, urmele adevratei bogii ale acestui ora se afl de cealalt parte a muntelui. 1 locul unde se adunau aventurierii

venii s caute aur, dar i negutorii, i femeile uoare. <are unde au disprut toi aceti oameni, i dorm somnul de veci n spatele muntelui. (e msur ce resursele de aur ale minei au secat, urmaii lor au prsit aceste locuri. De aceea i cimitirul este prsit. #tii ce zi e azi, Douzeci i opt septembrie. Dac nu ar fi prsit, astzi ar trebui s fie puse flori pe morminte pentru srbtoarea morilor0. Deci, dac avem grij s evitm mormintele cu flori, nu poate fi vorba de furt, nu-i aa, 1ic!i se vzu obligat s ncuviineze. "poi tcu, plictisit de msurile de precauie ale lui %one i de bogatele )ui cunotine despre acel loc. * % mergem, zise %one, pornind la drum. (robabil c, demult, de-o parte i de alta a drumului pietros fuseser case, pentru c din iarb se vedeau ici i colo ruinele unor garduri. "poi drumul se ngust brusc, pierz ndu-se printre tufiuri. Deodat, %one se opri i privi n tufiurile dese de bambus sasa care creteau de-a lungul drumului. 1ic!i se aplec i el i privi printre frunze. "colo se rostogoliser nenumrate pietre de morm nt, pe jumtate ngropate i acoperite de muc!i gros. Majoritatea czuser unele peste altele, iar c teva de-abia se mai vedeau din pm nt. %one scrut acel spaiu ntunecat de sub copaci, apoi i relu drumul, pr nd s nu fi descoperit acolo vreo prad care s-/ intereseze. "poi, pe ambele pri ale drumului ncepur s se nire morminte. (e msur ce urcau, se ad nceau din ce n ce mai mult n desiul pdurii i, dup o vreme, c nd ajunser pe v rful unei mici coline, 1ic!i se opri fr s vrea n faa peisajului ce se ntindea n faa lor. Dealurile i vile ondulau ca nite valuri imense, c t vedeai cu oc!ii. #i peste tot, pe dealuri i n vi, se vedeau pietre de morm nt ng!esuite una n alta. Mormintele aflate pe partea nsorit a dealurilor se niruiau albe, ca pietrele dintr-o carier, iar mormintele din vile umbrite erau toate de un verde-nc!is, ca i cum ar fi fost acoperite n ntregime de muc!i. ncadrate perfect n peisajul dinjur, nu preau s fie fcute de m n de om. "sta nu e un cimitir, g ndi 1ic!i. -imic nu lsa s se simt nici cea mai vag prezen a omului. Mormintele erau ca nite pietre singuratice, fr nici o legtur cu fiina uman. Merg nd pe aleile cimitirului din vale, 1ic!i desluise legturile de familie ntre diferite morminte, dup plcuele aezate pe acestea, i avusese senzaia apstoare c este privit. 9oate aleile aparineau acelui spaiu strin omului i orice trector necunoscut era un intrus. n cimitirul care se ntindea pe dealuri nu se simea aceast senzaie apstoare. "colo nu era de fapt un cimitir, ci doar un loc de depozitare a pietrelor. %one se uit cu atenie la grmezile de pietre. "poi se ndrept !otr t spre un loc pe care l fi$ase cu privirea. (rintre pietrele de morm nt nu preau s e$iste poteci. Dar prin tufiurile de bambus, puin nalte, puteai s-i croieti drum cu uurin. n primul loc pe care l oc!ise %one nu gsir ce cuta acesta. %one pipi uor suprafaa unui felinar de piatr, nalt de cel puin un metru, apoi se ddu puin n spate pentru a privi ntregul pe care acesta l constituia mpreun cu un alt felinar identic. "poi ncepu din nou s mearg, iscodind cu privirea n toate prile. (rima prad a fost o statuet care reprezenta zeitatea >izo sub forma unui copil. 1ra cioplit parc nendem natic i avea capul mare i alungit, ca i cum ar fi fost deformat, dar tocmai acest amnunt i conferea un farmec deosebit. Mai ales pleoapele clar conturate printr-o linie sculptat n profunzime ddeau figurii statuetei e$presia unui sur s trist.

* -umai cu sta i ne ies banii de drum, r se %one, art ndu-i irul de dini albicioi i m ng ind pleoapele mari i umflate ale statuetei. (entru c globul ocular seamn cu o cais, sunt numii oc!i migdalai. -u mi-am nc!ipuit c o s gsim aici aa ceva5 %puse %one, cer ndu-i lui 1ic!i s-i desc!id rucsacul pentru a introduce n el statueta. 7ucsacul era greu. Dar mai ales senzaia de rceal i duritate pe care o simea n spinare i faptul c statueta se legna ntr-o parte i n alta i fceau mersul anevoios. (este vreo or, %one descoperi o statuet minunat i delicat a zeiei Oanon0 cu o mie de brae. +aa i era graioas, iar n v rfurile fiecreia din cele o mie de m ini erau sculptai oc!i. %one, cu faa strlucind de fericire, i e$plic lui 1ic!i c aceasta este o zei Oanon cu o mie de fee i o mie de brae. %oarele asfinitului cobora ncet i fcea s strluceasc orbitor toat suprafaa colinelor. (e c nd se ndreptau spre drum printre morminte, %one descoperi ntr-o vale mic o grmad de >izo n form de copii. De departe preau un p lc de ciuperci. %one, care i pusese n rucsac statuia Oanon, cobor n vale cu pai mici i ovitori. 1ra o grmad de peste o sut de >izo, toi de mrimea unui biberon. %one se entuziasma din nou, i ddu jos rucsacul i ptrunse n mijlocul grmezii. %tr nse pe loc vreo zece >izo, lu ndu-i pe fiecare n parte n m n i privindu-le e$presia. * De fapt, am venit aici fiind convins c voi gsi astfel de lucruri. "ceste statuete >izo se fac n memoria copiilor sacrificai0. %unt ascunse n astfel de locuri i sunt greu de gsit. (arc am dat peste un cimitir de elefani, i dai seama, nviorat, %one se apuc s ndese statuetele n rucsacul lui i al lui 1ic!i. 9impul trecu fr s-i dea seama. %e ntunecase deja i pe colin ncepu s adie un v nt rece. "m ndoi i croir drum grbii printre pietre i tufiurile de bambus. & nd ajunser n sf rit la potec, pe cer apruser stelele i totul era cufundat n ntuneric. Mergeau am ndoi fr s scoat o vorb. "poi, n sf rit, ajunser la drumul mare de unde ncepur s se vad case luminate. 0 (ractic a familiilor srace de a sacrifica toi copiii care preau plp nzi pentru binele restului familiei. 1ic!i mergea n urma lui %one, lac de sudoare. %one l conduse pe drumuri lturalnice prin orel, p n ajunser la intrarea unui !an mare. < slujnic veni i cei doi o urmar, aa, cu rucsacurile n spate pe un coridor pustiu. 1ra linite ca i cum n-ar fi fost i ali cltori. &amera lor avea vedere spre mare i strlucea de curenie. * <are nu vom da de bnuit cu rucsacurile astea mari, ntreb 1ic!i ngrijorat, privind faa obosit a lui %one. * 9ocmai de-asta am ales cel mai bun !an. "ici nu te ntreab nimeni nimic. &onsider c am venit la min, spuse %one i se ntinse pe spate pe tatami. +cur baie i apoi merser s cineze. %one, bine dispus, comand dou beri. Dar nici nu bu bine jumtate de pa!ar, c se nroi p n n v rful urec!ilor. * %cuzai, se auzi o voce de brbat i ua se desc!ise cu zgomot. %e ivi un brbat mic de statur, mai mult c!el, purt nd un impermeabil murdar. * %unt de la poliie. 1ti %one Ousuo, nu-i aa, %e adres el lui %one. 1ic!i se sc!imb la fa. -u tiuse e$act de la nceput ce afaceri fcea %one, dar, n msura n care-/ ajutase, i era cu siguran complice. (robabil cei de la !an i bnuiser i anunaser n tain poliia, sau poate i vzuse cineva c nd adunau statuile. +aptul c poliistul tia numele lui %one demonstra c acesta era cunoscut n ora ca fc nd astfel de lucruri.

* &e onoare5 i rspunse %one z mbind detectivului. * Aas asta5 &ei de la !an se tem c iar ai venit s faci isprvi din alea. * -ici vorb. Dac a face lucruri din alea deseori, ar trebui s am o mie de viei. #i n plus, de data asta nsoitorul meu e brbat, spuse %one z mbitor, privind spre 1ic!i. * "tunci e bine. Rsta e un ora linitit i nu e bine s-/ tulburi. * "m neles, spuse %one cu un ton de copil rsfat. * 9u eti prietenul lui, ntreb detectivul, n-torc ndu-i privirea rece spre 1ic!i. "cesta ncuviin. * 1l este cunoscut aici pentru fapte murdare. "i i tu mare grij, adug el, i, privindu-/ din nou pe %one, repetF * "tunci ne-am neles. -u faci nimic ru5 "poi plec, trg nd ncet ua glisant. %one, cu oc!i strlucitori, r se, uit ndu-se la1ic!i. * 1 vorba despre statuete, nu, ntreb acesta, nc alb la fa. %one neg. "poi i plec misterios privirile spre mas. * %-a nt mplat acum o jumtate de an. +aa lui %one era nc sc!imonosit, ca i cum ar fi stat s izbucneasc n r s dintr-o clip n alta. * "m venit aici mpreun cu o femeie, s ne sinucidem. "m ntrebat-o aa, ntr-o doar, dac ar muri pentru mine i ea a zis c da. "m urcat pe munte i acolo am luat pilule. 1a a murit imediat, iar eu m-am ntors singur a doua zi n zori n ora. 1ic!i l privi intrigat la culmeF * &!iar voiai s mori, ntreb cu o voce stins. * -u tiu nici eu prea bine. Da, cred c am vrut s mor, dar la poliie m-au acuzat c eu am luat mai puine pilule dec t ea. <ricum, faptul c a murit pentru mine mi-a dovedit c sentimentele ei erau adevrate, spuse el i oc!ii lui strlucir umezi. %punea, aadar, c numai moartea acelei femei putuse s-/ conving c ea l iubea. 1ic!i i aminti brusc de moartea tatlui lui %one. 9atl lui murise ntr-adevr din dragoste, i probabil c %one, care era s nge din s ngele lui, era incapabil s iubeasc fr s simt moartea n preajm. 1ic!i nelegea n sf rit e$presia de bucurie care se aternuse pe faa lui %one. Desigur c acesta simea o fericire nespus la g ndul c o fiin uman putea s moar pentru el. * &ut nd cu ea un loc potrivit, am dat peste grupurile de morminte. * "5 De-asta ai renunat s mori, ntreb 1ic!i uluit. * -u, c!iar voiam s mor, neg %one precipitat, cu fals seriozitate. 6ai, nu fi ru cu mine5 "dug el rsf ndu-se puin. .-oaptea, 1ic!i se culc n aceeai camer cu %one. "cesta, puin ameit de butur, adormi i ncepu s sforie imediat ce se bg n aternut. n copilrie se spunea despre %one c era bolnvicios i nu se dezvolta normal. 1ra incredibil c, n ciuda slbiciunii lui, reuise s reziste morii tatlui su i destrmrii familiei. & nd 1ic!i l iscodea, %one ezita s vorbeasc despre mama lui, dar cu siguran i aceasta l abandonase i trebuise s se descurce tot timpul singur. #i-/ aminti pe micul %one privind fi$ cadavrul acoperit de nari. n trupul acela plp nd s-lluia poate un du! al rului care avea o for imens i misterioas. #i poate c acel du! l ndemna s devasteze morminte i s fac o femeie s moar pentru el. l privea cum doarme. &apul lui %one se vedea de sub aternut. %ilueta lui g!emuit se asemna n oc!ii lui 1ic!i cu cea a unei slbticiuni mici, violente care doarme ncolcit pe c mp. " doua zi diminea plecar din oraul " cu autobuzul de ora ase.

1ic!i simea o imens uurare c putuser s plece fr s fie interogai de poliie. Din 7Gotsu merser dou ore i jumtate cu vaporul, apoi dup-amiaza plecar din -iigata0 cu rapidul local i ajunser n gara 'eno din 9o-CGo pe la nou seara. &u statuetele n spate, merser s cineze ntr-un restaurant din subsolul grii. * Mi-a fcut plcere s cltoresc cu tine, spuse %one z mbind. 0 (refectur din insula principal cu ieire la Marea >aponiei. 8-. 9.: 1ic!i sc!i n sil un sur s. * ;reau s mai discut ceva cu tine, adug %one. Aa aceste vorbe 1ic!i i ridic privirea. * Aocul unde stau acum n gazd e oribil. & nd am trecut pe la tine zilele trecute sora ta mi-a spus c avei o camer liber. --ai vrea s mi-o nc!iriezi, c tare mi-ar plcea s locuiesc n car tierul unde am copilrit, 1i, ce zici, 1ic!i l privi i nu rspunse imediat. %igur, familia care sttuse cu c!irie la ei se mutase de cur nd, i camera de la rsrit era liber. De regul o nc!iriau oricui care pltea, cu condiia s nu aib copii. &!iar ar fi fost mai bine s tie acolo un prieten. Dar pentru 1ic!i era nelinititor ca acela s fie %one. Dup aceast cltorie simea c!iar c ar fi vrut s nu mai aib niciodat de-a face cu el. )deea c acesta putea s locuiasc sub acelai acoperi cu el l indispuse total. * -u tiu ce s zic. %ora mea se ocup de problemele astea. 9rebuie s vorbesc nt i cu ea, spuse 1ic!i evaziv. * "tunci e n regul. (e ea am ntrebat-o c nd am trecut pe la tine i mi-a spus c pot s vin c nd vreau, zise %one bucuros * ", da, 1ic!i nu mai avu ce s zic. Dar faptul c n lipsa lui %one vorbise astfel de lucruri cu sora lui l indispuse i mai tare. * <!, m-am linitit. Mulumesc mult, spuse %one, sorbind cu poft din ceai. "poi continu s se pl ng de grosolnia gazdei actuale, de faptul c fata ei era murdar i c fumul de la crematoriul din apropiere intra n camera lui. (este o vreme, %one ac!it nota de plat i urcar am ndoi treptele. Auminile firmelor strluceau, iar noaptea care nvluia oraul era at t de ad nc, nc t strzile preau nite r uri ntunecate. &a i cum i-ar fi amintit deodat, 1ic!i ntreb, uit ndu-se la %oneF * &u statuetele din rucsac ce fac, * Du-le la tine. Dac tot m mut. )a un ta$i, c sunt prea grele. #i pune-le, te rog, n camera mea, i spuse %one, d ndu-i o ! rtie de cinci sute de Geni. "poi, fc ndu-i semn cu m na puin ridicat, se ndrept spre staia de ta$iuri. 1ic!i l privi intuit locului. 9rupul delicat al lui %one prea c de-abia suport greutatea rucsacului, iar mersul su era nesigur ca acela al unui btr n mpiedicat. (este dou zile %one se mut la ei. &amera pe care i-o nc!iriaser fusese folosit pe vremuri drept spaiu pentru ceremonia ceaiului i se afla n fundul grdinii, departe de sufrageria lui 1ic!i i a surorii sale. %one spunea c avusese nevoie de trei crue mari ca s-i aduc toate lucrurile. * (rietenul sta al tu e cam ciudat5 #i-a nirat n camer o grmad de statuete budiste, spuse sora lui 1ic!i nfiorat, ncrunt ndu-i spr ncenele. * Doar tu i-ai spus c poate s se mute aici5 Dise dur 1ic!i, gata s izbucneasc. * 1u am spus-o aa, ntr-o doar. Doar e prietenul tu, ce altceva puteam s spun, 7spunse ea cu un ton de parc ar fi socotit c numai el era de vin.

mbufnat, 1ic!i ncepu s fumeze cu gesturi nendem natice. %imea totui o oarecare satisfacie constat nd c nici sora lui nu prea s-/ plac pe %one. (e sear, din fundul grdinii, apru %one n saboi geta. * ; mulumesc mult c m-ai primit, spuse el, fc nd o plecciune politicoas i oferindu-le o cutie de prjituri. %ora lui 1ic!i i rspunse cu o plecciune e$agerat, din mijloc, cum fcea totdeauna, i l ntreb cu o voce clarF * -u servii ceaiul cu noi, Dar %one refuz politicos invitaia i, strbt nd grdina cu pai repezi, se retrase n camera lui. Aui 1ic!i purtarea e$trem de rezervat a lui %one i ddea de bnuit. %e vedea influena bunei creteri pe care o primise n copilrie. i sc!imbase oare atitudinea de p n atunci, simind c sora sa nu-) plcea, %au ndelungata lui e$perien de via l nvase etic!eta dintre c!iria i gazd, %ora lui nu prea n mod special suspicioas fa de comportamentul lui %one, dar n sufletul lui 1ic!i struia o umbr de ngrijorare. Din acea zi, 1ic!i ncepu s-/ spioneze continuu pe %one. Dar din seara mutrii sale n casa lor acesta nu mai veni s-i vad. )n plus, n fiecare zi pleca mbrcat ntr-un costum bleumarin, purt nd n m n ceva ca o statuie budist nvelit ntr-o p nz mov. %punea c are afaceri cu magazine de antic!iti pentru strini, dar probabil c mergea s v nd micii fizo i pietrele funerare furate pe care le inea n camer. "cest mod de via al lui %one e$plica de ce, dei frecventau aceeai universitate, nu se nt lniser niciodat p n atunci. <ricum, atitudinea aceea reinut a lui %one avu darul s-/ mai liniteasc pe 1ic!i. * "r putea s vin din c nd n c nd s stm de vorb5 %punea uneori i sora lui, pr nd s se preocupe de soarta lui %one. Dar el continua s foloseasc numai poarta din spate, aa c nu aveau ocazia s-/ vad. ntr-o sear sun cineva, i c nd 1ic!i desc!ise vzu o fat cu o figur tears. * Domnul %one Ousuo locuiete aici, nu-i aa, 1ic!i confirm. +ata purta !aine de culoare nc!is, dar alul rou care se ntrezrea de sub gulerul mantoului arta, fr urm de ndoial, c t era de t nr. * ; rog s-/ c!emai5 ;reau s-i vorbesc, spuse ea palid, cu o voce metalic. * -u tiu dac s-a ntors, rspunse evaziv 1ic!i cu o e$presie bnuitoare, simind pericolul dup lumina !otr t din oc!ii fetei. "poi se duse spre camera de ceai pe coridorul ntunecat, ls nd-o s atepte. n camer era lumin. & nd l strig, %one desc!ise i apru n faa lui n pulover. * %alut, zise el z mbitor. * 9e caut o fat. )-am spus oricum c nu tiu dac te-ai ntors, spuse 1ic!i, privind faa nera-s a lui %one. * "re un c!ip rotund nu-i aa, (recis i-a ntrebat adresa pe cei care m-au ajutat la mutat, spuse %one ncrunt ndu-se. Dar pe faa lui se citea mai degrab ncurctura copilului prins cu o pozn. * 1 fata fostei mele gazde. < pacoste de fat, murmur, ieind din camer i pornind pe !ol. 1ic!i l urm p n n dreptul sufrageriei. )ntr i trase peretele glisant. "poi ncepu s trag cu urec!ea la conversaie. * &um de m-ai gsit, %e auzi vocea rstit a lui %one. 1ic!i i sora lui se privir. %e auzea cum fata spunea ceva nspim ntat, cu o voce joas.

* -u vreau s te vd. Dar, dac tot ai venit, intr i nc!ide, rsun p n n sufragerie vocea dur a lui %one. %e prea c fata intrase. (e coridor, n urma pailor lui %one, se auzi sc r itul uor al pailor ei timizi. * &ine e, ntreb n oapt sora lui 1ic!i, ntrerup ndu-se din lucru. * +ata fostei gazde a lui %one. ;reo iubit de-a lui, cu siguran, spuse 1ic!i indiferent i se ntinse pe jos ca s citeasc ediia de sear a ziarului pe care l desfcuse larg. +ata era cam de v rsta lui %one, poate cu doi, trei ani mai mare. Dup c t de aspru i vorbise, probabil c o considera bunul lui. * &e imprevizibil e domnul %one5 %puse de odat, ca pentru sine, sora lui. 1ic!i privi profilul surorii sale, netiind ce s cread, pentru c vorbele ei puteau avea un dublu neles. * 1 meter n a atrage femeile. Ae ademenete i pe urm, dup ce le are, le arunc aa, fr nici o mil. * &!iar aa o fi, Dise sora lui g nditoare. Dup conversaia lor, a zice c ea e cea care se ine de capul lui. 1l s-a mutat la noi tocmai ca s scape de ea, pentru c se sturase. %ora sa avea un ton categoric. 1ic!i se posomori. 1ra desigur posibil i o astfel de situaie, dar vocea surorii sale trda sentimentele unei femei divorate care nu condamna felul rece n care %one o trata pe fat. -u numai c nu l nvinovea, dar i mai gsea i scuze. )i venea s-o contrazic. Dar c nd i vzu faa brzdat de un z mbet rece, se abinu i tcu. (este o vreme se auzi iar soneria i n acelai timp cineva intr pe poart fr s mai atepte s fie invitat. 1ic!i alerg nelinitit la intrare. * "ici locuiete cineva pe nume %one, nu-i aa, ntreb cu buze tremur nde o femeie slab, de vreo cincizeci de ani, de ndat ce l vzu pe 1ic!i. "cesta ncuviin mecanic. (rea c plecase n grab de acas, pentru c era mbrcat ntr-un c!imono obinuit de interior i era nepieptnat. * 1a e aici, nu-i aa, 1ic!i confirm, speriat de paloarea femeii. * ;reau s-o vd imediat5 'nde este, ntreb femeia cu voce ascuit, i sco ndu-i nclri le nvli deodat n !ol. 1ic!i, surprins de micarea ei, ncerc instinctiv s-o opreasc. * 'nde este fiica mea, Dice c se sinucide m preun cu %one. " lsat testament. <c!ii femeii, animai de o emoie violent, se micau cu rapiditate, i se repezi s intre n cas, zbt ndu-se s scape de 1ic!i. 9resrind, i ddu deodat seama c femeia era mama fetei cu alul rou. <are fata venise la %one !otr t s moar, i aminti deodat povestea cu femeia care murise, pe care o auzise la !anul din %ado. +ata era desigur n pericol. 1ic!i nelegea clar disperarea acelei mame rvite de spaim. i fcu semn cu capul i o conduse pe !ol. Deodat se auzi un zgomot puternic, ca de lucruri aruncate, urmat de un strigt scurt al fetei. 1ic!i ncepu s alerge i desc!ise larg ua de la camera lui %one. * Jine-o bine5 %one o inea pe fat care, aplecat pe fereastra jumtate desc!is, ncerca s se arunce. D n-du-i seama probabil, de venirea mamei ei, voise s fug.

1ic!i se repezi n camer i l ajut s trag trupul fetei pe tatami. * MineCo5 %e auzi strigtul ascuit al mamei. 9rupul fetei, care p n atunci se zbtuse, se prbui fr vlag i umerii ncepur s-i tremure violent. n camer era o atmosfer ng!eat. 1ic!i i femeia stteau n picioare, privind-o pe fat. %one, aezat pe tatami, respira greu. * MineCo, !ai s mergem acas5 Dise femeia, ajut nd-o s se ridice. +ata se ridic fr s se mpotriveasc, de parc n-ar mai fi avut pic de putere. * --ai ce cuta la acest brbat. -u vezi c sea mn moartea n jurul lui, %puse femeia, arunc ndu-i o privire rece i uciga lui %one. (e faa acestuia apru un sur s amar. * 6aide, !aide, o lu de umeri pe fat. )eir din camer i merser ncet pe coridor. 1ic!i le urm buimac. "juns la intrare, femeia cobor n !ol. +iica ei i puse unul c te unul pantofii pe care mama sa i aranjase cu grij. * -e scuzai pentru deranj. ; mulumim pentru tot ajutorul, spuse femeia care prea c i regsise calmul. %e nclin spre 1ic!i cu oc!ii umezi. "poi pe fa i reveni ngrijorarea i, apuc nd bine cu am ndou m inile braul fiicei sale, iei afar. 1ic!i rmase o vreme nemicat. "poi i aminti de %one i se ntoarse pe coridor. &amera era desc!is i %one sttea sprijinit cu spatele de un st lp i cu picioarele ntinse. & nd i ddu seama c 1ic!i revenise, i ridic privirile umbrite i spuse cu un sur s ncurcat de copil prins cu o poznF * (rinii nu recunosc niciodat c nd copiii lor greesc. &red totdeauna c numai ceilali sunt vinovai. De-aia ursc eu toi prinii, i p n i pe fata asta am ajuns s o ursc. 1ic!i continua s-/ priveasc n tcere. n camer erau c teva statuete fizo acoperite cu p nz mov. 'na dintre ele, cu o figur ine$presiv, fusese rsturnat pe jos. Desigur c i n lzile ngrmdite l ng perete erau ndesate statuete. &uvintele lui %one sunau ca o justificare. Dar ce spunea el nu era n totalitate neadevrat. 1l, care fusese lipsit de dragostea printeasc, avea o imagine preconceput despre prini, i dragostea oarb a mamei care tocmai i se nfiase nu fcea dec t s-i intensifice acea ur. (robabil c %one i propusese fetei s se sinucid i ea venise !otr t s-o fac. "cest act fiind ntrerupt e$act de mam, fa de care %one simea i aa destul ur, desigur i sporise disperarea. %one privea la podea indispus. %ilueta lui, e-z nd nemicat n lumina slab din camer, prea c se presc!imbase ntr-una dintre acele statuete pe care le coleciona. Dimineaa urmtoare, mbrcat n uniform de student, %one strbtu grdina i veni s-/ ia pe 1ic!i, lucru pe care nu-/ mai fcuse niciodat p n atunci. * ; rog s m scuzai pentru situaia de ieri, spuse el ruinat, nclin nd capul spre sora lui 1ic!i care str ngea masa. (lecar am ndoi, umr la umr. +runzele copacilor care umpleau cimitirul ncepuser s se vetejeasc i ici i colo se ridica fumul de la grmezile pe care le ardea ngrijitorul cimitirului. * %ora ta s-a mirat tare, nu, ntreb %one, cu oc!i nviorai, n care nu se mai citea nimic din tulburarea serii precedente. * --a zis nimic, spuse 1ic!i sec. * (robabil m consider un ticlos.

* -u cred. Dar, n orice caz, e puin intrigat de toate statuetele alea pe care le-ai adus n cas. Aa aceste cuvinte, %one z mbi trist. Mergeau pe drumul pietruit din cimitir care ducea spre gar. * "propo, dar sora ta de ce face at tea !inue de copii, ntreb %one, privindu-/ pe 1ic!i. * --a putut s aib copii. Din cauza asta a fost alungat de familia soului i confecioneaz acele !inue ca s le doneze unui orfelinat. " devenit o obsesie. &a brbat, mi vine greu s-o neleg, spuse 1ic!i cu un ton vizibil critic. %imea instinctiv c vrea cu orice pre s l in pe %one departe de sora lui. n acea zi 1ic!i se ntoarse seara, pe la nou, dup ce i terminase leciile private pe care le ddea n Oanda. %ora sa sttea aplecat peste maina de cusut i apsa de zor pedala. 1ic!i vzu deodat n alcov o statuet cu o form ciudat i o ntreb ce-i cu ea. * ", aia, Mi-a dat-o domnul %one. %ora sa rupse aa cu dinii i se apropie de alcov cu o roc!i de feti, cusut pe jumtate, n m n. * )-ai vorbit lui %one despre problema mea, nu-i aa, Dar el a fost drgu. %tatueta asta repre zint un >izo protector al creterii i dezvoltrii co piilor. 1 o statuet rar i sigur foarte scump, spuse ea, lu nd statueta pe genunc!i, ca i cum ar fi mbriat-o. ntr-adevr statueta prea s reprezinte o femeie, avea o e$presie duioas i str ngea la piept o bucat de piatr. Aa v rf, acea piatr avea forma unui copil nefiresc de mare. 1ic!i se sc!imb la fa afl nd de acest gest e$agerat al lui %one. &um piatra nu avea o form clar de copil, iar n partea de sus era tocit ici i colo, ddea impresia c este vorba de o form de via delicat, ca un fetus. < zeitate feminin in nd n brae un fetus. (entru femei care nu tiau ce este maternitatea era desigur ceva ce putea constitui obiectul unor sperane nerezonabile. %ora sa inea n brae statueta care avea la piept fetusul. %ilueta surorii lui, n mijlocul peticelor de p nz n dezordine, str ng nd n brae statueta cu fetusul, era un spectacol dureros de viu al instinctelor sale se$uale i materne. 1ic!i fu nspim ntat de viclenia cu care %one alesese acel obiect. %ora sa, in nd astfel n brae statueta, era, desigur, n pericol. (rea deja prizonier n mrejele lipicioase pe care i le ntinsese %one. (robabil c blestemul ascuns n interiorul statuetei pusese stp nire pe ntreaga ei fiin mult mai mult dec t i nc!ipuia %one. %ora sa reaez cu grij statueta n alcov i se apuc s festoneze gurile pentru nasturi ale roc!iei. &u timpul, m inile ei deveniser din ce n ce mai pricepute i mai rapide. * " c ta e, ntreb 1ic!i, ngrijorat. * " aptezeci i una. Mai am douzeci i nou. n vocea ei se simea o und de nviorare. * &e o s faci dup ce le donezi orfelinatu lui, Aa colurile oc!ilor i aprur mici riduriF * M voi simi uurat, fr ndoial. -u voi regreta, spuse ea cu o voce ciudat de vesel, ntorc ndu-i privirile spre statueta din alcov. Din acea zi, 1ic!i nu-i mai putu nbui ngrijorarea pe care o simea pentru sora lui. +aa ei era luminoas, dar 1ic!i intuia c nu avea strlucirea fireasc a unei femei normale. = ndind logic, ar fi fost de ateptat ca, dup ce fusese respins de familia soului ei, sora sa s nu piard nici o ocazie de a iei i a cuta s fac noi cunotine. (entru o femeie care avusese legturi trupeti cu un brbat timp de patru ani ar fi fost ceva normal.

Dar ea nu fcea altceva dec t s coas !inue de copil, din zori i p n seara, nc!is n cas. (robabil c avea i o problem psi!ic. Desigur c respingerea familiei soului nu avusese ca motiv numai sterilitatea ei. 1ra poate prematur s g ndeti c pentru o astfel de femeie faptul c str ngea n brae statueta adus de %one nsemna c ncepuse s se simt atras de el. %-ar fi putut spune c fiina ei era lipsit de posibilitatea de a mai iubi. (oate c de la nceput nu e$istase nici un pericol. %impatia pe care ea i-o arta lui %one prea s se concentreze de fapt asupra pietrei cu form de embrion pe care statueta o inea n brae. 1mbrionul acela capta toate sentimentele ei de femeie steril, iar fa de cel care i-/ druise nu simea dec t recunotin. 1ic!i se silea s se liniteasc. -ici %one nu se mai artase de atunci, i nici comportamentul surorii lui nu i ddea motive de ngrijorare. 9otui, sentimentul surorii lui fa de statuet prea e$trem de puternic. & nd cosea aezat pe tatami, o aeza la ndem n, c t mai aproape de ea. Din c nd n c nd se oprea din cusut i o mbria. M ng ia fetusul statuii cu bl ndee, ca i cum l-ar fi alintat. ntr-o diminea, 1ic!i ng!e c nd zri capul albicios al statuii ieind din aternutul surorii lui. %e duse direct n camera lui %one i i spuse nemulumitF * %tatueta pe care i-ai druit-o nu-i face de c t ru. %one nc dormea i ridic ndu-se din aternut i aranja prul dezordonat. * "cum doarme cu ea. 9e rog s nu-i mai bai joc de ea cu astfel de lucruri. * %-mi bat joc,5 <c!ii lui %one aruncar sc ntei. * Desigur. 1 o cruzime s-i oferi o astfel de statuet. )i amintete nenorocirea ei cea mai mare. * &e tot spui, 1u i-am adus-o g ndindu-m c poate s o consoleze, spuse %one ncruntat, z mbind amar. #i cu o lumin stranie n oc!i adugF * Dac vrei, i-o iau napoi. * Da, aa s faci5 -u suport s vd cum o str nge n brae, spuse 1ic!i. * "m neles. < s i-o cer napoi c!iar azi, spu se %one indispus, apoi csc, de parc ar fi uitat de prezena lui 1ic!i. 9oat ziua c t a stat la facultate, 1ic!i nu avu o clip de linite. <are sora sa, care dormea str ng nd n brae statueta, avea s se despart de ea numai la cererea lui %one, %one i va spune probabil c a venit s o ia pentru c aa i ceruse el, 1ic!i. (oate c ea se va supra pe el i nici nu o va napoia p n la urm lui %one. %one desigur nu o va fora, ci doar se va retrage cu un z mbet ironic. 1ic!i regreta imprudena de a-i fi cerut lui %one s ia napoi statueta. &ererea lui nu va avea desigur efect, ba din contra, probabil c va intensifica simpatia surorii lui fa de %one. 1ic!i se ntoarse acas cu inima grea. %ora sa cosea n sufragerie. Dar statueta nu era nicieri, nici pe tatami, nici n alcov. * %tatueta ta, ntreb 1ic!i, privindu-i faa cu spaim. * )-am dat-o napoi lui %one. ;ocea ei era proaspt. (e faa ei nu se citea nici suprare, nici indispoziie. 1ic!i era. Mirat. % fi napoiat statueta fr s se opun, #i n plus nu prea nici mcar dezamgit c o pierduse. i privi pe ascuns e$presia feei. 1ra puin mbujorat, ca dup o baie fierbinte, dar o umbr vag de durere i se reflecta pe c!ip. <are sora lui putea ndura pierderea statuetei, %au

aflase de la %one c 1ic!i, ngrijorat pentru ea, l rugase s fac acest gest, i i era ruine de ataamentul ei nebunesc fa de statuet, (e 1ic!i l durea e$presia feei ei. -u nceta s se acuze, g ndind c de fapt el fusese mult mai crud dec t %one, pun ndu-/ pe acesta s-i ia statueta. (e msur ce zilele treceau, sora lui ncepu s coas din ce n ce mai puin. & nd trecuser zece zile de c nd dispruse statueta, renun deodat cu totul s mai coas. i str nse toate acele i !inuele i se instala pe scaunul din rc!it pus pe veranda care ddea spre grdin. %e uita ore ntregi la v rfurile copacilor uscai, cu o privire pierdut. 1ra anotimpul c nd cimitirul era cufundat n tcere. %e auzea n apropiere cum ngrijitorul mtura frunzele uscate, iar fumul vioriu care se ridica de la arderea grmezilor de frunze ajungea i n grdina lor, trec nd peste ziduri. * "zi nu coi, < ntreb 1ic!i, privind-o ngrijorat. * "m obosit, spuse sora lui cu o voce e$tenuat. )i rspunsese fr s-/ priveasc, st nd la plaj, cu oc!elari de soare pe nas, ca pacienii unui sanatoriu. <are at t de mult o ajutase acea statuet s i menin ec!ilibrul psi!ic, * %-i spun lui %one s aduc napoi statue ta, < ntreb 1ic!i, privindu-i nelinitit c!ipul. * Dac vrei. Dar de fapt mi-e indiferent, n vocea ei nu era nici un pic de entuziasm. 1ic!i se duse ndat n camera lui %one. * DaI !otrte-te odat5 4a zici s-o iau, ba zici c-o vrei iar napoi. 9ocmai am promis-o unui cumprtor. (entru c, tii, astea sunt lucruri din care eu fac bani, spuse %one nfuriat, ntinz ndu-i statueta. 1ic!i se ntoarse n sufragerie i o puse n alcov. "poi i spuse surorii luiF * "m adus-o napoi. 1a i nl capul i i ndrept privirea spre alcov. Dar ndat i rezem din nou capul de jil i ncremeni cu oc!ii n zare. < fi oare suprat, 1ic!i i observ atent faa. "tunci, pe neateptate, l strbtu o vag bnuial. (oate c e$presia de tristee a surorii lui nu avea legtur cu statueta. Dac ar fi fost at t de ataat de aceasta, nu i-ar fi napoiat-o n nici un caz lui %one. i veni n minte faa palid a lui %one. %c!imbarea din atitudinea surorii lui ncepuse din ziua n care statueta dispruse din camer. "dic din ziua c nd %one venise aici ca s i-o ia. " doua zi, lucru neateptat, l zri pe %one n cantina facultii, ronind fr poft p ine prjit. 1ic!i se apropie de masa acestuia i se aez n mod intenionat l ng el. * &um merge afacerea, l ntreb cu o voce voit prietenoas. * Merge, rspunse %one detaat. 1ic!i i scrut faa. #i, peste c!ipul pe care l avea dinaintea oc!ilor, se suprapuse faa surorii lui, cu privirea pierdut n zare. %one sorbi laptele cu ng!iituri mici. * Dac tot veni vorba, nu vrei s mai mergi cu mine s m ajui la adunat statuete, l ntreb %one, ridic nd privirea ca i cum i-ar fi amintit ceva aa, ntr-o doar. %tatuete din acelea fcute pentru copiii sacrificai sunt foarte cutate i au pre bun. %-au v ndut p n la ultima. %unt c iva clieni care mi-au spus c mai vor i m tot preseaz. &red c n insula %ado mai sunt dou, trei locuri ca acela pe care l-am descoperit data trecut. ;reau s plec c t de cur nd i voiam s te ntreb dac nu mergi cu mine. "cum, c au czut frunzele copacilor, e mult mai uor de cutat. 1ic!i se ncrunt, gust nd din poria de orez currG.

* -u vrei, 6ai, c de data asta plata e mult mai bun. %one i p ndea reacia. * -u prea cred. -u mi se potrivete munca asta. * &!iar aa, %puse %one indiferent, fr mcar s par dezamgit. (rivi pentru un timp ine$presiv cantina care rsuna de vocile studenilor i zdrngnitul tac murilor. "poi, ntr-o doar, l ntreb pe 1ic!iF * &e face statueta surorii tale, 4uzele lui 1ic!i se crispar i rspunse ironicF * mi pare ru, dar se pare c pe sora mea n-o mai intereseaz deloc. * ", ce ciudat5 %puse %one cu o voce inocent. % mi-o iau napoi, "dug, z mbind straniu, ca i cum ar fi vrut s-/ ntr te pe 1ic!i. 1ic!i, care sperase s g!iceasc ceva din inteniile lui %one, simi o mare nemulumire n urma acestei conversaii. n cimitir, n afar de conifere, toi copacii i pierduser frunzele. -u se mai zrea nici fumul grmezilor de la frunzele arse i nu mai rmseser dec t mormintele, niruindu-se ca ntr-o e$poziie. ntr-o duminic, sunar la poart dou femei mbrcate sobru. 'na dintre ele fcu o plecciune politicoas i spuseF * "ici locuiete doamna OitaoCa %ac!iCo, %untem de la institutul "irin. Aui 1ic!i numele acela nu-i spunea nimic. ntreb, privindu-le suspiciosF * Despre ce este vorba, &ele dou femei tcur, puin descumpnite, apoi una dintre ele spuseF * "m venit pentru c am auzit c doamna Oita oCa dorete s ne doneze multe !inue de copii. &ealalt aproba din cap, z mbind ntruna. 9ocmai atunci, pr nd c auzise conversaia, apru i sora sa dinspre sufragerie, alerg nd uor cu pai mici. * ; mulumesc mult c ai venit p n aici s le luai, le salut ea cu o privire strlucitoare. Ae aduc imediat, adug i fugi n sufragerie. ncepu s care n !ol pac!etele cu !inuele din dulapul din perete. 1ic!i, fr s neleag prea bine despre ce e vorba, o ajut, fc nd mai multe drumuri s aduc pac!etele cu !inue. +emeile se mirar vz nd c era vorba de lucruri nou-noue, i scoaser strigte de uimire c nd aflar c sora lui le confecionase ea nsi, una c te una. "poi aduser un cru n care ncr-car pac!etele. * ;a veni i directoarea, s v mulumeasc personal. &ele dou femei salutar politicos, apoi plecar pe drumul din cimitir, una trg nd i cealalt mping nd cruul doldora de !inue. * & te !inue ai fcut, ntreb 1ic!i, revenind, dup ce le condusese. * <ptzeci i patru. * &um, #i le-ai donat nainte s ajungi la o sut, %ora lui z mbi trist. * Doar nu fcusem un legm nt s fie nea prat o sut, i c!iar obosisem. M simt foarte uurat, acum c le-am dat. %e ntinse ca dup somn. +aa ei era luminoas cum n-o mai vzuse de mult. +ugi pe verand, zburdalnic, i, pun ndu-i m inile n old, privi ca un copila grdina. 1ic!i, molipsit de veselia ei, o urm pe verand. %e apropie de ea. * &e o s faci acum, < ntreb el, grijuliu.

* M-a cstori din nou. Dar, dac nu pot avea copii, e imposibil, nu, * -u neaprat. %unt i brbai care nu-i doresc cu orice pre copii. * <, dar nu are nici un rost, pentru c eu sunt cea care dorete s aib copii. 1ic!i regreta c atinsese acest subiect dureros, dar n mod straniu vocea surorii lui era linitit. * "m auzit c n prefectura +uCus!ima0 e un loc cu ape termale care vindec sterilitatea. 1 un loc rustic, unde trebuie s i gteti singur, dar m-a duce, murmur ea deodat. (rivea ntruna grdina. Dup tonul ei, 1ic!i i ddu seama c atepta un rspuns din partea lui. * De ce nu te-ai duce, %puse el imediat. * &!iar ai fi de acord, l privi ea ngrijorat. * %igur. "r fi bine s mai iei i tu din c nd n c nd, spuse 1ic!i serios. +aa ei se lumin din nou. "poi, n tcere, i ndrept iari privirea spre grdin. 7ezerva ei l impresiona pe 1ic!i. %ora sa, care prsise odat casa printeasc, se purta cu deferent fa de el, motenitorul oficial al familiei. * M-a duce nt i la coafor, spuse ea cu o voce ascuit. "poi se aranja puin n oglind, i lu un pardesiu lejer pe umeri i plec n grab. 1ic!i se simea descumpnit, vz nd-o deodat aa de vioaie i nerbdtoare. De c nd fusese alungat, nu ieise deloc i continuase s coas !inue de copil, iar el se obinuise cu ea aa. (robabil c, druind n sf rit !inuele unui orfelinat, se simea uurat. Dar, c!iar i destinaia acelei cltorii pentru a-i sc!imba dispoziia era un loc care avea legtur cu sterilitatea ei. <are at t de tare t njea trupul ei dup un copil, Desigur ns c va veni un timp c nd va renuna i la acest lucru. ( n atunci, putea s-o lase s fac tot ce voia. 1ic!i lu mtura i ncepu s adune frunzele vetejite din grdin, care deja ncepuser s se amestece cu pm ntul. %ora lui se ntoarse abia pe nserat. (rul ei, aranjat dup mult vreme, prea ciudat de dur i i sc!imba complet nfiarea. = tul era gola, iar faa cptase trsturi aspre, care o mbtr neau. * Mi-am cumprat o plrie i un pulover, spuse i, desfc nd pac!etul, scoase o plrie de mo!air alb. #i-o potrivi cu grij ca s nu-i strice coafura i ntrebF * mi vine bine, (e fa i se formar multe riduri mici i numai oc!ii erau ca de fat t nr. ;z nd-o pe sora sa, care nu mai ieise de at ta vreme din cas, cu o plrie ca acelea pe care le poart fetele de douzeci de ani, 1ic!i ng!e. * Da, i vine bine, rspunse forat, ncerc nd s-i ascund asprimea e$presiei. %e fcuse ora de culcare. %ora sa i ntinse l ng pern un geamantan scos din dulap, n care ndes prosoape i cosmetice. "poi i puse pe cap un fileu i se culc. +r s-i dea seama, 1ic!i z mbi trist la acel mod copilresc de a se bucura al surorii sale. " doua zi, sora sa se scul devreme, fcu ordine i pregti micul dejun. * Aa ce or ai tren, Aa zece. 1ra deja mbrcat cu o fust maro i un pulover alb i se mac!iase. (robabil pentru c dormise ad nc, avea o piele mai strlucitoare ca de obicei i tunsoarea devenise deodat lejer. * Dac vine directoarea orfelinatului, transmite-i, te rog, salutri din partea mea, spuse ea pregtindu-se de plecare.

1ic!i o conduse p n la poart. "colo o ntreb deodatF * & te zile lipseti, * "a e. oare c te zile, Dise ea, cu o fa confuz, ca luat prin surprindere. 1ic!i fu descumpnit. "poi spuse bl ndF * -u-i face griji, poi s stai c t vrei. "erul din cimitir era e$trem de limpede. %ora sa, cu geamantanul n m n, mergea pe drumul pietruit cu pai nesiguri n pantofii ei cu toc nalt. "poi, la cotitura drumului, privi napoi i cu corpul ntors pe jumtate l salut ceremonios din cap. 1ra un salut formal i rece ca al unui strin. & nd silueta ei dispru dup cotitur, 1ic!i se ntoarse n cas. %ufrageria i se pru straniu de pustie fr ea. )n acelai timp, se simea uurat ca pe vremea c nd ea era cstorit i el ducea o via independent. (entru t nrul 1ic!i sora lui era o povar. "vea un sentiment de nelinite provocat de prezena acelei fiine umane care nu avea nici un el. #i era posibil ca acea fiin s rm n acolo la nesf rit. ) se nt mpla uneori s spere ca ea s-i gseasc un so i s plece de acas. "cest lucru era de dorit nu numai pentru linitea lui, ci i pentru mplinirea destinului ei de femeie. 4u o sticl de lapte cu ng!iituri mari, ca pe vremea c nd locuia singur. )n toat casa era linite. -u se simea nici o rsuflare, ca i cum senintatea cimitirului ar fi ajuns p n acolo. 1ic!i edea nemicat n acel ocean de linite. %imi cum calmul l ptrunde ncet-ncet, p n n ad nc. "poi, deodat, i ddu seama cu spaim c era singur n toat casa. i aduse aminte c %one i spusese c urma s plece n cur nd n cutare de statui. "ceast linite era nefireasc. &u siguran doar el respira n cas. 1ic!i se ridic ca ars. "poi iei din sufragerie i porni pe coridorul rece. n dreptul camerei lui %one, se opri i l strig. -u primi nici un rspuns. 1ic!i desc!ise ua glisant cu grij. &amera pus n ordine era cufundat n ntuneric, obloanele fiind trase. n umbr se zreau statuetele budiste, aranjate ca ntr-un cimitir. (rintre ele erau i c iva >izo pentru copiii sacrificai pe care i adunaser mpreun. n mintea lui 1ic!i se produse un moment de confuzie. %one spusese c v nduse p n la ultima acele statuete. <are nu plecase de fapt din alt motiv n cltorie, -u l-o fi ntrebat dac merge doar aa, de form, tiind dinainte c l va refuza, 1c!i scrut camera din prag. +aptul c %one, care dormea de obicei p n spre pr nz, nu era la acea or n camera lui i ddea de g ndit. #i cu toate acestea n camer se simea o boare ca i cum cineva ar fi fost acolo p n cu o clip mai nainte. n tot trupul i zv cni s ngele. %trbtu n fug !olul i se ncl. -u avea n minte dec t imaginea surorii lui, salut ndu-/ ceremonios de la cotitura drumului, ncepu s alerge pe drumul strjuit de pietre de morm nt. -u nelesese de ce sora lui se grbise s doneze !inuele de copii nainte s ajung la o sut. (oate c, ademenit de %one, sora sa !otr se s moar. (icioarele lui, obinuite din copilrie cu cimitirul, gseau cu uurin drumul printre pietrele mormintelor. "cum era sigur c %one, pentru a-i satisface orgoliul, o ndemnase la acest gest. n sf rit ncepur s se vad scrile de piatr care coborau spre gar. 1ic!i apuc balustrada de fier. i ndrept privirea asupra peronului aglomerat la acea or de v rf. 1ra, se pare, e$act dup sosirea trenului, pentru c un uvoi de oameni se revrsa de pe scri pe peron, ca un br u lat, negru.

Aa megafon se auzeau tare anunuri amestecate cu fluierturi, n timp ce un tren vopsit n culori vii sosea de-a lungul peronului. 1ic!i i ndrept grbit privirea spre peron. #i deodat zri cu colul oc!iului un punct de culoare alb. 'it ndu-se mai bine, tiu cu siguran c era plria de mo!air. &obor n grab scrile. Dar punctul alb dispru mpins n tren, amestec ndu-se n v ltoarea oamenilor, ca un butean luat de curent. 9renul, care la sf rit ng!iise siluetele oamenilor, nc!ise uile cu grij i se ndeprt n vitez. i reaminti vocea surorii lui, spun ndu-i c merge la bi n +uCus!ima. % m duc oricum n gara 'eno, se g ndi. &obor n fug scrile. "junse la cozile din faa aparatelor de cumprat bilete. %coase o moned de zece Geni din buzunarul pantalonilor. Dar pe msur ce coada nainta, simi cum ncepe s i se rsp ndeasc treptat n tot trupul un gol imens. -u mai credea ce i spusese sora lui. %e aez n faa aparatului. %ttea cu moneda n m n, netiind ce s fac. %imi un br nci n umeri. "poi, un brbat nervos ntinse m na i introduse prin faa lui moneda n fanta ngust a aparatului. 1ic!i sttea sting!er, imobil ca un robot, privind absent la acel aparat ciudat care ng!iea una dup alta monedele cltorilor

%+S7#)9