Sunteți pe pagina 1din 4

Dossier: El siglo

XIX

de Tulio Halperin Donghi

La ilusin de transparencia

Hilda Sabato
Universidad de Buenos Aires / conicet

Una nacin para el desierto argentino es un texto peculiar. Escrito en 1980 como prlogo a una antologa de escritos producidos en la Argentina entre 1846 y 1880 y seleccionados por el propio Tulio Halperin Donghi para la coleccin de la Biblioteca de Ayacucho, esa introduccin pronto gan autonoma y se public separadamente como libro, primero por el Centro Editor de Amrica Latina y en fecha reciente, en otra edicin, por Prometeo libros. Esta operacin ha facilitado la circulacin del ensayo, pero a la vez ha privado a los lectores de la posibilidad de descubrir las formas a travs de las cuales Halperin construye una trama argumental en buena medida urdida a partir de los escritos ausentes y sostenida por ellos. El texto no es apenas un marco que sirve para introducir la seleccin y darle un sentido, sino que se nutre, por as decirlo, del material presentado e incorporado de manera sustantiva en aquella trama. En consonancia con los procedimientos habituales de escritura en el campo de la historia, podramos considerar esos documentos como las fuentes privilegiadas por Halperin en este caso. Considero, sin embargo, que son algo ms y algo menos que sus fuentes. Es evidente que la interpretacin que surge de este libro est apoyada en un conjunto mucho ms amplio y diverso de materiales que los que aqu se incluyen. Por otra parte, la utilizacin de un

nmero acotado de documentos privilegiados da a stos un lugar central en el entramado textual. Si ese recorte estuvo impuesto inicialmente por la ndole de la coleccin donde se publicara el volumen, y parecera difcil justicarlo fuera de ese contexto, la lectura de Una nacin... muestra que alcanz, en la pluma de Halperin, una ecacia explicativa que contribuy decididamente al impacto historiogrco de este libro. Sobre la repercusin de Una nacin no hace falta extenderse. Este ensayo construye una visin compacta del perodo abordado, radicalmente renovadora en relacin con lo que exista hasta el momento de su publicacin y tan convincente que sigue informando toda la historiografa escrita desde entonces. Como ocurre con sus estudios de otros momentos del pasado argentino, tambin en este caso Halperin no slo cre un conjunto de imgenes parciales articuladas en una poderosa interpretacin global, sino que al hacerlo, deni muchos de los interrogantes que todava hoy estamos buscando responder y de las categoras con las cuales lo hacemos. La transformacin del perodo que la historiografa tradicional sola llamar de la Organizacin Nacional en treinta aos de discordia marcan la distancia con un relato previo que entenda el proceso iniciado luego de la derrota de Rosas en trminos lineales y

Prismas, Revista de historia intelectual, N 15, 2011, pp. 197-200

progresivos, solo interrumpido por obstculos circunstanciales y fuerzas reaccionarias que intentaban frenar un consenso civilizatorio destinado a realizarse con xito. Pero bajo ese ttulo, Halperin ofrece una historia que tambin se desmarca de la propuesta revisionista, que caracteriz a esos aos como de enfrentamientos radicales en la denicin del futuro nacional.1 La discordia la buscar, en cambio, en el terreno de la poltica, donde ms que una confrontacin de principios y proyectos de futuro, encontrar a la cada de Rosas un espacio de disputas por la conquista de un poder central entre actores que pronto lo descubrieron inexistente y que se propusieron a la vez construir y controlar. Si dar entidad a un nuevo Estado que se constituyera en locus principal de poder fue pronto una meta compartida por esos actores, las aspiraciones a encabezar ese proceso y recoger sus frutos alimentaron una confrontacin entre diferentes grupos que slo se aquiet con la derrota de los contendientes originales y su reorganizacin parcial en torno de una fuerza renovada que coron la construccin del Estado y se identic con l. La historia de ese trnsito desde una Argentina sin centro a un Estado-nacin consolidado constituye el ncleo de un libro que, sin embargo, cuenta tambin las historias de otros trnsitos que se cruzan y superponen con aqul, todas ellas dispuestas en una densa trama interpretativa: de los diagnsticos iniciales de la Nueva Generacin sobre Rosas y sus presuntos legados, a los proyectos entusiastas que siguieron a su cada y todava a las comprobaciones ms tardas de que el inventario de esa herencia haba sido demasiado optimista; de las dicultades de un Buenos Aires que sale a la conquista del pas a los logros de un Estado nacional que termina por

Tulio Halperin Donghi, Una nacin para el desierto argentino, Buenos Aires, Prometeo, 2005 (con estudio introductorio de Roy Hora), p. 32.
Prismas , N 15, 2011

conquistar a Buenos Aires y corona de esa manera su triunfo; de una vida poltica facciosa a la desaparicin de las facciones y, en consecuencia, del avance agresivo de los liberales y de la recomposicin exitosa de los federales a la desaparicin de ambos del mapa poltico; de un liberalismo conservador a uno democrtico y, nalmente, como anuncio de una transicin futura, de la repblica posible a la repblica verdadera. Estas vetas argumentales estn alimentadas por una informacin a la vez prolca en su cobertura y precisa en su seleccin, y por una imaginacin histrica que propone sentidos nuevos a viejos datos. La ecacia explicativa de este ensayo, sin embargo, no radica tan slo en lo que dice sino en cmo lo dice. Vuelvo as al comienzo y a la forma en que los documentos de la antologa incluida en la versin original de este libro intervienen de manera decisiva en la construccin textual. Ya desde la frase inicial, Halperin recurre a las voces de los contemporneos cuyos escritos seleccion para introducir y estructurar sus propios argumentos. Las opiniones vertidas por aqullos, sus diagnsticos, propuestas y crticas no le sirven slo como insumo informativo para su anlisis, sino que le proveen imgenes, frmulas retricas y categoras que incorpora a su escritura. Asimismo, recurre una y otra vez al contrapunto casi textual entre posiciones encontradas, lo que produce un efecto de inmediatez y transparencia respecto de los debates pasados. En esas operaciones, una identicacin inicial con sus personajes queda pronto limitada por el distanciamiento irnico frente a ellos, un rasgo caracterstico en toda su produccin. Pero quines son sus elegidos? Como en muchos de sus textos, en ste las voces que dominan pertenecen, en su gran mayora, a miembros de la elite letrada que a su vez integran, con mayor o menor presencia, las las de la clase poltica. No es sta, sin embargo, una historia de los letrados ni tampoco, estrictamente, una historia de las ideas, aunque

198

aqullos resultan las voces privilegiadas y stas constituyen referencias indispensables para dar cuenta de un proceso que sin embargo las excede. La seleccin, por lo tanto, no est regida por la necesidad de cubrir alguno de esos dos campos, sino por el propsito de dar sustento a una interpretacin de las transformaciones polticas e ideolgicas de la Argentina de entonces. De esta manera, junto a letrados y polticos de primera lnea, como Mitre, Sarmiento y Alberdi, incluye tambin a guras menos conspicuas como Juan Carlos Gmez o Nicols Calvo. Merecera explorarse no lo intentar aqu el lugar que en ese conjunto ocupa Jos Hernndez, un personaje ausente del panten tradicional de padres de la patria pero reivindicado en el de los revisionistas como adalid del proyecto federal alternativo, a quien Halperin convierte en una voz privilegiada para seguir los cambios en la vida poltica del perodo. Entre la produccin escrita por todos ellos, las referencias predominantes corresponden a intervenciones pblicas, sobre todo artculos publicados en la prensa peridica y algunos discursos, aunque en la primera parte, referida a los proyectos de nacin, las citas remiten a obras de mayor envergadura. En conjunto, este recorte prioriza la referencia a piezas de carcter combativo, que buscan impactar en la coyuntura, y que le sirven a Halperin para componer escenarios dinmicos, pautados por la polmica. El historiador presenta as un texto poderoso donde el pasado parece hablar por s mismo, a travs de actores que alzan sus voces en disputas retricas y contrapuntos verbales que a su vez son, en su mayora, combates polticos. De esta manera, su sosticada y compleja interpretacin parece surgir de los propios protagonistas, creando una ilusin de transparencia que contribuye decisivamente a la ecacia narrativa. Quisiera, para terminar, ilustrar brevemente esa ecacia tomando como ejemplo entre otros posibles el impacto historiogrco alcanzado por un trmino

que ocupa un lugar clave en este libro y que ha pasado a formar parte del arsenal conceptual en los estudios sobre el siglo xix. Me reero a la palabra faccin. El trmino se usaba entonces con mucha frecuencia y, en el marco de los lenguajes polticos en circulacin, haca referencia a un rasgo que se consideraba condenable: la propensin al divisionismo poltico. En un contexto en el cual prevaleca una visin de la nacin poltica como unidad, las disputas entre grupos que pugnaban por llegar al poder fueron con frecuencia entendidas como articiales, ilegtimas, peligrosas para la supervivencia de la comunidad, y, por lo tanto, fuentes de inestabilidad y desorden que haba que evitar o combatir. La manifestacin reiterada de esas confrontaciones no disminua su carcter problemtico para todos los actores en pugna, que solan entender sus propias intervenciones como representativas de la voluntad colectiva y unnime del pueblo, y reservaban para sus contrincantes la denominacin peyorativa de faccin. En Una nacin Halperin retoma ese trmino (que ya haba usado para la primera mitad del siglo xix) y, sin advertirnos, convierte una palabra de poca en categora analtica. Si en sus escritos con frecuencia es difcil separar las voces que vienen del pasado de la suya propia, en este caso, en cambio, la palabra faccin adquiere la autonoma y la solidez de un concepto. Reere as a una forma particular de agrupamiento poltico que segn la formulacin de Roy Hora en su introduccin a la edicin ms reciente del libro fue caracterstico de una etapa anterior a la aparicin de los partidos modernos y que se distingua por estar constituida en torno a liderazgos dotados de ascendiente sobre un squito popular de variable importancia antes que a principios o programas.2

Tulio Halperin Donghi, Una nacin para el desierto argentino, op. cit., p. 27.
Prismas, N 15, 2011 199

La existencia de diferentes facciones rivales no se derivaba de clivajes socioeconmicos, sino de la dinmica poltica que generaba y alimentaba esas rivalidades. Esta brevsima sistematizacin de un concepto que Halperin nunca deni en forma explcita no da cuenta de las variaciones y los matices del mismo, pero alcanza para mostrar el estatuto de faccin como categora analtica. Una palabra que, en boca de los actores, tena una carga valorativa que induca la pregunta sobre el porqu y el cmo de esa carga y sobre las dicultades de los contemporneos para procesar la disputa poltica, qued despojada de su carcter problemtico y neutralizada en un concepto que ofrece una solucin: llamar facciones a esos grupos polticos que existan de hecho aunque no pudieran decir su nombre, y faccioso al tipo de rivalidad que se estableca entre ellos y daba el tono a la vida poltica de entonces. Si en el texto de Halperin la naturalizacin de esas nociones est mediatizada por un juego de contrapuntos y distanciamientos

sucesivos, en buena parte de la historiografa actual faccin se utiliza como categora explicativa que en s misma basta para dar cuenta de una forma de funcionamiento poltico. He all, pues, una muestra de la ecacia de este libro, pero tambin de sus vetas ms riesgosas: la adopcin de ese trmino de poca convertido en un concepto analtico clausura la interrogacin sobre los contextos y las condiciones en que se usaba, as como sobre sus cambiantes sentidos en el marco de los lenguajes polticos en circulacin. Por cierto que ste y otros desafos que se abren a partir de la lectura de este libro fundamental contribuyen a su atractivo, que resulta tanto de la poderosa interpretacin que ofrece como de la original forma de su construccin. En la combinacin de erudicin e imaginacin presentes y sumersin en un pasado de donde recupera voces y encuentra el eco de su propia voz, Tulio Halperin Donghi compone un cuadro de la Argentina decimonnica que se ha incorporado ya para siempre a nuestra visin histrica.

200

Prismas , N 15, 2011