Sunteți pe pagina 1din 88

Borisz Akunyin A hall szerelmese

EURPA KNYVKIAD BUDAPEST, 2009 FORDTOTTA Szab Mria A versbetteket, ahol a fordt nevt nem jelljk lbjegyzetben, N. Kiss Zsuzsa fordtotta A fordts alapjul szolgl kiads: B. AKyHHH: JllOOBHMUa CMCpTM 3AXAPOB, MocKBa, 2001 Copyright B. Akunyin, 2001 Hungrin translation Szab Mria, 2009 A szerztl az Eurpa Knyvkiadnl korbban megjelent: A koronzs Akhilleusz halla Az llamtancsos Azazel Klnleges megbzatsok Leviathan Trk csel Temeti trtnetek

Els fejezet I. JSGCIKKEK Az nfelldoz ngylb j bart Tegnap hajnali ngykor a Szemjonovszkaja utcai Glit Trsasg brhznak lakit egy slyos puffans riasztotta fel lmukbl, amit hosszan tart vonts kvetett. A manzrdban lv mteremben, Sz. fnykpsz pointere vontott. A zajra kisietett a hzmester, s felnzve megltta a kivilgtott ablakot, melynek prknyn ott llt a szvet tpen vlt eb. A hzmester a kvetkez pillanatban szrevette a jrdn a fnykpsz mozdulatlanul hever testt - ennek fldet rse lehetett a korbbi puffans forrsa. S ekkor a pointer, a dbbent hzmester szeme lttra, levetette magt a prknyrl, s nem messze gazdjnak holttesttl hallra zzta magt az ttest kockak burkolatn. Sok legenda szl a kutyk hsgrl, mde az letsztnt is legyz nfelldozs rendkvl ritka a ngylbak krben. Mg ritkbban tallni pldt kztk a nyilvnval ngyilkossgra. A rendrsg elszr gy sejtette, hogy Sz., aki nem ppen rendezett s jzan letvitelrl volt ismert, vletlenl esett ki az ablakon, de a laksban tallt kltemnybl tlve arra a kvetkeztetsre jutott, hogy nkezvel vetett vget letnek. Ktsgbeesett tettnek okai azonban nem vilgosak. Sz.-nek a szomszdai s ismersei szerint semmi oka nem volt arra, hogy vget vessen az letnek, st gy vettk szre, hogy, mondhatni, emelkedett hangulatban van. L.Zs. Moszkvai Futr, 1900. augusztus 4. (17.), 6. oldal Leleplezdtt a vgzetes vendgsg titka! A Furmannij kzi tragikus esemnyek hihetetlen rszletei Mint tegnapeltt jelentettk, a nvnapi vacsora, melyre Szojmonov gimnziumi tanr ngy kollgjt hvta meg, tragikusan rt vget: a hzigazdt s vendgeit holtan talltk a tertett asztalnl. A boncols kidertette, hogy mind az tk hallt az az veg Castello mrkj bor okozta, melyben elkpeszt mennyisg arznt talltak. A hr vrosszerte akkora aggodalmat keltett, hogy senki sem vsrol a moszkvaiak krben mindeddig kzkedvelt italbl. A rendrsg elkezdte a kihallgatst a Stamm fivrek tltzemben, amely a borkereskedket huzamos ideje elltta a Castellval. Mra azonban bizonyoss vlt, hogy a kedvelt ital teljesen rtatlan az gyben. Szojmonov zakjnak zsebben a kvetkez tartalm verset talltk: Bcs Szerelem nlkl semmit sem r az let! Lopva ide-oda nzni, Folytonosan heherszni Kr ezentl, meg nem ri. Gnyold sokasgon Megvolt a szrakozsom, Segtstek a fit, S nszi koronja jut. A feltrt sr oldalbl Titka harsan fel a szmrl Szrny szerelemnek, az: Mint a virgot, szakassz!

Eme utols zenet rtelme meglehetsen homlyos, az viszont nyilvnval, hogy Szojmonov tvozni szndkozott a fldi vilgbl, s maga szrta a mrget az vegbe. Esztelen tettnek okai azonban nem vilgosak. Az ngyilkos zrkzott s bogaras ember volt, a lelki betegsg jeleit azonban krnyezete nem vette szre rajta. Csak annyit sikerlt kiderteni, hogy a megboldogultat nem kedveltk a gimnziumban: a dikok unalmas s szigor tanrnak tartottk, a kollgi ggs s eps modorrt krhoztattk, egyesek mg gnyoltk is furcsa viselkedse s beteges zsugorisga miatt. Mindez azonban nem szolgltathatott elgsges okot arra, hogy ilyen hallatlan gonosztettet kvessen el. Szojmonovnak nem volt csaldja, s cseldet sem tartott. A fbrl, G. asszony szerint este gyakran eltvozott otthonrl, s jval jfl utn trt haza. Szojmonov iratai kzl szmos, felettbb komor hangvtel kltemny piszkozata kerlt el. A megboldogult kollgi kzl senki nem tudta, hogy verseket r; a kihallgatottak egyenesen ktsgbe vontk e tokba bjt ember klti prblkozsainak hitelessgt. Szojmonov gimnziumi kollgit teljesen vratlanul rte a nvnapi vacsorra szl meghvs. Mg sosem hvott vendgeket a laksra, radsul ppen azt a ngyet hvta meg, akikkel a legrosszabb volt a viszonya, s akik a legtbbet csfoltk. A szerencstlenek, azt gondoltk, hogy Szojmonov vgre javtani akar kapcsolatukon, na meg (miknt Szerdobolin r, a gimnzium igazgatja kifejezte magt) rthet kvncsisgbl - hiszen mg egyikk sem jrt e mizantrp otthonban -, elfogadtk a meghvst. Ma mr tudjuk, hov vezetett a kvncsisguk. Teljesen nyilvnval, hogy a tanr nemcsak a sajt megunt letnek akart vget vetni, hanem magval akarta rntani azokat a gnyold embereket is, akiket a versben emltett. De vajon kire clzott azokkal a szavakkal, hogy aki feltrta eltte a szrny szerelem titkt? Nem egy nt kell-e keresni e vgzetes histria mgtt? L. Zsemajlo Moszkvai Futr, 1900. augusztus 11. (24.), 2. oldal ngyilkosok klubja mkdik Moszkvban? Tudstnk magnnyomozst folytatott, s kzhrr teszi baljs feltevst Nyilvnossgra kerltek az jstet Romeo s Jlia - Szergej Sutov 22 ves moszkvai egyetemi hallgat s Jevdokija Lamm 19 ves diklny - egsz Moszkvt megrz ngyilkossgnak rszletei. (Lsd tbbek kzt lapunknak A vilg legszomorbb szerelmi trtnete cm, augusztus 16-i cikkt.) Mint az jsgok kzltk, a szerelmesek egyszerre - nyilvn adott jelre - pisztollyal mellbe lttk egymst. A lny azonnal meghalt, Sutov pedig slyosan megsebeslt szvtjon; t a Mria Krhzba szlltottk. A sebeslt eszmletn volt, de a krdsekre nem felelt, csak azt hajtogatta: Mirt? Mirt? Mirt? Majd elmosolyodott, s halkan gy szlt: Teht szeret. Elmegyek n is, s kilehelte lelkt. A szentimentlis riporterek romantikus drmnak ltjk ezt a vres histrit, melyrl azonban, ha kzelebbrl megnzzk, kiderl, hogy semmi kze a szerelemhez. Legalbbis a tragdia kzvetlen szerepli esetben. Annyit mris sikerlt kidertenem, hogy semmi sem llt a felttelezett Romeo s Jlia egybekelsnek tjban, amennyiben csakugyan hzassgra akartak volna lpni. Lamm kisasszony szlei modern felfogs emberek: atyja a Moszkvai Egyetem rendes tanra, aki dikjai szerint halad nzeteket vall. Szavai szerint soha nem llt volna imdott lenya boldogsgnak tjba. Sutov pedig nagykor volt, s ha nem rendelkezett is vagyonnal, ahhoz elg tkje volt, hogy ne kelljen nlklznie. A fiatal pr teht minden tovbbi nlkl egybekelhetett volna! Akkor ht mirt lttk mellbe egymst? Ez a gondolat jjel-nappal nyugtalantott, olyannyira, hogy elhatroztam, magnnyomozsba kezdek, amely nagyon klns eredmnnyel jrt. Akik a kt ngyilkost egyformn ismertk, egybehangzan lltjk, hogy csak a szoksos barti kapcsolat llt fenn kztk, s semmilyen ms rzelem nem fzte ssze ket. Na s? - mondtam erre. Az ismersk gyakran vakok. Htha a fiataloknak okuk volt r, hogy msok eltt gondosan leplezzk rzelmeiket? Mra azonban kezembe jutott (ne krdezzk, hogyan, mert az jsgr nem adhatja ki forrsait) az a vers, amelyet az ngyilkosok a hallos lvsek eltt vetettek paprra. Ez a klti m roppant klns, mondhatni, elzmny nlkli. Ktfle kzrssal rdott: Sutov s Lamm kisasszony soronknt vltotta egymst. gy ht kzs alkotssal van dolgunk. A m tartalma arra ksztet, hogy egszen ms szemmel tekintsnk e klns Romeo s Jlia hallra, s ugyangy az si fvrosban az elmlt hetekben trtnt titokzatos ngyilkossg-sorozatra is. Fehr kpenyt viselt. Odajtt a kszbre. Fehr kpenyt viselt. Bmult az ablakon. Hozzd jttem, a szerelem kldttje. Az jegyese vagy. Velem jssz bizony. Ennyit mondott nekem. S nyjtotta a kezt.

Csak ennyit szlt. A hangja be tiszta, be mly! A szigor szeme szikrzott fekett. Gyengden fnyl szeme prja kr. Mondtam: Kszen vagyok. Rgta vrtalak. Megyek - mondtam. - Megyek, szlj, szaladj! Mer rejtly az egsz. Mit jelent a fehr kpeny? Kitl jtt a kldtt? Ntl vagy frfitl? Hol llt: a kszbn vagy az ablak mgtt? S milyen volt a szeme szne ennek az riembernek: fekete s szigor vagy vilgos s gyengd? Ekkor eszembe jutott a fnykpsz Szviridov s a gimnziumi tanr Szojmonov els pillantsra szintn minden okot nlklz ngyilkossga (lsd augusztus 4-i, 8-i s 11-i cikknket). Mindkt esetben talltak egy, az ngyilkossgot megelzen paprra vetett verset, ami, valljuk be, ritkn fordul el a mi przai Oroszorszgunkban! Kr, hogy a rendrsg nem rizte meg a fnykpsz Szviridov sorait, mde nlklk is bven van okunk elgondolkodni. Szojmonov bcsversben emlts trtnik egy titokzatos szemlyre, aki felfedte eltte a szrny szerelem titkt, majd leszaktotta, mint egy virgot. Sutov eltt megjelent a szerelem kldtte, egy meg nem nevezett, de ktsgtelenl nnem valaki. Lamm kisasszonyt pedig bizonyos vlegny kldtte ltogatta meg, akit nagy kezdbetvel jell. Mindebbl nem arra kell-e kvetkeztetni, hogy a hrom ngyilkos kltemnyben szerepl valaki maga a hall? gy sok mindenre fny derlhet. Pldul arra, hogy mi tasztotta ket az let helyett a srba: a hall irnti szerelem. Nem maradt bennem semmi ktsg a tekintetben, hogy nmely eurpai vrosok pldjra Moszkvban is megalakult a hall tisztelinek - a hallba szerelmes eszementeknek - titkos trsasga. A hitehagyottsg s a nihilizmus, az erklcsi s mvszeti vlsg, legfkppen pedig az a veszedelmes dmon, amelynek Szzadvg a neve - ezek idztk el e hallosan veszlyes krt. Azt a clt tztem magam el, hogy minl tbbet megtudjak e magukat az ngyilkosok klubjainak nevez titokzatos trsasgokrl, s a kvetkezket sikerlt kidertenem. Az ngyilkosok klubjai nem tisztra orosz jelensgek. St egyltaln nem azok. Birodalmunk hatrain bell eddig egyltaln nem lteztek ilyen egyesletek. De gy ltszik, mikzben eltklten kvetjk Eurpt a progresszi tjn, nem kerlhetjk el ezt a gyilkos szlvihart. A hall rajonginak els nkntes sszefogsrl a Krisztus eltti els vszzadban trtnt emlts, amikor is Antonius s Kleoptra, a legends szerelmespr megalaptotta a hallban is egytt maradk akadmijt azon szerelmesek szmra, akik egytt kvnnak meghalni halkan s dersen. Mint tudjuk, az esetkben ez a romantikus vgy nem ppen idilli mdon teljeslt: a dnt pillanatban a kirlyn jobbnak ltta fakpnl hagyni a legyztt Antoniust, hogy mentse a sajt lett. Amikor kiderlt, hogy Octavianust hidegen hagyjk sokat dicsrt bjai, mgis kezet emelt magra, mgpedig az antik korhoz ill mdon. Sokig vlogatott a maghoz mltnak gondolt hallnemek kztt, mindenfle mrget kiprblva rabnin s bnzkn, s vgl az egyiptomi kobra mellett dnttt, melynek marsa nem okoz semmilyen kellemetlen tnetet, hacsak nem szmtjuk azt az enyhe fejfjst, amely gyorsan tadja helyt a lekzdhetetlen hallvgynak. Ez legenda, mondhatjk olvasim, vagy legalbbis a rgmlthoz tartozik. A mai ember kt lbbal ll a fldn, anyagiasn gondolkodik, s sokkal jobban ragaszkodik az lethez, semhogy effle akadmit alaptson. Nos, akkor lssuk a felvilgosult XIX. szzadot. ppen ebben a korban virgoztak fel az ngyilkosok klubjai, akik egyetlen clbl egyesltek titkos szervezeteikben: minl kisebb visszhangot keltve s botrnytl mentesen tvozni az letbl. A forradalom utni hitehagyott Prizsban mr 1802-ben ltrejtt egy tizenkt emberbl ll klub, melynek tagsga rthet okbl llandan cserldtt. Az alapszablynak megfelelen krtyajtkkal dntttk el az letbl val tvozs sorrendjt. Minden v elejn elnkt vlasztottak, akinek hatalma lejrtval kellett vgeznie magval. A kvetkez kr 1816-ban alakult meg Berlinben. Hat tagja egy percig sem csinlt titkot szndkbl, ellenkezleg, minden ton-mdon igyekeztek j tagokat beszervezni. Kizrlag a revolverrel elkvetett ngyilkossgot ismertk el szablyosnak. A kr vgl megsznt, minthogy valamennyi tagja fbe ltte magt. Idkzben eloszlott az egzotikum kde, s gyszlvn minden eurpai nagyvros elengedhetetlen attribtumv vltak ezek a klubok. Igaz, hogy a trvny ldzse ell knytelenek voltak a legszigorbb konspircit vllalni. A rendelkezsnkre ll adatok szerint Londonban, Bcsben, Brsszelben, valamint Prizsban s Berlinben lteztek (s taln ma is lteznek) ngyilkos klubok. St a fma szerint az isten hta mgtti Bukarestben is, ahol a fiatal s gazdag katonatisztek divatos szrakozsnak szmt a szerencse effle mersz megksrtse. A legnagyobb hrre a londoni klub tett szert, melyet vgl leleplezett s feloszlatott a rendrsg, addig azonban kt tucat tagjt sikerlt a msvilgra kldenie.

Akkor is csak gy jutottak a nyomra, hogy rul frkztt soraikba. Egyik tagjuk vatlanul beleszeretett valakibe, aminek kvetkeztben visszatrt az letsztne, s izz gyllettel gondolt a hallra. Ez a renegt hajland volt bizonytkokat szolgltatni. Kiderlt, hogy a szigoran titkos szervezetbe csak azokat vettk fel, akik bizonysgot tettek elhatrozsuk komolysgrl. A sorrendet krtyval dntttk el: a nyertes vgezhetett magval elsnek. Mindenki lelkesen gratullt neki, s a szerencss tiszteletre bankettet rendeztek. A hallt a botrny elkerlse vgett balesetnek tntettk fel, melynek megszervezsben rszt vett a tbbi tag: tglkat hajigltak r a tetrl, hintval hajtottak t rajta stb. Valami hasonl jtszdott le az osztrk-magyar Szarajevban, csak jval tragikusabb kvetkezmnyekkel. Ott egy tven tagot szmll ngyilkos szervezet mkdtt, amely a beavatottak klubjnak nevezte magt. Estnknt gyltek ssze, s mindegyikk hzott egy krtyalapot. Ezt addig folytattk, amg valaki ki nem hzta a koponyval megjellt vgzetes krtyt. Az illetnek huszonngy rn bell meg kellett halnia. Egy magyar fiatalember bejelentette, hogy kiszll a jtkbl, mert szerelmes s meg akar nslni. Azzal a felttellel engedtk el, hogy mg egy utols alkalommal beszll a jtkba. A fiatalembernek az els leosztsban a piros sz - a szerelem szimbluma jutott, a msodikban viszont a koponya. Sztart ember lvn agyonltte magt. A vigasztalhatatlan menyasszony feladta a rendrsgen a beavatottakat, aminek kvetkeztben a kzvlemny tudomst szerzett e szerencstlen histrirl. Abbl tlve, ami Moszkvban trtnt az utbbi hetekben, a mi nkntes hallt vlasztink nem flnek a kzvlemnytl, s a botrny se nagyon izgatja ket, legalbbis nem tesznek semmit annak rdekben, hogy eltitkoljk tevkenysgk kvetkezmnyeit. grem a Moszkvai Futr olvasinak, hogy nem hagyom abba a nyomozst. Amennyiben az si fvrosban csakugyan felttte a fejt ez az rltsg, a trsadalomnak is tudnia kell rla. Lavr Zsemajlo Moszkvai Futr, 1900. augusztus 22. (szeptember 4.), 1. oldal, folytats a 4. oldalon. II. COLUMBINA NAPLJBL Csendes, orgonaillat estn rkezett az lmok Vrosba Masa a legaprbb rszletig mindent elre eltervezett. Amikor leszllt a vonatrl a Rjazanyi plyaudvaron, fl percig nem mozdult, s szemt behunyva nagyokat szippantott a moszkvai levegbl, melyben a virgok s a friss perecek illata elkeveredett a pakura bzvel. Majd kinyitotta a szemt, s hangosan, hogy az egsz peron hallhatta, elszavalta azt a ngysoros verset, amelyet kt nappal elbb tltt ki, amikor a vonat maga mgtt hagyta zsit: Mint hajroncsnak szirtre vetve Nincs szava, knnye, jajj se, Hullni tajtkos ss vizekbe, Szllni fel s hullni jra le! Sokan felfigyeltek a cseng hang kisasszonyra, egyesek kvncsian, msok rosszallan, st egy kereskedn-fle mg a sajt halntkt is megkocogtatta az ujjval, nagyjbl mgis sikeresnek lehetett tlni e Masa letben els, br cseklyke nyilvnos akcit. Vrjatok csak, lesz ennl nagyobb is! Szimbolikus cselekedet volt, amely a kockzatos s bklyitl megszabadult let kezdett jelkpezte. Csndben, minden publicitst nlklzve indult tnak. A papnak s a mamnak cmzett hossz levelet hagyott a szalon asztaln, amelyben megprblta elmagyarzni, hogy j vszzad kezddtt, s hogy kptelen tovbb Irkutszkban tespedni, mert a klti hivatst vlasztja. A levl lapjait knnyeivel ztatta. Csak megrtsk a szlei! Ha egy hnappal korbban, a szletsnapja eltt trtnt volna a dolog, azonnal a rendrsgre rohannak, hogy ha kell, erszakkal hozassk vissza a lnyukat. De most mr nagykor, s tetszse szerint dnthet az letrl. s ugyancsak tetszse szerint rendelkezhet a nagynnje ltal rhagyott pnzzel, amely nem sok, de egy fl vre ppen elg, mg ha figyelembe vesszk is a moszkvai drgasgot. Hosszabb idvel szmolni banlis s szrnyaszegett dolog lenne. A brkocsisnak az Elysium Szll nevt adta meg, amelyrl mg Irkutszkban hallott, s mr akkor megfogta ezstsen cseng neve. tkzben a magas khzakat s cgtblkat nzegette, s elfogta a flelem. risi vros, j egymilli lakossal, akik kzl egyetlen lleknek sincs kze Masa Mironovhoz. Vrj csak, fenyegette meg a vrost, fogsz te mg csodlkozni! R foglak knyszerteni, hogy rajongj rtem vagy eltlj. A szereteted pedig nem kell. Azt se bnom, ha porr rlsz kkemny llkapcsoddal. Nincs visszat!

gy btortotta magt, de csak mg jobban borzongott. Akkor pedig vgkpp elvesztette a btorsgt, amikor belpett az Elysium bronz- s kristlycsillogsban frd halljba. Szgyenkezve rta r a bejelentlapra, hogy Marja Mironova, irkutszki ftiszt lenya, noha eredetileg valamilyen klns nevet akart vlasztani, olyasmit, mint Annabella Gray, vagy egyszeren Columbina. Nem baj, majd holnaptl lesz Columbina, amikor a ds szke copfos, vidki hernybl tarka pillangv vltozik. Viszont a legdrgbb szobt vlasztotta ki, melynek ablaka a Kremlre s a folyra nzett, mg ha tizent rubelba kerlt is egyetlen jszakt tlteni ebben az aranyozott skatulyban. lete utols napjig emlkezni fog r. Majd holnap keres magnak olcsbb szllst. Egy manzrdban, vagy akr padlson, hogy senki ne csoszogjon nemezcsizmban a feje felett. Csak a hztet legyen felette, amelyen kecses macskk jrklnak, afelett pedig a fekete gbolt s a kzmbs csillagok. Nzte egy darabig az ablakbl a Kremlt, aztn kicsomagolt, lelt az asztalhoz, s kinyitotta szattynbrbe kttt napljt. Kicsit gondolkodott, s kzben a ceruzt harapdlta. Majd rni kezdett. Mostanban mindenki naplt r, mindenki mondani akar valami fontosabbat annl, mint ami a valsg. De legfkppen a hallt akarja legyzni, s ha mskpp nem, egy szattynbrbe kttt naplban akarja tllni a hallt. Engem mr ennek is vissza kellene tartania a naplrstl, hiszen rgen, az j vszzad els napjn megfogadtam, hogy nem leszek olyan, mint msok. Mgis itt lk s rok. De nem szentimentlis shajokkal s a lapok kz dugdosott leprselt nefelejcsekkel tltm meg naplmat, hanem valdi mremekkel, amilyennel mg nem tallkozott az irodalom. Nem azrt rok naplt, mert flek a halltl, vagy, mondjuk, tetszeni akarok azoknak, akik majd elolvassk soraimat. Mi kzm azokhoz, akiket az unalomig ismerek, s akiket lenzek? Meg taln a halltl se flek egy cseppet sem. Mirt flnk tle, amikor a hall a lt termszetes trvnye? Elbb-utbb mindennek vge lesz, aminek kezdete volt. Ha n, Masa Mironova huszonegy vvel s egy hnappal ezeltt lttam meg a napvilgot, egyszer gyis eljn az a nap, amikor tvozom; nincs ebben semmi klns. Csak azt remlem, elbb trtnik meg, mint hogy arcomat rncok barzdljk. Elolvasta, elfintorodott s kitpte a lapot. Mifle mremek ez? Banlis s unalmas. Meg kell tanulnia veretesen kifejezni a gondolatait. gy, hogy aki olvassa, megrszegljn tle. Egszen mskpp kell beszmolnia a Moszkvba rkezsrl. Megint gondolkodott, de mr nem a ceruzjt, hanem ds, aranyszke copfjnak vgt harapdlta. Majd mint egy kis gimnazista, lehajtotta a fejt, s rni kezdett: Columbina csendes, orgonaillat estn rkezett az lmok Vrosba, annak a hossz, lomha napnak utols shajval egytt, melyet a gyorsvonat ablaknl tlttt. A vonat stt erdk s kk viz tavak mellett, a kiltt nyl sebessgvel szguldott vele sorsa elbe. A knny szell gondtalanul siklott az let ezsts jegn, htra kapta s magval vitte t. A rg vrt szabadsg ellenllhatatlanul csbtotta a kalandok meggondolatlan rajongjt. A vonat nem a csillog Ptervrra, hanem a szomor s titokzatos Moszkvba, az lmok Vrosba vitte, amely olyan volt, mint egy lete vgig kolostorba zrt crn, akit egy hvsen szmt, kgyszem intrikusra cserlt a szeszlyes uralkod. Rendezzen csak blokat az j crn a mrvnyfalak kztt, melyek tkrei a balti vizeket verik vissza. A rgi pedig kisrta ttetsz, kk szemeit, s mire elapadtak a knnyei, belenyugodott sorsba. Napjait a rokka mellett, jszakit pedig imdkozva tlttte. n vele, az eltasztottal s nem szeretettel tartok, nem pedig azzal, aki diadalmasan fordtja polt, szp arct a homlyba burkolz, szaki nap fel. n az ostobcska, kiszmthatatlan, hbortos kpzelete szeszlyeinek s a huncut szlnek engedelmesked Columbina vagyok. Sajnlhatjtok szegny Pierrot-t, kinek szerencstlensgre pp nbelm kellett szeretnie, aki az lnok Harlekin jtkszere, s aki trtt babaknt fog heverni a fldn a porcelnpofijra fagyott gondtalan mosollyal... Ezt is tolvasta, s tetszett neki, de nem folytatta az rst, mert Harlekin kttte le a gondolatait. Harlekin, azaz Petya Lilejko. (Milyen mks nv: csengettysz vagy az olvad tavaszi h cspgse jut rla az ember eszbe!) s csakugyan a tavasszal egytt rkezett, gy rontott be az lmos irkutszki letbe, mint egy vrs rka a gyantlan tyklba. Vllt verdes, tzvrs frtjeivel, lobog ingvel s szdt verseivel mindenkit megbabonzott. Masa mindaddig csak shajtozott az let ressge s ostobasga miatt. Petya knnyedn, mint valami magtl rtetd dolgot jegyezte meg, hogy az igazi szpsg a hervads, a meghals, az elmls. s a kis vidki lmodoz azonnal beltta: milyen igaz! Hol mshol rejtzhetne a szpsg? Az biztos, hogy nem az letben. Mi szp lehet az letben? Frjhez menni az adellenrhz, gyerekeket szlni s hatvanvesen csipks fktben ldglni a szamovr mellett? A moszkvai Harlekin a magas folyparton ll lugasban cskolta meg elszr az olvadoz kisasszonyt, s a flbe sgta: n a szntelen s kiszmthatatlan lett izgalommal tltttem meg. Szegny Masa teljesen elveszett, mert

beltta, hogy ez az let sava-borsa. Slytalan lepkeknt kell verdesni szivrvnyszn szrnyaival, s nem trdni az sszel. A lugasban kapott csk utn (ms nem trtnt) sokig llt a tkr eltt, s gyllettel nzte pirospozsgs, kerek arc, copfos tkrkpt. s ezek a rzsaszn flek, melyek a legkisebb izgalomtl is pipacspirosra gylnak! Petya, miutn kivendgeskedte magt nagynnje anyjnl, a kormnyz zvegynl, ismt felszllt a transzkontinentlis expresszre, Masa pedig szmolni kezdte a nagykorsgig htralv napokat. Pontosan szz jtt ki, annyi, amennyi Napleonnak maradt Elba utn. gy emlkezett, hogy a trtnelemrkon roppant sajnlta a csszrt: mindssze szz napig lvezhette a visszaszerzett dicssget, nagysgot! Most jtt csak r, hogy nem is olyan kevs az a szz nap. De egyszer minden vget r. A szz nap is elmlt. Amikor a szlk tadtk lnyuknak szletsnapi ajndkukat - egy ezst kiskanalat a jvend csaldi tzhely jelkpeknt -, mg nem sejtettk, hogy eljtt az Waterloojuk. Masa pedig mr kiszabta sajt tervezs, hallatlanul mersz ruhit. Mg egy hnap jszakai grnyedezs a varrgp mellett (most bezzeg gyorsan replt az id!), s a szibriai rablnyka kszen llt arra, hogy Columbinv vltozzon. Az egy htig tart ton elkpzelte, mennyire meglepdik majd Petya, amikor ajtt nyit s megltja a kszbn... nem m a fehr muszlinruhs, csacska s flnk irkutszki lnykt, hanem a mersz Columbint a maga lobog, piros pelerinjben s gyngyhmzses, strucctollas barettjben. Merszen mosolyogni kell, s gy szlni: Mint egy szibriai hvihar, nem igaz? Tgy velem, amit akarsz! Petynak persze elakad a llegzete ekkora merszsgtl, na meg attl, hogy lm, korltlan hatalmban tartja ezt a karcs, teri lnyt. Vllon ragadja, mohn belecskol engedkeny szjba, s magval hzza nem vrt vendgt a titokzatosan homlyl budorba. De az is lehet, hogy egy fiatal s fktelen szatr szenvedlyvel mr ott, az elszoba padljn magv teszi! mde eleven kpzelete mris elje vettette a szenvedlyes jelenetet krlvev esernytart s kalucsnik kpt. Ettl elfintorodott, s vaksin meredt az Url nylvnyaira. Rjtt, hogy nem bzhatja magt a sors szeszlyre, neki magnak kell felptenie az ldozati oltrt. Ekkor jutott eszbe az a varzslatos sz, hogy Elysium. A tizent rubeles szoba mlt dszlet a szent szertartshoz. Masa, azaz mr nem Masa, hanem Columbina krlhordozta tekintett a lila moarval taptzott falakon, a parkettt bort vastag, mints sznyegen, a hajltott lb, lgies btorokon, s elhzta a szjt a vastag aranykeretbe foglalt, meztelen najdot brzol festmny lttn (ez mr tl sok volt!). Azutn szrevett egy mg nagyobb luxusnak szmt trgyat a tkr melletti asztalkn: egy igazi telefonkszlket! Egy maghoz a szobhoz tartoz, kln telefont! s nyomban eszbe jutott egy, az eredeti elkpzelsnl jval hatsosabb tlet. Az rendben van, hogy ott ll a kszbn, de mi van, ha nem lesz otthon? s a vidkies tapintatlansga is nyomban kitnne. Na s mirt menne oda, amikor elbuksnak (egyben szdt felvelsnek) ez a faragott oszlop, baldachinos gy lesz a szntere? Sokkal modernebb, elegnsabb s a fvroshoz illbb telefonlni. Columbina felvette az asztalrl a Moszkvai telefon-elfizetk nvsora cmet visel csinos knyvecskt, amely pp az L betnl nylt ki. Terencij Szaveljvics Lilejko dr. - 31-28. A sors ujja! Mieltt felvette volna a lakkozott dobozrl a kt csillog fmtrcsj kagylt, vrt egy kicsit, hogy ert gyjtsn. Majd elszntan megtekerte a fogantyt. Nyafog hang jelentkezett: Itt a kzpont! Gyorsan bemondta a kt szmot. Amg vrt, tvillant rajta, hogy az elre kigondolt mondat nem passzol a telefonhoz. Mifle szibriai hvihar? krdezn Petya. - Ki beszl? s mirt kellene, hlgyem, brmit is cselekednem magval? Hogy btorsgot mertsen, kinyitotta a plyaudvaron vsrolt csontfedel japn cigarettatrct, s rgyjtott lete els cigarettjra. (Az, amellyel mg az tdik osztlyban tett prbt, nem szmt; akkor mg fogalma sem volt rla, hogy a dohnyfstt le kell szvni.) Rknyklt az asztalra, floldalasan a tkr fel fordult, s sszehzta a szemt. Nem rossz: rdekes, st, mondhatni, titokzatos. - Lilejko doktor laksa - hallatszott a kagylbl egy ni hang. - Ki keresi? Kicsit zavarba jtt; valahogy biztos volt benne, hogy Petya jn a telefonhoz. De buta vagyok! - rtta meg magt. Tudhatta volna, hogy nem egyedl lakik. Szlei vannak, meg cseldek, st lehet, hogy testvrei is. Tulajdonkppen nagyon keveset tud rla, csak azt, hogy tanul, verseket r, s gynyren tud beszlni a tragikus hall szpsgrl. s hogy sokkal jobban cskol, mint a fldhzragadt s fantzitlan Kosztya Levonyidi, a volt jvendbelije, akit minden sajnlat nlkl fakpnl hagyott. - Pjotr Terencievics ismerse beszl - hadarta Columbina. - Bizonyos Mironova. Egy perc sem telt el, s felhangzott a kagylban a moszkvaiasan vontatott, ismers bariton: - Hall! Mironova asszony? Zimin professzor asszisztense? Addigra az elegns szllodai szoba lakja sszeszedte magt. Szrke fstcskot fjt a kszlkbe. - Itt Columbina beszl. - Kicsoda?! - mult el Petya. - Nem Mironova asszony a rmai jogi tanszkrl? Knytelen volt elmagyarzni:

- Nem emlkszel az Angara parti lugasra? Nem emlkszel r, hogy te neveztl el Columbinnak? - Egyszerre helykre kerltek a mg a vonaton kigondolt mondatok. - Eljttem hozzd. Mint egy szibriai hvihar. Tgy velem azt, amit akarsz. Ismered az Elysium Szllt? - Kis sznetet tartott. - Jjj ide! Vrlak. Tallt! Petya kapkodva llegzett. Amikor megszlalt, a hangja tompn csengett (valsznleg betakarta kezvel a kagylt). - Masenyka! Azaz Columbina! Roppant rlk, hogy ideutazott... - Irkutszkban tnyleg magzdtak, de ezt most helytelennek, st srtnek rezte a kalandra hes lny. - Csakugyan, mint a hvihar... De most semmikppen nem mehetek oda. Holnap utvizsgm lesz. Meg ks is van, az anym hallra faggatna... - s sznalmasan dadogott valamit az elbukott vizsgrl, meg hogy szavt adta az apjnak. A tkrkp pislogni kezdett, s a szja sarka lefel grblt. Ki gondolta volna, hogy az rmnyos csbtnak a szerelmi kaland eltt el kell kredzkednie az anyuskjtl? No meg a feleslegesen elpazarolt tizent rubelrt is kr. - Mi clbl jtt Moszkvba? - krdezte sgva Petya. - Csak nem azrt, hogy velem tallkozzon? Masa elnevette magt (nagyon jl sikerlt: kicsit rekedten hangzott, biztos a cigarettzs miatt). - A veled val tallkozs csupn eljtka egy msiknak - mondta rejtlyesen (nehogy elbzza magt). s elszavalta Petya verst: Akr a cseng rm, gy lni pont, S vgre habozs nlkl a pont. Akkor, a lugasban, a mg butuska Masa boldog mosollyal sgta: Ez csakugyan maga a boldogsg. A moszkvai vendg pedig lenzen mosolygott: A boldogsg, Masenyka, egszen ms. Nem rpke pillanat, hanem rkkvalsg. Nem vessz, hanem pont. S elmondott egy verset a vesszrl s pontrl. Masa kitpte magt az lelsbl, s a szakadk szlre llt: Ha akarod, most azonnal kiteszem a pontot! - kiltotta. - Azt hiszed, flek? - Ezt komolyan gondolta... gondoltad? - hallatszott most egszen halkan a kagylbl. - Ne hidd, hogy elfelejtettem. - Mg hogy nem komolyan! - nevetett fel Masa, akit bosszantott a Petya hangjbl kicsendl hitetlensg. - Egyik a msikhoz - folytatta mg mindig sgva Petya. - ppen van szabad hely... A sors szava... Ej, mindegy. Szavainak nem sok rtelme volt. - Tudod, mit, tallkozzunk holnap este negyed kilenckor... Pontosan negyed kilenckor. Hol is? Columbina szve szlsebes dobogsba kezdett: megprblta kitallni, milyen helyet vlaszt Petya a randev sznhelyl. Parkot? Hidat? Krutat? Az is tfutott az agyn, vajon megengedhet-e magnak mg egy jszakt az Elysiumban. Harminc rubel! Egy hnapig lhetne belle! rlet! Petya azonban gy szlt: - A gymlcspiac mellett, a Bolotnajn. Kzel esik az Elysiumhoz. Onnan elviszlek egy klnleges helyre, ahol egszen rendkvli emberekkel fogsz tallkozni. Ez olyan titokzatosan, olyan nneplyesen hangzott, hogy Columbina szikrnyi csaldst sem rzett, ellenkezleg, megint elfogta az ismers izgatott remegs, amibl rjtt, hogy most kezddnek a kalandok. Ha nem is egszen gy, ahogy elkpzelte, de nemhiba jtt el lmai Vrosba. Ks jszakig lt pldbe burkolzva a nyitott ablak eltt, s nzte a Moszkva folyn himblz, lmpsokkal vilgt stt brkkat. Roppant kvncsi volt, milyenek azok a klnleges emberek. Brcsak mielbb holnap este lenne! Kleoptra utols pillanata Amikor Columbina felbredt a szles kanapn, amely mgsem lett a szerelem oltra, mg mindig nagyon messze volt az este. Jobbra-balra forgatta fejt a puha prnn, letelefonlt a fldszintre, hogy hozzanak fel kvt, s j, kifinomult lete jell cukor s tejszn nlkl hajtotta fel. Keser s zetlen volt, viszont olyan bohmes. Miutn kifizette a szllst, s brndjt betette a ruhatrba, tlapozta a hallban a Moszkvai Kormnyzsgi Kzlny-t. Kirt nhny cmet; minimum ktemeletes hzakat keresett, hogy a laks felttlenl j magasan legyen. Megalkudott a kocsissal, aki hrom rubelt krt; egyet ajnlott, s vgl megllapodtak egy-negyvenben, amit elg olcsnak hitt, tekintve, hogy a vanyka ezrt az rrt mind a ngy megadott cmre elfuvarozta volna a kisasszonyt, mde kiderlt, hogy ennyi is sok volt, mert mr az els laks - a vros kzepn, Kitajgorodban - annyira megtetszett neki, hogy nem ltta rtelmt tovbb vlogatni. Megprblt egy rubelben kiegyezni (az is sok azrt a tizent percnyi trt), de a kocsis azonnal kiszagolta, hogy vidki: Minlunk Moszkvban az adott sz szmt. Masa elpirult s fizetett, de ragaszkodott hozz, hogy a kocsis hozza el az Elysiumbl a brndjt, s ebbl nem engedett. A laks csakugyan remek volt. s az egyhavi bre sem drga a moszkvai rakhoz kpest: annyi, mint egyetlen jszaka az Elysiumban. Irkutszkban persze egy egsz hzat lehetett volna brelni ennyirt - kerttel s cselddel

egytt de ht ez nem a messzi Szibriban van, hanem az si szkvrosban! Irkutszkban nincsenek is ilyen hzak. J magas, temeletes! Az udvar ki van kvezve, sehol egy fszl. Mindjrt ltni, hogy igazi vrosban van az ember, nem falun. Az egyik ablak egy szk mellkutcra nz. Ha a konyhban felll a hokedlira, s kinz a fortocskn, a Kreml falaira s a Trtneti Mzeum hegyes tornyaira lt. Igaz, hogy a laks nem a padlson, mg csak nem is a manzrdban volt, amire gy vgyott, hanem a legfels emeleten. Vegyk hozz a btorzatot, a gzvilgtst s az ntttvas klyht. s maga a laks! Columbina soha letben nem ltott mg ilyen fantasztikus elrendezs otthont. A lpcshzbl egy kis folyosra jutott. Onnan nylt jobbra a lakszoba, melybl balra fordulva a kis konyhba jutott, megint balra pedig egy jabb folyosra, ahol a kzmosval is elltott, vzbltses illemhely s a frdszoba volt, majd ez a folyosrsz visszakanyarodott az elsbe, azaz krbejrt. A szobnak balkonja is volt, amelybe azonnal beleszeretett az jstet moszkvai lakos. Tgas, cikornys vasrccsal vdett balkon, s a rcsba egy kis ajtt helyeztek, aminek teljes rtelmetlensge egyenesen elbvlte. Eredetileg taln tzlpcst akart hozzilleszteni a tervez, azutn meggondolta magt? Columbina elhzta az ers tolzrat, kinyitotta az ajtcskt, s lenzett. Messze-messze, a ciporra alatt parnyi fogatok s jtkemberkk jttek-mentek valahova. Olyan csodlatos ltvny volt, hogy nkntelenl ddolni kezdett. A msik oldalon, lejjebb bdogtet fnylett, amely all merlegesen, majdnem a szk utca kzepig nylt el egy fehr szrny, dundi kp, vas angyalfigura, alatta pedig a cgtbla: MBIUSZ S TSA. BIZTOSTINTZETE. Velnk mindig biztonsgban van! Ht nem gynyr?! Persze voltak negatvumok is, de csak jelentktelenek. Az hagyjn, hogy nincs lift: meddig tart az tdik emeletre felszaladni? Ms aggasztotta Columbint. A hzir becsletesen figyelmeztette, hogy nincs kizrva egerek - ahogy mondta: hzi rgcslk - jelenlte. Ettl az els pillanatban megijedt: gyerekkora ta flt az egerektl. Elfordult, hogy ha jszaka meghallotta az apr lbak kopogst, gy sszeszortotta a szemt, hogy belefjdult. No de ez a mltbeli, nem valsgos let jrulka volt. Columbina sokkal btrabb, semhogy brmitl is megijedjen. Mostantl a szvetsgesei ezek a gyors, ruganyos llatkk, mert akrcsak , nem a nappalhoz, hanem az jszakhoz tartoznak. Legrosszabb esetben vsrol abbl az egrirtbl, melyet az jsgban reklmoztak. Dlben kiment a piacra lelemrt (, ezek a moszkvai rak!), ahol mg egy jszakai szvetsgesre tett szert. Megltott nhny klyknl egy siklt, s nyolc kopekrt megvette. Kicsi volt, s a bre sznjtsz. Nyomban sszetekeredett s elcsendesedett a kosarban. Minek vette meg? Azrt, hogy mielbb kiirtsa magbl Masa Mironovt. Azt, aki a hllktl mg jobban flt, mint az egerektl: ha csak megltott egyet az erdei svnyen, felsikoltott. Otthon sszeszortotta a szjt, s tenyerre fektette a kis csszmszt. A ltszat ellenre se nedves, se skos nem volt, inkbb szraz, hvs s rdes. Apr szemeivel rmlten meredt a kzhez tartoz risra. A klykk azt mondtk, ha majd megn, megfogja az egereket. Az volt az els dolga, hogy megitatta aludttejjel, amitl a sikl azonnal elaludt. Azutn elnevezte Lucifernek, majd tussal feketre festette a feje oldaln srgll foltokat, amitl mr nem siklnak ltszott, hanem titokzatos hllnek, melynek marsa hallos is lehet. Derkig levetkztt a tkr eltt, a jllakottsgtl ernyedt kgycskt meztelen mellre fektette, s elmult: valban infernlis ltvnyt nyjtott. Mint Kleoptra lete utols pillanatban. A nyer lap A Harlekinnal val tallkozsra rkig kszldtt, s j korn elindult, hogy sietsg nlkl tegye meg els stjt a moszkvai utckon, lehetv tve a vrosnak, hogy elgynyrkdjk j lakjban. Mind a ketten - Moszkva is, Columbina is - mly benyomst keltettek egymsban. Az els bgyadtnak, blazrtnak, st unottnak mutatkozott ezen a prs augusztusi estn, a msodik minden vratlan esemnyre felkszltnek, feszltnek s idegesnek. Columbina olyan ltzket vlasztott moszkvai bemutatkozshoz, amilyet valsznleg mg sosem lttak itt. Nem tett fel kalapot (polgri szoks!). Sr hajt kibontotta, s szles, fekete szalaggal kttte ssze a jobb fle mgtt. Spanyolosan fodros ujj, zsabs, srga blza fl ezstcsillagos, mlnapiros mellnyt vett fel. Szmtalan hajtssal bvtett, sznjtsz, kk szoknyja gy hullmzott krltte, mint a tenger. A mersz ltzk fontos kiegsztje volt a szles, facsatos, narancsszn v. Egszben vve volt mit megbmulniuk a moszkvaiaknak. Azokat, akik alaposabban odanztek, mg egy meglepets vrta: az szveszejt stl kisasszony nyakban fnyl fekete szalagocska, kzelebbrl szemgyre vve, eleven kgynak bizonyult, amely ide-oda forgatta keskeny fejecskjt. Columbint teht mul pillantsok s elttott szjak ksrtk t a Vrs tren, majd a Moszkva folyn tvel hdon, melyen vgigmenve rfordult az illedelmes esti stlktl hemzseg rakpartra. Itt mr nemcsak mutogatta magt,

hanem kimeresztett szemmel bmszkodott, hogy minl tbb ltnivalt elraktrozzon. Megllaptotta, hogy a moszkvaiak j rsze unalmasan ltzkdik: a nk egyenes szoknyt s nyakkends, fehr blzt vagy hervasztan stt tnus selyemruht viselnek. Megdbbent, mennyi s milyen agyondsztett kalapot lt ebben az vszakban. Szinte senki se tnt ki extravagancijval. Taln csak az az egy, aki knny tllstlt vetett t a vlln. Meg egy gyngyszrke kosztms, ftyolos rlovasn, aki hossz, srga borostynszipkbl szvta a cigarettjt. Van stlusa, jegyezte meg magban Columbina, s hosszan elksrte pillantsval az amazont. Sok volt a csak inget visel, barettes, hossz haj fiatalember; az egyiknek mg utna is kiltott, azt hvn, hogy Petya. Szndkosan hszperces ksssel rkezett a tallkoz helyre (emiatt ktszer kellett oda-vissza mennie a rakparton). Harlekin a szkkt mellett vrta, amelybl a kocsisok szoktk megitatni a lovakat, s pontosan gy festett, mint Irkutszkban, amit Columbina itt, a szorosan egymshoz prselt hzak s a rakpart grnit mellvdje kztt kevesellt. Hogyhogy nem vltozott semmit ezek alatt a hnapok alatt? Hogyhogy nem lett nagyobb, vagy legalbb jabb, egy kicsit ms? s a viselkedse sem volt megfelel. Elpirult, hebe-gett-habogott. Meg akarta cskolni, de nem merte, ehelyett esetlenl odanyjtotta a kezt. Columbina gy bmult a tenyerre, mintha soha letben nem ltott volna ennl badarabb trgyat. A fi ettl mg nagyobb zavarba jtt, s egy csokor ibolyt nyomott a kezbe. - Mit kezdjek ezekkel a kis hullkkal? - krdezte szeszlyes vllrndtssal. Odament az egyik kocsis lovhoz, s odatartotta neki a csokrot. A kanca kznysen eltntette puha szjban az ibolykat. - Siessnk, klnben elksnk - mondta Petya. - Nlunk ez nem szoks. Ott van a hd eltt a lvast megllja. Gyernk! - Idegesen pillantott titrsnjre. - Mindenki bennnket bmul. Irkutszkban mskpp ltzkdtt. - Zavarlak? - krdezte kihvan Columbina. - Dehogy! - visszakozott ijedten a fi. - Hiszen klt vagyok, aki megveti a tmeget. Csak olyan... szokatlan. Egybknt nem szmt. Csak nem szgyell? - csodlkozott a lny. Megnzte magt egy kivilgtott kirakatban, s sszerezzent: csakugyan felettbb hatsos volt az ltzke. De mris szgyenkezve zte el flnksgt. Ez a sznalmas rzs is rkre ott maradt az Url cscsai mgtt. A kocsi belsejben Petya halkan elmeslte, hova mennek. - Sehol mshol nincs ilyen klub Oroszorszgban - mondta, s lehelete Columbina flt birizglta. - Olyan emberekkel fogsz megismerkedni, amilyenekkel sosem tallkoztl Irkutszkban. Mindnek klnleges neve van, amelyet maga tallt ki. Nmelyeket pedig a dzse keresztelt el. Engem pldul Cheru-binnak. - Cherubinnak? - krdezte csaldottan Columbina, de kzben arra gondolt, hogy Petya csakugyan inkbb hasonlt a gndr frt aprdra, mint a magabiztos s diadalmas Harlekinra. Petya flrertette a krds hangvtelt, s bszkn kihzta magt. - Ez mg hagyjn. Vannak furcsbb nevek is. Avaddon, Ofelia, Caliban, Horatius. Lorelej Rubinstejn pedig... - Ott lesz Lorelej Rubinstejn is?! - mult el a vidki lnyka. - A kltn? - Volt oka a csodlkozsra. Lorelej szemrmetlenl rzki versei jkora ksssel jutottak el Irkutszkba. A modern kltszetet rt s halad nzeteket vall kisasszonyok kvlrl fjtk ket. - Igen - blintott fontoskod arccal Petya. - Neki is van neve: az Eksztzis Nstnyoroszlnja. Vagy egyszeren Nstnyoroszln. Persze mindenki tudja, kicsoda valjban. , milyen kjes rzs fesztette Columbina keblt! A bkez Fortuna a legkivlasztottabb trsasg ajtajt trja ki eltte! Az elbbinl sokkal bartsgosabban nzett Petyra, aki folytatta beszmoljt: - A kr legfontosabb tagja Prospero. Olyan ember, akibl nem ezer, hanem egymilli kztt egy ha akad. Mr nem fiatal, a haja teljesen sz, de errl nyomban elfeledkezik az ember, annyi benne az er, az energia, a magnetizmus. A bibliai idkben ilyenekbl lettek a prftk. s ha belegondolok, csakugyan prfta. vekig raboskodott a schlsselburgi erdben a forradalmi tevkenysge miatt, de a rgi nzeteirl sosem beszl, mert teljesen htat fordtott a politiknak. Az mondja, a politika a tmegnek val, ami pedig tmeges, az nem lehet szp, mert a szpsg egyetlen s megismtelhetetlen. Prospero ltszatra szigor s sokszor les nyelv, de mindenki tudja rla, hogy igazbl jsgos s nagylelk. Titokban pnzzel is segti a rszorul kerestrsakat. A raboskodsa eltt vegyszmrnk volt, de rklt, s most gazdag, gyhogy megengedheti magnak. - Kik azok a kerestrsak? - gy nevezik magukat a klub tagjai. Valamennyien kltk vagyunk. s mindig pontosan tizenketten. Prospero a dzsnk. Ez olyasmi, mint az elnk, de az elnkt vlasztjk, nlunk meg fordtva van: a dzse mondja meg, ki lehet tag, ki nem. Columbina megijedt: - De ha mindig csak tizenketten lehetnek, mi lesz velem? Ltszm feletti leszek? - Ha a tagok egyike hzassgra lp, jat lehet jellni a felszabadul helyre. A vgs szt termszetesen Prospero

mondja ki. De mieltt bevinnlek a hzba, meg kell eskdnd, hogy soha senkinek nem rulod el, mit lttl. Hzassgra lp? Felszabadul hely? Columbina semmit nem rtett ebbl, de termszetesen azonnal rvgta: - Eskszm az gre, a fldre, a vzre s a tzre, hogy hallgatni fogok! A kzeli padokon lk felje fordultak, Petya pedig a szjra tette az ujjt. - s mit csinltok ott? - trt t a suttogsra Columbina, aki majd' belehalt a kvncsisgba. - Az rk Menyasszonyt szolgljuk, s verseket szentelnk neki. Egyesek, a szerencss kivlasztottak pedig a legrtkesebbel ajndkozzk meg: a sajt letkkel. - Ki ez az rk menyasszony? A frfi egyetlen csattan szval felelt, amitl Columbinnak kiszradt a szja: - A Hall. - De mirt... menyasszony? Hiszen nk is vannak kztetek. Pldul Lorelej Rubinstejn. Neki minek menyasszony? - A nk szmra termszetesen az rk Vlegny a Hall. Nlunk minden roppant klti. A Hall olyasmi, mint la belle dame sans merci, akinek a verseinket ajnljuk fel, s ha kell, az letnket is. A nk szemben a Hall a szp herceg vagy az elvarzsolt crevics. Kinek-kinek az zlse szerint. Columbina sszerncolta a homlokt: - s hogy megy vgbe az esketsi szertarts? Petya gy nzett r, mintha egy tfrt orr ppua bennszlttel lenne dolga: - Nem hallottl mg a Hall Szerelmeseirl? De hiszen az jsgok is rtak rla! - Nem olvasok jsgot - jelentette ki fennhjzan a lny. - risten! Te semmit se tudsz a moszkvai ngyilkosokrl? Columbina vatosan ingatta a fejt. - Mr ngyen lptek hzassgra kzlnk a Halllal. - Petya kzelebb hzdott, s felcsillant a szeme. - s mind a ngy helyre azonnal volt jelentkez. Nem csoda: rlunk beszl az egsz vros! De senki se tudja, hol vagyunk s kik vagyunk. Ha azrt jttl Moszkvba, hogy pontot tgy az letedre, fantasztikus szerencsd van. Mondhatni, kihztad a nyer lapot. ppen ahhoz fordultl, aki csakugyan segthet neked. Lehetsged nylik arra, hogy a lapos provincializmustl mentesen tvozz az letbl. Hogy ne gy halj meg, mint a birka a vghdon, hanem tgondoltan, emelkedetten s szpen. Az is lehet, hogy egytt megynk el. Mint Moretta s Licantropus. ppen Moretta helyre akarlak beajnlani. - Ki az a Moretta? - kiltott fel lelkesen Columbina, akire tragadt partnernek izgalma, de mg mindig nem rtett mindent. Tisztban volt ezzel a hibjval: egy kicsit lassan kapcsol. Nem tartotta magt butnak (hla istennek sokaknl okosabb), csak egy kicsit lassan jr az esze, ami nha t magt is ingerelte. - Moretta s Licantropus a kt j kivlasztott - magyarzta sgva Petya. - Megkaptk a jelet, s tizenegy nappal ezeltt agyonlttk egymst. Licantropus helyt mr betltttk, Morett mg res. Szegny Columbinnak zgott a feje. - Jelet? Mifle jelet? - A Hall jelet kld annak, akit kivlaszt. Jel nlkl szigoran tilos meglni magunkat. - De... milyen ez a jel? - Mindig ms. Lehetetlen elre kitallni. De tvedni se lehet... - Figyelmesen nzte titrsnje elspad arct. Megijedtl? - krdezte komoran. - Helyes, hiszen nem jtkrl van sz. Mg nem ks kiszllnod. Csak ne felejtsd el az eskdet. Columbina csakugyan megijedt. Persze nem a halltl, hanem attl, hogy a frfi meggondolja magt, s nem viszi magval. Hirtelen eszbe jutott a Mbiusz fivrek cgtblja. - Veled semmitl se flek. Petya arca felderlt, s kihasznlva, hogy a lny maga fogta kzen, ujjaival simogatni kezdte a tenyert. Columbina ebbl tvedhetetlenl megrezte, hogy ma egszen biztosan megtrtnik az, s viszonozta a kzszortst. gy utaztak vgig a tereken, utckon, krutakon. Egy id utn megizzadt a kezk, s Columbina, aki ezt a termszeti jelensget kznsgesnek tartotta, kiszabadtotta az ujjait. Petya azonban mr felbtorodott, kezt a vllra tette, s megsimogatta a nyakt. - A nyakked kgybrbl van? - sgta a flbe. - zlses. - De a kvetkez pillanatban halkan felkiltott. Columbina felje fordult, s ltta, hogy a dbbenettl kitgul a szeme. - Az ott... - hebegte a frfi, s kptelen volt megmoccanni. - Az... micsoda? - Egyiptomi kobra. Eleven. Tudod, Kleoptra egy ilyennel lte meg magt. A frfi sszerzkdott, az ablakhoz hzdott, s kezt a mellre szortotta. - Ne flj - nyugtatta meg a lny. - Lucifer a bartaimat nem bntja. Petya nem vette le szemt a fekete nyakkrl. Blintott, de nem prblt kzelebb hzdni.

Fkkal szeglyezett, emelked utcban szlltak le, melyrl Petya azt mondta, hogy Rozsgyeszvenszkij bulvrnak hvjk. Befordultak egy mellkutcba. Mr elmlt kilenc, sttedett, s felgyltak a lmpk. - Az ott Prospero hza - mutatott a frfi egy fldszintes villra. Columbina a sttben csak hat, befggnyztt ablakot ltott, melyekbl titokzatos, vrses fny szivrgott az utcra. - Mirt lltl meg? - siettette megtorpant titrsnjt a frfi. - Pontban kilenckor kellett volna idernnk. Mris elkstnk. Columbina ebben a pillanatban lekzdhetetlen vgyat rzett arra, hogy megforduljon s teljes erbl visszaszaladjon a bulvrra, majd tovbb a homlyosan megvilgtott tgas trre, onnan pedig egyenesen az llomsra, s fel a vonatra. A kerekek kattogni kezdenek, maguk al gombolytva a sneket, s minden gy lesz, mint rgen... - Te lltl meg - jelentette ki haragosan. - Gyernk! Vigyl a szerelmeseidhez! Columbina szellemek hangjt hallja Petya kopogs nlkl nyitott be az ajtn. - Prospero nem tart cseldet - magyarzta. - Mindent maga csinl. Megszokta a szmzetsben. Az elszobban teljesen stt volt, s Columbina semmit sem tudott kivenni a laks mlybe vezet folyosn s egy fehr ajtn kvl. Az ajt mgtt lv tgas szalon valamivel vilgosabb volt. A lmpk nem gtek, csak nhny gyertya pislkolt az asztalon, meg kicsivel odbb, egy vasserpenyben a vrsen izz parzs. A falakon sejtelmes rnykok imbolyogtak, a polcokon aranygerinc knyvek sorakoztak, fentrl a meg nem gyjtott csillr fggelkei homlylottak. Csak akkor jtt r, hogy a helyisgben emberek is vannak, amikor a szeme valamelyest hozzszokott a sttsghez. s nem is kevesen, legalbb tzen vagy mg tbben voltak. gy vette szre, hogy Petya Lilejko messze nem a legtekintlyesebb a keresk trsasgban. Flnk ksznsre egyesek blintottak, msok halkan folytattk a beszlgetst. A hvs fogadtats zavarta Columbint, gyhogy elhatrozta, nllstja magt. Odament az asztalhoz, rgyjtott az egyik gyertyrl, s olyan hangosan, hogy az egsz szalonban hallani lehetett, megkrdezte titrstl: - Melyik kzlk Prospero? Petya a nyakba hzta a fejt. Egyszerre csend lett. Columbina azonban szrevette, hogy kvncsian nznek r, s azonnal elszllt minden flelme. Kezt cspre tette - gy, mint a Carmen cigaretta reklmjn lthat -, s vkony, kkes fstcskot fjt a levegbe. - Hlgyem - szlalt meg egy, a gyr hajval kopaszsgt nagy gonddal leplez, nyersselyem zsakettes, kvrks r -, a dzse ksbb jelenik meg, amikor mr minden kszen ll. Kzelebb jtt, kt lpsre tlk megllt, s minden teketria nlkl vgigmrte Columbint, aki ugyangy viszonozta a pillantst. - Columbina. Jelltnek hoztam magammal - motyogta bntudatosan Petya. Nyomban meg is kapta a bntetst: - Cherubinkm, az anyukd nem tantott meg r, hogy az urakat szoks bemutatni a hlgyeknek, nem pedig fordtva? - De nem vrta meg, azonnal magtl bemutatkozott: - n Kritn vagyok. rjt pofija van, Columbina kisasszony! Elragadan prosul rajta az rtatlansg s a romlottsg. A hangjbl tlve, ezt dicsretnek gondolta, Columbina azonban megsrtdtt az rtatlansg miatt. - Ez a Kritn, gy rmlik, a vegytanbl van, nem? Gnynak sznta, rtsre adand a ravasz pasasnak, hogy nem holmi naiv libuskval van dolga, hanem rett, magabiztos nvel. Ehelyett azonban mg jobban felslt, mint az irodalomvizsgjn, amikor Goetht Johann Wolfgang helyett Johann Sebastiannak nevezte. - Nem, hanem az Egyiptomi jszakkbl - felelte az riember leereszked mosollyal. - Nem emlkszik? Pam-pam-pam-pam, egy ifj blcs halad, Epikurosz nevelte Kritn, Ki mort s a Khariszokat Imdja, zengi andaltn. Nem, Columbina egyltaln nem emlkezett r. Arra se, hogy kik azok a khariszok. - Szvesen szerelmeskedik jszaka, a hztetn, svlt orkn hangjai mellett, mikor a zpor vastag sugarakban korbcsolja meztelen testt? - krdezte fojtott hangon Kritn. - Mert n nagyon. A szegny irkutszki lny erre nem tudott mit vlaszolni. Petyra lesett, de - az rul - kzben odbb ment, s egy szegnyesen ltztt, dlledt szem, vastag szj, csf fiatalemberrel kezdett beszlgetni, akinek arcn pattansok piroslottak.

- Bizonyra ruganyos a teste - folytatta Kritn. - Izmos s karcs, mint egy fiatal ragadoz. Szinte ltom magam eltt, ahogy ugrsra kszl, mint egy prduc. Most mit tegyen? Mit vlaszoljon? Az irkutszki illemkdex szerint pofon kellett volna tnie a szemtelent, de itt, a kivlasztottak krben nem lett volna rtelme: lszentnek, vagy ami mg rosszabb, knyesked vidkinek hinnk. Klnben is, mirt volna srt, amit mondott? Vgl is azt mondta ki, amit gondolt, ami jval becsletesebb, mint ha a zenrl vagy a trsadalom rkfenirl kezdett volna trsalogni. Kritn egy csppet se hasonltott ifj blcsre, mersz szavai mgis pirulsra ksztettk Columbint: eddig mg soha senki nem beszlt gy vele. Figyelmesebben megnzte az szinte urat, s gy tallta, hogy valamikppen Pnra, az erdk istenre emlkezteti. - Meg akarom tantani magt, ifj Columbina, a szerelem flelmetes tudomnyra - turbkolta a kecskelb szptev, s megszortotta a kezt. Azt, amelyiket nemrg Petya szorongatta. Columbina valsggal megkvlt, s engedelmesen hagyta, hogy az ujjait gyrgessk. Cigarettjrl a hamu a fldre pottyant. A szalonban ebben a pillanatban szapora sugdolzs tmadt, de mris ellt, s mindenki a brrel krpitozott, magas ajt fel fordult. A nma csendben temes, kzeled lpsek hallatszottak. Nesztelenl kinylt az ajt, s egy valszntlenl szles, majdhogynem kocka alak sziluett tnt fel a kszbn. De amikor belpett a szobba, ltni lehetett, hogy teljesen mindennapi testalkat, csak egy olyasfle b, fekete kpeny van rajta, amilyet az eurpai brk vagy akadmikusok viselnek. Semmilyen dvzls nem hangzott el, Columbinnak mgis gy rmlett, mintha az ajtnyitssal egytt szrevtlenl minden megvltozott volna: az rnykok sttebbek, a fnyek lnkebbek, a hangok mg fojtottabbak lennnek. A jvevnyt elszr aggastynnak vlte sz haja s rvid, fehr szaklla miatt. Olyan, mint Turgenyev, jutott Columbina eszbe. Szrnyen hasonlt r. Hajszlpontosan olyan, mint a gimnzium knyvtrban lthat portrn. De amikor a kpenyes frfi odallt a parzsserpeny mell, s a vrhenyes fny alulrl vilgtotta meg az arct, kiderlt, hogy a szeme egyltaln nem reges: egszen stt, s mg jobban csillog, mint a parzs. Jellegzetes, enyhn velt, sr, fehr szemldk s hsos arc egsztette ki a kpet. Tiszteletre mlt, llaptotta meg magban. Mint Lermontovnl: Tisztessgben megszlt regr. A tiszteletre mlt regr lassan vgigtekintett a jelenlvkn, s rezni lehetett, hogy ez eltt a szempr eltt a legkisebb rszlet, de mg taln egyetlen titkos gondolat sem marad rejtve. A nyugodt tekintet mindssze egyetlen pillanatig pihent meg Columbina arcn, azonban ebbe is tettl talpig beleremegett. Maga sem vette szre, hogy kezt kirntotta a flelmetes szerelem tudomnynak prftjbl, s a mellre szortotta. - Mg egy idzet Puskintl - sgta a flbe csfondrosan Kritn. Nemcsak az orck zsenge pelyhe S az ifjak szke frtjei Egy forradsos agg szerelme S mord szeme is tud klteni Vgyakat, melyek felzilljk A szp leny fantzijt. - Magnak vannak szke frtjei? - srtdtt meg a kisasszony. - Menjen a csudba a Puskinjval egytt! - s tnteten visszament Petyhoz. - Prospero - kzlte az halkan. - Magam is rjttem. A hzigazda kurta pillantst vetett feljk, s nyomban csnd lett. A dzse a serpeny fl tartotta a kezt. gy, mint Mucius Scaevola a negyedikes trtnelemknyvben lthat metszeten. Shajtott, majd mindssze kt szt mondott: - Stt van. s a jelenlvk legnagyobb elkpedsre a tenyerbe vett egy izz parazsat. Csakugyan Scaevola! - gy mr jobb - jegyezte meg nyugodtan Prospero. Az izz szenet a kristlykandelberhez vitte, s egyms utn meggyjtotta vele mind a tizenkt gyertyt, amitl kivilgosodott a stt tertvel letakart, kerek asztal. A homly visszahzdott a sarkokba, s Columbina vgre alaposan szemgyre vehette a Hall Szerelmeseit. - Ki fog szavalni? - krdezte a hzigazda, s helyet foglalt a magas, faragott httmlj szken. Az asztal krl elhelyezett tbbi - pontosan tizenkt - szk jval egyszerbb s alacsonyabb volt. Egyszerre tbben is jelentkeztek. - Kezdje az Eksztzis Nstnyoroszlnja - rendelkezett Prospero. Columbina szemt nagyra nyitva nzett a nevezetes Lorelej Rubinstejnre, aki egyltaln nem gy nzett ki, ahogy a versei alapjn elkpzelte: nem hevesen gesztikull, nagy, fekete szem, karcs, trkeny liliom volt, hanem testes

alakjt bokig r, formtlan lebernyeg al rejt, meglehetsen testes dma. A flhomlyban negyvenvesnek takslta. A kltn khintett, majd mly, dbrg hangon szlalt meg: - Fekete rzsa. Az jszaka rtam. Pufk orcja izgatottan megrndult, szemt a plafonra emelte, szemldkt szenvedn felvonta. Columbina halkan rszlt Luciferre, hogy ne vonja el a figyelmt, ne fszkeldjn a nyakn. A hressg csodlatosan szavalt: szenvedlyesen, enyhn nekl hangon: Hoz-e gynyrt a csbt stt? Ha most hiba epeszt, jn-e holnap? A vrva vrt vendg leln helyt gy is, hogy nem kopogtat? Vajon vlasztottam szabad? Izzik, s brtnben vjk? Igaz, a meghitt stt leple alatt Nem lt fekete rzst. s knyrtelen elhangzik a sz, Felrobbantva a csendet. Rendjn van. Ami meg nem kaphat, Nem is lesz meg, ha nem lett. Ha belegondol, hogy Lorelej Rubinstejn vadonatj kltemnyt hallhatta! A kivlasztottak szk krnek egyikeknt! Hevesen tapsolni kezdett, de mris rjtt, hogy slyos hibt kvetett el. Itt, gy ltszik, nem szoks tapsolni. Prospert is belertve, mindenki nmn nzett az egzaltlt vendgre, aki flig pirult, s szttartott keze megllt a levegben. A dzse khintett, s halkan gy szlt Lorelejhez: - A szoksos hiba: vlasztkos, de rthetetlen. A fekete rzsa azonban rdekes motvum. Mit jelent szmodra? Illetve, ne mondd meg! Kitallom. - Szemt behunyta, fejt a mellre eresztette. Mindenki llegzetvisszafojtva figyelt. A kltn arct elnttte a pr. - A dzse is r verseket? - krdezte sgva Columbina Petytl, aki ujjt a szjra tette, de ltva, hogy trsnje haragosan sszehzza a szemldkt, szinte hangtalanul sgta vissza: - Igen. S alighanem zsenilisakat, hiszen senki se rt nla jobban a kltszethez. Columbina furcsllotta ezt a vlaszt: - Alighanem? - Senkinek nem mutatja meg a verseit. Azt mondja, nem emberi fleknek rdnak, s hogy a tvozsa eltt minden sort megsemmisti. - Milyen kr! - szakadt ki a lnybl a kelletnl hangosabban. Prospero megint a vendgre pillantott, de most sem szlt semmit. - Megrtettem - mondta Lorelejnek gyngd, szomor mosollyal, akinek ettl felragyogott az arca. A dzse most a mindeddig nma, k alak szakllas r fel fordult: - Azt grted, Horatius, hogy mra vgre te is hozol verset. Tudhatod, hogy a Menyasszony csak kltket enged maghoz. - Horatius orvos - kzlte Petya. - Pontosabban patolgus. Hullkat boncol az anatmin. Lancelot helyt vette t. - Mi trtnt Lancelottal? - Megmrgezte magt. s trsat is vitt magval - felelte Petya titokzatosan, de nem volt id krdezskdni, mert Horatius szavalni kszlt. - Az igazat megvallva elszr prblkoztam versrssal - vallotta be. - Nagyon igyekeztem, s elolvastam egy, a versrs rejtelmeibe bevezet kziknyvet, me az... eredmny. Zavartan megkszrlte a torkt, megigaztotta a nyakkendjt, s elvett a szalonkabtja zsebbl egy sszehajtogatott paprlapot. Bele akart kezdeni, de nyilvn gy gondolta, nem volt elg a magyarzat: - A vers, hogy gy mondjam, a szakmmmal fgg ssze... Mg a terminusai is feltnnek. Csak a msodik s negyedik sor rmei mentek nehezen... A mlyen tisztelt Eksztzis Nstnyoroszlnja utn az n versikm termszetesen mg szegnyesebben hat, de... Rbzom az n tletre. A vers cme: Epikrzis. Mikor hast a szike le A fiatal n hasfalba, Mert szz gombostt nyeldekelt le, Tltengvn a szerelmi drma, Azt sem tudod, srj vagy nevessl;

Meggyzdsz, furcsn rngatzva, Az emberi gyomor szakasztott Nyladz sndiszncska-forma. Ma egy kis kadt koponyjt Trod fel istentgazbl, Ki bordlyba trvn elszr, Gyorsan tlkezett magrl. Amit kerestl, megtallod A kssra dermedt velben: A tltny az epitalamuszban Tompn fnylik, mondhatni, gyngyszem. A felolvas zavartan gyrte ssze a paprt, s visszadugta a zsebbe. - Mg egy vzbe fulladt lny tdejt is le akartam rni, de sehogy se ment. Csak egy sor jutott az eszembe: A szrke, porzus massza kzt... Ennl nem jutottam tovbb... Nos, uraim, nagyon rossz? Mindenki hallgatott: a dzse tletre vrtak (a jelenlvk kzl mg mindig csak lt). - Az epikrzis, ha jl tudom, az orvosi diagnzis legutols fzisa - jegyezte meg tndve. - De mi az epitalamusz? - Az epitalamusz a kztiagy rsze, a talamusz alatt van - magyarzta meg kszsgesen Horatius. - Nos... me az n epikrzisem: nem tudsz verset rni. De csakugyan elbvlt a Hall arcnak sokflesge. Ki a kvetkez? - Mester, hadd legyek n! - tartotta fel a kezt egy hrihorgas, durva arc, vllas frfi, akihez sehogy se illettek egymstl tvol l, gyerekesen naiv szemei. Ennek meg mi szksge van az rk Menyasszonyra? - csodlkozott Columbina. - Szlfkat kellene sztatnia az Angarn. - A dzse Calibannak nevezte el - sgta Petya. - Ez Shakespeare-tl van - tette hozz magyarzatkppen. Columbina blintott: ha Shakespeare, legyen Shakespeare. - Most knyvel egy hitelszvetkezetben. Azeltt szmvev volt a kereskedelmi flottnl, hossz hajutakat tett. Hajtrst szenvedett, csodlatoskppen letben maradt, de tbb nem szllt tengerre. Columbina mosollyal jutalmazta sajt fiziognmiai tehetsgt: ami a vizet illeti, nem tvedett nagyot. - Szellemileg egy nagy nulla - jegyezte meg epsen Petya. - Prospero azonban kedveli - tette hozz irigyen. Caliban dng lptekkel ment a szoba kzepre, terpeszbe llt, s sztentori hangon belekezdett furcsa agyszlemnynek elszavalsba: A Hall szigete Zg a szles cen, Magas hullma csupa kksg, Gyrjben sziget-magny Ksrteteknek menedk mg. Homokba dl nmelyik, A rk elbe, mssza meg, Msok, mint akik keresik nnn hsuk, dngenek. De a csont hsa-fosztott, Csontvz csupn, ami maradt, Ltni csak pre csontot, Vrfagylal kp, iszonyat. jjel kerl az lom, Nappal is vacog a fogam, Fantomok, odavgyom Partotokra, mely messzi van. Hogy egytt lehessnk, mint hajdann, Halott szjunkkal vicsorogva, Zzdnk szikla ztonyn, A gyantlan hajra. Columbina elszr kis hjn elvihogta magt, Caliban azonban olyan tlssel adta el knrmjeit, hogy elment a

kedve a nevetstl, az utols versszaktl pedig libabrs lett a hta. Prosperra nzett: szemernyit se ktelkedett, hogy a szigor br tlete utn, aki magt Lorelej Rubinstejnt is kritizlni merte, k kvn nem marad e sznalmas klapancikbl. De nem gy lett. - Nagyon j - jelentette ki a dzse. - Micsoda kifejezer! Szinte hallani a tenger hullmainak morajlst, s ltni a habz tajtkot. Erteljes, hatsos m. Caliban boldogan mosolygott, amitl szgletes arca teljesen talakult. - Nem megmondtam? a kedvence - morogta Columbina flbe Petya. - Hogy mit eszik ezen a csontkollekcin?... Az ott meg Nyikifor Szipjaga, az vfolyamtrsam. hozott el ide. Az a csf, pattansos kp ifj kvetkezett, akivel Petya beszlgetett a gyls elejn. A dzse atyskodva blintott: - Hallgatunk, Avaddon. - Mindjrt elszavalja A mlysg angyal-t - kzlte Petya. - n mr hallottam. Eddig a legjobb verse. Kvncsi vagyok, mit mond rla Prospero. A vers gy hangzott: A mlysg angyala Megnyitja trhzt a mly, Szrazon izzik je, Zg kemnyen, temesen Sskaraj, odarve. Aki isteni bnatot Nem ismert fldi bnben, Leleplezdik ziben, Gyarln, megszgyenlten. Koppannak ezsts patk, A tar fldet tapodjk, Kit legyrnek elevenen, Ordtva esd hallt. Mint az lom, a jutalom Oda, amint eltnt. Nincs hall. A mly angyala, Avaddon kdlik elttk. Columbinnak nagyon tetszett a vers, de nem tudta, szabad-e kifejezsre juttatnia. s ha Prospero rossznak tartja? A hzigazda nmi sznet utn szlalt meg: - Nem rossz. Egyltaln nem rossz. Klnsen az utols sor sikerlt jl. De a leleplezdik ziben, gyarln, megszgyenlten sehogy se passzol bele. Fleg az ziben. A tapodjk-hallt pedig nem igazn rmel, amellett banlis. - Baromsg! - harsant fel egy haragos hang. - A hall-ra alig nhny sz rmel, teht sehogy se lehetnek banlisak, ahogy a Hall sem az! A szerelem-re rmel szavak az elcspeltek! gy tapadnak hozz, mint szemt a ragacsos kzre. A Hall nem tri a szemetet! A mester vlemnyt egy csinos - magas, karcs, szjt duzzogn biggyeszt, az izgalomtl piros kp, mg jobbra kamasznak tetsz vendg minstette baromsgnak. - Nem az a fontos, hogy friss-e a rm, hanem hogy telibe tall-e - folytatta. - A rm a vilg legmisztikusabb dolga! Mint egy rem htoldala. A fensgest nevetsgesnek tntetheti fel, a nevetsgest pedig fensgesnek. A bszke crra a sr rmel, a fnyes igazsg-ra a gazsg, szvnk legszebb vgy-ra a trgya. A jelensgek s az ket jell szavak titokzatos viszonyban vannak egymssal. Az lesz a legnagyobb felfedez, aki majd ennek mlyre hatol! Petya shajtva vonta meg a vllt. - Gdlevszkij. Tizennyolc ves, mg a gimnziumot se fejezte be. Prospero szerint akkora tehetsg, mint Rimbaud. - Igazn? - Columbina figyelmesebben megnzte a heves vr ifjt, de semmi klnset nem fedezett fel rajta. Legfeljebb azt, hogy tagadhatatlanul jkp. - Mi az lneve? - Semmi. Egyszeren Gdlevszkij. Nem akart magnak ms nevet. A dzse egy csppet se haragudott meg a lzadra, ellenkezleg, atysan mosolygott r. - Jl van, na. A teoretizls nem ers oldalad. Abbl tlve, hogy ennyire felfortyantl a rmek okn, az a gyanm,

hogy a te versedben is elfordul egy tapodjk-hallt-szer rmpr. A fi szeme megvillant, de nem szlt semmit, amibl arra lehetett kvetkeztetni, hogy az les elmj dzse nem tvedett nagyot. - Halljuk! - Nincs cme. Puszta rnyk vagyok, krlvesznek az rnyak, Vakon kborolok vlgyek svnyein, De baljs jfeln a harangkongatsnak Ktbla-csillagok vezrl fnyeim. Mr eljtt az id, itt hagyni e fld talajt, Vgre emsszen el a tzben az g, Nvrem, ksr az utazskor: a Hall Oda, hov a vgy csbt annyira rg. A Dalnok vgzete nem fgg botor szeszlyen, Sorsnak kulcsa csak a prfta-ige: Titkos harmnia, bvs lnc tartja pen, A jslat szavait nem rti senki se. Prospero gy kommentlta a hallottakat: - Egyre jobbakat rsz. Minl kevesebbet okoskodj, s inkbb arra figyelj, amit bellrl hallasz. Gdlevszkij utn senki se jelentkezett szavalsra, ehelyett halkan vitatkoztak a hallottakon. Petya ezalatt a tbbiekrl meslt vdencnek. - k Guildenstern s Rosenkrantz - mutatott egy rzss kp ikerprra, akik nem tgtottak egyms melll. - Egy reveli cukrszmester fiai, s a kereskedelmi szakiskolba jrnak. A versrs mg nem megy nekik. Egyelre ott tartanak, hogy Herz meg Scherz. Nagyon komolyak s krlmnyesek. Valamilyen blcs megfontolsbl jttek kznk, s valsznleg el is rik, amit akarnak. Columbina htn vgigfutott a hideg, ahogy elkpzelte, mifle tragikus vgkifejlete lehet ennek a nmet cltudatossgnak a szegny Muttira nzve, de mris elrestellte magt: micsoda nyrspolgri gondolat! Hisz nemrg maga is ilyen verssorokat rt: Kupjbl csak az issza ki a ltet, aki mindig elre nz. Otthon, csald - nem fj feje evgett, A csillog bora kell neki, ksz. Volt mg egy barna haj, zmk, kvrks fick, akinek mretes orra feltn ellenttben llt pufk arcval - t tallan Cyrannak neveztk el. - aztn nem sokat blcselkedik - jegyezte meg fintorogva Petya. - Egyszeren lemsolja Rostand Bergeracjnak sorait. Kznsges bohc. Majd' kibjik a brbl, hogy mielbb a msvilgra kerljn. Ez utbbi megjegyzs arra ksztette Columbint, hogy jobban megnzze magnak a szellemes gascognei kvetjt. Amikor Caliban eladta zeng basszusn a bolyong csontvzakrl szl mremekt, Cyrano hallosan komoly arccal figyelt, s elkapva az j vendg pillantst, arct hallfejj torztotta: orcjt behzta, szemt kancsaltva kidllesztette. Columbinra rjtt a vihogs, a bohckod pedig hlsan blintott, majd ismt komoly arcot vgott. is a msvilgra vgyik? gy ltszik, mgsem olyan egyszer eset ez a jkedv duci. - Az ott pedig Ofelia, Prospero legfbb segttrsa. Klnleges szerepet tlt be. Mindnyjunkat tl fog lni. Columbina csak most vette szre az egyszer fehr ruht visel fiatal lnyt, s tbbet szeretett volna tudni rla. Irigyen szemllte hibtlan fehr brt, de pofijt, hossz, lobog hajt, amely olyan vilgos szke volt, hogy a flhomlyban fehrnek tetszett. Mint a karcsonyi dvzllapok angyalai! Lorelej Rubinstejn nem szmt, reg s kvr, de erre a nimfra, vlemnye szerint, semmi szksg itt. Oflia egsz id alatt egy rva szt sem szlt. gy llt ott, mint aki nem hallja se a verseket, se a beszlgetst. Mint aki egszen ms hangokra figyel - tgra nylt szemvel szinte keresztlnzett a jelenlevkn. Mit jelent az a klnleges szerep? - krdezte magban fltkenyen. - Furcsnak ltszik - hozta meg az tlett. - Mi klnlegeset fedezett fel benne? - Ki? A dzse? Petya el akarta magyarzni, de Prospero parancsolan felemelte a kezt, mire mindenki elhallgatott. - Mindjrt kezddik sszejvetelnk titkos rsze, de van kztnk egy idegen - mondta anlkl, hogy Columbinra nzett volna. - Ki hozta ide?

- n, Mester - felelt a krdsre Petya izgatottan. - Columbina. Kezeskedem rte. Mr nhny hnappal ezeltt bevallotta nekem, hogy belefradt az letbe, s fiatalon akar meghalni. A dzse csak most emelte a vendgre delejes pillantst, akinek dermedtsgt heves izgalom vltotta fel. Hogy csillogott most az a szigor szempr! - rsz verseket? - krdezte Prospero. Columbina, attl flve, hogy elcsuklik a hangja, nmn blintott. - Mondj el egy szakaszt. Akrmelyikbl. Majd azutn megmondom, itt maradhatsz-e. Le fogok gni, gondolta csggedten Columbina zavart pislogs kzben. Melyiket vlassza? Lzasan idzte fel emlkezetben valamennyi verst, s vgl azt vlasztotta, amelyikre a legbszkbb volt, A spadt herceg-et. Azon az jszakn rta, amikor Masa Mironova elolvasta a Messzi hercegkisasszony-t, utna pedig reggelig srt. A spadt herceg lett a blyegem, Zld szeme perzselt t meg t, Fejnkre most mr ugyan leshetem Dszl a nszi koront. A spadt herceg Petyt jelentette: Irkutszkban annak ltta. Akkor mg egy kicsit szerelmes volt Kosztya Levonyidibe, aki mr ppen meg akarta krni a kezt (amire most visszagondolni is nevetsges). Ekkor jelent meg Petya, a szdt moszkvai Harlekin. A spadt hercegrl szl verset azrt rta, hogy Kosztya is rjjjn: kztk mindennek vge, Masa Mironova mr sosem lesz olyan, amilyen volt. Columbina megakadt, attl flve, hogy kevs a ngy sor. Taln j lenne folytatni, hogy rthetbb legyen. A vers gy folytatdott: Mi sose lpnk pap elbe, Se lpcsn fel, eskessenek, Spadt hercegem vinne vgre, Nyugatnak, Moszkvba vezet. Hla istennek, hogy nem folytatta - mindent elrontott volna vele. Prospero egyetlen intssel meglltotta: - A spadt herceg termszetesen a Hall, igaz? Columbina sietve blintott. - A zld szem, spadt herceg - ismtelte meg a dzse. - rdekes kp - Szomoran csvlta a fejt. - Nos, Columbina - mondta halkan -, a sors kldtt ide tged, a sorssal pedig nem szabad ellenkezni. Maradj s ne flj semmitl. A Hall az igazi boldogsg ajtajnak kulcsa. Talld ki, kitl van ez. Columbina zavartan nzett Petyra, de csak megvonta a vllt. - Egy zeneszerz - prblt segteni Prospero. - A legnagyobb zeneszerz. Columbina Bachnl komorabb zeneszerzt nem ismert. - Taln Bach? - sgta bizonytalanul. Eszbe jutott a szerencstlen Goethe-eset, ezrt hozztette: - Johann Sebastian? - Nem, ezt a mindenkinl fnyesebb Mozart, a Rekviem alkotja mondta - felelte a dzse, s elfordult. - Most mr kznk tartozol - sgta Columbina hta mgl Petya. - Annyira izgultam rted! gy ragyogott az arca, mintha a neve napjt nnepelnk. Nyilvn azt gondolta, ha a jelltje killja a prbt, az tekintlye is megn. - Nos - szlt Prospero -, foglaljatok helyet. Hallgassuk meg, mit mondanak neknk ma a szellemek. Ofelia a dzstl jobbra es szkre ereszkedett le. A tbbiek is leltek, kezket az abroszra helyeztk, s sztterpesztettk ujjaikat, hogy a kisujjuk a szomszdjukval rintkezzk. - Ez sprititiszta alakzat - magyarzta Petya. - Mgikus kerk a neve. A spiritiszta szenszokat Irkutszkban is ismertk. Columbina vagy ktszer vett rszt ilyesmin, de inkbb j mulatsgnak tartotta, olyannak, mint a szilveszteri jslsok, amikor ki vihogott, ki hangosan muldozott, Kosztya pedig, a sttsget kihasznlva, a knykt szorongatta, s minduntalan megprblta arcon cskolni. Itt mindent komolyan vettek. A dzse elfjta a gyertykat, csak a parzs vilgtott, amitl az arcok als fele vrsben jtszott, a felst elnyelte a sttsg. - Oflia, eljtt az idd - mondta a dzse mlyen zeng hangon. - Adj jelet, ha meghallod az odatrl jv hangot. Vgre kiderlt, mi a szerepe Oflinak: a mdium. Ezrt olyan, mint egy alvajr. Az ezstszke nimfa mozdulatlan, kifejezstelen arccal lt, szemt behunyta, csak az ajka mozgott, mintha valamilyen varzsigt suttogna hangtalanul. Columbinnak egyszer csak borszni kezdett a hta, az arct pedig mintha huzat csapta volna meg. Oflia htrahajtotta a fejt, s kinyitotta hossz pillj szemt, amely most sznfeketnek ltszott nagyra tgult pupilljtl.

- Ltom, kszen llsz - szlt az imnti nneplyes hangon a dzse. - Szltsd Morettt. Columbinnak eszbe jutott, hogy gy hvtk azt a fiatal lnyt, akinek megrlt helyt rklte. Azt a szegny teremtst, aki azzal a... hogy is hvtk? Licantropusszal egytt ltte agyon magt. Oflia nhny msodpercig nem mozdult. Majd megszlalt: - Igen... Igen... Hallom t... Messze van, de mr kzeledik... Dbbenetes volt a hangja: egszen vkony, szinte gyerekes. Annl meglepbben hatott az ezt kvet vltozs: a lihegssel megtrt, mly alt. - Moretta hangja! - kiltott fel Lorelej Rubinstejn. - Halljtok? Az asztal krl lk mocorogni kezdtek, nyikorogtak a szkek. Prospero trelmetlenl megrzta a fejt, mire ismt csend lett. - Moretta, kislnyom, megtalltad a boldogsgodat? - krdezte a dzse. - Nem... nem tudom... Olyan furcsa minden... Itt stt van, nem ltok semmit. De van mellettem valaki, a keze hozzm r, lehelete az arcomat srolja... - az! Az rk Vlegny! - suttogta izgatottan Lorelej. - Csend legyen! - frmedt r Caliban. - Mg nem szoktl hozz a msvilghoz, ezrt rzed nehznek - mondta a dzse gyngden, szinte behzelgn. - De tudod, mit kell kzlnd velnk. Ki lesz a kvetkez? Ki vrhatja a Jelet? Olyan csnd lett, hogy hallani lehetett a parzs pattogst. Oflia hallgatott. Columbina szrevette, hogy a tle jobbra l Petynak remeg a kisujja. t is elfogta a remegs: mi lesz, ha ennek a Morettnak a szelleme megnevezi a kvetkez kerest? De flelmt fellmlta a srtdttsg. Micsoda igazsgtalansg, hogy mg nem tagja a klubnak, s nem rt mindent! -A... A-a-a... A-va... Avaddon - mondta ki alig hallhatan Oflia. Mindenki a csf dik fel fordult, akinek szomszdai pedig, a Horatiusnak nevezett krboncnok s az ikrek egyike (Columbina nem emlkezett r, melyik) sztnsen elrntotta a kezt. Avaddon arcn ttova mosoly jelent meg, de nem a mdiumra nzett, hanem Prosperra. - Ksznm, Moretta - mondta a dzse. - Trj vissza j lakhelyedre. rk boldogsgot kvnunk neked. Kld hozznk Licantropust. - Mester... - kezdte volna Avaddon, de Prospero parancsolan rszlt: - Hallgass! Ez mg nem jelent semmit. Megkrdezzk Licantropust. - Mr... itt... vagyok - szlalt meg Oflia egy fiatalember rekedt hangjn. - dvzlet a tisztes kompninak az ifj hzastl. - Ltom, odat is megmaradtl trfamesternek - mosolyodott el a dzse. - Mirt ne, ha egyszer jl rzem magam itt? Klnsen, amikor titeket ltlak. - Mondd meg, ki legyen a kvetkez - parancsolt r szigoran Prospero. - Trfa nlkl. - Ezzel nem szoks trflni. Columbina tgra nylt szemmel figyelte Oflit. Hihetetlen! Hogy kpes ez a trkeny lnyka ilyen magabiztos, mly frfihangon beszlni? - Avaddon, ki ms? - mondta tagoltan Licantropus szelleme. - Mr a nszgy is meg van vetve - tette hozz kurta nevetssel. Avaddon felkiltott, s ez a furcsa torokhang maghoz trtette a transzbl a mdiumot, aki megrzkdott, szaporn pislogni kezdett, tenyervel megdrglte a szemt. Amikor elvette a kezt, a rgi, ttova arca nzett a tbbiekre, melyet idnknt flnk, bgyadt mosoly dertett fel. Mg az imnt stt szeme is visszavltozott knnyektl fnyes vilgoskkk. Valaki meggyjtotta a gyertykat, s nemsokra a csillr is felgyulladt, gyhogy egszen vilgos lett. - Mi az igazi neve? - krdezte Columbina, aki kptelen volt levenni a szemt a kivlasztottrl (egybknt valamennyi jelenlev t nzte). - Nyikisa. Nyikifor Szipjaga - motyogta szrakozottan Petya. Avaddon felllt, s furcsa, flelemmel s flnnyel vegyes kifejezssel nzett a tbbiekre. Felnevetetett, de megbicsaklott a nevetse, hogy a kvetkez pillanatban ismt visszatrjen. - J kis karambol! - Gratullok! - kiltott fel lelkesen Caliban, s kemnyen megszortotta az eltlt kezt. - H, csupa verejtk a kezed! Berezeltl? Ej, mindig a gyvk a szerencse! - Most... Most hogy legyen? - krdezte Avaddon a dzstl. - Sehogy se tudom sszeszedni a gondolataimat... Szdl a fejem. - Nyugodj meg. - Prospero odament hozz, s kezt a vllra tette. - Mint tudjuk, a szellemek nha bolondjt jratjk az lkkel. Mindaddig semmit se jelent az egsz, amg meg nem rkezik a Jel. Vrj a Jelre, s addig ne csinlj semmi butasgot... A gylsnek vge. Menjetek haza. - Ezzel htat fordtott az egybegylteknek, akik libasorban a kijrat

fel indultak. Columbina, a ltottaktl s hallottaktl dbbenten, meredten nzte az elsnek tvoz dzse termszetellenesen egyenes htt. - Menjnk - fogta kzen Petya. - Ma mr nem lesz ms. Hirtelen megszlalt egy halk, parancsol hang: - Az jonc maradjon! Columbina egyszerre elfeledkezett Avaddonrl s Petyrl. Htrafordult - attl flt, hogy rosszul hallotta. Prospero anlkl, hogy htranzett volna, felemelte az ujjt: jjj ide! Petya, a hamis Harlekin sznakozva nzett Columbinra, de ltva, hogy annak arct elnti az rm prja, kicsit toporgott, majd shajtott, s engedelmesen kiment. A kvetkez percben Columbina kettesben maradt a hzigazdval. Az eldobott jtkbaba A kvetkez trtnt. Az ablak mgtt fjt a szl, meg-meghajltva a fk trzst. Nyikorgott a bdogtet, az eget villmok vilgtottk meg. Hborgott a titni szenvedlyektl dlt termszet. Ugyanilyen szenvedlyek tomboltak Columbina keblben. Kicsi szve hol mozdulatlann dermedt, hol szaporn dobogott, mint az ablakveget verdes lepke. A frfi pedig lass lptekkel kzelebb jtt, kezt a vllra tette. A misztikus rtus folytatshoz nem volt szksg szavakra; ez a hallgats estje volt. Megszortotta Columbina vkony csukljt, s magval vonta a stt szobk sorn t. Foglynak gy rmlett, hogy mikzben keresztlmennek a szobkon, maga is gy talakul, mint egy lepke. Az ebdlben mg az ijedtsgtl nyirkos, ertlen lrva volt, a dolgozszobban a flelemtl dermedt bb, a hlban pedig, a letertett medvebrn tarka szrny pillangv vltozik. Nincsenek szavak arra, amelyek csak egy kicsit is le tudnk rni azt, ami bekvetkezett. A szzessgt felldoz lny a mennyezeten ide-oda sikl rnykokon kvl semmit se ltott, noha szeme tgra nylt. Ami pedig az rzseit illette... semmire sem emlkezett. Egymst vltotta benne a hideg s a meleg - ennyi volt az egsz. Nyoma se volt annak az lvezetnek, amelyrl a francia regnyekben rnak. Se a fjdalomnak. Csak attl flt, hogy nem gy csinl valamit, ahogy kell, s akkor eltvolodik tle a frfi, s a rtus vget r, mieltt beteljesedne. Ezrt nem tett semmit, csak megadta magt a puha, mgis meglepen parancsol kezeknek. Csak azt tudom biztosan, hogy az egsz nem tartott sokig. Amikor visszamentem a szalonba - immr egyedl -, a gyertyk mg flig se gtek le. Bizony, nem sokat teketrizott az engedelmes bbuval. Elbb egyszeren s magabiztosan magv tette, szemernyit se ktelkedve, hogy joga van hozz, majd felkelt, s gy szlt: Menj! Mindssze ennyit. A dbbent Columbina csak a tvolod lptek neszt s az ajt halk nyikordulst hallotta. A beavats szertartsa vget rt. A ruhja a fldn hevert; gy nzett ki, mint egy elhajtott jtkbaba. Az imnt szletett pillang felkelt, kt karjt meglebbentette, mintha szrnyak lennnek, s megfordult maga krl. Ha mennie kell, elmegy. Egyedl volt a nptelen bulvron. A szl az arcba vgta a lehullott leveleket s a szemetet. , milyen fktelenl ujjongott az jszaka amiatt, hogy a vilgossg utn eljtt a sttsg! gy ltszik, az is lvezet, ha az res utckon csak gy, tallomra kborol az ember. Idegen, rthetetlen vros. Idegen, rthetetlen let. Viszont igazi. A lehet legigazibb. Columbina elolvasta a napljba rt feljegyzseit. Az lvezetrl szl bekezdst kihzta: tlsgosan naiv. A misztikus rtust ksr nmasgon eltprengett egy kicsit: nem teljesen igaz. Amikor Prospero, maga utn vonva ldozatt a dolgozszobn t, gombolgatni kezdte a blzt, a butuska Lucifer beleharapott apr fogaival az agresszor ujjba (bizonyra fltkenysgbl), s ezzel majdnem mindent elrontott. A dzse meglepetsben felkiltott, azt kvetelte, hogy a beavats idejre szmzze a hllt a vizeskancsba, a haraps nyomt pedig, egy apr bemlyedst, legalbb kt percig drglte alkohollal. Columbina ezalatt ell nyitott blzban llt ott, s nem tudta, mit tegyen: visszagombolja, vagy maga vegye le? Aztn mgsem foglalkozott tbbet ezzel a lnyegtelen, br bnt aprsggal - mi rtelme lett volna? Lelt a tkr el, s hosszan nzte magt. Furcsa, de nem fedezett fel az arcn semmi klnsebb vltozst: az rettsg vagy tapasztaltsg nyomt. Meglesz, de gy ltszik, nem azonnal. Egyvalamiben volt biztos: abban, hogy nem tud aludni ezen a nagyszer jszakn. Lelt az ablak eltt ll fotelba, s megprblt kivenni a bors gen legalbb egyetlen, parnyi csillagot. De nem

sikerlt. Mg el is szomorodott miatta. Aztn azt mondta magnak, jl van gy. Minl sttebb van, annl jobb. Mgis elaludt. Csak akkor jtt r, hogy aludt, amikor hangos kopogs bresztette fel. Menj! Kinyitotta a szemt, megltta a magasan ll napot, s meghallotta az utca zajait: patkk csattogst a kockakveken s a kszrs kiltozst. Majd ismt felhangzott a kitart kopogs: kop-kop-kop-kop! Rjtt, hogy ks dleltt van, az ajtajn kopognak, s lehet, hogy mr j ideje. De mieltt ajtt nyitott volna, odament a tkrhz, hogy ellenrizze, nem gyrtt-e az arca a sok alvstl. gyahogy megfslkdtt, s megigaztotta japn szabs, htn a Fudzsijamt brzol kntst. Mg mindig nem hagytk abba a kopogst. - Nyisd ki! - kiltottk fojtottan kintrl. - n vagyok az! Petya. Ht persze, ki ms lenne? Eljtt, hogy fltkenysgi jelenetet rendezzen. Nem lett volna szabad az este megadnia neki a cmt. Shajtott, bal vlla felett elresimtotta a hajt, s piros szalaggal kttte t. Lucifer szablyos krbe tekeredve fekdt az gyon. Biztosan hes szegnyke. Columbina tejet tlttt a tlkjba, s csak ezutn engedte be a fltkeny ifjt. Petya spadtan, remeg ajakkal rontott be. Kurta, sunyi pillantst vetett a hziasszonyra (legalbbis neki gy rmlett). Hogy kpzelhettem Harlekinnak? - csodlkozott magban Columbina. Igazi Pierrot, hiszen a neve is egyezik. - Hogy jutott eszedbe hajnalok hajnaln idejnni? - krdezte szigoran. - De hiszen mr dl van - motyogta Petya, s megszvta cspg, kivrsdtt orrt. Megfzott? Vagy srt? Kiderlt, hogy az utbbi. A srtdtt Harlekin ajka legrblt, szembl kibuggyantak a knnyek, majd szablyosan elbgte magt. Kapkodva, alig rtheten motyogott, de nem arrl, amit Columbina vrt: - Reggel elmentem hozz... A Baszmannajn brelt lakst... gy, ahogy te, a legfels emeleten... Hogy egytt menjnk az egyetemre. Izgultam miatta a tegnapiak utn. Utolrtem s hazig ksrtem... - Kit? - szaktotta flbe Columbina. - Beszlj vilgosabban. - Nyikist. Nyikifor Avaddont. - Megcsuklott a hangja. - Egszen kivetkztt magbl. El van dntve, hajtogatta, mr csak a Jelre kell vrnom. Htha nem jn meg ilyen gyorsan, mondtam neki, de : biztosan tudom, hogy megjn, isten veled, Petyusa, tbb nem ltjuk egymst. Nem szmt, n akartam gy... jabb zokogroham szaktotta flbe a beszmolt, de Columbina mr kitallta, mirl van sz. - Megrkezett a Jel? A Hall Jele? A vlaszts megerstst nyert? Avaddonnak meg kell halnia? - Mr megtrtnt - bgte Petya. - Odamentem, s trva-nyitva volt az ajt. Ott a hzmester, a hztulajdonos, a rendrsg... Felakasztotta magt! Columbina az ajkba harapott, s mellre szortotta a tenyert, annyira dobogott a szve. - Prospero is ott volt. Azt mondta, az jjel nem tudott elaludni, kora hajnalban pedig vilgosan hallotta, hogy Avaddon szltja. Felkelt, felltztt s odament. szrevette, hogy nyitva az ajt. Bement, s azt ltta, hogy Nyikifor a ktlen lg, st mr ki is hlt a teste... A rendrsg termszetesen nem tud a klubrl. Azt hiszik, hogy Prospero is, n is az ngyilkos ismersei vagyunk... - Behunyta a szemt; nyilvn eszbe jutott a borzalmas kp. - Nyikita a fldn fekdt, a nyakn kk csk, a szeme kidlledt, dagadt nyelve kilgott a szjbl... s az a szag! sszekoccantak a fogai. - Szval megjtt a Jel - suttogta Columbina, s felemelte a kezt, hogy keresztet vessen (nem mintha vallsos lett volna, csak megszokta gyerekkorban), de mg idben szbe kapott, s gy tett, mintha a hajt akarn megigaztani. - Most mr ki tudja megmondani? A versben nincs sz a Jelrl. - Milyen versben? - Amit a halla eltt rt. Ez a szoks. Mieltt megeskdnnk a Halllal, verset runk; e nlkl nem rvnyes. Prospero epithalamiumnak nevezi. s az igazsg pillanatnak. Adott a rendrnek egy tvenkopekest, aki erre megengedte, hogy lemsolja. n is lertam. - Mutasd! - Columbina kikapta Petya kezbl a knnyektl nedves, gyrtt paprlapot, s elolvasta a nagy betkkel rt els sort: Talny. Nyilvn ez a vers cme. Petya jelenltben azonban lehetetlen volt vgigolvasnia, mert megint kitrt belle a srs, s msodszor is belefogott a trtnetbe. Columbina vllon ragadta, az ajthoz lkdste, s rfrmedt: - Menj! Pontosan gy, ahogy a Prospero mondta neki az jszaka trtntek utn. Csak mg megtoldotta a kinyjtott mutatujjval. Petya knyrgve nzett r, egy kicsit toporgott, majd shajtott, s eltakarodott, mint egy kivert kutya. n is ilyen

sznalmasan festettem tegnap? - tndtt a lny. A zokog Pierrot elzse gonosz rmt keltett benne. Tagadhatatlanul megvannak bennem a vgzet asszonynak adottsgai, llaptotta meg magban. Lelt az ablak el, hogy elolvassa annak a csnya fiatalembernek az utols kltemnyt, aki az ugyancsak csnya Nyikifor Szipjaga nevet viselte, amg lt. Talny Az j borzaszt, az j gonosz, A bontott gy dz acsargs, Mint ha farkas bg, vacogs, Rmt az alvs, De a nem-alvs veszejt meg: A fehr ablakszem mgtt Csontvza kklik kriseknek, Mind nyszrg. A vilg ideira hzhat: Nyomom, hevtem, kavarom; De kinn szl zzza, benn a Dvad Az ablakom. Meglesz. Tudom n a sort jl. Szl, Dvad morran, jllakott. Csak n vesztem ki a vilgbl. Most hol vagyok? Columbint hirtelen elviselhetetlen flelem kertette hatalmba. Petya utn kell szaladni, s megkrni, hogy jjjn vissza. - Jaj, anyuskm - suttogta afemme fatale. - Mifle dvad? III. AZ GYNKI JELENTSEK DOSSZIJBL Beszikov alezredes mltsgnak (Sajt kez felbontsra) Mltsgos Uram, Visszarion Visszarionovics! Legutbbi megbeszlsnk ta nem gyzm krhoztatni magam amiatt, hogy nem volt btorsgom azonnal megfelel mdon vlaszolni nnek. Gyenge ember vagyok, nben pedig megvan az a kpessg, hogy mg jobban gyengtse az elszntsgomat. De mindennl utlatosabb az a tulajdonsgom, hogy furcsamd lvezem, ha alvetem magam az akaratnak, amirt utbb kifejezetten gyllm magam. Eskszm, hogy ki fogom irtani magambl ezt az alval, buja rabszolgavonst! A paprral kettesben knnyebben el tudom mondani azt, amit az n felhbort kvetelsrl gondolok. gy veszem szre, hogy visszal az n irnt rzett rokonszenvemmel s azzal a hajlandsgommal, hogy nknt s teljesen nzetlenl nyjtsak segdkezet a hatsgnak a trsadalmat sztesssel fenyeget, veszedelmes fekly kiirtsban. Hiszen beszltem nnek csaldi tragdimrl: hn szeretett fivremrl, akit teljesen megzavart az ngyilkossg ideja. n eszmei megfontolsbl kzdk a Gonosz ellen. Nem holmi munkatrs vagyok, ahogy az n hivatalban a fizetett besgkat nevezik. s tvolrl sem attl val flelmemben rom nnek ezeket a leveleket (amelyeket ne merjen besgsnak nevezni!), mert attl tartok, hogy klnben szmznnek korbbi politikai nzeteim miatt (amivel n annak idejn fenyegetett), hanem csakis azrt, mert felismertem a szellemi nihilizmus krtkonysgt, s visszarettentem tle. nnek tkletesen igaza van: a materializmus s a szemlyisg jogainak hangslyozsa nem az oroszok tja; ebben teljesen egyetrtek nnel, s azt hiszem, mr kellkppen bebizonytottam nzeteim szintesgt. n azonban, gy veszem szre, meg akar fosztani attl a lehetsgtl, hogy tisztessges ember legyek! Ez azrt tlzs! Hatrozottan s visszavonhatatlanul kijelentem nnek: nemhogy a kr tagjainak valdi nevt (amelyet, mellesleg, csak nhny tag esetben ismerek), de mg az egyms kztt hasznlt bugyuta lneveiket sem vagyok hajland az n tudomsra hozni, mert ez aljassg lenne, s csakugyan besgsszaga volna. Legyen kegyes hozzm! Engedtem nyomatkos krseinek, beleegyeztem, hogy felkutatom az ngyilkosok titkos trsasgt s ltszlag csatlakozom hozzjuk, mert n e baljs mozgalom mgtt politikai indtkot gyantott: a kzpkori arab aszasszinok-hoz, e fanatikus gyilkosokhoz hasonlt, akik semmire sem becsltk az emberi letet - se a msokt, se a sajtjukt. Vallja be, hogy kitnen teljestettem az ntl kapott, csppet sem egyszer feladatot, s immr els kzbl vannak megbzhat rteslsei a Hall Szerelmeseirl. Ennl tbbet ne kvnjon tlem.

Teljesen vilgos elttem, hogy a dzsnak s kvetinek semmi kzk a terroristkhoz, szocialistkhoz, anarchistkhoz. Mi tbb, ezeket az embereket egyltaln nem rdekli a politika, s megvetnek minden szocilis krdst. E tekintetben teht teljesen megnyugodhat: egyikk sem szndkszik bombt dobni a fkormnyz hintjnak kereke al. Nem tbbek k, mint hanyatl korunk elfajult, megcsmrltt gyermekei: affektltak, csenevszek, mde szpek a maguk mdjn. Nem bombagyrtk, s mgis felettbb veszedelmesek a trsadalomra, kivltkppen pedig a fiatalokra nzve, akiknek mg nem ntt be a fejk lgya. ppen ez a spatag, bdt szpsgk az, ami veszedelmes. A Hall Szerelmeseinek ideolgijban s eszttikjban ktsgtelenl van valami vonz, st gyilkosan csbt. Egy varzslatos vilgba val meneklst gr a szrke s szegnyes htkznapokbl - pontosan azt, amire sztnsen trekszenek az rzkeny, emelkedett lelkek. A legfbb veszedelem termszetesen maga a dzse. Mr lertam nnek ezt a flelmetes figurt, de naprl napra jobban feltrul elttem stni nagysga. Egy vmpr, egy baziliszkusz! Utolrhetetlen hozzrtssel veti al akaratnak a krnyezetben lvket. Bizony isten mg n is messze van tle! Nemrg megjelent a krnkben egy jonc: egy meghatan nevetsges lnyka, aki valahonnan Szibribl tvedt ide. Naiv, egzaltlt, tele van a feje a fiatalok krben manapsg divatos hbortos nzetekkel. Ha nem fedezi fel magnak a klubunkat, idvel kitomboln magt, s benne a feje lgya, mint minden normlis embernek. Mindennapos histria! De a dzse egy pillanat alatt hljba kertette, s kt lbon jr automatv vltoztatta. A szemem lttra jtszdott le az egsz, s elg volt hozz nhny msodperc! Ktsgtelen, hogy ennek az rltsgnek vget kell vetni, de a szoksos letartztats nem alkalmas r. A letartztats mrtrt faragna a dzsbl, arra pedig gondolni is ijeszt, mi trtnnk egy nyilvnos perben. Ez az ember impozns, festi klsej s kitn sznok. Ha a per folyamn szhoz jutna, nyomban minden jrsi vroskban feltnnnek effle szerelmes'' klubok. Ezt a szrnyeteget le kell leplezni, el kell taposni, sznalmas figurt kell csinlni belle, hogy egyszer s mindenkorra ki lehessen rntani a mregfogt. Egyltaln, milyen indokkal tartztathatn le? A trvny nem tiltja kltszeti krk megalaktst. Egyetlen megolds ltezik: be kell bizonytanom, hogy ez az riember tudatosan s rosszindulatan az ngyilkossg hallos bnbe tasztja az retlen lelkeket. s csak akkor adom meg nnek a dzse nevt s cmt, ha mr kezemben lesz a vitathatatlan corpus delicti. Addig azonban nem. Szerencsre senki nem gyantja, hogy ketts jtkot zk. Szndkosan megjtszom a bohcot, s mg lvezem is azokat a leplezetlenl megvet pillantsokat, amelyeket nmelyik nagyokos vet rm, lkn a Mesterrel. Semmi baj, tartsanak csak nyomorsgos fregnek; ez mg jobban is megfelel a cljaimnak. Vagy csakugyan freg volnk? nnek mi a vlemnye? Mindegy, passons. Az n sebzett nbecslsem nem fontos. Egszen ms knoz: Avaddon borzalmas halla utn r keletkezett, s elkeseredetten gondolok arra, mifle j lepke tved be az ablakon, hogy meggesse szrnyait ezzel a pokoli tzzel. Maradok szinte, br megbntott hve ZZ 1900. augusztus 28-n. Msodik fejezet I. JSGCIKK Lavr Zsemajlo tallkozott a Hall Szerelmeseinek fpapjval! Megtrtnt! Olvasim legalzatosabb szolgjnak sikerlt behatolnia az ngyilkosok mly illegalitsban mkd klubjnak szentlybe, mely szervezet ismt magra vonta a kzfigyelmet a moszkvai egyetem 23 ves dikjnak nemrg elkvetett ngyilkossga utn. Annak ismertetse, hogy tudtam lekzdeni a cl elrse rdekben az sszes agyafrt akadlyt, egy izgalmas regny tmja lehetne. De kt az adott sz, ezrt hallgatok rla, s most is megismtlem a rendr urak szmra, hogy Lavr Zsemajlo soha, semmilyen krlmnyek kztt mg ha brtnnel fenyegetik is nem rulja el a segttrsait s informtorait. A hall tiszteli flelmetes szektjnak fapjval val tallkozsomra egy stt, komor pincben kerlt sor, melynek hollte titok szmomra, mert cicernm, mieltt odavitt, bekttte a szemem. Nyirkos fld szagt reztem, arcomat nhnyszor meglegyintette a boltozatrl lecsng pkhl szvedke, egyszer pedig egy bregr szllt el mellettem undort vistssal. Ez utn az eljtk utn arra szmtottam, hogy hml vakolat, stt kriptban tallom magam; ehelyett amikor vgre leoldottk arcomrl a ktst, mondhatni, kellemesen csaldtam. Tgas, szpen berendezett szobba kerltem, amely jmd hz elegns szalonjra emlkeztetett: kristlycsillr, knyvespolcok, faragott tmlj szkek s egy olyan kerek asztal, amilyet a spiritiszta szenszokon szoktak hasznlni.

Beszlgettrsam felszltott, hogy nevezzem dzsnak. Termszetesen larcot viselt, gyhogy csak hossz, hfehr haja, sz szaklla s szokatlanul les, helyesebben that pillants szeme ltszott. A hangja szpen, olykor varzslatosan zengett. Ez az ember ktsgtelenl rendkvli s tehetsges. - Csakis azrt egyeztem bele, Zsemajlo r, hogy tallkozzunk, mert becsletes embernek ismerem - ezzel kezdte a beszlgetst titokzatos beszlgettrsam. Meghajoltam, s ismtelten meggrtem, hogy a Hall Szerelmeseinek nem kell flnik attl, hogy becstelen jtkot zk velk. gretemet a dzse terjedelmes eladssal jutalmazta, melyet szokatlan kesszlssal mondott el, gyhogy azon kaptam magam, akaratlanul is lvezettel hallgatom. Megprblom a sajt szavaimmal visszaadni ennek a roppant eredeti prdikcinak a tartalmt. A tiszteletre mlt dzse lltsa szerint az ember igazi otthona nem a Fld s nem az az llapot, amelyet letnek neveznk, hanem valami egszen ms: a Hall, a Sttsg, a Nemlt. Valamennyien ebben a borongs orszgban szlettnk. Ott voltunk, s hamarosan oda is trnk vissza. Arra tltettnk, hogy egy rvid s lnyegtelen idre ezen a vilgon, az letben, a ltezsben tltsk napjainkat. Az tltettnk szt hasznlta, mert bntetsbl taszttattunk le a Hall lbl. Kivtel nlkl minden llny spredk, szemt, bnz, aki valamilyen elfelejtett, de minden bizonnyal rendkvl slyos bnrt mindennapos knldsra van krhoztatva. Egyesek kzlnk kevsb vtkesek, ezrt rvid idre szl az tletk. Az ilyenek csecsemknt trnek vissza a Hallba. Msok, akiknek jval nagyobb a bnk, 70, 80 vagy akr 100 vig tart knyszermunkra tltettek. A legbnsebbek gy tengetik napjaikat az aggkor vgs hatrig, s nem rdemelnek bocsnatot. A Hall azonban vgtelenl kegyelmes, s elbb-utbb mindenkinek megbocst. Legalzatosabb szolgjuk nem brta megllni, hogy itt flbe ne szaktsa a sznokot: rdekes vlekeds. Eszerint az let hosszt nem az Isten, hanem a Hall szabja meg? Tlem nevezheti Istennek is. Csakhogy a maguk ltal Istennek nevezett tlbr tvolrl sem mindenhat r, csupn a Hall szolglatban ll templomszolga. Micsoda flelmetes gondolat! Egyltaln nem az. Az Isten szigor, a Hall ellenben kegyes. Mer emberszeretetbl ltott el bennnket az nvdelem sztnvel, hogy ne nyomasszanak bennnket brtnnk falai, s ne merjnk megszkni belle. s mg a feledssel is megajndkozott. Kitrlte bellnk az igazi haznk, az elvesztett den emlkt. Klnben senki sem akarn meghosszabbtani a brtn knjait, s orgit lne az ngyilkossg. No s az n nzete szerint mi rossz van ebben? Hiszen, ha jl rtettem, ppen ngyilkossgra szltja fel klubjnak tagjait. Az engedly nlkli ngyilkossg szks a brtnbl, azaz olyan bn, amelyet a bntets meghosszabbtsa kvet. Nem, az letbl nem szabad megszkni. De ki lehet rdemelni a kegyelmet, azaz a kirtt tlet enyhtst. Hadd krdezzem meg: mi mdon? Szeretettel. Szvvel-llekkel szeretni kell a Hallt. Magunkhoz csbtani, mint egy vgyva vgyott jegyest. Amikor pedig megjn a Jel, nemcsak szabad, de ktelessgnk is sajt kezleg vget vetni e vilgi letnknek. n gy beszl a Hallrl, mint valami menyasszonyrl, holott nk is vannak a kveti kztt. Nyelvnkben a Hall nnem, de ht ez csak grammatika. A nmet nyelvben, mint tudjuk, hmnem: der Tod. A frfiak szmra a Hall az rk Menyasszony; a nk szmra az rk Vlegny. Ekkor feltettem azt a krdst, amely e furcsa dialgus kezdete ta nem hagyott nyugodni: Az n szavai arrl tanskodnak, hogy megingathatatlanul hisz az n ltal hirdetett nzetek igazsgban. Honnan ez a bizonyossg, ha a Hall megfosztotta az embert korbbi ltnek... azaz pardon, nemltnek emlktl? Vannak emberek, akiktl a Hall elvette a felejts adomnyt, gyhogy mind a kt vilgot, a Ltet s a Nemltet is kpesek ltni - vlaszolta a dzse nneplyesen. - n ezek kz tartozom. A brtn fnksgnek szksge van minden cellban az elitltek kzl val felelsre, akinek az a ktelessge, hogy tartsa szemmel a gymoltottjait, rendet tartson kztk, s a fnk figyelmbe ajnlja azokat, akik megrdemlik a kegyelmet. Tbb mondanivalm nincs. Csak mg egy legutols krds! - kiltottam fel. - Sok gymoltottja van a... celljban? Tizenkett. Az jsgokbl tudom, hogy sokkal tbben szeretnnek kznk tartozni, de klubunk csak a kivlasztottak eltt nylik meg. Hiszen a Hall jegyesv vlni az lk legnagyobb jutalma... Ekkor htulrl bektttk a szemem, s a kijrat fel hztak. A dzsval, az ngyilkosok kasztjnak fpapjval folytatott beszlgetsem vget rt. Ismt sttsg vett krl, s akaratlanul elfogott a remegs, ahogy elkpzeltem, amint rkre elsllyedek a szerelmeseknek oly kedves kzegben. Na nem, uraim, mondtam magamban, amikor ismt meglttam magam felett a kk eget s a vakt napstst, legyek br eltlt bns, nincs szksgem a kegyelemre. Szvesebben kitltm az lethosszig tart bntetst.

L. Zsemajlo Moszkvai Futr, 1900. augusztus 29. (szeptember 11.), 2. oldal II. COLUMBINA NAPLJBL Cipcski szinte nem rintik a fldet Szegny Columbina, az eszetlen baba a levegben lgott. Atlaszselyem cipcski szinte nem rintettk a fldet, az gyes bbos a vkony crnaszlakkal mozgatta, s a bbu hol sszettte a kezt, hol mlyen meghajolt, hol elpityeredett, hol nevetett. Minduntalan az jr az eszemben, vajon mit jelentettek a hozzm intzett szavak, milyen hangon hangzottak el, hogy nzett rm, illetve mirt nem nzett rm egyltaln? , mennyire betltik az letemet az erteljes rzsek s benyomsok! Tegnap pldul azt mondta: A szemed olyan, mint egy kegyetlen gyermek. Sokig trtem a fejem, hogy ez j-e vagy rossz. Az szempontjbl valsznleg j. Vagy rossz? Azt olvastam, hogy az reg frfiak ( pedig nagyon reg, mg ismerte Karakozovot, akit kerek harminc ve akasztottak fel) buja vgyat reznek a fiatal lnyok irnt. De egyltaln nem buja. Inkbb hvs s kznys. Az utn az els viharos sszeboruls utn, amikor az ablak mgtt szl tncoltatta a fkat, mindssze egyszer parancsolt rm, hogy maradjak. Ez tegnapeltt trtnt. Egyetlen sz nlkl, csak a keze intsvel mutatta, hogy vetkzzek le, fekdjek a medvebrre s ne mozduljak. Fehrre festett, dermedt mosoly velencei larcot helyezett az arcomra, melynek keskeny szemrsn t csak a flhomlyban fehrl mennyezetet lttam. Sokig fekdtem mozdulatlanul. Nma csend volt, csak a gyertyk lngja ropogott alig hallhatan. Elkpzeltem, ahogy kiszolgltatott ldozatt nzi, akit mg egy takar sem vd, s mg az arctl is meg van fosztva. Nem is n vagyok, csak egy nvtelen ni test, egy meztelen kaucsukbaba. Mit reztem? Kvncsisgot. Igen, kvncsisgot s az ismeretlen jv des elrzett. Mit fog tenni? Milyen lesz az els rintse? Cskokkal bort el? Vagy ostorral csap rm? Megget a gyertya forr viaszval? Mindent eltrtem volna tle, de telt az id, s nem trtnt semmi. Fzni kezdtem, s csupa libabr lettem. Hol van? - krdezem panaszosan. - Fzom... Semmi vlasz. Ekkor lekaptam az larcot, s felltem. Senki nem volt a hlszobban. Megijedtem. Eltnt! E megmagyarzhatatlan eltns hatsra hangosabban dobogott a szvem, mint akr a leghevesebb lelsektl. Sokig tprengtem azon, mit jelenthet ez a furcsa kifejlet. Egsz jszaka s egsz nap trtem a fejem a vlaszon. Mit akart mondani vele? Milyen rzst tpll irntam? Az ktsgtelen, hogy szenvedlyt, de nem izzt, hanem jghideget. Mint az szaki-sarki napsts. Engem azonban annl inkbb get. Csak most rok a naplmba, mert hirtelen rjttem a trtntek rtelmre. Az els alkalommal csak a testemet vette birtokba. A msodik alkalommal a lelkemet. Megtrtnt a beavats. Immr testestl-lelkestl az v vagyok. A tulajdona, gy, mint egy keszty vagy egy fityeg az ralncon. Mint Oflia. Abban biztos vagyok, hogy kztk semmi sincs. Illetve a lny persze szerelmes bel, de neki csak mdiumknt kell. El nem tudok kpzelni olyan frfit, akiben ez az alvajr izz szenvedlyt tudna breszteni. ttetsz arcocskjn szntelenl furcsa, de rtatlan mosoly honol. A tekintete szeld, de tvolsgtart. A szenszokat kivve szinte ki sem nyitja a szjt. De a msvilggal val rintkezs perceiben Oflia teljesen talakul... Mintha ers fny lmpa gyulladna fel trkeny testben. Pierrot azt mondja, hogy tulajdonkpp flbolond. Hogy lomvilgban l. Hogy a bolondokhzba kellene csukni. Nekem inkbb gy rmlik, hogy csak a szenszok alatt led fel s mutatkozik meg az igazi nje. Bennem is sszekeveredik az lom s a valsg. Az lmot a ksi felkels, a reggelizs, a szksges vsrlsok jelentik. A valsg inkbb az este kzeledtvel kezddik, amikor megprblok verset rni, s az elmenetelre kszlk. De igazbl csak kilenc tjban bredek fel, amikor vgigsietek az utcai lmpk ltal megvilgtott Rozsgyesztvenkn. Vrem lktet az ereimben, s mintha ellenllhatatlan hullmok sodornnak magukkal. Olyan szaporn, olyan cltudatosan kopog a cipm sarka, hogy a jrkelk utnam nznek. Az este a nap cscspontja s apotezisa. Jval ksbb, jfl utn jvk haza, s azzal hosszabbtom meg a varzslatot, hogy rszletesen beszmolok szattynbr kts naplmban mindenrl, ami aznap trtnt. Sok minden trtnt aznap. Kezdettl fogva mskpp viselkedett, mint ahogy szokott. Nem, mshogy kell rnom rla. Hiszen nem a magam szmra rktem meg, hanem a mvszetnek. Prospero ktsgtelenl nem olyan volt, mint mskor. lnknek, st izgatottnak ltszott. Alighogy kijtt hozznk a szalonba, beszlni kezdett:

Ma odajtt hozzm az utcn egy ember. Jkp, elegnsan ltztt, nagyon magabiztos. Enyhe dadogssal ezt a furcsa kijelentst tette: - Tudok olvasni az arcokrl. n az, akire szksgem van. A sors kldte hozzm. - n viszont semmit se ltok az n arcn - feleltem bartsgtalanul, mert ki nem llhatom a bizalmaskodst. - Attl tartok, uram, hogy tvedsben leledzik. Engem senki nem kldhet sehova. Mg a sors sem. - Mi az ott magnl? - krdezte, nem trdve az les hangnemmel, s a kabtzsebemre mutatott. - Revolver? Adja ide! Tudjtok, hogy sosem megyek el hazulrl a Buldogom nlkl. Az ismeretlen viselkedse felkeltette az rdekldsemet. Sz nlkl kivettem a zsebembl a fegyvert, s odanyjtottam neki, hogy lssam, mi kvetkezik. - De ht nyilvnvalan rlt! - kiltott fel Lorelej. - Le is lhette volna? Hogy lehetett ennyire meggondolatlan? - Megszoktam, hogy megbzzam a Hallban - vonta meg vllt Prospero. - Blcsebb s jobb minlunk. Mit vesztettem volna, kedves Nstny oroszln, ha az ismeretlen rlt belm ereszt egy golyt? Ragyog finl lett volna... De hadd mondjam tovbb. Az ismeretlen felnyitotta a revolvert, s ngy golyt szrt a tenyerbe; az tdiket benne hagyta. Kvncsian figyeltem, mit fog mg tenni. Erteljes rntssal elfordtotta a tltrt, majd hirtelen a halntkhoz nyomta a revolver csvt, s elsttte. Az tszeg nagyot kattant az res csben, amit az elkpeszt riember rezzenstelen arccal fogadott. - Hajland vgre komolyan beszlni velem?' - krdezte. Annyira megdbbentett ez a sznjtk, hogy nem vlaszoltam. erre megint elfordtotta a tltrt, s megint a halntkhoz illesztette a csvet. El akartam kapni a karjt, de megelztt, s ismt csak egy kattans hallatszott. Megint szerencsje volt! - Elg! - kiltottam. - Mit akar? - Csatlakozni akarok magukhoz - mondta. Kiderlt, hogy mr rgta keresi a Hall Szerelmeseit, s be akar lpni a kzssgkbe. Arra termszetesen nem jtt r, ki vagyok; ezt csak a hats kedvrt lltotta. Valjban alapos nyomozst folytatott, s ennek ksznheten bukkant a nyomomra. J, mi? Mindenesetre roppant rdekes figura. Ilyesmiben ritkn tvedek, elg j az emberismeretem. Verseket is r, mgpedig japn stlusban. Majd hallani fogjtok ket: egszen klnsek. Meghagytam neki, hogy jjjn el ma. Hiszen Avaddon helye mg res. Irigyeltem az ismeretlen urat, aki ilyen mly benyomst keltett az egybknt oly higgadt dzsnkban, de nem nagyon figyeltem a beszmolra, mert egszen ms izgatott. Fel akartam olvasni a legjabb versemet, amelynek kedvrt egsz jszaka fnnmaradtam. Azt remltem, hogy vgre sikerlt mlt opuszt alkotnom, s Prospero nem mond rla olyan lesjt vlemnyt, mint a korbbi prblkozsaimrl... de ht errl mr tbbszr rtam, ezrt nem fogom jra elmondani. Amikor rm kerlt a sor, belefogtam: Ugye a feledsnek d Nefelejcsszn kk szemeket, Gndr csephaj babt, Noha egykor a rabja lett? Ugye magnak semmi csak A szenvedly, nkvlet, Mert kaucsuk szve lngokat Bocstvn megfeketedett? Az Istennek mondjon imt? A babknak nincs temploma. S a hajdani nebntsvirg Halkan zokog: ma-ma, ma-ma. Volt mg egy versszak, amelyik klnsen tetszett (mg nhny knnycseppet is hullattam r) arrl, hogy a babknak egyetlen istenk van: a bbos. De a kegyetlen Prospero meglljt intett, s homlokt rncokba gyrve vetette oda: - Csecsemggygs. Egyltaln nem rdeklik a verseim! Gdlevszkij kvetkezett utnam, akit Prospero mindig mrhetetlenl megdicsr, n pedig halkan kimentem. Az elszobban odalltam a tkr el, s elsrtam, jobban monda, elbgtem magam. - Csecsemggygs! Az elszobban stt volt, a tkrben csak grnyedt sziluettemet lttam azzal a hlye masnival a hajamban, amely egszen oldalra csszott. risten, milyen szerencstlen voltam! Emlkszem, arra gondoltam, brcsak engem szltottak volna mma a szellemek. Boldogan itt hagytam volna mindenkit az rk Vlegny kedvrt. De nemigen remnykedhettem. Elszr is, a szellemek az utbbi idben vagy egyltaln nem jelentkeztek, vagy ha mgis, nem lehetett kivenni, mit mondtak. Msodszor, hogy vlaszthatna a Hall egy ilyen tehetsgtelen bgmasint a jegyesl? Megszlalt a cseng. Gyorsan helyre igaztottam a szalagomat, s kinyitottam az ajtt.

Jkora meglepets rt. Az az riember llt a kszbn, akit akkor lttam, amikor a nefelejcscsokrot vittem Avaddonnak. Gendzsi herceg megjelense Azon a napon, amelyen megjelent a padlsszobban a kisrt szem Petya-Cherubin, s elbb Avaddon hallhrvel, majd a Kivlasztott bcsversvel kergette rmletbe a hziasszonyt, Columbina sokig lt a karosszkben, s jra meg jra elolvasta a rejtlyes verssorokat. Persze srt is egy sort. Sajnlta Avaddont. De azutn abbahagyta a srst, mert mi rtelme srni, amikor a megboldogult elrte azt, amire vgyott: egybekelt azzal, akit neki rendelt a sors. Ilyen esetben nem srni kell, hanem rvendezni. S Columbina nekikszlt, hogy gratulljon az j vlegnynek. A legelegnsabb ruhjt vette fel (azt a lgies fehret, amelynek kt ezstvillm volt a derekra hmezve), vett egy kis csokor friss nefelejcset, s elment a Baszmannajra. Lucifert is magval vitte, hogy ne unatkozzk magban odahaza, de nem a nyakra tekerve (a fekete szn nem illett volna ehhez a naphoz), hanem a retikljben. Az j pts, ngyemeletes brhzat knnyen megtallta. A virgokat egyszeren le akarta tenni a laks kszbre, de az ajtt nem pecsteltk le, st be sem csuktk. Fojtott hangok hallatszottak bentrl. Ha msnak szabad volt bemenni, nekem mirt ne lenne szabad? - gondolta, s bement. Kis laks volt, nem nagyobb, mint az v, de meglepen rendes s korntsem szegnyes, ahogy vrni lehetett volna a boldogult Avaddon kopott ruhzatbl tlve. Columbina megllt az elszobban, s megprblta kitallni, melyik lehet az a szoba, melyben a vlegny menyasszonyval tallkozott. A bal oldali ajt alighanem a konyhba vezet. Enyhn dadog frfihang szrdtt ki mgle: - Ez hova nnylik? A hts udvarra? - gy van, mltsgos r - felelte egy msik, rekedt, alzatos hang. - De a dik r nem hasznlta. Az udvari kijrat a szemlyzet, de neki nem volt cseldje. Nem tellett r neki. Valami koppant, s fmes csikorgs kvette. - Nem tartott cseldet? Akkor hogyhogy be volt kenve a h-hurok? Mgpedig ilyen alaposan. - ztat n honnajt tuggyam? Biztos bekenyte valaki. - Logikus felttelezs - jegyezte meg shajtva az elbbi hang, s a prbeszdben sznet kvetkezett. Alighanem a rendrnyomoz, llaptotta meg Columbina, s a bajt elkerlend, az ajt fel indult, nehogy az illet krdezskdni kezdjen, hogy kicsoda, mirt jtt, s minek hozta a nefelejcscsokrot. De nem sikerlt elosonnia. Hrman jttek ki bentrl. Legell a melln szmtblt visel, szakllas hzmester aprzta lpteit, nyomban pedig egy szikr, magas riember lpkedett, stabotjval a padln kopogva. Remekbe szabott, ktsoros zakja all kiltszott kifogstalan gallr, hfehr inge. Radsul cilindert viselt. Tisztra grf Monte Cristo, futott t Columbina agyn, meghallva, hogy a hzmester mltsgos uram-nak szltja. Az If vrnak hajdani foglyval val hasonlsgot csak nvelte spadt, polt arca s romantikus, fekete bajusza. Mg a kora is nagyjbl egyezett a prizsi milliomosval. A cilinder pereme alatt sz volt a halntka. A menetet egy alacsony, kemny kts zsiai zrta, aki mellnyes ltnyt s kemnykalapot viselt, amelyet mlyen a szembe hzott. Jobban mondva, a szemecskjre, mert a kalap alatt kt keskeny rs ltszott. - Ide tilos bejnni! Menjen ki! - kiltotta a hzmester, olyan kzmozdulattal toldva meg felszltst, mintha egy macskt akarna elkergetni. Monte Cristo azonban figyelmesen vgigmrte a lnyt, majd gy szlt: - Hadd jjjn be. Nesze! - s egy paprpnzt nyjtott a szakllas fel, aki ezek utn mr nem mltsgos-nak, hanem kegyelmes uram-nak titullta jtevjt, amibl arra lehetett kvetkeztetni, hogy a jkp, mde dadog riember mgsem grf, s semmi esetre sem rendr. Ki ltott olyan rendrt, aki rubeleket cssztat a hzmesterek markba? Alighanem is a kvncsiskodk kz tartozik. Biztos szintn olvasott a lapokban a Hall Szerelmeseirl, s azrt jtt, hogy megnzze a soros ngyilkost. - Szip-jaga r ismerse? Columbina nemhogy vlaszra, de mg egy pillantsra se mltatta grf Monte Cristt. Visszatrt izgatott, nneplyes hangulata, s nem volt kedve feleslegesen trsalogni. A makacs riember azonban nem tgtott. - Gondolom, kegyed is a Hall Szerelmesei kz tartozik - jegyezte meg halkan. Columbina sszerezzent. - Ezt meg honnan veszi? - krdezte ijedt pillantssal. - gy jtt be, hogy se nem csengetett, se nem kopogott. - Fl kezvel botjra tmaszkodott, a msikon meg

behajltotta a hvelykujjt: - Teht ismershz jtt, ez egy. Idegenekkel tallta szemben magt, de nem rdekldtt a hzigazda fell, ez kett. Feltnen extravagns ruht visel, s virgot hozott, ez hrom. Ki msnak jutna eszbe gratullni post mortem egy ngyilkosnak? Ez ngy. - Nem cak a szerelemeseknek - szlt kzbe lnken, de furcsa akcentussal az zsiai. - Amikor Aszano herceg szamurjai engedlyt kaptak r, hogy harakirit kvessenek el, nekik is mindenki garatullt. - A negyvenht hsges vazallus trtnetre majd mskor kertnk sort, Masza - szaktotta flbe Monte Cristo a zmk emberkt. - Most, mint ltod, a hlggyel beszlgetek. - Az lehet, hogy maga beszl a hlgyhz - vgott kzbe Columbina -, de a hlgy nem hajt beszlni magval. kegyelmessge zavartan trta szt a kezt, Columbina pedig a jobb oldali ajt fel indult. Kt szoba volt mgtte: egy hallfle, amelynek csak egy olcs rasztal s egy szk volt minden btorzata, s onnan nylt a hl. Pillantsa azonnal a modern kanapra esett, amelynek nyitva volt az gynemtartja - mintha egyenesen fel ttan stt szjt. Avaddon utols versnek egyik sora villant az eszbe. Hegyes fogait ttja felm az gy - suttogta alig hallhatan. - Mit mondott? - hallotta maga mgl Monte Cristo hangjt. - Verset? Columbina anlkl, hogy htrafordult volna, halkan elmondta az egsz versszakot: Az j borzaszt, az j gonosz, A bontott gy dz acsargs, Mint ha farkas bg, vacogs, Rmt az alvs, A hever tmljnak hajlsban csakugyan volt valami farkasszer. Az ablakveg megcsrrent (mint az este, most is fjt a szl). Columbina fzsan megremegett, majd befejezte a verset: ...De kinn szl zzza, benn a Dvad Az ablakom. Meglesz. Tudom n a sort jl. Szl, Dvad morran, jllakott. Csak n vesztem ki a vilgbl. Most hol vagyok? Hol vagy most, Avaddon? - shajtotta magban. - Boldog vagy-e odat a msvilgon? - Ez Nyikifor Szipjaga bcsverse? - krdezte az riember, de krdse inkbb megllaptsnak hangzott. - rdekes. Roppant rdekes. - Tnyleg vonytott valami vadllat. A szomszd lak mondta. Tudja, kegyelmes uram, ezek nem igazi falak, csak annak hjk. Amikor a rendr urak elmentek, ez a szomszd lak legytt hozzm, s elmondta, hogy idefnt gy vonyt egy llat, hogy rossz hallgatni. Eccer fenyegeten, msszor olyan nyavalygsan. Kzbe pedig a falon dobol. Nem lehetett tle aludni. Szipjaga r kutyt tartott vna? De hisz nincs itt semmilyen kutya. - rdekes laks - jegyezte meg tndve az riember. - s mintha n is hallank valamilyen z-zajt. Csak nem vontst, hanem sziszegst. Mgpedig a maga tskjbl, mademoiselle - fordult Columbina fel, s rszgezte kk szemt, melybl nem lehetett megllaptani, hogy szomor-e vagy vidm. Nem baj, gondolta krrvendn Columbina, mindjrt ijedt lesz. - Az n tskmbl? - adta a csodlkozt. - Lssuk csak! Retikljt direkt feljebb emelte, hogy a bekpzelt idegen orra eltt legyen, s felpattintotta a zrjt. Az okos Lucifer nem hagyta cserben: mint egy mitugrsz, kiltte keskeny fejt, kittotta a szjt s hangosan sziszegett. Igencsak elunhatta magt a szk, radsul stt tskban. - Szentsges Szzanym! - ordtott fel a hzmester, s gy ugrott htra, hogy tarkjt a kilincsbe verte. - Egy kgy! Viszont a jkp riember egy csppet sem ijedt meg. Fejt oldalt billentette, s alaposan megnzte a kgycskt. - Helyes kis sikl. Szereti az llatokat a kisasszony? Dicsretes dolog. - S mintha mi sem trtnt volna, a hzmesterhez fordult: - Teht azt lltja, hogy a lthatatlan vadllat egszen hajnalig maradt? Roppant rdekes. Mi a neve a szomszdnak? s mivel foglalkozik? - Sztahovics. Piktor. - A hzmester vatosan leste Lucifert, s fj tarkjt tapogatta. - Tnyleg egy sikl, kisasszony? Nem harap? - Mr mirt ne harapna? - mondta dlyfsen Columbina. - Ugyanis egyiptomi kobra - tette hozz, Monte Cristo grf fel fordulva. - Kobra. Aha - mondta szrakozottan. Megllt a fal mellett, melyen kt szgre akasztva lgott Avaddonnak a jelek szerint teljes ruhatra: egy foltozott kpeny s egy szemmel lthatan msodkzbl val dikegyenruha. - Teht Sz-Szipjaga r nagyon szegny volt? - Mint a templom egere. tle aztn hiba vrtam egy kis borravalt. Nem gy, mint urasgodtl.

- Viszont a laks egsz tisztessges. Nem lehetett olcsbb havi harmincnl. - Huszontt fizettek rte. De nem . Mibl telt volna r neki? Blagovolszkij r fizette. - kicsoda? - ztat n honnajt tuggyam? Ez a nv van berva a lakknyvbe. Columbina e szvlts alatt jobbra-balra forgatta a fejt: arra prblt rjnni, pontosan hol trtnt a Halllal val egybekels. S meg is tallta: a fggnytart kampjn ott lgott a levgott ktl darabja. Istenem, milyen sznalmas a kapu, melyen t a llek az let poklbl a Hall mennyorszgba jut! Lgy boldog, Avaddon, mondta gondolatban, s letette a nefelejcscsokrot a padlra. Az zsiai odajtt hozz, s rosszallan csettintett: - A kk virg nem j. Akkor kell kk, ha vzbe fulladnak. Ha felktik magukat, akkor margartt hoznak. - Eladst tarthatnl, Masza, a Hall Szerelmeseinek az ngyilkosok mlt megnneplse tmjbl - mondta komoly kppel Monte Cristo. - ruld mr el, milyen virg illik pldul annak, aki fbe lvi magt! - Piros - felelte ugyanolyan komolyan Masza. - Rza vagy pipac. - s aki megmrgezi magt? - Annak srga krizantm. Vagy ha krizantm nincs, boglrka is lehet - vgta r az zsiai. - s aki harakirit kvet el? - Annak fehr kell, mert a fehr a legnemesebb szn. - s mint aki imdkozik, sszetette kt kis rvid ujj kezt, a bartja pedig helyeslen blintott. - Bohcok - vetette oda megveten Columbina. Mg egy utols pillantst vetett a kampra, s a kijrathoz ment. Ki gondolta volna, hogy ismt tallkozni fog az Avaddon laksban ltott ficsrral? Mgpedig nem akrhol, hanem Prospero otthonban! Majdnem gy nzett ki, mint az elz tallkozsukkor: stabot, jl szabott, ktsoros ltny, cilinder, csak a kt utbbi nem fekete volt, hanem hamuszrke. - dvzlm, k-kisasszony - ksznttte jellegzetes enyhe dadogsval. - Blagovolszij rhoz jttem. - Kihez? Itt nem lakik ilyen nev. A frfi a flhomlyban nem tudta kivenni Columbina arct, azonban azonnal rismert, mert az eltet alatt gzlmpa vilgtott. Rismert, s szrnyen elcsodlkozott. Eltvesztette a cmet? Akkor is micsoda vletlen! - , igen! Elnzst krek - s az ismeretlen ismers trfsan meghajolt. - Prospero urat akartam mondani. Hiszen szigoran figyelmeztettek, hogy itt nem szoks az embereket a valdi nevkn nevezni. Bizonyra kegyed is valamilyen Zemfira. Vagy netn Malvina? - Columbina vagyok - felelte szrazon. - s maga kicsoda? A frfi kzben belpett az elszobba, s most mr lthatta, ki nyitott neki ajtt. Azonnal rismert, de nem mutatott csodlkozst. . - dvzlm, titokzatos ismeretlen. Ha a hegy nem megy Mohamedhez... - Megsimogatta a szunykl Lucifer fejecskjt. - Szervusz, klyk! Hadd mutatkozzam be, mademoiselle Columbina! Abban llapodtunk meg Blago... azaz Prospero rral, hogy itt Gendzsi lesz a nevem. - Gendzsi? Milyen klns nv! Columbina mg mindig nem jtt r, mi oka lehet ennek a rejtlyes ltogatsnak. Mi keresnivalja van ennek a dadog riembernek az ngyilkosok kztt? - Rges-rgen lt egy ilyen nev japn herceg, aki ugyangy, mint n, az izgalmat kereste. Columbinnak tetszett a szokatlan nv: kifinomult, akrcsak a manapsg oly divatos japoniserie. Teht nem mltsgos, st nem is kegyelmes r, hanem jval tbb: fensges. Csfondrosan elkuncogta magt, de be kellett vallania, hogy ez a ficsr csakugyan meglepen emlkeztet ha nem is egy japn, de eurpai hercegre, amilyenekrl Stevensonnl lehet olvasni. Hirtelen vilgossg gylt az agyban: - Az titrsa is japn? Akivel a Baszmannajn lttam? Ezrt emltette a szamurjokat meg a hasfelmetszst? - az inasom s egyben a legjobb bartom. Mellesleg kr volt bohcnak neveznie bennnket - csvlta rosszallan a fejt. - Masza roppant tiszteli az ngyilkossg intzmnyt. Ahogy egybknt n is. Klnben nem lennk itt, nem igaz? Columbina ktelkedett az utbbi llts szintesgben: tlsgosan frivol volt a hangnem. - Nem gy nz ki, mint aki oly nagyon vgyik arra, hogy tvozzk errl a vilgrl - jegyezte meg, egyenesen belenzve a vendg nyugodt szembe. - Biztosthatom rla, Columbina kisasszony, hogy elsznt ember vagyok, aki rendkvli, st rtelmetlen cselekedetekre is kpes. Ez megint gy hangzott, hogy nem lehetett tudni, komolyan beszl-e vagy ugratja. De hirtelen eszbe jutottak a dzse szavai egy roppant rdekes szemlyrl, s nyomban magyarzatot kapott a herceg vratlan megjelensre. - Nyilvn maga az a vendg, akirl Prospero beszlt! - kiltott fel. - Japn verseket r, ugye?

A frfi nmn meghajolt, mint aki azt mondja: nem tagadom, n vagyok az. Columbina ezutn ms szemmel nzett a ficsrra: a hangja csakugyan frivol, a szja sarkban mosoly bujkl, de a tekintete komoly. Semmi esetre sem hasonltott resfej fecsegre. Vgre megtallta r a megfelel kifejezst: szokatlan emberpldny. A hallra vgyk egyikre sem hasonltott. Eddig mg nem tallkozott ezzel a tpussal. - Ha mr itt van, menjnk be - mondta neki szrazon, nehogy tlsgosan elbzza magt. - Mg ki kell llnia a prbattelt. Akkor lptek a szalonba, amikor Gdlevszkij befejezte szavalatt, s Rosenkrantz kszlt a fellpsre. Az ikreket nem volt nehz megklnbztetni: Guildenstern tisztn beszlt oroszul (orosz gimnziumba jrt), s tagadhatatlanul letvidm ember benyomst keltette. Rosenkrantz viszont egsz id alatt jegyezgetett egy vastag noteszba, s gyakran shajtott. Columbina sokszor elkapta csggedt pillantst, s noha kzmbsen viszonozta, jlesett neki ez a nma imdat. Kr, hogy olyan furcsk a versei. Most is felllt, s nneplyes pzba vgta magt: talpt a harmadik balettpozciba cssztatta, jobb keze ujjait sztterpesztette, mint egy legyezt, szemt Columbinra szegezte. A krlelhetetlen dzse mr az els versszak utn flbeszaktotta: - Ksznm, Rosenkrantz. A mi nyelvnkn ugyan furcsn hangzik, hogy shajtni s tiszta knnyeket srni, de ez a mai jobb, mint az eddigiek... Uraim! me a jellt Avaddon helyre! - mutatta be az j embert, aki megllt az ajtban, s kvncsian nzte a szalont s az egybegylteket. Mindnyjan felje fordultak, pedig enyhn meghajtotta magt. - A mi krnkben az a szoks, hogy affle klti prbattelnek vetjk al az joncot - mondta a dzse. - Elg nhny sort hallanom a jellt ltal rt versbl, hogy megllaptsam, csatlakozhat-e hozznk vagy nem. Maga a mi flnknek szokatlan verseket r, melyekbl hinyzik a rm s a ritmus, ezrt arra krem, hogy rgtnzzn az ltalam megadott tmra. - Parancsoljon velem - felelte Gendzsi a legcseklyebb zavar nlkl. - Milyen tmt javasol? Columbina felfigyelt r, hogy Prospero magzza, ami mr nmagban is szokatlan volt. Nyilvn nem ll r a nyelve, hogy letegezze ezt a tiszteletet kelt vendget. A dzse sokig hallgatott. A tbbiek llegzetvisszafojtva vrtak: mindjrt zavarba hozza a bekpzelt joncot valamilyen paradoxonnal vagy meglep kvetelssel. gy is lett. Htravetette csipks mandzsettjt (ezen az estn spanyol grandnak ltztt; ez a jelmez klnsen illett a szakllhoz s hossz hajhoz), kivett a tlbl egy piros almt, s beleharapott ers fogsorval. Megrgta, lenyelte, s csak ezutn nzett Gendzsire: - me, a tma. A tbbiek sszenztek: mifle tma ez? - Direkt csinlja - sgta Columbinnak Petya. - Megltod, mindjrt legeti. - Az elfogyasztott alma vagy az alma ltalban? - igyekezett pontostani a feladatot a jellt. - Ezt dntse el maga. - Prospero elgedetten mosolygott, s lelt trnjra. Gendzsi megvonta a vllt, mintha holmi semmisgrl lenne sz, s mris belekezdett: Alma nem ghegyen Legszebb, nem is bekebelezve: Mikor esik le. Mindenki arra vrt, lesz-e folytats. De hiba vrtak. Cyrano a fejt csvlta, Kritn hangosan nevetett, Gdlevszkij ezzel szemben helyesln blintott, az Eksztzis Nstnyoroszlnja pedig hangosan felkiltott: - Brav! Columbina mr felkszlt r, hogy csfondrosan elfintorodjon. De inkbb tnd arcot vgott. Ha kt korifeus lt valamit Gendzsi herceg furcsa kltemnyben, az azt jelenti, hogy nem remnytelen. A dnt sz azonban termszetesen a dzst illeti. Prospero odament Gendzsihez, s kemnyen kezet szortott vele. - Nem csaldtam magban. Pontosan gy van: a lnyeg nem az unalmas lt s nem is a hallt kvet rothads, hanem az egyikbl a msikba val katartikus tmenet. Pontosan! s milyen rvid! Egyetlen felesleges sz sincs benne. Isten bizony tanulhatnnk a japnoktl! Columbina Petyra sandtott, aki csak megvonta a vllt - gy ltszik, sem tallt semmi klnset a hallott aforizmban. Az jonc jrklni kezdett a szalonban, s csodlkozva jegyezte meg: - Biztos voltam benne, hogy az ngyilkosok klubjnak fpapjval ksztett interj, amely a Futr-ban jelent meg, ostoba misztifikci. mde a szoba berendezst pontosan rja le, s gy ltom, a tiszteletre mlt dzst is hven brzolja. Lehetsges ilyesmi? Tallkozott a riporterrel, Prospero r? Mi clbl?

Knos csnd tmadt, mert Gendzsi anlkl, hogy tudatban lett volna, fjdalmas tmra tapintott r. A szerencstlen cikk, amely meglehetsen pontosan ismertette Prospero nzeteit, st sz szerint idzte nmelyik kedvenc maximjt, nem kis vihart kavart a klubban. A dzse sz szerint vallatsnak vetett al mindenkit, kidertend, nem jrt-e el a szja idegenek eltt, de nem sikerlt kinyomoznia, ki volt az informtor. - n nem beszltem senki idegennel! - csattant fel Prospero, s krlmutatott a jelenlevkn. - A jds itt van a tantvnyaim kztt! Valamelyikk hisgbl vagy taln pr ezst ellenben kiszolgltatott engem s egsz kzssgnket a gnyos tmegnek! Gendzsi, szintn szlva magban van minden remnyem. Nagy benyomst tett rm nem mindennapi elemzkpessgvel. Alig nhny elszigetelt informcimorzsa birtokban jutott a Hall Szerelmeseinek nyomra s arra is, hogy n vagyok a klub feje. Taln a nyjunkba befurakodott megtvedt brnyt is segt leleplezni. - Feltevsem szerint nem lesz nehz. - Gendzsi vgigfuttatta tekintett az elcsndesedett klubtagokon. - Elbb azonban jobban meg kell ismerkednem ezekkel a hlgyekkel s urakkal. Ezek az elg fenyegeten hangz szavak szemmel lthatan nem tetszettek a cmzetteknek. - Akkor siessen - jegyezte meg Kritn gnyos mosollyal. - Az ismeretsg, meglehet, nem lesz tarts, minthogy valamennyien a nyitott sr szln llunk. Cyrano elfintortotta mretes orrt, s kajnul szavalni kezdett: Titkos nyomon haladni A tettest rajtakapni, Vrpadra vonni, hogy legyen Elrettents s intelem. Mg a kimrt Horatius, a bonctermi mvszet dalnoka is felhborodott, pedig ritkn nyitotta szra a szjt: - Mr csak az hinyzott, hogy szimatoljanak s feljelentgessenek! A dzse azonban nem szrt villmokat, s nem rzta az klt. Ehelyett elszomorodott, s lehajtotta a fejt. - Nem tudom - mondta halkan. - Mindig sejtettem, hogy egyikk el fog rulni. - E szavak utn felllt, s sz nlkl eltnt az ajt mgtt. - Mester! Amg n itt vagyok, nincs oka a flelemre! - bdlt el Caliban, s olyan gyllettel nzett a kzelben ll Kritnra, hogy a szenvedlyes szerelemnek ez a pats prftja ijedtben htrahklt. Columbina szve megszakadt a rszvttl. Ha lett volna hozz btorsga, Prospero utn rohan - hadd tudja meg, hogy soha nem fogja elrulni! De az ajt mr knyrtelenl becsapdott. Columbina tudta, nagyon jl tudta, mi van azon tl: a flig res ebdl, majd a tgas, masszv btorokkal berendezett dolgozszoba, vgl pedig a hl, melyben nemegyszer tlttte mr az jszakt. A dolgozszobbl kzvetlenl is ki lehet jutni a folyosra, onnan pedig az elszobba. Columbina mr ktszer tvozott rtetlenl s csaldottan ezen a dicstelen tvonalon. - Nem lesz szensz? - pislogott fehr pillival Rosenkrantz. - Pedig azt mondta, mma idealisch este van a meghaltak lelkvel val beszlgetsre. Kr elmulasztani ilyen kedvez sanszot. - Magnak mi a vlemnye, kedvesem? - krdezte az Eksztzis Nstnyoroszlnja Oflitl olyan gyngden, mintha egy kisgyerekhez szlna. - Tnyleg annyira vrtuk a holdtltt! Mit rez? Kapcsolatot tudna teremteni a msvilggal? Oflia szrakozottan mosolygott. - Igen, rzem, hogy ma klnleges jszaka van - csacsogta vkonyka hangjn. - De egyedl nem megy. Kell hozz egy nyugodt, magabiztos tekintet, amely nem hagyja, hogy eltvedjek a kdben. Egyedl a dzsnak van ilyen tekintete. Nem, uraim, nlkle nem vagyok kpes r. - Menjnk haza? - krdezte Guildenstern. - Butasg ennyi idt elpazarolni. Inkbb kszltem volna az rkra. Nemsokra vizsgznom kell. Egyesek mr a kijrat fel indultak, ekkor azonban az jonc odament Oflihoz, kzen fogta, egyenesen a szembe nzett, s halkan gy szlt hozz: - K-kedves k-kisasszony, nzzen a szemembe. gy ni. Bzhat bennem. Csak az Isten a tudja, mit ltott Ofelia a szemben, de egyszeriben megnyugodott, homloka kisimult, az imnt mg zavart mosolya megbklt lett. - Igen, bzom magban - blintott. - Megprblhatjuk. Columbint majd' sztvetette a felhborods. Spiritiszta szensz Prospero nlkl? Elkpzelhetetlen! Minek kpzeli magt ez a kikent-kifent urasg? Ez az uborkafra felkapaszkodott, bekpzelt trnbitorl! Ez mg nagyobb ruls a dzse ellen, mint a riporterrel val vatlan fecsegs! A tbbiek azonban, gy ltszik, nem vettk szre a rosszallst. Inkbb felkeltette az rdekldsket a dolog. Mg

Caliban, a dzse odaad fullajtrja is majdhogynem alzatosan krdezte Gendzsi hercegtl: - Biztos benne, hogy sikerl? El tudja hvni a szellemeket? s k megnevezik majd a kvetkez kivlasztottat? A krdezett vllat vont: - Termszetesen. Meg fognak jelenni az aranyosak. s hogy mit kzlnek velnk, nemsokra azt is megtudjuk. - A legnagyobb nyugalommal helyet foglalt a dzse trnjn, s szttrta az ujjait. - Mi van veled? - fordult Petya a felhborodott Columbinhoz. - lj le. Miattad nem teljes a kr. Columbina lelt. Nehz egyedl szembeszllni mindenkivel. No meg a kvncsisg se hagyta nyugodni. Csakugyan sikerlni fog? Gendzsi hromszor sszettte a tenyert. Egyszerre csnd lett. - Csak nrm nzzen, kisasszony - utastotta Oflit. - A hallsn kvl minden rzkszervt ki kell kapcsolnia. A csendre figyeljen. nk pedig, uraim, ne zavarjk semmilyen zajjal a mdiumot. Columbina is a frfit nzte, s nem gyztt csodlkozni. Ez az ember csak az imnt jelent meg a klubjukban, s mris a tbbiek fl kerekedett! Senki mg csak meg sem prblja elvitatni a vezrsget, pedig mg semmi rdemlegeset nem tett, st szlni is alig szlt. Eszbe jutott, mit mondott Ivan Fergyinandovics Szegjur, a gimnziumi trtnelemtanruk (akibe az sszes hetedikes flig szerelmes volt) egy-egy ers egynnek a trsadalomban jtszott szereprl. A termszet adta vezreknek kt tpusa ltezik, mondta. Az els rkk aktv, csupa energia, brkit tlkiabl, zavarba hoz, elnyom, olykor mg az akarata ellenre is maga mell llt. A msik hallgatag, els pillantsra passzvnak tetszik, s ppen nyugodt magabiztossgval vonzza a tmeget. Az ilyen vezr ereje, lltotta a brilins esz Ivan Fergyinandovics, titokzatosan rvillantva tantvnyaira orrcsptetjnek csillog vegt, abban ll, hogy nem ismeri a hallflelmet; viselkedsvel szinte kihvja a nemltet: jjj, vigyl el mielbb! A diklny Masa Mironova arca lngolt, keble szaporn emelkedett s sllyedt az egyenktny alatt, akkora izgalomba hoztk tanrnak szavai. Szegjurnak ksznhette, hogy rjtt, mirt akart belpni a Hall Szerelmeseinek klubjba egy olyan ember, mint Gendzsi herceg. gy ltszik, csakugyan kivl, elsznt s rendkvli tettekre kpes szemlyisg. - Felkszlt? - krdezte Oflitl. A lny mr transzba esett: szempilli leereszkedtek, arca kifejezstelenn vlt, ajkai alig szreveheten mozogtak. - Igen, kszen llok - vlaszolta mg a sajt hangjn. - Mi volt a neve a legutols kivlasztottnak? Annak, aki f-flakasztotta magt? - krdezte halkan Gendzsi a mellette l Guildensterntl. - Avaddon. - Szltsa Avaddon szellemt - utastotta a herceg a mdiumot. J egy percig semmi se trtnt. Majd enyhe fuvallat suhant el az asztal felett, amitl mindenkinek elllt a llegzete. A gyertyk lngja meglebbent, Oflia pedig htraejtette a fejt, mintha egy lthatatlan er tasztotta volna meg. - Itt vagyok - szlalt meg fojtottan, a hangja mgis ersen hasonltott az ngyilkosra. - De szorul a torkom, s nehezemre esik a beszd. - Nem fogjuk sokig knozni. - Furcsa, de most, hogy Gendzsi a szellemmel beszlgetett, egyszerre megsznt a dadogsa. - Hol van most, Avaddon? - tkzben. - Pontosan? - A valami s a semmi kztt. - Krdezze meg, mit rez most - sgta izgatottan a Nstnyoroszln. - Azt mondja meg, Avaddon, mit rez most! - Flelmet... Flek... nagyon flek... Szegny Oflia tettl talpig remegett, mg a fogai is sszekoccantak, rzss ajkai lilv vltak. - Mirt dnttt gy, hogy tvozik az letbl? - Jelet kaptam. - Milyen jelet? A szellem sokig nem vlaszolt. Oflia nmn kinyitotta, majd becsukta a szjt, orrcimpi kitgultak, homloka rncokba gyrdtt, mintha feszlten hallgatzna. Columbina attl tartott, megint valami badarsgot mond, gy, mint az elz szenszok alatt. - vltst - szlalt meg elfl hangon a mdium. - Htborzongat vltst... Egy vadllatot kldtt rtem... Nem lehetett elviselni! Csak egy sort, egyetlen sort rhassak le, azutn minden mindegy... Hol vagyok? Hol vagyok most? Hol... A tbbit nem lehetett kivenni. Oflia tettl talpig reszketett, majd hirtelen kinyitotta a szemt, melybl olyan flelmet lehetett kiolvasni, hogy a jelenlevk nmelyike hangosan felkiltott. - Tvozzon! Azonnal tvozzon! - parancsolt r lesen Gendzsi. - Tvozzon bkvel, Avaddon. Kegyed pedig, Oflia,

jjjn ide hozzm. Csak nyugodtan. A lny aprnknt maghoz trt. Fzsan sszehzta magt, s szipogott. A Nstnyoroszln maghoz lelte, megcskolta a feje bbjt, s megnyugtat szavakat sgott neki. Columbina vrt megdermesztette az jabb felfedezs. A Jel! A Hall egy vadllatot kldtt Avaddonrt, a kivlasztottjrt! Kinn szl zzza, benn a dvad... Nem szfordulat, nem metafora volt! Krllesett, s azt ltta, hogy a szalonbl az elszobba vezet ajtban ott ll Prospero, s a szensz rsztvevit nzi. Furcsa, zavart kifejezs lt az arcn. Kimondhatatlanul megsajnlta: Krisztus tizenkt apostola kztt csak egy rul akadt - Jds -, t viszont valamennyi tantvnya cserbenhagyta. Flugrott, odament hozz, de mg csak r se pillantott: Oflira nzett, s lassan ingatta a fejt, mint aki nem hisz a szemnek. A klubtagok halkan beszlgettek, majd lassan elszledtek. Columbina arra vrt, hogy valamennyien elmenjenek. Akkor kettesben marad a dzsval, s bebizonytja neki, hogy ltezik mg igazi hsg s szerelem. Ma nem alzatos bbu lesz, hanem valdi szeret. Kapcsolatuk egyszer s mindenkorra megvltozik! Prospero soha tbb nem fogja becsapottnak, magnyosnak rezni magt! s Prospero kimondta a rg vrt szavakat - de nem neki. Oflit intette maghoz, s halkan gy szlt: - Maradj. Fltelek. - Kzen fogta, s magval vonta a laks belsejbe. A lnyka szfogadan kvette; mg mindig falfehr s ertlen volt a szellemmel val beszlgetstl. Az arca azonban rmteli csodlkozst tkrztt. Ha kicsi s jelentktelen is, mgiscsak n! Columbina haragosan toppantott. Kptelen volt elviselni ezt a brgy mosolyt. Kiszaladt az ajtn, de a kapun kvl megtorpant, nem tudva, mit tegyen s hova menjen. Ekkor jtt ki Gendzsi. Figyelmesen megnzte a feldlt kisasszonyt, s meghajolt. - Ksre jr. M-megengedi, hogy hazaksrjem, Mademoiselle Co... - Nem flek jszaka egyedl stlni! - vgott kzbe a lny, de nem tudta folytatni, mert srs fojtogatta. - Mgis elksrem - jelentette ki hatrozottan Gendzsi. Kzen fogta s elvezette az eltkozott hz ell. Columbinnak se visszautastani, se vitatkozni nem volt ereje. - Klns - mondta tndve a frfi, aki mintha nem vette volna szre partnernjnek lelkillapott. - A spiritizmust mindig szemfnyvesztsnek vagy legjobb esetben ncsalsnak gondoltam. Oflia kisasszony azonban nem ltszik se hazugnak, se hisztriknak. rdekes emberpldny. s az is roppant rdekes, amit mondott. - Csakugyan? - sandtott Columbina a japn hercegre, s illetlenl megszvta az orrt. Mg ez is rdekesebbnek tallja Oflit, mint engem, gondolta csggedten. Egy csnakos tallta meg Egy csnakos tallta meg. A ruhja alja beleakadt a hd pillrbe ott, ahol a Jauza belemlik a Moszkvba. Ott lebegett a zavaros, zld vzben. Kibomlott haja moszatknt terlt szt a felsznn. Mindezt Gendzsi mondta el, aki mindenrl tud s mindenhova bejratos. Mg a rendrsgnl is vannak ismersei, akik tjkoztatjk. Elszr csak nyoma veszett, s Prospero kt napig nem hvott ssze bennnket, hiszen a mdium nlkl nem lehetett szenszot rendezni. Ebben a kt napban nem tudtam, mit kezdjek magammal. Egyszer elmentem a szatcsboltba, s vettem magamnak fl font tet s kt brist ngy kopekrt. Az egyiket elrgcsltam, a msikhoz hozz se nyltam. Lementem ebdelni a kifzdbe, elolvastam az tlapot, de csak svnyvizet rendeltem. A fnnmarad idben ltem az gyon, s hol a falat, hol az ablakot bmultam. Mint aki nincs is itt. Se enni, se aludni nem volt kedvem. Mintha betettk volna a babt poros dobozba. Csak fekdt ott, s vegszemt a plafonra meresztette. Nem volt hova s mirt elmenni. Verset akartam rni, de az se ment. gy ltszik, mr nem brom ki a gylseink s Prospero nlkl. Eljtt Pierrot, sszevissza beszlt; alig figyeltem oda arra, amit mond. Megfogta a kezem, sokig szorongatta, vgl megcskolta a tenyeremet. Elszr csiklandott, aztn meguntam, s elrntottam a kezem. Tegnap vratlanul benzett hozzm az Eksztzis Nstnyoroszlnja. J sokig maradt. Hzelgett a ltogatsa. Sokat beszl, szlesen gesztikull s meglls nlkl cigarettzik. Vele nem unom magam, csak valahogy olyan szerencstlennek ltom, noha azt lltja, hogy teljes letet l. A frfiak nagy ismerjnek tartja magt. Azt mondta, hogy Prospert valamikor alighanem nagyon megbntotta vagy megalzta egy asszony, ezrt fl tlk, egyet se enged kzel maghoz, inkbb knozza ket. Vrakozn nzett rm: nem akarom-e kinteni eltte a szvemet? Mg mit nem! Erre nttte ki az vt. Kt szeretje van, s mind a kett hres ember (tlsgosan hresek, hzta al), egyik egy jsg szerkesztje, a msik pedig nagy klt. Mrhetetlenl imdjk, viszont gy jtszik velk, mintha az lebei lennnek. A frfiakkal val bnsmdnak egyszer a titka, oktatott ki. Ha nem lenne e titok birtokban, knnyen veszlyess s megjsolhatatlann vlna a jtk. Lnyegben azonban primitvek s knnyen kezelhetk. Brmilyen regek s brmekkora tekintlyk legyen is, a lelkk mlyn megmaradnak kamasznak. gy kell bnni

velk, mint a buldogklykkel, amelynek mr kinttek a fogai, gyhogy jobb nem ingerelni ket, de flni se kell tlk. Egy kicsit hzelegni nekik, egy kicsit bosszantani ket, olykor megvakarni a flk tvt, pitiztetni ket egyegy csontocskrt, de nem sokig, klnben elcsbtja ket egy msik, knnyebben megszerezhet falat. Tegyen gy, gyermekem, mondta, s megltja, hogy a frfiak milyen aranyos teremtmnyek: ignytelenek, hasznosak s nagyonnagyon hlsak. Mg sokig oktott volna Lorelej, de reztem, hogy nem ezrt jtt. Vgl elsznta magt, s olyasmit mondott, hogy remegni kezdtem az izgalomtl. Pontosan idzem a szavait: Muszj beszlnem valakivel - szaktotta flbe sajt mlengst. - Valakivel a mieink kzl, mgpedig felttlenl egy nvel. Oflival nem lehet; nem tudni, hova lett. Csak a kedves Columbina maradt... Persze meg kellene tartani magamnak, de gy rzem, sztfeszt. Mindenfle szamrsgot sszehordtam a szeretimrl... Nyomorult ptszerek, csak arra valk, hogy valamelyest befoltozzk a lelkemben ttong lyukat. De mr nincs szksgem rjuk. Lehalktotta a hangjt, s megmarkolta gyrkkel bortott ujjaival a nyakban lg, gyngyhz fedel rt. - gy tetszik, ki lettem vlasztva - kzlte ijeszt suttogssal. - s szensz se kellett hozz! Hall crevics elkldte a jelet. A meghitt stt leple alatt nem lt fekete rzst, rtam. De szrevette, s ezt flrerthetetlenl rtsemre is adta. Mr ktszer szleltem a jelet! gyszlvn nem maradt ktsgem! Persze krdsekkel rasztottam el, de hirtelen elhallgatott, s pufk arca eltorzult a flelemtl. risten, s ha megsrtettem a fecsegsemmel?! Ha nem lesz harmadik jel? s pnikszeren elrohant. Engem pedig elfogott az irigysg. gy ltszik, az utbbi idben csak az irigysg jut nekem. Mennyire irigyeltem Oflit! s mennyire gylltem! Mennyire szerettem volna a helyben lenni! Erre kiderl, hogy az helye a hd alatt van, a folyn sz szemt kztt, melynek iszapjban kvr pick tenysznek. Gendzsi t ra eltt ngy perccel csengetett fel. Az gyon fekdtem, s mert nem volt ms dolgom, az ra szmlapjt nztem. - Megtalltk - mondta, amikor ajtt nyitottam. - Kit? - Hogyhogy kit? - csodlkozott. - Oflit. Egy rendrsgi ismerse kzlte vele, hogy a Jauzban talltak egy vzbe flt nt, aki az eltnt lnyra hasonlt. Gendzsi mr jrt is a hullahzban, de nem tudta hitelt rdemlen azonostani, hiszen eddig mindig flhomlyban ltta, meg ht az arca is elvltozott. - Elmentem Prosperhoz, de nem volt otthon - fejezte be a beszmoljt. - Maga az egyetlen klubtag, akinek tudom a cmt. Azt is csak azrt, mert egyszer hazaksrtem. Jjjn, Columbina! Igen, ktsgtelenl Oflia volt az. A hullahz embere felrntotta a piszkosszrke, undort foltokkal tarktott lepedt, s meglttam a keskeny, bdoggal bortott asztalon a sovnyka testet, az les vonsv vlt arcocskt, a vrtelen ajkakra rfagyott jellegzetes, halvny mosolyt. Teljesen meztelen volt, kkes brn ttttek vkony bordi, hegyes cspje, trkeny combcsontja. Pici keze klbe szorult. Az els pillanatban gy rmlett, egy megkopasztott csirkt ltok. Ha majd az rk Vlegny engem vlaszt, n is gy fogok fekdni: meztelenl, megvegesedett szemmel, s a rszeg r viaszosvszon szmot kt a bokmra? Hisztris rohamot kaptam. - Nem akart meghalni! Nem kellett volna meghalnia! - kiltottam srstl fuldokolva, s restellem, de Gendzsi mellre borultam. - Nem is volt igazi klubtag! Nem vlaszthatta ki! - Kicsoda? - A Hall! - s a magam szmra is vratlanul szemrehnysokkal rasztottam el: - Mirt hozott el erre a borzalmas helyre? Hazudott, amikor azt mondta, hogy nem tudta azonostani! Nem vltozott el annyira! Direkt meg akart knozni! - Igaza van - mondta halkan, de tisztn. - Azt akartam, hogy gy lssa. - De... mirt? - Hogy szre trjen. Hogy rjjjn, ennek az rltsgnek vget kell vetni. - A vzbe flt lny kkes testre mutatott: Elg a hallbl. Ezrt lptem be a kzssgkbe. - Nem akar a Hall Vlegnye lenni? - krdeztem tompn. - Egyszer, vekkel ezeltt mr eljtszottam ezt a szerepet - felelte komoran. - Azt hittem, hogy egy gynyr lnyt veszek felesgl, ehelyett a halllal ktttem hzassgot. Elg volt egyszer. Nem rtettem ezt a kpes beszdet. Egyltaln, semmit sem rtettem. - De hiszen ltt a revolvervel! - emlkeztettem r. - Mgpedig ktszer! Prospero elmondta. Vagy csak trkk volt? Kicsit zavartan vonta meg a vllt: - Valahogy gy. Tudja, mademoiselle Columbina, bizonyos tekintetben ritka emberpldny vagyok: brmilyen

hazrdjtkban mindig nyerek. Fogalmam sincs, mi a magyarzata ennek a rendellenessgnek, de j ideje hozzszoktam, s csak ritkn lek vele gyakorlati clbl, mint pldul a Prospero rral val megismerkedsem esetben. Mg ha ngy les tltny lett is volna t helyett a revolver tarjban, holtbiztos, hogy az res jutott volna nekem. Nem tudtam, hogyan fogadjam ezt a fantasztikus magyarzatot. Kznsges hencegsnek tartsam, vagy csakugyan klns viszonyban van a sorssal? - Ne felejtse el, amit itt ltott - mondta Gendzsi. - s az isten szerelmre, ne kvessen el ostobasgot, brmilyen fantasztikus jeleket szlelne is! Nem kell sokig vrnia. Holnap minden eldl. Lerombolom a hullaimdatnak ezt az iszonyatos templomt. Mg nem volt alkalmam elmondani, hogy Prospero zenetet kldtt. Valsznleg maga is kap. A gylseket feljtjk. Holnap a szoksos idben, kilencre vrnak bennnket. Mris elfeledkeztem Gendzsirl s destruktiv terveirl, mg a jghideg hullakamrrl is, amelyet teljesen betlttt az oszls miazmja. Holnap! Holnap este jra ltom t! Flbredek s ismt lni kezdek. Varzslatosan szp volt - Ma bemutatom nektek a legjobb tallmnyomat! - jelentette be a dzse, miutn besietett a flhomlyos szalonba. Columbina varzslatosan szpnek ltta mlnapiros, batisztzsabs brsonytunikjban, tarkjra cssztatott barettjben s rvid szr antilopbr csizmjban. Igazi Mefiszt! S hogy mg jobban nvelje a hasonlsgot, csillog drgakvekkel dsztett markolat trt kttt az oldalra. Nyomban huzat tmadt, az asztalra lltott gyertyk remegni kezdtek, majd elaludtak, csak a parzsserpeny vilgtott halvnyan. A dzse kihzta hvelybl a trt, sorra megrintette vele a gyertykat, s - lss csodt! - azok egyms utn lngra lobbantak. Ezutn krlhordozta pillantst az egybegylteken, s azoknak is fny gyullad a szemben, ugyangy, ahogy egy perccel elbb a gyertyk keltek letre. Columbina is tapasztalta magn e mgneses tekintet szoksos hatst: hirtelen forrsg nttte el, alig kapott levegt, s gy rezte, vgre felbredt, lerzta magrl a hrom nap ta tart aluszkonysgt. Az ember ltal tlhet legmessebb, legcsodlatosabb lmny, a csoda elrzete jrta t, s felteheten nemcsak t, hanem a tbbieket is. A mgus az asztal el llt, s a jelenlevk tbbsge csak most vette szre, hogy egy kivtelvel minden szk eltnt, s a fnyesre drglt asztal kzepn egy nagy, kerek, lakodalmi tortra hasonlt valami magasodik, hmzett tertvel letakarva. - Valaha mrnk voltam, s mint mondjk, nem rossz - kezdte somolyogva a dzse. - De bzvst kijelenthetem, hogy egyik tallmnyom sem mrhet zsenilis egyszersgt tekintve a mostanihoz. Oflia egyeslt a neki rendelt rk Vlegnnyel. Ennek csak rlhetnk, de ki segt neknk ezutn kapcsolatot tartani a msvilggal? Sokig trtem rajta a fejem, s megtalltam a megoldst. Mibl tudhatja meg minden ktsget kizran az ember, milyen viszonyban van a vgzettel? - Vrt egy kicsit, htha vlaszol neki valaki, de mind a tizenegy jelenlv hallgatott. - No! - biztatta ket Prospero. - A megoldst ppen egyiktk sugallta: Gendzsi herceg. Mindenki a hercegre nzett, aki bizalmatlanul pillantott a dzsra, mint aki valamilyen fondorlatot sejt. - A vakszerencse! - vgta ki diadallal Prospero. - A vakszerencse fejezi ki a Legfels Br akaratt. A spiritiszta szensz felesleges hkuszpkusz, unatkoz, hisztris hlgyek szrakozsa. Mi mindent egyszeren, vilgosan s szavak nlkl fogunk csinlni. Ezt kveten lekapta az asztalrl a kendt, mely all egy kerk formj, tarka fnypontoktl csillog valami kerlt el. Egy rulett! Kznsges rulett, amilyet brmelyik kaszinban ltni. De amikor a klubtagok az asztal kr gyltek, s jobban megnztk, kiderlt, hogy Fortuna eme kereke valamiben eltr a szoksostl: ott, ahol a kt zrusnak kellett volna lennie, egy koponya s kt keresztbe tett csont fehrlett. - A tallmny neve: a Hall kereke. Immr mindenki maga dntheti el, milyen viszonyban van az rk Jegyessel. s me az j mdium! - Kinyitotta a tenyert, melyen egy pici, aranysrga goly fekdt. - Ez a szeszlyes s els pillantsra senkinek nem engedelmesked fmdarabka lesz a szerelem hrnke. - De ht az zenetek tbbflekppen is eljuthattak hozznk, nem? - szlalt meg aggodalmasan az Eksztzis Nstnyoroszlnja. - Eztn csakis a rulett ltal? Aggdik a maga jele miatt, jtt r Columbina. Hiszen t sajtos titkos kapcsolat fzi a crevicshez. Az vajon milyen jeleket kld neki? - Nem vagyok a Hall tolmcsa - jelentette ki szigoran a dzse. - Nincs birtokomban az nyelve, s nem

dicsekedhetem az tkletessgvel. Honnan tudhatnm, mi mdon kvnja tudatni ignyt a vlasztottjval? A vgzettel val kzvetlen rintkezsnek ez a mdja ahhoz hasonlt, ahogy az kori jsok puhatoltk ki a Hall istennjnek akaratt. Ez a vlasz a jelek szerint teljesen kielgtette Lorelejt. - Mindenkinek egyenl eslye van - folytatta Prospero. - Aki gy rzi, hogy felkszlt s llekben elgg ers, mr ma prbra teheti a szerencsjt. Az lesz a kivlasztott, akinek dobsa utn a goly a koponyn s a csontokon ll meg. - s ha mindenki prbra teszi a szerencsjt - krdezte Cyrano -, de senki nem jr sikerrel? Akkor egsz jszaka prgetjk a kereket? - A siker eslye nem tl nagy - blintott Prospero. - Egy a harmincnyolchoz. Ha senkinek nem sikerl eltallnia, az azt jelenti, hogy a Hall mg nem vlasztott. A jtkot pedig legkzelebb folytatjuk. Benne vagytok? Caliban szlalt meg elsnek: - Kitn tlet, Mester! Legalbb becsletes jtszma lesz, kivtelezs kizrva. Engem mindig utlt a maga Oflija. Az szenszaival a jv szzadig is vrhattam volna, hogy rm kerljn a sor. Mikzben msok, akik nlam ksbb jttek, mr bankot robbantottak. Ezttal minden becsletesen trtnik. Fortunt nem lehet becsapni. Csak az a kr, hogy nem prblkozhatunk addig, amg kijn az eredmny... - gy lesz, ahogy mondtam - vgott kzbe szigoran a dzse. - A Hall nem hagyja magt erszakkal az oltrhoz vonszolni. - De csak az vehet rszt a jtkban, aki, gymond, erklcsileg megrett r? Nem ktelez a rszvtel? - krdezte halkan Kritn, s amikor a dzse blintott, megnyugodva jelentette ki: - Ez a spiritiszta bvszkeds csakugyan kezdett unalmass vlni. A rulett gyorsabb, s nincsenek ktsgek. - Szerintem a hazrdjtk tlete kznsges - vonta meg a vllt Gdlevszkij. - A Hall nem fehr plasztronos krupi. A jelei kltibbek s emelkedettebbek kell hogy legyenek. Persze ettl meg nem tilos az idegeink csiklandozsa. Mirt is ne? - Igaza van, fiacskm! - kiltott fel hevesen Lorelej. - Ez az tlet lealacsonytja a Hallt. Csak egyvalamivel nem szmol. Azzal, hogy a Halltl tvol ll a sznobsg, s mindenkihez, aki szerelmes bel, az illet szmra rthet nyelven szl. Forgassk csak kedvkre a kereket, neknk mi kznk hozz? Columbina szrevette, hogy Calibannak, aki annyira irigyelte s fltkenykedett a mzsk kt kegyeltjre, e szavak hallatn eltorzult az arca. Horatius, a krboncnok elkhintette magt, s megigaztotta a csptetjt. - Jl van, tegyk fel, hogy egyiknk eltallja a koponyt - kezdte trgyilagosan. - De hogyan tovbb? Mi a kvetkez tennival? A szerencssnek rohanvst a folyba kell ugrania, vagy fel kell akasztania magt? Lsstok be, hogy ez az aktus bizonyos elkszletet ignyel. Ha reggelre halasztja a vgrehajtst, elfordulhat, hogy lelkileg elgyengl. Nem srti-e meg a Hallt s mindnyjunkat, ha a kivlasztott... hm... megszkik az oltr ell? Elnzst az szintesgemrt, de nem vagyok biztos valamennyi tagunkban. - n... nrm clzi? - kiltott fel reszket hangon Petya. - Ne merszelj! Rgta tagja vagyok a klubnak, s hogy mg mindig lek, egyltaln nem azt jelenti, hogy gyva vagyok, vagy kitrek a Sors ell. Kezdettl fogva vrom a szellemek hvst! s hajland vagyok elsnek megforgatni a rulettet! Columbint felkszletlenl rte Petya rzelmi kitrse; azt hitte, hogy a krboncnok tmadsa ellene irnyul. Akinek vaj van a fejn, ne menjen a napra. Az a lehetsg, hogy mr ma meg kell halnia, olyan flelemmel tlttte el, hogy beleremegett. Prospero felemelt kzzel krt csndet. - Ne nyugtalankodjatok, mindenrl gondoskodtam. - Az ajtra mutatott: - Bent, a szobmban van egy malvzival megtlttt kristlyserleg. A borban a mrgek legnemesebbjt, cianidot oldottam fel. A kivlasztott felhajtja a lakodalmi poharat, azutn kimegy a bulvrra, lel egy padra, s egy negyedra elteltvel bksen elalszik. Fjdalom s megbns nlkl. - gy mr ms - mondta Horatius. - gy benne vagyok. Az ikrek sszenztek. - Ez a mdszer nekem is jobban tetszik, mint a spiritizmus - vlaszolta Guildenstern mindkettjk nevben. A matematikai Wahrscheinlichkeit3 komolyabb a szellemek hangjnl.
3 Valsznsg, (Nmet)

Valaki megrintette Columbina knykt. Odanzett, s ltta, hogy Gendzsi volt az. - Hogy tetszik magnak Prospero tallmnya? - krdezte halkan a frfi. - Egyedl maga nem szlt hozz. - Nem tudom... Egyetrtek a tbbiekkel. - Furcsa, de mg sosem rezte magt ennyire elevennek, mint ezekben a taln a hallt megelz percekben. - Prospero igazi mgus - sgta vissza izgatottan. - Ki ms tudn betlteni a lelknket ilyen mindent elspr lelkesedssel? Minden, minden, ami halllal fenyeget, megmagyarzhatatlan

lvezetet kelt a haland szvben. Milyen igaz! Taln a halhatatlansg zloga. - s ha magnak jut a koponya, engedelmesen m-megissza azt az undok italt? Columbina elkpzelte, ahogy a vgzetes folyadk tzes patakknt lecsurog a torkn, s sszerzkdott. Azt a negyedrt lesz a leggytrelmesebb tlni, amikor mg ver a szve, mg ber az elmje, de mr nincs visszat, mert mr csak l holttest. Ki s mikor fedezi fel a padon? s ha kezt-lbt sztvetve, kidlled szemmel, nyitott szjjal l ott, s szjbl nyl csorog? Olyan eleven volt a kp, hogy beleremegett a szja, s maguktl verdestek a pilli. - Ne fljen - sgta Gendzsi, s btortan megszortotta a knykt. - Nem magnak jut a koponya. - Mirt ilyen biztos benne? - sgta vissza srtdtten. - Maga szerint a Hall nem vlaszthat engem? Mltatlan vagyok a szerelmre? - Ne fljen - ismtelte meg komolyan a frfi. - Nem kell meginnia a mrget, mert a koponya biztosan nekem jut. - Maga az, aki fl! - Egyszerre szertefoszlott a rmlete, s tadta helyt a krrmnek. - Holmi felsbbrend embernek kpzeli magt, s kzben reszket az ina. Gendzsi megvonta a vllt: - Mondtam magnak, hogy sajtos kapcsolatban vagyok Fortunval. - s odbbment. A dzse felemelte a kezt, csndre intve tantvnyait. Hvelyk- s mutatujjval fogta a fnyl golyt, amely mintha csillog sugarakat lvellt volna a magbl. - Nos, hlgyeim s uraim, ki rzi gy, hogy felkszlt? Ki lesz az els? Gendzsi azonnal a magasba emelte a kezt, de vetlytrsai gyorsabbak voltak. Caliban s Rosenkrantz, Columbina flnk rajongja egyszerre kiltotta: - n! - n! A knyvel gy nzett vetlytrsra, mintha darabokra akarn szaggatni, Rosenkrantz pedig bszkn pillantott Columbinra, amirt egy gyngd, btort mosoly volt a jutalma. Gendzsi tartzkod mozdulatt se k, se Prospero nem vette szre. - Hogy merszeled, klyk?! - fortyant fel Caliban. - n vagyok az els! Idsebb s rgebbi klubtag is vagyok! De a hallgatag nmet leszegte a fejt, mint egy bika, s ltszott, hogy nem adja meg magt. Caliban a dzshoz fordult: - Hogy van ez, Mester? Sajt hazjban htrnyt szenved egy orosz? Akrhova nzek, mindenhol nmetet ltok! Meg polykot, zsidrkot, kaukzusit! Nem elg, hogy nem hagynak lni, mg a msvilgra is elbb akarnak eljutni? Dntsn maga! - Szgyelld magad, Caliban! - rtta meg szigoran a dzse. - Azt hiszed, hogy az rk Jegyes fontossgot tulajdont olyasminek, mint a nemzeti hovatartozs vagy a valls? Bntetsl a trelmetlensgedrt s durvasgodrt te leszel a msodik. A hajdani knyvel mrgesen toppantott, de nem mert tiltakozni. - Mr megbocssson - szlalt meg Gendzsi -, de n elbb emeltem fel a kezem, mint ahogy ezek az urak bejelentettk az ignyket. - Ez itt nem rvers, hogy kzfltartssal jelezznk - mondta les hangon a dzse. - Szban kellett volna kzlnie a szndkt. Maga lesz a harmadik. Persze csak ha sor kerl magra. Ezzel vge is lett a vitnak. Columbina szrevette, hogy Gendzsi roppant elgedetlen. St mintha egy kicsit meg is ijedt volna. Eszbe jutott az elz napi fenyegetse, hogy sztkergeti a Hall Szerelmeseinek klubjt. De hogyan? Hiszen a klubtagok nem knyszer hatsra jrnak ide. Rosenkrantz elvette a golyt a dzstl, figyelmesen megnzte, s egy pillanatra sszekulcsolta a kezt. Columbina sztnsen feljajdult, annyira meglepte ez a vratlan gesztus. A nmet megprgette a kereket, majd olyasmit tett, ami vgkpp nem vallott r: leplezetlenl rnzett, gyorsan megcskolta a golyt, s hatrozott mozdulattal a kerk peremre dobta. Amg a kerk forgott, Columbina szja nmn mozgott: imdkozott az Istenhez, a Sorshoz, a Hallhoz (mr maga sem tudta, pontosan kihez), hogy ne a vgzetes brn lljon meg a goly. - Huszonnyolc - jelentette be hidegvrrel Prospero, s a jelenlvk megknnyebblten shajtottak fel. 4 - Schade - jegyezte meg mltsggal a hallspadt Rosenkrantz. Odbbment, s mr nem nzett Columbinra; nyilvn biztos volt benne, hogy kell hatst tett r. Az igazat megvallva, gy is volt: a lny azt a ktsgbeesett cskot nagyon meghatnak rezte. Csak ht a szve, sajnos, mr ms.
4

Kr. (nmet)

- Adja ide gyorsan! - Caliban trelmetlenl maghoz ragadta a golyt. - rzem, hogy szerencsm lesz! Hromszor a hta mg kptt a bal vlla felett, teljes erbl megprgette a rulettet, s gy dobta el a golyt, hogy az mint egy aranyszn tcsk ugrott egyik mlyedsbl a msikba, s majdnem kireplt.

Mindenki dermedten figyelte a kerk lassul forgst. Az erejt veszt goly a koponyn llapodott meg! A knyvel mellbl diadalvlts szakadt ki. A kvetkez pillanatban azonban mintha lthatatlan er kapta volna fel a fnyes gmbcskt: mg egyet lendlt s tgurult a szomszdos mlyedsbe. Valaki, taln Petya, hisztrikusan felnyertett. Caliban gy llt ott, mint akibe villm csapott. - Nem igazsg! - bmblte, s srva rohant a kijrathoz. - Mint ltjtok, a Hall flrerthetetlenl kinyilvntja az akaratt - mondta shajtva Prospero. - Nos, prbra akarja tenni a szerencsjt? A krds Gendzsinek szlt, aki tiszteletteljesen meghajolt, s minden teketria nlkl gyorsan elvgezte az egsz procedrt: knnyedn megprgette a rulettet, szinte oda se nzve dobta r a golyt, de nem r figyelt, hanem a dzsra. - A koponya! - vistott fel Nstnyoroszln. - Ez aztn a bvszmutatvny! - kiltotta Gdlevszkij. Mindenki egyszerre kezdett beszlni. - Ne! - szakadt ki Columbinbl, maga sem tudva, mirt. Azaz ppen hogy tudta. Ezt az embert, akit oly rvid ideje ismert csak, a nyugodt, magabiztos er aurja vette krl. Ha a kzelben volt, minden vilgoss s derss vlt, s mintha a stt kulisszk kzt tvelyg Columbina visszavltozott volna a rgi Msa Mironovv. De gy ltszik, nincs visszat, s ennek cfolhatatlan bizonytka Gendzsi vgzetes dobsa. - Gratullok! - mondta nneplyesen Prospero. - Szerencss ember. Mindnyjan irigyeljk. Isten veletek, bartaim! Viszontltsra holnap! Jjjn, Gendzsi! - Ezzel megfordult, s az ajtt nyitva hagyva, lassan tment a szomszd szobba. Gendzsi, mieltt kvette volna, rmosolygott Columbinra, mintha meg akarn nyugtatni. De nem sikerlt. Columbina a srstl fuldokolva szaladt ki az utcra. III. AZ GYNKI JELENTSEK DOSSZIJBL Beszikov alezredes mltsgnak (Sajt kez felbontsra) Mltsgos Uram, Visszarion Visszarionovics! A Hall Szerelmeseinek trtnete s a dzsnak az esemnyekben jtszott szerepe egszen j megvilgtsba kerlt. Ezt a levelet jszaka rom, legfrissebb benyomsaim hatsa alatt. Az imnt rkeztem haza a dzse otthonbl, ahol igazn meglep esemnyek tanja lehettem. Mily knnyen tvedhet az ember msok megtlsben! Elnzst krek, amirt kicsit kapkod lesz a beszmolm; mg mindig nagyon izgatott vagyok. Megprblom sorra venni a ltottakat. Ma jbl sszejttek a trsasg tagjai. Ugyanis tmenetileg szneteltek az egyttltek a mdium eltnse miatt. Bevallom, arra szmtottam, hogy a dzst zavarba hozza a Vesta-szz hinya, s kiti kezbl legveszlyesebb fegyvert, de kiderlt, hogy igencsak tallkony. A spiritizmus ptlsra meglepen egyszer eszkzt tallt: egy rulettet, amelynek egyik mlyedst egy koponyval s kt keresztbe tett csonttal jellte meg. Annak, aki a hallnak ebbe a flelmetes szimblumba tall bele, meg kell innia a dzse ltal sajt kezleg elksztett mrget. Egszen fellelkesedtem, amikor ezt meghallottam: arra gondoltam, hogy ez az ember, akit a pokol szlttnek tartok, elvesztette szoksos vatossgt, s vgre rajtakaphatom. Szerencsm volt: az jfajta jtknak ezen az els napjn mindjrt akadt egy nyertes, mgpedig az a bizonyos dadog riember, akirl mr volt alkalmam beszmolni nnek, s aki valami okbl azonnal felkeltette az n rdekldst. Csakugyan nem mindennapi figura, errl magam is meggyzdhettem, n azonban honnan tudhatta? Rejtly. De a trgyra trek. Amikor a mieink eltvoztak, elbjtam az elszobban, majd visszamentem a szalonba, ahol mr kialudtak a gyertyk s legett a parzs. Igencsak jl jtt, hogy a dzse valami oknl fogva nem tart cseldet. Roppant egyszer volt a tervem. Arra szmtottam, hogy ezttal cfolhatatlan bizonytkot szerzek a dzse bnssgre. Csak keresztl kell osonnom az ebdln, rsnyire nyitni a dolgozszoba ajtajt (a laks sszes ajtaja puha brrel van krpitozva, ezrt nem csukdik be teljesen), s addig vrok, amg a hzigazda sajt kezleg nyjtja t Dadog uramnak a mrgezett borral megtlttt poharat. Nmi gytrelmes habozs utn arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy az gy rdekben fel kell ldozni ezt az urat. Vgtre, mondtam magamnak, egy ember lete nem r annyit, mint az a lehetsg, hogy elhruljon a veszly tucatnyi msik vagy taln szzak feje fell. Amikor Dadog megissza a mrget, s kimegy a bulvrra meghalni (gy szlt a megllapods), hvom a rendrt, aki mindig ott posztol a Trubnaja tren. A mrgezs kvetkezben bell hall tnyt gy majd a hatsg hivatalos kpviselje llaptja meg, s ha az ldozat a rendr megjelensnek pillanatban mg eszmletn van, s ha van benne szemernyi lelkiismeret, bizonytkot szolgltat a dzse ellen, amit kellkppen rgzteni kell a

jegyzknyvben. De ha nem lesz is ilyen bizonytk, gondoltam, tkletesen elg a hall tnye s az n tanskodsom. A rendr trsasgban, a forr nyomot kvetve, azonnal a dzse laksra indultam volna, hogy letartztassuk a bnst. Aligha lett volna ideje elmosni a poharat, melynek faln mg fellelhetk lesznek a cin nyomai. Plusz ott az eleven tan, vagyis n. No meg a hallfejes rulett. Lssa be, mltsgos uram, hogy nem rossz elgondols volt. Legalbbis a dzse helyzete abszolt kiltstalan lett volna: hallosan veszlyes jtkot rendezett az otthonban, amelyben azonban maga nem vett rszt, mrget kevert s maga nyjtotta t ldozatnak. s mindennek ott az eredmnye: a mg ki sem hlt hulla. gyhogy nyilvnval bncselekmnnyel van dolgunk. Radsul minden okom megvolt azt remlni, hogy a legkevsb megrgztt klubtagok kzl kettt-hrmat meg tudok gyzni arrl, hogy bizonytkot szolgltassanak a vd megalapozsra, ha majd brsg el kerl az gy. Most pedig lerom nnek, mi trtnt a valsgban. Sikerlt zajtalanul megnyitnom az ajtt, s mert az ebdlben teljesen stt volt, nemcsak hallhattam, hanem a rajtakapats kockzata nlkl lthattam is, mi trtnik a dolgozszobban. A mester arcn diadalmas, st magasztos kifejezssel lt rasztalnl, melynek fnyezett lapjn ott csillogott a grntvrs folyadkkal teli kristlyserleg. Dadog ott llt mellette, gyhogy a kp nmileg hasonltott Ge festmnyre, amelyen Pter cr Alekszej crevicset vallatja. Gyerekkorom ta szeretem ezt a vsznat, melynek rejtett rzkisge mindig meglepett. Hnyszor kpzeltem magam a fogoly crevics helybe: ott llok vdtelenl a rettegett cr eltt, teljesen a hatalmban vagyok, s egyrszt flek a bntetstl, msrszt atyai kegyelmben remnykedem. Igaz, a creviccsel ellenttben, Dadog minden flelem nlkl nzett farkasszemet a mellette lvel. Akaratlanul is meglepdtem ekkora llekjelenlt lttn annak az embernek rszrl, akinek nhny perc mlva bcst kell mondania az letnek. Mind a ketten hallgattak, s a csend nem akart vget rni. Dadog nem vette le szemt a dzsrl, akinek tekintete lassan gondterheltt vlt. Vgl trte meg a csendet. Bevallom, sajnlom - kezdte nmileg zavartan, ami rendes krlmnyek kztt egyltaln nem jellemz r -, hogy ppen maga rt el telitallatot. Mirt? - krdezte nyugodtan. - Hiszen ez a legfbb siker, nemde? A dzse mg nagyobb zavarba jtt. Persze, magtl rtetdik. Biztos vagyok benne, hogy az sszes vagy majdnem az sszes klubtagunk boldogan lenne a helyben... Csak arra gondoltam, sajnlom, hogy ilyen hamar el kell vlnom magtl. rdekel a szemlye, s mg nem nylt alkalmunk r, hogy szintn beszlgessnk. Nos - mondta mg mindig nyugodtan Dadog -, beszlgessnk ht most szintn. n nem sietek sehova. s n? gy vettem szre, a dzse megrlt a szavainak: Remek. Beszlgessnk. Tulajdonkppen nem rtem, mirt akart rett s minden jel szerint fggetlen ember ltre mindenron a tantvnyaim kz kerlni. Minl tbbet gondolkodtam ezen, annl furcsbbnak lttam. Hiszen maga alkatnl fogva magnak val ember, s egy csppet se hasonlt az olyan egynre, aki a trsasg kedvrt hajland felakasztani magt. Ha nyoms oka van az ngyilkossgra, nyugodtan megtehette volna e nlkl a ceremnia nlkl is. De szerintem jval szrakoztatbbak az n ltal kitallt ceremnik. n, uram, kvncsi ember vagyok. Ht igen... - jegyezte meg vontatottan a dzse, felnzve beszlgettrsra. - Maga csakugyan kvncsi ember. Nem jobban, mint n, Blagovolszkij r - mondta vratlanul Dadog. Ksbb meg fogja rteni, Visszarion Visszarionovics, mirt nem tarthatom titokban n eltt a dzse igazi nevt (mellesleg, a klubban a Prospero nevet viseli). Bevallom, mindeddig n se tudtam; Dadog szjbl hallottam elszr. A dzse megvonta a vllt. Teht tudakozdott fellem, s kidertette az igazi nevemet. Mi szksg volt erre? Minl tbbet kellett megtudnom nrl. s ez sikerlt. Moszkva az n vrosom. Sok ismersm van itt, mg a legvratlanabb helyeken is. s mg mit rultak el rlam a legvratlanabb helyekrl szrmaz ismersei? - krdezte ironikus hangon a dzse, de ltni lehetett, hogy kezdi knosan rezni magt. Sok mindent. Pldul azt, hogy mikzben a tizenht ves bntetst tlttte a schlsselburgi erdben, megprblt vgezni magval. Elszr, 1879-ben hsgsztrjkot folytatott azrt, hogy knnytsen a trsai helyzetn, akiket a brtnparancsnoksg megfosztott a sta jogtl. Hrman vettek rszt a tiltakoz akciban. A huszonegyedik napon n hajland volt elfogadni az telt. Kt trsa hajthatatlan volt, s belehalt az hezsbe. A dzse grcssen tmasztotta a karosszk tmljt, Dadog pedig knyrtelenl folytatta: A msodik ksrlet mg rosszabbul vgzdtt. 1881 prilisban, azutn, hogy a brtnparancsnok a felgyelnek adott tiszteletlen vlasza miatt testi fenytsre tlte, fel akarta gyjtani magt. Valahogy gyuft szerzett, a lmpsbl

kinttte a petrleumot, rlocsolta a rabruhjra, de vgl nem merte meggyjtani. Miutn megkapta a verst, a lepedjt a rcsra hurkolta, s fel akarta akasztani magt, de az utols pillanatban megint visszakozott. Mr a hurokban kaplzott, amikor segtsgrt kiltott. Az rk levettk a ktlrl, s a karcerba vittk... Attl fogva egszen a szabadulsig, amit az felsge koronzsakor kihirdetett amnesztinak ksznhetett, csndben meghzta magt, s nem prblkozott jabb ngyilkossggal. Furcsa viszonyban van az lltlag istentett Halllal, Szergej Irinarhovics. Felttelezem, Visszarion Visszarionovics, hogy knnyszerrel ellenrizheti a maga vonaln a Dadog ltal ismertetett informcikat, n azonban a legcseklyebb mrtkben sem ktelkedem helyessgkben - elg volt ltnom a dzst. Arct eltakarta a tenyervel, idnknt szipogott, mondhatom, sznalmasan festett. Ha ebben a pillanatban lttk volna a tantvnyai istentett tantmesterket, igencsak viharos jelenetnek lehettnk volna tani. Emlkszem, arra gondoltam mg: hogyan vlaszthatott fegyverl a Hall ilyen nymnyila alakot? Nem tallt mltbb segdet? Mg meg is sajnltam a szerencstlent. Ismt hossz csend kvetkezett. A dzse egyre szipogott s az orrt fjta, Dadog pedig azt vrta, hogy sszeszedje magt. Vgre megszlalt Blagovolszkij (furcsa ezen a nven emltenem): A rendrsg ktelkbe tartozik? Ht persze, klnben honnan tudn... Azaz nem, mgsem lehet rendr, mert akkor nem jtszadozhatott volna olyan knnyen a halllal, nem llthatta volna lesre a Buldogot, hiszen az n fegyverem volt, s a golyk valdiak voltak benne. Ki maga? Mellesleg, nem foglalna helyet? - s a vele szemben lv slyos tlgyfa karosszkre mutatott. Dadog elmosolyodott, s a fejt ingatta. Mondjuk, hogy az let Szerelmeseinek titkos klubjt kpviselem. Vegye gy, hogy azt kell ellenriznem, nem szegik-e meg a becsletes jtk szablyait. Elsznt ellensge vagyok az ngyilkossgnak, nhny klnleges eset kivtelvel, amikor az letbl val tvozs nem minsl ngyilkossgnak. Ezzel egytt gy vlem, ellenttben a keresztny hittudsokkal, hogy minden ember szabadon rendelkezhet az letvel, s ha meg akarja lni magt, szve joga. De csak abban az esetben, ha csakugyan nllan, minden noszogats vagy knyszer nlkl hozza meg a vgs dntst. Teljesen ms a helyzet, ha egy knnyen befolysolhat szemlynek, klnsen egy fiatalnak szappanozzk be a ktelet, nyomnak revolvert a kezbe, vagy tesznek elje mregpoharat... Mekkort tved az n esetemben! - szaktotta flbe izgatottan a dzse Dadogt (aki klnben az egsz idzett beszd alatt egyszer sem dadogott). - Gyenge s bns ember vagyok! Igen, esztelenl flek a halltl! Mi tbb, gyllm! A legfbb ellensgem! rkre megprklt s megmrgezett bzs leheletvel, melyet hromszor fjt az arcomba! Az let Szerelmeseirl feltehetleg szimbolikus rtelemben beszlt, de ha valban lteznk ilyen szervezet, fanatikus hve lennk. Dadog hitetlenl csvlta a fejt: Csakugyan? Akkor mivel magyarzhat az egsz eddigi tevkenysge? Pontosan ezzel, tisztelt uram! Egyszemlyes hbort folytatok azzal a kegyetlen s telhetetlen szrnyeteggel, amely a trsadalomtl a legtisztbb s legrtkesebb gyermekeit rabolja el. Az utbbi idben hny, korbban fiatal s romlatlan ember emelt kezet magra? A lelket elsorvaszt, szrny betegsg ez, mellyel a megcsmrltt s hitehagyott Eurpa fertztt meg bennnket. Nem n puszttom el a tantvnyaimat, mg ha a kls jelek erre utalnak is. Nem lm meg az ertlen lelkeket, hanem megprblom megmenteni ket. - Az lla idegesen megrndult. - Nem lhetne le mgis? zleti gyulladsom van, szrnyen knyelmetlen egsz id alatt feltartanom a fejem. Furcsa mdjt vlasztotta az ertlen lelkek megmentsnek! - mondta Dadog, s lelt. Persze hogy furcsa! De hatsos. Roppant hatsos. A Hall Szerelmeseinek klubja a lelki betegek sajtos ispotlya, melyben n affle pszichiter vagyok. Nem holmi romantikus ifjoncokat veszek fel tagnak, akiket elkapott a divatos ramlat, s rdekesnek akarnak ltszani ismerseik szemben, hanem csakis azokat, akiket mr rabul ejtett a hall eszmje, akik mr halntkukhoz emeltk a revolvert. Ebben a veszlyes pillanatban lpek oda hozzjuk, felkeltem a figyelmket, s megprblom megakadlyozni vgzetes lpsket. Mindenekeltt megszabadtom ket az elszigeteltsgtl s a vgtelen egyedllt rzettl. A ktsgbeesett ember ltja, hogy sokan vannak a hozz hasonlk, st akadnak, akiknek mg rosszabb. Ez rendkvl fontos! A kigygyulsunkhoz felttlenl tudnunk kell, hogy vannak a vilgon mg nlunk is szerencstlenebbek. Gygymdom msik alapvet komponense a kvncsisg feltmasztsa. Hogy az ngyilkosjellt ne csak nmagval foglalkozzk, hanem kvncsian tekintsen krl. Erre minden eszkz j, mg a szemfnyveszts is. Klnfle gyes mutatvnyokkal s hatsos hkuszpkuszokkal szemrmetlenl becsapom a hveimet - spanyolos barettjre s kzpkori trre mutatott. Mint pldul a gyertyk lngra lobbantsa az elzleg foszforral bekent pengvel - jegyezte meg Dadog. - Rgi trkk. Vagy a tojsfehrjvel, kemnytvel s mzgval bedrzslt tenyrbe vett izz parzs. Az ugyanis megvdi a brt az gstl. Brmi megfelel, ami hatst kelt, s alveti ket az akaratomnak... Felesleges ilyen mindentudan

mosolyognia! Azt hiszi, elkottyantottam magam az alvetettsg emltsvel? Higgye el, hogy tisztban vagyok a gyengesgeimmel. Igen, a f cl, az eltvelyedettek megmentse mellett nem csekly lvezetet lelek ebben a jtkban. Nem titkolom, hogy tetszik nekem a lelkek birtoklsa, megrszegt a rajongs s a vgtelen bizalom, de eskszm, hogy a megszerzett hatalmat nem rosszra hasznlom! Csakis azrt tallom ki ezeket az agyafrt, valjban nevetsges szertartsokat, hogy delejezzem a jvend ngyilkost, eltereljem a figyelmt, s felkeltsem az rdekldst a lt rk titka irnt. Tapasztalataim szerint ugyanis az embereket legtbbszr nem a bnat vagy a kiltstalansg juttatja az ngyilkossg gondolatra, hanem az let irnti rdeklds hinya, az unalom. Ha pedig csak a nyomor kszteti r (ami ugyancsak gyakori), igyekszem a lehetsgeimhez mrten pnzzel segteni, de sohasem lealacsonyt mdon, mindig tapintatosan, hiszen az ilyen emberek betegesen bszkk. A dzse itt megakadt, s tehetetlenl trta szt a karjt. Ujjval megrintette a bronz tintatart tetejt, amely valamilyen mondabeli orosz dalit brzolt, megigaztotta rajta a htracsszott sisakot, s idegesen simogatni kezdte. De nem vagyok mindenhat. Tlsgosan sok az elhanyagolt, gygythatatlan eset. Nagyon sokszor hatstalan minden mesterkedsem. Nvendkeim egyms utn pusztulnak el, s minden vesztesg veket vesz el az letembl. Mgis gy ltom, hogy egyesek kzel vannak a gygyulshoz. Bizonyra szrevette a ma esti viselkedskbl, hogy nmelyikk mr egyltaln nem akar meghalni. Nem csodlkozom, ha lesz, aki nem jn el tbb, s ez lesz az n igazi gyzelmem. Sokkal tbb prtfogoltamat megmenthetnm, ha... Ha? - siettette Dadog, s felkelt a karosszkrl. Szerintem legalbb gy megdbbentettk a hallottak, mint jmagamat. Mindenesetre nagyon figyelt. A dzse nem sietett a folytatssal, csak egyre spadtabb lett. Mintha azon tprengene, hogy igazn szinte lehet-e beszlgettrshoz. Vgl elsznta magt: Ha... De ljn mr vissza! Dadog trelmetlenl csvlta a fejt, a dzse pedig krllesett. Lttam, hogy valdi flelem torztja el a vonsait. Egyvalamire nem szmtottam. Arra, hogy a Hall valban ltezik. Ez ktsgtelenl fontos felfedezs - jegyezte meg szernyen Dadog. Nagyon jl tudja, mire gondolok! Vagy ha nem, akkor mgsem olyan okos, mint hittem. A hall nemcsak a fizikai lt vgeknt van jelen, hanem megszemlyestett szubsztanciaknt is. Gonosz er gyannt, amely elfogadta a kihvsomat, s prbajt vv velem a tantvnyaim lelkrt. Ezt hagyja meg, Blagovolszkij, az Eksztzis Nstnyoroszlnjnak! - vonta fel szemldkt Dadog. A dzse keseren mosolygott. , n is olyan szkeptikus voltam, mint maga! Mg nemrg is. - Hirtelen elrehajolt, s megragadta beszlgettrsa kezt. Az arca olyan lett, mint aki hirtelen megrlt, a hangja suttogsba ment t. - Hallott a jelekrl? Annak idejn n talltam ki kiegsztsl, nehogy a tantvnyaim tl komolyan vegyk szegny Oflia gagyogst. J tlet volt, hogy a szellemek egyetlen szltsa nem elg, kell mg valamilyen misztikus hvs a Halltl. s megkaptk! kiltotta olyan hangosan, hogy a meglepetstl beletttem a homlokomat az ajtba. Hla istennek, olyan feszlt pillanatban trtnt, hogy a beszlgetk nem figyeltek fel r. Mindenki megkapta! Mindenki! - hadarta a dzse. - Elg volt Oflinak megnevezni a kvetkez kivlasztottat, annak mris megjelent a jel! Badarsg! - vgta r Dadog. - Ilyen nem ltezik! Badarsg? - A dzse kellemetlen nevetst hallatott, gyulladt szeme megvillant. - Az els az a csndes iszkos volt, foglalkozsra nzve fotogrfus. Este t nevezte meg Oflia mint kivlasztottat, s jszaka kiugrott az ablakon. Pr garas ellenben megszereztem a rendrtl a halla eltt rt verset, amelyben meglehetsen zavarosan szl valamilyen ltomsrl, melynek rvn megerstst nyert a msvilgi hvs. Szrnysges vers, de nem ez a lnyeg. mde mifle ltoms? Most mr ki mondja meg? Sok mindent lthatott rszeg delriumban - vetette ellene jzanul Dadog. - A szensz utn a maga fotogrfusa nyilvn kellkpp megnnepelte a kivlasztottsgt. Lehetsges. Nem vitatom. Elszr n se tulajdontottam jelentsget a sorainak. Igaz, volt a levlben mg egy nekem cmzett utsz: P.-nek! Nincsenek ktsgeim. Boldog vagyok. Isten vele s ksznm!... Mit gondol, hogy reztem magam e sorok elolvassa utn? De hallgassa meg, mi kvetkezett. Nhny nappal ksbb Oflia a fotogrfus hangjn azt kzlte: most annak sora jtt el, akirt fehr kpenyben jn el a Hall kldtte. Kszljn fel... Teljesen nyugodt voltam; ugyan, mifle kldtt? De mg azon az jszakn... jl figyeljen: azon az jszakn - s a Mester hangja siptsba ment t - egyszerre kt nvendknek volt ltomsa. lmukban megjelent egy fehr kpenyes alak, s felszltotta ket, hogy egyesljenek a Halllal! Az egyik egy felettbb kedlytelen, hipochondrira hajlamos dik volt, a msik viszont egy kedves, tiszta lelk lnyka, akirl azt hittem, egykettre ki fog gygyulni ngyilkossgi mnijbl. Mondja, maga Hitetlen Tams, gyakori, hogy ketten lmodjk ugyanazt? Igen. Ha a fehr kpenyes kldtt emltse ersen hat rjuk. Tl ersen! Licantropus s Moretta a kvetkez sszejvetelen szmolt be sikerrl. Megprbltam lebeszlni ket.

gy tettek, mintha egyetrtennek velem, s hogy egyltaln nem siets nekik az ngyilkossg. Maguk kztt azonban az ellenkezjben egyeztek meg. s egytt tvoztak az letbl. Nem az egyms, hanem a Hall irnti szerelembl... Avaddon valamilyen vadllat vltst hallotta a halla eltt. Az viszont teljes rejtly, ami Oflival trtnt. Nem sokkal a vgzetes lps eltt egytt voltam vele. Higgye el, hogy esze gban sem volt vgezni magval! Ellenkezleg... Zavartan khintett. Mr megrtam nnek, hogy ez a vn szatr milyen kjsvr, s szvesen visszal a szpnemhez tartoz rajonginak vak imdatval; mind szerelmesek bel. lltlag a boldogult Moretta sem kerlte el a hlszobjt. De ez nem tartozik a trgyhoz. No s a mi Nstnyoroszlnunk! - folytatta. - Ez a hlgy ma megsgta nekem, hogy a Hall crevicse glnsabban udvarol neki, mint brki a szmos udvarlja kzl, s csodlatos ajndkokat kld neki. pedig hres kltn, aki sok mindent ltott letben, nem pedig egy ostoba lnyka, akinek agyra ment a dekadencia. Tmeges rlet? - tette fel a krdst Dadog. - Egyfajta raglyos kr? A pszichitria ismer ilyen eseteket. Akkor mgis veszlyes az n klubja: nem megsznteti, hanem csupn koncentrlja a mnit. risten, hogy jn ide a mnia? Sokkal veszlyesebb annl! - Felugrott, de olyan gyetlenl, hogy b ruhaujjval feldnttte az asztalon ll serleget, amely lesett a fldre, s ripityra trt. Ez a kis incidens ms irnyt adott a beszlgetsnek. Dadog elvette a zsebkendjt, s lehajolt. A cinja a kamsnimra frccsent! - panaszolta. (Nem tudom, emltettem-e mr nnek, hogy igazi dandy, aki ltzkdsben a londoni divatot kveti.) Ugyan mifle cin? - motyogta zavartan a dzse, s enyhn megborzongott. - Kznsges altat. Ha megitta volna a maivzit, egy darabig az igazak lmt aludta volna a bulvr padjn. n pedig nvtelenl kihvtam volna telefonon a mentket. A krhzban kimostk volna a gyomrt, s ksz a kocsi. A klubtagok meg maga is egyszeren balsikerknt, az irigyelt sors beavatkozsaknt knyveltk volna el az esetet. gy vettem szre, hogy Dadog uram mg nem szabadult meg vgleg a gyanjtl, mert a hangja ismt vatoss vlt: Tegyk fel, hogy most az egyszer megszta volna. De mit tett volna legkzelebb, ha valamelyik tag eltallja a koponyt? Nem lesz legkzelebb. s a goly most is rthetetlen mdon llt meg abban a mlyedsben. A mellette lvbe, a hetesbe mgnes van beillesztve. A goly anyaga vas, melyet vkony aranyfsttel vontam be. Nem ltta, hogy Caliban esetben a koponyn kszlt megllni, de hirtelen tgurult a hetesre? Furcsa, hogy a maga esetben nem mkdtt a mgnes. Vagy a mgnes gyenge, vagy az n szerencsm tl ers - mormogta Dadog, mintha magban beszlne, de aztn a dzshoz fordult. - Amit a gonosz errl mondott, valszntlenl hangzik. n azonban elg hossz ideje lek a fldn ahhoz, hogy tudjam, olykor valszntlen dolgok is elfordulnak. Ezt mg tisztzni kell... Nos, Prospero r, folytassa a tevkenysgt, rasson verseket a klubtagokkal, csiklandozza az idegeiket a rulettjvel, de ragasszon bele ersebb mgnest, nehogy megismtldjk a mai eset. n pedig, ha nincs ellenre, szemgyre veszem az n, gymond, gonosz erejt. A dzse sszetette a kezt: Nemhogy elleneznm, inkbb knyrgk, hogy segtsen nekem! gy rzem, megrlk! Akkor ht szvetsgesek vagyunk. A tbbieknek mondja azt, amit mondani szndkozott. Hogy megittam a bort, elaludtam a bulvron, s egy kretlen jakar mg idben kihvta a mentket. Ezzel kezet szortottak, n pedig gyorsan visszaosontam az elszobba, s onnan ki az utcra. Kell-e mondanom, hogy most milyen rzsek tltenek el? Gondolom, egyetrt velem abban, hogy nem kell letartztatni Blagovolszkij urat. Ellenkezleg, semmi esetre sem szabad zavarni. Hadd vgezze j szndk munkjt. A klubtagok klnben, isten ments, szerteszlednnek, s mg j, ha nem emelnek kezet magukra. De mi van, ha sajt ngyilkos klubokat alaktanak? Ami pedig az emltett gonosz ert illeti, igyekszem szemmel tartani ezt a, hogy gy mondjam, 6-os szm krtermet. Ha Prospero a forvos benne, n leszek a fnvr. A legszintbb tisztelettel ZZ Az 1900. szeptember 4-rl 5-re virrad jszakn. Harmadik fejezet 1. JSGCIKK Lavr Zsemajlo: Nincs ms lehetsg? Lorelej Rubinstejn (1860-1900) emlkre

Hajtsk le fejket azok, akiknek drga a hazai literatura. Biztos vagyok benne, hogy nemcsak a gysz, hanem ennl komorabb rzelem: az rtetlen ktsgbeess is helyet kr szvkben. Az utbbi vekben az orosz kltszet gboltjt bevilgt fnyes csillag nem egyszeren kihunyt, hanem tragikusan lehullott, vres barzdt karcolva szvnkbe. Az ngyilkossg mindig borzalmasan hat a htramaradottakra. Mintha az eltvoz eltasztan, megtagadn Isten szp vilgt s vele mindazokat, akik benne lnek. Tbb nem rdekeljk, nem kellnk neki. De szzszorosan borzalmasabb, ha egy litertor cselekszik gy, akit, gy tetszik, klnsen ers szlak fznek a trsadalomhoz s a szellemi lethez. Szegny Oroszorszg! Mintha vgzetes pecstet tttek volna shakespearejeire s dantira: akit nem ellensgeinek golyja sebez hallra, mint Puskint, Lermontovot vagy Marlinszkijt, az maga mondja ki sajt hallos tlett. s most mg egy szpen cseng nvvel bvlt az ngyilkos oroszorszgi potk martirolgija. Csak az imnt emlkeztnk meg A. K. Tolsztoj grf s Vaszilij Kurocskin hallnak negyedszzados keser vforduljrl. A nemes lelk Garsin a lpcshzban vetette magt a mlybe, a ktsgbeesett Nyikolaj Uszpenszkij egy letlen kssel vgta el a torkt. Valamennyik elvesztse soha be nem gygyul sebet ejtett irodalmunk testn. s most az a kltasszony, akit az orosz Szapph-nak neveztek! Ismertem. Azok kz tartoztam, akik szentl hittek rett korban kivirgzott s oly gretes tehetsgben. Mindnyjunk eltt ismert az ok, amely Lorelej Rubinstejnt arra ksztette, hogy tollat fogjon abban az letkorban, amikor mr maga mgtt tudta ifjsgt: forrn szeretett frjnek, a boldogult M. N. Rubinstejnnek tdgmkr okozta halla, akire sokan gy emlkeznek, mint a legnemesebb lelk frfira. A gyermektelen s az egyetlen szeretett lnyt elveszt Lorelej a kltszetben lelt vigaszra. vatlanul s szgyentelenl kitrta elttnk sokat szenvedett, g szvt, mert az szintesg s a valdi rzelem nem ismeri a szgyent. Az orosz kltszetben elszr szlalt meg ilyen btor hangon egy n szjval az rzkisg s a szenvedly, ezek a termszetes rzelemkitrsek, melyeknek a szeretett hitves halla utn nem maradt ms forrsa, mint a vers. Ezeket a fszeres sorokat vidki kisasszonyok s gimnazista lnykk ezrei msoltk be titokban fltve rejtegetett albumaikba. Mennyit szidtk, st gyakran meg is bntettk szegnykket, amirt semmi jra nem tant, erklcstelen versekre pazaroljk az idejket! De mit versek! Lorelej a kiletlen rzelmeik miatt snyld, romantikus lnykknak sokkal flelmetesebb s csbtbb pldval jrt ell. Tartok tle, hogy sokan lesznek, akik a kltnnek nemcsak a verseit, hanem rettenetes vgt is msolni kvnjk... Biztos tudomsom van rla, hogy a Hall Szerelmeseinek klubjhoz tartozott, ahol az Eksztzis Nstnyoroszlnja nven ismertk. Az elmlt hetekben szerencsm volt kzelebbrl is megismerni ezt a bmulatos asszonyt, s akaratlanul tanja lettem e vakt csillag lehullsnak. Nem, nem voltam egytt vele abban a vgzetes pillanatban, amikor bevette a hallos adag morfiumot, de lttam, hogy megllthatatlanul halad a vg fel. Lttam - s tehetetlen voltam. Nemrg titokban elrulta, hogy Hall crevics titkos jeleket ad neki, s hogy mr nem kell sokig gytrdnie. gy rmlik, nem csak nekem szlt errl, krnyezete azonban fkezhetetlen fantzija gymlcsnek tudta be ezt a vallomst. Sajnos a fantzia fantomokat kpes szlni: a kegyetlen crevics eljtt Lorelejrt, s elvette tlnk. Az Eksztzis Nstnyoroszlnja, mieltt az letbl tvndorolt az irodalomtrtnetbe, bcsverset hagyott rnk, ahogy ez a Hall Szerelmeseinek krben szoks. Mily kevs virgz fszer van ezekben a kusza, trelmeden, immr vgleges sorokban! Szltanak, eljtt az n idm. Mg ltjuk egymst - Menjetek ki, krlek: Vgl mg valamit fel kell idzzek. De mit? De mit? A fejemet trm. Agyam kusza. Ks mr, mindegy is. Mi lesz nekem legutols, a tbb-sem, Lssuk hamar! Jer! Hall-crevics, Hol ksel mr vrvrs kntsdben; Add kezed, abba a vilgba vezess, Hol karom szttrva, akr egy angyal llok, a sors, tkrben nmagammal Mst kr kvnni, nincs. Micsoda bcsszavak! Mst kr kvnni, nincs. Nem flnek, uraim? n nagyon. Moszkvai Futr, 1900. szeptember 7. (20.), 1. oldal.

II. COLUMBINA NAPLJBL Rbuszok Mgiscsak risi szerencsm van, hogy abban az vben kszlk tvozni az letbl, amely hatrt kpez a rgi s az j szzad kztt. Mintha benznk a rsnyire nyitott ajtn, s semmi olyat nem ltnk, ami annyi figyelmet rdemelne, hogy szlesebbre nyissam az ajtt s bemenjek. Megllok a kszbn, meglendtem szrnyaimat, s elrplk. Isten veletek a kinematogrfjaitokkal, maguktl jr fogataitokkal s tunikitokkal ( la grcque) egyetemben! ljetek csak nlklem a XX. szzadban! Elmenni s vissza se nzni - ht nem szp? -propos szpsg. A mieink nagyon sokat vitatkoznak rla, st abszolt mrtkk emelik. Lnyegben n is ezen a nzeten vagyok, de most hirtelen felmerlt bennem, vajon melyikk szebb: Prospero vagy Gendzsi? k ketten, persze, nagyon klnbznek, a maga mdjn mind a kett roppant hatsos. Tz n kzl kilenc valsznleg azt mondan, Gendzsi rdekesebb, radsul jval fiatalabb (noha is elg ids, negyven krl lehet). n a legcseklyebb ingadozs nlkl Prospert helyezem az els helyre, mert jelentkenyebb. Amikor Gendzsivel vagyok egytt, nyugodt vagyok, minden vilgos, nha mg mulatsgos is, de csak a dzse jelenltben fog el az a bizonyos jles borzongs. Varzslat s titok egyesl benne, s ez tbbet nyom a latban, mint a kls szpsg. Habr Gendzsi sem mentes a rejtlyektl. Nhny nap leforgsa alatt hromszor tette kockra az lett, s mind a hrom esetben megszta! Klnsen meglep a ments histria: pont akkor kellett arra hajtaniuk, amikor Gendzsi elvesztette az eszmlett a mrgezett bortl! Nyilvn az a magyarzat r, hogy rengeteg leter van benne, s nem szrja szt. - Fel nem foghatom, Columbina - mondta tegnap -, mirt utlja ennyire Isten szp vilgt. Fiatal, egszsges, rzss arc, a termszetre nzve csupa letrm, mg ha mlysges bnatot erltet is magra. Szrnyen megbntdtam. Egszsges meg rzss arc - csak ennyi? Msrszt, mint mondani szoks, ne a tkrt szidja az ember. Igaza van: hinyzik bellem a kifinomultsg, a hajlkonysg. Mgis nagy tapintatlansgra vall ilyesmiket mondani. - s maga? - vgtam vissza. - Ha jl emlkszem, maga hborodott fel a dzse miatt. St azzal fenyegetztt, hogy sztveri a klubunkat, mikzben maga is tagja, st megprblta megmrgezni magt. - Imdok mindent, ami titokzatos - felelte komoly kppel. - Itt tl sok a rejtly, kedves Columbina, engem pedig, ha valamilyen rejtllyel llok szemben, nyomban elfog a viszkets, s addig nem nyugszom, amg nem sok a mlyre. Tudja, mit? Oldjuk meg egytt ezt a kis rbuszt! Ha jl tudom, pillanatnyilag gysincs ms dolga. Megltja, hogy hasznra vlik. Mg az is lehet, hogy szhez tr. Nem tetszett ez a fensbbsges hangnem, de Ofelia megmagyarzhatatlan ngyilkossgra gondoltam, s Lorelej is eszembe jutott, aki nlkl feleolyan lmnyszerek az sszejveteleink. Igaza van, meddig ljek ttlenl a ngy fal kztt, az estre vrva? - Rendben van - vlaszoltam. - Ha rbusz, ht rbusz. Mikor kezdjk? - Holnap. Tizenegykor magrt megyek, addigra legyen szves tra kszen vrni. Csak egyet nem rtek: szerelmes belm vagy nem? Ha flig tartzkod, flig csfondros viselkedsre gondolok, egy csppet sem. Vagy csak rdekesnek akar ltszani? Azt az idita tantst kveti, hogy minl kevsb szereted a nt, annl jobban tetszel neki? Nekem, persze, abszolt mindegy, hiszen Prospert szeretem. Mgis j lenne tudni. Minek kell neki a holnapi expedci? Ez az igazi rejtly. Mindegy: oldja meg Gendzsi r a maga rbuszt, n majd megoldom a magamt. Msnap tizenegykor nem sikerlt tra kelnik, s nem azrt, mert a hziasszony elaludt, vagy, mondjuk, nem kszlt el a toalettjvel. Ellenkezleg, teljesen felltzve vrta Gendzsi herceget. Lucifert megetette, megitatta, s hagyta, hadd motoszkljon fvel blelt dobozban, maga pedig j, igencsak hatsos ltzket vlasztott: egy csrgkkel kestett burnuszt. (Egsz jjel dolgozott rajta.) A japn fensg udvariasan megdicsrte az ltzkt, de arra krte, hogy a knyes misszira val tekintettel vegyen fel valamilyen kevsb feltn ruht. Vagyis az hibjbl kstek. Columbina utlkozva vette fel az Irkutszkbl hozott kk szoknyt, fehr blzt s szerny, szrke kabtkt. A fejre barettet tett. Tisztra olyan, mint egy diklny, csak a szemveg hinyzik. A fantzitlan Gendzsi annl elgedettebbnek ltszott. Nem egyedl jtt, hanem a japnjval, aki ezttal, vgtelen hajlongs ksretben (Masza rszrl) annak a rendje s mdja szerint be lett mutatva Columbinnak. Gendzsi gy jellemezte Pntekjt, hogy roppant figyelmes s les szem, radsul felbecslhetetlen segttrs. Az zsiai, a dicsretet hallva, felfjta sima kpt, amitl olyan lett, mint egy gondosan kipucolt szamovr. Mind a hrman felltek az egylovas konflisra; a kt frfi gy segtette fel Columbint, mintha legalbbis lenne Viktria kirlyn. - Hova megynk? Oflihoz? - krdezte. - Nem - rzta a fejt Gendzsi, s az ismers baszmannajai cmet adta meg a kocsisnak. - Avaddonnal kezdjk. Nem

hagy nyugodni az ngyilkossg jszakjn vlt vadllat. A lny megborzongott, amikor megltta a szrke pletmonstrumot. Eszbe jutott a vaskamp s a rajta lg ktldarab. Felmentek a fels emeletre, Gendzsi azonban nem a bal oldali ajthoz ment, ahol a boldogult Nyikifor Szipjaga laksa volt, hanem a jobb oldalihoz, s becsngetett oda, ahol rztbla jelezte, hogy A. F. Sztahovics festmvsz laksa. Columbina emlkezett r, hogy a hzmester, aki kgynak hitte Lucifert, ezt az embert emltette Avaddon szomszdjaknt. Egy fiatalember nyitott ajtt, akinek majdnem a szemig tzvrs szrzet takarta az arct - ktsgkvl maga a mvsz festkfoltos kpenyben, kialudt pipval a fogai kztt. - Ezer bocsnat, Alekszej Fjodorovics - emelte meg udvariasan a cilindert Gendzsi (mr a kereszt- s apai nevt is sikerlt megtudnia!). - Szomszdjnak, az idejekorn elhunyt Szipjaga rnak a bartai vagyunk, s szeretnnk rekonstrulni e sajnlatos esemny lefolyst. - Igen, kr a dikrt - blintott shajtva Sztahovics, s karjval beinvitlta ket. - Igaz, hogy alig ismertem. A mellettnk lak szomszd nem olyan, mint az, aki szemben lakik. Jjjenek be, de vatosan; nlam mindig nagy a rendetlensg. A rendetlensg enyhe kifejezsnek bizonyult: a kis laks, amely pontosan olyan volt, mint Avaddon, dugig tele volt vsznakkal s keretekkel, s a lbuk alatt mindenfle szemt, res vegek, rongyok, sszenyomott festkes tubusok hnydtak. Sztahovicsnak az volt a mterme, amelyet Avaddon hlszobnak hasznlt. Az ablak eltt egy befejezetlen kpet lttak, amely piros dvnyon fekv meztelen nt brzolt (a teste gondosan meg volt festve, a feje csak vzlatosan), a szemkzti falnl ott llt a valsgos dvny csakugyan piros takarval bortva, azon pedig egy teljesen meztelen, pisze orr, ragys arc, hossz szalmaszke haj lenyz hevert, aki lomha kvncsisggal tekintett a vendgekre, s meg sem prblta betakarni magt. - Daska - intett fel a fest. - Maradj fekve, Dunya, ne mozdulj, pp elg nehz volt megfelelen belltani. Azrt jttek, hogy arrl a bolond klykrl krdezzenek, aki felkttte magt. Mindjrt elmennek. - Ja? - A Dasknak, illetve Dunynak nevezett lenyz megszvta az orrt. - Aki kllel verte a falat, hogy csendesebben veszekedjnk? - Az. Ekkor derlt ki, hogy Gendzsi herceg szrnyen rgimdi, s teljesen rabja a nyrspolgri eltleteknek. A ruhtlan modellt megltva, mlysges zavarba jtt, szznyolcvan fokban elfordtotta a fejt, s a szoksosnl sokkal jobban dadogott. Columbina lenzen mosolygott - Prospernak a szeme se rebbent volna. A japn se esett zavarba. A fekv lnyra bmult, helyeslen csettintett, s gy szlt: - Szp kiszasszony. Gmbly s vasatag lb. - Masza! - frmedt r Gendzsi flig vrsen. - Hnyszor mondjam, hogy nem Japnban vagyunk? Ne bmszkodj! Dunya azonban szemmel lthatan nem vette zokon a japn megjegyzst. - Tulajdonkppen mi rdekli magukat? - krdezte a fest, s szemt sszehzva, sorban vgigmrte ket. - Hiszen alig ismertem. Egyszer se voltam nla. Szrnyen mogorva klyk volt.Valsgos remete. Se trsasg, se mulatozs, se egy ni hang. - s szrnyen csf. Csupa furunkulus volt a kpe - szlalt meg Dunya, a knykt vakargatva, s kzben Maszat nzte. - De a nk igenis rdekeltk. Ha a kapuban tallkoztunk, majd' felfalt a szemvel. Ha egy kicsit btrabb, mg tetszhetett is volna. A furunkulusokat az egyedllt csinlja. Szp szeme volt, bnatos, s olyan a szne, mint a bzavirg. - Hallgass, buta nszemly! - frmedt r Sztahovics. - Szerinted minden frfi csakis arra gondol, hogyan frkzhet hozzd. De igaza van: szgyenls gyerek volt, egy szt se lehetett kihzni belle. s nagyon magnyos. Estnknt valahogy temesen motyogott. Mint aki verset mond. Nha nekelt, minden zenei rzk nlkl, fleg kisorosz ntkat. Tudja, a vlaszfalak deszkbl annak, minden thallatszik. A szoba falaira vzlatok s tanulmnyok voltak felszgezve; a legtbb ni torzt brzolt klnfle szgben s helyzetben; jobban odanzve nem volt nehz rjnni, hogy valamennyi tanulmny trgya Daska-Dunya teste. - Mondja, mirt festi rkk ugyanazt a nt? - rdekldtt Columbina. - A stlushoz tartozik? Azt olvastam, Eurpban mostanban vannak festk, akik mindig ugyanazt brzoljk: egy csszt, egy szl virgot vzban vagy fnyfoltokat az vegen, s addig ismtlik, amg nem ltjk tkletesnek. - Ugyan mifle tkletessg? - fordult a fest a kvncsi kisasszony fel. - Honnan vegyek pnzt msik modellre? Maga pldul hajland volna mer mvszetszeretetbl modellt lni nekem? Columbinnak gy rmlett, a fest pillantsa egyenesen a kabtkja al hatol, s megborzongott. - rdekes vonalai vannak - folytatta az. - A cspje egyenesen lenygz. A melle krte formj, kicsit aszimmetrikus, szles bimbudvarral. Eltalltam? Masa Mironova alighanem flig elvrsdtt s kv vlt volna e szavak hallatn. Columbina azonban meg se

rezzent. Mg el is mosolyodott. - M-mr megbocssson, uram, ho-hogy mer gy b-beszlni?! - kiltott fel Gendzsi elszrnyedve, s gy festett, mris hajland lre menni a megsrtett hlgy becslete vdelmben. Columbina azonban megmentette a festt a prbajtl: - Biztosthatom rla, hogy a melleim teljesen szimmetrikusak. Ami viszont a krte alakot illeti, nem tvedett. Kurta sznet llt be. A fest a mersz kisasszony derekt vette szemgyre, Gendzsi batiszt zsebkendjvel trlgette a homlokt, Masza pedig odament a modellhez, s egy zld paprba burkolt cukorkt nyjtott fel. - Mentolos? - krdezte . - Merci. Columbina elkpzelte, hogy Sztahovicsbl vilghr mvsz lesz, s killtst rendez Irkutszkban. A legfeltnbb helyre akasztott festmny A csbos Columbina aktkpe lesz. Jkora botrny kerekedne! rdemes volna megfontolni. A mvsz azonban mr nem t nzte, hanem a japnt. - Megdbbent arc! - kiltott fel, s izgalmban sszedrglte a tenyert. - Elszr szre se veszi az ember. Hogy csillog a szeme! s azok a szemrncok! Tisztra Dzsingisz kn! Timur Lenk! Hallgasson ide, uram, felttlenl meg kell festenem a portrjt! Columbina megsrtdtt: neki csak a vonalai rdekesek, ez az lmos kp zsiai pedig egyenesen Timur Lenk? Gendzsi is egy kicsit csodlkozva pillantott inasra, Masza azonban egy csppet se mult el, inkbb oldalt fordult, hogy a mvsz profilbl is szemgyre vehesse. Gendzsi vatosan megfogta a fest kpenynek ujjt: - Sztahovics r, nem azrt jttnk ide, hogy m-mo-dellt ljnk magnak. A hzmester elmondta, hogy az ngyilkossg jjeln maga mintha szokatlan hangokat hallott volna a falon tlrl. Prblja meg minl rszletesebben lerni. - Az ilyet nem knny elfelejteni. Ess jszaka volt, fjt a szl, recsegtek a fk, mgis hallani lehetett. - A fest megvakarta a tarkjt. - Szval jfl eltt jtt haza, s iszony csattanssal vgta be a kaput, ami azeltt nem fordult el... - Pontosan! - szlt kzbe Dasa-Dunya. - Mg mondtam is neked, hogy jl beszvott. Nemsokra lnyokat is felhurcol majd. Emlkszel? Gendzsi zavartan sandtott Columbinra, ami t roppant mulattatta. Csak nem az erklcseit flti? E nlkl is tudhat, hogy Dasa nemcsak a nappalokat tlti itt, hanem az jszakkat is. - Igen, pontosan ezt mondtad - erstette meg a fest. - Rendszerint ksn feksznk le. n dolgozom, Dunya kpeslapokat nzeget, s vrja, hogy vgezzek. Az odat ide-oda jrklt, motyogott valamit. Nha felnevetett, aztn mintha srt volna, egyszval ki volt borulva. Majd egyszer csak, jval jfl utn elkezddtt. Olyan vonts, amilyet mg sosem hallottam. Elszr azt hittem, felszedett egy kbor kutyt. Aztn azt, hogy megrlt, s vltzik. De ember nem kpes ilyen hangot kiadni. Valahogy nagyon mlyrl jv, visszhangz, mgis tagolt vlts volt. Mintha jra meg jra ugyanazt hallottam volna. gy ment hrom, ngy rn t. - Aaa-eee! Aaa-eee - ordtotta mly hangon Dasa. - Ugye, Szasura? Htborzongat volt. - Valahogy gy - blintott a fest. - Csak mg hangosabban. s inkbb aaaj-eee! Aaaj-eee! Lentrl indult, s egyre magasabbra trt. Nha nlunk is nagy a lrma, ezrt eleinte trtk. De amikor ngy ra krl lefekdtnk aludni, megelgeltk. tdrmbltem: mifle koncert ez? De semmi vlasz, csak az az vlts hajnalig. - Emlkszem, a hideg futkosott a htamon - panaszkodott a Maszhoz kzelebb lv modell, mikzben az zsiai megnyugtatan simogatta meztelen vllt, ami ellen a nnek nem volt kifogsa. - Ennyi? - krdezte tndve Gendzsi. - Ennyi - vonta meg a vllt Sztahovics, s kzben multn figyelte Masza manvert. - K-ksznm! Isten velk! - Gendzsi meghajolt a modell fel, s az ajthoz sietett; Columbina s Masza kvette. - Mirt nem krdezett tle tbbet? - fordult a lny Gendzsi fel lefel menet. - ppen kezdett rdekes lenni! - A legrdekesebbet mr kzlte, ez egy. Semmi fontosat nem tudhattunk volna meg tle, ez kett. s mg egy perc, s kitr a botrny, mert valaki nagyon szemtelenl viselkedett, ez hrom. - Mg mondott valamit valamilyen zagyva nyelven, nyilvn japnul, mert Masza tkletesen rtette, s hasonlan zagyvn vlaszolt. Columbina agyban, mr az utcn, hirtelen vilgossg gylt: - A hang! Hiszen Oflia is valamilyen hangot emltett a szenszon! Emlkszik? Amikor Avaddon szellemvel beszlt! - Persze hogy emlkszem! Ne kiabljon, mris felnk nznek - intette Gendzsi, az illem szigor re. - rtette is, mit mondott az a hang? Mire szltotta fel Avaddont? gy, hogy ktsge se legyen: ez volt a jel? Columbina megprblta halkan utnozni. Maga el kpzelte a stt jszakt, az ablakon tl dl szlvihart, a reszket gyertyalngot, a paprlapon kirajzold ferde sorokat. risten! - Haaalj meeeg! Haaalj meeeg!... - gy van. Kpzelje csak el: egy borzalmas, nem emberi hang, amely rk hosszat ismtli, hogy halj meg, halj meg,

halj meg. Elzleg, a szenszon Avaddont kereken megneveztk kivlasztottknt. Mi kell mg? rd meg a bcsverset, s dugd a nyakad a hurokba. Columbina megllt, s behunyta a szemt, hogy rkre megrizze ezt a pillanatot. A csoda a maga teljes nyilvnvalsgban hatolt be letbe. Ms dolog az rk Jegyesrl lmodozni gy, hogy kzben nem biztos benne, hogy valban ltezik, s egszen ms biztosan tudni. - A Hall eleven, mindent lt s hall, itt van mellettnk - suttogta. - s Prospero a szolglja. Ez nem a fantzia gymlcse. Nem is hallucinci. Hiszen a szomszdok is hallottk! A jrda inogni kezdett a talpa alatt. A rmlt kisasszony behunyta a szemt, s Gendzsi karjba kapaszkodott, tudvn tudva, hogy utbb szgyellni fogja magt a gyengesge s ostoba rzkenysge miatt. A Hall mint gondolkod s rz lny!... Elg hamar sszeszedte magt. Mg fel is nevetett: - Ht nem csodlatos, hogy ennyi furcsasg vesz krl? Hatsos mondat volt, s megfelel mozdulat ksrte: kicsit htradnttte a fejt, s flig leeresztette a pillit. Csak az a kr, hogy Gendzsi nem r nzett, hanem valahova oldalra. - Bizony, sok a furcsasg - mormogta; aligha hallotta meg Columbina szavait. - Halj meg, halj meg, ez hatsosan hangzik. De van valami, ami mg meglepbb. - Mi? - Magt nem dbbenti meg, hogy a hang egszen hajnalig hallatszott? - Na s? - Avaddon legksbb hajnali hromkor kttte fel magt. Amikor Sztahovics ngy ra tjban tdrmblt, nem kapott vlaszt. A boncols eredmnye is azt bizonytotta, hogy a hall hrom krl kvetkezett be. Ha a vadllatot a Hall kldte, mirt kellett annak egszen pirkadatig vltznie? Hiszen a kivlasztott mr odat volt. - Htha siratta a vadllat? - tallgatta Columbina. Gendzsi szemrehnyan nzett r: - Az szempontjbl nem siratni kellett volna, hanem rvendezni. Amellett a fi mr rg halott, a vadllat meg egyre az hajtogatja, hogy halj meg. Ennyire f-fafej lenne a Hall kldnce? Bizony, sok titokzatos s rthetetlen van ebben a histriban, llaptotta meg magban Columbina. A legfbb pedig az, hogy mirt hozott magval a tisztelt r. A herceg vilgoskk szeme bartsgosan, minden hts szndk nlkl viszonozta a tekintett. jabb rbusz. Kirzva szembl a kristlytiszta knnycseppet A Baszmannajrl tvozva, sokig valamilyen krhz s kaszrnyapletek mellett vezetett el az tjuk, majd a hzak ritkulni kezdtek, a kvezett utckat deszkkkal bortottak vltottk fel, vgl teljesen falusiass vlt a tj. Mellesleg Columbina nemigen nzett se jobbra, se balra. Mg mindig nem tudott megszabadulni az imntiek hatstl. titrsai is hallgattak. A kocsi vgl egy poros fldton llt meg, melyet fldszintes hzak szeglyeztek. Az egyik oldalon, a kt fakerts kzti tjrban egy folycska vagy keskeny szakadk meredek partja ltszott. - Hol vagyunk? - krdezte Columbina. - A Jauznl - vlaszolta Gendzsi, s leugrott a hgcsrl. - s a lersnak m-megfelelen ott a hz, amelyet keresnk. Ott lakott Ofelia, azaz Alekszandra Szinyicskina. 5 5 A szinyica jelentse: cinke. Columbint akaratlanul is mosolyra ksztette ez a mulatsgos nv. Nem csoda, hogy a lny inkbb az Oflit vlasztotta. A Hall Szerelmeseinek orkuluma egy ngyablakos, fehrre meszelt hzikban lakott. Az ablakokat hmzett fggnyk takartk, az ablakprknyokon virgok dszlettek. A hz mgtt almskert zldellt; a fk gait lehzta a srgspiros gymlcsk slya. A kopogsra egy negyvent v krli, feketbe ltztt, filigrn asszony jtt ki. - Az desanyja - magyarzta sgva Gendzsi, mikzben a nnike a kertajthoz igyekezett. - Kormnyzsgi titkr zvegye. Kettesben laktak a lnyval. Oflia anyja kzelebb jtt. A szeme ppolyan vilgos s fnyes volt, mint a lny, csak a szemhja gyulladt vrs. A srstl, jtt r Columbina, s neki is facsarni kezdett az orra. Most jjjenek el azzal, hogy ami trtnt, nem bnat, hanem a legnagyobb boldogsg? Nincs az a pnz, amirt elhinn. - J napot, Szerafima Haritonyevna! - ksznt Gendzsi. - B-bocssson meg, hogy zavarjuk. Alek-szandra Ivanovna ismersei vagyunk... - Ismertk az n Szasenykmat? Mgis voltak bartai? Ksznm, hogy eljttek hozzm. Egsz ll nap egyesegyedl gubbasztok, nincs, akivel egy szt vlthatnk. Nincsenek rokonaink, a szomszdok pedig nem nznek be hozzm. Az ngyilkossg az egsz utcra szgyent hoz.

Bevezette a vendgeket a kis ebdlbe, melynek szkeit hmzett huzat takarta, a falon valamilyen egyhzi mltsg arckpe fggtt, a sarokban rgi llra tiktakolt. Ltszott, hogy szegny asszony csakugyan nagyon vgyott mr emberi trsasgra, mert azonnal beszlni kezdett, s abba se akarta hagyni. Tet tlttt a csszkbe, de nem ivott, csak az ujjt hzogatta a tele cssze peremn. - Amg Szasenyka lt, bven volt ltogatnk, sokaknak szksgk volt a kislnyomra. Az egyiknek gyertyaviaszbl jsolt, a msiknak a fejfjst szntette meg, a harmadikrl a rontst vette le. Mindenhez rtett. Mg azt is meg tudta mondani, l-e mg messze fldn valakinek a szeretje vagy nem. S mindezt mer jszvsgbl tette, soha semmit nem fogadott el rte, azt mondta, nem szabad... - Ennyi mindenhez rtett? - krdezte rszvttel Columbina. - Szletstl fogva? - Nem, kisasszony, nem ilyennek szletett. Pici korban gyengcske volt, rkk betegeskedett. Az r mindig csak rvid idre rvendeztetett meg a porontyaimmal. Egy vre, kettre, hromra, azutn visszavette ket. Hatot temettem el gy. Szasenyka volt a legkisebb. Alig akartam elhinni, hogy megmarad. Egyik betegsg a msik utn, de mindig kigygyult belle, mr tves lett, aztn hat... Minden nap nnep volt, ldottam is rte az Istent. Amikor Szenthromsg napjn a nyolcadik vbe lpett, igazi csoda trtnt... - Elhallgatott, s megtrlte a szemt. - Tyoda? Mifle tyoda? - srgette Masza, aki olyan rdekldve hallgatta, hogy mg a teaszrcslst is abbahagyta, s letette a flig megevett mzes pogcst. - Abba a fba, mely alatt kt szomszd gyerekkel egytt vdelmet keresett az es ell, belecsapott a villm. Hatalmas csattans s kkes fst, mesltk. Szegny kis klykk holtan estek ssze, az n Szasenykm is mozdulatlanul fekdt, szttrt ujjacskinak hegybl szikrk pattogtak. Hrom napig eszmletlen volt, aztn egyszer csak maghoz trt. Ott ltem az gynl, se nem ettem, se nem ittam, egsz id alatt a Szzanyhoz knyrgtem. s Szasenyka kinyitotta a szemecskjt, amely olyan tiszta s ttetsz volt, mint egy angyal. s felkelt, mint akinek semmi baja. Mi tbb, attl fogva egyszer sem volt beteg. Az r azonban ezt kevsnek ltta, s vgtelen kegyelmben gy hatrozott, hogy klnleges tehetsggel ldja meg. Eleinte megijedtem tle, azutn hozzszoktam. Tudtam, hogy ha olyan ttetszv vlik a szeme, nincs egszen magnl: azt is ltja s hallja, amit a kznsges emberek nem. Ilyen percekben sok mindenre kpes volt. Egyszer, tavalyeltt eltnt egy hromves ficska, s sehogy se tudtk megtallni. Szasenyka lt, ldglt, a szjt mozgatta, vgl azt mondta: A rgi ktban keresstek. s megtalltk elevenen, csak a karocskjt trte el. Ht ilyen volt. s rkk csodlatos meg titokzatos dolgokrl beszlt. Egsz szekrnyre val knyve van. Mesk, jslsok, tndrekrl meg varzslkrl szl trtnetek. - Columbinra pillantott. - Magcska a bartnje? Helyes lny. s szernyen ltzkdik, nem gy, mint a mostaniak... Ne srjon, kedves! n is sokat srtam, de mr abbahagytam. Minek srni? Szasenyka a mennyorszgban van, brmit mondjon is Innokentyij atya az ngyilkosokrl. Columbina ekkor hangosan elbgte magt. Annyira sajnlta Oflit s az rkre elveszett csodlatos kpessgt, hogy nem tudta visszatartani a knnyeit. Nem baj, mondta magban, zsebkendjvel takarva el Gendzsi ell kivrsdtt szemt, s kifjta az orrt. A naplmba majd mskpp rom be, hogy ne nzzek ki ekkora szamrnak. Mondjuk, gy: Columbina szemben megjelent egy kristlytiszta knnycsepp, de megrzta a fejt, s a knnycsepp elreplt. Semmi sincs a vilgon, amirt rdemes egy percnl tovbb bnkdni. Oflia azt tette, amit jnak ltott. A kristlytiszta knnycsepp nem neki szlt, hanem a szegny regasszonynak. s mg egy verset is rhat. Az els sor magtl megszletett: Kirzva szembl a kristlytiszta knnycseppet... - Mondja el, mi trtnt azon az jszakn! - krte Gendzsi, s tapintatosan elfordult Columbintl. - Mirt rohant el itthonrl? Mirt ugrott a folyba? - Semmi ilyesmi nem volt - trta szt karjt az asszony. - A szoksosnl is ksbben jtt meg. Szasenyka gy lt, ahogy akart. Tudtam, hogy nem tesz semmi rosszat. Gyakran trt haza ksn, majdnem mindennap, de n mindig megvrtam. s sosem faggattam, hogy hol volt, mit csinlt. Majd elmondja, ha akarja. Hisz klnleges lny volt, ms, mint a tbbi. A szamovrt melegen tartottam, s vrtam. Szasenyka annyit evett, mint egy verb, de a tet szerette, klnsen a hrsfatet... Hallottam, hogy megll a konflis, s a kvetkez percben mr be is jtt. Ragyogott az arca, mg sosem lttam ilyennek, gyhogy kivtelesen megkrdeztem: Mi lelt? Megint egy csoda? Csak nem vagy szerelmes? Ne krdezzen, mama - mondta. De n jl ismertem, s nem aznap jttem a vilgra. Mindjrt kitalltam, hogy tallkja volt. A szerelmesvel. Fltem is, meg rltem is... Columbina sszerzkdott: eszbe jutott az az este, amelyen Prospero a szensz utn rparancsolt Oflira, hogy maradjon. , a gonosz! A szegny jtkbabk zsarnoka!... De mirt fltkenykedjk egy halottra? A fltkenysg klnben is mltatlan, banlis rzelem. Ha az embernek sok a vetlytrsa, az annak a jele, hogy jl vlasztott, mondta magban. Hirtelen szget ttt a fejbe, hogy tulajdonkppen ki az szerelmnek a trgya: Prospero vagy a Hall?... Nem fontos. Megprblta maga el kpzelni az rk Vlegnyt, s az nem ifj crevics kpben jelent meg eltte, hanem szigor arc, stt szem, sz regember alakjban. - Csak egy cssze tet ivott - folytatta a kormnyzsgi titkr zvegye. - Aztn a tkr el llt, amit sosem tett.

Halkan nevetett, s bement a szobjba. Alig egy perc mlva visszajtt, mg a cipjt se vetette le, s az arca is olyan klns volt. A szeme pedig mint kt ttetsz jgdarabka. Megijedtem. Mi ttt beld? - krdeztem. Isten vele, mamcska! Elmegyek. Jelet kaptam. s mr indult is. Utnaszaladtam, megfogtam a kezt: Hov ilyen ksn? s mifle jelet? csak mosolygott, s gy szlt: Azt, amelyet nem lehet flrerteni. Mint Belzacar kirly lakomjn. Eresszen el! - Szembefordult velem, s gyengden rm nzett. - s nem isten vele, hanem a viszontltsra. Egsz biztosan tallkozunk. Ezt nagyon nyugodtan mondta. n bolond, eleresztettem a kezt. Szasenyka arcon cskolt, magra tertette a kendjt, s kiment. Vissza kellett volna tartanom, de sosem ellenkeztem vele, amikor ilyen klnsen viselkedett. Nem mentem utna. Csak ksbb, a lbnyomai alapjn jttem r, hogy htrament a kertbe, onnan le a folyhoz, s mindjrt bele... Egyszer se llt meg. Mintha vrtk volna ott. - Amikor elment, maga nem nzett be a szobjba? - Nem. Egszen reggelig itt ltem s vrtam. - s reggel? - Akkor se. Kt napig nem mentem be oda. Hol a rendrsgre rohantam, hol a kertajtban toporogtam. Az eszembe se jutott, hogy lemenjek a folyhoz. A szobjba pedig csak akkor mentem be, amikor visszajttem a hullahzbl az azonosts utn. Akkor mentem be rendet rakni. De tbb nem megyek be. Maradjon minden gy, ahogy az letben volt. - n benzhetek? - krte Gendzsi. - Legalbb a kszbrl. Nem megynk be. Oflia szobja egyszer, de otthonos volt. Keskeny, fmkeretes gy, rajta prnk hegye. Toalettasztalka, melyen a fsn s kzitkrn kvl semmi se volt. Rgi, stt faszekrny zsfolsig tele knyvekkel. Az ablaknl kis rasztal gyertyatartval. - Tyertya - szlalt meg a japn. Columbina elkerektette a szemt: a Tvol-Kelet fia mindent hangosan kimond, amit lt. Olvasta valahol, hogy a primitv npeknl ez a szoks. Mindjrt folytatja: asztal, gy, ablak... Masza azonban a gazdjra sandtott, s megismtelte: - Tyertya. - Ltom. J szemed van. Mondja, Szerafima Hari-tonyevna, j gyertyt tett a gyertyatartba? - Nem. Teljesen p volt. - Teht amikor bejtt ide a lnya, nem gyjtott vilgot? - gy ltszik, nem. Mindent gy hagytam, ahogy volt, nem nyltam semmihez. Az ablakprknyon ott a nyitott knyv, az gy alatt a papucsa. A pohrban krtel, azt szerette. Htha a lelke majd egyszer betr megpihenni... A mennyben nincs helye, Innokentyij atya nem engedte megszentelt fldbe temetni. A kertsen tl kapartuk el szegnykt, mint egy kiskutyt. Keresztet se engedtek lltani. A lnya megbocsthatatlan bnt kvetett el, mondta az atya. Bnt? - krdezem n. Hisz egy angyal volt! Eltlttt egy kis idt a fldn, megrvendeztetett vele, s visszareplt oda, ahonnan jtt. Visszafel menet, az alkonyati rnykok szabdalta utckon haladva, Masza haragosan morgott valamit a maga rikoltoz nyelvn, s sehogy se akarta abbahagyni. - Mi lelte, hogy ilyen hirtelen elfelejtette a nyelvnket? - krdezte sgva Columbia. - Tapintatbl teszi. Hogy ne srtse meg a maga vallsos rzst. Hi-hitvny szavakkal csrolja a keresztny egyhzat az ngyilkosok s a ro-rokonaik barbr eltlse miatt. s igaza van. Fekete rzsk A Povarszkaja utcai hz toldalkpletnek bejrata eltt, ahol hrom nappal ezeltt mg Lorelej Rubinstejn lakott, halmokban hevertek a virgok a jrdn. Fleg fekete rzsk, melyeket a kltn a halla eltt rt utols versek egyikben nekelt meg - abban, amelyet elszr a Prospero hzban tartott sszejvetelen szavalt el, s nem sokkal ksbb a Mzsk Hajlka cm folyirat kzlt. A virgok kzt cdulk fehrlettek. Columbina elhzott egyet, s szthajtotta. Apr bets, gyerekes rssal ez llt rajta: Lorelei, egy lettl a messzesggel, svnyt taposva, hogy jelezd; lmodozva beczem kpedet, Utnad megyek jjel T. P. Egy msikat is felvett. Ezt olvasta rajta: Milyen igazad van, kedvesem! Az let banlis s elviselhetetlen! Olja Z. A vlln thajolva, Gendzsi is elolvasta. sszevonta szp rajz, fekete szemldkt. Shajtott. Majd hatrozott

mozdulattal megrzta a rzcsengettyt. Ijedt tekintet, kisrt arc, fonnyadt dma nyitott ajtt, s kzben kivrsdtt orrt trlgette zsebkendjvel. Rozalija Makszimovna nven mutatkozott be, hozztve, hogy a szegny Lalecska rokona, az ezt kvet beszlgetsbl azonban gy tnt, inkbb mint hzvezetn vagy laktrs lakott nla. Gendzsi vele egyltaln nem olyan hangon beszlt, ahogy Oflia anyjval, hanem szrazon s trgyilagosan. Masza pedig ki sem nyitotta a szjt: mozdulatlanul lt az asztalnl, s mereven rszegezte keskeny szemt. A sznalmas teremts ijedten s alzatosan nzett a fekete ltnys, szigor rra s a hallgatag zsiaira. A krdsekre terjengsen, rengeteg rszlettel megtzdelve vlaszolt, gyhogy Gendzsi nha knytelen volt visszaterelni a neki kell tmhoz. Rozalija Makszimovna mindahnyszor elvesztette a fonalat, s tehetetlenl pislogott. Radsul a beszlgetst szrnyen zavarta a kiskutya, egy mrges trpe buldog, amely szntelenl ugatott, s el akarta kapni Masza nadrgjt. Gendzsi els krdse ez volt: - Rgta lakott egytt madame Rubinstejnnel? Mint kiderlt, ht ve, attl fogva, hogy Lorelej (akit a n hol Lalecsknak, hol Jelena Szemjonovnnak nevezett) megzvegylt. Arra a krdsre, hogy az elhunyt korbban is prblkozott-e ngyilkossggal, rettent terjengsen s zavarosan felelt: - Lalecska azeltt egyltaln nem ilyen volt! Sokat nevetett. Nagyon szerette az urt. Gondtalanul, boldogan ltek. Gyermekk nem volt. Sznhzba, vendgsgbe jrtak, gyakran utaztak el dlni, meg Prizsba s ms idegen vrosokba. De amikor Matvej Natanovics meghalt, mintha meghibbant volna szegnyke. Mg mrget is ivott kzlte sgva Rozalija Makszimovna -, de akkor nem halt meg. Aztn mintha megszokta volna, csak a termszete vltozott meg teljesen. Elkezdett verseket rni, meg klnben is... egszen ms lett. Ha nem lettem volna itt, egyltaln nem eszik, csak egyik kvt issza a msik utn. Azt hiszi, knny volt a hztartst vezetni? Ami pnzt az ura rhagyott, az utols krajcrig a sremlkre klttte. A verseirt eleinte alig kapott valamit. Ksbb jobban fizettk, de mi haszna volt? Lalecska tzrubeles koszorkat kldzgetett a temetbe, mikzben egy falat kenyr se volt itthon. Hnyszor mondtam neki, hogy flre kellene tennie a sovny napokra, de hallgatott is rm? Semmi nem maradt utna. meghalt, n meg mibl ljek ezutn? A laks is csak elsejig van kifizetve, el kellene mennem, de hova? Zsebkendjvel eltakarta az arct, s szipogni kezdett. - Zsuzsecska is megszokta, hogy jkat egyen: mjacskt, vels csontot, trt... Kinek fogunk kelleni? Jaj, bocssson meg, mindjrt... - s srva szaladt ki a szobbl. - Masza, hogy tudtad elhallgattatni ezt a d-dgt? - krdezte Gendzsi. - Hls ksznet rte, rettenten zavart. Columbina csak most vette szre, hogy az orrfjsokkal s szipogssal egytt igencsak hosszra nylt monolg alatt a buldog tnyleg nem ugatott, csak dhsen morgott egyet-egyet az asztal alatt. - Azrt morog - felelte kznysen Masza -, mert a lbamat harapdlja. Uram, mindent megkrdezett, amit kellett? Ha nem, taln n... Columbina az asztal al nzett, s elsikkantotta magt: a ronda dg beleakaszkodott Masza bokjba, s dhsen morogva kapkodta a fejt jobbra-balra. A japn a szoksosnl is spadtabb volt, s elknzottan mosolygott. Igaz hs! Mint egy sprtai. - Szent isten, Masza, ez azrt tlzs! - Gendzsi lehajolt, kt ujjval sszeszortotta a kutya orrt, mire az nyomban elengedte a japn lbt. A herceg a nyaknl fogva felkapta, s kihajtotta az elszobba. Hisztrikus vists s ugats hangzott fel, de a dg nem mert visszajnni. Mire a nmileg megnyugodott Rozalija Makszimovna visszatrt, Gendzsi fesztelen tartsban dlt htra a szken, s kezt sszekulcsolta a hasn. - Hol van Zsuzsecska? - krdezte a n a srstl rekedten. - Mg nem mondta el neknk, m-mi trtnt azon az estn - emlkeztette szigoran Gendzsi. - A szalonban voltam s a Hzi orvosls-t olvastam, amire Lalecska fizetett el nekem - felelte a n ijedt pislogssal. - Nemrg jtt haza valahonnan, s bement a budorjba. Egyszer csak g arccal visszaszaladt: Roza nni! Megijedtem, azt hittem, tz ttt ki, vagy egeret ltott. Az utols jel! - kiltotta. - A harmadik! Szeret! Szeret! Semmi ktsg tbb! Megyek hozz! A crevicsemhez! Kezvel eltakarta a szemt, s halkan hozztette: Ksz, vge. Eleget szenvedtem. Nem kell tbb bohckodni. Semmit se rtettem. Jelena Szemjonovnn nem volt knny kiismernie magt az embernek, nem lehetett tudni, csakugyan trtnt valami, vagy csak fantzil. Melyik szeret? krdeztem. - Ferdinnd Karlovics, Szergej Poluektovics vagy az a bajuszos, aki virgot hozott tegnap? Sok udvarlja volt, kptelensg mindet fejben tartani. De ftylt rjuk, ezrt furcsllottam a lelkesedst. Vagy egy teljesen j tnt fel? - krdeztem. Lalecska csak nevetett, s olyan boldognak ltszott, amilyennek sosem lttam az elmlt vek alatt. Ms, Roza nni! Teljesen ms! A legfbb s egyetlen!... Megyek, lefekszem. Reggelig ne nzzen

be hozzm, akrmi trtnjk is. Ezzel elment. Reggel bemegyek, ltom, fehr ruhban fekszik az gyon, s az arca mg fehrebb. - Megint elsrta magt, de most nem szaladt ki a szobbl. - Hogy ljek ezutn? Lalecska egy rva garast se hagyott rm. A btor a hztulajdonos, nem adhatom el... - Mutassa meg Jelena Szemjonovna budorjt - krte Gendzsi, s felllt. Lorelej hlszobja teljesen ms volt, mint Oflia egyszer szobcskja. Embermagassg knai vzk, festett japn paravn, a hrmas tkrrel elltott toalettasztalon rengeteg tubus, tgely, vegcse. A falon kt arckp fggtt. Az egyik egy szakllas, csiptets frfi fotogrfija volt (nyilvn a megboldogult Matvej Natanovics). A msik annl jobban felkeltette Columbina rdekldst: barna br, flig lehunyt szem, szp frfi gpiros ltzetben, egy fekete bivaly htn, kezben buzognnyal s ktllel, a bivaly lbnl pedig kt flelmetes, ngyszem eb. Gendzsi is odament a litogrfihoz, de t nem az rdekelte, hanem a hrom fekete rzsa, melyet a rma mg tztek. Az egyik mg nem hervadt el, a msik mr elfonnyadt, a harmadik pedig teljesen elszradt. - Vajon ki lehet? - krdezte Columbina a kpet nzve. - Jama, a hinduknl a hall istene, egyben a halottak csszra - felelte szrakozottan Gendzsi, szemt az aranyozott rmra szegezve. - A kutyk a zskmnyt frkszik az lk kztt, a ktl pedig arra val, hogy Jama kiszortsa az emberbl a lelket. - Jer! Hall-crevics, hol ksel mr vrvrs kntsdben; add kezed, abba a vilgba vezess, hol karom szttrva, akr egy angyal... - idzte Columbina Lorelej utols versnek sorait. - Lm, kire gondolt! De Gendzsi nem rtkelte az lesltst: - Mifle rzsk ezek? - fordult az asszonyhoz. - s kitl? - Ugyan, ki emlkszik r? Sokan kldtek neki virgot... Mr tudom! Ezt a kis csokrot az utols este hozta haza. - Biztos benne? Columbina gy ltta, Gendzsi tlsgosan szigor szegny regasszonyhoz, aki ijedten hzta ssze magt. - Igen, hozta! - blogatott szaporn. A frfi mintha krdezni akart volna mg valamit, de titrsnjre pillantva rjhetett, hogy nem tetszik neki a modora. Megkegyelmezett ht a szerencstlennek, s bkn hagyta. - Ksznm, hlgyem. Nagyon sokat segtett. A japn szertartsosan meghajolt. Columbina szrevette, hogy Gendzsi, elmenve az asztal mellett, szrevtlenl egy bankjegyet helyezett r. Elrestellte magt? Az expedci ezzel vget rt. Columbinnak nem sikerlt kidertenie, szerelmes-e bel a herceg, visszafel menet azonban nem is ez foglalkoztatta. Elviselhetetlen szomorsg fogta el. Elkpzelte, milyen lesz, amikor a mama s a papa megtudja, hogy mr nincs letben. Biztos srni fognak, sajnljk a lnyukat, ksbb pedig azt mondogatjk, amit Oflia anyja mondott: Eltlttt egy kis idt a fldn, azutn elreplt. Habr nekik knnyebb lesz, mert velk maradnak a fik, Szerjozsa s Misa. Ok nem olyanok, mint n, vigasztalta magt. ket nem kapja fel a ksza keleti szl, s nem viszi magval Nyugatra, a pusztuls fel. gy elbsulta magt, hogy kibuggyantak a knnyei. - Hogy tetszett a kirnduls? - krdezte Gendzsi, titrsnje nedves arct nzve. - Nem akar lni mg egy kicsit? Columbina megtrlte a szemt, szembefordult vele, s a kpbe nevetett: - Taln igen, taln nem. A szllsa eltt leugrott a konflisrl, lazn bcst intett, s cipsarkaival hangosan kopogva, beszaladt a kapun. Barettjt le sem vve, lelt az asztalhoz. A tollat a tintatartba mrtotta, s nekifogott verset rni. Lorelejhez hasonlan hossz vers lett. s nem tudni, mirt, npies stlus - taln Oflia anyjnak hatsra? Nem lehet gyolcsfehr, csak brsonyfekete, Msba nem fekhetem, a vetett nszi gy, Keskeny faagy, szk, egy ember helye, S krizantm, liliom bortja, szz virg. Mirt bnkdtok gy, ti kedves meghvottak? Mirt trlitek z arcotok, Tn nem ltjtok, milyen ragyogk Vonsaim, s koszort hordozok? , ti fldhzragadt szegnyek, , ti sok vak, mhol nzzetek, vgre lssatok! Agyamon, melyet gyertyk krbefognak, Szerelmem mellettem nyugodhat. Milyen szpsges is ez az isteni arc! A szeme csillog, akr a csillag, Milyen gyngden ujjai simtnak,

Nekem rendeltetett, s az dvbe visz csak. Vajon mi lesz a vlemnye Prospernak errl a versrl? III. AZ GYNKI JELENTSEK DOSSZIJBL Beszikov alezredes mltsgnak (Sajt kez felbontsra) Mltsgos Uram, Visszarion Visszarionovics! Mindig tudtam, hogy amikor nnek segtek, mind a sajt makultlan hremre, mind taln a biztonsgomra nzve kockzatos s veszlyes dologgal foglalkozom. Ma beigazoldtak a legrosszabb vrakozsaim. Igaz, nem tudom, mitl flek jobban, a fizikai szenvedstl-e vagy attl a keser felismerstl, hogy milyen kevss rtkeli n az erfesztseimet s az nfelldozsomat. Flhborodottan utastom vissza azt az ismtelt ajnlatt, hogy bkezen megfizesse a kiadsaimat, noha a legjobban fizetett munkatrsai kztt aligha akad egy is, aki az n alzatos szolgjnak igyekezethez mrhet odaadssal szolgln gynket. Csak mellesleg jegyzem meg, hogy nzetlen lelkiismeretessgem mit sem vltoztat a dolog lnyegn, n a nihilizmus s galdsg elleni eszmei harcosbl a sz szoros rtelmben kznsges besgv fokozott le! Az eszbe sem jutott, kedves Visszarion Visszarionovics, hogy lebecsl engem? Kznsges gyalognak tekint a sakktbljn, mikzben taln egszen ms kaliber figura vagyok! Termszetesen trflok. Hogy nhetnnk fel mi, a malom kvei kz hullott apr magvak az egekig? Mgis udvariasabb s tapintatosabb bnsmdot rdemelnk. Vgtre intelligens, radsul eurpai kitekints ember volnk. Ezt, krem, ne minstse n ellen intzett kirohansnak vagy luthernus ggnek. Csak arra szeretnm emlkeztetni, hogy egy kposztafal-nak csfolt nmetnek jval fontosabb a nha finomkodnak tn kifejezsmd, mint egy orosznak. Egybknt n sem orosz, hanem kaukzusi, de ht ez mit sem vltoztat a dolgon. Elolvasvn a lertakat, elfogott az melygs. Gondolom, igencsak mulattatja nt, hogy milyen gyorsan adta t helyt a szolgai megalzkods a bszke kimrtsgnek! Mindegy, nem fontos. A f, hogy ne feledje a mondst: ami egy orosznak j, egy nmetnek maga a hall. -propos hall. Az ntl kapott legutbbi instrukci alapjn vilgoss vlt elttem, hogy a Hall szerencstlen szerelmeseinek sorsa, akik a mlysg peremn egyenslyoznak, jelenleg nem nagyon foglalkoztatja nt. Jval nagyobb rdekldst tanst a klub egyik tagja irnt, akit n az elz jelentseimben Dadognak kereszteltem el. Az az rzsem, hogy n jval tbbet tud errl az emberrl, mint n. Mivel keltette fel az rdekldst? Csak nem hitte el, hogy csakugyan ltezik egy, az let Szerelmesei nev titkos szervezet? s ki az a nagyon magas rang szemly, akinek krst teljesteni kvnja? Az n fnkei kzl kit rdekel ppen ez az ember? Akrhogy is, szfogadan teljestettem klns megbzst, noha mg arra sem szaktott idt, hogy elmagyarzza nekem az indtkt. Figyeltem Dadogt, s jllehet nem sikerlt megllaptanom, hol lakik, ez, mint ltni fogja, nem az n hibm. Nem, ez mgiscsak felhbort! Mirt nem lltotta r Dadogra a sajt kopit? Azt rja, hogy nem bnz a sz szoros rtelmben, de mikor akadlyozta ez a krlmny nt s az nhz hasonlkat? Vagy vonakodsa attl, hogy hatsgi gynkket lltson r, azzal magyarzhat, hogy - mint kdsen utalt r - tlsgosan sok jakarja van a legvratlanabb helyeken is? Csak nem a Csendr-felgyelsgen? Attl tart, hogy kollgi kzl valaki rtesten Dadogt a figyelsrl? De ht ki ez az ember, ha mg n is ennyire vatos vele szemben? Mirt kell nekem sttben bujklnom? A leghatrozottabban kvetelem a magyarzatot! Klnsen az utn az elkpeszt incidens utn, amelynek az n jvoltbl estem ldozatul. Mindazonltal elkldm jelentsemet. Nem tudom, tall-e benne brmit, ami a hasznra lehet. Kommentrt nem fzk hozz, minthogy nem sokat rtek az egszbl. Csupn a tnyeket ismertetem. Tegnap tartottk a soron lv szenszot, amikor is a rulettel ztt hallos jtk megint eredmnytelenl vgzdtt (valsznleg azrt, mert Blagovolszkij ersebb mgnest illesztett bele). A kiesett Oflia s az Eksztzis Nstnyoroszlnja helyett j tagok lptek be: kt fiatal hlgy. Lorelej Rubinstejn ngyilkossga utn a moszkvai bakfisoknak teljesen elment az eszk: az ngyilkosok titokzatos klubjba belpni vgyk szma, az effle halleseteken kapva kap sajtnak hla, sokszorosra ntt. s e hibbant lnykk nem egyike el is fogja rni a cljt. Prospero Iphignia s Gorg nven mutatta be ket. Az els egy ds, aranyszke haj, nagyon szeretetremlt s butuska, dundi diklny. a kiskor vzbe fulladtrl szavalt el egy versikt: Szegny kicsike megfulladt, tlgyfa kopors az otthona vagy ehhez hasonlt. Szmomra rejtly, mirt vonzza az effle libuskt a hall lelse. A msik egy markns arc, ideges barna, aki felettbb illetlen s zavaros verseket r, noha mg minden bizonnyal szz. Amit, mellesleg, a mi kjsvr dzsnk hamarosan korriglni fog.

Gdlevszkij j verssel llt el. Prospernak igaza van, csakugyan lngsz, az j orosz kltszet remnysge. Br gy veszem szre, nt a kltszet nem rdekli. Tulajdonkppen nem is ez az, ami emltsre mlt. Gdlevszkij az utbbi idben szntelen izgalomban van. Mr megrtam nnek, hogy agyra ment a rmharmnia misztikuma. Azt olvasta valamilyen spiritiszta trakttusban, hogy a msvilgi lettel val kapcsolattartsra csak pnteken van md, ezrt a htnek ez a napja klnleges. Minden pnteken bekvetkez esemnynek mgikus jelentse van, zenetet, jelet kzvett, csak rteni kell a megfejtshez. Gdlevszkij most ennek szenteli minden erejt. Azzal kezddtt, hogy mlt pnteken tallomra levett a polcrl egy knyvet, kinyitotta s rbktt egy szra, trtnetesen a tall-ra. Lerhatatlan izgalom fogta el, egyre azt hajtogatta, hogy hall, tall. Minthogy megint pntek volt, ppen csak ksznt, s mris felkapta az asztalrl az ott hever knyvet, kinyitotta, s kpzelje, mi volt a fejezet cme? Az, hogy A sakl. Ltnia kellett volna Gdlevszkijt! A klyk tkletesen meg van rla gyzdve, hogy a Hall jeleket kld neki. Trelmetlenl vrja a harmadik pnteket, amikor majd vgleg meggyzdik, s akkor teljes joggal emelhet kezet magra. Hadd vrja - hromszor nem fordulnak el ilyen vletlenek. Korn, mr fl tzkor elszledtek; az egsz ceremnia nem tartott tovbb hsz percnl. Blagovolszkij valsggal kilkdstt mindenkit, az egy Gdlevszkij kivtelvel. Nyilvn megijedt a kedvence miatt, s el akarja trteni attl, amit a fejbe vett. Kr lenne, ha az orosz kltszet j napja kihunyna, mieltt mg felkelt volna. Igaz, legfeljebb mg eggyel tbb szp legenda keletkezne: Venyevityinov, Lermontov, Nadszon utn Gdlevszkij... Egy ifj tehetsg halla mindig szp. De rtrek jelentsemre. Teljestve az n krst, hozzlttam a clszemly kvetshez. Ekzben preczen betartottam minden javaslatt: ha gyalog mentem, az utcnak mindig a hold ltal sttben hagyott oldaln, s mindig hagytam kztnk tven lps tvolsgot; konflissal a tvolsgot ktszz lpsnyire nveltem; mindent gondosan feljegyeztem a noteszomba, az idpontot stb. is belertve. Teht. Dadog a Rozsgyesztvenszkij bulvron meglltott egy konflist, s a Povarszakaja s Boriszoglebszkaja utca sarkra vitette magt. Este a hangok messzire elhallatszanak, a kocsis pedig hangosan megismtelte a cmet, ami megknnytette a feladatomat. Beltem a kvetkez szabad konflisba, s meghagytam, hogy vigyen egyenesen a megadott helyre. Nem tartottam fontosnak, hogy kvessem a msikat, ezrt korbban rkeztem oda. Elrejtztem a sarkon tl, ahonnan jl belttam az egsz keresztezdst. Mindssze kt-hrom percet kellett vrnom. Dadog (vagy hogy az nk kreiben hasznlatos terminussal ljek: a clszemly), miutn bekopogott a tizennyolcas szm hz toldalkpletnek ajtajn, bement oda. Elszr azt hittem, hogy ott lakik, teht mris teljestettem az ntl kapott feladatot. Nmi gondolkods utn azonban furcsnak talltam, hogy a sajt otthonba kopog be. gy dntttem, ellenrzm a dolgot. A toldalkplet fldszintes, gyhogy nem volt nehz benzni a vilgos ablakon; tekintettel a ksi idre, az utca elnptelenedett, gy nem keltett figyelmet a manverem. A szatcsbolt ell elvettem egy ldt, az ablak al lltottam, s belestem a fggny rsn. Dadog az asztalnl lt egy feketbe ltztt ids hlgy trsasgban. Abbl, hogy a cilindert s a kesztyjt az asztalra tette, arra kvetkeztettem, hogy ltogatba jtt, de csak rvid idre. A beszlgetsket nem hallottam. Dadog tbbnyire hallgatott, s csak idnknt blintott, a hlgy ellenben gyszlvn be nem csukta a szjt, s szntelenl trlgette kisrt szemt. Dadog nha kzbeszrt egy rvid krdst, amire a hlgy kszsgesen vlaszolt, de gy, mint aki bnsnek rzi magt s mentegetzni knyszerl. Dadog vgl felllt s tvozott, ott hagyva az asztalon egy bankjegyet, melyet a hziasszony mohn felkapott s a falon fgg kp mg dugott. Attl flve, hogy felfedeznek, leugrottam a ldrl, vatosan odbb szaladtam, s egy fa mg lltam. A kocsisnak meghagytam, hogy vrjon meg a sarkon tl. s jl tettem, mert ilyen ksn nem knny brkocsit tallni. Dadog uramnak pldul teljes nyolc percet kellett vrnia, hogy tnak indulhasson. Ha nem vagyok elrelt, mris abba kellett volna hagynom a kvetst. Utastottam a kocsist, hogy tartsa a tvolsgot, s csak akkor hajtson gyorsabban, amikor az ell halad konflis is gyorst. Kikanyarodtunk a Szadovajra, ahol mg jobban lehetett nvelni a tvolsgot, s huszonhat percen t egyenes irnyban haladtunk, majd befordultunk a Baszmannajra. Dadog egy j, ngyemeletes hznl (5/b) szllt le. Most mr biztosan hazarkezett, gondoltam, de nyomban kiderlt, hogy megint tvedtem. Mg a konflist se kldte el. n elhaladtam mellette a kvetkez sarokig, s megint meghagytam a kocsisnak, hogy vrjon meg. A hz mindkt bejrata zrva volt. Dadog nem keltette fel a hzmestert. Bement az udvarba; n vatosan kvettem. A sarok mgl kilesve azt lttam, hogy egy darabig veszdik a zrral, majd kinyitja s eltnik az ajt mgtt. Ezt roppant rdekesnek talltam. Mirt hasznlja egy ilyen fontos, angolos redingotot s cilindert visel r a hts bejratot az jszaka kzepn? Megbizonyosodtam rla, hogy az ajt zrja a lehet legprimitvebb: egy nyakkendtvel is knnyen ki lehet nyitni. Dadog is bizonyra ezt tette. Az vatossg s kalandvgy prharcban az utbbi gyztt, s elszntam magam. Hogy ne ssek zajt, levettem a csizmmat, s kint hagytam, majd beosontam. A lpsek zajbl kiderlt, hogy a clszemly a legfels, negyedik emeletre igyekszik. Mit csinlt ott, nem tudom, mert nem mertem utnamenni. Mintha halkan megnyikordult volna valami, azutn csnd lett. Tizent percig

toporogtam lent, majd gy dntttem, elg volt. Kimentem, s mit fedeztem fel? Azt, hogy eltnt a csizmm! , ez a moszkvai npsg! jszaka van, az udvaron senki, mgis akadt egy gazember. s milyen gyesen csinlta! Ott voltam t lpsre tle, mgse hallottam semmit! Kpzelje magt a helyzetembe. Hvs van, nemrg esett az es, n meg lbbeli nlkl maradtam! Fenemd mrges lettem. A konflisomhoz akartam futni, hogy mielbb hazarjek, de eszembe jutott, hogy elbb felnzek, nem vilgte valamelyik ablak. Nem, egy ablak se vilgtott, de hirtelen szrevettem, hogy az egyiknek vegn, a lpcshz mellettin mintha egy fehr folt tnne fel. Jobban odanztem, s igazam volt: valaki zseblmpval vilgtott. Ki ms, mint a clszemly? rtkelje kell mlysgben az gy irnti ldozatkszsgemet. Dideregve, vizes lbbal is gy dntttem, hogy maradktalanul teljestem a feladatomat. Dadog kilenc perccel ezutn jtt ki, n pedig folytattam a kvetst. Ms fogat egyltaln nem jrt arra, a kvezeten csattog patkk s a kerekek zreje nagyon messzire elhallatszott, ezrt knytelen voltam ersen lemaradni, gyhogy ktszer is majdnem elvesztettem szem ell. Csak abban remnykedtem, hogy Dadog vgre megelgelte s hazamegy, gyhogy n is ezt teszem, forr vzbe ztatom a lbam, s iszom egy mlnatet. Elrulom, hogy hajlamos vagyok a megfzsra, s minden ilyen eset ers khgst vlt ki bellem. De az n kedvrt mg az egszsgemmel se trdtem! A Jauzn tl mr a klvrosok kezddnek, s emlkszem, egyre csodlkoztam, mirt vlasztott magnak Dadog ilyen kevss prezentbilis lakhelyet. Vgkpp akkor gyzdtem meg rla, hogy vge az utazsnak, amikor lttam, hogy elengedi a kocsist. n a magamnak megint azt mondtam, hogy vrjon, noha panaszkodott, hogy a l elfradt, s ideje lenne meginni egy tet. Knytelen voltam tven kopekkal megtoldani a viteldjat - mint hamarosan kiderlt, feleslegesen. Mellesleg, az ntl kapott megbzatsok teljestsvel kapcsolatos kiadsaim a mai napig tetemes sszeget tesznek ki: 3 rubel 50 kopeket. Ezt nem kicsinyessgbl kzlm, hanem azrt, hogy tudja, milyen sokba kerl nekem minden szempontbl az nzetlensgem. Elbjtam egy terjedelmes fa alatt felfedezett kt mgtt, mg Dadogt teljesen megvilgtotta a hold, ezrt (nem szmtva termszetesen a vizes lbaim miatt az egszsgemet fenyeget veszlyt) teljes biztonsgban figyelhettem minden cselekedett. A hz, amely fel a clszemly tartott, semmivel sem tnt ki: kznsges faplet ngy stt ablakkal, ajtval elltott deszkakertssel. Dadog ezttal nem prblt behatolni. Odament a balrl a msodik ablakhoz, s rthetetlen kzmozdulatokat tett. Elszr gy rmlett, egy ngyszget rajzol az vegre a keret mentn, de azutn karcols halk zaja ttte meg a flemet, s rjttem, hogy az veget karcolja. Majd valamilyen, szmomra lthatatlan trgyat vett el a zsebbl. Nhny pattans hallatszott, az veg megcsillant a holdfnyben, s kijtt a keretbl. Csak ekkor jttem r, hogy gymnttal vgta ki. Hogy mi clbl, fogalmam sincs. Levetette a redingotjt, vatosan belebugyollta klns zskmnyt, s elindult az utcn visszafel. Most mr azt is kitalltam, mirt engedte el a konflist: a rzkdstl sszetrhetett volna az veg. Knytelen voltam n is kifizetni az enymet, majd risi elvigyzatossggal a clszemly utn indultam. Mint mr megrtam, az esti est derlt, holdas jszaka kvette, ezrt Dadog magas sziluettjt messzirl lehetett ltni. gy msfl szz lpsnyire maradtam mgtte, s az ismert okbl nesztelenl lpkedtem, gyhogy nem vehetett szre. Rettent sokig mentnk: t a hdon, azutn vgig egy hossz utcn, melynek nem tudom a nevt, majd elhaladtunk a Kalancsev tr s a vastllomsok mellett. A kvezet feltrte a lbamat, elszaggatta a harisnymat, de szilrdan eltkltem magam, hogy vgigcsinlom. A nyughatatlan Dadog alighanem hazamegy vgre. Kptelensg, hogy azzal a trkeny trggyal mg valamilyen stiklire vllalkozzk. Mgsem sikerlt kidertenem a cmt, holott ez lett volna az n ltal kitztt feladat f clja. Mert a Szretyenkrl nyl egyik kzben rejtlyes s borzalmas dolog trtnt velem. Knytelen voltam gyorstani, mert Dadog eltnt a sarkon, s attl fltem, hogy szem ell tvesztem. Ezrt valamelyest cskkent az bersgem, s egy kapualj mellett elhaladva nem nztem be oda. Amikor egy vonalba rtem ezzel a stt nylssal, hirtelen emberfeletti ervel gallron ragadtak, gyhogy szinte a levegbe emelkedtem. Vrfagyaszt sipks s dhs, sziszeg hang hallatszott, melytl most is, hogy eszembe idzem, vgigfut a htamon a hideg. Valami olyasmit vettem ki belle, hogy TIKUSZJO! Sokrt nem adnm, ha tudnm, mit jelent. A kvetkez pillanatban irtzatos tst mrtek szerencstlen fejemre, s elvesztettem az eszmletemet. Ugyanott, a kapualjban trtem magamhoz. Az rmra nzve, legalbb flrig fekdtem jultan. Fogalmam sincs, mirt tmadtak meg, de hogy nem rabls cljbl, az biztos, mert nem tnt el se az rm, se az ersznyem, se ms holmim. Az ijedtsgtl reszketve rohantam vissza a Szretyenkra, meglltottam egy jszakai konflist, s hazavitettem magam. Most, amikor ezt a jelentst rom nnek, a lbaim egy lavrban melegszenek, a tarkmra pedig, amelyen jkora duzzanat keletkezett, zsebkendbe takart jeget helyeztem. A talpam csupa vrz seb, s valsznleg kegyetlenl

megfztam. Nem szlva a ronggy tpett idegeimrl. De mris nekiltem megrni nnek a levelemet, mert nem merek elaludni. Biztos vagyok benne, hogy mihelyt elaludnk, ismt meghallanm azt a ksrteties, sziszeg hangot. s nagyon sajnlom az elveszett csizmmat: kecskebrbl volt s majdnem j. Most pedig, mlyen tisztelt Visszarion Visszarionovics, miutn rszletesen beszmoltam nnek mindenrl, amit az n jvoltbl szenvedtem el, elllk a kvetelsemmel. Ha akarja, tekintse ultimtumnak. A legkimertbb magyarzatot vrom el ntl mindazon okokrl, melyek miatt ama nagyon magas rang szemly rdekldik Dadog fell. Ki ez a titokzatos r, s egyltalban mit jelent ez az egsz pokoli sszevisszasg? Az n megbntott s rtetlen ZZ-je 1900. szeptember 12-n Negyedik fejezet I. JSGCIKK Lavr Zsemajlo Tbb dolgok vannak fldn s gen... Tudomnytalan elmlkeds a moszkvai ngyilkossgi ragly kapcsn nk hisznek a tudomnyban s a haladsban? n is, tisztelt olvasim. Szvvel-llekkel hiszek, s bszke vagyok az emberi zsenialits teljestmnyeire, melyek utat nyitottak szmunkra a XX. szzadba: a villanylmpkra, a mozgkpre s a 10 000 tonns pnclos hajkra. De hisznek-e a varzslkban, a szemmel versben s a tiszttalan erkben? Nos, termszetesen nem, klnben nem a mi felvilgosult lapunkat olvasnk, hanem afflket, mint a spiritiszta Rbusz vagy a Pillants a mlybe. s ha n, Lavr Zsemajlo azt mondom nknek, hogy igenis lteznek tiszttalan erk, az lesz a vlemnyk, hogy legalzatosabb szolgjuk, aki a fvros egyik legveszedelmesebb titkos trsasgnak eredt a nyomba, misztikus varzslat hatalmba kerlt, megrlt, s ha nem ma, ht holnap az elmegygyintzet lakja lesz, vagy ami mg rosszabb, riportalanyainak tragikus pldjt kvetve, se sz, se beszd, hurkot kt a nyakra. Klnfle hrek terjednek Moszkva-szerte. Felkavar, aggasztan mmort, ksrtsbe viv hrek. A divatos szalonokban, rtelmisgi s mvszi krkben, bks tezgats kzben dz csatk dlnak materialistk s misztikusok kztt. Hangosan, a berekedsig vitatkoznak. Ha meg gyerekek is vannak a hzban, suttogva, de nem kevesebb hvvel. Az a benyoms keletkezik, hogy a misztikusok kerekednek fell, s egyre gyakrabban hangzik el ez a titokzatos sz: jelek. Mg azok is, akiket azeltt soha nem rdekelt a kltszet, kvlrl szavaljk az ngyilkosok homlyos verseit, melyekben fehr kpenyben rkez kldttekrl, egymsnak ront vadllatokrl s hallt hoz crevicsekrl van sz. Flelmetes. Iszonyan flelmetes. Csak nem maga a kaszs Hall merszel bks vrosunk utcin bolyongani, belenzni az emberek arcba, s megjellni ket titokzatos jelvel? Vagy taln a pats rdg szrakozik velnk? Megnevettettem nket; ltom, mosolyognak. Jl teszik, mert sokkal egyszerbb a dolog nyitja. Az obskurantizmus tikkaszt betegsge tmadta meg a szveket s agyakat. Azoknak elmje, akik elkaptk a flelmetes raglyt, mohn magba szvja a sttsg lehelett. Szemket a homlyba frjk, ott keresik a jeleket, s brmilyen furcsa, megmagyarzhatatlan cselekedetre hajlandk. Mg arra is, hogy a hvsnak engedve, felsge a Hall jeges lelsbe vessk magukat. Akkor pedig, az alkonyati felhket nzve, mirt ne ismerhetnk fel valamelyikben az akasztfa sziluettjt, ahogy al ves F.-fel trtnt, akinek pedig, gy tetszik, semmilyen kapcsolata nem volt a Hall Szerelmeseivel (1. az Egy gimnazista ngyilkossga c. cikket a szeptember 9-i szmban)? Msvalaki llegzetvisszafojtva hallgatja az jszakai szl ftylst a klyhacsben. Vagy elfogja a reszkets, mert megtallta a hall sz rmprjt. Az si fvros mg soha nem lte t az ngyilkossg ilyen mrv bacchanlijt, mint az elmlt napokban. Tegnap hrom, tegnapeltt kett, hrom nappal ezeltt ngy halott, nem szlva azokrl, akiket mg meg tudtak menteni, s akik valsznleg tzszer ennyien vannak! Mr t butuska lny mrgezte meg magt Lorelej Rubinstejn pldjt kvetve, akinek ezek utn aligha lesz knny a fld, annyi tkot kldenek utna lnyaik elvesztse miatt a htramaradottak. Igen, igen, jzan fvel tkletesen tisztban vagyok vele, hogy mindennek okai a modern trsadalom pszicholgiai nyavalyi. Istenem, mekkora a csbts, hogy a dn kirlyfival egytt valljuk: Tbb dolgok vannak fldn s gen, mintsem blcselmetek lmodni kpes! s csakugyan. Mert a hall, uraim, nem fantazmagria s nem varzslat, hanem tudomnyosan megllaptott tny. Fizikai szempontbl az energia megmagyarzhatatlan eltnse, ami - amennyire a gimnziumban tanultakra

emlkszem - szges ellenttben ll az energia-megmarads trvnyvel. Tnyleg, hova lesz az ltet energia a hall pillanatban? Nem lehetsges, hogy valamilyen megvltozott alakban visszatr? s ha bizonyos termszeti anomlival van dolgunk? Ha Moszkva felett megjelent a hallt hoz energia emberi szem szmra szrevehetetlen, de teljesen relis felhje? Nem volt mg plda ilyesmire? Nem pusztultak el rthetetlen okbl egsz vrosok, mintha elapadt volna ltet forrsuk? Lehanyatlott, majd elpusztult az kori Babilon, Athn, Rma. A trtnszek a barbrok tmadst, a gazdasgi hanyatlst vagy a szellemi vlsgot okoljk. s ha egszen mshol kell keresni a magyarzatot? Brmelyik nagyon rgi s tlnpesedett vros, amelyben sok vszzados fnnllsa sorn ezrek s millik tvoztak az letbl, a temetk s srok szoros lelsben fuldoklik. Mindentt a halottak csontjai: a cintermekben, a folyk fenekn, a hzak fundamentuma, a jrkelk lbai alatt. Sr s nyomaszt a leveg a haldoklk utols lehelettl s az ltet energia ki-loccsanstl. Nem ezt rzi-e a falusi, amikor elszr teszi be a lbt az si fvrosba, s szvja be miazms levegjt? Ha azt nzzk, kik npestettk be Moszkvt az elmlt ht vszzadban, rjvnk, hogy sokkal tbb a halott, mint az l. Kisebbsgben vagyunk, uraim! Mirt kellene csodlkoznunk azon, hogy vannak - sokan vannak - kztnk, akik a tbbsghez szeretnnek csatlakozni? Az energia centruma nem itt, hanem ott van. A tudsok azt mondjk, badarsgokat mondok. Knnyen lehetsges. De szz vagy akr csak tz vvel ezeltt a mi blcs akadmikusaink eldei is badarsgnak minstettk a szemmel nem lthat mgnesessget vagy az elektromossgot, az automobilok ltvnya pedig rmletbe kergette volna ket - nem szlva a rntgensugarakrl vagy a mozgkpekrl! Mit lehet tudni, tisztelt doktor urak s magiszterek, nem fedezi-e fel a XX. szzadi tudomny az energia j formit, melyeket a mi rzkszerveink s tkletlen mszereink mg kptelenek rzkelni? A vlaszt majd a jv adja meg. Ami pedig a szerny riportert, Zsemajlt illeti - aki semmivel sem lt bele jobban a jvendbe, mint nk -, a Moszkvai Futr tisztelt olvasi biztosak lehetnek benne, hogy legalzatosabb szolgjuk nem tveszd szem ell a Hall Szerelmeseit. Ezentl is nk lesznek az elsk, akik tudomst szereznek megfigyelseirl s felfedezseirl. Moszkvai Futr, 1900. szeptember 13. (26.), 2. oldal II. COLUMBINA NAPLJBL Megjsolhatatlan s szeszlyes Mg mindig nem tudom, mirt kellek neki, mindenesetre nem is prbl udvarolni, pedig elg sok idt tltnk egytt. Abban maradtunk, hogy segtek kinyomozni Oflia hallnak krlmnyeit s egyttal a klubunkkal kapcsolatos ms titokzatos esemnyeket. De nha gy veszem szre, hogy egyszeren prtfogol, mint valami naiv, butuska vidki lnyt, aki felkerlt a veszlyes nagyvrosba. Igazn nevetsges! Lehet, hogy vidki vagyok, de se butnak, se naivnak nem lehet mondani. Teljesen rthetetlenn vltak szememben a kznsges, unalmas emberek, a szoksaik s unalmas gondjaik, ez pedig azt jelenti, hogy mr nem vagyok se kznsges, se unalmas. Mgis rlk ennek a prtfogsnak. Nappal nincs mivel elfoglalnom magam, meg az esti sszejvetelek sem tartanak sokig: hrom-ngy nknt vllalkoz teszi prbra szerencsjt a rulettel, s ezzel vge is van. Az ta az els este ta, amikor Gendzsi nyert, a koponyba senki sem tallt bele, noha Caliban pldul egyetlen napot se hagyna ki. Mr beszmoltam az n tegnapeltti prblkozsomrl, amelyre sokig kszltem. A hatost talltam el, ami, ha belegondolok, egyszeren srt! Ha a jtkkrtykhoz mrem, a Hall szempontjbl n vagyok a legrtktelenebb lap a csomagban. De az a legelkpesztbb (s errl mg nem rtam), hogy a sikertelensgem miatt nem csaldst reztem, hanem heves s szgyenletes megknnyebblst. gy ltszik, mg nem kszltem fel. Az Eksztzis Nstnyoroszlnjnak tvozsa utn nem sokig maradtam az egyetlen n a trsasgban. A kt j lenyzrl mr adtam egy rvid jellemzst, de mint kiderlt, tlsgosan elnz voltam velk szemben. Teljesen jelentktelenek! Iphignia mg gy-ahogy elviselhet, mert tisztban van az rtkvel, de a msik, a Gorg nev gy viselkedik, mint egy kirlyn, s azt akarja, hogy mindig r figyeljen mindenki. Ami gyakran sikerl is neki, de nem abban a hzelg rtelemben, ahogy szeretn. A kecskelb Kritn termszetesen mindjrt utnuk vetette magt: hallottam, hogy sznokolt a butuska Iphigninak a meztelensg termszetes voltrl. De persze Prospero volt az, aki e ktsges bimbk virgport begyjttte: tegnapeltt Gorgra parancsolt r, hogy maradjon, tegnap pedig a rzss kp libuskra. Az a legfurcsbb, hogy emiatt szemernyi fltkenysget sem reztem. Arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy a testi s rzki dolgok egyltaln nem izgatnak mr. Errl tegnapeltt gyzdtem meg ismtelten, amikor Prospero a jtk utn vratlanul kzen fogott s magval vont. Vele mentem. Mirt is ne? Sajnos a varzslat nem ismtldtt meg. Egyltaln, meglehetsen butn slt el az egsz. Megint lefektetett a medvebrre, bekttte a szemem, s sokig kenegette a testemet egy ecsettel (utbb kiderlt,

hogy mgikus jeleket rajzolt rm tussal; alig tudtam lemosni). Annyira csiklandozott, hogy nem tudtam visszatartani a vihogst. A dolog fizikai rsze gyorsan vget rt. Mindinkbb az a benyomsom, hogy a bujasg rmei, melyekrl oly sokat sejtet homlyossggal emlkeznek meg az orosz rk, s les plaisirs de la chair,6 amiket jval rszletesebben r le a modern francia irodalom, ugyancsak mer agyszlemnyek, melyeket azrt tallt ki az emberisg, hogy nmi romantikt csempsszen a fajfenntarts terhes ktelessgbe. 6 A hs gynyrei, (francia) Olyan, mint a konyak. Emlkszem, gyerekkoromban arrl brndoztam, hogy ha majd megnvk, n is ihatok konyakot. (A papa akkora lvezettel ereszt le a torkn egy-egy kupicval a vasrnapi ebd eltt!) Egyszer sszegyjtttem minden btorsgomat, odahztam egy szket a tlal el, levettem a kancst, s belekortyoltam... Azt hiszem, abban a pillanatban jttem r, milyen kpmutatk az emberek. A konyakra mind a mai napig kptelen vagyok undorods nlkl rnzni. Hogy lehet nknt inni ebbl a frtelmes lttybl? Szerintem ugyanez a helyzet a szerelem fizikai rszvel. Biztos vagyok benne, hogy a papa sem magt a konyakot lvezi, hanem a rtust: a vasrnapot, az nnepi ebdet, a kristlykancs csillogst, a kzelg pihens elrzett. Ugyanez a helyzet a szerelmi aktussal: annyira csbt mindaz, ami megelzi, hogy meg lehet bocstani magnak az aktusnak az rtelmetlensgt s szgyenletessgt - kivlt ha nem tart sokig. (Ezt a bekezdst is ki kell majd hznom, nem azrt, mert tl mersz, az ppen nem lenne baj, hanem mert nagyon gyerekesen hangzik. A dolog fizikai rszrl majd valahol mshol szlok rszletesebben s minden naivits nlkl.) Azt hiszem, Prospero szrevette a csaldsomat, mert amikor elvltunk, a tekintete elgondolkod, st egy kicsit zavart volt. De a bcsmondata gynyr: Menj s olddj fel az jszakban! Olyan rzs fogott el tle, mintha csak egy jszakai kprzat lennk. A stt bulvron knnyek s testetlenek voltak a lpteim. Mgsem vagyok tbb a tehetetlen jtkszere. Mr nem tart teljesen a hatalmban. Meggyenglt a varzsereje. Nem igaz. Mirt csapjam be magam? Egyltaln nem a varzserrl van sz, hanem arrl, hogy Prospero most kevsb foglalkoztat, mint azeltt. Nem csak azrt tltk annyi idt Gendzsivel, mert nem tudom, mivel kssem le magam. rdekel a szemlye. Nha nagyokat hallgatunk, mint pldul tegnap is a kvhzban. De beszlgetni is szoktunk, olykor a legvratlanabb tmkrl. Gendzsi szkszavsga ellenre roppant szrakoztat beszlgettrs. s hasznos: sokat lehet tle tanulni. Amit viszont nem viselek el benne, az a frfiakra jellemz glns modora. Ma megint megprbltam rvenni, hogy ismerje el azt, ami nyilvnval: - Hogy teheti ennyire vakk az ostoba materializmusa? Mirt keres mindenre racionlis magyarzatot? A mi vilgunk csak egy megvilgtott pontocska, melyet mindenfell sttsg vesz krl. Ebbl a sttsgbl figyelmes szemek millirdjai lesnek bennnket. Lthatatlan szlakat rngat hatalmas kezek kormnyozzk tetteinket. Soha nem fogjuk kiismerni ezt a mechanikt. Egyszeren nevetsges az a prblkozsa, hogy megfejtse a tlvilgi jeleket. Mit hallottam vlaszul? - Nagyon csinos a ruhja, mademoiselle Columbina. Remekl illik magra. A rajtam lev ruha csakugyan nem volt rossz: vilgoskk selyem brsszeli csipkvel kombinlva - els pillantsra teljesen konvencionlis, de a mandzsettjra s a szeglyre pici ezstcsengket varrtam, gyhogy minden mozdulatomat alig hallhat, finom csengettysz ksrte. Sajt tallmnyom. Az alkalmatlan idben mondott bk azonban fldhtett. - Ne merjen gy beszlni velem, mint egy resfej bolonddal! - kiltottam fel. - Micsoda elviselhetetlen frfitemp! Csak mosolygott: - Az ilyen szavak egy szfrazsett szjba valk. s mg azt hittem, hogy kegyed a szllelblelt Columbina, a gonosz Harlekin jtkszere! gy rmlik, hogy ismeretsgnk elejn csakugyan valami ilyesmit mondtam neki. Milyen provincilis! Ma mr semmi pnzrt nem mondank ki hangosan effle finomkod kzhelyet. Pedig mindssze kt ht telt el. Mitl vltoztam meg ilyen gyorsan? gy ltszik, attl, hogy szntelenl meghal valaki a kzelemben. Maga a Hall rajzol krm szablyos krket, melyek egyre szklnek. s Gendzsi holmi nyomozsrl beszl! Rettenten zrkzott, s szinte semmit nem rul el. Nem tudom se az igazi nevt, se azt, hogy mivel foglalkozik. Taln mrnk. Mindenesetre nagyon rdeklik a technikai jdonsgok. Mindig fellnkl, amikor a maguktl jr fogatok vagy kerkprok kerlnek szba. Tulajdonkppen mit tudok rla? J tz ve klfldn l, egyik orszgbl a msikba vndorol. Mg Amerikban is volt. Oroszorszgon csak tutazik - valamilyen konfliktusa van a moszkvai hatsgokkal. Azt mondta, knytelen volt lakst vltoztatni, mert Masza szrevette, hogy figyelik. A japn nem ppen tapintatosan bnt el a kopval, mert haramiaknt eltlttt ifjsga ta nem szenvedheti ezt az emberfajtt. Rviden szlva, a Prospero lakstl t percre lv Ascseulov kzbl a Szuharjovkn tli kaszrnykba kellett kltznik, ahol ppen felszabadult egy tiszti laks.

Ha a rszletek fell krdezskdm, mindig kitr vlaszt kapok. s soha nem tudni, komolyan beszl-e, vagy bolondd tesz. Columbina abbahagyta a naplrst, kinzett az ablakon, s elgondolkodva rgta a tollt. Hogy rja le minl jobban a mai tallkozsukat a Rivoli kvhzban? Alaposan elksett. Azaz igazbl a megbeszltnl korbban rkezett oda, s az utca tloldaln stlt. Ltta, amint Gendzsi bement a kvhzba, s ezutn mg egy flrt nzte a kirakatokat. Randevn pontosan megjelenni vidkies szoks, melyet ki kell irtania magbl. De azrt nem tvesztette szem ell a kijratot. Majd ha a frfi megunja a vrakozst s el akar menni, odamegy hozz, mint aki abban a pillanatban rkezett. gy ltszik, idegen szemmel nzve klnsen festek, gondolta Columbina: extravagnsan ltztt fiatal teremts lldogl minden ok nlkl egy helyben, mintha sblvnny vltozott volna, mint a bibliai Lt felesge. Amikor krlnzett, szrevette, hogy csakugyan bmulja egy kocks kabtot s selyemszalaggal dsztett, bolondos szalmakalapot visel fiatalember. Mg meg is nyalta a szjt a pimasz fick (kzben kivillant az aranyfoga). Mg szp, hogy nem kacsintott r. Vilgos, hogy kokottnak nzi. Na s? Ha nincs ez a tolakod figyelem, mg tovbb gytrte volna Gendzsit. Igaz, gy vette szre, hogy nem nagyon gytrdik. Teljesen nyugodtan lt, s jsgot olvasott. Egy sz szemrehnyst nem tett Columbinnak a ksse miatt. Kakat s stemnyt rendelt neki. maga fehrbort ivott. - Mi rdekeset olvasott? - krdezte Columbina kznys hangon. - Igazn nem rtem azokat, akik jsgot olvasnak. Ami rdekes, az nem msokkal trtnik, hanem velnk s bennnk. Errl semmit nem rnak az jsgok. A frfit elbtortalantotta ez a vlekeds. - Mirt? Msokkal is mindenfle rdekes dolog trtnik. - Tnyleg? - mosolygott csfondrosan Columbina. - Akkor prblja meg felkelteni az rdekldsemet a hreivel. Mi trtnik a nagyvilgban? - Parancsoljon! - Belelapozott az jsgba. - Lssuk csak! Hrek a t-transvaali hadszntr esemnyeirl. Ez aligha rdekli kegyedet... Prblkozzunk a sp-sport-rovattal. - Szthajtotta a lapot. - Tegnap rendeztk meg Ptervrott a nmet s a ptervri football-kr meccst. A ptervri csapat tmadbb jtkot mutatott be, s lehengerl gyzelmet aratott, tizennyolc glt lve az ellenfl kapujba, mg k csak hetet engedtek be. Mit szl hozz? Columbina sokatmondan rncolta a homlokt. - Na s az szaki-sark? Nagyon rdekes cikk. Lodovico, Abruzzo hercege, aki azzal prblkozott, hogy szibriai kutykkal vontatott sznon rje el az szaki-sarkot, knytelen volt visszatrni a S-spitzber-gekra. Az expedci hrom tagja lett vesztette a jgtorlaszok kztt, fensge pedig bal keznek kt ujjt knytelen nlklzni fagys kvetkeztben. Fldnk legszakibb pontja meghdtsnak legjabb sikertelen k-ksrlete j terv kigondolsra indtotta Johannesen kapitnyt, az ismert tengerjrt. Ez a tapasztalt sarkkutat arra kszl, hogy az ltala gyengnek tartott lajkkat jegesmedvkkel vltsa fel. A fiatal medvk betantsra, lltja a kapitny, megkzeltleg hrom vre van szksg: akkor mr knnyen elhzzk a sznokat a jgmezkn vagy a csnakokat a jeges vzben. Johannesen bejelentette, hogy szokatlan expedcijnak elkszleteit maga Xnia fhercegn, Olaf trnrks hitvese patronlja. Idig rve Gendzsi shajtott, Columbina pedig, stst mmelve, a szja el tartotta a kezt. - Jl van - visszakozott a frfi, aki rjtt, hogy a sporttal sem sikerlt felkeltenie hlgye rdekldst. Prblkozzunk a vegyes rovattal, ott mindig van valami rdekes. Pldul ez! Csirkefogk originlis gaztette. Szeptember 14-n Szemjon Dutyikov fldmves a moszkvai Kurszki plyaudvarrl, nem tudva, hogyan juthat el a Szadovajrl a Cserkasszkij kzbe, arra krt egy ismeretlen frfit, mutassa meg neki az utat. Az ismeretlen felajnlotta, hogy odaksri, amit Dutyikov elfogadott. Amikor az egyik kihalt siktorba rtek, az ismeretlen egy, a jrdn fekv pnztrct mutatott neki, amelyben 75 rubel volt. Dutyikov hajland volt megfelezni ksrjvel a pnzt, ebben a pillanatban azonban elugrott a sarok mgl egy hatrozott arc, vllas r, s azt kiablta, hogy a trct vesztette el, s hogy 200 rubel volt benne... , a g-gazemberek! Szegny Dutyikov! Columbina gyorsan kihasznlta, hogy Gendzsi flbehagyta a felolvasst. - Olvasson inkbb a mvszeti rovatbl. Mit rdekelnek engem a maga gazemberei! Anlkl is vilgos, hogy jl megkopasztottk a parasztjt. gy kell neki, mirt csingzott a msra? - Igenis, kisasszony! j szndarab. Moszkvba rkezett Makszim Gorkij, a fiatal r, s magval hozta szndarabjt, melyet mg be sem mutatott a cenzrnak, s amelynek a Kispolgrok cmet szndkszik adni. Gorkij r els drmai prblkozsa mris felkeltette a Mvsz Sznhz igazgatsgnak lnk rdekldst. - Kispolgrok! Ph! Ezzel az ervel akr csavargkrl vagy az jjeli menedkhelyek lakirl is rhatna darabot. Javthatatlanok a mi orosz rink! Nlklk is oly kevs szp van az letben, ket meg csakis a mocsok vonzza. Olvasson valami hatsosabbrl. - Az is van. Multimilliomosok legjabb szrakozsa. New Portban, az amerikai gazdag emberek legdivatosabb tengeri frdhelyn az utbbi idben valsgos mnia trt ki az automobilsportban. A leghresebb amerikai famlik

sarjai a 30 versztt is meghalad szdt sebessggel szguldoznak az utakon s a rakpartokon. A rendrsg a balesetek nvekv szmrl tudst, melyeket az njr fogatok versengse idz el. Nemrg kis hjn hallos balesetet szenvedett Harold Vanderbilt, aki Panar-Levassorval belerohant egy sznsszekrbe. ...Az rnknti 30 verszta mg nem a vgs hatr! - kiltott fel lelkesen Gendzsi. - s nem is a gyorsasg a lnyeg! Biztos vagyok benne, hogy az automobil nem csak szrakozsra val! risi tvolsgokat lehet vele megtenni. Mihelyt elintzem a moszkvai gyeimet, be fogom bizonytani, hogy igazam van... Columbina mg sosem ltta ilyen izgatottnak a szenvtelen Gendzsit. Jl mondta a megboldogult Lorelej: a frfiak rkk megmaradnak gyereknek. A japn herceg pillantsa azonban ismt az jsgra vetdtt, s elkomorult az arca. - Mi van? - figyelt fel Columbina. - Megint egy cikk a hitrovkai vaktrl - felelte a frfi kelletlenl, s szemvel vgigfutott a sorokon. - Sehogy se tudjk elkapni. De semmi j nincs benne. Mer jsgri spekulci. - A hitrovkai vakt? , az a bnz, aki kiszrja az ldozatai szemt? Mr hallottam rla. Micsoda vulgris csfnv! Mirt kell a bncselekmnyeknek ilyen unalmasnak lennik? Hova tntek a bn valdi mvszei? n nem azrt vgeznm ki a bnzket, mert gyilkolnak, hanem azrt, mert ilyen tehetsgtelenl, ilyen banlisan vgzik el vres munkjukat. Ez csak most jutott az eszbe, s szokatlanul hatsosnak s provokatvnak gondolta. Fldhzragadt beszlgettrsa azonban nem reaglt r, s komor kppel sszehajtotta az jsgot. A kvhz utn a Kuznyeckij Moszton s a Tyeatralnij kzben stltak. Tntetk menete jtt szembe velk, ln a vrosi duma elljrjval: az orosz fegyverek jabb knai gyzelmt nnepeltk. Rennenkampf tbornok elfoglalta Tucsan s Csan Huan vrost. A cr arckpeit, ikonokat, templomi zszlkat emeltek a magasba, s krusban kiltoztk, hogy ljen Oroszorszg! Izzadtan, kivrsdtt arccal, boldogan masroztak, ugyanakkor haragosnak ltszottak, mintha valaki megsrtette volna ket. - Nzze - mondta Columbina -, milyen durvk s mrgesek! s persze be vannak rgva, viszont szeretik a hazt. Ltja, hogy rlnek? Ugyan mi kzk ezeknek a boltosoknak Csan Huanhoz? Maga meg n mveltek s jl neveltek vagyunk, s rendesen ltzkdnk, viszont semmi kznk Oroszorszghoz. Ok hazafiak... - Mifle hazafiak? - vonta meg a vllt Gendzsi. - Egyszeren ha-hangoskodk. s trvnyes rgyk van r, hogy benyakaljanak. Az igazi hazafisg, ppgy, mint az igazi szerelem, sosem hirdeti magt hangosan. Columbinnak nem jutott eszbe azonnal a megfelel vlasz. Eltndtt. Nem s nem! Az igazi szerelem igenis hangos, de mg mennyire hogy hangos! Taln nem kiabl az ember lnya, ha beleszeretett valakibe, de elvettk tle? gy vlt, hogy belesketl a vilg. Habr ez is valsznleg vrmrsklet krdse. A nyakig begombolkoz Gendzsi taln akkor se kiablna, ha darabokra hastank, mert mltsgn alulinak tartan. Hirtelen elfogta a vgy, hogy vllon ragadja s gy megrzza, hogy sszeborzoldjk az a kifogstalanul fslt haja. - Mitl ilyen nyugodt mindig? - krdezte. A frfi nem ttte el trfval, s nem is terelte msra a beszlgetst, mint mskor. - Nem voltam mindig ilyen, mademoiselle Columbina. Fiatal koromban minden szamrsg izgalomba hozott. A sors azonban oly sokszor s oly kegyetlenl tette prbra az rzkenysgemet, hogy ma mr nehz brmivel is kihozni a sodrombl. Konfuciusz azt mondja: A tartzkod ember kevesebb hibt vt. Columbina nem tudta, ki az a Konfuciusz. Valsznleg egy kori blcs, de a mondsa nem tetszett neki. - Fl a hibktl? - krdezte megvet nevetssel. - n az egsz letemet hibkra akarom pteni. Szerintem nincs ennl szebb. Gendzsi a fejt csvlta. - Nem hallott mg a llekvndorls keleti tanrl? Nem? A hinduk, knaiak s japnok hite szerint a lelknk nem egy letet l, hanem sokat, s kzben vltoztatja testi burkt. Tetteitl fggen a kvetkez letben feljebb lphet, vagy ppen lejjebb csszhat, pldul hernyknt vagy bogncsknt kelhet letre. Ebbl a szempontbl felettbb veszlyesek a hibk: mindegyik tvolabb viszi a harmnitl, s ezzel cskkenti annak lehetsgt, hogy mltbb alakban szlessen jj. Ezt az utbbi megjegyzst Columbina meglehetsen srtnek tallta, de annyira meglepte a keleti teria elkpzelse, hogy nem tiltakozott. - n a kvetkez letemben ttetsz szrny szitaktv szeretnk vltozni. De nem, inkbb fecskv! Meg lehet llaptani elre, mi leszek a kvetkez letemben? - Megllaptani nem, de valsznleg sejteni lehet - felelte Gendzsi. - Legalbbis akkor, ha mr leltk letnk javt. Az egyik buddhista hittuds szerint a kor elrehaladtval az ember arca olyan vonsokra tesz szert, amelyek sejtetik, milyen alakban szletik majd jj. Nem gondolja, hogy a mi dzsnk pldul m-meglepen hasonlt egy flesbagolyra? Ha majd a kvetkez letben knny rpt fecskeknt egy stt erd felett fog elszllni s huhogst

hall, legyen vatos! Knnyen lehet, hogy az jjszletett Prospero r megint a hljba akarja kerteni! Columbina elkuncogta magt. Prospero a maga that, kerek szemvel, horgas orrval s arnytalanul pufk arcval csakugyan egy flesbagolyra emlkeztet. Mindegy, a Gendzsivel folytatott beszlgetsrl nem muszj rnia, dnttte el magban. Prosperrl annl inkbb. Belemrtotta tollt a tintatartba, s folytatta az rst. Azt rtam, brmilyen furcsa, egy csppet sem vagyok fltkeny se Iphignira, se Gorgra. Prospero azonban szerintem igenis fltkeny! rzem, st biztosan tudom. A nk ilyesmiben nem szoktak tvedni. Bntja, hogy mr nem nzek r olyan szomor bociszemekkel, mint azeltt. Ma este nem trdtt se az egyikkel, se a msikkal, csakis engem nzett. (Mind a kt csacska lny szrnyen dhs volt, ami, nem tagadom, jlesett, de nem vert tle szaporbban a szvem.) Az j versemet az egekig magasztalta. , milyen boldogg tett volna nemrg ez a dicsret! Most viszont egyltaln nem rltem neki, mert tudom, hogy a versem kzpszer. A rulett kezd unalmass vlni. Ennek els jele a jelentkezk nagy szma. Ma a mindig jelentkez Caliban mellett, akinek csaldott vltsei egyszeren komikusak, mg Petya s Kritn is vllalkozott a kerk megforgatsra (az elbbi flig vrsen, a msik hallspadtan. rdekes pszicholgiai rszlet, hogy a szerencss kimenetel utn Petya lett a lepednl is fehrebb, s Kritn arct nttte el a vr). szrevettem, hogy a hullarajong Horatius, miutn eldobta a golyt, stst nyomott el. Cyrano mg azt is megengedte magnak, hogy gnyt zzn az egszbl: Forogj csak, kisanym! - ddolta. A dzse sztlanul s durcsan figyelte ezt a hskdst. Lehetetlen, hogy ne lssa be, Fortuna kereknek tlete nem aratott sikert. A Hall nyilvn nem hajtja lealacsonytani magt azzal, hogy rszt vesz ebben az olcs attrakciban. Csak a nmet ikrek veszik komolyan tovbbra is az egszet. Valahnyszor Rosenkrantz eldobja a golyt, sokatmondan felm pillant; ennl tovbb nem merszkedik az udvarlsban. gy veszem szre, hogy s Guildenstern gyakran sszenznek, mintha a szemkkel trsalognnak. Szerintem szavak nlkl is remekl megrtik egymst. Azt olvastam valahol, hogy ikrek esetben elfordul ilyesmi. Az egyik rpillant a msikra, mire az mris odaknlja a cigarettatrcjt. Meg mg amikor a goly egyik mlyedsbl a msikba ugrik, nem a kereket nzik, hanem egymst, mintha az eredmnyt a msik arcrl prblnk leolvasni. Gdlevszkij ironikusan figyeli a jtkunkat. A nagy napot, a holnapi pnteket vrja. A tbbiek ugratjk, viszont ggsen hallgat s magabiztosan mosolyog. Ltni rajta, hogy az szemben mindenki ms senki s semmi; egyedl mlt arra, hogy a Hall szerelmese legyen. Caliban, akit vgtelenl dht a rulettel kapcsolatos jabb s jabb balsikere, pimasz klyknek nevezte a gimnazistt. Majdnem prbaj lett az gybl. A mai este vgn Columbina olyan trft engedett meg magnak, amely t magt is meglepte. Amikor az egybegyltek tvozni kezdtek, odajtt hozz, a szke bacchnsnhz a dzse, s kt ujjval felemelte az llt. - Te maradj - szlt r. Columbina kitart, rdekld pillantssal vlaszolt. Majd rzss ajkt a kezhez rintette. - Ma nem - sgta. - Elmegyek s felolvadok az jszakban. - Megfordult s knny lptekkel kiment. Prospero zavartan s knyrg pillantssal nzett a kiszmthatatlan s szeszlyes varzsln karcs alakja utn. gy kell neki. Pntek, a klnleges nap Columbina ezen a pnteken, a klub soros sszejvetelre indulva, a szoksosnl korbban ment el otthonrl. Ez az este msnak grkezett, mint a tbbi: valami olyasmit tartogatott, ami se nem tl j, se nem tl rossz, hanem taln egyszerre nagyon j s nagyon rossz, s ettl valami bizonytalan sajgs nyilallt bel. Mr reggel elfogta a tragdia izgat elrzete, amikor megltta a csalkn tiszta szeptemberi gboltot, amely gy borult a vros fl, mint egy ttetszen vkony porcelncssze. Reggeli eltt elvgezte szoksos gyakorlatt, mellyel arra edzette a lelkt, hogy ne fljen a halltl. Kiment az erklyre, kinyitotta a semmibe vezet vasajtt, egszen az erkly szlre llt, s szapora szvverst figyelte. Lentrl, az utcrl sokatmondan visszhangz zajok hallatszottak fel, az vegtblkon idegesen csillogtak a napfoltok, Mbius s Fiainak angyalos cgre kitrta a szrnyt. Ezutn kvetkezett az res s lnyegtelen nap, a hossz sznet, shaj s csnd, amely megelzi az estt, a brsonyfggny felhzst. Columbina ber fle mr kora este meghallotta a misztikus zenekar mg nem egysges, mgis varzslatos hangjait, s emiatt kptelen volt otthon maradni. Cipsarkai visszhangosan kopogtak az ibolyalila utckon, ahol szembefolyt vele a testet-lelket megremegtet nyitny des dallama, mely lpsrl lpsre egyre hallhatbbnak tetszett. Columbina mindenre felkszlt, s elszntsga jell a gysz szneibe ltztt. A hall tudomnyt elsajtt szeld gimnazista keskeny fehr gallrral dsztett, szerny fekete ruht vett fel, gyszszeglyes lila ktnyt kttt el, hajt kt szzies copfba fonta s gvrs szalaggal kttte t. Rrsen lpkedett, s csupa szpre gondolt. Arra, hogy a pntek klnleges, fekete nap, melyet rkre titat az brndos s szplelk Pierrot vre, akinek testt tizenkilenc vszzaddal ezeltt a kegyetlen harlekinek szgekkel

tttk t. A sttpiros vrcseppek soha nem szradnak meg, szntelenl szivrognak a sebekbl, lefolynak a keresztre, megcsillannak a napon, s a ht tdik napjt a csaps bizonytalan, hunyorg visszfnye nti el. A szk kzben, amelybe befordult a bulvrrl, a nma nyitny vget rt, s felcsendlt e baljs opera els rija, amely oly ostobn s komikusan hangzott, hogy kis hjn nevetsben trt ki. Eszbe jutott, milyen trft ztt vele az jszaka: tragdira invitlta, s helyette bohzatot adott el. Prospero hztl alig tz lpsre egy kopott ruhj, fejn piros fezt visel, stt szemveges kintorns llt a jrdn, a lmpa alatt, elszntan tekerte nyikorg hangszernek fogantyjt, s kzben irtzatosan hamisan, teli torokbl ordtott egy ostoba verset, amely valsznleg a sajt agyszlemnye volt: Kintorncska, kintornm, Messzi t, messzi t, Engem rosszra vittl m, Fiad, sorstl vert fit! Sok versszak volt, de mg tbbszr hangzott el az ugyanilyen egygy refrn. Az bls torok jra meg jra elharsogta: A lakkozott fogantyd Nem hasznl mr nekem, Forgatom, de kit tall, Kit tall meg, kit tall Kintorns dalom? Columbina megllt egy percre, hogy hallgassa, aztn hangosan elkacagta magt. Odavetett a szerencstlennek egy pnzrmt, s arra gondolt, hogy aki ilyen stten ltja a vilgot, radsul klt, annak a Hall Szerelmesei kzt lenne a helye. - Ma utoljra forgatjuk meg a Hall kerekt - jelentette be az egybegylteknek a dzse. - Ha ma sem lesz megnevezve a kivlasztott, j szertartst tallok ki. Elbb Caliban, majd Rosenkrantz dobta be az aranygolycskt a sznes krbe, de a Hall mindkettjket visszautastotta. - n tudom, kinek ksznhetitek - morogta jkora orra alatt a trfra mindig ksz Cyrano. - A mentknek, akik visszahoztk az letbe Gendzsi herceget. Mondhatni, az oltr ell raboltk el a Halltl a vlasztottjt. rthet, hogy haragszik a rulettunkra. Szavamra, kedves Gendzsi, jra fel kellene hajtania a mregpoharat! Maga miatt makacsolta meg magt a Fortuna kereke. Valaki nevetni kezdett a kockzatos trfa hallatn. Gendzsi udvariasan mosolygott, Prospero azonban olyan boldogtalan kpet vgott, hogy Columbina megsajnlta. - Nem, nem! - kiltotta. - Hadd prbljak szerencst n! Ha a Hall haragszik a frfiakra, taln egy n tbb szerencsvel jr. Hiszen az Eksztzis Nstnyoroszlnjt maghoz szltotta a crevics. Kimondta, s maga is megijedt tle. s ha csakugyan a koponyba tall bele? Ezt sgta az elrzete ppgy, mint a gyszhoz ill ltzete. Gyorsan az asztalhoz ment, hogy ne legyen ideje maga el kpzelni a lehetsges kvetkezmnyeket, felkapta a golyt, s mr-mr eldobta, amikor belpett, jobban mondva berontott a szalonba a gyls kezdett leks utols klubtag: Gdlevszkij. Alig tkz bajuszkjval kes arct pirosra festette a lelkeseds s a boldogsg. - Megjtt! - kiltotta mr a kszbrl. - Megjtt a harmadik jel! s ppen pnteken! Harmadszor egyms utn! Nem hallotttok, mit nekelt? - Diadalmasan mutatott az ablakra, melyen t egy perccel ezeltt mg behallatszott a kintorna nyikorgsa s a vnember rekedt ordtozsa. - Kit tall meg, kit tall? s megint s megint! A kintorns azonban, mintha szndkosan tette volna, mr elhallgatott. A jelekbl tlve, az egy Columbint kivve, senki se figyelt az ostoba kupi refrnjre, ezrt Gdlevszkij kijelentst ltalnos rtetlensg fogadta. - Ki tall? Mit tall? - muldozott Kritn. - Mirl beszlsz, fiam? - A kintornrl - magyarzta izgatottan Gdlevszkij. - De nem ez a fontos, hanem a rm! Hall, tall! A jel! A harmadik! n vagyok a kivlasztott! - Vrj! Vrj! - komorodott el a dzse. - Mi jutott eszedbe? Hol az a kintorns? Mindnyjan az ablakhoz tdultak, de sehol egy llek. Az regember mr beleolvadt a sr sttsgbe. Gendzsi sz nlkl megfordult, s kisietett az elszobba. A tbbiek a gimnazistra nztek. - Was bedeutet7 kintornsch? - krdezte a testvrtl Rosenkrantz, aki nem tudott jl oroszul. De Gdlevszkijre meresztett tekintete irigysgrl rulkodott. 7 Mit jelent, (nmet) - Mirt ? Mirt ez a csecsszop? - nygtt fel Caliban. - Mennyiben jobb nlam? Mifle igazsg ez, dzse? Hiszen

azt grte... A dzse mrgesen feltartotta a kezt: - Csnd legyen! Fiam, a Hall nem tri a csalst! Olyasmit tulajdontasz neki, ami nincsen benne. Igen, sokig deklamlt odakint egy kintorns, de n, persze, nem figyeltem r. Lehet, hogy szerepelt benne olyan sz, amely a hallra rmel, de ht egy nta sok szbl ll. Mirt ppen a tall-t ragadtad ki? Ostobasg! Akrcsak Rosenkrantz morbus-a. Rosenkrantz elvrsdtt. Nhny nappal ezeltt is ragyog arccal, bszkn lltott be, mondvn, a Hall vlasztottja, mert nyilvnval s ktsgtelen jelet kapott. Alabjev petrovkai vendgljben vacsorzott, s a lakoma vgn egy vrs lvel teli korst tettek el. Krdsre, hogy mi van benne, a pincr sejtelmes mosollyal azt vlaszolta: Hogyhogy mi? Morbus! Rosenkrantz anlkl, hogy befejezte volna a vacsort, kiszaladt s meg sem llt Prospero hzig. A morbus emltst ltalnos nevets fogadta, Gdlevszkij azonban nem htrlt meg: - Nincs benne semmi csals! Hiszen pntek van, uraim! A harmadik! Egy szemhunysnyit se aludtam az jjel! Tudtam, hogy bekvetkezik! Nem mentem el az rkra, kora reggeltl az utckat rttam, vrtam a jelet. Belehallgattam a beszlgetsekbe, elolvastam a plaktokat, cgtblkat. Az Arbaton lttam egy ilyet: Aron Hallal, Zrak s vasruk. Szzszor jrtam arra, de sosem vettem szre ezt a boltot. Elllt a llegzetem: micsoda lehetetlen nv! Hallal, hall! Vilgos, nem? De biztosra akartam menni, hogy semmi ktsgem ne legyen. Ha csak ebbl llna a felirat! De azzal folytatdik, hogy zrak s vasruk. Vasruk, mondom. Vasruk, vasorruk, vsrik, csszruk. Egyik se j. Mgse n vagyok kivlasztott! Majdnem elsrtam magam. Csak egy remnyem maradt: a knyvek a polcon. s akkor befordulok a sarkon, s azt hallom: Kit tall meg, kit tall! A harmadik pnteken s mindjrt hromszor, uraim! Elszr a sakl-ra bktem r tallomra, aztn a kaszl-ra, most meg itt a tall! Nem vilgos?... Mit rhgtk? - fortyant fel. - Irigyeltek, amirt nem ti, hanem n vagyok a kivlasztott? n, a legfiatalabb? Mert zseni vagyok, egy j Lermontov lehetne bellem. A Hall a legjobbakat vlasztja ki. Elszr Lorelejt, most meg engem. Mit nekem Lermontov? Ftylk r, ahogy rtok is, meg az egsz vilgra! Forgasstok csak a rulettet, csiklandozgasstok a nyavalys idegeiteket! Agy! fensgnek nem ti kelletek, hanem n! Kihvan hordozta krl a jelenlevkn gyulladt szemt, s arcrl nem tnt el a mosoly. Sz nlkl sarkon fordult s kiment. - llj! Azonnal gyere vissza! - kiltott utna Prospero. De hiba. - Ezt a Lermontovot alaposan el kellene fenekelni - jegyezte meg Horatius, a szakllt simogatva. - A pimasz, bekpzelt, felfuvalkodott polyk! - rzta az klt Caliban. - Hogy meri Lermontovhoz hasonltani magt? - Lermontov is pimasz s felfuvalkodott volt - httte le Cyrano. - De kr lenne, ha a klyk valami butasgot csinlna. Nem mindennapi tehetsg. Lermontovot ms lte meg, de ez maga mszna a srba. Kedvetlenl, st nyomott hangulatban szledtek szt. Columbint is elfogta a nyugtalansg, mikzben lassan ballagott az esti utcn. Az ostoba, bekpzelt klyk! Prospernak teljesen igaza van. Az rk Menyasszony jelnek vlni egy csavarg rekedt ordtozst! Mert biztos, hogy meg fogja lni magt. Mr csak bszkesgbl se htrl meg. Mekkora vesztesg az orosz irodalom szmra, amely csak nhny napja vesztette el pratlan tehetsg kltnjt! A bulvron megllt - nem mehet haza, nem fekhet le aludni gy, mintha semmi se trtnt volna. Kerl, amibe kerl, meg kell lltania Gdlevszkijt. De hogyan? Mit tehet? A cmt ismerte: tagsgnak legelejn a fi elmondta neki, hogy a szlei Kolomnban lnek, azonban az rettsgi vben tiratkozott egy moszkvai gimnziumba, s a Maszlovkn lakik albrletben. Roppant bszke volt magra, amirt nll letet l, mint egy felntt. Menjen el hozz? Hallgatni fog r, amikor mg Prospero se tudta meglltani? Mr a dzsnak sincs felette hatalma. rthet, hiszen zseni s kivlasztott. Mit tegyen? Hamar megtallta a vlaszt. A Hall Szerelmesei kztt csak egy van, aki vissza tudja tartani rtelmetlen cselekedettl ezt a flesz pott. Ha kell, akr erszakkal. Gendzsi! Ht persze! mindig tudja, mit kell tenni. Nagy kr, hogy elment, s nem hallgatta vgig a gimnazista monolgjt! Egy percet se vesztegetve, azonnal Gendzsihez kell mennie. Csak otthon tallja! Gdlevszkij addig nem li meg magt, amg meg nem rja a bcsverst, teht mg idben odarhetnek. A japn herceg cmt Columbina nem tudta pontosan. Mintha azt mondta volna, hogy az Ascseulov utcbl tkltztt a szpasszkajai kaszrnya tiszti szllsra. Egy konflis elvitte az izgatott kisasszonyt a Szpasszkaja-Szadovajra. A kocsis rbktt a hossz, kincstri srgafehrre festett pletre, mondvn: az ottan a tiszti szlls. mde nem volt knny megtallni a szksges brlemnyt, mert nem tudta a lak valdi nevt. Megprblta lerni Gendzsit a subknak, nem feledkezve meg sem a dadogsrl, sem az sz halntkrl. Azt mondta, nem tallja a

nvjegyt, s csapnival a nvmemrija, viszont srgsen beszlnie kell az emltett rral. A fekete szakllas silbak sztlanul vgighallgatta, de gy vette szre, nem hisz neki. Tettl talpig vgigmrte a nyugtalan kisasszonyt, az ajkt harapdlta, majd kibkte: - Honnan tuggyam, hogy mltsga nem tekeri-e ki a nyakam maga miatt? Ez itten kaszrnya, idegen nszemlyeknek semmi keresnivaljuk benne. mltsga! Teht Gendzsi nem csapta be, csakugyan itt lakik. Columbina annyira megrlt, hogy nem srtdtt meg a lekicsinyl clzs miatt. Hadd higgyk elsznt rajongnak vagy flvilgi hlgynek! Mit szmt? - Nem tekeri ki - mondta magabiztosan. - St mg meg is jutalmazza. Addig is fogja ezt! - s a markba nyomott egy rubelt. A cerberus azonnal abbahagyta az akadkoskodst, s a bankt a cskja al dugta. - Mer hogy mindenflk jrnak mltsghoz. Nem csak olyanok, mint kiskegyed. mltsga egy bajtrsa, Szmoljanyinov alezredes r lakosztlyt foglalta el. tmenetileg. Az alezredes r mostan Knban van. Aszonta, addig maradhat, ameddig akar. A neve meg, aszonta, Nejmlesz r. Nejmlesz Eraszt Petrovics. - Eraszt Petrovics Nejmlesz? - mondta utna a klns nevet Columbina, s nem llta meg, hogy meg ne krdezze: Mirt titullja mltsgos rnak? - A magunkfajta mingyr ltja, ki az igazi r, mg ha ilyen fura neve van is. Csak ht hiba jtt, kisasszony, Nejmlesz r mg nem gytt haza. Csak az inasa van itt. - Az a japn? - pontostotta Columbina. - Masza? - Macail Miszujevics - javtotta ki szigoran a kapus. - Nagyon krlmnyes riember. Ltni hajtja? - hajtom. Ha egyszer Eraszt... iz, Petrovics nincs itthon... - Parancsoljon. Majd a nejem elksri. Fenya! Ksrd el a kisasszonyt! - kiltott be a flke nyitott ajtajbl a silbak. gy ltszik, elment. szre se vettem. Nem baj, nem fog eltvedni. Menjen vgig a fal mellett, s forduljon be a sarkon, ott lesz a lpcs, ami felvezet az ajthoz. Columbina hamar megtallta a lpcst, de a kopogsra nem nyitottak ajtt. Elfogyott a trelme - minden perc szmt -, s tenyervel dhsen rcsapott az ajtszrnyra. Kiderlt, hogy nincs is rendesen becsukva. Nyikorogva engedett, s a vendg a kvetkez percben mr bent volt a szk, sprtaian egyszer elszobban, melynek fogasn a katonakpenyek mellett klnfle szjak, ostorok, kantrok s egyb lszerszm lgott. - Masza, hol van? - kiltotta el magt. - Srgs gyben jttem! Nejmlesz r hamar megjn? Az ajt mgtt, melyre egy prizsi plaktot ragasztottak (knknt jr tncosnket brzolt), halk mozgolds s suttogs hallatszott. Columbint elnttte a mreg. Lenyomta a kilincset - s elkpedt. A japn ingmellben s mandzsettban, de nadrg nlkl llt ott, s egy termetes, nla jval magasabb nszemlynek segtett beprseldni a kartonszoknyjba. A vratlan ltogat megjelense nem maradt hats nlkl. A ds idom nszemly elvistotta magt, s karjval prblta eltakarni nem mindennapi mret keblt, Nejmlesz r inasa pedig meztelen combjhoz szortotta a tenyert, s szertartsosan meghajolt. - Milyen tyben, Columbina-szan? - krdezte, miutn felegyenesedett. - Natyon-natyon szrgsz, vagy etyszeren szrgsz? - Nagyon-nagyon srgs. - Columbina igyekezett elkerlni szemvel a flig felltztt kvr nszemlyt s a japn szrtelen lbait. - Azonnal el kell menni egy emberhez s megmenteni, klnben jvtehetetlen baj trtnik. Hol van a gazdja? Masza sszevonta ritks szemldkt, kicsit gondolkodott, majd hatrozottan kijelentette: - Az r ninc idehaza. Nem is telefonozott. Azt az embert majd n mentem meg. - Meghajolt a babja fel, aki mg mindig nem trt maghoz dermedtsgbl, s a kijrathoz tolta: - Natyon ksznm, Fenya-szan! Mszkor isz szeresszen! Fenya (nyilvn ugyanaz, akinek hiba kiablt be a kapus) felkapta a cipjt, blzt, harisnyjt, s kiszaladt az ajtn. Columbina flrefordult, hogy az zsiai nyugodtan befejezhesse az ltzkdst. Egy perc elteltvel mr a kapuhoz igyekeztek. Masza olyan szaporn kapkodta rvid lbait, hogy titrsnje alig tudott vele lpst tartani. Sokig tartott az t, mert a sr sttsgben nem lttk jl a hzszmokat. Vgre megtalltk a petrovkai parkkal szemben lv, szrke hzat. Gdlevszkij a padlson brelt egy kis szobt, ahogy egy klthz illik. Sietve mentek fel, ell a japn, utna Columbina, aki egyre azt hajtogatta: Csak el ne kssnk! Csak el ne kssnk! Az ajt zrva volt. Hiba kopogtak, nem nyitottk ki. - Menjnk vissza a hzmesterrt? - krdezte remeg hangon a lny. - Nem kell. Egy kicivel menjen odbb, Columbina-szan! - S a japn a mr ismert mdon elordtotta magt, felugrott, s irtzatos ervel belergott az ajtba, amely nagy csattanssal esett ki a tokjbl. A szk folyosn egymsba tkzve rontottak be a szobba.

Columbina elsnek a nyitott ablak ngyszgt vette szre a flhomlyban. Meg az orrt csapta meg egy furcsn ismers, that szag. Ilyen szag terjengett a hsosok sorn, amikor gyerekkorban elksrte a piacra Froszjt, a szakcsnjket, aki belssgeket s disznbelet vett a hzikolbszhoz. - Bizony, natyon-natyon szrgsz volt - mondta shajtva Masza. Gyuft lobbantott, s meggyjtotta a petrleumlmpt. Columbina felsikoltott. A klt sztvetett karral, hason fekdt a fldn, s feje krl jkora, alvadban lv vrtcsa sttlett. Vrs hajjal bentt tarkja is nedves volt a vrtl. Elkstek! Hogy sietett! - ez volt az els, ami Columbina eszbe villant. Reszketve fordult el. Az asztalon, a lmpa mellett paprlap fekdt. Odabotorklt, s elolvasta az egyetlen javtst sem tartalmaz szablyos sorokat: Vratlanul libbent a fggny lmomban sgta a brokt, Az pulton, mesbe illn Kialudott a gyertyalng. Ujjukkal flelmetes rnyak Pendtettk a hrokat. Lmpmbl a pisla vilgnak Lttn lettek ily btorok} A krforgs kros lidrce Valahra flbeszakad, A szz Hall rfj a ltre, Gyertyjt oltva: pillanat. Nem amelyikrl menten runk, Eltanulvn a verselst, A msik, amelyet beszvunk, Mieltt mg llegzennk! - risten! - nygtt fel. - Hova sietett ennyire? - Menjnk tyorsan, mieltt szrevesznek - mondta Masza, aki orrt az ablakprknyra nyomta, majd mlyen kihajolt. - Elvgezte, amit akart, s visszamszott. - Ki mszott vissza? s hova? Mirl beszl? - A tyilkos. Felmszott a tzltrn, atyonttte, s visszamszott. - Mifle gyilkos? Gdlevszkij maga vgzett magval... Ja igaz, maga semmirl se tud! - Maga? - Masza felemelt a padlrl egy rzcsdarabot. - Ity? - Levette a kemnykalapjt, s gy tett, mintha htulrl fejbe vgn magt. - Ity natyon nehz, Columbina-szan. Nem, a tyerek az ablaknl lt. Valaki bemszott. A tyerek megijedett, az ajthoz szaladott. A tyilkos utolrte, s evvel tarkn ttte. Leguggolt a holttest mell, s ujjval megtapogatta a vres masszt. Columbina az asztal szlbe kapaszkodott, mert forogni kezdett vele a szoba. - A koponya eltrt. Dirib-darabra - ejtette ki Masza szemmel lthat lvezettel a hangzatos szt. - Natyon-natyon ersz gyilkosz. Kevsz van ilyenbl. Ez j. Az r knnyebben tallja meg. Columbina mg mindig nem trt maghoz az jabb dbbenettl. Gdlevszkij nem maga vgzett magval? Megltk? De ki? s mirt? Ksz rmlom! - Hvni kell a rendrsget - motyogta, s csak egy vgya volt: mielbb itt hagyni ezt az iszonyatos helyet s a vres vghd bzt. - Majd n. Lemegyek a hzmesterhez. - Nem, Columbina-szan. Elbb az r lssza. A rendrk utna. Vrjon itt. Telefonot kereszek. Vagy hsz percig volt tvol, s Columbina letnek ez volt a legborzalmasabb hsz perce. pp erre gondolt az ablaknl llva, s lenzve a park finak fekete tmegn tszrd fnypontokra. Nem mert megfordulni. Amikor halk zajt hallott a hta mgl, behunyta a szemt s behzta a nyakt. Maga el kpzelte, hogy a halott Gdlevszkij felkel a padlrl, s kezt elrenyjtva, az ablakhoz indul. Nincs annl rosszabb, mint htat fordtva vrni az ismeretlen veszlyt. Felsikoltott s megperdlt... Rosszul tette. Gdlevszkij nem kelt fel a padlrl, ugyanott s ugyangy fekdt, de a haja rthetetlen mdon libegett. Amikor jobban odanzett, azt ltta, hogy kt egr kaparszik szimatolva a sebben. Elfl sikollyal rohant az ajthoz, kireplt a lpcshzba, s a felfel igyekv Maszba tkztt. - Az jjeli patikbl telefonoztam - jelentette az. - Az r odahaza van. Mintyrt jn. Natyon ksznm, Columbinaszan. Hazamehet. nnekem itt kell maradozni, ezrt nem kereszhetek kocit. Ezer bocnatot krek! - s bntudatosan

meghajolt. risten, hogy meneklt el abbl az tkozott hzbl! Egszen a Triumfalnaja trig szaladt - csak ott tallt szabad konflist. Kicsit kifjta magt, sszeszedte a gondolatait, s eltndtt a trtntek rtelmn. Oda lyukadt ki, hogy egyszer, vilgos s flelmetes. Ha Gdlevszkij nem ngyilkos lett, hanem megltk (mint Masza cfolhatatlanul bizonytotta), azt csak egy lny tehette - amennyiben annak lehet nevezni ezt az ert. Senki nem mszott be a padlsablakon. Nem valaki, hanem Valami hatolt be - me a fantasztikus, emberfeletti erej ts magyarzata. Az eleven Hall, hajtogatta magban, mikzben mereven bmulta a kocsis grnyedt htt. Az a lny, amelynek Hall a neve, szabadon jrklhat a vrosban, benzhet az ablakokon, brkire lendletbl lecsaphat. Szerethet s gyllhet, vagy ppen megsrtdhet. Hogy mivel srthette meg Gdlevszkij, nem tudhat. A bekpzelt ifj nknyesen a vlasztottjnak nyilvntotta magt, s klnfle jeleket tallt ki, melyek a valsgban nem lteztek. Csakugyan bitorl volt, s t is utolrte a bitorlk sorsa. A trtntek nagysga megborzongatta. A fikeres kt egsz rubelt zsarolt ki tle, noha a megtett t dja nem lehetett tbb hetvent kopeknl. Fogalma sem volt, hogy rt fel a negyedik emeletre. Amikor levetette gyszszeglyes, lila ktnyt, egy ngyszgletre hajtogatott 8 fehr papr esett ki a zsebbl. Gpiesen felvette, s elolvasta az egyetlen, hegyes gt betkkel rrt szt: Liebste! 8 Szerelmem, (nmet) Elszr elmosolyodott: azt kpzelte, hogy a szemrmes Rosenkrantz vgre sszeszedte a btorsgt, s a tettek mezejre lpett. Aztn eszbe jutott, hogy a nmet egsz este nem ment a kzelbe, teht semmikppen nem dughatta a zsebbe a levelet. Akkor ki rta? s mirt nmetl? A nmetben a hall hmnem: der Tod. - Eljtt az n idm - mondta Columbina a tkrkpnek. A tkrben a szja mosolygott, de a szeme kitgult a rmlettl. Kinyitotta a napljt, s megprblta szavakba nteni az rzseit. Reszket kzzel rta le: n lennk a kivlasztott? Mekkora rm s milyen ijeszt! III. AZ GYNKI JELENTSEK DOSSZIJBL Beszikov alezredes mltsgnak (Sajt kez felbontsra) Mltsgos Uram, Visszarion Visszarionovics! Bevallom, hogy a ma reggeli, futrral elkldtt zenete alaposan meglepett. Mr tudtam Gdlevszkij meglsrl, mert mg a futr megrkezse eltt jrt nlam az egyik klubtag, akit igencsak felizgatott ez a hihetetlen hr. Az n krse, hogy tlem telheten legyek segtsgre a titkosrendrsgnek, elszr felhbortott. gy vettem szre, hogy minden mrtket elvetve, a kznsges hitrovkai besgk kz sorolt. Miutn nmileg lehiggadtam, ms oldalrl kzeltettem meg a dolgot. Igazi tragdia trtnt. Meghalt egy sokat gr, nagy tehetsg, taln az j Lermontov, st Puskin. Mindssze tizennyolc ves volt, gy mg nem gazdagthatta jelents mvel a honi irodalmat. Nhny figyelemre mlt verse megjelenik majd egy-egy antolgiban s gyjtemnyben, de ms nem marad a szegny fiatalembertl. Micsoda rtelmetlen s keser vesztesg! Ha Gdlevszkij nkezvel vetett volna vget letnek, az is tragdia lenne, de az, hogy meggyilkoltk, rosszabb a tragdinl: nemzetnk szgyene. Minden hazafinak, akinek kedves honunk becslete, erejhez mrten ktelessge hozzjrulni e szgyenletes histria feldertshez. Igen, igen, n igazi orosz hazafinak tartom magam, hiszen tudni val, hogy a legszintbb s legforrbb szv hazafiak ppen az idegen szrmazsak kzl kerlnek ki (mint n s jmagam). Elhatroztam, hogy mindenben segtsgre leszek az n rendr kollginak. Elemzsnek vetettem al azokat az informcikat, melyeket a bncselekmny krlmnyeirl kzlt, s a kvetkez meglep eredmnyre jutottam. rthetetlen, mirt kellett meglni egy olyan embert, aki amgy is vgezni akart magval egy perccel vagy akr egy rval ksbb. Ha valaki bizonyos cl rdekben mgis a gyilkossg mellett dnttt, mirt nem lczta ngyilkossgnak a bntettet? Senkinek nem jutott volna eszbe bncselekmnyre gyanakodni, amikor ott volt a hallt megelz bcsvers. Vletlen egybeess - elsre ez jut az ember eszbe. Abban az rban, amikor Gdlevszkij az ngyilkossgra kszlt (n azt rja, hogy az asztalfikba oda volt ksztve a tlttt revolver), bemszott az ablakon egy betr, aki mit sem sejtett a lak vgzetes szndkrl, s fejbe vgta egy csdarabbal. A sors sajtos rossz trfja. Levelben azt kzli velem, hogy a rendrsg ppen ezt a verzit tartja a legvalsznbbnek, s az n vlemnyemet krdezi rla. Nem tudom, mit feleljek.

Gondolom, rdekli, hogyan vlekednek a trtntekrl a klub tagjai. Termszetesen mindenkire slyosan hatott ez a histria. De minden ms rzst fellr a flelem, mgpedig valamilyen misztikus eredet flelem. Mindenki rettenetesen megijedt. Az ablakon bemsz betrrl senki nem beszl. ltalnos az a vlemny, hogy Gdlevszkij a maga mrhetetlen ggjvel magra haragtotta az istennt, aki haragjban zz-porr zzta azt az ntelt fejt. Senki nem csbthatja az oltrhoz csalssal az rk Menyasszonyt, nttte szavakba ezt a gondolatot az elnknk. n, mint tudja, materialista vagyok, s nem adok hitelt az effle rdgi dolgoknak. Akkor legyen inkbb a vletlenl arra tvedt betr. De ha betr volt, mirt volt nla az a cs? Persze mindenre lehet magyarzatot tallni. Tegyk fel, hogy minden eshetsgre kszen, ijesztsl vitte magval. s azrt nem lopott el semmit, mert megijedt a tetttl, s elmeneklt. Ez is elkpzelhet. Egybknt tisztban vagyok vele, hogy - tekintettel a nmetek finnyssgra tett megjegyzsre - inkbb udvariassgbl kri a vlemnyemet; valjban nem hipotzisekre, hanem a megfigyelseim eredmnyeire van szksge. Parancsoljon! Ma nagy figyelemmel kvettem minden klubtag viselkedst: nem veszek-e szre valamilyen klns vagy gyans gesztust? Eleve leszgezem, hogy semmi gyansat nem lttam, viszont egy meglep felfedezst tettem, amely valsznleg felkelti az rdekldst. Ezttal nem ruletteztek. Mindenki Gdlevszkij hallrl s ennek az esemnynek a jelentsrl beszlt. Nagy volt a zrzavar, mindenki megprblta tlkiablni a msikat, s a mi dzsnk csak nehezen tudta kormnyozni ezt az irnyt vesztett hajt. A ltszat kedvrt n is kzbeszrtam egy-egy megjegyzst, fleg azonban beren figyeltem a tbbieket. Egyszer csak azt veszem szre, hogy Cyrano (az, akit korbbi jelentseimben Nagyorrnak neveztem) mintegy vletlenl odamegy a knyvespolcokhoz, ltszlag szrakozottan vgignzi ket, n azonban gy lttam, hogy cltudatosan keres valamit. Krlkmlelt, nem figyeli-e valaki (amivel nyomban felkeltette a kvncsisgomat), levett egy ktetet, s lapozni kezdte. Valami okbl kzelebb vitte a vilgossghoz, megnylazta az ujjt, s vgighzta a knyv metszsn, st mg a nyelvt is odarintette. Nem tudom, mi volt az rtelme mindennek, de felkeltette az rdekldsemet. Ezutn a kvetkez trtnt. Cyrano a helyre tette a knyvet, s megfordult. Az arckifejezse lepett meg: kipirult, a szeme csillogott, de unalmat tettetve kezdett jrklni a szobban, s amikor az ajt kzelbe rt, kisurrant az elszobba. vatosan a nyomba szegdtem abban a hitben, hogy tvozik, n pedig nem tgtok mgle, mert igencsak furcsn viselkedett. Cyrano azonban a stt folyosn t a laks belsejbe ment, s belopzott a dolgozszobba. Nesztelenl kvettem, s flemet az ajtra nyomtam. A dolgozszobba ms ton, az ebdln keresztl is be lehet jutni, de ez figyelmet kelthetett volna, amit Cyrano nyilvn el akart kerlni, s nemsokra arra is rjttem, hogy mirt. Prospero dolgozszobjban ott a telefon; emiatt volt szksg erre a manverre. Cyrano megtekerte a fogantyt, halkan bemondta a szmot, amelyet minden eshetsgre kszen megjegyeztem: 3845. Azutn eltakarta tenyervel a kagylt, s gy szlt. Romuald Szemjonovics? Itt Lavr Zsemajlo. Mr leadtk a lapot?... Remek! Tartsk vissza! Hagyjanak helyet az els hasbban. Mondjuk, hatvan sort. Vagy inkbb kilencvenet... Biztosthatom, hogy akkort fog durranni, mint egy bomba... Mris indulok. Remegett a hangja az izgalomtl. Szp kis klubtag ez a Cyrano! Mennyit trtk a fejket a mi nagy esz blcseink, honnan tudhat ennyit a Futr riportere a klub bels letrl! Rgta tudta, hol gylnek ssze a jvend ngyilkosok, s ki a vezrk, kzben pedig azt a ltszatot keltette, hogy fradhatatlanul kutat utnuk. Gondolom, j sok pnzt szedett ssze vele. Ugyan ki ismerte Lavr Zsemajlt egy hnappal ezeltt? Most pedig a sajt fnyes csillaga. A riporter olyan gyorsan surrant vissza a folyosra, hogy alig tudtam a falhoz lapulni. Nem vett szre, egyenesen a kijrathoz sietett. A dolgozszoba ajtaja nyitva maradt. s ekkor mg egy furcsa jelensgnek lettem a tanja. A szemkzti ajt, az, amelyik az ebdlbe vezet, s rsnyire nyitva volt, hirtelen megnyikordult s magtl becsukdott! Eskszm, hogy nem kpzeldtem. Nem volt huzat. Ez a baljs nyikorgs alaposan megijesztett. Reszketett a trdem, gyorsabban vert a szvem. Mire sszeszedtem magam s kiszaladtam az utcra, a firksz mr eltnt. De mi rtelme lett volna kvetni, amikor gyis tudtam, hogy a szerkesztsgbe ment? Kvncsi vagyok, mifle bombt tartogat az olvasknak. Nem baj, majd megtudjuk a Moszkvai Futr reggeli kiadsbl. Fogadja mlysges nagyrabecslsemet. ZZ 1900. szeptember 17. tdik fejezet I. JSGCIKK

Lavr Zsemajlo hallra Az ngyilkossg elleni kzdelem bajnoka maga is ngyilkos lett! A gyszhr mlysgesen megdbbentette a moszkvai zsurnalisztika vilgt. Chnk elvesztette egyik legragyogbb toll tagjt. Kihunyt a fnyes csillag, amely nemrg tnt fel az jsgrs gboltjn. A rendrsg nyomoz, minden lehetsges vonalat felkutat, belertve a ritulis gyilkossg verzijt is, melyet esetleg a Hall Szerelmesei kvettek el a btor jsgr ellen. mde akik olvastk L. Zsemajlo ragyog riportjait s mlyen elemz cikkeit a Moszkvai Futrban, azok eltt vilgos az gy. A titkos klub tagjai nem egymssal, hanem magukkal vgeznek. Nem, nem gyilkossg trtnt, hanem, ha lehet, mg slyosabb tragdia. Kollgnk tlsgosan nehz terhet vett magra, olyan nehezet, amilyet haland ember nem br el, s sszeroskadt a sly alatt. tlpte a vgzetes hatrt, csatlakozott azokhoz, akikrl Tbb dolgok vannak fldn s gen... cm, nagy port felver, profetikus cikkben rt. Lavr Zsemajlt gy ismertk, mint aki fradhatatlanul kzd az ellen az ijeszt jelensg ellen, melyet sokan mr a XX. szzad pestisnek neveznek - a tanult ifjsg sorait ritkt oktalan ngyilkossgok jrvnya ellen. A megboldogult valdi keresztes lovagknt prbajra hvta ezt a telhetetlen, vrszomjas srknyt. Egy szerny riporter, aki addig csak vidken tevkenykedett, elhatrozta, mint oly sokan eltte, hogy meghdtja az si szkvrost, ahol az jsgri hierarchia legals lpcsfokn, szerkesztsgi mindenesknt kellett kezdenie, tzesetekrl s hasonl jelentktelen esemnyekrl tudstva. De a tehetsg elbb-utbb mindig utat tr magnak, s nemsokra egsz Moszkva llegzetvisszafojtva figyelte, hogyan ered a fradhatatlan zsurnaliszta a Hall Szerelmeseinek nyomba. Lavr Zsemajlo az utbbi hetekben szinte be sem tette a lbt a szerkesztsgbe. Kollgink azt mondjk, annyira lefoglalta a nyomozs, hogy majdhogynem illegalitsba vonult, s riportjait postn kldte be - valsznleg azrt, nehogy leleplezdjk a klubtagok eltt, vagy tlsgosan felkeltse a rendr urak figyelmt. me az igazi hivatstudat! Sajnos a jrvnyos betegsget gygyt orvos azt kockztatja, hogy maga is megfertzdik. Ide azonban jobban illik egy msik hasonlat. Az egszsggy azon harcosaival kell t sszemrnnk, akik szntszndkkal s tudatosan oltjk be magukat egy hallosan veszlyes betegsg bacilusval, hogy alaposabban tanulmnyozhassk a lefolyst, s ezzel msokat megmentsenek tle. Isten tudja, mi jtszdott le kollgnk lelkben lete utols estjn. Csak azt tudjuk, hogy a legvgs percig megmaradt igazi jsgrnak. Tegnapeltt, tizenegy ra tjban felhvta telefonon a Moszkvai Futr mettrjt, Bozsovszkij urat, azt krve, hogy tartsa vissza a lapot, mert van egy bombahre az els oldalra. Most mr tudjuk, milyen bombra gondolt a megboldogult. Ami azt illeti, L. Zsemajlo karrierje csakugyan hatsosan rt vget. Kr, hogy ez a rmlomba ill riport mr nem kerlhetett bele a Futr reggeli kiadsba. A sors vgl rossz trft ztt kollgnkkal: a holttestet csak hajnalban talltk meg, amikor az jsg mr kikerlt a nyomdbl. Pedig az ngyilkos felettbb feltn helyet vlasztott ktsgbeesett tette elkvetsre: a Rozsgyesztvenszkij bulvrt, ahonnan karnyjtsnyira esik a Trubnaja tr. Valamelyik ksi jrkelnek, vagy a rendrnek, vagy egy jszakai kocsisnak szre kellett volna vennie a nyrfn lg holttestet - kivlt, hogy a kzeli gzlmpa fnye is rvetdtt -, de csak reggel hatkor tnt fel egy utcaseprnek, aki a leveleket sprte ssze. Nyugodj bkben, szegny lzad llek! Vgig fogjuk vinni az ltalad kezdett gyet. Lapunk fogadalmat tesz, hogy felveszi s clba juttatja az elejtett zszlt. Istenfl vrosunk utcirl el fogjuk kergetni az ngyilkossg dmont. A Moszkvai Futr folytatja a kollgnk ltal elkezdett nyomozst. Ksrjk figyelemmel tudstsainkat! A Szerkesztsg Moszkvai Futr, 1900. szeptember 19. (oktber 2.) II. COLUMBINA NAPLJBL Megtrtnt a vlaszts! Miutn megtalltam retiklmben a msodik cdult, melyre ezt az egy szt rtk a mr ismers gt betkkel: 9 Bald, nem maradt ktsgem afell, hogy megtrtnt a vlaszts. n kvetkezem! 9 Hamarosan, (nmet) A tegnapi mlengsem egyszeren nevetsges: egy ijedt tyk kotkodcsolsa. Nem rtem be annyival, hogy thzom azt a kt az oldalt - kitptem ket. Majd ksbb beragasztok valami odaillbbet. Ksbb? Mikor ksbb, ha egyszer oda van rva, hogy bald? Ettl a rvid sztl zgni kezdett a fejem. Mint egy alvajr, minduntalan nekitkzm a jrkelknek, s hol ktsgbeesem, hol elnt az rm. A szvemet betlt rzsek legfbbike azonban a bszkesg. Columbinbl egszen ms ember lett. Lehet, hogy mr nem is Columbina, hanem az lmok kznsges halandk szemben irigyelt s elrhetetlen Hercegnje. Minden ms krlmny s rdek httrbe szorult s jelentsgt vesztette. Most j rtus kszteti remegsre a szvemet: amikor este hazajvk Prospertl, elveszem a kt fehr cdult, elolvasom mind a kettt, htatos cskot lehelek rjuk, majd visszateszem ket a fikba. Szeretnek!

Akkora vltozson estem t, hogy nem rzem szksgt eltitkolni. A klubban mindenki tudja, hogy a Hall zeneteket kld nekem, de arra a krsre, hogy mutassam meg, tagad vlaszt adok. A legkitartbban Gendzsi faggatzik. Okos ember lvn tisztban van vele, hogy nem kpzeldm, s nagyon aggdik - azt nem tudom, hogy rtem-e, vagy azrt, mert materialista felfogst rzi veszlyeztetve. A fltve rztt zeneteket senkinek nem vagyok hajland megmutatni. Az enymek, nekem cmeztk, s csakis az n szememnek szntk ket. A gylseinken gy viselkedem, mint egy kirlyn. Vagy, ha nem mint kirlyn, akkor mint a kirly kegyencnje. Vagy eljegyzett menyasszonya. A vlegnyem korons f. Iphignit s Gorgt majd' sztveti az irigysg. Caliban dhsen morog, a dzse pedig olyan bnatosan nz rm, mint egy kivert kutya. Mr nem Prospero, a fldi s teri lnyek ura s parancsolja, st mg csak nem is Harlekin. Ugyanolyan Pierrot, mint az az anymasszony katonja, aki gndr frtjeivel s recseg rmeivel elcsavarta hajdan a butuska irkutszki lny fejt. A dzse otthonban zajl sszejvetelek az n jutalomjtkaim. De vannak a napnak ms ri, amikor rm tr a gyngesg. s akkor ktsgeim tmadnak. Nem, nem a jelek valdisgban ktelkedem. Ms gytr: az, hogy kszen llok-e. Nem fogom-e sajnlni, hogy a fnybl tlpek a sttsgbe? Az eredmny mindig ugyanaz. Lehet, hogy sajnlni fogom, de habozs nlkl dntk. Levetem magam a mlybe, az ismeretlen, vgyva vgyott Szerelmes lel karjaiba. Immr teljesen vilgos, tkletesen bebizonyosodott, hogy semmilyen hall nem ltezik. Legalbbis nem olyan, amilyennek azeltt kpzeltem: vaksttnek, nemltnek, abszolt semminek. Ilyen hall nincs. Ami van, az a nagybets Hall, melynek birodalma varzslatos, hatalmas s gynyr orszg, ahol olyan boldogsg s olyan felismersek vrnak rm, amilyeneknek mr az elrzete is megremegteti a szvemet. A kznsges emberek hallos betegsg vagy az regsg knjaitl gytrve, pityeregve vagy a flelemtl vltve lpik t ennek a mess orszgnak a kszbt. n viszont nem sznni val szegny rokonknt, hanem rg vrt, kedves vendgknt, kivlasztottknt teszem ezt. Csak a flelmem zavar. De mi a flelem? les karom, mellyel az ostoba, sznalmas, rul test kapaszkodik az letbe, hogy kiknyrgjn a sorstl egy kis haladkot: egy vet, egy hetet vagy legalbb mg egy percet. Igen, flek. Nagyon flek. Klnsen az utols pillanat fjdalmtl. S mg jobban azoktl a kpektl, melyeket a gyva agy vett elm: a nyitott gdrtl, a kopors fedeln koppan nedves rgktl, a halottak szemgdrben vjkl frgektl. s a gyerekkorombl emlkezetes gogoli Szrny bossz soraitl: A feneketlen mlysgben halottak holtat lakmroznak, a fldbe temetett halott mgis egyre n, iszonyan knldva rgja sajt csontjait, s rzza a fldet maga felett. Badarsg! Badarsg! Badarsg! Itt az id Egymst tlkiablva, hevesen vitatkoztak. - Az sszejvetelek helyszne titok volt! - bizonygatta Horatius, a krboncnok. - De Cyrano ktsgtelenl elrulta a cmet a szerkesztsgnek. Nem csodlkoznk, ha a szomszd hzak ablakaibl mris egy halom firksz figyelne. s amikor tvozunk a gylsnkrl, magnziumfnyek villannak a szemnkbe. Egy ideig szneteltetni kellene az sszejveteleket. - Butasg! - ellenkezett hevesen Rosenkrantz. - Hogy lehetsz ilyen kishit! Bzni kell im Schicksal! - A sorsban - segtette ki a fivre. - Igen, igen, a sorsban! Jjjn, aminek jnni kell! - n sem hiszem, hogy Cyrano fecsegett - jegyezte meg Kritn. - Mirt vgta volna le az aranytojst toj tykot? Az egygy Iphignia szaporn pislogott, s kimondta azt, amirl a tbbiek hallgattak: - Uraim, nem lenne jobb egytt maradni? Hiszen ltni val, hogy a sajt szablyaihoz ragaszkodik. Akit akar, magval viszi. Ijeszt egyedl gunnyasztani otthon, ahol mg beszlgetni sincs kivel. Itt legalbb egytt vagyunk... sszenztek, s egy darabig csndben maradtak. gy viselkednk, mint egy bntny trstettesei, vagy mint akik a kivgzskre vrnak, gondolta Columbina. - De hol van Prospero? - krdezte panaszosan Petya, az ajt fel tekintve. - mit gondol? Gendzsi behzdott a sarokba, s rgyjtott egy szivarra. Rezzenstelen arccal eregette a kkes fst-cskokat, s nem vett rszt a beszlgetsben. Caliban is hallgatott, s lenz mosollyal figyelte a vitatkozkat. A knyvel egybknt is titokzatosan viselkedett. Hova lett korbbi trelmetlensge, mellyel a spiritiszta szenszokat vagy a Hall kereknek forgst vrta? Csak akkor szlalt meg, amikor bejtt a szalonba a fekete bri talrba ltztt dzse. Ekkor a Hall legelszntabb bajnoka killt a szoba kzepre, s elkiltotta magt:

- Elg ebbl a badar fecsegsbl! Inkbb hallgassatok meg engem! Eljtt az nnep az n utcmba! n vagyok a kivlasztott! n is kaptam zenetet! - s meglobogtatott egy cdult. - Tessk, gyzdjetek meg rla! Nem csals, nem mts! - Ez utbbi mondat, melyet megvet pillantssal ksrt, Columbinnak szlt. Mindnyjan a knyvel kr gyltek. A nyolcadvnyi paprlapot, melyre ez volt rva: Prbra ttetett, elfogadtatott, elhvatott, kzrl kzre adtk. - Igenis prbra tett - magyarzta izgatottan Caliban. - Kitartsbl s hsgbl. Most mr tudom, mirt gytrt olyan sokig. Prbra tette az llhatatossgomat. s megfeleltem a vizsgn. Lthatjtok: elfogadtatott! s elhvatott! Azrt jttem, hogy elbcszzam, nektek is hasonl sikert kvnjak, s bocsnatot krjek, amirt nha goromba voltam. rizztek meg emlkezetetekben Szavelij Papusint, minden fldi halandk legbnsebbjt. Ez az igazi nevem, minek titkoljam tovbb, gyis megrjk majd az jsgok. Gratulljatok, urak! s magnak is ksznetet mondok, kedves Mester. - Elrzkenylten ragadta meg Prospero kezt. - Ha maga nem lett volna, sosem kerlk ki a bolondokhzbl. Mg mindig a fldn hemperegnk s vontank, mint egy kutya. Maga visszaadta a remnyt, s nem csaldtam benne. Ksznm! - Letrlt egy knnycseppet, s meghatottan szipogott. - Mutasd csak! - Prospero ktked arccal vette el tle a cdult, ell-htul megnzte, majd a gyertya fl tartotta. A papr azonnal lngra lobbant, megfeketedett s sszepndrdtt. - Mit csinlt?! - vlttte a knyvel. - Az rk Menyasszony zenete volt! - A bolondjt jrattk veled, szegny Caliban - ingatta a fejt a dzse. - Uraim, mire val ilyen kegyetlen jtkot zni? Calibannak a rmlettl kiguvadt a szeme. - Hogy... hogy tehette, Mester?! - Nyugodj meg! - szlt r szigoran Prospero. - Az zenetet nem a Hall, hanem ember kldte. A rgi knyvekben flrerthetetlenl meg van rva, hogy a msvilgi lnytl kapott levl nem g el a tzben. - Columbinhoz fordult: Azt mondtad, a Hall mr ktszer rt neked. Mondd, alvetetted a tzprbnak az zeneteket? - Termszetesen - vgta r Columbina, de sszeszorult a szve. Beugrats! Alval beugrats! hozz is egyik klubtrsa csempszte azokat a lapokat, hogy csfot zzn belle! A kt legostobbbat vlasztotta ki: t s a flesz Calibant! Azonnal sejtette, ki lehetett. A csals ldozata gyilkos pillantst vetett Gorgra, hogy lssa, nem mosolyog-e gnyosan. Amaz mg megsemmistbb tekintettel viszonozta az vt. Aha, elrulta magt! Srtdtten s csaldottan harapott az ajkba. Aljas! Aljas! Aljas! Nem baj, gyse meri bevallani. Prospero gy elkergetn, hogy a lba se rn a fldet. Columbina egyenesen Gorg szembe nzett. - Gyufval is, gyertyval is megprbltam. Hiba. A kobrm pedig... - A nyaknl fogva elhzta a dekoltzsbl Lucifert, felmutatta rombusz formj fejecskjt - belekapott a paprba, s rmlten siklott el. Ha hazudni kell, ht hazudjunk. - Megkrtelek, hogy ne hozd ide ezt a frtelmes frget - mondta Prospero, s utlkozva nzte a csszmszt. Azta undorodott tle, hogy azon az els estn belemart az ujjba. Columbina meg akarta vdeni kedvenct, de nem maradt r ideje. - Az v nem g el, az enym meg elgett?! - vlttte a bnattl fldre sjtott Caliban gy, hogy a gyertyk lngja reszketni kezdett. - Igazsgtalansg! Becstelensg! - s elbgte magt, mint egy gyerek. Mialatt a tbbiek vigasztaltk, Columbina halkan kiment, s elindult a bulvr fel. Legszvesebben maga is srva fakadt volna. Micsoda aljas, gyalzatos trfa! Iszonyan sajnlta az elmlt napok misztikus lendlett s fleg kivlasztottsgnak bszke tudatt. Bosszra vgyott a lelke. Legjobb lenne megsgni Calibannak, melyik klubtag szrakozik zenetek fabriklsval. Caliban nem dzsentlmen, nem fog kukoriczni, sztveri Gorg rkapofjt. Az volna j, ha betrn az orrt, brndozott mrgben. - Columbina k-kisasszony! - hangzott fel egy ismers hang. - Megengedi, hogy elksrjem? gy ltszik, Gendzsi herceg a maga termszetfeletti lesltsval szrevette, mekkora vihar dl a szvben. Amikor utolrte, tekintett mintegy vletlenl a kivlasztott kivrsdtt arcra vetette. Nem az zenetekrl s nem is Caliban hisztris rohamrl kezdett beszlni, hanem egszen msrl, s nem a megszokott, enyhn csfondros hangjn, hanem nagyon komolyan: - Az sszejveteleink egyre inkbb bohzatra emlkeztetnek, mg sincs kedvem nevetni. T-tlsgosan sok a hulla. Hrom hete jrok ebbe az idtlen klubba, s az eredmny nulla. Mit nulla? Mnusz ngy. A szemem eltt halt meg Ofelia, Lorelej, Gdlevszkij, Cyrano. Nem tudtam megmenteni ket. s most azt ltom, hogy ez a stt rvny kegyedet is magba kszl szvni! Br a maga szja lenne a helyn, gondolta bnatosan Columbina, de csak keservesen sszevonta a szemldkt.

Hadd izguljon, hadd prblja lebeszlni. Gendzsi, gy ltszik, csakugyan izgult: egyre gyorsabban beszlt, mg kesztys kezvel is segtett magnak, amikor nem tallta azonnal a kell szavakat: - Minek siettetni a hallt? Mi rtelme megknnyteni a dolgt? Az let oly trkeny, oly vdtelen k-kincs. Amgy is milli veszly fenyegeti minden percben. gy is, gy is meg kell halnunk, ezt a keser poharat nem kerlhetjk el. De mirt tvozzunk a nztrrl az elads vge eltt? Htha a darab, amelyben, mellesleg, mindenki fszerepet jtszik, meglep fordulatot tartogat mg? St nem is egyet! - Hallgasson ide, Eraszt Petrovics, gy is mint japn herceg! Mit akar tlem? - fortyant fel Columbina, akit hallatlanul bosszantott ez a prdikci. - Mifle meglep fordulatot gr nekem a maga szndarabja? Elre tudom a vgt. A fggny valamikor 1952-ben hullik le, amikor leszllva a villanyosrl (vagy amivel akkor utaznak majd) combnyaktrst szenvedek, s kt htig vagy egy hnapig vergdm a krhzi gyon, amikor vgre elvisz egy tdgyullads. s persze a szegnyek krhzban, mert mr minden pnzem elfogyott, s nincs honnan ptolni. Addigra klnben is hetvenhrom ves, az rks cigarettzstl srga fog, csnya, rncos vnasszony leszek, aki senkinek se kell, s akit az j generci mr nem rt. Reggelente htat fordtok a tkrnek, hogy ne lssam, miv lett az arcom. A csald nem nekem val, vagy ha mgis lesz csaldom, annl magnyosabbnak rzem majd magam. Ksznm szpen, de nem krek belle! Maga szerint minek vagy kinek j, ha addig lek? Istennek? De ha jl tudom, maga nem hisz Istenben. Gendzsi fjdalmas homlokrncolssal hallgatta vgig. - Nem, nem, kedves Columbina! Bzni kell az letben - mondta mly meggyzdssel. - Bzni s nem flni, mert sokkal b-blcsebb, mint mi. gyis azt teszi az emberrel, amit akar, nha kemnyen bnik vele, de vgs fokon r fog jnni, hogy igaza volt. Mindig igaza van! Hiszen a maga ltal vzolt komor kiltsokon kvl varzslatos dolgokat is tartogat! - Ugyan miflket? - Pldul megemlthetem azt a kegyed ltal nevetsgesnek mondott sajtossgt, hogy vratlan s fel-becslhetetlen k-kincseket knl minden letkorban s brmilyen fizikai llapotban. - Miflket? - krdezte ismt gnyos mosollyal. - Szmtalan k-kincset. A friss reggeli levegt, a hajnali s az jszakai gboltot... A szeretetet a maga sokfle rnyalatval. Az let alkonyn pedig, ha megrdemli, a megnyugvst s a blcsessget. - rezte, hogy kezdenek hatni a szavai, ezrt fokozta a nyomst: - s ha mr az regsgrl beszlnk, mirt lenne olyan ijeszt az az 1952? n pldul biztos vagyok benne, hogy cs-csodlatos v lesz! Oroszorszgban egy fl vszzad mlva nem lesznek analfabtk, ez pedig azt jelenti, hogy az emberek trelmesebbek lesznek egymshoz, s meg tudjk klnbztetni a szpet a csftl. A villanyos, amelyet emltett, a legelterjedtebb kzlekedsi eszkz lesz. Az eget repl szerkezetek fogjk szntani. s mg sok-sok technikai cs-csoda jelenik meg, melyeket ma mg el se tudunk kpzelni! Kegyed mg olyan fiatal! 1952 pedig irtzatosan messze van, de biztosan meg fogja rni. s mirt ragadjunk le ennl az 1952-nl? Addigra annyit fejldik az orvostudomny, hogy az emberi let hossza jcskn megn, s az regsg sokkal ksbbre toldik. Kegyed minden bizonnyal meg fogja rni a kilencven vet, s 1969-nek is tanja lesz. St lehet, hogy a szzat, akkor pedig 1979-be is betekinthet. Nem ll el a llegzete ezektl a szmoktl? Mr csak mer k-kvncsisgbl is rdemes elviselni minden slyos prbattelt, melyet, a jelekbl tlve, az j szzad kezdete tartogat szmunkra. Keresztl kell prselni magunkat a trtnelem szk folyosin, hogy majd lvezhessk hatrtalan trsgeit! Milyen szpen beszl! Columbina akaratlanul is lvezettel hallgatta. Igaza van, gondolta, ezerszer igaza van. s mg az is eszbe villant: vajon mirt emltette a szeretetet? Csak metafora gyannt, vagy klnleges tartalommal, amely csak nekem szl? Gondolatai ettl ms irnyba trtek, amely messze esett a filozoflstl s a jvre vonatkoz jslatoktl. Milyen lehet Eraszt Petrovics Nejmlesz magnlete? - krdezte magban, a jkp frfira lesve. A jelekbl tlve megrgztt agglegny, egyike azoknak, akikrl a dajkja azt mondta neki, inkbb vzbe fojtjk magukat, mint hogy megnsljenek. Csakugyan beri vrl vre annak a japnnak a trsasgval? Nem valszn. Annl sokkal szemrevalbb. Hirtelen roppant sajnlta, hogy nem tallkoztak elbb. Mg Prospero eltt. Akkor taln minden mskpp trtnt volna. A Sztaropanszkij kz sarkn vltak el. Gendzsi levette a cilindert, s kezet cskolt a gondolataiba merl kisasszonynak, aki, mieltt bement a kapun, mg egyszer visszanzett. A frfi ugyanott, a lmpa alatt llt, a cilinderrel a kezben, s stt frtjeit meg-meglibbentette a szl. Mialatt felment a lpcsn, elkpzelte, hogyan alakult volna az lete, ha elbb tallkozik Gendzsivel. Ddolva nyitotta ki kulcsval az ajtt. t perc elteltvel azonban lerzta magrl ezt a hbortos tletet. Az, amirl Gendzsi beszlt, nincs s soha nem

ltezett - se a j s blcs let, se a szeretet vagy a szerelem. Csak egyvalami van: az az risi mgnes, amely maghoz vonzza az embert, mint egy parnyi vasreszelket, s soha tbb nem engedi el. Mi trtnt ez alatt az t perc alatt? Lelt az asztalhoz, hogy szoksa szerint bejegyezze napljba a nap esemnyeit, s hirtelen eszbe jutott Gorg gonosz trfja. Dhsen hzta ki a fikot, elvette mind a kt gt bets cdult, s az g gyertya fl tartotta, hogy eltntesse szgyenletes hiszkenysgnek nyomait. Legalbb egy percig tartott, amg felfogta, hogy nem fogja ket a lng. Tbb gyuft is elgetett, mg az ujjait is megprklte, de a papr mg csak meg se feketedett! Reszket kzzel kapta fel a retikljt, hogy elvegye a cigarettatrcjt. Muszj rgyjtania, hogy sszeszedje a gondolatait! Engedetlen ujjai elejtettk a retiklt, melynek tartalma a fldre szrdott, s Columbina megltott egy apr, fehr, ngyszgletes paprt - ugyanolyat, mint az elz kett. Felkapta s elolvasta az egyetlen rrt szt: 10 Komm! 10 Jjj. (nmet) Pr percig mozdulatlanul lt, de nem arra gondolt, aki a felszltst kldte, hanem a japn hercegre. Ksznm, kedves Gendzsi, bcszott el tle gondolatban. Maga okos s jszv, s jt akart nekem. Minden bizonnyal magba szerettem volna, minden efel haladt, de mskpp alakult. Itt az id... Legyen elg ennyi. Nem maradt ms dolga, mint berni a naplba az utols fejezetet. A cm magtl addott: Columbina gyngden, oly gyngden hagyja ott az lmok Vrost Gyngden, mert pontosan ez az rzs tlti el most az utaz egsz lnyt, amikor utazsa a ragyog befejezs fel kzeledik. Boldog s szomor egyszerre. Columbina sokig lt az asztalnl, amelyen hrom, lassan fogy gyertya vilgtott, s sorra vette a tvozs klnbz mdszereit. Mint amikor egy bl eltt vlogat az ember a szekrnyben a ruhi kztt, egyms utn maga el tartja ket, megnzi magt a tkrben, majd shajtva dobja egyiket a msik utn a karosszkre. Ez se j, az se j. Valahogy nem nagyon flt. A hrom fehr paprlap, melyet szpen kisimtva tett egyms mell asztalra, ert s nyugalmat sugrzott. Bizton tudta, hogy elbb egy kicsit fjni fog, de azutn minden nagyon j lesz, s mr az sem tetszett olyan fontosnak, ami annyira izgatta az imnt a kacr nt - hogy tudniillik hogy fog kinzni a halla utn, noha ppen ezt tartotta a legfontosabb problmnak, melyet mg meg kell oldania rvidke letnek rohamosan kzeled finlja eltt. Eltvozsa utn olyan szeretett volna lenni, mint egy szp jtkbaba, melyet dszes dobozba helyeztek. Ezrt az olyan gyors mdszerek, mint a ktl vagy az erklyrl val leugrs, nem jhetnek szba. Termszetesen legjobb lenne altatt bevenni, egy egsz fiola piumot, s meginni r egy pohr ribiszkedzsemmel zestett tet. Teja is, ribiszkedzsemje is van, csak ppen altatt nem szerzett be, mert soha letben nem szenvedett lmatlansgban; alighogy letette a fejt s sztsimtotta a prnn aranyszke frtjeit, mris lomba zuhant. Vgre meghozta a nem ppen knny dntst. Teleengedi a kdat meleg vzzel. Tesz bele nhny kanl levendulaolajat. Arct s nyakt bekeni finom lanolinkrmmel, melynek tgelyre azt rtk, hogy a szp br megrzsnek idelis eszkze (a temetsig htralev hrom napig - tovbb nem lesz szksge szp brre). A fehr csipkeruhjt veszi fel, amely kicsit hasonlt egy menyasszonyi ruhhoz. A hajt vrpiros szalaggal kti ssze, hogy a vz sznvel harmonizljon. Belefekszik a kdba, a vz alatt (hogy ne fjjon) belevg egy les kiskssel a vnjba, s lassan elalszik. Aki megtallja, azt fogja mondani: Olyan volt, mint egy fehr krizantm, amely egy halvnypiros borral megtlttt serlegben szik. Az utols feladat: megrni a verset. Ezzel r vget a Columbinrl szl elbeszls, aki az Isten hta mgl szllt el az lmok Vrosba, kis idre kiterjesztette felette testetlen szrnyait, majd a fnybl az rnyak vilgba rppent. Fnyrl rnyvilgba sorol Mit sem bnva, htra se pillant, A kis tndr semmibe illan, A bvs dallam nincs sehol. Nem, ez nem j. Az els sor msvalaki versbl val, az utols pedig a j g tudja hogy kerlt oda. Prbljuk meg jra. Isten, rdg nem csap be, gy ni, Meghalni-aludni Utazni hvott a levl. Becsomagoltam - ht vigyl. Ez se j. Valamirt egyltaln nem tetszik a harmadik sor; kavarog tle a gyomrom. A szrend se biztos. De nehz! Kzben kihl a vz, fzni fogok benne. Le kell engedni s jat folyatni.

Lssuk! A dn kirlyfi feleslegesen Rgdott, hogy legyen vagy ne legyen... Nem szabad gnyoldni s ilyen slyos szavakat hasznlni. Knnyebben, slytalanul! A hall nem lom, feleds, Virgos, gynyr kert, Hol bvsen csobog vzess Kecsegtet, szpsgre kelt. Magamba cspek, hogy ne fjjon Hogy a szabadban, fk kztt Ocsdjak fel, tl a hallon, lom-rabsgba nygztt. rteni fogjk, hogy a vzess a kd csapjbl csobog vz? Na s ha nem rtik?! Elg a paprpazarlsbl. Ki mondta, hogy a bcsversnek hossznak kell lennie? Columbin rvid s csacska lesz, s mindjrt az elejn flbe lesz szaktva, ahogy rvid s csacska (mgis szp, nagyon szp) letnek fonala sza... Nem fejezte be a szt, mert az jszakai csndet kettvgta az ajt csengje. Ki lehet az hajnali hromkor? Mskor megijedt volna. Tudni val, hogy az jszakai csengets semmi jt nem gr. De mirt fljen, amikor mr vgleg leszmolt az letvel? Ne nyisson ajtt? Hadd rngassa, akrki is? A kebln meleged Lucifer fejt knyelmesebbre igaztotta a kulcscsontja gdrben, s megprblt a napljra koncentrlni, de zavarta a kitart csengets. Nincs ms htra, meg kell nzni, milyen meglepetst tartogat az let kzvetlenl a befejezdse eltt. Az elszoba gzlmpjt nem gyjtotta meg. Tulajdonkppen mr kitallta, ki ltogatja meg ebben a ksi rban. Csakis Gendzsi lehet. Megrzett valamit. s megint elkezdi gyzkdni, lebeszlni. Knytelen lesz gy tenni, mint aki mindenben egyetrt vele. Megvrja, hogy elmenjen, s akkor... Ajtt nyitott. A lpcshzban is stt volt. Valaki eloltotta a vilgtst. Homlyosan ltszott az illet sziluettje. Magas, testes - nem, nem Gendzsi. Az jszakai vendg hallgatott. Hallani lehetett szaggatott llegzett. - Hozzm jtt? - krdezte Columbina, a szemt erltetve. - Hozzd - hallatszott egy fojtott, de olyan vad s haragos hang, hogy htrahklt tle. - Ki maga? - kiltotta. - A hallod! Kis betvel! - Mly, rekedt nevets hangzott fel. A hang ismersnek tnt Columbinnak, de a rmlet megakadlyozta az azonostsban, meg nem is volt r ideje. Az rny belpett az elszobba, s vaskemny ujjaival torkon ragadta. - El fogsz kklni s kilg a nyelved! Szp kis menyasszony! - s a borzalmas vendg megint nevetett, olyan rekedten, ahogy egy reg kutya ugat. A nevetsre az izgatott Lucifer haragos sziszegse vlaszolt. A btor sikl, amely a tejnek s darlt hsnak ksznheten jcskn megntt az utbbi hetekben, knyrtelenl belemart a tmad kezbe. Az pedig vltve ragadta farkon, s a falhoz csapta. Az egsz nem tartott tovbb egy msodpercnl, de Columbina ki tudta tpni magt. Semmire nem gondolt, csak az sztnre hallgatott, mint az llatok: kitpte magt, s ksz. Ttott szjjal, de hang nlkl rohant ki a folyosra. Vakon, maga sem tudva, hova s mirt. A leghatkonyabb ldz, a hallflelem zte. Az undort, kifejezhetetlen hallflelem. Ott dobogott mgtte cipsarkaival a kisbets hall, visszatasztan, mocskosan, bdsen. A gyerekkorbl visszakszn rmlet. A temet zsros fldje. A mlyben vjkl frgek. A vigyorg koponya. A stt szemregek. A frdszobba! - villant t rajta. - Behzni a zrat s kiablni, kllel verni a vascsvet, hogy meghallja a szomszd. A frdszoba ajtaja kifel nylik, de a kilincs gyenge. Ha rngatjk, letrik, s az ajt zrva marad. Kitn menttlet. Megvalstshoz azonban hrom, de legalbb kt msodpercre van szksg. s a szoba kszbn elkapta a ruhja ujjt a flelmetes marok. Columbina teljes erbl elrevetette magt. A ruhaderk gombjai szerterepltek. De visszakapta a hangjt. - Segtsg!!! - kiltotta teli torokbl. s nem hagyta abba. Olyan hangosan kiablt, ahogy csak brt. A szobbl balra, a konyhba ldult. Ott a frdszoba ajtaja, hallani, ahogy folyik a vz. Nem, nem r oda! A konyhbl megint balra, a folyosra. A kr bezrult. Most merre? Vissza a szobba, vagy ki a lpcshzba? Az elszobaajt nyitva maradt. Inkbb a lpcshzba. Htha kinz valaki?

Kiltozva rohant ki az ajtn, s rohanni kezdett lefel. Csak el ne botoljon! A hossz szoknya akadlyozta. Egyetlen rntssal trdig letpte az aljt. - llj meg! Tolvaj! llj meg! - harsant fel mgtte a rekedt hang. Mirt tolvaj? - villant t rajta. S ebben a pillanatban, az utols fordul eltt megbicsaklott a lba, s letrt a cipsarka. Sikoltva zuhant elre. Mellvel, hasval a lpcsk ln sznkzott lefel. A knykrl lejtt a br, de nem fjt - mindent elnyomott a rmlet. Nem lesz ideje felllni. Homlokt a fldre szortotta, amely hideg volt s porszagot rasztott. Behunyta a szemt. Hangosan csapdott a kapu. Harsny kilts hallatszott: - Ne mozduljon! Lvk! - Nesze! - volt a vlasz. Flsikett drrens, amelytl Columbinnak bedugult a fle. Eddig semmit se ltott - most mr nem is hallott. A porszagba valami ms vegylt. Ers, halvnyan ismers szag. Puskapor, jutott eszbe. Ilyen szagot rzett a kertben, amikor a testvre a variakra ltt. - Columbina! El? - hallatszott messzirl alig kiveheten. Gendzsi hangja. Ers, de nem az imnti durva kezek, hanem vatosak s gyengdek a htra fordtottk. Kinyitotta a szemt, de mris jra behunyta. Zseblmpa les fnye vgdott egyenesen az arcba. - Vakt - szlalt meg panaszosan. A frfi letette a lmpt a lpcsre, s ltni lehetett, hogy a korltra tmaszkodik, s fstl csv revolvert tart a kezben. A kabtja nyitva, cilindere a tarkjra csszott. - Mi volt ez? - krdezte sgva Columbina. Gendzsi felvette a lmpt, s krbevilgtott vele. Caliban lt a fal mellett. Mozdulatlan szeme a fldre szegezdtt. Nyitott szja sarkbl stt vrpatak folyt, egy majdnem fekete msik pedig a homlokn ttong kerek lyukbl. Meghalt, jtt r Columbina. A halott knyvel kst szortott a markba, nem tudni, mirt, nem a nyelnl, hanem a pengjnl fogva. - Dobni akarta - magyarzta Gendzsi. - Nyilvn a matrzoktl tanulta. De n hamarabb lttem. - De mi-mirt? - dadogta vacog foggal Columbina. - Hisz annyira meg akartam... - Most ne. Majd azutn - mondta Gendzsi. vatosan lbe vette, s megindult vele felfel. Columbina a mellhez szortotta a fejt. Olyan jlesett! A frfi gy vitte, mintha direkt tanulta volna, hogy kell vinni az elallt fiatal hlgyeket. - Baba vagyok - sgta . - Jtkbaba. - Tessk? - hajolt le hozz Gendzsi. - gy visz, mint egy trtt babt. Negyedrval ksbb egyedl lt a fotelban, felhzott lbbal, plddel betakarva, s srt. Magban, mert Gendzsi, miutn betakarta, orvosrt s rendrrt ment. Flhzott lbbal, mert a padl csupa vz volt - kifolyt a frdszobbl. s nem flelmben srt (Gendzsi azt mondta, hogy tbb semmi nem fenyegeti), hanem bnatban: trdn ott fekdt mozdulatlanul s lettelenl a btor Lucifer. Csukladozva simogatta megmentjnek rdes htt. De amikor a tkrbe pillantott, abbahagyta a srst. A homlokn gvrs vralfuts, az orra dagadt, a szemei is vrsek, a nyakn kkes cskok. Amennyire lehet, rendbe kell szednie magt, mire Gendzsi visszar. III. AZ GYNKI JELENTSEK DOSSZIJBL Beszikov alezredes mltsgnak (Sajt kez felbontsra) Mltsgos Uram, Visszarion Visszarionovics! A Hall Szerelmeseinek eposzt befejezettnek tekinthetjk. Megprblok beszmolni nnek a tegnap esti esemnyekrl, minden lnyegest belertve. Amikor a szoksos rban sszegyltnk Prospernl, azonnal rjttem, hogy valami rendkvli trtnt. Nem Blagovolszkij elnklt, hanem Dadog, s nemsokra azzal is tisztban voltam, hogy dzsnk hatalmt megdntttk, s a gyeplt az j dikttor vette t. Igaz, csak rvid idre, s csak azrt, hogy feloszlassa a szervezetet. ppen Dadogtl szereztnk tudomst az elmlt jszaka esemnyeirl. Nem sorolok fel mindent, mert ktsgtelenl tudomsra jutottak mr a sajt forrsaibl. Felttelezem, hogy a moszkvai rendrsg s az n emberei mindent megtesznek, hogy felkutassk Dadogt s kihallgassk a trtntekrl, n azonban nem leszek segttrsa ebben a tiszteletre mltnak cseppet se nevezhet gyben. Szmomra abszolt nyilvnval, hogy ez az ember helyesen cselekedett, s ha nem hajt tallkozni a trvny kpviselivel, joga van hozz. Az nvdelembl elkvetett gyilkossg elkerlhetetlensgt Columbina is megerstette, aki maga is majdnem ldozatul esett az eszt vesztett Calibannak (annak a klubtagnak, akit elz jelentseimben Knyvelnek neveztem;

a valdi nevt bizonyra n is tudja). A szegny lny nyakt, amely mg rzi a fojtogats nyomait, sl takarta, de homlokn, a vastag pderrteg ellenre, tttt a vralfuts, s mskor cseng hangja teljesen berekedt ktsgbeesett seglykiltsaitl. Dadog az ngyilkossg eszmjnek leleplezsvel kezdte terjengs sznoklatt, amivel szvbl egyetrtek, mde engedelmvel most eltekintek ennek a lelkes monolgnak az elismtlstl, minthogy rdektelen az n hatsga szmra. Csupn annyit jegyzek meg, hogy a sznok remekl beszlt, noha a szoksosnl is ersebben dadogott. A tovbbiakban kzlend informciknak azonban valsznleg hasznt fogja venni. Beszdnek ezt a rszt rszletesen idzem, mgpedig els szemlyben, hogy esetenknt kzbeszrhassam a sajt kommentrjaimat. Dadog gy vagy krlbell gy kezdte: n jrszt klfldn lek, s ritkn tartzkodom Moszkvban, mivel szlvrosom ghajlata - (mindjrt gondoltam, hogy moszkvai; elrulja az akcentusa) - egy id ta nem tesz jt az egszsgemnek. Ennek ellenre figyelemmel ksrem azt, ami itt trtnik: leveleket kapok ismerseimtl, olvasom a legfbb moszkvai jsgokat. hatatlanul felfigyeltem az ngyilkossgi jrvnyrl s a Hall Szerelmeseinek titokzatos klubjrl szl tudstsokra. Az a helyzet, hogy nemrg foglalkoznom kellett a londoni Nemezis klubnak, ennek a bns egyesletnek az gyvel, amely nz clbl vett r egyeseket az ngyilkossgra, gy nem csoda, hogy a moszkvai hrek felkeltettk a figyelmemet. Az a gyanm tmadt, hogy a minden okot nlklz ngyilkossgok szokatlan gyakorisgnak valamilyen abszolt termszetes s gyakorlati indoka van. Vajon nem a Nemezis histrija ismtldik meg? Hogy tudniillik bizonyos rosszakarat szemlyek szndkosan vesznek r hiszkeny vagy knnyen befolysolhat embereket a vgzetes lpsre? Moszkvba rkezsem harmadik napjn vgzett magval a soros versfarag, Nyikifor Szipjaga. tkutattam a lakst, s meggyzdtem rla, hogy ez az ember csakugyan a Hall Szerelmesei kz tartozott. A rendrsget mg az sem rdekelte, ki fizette a szegny dik helyett ennek az igencsak tisztessges laksnak a brt. Megllaptottam, hogy a megboldogult lakst bizonyos Szergej Irinarhovics Blagovolszkij, egy szokatlan ellet s extravagns letmdot folytat frfi vette ki. Blagovolszkij r hznak megfigyelse pedig megerstette azt a feltevsemet, hogy ppen ott zajlanak a titkos sszejvetelek. Minden klnsebb erfeszts nlkl be tudtam kerlni nk kz, s ettl kezdve a klubon bell folytathattam a kutatst. A bizonytkok eleinte egy meghatrozott szemlyre utaltak. - (Dadog ennl a mondatnl sokatmond pillantst vetett a dzsra, aki grnyedten s sznalmasan lt mellette.) - A krlmnyek gondosabb tanulmnyozsa, Gdlevszkij s Lavr Zsemajlo meggyilkolsa (igen, igen, Zsemajlo urat is meggyilkoltk!) s a mademoiselle Columbina ellen elkvetett gyilkossgi ksrlet azonban egszen ms megvilgtsba helyezte ezt a histrit. Furcsa s oly mrtkben zavaros histria, melynek szmos rszlett mg nem sikerlt felgngyltenem, mde a tegnapi esemny egyszerre megoldotta ezt a gordiuszi csomt. A rszletek jelentsgket vesztettk, ugyanakkor knnyen tisztzhatk. Lorelej Rubinstejn morfiummal mrgezte meg magt azt kveten, hogy megfejthetetlen mdon hrom fekete rzsa kerlt a szobjba, amit ez az rzkeny s az ngyilkossg rgeszmjnek ellenllni kptelen asszony a Hall hvsaknt rtelmezett. Nem volt nehz rjnnm, hogy a fekete rzskat a laktrsnje, egy pnzsvr s korltolt nszemly helyezte el. Voltakppen nem akart rosszat: azt kpzelte, hogy a kltn soros tiszteljnek segt vele. E meglehetsen furcsa, de az els pillantsra teljesen rtalmatlan szvessg fejben az ismeretlen szlanknt t rubelt fizetett neki, azt a felttelt szabva, hogy megrzi a titkot. Amikor elszr beszltem ezzel a szemllyel, azonnal feltnt az ijedtsge. Mr tudta, mi lett a kvetkezmnye a segtsgnek. Amikor pedig azt mondta, hogy az elszradt rzsk csokorba voltak ktve, azonnal rjttem, hogy hazudik, hiszen a hrom virg a hervads ms-ms stdiumban volt. jbl elmentem ehhez az asszonyhoz, immr tank nlkl, s az igazsg bevallsra knyszertettem. Mindent bevallott, s elg j lerst adott a titokzatos udvarlrl. Azt mondta, magas, borotvlt arc, flelmet kelt, durva hang volt. Ennl tbbet nem tudtam kihzni belle, mert korltolt, vaksi s rossz megfigyel. Most mr vilgos, hogy Caliban jrt nla, akkor azonban mg Blagovolszkij rra gyanakodtam, s arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy az n verzim nem helytll. Ha csak egy kicsivel lesebben ltok, a gimnazista is, a riporter is s valsznleg maga Caliban is letben marad. Sznetet tartott, hogy lekzdje viharos rzseit. A bell csndet kihasznlva, egyiknk ezt a krdst tette fel: De mirt kellett Calibannak egyeseket ngyilkossgba kergetni, msokat viszont meglni, radsul ilyen kegyetlen mdon? Dadog blintott, mintegy elismerve a krds jogossgt: Mindnyjan tudjk, hogy nem volt egszen normlis. - (Megjegyzst mulatsgosnak talltam. Azt lehetne hinni, hogy a tbbiek mind normlisak!) - letben azonban olyan esemnyek fordultak el, amelyekrl csak most, a halla utn szereztem tudomst. Caliban, avagy Szavelij Akimovics Papusin (ez a valdi neve) knyvelknt dolgozott az nkntes Flotta gzsn. A haj Odessza s Sanghaj kztt kzlekedett, s egy tjfunban hajtrst szenvedett. Csak hrman menekltek meg a legnysgbl, akik egy dereglyn eljutottak egy kis szigetre, jobban

mondva az cenbl kiemelked kopr szirtre. Msfl hnap mlva egy vletlenl arra jr, tet szllt angol klipper tallta meg az egyetlen tllt: Papusint, aki nem halt szomjan, mert akkor volt az ess vszak. Arra nem adott magyarzatot, hogy brta ki tel nlkl, de a homokban megtalltk kt trsnak teljesen lergott csontjait. Papusin azt mondta, hogy rkok lakmroztak bellk. Az angolok nem hittek neki, s lncra verve vittk el az els kiktig, ahol tadtk a rendrsgnek. - (Egy csppet se ktelkedem benne, hogy knyvelnk lte meg s fogyasztotta el bajtrsait; elg, ha iszonyatos verseire gondolunk, melyekben minduntalan elfordulnak a sziklk, hullmok s a hsukat keres csontvzak.) - Papusin tbb mint egy vet tlttt elmegygyintzetben. Ma beszltem az orvosval, Blazsenov doktorral. A pcienst llandan a kannibalizmus tmjval sszefgg rmlmok s hallucincik gytrtk. Izz gyllettel beszlt sajt magrl. Mr a kezels els hetben lenyelt egy kanalat s egy tnyr cserepeit, de nem halt meg. Tbb ngyilkossgi ksrlete nem volt; gy dnttt, hogy nem mlt a hallra. Vgl kiengedtk, azzal a felttellel, hogy rendszeres idkzkben felkeresi az orvost s beszlget vele. Eleinte eljtt, azutn elmaradt. Az utols tallkozs alkalmval a doktor gy tallta, hogy megnyugodott: azt lltotta, hogy olyan emberekre tallt, akik segtenek megoldani a problmjt. Valamennyien emlksznk r, hogy Caliban volt az nkntes hall legelszntabb hve. Trelmetlenl vrta, hogy rkerljn a sor, s rettenetesen fltkeny volt msok sikerre. Ktsgbeesett, valahnyszor msra esett a vlaszts: a Hall tovbbra is mltatlannak tartja arra, hogy csatlakozzk meglt s felfalt bajtrsaihoz! Pedig megvltozott, megtisztult a vezekls rvn, s oly hven szolglja, oly szenvedlyesen szereti s kvnja a Hallt! Tlsgosan ksn lptem be a klubba, s most mr nehezen tudnm megllaptani, hogyan s mirt tasztotta ngyilkossgba Papusin egyes tagtrsait. Oflitl valsznleg egyszeren meg akart szabadulni, hogy vge legyen a spiritiszta szenszoknak: nem bzott benne, hogy a felbsztett szellemek valaha is t szltjk. Akrcsak Avaddon esetben, itt is olyan tallkonynak bizonyult, amit fel se tteleztem rla. Egybknt kztudott, hogy a mnisok sokszor szokatlanul furfangosak. De nem avatom be nket a technikai rszletekbe, amelyek klnben sem tartoznak szorosan az gyhz. Mirt akarta kiiktatni az Eksztzis Nstnyoroszlnjt? Taln azrt, mert idegestette a mrtktelen tlftttsgvel. Rossz trft ztt a szerencstlen Lorelejjel, akit beteges, torz tudatval roppant szellemesnek vlt. Ms motivcit nem tudok elkpzelni. Gdlevszkij esetben viszont minden vilgos. A klyk tl sokat dicsekedett a Hall rszrl tapasztalt vonzalommal. A pnteki rmek histrija csakugyan meglep - tlsgosan sok az egybeess. Magam is piszkos trkkre gyanakodtam, s meg akartam tallni a kintornst, akinek ntjt Gdlevszkij az utols jelnek vlte. De a csavargt mintha elnyelte volna a fld. Az sszes krnykbeli utct vgigjrtam azon az estn, de sehol se talltam. Caliban eszt csakugyan megzavarta a Hall szerelme. Olyan szenvedlyesen szerette, ahogy a vgzetes asszonyokat szeretik. gy szerethette Don Js Carment, Rogozsin Nasztaszja Filippovnt: gytrdve, a trelmetlensgtl gve, ktsgbeesett fltkenysggel szerencssebb vetlytrsval szemben. A gimnazista pedig mg el is dicsekedett kpzelt diadalval. Caliban is a vetlytrst tntette el az tbl azzal, hogy meglte. Direkt gy rendezett mindent, hogy a tbbiek rjjjenek, sz sincs ngyilkossgrl, a klyk kznsges bitorl volt, a Hall nem lpett vele az oltr el. Hogy az jsgok nyelvt hasznljam: tette a szenvedly ltal motivlt bncselekedet. Az jsgok emltse eszembe juttatta Lavr Zsemajlt. s mi trtnt Cyranval? - krdeztem. - Azt mondta, az is gyilkossg volt. Megint Papusin volt a tettes? Zsemajlo halla termszetesen nem ngyilkossg volt - vlaszolta Dadog. - Caliban valahogy rjtt, kicsoda valjban. A riporter nhny perccel a halla eltt betelefonlt a szerkesztsgbe (a jelekbl tlve ebbl a laksbl), s azt grte, hogy hallatlan szenzcit szllt. Nem tudom, mire gondolt, de jl emlkszem annak az estnek az esemnyeire. Cyrano odament a knyvespolcokhoz, megnzte a knyvek gerinct, s levette az egyik ktetet. Azutn elment, s mr nem jtt vissza. Ez tz ra fel lehetett. A boncols megllaptotta, hogy a halla legksbb tizenegykor kvetkezett be. Ht ez volt az ajtnak az a rejtlyes moccansa, melyet a dolgozszobban figyeltem meg azon az estn! n a folyosrl hallgattam ki Cyrant, Caliban pedig a msik oldalrl, az ebdlbl. Akkor leplezte le a riportert! A rendrorvos megllaptotta - folytatta kzben Dadog -, hogy Zsemajlt felakasztottk, mde a megboldogult nyakn az akaszts okozta barzdn kvl ujjnyomok is ltszottak. Papusin nyilvn kvette a riportert, utolrte a bulvron, amely teljesen nptelen volt ezen a ksi rn, s megfojtotta, ami, tekintettel testi erejre, nem volt nehz. Az alacsony s puhny Cyrano nem tudott ellenllst tanstani a felbszlt knyvelvel szemben. Caliban ezutn felakasztotta a holttestet a fra, amihez az ldozat derkvt hasznlta fel. Ezt mr nem a fltkenysg diktlta, hanem a bosszvgy. Caliban szemben, aki klubtagsgt szentsges szolglatnak tekintette, Cyrano aljas rul volt, aki megrdemelte a bibliai Jds sorst. Ezrt is vlasztotta az fjt: egy nyrft. szintn szlva, e szavakat hallva, kivert a hideg vertk. Elkpzeltem, mit tett volna ez az rlt, ha tudomst szerez a kettnk levelezsrl. Beltja legalbb, mekkora kockzatnak tettem ki magam, amikor teljestettem a megbzatst? Szvdobogst kaptam, reszkettek az ujjaim, s attl tartok, a tovbbiakban nem figyeltem elgg, ezrt

nmikpp tmrtve ismertetem a beszd vgt. A kt elz gyilkossg megszsa s az egyre fokozd dh jabb bntett fel tasztotta Papusint. Elhatrozta, hogy megli Columbint, a Hall j kegyencnjt. Klnsen a miatt a megalzs miatt szenvedett, hogy az rk Menyasszony vgyva vgyott zenete hamistvnyknt leplezdtt le, Columbina viszont azt lltotta, hogy a neki kldtt jeleket nem fogja a tz. Itt el kell mondanom, hogy Papusin mly meggyzdse szerint - amit a dzsnk is megerstett - az ngyilkossg az letbl val tvozs legmagasabb formja, vagy ahogy Sterne fogalmazta meg: a hallnemek arisztokratja. Caliban azzal, hogy nem hagyja Columbint a sajt akaratbl meghalni, ugyangy rsti a trnbitorl blyegt, ahogy eltte Gdlevszkijre. Pontosan gy trtnt volna minden, ha tegnap a mademoiselle Columbina llapota miatti aggodalomtl hajtva nem ksrem el t hazig. A kapu eltt bcsztunk el, de gy dntttem, hogy figyelem az ablakt, s mihelyt valami gyansat szlelek, azonnal beavatkozom. A gyilkossg termszetesen eszembe sem jutott, csak attl fltem, hogy a kisasszony kezet emel magra. Az ablak vilgos volt, s idrl idre mozgst vettem szre a fggny mgtt. Mr nagyon ks volt, de Columbina kisasszony mg mindig nem fekdt le. Felmenjek? Ne menjek? Mire vlnk egy frfi jszakai ltogatst egy magnyos fiatal lnynl? Nem, ez elkpzelhetetlen. Calibant nem lttam bemenni a kapun; nyilvn htulrl, az udvaron keresztl ment be. Negyed hromkor mintha fentrl fojtott kiltsokat hallottam volna, de nem eskdtem volna meg r, hogy nem hallucinlok. Teljes erbl fleltem, s nhny msodperccel ksbb azt hallottam: Nem! Nem! Hallfej! Frgek! A kiltsok a kapu all hallatszottak. A szavakat nem rtettem tisztn, s mg most sem tudom, mire gondolt Columbina kisasszony, de azonnal a kapuhoz rohantam. Mint kiderlt, pp idben. Ha csak egy pillanatot habozok, elksek. Columbina ekkor hisztris rohamban trt ki. Zokogva borult Dadog mellre, sszefggstelen szavakat mondott, s tbbszr is homlokon s arcon cskolta, nem trdve azzal, hogy tnkreteszi ennek a piperkcnek a frizurjt s inggallrjt. Miutn vizet adtak neki s leltettk a fotelba, Dadog befejezte a mondanivaljt: Ennyi, hlgyeim s uraim. A Hall Szerelmeseinek klubjt feloszlottnak nyilvntom. Nincs semmilyen nagybets hall, ez egy. Az a hall, amely ltezik, nem kell a szerelmeseknek, ez kett. Eljn az id, amikor, mindenki, a neki rendelt rban, sszetallkozik ezzel az unalmas rral vagy dmval... ki minek kpzeli. Ezt a tallkozst senki nem kerlheti el, ez hrom. Isten nkkel! Sztlanul szledtek el, s egyesek arca zavart, msok felhborodst tkrztt. Prospertl senki nem bcszott el. Mg az odaliszkjai sem. Teljesen megsemmislten lt ott. Nem csoda. Hogy tvedhetett ilyen fatlisan ez az agyondicsrt ltnok, a lelkek njellt megmentje? Hiszen maga vezetett be a klubjba s prtfogolt egy veszlyes gyilkost! Nem szvesen lettem volna a brben. Vagy mgis? A lednttt blvny helyzete, akit tegnap mg mindenki az egekbe emelt, ma pedig porig alzott s a mocsokba dnglt, ppolyan lvezetes lehet, mint a diadal s a siker. Mi, nmetek rtjk az ilyesmit, mert teljesen hinyzik bellnk a mrtkletessg. Csak a nagyon bszke emberek ismerik a szgyen rafinlt dessgt, amit nagyon jl eltallt a zsenilis Fjodor Mihajlovics Dosztojevszkij, a legnmetebb az orosz rk kztt. Kr, hogy nem volt alkalmam elbeszlgetni nnel az irodalomrl. Most mr nem is lesz. Ezzel befejezem utols beszmolmat, mivel eleget tettem a rm bzott feladatnak. Mltsgod jelentheti feljebbvalinak, hogy a moszkvai ngyilkossgi ragly vget rt. Nyugodtan tulajdontsa ezt sajt rdemnek. Nem vagyok nagyravgy, sem a tekintly, sem a karrier nem hinyzik, csak valami egszen ms, amit, attl tartok, n se nem rt, se nem rtkel. Isten ldja, Visszarion Visszarionovics! Tartson meg j emlkezetben, ahogy igyekszem n is nt megtartani. Szeptember 20. szinte hve, ZZ Hatodik fejezet I. JSGCIKK Automobillal Prizsba Holnap dlben indul Moszkvbl Prizsba hromkerek automobiljval az az orosz sportfrfi, aki azt a clt tzte maga el, hogy j tvolsgi s sebessgi rekordot llt fel az njr jrmvel val utazs tern. A kt barti nemzet fvrost elvlaszt 2800 versz-tt a btor rekorder, Nejmlesz r 12 nap alatt tervezi megtenni, nem szmtva bele a nappali, jszakai s ms megllsokat, amilyeneket a javts vagy a rossz tviszonyok knyszerthetnek ki. Az utbbiak, nevezetesen az utak borzalmas llapota (klnsen a Visztula krnykn) kpezi a kockzatos vllalkozs megvalstsnak legnagyobb nehzsgt. Valamennyien emlksznk arra a tavalyi esetre, amikor egy risi ktyban darabokra trt von Liebnitz br ngykerek automobilja.

A start helye a Diadalv. Nejmlesz urat a poggyszt s az automobil tartalk alkatrszeit szllt bricskn kveti a komornyikja. A btor riember tjt lapunk vgig figyelemmel ksri, s rendszeresen kzli a nehz tvonal klnbz pontjairl kapott telegramokat. Moszkvai Kzlny, 1900. szeptember 22. (oktber 5.), 4. oldal II. COLUMBINA NAPLJBL Felbredek, hogy elaludjak Mint kiderlt, semmit sem tudok. Ki vagyok, mirt lek, egyltaln mi az let? Gendzsi egyszer valamilyen rgi japnt idzett, aki azt mondta: Az let lom, melyet lmunkban ltunk. A rgi japnnak tkletesen igaza volt. Egy flrval ezeltt mg gy reztem, hogy bren vagyok. Hogy tbb napot taludtam, s csak akkor bredtem fel, amikor szemembe vilgtott a zseblmpa sugara, s egy izgatott hang azt krdezte: Colum-bina, l? S abban a pillanatban azt lmodtam, hogy lmombl bredtem. Mintha ismt hallanm a valsgos vilg hangjait, lmm eleven szneit, az az veglombik pedig, amely addig elzrt a valsgtl, zz-porr trt. Nincs sem a Hall nvre hallgat rk Vlegny, sem a titokzatos s csbt Msik Dimenzi, sem a misztikus Jelek, sem a szellemek, sem a hvogat sttsg. Az azt kvet hrom nap folyamn, amikor kis hjn kinyuvasztott a kisbets hall, lveztem a kpzelt szabadsgot: sokat nevettem s sokat srtam, rcsodlkoztam minden kznapi szamrsgra, stemnyt ettem, varrtam egy fantasztikus ruht. Az anyaga nagyon knyes; minden ujjamat sszeszurkltam, s minden alkalommal felsikoltottam s mg jobban rltem, mert a fjdalom igazolta, hogy valban ltezem. Mintha a fjdalmat nem lehetne lmodni! Ma felvettem llegzetelllt ltzkemet, s mg mindig nem tudtam betelni az rmmel. Senki msnak nincs ilyen ruhja! Ropog fnyes, sznjtsz rdgbrbl van. Gendzsi az automobilos utazshoz szerzett be ebbl az anyagbl val ti kosztmt, s n azonnal beleszerettem. A ruht alig lehet elviselni, hol izzad benne az ember, hol meg fzik, viszont hogy csillog! Minduntalan utnam nztek az utcn. Teljesen meg voltam gyzdve rla, hogy a nap s az g, a csikorg ruha s a kk szem, barna haj, jkp frfi valban ltezik, hogy ez a valsgos let, s ennl tbb nem is kell. A vn hazuds, Prospero ltal mkdtetett tarka mutatvnyosbdt a friss, valdi szl egyetlen rohama lednttte, mint egy krtyavrat. Gendzsi megint a kapuig ksrt, ahogy tegnap s tegnapeltt is. Szerinte a trtntek utn nincs mitl flnem a lpcshzban. Egy cseppet se fltem, de azt szerettem volna, ha felksr. gy bnik velem, mint egy porcelnvzval. Elvls eltt kezet cskol. Biztos vagyok benne, hogy nem kzmbs irntam. De dzsentlmen, s taln gy rzi, az, hogy megmentette az letemet, megkti a kezt. Htha mer hlbl nem lknm el magamtl? Nevetsges! Mintha a hlnak brmi kze lenne a szerelemhez. Emiatt azonban mg jobban tetszik. Nem baj, gondoltam. Csinlja csak meg azt a bolondos versenyt. Hiszen ha most kezddne kztnk valami, nem tehetn prbra a benzines szerkentyjt, pedig annyira szeretn. A frfiak csakugyan rk gyerekek. De majd n kzbe veszem Prizs utn. Brcsak adn az Isten, hogy az a szerkenty mr Moszkvtl szz versztra sszetrjn, mert akkor egykettre visszajnne, brndoztam. De hajland vagyok hrom htig vrni, hadd lltsa fel a rekordjt. Hossz az let, s mg sok id jut az rmre. Tvedtem. Az let rvid. s Gendzsit is csak lmodtam, ahogy a tbbit: a napot, az eget, az j ruht. Csak az imnt bredtem fel. Hazajttem, megteztam, megfordultam nhnyszor a tkr eltt, hogy elgynyrkdjem az rdgbr csillogsban a kkes lmpafnyben. Aztn az aranymetszs, brbe kttt ktetkre esett a pillantsom. Leltem, kinyitottam a knyvjelznl, s olvasni kezdtem. Ez volt Prospero bcsajndka. Egy kzpkori nmet trakttus ezzel a hossz cmmel: N. N. elmlkedsei arrl, amit letben tlt s ms, bizalmat rdeml emberektl hallott. Amikor tegnapeltt mindenki elment, otthagyva a dzst egyedl, s senki mg csak annyit se mondott neki, hogy a viszontltsra, annyira megrendtett a knyrg pillantsa, hogy visszafordultam az ajtbl, megszortottam a kezt, s arcon cskoltam, arra emlkezve, ami kztnk trtnt. Megrtette, mit jelent a cskom, s nem prblta se ugyanazzal, se lelssel viszonozni. - Isten ldja, gyermekem - mondta szomoran, magzva s ezzel mintegy rkre befejezettnek nyilvntva mindazt, ami kztnk volt. - Maga az n ksi nnepem, s az nnepek nem tartanak sok. Ksznm, hogy felmelegtette fradt szvemet kedves melegvel. Hlm jell elksztettem magnak egy kis ajndkot. Flvette az asztalrl a vrsre fakult borjbrbe kttt knyvecskt, s kivett a zsebbl egy paprlapot. - Ne olvasson el belle mindent; sok benne a stt s rthetetlen. A maga korban nem szabad szomor blcsessgekkel terhelni az agyat. De felttlenl olvassa el azt a fejezetet, amelynek ez a cme: olyan esetek, melyekben a szeretet ersebb a hllnk. Ezt odateszem knyvjelznek. Vigyzzon r: tbb mint ktszz ves. A XVI. szzadbl val rtkes papr, I. Ferenc francia kirly vzjelvel. Sokkal tbbet r, mint maga a knyv, noha az

is megvan ktszz ves. Ha elolvassa a megjellt fejezetet, taln kedve tmad egy rvid levelet rni nekem. Hasznlja fel r ez a paprlapot, amely a maga kzrsval kestve res s hitvny letem legrtkesebb relikvija lesz. s ne gondoljon rosszat rlam. Kvncsian nztem meg a paprlapot. A res fnyben egy bimbz liliomot s egy F bett lttam rajta. Prospernak van rzke a szp dolgokhoz. Ajndkt rgimdinak, meghatnak, st varzslatosnak reztem. Kt napig nem nyitottam ki a knyvet - nem volt kedvem trakttusok olvasshoz. De most, miutn hrom egsz htre bcst vettem Gendzsitl, elhatroztam, hogy megnzem, nem zen-e benne a kzpkori szerz valami jat a szerelemrl. Kivettem a knyvjelzt, flretettem, s olvasni kezdtem. Bizonyos tuds kanonok, akinek nevt csak egy Wbet helyettestette, azt lltotta, hogy a szerelem s hall rk ellenttben rendszerint az utbbi gyzedelmeskedik, de nha, nagyon ritkn elfordul, hogy kt szv nfeledt szerelmben tllp azon a hatron, amely a haland lnyek lete vgt jelzi, s a szenvedly gykeret ereszt az rkkvalsgban, gyhogy nem homlyostja el az id folysa, ellenkezleg, egyre fnyesebben ragyog. A klns kanonok az rkk tart szerelem zlognak a ketts ngyilkossgot tartotta, melybe azrt meneklnek a szerelmesek, hogy az let ne vlaszthassa el ket. Ezltal, lltja a szerz, a szerelem szolglatba lltjk a hallt, amely rkre a szerelem hsges rabjv vlik. Annyira frasztottak a kzpkori szabadgondolkod hossz krmondatai s a gt bets rs, hogy nem olvastam tovbb a megsrgult lapokat, s azon kezdtem trni a fejem, hogy mit jelent ez az egsz. Vagyis nem maga a szveg, amelyet a tekervnyes fogalmazs ellenre is rtettem, hanem az ajndk. Azt akarja mondani vele Prospero, hogy szeret, s a szerelme ersebb a hallnl? Hogy valjban nem a hallt szolglta, hanem mindig s csakis a szerelmet? s mit kellene rnom neki? Elhatroztam, hogy majd gy fogom kezdeni: Kedves Dzse! Mindig hls leszek nnek, mert megtantott egy roppant fontos tantrgy, a szerelem s a hall elemeire. Ezek azonban olyan diszciplnk, melyeken mindenkinek magnak kell trgnia magt, s vizsgznia is magntanulknt kell bellk. Kinyitottam a tintatartt, felvettem a flretett paprlapot, s... s azonnal elfeledkeztem mind a traktatusrl, mind a dzsrl, mind a levlrl. A rgi papr mrvnyos erezete 11 mgl flreismerhetetlenl eltntek a jl ismert hegyes betk, melyek ezt a kt szt adtk ki: Ich warte! 11 Vrlak, (nmet) Nem fogtam fel azonnal, mint jelentenek a szavak, csak azon csodlkoztam, hogy kerlhettek ide. Hiszen tegnapeltt alaposan megnztem a paprlapot, amely akkor mg teljesen res volt. Nem tollal rtk r - gy festett, mintha magbl a paprbl szivrgott volna ki. Megcsvltam a fejem, htha eltnik a ltoms. Nem tnt el. Belecsptem a karomba, hogy felbredjek. s felbredtem. Szememrl lehullott a hlyog, a homokra tfordult, a vilg fejrl a talpra llt. Hall crevics vr. Nem kitalci, hanem valsg. Szeret s hv, nekem pedig engedelmeskednem kell a hvsnak. Legutbb, amikor Caliban megzavart, mg nem lltam kszen a tallkozsra, mindenfle szamrsg miatt aggdtam, kiizzadtam magambl egy bcsverset - hztam az idt. ezrt haladkot adott. De most itt az ra. Aki nekem rendeltetett, vr, n pedig megyek hozz. Nem kell semmit kitallni, roppant egyszer az egsz. Nem fontos, hogy fogok kinzni. Az letnek nevezett lom gy vagy gy eloszlik, s helyette megltom a kimondhatatlanul szebb jat. Kimenni a stt erklyre. Kinyitni a vasajtt. A szemkzti hztet homlyosan fnylik a hold s a csillagok vilgtl. Kzel van, de akkort nem tudok ugrani. Vissza kell menni a szoba mlybe, nekifutni s futsbl vetni bele magam a semmibe. Llegzetelllt repls lesz - egyenesen az rk Szerelmes karjaiba. Csak a szleimet sajnlom. De k oly messze vannak! Ltom a vrosknkat, a fehr hbuckk kzt megbj fahzakat. Ltom a foly fekete vizt, melyen hatalmas jgtblk sznak. Az egyiken ott ll Masa Mironova, a msikon szorosan egymshoz prseldve azok, akiket szeretett. A fekete rians egyre szlesebb lesz. Az Angara olyan, mint egy vg ferdn elvgott fehr szvet. s megvan a vers is. Nem kell trnm a fejem, csak gyzzem lerni. letem meghasadva Mint vszon, kt darabba Ktfel ment a kt fele, Ez erre-, az arrafele. Kszrlt penge le Metszette, a szeszlye, Vgig a szlt, kzept, Ne jjjn szba frc se. Rgtn ltni, az let Gonosz jtkra ksztett

Moszkvtl Irkutszkig nyesett, Tgtotta a lket. A vszon rg fehr volt, Most jfekete vn rongy Kellene jra a fehr De megugrani rm sok. Tejt fnn, lenn a mlysg, Flelem s sttsg, Elfutni innen lenne j De vajon mennyit r mg? Nem llhat meg a lbam Cscsokon az Uraiban gbl zuhanva elveszek Az otthon sztt havban. Ennyi. Nincs ms htra, mint nekifutni s ugrani. A kiadnak: Nincs idm megszerkeszteni s letisztzni ezt a zavaros, de igaz trtnetet. Csak egy krsem van: hagyja ki a kihzott rszeket. Ne olyannak lsson az olvas, amilyen voltam, hanem olyannak, amilyennek lttatni szeretnm magam. - M. M. AZ GYNKI JELENTSEK DOSSZIJBL Beszikov alezredes mltsgnak (Sajt kez felbontsra) Mltsgos Uram, Visszarion Visszarionovics! Valsznleg csodlkozik, hogy az n krsre ltrejtt tegnapi tallkozsunk utn, amely az n tkozdsommal, kiablsommal s szgyenletes knnyeimmel vgzdtt, ismt rok nnek. Vagy taln nem is csodlkozik, mert megvet, s ismtelten meggyzdtt a gyengesgemrl. Egybknt gondoljon, amit akar. Ami engem illet, valsznleg igaza van, s tovbbra is a markban tartana, ha nem kerlt volna sor a tegnap jszakai esemnyekre. Tekintse ezt a kldemnyemet hivatalos dokumentumnak, vagy ha jobban tetszik, tanvallomsnak. Ha levlben nem elgsges, hajland vagyok vallomsomat brmilyen igazsggyi hatsg eltt megismtelni, akr eskvel megerstve. Az elmlt jszaka nem tudtam elaludni - reszkettek az idegeim a vitnk kvetkeztben, s mi tagads, meg is ijedtem. Hipochondrira hajlamos, rzkeny termszet vagyok, s teljesen kibillentett a kerkvgsbl az a fenyegetse, hogy kzigazgatsi eljrssal Jakutszkba szmzet, radsul tudomsra hozza az ottani politikai foglyoknak, hogy egyttmkdtem a csendrsggel. Fel-al rohangltam a szobban, az ujjaimat trdeltem, a hajamat borzoltam, egyszval teljesen elgyvultam. Annyira megsajnltam magam, hogy mg srva is fakadtam. Ha nem undorodnk az ngyilkossgtl, amit szegny imdott fivrem tavalyi halla keltett bennem (mennyire hasonltott a klubunk fiatal ikerprjhoz!), alighanem komolyan elgondolkodom, ne emeljek-e kezet magamra. Klnben nem kell felttlenl tudnia az n jszakai vergdsemrl, amely valsznleg nem is rdekli. Elg annyit mondani, hogy mg hajnali kettkor sem aludtam. Hirtelen iszony recsegs-ropogs keltette fel a figyelmemet. Ijedten nztem ki az ablakon, s azt lttam, hogy egy flelmetes hromkerek jrm grdl a kapu el. Kt alak lt a magas lsen, az egyik fnyes brltzkben, sisakban s risi szemveggel, amely majdnem az egsz arct eltakarta. A msik mg furcsbban festett: egy kips, pajeszos fiatal zsidcska volt, szintn hatalmas szemveggel. A brkosztms leszllt frtelmes jrmvrl, feljtt a lpcsn, s csngetett. Dadog uram volt, s nagyon spadtnak, elszntnak s komornak ltszott. Trtnt valami? - krdeztem; nemcsak csodlkoztam, de meg is ijedtem az jszakai vizittl. Ez az r eddig soha nem mutatott rdekldst szerny szemlyem irnt. gy tnt, szre sem vette, hogy ltezem. No s honnan tudhatta, hol lakom? Csak arra gondolhattam, valamilyen mdon kidertette, hogy nyomon akartam kvetni, s azrt jtt, hogy magyarzatot krjen. De egszen msrl kezdett beszlni. Marija Mironova, akit maguk Columbina nven ismertek, kiugrott az ablakon - kzlte kszns vagy a ksi zavars miatti bocsnatkrs helyett. Nem tudom, mirt nevezem mg mindig a magam kitallta csfnven, hiszen erre a nevetsges cselfogsra mr semmi szksg, meg ht n gyis tbbet tud nlam errl az emberrl. n nem ismerem a valdi nevt; nlunk, a klubban Gendzsinek szltottk. Nem tudtam mit felelni a gyszos hrre, csupn annyit motyogtam, hogy kr a kislnyrt. Legalbb nem

szenvedett? Szerencsre letben maradt - kzlte szenvtelenl Gendzsi. - Fantasztikus szerencsje volt. Nem egyszeren kiugrott, hanem nekifutott az ugrsnak, s ez mentette meg. Noha az utca egszen keskeny, a szemkzti hz tetejt termszetesen nem rhette el, de az erklyn van egy reklmfigura, egy bdogangyal, melynek kinyjtott kezbe beleakadt a szoknyja, gyhogy nem esett le. A ruhjt szokatlanul ers anyagbl varrtk: ugyanabbl, amelybl az n ti ruhmat, gyhogy nem szakadt el. Szegnyke ott lgott tz szzseny magasan, eszmletlenl, fejjel lefel, mint egy jtkbaba. J sokig, mert a sttsg miatt nem mindjrt vettk szre. Csak a tzoltk segtsgvel tudtk leszedni. Krhzba vittk. Amikor maghoz trt, valamilyen rokon cmt krdeztk tle. Az n telefonszmomat adta meg. Felhvtak, s azt krdeztk, ott lakik-e Gendzsi r. szrevettem, hogy egyltaln nem szenvtelenl beszl - ellenkezleg, minden erejt megfesztve igyekezett lekzdeni az izgalmt. Minl tovbb hallgattam az jszakai vendget, annl inkbb trtem a fejem, hogy mirt hozzm jtt. Mit akar tlem? Nem tartozik azok kz, akiknek egy megrz lmny utn muszj azonnal megosztaniuk valakivel a gondolataikat. n pedig vgkpp nem vagyok alkalmas a bizalmas szerepre. Mint orvoshoz jtt hozzm? - krdeztem vatosan. - Azt akarja, hogy keressem fel a krhzban? De ht mr biztosan megvizsgltk a kisasszonyt. Amellett n patolgus vagyok, nem gygysz. Az n pcienseimnek nincs szksgk orvosi segtsgre. Mironova kisasszonyt mr kiengedtk a krhzbl. Egyetlen karcols nlkl megszta az esst. Az inasom az n laksomra vitte, megitatta forr szakval, s lefektette aludni. Egykettre rendbe fog jnni. - Levette hatalmas szemvegt, engem pedig, aclos tekintett ltva, elfogott a reszkets. - Magra, Horatius r, nem mint orvosra, hanem mint, hogy gy mondjam, munkatrsra van szksgem. gy tettem, mintha nem ismernm ezt a terminust, s rtetlenl vontam fel a szemldkmet, noha megfagyott bennem a vr. Ne fradjon, rgta tltok magn. Kihallgatta a Blagovolszkijjal folytatott beszlgetsemet, amikor kzltem vele, mirt lettem a klub tagja. Az ajt rsben megcsillant a szemvege, s egyedl maga visel szemveget a klubtagok kzl. Igaz, akkor mg azt hittem, maga Lavr Zsemajlo, a mindentt jelen lev riporter, de az jsgr halla utn rjttem, hogy tvedtem. Megbztam az inasomat, akit tbb-kevsb maga is ismer, hogy tartsa magn a szemt, s megerstette a msodik hipotzisemet, hogy tudniillik megprblt engem kvetni. Masza pedig a maga nyomba szegdtt. A kocks mellnyes ltnyt visel r, akivel tegnap tallkozott, a csendrsgen szolgl, jl mondom? Mirt van szksge rm? - krdeztem mg mindig remegve. - Eskszm, hogy nem rtottam magnak! A Hall Szerelmesei histrijnak vge, a klub feloszlott. A klub feloszlott, de a histrinak nincs vge. Miutn eljttem a krhzbl, elmentem Columbina laksra, ahol ezt talltam. - Elvett a zsebbl egy furcsa, mrvnyosan erezett paprt, melyen ez a kt sz ttt t: Ich warte! - Emiatt ugrott le az erklyrl Columbina! rtetlenl bmultam a paprt. Mit jelent ez? Azt, hogy tvesen kvetkeztettem, amikor csak azzal trdtem, ami nyilvnval, s nem figyeltem azokra a rszletekre s krlmnyekre, amelyek nem illettek bele a kpbe - felelte kdsen Gendzsi. - Emiatt majdnem meghalt az a fiatal lny, akinek sorsa nem kzmbs szmomra. Velem kell jnnie, Horatius. Maga lesz a hivatalos tan, azutn pedig mindenrl beszmol rendrsgi feljebbvaljnak, amit ltott s hallott. n bizonyos okbl, amirl magnak nem kell tudnia, nem hajtok tallkozni a moszkvai rendrsggel. s nem is akarok a vrosban maradni. Megakadlyozn a rekordomat. Nem tudtam, mire cloz, de nem akartam krdezskdni. Gendzsi mg hozztette, tovbbra is meren a szemembe nzve: Tudom, hogy maga nem remnytelen gazember. Egyszeren gyenge, s ldozatul esett a krlmnyeknek. Teht mg nincs minden veszve. Ahogy a Bibliban meg van rva: A gyengbl ers lesz. Menjnk! Parancsol hangneme megtiltotta, hogy vitba szlljak vele. De nem is akartam. Az automobillal mentnk a Rozsgyesztvenszkij bulvrra. Gendzsi s furcsa titrsa kztt szorongtam, s kt kzzel kapaszkodtam a karfba. A zsidcska vezette a rmletes jrmvet, a kanyarokban nagyot kiltva: Flre, jmadarak! Olyan gyorsan mentnk, s gy rzott a jrm, hogy csak azrt imdkoztam, le ne repljek az lsrl. Gyalog megynk tovbb - mondta Gendzsi, s meglltotta a sarkon a jrmvet. - A motor tl nagy zajt csap. A zsidcska ott maradt vigyzni az automobilra, mi ketten pedig befordultunk a kzbe. Az ismers hz ablakai a ksi ra ellenre vilgosak voltak. A pk a hljban l s a lbait drgli - morogta Gendzsi, lehzva a kezrl tlcsrben vgzd kesztyjt. Miutn vgzek, hvja ki telefonon a rendrsget. Most pedig adja szavt, hogy nem prbl visszatartani. Szavamat adom - motyogtam engedelmesen, noha mg mindig nem rtettem semmit. A dzse ajtt nyitott, anlkl hogy megkrdezte volna, ki keresi az jszaka kzepn. Rgies kaftnra hasonlt

brsony hzikntst viselt, mely all kiltszott fehr inge s nyakkendje. Sztlanul nzett rnk, majd elmosolyodott: Furcsa pr. Nem tudtam, hogy bartok. Meglepett, hogy egyltaln nem gy fest, ahogy az utols gylsen: egy cseppet se ltszott sznalmasnak, inkbb magabiztosnak, st diadalmasnak. gy, mint azeltt. Mi az oka ksi ltogatsuknak s morcos arckifejezsknek? - krdezte gunyorosan, mikzben bevezetett bennnket a szalonba. - Nem, ne vlaszoljanak, magamtl is kitallom. Folytatdnak az ngyilkossgok? A veszlyes klub feloszlatsa nem jrt eredmnnyel? Nem megmondtam elre? - csvlta shajtozva a fejt. Nem, Blagovolszkij r - mondta halkan Gendzsi. - A klub beszntette mkdst. Mr csak egyetlen formalits van htra. Nem tudta folytatni, mert a dzse htraugrott, s egy revolvert kapott el a zsebbl. A meglepetstl felkiltottam s flreugrottam. Gendzsi azonban egy csppet se jtt zavarba. Nehz kesztyjvel Blagovolszkij arcba csapott, ugyanakkor kvethetetlen gyorsasggal kirgta a fegyvert a kezbl srga bakancsos, kamsnis lbval. Flkaptam a revolvert, s odaadtam titrsamnak. Ezt beismersnek tekinthetem? - krdezte jeges dhvel Gendzsi, s csak most vettem szre, hogy nem dadog. Ebben a minutumban lelhetnm nvdelembl, de legyen minden a trvny szerint. Prospero elspadt, s az imnti gnyossgnak nyoma se maradt. Mifle beismers? - morogta. - s mifle trvnyrl beszl? Semmit sem rtek! Azt hittem, maga is megrlt, mint Caliban, s azrt jtt, hogy megljn. Ki maga valjban? s mit akar tlem? Ltom, hossz beszlgets lesz. ljn le - mutatott Gendzsi a szkre. - Tudtam, hogy tagadni fog. A dzse aggodalmasan sandtott a revolverre. Jl van, na. Megteszem, amit kvn. De menjnk be a dolgozszobba. Itt huzat van, s fzom. Keresztlmentnk a stt ebdln, s leltnk a dolgozszobban: hzigazdnk az rasztalhoz, Gendzsi vele szemben a vendgnek fenntartott karosszkre, n oldalt. A szles asztalon nagy volt a rendetlensg: mindentt knyvek s bennk knyvjelzk, telert cdulk, kzpen az orosz mesehssel dsztett bronz rasztalkszlet, a szln pedig a szalonbl ide szmztt ismers rulett. Fortuna kereknek nyilvn az volt a szerepe, hogy a hzigazdt hajdani dicssgre emlkeztesse. Figyeljen s jl jegyezzen meg mindent - utastott Gendzsi -, hogy majd minl pontosabban szmolhasson be rla. Meg kell mondanom, hogy komolyan vettem a tan szerept. Amikor eljttem otthonrl, ceruzt s noteszt vettem magamhoz, melyet mg az n tancsra szereztem be. Ha nem vagyok ilyen elrelt, most nem lenne knny pontosan rekonstrulnom a hallottakat. Blagovolszkij eleinte idegesen rajzolgatott ujjval a zld posztra, majd ert vett magn: bal kezt leeresztette, a jobbat pedig a bronzvitz formj tintatart sisakjra helyezte, s ott is hagyta. Magyarzzk meg, uraim, mit jelent ez az egsz - mondta mltsggal. - gy veszem szre, vdolnak valamivel. Gendzsi megprblta elfordtani a szkt, de tlsgosan masszv volt, amellett vaskos lbai belesppedtek a vastag sznyegbe, amely nyilvn rendelsre kszlt, mert pontosan egyezett a fotel mretvel. Knytelen volt floldalt fordulva lni. Igen, vdolom. Mgpedig a llekgyilkols legaljasabb fajtjval: emberek ngyilkossgba kergetsvel. De magamat is vdolom, mert ktszer is megbocsthatatlan hibt kvettem el. Elszr ppen ebben a szobban, amikor maga, az igazsgot mvszien vegytve a hazugsggal, megjtszotta elttem az rtatlan brnyt. Msodszor magamat csaptam be, amikor az rdg farkt sszetvesztettem magval az rdggel. - Gendzsi az asztal szlre tette a revolvert. - Maga tudatban van a tetteinek, jzanul mrlegel, tgondolja s elre kiszmtja a lpseit, mgis rlt. A hatalomvgy megzavarta az eszt. Az elz beszlgetsnk alkalmval maga is beismerte ezt, mgpedig olyan megejt szintesggel, annyira hitelesnek tetsz rtatlansggal, hogy beugrottam neki. Ha lett volna nlam valami azon az estn, amivel elemezni tudtam volna az sszetrt serleg tartalmt! Biztos vagyok benne, hogy nem altat volt benne, ahogy lltotta, hanem valsgos mreg. Klnben mirt kellett volna megsemmistenie a bizonytkot? Sajnos tl sok hibt kvettem el, s ez nagyon sokba kerlt... Tisztban vagyok a mnija mechanizmusval. Annak idejn hromszor akart meghalni, s hromszor htrlt meg. Az ngyilkosok klubjnak ln gy akart vezekelni a Hall ellen elkvetett bnrt, hogy maga helyett msokat vet oda neki ldozatul. Msok letvel vltotta meg magt tle. Boldogan jtszotta el a mindenhat varzsl, Prospero szerept, aki magasan felette ll a kznsges halandknak. Soha nem bocstom meg magamnak, hogy hitelt adtam a tvelyg lelkek megmentjrl szl mesjnek. Senkit nem mentett meg! Ellenkezleg, a vlsgos korunk szlte romantikus elvgydst, amely szz esetbl kilencvenkilencben magtl elmlt volna, hallvggy nvelte. Mesteri kertsz maga, aki semmilyen mesterkedstl nem retten vissza. A hrhedt jeleket tallkony mdon maga lltotta el, olykor a krlmnyek vletlen egybeesst kihasznlva, legtbbszr azonban sajt kezleg gyrtva ket. Maga kivl pszicholgus. Tvedhetetlenl rtapintott minden egyes ldozatnak legsebezhetbb pontjra. Azt is alkalmam volt

megtapasztalni, hogy remekl rt a hipnotizlshoz. Ez tkletesen igaz! Nemegyszer voltam tanja, milyen mgneses erej Bagovolszkij tekintete, klnsen az izz parzs vagy a gyertyk halvny fnyben. Mindig az volt az rzsem, hogy ezek a fekete szemek beleltnak a lelkem legmlyebb zugaiba. Vilgos, hogy a hipnzis a magyarzata mindennek! n ksn jelentem meg a nyjban - folytatta Gendzsi. - Nem tudom, mi mdon vette r az ngyilkossgra a fotogrfust s a tanrt. Ktsgtelen, hogy mind a ketten valamilyen jelet kaptak a Halltl (lefogadom, hogy a maga kzremkdsvel), de az esemnyek menett ma mr nem lehet rekonstrulni. A spiritiszta szenszokon a hallra szntakat Oflia nevezte meg. Magnak ltszlag semmi kze nem volt hozz. De n nem vagyok kezd az ilyen gyekben, s azonnal tudtam, hogy hipnotikus kapcsolat ll fenn maga s a mdium kztt; maga szavak nlkl is tudott beszlgetni vele. R volt hangolva a maga... ahogy a spiritisztk mondjk: emancijra. Elg volt egy pillants, egy clzs, s Oflia megrtette, mit akar, s engedelmeskedett. Brmit sugallhatott neki, a lny, hogy gy mondjam, csak a maga szcsve volt. Roppant lraian hangzik - szlt kzbe elszr e vdbeszd sorn Blagovolszkij. - s ami a f, bizonyt erej. Szerintem nem n vagyok rlt, hanem maga, Gendzsi r. Csak nem kpzeli, hogy a hatsgok elhiszik az agyszlemnyeit? Mr maghoz trt kezdeti dbbenetbl. Ujjait sszefonta, s Gendzsire szegezte that tekintett. Ers fick, mondtam magamban. Gendzsi az emberre tallt. rja csak, Horatius - szlt rm . - Minl rszletesebben. Minden lncszem fontos. Bizonytk pedig lesz bven. Moretta s Licantropus ketts ngyilkossgt nagyon egyszeren rte el, s ebbe se lehet beleakaszkodni. Oflia, aki a maga sugallatra cselekedett, st lehet, hogy egyenesen az utastst kvette, bejelentette a szenszon, hogy a kvetkez jszakn fehr kpenybe ltztt kldtt jelenik meg, s adja meg a jelet a kivlasztottnak. A szmtsa hibtlan volt: a klubtagok hiszkenyek, tbbsgk hajlamos a hisztrira. Csoda, hogy csak ketten lttk a fehr kpenyes kldttet azon az jszakn. Igaz, a bcsversbl tlve, a fiatalember eltt megjelen kldtt komor arc, fekete szem valaki volt, s normlis mdon, az ajtn jtt be, mg a lnyka egy kk szem alakot ltott lmban, aki az ablakot rszestette elnyben, no de ki fog kicsinyes kifogsokkal lni egy misztikus ltoms esetben? Badarsg! - horkant fel Prospero. - Feleltlen kitalci, rjad csak, Horatius, rjad! Ha meg kell halnom ennek a flesznek a keztl, ne maradjon bntetlen ez a gaztett. Zavartan pillantottam Gendzsire, aki megnyugtatan blintott: Ne aggdjon. Mindjrt a bizonytkokhoz rkeznk. Az elst Avaddon halla szolgltatta, aki egy nappal azeltt halt meg, hogy elkezdtem a nyomozst. Friss nyomon: a gyilkosnak mg nem volt ideje eltntetni. A gyilkosnak? - krdeztem. - Gyilkossg volt? Olyan valdi gyilkossg, mintha ktelet kapott volna a dik. gy kezddtt, ahogy a korbbi esetekben: az tlet a hipnotizlt Oflia szjbl hangzott el. Az gyre a jelek tettk fel a koront: a vadllat vltse, jobban mondva egy ijeszt, nem emberi hang, amely valami olyat hajtogatott, hogy halj meg, halj meg! A hangot a szomszdok is hallottk, teht sz sem lehet hallucincirl. Alaposan tvizsgltam a szobt, s felfigyeltem egy rdekes krlmnyre. A hts lpcsre nyl ajt kulcslyukt nemrg gondosan beolajoztk. Megnztem nagytval a zrat, s a friss karcolsokbl arra kvetkeztettem, hogy kvlrl tbbszr kinyitottk, bellrl azonban egyszer se dugtak bele kulcsot. Az elkpzelhetetlen, hogy a brl egsz id alatt nyitott ajt mgtt lakott. Teht valaki kinyitotta, bement a laksba, valamit csinlt ott, majd tvozott. Amikor msodszor jrtam a laksban, ezttal az j leple alatt, rszletesebb vizsglatot vgeztem abban a remnyben, hogy tallok valamilyen szerkezetet, amely hangokat kpes kiadni. A konyhaablak fels rmja alatt kt lomcsvet fedeztem fel. Mind a kettt gondosan eltakartk a vakolattal, s a nylsokba dugt dugtak. Kihztam a dugkat, de nem trtnt semmi. Mr azt hittem, valamilyen technikai jts a szellzs elsegtsre, ekkor azonban feltmadt a szl, remegni kezdtek az ablakok, s vilgosan hallottam egy ijeszt, bg hangot: aaaj, eee! Csakugyan flelmetesen hangzott a stt laksban. A hang ktsgtelenl a csvekbl jtt. Visszadugtam a dugkat, s az vlts nyomban megsznt. Valami efflt alkalmaztak a rgi egyiptomiak a piramisokban, hogy elriasszk a szarkofgok meggyalzit. A huzat tjban elhelyezett, klnfle mret csvek egsz szavakat, st mondatokat tudtak produklni. Tudomsom szerint maga, Blagovolszkij r, egykor tehetsges mrnk volt, ennek az alapjban vve egyszer szerkezetnek a kivitelezse nem jelentett nehzsget. A hts lpcs rejtlyre is rjttem. A gonosztev, akinek ngyilkossgba kellett kergetnie a brlt, bors jszakt vlasztott, nesztelenl bement a konyhba, kivette a dugkat, majd nyugodtan tvozott, egy csppet se ktelkedve az eredmnyben. Tudtam, hogy a lakst maga brelte s rendezte be a szegny diknak, ez egy. A szomszdok szerint a vadllat nem hallgatott el reggelig, noha Nyikifor Szipjaga mr pirkadat eltt felakasztotta magt, ez kett. Mirt hvja a vadllat a msvilgra azt, krdem n, aki mr odat van? Eszembe jutott, hogy maga azt mondta, annyira aggdott Avaddon miatt, hogy hajnalok hajnaln elment hozz. Akkor dugta vissza a dugkat, mire a vadllat azonnal elhallgatott, s ez hrom. Nos, a csvek valban bizonyt erejek - ismerte be Blagovolszkij. - De ki ellen szlnak? Igen, segtettem a

szegny dikot abban, hogy legyen hol laknia. s n fedeztem fel a holttestet. Gyans? Lehetsges. De nem jobban, mint az elzk. Nem, nem, herceg uram, a bnssgemet nem bizonytotta be. Szegny Avaddon a gygythatatlan esetek kz tartozott. Senki nem tarthatta volna vissza az ngyilkossgtl. Csak rgyre volt szksge, hogy kezet emeljen magra. Mgis ltszott, hogy hatottak r az rvek: megint megborzongott, s ismt a bronz tintatartra tette a kezt, mintha az segthetne rajta. Gendzsi felllt ltbl, s jrklni kezdett a szobban. Na s Oflia? t is a gygythatatlan esetek kz sorolja? A lnyka egyltaln nem akart meghalni, t egyszeren vonzotta minden, ami titokzatos s nehezen megmagyarzhat. Csakugyan olyan tulajdonsgokkal brt, amelyeket a mai tudomny nem tud felbecslni s kielemezni. Maga pedig teljesen kihasznlta ezt az adottsgt. Amikor maga helyett vezettem le a spiritiszta szenszot, s Avaddon szellemt idztem meg, Oflia a maga hallatlan fogkonysgval megrzett s rjtt valamire. Keleten hisznek abban, hogy az ers rzelmek sokig megmaradnak. A pozitv vagy negatv szellemi energia tarts kiramlsa nem mlik el nyomtalanul. Pontosan ezzel magyarzhat egyes helyek eltkozottsga vagy szentsge. Sajtos aurjuk van. s az olyanokban, mint Oflia, megvan az a ritka kpessg, hogy felfogjk ezt a sajtos aurt. Amikor transzba esett, ugyanaz a flelem s kiltstalansg fogta el, amit Avaddon rzett lete utols perceiben. Taln az vlts s a vadllat emltse volt az, ami megijesztette magt. Mi van, ha Oflia a maga termszetfeletti adottsgval megrzi, hogy mocskos jtk folyik? Hiszen maga amellett, hogy cinikusan kihasznlja az emberek hiszkenysgt, misztikus belltottsg, s mindenfle rltsgben hisz. gy vettem szre, mintha ebben a pillanatban Prospero sszerezzent volna, de nem vagyok benne biztos. Gendzsi visszalt a karosszkre. Brav! - mondta. - vatos ember maga. Direkt az asztalon hagytam a revolvert, fellltam s kicsit odbb mentem abban a remnyben, hogy megprbl meglni. De a zsebemben itt van az n hsges Herstalom, s nyugodt llekkel kilyukasztottam volna a koponyjt, vget vetve rtelmetlen beszlgetsnknek. Mirt rtelmetlen? - krdeztem n. - Hiszen n azt akarja, hogy Blagovolszkij urat brsg el lltsk. Attl tartok, hogy ebbl tbb kr szrmazna, mint amennyi haszon - jegyezte meg shajtva Gendzsi. - Zajos per, kes szav gyvdek, impozns vdlott, tudstk hada. Mekkora reklm a jvend llekvadszoknak! Az tlet aligha ijeszten el ket. Az eddig hallottak alapjn csak egyfajta tlet vrhat: felment - vonta meg a vllt Blagovolszkij. - Az a cselfogsa pedig, hogy idecsempszte a revolvert, egyszeren nevetsges. Tkfilknak nz? Inkbb mesljen tovbb. rdekes a fejtegetse. Gendzsi szenvtelenl blintott: Szvesen. Az ltalam levezetett spiritiszta szensz utn gy dnttt, hogy Oflia veszlyess vlhat magra nzve. Mi van, ha beszmol a neki adott hipnotikus parancsokrl? Gyakran elfordul, hogy a hipnotizlt kiszaktja magt a hipnotizr hatalmbl. A lnyka eddig csak a maga akaratnak engedelmeskedett, a szensz alatt azonban maga szrevette, hogy ugyangy enged egy msik akaratnak. Csak egyet nem rtettem. Hogy lehet ngyilkossgba kergetni valakit, aki egyltaln nem akarja meglni magt? s megtalltam a vlaszt: a gonosztev btran hagyatkozhatott Oflinak a termszetfeletti jelensgekbe vetett szilrd hitre. Arra, hogy ellentmonds s gondolkods nlkl alveti magt a Csodnak. Vgl pedig arra, hogy a pszichikuma ktsgtelenl anomlis. Amellett elgondolsnak megvalstshoz mindssze nhny pillanatra volt szksg. Az letrmmel teli, boldog kislny bement a szobjba, majd szinte azonnal kijtt, de kzben a felismerhetetlensgig talakult. Elbcszott az anyjtl, lement a folypartra, s a vzbe vetette magt... Sehogy se hagytak nyugton azok a szavai, hogy ugyanolyan jelet kapott, amilyet Belzacar kirly. s tmadt egy tletem. jszaka odamentem, s kivgtam a hlszoba ablakvegt. Csodlkozhatott is a szegny zvegyasszony, amikor felfedezte a rejtlyes hinyt! Az veget ultraibolya sugarakkal vilgtottam t, s eltnt az elmosd, de teljesen kivehet felirat, amelyet foszforos tussal rtak r. Itt van, lemsoltam. Eszembe jutott Dadog rejtlyes mesterkedse a Jauza melletti hziknl. Ht ezzel foglalkozott azon az jszakn! Gendzsi elvett a zsebbl egy ngyrt hajtott paprlapot, s kitertette az asztalon. A felirat valahogy gy nzett ki: !BRITS Mi ez - krdeztem az rthetetlen rs lttn. Felemelte a paprt, megfordtotta s az asztali lmpa el tartotta. gy mr el tudtam olvasni: 12 STIRB! 12 Halj meg! (nmet) Amikor Oflia bement a szobjba, megltta az tvilgtott rst, amely mintha a levegben lebegett s flrerthetetlenl rparancsolt volna, hogy haljon meg. A Hall fejedelme vilgosan tudtra adta hajt, s a kislny nem mert szembeszeglni vele. Gyerekkora ta hozzszokott, hogy ellentmonds nlkl hallgasson a sors titokzatos jeleire... Maga pedig ekzben - s Gendzsi sszegyrte a lapot, s a dzse el dobta - kintrl figyelte, mi trtnik.

Ebben a histriban nem is a gyilkossg a legundortbb, hanem az, hogy miutn hallra tlte a lnyt, elhatrozta, hogy kihasznlja flig mg gyermeki testt. Tudta, hogy titokban rajong magrt, st imdja, s rparancsolt, hogy maradjon, miutn a tbbiek elmentek, s felttelezem, hogy nem mindennapi hvvel tette magv. Mindenesetre Oflia boldognak ltszott, amikor hazament. A hall kzelsge felizztja az rzkeit, nemde? Mindent tgondolt. Miutn kielgtette a szenvedlyt, glnsn hazaksrte ldozatt, elbcszott tle a kertajt eltt, s amikor a lny bement, gyorsan rrta a hlszoba ablakra a vgzetes parancsot. Majd meggyzdvn rla, hogy a csel bevlt, sebtben letrlte az ablakot, s hazament. Csak egyvalamire nem szmtott, Szergej Irinarhovics. Az veg bizonytk. Mgpedig cfolhatatlan bizonytk. Cfolhatatlan bizonytk? - vonta meg a vllt Blagovolszkij. - De hogy bizonytja be, hogy ezeket az kombkomokat ppen n rtam az vegre? Nekem is gy rmlett, hogy Gendzsi tlsgosan magabiztos. Igen, emlkszem r, hogy Prospero azon az estn ott marasztalta Oflit, s ismerve a szoksait, nem volt nehz elkpzelnem, mi kvetkezett. Ez azonban nem elg a vd bizonytsra. Maga mrnk - mondta Gendzsi. - s valsznleg figyelemmel ksri a tudomnyos fejldst. Elkerlte volna a figyelmt az a felfedezs, melyet a doni rendrsg hozott nyilvnossgra ez v jniusban? Mindketten rtetlenl nztnk r. Galton s Henry daktiloszkpiai mdszerre gondolok, amely elsnek teremtett lehetsget arra, hogy az ujjlenyomatok alapjn azonostsk a bnzket. A kriminalisztika legjobb koponyi veken t trtk a fejket egy olyan mdszeren, amely lehetv teszi az ujjprnkon kirajzold mintzat megrktst. s megtalltk! A nyomok ppen az vegen maradnak meg legpontosabban. Noha letrlte zsebkendjvel a betket, az ujjlenyomatait nem tudta eltntetni. Itt van nlam a bntett elkvetje hrom ujjlenyomatnak fotogrfija. ssze akarja hasonltani a sajtjaival? E szavakkal elvett brkabtja jkora zsebbl egy fmdobozkt, amelynek belsejben egy piros festkkel vagy tussal titatott blyegzprnt vettem szre. Nem akarom - mondta gyorsan Prospero, s elrntotta a kezt. - Igaza van: a tudomnyos fejlds mindig tartogat meglepetseket, s nem mindig kellemeseket. Ez a megjegyzs felrt a beismerssel! Az Eksztzis Nstnyoroszlnjval nem sokat teketrizott - trt t Gendzsi a kvetkez ldozatra. - Ez a bnattl porig sjtott asszony valban vgyott a hallra, s a legcseklyebb habozs nlkl jelnek vlte az gyn tallt hrom fekete rzst. Ezt a trkkt, mint tudjuk, nem volt nehz megrendeznie. De legutbb azt mondta, hogy a rzskat Caliban adta t - emlkeztettem r. Igen, s ez a krlmny megtvesztett. De ha mr szba hozta Calibant, trjnk r trtnetnk eme sajtos alakjnak valdi szerepre. A knyvel alaposan sszezavarta az gyet, letrtett a helyes nyomrl, s elterelte a gyanmat a fbnsrl. Ez a tvedsem majdnem a hallba juttatta a hiszkeny Columbint. Maga, Prospero, nemhiba tanstott jakaratot ez irnt az rlt irnt, akinek elvettk az eszt a slyos megprbltatsok s a lelkiismeret furdals. Csakugyan Caliban szerept jtszotta a mindenhat mgus, azaz maga mellett. Nem sokat gondolkod s vakon engedelmesked szolgja volt. Maga pedig megdicsrte kezdetleges verseit, minden tonmdon kitntette, meg azt remlte, hogy maga majd beprotezslja a Hallhoz, kzbenjr azrt, hogy lervidtsk fldi rabsgt. Ez ideig alzatosan teljestette a megbzsait, s nyilvn nem firtatta az rtelmket. Felteszem, hogy helyezte el a titkos csveket Avaddon otthonban; maga aligha boldogult volna ezzel a bonyolult munkval, amely nagy kzgyessget s nem csekly testi ert kvetel. Amellett msnak nem is mert volna ilyen furcsa utastst adni... Hrom szl fekete rzst adni Lorelej laktrsnjnek? Mirt ne? Nyilvn azt mondta Papusinnak, hogy meg akarja trflni a Nstnyoroszlnt, aki mindig ingerelte t az egzaltltsgval. De hogy hihettem el, hogy a Hall Szerelmeseinek rossz szelleme ez a flesz gimeszel? Eszbe juthatott neki olyan trkk, mint a tzes betk meg az vlt vadllat? Ezerszer igaza van a knai blcsnek: Ami nyilvnval, az ritkn igaz... - Haragosan rzta a fejt. - A maga h dzsinnje azonban nem maradt a palackjban, kiszabadtotta magt, s a sajt esze utn ment. A hallvgy egyre jobban emsztette beteg lelkt. Amikor leszmolt Gdlevszkijjel, majdnem tnkretette a maga egsz mvszien kigondolt tervt, amely mr kzel volt a megvalsulshoz. Mirt kellett elpuszttania ezt a bszke s tehetsges klykt? Csak azrt, hogy ne csorbuljon az nrzete? Engedelmeskedtek az akaratnak, s elbb az orosz Szapph, azutn az orosz Rimbaud emelt kezet magra. Meghzdva az rnykban, megfosztotta a modern orosz irodalmat kt fnyes nvtl, emellett minden eshetsge megvolt r, hogy bntetlenl megssza. Milyen sznalmasak maghoz kpest az olyan trivilis gyilkosok, mint d'Anths vagy Martinov! Vagy minden egyszerbben, az ihlet sugallatra trtnt? A misztikus rmelmletnek rabjv lett romantikus ifj tallomra a sakl sznl nyitja ki a knyvet, amelyre a hall rmel, s bszkn tudatja magval ezt a csodlatos jelet. A kvetkez pntekre mr maga is felkszlt: odatett az asztalra egy knyvet, tudvn, hogy Gdlevszkij azonnal fellapozza. Emlkeztem erre a knyvre, s az els add alkalommal megvizsgltam. - Gendzsi felm fordult: - Horatius, ha nem esik nehezre, menjen t az ebdlbe, s

vegye le a harmadik polcrl Branyickij grfnak A fldi s gi szfrkrl cm knyvt! Azonnal teljestettem a krst. Minden nehzsg nlkl megtalltam a knyvet, levettem - s ttva maradt a szm. Ugyanaz a ktet volt, amelyet Cyrano nzegetett lete utols estjn! Mentemben jobbra-balra forgattam a knyvet, de nem vettem szre rajta semmi gyansat. A termszet, sajnos, nem ldott meg figyelmessggel. Errl ismt meggyzdhettem, amikor Gendzsi, tvve a ktetet, gy szlt: Nzze meg a metszst! Ltja a kzepig r srgs cskot? Kznsges irodai ragaszt. Prblja meg tetszs szerint kinyitni a knyvet! Brmelyik oldalon. Kt ujjal kinyitottam a ktetet, s nem hittem a szememnek. Azon az oldalon nylt ki, ahol ez a fejezetcm volt olvashat: Ahol a dmon kaszl. rti mr? - krdezte Gendzsi. - A msodik pntek jslatnak eredmnye elre el volt ksztve. Ht igen, egyszer s pszicholgiailag pontos volt a szmts. s mg valamire rjttem: Cyrano ppen ezt a bombahrt akarta elhelyezni lapjnak reggeli kiadsban. Akrcsak Gendzsi, is felfedezte a ragaszt trkkjt, s azonnal kitallta, milyen pikns mrtssal fszerezheti nyomozst. Az gy kriminlis mellkzre tett szert! Szegny Cyrano nem gyantotta, hogy ez a bomba t magt fogja felrobbantani. Maga, Blagovolszkij, a harmadik pnteken biztosra akart menni, s semmilyen eslyt nem adott Gdlevszkijnek. A fiatalember a kt elz siker utn rthet mdon annyira feszlt llapotba kerlt, hogy mindenben, ami krltte trtnt, a jelet ltta. Azon sem lett volna mit csodlkozni, ha a maga segdlete nlkl tall r a vgzetes rmre, de maga a teljes biztonsg rdekben mr a hza kszbn feltlalta neki: lefizetett egy kintornst, hogy egy bizonyos refrnnel vltse a ntjt pontosan abban a pillanatban, amikor arra megy egy fiatalember, akinek pontosan lerta a klsejt. Nem hiszem, hogy a kintornst beavatta a tervbe, de azt meghagyta neki, hogy a feladat teljestse utn azonnal hordja el az irhjt, amit a vnember a tle telhet frgesggel meg is tett. Amikor alig kt perc mlva kirohantam az utcra, mr nyomt se lttam... Teht Gdlevszkijt hallra tlte, s alighanem a sajt hhra lett volna, de Caliban, aki rgta fltkenykedett r, beavatkozott az gybe. Amikor kiderlt, hogy Gdlevszkijt nemcsak maga, hanem a Hall is megjellte, az rlt knyvel elhatrozta, hogy megli szerencss vetlytrst. Lavr Zsemajlo, a riporter meggyilkolsa az egyetlen olyan hall, amelyhez nem volt kze kzvetlenl. Mr ha nem szmtjuk azt, hogy annak idejn Jdsnak nevezte az jsg tudstjt, aki gy rulja el magt, mint az Krisztust. Caliban szmra maga csakugyan a Megvlt volt, ezrt amikor valamikppen tudomst szerzett Cyrano tevkenysgnek mibenltrl, meglte s felakasztotta egy nyrfra. Ebben a pillanatban, bevallom, valamifle bels elgedettsg fogott el. Nem ppen mlt rzs, de van r magyarzat. Nagyesz nyomoz r, mondtam magamnak, maga sem tud s nem vesz szre azonnal mindent. Gendzsi kzben rtrt vdbeszdnek utols pontjra: A leggondosabban s legagyafrtabban Columbina ngyilkossgt ksztette el. Elszr egyms utna hrom, nmet szveg paprt juttatott el hozz. A kisasszony mg tegnap, Caliban tmadsa utn odaadta ket nekem, s azt mondta, hogy ezeket az zeneteket nem fogja a lng. n kmiailag analizltam a paprlapokat. Kiderlt, hogy timsoldattal vannak titatva, ami ellenllv tesz a tzzel szemben. Rgi trkk, annak idejn ezt hasznlta Saint-Germain grf. Hogy Columbint rvegye arra, hogy ellenrizze az zenetek ghetetlensgt, Papusinhoz is eljuttatott egy zenetet a Halltl, melyet azonban kznsges paprra rt. A trkk remekl bevlt, csak egyet nem vett szmtsba: azt, hogy Caliban megsrtdtt, s elhatrozta, hogy ppgy leszmol a Hall jabb kivlasztottjval, ahogy Gdlevszkijjel tette. Szerencsre idben odartem. Felfigyeltem r, mennyire megvltozott Blagovolszkij viselkedse. A dzse mr nem prblt ellentmondani vdljnak, se nem vitatta lltsait. Grnyedten lt, arcbl kifutott minden vr, tekintete kitartan kvette a beszlt, s flelem tkrzdtt benne. Prospernak reznie kellett, hogy kzeleg a finl. Idegessgt elrulta keznek mozgsa: jobbjnak ujjai a bronzdalit simogattk, bal klt grcssen sszeszortotta-kiengedte. A sors bkezen megajndkozta magt, Szergej Irinarhovics, az rlt Calibannal. Kitn alkalma addott r, hogy minden gaztettet a meglt mnikusra hrtva, szrazon ssza meg a dolgot. De kptelen volt fegyelmezni magt, s lellni. Mirt akarta mgis meglni a lnyt? Szmomra ez a legfbb rejtly. Nem bocstotta meg Columbinnak, hogy elhideglt magtl? Vagy, ami gyakran megesik a megrgztt gonosztevk esetben, a szve mlyn arrl brndozott, hogy vgre leplezze le s lltsa meg valaki? Nem, pszicholgus uram - trte meg a hallgatst Prospero -, se az egyik, se a msik nem stimmel. Egyszeren nem szvesen hagyom flbe a jl elkezdett munkt. Azonnal szrl szra feljegyeztem az elhangzott mondatot mint a bncselekmnyek jabb kzvetett beismerst. Gendzsi enyhn elkomorult - gy ltszik, gondba ejtette ez az arctlan vlasz. Csakugyan tallkony ksrletet tett a munka vghezvitelre. Columbina beszmolt a tiszta paprlapon egyszer csak megjelen mgikus ICH WARTE feliratrl, amely nem tudni, honnan kerlt r. Hatsos fogs! Nem csoda, hogy a lny csodnak hitte. Columbina laksban figyelmesen megvizsgltam a paprlapot is, a nyitott knyvet is. Mg egy

gyes kmiai trkk. Nhny oldallal a megjellt rsz eltt beragasztott egy lapot, amelyre ecetsavas lommal rrta ezt a kt vgzetes szt. A mrvnyosan erezett paprt pedig elzleg knes oldatba ztatta. A knyv kinyitsakor az lom tszivrgott a lapokon, s krlbell egy nap mlva eltntek a betk. A titkosrsnak ezt a mdjt a jezsuitk talltk ki mg a XVII. szzadban, gyhogy nem a maga rdeme. Csupn jlag alkalmazta a rgi receptet. Gendzsi a fotel karfjra tmaszkodva felm fordult: Ennyi, Horatius. A tnyeket kifejtettem. Ami a trgyi bizonytkokat illeti, az ujjlenyomatokat rz veget a szpasszkiji kaszrnya rbdjban rzik, az Avaddon laksban tallt csvek sem tntek el, a Blagovolszkij knyvtrbl szrmaz knyvet pedig a mrvnyosan erezett lappal egytt Columbina rasztaln hagytam. A bns ujjlenyomatai bizonyra ott vannak a beragasztott papron s az oldatba ztatott lapon is; a nyomozsnak nem lesz nehz dolga. Ott a telefonkszlk, telefonljon! Mihelyt ider a rendrsg, n tvozom, maga pedig ne felejtse el az adott szavt. Fellltam, hogy odamenjek a falon lg telefonhoz, Blagovolszkij azonban intett, hogy vrjak mg egy kicsit: Vrj, Horatius bartom! A kop r lenygztt ragyog kesszlsval s lesltsval. Nem lenne igazsgos, ha vlasz nlkl maradnnak a szavai. Krd pillantst vetettem Gendzsire, aki vatosan Prosperra nzett, majd blintott. Visszaltem a szkemre. Blagovolszkij elmosolyodott, kinyitotta a tintatartt, majd jra becsukta, s dobolni kezdett a sisak formj kupakon. Maga egy egsz pszicholgiai elmletet fejtett itt ki, amely engem kishitnek s gyefogyottnak llt be. Eszerint az egsz tevkenysgem a halltl val pni flelemmel magyarzhat, amelytl msok felldozsval akarok nmi halasztst kicsikarni. Ez azrt tlzs, Gendzsi r! Mire j lebecslni s megalzni az ellenfelet? De legalbbis nem vall vatossgra. Lehet, hogy csakugyan fltem a halltl, de ez nagyon-nagyon rgen volt, sok vvel azeltt, hogy a kazamatk kfalai kiltek bellem minden rzst s szenvedlyt. Egyet kivve: azt, hogy Istenn legyek. A hossz magnzrka kivlan elsegti annak az egyszer igazsgnak az elfogadst, hogy az ember egyedl van a vilgon, az egsz univerzum benne rejlik, teht az Isten. Ha gy akarja, lni fog az univerzum. Ha nem, mindenestl elpusztul. Ez trtnik, ha n, az Isten ngyilkossgot kvetek el. Ekkora katasztrfhoz mrve minden ms hall semmisg. De ha Isten vagyok, uralkodnom kell, nem igaz? Valsgosan s osztatlanul uralkodni. Logikus: jogom van hozz. s tudja, mi az emberek feletti valsgos, isteni hatalom? Nem a tbornoki vll-lapok, nem a miniszteri karosszk, mg csak nem is a cri trn. Az effle uralom a mi korunkban anakronisztikuss vlik. Az j vszzad urainak ez kevs. Nem a testeken kell uralkodni, hanem a lelkeken. Ha azt mondom egy idegen lleknek, hogy haljon meg, akkor meg fog halni. Ahogy a raszkolnyikok esetben trtnt, amikor a sztarec szavra szzak vetettk magukat a tzbe, az anyk maguk dobtk csecsemiket a lngok kz, a sztarec pedig lejtt az g mglyrl, hogy megmentsen egy msik nyjat. Maga, Gendzsi uram, korltolt ember, aki soha nem fogja megrteni ezt a mindent fellml lvezetet... De ht minek pazarlom az idt? Menjen az rdgbe, elegem van magbl! A kt utols mondatot megveten elhadarva, hirtelen elfordtotta az ra jrsnak irnyban a bronzdalit. Fmes csikorgs hallatszott, s a karosszk alatt, melyen Gendzsi lt, ngyzetes nyls trult fel a sznyeg szle mentn. s a sznyeg is, a tlgyfa karosszk is eltnt a rajta l emberrel egytt a stt nylsban! Rmlten kiltottam fel, s nem tudtam levenni szememet a padln ttong lyukrl. Mg egy mrnki tallmny! - kiltotta Prospero, grcss nevetssel ksrve szavait. - s minden elznl szellemesebb! - Hadonszni kezdett; nem brt rr lenni nevetrohamn. - Itt lt egy fontos ember, az let ura. Aztn az emel egyetlen fordulata, s mkdsbe jn a rug. Mltztassk a gdrbe pottyanni! A knnyeit trlgetve folytatta: Tudod, Horatius bartom, tavaly kimlyttettem a pinct. A munksok ss kzben felfedeztek egy rgi, kvekkel falazott kutat. J mly, majdnem harminc szzseny volt. Aknt pttettem fl, egszen idig, a padlig, s tglval falaztattam ki. A fedelet pedig mr magam szereltem be. Szvesen barkcsolok a szabad idmben; gy pihentetem a lelkem. A megboldogult Gendzsi r tvedett, amikor finnysnak nevezett: n szereltem be a hangokat imitl csveket is Avaddon laksban. Ami a titkos aknt illeti, merben szrakozsbl csinltam. Megesik, hogy itt lk egy vendggel, mindenflrl beszlgetnk, a dszhelyen, a karosszken l, n az asztalnl, s a rugt babrlom. Kzben arra gondolok: Az leted ezekben az ujjakban van, galambom. Ha csak egy kicsit elfordtom a rugt, eltnsz a fld sznrl. Nagyon nveli az ember nbizalmt, klnsen, ha a vendg olyan felfuvalkodott s pkhendi alak, mint ez az idejekorn jobbltre szenderlt japn herceg. Sosem gondoltam volna, hogy ilyen hasznos lesz a jtkszerem. Megkvlten hallgattam ezt az elkpeszt sznoklatot, s percrl perce jobban fltem. Meneklni, azonnal meneklni! lve nem enged el. Engem is a ktba hajt. Mr-mr az ajthoz rohantam, de pillantsom az asztal szln hagyott revolverre esett. Amg a kijrathoz futok, Prospero felkapja, s htba l.

Teht meg kell kaparintanom a revolvert! A ktsgbeejt szituci btorr tett. Felugrottam s a fegyverrt nyltam, de Blagovolszkij frgbbnek bizonyult: ujjaim a revolvert eltakar markba tkztek. A kvetkez pillanatban ngy kzzel kapaszkodtunk a fegyverbe. Apr lpsekkel megkerltk az asztalt - n az egyik oldalon, a msikon -, s egy helyben toporogtunk. Lbon rgtam, is engem; a bokmat tallta el, nagyon fjt, de nem laztottam az ujjaimon. Teljes erbl magam fel rntottam a revolvert, s mindketten elestnk. A revolver kiesett a keznkbl, odbb csszott a fnyes parketten, s megllva a nyls szln, ide-oda billegett. Ngykzlb utnavetettem magam, de ksn - mintha szntszndkkal esett volna a mlybe. Nhny tompa puffans - s csnd lett. Prospero kihasznlta, hogy httal vagyok fel, s fl kezvel gallron ragadott, a msikkal elkapta a kabtom szrnyt, s a gdr fel hzott. Mg egy msodperc, s mindennek vge, de risi szerencsmre kezem az asztal lbhoz rt. Minden ermet beleadva kapaszkodtam bele. Fejem mr a nyls felett lgott, de brhogy erlkdtt is Blagovolszkij, egy hvelykkel sem tudott tovbb vonszolni. Az risi erfesztstl nem lttam bele azonnal a sttsgbe, meg a szememnek is kellett nmi id ahhoz, hogy hozzszokjon. Elszr csak a sttsgben homlyosan kirajzold furcsa, ngyszgletes valamit vettem ki, s csak msodpercekkel ksbb jttem r, hogy a felfordult karosszk az, amely mindssze egy szzsenyt esve, beszorult a ktaknba. S lejjebb, a karosszk alatt kt fehr foltot pillantottam meg. Mozogtak, s ebbl egyszerre kitalltam, hogy azok meg Gendzsinek a brraglnbl kiltsz mandzsetti! A kezeit nem lttam, de a kemnytett mandzsettk fehrsge keresztltrt a sttsgen. Gendzsi teht nem esett le a kt fenekre, bele tudott kapaszkodni a beszorult tlgyfa karosszkbe! Ez a felfedezs rmmel tlttt el, noha szintn szlva nem sok okom volt a vidmsgra. Ha Gendzsi nem kap segtsget, legfeljebb kt-hrom percig tudja tartani magt, aztn mindenkppen lezuhan. De kitl vrhat segtsget? Blagovolszkijtl biztosan nem. A dzse, hla istennek, nem tudott belenzni a lyukba, gy nem tudhatta, hogy legfbb ellensge, ha teljesen tehetetlen is, de letben van. Horatius, tudsz sakkozni - hallottam a htam mgl Prospernak az erfesztstl zihl hangjt. Azt hittem, flrehallottam. Az elllt helyzetet a sakkban pattnak nevezik - folytatta. - Sajnos nincs annyi erm, hogy lelkjelek a ktba, te viszont nem engedheted el az asztal lbt. Az vszzad vgig itt fogunk fekdni? Nekem jobb tletem van. Minthogy az erszak nem jrt a kvnt eredmnnyel, trjnk vissza a civilizlt megoldshoz. Azaz trgyaljunk. Elengedte a gallromat, s felllt. n is felugrottam, s messzebb hzdtam a lyuktl. Mind a ketten igencsak megtpzottnak ltszottunk: Blagovolszkij nyakkendje flrecsszott, sz haja felborzoldott, kpenynek megktje kiolddott. n sem nztem ki jobban az elszakadt kabtujjammal s leszakadt gombjaimmal, s amikor felvettem a fldrl a szemvegemet, kiderlt, hogy a jobb veg megrepedt. Fogalmam se volt, mit tegyek. Rohanjak ki az utcra, a Trubnajn posztol rendrhz? Legalbb tz percbe telik, hogy visszarjnk. Gendzsi addig nem brja ki. nkntelenl belenztem a padln ttong lyukba. Igazad van - mondta Blagovolszkij, s megkttte a kntse vt. - Ez a hinyossg elvonja a figyelmet. Az asztalhoz lpett, s a dalit a msik irnyba fordtotta, mire a lyuk fedele nagyot csattanva becsukdott. Mg rosszabb lett a helyzet: Gendzsi koromsttbe kerlt! Ketten maradtunk: te meg n. - A szemembe nzett, s ismt reztem pillantsnak mgneses erejt, amely egyszerre beburkolt s vonzott. - Azt akarom, hogy hallgass a lelkedre, mieltt brmit hatroznl. Ne kvess el olyan hibt, amelyet egsz letedben bnnl. Hallgass meg, nzz rm, higgy nekem. Ahogy azeltt hittl, hogy ez az idegen, felesleges ember betrt a vilgunkba, s mindent elrontott... Brsonyosan zeng hangja sznet nlkl radt, gyhogy mr alig rtettem a szavak rtelmt. Most mr tudom, hogy Prospero hipnotizlni prblt, mgpedig sikerrel. Knnyen lehet befolysolni, szvesen alvetem magam egy ersebb akarat embernek, amit n is jl tud a sajt tapasztalatbl. Mi tbb, olyan a termszetem, hogy mg lvezem is az alvetettsget: mintegy felolddom a msik szemlyisgben. Amg itt volt Gendzsi, ellentmonds nlkl engedelmeskedtem neki, de most a dzse fekete szeme prjnak s bnt hangjnak hatalmba kerltem. Ezt jzan fejjel s szomoran vallom be, tudvn, hogy szgyellni val tulajdonsg. Blagovolszkijnak egszen kis id kellett ahhoz, hogy dermedt nyusziv vltoztasson, amely mozdulni sem tud a kgy tekintetnek hatsra. Nincs itt a felesleges harmadik, senki nem fog zavarni - mondta a dzse. - Elmondom, mi trtnt valjban. Okos ember vagy, meg tudod klnbztetni a hazugsgot az igazsgtl. Elbb azonban igyunk Gendzsi r szrnyaszegett lelke nyugalmra. Vodkt, ahogy orosz szoks szerint illik. A sarokba ment, ahol hatalmas faragott szekrny llt egy falmlyedsben, s kinyitotta az ajtajt. vegeket, kancskat, poharakat lttam.

Most, hogy nem reztem magamon bnt tekintett, mintha magamhoz trtem volna, s ismt dolgozni kezdett az agyam. A falirra nztem, s azt lttam, hogy mg t perc sem telt el. Taln brja mg Gendzsi! De mieltt brmit elhatrozhattam volna, Blagovolszkij visszajtt az asztalhoz, belm frta fekete szemt, s ettl megint rm trt az ldott bgyadtsg. Semmire nem gondoltam, csak magamba szvtam parancsol hangjt. Az rasztal vlasztott el bennnket. A kegyvesztett rulett nikkelezett fogantyja szikrzn csillogott. Itt van kt pohr - mondta a dzse. - ltalban nem iszom vodkt, beteg a mjam, de ekkora megrzkdtats utn egyiknknek sem rt egy kis felfrissls. Fogd! A poharat Fortuna kereknek egyik mlyedsbe lltotta (gy emlkszem, feketbe), s knnyedn meglkte a kereket. A kristlyedny egy flkrt lerva, lassan elm csszott. Prospero meglltotta a rulettet, s a msik poharat maga el tette, szintn egy fekete mlyedsbe lltva. Hinni fogsz nekem, s csakis nekem - mondta lassan, slyosan. - Csak n ltom s rtem a lelked felptst. Te, Horatius, csak egy fl ember vagy, ezrt meg kell keresned a msik feledet. Mr meg is talltad: ez a msik fl n vagyok. Ketten alkotunk egy egszet, s te ettl nyugodt s boldog leszel... Ebben a pillanatban les drrens hallatszott valahonnan lentrl, a padl all, amitl mind a ketten sszerzkdtunk s arra fordultunk. A titkos nyls ajtajt takar parketta egyik darabja ketttrt, s a rs kzepn kis kerek lyuk feketllett. Mi az rdg?! - kiltott fel Prospero, de mg egy drrens hallatszott, majd mg egy... sszesen t vagy hat, s az els lyuk mellett jabbak keletkeztek. Replt a forgcs, kt parkettalap flrepattant, a mennyezetrl fehr por zporozott. Rjttem, hogy Gendzsi ldzi a nyls fedelt. De mirt? Mit r el vele? A vlasz nem vratott magra. Lentrl most tompa puffansok hallatszottak: egy, kett, hrom. A negyedikre kiemelkedett egy kl a nylsbl. Hihetetlen, de Gendzsi csupasz kzzel ttrte a fedelet azon a helyen, ahol a golyk tlyukasztottk! Az kl sztnylt, az ujjak belekapaszkodtak a nyls szlbe, s a rug ellenllst lekzdve, elkezdtk lefel hzni a fedt. Ez maga az rdg! - kiltotta Prospero, s az asztalon thasalva, felkapta a tintatartt. Nem tudtam benne megakadlyozni. Blagovolszkij elfordtotta a dalit, s a nyls ismt feltrult. Nygst, tompa puffanst hallottam, s a kvetkez pillanatban flelmetes, gyorsan tvolod robajt. A rzkdstl megbillent az asztal, a rulettkerk megrndult, s jabb flkrt rt le. A poharakbl nhny csepp vodka a mlyedsekbe csurrant. Prospero megknnyebblten egyenesedett fel. Ph... Makacs egy riember! S mindez azrt, mert nem ittunk idben az emlkre. Fenkig, Horatius, klnben megint kimszik. Egy, kett, hrom! Na! - Fenyegeten vonta ssze a szemldkt, mire szfogadan felemeltem a poharat. - Egy, kett, hromra fenkig! - parancsolta. - rdg vigye a beteg mjamat! Egy, kett, hrom! Flhajtottam a poharat, s majdnem megfulladtam, amikor lefolyt a torkomon a tzes ital. Be kell vallanom, hogy nem rajongok az oroszok nemzeti italrt; rendszerint elnyben rszestem a moseli vagy a rajnai borokat. Amikor lerztam pillimrl a kibuggyant knnyeket, meglepdve vettem szre, mennyire megvltozott Blagovolszkij. Dermedten lt a helyn, kezt a nyakra szortotta, szeme annyira kidlledt, mintha ki akarna esni az regbl. Kptelen vagyok lerni a mskor oly fegyelmezett arcvonsait eltorzt hatrtalan flelmet. Hrgni kezdett, letpte a gallrjt, belsejbl nem emberi vlts trt fel, s htrt grnyedt. Semmit se rtettem. Kzben olyan gyorsan kvettk egymst az esemnyek, hogy alig gyztem kapkodni a fejem. Oldalrl koppans hallatszott, s amikor arra fordultam, azt lttam, hogy a nyitott akna szlbe egy kz kapaszkodik, majd egy msik is, s a kvetkez pillanatban megjelent Gendzsi feje. A haja, mint a sznaboglya, sszevissza karcolt homlokt rncokba gyrte az ers koncentrci. Mg nhny msodperc, s ez a fantasztikus ember kint is volt, s mr a port veregette le a knykrl. Mi van vele? - krdezte, mikzben zsebkendjvel a kiserkedt vrt trlte le az ujjairl. A krds a dzsra vonatkozott, aki vltve fetrengett a fldn, s hiba prblt felllni. Vodkt ivott, pedig beteg a mja - vlaszoltam mg mindig dermedten. Gendzsi az asztalhoz lpett, felvette a poharamat, beleszagolt, visszatette. Aztn a rulettkerk fl hajolt, oda, ahol az imnt Blagovolszkij pohara volt. szrevettem, hogy a vodka kicsurrant csppjei furcsa, fehr cskokat rajzolnak a fekete mlyedsbe. Gendzsi lehajolt, rnzett a grcssen rngatz Prosperra, majd halkan gy szlt: A kirlyvzre hasonlt. Nitrogn s ssav keverke, amely teljesen elgette a nyelcsvt s a gyomrt. Borzalmas hall! Elfogott a remegs. Csak most jttem r, hogy az aljas Prospero engem akart megitatni ezzel a mreggel, s csak a szerencss vletlen - a Fortuna kerekt elfordt lks - mentett meg ettl a szrny vgtl. Menjnk, Horatius! - fogta meg a kabtom ujjt Gendzsi. - Itt mr semmit se tehetnk. Pontosan gy halt meg a

szerencstlen Ragyiscsev. Blagovolszkijt nem lehet megmenteni, se megknnyteni a szenvedst. Hacsak agyon nem lvm. Ezt a szvessget azonban nem teszem meg neki. Menjnk! - S az ajthoz indult. Sietve kvettem. A haldokl borzalmas vltse ksrte lpteinket. De... de hogy tudott kimszni a ktbl? Az utn, hogy Blagovolszkij jbl rhajtotta a fedelet, vilgosan hallottam a robajt. Nem zuhant le? - krdeztem. A karosszk esett le, amelybe a lbammal kapaszkodtam - felelte Gendzsi, s felvette vastag kesztyjt. - Szrnyen sajnlom a Herstalt; kitn revolver volt. Hiba kaptam utna, leesett. Persze le lehetne ereszkedni s megkeresni a kt fenekn, de semmi kedvem visszamszni ebbe a lyukba. Brrr! - s megborzongott. n is. - Vrjon egy negyedrt, aztn telefonljon a rendrsgnek - mondta bcszul. Alighogy elment, vratlanul eszembe jutott valami. Mintha villm csapott volna belm. gy fest, hogy az ngyilkosok klubjnak dzsja maga lte meg magt! Van ennl nagyobb igazsg? Mgiscsak van Isten! Ez a gondolat foglalkoztat most leginkbb. Mg azt is el tudom kpzelni, hogy az utbbi idk megrzkdtatsainak az volt az egyetlen rtelme, hogy n erre a felfedezsre jussak. De ht ez nem tartozik nre. Amgy is sok olyan dolgot rtam le, amire egy hivatalos dokumentumban semmi szksg. A fentebb kifejtettek sszefoglalsul teljes felelssggel tanstom, hogy minden pontosan gy trtnt, ahogy lertam. Szergej Irinarhovics Blagovolszkijt senki nem lte meg. Sajt kezvel vgzett magval. Most pedig isten nnel! Az nt cseppet sem tisztel F. F. Weltman orvosdoktor P. S. Ktelessgemnek reztem, hogy Gendzsi rnak beszmoljak arrl az rdekldsrl, melyet n s bizonyos magas lls szemly tanst irnta. Egy csppet se csodlkozott, s arra krt, kzljem nnel s a magas lls rral, ne frasszk magukat a keressvel, s ne prbljanak kellemetlenkedni neki, minthogy dlben tvozik Moszkvbl, majd istenldotta hazjtl is, s magval viszi azokat, akik kzel llnak hozz. ppen ezrt - hogy tudniillik idt adjak Gendzsi rnak arra, hogy szerencssen maga mgtt hagyja az n illetkessgi terlett - nem telefonltam a helysznrl a rendrsgnek, hanem egy teljes napig vrtam, s csak most, este kldm el nnek tanvallomsomat, s nem futrral, hanem kznsges postai levlknt feladva. Egybknt Gendzsinek a rm vonatkoz jslata, gy veszem szre, valra vlt: a gyengbl ers lett. Vge

?
Eurpa Knyvkiad, Budapest Felels kiad Barna Imre igazgat A trdels az SZB Stdiban kszlt Nyomta az Alfldi Nyomda Zrt. Felels vezet Gyrgy Gza vezrigazgat Kszlt Debrecenben, 2009-ben Felels szerkeszt M. Nagy Mikls A bort Nagy Pter munkja Mszaki szerkeszt Sz. Bodnr va Kszlt 15 (A/5) v terjedelemben ISBN 978 963 07 8819 9