Sunteți pe pagina 1din 146

Andrei Valachi SHEILA

Cuprins
Prefa 3 Cderea din rai 5 Cltorie prin natur moart alternat cu peisaj romnesc 20 Grania zeilor 28 La berria Libertatea 3 !u "a mai fi duminic#$ 5% &'eila () *i +impul ,eni-"a... 8/ 0ltimul ceai1 ultima miercuri )38

Prefa
n spaiul literaturii contemporane exist o zon rmas deocamdat ntr-un con de umbr. Din comoditate sau din lips de curaj literaii ignor un grup de autori tineri care au ales s saboteze realitatea, gsind un spaiu de desfurare creatoare n teritoriul lumilor imaginare. i cnd pomenesc !grup! nu m gndesc la o unitate tematic, nici la un program teoretic comun. "ste #orba de scriitori cu o indi#idualitate marcant, care au n comun dou lucruri$ folosirea unor lumi imaginare insolite drept cadre ale scrierilor i mai ales plcerea de a povesti. Andrei Valachi este un autor care a asimilat experimentele literaturii moderne i postmoderne, le-a depit, a extras din ele ceea ce rmne dincolo de formal i a regsit esena literaturii$ %&V"'("A. )ar calitatea de baz a lui Andrei Valachi este exact talentul de povestitor. Autorul po#estete cu plcere, cu farmec i con#ingere, reuind s-l captureze pe cititor nuntrul lumilor fantastice nscute din imaginaia sa fecund. *umile sale stranii i uneori nfricotoare, #iziunea ncrncenat i n acelai timp coerent snt creionate cu un talent ce le face memorabile, #ii, reale. +ai mult, dinamismul ce caracterizeaz fiecare po#estire n parte impune o lectur cu rsuflarea tiat, ntr-o a#alan de e#enimente - adesea terifiante - care l in pe cititor cu sufletul la gur pn la deznodmnt. )ar finalul aduce adesea o re#elaie care arunc o lumin nou asupra ntregii po#estiri, cum se ntmpl n po#estirea La berria Libertatea, ,unde cadrul anticipati# este doar un decor pentru o pri#ire ironic asupra -om.niei contemporane/ sau n Cltorie prin natur moart alternat cu peisaj romnesc, o #iziune impresionant asupra cltoriei spre moarte. *umile imaginare ale lui Andrei Valachi snt n cele mai multe cazuri bolna#e, apsate de un blestem sau de o boal ce cuprinde societatea, sau indi#idul. Adesea sumbr i apstoare, atmosfera creat n po#estirile din acest #olum este n acelai timp ,din cauza dinamismului cu care se desfoar e#enimentele/, una zguduitoare, care impune cititorului o reacie, de orice fel ar fi. 0ici una din nu#elele de larg respiraie din acest #olum nu-l poate lsa indiferent pe cititor, care #a fi capti#at de textul lor. 1ie c a#em de-a face cu un text fantastic clasic, de o stranietate ptrunztoare, cum este excelenta po#estire Sheila, fie c ptrundem n uni#ersul bolna# al Captivitii, unde strile subiecti#e ale personajelor snt exacerbate la maximum sau trim laolalt cu cititorul-personaj din i timpul veni!va tensiunea dinaintea unei Apocalipse anunate prin semne biblice, de fiecare dat #eridicitatea crud impus po#etii ne ptrunde i ne trezete spaimele iraionale ascunse n adncul fiecruia dintre noi. +ai mult, fiecare din lumile imaginate de autor pstreaz elemente ce trimit la spaiul contemporan, astfel nct peste texte planeaz acea ameninare iminent la adresa echilibrului lumii n care trim, fiindc tot ce se imagineaz acolo s-ar putea petrece oricnd i aici Dincolo de latura de extrapolare a celor cte#a po#estiri cu tent sau pretext sciencefiction i dincolo de terifiantele lumi fantastice care domin majoritatea paginilor crii se mai ascunde ns ce#a. "xist un mesaj, uneori mai pregnant, de cele mai multe ori disimulat n text - cum se ntmpl n Captivitate, Cderea din rai sau i timpul veni!va -, dar care se regsete sub di#erse forme aproape n fiecare po#estire. "ste #orba de ne#oia de reordonare a lumii, care ia cteodat forma ne#oii de dreptate i care ne dez#luie un sine auctorial re#oltat de abloanele sociale i de normele impuse indi#idului ,cum se poate obser#a i din nu#ela Captivitate/. Andrei Valachi parea ne propune o purificare prin exces, i o rejudecare a lumii n care trim din perspecti#a rebelului. %ersonajele sale snt n multe cazuri de tip romantic, indi#izi excepionali sau dereglai, cuttori de absolut care se zbat neputincioi n pienjeniul con#eniilor sociale. Dincolo de aparenta stranietate a lumilor din paginile #olumului se ascunde reflexia ntr-o oglind deformat a lumii n care trim. %entru publicul cititor numele autorului nu ar trebui s fie total necunoscut. Andrei Valachi a obinut "ase premii naionale la di#erse concursuri organizate n diferite locuri din ar. n ceea ce pri#ete po#estirile din #olum, La berria #Libertatea# a fost premiat la festi#alul !Atlant23ron! din 4556, Cderea din rai a obinut premiul pentru nu#el la !7ilele Vladimir 8olin! ,&elu--ou, 4556/, iar Sheila a cucerit premiul juriului la festi#alul

!%entagrama! din 4556. %o#estirile tnrului autor au aprut n di#erse re#iste literare din ar ,Convorbiri Literare, ArtPanorama, $iciuni, Anticipaia, %S$, Placebo etc./. Apariia acestui #olum nu reprezint altce#a dect un pas necesar n recunoaterea talentului i a indi#idualitii stilistice, caliti obligatorii pentru un ade#rat scriitor. 0u tiu dac #iziunile lui Andrei Valachi, uneori groteti i nspimnttoare, #or fi pe placul tuturor cititorilor si. 9n lucru este cert$ ele nu pot lsa pe nimeni indiferent, fiindc - sub o masc sau alta - fiecare dintre noi #a putea s recunoasc printre rndurile lor ade#rul despre lumea n care trim. &adu Pavel 'heo

Cderea din rai


:riza rupse anemic i pentru scurt timp moleeala amiezii. :rian se opri, ridicndu-i pri#irea din solul pietros al falezei. Drept naintea sa zcea, la umbra junglei, epa#a, monstrul adormit de metal, De-a lungul anilor cptase un aspect sinistru. %durea tropical i aruncase tentaculele #egetale asupra fiarelor contorsionate i umezeala atacase metalul acolo unde crusta anticorozi# i antitermic era spart. %etele de rugin semnau cu nite pistrui, nenumrai pistrui pe chipul nc lucitor al na#ei. ;'ptmna #iitoare #or fi cinci ani, <, i aminti :rian gra#. 8inci ani, cinci ani de cnd na#a euase pe, 82nthia, aa i trecuse lui n cap s-o numeasc. %e hrile spaiale nu a#ea nici un nume. n =hid nu scria dect$ ;+ic planet de tip ">, inundat de apele unui imens ocean. Are dou zone de uscat, una de ?@AA 3m?, n apropiere de %olul 0ord, cealalt de >BA 3m?, aproximati# 6C 0 de tropicul sudic!. ;'un mai bine 82nthia dect ">-@>A-))-4<, i spusese :rian cam la #reun an dup naufragiu i-l con#insese D cu greu, e ade#rat D i pe +icha s adopte denumirea. E 8inci ani, murmur tnrul, cu gndul la toi cei care nu supra#ieuiser asolizrii. *a toi, cu excepia sa. %rin faa ochilor si abseni se derular cte#a amintiri. i lipseau Fole2, 1ish, 8leo, +ai ales 8leo. "ra aproape sigur c 1ish i +ar3 se culcaser cu ea, dar i imagina c fusese singurul care o iubise cu ade#rat. Accidentul nu-i lsase rgazul s i-o mrturiseasc. 'cuip prin colul gurii. 9n fir de sali# i rmase aninat de brbie i-l terse cu mneca. 1r s bage de seama, arbor o poz cinic i mitocneasc, ca ntotdeauna cnd se simea gata s fie copleit de jale, naiba tie pentru cine, ca i cum ar fi spus soarelui, #ntului i pdurii milenare$ ;"i, asta-i bunG +i se rupe-n paipeG<. i relu mersul trit spre na#. 8nd ajunse la ci#a metri de ea, culese de jos o piatr i o arunc. 'unetul metalic scos de impactul pietrei pe carcasa na#ei se mprtie macabru n marginea de jungl, speriind cte#a psri. 9n zumzit electronic i rspunse dinuntrul, apoi Artificialul #orbi$ E :ine-ai #enit, maiestate, bine-ai sosit la bordul iubitului #ostru cmin. E *ua-te-ar toi draciiG njur tnrul fr chef. 'piritual mai etiG E 'ntei prea bun. Dup modestele mele puteri. 0u intraiH &mul ezit o secund, apoi i plec fruntea i trecu prin trapa contorsionat a na#ei. Atept cte#a clipe, iar cnd ochii i se obinuir cu semiobscuritatea coridorului, se ndrept spre fosta camer de criogenizare. Acolo locuia. Alesese ncperea pentru c, aflndu-se n centrul na#ei, fusese cea mai puin afectat de naufragiu. ;Dac s-ar fi ntmplat n timpul zborului de croazier, ar fi fost toi n #ia<, i spuse pentru a mia oar :rian, ;am fi fost cu toii aici, Da, dar dac 1ish nu s-ar fi aflat la man, na#a ar fi ajuns n fundul oceanuluiG! E De ce m-ai njurat, messireH ntreb +icha, conectnd un monitor din camera 8rio n clipa cnd :rian pi nuntru. 0u cum#a am ghinionul s fii prost dispusHG :rian l ignor. %ri#ea descumpnit mizeria din camer$ cutii de concentrate, compact-D sparte, o trus desfcut de ustensile, multe recipiente n care dizol#a uneori pastile de tars.

E A#ei dreptate, #orbi Artificialul dup ce i decodific mimica, aici ar trebui o mn de femeie. (nrul brbat se rsuci. %e fia de xeton a ecranului descoperi o fa complet spn. +icha l fixa cu o pereche de ochi albatri, complet golii de expresie. E 8ine eti astziH ntreb :rian, aproximati# dezinteresat. 'e aplec i ridic de jos o sticl n care se mai gsea o gur de tars. & bu lent, sa#urnd arsura pe care alcoolul o pro#oca esofagului su. (ars, igri, cte o doz de amfian din cnd n cnd, ;'nt un la, se condamn el tcut. 'inucidere dozat, ! E %utei s-mi spunei ;'pnul<, mormi Artificialul. 0u tiu cine e acest 'pn, dar mi place s cred c e o persoan malefic i misterioas din anturajul unui rege. Dac nu # e cu suprare, #-am pstrat dumnea#oastr rolul regelui. 0u e cam de#reme s beiH E :a da, dar asta nu te pri#ete, i-o ntoarse :rian trntindu-se ntr-un ;cociug< crio. E 8um spuneiG btu +icha n retragere. Apropo, tiai c n legendele multor popoare oamenii lipsii de pr pe chip i corp snt pri#ii ca unelte ale 0ecuratului, personaje absolut negati#eHG E + doare-n fund. 'cobete prin bazele tale de date i las-m-n paceG 8omputerul aez pe chipul spn o strmbtur dezaprobatoare i amui. :rian mpietri minute ntregi ntr-o ateptare fr el, cu ochii fixai n ta#an. "ra unul din acele momente cnd ncerca s pro#oace hazardul prin rbdare. Atepta, atepta s se ntmple ce#a, un e#eniment inimaginabil, #ital D s apar o na# de explorare, un cutremur care s scufunde petecul de pmnt n adncul oceanului, mcar o erupie a #ulcanului stins din centrul insulei. &rice, indiferent de consecine. Atepta, apoi realiza subit c nu e #orba de premoniie, ci pur i simplu de o dorin absurd. ;82nthia e un col uitat de -ai, n -ai nu se ntmpl niciodat nimic. 'nt condamnat la aceast monotonie imposibil<, i spuse el obidit. ;8red c n =alaxie snt miliarde de fiine care ar da tot ce au pentru un asemenea loc, iar eu, snt nefericit!. E Vreau s mnnc, rosti :rian ntr-un trziu cu #oce stins. E +ai snt cte#a cutii de concentrate n sertarul din stnga sus. 8u tristee ns # anun c trebuie s spargei senzorul pentru c s-a defectat, nu-l mai controlez. (nrul se ridic alene, apuc o sond termic din cutia de scule i, cu o lo#itur precis, distruse senzorul nchiztorii sertarului. Vr apoi captul ascuit al sondei sub margine i for pn ce sistemul de nchidere ced cu un pocnet sec. E n curnd #a trebui s mergei n depozitul A))) pentru a # asigura hrana zilnic, Asta, desigur, n cazul n care refuzai n continuare s #nai sau s pescuii. E :ine, E tiu c nu dorii s # murdrii de ulei, s # rupei hainele trndu-# de-a lungul benzii de apro#izionare i departe de mine gndul de-a # condamna pentru aceasta. +i-e team ns c aceast problem nu se poate rezol#a altfel. Deblocarea uii nu cred c este posibil, reparaia benzii nu e chiar un lucru uor, 0u #d alt soluieG

E =ataG strig exasperat :rian. Apoi, ca i cum strigtul l-ar fi #lguit, continu abia optit$ 0u #d de ce trebuie s m bai la cap cu tmpeniile astea tocmai acum. 8nd #a fi cazul, o s fac ce trebuieG +icha rmase tcut cte#a secunde, dar apoi continu, mimnd expresia unui om care, cu toat prerea de ru, se #ede ne#oit s insiste$ E Vroiam numai, maiestate, s # sugerez c-ar fi bine s # gsii o ocupaie care s # mai abat gndurile de pe panta depresi#. E tii ceHG &cup-te de ce #rei tu, dar nu de gndurile mele. E 8um doriiG fcu +icha pe un ton rezer#at. + strduiam s-o ajut pe nlimea #oastr s ocoleasc o criz ner#oas care mie mi pare ine#itabilI dac #ei perse#era n lncezeala actual. &mul ls cutia cu concentrate 0i#a deoparte i-i frec ostentati# fruntea. nclin repetat din cap, cu un aer n#ins$ E "-n regul, 'pnuleG %oate ai dreptate, o s-mi caut ce#a de fcut ct de curnd. %oate repar banda de distribuie din A))), poate m apuc din nou de studiul #egetaiei de pe insul sau, de ce nuH, de #ntoare. %e moment ns nu am chef de nimic. E Aa # #reau, maiestateG simul bucuria computerul, aparent con#ins de promisiunea tnrului. :rian ntoarse gnditor pri#irea spre cutia de concentrate. JJJ n acea noapte musonul de #ar aduse prima furtun a anului. Afundat n fotoliul de pilotaj, :rian asculta #acarmul furtunii. 8abina de comand nu era luminat. (nrul o dorise astfel, spernd c, fr imaginea petelor de rugin acolo unde sngele corodase pereii, #a putea ignora faptul c aici muriser 1ish i Anette. Absena luminii ns nu ajuta D tia pe de rost locul fiecrui strop de snge #rsat de camarazii si, n mintea sa petele erau incandescente i i ardeau contiina. 0icieri n alt parte memoria accidentului nu era mai bine pstrat, mai #ie ca aici. nainte de-a #eni aici se z#rcolise pre de o or n unul din paturile crio. Amrciunea i disperarea care l stpneau de la un timp ncoace l scufundaser n tot soiul de #iziuni, care mai de care mai cumplit. Asudat n ciuda aerului condiionat, #enise n cabina de comand pentru a reui s-i controleze angoasele. 'perase c urletul naturii are puterea de-a acoperi ipetele spectrelor ce-l posedau. %stra un chip impasibil, dar numai pentru c bnuia c +icha, dei nu-i fcea simit prezena, l spiona prin senzorii si de achiziie. Artificialul nu trebuia s ghiceasc dezndejdea ce-l cotropise. n urma impactului cu arborii pdurii tropicale cabina de comand, i pierduse etaneitatea. 8u toate acestea furtuna nu ajungea n interior dect ca uieratul #ag al unor cureni de aer. Din cnd n cnd, cte o pal mai puternic de #nt izbea n plin epa#a i atunci btrna na# protesta, scrind din ncheieturi, scond un scrnet adnc i macabru. :rian ns i dezlipise imaginaia de mediul ocrotitor al cabinei i cutreiera faleza, trind spectacolul furiei naturale ca i cum ar fi fost acolo, mbriat de furia musonic. n urm cu doi ani ieise cu ade#rat n timpul unui uragan. %uin a lipsit atunci s nu fie nhat de o tornad i zdrobit de copaci sau pietre.

;Valuri negre, pline de ml i alge, mucnd cu ur rmul, #nturi, sute, mii de direcii intersectate, uier nebun, copaci rupi, smuli din rdcini, zburnd care ncotro prin ploaia torenial, cascadele de ap urmrind formele imaginate de muson n atmosfer<, delira :rian tcut. )maginea apocaliptic se des#rea ndrtul frunii sale. 1ora de nest#ilit a furtunii i strfulgera starea de #eghe, mprumutndu-i parte din curajul i hotrrea de care a#ea ne#oie pentru a trece la aciune. ;+icha are dreptateG< gemu el ctre sine. i nfipse cu putere unghiile n cptueala nc mtsoas a fotoliului i rezist asaltului de energie ce-l ndemna s-i strige n gura mare puterea i hotrrea. ;(rebuie s fac ce#a, Am #italitatea necesar pentru a distruge uniformitatea unei astfel de existene anoste, -aiul acesta este plictisitor, este monoton, este, decedat. +ai bine triesc n )ad dect s fiu mort n -aiG< i ce putea faceH -spunsul z#cni singur ctre suprafaa contiinei sale, ca i cum ar fi ateptat luni ntregi aceast criz pentru a se pune n fruntea dorinelor lui :rian. !8amera 7 i zona de memorie pri#at a lui +icha, Voi cuta un acces n ele i-acolo s-ar putea, nuG, sigur exist ce#a. 8e#aG ntre ele exist o relaie pe care trebuie s-o neleg.< tia c +icha se #a apra, protejndu-i cu hotrre acerb secretele, la fel ca de fiecare dat cnd :rian ncercase s se apropie de fructele oprite. (nrul zmbi spre ntunericul din cabin. "ra un joc cu o miz uria. ;8amera i memoria inaccesabil sau in#ersHG &rdinea, trebuie s tiu ordineaG< porunci el, mngindu-i barba rar. i aminti de cte#a din con#ersaiile legate de subiect pe care le a#usese cu +icha. ;i este mai fric c-a putea ajunge n 7 dect, Atunci i #oi ataca memoria!. 'ubcontientul i arunc un plan de-a gata n care pn i cele mai mici detalii erau aranjate cu grij. 9urina cu care legase att de repede metoda de aciune i ntri lui :rian con#ingerea c totul zcea n mintea lui de mult #reme, ateptnd numai imboldul necesar aciunii pentru a i se dez#lui. ;%lanul atepta re#rsarea dezndejdii mele. 9n pariu primordial D &mul contra +ainii, ! 'e ridic precipitat din fotoliul ptat de snge. !1ish, "l era mereu agitat, impulsi#, cluzit ntotdeauna de un mre spirit de a#entur, puternic i netemtor, 1urtunaG Da, 1ish, n mine s-a iscat o furtun cum n-a mai fost pn acum. "ti prin preajmH Aa trebuie s fie. +i-ai stat alturi i m-ai inspirat. +ulumesc, tipuleG< %rin parbrizul frontal, :rian zri pentru o clip un fulger care spintec cerul mohort ca nsi moartea. ;Da, 1ish, tiuG< zmbi :rian spre niciunde. +ai zbo#i o clip n prag, apoi se rsuci pe clcie i porni spre camera crio. Adormi abia spre zori. JJJ (ot timpul ct :rian se lsase purtat de furtuna interioar indus de cinci ani de singurtate, de platitudinea #ieii sale, +icha fusese la post, nregistrnd fiecare expresie care strpungea autocontrolul tnrului. n cele din urm, fr s bnuiasc totui nimic din planul omului, +icha rmase con#ins c acesta pune ce#a la cale. ;A hotrt s, <, ncerc Artificialul s ghiceasc. ;*a naiba, s ceHG De rspunsul la aceast ntrebare depinde att binele lui ct i al meu. De ce trebuie ca oamenii s fie att de dificili i

autodistructi#iH 8nd :rian #a fi gata s acioneze, eu trebuie s fiu pregtit s-l mpiedic, la ne#oie cu fora, n cazul n care se #a expune #reunui pericol.< n miezul complexului de decizie al Artificialului ptrunsese ce#a ce s-ar putea asemna cu omeneasca ngrijorare, un soi de incertitudine care ngreuna planificarea algoritmilor. +icha lucr o bun parte din noapte la capacitatea maxim pentru a pregti rutine de tratare a fiecrei posibiliti imaginabile. ;&rice, numai s nu, < i aminti +icha ntr-un trziu, apelnd o subrutin obscur. JJJ nti fu lumina. & lumin crud, artificial. Apoi sunetul, cacofonia unei strzi ntr-o diminea ploioas$ uieratul jet-urilor personale, flu#iul de oameni care se ndreapt spre ser#iciu, trncneala, eternul #acarm al mainilor de gunoi, #jieli, fluierturi de natur misterioas, 'unetul crescu n intensitate pn ce :rian a#u senzaia c se afl chiar n mijlocul unei artere aeriene din centrul :en-%ei-ului natal. *a sfrit #eni imaginea, ecranul pri#it prin ochii crpii de somn, un Artificial-femeie, chipul superb al unei brunete. De ndat ce :rian deschise ochii, sunetul sczu repede n intensitate, amuind peste o secund. E :un dimineaa, iubitule, glsui cristalin bruneta. E Al naibii s fii cu in#eniile tale, mri somnoros tnrul. De ce insiti s m trezeti dimineaaH 7iua e i aa prea lung. 8t e ceasulH E Aproape 4A. De aceea mi-am luat inima n dini i am ndrznit s te trezesc, dragostea meaG E Aa trziuH se mir tnrul, srind agil din pat. E Da, de ceHG A#eai ce#a de fcutH se insinu lasci# noua #oce a lui +icha. :rian i trecu minile prin pr i bolborosi$ E Da, cred c da. Asear, pe cnd stteam n cabina de comand mi-am propus s m ocup de A))). ;Asta s fie totH< se ntreb +icha. ;0umai attHG "xclusG 8hiar, ! E 8hiar #rei te apuci de banda automat din A)))H se prefcu femeia surprins. E h, mormi :rian, puin descumpnit. De ce te miriH i amintise. 8amera 7 i memoria, 8e simplu pruse n gnd, pe ntunericG & succesiune logic de aciuni. Att de uor nct acum, dimineaa, aproape c-i #enea s lase totul balt. E '-a potolit furtunaH ntreb el rigid, ncercnd s-i mascheze gndurile. E 0u tocmai. A slbit n intensitate, dar nu te-a sftui s te a#enturezi afar. AscultG +icha puse pe direct circuitele senzorilor exteriori. )maginea gri a unei diminei ploioase in#ad ecranul de xeton. Vuietul gra# al mrii nfuriate de muson n#li n adpostul na#ei. ;Am decis. "i bine, trebuie mcar s ncercG< )maginea furtunii aduse de circuitele exterioare i alungase ntr-o clip lehamitea, binecu#ntndu-l cu nesfrita ei energie, sau blestemndu-l.

i fcu la repezeal programul de diminea, dup care nfc trusa cu scule i se ndrept spre depozit. E 8e-ai de gnd s faci, draguleH l ntreb +icha, n #reme ce strbtea grbit coridoarele. E ' repar banda, ce altce#aHG arunc :rian, ridicnd din umeri. +onitoarele i cile de sunet se conectau pe rnd, jalonndu-i drumul. E 8hiar #rei, eti hotrt s faci astaHG %oate ar fi mai bine s atepi s treac aceast prim furtun, 8e-ar fi s mergi n camera plcerilorH 8hiar, tii D nu-i o idee rea, nu-i rea deloc, mai ales c nu ai mai dat pe acolo de mai bine de dou luni. + intrig treaba asta, ce-i cu libidoul tu, scumpeteH :rian se opri n dreptul unui monitor i cut spre el cu o pri#ire ocat. E 8e-i #eniH E 0imic, nimic, se grbi +icha s potoleasc iritarea din ce n ce mai #izibil a omului. Algoritmul de sugerare nu fusese dintre cele mai subtile. E mi pari agitat i m-am gndit c o trecere prin camera K te-ar putea relaxa. :rian i reprim o njurtur. Amintirea stimulatoarelor sexuale l umplu de scrb. 1usese un loc unde, dup accident, cuta, uitare, daG, uitare. ntr-o bun zi se trezise cuprins de o imens grea. n acea zi se afla pe pintenul uria de roc n care se termina %romotoriul de "st i admira spuma alb a #alurilor sparte, zborul lin i aparent fr el al pescruilor crmizii n lumina de apus. %eisajul l umpluse de o imens pace interioar pe care nu credea c-o #a mai regsi #reodat dup acel oribil accident. 'ubit, n mijlocul acestui peisaj impregnat de pace i curenie i amintise z#cnirile con#ulsi#e ale trupului su, sudoarea care i se prelingea de-a lungul trupului, i amintise de zbaterile intense la care-l forau mainriile din sala K. Atunci i jurase c nu #a mai clca niciodat n camera plcerilor. 0u se putuse ine de cu#nt, dar #izitele lui acolo de#eniser extrem de rare i scurte. E 0u snt agitat i nici n-am chef s intru acolo, mri tnrul, relundu-i drumul. n ceea ce pri#ete libidoul meu, arunc el peste umr, te informez c n-ar trebui s te pri#easc n ce condiie se afl, Aha, acum am neles de ce i-ai tras masca asta senzualG ' tii c, indiferent de chipul pe care l proiectezi pe ecrane, nu uit niciodat c eti tu D un Artificial. E 0ici nu m intereseaz libidoul tu, murmur jignit +icha, nainte de-a nchide terminalele. -mase totui ntr-o #eghe acti#, pregtit s inter#in n orice moment. Ajuns n faa depozitului, :rian i alese metodic instrumentele i ustensilele, dup care se puse pe treab. Desfcu plcile de protecie ale benzii de transport, se strecur nuntru i, dup o munc ncordat de o jumtate de or, reui s scoat capacul de la dispoziti#ul de deser#ire al benzii. )ntrase n depozit. n tot acest timp mintea sa rulase de zeci de ori filmul rebeliunii. ;(rebuie s reuesc de prima dat. +icha nu-mi #a da rgazul pentru o a doua ncercare. &chiul electronic de supra#eghere apoi, repede, %erfect, obiecti#ul din captul ncperii, Vitez i precizie, 8u ce naiba s lo#escH, ! Depozitul A))) era cel mai mare din cele ase ale na#ei. 'ituat n cal, foarte aproape de pupa transuni#ersului, fusese printre ncperile cele mai afectate de asolizarea forat. *a intrare, pri#irea lui :rian ntlnise o dezordine greu de imaginat, pro#ocat de ocurile

naufragiului. +ajoritatea nielor de depozitare din perei a#eau nchiztorile stricate i i re#rsaser haotic coninutul pe culoarul de trecere, peste banda de distribuie. ntr-un col Lli3-ul D robotul industrial destinat manipulrii mrfurilor, zcea stri#it ntre dou containeregigant. E Dumnezeule, ce harababurG + ateapt o munc sisific, murmur ngrozit tnrul. E Asta puteam s i-o spun sau s i-o art i eu., i rspunse +icha de pe monitorul din captul culoarului. -idicndu-i ochii spre chipul delicat al brunetei, :rian remarc fugiti# o consol de programare i i not n minte poziia ei. E Ai o legtur bun cu depozitulH E 8ircuitul audio are unele defeciuni, rspunse dup o clip +icha. Vocea ta mi par#ine fr nalte. E 0u-mi mai bat capul cu asta, i arunc tnrul peste umr, luptndu-se cu greutatea unei lzi. 8u o energie pe care nu i-o bnuise, omul trudi dou ore ncheiate, degajnd trecerea. ncperea cptase treptat un aspect ordonat. :rian se opri abia atunci cnd ajunse sub camera #ideo, situat aproximati# la o treime de punctul de ieire al benzii. +uchii braelor l dureau i ncheieturile i erau nepenite. +icha l sftuise deja de cte#a ori s se opreasc. E :rian, #ei zace la pat zile ntregi dac #ei continua n acelai ritmG mima ngrijorarea noul Artificial D un brbat cu chip coluros i pr crunt, tuns scurt. 'emna perfect cu sergentul rezer#ist din Armata de 1rontier care le semnase permisul de liber trecere n urm cu cinci ani. E 1ie ce-o fi, azi termin cu nenorocirea asta de depozit, mri printre dini tnrul, fr s-i ridice ochii spre monitor. Dac nu reuesc, bnuiesc c toat treaba #a fi lsat mult timp de izbelite. Altfel, dac reuesc s pun n funciune banda de transport, pot aduce un Lli3 din alt parte, sau mcar piese de schimb pentru sta, i #oi rezol#a pentru mult timp problema pro#iziilor. !0u mai pot ntrziaG 8amera e n spatele meu, spre stnga, nlimeI aproximati# un metru aizeci.< E Dac reuetiG se art +icha nencreztor. Aplecat deasupra unei lzi mari, :rian rsufl adnc. i ndeprt cu un gest scurt prul umezit de transpiraie din ochi, nfc brutal lada, ;0u m gndesc la nimic, (rebuie, acumG!, i, cu fora unuia care i imagineaz c nu mai are nimic de pierdut, o proiect n camera de luat #ederi care deser#ea coridorul. +icul aparat se pul#eriz n impactul cu lada grea. :rian nregistr faptul, dup care se npusti printre un container metalic i band spre tabloul energetic. n spatele su, +icha-sergentul ntreba cu #oce aspr$ E :rian, :rianG 8amera de luat #ederi de lng tine nu mai rspundeG 8e s-a ntmplatH :rian, ;(e fac eu s taci, main blestemat<, scrni tcut :rian, n #reme ce sprgea cu o cheie capacul de protecie al tabloului energetic. JJJ

;AccidentHG 'abotajH %reiau filmul nregistrat n banca MA4A4N, secunda ?O>Dh. *ada a fost proiectat n camera de #ederi, de :rian, chipul lui D ncordare, fric, repulsie, %osibilitate major de sabotajG 'cop imediat, ! Artificialul se lans n tratarea procedurile de prelucrare a cazului de ;sabotaj tehnic<, cnd fu surprins de ntreruperea alimentrii. 'e scufund tcut n somn, dup ce pierduse rnd pe rnd legturile cu bibliotecile interne i cele externe, mai apoi cu terminalele de comunicare. 'mburele contiinei lui care nu putea fi stins dect prin distrugerea sa definiti#, rmase nchis n 8entral, alimentat cu zgrcenie de nite amrte de baterii con#enionale, pe jumtate epuizate. JJJ :rian scuip din alergare pe unul din monitoarele moarte de pe pereii din A))). E Ai pit-o, ratatuleG hohoti el ner#os. 0u de alta, dar #enise #remea s afli diferena calitati# dintre o main i un om. 'e opri lng consola de programare, o desfcu din lcaul ei i, cu ea n brae, se arunc prin orificiul rmas dup deschiderea capacului benzii automate. 8onect comunicaia consolei pe mezofrec#en i, dup ce iei din depozit, prinse s alerge de-a lungul coridoarelor, butonnd n acelai timp tastatura. 8omut liniile de date ale adormitului supercomputer ntr-o poziie de ateptare i trecu magistrala pe o reea pri#at. Acum, prin deconectarea lui +icha, parola de nchidere a zonei de memorie in#izibile ieise din uz, aa nct :rian i putu copia sectorul dorit ntr-un fiier de uz particular. Ajuns n camera 8rio, tnrul arunc neglijent consola pe jos, dup care se repezi spre pupitrul complex de comand. *ans un utilitar care prelucr enigmaticul fiier. E Mai odatG scrni el surescitat. tia c lucreaz contra cronometru. 1r doar i poate, +icha i lansase deja protocolul de restartare. ;+ai am cincisprezece, poate aisprezece minute, pn ce #a rede#eni pe deplin funcional i #a relua controlul asupra reelei<, socoti tnrul, citind ora pe colul din dreapta sus al ecranului. ;Apoi mi #a nchide linia i accesul la fiier.< E ' nu te blochezi tocmai acum, se rug tnrul de reea. 0u se poate, n-ai #oie, n-ai dreptul s ruinezi un plan att de bine pus la punct. AfurisituleG +ai am numai 46 minute. n fapt, soft-ul utilitar ncetinise prelucrarea din pricina formatului datelor care, dup toate aparenele, erau ntr-un cod dificil de descifrat. !8e #a fiH 8e poate fiH! se ntreb febril :rian. ;Date, note, imagini, fiiere #ocaleH %oate fi orice, pot fi reziduuri de comunicaie, indicaii de zbor, absolut oriceG< JJJ n spatele cabanei se ntindea pdurea. 1runzele nroite de toamn ale ararilor creau impresia apusului. "ra abia amiaz. 9nde#a, dincolo de #edere, se mbinau tot felul de sunete D susurul unui pru, dou oale izbite, o muzic lent curgnd dintr-un sound-crac3 n#echit. E :rian, #ino aiciG Mai repede, maic-ta #rea s-i spun ce#a. Vocea brbteasc, puin rguit, imprim imaginii o uoar tresrire. 9nghiul sub care este filmat pdurea se schimb cu #itez, Apoi totul se topete n cea.

ocat, :rian izbi cu podul palmei tasta de derulare rapid. &pri imediat, dar deja pierduse un set de imagini indescifrabile n derulare full-speed. -enun s re#in asupra lor. E , ultima dat cnd i repet, :rianG Dac directoarea m mai contacteaz s-mi spun cai msluit comunicaia ca s chiuleti, te nchid toat duminica, un Pee3-end ntreg, n beci. Dac te compori ca un obolan, ai s stai cu ei, ca s te n#ei minteG 1uria brbatului de pe ecran trezi n :rian o puternic repulsie, determinndu-l s-i deprteze chipul de ecran. E 'ole2, murmur el absent. & brut. )maginile continuau s se perinde, ca ntr-un film ale crui sec#ene le #zuse de sute de ori, fr ns ca el s fi putut #iziona #reodat ntregul. 9rmrea ecranul pasionat i distant n acelai timp, fr a ncerca s neleag semnificaia descoperirii sale. Din u, brbatul masi# se ntoarse din nou. %ri#irea lui :rian recunotea holograffiti-urile care mpnzeau pereii din cadru. E ' nu crezi c, )maginea czu ntr-o opacitate fluid. (nrul tresri i cercet cronometrul de pe ecran$ ;nc patru minute i, poate, jumaQ!. Acion febril tasta de derulare i, de data aceasta, o inu apsat mai mult timp. +alul mrii, o mare anonim care sclda un continent necunoscut. 0u-i amintea. 'oarele cdea n apus, aruncndu-i mantia de purpur peste #alurile abia desenate de briza blnd. 'puma alb, n care firele de ap se desfac pe nisipul plajei, mpienjenete marginea de jos a ecranului. & rsucire i n prim plan se i#ete chipul delicat, de blond bronzat, al unei putoaice de 4N D 4@ ani. E Vacana de pe *Rn, z#cnete n minte amintirea. naintea colegiului. 1ata l pri#ete i-n ochii ei lumina de apus dez#luie luciri senzuale. i apleac spre el buzele cam subiri iniiind srutul pe care el D :rian i-a amintit acum tot D l amnase mult prea mult. 8aut printre gndurile sale numele ei D zadarnic$ o fat rtcit printre ani. 8adrele se n#lmesc, o srut pe gt, intr cu pri#irea n mtasea prului ei. E De ceH D" 8" A) 189( A'(AH JJJ E De ce ai fcut astaH -spunde-mi. :rian pri#i mainal ceasul de la mn, pe ecran nemaifiind dect chipul de sergent rezer#ist care l fixeaz necrutor. ;*-am subestimat cu aproape dou minute< realiz :rian, indiferent la consecine. 'e ridic absent de pe scaun i plec spre ieirea din na#. n drum se opri, se rsuci spre un ecran ca pentru a spune ce#a, dar se rzgndi. Artificialul l urm pe monitoare tot drumul, pn la trapa de ieire, pisndu-l cu obsedantul ;de ceH<. :rusc, #ocea strin sintetizat de computer ajunse la flu#iul gndurilor lui :rian i l ntrerupse. :rian se lupt din rsputeri s ignore #ocea, s regseasc curgerea lent a amintirilor, i astup urechile i, ntr-un trziu, ncepu s njure, din ce n ce mai #iolent. 8nd iei prin trapa stlcit a na#ei, surprinse un scrnet puternic i simi trepidaii n podeaua coridorului.

E +izerabilul, ncearc s m nchidG gndi tnrul. Din fericire, trapa era att de contorsionat nct ridicarea ei nu mai era posibil. 'ri ntr-un strat gros de ml galben. %loua n continuare n rafale toreniale, dar musonul nu mai a#ea #igoarea din ziua precedent. 9dat de apa din cer, btut de #nt, croindu-i cu greu drum prin ml i resturi de #egetaie dezrdcinat, :rian naint pn la captul falezei. %rul su lung, mbibat de ap, i se lipi de obraji, dndu-i nfiarea unui 8hrist pe drumul =olgotei. &chii si caut abseni n ceaa de deasupra oceanului. 9nde#a, deasupra sa, un fulger spintec cenuiul cerului. ;Amintirile mele, nchise n aceast mainH 8umH De ceH 8e caut acoloH :lestemata main mi-a furat sufletul. " ca i cum ar fi "u, sau ca i cum a fi "l. 1rnturi din mine, din memoria mea, nchise n circuitele acestui super-calculator. " abracadabrantG 9n ade#rat comar, din care nu am anse s m trezesc.< Abia cum realiza imensa po#ar a descoperirii. Dimineaa, nainte de, , totul fusese clar, att de clar nct nici nu bgase de seam$ "l, :rian, era singura fiin #ie care supra#ieuise prbuirii pe 82nthia, iar +icha D calculatorul de bord al na#eiS o relaie simpl, banal. :rusc, n mai puin de douzeci de minute, toate sensurile acestei relaii se spulberaser. +icha a#ea acces la memoria sa D integral sau nu, nu l-ar mai fi putut pri#i niciodat ca pe o simpl main semi-inteligent. -upsese puin din mndria materiei organice, mndrie cu care :rian se n#emntase, ca oricare alt umanoid. !8um i #oi mai putea #orbi de acum ca unui inferiorH "l are amintiri, ! E Amintirile mele, fir-ar s fieG url :rian mpotri#a uierului creat de muson. E , sau D i mai ru D chiar propriile sale amintiri, opti el o clip mai trziu deschiznd o nou relaie ipotetic. ;"u i-am dat ce#aH 'au poate c el, 8e sens au toate asteaH *a naibaG Voi afla.! i fixase n minte un punct arhimedic cu care putea strmuta negura ce n#luia ade#rul. & simpl rebeliune se metamorfozase n cte#a minute ntr-o criz existenial. 'e trezi din delir pentru a constata c de marginea falezei l mai desprea un singur pas. 'e retrase speriat. & pal de #nt mai puternic l-ar fi putut arunca, de la o nlime de peste treizeci de metri, n zbuciumul oceanului. 'paima l ajut s re#in complet la #ia. -ealiz umezeala i frigul furtunii care i amoriser trupul. %orni grbit napoi spre epa#. n faa trapei se opri nelinitit, temndu-se de o nou confruntare cu +icha. 'e liniti cnd constat c nuntru domnea tcerea. +icha i decuplase toate comunicaiile. +onitoarele de xeton ntorceau spre umanoid o cuttur oarb, iar ochii electronici de supra#eghere i ncetaser rotirea cu care urmreau de obicei drumul lui :rian. Artificialul insist n aceast gre# a tcerii trei zile. JJJ "ra seara cnd +icha i reconect perifericele. %e monitoare pstra chipul antipatic al sergentului. (cea, fixndu-l ncruntat pe tnrul care se dezbrca. :rian reintrase de curnd n na#, dup o scurt plimbare. %rofitnd de o acalmie a musonului, e#adase din ambiana metalic i ostil a na#ei. n zilele din urm meditase mult. A#usese o re#elaie i se simea dator s ia n calcul modificrile pe care ea era gata s le aduc #ieii sale. !Asta cutamG 1r doar i poate. i asta am gsit. & dram, o tragedie cu att mai #eridic cu ct joc rolul principal. 8utam o problem care s m in departe de demen, de monotonie i plictiseal. )at ns c hazardul a decis s-mi ofere una care ns mi accentueaz angoasele. 'nt actor al unui joc degenerat. 0u trebuia s fie aa.<

+icha l atept nerbdtor. 8nd rmase numai n ort, i arunc mpreun cu o grimas ncruntat$ E "iHG (nrul se rsuci cu un aer blazat. &bser#ase reapariia lui +icha, dar se controla. E "i, ceHG E +ai inem mult timp deschis acest rzboiH l ntreb computerul pe un ton rguit. :rian ridic ochii spre monitorul acti#. %strndu-i mimica #ag ironic, se aez relaxat ntr-un ;cociug< criogenic. E 0umai tu ai puterea de-a pune capt rzboiului, E 8um astaHG se ncrunt +icha i mai tare. (u ai nclcat regula i acum, E Am nclcat regula (AG sri :rian brusc n picioare, uitnd de autocontrol. Ai copiile digitizate ale amintirilor mele, sau poate chiar originalele. Am tot dreptul s tiu ce caut acolo. %ojghia subire de calm de pe chipul lui :rian fusese spart. Vorbea plimbndu-se cu pai mari prin camer, fr s pri#easc spre ecran. 8u glas tremurat de emoie, tnrul deert sacul gndurilor pe care le adunase n ultimele zile. E i dai seama, Artificialule, c lucrurile nu se pot opri aici. 0u pot ignora ceea ce am aflat. Desigur, pot nbui #ocea din mine, care cere ade#rul, cte#a zile, sptmni sau chiar luni. 0u ns la infinit. 8ine snt euH 8e snt euH 8e caut amintirile mele n memoria taH %oate c eti o main, poate c nu, E 8e #rei s spui cu astaH ntreb +icha cu cea mai glacial #oce pe care o putuse sintetiza. E (u ce creziH rosti omul, mult mai relaxat, pri#indu-l lung i curios pe Artificial. +icha nu rspunse. :rian, tcut, i lu dup un timp ochii de la ecran i rencepu s se plimbe prin camer. i duse minile la ceaf i pri#i ta#anul. E 1urtunile i-au pierdut puterea, spuse el ntr-un trziu. n mai puin de o lun, musonul #a fi o amintire. E %oftimH ntreb +icha surprins. E 0imic, m gndeam la muson. 8e rost are s mai continum discuia asta, tii la fel de bine ce doresc, E & explicaieHG E Da. 9na perfect logic, sublinie :rian, artnd cu degetul spre monitor. E De ce trebuie s caui logic n toateH l ntreb btrnul n care se metamorfozase brusc +icha. E De la o main nu m pot atepta dect la o explicaie logic.

:trnul clipi ncurcat i continu pe un ton fonfit$ E "xplicaieHG :ine, dac insiti, nainte de plecare, memoriile #oastre au fost scanate pentru a fi nmagazinate n mine. Am stocat totul$ amintiri, cunotine tehnice, artistice etc. 'a fcut asta pentru ca, n cazul n care unul din #oi ar fi decedat, cunotinele sale D absolut necesare pentru expediie D s nu fie pierdute. E %are #eridic, se prefcu :rian con#ins. i btu de cte#a ori brbia cu degetul i-apoi continu cu un glas tremurat$ %are, dar e o minciun. E 8e te face s spui una ca astaH 8um poi fi att de sigurH E 'implu. Dac e aa cum spui, a dori s #izualizez memoria lui, Fole2, de exemplu, pentru c l cunosc de mult timp. 8e mai ziciH E mi este imposibil s i satisfac cerereaG bolborosi indignat +icha. E De ceH *as, nu-mi rspunde. +i-ai turna alt minciun. 0ici nu m ateptam s dai curs cererii mele. E 9ite, tii ce#aHG re#eni :rian, #znd c +icha nu-i rspunde. "u am s-i istorisesc o po#este, cea mai probabil dintre cele pe care le-am formulat, iar tu ai s-mi rspunzi dac se confirm sau nu. E 0-am nimic mpotri#, spuse neutru Artificialul. Dac-i face plcere s pierzi timpul construind scenarii, "u i-am spus deja ade#rul. 0u te pot ajuta s-o #erifici pentru c procedura mea de restartare, absolut necesar, este prea dificil i consumatoare de energie pentru mine. E 'nt sigur c acesta este singurul tu moti#G arunc ironic :rian. i ddu drumul n fotoliul din faa unui pupitru de comand. mpinse cu piciorul i se roti, ajungnd cu faa pe direcia celui mai apropiat ecran. Aducndu-i aminte de ce#a, sri n picioare i cotrobi ntr-un sertar din camer. -e#eni, innd o igar n colul gurii. E De ce fumeziH l ntreb +icha cu un ton puternic dezaprobator. E De ce nuHG surse :rian. (on2 a#ea o rezer# pe cinste D zece mii de igri de foi. 8ine#a trebuie s foloseasc aceast pro#izie. E (e sinucizi incontient, mormi btrnul aspru. E DelocG 8ontientG spuse tnrul suflnd fumul albstrui spre monitor, Dup prbuirea transuni#ersului, din ntreg echipajul de 44 oameni a supra#ieuit unul singur, E "#ident D tuG E "u nc nu existam, murmur :rian, ct se poate de serios. De fapt existam, dar nc nu cptasem #ia. "i bine, supra#ieuitorul a#ea leziuni interne, poate #reun traumatism D mini sau picioare amputate D, nu tiu cu exactitate despre ce e #orba, dar e sigur c moartea lui era o problem de timp. Accidentul l condamnase, ns el pur i simplu nu concepea s accepte moartea cu braele ncruciate, (recerea n nefiin e o art D amintete-i$ ;#iaa e doar o pregtire pentru moarte<. 8e i-a trsnit omului nostru prin minteH "ra un bun programator cibernetic, iar n cal se aflau zece androizi acti#abili i programabili la orice moment. 0u e nimic dificil n aciunea de a lua unul pe care s-l programezi. 'upra#ieuitorul a luat unul din ei i i-a copiat memoria n creierul pozitronic al inanimatului. Absolut tot$ cunotine, amintiri, 9n fel de clonare bionic. E )mposibilG exclam Artificialul.

E :a tii la fel de bine ca mine c e foarte posibil D nu poate fi altfel din moment ce mprim aceeai minte, la care tu ai anexate toate resursele tiinifice ale calculatorului de bord. E 8antitatea de informaie dintr-un creier umanoid ar fi depit cu mult capacitatea de memorare a unui android. E 1olosind un compactor de cmp, esenialul din aceast memorie poate fi arhi#at pn la o dimensiune acceptabil. :rian se opri, trase un ultim fum din chitoc, dup care l arunc spre u, cu bolt. 8aptul de igar izbi tocul sasului i se dezintegr ntr-o jerb de scntei. E 1ii atentG E Dac n craniul replicantului introduci un circuit de expandare, urm tnrul fr a da atenie remarcii, n interiorul sistemului datele pot a#ea un flux apropiat cu cel al unui om normal. Att de apropiat nct cred c ar fi imposibil s difereniezi un astfel de replicant de un om. E + gnde, E (erminG i-o tie aspru :rian. )nspir adnc i re#eni la tonul msurat$ 8u ct insiti s m contrazici, cu att mi ntreti con#ingerea c am dreptate. tiu perfect c aceast operaie a fost fcut pe %mnt, dar ulterior a fost interzis din moti#e morale i juridice, aidoma clonrii. De data asta btrnul nu mai ncerc s riposteze. -mase ntr-un soi de ateptare timid. E Dup ce omul nostru i-a sal#at astfel amintirile i cunotinele, trebuia s-i sal#eze propriul creier. 0u tiu ce rol i destinase androidului. %oate dorea un simplu partener de con#ersaie. n fond nu efectuase dect un banal transfer de date. E Aiurezi, bigui +icha, o#ielnic. Ar fi mai bine s mergi la infirmierie s caui, E Din pricin c aiurez eti pe cale s-i pierzi stpnirea ta natural de main nensufleit, nu-i aaH DeciG 'upra#ieuitorul a programat replicantul s fac transferul bionic al creierului su, legndu-l cu puternicul computer al na#ei. -utina urma s se autodistrug dup o singur rulare. ' tii c am cutat n mintea mea cunotinele care mi-ar fi putut permite s fac o asemenea operaie D le-am gsit pe toate. E %e urmH ntreb +icha, prefcndu-se plictisit. E %e urm a dat #ia operei sale D androidului. E 8umH fcu computerul exasperat. )nstalaia de iradiere %enta, care, dup cum tii, este absolut necesar procesului de acti#are a unui android, a fost distrus n urma impactului cu solul. Dac n-ar fi fost aa, ai fi adus deja la #ia celelalte nou trupuri din cal pentru a-i uura munca. E (9 pretinzi c instalaia %enta a fost distrus la asolizare. %oate c te neli, sublinie el ironic, i nu-i mai aminteti. 0u i-ar fi con#enit ca eu s am la dispoziie atta mn de lucru. 8ine tie, poate c androizii m-ar fi ajutat s-mi fac o corabie i a fi na#igat ctre 0ord, prsindu-teG 8el ce nu tia s moar nu tia nici sI triasc singur. :trnul nu-i rspunse. E DeciH ncerc :rian s foreze un rspuns. ;*a ce m ateptamH Doar nu credeam c #a recunoate, n fond, de ce n-ar face-oH 0u, sigur nu #a recunoateG< E DeciH

E 8e spui de istoria meaH E %e scurt D ce #rei s insinueziH se prefcu a nu nelege maina. E (u eti supra#ieuitorul, ai o nou form, dar foloseti amintirile lui, la fel ca i mine, Androidul, spuse tnrul cu o #oce intens, gra#. E Vax, n-ai nici o do#ad dect o teorie legat cu puin logic D logica taG E De ce e aa incredibilH E 8e-ar fi s scrii un roman poliistH i-ar mai trece timpul, E DestulG izbucni :rian. (ot ce i-am spus poate fi demonstrat. E 0u e ne#oie s-mi demonstrezi nimicG E " ne#oie s-mi demonstrez mie nsumiG ;)diot am mai fostG n #ecii #ecilor nu #a recunoate, atta timp ct nu #oi a#ea nici o prob. 0u tiu ce l face s ascund cu atta ndrtnicie ade#rul dar, din #reme ce l-a ascuns cinci ani, ! E A #rea s #d cum #ei demonstra aceast teorie paranoic, chicoti +icha cinic i destul de pro#ocator. E 8amera 7G %e chipul monitorizat pluti, pentru o clip doar, o expresie de surpriz amestecat cu team. "xpresia se terse aproape instantaneu dar nu att de repede ca tnrul s n-o fi remarcat. E 8teodat i uii rolul de main, nu-i aa, +ichaH E "ti nebun de-a binelea. (e-am pre#enit de mai multe ori c snt condiionat s distrug pe oricine #a intra n camera 7. 0ici s nu te gndeti c n-a face-o. 8ondiionarea mea este att de puternic nct nimic nu m #a mpiedica s te pul#erizez dac intri n zona roie de interdicie. ' nu crezi c, E 0u cred n nimic. 8-"D 0 AD"V-G url :rian brusc. 0 AD"V-, morman de fiare ce eti. Dup ultimele cu#inte, :rian se npusti afar din camer i fugi de-a lungul coridorului principal. +icha conect toate monitoarele funcionale aflate n drumul tnrului, toate simultan, situaie nemaintlnit, Artificialul fiind foarte zgrcit cu resursele de care depindea. %e ecrane se schimbau ntr-o succesiune galopant o colecie de chipuri, unele hidoase, altele drgue, femei i brbai, copii, btrni, de la anticul monstru al lui 1ran3enstein la moderna figur a -i#iei 'ames. (oate rcneau pe sute de tonaliti$ E 0u face astaG 0u ai dreptul, i ordon, te implor, :rianG &prete-teG Ajungnd la prima u a coridorului, :rian o gsi blocat i se #zu silit s fac un mic ocol. 8obor o scri lateral i ajunse n sala motoarelor, mereu urmrit de strigtele lui +icha. ;(rebuieG< decisese simplu :rian. "ra un gnd care i dduse trcoale nencetat n ultimele zile dar pe care nu-l adoptase ca hotrre dect cu cte#a clipe mai nainte. ;(rebuie s ncerc, indiferent de consecineG 0u mai pot tri cu ndoiala asta n suflet, trebuie s tiuG 0u ncerc s demonstrez nimic, tiu, tiu absolut tot ce mi-ai putea rspunde, tu, Voce a ndoielii$ 8e sens areH %entru cine fac tot acest circH 'nt android, snt om, ce importan are, atta timp ct

triescH "u tiu ns$ existena mea nu are nici o #aloare att timp ct n-am curajul s lupt pentru ntrebarea primar$ 'nt om sau nuH< )eirea din sala mainilor fusese i ea nchis de +icha. :rian for un panou de la conducta de aer condiionat. "coul glasurilor sintetizate rsuna nc i mai sinistru n tubul de metal prin care ncepuse s se trie. "ra ca i cum o cohort de stafii i-ar fi unit #ocile pentru a fredona un obsedant refren. Vznd c rugminile sale nu au efect, +icha deschise aerul condiionat la ni#elul maxim. :rian se #edea ne#oit s lupte pentru fiecare metru, rupndu-i unghiile n cptueala de metal moale a conductei. ;(e aperiG i aperi noua identitate. 8alculator nebun, renegi astfel fosta fiin din care teai nscut, i renegi forma, sublima form pe care ai ntrupat-o cnd#aG 8e #nt de disperare mpingi spre mineHG Ar trebui de o mie de ori mai mult for ca s-mi opreti mersul ctre AD"V-.< i :rian i continu naintarea spre de#enire. ( Sf)r"it (

Cltorie prin natur moart alternat cu peisaj romnesc mi tri nehotrt paii prin gara aglomerat. 0u prea am idee ce caut aici. %robabil trebuie s plec, cu un tren. DaG, s plec D asta este. + opresc i mtur cu pri#irea mprejurimile. %e lng mine oamenii alearg haotic, n toate direciile, cu pri#iri fixe, sticloase, care nu #d nimic. 0u este nici un tren tras la linie. %entru ce naiba se #or fi mbrncind toi dac nu exist trenH 9itndu-m atent, realizez c de fapt lumea ncearc s prseasc staia ct mai repede. 'e mbulzesc la ieire ca i cum cine#a i-ar fi ntiinat c i pndete un pericol de moarte. 9n hamal m mbrncete, mpingndu-i speriat cruciorul gol prin mulime. A ajuns la ieire, d cu coatele n stnga i-n dreapta, croindu-i cu greutate drum. *a naibaG 'nt prea multe lucruri pe care nu le neleg... & gar fr trenuri, plin de cltori care alearg spre ieire, nspimntai, a spune, dac n-ar arunca pri#irile acelea moarte, un hamal care-i mpinge cu obstinen cruciorul gol... i apoi eu... eu n-am bagaje. tiu c plec, alt explicaie nu gsesc prezenei mele aici, dar n-am nici un fel de bagaj. %ri#esc spre ieire. Am impresia c urmresc o lupt de supra#ieuire, una din acele imagini alb-negru, neclare i ireale, ale unei pelicule-document despre exoduri pe timp de rzboi. %anica e aproape, e-n fiecare. 0elinitea crescnd a mulimii se scurge prin mine i m pomenesc ainnd calea unuia din puinii oameni care nc nu particip la mbrnceala de la ieire. E 8e se-ntmplH 9nde plecai cu toiiH 0e pate #reo primejdieH *a prima #edere prea btrn, dar la o cercetare de mai aproape #edeai c era doar obosit. Da, obosit, chipul su oglindea o isto#ire fr margini, resemnare i... i nc ce#a ce nam putut distinge. 'e opri calm, de parc-ar fi uitat pentru moment de grab, i ochii si prinser #ia. "ra mai nalt dect mine i se aplec, pironind asupra mea o pri#ire intrigat. & clip doarS chiar n secunda urmtoare un hohot strident de rs ucise sclipirea curioas din pri#iri. i balansa capul n toate direciile, ricannd ca un idiot. E 8e fum se las peste #ale, praf i cenu... Dac auzi huruitul roilor fugi, bineneles c alergi ct te in picioarele, ca s amni. Amni i iar amni, tiind c doar amni. E 8e amniH 8e naiba #rei s spuiH am rostit eu ener#at ori poate doar am gndit. i ntrerupse subit chicoteala i pe chip i se ntipri o expresie de furie turbat care m fcu s m retrag un pas. E 0u tiiHG *+ ,II-

8ltin mnios degetul arttor spre mine cu o expresie groteasc ntiprit pe fa. + mpinse la o parte i i continu naintarea spre ieire. 8nd mi-am re#enit gara era pustie... %ustie i tcut, o cldire cu perei spoii de #reme n gri, cu coloane nalte nfipte ntr-un peron lung i trist i cu mine, personaj ntr-o pies pe care n-o neleg. De fapt nu mi-am re#enit din uimire, m domin un soi de perplexitate, ca i cum CI*E.A, nu tiu cine, mi-ar ascunde CE.A, nu tiu ce, un CE.A de o importan primordial pentru ntreaga mea existen. =nduri grele, ncrcate de absurd, coboar peste mine, n#rtindu-m aa cum atmosfera nbuitoare, apatic, n#rte girueta de pe casa directorului grii. JJJ

E D-i bti, =iculeG sta nu mai rezist mult. E "te, naG Doar n-o fi #ina mea dac se duce. oferul rspunde fr s ntoarc pri#irea. " concentrat, ncercnd s strecoare maina prin traficul aglomerat al amiezii. +ai mult de att nu poate face. Din cnd n cnd strecoar cte o njurtur. 0u tare, prin colul buzelor, nu de alta dar e i asistenta dei lasQ c tie el cum s astea, se reguleaz cu toi doctorii. E i #edeiH arunc el spre spate. *atr sirena asta de m apuc pe mine toi dracii, iar ei abia catadicsesc s ne fac loc. E "h, =icule, =iculeHG spune doctorul, strecurnd o pri#ire scurt spre pacientul incontient. Ai dus-o de prea multe ori pe ne#ast-ta la pia cu sirena pus ca s te mai cread. E "u, domQ doctorHG face oferul indignat. %e crucea mea, s n-ajung pn... E sta s-ar putea s n-ajung pn mine dac nu-i #ezi de drum. -oile scrnesc, protestnd mpotri#a stilului sporti# cu care =ic ia urmtoarea curb. E 1aci derapaje controlate, c-aa ai #zut la raliuHG =icule, =iculeG E 1ac i eu ce pot, mrie oferul, intrnd n curtea spitalului. 1rneaz energic n faa intrrii de urgen. Doi infirmieri, anunai prin radio de accident, #in spre maina 'al#rii mpingnd o targ pe rotile, dar graba lor pare mai degrab simulat. Doctorul le trimite o !mulumire! n gnd. =ic deschide brutal uile din spate, targa clnnete de tabla utilitarei, dou, trei cu#inte schimbate la repezeal i rnitul ia drumul slii de operaie. & doctori tnr apare i ea de unde#a i-l aga de bra pe colegul ei. Vrea s afle ce i cum. "l o lmurete laconic. %leac pe urmele infirmierilor. Asistenta nici nu s-a dat jos din main. i cerceteaz ngrijorat manichiura fcut de cu sear. oferul i medicul rmn descumpnii o clip, ca dup o treab grea, pri#ind spre intrarea prin care a disprut rnitul. E +i-a semnat i hrtiile... murmur doctorul, trgnnd cu#intele. 0u mai a#em ce face aici, =icule. E 0u bem un suc, domQ doctorHG ncearc oferul fr con#ingere. l meritm, c doar lam dus cu #iteza luminii. E i dau eu suc, chicotete medicul. (u n-auzi cum ne cheam la staieH JJJ )at-m i n tren. 8e naiba caut aiciH 8e naiba caut aiciH 1r bagaje, fr memorie D nam nici cea mai mic idee unde plec, fr colegi de cltorie D pn la #enirea trenului reuiser toi s prseasc gara i am urcat singur n tren, ce#a nu-i n regul n toat po#estea. 'tau singur lng ua prin care am urcat, trenul gonete ca un dement prin suburbii D DoamneG, s nu cum#a s aib un accident D i m zgiesc tembel la culoarul pustiu, nehotrt dac s-mi ocup locul sau nu. 8e locH 0ici mcar bilet nu am. " un comar, trebuie s fie un comar. 9a batant de la captul coridorului se bie lent, scrind ca ntr-un film de

groaz. Dup cte tiu, uile din tren nu scot asemenea zgomote. )nspir i m minunez pentru a mia oar. 0u simt mirosul de urin care te ntmpin n orice tren rom.nesc. "i, spunei, cum naiba s m simt bine ntr-un tren care n-are mirosul familiar de urinHG + decid s iau loc ntr-un compartiment. 1ie ce-o fi, m aez i-l atept cu tupeu pe !na!, stnd comod pe banchet. & s m explic cum#a. n primul compartiment, la geam, aezat cu spatele spre locomoti#, un btrnel gtit ca de nunt. + amuz, aa-s de simpatici monegii tia pedaniG, i dau s intru. (rag de u, dar aceasta nu #rea s se deschid. + proptesc bine i smuncesc din nou, acum recunosc '081--ul. 0u #rea i nu #rea. %cat, ar fi trecut mai uor timpul ascultnd amintirile interbelice ale btrnului, numai dac nu era cum#a #reun nostalgic comunist, nuG n-a#ea cum fi D comunitii snt nengrijii, au mtrea pe umerii costumului prost croit ,dac au costum/ i snt nebrbierii, cum erau i-n tineree. %catG 8e pcat, domQleHG 8e pcatHG & frumusee, o doamn superb m ateapt n urmtorul compartiment. " brunet, cam >O, n orice caz nu mai mult de 6A, nite picioare crnoase... &hhhG i iar am ghinion, uile astea, fir-ar ele s fie. DaQ n-am de gnd s renunG :at cu putere n geam. 1emeia nici mcar nu-i clintete pri#irea de pe peisaj. :at mai tare, mai tare, lo#esc cu picioarele, cuprins de-o subit isterie. ntr-un trziu ea i rsucete lent capul i... DumnezeuleG &chii, nu snt ochi umani, n-au pupile D snt albati, marmorai, complet albatri. mi zmbete i-i #d dantura spart, nnegrit, dinii deprtai, nclecai... + refugiez grbit n al treilea compartiment a crui ua e gata deschis, ca i cum m-ar fi ateptat. =fi, nc nfricoat de pri#irea de iad pe care mi-a aruncat-o femeia. i cnd m gndesc c... 0u, uite, nu m mai gndesc la nimic. Atept calm conductorul ca s-i explic situaia mea... hm, particular. (rebuie s-mi pstrez ner#ii intaci pentru acel moment. mi scot haina, o aranjez n cui, mi desfac puin cra#ata D cu ce dracuQ #oi fi reuit s-o ptezH " o cra#at de mtase, scump. 1rec cu degetul pata roie dar se pare c-a a#ea ne#oie de Ariel. nc una. De unde aparH... Din nas mi curge snge. ncerc s opresc sngerarea cu batista. 0umai ceaua aia de alturi e de #in. +i-a tras aa o spaim... + aez pe locul de la fereastr i pri#esc afar. :atista mi se umple treptat de snge iar eu pri#esc afar. +i-am ridicat chiar i braul stng, m ngrijoreaz cu ade#rat aceast sngerare, dar nu-mi dezlipesc ochii de pe chestiile pe lng care trece n #itez trenul$ un puti jucndu-se n nisipul din marginea unei strzi de mahala, mpingnd apoi o an#elop de '3od, pe 4>S curtea unei coli, un castan i-o leaht de copii care, adunai roat n jurul copacului arunc pietre spernd s doboare ce#a castane, unii arunc, iar alii snt preocupai s se fereasc din calea pietrelor ce depesc frunziulS fereastra larg deschis a unui bloc prin care pot #edea doi tineri, nu-i clarG, un biat i o fat D el i-a bgat mna pe sub fust, n chiloi, i-i optete gfit pe un ton ce se #rea experimentat$ !8e-ar fi s trecem n dormitorH!S o nunt la care el, pilit, njur i plnge... 'nt o grmad de sec#ene #izuale care-mi alearg prin faa ochilor i toate au un aer ciudat de familiar. DaQ ce-mi bat eu capul, curnd #ine conductorul i totul se #a lmuri, am s-l ntreb pe el ceea ce nu-neleg. tia le tiu pe toate. JJJ (arga zdrngne de-a lungul coridoarelor spitalului. %acieni n halate de spital grena, gri i #erzi se feresc din calea ei, pri#ind a#izi spre cel pe care-l poart. i cerceteaz n fug chipul nsngerat i-apoi schimb pri#iri condescendente n timp ce n ochi le lucete mulumirea$ !'la# Domnului c nu-s euG!. (:8, coridor, stnga, lift, buton, etaj ))), 8hirurgie, coridor, stnga, iar stnga, :loc &perator ). E *-ai adusH ntreab pe un ton blazat asistenta ef. 0ici un ghieft, nici unul. E Da, doamn. l dezbrcm i-l punem pe masa de operaieH

E 1acei cum #rei dar mai bine l ateptai pe domQ doctor, spune femeia ridicnd din umeri. %ronun !domQ doctor! cu emfaz, de parc s-ar atepta s-i #ad stri#ii de admiraie pe cei doi infirmieri$ s fii chiar n apropierea asistentei lui DumnezeuG Dar neciopliii nu se las ctui de puin impresionai. E i unde-iH E Vorbete la telefonG rspunde o asistent tnr care-i face de lucru aranjnd instrumentarul. efa le-a ntors spatele, decis s-i ignore pe mitocani. ntr-un trziu, cnd pe cei doi i btea deja gndul s ias pe casa scrilor s trag o igar, apru i medicul i, imediat dup el, doctoria anestezist. & consultaie rapid i se constat, cu mhnire, c operaia nu mai poate fi amnat, e singura ans a accidentatului. E 0u ne putem permite nici s-l lsm s treac de oc, mrie expert doctorul. " riscant, dar crap fr doar i poate dac mai amnm chiar i o or. E 'nt perfect de acord, aprob anestezista, dar asistenta ef i arunc o pri#irea glacial gen$ !i-a cerut cine#a prereaH!, cu care o reduce la tcere pe tnr. JJJ Vreau s #in controlorul. De ce naiba nu mai #ine, m ine ntr-o tensiune de groaz. Mai, naule, #ino i hai s #orbim. 'nt plictisit, obosit, nu mai tiu ce e cu mine, trenul sta care alearg printr-un flu#iu de imagini ce-mi par extrem de cunoscute i nu tiu de ce, compartimentul gol, culoarul, batista plin de snge... 8ine#a deschide ua compartimentului. + rsucesc speriat i l #d pe conductor. " un brbat solid, mustcios care m pri#ete ncruntat pe sub sprncene de parc-ar bnui c nu am bilet. " controlorul, n-am nici cea mai mic ndoial, dei poart un halat alb... %e gur are un filtru din pnz. 8ascheta pe care i-o mpinge pe ceaf este ns cea a 8.1.-.-ului, sigur. 1risoane mi curg de-a lungul corpului. 0u tiu de ce, dar tipul mi face fric, nu tiu dac se poate ajunge la #reo nelegere cu el. +ormie ce#a, dar filtrul ce-i acoper buzele distorsioneaz sunetele i nu pricep. gur. E + scuzai, dar nu am neles ce-ai spus. 0u #rei s # scoatei... chestia aia de pe 'e ncrunt. 0u, cred c nu #rea s i-o scoat. E ... '"-)0=... , insist el #orbind mai tare. E %oftimmmHG E '"-)0=A D" 90)8 1&*&')0. AV") '"-)0=AH Mopa, are dreptate tipul, mi-am uitat acas seringa de unic folosin. mi ntipresc pe chip o expresie stnjenit i-i mrturisesc ade#rul. E ... (-":9)" ' 8&:&-).

E 8eH E ' 8&:&-), rage el i, din pri#irea sa sticloas de furie, mi dau seama c nu #a fi recepti# la nici unul din argumentele mele. + pricep la oameni... i-apoi nici nu in s merg cu afurisitul lui de tren, cine tie unde naiba o s-ajungH + art de acord i tipul m poftete pe culoar. +i s-a oprit i sngerarea, uite un lucru poziti# ,de cnd naiba m dau n #nt dup lucruri poziti#eH/, oricum m simt relaxat, deloc jenat c-am fost prins fr seringa de unic folosin n tren. i-apoi, ca s fiu sincer, sla# Domnului c nu m-a ntrebat i de celelalte$ bisturiu, pense, bandaje sterile... Am mai spus doar c n-am nici un bagaj. 8nd am trecut pe lng compartimentul alturat mi-am ntors pri#irea spre fereastra coridorului. 0u de alta, dar n-a mai fi suportat imaginea oribilei femei... dac era chiar o femeie i nu un zombi. Am remarcat surprins c trenul strbate o cmpie. & cmpie nesfrit, perfect plan, pri#irea mi se oprea doar ntr-un orizont nsngerat de apus. nfiorat de imensitatea cmpiei, de purpuriul presupusei nserri D soarele nu era niciunde D, m-am oprit locului. 8ontrolorul m-a mpins brutal din spate. nainte de-a iei pe spaiul dintre #agoane, mi-am furiat ochii spre btrnul din primul compartiment. "ra n acelai loc dar... +i se pareH 0u, pe locul lui, mbrcat n costumul anacronic, ngrijit, purtnd plria cu boruri largi, se afl un schelet. DaG un schelet, pri#esc cu ochii lrgii de spaim craniul albit de timp, care timpH, hainele care curg. & balansare a trenului i hrca se desprinde de trup i se rostogolete pe duumea. %lria a czut alturi. 8ontrolorul, i mai brutal, m mpinge din nou. l aud mormind fraze de neneles pe sub masca sa de chirurg. +i-e fric, mi-e groaznic de fric, tremur din rrunchi i, orict a ncerca, nu m pot stpni. Absurditatea mediului a cptat un aer de comar, dinii mi clnnesc n gur, doamna cu ochii de marmur, scheletul, conductorul... i totui, orict de amenintoare ar prea personajele care populeaz acest tren, ce#a mi spune c #a fi de mii de ori mai ru... 0u tiu cum !mai ru! dar snt sigur de asta. 'periat de acest presentiment, m rsucesc brusc i m izbesc n controlor ncercnd s e#adez sentinei. )ndi#idul m nfac de guler i, nainte de-a m dezmetici, deschide ua trenului i m az#rle din plin #itez. JJJ %e fruntea chirurgului s-au adunat broboane de sudoare. E 'imona, terge-mi transpiraia, bolborosete el prin masca de pnz. %ens, hai mai repede, +ariana, ce naiba faciH %ulsulH E 5A... BA... , rspunde asistenta ef, scorpia, cu ochii ei gri, reci, fixai n ecran. 'cade mereu. E +ai a#ei multH murmur timid anestezista. 0u cred c mai rezist. E +ai rezist, mai rezist, face medicul nu foarte con#ins. (rebuie. nc-o pens. +A-)A0A, unde i-e gndul, la brbaiH E 'cuzai-m, domnule doctorG rspunde asistenta. Dac nu ar a#ea fia de pnz ce-i acoper jumtate de chip, s-ar #edea roeaa ce i-a inundat obrajii. 0u, nu se gndea la... era ns a treia operaie la care lua parte, prima cnd

fusese pus s-l ser#easc pe !domQ doctor!, asta doar din cauza celei de Fana care iar trage chiulul cu concediul prenatal. A treia operaie i tot nu se obinuise cu sngele, cu esuturile tiate cu dezin#oltur de chirurg, nu reuea s se desprind de gndul c pe masa de operaie se afl un om, un &+, hrtnit ca un animal n abator. (otul se face pentru binele lui, i repetase ea n gnd de zeci de ori, dar simte cu totul altce#a. 1iecare operaie o oripileaz, #ede omul desfcut, nu mai este om, e doar o bucat de carne pe care se lucreaz, e depreciat umanitatea i ea nu poate ndura aa ce#a. E 'imona, preia tu ser#itul, ordon zbira. NA, pulsul scade mereu. +ariana, mpins uor cu umrul de lng instrumentar, pri#ete puin zpcit n jur, spre doctor, spre colege, spre ef, apoi iese n grab din blocul de operaii. !mi dau demisia, mi dau... i ce alt slujb #oi gsiH Ai mei au s urle. 0u mai pot s-o fac, nu-i de mine. Au dat o pag groas ca s intru aici, ce naiba o s le spunH!. E 'top cardiac, anun fr pic de emoie asistenta ef. E ocuri, aducei... !" mort!, gndete +ariana pri#ind prin gemuleul de la ua dintre camera de pregtire i sala de operaii. !0imeni nu mai poate face nimic.! E *-am pierdut, spune chirurgul la captul a dou minute de ncercri. 1emeile i trag mtile de pe fa pri#ind fix la decedat. & grimas de durere a rmas aninat pe chipul lui. E %cat, exclam nciudat anestezista. i tocmai ai terminat. nc zece minute i... E i ceH ntreab iritat medicul. %utea s moar ulterior. Dac scoi #iu pacientul din sala de operaii, s tii, domnioar, c asta nu nseamn c l-ai sal#at. Mei, ce faceiH se agit el, #znd c 'imona d s-i scoat mnuile. 0-am terminat, trebuie s-l mai nchidem. !A murit. tiam eu c #a muriG! i spune, n mod ciudat satisfcut, +ariana, prsindui locul de obser#aie. JJJ "ram pe cmpie. + uit nedumerit n jur cutnd linia trenului. 0u tu tren, nu tu cale ferat, tiam eu c-am #isat urt. (otul e bine acum. 0u m mai doare nimic, nu-mi mai este fric de nimic, de ce ori cine mi-ar fi fric n aceast cmpieH, tiu c totul s-a terminat... 8e s-a terminat nu # pot spune, pentru c n-am habar... dar s-a terminat. %e cmpia asta maro nu crete nimic. 0u-i de mirare, solul e nisipos. Deasupra mea atrn un cer rou, complet rou, dintr-o zare n cealalt, un cer ireal. 0u-i apusul, purpuriul nu se dilueaz n nici o direcie. i-acum ce #oi faceH 8e #oi face, suspendat n acest decor paranoic, cum am s-mi petrec timpul ce mi-a mai rmasH 8t timp mi-a mai rmasH )nfinit. " bine aici, m simt calm i relaxat, ns nu-s prea multe lucruri cu care mi-a putea ucide timpul/ de fapt nu-i chiar nimic de fcut. + aez i atept, nu tiu ce atept. %oate c, n sinea mea, mai sper nc s se ntmple ce#a.

0u tiu de ct timp zac aici, trntit pe spate, cu ochii nfipi n culoarea imposibil a bolii. 8red c-am ajuns n locul unde nu se ntmpl nimic. *a nceput m-am ostenit ncercnd s caut captul cmpiei, la un moment dat s-a fcut frig, a plouat cu... snge, picturi roii cdeau pe mine, dar fr s m murdreasc, se prelingeau pe trupul meu indiferente la uimirea mea i cdeau pe sol i-acesta le sorbea a#id, apoi mici bici apreau pe pmnt, se umflau i n final se sprgeau, aruncnd cu presiune n sus picturi albastre, ploua n sus, ploua cu rou n jos, cu albastru n sus... i la un moment dat m-am plictisit de mers, de-aceast cutare fr sens, m-am aezat i am nceput s gndesc, singurul lucru ce-mi rmsese de fcut. Atunci n-a mai plouat nici n jos, nici n sus, nu mi-a mai fost frig, nici foame. De atunci nu m-am mai micat de-aici, stau cuminte i hlduiesc prin amintiri... prin sec#enele #zute de pe geam, acum mi-am dat seama de ce-mi erau att de familiare. Atunci cnd nu snt mulumit de prestaia mea, imaginaia m ajut i-mi modific amintirile. 0-am de gnd s m mai mic de-aici. Am s stau pn ce-am s prind rdcini... ori pn ce-am s mor... DaQ nuG n-am s mor D am s prind rdcini i-am s cresc mare, spre cerul rou, spre n... 8erul e din ce n ce mai ntunecat i tot mai aproape de mine. *a fel i pmntul. 8e se ntmplH ce#a ciudat se petrece n acest loc ciudat, nu pot fi sigur din cauza uniformitii peisajului dar am impresia c zarea se strnge spre mine, m nbu, obscuritatea acoper graniele dintre sol i cer, m strnge, e tot mai aproape, cercul se pr#ale asupra mea, nu mai exist direcii, nu mai exist dect ntuneric... ntuneric/ be0n/ nefiin111 %alpez marginea ce m strnge, nu mai am aer, respiraia mea e tot mai precipitat, nu tiu ce s fac, snt panicat, nu trebuie, nu mai pot respira, m zbat, praf mi curge n nas, n gur, peste ochii care nu-mi mai folosesc... mping, mping cu disperare n perei. ' ies... trebuie s ies alt... fel... AaarghG 8e se... Aargh... + nbu... +or... JJJ E VinQ s-arunci un ochi aci. +ugurel pri#ete tulbure spre cellalt gropar. %une jos sticla de #in i scuip peste groapa deschis. E Dac m chemi degeaba... om te-ai fcut, m -emus. E %e sufletul +aicii, m jur, s n-ajung pn-acas... Mai s-l #ezi pe sta. +ugurel se dezmeticete i njur printre dini. E ... mama ta, igan tmpit. Vrei s mergem iar acolo unde ne-am cunoscut, pentru jefuire de morminteHG Dac trece p-aci Ar#inte, pomnaruQ de la poartH tii c sta ar turna-o i pe m-sa. E 0u, m, stai cuminte. !%ardesiuQ! luQ sta era pe jumaQ desfcut. )o numaQ am tras o r de capac. E 8um s fieH (u faci bac de...

8u#intele i nghea pe buze. Dei nu inea de mult meseria asta scrboas, #zuse destule cada#re, ns nici unul att de bine conser#at. 8u excepia ochilor care-au disprut, restul e intact. i poate c asta n-ar fi totul, dar... E sta nu dduse ortul popii cnd l-au #rt aci, jos, murmur el ca pentru sine. E 8e zciH ntreab -emus rnjind, mndru ne#oie mare de proaspta sa descoperire. E *-au bgat de #iu. 0u #eziHG +inile... i ine palmele n sus, de parc-ar fi mpins n capac. Doar tu ai zis c era pe jumaQ scos din cuie. i corpul, unde-ai mai #zut tu mort pus n cociug aa, ntr-o rnH E DaQ tii c-acuQ bag i eu de seamH bombne iganul ncurcat. -u i s te bagi stecleii la prnaie, daQ i mai ru s fii bgat n groap cu suflu n tine. E + ntreb doar cum o fi fcut s dezbrne capacul de !pardesiu!H 0u mai are a face, se smulge +ugurel din meditaie. %une-i capacuQ napoi, bate cuiele trainic i s trecem la urmtoruQ. *uQ sta i scoatem doar crucea. E i-l lsm n pmntuQ omuluiH +ugurel i sufl nasul ntre degete, direct pe pmnt. E (u f cum i zic. 8ine l-o pus s-i cear pmntuQ, s ne pun pe noi s strmutm moriiH " adnc, nu-l scoate cu pluguQ... i s nu pomeneti nimnui. Altfel o s dai de Fan, i arat +ugurel pumnul, i-l aduci aminte pe Fan de la mititica, nu-i aaH -emus scuip cu nduf i se bag n groap ca s fixeze capacul. Aa-i mereu, el face toat treaba, el st sluj, nici s po#esteasc n-are #oie, daQ cine m-sa i (rnu de se d jmecher i-l tot ameninH Deodat faa i se-nsenineaz. & s tac mlc la bodeg, daQ +ugurel n-o s tie nimic dac-i po#estete toat trenia luQ =ianina. nainte de-a lipi capacul napoi, cu un gest iute, i trage mortului #erigheta, aa de-al dracului, s-i fac n ciud luQ (rnu. %e est, c nu #rea s dea de bucluc. JJJ E + scuzai, domnuleG A fost o eroare regretabil, am gsit n compartiment seringa dumnea#oastr de unic folosin, aa c-am ntors trenul i am #enit s # lum. Dac nu abuzez de amabilitatea dumnea#oastr, #-a in#ita s fii al patrulea la o partid de bridge. (rece mai uor timpul, nici n-o s # dai seama cnd o s intrm n tunel. 8u cineH 9n domn mai n #rst, un fost colonel, o tnr doamn i, bineneles, eu. Doamna, # spun ntre patru ochi, e foarte nostim, are nite ochi albatri superbi. Aruncai i dumnea#oastr o pri#ire pe geamul compartimentului. tiam eu c-o s # plac. Deci, #eniiHG 8e-o s ne mai distrm, ceo s ne mai distrm, i... ( Sf)r"it (

'rania 0eilor
E Au descoperit jeep-ul, spuse )osif, fr a-i dezlipi ochii de binoclu. Alturi, tolnit pe spate, -u#en cltin bidonul su de ap. &ft nemulumit de goliciunea e#ident a acestuia i, cu un gest lene, l fix napoi de centur. E + ntreb dac n-ar fi mai nimerit s ne predm, gndi el cu #oce tare. 'urprins, sergentul puse binoclul deoparte i se ntoarse. E De ceH E %i, o#i -u#en, tii ce distan ne desparte de ai notri...S E NA de 3ilometri, spuse )osif tios, lund din nou binoclul n mn. E "xactG Ap nu prea a#em, mncare tii i tu...S 1raza lui -u#en muri ntr-un oftat iscat de imaginea pri#aiunilor ce-l ateptau. E Ai dreptate, amice, o s fie al naibii de dificil, dar merit s ncercm. +car att. E "ti sigur c arabii mor de nerbdare s ne fac prizonieriH continu cu #oce tare. Vorbind, ncepuse din nou s cerceteze #alea. E 8e #rei s spuiH E Vreau s spun c s-ar putea s ne execute pe loc. E )a stai, mai exist i legi internaionaleG sri -u#en, indignat de o asemenea posibilitate. E i doare pe ei n fund de legile tale internaionale. 'per c i nchipui ce sete de rzbunare i ine n coada noastr de aproape dou zile. 'incer s fiu, i neleg. Dup mcelul pe care l-am fcut la rafinrie, ar fi anormal s nu ne #rea pielea. )ar tu crezi c te #or ntmpina cu braele deschise i-i #or spune$ ;Domnule )bramo#ici, ne bucurm c a#em onoarea s # lum prizonier. 0u # ngrijorai, #ei fi tratat conform legilor de la =ene#a...S pri#ii, a#em tratatul n geantG<H "ti nai#. E '-ar putea s ai dreptate, murmur soldatul descumpnit. + gndeam c...S 'e ntrerupse, sesiznd gestul energic cu care sergentul l in#it s pri#easc n #ale. E i #eziH E 8e dracuQ se agit mustciosul laH Ah, fir-ar s fie, fac echipe i se rspndesc. 0u renun, animaleleG E Ar fi de-a dreptul tmpii dac-ar face-o acum, cnd snt att de aproape de noi. " cazul s-o tergem, dac nu #rem s fim dibuii. Da, dar undeH complet n gnd )osif, dezminind tonul su hotrt.

%ri#i descumpnit n jur$ muni roi de soare i #nt, stnci aruncate alandala ntr-un decor paranoic i, departe, orizontul de nisip. & sumedenie de ascunztori i totui nici una perfect sigur. "giptenii, asemenea unei haite de cini, i #nau de prea mult timp i cu prea mult ndrjire pentru a omite #reun cotlon, un col ct de mic. ;)ar ei joac acas, cum s-ar spune< gndi sergentul, trgnd cu coada ochiului spre -u#en. 'oldatul atepta impasibil un ordin. E 9rmeaz-mG arunc agresi# sergentul pentru a-i masca nehotrrea. Ag binoclul la old i porni n josul pantei. 0u departe ncepea urcuul altei creste ce ramifica masi#ul. )osif ochi ce#a ce semna cu o potec i, n lips de altce#a mai bun, urm direcia ei. naintau uor aplecai, cu pri#iri agitate ce scormoneau zona pentru a zdrnici un e#entual atac-surpriz. 8u minile i presau echipamentul pe corp, strduindu-se s fie ct mai silenioi i, dei se deplasau repede, reueau aceasta destul de bine. Degetul mare al minii stngi a lui -u#en fixa baioneta de old. "ra considerat cel mai iscusit din toat compania n mnuirea ei. ;&rice s-ar spune, cuitul e mai cinstit<, cugeta el, ncercnd s se in ct mai aproape de sergent. ;%cat c bastarzii tia n-o s-i poat simi tiul.< Drumul fcea o cotitur spre stnga i, dup ea, se nfunda definiti# ntr-un perete stncos. 8ei doi israelieni nepenir. +arginea exterioar a fgaului se sprijinea pe un po#rni, de asemenea abrupt, deschis pri#irii pe o suprafa mare. 'ergentul l pri#i ntrebtor pe -u#en. 9itase pentru o clip c era cel mai mare n grad. )bramo#ici i aminti aceasta printr-o cuttur tmp. E 0ici o ideeH insist )osif. E 0ici una. (u eti eful, i traduse -u#en pri#irea. E 1ac ce#a pe efie, mri nciudat subofierul. ntoarse pri#irea roat n cutarea unui refugiu. 0imic, absolut nimic. 'cuip cu nduf i ridic ochii de parc ar fi cerut cerului inspiraie. *a nlime, deasupra lor, se profila marginea unui platou al muntelui. E 8e ziciH l art el soldatului cu o micare brusc a brbiei. E h, ncu#iin acesta, ar fi ce#a, dar cum ajungem acoloH E Ajungem, ajungem, murmur sergentul, punndu-i n minte aceeai ntrebare. (impul ns trecea i nu n fa#oarea lor, aa nct alese soluia cea mai simpl$ se prinse cu ambele mini de un col de stnc i, folosind puterea acumulat n trei ani de antrenamente dure, ncepu o ascensiune liber. -u#en, blocat ntr-o ciudat stare de imitare, l urm, dei, dup bolboroselile pe care le scotea, era limpede c nu aprecia n mod deosebit aceast soluie. E 8e naiba tot fugimH mormia el pentru sine. +ai bine am lupta ct putem i-apoi...S Dumnezeu cu milaG n plimbarea sa pe bolt, soarele se apropiase de punctul cel mai nalt i de acolo stropea piatra muntelui cu un #al de cldur insuportabil. 'ubofierul i -u#en urcau greu, fiecare metru ctigat costndu-i eforturi supraomeneti. 8mile cu mnec scurt, rsucit i ea pn sub bra, de#enir curnd leoarc de transpiraie. erpii tricepilor, ntreaga musculatur se ncorda ritmic sub o presiune colosal. 8u toat atenia pe care o cerea o asemenea

ncercare, gesturile lor a#eau un aer mecanic, trdnd obinuina antrenamentelor. "rau obosii, dar robotica deprinderii militare, acele deprinderi de supra#ieuitori, le impunea s continue. Dei plecat al doilea, -u#en atinse primul marginea roas de #nturi a terasei. 'e ag de ea cu ndrjire i satisfacie, dar nerbdarea micrilor l fcu s-i scape picioarele de pe punctele de sprijin. "ra acum suspendat numai n mini la 4O-?A de metri deasupra potecii. 'e temea chiar i s respire, ca nu cum#a aceasta s grbeasc alunecarea palmelor transpirate. (aton uor peretele cu #rful bocancilor pentru a regsi crpturile din care-i fugiser cu cte#a clipe mai de#reme. Degeaba, ar fi reuit poate cu dou, trei z#cniri, dar tia c o singur asemenea z#cnire ar fi fost suficient pentru ca strnsoarea minilor s cedeze. &h, Doamne, nuG 0u se putea sfri totul ntr-un mod att de stupid. (impul se dilatase, simea grunele de nisip, prinse sub palme precum nite secunde, clipe...S ce continuau s se sfarme n frnturi i mai mici de #ia. Venind din spate, )osif ridic pri#irea pentru a msura distana ce-l desprea de teras. )ntui dificultatea camaradului i, cramponndu-se solid de o muchie a peretelui, i mpinse acestuia piciorul drept. Ajutorul l trezi pe soldat din spaim i, strngnd din dini pentru a gsi energia necesar, reui s se salte pe platou. %uin mai trziu, )osif aluneca lng el. %rbuii umr lng umr, cei doi i re#eneau treptat din epuizare. %re de cte#a secunde, ntre ei domni o tcere adnc, apoi -u#en se rsuci spre subofier. )osif ddea impresia c a adormit$ ochii nchii, respiraia regulat, pn i tremurul scurt i ner#os al pleoapelor crea impresia unui #is ce se desfoar n mintea lui. E i mulumescG spuse simplu soldatul. 'ergentul deschise cu greutate ochii si mari i negri, nclinnd capul spre )bramo#ici. E %entru mai nainteHG E Da. nc puin i...S )osif i terse cu dosul minii broboanele de sudoare ce-i inundaser fruntea i se ridic n cot. 8ercet atent chipul ncruntat al soldatului. E "ra chiar aa de ruH E +ai ru dect i nchipuiG 0u credeam s mai scap. E i de ce nu m-ai strigatH E 0u tiu...S %robabil c eram paralizat de fric, efecti#...S E Maide, gataG arunc amical sergentul. 0u te mai gndi la ce a fost. A#em griji mai importante D este posibil ca arabii s se infiltrat deja prin mprejurimi. %oate c ar fi fost o moarte mai uoar dect cea care ne-a fost hrzitI -u#en, oftnd, reczu pe spate. -mase aa, pri#ind cerul alb al amiezii. 'ergentul l btu uor pe umr i se tr pn la marginea terasei, de unde pri#i la baza peretelui, apoi n deprtare. 0u #zu nimic, nici un semn al prezenei #rjmae. 'e rsuci i cercet n ansamblu locul unde se aflau$ un spaiu de doar ci#a metri ptrai, mrginit n spate de un zid aproape la fel de #ertical ca i cel pe care l escaladaser. *ateral spre stnga, din mica teras se desprindea o margine ngust cu o pant acceptabil. "ra plin de grohoti, ceea ce fcea ascensiunea periculoas...S dar nu mai periculoas dect gloanele egiptene. ;Dac #om fi silii s ne continum drumul<, gndi el...S !da, am putea merge pe acolo. DaQ...S ce naiba face dobitoculH...S !

Vru s strige spre soldat s se culce la sol, dar ltratul unui pistol mitralier i-o lu nainte. 9n snop de gloane trecu #jind pe lng el i -u#en, care, ridicat n genunchi, bea apa din bidon. %roiectilele aductoare de moarte ricoar din #ersant i se pierdur n atmosfera supranclzit. nciudat, -u#en pri#i apa #rsat, pe care porii rocii o sorbeau de zor. E 'cuz-m, efule, mormi soldatul dezorientat. 0u tiu ce mi-a #enit, uitasem complet de arabi. E (e #edeai deja ntr-un bordel, n 8airo, nu-i aaH uier nfuriat )osif. "ra ner#os, dar nu att pe ct ncerca s par. )zbi cu pumnul n stnca terasei. ;Dac scpm, atunci s te iiG...S Am s fac cu tine o instrucie de-o s-i sar ochii<, i promise n gnd )osif. E Ai #zut de unde au trasH 'oldatul cltin din cap. E 0ici nu m ateptamG 'tai aici i s nu mai faci #reo prostie, c te lichidezG Teinberger se tr napoi pn la buza prpastiei i pri#i peste ea. *initea lanului muntos fu spintecat de o nou rafal. E De acum nainte #or fi ateni i la degetul pe care l-am putea scoate n #izorul lor, mri sergentul peste umr. " pe o nlime, n dreapta. E "steHG ndrzni -u#en. E Da, e unul singur, dar tirul lui i-a alertat, n mod sigur, i pe ceilali. 8urnd #or fi toi aici i asta numai din pricina ta, bouleG E Da, dar am putea s...S E 'per c n-ai de gnd s ncepi iar cu propuneri eroice$ s luptm, s-i nfrngem etc. "i cunosc munii acetia mult mai bine dect noi. Ar fi sinucidere curat. 8a s nu mai #orbim de poziia noastr nu tocmai strategic. 0u-i f griji, mai am nc un plan$ s urcm pe acolo. -u#en pri#i n direcia indicat de sergent, spre bordura plin de pietri, i deschise ochii larg n semn de mirare i nencredere. 'trnse din buze i-i #r un deget n nas. E tiu ce #rei s spui, anticip )osif. " dificil D intrm n unghiul de tragere al egiptenilor D i totui nu cred c ai o propunere mai breaz. " singura noastr alternati#. n fond, nu eu i-am anunat c sntem aici. 'oldatul ncet cu scobitul n nas i-i cobor pri#irea cu un aer #ino#at. E Deci, e-n regul, spuse )osif energic. (ot ce trebuie s facem...S (cu i ascult atent. Departe, cte#a glasuri zbierau ordine n arab. E '-au ntlnitG %ot ataca din clip n clip i un tir susinut ne-ar bloca aici. " necesar s ne grbim. %ri#ete, partea cea mai dificil snt primii B-4A metri, ct bordura este ngust i descoperit. Apoi, #ezi i singur, apare acea creast, pe stnga, care te ascunde.

'oldatul ridic nehotrt din umeri, gest care pru s-l irite pe )osif. 'e abinu ns de la comentarii suplimentare i-i fcu semn s se mite spre baza pantei. E + acoperiH ntreb -u#en indecis. E 0u, fcu ironic sergentul. Am s te mpuc pe la spate. 'e trse deja lng buza terasei, cu automatul pregtit. E 8nd spun trei, ai nitG :aftG Vezi s n-o faci de oaie. -u#en ncu#iin cu o aplecare de cap. mpinse piciorul stng n spate, aezndu-se n poziia de start a unui alergtor. 'ergentul se mpinse n fa, iindu-i pri#irea peste marginea terasei. %ri#i n jos doar o secund, deoarece egiptenii l reperar pe dat, deschiznd focul. & ploaie de gloane muc piatra muntelui, mii de achii zburau haotic pe lng cei doi. n asemenea condiii nu-l mai putea susine pe -u#en. 1cu un semn n direcia soldatului s se lipeasc de sol n ateptarea domolirii tirului. ;"ste riscant s mai rmn aici<, i spuse -u#en, ascultnd uierturile proiectilelor care, dup ce ntlneau peretele muntelui, se ntorceau dezordonat. "zit doar pre de o secund, apoi instinctul de conser#are l decise. Atac panta fr s-i mai dea de tire lui )osif. 'e cra cu o agilitate fantastic. 'ub startul lui nr#a, pietrele se dizlocau i alunecau n prpastie ca o ade#rat a#alan, minile prindeau cu putere colurile de stnc, degetele sale se nfigeau n crpturi, se crampona de tot ce-i oferea natura, muchii si colabornd la unison ntr-un impuls sal#ator. Doi metri, unul, gata i, deodatI pmntul i se deschise sub picioare. 8ulcat cu faa n jos, )osif nu remarcase tentati#a soldatului. Asculta neputincios cadena gra# a mitralierei egiptene care orchestra cadena armelor uoare. 8nd iptul lui -u#en se ridic deasupra #acarmului tirului, tresri speriat i pri#i spre locul unde l tia pe soldat. Vzu terasa goal, pietriul scurs la baza potecii, i i imagin ceea ce se ntmplase. E *-au nimerit, murmur el i, instantaneu, i simi spatele inundat de o sudoare rece. ;Acum snt singur, complet singur n pustiu, mpotri#indu-m unui inamic care nu m #a crua<, calcul el disperat. ;0u mai am nici o ans...S la zeci de 3ilometri de ai mei...S singur contra acestor cini. 0ici o ans.< %e msur ce raiunea l con#ingea c nu mai are scpare, n interiorul lui cretea furia dezndejdii. )magini disparate ale timpurilor trecute i treceau prin minte fr nici o logic. -ecrutarea, jurmntul, prima lui prieten, btile cu gtile din alte cartiere, tatl su E mort la :uchenPald cnd el a#ea doar cinci ani. (oate acestea treceau prin el, un flu#iu de emoii, impulsionat n curgerea lui de adrenalin. 0u se desprinsese ns total de e#enimentele din jur. 8ondiionarea celor trei ani de armat la trupele de elit i pstra o regiune a minii cu care nregistra e#enimentele din jur. Auzul su exersat surprinse o intensificare a cadenei de tir. ;& parte dintre ei se car spre mine, iar ceilali trag fr oprire ca s-i acopere<, realiz el. ;)dioii, o s #ad pe dracuG< +na sa strnse con#ulsi# micul pistol-mitralier din dotare. 'e rostogoli spre stnga i i scoase capul peste buza prpastiei. Aa cum bnuise, de zid erau agai doi egipteni. Ali trei, aflai pe crare, #zndu-l, deschiser focul, adugndu-se celor de pe nlimea din dreapta. 8u un curaj pe care numai groaza i-l poate da, )osif mpinse fulgertor automatul nainte i, aplecndu-i mna, trase de-a lungul peretelui muntos. 9itnd parc de potopul de gloane

care-l cutau, aps trgaciul pn cnd unul dintre soldaii de pe crare se prbui urlnd i inndu-i faa n mini. "#reul scoase un urlet de satisfacie sngeroas i se retrase la adpostul platformei naturale. 1ericit c-i regsise puterea de-a lupta contra destinului, nici nu lu seama la dra roie ce-i brzda tmpla, unde l zgriase un glon, ori la degetul mijlociu de la mna stng, al crui #rf fusese smuls. +ica #ictorie i dduse aripi i l ajut s depeasc clipele de spaim cu care ntmpinase moartea lui -u#en. 'trbtu din cte#a rostogoliri distana pn n spatele terasei. -idic ochii, dar, cercetnd panta aprig a potecii, obser# mirat c trupul lui )bramo#ici nu se mai afla acolo. & fi czut, admise )osif grbit i, cu gesturi precipitate, i trecu arma la spate. Atept rbdtor pn ce percepu o slbire a ritmului de tragere al egiptenilor. 8ei de pe zid trebuie s fi ajuns aproape de margine, concluzion )osif. 'e ncord i n clipa urmtoare z#cni pe crarea din faa sa. JJJ E 'pune ce#a, sergent TeinbergerG )osi, m auziH 'trigate din apropiere, cu#intele i ciocneau dureros timpanele. Vru s deschid ochii, ar fi jurat c face lucrul acesta, dar creierul su nu primea nici o imagine. ;'nt orb, complet orb<, i spuse el terorizat. ;Dect aa, mai bine muream...S dar #ocea...S -u#enH )mposibilG (rieteHG l auzise urlnd atunci cnd...S cnd ceH! E (rietiHG reui s murmure )osif. E Ai mai #zut dia#ol mortH rse soldatul. (reptat, sergentul i re#eni n fire, dar continua s nu #ad. :jbi cu mna nainte i, dnd de cmaa soldatului, mototoli stofa aspr. l trase spre el pe -u#en. E 'pune-mi, )bramo#ici, de ce nu #dH uier el, ncercnd s nu-i arate frica. 9n hohot sntos de rs sparse ntunericul n care plutea )osif. E 0u #ezi pentru c n-ai cum #edea, i rspunse soldatul o clip mai trziu. "ste o bezn att de neagr nct, dac i-ai #r degetele n ochi, nu snt sigur c-ai #edea obinuitele stelue colorate. De ce m-ai ntrebatH 8redeai c ai orbit, nu-i aaHG 'ergentul nu rspunse, dar slobozi un oftat prelung. E i unde ne aflmH -u#en scuip zgomotos. E 0umai Dumnezeu tieG 0-am nici cea mai mic idee. &ricum, un lucru este cert$ am scpat de porcii ia. E %oate c-am czut din lac n pu. "u, unul, nu m-a bucura att de de#reme, mai ales c neam pomenit n locul sta ntunecat ca iadul. 'pune-mi D cum ai ajuns aiciH E Alergam n susul marginii cnd...S paf, mi s-a rupt filmul. " drept, hruba asta sau ce o fi pare s fie un adpost bun mpotri#a Qprietenilor notriQ, dar asta nc nu nseamn c sntem sal#ai.

)osif mai cuget cte#a momente. ;' le lum pe rnd...S Deci, pentru a iei<, i spuse el, ;trebuie neaprat s aflm unde sntem.< E Ai apucat s cercetezi loculH l ntreb el pe -u#en. E h, ngn cellalt. " foarte ciudat. Dac #rei s #ezi cu ochii ti, am s aprind bricheta. E Ai brichetH izbucni sergentul. De ce dracu nu spui nimicH E 0-am...S nu m-am gndit. n orice caz nu-i f prea multe sperane. 8te#a pocnete nsoite de scntei i apoi o flacr lumin spaiul n care se aflau. )osif msur surprins din pri#iri tunelul D un coridor nchis la un capt, placat cu dale, poate nu dale, ci chiar blocuri mari de piatr mbinate minuios, compact, fr mcar o singur crptur care s justifice modul n care ajunseser aici. 'ergentul nu accept acest mister dect dup ce pipi minuios pereii, cutnd o ieire. -u#en profit de rgaz i-i aprinse o igar. E *a naibaG pufni )osif ntr-un trziu, abandonnd cercetarea. -u#en stinse bricheta, scufundnd iari coridorul n bezn. E 8e zici, efuleH E 0u prea a#em de unde alege$ nu tu intrare, nu tu nimic...S 0u-mi place, dar sntem silii s urmm calea pe care ne-o arat tunelul. De ce ai stins brichetaH E 0u prea mai are gaz, )osif, i-am zis c e mai bine s fac economie. E "conomie, deteptuleHG DaQ dac o s faci economie pe fundul unei gropiH Vrei s ne rupem gtulH Mai, aprinde-o odat i #ino dup mine. 1r s mai atepte ca -u#en s se execute, smulse bricheta din mna acestuia i porni n singura direcie ce le era accesibil. n spatele su -u#en stri#i grbit igara i, ridicndu-i arma de jos, urm flcruia brichetei. E 8e crezi despre petera astaH E 0u e peter, e prea finisat ca s fie o simpl peter. 0-am idee...S cine tieH -spunsul lui )bramo#ici #enise molcom i indiferent, artnd c nu-l pasiona dect s ias ct mai repede la aer liber, nicidecum arheologia. )osif nu-i putu reine un oftat. E 0u te ntrebam ca s fac tiin. Am fi mai n siguran dac am ti unde ne aflm. Asta-iG 8red c ne gsim ntr-un mormnt egiptean #echi, spuse el, ntorcndu-se spre soldat att ct i permitea ngustimea coridorului. E ntr-o piramidH ntreb -u#en ca s-i fac plcere sergentului. E %e dracuQ, doar nu toate mormintele egiptene snt piramideG explic )osif, definiti# ener#at de prostia soldatului. -ealiz c n-are sens s continue discuia i purcese din nou la drum. +erser o #reme tcui, -u#en pentru c nu gsea nimic de spus, iar sergentul dintr-o adnc lehamite. Deodat )osif realiz c, dei parcurseser o distan apreciabil de-a lungul coridorului, situaia nu se schimbase cu nimic. njur cu #oce tare ca s-i stpneasc nelinitea.

E 8e s-a ntmplatH ntreb -u#en. E 0imic...S 'taiG 'imiH sri )osif, brusc nseninat. E 8eH E & boare, o adiere fira#. %ri#ete, pn i flacra brichetei plpie. E 0u-i de mirare, rspunse soldatul, imperturbabil. Doar i-am spus c mai are foarte puin gaz. E 0u-i asta, insist subofierul. n fa trebuie s fie o comunicare cu exteriorul. (unelul sta trebuie s se termine unde#a. E Aa trebuie s fie, ncu#iin -u#en. ;+ socoate, probabil, idiot<, i spuse )osif exasperat. ;9ite, a mai plpit o dat.< &bosit, renun i de data aceasta s-l mai con#ing pe -u#en, ns iui pasul. %e msur ce nainta, fr #reun moti# e#ident, simi angoasa crescnd nluntrul su. 0u-i putea explica aceast nelinite ce-l ncerca i de aceea se strduia s nu o ia n seam. Adierea se ntei brusc, ajungnd pn la -u#en. E tii c-ai a#ut dreptateHG 0-o s mai mergem mult prin beciul sta. %reocupat de presimirea sa i de mirosul dulceag cu care curentul de aer l izbea n fa, )osif omise s-i rspund. 9n iz fetid care i pro#oca o amintire recent, nelmurit, dar nicidecum plcut. &aza %e2l-2l-albathG Acelai miros$ cada#rele uscate de soarele pustiului. 'tomacul i se con#ulsion de scrb i groaz. E +iroase ca o bud, mormi soldatul. 'ergentul nu-i rspunse nici acum. :riza cretea nencetat cu fiecare pas pe care l fceau. 8urnd atinse ni#elul unui #nt puternic care, trecnd prin spaiul ngust, uiera lugubru. i cretea ncontinuu. E 8e naiba se ntmplH strig -u#en, abia reuind s acopere zgomotul pro#ocat de curent. )osif prinse totui unda de spaim care strbtea glasul soldatului. 'e rsuci pentru a-l liniti, dar micarea sa expuse #ntului flacra brichetei pe care o proteja cu mna fcut cu. 8hipul ngrozit al lui -u#en fu ultima imagine pe care sergentul o percepu nainte ca bezna s pun din nou stpnire pe tunel. n zadar se chinui s reaprind bricheta, tot ce obinu fur cte#a scntei fira#e. E Dup #iteza #ntului s-ar fi cu#enit s #edem lumina zilei, url el ctre )bramo#ici. 0u-i par#eni nici un rspuns i, creznd c #ntul acoperea #ocile, fcu doi pai ndrt cu mna ntins. :jbi n gol. nc un pas. 0imic. E -u#en, m auziH %resimea ns care era ade#rul. -u#en dispruse pentru a doua oar. 'ergentul ncerc s-i adune gndurile, dar nu reui. %anica pusese deja stpnire pe el. n minte i struia o singur dorin, o fixaie primar$ s fug. ncotroH De cineH 8lca pe grania dintre om i animal$ ar fi #rut s mute, s lupte, s sfie cu ghearele i dinii. 8u cine s lupteH 8u uraganul ce gonea de-a lungul coridoruluiHG Viteza curentului de aer i tia respiraia

i totui )osif ar fi putut jura c simte mereu izul necunoscutei mori. Duhoarea i se cuibrise n strfundul creierului i nu-l mai prsea...S %utea pune mna pe baionet s-ncerce s-o scoat de acolo...S tia ns c, dac i-ar fi retras minile de pe perei, corpul, lipsit de aceste ancore, s-ar fi pierdut n gol, supt de #ijelie. i continua s mping cu minile n perei, cu cretetul n ta#an i picioarele n podea, accepta impregnarea creierului cu acea duhoare pestilenial, strngea din dini, luptnd mpotri#a demenei...S dar nu mai putea rezista, era prea mult, o po#ar psihic zdrobitoare pentru un simplu om. E =A(AAAAG (otul ncet pe dat. 8a i cum cine#a n-ar fi ateptat dect urletul lui, acel urlet care totui trebuie s se fi pierdut n anonimatul tornadei. (otul luase sfrit$ i #ntul, i uierul su macabru, i teroarea...S i simi picioarele moi i n clipa urmtoare alunec jos. -mase culcat, cutndu-i gndurile. & #reme i fu greu s neleag ce#a, s realizeze cal#arul de care scpase, apoi, treptat, i aminti totul. 'cpr bricheta i micua flacr dez#lui iar o poriune restrns din tunel. 0u se #edea nici urm de -u#en, dispruse cu ade#rat i )osif tiu c pentru totdeauna, fr ca s-i explice de unde i #enea aceast credin. n rest, tunelul se prezenta la fel$ aceeai perei perfect lefuii, aceeai nemicare ncarcerat ntr-un orizont scurt i obscur. Auzi ca prin #is un zgomot ritmic. 8ut n jur cauza ce-l producea i nu gsi nimic, apoi i ddu seama$ erau proprii si dini, care clnneau ntr-o micare rapid, incontrolabil. 'trnse tare flcile, suprimnd zgomotul neplcut. 0u-i mai putea oferi nici mcar un singur moti# pentru a nainta, totui porni din nou la drum. %oate din pricin c simea ne#oia de a acionaS nu #roia s neleag c se afl la discreia unor fenomene mai presus de natura uman. %oate pentru a uita de spaim, pentru a se ndeprta de o primejdie nedefinit. nepeni i ascult. Alt zgomot. i pipi cu mna dreapt maxilarele, nuG, i ncetaser zglitul i, oricum, sunetul #enea de la o oarecare distan. !& monstruozitate, n infernul sta nu poate fi altce#a<, i zise el, urmrind huruitul lugubru, scrnetul aritmic ce-i ajungea la urechi. )cni scurt. 1lacra brichetei scdea repede. (resri de dou ori i se stinse. 'ub bolta joas ntunericul i reintra n drepturi, de data aceasta definiti#. +intea sergentului comut rapid$ lumina, zgomotul, lumina, zgomotul...S n#inse zgomotul. 'una din ce n ce mai plin, strnind n )osif noi #aluri de spaim...S nelese$ tunelul se prbuea n spatele su, iar zgomotul nu era dect #uietul mistuitor al pietrelor strecurndu-se printre pietre. & rupse la fug. "#enimentele anterioare l isto#iser peste msur i totui fugea, alerga mpleticit, mpotri#a limitei umane, alerga. Arunc arma, i desfcu de la bru binoclul, scp i de ncrctoare, de baionet, de tot ce putea arunca. Muruitul prbuirii l urmrea, constant dar el alerga, ntr-o situaie n care oricare altul s-ar fi oprit, ateptnd resemnat moartea. %almele sale, umede de transpiraie, se mpinser brusc n pereii laterali. 8lcase n gol dar srise reflex napoi. 8zu pe spate cu un picior strns sub el i cu cellalt spnzurnd n gol. 'urparea era tot mai aproape, la lumina brichetei ar fi #zut tunelul rupndu-se n buci...S +ai puin de zece metri. i iari, dezndjduit, ntunecat de demena terorii, )osif scoase un ipt care #ui ntr-o cascad de ecouri n hurile ce-l mprejmuiau...S i iari, fora care controla misterioasele fenomene l ajut$ la ci#a metri n faa sa apru o piatr luminat. )osif fu n picioareS nainte de-a contientiza ce face, se slt n picioare i sri spre ea. %iedestalul se afla la o distan destul de mare i nu reui s aterizeze direct pe el, dar se ag solid de marginile lui aspre.

Din spate #enir sunetele ultimelor pietre cznd. Dup aceea, linitea acoperi ntunericul. 8orpul sergentului se balansa n gol. (aton cu picioarele, dar nu gsi nici o margine de care s se poat sprijini. "ra o dal de gresie suspendat deasupra golului. *upt numai cu minile i, cu eforturi aproape imposibile pentru sfreala ce-l ncerca, milimetru dup milimetru, i trase corpul deasupra dalei. 'ttea ntins cu faa n jos. =leznele i spnzurau deasupra prpastiei. 0u se ntreba de unde pro#enea lumina fosforescent ce n#luia piedestalul, nu-l interesa modul n care se susinea placa, nici mcar supra#ieuirea nu prea c mai are #reun sens. ;&h, Doamne, la urma urmei ct timp #oi rezista aici fr mncare i apH Am fugit oare de o moarte pentru a da peste alta, infinit mai lung i mai chinuitoareH De ce m-ai condamnat astfel, DumnezeuleH! 0u fusese niciodat credincios. +ama sa destul de mare pentru a nelege moartea din acea clip, religia de#enise pentru el nimnui. Acum ns discuta cu Dumnezeu. Di#initate. E 0u #ei muriG )osif i ridic ncet ochii i pri#i n direcia #ocii. +intea sa, blocat o secund, reacion isteric$ ;Am nnebunit, snt nebunG 1antasmele mi #orbesc, un #ultur, un oim cu corp uman sau un om cu cap de oim. Doamne, n ce )ad am nimeritH< E 0u eti nebunG rspunse artarea cu#intele sale nerostite. "u snt Morus, marele zeu...S de murit nu #ei muri, i-ai ctigat #iaa. =lasul zeului se ncolcea n jurul minii lui )osif asemeni unui arpe n jurul przii. ;9nul din zeii "giptului antic<, murmur neaudibil sergentul. ;Din moment ce am ajuns n faa lui nseamn c snt mort. 8e tot spune "l c nu #oi muri cnd eu snt D"FA mortG i de ce "lH 0u este Di#initatea mea.< E 0u eti mort, ntri iar Morus. Ascult-ne i te #ei lmuriG Vorbete-i, AnubisG %laca de sub )osif se roti i-l puse pe muritor fa n fa cu un chip de acal. E )mens fost-a greeala taG glsui acesta. 1r s tii D e drept, dar aceasta nu-i poate aduce ndurare D ai s#rit un act de rzboi mpotri#a noastr, +arii 'eniori ai acestui teritoriu. Ai aruncat n aer o rafinrie i, odat cu ea, ai spulberat %iatra, cea de-a asea din numrul de doisprezece ce ne protejeaz inutul. %entru ceea ce ai fcut i hrzisem moartea. 8ontinu, :astetG &mul dori s ntrebe ce#a, dar placa se roti nainte de a putea deschide gura. A#ea acum n dreptul pri#irii un cap de pisic la captul unui trup femeiesc. 7eia nu #orbi de ndat. l fixa cu o pri#ire pro#ocatoare i nasul ei l adulmeca senzual. ;Are sni superbi<, nu se putu abine )osif s nu remarce n minte. Auzindu-l, femeia-pisic i zmbi flatat. E Da, trebuia s mori, spuse :astet cu o #oce cald, bine#oitoare. Morus ns, iubitul nostru stpn i frate, a a#ut o idee magnific. %unctul nostru de grani rmsese descoperit i trebuia cum#a aprat de n#lirile montrilor de la rsrit. Morus a gsit de cu#iin s # mai i l ducea cnd era mic la sinagog, dar, crescnd tatlui su, decretase$ <0u exist DumnezeuG< i, un cu#nt lipsit de sens. 0u condamna credina nfrngerea i singurtatea i aduseser aminte de

dea o ans de supra#ieuire D unul dintre #oi, cei ce-ai comis sacrilegiul, urma s fie cruat pentru a de#eni *upttorul ce #a apra grania. Ai fost singurul care nu s-a lsat nfrnt de slbiciune, fric sau dezndejde n drumul ce ducea spre noi i astfel i-ai ctigat dreptul de-a fi numit *upttorul. n amintirea sergentului explodar amintirile zilei de dup atac$ 1ran3, care, rnit la picior, rmsese pentru a le acoperi retragerea, +i3e, care i dirijase jeep-ul direct ntr-un camioncistern, apoi -u#en...S &are dintre toi acetia el fusese cel mai bun, singurul care merit titlul acesta, #ag peiorati#, de ;lupttor<H ;0u, de ce-mi bat capulHG "i, 7eii nu snt dect himere nscute din isto#irea mea, nu exist i tot ce spun nu are nici o noim. %oate c egiptenii au folosit o arm chimic, haluci...S ! -otirea plcii se fcu att de repede nct israelianul nu zri ochii pisicii care i semnalizau ntrun fel anume. *ui Morus ns gestul nu-i scp. E nceteaz, :astet, uier el mnios. %rimejdii nenumrate amenin hotarele noastre chiar i n aceste clipe, iar tu flirteziHG )ar tu, muritorule, nceteaz a-i muta mintea la tot soiul de lucruri care nu au legtur cu decizia noastrG nelege c tot ce i se ntmpl este real, noi sntem reali i tu eti un mare norocos. 0e-ai ntlnit pe noi, AtotputerniciiG Vorbete-i tu, 'obe3G %ri#ind zeitatea-crocodil, )osif se nfior pn n strfundurile inimii sale. &chii mici i galbeni l cercetau rutcioi, iar colii ascuii i uor curbai preau pregtii s-l sfie. 'paima pe care i-o pro#oca crocodilul l scoase din amorire. ;n fond, chiar dac snt reali, ce #or de la mineH< se ntreb el ca trezit din hipnoz. ;De ce nu-mi dau drumulH 8e caut aceti AtotputerniciH 0u #reau s fiu lupttorul lor. ' m omoare dar eu snt om i aa intenionez s rmn.< 8ei patru zei auzir simultan cu#intele rostite de )osif n minte i furia i co#ri. =lasurile lor se unir n Voce, acea zguduire cosmic a "ternului, iar Vocea czu precum un fulger asupra bietului e#reu. E ' nu ndrzneti, #ierme, s te ridici mpotri#a *egii +eleG url Vocea n ritmul celor patru guri care formau cu#intele sincron. "ti alesul meu i nu-i mai apariiG "ti *upttorul, mai mult dect orice i mai puin dect nimicG &rdinele mele #or fi pinea i apa taG &mul i puse palmele peste urechi ncercnd s scape de presiunea =lasului. (remura din toate ncheieturile i era contient c se afla la limita rezistenei umane. E Doamne, Dumnezeul meu, apr-mG Ajut-m s ies din iadul acesta, s m lepd de aste nscociri demonice i-i #oi fi credincioas slug att ct #a tri sufletul meu. (9 eti Dumnezeul meu, iar nu aceti...S Vorbele pe care le ngna monoton nteir mnia *9). E Aici eti pe teritoriul +eu, Dumnezeul tu snt "u i soarta ce i-am hrzit este singura pe care poi s-o ai. A88"%(G E i dac aleg moarteaH murmur )osif. "ra ultima lui tentati# de a e#ada sentinei, glasul su stins pre#estind finalitatea ce i-o hrzise. 8upola ntunericului se cutremur n ritmul hohotelor de rs ale Vocii. )mediat ea se despri n cele patru glasuri ale 7eilor. Morus rdea nc atunci cnd l lmuri pe muritor$

E (ot noi mprim moarteaG Voi, oamenii, credei c moartea e cel mai ru lucru ce i se poate ntmpla. (u ns #ei afla c nu e deloc aa. 0&) controlm moartea i #iaa i noi decidem soarta ta. %ricepe c...S E 0iciodatG ip )osif ascuit i, sltndu-se cu ultimele puteri n picioare, plonj n negrul ce mprejmuia platforma. n locul cderii interminabile pentru care se pregtise, corpul lui ntlni din nou duritatea plcii nelefuite de gresie. 7eii rede#enir sobri, urmrind tcui inutila strdanie a lui )osif. )sraelianul sri din nou i obinu acelai rezultat. =hemuit, prbuit ntr-o implozie psihic, fostul sergent nu-i mai putu reine lacrimile. Anubis i strmb gura n ce#a ce aducea cu un rnjet, :astet l pri#i cu un soi de mirare i dispre, 'obe3 i ntoarse ochii de la el. 'ingur Morus prea s-i urmreasc dezndejdea cu un soi de comptimire distant. E %lecaiG le porunci el n cele din urm celorlali zei. 8ei trei se pierdur n spatele cortinei de bezn. Morus atept mut n apropierea omului. Atept rbdtor, cunoscnd ciclul existenial, tiind c dup moarte urmeaz #iaa, ntotdeauna alta. )osif zcu secole ntr-o stare de prostaie. 8nd ns i ridic din nou ochii, n ei lucea #ictoria. 8tigase i ultima nfruntare, cea cu slbiciunea crnii. %ri#irea lui ntlni rbdarea lui Morus. E '0( =A(AAAA...S G url el animalic. =A(A, =A(a, =Ata, =ata...S gataI i rspunse ecoul. JJJ 'pitalul 'haffal e situat ntr-o zon foarte retras din preajma )erusalimului. :olna#ii de aici au puini #izitatori. 'nt bolna#i psihici. )recuperabili. De aceea #izitatorii au ne#oie de aprobri speciale. & femeie se strecoar de-a lungul aleii ce strbate grdina, urcnd spre corpul de cldiri. 8hipul ei poart stigmatul durerii. 'ub ochi se profileaz umbrele unor cearcne nscute din plns i nempcare. i totui oboseala i suferina i ndeprteaz frumuseea de ni#elul #ulgar, nnobilnd-o. 1emeia calc o#ielnic, de parc ar simi n fiecare moment un puternic imbold de-a face cale ntoars pentru a fugi de...S cine tieH D poate de amintiri, poate de scene imaginare. %rin faa spitalului trece grbit un grup de infirmiere, #esele ca nite #rbiue la spectacolul de deschidere al prim#erii. 1emeia le pri#ete descumpnit. 9n medic mai n #rst iese pe ua principal, arunc o pri#ire nehotrt peste curtea spitalului i, zrind-o pe #izitatoare, se ndreapt spre ea. "ste directorul aezmntului. '-a apropiat, o salut scurt, fr ceremonie, dar ochii lui ncearc s transmit o compasiune sincer. E 'nt doctorul +eshem, se prezint el. E +iriam 'holeim, murmur ea, dar ochii ei nu-i caut pe cei ai doctorului. %ri#irea ei se ridic peste umrul lui, n direcia clinicii. E 0u prea obinuim s primim #izitatori pentru pensionarii notri n afara programului lunar, consider doctorul necesar s spun. Aici a#em numai cazuri speciale. E +i s-a spus i # mulumesc pentru fa#oare...S

E Am luat n considerare faptul c soul dumnea#oastr...S E 0u sntem cstorii. E ...S este un erou al patriei. E %utei s m conducei la el, domnule doctorH i taie +iriam #orbele cu destul nedelicatee. "ste stpnit de o grab brutal. %entru ceH Vrea s-l re#ad ct mai degrab sau #rea s scape mai repede de aceast misiune penibilH l iubea, l mai iubete dar...S *e#i a cerut-o de soie. De asta se afl aici D s descopere dac mai are dreptul la speran. Doctorul +eshem ridic #exat din umeri i iat-i strbtnd mpreun slile lungi i albe ale spitalului. *a urechile femeii ajung ca nite plsmuri de comar sunetele alienate scoase de pacieni. 0u poate, nu se poate obinui s cread n gfiturile, n icnetele i urletele pe care le aude. Aa s fie )osifH & nluc chinuitH E 8um se manifestH E 0u este furios, dac la asta # referii, rspunde e#azi# doctorul. "ste...S este mai special dect ceilali. i, tii deja, noi sntem profilai pe cazuri speciale. De altfel cazul su este studiat de mai muli specialiti. 0u # pot descrie exact...S & s #edeiG *ipsa unui rspuns precis accentueaz panica femeii. 0u tie ct se #a mai putea abine s nu dea bir cu fugiii. Deja i folosete toat stpnirea de sine pentru a-i controla instinctul. 8e caut aiciH DaG, ce caut aiciH )osif Teinberger trebuia s rmn mort, aa cum l crezuse mult timp. 0-are nici un drept s dezgroape imaginea actual, ce nu-i aparinea brbatului cu care sperase c se #a mrita. 8ontiina i repet mereu c gndurile ei snt nscute din simplu egoism i totui se simte complet lipsit de aprare n faa logicii. Au ajuns. Doctorul o cerceteaz din pri#iri, de parc ar cntri rezistena ei n faa bizarului. "a nghite n sec i nclin capul n semn de aprobare. ) se deschide ua rezer#ei. 1emeia ezit s intre, nu are nici mcar curajul s pri#easc prin cadrul uii deschise. Apoi, pe neateptate, fr s-i fi fcut curaj, mboldit de amintiri, nainteaz n ncperea de spital. 1ostul sergent st n picioare lng pat. "ste aproape de fereastr i pe chip i s-a aternut o raz de soare. " la fel de frumos, gndete +iriam, cu o duioie i#it din senin. E ' rmnH ntreab n oapt medicul. E Da...S adic nuG +ai bine nu, rspunde ea, i doctorul se retrage nchiznd ua. )osif st nemicat. 0ici un om n-ar putea fi perfect imobil, aa cum st el de ceasuri ntregi. 1emeia s-a apropiat de el. "ste acum chiar n faa lui i l cerceteaz uimit. 1izic nu s-a schimbat deloc i totui pare altul. De #in snt grimasele ce-i ncreesc faa. 8a i cum chipul lui ar fi un ecran pe care cine#a proiecteaz toate strile emoionale accesibile omului D ur, durere, bucurie fanatic, credin, dezamgire...S (oate aceste senzaii pesc prin trupul lui nemicat i capt form n trsturile lui. +iriam #rea s-l strng n brae, dar o oprete frica. E )osi, m auziH + #eziH ntreab ea n oapt.

"l nu o #ede i nu o aude, dei nu i despart nici mcar doi pai. i chiar de ar #edea-o i ar auzi-o, n-ar recunoate-o. A uitat-o de mult, se mplinesc secole de cnd n-o mai cunoate. "a simte o ghear ce-i sfie pieptul, o durere ascuit pe care o credea adormit. 0u mai poate suporta apropierea statuii. 'e rupe de imobilitatea lui hipnotic i prsete precipitat camera. Afar o ateapt directorul. nchide molcom ua rezer#ei i, lund-o de dup umeri, ncearc stngaci s-o consoleze. E 0u trebuie s plngeiG 8hiar dac imaginea lui actual # strnete adnci emoii, nu trebuie s uitai c este un erou, un om cruia i datorm libertatea de care ne bucurm astzi. "a plnge, dei, dup potopul de lacrimi #rsat n lunile ce-au urmat #etii despre dispariia lui )osif i celor de dup gsirea iubitului ei, cu minile rtcite, ntr-un lagr de prizonieri, crezuse c nu #a mai plnge niciodat. 8a orice fiin uman slab, #enise la spital cu gnduri lipsite de speran, dar cu sufletul n ateptarea unui miracol. 0u a#usese ns parte de nici un miracol. Vremurile cnd Dumnezeu strbtea pmntul pe jos trecuser de mult. E A a#ut #reodat clipe de luciditateH E 0u, dar nu ne-am dat btui. ncercm o serie de terapii noi care n strintate, acolo unde au fost testate, au dat rezultate senzaionale...S De ce s # mintH i rupe fraza ruinat doctorul. 0oi, medicii de aici, nu a#em prea mare ncredere n recuperarea lui. Deci se #a mrita cu *e#i. %este puin timp, prin masi#a poart de fier forjat a spitalului, +iriam prsete pentru totdeauna ospiciul. n urm, abandonate ntr-o camer a spitalului, rmn rmiele nengropate ale unui #is feciorelnic...S i mai rmne ce#a$ *9%((&-9*. JJJ 8erul e mohort, aproape cenuiu. *upttorul ateapt Victima n interiorul strmt al cercului #izual, mrginit de o perdea impenetrabil de cea. 0u #ede nc nimic. 0isip crmiziu. Victima D pentru *upttor nu exist dect #ictime D ntrzie s apar. +uchii de oel ai *upttorului tresalt ntr-un continuu exerciiu care-l ajut s-i menin atenia treaz. n#rte lent cu mna stng o sabie scurt cu mner de aur. n dreapta are un scut triunghiular, de dimensiuni mici, mpodobit n centru cu un #rf ascuit. *upttorul este un brbat nalt, cu pielea bronzat, dei lupt de o #enicie sub cerul ntunecat. "ste descul i gol, doar o pnz alb, nfurat n jurul alelor, i ascunde sexul. %oate c nici nu are sex D el nu a fost construit pentru dragoste, ci pentru lupt. &chii si arunc fulgere mnioase spre #lul ceos de unde trebuie s apar Victima. Deodat ceaa se sfie i nuntrul cercului ptrunde un car de lupt. *a el snt nhmai doi inorogi negri, gigantici, nfricotori prin nerbdarea cu care scormonesc pmntul cu copitele din fa. Armsarii pornesc brusc n direcia lui, intindu-l pe *upttor cu cornul. n spatele lor, pe platforma aurie, se afl o fiin solzoas cu cap de panter. 8ele trei gheare de la mna dreapt a acestui monstru strng o miriad cu care spintec aerul prin micri brute. +ulimea de #rfuri otr#ite l #izeaz pe *upttor. Acesta abia mai are timp s remarce sbiile prinse de o parte i alta a osiei carului, care se n#rtesc odat cu roile, i iat, teribila Victim i armsarii si au ajuns lng el. *upttorului i este fric dar tocmai frica este cea care i limpezete pri#irea, i ntrete braul, l face agil. 1rica i ofer toate atu-urile pe care le-a a#ut #reun *upttor #reodat. "#it n ultimul moment inorogii i, cu un salt fulgertor, se strecoar printre miriad i nentrerupta rotire a sbiei din partea stng a carului.

A scpat de prima arj, dar nu apuc bine s urce n picioare i carul, ntors fulgertor de braul panterei, #ine iar spre el. +onstrul din car nu-i mai grbete armsarii, pentru ca s nu-i mai ofere *upttorului nici o ans de a se feri de lo#itura nprasnicei miriade. n #isele sale prosteti se crede *upttor, nu-i d seama c face tocmai ce dorete ade#ratul *upttor. )at, fostul om nu mai ocolete inorogii. 'e salt brusc i trece milimetric printre coarnele armsarilor negri. 1iecare picior al su se sprijin pe cte un patruped. 't aplecat pe spate. 8u scutul, cu ghearele aprute ca prin minune pe laturile triunghiului protector, a imobilizat sulia Victimei, iar sabia i-a nfipt-o n grumazul inorogului din dreapta. & dat, de dou ori, i animalul se prbuete. +oartea lui frneaz brusc carul i toate #ietile se rostogolesc pe sol. *upttorul are un picior prins n hamurile inorogului #iu. Animalul s-a rnit n cdere i nu se mai poate ridica. Mamul s-a rsucit datorit zbaterii lui i *upttorul este imobilizat. +onstrulpanter, care s-a pr#lit mai departe, i re#ine din oc i acum alearg dup miriada nepenit n scutul *upttorului. Acesta din urm sesizeaz pericolul i, disperat, se zbate pentru a iei din harnaamentul carului. )mposibilG *upttorului i-a mai rmas o singur ans, una singur D care l desparte de dezonoare i moarte. n numele acestei anse arunc sabia cu putere spre inta mobil care este corpul panterei. Vrjmaul a apucat miriada, se ntoarce, o ridic dar nu mai apuc s-o arunce, deoarece se prbuete cu sabia nfipt n spate. *upttorul are timp suficient pentru a se elibera de hamuri. i-a recuperat sabia din trupul Victimei i ucide inorogul rnit. %ri#ete mulumit masacrul zmislit de nemsurata sa abilitate i putere, se desfat cu aceast imagine macabr i rde, n #reme ce nisipul l nghite, laolalt cu Victima sa. JJJ *upttorul deschide ochii sub acelai cer plumburiu. &rizontul e acolo unde trebuie s fie, nepermindu-i s #ad dincolo de destin, iar el i rotete din nou sabia, ateptnd Victima. ( Sf)r"it (

La berria Libertatea
Aerul din berrie era nbuitor. 'e ntlneau n el mirosul acru de butur, fumul igrilor proaste, izul de pete pe #arz D eterna mncare a localurilor de categoria a )))-a D, damful de transpiraie i jeg. E i repet pentru a nu tiu cta oar c -e#oluia s-a nscut artificialG spuse surd, dar cu oarecare iritare, 'aa. n faa sa, Dan i scotea negrul de sub unghii cu o scobitoare i prea foarte absorbit de operaie. E 'pune ce#a, pentru numele lui... Vocea lui 'aa se subie. Arunc o pri#ire speriat n jur. Din fericire, majoritatea indi#izilor din sal erau !cu chef! i nimeni nu ddu semne c-l auzise. (acticos, prietenul su rupse ntre dou degete scobitoarea de plastic i i ridic pri#irile. 0u putea s neleag de ce 'aa i cerea prerea, mai ales cnd tia c nu-l pasioneaz istoria. 8a orice om cu scaun la cap, el i nsuise cte#a principii populare care-i pot uura #iaa, iar unul din acestea era !s nu-i bai niciodat capul pentru ce#a care nu-i aduce un folos imediat!. E &dat tot ai s dai de belea, i opti suprat lui 'aa. 0u tiu de ce, continu el cu glas normal, trebuie s dezgropi morii chiar i acum. "ste duminic dup-amiaza, a#em ase ore libere, ase ore ntregi... 8redeam c-am ieit s ne reconfortm, iar tu... &f, ai un talent special de a strica petrecerea omului cu bazaconii de genul$ !-e#oluia a fost trucatG!. :londul ucrainean i ntoarse lateral pri#irea. "ra stressat s aud aceste cu#inte tocmai din gura lui Dan. l uimea lipsa de nelegere a omului pe care l considera cel mai bun prieten al su. !0u, nu-i lips de nelegere fa de mine!, i spuse amar 'aa. !"ste o indiferen lipsit de direcie, o indiferen n care sntem pe cale sa ne pierdem cu toii. 'e compune din filme tmpite, alcool prost, femei urite de trud i griji, mncare abominabil, din Ufotbal cu bieiiQ, dintr-o ncierare cnd i cnd, din toate aceste lucruri hulite public, dar care bucur pe toat lumea.! E tii ce-a spus +aia3inHG l ntreba el pe Dan. Vocea-i suna obosit, aproape de abandon. E +aia3in a murit anul trecut de o criz cardiac. Aparent, rspunsul lui Dan cdea pe lng ntrebare, dar pri#irea i tonul pe care le folosise l fcur pe 'aa s neleag aluzia. 8u un pufnit scurt care putea nsemna orice, blondul i nfipse brbia n piept i rmase aa, cugetnd. E 8e te face s crezi astaH ntreb dup o #reme Dan. E 8eH tresri 'aa, surprins n #isare. E (mpeniile pe care le po#esteti cu atta nflcrareG

8eea ce rom.nul i oferea lui 'aa era un surogat de interes, dar acesta l accept fr o#ial. "ra obinuit de prea mult timp cu surogatele ca s fac nazuri. E Am calculat pe calculator dup orele de ser#iciu... E 8umH *ucrezi i dup oreH Dan era ntr-ade#r surprins. Vrei s spui c dup 4? ore de munca i mai pierzi timpul pentru aiurelile taleH E Da, murmur 'aa. 1r s-i explice de ce, se simea #ag jenat, de parc tocmai ar fi mrturisit ce#a ruinos. 8ellalt i roti ochii exasperat. E De ce nu mi-ai spus nimic pn acumH E (rebuiaH n fond acest lucru nu afecta cu nimic prietenia noastr, am fost ntotdeauna punctual la ntlnirea de duminica dup-amiaza. E Vremea confesiunilorG zmbi ironic Dan. :ine, bine, spune mai departe. 'aa sorbi din bere i chipul i se ncrei ntr-o strmbtur critic. E )ar au botezat-o. Am calculat ct de precis mi-a permis echipamentul de la slujb i, no s-i #in s creziG, dar probabilitile ca re#oluia sa aib loc nu treceau, la momentul respecti#, de cota critic de OAV.

E Dosarul >4?OAD-6? comenteaz subtiliti politice. 'e poate angaja n discuii sub#ersi#e. Vocea sintetic rezona usturtor n creierul receptorului.

E "ste un calcul rigurosH ntreb Dan aproape mpotri#a #oinei sale. tia c prietenul su ateapt o manifestare oarecare, ct de mic, din partea lui. 8lipea des pentru c fumul igrii i intrase n ochi. 'aa cltin capul ntr-o micare echi#oc. E Admit nite tolerane de... s zicem 6, hai OV, nu mai mult, ceea ce, trebuie s recunoti nu poate fi semnificati# pentru rezultatul global. igara lui Dan se stinse. Dup ce njur birjrete, i-o aprinse din nou. E "i, rsufl el fumul, atent s #ad dac nu cum#a chitocul are de gnd s se sting din nou, nu poi s fi fost att de precis... 'nt, zic i eu, o sumedenie de documente care trebuie cercetate i... E *e-am cercetat, i-o tie 'aa. Am studiat, cred, ci#a (b buni de materiale scrise i filmate din acea #reme. 0u cred c mai este necesar s-i descriu ct de greu mi-a #enit s ajung la documente att de #echi. +ulte dintre ele snt luate din fondul secret al :ibliotecii de )storie.

Dan se sprijini n coate de mas, aplecndu-se mult n fa. 8u#ntul !secret! i trezise brusc curiozitatea, dar i frica. E Ai acces la 1ondul 'ecretH E Mmmm... De a#ut acces, am. 0u prea e autorizat, dac la asta te referi, rspunse tot n oapt 'aa. &chii si cutar agili n jur dup un posibil spion. E 7i, mG Mai, c nu ne ascult nimeni. 1r s par asigurat de #orbele lui Dan i nici mcar de inspecia sa #izual, 'aa spuse ezitant$ E Am... spart codul de protecie. E 8e-ai f... cutHG 'urprins de mrturisirea prietenului su, Dan #orbise tare dar i re#enise repede, moderndu-i tonul. "ra acum speriat de propria sa ieire. 9n indi#id zdrenros, murdar i nebrbierit, care era aezat la o mas distan de ei, i pri#ea insistent. %utea fi doar un bei# plictisit care, auzind iptul lui Dan, pri#ise n direcia lor, spernd s prind nceputul scandalului, poate chiar i o btaie, dar... la fel de bine putea fi un agent al Armatei )nterne. 8ei doi prieteni erau perfect contieni de pericolul ce plana asupra lor i ateptar crispai pn ce indi#idul le ntoarse spatele. 0ici mcar dup aceea nu ndrznir s respire chiar uurai, deoarece nu excludeau posibilitatea ca un aparat de ascultare s fie de acum ncolo direcionat spre ei. 8u coada ochiului 'aa i Dan l urmrir secunde n ir pe brbos, spernd c acesta se #a trda n #reun fel. &mul ns ncepuse o con#ersaie cu un comesean i se distra copios pe seama a ceea ce auzea, expunndu-i #ederii gingiile n care mai atrnau abia ci#a dini. E 0-are el treab cu noi, gfi dup un timp Dan. E 8e-i #eni s ipiH 0u poi s te stpnetiH Dan ridica din umeri, abordnd un aer #ino#at. E 8e s-i spunG +ai nainte tu nu ai...

E >46OAD6?, eludnd dispoziiile de securitate intern, articolul 66A i O@= a ptruns n fondul secret al %atrimoniului. 8u un gest eapn, receptorul se rsuci pe scaun. &bser#nd gestul lui, locotenentulsupra#eghetor strbtu ncperea i se opri lng el. E Ai ce#a nouH -eceptorul ddu raportul cu un glas mecanic. &fierul chibzui #reme de o secund i iei grbit din marea sal de ascultare. 8azul era destul de gra# pentru a-l comunica maiorului.

E 0u neleg de ce te ocheaz faptul ca am spart codul de protecie. (ot ce se afl n :ibliotec, n %atrimoniu n general, aparine poporului, st scris n orice carte de istorie.

Dan i arunc o cuttura piezi. E 8unosc, cunosc, rspunse grbit 'aa pri#irii. Documentele %artidului n-au nici o legtur cu realitatea dar dau mcar o justificare teoretic gestului meu. ntotdeauna am fost de prere c, folosind litera %artidului drept cluz, beneficiezi de cea mai solid acoperire. E *as filosofia, zmbi scurt dar nu foarte amuzat, Dan. +ai bine mi-ai spune ce-ai descoperit n arhi#e. :londul nfc halba i bu ndelung, dnd treptat capul pe spate pn ce scurse i spuma. (rnti recipientul pe mas i rsufl adnc. E 'ingura explicaie original, deosebit de cea natural, a re#oluiei spontane, spune c micarea care a dus la cderea Dictatorului a fost dirijat de ser#iciile de securitate strine. " prerea multor istorici, sociologi, oameni a#izai, din acea #reme. Deci ser#icii puternice cum ar fi L=:, 8)A, chiar i +&''AD, ar fi orchestrat... 'cuz-m, am uitat c aceste nume nui spun nimic D snt echi#alentele Armatei )nternaionale de care 1ederaia noastr dispune acum, ser#icii de spionaj i contraspionaj a trei state foarte puternice n acele timpuri$ 9niunea 'o#ietic, 'tatele Americane i, respecti#, )srael. 'nt ns n msur s propun un scenariu mai aproape de realitate, un scenariu care, cu trei secole n urm, ar fi fost considerat prea fantastic pentru a fi luat n consideraie$ (otul... atept, ncercnd s creeze momentul dramatic... absolut ntreaga -e#oluie... scenariul ei a fost montat n timpurile noastreG 'aa tcu, in#estignd reacia prietenului su. 8onstata deziluzionat c afirmaia sa nu a#usese nici un efect asupra lui Dan. -om.nul atepta calm urmarea. E "ti cretinHG fcu 'aa ner#os. E 8e te-a apucatH E Vd c nu nelegi ce-i spun... E 8um s nu nelegHG sri Dan suprat. Vreau numai s-mi aduci argumente foarte puternice, pentru c altfel nu pot s cred o ipotez att de trsnit. Auzi... o inter#enie politic... ori militar. i undeHG n trecut. Mai, mi, las-m cu goangele taleG 9craineanul ridic sprnceana dreapt, i uguie buzele i scutur scurt din umeri. E n primul rnd c inter#enia a fost mult mai subtil dect presupui i apoi de ce nu i se pare posibil aa ce#aH 8ltoria n timp, principiile sale fizice, mijloacele tehnice exist. i nu de puin timp... E Da, dar... E '-i explic mai n amnunt ca s nelegi ce #reau s spunG &rice modificare adus trecutului transleaz prezentul cu un numr de (A-grade, implicit i trecutul mai apropiat dect cel n care s-a operat schimbarea. 'ingura grij pe care trebuie s-o aib cel care atac structura temporal este s calculeze, e#ident probabilistic, ca nu cum#a dimensiunea ( s treac printr-un 7ero relati# sau s se apropie prea mult de unul din aceste puncte critice. n aceste puncte risc s modifice radical prezentul, pn la mutarea lui n 7eroul absolut, care implic punctul de acumulare al 0imicului. 8alculele, la fel ca i cele pe care le-am fcut relati# la -e#oluie, nu garanteaz nimic, riscul de care i-am pomenit rmne, dar... 8e nu face omul pentru a a#ea %utereaHG n sfrit era mulumit, Dan prea complet zpcit de argumentaia ce-i fusese ser#it. E %ot s intru mai n amnunt, dac #rei, nu cred c ai neles prea bine ce este cu acele 7erouri. 0u trebuie s te simi complexat, eu m-am chinuit mai bine de ase luni pn ce am

reuit s m descurc n legile crono-fizice i pot s te asigur c am citit extrem de mult n domeniu. E A... nu, mulumesc, nu #reau s intri n detalii, rse Dan frecndu-i fruntea. Am obser#at c explicaiile tale au darul de a m nedumeri. 'pune-mi totui cnd ai apucat s n#ei fizica temporalH... Ateapt, nu-mi spuneG n timpul liber. E "xact, confirm 'aa. ncepu s rd #znd mimica ncurcat a prietenului. 0u catadicsi s continue din proprie iniiati#. Acum era ncredinat c Dan l #a ruga s-o fac. +erita aceast mica #ictorie, greu dobndit.

+aiorul asculta absorbit fiecare cu#nt al lui 'aa. ntiinat de fondul problemei pe care tnrul o comenta, ceruse n mod special s fie cuplat la reeaua de captare pentru a auzi n direct aceast po#este stranie. E )nteligent tipul, n-am ce spuneG uier el printre dini. 8e naiba mai #or i tia de la mineH %ri#ea indecis la ptratul mic care clipea difuz, anunndu-l c e cutat pe linia speciala. E Aici comandantul plutonului de inter#enie, auzi maiorul cnd, n sfrit, fcu legtura. Am ajuns pe strada O6, lng berria !*):"-(A("A!. V rog, camarade maior, s-mi transmitei comunicai instruciuni precise. :ieii de la obser#are mi-au spus... E AteaptG Am s te anun cnd s-l ridici pe terorist. E Am neles, camarade maiorG E Aa, s-i ascultm interesanta i educati#a prelegere, mormi maiorul, nchiznd legtura de pe linia special

E %oate totui m lmureti i pe mine... 8oncret, cum s-a acionat de aici, pentru c ai dat de neles c e #orba de ce#a puin obinuit. E 0eobinuit, ntr-ade#r, dar foarte simplu$ au fost nlocuii anumii oameni cheie ai acelor #remuri. Acetia, din unghiurile lor strategice au putut dirija lo#itura de stat. E 'tai puinG i plesni palmele Dan, exasperat. 8u cine au fost nlocuiiH E 8u replicaniG E -e-pli-caniH silabisi n oapt rom.nul. 1ixa foarte concentrat un col al ta#anului plin de igrasie. -eplicaniG E Androizi, poftim, dac #rei s le spun aa... E 0u, te rog, se apr Dan, trezindu-se, nu in neaprat s-i numeti n #reun fel anume. tii ce#aHG + ntreb dac nu cum#a suferi de schizofrenie, de paranoia, poate ai ce#a aici, spuse el foarte serios, lo#indu-i rar capul cu degetul arttor. i doar te tiam ntreg la minte. (cu, pri#ind-o lung pe chelneria care atepta lng masa lor. & femeie care, dac te-ai fi luat dup aspectul ei exterior, prea s aib OA de ani dar, probabil, nu mplinise nici mcar 6A. tears, fad, clipind des peste o pri#ire ostil, fardat mult i prost. Angajata se impacienta.

E Maidei c n-am toat noaptea pentru #oi. E 0ici nu ne-am dori aa ce#a, murmur uor distrat 'aa. E 0u m-ai chematHG E 0uG E &ricum, dac nu mai bei nimic, eu # fac nota de plat.

Dac-i d afar, m jur pe tot 8osmosul c-o bag la zdup, spumega maiorul. &dat n #ia mi cade i mie mi mn o man cereasc din asta i #ine dobitoaca...

Aluzia femeii era clar$ !&ri mai consumai, ori tergei-oG! E +ai aducei-ne patru beri, spuse concesi# Dan i oft la gndul c urma s mai consume nc un litru din lichidul incert botezat !bere!. 1emeia porni alene spre buctrie. Dan pri#i fundul ei lat, plesci pofticios i clipi n direcia ucraineanului. E " nasoal, daQ tot a t#li-oG E *as-o, m, n pace, c-acas o ateapt o leaht de copii. 8e-i #eni s mai iei un rndH E Altunde#a tot n-a#eam unde merge. E 8e spuneai tuHG 8 snt nebunHG E Maide, haide, n-o lua chiar aaG =lumeam, dei, drept s-i spun, tot ce mi-ai zis sun att de absurd nct nc mi #ine greu s cred. E (e neleg, rspunse 'aa serios. Am s fiu mai precisG -eplicanii au nlocuit exact acei oameni cu care se putea simula o re#oluie. Acetia erau, n general, oameni din linia a ))a a %uterii, mai mult sau mai puin mascai de cortina cultului personalitii practicat de Dictator, n orice caz oameni cu putere de decizie n sferele unde lucrau$ Armata )ntern, cea )nternaional, 1orumul %opular, alte organisme de conducere. E 'pune-mi dac neleg bine$ conducerea - acest cu#nt 'aa abia l ghici dup micarea buzelor lui Dan, att de ncet #orbea acum rom.nul -, liderii notri actuali au dat o lo#itura de stat n trecut pentru a prelua puterea n prezent, n fine, cu ?6 de ani n urm. 0u mi se pare logic. 0-are sens s ntreprinzi o asemenea modificare n trecut cnd ar fi fost mult mai simplu i puin costisitor s-o fi fcut n momentul prezentului, cnd puteau aciona. E 0-ai neles nimicG se exasper blondul. 8are este prezentulH n care prezent s fi dat lo#itura de statH "u m-am strduit s compun prin calcule acel canal temporal care ar fi existat n lipsa respecti#ei lo#ituri de stat. n 1ederaia noastr i nu numai n ea, n toat lumea, ar fi existat o societate normal...

E Decuplai toate legturile de ascultare, ltr maiorul n interfonul de pe birou. E Am neles, camarade maiorG E n afar de a mea.

E "#ident, camarade maior. !Aa, bieic, ai ajuns i aici!... :uzele ofierului superior se uguiar, ntiprind chipului su o not ironic. %utea s atepte orict. 0u se ngrijora, 'aa era ca i czut n mna Armatei )nterne.

E ... n care n-ar fi lipsuri majore, pturile bogate i cele srace ar a#ea ni#eluri de trai apropiate. n lume ar domni un socialism unde smna unei re#olte n-ar gsi dect o aderen minim. 8ine face re#oluie cu burta plinH E 8e este la... socialismH 'aa tcu ncurcat. E 0u tiu cum s-i explic... este o organizare social-politic ale crei principii nu i le pot expune n cte#a cu#inte. E + uimeti, recunoscu Dan. (e tiu de aproape trei ani i n tot acest timp n-am a#ut nici cea mai mic idee despre persoana pe care o ascundeai. 9nde ne-am cunoscut noiH n #acana obligatorie din defileul Fiului, parc. Ddeam la lopat amndoi i am intrat n #orb. %reai un om normal i cnd colo... 8te chestii tiiHG )storie, fizic, politic, cibar... , ciber, cum i spuneH E 8ibernetic. E "xactG + faci s m simt prost, la modul cel mai propriu. :londul zmbi modest, dei n sinea sa era oarecum trist. 0u putea fi altfel. i el descoperise n Dan un alt om dect cel pe care l dorise a fi prietenul su cel mai bun. Viaa ns e pari#, i dac aa i aranjase... 'aa era nai#. 'tabilise nc din prima sa adolescen c elul #ieii sale era de a acumula ct mai multe cunotine. 9ra specializarea, unilateralizarea omului, acel proces omniprezent care idiotiza din ce n ce mai mult indi#idul mediu. mplinise ?5 de ani i nu-i schimbase modul de gndire, dei moti#ele pentru a o face nu-i lipsiser. 'e agase cu dinii de idealul su, luptase, uneori supraomenete, pentru ca s-l realizeze. ntr-o msura mai mare sau mai mic, reuiseG -ealiza c, pe msur ce tia tot mai multe, i apreau mereu alte lucruri, din cele mai diferite domenii, care ateptau s fie nelese, i nici n ruptul capului n-ar fi pus capt muncii isto#itoare pe care o desfura n bibliotec sau aiurea. 0u folosise niciodat cultura sa uni#ersal n scopul unei cariere, ba chiar o ascunsese ct putea de bine sub masca amorf a ignoranei. & ascunsese destul de bine dac nici chiar Dan nu-l descifrase n trei ani de zile. 'imise nc din copilrie, ntr-un mod nedesluit, c n epoca n care se nscuse, epoc unde treptele reuitei erau construite din demagogie, fanatism, credin fa de partid i alte ingrediente mra#e, elitismul nu putea fi dect periculos. "rau totui i momente n care credina sa prindea s se clatine. Ascuns printre rafturile prfuite ale bibliotecii, scormonind prin cri i cartele-info, uitase s-i ntemeieze o familie. *ipsa de timp i ndeprtase prietenii. Dan era printre puinii care acceptau s-i stea la dispoziie. nsingurat, i spunea amar$ !8e sens au toate strdaniile meleH & simpl lupt mpotri#a abrutizriiHG 9n hobb2 de colecionar nebunHG 0u-i mintea mea oare un banal clasor n care timbrele snt nlocuite cu idei nefolosite, poate nefolositoareHG! i-ar fi dorit ca ntr-o zi de duminic s aib curajul de a se aeza n rondul central al %arcului 8onstruciei "terne i de acolo s le strige trectorilor$ !%ri#ii-mG Am reuit s rup marginile pe care aceast mizerabil societate tehnologic mi le-a impus. 'nt genial, curiozitatea m-a fcut s fiu genial i aa ai putea de#eni i #oi, dac #-ai dori.!

-dea scurt i rutcios ori de cte ori l strbtea aceast halucinaie. !+-ar socoti paranoic! i spunea el. tia c oamenii ar interpreta cu#intele sale ca o jignire personal, dar nu, 'aa era ntr-ade#r un mare nai#S i plcea s-i imagineze c i ceilali oameni fac asemeni lui, citesc, se informeaz, i doar frica permanent impus de regim i impiedic s-i destinuie marile sau micile lor realizri. Acesta ar fi fost i rostul cu#intelor pe care le-ar fi rostit n parc, s-i determine pe ceilali s se destinuie, obligndu-i, ncitndu-i s dea un rspuns$ ! i noi cunoatem o droaie de chestii, te lauzi cnd spui c eti genial. %i, spune dumneata, dac ntr-ade#r eti detept, ce prere ai de 1alansterul lui DiamandiH 0u, mai bine s demonstrezi relaiile temporale ale lui &do#ols3i. Dar despre filosofia negati#ist a lui +aia3in ce tiiH! )ar dac el n-ar fi reuit s rspund, ar fi ascultat bucuros explicaiile, ar fi fost nespus de fericit s nu se mai simt singular, chiar s i se arunce n fa netiina tuturor ce #or mai fi fiind. n fond 'aa, marele i blondul ucrainean, nu #isa altce#a dect un interlocutor acti#. 0u dorea s epateze, era pe de o parte satisfcut c reuise s-l impresioneze pe Dan, dar i dezamgit, deoarece mrturisirea cercetrilor sale nu #iza adoraia. ntrebri competente, discuii aprinse, contradictorii, la care s i se ser#easc argumente #alabile, iat ce#a care ar fi justificat riscul di#ulgrii acestei istorii pe care, nu se ndoia, Armata )ntern ar fi catalogato, fr ezitri, ca sub#ersi#. !Acesta este DanG 9n tip simpatic, cumsecade i nelegtor atunci cnd ai probleme de orice gen$ sentimentale, materiale. (e ajut att ct i st n putereS cu sfaturi practice, cu bani, cu tot ce nu se apropie de lumea spiritual.! 'aa monologa D lucid, rece, aa cum fcea ntotdeauna cnd contientiza o nfrngere catastrofal. !*a naiba, o s m dezbar #reodat de obiceiul de a-i face pe oameni mai interesani dect sntH! E '-i explic cum... E Vezi, #ezi, uoti agitat Dan pentru a-l pre#eni s tac. & zrise pe chelneria care conducea printre mese cruciorul cu bere. 1emeia depuse cele patru beri pe masa lor i, dup ce-i mai cercet o dat pe sub sprncene, ca pentru a se con#inge c n-a#eau de gnd s plece fr s plteasc, trecu mai departe pentru a mpri !nectarul! botezat. 9n bei# se rsturn cu scaunul n calea ei i chelneria nu preget nici o clip s demonstreze slii ntregi ce poate o lucrtoare dintr-un local de categoria a )))-a. l nfc pe nenorocit de guler i, mprocndu-l cu tot soiul de epitete, l propuls prin ua deschis, direct afar. 'aa i Dan asistar impasibili la e#eniment. "rau obinuii cu asemenea scene. E Acum poi #orbi, spuse Dan, frecndu-i nasul cu un gest preocupat. :londul i pri#i prietenul n tcere. tia c Dan moare de fric, tia c i-ar fi fost de o mie de ori mai fric ,probabil nici n-ar fi #rut s-l asculte/ de-ar fi a#ut cea mai mic bnuial c po#estea e ade#rat. E De ce taciH +ai de#reme te ener#ai c nu #reau s te ascult, acum nu #rei tu s mai po#esteti. mi descriai un ipotetic prezent n care ne-am fi aflat fr acea inter#enie n trecut. Asta, trebuie s recunoti tu nsui, nu-i dect o ipotez. E 0u-i deloc o ipotez, spuse 'aa calm. Am calculat foarte precis, n detaliu, toate #ariantele, am procesat sute de e#enimente, preluate din presa scris, audio i #ideo a #remii, am urmrit pas cu pas influena acestei re#oluii asupra configuraiei mondiale. E 'tupid, refuza Dan. +ondialHG & re#oluie din centrul "uropei de "st nu poate afecta ntreaga planet.

E Am exagerat, recunoscu 'aa, dar pot s te asigur c actuala 1ederaie exist numai i numai ca urmare a acelei modificri. 8t despre argumente, do#ezi palpabile ale inter#eniei temporale nu-i pot da. 0u am i nici nu cred c exist cine#a n 1ederaie la ni#elul nostru care s poat deine aa ce#a. E De ceH E 'nt multe lucruri nc ne#erificate n cltoria sau modificarea (. 9nul din acestea este dac exist posibilitatea ca o fiin uman s-i aminteasc, lundu-i precauiile necesare, canalul temporal pe care a fost naintea schimbrii trecutului. (eoriile psihosomatice arat c nu, dar i aceste legi naturale pot fi nelate. '-i descriu un procedeu simplu$ i scrii pe o hrtie ceea ce #rei s-i aminteti dup modificare i ascunzi aceast hrtie ntr-un loc unde ai calculat c te #a aduce destinul tu modificat, ntr-un loc unde #ei a#ea mari anse s-l descoperi. " greu s e#aluezi toate #ariantele posibile ale cursului #ieii tale, s gseti apoi un punct spaial comun tuturor i n acel punct s ascunzi nregistrarea care s-i reaminteasc detalii de pe canalul de pe care ai translat. -epet, un asemenea procedeu presupune o munc titanic, dar , teoretic cel puin, este realizabil. %roblema este c nu cred c oamenii care au muncit la aceasta modificare ( i-au btut capul pentru a pune la punct un asemenea sistem de reacti#are a memoriei. +ai ales c asemenea nregistrri a#eau anse s cad n mna cui#a care le-ar fi putut periclita planul principal, acela de a ajunge pe poziii pri#ilegiate. De ce atta munc irosit doar pentru moftul de a compara ce-ai fost cu ce-ai ajuns sau pentru a #edea ct de iste ai fost c ai efectuat modificarea (45B5H "i tiau c n destinul lor ulterior #or face parte din ptura conductoare, altce#a nu putea s-i intereseze. Astfel ar gndi un om cu picioarele pe pmnt i de aceea nu cred c #or putea fi #reodat aduse alte argumente relati#e la aceasta problema dect cele de ordin logic. E i totui ce te-a condus la o asemenea in#estigaie pe acea zon temporalH 8um ai ajuns la concluzia pe care mi-ai expus-oH E Aiurea... Vreau s spun c-am ajuns la aceast concluzie ntmpltor. De fapt a fost o sclipire. Verificarea a fost partea cea mai grea dar am reuit. Vizionam o serie de nregistrri #ideo din epoca i atunci am sesizat artificialul micrilor i, mai ales, al lexicului pe care l foloseau, lucru care m-a fcut s m gndesc imediat la replicani. Am urmrit apoi sumedenie de nregistrri i, cu fiecare nou cartel pe care o #izionam, bnuiala mi se ntrea. (e rog s m crezi c tiu s deosebesc naturaleea uman de artificialul replicanilor. 'e opri pentru a bea puin bere. "ra proast, att de proast nct o ura, dar aprecia uitarea pe care ea o aduce. n aceast lume a #irtuii era singurul drog permis celor ca el. Adesea i se ntmpla s-i doreasc un grad social mai nalt pentru a-i permite s se mbete cu coniac sau, de ce nu, cu ampanie. Auzise c erau buturi teribile, delicioase i tari. !:utura, hazna de #isuri priponite!, filosof amar 'aa n sinea lui. E + ndoiesc, se strmb Dan auzind ultima afirmaie a ucraineanului. Am #zut un documentar n care replicanii, cum le spui tu, nelau multe persoane instruite. 0ici nu m mir, probabil m-ar fi pclit i pe mine. 8e probabilH 'igur. E " drept, am #izionat cte#a materiale care descriau =eneraia ??, cea mai recent din serie, dar, gndete-te, este a ??-a generaieG Ai #zut cum artau modelele medii, =B sau =5H "rau #izibil mai ndeprtate de oameni. 'e deplasau bine, #orbeau bine, dar a#eau limite uor de recunoscut. 0u uita n acelai timp c grefa temporal a distrus un canal, propriu celor care au operat-o. 0-ai de unde ti la ce ni#el ajunsese tehnologia acelui canal, ce generaie android era n uz. 8ert este c, n filmele pe care le-am putut cerceta, personaje cu rol important n desfurarea -e#oluiei se comportau exact, repet, exact ca nite =B sau =5. %rezentau toate tarele acestora$ fixaii faciale, un limbaj ablonat, cu extrem de puine posibilitai de mprosptare. mi #ine n minte un exemplu foarte sugesti#$ preedintele rii, succesorul Dictatorului, pilon de baz n desfurarea -e#oluiei. Afia ntotdeauna un zmbet crispat, cred c ai auzit i tu c replicanii, pn la =4A, prezentau adesea asemenea defecte care nu puteau fi nlturate nicidecum. n plus, fondul su lexical nu depea trei mii de cu#inte, grupate n O-NAA de expresii, expresii omniprezente n lurile sale de cu#nt.

9n zmbet flutur scurt pe chipul lui 'aa. E 9nii ziariti numeau acest fond lexical fix !limb de lemn! i fceau tot soiul de glume pe seama aceasta. 0-a#eau de unde bnui c... 8e aiH Dane, te rog, nu m speria... 8" A)H -om.nul tremura ca sub efectul curentului electric. %leoapele i tremurau spasmodic deasupra ochilor sticloi, iar minile sale cu degetele chircite apsau tmplele, ncercnd parc s frng durerea ce se zbtea acolo. :uzele i se subiaser pn la dimensiunea a doua linii, stri#ite una n alta. 'periat, 'aa sri n picioare brusc, rsturnnd scaunul pe care sttea. E 8alm, calmG auzi el o #oce autoritar n spatele su. 1r prostii, dac nu #rei s-o petiG :londul se rsuci surprins, nenelegnd despre ce este #orba. Ddu cu ochii de cei cinci soldai i de ofier, cel care #orbise, i ncremeni. !'nt pierdut! hotr el fatidic. 0u-i prea ru, nu-i era fric, era extrem de calm, nc sub E 9rmeaz-ne, fr scandal pentru c e n interesul tuG ordon ofierul. 8ele ase arme ndreptate spre el spuneau acelai lucru. 'aa nici nu se gndea s se opun arestrii. Arunc o pri#ire peste umr i-l #zu pe Dan rsturnat peste mas. 8znd, lo#ise dou halbe i acestea se blngneau acum triste pe lng capul su, prin propriul lor lichid. !(icloiiG *-au ucis i aa m #or ucide i pe mine!, gndi 'aa 0u se ntreba de ce i cer s-i urmeze cnd puteau s-l lichideze pe loc, ca i pe prietenul su. 'e ls ncadrat de micul grup al Armatei )nterne i prsi apatic berria !*ibertatea!. nainte de a urca n transportor apuc s #ad prin geamul prost splat al localului doua huidume care ridicau trupul inert al lui Dan. & arm l mpinse brutal de la spate i, mpiedicndu-se, czu nuntrul mainii, printre picioarele soldailor care ateptau acolo. -e#zu n minte, ca un fulger, pri#irile oamenilor care asistaser la moartea lui Dan i la arestarea sa. E 0ite oi, murmur 'aa, fr ur. 8um se numea chestia aia rom.neascH E =ura, teroristuleG strig la el soldatul cel mai apropiat, nsoindu-i rcnetul cu o lo#itur de bocanc. i nchidem noi spurcata aia de gur.

oc.

E *sai-l aici i am s # anun cnd putei s-l luai pentru interogatoriu. E Am neles, camarade maiorG *ocotenentul salut, se rsuci scurt pe clcie i prsi camera, urmat de cei trei soldai din escort. 9a se nchise automat n urma lor, lsndu-l pe 'aa singur cu maiorul. Acesta din urm bjbi o #reme ntr-un sertar aflat n spatele lui. 'aa i zise c mima neatenia special pentru el. !mi ofer prilejul s-l atac, anume pentru a a#ea moti# s m ucid. De ceH tia n-au ne#oie de pretext pentru a m ucideG! E )a locG spuse ofierul cu #oce egal. 'ttea n continuare cu spatele la 'aa. (nrul se supuse, lund loc n unul din cele doua fotolii aezate n faa biroului. 'e mulau dup trupul lui i erau att de moi, nct 'aa uit o clip dramatismul situaiei n care se afla.

!%ot oare exista asemenea fotoliiHG 'tai, ai rbdare, biete, e amabil doar ct s-i dai garda jos.! +aiorul i frec fa#oriii albii aproape complet. A#ea un soi de calm amenintor. 'periat de aceast atitudine, 'aa i ridic spinarea, ncercnd s stea n fotoliu ct mai incomod. 0u nelegea tcerea ermetic a ofierului. E 'per c eti contient de gra#itatea faptelor tale, rosti ntr-un trziu maiorul. E 8are... H !1apte! ar fi #rut s ntrebe 'aa, dar o z#cnire a sprncenelor anchetatorului l fcu s-i nghit comentariile. E Ai ptruns fr aprobare n %atrimoniu, ai fcut afirmaii mai mult dect sub#ersi#e la adresa conducerii 1ederaiei, a %artidului, ai... " suficient. 'uficient pentru ca s nu mai trieti. :londul asculta tcut capetele de acuzare, ateptnd urmarea. i era fric. &dat arestat, printre njurturile i lo#iturile soldailor, transportat de-a lungul coridoarelor lungi i reci, ncepuse s neleag teroarea. +aiorul, mai ales, l nfricoa. %rea impenetrabil n calmul afiat, linitea aceea att de nefireasc pe faa unui ofier al Armatei )nterne. E %ri#ete-mG spuse maiorul, sltnd brusc din fotoliul su. &chii lui 'aa l fixau nc de la nceput, de cnd ptrunsese pe ua biroului. l pri#ea aa cum pri#eti un om de decizia cruia tii c atrn nsi #iaa ta. E Am OB de ani, snt cstorit, am trei copii, mari toi. Am OB de ani i snt doar maior. %oate pentru c n-am fost destul de detept s ling pe cine trebuia... %oate n-am fost destul de detept n general, poate n-am tiut s prind ansele ce mi-au trecut prin fa. +oti#ele nu mai snt importante. Am dat ns de tine i al dracului s fiu de n-am s te folosesc ca s-mi scot prleala. "ti un tip teribil. !'tupefiat! este puin spus pentru starea n care se afla 'aa. !& fi fcnd parte din circul care se joac n faa arestailor pentru ca s mrturiseasc. 8e sens areH 0ici mcar nu m-a ntrebat dac tgduiesc ce#a din cele ce-a afirmat, nu mi-a cerut nimic, de ce... H ! E nelegi, sper, c singura ta ans snt euG "u te pot sal#a. "u te pot spulbera, un singur cu#nt de-al meu ajunge. i propun ce#a care te poate scoate din ncurctura n care te afli. (e-am ascultat atent, am a#ut tot timpul un spion electronic lng tine. 0e transmitea fiecare #orbuli pe care o rosteai. +-ai con#ins... am ncredere n pregtirea ta. mpreun putem face ce#a senzaional. Vorbind, ofierul se congestionase. =esticula, minile sale bteau ner#oase aerul, se plimba ncontinuu de la fereastr la birou i napoi. 'aa era n continuare crispat, tonul de confesiune al maiorului nu-i inspira ncredere. ncerca s neleag ce se dorea de la el, dar nu gsea nimic cu care fi putut fi util maiorului, cu att mai puin Armatei )nterne. E "ti de acordH czu ca o lam ntrebarea ofierului. E 8u ce s fiu de acordH murmur o#itor 'aa. E ' colaboreziG E 8u Armata )nternH E "i, pe dracuG exclam maiorul exasperat. 8u mine. "ti singurul dizident inteligent i excelent pregtit pe care pun mna n toat cariera, singurul aliat cu care m-a ncumeta s atac direct la #rf.

E 'uperiorii dumnea#oastrHG ncerc ucraineanul, din ce n ce mai dezorientat. E i ai ti, ai tuturor. 8u *iderul i cei care l nconjoar. %e dat totul prinse contur n mintea lui 'aa. nelegea n sfrit, c jocul maiorului nu-l #iza pe el i smulgerea mrturisirii unor declaraii deja tiute. +etodele speciale ale Armatei lar fi fcut L.&. mult mai rapid. &fierul fcea un joc mult mai periculos. E 0u # snt de ajuns cele ce am istorisit n berrie pentru a m condamna la moarteHG mai arunc totui 'aa, pentru a fi sigur c a desluit intenia maiorului. E 0u fi idiotG se supr maiorul. 0-am riscat degeaba s pun n funciune bruiajul pentru ca s spui tmpenii. E 8e bruiajH ntreb 'aa cu curaj. E Am un aparat de emisie care, folosind amprentele noastre #ocale, compune o con#ersaie paralel, un interogatoriu normal, astfel nct orice aparatura de ascultare pe o raz de >AA de metri capteaz acea emisie artificial. +i l-a fcut un electronist care a a#ut... probleme pe la noi. *as ns prostiile, trebuie s hotrm repede amnuntele unui plan cu anse de succes. E "xact, aprob 'aa. 8um #-a putea fi eu de folosH Acesta este lucrul pe care nu pot s-l neleg. &fierul zmbi, abordnd un aer superior. E n #reme ce te ascultam, mi construiam planul. (oat problema const n faptul c trebuie trimis cine#a n trecut i acela #ei fi chiar tu. Din nou mirat, 'aa deschise ochii mari. Vru s ntrebe ce#a, dar maiorul l opri cu o micare a minii. E (rebuie s fii tu i nu un android =??. 9n om are o putere de adaptare sporit, poate lua decizii potri#ite momentului, este independent de un program care, orict de sofisticat ar fi, nu poate ngloba situaiile neobinuite. 8e trebuie s faci acolo, n punctul (45B5, cum l numeai tuH Am s-i spun$ #ei atepta semnalul meu. "u, aici, #oi gsi o filiera prin care s ajung la *ider. Va fi greu, dar cred c #oi reui, i apoi #oi trata cu el statutul, poziia mea i, bineneles, i a ta. (otul de#enea, treptat, limpede$ po#estea unui om aflat la #rsta critic, care i #ede colegii cocoai pe posturi nalte$ generali n +inister, ataai militari n strintate, n #reme ce el, care nu se considera cu nimic mai prejos, a rmas tot la ni#elul unei secii locale a Armatei )nterne, obligat s tortureze nite amri care-i rcniser n public disperarea. E 8oncret, eu ce-ar trebui s fac acolo, n trecutH ntreb 'aa calculat. 0u-l ncnta ideea de a ser#i un oportunist, ns dorea s-i sal#eze #iaa. )ntuia c maiorul era ultima lui ans. E (u #ei fi prghia care l #a sili pe *ider s-mi accepte cererile. Dac se mpotri#ete, #ei lichida replicanii care au efectuat -e#oluia. 1r ei nu #a mai fi nimic, istoria i-ar urma cursul, iar *iderul nu #a mai fi conductorul 1ederaiei. 8larG 'aa, eludnd situaia n care se afla, simi c este pe punctul de-a izbucni n rs. %regtirea sa i ddea atu-ul de care a#ea ne#oie pentru a controla situaia. A#ea la dispoziie cte#a clipe n care putea conduce jocul maiorului i nu era dispus s-i rateze aceast plcere, cu siguran ultima.

E 8um l-ai con#inge pe *ider c a existat o asemenea modificare care l-a adus n poziia pe care o ocupH Dac ai ascultat, aa cum pretindei, ceea ce-i spuneam prietenului meu, tii c este foarte posibil, de fapt aproape cert, ca el s nu tie nimic i, n cazul acesta, #-ar considera nebun i #-ar executa pentru calomnie. E "ste i acesta un risc, recunoscu deloc tulburat maiorul, dar cred c mi-l #oi asuma. mi #ei pregti materialele cele mai semnificati#e n sprijinul afirmaiei tale. 8hiar dac nu ar fi con#ins de #eridicitatea celor ce-i #oi spune, m ndoiesc c #a risca s le #erifice pe propria lui piele, mai ales cnd preul #a fi doar un grad de general i... i ce #ei mai cere dumneata. 'aa ar fi putut #orbi ore n ir, oferindu-i maiorului detalii nenumrate care s-i arate n amnunt de ce planul su era irealizabil. 'au l-ar fi putut nela, sal#ndu-i, mcar pentru moment, #iaa. 0u tia ns de ce se simea subit att de obosit, de plictisit de toi i de toate, nct hotr s pun capt jocului. E 8onform *egilor 'paiu-(imp, enun el monoton, o modificare, odat introdus n timp transleaz prezentul din care a fost calculat cu un numr de (A-grade. E tiu, doar... !& dat pot s-mi permit i eu s comand unui ofier al Armatei )nterne!, surse 'aa. E V rog s m lsai s termin, spuse el rece i, culmea, maiorul tcu. & modificare menit s elimine prima modificare nseamn o complimentare a ei, suma lor translnd, conform calculelor lui 8laude +orran, prezentul din care s-a efectuat translarea ntr-un 7ero temporal. ntr-unul local sau chiar mai ru, n cel absolut. +aiorul tcea n continuare. 8hipul su cptase o tent cenuie dup care 'aa deduse c nelesese. E "xist, e#ident, o posibilitate$ aceea de a calcula o modificare ntr-un timp ulterior celui n care s-a produs inter#enia ( care ne pasioneaz, contracarnd astfel efectele ei... E DaHG fcu parc renscut maiorul. E & asemenea modificare (, calculul care s aduc marja de aproximaie n limitele acceptabile, ar necesita ani de munc din partea unui colecti# de crono-fizicieni, sociologi, politologi. +unca ar putea fi fcut i n ascuns dar necesit aparatur de calcul sofisticat. Dispunei cum#a de o organizaie puternic, care ar putea asigura specialitii, aparatura i secretul unei astfel de operaiiH +aiorul nu-l mai asculta. i frec ner#os fruntea, acolo unde, cu tot aerul condiionat din ncpere, i jucau cte#a picturi de sudoare. E A fi putut s # nel, dndu-# sperane. +-ai fi trimis n trecut i-a fi rmas acolo, la adpost de e#entualii dumnea#oastr ageni. 8u toat suprarea sa, maiorul gsi puterea s rnjeasc. E +-am gndit i la asta. Dac plecai n trecut, ai fi purtat n tine un receptor prin care ai fi primit de la mine ordinele i durata n care trebuiai s le execui, depirea acestei durate acti#nd un oc neuronal care te-ar fi adus n stadiul de legum. 0u m crede mai prost dect snt. E 'per c ai s m nelegi, relu ofierul dup cte#a minute, timp n care luptase cu dezamgirea. !0u-i uor s-i spulbere cine#a un asemenea #is!, gndi 'aa, apoi se opri i sesiz ridicolul situaiei. Victima i comptimete clul. De ce nuH

E (rebuie s-i spun c... #ei muriG %entru c ai subminat puterea %artidului prin cu#intele din berrie, pentru c ai spart codul :ibliotecii de )storie, dar... mai ales c ai participat la aceast discuie rmas fr rezultat. mi pare ru D n puinul timp de cnd te cunosc am cptat con#ingerea c eti un indi#id inteligent i onest -, dar trebuie s-mi iau msuri de precauie. *a urma urmei am o ne#ast i trei copii la care m gndesc. Voi a#ea grij s nu fii torturat... ah, cred c eti destul de inteligent s nu spui nimic locotenentului 'chPartzmann, cel care #a a#ea grija de tine pn la judecat i apoi pn la execuie. 'nt o persoan deasupra bnuielilor i, dac faci una ca asta, n-a mai putea s te apr n faa caznelor. AdioG Apas energic pe o tast de pe instalaia de birou. E (rebuie s #in s te ia, i spuse el lui 'aa. ' nu mai spui nimic pentru c decuplez instalaia de bruiaj. E & secund, spuse 'aa grbit. 'punei-mi totui de ce l-ai ucis pe Dan 8oman, prietenul meu, cel cu care m aflam la berrie. E 8ine i-a spus c l-am ucisH 0oi nu ucidem androizi. i dezacti#m, le modificm programul i i trimitem napoi, la munc i... n fond, de ce i-a ascundeH, la cules de informaii. E 8umH... adicH... +aiorul i confirm scurt din cap i se rsuci cu fotoliul pentru a decupla aparatul de bruiaj. 9a se deschise lsnd nuntru doi soldai care, salutndu-l pe maior, l ncadrar pe ucrainean, escortndu-l de-a lungul coridoarelor spre celula care urma s-l gzduiasc puinul timp rmas pn la judecat. !Dan... era replicant. Am #orbit cu el despre... iar el... trei ani de prietenie... ! 'aa nu se mai putu stpni. & cascada isteric de hohote de rs inund holurile seciei. )ritai, soldaii l lo#ir. 8zut, cu faa plin de snge, 'aa rdea n continuare, amuzat la culme de farsa numit !#ia!.

'e trezi pe o grmad de gunoi din marginea oraului. 8apul i era greu i-i #jia. ncerc s se ridice, dar czu napoi. l durea tot corpul. 0u-i amintea cum ajunsese aici. !%robabil iar am but prea mult i dup aia m-am btut... dar cine oare m-a crat pn aiciH! Dan reui n cele din urm s se pun n capul oaselor. 8hinuit de durerile ce-i strpungeau corpul i de grija zilei de munc care se apropia, o porni pe ct de repede i ngduiau puterile spre cminul de nefamiliti unde locuia. !%oate #orbesc cu maistrul s-mi dea o zi din concediu... Vorbesc n dodii. i-ai gsit, monstrul la s-i fac #reo fa#oareG! 9itase de 'aa, uitase reprogramarea. 0u tiuse niciodat de emitorul implantat n creierul su pozitronic. ( Sf)r"it (

*u va mai fi duminic-2
&raul...S %ustiu ca un dumnezeu, ros de soare i de briza mrii. Drumurile snt scurte i ntortocheate, merg ci#a metri drept, apoi cotesc ntr-o direcie la care nu te atepi. 8ldirile, #opsite cu #ar ,odinioar alb/, scorojite de alergarea secundelor, se niruie de-o parte i alta a strzilor. 'nt apropiate una de alta, snt asimetrice dar mulumesc zilnic cerului c exist. ntr-o zi m-am ntrebat ce a fi fcut de m-a fi nscut pe o #ast cmpie, doar cu #ecintatea norilor. 8utremurtor gnd...S n ziua aceea mi-am ieit din pepeni i-a plouat. 8el mai mult mi place :ule#ardul. 0-are nume, n-are ne#oie de unul, e singurul din ora. Drept, cu un capt nfipt n orizont i cellalt n mare, este cea mai #iguroas cale pe care o adpostete oraul. n general m mulumesc s-l pri#esc de pe unul din drumeagurile ce se #ars n el. 'cot capul dup col i-i admir extaziat liniaritatea, perfeciunea magic. 8nd trebuie s-l abandonez, plng. De asta iubesc eu duminicile. Atunci m mbrac frumos, n cel mai bun tricou, cu cei mai puin rpnoi blugi, arunc sandalele n fa#oare adidailor i plec s m plimb pe :ule#ard. 0u tiu de ce m plimb numai duminica pe :ule#ard. %oate dintr-o fric indefinit, ilogic, de a nu-l toci. %oate ca s nu de#alorizez plimbrile. &ricum ar fi, obiceiul acesta are n spate prea muli ani ca s-mi bat capul s-l schimb...S " splendid...S cldura mi arde pielea, e ca un arpe per#ers ce mi se ncolcete n jurul gtului, peste piept, de-a lungul picioarelor, languros, infinit. (ricoul, blugii, adidaii exist doar ca o amintire, dogoarea i-a anihilat. 0u tiu cum este posibil aa ce#a, dar casele de pe :ule#ard i pstreaz mereu aceeai albea scnteietoare. (impul nu le-a coco#it. Asimetria lor cocheteaz cu liniile drepte ce le descriu, asortndu-le cu bule#ardul. (rec pe lng un petec de pmnt nfipt n marginea de trotuar. n centrul lui s-a ofilit un mic pom. 'e #ede ct colo c e #lguit. + pri#ete cu ochii lui mari i hepatici i scncete, dei tie c nu-l pot ajuta. E Asta e, bieteG i spun eu comptimitor. 'incer mi pare ru, dar n-am cum s-l ajut, nu conduc eu jocul...S A trecut mult #reme de cnd am cunotin de acest lucru. Dintr-o margine rsare n faa mea o femeie. %entru un moment mi-am adus aminte c snt mbrcat. (ricoul atrn pe mine de parc ar fi de tabl. (ranspir. Vroia pesemne s tra#erseze bule#ardul, dar D dac tot m-a ntlnit D #ine i ea spre mare. Ar trebui s schimbm cte#a cu#inte, nu de alta, dar aa se obinuiete, ns cldura ne mpiedic i ne mulumim s oftm n gnd. %im ritmic, de parc am cuta nadins s ne sincronizm, dar nu este aa, soarele de amiaz are o caden proprie pe care ne-o impune. +-am obinuit cu ea, prezena ei lng mine a ajuns s aib #aloare. Mainele...S au plecat spre adpostul pudorii. Ale femeii de asemenea. Dou nuditi primare, agate una de alta precum marea i cerul. %oriunea rmas pn la plaj am parcurs-o pe negndite. +-am oprit o clip pe fia unde :ule#ardul se neac n plaj. 8u linia de demarcaie n fa, studiez betonul citadin. )ntr blajin sub nisip cedeaz fr pic de lupt, spaiul su existenial n fa#oarea mediului neconstruit. 0-ar a#ea nici un sens s lupte, realizez eu imediat, oricum marea l-ar opri...S 8e :ule#ard poate n#inge mareaH 8uget la problemele acestea duminic de duminic, am rspunsuri gata pregtite la fiecare dintre ele, dar mi face plcere s le repet ntr-un soi de joc mental. 'olitudinea i metode de ignorare a eiG mi aduc aminte c totui nu snt singur. Alturi, femeia m pri#ete concentrat, atent la urmtorul pas pe care l #oi face. E ' mergemG o ndemn eu.

1ac primul pasul pe plaj. 1emeia nc ezit, ochii ei clipesc temtori. mi dau seama c n-a mai fost niciodat aici. E Maide, c nu doareG rd eu, amuzat de stnjeneala ei. 0u-i place c m distrez pe seama ei. nainteaz ner#oas. ;"-n regul<, gndesc eu. mi iau pri#irea de pe ea deoarece acum tiu c m urmeaz. 0isipul mi mbrieaz tlpile. + uit la el cu nete impulsi# printre degetele de la picioare. Arde. 9n fuior nbdios se prelinge pe lng tmplele mele. :rizaG n ora n-ajunge niciodat. " prea slbatic, neobinuit cu betonul. Ar muri n mijlocul ci#ilizaiei. tie asta i nu se a#entureaz printre cldirile lustruite. 1emeia m-a depit cu un pas. & pri#esc tandru, bucurndu-m la #ederea buclelor ei ce salt tremurat sub rostogolirea znaticei brize. ;+-am ndrgostit<, mi zic eu. 0u-mi place asta, dar, odat ce s-a ntmplat, n-am ce face dect s m resemnez. " frumoas, s-a ntors spre mine i-mi surde. A mprumutat o parte din strlucirea soarelui, o frntur din #igoarea mrii, o prere din nebunia #ntului. ;1emeia ce se tie iubit<, constat puin ncurcat. 0u-mi dau seama cum de a neles aa de repede. E Am cercetat imaginea mea ntoars de ochii ti, mi-ar rspunde dac ne-am #orbi. *enea i ine ns buzele lipite. *e deschide ntr-un trziu pentru srut. +ngierea fericit a crnii ne scald imaginaia ntr-un ocean de #edenii erotice. 1acem dragoste, explodm unul peste cellalt, ne rostogolim, ne mbrcm n mii de fire de nisip. %asiunea cu care ne strngem n brae ne-a alungat moleeala. Am de#enit slbatici, ne mucm, prad unui delir ata#ic. Dezmierdare, gura-mi se prelinge pe trupul ei, pro#ocndu-i frisoane #iolente. 7bateri, zbateri...S apoi globul de lumin ne nchide pe amndoi. +i-am re#enit primul. )-am srutat umrul rotund i m ridic, cu ochii rtcii n zarea oceanului. E Vino, o chem eu pe iubita mea. +area, s intrm n mare, s ne pierdem n golul eiG 'e ridic i m urmeaz. Am atins unda muribund a #alului ce se retrage. Apa e rece, un albastru transparent n care m grbesc s intru. E Ai nnebunitHG aud n spatele meu. Vocea #ulgar m strpezete i m rsucesc ener#at. E " rece ca gheaa, strig femeia la mine. "u nu intru, n-am chef s rcesc. ;0u facem baie, nu ne blcim<, i-a rspunde eu. ;+ergem s fim nghiii, s fim mestecai, amestecai unul n altul pentru totdeauna. +area s ne frmnte n eternele ei flci, s ne dea forma etern de 8uplu.< n ochii femeii citesc c nimic nu-i #a schimba hotrrea. &ftez dezamgit i ies pe mal. 0-ar a#ea sens s merg mai departe de unul singur. Apa brzdat de riduri mi optete ironic$ ;%oate duminica #iitoare...S !. %oateHG...S "u i femeia ne mpreunm din nou, grbii, cu o schematizare de gesturi. A#em din nou hainele pe noi, cel puin ale mele au aprut imediat ce mi-a spus c nu m #a urma.

A mai trecut o sptmn. ase zile de pnd, de sinucideri, de amar necat n butur. Abia trecusem de pomul uscat cnd am #zut-o. "ste altaG Dac-ar fi fost aceeai, cred c-a fi ucis-o. " micu de statur, fragil, prul i curge lin pn la jumtatea spatelui. 8aut spre mine cu ochi sfioi. & las s se apropie i s m nsoeasc. 0-a #rea, dar nu tiu cum s-i spun aceasta. 'nt timid, asta eG %e #remuri ncercam s-mi ascund acest defect. Asta pn ntr-o zi cnd, subit, mi s-a fcut ruine de toat mascarada i-am hotrt s fiu natural. mi spune cum o cheam. +ormi i eu ce#a. ncepe s sporo#iasc cu o dezin#oltur de parc ne-am fi cunoscut cu cel puin trei #iei nainte. 0-o opresc D logoreea ei m scutete de-a #orbi eu nsumi. %n s ajungem pe plaj cred c mi-a po#estit toat #iaa ei$ unde s-a nscut, ce face n ora, ce prere are despre mine. +-a ntrebat ce#a, de cte#a ori dar am pclit-o cu gesturi e#azi#e ale minilor sau capului. mi place s fie lng mine, m relaxeaz. )nteriorul meu, cu toat n#erunarea soarelui, nu-i dect cldu, dar femeia nu pare s simt aceasta. %oate c simte i se mulumete doar cu att sau...S A cptat i ea acel parfum al frumuseii. ;1emeia ce se neal c este iubit<, remarc eu duios. Am fcut dragoste. +ngieri domoale, senzaii calme de echilibru, adiere de prim#ar asortat cu ciree. %lecasem deja n ea i tot ne mai srutam. 'criam epitafuri cu ideea c s-ar putea transforma n nceputuri. )-am cerut i ei s m urmeze n mare. :lajin i docil, mi-a prins mna ntr-a sa. +i s-a prut c sesizez o not ostil n felul n care ne gzduia apa. )ubita mea prinsese din nou glas, mi po#estea ce tare m iubete, ci copii o s a#em, cum o s arate casa noastr. ;8asa noastr e marea<, plngeam eu. ;A#em deja aceast cas i n ea nu este loc de copii, main, ser#iciu. " o locuin prea #oluntar pentru a putea gzdui asemenea lucruri domestice.< E )ei afarG i-am poruncit eu, smulgndu-mi mna dintr-a ei. )ei afar din ap, n-auziHG +-a pri#it ocat i a nceput s plng. !0u, n-am dreptul s-o duc n larg!, mi repetam obsesi#. ;0u tie ce este acolo. 0u-i pot explica, pentru c aa ce#a nu se explic. 0-am dreptul s-o oblig s fac un sacrificiu pe care nu-l nelege. Dac m-a arunca n abisul gropii de gunoi de la marginea oraului ea nc m-ar urma, pe moti# c m iubete. 0u, n-am dreptul s-i fac aa ce#aG< A ieit din ap. De pe mal mi-a ntors o pri#ire dezolat, golit de simire. Apoi a plecat n direcia oraului. +onstru, asta snt, un criminal. De ce-am chinuit-oH Apa mrii nu-i poate #indeca durerea. 8u ntrebri m-am torturat toat ziua. 'eara eram #indecat. Au trecut sptmni. n fiecare duminic am ntlnit o femeie. De la o #reme am nceput s m ntreb dac nu cum#a duminica exist din pricina lor, dac nu cum#a chiar :ule#ardul a fost special construit pentru ele. Alerg dup femei-fete, unele #in spre mine, ne adunm datorit plictiselii din amiaz, nu mai are importan. 0-am aflat #reuna care s #rea s se nece odat cu mine. +-am hotrtG )eri mi-am zrit chipul n oglind$ o masc sub care ridurile dau s pocneasc precum buboaie pline de clipe, un cretet dez#elit de pr. 8opacul a murit de mult.

+ine e duminic. %un pariu c-o s m ntlnesc iar cu o femeie. & s mergem pe plaj, o s facem D snt obinuit cu ritualul D dragosteHG, dup care am s pri#esc spre #aluri cu simulat dispre i-am s spun$ ;" prea rece, n-are sens s intrmG<. n solitudinea lor pereche, ochii mei #or #orbi de nemplinire i #or plnge discret. ( Sf)r"it (

Sheila
'tau ngenuncheat lng mormntul surorii mele i ncerc s-mi linitesc spaimele, oroarea pro#ocat de noaptea ce a trecut. 'fiat de o experient ocant, sufletul meu nu contenete s se zbat, precum o pasre capti# ntr-o plas. +i-am ridicat ochii de la crucea proaspt cioplit n piatr, de la lespedea sub care odihnete D oare te-ai cufundat cu ade#rat n somnul fr #iseH - draga mea +argot. Vntul sufl cu putere, r#indu-mi prul i zguduind cu putere copacii str#echiului cimitir din K. 9nde#a la deal zresc o btrnic nepenit asemeni unei statui, lng un monument funerar. & cunosc, este doamna Merburne. A #enit n zori, la fel ca n fiecare zi din ultimii apte ani, s ngrijeasc mormntul unicului ei fiu, mort necat. %rin prile locului oamenii mor adesea n felul acesta. +area e aproape. 8hiar i acum, printre palele de #nt, pot s-i ascult cntul dezlnuit. Din #reme n #reme se socoate datoare s dea srutul ngheat al adncurilor nefericiilor rtcii n imensitatea ei. 0u-mi dau bine seama de scurgerea timpului iar ceasul l-am uitatI acoloI %entru nimic n lume nu m-a ntoarce nensoit n locul acela nfiortor. *umina pstreaz nc tenta murdar i atemporal a dimineii scoiene dar m gndesc c s-ar putea s fie trziu. +i-am aintit din nou ochii n jos, msurnd n#olburarea firelor de iarb care lucesc umede i rutcioase. + ncearc subit o ur absurd. 'coiaH 8e caut aiciH " pmntul pe care m-am nscut i totui nu m pot opri s-l ursc. Ah, 'coie, ar nghiit de-a pururi n cumplite srcii i lipsuri, rm neospitalier, ai chinuit generaii ntregi, dar te asigur c pe mine nu #ei pune mnaG Acesta este lucrul pe care mi-l repet nc de cnd m in minte. +i-am jurat c #oi prsi definiti# acest inut blestemat. 'imultan cu ura m simt copleit de imensa senzaie de libertate. Acum, cnd nimic, nici o persoan #ie nu m mai leag de 'coia - abia acum - a sosit momentul s-mi respect jurmntul. 9n zgomot ndeprtat m smulge din gnduri. 8erul anun c furtuna este aproape. + ridic cu greu, fr con#ingere, cu spiritul mereu agitat de acest resentiment indescriptibil mpotri#a inutului natal. +ormntul lui +argot m mai reine cte#a clipe dup care pornesc agale spre ieirea din cimitir. :trna doamn Merburne nu m #ede cnd trec pe lng ea i nu m obosesc s-o salut. +-am slbticit, dar cine nu s-ar fi transformat cunoscnd mcar o dimensiune a )nfernului trit n noaptea trecutH 0orii #ineii s-au adunat pe bolt, constituindu-se ntr-o ameninare real, ploaia poate ncepe s cad dintr-un moment n altul. tiu asta pentru c, dei triesc de mult #reme n sudul 1ranei, nu mi-am pierdut deprinderea de a citi natura 'coiei. 1ulgerului mental care e#oca amintirea generosului soare marseillez i rspunde unul real pe cer. + ntorc din poarta cimitirului, pentru o secund, ca s-o pri#esc pe femeia prbuit pe mormntul fiului. 0u pare s ia n seam potopul ce se #a re#rsa n cte#a clipeI acum. =rbesc incontient pasul. -eflex am deschis i umbrela, cutnd sub ea o iluzorie protecie. Vifornia din jur o d pe dat peste cap i m #d silit s-o nchid i s las u#oaiele reci de ap s m lo#easc nestingherite.

- Vino, nu-i fie team, glsui din nou btrnul. nfundat pn la genunchi n mlatin, creatura ntorcea prin ochii larg deschii o pri#ire goal, lipsit de semnificaie. 'tratul gros de noroi ce-l acoperea pe strin lsa puin loc pentru caracterizri. "ra mic la trup dar nu disproporionat, capul mpodobit cu nite urechi ridicol de clpuge i ochii mari D dou bile de marmur n mijlocul unui chip ascuns sub ml.

+oghar pi blnd nainte i se nco#oie, micorndu-i statura nalt. %roceda ca i cu un animal sperios. *a drept #orbind, judecnd dup cuttura tmp a fiinei, btrnul nici nu era prea sigur cu cine are de-a face. - (rebuie c e un seamn de-al meu, mcar c la minte nu prea pare ntreg, mormi n barb sihastrul, i dac Dumnezeu a #rut s mi-l scoat n cale, atunci a fcut-o pentru ca eu s-l ajut. - +latinile acestea sunt cele mai periculoase din toat 'coia, clatin el din cap spre fptur. *udat fie Domnul c mi-a cluzit paii pe aici, altfel cine tie ce s-ar fi ntmplat cu tineHG %ironit la ci#a pai de +oghar, omuleul nu ddea nici un semn c ar nelege ce i se spune, dar nu ncerc s fug cnd btrnul mai naint un pas spre el. - tii, ai a#ut mare norocG De-ai fi trecut mcar cu doi metri mai la dreapta i-acum ai fi n mruntaiele noroiului. Vorbind, +oghar ajunse foarte aproape de creatur. ntinse mna ncet, lent de tot spre ea i, lucru curios, aceasta l imit. nainte chiar ca minile lor s se fi ntlnit, sihastrul percepu nluntrul su ce#a nedesluit, un sentiment moleitor i plcut, remarcnd totodat, mirat peste msur, c pri#irea fiinei prindea #ia. - 8a s #ezi, tu nu eti aa prost cum te-am crezutHG nu se abinu btrnul s remarce, rznd molcom. %oate eti strin de locurile astea i nu tii limba, dar nu eti lipsit de cuget. 1r s-i mrturiseasc nici siei, +oghar a#usese ne#oie de toat credina i ncrederea sa n puterea Domnului Dumnezeu pentru a nesocoti po#etile despre fiinele magice, ncrcate de pcat, despre care se po#estea c locuiesc mlatinile. Acum ns, luminiele aprinse n ochii fpturii i linitiser temerile. - 8e-i fi cutnd tu n mlatinile ticloase i, mai ales, ce minune a Domnului te-o fi inut n #iaH 1razei btrnului, omuleul i rspunse cu ce#a ce putea trece drept un zmbet. - VinoG l ndemn sihastrul i, fr s-i mai atepte ncu#iinarea, se ntoarse i porni spre ieirea nordic a mlatinilor :rundhorght. +n n mn, cei doi au strbtut ntortocheatele poteci ascunse sub ap, aproape dou ore n ir, pn cnd, ieind pe pmnt tare, btrnul +oghar se opri i art cu degetul cte#a coline pietroase ce se profilau n zare. - Acolo se afl marea. Dumnezeu mi-a cldit cas tot acolo, spuse el cercetndu-l cu coada ochiului pe noul su prieten. Acesta pru s neleag deoarece ncu#iin i ridic mna intind cu degetul colinele. - Da, da, chiar acolo, ncu#iin sihastrul. " o srman peter, nu prea #esel, dar mie mi con#ine cci e departe de lume i mai aproape de cu#ntul *ui. 0u prea primesc musafiri i pn acum nimeni n-a mai rmas la mine peste noapte. "#ident nu este cazul tu, se grbi el s-l liniteasc pe strin. (u ai ne#oie de ajutor i Domnul m-ar pedepsi dac l-a prsi pe cel aflat n ne#oie. )sto#it parc de monolog, btrnul i relu drumul cu acel mers #iguros ce-i sfida #rsta. 0u-l mai inea de mn pe omule, dar nu era ne#oie s pri#easc napoi pentru a ti c acesta l urmeaz.

- Ah, domnule (2lle, dumnea#oastr eraiH 8e nenorocire cu ploaiaG 8red c #-a udat pn la piele. Venii repede aici, trebuie s bei un grog fierbinte pentru c altfel, cum s-ar spune, ai pus-o de un guturai zdra#n. 0-am ndrznit s nu-l ascult, mai ales c-mi lipsea puterea de a protesta. 8rciumarul era un om cam la >O de ani. %retindea c-a fi fost coleg de coal cu el dar, sincer s fiu, nu mi-l aduceam aminte. +-am apropiat de tejgheaua nalt, n spatele creia se mascase acest 'te#en (2rsson i am luat paharul pe care mi-l ntindea. :utura tare i cald mi-a dezmorit mdularele i mi-a readus n snge senzaia de #ia. - De unde #enii, domnule (2lle, pe o asemenea #remeH mi imaginez c este #orba de ce#a important dac ai nfruntat #ifornia asta. - Am fost la mormntul lui +argot, i-am mormit eu pe un ton pe care nu reueam s-l fac s sune amical. Ade#rul este c n-a#eam nimic cu bietul om, dar nu m simeam chiar ntr-o dispoziie #olubil, ceea ce m fcea s pstrez o rezer# doar aproximati# politicoas. n afar de mine, n sala hanului se mai afla un indi#id prbuit peste o mas. *-am ntrebat n oapt pe 'te#en cine era omul acela. - "ste Fames +c+err2l, bei#ul satului, mi-a rspuns distrat i dispreuitor crciumarul. 0u i-l amintetiH Are o ferm la o mil de aici. De ci#a ani buni, de cnd l-au prsit femeia i copilul, o ine ntr-o beie continu. *asQ c nici nainte nu i-era ruine cu el, rse scurt 'te#en. Acum i-a ipotecat ferma i banii mi-i aduce mie. n fiecare zi e prezent n localul meu de la prima or i pn nchid. Am auzit c banca #rea s-i ia pmntul. - FamesG Mei, Fames, strig 'te#en dup ce aranj n raft un pahar proaspt splat. 8el #izat i ridic ncet capul i ne pri#i cu ochii tulburi. - 8e-i cu tineH Azi parc te-ai mbtat mai repede dect de obicei. 8rciumarul jubila de parc ar fi a#ut #reun ctig din asta. +c+err2l se scul ane#oie i #eni mpleticit spre noi. 8hipul su mi prea ntr-ade#r cunoscut dar nu tiam de unde s-l iau. i lrgi gura ntr-un mod curios, un fel de rnjet hidos, lsnd #ederii gingiile goale din maxilarul de sus. 'trmbtura i ncrei pielea feei ntr-o masc nu tocmai plcut #ederii. Dup calculul meu putea s aib OADOO de ani dar n-a fi bgat mna n foc. + fix pre de o secund cu atta insisten c m-am simit de parc m-ar fi strpuns cu un obiect ascuit. - "ti fratele lui +argot... ceaua aia de-a murit c-o sptmn-n urm, nu-i aaH m interpel el cu o #oce gjit i care se potri#ea de minune. Auzisem de tine c-ai fi sosit... h... dar nu te-am zrit pn acum. - Fames, nu te lua de domnul (2lle ori de srmana sa sor c te-arunc afar, sri aspru crciumarul. 0u-i de teapa taG +c+err2l se ntoarse i-l pri#i pe fostul meu coleg de coal cu ochi ngustai de ur. &bser#ndu-l din profil, mi-am amintit exact de indi#id i de familia lui. 0e#ast-sa, att ct mai pstram imaginea ei, fusese o femeie usci#, foarte e#la#ioas. 0-am #zut-o zmbind nici mcar o dat, poate pentru c, dup cum se auzea n sat, Fames i fcea zilele mai amare ca n iad. %e fiu - Da#id parc l chema - mi-l amintesc de cnd am fost ultima oar prin prile loculuiS un adolescent blond i timid, cu o pri#ire mereu speriat. +-am bucurat pentru femeie i pentru Da#id c reuiser s scape din minile nefericitului din faa mea. - 8e, banii mei nu snt la fel de buni ca ai luiH

8te#a momente, (2rsson l nfrunt pe fermier din pri#iri dei #izibil stnjenit de rca amenintoare din ochii acestuia. 0umai orgoliul, faptul c scena se petrecea n prezena mea, l mpiedica s se dea btut. Am inter#enit fcndu-i semn linititor. - "-n regul, 'te#enG 9urat i aparent dezinteresat de urmarea discuiei, fostul meu coleg de coal primar se rentoarse la paharele lui murdare pe care le spla cu foarte mare grij. - 8e spuneai, domnule +c+err2lH m-am adresat eu politicos, strduindu-m s nu iau n seam epitetul adresat surorii mele. 1ermierul m pri#i din nou nemulumit, zbo#ind o clip nainte de a-mi rspunde. - Ai fost la mormntul sor-tiiH )-am rspuns poziti# fr s iau n seam aerul su agresi#. %ri#irea lui m slbi, alunecnd spre fereastra din spatele meu. - mi pare ru c-a murit, spuse el de parc i-ar fi terminat #laga, dar, i aici i roti iar spre mine ochii re#igorai de furie, aa pesc toi cei care nu ascult. 'or-ta nu era prea deteapt. - 8e #rei s spui cu astaH l-am ntrebat fr a mai ncerca s-mi ascund indignarea. - 'or-ta... i muierea mea, aidoma... a apucat czut n patima mtniilor i popilor i asta a dus-o de rp. *e-a nenorocit, celele draculuiG 0u m lmurise cu nimic. n timpul n care el comanda nc un scotch, am ncercat s desluesc misterul spuselor sale. Desigur, tiam c +argot, dup ce soul ei, comandantul pachebotului ;Wueen +ar2<, dispruse n Q54N, urmndu-i na#a n adncuri, czuse ntr-un soi de manie religioas, dar tot nu puteam face nici o legtur cu doamna +c+err2l. +ai ales nu nelegeam ce-a#ea asta a face cu moartea prematur a lui +argot. +i-am spus c totul nu este dect o aiureal de bei# dar, dei obosit i agasat de el, am re#enit$ - "xplic-te, omuleG 1ermierul i-a golit paharul dintr-o suflare i, dup ce l-a aezat pe tejghea, s-a ters lent cu mneca la gur. +-a studiat ndelung, ca pe o curiozitate, apoi, mpungndu-m cu degetul n piept, mi-a rspuns$ - *ui sor-ta i s-a spus... tot omul cu capuQ pe umeri i-a spus... c face o mare greeal mutndu-se n casa aceeaG (oanta, ns, n-a #rut s asculte de nimeni. "a, ca i ne#ast-mea de altfel, era con#ins c )sus are soluii pentru orice... c att timp ct st n umbra :isericii, bate mtnii i toate alea... nimic n-o poate atinge. (oi fotii proprietari au murit n cele mai curioase moduri, adesea s-au sinucis, dar ea nuI lasQ c i ne#ast-meaI tot cu oitea n gardI 8ptase, din cauza ner#ilor, o repeziciune n #orbire care sfri ntr-o tuse #iolent. 'e nbuea, gfia, iar ncercrile lui de a continua nu se soldau dect cu noi accese. n cele din urm renun i merse pn la ua hanului pe care o deschise, pind afar, n ploaie. - 0-o s trebuiasc s-ateptm mult pn se cur, mi opti 'te#en confidenial dei n local nu mai era nimeni n afar de noi. 8red c nu mai apuc toamna. %oate c totui nu-i mai #ede pmntul #ndut la licitaie 1ermierul #omit i re#eni n sala hanului. 9n fir subire de scuipat i atrna dezgusttor ntr-un col al buzelor.

- Fames, eti un porcG l anun cu scrb (2rson. - tiu. i ce-ai tu din astaH Dac n-ar mai fi porci bei#i...aa ca mine... te-ai duce de rp. +-am uitat ntrebtor spre fermier spernd c-i #a continua gndurile. A sesizat pri#irea mea i a dat plictisit din mn. 0-am mai insistat pentru c, oricum, prea decis s se opreasc aici i nici eu nu mai a#eam de gnd s-i suport cu#intele urte cu care pngrea memoria lui +argot. n #reme ce el comanda un alt scotch, m-am rentors la grogul meu. 0u m mai satisfcea, mi doream haine clduroase i un foc stranic lng care s moi. tiam unde pot gsi aa ce#a, am pltit i-am prsit hanul, promindu-i fostului meu coleg c-l #oi mai #izita nainte de plecare, lucru pe care ns n-a#eam de gnd s-l fac. Afar ploua n aceleai rafale, pardesiul meu subire do#edindu-se incapabil s m protejeze de ele. :lestemam cu #oce tare, ncercnd s e#it blile formate pe strada principal. n paralel, unde#a n isto#irea mea de om fr adpost, torturat de natura slbatic a acestui trm nordic, i fcea loc un peisaj paradisiac$ arbori nflorii n care i fac cuib psri recent #enite din sud, o iarb fira#, colorat n #erde pal, strzi pline de oameni ale cror chipuri snt senine, oameni care nu se zgribulesc, ntr-o ncercare #an de a scpa de #enice furtuni. Aa era n acel moment n +arsillia. "u, aici, ancorat n mijlocul demonicei ntunecri, numram picturile de #enin ce-mi curgeau prin suflet. 0-am mers departe dar mi s-a prut c s-a scurs cel puin o eternitate pn ce-am ajuns la ua lui :en. " un prieten de-al meu din copilrie, unul din puinii cu care am pstrat legtura dup plecarea n 1rana. Am urmat mpreun cursurile unui colegiu din "dinburgh dup care ne-am desprit, eu m-am apucat de scris n #reme ce el a studiat medicina la *ondra. 8nd i-a terminat studiile, ascultndu-i #ocaia altruist, a re#enit n acest capt de lume. ntre timp eu l con#insesem pe tata s-mi asigure ntreinerea la %aris i nu ne-am mai re#zut mult timp. :en nu pare s fie un scoian #eritabil. %oate c asta l-a inut mereu aproape de sufletul meu. "ste genul imperturbabil englez i m ntreb mereu cum de nu regret, nici mcar acum, la #rsta maturitii, faptul c preferase satul altor poziii mult mai a#antajoase ce i se oferiser n *ondra. +i-a deschis menajera. A cercetat o clip nfiarea mea apoi i-a dus mna la gur. - :un Anne, am salutat-o eu fr s iau n consideraie gestul ei rnesc. - Vai, domnule (2lle, artai nfiortorG De ce nu #-ai adpostit de furtunH 0u de alta, dar # putei mboln#i. Asta tiam i eu, dar se pare c femeia nu remarca faptul c m inea n ploaie. - :en este acasH am ntrebat-o politicos, ns mi-am fcut loc n cas pe lng ea. - DaQ unde-ar putea fi pe o asemenea #remeHG )ntrai, e n camera de zi. )nstalat comod ntr-un fotoliu masi#, :en citea presa local. 8nd am ptruns n ncpere i-a ridicat ochii din fiuic i a cercetat pasi# imaginea mea. *ui, spre deosebire de Anne, hainele mele murdare, pantalonii plini de noroi pn la genunchi, nu i-au strnit nici mcar o tresrire. 0ici nu m ateptam. :en pare ntotdeauna s pluteasc deasupra realitii dar, ntrun mod curios, o nelege de mii de ori mai bine dect alii. - :un, Feff, m-a salutat el fr a ncerca s se ridice din fotoliu. )-am rspuns cu un soi de mormit i am cutat din pri#iri un loc unde m-a fi putut aeza fr a pricinui daune tapieriei. - Doar nu #rei s rmi aaHG - 8um ;aa<HG l-am ntrebat nedumerit.

+i-a descris cu un gest larg mbrcmintea din care apa se scurgea din belug pe co#or. - 9nde ai bagajeleH - Acolo, am rspuns eu, tiind c #a nelege. - Atunci #ino sus s-i dau nite lucruri de-ale mele. %uteam citi pe faa lui c nu-i fcea nici o plcere s-i abandoneze ederea tihnit din faa emineului i am ncercat s-l refuz. - Maide, haide, a murmurat el condescendent. tii ct snt de lene, dar asta nu nseamn c-am s las, pe cel mai bun prieten din colegiu, s rceasc. A#em talii diferite i de aceea costumul pe care l-am mprumutat de la :en sttea lbrat pe mine, dar faptul de a nu fi umed i conferea cele mai mari caliti din lume. Abia ptruns n hainele uscate mi-am dat seama cu ade#rat ct mi era de frig. Am nceput s tremur. Fos, n camera de zi, mi-am apropiat i eu un scaun de focul binefctor. - Ai dormit acoloH m-a ntrebat :en lund din nou n mn ziarul. Am nclinat din cap i acest gest pru s-i satisfac interesul, deoarece i relu lectura. i cunoteam tactul natural i mi-am dat seama c n felul acesta dorea s m pro#oace s-i spun mai multe, e#ident fr s par c m-ar fora. n fond, acesta era unul din moti#ele pentru care m aflam la el, aa c am #orbit$ - "ste ntr-ade#r ce#a straniu n acea casG 0u se poate #orbi de ce#a palpabil, dar parc atmosfera ei i hipertrofiaz imaginaia crendu-i o sumedenie de senzaii neobinuite. :en i-a strns ziarul tacticos i l-a pus definiti# deoparte. - DaHG - %oate c n-am fcut bine rmnnd peste noapte acolo, ar fi trebuit s-i ascult sfatul, dar nelege-m$ trebuia s lmuresc pricinile schimbrii pe care a suferit-o +argot. +-am oprit cutndu-mi cu#intele. - i ai descoperit ce#aH - i-am spus, nimic palpabil, dei am rscolit toat casa. 'e petrec ns fenomene pe care eu le-a numi cel puin ciudate i a cror justificare n-am fost capabil s-o gsesc. - 'pune, m-a ndemnat prietenul meu. - 8a s nelegi mai bine, am urmat dup o rsuflare adnc, ar fi necesar s ncep cu momentul n care am intrat prima oar pe proprietatea surorii mele. :en a aprobat tcut. + pri#ea cu un calm care friza indiferena i ncepusem chiar s m ntreb dac are rost s-i po#estesc ciudeniile pe care le trisem. 0u cum#a m #a lua drept nebunH Acest gnd m-a prsit pe dat, aducndu-mi aminte de afinitile care ne uniser n #remuri ndeprtate. 0-a#ea cum s se fi schimbat ntr-att nct s nu mai gsim limbaj comun. - tii grdina din jurul caseiH De cum am ptruns pe #echea poart de fier, m-a in#adat o stinghereal inexplicabil, ca i cum ce#a m-ar fi ndemnat s prsesc locul. Am n#inuit frigul i am clcat mai departe pe aleea pietruit. Aerul acela amenintor pe care proprietatea, l degaj, #zut de afar, cpta o not din ce n ce mai sumbr pe msur ce

naintam spre miezul ei. + ntrebam n tot acest timp de ce struise +argot s se mute aici. %ur i simplu n-o #edeam pe sor-mea care, la urma urmei, era o femeie sensibil, locuind n aceast #il cu aspect greoi i demodat, nconjurat de grdina 3ilometric. Am deschis ua #ilei i am intrat, am urmat dup o clip de tcere. Dei m-au ntmpinat obiecte cunoscute care mi-au potolit ct de ct angoasa, rmnea totui ce#a care m irita sensibil. 0-am tiut despre ce este #orba pn nu am de#enit contient de nlimea camerelor. 8unosc, pe aici snt multe case care au aceast lrgime n interior, dar m-am obinuit n 1rana cu spaiile locuibile mai mici, intime. n casa aceea, dimensiunile mari confereau camerelor o prestan artificial. +ai era n plus i acea blestemat umezeal care mpnzea ncperile aa c, nainte chiar de a-mi scoate pardesiul, am fcut focul n cele dou camere mari de la parter. 0u mi-a fost greu, lng emineu erau lemne i petrol, ca i cum ar fi locuit cine#a acolo n ultima #reme. - :trna +cDonald trece uneori pe acolo i face curat, m-a lmurit :en. ' ai grij s-i dai ce#a nainte de a plecaG Am ncu#iinat cu un gest grbit al minii i am spus mai departe$ - Dup ce flcrile au prins s danseze pe butucii de lemn udai din belug cu gaz, m-am simit parc mai relaxat. Vezi tu, n-am rezistat eu s fac o parantez scriitoriceasc, m ocheaz c focul exist n noi numai n arhetipul su primiti#, crendu-ne un sentiment de securitate dei nu are ntotdeauna aceast semnificaie. Dup aceea m-am apucat s cotrobi prin cas pe ndelete. Am controlat toate sertarele, am studiat nenumrate acte, scrisori, un jurnal intim de-al lui +argot. Acesta din urm mi s-a prut cel puin interesant, dei se oprea cu cinci luni n urm, n perioada n care ea se mutase n #il. *a captul lui, n cotorul caietului, erau marginile a cinci, poate ase pagini care fuseser rupte. 0u tiu, dar este foarte posibil ca n acele foi s se fi aflat dezlegarea misteruluiI - 8e misterH - +oti#ele alienrii lui +argot. - ' tii, Foseph, mi-o ntoarse :en cu un ton care #dea dezaprobarea, c nu ntotdeauna exist o cauz e#ident. De multe ori, de cele mai multe ori, alienarea mintal sur#ine pe fondul acumulrii unor presiuni ner#oase, dublate, poate, i de un psihic labil. 0u trebuie s uii c srmana femeie i-a pierdut brbatul i c, dup aceea, a trit mult timp singur. )zolarea, dragul meu, duce adesea la psihoze se#ere. :en tcu subit dei intuiam c-ar fi dorit s-i adnceasc documentaia. 8itise probabil n ochii mei sentimentul de culpabilitate pe care cu#intele sale mi-l redeteptau. 0u tiu dac mi #oi putea ierta cu des#rire #reodat faptul c, dup ce m-am stabilit definiti# n 1rana, am #izitat-o att de rar pe +argot. Antipatia mea fa de 'coia m-a mpiedicat s-mi multiplic re#enirile chiar i dup moartea soului ei, dei, tiind ct l iubise, realizasem ce ne#oie a#ea de cine#a apropiat. Aa se ntmpl ntotdeauna, ateptm ca fiinele dragi nou s dispar definiti# pentru a nelege ct de mult am greit fa de ele. Am nghiit n sec pentru a face s dispar nodul dureros ce mi se aezase n gt. - (otui cum i explici schimbarea mentalitii eiH l-am ntrebat pe prietenul meu. 0u mar fi mirat dac ar fi de#enit o maniac religioas, clca deja pe acest drum, dar schimbarea mi pare de domeniul fantasticului. "ra bigot, i petrecea mare parte din #reme ascultnd cele trei slujbe zilnice de la biseric i totui, naintea morii, a ajuns s-l blesteme n public pe Mristos, l-a scuipat pe preot i cine tie cte a mai fcutG Vrei s spui c toate aceste schimbri comportamentale pot fi justificate doar prin izolareH :en a rmas o #reme dus pe gnduri, cutnd probabil un rspuns, dar cred c i pentru el lucrurile erau la fel de ncurcate, deoarece s-a mulumit s ridice pasi# din umeri.

- :ei ce#aH Dorea probabil s schimbm cursul discuiei. %este o or #om lua masa, dar pn atunci cred c putem ;gusta< o trie. *a ncu#iinarea mea, :en a apsat pe clopoel. -epede, ciudat de repede, ca i cum ar fi ascultat la u, apru Anne. - Dou pahare i sticla de scotch bun, a cerut fostul meu coleg. Domnul +c8onnors #a rmne un timp la noi, aa c trebuie s mai pui un tacm la mas. - Aa m gndeam s fac, domnule, murmur rezer#at ser#itoarea. V aduc imediat butura. De ndat ce femeia s-a ntors cu cele cerute am luat un pahar de pe ta# i l-am dat indecent pe gt. Doctorul m-a pri#it surprins. - 0u te joci, mi-a spus el. - 0u ntotdeauna beau aa, i-am replicat zmbind. - 8ontinu-i po#estireaG "xist o mic posibilitate s ai dreptate, murmur el neutru, dei ideile tale fantastice mi re#olt bunul sim. 8azul surorii tale poate c n-ar trebui pri#it naturalI mai ales c nici datele lui nu snt chiar naturale. - Deci, aa cum i spuneam, m-a intrigat acel jurnal. 9nul din lucrurile anormale pe care l-am constatat a fost c +argot nu pomenea nimic despre proprietatea pe care tocmai o cumprase. n mod obinuit, orice om scrie n jurnalul su e#enimentele mai importante din #iaa lui, ori o achiziie de asemenea dimensiuni cred c nu putea fi ignorat. &ricum, nu dispun de #reo explicaie logic, aa c nu #oi insista pe acest aspect. %aginile rupte ne-ar fi putut lmuri, poate, dar n-am reuit s le descopr. %ercheziia mi-a luat mult timp, am reluat eu dup o nghiitur din paharul reumplut de :en, am cutat pn pe la @DB seara. Afar, furtuna ntunecase cerul, n cas nu se mai distingeau prea multe, i am aprins lumina. Ah, nc un obiect pe care l-am gsit ntr-unul din dormitoare i care, peste noapte a deinut un loc extrem de important n toate acele fenomene stranii de care i #orbeam la nceput$ un tablou. 0u cred c ai ntlnit aa ce#a prin regiune$ o pictur anonim, realizat n cel mai pur stil modernist. '-l fi #zut la %aris, pe +ontmartre, n-ar fi fost pentru mine nici un moti# de mirare, dar aiciI - 8e reprezenta picturaH 1elul n care :en torcea n gur cu#intele m fcea s cred c pune la ndoial descrierea mea. - & biseric aplecat spre stnga. Deasupra ei erau trasate linii de di#erse culori i grosimi, de parc s-ar fi jucat cine#a cu lucrarea original. 0imic altce#a, ba da D colurile erau #opsite n gri, fr un contur clar. 8eea ce m-a ocat de prima dat a fost asimetria n care era conceput. - iH - i #oi spune att pentru moment, dar am s re#in cu detalii la momentul potri#it. 8a s fiu sincer, simt... tiu c secretul, dac exist #reunul, dac totul n-a fost cum#a doar rodul imaginaiei mele, trece prin acest tablou. 1ocul sczuse n #atr i :en se aplec n fotoliu i arunc nc un butuc, nteindu-l. - De fapt, prima oar nici mcar nu i-am acordat mare importan, dei m-a surprins. 8a s m ntorc la ceea ce-i po#esteam, am ajuns la un moment dat la concluzia c nu exist nici o prob material care m-ar fi putut clarifica asupra celor ce se ntmplaser cu +argot. Dezamgit, stteam pe o sofa cnd mi-am adus aminte c nu mncasem de la amiaz i m-a cuprins o foame cumplit. 0oroc de tartinele pe care, pre#ztor, le luasem cu mine n bagaje.

+-am schimbat n haine mai comode i, aezat n faa focului din sufragerie, am nceput s nfulec tartinele. A#eam la dispoziie chiar i o sticl cu #in care fcea mncarea s alunece mai uor. Am adormit n timp ce mncam. Aipisem probabil de 4AD4O minute cnd, fr #reun moti# aparent, am tresrit, trezindu-m. *umina era stins n toat casa, dei snt absolut con#ins c o lsasem aprins, iar focul abia mai plpia. %e moment nu am neles ceea ce se ntmplase. Am nteit focul i, dezmeticindu-m, am luat aminte la geamuri i lipsa luminii. Dei, nainte de a adormi, absolut toate ferestrele erau nchise, una dintre ele era acum larg dat n lturi. +-am apropiat de ea ca s-o z#orsc i am surprins ce#a care mi-a ngheat sngele. tii ce #nt btea ieri searaG "i bine, n mijlocul acelei tornade care rupea arbutii i aducea n cas un curent ngheat, fereastra cu pricina a nceput s se balanseze lent, fr nici o micare brusc. +icarea se compunea ca i cum cine#a ar fi legnat cadrul ferestrei ntr-o joac stupid. )ntrigat la culme m-am repezit spre comutator i am aprins becurile. n momentul cnd lumina artificial a umplut ncperea, fereastra s-a izbit de canat i imediat a re#enit n cadrul ei. A fi putut crede c #isasem totul dac geamul nu s-ar fi spart. Am pri#it de aproape fereastra cu pricina i, n afar de sticla rspndit pe jos lng ea, restul era la la locul lui, chiar i clenciul czuse, nchiznd-o temeinic. Vntul sufla n continuare cu putere, prin gaura din cadrul ferestrei m ataca un aer rece. (remurnd #ag, nu tiu D de frig sau de fric D, poate din ambele moti#e, am acoperit sprtura cu cte#a cri i m-am rentors n fotoliul din faa cminului. &boseala drumului i trambalarea de peste zi ncepeau s-i spun din nou cu#ntul dar, dup e#enimentele la care fusesem martor, nu mai a#eam curajul s adorm. n cas domnea o linite deplin, rupt doar cnd i cnd de zgomotele furtunii. Auzeam, termenul nu mi se pare adec#at dar altul nu-mi #ine n minte, o tcere de mormnt, o lips de zgomot care mi se insinua pn n strfundurile creierului. 0u tiu dac ai trit #reodat acel sentiment de izolare pe care i-l d o linite absolutI (cerea umanitiiG Acel moment cnd cinii nu mai latr, #ntul nu mai uier, #iaa nsi pare s se fi oprit i s te fi abandonat neantului. - Da, opti sumbru doctorul, i tiu ct de neplcut poate fi. Atunci de ce nu accepi ideea c solitudinea, ntr-un proces de eroziune lent, a putut-o aduce pe +argot la nebunieH Am tcut, netiind ce s rspund. A#ea dreptate, logic #orbind, dar n mine struia con#ingerea c nu acesta era rspunsul la frmntrile mele. n fond, restul... ceea ce se ntmplase dup pania cu fereastra, era mult mai nspimnttor dect tcerea. %e cnd cugetam la lucrurile acestea, ua se deschise i Anne ne chem la mas. :en s-a ridicat din fotoliul su i m-a poftit cu un gest larg s trec n sufragerie. 0e-am aezat la mas i ser#itoarea ne-a adus dejunul. Am luat cte#a nghiituri de sup, dar, dei apreciam talentul de buctreas al Annei, m-am oprit, iritat de solemnitatea n care se ser#ea masa. Am pus agitat lingura deoparte i am ncercat s atac din nou subiectul morii lui +argot. - 8red c totui +argotI - (e rog, nu #orbi despre asta, acumG m-a ntrerupt linitit dar ferm prietenul meu. Am pri#it scit pe fereastr, cutnd un alt subiect de con#ersaie. n zadar, mintea mea se ntorcea cu obstinaie spre noaptea trecut, spre tragedia surorii mele. ;' #orbesc despre #remeH< m-am ntrebat ironic. Despre ce #reme s #orbescH Despre aceast furtun nebun care inea, cu scurte ntreruperi, nc de cnd sosisem, despre aceast dezlnuire nscocit parc pentru un martiriu anonimH n 1rana m obinuisem cu un stil mai direct de a spune ceea ce am de spus i nu s #orbesc doar pentru con#ersaie. Am lsat din nou lingura s cad cu zgomot n farfurie i m-am ridicat de pe scaun, apropiindu-m de fereastr. 8u colul ochiului l-am zrit pe :en ridicndu-i mirat sprncenele fr s protesteze. 0u mai ploua, dar citeam n nfiorarea blilor i-n legnatul alert al crengilor copacilor c #ntul i continua jocul nebun printre dealurile sterpe. Am pri#it casele de peste drum. (oate construite din piatr prost cioplit, material care se gsete din belug prin prile locului, cu o tent gri ce le nghite din caldarm i pn n #rful coului. & femeie trece grbit pe strad. 8hipul ei inexpresi#, abia zrit de sub al, grbo#irea umerilor ei se asorteaz perfect cu griul

imposibil al caselor. Dac a fi pictor n loc de scriitor cred c pe oamenii de aici i-a picta n gri, n obsedanta culoare a frigului i umezelii scoiene. - Ar fi bine s mnnciG 'e rcete, spuse :en cu glas domol. Am tresrit. 9itasem de prezena lui, urenia naturii m absorbise complet. Asculttor m-am rentors la mas i am terminat supa, dei nu mi era ctui de puin foame. Anne ne-a ser#it apoi o friptur de oaie pe care am nghiit-o tot mecanic, absolut fr nici o poft. De fapt, singurul lucru pe care mi-l doream cu ade#rat n acel moment era s-mi continui po#estirea, s-mi #rs oroarea ce-mi stri#ise raiunea. A terminat i :en, s-a ters tacticos la gur cu un er#et imaculat i a rugat-o pe menajer s ne ser#easc un #in de %orto n camera de zi. Am re#enit la locurile noastre din faa focului i am nceput s fumm, el, un conser#ator nrit D pip -, iar eu, dup moda altor meleaguri, o igar. A #enit Anne, ne-a adus o sticl de #in i dou pahare, dup care s-a retras. - %ot s continuiH l-am ntrebat nerbdtor pe medic. - %oftim, m-a in#itat el. 0u pru s sesizeze nota ironic pe care o pusesem n glas. 0u uita ns c mi-ai rmas dator cu un rspuns. - tii bine c nu pot s-i ofer nici o certitudine, iar eu n locul tu n-a fi att de doct. 0ici tu nu eti n msur s oferi un #erdict clarG Din grimasa nemulumit a lui :en am dedus c, fr s-mi dau seama, ridicasem uor #ocea. 'cuz-mG %oate c ar fi mai bine s m asculi pn la capt, poate c din toate detaliile pe care i le #oi da, tu #ei n stare s nelegi ceea ce pentru mine este necunoscut nc. &chii si mi-au zmbit i m-a aprobat dintr-o uoar nclinare a capului. - Am rmas la fereastra spartG - mi po#esteai de tcerea nfiortoare care i nghea sngele, m-a ajutat :en. - "xactG 8hiar i amintirea acelei liniti generale m nfioar. Degeaba m strduiam smi #in n fire, #orbeam singur dar asta nu prea dect s-mi agra#eze spaima. Acum o secund mi-a trecut prin minte gndul de a compara acea linite cu moartea... nuG, era mai ru... prea pueril comparaia cu moartea unui necredincios. 0u semna deloc cu neantul, mai mult cu un iad, cu un demon, a#ea atta putere nct o resimeam ca pe o ade#rat prezen fizic... +-am oprit o clip. %ropriile-mi cu#inte mi ren#iaser senzaiile trite n acele momente, chiar cele de care cutam s m ndeprtez. Doctorul pufia n continuare netulburat din str#echea lui pip i mi acord timpul necesar pentru a relua. - ncercnd s ignor frica, am decis s m culc, s-mi fac patul n unul din dormitoarele de la etaj. 0u tiu cum s-a fcut dar, dei puteam alege din cinci camere, m-am hotrt tocmai pentru cea cu tabloul. %oate pentru c era plasat chiar n capul scrilor, cine tieH 8ert este c, dup ce mi-am aranjat patul, am mbrcat pijamaua i m-am introdus grbit ntre cearceafurile scrobite. "rau aspre, iritante, dar eu cugetam mai mult la faptul c ar trebui s sting lumina sau s-o las aprins peste noapte. +i s-a fcut ruine de aceste temeri i am nchis #eioza. 8ontrar ateptrilor mele, ntunericul m-a reconfortat i n-a durat mult pn am adormit. 0u tiu ct timp a trecut pn am deschis iar ochii. *a fel ca i mai de#reme, n faa cminului, n-am aflat ce m-a smuls aa, brutal, din somn. 0-au trecut mai mult de cte#a secunde, #reme n care m-am dezmeticit complet iI igara mea arsese pn la capt. Am stri#it-o n scrumier cu un gest ner#os care ncerca s mascheze tremurul minii. 8red c totui :en a obser#at acest lucru pentru c pri#irea lui ntrebtoare s-a plimbat ntre ochii mei i scrumier.

- 0u m gndesc, am urmat eu cu o #oce care se dorea calm, c ai putea nelege cu ade#rat groaza care m-a cutremurat auzind extrem de ncet i totui foarte clar un cor bisericesc. A fost ce#a prea terifiant, o nebunie prin care doar puini oameni trec n #iaa lor. & #il mare, n care tii c nu se afl nimeni n afar de tine, o zon pustie se interpune ntre ea i sat, iar urechile tale percep un cor perfect, demn de cea mai frumoas catedral. Vocile a#eau o acuratee fantastic ce respingea ideea unei iluzii auditi#e. +i-am dus mna tremurnd la gur. Doctorul, abandonnd pentru o clip pipa sa, mi turn nc un pahar de #in. - :ea i te linitete, mi spuse el. *-am ascultat i, dup o pauz prelungit, am continuat$ - ncremenisem n pat, nu mai puteam face nici o micare. 1rica urca n mine depind cu mult ni#elul terorii. - "ti sigur de ceea ce spuiH + refer, bineneles, la acel cor pe care pretinzi c-l auzeai. - 0u pretind, pot s jur n existena acelui cntec, l-am asigurat. 0u pot s-i spun dac l auzeam chiar cu urechile sau l simeam direct n creier, dar el exista. 8red mai degrab c ni#elul su sonor se plasa unde#a la limita audibilului, acolo unde nu mai poi separa gndurile de senzaii. 'tranietatea fenomenului m paralizase. 'tteam ghemuit sub cearceafuri i nu mai ndrzneam nici s respir cnd, un zgomot asurzitorI Am crezut c #oi muri de fric, am reluat eu, nghiindu-mi cu greu sali#a. 7gomotul a fost ultima ncrctur care trebuia pentru a-mi sparge ner#ii. Dintr-un salt am fost n picioare i am aprins lumina mare. Am cutat din pri#iri sursa pocnetului sau a corului. 8ntecul ncetase i el. - Ai, cel puin, o explicaieH -ealismul cu care pri#esc situaia s nu te opreasc s-mi dai o ipotez orict de fantezist. Deodat, fr c eu s percep moti#ele acestei schimbri, :en prea s se implice n po#estea mea, de#enind cu ade#rat curios. 8iteam n ochii lui un interes care mi punea problema dac nu cum#a, pn n acest moment, m ascultase aa cum i ascult psihiatrul pacientul, punnd totul pe seama imaginaiei mele. Acum ns, probabil datorit emoiei mele nemimate, ncepea s cread n ade#rul relatrii mele. %oate acesta este i moti#ul pentru care nu am spus nimic despre ipotezele supranaturale ce-mi alergau prin cap, nu doream s-i pierd nelegerea. - 0u tiu, poate o creang rupt de #nt s-a izbit n fereastra dormitorului, m-am eschi#at eu, poate o crmid din coul casei, dislocat, izbise tabla de pe acoperi, n-am nici o idee precis. tiu doar c-am simit, imediat dup aceea, o necesitate presant de a urina. Dei aceast referire direct la un e#eniment fiziologic ar fi putut s par ocant pentru morala scoian, se #ede c structura de medic a lui :en a fost mai puternic dect puritanismul tradiional, deoarece gra#itatea expresiei lui a rmas neschimbat. - + mir c nu am fcut pe mine cnd am auzit acel zgomot, att de mare a fost ocul pe care mi l-a pro#ocat. Am nit de ndat spre T8, aprinznd n drum toate luminile. tiu c acum gestul meu pare copilresc, dar la momentul acela nu-mi era cu putin s m stpnesc s nu le aprind. *a ntoarcere nu am stins luminile, m-am bgat sub plapum, tremurnd de fric. 8u mult greutate mi-am calmat btile inimii, asta i pentru c, dei am ateptat timp ndelungat o nou monstruozitate, nu s-a mai ntmplat nimic. ncepusem s cred cu ade#rat c lumina alungase spiritele, nlturase primejdia. 8u toate acestea m-am hotrt s rmn treaz pn dimineaa, con#ins fiind c-n felul acesta a fi putut nltura alte surprize neplcute.

+ nelamG Am rezistat un timp oarecare singur cu gndurile mele, cutnd, la fel ca i acum, explicaii, dar pe msur ce naintam n deducii, descopeream c nu exist asemenea justificri. +-am gndit pn i la o glum de prost gust, dar sosirea mea neanunat nltura aceast posibilitate. "xasperat de neputina mea, m-am abandonat studierii obiectelor din camer. %ri#eam oarecum absent bibelourile de pe mobile cnd ochii mi-au czut pe tabloul despre care i #orbeam nainte de mas. +-a ocat un lucru pe care nu-l remarcasem de la nceput dei acum mi prea e#ident$ pictura era atrnat de un cui foarte gros, mai bine zis ce#a de soiul unui piron. 9itndu-mi pentru moment spaima, am #enit lng obiectul cu pricina. "ra agat ntr-ade#r de un piron, un piron de metal, lucrat ct se poate de banal i de grosolan. *-am studiat ndelung, la fel i pictura, pn ce, la fel de nedumerit, mi s-a fcut frig i am decis s m rentorc n pat. nainte de a-mi desprinde pri#irea de tablou, am obser#at c ntre piron i tencuial are un spaiu mic i am crezul c, cine tie cum, acesta alunecase din spaiul su. Vrnd s-l mping mai bine n perete, l-am lo#it cu pumnul. AtunciI atunci, s-a stins lumina i un #aiet prelung a umplut casa, crescnd mereu n intensitate pn ce s-a transformat n urlet. %e peretele de care era atrnat pictura, la nici jumtate de metru de mine, strlucea fluorescent o siluet uman. Asta a fost tot ce-am putut s mai percep nainte de a leina. mi frngeam minile una de alta, dei tiam c :en m studia cu atenie. )spr#isem de po#estit, iar amintirile mele prindeau s se nlnuie ntr-o scen complet a nopii trecute, totul cpta n mintea mea dimensiuni uriae. *acrimi au izbucnit din ochii mei, fr s pot face ce#a pentru a le opri. :en #eni lng mine. - =ata, Fos2G ncerc el s m mbrbteze. (otul a trecut, nu te oblig nimic s te ntorci acolo. Vocea lui plin de mil m-a umplut de ruine. mi nchipuiam imaginea penibil pe care o a#ea n faa ochilor$ un brbat de >N de ani, plngnd ca un copil dup fustele maic-si. "ram ns un copil lipsit de aprare, infantil prin nenelegerea n care m aruncase. 'tnjeneala iscat de izbucnirea mea ner#oas m ajut s m stpnesc. +i-am mucat buza de jos cu putere, pn ce am simit n gur gustul srat al sngelui, reuind n felul acesta s-mi stpnesc u#oiul de lacrimi. - 'cuz-m, :en, am murmurat eu ruinat. 0u tiu ce este cu mine, de ce nu pot s-mi re#in. mi repet mereu ceea ce mi-ai spus mai nainte$ ;=ata, Foseph, totul a rmas n trecut, nu mai ai de ce te temeG<, dar asta nu m linitete deloc. - 0ici nu poate. Ai ne#oie de timp ca s nelegi c aa e. 'pune-mi ce s-a mai ntmplat, a sugerat prietenul meu n #reme ce re#enea n fotoliul su. ncerca, n felul su, s m ajute s trec peste momentul jenant prin care trecusem. - 0imic, i-am rspuns eu pri#indu-l mirat. 8e s se mai ntmpleH 8nd mi-am re#enit, afar se lumina. +-am schimbat de pijama ct am putut de repede i am prsit acel loc bntuit. n #reme ce m deprtam de #il n direcia satului, am trecut mai nti pe la mormntul lui +argot. Am zbo#it acolo att timp ct mi-a fost necesar s-mi re#in, s pot face fa pri#irilor curioase ale constenilor ti, dup care, gonit de furtun, am #enit la tine +-am oprit la 'te#en i-am but un grog nainte de a bate la ua ta. tiiH Am ntlnit acolo un om care mi-a spus tot felul de lucruri ciudate, +c+err2l. 'punea cI - "i, te uii n gura unuia ca la, m ntrerupse :en parc uor agasat. tiai c sufer de tuberculoz i de delirium tremensHG 8e baz crezi poi pune pe cu#intele luiH Am tcut, intimidat de rspunsul doctorului. Acesta i lo#ea ritmic pipa de marginea unei scrumiere mari, ca s-o curee de tutunul ars. *-am ateptat s termine, spernd s emit anumite concluzii sau ipoteze n legtur cu ceea ce-i po#estisem. i-a dat seama ce doream de la el i mi-a spus cu o #oce neutr$ - 'fatul meu este s nu te mai ntorci niciodat acolo. +isterele, cele ade#rate, bineneles, i aici a subliniat pentru mine ;ade#rate<, mor n mister, aa le este dat ntotdeauna. (impul #a trece, memoria ta #a n#a s ignore tragismul e#enimentelor de ieri,

poate chiar #ei rde de spaimele prin care ai trecut. +argot este moart i nimic din ce-ai putea face n-o #a n#ia. - 0u pot s te ascult, am protestat eu, indignat aproape de idee. + ateptam la cu totul alte cu#inte din partea lui, la o ncurajare, la o idee care m-ar fi putut ajuta s-mi ncep cercetrile, la orice dar nu la acest ndemn de a abandona afacerea. - De ceH m ntreb :en scurt. 8te#a clipe mai nainte mi po#esteai c-ai fugit ca din puc din acea cas, acum re#ii i mi dai de neles c nu #rei s abandonezi po#estea. - (rebuie s m ntorc acolo... chiar i numai pentru c mi-am uitat bagajele, dar mai ales c i-am rmas surorii mele dator cu un rspunsI i mie mi-am rmas dator, am ncheiat eu cu glas ndrtnic, fr s ndrznesc s-l pri#esc n ochi. %rietenul meu a ridicat din umeri. '-a rotit de dou ori prin camer i, lundu-i o min gra#, m-a ntiinat cu jumtate de glas c m #a nsoi la #il. - Asta doream s aud de la tine, i-am mrturisit eu uurat. +ergem mine, dac eti de acord.

Atunci... au mers pn la malul mrii. 8u micri blnde, +oghar i-a explicat creaturii c trebuie s se spele. 0u nelegea. '-a splat pe sine nsui, ndemnnd-o s-l imite. Degeaba, gesturile i cu#intele sale se izbeau de un zid de tcere i de o pri#ire moart. ntr-un trziu, amintindu-i scena din mlatin, i-a aezat mna pe umrul ei. %uin speriat, fiina a intrat n mare. -euise s-o determine s ndeprteze noroiul ce-o acoperea pe de-a-ntregul. 'tupefiat, sihastrul urmrea ceea ce #alurile mrii i dez#eleau acum. 7ri mai nti zdrenele unor straie lucitoare, mai luminoase dect orice #zuse #reodat i doar i-o amintea pe 8ontes atunci cnd, cu muli ani n urm, trecuse prin sat. Apoi, fiina s-a aplecat, a intrat cu capul sub #aluri i, cnd s-a ridicat, aruncndu-i prul lung pe spate, +oghar a obser#at stingherit ca era o femeie. =estul ei brusc fcuse hainele strlucitoare s alunece n ap, dez#elindu-i snii rotunzi i fragezi de fecioar. 8nd i re#eni din uimire, +oghar fugi pn la peter i aduse o ptur cu care acoperi goliciunea femeii, trupul fira# tremurnd sub asprimea brizei. 'ihastrul cerea iertare lui )sus i tuturor sfinilor pentru un pcat pe care nici mcar nu-l gndise i ochii si, aintii spre cerul orb al nserrii, nu remarcau inocena cu care femeia i purta nuditatea.

A trecut o #reme bun, timp n care +oghar o n#a pe 'heila - acesta e numele cu care o botezase n apa mrii - multe din gesturile i atitudinile uzuale ale unui om. 0u i fusese greu. "ra suficient s-o ating i s-i spun ce dorea de la ea, la ce se gndea n clipa aceea, pentru ca 'heila s priceap. De curnd, btrnul obser#ase cu stupoare c adesea cu#intele erau inutile, ea i ghicea chiar gndurile atunci cnd i sttea aproape. & sear ntreag i ridicase #ocea ctre Dumnezeu ntrebnd de aceasta e lucru dumnezeiesc ori demonic. n lumina sngerie a zorilor un pescru absolut alb coborse din ceruri n faa peterei i, nemicat, schimbase pri#iri i cu#inte fr sunet cu btrnul sihastru i de atunci cugetul lui +oghar se mpcase. ns aproape la fel de con#ingtoare ca i pescruul fusese nsi atitudinea 'heilei. -ecepti#itatea excepional de care ea ddea do#ad, muenia stranie, fiorul plcut, calm, binefctor aproape pe care i-l pro#oca proximitatea ei, toate acestea i nc multe altele, o impuseser n ochii sihastrului ca pe o fiin lsat de Dumnezeu pe pmnt pentru mntuire. 0u-i putea imagina un muritor de rnd pri#ind cerul cu atta dorin, cu atta pasiune, nu se

putea gndi la #reunul din cei pe care i cunotea nlnd rugciuni pe ct de lipsite de cu#nt, pe att de fierbini n pri#iri, spre stele. (oat lumea din sat aflase de prezena femeii n petera lui +oghar. Vestea, nscut n monotonia unui sat obinuit, trezise comentarii din cele mai di#erse. 8el mai des, unii dintre localnici - aceia dintre ei care, co#rii de pcate, nu puteau crede n sfinenia sihastrului nscoceau po#eti stupide ntre el i 'heila. +ajoritatea, chiar dac nu luau seama cu totul la aceste po#eti, oricum, l pri#eau pe btrn cu ali ochi. - ncepusem, n aceti ani de cnd a plecat din sat, s cred c este cu ade#rat un om sfntG 8nd colo, elI cu o biat copil idioatI +aria, o femeie ntre dou #rste, nu-i duse gndul pn la capt, dar mimica ei era destul de eloc#ent pentru ceea ce gndea. %unea n glas atta n#erunare nct Fohn +c8onnors, fierarul, se simi obligat s-i ia aprarea lui +oghar. - De ce trebuie, femeie, s #ezi n toate lucrurile doar rutateH 0u face altce#a dect s o ajute, aa cum a ajutat pe atia din noi. (rebuie s recunoti, +aria, c biata fat are mare ne#oie de sprijinul cui#aG - mi imaginez ce fel de ajutor i d elG nu renun femeia. - (u n-ai fost niciodat la peter, s #orbeti cu el, s-i ceri un sfatH - :a da, Fohn, dar n-am rmas acolo s-i fiu iitoareG - Att i-ar fi trebuitG amenin n glum :rian, brbatul ei, care tocmai sosise n pia. - De ce nu nelegi c biata fat are ne#oie de grija cui#aH %oate are ne#oie de aceast grij printeasc mult mai mult dect tiu s fi a#ut #reodat unul din noi, insist aproape patetic fierarul. - 8e-i tot dai cu ;fata<, ;copila<G se bga n #orb o precupea necunoscut. & fi ea mic la trup dar are chip de femeie, poate c nu-i aa de artoas, dar are tot ce-i trebuie unui brbat, iar +oghar, dei btrn, este nc n putere. ' nu-mi spun mie cine#a c un brbat poate sta atta timp singur cu o femeie i s nu se ating de eaG Dac dorea s se dedice lui Mristos, n-a#ea dect s nu se ncurce cu idioataG "nergia i logica necunoscutei a#u efectul unei concluzii asupra celor ci#a oameni care ascultau ciondneala dintre +c8onnors i ne#asta lui :rian. =rupul se risipi, fiecare plecnd spre treburile lui, purtnd ns cu ei ndoiala asupra sfineniei, dac nu chiar certitudinea imoralitii lui +oghar.

A doua zi, pe la orele 5, am plecat mpreun cu :en spre proprietatea pe care o motenisem recent. 1urtuna se potolise, ci#a nori rezistau nc aninai pe-un col de cer i se jucau n rostogolirea lor cu razele plpnde de soare, dar era clar c marea ncletare a stihiilor naturii luase sfrit. nscris ntr-un necontenit slalom printre bli i noroaie, drumul mi s-a prut lung. :en, tcut, mai tcut dect de obicei D dac aa ce#a poate exista, nu m ajuta cu nimic s-mi relaxez ner#ii i de aceea, zrind #ila, n loc s-mi simt pielea ncreindu-se de spaim, am rsuflat nespus de uurat. "ram grbit ca un om care are o treab urt de fcut i #rea s scape mai repede de ea. - Ai mai fost pe aiciH - De dou ori, mi-a rspuns gra# doctorul, dar numai ziua. '-mi ari camera cu pricinaG

- 0ici o grij, te #oi duce direct acoloG l-am asigurat, dei era ultimul loc de pe faa pmntului unde mi-a fi dorit s mai intru. !8e #rei tu, la urma urmeiH 8larifici misterul sau nuH 0u mai departe de ieri te lsai mistuit de patim i determinare iar acumIH< m-am certat eu n gnd. Vrnd, ne#rnd, era prea trziu pentru a-mi retrage decizia. &dat intrat n cas l-am condus pe :en n dormitorul respecti#. n #reme ce eu mi strngeam obiectele pe care, speriat, le prsisem n grab, fostul meu coleg de liceu studia ndelung pictura i pironul de care era atrnat. mi nchideam geamantanul cnd m-a strigat. - Foseph, n-a putea gsi aici un trncopH *-am fixat intrigat. - 8e #rei s faci cu elH - 1-mi rost de unul i am s-i art, mi-a rspuns el simplu. -esemnat cu aceast lips de explicaii, am cutat n magazia de lng cas i-am re#enit cu respecti#a unealt. Doctorul m atepta jos n hol. - Mai cu mine sus, m ndemn :en nerbdtor, dar se opri i m pri#i n strfundul ochilor, dup care cltin din cap. 0u, mai bine rmi aiciG - Vin cu tineG am ripostat eu ferm. (rebuia s neleag c nu snt att de slab precum m artasem pn atunci. - 8um #rei dar s-ar putea s nu-i plac ceea ce #ei #edea, m-a a#ertizat o#itor prietenul meu... Dei s-ar putea, la fel de bine, s nu fie nimic. n dormitor, mi-a indicat, cu un gest neglijent, peretele pe care se afla tabloul. - %e acest perete ai #zut silueta fluorescentH Am confirmat, scuturnd capul. - Voi sparge acest perete. 0u tot, doar n jurul tablouluiG - Ai nnebunitH am protestat eu, fr s-mi dau prea clar seama de ce. "zitarea mea l-a fcut pe :en s lase pe podea trncopul. - 8e-iH 8e s-a mai ntmplatH m-a ntrebat ntr-un lung oftat. 0u spuneai tu c aici crezi c se afl dezlegarea misteruluiH i este cum#a fric s nu se drme toat #ilaH 0u tiam ce s fac. n cele din urm, nu prea con#ins, i-am fcut semn c era liber s fac aa cum crede de cu#iin. A apucat zdra#n trncopul i, fr s mai atepte altce#a, a lo#it lng piron, deasupra. +i-am strns instincti# capul ntre umeri, ateptndu-m s aud din nou #aietul ce m fcuse s lein cu dou nopi n urm. 0u s-a auzit nimic de ast dat, doar izbitura surd a metalului pe crmid. :en a mai izbit o dat, dnd jos toat tencuiala. De data aceasta, lo#itura a fost plasat sub pironul ce se inea nc bine n crmida btrn. *o#iturile urmtoare au czut la stnga i la dreapta lui, ncheind absurd, probabil fr s realizeze, semnul di#in al crucii. %e dat, partea interioar a zidului s-a prbuit. 9n praf fin a umplut camera, fcndu-ne s tuim. Am fluturat cu mna prin aer pentru a-mi apra respiraia i m-am repezit la fereastr, deschiznd-o larg. n scurt #reme #ntul a risipit atmosfera nbuitoare. Atunci am #zutI

8obornd cu nepsarea di#in caracteristic blestemelor, ciuma se instalase n sat. &Q+alle2, un marinar irlandez cstorit aici, o adusese din porturile ndeprtatei )ndii. "l, prima #ictim, fusese trecut cu #ederea pentru c, n acele #remuri, se murea n puterea #rstei i nimeni nu-i btea capul s descifreze esena legii nescrise ce gu#erna aceste mori. 'oia sa l-a urmat curnd, apoi o #ecin. Al patrulea bolna#, ce#a mai nstrit, i-a permis naintea morii s cheme un doctor i, prin acesta din urm, toat regiunea a aflat de flagelul czut asupra ctunului. %anicate, autoritile au trimis trupe militare care s #egheze la respectarea ordinului de carantin. 8rciuma din sat, centrul #ieii comunitii, s-a nchis pentru c locuinele au de#enit, rnd pe rnd, nchisori ale proprietarilor nii ntre zidurile crora acetia sperau s se poat proteja mpotri#a cumplitei boli. n zadar nai#a lor strduin, foamea ori alte trebuine i obliga s ias din cnd n cnd i aproape fiecare zi aducea, pictat pe cte o cas, o nou cruce neagr, stigmatul ciumailor. *a numai o lun dup &Q+alle2, pe drumul su fr de ntoarcere piser peste >A de aduli i @ copii. 9nii dintre ei pieriser ncercnd s scape ncercuirii sanitare. 'oldaii i uciseser fr mil, iar autoritile, ca i locuitorii satelor n#ecinate, speriai c nenorocirea sar putea extinde asupra lor, aprobaser tacit aceste crime. (abra npstuit ns trecuse de limita obiecti#itii umane, membrii ei nu puteau ncerca dect sentimente de ur mpotri#a oricui le impunea o astfel de soart chinuitoare, mpotri#a semenilor care i gu#ernau dar chiar i mpotri#a )materialitii Di#ine. Durerea fizic sau spiritual, frica constant pe care o resimeau le rpea orice putere de a merge pe dificilul drum al raiunii. %reotul LenPood, cel mai nimerit s le sprijine credina i sperana, hrzit prin sutana pe care o purta a fi doctorul sufletesc al comunitii, czuse ntr-o slbiciune moral care l mpiedic s se implice cu ade#rat n greaua misiune ce-i re#enea. inea nc slujbe n micua capel a localitii pentru ci#a steni care mai ndrzneau s atepte clemena Domnului, recita str#echile cu#inte pentru #ictimele bolii, nainte de a le arunca pe frunte obinuiii bulgri de pmnt dar, citindu-i teama ce-i rsrea n pri#iri n asemenea momente, ghiceai lesne c singura problem care l preocupa era supra#ieuirea proprie i te puteai ntreba dac mcar mai credea n #iaa de dincolo de moarte pe care o predica. 8ei care a#eau ne#oie de ajutor l primeau, n general, din partea celor pe care obtea i renega n timpurile bune. Dezndejdea care i mbrcase cu mantia ei neagr i fcea pe oameni s uite principiile, dogmele spirituale care i cluziser n trecut i primeau cu bucurie orice sprijin, indiferent ct de precar ar fi fost, indiferent cine l oferea. 8e surpriz s-l #ezi pe +c8orb, btrnul marinar la care din trei cu#inte rostite, unul era legat de iad, stnd rbdtor la cptiul unui muribund, reconfortndu-l prin simpla sa prezen, prin sporo#iala #oioas care-i aducea bolna#ului clipe de uitare, de speran, ngropndu-l dup ce acesta murea, riscndu-i mereu #iaa, unica existen n care credeaG Anne, femeia ce tria uitat n marginea satului de ani de zile, pentru c oamenii o respinser dispreuitori atunci cnd, nemritat fiind, dduse natere unui copil, ei bine, aceast femeie i petrecea uneori chiar i 46 ore pe zi fcnd tot ce-i sttea n putin pentru a uura suferina celor ce-o condamnaser cu atta uurin. +iracol era s-i mai auzi pe unii din cei mai puritani dintre semenii ei binecu#ntnd rcoarea pe care crpa umed, inut de mna ei, o aducea pe trupurile lor nfierbntate, miluind gestul cu cu#inte dintre cele mai alese, de parc i-ar fi #orbit nsi 8ontesei. Desigur, nici +c8orb, nici Anne nu a#eau spiritul att de nalt nct s-i aeze binefacerile sub semn di#in, erau oameni simpli care druiau bine deoarece, prin #oia hazardului societii, aflaser ce nseamn rul, fiine care, fr s bnuiasc, redescopereau esena cretinismului. +oghar rmnea astfel singurul care mprea alinare bolna#ilor sub umbra cu#ntului lui Dumnezeu. *e #orbea mereu, pentru contiena sau leinul n care i adncise boala, despre buntatea *ui, depunea eforturi pentru a le ntri con#ingerea ntr-o succesiune a #ieii materiale prin cea eteric, #enic. 8u#intele sale, dei simple, departe de predicile obinuite ale preotului, a#eau a#antajul de a transmite credina sincer ce-l copleea chiar i n acele clipe de grea ncercare. ndemnurile sale n credin erau reale pentru c sihastrul tia, n stilul su modest, s creeze imagini pline de #ia ale 'fntului 'pirit n mijlocului pustiului de cium. 0imeni nu-l ntrecea n umilin$ celor crora rugciunile sale, truda sa continu le adusese #indecarea, le repeta c trebuie s #ad #oia Di#initii n aceast sal#are, renunnd fr regret la meritul nopilor nedormite, al zilelor isto#itoare.

%recum o umbr, 'heila l urma pretutindeni pe btrn. tia ce se petrece n jurul ei, nelegea sensul c#asiire#ersibil al durerilor fizice ce-i stpnea pe locuitorii caselor nsemnate cu crucea neagr. +oghar i explicase toate acestea, cu mna aezat pe umrul ei. 8e fcea 'heila alturi de elHG %uine lucruri practice, sihastrului i lipsea timpul de a-i explica fiecare necesitate n parte, prefera s-i ndeplineasc singur datoria. 8nd ns ceasul morii se apropia pentru cel bolna#, cnd chinurile-i de#eneau acestuia de nesuportat, cnd trupul lui asudat se z#rcolea fr ncetare ntre cearceafurile murdare i putrede, +oghar i lua muribundului mna i o aeza n palma 'heilei i aceast atingere le alina aprigele suferini, ncepeau s rsufle regulat, trsturile feei li se destindeau sub amprenta unui calm iluminat iar unii i recptau destul timp cunotina pentru a mrturisi uurarea simit, pentru a-i mulumi femeii aa cum i-ar fi mulumit unei sfinte. - Ai un dar minunat, copila mea, i transmitea +oghar n scurtele sale clipe de rgaz. 'pate n spate, pentru ca frazele sale s ajung n mintea femeii, btrnul #orbea plin de uimire$ %rin tine, oamenii au ansa de a ajunge mai aproape de Dumnezeu, l neleg mai bine, i accept #oia. -eueti s ptrunzi acolo unde #orbele mele nu au putere, i rscoleti pe bolna#i pentru a-i mpca n ultimele lor momente cu atotputernicia 'tpnului nostru din ceruri. *a nceput te-am crezut slab la minte, dar m-am nelat, poi cuprinde n creierul i inima ta absolut totG + nchin n faa ta pentru c tiu c #ii trimis de Domnul 0ostru )sus Mristos. &chii ei de#eneau, n astfel de clipe, strlucitori, adnci, negri, ca dou lacuri umplute cu imensitatea rnilor umane, i totui strlucitori. =ura 'heilei schia un zmbet i acest zmbet exalta #orbele pustnicului. - 8hiar i eu, cnd te pri#esc, neleg ade#rul despre "l, l neleg dincolo de cu#inte. Vezi n jur suferin, moarte i nc zmbeti, artndu-mi ct de trectoare snt acestea, care nu fac altce#a dect s ne deschid drumul spre plaiurile din -ai. 7mbeti innd mini din care se scurge #iaa i tiu c ai cunotin despre cele ce se petrec n sufletul pctosului. (u ns ncerci parc s ne ari n acest zmbet, asemeni zugra#ilor ce-arat pe pnze inuturile de peste mri i ri, trmul care ne ateapt acolo, sus, printre astre. &dihna era scurt i +oghar se nhma la alte ceasuri de trud lng fiinele ncercate de boal, ceasuri n care auzul lui se cutremura n faa strigtelor, pri#irea i se stingea n faa lacrimilor, limba i putrezea sub gustul amrciunii, degetele sale palpau +oartea. 7mbetul 'heilei, ns, i ddea puterea de a rezista spectacolului apocaliptic.

"ra prima sptmn fr #ictime. 8iuma nu mai ucisese pe nimeni. 8u #igoarea ei slbatic, #iaa i croia din nou loc n sat. 9nul dup altul, fiecare dup curajul su, supra#ieuitorii i prsiser locuinele i acum cutreierau liberi prin toat regiunea ncercuit de armat. 8eruser ridicarea barierei de carantin dar autoritile, pentru mai mult siguran, au decis prelungirea izolrii localitii. Motrrea nu mai semna n ochii stenilor cu acea condamnare la moarte de pn acum, ns i apsa i-i nelinitea. :oala nu-i mai fcuse simit prezena de mult timp dar poate c nu dispruse cu totul. n seara aceea adpostit de o bolt nesat de stele, aproape toi localnicii se adunaser la birt, locul unde gra#ita i n zilele din trecut #iaa social a comunei. i rememorau pe cei mori, i brfeau pe cei #ii, se bucurau, n modul lor simplu, de ntoarcerea la #ia. 'cpaser de frica morii in#izibile i aceasta le ngduia s se ntoarc la normalitateI numai c n urm rmneau de plns prea muli mori pentru ca #reunul dintre cei #ii s poat #orbi curnd de normalitate. & socoteal sumar arta c boala spase peste 4?A de morminte. Acest lucru ns nu mpiedica berea s curg n #aluri, unii i necau n ea durerea pierderii cui#a drag, alii mulumirea de a fi rmas n #ia. Mangiul rdea n hohote, fericit att de ctigul su care se nmulea #znd cu ochii ct i de faptul c scpase fr decese n familie. +icua sal a bodegii de#enise de mult nencptoare i oamenii se re#rsaser n drum. n mod excepional, clcnd o lege nescris, de fa erau i foarte multe femei i toate beau cot la cot cu brbaii.

- %cat de doctor, arunc n mijlocul unui grup un brbat n #rst. A foQ doctor bun i nu s-a cruat, c d-aia l-a i luat boala. - Da, da, Fohnson era un om cumsecade, ncu#iin altcine#a. - %i, de ce s nu fim drepi, continu primul care #orbise, i +c8orb i Anne :ole2nd au fost de treab, s-au chinuit cu bolna#ii pn ce-au murit i ei. - "i, naG sri o femeie n ai crei ochi sclipea deja beia. Doar n-ai #rea s-i ducem, trfei de Anne, flori la mormntH - )a mai taci, femeie, se rsti un tnr. i ce dac era cur# dacQa a#ut grij de oameniH %utea foarte bine s-i #ad de fi-su i poate c nu l-ar fi lsat orfan. DaQ tu ai stat cu #reun bolna# de-i deschizi acuQ guraH - Auzi la el, parc tu ai statG i-o ntoarse femeia cu arag. A#ei #oi, brbaii, orbuQ ginilor de nu #edei dreptatea i tare le mai luai aprarea la otrepele astea. - Dac-i s-o lum pe aia dreapt, #eni din nou btrnul care ncepuse discuia, nici unul din noi nu ne-am cznit s-i ajutm pe ciumai, nu tiam ce s facem s nu ne-mboln#im i nam a#ut o clip mcar grija altora. %arc-am fi fost obolani, zu aa, nu oameniG 'pre ora zece, muli dintre stenii adunai la han erau bei, con#ersaia lncezea i unii plecau deja spre casele lor. 'prijinit cu spatele de un perete, sttea +c8onnors, fierarul. 8hipul mpietrit i ochii cu care fixa bezna n care se pierdea strada spuneau totul despre tragedia pe care o trise n ultimele luni. +ajoritatea stenilor pierduser pe cine#a dar nu era nici unul n situaia lui. i pierduse soia i ambii copii, toat familia. &amenii tiau acest lucru i, de-a lungul serii, nimeni nu ndrznise s-i tulbure durerea. 1ierarul sttea pironit n acel loc de ore ntregi, refuznd chiar i halba de bere pe care hangiul ncercase, la un moment dat, s i-o strecoare n mn fr plat. Venise pentru a ncerca s scape de singurtatea apstoare de acas, dar uurarea pe care o respira adunarea, uitarea pripit ce prea gata s se atearn peste proaspetele #ictime, l fcuser s se retrag n acel col. Dezamgit, traumatizat psihic, i rodea cu furie gndurile, ascunzndu-le sub nemicarea sa. ) se prea nedrept ca #iaa s continue aproape neschimbat, de parc nimeni n-ar fi murit. - &are sntei cu toii dobitociH 0enelegerea #-a nghiit minile sau ciuma #-a lsat fr cugetH 'urprini de #iolena urletului, stenii tcur i i ntoarser ochii spre fierar. - A nnebunit, sracul, opti comptimitoare o femeie din mulime. - 0-am nnebunitG strig +c8onnors la urechile cruia ajunseser #orbele femeii. 0u este #orba de nebunie ci de orbire. 'ntei orbiG 8um de putei s # comportai aaH 8iuma a trecut, hai s bem pentru cei mori, hai s bem pentru cei #ii, hai s bem pentru c am supra#ieuitG i cine #a rzbuna #ictimele boliiH -spundei dumnea#oastr, domnule +cLell2, care le tii pe toateG Vorbind, fierarul strbtuse mulimea i se propise n faa n#torului din sat. Acesta din urm tcu o clip, cumpnind bine ce rspuns s dea. - %e cine #rei s te rzbuniH %e DumnezeuH "ti nedreptI - 0u, nu pe DumnezeuG hohoti +c8onnors. 8e-am eu cu 8el de 'us. "l cu ale lui, eu cu ale mele. Vreau rzbunare pe aceia care )-au furat numele, care s-au ascuns n spatele *ui, acoperindu-i astfel mr#iile. - i cine ar fi acetiaH ntreba n#torul cu un aer indecis.

- +oghar i femeia luiG )at cine ne-a adus blestemul, toi tii lucrul acestaI & tcere general cobor peste oameni, confirmare a stuporii lor. 0u era nimeni care s nu fi tiut cu ct de#otament i slujise +oghar pe bolna#i. A spune asemenea lucruri despre el echi#ala aproape cu o blasfemie. 8um de ndrznea Fohn s nscoceasc minciuni att de acuzatoare cnd pustnicul i petrecuse nenumrate nopi lng copiii bolna#i ai fieraruluiH 0u-i sal#ase, asta era ade#rat, dar #iaa, ca i moartea, se aflau doar n minile Atotputernicului i bietul btrn fcuse tot ce fusese posibil pentru cei doi biei. - Fohn are dreptateG 8hipurile se ntoarser n direcia #ocii. "ra LenPood, preotul. n#torul tresri surprins. tia audiena de care se bucura preotul i, fr s-o recunoasc explicit, i era fric de influena sa asupra ranilor. - +oghar #-a blestematG *-ai considerat sfnt doar pentru c s-a retras n singurtate. 8e sfnt este acela care, dei #orbete mereu de Dumnezeu, n-a clcat niciodat n casa luiH 8e sfinenie do#edete acel ce triete cu o femeie fr a fi unit cu ea prin cstorieH 9n murmur prelung strbtu mulimea i +cLell2 realiz nciudat c oaptele erau n general aprobatoare. -ecunotea n aceast schimbare brusc de opinie o ser#itute fa de slujitorul Di#initii, o umilin colecti# datnd probabil nc din #remuri druidice. n#torul nu pretindea c ar fi ateu, i se prea stupid aceast noiune, dar refuza extinderea imaginii Di#ine i asupra preoilor. n ochii si un preot rmnea un simplu angajat al cultului, fr o putere special de a intui ade#rul. - +oghar a stat mereu lng bolna#i, spuse el indignat. 0imeni n-a pus atta druire n ceea ce-a fcutI - De ce n-a muritH l ntrerupse cu ur fierarul. (oi ceilali care i-au ngrijit pe ciumai snt acum n ceruri iar +oghar i trfa lui triescG - %entru c dia#olul i-a ocrotitG strig preotul. ' # mai ntreb ce#aG - 0u mai ntreba nimicG i-o retez +cLell2. tii prea bine c #ocea ta este de fapt #ocea ruinii, a in#idiei i urii care te roade. 0u poi s-i ieri c nu ai fost lng cei care a#eau ne#oie de tine i caui justificri puerile cu care s-i adormi contiina. - Dumnezeu mi-e martor c mi-am fcut datoriaG arunc preotul indignat. 0-am spo#edit, n-am binecu#ntat pe toi cei aflai n suferinHG 0u le-am fcut slujbe atunci cnd rna urma s le acopere n#eliul carnalHG - i-ai fcut ntr-ade#r datoria, ncu#iin cu scrb +cLell2, dar nimic mai mult. - Degeaba ncerci s schimbi subiectul, re#eni preotul. n ochi i sclipeau dou luminie, semn al bucuriei ce-o ncerca #zndu-l pe +cLell2 btnd n retragere. Fohn a ridicat o problem care pri#ete toate comunitatea. Acea femeie, 'heila dup cum o strig +ogharI - Acea otreap dezmat, #rei s spui printeG ip isteric o femeie din apropierea lui. - 'nt cu#inte ce nu pot a#ea loc n gura unui preot, explic LenPood cu fals demnitate. 8a s re#in, 'heila este un pericol pentru sat, e unealta Dia#olului, iar +oghar s-a #ndut %uterii 0egre. De unde #ine ea, mi putei spuneH nsui +oghar po#estete c-a gsit-o n mlatinile :rundhorght, acolo unde muli i-au pierdut #iaa, chiar i unii care cunoteau perfect locurile. & strin s supra#ieuiasc acelor mlatiniH 0umai dac demonii au protejatoG )-ai pri#it chipul, ochii, acei ochi cnd reci ca gheaa, cnd strlucitori precum focurile necurate ale mlatinilor unde s-a nscutHG 8ine poate fi aceast femeie dect ntruparea )aduluiH

- Aa esteG %reotul are dreptate, ntrir cte#a glasuri mpleticite de alcool. 8eaua aceea i cu +oghar trebuie s piar. - +i, oameni buniG &ameni buni, inter#eni btrnul care mai de#reme l plngea pe doctor, nu se poate s spunei asemenea lucruri, cu att mai puin s le gndii. 'nt unii dintre #oi, copii de-ai #otri, rude poate, care le datoreaz #iaa. 0u putei s le rspltii truda ucigndu-iG - Viaa le-o datoreaz numai lui Dumnezeu, bun#oinei sale infinite, strig infatuat LenPood. :unul Atotputernic s-a luptat cu forele demonilor i i-a smuls din braele blestemului i focului #enic. - Atunci i cei ce au murit, au murit din cauza lui Dumnezeu i nu a #rjitoriilor pe care le presupui, i-o ntoarse +cLell2. - :lasfemieG url preotul pentru a scpa din terenul alunecos n care cu#intele lui +orran +cLell2 l antrenau. Ai auzit toi ndrzneala lui de a huli 1iina 'fnt, uurina cu care arunc noroi pe chipul lui )sus. 'atana i d trcoale i lui. 8um spunea )sus$ ;1erii-# de farisei i crturariG< - :ine, dar...G %ri#irea n#eninat cu care LenPood i nsoea atacul l fcu pe n#tor s dea un pas napoi. tia influena parohului n comunitate, aflase din cri pn unde poate merge isteria religioas i se temu pentru #iaa sa. ncruntat, fierarul se apropia de el. & pri#ire fugiti# i fu suficient lui LenPood pentru a realiza c partida era definiti# ctigat i de aceea l opri cu un gest energic pe +c8onnors. *a urma urmei, antipatic sau nu, +cLell2 era un reprezentant al autoritii locale i s-ar fi ajuns prea departe de i s-ar fi cunat #reun ru. %e de alt parte ns, +oghar i nenorocita lui erau nite nimeni i i uzurpaser autoritatea aa nct meritau cea mai rea soart. - 0u, FohnG "l nu este dect un rtcit, #om #edea pe urm ce se mai poate face pentru el. Acum trebuie s ndeprtm pericolul ce plutete deasupra caselor noastre. +oghar i #rjitoarea trebuie s moarG - Da, daG ipar muli dintre steni. ' ucidem 'atanaG 1rica elimina prerile di#ergente. +inile lucide erau prea puine pentru a se mpotri#i brutalitii alcoolului. &amenilor care s-ar fi putut opune le era acum fric de concetenii lor i, urmnd exemplul n#torului, preferaser s se dea la o parte din calea furiei. - *uai arme i s mergem spre grota pctosuluiG +nai de furie, partizanii preotului se repezir spre casele lor, aducnd cu ei furci, topoare, bte, chiar i douDtrei flinte. 'trigau continuu, nfierbntai de ideea spectacolului sngeros la care urmau s asiste. De-a #alma, brbai, femei, btrni, copii se pregteau s ucid, binecu#ntai fiind de preotul LenPood. -etrai ntr-un col, singurii care nu participau la pregtirea masacrului erau opt - zece brbai, trei femei i bineneles n#torul +cLell2 n jurul cruia acetia fcuser cerc. - +are pcat #or s fac tia, murmur nlcrimat una dintre femei. 9n om att de blnd i bun cum era +oghar.. 1r s-i dea seama, #orbea deja despre sihastru la timpul trecut. - +ie mi pare mai degrab c ei snt posedai, rbufni cu neputin btrnul care inter#enise alturi de +cLell2 n duelul #erbal purtat de acesta cu LenPood.

n#torul tcea. 8alcula soluiile prin care pustnicul i 'heila mai puteau fi sal#ai. 'e hotr ntr-un trziu$ - :rian, i spuse el unui tnr din grup, a #rea s te duci s-l pre#ii pe +oghar. "ti n stareH - 8um s nuHG i rspunse acesta grbit, mndru c i se ncredina o sarcin cu atta importan, ntorsese deja spatele i se pregtea s-o rup la fug dar +orran l reinu cu un gest. - 'taiG (rebuie s ajungi naintea lui LenPood, dar dac nu reueti, te rog s nu ritiG - Aa #oi face, aprob fr con#ingere :rian, dar snt sigur c-o s ajung naintea lor. %ri#ind silueta biatului care se topi repede n noapte, n#torul nu se putu abine s nu clatine ngrijorat capul. - 'per c tiu ce fac, Doamne, murmur el. 0u cred s ajung la timpG LenPood ateapt nc s se strng oamenii, dar snt ci#a grbii care au pornit deja spre sihastru. - &ricum putem fi siguri c-i #a da toat silina, #orbi molcom un brbat din spatele lui. :rian e un tnr pe care te poi bizui. ine foarte mult la +oghar de cnd acesta l-a scos din minile lui :rumstePn care-l usca n bti pentru cte#a mere furate. Dac-o da Dumnezeu, o s reueasc s-l pre#in pe btrn. Acum totul e n minile *ui. - +i-a dori s ai dreptate, spuse +orran dar glasul su suna o#ielnic. +ai sttu un moment nemicat dar i aduse aminte c erau i alte lucruri de fcut. - 8hiar dac :rian nu reuete s-l pre#in pe +oghar, banda nu se #a potoli de la sine, LenPood i-a aat prea tare i mi-este team c-ar putea face i alte prostii. 'ingura metod de a-i dispersa snt soldaii de la bariera de carantin. Am ns ne#oie de un cal ca s merg la *ongbeach i s #orbesc cu locotenentul care-i comand. - l putei lua pe al meu, domnule n#tor. +cLell2 se rsuci surprins. n spatele su se afla crciumarul, #enit pe nesimite. - Vrei ntr-ade#r s ne ajuiHG - De ce nu, domnuleH 8redei c n-ar trebuiH 0u pot s nu m simt #ino#at pentru c am dat atta butur n aceast sear, dar am crezut c fac bineI nu-mi imaginam c, dup atia mori, aceti rtcii #or s ucid din nou. V dau cu bucurie calul, domnule +cLell2, i este lucrul cel mai mic pe care pot s-l fac pentru a-mi rscumpra greealaG - "ti un om cinstit, (omG zmbi n#torul. Apropiindu-se de crciumar i strnse mna i-l btu prietenete pe umr. *a drept #orbind, +orran nu se atepta s fac att de uor rost de un cal. n regiune caii erau puini i localnicii care posedau unul, orict de bine-intenionai ar fi fost, nu i-ar fi oferit att de uor ca (om =roPberr2. - l aduc pe dat, spuse (om, mgulit foarte de lauda n#torului. i spusese lumea n fel i chip, ns nimeni nu-l mai numise ;cinstit<. %lec n fug spre grajd. *a o distan nu prea mare de grupul care-l nconjura pe +cLell2 partizanii lui LenPood erau gata de a-i ncepe marul spre peter. ntr-un joc bine gndit, preotul atepta, fcnd astfel ca nerbdarea ce-i stpnea pe oameni s se transforme n furie, n ur, n sete sanguin. 0u premeditase aceast aciune sngeroas, la nceput dorise doar s sparg pojghia lucioas cu care stenii l mbrcaser pe sihastru, recunotina cu care toi preau s se simt datori i care pe preot l face s spumege de in#idie. Acum era ns prea trziu

pentru a potoli mulimea i oricum, LenPood nsui nu se mai putea opune delirului colecti#. Abdicase de la principiile cretine i nu mai a#ea cale de ntoarcere. inndu-se n preajma sa, asemeni unui locotenent, fierarul se afla n aceeai stare de furie care i acoperea glasul contiinei. %rin comparaie cu LenPood, el nu posedase niciodat acel minim bagaj cultural menit s st#ileasc ilogismul #iolenei. " drept, cei care l cunoteau puteau oricnd depune mrturie asupra firii sale panice, dar i poate oare cine#a condamna simplitatea nati# care-l mpingea s-i descarce dezndejdea pe dumani imaginari, nlocuitori ai "ternului )ntangibilHG 0-are nimeni dreptul s uite c n acele timpuri n 'coia, i nu numai, noiunile de blestem, Dia#ol, magie, a#eau cel puin tot atta putere ct cele de binecu#ntare, Dumnezeu, credin. :iserica i luase dreptul de a menine rnduiala cretin prin ;sfnta fric<, ceea ce nsemna un drum liber pentru inepiile nscute din ideea existenei unui Antichrist. - +oarte falsului sfntG urla descreierat +c8onnors. +oarte zgripuroaicei din mlatini cea nscocit moartea n satul nostruG - Da, moarteG re#enea strigtul su ca un ecou din mulime. %ri#irile oarbe de mnie, gurile care se deschideau doar pentru a repeta parc la nesfrit cu#ntul moarte, chipurile schimonosite sub semnul bestialitii, minile care agitau arme de tot soiul, iat un ansamblu care ar fi nspimntat orice obser#ator lucid. Dar cine mai putea fi lucid n miezul #ulcanului umanH 8urnd, preotul LenPood ddu semnalul de plecare i oamenii ncepur s se scurg ntrun lung cortegiu rzboinic spre petera lui +oghar. %e drumul care lega satul de *ongmeddoP, n#torul dela deja calul oferit de crciumar, forndu-l la un galop care ntrecea puterile sale de animal de po#ar. "ra puin dup miezul nopii cnd +cLell2 desclec n faa cortului unde se afla comandantul unitii militare din zon. (recuse cu mare greutate de strjile ce #egheau la respectarea carantinei, fiind silit de nenumrate ori s explice moti#ul pentru care l cuta pe locotenent. Ajuns totui, n cele din urm, n cortul lui "dPard (hompson, pe +orran l atepta o mare deziluzie. &fierul l ascult pasi# udndu-i cnd i cnd gtlejul cu #in dintr-o ulcic de lut, mngie prul rou al uneia dintre cele dou prostituate care se hlizeau fr moti# lng el, apoi ddu plictisit din mn. - (e rog s m scuzi, domnuleI - +cLell2G - Aa, domnule +cLell2, dar nu #d ct m pri#ete aceast afacere. A ndrzni chiar s afirm c nu am nimic de-a face cu problemele cu care se confrunt aezarea dumitale. Vocea cu care locotenentul rostise acestea suna att de indiferent, nct n#torul i simi pe dat sngele suindu-i n obraji. &amenii se aflau n pericol de moarte i filfizonul din faa sa, singurul om care putea face ce#a pentru a-i sal#a, spunea asemenea enormiti. "ra ct pe ce s izbucneasc, dar se abinu, pentru c tia c asta i-ar fi retezat toate ansele de a-l ndupleca pe ofier. )nspir adnc i relu$ - 'ntei nsrcinat cu ordinea n regiune, domnule locotenentG + #d silit sI - V nelaiG rnji fals politicos (hompson. 'ingurul ordin pe care l am este s #eghez respectarea carantinei. 8t despre rest, pot s # asigur c nu am nici o obligaie n afacerile din partea locului. 8u acestea, locotenentul se rsuci cu faa de la +cLell2 i o trase n brae pe cea mai apropiat dintre femei, dndu-i n#torului de neles c discuia luase sfrit. +orran ns, surprins, ncremenise locului, neputndu-se hotr s-i abandoneze speranele. l pri#ea pe ofier srutnd-o pe gt pe trf, ridicndu-i fusta n hohotele ei de rs i nu putea crede c un om al legii poate rmne att de insensibil n faa unei crime.

- i totui, domnule locotenentI bigui +orran dup ce-i n#inse stupoarea. -upt din importantele sale preocupri, (hompson arunc o pri#ire piezi spre +cLell2. - ncepi s m plictiseti, domnuleG mri locotenentul, uitnd s mimeze politeea. i-am spus c nu m amestec, ei bine, alt rspuns nu #ei primi de la mine. %entru a puncta definiti# sfritul ntre#ederii, ofierul se ridic de pe scaun innd-o n brae pe femeie i se prbui cu ea pe pat, lng cealalt. %rintre srutri i chicoteli, (hompson prinse s le dezbrace pe amndou, scen la care +orran nu mai putu rezista. ni afar i, nucit, se opri la ci#a metri mai departe respirnd cu greutate. - & ine aa nc de cnd am sosit aici. 'urprins, +cLell2 pri#i spre dreapta, de unde #enea #ocea. 9n sergent ntre dou #rste l cerceta plin de compasiune. - (hompson, la el m refer, opti explicati# sergentul i scuip lateral tutun. 8e treab a#eai cu elH n#torul ezita, nehotrt dac s-i mprteasc subofierului ceea ce-l frmnta. - 0u se tie, poate am eu o soluie, adug sergentul citindu-i ndoiala. Venii cu mineG *a adpostul unui stejar gros, departe de zgomotul taberei, +cLell2 se decise s joace i aceast ultim carte pus n mna sa de pro#iden. %o#esti grbit ce era pe cale s se ntmple n sat, iar sergentul l ascult rbdtor pn la capt, continund s tac i dup ce +orran terminase. 'ocotea, cu ncetineala unui om trecut prin multe, ce-ar putea face pentru a mpiedica uciderea acelui btrn i a nsoitoarei sale. - tii cu ce # pot ajutaHG Am ci#a oameni pe care m bizui. 0u muli, patru-cinci. )-a putea con#inge s mearg cu mine, darI mi pare ru, dar nu cred c am putea aciona oficial. 0u-mi pot asuma rspunderea unei asemenea decizii i chiar dac a #rea, nu am calitatea necesar pentru a ordona o inter#enie direct asupra stenilor. Aflat unde#a ntre speran i dezamgire, +cLell2 abia mai gsi puterea de a cere lmuriri. - Adic, n caz c lucrurile n-ar merge aa cum ne-am atepta, nu mai putei conta pe noi, explic molcom :risle2. 9n foc n aer, intimidarea populaiei, da, cu asta snt de acord, dar nimic nu mai mult. Dac aceste mijloace simple nu ajut, nu le pot ordona oamenilor care m #or nsoi s trag n mulime, consecinele ar putea fi prea gra#e pentru mine i pentru ei. - Am neles, spuse abtut n#torul. 0ici nu mi-a dori s se ajung la focuri de arm. %oate c totui, singur, prezena uniformelor militare i #a potoli. - Atunci m duc s-i anun pe cei de care # #orbeam. 'ergentul se ndeprt grbit prin plcul de copaci care mprejmuia tabra. 0-a lipsit mai mult de zece minute dar chiar i acestea au trecut extrem de ncet pentru n#tor. tia c un singur minut putea nsemna pentru +oghar distana dintre #ia i moarte. +ulumi cerului cnd sergentul i fcu apariia urmat de cinci soldai i ase cai. nclecar toi apte i, curnd, strbteau n mare #itez drumurile prfuite ale landului. apte siluete se strecurau prin noaptea ntunecat pentru a sal#a #iaa unor inoceni D apte inimi care tiau #aloarea acestor #iei, doar apte din cte#a zeci ori poate sute. %uin dup plecare, calul crciumarului, pe care clrea +cLell2, ncepu s dea e#idente semne de oboseal. 0iciodat n #iaa lui nu mai fusese galopat att de repede, pe o distan att de lung. Dac la dus, de bine, de ru, i fcuse datoria, acum, +orran simea dup

respiraia neregulat a animalului c doar clciele sale l mai ineau n picioare. &pri grupul, i-i comunic sergentului :isle2 starea n care se afla calul. - 0u-i nimic, rspunse acesta. Am patrulat adesea prin zon i cred c tiu unde se afl sihastrul, petera luiG Dai-i #reme animalului s-i re#in i ne #om ntlni acolo. - A putea ncerca s termin drumul cu el, propuse moale +orran. - n nici un caz, nu rezist dect maxim cinci minute de acum ncolo, replic un soldat. - "xact, aprob sergentul, i ne-ai ncetini, iar ceea ce conteaz acum cel mai mult este timpul, nu-i aaH 1r s mai atepte rspuns, :isle2 puse din nou n micare micul su grup. +cLell2 i ascult deprtndu-se n noapte i, dup ce zgomotul copitelor izbind ner#oase pmntul fu nghiit de tcerea miezului de noapte, sri jos din a. %rinse cu o mn drlogii calului i, trgnd animalui dup el, i continu pe jos naintarea. Dup aproximati# o jumtate de or socoti c putea ncleca din nou pe cal i dup o alt jumtate de or, #reme n care nu a mai forat animalul la galop, a poposit lng peter. Aezai n jurul unui foc chinuit de briza mrii l ateptau zece oameni$ cei cinci soldai, sergentul, trei steni i tnrul :rian. Apropiindu-se de ei, +orran le sesiz chipurile abtute i tiu c ine#itabilul ru se produsese. +oghar i 'heila erau mori. :rian z#cni n picioare i i #eni n ntmpinare. *u mna n#torului i ochii i se umezir. - mi pare ru, domnule +cLell2G Am ajuns la timp, zu c-am ajuns la timp, ngim tnrul. - 0u m ndoiesc, rspunse +orram nfrnt. )a te rog calul i du-l lng ceilali. %ri#i o clip n urma lui :rian, spre ntunericul de unde #eneau sunetele mrii agitate i merse lng foc. 'e aez calm, prea calm, lng sergent. - 'nt mori, nu-i aaH i se adres el lui :isle2. 'ergentul nclin gra# capul. "ra e#ident c-i #enea greu s #orbeasc, la fel ca i celorlali. - 9nde se afl trupurile lorH - +oghar e n peter, #orbi unul dintre steni, dar cred c-ar fi mai bine s nu # ducei s-l #edei. )-am aprins o lumnare i femeia mea l spal ca s-l putem ngropa cretinete. Desprinzndu-se din umbrele care nconjurau focul, :rian lu loc pe o piatr n faa lui +orran. - V-am legat calul, spuse el ncet. - %o#estete-mi cum s-a ntmplatG l ndemn +cLell2. i spunea c detaliile istoriei care se consumase nu a#eau importan, dar ce#a l mboldea s le afle. :iatul i nghii cu greu sali#a i ddu drumul #orbelor. "ra pentru a treia sau a patra oar cnd po#estea drama dar ar fi #rut s o repete cel puin de o sut de ori, deoarece, nedesluit, a#ea impresia c fiecare repetiie l ndeprta ntr-o oarecare msur de ntmplrile ade#rate. 1r s fie pe deplin contient de aceasta, descoperise #echiul ade#r care spunea c o boal sufleteasc nu #a fi #indecat pe deplin dect atunci cnd a fost ndurat pn la capt.

0u-l asculta dect +orran pentru c brbaii tiau deja istoria. 8u pri#irile nfipte n foc, rumegau n tcerea lor aspr gndurile i sentimentele ce-ar trebui s strbat orice om pus n faa unor astfel de crime lipsite de justificare. :rian nu relata cursi# faptele - cine n locul lui ar fi fcut-oH -pierzndu-se ntr-o sumedenie de detalii fr importan, dar n#torul, prea abtut pentru a-i atrage atenia, l ls s spun cum #rea, alegnd doar ceea ce i prea interesant. 1irul important al e#enimentelor nu a#ea nimic spectaculos, cu excepia deznodmntului. +oghar fusese ntiinat la timp c stenii #eneau spre el pentru a-l ucide, dar refuzase s-i prseasc petera. i repetase mereu cu un aer mpcat lui :rian c soarta lui se afla n minile Domnului i c dac "l hotrse aa, nu a#ea rost s se mpotri#easc. (nrul nu reuea s neleag nici acum resemnarea cu care +oghar i primise soarta. n disperare de cauz, :rian ncercase s-o determine mcar pe femeie s fug din calea primejdiei. 8reznd-o idioat o prinsese de mn i a ncercat s-o trag dup el. 0u mic i-a fost mirarea cnd ea s-a mpotri#it. A artat cu degetul spre +oghar i i-a smuls mna dintr-a lui. &chii 'heilei s-au ridicat apoi spre cerul ntunecat i a #orbit, n #reme ce lacrimi i inundau ochii. - 0u puteam s-mi cred urechilor, ntri tnrul ctre +orran, dar a #orbit. %ronuna greu, liter cu liter, ca ntr-o limb strin, i a spus ;Acas<. Durerea ntiprit pe chipul ei m-a emoionat ntr-att, c mi #enea i mie s plng. 0u cred c-am s pot uita #reodat acel ;acas< pe care ea l-a pronunat, refuznd s fug pentru a-i sal#a #iaa. %uteam auzi deja #ocile mulimii care se apropia de locul unde m aflam. +oghar mi-a poruncit s fug, s m ascund i, dac pot, s-o iau i pe femeie cu mine. Am ncercat din nou s-o con#ing pe 'heila s m nsoeasc, dei nu mai trgeam speran. '-a mpotri#it fcnd acelai gest spre +oghar. Am neles c n-o #oi putea dezlipi de sihastru, c era hotrt s-i mprteasc soarta. "ram ct pe ce, #znd aceast atitudine, s rmn i eu dar urletele slbatice pe care le scoteau oamenii apropiindu-se m-au nfricoat. tiam c n-a fi reuit s-i opresc i c n faa lor nici #iaa mea n-ar mai fi #alorat nimic i n-am a#ut curajul sI - Ai fcut foarte bine, n-a#ea sensG spuse n#torul pentru a-l liniti. 0u trebuie s te chinuie contiina din cauza asta. i-ai fcut datoria, mai mult de att n-a fi ndrznit nici eu s fac. - 0u-i ade#rat, strig :rian disperat. Dumnea#oastr sntei un om curajos i nelept, snt sigur c-ai fi tiut s-l nduplecai pe +oghar s se ascund. Vorbele tnrului, rostite cu atta patos redeteptar i n +orran sentimentul culpabilitii. ;0u cred, bieteG< rspunse el amar n gnd. ;'nt mult mai la dect i nchipuiG< - 'pune mai departe, l ndemn el pe :rian. - 8eea ce s-a ntmplat aici nu # pot spune. +-am ascuns n grdina lui +organ, cel din marginea satului, i m-am ntors abia dup ce i-am auzit pe oameni risipindu-se pe la casele lor. +orran i rsuci ntrebtor pri#irile spre sergent, dar acesta nu ddea impresia c-ar putea aduga ce#a nou. - 0oi #om pleca, spuse :isle2. 0u m mai ntreba nimic, domnule +cLell2, nu tiu nimicG Am ajuns prea trziu, n-am gsit dect corpul nensufleit al btrnului. - i 'heilaH 'ergentul ridic netiutor din umeri, apoi, urmat de soldaii si, merse n direcia unde se aflau caii. %lecaser demult cnd n#torul i aminti c nu le mulumise.

- +c8onnors i preotul au luat corpul 'heilei, #orbi unul dintre cei doi rani care tcuser pn atunci. )-am #zut ducndu-l spre carier. - Am s #orbesc mine diminea cu unul dintre ei, rspunse hotrt n#torul. - :a mai bine s n-o facei, domnuleG l sftui cel a crui ne#ast l pri#eghea pe +oghar. Din seara asta nici unul dintre ei nu # mai are la inim i tare mi-este c-o s-o pii. 'tai cuminte i-or s uite. +cLell2 tcu, dar n sinea sa tia c ranul a#ea dreptate. - (otui trebuie s aflm ce s-a ntmplat cu corpul ei, trebuie s-o nmormntm, sri indignat :rian. - (aci, c eti #erde nc i nu tii ce #orbeti, re#eni cel care-i #zuse pe preot i pe fierar crnd cada#rul. De ce s ne aprindem paie n cap pentru o strinHG *-am auzit #orbind pe preot cum c trupul unei #rjitoare n-are dreptul s se odihneasc n pmnt sfinit, aa c n-ar fi de mirare s-o fi aruncat n mare. :rian i ntoarse ner#os faa spre +orran, ateptnd s fie susinut. n#torul continua s tac, n#ins, obosit, dezamgit de #ia. n mintea tnrului se mai destrm un simbol i, aproape plngnd dup aceast pierdere, prsi focul, topindu-se n noaptea pustie. +orran deschise gura pentru a-l chema napoi, dar se rzgndi. ranii a#eau dreptate n pragmatismul ngust cu care pri#eau problema i idealismul lui :rian, chiar dac de neles la #rsta sa, nu putea schimba detaliile situaiei. 0eputnd da nici o soluie furiei care probabil l stpnea pe tnr, +cLell2 nchise gura, cutnd trist spre iarba ars din jurul focului. - Am s plec, opti el ntr-un trziu. De ndat ce se #a ridica paza militar. - 9ndeH ntrebar la unison stenii. - 0u tiuG (ot ce tiu este c nu mai pot tri aici. ranii se pri#ir n ochi, ntrebndu-se dac nu cum#a i +cLell2 o luase razna. Adic de ce nu mai poate tri aiciH preau s spun ochii lor. +orran surprinse mesajul pe care l schimbau ntre ei dar nu se obosi s le explice. ;&ricum nu cred c-a putea fi destul de clar ca s-i fac s priceap< i spuse n sinea sa. i ntreb pe ceilali dac puteau s-l ngroape singuri pe sihastru. - Desigur, aprob unul dintre ei. -ugciunea nsI tii, noi nu cunoatem alta dect ;(atl nostru<. - " de ajuns, aprecie +orran. 1aptele sale i-au fost rugciune i dac acolo sus este cine#a care #ede ceea ce se ntmpl aici, l #a primi cu braele deschise. - 9nde s-l ngropmH ntreb alt ran, cel a crui ne#ast i fcuse apariia n gura peterii. n cimitir nu putem, cI - " bine aici, lng petera sa, strig peste umr +orran n #reme ce se ndeprta. 8red c i-ar plcea s aud mereu cntecul oceanului. n drum spre cas, n#torul se opri la un moment dat i intind cerul negru i aduse aminte chipul straniu al 'heilei.

- AcasHG

%ri#esc afar prin cadrul ferestrei nchise. %lou, dar este altfel dect ploaia scoian. " toamn i nu-i o ploaie #esel dar, cu toate acestea, nu poart ncrctura de ur a surorii sale nordice. =hiceti n picturile mici, aproape insesizabile, un sunet melancolic, i nu acea ur zbuciumat a rafalelor furtunii scoiene. '-ar putea s fie doar impresii ale unui om care-i ctig pinea #nzndu-i imaginaia... 0u tiuG +-am rsucit lent i pri#irea mea isto#it a prsit imaginea #ilelor cochete, nconjurate de arbori golai, umezite de stropii sfritului de ciclu. Am #enit pn aproape de birou i, a putea spune mpotri#a #oinei mele, am ridicat de pe el scrisoarea lui :en. & tiu pe de rost, dou pagini mzglite cu un scris tremurat, de om btrn, propoziii scurte, neputincioase, care nu fceau altce#a dect s comunice realitatea. %limbndu-m prin cas cu hrtiile n mn m-am trezit n faa oglinzii imense de cristal care mi orneaz camera de zi. 8u fixitatea unei obsesii, n ea zresc un chip ridat, cu ochi negri mori, cearcne, riduri, pr alb la tmple, buze ridate i flasce. )maginea aceasta mi-o cunosc prea bine. Am #zut-o prima oar cu cte#a luni n urm, la ntoarcerea mea din -egat. ;ntr-o zi am s sparg toate oglinzile din cas<, mi spun n gnd dar snt contient c nu am #igoarea necesar unui asemenea gest. &chii mi se mpienjenesc n faa realitii i coboar spre scrisoare, desluind printre rnduri destinul paralel al autorului ei. :en mi scrie c a #ndut proprietatea i mi-a #rsat banii n cont, c noul proprietar a drmat #ila din temelii. mi relateaz anost #iaa satului ;nostru<I De ce ;nostru<H )-am destinuit ura cu care binecu#ntam pmntul natal, a fi mers i mai departe, dac nu m-ar fi inhibat cu gra#itatea lui natural, i-a fi spus c #reau s uit pn i persoana sa pentru c mi reamintete ceea ce nu #reau s-mi amintesc. AtunciG Acum, sufletul meu obosit nu mai tie ce nseamn ura. A de#enit indiferent, calm, mort. *aura mi repet mereu c #a trece toamna, iarna i, odat cu ren#ierea naturii, n #enele mele #a curge din nou sngele pasional pe care mi bazam odat fora, nu aceast mzg noroioas i indiferent. 8uprins de un optimism stupid mi promite c #oi re#eni n lume, n lumea mea, c n prim#ar #oi gsi fora de a scrie din nou. *aura este o proastG De asta nu m-am cstorit cu ea, niciodat n-a reuit s ajung n adncurile sufletului meu i niciodat nu #a reui. 0imeni n afara lui :en nu #a descifra cancerul care m roade, iar el nu #a po#esti nimnui, pentru c el nsui este atins de aceast boal$ boala amintirii. 8ada#rul perfect conser#at, ochii si att de #ii n ciuda morii ce i-a nepenit, gura pietrificat de un ultim urlet, rnile adnci brzdnd trupul femeiesc necopt, pironul nfipt n coul pieptului. "u i cu :en am ngopat corpul la rdcina btrnului stejar din grdin, i-am citit o rugciune i, n scoara copacului, am scrijelit semnul crucii, o ncercare de a face iertate pcatele netiute ale femeii, gesturile, aciunile sau poate gndurile ei care i-au fcut pe oameni s-i hrzeasc o soart att de crud i necretineasc. :rusc, aceast re#enire n trecut mi pro#oac o senzaie de #om. mi amintesc atingerea pielii pergamentoase a cada#rului, n care apsarea degetelor mele rmnea gra#at, contact ce m-a murdrit pentru totdeauna. -idic din nou ochii spre oglinda din apropiere i pri#esc rezultatul. +na mea care ine scrisoarea coboar #lguit i hrtiile curg jos ca dou picturi otr#ite.

9n ipt strbate pmntul grdinii, sugnd se#a copacilor, #iaa ierbii, omornd lent florile i pescruii. Ascuns la rdcina unui stejar btrn, scrijelit cu semnul rstignirii, 'heila se z#rcolete, strigtul ei strbtnd eternitatea cu puterea unui blestem. mpietrit dar nu moart, gndete la cerul spre care nu se mai poate ridica, spre care nu mai poate nici mcar pri#i. -ebel, nu #rea s neleag supremaia stratului greu de pmnt ce-i strnge pieptul, sper n acea zi cnd #a iei la suprafa i se #a nla acolo de unde a cobortI %n atunci, iptul ei mut se rotete concentric deasupra grdinii, uscnd-o, ucignd-o pentru totdeauna. 'heila #rea ;A8A'I< ( Sf)r"it (

i ,impul .eni!va111
Maita nainta repede, strecurndu-se tcut prin ceaa dimineii. 8ei optsprezece to#ari se grbeau, profitnd de consistena matinal a zpezii. 0u peste mult timp, dac nu a#eau ghinionul unei furtuni, la orele amiezii, soarele #a alunga ceaa i #a dezghea omtul, iar marul a#ea s de#in din ce n ce mai ane#oios. &amenii erau morocnoi i nc nu suficient de treji. 1rigul i monotonia orizontului ngustat de cea i cufundau ntr-o stare apatic. +ergeau cu ochii pironii n co#orul imaculat ce le scrnea sub tlpi, rtcind uneori pri#iri n jur pentru a se con#inge c nu au pierdut legtura cu haita. Arthghar, un tnr abia ieit din adolescen, aflat mai spre captul irului, se opri i ncerc s strpung cu pri#irea perdeaua groas de cea. E +agoG 9nul din brbaii din fruntea coloanei ntoarse spre el un chip cioprit, brzdat de cicatrici #echi. E 8e-i, ArtH E 'tai, ateapt-mG (nrul se apropie n fug. AuziH E 8e s audH ntreb nedumerit brbatul, ridicndu-i cciula de blan de pe urechi. 9n sunet ndeprtat i trezi atenia. E &prii-#G ordon +ago i haita nepeni. %ri#irile tuturor se ridicar nelinitite spre el. E 8e m-sa poate fiH (nrul murmur nfiorat$ ;8rionele<. +ago tresri i-i arunc o pri#ire tioas. 8rionele erau duhurile malefice ale zpezii, spiritele neodihnite care bntuiau deertul de ghea i se distrau mpingnd cltorii imprudeni la pierzanie. & clip mai trziu eful haitei spulber nesigurana celor din jur, fluturndu-i mna. E %rostii, astea-s basme pentru nciG +rlane, ia f-te ncoaceG 9n colos se apropie mormind n barb. ;+rlanul< era porecla ce-i descria felul de a fi, ns numele su ade#rat era 9rcha. De altfel +ago era singurul care ndrznea s i se adreseze astfel. 0imeni n-ar fi putut preciza ns de ce tolera 9rcha una ca asta. 8u cte#a luni n urm l tiase n buci pe 0am pentru acelai lucru. E 8e #rei, b, +agoH (u i morii gheii, iar mi-ai gsit treabHG E Aa-i, +rlane, ncu#iin +ago imperturbabil. 8rezi c degeaba eti uriaul haiteiH )a-l pe Art i #edei despre ce e #orba. 9rcha scuip i un fir de sali# i rmase atrnat de barb, nghend instantaneu. 'e strmb suprat.

E 8e rost areH & fi #reo slbticiuneI i chiar de-i cine#a, tot n-au cum s ne #ad. E 1 cum i zic, repet gra# eful. "ti mare i prost D nu-i nelept s lai dumani n spate. - ncotro s-o apucmH bolborosi 9rcha, pri#ind ncurcat n jur. 0u mai aud nimic. Arthghar art cu degetul spre dreapta. =ndul c-a#ea s fac to#rie cu 9rcha prin solitudinea pustiului de ghea l umplea de groaz. *a fel ca muli alii, credea cu ade#rat n 8rione. &rdinul lui +ago era ns categoric. E 8red c ntr-acolo, opin el timid. E i eu cred la fel, ncu#iin +ago. Mai, 9rcha, n-o mai f pe nebunuQG 9riaul l ag pe tnr de cot i plec njurnd. Art apuc s mai arunce o pri#ire peste umr spre haitI &amenii se trntiser direct pe zpad. 0imeni nu prea s le mai acorde atenie. ;%oate c oamenii s-au obinuit s aib prea mult ncredere n "l i n deciziile lui<, i spuse Art, cutnd spre +ago, care slbea hamurile cinilor de la sanie, ;i poate c nu e bine. *a urma urmei, +ago e un simplu muritor, la fel ca i noi ceilali. (ieturile de pe chipul lui stau mrturie pentru asta. =aca l crede infailibil i nu eI %e toi morii zpezii, snt un ticlosG 8ine mi d dreptul s m ndoiesc de elH (ocmai eu, care i datorez atteaH i ce dac #a greiH 8hiar i aa, nimeni n-ar a#ea dreptul s comenteze ce#a. 0u +ago a fost cel care ne-a rugat s-l urmm n sudG "u, daG, eu nsumi m-am milogit s m primeasc n grup, dei nu snt brbat n puterea #rstei i nici muiere, s pot aduce prunci pe lumeG +-a luat, cu toate c nu spera s aib #reun folos de pe urma mea. *ui i datorm sperana care ne mic picioarele obosite, lui i cinstei sale, i de aceea mi #ine greu s pri#esc plictisul cu care ceilali trateaz pericolele drumului, lsnd toat greutatea pe umerii i mintea lui +ago.< (otul ncepuse cnd un 'olitar, unul din acei oameni duri care strbat singuri inuturile ngheate, i optise lui +ago o #este pe care o aflase, la rndu-i, de la alt 'olitar. n 'ud mai erau anotimpuri. Asta #roia s spun, explicase +ago cnd#a, c erau perioade ale anului cnd zpada se topea complet. +ago nu pstrase pentru sine #estea, aa cum ar fcut muli alii. Aceia din trib care doreau s-l urmeze erau bine#enii. 8ei btrni, copiii i multe dintre femei renunaser, speriai de greul drum care-i atepta. tiau c haita i-ar fi abandonat dac n-ar fi fcut fa marului i au preferat sigurana taberei. 1useser i ci#a brbai care rmseser locului, dar cei care l urmaser erau dintre cei mai buni i mai rezisteni membri ai tribului. n hait domnea un spirit optimist. 8redeau sincer c, fiind suficient de prudeni, dac reueau s ocoleasc zonele - i hoardele de Vntori, a#eau suficiente anse de-a da de o #ia uoar. 0atural, gndeau ei, acolo unde este iarb trebuie s existe i mai multe animale, deci hrana urma s fie mai abundent. Dac ai hran, restul #ine de la sine. E %cat c 'olitarii s-au mpuinat aa de mult, murmur Art. ;Vetile snt cu att mai bune cu ct #in din mai multe surse.< E 8e bolboroseti, b, muceaH E 0imic. =ndeam cu #oce tare c nu mai snt atia 'olitari ca pe #remuri. %e-atunci #etile circulau mai lesne. Adus parc de foamea ce le sfredelea maele, un iepure gri z#cni din #izuina sa, tindule calea. 9rcha ddu s neasc pe urmele lui, dar se rzgndi. %ierduse startul.

-Q(u-i mama i frigul, nenorocituleG i #rs el suprarea pe tnr. +ncai-ar 8rionele mruntaiele. Dac nu m ineai de #orb, l-a fi #zut din timp. "ra i gri pe deasupra. )epurii gri de#eniser la fel de rari ca 'olitarii. %uteau fi lesne reperai pe straiul #enic alb al inutului. E mi pare ru, murmur Arthghar, aparent spit, dei nu se simea foarte #ino#at.< *a ct de gras eti n-ai fi prins nici mcar arici<. E 8cnaruleG mri 9rcha fcnd un gest de lehamite. 9ite de ce-i nghea ie curuQ$ c nu mai snt 'olitari. :ineneles c nu mai snt, e o tmpenie s cltoreti de unul singur. &ricine poate s-i fac de petrecanieI aa cum i-a fi fcut eu animluului dac nu m tmpeai cu #orbria. i reluar naintarea, Art strduindu-se din greu s in pasul cu namila. E nainte, totui, nu era aa, gfi adolescentul. &amenii i ocroteau pe 'olitari pentru c acetia erau singurii care purtau #etile peste inuturi ndeprtate. E Vntorii nu-s oameni. i mai tac-i fleoanca c-altfel i-o fac eu s tacG 8ine tie ce pericol ne pndete i tu tot i turui ntrunaG & pal de #nt le aduse la urechi un nou sunet, destul de puternic i distinct, care semna cu un #aiet omenesc. E 0a c #orbeti de dracuQ iI & fi #reunul din 'olitarii ti, hcuit de Vntori. 0umaQ de n-ar fi i ia prin apropiere. +ai bine am face cale-ntoars. E 0u, 9rcha, hai s #edem despre ce-i #orba, se mpotri#i tnrul. ' nu dm alarma nainte de-a ti despre ce-i #orba. 8olosul cltin nemulumit din cap, dar coti n direcia sunetului. +erser cte#a minute, timp n care mai auzir horcitul de trei ori, din ce n ce mai aproape. 'e oprir pe buza unei rpe nu prea adnci. E Acolo, strig Arthghar excitat, acolo pe dreapta. %ata aia cafenie. E Am #zut-o, grohi 9rcha, nu te mai zghihui att. 8te#a clipe mai trziu se aplecau asupra omului. "ra btrn, un btrn autentic. %rul i barba sa lungi i ascundeau albul sub un strat de jeg. "ra rnit i prea s sufere foarte tare. mbrcmintea lui se constituia dintr-o manta inform, croit dintr-o pnz de cort #eche. 9mrul drept al hainei, sfiat, se mbibase de snge. E 9rt bort, mormi 9rcha, cercetnd rana cu ochi experi. 0-au fost Vntorii. ia l-ar fi cioprit pe-ndelete, snt meteri la asta. :trnul scnci i deschise ochii. Arthghar se repezi, lundu-i cu grij capul ntre mini. E 0-a#ea team, moule, spuse Art aproape cu #eneraie. 0u #zuse nicicnd un btrn autentic, un om trecut de NA de ani. n limbajul uzual al tribului, ;btrn< era cel pe care trecerea anilor l redusese la neputina de-a #na ori de-a i proteja familia. Viaa aspr pe care *umea 7pezii o impunea btinailor i aducea pe brbai repede n acest stadiu. 0u era ne#oie de mai mult de 6A D 6O ani de #ia ca s ajungi aici. -areori oamenii din partea locului triau mai mult de jumtate de #eac. De aceea chipul zbrcit al strinului l ducea pe Art cu gndul la o #rst matusalemic. E 0u-i fie team, n-o s-i facem nici un ru, repet tnrul.

E 8ine te-a ciopritH inter#eni mai practic 9rcha. %rea nerbdtor i chiar puin speriat, dei un asemenea sentiment nu-i era prea familiar. Arunca pri#iri furie n jur i cu dreapta inea ncletat mnerul sabiei. E +mmmI E 0u te mai screme, booroguleG fcu 9rcha mniat. Vars degrab tot ce tii c-altfelI Art rsuci spre +rlan o pri#ire dezaprobatoare dar ndrzni s comenteze. E 0u tiu, eraI noapteG opti rnitul cu #oce ruginit. Doi, daG, erau doiI au luat asinul i celelalteI boarfe. E 8e-i la asinH se ntoarse 9rcha spre tnr. E 0u tiu. E 9n mgarI murmur btrnul. 9riaul cuget o clip. :oorogul spusese c se ntmplase pe-ntuneric, dar nimeni nu strbate deertul de ghea n miezul nopii. "ra logic s trag concluzia c fusese atacat n seara precedent. !'nt cel puin doisprezece ore de atunci. Q8e dracu nu i-au luat i oalele de pe elHG< E 8um de n-ai ngheat peste noapteH se mir Art, repetnd raionamentul lui 9rcha. E 7ant s-a culcatI s-a culcat peste mineI E 8ine-i 7antH E 8inele meuI A fugit nainteI 9rcha l trase pe Art de mnec. E Mai s-o tergemG E i cu elH E l lsm aici, s crape naibii, spuse 9rcha, ridicnd din umeri plictisit. %oate se ndur 8rionele de el i-i scurteaz chinul. Adolescentul cumpni pre de o secund. 8ltin gra# din cap i se mpotri#i$ E 0u, l lum cu noiG +ago o s hotrasc ce i cum. 0er#os, 9rcha i ridic amenintor pumnul spre tnr. Art nu se trase napoi i nici mcar nu clipi. 0-a#ea de gnd s cedeze. 9n om att de btrn trebuie c tie o sumedenie de lucruri. %utea fi folositor cu tiina sa, chiar dac nu mai a#ea #igoare n brae. E Dac nu-l ducem la hait, te asigur c +ago #a fi furios. Apoi l putem abandona acolo, dac aa decide efuQ. E + doare pe mine n cur de ner#ii lui, bodogni +rlanul.

:trnul nchisese ochii si albatri i ncepuse s geam din nou, parc dezinteresat de soarta ce i se pregtea. 9rcha cobor asupra lui o pri#ire scrbit i apoi ced. E 0-ai dect. 8ar-l tu, gndacule, dac ii neaprat. 'e rsuci pe clcie i atac piepti malul rpei. Descurajat de replic, Art l urmri din pri#iri. E 1ii blestemat, munte de grsimeG mormi Art cu nduf. 9n moment regret c se mpotri#ise sfatului nelept dat de 9rcha dar, orgolios, refuz s-l abandoneze pe rnit. E 1ie ce-o fiG 0-am s mor din asta, moule. ngenunche, l prinse pe btrn de subiori i ncepu s-l trie la deal. Acesta deschise ochii i, printre dou horcituri, reui s ngne$ E 'ub mineI sap zpada de sub mineI " importantI Am ascunsI E Mai, nculeG strig 9rcha, ajuns sus. Acui e prnzul, inem n loc toat haita. E Vin, #in, rspunse Art, scormonind n locul marcat de sngele btrnului. Dezgrop un pachet micu, n#elit ntr-o bucat de piele #eche i scoroas. l strecur n sn i-l liniti pe btrn$ E "-n regulG *-am pus la loc sigur. ;& comoar, neaprat trebuie s fie o comoar rmas din *umea #eche<. l nfc din nou pe strin de mijloc i tocmai se opintea s-l ridice cnd o mn puternic l mpinse la o parte. E 1ugi d-aici, ccciosule, uier +rlanul. 8ar-mi tu rania i-am s m ocup eu de boorog. l lu pe btrn fr menajamente, surd la #aietele lui, i-l arunc pe umr ca pe-un sac de cartofi. Art nu se putu reine s-i trimit un gnd de mulumire, dei 9rcha nu se numrase niciodat printre fa#oriii lui. 8eaa se ridica treptat, lrgind orizontul. *a #remea cnd, ntorcndu-se pe propriile urme, ajungeau la locul de oprire al haitei, un #oal subire de abur era tot ce mai proteja troienele de omt de strlucirea soarelui. Astrul proiecta o pat glbuie, boln#icioas, pe ecranul peliculei de cea. Art citi nemulumire n ochii lui +ago i pentru o clip se temu c decizia de-al cra pe btrn nu fusese tocmai neleapt. -pise cu bun tiin mai bine de o or din timpul de mar al haitei. E Dac +ago m blestem cum#a, i rup oasele, zu aa, i promise 9rcha la ureche. E 8e morii #ntului #-a luat atta timpH +-ai bgat n boale. +rlanul l depuse pe btrn fr blndee la picioarele efului i l art cu capul pe tnr. Apoi se deprt, legnndu-se de pe un picior pe altul. +ago i mut pri#irea. E Da, recunoscu Art, inspirnd ca s-i stpneasc emoia. "u am insistat s-l aducem pe omul acesta aici.

E De ceH 8e naiba #rei s facem cu elH E (uI tu eti conductorulH bigui btrnul. E Da, rspunse +ago, aplecndu-i faa ciunit deasupra rnitului. Ai s-mi spui ce#aH '-mi dai ce#a n schimbul #ieii taleH E 0umai ieG &chii btrnului l artar pe Art, singurul care i-ar fi putut auzi. E terge-o, ArthgharG porunci +ago sec. Adolescentul se deprt alene, pri#ind n urm cu dezamgire ;:oorog mpuit, dac nu eram eu, te mncau lupiiI i-acuQ o faci pe secretosuQ cu mine. 1ir-ai al 8rionelor, trebuia s-l ascult pe +rlanG<. +ago #orbi cte#a minute cu btrnul. *a un moment dat se ridic i #eni drept la Art. 0u mai prea suprat. E D-mi-lG E 8e s-i dauH ntreb tnrul uimit. AaahI uitasem. %achetulG 8omoara. E 0umai comori #iseziG pufni eful. *u cu grij pachetul din mna lui Art. l pri#i crispat, con#ingndu-l pe tnr c, n ciuda negrii, era #orba de-o comoar. Adposti pachetul ntr-unul din uriaele buzunare ale paltonului su soldesc. E Ai fcut bine c l-ai adusG i spuse el lui Art i-l btu amical pe umr. Dup asta se rsuci i, cu glas rsuntor, porunci lui Desta i )an s-l pun pe btrn n sanie. E Ai nnebunitH izbucnir la unison Desta i 9rcha. 8e rost are s-l trm cu noi. 8rap oricum. E Da, i aa sania e ngreunat de pro#izii i celelalte, ntri o femeie din apropiere. 0oi mergem pe jos ca s nu obosim cinii iar #eneticul sta, nghea-l-ar #nturileG, s ad acolo, ca l mai tare. E & gur n plus, bombni i (aiga. +ago atept calm i, cnd toi tcur, ateptnd s-i re#oce hotrrea, repet calm ordinul. Desta i )an l executar bombnind, n #reme ce haita se rsfira nemulumit. E Du-te i panseaz-i rana, opti +ago neacordnd importan oamenilor. Arthghar tresri. ncu#iin scurt din cap i se ndrept grbit spre sanie. n timp ce nfura umrul btrnului cu o crp aproximati# curat, acesta i mulumi cu #oce pierit. E "ti un biat tare bun, murmur btrnul. E +ago mi-a poruncit s fac asta, se apr Art iritat. :unH 'una aproape ca o jignire. ;:unI :unI DaQ ce snt euHG 8e #rea s spun cu UbunQH Dac-a fi fost UbunQ aproape sigur n-a fi fost, acum, aiciG Doar nu poi s trieti i s fii i UbunQG AltdatI eh, n *umea Veche, daG, puteai s fii i bun. Da, daQ oamenii a#eau tot felul de comori cu care se aprau de ru i de cei ri.<

n acel moment +ago fluier plecarea. 8eaa se ridicase definiti# i soarele mpungea cu razele sale co#orul zpezii. 'e aflau pe culmea unui deal de unde, cam la #reo @ D B 3ilometri n linie dreapt, li se deschidea imaginea unui codru ale crui margini se pierdeau n zare. n cel mult dou ore zpada a#ea s de#in impracticabil. (rebuiau s-i dea toat silina dac mai doreau s ntind tabra n pdure. JJJ ? )9*)" 0u-mi #ine s credG %ur i simplu nu pot concepe c am putut a#ea un asemenea ghinion. Am dus-o azi pe 'onia la ginecolog. " gra#id. 0ici mcar medicul nu poate nelege cum s-a ntmplat. Anticoncepionalele pe care le folosim, susine i el, snt printre cele mai sigure de pe pia. DoamneG, de ce-am pit-o tocmai euH A fi putut folosi i prezer#ati#ul, dar n oceanul sta de ')DA, fcnd-o mereu cu el, am ajuns s nu-l mai sufr. + simtI nu tiu cumI protezat, daG, asta e. 8ine are habar ce boli #or mai apreaHG %oate c ntr-o zi #om da mna numai purtnd mnui, poate #om folosi un soi de prezer#ati# pentru limb atunci cnd ne srutm sau mncm. &ri poate c n-o s ne mai srutmI 0ici n ruptul capului n-o s interpun ntre mine i femeia pe care o iubesc odioasa membran protectoare. n fine, problema mea e clar$ 'onia a rmas gra#id. 0ici nu poate fi #orba de a#ort. 'onia mi-a repetat de nenumrate ori c n-ar face aa ce#a pentru nimic n lume. %oate c, dac a insistaI Dar nu, nu cred c #oi a#ea puterea s aduc un asemenea subiect n atenia ei. Asemenea propuneri mi repugn, le consider de-a dreptul #ulgare. Distrug, dup prerea mea, ce#a dintr-o relaie intim. %oate c e o prostie, poate c nici nu e normal s fii scrupulos ntr-o asemenea problem, dar am i eu principiile mele. Am #zut prea multe cupluri nstrinate de asemenea lucruri i nu #reau s risc. Asta e, 'onia a rmas gra#id i #a da natere unui copil. 8opilului meu. (rebuie s m resemnezI 0uG, #orbesc prostiiG Vreau acest copil, mi-l doresc de mult timp. mi #ine mereu n minte glasul n#eninat al raiunii. mi distruge orice bucurie repetndu-mi c acest prunc #ine prea de#reme, c ne #a strica, mie i 'oniei, proiectele de #iitor, c ne #a distruge intimitatea i lipsa de griji pe care plnuiam s in nc doi, trei aniI Dar ce pot faceH Am cumpnit bine i mi-este clar c nu pot schimba nimic. ;D-mi Doamne, minte s neleg ce poate fi schimbat i putere s accept ce nu poate fi<I sau cam aa ce#a. n fond ne iubim i-att timp ct n casa noastr #a dinui acest sentiment nu cred c exist problem peste care s nu putem treceI

4@ )9*)" 0u tiu ce se ntmpl cu 'onia. " mereu suprat, adesea trist, iritat. 0e certm foarte uor, din nimicuri.

%oate c-i din pricina sarcinii, cred c-ar trebui s fiu i eu mai nelegtor, ns nu reuesc. Vorbesc cu ea, ncerc pe un ton calm s-o fac s neleag c pro#oac scandaluri inutile. mi arunc pri#iri opace, impenetrabile, i-atunci mi imaginez c n-a neles ce-i spun. Dei simt cum m in#adeaz furia, m stpnesc i-i mai explic o dat, #enind cu noi argumente. 0imic, nici o reacie din partea ei, i asta sfrete prin a-mi da un sentiment de neputin, de exasperare. n cele din urm, cnd mi-am terminat justificrile, m las purtat de mnie, prind s ip i atunci situaia o ia la #ale. De cele mai multe ori, dup ce ne calmm, facem dragoste i, pentru moment, mi pare c totul a trecut, dar n sufletul meu persist presentimentul c mine o #om lua de la capt. 0u tiu exact de cnd dureaz, dar pot jura c ultima sptmn n-am a#ut o zi fr ceart. )eri, dup tmblul de rigoare i dup mpcare, pe cnd zceam isto#ii unul n braele celuilalt, mi-a spus pe un ton trist$ ;0-am idee ce se ntmpl cu mine. "xist momente cnd parc nu mai snt eu nsmi. + apuc un soi de rutate absurd, mi dau seama c, tcnd, te ener#ez i continui s tac, spernd absurd s te ener#ezi i mai tareI 0u tiu ce s fac, nu m pot stpni<. A nceput s plng i mi-a fost mil de ea. Am strns-o la piept, plin de dragoste, i i-am promis c totul #a fi bine. Azi ne-am certat din nou. De fapt m-am certat eu i cu mine, ea adoptnd, ca de obicei, binecunoscuta mimic tmp i rspunsuri monosilabice.

?4 )9*)" Diminea 'onia mi-a po#estit un comar. 'e trezise plngnd. "u am un somn fr #ise i m cam plictisete s aud po#estite #isele altora, ns era de-a dreptul terorizat, aa nct am ascultat-o plin de rbdare. 8obora nite trepte nalte, printr-un coridor ngust. A cobort 4AAA de trepte, iar la captul lor a aflat o mic hrub cu pardosea de pmnt. & #oce macabr i-a poruncit s sape, iar ea a nceput s scormoneasc frenetic pmntul bttorit. i rupea unghiile, i rnea minile, era isto#it, dar #ocea o zorea$ ;'apG 'ap, nu te opriG<. n cele din urm a gsit o lad. '-a bucurat pentru c i terminase munca, dar, deschiznd capacul lzii, a gsit nuntru un prunc mort. %e cnd ipa ngrozit, copilul a luat foc. A ncercat s sting focul, dar copilul, al crui chip #ineiu ncepuse s se umfle, a strigat la ea$ ;8e faci, mamH + omoriHG 0u stinge focul<. 8a s fiu sincer, comarul 'oniei m-a tulburat i pe mine, ns m-am strduit s nu o art. 0-a#ea sens s-i sporesc angoasele. Am linitit-o cum m-am priceput mai bine dar nu cred c-a fost suficient. 8nd am plecat la ser#ici era nc n pat, fixnd cu ochi goi un col al ta#anului. JJJ Arthghar nfuleca amrt dintr-o bucat de pastram de ren. 8arnea era rece, tare i nici pe departe plcut la gust. 0u scpa ocazia s njure ntre dou nghiituri, pri#ind cu ur spre focurile din mijlocul taberei. n jurul lor se nghesuise aproape toat haita, cu excepia lui +ago, 9rcha i *Rte, care ddeau o rait prin pdure pentru a #erifica sigurana taberei. E +ama lor de ticloi, bombnea Art, pri#ind dezgustat carnea aoas de animal btrn. +i-au dat cea mai proast bucat i nici mcar nu m-au lsat s mi-o prjesc. U(u-le muma de bandii de tundrG E 8e-ai pit, bieteH

Art tresri i-i nl pri#irea. *ng el, n picioare, +ago scruta ntinderea de ghea pe care o lsaser n urm. 'oarele arunca peste zpad o lumin orbitoare. ;*a naibaG 0ici nu clipeteG< se minun adolescentul. E 8u ce te-au nemulumitH repet eful ntorcndu-i chipul mutilat spre el. E AhI 'pune i tu dac asta-i dreptateG *-am instalat pe moI "moI pe "mil, cum dracu-i ziceH E "mmanuelG E Aa, pocit numeG *-am instalat n cortul tu, cum mi-ai poruncit, i-apoi, cnd m-am dus s-mi iau haleala, )an mi-a z#rlit porcria asta-n brae, tare i aoas ca scoara de copac. +-am resemnat i-am zis c mcar s-o prjesc. i-ai gsitG 'e nghesuiser neamurile n jurul focului i se mpingeau ca #itele. Am ncercat s-mi fac i eu loc, dar am ncasat attea coate c n-am mai rezistat. 8red c-s plin deI E )-ai pansat btrnului rana cum trebuieH ntreb +ago, dndu-i drumul lng tnr. E h, m-a ajutat i +a. *-am #rt apoi n sacul tu de dormit i i-am dat mncare. Dac nu pierdeam atta timp cu elI E tii ce#aHG Art ridic ochii i-i ntlni pri#irea. "ra acolo att echilibru i blndee nct, pentru o clip, uit de mnia care-i rodea rrunchii. n astfel de momente aproape c uita de urenia chipului lui +ago, monstruozitatea feei dizol#ndu-se n cuttura-i calm, stpnit. ' fii att de puternic, att de nfricotor i totui blndG E Art, biete, s nu caui niciodat dreptate. 0iciodat pe lumea astaG (oi sntem o ap i-un pmnt, iar tu tii prea bine c-am supra#ieuit doar pentru c-am uitat ce-i aia dreptateI i mil. +il, s nu oferi nimnui mil att timp ct nu ajungi s fii puternic, foarte puternicI & clip de mil te poate costa #iaa. E i-am spus #reodat de unde am cicatricile asteaH relu el dup o scurt pauz. Adolescentul neg surprins. E Din cte tiu, n-ai spus nimnui despre ele. E %entru c nu folosea la nimic s spun despre ele. +ago le a#ea deja atunci cnd #enise n trib, la #remea adolescenei. 0u po#estise, n general, despre #iaa sa anterioar. E (atl meu mi le-a fcut. "ra nainte s m altur haitei. & duceam greu cu mncarea, mult mai greu dect acum. tiu, nu-i imaginezi ce poate fi mai ru, te-ai nscut n hait, dar exist i situaii mai nasoale, crede-m pe cu#nt. E in minte c la #remea aceea eram incapabil s m gndesc la altce#a dect la mncare. " ngrozitor s te uii la orice ntrebndu-te obsesi#$ ;'e poate mnca sau nuH 0uHG Atunci nu m intereseaz<. De#enisem obsedat de foamea ce-mi chinuia stomacul zile ntregi, sptmni n ir. & dat btrnul meu a #nat un iepure i, ca ntotdeauna, i-a pstrat pentru sine bucata cea mai mare. "u, fratele meu i sraca maic-mea primeam oasele i resturile. 8red c-i imaginezi ce mai rmne dintr-un iepure dup ce mnnc pe sturate un brbat ct muntele. +am, ce-l mai uramG ;"u # apr, eu #nez, aa c mie mi se cu#ine s mnnc mai multG< D astea erau cu#intele lui. 0-am mai rezistat, #zndu-l cum nfuleca n #reme ce noi

ateptam cu maele ghiorind, rugndu-ne$ ;%oate se satur mai repede, poate totui se satur, o bucic mcarI< 'e opri i rmase aa, cu ochii pierdui deasupra cmpiei ngheate, pri#ind n trecut. Arthghar nghii n sec, imaginndu-i foamea de atunci a lui +ago. E i ce-ai fcutH E 8e-am fcutH ntreb +ago ieind din #isare. Am nfcat iepurele din mna lui i-am ters-o. +-a prins i m-a tiat. %e fa i pe piept. "ra att de nfuriat nct cred c m-ar fi omort dac mama, uitnd de fric, nu i-ar fi spintecat beregata. Art cltin din cap nfrigurat. 0ici pentru el supra#ieuirea nu fusese un joc, dar niciodat nu fusese silit s-i pun n pericol #iaa pentru o halc de carne. 0u mnca nici pe departe cear fi #rut ori ct ar fi #rut, dar haita reuea, de bine, de ru, s #neze suficient pentru ca nimeni s nu sufere de foame cu ade#rat. E =ata cu amintirile urte, hotr +ago, srind energic n picioare. Ai a#ut mare noroc s te nati n trib, biete, s nu uii astaG 0u mai crti, pentru c soarta ta n-a fost aa de rea pe ct putea fi. E (ermin-i carnea i-apoi #ino n cortul meu. 0e ateapt "mmanuel. E %enQ ceH E *as c #ezi tu, rnji +ago, adncindu-i cicatricile. %e cnd tra#ersa tabra, ndreptndu-se spre cortul lui +ago, tnrul miji pri#iri dispreuitoare ctre hait. eful i se destinuise, lui i numai lui, iar asta i inocula un sentiment de importan. " drept, toi tiau, era protejatul lui, dar asta nu-nsemna mare lucru, cel mult s-i sal#eze pielea la #reo ncierare. ;ncepnd de azi snt nsI apropiatul su. Da, de ce nuHG 'nt singurul din hait care tie cum s-a procopsit +ago cu mutra lui pocit i-al naibii s fiu de le zic i la tia.< E Mei, ja#rG Vino-aiciI -sucindu-se, Art l #zu pe *Rte ncercnd s ademeneasc un cine alb uria, aprut ca din senin. &amenii sesizaser la rndul lor animalul i ncercau s-l nconjure, pind domol ca s nu-l sperie. E 1rumos cine, exclam admirati# care#a. E (aci, fi-i-ar soarta, c-o s-l alungi, auzi Art #ocea gjit a lui 9rcha. Dac *Rte pune mna pe el, l aninm n hamurile de la sanie i-atunci s #ezi tras. Din pcate cinele nu se lsa momit de chemrile lui *Rte. %ri#ea indecis cnd spre el, cnd spre ceilali i-apoi spre cortul lui +ago. *Rte, aplecat, fcu doi pai spre el. Animalul se retrase tot atia. *Rte mai fcu unul, dar cinele, prudent, pstr ntre ei distana constant. :rbatul njur nbuit. E 'ri, poate-l ajungiG propuse o femeie. E +ai bine ncearc s-l ademeneti cu o bucat de pastram. E D-mi poria ta, dac eti aa de darnic. E '-l ncercuim. Mai s ne rsfirmI

*Rte, terminndu-i rbdarea, se arunc spre cine. l prinse de picioarele din spate, dar animalul, rsucindu-se brusc, i nfipse colii mari n antebraul lui. :rbatul slobozi, odat cu picioarele cinelui, un urlet prelung. 8i#a din hait se npustiser s-l ajute pe *Rte, dar era deja prea trziu, cinele fugea n salturi lungi spre miezul ntunecat al pdurii unde se pierdu curnd. *Rte, pe a crui ub de blan apruse o pat de snge, se ridic njurnd de mama focului. Dup o clip de stupoare, haita izbucni ntr-un hohot lung de rs. E Ai pit-o, omuleG E i-a dat gaur, se #edea ct colo c era mai detept ca tine. 8um naiba s-l prinziHG E %i dup cum a urlat cnd l-a mucat dihania, mai bine l punem pe el n hamuri. *Rte rspunse cu o cuttur urt #orbelor batjocoritoare. 'cuip n direcia celorlali i plec boscorodind spre cortul su. n drum, ner#os, izbi cu bocancul un copac. *o#itura desprinse de pe crengile uscate un cheag mare de zpad care se sfrm exact pe cuma lui, trntindu-l iar la pmnt. 9rmrit de rsete i strigturi mrlneti, nefericitul se refugie grbit sub foaia cortului. E 0u-i tocmai ziua lui norocoas, rse pentru sine Art. i continu amuzat drumul. )eit n faa cortului, +ago pri#ea nedumerit spre hait. E )ntr i po#estete-ne i nou ce s-a ntmplat. nuntru, la adpostul pnzei peticite n zeci de locuri, fuseser aternute pe jos cte#a zdrene n chip de co#or. Art se aez pe ele. :trnul era n#elit n sacul de dormit al efului, cu capul rezemat de o rani. )ntrarea celor doi nu-i produse nici o reacie. E *Rte a ncercat s prind un cine, explic Art, zmbind larg. E De unde i pn unde un cine pe-aiciH E 0-am habar, dar era un exemplar al naibii de frumos. +are, uria chiar, cu o blan alb i pufoas. 0u semna cu nici una din jigodiile pe care le a#em la sanie. *Rte s-a ales c-o muctur i de-asta se distrau oamenii. E "ra 7ant, murmur btrnul, atrgndu-le atenia celor doi. E 8are 7antH E 8inele meu. +i-a sal#at #iaa noaptea trecut. E Aha, mormi +ago. 8nd i re#ii, s-l chemi. 0e-ar prinde bine un cine conductor n

ham.

E Am s-ncerc, ncu#iin btrnul, apoi, ca i cum cele cte#a cu#inte l-ar fi isto#it, nchise napoi ochii. Art i +ago, nghesuii unul n altul, ateptar puin, schimbnd pri#iri nedumerite. E "iH spuse +ago ntr-un trziu. 0u po#esteti ce ne-ai promisHG E DaQ ce-a promis c po#esteteH

E 8um s nuHG se trezi btrnul. 9itasem. tii, la #rsta mea gndurile-i pleac deseori aiurea. Desf pachetul i d-mi ce ai s gseti nuntru. +ago scormoni ntr-un col i scoase la i#eal pachetul. (ie sfoara i extrase din el un obiect ciudat, foarte fragil. "ra un caiet. +ago tia ce este i la ce folosete un caiet, #zuse unul n copilrie la cine#a, dar Art se holba, strduindu-se n zadar s ghiceasc la ce-ar putea ser#i. E " un caiet, rspunse trgnat btrnul mirrii lui Art. Are pagini, de hrtie, re#eni el #znd c expresia nedumerit a tnrului persist, i pe aceste pagini se scrie. E 'crieH E 'unetele pot fi notate cu semne, inter#eni +ago, i apoi ele pot fi citite, adicI 9ite cum #ine$ un om ;scrie< pe hrtie, transform gndurile i cu#intele lui n semne, dup care un alt om poate citi cnd #rea acele semne, readuce la #ia gndurile i cu#intele ce-au fost nsemnate acolo. Ai priceputH E i tu tii s faci astaH se mir Art cu o expresie de admiraie necondiionat. E 0u, i rspunse eful oarecum ncurcat. Am tiut cnd#a alfabetul, semnele de care i #orbeam, dar l-am uitat. E Aha, murmur Art, neputndu-i stpni dezamgirea. Deci moneagul acesta ne#olnic tia ce#a ce +ago nu tia. %rea imposibilI E Mai mai bine s nu pierdem timpul cu mirrile biatului, se rsuci +ago spre mo. 8ear fi s ncepi s ne deslueti ce st scris n acest caietHG +o "mmanuel ncu#iin gra# i ntinse mna dup caiet. l primi i l desfcu nespus de grijuliu. %aginile erau nglbenite, ptate pe margini, i se dezlipeau cu greutate. Art se aplec n fa, doar-doar #a reui s deslueasc sensul semnelor ce se niruiau ntr-o ordine mrunt. 0u nelese nimic i asta l con#inse c ;scrisul< e un meteug foarte complicat. E n caiet am copiat, pe cnd eram tnr, rosti "mmanuel fixndu-i pri#irea ptrunztoare pe Art, un jurnal. Furnalul aparine printelui celui ce-a de#enit clul *umii Vechi, cel cruia oamenii i spun +arele 9ciga. Am purtat caietul cu mine pretutindeni i l-am citit numai celor ce meritau s-l aud. 1iindc ai sal#at #iaa-mi lipsit de pre, cred c sntei demni a cunoate ceea ce amintete caietul, ade#rata po#este a nceputului nenorocirii noastre. 0u era nimeni din tribul lui Art i +ago care s nu cunoasc po#estea +arelui 9ciga. +amele i speriau copiii cu ea, muli o pomeneau cnd doreau s descrie un lucru oribil pentru care nu gseau comparaii. "ra po#estea unui demon ajuns starostele unui trib uria, cu mii i mii de oameni extraordinar de ri. Din #rful jilului su domnesc le-a promis supuilor si #ia #enic de-l #or asculta i astfel oamenii i-au pierdut frica de moarte. &ricine tie c omul care nu se teme de moarte e ori nebun, ori idiot. Demonul, trezindu-se stpn peste un popor de nebuni i idioi, i-a con#ins s arunce mantia de foc asupra celor care nc a#eau fric de nefiin i de alte lucruri omeneti. Atunci au pierit mii i mii de oameni, aproape toat suflarea %mntului i, odat cu ei, i bogia, miile de minunii ale *umii Vechi. 'e spune c Demonul, mulumit de mcelul fcut printre ai lui, ca i printre cei care nu-l crezuser, s-a rentors n inutul +orii, lsnd stpn peste rmiele popoarelor pe Lreon i 1uriile sale. 9nii spun c Vntorii snt urmaii celor crora nu le era fric de moarte, darI Art se cutremur amintindu-i po#estea. 8opil fiind, l chinuise multe nopi la rnd comarul mantiei de foc a Demonului, copacii de piatr, simise teroarea celor ucii de duhuri in#izibile, retrise imaginar disperarea supra#ieuitorilor acelor timpuri, mirosise duhoarea miilor de cada#re care acopereau cmpurile.

E +i-a da i #iaa pentru ca acest caiet s supra#ieuiasc peste ani. "ste mrturia care-i poate lumina pe cei ce #or s fie luminai. Va #eni o #reme cnd se #or potoli toate luptele i #rsrile de snge care neac azi lumea i atunci muli #or #rea s afle ce s-a ntmplat, #or dori s-ating Ade#rul. "i, bine, caietul acesta e o frm din Ade#rul despre *umea VecheG E De unde ai copiat caietulH ntreb +ago, parc nencreztor. E De la un preot care-a murit. &dat cu el a pierit i scrierea original. E 8e este la un preotH ntreb Art concentrat. E i #oi explica. 'nt multe lucruri care trebuie explicate. *umea Veche cunotea tot soiul de ustensile i meteuguri, obiceiuri i ndemnri descrise prin cu#inte care astzi nu mai nseamn nimic. Am s # desluesc sensul lor, aa cum mi-a fost desluit i mie. -einei ct mai multe, s po#estii mai departe celor ce merit, pentru ca oamenii ce #or #eni s afle despre *umea Veche. n ciuda rnii sale, "mmanuel po#estea cu glas egal i calm i Art se ls furat de tonul lui gra#. 0u c-ar mai fi pus la inim, ca n copilrie, era doar o simpl po#esteI cine crede n po#eti, n 8rione, n Vntori ori Demoni ajuni regi peste oameni fr fric de moarteH JJJ ?N )9*)" 'ituaia din cas se nrutete. 8nd m uit la 'onia mi pare c #d o bomb cu ceasI i atept s explodezeI Dar nu o faceG 09 "K%*&D"A7G & surprind adesea urmrindu-m cu ochi ncrcai de ur. 8" )-A+ 189(HG 8"HG 0u am idee ce-a putea s mai ncerc. Am obosit s ip, s m cert cu mine nsumi. Asta fac. Am realizat ieri$ m agit, ncerc s-i explic prin ce trec, n #reme ce ea tace, e ca un zid n faa cu#intelor mele, un zid care urte. 8u#intele mele se ntorc n mine nerecepionate iI i nenelegerea asta m mpinge spre demen. +i-e fric, mi-e fric de faptul c-a putea ajunge s fug de acas ca s nu dau ochii cu "A. 0u asta am ateptat de la csnicieG )eri am plmuit-o. 0u credeam c-am s fac #reodat aa ce#a. 0-am lo#it niciodat o femeieI %n ieri. 8ine a suferitHG (ot eu. "a a ndurat palmele fr s clipeasc, fr s scoat #reun sunet, m-a njunghiat cu o pri#ire plin de dispre. 0-am simit uurare, n-am simit altce#a dect ruine. Dup cearta de azi, de la prnz, m-am dus ntr-o crm cu 8. i m-am plns de toate astea. +-a btut ncurajator pe umr i mi-a spus c-o s treac. 'enzaia aia imposibil. Vorbesc cu oamenii i ei nu m aud sau, dac aud, nu neleg. 'pui cui#a un lucru care te sfie, te zguduie pn-n rrunchi iar el nu face nimic dect s-i spun ncurcat, cu aerul unui om implicat ntr-o po#este care nu-l pri#ete$ ;*asQ c-o s treac i astaG< *a naiba, ntr-un fel sau n altul #a trece, totul trece, ncepnd cu #iaaG i m ntreb$ oare, dac am depi criza asta, ntre mine i 'onia ar mai fi ce#a cum era nainteH Doamne, unde s-a rtcit fiina adorabil cu care m-am cstoritH 8e pot s fac, unde s-o regsesc, s-o sal#ez i s-o aduc napoi acasH

4 A9=9'(

)eri am fost cu 'onia la pdure. Am mers cu motocicleta pe drumuri forestiere, printr-o pustietate aproape metafizic. '-i simi prul fluturat de curent, s culegi n tine linitea copacilor i freamtul motorului. Am gustat n sfrit din nou, dup mult timp, o clip de pace. Da, ieri 'onia a fost cea din #remurile bune. '-a sculat #esel ca o #rbiu, m-a i srutat ,n-a mai fcut-o de mult timp/ i a pregtit repede micul dejun. 0-a#eam de gnd s scriu i despre asta, dar, pentru c #eni #orba, trebuie s menionez c n ultimele sptmni a cam neglijat gospodria. 0-am comentat n nici un fel noua ei atitudine. +-am ocat ns cnd, #enind de la slujb, am #zut c-i pstrase dispoziia. +ai mult, casa strlucea de curenie i ea m ateptase cu mncare cald. Am fost n delir, dar tot nu ndrzneam s-mi manifest bucuria, de fric s nu m trezesc din #is. Dup ce-am mncat, ca s-o rspltesc pentru tot, mi-am scos motorul din garaj, am cumprat o sticl de #in bun i dui am fost. A fost superb. Am ntins ptura ntr-o poieni, am fcut dragoste, am #orbit, am ascultat mpreun linitea pdurii. +-am abinut s aduc #orba de perioada grea pe care o tra#ersasem, credeam n adncul sufletului c am reuit s-o depim. Amintirea ultimei luni, reprourile, n-ar fi adus nimic bun. 'onia mi s-a plns din nou c are comaruri i o cred. Am auzit-o de multe ori gemnd i z#rcolindu-se. Alaltieri noapte mi-a tras un cot n gur la miez de noapte. Am srit ca ars, dar ea dormea n continuare, zbtndu-se transpirat ntre cearceafuri. Am ncercat s-o mngi pentru a o liniti dar s-a retras n cellalt capt al patului. %resimeam c mpcarea noastr nu #a fi de durat. %e ct de bine a fost ieri, pe-att de crncen a fost astzi. De parc #roia s m fac s pltesc ziua de ieri. " groaznicG 8e naiba mai pot spuneHG Aceleai faze, aceeai atmosfer de furtun ne#rotic. 0u mai rezistI nu mai rezistI *a ser#iciu patronul m njur c nu-mi fac treaba, pn i-ai mei s-au prins c e ce#a n neregul. Am negat ct am putut, m-am strduit s fiu con#ingtor, dar pe maic-mea n-am reuit s-o pclesc. +i-a zis c, atunci cnd #oi #rea s #orbesc cu cine#a, ea m ateapt. %oate i #oi spune dei nc sper cI Absurd, complet nejustificat, eu nc sperI %n cndHG

@ A9=9'( Am mers cu 'onia la un control de rutinI (rebuia s fie de rutinG +edicul a scanat-o i ne-a anunat, cu toat diplomaia de rigoare, c pruncul din pntecele ei este mortI +ortG +i-e ruine cnd mi amintesc senzaia de uurare cu care am ntmpinat #estea. & uurare mpletit cu nesfrit mil pentru 'onia. %rea distrus, a#ea un aer de parc nu credea ce i se spune. +-am gndit c #a face o criz de ner#i, dar nu, s-a abinut. mi fcea ru imaginea ei, faa mpietrit, pri#irea goal pe care o plimba ntre mine i doctor. (rebuie s fie oribil s pori trei luni n tine un copil, s i-l imaginezi crescnd nluntrul tu, pentru ca apoi s afli c a murit i-odat cu el toate planurile tale, toate #isele insuflate de acel bulgre de carne. Am #rut s-o alint, s-i oblojesc rana sufleteasc, dar am simit respingerea ei i am lsato n pace. *a urma urmei ce-a fi putut s-i spun dect banale fraze de consolare, fraze pe care eu nsumi le urscH

+edicul i-a sugerat ca, n cazul n care n urmtoarele zile nu apare un a#ort spontan, s se programeze pentru un chiuretaj. 'onia nu i-a rspuns, a ieit din cabinet ca i cum nu l-ar fi auzit. 'peram c #a reui s depeasc acest prim oc, s neleag c, dei este mpotri#a a#ortului medical, acesta este absolut necesar i c n-are cum s-l ocoleasc. De cnd a #enit acas st nchis n dormitor i nu-mi deschide. + ateptam s-o aud plngnd, s tiu c se descarc. Ar fi fost primul semn c-i re#ine. 0imic, n camer a fost linite mult timp. Abia acum cte#a minute a nceput s se #aieteI dar nu ca un om normal, nu plnge bolborosind cu#inte de necaz, pur i simplu face ;9uuuuI<, un strigt prelung pe care-l ntrerupe doar ct s-i trag rsuflarea. Deja m calc pe ner#i. neleg, are sufletul zdrobit de nfiortoarea #este, dar i durerea are manifestri normale. Dac mai continu, m duc s beau, s m mbt. 9itasem. Astzi, ca s-o nsoesc pe 'onia la doctor, am plecat din timpul programului. Acum jumtate de or m-a sunat *ili iI dar pentru 'onia nimic nu conteaz. JJJ E Ateapt o clip, "mmanuelG spuse +ago i prsi grbit cortul. :trnul se opri din citit, lsnd caietul s-i cad n brae. %ri#i nedumerit spre Art care, ridicat att ct i ngduia nlimea cortului, se pregtea la rndul lui s ias. E 0-auzi trboiul de afarHG explic tnrul cu un gest de lehamite. 'e ceart. 9n ipt ascuit de femeie l fcu s tresar. Arunc o pri#ire nehotrt, plin de regret, spre caietul din care btrnul ddea din nou glas unui om mort, apoi se npusti afar. E *as-m-n paceG urla isteric o #oce de femeie. Art o recunoscu fr s-o #ad pe +a. )a mna de pe mineG 0u m bate, nu daI (nrul #eni n fug, alturndu-se cercului din jurul +ei. %ri#i peste umerii oamenilor i o #zu pe femeie ngenuncheat, strduindu-se n #an s scape din minile lui 7ura. Acesta o nfcase de un bra i, cu cealalt mn, o trgea slbatic de pr. 7ura, dup opinia general, era cel mai scrbos i antipatic brbat ce se nscuse #reodat. A#ea ochi bulbucai i apoi. %urta o ub fcut din blnuri #echi, att de #echi c pielea lor abia mai reinea ici i colo cte un smoc de pr. Maina se potri#ea foarte bine cu chelia sa. & coroni de pr rou, nu mai lat de dou degete, era jalnica sa podoab capilar. A#ea o barb lung i rar. %oate c oamenii nu l-ar fi antipatizat att pentru defectele sale fizice dac acestea n-ar fi fost completate foarte bine de un caracter ticlos. E 8e se ntmplH l ntreb Art pe Desta care se afla lng el. 8u ochii ns l urmrea pe +ago care, aflat lng porcul de 7ura, ezita nc s inter#in. E )diotul sta #rea s-o reguleze pe +a cu de-a sila, rspunse crispat cel ntrebat. Art i plimb pri#irea pe deasupra gtii. 8iti dezaprobare pe chipurile tuturor, dar, cu toate astea, nimeni nu ndrznea s se amestece. 'e nfurie. ;(oi snt la fel. Au curaj, se lupt de parc-ar fi Vntori atunci cnd e #orba de pielea lor, dar iat-i acum, nu ridic un deget pentru biata femeie, dei, e clar c nu le place ceea ce #dG 1i-le-ar sufletul al 8rionelorG<

*a urma urmei nici nu prea renta s-l ai pe 7ura. 0u pentru c-ar fi periculos, nu n mod direct. n laitatea sa lipsit de scrupule, dar compensat de #iolen, se pricepea de minune s ntind capcane mortale celor ce-i stteau mpotri#. %uteau trece luni sau ani de la incident, el nu uita i nici nu ierta nimic. %erfidia lui #estit l ajutase s plteasc multe asemenea polie. 'ingurul care i permitea s-l mai pun din timp n timp la punct, n afara lui +ago, era 9rcha. De la nlimea celor doi metri ai si, acesta se considera in#incibil i de cte#a ori, cnd 7ura o luase razna, l i pocnise. Asta nu nsemna c nu risc nimic, poate c 7ura i amnase plata pentru un moment fa#orabil. Acum ns tnrul nu-l putu descoperi pe +rlan printre cei prezeni. Art, mniat de reinerea tuturor, mniat i pe raiune, care-l sftuia s stea cuminte, l ddu pe Desta la o parte i naint, decis s pun capt cum#a penibilei scene. 1u oprit de inter#enia lui +ago. E Ajung-i de-acuQ, 7uraG &prete-teG Art ezit nc o clip, dup care re#eni lng ceilali. 7ura se rsuci surprins spre ef. -njetul oribil pe care-l afia i se crisp, transformnduse ntr-o grimas tmp. E Dac +a nu te #rea, asta eG ntri +ago, stpnindu-i iritarea. 0-ai s-o regulezi cu fora, mai ales c are i burta la gur. 7ura o mpinse cu brutalitate pe femeie, care se rostogoli pe spate n zpada moale, apoi se rsuci, plantndu-se rscrcnat naintea lui +ago. E 'i se curuQ meu te doaQe pe tine dac #Qeau s-o regulezH se roi el, strmbndu-i buzele libidinoase. 7ura era ssit, dar i puin peltic, i asta din cauz c iragul iniial al dinilor se distrusese, rmnnd doar ca o amintire, sub forma a dou cioate nnegrite, repartizate echitabil ntre cele dou maxilare. E )aca m doaQe, l maimuri +ago zmbind pro#ocator. )mitaia prinse la public, rupnd tensiunea momentului. 8i#a chicotir chiar, fcndu-l pe 7ura s spumege. E ' nu-si basi zoc de mine, ccnaQule, zbier el, agitndu-i pumnii. i fi tu maQe daQI E ' nu-mi zisi ccnaQ, insist +ago. De data asta oamenii rmaser tcui. )ntuiau c +ago ntinde intenionat coarda prea tare i ateptau deznodmntul. ntre timp +a, scpat din strnsoarea brutei, se retrsese ncet i-o tulise pentru a se pune la adpost, deci pro#ocarea lui +ago nu prea s aib nici un rost. 7ura, orict de la ar fi fost de obicei, nu-i mai putu nfrna ner#ii i se npusti nainte horcind gutural. +ago, pregtit, fent rapid, dar omtul moale n care i apsase piciorul cu prea mult putere ced i el se afund pn deasupra genunchiului. "lanul lui 7ura, neoprit de trupul lui +ago, l fcu s se dea peste cap. 1u n picioare nainte ca eful s-i elibereze piciorul din troiene. -epezi fulgertor pumnul spre falca acestuia, dar +ago reui s-l blocheze. n acelai timp +ago se ag cu ambele mini de mneca ubei jerpelite a lui 7ura i, apsndu-se cu putere n fa, l dezechilibr hotrtor. 8helul se prbui cu faa n jos. +ago sri fulgertor deasupra lui i prinse s-i crpeasc pumni zdra#eni peste scfrlie. E :ra#o, efuleG nu se putu abine Art. D-i, ameete-l de totG

Desta i nfipse un cot ntre coaste i compuse o grimas spre el, ce#a gen$ ;"ti nebunHG (e aude 7uraG!. E 8pcete-l, +agoG url Art, mpotri#indu-se laitii gtii, care atepta tcut finalul. &amenii l pri#ir nedumerii pe sub sprncene, iar Desta mormi$ ;%uti cretinG<. 7ura se for de cte#a ori s scape de sub priza efului haitei, dar fr succes. 'e ntinse inert pentru a arta c-i n#ins. +ago i mai trase cte#a, apoi se opri. 'e ridic n genunchi gfind. E '-i fie de-n#tur, jigodieG mugi el. & murdrie cheal ca tine s nu mai ndrzneasc n #eci s-mi spun ;ccnar<. AuziH i nimeni s nu se mai lege de altcine#a dup bunul su plac pentru c noi sntem oameni liberi. *):"-), auzi, scrn#ieH 0u scla#i la Vntori, nu altce#aI 0imeni n-are dreptul s-i bat joc de cellalt, n hait depindem unul de altul. &amenii i aruncau ochiade mirate. Art ns l asculta aprobator, dar Art e protejatul lui, normal c s se prefac entuziasmat, e dreptul lui s-l ling pe ef. 7ura se ridicase n patru labe i-i scutura capul, strduindu-se s-i re#in. E Am ne#oie de toi oamenii n stare s lupte, altfel i puneam pielea pe bG mri +ago parc mai calm. Art #zu sclipirea lamei din mna lui 7ura. E AtenI, ncepu el s strige, dar +ago era deja trntit la pmnt. 8uitul trecu razant pe lng el, pe lng faa lui (harth, care se nglbeni instantaneu, i se nfipse n trunchiul unui copac aflat n spatele cercului de spectatori. 7ura se slt n picioare, se balans holbndu-se mirat i reczu, zglind haotic din miniI Apoi nepeni pe #ecie. 0imeni nu surprinsese momentul cnd eful l njunghiase pe 7ura cu sabia scurt. E Aa #or pi jigodiileG rosti +ago gra#, rotind o pri#ire amenintoare peste adunare. +ai e cine#a care #rea s-i urmezeHG &amenii plecar chipurile n faa pri#irii arztoare pe care +ago o plimb asupra lor. 'e deprtar pe rnd, n grupuri mici, comentnd pe optite e#enimentul. -mas singur cu Art, eful i propti un picior n cada#ru i trase afar sabia. E De ce-ai fcut-oH De ce l-ai pro#ocatH E (rebuia, mormi +ago, tergnd lama sabiei n zpad. 0u mai prea att de impuntor i sigur pe sine cum fusese doar cu o clip nainte. Acum sau mai trziu mi-ar fi fcut probleme, ar fi trebuit s-l nfrunt iI i-am preferat s-o fac acum, cnd eram pregtit. Art cltin din cap. 0u ncape ndoial, +ago fcuse un lucru nelept eliminndu-l pe 7ura, dar i al naibii de periculos. l cercet pe sub pleoape. &ricare altul i-ar fi rcnit #ictoria n cele patru zri, n schimb el prea de-a dreptul supratI poate chiar trist. 'ucit om, daQ poate c de asta i plcea s-i stea n preajm. E tii, am ncercat s te pre#inI E 0u-i mai bate capulG %uteam s jur c nu #a nghii lecia pe care i-am dat-o n #zul tuturor. +ai bine spune-mi ce tmpenie i trecea prin cap cnd ai naintat spre el. Mai, nu te preface miratG

-nji n faa o#ielii adolescentului. E (e apucase #itejia, aa-iHG 1rumos din partea ta, daQ s nu mai faci curnd o asemenea chestieG +ago i Art se ntoarser. +a sttea n genunchi, nlnd o expresie recunosctoare spre ef. E Dac #reiI dac nu i-s urt i dac ai chef s-i nclzeasc la noapte patul cine#aI A fi bucuroas s-o fac euG +ago zmbi ncurcat, micat chiar, spre femeie i-i fcu semn s se ridice. %rea stnjenit de umilina ei recunosctoare. E %oi s te distrezi cu mine chiar i-acumI, ngim ea, continund s-o fac pe ruinoasa, cu pri#irea proptit n zpad. E 0u-i ne#oie. 0u c nu te-a #rea D eti o muiere fain D daQI n-am ne#oie de nimeni acum. Dup ce spuse acestea, +ago l lu pe adolescent de bra i-o porni agale spre cort, fr s mai pri#easc napoi. +a rmase nedumerit. E %oate c nu mai e brbat pe de-a-ntregul, murmur ea ce#a mai apoi, ndreptndu-se spre unul din focurile taberei. JJJ *ili spunea c eful s-a prins c-am ters-o i a promis n mod solemn, de fa cu toi, c mi d prea#iz. Dac nu in#entez ce#a pn mine, snt n rahat. )ar 'onia nu mai contenete. mi #ineI &f, Doamne, mi pierd minileImi #ine s sparg ua de la dormitor i s-i pun o pern pe fa. '-o fac s tac, s tac odatG

B A9=9'( & nenorocire nu #ine niciodat singur. Am #erificat de nenumrate ori aceasta. mi place gndirea popular, punctul ei forte este optimismul$ ;De ce i-e fric, de aia nu scapiG< sau ;8e-i doreti mai mult, aia nu aiG< i mai snt multe alte exemple prin care #iaa i ;surde<. i toate se ade#eresc. 'nt omerG Degeaba m-am scuzat, niciunul din moti#ele in#ocate nu l-au micat pe ef ,cred c m-a ascultat cu o ureche i asta doar ca s par ;democrat</. +i-a nchis gura cu ultimele dou contracte pe care firma le pierduse din pricina neglijenei mele. Aproape c nu-i port pic. Am ns slujba asta de peste trei ani, cptasem un soi de siguran i linite iar acumI 0u c mi-ar fi greu s-mi gsesc alt slujbG 'nt tnr, am dou diplome, #orbesc dou limbi strine. Dar de ce acumH Viaa cu 'onia e neschimbat. +i se pare c-aa e dintotdeauna. Amintirile #remurilor frumoase pe care le-am trit mpreun s-au estompat i-acum mi par de-a dreptul strine. n minte mi re#in doar ultimele luni. %atru ani de fericire alturi de ea s-au ters ca un #is. ntre mine i 'onia persist o situaie ncordat. ncordat din partea mea, ea e la fel$ laconic n rspunsuri, adesea se comport ca i cum n-a exista, ignorndu-m cu des#rire. Am ncercat azi la prnz s aduc #orba despre a#ort. A continuat s mnnce linitit, sumbr, dar calm i, ntre dou nghiituri, mi-a rspuns pe un ton definiti#$ ;0u fac nici un a#ortG<. Acest rspuns idiot, lipsit de sens, suprapus pe ner#ii cu care m ntorsesem de la slujb, mi-a

distrus orice urm de autocontrol. Am z#cnit n picioare i-am urlat$ ;)dioato, copilul din tine este mortG " +&-(G Vrei s nelegi astaHG Vrei s nelegi c eu m-am sturat de toate, de tine i de figurile taleH +-am sturat s am rbdare. i-am spus c de azi ncolo snt pus pe liber i totul e din cauza cal#arului n care triesc.< 9rletele mele nu i-au smuls 'oniei nici mcar o tresrire. 8ontinua s mnnce de parc nu m-ar fi auzit. 0-am mai rezistat, am prins-o de sub bra, am smuncit-o de pe scaun i-am lo#it-o peste fa cu toat fora mniei mele. '-a rsturnat peste mas, peste farfuriile de mncare. ocat de ceea ce fcusem, trezit din demen de sunetul #aselor sparte, am ncremenit. 8red c mi-a fi cerut iertare dac mi-ar fi dat timp s m dezmeticesc. "a ns s-a redresat, mi-a aruncat o pri#ire de ghea cu ochii ei #erzi i apoi m-a zgriat. 0-am crezut c o femeie poate a#ea atta for n degete. +i-a sfiat pielea. Am czut n genunchi, urlnd de durere. 9nde#a, n spatele palmelor cu care mi acopeream obrajii, am auzit glasul ei sec, fr inflexiuni$ ;09 1A8 0)8) 90 AV&-(G<. 8eaua, m-a mutilatG 8inci dre sngerii mi brzdeaz chipul, altfel a fi plecat de-acas. +i-e ruine darI i fric. Dup ce-am trecut de prima durere, m-am gndit serios s-o omor. 8red ns c mi-e fric, daG, recunosc, orice gnd referitor la ea m nspimnt. 'nt decis, de ndat ce m #indec, o prsesc. %n atunci #oi dormi n sufragerie, n-am putere s m mai apropii de ea. Dac n-ar fi acest jurnal, n-am idee ce m-a faceG *-am nceput din amuzament, ntr-o #reme cnd aproape c n-a#eam ce scrie n el. A ajuns s-mi fie singurul prieten cruia i pot destinui durerea mea. 8ui altcui#a dect acestor pagini mute mi-a putea istorisi csniciaH 8ine ar crede ce i-a putea spune despre #iaa mea cu 'oniaH Dac plec, am s-i las totul acestei femei oribile. Furnalul #a fi singurul lucru pe care, n mod cert, am s-l iau cu mine. 8u restul n-are dect s face orice #a #reaI 'nt con#ins c #oi gsi nelegere la ai mei, mcar la maic-mea. A fost un timp cnd o plcea pe 'onia, inea la ea, dar dup felul n care o comenta ultimele di D cred c nu mai este cazulI 8e s mai spun, dup ce #a auzi istoria meaI

4? A9=9'( 0-am scris de mai multe zile n jurnal. 0u fac nimic altce#a dect s pri#esc la tele#izorI &re n irI 9rmresc ore n ir idioeniile care se perind pe ecran. 8el mai adesea nu rein ce-am #zut, e doar un aparat care m ajut s-mi pstrez starea de blocaj mental, mi ine n fru gndurile. -nile de pe fa au nceput s se #indece. 8urnd #oi putea prsi casa i #oi pleca departe de prezena de iad a 'oniei. Azi m-a sunat maic-mea, ngrijorat c nu mai a#ea nici o #este de la mine. )-am comunicat intenia mea, fr s dau detalii. +-a aprobat, spunndu-mi c, dac eu am decis, ea n-are nici un moti# s mi se mpotri#easc. Vocea ei suna uurat n timp ce-mi spunea astea. 0-a comentat problema ,lucru care m-a cam surprins/, ci doar m-a ntrebat dac m gndesc la di#or. )-am rspus c, dup toate aparenele, di#orul este unica soluie. 'onia alunec prin cas ca o fantom. 0u face nici cel mai mic zgomot. Arat ngrozitor, cred c nu s-a mai splat de cte#a zile. "a, care era att de ngrijit, pare acum una din momile pe care le #ezi scormonind n gunoi pe nserat. %rul i alunec slinos pe umeri, e urduroas la ochi. 0e-am intersectat de cte#a ori prin cas. Duhnea oribil. Alaltieri noapte a a#ut iari un comar. Am fost trezit de ipetele ei. ;0u, nu, nuG 0u-l mai #reau, nu-l mai pot purtaI e prea multI &h, nu-mi smulge limbaI ce ntunericI<. 9rla,

gemea, grohia. Am #rut s deschid ua de la dormitor dar, plin de repulsie, m-am rzgndit. +-am ntors n pat, lsnd-o s scnceasc #orbe de neneles spre montrii ce-i populau #isul. +-a strigat, mi cerea ajutor. Dup un timp a amuit. :rusc, tcerea aia stranie care ncheia ipetele s-a insinuat prin miezul de noapte cu putere de strigoi. 'tpnindu-mi senzaia de spaim, am trimis-o n gnd, cu ur, la dracuQG 0u tiu ce face n dormitor toat ziua i, sincer s fiu, nici nu m intereseaz. Am terminat-o cu ea.

4> A9=9'( Am ieit s m plimb dis de diminea. *a 4A eram din nou acas. 9a de la dormitor era deschis i 'onia lipsea. Am cutat-o prin cas. +-a fi mirat s fi plecat unde#a aa, de capul ei. A trecut mult #reme de cnd n-a mai prsit apartamentul. +-am trntit ntr-un fotoliu de pe hol i mi-am aprins o igar. "ram plin de ur i disperare. +i-am imaginat din nou c-a putea-o ucide i un #al de satisfacie mi-a tra#ersat corpul. Doar pentru o clipI pentru c n urmtoarea un geamt prelung, #enind din sala de baie, m-a trezit din #isurile mele haine. +iam amintit durerea cu care primise #estea c pruncul pe care-l purta n pntece murise iI i n-am mai putut s-o ursc. Am uitat disperarea ce m ncerca la gndul c snt cstorit cu ea i m-am repezit s-o ajut. 9a era nchis. Am strigat-o. 0u mi-a rspuns. Am auzit-o #omitnd. Am dat un brnci uii i am spart ncuietoareaI nuntru m atepta oroarea. (oat faiana era plin de snge. Am ncremenit n prag, contemplnd spectacolul de comar. %e oglind, cu snge, era desenat nai#, aa cum ar face-o un copil de 6 D O ani, un om cu capul n jos i braele rstignite. 'onia era rsfrnt pe marginea czii, nu-i #edeam dect partea de jos a corpului. +-am apropiat de ea cu pai mici, luptnd mereu mpotri#a senzaiei de grea ce-mi r#ea stomacul. %oalele halatului azuriu alunecaser, acoperindu-i capul, cu marginile muiate n balta din cad n care se amestecaser sngele i #oma. 0u pot rememora exact ceea ce-am fcut n secundele urmtoare. 8red c-am biguit cte#a cu#inte spre incontiena 'oniei i m-am repezit la telefon. 0-am mai sunat dup ambulan pentru c mi-am dat seama c-ar ajunge prea trziu. Am re#enit n baie, am ridicat-o pe 'onia din cad i am dus-o n dormitor, mnjind totul n calea mea cu snge. Am cutat pansamente. 0u gseam i, n disperare de cauz, am sfiat o cma de-a mea i am strns rnile adnci pe care i le pro#ocase la ncheietura minii. i-a re#enit pentru un scurt moment, m-a pri#it pe sub pleoape i a murmurat$ ;0u-i aa c-am reuitH Ajut-m. "l nu trebuie s #inI< apoi a leinat din nou. Am sunat la 'al#are i, pn ce-au aprut, am splat-o de sngele ce-i nclise trupul, iam schimbat halatulI i-am plns. Am bocit de parc ea ar fi murit. 'tteam lng trupul ei inert i nu puteam s-mi reprim senzaia c murise cu ade#rat. %oate c de fapt asta mi i doream. +oartea ei ar putea redetepta n mine amintirile frumoase. 0u m-au luat i pe mine la spital. +i-au spus c nu mai au loc n ambulan. Am rmas singur, n mijlocul strzii, cu hainele mnjite de snge, urmrind din pri#iri maina ce se ndeprta urlndu-mi strident durerea. Am curat baia, m-am schimbat i m-am grbit spre spital. (ria. i fceau perfuzii. +edicul de gard era intrigat. *a ct snge pierduse ar fi trebuit s fie moart, dar de acum ncolo era n afar de orice pericol. )-am spus despre sarcin i a fost de acord s-o chiureteze. Am re#enit acas ros de sumbre remucri, dezndjduit, fr s reuesc s m bucur de #etile primite. 'tau i scriu, scriu, scriuI mi-a dori s-o fac n netire, un roman, o trilogie, pn m-a pierde printre foi mzglite. Aceste clipe mi par inconsistente, nu pot accepta c aceasta este po#estea meaI +ai de#reme a sunat maic-mea. '-a interesat de ce nu ajunsesem la ea. 0-am tiut ce s-i spun. %e urm mi-am luat inima n dini i, tiind ce a#ea s-mi replice, i-am descris

tentati#a de sinucidere. ;(e antajeaz, nu-i dai seamaH<. 0ici mcar n-am ncercat s-i explic, i-am spus c nc nu pot s-o prsesc i am nchis telefonul.

46 A9=9'( A sunat la u n zori. 0oaptea trecut adormisem greu i ritul soneriei m-a smuls dintr-un somn negru. %rimul gnd care mi-a trecut prin cap a fost c #eniser s-mi anune moartea 'oniei. Am deschis fr s mai pri#esc prin #izor. "ra ea, n halatul de spital, neonul de pe hol luminndu-i chipul cada#eric. "ram att de ocat nct am rmas pironit n prag, fr s-mi treac prin minte s-i fac loc ca s intre. +-a mpins nuntru cu o for anormal pentru o persoan care trecuse pe lng moarte doar cu puin timp n urm. +-am dezmeticit i am reuit s-o ag de cot. !'oniaHG 8e caui acasH (rebuie s fii la spital, nc nu te-ai refcut<. +-a pri#it ncruntat, cu un soi de furie reinut i, chiar nainte de a ncepe s #orbeasc, am realizat c alergam dup o himer, c maic-mea a#ea dreptate D csnicia mea ajunsese la sfrit. ;i-am spus c nu a#ortez. ' nu mai ncerci #reodat unul din trucurile tale ieftineG 0ici unul din mcelarii tocmii de tine nu se #a atinge de copilul meu<. nfiorat de ameninarea ascuns n #ocea ei, am renunat s-i mai spun ce#a. +-am retras n sufragerie i, cu mintea i sufletul golite de orice gnd ori senzaie, am urmrit transformarea zorilor cenuii ntr-o diminea nsorit. %e la opt am nceput s mpachetez.

?N A9=9'( +-am mutat de mai bine de o sptmn la ai mei. )-am po#estit totul maic-mii. Dei la nceput, aa cum m ateptam, nu a #rut s cread c 'onia s-a transformat cu ade#rat ntrun monstru, pretinznd c exagerez ca s-i ctig mila. Acum ns a neles i este ntru totul de acord cu di#orul. (aic-meu s-a pstrat neutru, ca ntotdeauna, a mormit ce#a deloc flatant despre tnra generaie i i-a #zut de treburi. 0u mai simt nici o tragere de inim s mai scriu n jurnal. + simt ca i cum m-a fi trezit dintr-un comar i, deschiznd paginile acestui caiet, m rentorc n miezul lui. 8itesc aproape mpotri#a #oinei mele rndurile pe care le scriam i m regsesc n atmosfera de teroare care n#luia casa din care am plecat. n faa ochilor mi joac chipul boln#icios, palid, al 'oniei. :nuiesc c nc o mai iubesc. i pe mine m surprinde o asemenea declaraieI 0u. =reesc. 0-o iubesc pe ea, cea din prezentS iubesc amintirile frumoase. + tot gndesc ,Doamne, ct a #rea s-mi terg definiti# din minte ultimele luniG/ i realizez progresi# c drama csniciei mele nu are nimic n comun cu banalele scandaluri ntre soi, cele care se termin de obicei n slile tribunalului. "#enimentele s-au precipitat, fericirea noastr s-a destrmat brusc, ca i cnd n-ar fi existat niciodat. ncerc s-mi gsesc #in i nu reuesc. -efac n minte certurile i mpcrile noastre, dar obiecti#itatea pe care i-o d trecerea timpului nu-mi este de nici un folos n a m descoperi #ino#at. 0u e #eridic s cred c am fost #ino#at pentru metamorfoza ei. '-a nrit prea mult i prea repede, incredibilI JJJ +ago tui. +o "mmanuel ridic ochii de pe paginile caietului i-l pri#i ntrebtor. E " timpul s plecm. %ierdem orele nserrii, cnd zpada e bun pentru mar.

%e chipul lui Art se zugr#i dezamgire. E +ai zbo#ete o clip, spuse "mmanuel, ridicnd un deget. (ermin ndat ziuaI E Da, daG ntri Art bucuros. +ai putem sta puin, n-o s plece trmul cald din locul lui dac ntrziem. E 0u c mi-ar fi de mine, se justific ncurcat +ago, eu nu m grbesc niciunde, dar oamenii #or #ocifera. )-am nemulumit cu prea multe pe ziua de azi ca s le mai ncerc rbdarea. 0u cred c-ar nelege moti#ul nostruI n fine, termin i apoi #oi da semnalul de plecare. :trnul i drese #ocea i relu$ ;I%arc ar fi posedat, daG, parc o for necunoscut ar zgzui n ea un munte de ur, o ur rece, neomeneasc. I i totul a pornit de la acel blestemat copilG &h, ct ciud mi pro#oac miezul acela de carne moart care, dup cte bnuiesc, putrezete n pntecele 'oniei<. (erminnd, "mmanuel nchise ochii i rmase aa, n acea stare de meditaie absent pe care +ago i Art o cunoteau deja. eful mai atept o clip, apoi se ridic tcut i iei. 8urnd Art i auzi #ocea sonor mprind ordine scurte i precise. (rase puin la o parte intrarea cortului i cercet cerul, #rnd s estimeze ct timp le mai rmnea pn la asfinit. ;& or, poate o or i jumtateI< E %este cel mult dou ore ntunericul #a pogor asupra pduriiI glsui monoton moul. Art se rsuci spre el. IVremea hrzit 8rionelor, lupilor i Vntorilor. E Asta aa-i, murmur Art #ag nelinitit. DaQ poate c-a#em noroc i-om trece cu bine i peste noaptea asta. E Vezi tu, oamenii au uitat numele *ui i l-au nlocuit cu ;noroc<, cu ;baft<, cu ;soart<, mormi "mmanuel parc ntristat. E 0umele cuiH ntreb Art nedumerit. E Deasupra norilor, deasupra cerului senin, se afl un &chi care ne cluzete paii, ne oblduiete #ieuirea, un 'uflet care ne n#luiete cu dragoste. Altdat preoii erau oamenii care-) aduceau 8u#ntul pe pmnt, cei care po#uiau norodul despre ce-i bun Qau ru. E i cine este acest &chi, 'ufletul de care mi #orbetiH, murmur Art, uor nfricoat de glasul tremurtor, teatral, cu care-i #orbea "mmanuel. E %reoii i oamenii de p-aici i ziceau DumnezeuI am auzit c poporul ce l-a adoptat pe +arele 9ciga l numea Allah, dar totuna este. Art se ncrunt, ncercnd s priceap. E %i dac era totunaI de ce nu l-a mpiedicat pe +arele 9ciga s arunce oceanul de flcri peste %mntH :trnul cuget puin ncurcat, scrpinndu-i barba slinoas. E %entru c dorea s-l pedepseasc, pe el i pe poporul lui de asasini, glsui el ntr-un trziu. "ste o #orb rmas din #remuri str#echi$ ;8ine ridic sabia fr dreptate, de sabie #a pieri<I iar #orba asta s-a mplinit.

Art cltin mulumit din cap. 0u pricepuse mare lucru, dar n ruptul capului n-ar fi recunoscut asta. n fapt, cu#intele din care "mmanuel citea l ameiserS purtau n ele attea nelesuri, obiecte i fapte de care n-a#ea habarI i totuiI n interior se simea mai larg, mai plin, tonul moneagului i certifica faptul c i s-au dez#luit lucruri de mare importan, pe care puini alii #or ajunge s le cunoasc. "raI era ca i cum ar fi fost mai puternic. 0u-i putea ierta #rsta, lipsa de experien i cunotine care, socotea el, snt cheile obligatorii ale unei nelegeri profunde. %e cnd "mmanuel citea, trgea din cnd n cnd cu ochiul spre +ago i zrea pe faa lui lumina nelepciunii. eful, chiar dac nu atinsese #rsta nelepciunii neputincioase, tia multe, ascultase puzderie de po#eti i istorii i-acum do#edea c are capacitatea de-a lega n sensuri cele auzite. E Mai, mG Ai adormitHG (nrul tresri, ieind n prip din labirintul ntortocheat al gndurilor. 9rcha i #rse cpna n intrarea cortului i-i arunca o cuttur piezi. E +-a trimis +ago s-i amintesc c-o lum din nou la picior, ncule. 'trngi cortul, mpachetezi lucrurile i-ai grij deI boorog s fie urcat n sanie. +rlanul zise aceasta i plec, nu nainte de a pri#i plin de dispre spre "mmanuel. E 0u-i #reme de pierdutG arunc Art peste umr n timp ce mpacheta blnurile din cort. E 0u-i nimic, bieteG 1-i treaba. Art terminase de legat cortul i, uitndu-se atent n jur s nu-i fi scpat ce#a, ddu cu ochii de +ago. E Ai terminatH ntreb eful uor agitat. Maita e gata, n-o s in oamenii n loc pentru tine. Arthghar ncu#iin. 'e ntinse i pri#i dincolo de liziera pdurii. 0u apucase s remarce splendoarea nserrii. %e co#orul de zpad al cmpiei soarele depusese strlucirea sngerie a sfritului de zi. Aerul era rece, Art i simea respiraia nghend n fundul nrilor. 'e rsuci pe jumtate i art spre btrn. E + ajui s-l aez n sanieH opti el spre +ago. E Mai s-o facemG 'e apropiar de "mmanuel. :trnul, nc n#elit n sacul de dormit al efului, fixa cu ochi abseni cerul limpede aninat n #rfurile copacilor golai. E (u, ridic-l de picioare, porunci +ago. E 8eH icni moul ieind din #isare. 0u, nu-i ne#oie s m crai. +i-am re#enit suficient ca s-mi car singur strpitura asta de trup. Art, dac #rei s m sprijiniI (nrul se repezi i-l ajut pe "mmanuel s se salte de jos. E +ago, ia caietul. *a tine #a fi n siguran. 0u-l mai n#eli, dar pstreaz pielea i sfoara. 8u greu #oi gsi altele n pustietatea asta. 8hinuindu-se, i pe tnr odat cu el, "mmanuel reui s otncie pn la sanie, n care i ddu drumul rsuflnd greu. Art i aminti episodul cu 7ura i cut din pri#iri locul unde acesta i dduse ultima suflare. & balt i-o dr de snge nnegrit erau efemerele mrturii ale morii mra#ului. ntr-o zi, maxim n dou, zpada a#ea s tearg orice urm a existenei ticloase.

; i-atunciI care e diferena ntre un om bun i un mizerabil ca 7uraHG< Art cltin din cap nedumerit. E +ic, nc infectG grohi 9rcha lng el. 8reierii ti au prins crust de ghea, ori nu #ezi c haita s-a pus n micareHG (nrul ridic indiferent din umeri i o porni pe urmele gtii. -msese la nchidere mpreun cu 9rcha. ;De ce naiba m nimeresc ntotdeauna cu muntele sta de osnzHG< gndi Art nciudat. naintau abia de cte#a minute cnd +ago opri haita. 9rmrind gestul su, oamenii descoperir unde#a n dreapta, pierdut printre copaci, lupul alb. E " cinele tuH l ntreb +ago pe btrn. E 7ant. Da, sta eG ncu#iin "mmanuel, ridicat n cot. E "i, ce ziciH l chemi, s-l nhmm la sanieH 0u de alta, dar ajui i tu cum#a haita. :trnul rspunse cu grimas nencreztoare #ocii iritate a femeii. E l chem, dar asta nu nseamn c-o s i #in, rspunse el o#ielnic. "ra prietenul i niciodat sluga mea. ncercarea moarte n-areI 7antG Vocea lui slab i tremurtoare rsun ciudat n pdurea desfrunzit. 7ant, #in-aiciG 8inele se apropie timid, pas cu pas, pn ce ajunse la ci#a metri de sanie. 8inii din ham prinser s mrie i s se agite. +ago se aplec lng ei i, urmrindu-l din pri#ire pe 7ant, le #orbi n oapt ca s-i liniteasc. E Dai-# n lturi ca s se poat apropiaG porunci el celor din jur. &amenii se retraser i 7ant cutez s mai nainteze ci#a pai. 8eilali cini, n ciuda strduinelor liderului, ncepur s latre isterici, fr ns a ndrzni s atace. *upul alb rmase impasibil, neacordnd nici o atenie semenilor si. E :ra#o, bun biat, l lud moul n #reme ce-l scrpina dup urechi. "ti curajos, i-ai alungat pe hoiI n #reme ce i #orbea cinelui, ci#a brbai se adunaser ncet prin lateral pentru ca s nchid capcana. 8inele pri#i nelinitit n jur, realiznd cursa ce i se ntindea. 8ercul era aproape nchis. E 8alm, biatuleG opti "mmanuel. 0-or s-i fac nici un ru. 8inele ns nu-l mai ascult. 7#cni, aruncndu-se asupra oamenilor care doreau s-i mpiedice fuga. 1cu un salt care-i stupefie pe toi i se propti cu picioarele n pieptul celui mai apropiat brbat. & clip mai trziu umbra lui disprea n dosul trunchiurilor groase ale copacilor. E %cat, mare pcatG spuse +ago nciudat i, iritat, ddu o palm unuia din cinii nhmai. 8inele #ru s-l mute, dar o lo#itur scurt de picior l potoli i se retrase scheunnd. 8el izbit n zpad de 7ant se ridic suduind cu tot ce-i trecea prin minte. ntmplarea sau memoria cinelui fcuse ca acesta s fie tocmai *Rte, care de#eni din nou inta glumelor.

E "u zic s nu-i mai iei #reodat n cale, rse batjocoritor 9rcha. Data #iitoare s-ar putea s-i haleasc brbia. E 8 dac i-ar hali ie nuca de creier tot nu s-ar stura, i-o ntoarse *Rte. E obolan de zpad, strig +rlanul i se repezi mniat la nefericitul slobod de gur. *Rte sesiz primejdia i-o zbughi disperat spre miezul pdurii, urmrit de chicotelile gtii. E =ata rsulG porunci +ago. '-i lsm pe zbuci s-i rezol#e problema i s ne continum drumul nainte ca gerul s de#in insuportabil. JJJ ?5 &8(&+:-)" A trecut mai bine de un #eac de cnd n-am mai deschis acest caiet. Am preferat s uit de el, s uit de tot ce-a fost, bun sau ru, ntre mine i 'onia. 0-am iniiat nc aciune de di#or. 0u pentru c m-a fi rzgndit. 0u, ade#rul e c am fost prea ocupat de noua mea #ia i-am tot amnat, zi dup zi, acest demers. (aic-meu mia gsit, cu relaiile lui, o nou slujb. 'nt mulumit de ea. +i-am fcut doi prieteni noi, so i soie. 8ei #echi erau comuni mie i 'oniei. De aceea cred c n-ar fi fost tocmai nimerit s m plng de ea. 'nt adorabili, se mpac foarte bine i uneori m descopr in#idiindu-i pentru senintatea cu care trec prin #ia. 0u le-am po#estit despre 'onia, n-am reuit s gsesc curajul necesar. )eri m-a sunat. "a. 'onia. Acesta e moti#ul pentru care am redeschis jurnalul. 'imt, dup aproape dou luni, din nou ne#oia s m descarc. Ai mei erau plecai, de aceea am rspuns eu. Auzul glasului ei m-a bul#ersat, m-a ntors pe dos. 8red c am stat secunde ntregi fr a reui s m hotrsc dac s nchid sau nu. n cele din urm mi-am re#enit i mi s-a fcut ruine de slbiciunea mea. Am hotrt s m port ca un om matur, aa nct i-am rspuns pe un ton care se dorea ct mai detaat. 1r nici o introducere, a nceput s m roage s re#in acas. +-a implorat, repetndu-mi de nenumrate ori c nu poate tri fr mine. Vocea ei plin de tristee, de dezndejde, m-a nfiorat, zmislind n mine un umilitor sentiment de mil. 9militor pentru mine, c nu mi-l puteam reprima, i pentru iubirea noastr, care euase n mil. A ncheiat plngnd. %entru moment, am fost gata s-i promit c #in, apoi prezena ei s-a amplificat n contiina mea, de#enind aproape tangibil. & re#edeam ca atunci cnd am prsit-o$ soioas i nengrijit, puind, n#elit n halatul de cas la care un buzunar atrna rupt. Aceast imagine m-a fulgerat cu scrb i mnie i i-am spus rece c-am s mai reflectez la posibilitatea re#enirii. +i-a mulumit ca o miloag din poarta bisericii. Am trntit receptorul n furc, luptnd cu amalgamul de sentimente neplcute ce m in#adau din nou dup dou luni n care #iaa mea prea s reintre pe un fga normal. 0u #reau s-o #d, nu pot s-o #d. 'nt plin de compromisuri, o #ia ntreag m-am trt prin compromisuri. Am #isat mereu la #rfuri de nerealizat i m-am trezit nghiind cu nesa surogatele pe care #iaa mi le-a oferit.

4 0&)"+:-)" *e-am po#estit, lui +. i A., despre csnicia mea. Apoi le-am mrturisit de telefonul 'oniei i le-am cerut sfatul. A., #orbind n numele amndurora, mi-a spus s trec s-o #d, s-i mai dau o ans. Am citit n pri#irile pe care le schimbau c ei cred c ade#rul e unde#a la mijloc, dei pe fa mi-au dat dreptate. 0u-i condamn, aa este de obicei, dar cazul meu nu poate fi comparat

cu nimic din ce tiu. &ricum A. m-a con#ins s-o #izitez pe 'oniaI sau poate eram con#ins dinainte, poate c nu a#eam ne#oie dect de confirmarea justeii deciziei mele. 0u am idee ce mai poate fi ndreptat, nu tiu cum ar putea 'onia s m ajute s trec peste lunile de cal#ar pe care le-am trit mpreun. Am ncercat s m gndesc la ea, s mi-o amintesc aa cum era n timpurile cnd ne nelegeam. 'ursul eiI da, tiu c a#ea un surs superb, cald, ochii ei plini de iubireI tiu toate astea, numai cI nu mi le amintesc. mi apare mereu n minte urt i murdar, rece i tcut, cum a fost n ultimele luni trite mpreun.

6 0&)"+:-)" -ecitindu-l, am obser# c am dedicat acest jurnal aproape n exclusi#itate csniciei mele. 0-a fi a#ut cum face altfel din moment ce anul acesta nimic nu m-a preocupat mai mult. A fost o obsesie i este nc. 0u ntre#d captul acestei mizerii, se lungete la nesfrit, treneaz inndu-m suspendat n suferin i incertitudine. De cnd m-am mutat napoi la prini, de cte ori m-am lsat r#it de amintirile zilelor de comar pe care le-am petrecut cu 'onia nu mi-am putut alunga din minte gndul c-a fi putut s-o las s moar. mi imaginez c moartea ei m-ar fi putut sal#a. i pe eaI moartea i-ar fi dat #ia n amintirile mele. 'nt con#ins de asta. Dar ce fel de #ia a mai fi a#ut, tiind c puteam s-o sal#ez i n-am fcut-oHG 8e zile de iad mi-ar fi pregtit contiina pentru tot restul #ieiiHG Azi mi-am luat inima n dini i, dup slujb, am trecut pe la ea. 0u le-am spus nimic prinilor. 0-am #rut s-i mhnesc. "ste suficient ruinea care m ncearc cnd mi contientizez slbiciunea, cnd realizez c snt gata s cedez dup toate ce s-au ntmplat. 8nd am sunat la u eram ct se poate de crispat, nelinitit. Dincolo de prag nu m putea atepta nimic bun, eu nu cred n miracole i n transformri peste noapteI dei poate ar trebui, dac am n #edere decderea rapid a 'oniei i a relaiilor noastre. n fine, e incredibil de uor s decazi, dar infinit mai greu s te ridici din mocirl. Am #zut #izorul ntunecndu-se i-am auzit-o pe 'onia alergnd prin cas. +-a rugat s atept. ntr-un trziu, mi-a deschis. )niial, am rmas surprins de nfiarea ei$ prea curic i era machiat. Aceasta a fost numai prima impresie, cea oferit de lumina slab de pe hol. )ntrnd, am realizat c, dei ncerca s m epateze, imaginea ei suferise un real declin. 'ub ochi i atrnau dou-trei rnduri de cearcne #ineii care o mbtrneau cu zece ani. (enul ei, altdat delicat i curat, de#enise acneic, acoperit de cratere roii i mici #rfuri glbui. %rea recent pieptnat dar, lundu-m dup strlucirea prului, mi-am dat seama c e slinos. "ra rujat, ns pe cele dou linii subiri ce-i nchipuiau buzele un zmbet stnjenit lsa liber #ederii doi dini nnegrii. ;A#ea o dantur perfect<, mi-am amintit eu, dar n aceeai clip am ngheat. Mainele largi pe care le purta erau umflate n dreptul burii, indicnd o sarcin a#ansat. 8red c am holbat ochii ct cepele, pentru c 'onia i-a lrgit zmbetul scrbos i mia spus$ ;DaG + bucur c ai obser#atG Doctorul la care am fost e un tmpit, copilul crete n mineG<. ;" imposibilG< am gndit stupefiat, dar nu am spus nimic. Am intrat n sufragerie urmat de ea, ca un musafir, i m-am aezat stingher pe un scaun. :ucuria cu care m ntmpinase mi ddea o senzaie idioat, eu #enisem numai s-o anun c decizia mea e ire#ocabilI +ai era i copilulI Acel blestemat de plod care, judecnd dup burta 'oniei, nu fusese ctui de puin mort. 8um naiba putuse doctorul acela s se neleH (ceam amndoi, aruncndu-ne pri#iri furie. ncurcat de aceast muenie care prea s se prelungeasc, i-am indicat abdomenul i am ntrebat-o dac consultase i ali medici de specialitate. ;DaQ de undeHG (oi snt nite idioi, pot s fac acest copil i fr s m piseze ei la cap cu teoriile lor. 1emeile nasc fr medici de mii de ani.<

%rea att de con#ins de ceea ce spune nct am renunat s-o contrazic. 8a s treac timpul am discutat apoi de nimicuri, po#estindu-ne mai ales ce-am mai fcut n timpul n care nu ne-am #zut. Am ntrebat-o cum s-a descurcat cu banii. +i-a rspuns, jenat, c-a intrat n economiile noastre. 0ici nu m ateptam la alt rspuns i nici mcar nu mi-a psat, dei acei bani erau destinai unei maini. &ricum din alt parte n-ar fi a#ut de unde, prinii ei snt mori i mai are, dup cte tiu eu, doar un #r cu care nu e n relaii bune. "puiznd toate subiectele ne#ino#ate, eram gata s-i spun cum #d #iitorul nostru, dar mi-a luat-o nainte. A nceput s m roage s m ntorc, i-a cerut iertare i mi-a jurat c s-a schimbat. (onul ei de#enea din ce n ce mai patetic i, n cele din urm, #znd c eu nu i rspund, a czut n genunchi i m-a rugat s re#in, n numele iubirii ce-a existat cnd#a ntre noi, n numele pruncului pe care l poart n pntece. 0iciodat n-am crezut c 'onia ar putea s se umileasc ntr-un asemenea hal. %e moment m-a fulgerat un gnd idiotS m-am imaginat fcnd sex, ;dragoste< n-a putea s-i mai spun, cu nenorocita care n acte mai era nc ne#ast-mea, cu zdreana care se tra n faa mea. 9n frison de scrb i groaz a alergat prin mine. A citit, probabil, dezgustul de pe chipul meu i cred c i-a nchipuit la ce m gndisem, pentru c mi-a promis c #a nate iapoi #a rede#eni frumoas ca nainte. 9milina cu care-mi spunea aceste lucruri m-a co#rit i, aproape mpotri#a #oinei mele, m-am trezit fcnd lucrul de care mi era cel mai fric$ i-am promis c #oi re#eni. )mediat ce-am rostit aceste cu#inte, s-a repezit i m-a strns n brae, ncepnd s hohoteasc, repetnd obsesi# c #a rede#eni frumoas. "u m blestemam deja imi #enea s-o mping de lng mine i s fug unde#a departe, unde s nu mai aud nicicnd de ea. Am stabilit c #oi re#eni mine. )-am cerut acest rgaz, chipurile pentru a discuta cu ai mei. %e dracuQ, n-am ctui de puin intenia s-i amrsc. Am s le spun c plec ntr-o delegaie de cte#a zile. 0u cred s am ne#oie de mai mult pentru a m con#inge c 'onia e aceeai. :nuiesc, n adncul sufletului meu, c mi doresc s nu se fi schimbat. A #rea ca, printr-o asemenea constatare, s pot obine dezlegarea pe care o atept din partea contiinei ca s iniiez di#orul. 8um naiba a putea con#ieui cu aceast deczut fa de care simt doar milH N 0&)"+:-)" )eri, dup ser#ici, am re#enit la 'onia. n ser#iet a#eam doar pijamaua, pasta de dini, o periu i, e#ident jurnalul n care scriu. Azi, nainte de-a m apuca s scriu, am meditat la ce bun. Al dracului s fiu dac mai am habarG %oate c-am ajuns s consider acest jurnal un soi de talisman, iar scrisul n el un soi de ritual magic care m poate sal#a din braele disperrii suicidale. 8ine tieH Vreau s notez toate aspectele ct snt proaspete n mintea mea. De cnd m tiu am a#ut o pasiune aproape boln#icioas pentru diseciile psihologice i-acum am marea ocazie ,m-a lipsi bucuros de eaG/ de a urmri n direct o dram ade#rat, n care snt direct implicat. 'a#antul nebun care-i experimenteaz in#eniile pe propria lui piele. )-am spus ieri lui A. c m ntorc la ne#ast-mea. +-a felicitat radioas, iar cnd i-am mprtit temerile mele le-a tratat cu un optimism stupid, insistnd c este sigur c ne #om mpca. 0u-i neleg pe oamenii care se bucur att c-au sal#at o csnicie. %ur i simplu cred c nu-i imagineaz nici o clip c poate nu merit s fie sal#at, c poate a de#enit o epa# social, o carcas diform sub care se ngroap doi nefericii. "xplic asta altruitilor care #or s fac bine cu fora. Ar trebui s-o iau de mn pe A. i s i-o prezint pe 'onia. De cnd am re#enit ne#ast-mea dorete cu orice pre s-mi demonstreze c s-a schimbat n bine. 'e strduiete din rsputeri, dei ar trebui, i-am spus-o i eu, s se menajeze mai mult. i ieri i azi m-a ateptat cu masa pus. Azi diminea s-a trezit naintea mea doar ca s-mi fac o cafea. 0u-mi place asta, ser#itudinea ei mi pare forat i m face s m simt aiurea. 0-am ne#oie de scla#, ci de soie. )-am spus-o, m-a aprobat, dar nu i-a modificat modul de-a m trata ca pe un #taf de plantaie. )eri noapte am a#ut ocazia s constat c mai e nc stpnit de comaruri. '-a z#rcolit, bolborosind cu#inte de nedesluit, parc n alt limb. Am sftuit-o s ia somnifere i mi-a promis c-mi #a da ascultare. JJJ

"rau pe drum de peste dou ore. *a nceput oamenii mai discutau ntre ei, comentnd n special ghinionul lui *Rte, btaia pe care o ncasase de la +rlan, ori istoriseau tot soiul de po#eti i panii. n timp, glasurile amuiser unul cte unul, frnte de gerul tot mai aspru i de monotonia drumului. "ra ntr-ade#r frig, iar cerul spuzit de stele pre#estea gerul ce-a#ea s cad peste noapte. %aii scriau ritmic pe crusta ngheat a stratului gros de zpad. -espiraii zgomotoase, tore aprinse, scncetul cinilor care se opinteau la sania ngreunat de "mmanuel, umbrele ce strbteau anonime obscuritatea, toate se adunau pentru a trezi n mintea lui Arthghar o atmosfer magic, misterioas, de care se simea apropiat, n ciuda fiorilor de team ce-i strbteau cteodat trupul. 0oaptea era un timp primejdios i totui exercita asupra lui o stranie atracie intim prin scenele i istoriile absurde pe care i le aducea n minte. %entru el ntunecimea pdurii era cea care materializa legendele sumbre despre 8rione, spiridui i #rjitori, ea ddea #ia unui alt trm, mult mai atracti# dect acela prin care i tra paii ostenii. 8lca apsat, cu ochii pironii n jos, i medita. 7iua care se pregtea s prseasc sacul lui Lreon fusese plin, poate prea plin pentru tinereea i entuziasmul su. 1cuse cunotin cu mo "mmanuel ,se felicit n gnd c insistase pe lng 9rcha s-l care pn la hait/. Venise apoi momentul cnd +ago, fr nici un moti# de care Art s fie contient, i po#estise un episod al trecutului su misterios, ridicndu-l astfel din postura de protejat la cea de prieten. 0u-i mai ncpea n piele de mndrieG Apoi acel caiet, cu#intele care tra#ersaser o sut de ani pentru a ajunge tocmai la el i la +ago. Aproape c nu-i #enea s cread n magia asta care resuscita cu#intele moarte. ' ;citeti<, s deslueti cu#intele cui#a printre puricii niruii pe foaia de ;hrtie<, era o capacitate uman i magic n acelai timp. -ealiz c uitase s-l ntrebe pe "mmanuel dac el ar putea ;scrie< ori ;citi<G Doar +ago n#ase semnele cu care se putea scrie, iar +ago n-a#ea nimic dintr-un #rjitor. "mmanuel da, pe "mmanuel i-l putea imagina fcnd #rjiG Din paginile caietului aflase o sumedenie de lucruri noi, cte nu cunoscuse n ultimii ani luai la un loc. Desigur, multe din acestea i erau confuze nc, neclare, dar se bizuia pe btrn s i le lmureasc. *ucrurile alea disparate ,uite, nici mcar nu i mai putea aminti cum se numeauG/ nu reueau s refac n minte pe de-a-ntregul #iaa care fusese nainte de &ceanul de 1oc dar orice lucru are un nceput. "ra un mare pas nainte, tia despre *umea Veche ct nu tiau toi din hait la un locI cu excepia lui +ago. 8e i-ar mai fi plcut s se fleasc cu cele aflateG Dar "mmanuel i interzisese s le dez#luie. i, m rog, de ceH 8e om, ce ins ciudat btrnul staG 8nd ajungi s trieti att n mod sigur deii o seam de secrete la care ceilali nici nu #iseaz. 1r doar i poate c "mmanuel era el nsui o comoar a *umii VechiI aceasta era singura explicaie a faptului c +ago acceptase s-l care cu ei. l ntrebase pe btrn, n oapt, cnd #a relua po#estea din caiet i s-a bucurat mult cnd "mmanuel l-a asigurat c aceasta se #a ntmpla la urmtorul popas. Desigur, urma s-i sacrifice ore din att de necesarul somn, dar merita. %ierdea odihn, dar ctiga nelepciuneG E 8ine tie, poate c-ntr-o bun zi toate cele ce aflu or s m ajute la ce#a, murmur Art pentru sine. %oate #oi ajunge chiar ef de trib. E Ai spus ce#a, mucosuleH fcu 9rcha din spatele su. E 0iQca, i-o ntoarse Art plictisit. + scobeam n ureche cu zgomot. E 1aci bacHG mri 9rcha suspicios. E DaQ de undeHG +ago ncheia haita. 8a i tnrul su prieten nainta mecanic, afundat n desluirea senzaiilor ce-i strbteau sufletul. 8aietul, acest memorator al *umii Vechi, i n#olburase simirea. 0u din aceleai moti#e ca i lui Art. 'crisul i cititul n-a#eau nimic magic pentru eful haitei, tia despre ele de mult timp, dar po#etile *umii Vechi a#eau ntotdeauna o sa#oare

special. l fceau nostalgic dup acel loc al pcii i traiului bunG &are poi fi nostalgic pentru ce#a ce n-ai cunoscutH & lume unde nimeni nu-i brzdeaz faa pentru o halc de carne e neaprat o lume mai bun. 8iudat e c resimea sfietor lipsa acelei lumi, ca i cum ea ar fi murit doar de puin timp, ca i cum el nsui ar mai fi aparinut acelui timp trecut. 1usese ntotdeauna contient c nu e cu ade#rat un dur, un supra#ieuitor. Aa credeau doar cei din trib. nluntrul lui tnjise mereu dup o existen panic, calm. 9ra chiar gestul de scoatere a sbiei din teac, l ngreoa s ucid oameniI i totui o fcea. ;Dintr-un puternic instinct de autoprotejare.< 0icicnd nu omorse din mnie sau rzbunare. ;*umea, pn ce &ceanul de 1oc a prjolit totul, era un spaiu n care oamenii triau n numele #ieii i nu pentru crim<. i aminti, pentru a mia oar, de clipele cnd i dorise s plng pe umrul cui#a, de momentele cnd era con#ins c se scufund, c nu mai are tria de a se mai preface. & furie efemer i cutremur mdularele. +ereu tare, strngnd n tine amrciune i durere, fr a a#ea posibilitatea de a i le destinui cui#a, ncercat de spaima de-a nu-i distruge faima de supra#ieuitor, care te ajut s supra#ieuietiI ;%oate e doar frigul i oboseala drumului care m face att de slab n gnd i inim<, ncerc el s se amgeasc. 9n fonet #ag l smulse din cugetare. 8ut cu coada ochiului spre sursa acelui zgomot. *a nceput nu sesiz nimic i era gata s-i mute pri#irea, ncredinat c fusese un animal, o prere poate, dar un presentiment sumbru l mpiedic s-o fac. %rimejdiile prin care trecuse n cei treizeci i ase, poate treizeci i apte de ani de cnd fcea umbr pmntului, i ascuiser un al aselea sim. 8ontinu s mearg cu pai msurai, degajat, dar nu prsi din pri#ire flancul stng al haitei, de unde auzise fonind. & tremurare a unei tore dez#lui o umbr ciudatI i nc una, puin mai n fa. %rima umbr se topi n ntuneric, dar nu pentru mult timp. -eapru dup cte#a clipe puin mai departe. =rbi uor pasul, o ntrecu pe (aiga i pe )an, ajungnd n urma lui 9rcha. E 0u semnaliza nimic, +rlane, uier el printre dini. +ergi normal ca i cnd totul ar fi n regul. 'nt doi care ne pndesc de pe stnga. +G 9rcha tresrise i, contrar indicaiilor primite, fusese tentat s-i ntoarc pri#irea spre stnga. "xclamaia nbuit a efului l opri la timp s-o fac. +ago i explic repede ce-a#eau de fcut. ncepur s joace un teatru destinat celor din tufe. E "u m opresc c m-ncearc ne#oi lumeti. Voi mergei nainte, rosti eful cu o #oce suficient de clar ca s fie auzit de toat haita i mai ales de iscoade. 9nii dintre oameni ntoarser spre el pri#iri uor mirate. &are ce-i cunase lui +ago de anuna c #rea s-nglbeneasc zpadaH E 8 bine zici, glsui i 9rcha. De la frigul sta mai c-i #ine s faci direct n ndragi. 8ei doi se oprir, lsndu-i pe )an i (aiga s-i depeasc i, tacticoi, desfcur nojiele la pantaloni. +ago urin. +ai ru era de 9rcha, cruia nu-i #enea, dar, cum haita nainta destul de repede, se trezir curnd acoperii de ntuneric. 8te#a minute mai trziu sunetele metalice ale armelor care se lo#eau oprir haita din naintare. :rbaii se aezar roat n jurul sniei lng care se nghesuiser femeile. 1ormaia se aranj repede, fr #icreli sau zgomote inutile, chiar dac prea puini nelegeau ce se ntmpl. 8linchetele inur puin, un urlet slbatic spintec din nou linitea pdurii, urmat de un altul mai slab i de njurturi nprasnice. 'e auzi pocnetul sec al ctor#a crengi rupte i-apoi nimic. 8urnd, din ntuneric se zmisli silueta lui 9rcha. (ra dup el sabia sa uria i rnjea,

mndru de sine. &amenii oftar uurai i-i ascunser armele napoi sub #eminte. l npdir cu ntrebri. 9riaul ncepu s se laude. E Ii pe-al meu l-am ngheat pentru totdeauna, ncheie +rlanul artndu-i sabia mnjit de snge. E 9nde-i +agoH se ngrijor Art. E 8hiar, unde-i +agoH ntreb i 9rcha, brusc ncurcat. 0-a #enitH E 0u nc. %e chipurile tuturor se ntipri ngrijorarea. &are +ago fusese ucisH 8ine #a conduce haita spre 'udH &chii tuturor scrutau nelinitii spre locul de unde apruse +rlanul. E 9ite-lG strig cu #ocea ei subire (aiga. &amenii se rsucir i-l #zur pe +ago. :alansa abtut sabia n mna stng. n lumina torelor, pe lama ei se zreau picturi de snge. E Ma, haG hohoti +rlanul. *-ai spintecat, nu-ncape ndoial. +ago nu-i rspunse pe dat. 'e ls n genunchi i nfipse sabia n zpad pentru a o cura. & trase afar i o bg napoi n teaca de sub manta, dup care ridic spre grup o pri#ire sumbr. E *-am scpat, murmur el simplu i gra#. Am apucat s-l tai, dar a ters-o nainte de a-i da lo#itura de graie. Am fugit dup el, ns ticlosul s-a aruncat ntr-o rp i i-am pierdut urma. =aca l pri#ea tcut. 9rcha i re#eni primul. mbin o ridicare din umeri cu o grimas indiferent i-i ls palma gigantic pe umrul lui +ago. E "i, hai, n-o lua aa, c tot noi am ctigat. "rau nite prpdii de hoi, jefuitori de noapte, ca ia de l-au atacat pe boorog. 8e importan are dac l-ai scpatHGI %oate c totui i-a rupt oasele n rp. +ago i arunc o cuttur stranie, apoi se rsuci spre ceilali. :g o mn n buzunar i scoase de acolo o bucat de stof sfiat. "ra 3a3i i-a#ea pe ea prins o emblem$ un craniu cu aripi. &amenii ncremenir. E VntoriiG ngim Arthghar ngrozit. JJJ @ 0&)"+:-)" spre B 0&)"+:-)" " trecut de orele dou ale miezului de noapte. +-am refugiat n buctrie i scriu. (rebuie s scriu pentru a stpni #alul de spaim care m nbu. :ecul lucete puternic, rece i impersonal pe pereii albi. 0u tiuI poate frica mea este exacerbat de atmosfera asta sinistr din buctrie. Afar noaptea s-a cufundat ntr-o muenie care dilat timpul spre o limit atemporal. :locul din fa e complet ntunecat. )maginea lui m poart cu gndul la o ruin atomic. +i-e fric, mi-e

fric de senzaia asta, de sentimentul c-am rmas singur pe lume, doar eu i Dia#olul. 8aut cu coada ochiului spre u. + atept s se deschid, din clip n clip, lsnd-o nuntru pe 'onia ori monstrul n care ea s-a transformat deja. +-am culcat pe la 44 i-am adormit relati# repede. "ram obosit, ziua de munc a fost cumplit de grea, am cutreierat oraul n lung i lat consultnd oferte. Am dormit ca un lemn pn acum aproape jumtate de or. +-am trezit brusc, fr s-mi pot explica de ce. 8a de obicei, lng mine 'onia se z#rcolea aa cum face mereu n ultimul timp, rsucindu-se de pe o parte pe alta, bolborosind fraze fr noim. Dar nu acesta era moti#ul. n ncpere, snt aproape sigur de asta, se afla cine#a. 'imeam o prezen strin, imaterial, dar foarte puternic, nfricotoare. +-am ridicat pe jumtate i mi-am strns picioarele sub mine, rezemndu-m de lada de la studio. Ateptam manifestrile acelei prezene. n spatele frunii mele licrea nc o #oce raional care ncerca s m con#ing, pe un ton anemic, c totul nu-i dect o amgire a miezului de noapte. 7adarnic, asta nu m cura de imensa spaim care mi se cuibrise n suflet. +-am cutremurat cnd zbaterea 'oniei a ncetat fr #este. Am pipit-o cu #rful degetelor, constatnd c e rigid ca o piatrI i rece, sloi de gheaI ca o moart. 0u tiam ce s fac i-atunci am aprins #eioza de pe noptier. n ncpere nu eram dect eu i 'onia. 8el puin astfel ncercau s m con#ing ochii. 'onia, dez#elit, i inea picioarele apropiate i minile ntinse pe lng corp. Molba spre ta#an o cuttur mpietrit. +-am gndit c murise i m-am aplecat asupra ei pentru a-i #erifica respiraia. n gestul meu, neatent, i-am atins uor pntecele umflat i-am tresrit, trgndu-m napoi. :urta ei pulsa cu amplitudini de neimaginat. 0u tiu mai nimic despre gra#iditate, totui nu cred c felul n care abdomenul ei se umfla pentru-a re#eni la normal dup cte#a momente era natural. +-am ntrebat dac ar fi cazul s sun la 'al#are i eram cu mna pe clana de la ua camereiI Atunci 'onia a prins s #orbeasc. De fapt la nceput biguia ce#a de neneles. +-am oprit s-o ascult. 'ali#a i nea prin colurile gurii. 0u se zbtea, era la fel de neclintit, doar buzele i se micau ca i cum ar fi mestecat ce#a. Apoi blbiala s-a transformat n cu#inte clare, rostite de un glas gros care recita, cu o dicie perfect, o liturghie macabr. 0-am reinut tot ce spunea. 'tranietatea glasului m paralizase, dar niruirea era prea cutremurtoare ca s nu-i prind sensul. 'onia sau nebunia ce-o slluiete zugr#ea o nou apocalips, o lume #iitoare n care ;ntunericul #a fi nghiit lumina, btrnii i #or ucide spia, casele #or crete n josI< Atrociti, nenumrate atrocitiI 0-am memorat dect puine din cele spuse de ea dar tonul ei rece, distant, cu#intele care-i prseau buzele rar, accentuate, ncrcate de fora glasului necunoscut, zmisliser n mintea mea imaginea oribil a lumii pe care-o profetiza. (remuram, nepenit cu mna pe clan, strpezit de fric, spaim, teroare. %ri#eam spre femeia din pat i-am remarcat c, pe msur ce po#estea, ochii ei se rsturnau, pupila disprea treptat, rsucit spre interiorul craniului. 8red c la un moment dat teroarea din mine a #rut s izbucneasc ntr-un strigt, dar printre buze nu mi-a ieit dect un uierat anemic, un horcit nbuit. :rusc, picioarele mi s-au muiat, n-am mai putut s m in drept i mi-am dat drumul n genunchi. 0u ddeam drumul clanei, mi-am dat seama de asta la sfrit, ca i cum a fi #rut s-mi pstrez totui o cale de scpare. )nutil D o astfel de cale mi-ar fi fost inutil, n-a mai fi gsit n mine puterea fizic i psihic de-a fugi. (otul s-a ncheiat la fel de neateptat cum ncepuse. ; i timpul pedepsirii #eni-#a prin pntecul femeii<. Aceasta a fost ultima propoziie pe care-a rostit-o. A oftat adnc i pleoapele i-au cobort napoi peste albul ochilor rsturnai. A mai rmas eapn pre de cte#a secunde, apoi a renceput s se z#rcoleasc, iar chipul ei slut s-a schimonosit ca sub amprenta unui mare chin. -epeta$ ;09G 09G 09G<, apoi a urlat prelung. Am tresrit #iolent spre napoi, am czut pe spate, deschiznd i ua. Dintr-un singur salt am fost pe picioare i-am fugit din ncpere. Am trntit ua n toc i m-am simit de parc tocmai nchisesem poarta )adului. " trei i jumtate. 0u s-a mai ntmplat nimic de cnd am prsit dormitorul i tot nu cred c am puterea de-a m ntoarce acolo. 0ici acum, nici altdat. +i-e fric, nu reuesc s-mi scutur din suflet spaima pe care criza 'oniei mi-a pro#ocat-o. 'nt confuz, sentimentele se lupt n mine cu raiunea i m ctig pe rnd. A putea crede c 'oniaI 0u #reau, nu pot, ntreaga mea structur refuz s accepte aa ce#a. 'nt o fire slab, un indi#id relati# mistic,

dar misticismul meu nu are la baz forele maniheiste, :inele i -ul. Ai mei m-au botezat catolic, dar nu cred c-am fost #reodat ceea ce se numete UcretinQ. %entru mine :inele i -ul snt dou noiuni subtile care se mpletesc pentru-a construi #iaa aa cum e ea$ un soi de mixtur amoral, atemporal, efemer i etern. (ot ce-am #zut n seara asta s-ar putea zugr#i D urmnd programarea subliminal a filmelor #izionate, a crilor citite D ntr-un tablou satanic. 'cena a fost prea clar, prea exactI cu#intele 'oniei, mimica ei, senzaia cu care mam trezitI %oate c tocmai acesta e punctul slab al ntregii scene$ urmrea abloanele unor producii horror de serie :. 0u, 'onia e bolna#. 0-am #zut niciodat aa ce#a. Am ntlnit persoane schizofrenice, m-am confruntat cu manifestri paranoice, isterice, dar niciodat nu mi-a fost dat s #d o asemenea criz de demen. " dement, n-are cum s fieI po-se-da-tHG 0u, e dement i primul lucru pe care-l #oi face mine #a fi s #orbesc cu un medic. 8e copil monstruos poate nate o asemenea fiinH *ua-l-ar naibaG 0u m pot mpiedica s-l blestem, #iaa mea cu 'onia a luat-o la #ale odat cu apariia lui. 8a i cum cine#a ar fi apsat pe un buton, sunetele oraului ren#ie$ un tram#ai trncne n josul bule#ardului, cine#a D probabil na#etistul de la 6 D coboar n fug pe scara blocului, unde#a, ntr-un copac din curte, o #rabie ciripete nfrigurat, maina de gunoi hrie la col. 'au luminat cte#a ferestre #is--#is. 7iua nc n-a #enit, mai snt poate #reo dou ore pn ce apare lumina, dar acum tiu c nu snt singur pe planet, ncolit de oribila creatur n care s-a transformat femeia mea. )nima mea i ncetinete ritmul, treptat frica-mi se atenueaz, slbind i gheara din piept ce-mi ncorseteaz rsuflarea. *ocul rmas n urma spaimei nocturne se umple repede cu o imens oboseal. + simt frnt, spart n buciI 8t de ridicol am putut fi gndindu-m c 'onia e posedat de Anti8hrist. " o biat nebun, o fptur bolna# care-a pit, poate definiti#, pe drumul alienrii. ncerc s m nfurii$ de ce-a trebuit s fie tocmai eaH, de ceHI dar snt prea obosit ca s m re#olt mpotri#a destinului.

5 0&)"+:-)" Am fost i-am discutat cu un medic psihiatru, la o clinic particular. 'e pare c n-o pot interna pe 'onia. +i-a explicat c ea poate fi internat numai prin liber consimmnt, iar fora poate fi folosit numai n urma unui act judectoresc. A ascultat po#estea degradrii psihice a 'oniei i-apoi mi-a fcut o expunere detaliat i prea ele#at despre ipotezele sale. 8a s fiu sincer, nici nu l-am prea ascultat. mi este limpede c 'onia nu #a fi de acord cu internarea i nu cred c a a#ea #reo ans de a obine o hotrre judectoreasc. %e ce bazH %entru un comarH )eri i azi am fost ncercat de tentaia de a istorisi totul lui +. i A. *a rndul lor au ncercat, n pauza de prnz, s m descoase despre noile relaii dintre mine i ne#ast-mea. %oate tocmai curiozitatea lor m-a inhibatI nu tiuG Dar cum naiba s dez#lui un lucru despre care eu nsumi nu reuesc s-mi formez o opinie clarH Adesea m ntreb dac nu-i doar o halucinaie de-a mea. %oate c totul se petrece numai n mintea mea, poate c eu snt cel nebunI Am fost tentat s trec pe la prini, dar mi-am dat seama c-a fi silit s le mrturisesc c m-am ntors la 'onia. + cred nc n delegaie, le-am spus c s-ar putea s zbo#esc mai mult n +. =ndul acesta mi-a creat un subit acces de laitate i-am renunat. "aHG 'onia s-a comportat la fel ca i pn acum, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic. +-a ntrebat insistent de ce o ocolesc prin cas. Am negat i s-a prefcut c m crede, dei bnuiesc c-i era clar respingerea mea. 0-a comentat nimic, nici chiar atunci cnd i-am comunicat hotrrea mea de-a dormi pe canapeaua din sufragerie. A arborat o mimic ndurerat, acel aer de cine btut care m calc pe ner#i, dar n-a spus nimic, a aprobat din cap.

Astea se ntmplau ieri. Azi, dup masa de prnz, #znd c snt n continuare rece, s-a agat de mine plngnd. i-a ridicat spre mine pri#irea apoas, chipul ei couros udat de lacrimi, i m-a conjurat s-i spun cu ce m-a deranjat. +ila i repulsia se mpreunau n mine iam ezitat s-i rspund. n cele din urm repulsia a n#ins. )-am luat, mai bine zis i-am smuls minile cu care se zgrepna de mine i i-am po#estit criza pe care a a#ut-o acum dou nopi. +i-a aruncat o pri#ire ocat, cu un aer de neprefcut mirare ntiprit n ochi, i-a murmurat c mint. & clip mai trziu i-a ngropat faa n palme i a nceput s biguie tot soiul de scuze, repetnd mereu c nu-i #ino#at. Am ndrznit s-i sugerez s fac un control psihiatric. 0u speram s accepte i am a#ut dreptate. +-a pri#it ntr-un mod ciudat, intraductibil, i i-a scuturat capul cu energie, refugiindu-se apoi n dormitor. + tot obsedeaz acea fraz, de altfel singura pe care am memorat-o din litania apocaliptic a 'oniei$ ; i timpul pedepsirii #eni-#a prin pntecul femeii<. 'e leag att de bine cu gra#iditatea 'oniei, att de bineI " pntecul eiH =lasul cu care rostea aceste cu#inteI A cui era #ocea aceea lugubrH 8um de reueau corzile #ocale ale unei femei s sintetizeze acel timbru gra#, aproape baritonalH Doctorul mi-a explicat c exist cazuri, suficient de frec#ente ca s nu mai constituie moti# de mirare, cnd schizofrenii cu dedublare de personalitate utilizeaz diferite #oci pentru a-i interpreta alter-ego-urile. i totuiI 0u, nu pot credeI

4> 0&)"+:-)" 'imt c explodez, #reau s-i pot #orbi cui#a, s-i pot descrie angoasele ce m ncorseteaz n plasa lor sufocant, s-mi pot #rsa sufletul n braele lui i s tiu c este dispus s mi-l primeasc. 8ine ns mai are timp de problemele altora ntr-o epoc n care timpul a de#enit mai preios dect aurulH '-a mplinit o sptmn de cnd am re#enit la 'onia. 8onstrns de propria-mi minciun, am trecut pe la prini i le-am mrturisit totul. Dup primul oc, au srit amndoi cu gura pe mine, repetndu-mi frazele cu care m acuzasem de nenumrate ori pn atunci$ c snt slab i nehotrt, c nu am orgoliu, mndrie, cI 0-a#eam ne#oie de asta, zuG " cumplit s-i asculi mustrrile interioare rostite cu #oce tare de altcine#a. + ntreb din ce n ce mai des cu ce-am greit. & ntrebare de esen cretin, pe care nu-mi amintesc s mi-o mai fi pus #reodat. Dar cu ce altce#a a putea compara situaia mea actual, dac nu cu o pedeaps diabolicHG 'onia, prinii, toi mi toarn zi dup zi picturi de #enin n suflet, iar euI eu nu gsesc pe nimeni care s-mi neleag suferina. *-am #zut pe +. azi la birou. 8red c m hotrsem s-i istorisesc nenorocirile mele, dar era ngrozitor de grbit, prea grbit. 8a i cum m-ar fi e#itat. +i-a zmbit, m-a salutat mecanic i a trecut pe lng mine de parc-a fi fost un oarecare. DumnezeuleG, nu mai pot tri de unul singur aceast dram, e un comarI 'tteam azi i, examinnd-o din pri#iri pe 'onia, am ajuns la concluzia c burta ei indic o sarcin mult mai a#ansat dect ar trebui s fie. n fine, nu snt medic ginecolog, dar ftul are cam ase luni i ce#a, mai puin de ase luni i jumtate, iar 'onia arat de parc mine ar lua drumul +aternitii. 0-o mai suport. 0u-i mai suport cuminenia, atitudinea umil pe care o adopt n prezena mea. De fapt, m scoate din srite indiferent de atitudinea adoptat. 8red c-am ajuns n punctul n care trecutul nu mai cntrete nimic n sufletul meu, nu mai simt fa de ea dect o imens lehamite iI un soi de fric nedesluit. A #rea s-i spun$ ;AdioG *as-m, femeie, red-mi libertateaG<, i chiar m cred n stare s-o facI dar n clipa urmtoare un penibil sentiment de datorie mi blocheaz sinceritatea n gt. De la o #reme ncoace, poate de dou-trei zile, n cas struie un miros deI nici eu nu tiu de ce, dar e foarte neplcut. " #ag, aproape imperceptibil. Am ntrebat-o i pe 'onia ce-ar putea fi ,m gndeam c este ce#a stricat n cmara de alimente/ dar mi-a rspuns c nu tie nimic i nici nu simte mirosul. 8um naiba s nu-l simtH Am #erificat cam toate locurile de

unde putea pro#eni, dar n-am gsit nimic. %oate e un obolan mort, nepenit pe #reo conductI " stranie persistena mirosului n toate ncperile. Dei am deschis geamurile, fcnd n cas un frig ngrozitor, n-am constatat nici o ameliorare. Azi, #enind de la ser#ici, dup aerul de afar, curat i rece, normal pentru noiembrie, miasma din cas m-a izbit n nri att de puternic nct nu m mai ndoiesc de existena ei. Am s #orbesc cu administratorul s #erifice gurile de #entilaie deiI problemele care mi le fac n legtur cu 'onia nu-mi las prea mult dorin de-a m ocupa de astfel de treburi casnice. JJJ Vocea btrnului a#ea un ton ptrunztor care-i n#luia pe Art i +ago, iar tensiunea po#etii i fcea s uite pe moment de Vntori. n cort era frig, foarte frig, #este a gerului uscat ce domnea afar. "mmanuel era nfurat n sacul de dormit al lui +ago, peste care mai trsese o ptur zdrenuit. 8eilali se n#eliser cu cte#a pleduri #echi i murdare. E Ajunge pentru acum, murmur mo "mmanuel, nchiznd lent caietul. n spaiul mic al cortului pluti momente lungi o tcere ncrcat de sensuri personale. *umina candelei tremura isto#it, aruncnd umbre stranii pe chipurile mpietrite ale celor trei brbai. E mi slbete #ederea, coment btrnul ntr-un trziuI 8urnd nu #oi mai deslui scrisulS caietul #a de#eni atunci un obiect mort, absolut inutil E puini snt cei care mai tiu s deslueasc slo#ele i-s mprtiai prin lumeI 8red c n-am mai ntlnit unul de peste un an. 8a s nu mai #orbesc c i la abia buchisea. ;&are euIH< se ntreb Artghar n gnd pentru a mia oar, dar buzele i rmaser pecetluite, temndu-se c #ocea lui ar suna ridicol n tensiunea din cort. 8uprins de curgerea po#etii, Art uitase de tot, ignorase cu des#rire nelinitea strnit de iscoadele Vntorilor. Acum ns pri#irea mohort a efului i reamintise totul. E " o istorie interesant, foarte interesant, murmur +ago, contrazicndu-i #orbele prin aerul sobru i absent pe care-l afia. :trnul i Art ateptar urmarea, dar eful nu mai spuse nimic. Dup eecul su, +ago se nchisese ntr-un soi de muenie #ino#at. 'pre deosebire de el, ceilali din hait ncercau s par mai degajai, dintr-o team superstiioas de-a nu pro#oca ghinionul. 8ine#a zgrie cu unghia pnza cortului. (nrul se aplec agil i desfcu sforile ce ineau nchis intrarea. & masc de blan de sub care luceau doi ochi obosii se profil prin deschiztur. E 8ine urmeaz de pazH ntreb *Rte. E "u iI, rspunse Art pri#indu-l pe +ago. E 9rcha, murmur eful cu glas #enind de departe. "ra prima sear de la nceputul migraiei spre 'ud c se fcea de gard. De obicei pe timp de noapte securitatea taberei era lsat pe seama gerului ngrozitor care-i astmpra pn i pe cei mai ri ticloi. De data aceasta ns po#etile despre sate ntregi masacrate n somn de ctre Vntori i forau pe oamenii haitei la o pruden aproape absurd. E :ine mcar c aici, ntre copaci, nu bate #ntul, ncerc Art s se ncurajeze. E *asQ c #ezi tu dup-o or, rican *Rte nainte de-a pleca.

(nrul ascult paii lui scrind pe zpada pietrificat, apoi se ridic, adus de spate din cauza cortului mic, i ncerc un zmbet spre "mmanuel. E "i, atunci cred c-o s ies s-mi prjesc puin pielea. 'per c mcar au lsat focul aprins. %ri#i spre +ago ateptnd ce#a, nici el nu tia ce, poate o ncurajare, un cu#nt ori o pri#ire. Acesta fixa ndrtnic un punct imaginar pe zdrenele de sub picioare. E 1ie ca 'piritul s #egheze asupra ta i s alunge duhurile negre ale Lreonului, l binecu#nt "mmanuel. E +ulam, mouleG mormi Art, dar pri#irea sa dezamgit nu se dezlipea de +ago. Atept nc o clip, dar, #znd c +ago nu-l bag n seam, se rsuci pe clcie i prsi abtut adpostul. &dat cu plecarea lui Art, +ago se trase mai aproape de ieire i leg n tcere nojiele. E De ce nu i-ai spus niIH ncepu "mmanuel. E 8e puteam s-i spunH izbucni +ago cu o #iolen care l surprinse pe btrn. -idic fruntea i n pri#ire i lucea disperarea. Du-te, Artghar, i nghea fericit pentru c preaiubitul tu ef n-a tiut s-i fac treaba cum se cu#ineHG 8e, fi-mi-ar sufletul al 8rionelor, s-i fi spusH %e faa lui "mmanuel zbur o expresie plin de compasiune pe care i-o reprim nainte ca +ago s-o obser#e. E 0u conteaz, sunetul #ocii tale l-ar fi ncurajat. E i dai seama ce-am fcutH icni +ago, fr s dea atenie #orbelor btrnului. %entru prima dat n #iaa mea am greit. Am greit fatal. E )a seama ce spuiG Vorbeti de parc totul ar fi dinainte pierdut i nu exist om mai slab dect cel ce i-a pierdut ncrederea n steaua sa. +ago respira zgomotos. 0u pri#ea n ochii btrnului. E &ricine poate grei, insist "mmanuel. &ricine a greit sau #a grei cnd#a. E "u n-am dreptulG ngim +ago. tii, mi pri#esc cteodat minile, minile astea, i, gndindu-m c n ele in #iaa tuturor celor din hait, le simt grele, ca de metalI (cu. +inile sale, acele mini n care spunea c i se adun toat oboseala responsabilitii, z#cneau n gesturi scurte, ner#oaseS parc ar fi ncercat sa spun mai mult dect puteau spune cu#intele. E Atunci nu te mai gndi. E 0u, eu n-am #oie s greescG scrni el din nou dup cte#a clipe. 8ine, mama #ntului, m-a pus cpetenieHG E "*, 'tpnul nostru, al tuturor, rosti rar btrnul. eful haitei i ridic fruntea i pri#i ca ieit dintr-un somn adnc. E 8ine este acest "*H %oate s ne scape de necazH ntreb cu un ton mprit ntre ironie i speran.

E tii prea bine cine-) "*G rosti "mmanuel aproape cu repro. *-ai purtat n tine o #iantreag, aa c-* cunoti, iar nume nu poart, fiecare i spune cum poftete, "l nseamn unul i acelai lucru pentru toi. Are putere s te scoat din situaia n care te afli i, dac i #ei nla gndul spre nlimile unde slluiete, #ei gsi mpcare i ncredere. (e poate ajuta s accepi ine#itabilul, i poate liniti sufletul, aceast pasre ce se zbate acum n pieptul tu, poate arunca asupra ta cu#ntul *ui, singurul care aduce pace iar nu moarte. &chii albatri ai btrnului se nsufleiser pe msur ce #orbea, un soi de delir contient arunca flcri prin ei. +ago fu surprins s constate c aburii furiei se risipeau n el, lsnd n urm o ateptare calm. E Vorbete mai departeG murmur +ago, ptruns de magia pri#irii btrnului. 0u te opri. (rezeti n mintea mea po#etile cui#a, nu tiu ale cui, poate ale bunicului meu. mi ziceam c s-au pierdut pentru totdeauna n ceaa #remurilor copilriei mele i, iat, ele triescI acelaiI acelaiI E 'piritH ncerc "mmanuel. E Da, da, 'pirit sau cum s-o mai numi. Ai dreptate, exista de-o #ia n mine dar uitasem de "*. DesigurGI (u, tu poi, sigur c poi, #orbete cu "*, caut la "* rspunsul. (rebuie s tiu, neaprat trebuie s tiu ce s fac pentru a scpa de mascarada asta. +-am sturat s-i mint pe toi cu atotputernicia mea, nu mai #reau i nici nu mai pot s-i las s cread n ceea ce nu snt. )ubesc prea mult pacea, pacea mea i-a celorlali, pentru a fi un ade#rat supra#ieuitor. Am acceptat s m pun n fruntea lor pentru c #roiam s-i ajut, s le dau ce#a mai bun dect primiser pn atunciI i-acum #d c numai "* le poate da ceea ce le doresc eu. Vorbete-i 'pirituluiG 8hipul btrnului rede#enise gra#. 1runtea-i era ncreit de gnduri. i desfcea cu o mn u#iele murdare ale brbii sure, iar cu cealalt mngia absent caietul care odihnea alturi. E Ajut-m s scap de masca pe care mi-am pus-o, gemu +ago cu #oce sugrumat. Ajut-m s rectig Ade#rul. E (e #oi ajuta, #orbi "mmanuel dup o clip. Da, te #oi ajuta, ns nu aa cum crezi tu c poi fi ajutat. i #oi po#esti istoria *ui i te #oi n#a cu#ntul *ui i, din toate aste, (9 trebuie s gseti ajutor, s-i do#edeti nelepciunea. Ai minte ager i puterea de-a gsi drumul spre Ade#r. 1iecare dintre noi are propria sa cale spre Ade#r. "mmanuel i nl ochii ca i cum pri#irea sa ar fi putut strpunge pnza murdar i roas a cortului. )nspir adnc din ceea ce lui +ago i pru a fi #enicia *ui i ncepu s spun$ E (oate aceste mi le-a spus preotul ce mi-a dat s scriu caietul din care i-am citit. (impul mi-a ters din minte multe dintre ele aa cum furtuna terge urmele pailor de pe zpad, dar, "l mi-e martorG, mi-am dat toat silina s-i transmit =ndul de pace prin toi aceti ani de ur i rzboi prin care mi-am petrecut #ieuireaI Afar, nghesuii unul n altul lng foc, cu mtile de noapte bine prinse sub glugi, Art i 9rcha scrutau umbrele pdurii. Fumtatea de lun ce spnzura pe imensitatea cerului senin arunca n poieni o lumin cu irizaii albstrui, mii de luciri melancolice pe albul zpezii. Vntul nu btea, animalele se ascunseser de mult n #izuini, pdurea prea ncremenit de #raj. 'ingur focul mai lupta mpotri#a tcerii de iad a miezul de noapte. 'fria aritmic, chinuit, de parc i-ar fi #enit greu s in piept gerului. Din #reme n #reme, cte un butuc pocnea, fcndu-i pe cei doi s tresar din amoreal. E Mai s ne micm, c-o s ne nghee cururileG mri posomort 9rcha. Art nu-i rspunse. 'e gndea la +ago.

;De ceH De ce n-a #rut s-mi #orbeascH 0ici mcar nu m-a bgat n seam. 'nt prietenul lui, singurul om cruia i-a fcut #reodat confideneI sau poate c totuiI< =ndul de pe urm l ntrist mult mai mult dect ar fi crezut c-l poate ntrista ce#a. E : mucosule, n-auziHG insist uriaul. (nrul se ridic fr chef. ) se fcu brusc frig. 'ri de cte#a ori i mim gesturi de lupt, ncercnd s uite bnuiala ce-i ddea trcoale. ;0ici cel mai mare frig al lui Lreon nu poate pro#oca durere crnii cum isc +ago acum sufletului meu.< E 8e zici, 9rchaH 0e #in de hac VntoriiH ntreb Art anemic. E 8e, i-e fricH %oate c-o s ne #in, asta n-am cum tiG +are rahat de treab E +ago trebuia s-l prpdeasc pe la. 8u Vntorii nu-i de ag, nu las pe nimeni n #ia. E '-au mai auzit cazuri cnd Vntorii au rupt-o la fug, spuse Art dezinteresat. &are nam putea s-i nfrngem n luptHG E '-au auzit, sigur, dar ntotdeauna era #orba de oameni aflai n locuri ntrite. 0oi sntem puini, prea puini. Q(u-i mama ei de treab, abia dac ne strngem deI )a s #dI4> brbai, asta dac te numr i pe tine. E i, m rog, de ce s nu m numeriH se burzului Art. E %i, ceHI ncepu 9rcha aspru, dar ls fraza n aer i ddu din cap a lehamite. Adolescentul l pri#i ptrunztor un moment, ateptnd. 8olosul tcea. E "u m duc s #d de cini i sanie, murmur Art ntr-un trziu. Dac #d ce#a, fluier. E Aa s faciG Ai armH (nrul scoase pe jumtate un jungher din teaca de piele i cu cealalt mn ridic bta pe care i-o mprumutase *Rte. E 0-a#ea grij de astaG 'e deprt clcnd apsat, n ritmul ;de ceH<-urilor. Dac i-ai fi urmrit mersul mndru, ai fi spus c i poate pune singur pe fug pe toi Vntorii din lume. JJJ >A 0&)"+:-)" Azi n-am mai rezistat. Acumulasem n mine o nelinite zguduitoare. 0u scriu asta pentru a m justifica n faa cui#a. 0ici mcar n faa mea. 0-am nimic de justificat, credina e o problem personal. +-am confesat pentru a doua oar n #ia. Amintirea primei di se pierde unde#a departe, n #rsta copilriei. Ai mei m-au dus la biseric, zic eu, nu att pentru c-ar fi fost prea credincioi, ct mai degrab de frica bunicilor dinspre mam, care erau de-a dreptul bigoi. &ricum, nu-mi mai aduc aminte aproape nimic de atunci, doar o imens plictiseal i stnjeneal ce m stpneau pe cnd ateptam s-mi #in rndul.

0elinitea capt n mine cote alarmante, nu-mi mai pot stpni gndurile, snt con#ins c merg spre nebunie. 0u mai am prieteni, nici mcar scrisul nu m mai ajut s m eliberez de comar. %rin scris nu pot con#ersa dect cu mine nsumi i, n ultimul timp, acest feed-bac3 numi mai face bine, m angoaseaz nc i mai tare. (receam absent prin dreptul catedralei. :rusc, ca i cum m-ar fi strigat cine#a, am ridicat capul i-am #zut-oI %entru prima dat de cnd m tiu am #zut-o aa cum este$ masi#, impuntoare, ocrotitoare. %entru prima dat n #ia am simit c biserica m-ar putea ajuta. +ar fi putut ajuta de mult, dar eu n-o #zusemI "a ns are timp, tot timpul de pe lume, ateapt, ateapt crizele noastre, ne pndete momentele de slbiciune cnd, prini la col, nu mai a#em ctre cine ne ntoarce i-atunci ni se arat, etern, puternic, n dimensiuni inimaginabile, iar noi, scheunnd, ne adpostim la snul ei tiranic, dar oblduitor. 'peram s-mi fac bine, trebuia s-mi fac bine. Acum snt gata s ncerc orice pentru a m elibera de nelinitea continu ce m ncorseteaz. Am delirat, am scuipat afar tot acel amestec emoional pe care l numesc nefericire. Am turuit po#estea mea i-a "). 0ici nu-i mai spun pe nume, nici mcar nu-mi mai pot imagina c fiina cu care triesc e tot 'onia. ;8ine s fieH<, m ntreab n oapt raiunea. 0u tiu, nu tiuI %reotul m-a ascultat cu rbdare, m-a lsat s-mi #rs toat furia. *a un moment dat am fost chiar con#ins c nelege, c m nelege i crede. %oate c dormea n cabinetul alturat. Am terminat, nu am idee dac am fost perfect clar - erau prea multe de po#estit i prea puin timp. Ateptam un semn de percepie din partea preotului, ce#a, orice, un gest, un cu#nt i a fi neles. n loc de aceasta, a nceput s-mi po#esteasc de intoleran, de manifestrile acesteia n #iaa de zi cu zi, a prins s m sftuiasc s-mi rein ner#ii i s-i dau soiei ansa la care are dreptulI iar, dac nimic nu #a merge, s ne dezlegm #ieile juridic i parohial. A97)G "u, intolerant cu 'oniaG 0-am mai putut rbda, nu mai puteam asculta batjocura lui. +am ridicat din confesional i-am ieit ca o furtun din biseric. n u m-am ntors spre preot i i-am strigat ,indignnd cte#a btrne aciuate pe bncile catedralei ca nite curci pe gardul parohial/$ ;0u poi fi tolerant cu Dia#olulG<. 0u tiu de ce i-am spus asta. 0u, nu pot crede c "a ar fi ncarnarea 'ataneiI dar nici nu pot s-mi reprim odat pentru totdeauna bnuiala aceasta. -ecitindu-mi rndurile, #d c am repetat de nenumrate ori ;nu tiu<. =ndurile i credinele se n#lmesc n mine ca firele de praf ntr-o tornad. 7i dup zi, ceas dup ceas, m joc de-a prinsa cu ade#rulI 8oncluzie$ A7) A+ 08"-8A( 8A*"A 8-"D)0") )-A+ " 9A(G

4? D"8"+:-)" (oma, preotul, a plecat de curnd. (rebuia s scriu, dup aproape dou sptmni am considerat din nou c-ar a#ea #reun rost s-o fac. 0-am putut rezista dorinei de a-l con#inge de ade#rul celor ce i-am spus. *-am ntlnit n apropierea locuinei mele. +-am agat de braul lui. %ri#ea n jur ca un iepure hituit dar nu era nimeni care l-ar fi putut ajuta s scape din strnsoare. + credea nebun. " drept c nu mai snt prea artos, m mbrac cum mi #ine la mn, nengrijit, nebrbierit, i, cu puin timp nainte, busem ce#aI n fine, l-am implorat s #in cu mine s-o cunoasc pe 'onia. A ncercat, blbindu-se, s m refuze. Am insistat nct, pn la urm, realiznd c n-are ncotro, m-a urmat. 'e gndea s fug, snt sigur de asta, dar nu l-am slbit din ochi i el i-a dat seama, aa c, dei terorizat, a stat cuminte. n #reme ce descuiam ua am auzit-&. ipa ca n gur de arpe. ;0u, nu-l aduce nuntruG 0u aduce ucigaul nuntru. 0uG 09G<. n ultimele zile nu mai fcuse att de urt. *-

am pri#it pe preot pe furi. i fcea cruceI Dar ceea ce era cu ade#rat groaznic abia urma s se ntmple. Am intrat. Dup grimasa scrbit pe care a fcut-o (oma mi-am dat seama c simea duhoarea cada#eric ce-mi inund apartamentul. ;0u, nu-i gunoiulG i-am explicat eu. " "AG<. %e 'onia o auzeam n dormitor, cnd scncind, cnd urlnd, cnd njurndI *-am tras pe preot ntr-acolo. 8nd l-a #zut, "a i-a schimbat #ocea, a mprumutat glasul de ca#ern, glasul de iad cu care-mi anunase ApocalipsaI ; i timpul #eni-#-a prin pntecul femeiiI<. +iera fric, dar (oma era de-a dreptul oripilat. ;0-ai crezut, n-ai #rut s m creziG< jubilam eu interior. ;(ocmai tu, omul credineiG< & pri#ea cu ochii lrgii de groaz pe femeia hidoas care, ghemuit ntr-un col al camerei, #rsa bale nsngerate i blesteme ngrozitoare cu o #oce ce nu-i putea aparine. :rusc, obiecte din camer s-au npustit asupra preotului. +ai nti o #az s-a fcut ndri de perete trecnd la ci#a centimetri de capul lui. Apoi o trus de machiaj, lo#indu-l n piept, i-a murdrit sutana. +i-am re#enit repede i l-am tras afar din camer, tocmai la timp ca s-l feresc de un taburet. Am nchis ua dormitorului. "a zbiera$ ;0ai s pui mna pe mineG 0-ai s mi-l ieiG<. n faa blocului l-am ntrebat pe (oma$ ;+ creziH Acum m creziHG<. A scuturat din cap. nc nu-i re#enise. 8nd a nceput s respire mai uor mi-a cerut s-i po#estesc totul din nou, amnunitI A fost plcerea mea s m conformez. 0u trebuia s-mi spun ca s realizez c ultima oar ascultase doar c-o ureche destinuirea mea. +car acum eram doi care gndeam la fel. 8nd am sfrit i-a cerut scuze. +i-a spus c mai nainte de-a fi preot este om i ceea ce se petrecea cu "a ine de supraomenesc. ;8hiar i acum, dup ce-am #zut-&, tot nu-mi #ine s cred<, mi-a spus el. ;" un comar<. ;"xact, printeG "u triesc acest comar de luni ntregi i nu m mai pot trezi din el<, iam rspuns. +-am desprit de (oma promindu-i s-l in la curent. +-am decis s rmn n continuare cu "a. 8ine#a trebuie s-o supra#egheze. 8u orice pre. Voi continua s scriu acest jurnalI aceast cronic a #enirii )adului pe pmnt. 8nd am re#enit n cas, 'onia mpletea un pulo#er. A ridicat ochii i m-a pri#it. Am crezut c ghicesc n ochii ei un zmbet. E i-e foame, draguleH m-a ntrebat. i a#ea tot #ocea aceeaI JJJ & cea lptoas, rupt n fuioare, se strecura prin hait. (runchiurile arborilor uscai, acoperii de chiciur, se conturau pentru o clip pentru-a disprea n urmtoarea. ara 8rionelor, a maleficului Lreon, trmul unui basm sngeros, ucigtor. 8inii scheunau uor, opintindu-se la sania care-l purta pe mo "mmanuel. 'e ntremase binior, dar nu destul pentru a ine pasul cu ceilali. &amenii mergeau tcui, nghesuii unii n alii, furind pri#iri speriate spre perdeaua de cea din care puteau aprea oricnd temuii Vntori. Art, i el o umbr printre altele, i ascundea sub masca de blan chipul obosit, ncercnat de puintatea somnului. 'e gndea la noaptea precedent. Dup gard, re#enind la cort, l #zuse pe +agoI ;Dac nu l-a cunoate, dac nu i-a ti brbia, a fi putut crede c a plns ca o muiere ticloas. A#ea ochii nroiiI DaQ nuG +ago nu plngeI "u n-am mai plns deI naiba tie cnd, cum s plng efulH (rebuie s fi fost din cauza friguluiG!

:trnul dormea sau se prefcea c doarme, iar la trezire, cnd Art ncercase s-l descoase, e#itase subtil, dar ferm, subiectul. (otui Art era mulumit. )ndiferent ce discutaser cei doi n noaptea care abia se risipise, se do#edise de bun augur pentru +ago. Arbora din nou un chip senin, destins, care arta c-i recptase stpnirea de sine, oprind astfel comentariile ru#oitoare. 0imeni nu mai a#ea moti# s se ndoiasc de capacitatea lui de a fi cpetenie. (nrul ncetini paii, lsndu-se ajuns din urm de sanie. 1uri o pri#ire spre mormanul de foane pe care zcea moul. "mmanuel nu purta masc, dar faa sa nu se n#ineise, cum ar fi fost normal, a#ea o tent aproape cenuie. ;*a fel ca hrtia caietului su, i spuse Art descumpnit. " btrnI i bolna#I aniiI< &chii lui "mmanuel fixau, pe jumtate acoperii de pleoape, plapuma ceoas ce n#luia pdurea. %rea pierdut ntr-o lume ireal, departe de marul haitei, cltorind unde#a spre miezul ceii. Adolescentul i grbi din nou mersul, renunnd s-i mai #orbeasc. E 8e #rei, fiuleH ntreb "mmanuel fr s-i modifice expresia. E I, blbi Art surprins. 0u tiuI &are eu a putea n#a s scriuH E De ce nuH &ricine poate n#a astaI n fine, aproape oricine. (ot ce conteaz este s #rei, s descoperi n tine o dorin ptima care s n#ing greutile unei asemenea munci. Vezi tu, n#area acestui meteug nu-i d satisfacie imediat. E 8um, adicIH E (ai un copac, munceti din greu ore ntregi, dar seara te nclzeti la focul lui i te simi mndru de truda ta de peste zi. Vezi i pricepi repede importana muncii taleI 8u n#atul scrisului nu e acelai lucru. i chinui mintea luni de zile, adesea descurajezi, spui c n-ai s reueti n #eci, te simi dezamgit, nelat, nu mai #ezi rostulI "u snt prea btrn ca s-mi pierd timpul cu un ele# slab care n-ar a#ea puterea de-a merge pn la capt. E "i, ce ziciH *a foarte muli le lipsete dorina. (uI, btrnul ntoarse spre Art o pri#ire ciudat, Icrezi c ai aceast dorin care s te in pn la captul drumuluiH E 0u tiu, mormi Arthghar stnjenit. 0u tiu, dar #reau s ncercI adic trebuie s ncerc. 0-am habar de ce in att de mult s scriuI 0u cred c-s muli n hait care mcar s fi auzit de un astfel de meteug i, de bine de ru, triesc i nu-i car pumni n cap din pricina asta. 0u tiu dac-am s pot, dar tare-a #rea s aflu. ;)diotule, ce te durea dac spuneai c poiHG 0-o s #rea s se ncurce cu tine. )diotule, spui tot ce-i trece prin mintea ta toantI i nici mcar nu tii de ce o faciG Ai dat-o n bar<. 'pre surpriza tnrului, pe buzele lui "mmanuel apru un zmbet subire. E Ai dreptateG 0-ai cum ti pn ce n-ai ncercat. Dac trecem de marea primejdie am s te ajut. *a urma urmei am fcut o groaz de lucruri inutile n #ia 8hiar de n-o iei nimic din asta, tot trebuie s te ajutI 8a s aflm dac poi. Art mulumi cu #ocea necat de emoie. Q=eaba pretindea btrnul c oricine poate n#a s scrie sau s citeasc, se simea Ales. 8hiar s fi fost aa, nu oricine are de unde n#a. ;De-am scpa de VntoriI<, se posomor Art. %arc nu-i era aa de fric de moarte ct de faptul c n-ar mai apuca s scrie. ;De-a fi scris #reodat, lasQ s morI 'criu un caiet, la fel ca omul acela, i-apoi se #a afla c-am existat.! 'e gndi la spusele lui +ago. nainte de a-l schimba n tur i #orbise pe un ton aezat$ ;Dormi, Art, dormi, pentru c totul #a fi bine. mi pare ru c te-am dezamgit, dar s nu uii

niciodat i s le spui i celorlali c am fcut tot ce mi-a stat n puteri. 0u uita asta, s i-o aminteti pentru timpul cnd n-o s mai fiu cu #oi<. E 8e #roia s spunH ;In-o s mai fiu cu #oi<. Vrea s ne prseascHG 'au poate crede c #a muriI 0u, aa ce#a nu se poate ntmpla, n-am s las s se ntmple. ntoarse capul i-l zri pe 8hion, la #reo doi metri, cercetnd trunchiul unui arbore. 'e apropie intrigat de el. E 8e te holbezi la copacuQ staH E "-un copac cu ;frunze-ace<, murmur 8hion pri#ind n sus. Art i urmri pri#irea i zri, la rndul su, o creang care a#ea ntr-ade#r frunze #erzi, chiar dac tare subiri. E +i s fieG E i zice ;brad<. " #erde tot timpul, nu ca tilali care fac frunze doar o dat n an. 1ugi i d-i de tire lui +ago, s afle i el. eful, la auzul #etii, fcu o grimas descumpnit. 8ercet ali ci#a copaci din apropiere. +ajoritatea erau tot copaci cu ;frunze-ace<. Adugnd la asta faptul c terenul urca, prinznd o pant din ce n ce mai mareI E naintm spre creasta unui munte, anun +ago. &amenii ncepur s comenteze. E 8ine poate ti unde se termin sau cum poate fi ocolitHG se lament (aiga piigiat. E )ar de ntors n-a#em caleI E 8e 8rion mi-a ntunecat mintea, amgindu-m cu trmul din 'udH 0-a#eam oareI E V ajunge de-acuQ, icni scurt 9rcha. %arc-ai fi nite coioi urltori. 8e facem, efuleH E %iI nu prea a#em multe de ales, spuse +ago linitit. E 8e-a spusH 8e-a spusH scnci +a, de unde#a din spatele cercului nchis n jurul lui +ago. E A zis c gataG, s-a hotrt, i-o pune la noapte, uier )an. 8i#a rser ncetior. E :, ce oameniG ntreb i eu ce#aI E Am zis, relu aspru +ago, c #om merge tot nainte. n spate Vntorii ne adulmec deja urma, n fa ne poate atepta orice$ o prpastie, un desi de netrecut, o culme stncoas i frig, mult frig. 0-a#em ce alege, mai bine ne luptm cu muntele dect cu Vntorii. 9n murmur general ncu#iin, dac mai era de ncu#iinat ce#a. E *a drum deciG Art, spune-i i lui "mmanuel cum st treaba.

E +ulte necazuri se-abat asupra noastr, murmur btrnul ngndurat. %rea multeG "l ia ntors faa de la noi pentru c noi *-am uitat. 8eaa dez#elea treptat panta pe care o parcurgeau. Valuri fine de abur se retrgeau din drumul haitei. :razii #erzi semnau pete de culoare pe alb-cenuiul peisajului. 7pada era nc tare. E Vom merge ct ne mai st n putin, anun +ago la un moment dat. 0ici o oprire. %anta de#enea din ce n ce mai abrupt. Dac la nceput, dup ce 8hion remarcase brazii, unii mai sperau c e un simplu deal, acum era e#ident pentru toat lumea c urcau #ersantul unui munte. 8easurile prnzului se-apropiau cu iueal. Vltucii de cea se ridicaser sus n aer, crndu-se pe crestele muntoase, i oamenii, fr s-i #ad chiar #rful, se con#inser c muntele e destul de nalt ca tra#ersarea lui s ridice probleme. E AscultaiG strig cine#a din hait. 8eilali ciulir urechile. 9n nechezat de cal. 9nde#a jos, n #alea din care urcaser. nc unul. (cerea nec haita, pe fiecare n parte, ntr-o atmosfer de dezndejde i ncordare. E 0e-au luat urma, coment inutil o femeie. Vocea ei smulse haita din ncremenire. +ago tresri i buzele sale se strnser una n alta, fcndu-i chipul i mai hidos. %leoapele i coborser pe jumtate peste ochi, fr a reui s-i mascheze n totalitate pri#irea nfuriat. 'e rsuci pe clcie i, fr s mai spun nimic, o porni mai departe. 9n ceas mai trziu cerul se limpezise complet, soarele i juca razele pe co#orul de zpad, #esel i nepstor la problemele omenirii. ;1runzele-ace< ale molizilor de care nc atrnau picturile ngheate ale condensului matinal licreau pretutindeni #erde-strlucitor, fr ca oamenii din hait s-i dea #reo importan. (ot ce-i interesa era zpada, din ce n ce mai dezgheat, n care picioarele li se afundau, la fiecare pas, tot mai adnc. :rusc, pdurea se sfri. 8e#a mai departe panta cretea brusc. +ago numi ci#a oameni care s ajute la sanie. 8inii se isto#iser n aa msur nct trebuiau adesea biciuii pentru nu se opri. n poiana n care intraser zpada era foarte moale, n mod normal de netrecut. Departe, n fa, pri#irile se mpotmoleau ntr-un lung perete muntos. E 9nde naiba mai mergemH rcni Desta isteric. 9ndeH De ce, m-sa luQ Lreon ne mai rupem ficaiiH 8a s-ajungem undeH +ago, tu chiar nu #ezi muntele din fa, pe unde-o s trecem dincoloH 0ici #nturile nu trec de colosul sta. +ago se apropie de el ct de repede i ngduia zpada afnat. 'e ag plin de furie de gulerul mantalei lui Desta. E +ergiG +ergi, plimb-i spatele gras ntr-acolo unde-i spun. 8e #rei s facemH ' ne aezm jos i s ne plngem de milH '-i rugm pe Vntori s ne ierteH E ' ne ierteH repet +ago, brusc obosit. i lu descumpnit minile de pe Desta. E 9ite ce eG Dac-mi #rei capul pentru c l-am ratat pe blestematul la, n-ai dect. 0-am s spun nimic ca s m apr. Asta e #alabil pentru toi, ntri eful, rotindu-i capul. -mase n ateptare.

Desta i plec capul i mormi$ ;' mergemG<. (rupa se puse n micare. Art lupt din greu cu nmeii ca s-ajung lng ef. E De ce-ai spus una ca astaH 0u trebuiaG E 8e tii tuHG +-a fi bucurat, zu aa, s se fi rz#rtit #reunul, s amueasc #ocea ce strig n mine fr ncetare, s-mi curme ruinea. E 8redeam cI;au pierit toate aceste gnduri negre, c te-ai scuturat definiti# de ele. %robabil c n-au s plece nicicnd. "ti prea mndru.< Dar Art nu-i urm ideea pn la capt. 8ltin trist din cap i-i mut pri#irea de la +ago. Acum cnd Vntorii erau cu ade#rat pe urmele lor, n sufletul adolescentului nu mai rmsese loc pentru speran. 9rma s moar, +ago de asemeneaI %oate c i cu asta s-ar fi mpcat, lumea n care se nscuse nu punea prea mare pre pe #ia. 1oarte muli mureau n prima copilrie din pricina foametei i a bolilor, iar cei care scpau primilor ani i gseau repede sfritul n crudul i interminabilul joc ;"u snt mai tareG<. 8hiar cei ce erau cu ade#rat tari n-a#eau s fie ntotdeauna aa i pn la urm cdeau i ei #ictime aceluiai joc. ;9n joc de n#iniI dar nu #oi apuca s scriu<, rumeg n sine cu durere. ;8nd #oi muri, #oi fi mort pentru #ecieI &mul acela, din po#este, a ren#iat, a ren#iat n mineI datorit semnelor mici i negre.< i aminti zicala aia distracti#$ ;(rei lucruri nu las urme$ petele prin ap, pasrea prin zbor iI< Acum ns i se pru a fi un pro#erb trist. ;0ici omul prin #ia. A uitat cum se las urme. 0u mai tie dect s tearg urmele altora.< Maita lupta n tcere cu omtul gros. 8u toat disperarea pe care fiecare o purta n suflet, oamenii refuzau nc s se recunoasc nfrni. Vntul care btea dinspre poalele muntelui aducea pn la ei, din ce n ce mai des, nechezat de cai ori zngnit de arme i harnaamente. E 0-o s reuim, sufl Art n urechea btrnului. E Vreau s m ajui s continui drumul pe propriile mele picioare, se rug acesta. 8inii nu mai pot trage i citesc ur n pri#irile oamenilor care mping sania. E " o prostie, se mpotri#i tnrul, asta ar nsemna s trebuiasc s te lsm n urm, nai putea nici n ruptul capului s rzbai prin zloata asta. 8um btrnul se chinuia singur s coboare din sanie, Arthghar l strig pe +ago. eful se apropie i, cu #oce aspr, i interzise lui "mmanuel s coboare din sanie. :trnul arbor o mimic ofensat, dar rmase linitit. E "ti mai preios dect o arm, i opti +ago ce#a mai mblnzit. "ti singurul om pe care l-am ntlnit i care s tie attea despre *umea Veche. +isiunea ta e s pori tire despre ea, s duci amintirea ei mai departe, iar eu #oi apra, att ct mi st n putin, elul tu sfntI i-apoi a#em o nelegere. E Aa e. E 'per c n-ai uitat preul pe care ni-l #ei plti, mie, haitei, tuturor, pentru ceea ce fac i ce #oi faceG

E 0icidecumG ncu#iin "mmanuel gra#. 8ei care se opinteau n spatele saniei nu auziser nimic, dar Art, aflat exact lng +ago, se interes asupra ;preului<. E Asta-i o treab ntre mine i el, mormi eful. +ai bine pune i tu mna s ajui la sanie. Art ncu#iin. %rintre pufnituri i spuse lui mo "mmanuel$ E 0-o s mai aflu niciodat sfritul po#etii din caiet. 0ici +agoI E Dac naltul ne #a ajuta, ai s-l afli, ai s-l afli. +ago n-are ne#oie de sfrit, l tie, chiar de nu i l-am citit. Dei nu nelegea o iot din spusele btrnului, Arthghar nu mai coment. "ra inutil, iaa a#ea s moarS 'piritul n care credea btrnul nu mai putea face nimic. (ra#ersar poriunea despdurit nainte de apariia Vntorilor. Asta nu nsemna prea mult, n zpad rmneau urme de neters$ drele adnci ale saniei, paii oamenilor. %robabil c i pentru Vntori naintarea de#enise ane#oioas i se prea poate s fi fcut pauza rnduit la orele amiezii. %oate c, odat ajuni la marginea pdurii, #or fi silii s-i continue naintarea fr cai. Asta putea da timp haitei s se distaneze, s-i pstreze un a#antaj fragilI cine tie, chiar pn la cderea nopii. Maita, un mnunchi de oameni isto#ii i speriai, i continua drumul. 'pre sal#are sau pieireI JJJ ?6 D"8"+:-)" +zglesc n fug aceste cu#inte. 8red c #or fi n loc de epilog. Am #enit de la crm acas i am gsit biletul 'oniei$ ;+-am dus s nasc. 0u m cutaG Ateapt-mi ntoarcereaG<. 0u se afl la nici o maternitate, am sunat peste tot. *a urma urmei nici nu trebuie s nasc. 8alculnd, am ajuns la concluzia c e n luna a opta. *a mijlocul ei. Abia acum cte#a minute A+ 0"*"'.@ luni i jumtateI N luni i N sptmni iI (oma, dup ce #ei lua acest caiet, s ncerci s aduci de tire lumii ade#rul. Dac e ade#ratI nc nu pot credeI s le spui oamenilor ce-i ateapt. i cum #ei ti dac-i ade#ratHI Dac mor, n mod sigur e ade#rat. Am n buzunar un cuit de buctrie. -idicol arm n faa 1iarei. + duc, plec, m duc i plec. '-a lsat noaptea. " frig. +iros moarte i eec. 0oaptea Ajunului. Ajunul a ceH JJJ "ra dup-amiaza trziu. Maita campase ntr-o poieni nghesuit lng peretele muntos. 0u-i rmnea altce#a de fcut. Dou echipe ordonate de +ago cutaser o bre de-a lungul muntelui, o trectoare care s tra#erseze culmile. &amenii re#eniser, dezamgii, s anune c nu gsiser nimic

con#enabil. 8rarea pe peretele abrupt ar fi fost ultima soluie, o soluie imposibil a#nd n #edere c erau de escaladat 6A-OA de metri. E 8e facemH ntreb o femeie. n #ocea ei se putea ghici nelinitea c-ar putea fi abandonat n cazul n care brbaii sar fi decis pentru crare. &amenii stteau direct pe zpad, ntr-un cerc larg. +ago plimb o cuttur crunt pe deasupra adunrii. E Voi #ei decideG rosti el rguit. Dup cum #-o duce inima i mintea. &ri ne desprim iI fiecare pentru sine, ori rmnem aici s nfruntm mpreun primejdia. )ndiferent de ce #ei decide, fiecare alegere are a#antajele i deza#antajele eiI E ' ne desprimG se precipit (harth. 8i#a din noi tot ar scpa. E 0u m ateptam s zici altce#a, trturG mri 9rcha cu dispre. 0ici n-am dat ochii cu Vntorii i ai fcut deja n ndragi. i dac-s destul de puini i-i putem n#ingeH Dac spargem haita, orict de puini ar fi, se #or lua dup noi i ne #or spinteca unul cte unul. E Vorbeti tmpenii, sri i +a. Vntorii au ntotdeauna gti mari, asta o tie i un copil. E (aci, fG se burzului +rlanul. De cnd deschid muierile gura cnd e #orba de rzboiH 8earta, izbucnit pe fondul oboselii i iritrii, i antren curnd pe toi i risca s se prelungeasc minute n ir i chiar s degenereze. E AjungeG rcni +ago. AjungeG Ai cpiat cu toiiH *Rte, bag sabia napoiG i tu, 8hion. Vrei s # omori ntre #oi nainte de-a da ochii cu dumanulHG nelept gnd, n-am ce ziceG 'tri#ite de glasul hotrt al efului, celelalte #oci amuir curnd. &amenii i reluar suprai locurile. E 1iecare s-i spun prerea, iar eu am s-i numr pe cei care #or lupta i pe cei care aleg fuga. 0imeni, auziiH, nimeni nu #a iei din cu#ntul celorlali, cei al cror numr e mai mare. *a acest #ot impro#izat, majoritatea hotr s rmn n grup i s se mpotri#easc Vntorilor. 8ei care pierduser nu mai comentar situaia dect n oapt i +ago i spuse c pe ei nu se putea bizui la #reme de lupt. E Vino cu mine, murmur +ago n urechea lui Art dup ce dduse ordinele de pregtire a luptei. )a-l i pe "mmanuel. E 8e treab ai cu elH E (aci i f cum i zic. 0u mai e timp. Art se duse la btrn i-i transmise porunca efului. Acesta ncu#iin din cap ca i cum ar fi tiut deja despre ce este #orba. 'e sprijini de Arthghar i l urmar pe +ago. +erser cte#a minute printre copaci, de-a lungul stncilor. :rusc, eful se opri i-i atept pe cei doi. *e art cu degetul n sus, spre munte. E 9ite, Art biete, #ezi locul acelaH

Adolescentul urmri din pri#ire gestul i descoperi, cam la opt metri deasupra, spat n peretele muntelui, intrarea unei #guni. & potecu dificil ducea pn acolo. E 8e-i cu eaH ntreb Art nedumerit. E 9n adpost, l-am descoperit cnd cutam trectoarea mpreun cu ceilali. %oi s urci pn acoloH :trnul, gfind din greu, cercet nencreztor nlimea pn la #izuin. - "* s-mi dea putere s-ajung. - & s-i dea, moule, glsui +ago calm. (rebuie s-i deaG +ie mi-a dat. Art te #a ajuta i el, nu-i aaH Art deschise larg ochii, dar nu rspunse. 0u pricepea nimic, ce nseamn toate asteaH Vroia s-l pun s pndeasc apropierea dumanuluiH E "ste loc pentru doi oameni, urm +ago fr a zbo#i asupra nedumeririi e#idente a adolescentului. 0-o s # fie prea uor, dar n mod cert o s # fie mai bine dect nou. E 8eeeH strig adolescentul. ncepea s neleag i nu-i plcea. "u nu urc acolo, rmn cu tineG + auziH Voi lupta la fel ca toi, nu mi-e fric. 0u #reau s m ascund. :rbatul tcea cu fruntea plecat. 8nd i ridic ochii, lumina sngerie a nserrii luci scurt n ei. Aerul su blnd i linitit, de om mpcat cu ine#itabilul, l nfior pe Art. E (u, prietene, trebuie s trietiG Am hotrt nc de ieri c #ei tri ca s primeti de la "mmanuel n#turile *umii Vechi. "l a fost de acord. E :ine, darI E tiina ce-i #a da este preul pe care i l-am cerut pentru sal#area #oastr. E %re pe care-l pltesc cu bucurie, ntri btrnul. E +erii, Art, s primeti aceast tiin. "ti ager la minte i arde n tine focul sfnt al cunoaterii. E " o binecu#ntare s transmit cui#a tainele ce le-am purtat n mine atta amar de ani. E DarI nu potG blbi Art. Vreau s n#, dar nu pot s te prsesc, +agoG 0u pot s m ascund n #reme ce tu i ceilali #ei luptaI #ei muri. (e rog, nu-mi cere s fac astaG Dac trebuie s mor, #oi muriI dar alturi de tine. E "u, prietenul tu, #reau s trieti, rosti apsat +ago. " mai important pentru mine, pentru toi, s trieti. (u trebuie s aminteti de noi celor ce #or #eni. Asta e datoria taG E 0u potI, implor Art cu ochii mpienjenii de lacrimi. 0u m obliga. E Ajut-m s urc, l ntrerupse btrnul. 8e trebuie s se ntmple se #a ntmplaG Adolescentul i ddu ascultare fr s tie de ce o face. ;Ar trebui s spun nu, s mor alturi de haitI +i-e fric de moarte, nu #reau s morI 8ine #reaH Ar trebui s stau lng +ago, d-o #ntului de n#tur<. %lngea de-a binelea, dar nu spuse nimic. ntoarse capul, dar +ago dispruse.

mpreun cu "mmanuel, se lupt cu dificultatea potecii naturale ce ducea la grot. Auzea ndrtul su zgomotele pregtirilor, #ocile celor din hait. i auzea acum #ag i pe Vntori, fornitul cailor lor, zngnitul armelor. 8nd, epuizai, ajunser la adpost, Art nu mai plngea. E AscultG icni "mmanuel. Art i inu respiraia. 0imic, zgomotele ce le nsoiser urcuul muriserI;aa cum #or muri i cei din hait<. %ri#i n direcia poieniei unde campase haita. Ascuns dincolo de orizont, soarele mai nroea stins orizontul dar ntunericul a#ea s pogoare curnd asupra pantei muntoase. Dou stele i-o jumtate palid de lun se zgiau spre lume de pe bolta senin. 1rigul crncen al nopii se fcea simit. Din gura peterii, Art cuprindea cu pri#irea toat poienia i mprejurimile. Maita se baricadase ndrtul ctor#a trunchiuri de brazi tiai n prip. n spatele lor se gsea #ersantul muntelui. 0ici o retragere, nici o ans de fug. (rebuiau s n#ing sau s piar. De partea cealalt, risipii printre copaci, Vntorii ateptau. 0-a#eau cai, i lsaser probabil sub paz unde#a mai n spate. "rau puin #izibili pentru hait, dar nu i pentru Art. (oi purtau mantii negre pe care se auzea c le ineau pe ei numai pe durata luptei. 8ei mai muli a#eau arcuri, dar unii mai a#eau atrnat la old i cte o sabie. 9nul se rsuci i tnrul i putu distinge pentru o clip chipul #opsit hidos cu dungi negre. Auzise de obiceiul acesta al Vntorilor E nainte de atac i #opseau chipul cu funingine. E +ai bine nu i-ai scoate capul pe-afar, mormi btrnul lng Art. (e-ar putea zri. E 0uG se mpotri#i acesta rece. 1rigul uscase lacrimile pe chipul su. ntoarse spre btrn o pri#ire inexpresi#, mat. E (rebuie s #d, trebuie s tiuI ' tiu cum a sfrit +ago, ca s pot spune lumii ntregi. E i #a ngropa sufletul sub un munte de suferin. +ai bine nuI E (rebuieG repet Art cu glas aspru, de brbat. "mmanuel renun nelegnd c nu-i poate schimba hotrrea. -mase alturi de tnr, pri#ind luminiul n care urma s se dea lupta. Fos, n poian i n jurul ei, cele dou tabere erau nc nemicate. i numr n gnd pe Vntori. %este treizeci. %entru +ago i ai lui sosise timpul ultimei lupte. ApoiI Apoi +ago sri peste butenii n spatele crora se nchisese haita. E 8eIH exclam Art stupefiat. 0u f asta, n-o fG murmur Art stupefiat. (e implorG innd cu ambele mini sabia de lam, +ago porni lent spre centrul poienii. Art i "mmanuel i zrir pe ci#a dintre Vntori ntinzndu-i arcurile. E AteptaiG strig +ago ptrunztor. 'e opri i nepeni cu picioarele deprtate. Vocea sa re#erbera n #aluri peste linitea codrului. E Vin s # aduc #orbe nelepteG tiu c #rei s ne ucidei, s ne furai. 0-a#em putere s # stm n cale, dar odat cu noi #or pieri i dintr-ai #otri muli. Attea #iei irositeI E 8e naiba ncearc s facH gemu Art disperat. 8e naibaIH 0u neleg. E Att de puini am mai rmas, att de puini ne mai trm zilele i nopile prin gheaa acestei lumi i crimele noastre continu s ne mpuineze. Arcaii i relaxaser arcurile i cutau, pesemne ocai, spre cel care a#usese curajul, nebunia de-a le iei descoperit n cale.

E A#em snge pe mini, sntem acoperii pn peste glezne de sngele celor pe care i-am ucis. 0u-i auzii cum strig de prin pustiurile unde le-am abandonat leurileH 'trig spre noi s ne oprim, s oprim mcelul. %ri#ii zpada ce-a fost cnd#a alb, aa cum erau i inimile oamenilor. Acum e argintie, ca armele cu care aducem moarte. mi lepd aici sabia i-mi dau trufia la o parte. 7icnd acestea arunc departe lama strlucitoare i i nl minile spre cer cu un gest harismatic. E " nebun, spuse Art consternat. De-a dreptul nebun. E "-un prooroc al ndreptrii timpurilor, opti "mmanuel. ncearc s dea un sens morii sale ine#itabile. E 8e sens are s #orbeti cu ucigaii tiH "mmanuel, nu pot nelegeG E %oate cnd#a #ei nelege, i rspunse btrnul lui Arthghar. E De nc mai #rei s ucidei, facei-o i sngele meu se #a uni cu al celor mori i #a urla$ ;:lestemai fie-n #eci ucigaiiG :lestemai fie cei ce-au ucis omG< )ar cei ce-au greit plti#or n ara umbrelor, furtuni de ghea #or cdea asupra lor, #or rtci prin pustieti i mare durere le #a chinui trupurileI E Vino napoi, +agoG rcni #ocea lui 9rcha rupnd magia discursului. 'geata uier scurt. =lasul puternic al lui +ago se frnse ntr-un horcit. 8zu nti n genunchi, cu minile strngnd coada sgeii. -eui s i-o smulg din piept i se slt din nou n picioare. E VedeiHG 0u e nimic s moriG =reu este s uciziI apoi se prbui pe spate, cu braele desfcute ca i cum ar fi ncercat s mbrieze cerul. 9rlete slbatice sfiar linitea nopii. Vocile celor din hait se amestecau cu strigtul de lupt al Vntorilor. & ploaie de sgei se abtu peste palisada impro#izat. 'iluetele ntunecate ale atacatorilor n#leau spre ntritur. Artghar i ntoarse pri#irea. n interior o #oce l tortura, repetndu-i c l-a abandonat pe +ago, c i-a abandonat pe-ai lui. 'ufletul i era co#rit de ruine i neputin, de mnie i durere. E (oate #or trece, Art, ngim btrnul. i spun eu c #or trece i, din negura ce-i apas acum inima, se #or isca puteri noi care s te-ajute n ncercarea ta. %durea rsuna de zngnitul armelor, de strigte de lupt ori durere. ncletarea nu dur mult. 9ltimul rmas n picioare dintre brbaii haitei, +rlanul, i npustea ca un dement sabia spre dumani, blestemndu-i. ntr-un trziu o sgeat primit n frunte puse capt zbaterii sale eroice dar inutile. %este nesfrirea nopii gemetele rniilor i ipetele femeilor care abia i ncepeau supliciul rsunau ca un glas comun, glasul de durere al *umii. JJJ !i-n acea noapte bravul i preasfntul Magus nu mai izbi cu spada, cum fcuse de attea ori, ci cu graiul. Luminat de EL, dezvlui haitei sale, ca i turbailor Vntori, pcatul uciderii de oameni. runc vorbe pline de har peste pdure, spre lumea larg. !uvintele sale urcau pnn ceruri, spre "oare i Lun, pentru c-n seara aia frate i sor se opriser-mpreun pe bolta cea nalt ca s vad martiriul preasfntului Magus. i toate fpturile ce auzeau se umpleau de "pirit i uitau patima uciga ce-avuseser pn atunci. #neleptul prooroc gria despre lumea

ce va veni, despre vremurile milostive ce vor alunga !rima i $catul n care oamenii s-au cufundat. i timpul acela veni-va, cnd grele urgii vor cdea asupra celor ce n-au nvat cina, asupra celor ce fac pe alii a lcrima ori suferi, ca i peste cei ce nu mai tiu a a%uta pe semenii lor. &ar, cum vorbea, Vntorii, venicele unelte ale 'estiei, nu-i lepdar gndurile i nici fapta i uciser trupul "fntului. La sufletul su ns nu a%unser pentru c din nalturi pogor o raz din (chi i ridic forma cereasc a martirului, s n-o lase pe mna )cigailor. i-odat ce raza se stinse trupul lui dispru i nu rmase de pe urma lui dect o pat de snge ce lucea ca focul n ntunecimea nserrii. m luat cu mare gri% i iubire zpada aceea sfinitI! 1ragment din !Cartea Proorocului< scris de +artorul *ui, Arthghar ( Sf)r"it (

+ltimul ceai/ ultima miercuri


'#ensson se strecura grbit prin mulime. "ra or de #rf i pasarela, un lung culoar de sticl ce unea dou maxibuildinguri, de#enise greu de tra#ersat din pricina traficului aglomerat. 8hipul lui '#ensson trda o ncordare maxim, care-l lsa complet indiferent la mulimea sufocant. 9n aero-jet al poliiei trecu n #itez pe deasupra pasarelei i sunetul strident al sirenei depi antifonarea peretelui de sticl. Larl '#ensson tresri i-i nl pri#irea spre maina ce tocmai intra pe strada 6@O. & umbr de ngrijorare zbur n ochii si. A#ea acelai drum cu jetul !presarilor!. -idic ner#os din umeri i-i continu drumul. !(rebuie mcar s aflu dac l-au sltat pe Vander!, se mpotri#i el glasului interior ce-l sftuia s-o tearg cuminte acas. Afar, dincolo de tubul de sticl prin care mergea, nserarea cenuie cobora smogul deasupra strzilor pustii. & cea murdar se condensa pe cldiri cufundndu-le pereii n pasteluri sumbre. 8nd era gata s intre n liftul supraaglomerat care fcea legtura cu pasajul pietonal subteran, un gamer apru de niciunde, bindu-se, i se izbi de '#ensson nainte ca el s poat schia #reun gest. l mpinse iritat, pri#indu-l cu ur dei tia c indi#idul nu-l poate obser#a. 0oile sisteme de conectare de lung distan #rsase n strad gamerii, spre disperarea trectorilor grbii. (ipul se deprt micndu-se haotic, izbindu-se de oameni atunci cnd acetia nu-i remarcau din timp cablarea. - ...Qzda m-ti de nenorocitG uier '#ensson printre dini, constatnd c liftul plecase. n dreapta un altul tocmai i deschidea uile. (rebuie s se termine odat i cu asteaG i zise el nfuriat cnd liftul se puse n micare. 0e-am scufundat pn peste cap n rahatul Virtualitii. -ealitatea nu mai nseamn mare lucru pentru generaia asta ndobitocit. *umea a luat-o la #aleG Acest mod de a gndi era cel care-l fcuse s accepte oferta fcut de Vander n numele 0.A.0.". ,0eP Age, 0eP "arth/. 9ra hipertech-ul care, n ultimii ani, ncorsetase cotidianul. De#enise brusc contient c #iaa celor asemeni lui se sufoc sub re#oluiile sociale, culturale, politice declanate de Virtual, de multitudinea de periferice care depiser de mult ni#elul de !completatoare!, trecnd n cel de !dominatoare de sens uman! ,citise denumirile astea ntr-un comp-file de filosofie/. !%oate c snt numai un ratat , un conser#ator obtuz care nu mai reuete s in pasul cu noul i... ! =ndul i fu retezat de bzitul infernal al motoarelor fi3e-board-urilor cu care o gac de puti se strecura prin mulime pe contrasens pietonal. 'e opri i-i urmri din pri#ire cum se deprtau. &amenii care #eneau din spate l nghionteau, strduindu-se s-l depeasc, dar rezist flu#iului. !8red c snt pe cale s nnebunescG! i spuse el, cuprins de o subit ndoial. !i ursc pn i pe putii tia din pricina drciilor pe care alearg, a neuro#izoarelor prin care se ghideaz. 0u mai #d n ei nite adolesceni care se amuz, ci nsi :estia (ehnologiei.! 'e ls din nou s curg odat cu u#oiul de trectori de pe banda sa.

Descoperirea pricinuit de introspecia sa de o clip, i zdruncin ncrederea n justeea misiunii sale. Vocea aceea ncerca, de unde#a din miezul creierului su, s-l a#ertizeze din nou c greete. & auzise nc de la nceput, de la prima edin 0.A.0.". la care participase, adus de Vander. )ar el i pusese clu, creznd c e doar glasul prudenei mic-burgheze ce dorea s-l abat din calea ce-i fusese dictat de raiune. -aiuneH... ncerc el s-i re#in. modernitii... HG i dac e ade#rat, dac trebuie s lupt mpotri#a

'e opri n faa unei ceainrii orientale. Aceeai n care Vander i comunicase ordinul &rganizaiei. Vitrina ceainriei era un gigantic ecran. '#ensson auzea o #oce sua# care in#ita trectorii s treac pragul stabilimentului pentru a-i descoperi rafinamentul. tia c pe ecran se afla chipul drgla al unei indonezience. tia, dar nu-l putea #edea, era prea aproape de pelicula de xeton i nu desluea dect achii mbinate n pete de culoare. i aminti ceaiul pe care l ser#ise aici sptmna trecut, n compania lui Vander. Acelai ceai ,sau cel puin lui i se pruse identic/ cu cel din fiecare miercuri din Virtual. 8e diferen ns ntre pacea zilei de conectare i agitaia cu care Vander #orbise despre misiuneG !0umai de n-ar afla c am abonament la Virtual!, se ngrijor Larl, meditnd la penibilul situaiei n care cine#a de la 0.A.0.". ar fi fost descoperit c se cableaz. Dar abonamentul fusese fcut pe numele i indicati#ul lui Fillie, indirectat apoi soft ctre terminalul su. - )diotul sta ntrzie, mormi Larl pentru sine. %oate c nici nu mai apare =ndul acesta i potoli anxietatea. Ar a#ea un moti# perfect #alid ca s nu mai saboteze comp-dec3-urile 8ompaniilor Virtuale. 'trnse pumnul stng i furi o pri#ire spre placheta lipit pe antebra. 4@$OO. !"u am #enit mai de#reme!, recunoscu Larl cu regret. 8omp-dec3-urile odat buite, -eeaua ar fi fost inoperant pentru mult timp. Adio 0adia, adio ntlnirilor de miercuri. Azi era ultimul termen pentru a ajunge la o soluie cu 0adia. "ra nnebunit dup ea. & adora. (imiditatea ns l oprise mereu s depeasc cadrul jocului. Acum ns trebuia s-o ntlneasc n realitate. +iercurile lor din reea erau ct se poate de plcute i totui... Dup ce ieea din Virtual rmnea mereu cu un gust amar, ncercnd si adune puterile pentru a nfrunta o nou sptmn fr 0adia. !Ah, dac-a cunoate-o cu ade#rat... 8e ut n fund am s-i dau atunci lui Fillie!, gndi el nu prea con#ins, dar plin de satisfacie. - Mai s mergem, i uier Vander n ureche. Am jetul parcat la poarta :, col cu 6@B. - Ai #enitH ntreb '#ensson strduindu-se s-i ascund tulburarea. !Deja. & s-nceap hora. Doamne, ce naiba snt pe cale s facHG! "ra ns prea trziu pentru lamentri, prea trziu pentru a da napoi. 8ei din &rganizaie nu tiu de glum. 0u te joci cu 0.A.0.". !n fond e doar un joc, trebuie s-mi nchipui c e doar un joc!, i repet el pentru a se ntri. 9rmri silueta mthloas a lui Vander, care-i croia cu uurin loc prin mulime. - Dar un joc real, murmur el. - Ai spus ce#aH arunc Vander peste umr.

- "uH 0u, nimic. - 0u mai fi trit. (otul #a fi bine, %ot fi arestat, hituit, rnit, ucis... n timp ce decolau n superba limuzin roie 0issan, Vander ncepu s rd. - ' #ezi, btrne, ce le-am pregtitG izbucni el n rs. 9n super-#irus i-apoi, dup ce le facem praf comp-dec3-urile, am s programez un jet de tensiune pe toate liniile pri#ate, care s distrug i terminalele personale. - :ine, dar asta... , bigui ngrozit Larl. - & s fie ci#a care-or s-i !clteasc! niel creierii, dar n-am ce le face. Vander ridic nepstor din umeri. 8ine i-a pus s se aboneze... i-apoi 8auza, frate, 8auzaG JJJ 'e opri la doi pai n faa uii apartamentului. - 9ite o chestie nou, mormi el pri#ind nscrisul de pe u. 8u #opsea #erde, unul din cioroii care locuiau n bloc i lsase un mesaj$ !%orc albG!. 0u-i amintea s fi a#ut ce#a de mprit cu #reunul din ei. Dar asta, probabil, nu era rele#ant. - :ga-#-a, bori nenorocii, mri '#ensson, #rnd cartela de identificare n fanta din stnga uii. Aceasta culis emind un scrit strident i rmase blocat la jumtate. & mpinse pn la capt cu mna, intr i debloc sistemul. 9a se izbi cu zgomot n canat. - -ahatG )ar trebuie s-l chem pe Fac3 s-o repare. Fillie era n dormitor, ntins pe pat. %urta ce#a... '#ensson nu ghici de la nceput cu ce naiba era mbrcat dar ascult icnetele ei, i urmri micrile spasmodice ale trupului i percepu bzitul i #ibraia dintre picioarele lui Fillie. 'e nfurie. & prinse pe femeie de mn i-o trase jos din pat. - 8eaua draculuiG url el, trgndu-i cte#a uturi. 0imfoman scrboas. 0u-i mai ajung... 'e aplec i cut tasta de decuplare de la magistrala senzorial. 0egsind-o smulse microemitorul fr s-i pese de riscul unei comoii cerebrale. 8u o micare brutal trase de pe chipul femeii masca #irtual. - 8eH... De ceH... Fillie i trimitea o pri#ire drogat, nepricepnd ce se ntmpl. Larl o nfc de pr i-i trnti o pereche de palme cu care o readuse la realitate. - 8e dracuQ faci, trfoHG gemu el, dndu-i apoi drumul pe marginea patului, ca i cum izbucnirea i-ar fi consumat toat energia. - 1reci toi banii pe rahaturiG :ani pentru care eu trudesc opt ore pe zi, patru zile pe sptmn. "a se ridic o#ielnic de jos. l pri#i sumbru i-l scuip n fa.

- De altce#a nici nu eti bunG ip ea. Doar banii, :A0)), banii ti nenorocii m in lng tine. - )a ascultG... - i, m rog, ce-ai #reaHG ' mi-o pun cu ciumeii din cartierH '-o fac pe %enelopa, ateptndu-teH "xasperat, '#ensson i ngrop faa n mini. 0u se simea ctui de puin #ino#at de acuzele lui Fillie, dar cu#intele ei l rneau cumplit. :rusc, i aminti de atentat i se ridic de pe pat. - Am ncheiat discuiaG Dac tot ce #ezi n mine este un portofel i un penis, cred c-ar fi mai bine s-o tai n lume s caui pe cine#a mai !dotat! la ambele capitole. 0-am s te rein... i nici n-am s te jelesc. %e faa femeii se ntipri o expresie descumpnit. Doar un moment, apoi orgoliul n#inse. - :ineeeG Dac asta i doreti, am s plec. Dar s nu #ii dup aia... -estul cu#intelor se pierdur ntr-un bolborosit ininteligibil cnd Larl bloc ua de la camera sa. !0umai de-ar pleca!, opti el pentru sine, cu fric i speran. 'imea c plecarea ei ar rezol#a multe dintre problemele ce-l mistuiau i se ntreba ce naiba l fcuse s triasc trei ani alturi de o fiin att de limitat. 'e aez n fotoliul din faa biroului. 8alculatorul i lumin ecranul su lat, ntmpinndu-i dorinele cu un meniu de opiuni. - Doamne, ce harababur este aici, mormi Larl, poposind cu pri#irea peste firele i aparatura ce mpnzea masa i rafturile bibliotecii. (ech, tech... &are cum ajunsese s-i umple camera cu toate drciile astea electronice, tocmai el, un Virtual-fobH 0u fusese aa de la nceput. A cptat o a#ersiune puternic abia dup ce realizase puterea pe care +ultiVirtualul o a#ea asupra sa. !+ainriile astea pot t#li prin mocirla abuliei chiar orice fiinH %oate c toate problemele mele pro#in din faptul c-mi imaginez c fiecare n#eli omenesc nchide i o noblee general a rasei... &rgoliul apartenenei... 8e m intereseaz pe mine rasaH Mai, las-o balt. 1iecare pentru sine. n fond, fiecare om urc pn la ni#elul su de incompeten. (mpeniiG! 'elect din meniu conectarea la linia central, se aplec n fotoliu i tast pe M28om codul su, urmat de adresa staiei-mam la care dorea s fie conectat. 8ifrele i literele codului se aliniar cumini n colul din dreapta sus al ecranului. =ndul i era mprit ntre criza de timp n care se afla i Fillie. - (eleDil, asta-i mai lipsea teoarfeiG glsui el ncrcat de ur, ateptnd s-i fie aprobat cererea de intrare pe magistral. n ultima #reme oricine i putea da seama c #echiul sistem de comunicaie nu mai fcea fa accesurilor pri#ate. 8&0"8(A( *A +A)0-*)0" *iterele clipeau strident pe ecran, trezindu-l pe '#ensson din meditaie. Deschise un sertar al biroului i extrase de acolo, cu mini tremurnde, masca #irtual. o#i. "ra contient de riscul pe care i-l asum ptrunznd ntr-un Virtual neintegrat n timp real. &chii si

alunecar o#ielnici spre ceas. nc ?6 de minute pn la atentat... pn la ora pe care singur o setase. - (rebuie, murmur el, trgndu-i masca pe figur. Dac trebuie, treb... 'e abandon corpului su ficti#, care se deplasa ntr-o lume imaginar. JJJ %rim#ar trzie. & adiere cldu i sufl n fa parfumul sua# al grdinii. *iliacul, florile de salcm, mirosul de natur n#erzit trezesc n el un sentiment... 1ericireH DaG De ce nu fericireHG 8obor una cte una treptele ce ddeau n aleea principal a grdinii. %ri#i scurt peste umr i-l #zu pe 'erghei, majordomul, care atepta cuminte, cu buzele nflorite ntr-un zmbet politicos, lng #eranda larg ale crei geamuri luceau portocaliu n lumina nserrii. %ietriul aleii scrnea ritmic sub paii si msurai. 9nde#a n adncul creierului su nc tia c trebuie s se grbeasc, dar ntr-un asemenea loc agitaia i prea inacceptabil. 8oti la dreapta i intr pe o potec strmt care ducea, pe sub o bolt de #ie, n chiocul de lemn. %e 0adia o zri abia dup ce intr n chioc. 'ttea n dreapta intrrii. - Vai, ce surpriz mi-ai fcut, +ihailG ciripi ea, cu trsturile gingae mbujorate de bucuria re#ederii. 8redeam c te-ai suprat pe mine, c #rei s rupi obinuina ntlnirilor de miercuri. - 8tui de puin, scump 0adia )#ano#naG opti el, pierdut n contemplarea graioasei prezene. Am a#ut treburi la %etersburg... probleme plicticoase, de bani. Am primit o motenire de la o rud ndeprtat. 8te#a mii de ruble. De ndat ce am rezol#at succesiunea, n-am mai zbo#it nici o clip, am #enit n fug acas. - )a loc, ia loc, +ihailG 0u sta n picioare. +ai nti, dac am stabilit s-i spun pe numele mic, i tu trebuie s renuni la !)#ano#na!. %entru dumneata snt simplu $ 0adia. +ariu3aG & chem s ne ser#easc ceaiul... sau poate %etersburgul te-a schimbat... %oate pofteti dup cafea , n moda strinH "l lu loc, punndu-i bastonul cu mciulie de aur alturi, pe banc, i deasupra lui plria alb, cu boruri largi. - 0u, un ceai ar fi perfectG 9nii zic c-s cam prfuit, un conser#ator retrograd, dar nu-mi pas. sta-s eu i nu mi-e ruine cu mineG i ce mai e prin capitalH 8e #eti se mai aud n lumea bunH

- Dac-i imaginezi, drag 0adia, c-am #orbit cu arul, am s te dezamgesc fr #oia mea, rse el pri#ind stnjenit n jos. 0-am ntlnit dect nite a#ocai plicticoi, tii tu, din ia cu monoclu i burta ct pepenele, iar, n afara lor, o serie de rude de-ale mele pe care nu le tii. 0u mai #orbesc c nici gazetele n-am apucat s le citesc. !8e faciHG 8e faci, tmpituleH 'ecundele zboar, se apropie timpul iar tu te pierzi n mondenitiHG (rebuie s-o scoi de aiciG! - 9ite ce este, 0adiaG (rebuie s-i spun ce#a... 9rgent. "a clipi amuzat, fr s dea impresia c remarcase tonul nelinitit cu care i se #orbea. - & clip, +ihailG 9nde eti, toantoH strig ea ct i permitea glasul delicat.

:tu nfuriat din palme. 'er#itoarea apru alergnd ct o ncpeau fustele. - 8e #rea domniaH ntreb ea gfind. - 8eaiul, idioatoG De ce nu eti niciodat aproape cnd am ne#oie de tineH - "ram la buctrie i pn ce... - =ata, ajungeG Adu ceaiul. Ah, domnul Lalin n-a dat de #esteH 'er#itoarea se opri din goan i ntoarse o pri#ire tmp. - 8ineHG Domnul LalinH - 'aa, idioatoG fcu domnioara, nfuriat cu ade#rat. - Ah, nuG 'erghei mi-a spus c... - "i, terge-o de adu ceaiulG 0adia ridic exasperat minile spre cer. ntoarse spre brbat o pri#ire ntrebtoare$ - i #ine s creziHG Doamne, cu ce-am greitHG - 0adia, ascult-m, trebuie s m asculi, implor +ihail, aruncnd spre ea pri#iri agitate. - mecherule, rse galnic i cochet 0adia. %rofii de faptul c 'aa ntrzie ca s-mi faci o declaraie... de dragoste, poateHG 0u e cinstit. 'ntei ri#ali, dar ri#alitatea #oastr trebuie s se manifeste pe fa. - (e iubesc, te ador... tii astaG )ei din Virtual, iubirea mea. (e amenin un pericol. 0u, nu-mi cere s-i spun mai multe. 'e opri, tremurnd, rsuflnd precipitat, i atept cu speran confirmarea ei. 0adia i arunc o pri#ire goal. - 8e ai azi, +ihailH murmur ea ntr-un trziu, ngrijorat. 0u eti n apele tale, #orbeti de lucruri pe care nu le neleg, pri#irea ta arunc flcri care m sperie. 0u cum#a eti bolna#HG "l z#cni n picioare, fcnd-o pe 0adia s tresare. i trecu mna prin pr i, printre frunzele #iei de #ie ce mbrca chiocul, cut cu pri#irea n lumina armie a amurgului. 'ufletul su i potoli treptat zbuciumul, era att de frumos, att de... ! i dac totul e ade#ratH! se ntreb el, gsind o mare plcere n formularea acestui #is schizoid. - De ce nu stai jos, +ihailH l ntreb blnd 0adia. Venit aproape, i ls blajin mna pe umrul lui. Atingerea i pri#irea pe care i-o ntorcea emanau atta tandree nct +ihail fu con#ins c 0adia triete alturi de el disperarea necomunicrii. "a ns nu tie... - De ce m amrti, iubitoH ntreb el n oapt. i ridic gentil mna de pe umrul su i-o duse la buze. A#ea mereu senzaia c i este solidar n chinurile sale intime, dar niciodat nu reuise s-o con#ing s-i arunce masca.

- 0u #reau s fac aa ce#a, +ihailG 0ici nu tiu de ce spui asta, nu te pot nelege. !De ce minte, de ce minteH... i pot citi nelegerea n pri#iriG! - Acui #a #eni 'aa, 0ichita Alexandro#ici i ceilali prieteni ai notri. 0e #om bea ceaiul nostru tare, rusesc, apoi #oi, brbaii, #ei trage la msea i ne #om #eseli. Am s-l pun pe 'erghei s-i aduc balalaica i ai s #ezi ce-o s ne mai distrm. Vocea ei se ridica blnd i n#luitoare, mpletindu-se sublim cu pacea nserrii. 9n sunet de porelanuri ciocnite i smulse pe amndoi din #isare. +ariu3a, ser#itoarea, aducea ceaiul. - 0adia, te implor$ las teatrul i iei din VirtualG 8urnd totul #a exploda, poi... putem muri sau ne #om prji creierul. - Al tu e prjit de mult, +ihail Andree#ici, rsun un glas ptrunztor n spatele lor. 'rut mnuiele, frumoas 0adia )#ano#na. ntorcndu-se, +ihail ddu cu ochii de impuntoarea uniform de artilerist a lui 'aa. !%leac, iei naibii din mizeria astaG!, prinse s urle #ocea raiunii n mintea sa. !)ei ct mai ai timp, mulumete lui Dumnezeu c nc nu s-a ntmplat nimic i d dracului toate aceste momi #irtualeG! - + scuzai, trebuie s plecG spuse el rece i protocolar. 'e nclin scurt spre 0adia iapoi spre 'aa. - 'tai, +ihail, unde pleciH exclam 0adia, aproape indignat. 0u mi-ai explicat ce #a exploda, n ce pericol ne aflmG - Ah, bombele snt specialitatea mea, strig 'aa cu o expresie triumftoare ntiprit pe figur. %e cnd i fcea liceul la +osco#a, fusese pentru un timp ntr-o grupare anarhist, i se tachina mereu, amuzndu-se copios la amintirea acelor #remuri. - 0-are importan, dulce 0adiaG murmur trist +ihail, e#itnd pri#irea ei. 'e rsuci pe clcie i plec pe alee. 0u ieise nc de sub bolta de #i de #ie cnd 0adia l strig, aproape disperat$ - +ihail, +ihail, ateapt-mG 8a strpuns de chemare, brbatul ncremeni, dar fr s se ntoarc. Auzi paii ei apropiindu-se. !0u te rsuci, n-o pri#iG %leac, pleac, car-te... !. 'e rsuci i-o pri#i drept n ochii ei mari i negri. - -miG (e rog, +ihail, rmi. "ti un om delicat. "u... eu in la tine... mai mult chiar... "l o prinse de umeri i-o zgli #iolent, panicat. - 'pune-mi c eti real, spune-mi c trieti, spune-mi astaG Dac tu #rei s murim n Virtual, snt gata s m sacrific, numai s-mi spui c eti #ieG - Desigur, drag +ihailG

n ochii lui luceau lacrimile. l zri peste umrul ei pe 'aa, care-l fixa #eninos. - 'pune-mi c i noi, ceilali, trimG - "roare de alocare memorie... 8omp-file inaccesabil... +ihail asculta mpietrit cu#intele pe care le rostea 0adia cu o #oce groas, baritonal. - "roare de alocare memorie... "roare n comp-dec3-ul Lumea *useasc... - 0adia, 0adiaG strig +ihail. ncerc s-o ating, dar minile sale nu ntlnir nimic. 'ub pri#irea sa umed, 0adia prinse s se fragmenteze n mici dreptunghiuri n care imaginea se albea. *a fel i restul peisajului disprea treptat, ca ters de o uria radier. +ihail se ntoarse i-o lu la fug, hohotind disperat. ncerca s-ajung la poarta de autodecuplare nainte de jetul promis de Vander. Alerga prin ceea ce amintea #ag a fi culoarul dintre chioc i aleea principal, din care tot mai multe segmente se albeau ire#ersibil, formnd o imagine de puzzle descompletat, tot mai descompletat. +ediul #irtual se topi complet nainte de-a fi ajuns la poarta de autodecuplare. 'e afla nchis ntr-o atemporalitate alb, orbitoare. "ra singura pat de culoare pe albul care-i ardea ochii. Vocea fricii sczu nluntrul su, omort de resemnare. - +ihailG %ri#i peste umr i-l descoperi pe 'aa care ncerca s-ajung la el, alergnd prin neantul - 8e naiba se... H, ncepu 'aa cu chipul schimonosit de groaz. 'trlucire, Ardere, 0imic...

alb.

#n cer s-a artat un semn mare+ o femeie nvluit n soare, cu luna sub picioare i cu o cununa de dousprezece stele pe cap... ,Apocalipsa 'fntului )oan (eologul/ JJJ ntunericul camerei rupt de strlucirea ecranului orb. 8hipul lui '#ensson, rstignit n fotoliu, ntors cu spatele la ecran, se neac n semiobscuritatea dumnoas a ncperii murdare. :iguie, sub masca #irtual, sunete fr neles, sali#a i se strecoar prin fantele de respiraie. 8apul su e dat pe spate, peste sptar, inert, doar braele i picioarele i mai z#cnesc haotic din timp n timp. - Am plecat, te-am prsit, cretin nenorocitG url din spatele uii Fillie. & s m rogi n genunchi s re#in la tine, impotentule, poponaruleG Ateapt rspunsul care nu #ine. - 1ir-ai tu i m-ta... Vociferrile ei se sting i apartamentul se cufund n tcere, n tristeea perifericelor moarte, n dezolana costumului (eleDil abandonat pe patul din sufragerie, n disperarea sau fericirea dementului din faa terminalului dezafectat.

( Sf)r"it (

Fine.