Sunteți pe pagina 1din 272

NOT ASUPRA EDIIEI

Prezenta ediie a lucrrii ,,Alt cretere - coala muncii`` de S. Mehedini-Soveja, reproduce ediia a VII-a (1941) aprut la Bucureti, Editura ,,Cugetarea Georgescu Dealfras``. Am numit-o ,,ediie cu adugiri`` deoarece, prin generozitatea doamnei Simona Mehedini, nepoata savantului i motenitoarea acestuia, care a renunat la drepturile de autor, n favoarea Asociaiei Personalului Didactic ,,Simion Mehedini``, am intrat n posesia exemplarului pe care a lucrat autorul pregtindu-l pentru ediia urmtoare. Pe pagina de gard este scris ,,motto-ul pentru ediia viitoare`` text pe care l-am titrat pe coperta I ,,Munca nu este o marf, ci o funcie a omului, ca i respiraia, circulaia i alte activiti organice. Animalele nu muncesc, ci se mic dup instinct. Omul slbatic muncete, ajutat de cteva unelte, ns numai pentru hran i alte nevoi ale traiului fizic. Abia cnd crete civilizaia, omul ncepe a munci cu adevrat, iar munca lui sporete odat cu civilizaia i cultura. Cea mai intens i mai variat munc se vede la popoarele cele mai civilizate. Tot astfel i individul: cu ct e mai civilizat i mai cult, cu att muncete mai mult, afar de cazul cnd devine parazitul muncii altora, dar atunci - ca la toi paraziii - ncepe decadena i ruina.`` Pe pagina rezervat dedicaiei ,,Soiei mele. nchinat familiei, pmntului romnesc i muncii``, sunt notate alte dou dorine ale autorului, scrise de soie: - ,,Atenie! Cnd se va tipri ediia a VIII-a, soul meu a spus s se continue de a pune dedicaia soiei. Mi-a spus s notez, cci vederea era slab i scria mic etc...`` - ,,i pe toate crile, att tiinifice, ct i de literatur, s se pun numele: S. Mehedini-Soveja``. 3

n continuare, autorul face corecturi i intervine n text. Redm cele mai importante adugiri, fcnd trimiteri la paginile ediiei a VIIa (1941), toate acestea regsindu-se i n lucrare, dar la alte pagini. Adugirea este titrat cu litere cursive: ,,...care i-a sugerat comparaia c n tiparul muncii a fost turnat inteligena noastr`` (p.21). ,,...ale contiinei etnice. n realitate, datele etnografice nu sunt imediate, ci motenite. Ca toi cei strini de etnografie, Bergson nu concepe evolutiv geneza i dezvoltarea omenirii, ci exploziv, adic pornit de la nceput ntr-o direcie oarecare, dictat de o matrice comun - materia vie un fel de fiat lux jahveist. Afar de comparaia literar, mai sus citat, Bergson este tot att de steril pentru etnografie ca i Moise ca scriitor al Genezei``... (p.21). - ,,...concepii individuale ale unor oameni ce nu cunosc nici psihologia, nici etnografia``.(p.43) - ,,... un fel de nelciune neroad care se ntinde acum peste tot tineretul unui popor, sub numele de cultur general.`` (p.205) - ,,... Oscar Wilde czuse n patimi nevrednice de om; ... e lege n Anglia; ... hain i chitie vrgat de pucria; ... osnditul se ndreapt spre Reading Hause``. (p. 227) ... - ,,... munca de toate zilele e cel mai mare noroc al vie]ii; ... muncile cele mai de rnd; ... la un examen de capacitate, un candidat...`` (p.251). ,,NCHEIERE - DECALOGUL MUNCII`` (p. 267) ,, Cine a ridicat munca pn la iubire, acela a cobort raiul pe pmnt. Triete ntre oameni ca i cu sfinii n cer.`` (p.268). ,,Sporete munca ta pn la hotarul unde ncepe creaia original, adic miestria. Adic, s tii c eti cineva. Spune-mi, deci, ce munceti, ca s-i spun cine eti.`` (p.268) - Textul a fost adaptat conform normelor ortografice i de punctuaie n vigoare.

- Au fost actualizate unele forme lexicografice ieite din uz: vieaa, etnopsichologie, strein, coale, sugestiuni, cetite, ranele, ghia, fisiologie, slbatec etc. Mulumim, pe, aceast cale, nc o dat, doamnei Simona Mehedini, domnului prof. univ. Ion Gh. Stanciu, domnului dr. Gheorghi Gean i, nu n ultimul rnd, Consiliului Judeean Vrancea, fr de care nu s-ar fi putut nfptui acest act de cultur. Apariia lucrrii de fa este un dar de suflet pe care vrncenii l fac n memoria savantului de la Soveja, dasclilor, elevilor, colii romneti. Prof. Costic NEAGU

PREFA la ediia a doua n mai puin de trei luni, ediia nti s-a isprvit. S-a ntmplat cu Alt Cretere, ca i cu Legea Eforiilor colare i alte legi colare din 1918: nu numai prietenii, dar i adversarii le-au dat aprobarea lor. Cum se explic aceasta? Suferinele rzboiului i greutile nepilduite prin care trece Romnia au deteptat, cred, n multe suflete convingerea, c neamul nostru nu-i va putea mplini menirea, dect intrnd cu tot dinadinsul n <<coala muncii>>. Pentru o ar ncercuit din toate prile de vecini neprielnici i mpnat cu attea elemente strine, nu e alt cale deschis dect o grabnic mobilizare a tuturor energiilor, ncepnd cu cele rurale. Ca s sprijinim oraele, trebuie s ne ntoarcem cu faa ctre sate. Iat de ce, a da poporului nostru <<Alt cretere>> e nu numai o chestie de pedagogie, ci o adevrat problem de stat. Spre a grbi mcar cu o minut dezlegarea acestei mari probleme, trimit cititorilor a doua ediie, cuprinznd cteva capitole noi. S.M. iulie 1919

PREFA la ediia a treia nc de la sfritul anului nti, s-a simit nevoia ca lucrarea de fa s fie tiprit pentru a treia oar. mprejurarea aceasta arat destul de lmurit c problema educaiei ncepe s intereseze tot mai mult lume, cum dovedete i numrul scrisorilor primite nu numai de la profesori, dar i de la unii oameni strini de nvmnt. Unii au aprobat Alt cretere, fr nici o rezerv. Alii i-au exprimat ns cteva nedumeriri cu privire la legtura dintre etnografie i pedagogie. De bun seam, vina este a autorului, deoarece a presupus cunoscute unele idei nirate n lucrri anterioare (Poporul, 1913, i coala Poporului, 1918). Ndjduim ns c Ethnos sau Principii de etnografie, unde se arat n linii mari progresul unitilor etnice - ncepnd cu starea de seminie, pn la treapta de popor i naiune - , va lmuri mai de-aproape relaia dintre mersul omenirii i educaia copilului. Deocamdat, pn ce lucrarea amintit va iei de sub tipar, ne mrginim a releva urmtoarele: Greutatea de a urmri firul care leag pe educator de etnograf vine de acolo c muli pedagogi pleac i astzi de la concepia despre un copil- abstract, adic o fiin care ar fi cam aceeai n toate rile pmntului i care, abia mai trziu, n coala vieii (iar n rile civilizate n coala crii ) s-ar modela n chip deosebit. n realitate, acel copil-tip nu exist nicieri, afar de nchipuirea pedagogilor de cabinet. Dimpotriv, cine privete faptele etnografice vede, chiar din capul locului, cum copiii se deosebesc dup mediul lor etnic i c, nainte de orice atingere cu coala, pruncul e modelat de mam, dobndind o dat cu graiul o ntreag avere sufleteasc i un anume calapod de cugetare furit de moi i strmoi (Am putea vorbi chiar de un fel de apriorism etnic). 7

Adevrul acesta sare i mai mult n ochi, dac lum seam c copilul reprezint nu starea actual, ci tocmai fazele mai vechi ale gruprii etnice din care face parte. Aa de pild, n armele cu care se joac: arc, pratie, suli...; n uneltele cu care lucreaz: sul de lemn sau dintr-un ghimpe, cuit dintr-o achie, o scoic sau o piatr ascuit, o roat fr spie (cum a fost roata primitiv); n cntece (colind, caloian...) i jocuri, n ghicitori i alte manifestri, copilul nfieaz tocmai caracterele arhaice ale poporului din care s-a nscut. Iar dac privim mai aproape la felul su nelmurit de a percepe lumea, la graiul foarte neajutorat la nceput, la chipul cum numr concret (punnd mna pe degete sau pe lucrurile numrate), la asociaiile de idei - uimitor de false... i n general la modul su de a simi i de a judeca, putem zice c pruncul repet n oarecare msur fazele cele mai vechi prin care a trecut omul, dup ce s-a desprit de animalitate. Din aceste constatri rezult ns o concluzie de o netgduit nsemntate pentru un pedagog. i anume: dac din cei dinti ani, copilul nu e un homunculus cu nsuiri abstracte, ci o fptur concret, mbinat de toat tradiia etnic, pe care o primete o dat cu limba, este vdit lucru c pedagogia nu poate fi o tiin internaional, cum e algebra, ci are numaidect o latur etnografic. Aadar, creterea tineretului unui popor trebuie s nceap neaprat de la copilul-concret, aa cum ni-l nfieaz mediul su etnic, ncrcat n bine sau n ru, cu toat motenirea lsat de strbuni. De aici urmeaz c noi romnii, de pild, nu putem importa educaia englez, german sau american, spre a ne lecui de neajunsurile noastre, dup cum importm chinina din fabricile Americii, ca s vindecm frigurile de pe malul Dunrii. Dimpotriv: din noi, adic din firea i din motenirea poporului nostru trebuie s scoatem n bun parte ndrumrile pentru creterea copilretului rii. Cu alte cuvinte: Numai o pedagogie romneasc poate folosi pe deplin poporului nostru. 8

Deoarece: nainte de a individualiza cu copilul, trebuie s individualizm cu poporul din care el a rsrit. Prin urmare, educatorul cuminte trebuie s urmreasc, pe ct se va putea mai amnunit, tot ce este caracteristic n mediul etnic al copilului, pentru ca s se sprijine n aplicarea regulilor pedagogice, ct mai mult pe tradiia legat de fiina lui. i este nu numai o absurditate, dar i o primejdie s-i nchipuie cineva c Petre sau Vlad, un romna din satul Srcenilor, ctunul Pdurenilor, valea Rpenilor, ar putea fi crescut dup metodele ntocmite pentru englezi, cu cri franceze, cu programe germane i alte dichisuri de import 1). Hotrt - nu. Din noi nine, adic din tradiia noastr trebuie s scoatem n mare parte ndrumarea pentru viitorul nostru. (Ne sfiim s zicem o vorb mare...; dar, dup cum a fost un progres nsemnat, cnd Rousseau a descoperit pe copil n om, tot aa cum va fi vremea un real progres, cnd educatorul va descoperi poporul sau naiunea n copil). Azi, aa ceva poate prea o pretenie semea. Mine, ns, acest adevr va suna la urechea urmailor ca o banalitate i le va fi tuturor de mirare c un lucru att de simplu n-a fost recunoscut i utilizat mai de mult n creterea tineretului. Pilde avem destule n alte direcii de activitate. Dup ce Grigorescu a nceput a zugrvi fete torcnd, care cu boi, ciobani pzind oile... sub cerul i n aerul rii noastre, se minuneaz azi toat lumea, cum de nu le-au vzut la fel i ali pictori nainte de dnsul. Tot aa, cnd vom trece de la abstraciile pedagogiei de cabinet la pedagogia de ,,plein air``, sprijinit pe etnografie, educatorii se vor mira singuri, vznd ct bogie de material romnesc rmsese nefolosit n munca pentru creterea copiilor. Credem, aadar, c de la etnografie care e, n unele priviri, un fel de ,,pedagogie a omenirii``, i pn la pedagogie ca tiin a educaiei este un foarte mic pas. Etnopedagogia trebuie s-l arate.
Am mers cu imitarea pn acolo, c chiar cldirile colare le-am construit ca pentru copiii din alt clim. O mare coal normal, dintr-un ora aezat n btaia Crivului, a fost zidit dup planul unei coli de sericicultur din... Milano! Ferestrele sunt att de largi, nct trebuie s fie astupate cu mindire pentru iarn.
1

* * * Dac e ns nevoie s individualizm metoda educaiei nu numai dup felul copilului, ci i dup tradiiile poporului, urmeaz de la sine c sarcina de educator nu poate fi mplinit de oricine. Dascli de algebr ori de chimie pot fi mai muli; dar pedagogie romneasc nu poate face dect cel care e romn ( nu numai cu numele, ci i cu firea), adic unul care are n gradul cel mai nalt nsuirile elementului autohton. Din contra, pedagogia celui care muuluiete mereu prin cri, fr s aib intuiia vie a sufletului popular, aceea nu poate fi dect un lucru searbd, prin urmare nefolositor sau chiar de-a dreptul vtmtor. Vrnd sau nevrnd, un astfel de pedagog fr personalitate se va lipi de tipicul pedagogiei convenionale, care mbrac pe toi copiii, din toate rile, cu aceeai hain, fr s in seama dac le e cald ori frig, dac se potrivete ori nu cu msura trupului lor. De unde urmeaz c cea mai grea i mai ginga sarcin a unui stat este alegerea i pregtirea celor chemai a ndruma creterea tineretului, ncepnd cu alegerea nvtorului unei ctune i sfrind cu oamenii ntr-adevr reprezentativi, care trebuie s conduc cele mai nalte instituii de educaie. Cartea de fa nu se ncumet s biruiasc greuti att de mari. inta noastr e mult mai smerit: 1. Am voi deocamdat s ntoarcem ochii dsclimii spre viaa primitivilor adic a omenirii care tria odinioar aproape de natur. Traiul celor care umbl i azi cu pieile goale n pdurile Americii i ale Africii poate servi ca o vedere macroscopic a lumii copiilor. Punnd naintea educatorului o astfel de icoan, l ferim n oarecare msur de ispita de a considera pe copii, ca pe nite maturi, i de a cere sarcini nepotrivite cu puterile lor. Gndul la bakairii care, cu mare greutate, numr pn la 6 ( i nici nu pot numra, fr s apuce ndat i degetul care vine la rnd), va face din ce n ce mai ngduitor pe nvtorul care se ocup de aritmetica copiilor. 10

2. Am dori apoi s atragem luarea aminte asupra muncii, ca coal a omenirii ntregi i, prin urmare, i a copilului. Iar prin munc nu nelegem ceva teoretic, ci un lucru ct se poate de concret: aplicri la viaa de toate zilele a gloatei poporului. Munca maselor este izvorul puterii, ndemnrii, a obiceiurilor i deci a caracterului unui popor. Iat de ce, alturi de carte, i cu un pas mai naintea leciei, am pus lucrarea efectiv, ca o reaciune mpotriva pedagogiei abstracte care sterilizeaz sufletul copilului, eliminnd din educaie tocmai ce e mai viu, adic ndeletnicirile de toate zilele i tradiia etnic. De aici, titlul de coala muncii i interesul deosebit pentru o cretere a dsclimii n mediul rural, unde gsim toate elementele necesare unei educaii naionale, ct mai complet. Ceea ce la ora abia sun, la sat rsun din plin, trezind n suflet multe i adnci ecouri, pn n deprtarea celor mai vechi timpuri, cnd s-a nfiripat individualitatea neamului nostru1). Acesta ne-a fost gndul. Ne grbim deci a mrturisi c Alt cretere nu vrea s fie dect un ndemn pentru alii. Iar pn va lua fiin o oper de pedagogie naional, care presupune experiena unei viei ntregi, o strns lipire de traiul poporului i o necontenit cernere a materialului etnografic, aplicat la educaie, ne mrginim doar a arta de departe drumul. Afirmm ns de pe acum c ,,pedagogia romneasc`` nu poate fi o oper de erudiie, ci mai nti de intuiie, i tocmai de aceea valoarea ei va fi durabil. Crile - chiar cele mai nvate - se prostesc cu vremea; pe cnd un scriitor original rmne totdeauna tnr. Pn ce se va ivi acel scriitor i pedagog de ras, mulumim tuturor celor care au artat interes pentru latura etnografic (parte relativ nou a acestei lucrri) i s-au ostenit s ne mprteasc prerile i nedumeririle lor. Lmurind n treact legtura dintre pedagogie i etnografie, ndjduim c am uurat cu ceva silina altora
S. Mehedini, Caracterizarea etnografic a unui popor prin munca i uneltele sale (Discurs de recepie la Academia Romn), Bucureti, 1920; coala romn i capitalul biologic al poporului romn, Biblioteca eugenic i biopolitic a ,,Astrei``, Cluj, 1927.
1

11

i ne mgulim cu sperana c lucrarea de fa, dup cum a fost n zilele cele mai grele ale rzboiului o inviorare pentru cel care a scris-o, va ajuta mcar ct de puin i munca educatorilor tineretului, de care atrn tot viitorul neamului i al satului romn. 10 mai 1921

12

PREFA la ediia a patra n al patrulea an de la apariie, cartea aceasta se tiprete pentru a patra oar. Am adugat mereu cte ceva, dar unele idei au rmas pesemne nu destul de limpezite. ndeosebi, legtura dintre munc i coal a dat ocazie la multe discuii. Paginile de la sfrit vor nltura, credem, orice nedumerire, artnd lmurit c munca colarilor nu poate avea drept int ctigul material, ci vrea s fie n cea mai mare parte o pregtire pentru nelegerea nvturilor din cri. Dac am zis, totui: mai bine munc fr carte, dect carte fr munc, socot c nu ne-am deprtat de adevr. Fr ndoial, e mare neajuns pentru omul care muncete cu braele, s fie lipsit de lumina crii; dar e mai mare nenorocire s citeti mereu, fr s duci la ndeplinire cele citite. Cci, la urma urmei, muncitorul cu palmele este oprit de a aluneca n unele greeli - chiar prin rezultatele zilnice ale muncii sale, care l aduc mereu la calea adevrului; pe cnd cel care se pierde n abstraciile crilor poate cdea, fr s bage de seam, n cele mai grozave erori i poate strui n ele pn la sfritul vieii. Aadar, a te cobor n lumea faptelor concrete, e cea dinti regul pentru sigurana cugetrii i rodnicia vieii. Kant, mintea cea mai stpn pe abstracii, dintre toate cte au fost vreodat, simea mereu nevoia de a se apropia de realitatea naturii. Alturi de filosofie, el a fcut pn la adnci btrnee cte patru ceasuri pe sptmn lecii de geografie, fiind ncredinat c ,,nimic nu e mai potrivit dect studiul geografiei, spre a detepta judecata sntoas a omului``. Igiena minii sale i cerea mereu s msoare valoarea ideilor, dup legtura fenomenelor concrete. Iar ceea ce Kant fcea din principiu, muncitorul - i ndeosebi cel care modeleaz materia: lemnul, piatra, metalul, planta, animalul etc. O face zilnic, n chipul cel mai firesc, verificnd necontenit ceea ce e n cuget, fa cu ceea ce-i st dinaintea 13

ochilor. (Evreii aveau bunul obicei s oblige pe crturari a deprinde o meserie. Isus a nvat lemnria; Spinoza fcea sticle de ochelari... De asemenea, unele personaliti contemporane: Tostoi, Gladstone . a. s-au supus muncii fizice, considernd-o nu numai o ntregire a vieii trupeti, ci i a celei sufleteti.) Prin urmare, cu drept cuvnt, putem considera munca fr carte mai priincioas vieii, dect cartea fr munc. i, pn va ptrunde n toate minile axioma etnografiei: c unitatea de msur a dezvoltrii omului e munca i unealta1), va fi nevoie s punem mereu munca n locul nti, deoarece ea este cea mai sigur ndrumare ctre progres. * * * ndeosebi, pentru noi, romnii, convingerea aceasta trebuie s stpneasc toate cugetele. Dac e adevrat c ,,toat semntura de la Decebal i Traian pn n zilele noastre trebuie s dea roade acum sau niciodat``, e tot aa de adevrat c numai o generaie de educatori ptruni de nobleea muncii (semnul cel mai sigur al omeniei) va putea da copiilor un ideal superior de via, potrivit cu menirea neamului nostru. A munci intens i tiinific trebuie deci s fie pentru noi un postulat zilnic, cu care s ne deprindem mintea chiar din copilrie. Dup cum n relaiile de toate zilele, pentru a scpa de msurile schimbtoare: palm, picior, palmac, deget, cot, chioap... i altele, variabile de la popor la popor i deci cu adevrat ,,chioape``, a trebuit s alegem toi o unitate fix - metrul, legat de nsi mrimea total a planetei, tot aa i n pedagogie, pentru a ndruma viaa popoarelor, trebuie s ne ridicm la o unitate de msur planetar, la care s raportm toate fazele prin care a trecut sau va trece societatea omeneasc; iar aceast unitate de msur este munca integral a omenirii i corelaia sa cu unealta. Prin urmare, vrnd sau nevrnd, aici va trebui s cutm firul conductor n creterea fiecrei seminii,
1

S. Mehedini, Caracterizarea unui popor prin munca i uneltele sale, 1920.

14

a fiecrui popor sau naiuni, i chiar a fiecrui individ, ca ntrupare vremelnic a gruprii omeneti din care face parte. Fie ca aceast nou tipritur s duc pe toi cititorii la hotrrea de a da tineretului o cretere la fel cu cea din rile care au neles deplin valoarea educativ a muncii1).

S. M. iunie 1922

PREFA la ediia a cincea Cptnd o larg rspndire1), cartea aceasta a putut fi judecat de muli i a primit, dup cte tim, numai aprobri. n unele pagini,
Deocamdat, relevm cu bucurie c dorina de a se crea o pedagogie romneasc (cum spuneam n prefaa de la ediia a treia) i a se lega munca individului de munca poporului, ncepe a fi mprtit i de alii. n programa revistei nvtorul (No. 1,, p.3,1922), dezideratul acesta formeaz un punct de orientare pentru toi ntemeietorii revistei. Pe de alt parte, ideea Seminarului - Normal Superior, ca un fel de ,,universitate rneasc`` aa cum fusese hotrt prin legea din 1918, a ajuns acum un postulat al tuturor nvtorilor i chiar al pedagogilor nsrcinai cu inspectarea nvmntului primar (vezi Dacia, 16 i 17 Februarie). Ndjduim c n aceast instituie, coala romneasc va prinde firul adevratei sale dezvoltri, n raport cu munca i nsuirile poporului nostru. Not la ediia a V-a. - n loc de un Seminar Normal Superior, s-a nfiinat aa numita ,,Secie pedagogic``, un fel de anex a Universitii, continund prin urmare lipsurile tradiionale. Not la ediia a VI-a. - Abia n 1939, nfiinarea ,,coalei Normale Superioare`` a nsemnat ntoarcerea spre realitate. Not la ediia a VII-a. - n 1940, a urmat ns desfiinarea i nlocuirea prin ,,Academia pedagogic``. Coasem fr s facem nod la a.
1

15

ea poart nc reflexul momentelor penibile, prin care am trecut n timpul rzboiului. Dac am fi eliminat partea ocazional i am fi adugat, n chip de note, titlul operelor etnografice i al descrierilor de cltorii (care sileau n 1917 pe autor s compare pas cu pas starea poporului romn, cu starea altor neamuri cuprinse n vrtejul rzboiului mondial), cartea de fa ar fi putut cpta uor caracterul unei lucrri de erudiie. E ns mai bine s rmn cum a fost scris la nceput, ca o mrturie a gndului ce ne apsa atunci i ca un memento fa de viitor. Dac ar fi timp pentru o nou lucrare de acest fel, am urma alt plan i am cuta s punem n eviden mai ales urmtoarele idei: I. Singura cretere sntoas este aceea pe care o d unui popor munca sa de toate zilele1 . nelegem prin acest cuvnt munca adevrat 2), nu jocul de-a munca. De aceea, copiii care au la spatele lor sigurana unei averi ce-i scutete de munc se aleg mai totdeauna nite slbnogi, att la trup, ct i la suflet. Activitatea lor e numai un simulacru de munc: ea nu se ridic niciodat peste nivelul sportului i al ocaziei de a se vedea fotografiai... de unde rezult c, de obicei, copiii oamenilor sraci3

Numai n ediia precedent s-au tiprit 20.000 de exemplare. - Relevm aceast cifr, nu spre lauda crii, ci ca un semn caracteristic pentru nevoia de rennoire pe care o simea neamul romnesc n anii ce au urmat rzboiului. [...] Poporul nostru s-a artat cel dinti gata s nceap o via nou, dorind s vad n fruntea sa un om nou. Prin urmare, dac n-a cptat alt cretere, vina n-a fost a gloatei, ci rspunderea rmne ntreag pe seama conductorilor. De altfel, chipul cum au fost ngrijii cei 300.000 de orfani de rzboi (vezi interpelrile din Camer n iarna lui 1929) va fi un document definitiv spre a dovedi nepsarea i nepriceperea celor ce au organizat statul romn a doua zi dup ntregirea hotarelor. 1 Ceea ce am numit un ,,alt regim de munc`` (Discordane geografice i antropogeografice, Bul. Soc. Regale de Geografie, 1933, p.193) 2 Vezi capitolul XIII i XV. 3 Prin srcie, nu nelegem mizeria descris de Jack London n ,,Poporul genunii``, adic iadul din rsritul Londrei (East London) ori din alte orae mari, unde fiina omeneasc ajunge treapta cea mai de jos a suferinei i a ticloirei, ci ne gndim la viaa celor ce abia triesc, muncind zi cu zi, i bucurndu-se n ziua a aptea de roadele srguinei lor.

16

sunt mai de isprav dect ai celor bogai. Dovedirea acestei afirmri se poate face cu mii i mii de documente. Analele tuturor popoarelor dovedesc fr putin de ndoial c aurul ucide. Toate familiile bogate ajung la degenerare i se sting. Statistica arat c n rile cu noblee ereditar ori cu ptur negustoreasc sau industrial veche, cine ajunge la avere mare i rafinare, acela e pierdut, adic ,,l ia dracu` fr doar i poate``. - Aa sun o formul puin academic, dar foarte adevrat. De aceea, societile de asigurare in seama c bogaii mor mai repede dect mijlocaii i sracii4 ). II. n orice familie, creterea este cu att mai bun cu ct numrul copiilor e mai mare. Demonstrarea acestui fapt e uoar. Cnd prinii au numai doi-trei copii, i corcolesc, adic le dau o cretere rea. Copiii ajung stpnii casei i pot deveni chiar tiranii prinilor. Ei se socotesc din leagn un fel de rentieri. i dac nu se aleg totdeauna poame rele, rmn totui ca nite minori n faa vieii. Att dezvoltarea lor intelectual, ct i cea moral sufer. Putem zice aforistic ,,copii puini - copii ri!``. Se nelege, formula aa prescurtat sun cam excesiv. Vom fi mai aproape de adevr, dac vom zice: Valoarea copiilor unei familii este n genere proporional cu numrul lor. Dup cum nu faci foc cu un singur tciune, fiindc flacra se nteete cnd pui mai multe buci de lemn pe foc, tot aa i creterea copiilor e lnced, cnd ai numai unul-doi; dimpotriv, ea este mai ptruns de griji i de veghe, cnd familia e mai numeroas. Nici un copil nu e cocoloit, ci toi se ndeamn la lucru tiind c numai cei harnici sunt preuii i iubii de prini, iar cei lenei i lstori simt de timpuriu urenia purtrii lor, chiar din vorbele frailor i ale rudelor apropiate. Mulimea copiilor nseamn respectarea prinilor i asigurarea btrneii lor.

Proporia aritmetic a morilor e aceasta: bogai 116, mijlocii 102, iar sraci 82. n general, sracul e mai sntos dect bogatul.

17

III. nsi valoarea prinilor este proporional cu numrul copiilor. Nimic nu d mai mult unire i energie unei familii dect grija de copii1) i ndeosebi de cei mici, care sunt cel mai curat izvor de afeciune omeneasc (Cine nu se simte nviorat nici n faa copiilor, acela e o fptur dezmotenit. Iar cine nu se simte solidar cu alii, nici mcar avnd grij pentru viitorul tineretului, acela este lipsit tocmai de resortul cel mai adnc al speciei umane din care face parte. Omenie adevrat, fr dragoste de copii, este cu neputin. De aceea, burlacii, fetele btrne i prinii sterpi sunt de obicei un fel de oameni neisprvii i aproape bolnavi. Chiar cnd au mintea unui Schopenhauer, ei sunt fa de restul omenirii nite fiine triste i ntristtoare, pe care viaa le mpinge ncet-ncet spre moarte, fr mngierea de a mai tri n fiina urmailor lor . IV. Valoarea unui popor este proporional cu numrul familiilor normale, adic a celor cu copii numeroi. Lucrul se nelege de la sine. Copii muli nu pot avea dect prinii sntoi la suflet i la trup. Acolo, unde elanul vital e mai mare, unde hotrrea de a munci e mai energic i mai constant, familia e mai puternic, iar tria ei se manifest n faptul concret c ptura tnr a societii este mai numeroas dect cea matur sau mbtrnit (Armata american, sosit pe cmpul de rzboi, n 1918, fcea impresia unei armate de flci, fa de cea francez, n care numrul brbailor ntrecea cu mult pe al tinerilor).
Burlacii mor mai repede dect cei cstorii. Probabilitatea mbolnvirii este la ei de dou ori mai mare; prin urmare, i din acest punct de vedere, sunt mai puin proprii pentru menirea de educatori. Dar lipsa cea mai grav st n sufletul lor unilateral. Chiar devotamentul educativ cel mai sincer capt la ei ceva din falsitatea ,,notelor din cap``, cum zic muzicanii, adic a notelor lipsite de profunda vibrare a pieptului. Firete, excepiile sunt totdeauna posibile. Cutare fiin resemnat, care, din cauze tainice, a renunat la viaa sa n interesul vieii altora, st incomparabil mai sus dect toi prinii fr inim i toi educatorii fr vocaiune. dar adevrul e adevrat: cine n-a urmrit la propriul su cmin cum mijete sufletul unui copil i cum se dezvolt an cu an, pn n ziua cnd tnrul pete autonom n faa lumii, ntemeind i el o familie, acela nu poate ti niciodat deplin ce nseamn rspunderea fa de o via nou i nu poate cntri tainica apsare a gndului despre viitorul urmailor, pe care i las ca o chezie a familiei i a neamului.
1

18

V. Valoarea unei coli se msoar dup numrul elementelor alese, pe care ea le descoper i le pune n circulaia social. - Se poate msura cu destul precizie, dup exactitatea ndrumrii date nu numai copiilor talentai, dar i elementelor mijlocii i slabe, spre cea mai bun ntrebuinare social a puterilor1) . Profanii i nchipuiesc c profesorul poate crea caractere, dup cum pictorul creeaz anumite chipuri pe pnz. Adevrul e altul: coala poate cel mult s modeleze. Lucrul de cpetenie e naterea, adic aplecrile motenite de la prini. Iar rolul cel mare al profesorilor e acesta: S ghiceasc dispoziiile cele mai puternice (n bine, sau n ru) ale fiecrui copil i s nlesneasc dezvoltarea celor favorabile, mpiedicnd, pe ct e posibil, manifestarea celor primejdioase individului i societii. Dar caracterul nnscut, acela nu se poate schimba cum nu poi schimba fizionomia cuiva. O poi corecta ori drege, ns nu prin dresuri i dresri superficiale poi ajuta pe cineva, ci numai dac izbuteti s-i adaugi un al doilea caracter, adic o sum de obiceiuri tari. Iar aceasta se poate face mai ales cu copiii mijlocii ca nzestrare. Astfel, ngrijindu-i sntatea, care este cel mai tare sprijin al voinei; dibuind apoi nclinrile, dup anume semne tipice, i inculcndu-i prin munca creatoare anume deprinderi, copilul poate deveni cu ncetul o personalitate destul de nchegat. Prin urmare, individualizarea nvmntului i ndrumarea profesional, acesta e elul. i acest el ncepe a fi urmrit de-aproape n toate rile cu real interes pentru coal. Am ajuns deci s avem un criteriu obiectiv pentru a judeca valoarea profesorilor i a colilor: profesorii ri, ca i medicii ri, sunt aceia care greesc diagnosticul i las suferina s dureze. De aceea, orice stat de oameni, condus de oameni de stat, va trebui s ia msuri de ndreptare, de cte ori faptele vor dovedi c educatorii au indus

Se nelege, nu pierdem din vreme nici pe copiii emineni, dar aceia i gsesc la urma urmelor drumul lor chiar dac n-au profesori tocmai de seam.

19

societatea n eroare prin observrile lor neexacte1) , i ndrumrile false date de ei tinerilor. Valoarea colilor va putea fi msurat n chip statistic, iar colile rele vor fi evitate i desfiinate, ca o msur de igien social. VI. Valoarea unui stat este proporional cu organizarea tiinific a educaiei maselor, n vederea menirii istorice a fiecrei naiuni. n adevr, educaia modern ncepe a ine socoteal din ce n ce mai mult nu numai de pregtirea individului, dar i de ndrumarea colectiv a gloatei poporului. De la guvernorul preconizat de J.J. Rousseau, am ajuns peste tot la coala public, adic educarea copiilor a devenit n cel mai nalt grad un fapt social. Mai mult: ea este un fapt etnografic. Cu voie sau fr voie, pregtirea unei generaii tinde s se foloseasc de toat suma muncii naionale i prin urmare de sinteza cugetrii i a simirii ntregului neam, adic a tuturor generaiilor precedente; iar opera aceasta nu e mplinit numai n vederea prezentului, ci i pentru asigurarea istoric a viitorului acelui neam. coala devine astfel unitatea de msur a valorii relative a statelor i a popoarelor, pe care statele le reprezint. Iar de aici rezult unele concluzii de nsemntate capital. i anume: fiindc realitatea naturii nu ne arat nicieri omul tipic, ci numai grupri omeneti n diferite stadii de nchegare antropologic (rase i subrase) i sociologic, cu aspecte foarte variate, urmeaz de la sine c nu poate fi vorba de o pedagogie tipic, adic aceeai pentru toat omenirea. Cu alte cuvinte, nu poate exista, practic vorbind, o coal universal, nici un program universal sau cri universale, ci fiecare unitate etnic trebuie s-i croiasc programa sa deosebit, potrivit cu nevoile sale speciale. ncepnd cu abecedarul i sfrind cu filosofia, fiecare individ omenesc triete vrnd sau nevrnd din intuiia unei patrii i a vieii unui neam, de care nu se poate desprinde, fr a-i anula tocmai nsuirile cele mai de pre. Wundt a legat chiar filosofia de caracterul naiunilor i nu s-a sfiit s afirme c nsi tiinele exacte nu-s att de
1

Dup unele cercetri, 58% dintre profesori ,,nu noteaz valabil`` (D.Muster, Asupra notelor colare, Cercetri docimologice, Bucureti, 1940, p.12).

20

internaionale, ct credem de obicei. Iar Fichte a spus categoric: ,,arat-mi ce filosofie citeti, ca s-i spun cine eti``. Aadar, a instrui - i mai ales a educa - nseamn a integra pe copil n neamul din care face parte. S-au spulberat definitiv iluziile pedagogilor raionaliti, care construiau o pedagogie a priori, cum construiser i un ,,Contract Social `` din speculaii asupra unei omeniri abstracte, care nu exist dect n imaginaia capetelor stpnite de visuri. Individul e pictura care trece cu valul fiecrei generaii; naiunea e rul care curge ntr-o albie de mii de ani, lrgindo i adncind-o pe ncetul. ,,Tot alte unde curg, aceluiai pru```, dar grosso modo ele mprumut forma general a albiei prin care curg. i dac un nou Bergson ar scrie ,,Datele imediate ale contiinei etnice``, ar fi n pedagogie un pas tot att de mare, pe ct l-a fcut el n filosofia pur, trecnd de la tiina universal, care subordona realitatea ideilor platoniciene, la viaa n continu modelare, de unde a scos concluzia c ,,n tiparul muncii a fost turnat inteligena noastr1)``. Cuvintele acestea, gsite n opera lui Bergson, sunt o preioas confirmare a concepiei noastre despre o ,,alt cretere`` prin coala muncii, aa cum rezultase din analiza faptelor etnografice ele ne oblig s punem la contribuie mai nti tocmai rezultatele i ndrumrile muncii tradiionale a fiecrui popor. Prin urmare, cine vrea s se apropie de pedagogie numai pe poteca psihologiei, a pedagogiei, a sociologiei i a altor discipline de caracter general, fr s treac prin etnografie, acela ar face ntocmai ca aviatorul care ar vrea s zboare, innd seama numai de reeaua geometric a meridianelor i a paralelelor, adic nite ideale, fr s observe lanurile de muni, vile, esurile, insulele, fluviile, lacurile, mrile, oceanele i mai ales ,,atmosfera``, n care plutete (mpreun cu aburii, norii, frigul, curenii i o sumedenie de mprejurri, care l pot duce chiar la catastrofe). Un astfel de aviator teoretic n-ar ti nici de unde pleac, nici unde se poate cobor fr accident.

,, C`est dans le moule de l`action que notre intelligence a ete coulee``, H. Bergson, L`Evoultion creatrice, Paris, 1929, p.57.

21

Aadar, e datoria pedagogilor, ca fiecare ar s dezlege practic aceast problem, scrutnd cu cea mai mare luare aminte ,,datele imediate`` ale contiinei etnice. E drept ns c nu orice om de ocazie poate lua asupr-i s dezlege o problem att de grea, cum este aceea de a ndruma tineretul, integrndu-l organic n viaa neamului, ci trebuie numaidect un om deosebit, care s fi fost el nsui impregnat de cea mai autentic tradiie a poporului din care face parte. Numai unul ca acela poate ncerca un astfel de salt bergsonian, pentru a depi pedagogia sistematic, adunat din crile curente, i a ntemeia pedagogia naional, sprijinit pe tot ce este esenial n tradiia etnic. Urmeaz deci c vor trebui s fie attea pedagogii practice, cte ri sunt. Iat de ce e mare nevoie de o instituie deosebit (un Seminar Normal Superior) care singur ar putea asigura condiii prielnice pentru dezlegarea acestei grele probleme1 . Pedagogii unei naiuni trebuie s fie numaidect crescui n condiii cu totul speciale i s se afunde n viaa poporului lor pn la adncimile ei cele mai deprtate, aa cum a fcut la noi o singur dat, n direcia cultural, brbatul excepional care s-a numit Mihai Eminescu. Pn ce va veni momentul acelei instituii speciale i a unei mari opere de pedagogie naional, rezemat deopotriv pe intuiie i pe tiin credem c trebuie s inem seama cel puin de urmtoarele principii: 1. Problema fundamental a statului e populaia. 2. Sporul populaiei presupune mai nti sntatea sufletului. - Numai cei sntoi la suflet pot avea trup sntos i deci o progenitur de seam. 3. Alturi de densitatea i omogenitatea populaiei , statul nu are nici un sprijin mai puternic dect tehnica educaiei, care asigur individului i masei cea mai perfect adaptare la mediul special al rii, i cea mai complet integrare la viaa neamului. Pentru adncirea acestor premise i a concluziilor legate de ele, socotim c lucrarea de fa poate oferi pedagogilor unele sugestii.
S. Mehedini, Profesorul - temelia tuturor reformelor colare, Bucureti, 1929, i Academia, instituie etnopedagogic, Bucureti, 1941.
1

22

Cnd timpul va permite, ele vor fi tratate pe larg n alt lucrare. Pn atunci, cititorii cu interes pentru problemele colare vor putea gsi oarecare ndrumri i n Coordonate etnografice: Civilizaie i cultur. PREFA la ediia a asea Cu toat rspndirea din ce n ce mai ntins, ,,Alt cretere`` a trebuit s fie tiprit din nou. Rsfoind paginile de la nceputul fiecrei ediii, cititorul va putea vedea mprejurrile n care s-a repetat tiprirea acestei cri. De data asta, adugm o scurt lmurire - cea din urm. Ideea de la care a pornit lucrarea de fa a fost aceasta: Progresul omenirii s-a rezemat din capul locului pe dou temelii: Mai nti, pe munc. Dar cine zice munc, zice ndat i unealt. Fr ,,scule``, omul ar fi rmas pn azi o fptur neajutorat, ba poate ar fi pierit, cum au pierit alte vieti cu mult mai puternice. A doua mprejurare favorabil progresului a fost aplecarea omului spre ntovrirea cu alte vieti. Colibele slbaticilor seamn cu un fel de menajerii. Femeile i copiii adun pui de pasre i tot soiul de slbticiuni mrunte, - numai din bucuria de a le vedea mprejurul slaului. Iar de aici a ieit un lucru de mare nsemntate: pe lng unelte de lemn, de os, de piatr, metal... i alte materiale moarte, omul a dobndit cu timpul i un fel de ,,unelte vii``: animalele mblnzite i plantele semnate nadins pentru rdcinile, frunzele, florile, poamele i seminele lor. (ndeosebi, grunele cerealelor i-au adus o nlesnire neasemnat de mare n ce privete hrana.) Astfel, fiina omeneasc, att de nevoia la nceput, i-a deschis cu timpul o cale tot mai larg spre civilizaie, aa c azi a ajuns stpna planetei ntregi. Putem msura acum progresul unui popor chiar dup numrul uneltelor de munc i al vietilor domestice (animale i plante) dimprejurul aezrilor omeneti. Formula suna aa: Civilizaia unui popor este proporional cu numrul i calitatea uneltelor, manifestat n cantitatea i calitatea produciei, 23

apoi n desimea populaiei i valoarea biologic1) a indivizilor acelui neam. Pe scurt: civilizaia unui popor se msoar dup coeficientul muncii, al produciei i al populaiei legat de anume ,,spaiu vital``. n adevr, muzeele etnografice pot arta oriicui, c omul s-a ridicat numai prin ,,coala muncii``; ea l-a ndrumat spre ,,civilizaie`` (tehnica material) i spre ,,cultur`` (tehnica sufleteasc) - dou nsuiri pe care nici o alt vietate nu le-a putut dobndi pn azi2 ). Dac cele nirate pn aici sunt adevrate, se impune de la sine urmtoarea concluzie: Nu putem ajunge la o ,,alt cretere``, mai bun dect cea de azi, dect tot prin ,,coala muncii``. Iar istoria doctrinelor pedagogice ar trebui, drept vorbind, s nceap chiar de la Adam... n Rai, cum se tie, educaia se mrginise la vorbe: s nu mnnci din pomul cutare... ns vorbele au fost zadarnice. Nici Eva, nici Adam nu le-a luat n seam. Abia dup alungarea din rai, au nceput ceea ce pedagogii numesc ,,lecii de lucruri``, - cnd omul a trebuit s munceasc pentru a-i agonisi ,,n sudoarea frunii`` pinea de toate zilele. Dar progresul a fost la nceput slab de tot. Ca s scape de greutile muncii, omul se purta ca fiarele. Ucidea. n faza dinti, el a urmat metoda slbatic a lui Cain: homo homini lupus. De altfel, unele neamuri mnnc i azi carne de om (antropofagii). Mai trziu, ca s-i uureze munca, a aruncat-o n spinarea robilor. Cu aceast nou metod, omul a intrat n faza pedagogiei barbare: homo homini servus. Ea dureaz numai de vreo zece mii de ani, iar reprezentantul ei cel mai tipic este Moise. Vechiul Testament d voie s porneti la rzboi spre a robi pe ali oameni sau s cumperi
Amintim i valoarea biologic, potrivit definiiei etnografice: ,,Civilizaia este suma tuturor nscocirilor tehnice, prin care omul a ajuns s se adapteze la mediul geografic, precum i suma dispoziiilor organice, pe care le-a dobndit n timpul muncii sale de adaptare``. (Antropogeografia, ed. II, 1938, p.109) 2 Caracterizarea unui popor prin munca i uneltele sale, Buc. 1930, ed. II i Coordonate etnografice: civilizaia i cultura, 1930, Mem. Acad. Romne.
1

24

sclavi i s-i ntrebuinezi ca vite de munc. n cartea legiuitorului evreu, st scris aa: ,,i robul tu, i roaba ta, pe care voieti a-i avea, s fie din naiile celor dimprejurul vostru; dintr-acestea s v cumprai robi i roabe... i s-i dai pe ei motenire fiilor votri, dup voi, ca ei s moteneasc... i s-i facei pe ei robi n veci``.
Cartea a treia a lui Moise, 25 (44-46)

Robul putea fi nsemnat ca orice vit, cu fierul nfierbntat n foc; putea fi pus la orice munc; putea fi vndut, sluit i chiar ucis. n toat faza barbariei, ca i n faza pedagogiei lui Cain, omorul era floare la ureche. Legea lui Moise zicea aa: ochi pentru ochi i dinte pentru dinte... iar cnd e nevoie, poi sfia chiar pe fratele tu. ,,Aa zice Domnul, Dumnezeul lui Israel: fiecare dintre voi s-i ncing sabia sa la coapsa sa i s trecei, i s v ntoarcei prin tabr, de la o poart pn la cealalt; i s ucid fiecare pe fratele su, i fiecare pe aproapele su. ... Iar Moise le zise: sfinii-v azi lui Iehova, ucignd fiecare chiar pe fiul su, i pe fratele su``.
Cartea a doua a lui Moise, 32 (27-29)

Din fericire, faza barbar a fost depit, dar pedagogia lui Moise are i azi partizani. Unii caut s robeasc i acum pe cei din alt neam, iar la nevoie cspesc i pe cei de un neam cu ei. ,,Drepturile omului``, marea cucerire a secolului al 18-lea, i ,,Drepturile Naiunilor``, isprava cu care se luda secolul al 19-lea, nu exist pentru astfel de oameni. Doctrina ,,rzboiului total`` predic fi uciderea ntregului popor adversar, spre a-i lua pmntul, cum au luat Evreii Canaanul. Tocmai trziu, n faza a treia, a nceput omul a se gndi s triasc numai din munca sa proprie, respectnd munca altora i privind ca frai pe toi ceilali oameni: homo homini frater. Epoca aceasta a nceput abia cu Isus care a rsturnat Vechiul Testament, cel cu robirea aproapelui i cu pretenia absurd a unui singur ,,popor ales``, menit s domneasc peste celelalte. 25

Cain, Moise i Iisus reprezint aadar trei faze n educaia omenirii. n rezumat: Pedagogia slbatic a lui Cain e pe cale de a disprea cu totul. O mai pstreaz doar cteva triburi de canibali, iar n rile civilizate, o pun n aplicare numai gangsterii i criminalii - un fel de gunoi omenesc. Pedagogia barbar a lui Moise are nc oarecare credit n cteva ri cu sclavi, cu caste i cu doctrina ,,poporului ales``. Dar neamurile cu adevrat civilizate i cultivate privesc cu sil spre astfel de pcate ale trecutului. Din contra, pedagogia uman, inaugurat de cretinism, este din ce n ce mai mult mbriat. Ea pleac de la un adevr elementar: Dup cum gloata omenirii este ogorul din care rsar varietile etnice (naiunile) capabile de a spori civilizaia i cultura, tot aa din gloata fiecrui popor se pot ivi oameni superiori. Acum vreo dou-trei mii de ani, s-a ivit dintr-odat un mare numr de genii, n micul inut dimprejurul Egeei. Apoi, n timpul Renaterii, au nceput a se arta destui oameni mari n Italia, Frana, Anglia i aiurea. Iar n epoca modern, sunt semne c se vor putea ivi peste tot. Unul dintre cei mai vrednici urmai ai lui Fidias s-a nimerit s vad lumina zilei ntr-o rioar ca Danemarca. Thorwaldsen este acum al omenirii ntregi. Tot aa, arta dramatic, att de nfloritoare la Elini, a avut nu de mult un reprezentant de seam n mrginaa Norvegie a lui Ibsen. Iar mine-poimine, tiina, filosofia i artele vor putea ajunge pe o treapt nalt - cine tie - n Islanda sau la antipozi, n Noua-Zeeland... Prin urmare, cuprinznd n simpatia sa toate neamurile pmntului, Iisus a deschis o er nou n ce privete concepia despre progresul omenirii i despre felul cum trebuie privit educaia. Noul Testament impune tuturor aceast fireasc concluzie: Etnopedagogia trebuie s tind la cultivarea ct mai grabnic a tuturor gloatelor etnice - chiar a celor mai smerite - cci nu se tie ce germeni de originalitate se ascund n fiecare din ele.

26

Astfel, pe temeiul muncii tuturor i al iubirii pentru toi ,,homo sapiens`` va lsa pentru totdeauna n urma sa faza omului barbar i a celui slbatic. Cu timpul, Iisus va nvinge deplin nu numai pe Cain, dar i pe Moise, de care omenirea viitoare i va aduce aminte cu sil i nfiorare. Iar pn ce principiile etnopedagogiei vor fi destul de clar formulate i sistematizate, lucrri ca cea de fa, sprijinite pe material etnografic, vor putea servi cel puin ca o ndrumare spre noua disciplin a educaiei. - O netezire a drumului sperm s vin i prin Trilogia colii, ce va aprea n curnd1) . 20 aprilie, 1939. PREFA la ediia a aptea Cartea aceasta a fost tiprit la sfritul rzboiului mondial [ 1919....D.M.]. Sub apsarea nenorocirilor de atunci, ediiile dinti au urmat repede una dup alta, - pesemne se simea grija de o nou ndrumare n educaia tineretului. Anul trecut Alt cretere s-a tiprit pentru a asea oar, cu o prefa pe care o socoteam ,,cea din urm``. Acum, din nou la tipar. Semn bun? Cred c nu. Ruina hotarelor arat lmurit c n-am putut da poporului nostru ,,alt cretere``, n-am muncit destul, nu ne-am pregtit i, n cele din urm, ne-am prbuit. Ce nu se putea face de la ntregirea rii pn azi! Din nenorocire, i educarea tineretului, i ndrumarea gloatei muncitoare au fost mai prejos de toate ateptrile. n viaa politic, un furnicar de partide (n zece ani am avut peste ase sute de minitri i subminitri. Cte 50 pe an!). n viaa colar, legi, regulamente i programe - cu
Lucrarea a prut cu acest titlu: Trilogii, tiina, coala i viaa, cu aplicri la poporul romn, Buc. 1940, p.445.
1

27

duiumul. Ce om de pripas nu i-a artat isteimea la Ministerul Educaiei Naionale! Cercetie, Strjerie, Friile de cruce... i cte altele n-au fost experimentate pe capul bieilor colari, pn ce ne-a fost dat s auzim c prinii trebuie s nvee de la copii, iar profesorii de la elevii lor... Aadar, toat risipa de tiprituri oficiale i neoficiale, toate expoziiile din ,,luna crii``, fotografiile din sate, formele, uniformele, defilrile i steagurile... simple parigorii risipind ns sute de milioane. Zgomotul Romniei teatrale ascundea o realitate nu se poate mai dureroas; o ,,epoc de pleav``, ncheiat n cele din urm cu asasinate i contraasasinate, apoi cu frmarea hotarelor. Prin urmare, n faa faptelor, e o datorie de onestitate intelectual s marturisim c scrisul, tipritul, cititul, conferinele, eztorile i legiferrile - orict ar fi de numeroase - nu pot schimba o ar. Nu-i destul s druieti cuiva o Evanghelie ca s-l faci bun cretin. Nu-i de-ajuns o carte despre pomrit, pentru ca grdina steanului s se umple de poame. Nu cartea nva pe om, ci munca. Numai ea poate da deprinderi bune i tari. Cititul ajut doar pe cel care muncete, nu pe cel care i plimb ochii pe carte. Prin urmare, dac e vorba de ziua de mine, din dou una: Ori neamul are parte de un adevrat om de stat, iar acela, din prisosul energiei sale, druiete i altora putere de munc [...]; ori, dac lipsete omul de stat, singura ndejde a unui popor e o bun cretere i un regim de munc att de bine ntocmit, nct nici crmuitorii cei mai bicisnici s nu-i poat face prea mult ru. Se poate aa ceva? Faptele rspund da. Dovad unii strini din ara noastr, care, prin ,,regimul muncii`` lor colective, au sporit, pe cnd noi mergem spre ruin. Cu gndul deci la mintea cea de pe urm a romnului, tiprim din nou Alt cretere - coala muncii, fcnd aceast scurt, dar limpede socoteal: Neamul romnesc nu va putea birui greutile de azi, dect muncind mai mult i mai bine dect cei care l dumnesc, i ntrecndu-i prin moralitate. 28

Natura nu sufer minciuna niciodat, nicieri i de hatrul nimnui. Cu slbiciune nu faci putere; cu eroare nu faci adevr; cu viciu nu faci virtute. Sau suntem mai puternici dect alii, i vom tri; sau suntem slabi, iar atunci vom pieri. Cine nu se mpac cu acest gnd, s-i ncordeze puterile, s munceasc nzecit i nsutit, fr - s mai atepte ndemnul cuiva. Asaltul dumanilor - i din afar i dinuntru - s se izbeasc de noi, ca de ascuiul unei sbii. n mna noastr st, aadar, i mntuirea i pieirea. 10 mai 1941

INTRODUCERE
PUNCTE DE PLECARE PENTRU CITITORI:

29

1. Educaia nu e att art, ct tiin. - Istoria pedagogiei ajut puin, cci muli pedagogi vestii au scris ntr-o vreme, cnd creierul nu era cunoscut mai deloc, iar sufletul copilului era o tain. Abia Rousseau a bnuit drumul cel adevrat. Pestalozzi l urmeaz n educaia simurilor. Frobel ghicete nsemntatea muncii. n sfrit, etnografia modern a artat nsemntatea fundamental a conceptului de munc pentru toat evoluia omenirii i a individului care e n mare parte un produs al muncii sociale. 2. tiina pedagogiei are drept scop practic s dea cea mai mare i mai armonioas dezvoltare energiilor sdite n fiecare ins, potrivit cu interesele societii i ale individului. i fiindc viaa trebuie mai nti de toate trit, educaia e datoare s fac din fiecare copil un ,,om de isprav`` n sensul nsuirilor sale celor mai favorabile, - s-l ajute adic s devin un om harnic i cu un caracter bine definit. 3. Caracterul nu e un dar, ci o sum de deprinderi tari, dobndite prin munc. Primitivii au, de obicei, mai mult caracter dect oamenii civilizai care, de multe ori, nu nva deplin nici un fel de munc, ci rtcesc de la o ndeletnicire la alta, pn se obinuiesc a pune vorba n locul faptelor. 4. Jocul nu ine locul muncii. - Animalele se joac, omul muncete. Cartea i abstraciile, care sunt un joc al minii, nu pot nlocui realitatea muncii. CONCLUZIE: Doctrina educaiei trebuie s se sprijine pe nvtura tras din munca ntregii omeniri. Pedagogul i omul de Stat n-au alt drum spre educaie dect munca, fie c voiesc s formeze individul, fie c tind s ndrepte obiceiurile unui popor nrvit.

,,Ofensiva naional``1) a fost gndul cel mai apstor al generaiei care se apropie acum de sfrit. De aceea, cnd am vzut zdrobirea rii chiar din lunile dinti ale rzboiului, ne-a izbit pe toi nepotrivirea dintre sarcina pus pe umerii poporului i lipsa lui de pregtire2), iar pornirea cea dinti a fost spre critic. Dar cuvntul singur e sterp; el nu poate vindeca o zgrietur, necum s lecuiasc rnile unui ntreg neam. De aceea, am lsat judecata pe seama viitorului. Pentru oamenii de etatea mea, anii ci ne-au mai rmas pot fi ntrebuinai mai cu folos la altceva: s dm tineretului o minte mai chibzuit dect a generaiei trecute. Se poate?
Soveja: ,,Ofensiva naional``, Bucureti, 1912. ,,Intrarea Romniei n rzboi a fost, din punct de vedere militar, foarte ru pregtit``. (Marealul Foch)
2 1

30

Credem c da: deteptnd n prinii buni i n profesori (care ar trebui s fie toi buni), un nou sim de rspundere fa de copii i o vie dorin de a-i ndruma cum se cade. Iar asta nu-i cu putin dac nu cunoti firea copilului. Zadarnic te frmni sftuind, ndemnnd ori pedepsind, dac sufletul cuiva nu e n stare s rspund gndurilor tale. Degeaba apei afar, la captul soneriei, cnd firul nu-i nc legat nuntru. Prin urmare, din capul locului, educatorul trebuie s-i dea seama: ce se poate i ce nu se poate n fiecare etate. Dup cum spierul are venic la ndemn caietul reetelor, ca s nu greeasc msura, de asemenea, cel ce poart grija de educaie trebuie s-i dea socoteala an dup an de schimbrile copilului, aa cum le arat tiina pedologiei. Spre a nu rtci ns calea, e nevoie s nlturm chiar de la nceput trei greeli: Muli cred c educaia ar fi numai o art, iar gndul lor e s se ia pe urmele pedagogilor pe care i laud istoria. Firete, nirarea doctrinelor pedagogiei i are i ea folosul ei. Dar nu trebuie s uitm c cei mai muli dintre educatorii veacurilor trecute scriau ntr-o vreme cnd sufletul copilului era aproape necunoscut. Pn la Rousseau, copiii erau privii ca nite oameni maturi, doar de un format mai mititel. De aceea, li se da aceeai nvtur, din aceleai cri, ca i celor mari, - numai n porii mai mici1) . Rousseau a fost cel dinti care a cerut prinilor s lase pe copii a fi copii. Cu toate c habar naveau de anatomia i fiziologia creierului, el punea ca regul: s urmm naturii i s ne amestecm ct mai puin n viaa copilului. Unele povee din vestita sa oper Emile sunt n adevr minunate; dar altele sunt curate nzdrvnii. De altfel, pedagogul fusese el nsui un biet hoinar, petrecndu-i copilria i tinereea pe la uile oamenilor,

n ara noastr, de pild, ucenicii treceau de la Bucoavn la Ceaslov, apoi la Psaltire, cartea unde David i mrturisete pcatele i pocina. Se rugau adic bieii copii, la 7-8 ani, s fie iertai de ,,mulimea... fr de legilor`` lor... ! (Psalmul 50.)

31

iar, cnd a ajuns s aib i dnsul familie, i-a lsat vlstarele pe mna strinilor, dndu-le la azilul copiilor de pripas! Mult mai aproape de adevr a pit Pestalozzi. El i-a dat seama c nu oricine poate urma povaa lui Rousseau, adic s-i ia dascl acas pentru copii. De aceea, cu gndul la gloata poporului, el ncerc s aplice sfaturile lui ,,Emile`` ntr-o coal. Dar, cu toat dragostea lui pentru copii, greelile se in lan i la dnsul. ntr-o privire ns a nimerit bine: n educaia simurilor i a judecii. ,,Tot ce intr n mintea copiilor trebuie, zicea Pestalozzi, s fie limpede i uor de vzut ca luna pe cer``. Elevii trebuie mai ales ,,s vad bine i s neleag bine``... De aci, grija sa pentru desen, calcul, intuiie i alte mijloace care s ajute mintea a primi numai lucruri simite i n adevr tiute. Bun plan, dar nendestultor i acesta. Deoarece a vedea i a judeca nu e de ajuns. Pentru desvrirea omului, mai trebuie nc multe; iar ,,omul deplin``, la care se gndea uneori Pestalozzi, nu putea s se formeze ntr-o biat coal plin nc de dibuiri, cum era cea ntemeiat de el. Abia Frobel a fcut un pas mai departe n calea adevrului. El a bgat de seam c copiii simt de timpuriu nevoia de a lucra, i a spus marele adevr c nimic nu intr n sufletul copilului, dac nu se leag cu aceast fireasc pornire spre lucru. De aici ideea ,,grdinilor de copii`` i o sum de msuri rnduite nadins: cntarea, jocul, desenul, dansul i altele, pentru a da ocazia elevilor s-i ncerce puterile, fiind ei nii activi. ns, chiar dup Frobel, educaia a rmas tot pasiv. Lucrul elevilor e i azi abia un simulacru. Dovad c muli tineri nva fizica, fr s poat drege o sonerie; foarte muli isprvesc botanica, fr s poat altoi un copcel; iar cei mai muli cunosc zoologia numai din tablouri de intuiie, fr s tie cum s ngrijeasc o pasre din curte. Prin urmare, nici pn n clipa de fa nu ne-am ncredinat c singurul chip de a ti i a putea ceva e s lucrezi n adevr; ci rsfoim operele pedagogilor vestii, amgindu-ne cu nchipuirea c educaia e o art n care izbutesc numai cei care au talent special, ca n pictur,

32

sculptur, poezie i alte arte, unde numai oamenii excepional nzestrai ajung la izbnd. Aceasta este ntia mare greeal, de care sufer creterea generaiei de azi. n locul ei trebuie s punem adevrul modest, c nainte de a fi o art, educaia ncepe a fi prin studiul creierului o tiin exact, ca i fiziologia, iar meteugul de educator se poate nva i trebuie s fie nvat, ca orice alt meteug. A doua greeal e concepia fals despre ceea ce numim caracter. Cineva a spus un cuvnt plin de neles: ,,Nu uitai c mai mult dect talentele, caracterele hotrsc soarta popoarelor`` (Regele Carol); iar un critic a formulat cunoscutul aforism: ,,Cu ct se adaug experiena vieii, cu att pun caracterul mai presus de tiin i de talent`` (Titu Maiorescu). Dar ce e caracterul? - Nimeni nu-i prea d osteneala s ne spun lmurit. De aceea, pentru muli, caracterul pare a fi un dar din natere, ca frumuseea, talentul artistic ori deteptciunea. Iar urmarea se vede ndat: dup cum coala nu-i poate da frumusee ori talent, tot astfel i se pare c nu poate da nici caracter. Ai impresia c fiecare om intr de la nceput n hotarele caracterului su, ca ntr-o strad nfundat. De ar fi aa, adic: dac educaia ar fi numai o art, iar caracterul un dar de sus, de care nu te poi atinge, ar fi vai i amar de sufletul celor ce-i iau sarcina de a crete tineretul. Din fericire, nici educaia nu e numai art, i nici caracterul nu e un dar tainic, cum ni se pare, citind viaa eroilor lui Plutarh. Adevrul e cu mult mai simplu i-l gsim ndat, dac lsm la o parte pe Plutarh care ne nfieaz numai cteva flori rare, i privim traiul de toate zilele, la oricare dintre neamurile pmntului. S ascultm, de pild, ce spune Nansen despre eschimoii din Groenlanda:
E vreme rea: o furtun cumplit rscolete oceanul. Cei ce plecaser de diminea la vntoare se zresc pe valuri abia ca nite puncte negre. i simi cum vslesc din rsputeri ctre mal. Dar, zadarnic. Furtuna i-a ajuns. Vntul biciuiete apa de-o face numai spum, iar cei din kaiac simt uraganul n spate, ca pe un uria care i ridic i-i zvrle nainte. Talazurile aci se nal n chipul unor turnuri, aci se

33

rup i prvlesc peste ei. Aproape fiecare creast de val i ngroap sub ap; nici nu mai vd de mulimea stropilor, iar din mijlocul spumei abia se mai zresc cteva capete, cteva mini ori vrfuri de lopei. n sfrit, iat unda cea mare: Valul se ridic, se ridic mereu... n deprtare nu se mai vede dect negru i puin alb. Cerul aproape a pierit. Repede, vslaii leag lopata de curea, apleac trupul nainte... Iar muntele cel prpstios i copleete... Totul a pierit... n curnd, se arat ns un kaiac... nc unul... Dar acesta e cu fundul n sus. Pedersuak s-a rsturnat. Iute, vecinul i sare n ajutor, ns un alt val i cuprinde ntr-o clip i fiecare trebuie s se gndeasc la sine. Prea trziu! Iat, s-au rsturnat amndoi. Ci ndat, unul se scoal, iar cugetul cel dinti e la tovarul lui, spre care se ndreapt, ca s-i dea ajutor. mpinge kaiacul alturi, sprijin lopata, punnd-o curmezi peste amndou luntrile i cu o smucitur zdravn, trage sus pe cel scufundat, aa c poate i el s apuce vsla. Ct te-ai terge la un ochi, a i ndreptat kaiacul... cnd tocmai soseau i ali tovari. Aceia prind lopata pierdut i apoi se ndreapt cu toii ctre mal``.

Au caracter eschimoii? Nansen spune c scene de acestea se petrec zilnic, i zilnic eschimosul i pune viaa n primejdie pentru tovarii si. Ct privete tiina lor, adic priceperea la vntoare, meteugul de a cldi case de zpad i ndemnarea la vslit ori la construirea kaiacului i altor unelte, este iari mai presus de orice critic. Amundsen, alt martor vrednic de crezare, nu se putea ndestul mira de nelepciunea, statornicia i cuminenia obiceiurilor lor. Pn i ciucurii de la poalele hainelor au un rost hotrt: ei mpiedic marginea pieptarului de a se rsfrnge de umezeal, ceea ce ar face cu neputin purtarea hainei. i acelai e cazul cu toi slbaticii, de la pol pn la pdurile calde de la ecuator i n mijlocul pustiurilor africane, australiene i asiatice. Toi umbl pe ci bine cunoscute de tovarii traiului lor. ntrebarea e: cine a dat acestor slbatici obiceiuri att de nrdcinate, nct tii mai dinainte cum vor lucra n anume mprejurri - chiar dac fapta lor i-ar costa viaa? Rspunsul e scurt i lmurit: tiina lor i deprinderile lor nu se nva din cri, ci din munca adevrat, ncepnd chiar din copilrie. ndat ce poate s-i lege bernevicii, eschimosul ncepe a prinde pete. La 6 ani, intete cu arcul n psri i apoi an cu an se ndeamn la vnat tot mai mare. Iar ndeletnicirea asta nu e o glum. Cnd unul lunec sub ghea s-a dus..., dac nu i-ar sri n ajutor tovarii, - nite 34

omulei de 7-8 aniori. De aceea, a sri n ap, ca s mntui pe altul, nu li se pare vreo isprav mare, ci obinuin de toate zilele - adic drumul cel mai drept spre caracter. Cci munca, oricare ar fi, las urmele ei nu numai n palm, ci i n creier: deteapt anumite simiri i aduce pe buze anume cuvinte, potrivite cu gndurile, dup cum haina se mldiaz, potrivindu-se dup trup. Cum munceti, aa gndeti i tot aa vorbeti. De aici urmeaz c singura cale pentru a dobndi o nvtur temeinic i caracter sigur e munca efectiv. Iar adevrul acesta, pe care etnograful l sprijin cu mii de dovezi, e ntrit i de pedagogie adic de cunoaterea tiinific a copilului. Cine i d seama de felul cum lucreaz creierul, vede c nimic nu poate ptrunde n sufletul nostru, dac n-a trecut mai nti prin simurile noastre i ndeosebi prin mna, tovara oricrui sim. Cci ea ,,mnuiete`` lucrurile spre a fi vzute mai bine de ochi; ea le lovete spre a ntiina urechea despre sunetul lor; ea le duce la gur spre a fi gustate, i la nas ca s fie mirosite; tot ea le pipie, le salt i le ridic spre a ne ncredina de tria ori moliciunea, de cldur ori rceal, de uurtate ori greutatea lor. De aceea, numai muncind (i ndeosebi, muncind cu braele) poi mputernici trupul i creierul, lcaul sufletului. Numai muncind n adevr, poi cunoate deplin lumea dimprejur, poi preui valoarea lucrurilor sau a oamenilor i poi fi tu nsui gata a trece de la vorb la fapt - adic poi dobndi caracter1). Cci, caracterul nu e numai dect un dar de sus, ci un obicei sau o sum de obiceiuri, ns aa de tari, c nu poi lucra altfel, dect ntr-un chip tiut mai dinainte de toi cei care te cunosc. Cum ziceam, eschimosul nu st o clip la ndoial, s sar n ajutorul tovarului, mcar c dedesubtul lui se deschid genunile oceanului. Prin urmare, educaia nu-i vreo art misterioas, ci e o tiin, iar filosofia ei se mrginete la att: s ndrumi pe copil, potrivit cu dezvoltarea creierului, ctre munci adevrate, spre a-i forma deprinderi tari. ncolo, se nsrcineaz natura s-i spun pas cu pas ce e adevr i ce e minciun, - dovad c eschimosul i atia slbatici tiu bine ceea ce tiu, i fac cu deplintate ceea ce trebuie s fac
1

Definiia aceasta se lmurete n paginile ce urmeaz. Vezi capitolul XV.

35

potrivit cu mediul lor geografic; pe cnd europeanul adeseori nu tie exact nici ce tie, nici ct poate. Iar cnd nu trece de la vorb la fapt, atunci zicem c n-are caracter, fr s ne dm seama c este absurd s-i cerem a lucra ceea ce el nu s-a deprins niciodat s lucreze. Hotrt, a sosit timpul s-o lsm mai domol cu Plutarh i chiar istoria pedagogiei. Nu doar c ne-am gndit s reeditm paradoxele bietului Rousseau, i s ndemnm pe oameni a se ntoarce n pdure spre a cpta tiin i caracter. Nu. Dar a venit vremea s nelegem c istoria sistemelor pedagogice este pn azi n mare parte nirarea unor ncercri pornite din concepiile individuale. De aici caracterul ei mai mult biografic i mulimea erorilor legate de viaa cutrui ori cutrui reformator. Din contra, adevrata doctrin a educaiei trebuie s plece de la antropologie, fiziologie, pedagogie, etnografie i etnopsihologie, cci experiena omenirii ntregi este neasemnat mai instructiv dect experiena ctorva individualiti - mai ales n faza magic i metafizic a cugetrii omeneti. Viaa unui eschimos, a unui bakair sau botocud te nva n unele priviri mai mult pedagogie dect Seneca, al crui ucenic a dat foc Romei, i dect Bacon care a sfrit mielete lund mit, ori Rousseau care i-a prsit copiii pe drumuri... Lsnd deci la o parte pe cei ce privesc educaia numai ca o art practicat de civa artiti, s ne punem nainte o int mai modest: s considerm creterea copiilor ca un meteug, pentru care trebuie nu numai inspiraie, ci ct mai mult tiin exact. S cunoatem mai nti schimbrile prin care trece trupul i mintea copilului an cu an, i apoi s-l deprindem a lucra efectiv. nti s muncim, apoi s citim, - s urmeze adic fiecare individ calea pe care a mers omenirea ntreag de la nceput i pn azi1 , deoarece omul s-a ridicat din treapta animalitii mai ales prin
Asta nu nseamn c el va repeta munca omenirii ntregi, ci, alturi de partea general, comun tuturor gruprilor etnice, copilul se va lega ndeosebi de tradiia neamului su, deoarece prin educaie se nelege mai nti de toate, cum am spus, integrarea individului n naiune.
1

36

munc i unealt, ca s ajung unde l vedem acum. Aceasta ni se pare a fi calea adevrat, iar nu ntoarcerea spre pustietile codrilor2). * * * Dar, din capul locului, s lum seama la o greeal: s nu confundm munca cu simulacrul muncii sau cu jocul. Ct timp copiii erau privii ca nite oameni mari, jocul era socotit un pcat i pedepsit... De cnd a nceput a lsa pe copii mai n voie, ni s-a prut c activitatea copilului e numai joc i jucrie. Iari ru. De aici a ieit tndleala din grdinile frobeliene i lipsa de roade practice a marelui principiu pe care-l pusese nainte Frobel: educaia ntemeiat pe activitatea copiilor. A venit vremea s observm c jocul e numai o ndrumare spre munc. La nceput, zburdlnicia este ceva animalic. Mai toate vietile, cnd sunt stule i sntoase, cheltuiesc prisosul de putere zbenguindu-se - ndeosebi puii, - i chiar dobitoacele adulte. La om ns, starea aceasta se vede numai prin pruncie. Copilul de cteva luni gngurete, mic minile, i apuc piciorul, se zbate ca un pisoi care se joac cu vrful cozii. Dar, ndat ce nceteaz pruncia, copilul, spre deosebire de dobitoace, se ndrum instinctiv spre munc. Creierul omenesc, de la cei dinti ani, e capabil de a combina reprezentrile i ncepe a crea, adic a nchipui lucruri noi, - ceea ce animalul nu poate. Leul btrn, ca i puiul de leu, sare, d cu laba, scoate unghiile, mrie i lovete cu coada, cnd e stul. Att. Pe cnd puiul omenesc,
Se nelege, i n direcia aceasta, a muncii efective, pe lng tiina metodelor pedagogice i deprinderea de a le aplica, are nsemntate i arta, adic ndemnarea superioar a unui adevrat talent de educator. Atta numai c talentul e un lucru rar. De aceea ni se pare necesar s apsm ndeosebi asupra laturii tiinifice a educaiei moderne, care se poate ctiga aproape de orice om, prin silin i luare aminte, ca orice meteug. Cci e mai bine s ai profesor bun - fr talent - dect un om de talent, dar profesor miel, adic o piatr a scandalului pentru tineret. De o mie de ori e mai de laud un meteugar serios dect un artist crpaci, adic un nchipuit care, sub pretext de ,,creaie`` i ,,concepie personal``, nu respect regulile consacrate ale muncii sale profesionale.
2

37

prin simpla lucrare a creierului su plin de energie nervoas, se simte atras spre o activitate original i ncepe a modela ntr-un chip propriu natura nconjurtoare, adic ncepe a munci. Firete, activitatea aceasta i face plcere i astfel jocul devine nceput de munc serioas. Dovad c un copil, ct de mic, se crede foarte cinstit s ia parte la lucrrile celor mari. (Ce feti nu se amestec s frmnte aluatul mpreun cu mama ei, i s-i fac un colcel mic?) Dimpotriv, simulacrul de munc, ncepnd cu falsitatea multor jocuri frobeliane (adevrate caricaturi) i sfrind cu nvtura verbal din colile secundare i chiar superioare, e calea cea mai sigur nu numai spre ignoran, dar i spre lipsa de caracter. A nlocui deci munca cu un surogat; a simula cu creta ori cu creionul ceea ce poi face din plin cu minile, e o mare i primejdioas greeal. Astfel de ncercri nu-s ,,lecii de lucruri``, ci intuiii false, adic nceputul minciunii, al netiinei i al lipsei de caracter. Aadar, ca s nu greim cumva drumul, trebuie s pornim n orice etate, pe ct se poate, de la munci adevrate. Acest ndreptar e cel mai sigur dintre toate acelea, pe care etnografia i etnologia (adevrata filosofie a istoriei) le-a pus la ndemna pedagogiei i moralei. Pe ua fiecrei locuine omeneti, i mai ales pe ua colilor, ar trebui s stea scrise aceste cuvinte: Atta tii i atta poi, ct munceti. Munca este izvorul obiceiurilor fiecrui popor - adevrata sa constituie, iar - cine nu schimb felul i rostul muncii, acela degeaba mai schimb legile. Prin urmare, oamenii de stat i educatorii nu trebuie s mai stea o clip la ndoial, cutnd alte leacuri, acolo unde e unul singur, dovedit i rzdovedit prin toate paniile omului din perioada paleolitic i pn azi. n loc de legi multe, - ne trebuie coli de munc direct spre a ndruma tineretul. Iar pentru cei maturi, n loc de predica oficial, care de multe ori e cu totul stearp, e de o mie de ori mai bine s deprinzi pe oameni a munci chibzuit. Cine s-a deprins a altoi copaci i tie ce nseamn s atepi, pn ce dintr-un mugure va iei un pom ntreg, acela nu va mai rupe niciodat copacii semnai pe marginea drumului, necum s vatme ultoana din grdina vecinului. De asemenea, cine i-a dat osteneala s ngrijeasc de aproape o 38

pasre, o vit sau alt dobitoc folositor omului, acela, simind c dragostea - dragoste aduce, nu va mai njura, nu va mai bate ori blestema nici o vietate, dezbrndu-se pentru totdeauna de aceste apucturi uricioase. Cine a nlat munca pn la iubire, acela a cobort raiul pe pmnt. ncheiere: Caracterul nu e un dar, ci o sum de deprinderi tari. (Pascal zicea c firea nu-i dect un obicei vechi, dup cum obiceiul e o a doua fire.) ns deprinderile nu se pot cpta dect prin munca cu rost, iar nu prin carte sau alt surogat al muncii. Firete, uneori i vorba are mare nrurire n educaie. Cnd un copil e att de simitor, nct dintr-un cuvnt s rmn sugestionat i deci cu o anume deprindere pentru toat viaa, asta e un mare dar al naturii, ca i talentul muzical al celui care prinde dintr-odat cu urechea o ntreag melodie. Dar astea sunt excepii, nu reguli. n orice caz: Creterea copiilor, nainte de a fi o art, e o tiin, i anume o tiin cu caracter regional n ce privete partea de aplicaie, cea cu adevrat hotrtoare1) . Iar regula general e aceasta: adevrata coal a unui om i chiar a unui neam este munca lui de toate zilele. nvmntul - fr munc efectiv - e o amgire care aduce dup sine, ca ori i ce minciun, cderea i pedeapsa mincinosului, fie c e vorba de un individ, fie c e vorba de un popor ntreg. CARTEA INTI EVANGHELIA IUBIRII: COPILUL I FEMEIA Un popor care njur i bate. Btaia-i din rai.
O generaie mai bun nu poate iei din coala iubirii. Numai iubirea pentru alii ne poate nva cum s ne iubim pe noi nine. Dimpotriv, ura e un venin care slbete i ucide mai nti pe cel care urte - fie c e vorba de un om, fie c

Vezi Discordane geografice i antropogeografice, cu soluia ,,alt regim de munc``.

39

patima s-ar ntinde asupra unui neam ntreg.

1. Romnii de azi njur cumplit. Btrnii nu njurau. Obiceiul e luat n mare parte de la igani. Popoarele cu bun cretere nu cunosc njurturile. 2. Romnii bat vitele i le ngrijesc ru. - Pilde din vremea rzboiului. ,,Btaia-i din rai``. coala i cazarma au ntrit aceast idee. Popoarele civilizate nu bat vitele.

La o lecie de etnografie, unde se vorbea de teatrul turcesc i de mscrici (karaghioz), profesorul Luschan a pomenit i de njurturile romneti. Le gsea extraordinare i cu neputin de tlmcit1). Se nelege, romnii, care erau de fa, au plecat ochii n pmnt. Dar adevrul e c nu totdeauna poporul nostru a avut obiceiul acesta grozav. Btrnii din vremea cnd biserica era ntr-adevr ,,Casa Domnului``, iar omul i pregtea din vreme pn i cmaa cu care avea s se ngroape, nu cunoteau sudlmile i alte vorbe spurcate. Cnd vreun moneag se supra pe cineva, vorba cea mai aspr era: du-te la ttarii! Ce ttarii fcui? Iar cnd venea vorba de colindul ori comndul cuiva, asta era lucru mare... Firete, nici pe atunci nu erau toi stlpi de biseric. Alturi de cuvinte blajine, se auzeau i altele mai aspre. Dar cei care le spuneau nu erau ,,oameni actrii``, ci ,,spurcai la vorb``, ,,modorani``, ,,liei``, ,,cioare pulpee``... iar gura lor era ,,curat ca un cuib de pupz``... Erau, adic, nite blestemai, de care cucernicii notri strmoi se mirau c-i mai ,,rabd pmntul``. De la o vreme ns, pupezele s-au nmulit, iar astzi sunt multe de tot. Cnd ar pricepe un suedez, danez, norvegian, elveian francez, german, englez sau alte naii binecrescute, ce neles au zecile i sutele de njurturi care se aud pe la noi pe toate crrile, ar rmne trsnit. E destul s le scrie cineva pe hrtie i se ngrozete. ntrebarea e: cum de s-a ticloit pn ntr-att poporul nostru?
In Europa e o zon ntreag, unde njurturile sunt destul de dese. Ea cuprinde: Rusia, Ungaria, rile de la Dunre i se prelungete spre Mediterana. Din contra, Apusul i rile nordice sunt aproape lipsite de acest obicei.
1

40

Dac inem seama de cuprinsul njurturilor, se vede numaidect c pecinginea asta am luat-o din atingerea societii turcolevantin - dovad e teatrul scrnav al karaghioz-ului. Iar cei care au lit ndeosebi molima au fost iganii. Avem mrturii sigure c n epoca fanariot i chiar mai trziu, iganii curilor boiereti umblau la srbtorile de iarn din cas n cas cu Paiaa - un fel de teatru de ppui - i, ,,cu perdea`` sau ,,fr perdea``, mprtiau n auzul tuturor, spurcciunile imaginaiei lor greco-turceti i igneti, att de bogat n perversiti i vorbe neruinate. Cnd iganii au fost dezrobii i aezai prin sate, cu ocazia mproprietririi lui Cuza, molipsirea s-a ntins mai departe. Dar e treaba etnografiei s arate cu de-amnuntul cum i cnd nravul njurturilor s-a rspndit asupra neamului nostru. Pentru noi, lucrul de cpetenie e c poporul romnesc njur azi cu o adevrat pornire. Pentru un lucru de nimic, njurtura e gata. Ce auzi la munca cmpului, n pia, prin fabrici, la cazrmi i chiar n preajma colilor i a bisericilor te nmrmurete. Pn i n mprejurri grele cnd ai crede c fiecare cuvnt trebuie s fie cntrit, romnul tot n-a isprvit cu njurtura i cu vorbele rele. Cteva fapte din iarna anului 1916 - 1917 pot sluji ca dovad. Pn n srbtorile Crciunului, nu czuse un fulg de zpad. Era soare i bine ca primvara. Din partea asta, nemii i tovarii lor, bulgarii i ungurii au putut nainta n bunvoie. Abia n ziua de Sf. Ion (7 ianuarie 1917) a nceput a fulgui, apoi s-a aternut de-a binelea pe ninsoare i a nins, i-a nins n ir, ziua i noaptea, de a troienit strzile i curile, c abia mai puteau iei oamenii din cas. Ce-i de fcut? Merinde avea fiecare ct putuse aduna n prip i ct mai rmsese pe urma otirii romneti i ruseti, pornit spre Moldova. Greul cel mare era s capei de undeva pine. De pe la miezul nopii, lumea ncepea s se adune n faa brutriilor, ateptnd scoaterea celui dinti cuptor. Ca la denii, oamenii de toat mna: femei, brbai, copii, stpni i slugi forfoteau pe ntuneric, ngrmdindu-se pe strzile unde erau brutrii. Dar unii peste alii, se clcau, plngeau, ipau - cei mai slabi leinau - dar ateptau pn dimineaa, avnd doar o singur 41

team: ca nu cumva s se isprveasc pinea, nainte de a le veni i lor rndul. Cine se nimerea mai spre coad, se ntorcea acas cu minile goale. Dup ce s-a nteit frigul, s-a mai adugat la foame i alt urgie: lipsa de foc. Lemne nu se pomeneau nicieri. De aceea, lumea a tbrt pe garduri. Locurile virane au rmas ndat dezgrdite, - parc se lrgise oraul. Iar dup garduri, a venit rndul schelelor de la casele neisprvite i al copacilor de prin grdini. n sfrit, s-au pornit pe lemnele din pivnie, ncepnd cu casele de unde stpnii fugiser. Slujbaii primriei se aezau cu cntarul la poart i vindeau pe apucate, lsnd fiecrui gospodar, ct se ndurau. Unde stpnul lipsea, vindeau tot. Nvlitorii, se nelege, intrau unde vreau i luau tot fr nici o plat. S fi vzut acum irul de femei i de copii, ateptnd ceasuri ntregi i mbulzindu-se n faa caselor unde se auzea c s-au gsit lemne! Necazul cel mare era ns altul: cum s-i duc fiecare lemnele acas? Crue nu se mai zreau pe nicieri; birje - nici de leac. Doar unde i unde ntlneai cte o hodoroag veche, cu vreo mroag de cal, s-i plngi de mil. De aceea, cumprtorii puneau lemnele n saci. Cine era voinic, umfla sarcina n spinare. Femeile - unele cu manon i ghete cu clcie nalte - se ntovreau cte dou - trei, legau sacul cu o funie i-l trau prin zpad... Noroc c nevoia te nva meteug. Ldie de lemn, rsturnate n chip de cioacl ca un curmei, erau snii minunate. Bieii, care avuseser anul trecut snioare de dat pe ghea, au prins a veni n ajutor. Ca s-i duc un bra de lemne dintr-o strad n alta, chirigiii cei de 10 - 12 ani luau nu mai puin de patru sau cinci lei! Abia atunci au vzut i bucuretenii ce munc blagoslovit fac n toate zilele vitele de ham i de jug. Dar, spre ruinea poporului nostru, unii n-au neles nici atunci. Puinele crue, care mai duceau ncoace i ncolo crbuni, fin sau alte merinde, aveau nite cai ca vai de ei. Srmanele dobitoace abia notau prin zpad; roatele se nfundau pn n butuc, iar cnd se nepeneau de tot, ndejdea era la bici: poc, poc, poc... i njurturile curgeau ca ploaia. ns nimnui nu-i venea n minte s pun umrul, s salte puin greutatea... 42

A trebuit porunc anume de la comenduirea german, ca s nu mai bat nimeni bietele animale... Nici porunca asta n-a folosit pn pe-acolo, cci omului nrvit nu-i vine minte cu una cu dou. Pe strad, cruii se mai nfrnau; pe din dos - bteau n toat voia. O pild ntre altele: ntr-o curte cunoscut, aud doi copii ipnd: - Vino, vino, c-l omoar... Stpnul s-a grbit s vad ce se ntmplase. Un bietan descrcase nite crbuni i btea un cal, care czuse din ham, lunecnd pe ghea. Blanul era i orb de un ochi. Cruaul se sturase pesemne de plesnit cu biciul i acuma lovea cu clciul cismei, ceea ce speriase pe copii. - De ce bai vita, tinere, nu te hrneti cu ea? - Eu i dau de mncare, eu trebuie s-i dau i btaie, rspunse argos flciandrul. - Ce fel, numai tu ctigi chiria? Nu te-ai ajutat i cu munca bietului dobitoc? Cruaul tcu. - Nu te gndeti, mi biete, c simte i el sracul ? Uite, e slab de i se vd coastele, ba i-a tiat i piciorul n ghea. Ce-i de vin el c gheaa lunec? - Hei, domnule? sta nu-i cal, e zmeu. Acuma ncepe a sri ca la alergri... Hi, boal, c te fac piftii... i ncepu a-l plesni din nou. Nesimirea asta l-a scrbit peste msur pe cel ce o privea. A ntors i el foaia: - Nu fi cine, flcule; spuneai c ai frate la rzboi. Apoi mai e i-o judecat pe lumea cealalt... - Din partea asta n-avea grij dumneata; pe mine nici iadul nu m primete... Hi, haram! Cu chiu, cu vai, blanul s-a ridicat pe picioare, cltinndu-se ca un om beat. Cum czuse, tot oldul dindrt era julit, iar sngele roise gheaa sub el. * * *

43

Am intrat n cas, s nu mai vd. Slbticia cruaului mi s-a prut n clipa aceea mai grozav dect rzboiul. Atta smintenie - i nc sub ochii bulgarilor, al turcilor i altor strini - nu m ateptam... Socoteam c mcar n ceasul umilinei i al suferinei va birui dreapta judecat. Zadarnic. Realitatea era mai trist dect bnuisem. tiam eu de mult c la noi vitele sunt un fel mucenici. Dar nu mi-a fi nchipuit niciodat, c n vreme de atta lips i necaz, cel ce-i inea casa cu nite mroage vlguite de munc i lihnite de foame s le mai i schingiuiasc hoete, lovindu-le, fiindc gheaa e lunecoas, cum a fost i va fi n vecii vecilor orice ghea. * * * Cum de a ajuns poporul nostru aa de buimac? i ce mai poi atepta de la omul care, de diminea pn seara, nu mai contenete cu blestemele ori cu sudlmile, i cruia nimic nu i-a rmas nenjurat de la ,,Dumnezeirea, Dumnezeului Dumnezeilor... pn la cruce, arhanghel, nafur, icoan, botez, parastas, grijanie``... i tot ce poate avea fiin, ntre cele vzute i nevzute? Nu cumva nravurile astea att de greoase sunt i ele de vin pentru urgia care a czut asupra noastr1). E vdit lucru c astfel de apucturi i au urmrile lor n viaa unui popor. Ceea ce faci mereu devine sistem. Btaia, de pild, e privit la noi ca un fel de lege. Calul e nteit, la clrie cu biciul; juncanii sunt pui la jug cu de-a sila, sub ameninarea prjinii, furcii, toporului ori strmurariii, iar celelalte dobitoace dimprejurul casei sunt domestice numai cu numele: cinele e toba btilor - nu zbovete odat n calea stpnului, fr s se aleag cu o lovitur de picior ori cu o scurttur de lemn, care l face s fug n trei labe;
1

Ianuarie 1917

44

pisica de asemenea: se ine numai cu zilele; gina, raa, gsca... sunt venic zburtcite. Aa c ntre om i vieuitoarele dimprejurul gospodriei st venic legea bului . Folos mult i ct mai puin ngrijire... asta pare a fi socoteala cea mai bun pentru muli dintre locuitorii satelor noastre. Iar cnd bietul dobitoc nu mai poate birui foamea, se nva i el nrva : boul sare gardurile n grdinile cu semnturi; gina scurm straturile; cinele colind cuibarele; pisica mnnc puii, iar vitele de ham rabd pn cad sub greutatea poverilor ori se slbticesc i capt obiceiuri rele: boul se las pe tnjeal, calul capt meleac, se sperie, zvrle ori muc... Ce urmeaz de aici? Mai nti, o nsemnat pagub material. Am auzit c tbcarii strini pltesc mai puin pieile vitelor noastre, fiindc au prea multe dungi i locuri slabe de pe urma venicei bti a bietelor dobitoace de munc! Nici c se poate mai grea mrturie n faa lumii ntregi! Ct despre lipsa de chibzuin a unei astfel de purtri, aceea ntrece toate marginile; cci a bate calul ori boul, cnd greutatea e prea mare i n-o poate urni din loc, e tot att de nerod lucru, ca i cum ai bate pietrele din drum. Atta numai, c la ntngie, se mai adaug i cruzimea, deci pagub moral. Totui, obiceiul e obicei. Chiar cei care nu bat, njur i blestem: Hi, haram! His, boal! Ho-chi, pastram! mnca-te-ar lupu` s te mnnce! Da-r-ar glbeaza, tunii, splina, holera, ciuma, dalacul!... Toate plgile Eghipetului sunt chemate asupra vitelor, baca de sudlmi 1) i bti cu ghiotura. E att de ncredinat romnul de binecuvtrile btii, nct are i o vorb: btaia-i din rai! De aceea, sistemul nu se mrginete la vite, ci trece i la om.

Uneori, njurturile ajung la adevrate aberaii verbale: ,,nea boal... crestomaia... cui te-a vndut``! (13 oct. 1919. La Rugin). Probabil, un fel de augmentativ fa de numele lui Cristos, dar fr nici o legtur cu ceea ce numim crestomaie.

45

Mai nti, trebuie btut femeia: ,,muierea ne btut - ca moara neferecat``. Apoi trebuie ,,scrpinai`` copiii i cine se mai ntmpl sub acelai acoperi, cci ,,unde d tata, crete carnea...!`` Aadar, btaia ridicat la nlimea unui principiu! Un cntec de nunt spune miresei aceste ademenitoare cuvinte:
Pe unde stau florile Cum or s stea palmele!...

Iar de la o muncitoare vduv, am auzit odat un cuvnt de un umor cu neputin de uitat: Sracul brbatu - meu! Dumnezeu s-l ierte... Cnd m btea, nu da niciodat cu mna goal... i-ar veni s rzi, dac n-ar fi acelai timp covritor de trist incontien acestui obicei slbatic. i-i st mintea n loc, cnd afli c lipsa btii e privit uneori chiar drept semn c lipsete dragostea dintre soi! De aici lauda femeii cu vntile i fala brbatului c-i pecetluiete nevasta, btnd-o uneori n curte ori pe drum, ca s-l vad i alii... Firete, aa ceva se petrece, de obicei, cnd brbatul e ,,aghezmuit`` i numai pe treapta de jos, unde omenia se schimb n ignie. Ct privete pe modorani i liei, la unii ca aceia, btaia deteapt n suflet chiar un fel de sentiment estetic. Buelile n-au haz dect cu larm i ipete, s aud tot ctunul: iar rfuiala n stil curat ignesc e atunci, cnd cei ncierai zvrl unul n altul nu numai cu bolovani, ci chiar cu propriii lor copii... * * * Fa de atta cdere, s-ar fi cuvenit ca ndat ce am scpat de jugul turcesc i am nceput a ne dezmeteci din paragina n care cufundaser fanarioii i ali strini ara, s fi alungat mai nti btaia din obiceiurile noastre. Grbaciul turcesc, knutul musclesc, plciile, butucul i celelalte unelte de chin ar fi trebuit s lase n sufletul romnului o scrb venic fa de cei cu purtare mojiceasc. 46

Dar molima sufletelor se lecuiete mai greu dect toate bolile trupului. coala, care ar fi trebuit s ne lumineze, s-a sprijinit i ea la nceput tot pe btaie. La coala din satul S., vergile erau nelipsite din fereastra domnului1) . Cele de salcie - calea valea. Erau ns unele de mesteacn, mldioase ca biciul i tari ca srma. ns cele mai cumplite erau cele de prun: nodoroase i grele ca fierul. Srace mini! srace degete spintecate pentru greeli mrunte, pe care un nvtor cu inim de printe le-ar fi ndreptat zmbind! S pzeasc Dumnezeu i pe dumani de coala hinghereasc prin care au trecut muli din generaia mea, care vism i azi la ceasurile acelea de nesfrit tristee. Ct despre otire, acolo cel puin btaia era n reglemente. Soldaii trebuiau aezai n ir, ca un gard mprejurul vinovatului aternut la pmnt. Doi l ineau de cap, doi de picioare, iar ali doi se aezau cu vergile de o parte i alta, lovind pe rnd: pac-pac, pac-pac... pn ce nea sngele, iar carnea se fcea piftie. - Valeo, domnule cpitan! Iart-m, domnule cpitan!... De la o vreme, glasul se nmuia: cel leinat era ridicat i dus pe sus n dosul rndurilor. E drept c slbticia asta se ntmpla odinioar i n alte ri. Bastonada francez, agul prusian, knutul rusesc, stroiul i alte mijloace de chin, erau pn nu demult metode recunoscute n educaia militar. Atta numai c alii s-au dezbrat mai devreme de astfel de obiceiuri. tim apoi c pentru ucigai s-a pstrat n unele ri chiar pedeapsa cu moartea; pe cei greu vinovai, i nchid pe via, iar cei ndrtnici sunt pedepsii cu btaia n faa lumii, ca s-i copleeasc ruinea i s se ndrepte. n coal ns, n otire i chiar n viaa casnic, btaia e osndit peste tot. i nu numai fa de oameni, dar i fa de dobitoace. Cine ar ndrzni n: Elveia, Norvegia, Suedia, Olanda i alte ri luminate s bat boul sau calul cu care se slujete la munc? Unde se pomenesc pe acolo blesteme i vorbe de ocar, cum e: boal, haram i multe altele, care se aud la noi pe toate crrile? Dimpotriv, e o plcere s vezi aiurea ce nume de mngiere (nume
1

Vezi Ethnos, Focani 1941.

47

de flori i nume omeneti) se dau vitelor i ce purtare blnd au oamenii fa de ele. n acele ri, btaia nu-i din rai, ci e semn de slbticie, i de aceea legea o pedepsete cu asprime. E pedepsit chiar i cel care ncarc prea mult crua ori nham ru, aa c treangurile jupuiesc pielea dobitoacelor. Cnd o vit e sperioas, asta e o ruine i o dovad c stpnul e prost ori ntng. Cine e detept i omenos, acela ndrum calul i boul numai cu vorba. Despre cini, nici nu mai vorbim. Cei ciobneti aproape nu mai latr, ci se neleg cu omul prin semne. Pstorul arat de pild o linie de paz. ndat ce turma ajunge pn n dreptul ei, dulul pornete ca sgeata din arc, iar oile se abat pe loc, aa c vezi n stnga ima pscut, iar n dreapta se ntinde iarba de coas, fr s fie vreo urm de oaie prin ea. Cum de s-a fcut schimbarea aceasta? Pe ce cale au ajuns unele popoare s pun cuvntul n locul ciomagului? Nu cumva alii au izbutit s ghiceasc graiul dobitoacelor i s le tlmceasc gndurile lor? La ntrebarea aceasta e mai bine s rspundem cu cteva fapte, despre care se poate ncredina oricine.

CE SPUN FIARELE
1. Animalele nu-s maini, ci au i ele priceperea lor i graiul lor. Fiecare specie are menirea ei. Aproape toate slbticiunile sunt blnde, cnd nu le caui pricin. Omul le-a speriat i le-a nrit pe multe. 2. Hagenbeck - un fel de Pestalozzi al vietilor slbatice. Noua metod de mblnzire. ,,coala`` pentru fiare. Raiul de la Stellingen. Prerea vntorului de lei Gerard.

Odinioar se credea c animalele sunt un fel de maini (Descartes). Cum merge ceasornicul, dac e ntors, aa merg i ele: mnnc, dorm, triesc i mor ca ntr-un fel de vis. 48

Adevrul e altul. Fiecare vieuitoare are obiceiurile ei, nevoile, bucuriile i suferinele ei i se lupt cu traiul, cnd mai uor cnd mai greu, ntocmai ca i omul. Btrnul Fabre, care o via ntreag a pndit mereu, s vad cum triesc gngniile mrunte: furnici, pianjeni, greieri i altele la fel cu acestea, a rmas nmrmurit cte meteuguri i ct ndemnare se poate gsi n lumea fpturilor celor mai nebgate n seam. Astfel, de unde pn acum ne deprinsesem a privi pe om ca un fel de cunun a creaiei, azi ncepem a vedea cu ali ochi. Nu mai zicem, bunoar, ca acum o sut de ani, c omul este oglinda universului i c celelalte vieuitoare sunt un fel de imitaie dup trupul omenesc. (Viermii se credea pe atunci c nchipuiesc maele; scoicile ar fi ntocmite dup chipul ficatului; meduzele ar fi un fel de inimi, etc.). nchipuirea asta nu s-a dovedit cu totul deart. Dimpotriv, tim c fiecare soi i are tiparul lui deosebit. Iar progresul speciilor nu ne mai pare ca o scar cu multe trepte, deasupra crora ar sta fiina omeneasc. Din contra, fiecare specie, dup cum are un trup deosebit, are i un drum deosebit n via, adic suie pe o scar deosebit i poate ajunge n felul su la o nlime, unde nici un alt soi de animale nu se mai poate ridica. De pild, pianjenul. Cum simte el prada, cum i ese pnza i cum plutete prin vzduh, ca un arhitect nzdrvan, care i scoate materialul cldirii chiar din trupul lui; asta e o miestrie pe care nici o alt fptur n-o mai poate imita. i-ar trebui ochi, ureche, picioare i minte de pianjen, ca s te poi lua la ntrecere cu el. Despre pnza lui, poporul nostru spune c gngania cea iscusit s-ar fi luat la rmag chiar cu Maica Domnului! i ct este Ea de puternic ntre Puternici, biruina tot de partea pianjenului a rmas... Gndul acesta cuprinde simbolic un adevr de mare pre. i anume, c fiecare soi de vietate are apucturile sale i mintea sa, pe care n-o d pe a nimnui. Iar pentru om, adevrata dibcie ar fi s caute a pricepe graiul celorlalte vieuitoare i s le apropie cu biniorul pe toate cte-i pot fi de folos. Cu att mai mult, cu ct sunt gata de tovrie, iar unele l poftesc chiar ele. Livingstone, un suflet drept ca Fabre, povestete despre cucul african ceva minunat: ,,Ce pasre ciudat i cucul49

cluz! Cine i-a spus lui i tuturor soiurilor din neamul lui, c oamenilor - fie albi, fie negri - le place mierea? ndat ce te zrete, drguul de el, alearg i te cheam din toat inima, s vii la stup. Zboar ntr-acolo, se oprete apoi pe un copac i privete ndrt, s vad dac-l urmezi; i cnd s-a ncredinat c vii, pornete iari. Astfel, zburnd din creang n creang, te duce pn la locul unde este tiubeiul. Iar dac cumva nu vrei s te iei dup el, struie i pune atta rvn s te ademeneasc spre lcaul albinelor, pe ct de grbite sunt alte psri s te alunge pe lng cuibul lor``. (Explorations du Zambeze). Cprioarele din pdurile Canadei cu ce ncredere se apropie de vntor? Dar castorii? Dar psrile din Galapagos, despre care Darwin spune c veneau s se aeze pe eava putii. i totui, ca un ntng, omul n-a priceput ci tovari prielnici i-ar fi putut aduna pe lng el. Pe unele animale, e drept, le-a mblnzit; dar pe altele le-a speriat i chiar le-a stins smna cu totul. Ca un copil argos, a cutat s le mutruluiasc dup toanele lui. Dovada cea mai bun sunt menajeriile, unde de frica pistolului, a fierului rou i altor unelte de tortur, bietele slbticiuni sar prin cerc, se culc, se scoal i joac dup cum nu le e voia. Abia n timpurile din urm, un nelept n felul lui Fabre i altor observatori ai naturii, a bgat de seam c omul a apucat o cale greit n socotelile sale cu celelalte vieti. Acest brbat minunat a fost Hagenbeck. Numele lui poate fi alturi de al lui Rousseau, Pestalozzi i altor pedagogi vestii, iar viaa lui e vrednic s fie povestit de un nou Plutarh i pomenit cu cinste chiar n istoria pedagogiei. * * * Hagenbeck s-a nscut la 1844, n Hamburg. Taic-su era negustor de pete. ns curtea lui era plin de psri: nu numai de gini, gte, rae i porumbei, ci de puni, papagali i multe rariti precum i de capre, vaci i alte dobitoace. De carte, nu fcea mare haz. ,,Pop n-o s ajungei, dar a scrie, a citi i a socoti... tot trebuie s 50

nvai``, zicea el ctre cei apte copii ai si, punndu-le nainte ca el munca i rnduiala. De altfel, copiii lucrau de-a valma cu dnsul i primeau plat regulat, ca orice lucrtor. ntr-o bun zi, pescarii tocmii s aduc la prvlia lui Hagenbeck ,,tot`` ce prind, au vnat ase foci. Ce s fac negustorul cu ele? S le hrneasc cu pete de cumprat? Asta nu era o socoteal. ncaltea, s-i fi scos singure hrana lor... atunci i veni o idee: s le arate la lume - pe plat. Le-a aezat deci n nite ciubere cu ap i a pus 10 bani intrarea, pentru cine ar vrea s le priveasc. Afacerea cu focile a ieit bine. Iar unul dintre copiii lui Hagenbeck, avnd mare dragoste pentru animale, ncepu a cumpra i alte soiuri de slbticiuni, aduse de marinari, cine tie pe unde. Astfel, ncetul cu ncetul, negustoria de pete s-a schimbat n negustorie de fiare pentru menajerii. Nu putem nira aici cu de-amnuntul isprvile lui Hagenbeck. Destul c azi, menajeria lui este cea mai mare din lume. Slbticiunile cuprind, lng Hamburg, cu grdinile, iazurile, lacurile i coliviile lor, o ntindere de peste 140 de pogoane. Trenuri lungi i corbii ntregi duc i aduc aici tot felul de vieti, din toate inuturile globului. ntia dat de cnd e pmntul pmnt, vieuitoarele mprtiate din corabia lui Noe... s-au ntlnit iari la un loc. Cine n-a auzit de Hagenbeck i cine trece prin Hamburg, fr s se abat pe la marele negustor de fiare! Ctre btrnee, i-a venit n minte s-i povesteasc singur paniile vieii lui i a scris o carte 1) vrednic de citit i de meditat de orice om doritor de nvtur i, mai ales, de cei ce au n sarcina lor creterea tineretului. Abia cnd citeti povestirea unui om care a trit zeci de ani cu fiarele, bagi de seam ce minciuni prostnace ni se spun n copilrie, cu chip de nvtur. Dup ce ai aflat din cartea de lectur c elefantul doarme n picioare, iar vntorii ferestruiesc copacii, pentru ca elefanii s cad seara (ntocmai ca i cum ar fi de lemn...), ascult ce spune Hagenbeck despre greutatea vnrii
1

Von Tieren und Menschen, Erlebnisse und Erfahrungen, Berlin 1908.

51

elefanilor i vei pricepe c astfel de isprvi se fac cu fierstrul... numai n cartea de citire. cte alte lucruri minunate nu afli din gura omului, care a vzut i a pit attea! Dar lucrul cel mai de seam din cartea mai sus pomenit nu-i povestirea primejdiilor de vntoare i a ntmplrilor din menajerie, ci o mare idee pedagogic: chipul nou de a mblnzi animalele, fr nici un pericol. Gndul acesta i-a venit lui Hagenbeck astfel : La 1892,cnd cu marea expoziie din Chicago (pentru a srbtori patru sute de ani de la descoperirea Americii), Hagenbeck fcuse o nvoial cu doi americani s ntocmeasc acolo o grdin zoologic, iar cumnatul su, ca mblnzitor, s dea reprezentaie cu fiarele. S-a ntmplat ns c mblnzitorul s-a mbolnvit de tifos. Ce era de fcut? - mai ales c contractul era foarte aspru... Nu- i rmnea dect s in el locul cumnatului. A intrat deci n cuca fiarelor i a nceput chiar el figurile anunate publicului, mutruluind, dup cum arta programul : lei, tigri, uri, leoparzi i alte fiare primejdioase. Izbnda a ntrecut toate ateptrile. Menajeria ajunsese minunia ntregii expoziii. Aici ns, trebuie lmurit ndat un lucru. Dac Hagenbeck ar fi intrat netam - nesam n cuca leilor, ca un speculant care nu vrea s piard ctigul unei afaceri, ai zice doar att : ia, un ndrzne !... ahtiat dup bani pn ntr-atta, c i-a pus chiar viaa n primejdie. Adevrul era ns altul : fiarele l cunoteau mai dinainte pe stpnul lor . Cum? Pn la Hagenbeck, cei care intrau n cuca leilor i a tigrilor nu lsau pistolul i biciul din mn; erau nite meseriai ndrznei, care se jucau n adevr cu viaa lor. Fiarele erau stpnite cu btaia, cu epui de fier, cu cngi nroite n foc i de alde astea. Cnd animalul era ngrozit destul, btuul se ncumeta s intre n colivie, iar slbticiunile, de team, sreau peste obstacole mpinse prin gratii de sluga care sta afar, ori prin cercul inut de mna mblnzitorului. Dar, ce mai sforieli! Ce pocnete de bici! Ce priviri fioroase din partea tigrului, a leului ori a hienei! sfritul era mai totdeauna la 52

fel: ntr-o bun zi, cel cu pistolul era sfiat de ghearele fiarelor care, ntr-o clip de nebgare de seam, se repezeau asupra dumanului lor, rzbunndu-i toate rnile fierului nroit n foc. Socoteala asta i s-a prut lui Hagenbeck cu totul neroad. S-a gndit aa: dac omul e ucis, dnsul e de vin, nu fiara. Btut i schingiuit mereu, biata slbticiune e n ,,legitim aprare``. Muli s-or fi mirnd, zice el, c din miile de fiare cu care am avut de-a face, nu m-a rpus nici una. De bun seam a fost i paza i dibcia mea, c nu m-a sfiat vreun tigru, nu m-a stropit vreun elefant sub piciorul lui, nu m-a strpuns cu cornul nici un rinocer i nu m-a sugrumat nici un arpe cu ncolciturile lui... Dar iari li se face o nedreptate slbticiunilor, cnd se zice c au ,,caracter ru``. Dimpotriv: ele sunt aa, dup cum e i stpnul care umbl cu ele. ,,Putei s m credei: ntre lei, tigri i pantere, am avut muli prieteni buni, cu care umblam tot aa de fr grij, ca i cu un cine de cas. Iar dragostea era nu numai din partea mea, ci m-am bucurat din partea fiarelor de o prietenie ndelungat. Legturi credincioase au rmas ntre mine i ele mult vreme, chiar dup ce ajunseser unele n ri deprtate``. Cci inerea de minte a fiarelor e ntr-adevr uimitoare. ,,Acum vreo patruzeci de ani, cumprasem nite pui de tigri. Unul se mbolnvete ns de rceal i capt albea la amndoi ochii. Luni de zile a trebuit s-l ngrijesc i cutam s-i uurez viaa, pe ct puteam. M tram n fiecare zi n cuca bolnavului, fiindc altfel nu puteam ajunge pn la el... Aa s-a nfiripat o legtur de ncredere ntre noi, iar la urma urmei am fost rspltit pentru osteneala mea, deoarece tigrul s-a fcut sntos... Mai trziu, l-am vndut la Berlin mpreun cu perechea lui, dar mie mi-a pstrat pn la moarte cea mai credincioas prietenie...`` ,,Trecuse mult vreme, fr s-l mai vd. Cnd am cltorit pe acolo, a fost de ajuns s aud din deprtare glasul meu i l-a cuprins ndat o nelinite i o mare bucurie. Cum m-am apropiat, a nceput a mieuna i a toarce n felul pisicilor, ca s m cheme spre dnsul i nu s-a potolit, pn ce nu m-am alturat s-l mngi. 53

Lumea sta mprejur cu gura cscat i nu-i putea da socoteala ce s nsemneze aceast ntlnire``. Dar leii l-au cunoscut pe Hagenbeck pn n adnci btrnei! Dar rmagurile pe care le-a ctigat vechiul lor stpn, bizuindu-se c, chiar dup lung desprire, ei tot l vor recunoate!... Care e taina unor astfel de prietenii? Rspunsul e simplu de tot: Hagenbeck se purtase bine cu toate fiarele sale. i dduse seama c slbticiunile sunt rele numai cnd omul e ru fa de ele. Altfel, chiar cele prinse de curnd, din codru, pot fi puse pe calea cea dreapt. Iat o dovad care nu mai las nici o ndoial: ,,Cel mai fioros tigru, dintre ci am vzut, mi venise din India pe la nceputul anului 1890. Era un tigru din Bengal, cel mai mare i mai greu din ci am cunoscut. Fusese prins abia de cteva luni... n ziua nti, cnd m-am apropiat de colivie, s-a repezit spre gratii i i-a ntins ghearele, ct a putut, s m nhae... Dar slbticia lui nu m speria i-am voit s i-o dovedesc: n fiecare zi m apropiam s-l privesc i ncepeam s mri ca tigrii, cum s-ar prinde: s vorbesc n limba lui. Zi cu zi se arta i el tot mai potolit; srea ns spre gratii, dar nu mai ntindea labele dup mine. Peste opt zile, am nceput s-i arunc cte o bucat de carne, cci ,,drumul spre inim trece prin stomac``, chiar i la fiare. Peste patru sptmni, ajunsesem s-l ating cu mna, dar cu cea mai mare paz, cci aceast micare l fcea uneori s ntind ghearele spre mine. n sfrit, dup trei luni a neles c nu-i vreau nici un ru; venea singur lng zbrele, se tolnea i se lsa s fie scrpinat``. i Hagenbeck aduga: aici era vorba de o fiar prins dup ce cunoscuse apucturile vieii de codru. Cnd ncepi ns cu pui mici, slbticia lor e doar o nchipuire a omului. Dimpotriv: ,,Toate fiarele de prad, fr excepie, cnd le iei de tinere, i cnd te pori cu ele cum se cade, pot fi crescute ntocmai ca vietile dimprejurul casei``. Se nelege, poi da uneori i peste cte o fire slbatic, deoarece n fiecare vieuitoare, ca i n om, e i bine i ru, iar binele poate fi nmulit, dup cum i rul i poate fi mpuinat. De aceea, gndul cel dinti al mblnzitorului trebuie s fie acesta: s cerceteze caracterul, 54

adic apucturile fiarelor cu care umbl, cu alte vorbe, s fac coal cu ele. Cum? nti i nti, trebuie s dai ocazia animalelor cu care vrei s lucrezi naintea publicului, s lege cunotin unele cu altele. n acest scop, coliviile lor vor fi puse alturi, s se poat vedea. Cci dac le-ai da drumul la un loc, chiar n ziua nti, s-ar ncinge ntre ele o btlie stranic... Din contra, dup ce au stat ctva timp aproape, fiarele se deprind mpreun, i spun n limba lor necazurile i bucuriile, pe ct le ngduie gratia de fier, iar n vremea asta nici mblnzitorul nu st degeaba, ci, privindu-le mereu, ncepe s cunoasc pe ncetul apucturile fiecreia. Dup ce s-au deprins a tri alturi, ca buni vecini, vine ziua nti de coal: le d adic voie s intre toate ntr-o singur cuc, firete, n faa nvtorului. Ce s fac? ntocmai ca la coal, n ziua ntia nu se face nici o lecie. colarii au mare poft s se joace mpreun ori cu nvtorul, cu care de altfel s-au jucat nc de mici n cutile lor. mblnzitorul trebuie s fie ns cu ochii n patru: s opreasc certurile i ncierrile, deoarece la fiare, ca i la copii, de la joc i pn la btaie e un singur pas. De pild, un urs alb se apropie tplgos de un leu i ar vrea s-i mngie puin coama; dar leul pricepe ru gndul tovarului i-i arde ndat o lip peste bot... nvtorul trebuie s fie numaidect ntre ei i, printr-un ghiont prietenesc, i d a nelege leului, c aici trebuie s fie cu bune purtri... Sau se ntmpl altceva: unui tigru cam argos i vine n minte s-i dea o lab leopardului, care tocmai trece de-a fuga pe lng el. Leopardul ndat se zbrlete, se face ghem - gata s sar n capul tigrului... Dasclul trebuie s fie iari la ndemn spre a-i despri. i astfel, de la lecia ntia, el poate ghici multe din apucturile fiecrui colar. Vine apoi lecia a doua. Se aduc n cuc toate uneltele: scaune, scri, cercuri, frnghii i tot ce mai e nevoie pentru figurile de nvat. (Cum s-ar zice se aduc bncile n clas i trebuie deprins fiecare elev s stea la locul su). Grea treab s ndupleci pe un tigru s stea pe scaun ori s se suie pe un poloboc! Dar tocmai aici se vede 55

priceperea i rbdarea mblnzitorului. Cu biciorul ntr-o mn, n alta cu traista de buci de carne, el cheam pe fiecare ucenic la locul lui, l aeaz pe scaun, pe scar sau unde i va fi slujba, artndu-i bucica de carne. ns nu i-o d, pn nu se suie singur, de bun voie... Se nelege c o astfel de lecie, le place i colarilor. Unii sunt mai grei la cap; alii sunt mai zburdalnici... abia s-au aezat pe scaun i, cum trece nvtorul la alt banc, ei sar iari de la locul hotrt. De aceea i trebuie dasclului o rbdare ngereasc, pn ce-l deprinde pe fiecare s stea frumos n banc i s vin la loc, ndat ce aude numele lui strigat ca la catalog... n sfrit, ncep leciile cele grele. Dar pn atunci cei ndrtnici i cei grei de cap au fost dai afar din clas. mblnzitorul e grbit de negustoria lui i alege numai pe cei detepi i cu bune purtri. Apoi, nadins nici nu vrea s fie aspru cu cei nenzestrai, ca s nu deprind ru pe cei ce ascult de bun voie. Mai bine las repeteni pe toi cei netrebnici i trece clasa a doua numai pe cei pricepui i cu apucturi de laud. Acuma e acuma. Cum s faci pe tigrul s se urce pe un butoi care se prvlete, iar tigrul s nu sar jos, ci s schimbe mereu labele, aa c el nsui s nvrteasc butoiul, mpingndu-l de colo pn colo prin colivie? Sau cum s faci pe un elefant mthlos, s se suie pe fundul unui vas? Dar, cu rbdare, cu blndee i bgare de seam, toate greutile sunt biruite. Orice fiar poate fi astfel mblnzit, iar dovada e c nici un mblnzitor nu mai e sfiat. S-a adeverit deplin dreptatea metodei lui Hagenbeck, care se cuprinde n dou cuvinte: S biruieti slbticia prin blndee. * * * ns reforma lui Hegenbeck nu s-a mrginit numai la atta. Pentru ca colarul s nvee, cuvntul bun nu-i de ajuns. Mai trebuie i hran potrivit i aer ct se poate de bun. Nu-i adevrat cruzime s ii gogeamite leu nchis ntr-o colivie de civa pai? i cum s nu fie 56

argos tigrul, care casc de plictiseal i strnut mereu de mirosul cel greu al coliviei? Aadar, ca i Rousseau, Hagenbeck a zis: ndrt spre natur! s dm i fiarelor libertatea care li se cuvine. Din fire, ele sunt bune. Ia s le vedem n aer liber, vara, ca i iarna, s vedem ce vor face... Zis i fcut. mblnzitorul, care ncepuse odinioar cu cele ase foci, cumpr o moie lng Hamburg i se apuc de munc: sap iazuri pentru psrile de balt; ridic coline i grmezi de stnci pentru slbticiunile care pasc; alctuiete peteri pentru lei, crnguri pentru tigri... i scobete nite anuri adnci, pentru ca fiarele s nu poat sri de la unele la altele. Astfel, cine intr acuma n ,,raiul de la Stellingen``, d cu ochii de elefani, lei, tigri..., i tot soiul de slbticiuni care crezi c n dou srituri te i nha. Adevrul e c nici nu se gndesc la aa ceva, deoarece tiu bine hotarul peste care nu pot trece. Ct despre sntatea lor, e minunat. Struii din pustiurile calde ale Africii se tvlesc iarna prin zpad; girafele, care n ara lor nu tiu ce-i ninsoarea, s-au deprins s petreac aproape toat iarna fr foc, n schimb, prul lor s-a mai lungit puin; cprioarele se car pe stnci; renii, potrivit obiceiului, se suie pe culmea colinelor s stea n btaia vntului, spre a se apra de nari. Aa c fiecare vietate i alege locul care-i place; iar cnd e vremea rea, intr n adposturile ce le stau la ndemn. Urmarea a fost c, de unde la nceput Hagenbeck vindea pe an abia o pereche-dou din fiecare soi de animal, azi vinde cu sutele i chiar cu miile. Odat a primit o comand de 2000 de dromaderi! Munca sa, ca orice activitate pornit din judecat dreapt, i-a fost rspltit nu numai de dragostea animalelor, care se mblnzeau repede i se bucurau s-l vad aproape de ele, ci i-a adus i un mare spor de avere, precum i un renume mprtesc. Hagenbeck este i va rmne cel mai mare pedagog al fpturilor necuvnttoare, - e un fel de Pestalozzi al animalelor. Urmnd pilda de la Stellingen, mai n toate rile civilizate, sau fcut grdini zoologice la fel i, n acelai timp, s-au luat msuri s se opreasc vnatul soiurilor ameninate cu stingerea. Att n Europa,

57

ct i n celelalte pri ale lumii, sunt azi pduri i esuri ntinse, cruate de cruzimea i de lcomia omului. De abia acum ncepem s ne dm seama c o ar nu poate produce locuitorilor ei tot folosul cuvenit, pn ce omul nu ncearc s creasc plantele i animalele cele mai potrivite cu clima ei. (Hagenbeck a dovedit-o cu fapta. Fazanii de pe moiile proprietarilor englezi sunt azi mult mai grei, de pe urma ncrucirii cu fazanii adui de el tocmai din mijlocul Asiei). Urmnd aceast cale, se vor mbunti cine tie cte soiuri de animale domestice, precum i cele de pdure, care sunt bune de vnat. De aceea, odat i odat, numele lui Hagenbeck va fi de bun seam pomenit printre marii binefctori ai omenirii. n orice caz, el este i rmne un mare pedagog. Prin fapta i nvtura lui, ne-a deschis ochii asupra unui adevr pe care muli nu-l nelegeau deplin cu privire la om. i anume: coala adevrat pornete de la blndee i de la iubire. Mai mult dect oricare, el a dat de minciun proverbul romnesc c ,,btaia-i din rai``. Dimpotriv, fiarele mblnzite de Hagenbeck dovedesc fr putin de ndoial, ,,c btaia nu-i din rai, ci din prostie i din nrvire``. * * * P.S. Pentru a fi drepi fa de cei care au avut iniiative bune, se cade s pomenim aici i prerea vestitului vntor de lei, Gerard. Tot colindnd munii Algeriei, gsise odat un pui de leu, pe care l-a adus la cazarm i l-a crescut. Hubert, aa-l chema pe leu, se fcuse mare i se juca cu Gerard i ali soldai, fr s se slujeasc de gheare ori de dini... n octombrie 1874, a fost pornit spre grdina zoologic din Paris. ,,Ajungnd la Toulon, a trebuit s ne desprim... Cu toat bucuria mea de a-mi vedea prinii, simeam c-mi lipsete ceva... Peste cteva sptmni, cnd m-am ntors la Marsilia, s-mi vd ucenicul, nu l-am mai gsit cum l lsasem. Dup cea dinti scnteiere 58

de bucurie, care a nsufleit o clip capul lui cel frumos, mi s-a prut trist, bolnav i abtut. Privirea lui parc-mi zicea: De ce m-ai prsit? Unde sunt? Unde m duce? Iaca, ai venit acum, dar rmi cu mine... mi prea att de ru s-l vd nenorocit, c n-am avut puterea s lungesc ederea mea, ci repede am plecat. Pe cnd m deprtam , odat l aud srind n cuc i urlnd cu furie. M-am grbit s m ntorc. Zrindu-m iari, s-a linitit, s-a culcat n lung lng gratii, ca s-l pot mngia cu mna. Peste cteva minute adormise, i-am plecat, mergnd n vrful degetelor, de team s nu-l detept... .......................................................................................................... Peste trei luni, am ajuns i eu la Paris... A doua zi, m-am dus la ,,Jardin des Plantes`` ntovrit de Bertrand, directorul gazetei Journal des Chasseurs i de fata lui, care vrea s fie de fa la ntlnirea mea cu Hubert. Intrnd n galeria ,,fiarelor slbatice``, am rmas mirat de ngustimea carcerelor, unde bietele fpturi sunt osndite a tri ntr-o trndvie ucigtoare. Mai ales m-a izbit putoarea nciumat care iese din colivii i duhoarea pe care hienele (fpturi murdare i spurcate) de bun seam c o pot suferi dar care - fr nici o ndoial - trebuie s omoare pe lei i pantere, vieti cu blnuri linse, care sunt curenia ncarnat. .......................................................................................................... Smintenia asta m-a ndemnat s spun marelui nvat Geoffroy Saint-Hillaire cteva observri i chibzuiri, pe care el le-a ascultat cu mare bunvoin. i m grbesc s adaug c, dac n-ar fi venit revoluia din 1848, Hubert i cei de o seam cu el ar fi dobndit ceea ce cerusem pentru dnii. Pe cnd m ndreptam astfel amrt, ctre cuca leului meu, el sta culcat i pe jumtate adormit, privind cu nepsare pe cei ce treceau naintea lui. Deodat ridic capul; ochii se deschid mari; o micare nervoas i ncreete muchii feei; vrful cozii ncepu s se zbat: zrise uniforma de Spahiu, dar nu recunoscuse nc pe vechiul su stpn. 59

Totui, cu privirea nelinitit, ncepu a m msura de la cap pn la picioare, ca i cum ar fi cutat s-i aduc aminte ceva. Atunci, m apropiai i, nemaiputnd s m stpnesc, ntind mna printre gratii. Doamne, a fost o clip... n adevr zguduitoare i pentru mine, i pentru cei ce erau de fa. Sorbindu-m mereu din ochi, Hubert i-a lipit botul de mna mea i a nceput s m miroase cu sete. La fiecare rsuflare, privirea lui se limpezea i se fcea mai prietenoas. Sub uniforma pe care o recunoscuse de la nceput, ncepea acum s-i cunoasc prietenul. nelesei c ar fi de ajuns un singur cuvnt, ca s pun capt tuturor ndoielilor. - Hubert, i-am zis, netezindu-l, dragul meu tovar! Nici n-a mai ateptat s mai adaug ceva. Cu o sritur furioas s-a izbit de gratiile care trosneau de zguduitura lui puternic. Tovarii mei, speriai s-au ferit grabnic nlturi, ndemnndum s fug... Dar Hubert se ridicase n dou labe i lipit de zbrele, cuta s sparg grilajul care ne desprea, urlnd de bucurie i de furie n acelai timp. Era vrednic de vzut. Limba lui aspr lingea cu nesa mna, pe care i-o lsasem n voie, i labele lui uriae cutau s m trag ncetior spre dnsul. Dar ndat ce se fcea vreunul c se apropie, pe Hubert l apuca o furie groaznic; iar cnd se deprta, s ne lase singuri, se potolea iari i m mngia. .......................................................................................................... N-a putea s spun, c grea mi-a fost desprirea de el n ziua aceea. De douzeci de ori m-am ntors, s-l fac s priceap c o s ne vedem iari, i de fiecare dat, cnd m deprtam, zguduia toat colivia cu salturi i zbierete ngrozitoare. Ctva timp, m duceam des s vd pe bietul prizonier i adeseori petreceam ceasuri ntregi numai amndoi. Dar, de la o vreme, bgai de seam c e trist i slbete. Paznicii ziceau c-i face ru ntlnirea cu mine. Cu greu, ns, m-am hotrt s nu mai vin aa de des. ntr-o zi, n luna lui mai, m-am nfiinat ca de obicei. 60

- Domnule, m ntmpin paznicul ntristat: nu mai veni, Hubert a murit`` * * * ntmplarea asta dovedete c gndul lui Hagenbeck l-a avut i altul nainte de el. Statul francez s-a artat ns zbavnic. Aa c, abia dup jumtate de veac, prin silinele negustorului din Hamburg, a ajuns la mplinire ideea de a se nlocui metoda asprimii printr-o purtare blnd i a da fiecrui animal un mediu potrivit cu acela n care s-a nscut. Nici o ntmplare ns n-a minunat mai mult pe pedagogi dect cea cu caii lui Rolf din Elberfeld (care tiau s fac socoteli) i mai ales cea cu cinele din Mannheim. Un avocat avea un cine, Rolf. Pe cnd soia lui fcea lecie cu copiii, celul privea, ca i cum ar pricepe. ntr-o zi, mama copiilor, voind s glumeasc, zice cinelui: ,,Dar tu, Rolf, tii ct fac 2 i cu 2?`` Care n-a fost mirarea femeii, cnd a vzut c Rolf d de 4 ori cu laba peste mna stpnei sale!. ndat, soia avocatului a fcut alte ncercri i a aflat c martorul cel mut al leciilor urmrea n capul lui socoteli destul de grele: adunri, nmuliri, scderi... Atta i-a trebuit i, fr zbav, munca profesoarei s-a ndreptat ctre acest nou colar. Dar, cum s se neleag cu el? A fost nevoie s-l nvee a citi, fcndu-i un alfabet anume, ca la telegraf. Aa de pild, pentru a, d cu laba odat; pentru b, de 2 ori, i aa pn la 25 de litere... n sfrit, Rolf a ajuns s priceap din btaia minii orice ntrebare i s rspund i el, btnd din lab, ntocmai ca un telegrafist care spune ceva altuia, la alt staie. A ajuns s scrie i scrisori... Cci, dup ce s-a aflat minunea asta, au venit muli nvai s-l vad (ntre alii profesorul Claparede din Geneva i Makensie din Genua). 61

Cnd a sosit Makensie, Rolf l-a ntrebat: wr d? adic wer du? = cine eti tu? (Ca s nu mai piard vreme, cinele nir numai consonantele, ca stenografii!) Iar dup ce Makensie i-a spus numele i a nceput s-i povesteasc, cum c i lui i plac cinii; c dorea mult s vad pe Rolf... cinele a rspuns: lib ht Lol dich (lieb hat Lol dich), adic i Lol (aa se alinta Rolf) te iubete pe tine. Dar astea erau mici banaliti de conversaie. Oaspeii au putut constata c acel cel nzdrvan poate face unele socoteli (cu rdcina ptrat i cubic!) mai repede dect colarii i mnuiete numerele cu o ndemnare mai mare dect un om obinuit. Avem, aadar, dovada pipit c sunt animale geniale - mai detepte uneori i dect oamenii! mprejurarea asta trebuie s cufunde n cea mai grea ruine pe ntngii care chinuiesc alte vieuitoare i ndeosebi vitele de munc, tovarii care se ostenesc pentru noi i sufer, fr s aib cui spune mhnirile lor. * * * n anii din urm, au ieit la iveal fapte tot mai numeroase, care arat c omul, slbtcit prin ,,vntoare``, a ajuns s se mpace acum iari cu vietile pdurii. Peste tot, n rile cu adevrat civilizate i culte, se las pe seama animalelor nedomesticite inuturi ntregi, unde ele pot tri n voie, urmnd obiceiurile strvechi ale speciei lor. Povestea Americanului Grey Owl este una dintre cele mai interesante, fiindc nu e o poveste, ci fapt pipit. Nscut dintr-un englez i o indian (dintre puinele piei-roii care au mai rmas n Canada), vntorul acesta tria din negoul cu piei de castori i de alte slbticiuni. mpreun cu soia sa, deprins, ca toate pieile-roii, cu viaa aspr a vntorilor, rtcea de colo pn colo prin nesfritele pduri ale Canadei, punnd capcane, cum e obiceiul, spre a nu strica blana, mpucnd vnatul. Dar Anahareo (aa o chema pe nevasta lui)

62

simea o mare mil, cnd gsea bietele animale zbtndu-se ntre colii de fier ai capcanelor, tvlite n sngele lor... ntr-o sear, Grey Owl vslea mpreun cu soia sa pe un lac, s caute o capcan pus n ajun. Cnd s-o scoat din ap, nimic. Castorul rupsese laba i fugise, dar din apropiere se auzea scncetul puiorilor rmai flmnzi... I-au luat i i-au dus la colib.. Iarna era grozav de grea; ct pe-aci s moar de foame, cci vnatul era rar. Dar nu s-au ndurat s lase n prsire bieii pui, iar ei s-au deprins cu stpnii, ntocmai ca nite pisoi alintai... Urmarea ns a fost neateptat: Grey Owl n-a mai avut curajul s pun capcane... Aezndu-se cu cei doi castori blnzi n apropierea unui lac, unde mai gsise civa slbatici, de la un timp s-au mprietenit i cu aceia. N-a mai lsat apoi pe alii s pun capcane n acel loc i numrul castorilor a sporit, iar guvernul canadian i-a venit n ajutor, sprijinindu-l s ntind pacea mai departe. Astfel, colonia castorilor a crescut i partea cea mai neateptat e blndeea lor. Cnd fostul vntor cu capcane, pleac cu luntrea peste lac, castorii, nu numai c nu se sperie, dar unii se apropie de luntre, ba se las s fie suii alturi de cel care vslete i chiar s mnnce din mna lui. ,,Cnd noat n lac, castorii se joac pe lng el, ca i cum Grey Owl ar fi i el din neamul castorilor. Fericirea lor nu mai e tulburat acuma de nici o fric``. Dar nu numai castorii, ci i alte slbticiuni se mprtesc din aceast pace. Veveriele i psrile au aflat c Owl e rud cu ei toi. Gaiele i se aeaz pe umr i ciugulesc semine din palma lui. Puii de veveri se coboar din copaci i se adun pe lng el. Cprioarele sunt blnde ca mieii, iar ursuleii se in de ghiduii pe lng colib. Dar cel mai mare dintre toi prietenii lui Grey Owl este un elan care cntrete vreo jumtate de ton, dac nu i mai mult. Uriaul acesta doarme ceasuri ntregi aproape de slaul vntorilor de odinioar, ba se apropie de colib i flutur din coarnele lui falnice, cnd vntorul nu-l ia n seam, s-i ntind o creang cu frunze... De cteva ori pe an, cnd inima cerbilor simte dor de via nou, oaspetele cel puternic i pierde urma n deprtrile codrului, apoi, dup un crd de vreme, iar i-aduce aminte i se apropie de lacurile i poienile unde slsluiete Grey Owl i Anahareo, ca Adam i Eva n raiul de 63

odinioar. ,,Dintre toate rezervele (adic inuturile unde vntoarea este pentru totdeauna oprit), aceasta e cea mai minunat. Owl i nevasta lui sunt un fel de rege i regin a slbticiunilor; uneori ei sunt cercetai de naturalitii nvai sau de prieteni care vin anume s-i vad cum triesc... E aici un fel de al doilea ,,Rai pe pmnt``, dup risipirea i paragina celui dat odinioar lui Adam. * * * Dac povestea nu s-ar lungi prea mult, ar trebui s nirm i ntmplrile din viaa lui Bellchambers, nscut la 1858 n Londra i statornicit apoi n Australia, la Humbug Scrub (un fel de Pdurea lui Pcal). Vntorii oraului vecin cu Adelaida strpiser aproape toate vietile dimprejur. Cumprnd un petec de pmnt, unde bietele fpturi nu mai erau prigonite de nimeni, moioara lui Bellchambers ajunsese un fel de adpost. Psrile veneau pn n cas i se aezau pe umerii stpnului. ntr-un timp de secet mare, o codobatur istovit de sete, cu aripile lsate jos de oboseal, s-a orit n palma lui i a but din linguria lui ceai... Ce n-a aflat el, stnd de vorb cu neamul zburtoarelor i lund seama la felul lor de trai! Isprava cea mai mare a fost descoperirea clocitului artificial. Leipoa, numit i curca pdurilor, este o pasre foarte sfioas; triete n tufiurile cele mai dese i rar cine o vede. Totui, n Hambug Scrub a venit i o leipoa, aa c stpnul pdurii a putut-o privi pe ndelete. Astfel a putut afla c pasrea cea sfioas lucreaz aproape ase luni pn i pregtete cuibul, spnd n pmnt un cotlon de 1,80 nlime i 2,70 m lime. aici adun apoi frunze i ierburi uscate, fcnd un cuibar moale, n care aeaz oule, acoperindu-le cu nisip. n acest chip, localnicii au deprins s fac i ei clocitori, fr ajutorul psrilor. Ce-a mai nvat stpnul cel blnd de la alte psri i de la slbtciunile adunate mprejurul lui, nu e locul s povestim aici. Destul c ,,pdurea lui Pcal`` a ajuns vestit n toat lumea, iar cltorii vin tocmai din Europa s-o vad.

64

* * * Cam la fel s-a petrecut lucru cu marele parc de la Yelowstone, pe care Statele Unite l-au pstrat numai n stpnirea animalelor slbatice. E aproape ct Bucovina de mare. Cltorul poate trece fr team printre slbtciuni. Cerbii, urii, renii, muflonii, bizonii... triesc n pace. Cireada bizonilor numr peste o mie de capete. Lebedele, pelicanii i gtele slbatice acoper lacuri ntinse... iar hotelurile unde poposesc turiti, peste noapte vin cete de uri, care rscolesc n cutiile de gunoaie, s mnnce resturile de mncare, cum fac cinii n orae... E destul s spunem c peste 5 milioane de cltori vin n fiecare an numai din Statele Unite, s vad mai de aproape inuturile unde vnatul e oprit, aa c fiarele pdurii s-au deprins cu omul i-l ntlnesc, fr s-i fac ru. ns minunia cea mai mare este parcul lui Kruger n Africa de Sud, unde vntoarea e oprit pe o ntindere de dou ori mai mare dect Bucovina. n 1931, triau aici n pace cam 100 de elefani, 10 rinoceri negri, 200 de girafe, 200 de hipopotami, 800 de bivoli, vreo 50 de lei i peste 120.000 de gazele, gnu, zebre etc., etc. Pe la sfritul lui august, cnd ncepe primvara australian, aa c frunziul i ierburile nu mpiedic vederea, poi privi la 50 metri deprtare fel de fel de slbticiuni, adpndu-se laolalt, fr s-i fac vreun ru una alteia, afar de prada cuvenit carnivorelor. Maimuele umplu pdurea cu sfada lor venic, srind dintr-un copac ntr-altul, iar leii dorm stui n mijlocul drumului, aa c automobilul trebuie s dea semnal de departe, ca s-i detepte. Seara ns, dup apusul soarelui nu mai cltorete nimeni... Faptele acestea arat n destul oriicui c fiara cea mai fioroas este cea cu dou picioare. Unde omul a nceput a se purta mai blnd, urmnd pilda lui Hagenbeck, chiar slbticiunile se mblnzesc. CE MRTURISESC COPIII I SLBATICII

65

1. Copiii iubesc toate animalele i ndeosebi puii. Copilul e cel mai bun mblnzitor. 2. Slbaticii, de asemenea, leag repede prieteug cu tot felul de vieti. Colibele lor sunt adevrate menajerii!

Ceea ce spune neleptul mblnzitor de la Hamburg mrturisesc i copiii tuturor neamurilor pmntului. Nu-i copil care s nu se bucure, cnd vede un miel, un pui de gin, de ra sau de alt pasre i s nu doreasc a pune mna pe el. Cnd gsesc n tufe sau n mijlocul arturii un cuib cu trei-patru ouoare sau cu nite pui golai, le tremur inima de bucurie, mai mult dect zgrcitul care ar gsi o comoar. De aceea, copiii afl calea spre sufletul animalelor mult mai repede dect omul matur. Iat cteva fapte observate de aproape. Cea dinti vietate, cu care au fcut tovrie nite copii cunoscui scriitorului acestor rnduri, a fost o broasc estoas. O gsiser pe drum, cu easta pe jumtate strivit; - de bun seam, fusese clcat de vreo cru. Cu toat nfiarea ei neplcut, copiii au primit-o n grdin, ca s-o scape de alte primejdii. S-a pierdut apoi n tufi i s-a vindecat singur, cum se vindec toate slbticiunile. ndat ns ce s-a fcut sntoas, ne-am pomenit cu ea pe crare. n fiecare zi, o ntlneam aci pe o potec, aci pe alta. De la o vreme, ne privea fr nici o sfial, se oprea locului, apoi ncepea s ciuguleasc firele de iarb. i aa rtcea de colo pn colo prin grdin i prin curte, pn toamna, cnd pierea ca s ias iari primvara. Artarea ei sub o tuf de liliac ori de lemn cinesc era atunci vestit tuturor celor din cas, ca o noutate de seam i era primit cu aceeai bucurie, ca i sosirea rndunelelor. Astfel, a rmas ani de-a rndul pe lng noi, fr s treac n alte grdini; pn ce ntr-o bun zi, am aflat c pribeaga i-a dat obtescul sfrit. Dar, n amintirea ei, copiii au adus de la Techirghiol o broscu de acelai soi. Cu asta, jocul a ajuns un fel de coal. Kara-Kara (aa o chema pe colria cea nou) venea s mnnce iarb chiar din mna stpnei care o ngrijea. Fiind ns mutat la vie, n locuri cu totul necunoscute i, poate neprielnice neamului brotesc, ntr-o zi s-a 66

rtcit prin iarba prea mare i astfel n-am putut urmri pn unde ar fi mers prietenia cu piticul cel hazliu, care asculta cu mare luare aminte tot ce auzea, i privea ndelung cu ochiorii ei negri tot ce-i ieea nainte, chibzuind dac trebuie s se apropie ori nu. La isprvi i mai mari ajunsese Tuti. Tuti era un pui de canar cumprat de ziua fetiei, n locul altuia care prea obosit de btrnee. Meteugul btrnului fusese s deschid singur ua coliviei. Fcea ce fcea, i-l gseam zburnd prin camer. Tuti fiind numai de 6 luni, era la nceput sfios. Cnd se apropia cineva de colivie, flfia din aripi i zbura din col n col. Primind ns mereu bucele de smochine, sfiala a pierit. Dup vreo cteva sptmni, cnd mica lui ngrijitoare i ntindea degetul, Tuti venea acum s-o ciupeasc, ceea ce nsemna n limba lui un fel de ,,bun ziua``. C nu era vreun gnd de aprare, s-a dovedit deplin mai trziu, cnd ua coliviei a fost lsat deschis, iar pufuleul cel galben venea s se aeze pe degetul fetiei, ciugulindu-i unghia cu mult ciripit i larm. ndrzneala a crescut apoi repede. Dimineaa, cnd copiii se splau, Tuti fcea un trboi ct zece. Zbura de colo pn colo prin odaie; se aeza pe marginea oglinzii, unde vedea alt psric galben; se certa puin cu aceea, srea pe cuier, pe sob i unde-i venea la socoteal. ntr-o zi, a avut ideea nzdrvan s se aeze chiar pe capul stpnei lui, s vad ce are s fie! i, fiindc semeia asta i-a dat prilej s-i nclzeasc picioarele ntr-un pr neted i moale, Tuti a ntins prietenia lui i asupra altora cu pr mai puin ademenitor. Se aeza pe spatele i umerii goi ai celor ce se splau i fcea toate ghiduiile: i ciupea, i gdila i-apoi zbura, ciripind ct l ajuta glasul, ca unul ce-a fcut cine tie ce isprav. Astfel, Tuti era stpnul acelei odi i, drept s spun, era geniul bun al ceasurilor de diminea pentru toi cei ce veneau s se spele spre a ncepe obinuita munc zilnic. (Moartea lui a fost o prere de ru nu numai pentru copii). De bun seam, n cporul lui ct o alun, se deteptaser gnduri i sentimente mai vrednice dect ale multor fpturi care se cred lucru mare pe lumea asta. Al patrulea la rnd a fost uc - un pisoi care venise cine tie de unde i mieuna jalnic, ca unul ce fusese osndit la moarte prin 67

foame. Dup oarecare dosire ntr-un co (cci regulile casei nu ngduiser pn atunci nici o pisic) de ziua fetiei a venit rugciunea neateptat : s primim ,,un pisoi care miorlie de foame``... O astfel de cerere ar fi fost oriicnd respins fr mult vorb. nelepciunea celor mai btrni din cas artase copiilor din vreme, c pisica e un dobitoc murdar, fr credin i strictor : perii cad n mncare, stofele sunt zgriate, chiar i oftic poate da omului. Toate faptele rele ale neamului pisicesc fuseser ncondeiate cu de-amnuntul. Cnd a auzit attea grozvii pe seama pisoiului ascuns, un nor de mhnire s-a cobort pe ochii celei ce se rugase i, ct pe ce s nceap ploaia. O lacrim se i artase n colul ochiului. Poftim bucurie de ziua naterii! Pribeagul a fost deci ngduit n cas, dar cu chezie : la cea dinti zgrietur pe mini ori, Doamne ferete, la ochi ; la cea dinti dovad de rele purtri avea s fie zvrlit, fr nici o mil. Iar deocamdat vagabondul trebuia s doarm jos, la buctrie, ntr-un col hotrt. Atta strnicie ar fi trebuit s zdrniceasc orice ncercare de apropiere. Iubirea ns e meterul meterilor. Peste cteva sptmni, ne-a fost dat s vedem minunea, c pisoiul cel jigrit, ciufulit i slbatec se fcuse o ,,uc`` cu pr lins, vioaie, gata de joc i cu obiceiuri de o punctualitate exemplar,- ncepnd cu ceasul, cnd venea dimineaa la ua copiilor, strigndu-i n limba ei. Iar dup ce i se deschidea ua, itinerariul era tiut : nti la patul din stnga, unde se oprea o clip, muuluind puin cu botul pe cel ce dormea ; apoi la dreapta, n alt pat, unde ncerca toate mngierile pisiceti, spre a detepta pe adevrata ei proteguitoare. i cnd o mn somnoroas o deprta, uca se ducea tocmai la picioare, unde se aeza n colul patului, ateptnd linitit ceasul de primire... Ct despre jocurile ei de peste zi, acelea erau fr sfrit. Pe lng multe srituri fcute dup ndemn, ca la circ, uca avea i meritul de a nu tulbura cu nimic pe ceilali locuitori ai casei, dndu-i parc seama c fusese numai ngduit i c orice greeal ar putea- o arunca iari pe drumuri. Ct privete necredina pisicilor, necurenia 68

i alte ponosuri, nirate de cei mari, cu bun credin, dup cum le auziser ei de la alii, toate au rmas de ruine, clevetiri curate. Vedeau acum i cei ce se mpotriviser la primirea pribeagului, c acele nvinuiri se potrivesc numai cu ,,pisicile ru crescute``, n casele unde oamenii nu tiu dect s le zburtuiasc cu mtura i cu vtraiul ori s le ntreasc cu un c, care le face s intre n pmnt de spaim. Aceasta a fost cea dinti lecie, pe care nite copii fr tirea lor, o dduser unor oameni trecui de jumtatea vieii i totui stpnii de o prejudecat vrednic de rs. E de prisos s mai nirm alte ntmplri, cu alte dobitoace dimprejurul casei. Rposatul Haret a povestit cu privire la cini unele lucruri pline de interes. Despre btrnul Ursu, cinele care pzea o cas la ar, pot da mrturie, c era mai nelept - n orice caz mai credincios - dect toi chelarii pltii neasemnat mai mult, pe cnd bietul dobitoc avea parte numai de o cuc cu trei perei i o bucat de mmlig. Privirea lui Ursu era plin de buntate i deteptciune. Cred c avea noiuni de o finee moral deosebit. Cnd chelarul venea beat, Ursu l ltra ca pe un strin i nici mncarea nu-l potolea. Numai odat s-a nelat n socotelile lui. ntr-o toamn, vznd pe ai casei c pleac de la vie, s-a furiat sub pat - cu gndul, pesemne, s pzeasc el gospodria pn la ntoarcerea stpnilor! Sentimentul datoriei i al iubirii a fost mai puternic dect simul de prevedere. Astfel, a rmas nchis patru zile i a fost mntuit ca printr-o minune de servitorul care, nimerindu-se pe acolo, a auzit un scheunat nbuit, i, sprgnd ua, l-a gsit aproape mort de foame. Dac o fi adevrat ce cred buditii, c sufletele oamenilor intr n trupuri de animale, mi vine s cred c n capul lui Ursu se rtcise sufletul vreunui nelept care, din nebgare de seam, va fi greit i el cine tie ce. Dar, ntr-o via viitoare, sunt ncredinat c drept-credinciosul paznic va fi iari n rnd cu cele mai bune i mai desvrite fpturi dintre cte a purtat pn acum pmntul. Ca un adevrat bodisatva, el va fi atunci ierttor fa de bipezii prostnaci, care l-au legat de attea ori n ploaie i-l vor fi lsat flmnd, ct a trit n locaurile acestea de ispire.

69

Dup Ursu, s-ar cuveni s ncheiem. Vom pomeni totui nc o ntmplare din vremea rzboiului, fiindc a fost prilejul acestor pagini. Dup ce a nceput ninsoarea cea mare, ginile abia se mai dau jos din cote. Apa nghea ndat n strachin, iar oule crpau de ger. Psrile din curte, fiind proprietate personal a celei ce ia aprarea tuturor fpturilor, stpna lor a adus pe Pufulone (o gin moat) s ou n cas, la cldur. Peste cteva zile, nu numai Pufulone, dar i Alba, Crestua i Pitulicea se deprinseser a veni la fereastra buctriei, dnd tire la geam despre gndul lor. Iar cnd gseau cumva ua deschis, se suiau pe scar i se aezau la colul hotrt, unde primiser la nceput i oarecare tain de grune. Pentru fiecare ou care se aduga n cuibar, cotcodcind ntiina pe toi cei din cas la ce tocmeal se nvoiser nite proaste de gini. i, spre a dovedi i mai mult mrginirea lor, nici una nu voia s ias din cas, pn nu li se da, n chip de grune sau firimituri de pine, plata fgduit atunci... cnd cu nvoiala de la nceput! n capul cel ciufulit, Pufulone, Pufu ori Pufuloanca (unde e dragoste mult, e i mult alintare) i fcuse pesemne din ziua ntia socotelile sale, ndat ce a vzut c e mai bine s se ou la cldur, ba nc s mai primeasc i plat. De mirare ns, cum a nduplecat i pe celelalte tovare, s caute, cnd le vine rndul, acelai cuibar. Dup lecia auzit de la Hagenbeck, pilda aceasta, dat pe negndite de nite copii, mrturisete lmurit c dobitoacele nu-s proaste, ci au fiecare mintea lor i apucturile lor, pe care trebuie s te sileti a le pricepe, dac vrei s te nelegi cu ele. Legea bului e cea mai neroad dintre toate legile. Ea dovedete c nu lighioanele sunt proaste, ci omul e ntng, cnd se bizuie pe b. i ce spun copiii, mrturisesc la fel i slbaticii (tot un fel de copii i ei). ncredinai c toate vietile au suflet, ei ncearc s tlmceasc gndurile tuturor vietilor. Cu vorb bun i dezmierdare, dobitoacele s-au adunat mprejurul lor, ca mprejurul lui Adam. Colibele negrilor de pe la Izvoarele Nilului sunt adevrate menajerii. Pieile-roii, tot aa, au nu numai gini, capre, cini, dar i papagali, maimue, ba i erpi, care in loc pisicilor, adic prind 70

oareci... Uneori gseti n cortul indianului tot attea maimue, ci i oameni. Pe cele mici, femeile le in n brae, cum obinuiesc cucoanele din Europa s in cei. Noaptea, cnd e frig, maimuele se lipesc de stpnele lor, torcnd ca i pisicile... Tucanii, aranii i multe neamuri de papagali stau pe prjini, sau se car unde pot... Fiecare mdular al familiei are ntre maimue ori psri favoritul su cu care se joac... Copilul indianului, tcut de felul lui, se bucur, privind micrile menajeriei: mama, mai vorbrea, i bieii mai mari se silesc ceasuri ntregi s nvee pe papagali a vorbi, iar copilaii se hrjonesc cu toate vietile care le stau n cale. (Martius) . Asta dovedete mai presus de orice ndoial dreptatea lui Hagenbeck, c toate vietile, dac sunt luate cu biniorul, se apropie de om. Atrn de el ca s fie n adevr domnul sau mcar tovarul lor, al tuturor. Pentru ce n-a izbutit? Nu cumva fiindc omul a pus mna pe ciomag? La ntrebarea asta, vom rspunde lmurit, numai dac privim deosebit purtarea femeii i purtarea brbatului.

FEMEIA - EDUCATOAREA GENULUI OMENESC


1. Copiii i femeile au mblnzit cele dinti animale. 2. nceputul mblnzirii nu-i folosul, ci jocul. Femeia adun semine, le seamn i ncepe agricultura. Tot ea are paza focului i pune temeiul industriei: olrit, esut etc. Buna purtare cu vitele la cei dinti plugari.

Pentru a lmuri procesul dintre om i celelalte vieti, ar trebui s urmrim pas cu pas toate dibuirile omului din starea lui de slbticie i pn acum. Dar aa ceva e aproape cu neputin. Crturarii, pn mai ieri-alaltieri, aveau obiceiul s nfieze viaa omului ca trecnd prin trei stadii: nti ar fi fost vntor; dup aceea, a mblnzit animalele i s-a fcut pstor; apoi, cultivnd pomi, legume 71

i alte ierburi, a ajuns lucrtor de pmnt. Azi, nchipuirile acestea ni se par adevrate copilrii. Privind traiul slbaticilor de la un pol la cellalt, etnografia ne arat c cele trei faze sunt departe de fiina adevrului. Astfel, n mijlocul Africii, gsim negri care lucreaz minunat pmntul, fr s fi visat mcar de pstorie. De alt parte, n America, nefiind pn acum 400 de ani nici vaci, nici oi, nici cai, nici capre, unele neamuri (mexicanii de pild) ajunseser la agricultur cu irigaie, fr s cunoasc pstoria, - necum nomadismul. Adevrul e c, n fiecare inut, omul i-a croit viaa cum a putut. De felul su, nefiind prea alegtor la hran, a ncercat s mnnce din tot ce gsea: a cules rdcini, a adunat poame, a scotocit scorburile, s gseasc cuibarul psrilor: a rscolit muuroaiele furnicilor, s-a blcit prin lacuri i bli, dup scoici sau peti. ntr-un cuvnt, omul a fost la nceput un culegtor: strngea hrana unde-o gsea i cum o gsea, ntocmai cum fac lupii, cerbii, iepurii i celelalte slbticiuni. Abia mai trziu, a nceput a produce i el ceva, ntovrindu-se cu unele plante i animale care, n schimbul ostenelii, i-au dat hran. Atunci a ajuns cultivator, adic a trecut din rndul animalelor la starea de civilizaie. ns, trecerea asta nu s-a fcut la fel n toate locurile. Unii au ajuns de la culegere direct la agricultur; alii la pstorie; alii numai la vntoare. (Laponii au mblnzit renul, pe cnd eschimoii l vneaz i azi.) Aa c nu e popor care s nu fi amestecat n gospodria lui mai multe ndeletniciri n acelai timp1 ). Dar, mcar c nu putem deslui azi pas cu pas crrile pe care a mers omul n fiecare inut, totui din ce vedem acum la cei mai slbatici dintre slbatici, ghicim o bun parte din viaa omenirii de odinioar. La nceput, brbatul, femeia i copiii culegeau, cum culeg puii unei cloti: fiecare pentru sine. Piticii din pdurile inutului Congo n-au nici acum aezri statornice. Nu seamn nimic, ci merg din loc n loc, dup cum i ademenete vnatul. Dac poposesc undeva
La munte, de pild, ranul romn e nc culegtor: adun burei, zmeur, jir, alune, mere i pere pduree; e pstor: ine oi, capre, vaci etc.; e vntor (merge la pescuit i la vnat). Face plugrie i se ndeletnicete puin i cu industria (olrie, esut, lemnrie etc.).
1

72

cteva sptmni sau luni, asta e mult... Cnd nu vneaz nimic, culeg burei, rdcini i poame slbatice. Triesc n adevr ca psrile cerului. Tot aa i boimanii din pustiile lui Kalahari. Dar, pentru acetia viaa e neasemnat de grea: trebuie s alerge nu numai dup vnat, ci s caute i ap, i ceva verdeuri. De aceea, ,,fiul pustiei`` nu mai alege, ci ntr-adevr culege: mnnc tot ce-i iese nainte i bea tot ce curge - afar de veninul erpilor. Dar nici pe acesta nu-l leapd, cil pstreaz spre a muia n el vrful sgeilor. Semnul cel mai vdit al vieii lor de culegtori e punga, care nu lipsete niciodat din mna femeii boimanului. mprejurarea asta ne pune pe cale s dibuim ndat o mare cauz de progres: mprirea muncii. ntr-adevr, dup ce omul a nscocit marea minunie care se cheam unealt, i s-a ridicat astfel mai sus dect toate animalele, brbatul i femeia au apucat de la o vreme crri deosebite. Brbatul, fiind mai puternic, a nceput a culege cu de-a-sila, adic a vna. Femeia, ca una care e mai plpnd i mai avea i grija pruncului neajutorat, a trebuit s se mulumeasc cu poame, cu rdcini sau vieti mrunte: oareci, lcuste, melci, ou de furnici etc., care se las a fi culese fr mpotrivire. Pe cnd brbatul nscocea arme, femeia se gndea la unelte propriu zise. Femeia australianului, pe lng un co (care amintete punga soiei boimanului) poart venic un b lung (cam de 2m.) i ascuit. Cu el se ajut s scoat rdcini, cu el scotocete pietrele n ru, scoicile n balt, muuroaiele de furnici etc. Bul acela e semnul vredniciei unei femei mritate; de aceea, gospodina nu-l slbete din mn, nici chiar la ospee sau la dans. Bul e puterea femeii i dttorul de hran al copiilor; cci brbatul, dei e vntor stranic, dar adesea mnnc pe loc tot ce vneaz; carnea e pentru dnsul , iar femeia trebuie s se mulumeasc cu poame i verdeuri, ba s-i hrneasc i copiii. i aa e mai la toi slbaticii. * * *

73

ntrebarea care se ridic acum, n chip firesc, e urmtoarea: Cine vrea s fie mai mare n gospodrie: brbatul, ca vntor, ori femeia, ca aduntoare de hran mrunt? Lucrul ar fi rmas, poate, ndoielnic, dac n-ar fi venit n sprijinul femeii un tovar puternic - focul. De unde l-a luat, nu e locul s artm aici. Destul c peste tot (afar de cteva ostroave calde), omul se slujete de foc, iar grija pentru pstrarea jarului a cptat-o femeia. mprejurarea asta a dat sexului slab o mare nsemntate n csnicie. ntr-adevr, femeia culege rdcinile, femeia le coace, femeia frige vnatul; tot ea nclzete petera, ngrijete de copii..., ea e stpnul gospodriei; brbatul e mai mult un musafir. Unde mai pui c, sprijinindu-se pe hran vegetal, femeia era mai la adpost de foame, dect brbatul care se ntorcea uneori de la vnat cu minile goale. i nu numai att. Vznd c unele rdcini smulse din pmnt se pstreaz i se prind din nou, dac le nfigi n pmnt umed, iar smburii poamelor mncate, rsar i fac pomi la fel, femeia a ajuns la gndul fericit de a semna unele plante nadins.(De bun seam, cele dinti curturi vor fi puse n locuri mai dosite, s le scape de ochii brbatului i al copiilor, cum se face i pn azi n Africa.) Iar deprinderea asta i-a dat femeii un mare pas nainte fa de brbat. Femeia e nscocitoarea agriculturii, deci a uneltelor de lucrat pmntul i a chipului de a pstra i gti legumele i poamele. Dintr-o singur nevoie, ieir deci dou arte deosebite: buctria i agricultura. Ca pregtitoare de bucate, ea se bizuie nu numai pe foc, ci a trebuit s nscoceasc mijloace anume pentru a alunga veninul din unele semine vtmtoare (manioc); iar ca pstrtoare a merindelor, tot ea a nscocit i industria. De la punga i coul n care culegea hrana, ajutat i de copiii mai mriori, ea a trecut la mpletituri mai meteugite, apoi la esut i cusut. n acelai timp, focul a ajutat-o s inventeze olria. Pentru a aduce ap, s-a slujit mai nti de cojile unor legume cum sunt dovlecii; ori de nuci de palmier i de tivde... apoi coul de nuiele n care aduna provizia. Dar, ca s nu se scurg apa, a trebuit, firete, s-l lipeasc cu 74

lut. Nevoia ns a fcut ca astfel de couri ori tivde lipite cu lut s fie puse lng foc spre a nclzi apa. Atunci, lutul s-a ntrit, s-a rscopt, i asta i-a dat femeii gndul de a face oale. Ceramica a fost o art feminin, ca i esutul i mpletitul. Iar originea ei o dibuim i mai bine, dac observm c cele dinti linii de mpodobire ale oalelor sunt i azi la slbatici, o imitaie a mpletiturilor strvechi, pe care se lipea lutul, spre a pzi nuielele coului de para focului. Astfel stnd lucrul, nelegem i mai uor de ce femeia a apucat naintea brbatului n gospodrie. Umblnd dup vnat, el venea doar cnd i cnd la colib, aducnd puin carne pentru a primi ceva din mncarea pregtit de femeie. Brbatul era mai mult un oaspete. n Madagaskar, chiar i azi, averea femeii este desprit de a brbatului. ,,Tot ce are o femeie: vite, robi sau alt bogie, rmne pe seama ei i dup cstorie... Soul are datoria s poarte grija nevestei, ba s mai ncaseze i ceva ocri`` (von Steinen). * * * Tot femeii i datorm n bun parte i mblnzirea animalelor. Dar aici i-a ajutat mult i copiii. n adevr, cnd priveti vietile dimprejurul casei, gndul cel dinti e c omul le-ar fi chemat pe lng sine pentru folosul ce-l putea scoate din ele. Ce e mai aproape de cugetul europeanului, cnd vede oaia, vaca ori capra, dect s gndeasc la ln, lapte i carne... n fapt, lucrul nu st aa. Muli slbatici nici nu se ating de lapte; alii nu mnnc nici carnea vitelor. De pild, dinka, un neam de negri din valea superioar a Nilului, au cirezi mari de vaci, dar nici nu gust laptele i carnea. ,,Niciodat nu taie o vit: pe cele bolnave, le ngrijete cu mare luare aminte, punndu-le n grajduri mari, fcute nadins pentru asta; numai cele care cad sau se spetesc... sunt mncate. Mhnirea unui dinka pentru pierderea unei vite nu se poate spune; de asemenea nici prerea de ru pentru moartea ei ori furarea ei de niscavai tlhari. Cnd se ntmpl aa ceva, un dinka e gata s fac jertfele cele mai mari, numai s-i dobndeasc ce pierduse; vaca i este mai scump dect femeia i copiii... Cnd ns o vit se betejete 75

i moare, ea nu e ngropat, ci este mncat... Vecinii privesc o astfel de ntmplare ca un noroc pentru ei, cci fac atunci un osp de se duce pomina. Dar numai oaspeii. Stpnul vitei, din contra, e prea mhnit ca s ntind i el mna la scumpele rmie ale rposatei... i nu rareori vezi pe un astfel de stpn, stnd n tcere i clocind zile ntregi jalea lui (Schweinfurth)``. i dup cum dinka nu gust laptele, de asemenea unele pieiroii i ali slbatici nu s-ar atinge, Doamne ferete, de ou, de carnea ginilor, a gtelor sau a altor psri. Ceea ce dovedete c nu folosul l-a mpins pe om s mblnzeasc vietile dimprejurul lui, ci alte gnduri. De bun seam, cei dinti oaspei ai gospodriei au fost puii slbticiunilor. Cnd mama lor a fost vnat, rmai fr ajutor, au fost prini de vii i adui la colib, iar puii mai tuturor vietilor sunt drglai i gata de joc. Femeia i copiii, ca cei ce stau mai mult mprejurul vetrei, erau, firete, mai n msur s se bucure de ghiduiile puiului de maimu, de ngnarea papagalului, de zburdatul mieilor, vieilor, mgruilor i, mai ales, al drcosului de ied, care se suie peste tot i are mereu chef i voie bun. Astfel, pe nesimite, coliba a ajuns o mic menajerie. Jocul i simpatia ctre alte fpturi au fost cei dinti pai ctre mblnzirea slbticiunilor. Copiii au ajutat mai mult cu jocul, iar femeia - cu nsuirea ei fireasc de duioie. Dovad e c australiencele ngduiesc ceilor s sug la pieptul lor, mpreun cu copiii, iar femeile din neamul Aino (Sahalin i Iezo) alpteaz chiar i pui de urs! Ce-a ieit din aceste fapte ale femeii i ale copiilor, vedem azi, cnd privim sumedenia de animale supuse voinei omului. Cel dinti tovar a fost cinele. Din puiul de lup sau de acal, a ajuns azi prietenul cel mai credincios al gospodarului: spre poli, e animal de povar (fr cine, viaa eschimoilor ar fi cu neputin); n pduri, el ajut la vnat, adulmecnd urma fiarelor; n stepe, e cioban - pzete turmele; n inuturile cu plugrie, el e straja de zi i de noapte a casei, a averii i vieii stpnului; n muni, caut pe cei rtcii ori nfundai n zpad; n orae, face slujb de poliist... Putem zice c, n slujba omului, cinele i-a schimbat i trupul i obiceiurile, ajungnd o fptur cu totul nou, departe de lup i de acal, ca cerul de pmnt. 76

Unii sunt mici ca un ghemule; alii mari ca mnzatul; unii ui la trup i iui ca vntul - ogarii; alii au un miros fin de tot - copoii... i cte, i cte rase i varieti n-a creat omul prin mperecheri i anume ngrijiri. Dar isprava cea mai mare a cinelui e alta: de dragul omului i de nevoia de a se nelege cu stpnul, cinele a cptat un fel de grai: ltratul lui este o vorbire. Cinii slbatici nu latr, iar cei domestici, dac sunt lsai n pdure uit repede ltratul. Din contra, lng gospodrie, ltratul, ca grai al cinelui, se manifest dup mprejurri. Unul e ltratul de bucurie; altul e chiaunatul de foame, de plictiseal etc. Iar despre cinii dresai, se tie cte lucruri grele neleg i cum le mplinesc spre folosul omului. E de prisos s mai nirm i pe celelalte animale. Toate au venit s se joace; apoi, sub privegherea omului, unele s-au nmulit i au cptat anumite nsuiri care i-au fost lui prielnice. Cum? Pe de o parte - prin ncruciare, pe de alta - prin fireasca schimbare a tuturor animalelor mblnzite. Cci, ndat ce scap de grija hranei i a adpostului, trupul vieuitoarelor domestice se schimb cu o iueal neateptat. Aa, pe cnd lupul nu i-a schimbat prul, cinii au cptat o blan foarte variat: alb, roie, neagr, vnt, galben sau mpiestriat n chipul cel mai felurit. Unii au pr cre i lung, ca lna oilor; alii aspru ca al caprelor; alii aduc cu blana lupului; alii sunt cu desvrire golai. Tot aa porumbeii. Strmoul lor din pduri (Columba livia) are pene vinete, iar din acel porumbel slbatic au ieit azi sute de soiuri cu fel de fel de fulgi. i acelai e cazul cu caii. Din mnzocul murg, care pate i azi n pustiile ierboase din mijlocul Asiei, omul a scos o sumedenie de rase: unele pitice (ca poney din Islanda); altele uriae, ca soiul normand, a crui copit e ct un dovleac; unii sprinteni ca ogarii, buni de fug; alii greoi, potrivii numai s trasc greuti... i vine s zici c natura se joac, iar omul privete i repet tipurile care-i plac mai mult. ndat ce se nate un mnz, un viel, un cine sau un alt dobitoc cu o nsuire deosebit, el l cru, l hrnete bine i l mperecheaz cu alii la fel, pn ce o nou ras se statornicete. Astfel s-au nscut i se nasc sub ochii notri soiuri cu nsuiri tot mai variate, dup nevoia i gndul stpnului. Jocul i folosul au mers mn n mn. Dar a trebuit s treac vreme 77

ndelungat, pn ce omul s-a dumerit destul de bine, la ce-i poate sluji fiecare soi de animale. Din coala blnd a femeii i a copiilor, unele varieti au trecut n coala mai aspr a brbatului. Pe cnd cele mai multe psri au rmas n curte, sub ochiul gospodinei, una din ele, oimul, a plecat la vnat cu stpnul; alta, cormoranul, ajut la pescuit; calul, elefantul i boul au luat parte la rzboaie; taurul a ieit n aren etc. (La nceput ns, brbatul s-a purtat i el blnd cu toate, urmnd pilda femeii i a copiilor, mai ales c omul nu prea fcea mult deosebire ntre sine i celelalte fpturi1). n felul acesta, nu e de mirare dac, pn mai ieri alaltieri, popoare de nalt cultur cinsteau i ngrijeau cu mare bgare de seam vitele dimprejurul casei i, ndeosebi, pe cele care ajut la munca ogoarelor. La romani, era pedepsit cu moartea cel care ar fi tiat boul de jug. Egiptenii mergeau mai departe: se nchinau la boul Apis. Regii babilonieni i asirieni ineau menajerii mari i plteau doctori deosebii pentru animale. De altfel, nu-i nevoie s mergem aa de departe. Chiar acum, n Birma, cine ar njunghia un bou, e pedepsit cu moartea. Vechii arieni, ca i dinka de azi, aveau adevrat evlavie fa de neamul blnd al vitelor cornute i, ndeosebi, fa de vaci. Mongolii au atta rbdare cu vitele, nct cmila cea mai ncpnat devine n minile lor blnd; iar calul cel mai slbatic a ajuns un tovar asculttor. Dac s-ar fi urmat calea asta, de bun seam, omul ar fi mblnzit mai toate fiarele pdurilor. Romanii aveau mblnzitori anume (mansuetarii) i ajunseser s pun la ham lei i tigri. Marcu Antoniu, prietenul lui August, se plimba prin Roma ntr-o cru tras de pantere. Cci cine nu se nduplec la pace, dac vede la cei dimprejur numai gnduri panice! Se zice, de pild: mut ca un pete. i totui, unde petii sunt hrnii cu rnduial, rspund i ei la chemarea omului venind spre mal la ceasuri hotrte, ndat ce aud clopotul de mas, ntocmai ca i porumbeii, ginile, caii i alte
Multe triburi cred i azi c se trag din psri, lupi, cerbi sau alte slbticiuni, pe care le privesc ca strmoi ai lor i socot c, dup moarte, sufletul lor se va ntrupa iari n acele animale. Chipul animalului ales le slujete ca steag (totem) i nu se ating de el, Doamne ferete.
1

78

animale cu creier mai nzestrat. Chinezii, care sunt foarte rbdtori, au fcut din pete un animal domesticit; iar asta se dovedete i din uurina cu care se prsesc n China soiuri noi de peti, deosebite ca form i culoare. De altfel, n btrna Asie, vietile apelor au avut parte i n alte ri de ngrijirea omului. Xenofon povestete c n rul Chalos (Siria) a vzut nite peti mari i foarte blnzi, fiindc localnicii i socoteau sfini i nu ngduiau s li se fac vreun ru. E deci vdit, c fiecare fptur are mintea i graiul ei i, dac tii cum s te pori cu ea, osteneala nu e zadarnic. Pn i petele mutul muilor, vine i el, s se neleag cu omul. Ar fi fost destul ca brbatul s fi urmat calea blajin a femeii i a copiilor, pentru ca mai toate vietile codrului s vin mprejurul omului i s cptm din fiecare, prin variaiile pe care le aduce domesticirea, fel de fel de specii folositoare vieii omeneti. Dac din acal am fcut atia cini (dintre care unii trag poveri), cine tie ce soiuri am fi scos din puternicul urs care, de felul lui e vegetarian. S-ar fi mplinit vorba din poveti, cnd Ft-Frumos pune chiar urii la jug... Cine e de vin c s-a ntmplat altfel, vom spune n paginile ce urmeaz.

ISPRAVA BRBATULUI
Din culegtor, brbatul ajunge vntor. Descoperind uneltele, brbatul ncepe un ,,rzboi nsprit``. Fala lui sunt armele. Unele specii de animale pier, altele ajung sperioase. Vntoarea ajunge ,,arta de a ucide pentru a ucide``.

Cnd a nceput mprirea muncii, brbatul a luat partea blestemat. La nceput, era i el destul de neajutorat. Culegea ce gsea, ca s-i astmpere foamea: rdcini, poame, semine, ou de psri, de furnici i de broate, lcuste i alte vieti mrunele. Mai ales pe marginea lacurilor i a mrii, unde scoicile stau pe stnci, ca bureii de 79

ciuturugi, hrana era destul de nlesnit. Astfel, ncetul cu ncetul, a ajuns pescar. Dar prinderea petelui, a lcustelor i a altor gngnii ca acestea nu putea s detepte n sufletul lui boldul cruzimii. Iar a lupta cu animalele mai mari nu se ncumeta nc. Ghearele tigrului, colii mistreului ori coarnele attor patrupede uriae erau arme grozave, fa de unghiile moi i dinii mruni ai omului. Un pui de urs l-ar fi pus pe goan. A venit ns vremea, c omul a nscocit cteva unelte. Descoperirea asta a fost norocul i nceputul puterii lui. Bolovanul1) luat n mn a fcut din pumnul omului o mciuc, mai tare dect laba i unghiile leului; lancea a ntrecut n trie chiar colii cei mai tari ai fiarelor setoase de snge, iar sgeata, care zboar i lovete mai departe dect lancea, a ajuns nmiit mai primejdioas dect ghearele tigrului. Muncind astfel s-i in viaa, cel slab la virtute, dar iscoditor i neastmprat la minte, a gsit chipul s ajung mai puternic dect puternicii i mai meter dect vietile cele mai ndemnatice. Atunci, bizuindu-se pe arme, brbatul rupse pacea cu toate fpturile care i ieeau n cale, adic se fcu vntor. Aceasta a fost rspntia de la care a nceput rtcirea omului. Pentru dezvinovirea lui, trebuie s mrturisim c vntoarea, adic rzboiul, e legea cea mai veche a pmntului i cea mai greu de nfrnt. ntocmirea naturii e ciudat. La o singur mas, ea cheam totdeauna nmiit mai muli oaspei dect locurile pe care le are. Seminele unui singur mesteacn ar putea s umple numai ntr-un singur an o mprie ntreag, dac nu s-ar mpotrivi seminele altor copaci sau ierburi. Iar mpotrivirea nseamn lupt: care mai de care caut un locuor pentru rdcin i ct mai mult cldur i lumin la soare. Unele plante sunt adevrai asasini, adic strng pn nbu chiar copacul cel mai falnic, cznd pe urm cu el cu tot la pmnt. Dar-mi-te lupta dintre animale, care nu-s priponite locului ca ierburile i copacii. Din naltul vzduhului pn n mijlocul codrilor, n fundul peterilor i sub genunea ntunecat a oceanului, se svresc n
1

Eolitul.

80

fiecare clip cele mai grozave asasinate. Lupt i iar lupt, ucidere i iari ucidere... Cine va aduce pacea? Trebuia o minte cu adevrat nelegtoare i o inim plin de mil. Opera cea mare a pcii au nceput-o femeia i copiii; dar brbatul, dimpotriv, ndat ce s-a bizuit pe armele sale, a nceput a se mpodobi cu dini de fiare, cu piei i pene de la animalele ucise i a se mnji cu sngele lor n chip de podoab! A pornit apoi un rzboi neadormit mpotriva tuturor vietilor care-l stinghereau i chiar mpotriva celor nevinovate. Urmarea a fost o cumplit pustiire a planetei, mai ales n veacurile din urm. Elefantul, cel mai puternic i mai cuminte dintre toi tovarii omului (att de nelept, c poart de grij ca o ddac de pruncii stpnului), uriaul acesta att de folositor la aratul ogoarelor, la cratul butucilor, al pietrelor i altor sarcini grele, pentru care e nevoie nu numai de virtute, ci i de pricepere, e pe cale de a pieri. Odinioar, tria pn n pdurile din nordul Africii; azi, abia se mai gsete n pdurile din mijlocul acestui continent, unde e ucis cu zecile de mii n fiecare an. Tot aa e pe cale de a pieri i uriaul mrilor - balena. Cnd Laperouse a trecut pe lng ara-Focului (n ianuarie 1787), oceanul era plin de balene. ,,Corabia nu le speria deloc: la o btaie de pistol, ele notau falnice...``. Iar lng rmul chilian, ,,toat noaptea am fost nconjurat de balene; notau att de aproape, nct, la fiecare rsuflare, azvrleau apa pe puntea corabiei``, nici un localnic nu ncercase s le vneze. Vestitul navigator adaug ns proorocia, c stpnirea balenei n acele mri va dinui pn la ivirea pescarilor dinspre Spitzberg i Groenland, unde neamul blnd al balenei era nc de pe atunci foarte strmtorat. i vorba lui s-a mplinit. Azi, speciile cele mai mari de balen sunt aproape stinse. Unul din cele mai bogate izvoare de hran a fost neghiobete risipit. (Gndii-v: de la o singur balen, puteai lua pn la 150.000 kilograme de untur, adic atta ct s-ar lua de la o ciread de boi!) Dar cerbii cu armtura falnic a coarnelor lor! Dar zimbrii, dar castorii i zecile de alte soiuri binecuvntate, care fr mil au fost nimicite! De cnd omul alb a npdit n esurile ierboase dinspre 81

Mississippi, cirezi ntregi de bizoni au fost strpite, fr ca mcar carnea ori pielea lor s fi folosit cuiva. Von Steinen spune c pe malurile lui Paranatinga (Brazilia), cprioarele erau aa de blnde, nct ateptau s te apropii de ele pn la 30 de pai, iar cele mpucate porneau nti la fug, apoi se opreau s-i ling rnile i priveau mirate la omul care venise s le tulbure traiul. Rezultatul: din blnde, cum erau la nceput, multe vieti ale stepei i ale codrului s-au slbtcit, au ajuns sperioase i, ndat ce vd chipul omului, fug de-i iau lumea n cap. ns, nici fuga nu le poate ocroti, cci meteugul i viclenia vntorului sunt nemrginite. Boimanul, ct e de slut i de pipernicit, se ascunde, ca un diavol, sub pielea unui stru jupuit, i sprijin gtul i capul pe un bo, plecndu-l i ridicndu-l mereu (cum fac psrile, cnd ciugulesc), iar cu mna cealalt, mpieliatul i gtete arcul i sgeile. Apoi, cnd s-a apropiat ndestul, zvrr... o sgeat i biata pasre cade grmad la pmnt. De aceea, struul a ajuns grozav de sfios: se teme pn i de chipul lui, tiind iretlicul omului. Dar nici sfiala nu-l apr ndestul. n curnd, s-ar putea ca struul s fie stins de pe faa pmntului, rmnnd doar ca o nchipuire de poveti, cum ni se par azi uriaele estoase din Galapagos, Moa din Madagascar, Dronta i alte psri gigantice, despre care ai crede c au trit pe vremea zmeilor. i totui, nu de mult, struii erau la o palm de loc, lng Europa. Xenofon i-a vzut n Siria i n esul Eufratului. ,,Pe lng mgari slbatici, se vedeau i muli strui. Apoi ntlneai i dropii, i gazele, iar clreii porneau uneori s le prind. Mgarii, cnd i goneai, se deprtau, apoi se apropiau iari cci fug mai iute dect caii. Dar, ndat ce vntorul pornea spre ei, ncepeau iari acelai joc, aa c nu era chip s-i ajung, dect aezndu-se mai muli clrei n locuri deosebite i dndu-le goan fr rgaz... Dar strui nimeni n-a putut prinde. Clreii care i goneau s-au oprit ndat, cci, struii fugeau, alergnd nu numai cu picioarele, ci ajutndu-se la zbor cu aripile ntinse de care se slujeau ca nite pnze``(Anabasis). Azi, pe locurile acelea nici urm de stru ori de mgari slbatici1).
1

Sus, pe podiul Tibetului, Sven Hedin a gsit nc unele priveliti, ca cele acum dou mii i jumtate de ani.

82

Tot aa s-au rrit aiurea cerbii, fiind vnai fr cruare. Dup cum boimanul se ascunde sub pene de stru, de asemenea pieile-roii amgesc cerbii, furindu-se pn aproape de ei, mbrcai n piele de cerb! Milosul Laperouse povestete astfel o vntoare: ,,Vzusem un indian, cu un cap de cerb legat peste al su, mergnd n patru labe i fcndu-se c pate. Cu atta ndemnare a urmat jocul acesta, nct vnatorii ar fi fost n stare s trag n el chiar la o deprtare de 30 pai, dac n-ar fi tiut mai dinainte cine este. Cu acest meteug, ei se apropiau de ceata cerbilor i-i ucideau cu sgei``. Dar pilda cea mai potrivit pentru a arta cum vietile pdurii au ajuns sperioase i prostite de pe urma omului, e castorul! Ce minunate zgazuri fcea el n rurile Americii! Copaci ntregi erau scurtai numai cu dinii i tri uneori pn la marginea apei, pe uluce spate nadins. Rmneai crucit s vezi cu ct chibzuin legau iazul, burduindu-l n susul albiei, ca s domoleasc puterea ivoiului. Adevrai ingineri! Ct privete colibele lor, cu unele ncperi deasupra apei, iar altele sub ap, i cu cotlonul care s le ngduiasc fuga la vreme de primejdie, i st mintea n loc ct prevedere i ct deteptciune dovedea viaa unor fpturi att de mrunte. Acum ns, de cnd vntorii au npdit n pdurile Canadei, castorii s-au rrit mult, iar cei care au rmas, s-au prostit. Meterul inginer i arhitect de altdat va ajunge, de bun seam, soarta castorului european, care era foarte numeros odinioar i tria n cete, ca i cel american; dar, fiind mereu prigonit, s-a mpuinat i a ajuns s triasc singuratic, ca un pusnic. Ca orice gospodoar necjit, nu mai are ndemn la lucru. Puini castori, care se mai gsesc prin Rhon i Elba, fac guri n pmnt, ca obolanii. Din palate, cu mari ncperi, au ajuns la bordeie! Se zice c unii castori au lacrimi n ochi -plng ca orfanii i toi obijduiii vieii... Aadar, pustiire i slbtcie, iat isprava brbatului. n loc de a fi frate mai mare i un bun tovar mcar pentru vietile panice, el a ajuns prigonitorul i spaima lor. Cnd lupul ucide, chiar dup ce e stul, poate fi bnuiala c s-o fi gndind la vreme de foamete. De aceea, e i vorba: unde a mncat odat, lupul vine i a doua oar. Singur omul ucide, fr s se gndeasc la foame, ci numai pentru 83

plcerea de a omor - mai ru dect lupul i dect tigrul. El a ajuns un fel de artist al cruzimii. Aadar, pe cnd femeia i copiii cldeau cu dreapta, brbatul risipea i risipete nc cu stnga. n loc de legea iubirii, el a adus legea bului - vntoarea, adic arta de a ucide pentru a ucide...1).

BUL ARE DOU CAPETE


Speriind i strpind unele animale, omul i-a ngreuiat singur viaa. Cruzimile vntorii l-au fcut pe brbat crud fa de femeie i de copii, apoi fa de propriul su sex. Omul devine cpcun, mnnc pe semenii si. Rspndirea canibalismului. Trecerea de la canibalism la robie uureaz soarta femeii. Robia aduce ideea de cast, care scufund pe om n pcate tot aa de mari, ca i canibalismul. Dispreul pentru paria. Pcatul mnjete. njosirea robilor igani a trecut asupra ranului romn.

Sngele ndeamn la vrsare de snge; pcatul nate totdeauna alt pcat. Cci e o vorb: bul are dou capete.
Spre ruinea timpurilor noastre, sunt ri n care femeile - aa zise ,,civilizate`` - i arat vrednicia mergnd la vnat spre a ucide psri, cprioare i alte fpturi nevinovate!
1

84

ntr-adevr, strpind unele soiuri de animale i speriind pe altele, vntorul i-a tiat singur creanga de sub picioare. Astfel, n unele inuturi neprielnice, viaa e grozav de grea numai din vina omului. Pe cnd laponii, mblnzind renul, i-au nlesnit mult traiul, eschimoii rtcesc ca vai de ei din loc n loc, vnnd reni slbatici, cnd se ntmpl s le ias n cale, i flmnzind cumplit, cnd renul sau alt vnat le lipsete. Atunci triesc sptmni i luni numai cu zilele. Amundsen, strbtnd cu o corabie prin gheurile din nordul Americii, a cunoscut foarte de aproape pe locuitorii acelor regiuni aspre. El povestete c a vzut pe un eschimos, furindu-se n dosul unei colibe i alegnd ce se mai putea alege din excrementele cinilor! Ct despre boimani, e tiut: cnd foamea i rzbete de tot, ei strng pntecele cu o curea spre a potoli sfreala pe care o simt n stomac... Dar urmarea cea mai rea a slbticiei omului n-a fost nfometarea lui, ci alta i mai grozav: schingiuirea femeii. De bun seam, la nceput, brbatul i femeia trebuie s fi trit destul de apropiai, dup cum se vede mai la toate soiurile de vieti. Leul, de pild apr leoaica; taurul se bate cu taurii, nu cu vacile; cocoul pzete puii i ginile... Deoarece, mai la toate vieuitoarele, femeia e mai slab i apoi are i o mare greutate asupra-i: luni de zile trebuie s poarte pruncul, iar dup natere s-l i hrneasc, ferindu-l de primejdii. De aceea, la toate animalele superioare, brbatul mprtete i el aceste griji. Un colibri, ct e de mic, dar se face frme cnd te apropii de cuibul lui. Ca s-i scape puii, unele slbticiuni, chiar dintre cele care n-au putere, se reped n lancea vntorului i se tnguiesc n limba lor. Ct despre animalele puternice: lei, ursi etc., nici nu mai pomenim. Rpirea puilor le ntrt n aa chip, c nu stau o clip la ndoial de a-i apra chiar cu jertfa vieii lor. Numai la om s-a ntmplat un lucru n adevr blestemat: cu ct brbatul s-a narmat mai bine, cu att a ajuns mai aspru i mai crud cu cei dimprejurul gospodriei lui. Australienii, de pild, bat i rnesc aa de cumplit pe femeile lor, nct mai toate sunt pline de semne. n multe pri, ele n-au voie s mnnce cu brbaii i nu-s primite nici n adunrile tribului. Iar n Noua-Guinee, desprirea merge att de 85

departe, c nici n-au voie s intre pe aceeai u cu brbatul: casa are dou ui, una pentru femeie, alta pentru brbat. n sfrit, la NiamNiam (canibali dinspre izvoarele Nilului) chiar dup moarte se pstreaz semnul desvritei njosiri a femeii: trupul ei este nmormntat cu capul spre apus; numai al brbailor e pus cu capul spre rsrit. Ct privete greutile gospodriei, acelea cad mai toate n socoteala soiei. De unde odinioar (pe vremea matriahatului) femeia tria n voie, fiind sprijinit de copii (care o cunoteau numai pe ea) i de fraii ei, rezemndu-se pe agricultur, buctrie, esut i alte industrii, (iar brbatul era ca cioara n par), dup ce s-a narmat ca vntor i a prins ncrederea n puterea lui de a ucide, el a ajuns ciocan n capul femeii i, astfel, soia a czut tot mai jos. Australianul pete nainte cu lancea, bumerangul i alte arme, iar biata nevast vine din urm, ncrcat cu toate lucrurile gospodriei, ba i cu copii n brae sau n spinare. Ea are grija focului, ea adun lemne i culege rdcini, ea aduce ap... e un fel de dobitoc pentru toate poverile i muncile. Dar att nu-i deajuns. De ar fi vorba numai de o pereche, ai crede c, pe lng un brbat mai slbatic, poate fi altul mai blnd. Vntoarea ns a adus njosirea sistematic a femeii. Pentru lupta cu unele fiare mai puternice sau mai iui la fug, brbaii au trebuit s se ntovreasc mai muli. Tovria asta s-a pstrat apoi i dup vntoare, cnd se ntorceau n colibele lor. i astfel, gsim mai la toi slbticii, n fiecare sat, o ,,cas a brbailor``, un fel de ur, unde intr numai ei, iar tuturor femeilor le este oprit intrarea sub pedeaps de moarte. n clubul acela, brbaii i pun nite mti care nchipuiesc fiarele vnate...; fac jocuri, imitnd vntoarea, cnt, se ospteaz i dnuiesc dup anumite reguli. i astfel, ntr-o sut i o mie de chipuri, femeia a fost aproape peste tot dat la o parte i obijduit. Din soie a ajuns roab. Un pcat ns ntotdeauna aduce altul. Cel care scoate sabia mpotriva altora, de multe ori se rnete i pe sine. Punndu-i fala lor n arme, brbaii au trebuit s intre n coala schingiuirilor: le-a venit 86

n minte, ca ceva firesc, s aeze i pe tineri i chiar pe copii, dup irul etii, s triasc mpreun cu ei, pregtindu-i prin anume deprinderi, pn ce se vor ridica la vrednicia de a fi i ei primii n ,,casa brbailor``. i aa, de unde copiii crescuser mult vreme pe lng mam, n coala blndeii, de la un timp au trebuit s se ndrume spre coala aspr a brbailor. La unele neamuri, desprirea asta ncepe de pe la 6 ani, iar bieii sunt pregtii dup anume reguli s calce pe urmele lupttorilor. (De obicei, alturi de mnuirea armelor, se pune mare pre pe deprinderea de a suferi dureri mari, fr s plng. Li se ia, de pild, fii de piele de la umr pn la cot i nau voie s crcneasc, necum s ipe; sau i pun la o ncercare ca aceasta: le strpunge muchiul de la picior cu o epu, apoi bag prin gaur o a tare, i nnoad capetele i atrn de ea o piatr, pentru ca aa s frece mereu rana i s mpiedice vindecarea... Astfel, rmne pn ce putrezete ori sfoara, ori carnea, iar piatra cade de la sine). Hotrt: nici o fptur de pe faa pmntului, fie mare, fie mic, n-a ajuns s se chinuiasc pe sine n chip aa de smintit, cum face omul, de pe urma obinuinei sale cu vrsarea de snge i cu alte cruzimi ale vntorii. Fa de astfel de chinuri drceti, tatuarea e floare la ureche. Totui, numai cel ce-i scrie pielea cu nepturi, o scrijelete i o puncteaz cu ghimpi i alte unelte, ar putea s spun suferinele taturii. Pentru a urma acest obicei, eschimoii i trec un fir pe sub piele, ntocmai ca i cum ai coase o pnz sau o ruf... i nici att n-a fost de ajuns. De la chinuirea altora, apoi a propriului su trup, omul a trecut la ceva i mai grav: uciderea i mncarea semenilor si. A devenit cpcun sau canibal i, cu aceasta, a ntrecut i pe fiarele cele mai nsetate de snge. Tigrul nu mnnc tigri, uliul nu mnnc ulii, maimua nu mnnc maimue. Singur omul s-a lcomit la carnea celui de un chip i o fptur cu dnsul, cznd astfel pe treapta erpilor i altor bestii crude care se nghit unele pe altele. i, dac s-ar fi ntmplat asta numai ntr-un loc i pentru scurt vreme, ai zice c e, poate, o alunecare. Dar obiceiul acesta greos a fost rspndit odinioar peste tot. De la o vreme, neamurile mai naintate n-au mncat carne de om, ci rezervau jertfa 87

omeneasc numai n cinstea zeilor! Se povestete c grecii, neputnd s plece la rzboi mpotriva Troiei, fiindc vntul era neprielnic corbiilor, preotul cel mare al lor a trebuit s njunghie o fat pe altar, spre a ndupleca pe zeul vnturilor... Dar nu e nevoie de pilde aa de vechi. Cci chiar acuma vreo dou mii de ani, cei ce locuiau prin Anglia, Germania i Frana de azi aduceau nc jertfe omeneti. Germanii de pild, triau pe vremea lui Traian, cam cum triesc azi pieile-roii. Femeile lor se mbrcau la fel cu brbaii (ca la eschimoi), se adposteau peste iarn n bordeie de pmnt, acoperite cu bligar, iar vara colindau de colo pn colo la vntoare i la rzboi. Pace aveau rareori, cnd zeia Ertha (adic Pmntul) ieea din pdurea unui ostrov de la marginea rii, s se plimbe de la un neam la altul. Iar atunci, germanii i aduceau, ca prinos la nceputul serbrii, sngele i carnea unui om. Att de nrdcinat a fost obiceiul antropofagiei, nct i azi, unele neamuri negre mnnc carne de om, beau snge de om, se mpodobesc cu dini de om, pe care i nir n chip de mrgele, i beau din tivde omeneti, n loc de pahare; iar pielea smuls, cu pr cu tot dup cpn, o poart la bru, ca un fel de basma, spre a se terge la gur. Niam-Niam mnnc pe orice duman prins n rzboi i pe orice strin care le cade n mn. Uneori, mnnc i pe cei mori. Cnd cineva moare fr rude, e mncat de ceilali (Schweinfurth). Adevrai cpcuni! Astfel, blestemul sngelui l-a urmrit pe om pn n zilele noastre. i a fost un mare noroc i o adevrat uurare, cnd unele neamuri au prsit obiceiul cumplit de a ucide pe dumanul prins n rzboi i l-au pstrat ca rob, punndu-l s munceasc. Se nelege, ctigul era mult mai mare, deoarece carne puteau dobndi de la vitele dimprejurul gospodriei, pe cnd munca unui rob cte foloase nu aduce timp de o via ntreag! Cte vite, cte psri nu poate prsi un sclav i cte legume nu poate semna pentru stpnii si! De aceea, robia, orict de amar ar fi, e socotit totui ca un mare progres fa de canibalism. ndeosebi, ea a uurat soarta femeii. n loc de a mai fi un dobitoc mpovrat cu toate muncile, sarcina 88

lucrului a czut de aici nainte i pe umerii robilor. E drept c rzboiul nu s-a mpuinat, ci a dinuit mereu. Cnd Niam-Niam pleac la rzboi, ei strig i azi carne-carne... Cei, care se lepdaser de obiceiul antropofagiei, porneau acum rzboaie pentru a ctiga robi i cruzimea era aproape tot aa de mare. Robul, chiar la romani i la greci, putea fi btut, sluit, ba i ucis. Unii aruncau carne de robi n iaz, ca s ngrae petii... Dar ce s mai pomenim de greci i de romani, cnd chiar acum cteva zeci de ani, francezi, spanioli, portughezi, englezi i alte naii bisericoase fceau nego cu sclavi! n Africa, se ntocmea vntoare n toat regula. Sute de mii de negri erau hituii ca fiarele, prini, legai i tri spre malul mrii de unde corbii anume i treceau oceanul spre America. Pn s ajung acolo, piereau srmanii ca mutele, mai ales femeile i copiii. Ci scpau, erau vndui ca vite de munc. Vai de viaa lor! Att de grele erau chinurile acestei munci silnice, nct bieii robi i luau uneori lumea n cap i fugeau n pduri, s triasc cu jaguarii, erpii i alte jivine, mai blnde dect stpnii lor. Dar bunii cretini cu pielea alb i cu evanghelia n mn deprinser cini anume pentru a gsi urma fugarilor, hrnindu-i cu carne de negru, spre a-i deprinde cu mirosul robilor... La atta ticloie s-a cobort neamul omenesc, dup ce ascultase 18 veacuri cuvntul lui Christos! Iar ruinea e cu att mai mare, cu ct negustorii de robi au pustiit cu rzboi inuturi ntregi, chiar acolo unde negrii erau panici, lucrau pmntul i nici nu-i mai aminteau de canibalism. Blndul Livingstone povestete urmtoarele: ,,S-a ntmplat s trecem ntr-o zi prin mai multe sate din Kaful i Zungul. Localnicii (negri) ne trimiteau soli ncrcai cu bucate, n chip de dar. Ziceau c nu pot ngdui s treac strini pe la casa lor, fr s primeasc nimic. i nu rareori auzeam pe cineva din cte-o colib, strigndu-ne s zbovim puin, s ne aduc de but. Cltoria noastr prea o srbtoare. Intram i ieeam din sate nsoii de chiotele de bucurie ale localnicilor. Brbaii bteau din palme, iar femeile se ploconeau i cntau: pace, pace!``

89

Aadar, omul alb, ca un frate mai mare, ar fi putut spori binele, ajutnd pe aceti negri: cu semine, cu vite, unelte i alte meteuguri europene. Dimpotriv, ca o fiar slbatic, tbr asupra bieilor negri, spre a-i tr n robie. Pn s prind zece, omorau sute. Aa c robia a fost un blestem tot att de greu, ca i antropofagia, - doar numai c lipsea mncarea crnii de om. ns, ce s mai vorbim de robia din Africa, din America i din alte inuturi, cnd, pn mai ieri-alaltieri, am avut i noi pe pmntul rii noastre robi cu pielea neagr, pe iganii sosii acum cinci sau ase sute de ani dinspre Egipt i Grecia. Obria lor era India, iadul bieilor paria. Iat ce povestete un martor al vremurilor robiei: ,,Orice igan trebuia s fie rob al vreunui boier, iar dac cumva se iveau igani fr stpn, pribegii din alt ar, aceia erau socotii ndat robi ai Domnului i supui la dri i munci att de grele, c nu puteau duce o via mai uoar dect ceilali``. Boierul avea asupra robului o putere nemrginit; putea s-l pun la orice munc i la orice pedeaps: s-l bat, s-l nchid, s-i pun coarne, s-l chinuiasc, s-l slueasc, s-l lege, s-i ia tot ce are, chiar soia i copiii, putea s-l vnd, s-l schimbe, s-l druiasc, s-l trimit i la ocn... Averea boierului se socotea dup numrul iganilor: cu ct stpnea robi mai muli, cu att se zicea c e mai bogat i mai puternic... Din igani se alegeau argaii, vcarii, herghelegiii, bivolarii, porcarii, salahorii, pritorii, secertorii, apoi buctarii, pitarii, vizitiii, surugiii, grdinarii, croitorii, cizmarii, fierarii, brutarii etc. (G.Sion) Ct despre tratament, era vai de capul lor! Numai pielea lor tia numrul vntilor. Zile i sptmni ntregi umblau cu coarne de fier pe cap, avnd un clopoel atrnat n coarne: sptmni ntregi stau legai cu lanuri la poart, n gerul iernii, mai ru dect cinii. Iar cnd i punea la falang, spune Sion, c-i btea cu nuiele, pn ce ,,cdea carnea de pe tlpi... pn ce leinau``. i nc acetia aveau mcar un adpost tiut, fiind igani de vatr1).
Mai toi robii boiereti sau mnstireti erau meseriai sau servitori pe la casele stpnilor, unde slujeau ziua i noaptea, mbrcai sau dezbrcai, mncai sau
1

90

iganii de laie erau ns ca nite cini ai nimnui; iar mai ru dect acetia erau netoii. ,,Oamenii fr cas i fr atr, nomazii umblnd n crduri, cu capul gol, netuni, despletii, nepieptnai, nvelii cu cte o otreap de rogojin sau un ol vechi, rupt i soios... ducnd copii n crc sau n glugi: furau ce puteau i mncau ce gseau, hoituri mpuite, cini, pisici i mortciuni...``. Evident, acetia erau paria indieni. Cu adevrat fpturi dezmotenite, ndurnd toate umilinele i suferind toate btile i obijduirile. Un paria n-are mai nti voie s intre n nici un sat, ci trebuie s poposeasc afar, ntr-un loc deosebit; n-are voie s calce pragul oamenilor de o treapt mai nalt dect a lui; n-are voie s priveasc n fa pe alii, cci i privirile lui sunt spurcate. De aceea, toi paria poart clopot la gt, ca s aud de departe cei curai, cnd se apropie un necurat; dar nu ca s se fereasc drumeul, ci tot bietul dezmotenit, ndat ce prinde veste c vine cineva, trebuie s fug n lturi, s se ascund n tufe sau s se piteasc n vreun an. Altfel, este ucis pe loc, deoarece suflarea lui ar spurca aerul pe care l respir omul de o clas mai nalt! Pn i umbra unui paria este privit ca ceva murdar. .......................................................................................................... Dac lupii, tigrii, hienele i alte fiare ar putea afla toate grozviile pe care omul le-a putut nscoci i svri mpotriva celor de un chip cu el, de bun seam toate slbticiunile codrului s-ar ruina s se asemene cu o fptur aa de crud ca omul! Astfel s-ar dovedi c bul are dou capete. Sgeata, pe care o ndrepi cu rutate ctre pieptul altuia, se ntoarce s te loveasc n inim. i chiar n inim a fost lovit biata omenire, dac stai s socoteti toat njosirea femeii, toat asprimea ctre copii, toate chinurile robilor i ale obijduiilor pmntului. Poate fi o ruine mai mare, dect s vezi c dobitoacele ascult de cuvnt i se mblnzesc cu biniorul, iar pentru om se folosesc unii de b i de schingiuiri?
nemncai, dar totdeauna desculi i btui``. - Ion Ghica (Scrisori ctre Vasile Alecsandri).

91

E vdit lucru c btaia i njurtura, care e tot un fel de btaie, e o urm a pcatului vechi i, deci, un semn de slbticie. Un popor care bate vitele i njur venic, trebuie s ispeasc vreun pcat strmoesc. La noi, lucrul se poate urmri destul de uor. Din firea lui, romnul nu-i nici crud, nici spurcat la gur. coala cruzimii i a neomeniei a nceput din curile boiereti. Dup venirea iganilor, boierimea romn a adugat lng vite ori alte dobitoace din curte i o prsil de robi, fr alt lege dect voia stpnului. Urmarea a fost c boierii s-au nrvit i, ncetul cu ncetul, s-au deprins a fi neomenoi. Pentru un lucru de nimica, robii erau btui cumplit, li se puneau coarne de fier, lanuri de picioare i erau chinuii n fel i chip. Un boier, care mai triete nc, mrturisete ,,c a vzut cu ochii, n al treilea sfert al veacului trecut (adic pe vremea lui Cuza), svrinduse de ctre cei puternici, fapte mai crude dect cele povestite n Pcatele Sulgerului i nu pe ici pe colea, n chip izolat, ci n toat ara. ,,Btaia, voi zice chiar schingiuirea iganilor, erau obiceiuri obteti...`` (Radu Rosetti). Iar cine s-a deprins a chinui o fptur omeneasc, acela e gata a silnici pe oricine i iese nainte. De pe spinarea iganului, biciul a alunecat repede pe spinarea romnului. La Curte, vechilul fcea biciul n patru pentru igani; acas l ncerca apoi pe spinarea femeii i a copiilor. Astfel, ca un blestem, btaia i cruzimea s-au ntins asupra tuturor, nflorind, se nelege, mai ales ntre cei lipsii de frul ruinii, ntre igani. Dintre ei ies tlharii i ucigaii (Hauterive) Raicevici, un bun observator, spune lmurit: ,,Am bgat de seam c uciderile sunt rare, iar criminalii sunt aproape totdeauna igani. Dimpotriv, spre munte, unde nu erau moii boiereti i lipseau iganii, obiceiurile sunt ceva mai blnde. Ciobanul, de pild, bate vitele mai puin dect plugarul de la es. Numele date oilor sunt mai dezmierdate dect cele date vitelor de plug i chiar cinii ciobneti sunt mai bine inui dect cei din sat. E drept c aici se adaug i alt mprejurare: munca ciobanului e mult mai n voie, dect a plugarului. El are vreme s mai vorbeasc i de ,,miorie``, pe cnd munca nelegiuit, la care era supus ranul de pe moiile boiereti, unde czuse aproape n rndul iganilor, nu-l 92

putea duce dect la nrire, njurturi i blesteme. (Ascultai, de pild, argaii boiereti sau plugarul care ar n sil, s vedei cum njur i cum i descarc necazul pe spinarea bietelor dobitoace!) Evident, robia - robie aduce, pcatul aduce pcate. Blestemul faptei rele e c se ntinde mai departe, ca o pecingin. Firete, nimeni n-a stat s numere loviturile de bici ori njurturile dintr-un sat, spre a le compara cu cele din satele vecine. Dar nu poate fi nici o ndoial c, acolo unde munca e mai ru ntocmit i mai nedreapt, i obiceiul sudlmilor i al btilor e mai nrdcinat. iganul de azi, urma al vechilor robi, e mai spurcat la vorb dect clcaul vechilor boieri, iar acesta rareori se ridic n vrednicie alturi de monean i rze, care n-au cunoscut o njosire att de mare. (Rzeul moldovean ine, ca o laud, s nu intre n crcium alturi de clcai i s nu suduie ca ei; iar unde njur i bate vitele, e semn c s-a pctoit i el prin atingerea cu alii). In orice caz: dup cum dragostea - dragoste aduce, chiar cnd e vorba de fiarele pdurii; de asemenea, slbticia - slbticie nate, chiar cnd e vorba de femeie i de copil. Deoarece, de cnd e lumea lume, bul are i va avea totdeauna dou capete.

LECUIREA DE PCAT
1. Speciile stinse nu le mai putem nvia. Naiunile nimicite nu le mai putem scula din mormnt. Putem crua i pstra pe cele care au mai rmas. Msuri de ocrotire. Omul se simte vinovat. 2. Vita e aa cum e omul. ngrijirea de pomi i de vite este semn de bun cretere. coala cea mai temeinic este cea pornit din gospodria printeasc.

93

Poate omul s mai vindece rul pe care l-a fcut prin slbticia sa? Unele pagube sunt cu neputin de mplinit. De pild, neamurile stinse prin cruzimea rzboaielor, stinse rmn pentru vecie. E drept c unii se mngie de pierderea lor: ,,Dac cutare sau cutare popor s-a prpdit, asta nseamn c era pctos i deci trebuia s piar... Bine c a lsat locul altora mai vrednice...!`` nelepciunea aceasta, care pune puterea brut drept msur a preului unui neam, ni se pare ns cu totul deart. n adevr, s-ar putea ca biruitorul s fie un ticlos, iar biruitul s fi avut n sufletul su cine tie ce comori de buntate i de putere, pe care moartea le-a risipit pentru totdeauna, fr nici un folos pentru nimeni. Iat o pild mai de curnd. La miazzi de Australia, e o insul minunat - Tasmania unde omul se poate bucura de toate nlesnirile unei clime foarte blnde. E un mic rai pe pmnt. Locuitorii ei erau nite oameni cu pielea neagr i nu uri, ba pruncii lor chiar destul de frumuei. Triau ca nite adevrai fii ai naturii. Se aflau abia n zorile civilizaiei, neavnd nici unelte, nici arme multe, ca unii care nu trebuiau s se lupte n acel ostrov cu niscaiva animale de prad. Privirea le era bun i deschis... Marele naturalist Wallace spune: ,,Aci era un popor cu pornire spre progres, care a gsit ocazia s se dezvolte tocmai cnd era prea trziu``. Pentru ce trziu? La 1803, englezii, stpnii Australiei, gsesc de cuviin s fericeasc acea insul, aducnd n ea o parte din pucriaii Londrei. Era adic tot una, ca i cum ai da drumul unor lupi n mijlocul unui arc de oi. Abia pe la 1821, au nceput a se aeza n Tismania i emigrani mai de treab, spre a lucra pmntul. Dar acetia au fost pentru bieii tasmanieni o pacoste i mai grea. Btinaii au trebuit s fug din calea lor, cum fuge vnatul dinaintea vntorului. Veneticii sosiser cu puti, iar localnicii n-aveau nici mcar bumerangul (bul strmb ca o cociorv) cu care se ajutau vecinii din Australia; n-aveau nici arc, nici sgei... ci abia nite bricege cu leafa de piatr, toporae tot de piatr i bee ascuite la un capt! 94

Urmarea a fost c bietele oi s-au lsat s fie sfiate de lupii englezi, fr nici o mpotrivire. Abia pe la 1826, ura mpotriva dumanului cu piele alb i-a mpins la rzboi. i ce rzboi? Zvrleau srmanii de ei tciunii (wing-wings) cu gndul s dea foc adpostului veneticilor ori presrau ghimpi pe potecile i drumurile umblate de albi! Firete, asta a ntrtat i mai ru pe vagabonzii cei lacomi de pmnt, iar guvernatorul a hotrt s fac o hituial n toat regula, ca la vntoare de fiare slbatice. A strns deci 3000 de pucai i a rnduit ca s ngrmdeasc tot vnatul omenesc la o margine. Vntoarea a costat cam 2 milioane de lei... Cu rnduiala asta, de vreo 8000 de suflete, rmseser pe la 1835 numai 111, iar la 1876 a murit i Trucanini, cea din urm fptur din neamul tasmanian. De acum, ct va fi pmntul pmnt, n insula binecuvntat de lng Australia, va putea avea oriice, numai neamul tasmanianului, nscut i crescut acolo de mii i rsmii de ani, nu va mai putea nvia din mormnt. i tocmai aici e ntrebarea cea grozav: nu cumva aceti copii ai genului omenesc, care se aflu nc la abecedar i n-avuseser timp s-i arate toate darurile firii lor, nu cumva ar fi fost cu vremea mai buni dect venticii care i-au strpit? Nu cumva, mcar ntr-o privire tasmanienii ar fi ajuns la ndemnri pe care englezii nu le vor putea ajunge niciodat? ndoiala aceasta va fi totdeauna cu putin, deoarece nici un om cinstit nu poate afirma c pruncul din fa este inferior cutrui om matur, ct timp nu-i dai i pruncului putina s creasc i s-i arate puterile. Un guat, ajuns n vrsta brbiei, poate sugruma foarte uor o mie de genii, care stau n leagn. Se poate deci, prea bine, ca omenirea s se fi ciuntit pe sine nsi, ucignd sub ochii notri attea neamuri arhaice, dar cu posibiliti de progres, pe care le mrturisesc chiar unii din neamul ucigailor. Blndul Darwin i Wallace sunt cei dinti care au osndit cruzimea omului fa de sine nsui. Dar pcatul trebuia pltit: cine s-a deprins a vrsa snge, a se mnji cu snge i a se luda cu omorul trebuia, de la o vreme, s ispeasc crima chinuindu-se pe sine nsui... Att doar c a nvat i ceva smerenie. Azi, Nansen nu se sfiete a mrturisi c eskimoii sunt

95

mai de treab dect muli cretini i a cerut s fie cruai de atingerea cu roadele civilizaiei noastre. De aceea, se iau acum msuri pentru ndreptarea rului i n ce privete prigonirea speciilor prea strmtorate de om. n toate inuturile, unde pot fi luate hotrri internaionale, vntoarea ncepe a fi ngrdit cu reguli. Poate c unele soiuri de balene pot fi mntuite; elefantul, de asemenea, poate va scpa... Peste tot unde omul a deschis ochii i s-a pocit, rul ncepe a fi vindecat. Castorul, bunoar, pare a-i veni n fire, unde nu mai e prigonit. La Pilawin (n Polonia), un mare moier a oprit 3600 de hectare numai pe seama vietilor pdurii. Poienile rmn necosite, huceagurile nerrite, apele netulburate, zvoaiele nenfrunzite, iar cerbii, zimbrii, elefanii i alte soiuri, stinse ori strmtorate aiurea, triesc aici n voie. ntre acestea sunt i castorii, care au nceput a se ntovri n colonii, ca cei din Canada i a cldi colibe n acelai fel. E o adevrat minune, cum bietul dobitoc, prostit n Europa de atta hruial, i-a adus acum aminte de obiceiurile strvechi ale speciei sale! E vdit pentru oriicine, c pacea i blndeea au readus dup ele iari deteptciunea i ndemnarea din timpurile cnd Europa, plin de pduri, ngduia castorilor o via ticnit. Dar pilda aceasta cuprinde i o mare nvtur pentru om. Purtarea castorului ne spune lmurit: Dobitoacele sunt proaste, rele i slbatice, numai acolo unde omul este el nsui prost, ru i slbatic. Dimpotriv, unde stpnul pmntului se apropie de ele cu blndee i chibzuin, acolo se gsete repede vreun chip de bun nelegere. Ce urmeaz de aici? De aici, putem scoate unele reguli sigure n judecarea rilor i a neamurilor: I. Cum sunt vitele, aa sunt i oamenii din acea ar. Dac vietile casei sunt bine hrnite, curate i blnde, poi fi ncredinat c gospodarul acela e harnic, detept i cu bun rnduial n toate. De asemenea i ntregul popor al inutului sau al rii cu vite frumoase. Din contra, unde vitele sunt slabe, pline de noroi, de pduchi i alte necurenii, s fii ncredinat c i stpnii acelor dobitoace sunt 96

murdari, fr judecat i fr spor n gospodrie. Cci ce ctig poi atepta de la o vit, al crui snge e supt de pduchi, a crei piele e btut de ciomag i a crei carne e mistuit de ger? Ba mai mult: unde vita e obijduit i ciomgit, poi fi ncredinat c bul de pe spinarea boului alunec i pe spinarea femeii i a copiilor. Btaia i sudalma zilnic a dobitoacelor, duc - fr doar i poate - la btaia i njurarea celor din cas. Dovada acestui adevr o poate gsi oriicine. Luai numai seama la viaa celor dimprejur ori comparai viaa popoarelor ntre ele. n mijlocul oraului Graz e o colin. De jur mprejur sunt muni cu pduri. Dar aa de blnde sunt psrile, c mierlele vin i-i fac cuib n ora: umbl ca vrbiile pe strad i prin curi, ba vin s ia mncare (pinoli) din mna oamenilor. Tot aa n Elveia, Frana, Germania, Anglia, Olanda... i alte ri cu bun cretere: nu numai psrile din curte, ci i cele din pdure tiu c omul i-a pierdut cruzimea i nu se mai sfiesc de el. Ba chiar i slbticiunile cele mari s-au mblnzit. n Thuringerwald i n cte alte inuturi, cprioarele i ies nainte, te privesc cu ochii lor rourai, artnd mai mult mirare dect fric. Pn i codrul d mrturie c omul s-a mblnzit. 2. A doua regul e i mai nsemnat: Dac vrei s mntuieti un popor de pcate, mai ales ntr-o ar de plugrie, cel dinti pas e s-l deprinzi a crete cumsecade vitele i ortniile dimprejurul casei, precum i tot ce are n grdin: legume, flori i pomi. Cine s-a desprins a plivi un strat, acela nva rbdarea i luarea aminte: cine va uda la timp un copcel, acela se va deprinde cu grija i rnduiala; cine va strpi din timp culcuurile de omizi de pe crengi, acela se va obinui cu curenia; cine va pzi ca ochii din cap muguraul prins la altoire i apoi mldia din primvara viitoare, din care iese mai trziu un pom ntreg, acela niciodat nu va fi aa de cinos la inim, s rup ultoana vecinului, deoarece tie ce nseamn grijile ateptrii. Din contra, va fi cu aceeai luare aminte i la pruncul omenesc, al crui suflet nmugurete, se dezvelete, nflorete i rodete ntocmai ca al pomuorului din grdin. Apoi, de la sine se nelege, c cine s-a obinuit a mngia vielul, mielul, mnzul i boul de jug, adpndu-i la vreme, pzindu-i de pduchi i de cpue, de rie ori de alte 97

necurenii, crundu-i cnd sunt ostenii, aprndu-i de frig, de foame, de rni i alte neajunsuri, acela nu mai poate fi slbatic n purtri cu soia ori cu vecinii. nc o dat; cum e stpnul, aa e i gospodria lui, ncepnd de la femeie i copii, pn la vietile dimprejurul casei, pomii grdinii i chiar lucrurile nensufleite: uneltele i alte mruniuri. La spovedanie, singur ranul tie ce spune preotului; e ns o mrturisire, pe care o aude toat lumea: e casa, curtea, grdina, ogorul, vitele, copiii i femeia sa. Pomii cu omizi strig n gura mare c stpnul lor e murdar i mncat de pduchi. Stratul neplivit, ogorul ru arat, ru grpat, ru semnat strig oricui trece pe acolo, c plugarul acela e prost i lene. Boul ros de jug, calul btut de a sau rnit de ham, spune oricui l ntlnete, c femeia i copiii cutruia sunt btui i njurai, ntocmai ca i dobitoacele. Altfel nu se poate s fie, cci omul n-are dou suflete, ci numai unul. Iat de ce, dac vrei s ridici pe muncitor, trebuie s ncepi cu capul, nu cu stomacul. n nici un caz cu cartea! cci nu cerneala i hrtia sunt nceputul colii, ci viaa cea de toate zilele din casa printeasc. Abecedarul adevrat i catehismul cel dinti al fiecrui copil e vatra, ograda, casa i grdina printeasc mpreun cu toate vietile dimprejurul ei. Cea dinti intuiie nu e cea din clas, ,,la domnul``, ci acea din marea coal, care se numete gospodria printeasc. Cea dinti lecie de aritmetic i de geometrie nu se nva la tabl, cu creta n mn, ci n grdin, numrnd rsadurile i msurnd straturile, ca s-i ajung smna. Cea dinti lecie de istorie nu e cea din cartea de lectur, ci povestirea tatlui, bunicului i a bunicii, despre vremurile apucate din btrni; cea dinti lecie de geografie e pasul dinti, pe care l face afar din sat ori din ora, cnd copilul e numai ochi i urechi, ntrebnd mereu: da, ce sat, e acela? da, colo ce ora e? da, cum se cheam apa asta, muntele acela, dealul cellalt?... n sfrit, cea dinti ndrumare spre moral nu e rugciunea bucherit n abecedar i gngvit pe de rost de frica vergii, ci e purtarea blnd cu psrile curii, cu cuibul rndunelelor de sub streain i al zburtoarelor din grdin i din pdure, cu vitele de munc i cu celelalte fpturi apropiate de om. Zadarnic merge la coal, zadarnic scrie i citete, zadarnic nva aritmetic, istorie, 98

geografie, gramatic, rugciuni i multe de toate, copilul unui printe care njur lucrurile sfinte, bate vitele, suduie soia i plmuiete copiii. Alfabetul poate schimba sufletul. Copilul deprins de mic a fi hingher i btu, murdar la trup i spurcat la gur, cu greu mai poate fi ndreptat; iar dac cumva nimerete la coal cu vorbe rele, bti i alte apucturi mojiceti, atunci rul nu numai c nu scade, ci sporete: blestematul, care acas bate pisicile, iese din coal hingher adevrat, gata s sparg i capetele oamenilor. Aadar, trebuie s ncepem coala de la captul ei cel adevrat: vatra printeasc, iar mntuirea poporului trebuie s-o ncepem nu de la stomac, ci de la inim i minte, cci numai capul poate ngriji bine i de stomac. Dac voim s ne lecuim de pcat, trebuie s ncepem a cere iertare mai nti de la aceia fa de care am pctuit: de la pomi i de la vietile dimprejurul casei. Povuitorii satelor s aib nu numai vorbe frumoase, ci i grdini frumoase, curi curate, gospodrii ntemeiate i apoi s ndemne copilretul i tineretul satelor a se ntovri cu gnd de ndreptare. De pild: ,,Eu (cutare) fiu de plugar fgduiesc s nu mai las niciodat pomii cu omizi, grdina fr straturi i straturile fr plivire. Fgduiesc s nu mai bat i nici mcar s mai ocrsc vitele dimprejurul casei ori sa-mi spurc gura cu njurturile, cci vorba rea e un ndemn la fapta rea, att pentru mine ct i pentru alii care m aud. Legea vieii mele vreau s fie: ridicarea, nu cderea i voi s ridic cu mine toate fpturile dimprejurul meu. Voi sdi pomi, cum fceau btrnii spre a le fi de pomenire i cum fac printele N... din sat, domnul I... nvtor i ali fruntai; voi ngriji de vite i le voi face s asculte de cuvnt, nu de ciomag, tiind c ciomagul e o ispit spre cruzime; voi spori mprejurul meu binele, sntatea, curenia i averea``. i tot aa: - ,,Eu, fiu de orean, voi cuta s sporesc binele i frumuseea mcar sub acoperiul meu i n petecul meu de grdin i de curte. O pasre se poate ine oriiunde. Pentru un copcel sau mcar pentru o floare, se gsete totdeauna un col de pmnt ori mcar un pumn de 99

rn, ca s o aez ntr-o oal la fereastr. Voi pzi apoi gura mea de vorbe spurcate; voi pzi ochii mei de vederea petrecerilor murdare i nesntoase. Voi pi peste gunoiul omenesc, fr s m asemn i s m amestec cu el. Cci oricine poate face un pas-doi n via; iar dac nu voi ridica o scar la cer, cel puin nu vreau s am pe suflet, c mi-am fcut singur scar de cobort la iad, prin vorbe scrnave, care sunt totdeauna tovarele faptelor scrnave...`` Dar, pentru ca astfel de ,,tovrii de tineri`` (cum sunt n toate rile naintate) s poat lua fiin, mai trebuie ceva: fapta - nu numai vorba - celor maturi i, mai nti de toate, a celor pui n capul poporului: preoi, nvtori, profesori i crmuitori ai vieii de toate zilele. Cum s atepi ndreptarea copiilor i a tinerilor, cnd cei pui ca pild naintea lor bat sau njur ca nite liei? Odat pentru totdeauna, trebuie s nelegem c pcatele nu se iart, ci numai se ispesc. Alt chip de a scpa de ele n-a fost i nu va fi n vecii vecilor. Pentru lecuire, trebuie ispire. Numai atunci omul i va spla sufletul de pcatul pe care l-a svrit, ucignd i speriind vieuitoarele dimprejurul su, cnd, prin bune purtri, le va aduce din nou mprejurul casei, mblnzindu-le i ngrijindu-le cu omenie. Grija de alii va detepta bucuria de roadele acestei ngrijiri, apoi i grija de sine nsui. Din mintea astfel nnoit, va ncepe o via nou; cu ajutorul pomilor, al rsadurilor i al florilor, cu spijinul psrilor de curte, al vitelor de munc i al tuturor dobitoacelor mblnzite i bine ngrijite. Omul va fi atunci nu numai stpn pe foamea pntecului, ci va avea i vreme destul spre a ngriji i de ale sufletului.

UN NOU MATRIARHAT

100

Pentru a ne lecui de pcat, femeia poate arta calea mai uor dect brbatul. Ea nu njur, nu bate, nu bea i nu fuge din biseric. ntre femei, cea mai bun educatoare e ranca, iar la ora - soia meseriaului i a muncitorului. ncheiere: femeia trebuie s dea tonul educaiei. Oamenii mari au avut totdeauna mame cu nsuiri alese, iar valoarea unui neam se judec mai mult dup femei, dect dup brbai. Spre un nou matriarhat.

Dac blndeea e singura cale spre a ndrepta relele nscute din slbticia brbailor, urmeaz de la sine c educatorul cel mai puternic va fi acela care are n sufletul su un izvor mai bogat de iubire, adic femeia. Cri despre cretere au scris, ce-i drept, mai ales brbaii; dar cretere bun au dat pn azi ndeosebi femeile, ncepnd chiar din pruncia omenirii. E destul s privim neamurile negre din centrul Africii. ntre toate s-au ridicat mai mult acelea care au intrat n coala feminin a grdinritului, nu n coal masculin a vntoarei. Un cltor mrturisete c nicieri n-a gsit mai mult dragoste pentru familie i pentru copiii, ca la negrii diur. Dar e caracteristic c tocmai femeile acestui neam lucreaz pmntul cu mai mare hrnicie i in o mulime de lighioi mprejurul colibelor, de care ngrijesc nu numai ele, ci i brbaii lor. De aceea, pe cnd niam-niam sunt canibali, diur nu numai c ngrijesc cu iubire de copii, dar i pe btrni i cinstesc (Schweinfurth). De asemenea, la popoarele civilizate, acelea s-au ridicat la virtui mai nalte, unde femeia a avut nsuiri superioare. Matroana roman a rmas pn azi simbolul gospodinei serioase, gata de a nfrunta toate greutile. i e tiut, din vechime pn n vremurile de fa, c mai toi oamenii de seam au avut mame cu nsuiri alese. Despre maic-sa, Carlyle zice: ,,hotrrea de a fi vrednic de o mam ca a mea e la mine simirea cea mai obinuit i cuprinde n ea ceva sfnt... Sunt mndru de mama mea, cu toate c nu-i nici bogat, nici nvat... Dar dac e ceva bun n cele ce am spus, spre a fi auzite de lume, e glasul tu, mam, care a vorbit prin gura mea``. Aadar, pentru a ndrepta educaia unui popor, cuvntul cel dinti trebuie s-l spun mamele. Fiindc femeia a fost cel dinti muncitor i ea este cea care a unit pentru ntiai dat n fiina ei cei doi mari factori educativi: munca i iubirea; ea are i azi pasul nti 101

n educaie. E aa de nenlturabil rolul femeilor, nct putem afirma c orice ar face biserica, coala i toate organele statului, dac mamele nu vor fi bune, zadarnice vor fi toate silinele. Din fericire, n neamul nostru, n multe priviri, femeia este superioar brbatului: nu njur, nu bate, nu bea i n-a prsit nc biserica. Aadar, de la femei ateptm s porneasc ndreptarea. Trebuie s acordm femeii un fel de matriarhat moral, ca o urmare a matriarhatului de odinioar, pe cnd brbatul nu se slbticise nc prin cruda ndeletnicire a vntorii i prin alte pcate care i-au urmat. Dup cum odinioar, mblnzind animalele i cultivnd unele plante, ea a fost educatorul genului omenesc, tot astfel i acum, ea se cuvine s povuiasc paii cei dinti ai copilului. n ce fel? Natura nsi arat drumul. Dup cum pruncul strbate de la zmislire i pn la completa dezvoltare a trupului toate fazele de odinioar ale speciei sale, de asemenea i n educaie, omul trebuie s suie toate treptele, pe care s-a suit omenirea de la nceput pn azi. Sub ochii mamei, el trebuie s nceap a ngriji i a iubi plantele. Plivind cu dragoste un strat de legume i artnd copiilor ei cum firul de ceap, cartoful, mrarul, ptrunjelul sau alte verdeuri de folos sufer i mor, dac nu le stropeti la timp, mama d bieelului sau fetiei de lng ea o mare lecie despre via. O singur fapt le va spune mai mult dect o sut de vorbe cu privire la grij, mil, prevedere i alte nsuiri. De asemenea, curirea unui pom de omizi sau artarea unei crengi rmas fr frunz ori fr roade le va spune mai mult dect toate nvturile din gur despre curenie i hrnicie. Astfel, nainte de a ti ce e cartea i de a fi vzut mcar un abecedar, mama poate sdi n inima copilului ei simiri care i vor crmui toat viaa i poate mprti cunotine, pe care nici o carte din lume nu lear putea nlocui. Cnd, ntre straturile de legume, micul grdinar va pune i el ntr-un col cteva rsaduri i va vedea cum dintr-o iarb cu dou frunzulie se ridic sptmn dup sptmn nite frunze late i cree, apoi un mac rou ca focul ori dincolo o vineic, o micunea, o crei sau alte podoabe care minuneaz ochiul i mbat mirosul, copilul va pricepe o sumedenie de lucruri, care rmn tain nchis cu

102

apte pecei pentru cei ce cunosc florile numai din pahar, iar legumele numai din farfurie. Dup marea lecie din grdin, va urma alta tot att de mare, n curte: ngrijirea i mblnzirea vieuitoarelor de pe lng cas. Mama neleapt (fie ea o muncitoare cu palmele, fie bogtaa bogtaelor) va face mult pentru viitorul copiilor ei dac i va deprinde mcar cu ngrijirea cuibului unei cloti. Un ou are coaja prea tare; puiul nu poate s rup goacea i trebuie ajutat s nu moar nbuit; pe altul, de abia ieit, l apas prea tare cloca; altul, cci sunt i ntre lighioile mrunte destui nenorocii, s-a nscut cu picioarele strmbe... Grij i iar grij. nti, trebuie pus fiecare puior la cldur, pn se usuc; apoi trebuie scoi toi la soare, pzii de uliu, de pisici nrvae, de ploi reci... Cte boli, cte primejdii i ci mor! Numai cel ce i-a ngrijit tie ce nseamn o pasre la casa gospodarului. De aceea, copilul, care se ndeamn alturi de mama lui la astfel de trebuoare potrivite cu puterile acestei vrste, afl o mulime de lucruri noi. Puiul cela... care cdea n brnci, iar acum i-a ndreptat picioarele i alearg ca un titirez, e pentru el o lecie de ndejde i de struin: vielul oblojit i vindecat de el, de asemenea; mielul, iedul, celul ori alt dobitoc mblnzit de el, venind n grab la chemarea lui... sunt tot attea ocazii de a simi lumea dimprejur i a o cunoate. Munca aceasta n tovria mamei i d copilului cea dinti dovad pipit c tie i el ceva, c poate ceva, c are i el socotelile lui cu viaa. Fa de aceste fapte trite, nscociri ca cele din cartea de lectur cu ,,Tudorel i Mrioara`` sunt lucruri serbede, o mncare fr gust, fr miros i fr putere de hran. O mie de cetanii din carte nu-i pot detepta n suflet atta mil, ct piscuitul unui puior pe care i l-a furat pisica vecinului! Cnd biatul alearg cu lacrimile pe obraz, s spun mamei c Gulerata i-a luat puiorul, se pare c nsui cerul se va ntuneca de atta nenorocire! Aadar, viaa real, nu cartea i d ,,lecii de lucruri``, iar viaa copilului e mai mult de 99 la sut mprejurul mamei lui. i, fiindc vrnd-nevrnd, ea este cel dinti dascl al copilului, de ea atrn ca mintea lui s fie mbogit i simirea lui ndrumat. Dimpotriv, a amna educaia copilului pn la vremea colii, nchipuindu-i c sufletul lui ateapt ca o camer goal, pn ce 103

nvtorul va sosi cu mobila, e cea mai pgubitoare greeal dintre cte se pot nchipui pentru aceast etate. Mamele deci, s ia seama: ele nasc nu numai trupul, ci i sufletul copilului. Ele sunt cel dinti i cel mai mare nvtor al copiilor. Ceea ce se adaug mai trziu la coal e foarte puin lucru, fa de ceea ce fapta i vorba din casa printeasc dau fiecruia pe drumul vieii, n ,,cei apte ani de acas``. Iar din acest punct de vedere, e un noroc c aproape 80 la sut dintre romni sunt plugari. Prin felul vieii lor, femeile de la sate au prilej s dea copiilor o minunat pregtire pentru via. Ele sunt simbolul muncii. De mic, fetia poart n brae pe fraii mai mrunei, inndu-le loc de mam. Na-ni, na-ni... taci cu mama!... (Mama e de 6 ori de 7 ani.) Ca fat, ajut la gospodrie, pzete vitele, lucreaz la cmp i face toate muncile casei. Ca soie, e adevrat topor de oase; ea cu copiii... ea la treburi peste zi; ea pregtete hrana seara cnd se ntoarce de la cmp; ea adoarme copiii i vegheaz., cnd ceilali ai casei se odihnesc; ea se deteapt cea dinti dimineaa. Munca ei n grdin, n curte, n pdure i la cmp e o venic nvtur. Cu oarecare bgare de seam, putem da plugarului nostru multe din nsuirile care au fcut odinioar puterea poporului roman fa de negustorii cartaginezi i greci. Cci, cu toate pcatele i cderile aduse n mare parte de strini, s-a pstrat nc n el destul fond sntos, mai ales n depinderile femeilor. Un roman cu mult dragoste de plugrie (Varo) spune c a vzut n Iliria femei, purtnd o sarcin de lemne n spate, iar n brae avnd unul sau doi copii. Strbuna aceea n-a pierit fr urmai. Pe potecile munilor notri, poi ntlni i astzi femei cu furca n bru, cu copilul n spinare i cu traista sprijinit de umr, ntocmai ca la strmoii venii din Iliria. Atrn numai de noi s ntocmim o cretere ct mai chibzuit i mai vrednic, n mijlocul vieii noastre de plugari. Iar prin lipsa njurturii, a brutalitii i altor scderi, romnca de la ar poate fi un mare sprijin pentru ridicarea unui tineret, care s ne izbveasc de urgia n care am czut. * 104

Aici m atept la o ntmpinare: oare numai soia plugarului poate fi o mam bun? Numai cea care se pleac pe un strat de legume i ngrijete de gini, de rae, viei i alte dobitoace, muncind de-a valma cu brbatul, numai ea poate ndruma pe copii ctre hrnicie, blndee, rnduial, cinste i celelalte nsuiri ale adevratului om? Rspund fr pic de ndoial, c nici cea mai bun cretere oreneasc nu poate nlocui sntoasa i bogata disciplin pe care o d copiilor activitatea venic creatoare a muncitorului de pmnt. Creeaz, se nelege, i croitorul, cizmarul, stolerul i toi meteugarii din ora; dar creaiile lor sunt mai totdeauna mute: haine i iar haine, ghete i iar ghete, mese i iar mese... de diminea i pn seara, de vara pn iarna. Ce s mai zici de munca funcionarului care ade mereu cu ochii n registre, din care copilul nu ctig nici un ndemn i nici o nviorare? Cu toat larma i micarea lui, oraul este un cimitir, fa de viaa satului, unde natura mbie mereu pe om la lupt i la observare. Dar nici oreanca nu e att de lipsit de mijloace educative, dac iei bine seama. Oare cine nu are, chiar n ora, un petic de grdini spre a semna un strat de legume ori de flori, sau n-are un cote spre a crete cteva psri? La nevoie, chiar o colivie poate da mamei prilej s detepte n sufletul copiilor dragostea pentru vieile dimprejurul casei. St deci n mn oricrei mame adevrate, s ajute pregtirea unei lumi noi, iar metoda e tot cea veche de la nceputul omenirii: munca direct, ngrijirea plantelor i mblnzirea animalelor, nu vorbele de cicleal sau citirea crilor pn la toceal. De aceea, fie bogat, fie srac, femeia din orae care se gndete la creterea copiilor si trebuie din cnd n cnd s ia drumul spre marea ,,Academie de educaie``, care se cheam Satul i Gospodria steasc. Mai ales cele care au bucata lor de pmnt i s-au mutat n ora, poart o mare vin i o mare rspundere. Viciul feminin al luxului, care mpinge pe femei ctre orae, ndeosebi ctre oraele mari, e o cumplit meteahn, care face din femeie o adevrat dumanc a neamului. Risipa material i cderea moral, provocat 105

de lux, e uneori mai pgubitoare chiar dect njurturile, beia, brutalitatea i alte pcate brbteti. Iat dovada: mai nti, ademenit de mod, femeia osndete portul vechi al prinilor i al strmoilor. Oreanca pornete nainte, iar pecinginea se ntinde apoi i asupra rancelor. Sunt sate unde brbatul poart nc suman ori mintean, iar femeia se pocete, punndu-i pe cap aluri i alte trene cumprate din trg. i lucrul acesta are o mare nsemntate nu numai economic, ci i cultural. Cci arta unui popor, mpreun cu limba lui sunt cei doi stlpi pe care se reazem viaa sa naional. Cnd un popor i pierde portul i limba, e pe vecie pierdut, haina e zidul cel dinti care-l desparte de strini. nainte de a auzi glasul strinului, te izbete mbrcmintea lui, care i spune c acela e altfel i altcineva...; te izbete ca ceva deosebit i mai totdeauna ciudat i chiar suprtor, adic n afar de gustul tu. De aceea, cine prsete haina prinilor i prsete ara (chiar dac rmne n hotarele ei). Lund portul altuia, te-ai fcut robul lui; mrturiseti c gustul lui e mai bun dect al tu, ochiul lui mai ager dect al tu i judecata lui mai puternic dect a ta. i dac ar fi ntr-adevr aa, n-ai avea nimic de zis, deoarece adevrul trebuie s nving totdeauna. Dar ce adevr poate fi n purtarea negrului care se mbrac cu frac peste pielea goal, nchipuindu-i c-i st mai bine dect nfurat cu pnza lui larg, potrivit cu clima cald i cu frumuseea trupului negru? Ce adevr i ce frumusee poate fi n chipul rncii noastre, care i-a pstrat fota, iar mprejurul capului i nfoar o pocitur de al ct o ciuturug, n loc de tergarul alb, care ntinerete pn i feele zbrcite de btrnee? Prin urmare, prsirea portului e o abdicare. Oraele romneti, afar de cteva din Oltenia, Transilvania, Maramure, Bihor i Banat, sunt centre de deznaionalizare. Toate privesc ctre Bucureti, oraul cel mai fr caracter al rii. Iar cele mai fermecate de mbierile acestui ora sunt tocmai femeile. De aceea, nu numai n interesul creterii copiilor, dar chiar pentru a se mntui pe sine de pcat, oreanca i, mai nti de toate, cea bogat trebuie s se ntoarc mcar vremelnic cu faa ctre sat. 106

Numai viaa de la ar o poate scpa din zpceala i lipsa de caracter etnic n care a czut. i fiindc vorbele acestea pot prea aspre, e nevoie s struim puin asupra lor. Care e deosebirea cea mai hotrt ntre ranca adevrat i ranca pe jumtate pocit cu haine oreneti sau oreanca nstrinat cu totul n port? Cea dinti, prin gustul ei format de veacuri n potrivirea custurilor i a formelor, i poate arta talentul, crend ceva original. Fiecare fat coase cu drag iia cu care va iei la hor, iar cnd vin Patele, ochi s ai, ca s priveti... Dimpotriv, ranca neghioab, care ncepe a se mpopoona cu haine din trg, precum i oreanca ajuns roaba modistei, nu mai poate ntrece pe altele dect prin pung i nchinndu-se prostete jurnalului de mod. Iar urmarea se vede ndat: punga se deart, gospodria se ngreuiaz i se cufund. Cine s mai mrite fetele al cror merit e doar ntrecerea n ,,mode`` i deci n cheltuieli? i cum s mai reziste ispitelor rele nite secturi care nu mai produc, ci consum! Alturi de ruina material, vine aproape sigur ruina moral. Prin urmare, putem zice c femeia care i-a prsit portul, n loc de a fi reazemul unei bune educaii, e, dimpotriv, ucigaul neamului, att din punct de vedere moral, ct i material. Femeia moierului care-i mut gospodria la ora, e adevrat trdtoare de ar. n loc de a rmne lng steni i a spori munca, adic producia, ea rpete roadele cmpului spre a le risipi pe lux, nimicind avuia i destrmnd sufletul. Venirea la ora e, aadar, cel dinti pas spre expatriere din port, din limb i din mijlocul neamului care te-a nscut. De aceea, dac cerem s se dea femeii vrednicia social a matriarhatului de odinioar i, potrivit cu progresele vremii, nsrcinarea educaiei, e bineneles c aceast vrednicie nu poate fi acordat roabelor modei, adic nstrinatelor de neam, de limb i de obiceiuri, care formeaz ptura cosmopolit. Acestea sunt nite biete frunze uscate, o pleav inutil din punct de vedere naional. i inutil e nc prea puin. Ca i robii igani de odinioar, care au adus cu ei attea obiceiuri spurcate, roabele modistelor rspndesc i ele n masa poporului tot felul de apucturi primejdioase. Nu. De influena robilor 107

i a roabelor suntem stui. Numai romncei ntoarse cu toat inima spre sat, adic spre obiceiul pmntului, putem s-i ncredinm grija de a ridica o ,,nou generaie``. * * * Se poate ns da educaie deplin n sat? Aici vine a doua ntmpinare: vrei s m ngropi la ar? Ce fac cu creterea copiilor? (ipocrizia ncepe cu acest pseudo-argument). Ce fac cu nevoile mele de o via intelectual mai bogat? Pentru copii, ne-am neles. Temeiul creterii lor, adic educaia pn la 10-12 ani, e neasemnat mai solid la cel crescut n sat dect la copilul oreanului, care e o biat pasre nchis n colivie. (De altfel, n toate rile naintate, colile fug astzi de orae. Fetele, ndeosebi, ar putea s nu vad oraul n veci i ar fi cu att mai destoinice pentru marea lor menire, ca mame i gospodine.) Ct privete obiecia cu viaa intelectual, frnicia e vdit: nu cultura, ci nevoia de lux i obiceiurile rafinate atrag n orae pe cei ce fug din sat ca dintr-un loc de pedeaps. Iar aici, punem degetul pe ran: lipsa de ocupaii serioase i de ideal moral att la femeie, ct i la brbat, iat buba cea mai primejdioas a societii noastre. De aici izvorte veninul care otrvete din capul locului educaia tineretului. Iar dovada este hotrtoare. E destul s amintim c cei cu avere fug numai de la moie i din sate, ci fug i din orae nsemnate, cum sunt Iaii, Craiova, Galaii, Clujul i altele... Ce lipsete Iailor? Vechea capital are un teatru luxos, cum nu se gsesc nici n strintate, n multe ri; are universitate - lucru destul de rar n orice stat; are biblioteci, muzee, conservator de muzic, pinacotec, societi de sport .a., .a. i totui, ieenii fug de Iai, emigreaz spre Bucureti pn i profesorii universitari! Argumentul cu nevoia de via intelectual e deci o vorb de mntuial. Altul e adevrul. Dac ar fi vorba de cultur, omul bogat la suflet poate chiar ntr-un sat nfundat n mijlocul munilor s triasc o via sufleteasc foarte bogat. Pentru civa lei, poate chema lng el 108

pe toi filosofii pmntului. Iar de cnd s-au nmulit mijloacele tehnice n popularizarea operelor de art, poi avea la ndemn vederi de tablouri i alte rariti, de care nainte vreme nu se nvredniceau nici regii. Ce s mai zicem de radio care i d zilnic concerte i-i spune ce se petrece pe toat faa pmntului! Dar, nc o dat, nu de asta e vorba; nu de tiin de art i de filosofie, ci de lux i de ademenirile traiului rafinat, inevitabile pentru cel care are avere, fr s aib ns i o ocupaie serioas n via. Cci de-ar avea n adevr dragostea muncii i un ideal moral, i-ar da seama c scena pe care se poate ridica cineva la cea mai mare distincie e tocmai satul. Un moier, care salt prin fapta i vorba lui un col de ar, e un mare reformator, ca i nvatul apostol Paul sau ali oameni cu chemare divin pe pmnt. Iar femeia lui, n loc de a se chinui s se ia la ntrecere n moda cu heterele sau s cheltuiasc nebunete spre a trece drept ,,regina`` adunrilor deochiate, numite baluri, ar putea fi, fr nici o cheltuial, suverana adevrat a femeilor unui sat ntreg. Dar, pentru asta, trebuie ideal moral singura unitate de msur a valorii i a culturii cuiva. Iar fa de acest criteriu, pentru orice femeie, care a ngduit soului ei s-i mute gospodria de la sat la ora, chestiunea se pune astfel: Ori ine ntr-adevr la copii, i atunci nu-i dect un drum: s se ntoarc grabnic la viaa de sat, lng moia ori petecul su de pmnt; ori nu ine, i atunci nsuirile ei negative: lipsa de njurturi, de beie i de brutalitate sunt de puin folos cci devine i ea, cu vremea, un element negativ i chiar primejdios n creterea copiilor, nconjurai de toate ispitele oraului. ntrebarea e: mai poate romnca ndrepta rul printr-o nou educaie dat tinerei generaii? i de unde anume ar trebui s porneasc iniiativa? Mrturisim c nu ne putem gndi aici la aa numitele asociaii feministe. N-avem nici o ndejde n femeia masculin, care i bate capul cu egalitatea sexelor, cu mainria votului i de alde astea. Asemenea, nu ndjduim nici n creatura subfeminin care triete numai pentru a se mpodobi, adoarme cu gndul la juvaere, se deteapt, respir, se bucur i se ntristeaz dup evanghelia 109

croitoreselor. Aceast categorie e neasemnat mai rea chiar dect femeia cu apucturi masculine. Astfel de femei sunt la fel cu slbaticii din pdurile Africii i Americii. Ca s te ncredinezi, e destul s citeti n descrierile de cltorie, cum acei slbatici se mnjesc cu unsori albe sau roii, sau de alte culori; cum i vopsesc prul; cum i guresc urechile, buzele i nasul; cum se piaptn, aci grmdind prul n cretet, aci ducndu-l la ceaf, aci ntorcndu-l spre tmple i sucindu-l n fel de fel de chipuri. De la rtcirile acestea ale modelor slbatice, femeia n-a putut trece nici azi la o via cuminte. De altfel, pn mai ieri, chiar i brbaii se mpopoonau s le plngi de mil. Ce peruci pe cap! Ce funte la genunchi! Ce de horbote la mneci i la guler! Ce de marafeturi i de mpiestrituri!... Dar, de o sut i ceva de ani, smintelile astea s-au dus de la brbai. Singure femeile fr ocupaie le mai pstreaz. Ca i bakairii i zuluii sau ali slbatici, ele se mnjesc nroindu-i buzele, nnegrindu-i sprncenele, sulemenindu-i faa i pieptul, pe care-l dezgolesc, ca iganii... De la barbaria murdar de odinioar, am trecut la barbaria pudrat de azi, care, n fond, e tot o murdrie. Prin urmare, de la unele ca acestea, nu se poate atepta vreo ndreptare. Sunt ns femei, crora li se poate ncredina iari rolul matriarhatului; sunt cele care muncesc i tiu a preui munca. Astfel de femei au fcut mai nti un progres nsemnat n mbrcminte. n loc de a schimba de patru-cinci ori pe an, iar uneori de patru-cinci ori pe zi costumele, aci scurtndu-le pn la genunchi, aci lungindu-le ca pe o coad de arpe i trndu-le pe jos, femeile acelea i lucreaz singure o parte din haine i au ajuns s se mbrace ntr-un chip potrivit cu nevoile vieii. Mamele, bunicile i strbunicile lor le-au lsat modele de mbrcminte, la care femeia harnic i arat deteptciunea i talentul, mbinnd doar culorile i iscodind custuri i alesturi mai frumoase. i, cum nu se pocesc la port, dup cheful strinilor, de asemenea nu-i sluesc nici faa cu sulimane i otrvuri. Ele tiau c obrazul cel mai frumos e cel splat cu ap, nu spoit cu dresuri; piciorul cel mai frumos nu e cel bont, ca al chinezoaicelor, ori

110

cocoat pe catalige, ci acela care a crescut slobod, deoarece adevrata frumusee e a sntii, nu a simulacrului i a minciunii. n femei ca acestea ne punem noi toat ndejdea unei creteri mai bune a tinerelor odrasle. Fiind scpate da faza barbariei, ele vor putea duce i pe copii repede spre o via de hrnicie i vrednicie. Vatra, masa i casa lor va fi ca un altar, cruia i brbatul i copiii i dau roat cu dragoste i respect. Numai unor astfel de femei, sfinite prin munca de toate zilele i nelepite de ncercrile vieii, li se poate acorda matriarhatul moral. Fiecare pas al lor e cugetat, deoarece ele i dau seama c nu numai vorba i purtarea lor, ci i lucrurile dimprejur, pn i cele nensufleite, nruresc cugetul i simirea celor din cas. Numai femei ca acestea vor putea ridica neamul romnesc din greutile n care se zbate acum. Rposata regin Elisabeta a zis cndva: viitorul rii l ese femeia. E att de adevrat, nct nu ne sfiim a afirma c adevratul caracter al unui popor se vede mai mult n femeie, dect n brbai. ntre matroana roman i femeia greac, deosebirea era nu se poate mai simit. Dar, ca s nu greim cumva, lund exemple din vremuri de mult trecute, e destul s privim la popoarele de azi. Cum e francezul? Care sunt nsuirile lui cele mai caracteristice? De vom rspunde c este inteligent, econom, vioi... poate fi dup disput. Inteligeni sunt i englezii, vioi - italienii, economi - olandezii etc. Dac vom zice ns c franceza e cochet, nimeni nu va tgdui c am nimerit o nsuire, pe care nici o alt femeie din lume nu i-o poate disputa. De altfel, vorbele ar fi de prisos. Suveranitatea Parisului n chestie de mode feminine e un fapt. O Pompadour, o Dubary i attea altele care umplu cronica regalitii franceze sunt tipuri istorice. Cu totul astfel ni se nfieaz femeile altor neamuri. Italianca e, nti de toate, o fiin cu pasiuni violente. (Julieta amestec iubirea cu moartea). Englezoiaca e voluntar. Nu e o ntmplare c din neamul englez a ieit o regin ca Elisabeta i o lady Macbeth. Ct despre Margareta din Faust e semnificativ c Goethe ne-o nfieaz lipsit de orice urm de artificiu. Ingenuitatea i simplitatea erau, pn mai ieri, nsuirile tipice ale poporului german; aceasta explic i faptul c pedagogia a fost pn de curnd o tiin 111

german. Cci, fr duioie i ingenuitate, nimeni nu se poate apropia de sufletul copiilor. Pestalozzi e o dovad. ,,Mama mea, zice el, se jertfea pentru educaia copiilor ei...``, iar alturi de mam, marele pedagog pune ndat minunata figur a Barbarei Schmid, o servitoare cu suflet de apostol. ,,Iubirea acestei slujnice ctre copiii fr tat ai stpnei sale, pe care o slujea cu adevrat din toat inima, o adusese la atta lepdare de sine, nct s-a lipsit de un mriti bun``. Toat dragostea ei i-o revrsa asupra copiilor pe care i ngrijea nu numai trupete, ci cuta s le detepte i sufletul, atrgndu-le luarea aminte asupra tuturor lucrurilor care puteau s-i intereseze. Ct deosebire ntre Rousseau, care recomanda pentru creterea copilului un guvernor, i Pestalozzi care, crescut de maic-sa i de biata Babely, cum i zicea el servitoarei, i pune toat ncrederea n femeia din popor, pentru a da o ndrumare ntr-adevr sntoas copilretului unei ri! Gndul acesta al lui Pestalozzi ni se pare adevrat, chiar dac observrile de mai sus asupra caracterizrii unui neam prin femei ar fi neexacte. Deoarece, bune sau rele, femeile sunt temelia educaiei n fiecare generaie; aa c, chiar dac ele n-ar fi ncoronarea istoric a fiecrui popor, sunt cel mai puin nceputul nlrii, ca i al cderii lui. E un mare simbol faptul biblic c nsui Iisus, n loc de a veni pe norii cerului, s curee pmntul cu tunete i trsnete, a venit ca prunc omenesc, n casa unui muncitor i sprijinit pe braele unei fecioare. Iubire i munc, copil i femeie, iat calea spre izbvirea din pcat. Dar, pentru aceasta mai trebuie nc un lucru: viziunea limpede a unui ideal, fr de care nu i se poate ncredina matriarhatul moral. Gsim acest ideal mcar la femeia muncitoare? Sau, dac nu-l are nici ea destul de clar n minte, cine s i-l dea?1
Ni s-a pus ntrebarea: Dar brbatul nu trebuie s aib nici un rol n cei dinti ani ai educaiei copilului? ntrebarea e aproape de prisos. Se nelege de la sine c, direct sau indirect, tatl are o parte foarte nsemnat la ndrumarea copiilor. ns, orict ai drmui influena fiecruia dintre prini, e sigur c mama, ca una care din cele dinti zile poart pruncul la sn, are totdeauna civa pai naintea tatlui, n ceea ce privete nrurirea asupra copiilor.
1

112

CARTEA A DOUA COALA MUNCII: PREOTUL I NVTORUL


Biserica vie 1. Numai biserica poate da nvtur unei muncitoare i ndrumare spre ideal femeilor care nu tiu destul ce e munca. ns nu prin rugciuni stereotipe, nici prin discursuri, ci prin pilda de iubire cretineasc, dat de preot, i prin munca sa pozitiv. 2. Dup cum mama este nvtoarea copiilor, de asemenea preotul trebuie s fie nvtorul mamelor; predica trebuie s devin o lecie de pedagogie cu privire la educaia fizic, intelectual i la formarea caracterului.

Desigur, ns, o bun mprire a muncii cere ca i tatl s-i ia partea lui de rspundere chiar din cei dinti ani ai copilriei. i aceasta, nu numai cu gndul de a mpri greutatea rspunderii, ci din nevoia de a mplini latura de munc potrivit cu sexul su. ntr-adevr, cldirea sufletului omenesc cere dou feluri de materiale: reprezentri i emoii (crmizi i ciment). Impresia i reprezentarea fr emoie e slab i de puin nsemntate pentru via. De aceea, coala de azi, cldind cu crmizi fr ciment sau cu puin ciment, nu ajunge la nici o isprav. Lucrnd ns cu luare aminte, n cei dinti ani, se pot nltura multe neajunsuri: Pentru materialul reprezentrilor poate avea i tatl un rol destul de nsemnat, dar cimentul emoional l d mai ales mama.

113

Am artat n partea nti c temeiul educaiei este iubirea. Prin munc i ngrijirea care nate din iubire, i plantele, i animalele, i omul s-au mblnzit i s-au apropiat. Apoi, femeia, fiind mai simitoare dect brbatul, era firesc ca ea s fi fost cel dinti educator al genului omenesc; iar azi, tot ea trebuie s fie cel dinti nvtor al fiecrei fpturi omeneti. Copilul e nu numai carne din carnea mamei, ci i suflet din sufletul ei: din gura ei aude cel dinti cuvnt; din mna ei primete cele dinti lucruri; din mngierile ei ncepe a simi ce e bucuria; din glasul ei deprinde a nelege ce se cade i ce nu se cade. La nceput, pruncul e un fel de prelungire a sufletului mamei lui. ntrebarea e: poate n ara noastr femeia s mplineasc cum se cuvine sarcina de a crete o generaie ntr-adevr destoinic? Cntrind valoarea societii romneti, aa cum au fcut-o mprejurrile, ajunsesem la ncheierea c de la femeile pturii suprapuse e puin de ateptat, unele fiind strine de neam, iar altele strine de munc. Ar fi necesar deci ca toate femeile s intre n coala muncii, adic s se supun n chip contient unui regim de via nou, potrivit cu nevoile societii moderne. (Sunt ri care au introdus legea muncii att pentru brbai, ct i pentru femei, spre a le arta pe ce cale s apuce n via, ca s fie de folos poporului din care s-au nscut.) ndeosebi, pentru populaia rural, agronomii cu sim pedagogic ar putea avea un rol hotrtor pentru educarea gloatei poporului. Deocamdat ns, toat ndejdea e la mamele care cunosc viaa, ncepnd cu ranca deprins cu toate ostenelile i pn la soia meseriaului, negustorului, slujbaului i a celui ce triete, socotind zilnic pinea, lemnele, hainele i toate cele de nevoie unei viei strmtorate. Cine cunoate ct vitejie trebuie unei vduve, ca s in casa cu acul, sau unei orfane care-i ajut fraii mai mici, muncind cu ziua ori vetejindu-i obrajii la lumina unei lmpi, acela tie c, n marea armat a femeilor care muncesc munca dreapt a vieii, sunt multe care pot sta n faa copiilor ca nalt pild de coal a vieii. Dar i acestora le lipsete, dac nu idealul moral, pe care li-l d biserica, cel puin priceperea pentru a ndruma cumsecade dezvoltarea trupeasc i sufleteasc a copilului. E destul s vezi cum ngrijesc rncile, chiar cele cu dare de mn copiii lor, pentru a vedea c 114

romnca, att la sat, ct i la ora, e foarte departe de ceea ce ar trebui s fie, ca educatoare a copiilor. De pild, obiceiul slbatec de a pune copilul cu pielea goal pe pmnt e o adevrat crim. Mii de prunci se sting n fiecare an numai de tetanos. Dar eresul de a ine copilul 3 zile nemncat, dndu-i pe gt fierturi bbeti, care-l ucid cu zile? Nici o mirare c n Romnia mor anual peste 100.000 de copii, iar jumtate din ei pier chiar n luna dinti! Putem zice c, pe cei care scap, i-a cruat numai ntmplarea. De aici urmeaz un lucru lmurit: pentru a avea ali copii i ,,alt cretere`` a tineretului, trebuie s avem mai nti alte mame. Educatorul acesta mai bunicel, femeia muncitoare, trebuie fcut n adevr bun. i fiindc nu putem s strngem n vreo coal toate femeile acestei ri, trebuie s legm firul de acolo unde se poate lega, de biseric. n adevr, pe lng alte nsuiri, care n ara noastr nal pe femeie fa de brbat, mai e una de foarte mare pre: simirea ei religioas. Pe cnd brbaii sunt ademenii de crcium sau rmn departe de Casa Domnului, urmnd pilda rea a ctorva albstrei de la primrie i din casa proprietarului; pe cnd la ora cluburile, distraciile i pseudocultura opresc pe brbat de a mai clca pragul bisericii, femeile, din contra, att la sat, ct i la ora, n-au pierdut nc bunul obicei de a veni duminica n faa altarului. Nu putem ti la ce gndesc ele acolo i dac sunt n stare s-i nale ndestul sufletul, dar aceea e singura coal de la care putem atepta mplinirea educaiei mamelor. Pentru aceasta ns, ne trebuie o biseric vie, nu numai un loc de cntri, orict ar fi ele de frumoase i cucernice. Biserica lnced de azi nu ne mai mulumete, ci, dimpotriv, ne mhnete. Datoria preotului, cum am mai spus i altdat 1 ) nu e numai s citeasc i s liturghiseasc, deoarece Iisus n-a zis ,,mergei i citii``, ci ,,mergei i predicai``... Iar preotul nu e numai un brbat cu prul lung i dou haine negre (una mai strmt i alta mai larg) sau vreun slujba nsrcinat cu glsuirea unor cuvinte citite ori cntate. Nu glasul lui, ci sufletul lui vrem s-l auzim.
1

Ctre noua generaie, ediia a treia, 1928.

115

ntr-adevr, dac e vorba s repetm uneori mai rar, alteori mai repede, iar cteodat pripit de repede unele rugciuni, tocindu-le i pronunarea i nelesul, atunci sunt de o mie de ori mai nelepi tibetanii, care au mori anume pentru rugciune. Clare ori pe jos, acas ori pe drum, treaz i n somn, morica se nvrtete i rugciunea se pritocete: ,,Om mani padme hum, om mani padme hum, om mani padme hum``... Se poate mai mare zdrnicie dect gngvirea asta venic a unor vorbe, al cror neles nici Dalai-Lama nu-l mai tie? Nici icoanele fr numr ale lui Buda, nici cdelniarea la srbtori, nici mtniile neobosite, nici pomelnicele care flutur peste tot n vnt, nimic - nimic din slujba bisericilor lamaiste - nu mai poate nvia sufletul, tmpit prin repetarea mainal a vorbelor. Att de stearp se face mintea, cnd omul dondnete mereu, ca un ntng, aceleai vorbe, fr s se ptrund de nelesul lor! Apostolul Pavel care a muncit cu palmele, ca s ntind nvtura lui Christos i a fost btut i ucis pentru credina lui, cu spaima pe care o avea el de glossolalie (cum am spune pe romnete - limbari), oare ce-ar zice azi, cnd, n locul cuvntului viu, ar vedea iari, ca i sinagogile evreilor, numai forma deart din care a pierit orice cugetare? Pentru un cretin adevrat, Doamen miluiete de 40 de ori, care ajunge n gura psaltului un singur cuvnt lung: tamlettamlettamlettemleti... e un adevr pcat mpotriva nvturii cretine. De aceea, n locul bisericii amorite de azi, ne trebuie o biseric vie. Nu cerem preoilor cuvntri ca ale nvatului apostol Pavel sau ale lui Crisostom i Bossuet. Darul cel mare al cuvntului frumos se coboar rar capul pe capul cuiva. Noi ne-am mulumi cu dou-trei cuvinte, dar spuse din inim, omenete i pe nelesul tuturor. i, mai ales, am vrea ca servitorii altarului s detepte n mintea femeilor o nalt idee despre menirea lor n lume, cci mama este nceputul colii. Din biseric se cade s porneasc cea dinti lecie de pedagogie i pedologie. Ce-ar fi de pild, dac, la Duminica Samarinencii, ntre altele, preotul ar aduga i cteva cuvinte cam n felul acesta:

116

1. Menirea femeilor... ,, Luai seama, ce sus a ridicat biserica noastr pe femeie! Pn la venirea lui Isus Hristos, mai la toate neamurile pmntului, soia era roaba brbatului, vita lui de munc. Fiul Mariei, dimpotriv, nu s-a sfiit s stea de vorb cu o samarineanc; ba i-a cerut i de but. El tia ct duioie i buntate se ascunde n sufletul femeilor vrednice i de aceea le-a privit cu aceeai dragoste, ca i pe copiii cei nevinovai. Iar dragostea i-a fost rspltit, cci ntre ucenicii si erau nu numai brbai, ci i femei. Ba nc, n ceasul din urm, ele au fost care l-au mngiat de departe cu privirile, cnd sta rstignit pe cruce, prsit de toi, chiar i de vitejii care i fgduiser c nu se vor lepda de el pn n mormnt. Petru, cum tii, s-a lepdat i a fugit. Singur Maria lui Cleofa, Maria Magdalena, Ioana, Salomia i altele cteva i-au alinat durerea, cu lacrimile lor... Acesta e adevrul. Dup cum femeia are o mare parte n ridicarea neamului omenesc, prin munca pmntului, mblnzirea dobitoacelor i alte nscociri ale ei, de asemenea i n rspndirea evangheliei, ea a fost din capul locului o lupttoare plin de vrednicie. Dovad, marele numr al mucenielor i al sfintelor pe care le cinstete pn azi biserica. De aceea, bgai seama: de la voi, femeile, biserica ateapt i azi mai mult dect v nchipuii, cci putei face ntr-adevr mai mult! Mai nti, n unele locuri femeia e mai cretin dect brbatul. E o mngiere pentru mine, preot, s vd attea mame, venite s asculte cuvntul Domnului. i e o bucurie s tiu c ruinoasele njurturi, care batjocoresc numele lui Hristos, al crucii, al botezului i al altor lucruri sfinte, nu pngresc mcar buzele femeilor din aceast ar. ns atta nu e de ajuns. Menirea aceasta mare, de a crea trupete i sufletete o lume nou, n-o vei putea mplini cumsecade nici voi, dac nu vei pricepe deplin rspunderea cea grea a chemrii unui nou suflet la via``... 2. Sntatea copilului. ,,Cte dintre gospodinele satelor i ale oraelor noastre tiu cu ce ngrdire de grij i de bun purtare trebuie ntmpinat pruncul chiar nainte de a vedea lumina zilei? Cte se 117

gndesc c o pictur mai mult de butur ameete nu numai pe mam, ci mbat pruncul din pntecele ei, osndindu-l a apuca pe calea grozav a beiei i a altor pcate? Cte i dau seama c nopile nedormite, chefurile i alte petreceri ruineaz pentru totdeauna sntatea fpturii plpnde, care mine-poimine va fi o pacoste nu numai pentru familie, ci, uneori, o adevrat primejdie pentru toi cei dimprejur...? i, totui, la astfel de lucruri, orice mam ar trebui s se gndeasc, dac cuget ct de puin la menirea ei. i e datoare s se gndeasc nu numai din interes, ci i pentru alte temeiuri mai nalte. Cci orict de umilit ar fi o femeie - s zicem c e soia celui mai smerit plugar - ea nu trebuie s uite c darul lui Dumnezeu se poate cobor pn la ieslea dobitoacelor. S nu uite c pruncul care va fi purtat de braele ei poate s ajung lumina lumii i sarea pmntului... Deci, luai seama, mame i soii! Pe ct de mare e menirea voastr, pe att de mare trebuie s fie grija de copiii votri, chiar din clipa nti a pregtirii lor spre via. Pe braele voastre se ridic lumea de mine; din sufletul vostru se va mprti cugetul generaiei de mine; prin gura voastr vorbete trecutul cu viitorul. Cuvntul cel mai scump, al celor ce dorm n cimitire, voi trebuie s-l spunei celor ce deschid acum ochii spre via, pentru ca venic s rsune n urechile lor, pn l vor mplini. Fr voi, lumea amuete: firul vieii neamurilor se rupe; generaiile se rtcesc, ntocmai ca irurile de cocori, nvlmite pe vreme de sear... Voi suntei inima i gndul cel mai bun al neamului nostru; de la voi pornete binele i rul. Vegheai deci i iar vegheai, cci e o mare miestrie creterea unui copil. Tu, tnr mam, deschide ochii: haina neroad care sugrum viaa pruncului tu e o unealt de moarte, ca i laul clului... nvrtelile smintite ale dansului, care-l mbolnvesc nainte de a fi n rndul oamenilor, sunt un pcat, ca i uciderea cu voin. Vorba i fapta care tulbur linitea csniciei e o sgeat nveninat, ale crei urme rmn n trupul i sufletul copilului tu. Ia seama! Pzete-te i pzete-l ca lumina ochilor. Unde nu te pricepi, ntreab pe cei ce tiu. Iar cnd un cuget greu te apas, nu uita s bai la ua bisericii... Atoatetiutor e numai Dumnezeu. Dar n msura srguinei 118

i a darului, avem i noi, slujitorii altarului, ndrumri i ndreptri pentru toi fraii notri n Hristos... Venii! Biserica v ateapt i v primete. Mntuitorul nu s-a sfiit s stea de vorb cu o biat samarineanc... Prin asta, cel nscut n iesle a voit s dovedeasc lumii, c orice femeie poate fi un izvor de bine, care s mngie i s ndrepte un neam ntreg i chiar lumea ntreag. Venii, aadar, cu ncredere naintea altarului... Pentru fiecare suflet nou, pe care l druii bisericii, o lumin nou se aprinde n cer, o ndejde nou se deteapt n sufletul neamului nostru, strmtorat de necazuri i un sprijin nou se adaug familiei... Dimpotriv, fiecare prunc, care moare din vina voastr, e o candel care se stinge, o scdere pentru cei rmai, o osnd care va apsa sufletul vostru n ceasul morii. Drept aceea, ntoarcei-v ochii spre chipul luminos al Maicii Domnului i fii vrednice de menirea voastr``... - Crede cineva c astfel de cuvinte ar rsuna cu totul n zadar? 1). Sau ce-ar fi, dac preotul, dup ce a deteptat n sufletul femeii credina n menirea ei i n sfinenia pruncului, ntr-o bun zi, lund prilej din evanghelia semntorului care a ieit la cmp, ar face un pas mai departe i ar lmuri pe mamele care l ascult, ce fel s peasc n educaia moral a pruncilor? 3. Purtarea fa de copii. ,,Ieit-a semntorul...`` O, Doamne, ct a vrea s v rmn, iubiii mei, n cuget, c fiecare dintre voi, vrnd sau nevrnd, e un semntor!... i, mai ales ct a vrea ca gndul acesta s ptrund n sufletul mamelor, spre care se ndreapt ceas cu ceas tocmai ochii cei nevinovai ai pruncilor! Iat, prin bun paz i ngrijire, copilul a venit zdravn pe lume. E ca o floare de care nu s-a atins mcar un fir de noroi. Crete,
n alt mprejurare, preotul va atrage luarea aminte c numai acolo cresc copiii mai bine, unde sunt mai muli; unde e numai unul, acela e rebegit i fr ndemn (un singur pui la cloc). Prinii l pndesc mereu, de team c-l vor pierde; l corcolesc i astfel l pctoesc i trupete, i sufletete. Ori i caut n coarne i fac din el un rzgiat; ori, din prea mult grij, i umbresc viaa cu vorbe prea reci i cu apucturi nepotrivite, cu vrsta lui.
1

119

vznd cu ochii; se joac, prinde a vorbi i nvioreaz casa cu drgleniile lui... Dar n cas, cine e? De jur-mprejur, stau ,, semntorii``, ns nu numai de semine bune, ci i de neghin. Gndindu-te-ai, tu mam, s-l pzeti de tina vorbelor cele rele? i, mai nti de toate, pzitu-teai tu nsi de astfel de vorbe? tiu c sudlmile i njurturile lipsesc din gura femeilor. Dar tiu, i tii toate c nu lipsesc uneori drcuirile cele mai cumplite: Firai al dracului! Luate-ar dracii... Ce crncen blestem! Un copila nevinovat-menit de mama lui s fie partea diavolului! S fie adic druit iadului i Satanei- chiar de aceea care i-a dat natere!... Se poate mai mare grozvie? Mame, care avei acest ruinos obicei, aducei-v aminte c fetia voastr va ajunge i ea mam i va drcui; c biatul vostru va ajunge so i va sudui. Drept aceea, ferii-v ca de foc de a semna voi niv smna pcatului. Cnd auzii njurturi n gura brbailor, s nu v mirai, deoarece chiar voi, care suntei mai simitoare i avei menirea de a vindeca rnile i de a alina durerile, chiar voi nu v-ai stpnit ndeajuns limba, ci ai fost semntoare de neghin n ogorul cel curat al sufletului copilresc. Ce s mai zic de mamele i mai ntnge, care nu-i stpnesc nici mna, ci bat odraslele lor, socotind c copilul trebuie crescut n frica btilor... Ce credin neghioab! Sunt neamuri unde nimeni nu atinge un copil i tocmai acolo copiii privesc pe prinii lor aproape ca pe nite sfini. n Japonia, cartea cea dinti de nvtur, cum ar fi la noi Citirea, e toat plin numai de povestiri, unde se arat cum copiii acelei ri sunt n stare s treac prin foc i prin ap, pentru prinii i mai marii lor. Ai auzit cu toi ce fel s-au purtat soldaii japonezi n marele lor rzboi cu ruii. Ai auzit c generalii, dup biruin, s-au dus cu capul descoperit la mormintele prinilor lor, s se nchine, dndu-le de tire c i-au ndeplinit datoria; iar cnd mpratul - printele rii a murit, Nogi, vestitul otean care a trecut i prin ara noastr i-a urmat stpnul n mormnt. 120

Pilde ca acestea ar trebui s dovedeasc oricui, c sufletele cele mai tari se clesc nu n fierbineala btilor, ci n cldura blnd a iubirii. Ferii-v deci de neghiobul obicei de a lovi copiii. Dac ai vedea c un muzicant se nfurie pe vioar i o trntete, fiindc sun fals, ai zice c e nebun i i-ai da sfatul s nu se necjeasc n zadar, ci s acordeze linitit strunele. Ei bine, tocmai aa e sufletul copilului: are i el coardele lui, unele trebuie lsate mai slab, altele trebuie ntinse. Apoi, caut s vezi i unde aezai degetul. Dac te ia cineva cu zorul, chiar tu, om mare, poi da un rspuns ngimat ori greit. Ba te i nroeti de necaz, c nu nimereti repede cuvntul potrivit ori, din uitare, spui c ai fcut un lucru pe care abia te gndeai s-l faci... Iar cnd n locul tu e un copil, care se nroete, de-l priveti int, iat c-l faci mincinos, viclean, afurisit... Doamne, ce cumplit nedreptate! Dar, dac se mai adaug i btaia... Ce slbticie! Cci nu e vorba numai de dureri, ci lovirea pngrete i sufletul copilului, deprinzndu-l a fi temtor i n adevr mincinos. Cnd stai cu varga ridicat i-i zici: ai fcut cutare ori cutare lucru? Spune, c te iert; altfel... Nu vezi c spune i ce n-a fcut, numai s scape de usturime! Pe vremea cnd judectorii schingiuiau, nu s-au vzut oameni nevinovai, mrturisind crime de care ei habar n-aveau? i nu e lesne de nchipuit c nu poi atepta brbie n luptele vieii, de la acela care s-a deprins s tremure de teama altora - chiar cnd are dreptate! Apoi, la fric se adaug i alte metehne. Cine e fricos, acela urte; cel chinuit va chinui mai trziu soia; dac e fat, cnd va ajunge mam, i va chinui copiii, iar pn atunci, copilul, slbtcit prin btaie, va bate i va chinui animalele mai slabe dect dnsul. Luai deci seama: nu cu varga, ci cu vorba i cu pilda se ndrumeaz pruncii. De aceea, orice cuvnt al vostru s fie pus cu mare bgare de seam; cine va semna neghin, neghin va culege``.

121

4. Puterea pildelor. ,,V-am spus rndul trecut, frailor, c vorba, nu varga trebuie s ndrume pe copiii votri. Va zice ns cineva: mijlocul acesta nu e prea slab? - Nu. Prinii au la ndemn ceva i mai tare dect cuvntul - au fapta. E destul s te pori tu bine i s-l fereti de pilda rea a altora, pentru ca fiul ori fiica ta, cnd sunt de soi bun, s mearg pe calea cea dreapt. E o mare greeal s te porneti cu cicleala asupra celor dimprejurul tu, sftuindu-i i iar sftuindu-i. Poart-te tu bine i laud cu nsufleire purtarea unui copil care-i place; vorbete apoi cu scrb despre purtarea care nu-i place la altul i vei vedea c copilul se ntoarce dup sfatul tu, cum floarea-soarelui se ndreapt dup soare. Dimpotriv, numai de la btaie ori de la ciocneal s nu atepi nimic. Ct despre drcuiri i alte vorbe rele, acelea nu trebuie s spurce niciodat gura unei mame. Rmnei mcar voi, femeile, duioase i blnde, cum ai fost n ziua rstignirii Mntuitorului, i credincioase iubirii pe care Hristos a artat-o copiilor, chemndu-i lng sine. Nu uitai c privirea mohort a unei mame e pentru copil i pentru brbatul bine crescut o pedeaps mai grea, dect o mie de cuvinte aspre i de ocri. Multe poate privi omul cu nepsare, dar ochii mniai ai unei mame i sfie sufletul. De aceea, n voi mi pun ndejdea, ca s ridicai poporul nostru din pngrirea sudlmilor i altor obiceiuri rele, pe care le-au adus ati oameni de pripas pe pmntul prinilor notri. Nu uitai c bunii i strbunii notri au fost oameni cu mare cuviin n vorbe i n fapte. Atrn de voi s ridicai o lume la fel, deoarece casa i gospodria voastr e adevrata coal a neamului. Pn la 7 ani, copilul nva att de multe nct ceea ce se adaug mai trziu e puin lucru. Cine s-a nvat lng mama lui s spun numai adevrul, cinstit rmne pn nchide ochii; cine s-a deprins curajos, curajos rmne pn la mormnt; cel blnd cu animalele, blnd i bun rmne pn la btrnee, nu numai pentru fpturile necuvnttoare, ci cu att mai mult pentru semenii si. Cine s-a obinuit a roi de vorba i de fapta rea, pe acela s tii c te poi bizui ca mam, cnd vei fi btrn i neajutat; ca socru i soacr, dac i vei lua de ginere i nor; ca 122

tovar, dac vei intra cu el n afaceri... peste tot va fi om adevrat sau femeie adevrat, deoarece preul cel mare al nvturii nu e n mulimea lucrurilor nvate de copil, ci n felul cum le afl de la mama i tatl lui i cum le simte. Iat de ce cnd vd prini n faa altarului, gndindu-m la pilda Semntorului din evanghelie, o cald ndejde mi se coboar n suflet. Cnd cuget la marea putere a unor mame bune, parc vd ara i neamul acesta schimbat ca prin farmec. E destul s vrei... Gndii-v n fiecare zi, mcar o clip la menirea voastr. Gndii-v la curenia pruncului purtat pe braele voastre i la viitorul lui care e viitorul vostru. Punei naintea cugetului vostru pilda unei viei nalte i purtai-v n aa chip, nct copilul s poat merge, cu ochii nchii, n cile pe unde ai mers voi. i atunci, att trupete ct i sufletete, o lume nou se va ridica chiar de mine sub ochii votri, iar n ceasul cel mare, cnd vei ncrucia minile pe piept, privind fiii i fiicele dimprejurul vostru vei nla ochii ctre cer, zicnd: Acum libereaz, Doamne, pe roaba ta. n ogorul vieii, am semnat numai smna curat. ndeplineasc-se voia ta. Iar voi, dragii mei, nu uitai pe cea care va purtat n brae... Facei mai mult dect a putut face mama voastr. i rugai-v pentru dnsa``. Dar nici att nu ajunge. Femeia, chiar ptruns de menirea ei, e nc departe de mplinirea datoriei sale de educatoare, dac i-ar nchipui c e de ajuns s se fereasc numai de ocri sau bti, mrginindu-se la aceast atitudine negativ. De aceea, citind evanghelia despre nmulirea talanilor, preotul poate face nc un pas n lmurirea mamelor cu privire la partea pozitiv a creterii copiilor. 5. Puterea muncii - ,,Am pomenit altdat, cu ce grij trebuie s se fereasc o femeie de blesteme, drcuiri, ocri i alte vorbe urte, 123

care mnjesc sufletul nevinovat al pruncilor. Dar nu a vrea s credei c e destul s nconjori astfel de greeli i apoi s priveti la copil, ca la o floare pus n glastr, ateptnd s nfloreasc de la sine. Nu. Luai seama c fiecare fptur omeneasc are druit de la Dumnezeu un talent, chiar din anii dinti; c chiar de mic, omul poate deprinde o sumedenie de lucruri. Cum? Mijloacele nvturii sunt multe ca frunza i ca iarba; dar calea care st tuturor la ndemn, nu-i dect una i bun - munca. Nici cel mai mare talent nu sporete mcar cu o frmi, dac omul nu muncete. Aici ns m atept la o firesc ntmpinare: O, Doamne, dar ce poate s munceasc un copil de civa aniori? Nu e destul n vrsta asta s-l priveghezi, pzindu-l de primejdii i ferindu-l de nravuri rele? Nu, iubiii mei, nadins am ntrebuinat cuvntul munc, deoarece, chiar din vrsta cea mai fraged, fptura omeneasc simte nevoia de a munci. Pe cnd celelalte vieti, ndat ce sunt stule, dorm ori se zbenguiesc, singur omul nc din pruncie nscocete mereu n mintea lui lucruri noi i caut s le aduc la ndeplinire. De cnd ncepe a umbla copcel, iat-l c nnoad o basma, fcnd o ppuic, adic un om mai mic dect dnsul; apoi iese n curte unde adun pietricele spre a face o cas; i dup aceea, ajunge cu cltoria lui pn n grdin, unde sdete trei crengue i trei fire de iarb, ca s-i fac el grdina i straturile lui... De diminea i pn seara, copilul e un muncitor neobosit, care cere mereu de lucru i d de lucru celor dimprejurul lui. Dar tocmai aici e marea tain a vieii omeneti i deosebirea dintre dobitoace i om. Ele au din ziua nti toate ndemnrile: puiul de cerb fuge de nu-i zreti urma; ruca de o zi noat ca i mama ei; albina i destinde aripile i zboar ntocmai ca cele btrne... Numai bietul om e fr seamn de neajutorat la nceput. Chiar dup ce deschide ochii nu vede i nu aude nimic; aproape un an de zile zace pe spate, pn se ntoarce cu faa n jos i ncepe a se tr; apoi ncearc a merge de-a builea, i numai cu mare-mare greutate se ridic n picioare i nva a umbla... De l-ai lsa de la nceput n prsire, ar fi mort ca toi morii. 124

Cum biruiete el atta slbiciune i umilin? nti, cu ajutorul prinilor, iar mai trziu, dup ce trupul i, ndeosebi, creierul se mai mplinete, copilul sporete repede n putere i pricepere prin setea lui de a nscoci i de a munci. Aici e semnul, darul cel mare al omenirii! Din capul locului, natura pare a-i spune: Omule, toate celelalte fpturi rmn de la natere pn la moarte cu aceleai nsuiri. Tu singur poi s-i adaugi mereu priceperea i ndemnarea. Cci tu singur te-ai ridicat la vrednicia de a munci cu unelte, care nsutesc i nmiesc puterea mdularelor tale. De aceea, urmeaz legea firii: muncete! Altfel talentul tu nu va spori cu o frmi mcar. i ntr-adevr, copiii muncesc chiar cnd nou ni se pare c ei se joac. Iar obiceiul de a struni mereu copilul cu mustrri: ezi! fii cuminte! i de alde astea, e nu se poate mai greit. E tot una, ca i cum ai zice focului s nu ard i rului s nu curg... Doar numai copiii bolnavi sau cei din afar de slbnogi stau pe loc. Cei sntoi se odihnesc numai cnd dorm. Altfel, n orice clip, ei sunt gata s nscoceasc ori s fac ceva. Iat, ai pregtit fin s faci pine... Mam, uit-te cu ce grab fetia ta se sprintenete. E gata s aduc ap, s cearn, s nmoaie, ba s i frmnte... De aceea, n-o alunga i n-o mustra. Las-o s-i fac i ea o pinioar, alturi de a ta. Va nva cu plcere, nu cu sila. Ce minunat prilej s o deprinzi cu rnduiala i curenia! Dac-i dai i ei o bucat de aluat, e n stare s-i spele minile pn le va face mai albe dect fina. Nici sculptorul care ateapt s cad pnza de pe statuia dorit de mii de ochi, nu e mai mndru, dect fetia ta, cnd va iei din cuptor opera minilor ei de mic gospodin, care a frmntat, a rotunjit i a pus s se coac-o pinioar!... Dar custurile! E drept c nceputul se face de obicei la jocul cu ppua. Dar, n curnd, cnd mama va fi zorit de treburi, surioara se ncumet s coas nasturele de la haina fratelui mai mic; cnd mama ese, fata va face evi; cnd bunica toarce, hop i nepoica cu un beior, de care leag o a, ca s-i fac o furcu... Bunica, ngduitoare, cum sunt btrnii care au vzut i au pit multe, tie ce nseamn asta. De aceea, nu alung nepoata cea harnic, ci smulge 125

puin din caier i torctoarea cea mic se aeaz pe lucru... C firul ei e plin de gheomotoace, asta nici nu se mai ntreab. Btrna zmbete i apoi l scarmn n ascuns nc o dat. Dar peste ctva vreme, iat ce oblu curge firul din caier i ce spornic i lin se adaug mprejurul fusului... i aa e cu toate . Aa e i cu bieii. Nu-s ei gata s mruneasc rna straturilor? Nu pun i ei n pmnt semine de flori, rsaduri de legume... ntocmai ca i cei mari? Cci au i ei gndurile i planurile lor. ntr-un col, tiut numai de el, prichindelul nfige n rn un smbure de cirea, pstrat cu grij n fundul unei cutioare dosit de dnsul cine tie unde, nc din vara trecut... Ct despre paza vitelor i ntovrirea la muncile cmpului, nici nu mai pomenesc. O gglice de biea duce vitele la grl s le adape; le apr s nu pasc n locurile oprite... i cte trebuoare nu face el spre marele folos al prinilor. i toate astea sunt munci ieite din jocurile copilriei, cum rodul iese pe ncetul din floare i floarea din mugur. De aceea, dragii mei, bucurai-v de voiciunea copiilor votri... Ea e un semn c n ei se deteapt multe puteri, iar datoria voastr e s nmulii talantul, ajungnd i ndreptnd munca mrunt a copilului. Ceea ce vi se pare joc, adic lucru netrebnic, e ,,munc copilreasc`` iar lucru nu ajunge netrebnic dect atunci cnd prinii sunt ntngi i nu se pricep s ia ca tovari i pe copii la muncile adevrate. Dimpotriv, cine e chibzuit, poate spori cu o mie la sut talentul i talantul copilului su chiar din cei dinti ani ai vieii. Cci tocmai acetia sunt anii cnd omul ctig aproape trei sferturi din capitalul cu care va pi pn n mormnt. Dac va ajunge la 7 ani, fr ca gura lui s fie mnjit de vorbe nevrednice; dac s-a deprins a fi harnic, adic sritor la treburi i drept la vorb, gata s-i spun fr sfial cugetul lui, astea sunt nsuiri mari, de care i cerul se bucur, iar mine, poimine o ar ntreag se va folosi de ele. Ferice de mama i de tatl care au putut ngriji astfel odrasla lor i au sporit zi cu zi comoara ce se poate aduna chiar din pruncie, ntr-un suflet omenesc, numai prin muncile mrunte ale copilriei``.

126

6. Roadele muncii - Va zice ns unul i altul: doar n-am cine tie ce folos de munca unui copil! ,,Mare greeal, dac va judeca cineva astfel. Aflai c, dac nu vei lsa un copil s munceasc n legea lui, dup puterile lui, creierul nu crete. nvaii au cercetat i au vzut c creierul n-are spor, pn ce nu se dezvolt organele simurilor i ndeosebi mna i ochiul. De aceea, pe copiii care se nasc tmpi la minte, doctorii i ademenesc s munceasc cu minile, ca s pun n lucrare ochii, auzul, muchii i alte mdulare. i cu acest chip, i deteapt. (Pe gngavi, de pild, i ajui sigur spre vindecare, dac-i pui s lucreze cu mna dreapt.) A sili deci pe un copil s stea locului, adic a-l lipsi de munca sa copilreasc, e tot una, ca i cum i-ai fereca cu obezi mna sau piciorul, ca s rmn schilod! Ba e i mai ru, cci cel dinti care se schilodete i se prginete e nsui creierul. Al doilea, pe lng c sporete creierul, munca l i deteapt. ntr-adevr, nimic nu nva omul deplin, pn nu muncete. Degeaba i cni la ureche: f aa sau aa. Pn nu pune mna, s lucreze, s greeasc, s se ndrepteze singur i s capete o ndemnare tot mai mare, zadarnic e orice vorb. Chiar i filosofii mrturisesc c nimic nu intr n mintea omului, dac nu trece mai nti prin ochii, prin urechile i ndeosebi prin minile lui; iar asta nu se poate dect lucrnd, cci numai atunci ntorci un lucru pe toate feele i-l cunoti cu adevrat. De aceea, ct e munca omului, atta e i n capul lui; cnd munca se oprete, i capul se golete. (Cine n-a mai cosit de ani de zile nu mai tie ce e coasa; cine a prsit ilul nu mai tie ce e fierria; cine a zcut luni sau ani n pat acela uit i mersul, mcar c l-a nvat chiar din pruncie.) De aici ns urmeaz un lucru de mare nsemntate i anume: c trebuie s munceti n fiecare zi - mcar ct de puin - ca s poi pstra ce ai dobndit. Lsai deci pe copil s munceasc i deprindei-l cu gndul c, pn va nchide ochii, omul trebuie s munceasc mereu, fiind cu att mai detept, mai puternic i mai fericit, cu ct muncete mai mult. Ferii-v ns de a ntoarce cumva munca copiilor n sil. Munca trebuie s fie totdeauna un dar, nu o pedeaps. Cum se 127

bucur fetia, cnd i-ai dat aluat s fac o pinioar, o furc s toarc sau un ac s coas, aa trebuie s se bucure copiii de orice prilej de a munci n cas. ntr-adevr, munca nu numai c sporete i ntrete creierul; nu numai c ntrete mdularele, i prin ele, mijlocete i adaug nvtura, dar ne aduce un ctig mai mare dect toate: ne d caracter. E destul s fii cu bgare de seam cum creti copilul pn la 7 ani i poi s fii ncredinat c ai pus n biatul sau fata ta temelia caracterului, care e semnul cel mai de pre al omului. Cci ce este caracterul? Cine crede c e un dar din natere, cum e, de pild, frumuseea, se neal. Dimpotriv, a avea caracter nseamn s ai obiceiuri tari. Zici c cineva e om de caracter cnd tii mai dinainte ce va face n cutare sau cutare mprejurare. Unul e tare n apucturile lui, ca oelul. Poi s-i ncredinezi cea mai mare tain i n-o spune mcar de l-ai pune pe crbuni. Poi s-i lai n pstrare o comoar i nu se atinge de o para... Altul e un fleac, las-m s te las. Dac zici da, zice da; cnd zici nu, zice i el nu; iar dac porneti cu el vreo treab, vorba romnului, nu te poi bizui pe dnsul, nici ct pe un cui de tei... De unde vine asta? Din felul cum a fost deprins a munci. Mai nti, cine a muncit de timpuriu i cu anume chibzuin are ochiul ager, auzul ascuit, mna ndemnatic, piciorul sprinten i toate mdularele putenice. i numai cel care e mai puternic poate avea caracter... Un slbnog tremur ca fulgul n vnt; se sperie i de umbra lui, iar cnd la adic, odat nimica. Ce s-i faci? E slab i, de unde nu-i, nici Dumnezeu n-are ce lua. Dimpotriv, cel care a muncit de timpuriu i s-a ndeletnicit cu multe feluri de munci, acela a ntrit toate mdularele i are o sut de sgei la arcul lui. La orice munc i n orice mprejurare, el e gata, n picioare. Te poi bizui pe dnsul, deoarece, fcnd de multe ori un lucru, pentru el e o jucrie s-l fac din nou i-l face bine. Ba chiar s-l rogi, nu-l poate face ru. De pild, fetia care s-a deprins a pune mna pe aluat i-a bgat de seam ce sil simte maic-sa cnd vede mini murdare, ia obiceiul de a se spla cu mare grij, de cte ori atinge lucruri de mncare. Deprinderea ajunge apoi aa de 128

nrdcinat, nct poi fi ncredinat c ori o vezi, ori nu, ea i ine obiceiul - are caracter. De asemenea, biatul deprins a pstra mici sume, ca un fel de casier al prinilor, s zicem pentru mncarea psrilor, va cpta obiceiul de a fi exact i a nu nstrina o lecaie din ceea ce i-ai dat n primire - are caracter. i tot astfel, n toate mprejurrile. Munca singur d deprinderi i tot ea le pune la ncercare, ca s te ncredinezi dac sunt tari ori slabe. De pild: vrei s obinuieti pe copii a fi miloi fa de psri? Ia cumpr-le o psric s o ngrijeasc i vei vedea dac vor mai ndrzni s ating un pui de vrabie, necum s strice cuiburile ori s chinuiasc vreo vietate oarecare! Am vzut nite copiii, care, lundu-i pe seam psrile unei gospodrii, punnd cloti, scond pui, ngrijindu-i cu untdelemn, usturoi i altele doctorii, cnd erau bolnavi, au ajuns s dezmierde psrile i s le mblnzeasc n aa chip, c nu-i mai lsa inima s taie din psrile crescute de ei, nici pe cele btrne, ci le schimbau cu altele de la vecini, numai s nu le tie ucise n curtea lor... Ce nseamn asta? - un lucru lesne de neles i anume: munca singur, adic fapta, nu vorba, d deprinderi. Iar cine vrea ca vorba s ndrume viaa copilului su e ntocmai ca cel care ar privi un ru i i-ar fluiera, ndemnndu-l s-i strng apele ntr-un singur vad. Nu. Asta nu se poate. Fr an bine adncit, apa nu pornete ntr-o cale tiut; iar an nu face dect munca. Numai curgnd vreme ndelungat n acelai fga, rul sap albia, adncete i statornicete cumsecade cursul su. Drept aceea, prini i mai ales mame - cci mai ales voi avei grija copiilor pn la apte ani - luai seama! Mai nti, bucurai-v de mare fericire, pe care v-a dat-o Dumnezeu, druindu-v copii. Cci ce e mai trist dect pomul care d umbr, dar roade niciodat? ntrebai-i pe cei care ajung la btrnee singuri-cuc i simt c mor pe ncetul, fr ca nimeni s le fi spus un cuvnt din inim. Averea, casa i toate ale lor, vor rmne pe mini strine; la mormntul lor nu va ngenunchia nimeni i nu se va ruga nimeni, iar pomenirea lor se va stinge, ca i cum n-ar fi fost vreodat pe faa pmntului. ntrebai-i pe aceti mori-vii i vei vedea ct de 129

mare e amrciunea lipsei copiilor. n tineree, n-o prea simt; dar, mai trziu, spre btrnee, ea ajunge un adevrat venin. ntrebai apoi ce grij (la fel cu o boal nevindecat) e s ai un copil-doi i s tremuri c dintr-o zi n alta poi vedea casa goal i pustie... Numai atunci vei simi cum binecuvntarea unei case sunt copiii; c sprijinul btrneii sunt tot copiii i c ei sunt fala ntregii viei. E drept c se poate nimeri cte unul mai plpnd; dar, iat, ceilali sunt voinici ca brazii, iar fetele, slav Domnului, sunt ca trandafirul cu roua de diminea pe dnsul. De cte ori le vede btrna i moneagul, simt c pot nchide ochii cu linite, cci n-au trit degeaba. n anii mohori, are cine le deschide ua, s le aduc o raz de bucurie, iar n cesul din urm, vor putea nchide ochii n pace. Ei nu mor nici trupete, nici sufletete: chipul i numele, pomenirea i binecuvntarea lor vor trece din neam n neam, de la fii la nepoi, i de la acetia la strnepoi... Nici casa, nici mormntul lor nu va fi pustiu. De aceea, dragii mei, bucurai-v i iari v bucurai de cte ori Dumnezeu v druiete un copil. Poate c tocmai cel din urm e norocul i bucuria voastr cea mai mare. Dar, alturi de bucurie, avei ndat grij s ncepei nmulirea talantului lor nc din pruncie. V-am artat cum: muncind, dup cum ne povuiete chiar firea noastr omeneasc, spre deosebire de a dobitoacelor care nu tiu ce e munca cu uneltele. M atept aici la o ntmpinare: la ce s ne grbim cu munca? Vine ea i aceea... Eu ns v spun: ferii-v de gndul cel lunecos al amnrii!... Las c mai e vreme! Las mine! Las poimine... Nesocotitule, nesocotitule! Dar cine e cheza c vei ajunge mcar pn desear? Ori pn ntr-un ceas? Cum se cheam judecata prinilor care zic: las c o s vin vremea colii? Vai de copilul pe care coala trebuie s-l pun pe calea vieii! Vai i de trupul, i de sufletul lui. Cci cine va putea fi tat copilului tu, dac nu eti tu? i cine i va fi mam, cnd cea care l-a purtat la snul ei, se leapd de dnsul? Ceea ce nu vd ochii prinilor de diminea i pn seara, putea-va oare vedea n cteva ceasuri cei doi 130

ochi ai nvtorului care privete peste o grmad de copii, n care al tu se pierde ca un fir de iarb ntr-o pajite? Omule! de datoria ta de printe nu te scutete i nu te poate scuti nimeni pe pmnt. Mam! duioia inimii tale n-o vor putea nlocui o sut i o mie de strini. Tu ai dat viaa pruncului tu, tu rspunzi de sufletul lui. Tu eti cel dinti, cel mai mare i cel mai ascultat nvtor al copiilor ti. De aceea, nici vorb s nu fie de amnare. Viaa e ca un rzboi, iar la rzboi nu-i e ngduit nici unui om cuminte s amne mcar o clip grija i pregtirea. Altfel, amar i vai va fi de capul lui. Dimpotriv, cel vrednic trebuie s fie ca o straj venic treaz, iar regula cea mai bun a vieii e aceasta: Lucreaz astfel ca i cum n fiecare zi ar putea veni sfritul, iar moartea s te gseasc gata. De aceea, nu amnai nimic n creterea copiilor votri. Pe lng putere, nvtur i caracter, dai-le din frageda pruncie i o adnc ndrumare moral; facei din ei cretini adevrai. 7. ncununarea muncii : Caracterul moral. ,,V-am artat n duminica trecut ce roade minunate poate da munca : Ziceam c numai pe ea se poate cldi caracterul. i adugm c chiar viaa moral tot prin munc se ndrum nc din frageda copilrie. Cum ? vei zice : e oare copilul n stare s cuprind chiar din anii nti, adncile nvturi ale moralei ? Da, iubiii mei! i calea e nu se poate mai uoar; dac luai seama, e tot munca. Dup cum ea a fost calea spre adevr, tot ea e i calea spre bine. Muli cred c cea dinti datorie a prinilor e s nvee pe copii o rugciune pe de rost, s-i deprind a face o cruce - i s-a isprvit. Firete, sunt rugciuni i pri de rugciuni pe care i pruncii le pot pricepe : ,,Pinea noastr cea de toate zilele, d-ne-o nou...``, asta o nelege i copilaul care nc ssiete unele cuvinte... Dar nu rugciunea e nceputul creterii morale (cci rugciunea e un cuvnt), ci fapta, adic tot munca. Iar lucrul e nespus de uor pentru prinii cu judecat. Cci ce ne spune Mntuitorul? Cea 131

dinti nsuire, care st la temelia oricrui bine n via, e mplinirea poruncii: iubii pe aproapele vostru, ca pe voi niv... Aici e giuvaerul cel mai de pre al nvturii cretine i marea ei deosebire fa de nvturile dinainte de Hristos. Pentru pgni, i chiar pentru evrei, legea legilor se ncheia ntr-att: S fii bun pentru ai ti! Ba, chiar ntre cei de un neam cu tine, era socoteala slbatic: ochi pentru ochi i dinte pentru dinte! Ct pentru strini, oricine nu era din neamul tu, era socotit ca un duman sau ca un cine... Gndii-v: ca s mearg n Galileea, iudeii treceau Iordanul i nconjurau pe drumuri deprtate i grele... numai s nu calce pe la ,,cinii`` de samarineni. i ai vzut altdat, ce pilde de buntate i dragoste omeneasc le-a dat Iisus: s-a oprit, a vorbit cu samarineanca i a ludat pe samarineanul care ngrijise pe cel czut ntre tlhari, fiindc gsise n sufletul lui mai mult omenie, dect n cugetul fariseilor i al crturarilor care biguiau rugciuni multe, dar erau ca mormintele spoite pe dinafar i pline de putreziciuni nuntru. Aici a fost, iubiii mei, noutatea i puterea cea mare a nvturii cretine. Omule! iubete ca pe un frate, pe orice om, de orice neam i din orice ar ar fi. Iar deprinderea asta o poi sdi foarte uor n sufletul copiilor. tiu o cas unde vin la zile hotrte anume btrni lipsii. Dac s-ar fi poruncit copiilor s le duc ei poman, ar fi privit-o ca o sarcin neplcut: s ias n frig, s se apropie de oamenii mbrcai... cum se ntmpl. Dimpotiv, mama copiilor da cu mna ei, pn ce ntr-o zi s-a ntors ctre feti i i-a zis: drag, ia tu cheia i d-i femeii care vine smbta... Copila s-a simit aa de mare, n vrednicia ei, c poate drui singur btrnei care ateapt afar, nct smbta urmtoare a apucat ea cu vorba nainte: m lai, mam, s dau eu babei? De altfel, copiii crescui cu luare aminte, din grija lor de psri, de semnturi i de alte vieti, se deprind uor a simi mil. Am citit undeva despre o feti, care atta ngrijise de fratele ei nfat, s nu-l bat lampa la ochi, nct ntorcea i pietrele de pe drum, s nu le dogoreasc soarele mereu pe-o parte!... E bun, nu e ru copilul cnd i dai o bun ndrumare prin fapt. i tot meteugul e aici: s simt 132

viaa prin el... Cel deprins a ngriji de alii, a fcut un mare pas n calea vieii. El tie c a iubi nu nseamn a spune o vorb plcut la auz, ci a lucra n aa chip, nct s scuteti de suferin pe aproapele, ncepnd, firete, cu cei dimprejurul su. Iar cnd un astfel de copil va ajunge n anii tinereii, pentru nimic n lume nu va ur i nu va obijdui pe alii cci toat viaa omului nu-i dect o repetare mai pe larg (o parafraz) a copilriei. Vedei dar c, chiar din pruncie, putei da fiilor i fiicelor voastre cea mai nalt ndrumare moral. nc din anii prunciei, putei pune temelia pe care se sprijin mai trziu tria rilor i mrirea neamurilor, adic: iubirea adevrat pentru alii, pe care biserica ne-o pune mereu nainte cnd zice ,,s ne iubim unul pe altul, ca ntr-un gnd s mrturisim. ............................................... Gditu-v-ai ce mrgritar de pre se ascunde n aceste puine vorbe? Cuvntul bisericii spune i filosofului, i celui cu puin nvtur c nu n cri i n legiuiri afl omul calea spre sufletul i prietenia altora. tiina e puin o scnteie n mijlocul nopii, iar legea e slab. Chiar acolo unde legea zice da i filosofia zice iari da, se poate ridica totdeauna cineva s zic un nu, mcar pe optite. Chiar crturarii cei mai mari mrturisesc c felurimea gndurilor omeneti e att de neistovit, nct mai despre toate poate fi smn de vorb i de zzanie. Un singur lucru curm ndat toate ndoielile i certurile: dragostea ctre cineva. Dac i-e drag, zici ndat ca el, mrturiseti adic ntr-un gnd cu dnsul... Iat marea minune a iubirii i marele pre al nvturii lui Hristos! i iat, c chiar aceast rar smn a iubirii o putem sdi n sufletul copiilor. De aceea, luai seama: s nu amnai aceast sarcin nici mcar un minut. Copilul se nva a fi cretin sau pgn chiar de cnd e n scutec. Cnd s-a lovit cumva i ncepe a plnge, iar mama nechibzuit se face a lovi scaunul: na, na!... las c l-a btut mama... ea i d o pild, nu se poate mai rea. n loc s-l lase s simt c, dac s-a lovit, singur el e pricina, i deteapt ideea c altcineva e de vin i c fa 133

de acela trebuie s te rzbuni, pltind lovitur cu lovitur, adic dinte pentru dinte... Se poate mai rea coal de asprime i de cruzime? nc odat, luai seama! Aducei-v aminte c copiii sunt cretini pe chezia voastr, a celor care i-ai inut n brae la botez. Dar ei pot deveni cretini adevrai, numai dac, pas cu pas i zi cu zi, v facei datoria pe calea sfnt a muncii, deprinzndu-i cu bune apucturi. Va veni i vremea ca ei singuri s fie rspunztori de ceea ce fac ori nu fac cu darurile ce le-au fost date din natere. Dar pn atunci - i chiar atunci- o mare rspundere avei i voi, cei care i-ai privegheat n anii nevrstnici. A voastr va fi vina, dac izvorul lor se va preface n mlatina plin de jivine necurate. Drept aceea, bgai de seam s nu vi se poat zice: slug lene i zbavnic, iat, i-am druit un talant nepreuit n copilul tu i n-ai tiut cum s-l ngrijeti i s-l sporeti, ci l-ai lsat n prginire... Culege acum mustrarea pentru pcatele lui! Adun pe fruntea ta ruinea faptelor svrite de el. Coboar-te mhnit i pedepsit n mormnt! Cci adevr zic vou: celui ce are i muncete, toate i vor spori, iar celui ce se lenevete i zbovete, i se va lua i ceea ce i se pare c stpnete``. * * * Departe de mine gndul c aceste cteva sfaturi puse n gura unui preot, ar putea ine loc de predici. Dimpotriv, cea mai bun tlmcire a Evangheliei e cea care se cuprinde n zece-douzeci de cuvinte spuse la timp. n irul duminicilor, pildele lui Iisus ajung de repetate ori la urechea asculttorilor, iar preotul cu luare-aminte pot lega de fiecare pild nu una, ci o mulime de nvturi. Aici am pomenit n rnd ce mi-a venit sub condei, spre a dovedi c se poate spune n biseric, n chipul cel mai simplu, i cteva adevruri pedagogice, dintre cele nirate n partea ntia a acestei lucrri; c se poate face nespus de mult n creterea copiilor, dac preotul i ia asupr-i sarcina de a da ndrumri mamelor. Altcineva, afar de 134

preot, nu poate lua acum aceast sarcin; iar cine nchide ochii asupra anilor de educaie din cas i-i pune ndejdea n minutele colii fr s-i dea seama c scrisul, cititul i socoteala ajut numai jumtatea stng a creierului, acela, din capul locului, osndete copilul i-i primejduiete viitorul. Fiindc ceea ce n-a fcut creterea sub ochii mamei, coala poate numai cu greu crpi i meremetisi. Iat de ce, mai mult dect oriicnd, pentru a avea ali copii, trebuie ca nsi mamele s ajung altfel de cum sunt azi; iar pentru aceasta ne trebuie numaidect o ,,biseric vie``, aa cum a voit-o Iisus i cum a fcut-o dup pilda Sa inimosul Apostol Pavel, care pn la moarte nu s-a odihnit, predicnd i pilduind cu propria sa via. i aceasta se poate - oricare ar fi vrsta i nvtura preotului - numai inim s aib. Citii Popa Tanda, o pild a preoimi romnilor de peste muni, i vei vedea c se poate. Un sat ntreg: i srac, i lturalnic, i prginit; cu oameni nrvii, trind n cea mai dobitoceasc nesimire... nvie numai din pilda preotului. Care pild? Cercase bietul om cu vorba; slujea cu evlavie, citea, ndemna... Zadarnic! Cuvntul nu era ndestultor. Ct pe ce s-i ia lumea n cap, s fug cum fugiser i alii din satul cel de pomin - Srcenii. Cnd, o lumin i se fcu n minte, ca lui Paul pe drumul Damascului. Stai! ,,Iubire adevrat nu pot s-o dovedesc poporenilor mei, dect muncind pentru ei i alturi cu ei``. S-a apucat deci s-i ndrepte mai nti gospodria lui. Iar din ziua aceea, totul a pornit spre bine, pn ce o strlucit izbnd a ncununat toate silinele sale, schimbnd colibele n case cu nfiare, iar pe stenii cei sraci i lenei n gospodari de laud. Poate ca nicieri cititorul romn nu vede mai bine dect n Popa Tanda c biserica nu sunt zidurile, cdelnia, cntrile i fumul de tmie, ci e cercetarea gospodarului n casa lui, e mngierea i ndrumarea orfanilor, e sfatul i mustrarea nrviilor, ajutarea vduvei, privirea cu neles n ochii bogatului... i cte altele sprijinite nu numai cu vorba, ci mai ales cu fapta preotului. Un astfel de preot va face biserica vie. i aici e marea ndejde a ridicrii poporului nostru. Cci, dup cum cea dinti coal a

135

copilului e casa printeasc, de asemenea, pentru mame, cea dinti i mai ascultat coal e biserica.

COALA - FR BOAL coala trebuie s urmeze viaa de acas a copilului, mplinind sistematic ceea ce mama lsase nemplinit. coli bolnave. O mare pild peste Ocean. Booker Washington. ,,coala muncii`` mai presus de ,,coala crii``.
n loc de a ntri trupul i a mplini mintea, coala de azi schilodete copilul. Ca un ru care bate mereu n malul stng, ea se ocup mai toat vremea de jumtatea stng a creierului; vorbe i iar vorbe, scris i iar scris... de la abecedar pn la Universitate. coala noastr de azi e arta de a privi lumea pe hrtie.

S zicem c am ajuns cu bine la etatea de 7 ani. Mama a isprvit o bun parte din munca ei: copilul e voinic la trup, detept la minte, iar inima lui e curat ca apa izvorului n care razele soarelui ptrund pn n adnc. i nici nu se putea s fie altfel, dac mama l-a 136

pzit de vorbe rele, de minciun, de viclenie, slbtcie i alte pcate. Cci e tiut: cum vorbesc i cum lucreaz cei mai mari, aa gnguresc i apoi griesc i cei mici. E tocmai ca la psrile cnttoare: puii deprind cntecul pe care l aud, iar dac prinii lor lipsesc, mprumut cntecul altor psri. Acum vine rndul colii. Puii ncep a se deprta de cuibul casei printeti... Ce va deprinde copilul de la nvtor, noul lui tovar i ajuttor? Din capul locului, rspundem hotrt: are s nvee ceea ce a nvat de la prinii lui - a munci. Puterile care se deteapt rnd pe rnd n fptura omeneasc trebuie sporite i organizate n mod sigur, adic s putem ti c, n cutare mprejurare, el va face cutare lucru, il va mplini bine, chiar de ar fi n mijlocul codrului. Cu alte cuvinte, ceea ce se obinuise a face n casa printeasc, printr-o imitaie ntructva pasiv, s devin acuma, n atingere cu lumea mai mare, un obicei ntemeiat pe hotrrea clar a voinei. Aceasta presupune ns dezvoltarea tuturor puterilor sufleteti i trupeti ale copilului. Ceea ce fcuse mama, ademenindu-l la munc, dup nevoile ntmpltoare ale vieii casnice, trebuie s fac acuma cu tiut rnduial nvtorul, spre a ntri sistematic toate organele simurilor i prin ele s dea creierului ct mai mult vigoare i nlesnire de a funciona repede i exact. Muncise copilul i n casa printeasc, dar tot rmseser unele coluri ale grdinii nelucrate i nesemnate. Acum nu trebuie s rmn prloag nici mcar o parte din creier. Copilul va mplini deci treptat multe feluri de munci, pentru a exercita multe grupe de muchi, multe legturi ale organelor i a dezvolta astfel ct mai multe staii (centre) din creier, precum i firele de legtur ntre ele, pn ce creierul va lucra ca un aparat de mare precizie 1 ). Se poate aa ceva n coala de azi? Hotrt nu. Ea este mai degrab un mijloc administrativ de a schilodi creierul copiilor. Dup cum unele ruri bat numai ntr-un mal, aa i coala de azi se ocup, cum zisei, mai mult de partea
1

Vezi cartea a treia: Cum crete i muncete creierul.

137

stng a creierului: vorbe i iar vorbe; scris i iar scris - de la abecedar pn la universitate. De aceea, coala e un fel de cas de chin - o adevrat boal. Dovad c chiar trziu, spre btrnee, nopile cele mai rele sunt acelea n care visezi c te-ai ntors iari la coal... Pentru ce? Pentru c coala de azi se abate cu totul din calea nvturii primite de copil acas. De unde copilul era n mijlocul familiei un mic muncitor, lund parte i el la lucru i la toate rspunderile gospodriei, ce face dup intrarea n coal? Scrie, citete i procitete. Pisica pe care a pipit-o de o mie de ori, cnd se juca cu ea lng vatr, acum o vede i o descrie de pe hrtie; legumele, pomii, buruienile i florile, pe care le-a semnat i ngrijit n grdin, acum le nva pe de rost, dup figuri tiprite ori fcute cu creta pe tabl. Din muncitor totdeauna detept, el ajunge colar, adic asculttor plictisit, ba uneori adormit. Aici e marea deosebire dintre coala mamei i coala nvtorului. Acas, copilul lua parte, cu toat fiina lui, la tot ce fceau prinii; iar coala, gndindu-se la examene, leapd mai mult de jumtate din sarcin i las la voia ntmplrii tocmai ceea ce face preul omului - caracterul; iar din jumtatea cealalt, zvrle mai toat intuiia vie a muncii, nlocuind-o cu cea moart (pasiv) a simplei vederi a lucrurilor ori a povestirii despre ele: intuiie de vorbe - adic slbnogirea nadins a minii! i, fiindc vorbele goale nu pot fi inute minte, deoarece cuvintele numai atunci au miez, cnd simim nevoia s mbrcm n ele lucruri i fapte svrite sau cunoscute de noi nine, urmeaz de la sine c minciuna vorbelor mpinge pe copil la nvarea pe de rost, la copierea tezelor, la neltorii i alte pcate de teama pedepselor. Cu alte cuvinte, lecia devine un descntec ca al babelor, un chin i ocazie de pcat. Dondnirea pe dinafar obosete zadarnic creierul, iar cteodat l mbolnvete, dup cum o nclminte nepotrivit, n loc de a apra piciorul, i cuneaz rni i btturi. Ce e de fcut? Un singur lucru: n loc de boal, coala trebuie s ajung o prelungire a vieii de familie; iar asta nu se poate dect

138

chemnd pe copil la coal spre a munci, iar nu a vorbi i a nira mereu semne negre pe hrtie alb1 ). Scriind acest cuvnt - munca, pentru a nu tiu cta oar, m atept din partea unor dascli de mod veche la ntmpinarea urmtoare; - Dar socotelile pe care le fac eu la tabl, nu-s munc? Dar teorema mea de geometrie? Dar lecia de gramatic? Dar harta i descrierea geografic? Oare trebuie numaidect peste tot munca cu braele? Dac munca e o doftorie care tmduiete toate bolile, atunci muncitorii au i tiin, i caracter, i sntate i avere..., iar colile trebuie nchise i crile aruncate pe foc... La o astfel de ntmpinare a omului suprat e zadarnic s rspundem cu vorbe. Aici numai faptele pot fi chemate ca mrturie. S aducem deci fapte. Acuma o jumtate de veac, cnd au fost dezrobii la noi iganii, li s-a druit libertatea i robilor negri din Statele Unite. ntr-o bun diminea, dup oarecare tulburri, s-a btut toba i s-a dat de veste tuturor c robia a ncetat: fiecare negru poate face ce-l va tia capul. A fost un chiloman nemaipomenit: strigte de bucurie, ospee, lutari, jocuri... de se cutremura pmntul. Dar cheful n-a inut mult. ,,Pe drum, spre colib, povestete un negru, despre care vom vorbi ndat, bgam de seam c pornirea sufletelor aate att de iute, se mai schimbase. Rspunderea c sunt liberi de ei i de familia lor... le sta deasupra capului, ca un nor negru, care ntunecase soarele mult doritei liberti. Erau ntocmai ca nite copii de 10-11 ani, aruncai pe valurile unei mri pline de primejdii din care trebuiau s ias la liman cum se vor pricepe``. ns grozvia cea mai mare era alta: copilul are tot minte de copil, chiar dac-l pui pe scaunul unui om mare. Aa i negrii. ,, Credeau c dac se vor mpodobi cu haine scumpe i vor pune pe cap un cilindru alb, va fi de ajuns s se fac i ei boieri. De aceea, cheltuiau i cel mai de pe urm gologan, numai s-i cumpere un
1

Vezi, la sfrit, capitolul despre Lucrul manual i coala muncii.

139

astfel de giuvaer; iar ct despre femei, ele au dat fuga la modiste, s se mpodobeasc cu plrii dup moda franuzeasc, pe care le pune dea-ndoaselea! Toi, pn la unul, se gndeau la mriri: unii vreau s se fac preoi; alii judectori, avocai, ingineri i chiar crturari. Privelitea cea mai trist, pe care am vzut-o, era un flciandru... care sta ntr-o colib i se pusese s toceasc o gramatic francez, mbrcat srmanul de el cu nite haine ponosite, trind n mijlocul murdriei i neornduielii, iar n grdina lui - buruienile ct gardul, nbuind orice ar fi putut crete acolo``. Cel care povestete lucrurile acestea e Booker Washington, un rob negru, pe atunci un copilandru. Cum vedem, el nu cru deloc pe ai si, ci mrturisete c dezrobirea a aruncat pe negri n cea mai cumplit ticloie: chefuri, lene, beie, crime i multe alte pcate. Atta se zpciser bieii oameni, c rmseser muritori de foame, prsind mai toi munca cmpului. Erau stui de plugrie. ,,Ia s mai trim i noi la ora, s vedem ce-o fi...`` Din fericire, se nscuser i ntre dnii vreo civa oameni cu scaun la cap. Unul din ei era tocmai acest Booker Washington. n copilrie, lucrase la o ocn de sare. Dar, fiindc negrii n-aveau voie s mearg la coal, bietul biat fcuse ce fcuse i, strecurndu-se ntr-o coal de sear, deprinsese a citi. Ca s ajung acolo la timp, da ceasul ndrt cu 10 minute pn ce, ntr-o bun zi, afl c ar fi undeva mai departe o coal anume pentru negri i c cine intr acolo ca slug, primete mncare i poate nva o meserie i ceva carte. ,,O astfel de coal mi se prea chiar raiul pe pmnt. Nici cerul nu mi-l nchipuiam mai ademenitor dect coala de la Hampton (n statul Virginia)``. Dar pn acolo e cale. i trebuiau bani... Ce s fac? Auzise srmanul Booker c nevasta stpnului ocnei pltete servitorii foarte bine, dar e aspr, varga lui Dumnezeu. La ea, toate trebuiau s mearg dup ceasornic. Un fir de praf s nu se gseasc, nici mcar sub mobile ori n colurile cele mai ascunse ale odilor. De-ar fi aflat o unealt azvrlit sau o petic aruncat undeva, ori mcar o bucic de hrtie, era suprare mare... La mas, trebuia musai s fie toi n aceeai clip; culcarea, scularea, ca i orice munc, trebuia s se fac la timpul hotrt. I se dusese vestea. 140

Totui, ca biatul nzdrvan din poveste, Booker se ncumet s intre n slujb tocmai la stpna cea hapsn. i nu-i fu degeaba. De la dnsa nv el marea nelepciune: c fiecare lucru, mcar ct de mic, trebuie fcut la timp i cu cea mai stranic ngrijire. Deoarece tocmai aici, zice el, se vede deosebirea dintre slbatic i omul civilizat. Slbaticul nu tie ce e munca ncordat i ce e rnduiala. (Eschimosul, de pild, e minunat n felul lui; dovedete o rbdare ngereasc i se necjete de-i iese sufletul, pn face o andrea de os, mai ales c nu are unelte de fier, ca s poat ascui ori s taie i s gureasc osul. Totui, dup ce coase haina cu andreaua, o azvrle unde se nimerete; aa c, atunci, cnd i trebuie iari, o caut prin toate bulendrele pn ameete cutnd...) De aceea, Booker mrturisete c deprinderea de a lucra cu rnduial a fost cel mai mare ctig al uceniciei la stpna cea aspr i cel mai mare noroc al vieii sale. Deocamdat, cu bniorii din leaf, biatul plec la coala din Hampton. Iar cnd s-au isprvit paralele de tren, a luat-o la picior: muncea o zi, ctiga ct trebuia pentru hran, apoi pornea mai departe, dormind noaptea la marginea drumului, pe sub garduri, n uri i pe unde se mai nimerea. Cu chiu, cu vai, a ajuns, n sfrit, la poarta colii. - Dar dac nu m-o primi?... Se ntreba n sinea lui. i sufletul tremura n el de team. - Fie ce-o fi. Am s intru. Dac voi arta c-s gata s fac orice munc, doar n-are s-mi taie capul... i, ntr-adevr, ngrijitoarea colii l-a primit, ca s-l pun cteva zile la ncercare. - Uite, i zise ea. Odaia de clas trebuie mturat, iar podelele frecate. Ia mtura i ncepe! ,,Niciodat n-am ascultat de o porunc cu mai mult rvn i mai mare bucurie. tiam c a mtura i a freca podelele e un meteug deosebit, n care ajunsesem maestru, - fusesem doar la gospodina cea stranic. i-apoi, simeam bine c viitorul va atrna de impresia pe care lucrul meu l va face asupra celei ce-mi dduse nsrcinarea``. Se nelege, a fost primit ndat n slujb i a ajuns s le fie drag tuturor pentru hrnicia lui, iar din slug s-a ridicat, cu vremea, 141

ntre dasclii colii; aa directorul acelui aezmnt a ajuns a-l privi ca urma al su. Dar Booker nu s-a mulumit numai s duc mai departe munca altora, ci a plnuit s croiasc o prtie nou, prin osteneala i chibzuina lui. De aceea, se mut la Tuskegee (Albama). Aici, ntr-o poiat de psri, lng un grajd vechi i o andrama care slujiser drept biseric unor metoditi, vru s arate semenilor si puterea nvturii celei noi. n scurt vreme, adun pe lng sine o sam de negri i se apuc de lucru; a dres mai nti acareturile i ndat s-a sprintenit s se apuce de munca cmpului. ,,Dar planul acesta nu era deloc pe placul colarilor. Ei nu puteau nelege ce legtur putea s fie ntre carte, coal i plugrie! Civa dintre ei, care fuseser, drag Doamne, nvtori socoteau c nu-i vrednic de dnii s se coboare pn la munca ogorului...! Drept aceea, ca s-i lecuiesc de o nchipuire att de neroad, am pus chiar eu mna pe sap i cazma, pornind n fiecare zi la munc; iar cnd au vzut c nu m in de loc mndru, ci vreau s-mi ctig pinea cu sudoarea feei, s-au nduplecat pe ncetul... Astfel, n scurt vreme, cteva sute de prjini au fost arate i semnate... Dar, din capul locului m-am ferit s nstrinez pe ucenicii mei, mai ales pe cei venii din sate, de viaa rneasc. Nu vroiam cu nici un pre ca ei s plece de la sat spre a se aeza la orae ori s lunece n ispita de a tri la ntmplare, din orice fel de munc. Dimpotriv, vroiam s le detept pofta de a se ntoarce n inuturile lor, la plugrie, spre a-i duce viaa mai departe cu puteri mai mari i apucturi mai bune, ca s ridice neamul lor i sufletete, i ca bogie``. Ce neleapt chibzuin din partea lui Booker! El vzuse c negrii se feresc de munca pmntului fiindc, pe atunci, numai robii se ndeletniceau cu astfel de lucruri. Aadar, tot meteugul era s-l fac s le fie drag munca i s o considere ca o cinste. Cum? Lsndu-i s guste din bucuriile vieii plin de hrnicie. De aceea, n loc de a-i pune pe ucenicii si n bnci, a le da un condei n mn i o carte dinainte, deprinzndu-i a nira lucruri strine de viaa lor: ortografie, gramatic, geografie, socoteli nclcite i alte lucruri seci, fostul rob 142

ncepu omenete: Fiecare ucenic s-i poarte singur de grij. Cu privire la mbrcminte, era lsat oriicare n voia lui. Fetele veneau mpopoonate (n felul igncilor); dar, dup cteva luni, le era ruine s se poarte altfel dect tovarele lor i-i fceau toate haina obinuit de bumbac albastru. Apoi, vznd c regula casei e o curenie desvrit, ucenicii i ucenicele cutau ndat s se spele, ncepnd cu cltirea gurii. Cine n-avea perie de dini, nici nu era primit ntre ceilali. Pn i cei mai srcui fceau ce fceau i-i cumprau mcar o periu. Atta ns nu-i de ajuns. Dup ce ai mncat, trebuie s ai unde dormi. Fiecare colar cta s-i nchipuie cum va ti un pat; nu de mprumutat de la alii, ci fcut chiar de mna lui: l va ciopli deci singur, cum se va pricepe. De va fi tare ori strmb, e treaba lui; cum i va aterne, aa va dormi! Astfel, pas cu pas, fiecare tnr nva a fi om, i deschidea singur calea n via, lucrnd, gndind, chibzuind i cptnd mereu tot mai mult ndemnare. Iar pilda asta a lui Booker spunea lmurit oricrui negru: omule, asta e civilizaie, nu cilindru cel alb, cmaa cea scoroas i basmaua de mtase la gt, cnd punga e goal, stomacul gol, iar pduchii se in funie pe tine. i truda nu i-a fost zadarnic. Unde era poiata i grajdul cel prsit, America a vzut ridicndu-se o minune de coal a neamului negru. Pe locul andramalei, se ntinde acum un ora ntreg: ferme, ateliere, biblioteci, laboratoare, grdini i muzee. n total: 125 de cldiri, ieite toate din mna colarilor lui Booker. mprejurul gospodriilor pasc nu mai puin de 1500 de vaci i 200 de cai. Ct despre oi, porci, psri... e berechet. Toi lucreaz i toi nva cte o meserie: lemnrie, fierrie, turntorie, grdinrie, zidrie... ce pofteti. E o secie unde se pregtesc nvtorii i preoii menii a lumina pe negri. Dsclimea pmntului vine s vad i ia pild de la coala de educaie a fostului rob. Firete, cu att mai mult vin s-i vad coala lor, cei care au nvat acolo ucenicia muncii. Se ntorc ca acas la dnii; gsesc ntotdeauna o mas curat, flori pe mas, curenie desvrit i mncare dup ceasornic, adus la mas chiar de colari, deoarece ntr-o cas unde toi muncesc deopotriv nu e nevoie de 143

slugi, ci toi iau parte cu drag, la tot ceea ce privete bunul mers al gospodriei. Astfel, numele lui Booker a ajuns binecuvntat de tot neamul negrilor i ludat de toi pedagogii pmntului. * * * Acum s ne ntoarcem la coala bolnav din ara noastr i s ne ntrebm: nu cumva fiul plugarului i al meseriaului, care dondnete franuzete, latinete, algebr i altele ca acestea, e ntocmai ca tnrul negru pe care Washington l-a ntlnit buchisind n coliba lui cri franceze, spre a rmne apoi muritor de foame? Nu cumva mpopoonarea igneasc a femeilor negre i cilindrul alb al brbailor are vreo asemuire cu moda maimurit, care ruineaz oraele noastre i ncepe a se ntinde acum ca o pecingine i asupra satelor? Iar coala, n loc de a stvili rul, nu cumva l ntinde i mai mult, fiind ea nsi o mod deart i fr folos real pentru via? E vdit lucru, c n unele priviri, muli romni de azi neleg civilizaia, ntocmai ca i negrii. Dup ce ranul, adic ,,romnul``, a fost inut vreme ndelungat sub apsarea boierescului, ne-am apucat acum vreo jumtate de veac s ticluim forme i reforme pentru o via nou i, cu acest gnd, am prsit obiceiul pmntului, nlocuindu-l cu legi fabricate aiurea: am desfiinat breslele 1 ); am lsat slobod nvlirea strinilor; am trimis tineretul s nvee la ntmplare prin ri strine, iar acas am ntocmit iute i degrab coli, punnd dascli pe cine s-a nimerit... Cu ce era s se foloseasc poporul nostru din atta nmol de legi i de forme noi? Ca i negrul lui Booker, amgit de moda franuziei, am nceput i noi a nva limbi strine, a silabisi latinete i grecete, a nnegri hrtia cu formule de algebr, a bigui ceva fizic, chimie mineralogie... i altele ca acestea.
n 1939, ne-a venit mintea cea de pe urm a romnului i le-am nfiinat iari. Cnd le aprase P.P.Carp, el fusese considerat ca duman al progresului!
1

144

Iar roadele se vd peste tot: de la ghiveciul programei primare, unde copilul nva de toate, dar se alege mai cu nimic, am trecut la ghiveciul secundar (unde se nva iari de toate i se alege iari cu mai nimic); pentru a pi apoi la ghiveciul universitar unde fiecare tnr nva n ramura lui multe de toate, iar cnd intr n via, nu e n stare s fac aproape nimic cumsecade. Vorbe i iar vorbe; scris i iar scris; citit i iar citit... Ct despre munca efectiv, singurul chip de a cunoate i de a deprinde ceva, aceea e lsat pe de lturi, fiind bun numai pentru oamenii de rnd!... Pentru ce? Pentru c ne-a intrat n cap sminteala c nvtura de carte e totuna cu puterea. Nu. Poi s tii multe i totui s fii un bicisnic. Lucrul de cpetenie e s poi lucra bine i sigur ceea ce trebuie, att pentru tine, ct i pentru cei dimprejurul tu; - pentru c, vrnd-nevrnd, asta trebuie. i tocmai la asta nu vrea s se gndeasc coala de azi, care nu e fcut pentru via, ci e ntocmit, ca i cum ar avea numai menirea s dea de lucru profesorilor! n loc s se ntrebe dasclul ,,ce are s fac colarul pe lume?`` i s-l pun ndat la lucru, spre a-l pregti pentru chemarea lui, din contra, pierdem toat tinereea, urmrind abstracii, formule i ali cai verzi pe perei. Ne-a intrat n minte c omului i trebuie cultur general1), - adic s fie nti filosof, dup aceea om care se apuc de ceva cu dinadinsul! Mai slut judecat nici c e cu putin : Ce-ai zice de-o albin, care s-ar apuca s filosofeze cam astfel n faa tiubeiului: ,,Eu trebuie s adun miere din flori. Cea dinti datorie a mea e s nv botanica, morfologia plantelor, fiziologia i clasificarea lor n varieti, specii, genuri, familii etc. Dar, fiindc n colindul meu de la floare la floare, ntlnesc i fluturi, furnici i alte vieti, trebuie s cunosc i zoologia : s am o idee general despre toat animalitatea. ns animalele i plantele sunt legate de scoara pmntului, trebuie deci s studiez i mineralogia, geologia, petrografia, paleontologia i
Iluzia aceasta ne-a procurat n anii din urm chiar proiecte de legi, n care filosofia forma temeiul programelor .,,Teoria cunotinei`` - obiect de studiu pentru copiii de liceu!
1

145

tot ce se leag cu tiina despre plsmuirea litosferei. n sfrit, fiindc acest glob face parte dintr-un sistem de corpuri cereti, care umbl prin spaiul infinit i ntunecat, cum rtcesc licuricii noaptea, trebuie s-mi arunc ochii i spre astronomie, cci toate se in n lume i despre toate trebuie s am o idee general. nainte de a m cobor la urdini cu o pictur de cear sau de miere, trebuie s cunosc filosofia cerii i a mierii, pe temeiul cunotinelor adunate n tiinele exacte, ncepnd de la matematici i pn la sociologie, unde se lmuresc raporturile cu proprietarul grdinii n care e aezat tiubeiul. Aceasta e numaidect necesar... Deoarece, pentru a tri viaa, trebuie nti s o nelegi; iar pentru nelegerea fiecrui atom, ai nevoie de nelegerea universului ntreg, - mcar n linii generale``. O, srman gz! Ru te-a sftuit cine te-a sftuit. Mare i crud btaie de joc din partea cui te-a ndemnat s nconjori universul cnd e s nconjori tiubeiul i s te opreti pe cea dinti floare, de unde s culegi ce trebuie vieii tale i tovarelor tale! Ascult-m! S nu cumva s urmezi acel sfat c vei muri de un milion de ori, nainte de a fi fcut mcar civa pai n genunea asta care se cheam tiin. Ca s aduni un pic de miere, poi oriicnd, dac vrei. De aceea, ndat ce i-ai netezit aripile i simi c eti n stare a pluti pe marea cea uoar a vzduhului, d-i drumul de la urdini n jos i-apoi f-i vnt spre cea dinti floare care i iese nainte. O! dumnezeiasc plcere a celui dinti zbor!... Parc te leagn o mn nevzut. Dar bucuria c ai cules tu acea picturic de miere inndu-te voinicete cu picioruele tale de firicelul de iarb, care se clatin cu floare cu tot! Bag de seam: dup fiecare zbor n lumea cea larg, te vei ntoarce tot mai puternic i mai tiutoare, deoarece numai cruia nva minte pe cru. n curnd, vei ti minunat felul tuturor florilor bune i rele; vei simi de departe mirosul lor i vei deosebi culorile lor, pn la cele mai fine. i asta trebuie nti. Iar ce o fi mai departe - departe, la marginea cerului, unde dimineaa se arat focul cel grozav, care dogorete pmntul, aceea nu e treaba ta s tii. ( Parc oamenii tiu? Fac i ei fel de fel de presupuneri... Ba c ar fi eter care are ntindere, dar nu se poate mpri; ba c ar fi materie compus din atomi, care nu sunt divizibili i totui exist - fr s aib ntindere i form, cci de146

ar avea s-ar putea mpri!!... Te-apuc mila de nelepciunea bietului om... De asemenea: cte vor fi neamurile buruienilor de peste mri i ri, iari nu-i treaba ta s afli, cci sunt multe ca frunza i ca iarba. nvaii i nchipuie c le cunosc. S-au ntovrit unii dintre ei cteva sute de mii - spre a le numra i descrie. Cu mare necaz, au adunat chipurile ori numele lor n bucoavne mari, c de abia le ii n brae. Dar nu e un crturar - unul al dracului - care s poat ine minte tot ce st scris n acele cri. Cnd au nevoie s afle cte ceva, caut din condici n condici, dar ceea ce gsete unul aici, altul gsise mai demult dincolo, dar i dduse alt nume. De aceea se i glcevesc ntre dnii: ba c-i laie, ba c-i blaie...ba c specia asta se cheam stultitia spiculifolia, ba c e o varietate sau chiar o specie nou stultitia latifolia, cu peri pe dosul sepalelor, cu hlujanul n patru muchii i alte nsuiri nsemnate ca acestea... i, cum e cu buruienile, aa e i cu vietile care umplu apa mrilor, a rurilor, a ostroavelor i continentelor. Sute de mii de soiuri! Abia dac le mai zrete ochiul prin microscop; i abia dac scrisul le mai poate nira numele i numrul lor. Pas de le mai ine i minte... ncaltea, astronomia te uluiete cu totul. Se sperie gndul de adncimea deprtrilor fr sfrit n care roiesc mii i milioane de sori, planete, satelii i nebuloase, fa de care pmntul nostru e abia ca firul de polen pe care i-l aduci tu la fagure. Drept aceea, srman albin, ru te-a sftuit cine te-a ndemnat s nconjuri marea cu sarea i s atingi soarele cu picioarele...Gndul acesta ori e o glum, ori e vicleugul vreunui vrjma care vrea s-i rpun capul... Ia-i mai bine seama: cultura general e, de obicei, o amgire general, la care oamenii au ajuns numai din pricina colilor bolnave n care i irosesc tinereea. i e uor de neles cum de au lunecat n astfel de rtciri. Ieri-alaltieri, fiind prea puine cri, unii se ncumetau s le citeasc mai pe toate i vorbeau de omenire. n timpurile din urm, nscocindu-se ns tiparul, numrul crilor a sporit stranic. Pe toate crrile, vezi numai hrtie tiprit. Dar bieii oameni au rmas i acum cu obiceiul strmoilor de altdat i voiesc 147

mcar s spicuiasc din toate... dac nu le pot birui cu cititul. De aceea, ncep a chinui pe copii de mici silindu-i s guste din toate nvturile i s se deprind cu ct mai multe limbi. Ba nc, se strduiesc s tlmceasc i crile scrise n limbi pe care astzi nimeni nu le mai griete. Parc le citesc? Doar unul-doi la cteva milioane. Totui, pentru atta lucru, ei chinuiesc n unele ri toi copiii, de-i vine s le plngi de mil, fr s ia n seam c omul nu poate stpni deplin nici limba pe care a nvat-o de la prini i nu poate citi destul nici ce e tiprit n limbile moarte... Dar de chinuit se chinuiesc vrtos i biei i fete. De mici se deprind a bigui dou-trei vorbe strine. i asta e ceea ce numesc ei cultura general!... la care mai amestec i puin sos pseudo-tiinific...! ndrznesc s vorbeasc de astronomie, (fr s se fi uitat mcar o dat ntr-un telescop); de fizic i de chimie (fr a fi fcut o singur experien); de biologie, botanic, zoologie i mineralogie (fr s fi determinat o singur specie vegetal, animal sau mineral). i astfel se ameesc cu vorbe unii pe alii, o bun parte a vieii, pn ce, prsind coala, ncep a le uita pstrnd doar din ele o amintire ca despre un vis ru prin care au trecut n anii copilriei. Asta e cultura general! Drept vorbind, numai ameeala e general. Toat nvtura noastr e arta de a privi lumea pe hrtie. Iar cnd scap din coal, tnrul e silit s ntrebe pe muncitorii de rnd: cum se ridic un zid, cum se sap un pu, cum se face o sonerie, cum gseti drumul noaptea dup stele, cum se crmuiete o luntre... i ar ntreba i cum se duce lingura la gur, dac n-ar fi apucat s nvee de la mam... Noroc c unii oameni au deschis ochii i, lund pild de la voi albinele (care ai dezlegat prin munc pn i probleme fine de geometrie, ca a economisirii spaiului n fagurele cu prisme hexagonale) i-au zis: fiindc tiina n-are nici un capt, iar viaa are dou, foarte apropiate unul fa de altul, hai, s nu mai punem carul naintea boilor, ci s ncepem cu munca, nainte de a pi la speculaii filosofice i tiinifice. Aa a fcut un oarecare vnztor de ziare, Edison, i, slav Domnului, nu i-a mers ru. Muncind mereu, a nscocit mereu, pe cnd atia, mii i mii dintre cei care mereu citesc, 148

n-au inventat nici mcar fabricarea unui chibrit. Aa au fcut i alii care, din lucrtori de laborator, din calfe de fabric sau muncitori de cmp, au ajuns mari nvai i podoaba tiinei lor. Deoarece munca dezvelete darul din creierul cuiva mai degrab dect o mie de cri. Cel nzestrat de Dumnezeu cu o pricepere deosebit, de la o vreme nu mai face lucrul lui la fel cu al altora, ci nscocete ceva nou; iar cnd vede c nscocirea ntmpin greuti venite din netiina lui, el se apuc grabnic i de citit, nvnd cu mare bucurie ceea ce-i trebuie, ca unul care tie bine c-i este n adevr de folos. i astfel, din mijlocul muncii sale de toate zilele, ca un pianjen, lucrtorul cel detept se mut cnd spre un col, cnd spre cellalt; aici nnoad un fir, dincolo dezleag un nod, spre a lega altul, i peste tot ese mereu acelai gnd. Aa se pregtete specialistul adevrat1), adic omul care nu numai tie sau i se pare c tie, ci poate n adevr. De la special, el pete spre general, urmnd drumul firesc pe care a mers neamul omenesc, de cnd omul s-a sculat n dou picioare i a pus mna pe unealta dinti - eolitul, din care a scos apoi tot ce se gsete n fabricile i arsenalele moderne. i tot aa face i copilul, ct e sub ochii prinilor: nva cu dragoste numai ceea ce cuprinde cu mna, cu ochii, cu urechea, cu gustul i mirosul, adic cu munca, singura lui cale spre tiin. Abia trziu, dup ce a pit pragul spitalului care se cheam coal, ncepe a vorbi i despre lucruri netiute i nenelese, biguind n dodii i deprinzndu-se a mini. Astfel, din ameeala vorbriei generale a ieit, cu vremea, un fel de nelciune neroad, care se ntinde acum peste tot tineretul unui popor sub numele de cultur general.

Din servitor de laborator, Faraday (fiu de potcovar) ajunge mare nvat; Stephenson, nscocitorul locomotive, era un biet frnar; Thimonier, inventatorul mainii de cusut, a nceput ca croitor; H. Regnault, mare fizician, era biat de prvlie; Edison - vnztor de ziare... Copernic era biat de porcar; Newton - de ran; Shakespeare - de mcelar; Kepler - de hangiu; Kant - de elar; Rousseau - de ceasornicar; Diderot - de cuitar; Lineu - de cizmar; Claude-Bernard - de ran, Pasteur- de tbcar etc.

149

i acum, pilda lui Booker Washington ne revine n minte ca o adevrat mustrare: Ceea ce a fcut un negru, pentru nite dezmotenii de robi, nu va pricepe nimeni s fac i pentru necjitul nostru popor, scpndu-l de coala bolnav a vorbelor i deprinzndu-l cu coala sntoas a faptelor? Aceasta e ntrebarea. Rspunsul e categoric: Dezvoltarea copilului i a genului omenesc, aa cum ne-o arat antropologia, pedologia, psihologia, pedagogia i etnografia, ne duce la o singur ncheiere: n afar de munc efectiv, toate cile educaiei sunt false i, deci, primejdioase. A venit, prin urmare, vremea s ieim din fgaul formelor seci. Finlandezii, mpini de srcia rii lor, au gsit calea cea bun naintea tuturor. Suedezii, norvegienii, americanii i alte neamuri luminate au intrat pe aceeai cale. Proba e fcut. Cu toate c am trecut printr-o coal bolnav, tim i noi unde este doctoria. St, aadar, n mna noastr s ne folosim i noi ct mai curnd de leacul ncercat de alii. Cine va urma n coala romn pilda lui Booker Washington? Cine va ndrzni s zic: nti s muncim i apoi s citim? * * * Adaos. O pild strlucit, ct de bolnav e coala deprtat de munc i de aplicaiile ei, putem da i noi romnii. Nu demult, o foaie englez (Daily Mail), vorbind despre un compatriot de al nostru, compar lucrrile sale cu ale lui Galilei i Newton. Cine e romnul care o fi adus culturii apusene un spor aa de nsemnat? Este descoperitorul tiinei sonice. Cum a ajuns el la ntemeierea acestei tiine, e un lucru aproape de necrezut. Un tnr (Gogu Constantinescu), nainte de rzboi, dorind s alctuiasc i dnsul niscaiva cntece la pian, a nceput s dibuiasc (avea numai 17 ani) o teorie a acordurilor muzicale pe baze matematice. Pentru aceasta, a ncercat s studieze vibraiile n trompete, n tuburi acustice i n alte instrumente. i, 150

lucrnd astfel, s-a ntrebat ,,dac o goarn mic aerul pn unde ajung sunetele ei, nu s-ar putea ca sunetul s mite ceva n deprtare ?`` Ce e o vibrare dect rezultatul apsrii aerului? Pucociul de soc nu arunc dopul ct colo cnd striveti dintr-odat aerul de sub dop? Ce-ar fi dac ai mna vibraiile acustice pe un tub (un fel de pucoci) n loc s le lai s se risipeasc n toate prile, ca sunetul goarnei? Dar aerul e prea elastic, mai bine ar fi s ntrebuinm apa. i aici vine lucrul de necrezut: tnrul afl din crile dasclilor de la universitate i ale tuturor nvailor c apa nu e compresibil sau c aa de puin nct asta s-ar putea trece cu vederea. Ciudenia i mai mare era c fizicienii admiteau compresibilitatea oelului... Aadar, oelul se putea strnge prin apsare, iar apa nu! Mare minune... Tnrul n-a voit s cread. A ncercat deci s verifice lucrul n fapt i a gsit nu numai c apa se poate comprima, dar c e de 100 de ori mai compresibil dect oelul! Deci, apsnd apa n tuburi, ai putea - dac apsarea e violent ca la pucoci - s arunci la captul cellalt al tubului o ghiulea. Astfel, n timpul rzboiului, tnrul romn care se afla la Londra a fcut un tun care arunca o bomb de 100 kg. la un kilometru i jumtate - fr foc i fr zgomot! A nscocit apoi nite aeroplane care trgeau cu aa precizie, nct unul se putea lupta cu 4 5 avioane germane. (Englezii au comandat repede peste 40.000 de maini de acestea. i putem spune c nu numai pe frontul rsritean, dar i pe frontul apusean, romnii i-au avut partea lor de cinste n hotrrea marelui rzboi.) Acum se ateapt ca descoperirea tiinei sonice s schimbe pn n temelie munca industrial. Motoarele sonice vor elimina toate transmisiunile prin curele. Atelierele nu vor mai avea nevoie de zidria grea, pe care o zguduie azi mainile cu transmisie. Aeroplanele vor fi uurate (motorul sonic de 180 cai putere cntrete numai 20 kg, pe cnd un motor electric cu aceeai putere ar cntri 1000 kg.) Cu mainile sonice, granitul e tiat ca o piftie... Aa c facerea tunelelor pe sub muni va fi, de aici nainte, colosal uurat... i cte, i cte alte aplicaii practice. Dar partea cea mai minunat e rezultatul tiinific. Pe o conduct sonic nu poi s trimii vibraii la ntmplare, ci, ntocmai ca 151

la pian, vibraiile trebuie s asculte de acorduri ntemeiate pe raporturi de numere ntregi. Aadar, armonia muzicii aplicat la industrie! Cine tie dac n curnd nu vom dibui c i combinrile chimice au la baz vibraii exprimabile n raporturi numerice? Aa c chimia ar fi i ea un fel de muzic aplicat: fenomene disonante i consonante!... Cnd te gndeti la aceast minunat descoperire a bietanului de acum 23 - 25 ani, i vine n minte vechea teorie a lui Pitagora despre armonia sferelor cereti care, n micarea lor, produceau sunete muzicale ca de harp. Oricum ar fi, un lucru pare sigur: sonicitatea e cea dinti mare descoperire tiinific pe care un romn o aduce n istoria dezvoltrii spiritului omenesc. Dac englezii, care sunt att semei cu privire la ei i la ale lor, altur numele compatriotului nostru de ale lui Galilei i Newton, aceasta e o verificare a credinei celor care socotesc c poporul romn are o minte att de fin, nct putem atepta de la el cele mai nalte manifestri culturale. ,,Din acest substrat etnic, plmdit att de greu n timp de aproape dou milenii, din acest popor capabil de a simi armonii superioare i ale nfia n forma nepieritoare a artei (acum putem aduga i a tiinei), dup cum a ieit Eminescu, de bun seam vor mai rsri i alii, muli alii; iar cununa de aur se va cobor cu supusa nevoire a neamurilor i a secolelor pe cretetul unui geniu nscut din neamul nostru 1)``. Pomenirea acestei ntmplri are ns aici numai un interes pedagogic: s arate de ce poate atrna o descoperire tiinific. Crturarii, ca oile, mergeau unii dup alii, repetnd ,,apa nu se poate apsa... apa nu se poate apsa...`` Pe cnd sfnta metod a muncii i a verificrii n fapt a rsturnat ntr-o clip eroarea aceasta att de copilreasc, spus ns de la nlimea catedrelor din coala bolnav a vorbei i a autoritilor verbale.
1

Primvara literar, p. 17.

152

Iat de ce, descoperitorul sonicitii e i o minunat pild pentru pedagog. El a spus un cuvnt care ar trebui s fie scris pe ua tuturor colilor de toat faa pmntului: ,,tiina fr experimentare este un pericol ``. coala fr munc este nceputul celor mai multe boli ale sufletului.

ALT PREGTIRE A PREOILOR I A NVTORILOR


Unde e turma - i pstorul Unde e ogorul, acolo i lucrtorul.

Fiecare coal s fie aezat n mediul social de care se ocup. Pregtirea n orae a nvtorului i a preotului de sat e o absurditate. ntoarcerea orenilor spre sat. ,,Cura de munc``.

153

Pentru a scpa de coala bolnav de pn azi, ne-am neles asupra unui lucru: copilul, deprins a munci n casa printeasc, s urmeze munca i dup ce a pit pragul colii. Nu putem nira aici cu de-amnuntul ce i cum are s lucreze. Regula fireasc e aceasta: n fiecare inut, coala trebuie s pregteasc pe copil a svri, pe ct se poate, toate muncile cu care se in oamenii n partea locului. Nu doar c fiecare om ar trebui s fac de toate, ca primitivii, dar e bine ca tnrul s lucreze n fiecare ramur mcar att, ca s poat cunoate preul muncii acelora cu care va tri i de care va avea nevoie n via. Apucnd pe calea aceasta, a muncii potrivite cu inutul unde e coala, ajungem la urmtoarele rezultate: 1. - Copilul, deprinzndu-se cu mai multe lucrri, pune n micare mai multe organe, i ascute simurile i-i mputernicete creierul. 2. - Comparnd mai multe ndeletniciri, el i poate alege pe cea mai potrivit cu nsuirile sale individuale. 3. - nainte de a porni pe calea vieii, capt o cunotin ct mai ntreag despre traiul prinilor, moilor i strmoilor si. Vznd lucrurile i mnuindu-le, le i d nume i astfel nva cumsecade limba neamului su. Lucrnd, el judec mprejurrile fiecrei lucrri, simte mpreun cu tovarii cu care lucreaz, se deprinde a trece de la vorbe la fapte, adic i ncordeaz voina i o disciplineaz. Prin urmare, o astfel de cretere d fiecrui copil putina s fie n mediul su la nlimea tuturor nevoilor. i tocmai asta cere viaa de la orice om. Firete, cei deprini cu coala bolnav de azi vor gsi c e greu s faci ntr-o ar agricol plugrie i gospodrie steasc, cu copii de la 7 pn la 12 sau 14 ani. E mult mai uor s deschizi un abecedar, s scrii cteva caiete i s umpli tabla cu iruri ntregi de numere. Dar, fiindc viaa cere s lucrezi, nu s citeti ori s scrii mereu i s calculezi, orice coal, care nu minte, trebuie s nceap de la lucrul manual. i anume: copiii mrunei de tot (ca o trecere de la joc i munca copilreasc spre munci mai grele) trebuie s ticluiasc ei, n legea lor, doar cu ndrumarea nvtorului, tot ce-a nscocit neamul 154

nostru ca gospodrie. Fiecare colar s lucreze ctva timp, ca un mic Robinson, repetnd munca etnografic a generaiilor care l-au precedat. De pild, a croi dintr-un petec de pnz sau chiar din hrtie o glug, haina cea mai simpl i mai ingenioas dintre cte a descoperit poporul nostru, e o ntreag lecie de gospodrie, de igien i de istorie. (Gluga ine un loc de traist, de umbrel n vreme de ploaie i ninsoare, de aternut pe vreme de noapte i de multe de toate.) A face un arc cu scripet e o lecie de vntoare, de rzboi, de istorie i etnografie ori chiar de fizic i de mecanic aplicat. Cine a lucrat un arc i o sgeat tie s preuiasc puca nsutit mai bine, dect cel care pune dintr-o dat mna pe arma de foc. Cine mpletete din mlaj o leas de prins pete acela capt o lecie de intuiie botanic, zoologic i tehnic de cel mai mare pre pentru omul menit a tri n lupt cu natura. i, despre fiecare unealt, despre fiecare hain, fiecare pom i fiecare legum, se pot spune lucruri de cel mai nalt interes educativ. Aa c greete cumplit nvtorul care i-ar nchipui c nu se poate munci ceva chiar cu copii de 7 ani n treburile meseriei ori ale plugriei. Cci ce e grdina cu legume, dect treapta nti a agriculturii, nscocit de femeie i de copil? Dar aici, cum am spus, nu ne propunem a arta n amnunime felul de lucrri al colii ntemeiate pe munc. Nu putem nira nici mcar lucrrile pe care le pot face copiii unei coli de sat1 ), necum s artm programa practic a colilor de ora unde sunt pregtii meseriaii, negustorii, inginerii, zidarii, doctorii i ali muncitori de mare folos societii. Cu privire la pregtirea lor prin munca practic,

Dasclii inimoi pot lua pild de la o seam de harnici nvtori din judeul Arge, Olt i Muscel, care au aplicat metoda muncii n colile lor i au ajuns la isprvi vrednice de laud. Au ntocmit i cteva expoziii (una n Piteti, altele n Bucureti i aiurea) cu lucrrile fcute de copii. S-a vzut astfel c cei nchinai nvmntului pot s mearg i ei pe urmele lui Booker i altor pedagogi cu real dragoste de copii. Ndjduim c rezultatele acestor ncercri ludabile vor putea fi clasificate i publicate pentru ndrumarea tuturor celor nchinai ridicrii poporului nostru. Iar atunci, cei care voiesc s isprveasc cu coala bolnav, s ntrebe mai cu deamnuntul pe cei care au ncercat noua metod. (Vezi lucrrile nvtorului I. Petrescu din Comarnic-Prahova.)

155

chiar din capul locului, i sprijinul teoretic pe care cartea l poate aduga pe msur ce simte nevoia de el, va mai fi vorba aiurea. Deocamdat, fiindc partea cea mai mare a poporului nostru e la sate i, fiindc dintre toate colile bolnave, cele mai vinovate sunt cele steti, care dau plugarilor vorbe n loc de fapte, ne mrginim acum la sat. i afirmm c ar fi o mare izbnd, dac vom ndrepta educaia pn la 7 ani prin mame i preoi, iar de la 8 pn la 12 ani, prin preoi, nvtori i agronomi. Pentru aceasta, e ns nevoie ca nii povuitorii satelor s fie pregtii altfel de cum au fost ndrumai pn azi; s neleag mai nti de toate ei, c tot ce e vorb fr munc, e o amgire i minciun, pagub i pcat; c nu va fi ndreptare pentru poporul nostru pn ce ndrumtorii lui nu vor trece de la coala crii la coala muncii i pn ce, alturi de vorba bisericii: s ne iubim unii pe alii, ca ntr-un gnd s mrturisim, pedagogul nu va aduga: s muncim unii cu alii i pentru alii, ca ntr-un gnd s organizm viaa satului i a neamului nostru 1 ). Deoarece munca, adic fapta - nu vorba, e singura chezie pipit a iubirii i a felului de a gndi. Dar aa ceva nu e cu putin n seminariile i colile normale de azi. Ce caut seminarul lng fabrica de buturi, lng rspntii de cruai, n prejma crciumilor i altor locuri unde grul e amestecat cu atta neghin ? Ce caut coala normal n acele gri lungi de crmid roie, cu coridoare asfaltate, cu mese de marmur, cu spltor de lux - ca la hoteluri, cu calorifer i alte rafinrii... cnd copilaul venit de la sat e menit s se ntoarc iari ntre fraii lui la ar, cu gnd s-i ridice la vrednicia unor plugari i oameni deplini ? colile acestea pctuiesc mai nti prin locul unde sunt aezate.

n 1939, Serviciul Social prea gata a pi la aplicarea acestor norme de via public. n acelai an, a fost desfiinat. (Nota la ediia a VII - a).

156

Prin firea lucrurilor, unde e turma, acolo trebuie s fie i pstorul; unde e ogorul - acolo i lucrtorul. Aadar, preotul i nvtorul trebuie s aib de la nceput sub ochi viaa de sat, cu toate greutile ei reale. La sate e locul seminariilor i al colilor de nvtori. Profesorii de coli normale, dac simt n adevr chemarea lor de dascli ai tineretului, s prseasc oraul, s se aeze mpreun cu ucenicii lor n mediul de care pretind c se ocup. Altfel, devin, cu vremea, birocrai de ora. Profesor cu ,,ora``, care s se uite nerbdtor la arttorul ceasornicului, ateptnd trsura spre a pleca mai repede de la coala normal la alt coal, asta a fost o nscocire vrednic de nepsarea cu care zeci i zeci de ani am pregtit pe povuitorii poporului nostru. Astfel de oameni, chiar cnd nu sunt, par nite nimii, nite ,,grbii`` iar pregtirea unui preot sau a unui nvtor nu poate fi o treab de fcut n prip, ci ea cere ndelung rbdare i dragoste, ca a grdinarului care tie c merele nu se coc la para lumnrii, ci trebuie s atepi lucrarea domoal a razelor soarelui, a umezelii i cldurii, a luminii i a umbrei, cum ai ateptat deschiderea florilor din mugur i tainica mprtire a polenului de la o floare la alta. Cine i nchin viaa unei astfel de coli trebuie s dea pild muncii, ca Booker Washington: lng coal s-i fac veacul, aezndu-i n apropiere toat gospodria sa, pentru a privi pe colari ca prelungirea familiei sale proprii1 ). Aa ns, cum au fost plnuite pn azi, seminariile i colile normale au fost un fel de atentat mpotriva vieii satelor. Cum turcii luau copiii cretinilor, ca s-i fac ieniceri, tot aa colile acestea iau copiii stenilor pentru a-i momi spre o via nepotrivit cu traiul lor de la ar. n loc de a ocroti portul satelor, limba cea neleapt a plugarilor, obiceiurile din btrni i a da fiecrui nvtor mndria de a fi un ran deplin, muli dintre nvtorii ieii din aceste coli s-au ntors cu un port schimbat, cu o limb psreasc, cu obiceiuri cosmopolite i au slujit astfel, nu spre ntrire, ci spre slbirea vieii poporului nostru.

Acesta fusese gndul din care porniser n 1918 ,,colile pregtitoare``. nsui numele lor era un semn c trebuiau s pregteasc pentru via.

157

A venit deci vremea s ne ntoarcem la calea cea fireasc: coala preoilor i a nvtorilor trebuie s se aeze nu n mijlocul oraelor i nici mcar la marginea lor, ci de-a-dreptul n sate; iar profesorii acestor coli de elit, unde se pstreaz ca ntr-un templu tot ce constituie partea caracteristic a unui neam, trebuie s fie cu toat viaa lor nchinai satului. Prin munca lor, ei trebuie s stea pild tineretului n toate privirile. Dac orice preot i orice nvtor trebuie s fie un plugar foarte priceput, cu att mai mult profesorii colilor normale nu trebuie s fie debitani de geografie, aritmetic, botanic, zoologie, istorie i alte cunotine teoretice, ci pild de via intens i complet, ncepnd cu propria lor gospodrie rural. Niciodat dasclul de matematic nu va explica mai bine matematica ori geometria dect atunci, cnd va face explicaii de agrimensur, cotit i alte lucrri practice. Dimpotriv, cnd ar fi numai crturar, dar cu gospodrie fr rnduial n casa lui, adic, dup cum zice romnul: brnz bun n burduf de cine, unul ca acela s-ar dovedi ndat c nu e potrivit ca profesor la Seminarul-Normal. Deoarece, la sat, chiar cea mai bun brnz, ndat ce se pune n burduf... necurat nu se mnnc, ci e aruncat. Profesorii Seminarului-Normal trebuie, aadar, s fie cele mai alese personaliti ale ntregii generaii i oamenii cei mai stpni pe realitile vieii. Dar orict de buni vor fi, tot nu vor fi destul de buni, fa de marea cinste ce li s-a ncredinat de a ngriji de creterea pturii celei mai de pre a neamului lor - poporul muncitor. Neo-umanismul. De aceea, lor le trebuie o pregtire cu totul deosebit. 1. Mai nti, s fie modele de sntate fizic i moral. Cea dinti condiie a unei viei adevrate e buna stare a organismului. Prin urmare, toi viitorii profesori trebuie s practice o riguroas igien, susinut printr-o gimnastic raional. Cum s vorbeasc despre putere un slbnog ori despre curenie un murdar! Gimnastica nu e sport, ci o datorie. Scandinavii au renviat n societatea modern ceva din cultivarea corpului att de cinstit la antici. Aadar, cei care vor s 158

stea, ca modele de ,,umanitate`` naintea tineretului, sunt obligai s dovedeasc n fapt c neleg rostul unei discipline fizice exemplare. n al doilea rnd, toi viitorii educatori trebuie s practice lucrul manual, fiind tiut c cel mai bun regim pentru pstrarea i ntrirea sntii e munca efectiv. Cum era nainte o fal s fie cineva polihistor, azi e o necesitate educativ s fie politehnic, adic meter n ct mai multe lucrri manuale. Vechiul ideal al dasclului slbnog cu scufie pe cap i ochelarii ridicai pe frunte, un fel de Doctor Faust, ros de molii, e demodat. Idealul de azi e un om iubitor de oameni i de via, sntos, viu i ndemnatec, care s dea n orice clip impresia c e gata nu numai a gndi i a vorbi, ci i de a lucra efectiv. Anahoreii din peterile bibliotecilor sau din arhive nu mai pot strni entuziasmul nimnui - n orice caz, nu al tinerilor care au nevoie n anii adolescenei s triasc o via ct mai intens. Dar nici munca cu minile nu-i de ajuns. Cine muncete e, n felul su, un creator: adic traduce imaginile din creier n anume forme concrete. Iar, pentru a nlesni aceast proiectare a gndului, e nevoie, de multe ori, s schiezi mai nti o form, adic s desenezi. Lemnarul, croitorul, inginerul, pictorul, sculptorul, cartograful .a. tiu ce nseamn a vorbi cu creionul n mn. i fiindc nimic nu ademenete mai mult pe copil, dect desenul, toi educatorii trebuie s-i fac educaia propriului lor ochi, a minii i a creierului prin desen. Poate s aud ori s scrie cineva de o sut de ori pe caiet maxima ,,exactitatea este politeea regilor``, dar tot nu va ajunge la nici o isprav; pe cnd acela, care se deprinde a construi exact figurile, pricepe de o mie de ori mai bine ce preuiete exactitatea n toate relaiile vieii. Dar simul de observare! Niciodat ochiul nu vede mai bine o plant, un mineral, un animal sau un peisaj, dect cu ajutorul minii care i face chipul. Ct despre simul estetic, e de prisos s mai insistm. Aadar, toi viitorii profesori vor trebui s se deprind bine cu desenul, cci oricare ar fi ramura lor de predilecie, toi vor avea nevoie s deseneze i s nvee pe copii a desena. n sfrit, toi vor trebui s neleag i s vorbeasc limba universal a muzicii. Mijlocul cel mai direct de nviorare al muncii e

159

ritmul muzical. Nu numai pentru ureche, gt i plmn, dar, n genere, pentru suflet, melodia este un adevrat tonic. Aceste patru ndeletiniciri: gimnastica, lucrul manual, desenul i muzica sunt studiile umaniste cele mai nsemnate. Numai prin ele, putem ajunge la un nou umanism vrednic de vremurile noastre. Numai pe calea aceasta vom putea nltura din faa copiilor caricatura fizic a gubavului care, de pe catedr, tuete: declinri,conjugri, cifre, nume proprii i alte simboluri seci. Ascetismul din Evul Mediu i nmulirea prodigioas a crilor n epoca modern au fcut pe bietul magister s se cufunde din ce n ce mai adnc n hruba bibliotecilor i s trasc i copiii dup dnsul, nzuind s-i fac i pe ei viermi de hrtie (Bucherwurmer). E deci mai mult dect oriicnd timpul s ne ntoarcem spre natur. Numai astfel de oameni noi vor putea face din doctrina educaiei un Novum Organum, schimbnd vechea metod pasiv ntro metod dinamic. Fiind el nsui ndemnatic i deprins a lucra, profesorul va deprinde i pe copii cu munca efectiv i, astfel, va nceta vechea eroare a pedagogiei raionaliste, care socotea c a ti i a putea e totuna. Din aceeai eroare izvorse obiceiul nerod al memorizrii - metoda ciocanului pe nicoval. Dasclul spunea, colarul asculta i repeta; profesorul poruncea, mustra, amenina, pedepsea... iar elevul, ca o nicoval, primea toate loviturile pentru ca s ajung, prin ciocnire, nvat, puternic, moral etc., etc.! Triete nc un btrn dascl de coal normal, care poate da amnunte, cum candidaii, menii s ajung nvtori, dondneau pe de rost - pn i descrierea unei gaie...: ,,Gaia! - Gaia, gaia... este, este, este... gaia este... un animal... gaia, gaia...`` - o ameeal ntocmai ca a lui Trsnea care blbia, sracul, pe dinafar pronumele din gramatica lui Mcrescu: mi-i-ni-vi-li-me-te-il-ve-i-le... Vorba lui Creang: ,,Cumplit meteug de tmpenie, Doamne ferete``! n lturi deci cu verbalismul acesta zdarnic. Dasclii, fiind mereu mpreun cu ucenicii - ca Booker Washington, Tolstoi i ali nelepi - i punnd chiar ei mna aci pe secure, aci pe coas, pe sap, pe cuitul de altoit ori pe altele unelte ale gospodriei rurale, vor nva i tinerii o mulime de lucruri, iar cititul le va veni ca un adaos 160

i o nou nviorare spre munc. n loc de o pedagogie static, una dinamic, n loc de a mai mobila creierul individului cu sute de cunotine, din contra, vom tinde s mobilizm masa poporului spre o munc rodnic, tiinific organizat. Vom face adic pedagogie social1). Astfel, din pilda vie, n mijlocul unei coli care seamn mult cu casa rneasc, viitorul preot i nvtor va deprinde temeinic toate muncile, pe care el le va ncerca mai trziu cu copii stenilor. Iar cnd vom avea coli, n care cinstea cea mai mare s fie ndemnarea la munc, poporul nostru va fi mntuit. n loc ca nvtorul s fac, mpreun cu preotul, proprietarul, arendaul, primarul i perceptorul un fel de mic oligarhie rural mbrcat altfel dect stenii, vorbind altfel i pndind cea dinti ocazie, s treac spre ora ori mcar s-i fac copiii lor oreni; n loc de a da goan dup slujbe, socotind purtarea condeiului de la climar la hrtie i de la hrtie la climar un lucru mai de cinste dect mntuirea secerii, coasei ori altei unelte, viitorul preot i viitorul nvtor vor fi stlpul cel mai tare al vieii naionale i vor ajunge s ncredineze i pe oreni (pe cei care muncesc meserii grele i, mai ales, pe trntorul care nu muncete nimic), c sntatea trupului i a sufletului cere n fiecare an o ,,cur de munc`` la ar. Cu o astfel de educaie, ogorul romnesc, istovit i batjocorit de toi veneticii, va fi din nou ndrgit. Mndria moierului va fi s stea la moie; fala cea mare a ranului va fi s se simt slobod ca un mprat i ndestulat pe petecul lui de pmnt, iar bucuria oreanului va fi s-i agoniseasc i el n preajma oraului un colior de grdin, unde s-i odihneasc btrneele, scpnd mcar duminica de strmtoarea zidurilor oraului. n loc de a nzui, ca negrii lui Booker, spre mode franuzeti, vom dobndi mndria de a fi i a rmne noi nine pe pmntul nostru i n datinile noastre, care n-au voie s fie lepdate pentru ale nimnui. Va avea poporul acesta
Bulgarii au neles mai bine acest adevr. Ei au pit hotrt spre coala muncii. Ministerul instruciei a oprit timp de o sptmn (7-15 aprilie 1921) orice nvtur de carte i-a scos pe toi copiii i profesorii la munca cu braele. Totodat, au fcut i o lege a muncii, care oblig pe orice bulgar (brbat sau femeie) s fac pe la 18 ani un fel de serviciu al muncii, cum ar fi serviciul militar.
1

161

mndrie pentru c va vedea la conductorii si fireti, preotul i nvtorul, aceeai credin i aceeai purtare. Iar de la strini, vom mprumuta atunci numai ce se cade s mprumutm: semine mai bune, pomi mai buni, vite de soi ales, unelte mai ndemnatice i tot ce poate ajuta n adevr munca omului. Numai astfel vom putea avea i noi o rnime ca cea suedez, danez, norvegian, olandez i a altor ri care, dei mici ca ntindere i ca numr de locuitori, sunt mari ca cinste n lume, deoarece fiecare ade pe picioarele sale, innd fruntea n sus n faa oriicui. Schimbarea atrn, aadar, de noi nine. Va fi destul pentru asta o mn de oameni: cei care vor pregti pe preoi i pe nvtori. Ei au pe seam soarta ntregului neam romnesc. Profesorii seminarului-normal sunt - mai mult dect toi ceilali profesori- ofieri de stat-major n lupta poporului nostru cu vecinii. n zece ani, ei pot crea o lume nou, mprtiind n sate un tineret ieit din ,,coala muncii`` adevrate. Iar felul pmntului i ajut mai mult dect pe educatorii din alte ri, cci ocolul inuturilor romneti este o plsmuire unic, prin buna ei ntocmire: munte, deal, es, lunc, pune, podgorie; cereale, sare, petrol i bli de pete - deci tot felul de munci. Unitatea limbii i valoarea literaturii populare i ajut iari. O balad ca Mioria nu are nici un popor, nici vechi, nici nou. Proverbele, colindele, legendele i basmele sunt mrgritare, pe care nu le d pe ale nimnui. Cine le cunoate poate mrturisi fr sfial, c sufletul romnului1) ca i pmntul lui, e o grdin. Aadar, povuitorii satelor n-au de ce se simi umilii n faa nici unui pedagog dac voiesc s primeasc cu toat inima sarcina de a fi reprezentanii neamului nostru n limb, n port i n toate obiceiurile lui caracteristice. Singuri iganii vor mai pune pe ei zdrene strine; iar alturi de igani, vor urma pild nstrinrii ptura cosmopoliilor care, neputnd mnca toat renta ntre hotarele noastre, se duc s petreac n alte ri ascunzndu-se sub alt port i mprumutnd alte obiceiuri. Plugarul ns, crescut cu astfel de nvtori i preoi, va rmne credincios nu numai sufletului romnesc, exprimat n limba i
1

Vezi, S. Mehedini-Soveja, Cretinismul romnesc, 1941.

162

literatura poporului, dar i portului romnesc care, ca orice port naional, apr fiina unui neam de amestecul babilonic cu toi veneticii2) . ncheiere: atrn de preoi i de nvtori - prin urmare de profesorii seminarului-normal1) - dac noi, romnii, mai putem fi noi nine n mijocul vrtejului care risipete i amestec toate popoarele slabe. Numai cine va rezista acela va dinui, dar nu va rezista, dect cel ce va fi pregtit s reziste, nchizndu-se ca ntr-o cetate n obiceiurile care exprim personalitatea neamului su. MINUNILE MUNCII
Munca e cale ctre progres nu numai pentru omul normal, ci i pentru cel czut n rtciri. Oskar Wilde. De la literatur, Tolstoi se ntoarce spre munc. Helen Keller scap din osnda copilriei numai cu ajutorul minilor. Munca e atotputernic. nsuirile muncii adevrate; ea trebuie s fie tiinific, liber i creatoare.

De la nceput i pn aici, am spus mereu c munca e metoda tuturor metodelor. Cei care au ptimit de pe urma educaiei false din trecut pot s cad la bnuial: Nu cumva o fi i asta o vorb, ca attea altele pe care le-am auzit prin coli i de pe urma crora nu ne-am ales cu nimic? n loc s rspundem cu vorbe, s aducem mai bine mrturia ctorva fapte mai semnificative.
2

n 1939, grecii au fcut planul de a da poporului lor un port naional pentru a scpa de nevoi de a mai plti modele aduse din ri strine. Vezi coala Poporului (cu legile din 1918). Caracterizarea etnografic a unui popor prin munca i uneltele sale, 1920. Profesorul, temelia oricrei reforme colare, 1929.

163

Era odat un om, pe care Dumnezeu l ncrcase cu toate darurile: putere, frumusee, bogie... i, pe deasupra, cu un mare talent literar. Crile lui erau citite n lumea ntreag; vorbele lui erau ca nite profeii; el fcea vremea rea i vremea bun n oraul unde tria... Cei cu prisos de avuie, care preuiesc viaa mai mult dup msura plcerilor i a desftrilor, se uitau la dnsul, ca la un rege, cruia i lipsea doar coroana. Pn i nebuniile lui erau ascultate i urmate. Dac i-ar fi trsnit prin minte s ias ntr-o bun zi cu un picior gol pe strad, toi ar fi fcut la fel... Vremea aceea nu-i tocmai veche - acum vreo patruzeci i ceva de ani; oraul acela nu-i vreun trguor ascuns de ochii lumii, ci e chiar Londra, capitala celei mai mari mprii dintre cte a vzut pn acum pmntul; iar tnrul cel dezmierdat de soart era vestitul poet Oskar Wilde. Masa lui era venic roie de trandafiri i de vinuri scumpe. mprejurul lui roiau tinerii i femeile cele mai frumoase din nobilimea englez. Parisul l ateapt cu braele deschise. America l poftise anume, ca s-l vad i s-l aud... primindu-l ca pe un cuceritor. ,,Triam, zicea el, numai pentru plcere. Fugeam de suferine i de durere, oricare ai fi fost nfiarea lor: pe amndou le uram; hotrsem s nu in seam de ele, pe ct se va putea, consider ca o lips de perfeciune. Nici una, nici alta nu intrau n socotelile mele. Maic-mea, ns, care cunotea viaa mai de aproape, mi repeta adeseori versurile lui Goethe, scrise de mna lui Carlyle pe o carte druit chiar de dnsul i tot de dnsul tlmcite aa: Cine n-a petrecut ceasurile nopii, Ateptnd n lacrimi zorile ce ntrzie, Unul ca acela nu v cunoate nc, puteri ale cerului. ... Erau stihurile pe care mama le spunea adesea n ceasurile ei de mhnire, spre sfritul vieii. ... Dar eu m mpotriveam n chipul cel mai hotrt s-i dau dreptate sau mcar s fac cel mai mic loc n sufletul meu adevrului cuprins n acele cuvinte. Mi-aduc bine aminte, i rspundeam: n-am 164

deloc poft s mnnc pinea mea n durere sau s-mi petrec nopile ateptnd n lacrimi o diminea amrt...``. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ,,Cnd eram la Oxford1), n anul din urm, plimbndu-m pe potecile strmte de la Magalen College, n cntecul psrilor, zicem unui prieten: am s gust din toate poamele cte sunt n grdina lumii i am s intru n via ptruns de dorul acesta pn n adncul sufletului. Aa am intrat i aa am trit``. Unde a ajuns n goana asta dup plceri, nu putem nira aici. Destul c, ntr-o bun zi, semeul care se credea atotputernic, simindu-se atins de nite vorbe, a dat n judecat pe un fost prieten, pentru clevetire. Dar adversarul nu s-a lsat cu una, cu dou, ci a dovedit n faa judecii c Oskar Wilde czuse n patimi nevrednice de om. Urmarea a fost: doi ani de munc silnic (hard labour) pentru poetul alintat pn atunci de toat lumea. Trsnetul s fi czut peste Londra i tot n-ar fi fost mai mare uimirea. Dar legea e lege (n Anglia). Cu minile n fiare, cu hain i chitie vrgat de pucria, la 13 noiembrie 1895, osnditul se ndrepta spre Reading House locul unde avea s-i mplineasc pedeapsa. Mcar c abia ieise din spital, a trebuit s atepte dou ceasuri i jumtate n ploaie, pe peronul grii din Clalam, sub ochii cltorilor. ,,Dintre toate lucrurile, cte se pot nchipui, eu eram artarea cea mai grozav. Trectorii, vzndu-m pironit locului, ncepeau s rd. La sosirea fiecrui tren, toi gur-casc se adunau mprejurul meu i nimic nu putea s covreasc hazul lor. i nc asta... atta, ct n-au tiut cine sunt. Dar cnd au aflat, rsul i chilomanul nu se mai isprveau. Aproape o jumtate de ceas, am stat nconjurat de mulimea care m huiduia. Un an ntreg, n toate zilele, la ceasul acela, plngeam ct timp inuse atunci batjocorirea mea...``

Universitate englez unde nva tinerii mai de neam.

165

,,S mor era singura dorin. Dup dou luni de zcere n spital, cnd m-au adus aici2)i am simit c merg spre vindecare, mi se prea c turbez. Hotrsem s m ucid...`` ns o pedeaps nu vine niciodat singur, ci trage dup sine multe altele. Dup trei luni, mama lui Wilde moare de ruine i de durere; nevasta e silit s fug din Anglia, iar copiii, potrivit legii, erau oprii s-l vad pe tatl lor osndit. Ar fi fost, poate, o uurare, s triasc singur, ca ntr-un mormnt. Dar nu. Poetul cel admirat de toi, ,,arbitrul tuturor eleganelor``, mbrcat acum n haine de pnz de sac, cu numrul 33 pe piept, spla podelele nchisorii mpreun cu ceilali pucriai; trebuia s doarm pe un pat de scnduri; s mnnce o hran greoas i s scarmene capete de frnghie pn ce vrfurile degetelor amoreau i ncepeau s sngereze... Doar moartea dac ar mai fi putut aduce vreo alinare cumplitei ticloii n care czuse cel slvit odinioar de o lume ntreag. i totui, cine ar crede? Dup un an i mai bine de o durere, care l ncremenise, o lumin neateptat s-a fcut n cugetul su cel nnegurat: - Nu, am s triesc. Vreau s ntorc spre binele meu tot ceea ce s-a ntmplat... Scrmnnd capete de frnghie, ca s fac scam pentru bolnavi, ajunsese s neleag c munca de toate zilele e cel mai mare noroc al vieii. Petecul de cer albastru, pe care l zrea prin geam deasupra capului, deodat s-a lrgit. A nceput s se gndeasc la patimile i suferina lui Hristos pentru pcatele oamenilor. i, ncetul cu ncetul, pgnul, care habar n-avusese ce e durerea i lacrimile, simi c-i pleac genunchii i se sprijini cu amndou minile de crucea celui rstignit ntre tlhari. Ce minuni svrete uneori umilina! Attea veacuri au trecut din cnd Iisus din Nazaret se suise pe Golgota i poate c nimeni afar de sfini - n-a simit pe Fiul omului att de aproape de suflet i n-a spus cuvinte mai de inim despre nvturile cuprinse n
2

n pucria de la Reading House.

166

Evanghelie, dect Wilde. Ca Paul pe drumul Damascului, pucriaul din Reading a vzut dintr-odat lumea cu ali ochii. Umilina l coborse pn la muncile cele mai de rnd, iar munca l-a nlat pn la fericirea desvrit. Ascultai acum cu ce gnd iese din nchisoare artistul rafinat de odinioar: ,,Sunt stul de vorbele oamenilor... Un dor luntric m mpinge ctre lucrurile mari i simple... Pstorii, pescarii, plugarii, ranii i cei de un fel cu dnii nu tiu nimic despre aceasta i, totui, ei sunt sarea pmntului. Cine n-a cunoscut munca i n-a avut prilej s guste suferina acela degeaba a trit pe pmnt. E ca un lunatec ce rtcete pe marginea unei prpstii. Crede c pete sigur, dar e de ajuns o piedic neateptat, un cuvnt, o toan de o clip i, iat-l, se trezete n fundul abisului... Dimpotriv cel care-i mnnc pinea n durere, cel care a petrecut mcar o dat ceasurile nopii, ateptnd cu lacrimile n ochi zorile ce ntrzie, unul ca acela tie s preuiasc toate bucuriile vieii - orict ar fi de mici. Calea spre fericire i este pentru totdeauna deschis...`` Cam aa a cugetat i Tolstoi. Fr s fi czut n pcatele osnditului din Reading, el s-a mbrcat cu suman i a pornit la lucru de-a-valma cu ranii. Din viforul vieii i din ndoielile filosofice, marele su suflet i-a gsit alinarea numai muncind cu braele. Iar dac Tolstoi pare cuiva un slav mistic, iat o pild, de care nimeni nu va avea nimic de zis. Goethe, linititul i ntru toate msuratul Goethe, dup ce pune pe Faust s fac ocolul tiinei omeneti; dup ce-l face s deerte cupa plcerilor, schimbndu-i pn i btrneea n tineree, nu-i gsete alt potolire a gndului i a simirii dect tot n munc. Cel doritor de a afla toate tainele tiinei isprvete odiseea vieii sale, fcnd ce? - un zgaz la marginea mrii... Ce seme fusese n tineree! nvase filosofie, legi, medicin i chiar teologie. Un moment crezuse, ca i ali tineri furtunatici din aceea vreme (Sturm und Drang), c va putea descoperi secretele universului, ntorcnd spetele tiinei i privind fi Natura... Dar 167

cnd vede pe Duhul Pmntului (Erdgeist), se sperie. i d adic seama c nu-l poate pricepe, deoarece biata fptur omeneasc e numai un fragment din univers: o mic relaie, n mijlocul altor relaii, infinit de multe i de mpletite ntre ele. i atunci, dezndjduit de mrginirea tiinei, socotind cte taine rmn nc necunoscute, mhnirea l doboar, nct mai era s-i pun capt vieii. Cine-l scap? Mai nti, clopotele, de la biseric. Vestind nvierea, ele i opresc paharul cu otrav la buze. Amintirile din copilrie i bucuriile vieii nevinovate l cuceriser din nou... Dar, n curnd, chinul sufletesc se redeteapt i atunci veni nsui Necuratul s-l ispiteasc, trecndu-i pe dinaintea ochilor: tineree, avere, slav, plceri i toate desftrile. ns Faust i le arunc ndrt cu dispre: Tu ai bucate care nu satur Ai aur lucitor, care lunec printre degete ca argintul viu. O loterie, la care nu se ctig niciodat... O ibovnic necredincioas... Dar arat-mi pe lume o road, care s nu putrezeasc nainte de a o culege?... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dac m vei vedea vreodat culcndu-m linitit, Iat, n clipa aceea, poate i moartea s m cheme... Dac vei putea s m ademeneti cu linguiri nct s fiu mulumit de mine, i de vei putea s m neli c-o desftare, Aceea s fie ziua mea din urm! Iac m prind. MEFISTO. - Primesc. FAUST. - D mna... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168

De voi zice clipei mi eti drag, Rmi, nu trece aa n zbor! n lanuri tu atunci m leag, i voi putea atunci s mor! S sune clopotul de jale n loc rmie ceasul-mut... i, ntr-adevr, el gust din toate plcerile, dar zadarnic, deoarece tocmai plcerea l aduce la suferin, fcndu-l s ademeneasc la pierzare pn i sufletul unei fete nevinovate. ntlnirea cu Margareta, nnebunit n carcer, e culmea tragediei care poate ncpea ntr-un suflet omenesc... Se arunc atunci n vltoarea luptelor politice, ajunge om de stat. Dar nici puterea nu-l mai mulumete. n sfrit, la adnci btrnee afl alinare i mngiere, dar nu n tiin, n slav, n avere sau n plceri, ci n munc: el seac o mlatin spre a o face loc de artur, aprnd-o cu un dig spre mare i zice: Asta e ncheierea cea din urm a nelepciunii, Numai acela e vrednic de libertate i de via Care i le ctig n fiecare zi... Iar cnd vede lucrul isprvit i privete mulimea de lume forfotind pe acel petec de pmnt, filosoful chinuit odinioar de ndoieli, apoi nfrigurat de durerile iubirii, iar mai trziu ameit de patimile politicii e acum aa de mulumit, nct strig: Minutei acesteia pot s-i zic: Rmi!... eti prea frumoas! Urma traiului meu pmntesc n veacuri nu se va mai terge, n gustarea unui astfel de mare noroc, 169

M bucur azi de clipa cea mai nalt a vieii... Dar n-a apucat s isprveasc vorba i, iat, Mefisto: - Te-am prins!... Acuma vei muri i sufletul e al meu... Grbete-te! Faust ns i rspunde linitit: - Nu. Moartea nu m mai atinge. Eu voi muri, dar acum intru izbvit n odihn sufleteasc, mpcat cu mine nsumi... i, ntr-adevr, btrnul nchide ochii, ns cu inima plin de bucuriile unui rai fr sfrit... De altfel, o presimire a acestui deznodmnt se putea ghici chiar din felul cum Faust cercase a tlcui cuvintele evanghelistului Ioan.
Im Anfang war das Wort... La nceput a fost cuvntul... Din capul locului m-am oprit: poate cuvntul s fie izvorul lumii cu toate cele vzute i nevzute? Cuvntul gol nu e nimic. Tot preul lui st doar n nelesul ce se ascunde dedesubt. Trebuie s fi fost deci o minte, un cuget, care va fi nscocit lumea asta: Im Anfang war der Sinn! Dar i Cugetul singur ce isprav face dac ndratul lui nu st o putere? Aadar, adevratul nceput e Puterea: Im Anfang war die Kraft. Energia care pe toate le face i le desface. Totui, i puterea e o biat iluzie, o amgire deart, ct vreme nu se manifest n nimic pipit. Prin urmare, abia cnd vezi fapta, adic lucrarea, atunci simi c gndul acela poate ajunge la realizare. De aceea, scriu acum linitit: La nceput a fost Fapta - Im Anfang war die Tat. i astfel, cu fapta ncepe btrnul Faust nnoirea sufletului su; fapta, adic munca, l duce la mpcarea cu sine nsui.

Firete, ar putea ntmpina cineva, c toate astea sunt literatur... ntmpinarea ar fi ns nedreapt. Pucria din Reading i ndreptarea lui Wilde nu-s deloc literatur; viaa lui Tolstoi la Iasnaia Poliana nu-i nici ea literatur... Dar, ca s nlturm orice chip de crtire, iat cteva pilde n care minunile muncii izbesc i ochii celor mai ndrtnici. La 27 iunie 1880, s-a nscut n Tuscumbia (Statele Unite) o feti: Helen Keller. Dup un an i opt luni, s-a mbolnvit de tifos, iar 170

cnd s-a nsntoit a rmas oarb, surd i mut. Pn la opt ani, a trit ca un bo de carne - att doar c putea pipi i mirosi. Atunci, o nvtoare miloas i-a pus n gnd s mntuie biata fptur din atta ntuneric. Dar greutatea era: cum s te apropii de sufletul ei? i apoi ce suflet s fie ntr-o fiin care nu vorbete, nu vede, nu aude, nu afl nimic despre lume, afar de ceea ce-i spune pipitul i cteodat mirosul! ns, credina nvtoarei era tot aa de mare, ca i mila. i s-a pus pe lucru. ntr-o zi, a dus pe oarba la cimea i i-a ntins mna n apa care curgea, apoi i-a scris cu degetul n palm: Water, fcndu-o astfel s priceap c aa se cheam ceea ce curgea din canea. i aa a urmat cu toate lucrurile. Punea pe fat s le pipie, apoi i scria numele fiecrui lucru. Chinuindu-se aa vreo doi ani, muta ncepu a vorbi, adic a scrie cu degetul n palma nvtoarei ceea ce vrea s-i spun, dup cum i nvtoarea i scria tot n palm. Astfel n-a mai fost nevoie nici de vz, nici de auz! Mna inea i loc de ochi, i loc de urechi, nct la 15 ani, Helen ajunsese s priceap ce zic ali oameni, punnd numai mna pe gura lor, spre a pipi micrile buzelor. Cu acest chip, copila cea oropsit de soart a putut la 17 ani s treac examenele de limba german, francez, englez i elen; a pornit apoi a scrie cri, i azi e una dintre scriitoarele cele mai cu nume, nu numai n America ci n toat lumea. Prin mn, a ajuns s-i deschid o cale nu numai spre o via ndestulat, ci i spre slav; de aceea, nimeni n-a spus despre mn vorbe mai de laud dect Helen Keller. ,,Minile oamenilor vorbesc pentru mine o limb plin de neles. Unele mini m ating ca i o ocar. Am ntlnit oameni care sunt att de lipsii de orice bucurie n via, nct apropierea degetelor lor reci mi era totuna, ca i cum a fi dat mna cu vntul de miaznoapte. Dimpotriv, minile altor oameni parc au raze de soare, aa c atingerea lor mi nclzete inima. E destul apsarea unei mini de copil i pentru mine e tot atta lumin, ct e la alii ntr-o privire de dragoste...`` Cine crtete i se plnge mereu de via s citeasc odat cteva pagini de Helen Keller pentru ca s-i fie ruine n veci c n-a 171

tiut s preuiasc nesfritele daruri pe care le d viaa oricrui om cu destul sntate i ceva-ceva pricepere. Cci ar trebui s fii din cale afar de ntng s mai adaugi un cuvnt cnd auzi o mrturisire ca aceasta: ,,sunt prea fericit aici pe pmnt, ca s m mai gndesc mult la viaa de dincolo!...`` S fii oarb, surd i mut i, totui, s gseti cu ajutorul minilor raiul pe pmnt! Avea dreptate filosoful Aristotel cnd zicea c mna e unealta uneltelor. Ar fi putut zice: munca cu minile e filosofia tuturor filosofiilor cci de ea se leag tot sporul sufletului i al trupului: Mna e dasclul creierului, iar, prin creier, al ntregii fpturi omeneti. * * * Va zice ns cineva: cu mna ajungi cel mult la dobndirea unei tiine abstracte, cum e matematica ori la filosofie, sau la poezie, ca Helen Keller. Lumea vzut i rmne ns pentru totdeauna strin. Nici asta nu-i adevrat. n Leeds triete acum1) un btrn care i-a pierdut vederile de la 22 de ani. De 42 de ani, n-a mai zrit o raz de lumin. Ct pstrase vederea slujea ntr-o prvlie. Cnd a orbit, nu tia de ce s se apuce. Dar l-a cuprins un dor nestpnit de frumuseile cmpului i ale pdurii, pe care nici nu le luase n seam, cnd avea ochii sntoi. Ce s fac? ncepu a pipi toate buruienile, cte i ieeau nainte. Le sucea i le rsucea n mn, ca i cum le-ar fi mngiat, iar pe maic-sa o ruga s-i citeasc regulat cri despre viaa plantelor. Azi aa, mine aa, pn ce, ntr-o bun zi, orbul bag de seam c el poate deosebi dup pipit mai toate soiurile de copaci i de ierburi. Strngndu-le, cu mna, mirosindu-le, iar la nevoie i gustndu-le, el a ajuns s descopere ntre plante deosebiri pe care nici nu le bnuiau cei
1

n 1920.

172

care se serveau de ochi. Urmarea a fost c Wilkinson, aa se cheam nvatul cel orb, a ajuns s scrie o mulime de cri despre botanic. Cine nu cunoate acum n Leeds pe botanistul orb? Singur, singurel, cercetnd calea cu bul, ca orice orb, colind mprejurimile oraului, se apleac i culege ierburi bucurndu-se ca un mprat de frumuseea florilor, de netezimea ori asprimea frunzelor, de mirosul lor, de toate nsuirile pe care le vede cu mna, mai bine dect alii cu ochii deschii. Azi, el este cel mai mare cunosctor al plantelor Angliei. Universitatea din Leeds i-a dat n 1915 titlul de doctor. Biatul de prvlie de odinioar e autoritate n tiina botanicii dovad c mna e n stare s cuprind cu aceeai nlesnire i tiinele concrete, ca i pe cele abstracte. Dar, fiindc nu numai mna muncete, ci i piciorul, dm aici nc o pild despre minunile muncii fiindc ntmplarea aceasta a ajuns i la cunotina rii noastre. n vara anului 1917, cnd la Mrti i Soveja bubuia tunul, iar de pe ,,frontul de fier`` curgeau mereu trenuri cu rnii, a sosit la Bucureti o artare de om, pare-se chemat nadins, spre a da oarecare mngiere celor ce scpau schilozi din spitale. l chema Untan (parc i numele lui vrea s spun c-i Neom). n adevr, Untan era o fptur fr mini, din natere... Toi ai lui i doriser moartea. Dar bietul dezmotenit nu s-a lsat biruit de nenorocire. Ci i-a pus n gnd s fac cu picioarele ceea ce alii preget s fac, chiar cnd au mini sntoase i puternice. i a izbutit. Untan se spla, se mbrca, mnca, ntorcea foile crii, ba cnta i din vioar cu degetele de la picioare! Astfel a ajuns la 65 de ani, ctigndu-i viaa cu munca lui, dnd o mare pild celor cu ochii - fr s vad, ori cu mini - fr s lucreze... Cnd miile de privitori, adunai mprejurul bazinului de pe malul Dmboviei, l-au vzut pe ,,omul fr mini`` notnd ca un ipar, i-au fcut cruce... Asta nu mai e literatur, ci viaa adevrat i lupt piept la piept cu soarta. Cine are ochi, urechi, mini, picioare... i totui mrie c n-are ncotro, acela e vrednic nu numai de osnda lui Dumnezeu, ci i de scrba oamenilor. Ticlosul vede deschis poarta raiului aici 173

pe pmnt, dar, de lene, nu vrea s fac nici mcar un pas pentru a trece pragul. n c h e i e r e: fa de pilde ca acestea, nici un om cu judecata dreapt nu mai poate sta o clip la ndoial, c munca este atotputenic. Chiar i pe cel czut n fundul iadului ea l poate ridica iari la lumin i fericire. ntrebarea e: orice munc? Rspundem fr zbav i ndoial: oriicare. Numai s fie bine neles c nu orice trud e munc adevrat. Ucigaul care ateapt ceasuri ntregi n ger, pn nfige cuitul n inima drumeului, se ostenete i el. Dar o astfel de osteneal nu e munc, ci blestem. Pentru oamenii cinstii, munca, spre a fi rodnic, trebuie s aib aceste nsuiri: Mai nti, s se ntemeieze pe o judecat dreapt. Eschimoii, de pild, nu prsesc corturile lor de var, i nu-i fac colibe clduroase pentru iarn pn ce gheaa nu e destul de groas i luna nu ajunge la un anume loc pe cer... De aici rceli, beteuguri, boal i moarte, mcar c ei sunt de altminteri foarte ndemnateci la cldirea colibelor. Ce lipsete? Judecata dreapt. Un eres i duce de rp, risipind munca lor de a-i coase haine de piele, de a vna, a aduna merinde etc. De asemenea, peruvienii, cu toate c erau meteri la vnatul fiarelor, se lsau s fie mncai de jaguar, socotind c el este strmoul neamului lor. Dar descntecele i toate smintelile care ncurc munca omului, chiar n rile cu oarecare civilizaie! Toate acestea dovedesc c omul, n nzuina lui de a munci, na nimerit totdeauna drumul cel drept. Cnd ncepe a ninge, ursul intr n brlog i nu rcete: instinctul, adic deprinderea adunat de mii i mii de ani n fiina lui, l mn spre adpost cum vntul mn valul spre mal. Omul, din contra, lucrnd cu unelte, trebuie mereu s chibzuiasc cum s-i fac traiul mai nlesnit. Pe calea asta, ajunge s fac colibe, bordeie, case i palate. A ajuns aa de nzdrvan c ntr-o jumtate de ceas, eschimosul poate s-i fac o colib de zpad att de clduroas, nct s se poat dezbrca n pielea goal, cnd 174

deasupra hulete viforul, ridicnd mprejurul fiecrui iglu nite nmei ct toate zilele. Dar tot el, luptndu-se cu frigul, cu foamea i btndu-se mereu cu gndurile, ajunge de se rzboiete cu nchipuirile sale i chiar cu visurile. Teama de lun l face deci s tremure sub cort, cnd ar putea s se adposteasc la cldur, n colib! De aceea, omul nu s-a putut i nu se poate ridica, pn ce munca sa nu pornete de la judeci drepte, adic de la cunoaterea adevrat a lucrurilor dimprejur, aa cum o d tiina. Cnd munca s-a curat de toate eresurile i a ajuns deplin tiinific, adic tii la fiecare pas s dobndeti cu minimum de energie maximum de folos, atunci munca aceea e aproape perfect1 ). ns nici atta nu-i de ajuns. O astfel de socoteal se potrivete pentru maini. Dar omul nu-i nici locomotiv, nici ceasornic sau alt mecanism brut. Muncind, el adaug lng energia fizic a naturii, o nou energie - cea vital, iar aceasta nu ajunge la deplina ei desfurare dect cu o condiie: s fie liber (adic alturi de necesitatea fizic sau de obinuina de a munci, omul s aib sentimentul intim c poate schimba oricnd felul muncii, dac i s-ar prea c alta e mai rodnic ori mai plcut). Dimpotriv, cnd muncitorul st lng roata mainii ori lng coarnele plugului, fr putin de odihn i fr ndejde n folosul muncii sale, o astfel de munc e pentru cugetul lui ca un venin, chiar dac ar pricepe mainriile ca Edison sau agricultura ca Liebig i ali nvai care au legat plugria de chimia agricol. Prin urmare, a doua nsuire adevrat e aceasta: s fie liber i s nvioreze pe muncitor cu gndul la roadele ce voi iei din munc. i nici cu asta n-am isprvit.
Pentru asta e ns nevoie ca i unealta s se perfecioneze. Cnd mintea nu e destul de vioaie, ca s nscoceasc unelte tot mai bune, se ntmpl c omul ajunge rob muncii. Trebuinele cresc mai repede dect puterea. Femeile din Peru i petrec aproape toat viaa cu pregtirea turtelor de fin de porumb, pe cnd mcinatul, cernutul, frmntatul cu unelte bune merge aiurea foarte iute. De unde urmeaz c munca i creeaz singur condiia de a fi rodnic, adic creeaz tiina. Dar la unii creaia asta ntrzie mult de tot i aici e rolul educaiei unui popor: s i se dea putina, printr-o munc nou, s vad greelile muncii vechi i s neleag mai iute n ce sta vechea eroare de judecat, pe care se ntemeiase munca rutinar.
1

175

Pentru ca munca s fie deplin, i se mai cere nc o nsuire: s fie creatoare. Cci tocmai aici e caracterul adevrat al muncii omeneti, spre deosebire de lucrarea animalelor. Fiecare pui de urs adun zmeur, ntocmai cum au fcut i prinii lui. Din contra, omul nu face niciodat un lucru aidoma ca alii, ci mai schimb cte ceva i astfel nlesnete munca. Cu ct e mai detept, cu att e mai inventiv. Iar nscocirile acestea i aduc totdeauna o mare bucurie. Cel care a inventat ntia dat arcul i a putut arunca sgeata la o sut de pai, a trebuit s simt o dumnezeiasc plcere. i tot aa, nscocitorul roii, al oalei i al tuturor uneltelor. A crea ceea ce n-a mai fost niciodat i nicieri e cea mai mare bucurie pentru un suflet omenesc. E att de mare, c omul uit de foame, de sete i se uit chiar pe sine... Asta e binecuvntarea muncii perfecte. De aceea, o astfel de munc nici nu se mai cheam meteug ci art1 ). Cum jocul e ncoronarea vieii animalului, aa arta e ncununarea vieii omeneti. (Ea este jocul adevrat al omului, nu zbenguirea pruncului, care mic minile i picioarele, ntocmai ca pisoii, mieii i alte animale tinere.) n scurt: cnd munca e tiinific, adic ntemeiat pe judecata exact a legturilor dintre cauz i efect; cnd e liber i dreapt din punct de vedere moral; i cnd e i creatoare1 ), adic apuc pe ci noi i d roade noi, atunci ea este cea mai nalt manifestare a vieii omeneti, - e semnul cel mai sigur al ,,omeniei`` cuiva. Chiar geniul a fost definit uneori ca o ,,lung rbdare la munc``, deoarece sugestia
De altfel, toate artele: muzica, poezia, dansul, teatrul, pictura, ceramica etc. au ieit din munc. Primitivii muncesc i azi dup cntec. Iar cnd lipsete cntarea, dansul sau alte bucurii artistice, munca poate ajunge un chin - cum e n fabrici. Dimpotriv, munca creatoare nate totdeauna atta plcere, nct sufletul o manifest mcar ct de puin i n chip artistic, cum se vede n arta popular, legat mai toat de munc. Vezi: S. Mehedini, Caracterizarea etnografic a unui popor prin munca i uneltele sale, Buc., 1920. ,,Originalitatea`` i ,, creaia`` trebuie luate cu relativitatea cuvenit. Ciobanul, care cioplete un lemn pentru a face o furc de tors i o mpestrieaz, poate fi original, chiar cnd are nainte un tipar strin.
1 1

176

ceasurilor de munc este izvorul cel mai bogat i mai prielnic pentru a ajunge la creaii originale. Iat de ce munca e nu numai nceputul, ci e i sfritul, adic ncununarea educaiei. Alt cretere mai bun dect cea pe care i-o d munca nu-i i nu va putea fi ct lumea i pmntul. Cci nc o dat: munca e atotputernic; e o venic fctoare de minuni2 ). REPETENII LUI HAGENBECK
Nu toate vieuitoarele sunt deopotriv de educabile. Nici ntre oameni nu au toi acelai ndemn spre bine. Pentru unii ca acetia, e nevoie i de oarecare constrngere. Dar nti trebuie s-i desprim de cei buni.

Pornind de la cteva fapte din viaa unor copii iubitori de animale i de la marea experien a lui Hagenbeck, am considerat ca temelie a educaiei munca ajutat de iubire i de tiin1). nvturile etnografiei ne-au dus apoi la aceeai ncheiere. ntrebarea e: ajunge blndeea totdeauna? Nu cumva e nevoie s ncerci uneori i cu asprimea? Firete, lumin fr umbr nu se poate i nici lume fr de pcate. Chiar Raiul a fost de la o vreme ntinat prin rutatea arpelui, iar pcatul s-a continuat n pornirea slbatic a lui Cain care a ucis pe cel nscut dintr-o mam cu dnsul...
De aceea, e mare i pgubitoare greeal s priveti munca drept simbol al pedepsei. ,,n sudoarea frunii sale vei agonisi hrana ta`` nu trebuie luat ca un blestem, ci ca ndemn i un sfat; e artarea drumului ctre perfeciune nu numai pentru cel care ntmpltor ar fi greit, ci pentru orice fptur omeneasc, oricnd i oriunde; fiindc oricine poate grei, dar niciodat nu e chip s scapi de greeal, dect prin munca de reparare a acelei greeli. n acest neles, alungarea din Rai a fost nu o cdere, ci nceputul nlrii omului. Amestecul iubirii n educaie nu nseamn deloc c pedagogia nceteaz de a fi o tiin spre a deveni numai o art , dup cum iubirea pentru flori i vegetale (necesar pentru vocaia unui botanist) nu scade cu nimic caracterul metodei exacte a botanicii.
1 2

177

Aadar, din capul locului, omul cu minte trebuie s ia seama c natura d cteodat la iveal adevrate pocituri, fa de care iubirea i blndeea nu-s de ajuns, ci trebuie luate i alte msuri. nsui Hagenbek ne-o spune lmurit. Ct era de bun i milos, dar n-are un singur cuvnt blajin pentru erpi. A cumprat i a vndut mii i mii, ns cu nici unul nu s-a putut mprieteni. Dimpotriv, civa erau ct pe-aci s-l nghit. Aa c blndul educator al tuturor vietilor mrturisete fr nconjur: ,,prietenia ntre trtoare (reptile) i om e cu neputin... arpele st, ca s zic aa, alturi de creaiune; nici o legtur sufleteasc nu-l apropie de celelalte fpturi: el ntmpin peste tot ori dumani care-l pndesc, ori fugari (care se feresc de dnsul); prieteni - nicieri... ,,Cnd a scpat o dat n menajeria mea un arpe mare (era n vara anului 1874) toate slbticiunile au fost cuprinse de o nelinite grozav... Era un python sosit din Africa ntr-o stare cam rea!... I se pregtise o baie cald ntr-un ciubr aezat aproape de cutile fiarelor. Dup vreo dou ceasuri, m-am pomenit cu ipete de spaim. Balaurul ieise din baie i da trcoale pe la coliviile papagalilor i ale maimuelor. Am pornit de-a fuga i am gsit o adevrat zaver ntre dobitoace. Toate, pn la una, erau ntr-o cumplit turburare i se uitau numai spre el, att ct puteau s-l zreasc printre gratii. Leoparzii, leii i alte animale de prad preau apucate de nbdi i urlau zguduind gratiile, iar maimuele i papagalii ipau din rsputeri. Era un scandal ca n iad. Nici o vietate nu vrea s aib de a face cu arpele``... i cu drept cuvnt. ,,n viaa mea, am fcut cunotin cu mii de erpi, le-am cunoscut de aproape firea, obiceiurile i traiul!... Cu multe slbticiuni era s-mi primejduiesc zilele, dar cu nici unele aa de des ca cu erpii. Traiul lor e al unor mnci tmpii. Unui boa, sosit din America, i se dduse seara un iepure. A doua zi, socotind c-i stul, nu i-am dat nimic. n dimineaa cealalt l-am gsit eapn. Jivina nghiise ptura, dar fiindc postavul nu putuse luneca dect pn pe la jumtate, se necase...``

178

Prin urmare, sunt pe faa pmntului i fpturi de rnd, care triesc numai pentru pntece; nici o scnteie de cuminenie ori de buntate nu lumineaz viaa creierului lor ntunecat. i asta e adevrat nu numai pentru trtoare, dar i pentru alte specii. n toate se pot nate uneori pocituri trupeti sau sufleteti. Sunt tigri pocii, hiene pocite, maimue pocite i chiar oameni pocii; unii la trup, iar alii i la suflet. De pild, din prini beivi se nasc copii mui, surzi, nsetai de snge... i Dumnezeu mai tie cum. Cci taina zmislirii i a creterii pruncului e ct se poate de ascuns. E destul o sperietur a mamei sau cine tie ce meteahn a tatlui, pentru ca copilul s fie un ne-om. De aceea, Hagenbek, dup ce ne ndeamn la blndee, ntoarce foaia i ne povuiete s mai pzim nc o regul: s alegem nainte de a educa. Odat, din 20 de lei, el a gsit numai 4 potrivii pentru mblnzirea deplin. Ceilali i s-au prut: unii proti, alii argoi, alii trndavi... ntr-un cuvnt, lei de rnd, cum sunt i oameni de rnd. Ce faci cu acetia? Hagenbek i lsa repeteni, adic i da afar din coala de mblnzire. Repetenie cu eliminare! Atta numai c nu poi face tot aa cu copiii oamenilor. Deci, ia seama : dac un copil e tmp, e greu de-o ureche ori e slbnogit - cine tie de ce boal - el poate sta mult i bine sub ochii ti; ns pasul cu cei nzestrai nu-l va ine niciodat. Pentru unii ca acetia trebuie, aadar, o coal deosebit i un meteug deosebit, ca s te poi apropia de sufletul lor. Iar calea este aceeai: munca. Punndu-i s munceasc, potrivit cu sfatul doctorilor, ajungi s le ndrepi multe neajunsuri. Muncind n chip tiut cu mna dreapt, poi corecta, cum am spus, gngvia. Cu ct minile, ochiul urechea i celelalte mdulare lucreaz mai mult, cu att creierul se ntrete. Apoi, s nu uitm c, alturi de cretere, se adaug, chiar i pentru copiii detepi, ceea ce s-ar numi dresajul, adic deprinderea de a face un lucru imitnd pe alii. Un suflet ales, rposatul etnograf Schurz, spune undeva un cuvnt plin de neles: ,,Deoarece copilul nu poate vedea pricinile mai adnci ale

179

multor lucruri - ba uneori nici profesorul singur nu le pricepe - cea mai mare parte a educaiei trebuie s fie curat dresaj``. Cred c Schurz merge cu smerenia prea departe. Dar, drept vorbind, nimeni nu poate tgdui c obinuinele din copilrie (chiar cnd la nceput nu vin tocmai la ndemn) au mare pre pentru fericirea omului. Bunoar, cine s-a deprins a se scula de diminea, acela i lungete nc pe atta viaa. Cine s-a deprins a pune n rnduial uneltele cu care muncete i apoi lucreaz n ceasuri tiute acela economisete neasemnat de mult putere. Prin urmare, cnd copilul nu pricepe nc deplin unele porunci sau cnd ucenicul nu se d uor pe brazd, fie din pricina vrstei, fie din cauza mrginirii minii lui, poi chema n ajutor i dresajul, ba chiar oarecare asprime1). dar, mai nti s iei seama s nu cazi din lac n pu. Hagenbeck nu ntrebuina niciodat biciul cu animalele ncpnate, de team s nu deprind ru i pe cele cu bun porniri. Al doilea, nu te grbi. La acest mijloc nu trebuie s ajungi dect dup ce ai ncercat toate ademenirile muncii i anume: ale muncii creatoare, care deteapt n copil cea mai mare plcere. Numai ispitindu-l lung vreme cu desftrile muncii, te poi ncredina de adevrata fire a unui copil. Numai pndindu-l mereu s vezi dac se ndeamn singur la ceva sau se ncpneaz n trndvie, poi ghici dac ai n fa o fiin spornic la minte ori un dobitoc lene, care ar vrea numai s cate gura i s nghit, ca arpele care a nghiit ptura. De unde urmeaz c, n calea iubirii i a muncii, trebuie s mergi pn la capt. i numai cnd ai sleit toat dragostea i ai isprvit toate ncercrile de a pune pe ucenic n calea binelui, numai atunci ai dreptul s bnuieti c te afli n faa unui dezmotenit sau a unei pocitanii zmislit ntr-un ceas ru. Iar pentru unii ca acetia nu mai rmne dect paza i dresajul. Dar, la drept vorbind, aici ieim din coal i pornim spre curtea spitalului. ntr-o ar ns, unde sute de mii de copii nici nu deschid ua colii, nu de bolnavi i dezmotenii trebuie s fie mai nti vorba.

Vezi, S.Mehedini, Trilogii, Buc. 1940, rolul ,,muncii preventive`` i Vindecarea prin coala muncii. p.321.

180

Datoria cea mai grabnic e s ne ngrijim de cei muli i vrednici, aa cum ne povuiesc coala muncii i evanghelia iubirii 2).

Din fericire, avem i pentru copiii ri o coal aproape de Iai. Rezultatele sunt minunate, mai ales c creterea acolo e ntemeiat pe metoda blndeii i a muncii efective. S-a dovedit astfel c ceea ce se cheam copil ru, e uneori numai un copil bun, dar ru-crescut i lsat n voia soartei.

181

ROADELE EDUCAIEI: CARACTERUL OAMENILOR I OAMENI DE CARACTER


Fericirea cea mai mare n via e s fii om deplin; norocul cel mare e s ai, pe deasupra, i armonia unui suflet frumos, adic s fii o personalitate.

Creierul nu e ca o coal de hrtie nescris. Copilul are anumite nsuiri din natere, care pot determina mcar o parte a caracterului. Alt parte se poate aduga prin educaie. Sufletul se poate altoi, ca i pomii. Tipuri: vizual, auditiv, motor .a. Felurile caracterului: senzitiv, activ, apatic. Infra-om i supra-om. Cunoaterea caracterului cuiva prin ceea ce gndete, ce citete i dup prietenii pe care i are. Metode ajuttoare: fizionomie, chiromanie, grafologie... Criteriul cel mai sigur: munca. inta cea mai nsemnat a educaiei e s formeze caracterul. ntrebarea e: poi ti de la nceput dac vei izbuti ori nu? Repetenii lui Hagenbeck ne spun din capul locului c sunt unele bleavuri din care n-ai s faci oel niciodat. Totui, descoperirea asta nu-i tocmai veche. Acum o sut i ceva de ani, erau oameni cu mult nvtur, care pretindeau c educaia e atotputernic! ntemeiai pe o psihologie care afirma despre creierul copilului c e ca o coal de hrtie alb (Locke), ei socoteau c poi scrie pe ea orice vrei. ntr-o carte despre suflet (Helvetius, De l`esprit) se spunea c, dac iei seama ce prinde mintea unui copil, vei ghici ndat apucturile lui. Cine i ncarc mintea cu numere ajunge matematician; cine se ndeletnicete cu probleme de fizic ajunge fizician; cine nva versuri va fi poet etc... Prin urmare, poi crete un copil cum ai ndopa un curcan. Poi face i un om de geniu dac, alturi de cunotine, izbuteti a detepta n sufletul lui o pasiune puternic! (De aceea, Helvetius propunea ca statul, printr-o ngrijire deosebit, s sporeasc numrul oamenilor de talent, ca pe al viermilor de mtase, al fazanilor sau altor vieti de folos). Dac lucrul ar sta aa, cum credeau pedagogii materialitii ai veacului al XVIII-lea, Europa ar fi azi plin de oameni geniali i de caracter. Adevrul sun ns altfel: E drept c ,,nimic nu e n sufletul nostru care s nu fi trecut prin simurile noastre", dar asta nu nseamn c creierul e ca o coal de hrtie, pe care poi s scrii oriice. Cci, chiar hrtie de-ar fi, i tot e deosebire: una prinde repede cerneal, alta nu; una

182

suge, alta lete scrisul etc. Prin urmare, copilul vine i el cu anumit zestre de la mam, tat, moi i strmoi. Nu voi uita niciodat nfiarea unui copil dintr-o coal de orfani n timpul rzboiului (1918). Abia mplinise 8 ani: taic-su era un uciga osndit la munc silnic pe via. n mijlocul ncilor nevinovai, care lrmuiau n toat curtea, odrasla ocnaului sta rzle ca o vietate slbatic. Privirea ochilor lui era piezi i ncruntat...1 ) De aici urmeaz c e de cea mai mare nsemntate pentru prini i profesori s dibuiasc din capul locului ce nsuire aduce cu sine copilul din natere. Lucrul nu e uor, dar sunt totui mijloace, ca s pipim nsuirile cele mai rsrite ale cuiva. De pild, unul are o mare agerime n ce privete vzul. Nu numai c deosebete bine formele i culorile, dar le i ine minte cu nlesnire. Sunt pictori care pot zugrvi chipul cuiva dup ce l-au vzut o singur dat. Astfel de oameni se zic c au tipul vizual. La un examen de capacitate, un candidat a fost bnuit c a copiat lucrarea n scris. Chemat la cercetare, candidatul a mrturisit comisiei c el poate repeta cuvnt cu cuvnt nu numai capitolul cu pricina, ci tot volumul. i ntr-adevr, comisia s-a ncredinat c viitorul profesor putea reproduce ad litteram cartea ntreag (ceea ce, firete, nu era deloc chezie pentru valoarea lui profesional). n loc de lucruri i de idei, un astfel de creier memoreaz forma literelor. Alii au un auz foarte fin. Urechea lor e ca placa unui fonograf; ascultnd o singur dat un concert, pot transcrie din memorie o partitur ntreag. (Vestitul Barbu Lutarul a minunat pe Liszt. Putea ,,fura" pe vioar orice improvizaie a maestrului). Acesta este tipul auditiv. n sfrit, alii se bizuie pe memoria micrilor minii. Se pomenete de croitori care iau msura numai pipind corpul cuiva. Acest tip se numete motor. Astfel de vorbe dovedesc c pornirile nnscute au mare nsemntate. Fiecare om este un amestec de nsuiri motenite i altele dobndite cu vremea, aa c numai nchegarea lor n cursul vieii i poate lmuri care este adevratul fond al caracterului unui individ. De unde urmeaz c ncercarea de a caracteriza copilul e cu mult mai grea, dect caracterizarea omului matur.

Faptele de ereditate sunt, de altfel, aa de bine cunoscute nct e de mirare c au putut fi tgduite vreodat. Credina materialitilor n atotputernicia educaiei se explic doar ca o reacie n contra nativitilor, adic a celor care socoteau c nsuirile sufleteti sunt toate de la natere, iar educaia nu adaug nimic. Pn i ideea de Dumnezeu, iubirea de aproapele, cinstea i alte virtui li se preau nnscute, fr[ s ia seama c ceea ce e cinstit la un neam, la altul e necinstit; dreptatea unuia e la altul nedreptate etc.

183

Totui putem deosebi de timpuriu mai multe categorii1) I. Oameni simitori, adic aceia ale cror suflete vibreaz foarte uor. i anume: a) Unii sunt slabi: tremur i de umbra lor, ca iepurele. N-au destul putere fizic, nu-s adnci la cuget i n-au statornicie nici n ce zic, nici n ce fac. (De obicei, felul acesta de simire se vede la unele femei.) b) Alii sunt simitori i gndesc cu mare agerime; ns de prea, mult gndire, rmn nehotri, nu pesc la fapt. Cum st barza ntr-un picior, aa stau ei n contemplarea lumii, cntrind mereu cugetul lor i al altora, lund seama s noteze zi cu zi ntmplrile traiului, ca i cum Universul s-ar nvrti n jurul fiinei lor. (Clugri, filosofi, ipohondri...) c) n sfrit, sunt oameni simitori, care au i destul putere pentru a lucra, dar lucrul lor e cu toane ca zborul liliacului: aci se avnt spre cer, aci se ntorc spre pmnt i ating abia o clip realitatea, pentru a se dezgusta de ea i a cdea iari n pirotire. n categoria aceasta intr muli artiti. Din punct de vedere filosofic, oamenii simitori sunt aplecai spre pesimism. Pentru cea mai slab cauz de nemulumire, nervii lor vibreaz. O mic suferin e n stare s le rscoleasc sufletul mai mult dect o mare bucurie. Senzaiile organice (interne) precumpnesc asupra impresiilor din afar. Se nelege, nici iepurii, nici barza, nici liliecii nu pot fi purttorii de steag ai unui popor. Marea impresionabilitate a nervilor e ntotdeauna semn de slbiciune i de ruin cu o scaden foarte apropiat. II. Temelia unei naiuni trainice o fac ndeosebi oameni cu destul putere, adic energici (voluntari). La acetia, pornirea spre lucru e ceva statornic. De diminea pn seara, muncitorul vrednic robotete cnd una, cnd alta. Odihna pare pentru el o greutate. E semnificativ cuvntul unui plugar care, ntrebat de ce mai muncete, dup ce agonisise destul stare, a rspuns: muncesc s nu m gseasc moartea stnd... Omul care nu cunoate odihna i la care munca pornete din plintatea puterilor trupeti i sufleteti, ntocmai ca apa din izvor, e tipul de caracter cel mai preios pentru un stat. Dar i n hrnicie, putem deosebi variante. Alturi de tipul sntos, descris pn aici, e i un tip vulgar, caracterizat printr-un apetit nemsurat. Sunt oameni care venic se agit i, neavnd destul putere s creeze, ei caut s acapareze, dup formula: obraznicul mnnc praznicul. De aceea, astfel de specimene se amestec peste tot, pretind toate slujbele, se aeaz la toate mesele i-s gata s dea prin b,
1

Deosebirea ntre temperament i caracter nu poate s fie relevat cu de-amnuntul i nici clasificrile medicilor. Caracterologia a ajuns azi o nsemnat ramur a tiinei.

184

numai s aib succes material ori de vanitate. Democraia modern a scos la iveal varianta aceasta n toate societile contemporane i, ndeosebi, n cele semiculte, unde oamenii sunt preuii nu n raport cu meritele ci cu preteniile lor. Exist ns i un tip de hrnicie superioar: a acelora care lucreaz fr s urmreasc un interes personal. Acetia sunt marii creatori (artitii, oamenii de stat i inventatorii). Goethe, Cavour, Pasteur... ar fi exemple caracteristice printre moderni. Precum dintre senzitivi se ivete tipul fricos, iar din ceata harnicilor vulgari iese tipul tiranic al celor care chinuiesc pe alii, de asemenea, din categoria activilor superiori se nal tipul optimistului senin, care potolete furtunile i ndreapt scderile epocii lor. Pentru toate neajunsurile luntrice, ei se despgubesc cu o activitate ndreptat spre o creaiune impersonal: art, stat, tiin etc. Caracterul cel mai deosebitor al acestei hrnicii superioare este lipsa de vanitate. III. n sfrit, a treia categorie e a caracterului apatic sau cum i zice romnul: moale. Deosebim i aici dou trepte de potolire sau nepsare: - a celor sterpi, care vegeteaz - trndavii adevrai; - a celor cu oarecare putere de a lucra, iar uneori i cu o real putere de a gndi. Practic vorbind, n loc de cele 8 desprituri nirate pn aici, ne putem mulumi cu trei: Omul normal. Limba romneasc are un cuvnt frumos, omenie, artnd nsuirea specific a omului n sens sufletesc. Cnd ai zis om de omenie, ai spus tot. Din contra, cnd ai zis Ne-tot, ai afirmat din capul locului c ai n fa un exemplar care st sub nivelul obinuit al speciei umane. Aadar, dup experiena condensat n limba poporului nostru, ierarhia valorilor omeneti cuprinde aceste trepte: a) netoi: slbnogii, trndavii, infirmii, degeneraii i, n genere, cei lipsii de echilibru. Firete, scara e lung i foarte variat. La un capt stau tmpii care, numai prin caracterele somatice, pot fi pui n rndul oamenilor. La cellalt capt stau netoii cu unele nsuiri remarcabile i chiar extraordinare. Pentru un om normal, trebuie oarecare gndire s socoteasc n minte ct preuiesc 175 saci de gru, dac sacul se vinde cu 177 lei. Calculatorul-fenomen i spune cu ochii nchii cte fire de nisip se afl ntr-o lad de 376.891 metri cubi, admind c fiecare centimetru cub cuprinde: 678.900 firioare de praf. Dar, la atta se mrginete puterea sufleteasc a omului ne-ntreg. E ca un boa constrictor care, din timp n timp, casc o gur ct o ur, nghite un mistre, apoi cade n nesimire ca un bolovan. Tot aa e cutare prestidigitator care imit trenul, vntul, zborul ciocrliei, fumul, fulgerul, etc. sau mnuitorul de vioar ale crui degete cu agiliti de maimu scot scntei din strunele instrumentului. Ameeti numai privindu-l... Dar, ncolo, butuc ca toi butucii... Cutare ticlos superlativ nu unea pictura cu beia, excrocheria, omuciderea i toat hora viciilor i a crimelor? Medicii au o vorb ciudat. Vorbind despre o ran complicat, un cancer sau o alt grozvie patologic,

185

ei zic: un caz frumos! Adevrul e c orict de extraordinare ai fi unele nsuiri, astfel de oameni numai ,,suflete frumoase`` nu pot fi; ci, dup toate regulile logice ale clasificrii, ei sunt ne-toi, adic fpturi lipsite de ntregimea i armonia care caracterizeaz pe omul adevrat. De aceea, din punct de vedere practic, educatorul trebuie s in n venic observare pe toi netoii, fie c sunt brute pasive, fie c n mijlocul dezechilibrelor lor licrete, ca ochiul arpelui, raza unei nsuiri, pe care cel fr sim critic o numete ndat talent. (Cuvntul talent, ca i cuvntul inteligent1) sunt noiuni al cror neles trebuie revizuit.) Pn atunci, socotim c toi tmpiii, toi sracii cu duhul i toate sufletele lipsite de armonia sntii, exact vorbind, merit numele de infra-oameni. Toi acetia, ca regim de cretere, intr n categoria repetenilor lui Hagenbeck. Toat admiraia pentru virtuozitate - cnd este, dar imediat, toate lanurile i zbrelele, pentru a izola acel infra-om, botezat pe nedrept cu numele de artist. b) Mai sus, st omul normal, avnd atributul deplin al omeniei. Fie c e muncitor cu palmele, fie c muncete cu gndul, el este axa mprejurul creia se nvrtete zilnic tipul speciei omeneti: mijlociu n unele sau chiar n toate manifestrile sale, omul normal are ns armonia care l ajut s cuprind i apoi s reflecteze lumea n proporiile sale juste. El e chezia progresului omenirii. nfraoamenii sunt eliminai, iar oamenii normali elimin pe netoi, dup cum stolul psrilor sntoase ciupete i alung o zburtoare cu nfiare monstruoas. De aceea, putem zice: fericirea cea mai mare n via e s te nati om ntreg. c) n sfrit, deasupra mijlociei simpatice, se ridic un tip mai nalt: lng ntregime se adaug o mare putere, dar n acelai timp o deplin armonie ntre suflet i manifestrile lui n afar. Astfel de exemplare se numesc personaliti. Ei sunt ca zeii lui Homer: au toate nsuirile oamenilor, ns ridicate la o treapt cu mult superioar. Goethe, de pild. Frumoasa armonie a vieii sale pururea activ, pururea simitoare la natura frumuseii i statornic ndreptat spre progresul omenirii (pe care l confunda cu progresul su zilnic) e o dovad c natura nimerete cteodat mbinri de nsuiri care ridic unele exemplare la nivelul omului-erou. Aici poate fi vorba ntr-adevr de supraoameni, - ceea ce este norocul cel mai mare n via. Se nelege, din punct de vedere psihologic, mpririle nirate pn aici sunt nendestultoare. Cele opt nuane de caracter cuprinse n categoriile: simitor, activ i apatic nu-s aa de simple. De pild, un om sau o femeie simitoare poate fi i harnic. Cutare glgios poate fi, n acelai timp, fricos ca un iepure, zvcnit ca un liliac, egoist ca o reptil, iar cteodat poate fi fascinat ca un bondar frumos colorat. E treaba artei s pun pe scen astfel de caractere paradoxale. (i e treaba pedagogiei experimentale i descriptive s clarifice tipurile cu ct mai mult Poate fi cineva inteligent, fr s fie nelept. Unii criminali neleg uor multe de toate, dar viaa lor e asemenea cu a slbticiunilor pdurii.
1

186

nuanare.) Pentru educator i pentru omul de stat, e ns vrednic de notat: c numai pe ncetul, caracterul se ncheag prin colaborare ntre nsuirile motenite i cele adugate n cursul vieii. n copilrie i tineree, se poate, aadar, vorbi cel mult de o caracterizare provizorie; abia n mijlocul vieii de dezvelete deplin caracterul adevrat al fiecrui om. * *

ntrebarea e: pe ce cale putem dibui caracterul cuiva? Pentru a ghici nsuirile determinante ale unui om, ar fi necesar s poi asculta gndurile lui cele mai ascunse. Care sfer de idei l preocup mai mult? i care e dorina sa cea mai arztoare? De ai ghici aceasta, ai pune mna pe firul care te-ar duce pn n penumbra sufletului su, unde ncepe ntunericul subcontientului. Doamne, dac ai putea urmri mcar o zi, tot ce trece prin cercul luminos al contiinei cuiva! Dar astfel de constatri directe sunt cu neputin. E ns un mijloc indirect de a afla ce zace n sufletul omului. Dac acela e crturar, e destul s vezi ce citete el cu mai mult evlavie. nsemnrile pe marginea unei cri i paginile frnte sunt uneori adevrate revelaii. E un fel de mrturisire tainic, pe care o asculi, fr s te vad nimeni. nchipuie-i c pe masa cuiva gseti deseori pe Tacit. Foile cele mai frmntate sunt acelea unde se descrie viaa lui Agricola, biografia cea mai duioas i mai demn dintre toate cte s-au scris vreodat. Cu creionul rou e subliniat: nunc redit animus. (Dup ticloiile lui Nero i ale altor blestemai, venirea lui Traian e pentru seriosul Tacit ca un rsrit de soare.) Cele trei cuvinte: ne-a venit inima la loc i spun toat concentrarea sufleteasc i toat nlimea moral a seriosului scriitor. Dar nu numai pe a lui. Ele sunt o preioas indicaie i cu privire la sufletul cititorului care s-a oprit ndeosebi asupra acelui rnd. Ct de ct, el trebuie s fi vibrat cu Tacit, cci altfel privirea sa ar fi lunecat mai departe. Dar fiindc numrul celor care citesc cu temei e foarte mic, iat ai o cale i mai uoar, ca s ghiceti sufletul cuiva. nelepciunea poporului zice: spune-mi cu cine trieti, ca s-i spun cine eti... i, cu drept cuvnt, deoarece oamenii nu se simt bine dect ntre cei de un fel cu ei. Acesta e la primitivi punctul de plecare al formrii celor dinti grupe sociale: ceata brbailor, ceata tinerilor, ceata copiilor etc.) i tot acelai sentiment rspunde i la civilizai n legturile de ordin mai ascuns, pe care Goethe le numete ,,afiniti elective``.) Uit-te, aadar, la prietenii cuiva i vei dobndi un mijloc destul de sigur pentru a-i dibui sufletul lui, ca i cum ai vedea acelai chip reflectat n mai multe oglinzi. ntrebarea e: de unde poi ti care sunt prietenii adevrai ai cuiva? Lucrul nu e uor. nelesul acestui cuvnt s-a cam tocit. Deseori, n realitile sociale, l pronunm fr s legm de el cel mai mic cuprins real:

187

- Ascult, prietene! (Prietenul e un om ntors cu spatele, care i st n cale. Nici nu i-ai vzut mcar ochii.) Cum zic francezii: une maniere de dire... Totui, cu oarecare luare aminte, poi deosebi n sfera vieii cuiva legturile sociale mai caracteristice pentru aplecrile sale sufleteti. Pe acela poi pune temei, cci amiciia, dup nelesul ei adevrat, e un consens ntre dou suflete pn n aa grad nct i unul, i cellalt privesc viaa din acelai punct de vedere, e adic un singur suflet n doi oameni. Pe lng carte i prieteni, sufletul cuiva se mai oglindete i n trsturile feei, adic n fizionomie. Lavater socotise c a gsit mijlocul de a citi la chipul cuiva caracterul. De atunci i pn azi, s-au fcut multe ncercri. nsui Darwin s-a ocupat de ,,Expresia emoiilor`` care, desigur, las urme pe faa oriicui. Dar alfabetul acestei cri e nc greu de descifrat. Un alt semn dup care se poate dibui caracterul cuiva, e scrisul. E chiar un nceput de tiin numit grafologia. Alii caut n trsturile palmei mijlocul de caracterizare (chiromania). ns toate aceste mijloace sunt nc empirice. Educatorul, care vrea s peasc pe ci ct mai sigure, trebuie s-i dea seama mai nti de toate de partea de motenire cu care copilul vine pe lume. Cunoaterea prinilor i a familiei ntregi a unui colar e deci de mare nsemntate. Uneori, un copil repet aidoma tatii, a mamei, a unui bunic sau alt strmo. E o ediie nou, la care tii mai dinainte ce-ar fi de corectat. Al doilea, trebuie vzut care izvor al sufletului su curge mai bogat i care e mai srac. Statornicia n purtri (i asta e nsuirea de cpetenie a caracterului) atrn n bun parte de puterea memoriei. A ti deci care sunt reprezentrile care se repet n creierul unui copil cu mai mare precizie nseamn a cunoate un fir important n estura sufletului su. Dac e, de pild, tip vizual, n partea aceasta se va aduna capitalul cel mai bogat al deprinderilor sale, cele mai trainice. Al doilea, dup ce cunoti zestrea din natere a unui copil, caut s legi cele mai multe i mai vii emoii de reprezentrile lui cele mai puternice. Ca s detepi mil ntr-un copil de tipul vizual, e destul s-i ari un pui cu aripa rupt ori plin de snge. - Sracul! cum l doare... Expresia de durere pe faa mamei poate aduce lacrimile n ochii copilului. Un gemet poate fi pentru tipul auditiv o sugestie de groaz ori de scrb pentru toat viaa. * * * Din contra, dup cum am artat mai nainte, metoda sfaturilor e cea mai searbd i mai stearp dintre toate. Raionamentul rece e ca un rsad firav pus n

188

nisip uscat. Se plete i se usuc n scurt vreme. Un pedagog elveian, Girard1), avusese naivitatea s cread c dac vei conjuga un verb la toate modurile, timpurile i persoanele: eu iubesc pe Dumnezeu, tu iubeti pe Dumnezeu, el..., noi iubim..., noi vom iubi..., iubete... etc., pritoceala aceasta de vorbe va lsa urme favorabile n sufletul tineretului! Nimic mai fals. Singura urm e sila i plictiseala. Reprezentrile fr emoii trec ca umbra norilor pe faa unui lac2). De aceea, tot meteugul st aici: s legi emoii vii de reprezentrile care pot fi determinate pentru caracter. Iar metoda e relativ uoar: Cel mai variat izvor de emoii este munca. ncepe deci cu jocul care st la temelia muncii, mai n toate manifestrile copilriei. Din joc trebuie s ias: a) Mldierea i energia corpului. Sntatea i puterea muscular e cel dinti sprijin al unui caracter bine nchegat. Curajul, de pild, e o virtute nu se poate mai uoar pentru voinicul care i simte ncordarea muchilor ca o prghie de fier. Pentru el, a mplini o fgduin, repetnd ceea ce a mai fcut, e o jucrie; pe cnd slbnogul, care tremur la orice lovitur de ciocan i nchide ochii ori de cte ori fulger, e ca o biat frunz btut de vnt. b) Tot din joc, pot iei o sum de nsuiri morale. Aici se pot nva apucturile de ordine (cine e atent la prinderea mingii, nu poate pierde i nu face pe tovari s piard partida); deprinderile de curenie (cine nu s-a splat pe mini nu intr n anumite jocuri ca s nu murdreasc hainele vecinilor); cine e neprtinitor e luat ca judector n caz de nenelegere etc. c) De asemenea, din joc trebuie s ias pe nesimite deprinderea de a munci. nc din anii cei mai fragezi, se ivesc uneori aplecrile cele mai pronunate ale individului. i fiindc plcerea cea mai mare izvorte din exercitarea nsuirii celei mai bogate, cu bgare de seam, educatorul poate duce pe tnr spre anume obiceiuri de munc, dup cum morarul mn apa pe jgheab fcut nadins1). Dar

Contemporan al lui Pestalozzi. Aici a stat marea eroare a lui Herbart i a altor intelectuali, care reduc aproape toat viaa psihic la reprezentri. Nu numai din punctul de vedere al vieii, dar i din punctul de vedere pur intelectual, al instruciei, concepia aceasta era steril, cum n genere a fost steril ntreaga concepie fisosofic, de la Platon pn la Bergson, ntemeiat pe contiina conceptual. Cunotina imediat i integral (cu reprezentri, sentimente i acte voliionale, aa cum o d munca) este superioar contiinei intelectuale, dup moda platonician i, n genere, a filosofilor conceptualiti. 1 Iar cnd o motenire fatal l apleac spre ru, deteptarea unor emoii plcute n alte direcii l poate corecta. Sufletul se poate altoi, ntocmai ca i pomii. De asemenea, poate fi curat de omizi i de crengi netrebnice (asociind emoii de scrb i de sil cu anume reprezentri, care trebuiesc alungate din mintea copilului).
2

189

rezultatul nu e sigur dect atunci cnd deprinderea a ajuns att de tare, nct s te poi bizui pe ea, socotind-o ca parte constitutiv a caracterului. Fapta, adic gndul exprimat prin munc (nu numai prin vorb), e cntarul care i spune caracterul. In labore veritas - la munc se vd toate nsuirile se seam ale omului, dup cum la chef (in vino) se vd apucturile cele pctoase. Ceea ce e ,,beia`` pentru pcat, acelai lucru este ,,munca`` pentru virtute. S lum ns aminte: O fapt izolat nu dovedete nc nimic. Chiar un nuc poate o clip s fac cele mai mari isprvi. Dar a pstra aceeai direcie n via, adic a svri aceeai fapt, n aceleai mprejurri, asta n-o poate face dect omul de caracter. Iar pentru aceasta trebuie nu numai deprindere, ci i voin hotrt, la care nu poate ajunge dect acela care i ancoreaz cugetul ntr-o concepie clar despre menirea existenei sale. i anume, trebuie s fie deplin ncredinat c degeaba triete, dac activitatea sa nu va corespunde adevrului, aa cum i-l descoper tiina, iar unde n-ajunge tiina - simul su luntric despre interesele omenirii, ncepnd cu interesul propriului su neam. Cnd Kant zicea: lucreaz aa, nct maxima voinei tale s poat fi oricnd temeiul unei legiferri generale, seninul cugettor depea cu mult sfera vieii de toate zilele. O regul mult mai omeneasc (fiindc e mai smerit) ar fi aceasta: lucreaz aa, omule, ca i cum fiecare zi ar fi cea din urm a vieii tale. Privindu-te i privind pe alii din acest punct de vedere, vei putea fi impersonal, dezvoltnd i n tine i n cei dimprejur toate puterile prielnice vieii omeneti n genere. Se nelege c un astfel de imperativ nu poate fi categoric dect pentru cel care poart n sufletul su convingerea adnc despre o armonie superioar, n care existena individului se confund cu un atom n sistemul universului moral. Fr aceast unitate de el, unitatea de direcie nu e cu putin. Astfel stnd lucrurile, este vdit c adevratul caracter nu se poate forma i nici nu se poate arta dect n vrtejul faptelor vieii, nu n construciile cerebrale exprimate prin cuvinte - orict ar fi ele de frumoase. ntre patru perei, poate crete un bicisnic, un filosof sau un poet, dar erou al caracterului nu poate fi dect cel care a trecut prin furtuna vieii. De aceea, caracterul e o nsuire ce se ncheag pe ncetul, potrivit cu etatea, sexul i mediul social. Unitatea de msur nu poate fi aceeai peste tot i la toi. Pedersuak- eschimosul - a srit n ajutorul vecinului rsturnat cu caiacul, fiindc e obinuit i fiindc lucrul e de folos. Fricosul, care ar sta la ndoial, n-ar mai fi primit de nimeni ca tovar de pescuit. La deprindere, se adaug deci interesul. Cnd ns Jack, matelotul unui vapor, care trece n largul Oceanului, sare s scape viaa unui polinezian malaez, pe care nu l-a vzut i nu-l va mai ntlni n veci, asta dovedete un caracter de un nivel superior celor ntemeiate pe simpla deprindere i pe boldul necesitii. n astfel de cazuri, vezi c sufletul e stpnit de un imperativ car i d unitatea de direcie oriunde ar fi i pe oricine ar privi urmrile faptei lui.

190

Concluzia: Numai munca poate nchega deplin caracterul, iar fapta e singura unitate de msur pentru a preui dimensiunile unui caracter. Numai n lumina acestui adevr, putem judeca exact o sum de maxime cu privire la nsuirile oamenilor. De exemplu: promettre c`est noble, tenir c`est bourgeois nu nseamn c nobilii n-ar voi s-i in cuvntul, ci cu totul altceva: nseamn c nu pot; i nu pot fiindc de obicei nu muncesc, adic nu au deprinderea de a se ncorda pn la traducerea gndului n fapt. Tot aa i n limba noastr sunt vorbe minunate care arat c pentru romn, semnul caracterului e munca. Om de treab nseamn c e numai acela care poate lucra; iar om de isprav e cel care isprvete, adic duce lucrul pn la capt. Asta e pe romnete, dovada deplin a caracterului. Dac toate cele nirate aici sunt adevrate, urmeaz de la sine c colile bolnave, care se sprijin ndeosebi pe educaia formal a vorbelor, sunt un fel de instituii de castrare a sufletelor. Iar certificatele de ,,studii`` sunt o form goal, care te las nedumerit tocmai asupra chestiei capitale. ntr-adevr, lucrul de cpetenie nus cunotinele unui tnr. Acelea pot spori uor i se adaug necontenit n cursul vieii. Partea cea nsemnat e dezvoltarea nclinrilor bune din natere, nbuirea celor rele i nlocuirea lor prin altele prielnice societii. Prin urmare, n loc de note la studii i o cifr neagr pe hrtie alb spre a arta conduita (?), ar fi de zece ori mai folositor s aflm mcar o scurt caracterizare spre a ti care este gradul de omenie al tnrului i care au fost fazele dezvoltrii sale spre a putea ghici ceva i asupra viitorului su. De pild, Ilie Pitoac are: 1. Dezvoltarea fizic bun. La 14 ani, a cptat friguri tifoide. A rmas cu auzul greu. 2. nva mai mult cu ochii (tip vizual). 3. E moale (dar nu lipsit de pricepere). 4. Struitor. Foarte exact la munc. 5. Nu mine niciodat. (Din lips de informaie suficient, a fcut odat o apreciere neexact despre un coleg. Aa a fost de mhnit, nct sufer de cte ori i amintete.) 6. Aplicare deosebit spre fizic. i face singur multe instrumente. ntocmete experiene i le execut cu mult plcere. 7. Duios n raporturile cu familia. (Mare afeciune pentru mam). 8. Neprtinitor n relaiile cu colegii. Lipsit de orice spirit de vanitate etc., etc. Cu alte cuvinte, educatorul ar scrie n ziua despririi de tnrul pe care l-a crescut, un fel de diagnostic sufletesc, mergnd pn la unele ipoteze asupra viitorului. n loc de metoda oriental a zodierilor, care fac de la natere horoscopul cuiva dup crugul stelelor, ziua lunii i a anului, felul vremii i de-alde astea, metoda

191

tiinific ar cere tocmai la urm formularea ctorva judeci i prevederi asupra colarului, - dac educaia e o realitate, nu o tndneal zadarnic1). n adevr, pentru ce zici c ai crescut atia ani, pe un copil i l-ai urmrit n tot timpul adolescenei, dac tu, pedagog, nu eti n stare, la sfrit, s-mi dai o indicaie ct de aproximativ despre felul cum va lucra el n viitor? A cere ns astfel de certificator-diagnostic ar nsemna s pui dintr-odat pe educatorii de azi n faa superficialitii procedeelor formale din prezent. Pe de alt parte, prinii ar nelege c e folositor s lase, pe ct e cu putin, pe copil n aceeai coal. Autoritatea colar ar nelege i ea, c nestabilitatea corpului didactic (mutri, concedii etc.) nimicete orice oper educativ serioas, iar directorul (n calitatea lui de inspector educativ2) mpreun cu dirigintele clasei (care urmrete o serie de copii din anul dinti pn la cel din urm), ar fi pui n faa unei munci delicate: s noteze mereu i s claseze an dup an caracterizrile despre fiecare elev, potrivit cu nsemntatea lor. Munca aceasta este indispensabil, deoarece nsuirile care alctuiesc caracterul cuiva sunt uneori de o valoare foarte neegal. De pild, alturi de o mare agerime de judecat, poate s stea o complet atonie moral; lng o real putere de creaie ntr-o direcie, incapacitate toat n alt direcie. Caracterul deci e ceva poliedric sau, mai degrab, un lan cu multe verigi de mrimi, forme, trie i material deosebit. Lng o verig de oel, alta e de tinichea sau o legtur moale, de bumbac. Ce siguran poate insufla un astfel de lan? Dar tocmai aici s-ar vdi ptrunderea educatorului i valoarea diagnozelor sale. S ne arate mcar att: unde e veriga cea mai tare i unde e cea mai slab, care ar putea s fac ndoielnic toat dezvoltarea ulterioar a tnrului? Ceasul din urm la ieirea de sub acoperiul colii ar fi pentru colar ca un fel de rmas bun de la un printe sau duhovnic, care i tie tot binele i tot rul i-l ndrum pe fiecare tnr n calea vieii, dndu-i cel din urm sfat, spre a ti cum s observe singur i cum s ntreasc veriga cea mai slab a caracterului su. Se nelege, astfel de caracterizri ar fi deocamdat destul de aproximative. Ele ar schimba ns dintr-odat centrul de gravitate al educaiei. Printele i profesorul ar privi pe copil, cum privete pictorul un model, pe care vrea s-l prind n aspectele lui cele mai caracteristice: - cu deosebire esenial c pictorul ar fi n acest caz i un modelator al exemplarului, pe care l are n fa. Venic i-ar sta nainte formula: adevrata ncununare a creterii este formarea i fixarea caracterului. Iar n raporturile dintre cei mari i cei mici, n loc

Vezi msurile recomandate inspectorilor colari din 1919. Din fericire, sub presiunea mizeriei produs de rzboi, dezideratul acesta ncepe a fi urmrit tot mai de aproape att n strintate, ct i la noi. Vezi D. Teodosiu, Aptitudinile i selecia elevilor. Tot aa, ,,Eforiile colare``, aplicate la noi n 1918, au fost introduse de ri de mare cultur, ca Germania.
2

192

de metoda ciocanului pe ilu, s-ar introduce pe ncetul metoda mult mai rodnic a muncii dup principiile pedagogiei experimentale1).

NCHEIERE DECALOGUL MUNCII Isprvind aici sfaturile izvorte din coala muncii, ar fi folositor s strngem n cteva cuvinte regulile pe care trebuie s le urmeze educatorul, aplicnd munca efectiv la creterea copiilor. Ferice de acela care va nira vreodat canoanele unei miestrii att de nalte! Ar fi, ntr-adevr, un ctig neasemnat de mare, dac s-ar putea gsi un fel de tabel pitagoreic pentru ndrumarea muncii i un sprijin n silina educatorului. Suedezii, dup ct se pare, au ajuns pe calea aceasta mai departe dect toate popoarele... Lsnd deci pe cititor s caute singur n operele privitoare la lucrul manual (slojd) rezultatele dobndite n aceast direcie, s ne fie ngduit a nira aici numai cteva sfaturi privitoare la munca n genere: 1. Muncete ntr-adevr. Taina educaiei e s munceti n fiecare etate numai munci adevrate. Nimic nu mbrbteaz mai mult pe un copil dect o lucrare serioas. Copiii oamenilor muncitori au mai mult miez la vorb, mai mult pricepere i chiar mai mult putere dect cei ce ajung vrstnici, fr s munceasc. 2. Repet munca pn ce ajunge deprindere i caracter. Floarea educaiei este caracterul, dar cine a ridicat munca pn la iubire acela a cobort cerul pe pmnt; triete ntre oameni ca i cu sfinii n cer. Aceasta nu e o nsuire ntemeiat numai pe natere, ci se capt - sau cel puin se modeleaz i se ntrete - cu vremea. A avea caracter nseamn s ai deprinderi aa de tari nct s fii stpnit de ele aproape fr putin de mpotrivire. Atunci tii din vreme cum va lucra n cutare mprejurare omul de care e vorba. Mielul va apuca totdeauna la stnga i omul vrednic totdeauna la dreapta. 3. Adaug muncii iubirea. Puterea caracterului st n dragoste. Numai acela va lucra mine cum a lucrat ieri i alaltieri, cruia tii c lucrul cutare i place.

Ct de departe suntem de aceast treapt se poate vedea de acolo c 58% din profesori dau note fr valoare. (Vezi, D. Muster, Asupra notelor colare, cercetri docimologice, Buc. 1940.)

193

De aceeea, ca s fii deplin ncredinat de caracterul cuiva, vezi care e munca pe care o mplinete el cu cea mai mare plcere. 4. nal munca ta pn la creaie. Semnul muncii desvrite e fericirea. Orice munc poate s te bucure, dar, cnd ajungi s realizezi repede i deplin gndul tu i, mai ales, s plsmuieti ceva nou, adic s creezi, atunci bucuria e n culmea ei. Sporete deci munca ta pn la hotarul unde ncepe creaia original, adic miestria. Atunci s tii c eti cineva. Deci spune-mi ce munceti i cum munceti, ca s-i spun cine eti. 5. Muncete pn la uitarea de tine. Dovada c ai ridicat munca pn la sfera artei e tocmai aceast uitare de tine i de ale tale. A svri un lucru de dragul lui, nseamn a face cel mai mare bine neamului tu i cea mai mare cinste rii n care trieti. 6. Muncete i pentru alii. Dac vrei s tii ce preuiete munca ta i ct te-ai apropiat de perfeciune, muncete pentru alii. Dac vei lucra i atunci tot cu dragoste, fii ncredinat c eti sincer i c ai fcut doi-trei pai n via. n acelai timp, vei afla dac iubeti ntr-adevr pe aproapele, cci numai atunci simpatia pentru altul e curat cnd vei munci pentru el, ca pentru tine nsui. 7. Nu-i face ie chip cioplit. Nu te deprinde a nela munca, deoarece te neli pe tine nsui. De cnd e lumea, nici o greeal n-a rmas nepedepsit. Superficialitatea e sinucidere. Cnd zici c ai fcut un lucru, amgindu-te i amgind pe alii cu un simulacru de munc, ai ieit din sfera caracterului: ai dat adevrul pe minciun, puterea pe slbiciune i cinstea pe ruine: ai rupt o verig din lanul sufletului tu; te-ai plecat i, potrivit cu legea gravitaiei, vei cdea ncotro te-ai aplecat, adic n pcatul care te va ucide. Dimpotriv, a fi cinstit nseamn a crede riguros n cauzalitate i a porni totdeauna pe drumul muncii corecte tiind c orice simulacru de munc duce fatal la non-valori, adic la ruina vieii. 8. Nu crede c poi s furi munca altuia. Poi privi o venicie pe cei care noat, dar meteugul acesta nu-l vei nva, pn nu vei sri singur n valuri. Munca e binecuvntare numai pentru cel care o mplinete el singur, iar pentru cel ce privete numai i culege roadele ei, fr s se osteneasc, e un blestem. De aceea, de la nceputul istoriei omeneti i pn ai, vedem c munca robilor a ucis totdeauna pe stpni; i-a slbit la trup - prin trndvie; i-a slbit la judecat - prin lipsa de ncredere a minii i le-a slbit voina - prin plceri. De unde urmeaz nvtura, c nici o viclenie nu poate nela munca, i nici o silnicie n-o poate fura, fr s primeasc nsutit pedeaps.

194

9. Nu risipi munca nimnui. Cine mprtie spicele pe cmp e un risipitor i un ntng. Dar din risipa lui tot se poate folosi cineva: psrile cerului ori poate vduva Rut care vine s strng pine pentru copiii ei. Cine d ns o grmad ori zeci de grmezi de gru pentru un diamant acela nu e risipitor, ci uciga. El ia pinea de la gura muncitorului, l flmnzete i-l omoar, ca i houl care lovete cu cuitul. Ia deci seama: orice munc e sfnt, iar cine o risipete e un ticlos i un pgn, chiar dac i-ar toci minile i genunchii, fcnd mtnii la icoane. 10. ase zile s munceti, iar ziua a aptea odihnete-te cu gndul la ceea ce-ai muncit i, mai ales, la ceea ce-i rmne de muncit, pentru a te apropia de ideal i a te ndruma spre marea armonie care st dincolo de marginea vieii tale pmnteti. Munca e nu numai izvorul tiinei, al puterii i al caracterului, dar e i un semn c trieti. Ct vreme te scoli dimineaa cu gndul la cei vei mai munci a doua zi, e dovad c viaa, ca o ap bogat, umple mereu vadul traiului tu. Din contra, cnd vei simi c te gndeti cu sila la munc, ori ncepi s nu te mai gndeti la ea, poi fi ncredinat c se apropie apusul... i ,,nu-i mult pn departe...``

195

ROADELE EDUCAIEI: CARACTERUL OAMENILOR I OAMENI DE CARACTER


Fericirea cea mai mare n via e s fii om deplin; norocul cel mare e s ai, pe deasupra, i armonia unui suflet frumos, adic s fii o personalitate.

Creierul nu e ca o coal de hrtie nescris. Copilul are anumite nsuiri din natere, care pot determina mcar o parte a caracterului. Alt parte se poate aduga prin educaie. Sufletul se poate altoi, ca i pomii. Tipuri: vizual, auditiv, motor .a. Felurile caracterului: senzitiv, activ, apatic. Infra-om i supra-om. Cunoaterea caracterului cuiva prin ceea ce gndete, ce citete i dup prietenii pe care i are. Metode ajuttoare: fizionomie, chiromanie, grafologie... Criteriul cel mai sigur: munca. inta cea mai nsemnat a educaiei e s formeze caracterul. ntrebarea e: poi ti de la nceput dac vei izbuti ori nu? Repetenii lui Hagenbeck ne spun din capul locului c sunt unele bleavuri din care n-ai s faci oel niciodat. Totui, descoperirea asta nu-i tocmai veche. Acum o sut i ceva de ani, erau oameni cu mult nvtur, care pretindeau c educaia e atotputernic! ntemeiai pe o psihologie care afirma despre creierul copilului c e ca o coal de hrtie alb (Locke), ei socoteau c poi scrie pe ea orice vrei. ntr-o carte despre suflet (Helvetius, De l`esprit) se spunea c, dac iei seama ce prinde mintea unui copil, vei ghici ndat apucturile lui. Cine i ncarc mintea cu numere ajunge matematician; cine se ndeletnicete cu probleme de fizic ajunge fizician; cine nva versuri va fi poet etc... Prin urmare, poi crete un copil cum ai ndopa un curcan. Poi face i un om de geniu dac, alturi de cunotine, izbuteti a detepta n sufletul lui o pasiune puternic! (De aceea, Helvetius propunea ca statul, printr-o ngrijire deosebit, s sporeasc numrul oamenilor de talent, ca pe al viermilor de mtase, al fazanilor sau altor vieti de folos).

196

Dac lucrul ar sta aa, cum credeau pedagogii materialitii ai veacului al XVIII-lea, Europa ar fi azi plin de oameni geniali i de caracter. Adevrul sun ns altfel: E drept c ,,nimic nu e n sufletul nostru care s nu fi trecut prin simurile noastre``, dar asta nu nseamn c creierul e ca o coal de hrtie, pe care poi s scrii oriice. Cci, chiar hrtie de-ar fi, i tot e deosebire: una prinde repede cerneal, alta nu; una suge, alta lete scrisul etc. Prin urmare, copilul vine i el cu anumit zestre de la mam, tat, moi i strmoi. Nu voi uita niciodat nfiarea unui copil dintr-o coal de orfani n timpul rzboiului (1918). Abia mplinise 8 ani: taic-su era un uciga osndit la munc silnic pe via. n mijlocul ncilor nevinovai, care lrmuiau n toat curtea, odrasla ocnaului sta rzle ca o vietate slbatic. Privirea ochilor lui era piezi i ncruntat...1 ) De aici urmeaz c e de cea mai mare nsemntate pentru prini i profesori s dibuiasc din capul locului ce nsuire aduce cu sine copilul din natere. Lucrul nu e uor, dar sunt totui mijloace, ca s pipim nsuirile cele mai rsrite ale cuiva. De pild, unul are o mare agerime n ce privete vzul. Nu numai c deosebete bine formele i culorile, dar le i ine minte cu nlesnire. Sunt pictori care pot zugrvi chipul cuiva dup ce l-au vzut o singur dat. Astfel de oameni se zic c au tipul vizual. La un examen de capacitate, un candidat a fost bnuit c a copiat lucrarea n scris. Chemat la cercetare, candidatul a mrturisit comisiei c el poate repeta cuvnt cu cuvnt nu numai capitolul cu pricina, ci tot volumul. i ntr-adevr, comisia s-a ncredinat c viitorul profesor putea reproduce ad litteram cartea ntreag (ceea ce, firete, nu era deloc chezie pentru valoarea lui profesional). n loc de lucruri i de idei, un astfel de creier memoreaz forma literelor. Alii au un auz foarte fin. Urechea lor e ca placa unui fonograf; ascultnd o singur dat un concert, pot transcrie din memorie o partitur ntreag. (Vestitul Barbu Lutarul a minunat pe Liszt. Putea ,,fura`` pe vioar orice improvizaie a maestrului). Acesta este tipul auditiv. n sfrit, alii se bizuie pe memoria micrilor minii. Se pomenete de croitori care iau msura numai pipind corpul cuiva. Acest tip se numete motor. Astfel de vorbe dovedesc c pornirile nnscute au mare nsemntate. Fiecare om este un amestec de nsuiri motenite i altele dobndite cu vremea, aa Faptele de ereditate sunt, de altfel, aa de bine cunoscute nct e de mirare c au putut fi tgduite vreodat. Credina materialitilor n atotputernicia educaiei se explic doar ca o reacie n contra nativitilor, adic a celor care socoteau c nsuirile sufleteti sunt toate de la natere, iar educaia nu adaug nimic. Pn i ideea de Dumnezeu, iubirea de aproapele, cinstea i alte virtui li se preau nnscute, fr s ia seama c ceea ce e cinstit la un neam, la altul e necinstit; dreptatea unuia e la altul nedreptate etc.
1

197

c numai nchegarea lor n cursul vieii i poate lmuri care este adevratul fond al caracterului unui individ. De unde urmeaz c ncercarea de a caracteriza copilul e cu mult mai grea, dect caracterizarea omului matur. Totui putem deosebi de timpuriu mai multe categorii1) I. Oameni simitori, adic aceia ale cror suflete vibreaz foarte uor. i anume: a) Unii sunt slabi: tremur i de umbra lor, ca iepurele. N-au destul putere fizic, nu-s adnci la cuget i n-au statornicie nici n ce zic, nici n ce fac. (De obicei, felul acesta de simire se vede la unele femei.) b) Alii sunt simitori i gndesc cu mare agerime; ns de prea, mult gndire, rmn nehotri, nu pesc la fapt. Cum st barza ntr-un picior, aa stau ei n contemplarea lumii, cntrind mereu cugetul lor i al altora, lund seama s noteze zi cu zi ntmplrile traiului, ca i cum Universul s-ar nvrti n jurul fiinei lor. (Clugri, folosofi, ipohondri...) c) n sfrit, sunt oameni simitori, care au i destul putere pentru a lucra, dar lucrul lor e cu toane ca zborul liliacului: aci se avnt spre cer, aci se ntorc spre pmnt i ating abia o clip realitatea, pentru a se dezgusta de ea i a cdea iari n pirotire. n categoria aceasta intr muli artiti. Din punct de vedere filosofic, oamenii simitori sunt aplecai spre pesimism. Pentru cea mai slab cauz de nemulumire, nervii lor vibreaz. O mic suferin e n stare s le rscoleasc sufletul mai mult dect o mare bucurie. Senzaiile organice (interne) precumpnesc asupra impresiilor din afar. Se nelege, nici iepurii, nici barza, nici liliecii nu pot fi purttorii de steag ai unui popor. Marea impresionabilitate a nervilor e ntotdeauna semn de slbiciune i de ruin cu o scaden foarte apropiat. II. Temelia unei naiuni trainice o fac ndeosebi oameni cu destul putere, adic energici (voluntari). La acetia, pornirea spre lucru e ceva statornic. De diminea pn seara, muncitorul vrednic robotete cnd una, cnd alta. Odihna pare pentru el o greutate. E semnificativ cuvntul unui plugar care, ntrebat de ce mai muncete, dup ce agonisise destul stare, a rspuns: muncesc s nu m gseasc moartea stnd... Omul care nu cunoate odihna i la care munca pornete din plintatea puterilor trupeti i sufleteti, ntocmai ca apa din izvor, e tipul de caracter cel mai preios pentru un stat. Dar i n hrnicie, putem deosebi variante. Alturi de tipul sntos, descris pn aici, e i un tip vulgar, caracterizat printr-un apetit nemsurat. Sunt oameni
1

Deosebirea ntre temperament i caracter nu poate s fie relevat cu de-amnuntul i nici clasificrile medicilor. Caracterologia a ajuns azi o nsemnat ramur a tiinei.

198

care venic se agit i, neavnd destul putere s creeze, ei caut s acapareze, dup formula: obraznicul mnnc praznicul. De aceea, astfel de specimene se amestec peste tot, pretind toate slujbele, se aeaz la toate mesele i-s gata s dea prin b, numai s aib succes material ori de vanitate. Democraia modern a scos la iveal varianta aceasta n toate societile contemporane i, ndeosebi, n cele semiculte, unde oamenii sunt preuii nu n raport cu meritele ci cu preteniile lor. Exist ns i un tip de hrnicie superioar: a acelora care lucreaz fr s urmreasc un interes personal. Acetia sunt marii creatori (artitii, oamenii de stat i inventatorii). Goethe, Cavour, Pasteur... ar fi exemple caracteristice printre moderni. Precum dintre senzitivi se ivete tipul fricos, iar din ceata harnicilor vulgari iese tipul tiranic al celor care chinuiesc pe alii, de asemenea, din categoria activilor superiori se nal tipul optimistului senin, care potolete furtunile i ndreapt scderile epocii lor. Pentru toate neajunsurile luntrice, ei se despgubesc cu o activitate ndreptat spre o creaiune impersonal: art, stat, tiin etc. Caracterul cel mai deosebitor al acestei hrnicii superioare este lipsa de vanitate. III. n sfrit, a treia categorie e a caracterului apatic sau cum i zice romnul: moale. Deosebim i aici dou trepte de potolire sau nepsare: - a celor sterpi, care vegeteaz - trndavii adevrai; - a celor cu oarecare putere de a lucra, iar uneori i cu o real putere de a gndi. Practic vorbind, n loc de cele 8 desprituri nirate pn aici, ne putem mulumi cu trei: Omul normal. Limba romneasc are un cuvnt frumos, omenie, artnd nsuirea specific a omului n sens sufletesc. Cnd ai zis om de omenie, ai spus tot. Din contra, cnd ai zis Ne-tot, ai afirmat din capul locului c ai n fa un exemplar care st sub nivelul obinuit al speciei umane. Aadar, dup experiena condensat n limba poporului nostru, ierarhia valorilor omeneti cuprinde aceste trepte: a) netoi: slbnogii, trndavii, infirmii, degeneraii i, n genere, cei lipsii de echilibru. Firete, scara e lung i foarte variat. La un capt stau tmpii care, numai prin caracterele somatice, pot fi pui n rndul oamenilor. La cellalt capt stau netoii cu unele nsuiri remarcabile i chiar extraordinare. Pentru un om normal, trebuie oarecare gndire s socoteasc n minte ct preuiesc 175 saci de gru, dac sacul se vinde cu 177 lei. Calculatorul-fenomen i spune cu ochii nchii cte fire de nisip se afl ntr-o lad de 376.891 metri cubi, admind c fiecare centimetru cub cuprinde: 678.900 firioare de praf. Dar, la atta se mrginete puterea sufleteasc a omului ne-ntreg. E ca un boa constrictor care, din timp n timp, casc o gur ct o ur, nghite un mistre, apoi cade n nesimire ca un bolovan. Tot aa e cutare prestidigitator care imit trenul, vntul, zborul ciocrliei, fumul, fulgerul, etc. sau mnuitorul de vioar ale crui degete cu agiliti de maimu scot scntei din strunele instrumentului. Ameeti numai privindu-l... Dar,

199

ncolo, butuc ca toi butucii... Cutare ticlos superlativ nu unea pictura cu beia, excrocheria, omuciderea i toat hora viciilor i a crimelor? Medicii au o vorb ciudat. Vorbind despre o ran complicat, un cancer su o alt grozvie patologic, ei zic: un caz frumos! Adevrul e c orict de extraordinare ai fi unele nsuiri, astfel de oameni numai ,,suflete frumoase`` nu pot fi; ci, dup toate regulile logice ale clasificrii, ei sunt ne-toi, adic fpturi lipsite de ntregimea i armonia care caracterizeaz pe omul adevrat. De aceea, din punct de vedere practic, educatorul trebuie s in n venic observare pe toi netoii, fie c sunt brute pasive, fie c n mijlocul dezechilibrelor lor licrete, ca ochiul arpelui, raza unei nsuiri, pe care cel fr sim critic o numete ndat talent. (Cuvntul talent, ca i cuvntul inteligent1) sunt noiuni al cror neles trebuie revizuit.) Pn atunci, socotim c toi tmpiii, toi sracii cu duhul i toate sufletele lipsite de armonia sntii, exact vorbind, merit numele de infra-oameni. Toi acetia, ca regim de cretere, intr n categoria repetenilor lui Hagenbeck. Toat admiraia pentru virtuozitate - cnd este, dar imediat, toate lanurile i zbrelele, pentru a izola acel infra-om, botezat pe nedrept cu numele de artist. b) Mai sus, st omul normal, avnd atributul deplin al omeniei. Fie c e muncitor cu palmele, fie c muncete cu gndul, el este axa mprejurul creia se nvrtete zilnic tipul speciei omeneti: mijlociu n unele sau chiar n toate manifestrile sale, omul normal are ns armonia care l ajut s cuprind i apoi s reflecteze lumea n proporiile sale juste. El e chezia progresului omenirii. nfraoamenii sunt eliminai, iar oamenii normali elimin pe netoi, dup cum stolul psrilor sntoase ciupete i alung o zburtoare cu nfiare monstruoas. De aceea, putem zice: fericirea cea mai mare n via e s te nati om ntreg. c) n sfrit, deasupra mijlociei simpatice, se ridic un tip mai nalt: lng ntregime se adaug o mare putere, dar n acelai timp o deplin armonie ntre suflet i manifestrile lui n afar. Astfel de exemplare se numesc personaliti. Ei sunt ca zeii lui Homer: au toate nsuirile oamenilor, ns ridicate la o treapt cu mult superioar. Goethe, de pild. Frumoasa armonie a vieii sale pururea activ, pururea simitoare la natura frumuseii i statornic ndreptat spre progresul omenirii (pe care l confunda cu progresul su zilnic) e o dovad c natura nimerete cteodat mbinri de nsuiri care ridic unele exemplare la nivelul omului-erou. Aici poate fi vorba ntr-adevr de supraoameni, - ceea ce este norocul cel mai mare n via. Se nelege, din punct de vedere psihologic, mpririle nirate pn aici sunt nendestultoare. Cele opt nuane de caracter cuprinse n categoriile: simitor, activ i apatic nu-s aa de simple. De pild, un om sau o femeie simitoare poate fi i harnic. Cutare glgios poate fi, n acelai timp, fricos ca un iepure, zvcnit ca un Poate fi cineva inteligent, fr s fie nelept. Unii criminali neleg uor multe de toate, dar viaa lor e asemenea cu a slbticiunilor pdurii.
1

200

liliac, egoist ca o reptil, iar cteodat poate fi fascinat ca un bondar frumos colorat. E treaba artei s pun pe scen astfel de caractere paradoxale. (i e treaba pedagogiei experimentale i descriptive s clarifice tipurile cu ct mai mult nuanare.) Pentru educator i pentru omul de stat, e ns vrednic de notat: c numai pe ncetul, caracterul se ncheag prin colaborare ntre nsuirile motenite i cele adugate n cursul vieii. n copilrie i tineree, se poate, aadar, vorbi cel mult de o caracterizare provizorie; abia n mijlocul vieii de dezvelete deplin caracterul adevrat al fiecrui om. * *

ntrebarea e: pe ce cale putem dibui caracterul cuiva? Pentru a ghici nsuirile determinante ale unui om, ar fi necesar s poi asculta gndurile lui cele mai ascunse. Care sfer de idei l preocup mai mult? i care e dorina sa cea mai arztoare? De ai ghici aceasta, ai pune mna pe firul care te-ar duce pn n penumbra sufletului su, unde ncepe ntunericul subcontientului. Doamne, dac ai putea urmri mcar o zi, tot ce trece prin cercul luminos al contiinei cuiva! Dar astfel de constatri directe sunt cu neputin. E ns un mijloc indirect de a afla ce zace n sufletul omului. Dac acela e crturar, e destul s vezi ce citete el cu mai mult evlavie. nsemnrile pe marginea unei cri i paginile frnte sunt uneori adevrate revelaii. E un fel de mrturisire tainic, pe care o asculi, fr s te vad nimeni. nchipuie-i c pe masa cuiva gseti deseori pe Tacit. Foile cele mai frmntate sunt acelea unde se descrie viaa lui Agricola, biografia cea mai duioas i mai demn dintre toate cte s-au scris vreodat. Cu creionul rou e subliniat: nunc redit animus. (Dup ticloiile lui Nero i ale altor blestemai, venirea lui Traian e pentru seriosul Tacit ca un rsrit de soare.) Cele trei cuvinte: ne-a venit inima la loc i spun toat concentrarea sufleteasc i toat nlimea moral a seriosului scriitor.Dar nu numai pe a lui. Ele sunt o preioas indicaie i cu privire la sufletul cititorului care s-a oprit ndeosebi asupra acelui rnd. Ct de ct, el trebuie s fi vibrat cu Tacit, cci altfel privirea sa ar fi lunecat mai departe. Dar fiindc numrul celor care citesc cu temei e foarte mic, iat ai o cale i mai uoar, ca s ghiceti sufletul cuiva. nelepciunea poporului zice: spune-mi cu cine trieti, ca s-i spun cine eti... i, cu drept cuvnt, deoarece oamenii nu se simt bine dect ntre cei de un fel cu ei. Acesta e la primitivi punctul de plecare al formrii celor dinti grupe sociale: ceata brbailor, ceata tinerilor, ceata copiilor etc.) i tot acelai sentiment rspunde i la civilizai n legturile de ordin mai ascuns, pe care Goethe le numete ,,afiniti elective``.) Uit-te, aadar, la prietenii cuiva i vei dobndi un mijloc destul de sigur pentru a-i dibui sufletul lui, ca i cum ai vedea acelai chip reflectat n mai multe oglinzi. ntrebarea e: de unde poi ti care sunt prietenii adevrai ai cuiva?

201

Lucrul nu e uor. nelesul acestui cuvnt s-a cam tocit. Deseori, n realitile sociale, l pronunm fr s legm de el cel mai mic cuprins real: - Ascult, prietene! (Prietenul e un om ntors cu spatele, care i st n cale. Nici nu i-ai vzut mcar ochii.) Cum zic francezii: une maniere de dire... Totui, cu oarecare luare aminte, poi deosebi n sfera vieii cuiva legturile sociale mai caracteristice pentru aplecrile sale sufleteti. Pe acela poi pune temei, cci amiciia, dup nelesul ei adevrat, e un consens ntre dou suflete pn n aa grad nct i unul, i cellalt privesc viaa din acelai punct de vedere, e adic un singur suflet n doi oameni. Pe lng carte i prieteni, sufletul cuiva se mai oglindete i n trsturile feei, adic n fizionomie. Lavater socotise c a gsit mijlocul de a citi la chipul cuiva caracterul. De atunci i pn azi, s-au fcut multe ncercri. nsui Darwin s-a ocupat de ,,Expresia emoiilor`` care, desigur, las urme pe faa oriicui. Dar alfabetul acestei cri e nc greu de descifrat. Un alt semn dup care se poate dibui caracterul cuiva, e scrisul. E chiar un nceput de tiin numit grafologia. Alii caut n trsturile palmei mijlocul de caracterizare (chiromania). ns toate aceste mijloace sunt nc empirice. Educatorul, care vrea s peasc pe ci ct mai sigure, trebuie s-i dea seama mai nti de toate de partea de motenire cu care copilul vine pe lume. Cunoaterea prinilor i a familiei ntregi a unui colar e deci de mare nsemntate. Uneori, un copil repet aidoma tatii, a mamei, a unui bunic sau alt strmo. E o ediie nou, la care tii mai dinainte ce-ar fi de corectat. Al doilea, trebuie vzut care izvor al sufletului su curge mai bogat i care e mai srac. Statornicia n purtri (i asta e nsuirea de cpetenie a caracterului) atrn n bun parte de puterea memoriei. A ti deci care sunt reprezentrile care se repet n creierul unui copil cu mai mare precizie nseamn a cunoate un fir important n estura sufletului su. Dac e, de pild, tip vizual, n partea aceasta se va aduna capitalul cel mai bogat al deprinderilor sale, cele mai trainice. Al doilea, dup ce cunoti zestrea din natere a unui copil, caut s legi cele mai multe i mai vii emoii de reprezentrile lui cele mai puternice. Ca s detepi mil ntr-un copil de tipul vizual, e destul s-i ari un pui cu aripa rupt ori plin de snge. - Sracul! cum l doare... Expresia de durere pe faa mamei poate aduce lacrimile n ochii copilului. Un gemet poate fi pentru tipul auditiv o sugestie de groaz ori de scrb pentru toat viaa. * * * Din contra, dup cum am artat mai nainte, metoda sfaturilor e cea mai searbd i mai stearp dintre toate. Raionamentul rece e ca un rsad firav pus n

202

nisip uscat. Se plete i se usuc n scurt vreme. Un pedagog elveian, Girard1), avusese naivitatea s cread c dac vei conjuga un verb la toate modurile, timpurile i persoanele: eu iubesc pe Dumnezeu, tu iubeti pe Dumnezeu, el..., noi iubim..., noi vom iubi..., iubete... etc., pritoceala aceasta de vorbe va lsa urme favorabile n sufletul tineretului! Nimic mai fals. Singura urm e sila i plictiseala. Reprezentrile fr emoii trec ca umbra norilor pe faa unui lac2). De aceea, tot meteugul st aici: s legi emoii vii de reprezentrile care pot fi determinate pentru caracter. Iar metoda e relativ uoar: Cel mai variat izvor de emoii este munca. ncepe deci cu jocul care st la temelia muncii, mai n toate manifestrile copilriei. Din joc trebuie s ias: a) Mldierea i energia corpului. Sntatea i puterea muscular e cel dinti sprijin al unui caracter bine nchegat. Curajul, de pild, e o virtute nu se poate mai uoar pentru voinicul care i simte ncordarea muchilor ca o prghie de fier. Pentru el, a mplini o fgduin, repetnd ceea ce a mai fcut, e o jucrie; pe cnd slbnogul, care tremur la orice lovitur de ciocan i nchide ochii ori de cte ori fulger, e ca o biat frunz btut de vnt. b) Tot din joc, pot iei o sum de nsuiri morale. Aici se pot nva apucturile de ordine (cine e atent la prinderea mingii, nu poate pierde i nu face pe tovari s piard partida); deprinderile de curenie (cine nu s-a splat pe mini nu intr n anumite jocuri ca s nu murdreasc hainele vecinilor); cine e neprtinitor e luat ca judector n caz de nenelegere etc. c) De asemenea, din joc trebuie s ias pe nesimite deprinderea de a munci. nc din anii cei mai fragezi, se ivesc uneori aplecrile cele mai pronunate ale individului. i fiindc plcerea cea mai mare izvorte din exercitarea nsuirii celei mai bogate, cu bgare de seam, educatorul poate duce pe tnr spre anume obiceiuri de munc, dup cum morarul mn apa pe jgheab fcut nadins1). Dar

Contemporan al lui Pestalozzi. Aici a stat marea eroare a lui Herbart i a altor intelectuali, care reduc aproape toat viaa psihic la reprezentri. Nu numai din punctul de vedere al vieii, dar i din punctul de vedere pur intelectual, al instruciei, concepia aceasta era steril, cum n genere a fost steril ntreaga concepie fisosofic, de la Platon pn la Bergson, ntemeiat pe contiina conceptual. Cunotina imediat i integral (cu reprezentri, sentimente i acte voliionale, aa cum o d munca) este superioar contiinei intelectuale, dup moda platonician i, n genere, a filosofilor conceptualiti. 1 Iar cnd o motenire fatal l apleac spre ru, deteptarea unor emoii plcute n alte direcii l poate corecta. Sufletul se poate altoi, ntocmai ca i pomii. De asemenea, poate fi curat de omizi i de crengi netrebnice (asociind emoii de scrb i de sil cu anume reprezentri, care trebuiesc alungate din mintea copilului).
2

203

rezultatul nu e sigur dect atunci cnd deprinderea a ajuns att de tare, nct s te poi bizui pe ea, socotind-o ca parte constitutiv a caracterului. Fapta, adic gndul exprimat prin munc (nu numai prin vorb), e cntarul care i spune caracterul. In labore veritas - la munc se vd toate nsuirile se seam ale omului, dup cum la chef (in vino) se vd apucturile cele pctoase. Ceea ce e ,,beia`` pentru pcat, acelai lucru este ,,munca`` pentru virtute. S lum ns aminte: O fapt izolat nu dovedete nc nimic. Chiar un nuc poate o clip s fac cele mai mari isprvi. Dar a pstra aceeai direcie n via, adic a svri aceeai fapt, n aceleai mprejurri, asta n-o poate face dect omul de caracter. Iar pentru aceasta trebuie nu numai deprindere, ci i voin hotrt, la care nu poate ajunge dect acela care i ancoreaz cugetul ntr-o concepie clar despre menirea existenei sale. i anume, trebuie s fie deplin ncredinat c degeaba triete, dac activitatea sa nu va corespunde adevrului, aa cum i-l descoper tiina, iar unde n-ajunge tiina - simul su luntric despre interesele omenirii, ncepnd cu interesul propriului su neam. Cnd Kant zicea: lucreaz aa, nct maxima voinei tale s poat fi oricnd temeiul unei legiferri generale, seninul cugettor depea cu mult sfera vieii de toate zilele. O regul mult mai omeneasc (fiindc e mai smerit) ar fi aceasta: lucreaz aa, omule, ca i cum fiecare zi ar fi cea din urm a vieii tale. Privindu-te i privind pe alii din acest punct de vedere, vei putea fi impersonal, dezvoltnd i n tine i n cei dimprejur toate puterile prielnice vieii omeneti n genere. Se nelege c un astfel de imperativ nu poate fi categoric dect pentru cel care poart n sufletul su convingerea adnc despre o armonie superioar, n care existena individului se confund cu un atom n sistemul universului moral. Fr aceast unitate de el, unitatea de direcie nu e cu putin. Astfel stnd lucrurile, este vdit c adevratul caracter nu se poate forma i nici nu se poate arta dect n vrtejul faptelor vieii, nu n construciile cerebrale exprimate prin cuvinte - orict ar fi ele de frumoase. ntre patru perei, poate crete un bicisnic, un filosof sau un poet, dar erou al caracterului nu poate fi dect cel care a trecut prin furtuna vieii. De aceea, caracterul e o nsuire ce se ncheag pe ncetul, potrivit cu etatea, sexul i mediul social. Unitatea de msur nu poate fi aceeai peste tot i la toi. Pedersuak- eschimosul - a srit n ajutorul vecinului rsturnat cu caiacul, fiindc e obinuit i fiindc lucrul e de folos. Fricosul, care ar sta la ndoial, n-ar mai fi primit de nimeni ca tovar de pescuit. La deprindere, se adaug deci interesul. Cnd ns Jack, matelotul unui vapor, care trece n largul Oceanului, sare s scape viaa unui polinezian malaez, pe care nu l-a vzut i nu-l va mai ntlni n veci, asta dovedete un caracter de un nivel suprior celor ntemeiate pe simpla deprindere i pe boldul necesitii. n astfel de cazuri, vezi c sufletul e stpnit de un imperativ car i d unitatea de direcie oriunde ar fi i pe oricine ar privi urmrile faptei lui.

204

Concluzia: Numai munca poate nchega deplin caracterul, iar fapta e singura unitate de msur pentru a preui dimensiunile unui caracter. Numai n lumina acestui adevr, putem judeca exact o sum de maxime cu privire la nsuirile oamenilor. De exemplu: promettre c`est noble, tenir c`est bourgeois nu nseamn c nobilii n-ar voi s-i in cuvntul, ci cu totul altceva: nseamn c nu pot; i nu pot fiindc de obicei nu muncesc, adic nu au deprinderea de a se ncorda pn la traducerea gndului n fapt. Tot aa i n limba noastr sunt vorbe minunate care arat c pentru romn, semnul caracterului e munca. Om de treab nseamn c e numai acela care poate lucra; iar om de isprav e cel care isprvete, adic duce lucrul pn la capt. Asta e pe romnete, dovada deplin a caracterului. Dac toate cele nirate aici sunt adevrate, urmeaz de la sine c colile bolnave, care se sprijin ndeosebi pe educaia formal a vorbelor, sunt un fel de instituii de castrare a sufletelor. Iar certificatele de ,,studii`` sunt o form goal, care te las nedumerit tocmai asupra chestiei capitale. ntr-adevr, lucrul de cpetenie nus cunotinele unui tnr. Acelea pot spori uor i se adaug necontenit n cursul vieii. Partea cea nsemnat e dezvoltarea nclinrilor bune din natere, nbuirea celor rele i nlocuirea lor prin altele prielnice societii. Prin urmare, n loc de note la studii i o cifr neagr pe hrtie alb spre a arta conduita (?), ar fi de zece ori mai folositor s aflm mcar o scurt caracterizare spre a ti care este gradul de omenie al tnrului i care au fost fazele dezvoltrii sale spre a putea ghici ceva i asupra viitorului su. De pild, Ilie Pitoac are: 1. Dezvoltarea fizic bun. La 14 ani, a cptat friguri tifoide. A rmas cu auzul greu. 2. nva mai mult cu ochii (tip vizual). 3. E moale (dar nu lipsit de pricepere). 4. Struitor. Foarte exact la munc. 5. Nu mine niciodat. (Din lips de informaie suficient, a fcut odat o apreciere neexact despre un coleg. Aa a fost de mhnit, nct sufer de cte ori i amintete.) 6. Aplicare deosebit spre fizic. i face singur multe instrumente. ntocmete experiene i le execut cu mult plcere. 7. Duios n raporturile cu familia. (Mare afeciune pentru mam). 8. Neprtinitor n relaiile cu colegii. Lipsit de orice spirit de vanitate etc., etc. Cu alte cuvinte, educatorul ar scrie n ziua despririi de tnrul pe care l-a crescut, un fel de diagnostic sufletesc, mergnd pn la unele ipoteze asupra viitorului. n loc de metoda oriental a zodierilor, care fac de la natere horoscopul cuiva dup crugul stelelor, ziua lunii i a anului, felul vremii i de-alde astea, metoda

205

tiinific ar cere tocmai la urm formularea ctorva judeci i prevederi asupra colarului, - dac educaia e o realitate, nu o tndneal zadarnic1). n adevr, pentru ce zici c ai crescut atia ani, pe un copil i l-ai urmrit n tot timpul adolescenei, dac tu, pedagog, nu eti n stare, la sfrit, s-mi dai o indicaie ct de aproximativ despre felul cum va lucra el n viitor? A cere ns astfel de certificator-diagnostic ar nsemna s pui dintr-odat pe educatorii de azi n faa superficialitii procedeelor formale din prezent. Pe de alt parte, prinii ar nelege c e folositor s lase, pe ct e cu putin, pe copil n aceeai coal. Autoritatea colar ar nelege i ea, c nestabilitatea corpului didactic (mutri, concedii etc.) nimicete orice oper educativ serioas, iar directorul (n calitatea lui de inspector educativ2) mpreun cu dirigintele clasei (care urmrete o serie de copii din anul dinti pn la cel din urm), ar fi pui n faa unei munci delicate: s noteze mereu i s claseze an dup an caracterizrile despre fiecare elev, potrivit cu nsemntatea lor. Munca aceasta este indispensabil, deoarece nsuirile care alctuiesc caracterul cuiva sunt uneori de o valoare foarte neegal. De pild, alturi de o mare agerime de judecat, poate s stea o complet atonie moral; lng o real putere de creaie ntr-o direcie, incapacitate total n alt direcie. Caracterul deci e ceva poliedric sau, mai degrab, un lan cu multe verigi de mrimi, forme, trie i material deosebit. Lng o verig de oel, alta e de tinichea sau o legtur moale, de bumbac. Ce siguran poate insufla un astfel de lan? Dar tocmai aici s-ar vdi ptrunderea educatorului i valoarea diagnozelor sale. S ne arate mcar att: unde e veriga cea mai tare i unde e cea mai slab, care ar putea s fac ndoielnic toat dezvoltarea ulterioar a tnrului? Ceasul din urm la ieirea de sub acoperiul colii ar fi pentru colar ca un fel de rmas bun de la un printe sau duhovnic, care i tie tot binele i tot rul i-l ndrum pe fiecare tnr n calea vieii, dndu-i cel din urm sfat, spre a ti cum s observe singur i cum s ntreasc veriga cea mai slab a caracterului su. Se nelege, astfel de caracterizri ar fi deocamdat destul de aproximative. Ele ar schimba ns dintr-odat centrul de gravitate al educaiei. Printele i profesorul ar privi pe copil, cum privete pictorul un model, pe care vrea s-l prind n aspectele lui cele mai caracteristice: - cu deosebire esenial c pictorul ar fi n acest caz i un modelator al exemplarului, pe care l are n fa. Venic i-ar sta nainte formula: adevrata ncununare a creterii este formarea i fixarea caracterului. Iar n raporturile dintre cei mari i cei mici, n loc

Vezi msurile recomandate inspectorilor colari din 1919. Din fericire, sub presiunea mizeriei produs de rzboi, dezideratul acesta ncepe a fi urmrit tot mai de aproape att n strintate, ct i la noi. Vezi D. Teodosiu, Aptitudinile i selecia elevilor. Tot aa, ,,Eforiile colare``, aplicate la noi n 1918, au fost introduse de ri de mare cultur, ca Germania.
2

206

de metoda ciocanului pe ilu, s-ar introduce pe ncetul metoda mult mai rodnic a muncii dup principiile pedagogiei experimentale1).

NCHEIERE DECALOGUL MUNCII Isprvind aici sfaturile izvorte din coala muncii, ar fi folositor s strngem n cteva cuvinte regulile pe care trebuie s le urmeze educatorul, aplicnd munca efectiv la creterea copiilor. Ferice de acela care va nira vreodat canoanele unei miestrii att de nalte! Ar fi, ntr-adevr, un ctig neasemnat de mare, dac s-ar putea gsi un fel de tabel pitagoreic pentru ndrumarea muncii i un sprijin n silina educatorului. Suedezii, dup ct se pare, au ajuns pe calea aceasta mai departe dect toate popoarele... Lsnd deci pe cititor s caute singur n operele privitoare la lucrul manual (slojd) rezultatele dobndite n aceast direcie, s ne fie ngduit a nira aici numai cteva sfaturi privitoare la munca n genere: 1. Muncete ntr-adevr. Taina educaiei e s munceti n fiecare etate numai munci adevrate. Nimic nu mbrbteaz mai mult pe un copil dect o lucrare serioas. Copiii oamenilor muncitori au mai mult miez la vorb, mai mult pricepere i chiar mai mult putere dect cei ce ajung vrstnici, fr s munceasc. 2. Repet munca pn ce ajunge deprindere i caracter. Floarea educaiei este caracterul, dar cine a ridicat munca pn la iubire acela a cobort cerul pe pmnt; triete ntre oameni ca i cu sfinii n cer. Aceasta nu e o nsuire ntemeiat numai pe natere, ci se capt - sau cel puin se modeleaz i se ntrete - cu vremea. A avea caracter nseamn s ai deprinderi aa de tari nct s fii stpnit de ele aproape fr putin de mpotrivire. Atunci tii din vreme cum va

Ct de departe suntem de aceast treapt se poate vedea de acolo c 58% din profesori dau note fr valoare. (Vezi, D. Muster, Asupra notelor colare, cercetri docimologice, Buc. 1940.)

207

lucra n cutare mprejurare omul de care e vorba. Mielul va apuca totdeauna la stnga i omul vrednic totdeauna la dreapta. 3. Adaug muncii iubirea. Puterea caracterului st n dragoste. Numai acela va lucra mine cum a lucrat ieri i alaltieri, cruia tii c lucrul cutare i place. De aceea, ca s fii deplin ncredinat de caracterul cuiva, vezi care e munca pe care o mplinete el cu cea mai mare plcere. 4. nal munca ta pn la creaie. Semnul muncii desvrite e fericirea. Orice munc poate s te bucure, dar, cnd ajungi s realizezi repede i deplin gndul tu i, mai ales, s plsmuieti ceva nou, adic s creezi, atunci bucuria e n culmea ei. Sporete deci munca ta pn la hotarul unde ncepe creaia original, adic miestria. Atunci s tii c eti cineva. Deci spune-mi ce munceti i cum munceti, ca s-i spun cine eti. 5. Muncete pn la uitarea de tine. Dovada c ai ridicat munca pn la sfera artei e tocmai aceast uitare de tine i de ale tale. A svri un lucru de dragul lui, nseamn a face cel mai mare bine neamului tu i cea mai mare cinste rii n care trieti. 6. Muncete i pentru alii. Dac vrei s tii ce preuiete munca ta i ct te-ai apropiat de perfeciune, muncete pentru alii. Dac vei lucra i atunci tot cu dragoste, fii ncredinat c eti sincer i c ai fcut doi-trei pai n via. n acelai timp, vei afla dac iubeti ntr-adevr pe aproapele, cci numai atunci simpatia pentru altul e curat cnd vei munci pentru el, ca pentru tine nsui. 7. Nu-i face ie chip cioplit. Nu te deprinde a nela munca, deoarece te neli pe tine nsui. De cnd e lumea, nici o greeal n-a rmas nepedepsit. Superficialitatea e sinucidere. Cnd zici c ai fcut un lucru, amgindu-te i amgind pe alii cu un simulacru de munc, ai ieit din sfera caracterului: ai dat adevrul pe minciun, puterea pe slbiciune i cinstea pe ruine: ai rupt o verig din lanul sufletului tu; te-ai plecat i, potrivit cu legea gravitaiei, vei cdea ncotro te-ai aplecat, adic n pcatul care te va ucide. Dimpotriv, a fi cinstit nseamn a crede riguros n cauzalitate i a porni totdeauna pe drumul muncii corecte tiind c orice simulacru de munc duce fatal la non-valori, adic la ruina vieii. 8. Nu crede c poi s furi munca altuia. Poi privi o venicie pe cei care noat, dar meteugul acesta nu-l vei nva, pn nu vei sri singur n valuri. Munca e binecuvntare numai pentru cel care o mplinete el singur, iar pentru cel ce privete numai i culege roadele ei, fr s se osteneasc, e un blestem. De aceea, de la nceputul istoriei omeneti i pn ai, vedem c munca robilor a ucis totdeauna pe stpni; i-a slbit la trup - prin trndvie; i-a slbit la judecat - prin lipsa de

208

ncredere a minii i le-a slbit voina - prin plceri. De unde urmeaz nvtura, c nici o viclenie nu poate nela munca, i nici o silnicie n-o poate fura, fr s primeasc nsutit pedeaps. 9. Nu risipi munca nimnui. Cine mprtie spicele pe cmp e un risipitor i un ntng. Dar din risipa lui tot se poate folosi cineva: psrile cerului ori poate vduva Rut care vine s strng pine pentru copiii ei. Cine d ns o grmad ori zeci de grmezi de gru pentru un diamant acela nu e risipitor, ci uciga. El ia pinea de la gura muncitorului, l flmnzete i-l omoar, ca i houl care lovete cu cuitul. Ia deci seama: orice munc e sfnt, iar cine o risipete e un ticlos i un pgn, chiar dac i-ar toci minile i genunchii, fcnd mtnii la icoane. 10. ase zile s munceti, iar ziua a aptea odihnete-te cu gndul la ceea ce-ai muncit i, mai ales, la ceea ce-i rmne de muncit, pentru a te apropia de ideal i a te ndruma spre marea armonie care st dincolo de marginea vieii tale pmnteti. Munca e nu numai izvorul tiinei, al puterii i al caracterului, dar e i un semn c trieti. Ct vreme te scoli dimineaa cu gndul la cei vei mai munci a doua zi, e dovad c viaa, ca o ap bogat, umple mereu vadul traiului tu. Din contra, cnd vei simi c te gndeti cu sila la munc, ori ncepi s nu te mai gndeti la ea, poi fi ncredinat c se apropie apusul... i ,,nu-i mult pn departe...``

209

CARTEA A TREIA CLUZA TIINEI: NATURA I CARTEA 1.Observri asupra muncii primitivilor
Dup cum natura nu face salturi n nimic, nu face nici n munc.

Pn acum, am pus nainte munca, privind-o ca temelia cea mai tare a unei bune creteri. ntrebarea e: care munc e mai potrivit, ca coal a tineretului unui popor? Sunt attea i attea trepte n dezvoltarea muncii, nct nu e totuna dac spui cuvntul acesta pe malurile lui Mississippi, ale Senei, Tamisei sau ale Dunrii. Fuegianul, de pild, culege scoici pe rmul oceanului cum culege barza mormoloci pe malul unei bli. Rar cnd pune mna pe undi. Iat ce spune Darwin despre locuitorii din ara Focului: ,,ntr-o zi, cnd ne coboram pe uscat, lng insula Wollaston, am ntlnit o luntre cu ase fuegieni. Nu vzusem niciodat fpturi mai prpdite i mai nemernice. Pe rmul dinspre rsrit, localnicii poart haine de guanaco; pe coasta apusean, se mbrac cu piei de foc. La triburile din mijloc, brbaii n-au dect o piele de vidr sau o bucat oarecare de piele - cam ct o batist de buzunar - care abia ajunge s le acopere puin spatele pn la ale. Bucata aceea de blan e legat cu o a la piept, aa c o mut dintr-o parte ntr-alta a pieptului, dup direcia din care bate vntul. Dar fuegienii care se aflau n luntrea de care v povestesc, erau cu desvrire goi, chiar i o femeie n puterea 210

anilor, tovara lor. Ploaia turna cu gleata, apa curgea iroaie pe trupul femeii. n alt loc, la mic deprtare, o mam da s sug unui copil nscut de curnd. ntr-o zi, a venit lng corabie i a ntrziat mult vreme, numai ca s cate gura, cu toate c zpada cdea ntr-una pe pieptul gol i pe prunc. Nenorociii aceia de localnici au trupul nchircit, faa uricioas, acoperit cu bengiuiri de vopsea alb, o piele murdar i unsuroas, prul nclcit, glasul hrit i gesturi mnioase. Cnd vezi astfel de oameni, abia dac i vine s crezi c sunt fpturi omeneti, locuind aceeai lume ca i noi``. ,,Ei triesc fr nici un fel de crmuire sau cpetenie. Fiecare trib e nconjurat de alte triburi dumane, vorbind limbi deosebite. Triburile sunt desprite unele de altele prin inuturi pustii care rmn cu desvrire goale. Cauza cea mai nsemnat a rzboaielor lor nesfrite e greutatea de a-i gsi hrana. Toat ara-Focului nu e aici dect o grmad uria de stnci, de dealuri nalte i de pduri netrebnice, totul acoperit de neguri venice i bntuit de furturi necontenite. Pmntul locuibil se mrginete doar la cteva petece de rm. Ca s-i gseasc hrana, localnicii sunt silii s-i schimbe mereu slaul pe care nu-l pot prsi dect slujindu-se de luntrele lor netrebnice. Nici nu viseaz fuegianul ce poate s fie tihna unui culcu statornic, necum s mai fie vorba de dragostea pentru soie. Brbatul nu-i altceva dect un dobitoc, stpn al femeii, care i este, mai degrab, o roab. Ce fapt mai grozav s-a svrit vreodat, dect aceea la care a fost martor Byron pe rmul apusean? El a vzut cu ochii lui pe o biat nenorocit de mam, ridicnd trupul nsngerat al copilului, pe care brbatu-su l sfrmase de o stnc pentru c bieaul rsturnase un panera cu ou de mare! De altfel, ce este n viaa lor care s poat pune n micare facultile sufleteti? Ct nevoie au ei de raionament, judecat sau de imaginaie? N-au nimic de nchipuit, de comparat sau de hotrt. ca s dezlipeti un molusc de o piatr nu e trebuin de vreo mare iretenie... Ai putea asemui puinele lor nsuiri sufleteti cu instinctul dobitoacelor... Luntrea, nscocirea lor cea mai mare, e aa de pctoas, c n-a fcut de 250 de ani nici cel mai mic progres; n-ai dect s deschizi la povestirea cltoriei lui Drake, spre a te ncredina``. 211

Iat deci icoana unei munci, care abia dac merit s fie numit astfel. ,,ntocmai ca maimuele, aceti slbatici imit tot ce vd... repet cuvintele, cearc s cnte...; cnd aud pe alii cntnd (repet cuvintele din urm ale cntecului, dup oarecare ntrziere, ceea ce sun la ureche foarte ciudat)... Dar nimic nu se lipete de ei. Un fuegian, cumprat pe pre de un nasture (de unde i numele de Jemmi Button) a fost inut trei ani n Londra, iar, cnd l-a adus ndrt, n-a putut fi de nici un folos localnicilor``. Darwin, care era un suflet milos, spune lmurit c atingerea dintre societatea europenilor i slbatici nu duce la nici o isprav. ncearc acum de supune pe copii fuegienilor sau ai unui neam slbatic la regimul muncii din Europa, cu gndul de a-i ridica dintr-o dat pe aceeai treapt cu englezii sau ali europeni! Evident, lucrul e cu neputin. ntre munca primitivilor i munca noastr e o prpastie. Unii dintre slbatici (eschimoii, de pild) au o munc foarte specializat. Ca mbrcminte, luntre, arme de vnat i pescuit, omul polar e un adevrat artist. S ncerci, ns a lega munca i obiceiurile europene de viaa lui, e ntocmai ca i cum ai vrea s rsdeti un mr domnesc pe vrful Alpilor sau n gheurile Groenlandei. Din contra, cte inuturi, attea feluri i grade de munc; prin urmare educatorul trebuie s-i dea bine seama, cum s peasc din treapt n treapt la aplicarea muncii n creterea copilretului fiecrei ri. O analiz a lucrului se impune deci oricui ncearc s ndrume educaia unui neam. i mai ales e necesar o cunoatere ct mai adnc a muncii slbaticilor. * * * Ceea ce caracterizeaz ndeosebi munca omului n stare de slbticie este lipsa de rnduial i de continuitate. Un civilizat triete cu program: lucreaz, mnnc i doarme dup ceasornic. Un negru din pdurile Congului nici nu viseaz la o astfel de mprire a 212

timpului. Mnnc de cte ori i e foame i de cte ori poate, apoi se odihnete sau st de palavre toat ziua. E drept c un copil de negru ncepe a munci de pe la 6 ani, dar numai att ct i trebuie spre a-i astmpra foamea. Restul timpului se joac. Iat ce spune un doctor care a trit mai mult vreme n Africa ecuatorial: ,,Copilul de negru se bucur de privilegiul puilor din toate rasele de animale omeneti. Cu tot capul lui mare i pntecele umflat, n anii dinti e drgu, nevinovat, drcos, plin de chef i voie bun; gseti chiar oarecare graie n stngcia gesturilor i a mersului su; ochii si mari i negri sunt blnzi i ncreztori; nu-i rutcios, ci mai degrab alintat i supus. Afar de mncare i de somn, i petrece vremea cu jocul - marea coal practicat a copilriei, deoarece nu e altceva dect o imitare copilreasc a faptelor omului matur. Puiul de leu se nva a pndi i a prinde prada, jucndu-se cu coada mamei lui; fetia face cu ppua ucenicie de mam... Tot aa, pentru negriorul care are un sim de imitaie foarte ascuit, jocul e o nchipuire a vntorii, a pescuitului i a rzboiului. Cete de biei se deprind a vna dobitoacele mrunte; ticluiesc capcane i fac arcuri mititele. Un fel de bostan... e dat de-a dura de unul dintre ei! iar ceilali se aeaz pe de lturi n rnd, cutnd s-l nimiceasc cu o epu mic i ascuit, aruncat n chipul unei lnci``. ,,Dar cum e copilul, aa e i negrul matur; puin munc pentru agonisirea hranei, apoi dan i alte petreceri, ns aproape nici un gnd de prevedere. Grija i munca de diminea pn seara a unui european, care are din belug de mncare, e pentru mintea negrilor o tain pe care n-o pot dezlega... Ce-a fost ieri, ei uit cu o uimitoare uurin, iar ce va fi mine nici nu vor s se gndeasc. E aa de ngust puterea lor de prezentare, nct chiar cea mai grozav ameninare nu-i poate cltina din pasivitatea ceasului actual. Iat o ntmplare ntr-adevr semnificativ. Cpitanul unui vapor de pe Ubanghi, coborndu-se ntr-un sat de indigeni, ca s cumpere merinde, ntlnete pe un negru care fusese n slujb pe vaporul su. ntrebat ce face acolo, el a rspuns c e rob i, prin urmare, e menit a fi tiat ntr-o bun zi, ca o vit de cspie i mncat de stpn, potrivit cu obiceiul locului.

213

De mil, cpitanul l-a sftuit s vin pe vapor i s-l fac scpat, ceea ce i era foarte uor. Dar negrul nu s-a nvoit. Avea hran i tot ce-i trebuie. Perspectiva cuitului, care avea s-l mcelreasc dintr-o zi n alta, nu-l tulbura ctui de puin. Aa c vaporul a plecat fr el... Cum s-l sperie pe un astfel de om grija de foamea, care va veni mine ori peste o lun sau un an, i s-l mboldeasc azi la munc? Pentru el, a sta nu e lene, ci un lucru firesc, ca i pentru antilopa care rumeg sau pentru maimua care se joac ori doarme, ndat ce e stul. Munca este o opintire neplcut la care nu se mai supune pn ce nu-l rzbete foamea. (Cum se ntmpl i la unele populaii napoiate din Europa). De aceea, ndat ce poate, slbaticul arunc grabnic munca pe seama altuia i, ndeosebi, pe spinarea femeii i a copiilor. Aa se explic pe aceast treapt de dezvoltare social situaia soiei, ca un simplu animal de munc i de procreare. Cea dinti avere a unui negru din regiunile ecuatoriale e femeia lui. Ea face tot ce-i trebuie: adun poame, strnge rdcini, macin grunele, face oale, ese .a., .a. Cum i cumpr plugarul o vit de jug, aa i cumpr negrul o femeie. Toat cstoria e tocmeal de cumprare - o ciorovial care rscolete tot satul. ,,Gurile se dezleag, rudele, capii satului, vecinii, trndavii i oricine chiar oamenii cei mai puin interesai n afacere - se amestec i ei, ca i cum ar fi treaba lor. Peitorul i prinii din amndou prile sunt mbulzii, glasul se ridic i vorbele cele mai ciudate se amestec n trguiala, care ine zile i zile ntregi...`` Iar caracterul cstoriei se vede lmurit din nsuirile care se cer unei soii bune; s fie: mare de trup, ceaf groas... i alte caliti care dovedesc o bun vit de munc i prsil. Cu ct a avut mai muli copii nainte de cstorie, cu att preul era mai mare: pe cnd, dac femeia rmne stearp, trgul poate fi stricat, iar tatl d banii ndrt cumprtorului. Pn aici ajunge prevederea celor mai muli slbatici: s arunce munca n spatele femeii, a copiilor i, ntr-o faz mai naintat, asupra robilor. De aceea, orice ncercare de a-i ademeni de bunvoie la regimul unei munci mai intense e zadarnic. 214

De altfel, nu-i de mirare c ideea despre munc e att de schimbtoare dintr-un inut n altul i dintr-o faz n alta a dezvoltrii sociale. Acum 3000 de ani, pirateria, adic hoia pe mare era o munc, ntocmai ca i pescuitul. Contemporanii lui Ulyse ieeau n larg, cum ies azi pescarii de morun pentru aezarea nvoadelor. i tot acum dou mii i ceva de ani, n Adriatica, ilirii puneau pe acelai plan vntoarea cu pirateria. Cnd romanii s-au plns la regina Teuta c negustorii italieni sunt jefuii pe coastele Dalmaiei, regina le-a rspuns cu senintate c ea nu mai poate mpiedica pe supuii si de a porni pe mare ,,pentru folosul lor particular`` (Polybiu). nsui neleptul Aristotel avea despre munc o idee nu se poate mai deprtat de a vremurilor noastre. A trebuit o lung dezvoltare istoric, pentru ca s ajungem la o lume ca cea american sau englez, unde munca e o ,,categorie`` a vieii, iar ,,timpul e ban``. Pe cnd negrul face un drum de dou zile i vinde gina cu acelai pre ca i n sat (ceea ce se ntmpl i la unii europeni necivilizai), pentru englez - timpul e ban (time is money). Din aceasta rezult, c transformrile societii omeneti sunt foarte ncete i singurul chip de a pi pe o cale sigur e s observi evoluia muncii i s alegi elementele educative din fondul propriu al fiecrei societi, n raport cu treapta ei de dezvoltare, ntrind prin coala muncii tocmai partea slab. Orice schimbare, care se mrginete numai la legi i la forme, e o simpl amgire. ncercrile fcute n colonii au dovedit c prefacerile repezi n-au avut alt rezultat, dect s adauge la viciile indigene i unele vicii europene, ceea ce scufund pe slbatici, n loc s-i ridice. Asta dovedete nc o dat legea cunoscut: c natura nu face salturi...1). ntrebarea este: pentru ce nu-i cu putin s schimbi repede felul de munc al unei grupri sociale sau etnografice i s-i dai dintr-odat o educaie ntr-adevr superioar?
Un caz, ca al negrului Booker Washington, nu nseamn nici o contradicie. nti, pentru c negrii sin Statele Unite stau de veacuri n atingere cu civilizaia albilor i chiar s-au ncruciat cu ei; al doilea, fiindc exemplare bine nzestrate se gsesc chiar ntre speciile inferioare omului, necum ntre oameni.
1

215

Cei care au trit mai mult printre slbatici i i-au observat mai de aproape afirm c temelia sufletului lor e foarte subire. Impresiile lor despre lume se opresc la suprafaa creierului, nu ptrund mai adnc. Ei au mai mult senzaii i foarte puine reprezentri. De aceea, zguduirea unei impresii nu se ntinde mai profund n creier i deprinderea cu munca legat de prevederea unei plceri sau a unei suferine viitoare nu se poate nrdcina. Prin urmare, ar fi tot aa de absurd s ceri unui negru purtarea unui om civilizat, dup cum e absurd s ceri unui pom sdit de o zi sau de o lun s fi prins rdcini tari n pmnt. O astfel de comparaie poate s pun pe cineva pe gnduri: ce asemnare poate fi ntre creierul omenesc i rdcinile unui copac? Totui, comparaia nu e prea departe de adevr. E destul s priveasc cineva imaginea creierului i a elementelor care l alctuiesc, pentru a vedea c orice munc prinde rdcini n creier, adic ajut la nmulirea firioarelor care leag celulele nervoase ntre ele, dup cum rdcinile cele mrunte leag tot mai adnc pomul de pmnt. Observnd cum lucreaz nervii, vezi c impresiile din afar ajung pn ntr-o anume parte a creierului (centrul de proiecie) i c pentru fiecare organ al simurilor (ochi, ureche, limb...) este un centru de proiecie n ptura care nvelete creierul. Dar, alturi de aceste centre de proiecie, mai sunt tot n scoara creierului alte centre unde se pstreaz amintirea senzaiilor primite. Acestea sunt centrele de asociaie sau ale memoriei...1). Aadar, zadarnic spui subalternului: muncete struitor c altfel mori de foame! Centrele lui de asociaie nu-s destul de puternice pentru a detepta n el o imagine destul de vie despre suferina foamei . Cuvntul ,,foame`` nu-l va mica la munc. Cu alte vorbe, deprinderea n-a prins nc rdcini destul de puternice n creierul lui i destul de adnci - pn la centrul de memorie. E necesar deci, cnd vrei s schimbi creterea unui popor s vezi: ct i ce fel de munc e n stare s fac acel popor? Apoi s te ntrebi: pe ce treapt de dezvoltare este creierul lui?
1

Vezi pag. 288 .u.

216

tiina ne arat c n zadar vei cere unui creier o alt munc, dect n raport cu treapta lui de organizare, fie c e vorba de un om (potrivit cu etatea), fie c e vorba de un popor (potrivit cu gradul su de civilizaie i de cultur). De aici urmeaz, ca ncheiere, c e numaidect necesar s privim pe ct se va putea mai de aproape chipul cum lucreaz creierul, ceea ce vom face pe scurt n paginile urmtoare. CUM CRETE I MUNCETE CREIERUL
Dac e adevrat c mna este ,,unealta uneltelor``, cum zicea Aristotel, atunci creierul e maina tuturor mainilor. Pedagogul, care nu cunoate creierul, este ca un orb care vrea s vad ori ca un surd care vrea s aud.

Celule i fibre nervoase. Fiecare celul nervoas e ca vasul unei sonerii. Fibrele care pornesc din toate prile corpului spre mduva spinrii i creier, iar altele pleac din creier i mduv spre marginea corpului, se pot asemna cu firele unei sonerii. Abia de vreo sut de ani, s-a putut dovedi aceast asemnare. i abia e un sfert de veac de cnd se tie cum se face legtura ntre fibre i celul. Celula sau neuronul e ca o stelu. n mijloc, are un smbure care noat ntr-un fel de ap (protoplasm), iar la margini are nite prelungiri ca picioruele unei caracatie (dendrite). Una din aceste prelungiri formeaz fibra nervoas, adic un fir nvelit la oarecare deprtare cu mielin. Cu ct copilul crete, cu att celulele nervoase sporesc n ramuri i rmurele, legndu-se unele de altele.
La prunc, se vede n mduva spinrii, cum unele celule abia au apucat s fac o codi, ca la mormoloci; altele au rmurele mai lungi i mai mpleticite. Un

217

mnunchi de fibre face rdcina nervului care slujete la micare; alt mnunchi va face rdcina nervului simirii. Printr-unul ajunge la mduv sau la creier simirea

Fig. 1 - O celul nervoas (unei dureri, de pild), iar prin cellalt nerv vine porunca s se mite mna sau piciorul spre a scpa de durere. * * *

Lucrarea celulei. Cum se topete ipirigul n borcanul cu ap al soneriei, aa se descompune materia din protoplasma celulei nervoase (asimilare i disimilare). Cnd vine o aare din afar (de pild, ochiul vede o frunz), ntr-o celul a creierului (spre ceaf) se produce o tulburare (disimilare); dar, ndat ce nchizi ochii ori ascunzi frunza, aarea se oprete; se oprete i tulburarea, iar celula se ntremeaz (lund din snge ori din limf ceea ce cheltuise) adic asimileaz. Dar pentru asta trebuie oxigen. S-au fcut ncercri cu nervii broatelor. Dac le injectezi n vine un lichid fr oxigen, nervii nu mai lucreaz, adic nu mai simt. Cum le dai oxigen, celulele i nervii capt iari simire.

218

Fig. 2 - Neuroni: la stnga, nainte de natere; la dreapta, dup natere, cu ramificri (dendrite) mai multe

Aipirea dureaz abia o prticic de secund; cnd ns nervul a lucrat mult timp, de la o vreme obosete i nu mai d nici un semn de simire. (De aici se vede ct de trebuincios e pentru copii aerul curat, adic oxigenat).
Celulele nervoase produc electricitate. Sunt aparate care pot msura aceast electricitate. De altfel, curentul electric se i aude. Cnd vezi o par, iar celula din creier d ordin minii s se ntind spre a o lua, muchiul sun ca firul de la telegraf. Dup cum telegrafistul de la staie lovete mereu cu degetul i trimite mereu unde electrice pe fir, tot aa celula din creier trimite repede-repede unde electrice; iar dup sunetul mai tare sau mai slab al muchiului s-a putut socoti c celula din creier poate, ntr-o secund, s porunceasc minii pn ntre 30 i 50 de ori. Grozav stpn!

Oboseala celulei. n protoplasma celulei nervoase, sunt nite grmjoare de materie, care i dau o nfiare pestri - ca petele de pe piele unui tigru (corpuri tigroide). Cnd celula obosete, grmjoarele acelea nu se mai vd. Acesta e semn de oboseal, iar osteneala se explic aa: lucrnd mereu (disimilnd i asimilnd), se produc, de la o vreme, n celule un fel de otrvuri, pe care oxigenul nu le mai poate arde.

219

Fig. 3 - Intuiie cu ajutorul simurilor. A (auz), V (vz), P (pipit), G (gust) i M (miros)

Otrvurile acestea paralizeaz nervul i atunci el cade n amorire.


Nu se cunosc bine toate aceste otrvuri. Una e acidul lactic. S-a fcut o ncercare cu oameni odihnii. Li s-a injectat n muchi acid lactic i, de unde erau gata s porneasc la drum, ei au simit ndat oboseal!...

Odihna celulei. Cnd oboseala este mare, omul adoarme. Oxigenul adus de snge vine i arde otrvurile, producnd acid carbonic i ap. n felul acesta, celula se aerisete, se cur de otrvuri i capt iari puterea de a lucra. Din cele nirate pn aici asupra mainii nervoase a omului, urmeaz c munca nu trebuie s treac marginea oboselii. Degeaba apei afar soneria, dac nuntru s-a isprvit curentul. Prin urmare, nu aa ntr-una nervii copilului, fie c ari ceva ochilor lui, fie c spui ceva urechilor lui sau l pui s cnte, s fac gimnastic, s socoteasc etc. Din cnd n cnd, d-i repaos i oxigen... adic aer curat. Mai degrab repaos des, dect odihn lung, deoarece la nceputul lucrului celula se nvioreaz foarte iute. 220

Se credea c poi mplini puterea pierdut a muncitorului andu-l cu eter, morfin, alcool sau ali excitani. Azi se tie c acestea mpiedic aerisirea (oxidarea celulei), adic ngrmdete i mai mult otrav n ea. Cine crede c rachiul (uica) d putere e ntocmai ca cel care pune rn pe foc, cu gnd s nteeasc flacra!

Staii deosebite. Poi tia pri ntregi din creier i omul triete; atta numai c pierde unele nsuiri: vzul, graiul, auzul etc . Cu acest chip, s-a putut dovedi c fiecare parte a creierului are funcia ei. De pild, arile care ptrund prin ochi se opresc tocmai n partea dinspre ceaf a creierului; acolo e staia vzului, nu n ochi, care slujete numai ca o fereastr. Arile produse de sunet se opresc tot n creier, n partea de sub tmpl. Graiul nu e n gur, ci i are staia lui n cutele creierului din partea stng, spre frunte. ndeosebi, se cunosc bine staiile micrii: poi spune mai dinainte ce punct al creierului trebuie atins, dac vrei ca omul s mite cutare deget ori glezna, cotul, limba etc. Aadar, creierul e ca o staie central cu multe birouri ori staii mici, unde se mparte munca de primire i trimitere a telegramelor. E destul s tai sau s rneti centrul sau biroul cutare i toat corespondena se oprete n acea parte. Ochiul rmne ntreg, dar nu mai vede, dac tai o anume felie de creier de la ceaf; limba rmne nevtmat, dar omul nu mai spune un cuvnt, dac e rnit circumvoluia a treia... i tot aa e cazul cu gustul etc., ca i cum din staia cutare, ai tia firul spre cutare ori cutare ora.

221

Fig. 4 - Intuiie cu ajutorul tuturor simurilor, ntrit prin numire a obiectului cu ajutorul unei vorbe grite. V = vd floarea; P = pipi floarea; M = miros floarea; G = gust floarea; A = aud fitul florii; a = aud vorba floare; v = vd micarea buzelor care pronun cuvntul floare; m = mic buzele s pronun i eu acelai cuvnt

De aici urmeaz pentru educator o mare grij: s nu lase n prsire nici un sim; ci s cultive toate simurile, deoarece, dup natere, celulele nervoase nu mai sporesc ca numr, cum sporesc celelalte celule ale trupului, dar sporesc ca mrime i ramificaii. (Cu ct un sim e mai bine educat, cu atta partea lui din creier e mai bogat - e o staie cu aparate mai mari, mai bine legate ntre ele i cu mai mult provizie de electricitate).

222

Fig. 5 - Intuiia cu ajutorul tuturor simurilor, ntrit cu o vorb grit, apoi i scris: V = vd florea; P = pipi florea; M = miros floarea; G = gust florea; A = aud fonetul unei flori a= aud vorba floarea; s = scriu vorba floarea; v = vd micarea buzelor celui care spune vorba floarea i micarea minii celui care o scrie; m= mic buzele s spun acelai cuvnt i mna ca s-l scriu. Aadar, cunotina despre floare e mult mai nrdcinat n creierul celui care nu numai c cuprinde lucrurile cu toate simurile, dar le mai i d un nume, apoi le i scrie. Analfabetul are, deci, mai puine fire spre a lega cunotina unui lucru de creierul su de cte unul care tie a citi i a scrie.

Legturi ntre staii. Staiile din creier (centrele de vz, auz, grai etc.), nu numai c sunt legate prin fire nervoase cu ochiul, urechea, limba, nasul i alte organe ale simurilor, dar sunt legate i ntre ele prin fire de asociaie. ns e o deosebire: firele care merg de la creier spre organele simurilor sunt gata chiar de la natere (adic sunt cptuite cu mielin). De aceea, ndat ce s-a nscut, copilul poate lucra n curnd cu organele simurilor: aude, vede, miroase, gust... Centrele sau staiile de simire i de micare funcioneaz de la nceput. Pe cnd firele de asociaie nu sunt nc mielinizate. Ce nseamn asta? nseamn c pruncul nu poate avea nc reprezentri, gndiri, raionamente etc.; mainria nu-i nc gata. Abia an cu an creierul se mplinete. 223

Prin urmare: nu prididi un copil cu nvturi pe care creierul lui nu le poate cuprinde. Deoarece, cum am mai spus degeaba apei afar captul soneriei, dac nuntru firele nu s-au esut nc i nu s-au legat unde trebuie. Legtura dintre senzaii. S zicem c vedem o piersic. Razele plecate de la ea ating nervul ochiului; aici se produce o aare (disimilare), iar aarea din acele celule se duce pe fir pn n creier (la ceaf), unde se oprete n centru sau staia vzului, producnd i acolo o aare (disimilare). Simim atunci o culoare, o form, o mrime... care pentru noi e senzaia de piersic. Cum nchidem ochii, aarea nceteaz, celula a reparat paguba prin asimilare i senzaia piere. Tot aa, avem senzaii de miros, de sunet, de temperatur etc.

Fig. 6 - Intuiia unui surd V = vd floarea; P = pipi floarea; M = miros floarea; G = gust floarea v = vd micarea buzelor celui care spune vorba floare sau o mn care scrie acest cuvnt, precum i cuvntul; m= mic i eu buzele s imit pronunarea sau mna ca s-l scriu

Vedem deci c senzaiile nu vin desprite totdeauna, ci mai adeseori mperecheate. Iar de aici, urmeaz pentru educator o mare nlesnire: dac vrei s-i ntipreti bine un lucru i s-l cunoti deplin, caut s-l cuprinzi cu ct mai multe simuri. Piersica are nu numai culoare, form, mrime i o deprtare oarecare de ochi, ci poate avea un miros, un gust, o greutate... i poate face un sunet cznd. Cine vede piersica n carte, o cunoate foarte puin, fa de cel care o culege 224

Fig. 7 - Intuiia unui orb M = miros floarea; G = gust floarea; P = pipi floarea; A = aud fonetul unei flori; a = aud vorba floare; m = mic buzele s spun acelai cuvnt Aadar, un orb, un surd sau unul cruia i lipsete un sim are mai puine legturi n creier pentru a-i ntipri cunotina despre un lucru.

din pom, o pipie, o miroase, o gust, o aude cznd din pom etc., fiindc acela primete de la ea multe senzaii ntovrite i leag astfel imaginea piersicii de mai multe centre din creier. R e g u l : Leag senzaiile ntre ele; f ca n creier firele de asociaie s se ntreasc. Deschide toate uile i ferestrele prin care poi cpta tire despre un lucru. Dimpotriv, cnd un sim lipsete, cunotinele despre lucruri se mpuineaz. Intuiia. Din cele nirate mai sus se vede c intuiia e un lucru de o nsemntate fundamental. Cum prinde caracatia prada, nfurnd-o cu toate picioarele i sugnd-o cu toate ventuzele, aa poate s prind creierul copilului orice cunotin dac dasclul e meter i se pricepe cum s rnduiasc lecia. Figurile alturate arat ce mare deosebire e ntre cel care prinde un lucru numai cu un sim spre deosebire de cel care l cuprinde cu toate simurile. (Un orb sau un surd e ca un birou telegrafic cu unele fire rupte). De aceea, cnd omul are nenorocirea s-i piard un sim, trebuie numaidect s cear ajutor de la altele. De pild, orbul 225

nlocuiete vzul prin pipit. Sunt cri anume pentru orbi, spate n lemn sau n carton. Orbul plimb mna pe carte i citete cu degetele, pipind; ori e noapte, ori e zi - cititul merge nainte. Surdul, dimpotriv, pierznd auzul i graiul, nlocuiete limba cu micrile minii. La intuiie, el se ajut cu mna nu numai pentru pipit, dar i pentru descrierea lucrurilor i exprimarea gndurilor. (Pieile-roii din America de Nord aveau o limb de semne att de bogat, nct slbatici cu limbi deosebite, care nu nelegeau un cuvnt din gura celuilalt, puteau sta o zi ntreag de vorb, numai prin semne, povestindu-i unul altuia fel de fel de ntmplri. E drept c nu vorbeau numai cu minile, ci i cu picioarele i prin alte micri ale corpului). De altfel, viaa Elenei Keller, a lui Untan, a botanistului orb din Leeds i a altora lipsii de unele simuri dovedete c creierul omenesc se poate ajuta la nevoie cu organe mai puine. Prin urmare, s aib cineva toate simurile i s nu se foloseasc de ele, ci s se mrgineasc la o intuiie slab, nseamn a fi orb de voie, surd de voie..., ntr-un cuvnt pocit de bunvoie. Dimpotriv, cnd intuiia copilului e slab din cauza nepriceperii dasclului, atunci cel care i-a luat sarcina de nvtor are el toat rspunderea schilodirii copiilor. Memoria. Chiar cnd lipsete lucrul care a pricinuit o senzaie, creierul o poate detepta iari. Trandafirul cules ast-var, l vezi parc ar fi acuma pe ramur, cu roua pe dnsul. Rechemarea aceasta a unei senzaii se numete reprezentare, adic nfiarea din nou. Cum se petrece o astfel de minune? Din senin, nu-i vine nimic n minte. Ca s-mi aduc aminte de acel trandafir, trebuie s vd o gravur ori grdina de unde l-am cules, tovarul care fusese atunci de fa sau alt lucru ct de mrunt, s aud mcar un cuvnt, care s detepte n celula nervoas o aare ca cea de atunci. Atta numai c aarea aceasta nu se produce n locul unde s-a nregistrat senzaia obiectului (centrul de proiecie), ci n alt centru numit centrul de asociaie sau de memorie.

226

i tocmai aici se vede bine preul fibrelor de asociaie. Se ntmpl, de pild, c un om capt un beteug la centrul vizual. De exemplu, un tat rnit vede pe copil i nu-l mai cunoate. Dar e destul s-i spun cineva: uite, Iancu, biatul tu! i bolnavul, auzind numele, i aduce aminte ndat de copil. Adic, legtura care nu s-a putut face prin ochi, se face prin ureche, cci fibrele de asociaie au putut transmite aarea n centrul de reprezentare rmas nevtmat. E ca i cum ai telegrafia spre un ora, dar nu de-a dreptul, ci printr-o alt staie. R e g u l : Cnd ntrebi ceva, caut s detepi reprezentarea pe care o chemi, nu numai cu vorba, ci i pe alte ci, pn vei nimeri firul de 1egtur, care scoate mai repede o senzaie din camera de pstrare i o aduce la lumin, n chip de reprezentare.

Fig. 8 - M = centrul de protecie vizual F = centrul de asociaie vizual

Dac ai prins un lucru cu multe fire, adic ai avut multe senzaii despre el, vei izbuti cu mult mai uor s-l aduci n reprezentare. E mare meteug pentru profesor s tie a pune ntrebri...
Amintirea e nlesnit nu numai de asocierea senzaiilor, ci i de repetarea lor. Dup cum muchiul crete i se ntrete, cnd tai lemne, de asemenea, cnd senzaia se repet de multe ori, reprezentarea devine din ce n ce mai uoar. Celula

227

sporete ca mrime, ca ramificaii i legturi prin fibrele de asociaie, iar curenii pornesc cu att mai uor, cu ct calea e mai umblat.

Creierul creeaz. Ce este reprezentarea? Ai crede c e deteptarea unei ari vechi cu urmrile ei, adic renvierea unor senzaii, ntocmai cum au fost. Adevrul e altul: ndat ce cauza senzaiei dispare, piere i senzaia, lsnd n loc o copie slbit, - adic altceva dect senzaia. Tranadafirul din gnd nu e niciodat la fel cu trandafirul care se simte, cnd deschid ochii, i floarea mi a ntr-adevr ochiul i mirosul. Mai mult: ori de cte ori vd acelai trandafir, n realitate am vzut un trandafir deosebit, cci alta e lumina, vntul, poziia ochilor, temperatura, sunetul dimprejur, mirosul...; toate se schimb, iar eu prind imaginea trandafirului din alt punct de vedere, cu alt mbinarea de senzaii. Prin urmare, repetarea unei senzaii pn la identitate e cu neputin. Cu att mai mult e cu neputin s se detepte n mine o reprezentare de dou ori exact la fel. De cte ori mi reprezint trandafirul cutare, de fapt am tot alte imagini, diferite ca intensitate, tonalitate etc. De unde urmeaz c reprezentarea e mereu ceva nou n minte, dup cum, n aceeai albie, rul curge mereu cu valuri noi, mcar c, la anume cotituri, formele apei se repet mai mult sau mai puin asemntor. Lumea aadar se schimb mereu n mintea omului, ca i cum creierul lui ar fi o oglind care i schimb pe ncetul convexitatea ori concavitatea i diformeaz necontenit imaginea obiectelor. Iar ceea ce tim noi despre lume sunt aceste imagini ale noastre despre lucruri. Cu drept cuvnt s-a zis: Lumea e reprezentarea noastr. Ba, putem aduga c e chiar creaia noastr, deoarece n fiecare clip creierul o reflect mereu n alt chip.
Kant a pus n circulaie o expresie care, pentru naturaliti, ncepe a prea de prisos. E vorba de lucru n sine (das Ding an sich). Ce neles pot avea aceste vorbe? naintea mea e o vineic. Albstrimea ei o simt nu n ochi, ci n creier, spre ceaf. Dac centrul vizual s-ar modifica, vineica mea s-ar arta roie (daltonism). Fiecare senzaie pornete deci dintr-o aare particular n una sau mai multe

228

celule. Pentru un surdo-mut-orb, lumea e grozav de simplificat. Culorile dispar toate. Sunetele, de asemenea. Pentru Helen Keller, vntul e legnarea unui copac, n care se suise, adic o senzaie de micare. Valul mrii n-are pentru ea nici culoare, nici sunet, nici forme..., ci e apsarea ritmic, produs pe mini ori pe picioare, de un fluid cald ori rece. Tot ce tie dnsa despre lume, a aflat prin pipit i prin simul micrilor (kinestezic). Aadar, lucrul n sine e totdeauna lucrul din mine; atta lume exist, ct intr n reprezentarea mea i cum intr. Singura realitate sufleteasc e estura senzaiilor mele i ce mai pot mpleti eu din ele, dup cum covorul e o estur de fire. Cnd le desfaci, a pierit covorul, ca i cum n-ar fi fost. Iar a zice c exist un lucru n sine, n dosul reprezentrii, e ca i cum ai zice c exist covorul independent de estura lui.

Aadar, expresia ,,lucrul n sine``, ca ceva dezbrcat de orice determinare intuitiv sau raional, trebuie evitat1). Mruniurile acestea nu-s nirate aici de dragul filozofrii, ci pentru nevoile educaiei. Dac lumea e reprezentarea mea (i, n oarecare msur, chiar creaia mea), ce grozav rspundere trebuie s aib acela care ngrijete creterea copilului i ndrum munca lui n cunoaterea i cucerirea lumii! Dobitocul triete n bun parte cu ira spinrii. Aarea ajunge pn n mduv i porunca se ntoarce tot acolo. Actul e reflex, - cum te miti n somn, cnd te neap un ghimpe. Omul ns, lucrnd cu o sumedenie de senzaii, poate grei cumplit, croind n capul lui mperecheri de reprezentri neroade. Jaguarul i aduce aminte peruvianului de cruzimea strmoilor si, care sunt din neamul jaguar; i, fiindc i el se va face dup moarte tot jaguar, de aceea nu ndrznete s se apere, ci se las a fi sfiat fr nici o mpotrivire! E drept c lunecrile acestea se pedepsesc. Cine are multe mperecheri de gnduri absurde - piere. Rmn numai oamenii care au n neuroni asociaii prielnice traiului; funcia acestor neuroni, repetndu-se din generaie n generaie, se consolideaz, adic drumul fiind umblat mereu de un curent nervos, prielnic, calea se netezete, se
Asta nu nseamn ns c ne alturm cumva la concepia materialist. ntre fenomenele fiziologice i cele psihologice sunt deosebiri fundamentale, orict am nainta cu paralelismul dintre localizrile din creier i manifestrile sufletului. Viaa sufleteasc depete viaa creierului.
1

229

lrgete i se fixeaz, pe cnd asociaiile greite, creaiile neroade ale creierului, artndu-se nefolositoare, iar uneori chiar primejdioase, sunt uitate: neuronii respectivi nu trimit ramificaii..., adic se d lupta pentru existen ntre reprezentri. Cele drepte, legate de neuroni puternici, triesc; cele slabe dispar... De aici, pentru pedagog - o mare grij: s nu lase a se strecura n mintea copiilor asociaii false ntre reprezentri. Nici n glum nu face i nu repet o greeal, cci repetnd s-ar putea s-o ntipreti i mai tare n creier. Bag de seam c lumea e a cum o creezi tu, n mintea ta. Dac iei seama i o cldeti temeinic, temeinic va fi; dac strecori ns n suflet (cu tiin sau fr tiin) o singur greeal, te osndeti la rtciri i pierire. * * * Abstracia. Dac ai vedea toat viaa numai un brad, ai avea o singur reprezentare despre ceea ce numim copac. n fapt, vezi o mulime de brazi: de mrimi, culori, frunzi i specii deosebite. Iar alturi de brazi, vezi o sumedenie de ali copaci, de toate formele i culorile. Dar, de cte ori se produce n celula nervoas aarea pe care o numim copac, de attea ori e o anume disimilare care se repet mai lesne: cea produs de razele venite din trunchi, ramuri, frunze i rdcini, cci mai toi copacii au aceste pri i toi a celula mai mult sau mai puin la fel, pe cnd alte ari sunt mai rare; de pild, cele care vin de la o creang rupt, un cuib pe ramur i alte amnunte, care nu se ntlnesc la toi copacii. De aici urmeaz c unii neuroni cresc mai mult; alii sau alte pri de neuron cresc mai puin. Prin urmare, cnd auzi sau citeti vorba copac, partea n care se deteapt mai nti aarea este aceea unde s-a nregistrat imaginea trunchiului, ramurilor, frunzelor i rdcinilor. Aa c avem atunci n minte nu un copac anume, ci o imagine general, care nu se potrivete cu nici un copac, ci are numai prile comune tuturor.

230

Aceast imagine colectiv, rmas n creier de pe urma arilor produse de toi copacii vzui, se cheam imagine abstract sau noiune. Se zice despre un om c e cu att abstract, cu ct are mai multe imagini de acestea colective. Este vdit c, fr concret, nu e abstract; i, cu ct averea concret a creierului e mai mare, cu att poate fi mai mare i cea abstract (noional). Senzaia, reprezentarea i abstracia sunt ari ale celulelor nervoase, deosebite ns n trie, precum i n numrul i locul celulelor unde se produc.
Iat de ce creierul copiilor de la ar i, n genere, al copiilor de muncitori e mai bogat n imagini i noiuni. * * *

irul reprezentrilor. Fiind attea celule nervoase (milioane) i attea fire de asociaie, capul omului ar fi ca un roi de gnduri, dac s-ar putea detepta toate deodat. Cum se poate ca ele s se nire n regul? S-a fcut dovada c creierul, care poate porunci pn la 50 de ori ntr-o secund, nu e n stare s dea poruncile lui dect pe rnd, adic o porunc odat. De pild, cnd zice ochilor s se uite la dreapta, nu le poate porunci s se uite i la stnga; aa c nu poi privi n acelai timp cu un ochi ntr-o parte i cu cellalt n alt parte. De asemenea, dac i aduc aminte de un lucru, s zicem de o par, nu poi s-i nchipuieti n acelai timp i alt par n locul ei, ci numai pe rnd. Cu alte cuvinte, ntr-un singur moment nu poate sta n mintea noastr dect un singur gnd. Dup cum nu poi trage un lan peste scripet dect verig cu verig, de asemenea i cugetele nu se leag n irul lor dect unul cte unul i anume, unul dinainte i altul care i vine n urm. (Cnd se spune c Cezar dicta dintr-odat mai multe scrisori, asta nsemneaz c el putea trece repede de la un ir de gnduri la alt ir, apoi se ntorcea iari la cel dinainte, cu o mare 231

nlesnire. Dar dou gnduri n acelai timp nu ncap n minte, cum nu pot intra dou sbii ntr-o teac.) Lucrul se explic aa: cnd ncepe vibraia ntr-o celul celelalte intr ndat n repaos. Cnd un neuron poruncete s te uii la dreapta, neuronul care ar putea provoca o micare a ochilor la stnga e ca i paralizat, adic nu se poate produce n el o aare de desimilare. nchipuiete-i o cas cu multe sonerii, dar aa mbinate ntre ele firele c atunci cnd suni la o u, numai o sonerie rspunde, iar celelalte nu mai sun nici una. Aa e creierul omului i, de aceea, reprezentrile nu se pot detepta toate deodat, ci pe rnd, una cte una-una, ca la strung. Cine hotrte rndul lor? * * * Firele de asociaie. Vd, de pild, un crbune aprins. Roeaa i cldura lui deteapt ideea c frige i doare, fiindc totdeauna reprezentrile acestea au urmat una dup alta; adic aarea celulei nervoase prin roeaa crbunelui a strnit imediat impresia de durere i deci alt aare care poruncete mnii s se deprteze de crbune. Din contra, copilul mic, neavnd aceste legturi fcute n creier, pune mna pe crbune i se frige, iar acei care-l vd zic c nu judec. A judeca nseamn deci a nira gndurile dup o rnduial tiut. Ar nsemna atunci c n minte nu se pot mperechea gnduri noi! Ba da. i, ca s ne dm seama mai bine cum se rnduiesc n capul nostru reprezentrile, s vedem ce se petrece n somn. Am spus c, lucrnd mereu, celula se ncarc de la o vreme cu otrvuri i cade ntr-un fel de toropeal - nu mai simte nimic. Atunci vine somnul, adic omul adoarme pn ce otrvurile sunt curate i scoase afar din corp. (De aceea aerul curat i bogat n oxigen nlesnete mult respiraia i deci trezirea. Iar dormitoarele unde dorm muli copii ngrmdii sunt o nou oboseal pentru bietele fpturi.)

232

Nu tot creierul se linitete ns n timpul somnului. E destul o mn s fie aezat ru, o mncare greu de mistuit, un zgomot, o neptur, un curent de aer sau alt aare, pentru ca o celul s se detepte, iar cugetarea, adic nirarea reprezentrilor s nceap din nou. n starea aceasta ns, aarea rtcete de la o celul la alta, n chip neregulat, cci nu are controlul creierului ntreg. Curentul pornit dintr-o celul, se rupe acolo, unde d de o celul din care otrvurile nau fost deprtate i doarme nc. Crua se lovete ca de un bolovan i apuc n lturi, ca un tren deraiat... De la imaginea de foc, cel care viseaz sare, de exemplu, la imaginea de zpad; viseaz c pune ghea n foc, iar gheaa ncepe a arde, pe cnd mna lui st n flcri i focul nu-l frige... Aici vedem deosebirea dintre somn i trezie. Creierul judec i n somn i se poate ntmpla s judece minunat. Uneori face socoteli foarte grele, care slujesc omului a doua zi. De obicei ns, cnd curentul nervos nimerete n pri, unde creierul e nc necurit de otrvuri, asociaiile nu mai pot urma drumul deprins n stare de trezie i atunci judecata se destram. (Nebunia e tot un fel de tulburare a creierului, dar nu numai din oboseal, ci i din alte pricini care smintesc de la locul i funcia lor unele pri ale creierului.)
Aici se vede ce mare lucru e somnul: e acea jumtate din viaa noastr, n care mturm creierul de otrvuri, pentru a-l pune n msur s nceap din nou lucrarea sa. De aici urmeaz c nopile nedormite sunt un pcat n contra minii omeneti. Profesorul otrvit de nopi albe, judectorul, plugarul i orice om care ncepe munca cu creierul ameit de necureniile din ajun, e ca un om care pleac dimineaa nesplat, cu hainele murdare, cu nclmintea plin de noroi, cu creierul otrvit... astfel de om e o primejdie i pentru el i pentru toi cei dimprejur. Treaba lui nu e treab; judecata lui nu e judecat, ci nuceal. Cu drept cuvnt, romnul apropie nelesul cuvntului detept, adic inteligent, de treaz. Detept cu adevrat nu poate fi dect omul cu totul treaz, adic cu creierul odihnit, cci numai atunci gndurile lui se nal fr gre.

* * *

233

Dreapta judecat. A judeca drept, nseamn a nira gndurile potrivit cu realitatea. Dar ce e realitatea? Am vzut cum creierul creeaz. n nici un creier omenesc nu se petrec ns aceleai ari. O mie de oameni vd acelai pom, dar toi l vd ca ceva deosebit. Din milioanele de raze care pleac de la trunchiul, ramurile, frunzele ori poamele lui, vor ptrunde tot alte grupe de raze n fiecare ochi i va produce n fiecare creier tot alt aare. Unul l vede mai verde, altul mai puin verde; unul privete mai mult trunchiul, altul ramurile, altul poamele... i fiecare leag de vederea lui tot alte gnduri, dup firele sale de asociaie: unul se gndete la lemn, altul la roade, altul la rcoarea umbrei, al zecelea la iarn, al o sutlea la altoire, al miilea la genul, specia i varietile lui n regnul vegetal. ntre acetia, sunt ns i civa care socot c, dac pomul s-a nimerit n dreptul unui stlp cu so, va iei bine vntoarea! Iar dac stlpul de lng pom e fr so, asta e semn ru... Care nirare de gnduri e dreapt i care nu? Dac priveti felul cum nir reprezentrile lor copiii i slbaticii, vezi cum s-a nfiripat judecata omeneasc. Pentru slbatic, e de ajuns s trimii o sgeat, menind-o s ucid cutare duman, i, gata, l-a ajuns! De aceea, femeile bakairilor trag acas cu arcul, pentru a ajuta pe brbaii care au plecat la vntoare... Copilul, de asemenea, bate scaunul i-i potolete astfel necazul. Aceasta lmurete sumedenie de eresuri i descntece, care dinuiesc i pn azi pe treptele de jos ale societii omeneti. De cnd s-a ridicat peste instinct i, lucrnd cu uneltele, omul a creeat cu creierul lui mai mult dect animalele, de atunci a avut i putina de a rtci mai mult dect orice alte fptur. Noroc c rtcirile i capt ndat pedeapsa. Neamul care s-a ncrezut n descntece, la vnat sau la rzboi, a fost biruit prin foame i nimicit de duman, iar acela care a asociat vnatul mai mult cu urma animalelor i alte semne adevrate, dect cu descntecul, a trit, a sporit i a lsat urmai. Astfel, legturile false ntre reprezentri s-au dovedit nefolositoare ori chiar primejdioase i pier, lsnd s dinuiasc numai legturile juste.

234

Pentru a judeca deci drept, adic a lega n gnd numai ceea ce se leag i n fapt, nu e dect un chip: s simi durere de pe urma legturilor false i s le prseti, iar de pe urma legturilor exacte s simi plcere i s le pstrezi. Experiena, aadar, e cntarul cel mai sigur, unde se verific valoarea judecilor omeneti.
Dar experiena - s fie adevrat. De aceea, porunca nti a oricrei educaii sntoase e aceasta: muncete n orice etate munci adevrate. Cnd zici cu creta pe tabl: s facem o experien; s punem ntr-un vas cu ap A, un cilindru de sticl B... i numai le desenezi, aceea este o experien fals, adic o ocazie de a bga n cap imagini i asociaii mincinoase. Numai cel care face ntr-adevr ceea ce zice tie deplin ce se poate i ce se potrivete cu vorba ori nu se potrivete. Singur munc adevrat las n minte capital adevrat de reprezentri, adic judecat. Cei care nu muncesc efectiv au n minte numai nite biete imagini slabe sau legate alandala; legturile lor se rup lesne, iar, dac dureaz, i pot duce la primejdie, ntocmai ca i descntecele babelor i ale slbaticilor. i nu e destul s munceti numai munci adevrate, ci trebuie s mplineti i porunca cealalt: nu-i face chip cioplit, adic nu amgi mintea ta cu simulacrul muncii i cu vreo imagine ori judecat fals. S nu zici nici n glum c 2 i cu 2 fac 5, c deschizi prtie minciunii n creierul tu. Nu bolmoji un lucru, isprvindu-l de mntuial, cci urmarea nu poate fi dect rea, fie c e vorba de lucrarea pmntului, fie de ngrijirea unei vite, de nego, sntate sau orice ar fi. Nici o iretenie nu poate face s ai roade bune dintr-o artur rea; s-ar putea ca o ploaie la timp s mai tearg urmele muncii tale rele; poate c vita se nsntoete singur, mcar c ai ngrijit-o ru... Dar ulciorul nu merge de multe ori la ap, iar cine s-a deprins a-l tr prin bolovani, ntr-o bun zi va rmne cu hrburile n mn. Minciuna i nengrijirea se pltesc totdeauna, - fr doar i poate. De aceea, pe lng datoria de a munci numai munci adevrate, am pomenit mai sus i alt regul: nu te mulumi cu un simulacru de munc, deoarece prefctoria las urme n creierul tu, de care tot ai s suferi.

nvtura cea mai bun. Din cele nirate pn aici, urmeaz c cea mai bun coal e a paniilor proprii. Cine s-a fript o dat, n-are voie s mai ncerce a doua oar, dac focul arde, i nu zice nici n glum c flacra e rece. Celula a fost aa de bine zguduit, iar n centrul de asociaie se deteapt aa de repede ideea de usturime, c niciodat creierul nu mai d porunca minii s ating un crbune aprins. Urmeaz de aici s-l lai pe copil s pun mna n foc, spre a ti ce e flacra, ori n gura arpelui spre a cunoate veninul? 235

Nu. Cei pii pot nva i pe cei care n-au pit unele necazuri. De pild, copilul poate cpta o spaim cumplit de muctura arpelui, dac mama, vznd un arpe, i-l arat cu faa ngrozit, fcndu-i semn c dihania cea cu gura cscat e gata s mute. Senzaia sau chiar reprezentarea rcelii arpelui, a ncolcirii, a strngerii dinilor nfipi n carne, ai veninului, a umflturii...pot zgudui uneori att de bine creierul i pot produce asociaii de idei aa de nplcute, nct nvtura rmne toat viaa i va fi de ajuns pentru copil s vad chipul arpelui ntr-o carte, spre a simi scrba i sfiala. Aadar, unele judeci (drepte sau nedrepte)pot intra n creierul cuiva numai prin puterea ce o are vorba de a detepta anume reprezentri i de a le mperechea dup voie. Aceasta se poate vedea i mai bine la cei hipnotizai. Spui, de pild, celui hipnotizat: ridic degetul mic! l ridic ndat. Uite c nu-l mai poi lipi de celelalte... i ntr-adevr, cel adormit se silete s-l strng alturi cu celelalte, dar nu poate!... Ba mai mult! i ari un cuita i-i zici: ce viespe! cum bzie!... Iar cel hipnotizat ip, se zbate i-i ascunde faa sub plrie, aprndu-se de viespea imaginar. Ce dovedete asta? Dovedete c vorba a deteptat n creierul bolnavului anume reprezentri tari sau sugestii. Dar ceea ce se petrece cu bolovanul, se ntmpl la fel (numai ntr-un grad mai slab) cu orice om: o vorb poate detepta n mintea oricui o imagine... i mai ales se poate aceasta la copii care nu au asociaii de idei multe i destul de tari spre a se mpotrivi vorbei auzite. Cnd spui: arpele e rece ca gheaa, lunecos, strnge, muc... i te oreti de scrb i de fric, toate cuvintele sunt pentru copil sugestii, - un fel de muctur ,,ideal``, deteptnd n creierul lui aproape o senzaie de durere. R e g u l : o bun parte a educaiei se reazem pe astfel de sugestii, pe care prinii le dau necontenit copiilor, mprumutndu-le astfel gusturile, judecile i obiceiurile lor. (O feti de doi ani e bolnav. Doctorul cere s dea cmaa la o parte. Copila se mpotrivete cu indignare: uine! Uine! - Ce zice? ntreb doctorul. Cu toat mhnirea, mamei i vine s rd: Zice c e ruine s pui mna 236

pe cma...) Pe cnd slbaticul umbl gol, fr s bnuiasc ce ar fi ruinea, copilul societii civilizate a primit printr-un cuvnt de la prini o sugestie care dureaz toat viaa.
Meteugul educaiei se reazem deci n mare parte pe felul cum prinii tiu s sugestioneze pe copii. Orice vorb i orice fapt a prinilor i a celor mai mari poate fi pentru copii o sugestie. De aci, marea rspundere a educatorului pentru tot ce zice i face n faa copiilor. Capitolul asociaiilor, e cel mai nsemnat n catehismul pedagogului - e ntocmai ca busola pentru marinar. Cine tie s mnuiasc bine asociaiile, poate nfige n mintea copiilor multe reguli de purtare, legnd de anume feluri de reprezentri idei de groaz (arpe), iar de altele idei de plcere. Cu ajutorul asociaiilor, poi face i diagnoza sufleteasc a unui copil... i spui, de pild, un cuvnt i vezi ce poate el lega de acel cuvnt... Astfel ghiceti dac reprezentrile lui sunt mai mult vizuale, adic dobndite prin ochi; auditive, tactile etc... i dac reeaua reprezentrilor din mintea lui e mai slab sau mai tare, adic a nceput a le rndui cu judecata proprie ori nu.

Caracterul. Un cuvnt neneles poate fi ca un oblon care i astup vederea. Aa e uneori cuvntul caracter. Am artat cum unii socot c e un fel de dar neobinuit, cum ar fi talentul muzical, deteptciunea etc... Dimpotriv, toi oamenii au caracterul lor, adic un mnunchi de obinuine care stau n centrul vieii lor sufleteti. caracterul nu e altceva dect obinuina tare. De pild, beivul ndat ce trece prin faa unei crciumi, intr i bea, mcar c e plin de butur; omul cu ruine nu intr n crcium, chiar cnd se usuc de sete. Amndoi au caracterul lor, adic o deprindere, care i stpnete. Pentru a afla rdcina caracterului, s privim pe hipnotizat. Doctorul i spune n somn: peste 4 zile, la ora 5, vei merge la cutare... ntr-adevr, la timpul hotrt, cel care primise porunca n somnul hipnotic, se pomenete la ua omului. De ce-ai venit? El nu tie s spun altceva dect c a simit aa... c-i vine s plece spre acea cas... E ntocmai, ca i cnd te culci cu gndul s te detepi la un ceas hotrt, te detepi, ca i cum n creier ar fi fost o sonerie. Aa e i caracterul: unele reprezentri sunt att de tari, c fapta urmeaz ndat ideii. Omul de caracter, cnd a fgduit s vin 237

undeva, pleac... nu se poate stpni. nchipuirea c ar rmne de ruine fa de altul este att de vie, nct simte ruinea mai dinainte i nu preget o clip. Celula din creier e ca o baterie att de ncrcat, iar drumul curentului nervos pe firele de asociaie e att de umblat nct fapta i vorba urmeaz sigur una dup alt. Tehnic vorbind, s-ar putea zice: a avea caracter nseamn s ai civa neuroni foarte dezvoltai i cu fibre pe care s poat circula cu mare nlesnire curentul de impulsie (spre fapt). A forma caracterul nu e deci lucru tocmai greu, pentru cine nelege originea. D copilului deprinderi tari - i att. Iar pentru a te ncredina de tria lor, nsoete-le de scrb ori de plcere, cum zice porunca a treia: adaug muncii iubirea, deteptnd plcere pentru ceea ce e bun, i sil de ceea ce e ru. De pild, spui unui copil: nu mnca asta! e spurcat! Cnd mama arat copilului lucrul acela i se orete, ca i cum ar fi nghiit ceva greos i se face c scuip n lturi (ca i cum ar lepda cu groaz acea mncare), copilul rmne cu dezgust, fr s fi gustat mcar. Astfel, mongolii nici nu ating petele. Se uit la el cu aceeai scrb, cum ne uitm noi la broate... i cum e cu mncarea, aa e cu mbrcmintea i cu alte obiceiuri. (Femeile europene i arat la baluri o parte a corpului tocmai ca i slbaticii; pe cnd femeile chinezilor socotesc c e cea mai mare neruinare s arate mcar vrful piciorului1). nceputul caracterului e, aadar, sugestia: obiceiurile cptate de mic copil. Pn la 5-6 ani, copilul a cptat aproape jumtate din tiina vieii i cam trei sferturi din caracter. Leul care s-a nvat de mic a chinui animalele, a sudui, a amenina pe tat i pe mam (fiind ludat la nceput, ca pentru o deteptciune), rmne toat viaa lui un animal nrvit, pe care trebuie s-l pzeti cu poliia. Degeaba sfaturile de mai trziu. Deprinderile i sugestiile cele dinti sunt temelia obiceiurilor celor mai tari, adic a caracterului.

Moda european, dup rzboiul mondial, a scurtat rochiile pn deasupra genunchiului; nainte de rzboi, cozile rochiilor se trau pe strad, mturnd praful.

238

De aici se vede marea nsemntate a mediului n educaia unui popor. Dup cum murdria din casa ori curtea cuiva poate mprtia boli n toat mprejmuirea, De asemenea, orice vorb sau fapt devine un capital (bun sau ru) pentru toi cei dimprejur. Btrnii i au obiceiurile lor. Tinerii, i mai ales copiii, le imit cu cea mai mare uurin (cum unul casc, dup ce vede pe altul cscnd). Aa se iau obiceiuri de vorbire, mbrcminte, purtare etc. Multe idei morale, politice i economice sunt imitaii ntrite prin obinuin (uneori pn la fanatism). Dup cteva generaii de ceart ntre protestani i catolici, sila unora fa de ceilali ajunsese att de departe, nct la Augsburg nici caii protestanilor nu trebuiau s stea la aceleai iesle cu ai catolicilor. Ct despre scrba mahomedanilor fa de mncarea ghiaurilor i alte obiceiuri ale lor, se tie ct este de puternic.

De aceea, fiindc obiceiurile tari sunt temelia vieii, am pus nainte regula: muncete munci adevrate i ridic munca pn la caracter, adic f din deprindere un obicei egal cu a doua natur. Etate i sex. Oricte reguli am da pentru a ese viaa sufleteasc a copilului i a-i forma un caracter vrednic, trebuie s mai inem seam nc de o mprejurare: sistemul nervos i, prin urmare, sufletul, se schimb cu etatea, deoarece omul e n necurmat prefacere. Astfel, la o vrst sporete mai mult capul, n alta picioarele, trunchiul etc. Creterea aceasta se arat, nu numai la msur, ci i prin neastmpr. De aceea, printele sau profesorul, care cere copilului s stea smirn, nu tie ce cere. Numai copii bolnvicioi bojesc locului, stnd blendii. Cine zice c un astfel de copil e ,,cuminte``, acela ia boala drept nelepciune. Iar cine crede c zburdlnicia e semn de inferioritate, acela batjocorete sntatea, numind-o nebunie. De aceea, educatorul trebuie s ia seama an cu an, cum crete copilul 1). La nceput, sunt gata centrii de simire i de micare; apoi, ncetul cu ncetul, se adaug i se ntresc fibrele de asociaie, care fac cu putin reprezentrile i judecile n centrele de asociaie.

Dar chiar i nainte de natere, pruncul poate cpta unele aplecri. Cnd mama bea, se mbat i ftul ei; creierul lui ajunge beiv, nainte ca biata fptur s fi gustat mcar o pictur de - lapte.

239

ntre 10 - 12 ani, memoria e foarte puternic. i anume: memoria auzului se dezvolt bine pn la 14 ani, apoi scade; a vzului sporete pn la 15-16 ani i, n genere, e mai puternic dect cea auditiv. Ct privete memoria sentimentelor, ea e slab ntre 9 - 12 ani i se ntrete abia spre epoca pubertii. Amnuntele nu se cunosc tocmai bine, dar, dac iei seama, vezi c sufletul trece prin schimbri, ca o balan care aci se ridic, aci se coboar. Profesorul fr bgare de seam spune: elevul cutare (sau clasa cutare) s-a deochiat. Cel care se uit mai de-aproape, vede c pricina nu e o rea voin, ci o prefacere venit cu etatea. De aceea, educatorul ar trebui s msoare i s observe mereu toate schimbrile trupeti i sufleteti, mai ales n anii tineri. Apoi s in seam c schimbrile nu-s aceleai la fiecare sex i nu se petrec n aceeai vrst. (Bieii au, de pild, memorie mai puternic pentru abstracii; fetele, din contra, au mai ales reprezentri intuitive.) Prin urmare, cnd un copil nu e atent, (sau nu ine minte, ori nu nelege ceva) e foarte primejdios s-l pecetluieti cu vorbe proaste. Poate c, dimpotriv: ntrebarea e proast, iar sarcina pe care coala i-o pune elevului n spate, nu e potrivit cu anul acela. Ateapt ns, i te vei minuna singur, cnd va veni ,,plinirea vremii``.... Voina. Dac o mare parte din educaie e sugestie, pentru a te educa pe tine i a educa pe alii, tot meteugul este s tii cum s nfigi n creier unele idei, aa ca s rmn acolo i s rodeasc. Dup cum i pui n gnd s te trezeti la cutare ceas din noapte, ca s pleci undeva, iar creierul te trezete ca o straj credincioas, de asemenea s-i pui n suflet pentru fiecare mprejurare anume idei de straj. Cum? Pn mai ieri-alaltieri, se credea c e destul s repei o vorb de mai multe ori i astfel ea se nfige de la sine n minte. E i repetiia ceva, dar nu-i mare lucru. Poi s zici de o mie de ori seara din gur: m scol la 4... i dac zici numai de mntuial, creierul se odihnete i te trezeti cine tie cnd. Prin urmare, repetarea unei vorbe i a unui gnd nu e destul. Mai trebuie ceva. Pentru ca o idee s rmn ca un ru n minte, s n-o smulg nimeni, ci s dea roadele ei fr gre, 240

trebuie s vrei, adic s pironeti toat puterea asupra acelui gnd, s faci s vibreze neuronul, ca o baterie ncrcat cu electricitate pn la limita tensiunii. Atunci soneria are grij s te detepte. De aceea, repetirea i dondnirea unei lecii pe dinafar n-are nici un pre. Lucrul de cpetenie e s vrei, - i cnd i poruncete ie, i cnd porunceti altora. Numai acela care tie s voiasc poate s se conduc pe sine i s povuiasc i pe alii. Asta nu nseamn ns, c cei hapsini, care poruncesc cu glas tare ori cheam n ajutor pedepsele, ajung numaidect la vreo isprav. A voi e i o chestie de judecat: trebuie s aduci n faa cugetului tu (sau a cugetului altora) o idee aa de vie i de limpede, nct s vezi toate urmrile ei; s te fericeasc iubirea binelui izvort din ea, ntocmai ca i cum ar fi aevea mplinit. (Atunci te nflcrezi pentru ea, simi adic o pornire de entuziasm, care trte i pe alii). Ori, dimpotriv, s te sperii singur de urmrile ei rele, s te nfiori, s suferi i s faci i pe alii s sufere numai la gndul c ideea s-ar nfptui. (Atunci se nate scrba, care te stpnete ca un fru, nengduindu-i ie sau celor care te ascult s fac un pas mcar spre mplinirea ei.) Prin urmare, voina atrn de judecat, dar i de puterea fizic. Bolnavii i oamenii moli nu pot voi; puterea lor trupeasc e att de mic, nct mcar c pricep, adic gndul lor se nir lmurit n cap, dar nu pot... n-au tria de a-l opri locului i de a face creierul lor s vibreze tare. De aceea, oamenii bolnvicioi i betegi tndlesc chiar propria lor via, necum s o conduc pe a altora. Nucii i mrginiii, din contra, pot avea putere, dar nevznd limpede ramificrile unui gnd, greesc uor n hotrrile lor. Ei fac i iari fac un lucru, dar l fac mereu la fel, cad n rutin ori apuc peste cmpi... Progresul nu vine dect de la cei care tiu s voiasc n chip lmurit, adic pe temeiul unei judeci drepte i s detepte totodat n sufletul lor o simire vie fa de lucrul voit.

241

NCHEIERE SEMNELE UNEI BUNE CRETERI Dac ,,coala muncii`` are la temelie un ir de idei bine legate, e necesar s artm, la sfrit, care ar fi semnele, dup care se cunoate o cretere bun. Cel dinti semn e sntatea i puterea fizic. nsuirile cele mai de pre devin netrebnice cnd substratul organic al cuiva nu-i destul de bogat, pentru ca s nlesneasc deplina lor manifestare. Aadar, vechea maxim a romanilor: ,,minte sntoas nu poate fi dect ntr-un corp sntos`` e i ea un criteriu nsemnat al judecii despre oameni. Suedezii, norvegienii, danezii, englezii i alte naii cu adevrat naintate au verificat judecata aceasta la lumina tiinei moderne i au ridicat educaia fizic la nlimea unei serioase preocupri de stat. Al doilea semn e sntatea i puterea sufletului. Aceast nsuire nu se poate ns cunoate tocmai uor. Cu toate acestea sunt cteva criterii, care nlesnesc orientarea i anume: a) Respectul adevrului. Nu poate avea suflet sntos cel care, n adncul contiinei sale, nu simte scrb de minciun. n faa oricrei viei se deschid dou ci: una e a bolii, adic a nchipuirii c poi pctui n contra adevrului, fr nici o urmare, ndat ce minciuna e bine acoperit; alta e calea sntii: credina neclintit c orice greeal, ntocmai ca o cifr fals ntr-un calcul aritmetic, trebuie s dea rezultate false i, deci, s atrag dup sine un deficit fizic ori moral, chiar dac greeala ar fi ascuns n taina celui mai adnc ntuneric. Cel care apuc pe calea minciunii e totdeauna capabil de a aluneca. E un arhitect care zidete pe nisip, att pentru sine, ct i pentru alii. Lipsa de respect pentru adevr face ca sufletul lui s sufere de o infectare cronic i, n orice clip, boala poate izbucni.

242

Prin urmare, creterea care nu l-a vaccinat pe copil mpotriva neadevrului e o cretere nevrednic i primejdioas. Dimpotriv, cel care, n copilrie i tineree s-a ptruns de respectul cauzalitii tiinifice i tie c toate erorile atrag dup sine rele inevitabile, acela se ine de adevr, cum se ine orbul de gard. Ceea ce este Diavolul pentru cretin, acelai lucru este Eroarea pentru omul cu suflet sntos, care tie c orice lunecare din calea dreapt duce fatal la pagub i suferin. Calcul exact cu cifre false, asta n mintea lui nu poate intra. De aceea, impuritatea minciunii nici nu-l poate atinge. Pe acela educaia l-a vaccinat odat pentru totdeauna. Poate grei din netiin, dar are n sine i puterea de a se ridica, rscumprndu-i el singur greeala, adic anulnd-o prin ntoarcerea la calea dreapt. b) Putina de a realiza adevrul. Sntatea i puterea sufleteasc se arat, ns, nu atta prin atitudinea unui respect contemplativ pentru adevr (orict ar fi acela de statornic), ci mai ales prin deprinderea de a-l realiza practic, dovedindu-l cu fapta. De aceea, semnul cel mai vdit c cineva a cptat o cretere bun e uurina cu care poate ine drumul drept, ori de cte ori e vorba s traduc o convingere n fapte. Prin urmare, nu putem fi siguri de sntatea i puterea minii cuiva, dac nu are acea latur a personalitii sufleteti, care se numete caracter. Cine are nlesnirea de a urma adevrului nu numai teoretic, ci i n practic, despre acela tim c a dobndit o cretere bun. Despre unul ca acela, avem siguran c n cutare mprejurare nu va sta cu minile n sn, ci va lucra numaidect n cutare fel, dup cum o anume problem are o dezlegare i numai una. c) Dezvoltarea armonioas a tuturor nsuirilor de seam i, ndeosebi, a celor caracteristice poporului din care s-a nscut copilul. O bun cretere presupune, n sfrit, nu numai respectul adevrului i deprinderea de a-l sprijini cu fapta, ci i o dezvoltare a tuturor calitilor sufleteti n chip armonios. 243

ntr-adevr, legea progresului cere o difereniere progresiv. Prin urmare, un individ e cu att mai de pre i pentru el, i pentru societate, cu ct viaa lui are mai multe laturi expresive, n sensul perfecionrii omeneti: mai multe idei, mai multe sentimente, mai multe porniri spre activitate... Dar toate acestea nu n ciocnire unele cu altele sau unele n paguba altora, ci integrate i armonios dezvoltate. Omul s fie adic nu numai o persoan, ci o personalitate, al crui suflet s aib un caracter bine definit - unitar. Dar tocmai n interesul diferenierii cerut de progres, o bun cretere a individului presupune ndeosebi dezvoltarea nsuirilor care sunt un fel de poten a varietii etnice din care el face parte. A fi om e bine; dar a fi un reprezentant tipic al naiunii din care te-ai nscut e i mai bine, e un pas mai departe n calea progresului omenirii care nu e un amestec de indivizi, ci o sum de uniti etnice1). Educaia aadar are o latur etnografic nu numai n metodele sale (cum am cutat s dovedim, fcnd analiza muncii poporului i studiul caracterului naional, pentru a ndruma creterea copiilor), ci i n scopul ei, care e de a face din fiecare individ, pe ct e cu putin, un reprezentant tipic al nsuirilor mai caracteristice ale gruprii etnice din care face parte. Concluzie. Dac cele nirate pn aici sunt adevrate, rezult de la sine urmtoarele: Pe temeiul criteriilor amintite, se poate judeca relativ uor n ce msur educaia unui popor e sau nu pe linia progresului. n ce privete educaia fizic, mortalitatea - ndeosebi a copiilor, - numrul infirmilor, rspndirea sporturilor, gradul de dezvoltare a gimnasticii igienice ( ca la suedezi) i alte msuri de eugenetic sunt puncte de orientare destul de obiective, pentru a gsi locul unui popor n scara valorilor planetare. Iar cine vrea o unitate de msur mai concret o poate gsi prin compararea cu scandinavii i anglo-saxonii n rasa alb, sau cu japonezii n rasa galben.
1

S. Mehedini, Poporul, Ed. III, 1939, p. 130.

244

Ct privete educaia sufleteasc, unitatea de msur nu poate fi internaional. Un popor e cu att mai naintat pe calea progresului, cu ct s-a apropiat mai mult de idealul su propriu, manifestat n felul de a cugeta, simi i exprima toat partea mai aleas a fiinei sale. Un popor este aadar ceva unic, iar individul st cu att mai sus, cu ct reprezint mai clar nsuirile caracteristice ale vieii neamului n care i prin care triete1). ADAOS COALA MUNCII I LUCRUL MANUAL1) n timpul din urm, au ieit la iveal o sum de formule: ,,coala activ``, ,,coala ceteneasc``, ,,coala sentimentalist``, ,,coala tcerii``, ,,coala n aer liber`` etc. Bogia aceasta de titluri e, pe de o parte, dovada dorinei de nnoire a ideilor despre nvmnt, pe de alt parte, poate duce la o primejdioas confuzie. Fiindc ne numrm ntre cei care dorim o ,,alt cretere`` i am pus ca o ndrumare mai special aceste dou cuvinte: coala muncii, e bine s lmurim ct mai exact raportul dintre aceast formul pedagogic i altele apropiate. ndeosebi, e necesar s artm hotarul ntre lucrul manual i coala muncii. S ne fie ngduit o asemnare: lucrul manual e ca un firicel de iarb ntr-un mnunchi de ierburi, de flori i de roade culese din binecuvntata grdin a muncii. Prin ,,coala muncii``, am neles mult mai mult dect se cuprinde n lucrarea cu minile.

Vezi, de pild, ce nseamn Bushido pentru formarea caracterului japonez. ndemnat de corpul didactic din judeul Muscel, am ncercat n iarna trecut s lmuresc verbal ideile din Alt Cretere, insistnd ndeosebi asupra erorii celor care vor s transforme coala n atelier. Adaosul acesta nu face dect s precizeze cteva idei cuprinse n paginile precedente (Nota de la ed. IV).
1

245

tiam c n ara noastr lucrul manual nu este ndestul de preuit, necum s fi ajuns cu toii la o concepie lmurit despre coala muncii, n genere. n cele mi multe coli, lucrul cu minile lipsete cu desvrire; n altele, abia a nceput i numai n cteva ne apropiem de ceea ce se face n rile scandinave, de unde a pornit aceast direcie de nviorare a nvmntului. Att de puin a fost neles la noi lucrul manual, nct unii nvtori au supus pe copii la un adevrat chin. Zile ntregi, colarii ,,nu mai pot s in n degete condeiul, cci minile lor fragede fac opintiri mari, ca s rup mlaja prea groas... Vrful degetelor se umfl, abia mai pot s se ncheie la hain i nu mai pot nici s in lingura!`` Ce s mai zicem de oamenii lipsii - nu numai de sim pedagogic, dar i de cel al omeniei, care au cumprat ,,mturi legate cu srm, perii cu catifea i cu oglind; couri i alte obiecte artistice, artndu-le n expoziii colare, ca lucruri ieite din minile elevilor...!``1). Rtcirea aceasta dovedete c cei care s-au apropiat de munca manual nici pe departe n-au bnuit nsemntatea ei educativ. Iar lucrul e uor de neles: dup cum nu pricepe igiena ochiului sau a plmnilor ori a altui organ, cel care n-are o idee lmurit despre condiiile de via ale organismului omenesc n genere, tot aa nu poate nelege ce nseamn lucrul manual, ca mijloc de educaie, cine n-are o concepie limpede despre munc, privit ca temei al dezvoltrii omenirii, de cnd a nceput omul a munci i pn azi. Pentru etnograf, este vdit c msura cea mai pipit a progresului unei grupri omeneti e mulimea uneltelor, perfeciunea lor i intensitatea muncii; i, dac este adevrat c toat dezvoltarea sufleteasc a omului, de cnd a prsit treapta animalitii, a fost legat de nevoia de a munci tot mai mult i cu unelte mai felurite, nu mai ncape nici o ndoial c coala muncii nu e o formul nscocit de un pedagog, ci este nsi legea dezvoltrii sufletului omenesc i deci i a dezvoltrii sufletului copiilor. Prin urmare, prin coala muncii nu se poate nelege numai lucrul manual, ci toat activitatea prin care copilul traduce cugetul su prin fapt (ntrupndu-l, cnd se poate, n materie i ajungnd
1

Ciornescu, Lucru manual. nvtorul romn. Ianuarie 1922, pag.37.

246

pn la bucuria de a crea ceva nou). Iar coala muncii nu are ca scop s produc numaidect obiecte de folos imediat, ci lucrul de cpetenie e altul: s ademeneasc pe copil la munc n aa chip, nct s-i fie cu neputin, pentru tot restul anilor vieii, a mai sta trndav. Cum va putea educatorul s fac astfel de minune? Dac s-ar gndi numai la att: s dea copiilor ndemnarea de a mpleti couri, de a lega mturi, perii... i de alde astea, atunci n-a neles mai deloc scopul lucrului manual, ca mijloc de educaie, ci a pocit ,,coala muncii``. Ademenirea copiilor spre munc presupune cu totul alt cale de urmat. Pentru aceasta se cere s detepi mai nti n sufletul copilului o mare dorin de a modela natura i ncrederea c o poate modela. Cum? Observnd mpreun cu copiii, s-i deprinzi i pe ei a observa natura. Gndind mpreun cu ei, s-i deprinzi i pe dnii a gndi. i cercnd, mpreun cu ei, a corecta ceea ce n natur nu e destul de bine ntocmit, s-i mbii pe ncetul a se amesteca n irul fenomenelor naturii. (De altfel, cum am spus, copilul a ncercat nc din casa printeasc a fi i el un mic muncitor. Din joc, rsare deci n chip firesc gndul de a modela nti pentru plcere, apoi pentru interes, ceea ce vede n sfera vieii lui). Educatorul, aadar, nu are dect s mbogeasc i s rnduiasc experiena nceput de copil, legnd-o cu idei tot mai multe, cu sentimente mai vii i cu hotrri mai tari de a lucra. Iar pentru aceasta, lucrul manual e abia ca o strun la vioar... fa de alte strune mai numeroase i cu tonuri neasemnat de multe. S lum o pild. n vechea coal pasiv, se credea c e de ajuns s spui: omizile sunt vtmtoare. E bine, copii, s curai omizile... Ce face educatorul ptruns de coala muncii? S-ar putea bnui c el, de la vorb, pete la fapt, adic ncepe a culege omizile mpreun cu copiii. Atta ns nu-i de ajuns. Copilul silit s curee un pom ar putea privi o astfel de ndeletnicire ca pe o adevrat pedeaps. 247

O astfel de coal a muncii brute i-ar putea lsa o amintire tot aa de neplcut, ca i coala pasiv a crii goale... Trebuie aadar s apucm pe alt cale: copilul trebuie s capete un real interes sufletesc, cnd mplinete o astfel de sarcin, iar aceasta se poate atinge prin alte mijloace. - Ce jivine scrboase... Uite! n cuibul sta omizile forfotesc... parc-s nite erpi... Iat ce proase sunt... Pzii-v, c de-i cade una pe gt, te ustur o zi! face nite bici, ca i cum te-ar nepa urzicile... i ia privii colo prunul acela, ce gol i beteag e srmanul ! Alde Vasile Pitoac o s mnnce prune din gard. Fcnd astfel s vibreze, cnd o fibr, cnd alta a sufletului copilresc, curirea omizilor nu mai e o munc silnic, ci devine o rectificare a naturii care mulumete sufletul i-l modeleaz din punctul de vedere al inteligenei, al simirii i al voinei. Iat coala lipsit de munc! Iar cine a nsoit o astfel de munc cu astfel de idei i sentimente, va fi gata s curee nu numai pomii lui, ci i pe ai altora. (Un copil, deprins cu grija pomilor din grdina printeasc, s-a pomenit undeva... curind stejarii din pdurea satului, ct ajungea cu securicea... Att de puternic e obinuina simpatic). i cte mprejurri nu-i sat educatorului la ndemn! Grija de psri i de alte vieti, grija de flori i de pomi... pn i grija de curenia, ntregimea i rnduiala lucrurilor nensufleite, ncepnd cu bncile colii, crile i tot ce nconjoar mediul vieii colarului. Iar n toat estura aceasta, lucrul manual e abia un caz special din marea coal a muncii, pe care trebuie s se ntemeieze viaa copilului, cum se ntemeiaz i viaa n genere. Prin urmare, coala muncii nu e altceva dect ceea ce se numete cu un termen mai pretenios activismul sau practicismul. * * * Dar revine ntrebarea: cum s-l ademeneti pe copil spre cile muncii, ca s fie harnic i s rmn lipit de munc pn la sfritul vieii? 248

Este oare destul s dramatizezi prin vorbe munca strpirii de omizi, pentru ca s-l faci pentru totdeauna grijnic de pomii lui? E i aceasta un mijloc (pentru unii poate fi chiar deplin ndestultor), dar i mai sigur e alt drum: ca s faci din colar un prta la munc, sugestia faptei simpatice e cea mai puternic prghie. Si vis me flere... dac vrei s m faci s plng, plngi tu nti. Tu adic, educatorule, s fii nti de toate un om harnic...; s te vad ucenicii ti c lucrezi cu dragoste adevrat (nu numai s faci lecii). Cum i face cineva poft, culegnd ciree dintr-un cire i mncnd din plin, aa s ademeneti i tu pe copii la lucru. Cnd cosete cineva de zbrnie coasa i cade iarba ca valul, fr s vrei i vine s pui mna pe coporie... Un cojocar care trgea firul de mtase, parc-ar fi tras arcuul pe vioar, cu nfiarea lui fericit, nsoit de un fluierat vesel, sugerase unui copil ideea c miestria cea mai mare pe lume e s fii cojocar... Avea dreptate cel care zice undeva c ,,nu plngi fiindc eti nefericit, ci eti nefericit fiindc plngi!`` Paradoxul acesta vrea s spun att: plcerea e molipsitoare, ca i tristeea... E destul s vezi rsul cuiva, ca s te pomeneti c ai chef s rzi, nu numai cu buzele, ci din toat inima. A crea aadar o atmosfer de plcere mprejurul unei munci, e drumul cel mai drept s-a faci cuiva drag... Prin urmare, meteugul cel mai mare al educatorului e s fie el nsui n gospodria sa un muncitor fericit; mulumirea lui s ispiteasc i s ademeneasc n fiecare clip, la munc, pe toi cei care l vd. Iar cnd copilul ndrumat mereu de prini i de nvtor a cptat dragoste de munc, fie de munca fizic, fie de cea intelectual, fie de o activitate social (ajutorarea unui btrn etc.), atunci poi fi sigur c coala muncii a dat roade: creierul lui nu e un cinematograf de imagini sau un fonograf de percepte moarte, ci un izvor de aciune - n sensul cel mai deplin al omeniei. Din cele nirate pn aici, urmeaz de la sine urmtoarea deosebire: Lucrul manual este n coala de meserii o ndeletnicire care are drept scop s fac dintr-un copil un meteugar deplin, economisindu-i 249

timpul i puterile, iar idealul e acolo metoda american numit taylorism1) coala muncii e altceva: ea nseamn s pui n micare toate puterile trupului i ale sufletului copilresc, pentru ca s le sporeti pe toate i n acelai timp, din jocul lor liber, s dibuieti apoi care e nsuirea cea mai puternic a fiecrui copil, pentru ca s-i poi da ndrumarea cea mai rodnic i pentru el, i pentru societate. Lucrul cu minile e aadar numai unul din multele mijloace ntrebuinate de educator n coala activist sau coala muncii. A transforma prin urmare coala n atelier este o rtcire; dar ne grbim a aduga c o astfel de rtcire nu e nici pe departe att de primejdioas, cum sunt colile unde copilul e inut la carte, dup cum insectele sunt fixate ca un ac pe hrtia din cartoanele muzeelor. Ca o indicaie general, am recomanda aceast formul: s proiectm programul tuturor anilor de colrie peste munca din fiecare col de pmnt al rii, potrivit cu ritmul ei n timp; i astfel s ademenim pe copii la o via pe ct se va putea mai intens, lipind tot ce privete educaia fizic, intelectual i moral de munca concret a celor dimprejurul colii. coala nu mai trebuie s fie nchisoarea copiilor, ci casa cea mai drag a satului, unde s se poat vedea n chipul cel mai luminos satul de mine... Dup cum st scris la ,,Tatl nostru``: pinea noastr cea de toate zilele d-ne-o nou..., tot a trebuie s zicem: munca noastr cea de toate zilele (adic a satului) arat-ne-o nou... n chipul cel bine ntocmit i mai rodnic pentru trupul i sufletul acestui neam. Prin urmare, la urzeala pedagogiei generale, scoas din orice manual, educatorul e dator s tie: care este elementul local (etnic) ce ar trebui adugat. Bttura i alestura florilor covorului nu poate fi

Un inginer, Taylor a avut ideea s observe cte micri face un lucrtor. A prins toat munca lui la cinematograf i a repetat mereu micrile, nsemnrile tot ce este pgubitor ca energie i timp. Apoi a pus pe acelai lucrtor s fac aceeai lucrare, eliminnd toat cheltuiala zadarnic de timp i putere. Cu acest chip, s-a ajuns la rezultatele minunate. Munca s-a perfecionat ntr-o msur neateptat, dnd venituri imense fabricilor care au dobndit aceast metod tiinific.

250

scoas dect din experiena proprie a fiecrui popor i chiar a fiecrui inut. Ne dm seama c opera aceasta este foarte grea din dou pricini: La un popor, n care munca a fost blestemat, din pricina nedreptilor care o nsoeau, a mbia azi pe copil la orice fel de munc mprejurul colii, pare ca i cum i-ai arta robului lanurile i vrgile cu care l-ai btut pn ieri. Al doilea, alegerea elementelor celor mai caracteristice din ntreaga via a poporului (n legtur cu colul lui de pmnt) presupune o cunoatere deplin a tot ce este esenial din trecutul neamului apoi i destul talent pedagogic i artistic pentru prezentarea ct mai vioaie a acestui material... i nu orice om de duzin se poate ncumeta la mplinirea unei astfel de sarcini. Dar pedagogia naional n-o poate scrie i n-o poate aplica, dect cel plin de fiina poporului su i nc cu condiia s fie el nsui o personalitate cu adevrat reprezentativ. Ndejdea noastr e c vor rsri n curnd n mijlocul educatorilor tinerimii ct mai multe personaliti, care s ne dea o disciplin de educaie ntemeiat nti de toate pe fondul propriu al sufletului romnesc1

1 Nota din urm. Terminnd tiprirea acestei cri repet ce-am spus la nceput: Alt Cretere, cu toat rspndirea ei, nu i-a atins scopul. Dovad e frmarea hotarelor. Cu vorbe nu se poate vindeca un popor. Nici chiar pilda faptelor nu-i e de ajuns. singura lui scpare este ,,munca preventiv`` pentru infraoameni i un scrupulos ,,regim de munc`` pentru tot restul populaiei. Cine s-i arate cale i cine s dea impulsul? Omul de Stat. (Am artat aiurea nsuirile lui.) Dar, n viaa naiunilor, geniul politic se ivete mult mai rar dect cel artistic ori tiinific. prin urmare, n lipsa unui crmuitor excepional, sprijinul rmne s fie cutat ntr-o instituie care ar reprezenta suma valorilor intelectuale i morale ale naiunii n epoca respectiv. (Vezi: academia ca instituie etnopedagogic i Etnopedagogia ca fundament al renaterii neamului i statului romnesc). n orice caz, igiena rasei se impune de la sine ca o msur permanent. Cum se pot ameliora grnele unei ri, aa se poate ameliora i gloata poporului. La noi, pe lng o ,,alt cretere`` (n latura educaiei fizice i economice) e grabnic nevoia s eliminm cteva toxine etnice. Am artat cum iganii au molipsit i molipsesc att trupete, ct i sufletete. Aceti paria, venii din Asia, trebuie s fie trimii la urma lor. Evreii - la fel. Persecutarea lor n alte ri le-a dat nsuiri anti-sociale, de care sufer acum poporul romnesc. Dreptatea cere nlturarea acestui element toxic, nainte de a pi la alte msuri de eugenie.

251

POSTFA ACTUALITATEA OPEREI PEDAGOGICE A LUI SIMION MEHEDINI Nu putem s nu recunoatem c lectura acestei cri a provocat cititorului numeroase ntrebri, care s-ar putea sintetiza n una singur: Ce ar putea fi valorificat acum din teoria ,,colii muncii``? Aceasta mi se pare a fi ntrebarea esenial. Ea struie cu att mai mult cu ct i se asociaz alta: De ce nu au fost puse n practic tezele de baz ale ,,colii muncii`` ndat dup primul rzboi mondial, din moment ce autorul a gndit noua orientare educaional ca o alternativ la coala dominant din acea epoc? Pentru a putea oferi un rspuns ct mai elaborat, cred c se cuvine s revedem care erau motivele pentru care marele geograf - cu vocaie de autentic teoretician al educaiei - a considerat necesar o reaezare a colii romneti pe noi principii1 )? coala tradiional era considerat a fi o ,,coal de carte``, n sensul c ntre copil i realitatea complex a vieii se ntrepunea
Credina noastr neclintit e aceasta: vindecarea neamului autohton e cu putin. n Trilogii (1940) i n Cretinismul romnesc, adaos la caracterizarea etnografic a poporului romn (1941), ca i n Poporul (1937), am artat, pe ce ne putem bizui. Totul atrn acum de inima i de mintea crmuitorilor statului. Sub ochii notri, Salazar, Gandhi i alte genii etice au dovedit dreptatea proverbului romnesc ,,n-aduce anul ce-aduce ceasul``, dar nu numai n bine, ci i n ru, cnd se ntmpl la crma unei ri oameni nevrednici. n acelai secol, Roma - pustiit de Nero, a ajuns nfloritoare sub Traian - optimus princeps. Dup o ,,epoc de pleav`` s vin acum o epoc de grne curate.

Absolvent al Facultii de Litere, Simion Mehedini a prezentat la examenul de licen o lucrare cu titlul Ideile lui J.J. Rousseau despre educaie. (1892)

252

cartea, acuzat c nu oferea copilului posibilitatea cunoaterii lumii, ci doar nvarea unor cuvinte. ,,coala noastr de azi - scria Mehedini e arta de a privi lumea pe hrtie``. Ocupnd copilul aproape n exclusivitate cu nvarea vorbelor (citite sau scrise), coala acorda atenie numai emisferei stngi a creierului, cu consecine negative asupra dezvoltrii generale a intelectului. ,,Ne-a intrat n cap sminteala c nvtura de carte e totuna cu puterea``. i adaug: ,,Poi s tii multe i totui s fii un bicisnic``. Simion Mehedini era, aadar, nemulumit de caracterul dominant teoretic al colii i de aici opoziia sa fa de ,,cultura general`` neleas ca prioritate acordat disciplinelor teoretice. n concepia sa, o astfel de coal nu putea pregti elevii pentru via, nu putea forma caractere; era o ,,coala bolnav``. ,,Singurul chip de a ti i a pune ceva e s lucrezi n adevr``. De aici acel motto tulburtor al crii ,,Mai bine munc fr carte, dect carte fr munc``. Ideea unei ,,coli a muncii`` nu era nou; ea fusese exprimat cu civa ani nainte de pedagogul german Georg Kerschensteiner (1854-1932) considerat ca printe al sintagmei i teoriei a ceea ce n epoc s-a numit Arbeitschule - coala muncii. Pedagogul german avea n vedere o coal care s pun n centrul preocuprilor sale activitatea practic a elevilor din mediul urban, ca modalitate fundamental de a li se forma deprinderi de munc i de a li se asigura o educaie ceteneasc, al crui element esenial l constituie respectul i ataamentul fa de stat. G. Kerschensteiner i-a ntemeiat teoria sa pe ideea c cei mai muli copii i tineri au nclinaii practice; n consecin, coala trebuie s vin n ntmpinarea lor, oferindu-le posibilitatea pregtirii pentru munca fizic. Totodat, munca fizic este considerat cea mai potrivit pentru educaia ceteneasc. Ideea ,,colii muncii``, ca i aceea a ,,educaiei ceteneti``, ambele lansate de G. Kerschensteiner, au avut un larg ecou n epoc, mai ales dup ncheierea primului rzboi mondial, cnd popoarele Europei cutau o nou soluie educaional menit s fac fa, pe de o parte, degradrii economice, iar pe de alt parte, valului de manifestri n favoarea forelor de stnga.

253

Simion Mehedini are comun cu G. Kerschensteiner numai termenul de ,,coala muncii``, temeiul teoretic, precum i scopul acesteia sunt diferite. S. Mehedini mrturisete n repetate rnduri cum s-a vzut - c gndul su s-a ndreptat ctre lumea satelor. Acolo se afla majoritatea populaiei romneti, iar coala satelor da ,,plugarilor vorbe n loc de fapte``. Acest gnd era completat n mod semnificativ, cu altul: ,,Ca s sprijinim oraele, trebuie s ne ntoarcem cu faa ctre sate``. Satul era privit ca factor regenerator al oraului. Principalul argument al lui Mehedini n favoarea ,,colii muncii`` este de natur etnografic. Cercetrile din acest domeniu demonstreaz c genul uman dobndise nsuirile care i sunt specifice datorit muncii. De-a lungul timpului, indivizii nii s-au umanizat prin participarea lor la activiti practice care le asigurau existena zilnic. De aici concluzia : individul s repete n evoluia sa drumul parcurs de omenire, iar ,,doctrina educaiei s se sprijine pe nvtura tras din munca ntregii omeniri``. Un al doilea argument invocat de S.Mehedini n sprijinul ideii de ,,coal a muncii`` este pus n eviden de cunoaterea tiinific a copilului, a modului n care se desfoar activitatea creierului su; nimic nu poate ptrunde n sufletul copilului dac n-a trecut mai nti prin simurile sale, ,,ndeosebi prin mna, tovara fiecrui sim``. Vechea maxim - nihil est intellectu quod prins fuerit in sensu - evocat de J.Locke, i care s-a aflat la baza principiului intuiiei a fost completat de savantul romn ntr-o manier modern, la nivelul pedagogiei secolului al XX-lea. Numai cu puini ani mai nainte J. Dewey afirmase c simpla percepere prin simuri nu asigur cunoaterea semnificaiei lucrurilor, ci numai activitatea cu acestea. Dac pedagogul american a ajuns la formularea acestei idei ntemeindu-se pe concepia sa filozofic i pe conceptul fundamental al acesteia - experiena - Simion Mehedini s-a bazat pe cercetrile etnografiei, precum i pe acelea referitoare la activitatea creierului uman. ,,Mna e dasclul creierului, iar - prin creier - al ntregii fpturi omeneti``.

254

Aadar, cel de-al doilea argument n sprijinul ,,colii muncii`` ar putea fi formulat astfel: activitatea practic este sursa cunoaterii, (ceea ce apropie surprinztor de mult teoria lui Mehedini de aceea a ,,educaiei noi``, constituit - dup cum se tie - n primele dou decenii ale secolului nostru. Autorul nostru nsui va releva aceast apropiere n ediia a patra a crii. Vezi cap. Adaos al ediiei de fa.) Celor dou argumente n favoarea colii muncii, li se adaug nc unul: ,,puiul omenesc`` - spune Mehedini - se simte atras spre o activitate original i ncepe a munci, chiar dac adulilor li se pare c munca lui nu este altuna dect joac. ,,Jocul devine astfel nceput de munc serioas``. Tendina spontan a copilului spre activitate este, aadar, un alt argument n sprijinul ,,colii muncii``. Dup ce am rspuns la ntrebarea de ce, S. Mehedini a preferat ,,coala muncii``, ,,colii de carte``, vom cuta s dm rspuns altei ntrebri: Pentru ce ,,coala muncii``? Ce oferea ea individului i societii n prima jumtate a acestui secol, cnd cartea sa a fost publicat n apte ediii? a) coala care pune n centrul preocuprilor sale activitatea practic - munca - ofer, n cel mai nalt grad, posibilitatea de a forma caractere. ,,Caracterul - precizeaz autorul acestei cri - nu e un dar, ci o sum de deprinderi tari, dobndite prin munc``. Numai printr-o repetat confruntare cu dificultile muncii se formeaz i se consolideaz nsuirile omului, se asigur trinicia legturii dintre gnd, vorb i fapte. ,,Cum munceti, aa gndeti i tot aa vorbeti``. ncununarea muncii este, n concepia marelui geograf caracterul moral: ,,inta cea mai nalt a educaiei e s formeze caractere. b) Activitatea practic - munca - devine, cum am vzut, surs de cunoatere. Mehedini nu are ncredere n cunoaterea care se bazeaz pe carte i care se reduce, de multe ori, la memorarea de cuvinte. Chintesena teoriei lui Mehedini cu privire la instrucie se afl n aceast fraz, care reia ideea enunat ntr-una din paginile anterioare. ,,Nimic nu intr n mintea omului dac nu trece mai nti 255

prin ochii i urechile i ndeosebi prin minile lui, iar asta nu se poate dect lucrnd, cci numai atunci ntorci lucrul pe toate feele i-l cunoti cu adevrat``. (p.173). Procedndu-se astfel se realizeaz legtura dintre ceea ce ,,trebuie tiut`` i ceea ce ,,trebuie fcut`` ntre teorie i practic. Ideea unei astfel de legturi, n procesul instruirii, nu era nou. n teoria sa asupra leciei I. Fr. Herbart considera c, dup ce s-a asigurat dobndirea noilor cunotine, pe calea instruciei sau prin explicare, s se cear elevilor s pun n aplicare cunotinele abia nsuite. Decenii de-a rndul, aceast cale - de la teorie la practic - a fost considerat ca foarte fireasc. J. Dewey, fcnd apel la nceputurile civilizaiei umane, scoate concluzia c la nceput a fost experiena i abia dup aceea teoria, tiina. n consecin, el a cerut ca n procesul instruirii s se pstreze aceeai ordine: mai nti s se ofere copilului posibilitatea de a lucra ceva, pentru ca, pe aceast baz, s ajung la cunoatere. n teoria pedagogic american aceast idee a fost experimentat prin sintagma ,,learning by doing`` (a nva prin aciune, a nva fcnd). n mod similar a gndit i Mehedini, dar el, n-a pornit de la o teorie filosofic, nici n-a preluat ideile lui Dewey, ci a ajuns la aceeai concluzie - ,,munca este singura cale spre tiin`` pe o cale propus, pornind, dup propria sa mrturisire, de la cercetrile antropologice, psihologice, pedagogice i etnografice, de la acestea din urm ndeosebi (cf. p. 205). Prin coala muncii, aadar, se pregtete omul care nu numai tie, ci i poate ntr-adevr. ,,coala muncii``, pe care o avea n vedere Mehedini, era o continuare a muncii depuse de copil n casa printeasc, ceea ce l apropie iari de J. Dewey. La ntrebarea pe care cititorul i-ar fi pus-o: ,,Ce munc ar putea desfura copiii ntre 7 i 12/14 ani?``, Mehedini , a dat un rspuns edificator i bogat n sugestii: aceea care ,,repet munca etnografic a generaiilor care i-au precedat`` (o glug de pnz, un arc, o leas de prins pete etc.). Efectuarea unor astfel de activiti l ajut pe copil s-i nsueasc cunotinele de istorie, zoologie, botanic, tehnic etc. Ca i Dewey, care a susinut aceeai idee, Mehedini nu avea n vedere 256

ca prin astfel de activiti copiii s devin grdinari, cresctori de animale sau pescari, ci doar s-i nsueasc cunotine temeinice, pe care s le poat utiliza i s prind dragoste de munc. c) Un alt motiv pentru care pedagogul nostru a susinut ideea de ,,coal a muncii`` a fost acela c, prin angajarea ambelor emisfere ale creierului, se creau condiii favorabile dezvoltrii potenialului psihic al copiilor. Aadar, Mehedini avea n vedere realizarea unui nvmnt formativ. ntruct n anul 1922, cnd a aprut ediia a IV-a a volumului ,,Alt cretere - coala muncii`` dobndiser o larg circulaie ideile ,,educaiei noi``, care punea un deosebit accent pe activitatea copilului, iar Adolphe Ferriere i publicase volumul su ,,L`ecole active`` i Ion Nisipeanu - ,,Filosofia colii active``, Simion Mehedini a simit nevoia s-i precizeze poziia fa de noua orientare pedagogic, ct i fa de tendina unora de a reduce activismul la ,,lucrul manual``. n ediia a IV-a a acestei cri, autorul a introdus un nou capitol - ,,Adaos``, cu titlul ,,coala muncii i lucrul manual`` (vezi p. 319 327). nc de la nceput, marele geograf i pedagog precizeaz c prin ,,coala muncii`` se nelege mai mult dect se cuprinde n simpla lucrare cu minile. Nu era vorba doar de formarea ctorva deprinderi de munc necesare pregtirii unui meteugar sau de a produce unele obiecte utile; ,,a transforma coala n atelier este o rtcire``. ,,coala muncii`` i propune ceva mai mult: s detepte n sufletul copilului o mare dorin de a modela natura i ncrederea c o poate modela. Nu aspectul economic era prioritar, ci acela educativ; s ,,ademeneasc pe copil la munc n aa chip, nct s fie cu neputin, pentru tot restul anilor vieii, a mai sta trndav``. n aceste condiii, munca nu trebuie s fie silit, ci una pentru care copilul manifest ,,un real interes sufletesc``, iar educatorul este el nsui un model i stimulator al activitii copilului. Dup ce se delimiteaz de acea orientare care punea accentul pe efectuarea unor activiti manuale i pe consecinele lor economice, Mehedini inea s precizeze: ,,prin urmare, coala muncii nu e altceva dect ceea ce se numete cu un termen mai pretenios activismul sau practicismul``. (p.323) Pedagogul nostru avea, aadar, n vedere 257

orientarea ,,educaiei noi``, n varianta care atunci se constituia ,,coala activ``, orientare care face din activitatea practic o surs de cunoatere i un element de baz al dezvoltrii intelectuale, afective i voliionale. Activismul lui Mehedini a fost conturat sub aspect teoretic, nc din 1919, nainte deci de apariia lucrrii ,,coala activ`` semnat de Ad. Ferriere. Nu este n intenia mea s susin c Simion Mehedini are prioritate n elaborarea teoriei ,,colii active``. Activismul lui Ferriere se justifica, n primul rnd, prin tendina spontan a copilului spre activitate, n timp ce activismul lui Mehedini avea la baz, n special, rezultatele cercetrilor etnografiei, chiar dac era invocat i ideea privind tendina spre activitate a copilului. Abia la a IV-a ediie a crii sale, Mehedini a fcut o apropiere ntre teoria sa i aceea a ,,educaiei noi``. Aceast apropiere devine mai evident dac ne referim la specificul muncii pe care Simion Mehedini o avea n vedere. 1. S fie ntemeiat pe o judecat dreapt, s fie o consecin a cunoaterii tiinifice a lucrurilor, altfel spus, s se desfoare pe un suport tiinific. Aceast preocupare privind caracteristicile muncii contribuie la nuanarea concepiei lui Mehedini asupra relaiei dintre munc i instrucie. n cursul activitii practice apare trebuina copilului de a se sprijini pe carte, pentru a duce munca sa la bun sfrit. ndrznesc s formulez ipoteza c Mehedini a intuit apariia, n cursul desfurrii muncii, a unei probleme care l ndeamn pe elev s se informeze pentru a gsi soluia adecvat. n felul acesta a gndit el ,,metoda dinamic`` (nu poate fi acesta un alt termen ,,pentru metoda activ?``), care trebuia s ia locul metodei pasive. Aadar, n ,,coala muncii``, activitile practice nu erau gndite s se desfoare exclusiv la nivelul tradiiei, ci lundu-i tradiia ca punct de plecare, activitatea urma s se desfoare la nivelul la care se afl tiina n momentul instruciei. 2. A doua caracteristic a muncii n concepia lui Mehedini era s fie liber. Cel ce muncete s aib sentimentul c poate schimba oricnd felul muncii, dac i s-ar prea c alta ar fi mai rodnic i mai plcut. 258

3. Munca s fie creatoare, s se aspire spre ceea ce ,,n-a mai fost niciodat i nicieri``. Munca s dobndeasc atributele artei. Mehedini fcuse, cum se vede, constatarea c teoria sa despre educaie se ncadra n sprijinul muncii, era una care fcea din activitatea practic a copilului centrul de greutate al colii. Tocmai pentru a evidenia aceast apropiere ntre concepia lui S. Mehedini i aceea a ,,educaiei noi`` am fcut deseori trimiteri la J. Dewey. Dup opinia sa ns, activitatea desfurat n coal trebuie s conduc la nfptuirea unui scop al educaiei, idee care l diferenia de marele pedagog american: ,,din fiecare individ, pe ct e cu putin, un reprezentant tipic al nsuirilor mai caracteristice ale gruprii etnice din care face parte``. (p.316). Activitatea pe care o desfurau copiii i tinerii n ,,coala muncii`` era una care pstra specificul muncii i uneltelor proprii poporului romn. Asupra acestei probleme, Mehedini revine n Prefaa ediiei a III-a (1921). n condiiile n care copiii se deosebesc dup mediul lor etnic, pedagogia - aprecia el - nu poate fi o tiin internaional, ,,ci are numaidect o latur etnografic``. Pentru a ne lecui de neajunsurile noastre, nu vom importa sisteme de educaie strine, ci vom apela la valorile specifice poporului romn. ,,Numai o pedagogie romneasc poate folosi pe deplin poporului romn``. Pentru a exprima aceast convingere, a relaiei strnse dintre educaie i realitile concrete ale fiecrui popor, Mehedini a folosit termenul de etnopedagogie1). Cu aceast intervenie referitoare la ,,latura etnografic`` a pedagogiei, Mehedini punea bazele unei orientri pedagogice romneti care consider c educaia n spaiul carpato-danubian trebuie s se ntemeieze pe o concepie care pune n valoare specificul spiritualitii romneti, aa cum este relevat n tradiiile conservate n
Peste cteva decenii n 1958, ntr-o nsemnare ce poart titlul ,,O propunere amicilor educaiei``, Mehedini revine asupra termenului de etnopedagogie, considerat un cuvnt hibrid; ,,ca i cum ai zice popor de copii?``. Acest termen fusese utilizat i n titlul unei conferine- ,,Academia o instituie etnopedagogic``. n anul 1958, considera mai adecvat expresia de ,,instituie etno-educativ``. (Cf. S. Mehedini - Scrieri despre educaie i nvmnt. ngrijitor ediie D. Muster, Editura Academiei Romne, Bucureti 1992, p. 253-254)
1

259

lumea satelor. n acelai chip au gndit i au scris, n anii imediat urmtori, Onisifor Ghibu, Constantin Rdulescu-Motru, Ion C. Petrescu, Iosif I. Gabrea1) . Dar s revenim la ntrebarea pus la nceputul acestor pagini: Ce se poate valorifica din teoria ,,colii muncii``, aa cum a vzuto Simion Mehedini? Dup cum s-a vzut din lectura crii, autorul nostru a avut n vedere coala primar rural - cu patru clase nainte de 1924 i cu apte clase dup aceast dat (ceea ce ar corespunde nvmntului obligatoriu din zilele noastre). Aadar, ce s-ar putea valorifica? Se cuvine, mai nti, s precizm c unele din criteriile formulate la adresa colii din vremea sa i pstreaz actualitatea. coala noastr are nc, n bun msur, un caracter dominant livresc, un caracter abstract, informativ, cu puine situaii care permit elevilor s lege ceea ce trebuie tiut cu ceea ce trebuie fcut. n activitatea didactic romneasc a rmas adnc nrdcinat practica de a se oferi elevilor teoria i numai dup aceea aplicarea ei. n condiiile n care programele noastre colare sunt mpovrate cu o mare cantitate de informaie, oricrui profesor i se pare mai scurt traseul de la teorie spre practic, dect cel de la practic spre teorie. Desigur nici acesta nu poate fi absolutizat. A devenit evident pentru noi - mai ales n anii din urm - c elevii notri sunt mai informai dect alii, dar, din nefericire, nu prea tiu ce s fac cu informaia lor. Alii, de pe alte meridiane, tiu mai puin, dar pot mai mult. Activitatea practic, bine ndrumat, are i darul de a provoca elevilor o mai intens nevoie de cunoatere. O coal care ar acorda o mai mare atenie activitilor practice ar contribui i la cultivarea unor nsemnate i absolut necesare trsturi de caracter: perseveren, spirit de ordine, capacitatea de a preui timpul, rezisten moral n situaii de efort i de eec, corectitudinea n relaiile cu alii, acord dintre gnd, vorb i fapt etc.

Cf. Ion. Gh. Stanciu, coala i doctrinele pedagogice n secolul XX, Bucureti, E.D.P., 1955, pp.204-217.

260

Instruirea prin munc ar permite - prin activitatea cu caracter regional - o mai strns ataare a copiilor i tinerilor de mediul n care s-au nscut i triesc i s-ar realiza o autentic educaie ecologic. Nu este vorba de a diferenia nvmntul rural de cel urban - aa cum s-a practicat la noi ntre anii 1893-1924 - dar coala nu poate face abstracie de anumite particulariti regionale, de valoarea educativ a muncii, care pune n eviden tradiii ce leag generaiile ntre ele. Nu este uor de a se valorifica ideile lui S. Mehedini din ,,Alt cretere - coala muncii``. Se cere druire pentru ideile mai puin obinuite, capacitate creatoare etc. El, care a avut idei aa de aproape de ale lui J. Dewey, nu a avut ansa acestuia de a provoca o adevrat revigorare a colii patriei lui. Ideile lui J. Dewey au avut un larg ecou n teoria i practica pedagogic nord-american. Acolo s-a creat ,,Asociaia progresivist`` (1919), care a avut o contribuie esenial n rspndirea n coli a ideilor dewey-iste. La noi nu s-a ntmplat aa. Dei citit, cartea lui Mehedini ,,Alt cretere - coala muncii`` n-a creat un curent de opinie favorabil unei coli care acord un loc central activitilor practice. n disputa care a avut loc n anii `20 i ` 30 pe tema activismului, n general, i a ,,colii active``, n special, poziia lui Simion Mehedini apare contemporanilor ca una manualist i - orientndu-se dup motto-ul crii - una refractar instruciei i culturii generale. Or, n concepia teoreticianului nscut pe plaiurile vrncene, munca era privit ca o surs de cunoatere, o surs deosebit de variat, care fcea legtura dintre educaia n familie i cea colar i care, concomitent, cultiv dragoste i respect pentru natur. Cartea conine i unele afirmaii care au aprut - pe bun dreptate - chiar n anii `20 i `30, ca pltind tribut unor tradiii de mult depite. Aici se afl deosebirea dintre Mehedini i J. Dewey, i aceasta explic, n parte, soarta teoriei lor: Mehedini are n vedere viitorul poporului su, meninndu-se ns prea ancorat n tradiii, privind prea insistent spre trecut, pe cnd pedagogul american a pus accentul pe ideea de schimbare i pe promovarea valorilor care anunau viitorul.

261

i noi parcurgem n prezent o perioad n care am contientizat ritmul accelerat al schimbrii. coala nsi este chemat a fi sensibil la schimbare i este considerat ca un factor activ al schimbrii. Rmnnd credincioi marilor valori ale culturii romneti nu putem s nu fim ateni la ceea ce este n jurul nostru, la schimbrile ce se produc, precum i la cele ce se anun pentru viitor. n acest sens cu gndul orientat spre viitor - putem face apel la valoroasele idei ale lui Simion Mehedini. Asupra uneia dintre acestea se cuvine s ne oprim n ncheiere. Este vorba despre teoria sa privind caracterul naional al pedagogiei. Este adevrat, c mprumutul sistemelor educative s-a dovedit a fi duntor. Exist i n practica educativ unele aspecte care in de specificul fiecrui popor; ele au, ntr-adevr, un caracter naional. Abordarea teoretic a acestora se constituie n acea parte a pedagogiei care are ea nsi un specific anume. Aadar, exist o parte a teoriei educaiei care are un caracter naional; ea este puternic ancorat n realitile fiecrui popor. nsi o parte a teoriei ,,colii muncii``, promovat de Mehedini, poate fi inclus n aceast pedagogie naional. Mi se pare deosebit de sugestiv acest frumos paragraf de la sfritul crii : ,,Prin urmare, la urzeala pedagogiei generale, scoas din orice manual, educatorul e dator s tie, care este elementul local (etnic) care ar trebui adugat. Bttura i alestura florilor covorului nu poate fi scoas dect din experiena proprie a fiecrui popor i chiar a fiecrui ran``. (p.326) Cartea ,,Alt cretere - coala muncii`` este ea nsi un model de ,,bttur`` i de ,,alestur`` care d un coninut i o frumusee aparte urzelii pedagogice. Iniiativa Asociaiei Personalului Didactic ,,Simion Mehedini`` din Focani i a Casei Corpului Didactic ,,Simion Mehedini`` din judeul Vrancea de a tipri ediia a VIII-a a operei ,,Alt cretere - coala muncii`` se constituie ntr-un remarcabil act de cultur.

262

iulie 1997

Prof. univ. dr. Ion Gh. Stanciu

Precizri necesare n biobibliografia lui Simion Mehedini Lucrrile aprute n Editura Enciclopedic din Bucureti de-a lungul anilor, att cu caracter enciclopedic (Micul Dicionar enciclopedic al Romniei, diferite ediii, precedate, de altfel, de ediia n patru volume, a Dicionarului Enciclopedic Romn, aprut n anii 60, n Editura politic), ct i lucrri tematice, precum cea mai recent, Simion Mehedini Viaa i opera de Victor Tufescu, 1994, au perpetuat drept dat de natere a savantului geograf 18 octombrie 1869. n alte lucrri se citeaz data de 19 octombrie, iar anul de natere este 1868. volumul Civilizaie i Cultur, aprut n anul 1986, n Editura Junimea, sub ngrijirea lui Gheorghi Gean, un avizat cercettor al operei lui S. Mehedini, originar, de altfel, din comuna Soveja, consemna data de 16 octombrie 1868.

263

Consecinele unor atari diferene nu sunt puine. Recent apruta lucrare Istoria Academiei Romne n date (1866-1996) de Dorina Rusu, aprut n Editura Academiei, n 1997, indic drept an de natere al lui S. Mehedini 1869 (p. 182), pentru ca pe parcurs (p. 370) s se menioneze c Sesiunea tiinific a Academiei Romne consacrat centenarului naterii lui Simion Mehedini a avut loc n aula Academiei Romne, la 21 octombrie 1968. tot n toamna anului 1968 avea loc la Soveja o sesiune omagial de comunicri. Exemplificarea acestor contradicii biografice poate continua. Identificarea surselor primare s-a impus deci. Ce se constat? n Registrul Starei Civile pentru nscui al comunei Soveja, Plasa Zbrui, Districtul Putna, per anul 1868, identificat la Arhivele Statului din Focani, se consemneaz, la p. 28, anu unamie optu sute asezeci i opt, luna octombvrie ziua optsprezece, cnd a fost declarat copilul Semionu a lui Neculai Mehedinu de secsu brbtescu, nscutu alteri n comuna Soveja, la casa prinilor si (vezi facsimilul 1). Este clar deci c data exact, sub semntura primarului, a martorilor, a tatlui i sigiliul primriei comunei Soveja este 16 octombrie 1868. Anul 1868 nu putea fi pus la ndoial, de altminteri, i din Extractul din registrul actelor de cstorie pe anul 1902 de la Oficiul de Stare Civil al Primriei Sectorului I Galben al Municipiului Bucureti, unde sub nr. 1436, se nscrie drept vrst a mirelui 34 ani (vezi facsimilul 2). Conchidem o dat n plus, c anul de natere este 1868. corectarea acestei date devine strict necesar. O a doua controversat dat n biobibliografia lui Simion Mehedini este anul apariiei lucrrii sale capitale Terra. Introducere n geografie ca tiin, care n absena vreunei date indicate pe coperta anterioar a pendulat ntre 1930 i 1931. n lucrrile girate de Academia Romn, de Institutul de Geografie de ex. Tratatul de Geografie al Romniei, vol. I, cap. 2, Cunoaterea geografic a teritoriului Romniei i Micarea geografic romneasc se consemneaz anul 1931 (p. 34). Argumentul implicit al adoptrii acestei date se afl n aceeai lucrare la p. 35, unde n fig. 2.3. este reprodus n facsimil coperta exemplarului oferit de autor cu dedicaia 264

Domnului G. Vlsan, de la cei mai btrni, ctre cei mai tineri, S. M. 1931 Dec. 8. Raionamentul nostru este deductiv. Magistrul nu putea oferi volumul celui mai apropiat dintre elevii si i mai apropiat dintre colaboratori la o distan de un an de la apariia lucrrii nedatate. Suntem ndreptii, dimpotriv, s credem c unul dintre primele exemplare ale lucrrii s-a ndreptat cu aceast dedicaie ctre George Vlsan. Deci, conchidem, c anul de apariie al lucrrii fundamentale a lui Simion Mehedini, Terra, a fost 1931. Septembrie 97 erban Dragomirescu

265

266

267

268

269

TABLA DE MATERII
Puncte de plecare pentru cititori. 1. Educaia nu e att art, ct tiin. - Istoria pedagogiei ajut puin, cci muli pedagogi vestii au scris ntr-o vreme, cnd creierul nu era cunoscut mai deloc, iar sufletul copilului se nfieaz ca o tain. Abia Rousseau a bnuit drumul cel adevrat. Pestalozzi l urmeaz n educaia simurilor. Frobel ghicete nsemntatea muncii. n sfrit, etnografia modern a artat nsemntatea fundamental a conceptului de munc pentru evoluia omenirii i deci i a individului care e n mare parte un produs al muncii sociale........................................................................ 2. tiina i practica pedagogiei are drept scop s dea cea mai mare i mai armonioas dezvoltare energiilor sdite n fiecare individ, potrivit cu interesele societii i ale individului. i fiindc viaa trebuie mai nti de toate trit, educaia e datoare s fac din copil un ,,om de isprav`` n sensul nsuirilor sale cele mai favorabile, s-i ajute, adic s devin un caracter bine definit............................................................................................... 3. Caracterul nu e un dar, ci o sum de deprinderi tari, dobndite prin munc. - Slbaticii de obicei mai mult caracter dect civilizaii, care, de multe ori, nu nva deplin nici un fel de munc, ci rtcesc de la o ndeletnicire la alte, pn se obinuiesc a pune vorba n locul faptelor. ........... 4. Jocul nu ine locul muncii. - Animalele se joac, omul muncete. Cartea i abstraciile, care sunt un joc al minii, nu pot nlocui realitatea muncii................................................................................................................... Concluzie: Doctrina educaiei trebuie s se sprijine pe nvtura tras din munca ntregii omeniri. Pedagogul i omul de stat n-au alt drum spre educaie, dect munca, fie c voiesc s formeze individul, fie c tind s ndrepte obiceiurile unui popor nrvit................................................... CARTEA NTIA EVANGHELIA IUBIRII: COPILUL I FEMEIA Un popor care njur i bate. Btaia-i din rai. 1. Romnii de azi njur cumplit. Btrnii nu njurau. obiceiul

270

e luat n mare parte de la igani. Popoarele ntr-adevr civilizate nu cunosc njurturile. 2. Romnii bat vitele i le ngrijesc ru. Pilde din vremea rzboiului. ,,Btaia-i din rai``. coala i cazarma au ntrit aceast idee. Popoarele civilizate nu bat vitele.............................................................................. Ce spun fiarele 1. Animalele nu-s maini, ci au i ele priceperea lor i graiul lor. Fiecare specie are menirea ei. Aproape toate slbticiunile sunt blnde, cnd nu le caui pricin. Omul le-a nrit................................................................. 2. Hagenbeck - un fel de Pestalozii al vietilor slbatice. Noua metod de mblnzire. coala pentru fiare. Raiul de la Stellingen. Prerea vntorului de lei, Gerard. metoda blndeii.............................................. Ce mrturisesc copii i slbaticii 1. Copiii iubesc toate animalele i ndeosebi puii. Copilul e cel mai bun mblnzitor. 2. Slbaticii de asemenea leag repede prieteug cu tot felul de vieti. Colibele slbaticilor sunt adevrate menajerii!....................................... Femeia educatoarea genului omenesc 1. Copiii i femeile au mblnzit cele dinti animale. 2. nceputul mblnzirii nu-i folosul, ci jocul. Femeia adun semine, le seamn i ncepe agricultura. tot ea are paza focului i pune temeiul industriei: olria, esutul etc. Buna purtare cu vitele la cei dinti plugari................................................. Isprava brbatului 1. Din culegtor, brbatul ajunge vntor. Descoperind uneltele, brbatul ncepe un ,,rzboi nsprit``. Fala lui sunt armele. Unele specii de animale pier, altele ajung sperioase. 2. Vntoarea devine ,,arta de a ucide pentru a ucide``. Bul are dou capete 1. Speriind i strpind unele animale, omul i-a ngreuiat singur viaa. Cruzimile vntorii l-au fcut pe brbat crud fa de femeie i de copii, apoi fa de propriul su sex. omul devine cpcun, mnnc pe semenii si.

271

Rspndirea canibalismului. Trecerea de la canibalism la robie uureaz soarta femeii. Robia aduce ideea de cast, care scufund pe om n pcate tot aa de mari, ca i canibalismul. Dispreul pentru paria. Pcatul mnjete. njosirea robilor igani a trecut asupra ranului romn..................................... Lecuirea de pcat 1. Speciile stinse nu le mai putem nvia. Naiunile nimicite nu le mai putem scula din mormnt. Putem crua i pstra pe cele care au mai rmas. msurile de ocrotire. Omul se simte vinovat. 2. Vita e aa cum e omul. ngrijirea de pomi i de vit este semn de bun cretere. coala cea mai temeinic este cea pornit din gospodria printeasc..................................................................................... Un nou matriarhat 1. Pentru a ne lecui de pcat, femeia poate arta calea mai uor dect brbatul. Ea nu njur, nu bate, nu bea i nu fuge de biseric. ntre femei, cea mai bun educatoare e ranca, iar la ora soia meseriaului i a muncitorului. ncheiere: femeia trebuie s dea tonul educaiei. Oamenii unui neam se judec mai mult dup femei, dect dup brbai. Spre un nou matriarhat..................................................................................................

CARTEA A DOUA COALA MUNCII: PREOTUL I NVTORUL Biserica vie 1. Numai preotul poate da nvtur unei muncitoare i ndrumri spre ideal femeii care nu tie nc destul ce e munca. ns nu prin rugciuni stereotipe, nici prin discursuri, ci prin pilda de iubire cretineasc, dovedit de preot, prin munca sa pozitiv. 2. Dup cum mama este nvtoarea copiilor, de asemenea preotul trebuie s fie nvtorul mamelor; predica trebuie s devin o lecie de pedagogie, cu privire la educaia fizic, intelectual i formarea caracterului..................................................................................... coala- fr boal 1. coala trebuie s urmeze viaa de acas a copilului, mplinind

272

sistematic ceea ce mama lsase nemplinit. coli bolnave. O mare pild peste Ocean. Booker Washington. ,,coala muncii`` mai presus de ,,coala crii``................................................................................................... Alt pregtire a preoilor i a nvtorilor 1. Fiecare coal s fie aezat n mediul social de care se ocup. Pregtirea n orae a nvtorului i a preotului de sat e o absurditate. ntoarcerea orenilor spre sat. ,,Cura de munc``. Minunile muncii 1. Munca e calea ctre progres nu numai pentru omul normal, ci i pentru cel czut n rtcire. Oskar Wilde. De la literatur, Tolstoi se ntoarce spre munc. Helen Keller scap din osnda copilriei numai cu ajutorul minilor. Munca e atotputernic. nsuirile muncii adevrate: ea trebuie s fie: tiinific, liber i creatoare......................................................................................................

Repetenii lui Hagenbeck 1. Nu toate vieuitoarele sunt deopotriv de educabile. Nici ntre oameni nu au toi acelai ndemn spre bine. Pentru unii ca acetia, e nevoie i de oarecare constrngere. Dar nti trebuie s-l desprim de cei buni..... Roadele educaiei: caracterul oamenilor i oameni de caracter 1. Creierul nu e o coal de hrtie nescris. Copilul are anumite nsuiri din natere, care pot determina ,mcar o parte a caracterului. Alt parte se poate aduga prin educaie. Sufletul se poate altoi, ca i pomii. Tipuri: vizual, auditiv, motor, .a. Felurile caracterului: senzitiv, activ, apatic, infra-om i supra-om. Cunoaterea caracterului cuiva prin ceea ce gndete, ce citete i dup prietenii pe care i are. Metode personale: fizionomie, chiromanie, grafologie... Criteriul cel mai sigur: munca................................................. ncheiere: reguli cu privire la munc CARTEA A TREIA NATURA I CARTEA Cluza tiinei

273

1. Observri asupra muncii primitivilor............................. 2. Cum crete i muncete creierul...................................... 3. Celule i fibre nervoase. Lucrarea celulei. Oboseala celulei. Odihna celulei. staii deosebite. Legturi ntre staii. Legtura dintre senzaii. Intuiia. Memoria. Creierul creeaz. Abstracia. irul reprezentrilor. Firele de asociaie. dreapta judecat. nvtura cea mai bun. Caracterul. etate i sex. Voina. ncheiere 1. Semnele unei bune creteri: respectul adevrului, putina de a realiza adevrul, dezvoltarea armonioas a tuturor nsuirilor de seam i ndeosebi a celor caracteristice poporului din care s-a nscut copilul. 2. coala muncii i lucrul manual..........................................

274