Sunteți pe pagina 1din 14

1

La clubul Capri Beach fiecare zi devenise din ce n ce mai fierbinte pn cnd, intr-o zi, asfaltul din parcare prinse s fiarb. Cornetele i send- viurile cu n he!at se topeau de ndat ce erau scoase din con elatorul de la chiocul cu dulciuri, iar nisipul iirdea tlpile oricui s-ar fi ncumetat s mear pe pla" la orele amiezii. #ri!a cretea tot mai mult i nu ddea semne c s-ar domoli. $u mai conta c, pe nserat, se strnea o furtun cu vnt puternic i c ploaia cdea parc turnat cu aleata% pn diminea!, cerul era din nou albastru i senin. &amenii ncepur s se retra la umbr, iar dup o vreme cei mai mul!i dintre ei ale eau s rmn acas, n ncperile rcorite de aerul condi!ionat. Chiar si familiile care veniser ani de-a rndul la clubul de pe pla" renun!ar la statutul de membri i i sir alte feluri de a-i petrece zilele fierbin!i de au ust. Clubul Capri mersese din ce n ce mai slab sezon dup sezon dar anul acesta era n mod limpede cel mai ru de pn atunci. $u era de mirare c proprietarul avea de nd s-l nchid la sfrsitul lunii. 'e terenurile de tenis rsriser buruienile, umbrelele de pla" erau pline de uri, iar pescruii ocupaser zona piscinei, i fceau cuiburi pe ezlon uri i sorbeau apa cu clor din piscin. (alvamarii intraser n re v la sfritul lunii iulie i nu se mai intorseser la lucru de atunci. Chiar i cofetria se nchisese, ferestrele fuseser acoperite cu scnduri prinse n cuie, ua fusese ncuiat, rmnnd deschis mimai toneta cu snac)uri unde vindea *a+mond, care avea i el s plece n c urnd la ,iami, la cole iu, i care era prea ocupat s studieze ca s mai fac un sendvi sau s mai prepare o limonad. (in urele persoane care mai veneau la Capri n fiecare zi erau dou fete de doisprezece ani iar pe ele ari!a nu le deran"a ctui de pu!in. -aile+ i Claire locuiser alturi una de cealalt i fuseser prietene de cnd se tiau. (pre deosebire de cei mai mul!i dintre oamenii din oras, ele si doreau ca vara s nu se mai sfrseasc niciodat, orict de fierbinte sau de umed ar fi fost. #mndou sperau c luna au ust avea s continue, cu strlucirea soarelui i fierbin!eala ei, i dup ce cele treizeci i una de zile din calendar aveau s se ncheie. #ceste fete ncetaser s mai priveasc calendarul, nu purtau ceasuri i nchideau ochii atunci cnd prima stea aprea pe cerul nop!ii. ,otivul pentru care i doreau ca zilele s fie toate la fel era acela c, la sfritul lunii, Claire avea s se mute n .lorida mpreun cu bunicii ei, iar -aile+ avea s rmn sin ur. / $u aduce vorba despre asta, spunea -aile+ ori de cte ori Claire pomenea despre acel subiect. $ici nu te mai ndi, mcar. 'entru c, dei -aile+ nu se temea defel s plon"eze n piscin de pe trambulina cea mai nalt sau s noate att de departe n mare pn cnd nu se mai vedea din ea nici mcar un punct, ea era cu uurin! speriat de alte lucruri, de un viitor pe care nu l putea controla, de e0emplu, sau de ideea c o prietenie de o via! avea s se ncheie la sfritul sptmnii, atunci cnd Capri avea s se nchid pentru totdeauna, iar Claire avea s plece. Ct despre Claire, ea era tcut i timid i la fel de nspimntat de ap pe ct de atras era -aile+. Claire i pierduse ambii prin!i ntr-un accident pe autostrad i de atunci ima inea ei despre lume se ntunecase mult. 1evenise sperioas i lucrurile care le bucurau pe fetele de vrsta ei nu mai aveau nici o importan! pentru ea. notul, de pild, o nspimnta att de tare nct refuza pn i s i nmoaie de etele n apa pu!in adnc de la !rm chiar i ntr-o zi care ardea ca focul. 1intre cele dou fete, Claire fusese ntotdeauna cea care se ocupa de rezolvarea problemelor care apreau. 2ra enul de fat care putea s ia o rochie veche, s i coas un tiv nou, s i adau e o earf i reuea s fac din ea o !iinut care prea c tocmai ieise din cel mai scump ma azin. 1ac i-ai fi dat o brazd de pmnt ol i nite semin!e de flori, n timpul cel mai scurt avea cea mai frumoas rdini! din mpre"urimi. 1ar, de data aceasta, Claire se confrunta cu o problem pe care nu putea s o rezolve. 3mplorase i se ru ase, promisese c nu o s mai cear nimic niciodat dac ar fi rmas acolo, dar bunicii ei si vnduser de"a casa i nchiriaser un apartament n .lorida, chiar pe pla", ca i cum ima inea oceanului din spatele casei ar fi avut vreo importan! pentru Claire. Ca i cum ea iar fi dorit vreodat s mear la o alt pla" dect cea de la Capri, acolo unde ea i -aile+ i petrecuser fiecare var din via!a lor.

#mndou fetele tiau c lucrurile se schimb cteodat n ru. Claire i pierduse prin!ii, mama i tatl lui -aile+ divor!aser, iar acum mama ei cea nou muncea foarte mult si nu mai aveau timp s se distreze mpreun. 1ar Capri rmsese mereu acelai, un loc n care s vii chiar si n cele mai ntunecate zile ale iernii, cnd zpada se nl!a n troiene la usa casei lor. Ct fusese vara de lun , mama lui -aile+ le lsase pe fete la club diminea!, n drum spre munc, iar bunicul lui Claire, ,aur+, le lua de acolo la ase fi0 dup-amiaza. ,aur+ era att de fericit de mutarea n .lorida, nct to!i vecinii erau de prere c arta acum cu cel pu!in zece ani mai tnr, cu mult mai bine dect n iarna trecut cnd i rupsese piciorul alunecnd pe o bucat de noroi n he!at. #vusese atunci nevoie s foloseasc un scaun cu rotile pn n primvara urmtoare i acest accident o convinsese pe bunica lui Claire c venise timpul s se mute ntr-un loc n care iarna s nu mai fie o problem pentru oasele lor btrne. / Ce se mai ntmpl, fetelor4 le ntreba ntotdeauna ,aur+ cnd fetele se ndreptau spre el prin valurile de ari! care se ridicau din asfaltul parcrii la sfritul zilei. 5impul onea cu repeziciune n ciuda dorin!ei fetelor. 3ndiferent ct de ncet i trau ele picioarele, fiecare zi le aducea cu douzeci i patru de ore mai aproape de momentul n care Claire avea s se mute. &ri de cte ori plecau de la Capri, fetele vedeau motocicleta lui *a+mond parcat la umbra unui acoperi. 1ar, ct vedeai cu ochii, nici un alt vehicul nu se mai zrea. Cine ar fi vrut s i petreac pre!ioasele zile de var la un club care devenise asemenea unei zone de rzboi4 n spatele unui ard de srm, mai multe buldozere erau de"a la lucru, demolnd terenul de "oac unde lea nele ru iniser de mult. Cu toate acestea, nu trecuser prea multe veri de cnd -aile+ i Claire se "ucaser n acele lea ne, urcnd cu ele spre cer, suind spre valurile de cldur i norii albicioi, convinse c aveau la dispozi!ie tot timpul din lume. #cum, n ultimele zile ale clubului Capri, timpul prea s le fie duman. Cteodat, cnd se uitau n o linda din ncperea de la cabana n care i puneau costumele de baie, acolo unde erau depozitate costumele de baie i prosoapele, ele nici nu i mai priveau ima inea reflectat n o linzi. 'icioarele le erau prea lun i, bra!ele prea slabe, iar prul prea scurt ca i-l poat prinde n coad de cal sau n cosite. 6n fiecare zi cnd bunicul lui Claire ntreba 7Ce mai e nou, fetelor48 ele rspundeau acelai lucru9 / $imic. 1ar vocile le erau att de sumbre nct oricine ar fi crezut c si-au pierdut orice speran! pentru ceea ce le-ar putea rezerva viitorul. 'n n vara urmtoare, Capri avea s fie un sanctuar al psrilor i, cu toate c fetele se bucurau pentru psri, nu n!ele eau totui de ce aceast parte a vie!ii lor nu putea s continue la fel ca pn atunci. &dat ce buldozerele ncepeau drmarea cabanelor de lemn, odat ce aveau s distru piscina i curtea, i chiocul cu snac)uri, oare, dup toate acestea, Claire n-avea s uite oare ntr-o clip verile pe care le petrecuse la Capri cu prin!ii ei4 &are mai avea -aile+ s i aminteasc cum tatl ei o luase s noate departe n lar , pe cnd prin!ii ci mai erau nc mpreun4 Cnd Capri avea s dispar, poate c aveau s uite cu totul i una de cealalt. 'oate c aveau s creasc i s fie la fel precum ceilal!i oameni care nu avea habar ce nseamn s !i ai cea mai bun prieten n spatele uii de alturi, adul!i care nu tiau ce nseamn s ai pe cineva care s te n!elea att de bine nct s poat spune la ce te ndeti nc nainte s ai timp s !i rosteti ndul cu las tare. :ltimele zile din au ust erau toate la fel, dimine!i arztoare care se topeau n amiezi albe de fierbin!eal. La nceputul zilei fetele stteau pe mar inea piscinei, lsndu-i de etele s fac dre prin ap i iz onind pescruii. La vremea prnzului, ele se duceau s l bat la cap pe *a+mond care prea prea frumos ca s fie att de amabil, cci nu se supra niciodat c -aile+ i Claire stteau cu orele la te" hea, bnd limonad i uitndu-se la el cum citete. n verile trecute, acolo ai fi sit o mul!ime de fete care roiau n "urul lui *a+mond, dar acum familiile acelor fete mer eau la piscinele din ora sau n case nchiriate si rmseser numai Claire si -aile+ s l admire. 1upamiaz trziu, cnd se apropia ora plecrii, fetele mer eau s se plimbe pe pla". Cteodat, -aile+ intra n ap, ca s fac o baie si s se mai rcoreasc, dar Claire rmnea pe !rm i i mbo !ea colec!ia de pietre i scoici. ;i aa, fiecare zi se scur ea n cea care i urma, pn cnd, ntr-o diminea!, se strni o furtun cu

rafale de nouzeci de )ilometri la or i cu valuri teribil de nalte. .etele se vzur nevoite s rmn acas n ziua aceea, tremurnd la ndul apropierii lunii septembrie i abia dac mai scoaser vreo vorb tot restul dup-amiezii. n timpul nop!ii, n casele alturate, nici una dintre fete nu reui s nchid un ochi. <ntul era att de puternic nct ciocnea n !i lele de pe acoperi i rvea stelele de pe cer. ;i -aile+, i =laire sim!eau c ceva e pe cale s se petreac, orict de mult i-ar fi dorit ele ca viata lor s rmn neschimbat. Cnd a"unser la pla"a clubului n diminea!a ulterioar, fetele vzur c furtuna lsase urme. Crrile podite cu scnduri de lemn erau pline de melci rosietici. (tele de mare si scoici erau captive n fntna din centrul cur!ii, iar barului cu ustri i lipsea acoperiul. 'iscina fusese rvit, iar un anun! cu (C>L1#5:L 3$52*?3( fusese instalat n prip de proprietarul clubului, care abia dac se mai deran"a s mai treac pe acolo. #pa din piscin era acum la fel de dens ca o sup cci al ele astupaser filtrul de scur ere. Lipitorile se prinseser de plcile de faian! albastre i albe, iar meduze fosforescente pluteau ncetior ici i colo. -aile+, care nv!ase s noate chiar n aceast piscin cnd era o feti! de o chioap, se nfurie vznd starea n care a"unsese aceasta. / Ce importan! mai are4 spuse Claire. (mbta viitoare vor seca piscina i o vor demola i pe ea. Cu toate c nu ndrznise niciodat s noate n piscin, ochii lui Claire se umplur de lacrimi cnd privi apa plin de nmol. 'entru prima dat dup mult vreme, ea nu tia ce ar fi trebuit s fac. 'oate de aceea -aile+ se aplec i trecu pe sub frn hii, ca s se uite mai ndeaproape. -aile+ fusese ntotdeauna nenfricat i poate pu!in mai curioas dect ar fi fost sntos pentru ea, dar o avusese mereu alturi pe Claire, ca s o ndrume i s pun planurile lor la punct. i b de etele n ap i se ntreb ce avea s se alea de ea atunci cnd va rmne sin ur. $u mai rmnea nimic din ea, nu ar mai fi avut nimic i pe nimeni cu care s vorbeasc, pe nimeni pe care s l poat suna n toiul nop!ii cnd o auzea pln nd pe mama ei sau cnd un cine de pripas drma o lad de unoi. -aile+ sttea chiar la mar inea piscinei. nainte s aib timp Claire s i spun c nu e o idee prea bun, nainte s i piard tot cura"ul, ea plon" n ap. -aile+ se pricepea att de bine la scufundri nct nu se auzi nici un z omot cnd intr n ap, se vzur doar cteva cercuri pornind din centrul piscinei. Claire sri iute peste frn hii i se rbi spre locul unde sttuse ultima dat -aile+, !inndu-se bine de balustrad, ca s nu cad i ea n ap. Claire trise mereu cu teama c prietena sa avea s fac un est nechibzuit i s se ba e unde nu trebuia i e0act asta se ntmpla acum. #pa ciudat i tulbure o fcea pe Claire s fie i mai nelinitit n le tur cu piscina dect oricum era de obicei. 2a nu nv!ase niciodat nici mcar s fac pluta, adic s pluteasc inert pe suprafa!a apei. #sta pentru c niciodat nu po!i ti ce se poate ascunde sub ap. 5rebuia s ai mult ncredere n tine, ca s plon"ezi n ap iar asta era e0act ceea ce i lipsea lui Claire. 1up un minut, -aile+ apru brusc napoi la suprafa!a apei, scuipnd i tremurnd de fri . (e slt sin ur pe treptele scrii, prea nfri urat i far suflare ca s poat scoate vreun cuvnt. 3n captul mai adnc al piscinei, meduzele se lsau duse de curent printre pan licile maronii ale al elor. 'rietenii cei mai buni nu au nevoie de cuvinte pentru a n!ele e c ceva e0traordinar ni se ntmpl i la fel era cu -aile+ i Claire. 1intr-o sin ur privire, Claire tiu c partida de not a prietenei sale nu fusese ceva obinuit. Ce ai vzut4 ntreb Claire. Ce e acolo4 -aile+ nu spuse 7nu o s i vin s crezi crezi ce o s !i spun8, aa cum ar li fcut oricine altcineva. 2a tia foarte bine c Claire ar fi crezut indiferent ce ar fi spus, aa c opti numele fiin!ei pe care o ntrezrise n captul adnc al piscinei, acolo unde totul era ntunecat i tulbure. Clare apuc cu i mai mult putere bara, ca nu cumva s cad n ap i s dea ochi cu creatura pe care o zrise -aile+, pentru c o crezuse fr nici o urm de ndoial. 6n ziua aceea, cnd bunicul lui Claire ntreb 7Ce mai e nou, fetelor4@@ ele se uitar una la alta cu ochi strlucitori.

/ $imic, rspunser ntr-un las, aa cum cele mai bune prietene tiu s o fac. 1esi ur, ceea ce voiau de fapt s spun era c nu tiau prea bine ce anume se ntmplase. 2rau ns si ure c dup foarte mult vreme, abia ateptau s vin diminea!a urmtoare.

A
6n ziua urmtoare, de ndat ce au cobort din maina mamei lui -aile+ n parcare, -aile+ prelu ini!iativa. La urma urmelor, ea fusese cea care vzuse sirena pe fundul bazinului, hemuit ntr-un col! plin de ml, cu plete lun i i unduitoare. Ct despre Claire, ea nu s-ar fi aventurat n ruptul capului n ap, nici mcar ca s vad o creatur att de uimitoare. 6n timp ce treceau de poarta spre Capri, -aile+ i ddu prietenei sale un borcan pe care l !inuse pn atunci n rucsac. Claire ridic borcanul n lumin si ncerc din rsputeri s n!elea ce erau chestiile alunecoase dinuntru. / -erin i, i spuse -aile+ cnd Claire se ls p uba s mai caute rspunsul corect. 2 un fel de pete marinat. L-am sit n fundul cmrii. Cred c i sirenelor li se face foame. $u trebuie dect s ne ascundem n spatele trambulinei i, cnd ea o s ias la suprafa! ca s mnnce, putem s o studiem. / 2 un plan foarte bun, aprecie Claire. 'e vremuri, Claire ar fi fost cea care ar fi venit cu ideile, dar n ultima vreme, ea obinuia s stea treaz "umtate de noapte, ca s se ndeasc ce rost vor mai .ivea puloverele i "achetele ei n .lorida, cum acolo frunzele nu aveau s si schimbe culoarea toamna si cum avea s fie s trieti o var fr sfrsit. Ct despre -aile+, chiar i ea era uimit c ei i venise ideea. / Chiar crezi c este un plan bun4 ntreb nesi ur. / 1a, e un plan e0celent, spuse Claire, dei chiar i ea era surprins de ct de repede totul se schimbase de"a, dei toate erau nc la locul lor. 1up ce azvrlir herin ii n bazin, fetele se puser pe ateptat dup trambulin. ,eduzele pluteau pe suprafa!a apei i cteva bule de aer se ridicar din adnc, dar nici urm de siren. 5recur ore, dar fetele nici nu se clintir din ascunztoarea lor. 5impul se scur ea lent, aerul era fierbinte, aa c ele erau ct pe ce s a!ipeasc. <znd c fetele nu se arat la chiocul cu snac)uri pentru prnz, *a+mond veni s le caute. / Ce s-a ntmplat cu sin urele mele cliente4 ntreb el. ,i-am fcut ri"i, m-am ndit c poate v-au luat pescruii si au zburat cu voi n cioc. *a+mond se aez pe mar inea unui ezlon i rmase cu privirea a!intit n bazin. 2ra att de chipe c, pentru o clip, fetele uitar c n prea"m se sea o siren. / Ce dezastru, spuse *a+mond aruncnd o privire n"ur, la pla"a clubului. #r fi trebuit s sesc altceva de munc pentru vara asta, dar cred c m-am obinuit cu locul sta. Cnd venise la Capri pentru prima oar, era a"utorul a"utorului de buctar la chiocul cu ustri, iar la prnz trebuiau s munceasc cu to!ii n netire doar ca s serveasc comenzile de hambur heri, sendviuri i cartofi pr"i!i. ,ul!imi de oameni se aflau acolo, iar aerul mirosea a crem de pla" cu arom de cocos. ntr-ozi frumoas cum era aceea, nu ai fi sit liber nici mcar un ezlon , dar totul rmsese undeva n trecut. / $u vreau s se termine totul, zise el. / ;tim, spuser fetele ntr-un las. $ici noi nu vrem. / $u uita!i s trece!i pe la mine, ca s be!i o limonad. & s fie din partea casei, adu el n timp ce se ndrepta spre chiocul cu dulciuri. La urma urmelor, nu mai sunt dect cteva zile pn la sfritul verii. -aile+ observase n mai multe rnduri c *a+mond citea dou cr!i n acelai timp, iar Claire remarcase ntotdeauna c el avea o inim att de bun, c hrnea pecruii n fiecare zi, aa c ei l urmau peste tot de parc biatul ar fi fost persoana cea mai dra lor de pe toat suprafa!a pmntului. #cum constatau amndou c *a+mond era aproape la fel de suprat ca i ele de faptul c clubul era pe cale s fie nchis.

.etele l priveau att de fi0 pe *a+mond nct trecu un timp pn ce b ar de seam c o siren se ridicase la suprafa!a apei n captul mai adnc al piscinei. 'rul ei era blond-deschis spre ar intiu, iar un hiile erau de un albastru # , B strlucitor. 3ntre de ete avea o pieli! sub!ire, cam aa cum au puii de foc sau de ra!e. / <oi dou la ce v holba!i4 le ntreb sirena cnd ntoarse capul i le vzu pe 3ctele care se uitau la ea. =lasul ei era la fel de rece i de limpede ca nite bule de aer care se ridicau din ocean. 2ra frumoas ca o perl, pielea i lucea ntr-o nuan! turcoaz, iar ochii si att de albatri aveau e0act culoarea adncurilor mrii. 1ar frumuse!ea ei att de diafan nu nsemna c avea o purtare prea delicat. / $u v mai uita!i la mine, le ceru ea i lovi apa, ncercnd s le stropeasc pe fete. 'leca!i de aiciC $umele sirenei era #Duamarine i era cu mult mai nepoliticoas dect multe dintre creaturile care triesc n valurile oceanului. La vrsta de aisprezece ani, ea era cea mai mic dintre apte surori i fusese ntotdeauna nespus de rsf!at. I se fcea ntotdeauna pe plac, fusese iubit i i se permisese s se poarte ntr-un fel n care o siren bine crescut nu s-ar fi purtat niciodat. 5emperamentul ei neplcut nu se mbunt!ise defel dup cele dou nop!i pe care le petrecuse n piscin, aruncat acolo ca o piatr sau ca un arici de mare n toiul unei furtuni n rozitoare. Clorul din ap ptrunsese n pielea ei delicat i de pe coada ei lun i ra!ioas czuser mai mul!i solzi ar intii. $u mncase mai nimic n afar de o n hi!itur din acei herin i oribili pe care fetele i azvrliser n piscin. / $u m-a!i auzit4 se rsti #Duamarine la -aile+ i Claire care ncremeniser vr"ite de coada ei sclipitoare i de repeziciunea cu care sirena putea s se scufunde, nct disprea ntr-un ful er de lumin. Cnd se ridic din nou la suprafa! printre al e, nu se art deloc bucuroas s vad c ele nc mai erau acolo. / ;er e!i-o de aiciC zise ea, nu m mai deran"a!iC (irena lunec n captul adnc al piscinei de unde putea s l observe mai bine pe *a+mond care sttea n chiocul su. 6i privise fr ncetare nc de cnd se trezise prizonier n piscin. #l lui fusese primul chip de muritor pe care i fusese dat s l vad. (e uita la el cu o e0presie uluit, ceea ce la sirene este un semn si ur c s-au ndr ostit. / Clubul o s fie nchis pn la sfritul sptmnii i vor oli piscina, stri -aile+ spre #Duamarine. 'n smbt, va trebui s te ntorci de unde ai venit. #Duamarine ncepu n sfrit s le dea pu!in aten!ie. / 1ar oamenii unde or s se duc4 / Care oameni4 ntreb -aile+. 5o!i au plecat, n afar de noi. / $u chiar, observ Claire dnd din cap spre *a+mond. $u chiar to!i. / (mbt o s plece i el, zise -aile+. & s plece la liceu. ndat ce auzi aceste cuvinte, #Duamarine ncepu s pln cu lacrimi albastre i limpezi ca apa. $ici o siren nu ar vrea s se ndr osteasc de un muritor, dar era de"a prea trziu pentru biata #Duamarine s mai dea dovad de "udecat. & siren la locul ei nu s-ar fi aventurat nici n ruptul capului departe de suratele ei n timpul unei furtuni, aa cum fcuse #Duamarine. Ct despre -aile+ i Claire, ele nu aveau de unde s tie c o siren ndr ostit are mai pu!in minte chiar i dect o meduz i mai mult ncp!nare chiar i dect o lipitoare. / & s trebuiasc s te ntorci napoi n ocean, o sftuir ele. / $u m duc nicieri. 5enul palid al lui #Duamarine se color n albastru cnd sirena se bosumfl. / $u o s plec pn cnd nu fac cunotin! cu el. La chioc, *a+mond fluiera o melodie n timp ce ter ea te" heaua. #Duamarine i lun i tul ca s aud mai bine, ascultnd ceea ce n mod evident era pentru ea cea mai minunat melodie pe care cineva avusese vreodat norocul s o aud pe pmnt sau pe ntinderea apelor.

/ &f, suspin ea cu ochii la *a+mond. Coatele i se odihneau pe mar inea bazinului si ochii albatri ca marea erau vistori. / 1ac ar bnui mcar ce simt pentru el. / $u prea cred c este enul tu, spuse Claire ct putu ea de politicoas. #Duamarine pru ocat. $u i se refuzase niciodat nimic din ceea ce i dorise. / Ba si ur c este enul meu, spuse ea. / Bine, dar nu uita c, n primul rnd el, triete pe uscat, i reaminti -aile+. / #mndou sunte!i rozav de rutcioase, stri #Duamarine. (unte!i mai rutcioase dect surorile mele i probabil c sunte!i la fel de invidioase ca eleC 1e cnd fusese luat pe sus de furtun i aruncat la Capri, #Duamarine ncepuse s simt ustul libert!ii. ,ai important dect hrana aceea n rozitoare i dect bazinul cu ap plin de clor era ideea c acum putea s fac orice i-ar fi trecut prin cap. i scutur pletele i le fi0 pe fete cu privirea ei albastr. / $imeni nu mai poate s mi spun ce s fac. $ici surorile mele i, cu si uran!, nici voi. ;i oricum, e prea trziu. ,-am hotrt de"a. & s stau aici ct vreau eu. ;i nimeni nu o s m convin s fac altceva. La sfritul zilei, fetele aler ar spre maina bunicului lui Claire, iar cnd acesta le ntreb 7Ce mai e nou, fetelor48 ele ncepur s chicoteasc, convinse c nimeni nu ar fi crezut c dduser peste o siren cum nu se putea mai nepoliticoas. Cnd a"unser la casa bunicilor lui Claire, fetele srir peste cutiile mpachetate pe "umtate din camera de zi i se uitar prin lzile cu cr!i din camera lui Claire spernd s poat si o solu!ie pentru necazul lui #Duamarine. 1ei sir referiri la multe creaturi neobinuite, de la delfini despre care se credea c salvaser pescari pe cale s se nece i pn la erpi de mare de dou ori mai mari dect o balen, fetele nu descoperir nici urm de sfat despre ce ar trebui s faci cu o siren ndr ostit. 6n noaptea aceea, fetele luar cina n casa lui -aile+. 'rin fereasta de la buctrie, ele vedeau oamenii cei noi care cumpraser casa bunicilor lui Claire care tocmai erau condui ntr-un ultim tur al rdinii, ca s se asi ure c, odat muta!i n cas, aveau s tie cum s n ri"easc rdina. 2rau instrui!i n le tur cu plantele care aveau s nfloreasc i s fie crini de rdin i cele care aveau s lmn pentru totdeauna simple buruieni. & fat cu prul rocat cam de doisprezece ani i tria picioarele n urma lor. 'rea nesi ur pe ea i sin atic i se opri s miroas trandafirii pe care bunica lui Claire i plantase ln ua din spate. / 'oate c ea o s fie de acum prietena ta cea mai bun, spuse Claire. / $u o s vorbesc niciodat cu ea, o asi ur -aile+ pe Claire. / $iciodat4 ntreb Claire cu speran! n las. / $umai dac o s fie un incendiu i o s trebuiasc s i stri s ias din cas. 6n noaptea aceea, Claire se ndi la ce avea s se ntmple dac chiar ar fi izbucnit un incendiu. Cum -aile+ avea s aler e n cma de noapte i cum avea s bat cu pumnii n u, ca s i trezeasc pe to!i, i cum fata cu pr rocat avea s i fie recunosctoare pn la sfrsitul zilelor si cum nimeni nu avea s i mai aminteasc de faptul c demult Claire locuise n casa aceea. Claire era aa de ocupat s hiceasc viitorul nct nu mai era, ca de obicei, ata s rezolve orice problem. 1e fapt, nu era deloc ea nsi. #proape c sri de pe scaun cnd ncepu s sune telefonul. 2ra semnalul special stabilit ntre cele dou prietene9 un apel apoi se nchidea telefonul i apoi un nou apel imediat. Claire intr n buctrie, ca s rspund la telefon. 'rivi pe fereastr peste rdin, acolo unde era -aile+, n propria ri buctrie. Ct fusese noaptea de lun , Claire se tot ntrebase cum avea s fie via!a ei fr -aile+ care s i asculte planurile i s i le pun n aplicare. 3n cazul unui incendiu, avea s fie Claire suficient de cura"oas ct s bat la ua unei case n flcri4 -aile+ i fcu semn cu mna pe deasupra rdinii. / #m sit o enciclopedie a creaturilor misterioaseC i stri ea i ridic volumul deasupra capului, pentru ca prietena ei s l poat vedea. / 1ar ea nu este o creatur mitolo ic, i reaminti Claire.

/ 2i, pi, indiferent ce este, n cartea asta spune c nici o siren nu poate s rmn pe uscat. 'erioada cea mai lun ct una a rezistat a fost o sptmna, la un circ, iar n cea de-a aptea zi sirena aceea s-a uscat complet din cretet i pn n vrful cozii. $u a mai rmas din ea dect o rm"oar de praf verde. / Ce putem s facem4 ntreb Claire. $u vrea s ne asculte. 1ac -aile+ nu se nela, Claire chiar i cerea acum sfatulC #cum, c responsabilitatea i fusese trecut ei, nu prea erau anse ca -aile+ s seasc o solu!ie i totui e0act asta se petrecu. / Ceea ce trebuie s facem este s i dm ceea ce i dorete, spuse cu hotrre -aile+. ;i apoi va trebui s ne asculte.

E
*a+mond i mpacheta cr!ile cnd l sir fetele. ,uncea de patru veri la clubul Capri i, cu toate c nc nu nv!ase cum s fac un hambur er fr s ard carnea, citise o sut douzeci si dou de cr!i ct lucrase pe pla". Cu toate acestea, tot nu era si ur c citise suficient pentru a putea mer e la liceu. n ziua aceea, viitorul prea ntunecat, ntunecat ca un nor ner u de furtun prin care e imposibil s vezi i care te poate face s crezi c zilele cu cer senin nu se vor mai ntoarce niciodat. 1ar ri"ile lui *a+mond s-au ntrerupt cnd fetele venir n fu spre chioc i i spuser c au nevoie de a"utorul su. 5ocmai venise n vizit la ele o verioar de peste mri i !ri, iar aceasta nu era chiar neadevrat. Ca s se asi ure c verioara lor nu avea s se plictiseasc acolo, l ru au pe *a+mond s ia cina cu ea n seara urmtoare. / Cum e posibil s ave!i amndou aceeai verioar4 ntreb *a+mond zpcit. $u tiam c sunte!i rude. / 1a, suntem prin alian!, spuse -aile+, pentru c i auzise pe al!ii c utilizau acea scuz ca s e0plice rela!ii de rudenie complicate. / ;i prin divor!, adu Claire, fiindc c ea mai auzise i asta cteodat. / &ricum, este o verioar foarte ndeprtat, spuse -aile+. $oi nu vrem dect c a ea s se simt bine ct st la noi. 5ot ce trebuie s faci tu este s vii la cofetrie mine dup-amiaz la ora ase. 1up ce *a+mond se art de acord cu cina, Claire ncepu s se ntrebe cum lcea -aile+ s vin cu toate acele idei, una dup alta, de parc abia ce i veniser n minte. #cum, de e0emplu, -aile+ o lu la fu spre piscin i acolo se aez cu picioarele atrnnd n captul cel mai pu!in adnc. (coase din rucsac o conserv de ton i un clete pentru desfcut conserve, pentru c i amintise c i sirenelor li se face foame. / Ce bine te-ai ndit, i spuse Claire prietenei sale. Claire se aez alturi de -aile+, dar avu ri" s nu i lase picioarele s atrne deasupra piscinei. (e uit n ap i i ls prudent un de et nuntru. $u era aa de rece cum crezuse. Ca s fie si ur c nu o s cad, se !inea strns de mar inea de ciment a bazinului. Cnd i povestir lui #Duamarine c avea o ntlnire cu *a+mond, sirena scp un chiot de bucurie ce i fcu pe albatroii care sttuser coco!a!i pe ici si colo s si ia zborul spre cer. / $u trebuie dect s promi!i un sin ur lucru, i reamintir fetele. 'oimine trebuie s pleci. #Duamarine implor i se "eli pn cnd piscina se umplu de lacrimi albastre care fceau ca meduzele s sclipeasc n nuan!e turcoaz i indi o, dar fetele nu se lsar convinse. / .acem asta numai pentru binele tu, i spuser ele. !i vrem numai binele. .r ap srat, i e0plicar ele, pielea ei avea s se usuce curnd, chipul avea s i se ntunece la fel ca nisipul, frumoasele ei plete ar a"un e nclcite la fel ca al ele, iar coada i-ar pierde strlucirea. 1e"a timpul pe care l petrecuse departe de ocean o fcuse s fie mai palid, aa c acum, cnd se nfuria sau se mbu"ora, chipul ei era mai de rab ar intiu dect albastru. ,embrana fin dintre de ete czuse, iar minile ei artau acum ca ale oricrei fete obinuite. #far, n valuri, cele sase surori ale ei o stri au. i sim!eau lipsa i erau n ri"orate pentru ea i, la flu0, veneau

periculos de aproape de !rm n cutarea ei. / Bine, zise n cele din urm, promit c o s plec. 1up ce le fcu aceast promisiune, sirena ncepu s pln i mai cu foc. / 6nveselete-te, i spuse Claire. & s !i aminteti mereu ntlnirea cu el. 1ar acum, c primise ceea ce i dorea, #Duamarine devenise nelinitit. / Ce o se ntmple dac nu o s m plac4 se frmnt ea. 1ei, la nceput, #Duamarine fusese ncntat c scpase de surorile ei, adevrul era c ea fusese ntotdeauna rsf!at i prote"at, aa c nu se putea descurca prea bine de una sin ur. $u i pieptnase niciodat prul ei cel lun i ar intiu, pentru c fuseser ntotdeauna cele dousprezece mini ale surorilor ei care s i aran"eze pletele n cosi!e. / #rt n rozitor, spuse sirena. 3ntr-a- devr, prul ei era cleios, iar pielea de pe de ete i se ncre!ise i era palid. $ici mcar nu am cu ce s m mbrac. / Claire poate s se ocupe de asta, zise -aile+. / 1a, pot4 ntreb Claire care nu avea habar cum ar fi putut s fie de a"utor. Cum ar fi putut s ndeasc corect cnd ntrea a ei via! era acum mpachetat i aezat n ara"ul bunicilor ei4 Cnd avea s soseasc camionul, ca s le ia i s le transporte departe, fata se ndoia c avea s mai tie cine este ea de fapt. / & s iau una dintre rochiile mamei mele, zise -aile+, iar tu po!i s o transformi i s o faci frumoas, aa cum tii tu mai bine. 1esi Claire se sim!i ncntat de complimentul pe care l primise, rmase totui pe nduri. / ,ai e o problem, opti ea. Ce o s facem cu coada4 / &, da, coada. .etele o studiar pe #Duamarine cu e0presii serioase i se tot uitar pn cnd sirena i acoperi fa!a cu minile. / #rt roaznic, spuse disperat sirena. ,ai bine m-a fi ndr ostit de un delfin sau de un rechin. $u are nici un rost. $u am nici o sans. ,ai bine as rmne n bazinul sta pn cnd or s l oleasc de ap i or s m duc de aici. Cu aceste cuvinte, #Duamarine se scufund n apele mocirloase. 5ot ce mai vzur fetele fur o mul!ime de bule care se ridicau la suprafa! i pocneau cnd ddeau de aer. / 'oate c are dreptate, rosti Claire care se hemui, ca s se uite n captul adnc al bazinului. Lovi cu minile apa rece i srat, spernd c asta avea s o aduc pe #Duamarine la suprafa!, dar nu primi nici un rspuns. $ici o scnteiere, nici o aripioar de pete, nici un chip. / Chiar nu e nici o speran!. Cum am putea s i ascundem coada4 / =ata, tiuC zise -aile+. $u ar fi putut s fie mai ncntat de sine nici mcar dac ar fi reuit o plon"are perfect. / & s spunem c a avut un accident. $u poate s mear , la fel cum a p!it bunicul tu iarna trecut. 6n dup-amiaza aceea, ele fu ir spre maina bunicului lui Claire din parcare, se aruncar nuntru i l implorar s le mprumute scaunul lui cu rotile nainte ca ,aur+ s aib timp s le ntrebe 7Ce mai e nou, fetelor4F / 5e ru m, stri ar fetele. 2 pentru o prieten de-a noastr i tu oricum nu mai ai nevoie de el. Cnd a"unser acas, bunicul lui Claire scoase la iveal scaunul cu rotile de la baza unei rmezi de lucruri diverse pre tite pentru oamenii care i a"utau la mutare. ,ama lui -aile+ si n fundul dulapului o rochie albastr pe care o purtase la dans cu mul!i ani n urm, nainte chiar ca -aile+ s se fi nscut. ,ai trziu n noaptea aceea, dup ce adul!ii merser la culcare, Claire se duse n camera ei i deschise ultima cutie pe care o mpachetase. #colo pstra toate amintirile din verile care trecuser aripi de n er i cochilii albicioase de scoici, stele mici de mare i pietricele rozalii. Le cusu pe toate pe rochia cea albastr, aa c materialul sclipea acum la lumina lunii de parc de abia ar fi fost pescuit din mare. Claire se hotrse s nu se mai ndeasc la faptul c, n douzeci i patru de ore, avea s fie n drum spre .lorida. $u voia s se ndeasc cum avea s fie fr cineva la ua de alturi cu care s si dea telefoane secrete la miezul nop!ii i nimeni cruia s-i faci semne prin

fereastra deschis de la buctrie. / 2 perfect, spuse -aile+ la telefon cnd Claire !inu rochia ridicat n dreptul ferestrei, ca s fie vzut de prietena ei. *ochia albastr se mica uor n vntul de sear. / & s se ndr osteasc de ea imediat ce-o s o vad. #mndou fetele erau aa de si ure de asta nct nu ar fi fost uimite s afle c, toat noaptea, *a+mond visase flu0uri i adncuri de mare, i c pe fundul piscinei de la clubul Capri, unde meduzele sclipeau ca nite stele, #Duamarine i mpletea prul lun i ar intiu i ncerca din rsputeri s se prefac c nu aude cntecul surorilor ei care rsuna dinspre ocean chemnd-o napoi acas.

@
.etele hotrser s i spun totul bunicului lui Claire. n primul rnd, el nu era precum cei mai mul!i dintre oamenii mari, el chiar le asculta atunci cnd aveau ceva de spus i apoi fetele aveau nevoie s rmn la Capri pn seara, la ora nou, pentru a o duce pe #Duamarine acas dup ntlnirea ei cu *a+mond. 1up ce i-au povestit despre sirena ndr ostit, ,aur+ nu scoase nici un cuvnt. $u spuse c nu mai auzise n viata lui asa o aiureal. $u spuse 7ce de minciuni o onateCF aa cum stri a cteodat cnd nu credea tirile pe care le auzea la radio. .elul n care le asculta o fcu pe Claire s n!elea ct era de norocoas s l aib de bunic. 2l chiar le-a condus pn la pla" n diminea!a aceea, spunndu-i mamei lui -aile+ c vrea el s le duc, ca s i ia rmas-bun, pentru c ziua urmtoare era smbt, ultima lor zi la club. 1esi aceast scuz era destul de adevrat, cellalt motiv pentru care le dusese el la pla" nu liisese men!ionat9 scaunul cu rotile ncpea foarte bine n portba a"ul mainii lui. / ;tiu c nu o s crede!i asta, spuse ,aur+ cnd au a"uns la pla", dar nu sunte!i sin urele care au vzut o siren. ;i eu am vzut cteva cnd eram n .lorida, dei, sincer s fiu, nu am a"uns s cunosc nici una personal. 1ac stai s te ndeti, sunte!i dou fete norocoase. ,aur+ le dori s aib o zi frumoas i le spuse s nu fie n ri"orate. 2l avea s le atepte n parcare la ora nou i, la fel ca toti cei care vzuser o siren, chiar i de la distan!, se puteau baza pe el c nu o s spun nimnui. -aile+ i Claire mprumutar un ciocan pe care l siser ntr-o caban.i abandonat, ca s deschid cofetria can avea storurile trase. &dat ce intrai nuntru, ele mturar duumeaua plin cu nisip i ndeprtar pnzele de pian"en de pe mese i scaune. 1up ce duser la bun sfrit treburile, aran"ar masa pentru cina pe care -aile+ se ndise s o aduc, un meniu bine ndit cu senviuri cu ton, salat de al e i sardine pe pine pr"it. 2ra i ap de izvor pentru *a+mond i un pahar cu ap srat, rcit pentru #Duamarine. Cnd au a"uns la piscin, vzur c .ipa a"unsese att de murdar nct captul mai pu!in adnc semna cu bltoacele lsate n urm de maree. ,elci loietici se c!raser pe treptele de metal ale scrilor, iar pescruii planau, ca s scoat din ap petiorii ar intii care inotau peste dalele de mozaic. #Duamarine le atepta. 2ra chiar i mai palid dect fusese cu zi nainte, cu coada alburie i cu chipul livid, dar cnd vzu rochia pe care fetele o ridicar se albstri de ncntare. / <eni!i si scoateti-m de aici, le ceru sirena i apoi reflect pu!in asupra vorbelor ei. < ro , se corect ea, a"uta!i-m. / Cum o scoatem de acolo4 o ntreb Claire pe -aile+. / 5rebuie s ntrm n bazin si s o crm pn afar, spuse -aile+. $u avem alt posibilitate. Claire n he! cnd se ndi ce nsemna asta. / 1ar eu nu tiu s not, i aminti ea prietenei sale. / $ici nu e nevoie, o liniti -aile+. G.ot ce trebuie s faci este s cobori n partea cea mai pu!in adnc. ;i astfel, intrar ncetior n piscina n care apa care abia dac le a"un ea pn la mi"loc. 1ar chiar i ntr-un metru de ap, Claire se temea, mai ales cnd vzu meduzele plutind n apropiere. Cu toate acestea, fetele reuir s o care pe #Duamarine afar i o ridicar n scaunul cu rotile. 1up

aceea, o a"utar s se mbrace ntr-una dintre cabinele abandonate. Cnd terser o linda i #Duamarine se vzu n sfrit, scoase un sunet care era ceva ntre un chicotit i z omotul unui val care se spr ea de mal. / &h, v mul!umesc, spuse ea copleit de ncntare. #rt ca o fat adevrat. 6n timp ce mpin eau scaunul cu rotile spre cofetrie soarele tocmai se pre tea s apun. 1in fericire, aerul ncepea s se rcoreasc i totui faptul c era pe uscat ncepuse s o afecteze pe siren. #far din apa srat, ea se usca cu repeziciune. Claire trebui s adune o dr de solzi care cdeau din coada ei ar intie. / 1ar dac nu m place4 se n ri"ora #Duamarine. 1ac nu art deloc aa cum trebuie4 6ns nu avea motive s-i fac probleme. -aile+ i Claire tiau asta cu si uran!, pentru c, din clipa cnd o vzu, *a+mond pru s fi rmas fr aer. / 2a este verioara voastr4 le ntreb el pe fete. $u am mai vzut pe nimeni care s arate ca ea. / #sta pentru c ea nu seamn cu nimeni, este foarte special, i rspunse -aile+. / ;i a avut un acident sau aa ceva, aa c s nu o invi!i la dans. -aile+ i Claire ateptar afar, n curte. 5raser dou ezlon uri i ascultar frumosul rs cristalin al sirenei. (us, pe cerul de var erau attea stele nct un om nu ar fi reuit niciodat s le numere pe toate. Claire se ntreb dac aveau s rsar e0act aceleai stele n .lorida i dac, uitndu-se pe fereastr, avea s vad aceleai constelatii ca si -aile+. / .ata aceea nou, cu prul rocat nu este chiar aa de n rozitoare, spuse Claire. & cheam (usana. Ca n cntec. Ce zici de asta4 .amilia cea nou venise iari, iar Claire i artase (usanei camera care avea s fie a ei n curnd. / ( tii c e chiar simpatic. / $u mi pas, rspunse -aile+. $u conteaz pentru mine dac e simpatic sau nu, pentru c nu am de nd s vorbesc niciodat cu ea. / 6n afar de cazul n care va izbucni un incendiu, i reaminti Claire prietenei sale. / (au un cutremur, rspunse morocnoas -aile+. / 1a, o s trebuiasc, nu o s ai ncotro. / 1ar cnd o s o sun pe ea nu o s folosesc niciodat codul nostru secret. / $u, s nu l foloseti. Cteodat, e de folos s rosteti cu voce tare cuvintele de care te temi cel mai mult. 3n seara aceea, Claire sim!i c, peste tot, stele strlucesc la fel de tare, oriunde s-ar li sit persoana care le privea. Chiar dac cineva s-ar fi sit pe fundul mrii, lumina lor avea s l seasc chiar i acolo. Cnd se fcu aproape nou, fetele intrar dup #Duamarine. Lumina ar intie a lunii se revrsa n cofetrie. *a+mond pru pu!in uimit cnd fetele i spuser c trebuia s i ia rmas-bun de la verioara lor. 5impul avea prostul obicei de a se scur e prea repede. &ricine i-ar fi dat seama de asta doar privind e0presia de pe chipul lui *a+mond. / 1e"a4 ntreb el pe un ton "alnic. 5oat noaptea trecut visase oceanul i acum avea impresia c poate nc visa. / $u e vremea nc, spuse #Duamarine. $u se poate s se termine. 1ar se terminase. (ub scaunul cu rotile se adunase o rm"oar de solzi de culoarea luminii lunii i acum fiecare dintre ei se transforma ntr-o pulbere verzuie. / 'oti s mi dai numrul tu de telefon4 o ntreb *a+mond pe siren n timp ce fetele se rbeau s o scoat pe us. 'oti s mi dai adresa ta4 / $u, rspunser ntr-un las -aile+ i Claire. 'leac departe. / ;i eu plec departe, spuse confuz *a+mond. / 2i bine, ea pleac i mai departe, i zise Claire. / 2a pleac ntr-un loc unde tu nu o s po!i a"un e niciodat, adu -aile+. 1ar #Duamarine tia mai bine. 2a desfcu una dintre scoicile de pe frumoasa ei rochie i i-o ddu lui *a+mond. 3i promise c, dac avea s i opteasc numele n scoic ea avea s l aud indiferent ct de departe s-ar fi aflat. / $u cred c asta e posibil, zise *a+mond cltinnd din cap. Citise att de multe cr!i nct credea c stie cum se sfrete orice poveste.

/ &rice este posibil, i rspunse #Duamarine, iar cnd fetele i privir chipul n!eleser c avea dreptate. #Duamarine nu mai scoase nici o vorb cnd fetele o aduser napoi la bazin. 1ac pln ea, nu le ls pe ele s observe. 3n ziua urmtoare, la prnz, flu0ul avea s acopere totul. #Damarine era si ur c aa se va ntmpla, pentru c o siren tie ntotdeauna cnd vine mareea, la fel de uor cum un pmntean poate deosebi ziua de noapte. #tunci ea va trebui s plece. .etele lsar scaunul cu rotile ntr-o caban prsit i i f duir c aveau s se ntoarc de diminea! ne reit. #Duamarine era att de slbit de ederea pe uscat c nu mai avea nici un pic de putere. 2ra prea obosit ca s mai poat nota, aa c trebui s rmn la captul pu!in adnc al bazinului. 5ot de aceea refuz s i scoat rochia albastr, cu toate c o tr ea la fund. 1e acum, #Duamarine era la fel de palid ca acei peti pe care i vede!i zcnd pe pla" i i era tot mai reu s respire. / #sta e cea mai frumoas noapte pe care am trit-o pn acum, opti sirena. .etele aler ar spre parcare unde ,aur+ mo!ia n spatele volanului. / ;i, ntreb el cnd fetele se urcar n main. # fost fericit sirena voastr de seara asta4 / # spus c e cea mai frumoas noapte pe care a trit-o pn acum, zise Claire. Cnd fetele se uitar pe eam, i ddur seama c aa i era. -aile+ i Claire privir napoi printre por!ile de la clubul Capri spre pla"a unde crestele albe ale valurilor se spr eau de mal. <edeau stele sclipind deasupra lor. Cu o asemenea noapte, aproape oricine ar putea rencepe s aib ncredere n viitor. ,obila din casa bunicilor lui Claire dispruse, aa c trebuir s doarm cu to!ii n casa lui -aile+. 1ar fetele se ru ar i plnser, iar adul!ii cedaser i le lsau acum s doarm pe "os n sufra eria casei lui Claire. 2ra cara hios s fie acolo fr sofa, fr mas, fr perne i cr!i, i lr tot ceea ce fcea din casa aceea locuin!a lui Claire. <ocile lor aveau ecou ntre pere!ii oi. / 5u crezi c chiar o s plece mine4 ntreb -aile+. / 5rebuie s plece, rspunse Claire. $u are de ales. / ,ie mi-ar fi plcut s mai rmn. <ocea lui -aile+ rsun ntr-un fel ciudat, de parc fata ar fi fost ata- ata s nceap s pln , dar desi ur c cea oricnd ata s pln fusese ntotdeauna Claire i nu -aile+. (au cel pu!in aa sttuser lucrurile pn atunci. / ;tii ce4 20act n clipa aceea, Claire n!elese c anumite lucruri chiar nu aveau s se schimbe. Cred c i ea i dorete acelai lucru.

H
(mbt se ntoarse proprietarul clubului Capri mpreun cu so!ia sa, cu copiii, cu nepo!ii, cu to!i unchii i toate mtuile, i to!i cei care lucraser vrodat la Capri. (e ddea o petrecere de adio, cu muzic n direct i cu rtar i cu mai inul!i oameni dect vzuse clubul ct fusese vara de lun . Coada de la chiocul cu snac)uri traversa toat curtea, cu o mul!ime de oameni care ateptau s ia sendvisuri si rcoritoare. 1easupra por!ilor fuseser a !ate lan!uri de hrtie si baloane si chiar si buldozerele fuseser decorate. 1ar, n ciuda lan!urilor de hrtie creponat i a decora!iunilor de petrecere, mainile artau ca nite montrii albeni si nimeni nu ncerca s ascund faptul c rostul lor era s fac clubul una cu pmntul. / :nde au fost oamenii tia toat vara4 mormi -aile+ cnd a"unser ea i Claire. .etele i croir drum prin mul!ime. / & zi am vrea i noi s avem linite aici si e0act n ziua aceea se adun o mad de oameni. 5raser cu ochiul la *a+mond, care i mpachetase de"a cr!ile i care avea s porneasc spre .lorida mai pe sear. #cum, muncea din reu, ncercnd s !in piept comenzilor din partea mul!imii de oameni dar, cnd le observ pe fete, ls totul balt i veni spre ele. 'urta scoica cea alb pe care i-o dduse #Duamarine prins pe un lan! n "urul tului i arta de parc nu ar fi nchis un ochi toat noaptea.

/ Cum s plec fr s mi iau rmas bun de la ea4 le ntreb el pe fete. / 'i, nu ai de ales, rspunse -aile+. / .iecare trebuie s fac ceea ce nu si dorete, la un moment dat, adu Claire. .etele aruncar priviri nerbdtoare spre bazin. ,car pan licile de avertizare erau nc ntinse i nimeni nu se aventurase n apropierea lui. / <oi stiti ceva si nu vre!i s mi spune!i4 le ntreb *a+mond. :n bie!el tocmai se apropia de captul adnc al piscinei. #vea n mn o plas de pescuit i pe chip o e0presie care prevestea necazuri. / :ite un petior, spuse bie!elul. / 1ac e ceva ce nu !i spunem este pentru binele tu i pentru binele lui #Duamarine, de asemenea. Bie!elul sttea acum chiar pe mar inea piscinei, tropind pe ciment. / &h, nuC fcu -aile+. / 'leac de acoloC stri Claire. 1ar bie!elul nu le ascult i, sub ochii lor, alunec n apa tulbure abia strnind un plescit n bazin. <znd ce se petrecuse, *a+mond o lu la fu cu atta repeziciune nct fetele abia se puteau !ine dup el. (e arunc n piscin mbrcat i cu pantofii n picioare. .etele tocmai i auzeau pe prin!ii bie!elului stri ndu-1 pe nume ca s l seasc pe dra ul de #rthur care umbla mereu de colo-colo. 'rin!ii lui nu aveau habar c #rthur fusese de"a salvat i c era n si uran! n bra!ele lui *a+mond i ale lui #Duamarine. 'oate c altul ar fi fost ocat s vad coada de pete ar intie care o a"uta pe #Duamarine s noate, dar, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic ciudat, ochii lui *a+mond strlucir i mai puternic cnd o zrir. Ct despre siren, ea i epuizase ultimele puteri cnd l prinsese pe biatul care czuse n bazin, iar acum era alb ca varul i att de slbit nct *a+mond trebui s o a"ute s a"un n captul pu!in adnc al piscinei. 1in fericire, #rthur fusese att de uimit c petele pe care el l vzuse era de fapt o fat nct nu scoase nici o vorb. / 5rebuie s o ducem napoi chiar acum, nu mai putem atepta nici o clip, zise -aile+. *a+mond i #Duamarine se uitau unul la cellalt. $ici unul nu voia s plece cellalt, dar, departe de ocean, #Duamarine avea s se prefac curnd ntr-o rm"oar de praf. 1e acum, de"a toat lumea l cuta pe #rthur i oamenii se apropiau periculos de mult de bazin. / 'leca!i, le spuse *a+mond fetelor, am eu ri". #tunci, #Duamarine se ntoarse spre el. / &riunde ai s mer i, o s te sesc, i zise ea. 6n timp ce fetele o scoaser pe #Duamarine din piscin i o duser spre locul unde era scaunul cu rotile, ea opti ceva care pru s fie 7mul!umescF. (e deshidratase att de mult din cauza statului pe uscat nct acum era uimitor de uoar i tot ce mai rmsese din vocea ei era o oapt. *a+mond se ndrept spre captul cel mai ndeprtat al bazinului i i flutur bra!ele n aer. / 2 aici, stri el ctre mul!imea de oameni. 6l nvelise pe #rthur ntr-o ptur i apoi l ridic n bra!e pe bie!el pentru ca lumea s l poat vedea. 5o!i ntoarser capul spre el i, n clipa aceea, fetele sc rbir s se ndeprteze cu #Duamarine. ,ul!imea se n rmdi n "urul lui #rthur. &amenii izbucnir n urale i l numir pe *a+mond un erou dar nimeni nu observ c *a+mond nu ddea nici o atentie ova!iilor. 2l cuta s vad dac fetele erau n drum spre pla" i nu i dorea dect ca #Duamarine s fie n si uran!. -aile+ i Claire aler au de"a cu scaunul cu rotile de-a curmeziul terenului de tenis, acolo unde buruienile erau la fel de nalte ct copacii, trecur de cabinele care nu fuseser folosite deloc toat vara si pe ln chiocul cu ustri unde *a+mond nu avea s mai lucreze niciodat. 'roprietarul clubului le observ i ncepu s stri e spre ele s nu se apropie de pla", dar ele trecur de buldozere pn cnd stratul de nisip deveni prea adnc ca s mai poat mpin e ro!ile cru!ului prin el. #"unser la di ul de ln mare fcut din ciment i bolovani, nalt de un metru. / 5rebuie s o trecem pe deasupra, spuse -aile+.

1e acum, sirena era la fel de uoar ca aerul, cu pielea uscat i acoperit de praf. .etele ncropir un scaun din bra!ele lor ncruciate, iar #Duamarine se ridic spri"inindu-se de umerii lor. i croir drum mpreun peste zidul de ciment i apoi srir n ap. 2ra flu0, curentul era puternic, dar venise timpul ca sirena s plece. 33 auzeau pe patronul clubului stri nd ns cuvintele lui se pierdeau n bubuitul valurilor care se loveau de !rm. / <a trebui s o ducem mai n lar , s o trecem dincolo de valurile care vin la mal, spuse Claire. -aile+ o privi pe prietena ei care se temuse toat via!a de ap i se sim!i rozav de mndr de ea. & duser mpreun pe #Duamarine. 'letele ei lun i pluteau n urma lor pe ap, iar pielea i se transforma n praf verzui, de parc se preschimba n scrum chiar n bra!ele lor. / ( ne rbim, stri Claire peste z omotul scos de valuri. & pierdem. 6naintar n ap peste crestele nspumate care sclipeau ca stelele de pe cer, peste valurile vi"elioase ca nite cai slbatici. 'e deasupra z omotului, le auzeau pe surorile sirenei care i cntau, rbind-o s se ntoarc acolo unde i era locul. #Duamarine prea s fie prea slbit ca s poat nota. La nceput, era att de lipsit de via! nct nu putea nici mcar s i !in capul ridicat, dar cu ct o duceau mai adnc n ap cu att i revenea. 3n curnd, ncepu s mproate apa cu coada i, nu dup mult timp, ncepu s noate, iar, cnd prinse s rd cu rsul ei cristalin, fetele i ddur seama c venise timpul s o lase s plece. 1ar atunci fetele erau de"a cu valurile pn la t i ncercau din rsputeri s se !in la suprafa! n valurile care se rosto oleau peste ele. / $u o s te uitm niciodat, i spuser fetele sirenei, desfacnd lar bra!ele, nainte ca ele s mai aib timp s clipeasc, sirena se facu nevzut, scufun- dndu-se n adncul mrii, acolo unde surorile ei o ateptau s se rentlneasc, s o duc napoi acas i s aib ri" de ea pn la sfritul zilelor. Cnd fetele a"unser la mal a"utn- du-se una pe alta, sim!eau c le dor i minile, i picioarele, dar continuau s se!in de mn. n hi!iser amndou )ilo rame de ap srat. i scoaser din pr iruri de al e, cu ochii spre ap, dar tot ce puteau vedea erau valurile. #Duamarine dispruse far urm. .etele ar fi putut s cread c fusese doar ima ina!ia lor dac nu ar fi sit dou scoici albe pe care #Duamarine le lsase pentru ele pe scaunul cu rotile. 2rau dou scoici frumoase, la fel de albe ca spuma valurilor. 1ac ridicai una la ureche puteai auzi cum !i vorbete cea mai bun prieten, chiar dac ea se afla la mii de )ilometri deprtare. / Ce v-am spus eu, fetelor4 stri proprietarul clubului cnd -aile+ i Claire i fluturar minile spre *a+mond care se ndrepta spre locul de parcare i i ambala motocicleta. $u v-am spus s sta!i departe de pla"4 / $u am vrut dect s ne lum r- mas-bun, i spuser ele. #poi, l mbr!iar pe omul uluit i i mul!umir pentru cea mai frumoas var din viata lor. 6n seara aceea, n vreme ce nserarea se lsa peste lume, bunicii lui Claire ncepur s i ncarce lucrurile n main. &amenii de la firma care i a"uta cu mutarea luaser de"a cea mai mare parte din lucruri, dar Claire pusese deoparte ce i era indispensabil, acele lucruri aveau s mear cu ea pe drumul spre .lorida, ca s fie si ur c nu aveau s se piard. 2ra vorba de colierul de perle care apar!inuse mamei lui Claire, albumul cu foto rafii i una dintre scoicile albe lsate de #Duamarine. ,ama lui -aile+ pre tise un co de picnic cu ou umplute i pr"ituri cu ciocolat, i un termos plin cu limonad roz i mai adu ase cteva lucruri trebuincioase cuiva care pleac de acas9 o busol, o hart i o foto rafie a casei pe care o lsau n urm. / ( tii c nu m supr dac o s vorbeti cu fata care se mut aici, n locul nostru, i spuse Claire lui -aile+ n timp ce bunicii ei i prindeau centurile de si uran! i fceau semne de rmasbun. ,-am tot ndit i m-a bucura s vorbeti cu ea. / (-ar putea s i zic 7bun8 sau aa ceva, ca s fiu politicoas. / Chiar i dac nu o s izbucneasc vreun incendiu, spuser amndou ntr-un las, aa cum nc reueau s fac. -aile+ i Claire se mbr!iar chiar acolo, pe peluza de care bunicul lui Claire avusese mereu ri". 2ra nc cea mai frumoas pa"ite din vecintate, iar -aile+ avea s rmn prin prea"m, ca

s se asi ure c noii proprietari aveau s o ude n fiecare diminea! devreme, aa cum e cel mai bine pentru orice rdin. -aile+ rmase nemicat i flutur mna pn cnd maina bunicilor lui Claire se fcu nevzut. Chiar i dup aceea, rmase ncremenit pe loc. 2ra nc luna au ust, dar parc vara se ncheiase. 'arc dintr-o dat, reierii !iuiau mai iute dect de obicei, ca si cum ar fi stiu c doar peste o sptmn avea s renceap coala. 2ra limpede chiar i pentru insecte c avea s treac mult timp pn cnd vremea avea s fie cald din nou. 6n noaptea aceea, mama lui -aile+ pre ti n he!ata preferat a fetelor9 cu vanilie, cpuni, coacze, caramel fierbinte i ciocolat. 1ar -aile+ nu s-a putut atin e de ea. (e duse la fereastra din buctrie cu toate c tia c nu era posibil s mai vad ceva n casa de alturi. $u era acum dect o cas oal, fr perdele, fr nici un om nuntru. -aile+ scoase din buzunar scoica cea alb i o duse la ureche. ;uieratul care se auzea dinuntru semna cu vocea lui Claire i -aile+ sper c, dac avea s opteasc n scoic, Claire o va auzi, orict de departe s-ar fi aflat. 1rum bun, asta i opti prietenei sale. <om fi ntotdeauna prietene, spuse ea.

I
6n ziua n care buldozerele au fcut clubul Capri una cu pmntul, vremea se schimb n sfrit. Cerul era cenuiu ca solzii de pete, iar aerul umed i srat. -aile+ i mama ei priveau din parcare. $u dup mult timp poarta fu drmat, curtea netezit, iar ardul din "urul piscinei aruncat deoparte. (ute de pescrui i rndunici de mare se roteau n vzduh. 'iscina fusese de"a secat i, ct ai clipi din ochi, buldozerele se puser pe treab i sfrmar betonul. 2ra reu de spus care z omot era mai puternic, cel al mainilor sau urletul valurilor care se spr eau de !rm. -aile+ i adusese aparatul de foto rafiat i plnuia s fac o foto rafie, ca s i arate lui Claire cum arta Capri acum, dar de"a nu mai avea acum nimic n comun cu locul care fusese odinioar. / Cred c e mai bine s i-l aminteasc aa cum a fost, i spuse -aile+ mamei sale. 6ntr-adevr, anumite lucruri e mai bine s rmn n amintire aa cum au fost, dar altele se schimbaser n bine. 1e e0emplu, Claire ncepuse s noate, lucru normal dac ne ndim c acum locuia chiar pe o pla". 1up cum se prea, era chiar foarte priceput i nota, dac nu chiar ca o siren, atunci mcar la fel de bine ca un pete. 1esi ur, dac nu s-ar fi apucat de not, nu ar fi dat niciodat de *a+mond, care venise cu echipa lui de la cole iu i care se antrena adesea n olful albstrui pe care Claire l vedea de la fereastra ei. 'rima dat cnd ddu cu ochii de el, i se pru c *a+mond era o foc, att de departe nota el n lar , dar chiar atunci el i fcu semn cu mna i se ndrept spre ea. / $u v-am multumit niciodat c mi-a!i prezentat-o pe #Duamarine, spuse *a+mond. / 6mi pare ru c nu a mers, zise Claire. / Ba a mers, rspunse *a+mod surprins. 2a a spus c o s m seasc i m-a sit. Cnd el pomi din nou s noate spre lar , Claire observ c biatul nu era chiar de unul sin ur. #colo, n apele albstrui cele mai adnci era o fat care l atepta, mult n spatele valurilor care se zbuciumau. Cteva zile mai trziu, Claire si aduse aparatul de foto rafiat pe pla", spernd c i va putea face o poz lui #Duamarine, pe care s i-o trimit lui -aile+. 1ar, dup o vreme, puse aparatul deoparte. -aile+ avea s vin n vacan! vara viitoare i pn atunci nu mai era att de mult timp. 1ac aveau noroc, dac aveau s fie atente, poate c vor reui s o spioneze pe #Duamarine. :ndeva, n deprtare, dincolo de flu0 i meduze, dincolo de stele de mare i scoici, #Duamarine nc mai noat i acum.