Sunteți pe pagina 1din 529

Sven Hassel Blindatele morii Wheels of Terror Aceast carte este dedicat celor trei persoane care mi-au

redat curajul de a tri: soiei mele, fiului meu i unui fost ofier al armatei britanice, domnul Maurice Michael. Url, uier, explodeaz ... ste focul care se po!oar din cer. Mamele stri! dup "umnezeu i se arunc deasupra copiilor pentru a-i smul!e acestui potop uci!a. #oldaii uit ura ce le-a fost inoculat pentru a de$eni sal$atori. %mpucturi, fric i panic, oamenii &i ucid proprii conductori.

'i de ce aceast nebunie( "e ce aceste orori(... Asta-i dictatura, prietene. Capitolul nti NOAPT ! "A! Ca#arma era t$%ut$& sum'r$ (i pustie& a%operit$ de mantia trist$ a toamnei. Sin)urati%i& pa(ii )rei (i monotoni ai santinelei r$sun$ pe 'eton (i se stre%oar$ pe %uloare. Adunai n %amera *+& ,u%am %$ri. - !ou$#e%i (i patru& spune Ste)e. - u eram la rnd& mi dai voie. - !ou$#e%i (i nou$& %ontinu$ /0ller lini(tit. - 1ahat& spuse Porta. - Patru#e%i& %ontinu$ B$trnul. Asta e& pomana)iule. N2ai s$ fa%i mai mult. - Tre'uia s$2mi put$ (me%heria voastr$ de la n%eput& stri)$ Porta. Nu poi s$ ,o%i %ore%t %u 'andii %a voi3

As%ult$ 'ine& 'ortur$ s%r'oas& spun patru#e%i (i (ase. Bauer i#'u%ni n rs4 - /i%uul meu Porta& da%$ ai ndr$#neala s$ tre%i de patru#e%i (i opt& te %rpes% peste 'ot3 - Ta%$2i flean%a& unu3 #ecundo, n%$ n2ai v$#ut nimi%& slinosule. Poftim4 patru#e%i (i nou$3 5n stri)$t se au#i de afar$4 - Alarm$3... url$ %ineva. Alarm$... Alarm$3... 6uieratul sirenei i#'u%ni& pe rnd& mai intens (i mai sla'. Porta& n)hiindu2(i ultimele n,ur$turi& arun%$ pe ,os %$rile. - Ah3 )unoierii. S$ ntrerup$ %ea mai frumoas$ partid$ din ultima vreme3... 7m'rn%i un re%rut %are mpietrise4 - /i(%$2te& m$m$li)$3 8in avioanele. 9a ad$post& (i n vite#$3 Cu )ura %$s%at$& re%ruii l priveau r$%nind. - ste un ata% aerian. ntre'$ timid

unul dintre ei. - Cre#i poate %$2i un 'al& s$rman idiot3 Nu fii trist3 ste doar un ,o% n %are %r$pi n v$#duh3 Par(ivenie de r$#'oi... Nu poi s$2i du%i traiul lini(tit... !e#ordinea era la apo)eu. Toi se %io%neau mer)nd de %olo2%olo& se )oleau dulapurile& 'o%an%ii )rei r$p$iau pe s%$ri. Tinerii& %are n%$ nu aveau o'i(nuina alarmelor& se trntir$ pe %iment %u roile2n sus& nne'unii de fri%$ din %au#a sirenelor (i %$l%ai n pi%ioare de %amara#ii lor %are (tiau %e2i a(teapt$. Peste %teva minute ploaia de 'om'e avea s$ 'r$#de#e noaptea de smoal$. - Compania a :2a& nainte3 - Plutonul patru& adunarea3 8o%ea %alm$ a B$trnului r$suna n ntuneri%ul pe %are puteai s$2l tai %u %uitul. Huruitul es%adrilei se apropie. Tunurile 'ateriilor fla; n%epur$ s$ latre. !eodat$ o lumin$ al'$& or'itoare& sf(ie noaptea. O lumin$ str$lu%itoare %are

r$mase suspendat$& pe %er %a un 'rad de Cr$%iun. ra o ra%het$ luminoas$< n %teva %lipe urmar$ 'om'ele. - Compania a treia& n ad$post3 ordon$ )lasul profund al lui dels& plutonierul ma,or. Cei dou$ sute de oameni ai %ompaniei se rosto)olir$ n tran(eele2ad$post& n spatele valului de p$mnt. Ni%i unul nu voia s$ %o'oare n 'e%iuri& toi preferam %erul des%his unor %ap%ane de (oare%i. Brus%& infernul se de#l$nui. Se au#eau urlete printre mu)etele monstruoase ale e=plo#iilor. Su' %ovorul de 'om'e ora(ul devenise sn)eriu (i in%endiul e=traordinar lumina pn$ n tran(eele noastre. 9umea p$rea s$ se surpe su' o%hii no(tri& n timp %e torpile (i 'om'e in%endiare %$deau %a ploaia asupra ora(ului %ondamnat. Ce %uvinte ar putea des%rie a%east$ noapte n)ro#itoare. >osforul %ur)ea n valuri& a%operind totul %u fl$%$ri. Pietrele&

asfaltul& oamenii& ar'orii& %hiar (i sti%la& toate ardeau. Alte 'om'e e=plodar$& alimentnd fluviul de fo%. Nu era al'& %a %el din furnale& %i purpuriu %a sn)ele3 As%ul2 tai... Au#ii2l pe !iavol %um rde n a%est infern %e2l ntre%e pe al s$u... Ali 'ra#i de Cr$%iun ap$rur$& or'itori& n noapte. Bom'ardamentul se ntei& teroarea n)hii ora(ul& %ovor pe %are dansul unui animal fantasti% sem$n$ moartea. Oamenii& %a viermii& %$utau %r$p$turile& %ele mai mi%i fisuri pentru a2(i salva vieile. !ar su' lumina str$lu%itoare mai puteau doar s$2(i spun$ ultima ru)$%iune& %$%i urmau s$ moar$ sf(iai& strivii& ar(i n a%est %reu#et monstruos. Se a)$au %u disperare de a%east$ via$ pe %are o iu'eau n %iuda r$#'oiului& a foamei& a privaiunilor& n %iuda terorii. 1idi%ola 'aterie fla; din %a#arm$ l$tr$ de#ordonat spre 'om'ardierele invi#i'ile. 1e)ulamentul ordona s$ tra)i& de%i

tr$)eau& si)uri fiind de un sin)ur lu%ru4 ni%i o fort$rea$ #'ur$toare n2avea s$ fie m$%ar #)riat$. Am au#it& nu de prea departe& un stri)$t strident& nentrerupt (i o vo%e %are pln)ea& %hemnd un infirmier. Cteva 'om'e loviser$ unul dintre 'lo%urile %a#armei. - Tre'uie s$ fie mori a%olo& n$untru3 murmur$ Pluto& %are se lun)ise pe fundul tran(eei& %u %as%a pe o%hi. Sper s$ fie s%r'o(ii de na#i(ti. - Nu2mi vine s$ %red %$ un a(a ora( poate s$ ard$3 l ntrerupse /0ller& %are se ridi%$ (i arun%$ o privire o%eanului de fl$%$ri. !oamne& %e2o putea s$ ard$ n halul $sta. - >emei )rase (i sla'e& '$r'ai %ostelivi (i 'utoaie de 'ere& %opii (i )olani& fete frumoase& spuse Ste)e (ter)ndu2(i fruntea asudat$. O adun$tur$& %e mai3 - !a& %opii& o s$ mer)em s$2i r%im de pe #iduri& spuse )rav B$trnul&

aprin#ndu2(i ve%hea pip$ %u %apa%. /un%$ s%r'oas$3 Nu2mi pla%e %$ v$d pu(ti pe ,um$tate ar(i. - Nu te2ntrea'$ nimeni da%$2i pla%e. Ni%i pe noi& spuse Ste)e. O s$ fa%em pe m$%elarii& asta2i tot. - Asta (i suntem3 rn,i Pluto. 5n a'ator afurisit& trfa asta de armat$. 6i la %e 'un. 9a nai'a& %a s$ nvei meseria. O u%eni%ie %a ori%are alta. Se ridi%$& (i s%oase 'oneta (i se n%lin$ n faa %amara#ilor ntin(i pe talu#. - ?oseph Porta& soldat de ran)ul nti& din mila !omnului m$%elar n armata lui Hitler& %asap de profesie& in%endiator (i adu%$tor de moarte. 7n a%eea(i %lip$ un nou 'rad luminos se n$l$ str$lu%itor nu departe de noi. - O nou$ serie pentru infern3 stri)$ Porta& l$sndu2se s$ %ad$ n tran(ee. 7n numele lui "sus& amin) Pe durata a fi= trei ore& f$r$ ni%i un minut de pau#$& 'om'ele lovir$

p$mntul& %$#nd din %erul de %atifea. 7n2 %$r%$turile de fosfor e=plodau& mpro(%nd str$#ile (i %asele %u un %lipo%it sinistru& ploaie infernal$& dans ma%a'ru al morii (i al suferinei. Bateria fla; t$%use de mult. >$r$ ndoial$& vn$torii no(tri erau (i ei n aer& dar uria(ele 'om'ardiere nu p$reau ,enate. "mensul val de fo% a%operise ora(ul de la nord la sud (i de la est la vest. @ara ardea ntr2o n%l%itur$ de va)oane& (i de (ine r$su%ite de mna unui uria(. Spitale (i a#ile se surpau ntr2un ura)an de fl$%$ri (i sf$rm$turi& fosforul devora n paturile lor 'olnavi urlnd& %are nu putuser$ fu)i. Cei amputai n%er%au s$ se ridi%e pentru a s%$pa de v$paia %are n)hiea avid$ ferestrele (i u(ile. Culoarele lun)i deveniser$ %o(uri %u tira,ul foarte 'un. Aidurile i)nifu)e& n spatele %$rora oamenii )fiau nainte de a muri sufo%ai& %r$pau %a sti%la su' tonele de

e=plo#iv. O miasm$ de %arne ars$ a,unsese pn$ n tran(eea noastr$ (i& ntre e=plo#ii& au#eam ipetele muri'un#ilor. - ste mai n)ro#itor de%t tot %eea %e am v$#ut3 spuse B$trnul. !a%$ s%$p$m& o s$ r$mnem ntr2o ure%he. O s$ %er s$ ple% din nou n linia nti. A%olo& %el puin nu sunt femei (i %opii de pus la fri)are. 9e dores% por%ilor %are au inventat astea s$ moar$ ntr2o 'aie de fosfor. - A(teapt$ #iua %ea mare& (uier$ Porta. O s$2i poi prli atun%i (ori%iul lui Hermann3 l a suflat en)le#ilor (me%heria pe %are ne2o trntes% a%um3 7ntr2un tr#iu& se au#i n%etarea alarmei. >luierele (i ordinele r$sunar$ n %a#arma luminat$ de in%endiu. Ne n)hesuir$m spre %amioane. Porta se %$$r$ %a o pisi%$& motorul hri& (i& f$r$ a mai a(tepta ordine& vehi%ulul )reu demar$ n trom'$. A)$ai de platform$& ne n)hesuiam spre %a'ina (oferului< un lo%otenent de BC ani stri)$ %eva& renun$

(i se arun%$ spre %amion de unde #e%e 'rae l ridi%ar$. @find& ntre'$ da%$ diavolul n persoan$ se afl$ la volan& dar nu2i r$spunse nimeni. 1eu(eam %u )reu s$ ne meninem n %amionul %are hurdu%$ia ne'une(te (i pe %are Porta l mna %u vite#$ ma=im$ printre %raterele %are )$uriser$ (oseaua. Am str$'$tut primele str$#i n fl$%$ri& pe %are tramvaie (i ma(ini #$%eau #dro'ite su' surp$turi. Am %otit s%urt pe un trotuar r$mas ntre)& printre %opa%ii& rupi %a ni(te %hi'rituri. Aproape de ri%hstrasse a tre'uit s$ oprim& %$%i lo%uinele distruse de torpile 'lo%au drumul %a un #id n faa %$ruia %hiar (i un tan% ar fi e#itat. Am s$rit din %amion n%er%nd s$ ne %roim drum printre ruine %u lovituri de trn$%op& topor (i sap$. 9o%otenentul Halter vru s$ ne or)ani#e#e& dar n #adar3 Nimeni nu era atent la el& B$trnul %omanda. !nd din umeri& tn$rul ofier

nu mai insist$ (i& lund un trn$%op& l urm$ pe soldatul %are avea e=periena frontului (i %are mnuia sapa %u a%eea(i ndemnare %a pe o mitralier$ n linia nti. Prin fumul a%ru (i sufo%ant ap$reau din toate p$rile um're m'r$%ate %u %rpe murdare& ale %$ror arsuri i m$rturiseau suferinele. >emei& %opii& tineri (i '$trni %u fi)urile mpietrite& mar%ai de spaim$. 7n o%hii lor se %itea ne'unia. Cei mai muli aveau p$rul %omplet ars& a(a %a femeile nu se mai deose'eau de '$r'ai (i muli se nf$2 (uraser$ n sa%i u#i& %u sperana de a fi ap$rai de fo%. O femeie stri)a nne'unit$4 DCriminali de r$#'oi3 Suntei mulumii. B$r'atul meu& %opiii mei... au fost ar(i3 S$ fii 'lestemai... 'lestemai3D 5n '$trn o %uprinse dup$ umeri n%er%nd s$ o ndep$rte#e4 - 9ini(te(te2te& lena& este destul$ suferin$ (i a(a3

!ar smul)ndu2se& ea se arun%$ asupra lui Pluto& %u )hearele nainte& %a o pisi%$. 5ria(ul do%her o s%utur$ un pi%& apoi o d$du la o parte& %a pe un %opil. a se arun%$ la p$mnt (i se i#'i %u %apul de asfaltul n%ins& s%ond ipete nearti%ulate& %are se pierdur$ n spatele nostru& n timp %e naintam prin marea de ruine. 5n poliist& f$r$ %as%$& avnd uniforma pe ,um$tate ars$& ne opri 'i)uind4 - Casa de %opii... Casa de %opii... - Ce spui. stri)$ B$trnul enervat. - Casa de %opii... Casa de %opii...& %ontinu$ ser)entul& %a pe o litanie& pe a%ela(i ton& a)$ndu2se de B$trnul. Pluto se n$pusti la el (i2i trase un pumn drept n fa$& %el mai 'un mi,lo% pe front pentru %ei %uprin(i de ne'unie. 6i de a%east$ dat$ avu su%%es. Tremurnd de spaim$& ser)entul reu(i s$ s%oat$ %teva fra#e %oerente. - Casa de %opii... salvai %opiii... sunt n%hi(i a%olo... eu i p$#eam... ard& ard... (i

ip$. Eip$& %$pitane3 Pa#ni%ul PoFl raportea#$... ard... - >$%eai pe tine& a%uG mai mer)e& prost '$trn3 stri)$ Porta& %are2l prinsese pe om (i2l s%utura. /i(%$2te3... Ce mai a(tepi& !umne#eule3 Nu sunt %$pitan& %i soldat de ran)ul nti. /i(%$2te& %nd i2am spus3 A)entul r$m$sese pe lo%& nepenit. 7n%epu apoi s$ aler)e n ,urul nostru& nne'unit. 9o%otenentul Halter l a)$$4 - Ai neles. /i(%$... arat$2ne unde este& (i repede3 Altfel te mpu(%$m3 7(i puse mauserul su' nasul ser)entului pe ,um$tate ne'un& ale %$rui 'u#e tremurau %a %ele ale unui iepure& n timp %e la%rimi mari i se s%ur)eau pe o'ra,i. ra doar un '$trn %are& da%$ n2ar fi fost r$#'oi& ar fi ie(it de mult la pensie. Pluto l mpinse %u 'rutalitate. - @ata3 7nainte& u%eni% vr$,itor& (i )$se(te drumul sau o s$2i )$ures% dovlea%ul3

Pa#ni%ul se %l$tina (i tremura& aler)nd n faa %oloanei& pe str$#ile distruse& unde dansau fl$%$rile. Peste tot& oameni ntin(i la p$mnt< muli erau mori& alii mui& nne'unii de pani%$& alii stri)au de te furni%a pe (ira spin$rii. 7ntr2un lo% %e fusese pro'a'il o interse%ie& un %opil aler)$ spre noi n)ro#it& %u spume la )ur$. - Sunt n%hi(i n pivni$3 A,utai2m$ s$2i s%ot. Tata este soldat %a (i voi& era n permisie... 9ies%hen (i2a pierdut un 'ra& Henri; a fost n)hiit de fo%3 Ne oprir$m (i /0ller %iufuli p$rul %opilului4 - Ne ntoar%em imediat& i spuse el. "nstin%tul ne spunea %$ ne a(teapt$ %eva (i mai )rav. 7n fine& n faa unui morman de %$r$mi#i& a tre'uit s$ ne oprim. 7n %lipa n %are ne ntorsesem spre a)ent pentru a2l ntre'a& r$sunar$ alte e=plo#ii. 7ntr2o %lip$ eram la ad$post& 'ine%uvntat$ fie

e=periena frontului3 - Se ntoar%e TommH3 stri)$ Porta. 5n #)omot metali% asur#itor& sf$rm$turi& 'ul)$ri de p$mnt (i pietre (uierau deasupra noastr$. O r$p$ial$ %$#u pe %$(tile noastre de oel& dar n2o lur$m n seam$. 7ntr2o %lip$ totul se opri... - Bom'e nee=plodate& %onstat$ B$trnul& ridi%ndu2se. Ne %ontinuar$m drumul %u a)entul n frunte. Cu lovituri de trn$%op des%operir$m un 'e%i& un #id& apoi a,un2 ser$m la %eva %e putuse s$ fie o )r$din$ n %are un ne'un rupsese toi %opa%ii. >l$%$rile dansau pe vreas%urile rupte (i pe fiarele %ontorsionate. A)entul ntinse de)etul (i murmur$. - Copiii sunt ,os3 - Ce mai pute3 e=%lam$ Ste)e. Au %$#ut 'om'e %u fosfor ai%i3 B$trnul privi n ,ur (i se ndrept$ %$tre %eea %e ar fi putut s$ fie s%ara

'e%iului. >e'rili& ne puser$m pe s$pat& pe %ur$at& pe r%it& dar nu a,unser$m ni%$ieri. Pentru fie%are %$r$mid$ luat$ %$deau alte #e%e& iar dup$ un timp ne oprir$m epui#ai. /0ller ne spuse %$ %el mai 'ine ar fi s$ n%er%$m s$ lu$m le)$tura %u %ei din pivni$ n %a#ul n %are& printr2un mira%ol& ar mai fi r$mas %ineva viu. 7l privir$m pe a)ent& %are se %l$tina de pe un pi%ior pe %el$lalt %u o fa$ de mort. - Hei& schupoI3 stri)$ Porta. (ti si)ur %$2i ai%i. Opre(te2te din 'it (i vino2n2%oa3 Hei& %ap se%3 /$ au#i. - 9as$2l n pa%e& spuse lo%otenentul. Nu mai poate. 7n ori%e %a#& ai%i este o %as$ de %opii. S%rie pe pla%a asta. 5rmnd sfatul lui /0ller& ne apu%ar$m s$ lovim fundaia %asei& spernd ntr2un r$spuns din interior. 9a %ap$tul a %eea %e ni s2a p$rut o eternitate& am au#it %teva lovituri sla'e. 9ovir$m din nou %u un %io%an (i as%ultar$m %u ure%hile lipite de

p$mnt. >$r$ ndoial$& ni se r$spundea3 Apu%ar$m uneltele %a ni(te ne'uni. Sudoarea %ur)ea pe feele noastre afumate& minile ne sn)erau& un)hiile ni se rupeau n timp %e tr$)eam 'u%$i din #idul %ald (i aspru pe %are trn$%opul l sf$rma. A)entul se %l$tina n %ontinuare& s%ond sunete neinteli)i'ile. - 8ino n%oa%e& str$mo( al poliiei3 stri)$ Pluto furios. A,ut$2ne3 >$r$ ni%i un re#ultat. 5ria(ul porni spre el& l ridi%$ a(a %um ridi%i un %opil (i2l arun%$ n lo%ul n %are s$pam. 7l ridi%ar$m n pi%ioare (i %ineva i puse o lopat$ n mini. - S$ s%oat$ s%ntei& %amarade3 Omul n%epu s$ sape& (i& n%et2n%et& mun%a p$ru %$2i red$ lu%iditatea. 7n fine& n fundul )ropii pe %are o s$pa B$trnul ap$ru o sp$rtur$ prin %are se ivi mna unui %opil& alune%nd pe pietrele de %are se a)$a %u disperare. B$trnul se aple%$

(i le spuse prin sp$rtur$ %teva %uvinte lini(titoare. 5n %or de ipete i#'u%ni& un infern de vo%i de %opii adu(i la limita suferinei (i ne'uniei. 9ovir$m mi%ua mn$ %a s$ se retra)$& dar o alta ap$ru imediat. Ste)e se ntoarse4 - O s$ nne'unes%. A(a nu re#olv$m nimi% (i da%$ s$p$m o s$ strivim una dintre minile astea. O femeie stri)a dup$ aer. DAp$& ap$3D )emea o alta. /ereu n )enun%hi& B$trnul rostea %uvinte lini(titoare. 7n astfel de mpre,ur$ri era un monument de r$'dare (i f$r$ el ne2am fi arun%at de mult s%ulele (i am& fi fu)it astupndu2ne ure%hile pentru a nu2i mai au#i... Se iveau #orile& dar nu puteau str$pun)e norul de fum sufo%ant %are a%operea ora(ul n fl$%$ri. 9u%ram %u m$(tile pe fa$& aproape sufo%ai n a%el %uptor. @lasurile noastre erau %a )lasurile unor fantome prin filtrul m$(tilor. Totul

p$rea un vis& un %o(mar n)ro#itor. >$%user$m (i o alt$ sp$rtur$ (i n%er%asem #adarni% s$2i lini(tim pe disperai. Cuvinte sf(ietoare ne a,un)eau n ure%hi& du%nd )roa#a la limitele ei& a%east$ )roa#$ pe %are n2a,un)i s$ o %uno(ti da%$ n2ai tr$it un 'om'ardament. >ie%are %rede %$ %ea mai rea este %$derea 'om'elor& dar nu2i a(a4 rea%ia oamenilor este a%eea %are na(te un iad de neuitat. - Tat$l nostru %are e(ti n %eruri...& se ru)a o vo%e tremur$toare. 9oviturile surde ale trn$%oapelor i r$spunser$ J6ss...3D f$%ur$ e=plo#iile. J"art$2ne p$%atele noastre...D 5n ameste% url$tor de $rn$ (i fo% fu arun%at n aer& tunetul se pr$'u(i peste noi. Bom'e nee=plodate. Nu& 'om'e in%endiare %u e=plo#ie ntr#iat$. Ne2am lipit de #idurile de re#isten$... D8in$ mp$r$ia ta pe p$mnt...D. - Ta%$2i flean%a3 url$ Porta tur'at. Ksta2i por%ul de Satana3 9ui Hitler...

$stuia i2a( '$)a v$traiul nro(it... da%$ a( prinde #iua %ea mare... - A,utor3 !umne#eule din Ceruri& salvea#$2i pe %opiii no(tri...& pln)ea %u disperare vo%ea din ntuneri%. - @r$'ii2v$3 Salvai2ne3 stri)$ o vo%e isteri%$ (i o mn$ al'$& n)ri,it$& se a)$$ de mar)inile sp$rturii& rupndu2(i un)hiile n mortar. - "a2i de(tele& fetio& mri Pluto& altfel n2o s$ v$ s%oatem n ve%i3 !ar de)etele su'iri r%iiau %u disperare. Porta (i s%oase %entura (i lovi4 sn)ele i#'u%ni& mna se des%hise (i de)etele lun)i alune%ar$ %a ni(te viermi& n)hiii de ntuneri%. Alte e=plo#ii 'u'uir$. Stri)$te (i 'lesteme. @rin#i& pietre (i molo# %$#ur$ prin ploaia de fosfor %are ne n%on,ura. A)entul de poliie se pr$'u(i la p$mnt& nemi(%at. Pluto i mpinse %apul %u vrful 'o%an%ului4 - Pe ,um$tate mort& spuse el& dar %e

s$2i fa%i. "mposi'il pentru un mo( s$ re#iste la mi#eriile pe %are ni le fa% en)le#ii. 9o%otenentul Halter se strm'$4 - Sunt si)ur %$ %redea %u sfinenie n vi%toria @ermaniei na#iste (i %$ n2avea mil$ pentru arestai... N2ai de%t s$2l la(i a%olo3 - 1ahat pentru sti%lete& fu %omentariul lui Porta. 6i ne2am apu%at iar$(i s$ s$p$m. !intr2o dat$& o e=plo#ie de2o asemenea violen$ n%t dep$(ea tot %eea %e au#isem #)udui p$mntul su' pi%ioarele noastre. O alta i urm$ imediat. Ne arun%ar$m spre ori%e ni se p$rea un ad$post& f$%ndu2ne una %u p$mntul. Nu erau alte 'om'e %u e=plo#ie ntr#iat$& %i n%eputul unui nou ata%. Bom'ele in%endiare f$%eau s$ i#'u%neas%$ ,er'e de fo% de %in%ispre#e%e metri n$lime4 fosforul %ur)ea pe #iduri %a ploaia. Totul (uiera (i se nvol'ura n

,urul nostru ntr2un ura)an de fl$%$ri (i e=plo#ii. O torpil$ de mare %ali'ru volatili#$ ntr2o %lip$ %asa (i %oninutul ei. Porta era ntins ln)$ mine (i2mi f$%ea %u o%hiul prin vi#orul m$(tii pentru a2mi ridi%a moralul. /as%a p$ru %$ mi se umple %u vapori %lo%otii. 7mi strivea tmplele... m$ sufo%am& )roa#a m$ strn)ea de )t. JO s$2mi pierd minileD... a%este %uvinte mi venir$ n minte (i m$ f$%ur$ s$ m$ ridi% pe ,um$tate. Tre'uia s$ fu)& oriunde& numai s$ fu)... Porta s$ri pe mine %a un uliu. O lovitur$ de pi%ior m$ trnti din nou n )roap$. /$ lovi o dat$ (i n%$ o dat$& %u o%hii r$i n spatele sti%lei )roase. Stri)am... urlam... apoi s2a sfr(it. Ct timp durase. O or$... o #i. Nu& %in%ispre#e%e minute. 7n tot a%est timp sute de oameni fuseser$ u%i(i& iar eu& un soldat tan%hist& mi pierdusem minile de spaim$... Am s%$pat %u 'otul po%nit& %u un dinte rupt (i un o%hi vn$t (i %u toi

nervii la p$mnt& )ata s$ urlu. Ora(ul devenise un %uptor in%andes%ent& n %are tora vii fu)eau ipnd printre ruinele %are ardeau %u i#'u%niri al'astre. Se %l$tinau& se rosto)oleau (i %$deau& se ridi%au (i se roteau %a un titire# arun%at de un %opil n$u%. Se #'$teau& stri)au (i urlau %um doar oamenii (i %aii pot s$ o fa%$ n faa morii. 7ntr2o %lip$ un ntre) %rater de torpil$ fu umplut pn$ la )ur$ %u a%este fiine n fl$%$ri4 femei& '$r'ai& '$trni& dansnd a%ela(i dans ma%a'ru ntr2o aur$ or'itoare. rau oameni %are ar#nd deveneau n ntre)ime al'i& alii ro(ii& %iva ro#& n timp %e muli se topeau n fl$%$ri al'astre (i aurii. 5neori se )hemuiau (i se %ar'oni#au& alteori aler)au n %er% sau %u spatele& pentru a sfr(i n vol'uri de fl$%$ri& sau a se tr %a (erpii nainte de a se #'r%i %a ni(te mumii ne)re. B$trnul& %are vedea pentru prima

dat$ a(a %eva& se transform$ ntr2un ne'un furios. l& tot timpul att de lini(tit& se puse pe stri)at4 - Tra)ei& tra)ei odat$& pentru numele lui !umne#eu3 Apoi (i as%unse %apul ntre mini. 9o%otenentul Halter n%epu s$ pln)$< (i smulse revolverul (i2l arun%$ B$trnului. - Omoar$2i tu& eu nu pot3 Porta (i Pluto& t$%ui& (i s%oaser$ mauserele4 )loanele pornir$ spre s$rmanele tore vii& o'ie%te de tortur$ (i )roa#$. Am v$#ut %opii& atin(i de tirul pre%is& mi(%ndu2(i puin pi%ioarele& #)rind p$mntul %u de)etele& apoi mpietrind (i ar#nd pe lo%. 8i se pare ori'il. Chiar a(a (i era& ntr2adev$r. !ar mai 'ine )lonul unui revolver de mare %ali'ru de%t martiriul prin fo%. Ni%i unul n2ar fi putut fi salvat< %hiar da%$ ar fi fost a%olo toi pompierii din lume. !in 'e%iul %asei de %opii se ridi%$ un

sin)ur ip$t i#'u%nit din sute de piepturi. 5n ip$t de %opii (i de femei %are ur%a asemenea unei furtuni spre Cer. !ar nu %red %$ !umne#eu l2a au#it. A%est ip$t& a%east$ nesfr(it$ suferin$& era a%ela al ino%enilor& al %elor %are n2aveau ni%i o vin$ n a%est r$#'oi infam& %um nimeni nu mai v$#use. !umne#eu n2a mai r$'dat s$2i lase pe p$mnt. Pe puini i2am putut s%oate (i dintre ei aproape toi au murit n s%urt timp& n 'raele noastre. 7n mai multe rnduri& Pluto& /0ller (i Ste)e %o'orr$ n 'e%i& dar nu s%osesem ni%i ,um$tate din %opii %nd 'e%iul s2a surpat. Pluto se tre#i prins ntre dou$ 'lo%uri de piatr$ (i a avut un noro% e=traordinar %$ nu a r$mas a%olo3 92am salvat %u a,utorul unor 'are de fier folosite %a pr)hii. A,un(i la %ap$tul puterilor& ne2am arun%at pe p$mntul %utremurat. Ne2am smuls m$(tile de )a#& dar duhoarea era att de )reoas$& n%t n2am re#istat. O

putoare dul%ea)$ de %adavru& ameste%at$ %u miasma a%r$ a %$rnii arse se mpletea %u mirosul sn)elui %ald. !a%$ !ante ar fi (tiut %e nseamn$ un 'om'ardament aerian& infernul s$u ar fi ar$tat de o mie de ori mai r$u. Setea ne us%ase )urile& o%hii ne ardeau. Ei)lele se nvrteau prin aer %a t$%iunii& )rin#i n fl$%$ri #'urau %a frun#ele toamnei pe str$#ile n ruine. @hemuii& aproape aler)nd& ne2am stre%urat prin a%east$ mare de fl$%$ri. 7nfipt$ n p$mnt& o uria($ 'om'$ nee=plodat$ ne 'ara drumul& dar o dep$(ir$m mer)nd pe vrfuri& f$r$ s$2i d$m atenie. >usese o vreme n %are s2ar fi eva%uat #ona pe o ra#$ de un ;ilometru n ,urul ma(in$riei u%i)a(e3 O rafal$ de vnt& n$s%ut$ din in%endii& ne m$tur$ n plin$ strad$. A%iona %a un aspirator uria(< i inur$m piept& '$l$%indu2ne n resturile trupurilor sf(iate& alune%nd pe %$rnurile %are

sem$nau %u o piftie nsn)erat$. 5n om n uniform$ %enu(ie sosi aler)nd. Brasarda n ro(u (i ne)ru& %u %ru%ea n%rli)at$& str$lu%ea %a o '$taie de ,o% n lumina fl$%$rilor. Porta (i ridi%$ 'raul. - Nu& nu pe el3 stri)$ lo%otenentul Halter. /na sa tremurnd$ #v%ni spre Porta. 7n,urnd& uria(ul lovi %u se%urea n pieptul na#istului& n a%eea(i %lip$ n %are lopata lui Bauer l i#'i n %re(tet& despi%ndu2i easta n dou$ p$ri e)ale& %are2i %$#ur$ pe umeri. - Te simi mai 'ine3 rn,i Porta. Cul%ai& %iva oameni se %hinuiau ar#nd. 6inele de tramvai& n%$l#ite la ro(u& se n$lau )rote(ti din asfalt. /ai n%olo um're ne)re se arun%au nne'unite din %asele n fl$%$ri (i atin)eau p$mntul %u un #)omot n$'u(it. 7i v$#ur$m apoi pe unii trndu2se& tr$)ndu2(i dup$ ei pi%ioarele rupte.

B$r'aii (i a'andonau femeile (i %opiii. Oamenii deveniser$ animale pentru %are un sin)ur lu%ru %onta4 s$ fu)$... s$2(i s%ape pielea3 7ntlnir$m %amara#i din %a#arm$ %are n%er%au& asemenea nou$& s$ fa%$ imposi'ilul pentru a2i s%$pa pe a%e(ti neferi%ii din iad. /ulte )rupuri erau formate din ofieri %ondu(i de un su'ofier %u e=periena frontului sau de un soldat de ran)ul nti& %$%i ai%i nu )radele %ontau& era nevoie de e=perien$ (i de nervi de oel. S$pam& %io%$neam& sp$r)eam< tre'uia s$ p$trundem n pivnie (i n ad$posturi surpate& lo%uri n%inse (i duhnind& unde ntlneam s%ene de )roa#$. 7ntr2un lo% )$sir$m peste %in%i sute de fiine omene(ti ntr2un 'un;er de 'eton. rau aliniai %umini unul ln)$ altul& a(e#ai sau lun)ii& f$r$ ni%i o #)rietur$< o=idul de %ar'on i u%isese& metod$ %e u(urea#$ foarte mult moartea n %a# de

'om'ardamente. 7ntr2o alt$ pivni$& dim2 potriv$& masa de oameni )hemuii forma un #id& %a o past$ de mi%i uitat$ n ti)aie (i pr$,it$ la un lo%. Plnsete& la%rimi& stri)$te dup$ a,utor... mame disperate %hemndu2(i %opiii #dro'ii& ar(i& tri de ura)anul de fo%& erau luate de salvatori& apoi l$sate pe str$#i unde r$t$%eau n)ro#ite. 5n mi% num$r s2au re)$sit& dar %ei mai muli nu s2au rev$#ut n ve%i. Copiii disp$ruser$ n& vrte,ul uria( de neferi%ii& n %oloana de fu)ari %are du%ea %u ea totul n lun)ul drumului. Mori, nimic altce$a dec*t mori. +opii, prini, prieteni, cunotine, iubii, dumani... Un lun! ir de sicrie umplute cu cada$re din care flcrile au fcut mici mumii. ,i dup zi am adus cada$re. ra munca

noastr, comandoul de !ropari. -a primul semnal al alarmei, toi au fcut ultimii lor pai spre beciuri. Au rmas acolo, murind de fric, p*n c*nd flu$iul de fosfor i-a &n!hiit. +ei care nu tiu ce &nseamn s pl*n!i pot s $in s &n$ee alturi de noi, aductorii de moarte, comando-ul de blindate, &n preajma acestor morminte. Capitolul doi >51"OSO Bineneles& un re)iment dis%iplinar este f$%ut pentru isp$(irea %elor mai )rele p$%ate& fie n )arni#oan$& fie pe front. 1evenisem de pe frontul de est. Tre'uia s$ nv$am s$ lupt$m %u noul model de 'lindate pentru a fi din nou trimi(i la m$%el$real$. Tre%usem prin la)$re de %on%entrare& prin n%hisori& prin ta'ere de reedu%are (i prin alte instituii de tortur$ ale %elui de2al treilea 1ei%h. !ar& printre

noi& doar Pluto (i Bauer erau de drept %omun. Pluto& marele do%her din Ham'ur) Ln %ivilie @ustav i%;enM& fusese %ondamnat pentru furtul unui %amion %u f$in$. Ne)a ntotdeauna %$ este adev$rat& dar pn$ (i noi prietenii lui& eram %onvin(i %$ (man)lise f$ina. Bauer %$p$tase %in%i ani de mun%$ forat$ pentru vn#area unui por% (i a %torva ou$ pe piaa nea)r$. B$trnul Lsu'ofierul WillH BeierM& (eful nostru& era %el mai n vrst$& nsurat& doi %opii& tmplar de meserie. Con2 vin)erile politi%e i oferiser$ un an (i ,um$tate de la)$r de unde& n %ontinuare Jire%upera'il politi%D& a,unsese n 1e)imentul *+ dis%iplinar. ?oseph Porta& soldat de ran)ul nti& nalt& sla' (i de o lene in%ompara'il$& nu uita ni%iodat$ s$ spun$ %$ este %omunist. 5n stea) ro(u pus pe %lopotnia 'iseri%ii l adusese ai%i. ra un 'erline# de o veselie (i o neru(inare inima)ina'il$.

Hu)o Ste)e era student (i fusese arestat n timpul unei demonstraii. Trei ani la Orianen'ur) (i Tor)au nainte de a a,un)e n )$unosul *+. /0ller& sfntul nostru& nu voise s$2(i rene)e %redina. Purta 'entia mov a studenilor teolo)i (i asta l %ostase patru ani la @rNss 1osen& de unde fusese )raiat pentru a fi trimis s$ moar$ al$turi de noi. Ct despre mine& eu de#ertasem. Tre%erea prin la)$rul 9en)ries fusese s%urt$& dar violent$& pentru a sfr(it n a%est re)iment al morii. !up$ 'om'ardament fusesem separai n %omando2uri de %ur$itori (i %omando2uri de )ropari. 6tii %e vrea s$ #i%$ asta& s$ n)ropi %adavre #dro'ite dup$ un ata% aerian. Ai de %e s$ ver(i de s%r'$. Timp de %in%i #ile& a,utai de pri#onieri ru(i& adunasem %adavrele (i a%um& n %imitir& le puneam unul ln)$ altul n uria(e )ropi %omune& n%er%nd s$

identifi%$m %eea %e mai putea fi identifi%at. >$r$ speran$. >o%ul (i f$%use admira'il trea'a. Aproape toate hrtiile disp$ruser$& arse sau furate de ,efuitorii de %adavre %are mi(unau printre ruine. !a%$ a%este hiene %u fa$ de om erau prinse& erau mpu(%ate pe lo%& %a ni(te %ini tur'ai. Ciudat& nu doar s%ursorile f$%eau a(a %eva. 7ntr2o sear$ tr#ie am prins dou$ femei pe %are B$trnul le remar%ase primul. Pentru a fi si)uri ne2am as%uns (i le2am privit %um tre%eau printre #iduri (i se opreau deasupra %adavrelor n des%ompunere. Cu o de=teritate de ho %ontrolau hainele (i una dintre ele adunase de,a trei#e%i (i una de %easuri (i o du#in$ de 'i,uterii& f$r$ s$ mai vor'im de 'an%note. Aveau (i un %uit %u %are t$iau de)etele %u inele. !ovada era a%olo& nimi% de #is. 9e2am mpins %u paturile armelor spre un perete ars (i am des%$r%at un n%$r%$tor de pistol2mitralier$ n ele.

9ini(titul /0ller a tras. Bauer le mpinse %u pi%iorul %a s$ fie si)ur %$ sunt moarte. - Trfe s%r'oase3 s%uip$ Porta. Pro'a'il mem're de partid. @unoaiele astea strn)eau totul... Porta era ,os n )roap$& %u Pluto. Noi %eilali le d$deam trupurile pe %are le des%$r%$m din %$rue. /ini (i pi%ioare atrnau peste mar)ini& '$r'ai& femei& %opii& nu %onta& de2a valma. O %$p$n$ se le)$na lovindu2se de roat$& %u )ura des%his$& ar$tndu2(i ntr2un rn,et dinii lu%io(i. B$trnul (i Halter i notau pe %artona(e )al'ene (i ro(ii pe %ei %are i putusem identifi%a& %eilali erau num$rai %a sa%ii4 attea fete& atia '$iei. Aveam& pentru a%east$ mun%$& ra%hiu la dis%reie& (i )oleam rapid sti%lele as%unse n spatele unui mormnt ve%hi. Ni%i unul n2ar fi re#istat trea#. 5n %reier de prusa% metodi% indi%ase s$ fie pu(i mpreun$ morii din a%eea(i

pivni$. !e%i primeam din timp n timp %$#i pline %u o past$ %ar'oni#at$ %are fusese al%$tuit$ din fiine umane. !easupra o fi($ indi%a num$rul %elor din ad$post. Cin%i#e%i de oameni stropii %u fosfor de2a'ia umpleau o %ad$ normal$. 5n )o)eamite pri#onier rus& %are ne a,uta& pln)ea f$r$ s$ se poat$ opri. Num$rul %opiilor l emoiona. 7i a(e#a %u 'lndee n mormnt& murmurnd4 - #al.ii prastaludina, malen.ii prastaludina) !a%$ vedea punndu2se aduli peste %opii& devenea aproape ne'un& a(a %$2l l$sam s$ fa%$ %e vrea. !e(i 'ea enorm& p$rea %alm< aran,a %u pre%auie mem'rele mi%ue& piept$na p$rul %iufulit (i& din #ori la asfinit& f$%ea sin)ur a%east$ trea'$ nsp$imnt$toare. B$trnul vedea n a%east$ lini(te aparent$ semnele %are pre%ed ne'unia. !in feri%ire& l aveam pe Porta. Pe durata a%estei %orvoade& umorul s$u

dr$%es% a,un)ea s$ ne distra)$ atenia (i& %nd un 'ra s2a desprins de %orp& i2a stri)at& %u un hohot de 'eiv& lui Pluto %are st$tea %u el n mn$& uimit4 - Ce frumusee de la'$3 trase un )t de ra%hiu. Pune2i2l la ndemn$ %a s$2l ai'$ a%olo unde2i a(teptat& vreau s$ #i% n %er sau n iad. 9$s$ sti%la ln)$ piatra de mormnt %$#ut$ pe %are se mai putea %iti4 JOdihneas%$2se n pa%eD. - Asta nu se refer$ la o sti%l$ de ra%hiu3 %hi%oti el. !easupra fie%$rui strat de %adavre arun%am un strat su'ire de p$mnt& apoi a(e#am un nou strat. Cum nu aveam prea mult lo%& le tasam& %$l%ndu2le n pi%ioare< deodat$ m2am tre#it notnd n %adavre. Porta #'iera n )roap$4 - Ce s%r'os3 /ai r$u de%t tine& Pluto& %nd te2ai umflat %u fasole& nimi% de #is3 Cnd o )roap$ era plin$& s%riam

num$rul %orpurilor pe o hrtie prins$ de un par& n a,utorul %elor %are& mai tr#iu& urmau s$ a(e#e o pla%$ sau o %ru%e. Patru sute (i %in%i#e%i de ne%unos%ui& (apte sute de ne%unos%ui& o sut$ (i opt#e%i de ne%unos%ui... 7ntotdeauna un num$r par de dra)ul ordinii. Biro%raia prusa%$ era n drepturile ei. Pe m$sur$ %e tre%eau #ilele era (i mai r$u. Soseau %adavre pe ,um$tate devorate de %ini (i de (o'olani. Corpuri putre#ite %are i se s%ur)eau printre de)ete4 ne v$r2 sam (i sufletul din noi& dar tre'uia s$ %ontinu$m. Chiar (i Porta (i pierdu moralul (i r$mase t$%ut. Spiritele se nfier'ntaser$& ne %ertam pentru nimi%. O femeie pe ,um$tate )oal$& %u pi%ioarele )rotes%4 r$su%ite su' ea& pe %are Porta a vrut s$ le ndrepte& a fost pi%$tura %are a v$rsat paharul. - 9as2o a(a3 spuse Pluto. Ce2i pas$ %um st$. Ni%i m$%ar n2o %uno(ti. Porta se apropie %u pa(i de 'eiv de

do%her& a%operit %a noi toi de o m#)$ ver#uie. - Chiar (i un )olan %a tine ar tre'ui s$2nelea)$ %$ nu putem l$sa o fat$ n po#iia asta (i f$r$ %hiloi& n a%eea(i )roap$ %u '$r'aii... !a%$ e=ist$ lumea %ealalt$& eu ?oseph Porta& nu2mi iau responsa'ilitatea unui viol... Pe toi dra%ii3 7(i d$du %apul pe spate& ridi%$ sti%la (i l$s$ ra%hiul s$2i %ur)$ pe )t. 1)i apoi de %teva ori violent& (i s%uip$ pe un morman de %adavre. - Pe nai'a& destul& Porta3 url$ lo%otenentul Halter& dnd %u pumnul n masa pe %are s%ria. A,un)e& pentru !umne#eu3 - 9a ordinele dumneavoastr$& lo%otenente. ?oseph Porta& )ropar& %io%lu sau %$%$nar& este la ordinele dum2 neavoastr$& dar asta& nu s%him'$ lu%rurile %u nimi%3 8oi s2o vedei (i spunei da%$2i posi'il s2o2n)rop$m a(a3

- Pentru ultima dat$& destul3 r$%ni Halter. Soldat Porta& i ordon s$ ta%i3 - Ni%i vor'$3 8e#i2i d2ale tale& eu d2ale mele. S$ mi te adrese#i %u domnule pn$ una alta3 >urios& lo%otenentul s$ri printre %adavre (i se apu%$ s$2l 'um'$%eas%$ pe Porta. Se '$tur$ %a dou$ 'rute. 1evenii din surpri#$& Pluto (i Bauer oprir$ '$taia& do'orndu2i pe fie%are %u %te un pumn. Porta (i Halter se rosto)olir$ n noroiul de#)ust$tor& de unde i traser$m& (i sfr(ir$ prin a2(i re%$p$ta %uno(tina. Privind %hior( se ridi%ar$ (i traser$& su' suprave)here& un )t #drav$n de al%ool. Cum Porta se ntor%ea n )roap$& lo%otenentul i ntinse mna4 - "art$2m$& %amarade. Nervii& dar ai mers prea departe3 S$ uit$m3 - Bine& 'ine& lo%otenente... Porta nu2i ran%hiunos& dar unde ai nv$at s$ dai a(a. /ai (tiu doar pe unul& %olonelul Hin;a. !ar din %au#a por%ului de Pluto&

data viitoare ne va %$s$pi. Ne va %$l%a2n pi%ioare. ram din %e n %e mai 'ei. !e mai multe ori& %te unul dintre noi %$#u n )roap$ nsoit de hohote de rs (i de a%u#e fa$ de mori. - 5ite3 stri)$ Porta de r$sun$ %imitirul& uite o putoare %u %ondi%u$... !umne#eule3 !ar o %unos%3... "#'u%ni n rs& (i arun%$ o fi($ )al'en$ lo%otenentului Walter. - ste @ertrude... Bunule !umne#eu3 Cea din Wilhelmstrasse... rahat3 6i ea3 Nu2s opt #ile de %nd ne2am ntlnit (i iat2o ai%i. Porta se aple%$ (i o e=amin$ %urios pe @ertrude moart$. Cu %ompetena unui e=pert& pre%i#$4 - O torpil$. Se vede imediat4 i2au plesnit pl$mnii. 7n rest n2are nimi%. Cnd te )nde(ti... Cea mai 'un$ trf$ pe %are am %unos%ut2o... /erita dou$#e%i de m$r%i3

Ne aple%ar$m %urio(i peste amanta lui Porta. >u apoi rndul unui '$r'at ele)ant. Ste)e pufni n rs4 - 5n %lient pentru @ertrude3 - /ai 'un de%t un )olan %a mine& ai& @ertrude. rse Porta. !a%$ i2a( fi spus a%um opt #ile %2o s$ te2n)rop ln)$ un domn a(a frumos3 8e#i& totul se sfr(e(te %u 'ine3 9o%otenentul arun%$ o privire spre (i rul lun) de vehi%ule %are adu%eau& f$r$ n%etare& noi %adavre. - 9a nai'a3 7n%$ nu s2a sfr(it. stri)$ la ad,utantul %are %ondu%ea %oloana. /ai sunt totu(i (i alte plutoane n afar$ de noi3 - !a& domnule lo%otenent. !ar se pare %$ sunt o mulime de %adavre& iar mai multe plutoane s2au sonat. Halter n,ur$ (i %ontinu$ s$2(i fa%$ listele. Ai dup$ #i& f$%eam pe )roparii. ram 'ei mori& )lumele noastre a,unseser$ la

ultima limit$ a o's%enit$ii& iar faptul %$ eram n%$ n stare ne des%hidea o porti$ de s%$pare n faa ne'uniei& %$%i da%$ am fi stat s$ ne )ndim... Pentru sfr(it& ne2a pus s$ %o'orm n 'e%iuri& de unde renunaser$ s$ mai s%oat$ %adavrele. "ar noi& oamenii morii& n uniformele ne)re ale divi#iei de 'lindate& %u nsemnele %u %ap de mort& am fost pu(i s$ %ur$$m resturile %u arun%$torul de fl$%$ri. Sar%in$ nsp$imnt$toare& %are2i )onea din faa noastr$ pe supravieuitorii n)ro#ii. >l$%$rile lun)i %ar'oni#au %adavrele& transformndu2le n %enu($. Pe urm$ dinamita e=ploda (i& ntr2un nor )ros de praf& resturile %asei n %are lo%uiser$ attea )eneraii se surpau. Presa ofi%ial$ se mulumi s$ des%rie n puine %uvinte a%este vi#iuni de infern4 J/ai multe ora(e din norul @ermaniei& printre %are ONln (i Hanovra& au suferit ata%uri inami%e. 1iposta noastr$ nu va

ntr#ia. !e,a numeroase 'om'ardiere au fost do'orte de A.9.A. (i de vn$tori.D Un soldat are arme pentru a le folosi. Aa spune re!ulamentul. /ar un soldat trebuie s respecte re!ulamentul. "e altfel, cei mai buni fac ca el s fie aplicat. Aceasta era eterna litanie a locotenent-colonelului $on 0eissha!en, care adora re!ulamentul. "ar care totui a considerat deza!reabil s-i fie !urit cascheta de un !lon bine ochit. %n noaptea aceea, cazarma a fost &n srbtoare. Capitolul trei 5N >OC ! A1/K 7N NOAPT 8reme de opt #ile %ursese pe noi

sudoarea (i sn)ele la instru%ia %u noile tan%uri& pe a%el teren mi#era'il de la Sennela)er. 7n mod si)ur %el mai urt dintre %mpurile de manevr$ )ermane. Se spunea fre%vent& n armat$& %$ Sennela)er& ln)$ Pader'onn& nu putuse fi inventat de%t de un demon pentru a m$ri suferinele oamenilor. 6i pro'a'il %$ era adev$rat& %$%i ai fi putut %$uta mult (i 'ine nainte de a )$si un ameste% mai sum'ru de nisipuri& mla(tin$& %rn)uri de m$r$%ini(& toate mai triste (i mai sin)urati%e de%t de(ertul @o'i. Sennela)er fusese de,a 'lestemat de toi %ei din armata imperial$ %are tre%user$ pe a%olo nainte de a %$dea n GCBP. 7n timpul inflaiei o sut$ de mii de voluntari ai %elui de2al doilea 1ei%h au a,uns s$ re)rete meseria de (omer la ve2 derea a%estui peisa,. "ar noi& s%lavii soldai ai %elui de2al treilea 1ei%h& l 'lestemam mai mult de%t toi %eilali laolalt$. C$%i toi su'ofierii "mperiului

nu puteau fi de%t ni(te %opii fa$ de sadi%ii armatei pe %are i aveam noi a%um drept %omandani. Tot la Sennela)er erau e=e%utai (i foarte numero(ii oameni %ondamnai de Consiliul de r$#'oi al Comandamentului superior al 1inului. !ar& %um spunea B$trnul& moartea. 7n a%est lo% n)ro#itor& nu putea s$ ai'$ de%t %hipul mntuirii. Pe s%urt& la ntoar%erea n %a#arm$. Pluto (i %u mine am fost desemnai s$ fa%em de )ard$ la arest& %u %$(ti (i pu(%oa%e& n timp %e %amara#ii mai noro%o(i ple%au n ora( s$2(i ne%e n 'ere mi#eriile de pe %mpul de instru%ie. Porta tre%u le)$nndu2se prin faa noastr$& r#nd %u )ura pn$ la ure%hi de puteai s$2i ve#i %ei trei dini r$t$%ii prin ea. Armata& 'ineneles& i f$%use %adou o prote#$& dar el o inea n 'u#unar& 'ine nvelit$ n %rpe %u %are (i %ur$a arma nainte de raport. Pentru mas$& despa%heta totul %u )ri,$ (i punea %ele

dou$ p$ri ale prote#ei de o parte (i de alta a farfuriei< dup$ %e2(i halea poria (i tot %e mai putea s$ adune& (i %ur$a prote#a %u %rpa& o rempa%heta %on(tiin%ios (i punea totul n 'u#unar. - @r$'e(te2te s$ la(i poarta des%his$ %nd se2ntoar%e tai%a& stri)$ el& %$%i de2a'ia a(tept s$ dorm pe am'al la setea2n )t pe %are o am3... Pe %urnd& )a(%$ de li%hele& (i avei )ri,$ s$ nu2(i ia pi%ioarele la spinare %a#arma voastr$ mpuit$ de prusa%i. - Ce %hiulan)iu3 mri Pluto. O s$ se fa%$ %ri$& iar noi tre'uie s$ ne distr$m %u ni(te am$ri de re%rui. Ni%i m$%ar nu poi s$ fa%i %u ei o %arte3 St$team la %antin$ n faa supei de ur#i%i& eterna D intopfD de %are eram s$tui& dar %are2i n(ela foamea. 7ntr2un %ol& %iva re%rui se umflau n pene din %au#a uniformei pe %are o purtau. S$rmanii3 O s$2(i dea duhul n %urnd ntr2o %ompanie de mar(& %a s$ nu mai

vor'im de front. Ser)entul Paust era (i el a%olo. 7mpreun$ %u %iva su'ofieri& (i sor'ea la%om& 'ol'orosind n hal'$. Cnd ne des%operi e%hipai n faa )amelelor& rn,i4 - i& )olanilor3 'ine n )ard$. /ulumii2i lui mandea. /2am )ndit %2avei nevoie de odihn$... >ii mulumii %$ n2o s$ fii mahmuri mine. Ni%i un r$spuns de la noi. Spri,inindu2se %u pumnii (trn(i& pe mas$& ser)entul se ridi%$ pe ,um$tate (i2(i apropie de noi 'otul prusa%. - S$ aud r$spunsul& hai3 1e)ulamentul ordon$ %$ su'ordonaii tre'uie sa r$spund$ superiorilor. Nu suntem pe front ai%i... Suntem %ivili#ai3 B$)ai2v$ asta2n %ap3 Ne ndreptar$m lene(i (i r$spunser$m4 - !a& ser)ent& suntem mulumii s$ fa%em de )ard$3 - Avei trtia )rea& por%ilor3 8$

vinde% eu la instru%ie mai repede de%t %redei. !$du din mn$ a lehamite4 1epaus& stai ,os3 7i (optii lui Pluto4 - 1ahatul $sta fa%e mai multe fie %a un ta2ma,or3 Pluto rn,i4 - Adev$ratele 'estii& ta'la)ii $(tia de la re)imental$3 7n %e ha#na ne s%$ld$m3 /$ sufo%& hai s2o2ntindem3 Cum a,unser$m n faa u(ii& Paust url$4 - Hei& voi3 roi o'osii& nu (tii %$2n re)ulament s%rie s$2i salui superiorii. Nu fa%em ni%i un ra'at ai%i3 Cine v2a trimis pe %apul meu. Tremurnd de furie ne2am oprit& am po%nit din %$l%ie (i vo%ea insolent$ a lui Pluto r$sun$4 - Soldat i%;en (i soldat Hassel %er permisiunea de a p$r$si n%$perea pentru a se pre#enta la postul de )ard$3 Cu un )est )raios. Paust (i ridi%$

hal'a spre 'ot4 - 1upei rndurile3 Afar$& Pluto n,ur$ din toate puterile& tur'at. Termin$ %u o '$(in$ diri,at$ spre u(a n%his$ a %antinei. - O s$ spunem n %urnd JTr$ias%$ frontul3D& B$trne& %$%i da%$ mai #$%em pe ai%i l fa% 'u%$ele pe Paust. Tol$nii n %orpul de )ard$& am n%eput s$ r$sfoim revistele porno pe %are ni le re%omandase Porta. - "a prive(te 'u%ile astea& #m'i Pluto& ar$tndu2mi foto)rafia unei femei. !a%$ a( )$si o trf$ %a asta3 A( sta doar %u (tan)$ sus3 - /ersi. Nu2i )enul meu. /ie2mi pla% mi)nonele. 5ite& mi pla%e mai mult asta. 5na %a ea la fie%are (ase luni (i a( putea s$ tre% prin r$#'oiul de trei#e%i de ani. Comandantul )$r#ii& su'ofierul 1einhardt& se uit$ %u )ura %$s%at$ la revistele noastre. - !umne#eule3 5nde le2ai )$sit.

- 5nde %re#i3 hohoti Pluto. Se dau la 'iseri%$. Port$reasa are un tean% su' Bi'lie. - Nu fi insolent3 url$ 1einhardt n faa veseliei noastre. !ar (i des%rei fruntea rapid. 7l apu%ar$ %$ldurile r$sfoind revistele pline de po#iii e=oti%e. 92ar fi l$sat %u )ura %$s%at$ %hiar (i pe 8an de 8elde& da%$ ar fi des%operit 'i'liote%a porta'il$ a lui Porta. 1 !umne#eule3 mri 1einhardt& nu pot s$ a(tept terminarea )$r#ii %a s$ m$ du% la femei. O ve#i pe2asta de ai%i& %u trei tipi. Nu2i e=plodea#$ fundul %a o 'om'$. Nu2i vine s$ %re#i3 Tre'uie s$2n%er% mine %u @rete. - >s3 spuse Pluto %ondes%endent& asta nu2i nimi%. 5it$2te mai 'ine ai%i& '$iete3 O f$%eam la paispre#e%e ani& poi s$ m$ %re#i3 Pe mutra de $ran a lui 1einhardt ap$ru o uimire tmp$. 7l privea

n%remenit pe uria(ul ham'ur)he#. - 9a pai(pe ani3 @lume(ti3 Cnd ai f$%ut2o prima dat$. - 9a opt ani (i ,um$tate. 6i %u o femeie m$ritat$. Ca 'a%(i( %$ i2am %$rat o du#in$ de ou$. A,unsesem s$ o fa% de trei ori pe #i& att de mult mi pl$%ea3 /ai tr#iu& timp de doi ani& am fost aso%iatul patronului unui 'ordel. Poi s$ m$ %re#i& nimi% nu2i mai 'un %a o trf$ 'ine antrenat$. Chiar da%$ sunt femei m$ritate& s$tule de soi. Sunt (i mai (i3 Ca s$ nu vor'im %$ te s%utur$ %a o %apr$ %are a '$ut ra%hiu. - Ta%i3 url$ 1einhardt. Tot uitndu2m$ la astea& nu mai re#ist. !a%$ domnul are atta e=perien$& nseamn$ %$ poi s$2mi a)$i una %a asta3 - Nu2i imposi'il& dar servi%iu %ontra servi%iu4 #e%e 'atoane de opiu (i o sti%l$ de al%ool franu#es%. Nu po(ir%$ nemeas%$. 1 /er)e& spuse 1einhardt. !ar

da%$2i 'ai ,o% de mine& i stl%es% mutra3 - Bine& da%$ n2ai n%redere& spune2o. 6i des%ur%$2te sin)ur& r$spunse Pluto indiferent& %a (i %um opiumul (i '$utura nu l2ar fi pus pe ,$rate%. Continu$ s$ r$sfoias%$& nep$s$tor& pa)inile revistei porno)rafi%e. 1eihardt se nvrti %a o fiar$ n %u(%$& r$sturn$ %a#armamentul unui re%rut (i2l not$ pentru indis%iplin$ n timpul servi%iului de )ard$. 8eni ntr2un sfr(it (i ne %uprinse ami%al pe dup$ umeri. - S2a f$%ut& '$iei. >$r$ ni%i o sup$rare. !evii suspi%ios n %a#arma asta mpuit$. O hait$ de pun)a(i pu(i pe es%ro%herii. Cel puin& voi $(tia de pe front& suntei '$iei de isprav$3 - Cine te o'li)$ s$ #a%i ai%i& da%$ te2ai s$turat. remar%$ Pluto& %are se s%o'ea n nas& (ter)ndu2se apoi pe s%aunul lui 1einhardt %are se f$%ea %$ nu vede. !a%$ vrei la fete& n2ai de%t s$ spui& e lo% destul3

- /$ )ndeam& spuse 1einhardt. Nu poi s$ stai lini(tit n mi#eria asta de ora(. Nu2i vina mea %$ am a,uns ai%i. !e la sfrle#ele %are te2arat$ %u de)etul pn$ la trfele din 'ordel (i tinerele hitleriste& e de ne%re#ut %e poi s$ au#i3 Apropo de fat$... te o%upi& s2a f$%ut. - !e a%ord& dar primo& arvuna& spuse Pluto& ntin#ndu2(i mna hr$p$rea$. - O s$2i %apei 'atoanele& afirm$ 1einhardt. 7i ,ur3 Cum se va termina )arda. 6i '$utura& mine& %nd o s$ tre% pe la o %uno(tin$ din ora(. !ar tu& tu poi s$ aran,e#i afa%erea pentru mine sear$& spune2mi. Pluto lu$ un aer pli%tisit. - O s$ ai pui%ua (i mine sear$ o s$ fa%i tot %eea %e vrei. 8$ prive(te3 C$ ,u%ai %$ri sau v$ hr,onii& puin mi pas$3 1e%ruii& %ei mai muli n2aveau optspre#e%e ani& priveau %hior(& ro(ind& ,enai de a%este durit$i ver'ale %are pentru noi al%$tuiau o %onversaie 'anal$.

Am fi fost uimii da%$ ne2ar fi %onsiderat imorali. S$ te %ul%i %u o femeie era la fel de 'anal %a a fa%e parte din plutonul de e=e%uie de la Sennela)er. Am'ele lu%ruri ne l$sau indifereni& dup$ %e tre%usem prin teri'ilul t$v$lu) al armatei. Noaptea %$#use de mult peste %a#arm$. "%i (i %olo& %te un re%rut adormise n spatele ferestrelor sum're& pln)nd n%eti(or. !orul de %as$& fri%a sau attea alte motive... 7n %iuda uniformei (i a 'ri%iului %a#on pe %are nu2l folosise& un %opil. Pluto (i %u mine tre'uia s$ patrul$m n lun)ul #idului %e n%on,ura %a#arma. Tre'uia s$ verifi%$m da%$ toate porile erau n%hise dup$ ora #e%e seara (i da%$ l$#ile de muniie& aflate n spatele terenului de instru%ie& erau n ordine. !a%$ ntlneam pe %ineva pe teritoriul %a#$rmii& tre'uia s$2l som$m (i s$2i verifi%$m a%tele& %hiar da%$2l %uno(team. Ofierii f$%eau adesea )lume proaste<

l$sndu2se oprii pentru a vedea da%$ ordinele sunt respe%tate& iar& printre ei& n spe%ial %omandantul& lo%otenent2%olonelul Weissha)en& pentru %are era distra%ia favorit$. ra un '$r'at s%und& mereu %u mono%lul la o%hi. Einuta sa era un 'un e=emplu de %o%het$rie prusa%$4 tuni%$ verde %roit$ ,um$tate neme(te& ,um$tate un)ure(te& foarte s%urt$& %a la %avalerie. Tot a(a& pantaloni de %$l$rie )ri& lu%io(i& aproape al'i& %u 'a#oane de piele pe fund< iar %i#mele ne)re& foarte nalte& n%t te ntre'ai %um de2(i mai poate ndoi pi%ioarele3 !in %au#a %i#melor (i a pantalonilor& soldaii l pore%liser$ J%ur n%$latD. Cas%heta& %a a%elea ale m$rimilor din partid& str$lu%ea de )hirlande 'rodate (i avea un lan )reu de ar)int drept %urelu($. /antaua lun)$& %u reverele mari& era din piele nea)r$. Purta la )t %ru%ea JPentru meriteD& 'a%(i( din %el$lalt r$#'oi& n %are servise n )arda

mp$ratului& de unde p$strase& %ontrar tuturor re)ulamentelor& nsemnele de pe epolei. Se puseser$ pariuri da%$ avea sau nu 'u#e. @ura era o t$ietur$ dreapt$ %e2i 'r$#da mutra 'rutal$& desfi)urat$ de o %i%atri%e. !ar o%hii erau %ei %are dominau ntre)ul4 o%hi al'a(tri oelii& %are2i n)heau de spaim$ pe %ei %$rora li se adresa mi%uul %omandant %u vo%ea lui de %atifea. O%hi re%i& nendur$tori& %are te )oleau& te u%ideau& #dro'eau ori%e mpotrivire. O %o'r$ avea o%hi n)ere(ti fa$ de %ei ai lo%otenent2%olonelului von Weissha)en& %omandant al 'atalionului dis%iplinar din 1e)imentul *+ tan%uri. !in timpuri imemora'ile nu fusese v$#ut$ vreo femeie n %ompania lui von Weissha)en& iar %ele pe %are le ntlnea n%remeneau su' privirea lui& (o%ate. !a%$ ar fi p$r$sit vreodat$ armata& ar fi a,uns f$r$ ndoial$ pa#ni% ntr2o n%hisoare de JduriD& %$%i omul %are s$2l

nfrunte nu se n$s%use. /ai era un lu%ru remar%a'il la Weissha)en. To%ul revolverului era mereu des%his& pentru a avea la ndemn$ mauserul ne)ru al'$strui& %u aspe%t veninos. Ordonanele lui - avea dou$ spuneau %$ nu se desparte ni%iodat$ de un revolver Walther +&QR& n%$r%at %u (ase %artu(e e=plo#ive. Crava(a as%undea o lam$ lun)$ (i fin$& )ata s$ ias$ din tea%$. Se (tia urt (i2(i lua toate pre%auiile m2 potriva eventualilor im'e%ili att de ne'uni s$2l ata%e. Bineneles& nu v$#use ni%iodat$ frontul4 relaiile lui sus2puse serveau la %eva. Cinele s$u ro(%at& Baron& era nmatri%ulat pe lista %ompaniei (i fusese de mai multe ori de)radat n faa ntre)ului 'atalion. A%um era de)radat (i n%his ntr2o %elul$ a %orpului de )arda pentru %$ se as%unsese su' 'iroul st$pnului. Ad,utanii asudau de fri%$ atun%i&

%nd& la telefon& vo%ea 'lnd$ a lui von Weissha)en le semnala o )re(eal$. C$%i puteai s$ fii si)ur& n %in%i minute %olonelul afla totul. rau %hiar #ile n %are ne ntre'am da%$ nu vede prin #id. Pedepsea ntotdeauna %u ma=imum prev$#ut n miile de arti%ole %u %are %el de2al treilea 1ei%h mp$nase dreptul militar. Clemena era pentru el un semn si)ur de de%aden$. Adora s$ dea ordine imposi'ile su'ordonailor. A(e#at la 'iroul s$u de mahon& l fi=a pe %el aflat n po#iie de drepi n faa sa& pentru a2i arun%a s%urt4 JTu& $la de %olo& s$ri pe fereastr$3D Neferi%it %el %are e#ita s$ fu)$ la fereastr$ %a s$ n%er%e s$ se arun%e de la eta,ul trei. 8o%ea s%undului ofier r$suna n ultima se%und$4 JBine. Plea%$ de la fe2 reastr$D. Sau intra ntr2o n%$pere& f$r$ #)omot& %a o pisi%$ L%i#mele sale aveau t$lpile de

%au%iu%M. Cu o vo%e dul%e arun%a4 JStai n mini.D Cel %are nu reu(ea era notat %u )ri,$ ntr2un %arnet %enu(iu pe %are von Weissha)en l inea mereu n 'u#unarul din stn)a de la piept. Cali)rafia folosind %a pupitru spatele neferi%itului %are n%asa opt #ile de e=er%iii de pedeaps$. 8or'ind n (oapt$& ne plim'am posomori prin %a#arm$. Pluto avea n %olul )urii o i)ar$ pe %are la nevoie o putea as%unde ori%nd n )ur$. Trase un (ut n n%uietoarea unei l$#i de muniie (i %onstat$& %u 'u%urie& %$ a%easta se des%hide. Ce s%andal urma s$ se i(te n Compania a P2a. !a%$ am fi putut pune un fitil aprins... Ce fo% de artifi%ii ar fi f$%ut %a#arma s$rind n aer3 9a a%est )nd vesel& Pluto i#'u%ni n rs& tre#ind e%ourile nopii al'astre. 7n%on,urnd terenul de instru%ie& (i arun%$ departe n iar'a us%at$ %hi(to%ul (i privir$m n t$%ere luminia %u a%ela(i

)nd se%ret... A%eea(i speran$ %$ se va ntmpla %eva. 1ondul %ontinua %u pa(i m$surai. Baionetele prinse la arme lu%eau %u r$utate. Nu f$%usem #e%e pa(i %nd ap$ru n faa noastr$ o siluet$ %unos%ut$4 lo%otenent2%olonelul Weissha)en. 7nv$luit n manta (i %u %as%heta pe %ap p$rea o sperietoare de %iori. Pluto lans$ parola4 @reisenau3D 9ini(te %teva se%unde. Apoi din nou& stri)$tul lui Pluto4 JPatrula de )ard$ n servi%iu %ere& %onform re)ulamentului& a%tele domnului %olonel3D 9ini(te. /antaua de piele fo(ni. /na nm$nu(at$ s%oase (i ndrept$ %$tre noi eava unui revolver n timp %e (optea dul%e4 - 6i da%$ a( tra)e. 7n a%eea(i %lip$ fo%ul tras de Pluto i#'u%ni %a un ful)er. Smulse %as%heta %olonelului (i& nainte %a a%esta s$2(i

revin$& avea 'aioneta mea n piept (i patul pu(tii lui Pluto i #'ura revolverul din mn$. 8o%ea a%estuia& din urm$ se au#i mn)ietoare4 - Sus minile& domnule %olonel& sau tra)3 ram )ata s$ i#'u%nes% n rs. !oar militarii se puteau purta att de im'e%il. Ap$sam 'aioneta n pieptul %olonelului %a s$ su'linie# serio#itatea amenin$rii noastre4 - 5f3... e=%lam$ el& amenin$tor& m$ re%unoa(tei. "a2i 'aioneta (i %ontinuai2v$ patrularea. /ine s$ fa%ei raport despre fo%ul tras. - Nu v$ %unoa(tem& %olonele. 6tim doar %$ n timpul servi%iului am fost ameninai de o arm$ (i %$& dup$ re2 )ulament& am tras un fo% de avertisment. >$r$ mil$& Pluto %ontinu$4 - Suntem o'li)ai s$ v$ du%em la %orpul de )ard$. 7l mpinser$m n%et spre %orpul de

)ard$ pe %olonelul %are n,ura& dar ne f$%ur$m %$ nu nele)em. >u o'li)at s$ nainte#e. "ntrarea noastr$ provo%$ un adev$rat t$r$'oi. 1einhardt& %are dormea ntins pe o mas$& %$#u pe ,os& se ridi%$& lu$ po#iia de drepi& f$%u %ei trei pa(i re)ulamentari spre %olonel (i %u o vo%e tremurnd de emoie& stri)$4 - S$ tr$ii3 Su'ofierul 1einhardt aflat n timpul servi%iului de )ard$& raportea#$. @arda este format$ din dou$#e%i de oameni& %in%i n posturi fi=e& doi n patrul$. 7n post sunt patru oameni4 un soldat din Compania a :2a %u dou$ #ile de arest& un tr$)$tor de pe tan% (i un soldat din Compania a +2a %u (ase #ile& toi trei pentru %$ au ntr#iat dup$ stin)ere& (i un %ine2soldat& %u trei #ile& pentru %$ s2a as%uns su' un 'irou. Nimi% spe%ial de semnalat domnului lo%otenent2%olonel& n%heie 1einhardt sta2 %o,iu.

8on Weissha)en l ntre'$ nepat4 - Cine sunt eu. - Suntei %omandantul 'atalionului de refa%ere din 1e)imentul *+ dis%iplinar de tan%uri& lo%otenent2%olonel von Weissha)en. Pluto& %u un aer uimit& (i l$tr$ raportul4 - Soldatul de ran)ul " i%;en& (eful patrulei de %a#arm$ %ompus$ din doi oameni& raportea#$ %omandantului )$r#ii4 l2am arestat pe lo%otenent2 %olonel pe terenul de instru%ie al Companiei a *2a. Neprimind r$spuns la parol$ (i v$#nd %$ la somaie (i la %ererea a%telor am fost ameninai %u un revolver& a(a %um pres%rie re)ulamentul& am tras un fo% de avertisment %u o arm$ model C:& n a(a fel n%t %as%heta pri#onierului a fost smuls$ de )lon. 92am de#armat pe pri#onier (i l2am adus n faa %omandantului )$r#ii. A(tept$m noi ordine. 9ini(te. T$%ere mormnt.

1einhardt& %omplet dep$(it& se sufo%a (i d$dea din %ap& n timp %e %olonelul l privea pasionat. Pielea de pe easta rotund$ a lui 1einhardt se ro(ea (i p$lea rnd pe rnd4 totul se ameste%ase n el. Colonelul (i pierdu r$'darea (i %u o vo%e dul%e spuse %u repro(4 - Am neles %$ m$ %unoa(tei. Suntei %omandantul )$r#ii. Si)urana 'atalionului este n minile dumnea2 voastr$. Ce ordine dai. Nu putem s$ a(tept$m toat$ noaptea3 1einhardt era n)ro#it. O%hii i ie(iser$ din %ap de disperare n timp %e fi=a pe rnd u(a& rastelul %u arme 'ine aliniate& re%ruii drepi (i n%ordai& perna (i mantaua de pe mas$& dove#i neferi%ite ale somnului s$u nere)ulamentar. Privirea sa se ntoarse %$tre lo%otenent2%olonel (i %$tre noi& %are& %u o 'u%urie neas%uns$& a(teptam r$spunsul eroului a%elui moment& strivit de mai mult$ putere de%t (i dorea. Avea n faa lui un om& n

aparen$ al%$tuit %a toi %eilali& dar& din neferi%ire& n#estrat %u 'roderii de aur (i ar)int pe umeri< un om %are pentru 1ein2 hardt era !umne#eu (i Satana< %are avea n minile lui viaa (i moartea (i mai ales... mai ales3 puterea de a spune %teva %uvinte %are l2ar fi e=pediat pe el& 1einhardt& n %eva att de nsp$imnt$tor %a o %ompanie de mar( n spatele %$reia se profila un front de #$pad$3 !estinul s$u& n a%ele %lipe& depindea de r$spunsul pe %are urma s$2l dea atotputerni%ului %olonel von Weissha)en& %are a(tepta %u un surs 'at,o%oritor pe 'u#e. Creierul lui 1einhardt n%epu s$ ma%ine& la n%eput n%et& apoi din %e n %e mai repede. /u)ind %a un taur printre va%i& stri)$ la Pluto (i la mine4 - Ce2i purtarea asta.... li'erai2l imediat pe %olonel& (leaht$ de im'e%ili3 ste ru(inos... Continu$ %u un aer radios4 Suntei arestai3 S%u#ele mele& domnule %olonel3 spuse el po%nind din %$l%ie&

%retinii $(tia vin de pe front& asta le2a su%it %apul. Ar tre'ui trimi(i n faa %urii mariale. Privirea nv$luitoare a lo%otenent2%olonelului ne hipnoti#a. Aventura dep$(ise toate a(tept$rile sale... %hiar tipul de ntmplare %are promitea s$ devin$ e=emplar$. - !e%i asta2i p$rerea dumitale& su'ofier. 7(i aran,$ ne)li,ent unul dintre revere& lu$ din minile lui Pluto revolverul (i %as%heta )$urit$& apoi se apropie de mas$ (i ar$t$ patul improvi#at al lui 1einhardt. - 9uai astea de ai%i3 Ae%e mini se repe#ir$ (i totul disp$ru %a prin farme%. 7n%et& lo%otenent2%olonelul (i ntredes%hise mantaua (i %arnetul %enu(iu fu s%os din 'u#unarul stn). Cu )esturi %$utate ap$ru (i %reionul de ar)int. Carnetul fu pus pe mas$ puin n%linat& a(a %um te nva$ la (%oala primar$. S%riind& )ndea %u vo%e tare.

- Su'ofier 1einhardt& ?ohann& de servi%iu n %adrul Companiei a :2a& n %alitate de %omandant al )$r#ii& a fost )$sit e%hipat nere)ulamentar n timpul servi%iului de )ard$. Tuni%a era des%heiat$& %entura (i revolverul nu2i erau la ndemn$& astfel n%t n2ar fi putut ap$ra %orpul de )ard$ %u armele %e2i erau n%redinate& a(a %um este ordonat n arti%olul BSQ+T din ** aprilie BC:C& privind servi%iul de )ard$. 7n plus& %ontravenea )rav arti%olului +C: din a%eea(i dat$& dormind pe masa din %orpul de )ard$. Pe ln)$ asta& a folosit o manta a armatei %a p$tur$. 7n fine& nu a respe%tat re)lementarea QQ: din BQ iunie BCPB& promul)at$ de lo%otenent2%olonelul von Weissha)en& %u privire la identifi%area persoanelor surprinse pe teritoriul %a#$rmii dup$ ora **. Comandantul )$r#ii nu are dreptul s$ ia ni%i o hot$rre %u privire la a%est su'ie%t& %i tre'uie s$2l anune imediat pe ofierul

de servi%iu. !intr2o mi(%are se ntoarse spre 1einhardt %are r$m$sese %u )ura %$s%at$ de uimire. - Ai vreo o'servaie de f$%ut. 1einhardt era mut. 9o%otenent2%olonelul s%oase o 'atist$ al'$ %a #$pada (i2(i (terse mono%lul. O mus%$ '#ia n ,urul l$mpii. 8on Weissha)en se ndrept$ (i l$tr$4 - Soldat i%;en (i port2drapel Hassel& du%ei2l pe su'ofierul 1einhardt la arest. ste arestat pentru mari lipsuri n timpul )$r#ii. Povestea o s$ a,un)$ la Curtea marial$. Soldatul i%;en este %omandantul )$r#ii pn$ la de(teptare. Patrula a e=e%utat %ore%t servi%iul de )ard$& n spiritul re)ulamentului. >$r$ #)omot u(a se n%hise dup$ el. /us%a n%etase s$ mai '#ie. - 8ino ai%i& tu3 spuse Pluto& vesel& lui 1einhardt. !a%$ n%er%i s$ fu)i& fa% u# de arm$3

7l lu$& #dr$n)$nind amenin$tor inelul %u %hei. !in %elula + se au#ea l$tratul %inelui pri#onier. - @ura3 stri)$ Pluto. 9ini(te& dup$ ora #e%e3 (i l mpinse pe 1einhardt n$untru. Cu #)omot& des%uiasem 'roas%a de la %elula B:. - @ol pu(%$& pri#onier& (i pune2i oalele pe pat& %omand$ Pluto %are era n al noulea %er. 7n %teva %lipe marele 1einhardt st$tea n faa noastr$ )ol& un om nensemnat (i )ras& %are& despuiat de )aloane& redevenise %eea %e era4 un simplu a)ri%ultor. - Pri#onier& aplea%$2te3 spuse Pluto& de%is s$ apli%e nto%mai re)ulamentul (i imitnd urletele r$)u(ite ale ser)entului dels. Studie minuios fundul pe %are l ntinsese 1einhardt& un fund al' (i rotund %a o lun$ plin$.

- Pri#onierul n2are nimi% as%uns& ,u'il$ Pluto. Control$ apoi ure%hile neferi%itului& %omplet des%ump$nit (i mut& (i anun$ %u aro)an$4 - Pri#onier& nu %uno(ti re)ulamentul i)ienei personale& sta'ilit de %orpul medi%al. Por%ul nu (tie %$ tre'uie s$2(i %uree ha#naua asta plin$3 S$ s%riem4 am )$sit pri#onierul ntr2o stare de murd$rie avansat$& %u ure%hile deose'it de ,e)oase. - Chiar vrei s$ s%riu. am ntre'at. - Bineneles. Sunt %omandantul )$r#ii& da sau nu. 6i responsa'il de arestat. - Ah& mai ta%i& idiotule3 A(a n2a,un)i ni%$ieri3 O s$ s%riu da%$ semne#i. - Bine& 'ine& spuse Pluto r#nd& nu mai fa%e atta )$l$)ie3 Carnetul %u adrese al lut 1einhardt fu r$sfoit %u %ea mai mare atenie. >u rndul unui pa%het de i)$ri& pe %are Pluto l adulme%$ su' privirea interesat$ a

pri#onierului. 5ria(ul a%oase un urlet4 - !umne#eule mare3 Arestatul are i)$ri %u opiu asupra lui3 Ce fa%em. 9e iau n %onsi)naie sau le dau la raport. A( fi %urios s$ v$d mutra %elor din Curtea marial$. >rate& hot$r$(te2te3 - /2am s$turat3 spuse 1einhardt furios. P$strea#$2le& neam de traist$3 6i opre(te2te din puri%at3 - @ura& arestat3 1espe%t$ )radele. !a%$ nu& o s$ fiu o'li)at s$2i apli% re)ulamentul spe%ial pentru %a#uri difi2 %ile (i2i reamintes% %$ atun%i %nd mi vor'e(ti iei po#iia de drepi. Ba)$2i asta2n dovlea%3 1#nd mereu& Pluto (i puse i)$rile n 'u#unar& apoi adun$ ntr2un sa% o'ie%tele pri#onierului& n afar$ de len,erie (i uniform$. 7i ntinse inventarul pe %are l al%$tuisem. - Semnea#$ ai%i3 A(a n2o s$ avem pro'leme %nd o s$ ie(i. 1einhardt n%er%$ s$ verifi%e lista& dar

Pluto i2o t$ie s%urt4 - Nu e(ti n sala de le%tur$. Semnea#$ (i mi(%$3 6i atrn$2i %rpele n afara u(ii& %a s$ respe%t$m ordinele. 1einhardt st$tea posa%& )ol %a Adam& su' mi%a fereastr$ a %elulei. - i& arestat& roa)$2te pn$ la de(teptare& n%heie Pluto& triumf$tor. "e(i din %elul$ (i n%hise u(a %u #)omot. S$ ai'$ n mna lui %heile %elulelor l f$%ea ne'un de feri%ire& %$%i fusese mai adesea pri#onier de%t temni%er. 7n 'u%uria sa& telefon$ tuturor su'ofierilor de servi%iu din diferitele 'lo%uri ale %a#$rmii& %ernd mii de detalii de %are ni%i un alt %omandant al )$r#ii nu se interesase vreodat$. - Ai vo%ea unuia tre#it din somn. LA%esta (i era adev$rul& normal.M 9ips$ de dis%iplin$. S$2mi fa%i un raport. Trimite2mi mine& pn$ la ora opt& situaia armamentului (i a muniiei. Cine v$ vor'e(te. Comandantul )$r#ii

'ineneles& drept %ine m$ iei. Su'ofierii& nne'unii& se aple%au deasupra situaiilor& avnd o noapte al'$ n fa$. >oarte mulumit de el& Pluto se r$sturn$ n s%aun& %u pi%ioarele pe mas$& (i2(i relu$ le%tura porno)rafi%$ nsoit$ de i)$ri %u opiu& %nd se au#i un #)omot formida'il. !oi re%rui n$v$lir$ n %orpul de )ard$ %u o persoan$ foarte a)itat$& m'r$%at$ %u o ro%hie de 'um'a% nflorat$& o 'atist$ pe %re(tet (i 'o%an%i de infanterie n pi%ioare. - Comandant al )$r#ii& spuse unul dintre re%rui& tr$)$torul tan%hist NiemeHer raportea#$ %$ n %ursul patru2 l$rii am arestat a%east$ persoan$ %are urina pe peretele Companiei a :2a. A refu#at s$2(i de#v$luie identitatea& n s%him' i2a nvineit o%hiul tr$)$torului 1ei%hert. Pluto %lipi. 7l re%unos%usem amndoi

pe Porta. >$r$ s$2l nvredni%eas%$ pe re%rut %u o privire& mpinse un s%aun spre Porta (i2i spuse %u #m'etul pe 'u#e. - 8rei s$ luai lo%& doamn$. - @ura& idiotule3 Nu m$ %$l%a pe %oad$& %$2i ard una %a mo%ofanului $la3 i se r$spunse %u total$ lips$ de respe%t %omandantului )$r#ii. Pluto l mpinse pe Porta pe s%aun. - S%u#ai& doamn$. !oamna a intrat n %a#arm$ pentru a %$uta o 'u%$i%$ 'un$. Sunt %omandantul )$r#ii soldat i%;en& mare spe%ialist. Pot s$ v$ a,ut& doamn$. 1idi%$ fusta lui Porta& des%operindu2i i#menele militare pe )enun%hii as%uii. - Oh& oh& %o%heta3... /oda de la Paris pentru dessouuri. Nu toate doamnele au a(a %eva3 Porta& 'eat& mort& se ridi%$4 - !$2mi pa%e& ami%e& sau adu2mi o 'ere3 Sunt mort de foame3 1e%ruii se volatili#ar$. Porta se puse

pe sfor$it. Pluto se aple%$ la ure%hea lui (i url$ s$2i spar)$ timpanul4 - 9a raport3 Porta s$ri n pi%ioare& tremurnd& (i se 'l'i %$tre #idul al'4 - Soldat de ran)ul " ?oseph Porta& pre#ent3 "#'u%nir$ %u toii n rs. 92am %$rat ntr2o %elul$ )oal$ (i de2a'ia a doua #i am aflat povestea aventurilor sale. Tre%use prin toate tra%tirurile (i& dup$ spusele lui& se s$turase de femei pentru doi ani3 9a ultima i se (terpelise uniforma (i %ineva i s%risese pe spate %u vopsea ro(ie JPor%D. !ar %ine. "2ar fi fost )reu s$ spun$3 1estul nopii l petre%ur$m ,u%nd %$ri pe 'anii su'ofierului 1einhardt& %are& spunea Porta Jnu va avea nevoie de ei pn$ la sfr(itul r$#'oiului& moment dup$ %are nu vor mai valora nimi%.D 9a opt dimineaa& ofierul de servi%iu& lo%otenent Wa)ner& a fost )ata s$ le(ine la istorisirea uneia dintre nopile %ele mai

'o)ate n evenimente pe %are le %unos%use vreodat$ %a#arma. Pun%tul sla'& pentru el& era %$ nu au#ise fo%ul de arm$& %eea %e dovedea f$r$ t$)ad$& fie %$ dormea& fie %$ ie(ise f$r$ nvoire. 7l %uno(tea sufi%ient pe lo%otenent2%olonelul von Weissha)en pentru a fi si)ur %$& de,a de %teva ore 'une& a%esta a(tepta raportul pe %are& n asemenea %ir%umstane& ofierul de servi%iu ar fi tre'uit s$ i2l adu%$ la timp. A(a %um doi (i %u doi fa% patru& viitorul (ef al %ompaniei de mar( urma s$ se numeas%$ lo%otenent Wa)ner. Cu )ura %$s%at$& anali#a tra)edia n toat$ splendoarea ei. Nu2(i putu opri un mrit s$l'ati% %nd Pluto& #m'ind& i aminti de laudele lo%otenent2%olonelului la adresa patrulei (i& s%r(nind din dini %a un %al %are mu(%$ dintr2o sfe%l$ n)heat$ tun& ie(i din n%$pere.

ra o diminea &nsorit. 2e-am dus s-i lum de la &nchisoare. Au fcut ultimul lor drum &ntr-un camion care zdruncina i &ncerca s se &mpotmoleasc. 3e urm, prur c se ofer !loanelor noastre pentru a ne uur sarcina. 'i totul se petrecea &n numele poporului !erman. Capitolul patru ASAS"NAT !"N 1AE"5N" ! STAT Porta ur%$ ultimul n uria(ul Orupp !iesel. Cutia de vite#e s%r(ni. O s%urt$ oprire la postul de %ontrol& de unde lu$m ordinul de misiune. Traversnd ora(ul& salutam toate fetele pe %are le ntlneam< Porta n%epu o poveste s%a'roas$& /olie l ru)$ s$ o s%urte#e (i de ai%i i#'u%ni o %eart$ n toat$ re)ula. Nu se sfr(i de%t atun%i %nd

intrar$m n n%hisoare. >eldUe'el2ul Paust& %are %ondu%ea )rupa& s$ri din %amion (i r$mase a)$at de %lopotul de la intrare. Patru dintre noi l2am urmat n$untru& unde %iva infanteri(ti ineau lo%ul )ardienilor. Paust disp$ru pentru a2(i primi hrtiile de la feldUe'el& un %avalerist ple(uv& plin de ti%uri. Porta ntre'$ %u interes4 - Cum v$ petre%ei timpul la prnaie. - Nu2i de invidiat3 spuse un )efreiter pe la %in%i#e%i de ani& trea'a voastr$ nu durea#$ mult. 7n timp %e ai%i& %ei pe %are i luai& i %unoa(tem de %teva luni3 Camara#i& ori%e2ai spune. 6i m$%ar da%$ ar fi ultimii& dar apar mereu alii. o ne'unie3 - Eine2i )ura& Carl3 spune un o'er)efreiter& f$%ndu2i semn %u %otul su'ordonatului s$u (i uitndu2se %hior( spre noi. Priveam %urio(i mi%ul %orp de )ard$& masa plin$ %u farfurii murdare& ta'la

nea)r$ purtnd numere (i o'servaii despre %elule. Cei ver#i& erau %ondamnaii la moarte< am num$rat dou$#e%i (i trei. Cei ro(ii& erau %ei %are nu ap$ruser$ n%$ n faa Curii mariale< erau muli& n timp %e al'a(trii LdeinuiiM nu erau de%t paispre#e%e. rau (i alte %ulori& dar nu le '$nuiam semnifi%aia. Pe peretele opus& dou$ foto)rafii& a lui Hitler (i a )eneralului Oeitel& fi=au re%i a%el ta'lou al destinului. - Ce le pas$ $stora. spuse Ste)e. A#i este #iua ter%iului de ma#$re (i da%$ nu ne ntoar%em pn$ la amia#$& putem s$ ne punem pofta n %ui. - Aha& fa%ei pe durii& e=%lam$ )efreiter2ul. N2o s$ v$ mai ard$ de halit& )ndii2v$ la %e v$ a(teapt$3 Am ie(it afar$ de dou$#e%i de ori n noaptea asta& a(a de r$u mi se fa%e. - S$rmanul de tine& rse Porta& voi (i %eilali iepura(i de %mp ar tre'ui s$ stai de2o parte %nd )olim ha#naua.

- @ura& Porta3 %omand$ /Nller. 7n faa mutrei a%re a lui Porta& pa#ni%ii se retraser$ nervo(i& %a (i %um le2ar fi fost s%r'$ de noi. 5n #)omot de %hei ne2a a,uns la ure%hi& o femeie stri)$& apoi t$%u. Porta aprinse o i)ar$ %u opiu& Ste)e se aple%ase s$2(i e=amine#e 'o%an%ii 'ine lustruii< un infanterist a(e#at la mas$ desena pe un pete% de su)ativ$. Atmosfera era la fel de n%$r%at$ %a naintea unei furtuni de au)ust& la ar$. Soneria telefonului ne f$%u s$ tres$rim. O'er)efreiter2ul se ridi%$ %u apatia unui s%lav (i r$spunse4 - !a& domnule )refier& )rupa este ai%i. !a& familia va fi n(tiinat$ %onform re)ulamentului. Nimi% deose'it de semnalat. 7n%hise. - Suntei at(teptai& spuse el %u efort. - Ca la o %$s$torie la prim$rie3 spuse Pluto. Toi a(teapt$. !e s2ar sfr(i odat$& 'unule !umne#eu. O s$ nne'unim3 7n%$ vor'ea %nd u(a se des%hise&

l$snd s$ trea%$ o telefonist$ din armat$& nsoit$ de un su'ofier ntre dou$ vrste& amndoi m'r$%ai n #e)hea %ondamnailor. 7n spatele lor mer)ea feldUe'el2ul de %avalerie& (i& du%nd dosarele su' 'ra& Paust %are %lipea nervos din o%hii s$i al'a(tri. 7n%adrnd pri#onierii& p$r$sir$m n%hisoarea. Cei din %amion o a,utar$ politi%o(i pe fat$ s$ ur%e& de(i su'ofierul p$rea s$ ai'$ mai mult$ nevoie de a,utor. /a(ina demar$ %u o #mu%itur$ su' privirea du(m$noas$ a sentinelelor (i& #)lindu2se& lu$ drumul %a#$rmii. Prima parte a %$l$toriei se s%urse f$r$ un %uvnt< i priveam intimidai pe %ei doi pri#onieri. Pluto a fost %el %are a rupt t$%erea oferindu2le o i)ar$ %u opiu. - 9uai de ai%i& fa%e 'ine. Amndoi luar$ i)$rile avi#i (i n%epur$ s$ fume#e %u fe'rilitate. Porta se aple%$ nainte& inndu2se de transversala plafonului.

- !e %e vor s$ v$ mpu(te. Tinerei i s%$p$& i)ara (i i#'u%ni n plns. - Nu voiam s$ te %hinui& spuse stn)a%i Porta& dar mi pla%e s$ (tiu %e fa%. Tre'uie s$ nele)i. - Cretinule3 stri)$ /Nller& dndu2i una dup$ %eaf$& %e te doare. O s$ o afli la Senne3 7(i tre%u 'raul pe dup$ umerii telefonistei4 - 9ini(te(te2te& surioar$. ste un prost. 7ntotdeauna se ameste%$ unde nu2i fier'e oala. >ata pln)ea n t$%ere. /otorul hria din %au#a pantei a'rupte. Paust& n spatele lunetei de la %a'in$& ne o'serva& stnd (i fumnd. B$trnul ne ar$t$ un morman de pietre la mar)inea drumului& unde lu%rau %iva pri#onieri de r$#'oi (i %iva lo%alni%i. - !e ne%re#ut3 1epar$3... Nu2i ni%iodat$ prea tr#iu. Ne plim'$m prin hrtoape de nu mai (tiu %nd. Bauer voia s$ afle da%$ Porta are de

)nd s$ trea%$ pe la JPisi%a nea)r$D pe nserat. - 9ies%hen (i Bar'ara vor fi a%olo. O s$ ne distr$m. - 6i eu& dar numai pn$ la #e%e. Pe urm$ m$ du% la inau)urarea unui 'ordel pe /0n%hener @asse. O am'ulan$ %u sirena urlnd dep$(i %u )reu %amionul. - Te amees% %u sirenele astea& spuse Bauer& arun%nd o privire prin )eam. - O na(tere )rea& sau un a%%ident& spuse /Nller. - >emeia mea a avut o hemora)ie la al doilea. !e2a'ia au salvat2o. Sunt 'une (i spitalele astea moderne %u %eea %e numes% ei transfu#ie de sn)e. - Ai v$#ut2o pe noua sosit$ la %antina Companiei a *2a. o apariie3 7n a%ela(i moment un (o% violent ne arun%$ unii peste alii. 8ehi%ulul %$#use ntr2un (an. - Cretinule3 stri)$ Porta (oferului. Nu

poi s$ fii atent. Cre#i %$ e(ti pus ai%i %a s$ ne omori& ai. 1$spunsul se pierdu n #)omotul motorului. Cerul a%operit toat$ dimineaa& se lumina (i soarele ap$rea dintre nori. - Se fa%e frumos& spuse Ste)e. Cu att mai 'ine& a#i vreau s$ ies %u o pui%u$ pe %are am a)$at2o ieri. Porta se puse pe rs. - !e %e te du%i mereu pe la% %u )a)i%ile tale. O s$ vi se nmoaie noada n '$r%ile alea putrede& pline %u ap$. 8ino& mai 'ine %u mine la /0n%hener @asse& poi s$2i adu%i (i fetia. - N2avei alt su'ie%t n afar$ de pove(tile astea de#)ust$toare %u femei. (uier$ /Nller nemulumit. - Oh& tu& tat$ mare& spuse Porta amenin$tor& tr$n%$ni %am mult n ultima vreme. Noi nu ne '$)$m n dis%uiile tale pe as%uns %u preotul. 8e#i2i de oile tale. O s$ vedem pe front %e2i de %apul t$u&

$r$noi din S%hlesUi)3 /Nller s$ri (i trimise o dire%t$ spre Porta %are se es%hiv$ la timp (i2l po%ni %u dosul minii peste )t& /Nller se pr$'u(i n fundul %amionului. - A %$utat2o& spuse B$trnul. 6tiu %$ are o vrst$& dar& ori (i %t& totul are o limit$. O s$2i vor'es% la ntoar%ere. - "ar eu o s$2i spar) 'otul& spuse Porta %u un aer %are nu prevestea nimi% 'un. Pluto anun$ ultima 'om'$4 (tia din surs$ si)ur$ %$ vom fi mutai ntr2o fa'ri%$ de tan%uri %a s$ pro'$m noul Pan#er Q< supranumit JTi)rul re)alD. - !omnul are taine %u JCur n%$latD. l ironi#$ Ste)e. - Bunule !umne#eu& %e2avei de fa%ei s%andal din ori%e. stri)$ Pluto. - O ntre'are tmpit$3 stri)$ B$trnul. Cre#i %$ mer)em la plim'are. Ce2ai n lo% de inim$. - Nu vrei s$ fa%ei puin$ lini(te.

ntre'$ pe nea(teptate& spre mirarea noastr$& '$trnul su'ofier. Camionul se %l$tina pe drumul desfundat de vehi%ulele )rele ale armatei. C$#ur$m pe )nduri privind n )ol. /Nller& revenindu2(i< r$mase )hemuit n %olul s$u %u un aer (i mai a%ru %a de o'i%ei. Tn$ra fu a%eea %are rupse t$%erea. - Are %ineva o i)ar$ (i o pastil$ pentru dureri de %ap. Ste)e i oferi i)ara. /na sa tremura %nd i2a aprins2o %u 'ri%heta luat$ din >rana %u trei ani n urm$. Ne %$utam %u sr)uin$ prin 'u#unare dup$ %omprimatele pe %are (tiam %$ nu le avem. Porta trase )eamul de la %a'ina (oferului. - N2avei vreo pastil$& voi $(tia. Pentru dureri de %ap. Paust rn,i4 - Am una n P :T2ul meu& dar este radi%al$. Pe %ine l doare %apul pe ai%i.

- Pe fat$. 5rm$ o t$%ere ,enant$. @eamul fu rapid tras la lo% %nd se au#i un JPor%ule3D arun%at de Pluto. - Ar vrea unul dintre voi s$2mi fa%$ un servi%iu. ntre'$ su'ofierul. - 6i f$r$ s$ mai a(tepte r$spunsul %ontinu$4 - Sunt din +Q artilerie. 7n%er%ai s$2l )$sii pe su'ofierul Brandt din 'ateria a P2a (i ru)ai2l s$ vad$ da%$ soia mea a primit 'anii. a lo%uie(te la !ortmund& la fiul %el mare. 8rei s$ fa%i asta. l ntre'$ pe Ste)e. A%esta tres$ri (i 'l'i %eva. - Nu fa%e de%t prostii& i2o t$ie Pluto. O s$ m$ o%up eu& am un %amarad n +Q& Paul @roth& l (tii. - !a& la 'ateria a *2a. 6i2a pierdut un pi%ior n GPB la Brest29itoUs;. Salut$2l din partea omului %u )a#ul. Asta era nainte de r$#'oi& e=pli%$ el. Tn$ra& interesat$& se tre#i din toropeal$ (i puin$ via$ i ap$ru n

o'ra,i. - 8rei s$ fa%ei (i pentru mine %eva. spuse ea nesi)ur$. !ai2mi o hrtie (i un %reion. Ae%e %reioane i fur$ ntinse. B$trnul i oferi o hrtie de s%ris %a#on$& %are putea fi lipit$ %a un pli%. S%rise nervoas$& n )ra'$& re%iti& lipi (i2i d$du pli%ul lui Pluto. - 8rei s$ o trimitei. - S2a f$%ut& fu r$spunsul s%urt& iar hrtia disp$ru ntr2un 'u#unar. - O s$ %$p$tai o sti%l$ de vin& da%$ o du%ei %hiar dumneavoastr$& 'i)ui ea. @r$'it$& l %nt$ri pe do%herul uria(& n uniforma lui p$tat$ de ulei& %u %as%a de oel dat$ pe %eaf$& %u arma ntre pi%ioarele n%$late %u 'o%an%i s%uri de infanterist pantalonii i fluturau pe deasupra< vestonul s%urt& %u reverele purtnd %apete de mort din ar)int& p$rea lun)it de pielea nea)r$ a %artu(ierei n%hise& n %are %artu(ele lu%eau amenin$toare.

- N2ai )ri,$...& spuse n%et uria(ul. 8a fi e=a%t a(a %um vrei. Pluto& ai%i de fa$& este %el mai 'un po(ta( din 1ei%h. - /ulumes%& soldat& n2o s$ te uit ni%iodat$. Se f$%u lini(te. Soarele ndep$rtase norii (i n%$l#ea puterni%. 5n o'ers%h0t#e n%epu s$ fluiere un %nte% (i %eilali l a%ompaniar$. !ar se oprir$ 'rus%& tul'urai& %a (i %um (i2ar fi dat seama %$ fluier$ n 'iseri%$. /a(ina se opri (i Paust stri)$ sentinelei4 - @rup$ din Compania a *2a de )ard$4 un feldUe'el& un su'ofier& *S de oameni& * %ondamnai. Sentinela verifi%$. 5n feldUe'el s%oase %apul din 'ara%$ (i stri)$4 - Poli)onul C. Suntei a(teptai3 Ce2ai fre%at2o atta. - 1ahat3 r$spunse Paust. >$r$ a mai a(tepta r$spunsul& o luar$m pe drumul nisipos& printre

'ar$%ile2dormitor pentru sta)iul %e se f$%ea pe terenul de instru%ie. Satul n ruin$ pe %are l traversar$m fusese lo%uit& %u mult timp n urm$& de $rani pa(ni%i& dar a%um era pustiu (i ferestrele& )oale se %$s%au spre oamenii n uniform$& %are& %t era #iua de lun)$& f$%eau instru%ie printre %asele (i )ra,durile a'andonate. - S$ sper$m %$ mai r$mne ma#$re& se plnse S%hUart#. O dat$ e %eva 'un (i tre'uie s$ fim n misiune. Nu2i r$spunse nimeni. - 5n iepure3 stri)$ Porta e=%itat& ar$tnd %eva %e disp$rea n m$r$%ini(ul us%at. Toi %$s%ar$m )ura. Adev$rat$ man$ %ereas%$& )emu el& (i ne fu)e de su' nas3 - 5ltima dat$ %nd am v$#ut unul& eram n 1omnia& aproape de !un$re& spuse Pluto. - Cnd l2am %ur$at pe nemerni%ul $la& rse Porta& %are uitase de iepure pentru a evo%a viaa de na'a' pe %are o

du%ea pe atun%i. /a(ina se opri. 7n,urnd& Paust s$ri ,os. - 5nde2i poli)onul C. "diotul $sta s2a r$t$%it. Am a,uns pe pista de s$rituri. Nu primi ni%i un r$spuns. !esp$turi o hart$& o ntoarse pe toate feele (i dur$ un se%ol pn$ )$si drumul 'un. Camionul ntoarse (i se s%ufund$ n nisip. 7n afar$ de %ondamnai am %o'ort %u toii %a s$2l mpin)em. - Sunt unii %are ar tre'ui s$ dea o rait$ prin 1usia& pre#ise Pluto< vor nv$a (i altele de%t %e se2nva$ pe %mpul $sta nenoro%ft3 - S2a #is %u ma#$rea3 )emu S%hUarte& ne%$,it. - /$ pi( pe ma#$rea ta3 url$ Ste)e. /u(%$2te de %ur da%$ i2e foame3 - Nu i s2a vor'it& %$%$%ios de pe front3 i2o ntoarse S%hUart# furios. B$taia era )ata s$ i#'u%neas%$& atun%i %nd ma(ina porni n sfr(it. Ne ur%ar$m

din mers< nu dup$ mult timp o alt$ oprire< era n fine poli)onul C. >eldUe'el2ul Paust %omand$4 - Pluton de pedeaps$& nainte. Nervo(i& s$rir$m (i ne aliniar$m naintea lui Paust uitndu2i %omplet pe %ondamnai& %eea %e2l nfurie pe un lo%otenent din feld)endarmerie. Paust& n plin$ nv$lm$(eal$& n%epu s$ vor'eas%$ f$r$ (ir. 5rl$ %u o vo%e %are r$sun$ pn$ la li#iera de 'ra#i& unde un )rup de %ivili (i de militari a(teptau ntor(i %$tre noi. - Pri#onieri& nainte3... /ai repede& mai repede... un& doi& un& doi& '$iei3 9ovindu2se unul de altul& %ondamnaii n #e)he %o'orr$ din %amion (i se a(e#ar$& aproape umili. 7n stn)a )rupei& fata n spatele su'ofierului. 9o%otenentul era& ro(u (i desfi)urat. Tr$)ea de)ea'a de %entura lat$ (i de revolver. - Pre#entai2v$& domnule& pre#entai2v$3 Ce a(teptai.

Paust& din %e n %e mai nervos& #'iera4 - 9a dreapta& la dreapta& privirea nainte... ateniune& la dreaptaaa3 - Se ntoarse (i po%ni din %$l%ie4 - >eldUe'el Paust& %omandantul plutonului de e=e%uie& din %ompania de )ard$& 1e)imentul *+ tan%uri& Compania a :2a& pre#ent %u doi %ondamnai. 9o%otenentul r$spunse la salut& se ntoarse (i disp$ru printre 'ra#i. Porum'ei %u pi%ioarele a%operite de pene )n)ureau printre seminele risipite pe ,os. 7n dep$rtare %nta un %u%. Ne )ndeam la un ,os %opil$res%4 JCi ani mai am de tr$it.D& num$rnd de %te ori %nt$ pas$rea invi#i'il$. - Condamnaii la mi,lo%& %u doi oameni n spatele lor& ordon$ lo%otenentul. Puin mai departe de drum& pe ,um$tate as%unse de tufi(uri& se vedeau trei %utii de lemn. P$lir$m4 erau trei si%rie.

Soarele str$lu%ea& %iva )radai fumau& porum'eii u)uiau. 5n mas%ul aler)a& nendemnati%& n spatele a dou$ femele %are se nvrteau %o%hete. Armele erau %alde n minile asudate. Ste)e& %u )ndurile aiurea& se ,u%a %u %atarama %enturii. @refierul d$du dosarul unui ser)ent de %avalerie< nu reu(ea s$ pun$ ordine n hrtiile %olorate pe %are le frun#$rea vntul. Cu o vo%e sonor$& n%epu s$ %iteas%$4 - 7n numele >0hrer2ului (i al poporului )erman& Curtea marial$ %ondamn$ pe "rm)ard Bartel& n$s%ut$ la : aprilie BC**& telefonist$ au=iliar$ a Wehrma%ht2ului& lu%rnd la Bielefeldt& la mpu(%are pentru apartenen$ la o or)ani#aie %omunist$ ile)al$ (i pentru r$spndirea de manifeste mpotriva se%urit$ii statului n %adrul %a#$rmii. Condamnatul este s%os din toate drepturile (i 'unurile sale revin statului.

A%eea(i %ondamnare pentru '$trnul su'ofier& dar pentru Jrefu# de a e=e%uta ordinele n timpul servi%iului la la)$rul QD. Terminnd de %itit& )refierul i f$%u semn lo%otenentului& iar a%esta i d$du %teva ordine lui Paust. - Pluton de e=e%uie& la dreapta3 7nainte& mar(. Nisipul era pr$fos su' pi%ioarele noastre. >ata se poti%ni& dar Pluto o spri,in (i ea %$#u doar n )enun%hi. >u un s%urt moment de de#ordine. Porum'eii& pe %are& ordinele ipate i )oniser$& reveniser$& n%re#$tori& aproape printre pi%ioarele noastre. !e dup$ o %otitur$ ap$ru %eea %e a(teptam %u toii& dar %are ne provo%$ totu(i un (o%4 stlpii %ondamnailor la moarte. rau (ase< (ase pari de )ard o'i(nuii& fie%are %u o frn)hie nou$ tre%ut$ printr2un inel. - Pluton& stai3 ordon$ Paust. 9a pi%ior

armG. Prima )rup$ la stlpi mpreun$ %u %ondamnaii. B$trnul respira att de )reu n%t ne atrase tuturor atenia< era )rupa noastr$. #itar$m& apoi dis%iplina nvinse. Avansar$m& mui& spre parii %are fuseser$ %ndva %opa%i pentru a fi devenit a%um instrumente ale morii. /er)eam sin)uri %a printr2un de(ert. 7n spatele nostru& %ivilii (i restul plutonului a(teptau n t$%ere. P$reau %$ ne mpin) tot mai departe. !oispre#e%e oameni %a ori%are alii n%on,urau doi oameni %are urmau s$ moar$4 ni%i un a%tor nu (i2ar fi putut ,u%a rolul a(a %um (i2l ,u%au a%e(tia doi... livi#i& in%on(tieni& ireali. 6i da%$& n a%ele %lipe& am fi luat2o la fu)$. Sau da%$ pu(%a mitralier$ a B$trnului ar fi l$trat %$tre superiori. 6i apoi... Ai%i erau (ase stlpi& dar n alt lo% erau mai muli& destui pentru o du#in$ (i mai 'ine... B$trnul tu(i< %ondamnatul n #e)he

tu(i< era praful. Aveam nevoie de ploaie& ar fi spun un $ran. !a& ploaie... m$%ar da%$ ar fi plouat... Ne2am fi simit mai si)uri. - @rupa nti& stai3 %omand$ B$trnul nn$'u(it. /urmur$ %eva de neneles unde ap$rea %uvntul J!umne#euD. 6tiam %$ %ei de la li#ier$ nu ne pot au#i. Tn$ra se %l$tina )ata s$ le(ine. Pluto i sufl$ printre dini4 - Cura,& fetio. Nu le ar$ta %$ i este fri%$. Stri)$ %e vrei& nu2i vor mai fa%e nimi% n plus. B$trnul ne f$%u semn& mie (i lui Ste)e4 - 8oi doi %u '$trnul& Pluto (i Porta %u fata. - !e %e noi. protest$ Ste)e %u vo%e ,oas$. !ar naintar$m. Tre'uia s$ o fa%$ %ineva. Ceilali erau mulumii %$ nu fusese rndul lor (i ntor%eau %apetele

,enai... mai nti %a s$ nu vad$ suferina nenoro%iilor& apoi %a s$2(i as%und$ u(urarea. Stlpii erau des%o,ii (i #)runuro(i la n$limea pieptului& %$%i mai fuseser$ folosii n numele poporului )erman. Ce f$%ea n a%ele %lipe poporul )erman. ra ora prn#ului sau a siestei. Sfoara nou$& mirosind a %nep$ era puin prea s%urt$& B$trnul su'ofier (i supse 'urta& dar nodul tot nu ie(i 'ine. Ste)e pln)ea. - Am s$ tra) n %opa%i& (opti el& s$rman '$trn. Nu n tine& i promit. >ata n%epu s$ ipe. Nu era ip$t de femeie& %i un urlet profund& de animal. Porta s$ri napoi& s%$p$ arma& (i (terse minile transpirate pe fund& (i ridi%$ arma (i fu)i n #i)2#a) spre plutonul %are a(tepta la dou$#e%i de metri. Ne )r$'ir$m (i noi& %a (i %um am fi fu)it din faa furtunii. 5n preot %u )aloane violete (i o %ru%e n lo%ul vulturului 'lestemat& porni

spre %ondamnai. Tn$ra t$%use. O pal$ de vnt ridi%a praful n spiral$. Preotul murmur$ o ru)$%iune ridi%ndu2(i minile %$tre %erul limpede& %a pentru a2l lua martor pe !umne#eu la toat$ s%ena. @refierul f$%u doi pa(i nainte (i %iti %u )las tare4 - A%este e=e%uii au fost ordonate pentru a ap$ra poporul (i statul de %rimele %omise de %ele dou$ persoane& %ondamnate de dreptul %ivil (i militar %onform para)rafului :* din Codul penal. Se retrase rapid. Paust lu$ %omanda< era livid (i privea disperat de(ertul de nisip. - 9a dreapta& privirea nainte& n%$r%ai armG3 Chiulasele (i %artu(ele %l$n$nir$. - 9a pi%ior armG3 9a um$r armG3 Paturile armelor s2au nfipt n umeri& privirea urm$rea eava nea)r$2al'astruie& lu%itoare. 7n faa noastr$ era %eva al'& vnatul& pn#a al'$ n spatele %$reia

'$tea o inim$& o inim$ %e '$tea )ata s$ se rup$. Ste)e (i trase nasul (i (opti4 - Tra) ntr2o %ra%$. - Ateniune3 >ata s%otea )emete nearti%ulate. Plutonul tremura& pielea %urelelor s%r(nea. 7n spate& %ineva s2a pr$'u(it le(inat. - >o%3 O r$p$ial$ s%urt$ a %elor dou$spre#e%e arme (i o lovitur$ surd$ n %ei doispre#e%e umeri. Avuseser$ lo% dou$ asasinate din raiuni de stat. Cu o%hii s%o(i din or'ite priveam hipnoti#ai %ele dou$ %orpuri& %are atrnau (i pendulau n sfori. B$trnul su'ofier %$#u la p$mnt& nodul desf$%ndu2se& pi%ioarele i se mi(%ar$ sa%adat& iar un)hiile i se nfipser$ n nisipul %are se nro(ea. Porum'eii speriai se roteau n %er%uri lar)i. Tn$ra murmur$ Jmam$D ntr2un lun) hor%$it. Cei patru )eni(ti din al R+2lea se

ndreptar$ spre stlpi. !o%torul militar arun%$ o privire indiferent$ %adavrelor (i semn$ %ertifi%atele. Ca ntr2un %o(mar au#ir$m vo%ea lui Paust4 - 7n ma(in$3 Tremurnd %a 'eivii& ne2am a(e#at la lo%urile noastre. Ste)e avea faa 'r$#dat$ de urma nea)r$ a la%rimilor& toi eram mai al'i de%t %reta. !ep$(ir$m t$%ui santinelele< doar motorul mria& era o ma(in$ '$trn$ %are v$#use destule lu%ruri3 A,unser$m n dreptul )r$me#ii de pietre unde lu%rau pri#onierii de r$#'oi. - !ou$(pe f$r$ dou$#e%i& spuse /Nller %u vo%ea spart$. - Cum tre%e timpul... - S2a dus ma#$rea3 aminti S%hUart#. - Westfalian mi#era'il3 url$ Ste)e. Por%ule3 O s$2i (tl%es% mutra (i2o s$ te umfli de ma#$re trei s$pt$mni... S$ri la S%hUart#& r$sturnndu2l& (i2l intui %u un pumn s$l'ati%& n timp %e %u

mna li'er$ n%er%a s$2l su)rume. Pluto (i Bauer reu(ir$ %u )reu s$2l st$pneas%$ pe Ste)e& pe ,um$tate ne'un& (i2i smulser$ vi%tima. Peste toat$ a)itaia vo%ea lui Paust urla4 JStai lini(tii& adun$tur$ de idioi3D& dar ea nu impresiona pe nimeni. 9a %a#arm$ s$rir$m pref$%ut indifereni din ma(in$. - Plutonul este li'er pentru restul #ilei& dup$ %e armele vor fi %ur$ate. Tre%ur$m %l$tinndu2ne prin faa re%ruilor %urio(i (i speriai %are se ntor%eau de la %antin$. 7n %amer$& Bauer stri)$4 - Ne ntlnim la JPisi%a nea)r$D. Porta se ntoarse pe %$l%ie (i2(i arun%$ arma spre %apul lui Bauer& e=plodnd4 - >$ %e vrei& mi#era'ilule& %ul%$2te %u Pisi%a Nea)r$& dar las$2ne2n pa%e3 Bauer se feri n ultima %lip$ de arm$. - Oh3 rn,i un )efreiter& sunt unii %u nervii la p$mnt3 ra de la se%ia a *2a. Pluto (i trnti

pumnul n mutra lui. - 6i e unul %u o%hiul nvineit& ai. - #lujb pe front( stri! 3orta nerespectuos, o s am eu !rij) 'i o s $edei de ce) Capitolul %in%i C5/ PO1TA A?5N@ POPK ram n sala armelor ,u%nd %$ri. Porta& sin)urul %$ruia i sursese noro%ul& adunase n faa lui o sum$ %onsidera'il$. Armurierul Hauser& n s%him'& pierduse aproape *SS de m$r%i (i se s$tur$ 'rus%. - !estul< d$2n%oa sti%la& spuse el moro%$nos. Pluto i ntinse sti%la pe a %$rei eti%het$ s%ria DpetrolD& dar al %$rei %oninut era un ameste% de %onia% (i de vod%$. Hauser i2o ntinse lui Porta %are o d$du (i el mai departe.

1)ituri puterni%e r$sunar$ printre armele 'ine aliniate n rastel (i lu%ind su' stratul su'ire de unsoare. - Pui%ua aia sla'$ %u %are erai asear$& l ntre'$ Ste)e pe Bauer& unde ai a)$at2o. Nu2i femeia feldUe'el2ului S%hrNder. !$ 'ine din fund. !a%$ afl$& n2a( vrea s$ fiu n lo%ul t$u3 Bauer se l$s$ pe spate (i i#'u%ni n rs4 - Ct timp por%ul $la %ir%ul$ ntr2un va)on de %$rat vite ntre 8ar(ovia (i Oiev& nu2i ni%i un peri%ol3 Nu tre'uie s$ sufere ea da%$ JCur n%$latD l2a pedepsit. A#i este #iua ei. O mi%$ petre%ere la %are v$ invit< ata%$m la ora C. 8$duva pe termen s%urt o s$ s%oat$ tot al%oolul '$trnului& (i 'unul !umne#eu mi2e martor& are %e3 a #i%e %$ el n2o s$ mai ai'$ nevoie& %$%i e att de )ras n%t un "van& %hiar (i or'& n2ar putea s$ tra)$ pe ln)$3 - ram la statul ma,or& %nd& JCur n%$latD a t$'$rt pe el. /erita3 Brandt (i %u mine am %r$pat de rs. A fost mutat

ntr2o %ompanie de mar(& a(a %$ da%$ nu )$se(te repede o va%$ de muls& n dou$ s$pt$mni o s$ a,un)$ %t un r. Pluto l imit$ pe von Weissha)en4 - D i& feldUe'el& nu %re#i %$ este lo% destul pentru de%oraii pe pieptul t$u uria(. - !a& %olonele& stri)$ im'e%ilul %are f$%ea pe el de fri%$. - Perfe%t& %ontinu$ JCur n%$latD& privindu2l din spatele mono%lului str$lu%itor& atun%i tre'uie s$ mer)i ntr2un lo% mai e=pus. !e a%eea v2am mutat la BSP vn$tori& %are v$ vor apre%ia la fel de mult %a noi& pn$ n #ua n %are am des%operit %um %onfundai servi%iul %u timpul li'er.D Ar fi tre'uit s$ ve#i %um s2a stre%urat animalul pe u($. Te2ar fi s%r'it. - Porta& spune2ne o poveste& %eru B$trnul& dar s$ ai'$ sare (i piper3 - Pri%ep eu %am %e vrei& p$)nule& dar a#i este dumini%$& de%i o s$ v$ spun o istorie morali#atoare& %opiii mei. O s$ aflai %um am a,uns preot& adi%$ pop$&

%um spun ru(ii. 1idi%$ pi%iorul (i slo'o#i %teva '$(ini. - /irosii prieteni. !e%i& era pe vremea %nd ne luptam n CauVa#& spre /ai;op (i Tuapse& #iua n %are "van (i2a '$tut ,o% de noi %u (me%heria %u %opa%ii3 - Ce ntmplare3 spuse Ste)e. 7i aminte(ti %um (i %ei mai (me%heri s2au f$%ut f$rme pe trun%hiurile t$iate. - "a #i& l ntrerupse Porta& %ine poveste(te ai%i. !e%i& s$ %ontinui4 dup$ trea'a asta am luat drumul @eor)iei& pn$ ntr2un sat p$du%hios& dar %are avea un nume %e2i f$%ea pl$%ere lui "van4 Proletars;aia. A%olo lu%rurile s2au mpuit (i a tre'uit s2o (ter)em& dar mai nainte Uald m2a %$utat (i mi2a spus... - Cine2i Uald. ntre'$ B$rnul. - /are(alul Oleist& do'ito%ule. Nu poi s$ )hi%e(ti. Ei2am mai spus o dat$ s$2i ii )ura3 !e%i& (tii %$ atun%i %nd ne lu$m t$lp$(ia tre'uie s$ l$s$m un pluton de a%operire& %a "van s$ nu se prind$

imediat. !up$ dou$#e%i de ore a%east$ for$ arun%$ totul n aer nainte de a se fa%e nev$#ut$. Uald& %um v2am mai spus2o& (tia %$ eu sunt un soldat prima. JAs%ult$ mult iu'ite (i nemaipomenite o'er)efreiter Porta& %um mi spunea el n intimitate& "van ne2a tras a(a o %helf$neal$ s$ nu mai pot s$ las prea muli ai%i. !ar %um fa%i %t ,um$tate din a%est re)iment de iepuri de %mp (i %um nu e=ist$ arm$ %are s$ te omoare& a,ut$2m$ s$ s%ot %orpul de armat$ din %onta%tul %u inami%ul. !es%ur%$2te %u %ole)ii din fa$.D /i2am num$rat lupt$torii (i2am stri)at J9a ordinele dumneavoastr$& domnule mare(al3D - "a spune2mi& ntrerupse Ste)e& f$%nd %u o%hiul %$tre noi& erai de%i la Statul2ma,or. - Bineneles& r$spunse Porta a)asat& eram de serviviu pe ln)$ (ta'i (i2i d$dusem de,a lui Uald& informaii mna nti. Ofierii lui. Ni(te 'e'elu(i fa$ de

mine3 - Atun%i e de2a dreptul %urios %$ nu e(ti )eneral& spuse B$trnul& Oleist i2o datora3 - 9as$ prostiile& (tii foarte 'ine %$ uniforma lor nu m$ prinde. Nu pot s$ suport )ulerul ro(u. Ta%$2i )ura (i las$2m$ s$ vor'es%3 Am r$mas de%i pe po#iii %a s$2l enerve# puin pe "van& (tiind %$ o s$ dau de dra%u da%$ se prinde. /$ %heam$ ?osef& %a pe Stalin& dar nu2i sufi%ient. 1ume)am toate astea %nd& ntr2un ad$post& am des%operit un preot de2al nostru 'ine h$rt$nit. /i se spusese %$ ru(ii (i reluaser$ o'i%eiurile (i m2am )ndit %$ n2o s$ fie prea aspri %u o uniform$ pioas$. /i2am pus oalele mortului (i i le2am dat pe ale mele... (i tre'uie s2o spun& puri%ii lui mi2au fost foarte %redin%io(i. Ce mai %onta& eram )ro#av %u violetul $la la )uler (i %u o %ru%e atrnat$ dup$ )t& %a ntr2un ordin inventat de marele Hermann. Ai fi r$mas

mui de uimire3 - !esi)ur& spuse B$trnul t$v$lindu2se de rs. - Ct ai #i%e pe(te "van era peste noi& nu mai tre'uie s$ v2o spun. /2au trt n faa %omandantului& un %olonel s$l'ati% %u epolei de ta'l$ (i %u o%hii de %ani'al& iar a%esta a n%eput s$ #'iere4 JNu2i adev$rat3 To%mai l2am spn#urat pe al nostru pentru viol (i ne pi%$ alt pop$ din fa$. Ha'ar n2aveam unde o s$ mai )$sim unul. 9a dra%u& vii %u noi sau te spn#u2 r$m.D. Am r$spuns smerit& innd %ru%ea a(a %um l v$#usem pe preotul nostru4 J!a& (efule& o s$ fiu preotul vostru.D /i2au dat oalele preotului spn#urat (i m2am tre#it omul lor. 8$ ntre'ai da%$ m$ a(teptau vremuri mai 'une. Primo& un pop$ are de '$ut. Porta se opri o %lip$& puse mna pe o sti%l$ (i sor'i& de data asta era Julei pentru pu(tiD& r)i& s%$p$ o alt$ '$(in$ (i %ontinu$4

- Puteam s$ %iordes%& s$ hales% %t #e%e& s$ m$ %ul% %u enoria(ele... viaa unui pa($... 6i mai ales s$ tri(e# la %$ri& dar asta e=a%t a(a %um tre'uie. 1dea '$tnd din palme. - Aveam o )r$mad$ de prieteni (i m$ %onsiderau un pop$ e=%elent. Seara& al$turi de %olonel (i de trei maiori& tri(am %$ s2ar fi nro(it (i un %opil de $3 Am %$utat o sear$ ntrea)$ asul de pi%$& potul pe el era de %teva mii de ru'le& (i unde %redei %$ l2am )$sit. Colonelul st$tea pe el3 !a%$ n2ar fi sosit )arda& l2am fi sf(iat3 7ntr2o 'un$ #i un )eneral de divi#ie a sosit n inspe%ie. /i s2a ordonat un servi%iu reli)ios& dar de unde vin pentru mp$rt$(anie. Am luat un 'idon de vod%$. JCe puteri demoni%e n vinul $sta3D a stri)at %omandantul& iar %nd toi %eilali au n)enun%heat& a %erut supliment. Am tras (i eu o du(%$ 'un$ (i i2am 'in)%uvntat pe toi re)ulamentar. - !e unde le s%orne(ti pe toate&

ro(%ovanule. spuse B$trnul. Cum le2ai inventat. - Pe onoarea mea& n2am n$s%o%it nimi%. !oar %$ am o memorie foarte 'un$. !a%$ nu m$ %re#i& te tra) n eap$3 Am mai r$mas %teva %lipe 'nd (i tr$n%$nind. - Oare o s$ se termine totul ntr2o 'un$ #i. ntre'$ Ste)e. 7n #iua n %are o s$ se sfr(eas%$ r$#'oiul....o s$ m$ %ul% ntr2un %mp %u trifoi (i o s$ as%ult p$s$rile. >$r$ pro)ram (i re)ulament. - "ar eu o s$ m$ %ul% %u o pui%u$& tot f$r$ %ontrol de timp& rn,i Pluto. Au r$mas att de puini '$r'ai& %$ o s$ ne putem permite mai multe fete n a%ela(i timp. Se f$%u lini(te. >ie%are evo%a sfr(itul r$#'oiului. Porta se ridi%$ deodat$& lu$ o mitralier$ (i imit$ )estul de a se%era %iva du(mani ima)inari. - u o s$ n%hei %teva so%oteli mai ve%hi %u s%ula asta. Sunt vreo dou$#e%i de

na#i(ti pe %are i2a( vrea mori. "ar da%$ pun mna vreodat$ pe S.S. Heinri%h& o s$2l tai n 'u%$ele %u mna mea. - Prostii. Nu v$ )ndii de%t la r$#'unare. N2o s$ v$ a,ute %u nimi%. Tre'uie s$2i uit$m. - "a spune2mi& par%$ erai %u noi %nd l2am li%hidat pe %$pitanul /eHer. - /are diferen$3 ram pe front (i n le)itim$ ap$rare. Cnd r$#'oiul va fi pierdut se vor o%upa nvin)$torii @ermaniei de %eilali& sunt destul de pro(ti %a s$ o fa%$. Nu mai tre'uie s$2i a,ut$m (i noi. - Spui mereu %$ o s$ fim nvin(i& l2am ntrerupt. !ar da%$ o s$ %(ti)$m. /2au privit %u toii %a pe un ne'un. - Ce tot spui a%olo& ai %$#ut n %ap. Porta m$ s%$rpin$ n%ap %a pe o maimu$. - u a(a %red. N2ai au#it de armele J8D. Cer%et$torii )ermani lu%rea#$ (i n2o s$ fiu prea surprins da%$ or s$ invente#e o

arm$ dia'oli%$. - !a%$ te )nde(ti la arme %himi%e& fii si)ur %$ le avem& dar ni%i Adolf& ni%i %eilali n2o s$ le foloseas%$. Nu e(ti pe %alea %ea 'un$& Sven. - Chiar %re#i %$ putem %(ti)a. spuse B$trnul s%epti%. - !a& %red& i2am r$spuns iritat. Cu %t mer)e mai r$u& %u att %ap$t %onvin)erea %$ se pre)$te(te %eva. 1$#'oiul $sta nu2i doar al lui Hitler& este al ntre)ului popor )erman. !a%$ or s$ fie nvin(i& nu vor avea sufi%ient$ ima)inaie %a s$ trea%$ peste asta& %onsidernd %$ totul este pierdut. i n%$ mai %red %$ da%$ pori epolei e(ti trimisul !omnului. 1$#'oiul va fi %(ti)at ori%t ar %osta lu%rul $sta. !ar pentru noi asta nu %ontea#$& ni%i unul dintre noi n2o s$ prind$ momentul $la. - Ai dreptate& Sven& murmur$ B$trnul& suntem prea '$trni pentru a ne mai s%him'a o'i%eiurile (i am fost %res%ui pentru a deveni %arne de tun.

- Ce2ar fi s$ vor'im despre alt%eva& suspin$ Ste)e. - !a& spuse Bauer. !espre povestea %u %opa%ii de la Tuapse& %hiar este %eva adev$rat. - 8rei s$ (tii. i 'ine& a fost un moment )roa#ni%. >$%eam parte din armata lui Oleist (i ne nvrteam de %teva s$pt$mni prin Cau%a#. 8enisem de la 1ostov pe malul /$rii Ne)re. Tre'uia s$ o%up$m "ranul sau Siria& ni%i nu mai (tiu& dar era o ne'unie (i ru(ii ne2au demonstrat2o. Cnd am a,uns la Tuapse am avut o surpri#$< "van t$iase o p$dure ntrea)$ de %opa%i %u diametrul de un metru (i ,um$tate (i 'lo%ase sin)urul drum pra%ti%a'il. 7n rest era doar p$durea s$l'ati%$. !eodat$ totul a n%eput s$ ard$. 7n %iuda eforturilor de a de)a,a drumul& am fost )ata s$ ne pr$,im %a un miel de Pa(te& iar din p$dure "van tr$)ea n noi. 7n pani%a a%eea toi au n%er%at s$ se retra)$ %u %ea mai mare

vite#a. 6i n%$ am avut noro% pentru %$ toi %opa%ii a%eia i2au mpiedi%at pe ru(i s$ ne urm$reas%$. Ne2am adunat iar$(i (i am n%eput s$ ne trm spre /area Caspi%$. Totul de dra)ul petrolului& 'ineneles. 5n fs3 Cnd am a,uns pe drumul strate)i% din @eor)ia& n%$ mai erau sute de ;ilometri pn$ la prima sond$3 - !umne#eule mare3 e=%lam$ Pluto. !rumul strate)i% al @eor)iei n2o s$2l pot uita ni%iodat$. 5n fluviu de n$mol3 Au r$mas o )r$mad$ de ma(ini a%olo. Ste)e e=%lam$4 - 7i aminte(ti. Q*:2urile derapau (i rupeau stlpii de tele)raf %a pe s%o'itori3 6i moto%i%li(tii... Blestemat drum strate)i%. Par%$ ar fi fost 'oas%a dintr2un 'utoi %u vin. 7ntuneri%ul nv$luise sala de arme (i2i au#ir$m pe re%rui %um se ntor%eau %u %nte% de la instru%ie.

- +ine $rea s fac un du cu bere( stri! 3orta, !olindu-i halba &n capul chelneriei blonde. Arunc apoi halba care se fcu ndri. Urm o &ncierare cu un derbedeu numit Micuul. A fost una din zilele mari la cantin. Capitelul (ase /"C5E59 6" 9 @"ONA159 Compania a *2a fusese deta(at$ ntr2o u#in$ %are produ%ea tan%uri )rele. Com'atanii& %are aveau e=periena frontului& erau ns$r%inai %u n%er%$rile (i %u suprave)herea mont$rii armamentului. Pentru noi era o via$ de vis& %hiar da%$ tre'uia s$ lu%r$m %inspre#e%e sau (aispre#e%e ore pe #i. Ca#arma era departe (i ne pierdeam u(or printre sutele de lu%r$tori %ivili de toate naionalit$ile.

Porta se purta %a un %er' n %$lduri (i2i %onsidera pe %ei dou$ mii de lu%r$tori '$r'ai (i femei proprietatea sa. /ai(trii '$trni ne d$deau u(or permise de tre%ere& dar ntr2o #i Pluto a ntre%ut m$sura4 a furat un %amion& a f$%ut turul %r%iumilor& apoi& 'eat %a un por%& a intrat ntr2un #id la trei metri de postul de poliie. "sprava asta l2a %ostat doar %in%ispre#e%e #ile de arest& %u %ompli%ita2 tea maistrului& dar von Weissha)en a inut n faa 'atalionului o predi%$ pateti%$ n %are2l numea Jru(inea armateiD. Cum n%hisoarea militar$ era supraa)lomerat$& destinul l2a trimis pe Pluto s$ mpart$ patul& pinea (i %elula %u su'ofierul 1einhardt& %are& asemenea lui "ov& #$%ea n mi#erie& uitat de !umne#eu (i de ,ude%$torii militari. !e altfel& a(a a r$mas pn$ la sosirea ameri%anilor n BCPR& %nd a fost promovat de ei inspe%tor

al n%hisorii. !e dra)ul adev$rului tre'uie s$ spunem %$ a fost un )ardian e=%elent. St$pn pe re)ulament& l apli%a %u atta #el& n%t trei ani mai tr#iu a redevenit deinut (i& %u moartea n suflet& a tre'uit s$ renune la uniform$. 9o%otenentul Halter& %omandantul nostru& %are ne %ondamna %omportarea& sfr(i prin a renuna la tiradele r$#'oini%e (i (i ne%$ idealismul %elor BC ani de popot$& n %ompania %torva veterani. i l2au pus la %urent %u un pro)ram mai re#ona'il pentru al treilea 1ei%h4 s$ raporte#i %t mai multe Partidului& dar s$ fa%i %t mai puin pen2 tru a )r$'i vi%toria @ermaniei na#iste. Pe atun%i a%e(ti oameni erau o minoritate. Cnd totul s2a sfr(it s2au ridi%at %u miile& '$tndu2se %u pumnii n piept %$ au fost du(manii lui Hitler3 Asta2i viaa3 Ct despre purtarea noastr$& ea era un antidot al disper$rii. S$ tr$im din plin

viaa& %$%i mine voi muri< s$ o fa%em violent& s$l'ati% (i mai ales f$r$ s$ ne )ndim3 ram soldai& dar nu %a %eilali& %i ni(te duri %u laul pus de,a la )t. C$l$ul doar tre'uia s$ tra)$. @olani& oameni de nimi% n %on%epia a +S de milioane de )ermani. 7n fie%are om vedeam un nemerni%& %el puin pn$ la pro'a %ontrar$& %are nu era u(or de tre%ut. Toi %ei %are nu erau dintre ai no(tri& erau inami%i< viaa sau moartea lor nu f$%ea doi 'ani. Al%oolul& femeile& opiumul& toate tre%eau. 9o%ul iu'irilor noastre. 5n %otlon sau o )roap$. Ni%i WC2urile nu ne speriau3 8$#usem oameni murind %u miile& u%i(i& mpu(%ai& de%apitai& spn#urai< f$%usem parte din plutonul de e=e%uie (i su' )loanele noastre '$r'ai (i femei nro(iser$ $rna %u sn)ele lor. Su' o%hii no(tri le)iuni f$r$ num$r& %$#user$ n stepa rus$& n Cau%a#& sau fuseser$ n)hiite de fioroasa 1usie al'$. !a& %eea

%e v$#usem ar fi f$%ut (i pietrele s$ pln)$& dar da%$ a,un)ea vreunul dintre noi s$ pln)$& erau f$r$ ndoial$ la%rimi de 'eiv3 Purtam se%urea morii& eram de,a mori& dar nu vor'eam ni%iodat$ despre asta. ra ntr2o dup$2amia#$& la %antin$. Am adresat %elor trei %helnerie )lume o's%ene. - Hei& va3 stri)$ Porta unei fete de tip super2)erman& n2ai %hef s$ te hr,one(ti %u mine. Ni%i un r$spuns& doar un )est ofensat. - Crede2m$& frumoaso& s$2l n%er%i pe Porta nseamn$ s$2l adopi definitiv.O s$2l urme#i pn$ (i pe front. - Ple%ai n %urnd pe front. ntre'$ ea %urioas$. - Nu ni s2a spus. !ar nu (tii ni%iodat$ %u JCur n%$latD. 8ino s$2i spun %eva. O s$2i ar$t ni(te (me%herii de2o s$ r$mi mas%$3 - Nu m$ interesea#$& )olanule3 spune

tn$ra %helneri$. Porta i#'u%ni n rs4 - !omni(oarei i pla%& poate& femeile. Nu m$ deran,ea#$. Ba odat$& una %u astfel de )usturi m2a )$sit mai amu#ant de%t prietenele sale. Bine. Ne ntlnim la J8a%a 1o(ieD la ora (apte. 6i s$2i pui ni(te %hiloi dr$)ui3 Ador asta. S$ (tii s$ nu fa% %ole%ie& %a lo%otenentul Britt3 /ai d$2mi o 'ere& mi%uo. Chelneria& sta%o,ie& i trase o palm$ lui Porta (i2l amenin$4 - O s$ fa% pln)ere3 - !e2a'ia a(tept& pufni n rs Porta. 7n a%el moment unul dintre %ei mai r$i s%andala)ii din %omando2ul Q& numit /i%uul& (i f$%u lo% %u %oatele pn$ la noi. - Bere& %omand$ el& %in%i hal'e. Se ntoarse %$tre un tip mi%u %u %i%atri%e& %are 'ea sin)ur ntr2un %ol4 - Pl$te(te (i 'erea mea& %amarade& sau i tra) una peste 'ot3

- Nu %red %$ vor'e(ti %u mine& i2o ntoarse omuleul %u o e=presie att de ha#lie n%t i#'u%nir$m %u toii n rs. /i%uul l privi %u un aer superior4 - Ba %hiar %u tine& mu%osule. Se ntoarse pe %$l%ie %u %ele %in%i hal'e n 'raele sale mari (i2i spuse %helneriei4 avortonul $la are voie s$2mi pl$teas%$ 'erea. 9ini(te. Omul %u %i%atri%e (i )oli hal'a& (i linse spuma de pe 'u#e (i2(i (terse )ura %u mne%a. - Tu e(ti %el numit /i%uul. ntre'$ el pe )orila de doi metri %e se a(e#ase la o mas$. - Pl$te(te (i ta%i3 fu r$spunsul. - 7mi pl$tes% 'erea mea& dar nu dau de '$ut por%ilor. Ar tre'ui s$ te ntor%i n %o%in$& de ne%re#ut %e mult semeni %u un por%. /i%uul s$ri %a lovit de stre%he (i s%$p$ hal'ele pe ,os unde se f$%ur$ $nd$ri. !in doi pa(i fu n faa piti%ului %are i a,un)ea

pn$ la %entur$ (i %l$tinndu2se url$4 - 1epet$3 - (ti surd. spuse %el$lalt& din %te (tiu por%ii au ure%hi3 9ivid& uria(ul i trimise un pumn u%i)$tor. - Calm& %alm& spuse %el$lalt& parnd lovitura %u ndemnare. S$ ie(im da%$ vrei s$ te 'ai. Ar fi mai 'ine pentru vesel$. !$du la o parte hal'a (i ie(i. /i%uul& uimit& s%otea sunete nearti%ulat. Piti%ul rn,i4 - Nu te o'osi& m$lai mare3 Cantina ti%sit$ deveni mut$. Nu ne %redeam ure%hilor. Tiranul 'atalionului& u%i)a(ul& era provo%at de un avorton de un metru (i %in%i#e%i (i doi& un tip despre %are nu (tiam nimi%. 7l vedeam pentru prima dat$. Purta pe uniforma %enu(ie 'rasarda al'$ %u %uvintele JSe%ia dis2 %iplinar$D n%adrate de dou$ %apete de mort& semn %$ aparinea unui re)iment

dis%iplinar. Cei :SS de oameni din %antin$ se repe#ir$ afar$ %a s$2l vad$ #dro'it. /i%uul tre%u de la amenin$ri la lovituri pe %are adversarul le es%hiva %u u(urin$& r#nd (i s%ondu2l din pepeni. Se petre%u apoi un lu%ru pe %are nimeni nu l2ar fi %re#ut posi'il. Omuleul f$%u un salt peri%ulos (i 'o%an%ii s$i intuii& de infanterist& l lovir$ pe /i%uul drept n fa$& %a o m$%iu%$. @orila se pr$'u(i. Omuleul se n$pusti %a un dihor asupra lui& l ntoarse pe 'urt$& l n%$le%$ (i apu%ndu2l de %hi%a ro(%ovan$ i #dro'i mutra de pietre. 7i trase la sfr(it un (ut n rini%hi& s%uip$ %u s%r'$ pe el (i intr$ indiferent n %antin$& n faa %elor :SS de spe%tatori r$ma(i %u )ura %$s%at$ la vederea tiranului pr$'u(it. 7(i '$u hal'a %u 'ere 'lond$ plin de satisfa%ie& n timp %e noi l priveam %hior( pe nvin)$torul @oliatului din attea n%hisori& la)$re de %on%entrare (i %mpuri de lupt$. Nu nele)eam nimi%3

Pluto i ntinse o i)ar$. - Cu opium& i pla%e. 5n mulumes% s%urt. 7(i aprinse i)ara n timp %e %helneria i punea n fa$ alt$ hal'$. - !in partea o'er)efreiter2ului Stern& i spuse ea. 1efu#$ hal'a (i spuse4 - /ulumii2i& dar %aporalul Alfred Oal'& din 1e)imentul al *2lea al 9e)iunii& nu a%%ept$ 'ere de la un ne%unos%ut. - Ai fost n 9e)iunea str$in$ a fran%e#ilor. ntre'$ Pluto. - Nu e(ti surd& veni r$spunsul& de%i ai au#it. Pluto& ofensat& i ntoarse spatele. /i%uul revenise (i 'om'$nea n %olul s$u& rostind amenin$ri de i se fa%ea p$rul m$%iu%$. >aa lui par%$ ar fi fost Jlu%rat$D de un m$%elar. 7(i pusese %apul su' ro'inet (i2(i %l$tea mutra nsn)erat$& suflnd %a o fo%$. >$r$ s$ se mai o'oseas%$ s$ se (tear)$& (i lu$ trei hal'e

(i se a(e#$ ntr2un %ol. Porta n%$le%ase pe te,)hea (i o a)asa pe 'londa va n%er%nd s$ o s$rute. >$r$ ,en$& i stre%ur$ mna su' fust$ (i2i mn)ie pulpele deli%ate. >ata s%oase %teva ipete isteri%e (i l lovi %u o sti%l$& n mi,lo%ul e=plo#iei de hohote de rs. Porta se ntoarse& (u)u'$. - >e%ioar$& %ur$i%$& %hiloei ro#& medalie pentru %uminenie3 O 'un$tate3 Co'or (i se adres$ 9e)ionarului4 - Te2am au#it %e i2ai r$spuns prietenului meu Pluto. Nu2i sufi%ient %$ ai nv$at %teva (me%herii prin 'ordelurile maro%ane %a s$2i mear)$ %u Porta& ai%i de fa$& din /oa'itt& Berlin. !e%i& un sfat4 r$spunde politi%os %nd i se vor'e(te tot a(a. 9e)ionarul se ridi%$ f$r$ )ra'$ (i2l salut$ pe Porta& s%ondu2(i 'oneta %u o politee %omi%$. - /ulumes%& pentru sfat. Alfred Oal'& din 1e)imentul al *2lea al 9e)iunii&

va ine minte& ?osef Porta. Tot din /oa'itt& Berlin sunt (i eu. Nu %aut %earta& dar ni%i n2o o%oles%. Nu este un sfat& %i doar o %onstatare. - 7n %e re)iment e(ti a%um& %amarade. ntre'$ mp$%iuitor B$trnul. - *+ 'lindate& 'atalionul B& %ompania a *2a& n%epnd de a#i& ora unspre#e%e. - !ar e(ti de2al nostru3 e=%lam$ Porta. Ci ani ai adunat& frate. - !ou$#e%i& r$spunse Oal'. Am f$%ut de,a trei pentru purtare antiso%ial$& %onvin)eri politi%e (i servi%iu ile)al ntr2o armat$ str$in$. 5ltima dat$ n la)$rul >a)en& ln)$ Bremen. Ai destule informaii a%um. - 7l %uno(ti pe haupts%harf0hrer S.S. Braun& din %orpul T de la >a)en. l2am ntre'at eu %urios. - !a& l (tiu. /i2a #dro'it minile (i m2a %astrat pentru %$ m2am %ul%at %u o polone#$ din la)$rul de femei. !ar Allah (tie %$2l voi revedea ntr2o #i (i atun%i...

S%oase un 'ri%i (i2i mn)ie )ri,uliu t$i(ul. - 8$d %$ ai de )nd s$2i pui 'oa(ele ntr2un 'or%an3 rse Porta. - !e %e nu. Sunt pu(i (erpi& de %e nu (i 'oa(ele unui vierme %a Braun. O s$ fie mas%ota 'ordelului pe %are am de )nd s$2l des%hid dup$ r$#'oi. Se ntoarse %$tre o %helneri$4 - N2ai v$#ut ni%iodat$ o pere%he de 'oa(e puse n 'or%an. - Ce anume. ntre'$ ea f$r$ s$ nelea)$. Hohote de rs i r$spunser$4 Nemerni%ule3 spuse ea nele)nd dintr2o dat$ (i disp$ru n spatele 'arului. /i%uul veni spre te,)hea& arun%$ o moned$ de o mar%$ (i %eru4 - O hal'$. O )oli dintr2o n)hiitur$ (i porni spre le)ionar %u mna ntins$. - 7i %er iertare& %amarade& a fost )re(eala mea. - S2o l$s$m 'alt$& spuse Oal'&

dndu2i mna. 7ntr2o %lip$ pumnul de fier l imo'ili#$ pe le)ionarul uimit& n timp %e )enun%hiul 'rutei i #dro'ea mutra. O lovitur$ de u%i)a(& dup$ %eaf$& l do'or l$sndu2l f$r$ %uno(tin$. @orila i mai trase un (ut n fa$ (i au#ir$m %um i tro#ne(te osul nasului. /i%uul se ndrept$& (i (terse mna (i privi %u ur$ mulimea t$%ut$. Pluto d$du pe )t o n)hiitur$ de 'ere (i spuse n%et4 - vident& nu (tiam (me%heria asta& dar& atenie& o s$ te afli la un moment dat pe front (i (tiu vreo : SSS de indivi#i %are ard de ner$'dare s$2i trimit$ un )lonte dum2dum n %eaf$. - 7n%ear%$ doar3 stri)$ 'ruta& (i o s$ ies din iad %a s$ te su)rum. P$r$si %antina ntr2un %or de n,ur$turi. - "ndividul $sta o s$ moar$ ntr2un a%%ident& %a din ntmplare& f$r$ s$2l pln)$ %ineva& spuse B$trnul.

Opt #ile mai tr#iu& le)ionarul& %$ruia tre'uiser$ s$2i taie o 'u%at$ din nas& lu%ra %u noi la un %ontainer uria( de metal %are tre'uia nituit. /i%uul to%mai tre%ea. - Tu %are e(ti att de voini%& i stri)$ prietenos Oal'& vino s$ ne a,ui. Eine nitul& ne s%ap$ mereu. Nu suntem destul de puterni%i %a s$2l inem. Ca ori%e 'rut$& uria(ul era pe %t de prost pe att de or)olios. - Suntei ni(te muieri3 O s$ v$ ar$t eu %um se ine un nit3 6i intr$ n %ontainerul de oel. 7ntr2o %lip$& des%hi#$tura fu astupat$ de o 'en$ plin$ %u 'eton. Omul era prins %a un (oare%e3 Ae%e& %in%ispre#e%e %io%ane pneumati%e se n$pustir$ ntr2un #)omot infernal asupra %u(tii de oel n %are 9e)ionarul a '$)at (i %ap$tul unui furtun de a'ur& %apa'il s$ u%id$ pe ori%ine& n afar$ de 'ruta %aptiv$. !up$ trei s$pt$mni de spital& /i%uul a reap$rut 'anda,at din %ap pn$ n

pi%ioare& dar mereu )ata de s%andal. 7ntr2o sear$& 9e)ionarul i2a pus sti%l$ pisat$ n sup$ (i am a(teptat n%ntai o perforare a intestinelor. Se simea mai 'ine %a nainte. 1$#'unarea nu s2a l$sat mult timp a(teptat$& iar Porta a fost %el %are i2a salvat viaa lui Oal'. >$r$ ni%i o e=pli%aie i2a smuls din mini hal'a de 'ere4 /i%uul to%mai i pusese n ea o do#$ de ni%otin$ pur$. A$entura noastr a &nceput dintr-o &nt*mplare i &ntr-un fel foarte obinuit. a a luat sf*rit prin plecarea companiei &n timpul unui atac aerian. +ine ar putea s condamne aceste iubiri fu!are &n mijlocul rzboiului uci!tor( Capitolul (apte PAS"5N Pe asfaltul ud se au#eau pa(ii unor

pantofi %u to%uri nalte. As%uns dup$ %ol& am v$#ut2o venind prin lumina %repus%ular$ a unei l$mpi de %amufla,. ra ea& "lsa& femeia mea. 9umina sla'$ o de#v$luia n ntre)ime& l$sndu2m$ pe mine n um'r$& de unde mi pl$%ea s$ v$d f$r$ a fi v$#ut. S2a oprit. Privirea ei a s%rutat strada n pant$ %e tre%ea prin faa %a#$rmii< tremurnd n ploaie (i privi %easul& apoi (i aran,$ e(arfa verde. 5n trupete tre%u pe ln)$ ea4 - "epura(& vino %u mine& o s$2i fie la fel de 'ine3 7i ntoarse spatele (i f$%u doi2trei pa(i. Soldatul pufni n rs (i #)omotul 'o%an%ilor s$i intuii se pierdu printre ruine. a veni din nou n lumin$. Am n%eput s$ %nt4 J5m'rele noastre nu2s de%t una& %$%i ne iu'im att de multD. "ritat$& fi=$ ntuneri%ul din %are am ie(it n%et. !ar %nd m$ v$#u& i#'u%ni n rs (i& 'ra la 'ra& %ontrar re)u2

lamentului& pornir$m printre d$rm$turi. 5itat r$#'oiul& uitat$ a(teptarea3 Ne re)$sisem n sfr(it. - 5nde mer)em& "lsa. 1 Nu (tiu& Sven. 7ntr2un lo% f$r$ soldai (i f$r$ miros de 'ere3 - S$ mer)em la tine& mi dores% att de mult s$ v$d unde stai. Sunt %in%i s$pt$mni de %nd ne %unoa(tem& %in%i s$pt$mni de %nd %utreier$m 'raseriile& patiseriile (i ruinele3 5n moment de e#itare4 - Bine& mer)em la mine& dar s$ fii atent& nu tre'uie s$ ne aud$ %ineva. 5n tramvai tre%ea )ata s$ se destrame< ne2am ur%at n el al$turi de oameni %enu(ii (i tri(ti. Am %o'ort ntr2un %artier de la mar)inea ora(ului. Am m'r$i(at2o (i i2am mn)iat o'ra,ii %atifelai& dar tre%$torii %are ap$reau din ntuneri% m2au intimidat& nu2mi pl$%ea s$ m'r$i(e# o femeie n pu'li%. /$ strn)ea de mn$ (i #m'ea n timp %e

naintam n%et. 7n ,ur nu mai erau ruine& %i %ase inta%te& lo%uine de 'o)$ta(i& nu merita s$ risipe(ti 'om'ele pe ele& ai fi u%is prea puini. Sirena d$du alarma& dar %a de o'i%ei nu2i d$dur$m atenie. - (ti nvoit (i peste noapte. - Pn$ mine diminea$ la opt& mulumit$ lui Pluto. B$trnul a ple%at trei #ile n permisie la Berlin3 - Sunt (i alii ple%ai n permisie. - !a. Se opri& m$ strnse mai tare (i p$li< o%hii ei se ume#ir$ n lumina al'$struie. - Sven& asta nseamn$ %$ o s$ ple%ai. Nu i2am r$spuns& dar am tras2o de a%olo& nervos (i iritat. Am mers f$r$ s$ s%oatem un %uvnt& apoi ea mi (opti& %a (i %um t$%erea mea ar fi fost o %onfirmare. - !e%i& este sfr(itul. Ple%i3 8e#i tu& Sven& i datore# o feri%ire pe %are soul meu nu mi2a oferit2o ni%iodat$. Chiar da%$ se va ntoar%e& nu te pot uita& te ro)&

,ur$2mi %$ te ntor%i la mine3 - Ce2a( putea s$2i spun. Nu eu mi hot$r$s% soarta& %hiar da%$ te iu'es%3 9a n%eput am %re#ut %$ va fi doar o aventur$& %u att mai pi%ant$ %u %t erai m$ritat$. !in neferi%ire& a ie(it mai mult de att& poate %$ este mai 'ine %a r$#'oiul s$ ne despart$. Am mers mai departe& t$%ui %a noaptea. S2a oprit n faa unei portie de )r$din$ (i am pornit pe o alee 'ine ntreinut$. 7n dep$rtare se vedeau fl$%$rile antiaerienei& dar nu se au#ea ni%i o 'om'$. Cu mult$ )ri,$& des%hise u(a (i verifi%$ draperiile ne)re %are a%opereau fereastra& nainte de a aprinde lampa. Am strns2o n 'rae %u violen$& n timp %e ea mi napoia %u s$l'$ti%ie s$rutul& lipindu2(i de mine trupul plin de dorin$. Am %$#ut )rei pe un divan& f$r$ s$ ne desprindem )urile avide< minile mele i de#mierdau trupul deli%at (i urm$reau

%us$tura %iorapilor din%olo de %are pielea ei era neted$& proasp$t$ (i parfumat$. Parfumul a%ela te f$%ea s$ uii %a#arma& tan%urile puind a ulei& uniformele ,ilave& duhoarea de 'ere (i de transpiraie< uitam de asemenea 'ordelurile& %nte%ele #)omotoase& ora(ele n ruin$& )ropile pline %u %adavre. Aveam n 'rae& n sfr(it& o femeie ele)ant$ al %$rei parfum fin mi amintea de pod)oriile din sudul >ranei< o femeie %u pi%ioarele deli%ate& n%$lat$ %u pantofi de antilop$ (i ai %$rei )enun%hi %u )ropie se desenau su' m$tasea transparent$. >usta era att de strmt$ n%t a tre'uit s%oas$ %a s$ st$m %omod. Pe ,os era ntins$ o 'lan$& dar %e fel de 'lan$. Ce putea la urma urmei s$ (tie un soldat din *+ 'lindate despre 'l$nuri. O femeie ar fi re%unoseut imediat astrahanul& un astrahan ne)ru %a t$%iunele (i %are tr$d$ 'o)$ia. Nasturii 'lu#ei ro# se desf$%ur$& (i pieptul i fu eli'erat de dou$ mini

tandre& o'i(nuite mai mult %u lupta< snii ei surser$ o%hilor ar(i de #$pe#ile ruse& tul'urai de 'ere (i vod%$& dar nfometai de iu'ire (i %are %$utaser$ ndelun) o mam$& o amant$& o femeie %a a%easta. a se eli'er$ %u deli%atee. - !a%$ i2a( povesti visul meu3 murmurai. 7(i aprinse o i)ar$ (i puse o alta ntre 'u#ele mele& r$spun#ndu2mi4 - 6tiu a%est vis& prietene. 8ise#i s$ fii undeva departe& f$r$ %a#$rmi& f$r$ urlete& f$r$ fun%ionari %u mne%ue& f$r$ miros de piele< vise#i o ar$ 'lnd$& %u femei& vii (i ar'ori nver#ii. - !a& a(a este. Pe mas$ era o foto)rafie. 5n '$r'at rasat& %u tr$s$turile fine& purtnd insi)na ofierilor de stat2ma,or& dar n viaa %ivil$ avo%at. 7ntr2un %ol o mn$ si)ur$ s%risese4 JTom Horst BCP*D. - Soul t$u. a lu$ foto)rafia& o puse %u )ri,$ pe

eta,er$& n spatele divanului (i (i lipi 'u#ele umede de ale mele. "2am s$rutat tmplele #'u%iumate& mi2am l$sat 'u#ele s$2mi alune%e pe snii tari& am mu(%at2o de sfr%uri (i i2am dat pe spate %apul %u p$r ne)ru. @emea de durere& de pasiune& de dorin$. - Sven& da%$ am putea s$ mplinim visul t$u3 !e pe perete& portretul sever al unei femei %u )uler nalt de dantel$ ne fi=a %u o%hii %enu(ii& %are& f$r$ ndoial$& nu visaser$ vreodat$& dar %are ni%i nu v$#user$ ora(e n ruin$ (i oameni nne'unii de 'om'ardamente. 9a nai'a %u morala& mine o s$ fii mort3 @urile noastre ntredes%hise se unir$& iar lim'ile noastre se %$utar$ %u aviditate< dansul pasionat ne r$su%ea trupurile& iar dorina ni le ardea. 9a p$mnt %$#u %eva transparent& un ,upon... iar ea r$mase pe ,um$tate )oal$& e=%itant$& m'r$%at$ dup$ )ustul meu& %$%i )oli%iunea de#2

am$)e(te aproape ntotdeauna un '$r'at. !orim ntotdeauna s$ smul)em noi ultima 'u%ata de pn#$ de pe %orpul femeii iu'ite. 7n timp %e m$ luptam din )reu %u o a)raf$& ea se ridi%$ plin$ de ner$'dare %a s$2mi dea a,utor< minile ei %alde& deli%ate dar ferme& mini pline de voluptate& se ,u%au pe spatele meu )ol. 7n dep$rtar sirenele anunau o nou$ alarm$& dar noi fu)isem de r$#'oi& de 'om'ardamente& de lumea ntrea)$... de tot %eea %e nu era %ea mai ve%he '$t$lie din lume4 lupta '$r'atului (i a femeii. Strn(i unul de altul& divanul ni se p$rea prea strmt. Orele tre%eau l$sndu2ne fl$mn#i& apoi un somn )reu ne %uprinse (i %$#ur$m adormii pe %ovoarele persane. Se lumina %nd ne2am tre#it& epui#ai dar feri%ii. ra o noapte pentru lun)i amintiri. 7(i puse o ro%hie (i m$ m'r$i($ a(a %um doar femeile ndr$)ostite o fa%. - 1$mi& Sven& r$mi ai%i3 Nimeni n2o

s$ te %aute3 "#'u%ni n la%rimi4 1$#'oiul se va termina n %urnd& este o ne'unie s$ te ntor%i3 /2am eli'erat din strnsoare. - Nu tr$ie(ti de dou$ ori %lipe asem$n$toare (i& pe urm$& %ine i2a spus %$ n2o s$ m$ ntor%. Nu uita de %el %are se afl$ n >rana& se va ntoar%e (i el ntr2o #i (i atun%i unde va fi trimis de#ertorul. Bu%henUald& Tor)au& 9en)ries. Nu& spune2mi %$ sunt la(& dar nu pot3 - Sven& o s$ divore#& dar r$mi3 O s$2i pro%ur a%te false. Am %l$tinat din %ap (i i2am l$sat pe o hrtie num$rul se%torului po(tal4 *:QPR. Strnse la piept num$rul& sin)ura noastr$ le)$tur$ pentru %tva timp. T$%ut$& uitnd de ori%e pruden$& m2a urm$rit %u privirea n timp %e m$ ndep$rtam. 1epede& f$r$ s$ m$ ntor%& am disp$rut n %ea$.

4renul se oprea i la cea mai mic halt. 4rebuia s atepi ore &n ir &n faa marmitelor pentru o sup de urzici. %n ploaie i &n ninsoare, ne duceam &ntre ine pentru orice ne$oi. 2esf*rit cltorie) Am mers douzeci i ase de zile &nainte de a cobor& &n inima 5usiei. Capitolul opt !"N NO5 P >1ONT59 ! ST

Timp de %in%ispre#e%e #ile f$%usem parte dintr2un transport de trupe %ompus din trei#e%i de va)oane de marf$ pentru soldai (i din dou$ va)oane ve%hi de %lasa a treia pentru ofieri. 5n va)on plin %u nisip era mpins n faa lo%omotivei tre'uind s$ ne apere de mine. Ai fi putut s$ ne urm$rii u(or& %$%i l$sasem& su' form$ de e=%remente& %$rile noastre de vi#it$ prin toate )$rile n %are ne oprisem. S2au petre%ut mii de aventuri de2a

lun)ul a%estei %$l$torii prin Polonia (i 5%raina& pn$ ntr2o )ar$ n ruine& aproape de 1oslav. !e a%olo& pe un drum pr$fuit& desfundat de vehi%ule )rele& am pornit n mar( spre po#iiile 1e)imentului *+ 'lindate& aproape de Branovas;aia. C$pitanul von Barrin) ne2ai primit %u 'raele des%hise. ra palid %a un mort. Se spunea %$ este atins de o 'oal$ intestinal$ in%ura'il$ (i %$2(i petre%e %ea mai mare parte a timpului %u 'r$%inarii n vine. Spitalul& dup$ o s%urt$ perioad$& l trimisese napoi pe front& de%larndu2l vinde%at& dar a%olo luase o hepatit$ %are numai 'ine nu2i f$%use. Ne ntrista s$ vedem n starea a%easta un %omandant la %are ineam. !a%$ Porta& Pluto (i fostul le)ionar& adoptat de noi& nu (i2ar fi f$%ut de %ap& am fi r$mas n )arni#oan$& dar %ei trei der'edei au sfr(it prin a inspira )roa#a pe o ra#$ de ;ilometri n ,urul lor. !up$ n%$ierarea dintre Oal' (i

/i%uul& a%esta din urm$& spre marea noastr$ 'u%urie& fusese mutat n %om2 pania noastr$ de mar(& %eea %e nu2i f$%use ni%i o pl$%ere& iar puin dup$ a%eea Porta s2a remar%at (i el. 7ntr2o #i de 'eie la JPisi%a Nea)r$D& unde a,unsese n %ivil (i f$r$ permisie& violase o fat$. Beat$ (i epui#at$& vi%tima stri)a %a un por% la t$iere& n timp %e noi& a,un(i a%olo& i priveam pe amndoi& aproape )oi (i ntr2o po#iie %e nu putea fi pus$ la ndoial$. Pluto lu$ o sti%l$ %u 'ere (i i stropi& spunnd4 JAdev$r )r$ies%& ai fost %reai pentru a %re(te (i a v$ nmuli.D !up$ %are am ple%at %u toii foarte mulumii. !ar a doua #i lu%rurile s2au nr$ut$it. /ahmur$& fata (i2a amintit %$ au fost (i martori& n a(a fel %$ se putea vor'i de un viol n toat$ re)ula. Astfel d$du fu)a la tat$l ei& %are& din neferi%ire& era intendentul re)imentului. A%esta l2a alertat pe von Weissha)en %are& %hiar

da%$ nu2i pl$%eau %ei de la intenden$& a tre'uit s$ de%lan(e#e me%anismul ,ustiiar. Pluto& Porta (i muli alii au fost re%unos%ui de domni(oar$ (i pu(%$ria (i2a des%his n%$ o dat$ porile. Pluto f$%use (i el o trea'$ 'un$. Ne invitase ntr2o 'un$ #i ntr2un tan%2(%oal$& de%i un tan% %$ruia i se demontase turela& %eea %e2l f$%ea s$ semene %u o %ad$ pe (enile. /a(in$ria& a%%elerata la limit$& atinsese n par%are PS la or$& n lo% de BR& vite#a ma=im$ admis$. !up$ patru sau %in%i ture de pist$& %u motorul am'alat la ma=im (i %u (enilele #$n)$nind& Pluto a l$sat %omen#ile (i s2a ntors spre noi feri%it. - 8edei hodoroa)$& atin)e PS3 1idi%nd un uria( nor de praf& a,unsesem la %ap$tul drumului %nd& %a un dra% s%os din %utie& un mi% Opel a ap$rut n faa noastr$. Ceea %ea urmat s2a petre%ut %a ful)erul. S2a au#it o trosnitur$ sinistr$ (i mi%ul Opel a #'urat de pe

drum& ateri#nd pe un teren de instru%ie& dup$ %e a f$%ut %teva tum'e prin aer& iar roile smulse i s2au rosto)olit pn$ n )ard. - Nu2i r$u& spuse Porta. Ce2i frumos e frumos3 - Care2i mai tare& am$rtul $la sau Pluto. !intre sf$rm$turile ma(inii ap$ru& spre stupefa%ia noastr$& un am$rt n #drene& %are nu era altul de%t ad,utantul nostru. 7n faa lui Pluto& r$mas tr$#nit& l apu%ar$ furiile& (i l trimise %in%ispre#e%e #ile la arest& %eea %e nu era prea mult3 /oro%$nos& Porta (i arun%$ toate %atrafusele ntr2un %ol al %oli'ei n %are st$team (i ip$ la rusul '$trn %are se s%$rpina ntr2un %ol& fre%ndu2se de #id. - Ce spui "van& iat$2l pe ?osef Porta napoi3 S2ar p$rea %$ ai puri%i& %et$ene sovieti%. 1usul i#'u%ni n rs f$r$ s$ fi neles vreun %uvnt.

Porta i repet$ n rus$4 - "at$2ne din nou ai%i3 !ar nu pentru mult timp. Am fost destul o armat$ a2ntia& a%um %$l%iele la spinare (i spre Berlin3 7i l$s$m pl$%erea s$ i reve#i tovar$(ii ro(ii& iar ei vor avea pl$%erea s$ te spn#ure. 1usul %$s%$ o%hii mari (i 'l'i4 - @hermans;i plea%$. Soldat 'ol(evi% vine ai%i. - Ai neles& %amarade3 5rm$& ntr2un %ol& o dis%uie nsufleit$ ntre %ei nou$ %ivili din %oli'a murdar$. 5nul dintre ei ie(i s$ du%$ ves2 tea mai departe prin satul trist (i %enu(iu& alii se apu%ar$& n t$%erea %ea mai mare& s$2(i fa%$ 'a)a,ele. 8o%ea lui Porta i f$%u s$ tresar$4 - 6i mai ales nu v$ uitai i#menele3 Pluto& %are nu voia s$ piard$ spe%ta%olul& (i lu$ pu(%a mitralier$ (i f$%u o mi(%are e=presiv$& spunnd ntr2o rus$ stl%it$4

- Cnd tovar$(i %omisar venit ai%i& atun%i 'um2'um& pentru %$ voi nu parti#an. "e(it repede& f$%ut parti#an. Bunul '$trn se propti n faa lui (i2i spuse plin de repro(4 - >$r$ )lume& domnule soldat3 ... Cu m$(tile de )a#e drept perne (i %u mantalele %a p$turi& am n%er%at s$ dormim puin. Primisem misiune de infanteri(ti pentru o%uparea %otei *QTC. 7ntrea)a divi#ie fusese nimi%it$ de ru(i& %u tot %u tan%uri& mpotmolite sau f$%ute $nd$ri. - Am %$#ut n ha#na& spuse Ste)e furios& suntem %ea mai mpuit$ unitate din toat$ armata3 - !a& i r$spunse /Nller& un tip de la statul ma,or mi2a spus %$ tot %orpul de armat$ este )ata s$2(i ia pi%ioarele la spinare %u "van pe urmele lui. - !umne#eule& e=plod$ Pluto& da%$ este adev$rat& nseamn$ %$ ne sufl$ de,a

n %eaf$3 Tipii $(tia din R* spal$ mereu putina. - Nu2s de%t munteni a%olo& spuse Ste)e. Nu pot s$2i suf$r pe $r$noii $(tia din Alpi3 Cu florile lor la %hipiu& %nd se a(ea#$ n %er% seam$n$ %u o %oroan$ mortuar$. - /ai t$%ei3 mri B$trnul. Nu2i %hip s$ dormi ai%i. 6i ni%i nu (tim da%$ mine vom mai fi n stare. 7n%et& lini(tea puse st$pnire pe n%$pere& ntr2o nepieritoare duhoare de sudoare& )unoaie (i p$du%hi. Am mai au#it doar %te o mostr$ de n,ur$turi neme(ti& franu#e(ti (i ara'e de la 9e)ionar& adresate toate p$du%hilor ru(i& mult prea r$i& spuse el& fa$ de %ei din Afri%a de Nord. Toi sfor$iam lini(tii %nd un (ut ne2a tre#it& n timp %e o vo%e anuna4 - Hai& de(teptarea& ple%$m3 Porta n,ur$. Ne2am s%ulat %u )reu (i morm$ind ne2am trt efe%tele spre lo%ul

de adunare& unde restul Companiei a R2a tremura de,a n fri) (i 'urni$. 9anternele lu%eau i%i (i %olo deasupra h$rilor< ordine n$'u(ite& #)omotul metalului lovit de metal erau sin)urele sunete n noaptea nea)r$ (i ploioas$. 8o%ea /i%uului se ridi%$ profernd n,ur$turi (i amenin$ri. 8on Barrin) ap$ru f$r$ ni%i o )ra'$& nf$(urat ntr2o manta lun)$& %u )lu)$& f$r$ ni%i un nsemn& asemenea %elor folosite de santinele. 7n%et$ ori%e dis%uie. - Bun$ dimineaa& soldai. @ata de ple%are. 6i f$r$ s$ mai a(tepte un r$spuns& %omand$4 Companie& drepi3 Arma la um$r3 Punei2v$ armele %t mai %omod posi'il. Compania a R2a& %u o%olire ,um$tate dreapta& dup$ mine& mar(3 Porta (i 9e)ionarul fumau imprudeni& iar i)$rile lor str$lu%eau n ntuneri%< alii le urmar$ e=emplul& mer)eam n formaie de#ordonat$& %$utndu2ne unii pe alii& %a s$ ne ap$r$m de fri%$ (i de

noapte. Porta mi d$du o )renad$. - N2am lo% (i pentru asta& ine2o. Harna(amentul s%ria (i #dr$n)ea n %r%a oamenilor nervo(i. Ploaia ne %ur)ea de pe %$(ti pe spate& %a un de)et n)heat. Am str$'$tut o p$duri%e& apoi un %mp de floarea soarelui %$l%at n pi%ioare. /i%uul ridi%ase tonul (i l simeam n %$utarea unui s%andal. C$pitanul von Barrin) se opri (i l$s$ %ompania s$ trea%$ prin faa lui& su' %ondu%ere lo%otenentului Halter& a %$rui pu(%$ mitralier$ se le)$na la %ap$tul unei %urele. Cnd /i%uul a,unse n dreptul %$pitanului& l2am au#it pe von Barrin) spunnd %u vo%ea lui lini(tit$& dar ferm$4 - Tu de %olo& i2am v$#ut dosarul (i am au#it vor'indu2se de tine. Te previn %$ ai%i nu2i n)hiim pe provo%atori. Ne purt$m 'ine %u %ei %are se poart$ 'ine& dar mpotriva ti%$lo(ilor (i a 'andiilor avem metode pe %are nu e#it$m s$ le folosim.

8on Barrin) (i relu$ lo%ul din frunte& purtnd tot %as%heta o'i(nuit$ n lo%ul %$(tii de oel. 7n tre%ere l '$tu pe um$r pe Porta& spunndu2i vesel4 - /er)e& maimu$ ro(%at$. Porta surse %u familiaritate4 - !a& %$pitane3 6i ntor%ndu2se %$tre B$trnul (i %$tre mine& %ontinu$ (optind4 - Barrin) este unul dintre rarii ofieri %are nu este doar un por% %u epolei3 - @ura& Porta& se au#i vo%ea lui von Barrin). !a%$ nu& la ntoar%ere& fa%em e=er%iii de mar(3 - 1aporte# %$ ?osef Porta are platfus (i '$t$turi& iar do%torul a ordonat s$ fie s%utit de mar(. 7i r$spunse doar rsul n$'u(it al lui von Barrin). >o%ul artileriei nu era prea intens< i%i (i %olo %te o e=plo#ie (i r$p$itul unei mitraliere. ra u(or s$2i deose'e(ti pe ai no(tri de %ei din fa$4 ti%2ti%2ti% f$%eau /@ :T2urile noastre&

da2da2da spuneau ru(ii& iar noul /@ P* s%otea un fel de mrit %ontinuu. Pe ln)$ noi tre%eau trasoare al'e& str$lu%itoare. Ste)e hohoti %a un ne'un. - 7ntr2o %arte pe %are am %itit2o& s%ria despre un soldat4 JNu2i era team$ de nimi%< moartea2i era prieten$ (i a,utor& era %ura,os (i mereu n%re#$tor...D. Cretinul %are a s%ris asta ar tre'ui s$ vin$ ai%i s$ ne vad$ %um st$m %a ni(te mur$turi& )ata s$ ne s%$p$m pe noi nainte s$2n%eap$ t$r$'oiul. - Potole(te2te& Ste)e& se au#i vo%ea B$trnului. /er)ea puin n%ovoiat& tr$)nd din '$trna sa pip$ %u %apa%& %u minile nfundate n 'u#unarele mantalei (i %u )renadele de mn$ nfipte n 'o%an%i. Pe %mp& nu prea departe& o )renad$ e=plod$ %u #)omot. - BR&R& %onstat$ B$trnul tr$)ndu2(i puin %apul ntre umeri. Cei noi se arun%ar$ pe 'urt$. Pluto

n%epu s$ rd$. - /oa%ele s$rut$ mo%irla sovieti%$3 - !e mine vor'e(ti. mri /i%uul %are se arun%ase (i el la p$mnt. - Cre#i %$ despre tine2i vor'a. /i%uul travers$ formaia dnd din %oate (i2l prinse pe Pluto& dar a%esta2l lovi %u patul armei peste fa$. - 6ter)e2o& fiu de %$ea& amenin$ el. 9ovitura l nne'unise pe /i%uul< se nvrti f$r$ rost& ie(i din %oloan$ (i %$#u n )enun%hi n timp %e sn)ele i %ur)ea din nas. B$trnul ie(i din rnd (i intindu2l %u pu(%a mitralier$ i spuse4 - S%oal$ (i tre%i n %oloan$& da%$ nu& te termin. Ai v$#ut %e %apei da%$ te pori a(a. Ai #e%e se%unde& dup$ %are tra)3 /i%uul se ridi%$& %l$tinndu2se& s%oase din el %eva de neneles& dar arma B$trnului l potoli. - !ep$rtai2v$& nu mai fumai& se au#i )lasul lui von Barrin). Brrummm... e=plod$ alt$ )renad$.

!a2da2da& l$tr$ o mitralier$ )rea n dreapta. Porta rdea pe nfundate. - Te simi %a a%as$ au#ind toate astea3 Salut& '$iei& spuse el %torva )renadieri as%un(i ln)$ un %opa%. 8$ anun %$ ?osef Porta& u%i)a( pl$tit de Stat& a sosit din nou n m$%el$ria din est. - Atenie la ruine& a%olo& la %in%i#e%i de metri& l averti#$ unul dintre )renadieri& pot s$ v$ vad$. Cnd o s$ tre%ei tran(eea& este un dm' %u un rus mort. Einei2v$ 'ine& "van tra)e n el %u mitraliera. "eri am pierdut opt oameni a%olo (i n mod si)ur sunt %ru%i destule (i pentru voi3 - /2ai lini(tit& spuse Porta %u sin%eritate. Pluto (i mi%uul le)ionar dis%utau4 - 7n%epe s$ se simt$ duhoarea de %adavru& spuse Oal'. Asta2mi adu%e aminte de /aro%& dar a%olo tr$#nea (i mai r$u... - Ai r$'dare& ara' neispr$vit& s$ simi

pe mini #eama verde a hoiturilor de2ai%i. O s$2i par$ r$u dup$ /aro%ul t$u. - 1ahat...& ple%$ Oal' r#nd. !a%$ tu %re#i %$ m$ impresionea#$ "van $sta al t$u3 Am primit %ru%ea de r$#'oi %u trei stele ntre 1iff (i "ndo%hina& a(a %um m$ ve#i. - Poi s$ fii tot numai o de%oraie& o s$ te s%api pe tine de fri%$ la vederea lui "van3 Stai s$2i ve#i pe si'erieni %um ,oa%$ tenis %u %$p$na ta. - S$ vedem& spuse 9e)ionarul. Allah3 Ni%i noi nu o%him r$u (i (tim s$ ne ,u%$m %u %uitul n /oa'itt& Berlin. - Cum nu v2ai pus n %ap s$ %(ti)ai r$#'oiul& tot restul v$ este permis& l ironi#$ B$trnul. Compania alune%a (i se t$v$lea prin noroaiele %are n%on,urau ruina unui %olho#< urma o tran(ee nfundat$& la %ap$tul %$reia se afla dm'ul unde #$%ea rusul mort. ra a%olo de mult (i puea temeini%< de

o parte (i de alta mla(tina t$ia ori%e %ale de a o%oli dm'ul. 8on Barrin) spuse n%et4 - Tre'uie s$ tre%em n vite#$. Pitii2v$ pe rnd& %te unul& n spatele rusului mort. 5ndeva n stn)a este o mitralier$ )rea& %el %are se las$ des%operit e terminat. Nu se au#i ni%i un #)omot& eram s$l'$ti%iuni ie(ite dup$ prad$& t$%ute %a noaptea. Porta se )hemui n %olul tran(eei& %u %ureaua %$(tii n )ur$ (i %u pu(%a %u lunet$ la um$r. /i%ul le)ionar& urmndu2l %a o um'r$ pe )olanul ro(%ovan& inea mitraliera la (old& %u si)urana tras$& )ata s$ apese pe tr$)a%i. Primii tre%ur$ f$r$ pro'leme& %nd o ra%het$ luminoas$ se n$l$ deasupra %apetelor noastre (i inund$ terenul %u o lumin$ or'itoare. 5n re%rut se as%undea disperat n spatele mortului. - !umne#eii3...& n,ur$ B$trnul. O s$ ne %ad$ pe %ap. "van a mirosit %eva.

To%mai terminase %nd a pornit furtuna. Cadavrul intit de mitraliera )rea tres$rea de par%$ ar fi fost viu. Pu(2 tiul %are se as%undea fu lovit (i s$ri n pi%ioare stri)nd4 JA,utor3D apoi disp$ru n mla(tin$. Ne lipir$m de malul tran(eei n timp %e )renadele %$deau peste noi& )renadele a%elea dia'oli%e pe %are le au#i de2a'ia %nd i e=plodea#$ su' nas. 7n%epur$ (i mitralierele. - Stai lini(tii& nu tra)ei& se au#i vo%ea lui von Barrin) n ntuneri%. Tre%ea n lun)ul %ompaniei. !a%$ a durat o or$ sau #e%e minute& nu (tiu& apoi totul a n%etat (i am n%eput din nou s$ naint$m spre %adavru. B$trnul mi f$%u semn4 era rndul meu3 9un)it ln)$ mort& m$ a'ineam %u )reu s$ nu v$rs. ra umflat& era enorm& %u o #eam$ ver#uie %are2i %ur)ea din nas (i din )ur$ %a dintr2un i#vor& mirosind n)ro#itor. Puin dup$ a%eea& Porta (i

9e)ionarul au a,uns (i ei din%olo. - >rumoas$ sup$ de %adavru& ai. Cum i #i%e n fran%e#$ sau n ara'$. rse Porta de Oal'. - >$ o plim'are de doispre#e%e ani prin 9e)iune (i o s$ afli& repli%$ omuleul. - 6tiai fran%e#a nainte s$ intri la vulpile de(ertului. - !a& din neferi%ire un %uvnt& dar nu (tiam %e nseamn$4 JCo%honD< %nd l2am spus& mndru de mine& n faa %$pitanului& am primit o lun$ de arest. !up$ a%eea& i2o ,ur& m$ uitam n di%ionar nainte de a rosti un %uvnt. O )renad$ ne ntrerupse %onversaia (i ne2am arun%at n ad$post. Cineva n%epu s$ urle n spatele nostru& alte )renade %$#ur$ n mla(tin$& stropindu2ne %u ap$ st$tut$. - Ca2n 'aie3 url$ Ste)e. - Asta2i 'aia rus$. ntre'$ 9e)ionarul& ne%ndu2se de rs. - Plutonul * o%up$ po#iia asta&

%omand$ lo%otenentul. 8o%ea i tremura& n%$ nu avea o'i(nuina frontului. Pluto se lupta %u pu(%a2mitralier$ (i n,ura mpin)nd sa%ii de nisip %a s$2(i fa%$ lo%. 5n )lon plesni %a o plam$ la mi%$ distan$ de %apul s$u. - @unoaie3 stri)$ do%herul. 8$ ar$t$m noi& s%r'elor3 >urios& arun%$ o )renad$ spre liniile ru(ilor pentru a2(i nt$ri ameninarea. - Atenie& '$iei3 ne preveni B$trnul. Sunt 'uni o%hitori (i tra) %u )loane e=plo#ive. 5n alt proie%til sosi (uiernd (i se opri n fruntea unui o%hitor de pe tan%& al %$rui %reier se rev$rs$ pe um$rul 9e)ionarului. A%esta se strm'$ (i se %ur$$ %u 'aioneta. Pu(%a(ii din BSP ne spuser$ la revedere (i ne l$sar$ s$ nele)em %$ ne las$ n )$leat$. - >erii2v$ dimineaa la ora + (i pe

urm$ la R dup$2mas$& atun%i se de#l$nuie "van3 7n restul timpului nu avei pro'leme de%t %u pistoale2mitralier$ (i )renade& rar %te un lunetist %are se distrea#$& dar pentru restul ru(ii respe%t$ %u sfinenie orarul. Am aprins lanternele Hinden'ur) n ad$postul pe %are plutonul al *2lea n%er%ase s$2l fa%$ mai %onforta'il. Porta s%oase %$rile sale de ,o% soioase (i (i puse pe o ure%he un ,o'en h$rt$nit. /$tasea nea)r$ era destr$mat$ (i& pentru a2i as%unde stri%$%iunile& pi%tase un %er% ro(u (i al'astru n ,urul %alotei& %eea %e2l f$%ea s$ semene %u un %o( de nav$. /ono%lul& luat din 1omnia& era pus (me%here(te la o%hi& dar r$#'oiul l 'la)oslovise %u o sp$rtur$ %are d$dea o%hiului o e=presie a'solut idioat$ prin sti%la le)at$ de epolet %u un (nur ne)ru luat de la %hiloii unei fete. Puse %$rile pe o mas$ (i stri)$4 - 8enii %opii (i s$ fa%em ,o%urile& dar

v$ previn& nu pe datorie. Am fost de,a p$%$lit dup$ un ata% aerian %nd ni(te im'e%ili au avut tupeul s$ se lase omori nainte s$ pl$teas%$. /i#a minim$4 #e%e m$r%i sau o sut$ de ru'le. >$%u dou$spre#e%e pa%hete (i l ntoarse pe al treispre#e%elea& era un as de pi%$. "mpasi'il& adun$ potul (i2l arun%$ n %utia unei m$(ti de )a#e pe %are (i2o atrnase dup$ )t. A %(ti)at de opt ori la rnd& %eea %e ne2a f$%ut mai %ir%umspe%i. Ni%i unul nu ndr$#nea s$ m$rturiseas%$ %eea %e )ndeam %u toii4 Porta tri(a. !ar avea& su' fie%are 'ra& %te un pistol mitralier$ (i n spatele lui mi%uul le)ionar mn)ia un P :T %u si)urana ridi%at$. B$trnul %itea o %arte pe %are nevast$2sa i2o d$duse la ple%area din )arni#oan$. !in timp n timp o l$sa (i s%otea din portofel foto)rafiile soiei (i a %elor trei %opii. 6tiam& %hiar da%$ nu l$sa s$ se vad$& %t l durea desp$rirea (i

uneori l vedeam pln)nd %u foto)rafiile n mn$. C$pitanul von Barrin)& nsoit de lo%otenentul Halter& intr$ n ad$post (i n%epu s$ vor'eas%$ pe (optite %u B$2 trnul. - !up$ spusele unui de#ertor ar tre'ui s$ ne a(tept$m la un ata% %am la ora trei& i mp$rt$(i B$trnul lui von Barrin). - Bine& s$ fii pre)$tit. Comandantul %ompaniei pe %are am nlo%uit2o spunea %$ lo%ul este 'lestemat. Avem ordin s$ inem po#iia ori%t ne2ar %osta. Ordinu2i ordin& %ota *QTC domin$ re)iunea& iar da%$ "van s2ar instala ai%i& toat$ divi#ia ar fi prins$ %a ntr2un %le(te (i "van o (tie. - 8rei s$ spunei %$& mai devreme sau mai tr#iu& o s$ n%eap$ dansul (i o s$ ne tre#im %u tan%urile peste noi. - Nu& atta timp %t mla(tina nu2i n)heat$& dar %um a sosit iarna& tre'uie s$ ne a(tept$m la ori%e. S$ sper$m %$ n

%lipa a%eea vom fi n %utiile noastre de %onserve& de(i pe 'lestematul $sta de front de est nu (tii ni%iodat$ nimi% si)ur. Privirea o'osit$ a lui von Barrin) tre%u indiferent$ peste vi#uina ntune%oas$ (i2l des%operi pe Porta& e%hipat %u mono%lu (i ,o'en. - !umne#eule& de unde ai p$l$ria aia idioat$. Te ro) s$2i pui %hipiul sau s$ stai %u %apul )ol. - Am neles& domnule %$pitan& r$spunse Porta. Adun$ iar$(i potul& (i lu$ %hipiul (i2l puse peste ,o'en. 8on Barrin) %l$tin$ din %ap r#nd4 - "ndividul $sta este imposi'il& da%$2l vede %omandantul %u p$l$ria ast$& o s$ a,un)$ la n%hisoare. - Nu %red& domnule %$pitan& %$%i m2am ntlnit de,a %u lo%otenent2 %olonelul Hin;a& %$ruia i s2a p$rut %$ ar$t foarte 'ine. - !estul& Porta& #ise von Barrin).

7n a%ela(i moment s%andalul a i#'u%nit la masa de ,o%. /i%uul des%operise %$ Porta avea doi a(i de pi%$ (i& vo%ifernd se arun%ase peste el& %nd eava mitralierei l2a oprit. - 8rei n%$ o )aur$. spuse 9e)ionarul& tr$)ndu2i un (ut n 'urt$ (i r$sturnndu2l pe spate. C$pitanul (i lo%otenentul se purtar$ %a (i %um n2ar fi v$#ut nimi%. ?o%ul %ontinu$ (i tre%ur$m su' t$%ere es%ro%heria ro(%atului. 7i f$%ur$m %hiar /i%uului pl$%erea de a2l l$sa s$ %(ti)e de dou$& trei ori& %eea %e2l f$%u feri%it (i i %eru s%u#e lui Porta& dar )hinionul l a,unse din nou (i pierdu totul... Porta& neiert$tor& refu#$ ori%e %redit. Neferi%itul& ar#ndu2i vrfurile de)etelor& (i s%oase %easul de la mn$ (i2l arun%$ pe mas$& %ernd :SS de m$r%i. 9e)ionarul l e=amin$ plin de interes. - Cel mult *SS. Porta (i (terse mono%lul %r$pat& (i

aran,$ ,o'enul (i e=amin$ marfa %a un e=pert. - /arf$ furat$& BRS de m$r%i (i nimi% mai mult. !a sau nu. /i%uul& pierdut (i mut& des%hise de dou$ ori )ura n semn de apro'are (i %easul disp$ru n ap$r$toarea m$(tii de )a#. 7l privea n$u%it pe Porta %are& la fel de impasi'il& %ontinua s$ ,oa%e. !up$ %e (i2a %ur$at partenerii& a n%his dintr2o mi(%are ap$r$toarea plin$ %u 'ani (i o'ie%te de valoare& s2a ntins pe paie %u ea su' %ap (i a s%os fluierul. 9e)ionarul (i Pluto l a%ompaniar$ la %nte%ul in%redi'il de o's%en. Ct despre /i%uul& nu mai )$si ni%i un motiv de %eart$& %$%i nu2l mai '$)a nimeni n seam$. +omandantul di$iziei era un imbecil. %n mod, ciudat, era i extrem de reli!ios, a$*nd calitatea tipic prusac de a amesteca

cretinismul cu naionalismul. 6eneral-locotenentul $on 4raus &n!enunchea deci &n fiecare diminea &n compania preotului $on -eitha, ru!*ndu-se pentru $ictoria armatei !ermane. 2e inea lun!i discursuri despre superioritatea !ermanilor i exterminarea raselor inferioare - deci a tuturor celor care nu aparineau rasei superioare, cu creierul marcat de crucea &nc*rli!at. +*t despre 3orta, el &i pusese z$astica &ntr-un loc mai puin nobil. Capitolul nou$ SK1"/ 7N A 1 9A O1A BB (i :S B$trnul a fost %el %are m2a tre#it4 - S%oal$2te& spuse el. Se ntmpl$ %eva suspe%t la "van. Tu (i %u Porta tre'uie s$ mer)ei n %er%etare< ia pe alt%ineva& da%$ vrei& dar nu pe Pluto (i ni%i pe Ste)e4 de $(tia doi am nevoie n %a# de ata%. - Nu m$ surprinde %$ ai a,uns

ta'la)iu& mri Porta. Nu (tii s$ dai de%t ve(ti %a astea la mi%ul de,un. - /ai repede (i f$r$ atta vor'$. Nu pot s$ n%redine# misiunea asta ori%ui. Pe %ine iei %u tine. - Bine& %ap p$trat& l iau pe 9e)ionar. Nu2mi vine s$ %red %$ ai a,uns att de de(tept doar pentru %$ un prusa% i2a pus ta'le pe umeri. 6i n%epu s$2l s%uture pe le)ionarul adormit& )hemuit ntr2un %ol. Oal'& f$r$ %hef& se a(e#$ pe saltea (i n%epu s$2(i s%arpine pieptul p$ros. - Stai s$ ve#i& frate& %nd l2om s%$rpina pe "van dup$ %eaf$. %hipai %u tot armamentul& l2am urmat pe B$trnul& %are ne2a ar$tat reperele n teren (i lo%ul din %are tr$)ea mitraliera )rea. - 9a trei de)ete stn)a de tufi(ul $sta& da%$ luai po#iie& putei s$2l privii drept n o%hi pe "van. !ar atenie3 >$r$ ni%i un #)omot (i v$ ntoar%ei %nd se ntune%$.

9o%otenent2%olonelul Hin;a '$nuie(te %$ "van ne pre)$te(te o lovitur$ su' %entur$& iar sin)urul mod n %are putem s$ o afl$m este s$ trimitem pe %ineva n %er%etare. - 6i $(tia tre'uie s$ fim noi& %ei mai 'uni %amara#i ai t$i& ta'la)iu nemerni%3 Ca (i %um n2ar fi fost destui amatori pentru %ru%ea de fier& spuse Porta sup$rat. C$pitanul von Barrin) (i lo%otenentul Halter ie(ir$ din ntuneri% (i ne d$dur$ ultimele indi%aii. - /are atenie& '$iei& (i f$r$ eroisme. Stai %u piedi%a pus$& nu tra)ei de%t n situaii e=treme. Ne2am pus pumnalele la %i#me& )renadele n 'u#unare (i pistoalele mitralier$ la %entur$& %a s$ nu fa%$ #)omot. 8on Barrin) r$m$sese %u )ura %$s%at$ n faa ,o'enului lui Porta (i e=%lam$4 - !oar n2o s$ mer)i a(a. - Asta2i mas%ota mea& %$pitane& rse

Porta (i ple%$ dup$ mi%uul le)ionar. Ne trr$m pe terenul desfundat (i ml$(tinos& ml$dio(i %a ni(te pisi%i& %a s$ putem tre%e pe su' srma )himpat$. Ni%i un #)omot nu rupea t$%erea nopii amenin$toare& luminat$ din %nd n %nd de luna peste %are tre%eau nori purtai de vnt. Am a,uns ultimul la tufi(. Oal' (i inea de)etul la )ur$ (i am avut un (o% des%operind la #e%e metri de noi po#iiile ruse4 doi servani (i o mitralier$ )rea. Ne2am a(e#at %u )ri,$ armele (i& a%operii %u mantalele de %amufla,& ne2am f$%ut una %u p$mntul. 1u(ii erau att de aproape n%t i au#eam %um se %eart$ (i se n,ur$& de puteai s$ %re#i %$ /i%uul se afl$ printre ei& (i au sfr(it prin a se lua de )uler& pn$ %nd a ap$rut un superior %are i2a desp$rit ipnd. Timp de dou$ ore& nemi(%ai %a morii& am tras %u ure%hea. Porta ne2a n%$l#it puin s%ond 'idonul %u vod%$. 9a un moment dat %iva

ofieri& nsoind un (ef de la statul2ma,or %are p$rea s$ fie n inspe%ie& s2au oprit la %iva pa(i de noi (i au n%eput s$ dis%ute. Cu minile pe arme& l2am v$#ut pe %omandant mer)nd pn$ la mitralier$& %are a n%eput s$ tra)$ spre po#iiile )ermane& iar r$spunsul a%estora nu s2a l$sat a(teptat. Ofierul n%epu s$ rd$ (i spuse %eva n )enul4 JPor%ii $(tia de nemi se iau n seriosD. Cnd noaptea era pe terminate (i ne pre)$team de ntoar%ere& o vo%e a,unse pn$ la noi. - Nu putem s$ resta'ilim %onta%tul %u 'atalionul. Tran(eea de %omuni%aie este inundat$ (i fluviul se revars$. O s$ ne ne%$m ai%i& iar friii or s$ r$mn$ pe us%at& a%olo sus& dar... 8o%ea r$sun$toare& amenin$toare& se ndep$rt$ n noapte. Cum nu mai aveam nimi% de f$%ut& ne2am ntors pe po#iiile noastre& iar apoi timp de patru #ile am venit napoi ln)$ tufi(& dar de)ea'a. 8on Barrin) se )ndea la o modalitate prin

%are s$ lu$m %iva pri#onieri& %nd afl$ %$ una dintre patrulele noastre des%operise un fir de telefon al inami%ului. Tre%user$ dou$ #ile pli%ti%oase& n as%ultarea unor dis%uii insipide (i a 'an%urilor f$%ute %a s$ mai trea%$ timpul pentru telefoniste& %nd& deodat$& am %iulit ure%hile. Porta mi2a arun%at %ealalt$ %as%$ (i am au#it o vo%e aspr$4 - Cum mer)e pe la voi& @heor)hi. - Ca nai'a3 Suntem a(a ntr2un rahat... 5rmar$ n,ur$turi (i )lume o's%ene. - 8rei ni(te vod%$ s$2i ridi%i moralul. - /ulumes%& nu& n seara asta venim spre voi. 5imit& primul rus ntrea'$4 - Cum asta. Al doilea se puse pe rs4 - /ine la BB (i :S i arun%$m n aer pe frii... Tot dm'ul sare n aer3 5n fo% de artilerie pentru (o'olanii $ia.

Noutatea a fost transmis$ n mare vite#$& a(a %um v$ dai seama& (i am primit toate nt$ririle %are au putut fi mo'ili#ate& dar nu era mare lu%ru4 o %ompanie de pu(%a(i din BSP (i o 'aterie antiaerian$ de T&T& plus dou$ '$trne +&R2uri pe ma(ini (i o %ompanie inutili#a'il$ de re#ervi(ti '$trni& la RS de ani& totul adunat ntr2un 'atalion de (o% su' %omanda lui von Barrin). Profitnd de %ea$& n #ori au fost eva%uate tran(eele %ele mai apropiate de dm' (i puin dup$ a%eea o %ompanie de )eni(ti narmai %u arun%$toare de fl$%$ri sosi n nt$rire. "2am primit %u 'raele des%hise3 rau soldai hr(ii %a (i noi& veterani ai %ampaniei din G:C (i (tiam %$ putem s$ %ont$m pe ei. 7n)hesuii n tran(ee& %u inima strns$& priveam %um se rotes% amenin$toare a%ele %easului. /i%uul& lini(tit& nu se desp$rea de Pluto< simeam %$ n momentele de peri%ol nu se teme de

tov$r$(ia sa. Ste)e (i %u mine ne ineam aproape de Porta& pe %are 9e)ionarul l urma pas %u pas. 7n stn)a noastr$ erau /Nller& Bauer (i alii. @renadele se ume#eau n minile noastre transpirate& fumam i)ar$ dup$ i)ar$& n(elnd teama u%i)$toare... 5ndeva& su' p$mnt& )eni(tii ru(i ne pre)$teau moartea& o moarte pe %are ha#ardul unui fir de telefon ne f$%ea s$ o privim la fel de o'ie%tivi %a (i inami%ii no(tri. ra BB (i BR. 7ntr2un sfert de or$... O'osii& priveam prin %ea$ peisa,ul mo%irlos. Nu se mi(%a nimi%& ni%i m$%ar o frun#$... o lini(te de mormnt... BB (i :S... nimi%. S2a s%urs n%$ un sfert de or$. Tot nimi%. Apoi am neles3 Ceasul nostru era %u o or$ nainte fa$ de %el al ru(ilor. - /ai r$u %a ori%e3 spuse Porta. - Chiar mai r$u de%t s$ a(tepi n faa unui 'ordel unde sunt #e%e trfe (i ai

o sut$ de '$r'ai la rnd n fa$3 spuse 9e)ionarul f$r$ a s%$pa %mpul din o%hi. - Asta n2ar avea de %e s$ te interese#e& din moment %e nu mai ai 'oa(e& (i d$du %u p$rerea /i%uul. - /ai spune2o o dat$3 amenin$ 9e)ionarul. O s$2mi des%ar% automatul n %apul t$u... - 9ini(te3 se au#i )lasul nemulumit ai lui von Barrin). S$ a(tepi& s$ a(tepi... a(teptare u%i)$toare. Tre%u o or$... %easul ar$ta ora unu (i tot nimi%. Nervo#itatea %uprinse tran(eea a)lomerat$. ra imposi'il s$ te ntin#i& s$ te mi(ti< 'lestemam n (oapt$& ne arun%am n,ur$turi nfundate& '$trnii se ntinseser$ pe ,os& apati%i< de,a nsemnai de moarte& a%e(ti re#ervi(ti de %in%i#e%i de ani. @eni(tii& ameste%ai %u tan%hi(tii fumau& a(teptnd %a (i noi valul %e urma s$ ne %ad$ n spate. Timpul tre%ea. 5nii deveneau mai

nervo(i& alii mai %almi< noi& veteranii& eram din %e n %e mai n%ordai. Pluto& %a s$ poat$ fu)i (i tra)e de la n$limea (oldului& (i tre%use %ureaua mitralierei peste um$r. /i%uul& spre uimirea noastr$& (i pro%urase (i o pu(%$2mitralier$& de(i rolul lui era s$ %are afetul mitralierei )rele. Ce se ntmplase %u afetul (i de unde luase pu(%a2mitralier$. Nimeni nu ntre'a. Cartu(ierele puse n dia)onal$ l f$%eau s$ semene %u un re'el me=i%an din armata lui >ran%is%o 8illa& iar o lop$i%$ de infanterist 'ine as%uit$ era ndesat$ la %entur$ %a arm$ pentru lupta %orp2la2%orp. Oal' avea n spinare re#ervorul %u %om'usti'il pentru arun%$torul de fl$%$ri al lui Porta. A%easta (i purta ,o'enul %u naturalee& iar din 'u#unarul mantalei se vedea %apul mei sale ro(%ate. Toate a%estea adu%eau a 'alamu%3 Artileri(tii& %are2(i s$paser$ ad$posturi

n spatele po#iiilor noastre& anunar$ %$ nu mai a(teapt$ (i %$ se retra). O dis%uie aprins$ i#'u%ni ntre von Barrin) (i un lo%otenent de artilerie& pe %are von Barrin) l amenin$ %u m2 pu(%area da%$ se retra)e un %entimetru. Tur'am de feri%ire& %$%i von Barrin) era un vulpoi '$trn %are (tia din%otro 'ate vntul. Tre%u o ,um$tate de or$. Oamenii mrir$ (i vrur$ s$ ple%e dup$ mn%are. 8an Barrin) le2o inter#ise. 1e#ervi(tii protestau n )ura mare& iar %omandantul lor de %ompanie& un %$pitan de (ai#e%i de ani& vor'ea des%his %$ totul este o ne'unie& evo%nd vremurile %nd se afla la 8erdun3 !intr2o dat$& la ora dou$& 'alul a n%eput... Colina e=plod$& un ura)an ne)ru se n$l$ spre %er. Timp de o se2 %und$ domni t$%erea& apoi tone de p$mnt (i piatr$ %$#ur$ asemenea )rindinei pe ad$posturile noastre. 7n

a%ela(i moment& artileria sovieti%$ se de#l$nui %u s$l'$ti%ie (i o ploaie de o'u#e m$tur$ %eea %e& pna ieri& fusese po#iia noastr$. Tirul a fost s%urt& dar teri'il& pulveri#nd antenele (i liniile de telefon& f$r$ s$ ne provoa%e& totu(i& pierderi serioase. 5n fum a%ru& n$'u(itor& ne a%operi& %nd deodat$& prin el& i2am v$#ut pe infanteri(tii ru(i tre%nd la ata%ul tran(eei pe %are o p$r$sisem4 "nami%ul nu se a(tepta la ni%i o re#isten$ (i nu dorea de%t s$ o%upe %ota *QTC nainte %a )ermanii s$2(i revin$ din surpri#$. - Batalion de asalt& nainteee3 url$ von Barrin)& s$rind din tran(ee (i m$turnd totul n faa lui %u pistolul2mitralier$. A fost de neuitat3 Am pornit %a ne'unii la asaltul %raterului uria( n %are am a,uns %u %teva %lipe naintea ru(ilor (i din %are am n%eput s$2i mpro(%$m %u un fo% u%i)$tor.

O lupt$ de la #e%e metri %u pistolul mitralier$ la (old (i %u arun%$toare de fl$%$ri& asta l2ar fi nver#it de fri%$ %hiar (i pe Satana3 1u(ii& transformai n tore vii& (i arun%au armele (i se retr$)eau n pani%$ su' loviturile tunurilor noastre %u evile nro(ite. !oar %iva s2au ad$postit de %ealalt$ parte a dm'ului& la *R de metri de noi& iar artileria lor a intrat n ,o%& v$rsnd timp de dou$#e%i (i patru de ore valuri de fo% peste %ota *QTC. !e la pri#onieri aflasem %$ avem n fa$ o trup$ de elit$. Cnd tirul artileriei se deplas$ n spatele nostru& lupta deveni s$l'ati%$. /i%uul& murdar de sn)e din %re(tet (i pn$2n t$lpi& mnuia %a pe dou$ 'te mitraliera (i lopata as%uit$. Porta se lupta %u furie& arun%$torul de fl$%$ri de mult timp )olit servindu2i drept m$%iu%$& %u ,o'enul pe %re(tet (i s%ond urlete de asasin. /i%uul le)ionar& narmat %u o mitralier$ ruseas%$& nu se de#lipise de el&

n timp %e or$ dup$ or$& trup dup$ trup& valurile de asalt urmau valurilor de asalt n mi%a tran(ee. Cteodat$ %amara#ii a,un)eau s$ se u%id$ ntre ei. 7ntr2un tr#iu a tre'uit s$ ne retra)em (i printr2o minune& a'andonnd mori (i r$nii& s$ reo%up$m po#iiile de ple%are n timp %e artileria noastr$ oprea inami%ul. Cl$tinndu2ne& am %$#ut n mo%irl$. Bauer avea o ,um$tate de o'ra# lips$ (i nu2(i d$duse seama de%t la sosirea infirmierilor. /Nller avea nasul #dro'it. /i%uul& un de)et smuls& dar lu%ru %iudat& refu#a s$ fie eva%uat de(i era ntr2o stare ve%in$ %u ne'unia4 - Stau %u 'andiii3... Ai%i vreau s$ %r$p3 vo%ifera el lovind un infirmier. !eodat$& se n$l$ pe talu# (i trimise o rafal$ spre ru(i& urlnd %teva n,ur$turi. 7i r$spunse o ntrea)$ %anonad$& dar el n ntre)ime des%operit& %uprins de un hohot de rs& %ontinu$ s$ m$ture de la (old po#iiile ruse.

Bauer se a)$$ de el& n%er%nd s$2l adu%$ pe ne'un la raiune. !e)ea'a. Ca o stn%$ pe pi%ioarele dep$rtate& era de ne%lintit& iar n%etul %u n%etul ne'unia lui i %uprinse (i pe %eilali. Porta& %u ,o'enul (i arun%$torul de fl$%$ri& %a (i le)ionarul& s$rir$ ln)$ el r#nd isteri%i (i des%hi#nd fo%ul asupra inami%ului& totul pres$rat %u n,ur$turi f$r$ adres$. - 7nainte3 Tr$ias%$ 9e)iunea3 urla Oal'. Ple%$ la asalt arun%nd )renade. Porta (i arun%$ p$l$ria n aer (i& prin#nd2o din #'or& (i2o nfund$ pe %ap stri)nd4 - 7nainte3 /i%uul (i Pluto tr$)eau de,a %a ni(te ne'uni furio(i (i %eilali din 'atalion& 'ei de furie& s$rir$ %a ni(te fiare n urma lor. 1u(ii fur$ m$turai ntr2o ,oa%$. Omoram& loveam& mu(%am& spinte%am& urlam... %ota *QTC a fost %u%erit$. Timp de trei s$pt$mni a tre'uit s$ o meninem stnd ntr2un %rater adn% de *S de metri&

lar) de :S (i lun) de RS& to%at f$r$ pau#$ de o artilerie %are& n%et& distru)ea r$m$(iele 'atalionului. Civa dintre noi& %uprin(i de ne'unia frontului& se arun%au n ntmpinarea )loanelor (i se l$sau m$%el$rii. !e dou$ ori a%east$ ne'unie l %uprinsese (i pe lo%otenentul Halter. Porta& %u flautul& (i 9e)ionarul& %u mu#i%ua& evadau n melodii pe %are nu le au#ea nimeni. /i%uul 'o=a mpotriva unui sa% de nisip %are2l lovise n fa$ %a un pumn (i pe %are l sf(iase de furie. /ai nimi% de mn%at pe par%ursul a%estor ore n)ro#itoare. Porta& %are adulme%a mn%area de la ;ilometri& des%operi un depo#it de %onserve pe %are l2am )olit ntr2o #i trndu2ne su' fo%ul artileriei. 6i a,utorul a venit3 !ivi#ia a arun%at n lupt$ dou$ re)imente de arun%$toare (i o puterni%$ nt$rire de artilerie. 7n%$ dou$ #ile pe %olina 'lestemat$ (i am fost nlo%u2 ii de 1e)imentul BSP arun%$toare.

Am n)ropat morii al$turi de %ei %are %$#user$ n %ampania din BCPB. Toi muriser$ pentru o 'u%at$ de p$mnt ne%unos%ut$ (i %are a r$mas ne%unos%ut$& %$%i este notat$ doar pe h$rile de stat2ma,or. C$l$torul %are va tre%e pe drumul Orelului ni%i nu o va remar%a. 6i totu(i a%olo odihnes% #e%e mii de soldai ru(i (i )ermani %are au %a monument funerar %teva %$(ti ru)inite (i %teva %enturi %u pielea mu%e)$it$. 4rebuia s plteti &nainte, ca la cinema. 'i erau trei feluri de bilete: cele roii &i ddeau dreptul la c*te$a clipe alturi de o fat. +ele !albene la dou ore cu dou fete. "ar cele $erzi &i ddeau dreptul la o noapte de iubire cu cinci fete. 7ine&neles, toi luau bilete $erzi. Capitolul #e%e

BO1! 9 ! CA/PAN" Ne2am sta'ilit %artierul )eneral puin mai la nord de Cer;asi& la /o(ni& sat tipi% rus al%$tuit din %oli'e ruinate a(e#ate de2a lun)ul uliei lar)i& (erpuite& (i desfundate. rau& n sfr(it& primele noastre #ile de odihn$ dup$ luptele epui#ante pe %are le purtasem. @raie re%ruilor sosii pentru umplutur$& %ompania avea din nou ntre)ul efe%tiv& dou$ sute de oameni& dar %e soldai pr$p$dii erau %ei %are sosiser$ a%um3 Tre'uiau 'ine pu(i la pun%t nainte de a fi arun%ai n luptele violente %are se d$deau la sud de Cer;asi - lo% pe %are nu2l puteam uita puinii dintre noi %are ne ntorsesem vii. Ce am fi spus oare da%$ am fi (tiut %$ %e era mai r$u& 8erdunul a%estui r$#'oi& n%$ nu2l v$#usem. ra foarte fri) (i n2aveam ni%i o sur%i%$ pentru fo%. - Se spune %$ sose(te un B./.C. la

Biel2Aer;ov& ne anun$ Bauer pe un ton plin de promisiuni. Pluto s$ri %a un ar%& se ne%$ (i fu %uprins de un a%%es de tuse violent. - Puteai s$ o spui mai devreme3 stri)$ el. Tre'uie s$ ple%$m imediat. >etele& de la BP la +S de ani& sunt pl$%erea mea. Cine i2a spus. - 5n feldUe'el infirmier pe %are l2am %unos%ut la spitalul din Biel2Aer;ov. S2ar p$rea %$ este un 'ordel %lasa nti& %u personal fran%e# (i )erman. - Pe onoarea mea3 se 'u%ur$ Pluto. Asta sun$ 'ine. !in nou %eva pe %e s$ pui mna. /ai 'ine de%t s$ te e=%ii as%ultnd 9ili /arlen la radio. Ai )ri,$& B$trnule& %um te des%ur%i %u nvoirile3 B$trnul se puse pe rs4 - Se re#olv$& dar nu %onta pe mine %a s$ mer)i la ma(inile alea de f$%ut dra)oste. - Nu te o'li)$ nimeni& spuse Porta. N2au nevoie de tine %a s$ %(ti)e o pine&

iar eu mi dores% s$ in una timp de dou$spre#e%e ore. Tu vii. l ntre'$ pe mi%ul le)ionar& dar %ontinu$ ,enat4 "art$2m$& %amarade. 9e)ionarul rn,i4 - 8in %a s$ studie#. !up$ %e o s$ pierdem r$#'oiul& o s$ des%hid un 'ordel n /aro%& (i& %um nu am v$#ut n%$ a(a %eva n @ermania& vreau s$ %unos%. Nu te deran,ea#$ da%$ i in %ompanie n timp %e lu%re#i. - !elo%& r$spunse Porta. O s$ pl$te(ti #e%e pro%ente din preul pui%uei& asta2i tot. - 8in (i eu. ntre'$ /i%uul. - !a& %onsimir$ ama'ili %eilali. O or$ mai tr#iu eram pe drum& la fel de emoionai %a ni(te li%eeni& Porta du%nd %u el o %ole%ie de foto)rafii porno pe %are o studia %u sr). 5n ,andarm& %u insi)na prins$ pe piept& st$tea la poart$& iar un altul ne %ontrol$ livretele la intrare. Tre%eam apoi

prin faa unui infirmier ns$r%inat s$ depiste#e 'olile veneri%e. Porta& tre%nd triumf$tor peste toate pro'ele& nu2(i mai n%$pea n piele de 'u%urie. - S$ o fa%em lat$& %ine (tie %nd mai d$m peste a(a %eva3 Adusese %u el (i doi litri de vod%$& pentru Jde#infe%ieD& %um spunea. /i%uul& radios& f$%ea planuri4 - O #i %a asta (i pe urm$ un )lonte n east$& mori mulumit3 5n tn$r aviator se v$#u refu#at %u %teva %uvinte f$r$ repli%$4 - 6ter)e2o3 i2a spus ,andarmul& sau te du% la post. ste inter#is nainte de optspre#e%e ani3 5morul din %uvintele lui nu %(ti)$ pe nimeni. ra inter#is su' optspre#e%e ani - su' ameninarea pedepselor %elor mai severe - s$ mer)i la femei& s$ fume#i (i s$ 'ei& dar nu era inter#is s$ u%i#i (i s$ te la(i u%is& din moment %e era vor'a despre un

du(man. Patria avea %teodat$ pudori %iudate. Pluto (i /i%uul p$trunser$ naintea noastr$& %a o avan)ard$ de 'lindate& (i2i m$turar$ pe soldai& %a (i pe %ei din or)ani#aia JTot und SpehD& %are f$%ea de,a anti%amer$ pe un %uloar. 5n su'ofier de artilerie protest$ furios& dar /i%uul l trimise la p$mnt %u un dos de la'$. - 1e#ervat pentru 1e)imentul *+ de asasini (i in%endiatori3 url$ Porta. Adu%ei pui%uele s$ le vedem3 - Stai lini(tii& a%olo3 mri unul dintre %er'erii de la intrare. Sau v$ eva%ue#3 /i%uul i arun%$ o privire r$ut$%ioas$ (i ,andarmul& la vederea namilei& avu nelep%iunea s$ nu mai insiste. 5(ile se des%hiser$ %u #)omot (i intrar$m n %eea %e purta numele de re%epie. rau a%olo o du#in$ de femei n2 tre *S (i RS de ani& m'r$%ate n %ele mai

e=%itante feluri& de la ro%hia de sear$ s%andalos de de%oltat$ pn$ la len,eria transparent$& toate )ata s$ primeas%$ hoarda nfometat$ de dra)oste (i n%$lat$ n 'o%an%i de infanterie. Porta %$#u n )enun%hi n faa unei frumusei 'rune& %u ,upon a#uriu& o amei %u vod%$ (i disp$ru al$turi de ea. Pluto to%mai (i )$sise femeia visurilor sale4 una de %ate)orie )rea. Ct despre /i%uul& el a e#itat atta n faa ale)erii n%t& pn$ la urm$& a r$mas sin)ur& toate fiind o%upate. Proteste s$l'ati%e au nsoit des%operirea lui& atr$)nd atenia uneia dintre patroanele sta'ilimentului& %are n%er%$ s$2l poto2 leas%$ pe voini%. Cu att mai r$u 5%i)a(ul t$'$r pe femeia nsp$imntat$ (i n%epu s$2i smul)$ ro%hia& n timp %e ea se #'$tea (i stri)a dup$ a,utor. 9a ipetele ei& sosi o alt$ suprave)hetoare. /i%uul& pe ,um$tate ne'un& %are o de#'r$%ase de,a pe prima& o n(f$%$ su' 'ra (i pe a doua (i porni spre

u(a prin %are ne v$#use ple%nd %u fetele noastre. S%ond ipete disperate& femeile n%er%ar$ #adarni% s$ s%ape din minile lui. - Am pl$tit sau nu3 stri)a /i%uul& ur%nd s%$rile %u #)omot asur#itor& avnd o femeie n fie%are mn$. Ta%$2v$ )ura& mi %er doar dreptul& nimi% alt%eva3 A,unse n faa unei u(i pe %are o des%hise %u o lovitur$ de pi%ior& dar Porta o%upa de,a n%$perea %u frumoasa 'run$. O a doua d$du la iveal$ #'en)uiala lui Pluto (i a lui Ste)e %u dou$ fete %u )lasul as%uit. /i%uul n,ur$ (i (i n%er%$ noro%ul pe tot %uloarul& apoi la eta,ul al doilea& dar peste tot era o%upat3 1$'darea sa se sfr(i. 9a urm$toarea u($ d$du peste unul de la antiaerian$4 - Afar$3 %omand$ uria(ul. Spal$ putina& desfrnatule& n faa oamenilor de 'ine3 Artileristul a vrut s$ r$spund$& dar /i%uul a arun%at %ele dou$ femei %are

s2au rosto)olit n pat& (i l2a dat pe u($ afar$& n timp %e fata a%estuia& stnd )oal$ pe pat& privea s%ena %u o mirare %are de)ener$ ntr2o %ri#$ de rs. Ca un %lient s$2i fie smuls n momentul %heie& nu mai p$ise a(a %eva& dar (i mai amu#ante erau %ele dou$ %odoa(e& pe ,um$tate de#'r$%ate. - Poalele sus3 ne%he#$ /i%uul n%ntat& s%ondu2(i pantalonii& dar r$mnnd %u vestonul& 'oneta (i %i#mele pe el. - Cum v$ permitei. ntre'$ indi)nat$ una dintre femei. O s$... 1estul disp$ru ntr2un stri)$t de furie (i disperare. /i%uul i smulse dintr2o sin)ur$ mi(%are (i ro%hia (i ,uponul& ,umulind2o %a pe o )$in$& un %hilot violet #'ur$ (i el prin %amer$& apoi se arun%$ peste ea& innd2o 'ine %u minile lui puind a ulei (i motorin$. Profitnd de neatenia lui& fata artileristului fu)i pe %uloar unde un soldat pe ,um$tate )ol o

prinse (i disp$ru %u prada sa. /ai sus& Porta& n %ulmea feri%irii& f$%use s%him' de fete %u Pluto& a,un)nd apoi s$ ,oa%e #aruri. !ar ,os& la re%epie& n%epuse un s%andal infernal4 erau %lienii furio(i& %are (i a(teptau rndul (i %are protestau mpotriva faptului %$ noi a%aparasem toate %ele dou$spre#e%e fete %are ar fi tre'uit s$ satisfa%$ o sut$ de soldai. Ni%iodat$ templul pl$%erilor nu mai %unos%use a(a o noapte3 Cele dou$ matroane fuseser$ t$v$lite de /i%uul& %are stri)a a%um plin de 'u%urie. Cnd se s$turase de farme%ele lor& intrase #)omotos ntr2o alt$ %amer$ o%upat$ de doi infanteri(ti (i de fetele lor (i impusese un s%him' %e nu s2a desf$(urat f$r$ proteste. 8od%a %ur)ea n valuri. Porta (i Pluto& atra(i de #)omot& ur%aser$ la /i%uul %u tovar$(ele lor (i r$sfoiau deta(ai revistele porno. Porta& )ol pu(%$& dar %u ,o'en (i n %i#me& se mpodo'ise %u

un sutien ne)ru. /i%uul& mai timid& dar f$r$ pantaloni& mai purta vestonul& %entura %u revolverul& (alupele de infan2 terist (i 'oneta< %t despre Pluto& el se plim'a n %ostumul lui Adam& purtnd pe dup$ )t o %urea nea)r$. Toate fetele pe %are reu(iser$ s$ le strn)$ erau n pielea )oal$. 5nele au vrut s$ s%ape din a%east$ Sodoma& dar /i%uul le prindea din #'or (i le arun%a pe o %anapea ale %$rei perne& sparte pe durata luptei& pierdeau nori de ful)i. Porta des%operi un p$du%he pe 'urta lui ro(ie (i2l pre#ent$ mndru admiraiei )enerale& nainte de a2l l$sa pe 'urta unei fete pln)$%ioase. !istra%ia era n toi& %nd se au#i #)omot de 'o%an%i pe s%$ri. ?andarmi %u %$(ti de oel invadar$ %amera& ordonnd %a sta'ilimentul s$ fie eva%uat. - !espre noi este vor'a. ntre'$ Porta 'la,in. Su'ofierul %are %omanda deveni sta%o,iu (i r$spunse %u o vo%e furioas$4

- va%uai imediat3 !a%$ nu& v$ areste# pentru purtare ne%uviin%ioas$ ntr2un lo% pu'li%. Pluto des%hise fereastra (i urin$ afar$& ntr2un ar% de %er% %are stropi vesel strada& apoi se ntoarse sur#$tor spre %ei trei ,andarmi& ro(ii %a ra%ii& ni(te prusa%i %are se luau n serios. Su'ofierul to%mai n%er%a s$2(i des%hid$ to%ul armei pus mult prea n spate& %eea %e2l o'li)a la mi(%$ri a%ro'ati%e& %nd 9e)ionarul a ap$rut n spatele lor (i a neles dintr2o privire %are este situaia. - Allah2A;'ar& tr$ias%$ 9e)iunea3 stri)$ el& s$rind %a o panter$ n spinarea unuia dintre ,andarmi& a%esta pr$'u(indu2se la p$mnt. 7ntr2o %lip$ (i %eilali doi se rosto)oleau spre 'a#a s%$rii& iar armele lor #'urau pe fereastr$ n strad$& unde %$#ur$ #dr$n)$nind. 8$#nd ntors$tura pe %are o iau lu%rurile& Porta ne propuse s$ o lu$m din

lo%. >etele f$%ur$ rapid un pa%het %u uniforme (i2i %onduser$ pe Porta& Pluto (i Oal' spre a%operi(& de unde fu)ir$ pe str$#ile ve%ine. !ar /i%uul& n%$p$nat %a Napoleon la Austerlit#& refu#ase s$ spele putina. - Armata na#ist$ n2are de%t s$ vin$& o s$2i fa% ter%i3 stri)$ el. 6i se arun%$ n 'raele unei fete. 7n a%est timp ,andarmii ple%aser$ dup$ nt$riri. rau %in%i %nd s2au arun%at asupra /i%uului ntins ln)$ frumoasa lui. 5rm$ o nv$lm$(eal$ de nedes%ris& n %ursul %$reia una dintre matroane& %are se alesese %u un o%hi vn$t& (i uit$ rolul (i sf$rm$ un s%aun n %apul unui ,andarm& s%ondu2l din lupt$. /i%uul& n%on,urat de fete& se lupta %a un leu& iar dup$ %e2(i arun%$ din nou inami%ii la 'a#a s%$rii fu %uprins de a(a o %ri#$ de perse%uie %$ aliatele sale se d$dur$ %u un pas napoi& n)ro#ite. @oale pu(%$& ele se )r$'ir$ s$2i a,ute pe ,andarmi& %eea %e permise uria2

(ului s$ se 'ari%ade#e ntr2o n%$pere& unde n%epu s$ fa%$ mo'ila sur%ele. Se au#eau )eamuri sparte (i #)omotul lem2 nului sf$rmat. Tot s%andalul atrase un ofier de la ,andarmerie& spre %are una dintre %odoa(e& tot )oal$& fu)i pln)nd. - ste un s%andal& domnule ofier3 5n s%andal pentru sta'ilimentul meu. Suntem ai%i %a s$ ne fa%em datoria pentru vi%torie (i uite %um suntem tratate. - O s$ m$ pln)& se miorl$ia %ealalt$ %odoa($. Sunt mem'r$ de partid& o s$ a,un) pn$ la >0hrer3 - Cine2i a%olo sus. ntre'$ ofierul nemulumit. - O fiar$ s$l'ati%$... o adev$rat$ fiar$ s$l'ati%$3 su)hi$ nsp$imntat$ o domni(oar$ %e reu(ise s$2(i as%und$ )oli%iunea %u i#menele unui soldat. - Arestai2l pe individ3 %omand$ ofierul dndu2se la o parte %a s$ fa%$ lo%. O du#in$ de vn$tori& narmai %u

revolvere (i 'te intrar$ n %l$dire& ntr2o lini(te asem$n$toare %elei %e pre%ede un taifun. 5n su'ofier& lundu2(i inima2n dini (i a)itndu2(i arma su' nasul su'ordonailor& d$du ordin de a fora u(a. A%easta re#ist$ primului ata%& dar se au#i un r$%net s$l'ati%. 5nul dintre vn$tori ntre'$4 - ste un om n$untru. - Ha'ar n2am& dar 'lestemat$ fie #iua n %are am intrat n ,andarmerie. Trei #drahoni se unir$ (i u(a %ed$& pr$'u(indu2se n %amera /i%uului. A%esta s%oase un (uvoi de n,ur$turi (i& tot f$r$ pantaloni& se arun%$ asemenea unei fiare peste du(mani ntr2un vrte, de lovituri (i urlete %e #)udui sta'ilimentul. - 1eputaia noastr$... 7mpu(%ai2l3 )emea una dintre matroane. 7ntr2un tr#iu& /i%uul se frnse su' superioritatea lor numeri%$& dar %hiar (i %nd a,unsese f$r$ %uno(tin$ tot mai era lovit. 8n$torii& furio(i& l arun%ar$ %a pe

un sa% de %iment pe trotuar& unde ofierul i trase un (ut s$n$tos n %oaste& %are s%oaser$ un sunet nfundat. Nu l2am rev$#ut de%t peste trei s$pt$mni. 7n %iuda '$t$ilor nu de#v$luise numele %ompli%ilor& se (tia doar %$ aparin 1e)imentului *+ 'lindate& de unde interdi%ia& pentru tot re)imentul& de a mai %$l%a ntr2un 'ordel de %ampanie timp de (ase luni. 7n plus& /i%uul a fost %ondamnat s$ dete%te#e mine n Dara nim$nuiD timp de trei luni. A f$%ut2o timp de %in%i #ile& apoi au uitat s$2l mai trimit$. Comandantul 'atalionului& lo%otenent2%olonelul Hin;a& (tia& mai 'ine %a ori%e %urte marial$ s$ m'ln#eas%$ s$l'ati%ii de )enul /i%uului (i avea de asemenea arta de a o%oli pedepsele u%i)$toare. 7n Compania a R2a toat$ lumea n%er%a s$ %ivili#e#e #drahonul s$l'ati% %are nu era n fond de%t un li%ean naiv& %$ruia natura oar'$ i d$duse

prea muli mu(%hi pentru prea puin$ minte. #oldatul &n rzboi este ca un fir de nisip pe plaj. 8alurile &l scufund, &l poart, &l arunc pentru a-l lua din nou. /ar el dispare fr ca cine$a s-i dea seama i fr s-i pese cui$a de soarta lui. Capitolul unspre#e%e ATAC59 B9"N!AT 9O1 7n%epuse s$ nin)$. ra o #$pad$ moale %are se transforma n noroi& o #$pad$ %are p$trundea peste tot. Se apropia mie#ul nopii. Aipii n tan%uri nu mai avusesem de %in%i #ile ni%i o %lip$ de r$)a# pe %mpul de lupt$ a%operit %u epavele %ar'oni#ate ale 1e)imentului *+ tan%uri. !ar undeva& n spate& erau pro'a'il re#erve uria(e de oameni (i armament&

%$%i soseau nen%etat. ram nen%hipuit de murdari& a%operii de praf& de noroi (i de ulei& %u o%hii ar#nd de nesomn. !e mai multe #ile ni%i o pi%$tur$ de ap$ n afara %elei strnse de prin )ropi. /n%are ni%i att. >useser$ %onsumate (i re#ervele de prim a,utor& iar Porta (i2ar fi mn%at 'o%an%ii& att i era de foame. 9e)ionarul (i %u el s%oto%iser$ de mai multe ori %mpul n%er%nd s$ adu%$ %eva& dar peste tot era pustiu& iar n spate p$reau s$ nu ai'$ de%t oameni& tan%uri& muniie - nimi% de ron$it3 5itaser$ de mn%are sau& %um spunea B$trnul& des%operiser$ %$ pot e%onomisi ni(te 'ani pe spinarea s$rmanului trupete. /ai aveam doar %iva %astravei murai. !eodat$ au#ir$m undeva n ora(& nu departe de liniile noastre& #)omotul %arelor 'lindate. - Sper %$ nu2i "van& spuse Pluto& ntin#ndu2(i )tul (i s%rutnd ntuneri%ul.

7n)ri,orai& %iulir$m ure%hile... A)omotul de (enile le f$%ea (i %elor mai %ura,o(i pielea %a de )$in$. Pornir$m motoarele. Ale %ui sunt tan%urile. Porta& %are (tia %a nimeni altul s$ le re%unoas%$ dup$ sunet& se aple%$ n afar$ (i as%ult$. - 1u(ii. T :P A& spuse el %ate)ori%. - Ba nu& l %ontra#ise Pluto. Sunt ale noastre& fa% #)omot %a o hait$ de olande#i n sa'oi& sunt u(or de re%unos%ut. - Om vedea. Pn$ atun%i pre)$te(te2i mitraliera. - !a& e "van& spuse /i%uul. - Atun%i nseamn$ %$ m2am prostit. ste artileria u(oar$ sau modelul P. 9o%otenent2%olonelul Hin;a se apropie (i dis%ut$ pe (optite %u (efii %ompaniilor. Puin dup$ a%eea sosi von Barrin) %are se adres$ B$trnului4 - Su'ofier Beier& pre)$te(te2te pentru misiunea de patrulare mpreun$ %u plutonul al *2lea. Tre'uie s$ afl$m %e se ntmpl$ n faa noastr$.

- Am neles& domnule %$pitan& spuse B$trnul desf$%nd harta& vom... Cteva )renade (uierar$ n strad$ (i lovir$ o %as$. Au#ind stri)$tele4 J"van3.. "van3...D ne %uprinse pani%a. >o%uri de arm$ se au#ir$ n noapte& oamenii se pierdur$ (i mai muli s$rir$ din tan%uri& %$%i teama de a muri n tan% i n)ro#ea. 5n (ir de T :P ap$ru 'u'uind& tr$)nd %u toate )urile de fo%. Arun%$toare de fl$%$ri (i ntinser$ lim'ile ro(ii %$tre infanteri(tii ad$postii printre ruine (i2i transformar$ n tore vii. Strada se lumin$ de la tan%urile in%endiate %$rora le e=plodar$ re#ervoarele (i muniia. 7ntr2un efort disperat de a fu)i& vehi%ulele ne 'lo%ar$ ntr2un va%arm asur#itor... ipete& n,ur$turi& o nv$lm$(eala e=traordinar$ n %are nu mai (tiai %ine i este prieten sau du(man. Tan%urile sovieti%e se transformar$ n tore. %hipa,ul unuia dintre ele n%er%$ s$ se salve#e prin turel$& dar o rafal$ i

opri& l$sndu2i s$ ard$ atrnai pe oelul in%andes%ent. Patru tunuri antitan% n%epur$ s$ tra)$ asupra lor f$r$ oprire. 7n ne'unia a%elei lupte pe %are nu (tiai %ine o va %(ti)a. 5nele dintre tan%urile noastre se ntoarser$ 7n timp %e mai tr$)eau %u tot armamentul& iar )loanele trasoare str$lu%eau n noapte %a li%uri%ii. - Tra)e& im'e%ilule& tra)e odat$3 mi url$ /i%uul& avnd o pere%he de )renade antitan% n fie%are mn$. 92am trimis la plim'are n timp %e Porta& n postul (oferului& stri)a vesel4 - @ura& pot$ilor3 N2ai vrut s$ m$ %redei3 "ntr$ ntr2un #id %are ni se pr$'u(i n %ap ntr2un nor de sf$rm$turi& s%oase dintre ruine vehi%ulul )reu (i intr$ %u motoarele n plin ntr2un T :P. 7nainte s$ tra)& pre de o se%und$& am avut timp s$ v$d n peris%op turela lui (i eram att de aproape n%t fl$%$rile tunurilor (i e=plo#iile )renadelor se %ontopiser$&

ntr2un sin)ur #)omot. Chiulasa re%ul$ violent n timp %e un tu' nro(it %$#u pe podea& iar /i%uul arun%$ n tun o nou$ )renad$ S. - 7napoi3 urla B$trnul. /ai este unul %are %o'oar$ strada. 7napoi& pentru !umne#eu3 Turela la doi... tra)e3 Cu o%hii 'ul'u%ai& lipit de peris%op& nu vedeam de%t un nor de fo% %e inunda strad$& - 9a doi& nu la nou$& "diotule3 Tra)e& !umne#eule3 O )renad$ (uier$ peste turel$& n%$ una... !ar dintr2o odat$ Ti)er2ul nostru se %a'r$ su' %omanda lui Porta. Tan%ul T :P tre%u la BS %entimetri pe su' nasul nostru. Coti (i derap$ pe mai muli metri& apa (i noroiul (nind de peste tot& dar Porta era un (ofer %el puin la fel de ndemnati% %a rusul (i& r#nd n 'ar'$ manevr$ %omen#ile f$%ndu2ne s$ ne nvrtim n ,urul a=ei. Am ap$sat pe pedal$& triun)hiurile

s2au unit n vi#or& a pornit prima lovitur$& apoi a doua (i un (o% teri'il a p$rut %$ r$stoarn$ tan%ul& un #)omot asur#itor de fier pe fier ne2a spart timpanele. Pluto ie(i pe ,um$tate din turel$ (i v$#u %$ nu ne lovise o )renad$& %i un T :P intrase n noi %u toat$ vite#a. Timp de o %lip$ se %l$tin$ pe (enile& apoi motorul s$u n%epu s$ huruie (i& %a un 'er'e%& intr$ n partea noastr$ strn)$& ridi%ndu2ne la PRW. Porta #'ur$ pe deasupra lui Pluto& #dro'ind radioul n %$dere& eu am alune%at din s%aun& %$#nd n lo%ul lui (i lovindu2m$ la %ap. !in feri%ire purtam %as%a de oel. /i%uul& %a sudat de podeaua tan%ului nu se %linti& dar B$2 trnul %$#u f$r$ %uno(tin$ peste %hiulasa tunului (i sn)ele n%epu s$2i %ur)$ dintr2o n)ro#itoare ran$ la %ap. - Cinilor3 Bandii ai lui Stalin3 url$ tur'at /i%uul prin trapa pe ,um$tate des%his$. Suflul e=plo#iei %torva proie%tile

r$t$%ite l arun%$ pe uria( napoi. S%oase atun%i )renadele din l$%a(ul pentru muniie& f$r$ s$ par$ ,enat de %$derea )relelor T&T pe pi%ioarele sale. Pe urm$ le)$ %teva %rpe m'i'ate %u motorin$ peste rana B$trnului (i l puse pe a%esta n l$%a(ul )ol pentru a2l feri de mi(%$rile noastre4 - Sunt %el mai puterni% dintre voi& spuse el& de%i preiau %omanda. Tu& %ontinu$ el ar$tndu2m$& tra)e %t poi3 !oar pentru asta suntem ai%i& nu. A fost un mira%ol %$ n a%eea(i %lip$ re%ulul tunului nu i2a strivit %apul. - 8rei s$ m2$ u%i#i& stri)$ el furios. Am demisionat. /ulumes%. N2am %e s$ fa% %u voi3 S%ena ne2a nveselit4 5itnd de peri%olul morii& am tre%ut prin a)lomerarea de tan%uri& tunuri (i infanteri(ti& pe su' rafalele luminoase ale )loanelor trasoare. !ou$ tunuri fla;& al%$tuind o 'aterie la mi%$ distan$&

tr$)eau f$r$ oprire& dar fo%ul de la )ura lor le2a tr$dat (i au fost #dro'ite de t$v$lu)ul unor T :P. ra o noapte de apo%alips. 8enise sfr(itul lumii& iar %nte%ul ma%a'ru al sutelor de r$nii ru(i (i )ermani era sf(iat de #)omotul de infern al luptei. Nu mai aveam de%t o sin)ur$ s%$pare4 s$ ne trntim %u nasul n noroi sau s$ ne lipim de p$mnt su' urletele proie%tilelor. Tan%ul nostru este lovit (i va arde ntr2o se%und$... /i%uul l arun%$ pe B$trnul& apoi s$ri (i el ntr2o ,er'$ de s%ntei (i& a,uns la p$mnt& se rosto)oli %a s$2(i stin)$ fl$%$rile %e dansau pe uniforma p$tat$ %u ulei. pui#ai& %l$tinndu2ne& tu(ind (i respirnd %u )reu ne2am slavat (i noi. !oar Porta& perfe%t %alm& st$tea de vor'$ %u pisi%a lui& ro(%at$& innd2o de %eaf$. - i& fr$ioare. Ne2am mai salvat o dat$ pielea& dar de data asta fundul nostru este puin pr$,it.

Pani%$& pani%$ peste tot. "nfanteri(ti& )eni(ti& tan%hi(ti& artileri(ti& ofieri& su'ofieri& %u trese de aur sau de ar)int& soldai %enu(ii& toi fu)eau ntr2o de#ordine )eneral$. Adunasem de pe undeva %teva mine T (i ne arun%am %a ulii asupra uria(elor T :P. 92am v$#ut pe Porta s$rind pe unul din ele (i punnd n%$r%$tura ntr2un lo% vulnera'il... O e=plo#ie& apoi fl$%$rile ie(ir$ pe turel$. /i%uul se lipi de un altul& (i plas$ lini(tit mina (i se l$s$ s$ alune%e de pe tan%ul %are tre%ea peste un tun distrus. 5n 'u'uit de tunet4 tan%ul era s%os din lupt$. /i%uul nne'uni de 'u%urie. - Am distrus un tan%3 u3 url$ el& '$tndu2se %u pumnii n piept. u sin)ur3 C$ nu fusese do'ort era de neneles& dar uria(ul era evident nemuritor. Am tras si)urana minei mele& dar ea a ratat tan%ul %are tre%ea (i violena e=plo#iei m2a arun%at la mai muli metri n strada

desfundat$. Colo(ii mu)eau& derapau %nd frnau& tunurile tr$)eau f$r$ n%etare& dar puin %te puin ne2am dat seama %$ doar %teva tan%uri i#olate au reu(it s$ str$pun)$ liniile noastre& doar vrful enormei mase de 'lindate %are se ndr,eau mpotriva po#iiilor noastre. Cul%ai la p$mnt& am f$%ut pe morii n timp %e flu=ul de oel ne dep$(ea. Ct de prietenos (i prote%tor p$rea p$mntul3 /inunat p$mnt& murdar (i desfundat& %are ne2ai intrat n )uri& n o%hi (i n ure%hi& ni%iodat$ n2ai fost att de primitor. Noroiul ne %ur)ea pe %eaf$& p$rnd de#mierdarea unei mini de femeie... /inunat p$mnt& saturat de sn)e& %are n noaptea a%eea ne2ai as%uns (i ne2ai ad$postit n mla(tina ta. Spre opt dimineaa totul se sfr(ise& sem$nam %u ni(te 'u%$i de lut %are mer)eau. 7n dep$rtare& la est de Cer;asi se au#ea n%$& printre e=plo#ii& #)omotul %arelor 'lindate& #)omot %e nu va mai

n(ela pe nimeni. A%est %l$n$nit va fi re%unos%ut f$r$ ndoial$& iar dup$ r$#'oi m$ voi s%ula n%$ mult timp n)ro#it& leoar%$ de sudoare& au#ind prin vis #)omotul mortal al teri'ilelor T :P ruse(ti3 Ne2am ridi%at din noroi& %a (i %nd ne2am fi n$s%ut din p$mnt. Porta& mulumit$ !omnului& tu n%$ tr$ie(ti3 !ar B$trnul& unde este B$trnul. Am respirat u(urai. "at$2l (i pe el viu& (i Ste)e& (i Bauer& (i mi%ul le)ionar& %hiar (i pe /Nller mereu a%ru (i pesimist l2am m'r$i(at pentru %$ era viu. /i%uul protest$4 - Ni(te am$rte de tan%uri nu sunt sufi%iente %a s$2l sperie pe /i%uul& (i trase un (ut n (enila tan%ului pe %are2l distrusese %u mna sa. !a%$ mai avei& v$ a(tept3 stri)$ el n dire%ia luptei. Pluto& n)enun%hiat n noroi& privea fi= strada n ruin$& n %are 'lindate& tunuri& auto(enilele formau o nv$lm$(eal$ de

nedes%ris. 9o%otenent2%olonelul Hin;a (i %$pitanul von Barrin) veneau spre noi& %l$tinndu2se %a ni(te oameni 'ei. 8on Barrin) era %u %apul )ol& iar lo%otenent2%olonelul purta o %as%het$ ruseas%$ pe ,um$tate ars$. Ne2a arun%at un pumn de i)$ri4 - i& 'ine3 /ai suntei vii. spuse el moale. !intr2o ran$ de pe frunte sn)ele i %ur)ea peste o%hi& apoi n lun)ul o'ra#ului (i disp$rea su' )uler. Se (terse %u dosul palmei (i tot a%est sn)e ro(u ameste%at %u noroi& %are2i murd$rea faa& i d$du un aer s$l'ati%& aproape dr$%es%. O or$ mai tr#iu am pornit la drum. A%east$ noapte ntune%at$ (i re%e provo%ase re)imentului pierderi uria(e4 +SS de mori& TQ: de r$nii (i toate tan%urile distruse. Ni%i %elelalte re)imente nu ar$tau mai 'ine. 6i ele pl$tiser$ un )reu tri'ut a%estui nume ne%unos%ut4

Cer;asi& ora( din 5%raina. /ori& mori peste tot. 7n %iuda noroiului (i a prafului& re%uno(team diferitele nsemne de arm$ de pe epolei. O du#in$ de artileri(ti nu mai erau de%t un ter%i al$turi de %ele dou$ tunuri ale lor< una dintre evi se ridi%a spre %er %a un de)et a%u#ator (i mai n%olo& ntr2un )rup de %l$diri arse& o ntrea)$ 'aterie T&T fusese strivit$& pulveri#at$ de %oloanele ruse(ti. Att de muli mori n att de puin timp3 N$u%ii& priveam n ,urul nostru (i nu nele)eam nimi%. /arna era acolo &n toat !roz$ia ei& cu !eruri i furtuni la fel de uci!toare ca tunurile ruseti. /arna care-i face pe oameni duri i brutali9 o nou teroare care, la r*ndul ei, sporete teroarea.

"e$enisem fiare s*n!eroase pe care cele mai rele lucruri le fceau s r*d. /ar rzboiul continua, pentru a folosi cu$intele cu care !u$ernele &n$luie beia uciderilor. Capitolul doispre#e%e C5E"T & BA"ON T 6" 9OP E" ram n doliu. "ar nu aveam tan%uri. "ar luptam %a infanteri(ti. Nin)ea& nin)ea... dealurile deveneau adev$rai muni. Criv$ul urla peste step$ (i (uiera printre %opa%ii n#$pe#ii& mpin)nd naintea lui vrte,uri de #$pad$. a nveli %u o po,)hi$ de )hea$ tunurile& pu(tile (i mitralierele. a se stre%ur$ n %oli'ele d$r$p$nate (i d$du oamenilor un s$rut de moarte< ea a%operi pustia tundr$ si'erian$ pe mii de ;ilometri. Santinelele tre'uiau s%him'ate din sfert n sfert de or$& da%$ nu voiam s$

)$sim %adavre. Pln)eam de fri). Eururii ne atrnau de 'ar'$& nasurile n)heaser$& fie%are respiraie p$rea o lovitur$ de %uit n pl$mni. !a%$ timp de o se%und$ i s%oteai m$nu(a (i atin)eai o 'u%at$ de fier& a%olo r$mnea un peti% de piele. Can)rena era un lu%ru o'i(nuit& nsp$imnt$tor de o'i(nuit& mem'rele putre#ite f$%eau parte din spe%ta%olul %o2 tidian. 7n %oli'ele ,e)oase& amput$rile se su%%edau una dup$ alta< o 'u%at$ de pi%ior ai%i& o mn$ din%olo& %teodat$ un 'ra ntre). Hrtia a devenit nepreuit$& un arti%ol de pia$ nea)r$. Se d$deau %in%i#e%i de i)$ri pentru un #iar& %$%i te salva de la %an)ren$& %amarade3 7ntr2un %ol erau n)hesuite mem're vineii& ne)re (i %hiar da%$ erau la fel de n)heate %a nasurile noastre& n%$ le '$nuiam duhoarea. Chirur)ii operau %um puteau n mi#eria nv$luitoare& la lumina l$mpilor&

%are luminau att %t puteau& operaii %are n2ar fi fost n%er%ate ni%i n %ele mai moderne spitale. Cnd un pa%ient murea l arun%am afar$ %t mai repede& att %t tre'uia s$ des%hi#i (i s$ n%hi#i u(a& pentru a nu permite fri)ului s$ p$trund$ la %ei vii. 1e)imentul era n re#erv$& aproape de Petru(%hi< %ompaniile de%imate erau rentre)ite %u oameni noi. Ni se spusese %hiar despre ni(te nt$riri para(utate. - Spe%iali(ti& se spunea& venind din %ele mai 'une (%oli )ermane. !ar %$tanele '$trne n2au %re#ut un %uvnt. Promisiuni n vnt (i fra#e frumoase pentru #iarele lui @oe''els& dar adev$rul era altul4 re#ervele prost instru2 ite& prost narmate& pierduser$ ore preioase %a s$ nvee pasul de defilare (i alte prostii de %a#arm$. Ce ar fi devenit o )arni#oan$ prusa%$ f$r$ salutul me%ani% adresat %arieri(tilor

%are tr$iau %omod n snul %rudei pr$'u(iri al %elui de2al treilea 1ei%h. 5nii dintre a%e(ti eroi au ,u%at un alt rol n la)$rele de %on%entrare& dnd sfaturi %u un aer de superioritate& n privina ap$r$rii patriei. !ar ni%i eu (i ni%i %amara#ii mei nu i ntlnisem vreodat$ pe linia frontului (i toi %omandanii no(tri& ndopai n ultima %lip$ %u %ursuri rapide& erau re#ervi(ti. "nutil s$ te revoli4 ntotdeauna va fi a(a (i %ei %are vor da mai tare din )ur$ vor evit$ ntlnirea %u )loanele. Cantonai la Petru(;i& a(teptam armamentul (i noii %andidai la moarte. Ne petre%eam timpul ,u%nd %$ri& prin#nd puri%i (i )lumind despre tot (i despre toate. B$trnul (i umplea n%et pipa (i la vederea lui ne simeam asi)urai< %oli'a devenea atun%i un fel de %$min sau& (i mai 'ine& %a'ana unui pes%ar la $rmul m$rii& evo%nd nopi %u lun$ plin$& n %are farul dialo)hea#$ %u

marea lini(tit$. Sporov$iam n%et& a(a %um o fa% doar '$r'aii %are au tr$it mpreun$ momente )rave& %u %uvinte 'ine %nt$rite& %are n2ar fi putut fi nelese de neiniiai. Cnd B$trnul& de e=emplu& spunea %u 'lndee4 JCopii3 Copii3D& o lume ntrea)$ se n$(tea din a%este dou$ %uvinte (i Porta nsu(i& )ur$ spart$& (i amna pentru o vreme o'i(nuitele )rosol$nii. !up$ un moment de t$%ere& B$trnul %ontinu$4 - O s$ vedei... "van o s$ reu(eas%$ s$ fa%$ ter%i %orpul P* de armat$ de la Cer;asi. Sufl$ n %amer$ fumul )ros (i (i puse pe masa a%operit$ de farfurii murdare& %$ri de ,o%& arme (i 'u%$i de pine& 'o%an%ii de infanterie. - !up$ p$rerea mea ne las$ n pa%e pentru %$ pre)$tes% un nou Stalin)rad. Pot s$ parie# %$ ntrea)a Armat$ a P2a va sosi n a%est lo% p$du%hios.

Porta i#'u%ni n rs4 - !e %e nu. O s$ a,un)em ntr2o 'un$ #i s$2i spunem JHeil HitlerD diavolului nsu(i3 - !a& spuse Pluto. 6i da%$ o s$ avem un T :P n %ur o s$ a,un)em n mare vite#$3 Am i#'u%nit %u toii n rs. - Asta n %a#ul n %are nu o s$ fa%em un tur prin minele de plum'& nainte de %eea %e voi numii infern& ne2o t$ie /Nller. - 7n a%est %a#& spuse Bauer )nditor& mi pla%e mai mult infernul preoilor de%t %el al lui Stalin. - Ca (i %um %re#i %$ te2ar ntre'a %are i e p$rerea& rn,i. Porta. >ie %$ %ei din fa$ te vor e=pedia %u un fo% de na)an& fie %$& da%$ nu se )r$'es%& o s$ a,un)i n n)heatul 5ral %a s$2i rup$ os %u os timp de %iva ani. Asta nu are de altfel ni%i o importan$. Cu puin noro%& o s$2i %ad$ o piatr$ n %ap n%$ de la sosire. Asta o s$ )r$'eas%$ lu%rurile.

B$trnul (i %ur$$ pipa4 - !a%$ o s$ s%$p$m vreodat$ de ai%i& nu nseamn$ %$ totul s2a terminat. Ce )hinion s$ fii n$s%ut n a%east$ @ermanie nenoro%it$& %u a%est Adolf %are se %rede Napoleon3 Ste)e %ri n felul s$u %are era %onta)ios4 - 5n sin)ur lu%ru e si)ur& %$ Adolf a pierdut r$#'oiul. !ar da%$ i2am putea arun%a n infern pe na#i(tii ro(ii %a (i pe %ei 'runi& n%$ ar mai fi %u putin$ un sfr(it re#ona'il. 5n %urier ntrerupse dis%uia noastr$4 von Barrin) l %hema ur)ent pe B$trnul. - 1ahat3 spuse Porta. u& soldat de ran)ul nti& am onoarea s$ v$ spun %$ asta anun$ sfr(itul s%urtei noastre va%ane. *+2le va servi n %ontinuare drept int$ pentru artileri(tii n%ep$tori. S$2i ia nai'a3 Tremurnd n mantaua su'ire& B$trnul ple%$ prin #$pad$ spre

%omandament& aflat la un ;ilometru n %ealalt$ parte a satului. >urtuna se ntei& urlnd peste p$mntul m'i'at %u sn)e. 9a 2PSWC& %nd i este suflat$ #$pada n fa$& ai impresia %$ e(ti ,upuit de viu. 9a r$#'oi fri)ul este mai r$u de%t nesomnul& %$%i poi s$ te ii 'ine o s$pt$mn$ da%$ ai (ansa s$ dormi m$%ar o dat$. Porta avea dreptate4 dup$ o or$ B$trnul veni s$ ne anune %$& mpreun$ %u a T2a (i %u a :2a& %ompania noastr$ fusese desemnat$ %a trup$ de (o% pentru a t$ia un drum spre re)iment. Tre'uia& pentru a rupe n%er%uirea& s$ naint$m spre Terasa (i a%olo s$ s%$p$m din la. "nami%ul era instalat n tran(ee de #$pad$ (i tre'uia s$ %ur$$m lo%alitatea& 'ineneles f$r$ spri,in de artilerie& din %au#a lipsei de muniii. Sin)ura noastr$ (ans$ era a%eea de a ata%a noaptea (i pe as%uns& %eea %e speram %$ va %ompensa sl$'i%iunea noastr$ n faa unui inami% superior numeri%e(te.

9o%otenent2%olonelul Hin;a veni s$ ne ure#e J!rum 'unD (i strnse mna %elor trei tineri %omandani de %ompanie. rau adev$rai soldai& de,a t$'$%ii& puteai %onta pe ei& simpli soldai purtnd insi)ne de ofieri. Ct despre noi& %uno(team )enul de mun%$ %e ne a(tepta4 era sin)u2 rul lu%ru pe %are (tiam s$2l fa%em& dar l (tiam la perfe%ie. - Conte# pe voi& spuse Hin;a. C$pitanul von Barrin) preia %omanda (i pentru %a surpri#a s$ fie deplin$ tre'uie s$ ata%ai %u arme al'e& f$r$ s$ tra)ei m$%ar un fo%. Am ple%at %u spaima n suflet. Pro'lema era )reu de re#olvat4 %hiar da%$ reu(eam& %i dintre noi vor s%$pa. !up$ informaiile pe %are le aveam& po#iia inami%ului nu era totu(i foarte puterni%$. - 6i apoi& (u(oti Ste)e& mer)em spre li'ertate. o %onsolare& %$%i s$ stai n %ap%ana de ai%i nseamn$ s$2i asi)uri un 'ilet spre Si'eria3

Nu2i r$spunse nimeni. Ce sens putea s$ ai'$ pentru noi %uvntul li'ertate& %nd de am'ele p$ri asuprirea (i 'ar'aria erau e)ale. >ie%are dintre noi lu$ arma (i s%rut$ noaptea amenin$toare. !in toate p$rile& urmele )loanelor ar$tau %lar %$ lupta se strn)ea n ,urul nostru< n%$ puin (i urma s$ fim prin(i. Str$pun)erea pe %are o n%er%am era un efort disperat de a s%$pa din %ap%an$. Ordinele tre%ur$ din om n om4 - Baioneta la arm$& nainte mar(3 7n%et& %ompania se ndep$rta aproape invi#i'il$ pe drumul n#$pe#it. Am fost des%operii doar %u %iva metri n faa liniilor inami%e. Prea tr#iu3 Am s$rit la ata% (i dup$ o lupt$ %orp2la2%orp po#iia a fost %u%erit$& apoi %ur$at$ de %ei %are ne urmau. Ni%i fo%ul infernal i#'u%nit de la li#iera p$durii nu ne putu opri. 7naintam mereu& ntr2o stare aproape hipnoti%$& (i ata%ul reu(i f$r$ multe

pierderi. Aproape in%on(tieni (i mori de o'oseal$ am a,uns la drumul %e du%e de la Su;ini la 6enderovs;a (i am au#it un #)omot de motor venind dinspre Su;ini. Ne2am ad$postit )r$'ii n #$pada n)heat$ (i nu a tre'uit s$ a(tept$m mult. A)omotele erau mai puterni%e. O %oloan$ de %amioane )rele (i t$ia n%et drumul pe (oseaua n#$pe#it$& vi%time oferite oamenilor t$%ui %are (i a(teptau prada. Cei pe %are urma s$2i u%idem f$r$ urm$ de remu(%are aveau %a (i noi p$rini& %are& strivii de durere& vor afla moartea fiului %$#ut pe %mpul de lupt$ n ap$rarea proletariatului. Ai no(tri puneau n)ro#itoarea veste pe seama >0hrer2ului (i a patriei& %a (i %um vreunei mame rusoai%e sau )ermane& a%este %uvinte ar fi putut s$2i adu%$ vreo %onsolare3 8estea le va a,un)e mult nainte de sfr(itul '$t$liei de la Cer;asi. 5n episod ntre multe altele ale marelui r$#'oi& pe %are %omuni%atele l vor 'ote#a pur (i simplu

Jlupte lo%aleD. Ne2am speriat de)ea'a de sosirea %oloanei& %$%i ru(ii& i)nornd str$pun)erea noastr$& se ndreptau f$r$ ndoial$ spre po#iiile pe %are to%mai le %u%erisem. Am des%his fo%ul %u toate armele %nd au fost la #e%e metri de noi. Surpri#a a fost total$& primele vehi%ule s2au r$sturnat (i au luat fo%. CteHa e%hipa,e %are au vrut s$ riposte#e au fost reduse la t$%ere& %t despre fu)ari& au fost se%erai de mitralierele noastre. Spre ora trei a dimineii am pornit din nou la ata%& de data a%easta spre Novo2Buda. ra n%$ lini(te n dire%ia a%eea& dar (tiam %$ satul )eme de soldai ru(i. C$pitanul von Barrin) ordon$ ata%ul din nord (i din sud (i avur$m din nou pl$%erea ororilor armei al'e. Ne2am stre%urat asemenea unor fantome spre santinelele de la intrarea n sat (i& %a ntr2un film %are se derulea#$ %u toat$ vite#a& l2am v$#ut pe Porta (i pe

9e)ionar t$ind 'ere)ata uneia dintre ele& n timp %e Bauer se o%upa de %ealalt$. Santinele nu au s%os ni%i m$%ar un hor%$it& (i2au ntins doar pi%ioarele n #$pad$& n timp %e sn)ele (nea din arterele t$iate. Am tre%ut mai departe& peri%ulo(i %a ni(te (erpi. Civa ru(i nvelii n mantale dormeau pe p$mntul '$t$torit din prima %oli'$. Am %$#ut peste ei %a tr$#netul (i& suflnd din )reu& i2am spinte%at %u pumnalele. Al meu s2a nfipt adn% n pieptul unui inami%< omul s%osese un ip$t s%urt %are m$ nne'uni (i lovii faa ntoars$ spre mine %e m$ fi=a %u o%hii n)ro#ii& ie(ii din or'ite. Aveam sen#aia %$ mer) printr2o piftie& n %are striveam %eva %e sem$na %u %o,ile de ou$. Bo%an%ii mei intuii (i2au %ontinuat drumul& n timp %e %amara#ii mei se an)a,au n lupte %are pe %are. Porta (i arun%$ %uitul n vintrele unui ser)ent uria( %are se ridi%ase pe ,um$tate< maele a%estuia s2au rev$rsat %a %ele ale

unui animal spinte%at. /irosul de sn)e %ald (i de intestine a devenit insuporta'il n n%$perea strmt$4 am v$rsat violent& %onvulsiv< unul dintre ai no(tri n%epu s$ pln)$ (i ar fi urlat %a un ne'un da%$ pumnul lui Pluto nu l2ar fi oprit4 %el mai mi% ip$t ne2ar fi pierdut. Am ie(it din %oli'$ aler)nd pentru a ne %ontinua trea'a n lun)ul str$#ii. Se au#eau i%i (i %olo #)omote surde (i )emetele oamenilor %are se #'$teau n )hearele morii& n %ursul unuia dintre %ele mai s$l'ati%e m$%eluri pe %are le in minte. /i%uul& narmat %u o sa'ie de %a#a%& do'or dintr2o sin)ur$ lovitur$ %apul unui lo%otenent rus (i am s$rit n)ro#it ntr2o parte pentru a m$ feri de %$p$na %are se rosto)olea %$tre 9e)ionar< a%esta o lovi %u pi%ioarele %a (i %nd ar fi fost o min)e de fot'al. /asa%rul %ontinu$ din %oli'$ n %oli'$& iar %nd am ie(it din ultima& pe la ora (ase& satul era n minile noastre.

7n%epur$m s$ ne s$p$m tran(eele n mare vite#$& %$%i riposta ru(ilor nu avea s$ ntr#ie. !a%$ ar fi a,uns vreodat$ s$ re%u%ereas%$ satul& doar !umne#eu (tie %e ne2ar fi f$%ut dup$ noaptea a%east$ a Sfntului Bartolomeu3 Nu ne r$mnea de%t s$ apli%$m o'i(nuitul ndemn al lui Hitler4 s$ lupt$m pn$ la ultimul %artu(& dar de a%east$ dat$ ni%i pentru Hitler& ni%i pentru s%opurile r$#'oiului n %are luptam4 puin ne p$sa de ele3 7n%er%am pur (i simplu s$ ne salv$m pielea& %eea %e %omuni%atele m$rturiseau %ontrar voinei lor& anunnd Jlupte de ap$rare i#olateD. @rupul nostru se ad$postise ntr2o )roap$ %omun$& B$trnul& ntins pe spate& (i pusese %apul pe %utia unei m$(ti de )a#e (i se nvelise ntr2o manta ruseas%$. Porta& a(e#at tur%e(te& n faa a dou$ sa%o(e pline %u lu%ruri furate& sor'ea vod%$& r)ind. - Ciudat r$#'oiul $sta& n %are inami%ul n%epe prin a sp$la putina&

pentru %a la s%urt timp dup$ a%eea s$2i pun$ ,$rate% su' t$lpi3 Tre'uie s$ v$ m$rturises% %$& fiind %ardia%& ori%e efort mi este inter#is& dar din neferi%ire do%torul %are mi2a pus a%est dia)nosti% nu era mem'ru al Partidului. Atun%i mi2au pus pielea n saramur$& a(a %$ am a,uns soldat n a%east$ armat$ a neferi%irii (i nim$nui nu2i pas$ de 'oala mea (i nu se ntrea'$ da%$ a( fi apt s$ aler) prin 1usia. 6i f$r$ ni%i o (ans$ de a n%etini3 Par%$ li s2ar fi promis lapte (i miere& de ne alear)$ n halul $sta3 Porta lu$ n%$ un )t de vod%$ (i m$rul lui Adam f$%u o nou$ mi(%are a)itat$ n )tul s$u sla'. 7ntinse sti%la 9e)ionarului (i i spuse B$trnului4 - Cum tu e(ti ta'la)iul& o s$ a(tepi %a eroii t$i s$ 'ea nti3 7n a%ela(i timp smulse sti%la din minile 9e)ionarului4 Ne)ustor de %ovoare 'lestemat. 7ntotdeauna 'ei %a (i %um ai muri de sete3 9u$ (i el o du(%$ 'un$ (i d$du sti%la

mai departe %u a%ela(i %eremonial& a(a n%t fu )olit$ rapid. B$trnul protest$. Porta (i puse mono%lul (i (i ndrept$ ,o'enul nainte de a n%epe un dis%urs despre edu%aie& %are fu n%oronat %u '$(ini asur#itoare. - 8or'$rie& vor'$rie& spuse B$trnul. A(teapt$ un pi% s$ ne %ad$ "van n spate. Ceva mi spune %$ sunt hot$ri s$ ne2o fa%$. - de speriat %e prost e(ti& r$spunse Porta. Sperai poate %$ o s$ ne fa%$ lo% %a s$ ne vad$ '$tnd pas de defilare. 6i %u spaiul vital %um r$mrie. Tre'uie s$ ne mai r$rim (i de o parte (i de alta %$ s$ putem da din %oate. !e%i '$iei& sfatul meu este4 JTot nainte3D S%oase din traista sa o alt$ sti%l$ de vod%$ (i i d$du %ep. Al%oolul ne n%$l#ise (i s%andalul pe %are l f$%eam se au#ea pro'a'il din p$dure& a%olo unde foarte pro'a'il se )$seau ru(ii. 9o%otenentul Oohler s$ri n )roapa noastr$ urmat de

lo%otenentul Halter. Oohler se s%utur$ (i r$su%i o i)ar$ dintr2un peti% de #iar. - Brrr& %e fri)...3 7ntinse i)ara lui Porta& pre)$tindu2se s$ fa%$ alta. Porta i rse n nas4 - Nu a%%ept nimi% de la ofieri (i ni%i de la alte persoane de felul $sta3 Oohler (i %ontinu$ mun%a (i spuse lini(tit4 - Potole(te2te& maimu$ ro(%at$3 - Ni%i un pi% de edu%aie& spuse Porta s%r'it. 7mi iau %atrafusele (i ple% la mine. Cu atia ofieri& s2a #is %u 'una %re(tere n %ompanie3 Oohler& f$r$ s$2l ia n seam$ pe Porta %are era %omplet 'eat& se ntoarse spre noi4 - 1u(ii pre)$tes% un %ontraata% n %olul de nord al p$durii. B$nuies% %$ peste voi va veni primul val& de%i stai %u o%hii n patru. 5n radio porta'il adunat de nu (tiu unde transmite o melodie dul%ea)$&

%ntat$ de o vo%e '$r'$teas%$. "#'u%2 nir$m n rs4 - Asta ne mai tre'uia& stri)$ Oohler. Ai%i ne a(teapt$ un )lonte la PSW su' #ero (i de a%olo ne trimit prostiile astea3 Arun%ai por%$ria asta3 Am oprit radioul. Porta (i s%oase flautul (i n%epu s$ %nte un %nte% politi% antina#ist& pe %are toat$ %ompania l relu$ n %or %u o pasiune %are i2ar fi mi(%at %hiar (i pe inami%ii no(tri. 4rebuie s treci prin spital ca s tii ce &nseamn aceste cu$inte: a fi rnit. 5ni de toate felurile: la cap, a cror urmare este nebunia, la coloana $ertebral, care pro$oac paralizia. Amputarea unuia sau mai multor membre, dac nu a tuturor celor patru i din om nu mai rm*ne dec*t trunchiul i capul. Un !lon &n ochi, care te face s orbeti9 un !lon &n ale, care te condamn s pori o sond9 ran la

stomac, cu nenumrate consecine9 rni ale oaselor, ale cror achii urc mereu la suprafaa pl!ilor purulente< rni la fa... 3entru restul zilelor tale t*rti un trup sf*iat, al crui mers dureros i chiopt*nd st*rnete batjocura copiilor. Capitolul treispre#e%e C 1OAS" Aproape de ori#ont& luna presar$ o lumin$ n)heat$ pe %opa%i (i pe tufi(uri. Totul tremur$ de fri). Noi n(ine& %u toate %$ suntem m'i'ai %u vod%$& drdim dup$ dou$spre#e%e ore de ve)he n fundul unei )ropi n#$pe#ite& n p$mntul pe %are )erul l fa%e s$ %rape. Cu fri)ul ruses% nu te poi mp$%a< umfl$ (i %rap$ feele ndurerate& tumefia#$ (i fa%e s$ plesneas%$ 'u#ele %are nu mai sunt de%t o %oa,$ vn$t$& transform$ fiinele omene(ti n fiine primitive ale mp$r$iei )heurilor.

7n %a#ul nostru se ad$u)a foamea s$l'ati%$ %e ne f$%ea viaa de o mie de ori mai rea. !easupra noastr$ plutea fri)ul u%i)$tor al stelelor& %$%i ele %lipes% prietene(te pn$ la moarte& %u a%eea(i li%$rire n)heat$. 7n marea lui nelep%iune& Comandamentul suprem n2a uitat de%t un sin)ur lu%ru4 s$ ne apere de %el mai r$u dintre du(manii no(tri& natura. a a fost marea aliat$ a ru(ilor& marea u%i)a($. Ce armat$ ar fi putut s$ re#iste iernii ruse(ti& %u e=%epia si'erienilor& soldaii a%eia mi%i %u pomei proemineni& %$rora fri)ul p$rea s$ le m$reas%$ 'u%uria de a tr$i (i de a lupta. Porta a fost %el %are& primul& a v$#ut %eva mi(%ndu2se pe terenul des%operit. T$%ut& m2a lovit %u %otul ar$tndu2mi un pun%t spre %are am %$s%at o%hii mari n 'e#n$. !eodat$ au fost peste noi3 Ca o 'om'$ %are e=plodea#$& n$lu%i n inut$ al'$ de %amufla, au s$rit asemenea unor lupi n

tran(ee. Cu pistolul2mitralier$ la (old& tra) tur'at n )r$mada de %$%iuli de 'lan$& de pu(%a(i si'erieni %u o%hi mi)dalai. 7n luptele %orp2la2%orp foloseau n)ro#itoarea ;andra& %uitul si'erian %u dou$ t$i(uri& un soi de %uit de m$%elar dar mult mai solid& %are putea s$ de%apite#e dintr2o sin)ur$ lovitur$ un soldat n inut$ de iarn$. 9ipii unii de alii& ne foloseam armele %a pe ni(te m$%iu%i& ru(ii fiind att de aproape n%t ni%i m$%ar n2aveam timp s$ tra)em. !up$ un s%urt r$stimp am putut s$ri din tran2 (ee (i am a,uns aler)nd la %oli'e& unde ad$postul pereilor ne2a oferit %teva se%unde % s$ ne ren%$r%$m armele. "#'u%nes% mpu(%$turi (i )loanele trasoare (ter) p$mntul. Stri)$te (i %hem$ri ale muri'un#ilor (i lupt$torilor. 7n inima unei nopi n)heate (i n#$pe#ite e )reu s$ distin)i prieteni sau du(mani4 se tra)e la ntmplare (i adesea am'ele ta'ere n propriii soldai.

Comandoul este %omplet mpr$(tiat& nu mai e=ist$ le)$turi ntre %ompanii fie%are se 'ate pentru viaa lui. !ar von Barrin) (i Halter reu(es% s$2i adune pe %iva dintre ai no(tri (i str$'atem satul aler)nd spre ad$posturile s$pate n p$dure. Pe drum& un re%rut de B+ ani& lovit n um$r de un )lon e=plo#iv& s%oate un urlet disperat& se nvrte %a un titire# (i %ade n #$pad$. 5n tun automat 'u'uie n stn)a& )renadele %ad ploaie pe r$nit (i fa% s$ (neas%$ %oloane de #$pad$. A,un)em la un ad$post (i ne arun%$m n el %u r$suflarea t$iat$ spernd ntr2un r$)a#& dar u(a se trnte(te imediat (i doi '$r'ai s%un#i %u %$%iuli de 'lan$ stau n %adrul ei luminat de #$pad$. O rafal$ m$2 tur$ n%$perea (i ne asur#e(te... st$m a%olo& optspre#e%e oameni %are fa% pe morii (i se %red de,a mori. !ar nu3 Cei doi ru(i plea%$ aler)nd& urm$rii de #)omotul n$'u(it al )renadelor de mn$< fu) (i noi suntem pe urmele lor& dar

%$dem n #$pada adn%$& hainele ne strn)& ne n$'u(im. 1$suflnd din )reu& %u o%hii nepai de o durere as%uit$& #$%em nemi(%ai n n$meii uria(i& unde suntem invi#i'ili datorit$ ve(mintelor noastre al'e. Timpul par%$ s2a oprit& %a ntr2un %o(mar ndelun)at. Alte siluete apar n faa noastr$& dar iui %a ful)erul& B$trnul (i 9e)ionarul du% armele la um$r (i rafalele (nes% spre formele nepre%i#ate. "adul se de#l$nuie din nou (i )loanele trasoare par s$ %ad$ din %er. 7l v$d pe /i%uul %are arun%$ )renade %a tur'at& apoi mi pierd %uno(tina& m$ arun% n #$pad$& am impresia %$ urlu... 7mi rup un)hiile r%ind p$mntul n)heat. B$trnul m$ apu%$ (i m$ forea#$ s$ fu) %u el. ste o nv$lm$(eal$ de nedes%ris. Aler) o 'u%at$ de drum um$r la um$r %u un rus la fel de nsp$imntat %a (i noi& dar& printr2un noro%& mi dau seama primul (i2i dau o lovitur$ mortal$ n fa$<

%ade )reoi n %lipa %nd B$trnul stri)$ %uvinte de neneles& ar$tnd %eva n faa noastr$. Ne oprim mpietrii privind %erul& unde ni(te o'ie%te uruitoare& %u %o#i de fl$%$ri de %teva sute de metri& se n$pustes% asupra satului. 7ntr2o %lip$ ru(i (i nemi alear)$ la ad$post& se arun%$ la p$mnt& oriunde& %$%i %eea %e 'r$#dea#$ %erul nu fa%e distin%ie ntre prieteni (i du(mani4 ne 'om'ardea#$ faimoasele Jor)i ale lui StalinD (i& %a s$ pun$ %apa% nenoro%irii& lansatoarele de ra%hete )ermane intr$ (i ele n ,o%. Primele e=plo#ii seam$n$ %u un %utremur< %asele e=plodea#$ %a ni(te 'iete mu(uroaie& totul nu durea#$ de%t %teva minute (i din sat n2a mai r$mas nimi%. !ar foarte aproape de noi i#'u%nes% dintr2o dat$ fl$%$rile. Nu ne mai parali#ea#$ fri)ul& %i o mare in%andes%ent$ %are s%oate imediat din %ase ori%e fiin$ vie4 animale nne'unite de )roa#$ (i de suferin$& %opii& femei

hohotind. Armele latr$ (i pisea#$ oameni (i animale ntr2un infern de mpu(%$turi& %$%i. 7ntre 'lestemele omenirii& r$#'oiul tre%e ne%ru$tor& se%erind totul n %alea lui. Cum se fa%e %$ mormanul de ruine %are se numea Novo2Buda se afl$ n%$ n minile noastre. >$r$ ndoial$ %$ nimeni n2ai putea s2o spun$. Comuni%atul trimis n spatele frontului a fost la%oni%4 JNovo2Buda %ur$at. Po#iia re#ist$ n%$& a(tept$m ordine.D !inspre ru(i am au#it toat$ #iua #)omot de motoare despre %are Porta susinea %$ sunt ale artileriei u(oare. "van (i aduna forele %a s$ ne li%hide#e (i aveam s$ fim strivii f$r$ %ea mai mi%$ (ans$ de s%$pare. Porta reu(ise s$ fi=e#e o staie radio pe lun)imea de und$ a ru(ilor (i as%ultam dis%uii destul de re%onfortante pentru noi4 %ole)ii din faa noastr$ nu se nele)eau mai 'ine de%t noi %u ofierii& %$%i fie%are ordin dat

%omandanilor din prima linie era nt$rit de amenin$ri peste amenin$ri. Ct des2 pre noi& as%un(i n )ropile noastre& su' ninsoare& pe un )er de 2P+W& nu s%$p$m din o%hi terenul des%operit. Cteva ata%uri sla'e au fost respinse %u u(urin$& dar nu ne ndoim %$ su' ele se as%unde alt%eva. 7n #ori& %u ure%hea lipit$ de radio& l au#im pe ofierul rus ntre'nd4 - Putei s$ luai N.... - Se poate& tovar$(e %omandant& dar va fi foarte )reu. 7n faa noastr$ e o for$ puterni%$. - Batalionul a sta'ilit %onta%tul. 8ei ata%a la ora B: (i PR. !is%uia a%easta a avut lo% naintea unei lupte %e avea s$ fie n)ro#itoare. 1u(ii au ata%at la ora sta'ilit$. Am v$#ut venind tan%uri T:P (i TQS %are (i %roiau drum prin #$pada de un metru n$lime& dar de %are ne puteam apropia %u u(urin$& prin un)hiul mort& %a s$ fi=$m

n%$r%$turile e=plo#ive. "nfanteria rus$ a(tepta re#ultatul naint$rii tan%urilor& dar n %ursul nopii a reu(it s$ p$trund$ n mi,lo%ul satului& din %are ne2am retras %u pierderi )rele (i p$r$sindu2i pe r$nii. !oar %ei %are au parti%ipat la o retra)ere rapid$ prin iadul #$pe#ii proaspete& %u ni(te adev$rai u%i)a(i& %um sunt si'erienii& pe urmele lor& (tiu %e nseamn$ felul a%esta de r$#'oi (i %uvntul Jepu2 i#areD. 7n%$ o dat$ a tre'uit s$ ne as%undem (i s$ ne lupt$m pentru vieile noastre %u ata%atorii s$l'ati%i. Timp de mai multe ore lupta %ontinu$& naintea#$ (i se retra)e rnd pe rnd. Apoi ru(ii se desprind din nou (i ni se trimit nt$riri su' denumirea de Jtrupe de alarm$D. !ar trupele a%estea adunate n )ra'$ erau formate din ni(te pr$p$dii de soldai %are se )r$'eau s2o ia la )oan$ %nd vedeau inami%ul& da%$ aveam proasta inspiraie s$2i l$s$m sin)uri. Spre sear$ am au#it din nou staia radio a ru(ilor. 8o%ea

disperat$ a unui %omandant de 'atalion spunea4 - "nfanteria refu#$ s$ mai ata%e& nu pot fa%e nimi%. Tan%urile sunt s%oase din lupt$ mpreun$ %u toate e%hipa,ele lor u%i(i sau luai pri#onieri. "mposi'il s$ naint$m n n$mei& %are sunt din %e n %e mai nali. Suntem puterni% 'om'ardai din Su;ini %u arun%$toare de )renade de BS&R (i *P. N2am informaii despre artileria u(oar$& ni%i despre tan%uri& %u toate %$ se aude #)omot de motoare dinspre nord2est. Presupun %$ nemii vor str$pun)e la sud2est de Su;ini& se vede o mare )rupare de trupe. Am e=e%utat patru ofieri pentru la(itate n faa du(manului. Cteva minute de t$%ere& apoi un potop de n,ur$turi (i de 'lesteme& de %are lim'a rus$ este plin$. Superiorul amenina %u de)radarea& %u tri'unalul poporului& %u la)$rul de reedu%are (i& %a s$ n%heie4 - Tre'uie s$ lu$m N... ori%t ne2ar

%osta& (i din amndou$ p$rile odat$. 8ei ata%a la ora BR fi=& f$r$ ni%i o a%operire de artilerie& %a s$ v$ apropiai %t mai mult de %inii de nemi. Terminat. "nformat imediat& von Barrin) se pre)$ti s$ primeas%$ inami%ul. /inutele se s%ur)eau n%et& fie%are dintre ele %u n%etineala unui %eas. Porta era sin)urul dintre noi n ntre)ime lini(tit. Cul%at pe spate& molf$ia o 'u%at$ de pine re%e )$sit$ n rania unui rus mort& %u arun%$torul de fl$%$ri& )ata de a%iune& a(e#at pe 'urt$. Avea pentru a%est tip de arm$ o n%linare %u totul deose'it$ (i %u toate %$ n realitate era tr$)$tor de elit$& nimeni nu (tia %ine l transferase la arun%$toare. Ne aminteam va) de s%him2 'area a%easta n momentul %nd 1e)imentul *+ fraterni#ase %u ru(ii ln)$ 6talino. ra de2a%um o poveste ve%he. Oare a%olo f$%use rost de arun%$torul de fl$%$ri (i de pu(%a %u lunet$. Nimeni nu se ndoia %$ Porta avea un r$spuns )ata

pre)$tit da%$ vreun ofier (i2ar fi pus ntre'$ri3 Atun%i %nd ru(ii au ata%at& au f$%ut2o %u o impetuo#itate (i %u o s$l'$ti%ie %are ne2au t$iat r$suflarea. Cu toate a%estea 'lestematul de sat a r$mas n minile noastre& dar s$ nu2mi %erei s$ e=pli% %um. A%est fapt n2a avut ni%i o influen$ asupra desf$(ur$rii r$#'oiului& dar pur (i simplu ne2a s%$pat de Curtea marial$& un noro% pe %are %ole)ii din partea %ealalt$ nu l2au avut& %$%i undele radio ne2au transmis %teva ore mai tr#iu urm$toarea %onversaie4 - Ce s2a ntmplat la N.... - Ata%ul nostru a fost respins& pu(%a(ii numai re#ist$& %omandantul Ble#e s2a sinu%is. - Bine. Asta2i datoria unor in%apa'ili %a el. /aiorul Ora(eni%ov din Batalionul : ia %omanda re)imentului. 5n moment de t$%ere& apoi vo%ea %ontinu$4 Ce spun nemii.

- 7n)mfai. Ne o%$r$s% (i %red %$ printre ei sunt fran%e#i (i poate mahomedani. - Ce #i%. - J/$ doare2n fundD (i JAllah A;'arD3 - Tre'uie s$2i fa%em s$ ta%$. 7n%er%ai s$ luai %iva pri#onieri %a s$ afl$m da%$ sunt printre ei voluntari fran%e#i. S$2i li%hidai primii. Peste dou$ ore artileria n%epe s$ tra)$ (i ata%ai din nou. N... tre'uie %ur$at. O%$rile despre %are era vor'a veneau de la Porta (i de la mi%ul le)ionar& %are le mp$reau %u d$rni%ie. ra metoda lor de a2(i p$stra moralul ridi%at atun%i %nd se aflau n linia nti. 1u(ii ne2au 'om'ardat toat$ #iua& dar seara& satul& %are era un morman de ruine& r$m$sese n minile noastre. Aerul uruia& 'u'uia& tremura& e=ploda& f$%nd s$ %ede#e nervii %ei mai #draveni. 7n noaptea urm$toare& ve%hiul 'om'ardier

ruses% %u un sin)ur motor& pe %are2l numeam J(%hiopulD (i arun%$ 'om'ele asupra noastr$4 TSS de 'om'e pentru un p$trat de teren %u latura de aproape RSS de metri. Sin)urul lo% unde am putut s$pa tran(ee a fost amplasamentul unei %ase a %$rei in%endiere de#morise p$2 mntul& (i ne2am a)$at de el su' fo%ul n%ru%i(at al artileriei& al arun%$toarelor de )renade (i al ;atiu(elor. Trea'a a durat #ile ntre)i& r$stimpul de %are aveau nevoie ru(ii pentru sosirea nt$ririlor. Ar fi %re#ut %$ aveau n faa lor un ntre) %orp de armat$ (i nu o nenoro%it$ de 'ri)ad$ de infanterie al%$tuit$ din %teva %ompanii de%imate (i& de fapt& nsp$imntate de violena luptei. 7i ntinsesem pe r$nii ntr2un ad$post s$pat su' o %as$< pansamentele pline de& sn)e (i nepenite de )er le a%opereau mem'rele f$%ute ter%i (i n o%hi li se %itea spaima de a ne vedea fu)ind (i p$r$sindu2i. S$ intri ntr2o asemenea

)aur$ su' p$mnt este %eva de nedes%ris (i2i sf$tuies% pe toi %ei %e sunt tentai s$ fa%$ pe eroii s$ vad$ a%este anti%amere ale iadului %a s$ afle da%$ pot re#ista3 !e ,ur2mpre,ur& n ad$posturile nesi)ure& %ei r$nii u(or i a,utau pe n%$r%$torii mitralierelor. Ne %hinuia o foame s$l'ati%$ pe %are n%er%am s2o n(el$m meste%nd %artofi n)heai. Einuta de %amufla, murdar$ ne a%operea mant$ile su'iri (i da%$ vreo %iva avuseser$ noro%ul s$ )$seas%$ pslari (i %$%iuli ruse(ti& %eilali& %u #drene am$rte n %hip de pslari (i %u o 'atist$ nf$(urat$ su' %as%$& drdiau n )erul mai u%i)$tor de%t )renadele. Pe *Q ianuarie au fost t$iate le)$turile %u po#iiile din spate. ram n voia soartei. 9o%otenentul Oohler f$%u un )est de indiferen$4 - Cu att mai r$u3 A%um (tim %e ne2a r$mas de f$%ut& s$ mer)em nainte. Porta& 9e)ionarul (i Pluto puseser$

mna pe o lad$ %u )renade de mn$ ruse(ti. 7ntre altele& erau tr$)$tori de elit$ (i frnturi de dis%uie ntret$iate de hohote de rs ne a,un)eau la ure%hi4 - "a uite& '$trne Porta& n%$ unul trimis la dra%uG3 - /ie Allah mi %ondu%e privirile& spuse serios 9e)ionarul o%hind un rus %are n%epu deodat$ s$ se nvrteas%$ %a un titire#. - P$%at %$ nu putem s$ intim vreo %iva din Partid& e=%lam$ Pluto& %are duse arma la um$r %u iueala ful)erului (i trase n %aden$. Hei& %ira% al lui Stalin& ai n%asat2o potrivit )radului3 !a%$ nu trimitem de%t ru(i s$ se pr$,eas%$& diavolul n2o s$ fie mulumit. - Tu %i ai. spuse Porta. u am :+. Pluto se uit$ la 'u%$i%a de hrtie a(e#at$ su' o )renad$ de mn$& unde un (ir de %ru%i (i de linii ar$tau loviturile pre%ise sau ndoielni%e. - !ou$#e%i (i (apte n iad& C la spital.

- >a%i parte dintr2o or)ani#aie %arita'il$. spuse 9e)ionarul. Ai mei sunt toi )arantai pentru %uptor. Am P*& dintre %are %el puin (apte ofieri< Steaua din email ro(u pe %are o au la %$%iul$ e o int$ )ro#av$. Cnd a,un) a%olo& aproape de tipul $la nalt& ai e=a%t *R de %entimetri de vi#i'ilitate %a s$2i %ule)i din #'or. - 7mi 'at propriul re%ord& '$iei3 stri)$ Porta. "a te uit$& a%ro'at %u %i#me& vrei (i tu. Ai v$#ut %um i2a plesnit easta3 Ni%iodat$ n2a fost ras a(a de 'ine3 9e)ionarul (i puse minle plnie la )ur$ (i url$ spre ru(i4 - 5r%$2te a%olo sus (i2o s$ ve#i /ontmartre3 7i r$spunse o rafal$& %eea %e2i f$%u pe toi trei s$ dispar$ n )roap$ t$v$lindu2se de rs. - O s$ le %nt$m %eva& propuse Porta. 5n fo% violent r$spunse iar$(i la urletele lor& su'liniat de o%$rile B$trnului (i lo%otenentului Halter.

@$seau total inutile a%este provo%$ri f$r$ motiv& al %$ror re#ultat nu putea fi de%t a%ela de a2i mpin)e pe ru(i la o rea%ie disperat$. Porta& pentru %are lo%otenentul era un tinerel (i B$trnul doar un e)al& r$spunse aproape dispreuitor& f$r$ s$ s%ape din o%hi liniile ruse(ti4 - 8oi doi& aspiranii la %ru%ea de fier& l$sai2ne n pa%e3 "2ai v$#ut pe %amara#ii din BSP r$sti)nii de "van& nu2i a(a. Cu %t o s$ omorm mai muli din ti%$lo(ii $(tia& %u att mai 'ine. Heil Hitler (i vedei2v$ de trea'$& porum'eilor fiind%$ o s$ le d$m noi $stora din fa$3 !use arma la um$r& trase (i anun$ nveselit4 7n%$ unul pentru iad3 9a %ap$tul de sud al satului& ntr2unul dintre ad$posturile noastre 'ine %onsolidate era un %ui' de mitralier$ %are respinsese mai multe ata%uri& dar ntr2o #i& n #ori& ap$rur$ ru(ii (i puser$ st$pnire pe ad$post. "2am v$#ut punndu2l n )enun%hi& pe #$pad$& pe

'$trnul su'ofier %are %omanda mi%a )arni#oan$< i2au tras un )lon n %eaf$ (i trupul lui se rosto)oli pe pant$& ridi%nd un nor de pul'ere al'$. Opt servani au fost luai de doi ro(ii %are mer)eau n spatele lor %u revolverul n mn$. Sin)urul lor drum era un fel de strmtoare %are& la un moment dat& tre%ea printr2un lo% des%operit n faa lo%a(ului lui Porta. Trei mpu(%$turi pre%ise 'u'uir$ (i sf$rmar$ %apetele pa#ni%ilor ru(i< ntr2o %lipit$ %amara#ii no(tri s$rir$ n dire%ia ad$postului& dar Pluto fusese mai iute4 %u pistolul2mitralier$ la (old& des%hise u(a %u o lovitur$ de pi%ior (i m$tur$ %u s$l'$ti%ie n%$perea plin$ de ru(i. 1e%ulul armei i s%utur$ trupul de uria(& nfipt pe pi%ioarele dep$rtate (i hohotele lui de rs pun%tau dansul ma%a'ru al ru(ilor %are urlau& se%erai de )loane. !oi si'erieni ie(ir$ %u minile sus< Pluto f$%u un pas n spate& i trimise de2a rosto)olul %u pi%iorul (i (i )oli

n%$r%$torul n ei. - "e(ii& mpuiilor& da%$ mai e vreunul viu3 stri)$ el. O s$ v$ ar$t %um sunt tratai pri#onierii dup$ propria voastr$ reet$. 5n )eam$t sla' se au#i din ad$post& dar nimeni n2a ie(it. Pluto desprinse de la %entur$ dou$ )renade (i le arun%$ n$untru& unde e=plodar$ %u un #)omot n$'u(it. 9o%otenentului Oohler i fusese s%os un o%hi n timpul unui ata%. Cu toate %$ era aproape ne'un de suferin$ (i n %iuda insistenelor lui von Barrin)& refu#a %u n%$p$nare s$ se al$ture %elorlali r$nii& din %au#a spaimei evidente de a nu ne vedea retr$)ndu2ne (i p$r$sindu2l. @ndul %$ am putea %$dea n minile ru(ilor ne f$%ea s$ ne n$'u(im de )roa#$& %$%i nu ni se putea ntmpla %eva mai r$u. Am v$#ut attea orori %omise de ei %u premeditare asupra nenoro%iilor de pri#onieri& n%t nu ne putea r$mne ni%i

%ea mai mi%$ speran$ de a s%$pa %t de %t teferi4 )lon n %eaf$& r$sti)nire& 'rae (i pi%ioare sf$rmate& mutil$ri n)ro#itoare& o%hi s%o(i& %astrare& %artu(e )oale '$tute n frunte erau lu%ruri o'i(nuite& %u %ondiia s$ nu fii trimis n Si'eria unde te a(tepta o soart$ la fel de nsp$imnt$toare. Pe *+ fe'ruarie dimineaa& inami%ul n%epu s$ tra)$ ntr2o manier$ %iudat$& p$rnd s nu ai'$ ni%i un s%op pre%is& %nd n noi& %nd n %ompania a :2a& %ea a lo%otenentului Wen%;& %nd ntr2o treia& %ea a lo%otenentului Oohler. Totul a durat %am o or$& apoi tirul a n%etat (i t$%erea s2a a(ternut din nou n step$ - o t$%ere )reu de suportat& amenin$toare& %a t$%erea %are te strive(te n muni sau n p$durile adn%i. Nelini(tii& i pndeam pe ru(i& dar nimi% nu mi(%a& n2au#eam ni%i un sunet (i trei sau patru ore s2au s%urs n lini(tea a%easta nelini(titoare. 8on Bar2 rin)& %u 'ino%lul n mn$& s%oto%ea

ntrea)a #on$. 7i (opti B$trnului& %are se afla al$turi de el. - Totu(i am impresia %$ pre)$tes% %eva. T$%erea asta fa%e s$ tremure %arnea pe mine3 !eodat$ s%oase un stri)$t (i n%epu s$ urle ordine pe %are nu le2am neles. 7n a%eea(i %lip$ i2am v$#ut pe ru(i3 mi(unau& foarte aproape de %ompania a :2a3 - Tra)e& Oohler3 Tra)e& pentru numele lui !umne#eu3 stri)$ von Barrin). !isperai& )find de tul'urare& priveam neputin%io(i viermuiala inami%ilor. Cteva e=plo#ii de )renade au rupt n sfr(it t$%erea u%i)$toare. 1u(ii veniser$ prin stn)a& n spatele %ompaniei a :2a& (i& t$%ui& o %ople(iser$. Civa oameni n%$ se ap$rau %a ni(te ne'uni& %u lopeile (i %u patul armelor& n timp %e von Barrin)& %u la%rimi n o%hi& i inea pe /i%uul (i pe Pluto %are voiau s$ aler)e n a,utorul lor. - Nu folose(te la nimi%& nu mai putem

fa%e nimi% pentru ei3 92am v$#ut mpu(%ndu2l pe Oohler3 Compania a :2a a fost nimi%it$ n #e%e minute (i ne a(teptam s$ avem a%eea(i soart$& %$%i ru(ii se ntor%eau a%um spre noi. !ar Porta (i 9e)ionarul& dndu2(i seama de situaie& f$r$ s$ mai a(tepte ordinele& aler)ar$ spre ad$postul de la %ap$tul satului. 7n vremea a%easta von Barrin) adunase n )ra'$ )rupul de lupt$ (i se n$pustea spre delu(orul %are era sin)ura noastr$ (ans$ de salvare da%$ puteam a,un)e la el naintea ru(ilor. - Stri)ai tot %e (tii& url$ von Barrin)& numai stri)ai& !umne#eule mare3 Stri)ai %a ni(te s$l'ati%i3 5rlnd %a pieile2ro(ii& ne2am n$pustit n urma lui ntr2o )oan$ de#l$nuit$. /i%uul (i /Nller se%erau totul n %alea lor. Porta& as%uns n ad$post& s%uipa fl$%$ri %u arun%$torul (i mi%ul le)ionar& pe ,um$tate ridi%at n )roapa lui& mnuia pistolul2mitralier$ mpotriva mulimii

%are nainta. 5n %$pitan rus uria( (i nvrtea arma %a pe o m$%iu%$ stri)nd lo#in%i politi%e luate drept de la "lia hren'ur). Cuvintele a,un)eau la noi distin%t. Pluto se opri& puse un )enun%hi la p$mnt (i o%hi %u )ri,$. C$pitanul& oprit 'rus% din& dis%urs& (i apu%$ %apul %u amndou$ minile& se r$su%i (i %$#u n%et n )enun%hi. - S$ se du%$ la dra%uG s$2(i %ontinuie re%lama& s%r(ni Pluto a %$rui fa$ era nsp$imnt$toare. 9o%otenentul Halter (i Bauer se n$pusteau la ata% urlnd %a ni(te fiare s$l'ati%e. O )renad$ %$#u ntr2un )rup de ru(i %are ur%au %oasta )find. =plod$ %u un uruit n$'u(it< o mn$ se nvrti %a o sfrlea#$. @find& respirnd %u )reu& am a,uns n vrf naintea inami%ului (i %ele trei mitraliere ale noastre n%epur$ s$ tra)$ n ata%atori. !es%ump$nii& n%epur$ s$ dea napoi& dar noi eram %a ne'uni (i nimi% nu mai

putea s$ ne opreas%$. 8on Barrin) se ridi%$4 - @rup de lupt$& 'aioneta la arm$& dup$ mine3 5rlnd f$r$ n%etare& am s$rit spre ru(ii %are au fost %uprin(i de pani%a pe %are o %uno(team prea 'ine (i noi n(ine3 >u)eau nne'unii arun%ndu2(i armele& sur#i la stri)$tele ofierilor. 7n%$ un salt (i l2am a,uns pe unul dintre ei< 'aioneta i se nfi)e n spate& omul se pr$'u(e(te %u un hor%$it n$'u(it. 5n )lon n %ap (i ple% mai departe. Po#iiile ru(ilor au fost luate dintr2o lovitur$ (i atun%i %nd von Barrin) d$ n sfr(it ordinul de retra)ere& adun$m mortierele (i l$#ile %u )renade& f$r$ s$ uit$m %teva %utii de %onserve ameri%ane& des%operite de Porta evident3 - ntr2un ad$post al ofierilor. 9a napoierea n liniile noastre& r$m$(iele )rupului de lupt$ au fost mp$rite n dou$ plutoane& dintre %are unul su' %omanda lo%otenentului Halter.

le tre'uiau s$ nlo%uias%$ %ele trei %ompanii iniiale& din moment %e a treia fusese m$%el$rit$ n ntre)ime. T$%erea (i ntuneri%ul ne2au %otropit. Nin)ea u(or. >ri)uros& B$trnul se nf$(ur$ n manta& Porta mn)ie pisi%a spunndu2i %u ,um$tate de )ur$4 - Ce2ai spune& '$trne motan& da%$ ne2am ntoar%e a%as$ (i2am l$sa 'alt$ so%ietatea asta pentru n%ura,area r$#'oiului. /Nller rse t$%ut4 - Ai%i n2ai de%t o %ale s$ ple%i4 un )lon n %ap. - 8or'e(te n numele t$u& #ise /i%uul& da%$ %re#i %$ am de )nd s$ m$ las do'ort de vreunul dintre mpuiii $(tia3 Se ridi%$ pe ,um$tate (i stri)$ spre ru(i4 Hei& tavari(i3 1us;i3 1us;i3 5n )las r$spunse4 - Por% )erman3 8ino ai%i s$ te %astr$m& %ine fas%ist3

Timp de o ,um$tate de or$ (i arun%ar$ dintr2o parte n alta nenum$rate n,ur$turi %$rora le puse %ap$t von Barrin). T$%erea se a(ternu iar$(i pe #$pad$& apoi& dintr2o dat$& n dreapta& totul n%epu din nou4 da2da2da... "ui %a ful)erul& ne arun%$m n )ropile noastre. - Ce2i asta. spuse Bauer mirat. - Arun%$toare de mine sau de %ea$& r$spunde Porta& dar sunt ai no(tri. !in nou urlete (i )renadele #'oar$ prin noapte. P$mntul se %utremur$ su' pi%ioarele noastre& %u toate %$ 'ateriile sunt la o dep$rtare de %el puin %in%i sau (ase ;ilometri. - @ro#av (ut n %ur pentru "van& rn,i Ste)e. !a%$ am avea ai%i %teva& ne2ar mer)e mai 'ine3 Bom'ardamentul a inut toat$ noaptea (i a avut m$%ar avanta,ul de a ne ine tre,i& %$%i s$ adormi era un peri%ol de moarte. !a%$ nu %$dea fri)ul pe %apul

%elor %e adormeau& atun%i %$deau ru(ii& (i nainte s$2(i dea seama pe %e lume sunt& aveau )tul t$iat de la o ure%he la alta. 7n #ori& Porta (i 9e)ionarul n%epur$ s$ tra)$ n %eva %e nu reu(eam s$ vedem. Cteva mitraliere l$trar$ n rafale lun)i. Nelini(tii& am %iulit ure%hile. - Oare "van n%ear%$ o str$pun)ere. ntre'$ B$trnul f$r$ s$ primeas%$ r$spuns. !up$ un sfert de or$ tirul se lini(ti B$trnul (i puse minle plnie (i2i stri)$ lui Porta4 - Ce se ntmpl la voi. - Promii s$ nu spui la nimeni. r$spunse )l$sui lui Porta. - !a& stri)$ B$trnul s%os din s$rite. - Ne o%up$m %u r$#'oiul& frumosule3 Comuni%aiile %u re)imentul au fost n sfr(it resta'ilite (i am primit ordinul s$ re#ist$m n %ontinuare pn$ la sosirea iminent$ a nt$ririlor. Tre%ur$ n%$ trei #ile pn$ la venirea trupelor proaspete (i&

pe T martie dup$2amia#a& am au#it pentru ultima dat$ staia radio a ru(ilor4 - Cum mer)e la N.... l ntre'a %omandamentul rus pe (eful %orpului. - "mposi'il s$ ie(im& e un fo% de iad< ne pisea#$ artileria& f$r$ s$ mai vor'im de aviaia %are ne 'om'ardea#$ de a#i2diminea$. - 5nde sunt liniile voastre. - 9a nord2est de N... 5ltimele 'lindate s2au n#$pe#it (i nemoii au li%hidat e%hipa,ele. - o ne'unie3 N2o s$2mi spui %$ un sat n ruine nu poate fi %u%erit. Ata%ai imediat %u toate forele. Am spus ntr2adev$r %u toate forele. Tre'uie s$ %u%erii N... (i s$ mi2l adu%ei pe %omandantul inami%. 1$spundei %u viaa. Terminat. A(a s2a de%lan(at %el de2al R:2lea ata% al ru(ilor de %nd luasem Novo2Buda& dar de data a%easta eram a,utai de o es%adril$ de avioane de vn$toare %are

tr$)eau la firul ier'ii n ata%atorii nsp$imntai. Cu )turile r$)u(ite de attea stri)$te& ne2am n$pustit spre tran(eele inami%e& %uprin(i de o 'eie u%i)$toare %are ne f$%ea seto(i de sn)e. Porta fu)ea din ad$post n ad$post des%$r%ndu2(i arun%$torul de fl$%$ri n %ei din$untru& pe %are2i transforma n tore vii. 8enind din stn)a& un )rup de ru(i aler)$ spre noi& dar ntor%ndu2se 'rus%& disp$ru n li#iera p$durii. 8o%ea unui %omisar i 'i%iui (i2i ntoarse mpotriva noastr$ ntr2un ata% sla'& %are a fost respins %u u(urin$. Ste)e s$ri n spatele %omisarului pe %are dorea s$2l prind$ viu& dar omul& foarte iute& s%$pa mereu din strnsoarea lui (i urm$rirea %ontinu$ %iva metri. 7n %ele din urm$ un )lon #'ur$ %reierii rusului. Ste)e se n$pusti la el& t$ie steaua ro(ie %u mar)ini aurite de pe 'ra (i i2o duse n %hip de trofeu lui von Barrin). 9o%otenentul Halter era r$nit4 un (uvoi

de sn)e i (nea din )t (i ne2a fost foarte )reu s$2l du%em pn$ la ad$postul unde #$%eau %eilali r$nii. 7n sfr(it& n noaptea urm$toare am fost nlo%uii (i trimi(i ntr2un se%tor mai lini(tit. /eritam s$ ne odihnim. 8 $oi po$esti acum despre discuiile lor, despre suferinele lor mai mari sau mai mici, despre camaraderia lor. #e treziser &n ei slbticia omului primiti$ i brutalitatea epocii pietrei, cci duritatea $ieii i tirania rzboiului &n$inseser, &ncetul cu &ncetul, ci$ilizaia. Capitolul paispre#e%e P 9OC 1 PA5S - i& '$iei& spuse Porta& aso%iaia noastr$ de tr$)$tori de elit$ a s%$pat n%$ o dat$ 'asma %urat$3 6tii voi %e nseamn$ asta.

/i%uul l privi (i ridi%$ o sprn%ean$4 - Pesemne %$ am avut noro%3 - "m'e%ilule& spuse Porta& %e s$ ne mai fa%em %u tine. - Nu fi mo,i%& f$%u /i%uul. - 7ntinde2te ai%i& m$lai2mare& da%$ nu vrei s$ vin$ "van (i s$ te mu(te de fund. Nu& '$iei& asta nseamn$ %$ eu sunt un lupt$tor %apa'il (i inteli)ent fiind%$ voi sin)uri& Prusa%i puri%o(i& n2ai fost n stare s$ v$ s%$pai pielea3 Credei2m$& r$#'oiul $sta se va sfr(i atun%i %nd eu& ?osef Porta& voi fi pensionat sau tre%ut n re#erv$& %um se #i%e. - !a%$2i vor'a de tre%ut n re#erv$& spuse B$trnul r#nd& eu de #e%e ani a(tept3 !ar s$ nu2i fie team$& dup$ r$#'oi nu vei avea ni%i pensie& ni%i ,um$tate de sold$< %el mult un (ut n fund& %are o s$ te arun%e afar$ din ar2 mat$& sau poate peniten%iarul din %are te2au s%os %u atta 'lndee %a s$ te 'ai pentru Adolf.

- !a& spuse Bauer vis$tor& o s$ redevenim vreodat$ fiine omene(ti adev$rate. - Tu. Ni%iodat$3 stri)$ Porta. Ei2au mp$nat easta %u prea mult na#ism de %nd ai venit pe lume. Cu mine e alt%eva. u sunt de e=trem$2stn)a (i aveam %arnet de Partid %u mult nainte %a tu s$ fii n stare s$ tra)i o '$(in$ dup$ %e te2ai ndopat %u fasole. 8oi $(tia& fiine omene(ti. 7mi vine s$ rd3 Suntei (i o s$ r$mnei ni(te animale. Cel mai 'ine ar fi s$ v$ ure# un )lon foarte re)ulamentar& ntr2o lupt$ mi%u$ (i 'un$& nainte %a nvin)$torii s$ vin$ s$ v$ spn#ure pentru %$ ai f$%ut r$#'oiul de partea lui Adolf3 - A& n%hide )ura3 'ol'orosi Pluto. u sunt un ho din Ham'ur)& dar mi se pare la fel de vala'il %a un ro(u din Berlin. - Bineneles& stri)$ /i%uul& (i eu sunt un pun)a( (i o s$ fie nevoie de noi dup$ r$#'oi. Pluto se trnti pe spate pe un morman

de paie umede& fluturndu2(i pe su' nasul lui Porta pi%ioarele )oale (i ,e)oase. - 8e#i tu& Porta& nu (tiu da%$ ai o idee foarte %lar$ despre %eea %e este so%ietatea. Cnd r$#'oiul $sta se va termina& so%ietatea va fi re%onstruit$. Bun& (i %e se va ntmpla. 8a fi dat$ afar$ toat$ )a(%a& tipilor %are a%um stau tol$nii n fotolii (i va veni n lo%ul ei o )a(%$ nou2nou$& la fel %a %ealalt$. 8or fi s%him'ate %ulorile (i eti2 %hetele& le)ile vor fi altfel numerotate& dar n ansam'lu va fi a%ela(i lu%ru. Cum nimi% nu se va fi s%him'at& se va fura n %ontinuare n mod le)al (i va fi (i mai mult$ nevoie de '$iei (me%heri %a /i%uul (i %a mine& de%t de militani de stn)a %a fudulul $sta de Porta. - A,un)e3 stri)$ Porta amenin$tor. /i%uul ntre'$ pe un ton pref$%ut naiv4 - "a spune& Porta& n2ai avut %ndva ne%a#uri %u afa%erile. - u. Nu.

- Totu(i se #i%e %$ atun%i %nd erai '$iat de pr$v$lie la un %r%iumar din Bornholmstrasse (uteai din mn%area pe %are o du%eai n ora(. - Einei2v$ )urile odat$& spuse Porta (i ad$u)$ 'rus%4 Ce nai'a pute a(a ai%i. Ste)e se t$v$lea de rs v$#ndu2l pe Porta& att de %ara)hios %u ,o'en (i mono%lu& adulme%nd aerul n timp %e Pluto (i a)ita (i mai tare pi%ioarele sale ne)re. - Aplea%$2i puin nasul& '$iete& %a s$ simi mai 'ine mireasma asta desf$t$toare& (opti Pluto. Porta i des%operi a'ia atun%i pi%ioarele. - Ce por% s%r'os3 Nu poi s$ te speli pe pi%ioare. Ai pe ele un strat de ,e) ve%hi din Cau%a#. Ce murd$rie3 /i%uul se aple%$ n fa$ %a s$ vad$ mai 'ine pi%ioarele lui Pluto. - !a& n2arat$ r$u3 Totu(i n2ai putea s$ mer)i la fete %u pi%ioarele astea3

- Tu %e te2ameste%i& r$spunse Pluto& o s$ fa% %a tine& o s$ r$mn n%$lat3 B$trnul tr$)ea %u furie din pip$< n )eneral a%esta era un semn %$ are %eva important de spus. - B$& '$iei& vor'ii mereu despre sfr(itul r$#'oiului (i e normal s$ o fa%ei. 9a ora asta %hiar e su'ie%tul de %onversaie %el mai r$spndit n lume. Toi (i fa% planuri pentru %nd se va sfr(i r$#'oiul& iar soldatul de pe front visea#$ (i el s$ se ntoar%$ a%as$ %a s$ se ndoape (i s$ doarm$. - !a& (i apoi s$ fa%em o revoluie& spuse Porta lin)ndu2(i )in)iile (tir'e. - S%u#$2m$& mai nti (i nainte de toate o s$ fa%em dra)oste& l ntrerupse radios /i%uul. - Nu i2a a,uns ultima dat$. ntre'$ 9e)ionarul. - S$2mi a,un)$.3 /ie. Ni%iodat$3 S$ ii minte& '$trne& %$ n privina asta /i%uul e neo'osit.

- Atun%i i promit un permis permanent pentru toate 'ordelurile maro%ane pe %are o s$ le des%hid dup$ r$#'oi. Porta (i a(e#$ mai 'ine mono%lul (i se aple%$ spre 9e)ionar4 - "a spune& pui%uele astea maro%ane (tiu ntr2adev$r meserie. - As%ult$& tot %e pot s$2i spun e %$ atun%i %nd vor s$2(i dea osteneala& te fa% s$2i pier#i %apul3 - Chiar a(a. spuse /i%uul. 7n %a#ul $sta m$ an)a,e# pentru (apte#e%i de ani n 9e)iune. - T$%ei& spuse hot$rt B$trnul. - Ce voiai s$ ne poveste(ti. ntre'$ Ste)e. - ra %eva le)at de ve(ni%ul refren J%nd r$#'oiul se va sfr(iD3 /ai nti %$ va mai tre%e n%$ mult timp pn$ %e se va sfr(i (i e ndoielni% %$ vreunul dintre noi va supravieui. N2am putea oare s$ ne n%hipuim %$ %eea %e %ontea#$ pentru noi

este s$ tr$im ntr2un pre#ent n %are importana lu%rurilor (i2a pierdut ori%e semnifi%aie. 7i 'lestem$m pe na#i(ti& pe %omuni(ti& #$pada& n)heul& furtunile< 'lestem$m %nd %antonamentele noastre sunt 'om'ardate (i tur'$m %$ tre'uie s$ petre%em Cr$%iunul ai%i. B$iei& dar noi suntem n r$#'oi (i tre'uie s$ ne o'i(nuim %u asta. !a& nu vom s%$pa (i nu %red %$ Sven va putea s$ s%rie povestea noastr$. 1e)imentul *+ era %enu(iu (i ne%unos%ut %nd a n%eput r$#'oiul< se va mistui n s%rum %enu(iu nainte s$ se sfr(eas%$. @ndii2v$ numai o %lip$ la toi %ei din *+ %are au disp$rut. Sunt )ro#av de muli3 6i voi n%$ v$ mai fa%ei ilu#ii %$ vei s%$pa. Credei2m$& n situaia n %are ne afl$m& s$ a(tepi vi#ita medi%al$ sau s$ te stre%ori ntr2o %$pi$ de fn nseamn$ pun%te %ulminante n via$. Chiar %ur$atul pu(tii poate fi o trea'$ pl$%ut$& da%$ o fa%i n%eti(or& f$r$ s$ te )nde(ti la nimi%. 7n natur$ fie%are lu%ru are

frumuseea lui (i tre'uie s$ %$ut$m mereu a%east$ frumusee da%$ nu vrem s$ ne pr$'u(im. Se aple%$ nainte& pe mas$& (i n%epu s$ pln)$ n hohote& %onvulsiv. ram n%remenii de a%est dis%urs %are pentru noi era aproape de neneles. - Ce te2a apu%at. stri)$ Porta& uimit. Ste)e se ridi%$& se duse spre B$trnul (i l '$tu pe spate. - Hai& B$trne& las$3 9ini(te(te2te& totul va fi n re)ul$. B$trnul se ridi%$ n%et& (i tre%u minile peste fa$ (i (opti4 - "ertai2m$& nervii. Nu reu(es% s$ uit %$ n fie%are noapte %ad 'om'e peste Berlin& unde stau nevast$2mea (i %opiii. Apoi '$tu de dou$ ori& foarte tare& %u pumnul n mas$ (i url$4 - /$ doare2n %ot3 Curnd o s$ fu)3 7i dau dra%ului %u r$#'oiul (i %urtea lor marial$. 1eu(es% eu s$ s%ap3 N2am %hef s$ %r$p n 1usia pentru min%iunile lui

Hitler (i @oe''els3 7n%epu din nou s$ pln)$ %u disperare& apoi se lini(ti treptat. >ie%are dintre noi ne2am %ufundat n )nduri. 7n %iuda %$ldurii pe %are o d$dea so'a mare din 'ara%$& ne era fri) pn$ n adn%ul sufletului. Ce2au f$%ut din noi de am a,uns s$ u%idem din pl$%ere. !in %nd n %nd 'eam %u l$%omie& apoi& a'$tui& urm$ream %u o privire a'sent$ pe unul dintre noi %um (i nf$(ura meti%ulos un pi%ior murdar& sau pe un altul %are prindea p$du%hi (i se distra s$2i ard$& arun%ndu2i n lampa Hinden'ur). Cteodat$ vor'eam n (oapt$& alt$dat$ urlam furio(i (i& narmai %u o 'aionet$ sau %u un pistol2mitralier$& eram )ata s$2l do'orm (i pe %el mai 'un prieten. !ar a%este v$p$i de mnie se stin)eau la fel de repede. Afar$ se nnoptase (i se au#eau mu)etul fl$%$rilor (i e=plo#iilor o'u#elor. 9a fie%are detun$tur$& Ste)e (i tr$)ea f$r$ s$ vrea %apul ntre umeri.

- %urios %$ nu te poi st$pni s$ fa%i mi(%area asta de fie%are dat$ %nd se tra)e& spuse Pluto. - Sunt unii %are nu se o'i(nuies% ni%iodat$ (i eu fa% parte dintre ei3 Tu poi s$ te o'i(nuie(ti %u ideea %$ ntr2o 'un$ #i o s$ prime(ti un )lon n %ap. - 2n re)ul$& '$trne& #ise Pluto %are s%oase din 'u#unar un )lon (i& inndu2l ntre de)ete& l ridi%$ pentru a2l ar$ta tuturor. "a privii& '$iei& %hestia asta ferme%$toare pe %are am primit2o n la'$ %nd eram n >rana. 7ntr2o #i st$team ntins %omod (i eram hot$rt s$ nu m$ mi(%& dar o nevoie %umplit$ de a urina m2a o'li)at s$ m$ ridi%. 7n a%eea(i %lip$ am n%asat )lonul $sta n pi%ior. Cteva se%unde mai devreme l2a( fi primit e=a%t ntre o%hi. /$rturises% %$ mi2a fost att de fri%$ n%t am %$#ut pe spate (i am f$%ut pipi n %hiloi. !ar ntmplarea asta e semn %$ voi s%$pa din r$#'oi3 - (ti un mare ti%$los& spuse Porta

%are tr$)ea %on%lu#iile pove(tii. S$ fa%i n pantaloni& (i n%$ n pantalonii lui Hitler& astea& nu sunt maniere. 5nde mai pui %$ te ndopi %t #e%e (i te pori %u fetele %a un arm$sar n %$lduri. A$u& ami%e& ntre tine (i un por% nu2i ni%i o deose'ire. Afar$ 'u'uitul %re(tea< %$deau )renade de %ali'ru mare. - 5ite %$ au luat2o de la %ap$t& spuse B$trnul. - !a& n2o s$ avem prea mult de a(teptat %a s$ fim iar pompierii divi#iei& )ndi /Nller %u vo%e tare. - Ah& a(teptarea asta ve(ni%$ m$ s%oate din mini& stri)$ Bauer. S$ a(tepi& s$ a(tepi mereu3 ste adev$rat %$ un soldat (i tre%e timpul a(teptnd. 7n )arni#oan$ a(teapt$ s$ ple%e pe front< pe front a(teapt$ sfr(itul 'om'ardamentului de artilerie %a s$ ple%e la ata%< da%$ a fost r$nit a(teapt$ s$ fie operat (i apoi (i a(teapt$ vinde%area< r$'d$tor& a(teapt$ moartea

dar a(teapt$ (i pa%ea& %are i va reda 'u%uria de a privi #'orul unei p$s$ri sau de a %ontempla ,o%ul %opiilor. Cu toate %$ uneori )rupa noastr$ f$%ea foarte mult #)omot& efe%tivul ei era totu(i redus4 unspre#e%e prieteni& sau mai de)ra'$ unspre#e%e frai %ondamnai la moarte. ram totdeauna s%him'$tori& iar dis%uiile noastre s$reau de la ideile %ele mai ne'une(ti la ideile %ele mai sum're. !orinele noastre erau (i ele destul de %iudate (i& a(a %um spunea Ste)e& vom mai putea oare %ndva s$ mn)iem un por% f$r$ s$ ne )ndim %e )ust va avea %nd va fi fript. Ct despre femei. ele erau su'ie%tul ma,orit$ii %onversaiilor noastre. !ar erau femei (i femei. !a%$ n prima %ate)orie intrau& la )r$mad$& fetele din 'ordeluri& rusoai%ele& infirmierele (i nenum$rate femei ale 'lit#2;rie)2ului& %ea de2a doua %ate)orie era re#ervat$ a%elor fiine minunate& ina%%esi'ile& %are ne f$%eau s$ ne )ndim la florile de pri2

m$var$. A%estea erau femeile %are ne adresau un #m'et ami%al& %ele %e ne %onsolau %u o vor'$ sau %u o mn)iere< ntr2un %uvnt& erau femeile %u %are visam s$ ne %$s$torim3 B$trnul era foarte diferit de noi. Adineauri se pusese pe plns& dar %lipele a%estea de uitare de sine se petre%eau adesea %nd primea o s%risoare de la ai s$i. 7n realitate& B$trnul %omanda %ompania lui von Barrin). Cuvntul lui era ordin (i persoana lui ne inspira o n%redere deplin$. 5n sfat& o mn)iere& le %$utam la B$trnul. 7nsu(i von Barrin) i %erea adeseori p$rerea (i B$trnul f$%ea n a(a fel n%t totdeauna %omandanii de vehi%ul sau (efii de )rup$ s$ fie ale(i dintre su'ofierii e=perimentai. 6i& n2 tr2adev$r& s$ fim su' %omanda unui tn$r a)eamiu& proasp$t ie(it de pe '$n%ile (%olii& nsemna inevita'il %amara#i mori sau s%hilodii. 5neori& ntov$r$(it de Porta& B$trnul

se du%ea s$2l %aute pe medi%ul au=iliar. Puteam fi si)uri %$ a doua #i unul dintre noi primea ordinul s$ se pre#inte la do%tor& %are l trimitea la spital Jdin %au#a fe'reiD... Cum de reu(ea. Nimeni nu ntre'a. Porta era o )aranie (i tot re)imentul (tia %$ nimeni n2avea dreptul s$2(i 'a)e nasul n se%torul lui. !e fapt Porta era o fiin$ deose'it$. Nimeni n2ar fi admis %$ e=ista n el un ve%hi fond de e%hitate& (i totu(i a%est %opil al str$#ii n2avea suflet r$u. A(e#at a%olo& murdar& de#)ust$tor& %u mono%lu (i ,o'en& 'nd (i r)ind rnd pe rnd& tre'uie s$ re%unos% %$ era un persona, prea puin re%omanda'il. Porta era& f$r$ ndoial$& prototipul soldatului r$t$%itor& al mer%enarului %are& f$r$ m$%ar s$ n%runte din sprn%ene& (i nfi)e 'aioneta n pieptul inami%ului (i& %ontinund s$ rd$& i (ter)e lama de mne%$. ra n a%ela(i timp omul %are nu e#it$ s$ tra)$ un )lon dum2dum n %eafa unui ofier

detestat& a(a %um a fost %a#ul %u %$pitanul /eHer. Porta u%idea %u sn)e re%e pentru o 'u%at$ de pine (i ar fi arun%at imediat n aer un ad$post plin de lume da%$ ar fi primit ordinul s2o fa%$. !ar %ine f$%use din el un animal de prad$. /ai%$2sa. Camara#ii. 6%oala. Nu4 statul totalitar& pl$mada %a#$rmii (i fanatismul militarilor. Porta nv$ase %atehismul na#ist& a%ela(i pentru ori%e )uvern totalitar& %are era %oninut n %teva fra#e4 f$ tot %e vrei& dar s$ nu te la(i prins ni%iodat$< fii dur (i %ini%< altfel vei fi strivit< da%$ te pori omene(te e(ti pierdut. A%easta fusese edu%aia lui Porta. P$trundei n spatele #idurilor inter#ise ale %a#$rmii (i privii %u mare atenie4 vei p$li de ru(ine. Toi a%ei militari %u silueta eap$n$ %a o %oad$ de m$tur$& %u pieptul ridi%ol 'om'at& %u faa f$r$ 'u#e& %u o%hii ine=presivi& de oel& n%hipuii2vi2i %onsultai de un medi% psihiatru. !up$ dumneavoastr$& %are ar fi dia)nosti%ul.

!a%$ ai %unoa(te la fel de 'ine %a mine rasa a%easta peri%uloas$& n2ai e#ita ni%i o %lip$. 5euisem s: &nbuim &n noi tot ceea ce fusese omenesc. 2u mai tiam dec*t limbajul &n!rozitor al armelor. +unotinele noastre de anatomie le &ntreceau pe cele ale unui medic i puteam s artm la si!ur locul unde un foc de arm sau o lo$itur de cuit ar fi fost cele mai dureroase. ;r &ndoial c &n spatele nostru #atana r*njea. Capitolul %in%ispre#e%e /OA1T A STK 9A PXN!K Toi r$niii putuser$ fi eva%uai. 9o%otenentul Halter (i %eilali erau a%um la spital& foarte departe de iadul ruses%.

Cit despre noi& ne transformaser$ din nou n )rup de lupt$ su' ordinele lui von Barrin)& %omandantul nostru& (i ale unui lo%otenent nou2venit& We'er& %are l nlo%uia pe Halter la %ompania a R2a. "at$2ne de%i ple%nd din nou& n %oloan$ %te unul& n%$r%ai %u arme (i muniii& spre po#iiile de ata% din linia nti. - 7n%$ o dat$ %omando n drum spre %er& mri Pluto. - Nu2i ni%i o speran$ %a vreunul din voi s$ a,un)$ a%olo& rn,i Porta. - !ar tu. ntre'$ mirat 9e)ionarul. - Normal& (i n%$ la dreapta !omnului. u o s$2i trie# pe %$%$%io(ii %$ voi3 - N2ai un lo% (i pentru mine. %ot%od$%i /i%uul. O s$ te2a,ut s$ le tra)i (uturi n fund tuturor $lora %are pi%a la e=amen3 Hohotul lui de rs r$sun$ n noapte. 9o%otenentul We'er sosi n )alop (i (opti

furios4 - T$%ei din )ur$3 S2ar %rede %$ vrei s$ dai alarma la ru(i. - A& nu3 Ne2ar fi prea fri%$3 spuse o vo%e n 'e#n$. - Cine a vor'it. #ise lo%otenentul. - Sfntul Petru (i Treimea& relu$ vo%ea. "#'u%nir$ rsete. Toat$ lumea re%unos%use vo%ea lui Porta. - "e(i din rnd3 "mpertinentule& stri)$ We'er %u o vo%e %are se frn)ea de furie. - Nu2ndr$#nes%3 /i2e team$ de un (ut n fund3 relu$ vo%ea. - !estul3 mri lo%otenentul We'er. - Asta2i (i p$rerea mea& spuse Porta. 9o%otenentul s$ri (i )lasul lui mnios (uier$ n noapte4 - Ordin %a impertinentul s$ se denune& sau %ompania va fi pedepsit$ n mod e=emplar. 6tiu eu %um s$ v$ #dro2 'es%& %inilor3 7i r$spunse un murmur (i amenin$ri

surde se n$lar$ n ntuneri%. - Ai au#it& '$iei& avem un %andidat la )loane e=plo#ive. - O s$ tre'uias%$ s$ s%him'i tonul& trie2sa'ie& spuse /i%uul %u vo%e tare. Nu suntem o'i(nuii %u tipi %a tine. - Turm$ de por%i& stri)$ We'er. Se duse la von Barrin) (i2i vor'i de r$#vr$tire. - 7n%etea#$ %u prostiile& spuse re%e von Barrin). Avem alt%eva de f$%ut de%t pove(tile astea de %a#arm$3 A$pada s%ria su' pi%ioarele noastre. Cel mai mi% #)omot r$suna n )erul nopii %$ smoala& tufi(urile ne (fi%hiuiau feele %u a%e de )hea$. Aveam ordin s$ str$pun)em liniile ruse(ti n %ea mai mare t$%ere< ni%i un fo% de arm$& doar n %a# de e=trem$ ne%esitate. Porta (i s%oase 'aio2 neta& o s$rut$ (i rse4 - Am de lu%ru pentru tine& mititi%o3 /i%uul (i 9e)ionarul au %nt$rit n mini lopeile de infanterie pe %are le

preferau ori%$rei alte arme. - Allah A;'ar& murmur$ 9e)ionarul (i se stre%ur$ %a un (arpe n noapte. 92am urmat f$r$ %el mai mi% #)omot& %um ne ar$taser$ ni(te finlande#i la %ursurile de lupte %orp2la2%orp. Pot spune %$ a,unsesem mae(tri& dar %ole)ii din faa noastr$ ne ntre%eau de departe& mai ales pu(%a(ii si'erieni& %are aveau superioritatea de a ndr$)i )enul a%east$ de lupte. Am a,uns la Oromarov;a f$r$ s$ tra)em un sin)ur fo% de arm$. /ai muli dintre ai no(tri erau a%operii de sn)e (i hainele& pe %are )erul le f$%use tari %a piatra& ne stn,eneau %onsidera'il mi(%$rile. Porta& %u ,o'enul mn,it de sn)e prins su' '$r'ie %u o sfoar$& (i rupsese 'aioneta& %are r$m$sese nfipt$ ntre %oastele unui rus. Se narmase %u un pumnal si'erian %u %are se o'i(nuise foarte repede. Puin nainte s$ a,un)em la Oromarov;a a tre'uit s$ s%$p$m de o

'aterie de BRR& dar artileri(tii ve)heau (i nainte m$%ar s$ ne d$m seama %e se ntmpl$& n%epu s$ plou$ %u )renade peste %ompania a +2a& %are fusese trimis$ %a nt$rire. /em're sf(iate #'oar$ n aer (i& n%$ o dat$& iadul se de#l$nuie. 1u(ii stri)$ s$l'ati% (i lupt$ %u disperare& dar i d$m )ata imediat. A tre'uit s$2i mpu(%$m pe lo% pe %ei %e voiau s$ se predea& %$%i nimeni nu s2ar fi )ndit s$ ia pri#onieri. !in neferi%ire& de amndou$ p$rile devenise un lu%ru o'i(nuit s$ fie mpu(%ai pe lo%. Cine d$duse e=emplul a%esta n)ro#itor. Nimeni n2ar fi putut spune. Am fost pentru prima dat$ martor la a(a %eva %nd am fost f$%ut pri#onier n BCPB (i am v$#ut& la %iva ;ilometri n spatele frontului& pe oamenii de la N.O.8.!. des%otorosindu2se astfel de o mulime de ofieri din Wehrma%ht (i S.S. Bineneles& de atun%i i2am v$#ut (i pe ai no(tri f$%nd la fel4 pentru a%easta

e=istau %teva motive %are nu pot fi respinse4 unul dintre ele& repet& era imposi'ilitatea de a transporta pri#onierii& mai ales atun%i %nd luptam n spatele liniilor inami%e. !ar era (i altul4 atun%i %nd )$seam %amara#i mori& torturai de ru(i& s$2i u%idem pe pri#onieri nsemna pentru noi o r$#'unare ndrept$2 it$. 6iruri ntre)i de pri#onieri au fost mitraliai& f$r$ s$2i mai punem la so%oteal$ pe %ei mpu(%ai pentru %$ Jau n%er%at s$ fu)$D3 @rupul de lupt$ se desf$(ur$ imediat n linie pentru a permite ntre)ului re)iment s$2(i o%upe po#iiile. Ne2am n)ropat n #$pad$ (i Porta n%epu s$ evo%e osp$ul re)es% pe %are se )ndea s$2l or)ani#e#e n urm$torul r$)a#4 piure %u sl$nin$& natural. - Pui sos %u mirodenii n piureul t$u. se inform$ /i%uul. - mai 'un %u sos (i alune%$ mai

'ine& de%i te umpli mai repede (i te (i )ole(ti mai repede& %eea %e2i permite s$ m$nn%i mai mult. - !umne#eule& %e pl$%ut e s$ te2ndopi& suspin$ 9e)ionarul. - A(a2i& f$%u Porta. Am vor'it destul de haleal$& s$ ne )ndim (i la %e fa%em. Nimi% nu2i mai 'un de%t un r$#'oi %a $sta %a s$2i de#)uste pe oamenii serio(i. Nu m$ mai mir %$ se vor'e(te2n Bi'lie despre el. - /$%ar da%$ am fi avut un toia) %a al mare(alului de la /area 1o(ie3 #ise /i%uul. Ce mutr$ ar fi f$%ut ru(ii3 - Cre#i %$ a tre%ut marea %u toat$ divi#ia. ntre'$ nen%re#$tor Pluto. - Cu si)uran$& spuse Porta& (i %nd Stalin al e)iptenilor a a,uns pe urmele lui& hop3 o lovitur$ de toia) (i toate tan%urile T :P %u %ai ale faraonului au a,uns pe fundul apei3 - !umne#eule3 !a%$ am avea a(a %eva data viitoare %nd o s$ a,un)em la

mare3 - 5rm$toarea mare pe %are2o vei vedea va fi Atlanti%ul& (i %u vite#a pe %are2o avem nu va dura prea mult& spuse B$trnul r#nd. - Atenie3 stri)$ /Nller ridi%nd pistolul2mitralier$. Porta trimise o rafal$ spre un )rup de ru(i %are& nu departe de noi& n%er%au s$ a,un)$ n liniile lor. O idee neferi%it$& %$%i au fost pra%ti% t$iai n dou$. 9o%otenen2 tul We'er sosi la trap (i se lu$ de B$trnul& fiind%$ tr$sesem. - !a%$ trea'a se repet$& su'ofier& i iau %omanda (i nu s%api de san%iuni %nd ne ntoar%em. - !a& domnule lo%otenent& spuse s%urt B$trnul. Porta (i Pluto rser$ dis%ret& %eea %e2l f$%u pe We'er s$ se ntoar%$& tur'at. - Cine ndr$#ne(te s$2(i 'at$ ,o% de un ofier. stri)$ el. - "van3 se au#i.

- 8enii n fa$3 !e data asta n2o s$ fie %um vrei voi& (uier$ lo%otenentul& s%os din fire. Ofierul de stat ma,or& lo%otenentul Bender& a,uns la faa lo%ului f$r$ s$ fie au#it& %onsider$ %$ e 'ine s$ adau)e pe un ton se%4 - =ist$ ordine stri%te pentru p$strarea t$%erii. We'er se r$su%i (i l pironi mnios %u privirea pe mi%ul ofier4 - !oar n2avei de )nd s$ m$ nv$ai s$ %omand& lo%otenente. - Pe front avem o'i%eiul s$ ne tutuim& spuse lini(tit Bender. - Asta m$ prive(te& lo%otenente. /ai e=ist$ n%$ ofieri %ore%i n armata )erman$ (i eu nele) s$ menin dis%iplina %u respe%tul )radelor. - N2am putea s$ amn$m dis%uia asta pentru spatele frontului. #ise Bender mereu #m'itor. Se au#i vo%ea lui Porta& r$sun$toare n

ntuneri%4 - Polemi%$ la %lu'ul ofierilor din Cer;asi& lo% provi#oriu de e=%ursie pentru armata na#ist$. Heil3 Pup$2m$2n %ur3 9o%otenentul We'er& tur'at de furie& ne amenin$ %u ,ude%ata Curii mariale imediat %e aveam s$ ie(im din )$leat$. Porta %lon%$ni 'at,o%oritor4 - 7n%$ unul %are se %rede /o( Cr$%iun3 Ai au#it& '$iei3 J"mediat %um ie(im din )$leat$D3 - 5n duel %u 'aioneta& domnule lo%otenent. rn,i /i%uul. 8$ previn& eu tai tot %e2atrn$3 We'er (i pierdu ori%e %ontrol4 - Asta2i r$vr$tire3 Curat$ r$#vr$tire3 Por%ilor& m$ ameninai. 7nvrtea revolverul deasupra %apului (i vor'ea ntret$iat4 Compania a%easta nu este demn$ s$ poarte uniforma )erman$ (i l voi anuna pe mult2iu'itul nostru >0hrer Adolf Hitler. Toat$ %ompania a R2a i#'u%ni n rs (i

Porta stri)$4 - O s$ v$ fa%em %adou imediat #drenele lui Adolf3 Cu mult$ pl$%ere3 !ar %u timpul s2au %am u#at3 - ?um$tate din ale mele nu sunt de la Adolf& sunt de la "van& suprali%it$ /i%uul. - !omnule lo%otenent& v$ iau drept martor& url$ We'er la Bender. - /artor la %e. #ise Bender. - 9a %eea %e a spus omul a%esta (i la ,i)nirile de ne%re#ut pe %are a%east$ %ompanie le2a adus Partidului. - Nu (tiu despre %e vor'e(ti& lo%otenente. (ti n stare de (o%. C$pitanul von Barrin) va fi %u si)uran$ surprins de p$rerea dumitale despre %ompania a R2a& %a s$ nu mai vor'es% de %omandantul nostru de re)iment& %olonelul Hin;a. Amndoi %onsider$ %ompania a R2a& pe 'un$ dreptate& drept %ea mai 'un$ din re)iment& r$spunse lini(tit Bender.

7(i arun%$ non(alant automatul pe um$r (i ple%$. 7naintarea din #ilele urm$toare& spre Podapins;i& a devenit un %o(mar. Natura era plin$ de %ap%ane< n fie%are %lip$ %te un om epui#at %$dea n #$pad$ refu#nd s$ mear)$ mai departe (i ar fi r$mas a%olo da%$ loviturile %u pi%iorul (i %u patul armei n2ar fi avut n %ele din urm$ efe%t asupra a%estor %amara#i aflai la %ap$tul puterilor. 7n plus aveam de2a fa%e %u ru(i fanati%i %are luptau %u o s$l'$ti%ie (i %u o 'ravur$ de nedes%ris (i& %hiar n& %a#ul unor mi%i unit$i i#olate& se l$sau u%i(i pn$ la ultimul om. Noaptea ne ata%au %omandouri %are provo%au n%ontinuu pierderi printre santinelele noastre. Ni(te pri#onieri ne2au spus %$ erau soldai din divi#ia :* pu(%a(i din 8ladivosto; (i din %teva unit$i din divi#ia T* de infanterie sovieti%$& nt$rite %u dou$ 'ri)$#i de 'lindate. 7mpotriva a%estor trupe de elit$ ne2au trimis %a

nt$rire divi#ia +* infanterie (i totu(i eram permanent o'sedai de ideea %$ vom fi n%er%uii de du(man. 7ntr2o sear$ au prins doi su'ofieri din %ompania a :2a& pe %are a doua #i diminea$ i2am au#it urlnd de ni se f$%ea pielea de )$in$< erau hor%$ieli lun)i %are se n$lau din infernul de #$pad$. Ne2au ie(it o%hii din %ap atun%i %nd am v$#ut n$lndu2se& nu prea departe& dou$ %ru%i pe %are fuseser$ r$sti)nii %ei doi su'ofieri. >ie%$ruia i fusese ndesat$ pe %ap o %oroan$ de srm$ )himpat$ (i& %nd (i pierdeau %uno(tina& ru(ii le nepau t$lpile %u o 'aionet$& pentru pl$%erea de a2i au#i ipnd. !up$ %tva timp& s$ as%ult$m a%este stri)$te a dep$(it limita a %eea %e puteam ndura. Porta (i 9e)ionarul s2au trt pn$ la o )roap$ de )renad$ (i2au trimis %te un )lon salvator fie%$ruia dintre r$sti)nii. Cnd ru(ii au o'servat& ne2au 'om'ardat %u arun%$toarele de )renade n %hip de

represalii& lu%ru %are ne2a %ostat opt mori. Apoi& n apropiere de Podapins;i& au reu(it s$ %apture#e tot plutonul P din %ompania a +2a (i& puin mai tr#iu& am au#it un %omisar stri)nd ntr2un me)afon4 JSoldai din re)imentul *+ 'lindate& o s$ v$ ar$t$m %e le fa%em %elor %are nu depun armele de 'un$voie (i %are nu de#ertea#$ %a s$ se al$ture armatei sovieti%e a mun%itorilor (i $ranilorD. 5n urlet nearti%ulat& %el al unei fiine omene(ti supuse la %hinuri n)ro#itoare& a su'liniat a%este %uvinte (i apoi s2a stins n%et. - Ai au#it. Soldatul Hal#er a stri)at frumos& nu2i a(a. O s$ vedem a%um da%$ (i soldatul Paul Bun%;e stri)$ la fel de 'ine n timp %e2i smul)em puintel podoa'ele trupe(ti. !in nou stri)$te n)ro#itoare& apoi urlete n$'u(ite de la%rimi& despre %are %u mult$ )reutate puteam %rede %$ sunt s%oase de o fiin$ omeneas%$. !e data

a%easta stri)$tele au durat un sfert de or$. - !umne#eule& %e le fa%. spuse B$trnul %u la%rimi n o%hi. - Comuni(ti ti%$lo(i3 l$tr$ /i%uul& o s$ v$ fa% (i eu s$ urlai3 O s$ vedei voi %t de 'ine m$ pri%ep3 8o%ea %omisarului r$sun$ din nou (i anun$ aproape r#nd4 - ra un dur& Bun;e $sta3 Totu(i n2a re#istat %nd i2am '$tut n )enun%hi un tu' de %artu(. A%um va fi interesant s$ vedem da%$ feldUe'el Ourt /ein%;e este la fel de tare. %omandant de pluton (i e de%orat %u Cru%ea de fier %lasa nti. un 'un osta( al lui Hitler. Ne2am )ndit s$2i spinte%$m 'uri%ul& dar mai nti o s$2i t$iem de)etele mari de la pi%ioare %u foarfe%a pentru srm$ )himpat$. C$s%ai ure%hile& '$iei3 7n%$ o dat$ urlete nearti%ulate... !up$ %ronometrul lui Porta& opt minute de urlete. Porta era al' %a un %ear(af... - /$ du%3 #ise el. Cine vine %u mine.

Toat$ %ompania a R2a se oferi& dar el %l$tin$ din %ap (i ar$t$ %u de)etul doar *R de oameni4 )rupa noastr$ (i ma,oritatea %elor din plutonul *& toi spe%iali(ti n lupta %orp2la2%orp. Ne2am pre)$tit %u fe'rilitate4 mine T (i S& modifi%ate de noi& %u o n%$r%$tur$ dr$%eas%$ de e=plo#i'il (i patru arun%$toare de fl$%$ri. Porta l ridi%$ pe al s$u (i spuse %u o vo%e dur$4 - Ai pri%eput 'ine. 8reau s$2i prindem vii pe ofieri (i pe %omisari. 1estul )$(tii o m$%el$rim. 9o%otenentul We'er des%hise )ura s$ spun$ %eva %e n2a mai rostit %nd a v$#ut privire noastre de u%i)a(i. ra al' %a o %ret$ (i tremura %a frun#a. Stre%urndu2ne %a pisi%ile pe su' ar'u(ti (i tufi(uri& drumul ne2a purtat printr2o p$dure pa(ni%$& n spatele po2 #iiilor ruse(ti. /i%uul (i 9e)ionarul se ineau s%ai de Porta. B$trnul nu spunea nimi%& dar faa lui era de piatr$. 5n sin)ur )nd ne nsufleea pe toi4

r$#'unarea& ori%t ne2ar fi %ostat. @ndul a%esta f$%ea din noi ni(te fiine anormale& indivi#i revenii la starea de primitivism& animale %are simt prada (i vor s$ vad$ sn)ele %ur)nd. - As%undei2v$& repede3 ordon$ Porta. Ne2am lipit de #$pad$. Porta& %ul%at& nemi(%at& privea prin 'ino%lu4 la ni%i *SS de metri n fa$& dou$ santinele ale ru(ilor st$teau a(e#ate pe un trun%hi do'ort& %u pu(tile puse al$turi. Porta (i /i%uul se apropiar$ de soldaii nep$s$tori. 7i urm$ream %u privirea& inndu2ne r$suflarea. 5nul dintre ru(i se ridi%$ deodat$ (i privi printre %opa%i& dar %amara#ii no(tri de,a se f$%user$ una %u #$pada. 9e)ionarul fi=$ pistolul2mitralier$ (i lu$ linia de o%hire... spre u(urarea noastr$& rusul l$s$ pu(%a (i s%oase o 'u%at$ de pine pe %are o ron$i n t$%ere& n vreme %e %el$lalt tr$)ea lini(tit din pip$. 7i spuse %amaradului s$u %eva %e i2a f$%ut pe amndoi s$ rd$.

Porta (i /i%uul se trau din %e n %e mai aproape de ei. O s$ritur$ formida'il$& omul %u pipa %$#u %u %apul sf$rmat de o lovitur$ de lopat$< %el$lalt& intuit la p$mnt de la'ele de urs ale /i%uului& a fost su)rumat. Cadavrele sunt arun%ate ntr2o parte& 'u%ata de pine pe %are o ine unul dintre ei n%$ mai este s%uturat$ de tres$riri spas2 modi%e& iar pipa %eluilalt dispare n 'u#unarul /i%uului. - Tre'uie s$ mer)em mai la sud& altfel vom fi prea departe n spatele primelor linii. Porta arat$ drumul %u un )est de ner$'dare4 - Einei minte& ne tre'uie %omandani vii3 Sur#nd& '$tu %u mna n 'aionet$. - Alah e mare& murmur$ 9e)ionarul. 7n noaptea asta (i 'aioneta mea va trimite muli pe lumea %ealalt$. S$rut$ lama as%uit$. !eodat$ un tunet sf(ie t$%erea (i o

perdea in%andes%ent$ se n$l$ spre %er& %a (i %um %ineva ar fi tras de ,os n sus un o'lon de fo%. Ne2am arunat la p$mnt. Tunetul 'u'ui de patru ori& apoi t$%erea se a(ternu iar. - Oatiu(a& (opti B$trnul. Sunt foarte aproape. Am %ontinuat s$ naint$m (i& dintr2o dat$& ntr2un lumini(& au ap$rut n)ro#itoarele lansatoare de ra%hete %are erau pore%lite Oatiu(a. Cele patru %amioane Otto2diesel erau puin mai n%olo& par%ate pe un drum forestier. - Tre'uie %$ se simt al nai'ii de si)uri da%$ ni%i m$%ar nu2(i p$#es% ma(inile& (opti Ste)e. - 6(t& #ise B$trnul dintr2o suflare. Ne2am desf$(urat n t$%ere. Bauer se apropie de ma(ini (i lipe(te repede su' motoare %te o n%$r%$tur$ de dinamit$ )ata de e=plo#ie. Artileri(tii ru(i erau pe pun%tul s$ ren%ar%e %ele dou$spre#e%e evi ale fie%$rei platforme& %eea %e ne%esit$

un sfert de or$ pentru fie%are lansator& (i %ere o mare o'i(nuin$. B$trnul mp$ri trea'a4 tre'uia s$ li%hid$m dintr2o lovitur$ %ele patru )rupe de servani. Chiar n momentul %nd eram )ata s$ s$rim& %ineva des%hise u(a unui ad$post (i o ra#$ de lumin$ se stre%ur$ pe #$pad$& ntre %opa%i. 5n ordin de neneles a a,uns pn$ la noi& apoi u(a s2a n%his la lo%. - Porta (i /i%uul se o%up$ de ad$post& (opti B$trnul& dar mai ales s$ nu tra)ei& sau suntem pierdui. Asta ar pune n mi(%are tot se%torul. >ie%are dintre noi se ridi%$& (i apu%$ pumnalul sau lopata de infanterie... un avnt ele%tri#ant ne arun%$ nainte %a pe un sin)ur om. Civa artileri(ti n%er%ar$ sa ne nfrunte& dar #$pada se nro(e(te de sn)ele lor< totul a durat %teva se%unde (i n2a fost tras ni%i un fo% de arm$. Ne2am a(e#at& asudai. !intre noi toi& /Nller p$rea %el mai #drun%inat< se le)$na nainte (i napoi& murmurnd %eva

din %are distin)eam %uvintele J!umne#euD (i J"susD. Porta i arun%$ o uit$tur$ rea. - Ce morm$i& frate. /Nller tres$ri (i privi nsp$imntat n ,ur& 'n)uind4 - /$ ru)am la Cel de Sus. - Hm3 Asta poate folosi. Atun%i %ere2i s$ fa%$ s$ se termine r$#'oiul3 - Nu2i 'ate ,o% de sin)urul lu%ru %are ne2a r$mas& spuse /Nller& a %$rui furie %re(tea. 7i permii ori%e& dar e=ist$ ni(te limite (i da%$ le dep$(e(ti o s$ ai de2a fa%e %u mine. Porta se ridi%$ (i l nfrunt$4 - As%ult$& sfinia2ta& fii atent& sau plim'area asta prin p$dure o s$ ne %oste o pierdere n plus. B$trnul interveni (i spuse pe tonul lui lini(tit& %are ne adu%ea totdeauna napoi la raiune4 - Porta& las$2l n pa%e pe sfntul nostru& nu i2a f$%ut nimi%.

Porta %l$tin$ din %ap (i s%uip$ %hi(to%ul pe deasupra %apului lui /Nller. - 2n re)ul$& sfntule& pentru B$trnul3 !ar te sf$tuies% s$ nu te apropii prea mult de ?osef Porta. 6i nu2l ameste%a n trea'a asta pe dumne#eul t$u3 Ne apropiem de primele linii ruse(ti. 7n %lipa %nd eram )ata s$ a,un)em la ele& am dat peste %adavrul unui su'ofier neam torturat ori'il4 avea amndou$ minile t$iate& o%hii s%o(i (i2o 'u%at$ de srm$ )himpat$ ndesat$ n re%t. - /on(tri3 stri)$ 9e)ionarul. /ai r$u de%t Oa'ilii din 1iff& (i asta nu2i puin lu%ru3 @ndul %$ am putea %$dea n minile ru(ilor& n spatele liniilor lor& ne n)hea sn)ele n vine. Ne2am %ul%at n tufi(uri& n vreme %e Porta (i 9e)ionarul ple%au n %er%etare. Se s%urse o ,um$tate de or$& apoi se ntoarser$ adu%nd informaii preioase4 totul avea s$ fie o ,oa%$ de %opii. 5n desen pe #$pad$ a su'liniat

e=pli%aiile lor4 - Ai%i& n stn)a %um a,un)i la tran(ee& se afl$ ad$postul de %ompanie. 7n$untru sunt %el puin trei ofieri pe %are tre'uie s$2i prindem vii (i o sut$ de metri mai n%olo& dup$ o %otitur$ 'rus%$& e un alt ad$post& pentru %entrala telefoni%$. !a%$ nu m$2n(el& a%olo ar tre'ui s$ fie un %omisar. - Ar fi mai 'ine s$ fii si)ur& spuse B$trnul. - 6tii %$2mi pla%i3 i#'u%ni Porta. Poate %$ tre'uia s$2mi s%ot p$l$ria (i s$2i ntre'3 Cteva %uvinte mp$%iuitoare ale B$trnului l lini(tir$ (i am pornit mai departe& a%operii %u %$%iulile de 'lan$ luate de la artileri(tii mori. A$pada s%ria la fie%are pas< se au#ea un hor%$it u(or& %el al santinelei pe %are /i%uul o su)rumase %u un %a'lu foarte su'ire din oel. 6i deodat$ n%epu totul. O pu(%$2mitralier$ s%uip$ fo% ln)$ noi& (i

trei dintre ai no(tri au %$#ut& u%i(i pe lo%. B$trnul arun%$ o min$ spre primele siluete pe %are le2a v$#ut& )renadele n%epur$ s$ #'oare (i din mi,lo%ul e=plo#iilor a,un)eau pn$ la noi stri)$tele ru(ilor nsp$imntaiv J@hermans;i3 @hermans;i3D. "#'u%nind n rs& Porta aler)$ prin la'irintul tran(eelor& %u arun%$torul de fl$%$ri n a%iune< B$trnul (i %u mine am des%his %u o lovitur$ de pi%ior u(a unui ad$post& unde mai multe um're au s$rit %a ni(te ar%uri& %a s$ fie mpu(%ate imediat. 5n su'ofier uria( sosi aler)nd& %u mantaua des%his$ '$tndu2i %$l%iele (i %u o %ru%e verde pe %$%iul$. Am s$rit la el& %$%iula s2a rosto)olit pe ,os& i2am nfipt pumnalul n vintre& de ,os n sus (i sn)ele %are a (nit m2a or'it o %lip$. B$trnul se n$pustise pe urma lui Porta (i a %amara#ilor& %are erau pe pun%tul s$ li%hide#e po#iia3 7mi pierdusem pistolul2mitralier$ n n%$ierare& dar %u

lopata ntr2o mn$ (i %u revolverul n %ealalt$ m2am arun%at nainte. O lovitur$ unui r$nit %e n%er%a s$ se ridi%e. 7nainte3 7nainte3 Pi%ioarele se mi(%au automat. Ca s$ termin$m& am arun%at n ad$posturi mine %are au e=plodat %utremurnd p$mntul (i B$trnul a putut n sfr(it s$ tra)$. O ra%het$ ro(u %u verde& %a s$2i anune pe ai no(tri %$ totul se sfr(ise. Cu r$suflarea t$iat$& am s$rit n tran(ee adu%nd %u noi %in%i pri#onieri. 9o%otenentul We'er (i revenise. Ordon$ pe un ton ar$)os s$2i es%ort$m n spatele liniilor pentru intero)atoriu& dar Porta i rse n nas4 - Nu domnule lo%otenent& '$ieii ru(i r$mn ai%i. Sunt ai no(tri& dar informaii de la ei o s$ avei %te vrei. We'er n%epu din nou s$ stri)e& dar eram %u toii de#l$nuii (i nimeni nu i2a dat atenie. Porta l apu%$ pe unul dintre pri#onieri de nas (i i2l r$su%i %u o mi(%are

'rus%$< omul s%oase un ip$t as%uit. >$r$ s$2i dea drumul& Porta (i lipi )ura de ure%hea rusului (i stri)$4 - Cine dintre voi a or)ani#at spe%ta%olul pe %are ni l2ai dat ieri sear$. Pri#onierul - un %$pitan %u insi)na aurit$ a %omisarilor pe mne%$ - d$dea din pi%ioare %a un disperat pentru a s%$pa din strnsoarea de fier. - 1$spunde& monstrule3 Cine i2a r$sti)nit pe %amara#ii no(tri. 6i %e le2ai f$%ut %elorlali. Omul le(in$. Porta i d$du drumul (i l arun%$ ,os. /i%uul i trase un asemenea (ut& n%t trupul lui ntins %a un ar% a fost ridi%at de la p$mnt. - 5rm$torul3 stri)$ Porta. 5n maior a fost mpins %u 'rutalitate spre el (i Porta i l2a ar$tat pe %omisarul %are urla. - 5it$2te la $sta& por%ule& (i f$ 'ine de r$spunde nainte s$2i s%ot un o%hi3 Omul s$ri napoi (i stri)$4

- Nu& nu3 O s$ spun tot. Porta i#'u%ni ntr2un rs dispreuitor4 - 8$d %$ (tii metoda& ai& %amarade. Totu(i %redeam %$ era re#ervat$ diavolilor no(tri din S.S.3 Cine i2a r$sti)nit pe %amara#ii no(tri. - Ser)entul Brani;ov& )rupa nti. - Ce noro% are& e mort. 6i %ine2a dat ordinul. S$ nu fie mort& por%ule3 - Com... Comisarul Topolniev. - Cine2i %inele $sta. >$r$ o vor'$& maiorul sovieti% arat$ un pri#onier printre %ei pe %are2i p$#ea mi%ul le)ionar. Porta se duse n%et spre omul ar$tat (i2l pironi %u privirea pe ofierul mi%u& %are se f$%use una %u #idul ad$postului. 7l s%uip$ n fa$ (i2i d$du ,os %$%iula de 'lan$ %u %ru%e verde. - !e%i tu e(ti $la %are se ,oa%$ de2a %$l$ii. O s$2i smul) dinii din 'ot& animal mpuit. !ar mai2nainte o s$ tre'uias%$ s$ te2a(e#i la mas$3 - Sunt nevinovat& spuse %omisarul

ntr2o )erman$ impe%a'il$. - Si)ur& rn,i Porta& nu e(ti vinovat de 'om'ardamentul de la !0sseldorf. 7naint$ spre maior& al' %a un %ear(af n mi,lo%ul ad$postului. @r$'e(te2te s$ vor'e(ti& monstru sovieti%. Cine a2ndesat srm$ )himpat$ n )aura prietenului nostru (i %ine i2a t$iat la'ele. Hai& aud& sau tre'uie s$2i smul) ure%hile. - Nu (tiu %e vrei s$ spunei& domnule soldat. - O& o3 Ce politee3 prima dat$ %$ tre'uie s$2l domne(ti pe un %$%$%ios de soldat3 O s$2i a,ut$m memoria& ti%$losule3 7i d$du maiorului o lovitur$ %u patul armei n fa$< nasul a%estuia %r$p$. /i%uul se apropie (i rse sinistru4 - 9as$2m$ s$2l aran,e# %um ne f$%eau nou$ la >a)en. 7i ,ur %$ ntr2o se%und$ o s$ m$rturiseas%$ %rime de2a%uG patru#e%i de ani. - Ai au#it& (a%alule. rn,i Porta. 8rei

s$ a,un)i sperietoare de %iori. Cine i2a '$iat srm$ )himpat$ (i %ine i2a t$iat la'ele %amaradului nostru. 7i f$%u semn /i%uului. Se au#i un mrit de 'u%urie (i uria(ul s$ri pe rus& l apu%$& l nvrti %a pe o p$pu($ (i2l arun%$ n peretele ad$postului& de %are se lovi %u #)omot. Ca un ti)ru& /i%uul se n$pusti la prada lui (i am au#it %eva %e sem$na %u #)omotul f$%ut de un lemn us%at %nd l rupi. /aiorul s%oase un stri)$t %are ne ridi%$ p$rul pe %ap. B$trnul )emu4 - u ple%... Ce importan$ are %e2a f$%ut& nu vreau s$ m$ ameste% n trea'a asta3 "e(i %u n%$ vreo %iva& ntre %are lo%otenentul We'er& palid %a un mort. /i%uul (i f$%ea trea'a din plin. 5ra (i dorina de r$#'unare adunate ani de #ile i#'u%neau a%um mpotriva na#istului ro(u& frate %u na#i(tii no(tri ne)ri. 8i%tima lui ordonase& f$r$ ndoial$& de

multe ori& %eea %e i se ntmpla n %lipa a%easta. Atun%i %nd Porta l opri pe /i%uul& maiorul era de nere%unos%ut& %u uniforma n #drene& %u trupul sf(iat par%$ de o )oril$ furioas$. 5nuia dintre pri#onieri i veni r$u la vederea lui (i ni%i m$%ar loviturile de pi%ior ale 9e)ionarului n2au reu(it s$2l adu%$ n simiri pe omul pe ,um$tate mort de fri%$. Cu vor'e ntret$iate& aproape de neneles& din )ura martiri#at$ a ma2 iorului ie(i o e=pli%aie. Pri#onierul %are le(inase a fost desemnat drept insti)ator al torturilor pe %are le suferiser$ %amara#ii no(tri< el d$duse ideea %u srma )himpat$. Cnd pri#onierul n %au#$ (i reveni n fire& 9e)ionarul l ntre'$ pe un ton se%4 - Numele t$u. - C$pitan n Armata 1o(ie& Bruno "sarstein. An%hetatorul %iuli ure%hile4 - Asta sun$ mai de)ra'$ neme(te& ia.

Ni%i un r$spuns. (ti neam& 'anditule. - (ti surd. url$ /i%uul. 8rei s$ te fa% %hiseli$& %a pe %el$lalt. (ti neam& tlharule. 9ini(te. O lini(te n)ro#it$. - Sunt %et$ean sovieti%. - Bine& rn,i 9e)ionarul& la noi nu ine. u sunt %et$ean fran%e#& (i totu(i sunt neam. Sunt %et$ean fran%e# petru %$ am u%is du(manii >ranei (i tu e(ti %et$ean sovieti% pentru %$ ai u%is du(manii Sovietelor. 8r repede mna n 'u#unarul de la piept al %$pitanului livid& trase afar$ livretul militar (i2l arun%$ lui Porta. A%esta n%epu s$2l r$sfoias%$ f$r$ s$ nelea)$ un %uvnt& dar maiorul rus era de2a%um )ata s$ ne spun$ tot %e voiam s$ (tim. C$pitanul Bruno "sarstein se n$s%use n @ermania& pe P aprilie BCSB (i lo%uia n 5niunea Sovieti%$ din BC:B. >$%use (%oala politi%$ %a s$ a,un)$ Comisar ai

poporului (i fusese nrolat n !ivi#ia :* si'erian$& n fun%ia de %omisar de 'atalion. - Ha& ha& rn,i 9e)ionarul& atun%i tre'uie s$ fii pedepsit de dou$ ori& dup$ arti%olul CTQ STO* din %odul penal al 1ei%h2ului& mai nti pentru %$ ai p$r$sit 1ei%h2ul& apoi pentru %$ ai devenit %et$ean al altei $ri f$r$ autori#aia /inisterului ?ustiiei. Ai autori#aie. - @lume(ti& #ise Porta. Pune mna pe el& ara' ratat (i f$ %u el %e vrei. - Spune2mi& %ontinu$ ama'il 9e)ionarul& (tii %e mi2au f$%ut %nd m2am ntors din 9e)iunea Str$in$. Nu i2ar veni s$ %re#i3 /2au lovit peste rini%hi %u lanuri de fier. 6tii %e nseamn$ asta. Ai urinat vreodat$ sn)e. Porta url$ n ure%hea %omisarului neam rusifi%at4 - 1$spunde& diavole& sau i s%ot un o%hi (i te pun s$2l hale(ti3 /i%uul l nep$ %u 'aioneta pe

"sarstein %are era parali#at de fri%$& %eea %e2l f$%u s$ sar$ %a un ap& dar o lovitur$ dat$ de Bauer %u patul armei l trimise din nou la perete. - Nu3 Nu3 (opti %omisarul privind hipnoti#at faa aproape p$rinteas%$ a 9e)ionarului. - 6i >a)en3 Ai au#it de >a)en. S.S. Willi Weinhand )$sea %$2i %ara)hios s$ ne pun$ s$ lin)em s%uipatul de pe ,os. Ai n%er%at (i asta. !ar (tii %e2nseamn$ s$ r$sti)ne(ti oamenii& nu2i a(a. "sarstein se mpin)ea n peretele ad$postului& %a (i %um voia s$ s%ape de privirea fanati#at$ a 9e)ionarului. /i%u2 ul hri (i s%uip$ pe ,os4 - 9in)e asta& ami%e3 1usul d$dea din %ol n %ol (i se %l$tina pe pi%ioare. Privea pata de#)ust$toare %u o%hii ie(ii din or'ite& %u tot trupul %uprins de un spasm evident. /i%uul l apu%$ (i l arun%$ la p$mnt4 - /$nn%$& u%i)a(ule3

"sarstein n%epu s$ verse. - Nu a(a& spuse foarte %alm 9e)ionarul& %hestia asta era pedepsit$ sever la >a)en. 7i d$du omului din N.O.8.!.& terori#at& n%$ o lovitur$ n %oaste& %are2l f$%u s$ se rosto)oleas%$ ,os (i se aple%$ deasupra lui4 - Cole)ii t$i din S.S. m2au %astrat %u un %uit de 'u%$t$rie& ntr2un %loset - ai mai v$#ut a(a %eva. 8o%ea i se s%him'$ (i deveni att de dur$ n%t ne sfredelea %reierii. Tu %i ai %astrat n la)$rele voastre de %on%entrare. - Nu nemi& domnule soldat& numai elemente antiso%iale. A urmat o t$%ere s%urt$ (i teri'il$& att de amenin$toare n%t %omisarul fu)i n patru la'e ln)$ %amara#ii s$i& %are s2au ndep$rtat de el& n)ro#ii. - Ai au#it. spuse 9e)ionarul. Numai elemente antiso%iale. P$rea %$ savurea#$ %uvntul (i vo%ea i se transform$ ntr2un stri)$t tur'at4 1idi%$2te& monstrule& sau

i smul) ou$le3 7l h$ruia %u lovituri pe %omisar& %are se ap$ra %um putea de soldatul nne'unit de furie. - Ai #is antiso%iale& p$du%he3 6i noi suntem antiso%iali pentru tine (i pentru ami%ii t$i din S.S.& de%i e foarte 'ine da%$ ne %astre#i3 !ai2i ,os pantalonii3 /i%uul (i Pluto smulser$ hainele omului %are s%otea urlete de animal (i l inur$ ntr2o strnsoare de fier. 1#nd %a un dement& mi%ul le)ionar se aple%$ deasupra lui. !es%hise %uitul %u si)uran$ (i (i tre%u apro'ator de)etul pe t$i(ul lamei4 - A( putea s$ %astre# %u el un elefant3 !up$ %e2o s$ te tai puin& o s$2mi #i%i da%$2l )$se(ti pe )ustul t$u3 - A,un)e %u dis%ursurile& #ise /i%uul& taie2i toate %hestiile (i asta ur)ent3 O s$ i le2nde(i pe )t dup2aia3 9e)ionarul& a,uns aproape ne'un& rdea ntruna4

- A(a o s$ fa%& dar mai nti o s$ p$eas%$ %e p$eau tipii din 9e)iune %are %$deau n minile femeilor maro%ane. 7n a%eea(i %lip$& un ordin stri)at %u vo%e aspr$ r$sun$ n ad$post4 - Pluton& drepi3 Ne2am ridi%at dintr2o #v%nire. Ap$ru %$pitanul von Barrin)& n%adrat de ofierul de stat2ma,or (i de B$trnul. S%uturndu2(i #$pada de pe manta& von Barrin) intr$ n%et n ad$post. Arun%$ o privire indiferent$ pri#onierilor (i %omisarului pe ,um$tate )ol& %are #$%ea ,os (i n%er%a s$ fu)$ tr(. - Terminai& '$iei. Pri#onierii tre'uie du(i la re)iment& nu (tiai. Porta n%epu o e=pli%aie& dar von Barrin) i t$ie vor'a4 - Bine& Porta& 'ine. Sunt la %urent %u tot. "ndivi#ii $(tia (i vor primi pedeapsa& fii si)uri& dar noi nu suntem %$l$i. Adu%ei2v$ aminte (i s$ nu tre'uias%$ s$ v2o mai spun. !e data asta (ter) %u

'uretele. - 9$sai2ne s$2i pedepsim& spuse Porta. - Nu& e trea'a re)imentului. 8on Barrin) i f$%u semn B$trnului (i i2am v$#ut intrnd pe infanteri(tii din 1e)imentul Q+. - 9uai pri#onierii& ordon$ %$pitanul unui feldUe'el. 1$spundei de ei %u viaa. 7n %lipa %nd ie(eau& /i%uul (i2a nfipt 'aioneta n %oapsa %omisarului. 1usul ip$. - Ce s2a ntmplat. spuse amenin$tor von Barrin). - 5nul %are2a %$l%at ntr2un %ui...& r$spunse Porta %andid. >$r$ o vor'$& %ei doi ofieri ie(ir$ din ad$post. 9e)ionarul n,ur$4 - !e %e se2ameste%$ von Barin) n tre'urile noastre personale. Porta i arun%$ o privire rea B$trnului4 - Tu ne2ai turnat.

- !a& eu& spuse B$trnul pe un ton hot$rt& (i2ai fi f$%ut (i voi la fel da%$ nu v2ai fi pierdut minile3 - 5rm$torul %omisar %are2o s$2mi %ad$ n la'e o s$ primeas%$ pe lo% un )lon n %eaf$& spuse /i%uul pe un ton r$ut$%ios& nvrtindu2(i revolverul. - Poate %$ o s$ ni2i trimit$ napoi pe 'andiii $(tia %a s$2i u%idem& dup$ intero)atoriul %olonelului Hin;a& vis$ 9e)ionarul. !ar noi am fost %ei %are am fost trimi(i din nou n lupt$ n se%torul a%ela. A tre'uit s$ ne 'atem pentru fie%are %olho#& pentru fie%are sat (i %nd %redeam %$ am %ur$at totul& inami%ii se arun%au iar$(i asupra noastr$& %a lupii. 6%hiop$tnd& mpiedi%ndu2ne& )emnd& tre'uia s$ ne des%hidem drum prin #$pada )roas$ de un metru& o #$pad$ n %are te s%ufundai la fie%are pas. !up$ %iva metri& oamenii se l$sau s$ %ad$ pe ,os& %u la%rimi de disperare n o%hi& (i

refu#au s$ mai nainte#e. 9oviturile %u patul armei %$deau dese %a ploaia %a s$2i adu%$ n spatele %oloanei %are nainta %u o %a#n$ nesfr(it$ (i %are sem$na %u un %orte)iu de furni%i ne)re pe marea ntindere de #$pad$. Am a,uns e=tenuai ntr2un %olho# la sud de @iur)enie& unde se aflau de,a %in%i %ompanii (i& de#'r$%ndu2ne repede mant$ile& ne2am arun%at n paie %a s$ ne odihnim puin. !ar iat$ %$ un fo% de arm$ 'u'uie afar$& urmat de rafalele mitralierelor ruse(ti& apoi de stri)$te& de %hem$ri4 - "van3 "van3 Alarm$3... url$ santinelele %are alear)$ n ad$post urm$rite de inami%. - Afar$3 stri)$ B$trnul apu%ndu2(i revolverul (i se n$puste(te& f$r$ manta (i %u %apul )ol& n afara ad$postului. Ne2am ridi%at n de#ordine. Pluto& %are se %$uta de p$du%hi& iese m'r$%at doar %u pantalonii (i %u %i#mele& dar %u

pistolul2mitralier$ n mn$. 7n%on,ur$ %asa aler)nd (i se tre#e(te nas2n2nas %u trei ru(i %are se lipes% de el& %u %uitele ridi%ate. /u)ind %a un taur& Pluto love(te %u pi%ioarele (i mu(%$< unul dintre ru(i alune%$ pe 'urt$& %a o sanie< %eilali doi& apu%ai de )t& #'oar$ la %iva metri distan$< unul din ei %ade %u pieptul %iuruit de una dintre rafalele mele (i %el$lalt se pr$'u(e(te din nou& %u pum2 nalul lui Pluto nfipt n %oaste. /i%uul nvrte(te %a o mori(%$ deasupra %apului sa'ia %$#$%eas%$ %u dou$ t$i(uri. !up$ dou$ ore ata%ul fusese respins& dar pierdusem o treime din %ompanie (i& iar$(i a tre'uit s$ ple%$m prin pustiul de #$pad$. @rupul de lupt$ mer)ea n%et dar si)ur spre e=terminare& ,alonnd pustiul ima%ulat %u %adavre n)heate& n ,urul %$rora #$pada se aduna formnd movile al'e. Satul @iur)enie este un lo% uitat de !umne#eu (i de oameni. 9a e=tremitatea

lui nordi%$ se afl$ un %olho# (i o linie de %ale ferat$. A tre'uit s$ %u%erim fie%are piatr$& s$2i u%idem unul %te unul pe pu(%a(ii si'erieni. A%olo a %$#ut /Nller& sfntul nostru. A murit ntre Porta (i /i%uul& n spatele unei )r$me#i de traverse de %ale ferat$ (i& printr2o ironie a soartei& Porta a fost %el %are i2a spus ultima ru)$%iune. Am arun%at puin$ #$pad$ pe trupul lui nainte s$ ne urm$m drumul spre moarte. ram %u toii la %ap$tul puterilor& n%t ni%i m$%ar nu mai puteam s$2i smul)em din somn pe a%eia dintre %amara#ii no(tri %are se %ul%au n #$pad$& (i2i l$sam s$ adoarm$ n 'raele morii. Or'ii de ful)ii de #$pad$& pln)nd de o'oseal$ (i de durere& pe ,um$tate n)heai& am a,uns la %eva %e sem$na %u un drum& pentru %$ era mar%at de un (ir lun) de slpi de tele)raf. Atun%i& deodat$& se ivir$ n faa noastr$ unul& dou$& trei& patru tan%uri... !umne#eule3 Cin%i... nu& mult mai

multe... tan%uri %are ie(eau din vis%ol& %u turelele des%hise (i %u %omandanii lor de unitate n pi%ioare& n%er%nd s$ str$pun)$ %u privirea perdeaua al'$ %are ne (fi%hiuia. pui#ai& mui& ne pr$'u(im n #$pad$& privind %u )roa#$ %olo(ii de oel %are mrie& %u tunurile lor lun)i %a ni(te de)ete r$#'un$toare ndreptate spre noi. >eldUe'el2ul Oraus& din 1e)imentul BSP pu(%a(i& s2a ridi%at %a s$ ple%e spre ele& dar B$trnul a mai avut timp s$2l arun%e din nou la p$mnt. - Atenie3 Tre'uie s$ fie "van. Cred %$ sunt OW2uri3 - !umne#eule3 spuse Porta. 1u(ii3 Au stele pe vehi%ule. 7nainte de toate& s$ nu fim v$#ui3 A)riem #$pada %u tot %e )$sim& %a s$ ne n)rop$m. Cin%ispre#e%e T:P (i patru OW2uri mari defilea#$ prin faa o%hilor no(tri n)ro#ii (i dispar n vi,elie %a ni(te um're& dar poate %$ mai sunt (i altele pe

%are nu le vedem din %au#a #$pe#ii... 6i dintr2o dat$ nele)em )ro#$via situaiei4 ru(ii se ndreapt$ spre 9isen;a& unde ntrea)a noastr$ divi#ie 'lindat$ este adunat$ %a s$ ne a,ute s$ ie(im din a%east$ pun)$3 C$pitanul von Barrin) hot$r$(te imediat s$ mer)em o'li% spre vest %a s$ n(tiin$m divi#ia despre peri%olul mortal %are o pnde(te& dar s$ fa%i opt ;ilometri mpotriva rafalelor de #$pad$& n%$r%at %u arme )rele& pare %eva aproape supraomenes%3 Chiar ntr#iai de furtun$& ru(ii au %ele mai mari (anse s$ a,un)$ naintea noastr$. Ple%$m din nou. "mposi'il s$ ve#i %eva la mai mult de doi metri nainte. !eodat$ mitraliere priie& se aude #)omot de motoare& %utiile de vite#e s%r(nes% (i prin perdeaua opa%$ de ful)i apar 'oturile 'lindatelor. Oamenii no(tri alear)$ nne'unii %a ni(te iepuri. 5nii dintre ei (i arun%$ armele stri)nd& %ad (i sunt strivii su' (enilele n)ro#itoare& alii se opres% (i

ridi%$ 'raele& dar mitraliere i se%er$ su' semnul stelei ro(ii& %are str$,u%e(te nenduple%at$ (i re%e. Ste)e (i %u mine ne2am ad$postit n spatele unui tufi(& pe %are tan%urile T:P l atin) uruind (i ridi%nd un vrte, de #$pad$< suflul %ald al evilor de e(apament ne lin)e feele %a o r$suflare fier'inte& %are ne fa%e pielea de )$in$. Camara#ii no(tri risipii sunt mpu(%ai unul dup$ altul %u o pre%i#ie teri'il$. 7ntr2un sfert de or$ totul s2a sfr(it& %teva fo%uri de arm$ r$sun$ n%$ n dep$rtare (i supravieuitorii& tremurnd din toate m$dularele& (i reiau mar(ul spre vest. !ar puin timp dup$ a%eea d$m din nou peste 'lindatele %are i urm$res% pe infanteri(tii 1e)imentului +*. Are lo% o ntre%ere ori'il$... S$ fu)im3... S$ fu)im de mon(trii %are s%uip$ fo%3 Terori#ai& ne fa%em una %u #$pada n timp %e tan%urile T:P& mrind& s%r(nind& #dr$n)$nind&

alune%$ pe ln)$ noi aproape atin)ndu2ne. Ne ridi%$m din nou& in%on(tieni& %l$tinndu2ne& nfiorai din %ap pn$2n pi%ioare3 /ai suntem oare fiine normale. Pot fi numii normali oameni %are se 'l'ie (i %are se mir$ %$ au supravieuit unor asemenea %lipe.... S$ ple%$m& tre'uie s$ ple%$m iar$(i3 9a %iva ;ilometri spre sud2vest )$sim r$m$(iele )rupului lui von Barrin)& %are nu mai num$r$ de%t o sut$ de oameni din %ei %in%i sute de la n%eput. !oamne& i mulumes%3 Camara#ii no(tri tr$ies%3 Pluto are ure%hea smuls$ de un )lon e=plo#iv (i Porta l pansea#$ %u o )ri,$ aproape matern$. - 5re%hea asta era inutil$& puiule. N2ai vrut ni%iodat$ s$ te folose(ti de ea %a s$ as%uli pe %ine tre'uie. S$ fii feri%it %$ )lonul nu te2a atins la fund3 Te2ai vedea %ul%at pe 'urt$ (i tr$)nd '$(ini n sus. C$pitanul von Barrin) resta'ilise le)$tura %u re)imentul (i anunase %$

toate %ompaniile erau aproape nimi%ite. 1$spunsul a fost la%oni%4 J@rupul de lupt$ Barrin) va fi ref$%ut %u elementele %are au r$mas din re)imentul +* infanterie. @rupul de lupt$ tre'uie s$ se ntoar%$ la %ota BS:& po#iia @iur)enie 9isen;a. Po#iia nu tre'uie p$r$sit$ su' ni%i un prete=t& iar da%$ va fi %u%erit$ de du(man& tre'uie luat$ din nouD. - @a(%$ de pro(ti3 stri)$ Porta. !e %e s$ nu instal$m (i2un tramvai& dus2ntors. >$r$ odihn$& f$r$ nt$riri& am ple%at spre lo%ul pe %are2l p$r$sisem& dar Porta ,ur$ %$ da%$ va tre'ui s$ ne mai retra)em nu se va opri de%t la Berlin. Se lumin$ de #iu$. rau -:SW (i (apte oameni muriser$ de fri) n timpul nopii. 9e2am %ontrolat %i#mele4 unul dintre ei avea %i#me de psl$ aproape noi& pe %are 9e)ionarul a pus st$pnire n%ntat& dup$ %are am mpins nep$s$tori %adavrele de %ealalt$ parte a ram'leului& unde s2au rosto)olit pn$ n ,osul pantei.

- 5n )lon pentru unii& %iu'otele pentru alii& spuse 9e)ionarul r#nd (i arun%ndu2(i %i#mele ve%hi n no man<s land. Ar fi fost foarte ne%esar s$ ne adn%im tran(eele& dar nu era nimi% de f$%ut3 Trn$%oapele (i lopeile ni%i m$%ar nu #)riau p$mntul n)heat (i& nu mai tr#iu de%t seara& infanteria ru(ilor ata%$. Cu tot fo%ul nostru susinut& foarte muli a,unser$ pn$ la #e%e metri de noi& dar& lu%ru %iudat& s2au retras aproape imediat. 7n dou$ #ile& opt ata%uri... 6i mai rea de%t ata%urile& mai rea de%t fri)ul& de%t foamea& de%t )renadele& era %onvin)erea %rud$ %$ fusesem p$r$sii. Apelurile noastre disperate %$tre re)iment r$mneau f$r$ r$spuns. 9a al BP2lea ata%& von Barrin) a trimis prin radio un ultim S.O.S.4 J@rupul de lupt$ Barrin) nimi%it. Sin)urii supravieuitori4 trei ofieri& (ase su'ofieri (i *BC oameni. Trimitei muniii& 'anda,e hran$. Nu mai

putem re#ista mult timp. A(tept$m ordine.D Ordinele au venit& foarte s%urte4 JSpri,in imposi'il. Einei po#iia pn$ la ultimul omD. A%um e aviaia %ea %are ata%$. !ou$sppe#e%e 'om'ardiere ne mitralia#$ n pi%a, (i 'om'ele plou$ peste sat. 7n %iuda ordinelor (i %u ris%ul de a a,un)e n faa Curii mariale von Barrin) d$ )rupului de lupt$ ordinul de retra)ere4 tre'uie s$ p$r$sim arun%$toarele de )renade& armele )rele de infanterie& morii nenum$rai... Pe a%e(tia i2am a(e#at ntr2un (ir lun)& spri,inii de parapetul tran(eelor )oale. /orii 1e)imentului BSP pu(%a(i& *+ 'lindate& infanteri(ti '$trni (i %enu(ii din +*& %are au r$mas n pi%ioare s$ priveas%$ %u o%hii lor sti%lo(i po#iiile pu(%a(ilor si'erieni. 6i %ei n via$ au %ontinuat s$ %ad$. >ri)ul a%esta este n a%ela(i timp fri)ul morii& dar %ui i mai pas$ de noi. Cine vine a%olo. Blindate... Ne'uni de

o'oseal$& n)heai pn$ n m$duva oaselor& %$dem din nou n #$pada v$tuit$& pln)nd %u la%rimi de disperare. Ne2au r$mas %teva )renade mpotriva mon(trilor de oel. Tur'inele de r$%ire url$ spre noi un %nte% fune'ru< de data asta s2a sfr(it& dar adun$m )renadele %a s$ murim frumos. S$ lupt$m& s$ ne pred$m. S$ murim su' (enile ori de )loanele unei mitraliere. Ori%um e a%ela(i lu%ru. - Ai%i se n%heie %ariera noastr$& mri Porta. 5endez-$ous n iad3 !e altfel m2am s$turat de mpu(%$turile astea. /$ o'oses%3 - O s2a,un) a%olo imediat& dar nu sin)ur& rn,i /i%uul. O s$2l %rpes% (i pe unul dintre diavolii $(tia nainte3 Haita se n$puste(te asupra noastr$. Ste)e se ridi%$ pe ,um$tate& inut de B$trnul (i de mine& mitralierele tra)& oamenii %ad& un soldat din BSP (i ia %apul n mini (i se ndoaie %a un 'ri%ea) pe

%are2l n%hi#i. /i%ul ofier de stat2ma,or se a#vrle nainte& arun%$ un m$nun%hi de )renade spre primul tan%& %ade (i e strivit de (enile< n%$r%$tura nu (i2a atins inta. - 1$mnei %ul%ai (i l$sai2i s$ trea%$ de voi& stri)$ von Barrin) disperat& i lu$m din spate& n2au )renadieri3 !ar pani%a pune st$pnire pe oameni& %are alear)$ )reoi prin #$pada moale su' fo%ul mitralierelor. Porta pune o s$rutare pe n%$r%$tura lui de e=plo#iv (i o a(ea#$ e=a%t su' tan%ul %el mai apropiat. Blindatul d$ napoi (i se opre(te. /i%uul (i2a atins inta< rde r$)u(it (i2l 'ate pe Porta pe um$r4 - A%um putem fi strivii& tot avem dou$3 !ar iat$ %$ B$trnul n%epe s$ stri)e %eva %are ne las$ %u )urile %$s%ate& )find& ne taie avntul... - Oprii3 Oprii3 Sunt ai no(tri3 Privii& #vasti%a3

Privim %u o%hii mari. Blindate )ermane3 Cu o 'u%urie delirant$ flutur$m inuta de %amufla, (i %$(tile< 'lindatele se ntor% n lo%& %apa%ele turelelor se des%hid& %amara#ii ne a%lam$3 C$dem n 'raele lor pln)nd... noi %ei :P supravieuitori din tot )rupul de lupt$& din %are a mai r$mas un sin)ur ofier& %$pitanul von Barrin). Toi %eilali sunt mori& %hiar (i lo%otenentul We'er %are nu va mai vor'i ni%iodat$ despre Curtea marial$. Comandantul Ba;e sare de pe tan% (i vine - o siluet$ s%und$ n #$pad$ - s$ ne strn)$ mna fie%$ruia dintre noi& apoi& %u semne de adio& !ivi#ia nti 'lindat$ plea%$ s$ l$r)eas%$ str$pun)erea pe %are noi am f$%ut2o primii. 7n pun)$ se. mai afl$ nou$ divi#ii %are lupt$ %u %ura,ul disperrii. 6i noi& %a ni(te p$pu(i epene& apu%$m iar$(i drumul de ntoar%ere& %a s$ fim poate n%$ o dat$ (i ve(ni% re)rupai

ntr2o nou$ unitate de lupt$. S2a $orbit s ni se ofere reprezentanii de teatru &n taberele noastre de retrcere. 4otul s-a sf*rit cu necazuri pentru locotenent-colonelul =in.a. 2u pricepuse c &n armat teatrul nu era destinat re!imentelor disciplinare. Capitolul (aispre#e%e P"51 ! CA1TO>" C5 S9KN"NK 1e)imentul *+ a fost trimis puin mai la nord de Popelina& la li#iera unei p$duri. Se%tor lini(tit& %teva tiruri lo%ale de artilerie& %eea %e pentru noi era o 'a)atel$. @rupa noastr$ a ple%at n re%unoa(tere n p$dure& %u i)ara n )ur$& %u armele arun%ate ne)li,ent pe um$r (i t$if$suind n a(a fel n%t p$l$vr$)eala noastr$ tre'uie %$ se au#ea la un ;ilometru

dep$rtare. Porta %eru insistent puin timp de odihn$4 - 1$#'oiul o s$ ne2a(tepte& %redei2m$& %hiar da%$ ne oprim o %lip$. - Bine& #ise B$trnul. !e altfel n p$durea asta n2ar tre'ui s$ fie ru(i. "2am fi v$#ut de mult. Ne2am strns toi doispre#e%e pe un talu#& %a ni(te rndunele pe un fir telefoni% (i la fel de nep$s$toare %a ele. "deea %$ inami%ul s2ar putea )$si la doi pa(i (i %$ ne2ar putea do'or %u mitraliera ni%i m$%ar nu ne2a tre%ut prin minte. Porta n%epu n%$ o dat$ s$2(i aminteas%$ de mn%area lui preferat$& piureul de %artofi %u sl$nin$& (i %re#u de %uviin$ s$ ne e=pli%e %um se fa%e4 - 7nainte de toate& spuse el& mn%area asta divin$ tre'uie f$%ut$ %u dra)oste )esti%ul$ insistnd pe %uvntul Jdra)osteD -& %$%i da%$ nu pui sentiment nu merit$ s$2i dai osteneala s$ n%er%i3

- Stai puin& Porta& l ntrerupse /i%uul& a( vrea s$ s%riu reeta. 7i %eru lui Ste)e un %reion (i hrtie& ume#i %reionul& se ntinse pe 'urt$ (i2i f$%u semn lui Porta s$ %ontinue. - !e%i4 se iau %iva %artofi frumo(i pe %are te2aran,e#i s$2i furi dintr2o pivni$ sau din alt$ parte (i2i %urei nl$turnd p$rile stri%ate& da%$ sunt. - Ce poate fi stri%at la un %artof. spuse /i%uul. - >$ %um i spun (i n rest& )ura. Arun%ai fie%are %artof ntr2o )$leat$ %u ap$ minunat de limpede& %a unda unui mi% ru(or. - Pe %uvntul meu& tu e(ti poet3 spuse B$trnul r#nd. Porta n%hise un o%hi4 - Ce2i aia poet. Are vreo le)$tur$ %u '$iat r$u. B$trnul rse (i mai tare4 - posi'il s$ e=iste poei printre '$ieii r$i& dar nu la asta m$ )ndeam.

Hai& %ontinu$3 - >ier'ei %artofii& i strivii %ore%t pn$ a,un) piure (i2a%um& as%ultai %u toii& $sta2i prin%ipalul4 du%ei2v$ pe o pa,i(te unde ai o'servat %$ sunt do'itoa%e %u %oarne& ale)ei o femel$ (i mul)ei un %astron %u lapte pe %are2l v$rsai n piure. !ar pentru numele lui !umne#eu& s$ nu v$ n(elai (i s$ luai o m$)$ri$ drept va%$3 Tre'uie s$ v$ previn %$ laptele de m$)$ri$ se folose(te la m2 '$iere. - Ce )ro#$vie3 f$%u /i%uul& (i2a(a e nasoal$ o 'aie n ap$& dar$mite2n lapte. /ini& Porta& de unde2ai s%os asta. - Am %itit& fiule. O poveste %u o stri%at$ din "talia& de2i #i%ea Popeea. !e%i nu lapte de m$)$ri$& %i lapte adev$rat de va%$& pe %are2l ameste%ai %u 'lndee n piureu& apoi punei sare& dar mereu %u sentiment. 6i %ontinuai s$ ameste%ai& %u lin)ura de lemn& sau& da%$ n2avei& %u o 'aionet$& natural& (tears$ nainte3 Cnd e

)ata& (utii #e%e ou$ pe %are le 'atei %u #ah$r. Aah$rul l ,ulii de la intenden$ ntr2o noapte mai ntune%oas$. Cnd totu2i '$tut 'ine& l turnai n piure - dar pentru numele lui !umne#eu& n%et& n%et... - !e %e n%et. #ise /i%uul. - >$ %um i spun (i nu m$ ntrerupe. >ier'ei totul la fo% mi%... Ce mai e. i spuse ner$'d$tor /i%uului. - /$2ntre' da%$ pentru fo% se poate lua lemn de fa) stropit %u 'en#ina lui Hitler. - Bine2neles3 /i%uul se %ul%$ la lo% (i %ontinu$ s$ s%rie& %u un s%ris mare& %opil$res%& s%ond lim'a silitor. - Sl$nina se rumene(te pe ,ar de lemn de fa). O t$iai n %u'ulee mi%i pe %are le stre%urai n fo%& dar totul tre'uie f$%ut %u %on(tiin%io#itate (i ntr2o manier$ foarte %atoli%$. - Asta2i a%um& tre'uie s$ fii %atoli% %a

s$ fa%i piure de %artofi. - A'solut& #ise Porta. A(a se %uvine& de pe vremea r$#'oaielor reli)ioase. - Bine& 'ine& r$spunse /i%uul& o s$2l pun pe unul s$ mi2l fa%$. - 7n fine& urm$ Porta %u un #m'et n%nt$tor& punei puin usturoi n piure. Nu stri%$ ni%i puin$ 'oia sau un %artu( plin pe ,um$tate de piper. 7n numele %erului& fii ateni s$ nu l$sai prea mult pe fo% osp$ul $sta pentru #ei (i %a s$2l mn%ai mai nti sp$lai2v$ lin)ura& %$%i ar fi o %rim$ s$ folosii o lin)ur$ murdar$. Ct despre %u2'uleele de sl$nin$& amintii2v$ %$ tre'uie sl$nin$ de por% al' sau ne)ru. 5nul pestri mai mer)e& dar nu por%i ro(ii& !umne#eule3 imposi'il. 7(i ridi%$ fundul (i trase un vnt 'u'uitor %are r$sun$ n lini(tea p$durii. B$trnul (i arun%$ %hi(to%ul& se ridi%$ (i ple%ar$m s$ hoin$rim prin p$dure. !rumul (erpuia ntre 'ra#ii nali& ne)ri (i

de(i& transformndu2se n%etul %u n%etul ntr2o pote%$ strmt$& %are& la un moment dat& %otea n un)hi as%uit. A%olo& dintr2o dat$& am dat nas n nas %u o patrul$ ruseas%$& n mod evident la fel de uimit$ %a noi3 Timp de %teva se%unde am r$mas %u toii nepenii pe lo%& %u %hi(toa%ele lipite de 'u#e& %u armele pe um$r& privindu2ne #$p$%ii& drept n o%hi& unii pe alii... Apoi& %a la un semnal& %ele dou$ p$ri s2au ntors (i au (ters2o la fel de repede pe %t le d$dea voie e%hipamentul3 Am sp$lat putina f$r$ ni%i o ru(ine& %u Porta naintea noastr$& %are literalmente #'ura. 9a rndul lor& ru(ii f$%eau& f$r$ ndoial$& a%ela(i lu%ru3 /i%uul& '$tnd aerul& %u pi%ioarele sale lun)i& %ot%od$%ea de spaim$ (i (i pierduse pistolul2mitralier$ n fu)$& dar ni%i m$%ar un ordin de la statul ma,or n2ar fi reu(it s$2l ntoar%$ din drum. 7ntr2un %uvnt& am fi murit f$r$

ndoial$ de o %ri#$ de inim$ da%$ Porta nu s2ar fi mpiedi%at de o r$d$%in$ %are2l f$%u s$ se rosto)oleas%$& %u toate patru la'ele n aer& de2a lun)ul unei pante a'rupte& %in%ispre#e%e metri mai ,os3 A r$mas nemi(%at& s%heunnd de spaim$& %a (i %um ar fi avut lupii pe urmele lui. Ne2am dat mult$ osteneal$ s$2l punem pe pi%ioare& dup$ %are2a urmat o dis%uie violent$ despre num$rul ru(ilor pe %are2i #$risem. - O %ompanie& %redeau B$trnul (i Ste)e. - O %ompanie3 stri)$ Porta. Nu #$u& v2a intrat un )u)u(tiu% n o%hi3 A fost %el puin un 'atalion3 - rau peste tot& interveni /i%uul. - !a& peste tot& nt$ri 9e)ionarul& n spatele fie%$rui %opa%& (i se uitau la noi %a ni(te 'ufnie3 !a%$ voi vrei s$ r$mnei ai%i& eu n2am de )nd. Am ple%at& prieteni... A,un(i la %ompanie& am f$%ut un

raport neru(inat. 8$#usem %u o%hii no(tri pe puin un 'atalion de ru(i. 1aportul a,unse la statul ma,or al re)imentului< divi#ia a fost pus$ n alarm$ (i trei 'atalione de (o% au sosit %a nt$rire. 1e)imentul +Q artilerie (i BSC arun%$toare de )renade au des%his un fo% susinut asupra lo%ului unde se presupunea %$ s2ar afla inami%ul (i dou$ 'atalioane de artilerie au naintat n linie. !e partea lor& %ole)ii ru(i tre'uie %$ povestiser$ la fel& %$%i artileria lor (i d$dea a%eea(i osteneal$& f$r$ ndoial$ spre 'u%uria la fel de mare a )rupei lor de re%unoa(tere. Porta urm$ri %u o privire vis$toare #'orul )renadelor )rele pe %erul ntune%at. - Sunt totu(i foarte mndru %$ am strnit a(a %eva3 spuse el %u satisfa%ie. - 6i da%$ (i2ar n%hipui %$ nu2i ni%i m$%ar %oada unui rus %are s$2i primeas%$3 ad$u)$ /i%uul %u ha#.

ra subire, brunet, &nflcrat i frumoas. ra &nsi prototipul amantei experte, care &i dorete s &nt*lneasc un brbat lacom de dorin. a m-a &n$at ceea ce &nc nu tiam despre femei. 2e-am srutat i ne-am iubit cu frenezia pe care-o aduci la ultima &nt*lnire. Atunci am descoperit c, potri$it le!ilor hitleriste, puteam fi pedepsit ca >profanator de ras?. 6*ndul acesta m-a fcut s izbucnesc &n r*s i camarazii au r*s &mpreun cu mine. Capitolul (aptespre#e%e 7N P 1/"S" 9A B 19"N 9em'er)& (apte ore de a(teptare3 >ri)ul se stre%ura vi%lean su' manta& '$tea vntul de est& ploua& era primirea pe %are mi2o f$%ea 1usia dup$ o permisie

de patru #ile minunate& de neuitat. 8ai3 Toat$ permisia e stri%at$ de )ndul la ntoar%erea pe front& dar a%um& Sven& aminte(te2i3 Adun$2i amintirile pentru %ei de2a%olo& %amara#ii t$i. O sin)ur$ permisie fusese a%ordat$ %ompaniei noastre (i von Barrin)& refu#nd s$ alea)$& pusese dou$ sute de hrtii ntr2o %as%$ de oel. u am tras num$rul :T& %el 'un3 6i unii (i alii m2au feli%itat& dar %u un nod n )t3 Am fost pe pun%tul s$ i2o dau B$trnului (i& %a (i %um mi2ar fi %itit )ndurile& a. e=%lamat4 - Noro% %$ nu m2au ales sorii3 /i2ar fi fost mult prea )reu s$ ple% de a%as$3 Nu %redea ni%i o iot$ (i (tia %$ nu m2a p$%$lit. 7n s%him'& /i%uul a fost mult mai simplu. !up$ %e m2a ameninat %u o mardeal$ da%$ nu2i %edam permisia& s2a oferit apoi s2o %umpere. "mediat Porta a suprali%itat& apoi toi au n%er%at s$ m$ m'ete %a s$2mi vnd dreptul la permisie.

!ar m2am inut 'ine (i trenul a ple%at n %nte%ele de r$mas2'un ale %amara#ilor. !up$ %e am )$sit un tren sanitar la ?itomir& am luat o )arnitur$ de permisionari la Brest29itovs; (i n felul a%esta am %(ti)at aproape o #i de drum. 7n a%east$ diminea$& n #ori& pe drumul de ntoar%ere am tre%ut iar$(i prin Brest-9itovs; (i iat$2m$ seara la /ins;& ntr2o )ar$ foarte ntune%oas$. Trenurile pe pun%tul de a ple%a sunt pline de soldai< sunt peste tot& n plasele pentru 'a)a,e& su' 'an%hete& pe %uloare& la toalete& ni%i un milimetru de lo% li'er. Sunt att de o'osit n%t a'ia m$ pot ine pe pi%ioare. Tre'uie s$2mi vi#e# hrtiile la %omandamentul )$rii /ins;& %a (i foaia de drum pe %are e ns%ris Berlin-/ins;& prin 9em'er)-Brest-9itovs;. 9a 'iroul )$rii& un su'ofier pune (tampilele re)ulamentare (i2mi spune4 - Te du%i la 8iasma. A%olo ofierul )$rii o s$2i arate drumul. @r$'e(te2te&

trenul t$u tre'uie s$ ple%e. 9inia P+. A doua #i pe la ora BR a,un) n fine la 8iasma. Sfr(it de o'oseal$& ud& mi2era foame. !es%op$r& n semintuneri%& pun%tul de %omand$. 5n su'ofier mi ia hrtiile& dispare& apei revine %teva %lipe mai tr#iu& nsoit de un %$pitan '$trn (i o'e#. Cu pi%ioarele dep$rtate (i %u pumnii pe %oapse& se pro$pe(te n faa mea& privindu2m$ insistent& %u r$utate& - Ce2nseamn$ asta. spune %ron%$nind& te distre#i str$'$tnd ,um$tate din 1usia %a s$ vii ai%i. 8rei s$ te2as%un#i. Cu privirea a'$tut$& st$team n po#iie de drepi. Se au#eau lemnele trosnind n so'$. - Nu mai are lim'$& relu$ %$pitanul. Hai& m$rturise(te& ai vrut s$ te2as%un#i. Atenie& Sven3 Caut$ s$ )$se(ti r$spunsul %el 'un. !umne#eule& %e urt miroase %$pitanul $sta3 - !a& domnule %$pitan.

- Ce2aud. s%r(ni el. 7n so'a des%his$ fl$%$rile (i urmau ,o%ul lor de2a v2ai as%unselea. @hi%eam %$ldura lor pl$%ut$. 9a %e 'un s$ m$ )ndes%. Nu se sfr(ise permisia. - 1aporte# %u respe%t domnului %$pitan %$ fa% turul 1usiei. - Aha& animalul re%unoa(te3 (me%her3 'ine& '$iete& o s$ iei s%aunul $sta& o s$2l ii %u 'raele ntinse (i2o s$ fa%i #e%e s$rituri pe lo%. Apoi o s$ tre%em la alt ,o%ule. Hai& %arne de tun3 Am apu%at s%aunul )reu de la 'irou (i am n%eput s$ sar< la fie%are s$ritur$ %utia m$(tii de )a#e m$ lovea dureros peste )t. - /ai repede3 /ai repede3 spunea %$pitanul n%ntat& '$tnd m$sura %u o ri)l$. 5nu& doi& salt mare. 5nu& doi& salt mare3 Primele dou$#e%i (i patru de salturi au fost de%larate ne%orespun#$toare& dar urm$toarele dou$spre#e%e l2au satisf$%ut

pe deplin. 7n aplau#ele #)omotoase ale personalului %are f$%use %er% n ,ur& a %omandat4 - S%him'$& tmpitule3 7nele)nd ordinul& am s$rit pe deasupra mesei& apoi m2am trt pe su' un (ir de s%aune %are n%hipuiau un tunel. 5n v$l ne)ru mi tre%ea prin faa o%hilor& tmplele mi '$teau (i au#eam mereu vo%ea pii)$iat$4 - /ai repede& mai repede3 - Ateniune3 Stai3 stri)$ deodat$ %ineva. /2am oprit 'rus% (i& %u de)etul mi% pe %us$tura pantalonilor& am privit drept n fa$. O%hii mei au ntlnit portretul lui Hitler. Simeam n %ap lovituri& pete ro(ii mi ,u%au n faa o%hilor (i foto)rafia >0hrer2ului par%$ %lipea. O vo%e t$ioas$ %a 'ri%iul rupse t$%erea4 - Ce se petre%e ai%i. !in nou t$%ere. So'a tor%ea voioas$& 'utu%ii de mestea%$n trosneau (i

r$spndeau mirosul pl$%ut de p$dure (i de li'ertate. - !e%i domnii a%e(tia au amuit3 %ontinu$ vo%ea )la%ial$. - C$pitanul von Weiss)ei'el& %omandantul )$rii& raportea#$ respe%tuos domnului %olonel %$ este vor'a de pedeapsa apli%at$ unui pu(%a( %are se plim'$ n spatele frontului. - 5nde este a%est pu(%a(& %$pitane. Avea vo%ea politi%oas$ a %$l$lului %are (i %ere s%u#e pentru %$ )hilotinea#$ un om nevinovat. C$pitanul lu%ind de )r$sime ntinse n dire%ia mea un de)et %a un %alta'o(. Colonelul& a %$rui fa$ re%e (i neted$ ie(ea de su' o %$%iul$ de 'lan$ al'$& m$ fi=$ %u privirea4 - Pe lo% repaus3 7n a%eea(i %lip$ mu(%hii mi s2au destins puin& r$mnnd )ata s$ se n%orde#e la primul %uvnt al %olonelului - un %olonel a%operit %u de%oraii al'e& ne)re& ro(ii& al'astre.

- Pu(%a(. "a vino ai%i& %$pitane& (i prive(te2i puin pe omul a%esta. C$pitanul se rosto)oli spre mine& m$ privi %lipind din o%hi (i (i adun$ pi%ioarele prea s%urte n %i#me prea lun)i. - Omul a%esta& domnule %olonel& este %u si)uran$ un pu(%a( de la 'lindate. - (ti %hiar att de si)ur. relu$ %olonelul %u un #m'et (ters (i prime,dios. Ai uitat nsemnele armatei )ermane. 5n de)et lun) nm$nu(at n piele nea)r$ atinse %atarama %enturii mele. - Te as%ult& soldat. - Ste)ar& port2drapel Hassel& re)imentul *+ 'lindate& %ompania a R2a. /$ ntor% din permisie. >oaie de drum eli'erat$ de )arni#oana din Berlin4 /ins; prin Brest - 9itovs;. Trimis de la /ins; "a 8iasma. A,uns la ora BR (i (apte minute& %u trenul num$rul T+P. 1epaus. O mn$ autoritar$ se ntinde spre su'ofier4

- A%tele. "mediat un #)omot de %i#me& un po%net din %$l%ie (i su'ofierul& tremurnd tot& veni s$ dea raportul& dar %olonelul& impasi'il& p$rea s$ nu2(i dea seama de nimi%. 7(i potrivise mono%lul (i se uita peste hrtii. !up$ %e e=amin$ minuios (tampilele& mono%lul disp$ru ntr2un 'u#unar mi%& ntre a doua (i a treia 'utonier$. Cteva minute de t$%ere& apoi %omentarii ustur$toare. C$pitanul se %l$tina& su'ofierii tremurau (i se%retarii& n po#iie de drepi n faa maselor& (i n)hieau saliva. !oar soldatul de front %are eram r$mnea indiferent la %eea %e se ntmpla n a%est moment n 'iroul )$rii din 8iasma& unde (eful operaiilor& ple%nd spre %artierul )eneral al armatelor )rupului de %entru& ntrerupsese un divertisment distra%tiv. 5n mi% %olonel %iun)& %u faa frumoas$ dar nenduple%at$& la %are ori%e rea%ie omeneas%$ fusese desfiinat$ (i %are ura

pe toat$ lumea& n m$sura n %are toat$ lumea l ura. 5n se%retar se a(e#$ la ma(ina de s%ris. Suplu& %olonelul veni n spatele lui (i di%t$. 1e%iti hrtia& apoi& innd2o n vrful de)etelor& o ntinse %$pitanului. - Semnea#$. Asta2i %eea %e doreai& nu2i a(a. - !a& domnule %olonel& stri)$ %$pitanul %are2(i n$'u(ea n )t un hohot de plns. - Cite(te& %$pitane. ra o %erere de ple%are imediat$ pe front& adresat$ su' form$ de petiie )eneralului von Tol;sdorf. A%easta l privea nu numai pe %$pitanul von Weiss)ei'el& %i ntre) personalul )$rii (i& n %hip de %on%lu#ie& mulumea anti%ipat )eneral2maiorului de a fi %u toii nrolai ntr2un 'atalion de (o%. 9a sfr(itul le%turii& o%hii %$pitanului ie(iser$ pur (i simplu din or'ite. Cu o indiferen$ perfe%t$& %olonelul mp$turi %ererea (i o

stre%ur$ n serviet$. Soarta personalului )$rii fusese pe%etluit$. Cteva minute mai tr#iu luam trenul n dire%ia /o)hilev. Ca ntotdeauna& lo%omotiva mpin)ea n faa ei o platform$ plin$ %u nisip& %are tre'uia s$ ne apere de mine. 7n %e fel. Nu eram n stare s$ spunem& era f$r$ ndoial$ un se%ret ntre !umne#eu (i servi%iile de si)uran$. !ar iat$ %$ florile de )hea$ de pe )eamurile va)onului devin %hipuri (i de%oruri %are apar (i dispar rnd pe rnd& %a ntr2un vis4 Berlin& pivnia i)anilor& %amera& n fine& toate lo%urile unde ne2am dus& ea (i %u mine. A venit la mine %nd m$ )$seam n%$ n )ara S%hlesi)er. - 7n permisie. a ntre'at& %u o privire re%e (i s%rut$toare. O%hii %enu(iu2n%his %u pleoapele date %u al'astru (i )enele f$%ute %u rimel4 era e=a%t femeia pentru %ei aflai n permisie.

!e altfel nu era oare de datoria mea s$ iau o femeie& eu& %are avusesem noro%ul s$ %(ti) permisia. ra %el mai puin lu%ru pe %are %amara#ii l a(teptau de la mine. !e,a o de#'r$%am n )nd. Avea oare un mi% %orset ro(u& %a fata din revista lui Porta& sau dimpotriv$& len,erie nea)r$. /$ nfioram dinainte de pl$%ere. - !a& am patru #ile. - 8ino& i voi ar$ta Berlinul& Berlinul nostru att de n%nt$tor n %iuda a%estui r$#'oi nesfr(it. S.S.. >$r$ s$ r$spund& i2am ar$tat pe 'ra petlia %u sonder abteilun!, n%adrat de dou$ %apete de mort. 1se n%eti(or< am %o'ort strada %u pas vioi (i #)omotul %i#melor mele )rele domina #)omotul u(or al to%urilor ei nalte. Berlin minunat (i splendid& mereu nou3 >emeia a%easta& %u faa de o frumusee lini(tit$ (i u(or e=oti%$& avea o e=presie puin aspr$ (i '$r'ia ei dispreuitoare

ie(ea dintr2un )uler de 'lan$ ele)ant. Am simit de)etele ei lun)i alune%nd pe mna mea. - 5nde mer)em& domnule. Bl'indu2m$& am reu(it s$ spun %$ nu m$ ndoiam... unde& %a (i %nd un soldat de pe front n2ar (ti unde s$ mear)$ %u o femeie frumoas$3 7mi arun%$ o privire fu2 ri($ (i am %re#ut %$ des%op$r un surs n o%hii ei re%i. - Cum& un ofier nu (tie unde s$2(i du%$ doamna. - 1e)ret& nu sunt ofier& %i un simplu soldat. - Nu e(ti ofier. Ce %ontea#$3 spuse ea r#nd. 7ntr2un asemenea r$#'oi soldaii a,un) ast$#i ofieri& iar ofierii redevin mine soldai< uneori ofierii sunt (i spn#urai. Suntem un popor mare& minunat de dis%iplinat& %are e=e%ut$ tot %e i se ordona. Ce voia s$ spun$. Trenul opre(te %u o #)litur$ %are2mi

ntrerupe )ndurile. 5n fluierat lun)& apoi& n%et& trenul se pune iar$(i n mi(%are. >lorile de )hea$ devin din nou al'umul de foto)rafii al unei permisii de,a ndep$rtate. "at$ pivnia i)anilor %u or%hestra lor de viori 'lnde (i nostal)i%e. Se p$rea %$ toat$ lumea o %unoa(te ai%i. Nu tre'uie de%t s$ fa%$ un semn din %ap sau s$ #m'eas%$ %ompli%e %a s$ a,un)$ pe masa noastr$ sti%le %u )tul lun)& din re%olte %ele're. vident& purta un mi% %orset ro(u (i len,erie u(oar$ (i transparent$. 7n dra)oste se ar$ta s$l'ati%$& insaia'il$& atins$ de un erotism aproape maladiv (i avea nevoie de '$r'ai a(a %um to=i%omanul are nevoie de morfin$. Cte lu%ruri de povestit '$ieilor... 5n ntre) univers des%operit n patru #ile3 7n ultima sear$ mi2a %erut s$2i d$ruies% Cru%ea mea de fier. Cum s2o refu#. Sertarul pe %are l2a des%his era de,a plin

%u de%oraii ale tuturor '$r'ailor pe %are2i primise n patul ei. ra a%olo pn$ (i un %ap de mort din ar)int& nsemnul S.S.2ului. Cru%ea mea s2a al$turat a%elor trofee. - /$ numes% Helene Strasser& spuse ea r#nd& apoi& arun%ndu2(i %apul pe spate ntr2o atitudine de sfidare& mi ar$t$ o stea )al'en$ nvelit$ %u )ri,$ ntr2o 'u%at$ de m$tase. 5ite nsemnul meu de %avalerie& ad$u)$ ea. Se a(tepta f$r$ ndoial$ la o rea%ie din partea mea& dar am r$mas impasi'il. /i2a revenit n minte o amintire& %ea din #iua %nd un S.S.2ist a vrut s$2i inter#i%$ lui Porta s$ se a(e#e pe o 'an%$ re#ervat$ evreilor. S.S.2istul a nimerit r$u4 respe%tarea re)ulamentului l2a %ostat viaa. - Se pare %$ nu nele)i3 Am steaua evreias%$3 Privirea ei mi se n(uru'a n %arne. - !a& (i mai %e.

- Te vor '$)a la n%hisoare pentru %$ te2ai %ul%at %u mine& spuse ea r#nd. /$rturise(te m$%ar %$ merita osteneala3 - Si)ur& dar %um poi lo%ui ai%i (i s$ te plim'i li'er$. - 1elaii3 1elaii3 5ite& am %heia (i %arnetul de Partid %u foto)rafia mea. Str$'$tnd stepa& trenul %are hurdu%$ie tre%e a%um prin dreptul unor sate uitate. Pa#ni%ii de 'arier$ un)ar$& somnoro(i& arun%$ o privire nehot$rt$ la num$rul trenului nostru format din va)oane de marf$ (i ve%hi va)oane de pa2 sa)eri. Chipul unui %amarad de la 6%oala de r$#'oi mi ap$ru iar n memorie. Tre'uise s$ p$r$seas%$ @ermania pentru %$ str$'uni%ul soiei sale fusese evreu. >iind o'li)at s$ divore#e& l2am tre%ut frontiera n lveia mpreun$ %u soia lui& ntr2un /er%edes de stat ma,or. !ar povestea nu s2a oprit ai%i. 7n a%ela(i timp& mama %amaradului meu (i tat$l tinerei soii au

fost arestai& n vreme %e soul (i soia lor au fost l$sai n li'ertate& dar lipsii de %artele de alimente. Tat$l prietenului meu a fost mpu(%at n BCPB (i s2a de%larat %$ se sinu%isese. Armata a trimis o %oroan$ frumoas$& ofierii au mers n urma si%riului fostului %olonel& %are a mai avut dreptul (i la un foarte frumos dis%urs. 7n mare& totul s2a n%heiat spre satisfa%ia )eneral$. 9a /o)hilev& s%him'are de tren. Pe peron m$ ntlnes% %u %omandantul )$rii %are m$ opre(te (i& spre uimirea mea& m$ ntrea'$ de s$n$tate& mi ofer$ o i)ar$ (i2mi spune Jdomnule ste)arD. A%este politeuri %omplet neo'i(nuite m$ nelini(tes% n %el mai nalt )rad. 7m'r$%at n uniform$ de %avalerie mpodo'it$ %u )aloane late de2un de)et& purta %i#me nalte de la% )arnisite %u pinteni de ar)int %are sunau pre%um %lopoeii unei s$nii ai %$rei %ai mer) la pas. Se uit$ la mine sur#$tor& prin mono%lu.

- 5nde dorii s$ a,un)ei& domnule ste)ar. Po%nes% %$l%iele (i r$spund n modul %el mai re)ulamentar4 - !omnule %$pitan& ste)arul Hassel se ntoar%e la re)imentul s$u& la Bo'rus;& prin /o)hilev. - 6tii %nd plea%$ trenul de Bo'rus;& dra)ul meu prieten. - Nu& domnule %$pitan. - P$%at3 !in neferi%ire& ni%i eu nu (tiu& dar vom n%er%a s$ )hi%im. Privi fi= la nori(orii %enu(ii %a (i %um se a(tept$ s$2i %ad$ din %er mersul trenurilor& apoi renun$ n mod v$dit. - !a& evident& asta ne doare3 "a s$ vedem& vrei s$ a,un)ei la Bo'rus;& dra)ul (i mi%ul meu ste)ar. !ar& de fapt& avei un drapel. Complet #$p$%it& l prives% %u o%hi mari. 7(i 'ate ,o% de mine ori e ne'un. /$ uit pie#i( n toate p$rile %$utnd a,utor& dar nu v$d de%t doi fun%ionari

de %ale ferat$ la %el$lalt %ap$t al peronului. Am'e(te %u un aer 'inevoitor (i (i ia de la o%hi mono%lul& pe %are2l (ter)e %u m$nu(a. - Ai adus drapelul& s%umpe prieten. 8e%hiul drapel al re)imentului3 7n%epu s$ %ite#e din 1il;e4 "ra! mam, fii m*ndr: eu port drapelul. ;ii fr !rij: eu port drapelul, 3streaz-m &n inima ta: eu port drapelul. 7(i puse mna pe um$rul meu4 - S%umpe 1ainer /aria 1il;e& suntei un erou (i onoarea %avaleriei. /$ritul re)e v$ va r$spl$ti. Se plim'$ n %er%& s%uip$ pe traverse (i& ar$tnd n %ontinuare (inele %u de)etul& urm$ %u vo%ea n falset4 - 7n manualul pentru an)a,aii %$ilor ferate& a%este 'are de fier pe %are le vedei ai%i sunt numite linii. Pe terasament au

fost dispuse traverse& din motive (tiinifi%e la intervale re)ulate. Potrivit manualului nostru& distana %uprinsa ntre dou$ linii se nume(te e%artament. 9a ru(i& a %$ror %ultur$ e ine=istent$& e%artamentul e diferit. !in feri%ire& armatele noastre eli'eratoare s2au %ufundat n tene'rele 1usiei %a s$ adu%$ lumina (i s$ dea %$ilor ferate sovieti%e e%artamentul %onform unei naiuni %ivili#ate. Se aplea%$ spre mine f$%nd %u o%hiul& (i potrivi %entura (i se le)$n$ pe pi%ioare ntr2un fel %are2i st$tea 'ine. - 6tii dumneavoastr$ %$ pe *+ septem'rie BT*R en)le#ii au avut in%redi'ila neo'r$#are s$ %onstruias%$ prima linie de %ale ferat$. !up$ servi%iile noastre de informaii& trenul avea trei#e%i (i patru de va)oane %u o )reutate total$ de CS de tone. Se s%o'i n dini %u o s%o'itoare din ar)int& (i supse o %lip$ o m$sea %ariat$ (i ad$u)$ pe un ton %onfidenial4

- Cred %$ 'om'ardierele mare(alului @oerin) au distrus a%east$ ameninare mpotriva imperiului nostru )ermani%. Apoi& dup$ %e respir$ profund& ad$u)$4 Cu e=plo#i'ilii spe%iali de la u#ina din Bam'er) linia a%eea ,de %ale ferat$ poate fi f$%ut$ 'u%$ele. 7n termeni de drept internaional& a%iunea a%easta revine trupelor )ermane atun%i %nd ele so%otes% %ultura n prime,die. Ai neles pe deplin& domnule ste)ar 1il;e. N2am reu(it s$ des%hid )ura ni%i m$%ar o dat$ (i m2am mulumit s$ dau din %ap. - 8rei s$ mer)ei la Bo'rus;. Ca s$ %$utai drapelul& sper. !eodat$ n%epu s$ m$ 'ruftuluias%$ a%u#ndu2m$ %$ am p$r$sit drapelul& apoi redeveni %urtenitor4 !in moment %e vrei s$ luai nimunatul nostru tren naional so%ialist& ar tre'ui s$ %unoa(tei orarul. "a s$ vedem& vrei s$ mer)ei la Bo'rus;. Apoi& furios4 Ce dra%uG avei de f$%ut a%olo. Aha& am neles& spuse %lipind

(me%her din o%hi& vrei s$ arun%ai n aer %alea ferat$. T$%ei& domnule ste)ar3 S$ (tii %$ datoria dumneavoastr$ este s$ purtai drapelul& '$trnul drapel p$tat de sn)e. Nu v$ du%ei la Bo'rus;& r$mnei ai%i& ln)$ mine. 7n%er%$ s$ fluiere JHorst WesselD dar f$r$ su%%es. Atun%i fredon$ %eva n )enul JTre'uiG eu s$ ple% la ora( (i tu dra)a mea& s$ r$mi ai%i.D. Se opri 'rus% (i ne%he#$ pur (i simplu4 Ste)ar f$r$ stea)& vei mer)e la n%hisoare& dar numai %nd a%est admira'il r$#'oi se va sfr(i (i %nd trupele de %avalerie& m'$tate de vi%torie& vor mer)e la trap pe su' poarta Brandem'ur)& salutate de femeile noastre ferme%$toare (i de poporul nostru puri%os3 A%um (ter)ei2o la Bo'rus;3 Ple%are la ora BP (i *P& linia :+& trenul num$rul BRQ. !ar vai de dumneavoastr$& da%$ nu adu%ei drapelul3 5n re)iment f$r$ drapel e %a o %ale ferat$ f$r$ tren. Cnd vei a,un)e a%olo& vrei s$ avei ama'ilitatea s2o

salutai din partea mea pe /a,estatea Sa 7mp$r$teasa %aterina. a vinde %io%olat$ Stalin la pia$. !ar s$ nu2i spunei nimi%& ni%i m$%ar ea nu (tie. 7l prives% nervos pe ofierul ele)ant& n a%ela(i timp 'eat (i i%nit& dar& lu%ru %urios& un tren pentru Bo'rus; se opre(te ntr2adev$r pe linia :+. Am a,uns la destinaie f$r$ difi%ult$i (i am re)$sit 1e)imentul *+ 'lindat. /ort de o'oseal$& m2am arun%at pe paiele umede (i am adormit adn%. A doua #i dimineaa& %nd %ompania s2a ntors de la mun%a la terasamente& /i%uul& foarte mulumit s$ m$ vad$& stri)$4 - Hei& ia #i& ai adus %hiloi de fete. Numai %nd i v$d mai e=%it3 Timp de ore ntre)i a tre'uit s$ povestes% tot %e mi se ntmplase. N2am putut tre%e su' t$%ere ni%i o a)raf$& ni%i o 'utonier$. Porta s%oase una dintre po#ele sale %ele mai savuroase (i ntre'$4 - Ai n%er%at asta.

- Nu& por% s%r'os. Am fost %u o femeie adev$rat$. O evrei%$& am ad$u)at. - O %e. au stri)at ntr2un )las. - Cu. 7n%$ mai e=ist$. - 6i %u len,eria de %are #i%i3 Am apro'at din %ap (i am n%eput povestea Helenei. 7n noaptea urm$toare am fost tre#it de Porta. - 6i #i%i %$ avea un %orset ro(u aprins (i %iorapi pn$ sus& pe %oapse. (opti el. - !a... %orset ro(u tot (i %iorapi foarte lun)i& am spus pe ,um$tate adormit. Se au#i atun%i vo%ea lui Pluto n 'e#n$4 - (ti si)ur %$ n2avea delo% puri%i (i %$ nu mirosea a murd$rie. - Nu& ni%i puri%i& ni%i murd$rie. Ei2am mai spus %$ era o femeie adev$rat$. "e ce at*rn $iaa unui om( "e o h*rtie pe un birou. Un funcionar sclerozat de re!ulament las chestiunea s-i urmeze cursul.

@mul este sp*nzurat, copiii &i pierd tatl i rzboiul continu. Capitolul optspre#e%e PA1T"AAN59 ra a dou$ #i dup$ %e soldaii din feld)endarmerie l luaser$ pe $ranul rus. E$ranul era 'eat. >usese n%his ntr2o n%$pere& n afara 'irourilor %ompaniei (i tre'uia pur (i simplu s$ r$mn$ a%olo pn$ n %lipa %nd avea s$ se tre#eas%$ din 'eie. !ou$ sti%le de vod%$ fuseser$ %au#a n%$ier$rii dintre $ran (i un feldUe'el din %ompania a *2a. >eldUe'el2ul& n%his n %ompanie& a fost eli'erat %nd s2a tre#it. Totul ar fi fost re)ulamentar dar& din neferi%ire& mal era (i un raport - un raport %are se transformase ntr2un dosar voluminos& nu mai puin re)ulamentar. Povestea a fost umflat$ a(a %um se

ntmpl$ %u toate pove(tile n viaa militar$& dar (i din alt motiv4 pentru %$ %elor de la ?itomir le pl$%ea mult Curtea marial$. Comandantul re)iunii militare& )eneralul2maior Hase& era un '$trn de (apte#e%i de ani %are avea o'i%eiul s$ p$stre#e %u )ri,$& ntr2o %utie %$ptu(it$ %u %atifea& o (uvi$ de p$r de la fie%are %ondamnat. A%est )eneral %ole%iona e=e%uii a(a %um alii %ole%ionea#$ fluturi (i domnilor de la ?itomir li s2ar fi p$rut %$ timpul tre%e prea )reu da%$ n2ar fi tre'uit s$ e=e%ute oameni. !up$ r$#'oi n2aveau s$ se mai )$seas%$ (uvie de p$r pentru )eneral (i )eneralul nsu(i avea s$ fie din nou dire%torul %umse%ade al li%eului din provin%ie& unde respe%tul ar$tat de %lientela lui 'ur)he#$ l f$%ea s$ de#apro'e total v$rs$rile de sn)e. E$ranul era un om s$ra% (i istovit de mun%$ %e '$use un strop de vod%$ prea mult. Pe hrtie a devenit un parti#an

prime,dios& un du(man de%larat al %elui de2al treilea 1ei%h. !e%i 8ladimir "vanovi%i 8ia%eslav fusese luat (i ,andarmii )lumei ne2au f$%ut semne vesele de r$mas2'un ple%nd spre ?itomir. 5nul dintre ei l lovi pe $ran %u patul armei n %ap& %$%i %e poate fi mai demn de dispreuit pentru un ,andarm prusa% de%t un $ran rus. 6i totul ar fi fost dat uit$rii imediat da%$ n2ar fi venit fata %u 'asma verde. Totul se transform$ n o'i(nuin$& nu2i a(a. Chiar (i s$2i spn#uri pe oameni n %hip de parti#ani. 1einei %$ dup$ moartea lor& numero(ii spn#urai au fost de%larai eroi sovieti%i& dar da%$ ar fi supravieuit r$#'oiului ar fi fost trimi(i n la)$rul de la 5hta-Pe%iora pentru %$ n2au fost spn#urai drept parti#ani (i au r$mas ni(te $rani pa(ni%i su' domnia soldailor lui Hitler. !e%i fata %u 'asma verde a venit la %antina %are fusese instalat$ n %a'ana %ea

mare. Cantina a%easta era rodul ima)inaiei 'u%$tarului& un om de afa%eri %u e=perien$& %are aparinea %ate)oriei J'enefi%iu QSYD. >ata a arun%at o privire n ,ur nainte s$ vin$ spre masa unde era adunat$ )rupa noastr$. - 5nde2i tat$l meu. a spus ea. A fost adus ai%i a%um trei #ile. Anastasia (i eu n2avem nimi% de mn%are. - Cine2i tat$l t$u& #n$ mi%$. ntre'$ B$trnul #m'ind& n timp %e Porta ples%$ia din lim'$. >ata se uit$ la el< surse (i2i r$spunse %u a%ela(i ples%$it din lim'$. Hohote de rs s2au n$lat spre 'rnele nne)rite de fum. - Tat$l meu e $ran. 8ladimir "vanovi%i 8ia%eslav& din i#'a de ln)$ ru. Stn,enit& B$trnul se uit$ prin n%$perea n %are se f$%use lini(te. Porta n%epu s$2(i fre%e %atarama %enturii& n timp %e /i%uul se s%o'ea n dini %u %uitul s$u %u ar%. 9e)ionarul se ridi%$ (i&

tul'urat %um era& se n%ur%$ n pi%ioare. - Aha& tat$l t$u e 8ladimir "vanovi%i... A& da& mititi%o... A fost ai%i& dar a ple%at iar$(i. - A ple%at. Cum a(a. Tata nu putea s$ ple%e& nu mai avem nimi% de mn%are& Anastasia pln)e (i nemii N.O.8.!.2i(ti vor s$ m$ ia s$ lu%re# la drumuri. Tata tre'uie s$ se ntoar%$& Anastasia e 'olnav$. B$trnul se s%$rpin$ la %eaf$ (i %$uta disperat a,utor& dar noi& t$%ui& ne n)r$m$deam pe '$n%ile aspre. Ce pu2 team spune. /em'rii Curii mariale de la ?itomir erau nemilo(i (i aveau o preferin$ pentru oamenii %are se lea)$n$ la %ap$tul unei frn)hii. - /ititi%o& tat$l t$u a fost luat de un ,andarm& pentru %eva nepl$%ut. 5n se%retar a s%ris un pi% prea mult despre el. - 5nde l2au dus. B$trnul ridi%$ din umeri (i (i tre%u o mn$ prin p$r& n vreme %e Porta se

s%$rpina n ure%hi. - Nu prea (tiu. Au luat2o spre vest& n dire%ia (oselei prin%ipale. >ata %u 'asma verde& %are avea %am BP ani& (i ridi%$ o%hii nne'unii spre tavan& apoi %o'or privirea spre fetele noastre murdare& '$r'oase& %u )urile umede de vod%$& %u p$rul n$%l$it de tutun2er#a spre soldaii a%e(tia str$ini n uniforme& %enu(ii& %are2i arestau (i2i spn#urau pe 'ieii $rani sau i trimiteau departe& spre asfinitul de unde ni%i unul nu s2a mai ntors. Se spunea %$2i (i mai r$u s$ fii trimis n vest de%t n est& a%olo unde totu(i nu mai '$tea soarele pe #$pad$ (i unde vara narii te mn%au de viu. - (ti sin)ur$ a%olo& ln)$ ru. ntre'$ Ste)e. - Nu& sunt %u Anastasia& dar ea e 'olnav$. - Cine2i Anastasia. - Surioara mea. N2are de%t trei ani. Soldaii tu(ir$ (i se (terser$ la nas.

/i%uul s%uip$ pe ,os4 - Blestemat$ s$ fie lumea asta (i mai %u seam$ ,andarmii3 - Cine fa%e de mn%are. ntre'$ B$trnul. >ata se uit$ la el4 - u& %ine s$ fa%$. - !ar mai%$2ta unde e. - N.O.8.!.2ul rus a luat2o %nd a venit s$2l %aute pe 'uni%ul& dar e mult timp de2atun%i& mult nainte s$ n%eap$ mpu(%$turile. /i%uul se ridi%$& se duse la 'u%$tar (i %teva %uvinte furioase (i s%urte au a,uns pn$ la noi. S2a ntors %u o pine (i %u un sa% %u sare. - "a& e din partea /i%uului. >urios& d$du %u pi%iorul ntr2o mas$. "a2le repede sau le2arun%3 >etia d$du din %ap (i le puse ntr2un 'u#unar& su' fust$. - A(ea#$2te ai%i& surioar$& ordon$ Porta.

Soldaii se strnser$ %a s$2i fa%$ lo%. Porta r%i din %apa%ul unei )amele raia /i%uului (i a lui Ste)e& o ad$u)$ (i pe a lui (i mpinse farfuria spre feti$. - Hai& tre'uie s$2i fie foame. - Poate %$ tata s2a ntors. /ai 'ine m2a( du%e& spuse ea privindu2ne ntre'$tor. Nimeni nu i2a r$spuns. >ie%are fuma ori (i umplea pipa n t$%ere& sau inea prea mult la )ur$ )tul sti%lei de vod%$. - Hai& m$nn%$& spuse B$trnul fre%ndu2(i nasul& tat$l t$u nu s2a ntors... nu n%$& se %ore%t$ el tem$tor. /i%ua se a(e#$ timid pe 'an%a %u mar)ini prost )eluite. 6i2a dat la o parte 'asmaua (i am v$#ut2o aple%ndu2se nfometat$ deasupra mn%$rii. 7n%epu s$ m$nn%e %u l$%omie& 'nd (i n)hiind f$r$ s$ ia n seam$ lin)ura& ndesnd n )ur$ %u de)etele. B$trnul (i (terse pe furi( o la%rim$ de pe o'ra#ul s$u n$p$dit de 'ar'$.

- Am o pu(toai%$ de a%eea(i vrst$& spuse el %u o nf$i(are ru(inat$. >etia asta o s$ fie de2a%um sin)ur$. Bu%$tarul veni %u o stra%hin$ plin$ %u lapte %ald& pe %are o puse n faa fetei. /i%uul ridi%$ din sprn%ene (i fluier$ printre dini. - Ce mai e. stri)$ 'u%$tarul& furios din pri%ina propriei lui nduio($ri. Tu o s$ pl$te(ti& por%ule. 7(i flutur$ %reionul %u un aer amenin$tor. 6i2am s$ tre% n %ontul t$u (i pe numele t$u& n %a# %$ mor. 7n felul $sta o s$ am %ei QSY. Nu te a(teptai la a(a %eva& nu2i a(a. /i%uul fluier$ n %ontinuare (i %lipi din o%hi %$tre Porta. - /2ai au#it. stri)$ 'u%$tarul. /i%uul tres$ri %a (i %um ar fi fost %urentat (i 'aioneta lui& atin)nd um$rul 'u%$tarului nsp$imntat& se nfipse vi'rnd n peretele de lemn. - Adu napoi 'aioneta& pa#ni% de por%i3 stri)$ /i%uul. Hai& ad2o2napoi3

/ut de spaim$& popotarul smulse 'aioneta& o depuse respe%tuos n faa /i%uului& (i se pre)$ti s$ o (tear)$& %nd se simi ridi%at n aer (i s%uturat a(a %um s%utur$ un fo=terrier un (o'olan. - Bali)$ de va%$& houle3 Spune din nou %e e(ti& '$... - S%roaf$ '$lat$& sufl$ Porta. - !a& stri)$ /i%uul& s%roaf$ '$lat$ %u al'astru... repet$... repet$... Popotarul& pe ,um$tate su)rumat (i de,a vn$t& a tre'uit s$ repete de trei ori fie%are o%ar$ dup$ %are& arun%at %a o min)e& s2a rosto)olit spre te,)hea& su' %are a intrat n patru la'e. >etia se lipise de perete& dar /i%uul se aple%$ spre ea4 - S$ nu2i fie fri%$& mititi%o. /i%uul e un om 'un %are2i ap$r$ pe %ei sla'i& e un %re(tin 'un. 7(i f$%u semnul %ru%ii %are& dup$ el& tre'uia s$ ntov$r$(eas%$ %uvn2 tul J%re(tinD. Ste)e s%oase un tean% de ru'le (i2l arun%$& %u o e=presie nep$s$toare& n faa

fetiei. /ai muli au f$%ut a%ela(i lu%ru (i Porta nsu(i& %are adora 'anii& a dat un tean% mi% pe %are l2a num$rat totu(i %u )ri,$ nainte s$2l prind$ %u un elasti%. Popotarul& %hemat printr2o po%nitur$ din de)ete& veni la trap. - 5n pa%het pentru feti$ (i ru'le& ordon$ /i%uul. Bu%$tarul se e=e%ut$ imediat f$r$ s$ proteste#e. >ata se ridi%$ s$ ple%e< (i nnod$ 'ine 'asmaua verde su' '$r'ie& (i prinse %u un %ap$t de sfoar$ mantaua ve%he (i se pierdu n noapte %u Ste)e (i %u 9e)ionarul& narmai %are n2ar fi a%%eptat ni%iodat$ s2o lase s$ ple%e sin)ur$. 9umina l$mpii Hinden'ur) tremur$. Cineva arun%$ seu n re#ervor (i fla%$ra (i re%ap$t$ t$ria. - Cre#i %$2l vor mpu(%a. l ntre'$ Bauer pe B$trnul& ora%olul nostru. - 7i mpu(%$ pe muli a%um. A devenit un o'i%ei. /ulte mi%ue tre'uie s$ sufere la fel %a 'iata feti$.

- Tot e 'ine %$ nu afl$m de fie%are dat$& oft$ Pluto. Cre#i %$ %el pe %are l2au e=e%utat ieri2sear$ avea %opii. - Nu (tiu& spuse B$trnul. Nu tre'uie ni%iodat$ s$2i pui ntre'$ri& te fa% s$ suferi prea r$u. Apoi e )reu s$ mai tr$ie(ti. Porta& )hemuit ntr2un %ol& se tre#i 'rus%. - 6i da%$ l2am r$pi pe tat$l fetiei. mult mai u(or s$ li%hide#i %iva ,andarmi puri%o(i de%t un 'atalion de ru(i. - /2am prins& (i d$du %u p$rerea Pluto& le su%im )tul %o%o(ilor $lora s%r'o(i (i2o (ter)em %u $ranul. - 6i dup$ a%eea. #ise B$trnul& fre%ndu2(i n %ontinuare nasul. - Cum adi%$& dup$. - Cre#i %$ se vor du%e la %ul%are dup$ %e2i %rpim pe ,andarmi. - A& da& se )ndi Porta. Numai %$ o s$ fim departe... 6i %ine o s$ (tie %$ noi am fost.

- Nu& nu vor (ti& ntr2adev$r& (i %hiar da%$ le2ar spune %ineva& n2ar %rede. !ar ve#i tu& fiule& se va ntmpla %eva mult mai r$u. 7n %lipa asta ei (tiu foarte 'ine %$ n2au prins un parti#an& %i un $ran nevinovat. !a%$2l eli'er$m %u mpu(%$turi (i tot restul& atun%i la si)ur vor stri)a Jprindei2l pe parti#an3D& pe %uvntul meu3 Tot S.S.2ul va fi n pi%ioare& vor rade dou$ sate de pe faa p$mntului& sute de femei (i %opii vor fi internai n la)$re& %$%i $ranul se va fi transformat ntr2un %omandant de parti#ani peri%ulos& %$utat de mult$ vreme. 7n vreme %e& da%$ noi nu ne ameste%$m& 8ia%eslav va fi spn#urat< dar va fi sin)urul spn#urat (i da%$ va da 'ine din pi%ioare& vom avea lini(te pentru un timp& fiind%$ )eneralul a petre%ut o #i frumoas$ (i ,andarmii (i2au %(ti)at de%oraiile. E$ranul e preul p$%ii n a%est se%tor. - Numai s$ pun mna pe 'andiii $(tia dup$ r$#'oi& s%r(ni Porta. O s$ le

torn plum' topit n 'ot. Ste)e (i 9e)ionarul& %are to%mai se ntorseser$& n,urar$ n surdin$ (i venir$ %u alt$ idee4 a%eea de a2l r$pi pe ofierul de mar( (i de a2l e=pedia la ru(i. - Asta %hiar %$ nu2i de rs& spuse B$trnul furios. - Cre#i %$ nu suntem n stare. stri)$ 9e)ionarul. - foarte u(or& #ise Porta. Noi trei v$ adu%em toat$ haita& %u %$l$ul2(ef n frunte. - Sunt si)ur de asta& spuse B$trnul& dar suntei pro(ti da%$ o fa%ei. !oar da%$ nu vrei s$ %ad$ nenoro%irea pe %apul tuturor $ranilor din #on$. Chiar (i voi& 'iei tmpii& v2ai putea da seama de re#ultatul soiului $sta de )lume3 - Bine. Atun%i s$ ne )ndim... Porta se opri deodat$ (i se uit$ la su'ofierul %are intrase pe u($ (i& %hiar n %lipa a%eea& (i s%utura #$pada de pe manta.

/i%uul %lipi& d$du din %ap (i n%epu s$ fluiere printre dini& Popotarul& %are se ,u%$ %u o sti%l$ )oal$& se uit$ pie#i( la Porta (i f$%u un semn r$ut$%ios spre u($ %u %apul lui de taur %hel. 7n a%ea(i %lip$ un %uit #'ur$ (i se nfipse n du(umea& ntre pi%ioarele su'ofierului. 9e)ionarul i#'u%ni n rs (i alune%$ spre u($& a)il %a o panter$. !intr2o smu%itur$ trase %uitul& l s$rut$ (i fredon$4 - Allah e mare (i nelept3 O lini(te rea plutea n n%$pere. Su'ofierul Heide& autorul raportului despre parti#an& privi n ,urul s$u %u un #m'et n%ordat. - Sunt printre voi unii iui& nu2i a(a. !ar nu sf$tuies% pe nimeni s$ se le)e de Heide. B$tea dara'ana pe un na)an mare (i un %lin%het ne2a ar$tat %$2l armase. - 8$ #'or %reierii& )a(%$ de %$%$%io(i3 S$2mi spunei numai %nd (i unde.

Se simea moartea n aer. - /ar3 %onstat$ Heide& naint$ (i %eru un pahar %u 'ere. - Nu2i& morm$i 'u%$tarul. - O vod%$ mi%$3 - Nu2i3 spuse popotarul& %u privirea str$lu%ind de ur$. - Atun%i %e ai. ntre'$ Heide& mpin)ndu2(i %apul nainte& %a un 'er'e% )ata de ata%. Avea mna dreapt$ nfundat$ n 'u#unarul mantalei (i toat$ lumea (tia %$ inea n ea na)anul. - Nimi%3 url$ 'u%$tarul (i sparse sti%la de te,)hea. - Nu vrei s$ m$ serve(ti& %r%iumarule. Pe mine& su'ofier ?ulius Heide3 - N2am de%t asta& spuse popotarul (i ridi%$ un %io' de sti%l$ su' nasul lui Heide. /i%uul rn,i4 - 8ino ai%i& ti%$losule3 Avem %eva

pentru tine3 Heide se ntoarse& uimit& (i f$%u %iva pa(i spre mas$. /i%uul nfipse deodat$ %uitul n lemn (i stri)$4 - 5ite %e2am pentru tine da%$ nu ie(i n vite#$ din lo%ul $sta respe%ta'il3 - Ce v2a apu%at. n)$im$ Heide& %are ne privea perple=& rnd pe rnd. - Ce s2a ntmplat. mrii Bauer. Tu %e %re#i %$ s2a2ntmplat& s%r'$. Heide se d$du napoi n%et& %a un ti)ru )ata s$ sar$& %u na)anul aintit spre mi%ul le)ionar& %are se apropia pas %u pas de ele)antul (i 'iro%rati%ul su'ofier. - Stai pe lo%& %lovn maro%an& sau o s$ str$nui sn)e3 (uier$ Heide& fi=ndu2l pe omule %u priviri veninoase. 7l v$#usem %u toii pe su'ofier tr$)nd piedi%a revolverului (i a(teptam detun$tura surd$ a na)anului. /ai iute %a )ndul& pi%iorul 9e)ionarului lovi mna %are inea arma. Heide stri)$ de durere (i se n%ovoie& n vreme %e na)anul

%$dea pe ,os. /i%uul l lu$& smulse n%$r%$torul (i2l arun%$ ntr2un %ol. Su'ofierul se ndrept$ (i f$%u o mi(%are spre 9e)ionar dar a%esta& %u violena unui ar%& i sparse nasul (i eiva dini %u o lovitur$ de pi%ior. - Aha3 rn,i 9e)ionarul& voiai s$ tra)i... 7n)ro#itor3 1apoartele2s mai puin prime,dioase& nu2i a(a. Heide (i venise puin n fire (i& pe ,um$tate ridi%at& (i (ter)ea sn)ele %are2i inundase faa. - Ce vrei s$ insinue#i. Am venit ai%i %a s$ 'eau %eva n lini(te (i voi m2ai ata%at f$r$. motiv. 9e)ionarul se a(e#$ din nou4 - Ce tip %umse%ade3 >oarte nevinovat& nu2i a(a. 1idi%$2te& ti%$losule& sau n%ase#i o 'aionet$ n 'ot. Heide se ur%$& peni'il& pe 'an%$ (i Porta i ntinse un pahar %u 'ere. 7l privi re%unos%$tor pe ro(%atul %u ,o'en& ai %$rui o%hi al'a(tri& por%ini& erau sin)urii

%are nsufleeau faa impasi'il$. !ar n %lipa %nd era )ata s$ 'ea& %u o lovitur$ s%urt$& Porta arun%$ paharul n %el$lalt %ap$t al n%$perii. /i%uul n%epu s$ rd$ #)omotos. Ne'un de furie& su'ofierul s$ri peste mas$ (i2l fu)$ri n ,urul %amerei pe uria(ul %are rn,ea. - Nu eu... Porta3 Se opri dintr2o dat$ (i& %u o lovitur$ %a de %al l trimise pe Heide n perete& unde2i administr$ o '$taie n le)e. Am au#it stri)$te n$'u(ite. Cteva )$lei de ap$ l2au readus n simiri pe su'ofier& %are a sfr(it prin a se pr$'u(i pe mas$& f$r$ %uno(tin$. - Hro)ar mpuit3 s%uip$ Pluto n dire%ia lui. Popotarul ie(i de dup$ te,)hea (i ne invit$ pe toi la un rnd de vod%$. /-ar fi mai uor unei cmile s treac

prin urechile acului, dec*t Micuului s intre &n !rdina lui Allah, ne asi!ur -e!ionarul. "e altfel, linia $ieii lui e foarte scurt, profetiz 3orta. 2outile acestea l-au &ntristat pe nai$ul uria, care s-a !rbit la spo$edania menit s-i deschid porile 5aiului. "ar un atac al inamicului a &ntrerupt pioasa lui &ncercare. Capitolul nou$spre#e%e /"C5E59 ST " 1TAT ! PKCAT - !ou$#e%i (i unu3 stri)$ Porta. Arun%$ %$rile pe lada de muniii %are ne folosea drept mas$. Nen%re#$tori& am %ontrolat %$rile soioase (i /i%uul merse pn$ a%olo n%t num$r$ pun%tele pe de)ete. !ar nu n%$pea ni%i urm$ de ndoial$< totalul era ntr2adev$r dou$#e%i (i unu.

Porta& n%ntat& strnse repede %(ti)ul& l arun%$ ntr2o %as%$ de oel (i (i ridi%$ ,o'enul. - Continu$m& '$iei. Porta %(ti)a pentru a :+2a oar$. /i%uul& %are pierduse tot& mri& %u toate %$ Porta& mare domn& se oferi s$2l mprumute %u do'nd$ BSSY. - Ar tre'ui s$ fii i%nit& spuse Ste)e. /ai de)ra'$ te du%i s$2l %aui pe J'enefi%iu QSYD (i2i %eri BSS de m$r%i mprumut. !ar ori%um o s$ pier#i. /i%uul se )ndi o %lip$& apoi se apropie %onfidenial de Porta4 - Nu tri(e#i& Porta& nu2i a(a. Porta (i n%rei o pleoap$ %u )ene in%olore& (i (terse mono%lul (i2l n(uru'$ hot$rt n mi%uul s$u o%hi por%in. - Nu& ?osef Porta nu tri(ea#$& /i%uule. - A(a da3 Ni%i n2a( fi %re#ut& r$spunse uria(ul respirnd u(urat. O ndoial$ )roa#ni%$ fusese nl$turat$.

B$trnul intr$ n ad$post n a%eea(i %lip$4 - Copii& de data asta s2a terminat3 Plutonul * tre'uie s$ a%opere desprinderea re)imentului BSP& atun%i %nd o s$ spele putina. A n%eput de,a. Ni%i unul dintre noi nu va s%$pa %u via$. Porta n%epu s$ rd$ (i2l mpunse %u de)etul n piept4 - @re(eal$3 T$ti%uG o s$ s%ape f$r$ ni%i un fir de p$r lips$3 - !e unde (tii. ntre'$ interesat /i%uul. - /i2a spus o pre#i%$toare. /i2a %itit n palm$ prima2nti (i2apoi la fel& n %afea. /i%uul se apropie le)$nndu2se. - Ce i2a mai spus. - >ranu#oai%a. C$ o s$ s%ap teaf$r din r$#'oi& %$ o s$ m$ nsor %u o femeie plin$ de 'i(tari (i %$ o s$ tr$ies% ani muli (i feri%ii& ndestulat& %u o )r$mad$ de m$2 lai %are2o s$2mi vin$ de la o mulime de 'ordeluri.

- "2au#i3 f$%u /i%uul. 6i nu %re#i %$ (i2a '$tut ,o% de tine. - Si)ur %$ nu. /i%uul (i privi %u atenie palma. - Ce2i linia asta de2ai%i. ntre'$ el. - 9inia vieii. al nai'ii de s%urt$& 'ietul de tine3 9e)ionarul se apropie (i ridi%$ un de)et4 - S$ fa%i 'ine s$2i ntor%i 'otul spre /e%%a. A sosit %lipa s$ te )nde(ti la Allah. /i%uul n)hii n se% de dou$2trei ori (i& apu%nd pis2tolul2mitralier$& url$4 - 7i (tiu pe unii %$rora le2a venit %heful s$ m$ li%hide#e3 - !a& #ise Porta& "van. Ste)e intr$& adu%nd ve(ti nepl$%ute. ra vor'a de %ei noi %are fuseser$ reparti#ai la plutonul *& ntre alii un fost 5nters%harf0hrer S.S. %are petre%use un an la Tor)au. 8on Barrin) l averti#ase de,a pe B$trnul n le)$tur$ %u el4

- P$#e(te2te de individul $sta3 N2am ni%i un pi% de n%redere n el. Ste)e to%mai aflase %$ S.S.2istul se nelese %u su'ofierul Heide (i %u ali %iva s$ li%hide#e )rupa nti& adi%$ a noastr$& imediat %e vor avea o%a#ia. Soldatul Peters - unul dintre %ei nou2venii - se a(e#$ ln)$ noi (i spuse pe nea(teptate& pe tonul ursu# %are2i era o'i(nuit4 - !a& sunt dou$#e%i (i %in%i de tipi %are2au hot$rt s$ v$ tra)$ un )lon n %ap. /i%uul tres$ri& dar un semn din o%hi al lui Porta l f$%u s$ ta%$. 92am au#it totu(i morm$ind %eva n le)$tur$ %u liniile vieii& s%urte (i lun)i. - !e unde (tii. ntre'$ 9e)ionarul& %u i)ara lipit$ n %olul )urii. - 6tiu& #ise Peters pe tonul lui t$r$)$nat. Se ridi%$4 A%um suntei averti#ai. - !e %e vor s$ ne li%hide#e. ntre'$

B$trnul. Peters ridi%$ din umeri (i ar$t$ po#iiile ru(ilor4 - Oraus& S.S.2istul& spune %$ "van e n spatele nostru (i plutonul e %omplet i#olat. !up$ %e2o s$ v$ termine pe voi nou$& o s2o (tear)$. - 6i de %e n2ai (ter)e2o (i tu %u ei. Te2ai s$turat de via$. Peters se uit$ la el %u o%hii mi,ii& %a (i %um (i2ar fi st$pnit furia %e2l %uprindea. - !a%$ vrei s$ (tii& puin mi pas$ de via$& dar nu suport asasinatele& asta2i tot. - Atun%i ar fi tre'uit s$ fii la mn$stire& nu ai%i& rn,i Porta. Pe frontul de est nu fa%i alt%eva de%t s$ asasine#i3 Cam a(a...& stri)$ el (i pistolul s$u mitralier$ s%uip$ o rafal$ %are tre%u ra#ant pe ln)$ diva dintre %ei nou2venii n pluton& aflai n %el$lalt %ap$t al n%$perii. A%e(tia s$rir$ n pi%ioare n,urnd (i S.S.2istul apu%$ revolverul& dar i d$du drumul imediat&

de par%$ s2ar fi ars4 patru pistoale2mitralier$ (i ndreptau spre el )urile ne)re. - Ha& ha& al'$streilor le e fri%$3 rn,i Porta. Arun%$ o )eant$ de )renade n %apul S.S.2istului& %are se pr$'u(i %u un mrit. - Adu%ei2l pe %inele $sta ai%i& ordon$ el. 1n,ind mereu& smulse o 'u%at$ de postav al' de la un sa% de pine (i ordon$ %elorlali s2o %oas$ pe spatele omului le(inat. Cnd S.S.2istul (i reveni& destul de ameit& i arun%$ o privire nveninat$ lui Porta& %are2i spuse sur#$tor4 - Ai pe spate o %rp$ al'$ pe %are2am pus s$ i2o %oas$ %a s$2mi foloseas%$ drept int$. Te averti#e# %$ da%$ te ndep$rte#i prea mult de mine& s%ula asta nu d$ )re(. B$tea dara'ana pe revolver. 6i da%$ i s2ar ntmpla s$ pier#i 'u%ata de %rp$& ai fi iar$(i un om mort. - Cara)hios& nu. spuse 9e)ionarul.

7n vremea a%easta& /i%uul (i privise )nditor n palm$ linia despre %are i se spusese %$ ar fi linia vieii. "e(i 'rus% din meditaia lui& tres$ri& l apu%$ de )t pe un soldat pe nume Orosni;a (i2l lipi %u spatele de un stlp4 - 6i tu vrei s$ m$ ve#i re%e3 !in %au#a ta linia vieii mi2e s%urt$... Cu mrieli de urs r$nit& (i %$ut$ %uitul4 - 8iaa mea3 8iaa mea3 Orosni;a d$dea din pi%ioare %a s$ s%ape& dar devenise n%etul %u n%etul vn$t (i da%$ B$trnul n2ar fi intervenit& strnsoarea n)ro#itoare a /i%uului l2ar fi su)rumat pur (i simplu. /i%uul n,ur$& d$du drumul pr$#ii %are %$#u& pe ,um$tat su)rumat$& ntre Heide (i un fost feldUe'el venit de la Tor)au. Porta se puse din nou pe rs4 - 5n simplu avertisment& '$iei3 Pentru %ei interesai. >$%u o mi(%are e=presiv$ %u automatul4 Ai vrea a(a

%eva. !a%$ nu& s$ nu fa%ei pe (me%herii. Peters r$m$sese a(e#at& spri,init de perete& '$tnd %a din ntmplare %u palma pe un automat ruses% (i fumnd nep$s$tor. 8enise vremea s%him'$rii santinelelor. 7n%epu o %eart$ nsufleit$ ntre S.S.2ist (i Orosni;a& %e refu#a s$ fa%$ de pa#$ %u el. B$trnul d$du drumul %$rilor de ,o%& se ridi%$ lini(tit (i2l ar$t$ pe S.S.2ist %u %oada pipei4 - Tu (i Orosni;a suntei s%utii de )ard$. Heide (i >ran; preiau s%him'ul vostru. O li%$rire de triumf se aprinse n o%hii S.S.2istului& dar se stinse la fel de repede. - Tu (i Orosni;a& %ontinu$ B$trnul pe a%ela(i ton& mer)ei s$ patrulai nspre po#iiile ruse(ti (i adu%ei informaii pre%ise despre %e se ntmpl$. "#'u%nir$ proteste violente. B$trnul se a(e#ase la lo% (i %ontinua s$ ,oa%e. Puse ,os atuul& (i f$%u levata (i2i privi %hior( pe protestatari.

- /i2ai au#it ordinul. - Asta2i perse%uie3 stri)$ S.S.2istul. Nu putem s$ mer)em spre liniile du(manului f$r$ fo% de a%operire. 1e2 fu#$m s$ e=e%ut$m ordinul. B$trnul se spri,ini de perete& ,u%ndu2se %u pistolul s$u P :T. - Te sf$tuies% s$ te )nde(ti nainte s$ refu#i& tu& %are e(ti voluntar (i mem'ru de Partid. Ce2ar spune >0hrer2ul t$u. S.S.2istul se aple%$ amenin$tor4 - >0hrer2ul meu. Presupun %$ e (i al t$u. - Tu l2ai ales pe >0hrer de 'un$voie& %amarade& de%i i aparii. /ie mi2a fost impus& e alt%eva. !ar %a s$ s%him'$m su'ie%tul& (tii %e2i Curtea marial$. - Cre#i %$ m$ 'a)i n speriei. rn,i S.S.2istul. Ei2ar tre'ui drept martor %el puin %omandantul de. %ompanie. - 7ntr2adev$r. spuse B$trnul. Nu (tii %$ suntem un %omando i#olat de 'a#$ (i %$ n %a#ul $sta& %omandantul are dreptul

s$ %onvoa%e Curtea marial$ %nd %onsider$ %$ un refu# de e=e%utare a ordinului pune )rupa n prime,die. !e%i pot s$ %onvo% Curtea marial$ mpotriva ta %nd (i unde vreau. 9ovi %u pumnul n lada %u muniii. A(a %$ (ter)e2o sau Porta (i /i%uul o s$ ai'$ )ri,$ de voi afar$3 >$r$ o vor'$& (i arun%ar$ armele pe umeri (i ie(ir$ din ad$post. /i%uul propuse un alt rnd de vod%$ (i& %nd sti%la a,unse la Porta& l ntre'$ %u speran$ nepref$%ut$4 - Nu %umva linia asta a vieii e uneori n(el$toare. - Ni%iodat$& spuse Porta %u un aer de p$rere de r$u& ridi%nd un o%hi spre faa n)ri,orat$ a /i%uului. Neferi%itul se %ufund$ din nou n %ontemplarea palmei. Ceru s$ le vad$ pe ale noastre (i 'u%uria lui a fost ne2 'uneas%$ %nd a %onstatat %$ linia vieii 9e)ionarului era n%$ (i mai s%urt$ de%t a sa.

9e)ionarul l privi %u %oada o%hiului. - C$ile lui Allah sunt de nep$truns dar drepte& murmur$ el. u o s$ m$ du% n )r$dina lui Allah& dar tu& %are nu %re#i n nimi%& o s$ te pr$,e(ti n iad n %ele mai n)ro#itoare %hinuri. /n)ie p$rinte(te p$rul uria(ului. !ar ne vom ru)a pentru tien& 'iet p$%$tos& n #iua %nd& din or2 dinul lui Allah& "van o s$2i nfi)$ un %uit n spate3 /i%uul opri 'rus% sti%la la ,um$tatea drumului spre )ur$ (i se uit$ la 9e)ionar& pe faa %$ruia plutea un #m'et vi%lean. - Eine2i )ura %u )lumele tale3 Tu %re#i n rai (i n iad. - Bineneles& spuse 9e)ionarul foarte serios. Allah va (tii s$ alea)$ apii de 'er'e%i. /i%uul avea privirea nsp$imntat$ (i se aple%$ spre el& s%o'indu2se nervos n nas4 - Tu %are e(ti un 'un %amarad& spune2mi %um a( putea s$ m$ stre%or n

)r$dina lui Allah. 9e)ionarul #m'i %u o nf$i(are ntristat$. - >oarte& foarte )reu. Tre'uie s$ fa%i attea lu%ruri nainte... Allah e a(a mare3 - Nu2mi pas$& o s$ fa% %e tre'uie. 6i voi $(tia& voi suntei %redin%io(i. Toat$ lumea r$spunse afirmativ %u %ea mai mare serio#itate. 9$%rimnd& /i%uul se ntoarse spre 9e)ionar4 - Atun%i o s$ m$ pr$,es% sin)ur n iadul $la nenoro%it. Nu2i drept. A,ut$2m$& %amarade& s$ a,un) (i eu la Allah. - Tre'uie mai nti s$2i ieri du(manii& spuse 9e)ionarul. - !a& da3 stri)$ /i%uul s$rindu2i de )t& %hiar %$2i iert toate por%$riile pe %are mi le2ai f$%ut. - u. se 'l'i surprins 9e)ionarul& desprin#ndu2se. - !a& tu3 relu$ /i%uul radios. S%oto%i n 'u#unar (i2i d$du 9e)ionarului un

pa%het %e %oninea un praf al'. (ori%ioai%$. 8roiam s$ i2o torn n 'ere& dup$ vi%torie& fiind%$ m2ai lovit %u pi%iorul (i mi2ai spart nasul. - !umne#eule& stri)$ #$p$%it 9e)ionarul. - !a& ai fi avut timp doar %t s$2i ve#i pe en)le#oi defilnd pe su' poarta Brandem'ur). - n)le#ii. spuse Ste)e uluit. - Normal3 Cine alt%ineva ar putea %(ti)a r$#'oiul& tmpitule. !ar a%um& prietene& i spuse 9e)ionarului& nu mai ai de %e s$ te temi. /i%uul te2a iertat. 9e)ionarul d$du din %ap %u 'un$voin$4 - Bine& te iert. !e2altfel i2a mai r$mas att de puin de tr$it3 !ar o s$ tre'uias%$ s$ te po%$ie(ti. Poi s$ n%epi de%i prin a2mi pasa tutunul (i '$utura ta& %a s$2l fa%i pe Allah s$ nelea)$ %$ i pare r$u de r$ut$ile pe %are mi le2ai f$%ut.

/i%uul avea de )nd s$ proteste#e& dar teama de iad i2a nohis )ura. - Apoi& %ontinu$ 9e)ionarul& o s$ tre'uias%$ s$ m$rturise(ti n pu'li% toate lu%rurile urte pe %are le2ai f$%ut. - !ar n2am f$%ut nimi%3 spuse /i%uul. - Te2ai )ndit %$ ntr2o ,um$tate de or$ ai putea sta pe )enun%hii diavolului. /i%uul (i ple%$ %apul (i #ise pe un ton ru)$tor4 - Ce vrei s$ (tii de fapt. - u. Nimi%. Allah vrea& spuse 9e)ionarul. Nenoro%itul era la% de sudoare4 - Bine& 'ine. Ce )reu e3 i 'ine& odat$ am omort un tmpit %u o lovitur$ de pi%ior& dar asta a fost de mult3 - "a te uit$3 Cu pi%iorul3 Tu& att de lini(tit (i de %hi'#uit... /i%uul (i (terse fruntea %u o %rp$ folosit$ pentru %ur$area mitralierelor& %are2i mn,i faa %u ulei murdar.

- >ran# $la era un tlhar3 Ar fi sfr(it spn#urat. >ura pn$ (i 'anii trfelor3 Amintirea a%easta l umplu de 'u%urie4 !a& %hiar& de2asta l2am omort3 Nu se %ade s$ furi o femeie harni%$3 ra de datoria mea s$ intervin. /i%uul privi mulumit n ,ur. - /ini& spuse aspru 9e)ionarul. O s$ mori de sete n iad (i o s$ fa%i instru%ie %u pu(%a2mitralier$& %t e #iua de lun)$. /i%uul (i ume#i 'u#ele us%ate4 - As%ult$& a fost totu(i din vina lui3 7mi promisese ni(te 'ere (i pe urm$& %nd s$ o pl$teas%$& m2a po%nit ai%i& dup$ ure%he. Asta nu2i le)itim$ ap$rare. !ar eu nu sunt ran%hiunos& am uitat. - !e fapt& a refu#at s$ a,un)$ s%lavul t$u& %on%hise 'rutal 9e)ionarul. - Hei& ia stai& m$i 'er'e% %astrat3 9e)ionarul ridi%$ mna4 - Cum& m$ insuli pe mine& prietenul t$u. !rept isp$(ire - o sti%l$ de vod%$. Sau mai de)ra'$ o s$2mi dai dou$ sti%le.

Continu$3 5ria(ul se trase de )uler& %eea %e f$%u s$2i sar$ nasturii (i n)hii %u )reu. - 7i spun %$ da%$ n2ar fi murit& ar fi fost spn#urat. Totu(i nu2i vina mea da%$ a ateri#at pe un stlp as%uit %nd l2am arun%at pe fereastr$. 9e)ionarul d$du din %ap4 - >oarte p$%$toas$ m$rturisirea asta3 /i%uul l privi& nervos4 - 7i dau %uvntul meu de onoare... Porta rse tare. - Tmpitule3 Ce2i de rs. Cuvntul /i%uului e sfnt (i2i spun %$ >ran# nu era de%t un der'edeu pe %are Allah l2ar fi dat pe u($ afar$3 9e)ionarul ndreapt$ un de)et a%u#ator spre po%$itul s$u& %are d$du napoi& nsp$imntat4 - O s$ fii iertat& dar o s$ te %oste nou$ litri de vod%$. Ai )ri,$ s$ stai n 'an%a ta (i nu uita %$ linia vieii talie e s%urt$. - Bine& o s$2i ai& #ise /i%uul&

#)indu2se la oamenii din pluton %are ,u%au %$ri& a(e#ai la mas$. 8$ averti#e#& )a(%$ de %$%$%io(i& %$ o s$ %ontri'uii (i voi3 S$ fii si)uri3 "ntrarea 'rus%$ a S.S.2istului (i a lui Orosni;a& )find& ntrerupse spovedania. - Nu mai e nimeni la "van3 Am au#it pe drum s%r(net de T :P. @ata& suntem i#olai3 B$trnul l privi lini(tit4 - Poate te2a(teptai s$2i %ear$ voie. - Nu sunt tmpit& (uier$ S.S.2istul& dar a%um tre'uie s2o (ter)em n vite#$& altfel suntem prin(i n %ap%an$. - a doua oar$ %nd ne #i%i s2o (ter)em& spuse B$trnul %u dispre. 8oi $(tia suntei eroi doar %nd e vor'a s$ stri)ai Heil Hitler& dar eu& %are %omand ai%i& sunt la ordinul (efului t$u idiot& %are e %hiar a%ela de a lupta. - Am luat not$ %$ l2ai f$%ut pe >0hrer idiot& url$ S.S.2istul. - Am primit ordinul s$ lupt$m pn$

la ultimul %artu(& da sau nu. #ise B$trnul 'at,o%oritor. T$%erea ta e o n%uviinare. !e%i vei avea )ri,$ de 'a#oo;a mpreun$ %u Pluto& n vreme %e Orosni;a (i Heide vor lua muniiile. 8$ ordon s$ ata%ai tan%urile T :P (i s$ distru)ei tot %e putei nainte s$ fii strivii voi n(iv$. - !ar asta2i ne'unie3 e=%lam$ S.S.2istul. - 5n S.S.2ist a spus a(a %eva. !e%i e(ti de p$rerea noastr$& %$ Adolf e ne'un da%$ mai %ontinu$ un r$#'oi %a $sta. 7n %a#ul $sta %$dem de a%ord s$ ne salv$m pielea. Se ntoarse spre Pluto (i spre mine4 !u%ei2v$ %u Heide pn$ la drum (i vedei da%$ putem s$2l tre%em. sin)ura noastr$ (ans$ de s%$pare. Ne ar$t$ %u de)etul pe hart$ o pat$ mare& verde& %are tre'uie %$ mar%a o ntindere de p$duri (i mla(tini. Am ple%at 'lestemnd. Heide tra 'a#oo;a< ploaia (iroia pe %$(tile noastre (i

ne %ur)ea pe spate n (uvoaie< %urelele de piele s%riau< n)heasem n uniformele )$urite& pi%ioarele ni se nfundau n noroiul lipi%ios %are mustea n %i#me& f$%nd din fie%are pas un %hin. - Ta%i odat$& i spuse Heide lui Pluto& %are #'iera n )ura mare. "van o s$ ne des%opere3 - @ura& por%ule. Nu uita %$ avem ni(te so%oteli de n%heiat (i da%$ vine "van& o s$2i povestim %e2ai f$%ut3 - >a%ei atta %a# pentru o simpl$ )re(eal$3 - Nume(ti asta o )re(eal$3 url$ Pluto n p$dure. "van3 "van3 8ino s$2l iei pe por%ul $sta& su'ofierul Heide3 Heide arun%$ 'a#oo;a (i fu)i %t l inu pi%ioarele& urm$rit de %uvintele de 'at,o%ur$ ale lui Pluto. Am ridi%at 'urlanul (i ne2am %ontinuat t$%ui drumul. Cren)ile (iroind de ap$ ne 'i%iuiau feele... !eodat$& drumul ap$ru n faa noastr$

n lumina unui ful)er. Coloane ruse(ti& n mantale de ploaie& tre%eau n formaie strns$< artileria (i %amioanele uruiau& ples%$ind n n$mol. "%i (i %olo& lumina puterni%$ a unei lanterne str$pun)ea noaptea. - No s$ reu(im ni%iodat$ s$ tre%em& (opti Pluto. S2o (ter)em nainte s$ ne )$seas%$. !e%epia alor no(tri a fost imens$. Heide n%er%a s$ se as%und$& dar Pluto l d$du de2a rosto)olul %u o lovitur$ de pi%ior4 - Te2ai %rede pe drumul spre Berlin& s%r(ni el. 9a(itatea asta mi%u$ e numit$ fu)$ n faa du(manului n %odul penal. Te2am prevenit. Al' %a un %ear(af& Heide se )hemui (i mai mult. - Ne o%up$m de tine mai tr#iu& spuse B$trnul. Ple%$m. Tre'uie s$ tre%em drumul nainte s$ se lumine#e. Am ple%at iar$(i& n %oloan$ %te unul.

7n tre%ere ne a)$am n spini (i ploaia (i ndoise t$ria. B$trnul (i Ste)e naintar$ pe mar)inea (oselei& n timp %e noi am r$mas as%un(i n tufi(uri. Ste)e se ntoarse la noi f$r$ #)omot. - 5ite2i pe rusna%i n ma(inile lor. @ata& '$iei. O s$2i urm$m la pas %a s$ ne stre%ur$m de %ealalt$ parte. S$ sper$m %$ nu vor des%operi %e soi de patrioi suntem. - N2o s$ in$& #ise Bauer. B$trnul ne f$%u un semn n%ura,ator (i pietri(ul s%r(ni su' pa(ii no(tri n %lipa %nd intrar$m pe drum. 9a un metru de noi trop$ia o %ompanie de ru(i %are ne dep$(i. Nu ndr$#neam s$ ridi%$m o%hii de team$ (i nu se %iteas%$ adev$rul pe feele noastre palide de spaim$. Porta n%epu s$ fluiere %u o'r$#ni%ie un %nte% ruses% de mar(& pe %are siluete invi#i'ile l2au reluat n %or n noapte. Puin %te puin& B$trnul n%epu s$ mear)$ n dia)onal$ %$tre mi,lo%ul drumului& dar o

vo%e url$4 - Strn)ei n dreapta3 Strn)ei n dreapta3 Am s$rit n dreapta n %lipa %ind %oloanele de 'lindate soseau uruind. O ma(in$ n%etini (i o um'r$ se aple%$ s$ ne o%$ras%$. 7nne'unii de )roas$& ne2am inut r$suflarea& dar& slav$ !omnului& ma(ina a demarat din nou& a%operindu2ne %u un val de noroi. B$trnul se ntoarse pe partea stin)$ a drumului (i& puin dup$ a%eea& s$ream n desi(. Porta se '$tu pe %oapse. - Asta2i 'un$3 S$ fii o%$rt de un ofier rus pentru %$ nu (tii %are2i dreapta3 Ar fi f$%ut n %hiloi da%$ ar fi (tiut %u %ine vor'e(te3 - Nu rde prea devreme& spuse Bauer& n2am s%$pat n%$. Ce distan$ e pn$ la Or%ia. - 6apte#e%i (i %in%i de ;ilometri& dar %um avem de str$'$tut mla(tina (i p$durea& fa% % dou$ sute pe (osea.

7n #ori a,unsesem la mla(tin$& %are p$rea nesfr(it$& (i ne2am arun%at epui#ai n noroi& nep$s$tori la %earta violent$ %e i#'u%nise ntre Pluto (i S.S.2ist. - @unoi de na#ist3 stri)$ Pluto& f$2mi %i#mele sau te su)rum3 S S.2istul s$ri la Pluto (i& dintr2o mu(%$tur$ i des%hise %i%atri%ea pe %are #drahonul o avea n lo%ul ure%hii am2 putate. /i%uul l do'or pe S.S.2ist %u o lovitur$ dat$ %u n%$r%$torul pistolului s$u automat (i omul se rosto)oli n noroi& %u %apul nsn)erat. Cnd ni se d$du ordinul de ple%are& %ineva ntre'$ %e tre'uie s$ fa%em %u S.S.2istul le(inat. - 9as$2l s$ putre#eas%$3 rn,i Porta. Am intrat n mla(tin$. Toat$ #iua a tre'uit s$ naint$m& uneori %u apa pn$ la umeri. 5n re%rut de BT ani& %are vroia s$ sar$ de la o insuli$ la alta& a f$%ut un pas )re(it (i s2a s%ufundat n nisipurile mi(%$toare. 7n lo%ul unde disp$ruse soldatul au ap$rut la suprafa$ 'ule de

aer. 9a sfr(itul dup$2amie#ii am avut din nou su' pi%ioare p$mnt solid& dar Porta se mpiedi%$ de %eva (i arun%$torul de fl$%$ri& s%$pat departe& se nfund$ (i el n noroi& nsoit de o ploaie de n,ur$turi. B$trnul d$du ordin de repaus. /ori de o'oseal$& morm$ind& am %$#ut ntr2un somn aproape letar)i%& n timp %e %oda(ii plutonului ne a,un)eau din urm$ n%etul %u n%etul& epui#ai (i (%hiop$tnd. Ne oprisem %am de dou$ ore %nd Porta s$ri deodat$ n pi%ioare (i apu%$ pu(%a2mitralier$. !ou$ siluete ap$rur$ printre %opa%i (i& spre uimirea noastr$& i2am re%unos%ut pe S.S.2ist (i pe Orosni;a. Toat$ lumea s2a %ul%at la lo%& dar vo%ea lui Ste)e r$sun$ amenin$toare n 'e#n$4 - Nu du%eai tu arun%$torul de )renade. Orosni;a respira %u )reutate. - Ai au#it. (uier$ Pluto. Ce2ai f$%ut %u arun%$torul de )renade. - Ce te prive(te pe tine& nu e(ti tu

%omandant de pluton& l ntrerupse feldUe'el2ul de la Tor)au. - Stai lini(tit& Pluto& stri)$ se% B$trnul. Nu mai tolere# ni%i o n%$ierare. 7n %e te prive(te& Orosni;a& s$ nu te ntor%i ai%i de%t %u arun%$torul de )renade. Orosni;a se ridi%$ t$%ut (i #)omotul pa(ilor s$i se stinse n noapte. - Nu2l vom mai vedea ni%iodat$& (opti Bauer. Nimeni nu r$spunse. Trei ore mai tr#iu& B$trnul se ridi%$ (i d$du ordinul de ple%are. Ci#mele s%riau& %urelele ne ,upuiau pielea. Ne2am des%otorosit de %$(ti& apoi de m$(tile de )a#e (i& puin dup$ a%eea& de %utiile lor. !e pe vrful unui delu(or& am des%operit imensa ntindere verde. P$dure& numai p$dure& o adev$rat$ mare de verdea$3 Ne2am %roit drum %u lovituri de lopat$ (i de topori(%$ prin h$i(ul de nep$truns. /n%asem de mult puinele

provi#ii pe %are le luasem %u noi. Chinuii de foame& ar(i de sete& moro%$no(i& ntre noi se is%au din nimi% %erturi furioase. !oar B$trnul (i p$stra %almul. !in timp n timp %ontrola harta (i 'usola. Porta omor o vulpe (i un iepure mare pe %are i2am mn%at %ru#i& fiind%$ %el mai mi% fo% ne2ar fi tr$dat< am fre%at vulpea %u usturoi %a s$2i mai sl$'im mirosul n)ro#itor& (i ni%i furni%ile n2ar fi %ur$at oasele mai 'ine de%t am f$%ut2o noi. "2am o%$rit pe %ei r$ma(i n urm$ %a s$2i for$m s$ ne urme#e& apoi am ple%at f$r$ s$ ne uit$m la %amara#ii %are pln)eau& la %ap$tul puterilor& implorndu2ne s$ mai avem r$'dare %iteva %lipe. 5nii dintre ei au ap$rut la urm$toarea oprire& aproape de o halt$ unde feldUe'el2ul de la Tor)au a fost %uprins de un a%%es de ne'unie. Se arun%$ deodat$ la Porta (i2i f$%u pe o'ra# o t$ietur$ lun)$. /i%uul l do'or (i B$trnul l opri pe Porta& %are avea de,a %uitul n mn$4

- 9as$2l& mer)em mai departe. Pluto lu$ armele omului f$r$ %uno(tin$ (i plutonul disp$ru n desi(& unde Pluto nsemna %opa%ii la fie%are RSS de metri& %a reper pentru %amara#ii r$ma(i n urm$. A patra #i am a,uns n sfr(it la un drum pe %are se vedeau urme de roi (i de %opite de %ai. S2a tre#it imediat n noi instin%tul de lupt$tori4 din oameni ai p$durii ne2am transformat din nou n u%i)a(i& u%i)a(i ai se%olului ZZ. Aple%ai n iar'$ (i desf$(urai de2a lun)ul drumului& am a,uns f$r$ #)omot la un fir de ap$. 9a distan$ mi%$ de noi& re#emai de un %opa%& st$teau doi ru(i& doi oameni s%un#i& n uniforme %enu(ii& %u pu(ti2mitralier$. 8ntul ne2a adus un u(or miros de tutun2er#a. Am n%eput s$ ne trm. Porta i #m'i lui Pluto& %are se instal$ n apropierea unei movile (i d$du la o parte iar'a %a s$ ai'$ un %mp de tra)ere mai 'un. O ra#$ i lumin$ pe %ei

doi oameni< unul dintre ei (i d$du pe spate (ap%a nsemnat$ %u o %ru%e verde. !e n%heietura minii i atrna un na)an. Cru%ea verde& na)anul... A fost %a o li%$rire de lumin$ pentru noi4 N.O.8.!2ul& pa#a pri#onierilor3 5n r$p$it s%urt rupe t$%erea (i se stin)e repede n adn%ul p$2 durii. Cei doi oameni %enu(ii %u %ru%e verde se ndoaie din (ale (i %ad nainte& %u o spum$ nsn)erat$ pe 'u#e. Oelul sun$ pe oel %nd ne ren%$r%$m pu(tile2mitralier$& apoi t$%erea p$durii se a(terne din nou. Porta fluier$ %a o pas$re& un fluierat lun) de %hemare. Alte pas$ri i r$spund (ov$ielni%< lo%uitorilor p$durii le tre'uie %teva %lipe %a s$2(i revin$ din spaim$. Cu inimile '$tnd iute& i a(tept$m pe %ei pe %are mpu(%$turile tre'uie s$2i fi alarmat. B$trnul desf$(ur$ plutonul n a(a fel n%t s$ a%opere o mare parte a terenului& apoi 9e)ionarul& narmat %u o 'a#oo;a& se duse tr( spre Heide& ntr2un

h$i( des. - /o t$oi mati, (optes% ni(te )lasuri. A$rim de,a partea de sus a trupurilor ie(ind din li#ier$< soldaii naintea#$ f$r$ #)omot& su' %omanda unui lo%otenent. 5n stri)$t4 i2au )$sit pe %amara#ii lor. - Miorti$i, spuse unul. Toi privir$ mpre,ur4 - Ubi$ai, %onstat$ altul. B$trnul& %are ridi%ase mna& o l$s$ n ,os dintr2o dat$. Am s$rit %a ni(te fiare. 1$sun$ un stri)$t lun)& un stri)$t nsp$imnt$tor de r$#'unare4 - Allaaaah l A;'aaar3 O lam$ str$lu%i& (uier$ prin aer (i se nfipse n pieptul lo%otenentului. S$rim (i t$iem n %arne vie& u%idem %a ni(te apu%ai& apoi ne arun%$m n ru(or (i& %u feele %ufundate n ap$& 'em %u l$%omie %a s$ stin)em fo%ul %e ne arde. Heide (i ali doi adunar$ livretele militare ale ru(ilor omori. 5n r$nit n%er%$ s$ fa%$ pe mortul& dar o lovitur$

de 'aionet$ n %oaps$ aproape l f$%u s$ sar$ n pi%ioare. Cu vo%ea ntret$iat$& povesti %$ era vor'a de un %onvoi de pri#onieri %are se aflau su' pa#a a doispre#e%e oameni& puin mai departe& n p$dure. Porta le)$ un %ap$t de srm$ n ,urul )tului rusului (i2i d$du a nele)e %$ va fi su)rumat la %ea mai mi%$ '$nuial$ a unei %ap%ane& dar& puin mai tr#iu& #$ri ntr2adev$r avanpostul. Trei oameni t$%eau de pa#$ ntr2un %opa% (i se rosto)olir$ %a ni(te mere su' fo%ul lui Pluto. /itralierele au fost puse n po#iie n timp %e )rupa nti nainta spre lo%ul pe %are l ar$tase rusul. Porta& %are mer)ea puin naintea noastr$& stri)$ deodat$4 - #toi .to .idati !hierp. Ne f$%u semn s$ naint$m (i am v$#ut n lumini( #e%e oameni n uniforme %enu(ii& %u minile sus. Ste)e (i eu am r$mas n urm$& %u pu(%a2mitralier$ n po#iie& %a s$2i a%operim pe %amara#i.

- 5nde sunt pri#onierii. spuse Porta aintind %uitul spre o%hiul unui ser)ent nalt. A%esta r$spunse ntr2o lim'$ de neneles& pe %are o traduse un %amarad de2al s$u. - Pri#onierii sunt n spatele ma(inilor& n p$dure. /i%uul (i 9e)ionarul se stre%urar$ printre %opa%i (i revenir$ puin dup$ a%eea& nsoii de vreo #e%e soldai nemi (i de %iva %ivili& '$r'ai (i femei. B$trnul ordonase s$ per%he#iion$m pri#onierii. 7n mod v$dit nervos& p$rea s$ a(tepte %eva& poate o inspiraie %are nu i2a venit< ridi%$ din umeri (i2i f$%u semn lui Porta4 - 6tii %e2i de f$%ut. Nu putem s$2i lu$m %u noi (i %u att mai mult s$2i l$s$m ai%i& fiind%$ am avea imediat un 'atalion pe urmele noastre. Porta n%epu s$ rd$4 - Cei din N.O.8.!. (i din S.S. sunt ni(te indivi#i pe %are2i do'or %u pl$%ere3 >$%u semn lui Bauer (i /i%uului4

- S$2i du%em n p$dure. 5n soldat %are f$%ea parte din %oloana de pri#onieri ie(i nainte4 - S$ mi se dea o arm$& vreau s$2i mpu(% pe mon(trii $(tia. "eri sear$ au asasinat BSR oameni din %ompania noastr$ (i au '$tut un %artu( )ol n fruntea %omandantului nostru de pluton& lo%otenentul Hu'e. 9a ple%are erau (i %ivili ru(i mai muli& dar i2au omort pe drum. Pluto i arun%$ un pistol2mitralier$ ruses%4 - Hai3 Soldatul disp$ru %u %eilali ntre %opa%i& se au#ir$ %teva rafale pe %are e%oul le repet$& stri)$te& apoi %$#u din nou t$%erea. Porta se ntoarse mer)nd le)$nat& m'r$%at n uniforma lo%otenentului rus mort. - sin)ura mea (ans$ s$ tre% drept ofier n r$#'oiul $sta. 6ter)ei2o& pun)a(ilor& eu sunt tovar$(ul %omandant

?osefs;i Portas;a3 - !estul %u #'ieretele3 mri B$trnul. /i%uul se mulumi %u o (ap%$ %u %ru%e verde (i& %u %te un na)an n fie%are mn$& pretinse %$ interpretea#$ un dans %$#$%ese. !ar (i prinse pi%ioarele n %urelele lun)i (i %$#u n ap$ %u %apul nainte. Am ple%at din nou la drum. 5n ;ilometru mai departe am des%operit trupurile %elor BSR oameni pe %are %ei din N.O.8.!. i u%iseser$ %u un )lon n %eaf$ (i privirile noastre au #$'ovit asupra %adavrelor )hemuite pe %are mi(unau de,a furni%ile (i mu(tele. Ne2am reluat mar(ul& dar puin mai n%olo o femeie se pr$'u(i pln)nd n hohote& in%apa'il$ s$ mear)$ mai departe. Ne ar$ta )hetele sale de psl$ )$urite& din %are i ie(eau pi%ioarele nsn)erate. " s2a r$spuns printr2o ridi%are din umeri. Stri)$tele sale de animal h$ituit ne2au urm$rit %tva timp& apoi p$durea le n$'u(i& noaptea i

nv$lui pe %ei vii& pe mori (i pe %ei p$r$sii4 de e=emplu %el %are naintea#$ poti%nindu2se& ru)ndu2se& )emnd& %u %raniul fra%turat (i %are2(i %heam$ %amara#ii n)hiii de p$dure< %el$lalt %are %aut$& pln)nd ntruna& arun%$torul de )renade< %aporalul a%ela din N.O.8.!. %are murind a apu%at o tuf$ moale de mu(%hi (i a stropit2o %u la%rimile sale %hemdu2(i mama aflat$ foarte departe& n munii @eor)iei< fata a%eea din 5%raina %are& pe ,um$tate ne'un$& se nvrte(te n %er% n 'e#na< noaptea i nv$lui (i pe %ei dou$#e%i (i opt de soldai nemi& (i pe %ei paispre#e%e ru(i eli'erai %are naintau n,urnd prin desi(urile ne)re. 7n #ori a,unsesem la primele linii& dar a tre'uit s$ ne as%undem toat$ #iua n desi(ul p$durii. 1upi de o'oseal$& dormeam %u armele n mini (i ne durea ntre) trupul. Porta (i s%osese 'o%an%ii (i (i %ontempla )nditor pi%ioarele nsn)erate de pe %are t$ia f(ii mari de

piele& su' privirile interesate ale /i%uului. 9e)ionarul& %ul%at pe spate %u minile ndoite su' %ap& dormea adn%. Ste)e (i S.S.2istul& %amuflai ntr2un %opa%& f$%eau de pa#$. 9a %$derea nopii am ple%at iar$(i& p$r$sind ali %iva r$ma(i n urm$. Porta mer)ea n frunte pe pote%a n)ust$& mantaua ruseas%$ lun)$ i nf$(ura trupul sla' (i %$%iula de 'lan$ luase lo%ul ,o'enului. "n dreptul lui& pe pant$& trop$iau 9e)ionarul (i Pluto. !eodat$ o tuse aspr$ ne2a f$%ut s$ nepenim pe lo%. Porta& iute %a ful)erul& l mpinse pe Ste)e naintea lui (i stri)$4 - /disa dar( 5n rus nalt ie(i din ntuneri% (i2i %eru furios s$ ta%$& dar omul se m'ln#i au#indu2l pe Porta %um latr$ n ruse(te4 - Am prins un neam. Santinela %onsider$ %$ e mai 'ine s$2l u%id$ imediat pe pri#onier (i& apu%nd revolverul& rusul l o'li)$ pe Ste)e s$ se a(e#e n )enun%hi& n%er%nd s$2i aple%e

%apul. !ar n a%eea(i %lip$ se au#i un )l)it r$)u(it< santinela s%$p$ revolverul (i %$#u pe spate. Pluto l mpinse pe omul su)rumat (i trase laul de oel& dar Ste)e rn,ea nfiorat4 - S$ nu mai fa%i a(a %eva& animalule3 i spuse lui Porta %are era n%ntat. Po#iiile erau aproape (i se simea nervo#itatea frontului. @loanele trasoare (uierau& mitralierele r$p$iau n toate p$rile< deasupra %apetelor noastre& 'om'ardierele uruiau %$tre vest< drele luminoase ale )loanelor ur%au spre ele (i se pierdeau n dep$rtare. Porta& ridi%$ mna4 %hiar n faa noastr$ se )$seau tran(eele ruse(ti (i distin)eam foarte 'ine lu%r$rile avansate. O siluet$ se ar$t$ (i disp$ru dup$ un %ol. 5n ordin (optit din om n om4 ne n%ord$m mu(%hii (i s$rim peste parapet& %$dem& ne ridi%$m& alune%$m& %$dem iar$(i. O mitralier$ r$p$ie& i#'u%nes% mpu(%$turi& %teva )renade 'u'uie< ne

fa%em una %u p$mntul n vreme %e o mi2 tralier$ )erman$ tra)e rafale lun)i pe deasupra %apetelor noastre. 5na dintre rusoai%e n%epu s$ urle (i nainte %a %ineva s2o poat$ opri se %$$r$ pe parapet& dar se ndoi din (ale (i %$#u napoi %u un )eam$t nearti%ulat& str$puns$ de )loane. B$trnul (i n$'u(i o n,ur$tur$4 - @ata3 ne2au reperat. Ce2o s$ mai n%as$m3 A'ia terminase de vor'it %$ arun%$toarele de )renade (i artileria )erman$ n%epur$ s$ tune& apoi ru(ii intervenir$ la rndul lor. 5nui su'ofier dintre pri#onierii pe %are2i eli'erasem i2a fost smuls$ toat$ faa (i trei soldai au fost u%i(i %nd n%er%au s$ fu)$. 7n #ori tirul s2a lini(tit& dar nu mai era posi'il s2o (ter)em (i a tre'uit s$ a(tept$m iar$(i noaptea. 1$niii )emeau tare. /i%uul privea morii. 7l ar$t$ pe omul %u faa smuls$4 - Ce de %hestii pot s$ ve#i ntr2o east$

%nd e des%his$3 Ce2i %enu(iul $sta. - %reierul& spuse Ste)e. !a%$ ar s%$pa& n2ar fi pl$%ut la vedere. 5ite& un o%hi i atrn$ deasupra )urii& e n)ro#itor. !e %e te uii la asta& s%r'osule. - Tu& Ste)e& s$2l la(i n pa%e pe /i%uul& nu suntei mai 'uni %a el. - adev$rat& spuse mi(%at uria(ul& nu suntei mai 'uni %a mine. 9e)ionarul l '$tu pe um$r4 - Nu pln)e& dr$)uule& sau n%ep (i eu s$ pln). 5n O'erfeldUe'el %are se afl$ n %oloan$ stri)$ enervat4 - N2ai putea s$ n%etai odat$ %u )lumele voastre tmpite. 8$ %redei de(tepi. Porta se m'$o($4 - Nu pe tonul $sta& te ro)3 Nu uita %$ e(ti un simplu invitat ai%i (i da%$ nu e(ti mulumit& poi s2o (ter)i. >$r$ noi nu i2ar fi mers att de 'ine a%um. - !e %nd un soldat i vor'e(te a(a

unui superior. /ai vedem noi %nd a,un)em. - Bunule !umne#eu3 e=%lam$ Bauer. /i se pare %$ e o ameninare3 - Ai%i eu %omand& se au#i vo%ea B$trnului. Patru#e%i de metri pn$ la "van& (apte#e%i de metri pn$ la tran(eele noastre (i terenul e %iuruit de )loane. !a%$ %re#i %$ ai %ura,... Su'ofierul se uit$ la B$trnul (i r$mase t$%ut. !ou$ ore dup$ %$derea nopii& 9e)ionarul se tr pn$ la po#iiile )ermane %a s$ ne fereas%$ de a fi omori de ai no(tri. S2au s%urs n%$ trei ore& apoi o du'l$ stea verde se n$l$ spre %er& semn %$ eram a(teptai. 5nul dup$ altul& (i Porta ultimul& am s$rit n sfr(it n tran(eele noastre. O'erfeldUe'el2ul lipsea la apel (i nimeni nu (tia %e se ntmplase %u el. 2i s-a &nt*mplat s fim cuprini de

mania !randorii. ;iecare a a$ut dreptul s-i satisfac dorinele cele mai ne$erosimile &n materie de meniuri. Aruncam i!rile de foi pe jumtate fumate, fapt despre care Micuul a declarat cu neobrzare c la el era un obicei. 7tr*nul a cerut un er$et la sf*ritul mesei, iar -e!ionarul o pern pe care s stea. %ntr-o zi, ca s pun capac manierelor noastre ele!ante, 3luto a pretins s: nu fie tutuit. Capitolul dou$#e%i C / N"5 !O1"E". 7n #iua a%eea po#iiile noastre se aflau n p$dure. O p$dure minunat$& (i att de lini(tit$3 Cteva )renade e=plodau la fie%are %in%i minute& dar la distan$ destul de mare (i un soare mi% de prim$var$ ne n%$l#ea oasele. Pluto& de#'r$%at pn$ la 'ru& %$$rat

ntr2un %opa%& (i %rpea %iorapii& n vreme %e noi l priveam lini(tii. Servi%iul de aprovi#ionare ne du'lase toate raiile& in%lusiv raia de tutun (i ni se a%ordase un pa%het de #e%e i)$ri pentru fie%are. - A(a %eva se fumea#$ la Berlin& stri)$ Porta foarte mulumit. Asta mi aminte(te de minunata >riedri%hstrasse (i de pui%uele sale de #e%e m$r%i. - Pentru %$ veni vor'a de pui%ue& ne2ar tre'ui %t mai %urnd& spuse /i%uul. 7n%hipuii2v$ %$ n%as$m %te un )lon nainte s$ mai fi v$#ut o dat$ un 'ordel3 Arat$2mi linia vieii tale& '$trne& i spuse el lui Pluto. mai s%urt$ de%t a mea& m2am lini(tit. Atta vreme %t e(ti ai%i& e2n re)ul$3 Popotarul veni la noi )find (i ne ntre'$ %u solemnitate %e vrem pentru masa de a doua #i. - Ai spus J%e vremD. repet$ Porta nen%re#$tor. - !a& spunei %e vrei (i vei avea.

- i 'ine& o ra$ %u toate di%hisurile& prune& vin ro(u (i restul& %eru Porta dnd drumul unei '$(ini r$sun$toare. Bu%$tarul s%ria %on(tiin%ios4 friptur$ %u )arnitur$. Am r$mas %u )ura %$s%at$ (i Ste)e (i ntinse )tul %u '$)are de seam$4 - Pentru mine o 'udin%$ %u mu(tar iute. - >oarte 'ine& spuse lini(tit popotarul. - Asta2i 'un$3 Ai nne'unit sau ai dat spar)ere la un palat. #ise B$trnul. Popotarul l privi %u repro(4 - Hai& am s$ uit r$utatea pe %are2i spus2o. Tu %e vrei %a s$2i umpli 'urta. - Pur%el de lapte fript ntre) %u %artofi dul%i& spuse B$trnul triumf$tor& %onvins %$ 'u%$tarul (i va pierde %almul. !ar el %ontinua s$ s%rie %u o indiferen$ perfe%t$. - Spui %$ voi primi a(a %eva. stri)$ B$trnul ridi%ndu2se de pe un tu' de o'u# %are2i folosea drept s%aun.

- !oreai alt%eva. B$trnul d$du uluit din %ap& %u o nf$i(are %omplet #$p$%it$. Pluto %$#u de la lo%ul lui (i2l pironi %u privirea pe 'u%$tar4 - !ou$ potrni%hi& servite A la roBale. - Perfe%t3 veni r$spunsul. Creionul nota mereu. - Ce !umne#eu& e imposi'il& (opti /i%uul. Ni%iodat$ nu ne2au dat atta. Nu %umva ne mpu(%$ mine. - @ura (i spune %e vrei s$ 'a)i n tine& i2o rete#$ 'u%$tarul. - >i%at de por% %u piure de %artofi (i lapte %ald %u )$l'enu(uri de ou... Se pare %$2i )ro#av. O s$ fie ntr2adev$r sin)ura dat$ n viaa mea %nd o s$ pot s$ )ust a(a %eva. - Pentru mine )$in$ %u fasole verde (i %artofi pr$,ii& spuse 9e)ionarul n fran%e#$. - Nu (tiu %e2i asta. Cum se spune n )erman$.

9e)ionarul i ntinse o hrtie pe %are2(i tradusese dorinele. - Caut$ ntr2un di%ionar& dar vai de tine da%$ nu mi2o fa%i. - Sup$ de v$%u$ %u le)ume& pra# %u unt (i spa)hete. 6i BR ou$ la %apa% %u %eap$ pr$,it$& %eru Bauer %are se luminase la fa$. - Si)ur %$ da& fiule& (i %eapa ta %hiar pr$,it$ 'ine& spuse popotarul. !up$ %e lu$ toate %omen#ile& 'u%$tarul n%hise %arnetul (i2l puse su' 'onet$. - 8ei avea tot %e2ai %erut& pro(tilor& e ordinul lui von Barrin). Se pare %$ 'atalionul a pus mna pe un depo#it %lasa2nti. Puin mi pas$ %$ von Barrin) fa%e risip$& totul e s$ nu v$ %al%e pi%ioarele n %antina mea3 - 6i tu. Tu %e vrei. #ise Porta pe un ton de in%hi#itor. - Ciolan de por% %u var#$& le)ume to%ate& stur# %u )him'er& porum'ei fripi (i friptur$ de pui. !a%$ pot s$ ndop mai

mult de2att& mi fa% (i o 'udin%$. /ui& l2am urm$rit din priviri n timp %e se pierdea n tran(ee. Pluto se %$$r$ din nou n %opa%ul lui %a s$ se ntoar%$ la %rpitul %iorapilor (i B$trnul se r$su%i spre Peters& %are& dup$ o'i%eiul lui& st$tea la o parte. - !e fapt& %e2ai f$%ut de2ai a,uns n 1e)imentul *+. spuse el. Peters l privi o %lip$ pe B$trnul& (i )oli pipa& apoi o umplu %u mi(%$ri n%ete (i studiate. - 8rei s$ (tii de %e sunt ai%i. Privirile noastre atente p$rur$ %$2l n%ura,ea#$. "n fond& e dreptul t$u. Ai au#it vor'indu2se de S%hern'er)& aproape de Sal#'ur). Nu. Atun%i& uite4 n BC:: familia soiei mele a a,uns s$ ai'$ o po#iie foarte important$& avnd n vedere %$ so%rul meu era (eful )rup$rii de na#i(ti din p$rile a%elea. u nu eram privit %u o%hi 'uni. !e fa$ %u martori& mi s2a dat s$ n2 ele) %$ ar fi mai 'ine s$ ple%& dar eram

n%$ naiv (i am refu#at. Pentru a doua oar$ am primit a%ela(i sfat& nt$rit de o ameninare u(oar$& dar tmpitul de mine n2am neles nimi%. Au stat lini(tii doi ani. Apoi& ntr2o diminea$& a venit ultimul avertisment (i seara poliia era a%olo4 opt s$pt$mni ntr2o pivni$. !up$ %are am fost dus n faa unui mi% se%retar2(ef& %ore%t& foarte %ore%t4 %ravat$& p$l$rie& pantofi& 'ine ras& fri#at %a nimeni altul. >ie%are %uvnt pe %are l2am rostit a fost steno)rafiat de o femeie %are2(i '$tea ,e% de mine. Cnd se%retarul2(ef i2a %erut p$rerea n le)$tur$ %u soarta mea& (i2a sufle%at fustele& (i2a s%$rpinat %oapsa (i a spus4 JAr tre'ui s$2l '$r'ierimD. 7ntor%ndu2m$ n pivni$& n%$ nu (tiam ni%i un %uvnt din %eea %e eram a%u#at. S.S.2istul %are mer)ea n urma mea s2a sf$tuit %u %ole)ii lui despre %eea %e tre'uiau s$2mi fa%$. J9a /oa'itt& se%ureaD& a spus unul. Atun%i& n lo% s$ ta% din )ur$& mi2am susinut nevinov$ia& dar

m2au lovit r#nd. /$ tre#eau %u lovituri de pi%ior (i %u palme de trei sau de patru ori pe noapte (i m$ puneau s$ sar n lun)ul unui %uloar& mpreun$ %u ali de2 inui& urlnd sau %ron%$nind& dup$ inspiraia lor. 92au forat pe un '$trn s$ stea n mini (i& atun%i %nd nu reu(ea& l loveau ntre pi%ioare %u o m$%iu%$. - Ct timp inea asta. ntre'$ Ste)e. - Nu mult. >ie%are lovitur$ era s%urt$ (i pre%is$& e=a%t n a%ela(i lo%. Trei lovituri (i '$trnul le(ina& dar un om %are2(i pierde %uno(tina poate fi readus n sim2 iri de patru (i %hiar de (ase ori la rnd& %u a%id sulfuri% sau %u alte fineuri. 7ntr2o noapte& la ora dou$& m2au dus la intero)atoriu. Soia mea a fost primul martor. /2a ar$tat %u de)etul (i a stri)at4 J7ndep$rtai2l pe monstrul a%esta %are profit$ de %opii3D /2a s%uipat n fa$. Au fost o'li)ai s2o in$ %a s2o mpiedi%e s$ se arun%e asupra mea. 7mi pierise )raiul& v$ n%hipuii. So%rul meu m2a privit n o%hi

(i mi2a spus& n sfr(it& %eea %e voiam s$ (tiu4 JNenoro%itule& %um ai putut s$2i viole#i propria ta fii%$. Ne vom ru)a pentru sufletul t$u3D 8$ putei n%hipui restul m$rturiilor (i& n%et2n%et& am sfr(it prin a afla4 eram a%u#at de raporturi se=uale %u fetia mea de doispre#e%e ani %are murise trei luni mai nainte de difterie. 6tii restul4 n%$ patru #ile de pivni$ (i2am re%unos%ut tot %e doreau ei< am semnat depo#iia. ?ude%ata a durat #e%e minute. rau )r$'ii. 7n dimineaa a%eea au fost (apte %ondamn$ri la moarte. /i2au dat %in%i ani. JS$ r#i& nu alta3D a spus un %riminal %are luase dou$#e%i. Sunt printre voi vreunii %are %unos% /oa'itt. Nu. Suprave)hetorul BoHe avea un talent %u adev$rat )enial %a s$ ne in$ n form$. Ne f$%ea s$ murim de spaim$ %nd venea pe t$lpile lui de %au%iu% (i des%hidea poarta nalt$ iute %a ful)erul. 8edeam un (ir de 'um'i str$lu%itori pe o uniform$ al'astru n%his

(i vai de tine da%$ nu2i d$deai raportul n a%eea(i %lip$. 7i pl$%ea la ne'unie s$2i striveas%$ de)etele mari de la pi%ioare. !in neferi%ire pentru mine& a )$sit ntr2o #i o min$ de %reion n p$mnt& su' fereastra mea& unde o arun%asem dup$ %e s%risesem o s%risoare %are& printr2un noro%& i s%$pase. Povestea asta m2a %ostat dou$#e%i de lovituri %u vna de 'ou. 6i totu(i /oa'itt mi s2a p$rut o ta'$r$ de va%an$ pe ln)$ S%hern'er). Se opri& (i aprinse pipa (i ridi%$ din umeri. - N2are rost s$ intru n am$nunte. Cunoa(tei Tor)au& 9en)ries& !a%hau& @ross 1ossen (i %elelalte la)$re. 6i la S%hern'er) ne le)au de radiatoare n a(a fel n%t s$ fim pe ,um$tate ar(i& nti pe spate& apoi pe 'urt$. Apoi de trei ori %te *R de lovituri la fund& %u vna de 'ou. A,unseser$ mae(tri n varietatea e=e%uiilor. Au#eam adesea #)omotul se%urii (i %nd funia vreunui %ondamnat

se rupea& l o'li)au pe alt pri#onier s$2l e=e%ute %u o lovitur$ de %io%an n frunte& %um fa% m$%elarii la a'ator. ra (i un pa#ni% %are e=e%uta %u o ve%hitur$ de sa'ie de %avalerie& dar asta a fost& totu(i& inter#is$ de %omandant. Totu(i a%ela(i %omandant l2a %ufundat pe un tr$d$tor al patriei ntr2o 'aie de a%id sulfuri%& de unde2i ie(ea numai %apul. Porta l pironi %u privirea pe S.S.2ist4 - Ce p$rere ai& frate. - Ni(te mon(tri& se 'l'i S.S.2istul. Ar tre'ui s$ le rupem oasele. 8$ %red pe toi (i ,ur %$2l ur$s% pe Hitler (i (leahta lui< ar$tai2mi2i pe unul dintre ei (i2o s$ v$ adu% %apul lui. Porta n%epu s$ rd$4 - O s$ ne )ndim. Te %red pe %uvnt& prietene& o s$ vii la vn$toare %u ?osef Porta. Ciule(te ure%hile %nd o s$2i dau semnalul3 - 7ntr2o #i am fost %hemat la medi%& %ontinu$ Peters. /2a sterili#at4 %a#ul meu

inea de arti%olul B+R. Cteva luni mai tr#iu eram ai%i& la voi& (i pot spune %$ m$ simt %a (i a%as$& %$%i sunt lini(tit pentru prima dat$. Pentru nimi% n lume n2a( vrea s$2mi rev$d %asa. "2au %urs la%rimi pe o'ra,i. !a%$ ntr2o #i mi va lipsi %ura,ul& s$ nu v$ sup$rai pe mine& nu de moarte mi2e team$& %i de un sin)ur lu%ru4 de n%hisoarea n @ermania sau la %ei din fa$. - N2ai ni%i o )ri,$& hot$r Porta '$tndu2l pe um$r& te ntor%i %u noi (i o s$ fa%em revoluie. - !a& spuse B$trnul& vor fi n%heiate ni(te so%oteli& dar %eea %e m$ mhne(te este %$ nu vom fi %re#ui. Cine va %rede adev$rul despre frumoasa Wehrma%ht sau despre Jsta'ilimentele de detenie (i %er%etareD. Se va spune %$ e=a)erai& %$ e imposi'il. Poate %$ v$ '$teau. 7n fond& nu se moare din asta3 6i s$ te r$#'uni pentru %$ ai fost '$tut nseamn$ mult #)omot pentru nimi%3

- !e%i tu %re#i %$ nu vom avea ni%i m$%ar posi'ilitatea s$ ne r$#'un$m. - 7n mod si)ur nu. - Atun%i (tiu %e2mi r$mne de f$%ut& spuse Porta rn,ind. 7n%epnd de a#i& li%hide# toi mem'rii de partid sau S.S.2i(tii pe %are2i )$ses%3 7(i apu%$ pu(%a (i2i manevr$ %hiulasa %u un #)omot amenin$tor. - Prostii& spuse B$trnul. Nu fii tmpit (i stai lini(tit da%$ nu vrei s$ te ve#i iar la Tor)au. - >ri%osule3 rn,i Porta. A(e#ai pe parapetul tran(eei& dis%utam ntor%ndu2le spatele ru(ilor pe %are2i vedeam plim'ndu2se n se%torul lor& la fel de nep$s$tori. Nu se au#ea ni%i un fo% de arm$& doar %teva o'u#e trasoare e=plodau destul de departe %a s$ nu fie peri%uloase. Porta (i '$l$n)$nea pi%ioarele (i %nta la flaut& n vreme %e pisi%a tor%ea pe )enun%hii lui. /i%uul stri)$ la Pluto& %o%oat n%$ n %opa%ul lui4

- !a%$ ve#i %eva venind& anun$2ne& %a s$ disp$rem3 - S2a f$%ut& stri)$ Pluto %u o vo%e att de tun$toare& n%t ru(ii ne2au privit %u mirare. Cnd au v$#ut %$ totul era lini(tit& ne2au f$%ut semne r#nd (i unul dintre ei i stri)$ lui Pluto4 - Atenie s$ nu te tra)$ %urentul a%olo sus3 6i i ar$t$ fumul de la e=plo#ia unui o'u#. - /ulumes% pentru sfat& o s$ fiu atent& stri)$ Pluto. - Avei vod%$ la voi. spuse rusul. - Nu& r$spunse Pluto. - !e2o s$pt$mn$ n2avem3 Ce por%$rie de r$#'oi& ni%i m$%ar vod%$3 Ad$postul vostru e us%at. Noi& din feri2 %ire& avem o so'$ 'un$. Pluto trm'i$ %u mna %$u( la )ar$4 - 6i la noi e us%at. Nou$ ne lipses% mai ales femeile. 6i vou$. - 6i nou$3 Nimi% de %in%i luni3

Au f$%ut semne (i au disp$rut. Pluto se ntoarse spre noi4 - 6tiai %$ %el %are a %ompus %nte%ul J att de frumos s$ fii soldatD s2a sinu%is. - "a te uit$& de %e. ntre'$ Porta& - >iind%$ atun%i %nd a %unos%ut viaa de soldat (i2a dat seama %$ a fost att de tmpit %nd a %lo%it %hestia aia& n%t l2a apu%at o tristee de moarte (i s2a spn#urat %u 'retelele lui ve%hi n fa u(ii %olonelului... Pluto se t$v$lea de rs. 7n a%eea(i %lip$ un o'u# trasor e=plod$ foarte aproape& Ne2am r$sturnat n tran(ee n mi,lo%ul (uier$turilor s%hi,elor %are ri%o(au pe parapet. Ceva m$ lovi n spate. Am pus mna (i un li%hid vs%os mi2a n$%l$it de)etele4 sn)e3 /2am ridi%at uluit. !eodat$ am %$s%at )ura (i am simit n vine un fior de )hea$. Chiar n faa mea& %apul lui Pluto& desprins de trup& m$ privea %u o%hii stin(i. 5n soi de

#m'et i de#velea dinii& f(ii mari din piele atrnau de )tul sf(iat %are sn)era pe p$mntul us%at. Am r$mas o %lip$ nlemnit. Apoi am s%os un urlet (i am s$rit spre parapet. !a%$ B$trnul nu s2ar fi a)$at de mine& a( fi fost mpu(%at pe lo%. 92am n)ropat pe Pluto n p$dure& su' un 'rad. Porta s%ri,eli o %ru%e n s%oara %opa%ului (i s%rise numele prietenului nostru. - 7n%$ unul dintre '$trnii din G:C3 oft$ B$trnul. Am r$mas foarte puini dintre veterani3 /i%uul a fost profund #)uduit. D!ata viitoare o s$ fie rndul meu& linia vieii lui a'ia era mai s%urt$ de%t a meaD& )emu el. Nimeni nu i2a r$spuns. Ste)e a f$%ut inventarul averii lui Pluto4 un portmoneu ve%hi %are %oninea m$r%i (i ru'le< o foto)rafie mi%$& f$%ut$ de un amator& aproape (ears$& n %are se mai distin)ea

n%$ o fat$& innd o 'i%i%let$< un 'ri%ea)& trei %hei& un inel s%ulptat artisti% n ea (i dou$ tim're al'astre& apoi o s%risoare neterminat$& pentru o fata din Ham'ur). ra tot %e avea pe a%est p$mnt soldatul de ran)ul nti @ustav i%;en. Am pierdut un %amarad minunat. Ni%iodat$ nu vom mer)e %u el& a(a %um hot$rsem& s$ ne a(e#$m pe malul l'ei (i s$ s%uip$m n ap$ %a s$ fa%em %er%uri. Am r$mas mult timp f$r$ s$ rostim un %uvnt. >+u prere de ru, $ &ntiinm c fiul dumnea$oastr a murit pe c*mpul de btaie. +redincios drapelului su, a czut &n lupt ca un erou, pentru Adolf =itler i pentru marele 5eich !erman. =eil =itler) ;Chrer-ul $ prezint condoleanele sale i $ mulumete pentru sacrificiul dumnea$oastr. "umnezeu $ $a rsplti.? Aceast scrisoare a fost

expediat &n mii de exemplare pentru un sin!ur re!iment. Capitolul dou$#e%i (i unu O NA6T 1 1e)imentul primise noile tan%uri 4i!er. Porta& n%ntat& op$ia de ,ur2mpre,urul lor& /i%uul umplea re#ervoarele %u 'en#in$ (i 9e)ionarul inea tandru la piept o )renad$ S de %ali'ru mare. Tunul %el lun) de T&T a fost n%er%at de mai mult de dou$#e%i de ori& %ele dou$ mitraliere au fost revi#uite (i sistemele opti%e %ontrolate. Atun%i %nd Porta a pus motorul n fun%iune& p$mntul a tremurat. ra noapte %a smoala %nd a venit ordinul de ple%are< (enilele )rele de oel #$n)$neau str$'$tnd p$durea (i mla(tina& iar mi%ile %oli'e se #)uduiau din temelii la tre%erea %arelor )rele de lupt$. - Ce tre'uie s$ fa%em. stri)$ Porta

din lo%ul s$u de sus. Ni s2a dat ordinul de mar( f$r$ s$ ni se spun$ de %e. /i2ar pla%e totu(i s$ (tiu despre %e2i vor'a. - Ai ple%at fiind%$ e r$#'oi& asta2i tot l ntrerupse /i%uul. Cnd o s$2i ve#i pe ru(i s$ m$ anuni& %a s$ le trimit ni(te )loane n 'ot. - Eine2i )ura& %ap se%& ni%i m$%ar nu (tii %e2i aia r$#'oi. 7n timpul unei opriri& la nord de Orlovs;& %omandanii i2au adunat pe (efii de %ompanii (i le2au fi=at misiunile. 7n um'r$ se #$reau siluetele )renadierilor (i pu(%a(ilor& apoi %ineva remar%$ pre#ena neo'i(nuit$ a numero(i pionieri %u arun%$toare de fl$%$ri. Ce urma s$ se ntmple. Ne2am aple%at %a s$ vedem mai 'ine %iva oameni s%un#i& )reu n%$r%ai& du%nd n spate raniele mari ale arun%$2 toarelor de fl$%$ri. T$%ui& n%hi(i& r$spundeau monosila'i% la ntre'$rile pe %are le puneam despre meseria lor n)ro#itoare. /i%uul l ntre'$ pe unul

dintre ei da%$ mun%a era )rea. - Nu& ne d$m n vnt dup$ ea& tmpitule3 r$spunse omul. 7i arun%$ una dintre ranie4 7n%ear%$ s$ aler)i %u asta n spate %nd "van tra)e %u mitraliera3 O s$ ve#i %um e3 /i%uul l privi %u r$utate4 - S%u#$2m$ pentru ntre'are& %ur am$rt3 - Ce. stri)$ feldUe'el2ul. Nu %umva vrei s$ te plesnes% %u ea peste 'ot. /i%uul se '$tu pe %oapse4 - "suse (i /aria3 Printre ne)rii $(tia e un avorton %are are mania )randorii3 Cu iueala ful)erului& pumnul feldUe'el2ului lovi '$r'ia /i%uului. A%esta nu se %linti. 5n al doilea pumn l atinse n 'urt$ f$r$ s$ ai'$ mai mult su%%es& un al treilea la ple=. dar uria(ul l (i apu%ase pe om (i2l inea n aer. - >ii %uminte& altfel te 'at la fund3 7l mpinse pe soldat %are se rosto)oli pe ,os (i& f$r$ s$2i mai arun%e vreo privire& se

%$$r$ pe turela tan%ului. 7n%epu %u Porta (i 9e)ionarul o dis%uie lun)$ despre %ali2 t$ile %are le fa% pe fete s$ fie %t mai e=%itante4 - 8$ #i% %$ tre'uie s$ ai'$ un dos %a spatele unei automitraliere3 P$rerea a%easta a fost ntmpinat$ %u un rs n$'u(it. - Blindate& inami%e3 anun$ staia radio. Stri)$tul a%esta ne2a f$%ut s$ s$rim. Pre)$tirea pentru lupt$. 7ntre) 1e)imentul *+ va ata%a. Be%ul ro(u %u un J>D ne)ru arat$ %$ totul este )ata. Porta fluier$ la %omen#i& %u o%hii lipii de peris%op. 9e)ionarul verifi%$ staia radio (i s%him'$ %teva )lume %u Ste)e& %are %ondu%e un tan% al )rupei a *2a. Ct despre mine& prives% nenum$ratele %ifre ale instalaiei opti%e %are va n%epe s$ se roteas%$ n %lipa %nd prada se va )$si n %mpul de tra)ere. !e pe o ridi%$tur$ des%operim o

priveli(te vast$. Pe drumuri se n)hesuie ma(ini ruse(ti& artilerie (i& %hiar pe %oast$& la %in%i sau (ase ;ilometri& reper$m tan%uri T :P. Apoi& %$tre dup$2amia#$& #$rim la %ir%a o mie de metri un ntre) )rup de 'lindate& a(e#ate %a pentru instru%ie. Prin 'ino%lu distin)em e%hipa,ele %are p$l$vr$)es% lini(tite& fumnd. Tan%urile lor sunt vopsite n al'& %a ale noastre& %u %ifre ne)re pe turele. 7ntre'$ri s%urte se n%ru%i(ea#$ prin radio (i2l au#im pe von Barrin) ntre'ndu2l pe Hin;a4 - Ce fel de tan%uri sunt n faa noastr$. O t$%ere lun)$& apoi r$spunsul4 - Nu sunt si)ur... 7naintai n%et& tre'uie s$ le identifi%$m. Poate %$ sunt tan%urile din !ivi#ia B+ 'lindat$ pe %are tre'uia s$ le avem %a nt$rire pe flan%ul nostru stn). Capa%ele turelelor se des%hid& ne s%oatem %apetele %u )ri,$< nenum$rate

'ino%luri sunt ndreptate spre )ruparea de tan%uri. - Nu2i ni%i o ndoial$3 (opte(te 9e)ionarul. Nu re%unoa(tei tunurile lun)i %u ap$r$toare s%urt$. Sunt 3anther) - Poate %$ ai dreptate& r$spunse B$trnul& dar de %e dra%uG au %onstruit tan%uri Panther %are seam$n$ a(a mult %u T :P. - !a%$ ne apropiem mai mult (i e "van& %e2o s$ mai n%as$m3 #ise Porta. /i%uul& %are ie(ise pe ,um$tate din turel$& stri)$4 - Ni%i o )ri,$& '$iei& nu2i "van3 Sunt %hiar (enile de Panther3 K(tia din fa$ rd %nd ne v$d a(a fri%o(i. A,un(i la QSS de metri distan$& n%$ mai e#itam3 Nervii ne erau n%ordai la ma=imum& simeam %um mi tremur$ pi%ioarele (i sudoarea mi %ur)ea pe frunte. 7n ori%e %lip$ TS de )uri de fo% ar fi putut tra)e asupra noastr$. 7naintam

%u asemenea pruden$ n%t 'lindatele noastre p$reau %$ asud$ (i ele de fri%$. !eodat$ am v$#ut e%hipa,ele a)itndu2se (i oamenii s$rind n vehi%ule. Patru dintre ele s2au n$pustit spre noi& n timp %e staia radio urla4 - 1u(ii3 >o%3 7nainte %a noi s$ fi tras o sin)ur$ lovitur$& tunurile ru(ilor 'u'uiau de,a. !ar #e%e se%unde mai tr#iu& %ele patru 'lindate inami%e %are naintaser$ fuseser$ pur (i simplu volatili#ate. Cele opt %ompanii ale 1e)imentului *+ trimiseser$ o salv$ (i de la distana a%eea s%urt$ tunu2 rile noastre de +R erau ni(te arme u%i)$toare pentru T :P. Oamenii %are ie(eau din resturile ar#nde erau se%erai de mitralierele noastre sau strivii de (enile. Cam #e%e tan%uri %are n%er%au s$ fu)$ au fost nimi%ite de 'ateriile de BS&R< o %ompanie de nt$rire a n%er%at s$ le vin$ n a,utor& dar& urm$rite de ai no(tri& tan%urile ruse(ti s2au nfundat ntr2o

depresiune a terenului (i au fost prinse %a ntr2o %ap%an$. O adev$rat$ tra)ere la int$3 Curnd am v$#ut ridi%ndu2se spre %er trei#e%i (i (apte de %oloane de fum. 9a n%heierea luptei - nu durase ni%i o ,um$tate de or$ - TR T :P fuseser$ distruse. - Ce %redeau ei. #ise B$trnul. Nu se poate s$ te des%operi a(a. N2a( vrea s$ fiu %omandantul r$spun#$tor de %ior'a asta& l va %osta s%ump. 5rmndu2ne drumul& aproape f$r$ a%operire& noro%ul ne2a mai surs o dat$. Aproape de Norins;& un pluton de %avalerie a fost se%erat. 7nne'unii de spaim$& %aii )alopea#$ n ,urul 'lindatelor dar noi& nsetai de sn)e& i do'orm %a la vn$toare. Bietele animale se pr$'u(es% ne2%he#nd& un tan% se n$puste(te asupra unuia dintre ei (i2l strive(te& mpro(%nd n toate p$rile sn)e (i intestine. 1ul du%ea mormane de %avadre& %ele ale oamenilor mpu(%ai n timp %e n%er%au

s$2l trea%$ (i n sat toate %asele ardeau %u o duhoare )roa#ni%$ de %arne ars$& %are se r$spndea pe %mpie. Plutonul * a primit o misiune de re%unoa(tere (i %in%i an%uri ple%ar$ n dire%ia 5'ort& tre%nd prin 8eledni;i dar& pe o pant$ foarte a'rupt$& al treilea tan% s2a r$sturnat4 doi oameni au fost omori (i Peters )emea< %u pi%ioarele #dro'ite. Sn)ele i %ur)e (iroaie& n %iuda )arourilor pe %are i le le)$m n ,urul %oapselor (i stri)$ de durere atun%i %nd l a(e#$m n ata(ul unei moto%i%lete %are tre'uie s$2l du%$ la postul de prim2a,utor. B$trnul d$ din %ap4 - Nu2i ni%i o speran$3 Peters i #m'e(te %u )reu /i%uului4 - >ii lini(tit& por% mare& aveam linia vieii mai lun)$ de%t a ta3 8e#i& nu2i totdeauna adev$rat3 /i%uul l mn)ie pe o'ra#4 - O s$ s%api& '$trne& %ura,4 O s$2i dea %ele mai frumoase prote#e& din piele

%u 'alamale de ar)int. Apoi& n%er%nd s$2l nveseleas%$ pe Peters a %$rui piele %$p$tase de,a nuana de per)ament a morii& ad$u)$4 Cte )lume poi fa%e %u %hestiile astea3 9a )arni#oan$ era un tip %are speria fetele nfi)ndu2(i un %uit n %oapse. " se spunea Jneap$2%oapseD. O s$ ve#i %e %ara)hios e3 A( fi fost foarte 'u%uros da%$ a( fi p$it2o eu3 7i stre%ur$ n 'u#unar un pumn de i)$ri %u opiu (i '$trnul d$du ordinul de mar(. Peters a murit trei ore dup$ a%eea. A fost nmormntat ntr2o )r$din$ de le)ume& %u o %as%$ de oel nsemnnd lo%ul mormntului& dar ni(te %opii au ,u%at fot'al %u %as%a (i& mai tr#iu& %nd am tre%ut din nou prin a%ela(i lo%& ne2a fost imposi'il s$2i punem o %ru%e. Totu(i& tre'uia s$ ne %ontinu$m misiunea. /ersul este difi%il pe terenul a%esta rpos& dar a,un)em& n fine& n stepa ntins$& unde des%operim RS pn$ la QS de T:P %are se ndreapt$ spre vest. Semnalndu2le prin

radio re)imentului& primim ordinul s$ nu le s%$p$m din o%hi (i s$ ne %ontinu$m re%unoa(terea. "nami%ul& %are ne2a o'servat& n%ear%$ n mod vi#i'il s$ ne identifi%e. Porta iese pe ,um$tate din tan%& fa%e semne ami%ale ia %are e%hipa,ele inami%e i r$spund& lundu2ne drept ru(i (i (i %ontinu$ mersul lor lent. - Sfnt$ >e%ioar$3 stri)$ /i%uul. 5itai2v$ %e vine de2a%olo3 !inspre Olovs; (osea o %oloan$ mult mai puterni%$ de%t %ealalt$& %are avea nu numai T :P& %i (i OWB (i OW*. Porta se aple%$ n spate (i2l ntre'$ pe B$trnul4 - "a spune& nu %re#i %$2i timpul s2o (ter)em. - Nu& r$mnem. N2am primit ni%i un ordin de retra)ere. - Ai %hef s$ %apei Cru%ea de fier. stri)$ furios Porta. Cnd o s$ tra)$ n noi %u tunurile lor de B*&R i s%him'i tu p$rerea3 - B*&R. ntre'$ B$trnul. Privi prin

lunet$& apoi spuse dup$ o %lip$ de )ndire4 Hai& o (ter)em3 - Perfe%t3 spuse vesel Porta& ntor%nd tan%ul. A%um& '$iei& punei2v$ %enturile de si)uran$ fiind%$ o s$ v$ du% ntr2o vite#$...3 Tan%ul s$ri nainte< B$trnul se lovi att de tare la frunte& n%t sn)ele (ni n a%ela(i timp %u un potop de n,ur$turi. Porta l trimise la plim'are (i staia radio n%epu s$ prie. - Ai%i %oroana de aur& spuse 9e)ionarul. - Ai%i 'u%hetul de flori& r$spunse re)imentul. Coroana de aur& ordin de ntoar%ere. - Ai%i %oroana de aur. Pe %e drum. - Hin;a (i 9NUe n lupt$ %u fore mult superioare - pierderi )rele - B+ distruse - lo%ul de ie(ire pentru %oroana de aur 'lo%at - n%er%ai prin pun%tul :Q+ oprii transmisia. Ceea %e nsemna %$ tre'uia s$ ne

ntoar%em prin mi,loa%e proprii& %$ retra)erea ne era t$iat$ (i %$ tre'uia s$ mer)em f$r$ le)$turi radio& %a s$ nu fim reperai. Cele trei tan%uri erau a%operite de noroi. Ai%i str$'$team un sat n fl$%$ri& p$r$sit de !umne#eu (i de oameni& din%olo striveam %ivili mori %are #$%eau de2a %urme#i(ul drumului. 7n alt$ parte am des%operit ntr2o rp$ %iva ru(i r$nii& printre %are o femeie lo%otenent %e %omandase un T:P. 5rmndu2ne fu)a mereu spre vest& am fost prin(i su' fo%ul unei )rup$ri de T:P& n apropierea unei v$iu)i. Atins de mai multe )renade& ultimul nostru tan% a luat fo% imediat (i ni%i un om din e%hipa, n2a s%$pat. Tan%ul lui Ste)e a fost (i el lovit& dar patru oameni au putut s$ sar$ din el la timp (i s$ se %aere n spatele tan%ului nostru. !in neferi%ire& unul dintre ei s2a a)$at n (enile& a fost #dro'it (i s%otea ipete att de ori'ile n%t Ste)e& #)uduit& (i

astupase ure%hile %a s$ nu2l mai aud$. Cin%i 'lindate ruse(ti au ap$rut aproape imediat (i au des%his fo%ul. 5nul dintre ele a luat fo%& dar %elelalte patru se n$pusteau asupra noastr$ %u toat$ vite#a (i B$trnul ne2a ordonat s$ %o'orm. Ne aflam pe un (es %a2n palm$& f$r$ putina s$ ne as%undem& uniformele f$%nd din noi inte de mna nti. Ce era de f$%ut. Nu ne mai r$mnea de%t s$ ne arun%$m la p$mnt (i s$ ne prefa%em mori. Tan%urile se oprir$ la o sut$ de metri de noi. Nemi(%ai& simeam privirile %are ne str$pun)eau. /inutele erau ve(ni%ii n)ro#itoare. Primul tan% se puse n mi(%are& urm$toarele dou$ tre%ur$ la %iva metri de noi (i& n sfr(it& al patrulea ne atinse pur (i simplu< da%$ am fi ntins mna& am fi putut apu%a (enilele. O )renad$ (uier$ pe deasupra %apetelor noastre (i e=plod$ la %iva metri de tan%urile ruse(ti. Am v$#ut tan%uri Panther )ermane ie(ind n %mp des%his

(i urm$rit$ tan%urile T:P (i& s$rind pe ultimul dintre ele& ne2am ntors la re)iment teferi (i nev$t$mai. Tr$sesem o spaim$3 A doua #i& n tan%uri noi& mer)eam spre nord& unde numeroase unit$i din Armata a :2a 'lindat$ erau n%er%uite. /isiunea noastr$ era s$ rupem laul pe %are inami%ul l strn)ea tot mai mult. !ivi#iile noastre 'lindate aveau n total PSS de tan%uri (i aveam n faa noastr$ Corpul al Q2lea de %avalerie rus$& !ivi#ia BP: 'lindat$ de )ard$ (i !ivi#ia TB %avalerie. /ar(ul a%esta a r$mas de neuitat pentru mine. 9una %nd (i mpr$(tia lumina n step$ (i totul devenea ireal& %nd se as%undea n spatele unui nor (i noaptea %$p$ta str$lu%iri de %atifea nea)r$. ra imposi'il s$ ne )$sim drumul< %teva 'lindate s2au r$sturnat n ru (i e%hipa,ele au pierit ne%ate. Ori%e s2ar fi ntmplat& nu aveam voie s$

des%hidem fo%ul< ordinul era stri%t. !e am'ele p$ri ale drumului ni se p$ruse %$ #$rim un ntre) sistem defensiv (i B$trnul afirma %$ ru(ii se retr$seser$ n el. >$r$ motiv& %oloana se opri la mie#ul nopii. Plutea o t$%ere plin$ de nelini(te< eram 'lindate mpotriva 'lindatelor& pe o distan$ de mai muli ;ilometri. B$trnul ie(i pe ,um$tate din turel$ (i intr$ imediat napoi& s%ond un stri)$t n$'u(it. /i%uul l privi f$r$ s$ nelea)$4 - Ce s2a mai ntmplat. - Poi s$ te uii3 r$spunse B$trnul. 9a rndul s$u& /i%uul s%oase %apul afar$ (i2l trase iute napoi. - !umne#eule3 "van3 - "van. 5nde. ntre'$ Porta.. - A%olo3 (opti /i%uul& ar$tnd afar$. 7n a%eea(i %lip$ %ineva a lovit n peretele de oel (i o vo%e a %erut& n rus$& o i)ar$. Porta& nele)nd imediat situaia& ntinse f$r$ un %uvnt o i)ar$ %$tre silueta ntune%at$. >la%$ra unui %hi'rit

lumin$ o fa$ %oluroas$& deasupra %$reia se afla o 'onet$ ruseas%$ pus$ u(or pe2o ure%he. - #pasiba, spuse rusul suflnd n %hi'rit. 1u(ii mi(unau n ,urul 'lindatelor (i num$rul lor %re(tea de la o %lip$ la alta. 7n mod evident& ne luau drept T :P. 7n fle%are se%und$ ne era team$ de i#'u%nirea unei lupte& dar nu s2a petre%ut nimi% de soiul a%esta. 1e#emai de vehi%ulele noastre& p$l$vr$)eau lini(tii& n%er%nd s$ n%eap$ o dis%uie %u noi (i %um noi eram mui& unul dintre ei e=%lam$4 - Nu se poate3 Tre'uie %$ sunt mori3 Nu poi s%oate un %uvnt de la ei. Altul i promise /i%uului o pere%he de palme da%$ nu r$spunde (i B$trnul a tre%ut prin toate %hinurile %a s$2l in$ pe uria(ul ,i)nit %are mria4 - /i%uul n2a fost ni%iodat$ p$lmuit3 Credei %$ m$ intimidea#$ puri%o(ii $(tia.

- !a%$ te iei la '$taie ai%i& e(ti un om mort& spuse Porta #m'ind. /i%uul se uita %hor( (i nu ne simeam prea 'ine la )ndul %$ se va apu%a s$ ipe. - 6i totu(i ar tre'ui s$ vad$ foarte 'ine %$ pe hodoroa)ele noastre sunt #vasti%i (i nu stele& spuse 9e)ionarul. - Ce s$ fa%em. (opti B$trnul. Nu poate s$ mai in$ mult a(a. Arun%$ n%$ o privire prin trapa turelei (i v$#u toate %elelalte tan%uri n%on,urate de ru(i. !e fapt& eram oprii n mi,lo%ul unei reele de tran(ee o%upate de o divi#ie de infanterie& la QS sau +S de ;ilometri n spatele frontului. Timp de o or$ totul a fost %um nu se poate mai 'ine& apoi se au#i o %eart$ violent$ n %apul %oloanei& urmat$ %urnd de o mpu(%$tur$. Cteva mitraliere ru)inite au l$trat la rndul lor. Ne2am )r$'it s$ #$vorm %apa%ele. 5n 'lindat a tre%ut %u vite#$ ma=im$ n faa %oloanei noastre (i&

de la n$limea turelei& un ofieer rus stri)a& tuna (i ful)era& f$%nd semne oamenilor s$i %are s2au evaporat ntr2o %lip$. @roa#ni%3 !es%operiser$ %ine eram3 7n toate p$rile (uierau s%hi,e. Blindatele& ie(ind din formaie& au distrus totul n %teva minute (i )renadele e=plodau pe p$mnt %a ni(te erupii vul%ani%e< dar de,a tan%uri )rele sovieti%e se arun%aser$ n faa noastr$ (i& susinute de es%adrile de /i)2uri (i [a;2uri& an)a,aser$ mpotriva noastr$ o lupt$ pe via$ (i pe moarte. !up$ (ase ore de '$t$lie a tre'uit s$ ne retra)em< eram ameninai s$ fim prin(i n %le(te (i a tre'uit s$ fu)im spre vest& l$snd %teva )rupe i#olate s$ lupte %u disperare m2 potriva valurilor uruitoare de avioane. /er)eam pe drumuri desfundate& 'lo%ate de mii de fu)ari& prin m,lo%ul %$rora tre'uia s$ ne %roim tre%erea. E$rani ru(i& or$(eni& femei& %opii& soldai& nemi de#armai& pri#onieri ru(i %$rora le

era team$ de represaliile Armatei 1o(ii& toat$ mulimea a%easta omeneas%$ disperat$ (i %uprins$ de pani%$ se ntor%ea napoi spre vestul %are o atr$)ea %a un ma)net. - 9uai2ne %u voi3 9uai2ne %u voi3 stri)au toi. Ci 'ani. %te merinde& %te 'i,uterii oferite pentru un lo%(or n 'lindate3 /amele ne ntindeau %opila(ii& dar n2 tor%eam %apul %a s$ nu vedem privirile lor ru)$toare. O feti$ de doi sau trei ani i2a fost arun%at$ 9e)ionarului %are st$tea pe tan%& dar el a s%$pat2o (i %opilul s2a rosto2 )olit su' (enile& %are au strivit2o. Ne'un$ de durere& mai%$2sa s2a arun%at su' 'lindatul urm$tor (i a fost #dro'it$ la rndul ei. /i%uul& %u o%hii nro(ii& s%oase un urlet prelun)& %a de lup. (i am %re#ut o %lip$ %$ nne'unise. B$trnul stri)$4 - Ce s2a ntmplat. E$r$noiule3 /i%uul se ridi%$ %t era de nalt& %a (i

%um ar fi vrut s$ sar$. dar un )eam$t sf(ietor i#'u%ni din adn%ul m$2 runtaielor sale. Ne2am ntre'at %e s2ar fi ntmplat da%$ un roi de Dabo, %o'ornd n pi%a, asupra noastr$ n a%eea(i %lip$& n2ar fi arat drumul %u tunurile lor automate. "nstin%tiv& Porta arun%$ tan%ul ntr2o parte (i l puse la ad$post ntr2o rp$ mi%$& as%uns$ su' tufi(uri< din a%ea as%un#$toare 'inevenit$ am fost martorii %elui mai ori'il spe%ta%ol pe %are l2am v$#ut vreodat$. Cam %in%i#e%i de Dabo ap$rur$.& s%uipnd 'om'e. Au#eam e=plo#ii n$'u(ite& urmate de un %lipo%it %iudat. 7ntr2o %lipit$& (iroind de o su'stan$ %are sem$na %u )udronul& tan%urile& %are f$%eau pentru prima dat$ %uno(tin$ %u fosforul. 7n%epur$ s$ ard$. Pe drum& fu)arii se transformar$ n tore vii& %asele se pr$'u(ir$ ntr2un ura)an de fl$%$ri )al'ene (i al'astre& p$mntul se %utremur$ %a o vedenie a infernului.

/i%uul se lini(tise. "nstalat su' 'otul tan%ului& ,u%$ #aruri %u Porta (i %u 9e)ionarul& %nd 'rus%& un )eam$t %are se transform$ n stri)$t ne f$%u s$ s$rim (i s$ apu%$m armele. @eam$tul& asem$n$tor %u %el al unui animal r$nit& venea dintr2un desi( la %are ne2am uitat nsp$imntai. - "e(ii& )a(%$ de mpuii& sau v2am terminat3 stri)$ Porta ridi%ndu2(i automatul. - 9as$& #ise B$trnul. Cred %$ nu2i ni%i un peri%ol. Se stre%ur$ n desi(& s%oase o e=%lamaie (i ne %hem$. 9un)it$ pe ,os& o femeie tn$r$& al %$rei trup era n%ordat %a un ar%& ne privea %u o fa$ foarte palid$. - Are un )lon n 'urt$. l ntre'$ Porta pe B$trnul& %are n)enun%hease ln)$ ea. - Bineneles %$ nu& idiotule. 9e)ionarul fluier$ lun)4

- i 'ine& suntem 'uni s$ fa%em pe moa(ele3 - Ce. stri)$ Porta uitndu2se fi= la mi%ul le)ionar& %a (i %nd l2ar fi anunat %$ r$#'oiul se va (fr(i la prn#. - A(adar ne transform$m n maternitate. mri /i%uul. Ara au#it mereu spunndu2se %$ astea nu2s lu%ruri pe %are tre'uie s$ le vad$ un '$r'at& pentru %$ l2ar s%r'i (i trfele ar pierde o mulime de 'ani3 - 9as$2ne n pa%e& spuse B$trnul dispreuitor. >emeia )emu iar$(i (i se n%ovoie de durere. B$trnul d$du iute %teva ordine4 - Tu& 9e)ionarule& r$mi %u mine< Porta& du2te (i adu2mi o )$leat$ %u ap$ (i s$pun< Sven& aprinde repede un fo%< (i tu& /i%uule& adu dou$ 'u%$i de a$ de :S de %entimetri fie%are. - Nu2i p$%at. S$ ntrerupem o partid$ de #aruri %a s$ fa%em pe moa(ele3 N2ai vrea...

5n stri)$t puterni% al femeii l ntrerupse. - !umne#eule3 stri)$ el (i se )r$'i s$ e=e%ute ordinul B$trnului. >emeia a fost a(e#at$ pe o 'u%al$ de foaie de %ort (i& spre marea mirare a /i%uului& B$trnul ne ordon$ s$ ne sp$l$m pe mini. !urerile veneau la intervale tot mai mi%i< urm$ream livi#i evenimentul& %omplet nou pentru noi. /i%uul n%epu s$2l o%$ras%$ pe tat$l %are nu era a%olo. - Ce ti%$los3 S$ la(i sin)ur$ o 'iat$ fat$ n halul $sta3 B$trnul arun%$ %ele dou$ 'u%$i de sfoar$ (i %uitul n apa fier'inte. - !e %e fier'i %uitul. ntre'$ Porta. - N2ai pri%eput. spuse B$trnul& %are tremura de n%ordare. Na(terea n%epuse. Apariia %apului ne2a smuls un )eam$t& %a (i %um am fi n$s%ut noi n(ine. - >$ %eva3 stri)ar$ ntr2un )las

/i%uul (i Porta& privindu2l pe B$trnul. - Ar putea s$ moar$ (i atun%i %e se va ntmpla %u %opilul. #ise 9e)ionarul. N2avem lapte pentru el. - Cretinilor3 le spuse B$trnul. 6tii s$ fa%ei dra)oste& dar %nd e vor'a s$ a,utai un %opil s$ vin$ pe lume nu mai suntei 'uni de nimi%3 7n timp %e B$trnul apu%ase %u 'lndee %apul %opilului (i a,uta na(terea& 9e)ionarul strn)ea minile femeii& %are& n %hinurile fa%erii& i nfi)ea adn% un)hiile n %arne. - Hai& )emu el& da%$ a(a m$%ar te mai u(ure#i. Copilul se n$s%u n mi,lo%ul n,ur$turilor (i ipetelor. B$trnul se ridi%$& foarte palid& vr un de)et n )ura nou2n$s%utului %a s$ s%oat$ mu%o#it$ile& apoi& inndu2l de pi%ioare& l ntoarse %u %apul n ,os (i2l lovi u(or la fund. 7n a%eea(i %lip$& o lovitur$ puterni%$ a /i%uului l do'or la p$mnt.

- Nu i2e ru(ine s$ 'ai un %opila( att de mi%3 stri)$ /i%uul. Ce i2a f$%ut pu(tiul. - !umne#eule mare3 #ise B$trnul& ridi%ndu2se. Nu nele)i %$ l2am lovit %a s$2l fa% s$ ipe3 - S$ ipe3 spuse /i%uul. Asta mai lipsea3 Te fa% eu s$ ipi& sadi%ule3 1idi%$ pumnii& dar %eilali se arun%a asupra lui. Asudnd din )reu& B$trnul t$ie %ordonul om'ili%al& l le)$& apoi n%epu s$ spele %opilul (i2i f$%u un 'anda, %u o 'u%at$ de %$ma($. /i%uul se ntorsese ln)$ mam$ (i& stnd pe vine& profera amenin$ri la adresa B$trnului (i a tat$lui %opilului. Porta s$r'$torea na(terea %u paharul n mn$& mpreun$ %u 9e)ionarul& %nd& deodat$& /i%uul s%oase un ip$t as%uit4 - B$trne& B$trne& a,utor3 /ai vine un pu(ti3 Hei repede3 - @ura3 stri)$ B$trnul& repetnd ordinele dinainte4 ap$& a$& %uit& fo%.

O ,um$tate de or$ mai tr#iu totul se sfr(ise (i& mori de o'oseal$& %ele'ram %u vod%$ na(terea )emenilor. Ce nume s$ le d$m. /i%uul inea neaparat %a pe unul dintre ei s$2l %heme Os%ar& dar numele a%esta nu ne pl$%ea delo%& ns$ ne2am dat seama 'rus% %$ ha'ar n2aveam de se=ul %opiilor. B$trnul f$%u un %ontrol rapid (i fie%are a putut s$ %onstate %$ nou2n$s%uii erau de se= feminin. - Ce idee& s$ te pori a(a %u domni(oarele3 spuse /i%uul& dintr2o dat$ pudi%. Cteva rafale de mitralier$ ne2au amintit 'rus% unde ne aflam. 9e)ionarul lu$ su)arii (i2i instal$ pe un pat im2 provi#at& n spatele s%aunului %ondu%torului. A%olo se )$sea o trap$ prin %are mama ar fi putut s$ salve#e %opiii n %a# de in%endiu. 7n %iuda protestelor noastre violente& B$trnul ne %eru s$ mai a(tept$m %teva %lipe4 /ai nti tre'uie s$ s%oat$ pla%enta&

spuse el masnd pnte%ul femeii. 7n sfr(it& femeia o d$du afar$ (i B$trnul& foarte pri%eput& o e=amin$ (i d$du din %ap %u un aer mulumit. 7n %e ne prive(te& nu nele)eam nimi% (i /i%uul era %onvins %$ se na(te al treilea %opil. Am dus femeia n tan% ln)$ %opiii ei (i dup$ %e am n%his trapa am ple%at iar$(i la drum& spre vest& n%on,urai din toate p$rile de vehi%ule inami%e. - Ce2a( mai vrea s$ fiu n de(ert3 spunea 9e)ionarul. ra o ,oa%$ de %opii pe ln)$ por%$ria asta de r$#'oi3 Porta i#'u%ni n rs4 - Te2ai s$turat& nu2i a(a& '$trne. Pn$ la urm$ n2ai fost numai r$t$%itor prin de(ert& asasin profesionist& fas%ist& %ap de por%& %i (i moa($3 O %oloan$ ruseas%$ ap$ru din 'e#n$ (i 9e)ionarul se repe#i la mitraliera lui. - (ti nervos. rn,i Porta a%%elernd. - Nu& mi pla%e la ne'unie3 mri

9e)ionarul. Porta fluier$ o melodie (i2i #m'i femeii din spatele s$u. - S$niua noastr$ e o adev$rat$ %re($3 Cnd )emenele vor mer)e la (%oal$& vor avea un livret de familie %are le va uimi pe %ole)e3 - 7n%hide )ura3 spuse 9e)ionarul %are se sup$rase. - 8rei %umva s$ ai dovlea%ul (i mai %restat de%t a%um. r$spunse Porta. - Cine2ar ndr$#ni. - u& #ise Porta& punndu2i %uitul la )t. - 5n om %ura,os& foarte %ura,os& la fel de %ura,os %a un por% )ras...& rn,i %u r$utate 9e)ionarul. Nu apu%$ s$ mai fa%$ %eva. /i%uul& %are mo$ia& se tre#i 'rus% (i2l po%ni n %ap %u minerul 'aionetei pe Oal'& %are le(in$. - S$ te nvei minte s$2i mai %ur)$ 'alele pe /i%uul %nd doarme.

Porta rdea de se pr$p$dea& )emenele n%epur$ s$ pln)$& mama era nelini(tit$ (i Porta i ntinse o sti%l$ de vod%$ pe %are ea o d$du la o parte %u de#)ust. Porta ridi%$ din umeri4 - N2a( vrea s$ v$ pli%tises%& doamn$& m$ numes% ?osef Porta& soldat ran)ul nti (i o%a#ional moa($. 9e)ionarul se ridi%$ inndu2(i %apul %u amndou$ minile& (i aprinse o i)ar$ (i se uit$ la /i%uul. - (ti foarte (me%her3 Te sf$tuies% s$ te uii din %nd n %nd n spate& huidum$& s2ar putea s$ te ale)i %u un %u%ui. B$trnul se stre%ur$ n turel$4 - A,un)e& spuse el. !a%$ vrei s$ v$ 'atei& %o'ori3 Cole)ii sunt a%olo %a s$ v$ ntmpne. - 5ite %um i2ai )$sit s$ ne vor'e(ti3 Cine te %re#i. - Nu te mai enerva& nimeni n2are nimi% %u tine3 /i%uul se lini(ti& Porta n,ur$ (i

a%%eler$& f$%ndu2ne s$ ne lovim %u %apetele de instrumentele de 'ord. Tunuri automate (i mitraliere au intrat n a%iune mpotriva noastr$ (i au#eam proie%tilele r$p$ind de 'linda,. /ine S au e=plodat la tre%erea noastr$ f$r$ s$ ne fa%$ ni%i un r$u (i un rus& n%er%nd s$ sar$ pe tan%& rat$ s$ritura (i se rosto)oli su' (enile. Am v$#ut prin sistemul de o%hire infanteri(tii ru)i fu)ind %are2n%otro pentru a se pune la ad$post& n vreme %e un tan% inami% s2a oprit (i a tras n noi %u toate )urile de fo%. /otorul turelei hurui& %ifrele ,u%ar$ n faa o%hilor mei& vrfurile triun)hiurilor se suprapuser$& un ordin s%urt... un 'u'uit r$sun$tor... (i o )renad$ de T&T f$%u 'u%$i 'lindatul. Am %ur$at drumul %u arun%$torul de fl$%$ri (i am luat2o la )oan$ n noapte. 4rebuia s primim paisprezece zile de odihn.

2e-au dat, &n schimb, cincizeci de !rame de br*nz de om, pe care trebuia s le lum de la buctar. "ar de mult nu mai era br*nz. Atunci ne-au druit o foto!rafie &n culori a lui =itler i ne-am &ntors pe poziii fr s ne fi odihnit i fr br*nz. 3orta s-a dus drept &n tufiuri i a descoperit imediat cum s foloseasc foto!rafiile ;Chrer-ului. Capitolul dou$#e%i (i doi >5@A1" O lumin$ palid$ n%epea s$ mi,eas%$ la ori#ont. Porta an)a,$ tan%ul pe un drum n)ust de p$dure. ram pe ,um$tate adormii& nu ne simeam 'ine& femeia pln)ea& nou2n$s%utele& pe %are mirosul ne%$%ios al muniiei le deran,a& tu(eau (i s%n%eau f$r$ n%etare. O frn$ 'rus%$ ne2a f$%ut s\ ne repe#im nsp$imntai la fantele de o'servaie. 9a distan$ mi%$ n

faa noastr$ ni(te um're aler)au n de#ordine (i o ma(in$& a(e#at$ de2a %urme#i(ul drumului& p$rea %$ era a%olo %a s$ mpiedi%e tre%erea. 9e)ionarul trase o n,ur$tur$ (i tre%u la mitralier$. - Calm& %alm3 spuse B$trnul. S2a tras (i am fost %uprin(i de pani%$ atun%i %nd am v$#ut un arun%$tor de )renade antitan% ndreptat spre noi. Cifrele instalaiei de o%hire se nvrteau n faa o%hilor mei. 1 @ata de tra)ere3 #ise automat /i%uul. Be%ul ro(u %lipe(te %u r$utate& o )renad$ a fost a(e#at$ n %hiulasa tunului& o mulime s2a adunat n %entrul vi#orului& de)etele se %rispea#$ pe tr$)a%i. Ea%2a%2a%& latr$ mitraliera... apoi 'u'uitul se stin)e n p$dure. Stri)$te& %hem$ri& oameni %are apar (i se as%und printre %opa%i. - Nu2i l$sa s$ fu)$& spuse B$trnul& se vor ntoar%e s$ ne fa%$ praf.

Turela se nvrte(te la ora BS& triun)hiurile se unes%& un uruit... (i un )hei#er de fo%& p$mnt (i mem're nsn2 )erate (nes% spre %er. /otoarele url$ (i fu)im de am'us%ad$. Ce2am simit atun%i %nd ne2a ap$rut n faa o%hilor adev$rul n)ro#itor. Spaim$. Nu %red< mai de)ra'$ u(urare& o u(urare ameste%at$ %u puin$ ap$sare. Bara,ul nu era de%t o %$ru$ %are se pr$'u(ise su' o n%$r%$tur$ prea )rea. Tr$)$torii inami%i. 1efu)iai& femei& %opii& '$trni 'olnavi sau epui#ai. Ba#oo;a. Oi(tea %$ruei. Capa%ele tan%ului au fost des%hise %u pre%auie& o%hii no(tri aprin(i au foto)rafiat de#astrul& ure%hile noastre au au#it )emetele muri'un#ilor n p$duri%ea mprim$v$rat$. Am n%his %apa%ele< le)$nndu2se pe (enile& uria(a ma(in$ a morii a p$rut %$ se plea%$ n faa vi%timelor sale& apoi& du%nd %u ea ni(te soldai n)ro#ii& o rusoai%$ (i %opiii ei

nou2n$s%ui& a disp$rut n p$dure& urm$rit$ de 'lesteme. Puin mai departe am ntlnit dou$ tan%uri distruse& r$sturnate ntr2un (an& de la %are am reu(it s$ re%uper$m 'en#ina %u a,utorul unui furtun de %au%iu%. Trei pu(%a(i ru(i r$t$%ii au fost mpu(%ai nainte s$2(i poat$ da seama %e anume se n$pustea n spatele lor. Avasti%ile de pe turel$ erau att de murd$rite n%t nu se. mai vedeau. 7n vreme %e uruitul artileriei )rele r$suna n dep$rtare& femeia ardea de fe'r$ (i delira. B$trnul %l$tin$ din %ap. - /i2e team$ %$ va muri. - Ce putem fa%e. spuse 9e)ionarul %u minile %rispate. B$trnul l privi lun)4 - Suntei %iudai %u toii3 !umne#eule& %e %iudai suntei3 Suntei %apa'ili s$ u%idei pe ori%ine (i uite %$ v$ e team$ pentru viaa unei femei ne%unos%ute& pur (i simplu pentru %$ e

ai%i (i respir$ aerul vostru stri%at3 Nimeni nu )$si o vor'$ de r$spuns. ra aproape noapte atun%i %nd ne2am oprit& o'servnd prudeni prin trapele tan%ului fl$%$rile %are luminau ori#ontul. - Tre'uie s$ fie un ora( destul de important& poate Osia& spuse Porta. - (ti 'olnav& Osia e mult n spatele nostru& #ise B$trnul. Brodni sau 9em'er). - Ce %ontea#$ %are este. Aise 9e)ionarul. Arde. Noro%ul nostru %$ nu suntem a%olo3 /i%uul i2a #$rit primul4 dou$ mari %amioane diesel neme(ti %u nsemnele aviaiei. rau a%olo vreo #e%e aviatori %are dormeau< puin mai departe& as%un#ndu2se n %mp& %am o sut$ de femei (i %opii. Toi au s$rit n pi%ioare %uprin(i de pani%$ atun%i %nd am naintat t$%ui spre ei (i s2au uitat nlemnii la uniformele noastre ne)re (i la p$l$ria dun)at$ a lui Porta.

Printre ei erau dou$ infirmiere nemoai%e& sin)urele %are reu(iser$ s$ s%ape dintr2un spital unde ru(ii i mas%aser$ pe toi. Se as%unseser$ ntr2un sat< %urnd sosiser$ mari unit$i ruse(ti de infanterie& dar soldaii& de data a%easta %ore%i& le averti#aser$ n privina %elor %are veneau dup$ ei& despre %are spuneau %$ sunt de temut Toi lo%uitorii se as%unseser$ atun%i n p$dure& n %are se trser$ #ile n (ir& din %e n %e mai epui#ai. 9i se al$turaser$ ali refu)iai4 polone#i& )ermani& ru(i& letoni& estonieni& lituanieni& 'al%ani%i. Toi a%e(tia al%$tuiau a%um un %onvoi de fu)ari nenoro%ii& unii& indiferent de naionalitate& prin )roa#a de 'lindatele ruse(ti %are naintau rapid. Aviatorii i aduseser$ pn$ ai%i /itraliai de mai multe ori& muli muriser$ (i fuseser$ arun%ai din ma(ini %a s$ fa%$ lo% altora. 9a ie(irea din p$dure& %onvoiul& ata%at n%$ o dat$& se trse pn$ ai%i. !ar de data a%easta

aviatorii se s$turaser$4 pur (i simplu renunaser$. Pr$'u(ii pe ,os& dormeau sau ne priveau indifereni pe noi& %are st$team n pi%ioare n faa lor& %u armele n mini. 5n feldUe'el& ntins %u minile su' %eaf$& ne spuse %u un #m'et dispreuitor4 - Ce fa%ei& eroilor 'lindai. Aler)ai dup$ vi%torie.. !e %e nu2l %hemai pe "van %a s$ trosnii din pu(%oa%ele voastre. i. S%r'e de fas%i(ti3 /i%uul s$ri4 - Ce2ai #is& por%ule. 7l termin$m& B$trne. - 9ini(te& /i%uule& spuse B$trnul privindu2l pe feldUe'el %u o%hii mi,ii. 6i %e2ai de )nd s$ fa%i a%um. >eldUe'el2ul ridi%$ din umeri4 - S$2i a(tept pe ru(i (i s$ tra) n ei. - 6i ei. #ise B$trnul& ar$tnd femeile (i %opiii %are al%$tuiau fundalul s%enei. - 7i las pe toi pe mna lui "van& doar da%$ nu vrei s$2i iei %u tine n %$utarea

vi%toriei3 /2am s$turat (i mi2e de2a,uns s$ m$ )ndes% la pielea mea. Cu att mai r$u pentru ei3 Ai pri%eput& ami%e. 7ntre B$trnul (i feldUe'el se is%$ o %eart$ violent$< alii s2au ameste%at n ea. >emeile pln)eau (i se ru)au s$ nu fie p$r$site. !ar aviatorii au r$mas ne%ru$tori pn$ la %ap$t. - Credei %$ am s%$pat de "van %a s$ fim spn#urai de ,andarmii no(tri. spuse feldUe'el2ul. !eodat$ l2am v$#ut pe 9e)ionar naintnd (i aintind pu(%a2mitralier$ spre feldUe'el. - 9a(ilor3 Tot r$#'oiul v2ai l$f$it pe aeroporturi& departe de front& (i a%um& %nd e lat$& v$ s%$pai n %hiloi. 8$ omor %a pe ni(te %ini da%$ nu ple%ai %u femeile astea3 Se a(ternu o t$%ere de moarte. Ne ndep$rtasem la %iva pa(i de 9e)ionar& %are& aple%at nainte& p$rea )ata s$ sar$. 5nul dintre aviatori n%epu s$ rd$4

- Hai& tra)e& po%itanie3 !e %e nu tra)i. A%elea(i %uvinte mari ale lui @oe''els3 Am o'osit s$ le tot as%ult$m3 Alii repetar$ n %or. - Atenie3 (opti B$trnul. O s$ ias$ r$u. Ne2am ndep$rtat n%et& )ata s$ tre%em. - Hai3 7i luai %u voi. (uier$ 9e)ionarul. Chi(to%ul i tres$lta n )ur$ (i s%ntei mi%i i %$deau pe piept. - Pentru ultima oar$& da sau nu. - Bravo& eroule3 Ap$r$tor al femeilor3 rn,i un soldat. O s$2i ridi%$m o statuie pe un morman de '$le)ar3 Se au#i un hohot de rs. O fla%$r$ mi%$ ie(i din eava nea)r$2al'$struie (i rsul se stinse ntr2un hor%$it. Soldaii %enu(ii se r$su%eau pe ,os (i unul dintre ei se tr spre noi n patru la'e& ipnd %a un dement. Arma l$tr$ din nou< trupurile de,a u%ise s$rir$ iar$(i su' rafala de )loane. Trei aviatori r$ma(i n via$ au

fost mpin(i n %a'inele %amioanelor n %are se n)hesuiser$ fu)arii 'uim$%ii (i t$%ui. Cu 'lindatele n urm$& %onvoiul se urni spre nord2vest& departe de oamenii nsn)erai n uniforme %enu(ii& %are muriser$ de mna %amara#ilor pentru %$ nu avuseser$ %ura,ul ni%i s$ tr$ias%$& ni%i s$ moar$. @rupuri mi%i de soldai de#n$d$,duii se trau pe drum. JCamara#i3 9uai2ne (i pe noi...D stri)au %u toii& dar %amara#ii disp$reau ntr2un nor de )a#e de e(apament. 5nul dintre %amioane a r$mas n pan$ (i n%$r%$tura lui omeneas%$ a tre'uit s$ %ontinue drumul pe ,os. 8elens;i4 un sat ntre alte mii de sate& n 5%raina sau n Polonia& %ople(it de un (uvoi de fu)ari %are se opriser$ ai%i pentru puin$ odihn$ (i soare. - @r$'ii2v$3 se au#ea f$r$ n%etare. !ar era %omplet inutil. Pr$'u(irea de

%are era ameninat$ Armata a """2a 'lindat$ (i %oloanele ruse(ti foarte iui& pe %are ne temeam %$ le vedem sosind n ori%e %lip$& erau motive mai mult de%t sufi%iente pentru a2i )oni din urm$ pe nenoro%iii a%eia. @renadieri nemi (i pri#onieri de r$#'oi ru(i aler)au %a ni(te pui speriai n mi,lo%ul mulimii. S2au adunat n ,urul tan%ului nostru& %u a%eea(i ntre'are pe 'u#e4 - 5nde sunt ru(ii. Timp de #ile ntre)i& armata )erman$ n de'andad$ (i armata %ivil$ a fu)arilor tre%user$ prin satul 8elens;i. Teama strn)ea m$runtaiele tuturor4 teama de ru(ii %are ata%au& teama de pr$'u(irea total$ a fronutului& teama de 'lindatele %are str$pun)eau i%i (i %olo& strivind ntr2o %lip$ o %oloan$ de refu)iai& teama de avioanele %are sem$nau fl$%$ri (i moarte. 6i n plus mai erau o'oseala& foamea& furtunile& fri)ul& ploaia& 'olile& ma(inile de nefolosit& amintirea %$minului

p$r$sit& )ndul la %ei mori& mun%a de %in%i#e%i de ani %are ardea n dep$rtare. - "u lieber 6ott) !umne#eule3 Numele !omnului se nal$ spre %er n toate lim'ile& dar nu folose(te la nimi%& Blindatele naintea#$ f$r$ oprire& %a ni(te n$lu%i& pe p$mntul m'i'at de sn)e. 5na dintre infirmiere )$sise puin$ morfin$ pe %are o d$du mamei )emenilor iar noi& la rndul nostru& f$%user$m rost de lapte. Apoi a tre'uit s$ ple%$m iar$(i& dar sute de mini ru)$toare se ntindeau spre noi4 - 9uai2ne %u voi3 Pentru numele lui !umne#eu& nu ne l$sai ai%i E 7n s%him'ul unui lo%u(or ni se ofereau lu%ruri de ne%re#ut. Cior%hini omene(ti s2au %$$rat de tan%< erau peste tot& pe turel$& n fa$& n spate& pe arun%$torul de )renade& de2a lun)ul tunurilor& a(e#ai %a ni(te rndunele pe srm$& um$r ln)$ um$r. 7n,ur$turi (i stri)$te& amenin$ri&

'lesteme& nu le p$sa de nimi%. @roa#a de %ei %are veneau n urma noastr$ era infinit mai mare de%t %ea pe %are le2o strneau armele noastre. B$trnul d$du din %ap& des%ura,at4 - !oamne& %e2o s$ mai avem de luptat3 Am luat %u noi n tan% %iva %opii& apoi& %u trapele #$vorte& a n%eput mar(ul morii. Civa ;ilometri mai departe drumul ie(ea la o %ale ferat$ pe mar)inea %$reia se aflau alte tan%uri. rau din 1e)imentul * (i& %a (i noi& pierduser$ ori%e le)$tur$ %u %ompania lor. 5n lo%otenent de optspre#e%e ani lu$ %omanda %elor %in%i vehi%ule (i ordon$ refu)iailor s$ %o'oare& dar ni%i unul dintre ei nu2i d$du as%ultare< din %ontr$& se %$$rau din %e n %e mai muli pe tan%uri. Tn$rul lo%otenent se ntoarse la postul lui& stre%urndu2se prin %apa%ul de ,os& %$%i erau att de muli refu)iai pe turel$ n%t

ni%i nu se punea pro'lema s$ des%hid$ %apa%ul de sus. Anun$ prin radio %$ sin)urul drum pe %are puteam mer)e tre%ea pe su' %alea ferat$ (i %$ tunelul& foarte strmt& a'ia a,un)ea pentru tan%uri. Toi refu)iaii tre'uiau& de%i& s$ %o'oare %a s$ nu fie strivii& dar li se promitea n mod solemn %$ se vor ur%a din nou pe tan%uri dup$ %e a%estea vor tre%e prin tunel. Pierdere de vreme3 S2au f$%ut %$ nu aud& nimeni nu voia s$ se mi(te (i %hiar (i femeile ale %$ror %opii %$#user$ de,a de pe tan% st$teau intuite la lo%urile lor. Primul vehi%ul se ns%rise pe o pant$ foarte a'rupt$& le)$nndu2se att de tare n%t %iva refu)iai (i2au pierdut e%hili'rul (i au %$#ut. S2au ridi%at n ultima %lip$ pe talu#ul salvator& aproape su' tan%ul nostru %are venea uruind& in%apa'il s$ frne#e pe drumul alune%os& n%linat la :RW. 7mpietrii& am v$#ut primul 'lindat intrnd n tunelul n)ust

unde nenoro%ii au fost fie strivii ntre 'eton (i oel& fie arun%ai %u for$ pe ,os. Porta se a)$ase de frne& dar tan%ul de QR de tone derap$ impla%a'il spre mulimea viermuind (i urlnd de )roa#$ %are a fost strivit$ ntr2o %lip$ su' (enile. 9a vederea a%estui spe%ta%ol& mai muli dintre fu)arii atrnai de tan%ul nostru au s$rit repede ,os& dar prea tr#iu3 Al treilea tan% n2a putut s$2i fereas%$ (i i2a strivit& la rndul s$u. Civa dintre a%ei neferi%ii au n%er%at s$ se fa%$ mi%i& ntre 'lindate (i peretele tunelului< au fost transformai ntr2un ter%i %enu(iu2ro(u %are se s%ur)ea de2a lun)ul peretelui ea o vopsea )roas$. 5n '$ieel pln)nd se arun%$ n faa tan%ului %a s$ ne mpiedi%e s2o strivim pe mama lui& %are #$%ea pe ,os& le(inat$. >ei(oara lui n)ro#it$ disp$ru %a a%eea a unui n%eat& n)hiit$ de 'otul 'lindatului. Tan%ul s%r(nea& vi'ra (i p$rea %$ nain2 tea#$ printr2o su'stan$ alune%oas$ %are nu era alt%eva de%t mulimea trupurilor

pe %are le strivea. Ne2am oprit& n sfr(it& de %ealalt$ parte a %$ii ferate. Tn$rul lo%otenent& %uprins de o %ri#$ de demen$& n%epu s$ se nvrt$ n ,urul lui %a un titire#& smul)ndu2(i de%oraiile (i epo2 leii& apoi& dup$ %e s2a de)radat& a pus mna pe pistolul2mitralier$ (i a tras n noi. >$r$ s$ rosteas%$ un %uvnt& Porta (i2a luat pu(%a (i a o%hit4 tn$rul ofier %$#u dnd freneti% din mini (i din pi%ioare< o alt$ mpu(%$tur$ 'u'ui (i r$mase nemi(%at. 1efu)iaii %are s%$paser$ din tunel %a (i %ei %are ne urmaser$ pe ,os aler)au a%um spre noi& 'ei de furie (i ameninndu2ne. Au pus mna pe o%hitorul unui tan% (i l2au su)rumat& pe lo%& su' o%hii no(tri. Avea s$ vin$ (i rndul nostru. Haita se n$pustea spre noi& fluturnd arme (i %iome)e. B$trnul s$ri n tan%& dar nainte s$ fi avut timp s$ n%hid$ %apa%ul& %iva oameni& %are se %$$raser$ da,a pe 'linda,& arun%ar$ %u

)renade de mn$ (i o s%hi,$ l r$ni la o'ra#. 5n alt tan% fusese luat %u asalt (i e%hipa,ul& m$%el$rit imediat& fusese arun%at pe drum. B$trnul tremura. - !oamne& %e tre'uie s$ fa%. Porta se aple%$ n spate (i spuse repede4 - /i(%$2te& B$trne. Ordon$. A%um r$spun#i de patru hodoroa)e. - >a%e2i %e vrei3 Nu mai pot& plnse B$trnul (i se arun%$ n fundul tan%ului& unde /i%uul l mpinse %u pi%iorul. - Bine& #ise Porta& te nele)em& 'ietul de tine3 (ti tat$& mai 'ine s$ nu te uii la asta. Se ntoarse spre mi%ul le)ionar %are a(tepta s$ transmit$ ordinele n faa staiei radio. - !es%hidei fo%ul aspura fu)arilor. Tan%ul %apturat tre'uie distrus (i toi oamenii narmai tre'uie li%hidai. >u)arii %are puseser$ st$pnire pe tan% aveau fa$ de noi %ele mai rele intenii (i

prima )renad$ #'ur$ pe deasupra %apetelor noastre. Am ndreptat instin%tiv tunul spre ei& triun)hiurile s2au unit (i /i%uul anun$ la%oni%4 - @ata pentru tra)ere. Be%ul ro(u %lipi& o fla%$r$ de un metru lun)ime ie(i din )ura tunului (i n a%eea(i %lip$ turela tan%ului inami% se pref$%u n $nd$ri& ntr2o %oloan$ de fo% de unde se au#ea %arnea sfrind. !in toate )urile i#'u%ni un urlet de furie< o )renad$2ra%het$ spinte%$ p$mntul n apropierea noastr$& alta smulse (enilele unui tan% %are r$spunse tr$)nd %u toate )urile de fo%. 7n%epu atun%i o v$rsare de sn)e de nedes%ris& m$%el$rirea a%elor oameni %uprin(i de pani%$& disperai& pe ,um$tate ne'uni (i aproape lipsii de ap$rare. Oroarea a%easta a durat #e%e minute. Cnd totul s2a sfr(it& am reparat (enilele tan%ului stri%at (i ne2am %ontinuat drumul spre nord2vest& du%nd %u noi o

tn$r$ mam$ muri'und$& fetiele )emene (i %in%i %opii ai %$ror p$rini erau& f$r$ ndoial$& printre %ei pe %are2i masa%rasem. Civa ;ilometri mai n%olo Porta ne ar$t$ %u de)etul un %opa% n %are fuseser$ spn#urai trei infanteri(ti )ermani (i am oprit tan%urile %a s$ ne uit$m mai 'ine la %adavre. >ie%are dintre ei avea o pan%ard$ %u a%eea(i ins%ripie4 JTr$d$tori (i de#ertori. Am meritat pedeapsa a%esta %ore%t$.D - Ce murd$rie3 stri)$ 9e)ionarul. Pi%ioarele li se le)$nau n%et& %a pendula unui orolo)iu& )turile lun)ite peste m$sur$ p$reau )ata s$ se rup$& l$2 snd doar %apetele atrnate de funii. Am ple%at t$%ui. A,un)nd n apropierea unui sat& am fost ntmpinai de ali spn#urai& ntre %are un )eneral2maior %u t$'lia4 JAm refu#at s$ e=e%ut ordinele >0hrer2ului.D 7ntr2un (an #$%eau trupurile

infanteri(tilor& ale artileri(tilor (i %el al unui )enist %are putea fi re%unos%ut dup$ epoleii s$i ne)ri. Toi fuseser$ mpu(%ai %u mitraliera& dar ai%i nu era ni%i o pan%art$. - Asta2i trea'$ de ,andarmi3 #ise Porta. !a%$ m$%ar unul dintre )unoaiele astea ne %ade n la'e& l ,upoi ntr2o %lipit$3 - Allah i2a ndeplinit dorina& r$spunse 9e)ionarul& ar$tnd ni(te siluete %are se mi(%au pe drum& n faa noastr$. rau a%olo %in%i ,andarmi n %arne (i oase& %are ne2au f$%ut semn s$ oprim. Cu %$(ti de oel& narmai pn$2n dini& %u fee de 'estii& ne promiteau nimi% 'un. - Ne vor spn#ura& suntem prea departe de re)iment& spuse B$trnul. Porta frn$ ln)$ ,andarmi (i %elelalte tan%uri oprir$ puin mai n spate& n mod v$dit nelini(tite de %eea %e avea s$ urme#e. 5n feldUe'el (i un su'ofier %u mini de %$l$u venir$ la noi. 9e)ionarul

ntredes%hise %apa%ul& n vreme %e oamenii se a(e#ar$ n faa tan%ului (i ne ntre'ar$ %u )rosol$nie4 - Cine suntei. - Blindate3 rn,i 9e)ionarul. - Nu f$ pe de(teptul3 stri)$ feldUe'e2ul. A%tele& repede& altfel te du%i s$ te le)eni& %amarade. - 1e)imentul * 'lindate& mini 9e)ionarul. - Ce. 1e)imentul *. stri)$ feldUe'el2ul sta%o,iu la fa$. Hai& ie(ii3 Suntei 'uni de spn#ur$toare3 Porta l d$du la o parte pe mi%ul le)ionar& trnti %apa%ul (i arun%$ nainte tan%ul& %are tre%u peste trupurile %elor doi ,andarmi& n vreme %e mitraliera des%hisese fo%ul asupra %elorlali. 5nul dintre ei a fost lovit imediat (i %um i anunasem prin radio pe %amara#ii no(tri %$ aveam de2a fa%e %u parti#ani ru(i travestii& toate 'lindatele n%epur$ s$ tra)$ n ,andarmi. Porta ie(i pe %mp&

a%%eler$ (i n%epu s$2i vne#e pe %ei %are2(i arun%aser$ armele %a s$ poat$ fu)i mai repede. 5ltimul se opri& ridi%$ minile& dar %$s%$ )ura ntr2un stri)$t de )roa#$ %nd monstrul de oel se n$pusti asupra lui. /i%uul ne ar$t$ ali doi& as%un(i ntr2un (an& %are ndreptaser$ spre noi o mitralier$. Blindatul nostru ntoarse pe lo%& dar nainte s$ fi avut m$%ar timpul s$ termin$m manevra& unul dintre %elelalte tan%uri se n$pustise (i l$murise totul. /etodi%& fie%are tan% tre%u nainte (i napoi peste trupuri& %u o 'u%urie sadi%$& apoi 'lindatele au fost puse la ad$postul %aselor (i %amuflate mpotriva 'om'ardamentelor aeriane. Cele patru e%hipa,e s2au instalat n a%eea(i %as$& unde a fost amena,at un %ol pentru )emene (i mama lor& a %$rei stare era att de )rav$ n%t (i pierdea %uno(tina n fie%are %lip$. !at$ n )ri,a unui tn$r medi% al unui 'atalion de infanterie& a%esta e=amin$ 'olnava (i2i

d$du diferite pilule& dar medi%amentele r$mneau f$r$ efe%t. Aiurnd& nenoro%ita n%er%a f$r$ n%etare s$ se ridi%e< tre'uia s$ st$m %u rndul la %$p$tiul ei (i B$trnul (i pierduse ori%e speran$ de2a o salva. Ct despre )emene& le hr$neam %u laptele furat de la furierul 'atalionului. Ceilali %in%i %opii st$teau (i ei %u noi< unul dintre ei& un '$iea( n%his n el (i t$%ut& ne privea %u atta ur$& n%t B$trnul ne averti#$4 - >ii ateni& nu2l l$sai s$ se atin)$ de vreo arm$. B$iatul $sta e n stare de ori%e. 7ntr2o #i %hiar l s%uip$ n fa$ pe /i%uul& %are voia s$ se ,oa%e %u el. Batalionul era su' %omanda unui maior '$trn& %are se minuna ntr2att de tan%urile noastre& n%t se %redea n stare s$ respin)$ ori%e ata%& de oriunde ar fi venit. 7n fie%are #i& elemente din unit$i de#mem'rate n)ro(au rndurile 'atalionului& %are n%epea n%et2n%et s$

semene %u un re)iment. /aiorul se mp$una& se ,u%$ de2a )eneralul (i visa lupte eroi%e. Toi %ivilii au fost pu(i s$ %onstruias%$ lu%r$ri de ap$rare n ,urul satului (i un feldUe'el '$trn (i lipsit de e=perien$& r$spun#$tor de plutonul an2 titan%& era %onvins %$ %ele dou$ tunuri ale sale vor fi un o'sta%ol teri'il pentru 'lindatele ru(ilor2 - O s$ te l$mure(ti tu3 spuse r#nd un su'ofier de 'lindate %are se afla a%olo. A(teapt$ puin s$ vin$ "van %u T. :P ale lui (i s$ defile#e prin faa tran(eelor voastre. O (ter)ei iepure(te& v$ #i% eu3 >eldUe'el2ul i privi de sus (i le spuse oamenilor s$i %u o vo%e r$sun$toare4 - Comandantul a ordonat s$ p$str$m po#iia pn$ la ultimul om. Primul %are se va retra)e f$r$ s$ primeas%$ ordin va fi mpu(%at %a tr$d$tor al patriei3 Porta stri)$ 'at,o%oritor la e%hipa,ul tan%ului %elui mai apropiat4 - Sunt ai%i ni(te '$iei pe %are2i

m$nn%$ pielea. St$team a(e#ai pe tan%urile noastre (i& n vreme %e noi priveam posomori peisa,ul& Porta povestea una dintre istoriile eroti%e& la %are se pri%epea att de 'ine4 - Ah& da%$ ai fi v$#ut2o3 spunea el nsoindu2(i des%rierea %u )esturi. Bal%ona(ele %a ni(te 'rio(e3 Ai au#it. 6i ni(te pi%ioare de iap$ tn$r$3 5n fund prea mare& e2adev$rat& dar era 'ine antrenat$& putoarea3 Ct despre restul3... Ah& prieteni3 /i%uul oft$ lun)& %u )ura %$s%at$. - Nu mai pot3 1epede& un 'ordel3 - Cum. Povestea mea i d$ mn%$rimi n %hestia aia3 spuse Porta r#nd. 7mpu(%$turi violente au ntrerupt urmarea. - Ce dra%u3 spuse B$trnul& ridi%ndu2se dintr2un salt. 1u(ii ap$rur$ aproape n a%ela(i timp

la mi%$ distan$ de noi& mai nti %teva siluete i#olate& apoi a %ompanie ntrea)$. 7naintau %u pruden$< un ofier le f$%u semn %u revolverul. Ne2am ur%at pe tan%uri& %teva rafale de mitralier$ i2au f$%ut s$ dispar$ rapid& dar mpu(%$turile se nteeau n spatele noastru. - Porta& s%oate s$niua& #ise B$trnul. Tre'uie s$ mer)em n sat s$ vedem %e se ntmpl$. Am %hemat prin radio %elelalte trei tan%uri (i& n %iuda amenin$rilor (i stri)$telor infanteri(tilor& am p$r$sit n%et po#iia %a s$ ne ndrept$m spre %ase. A%olo era iadul. 1u(ii mi(unau n ,urul %aselor (i tr$)eau %a ni(te s$l'ati%i n toate dire%iile. Cele patru 'lindate s2au n$pustit uruind pe strada prin%ipal$& unde o ntrea)$ %ompanie era aliniat$ %uminte& ntor%ndu2ne spatele. Am %$#ut %a popi%ele (i %ei %are nu erau mori au fost %ul%ai la p$mnt de a doua salv$. 5n

mi% 'lindat ruses% de tip QS #'ur$ n $nd$ri la numai *R de metri de )ura tu2 nului nostru de T&T. 7ntr2un sfert de or$& so%otelile au fost n%heiate (i satul %ur$at& dar a%esta nu era& f$r$ ndoial$ de%t un s%urt r$)a# pn$ la sosirea tan%urilor T :P (i a artileriei antitan%. Totu(i veni seara f$r$ s$ se fi ntmplat nimi%& n afar$ de %teva mpu(%$turi i#olate s%him'ate ntre patrulele %elor dou$ p$ri. 9a mie#ul nopii a murit mama )emenelor. Am nvelit2o ntr2un pre( su'ire %a s2o nmormnt$m n #ori. 7n vreme %e B$trnul inea n 'rae )emenele (i /i%uul 'i'eroanele& noi ne ntre'am %u spaim$ %e2aveam s$ fa%em %u su)arele. - Nu putem %ontinua s$ le inem %u noi (i& pe de alt$ parte& da%$ le pred$m %omandoului pentru %opii )$sii& !umne#eu (tie %e se va ale)e de ele3 >ie%are (i spuse p$rerea& dar ni%i una

n2a fost a%%eptat$. !e %teva %lipe au#eam #)omote afar$ (i ne )ndeam %$ sosiser$ iar$(i refu)iai. !eodat$ u(a se des%hise4 un uria( %u faa tu%iurie (i %u pomeii proemineni& %u o %$%iul$ de 'lan$ pe %ap& st$tea n pra)ul u(ii n mantaua lui v$tuit$& %u un pistol2mitralier$ su' 'ra. 9e)ionarul& %are to%mai (i verifi%a revolverul& trase. 1usul nalt %$#u f$r$ un stri)$t. Porta i smulse arma& /i%uul stinse lampa Hinden'ur) (i am ie(it n )ra'$. Strada mi(una de ru(i. Ne2am repe#it la ad$post& ln)$ o %as$. /aiorul %omandant de 'atalion& %are se '$r'ierea lini(tit& f$r$ ndoial$ adu%ndu2(i aminte de anii frumo(i petre%ui la 5niversitatea din @Nttin)en& des%hise u(a %a s$ vad$ de unde vine h$rm$laia. N2a mai avut timp< a %$#ut %u p$m$tuful n mn$ (i puin$ spum$ de s$pun stropi pra)ul. Civa ofieri %are ie(iser$ n pi,ama se pr$'u(ir$ su' rafalele de mitralier$& apoi ni(te urlete

as%uite se ameste%ar$ %u r$p$itul armelor automate4 erau stri)$tele fe2 meilor violate de soldaii mon)oli %hiar n mi,lo%ul drumului& n noroi (i murd$rie. 5nele dintre ele adormiser$ lini(tite& %u %opiii n 'rae< s2au tre#it 'rus%& apu%ate de mini n)heate. 1sete (i stri)$te se ameste%au ntr2o nv$lm$(eal$ n)ro#itoare. Ordine s%urte se n%ru%i(au& amenin$rile& n,ur$turile& 'lestemele erau ntrerupte de fo%uri de arm$. 7ntr2o %as$ unde se refu)iaser$ %in%i#e%i de %ivili intrar$ un ser)ent (i opt soldai. "2au pus la #id pe '$r'ai (i pe adoles%eni& i2au mpu(%at pe lo%& apoi au de#'r$%at femeile una %te una (i le2au violat. 7n alt$ parte& un lo%otenent de infanterie (i %iva se%retari& surprin(i n 'iroul %ompaniei& au fost arun%ai n )enun%hi< un %aporal si'erian i apu%$ de p$r unul dup$ altul& le trase %apul pe spate (i le t$ie lini(tit )tul. 5n $ran din 5%raina %are n%er%a s$2(i s%ape fata din minile unui si'erian

a fost do'ort %u patul armei (i i s2a t$iat (i lui )tul< sn)ele (ni %a dintr2o fntn$ arte#ian$ (i fata a fost violat$ al$turi de %adavrul nsn)erat. O femeie %omplet )oal$& %u p$rul despletit& fu)ea pe strad$ ipnd& urm$rit$ de doi soldai& dar se mpiedi%$ (i %ei doi se arun%ar$ asupra ei. Porta se ridi%$ pe ,um$tate (i o%hi %u )ri,$4 primul mon)ol& de,a n plin$ a%iune& a fost atins la tmpl$< trupul lui s$ri n aer (i %$#u )reoi nainte. Cel$lalt& %are inea pi%ioarele femeii& a primit un )lon %hiar n frunte (i s2a pr$'u(it& n%ovoiat de durere. - !oi(pe3 rn,i Porta. /i%uul& %are se ,u%$ %u o le)$tur$ de )renade& mria %a o fiar$. B$trnul r$sufl$ adn%& f$%u semn %torva dintre tr$)$torii no(tri as%un(i n spatele unei %ase (i stri)$ nfl$%$rat4 - 7nainte3 Toat$ )rupa noastr$& %uprins$ de o furie ne'uneas%$& s$ri tr$)nd %u toate

armele. 1u(ii& %are ne %redeau n plin$ retra)ere& au r$mas o %lip$ mpietrii de uimire. - Salvea#$2i pe %opii3 i stri)$ B$trnul lui Porta. Porta (i /i%uul fu)ir$ n dire%ia& %asei noastre& dar ru(ii %onstraata%au de,a. @renadele (uierau& rafalele m$tura iar'a& imposi'il s$ te apropii de %as$3 Am s$rit ntr2o )roap$ unde se aflau de,a patru ru(i mori ale %$ror trupuri ne2au folosit drept parapet (i am instalat repede o mitralier$ )rea. 9a rndul lui& Porta pusese mna pe o 'a#oo;a arun%at$ ntr2un (an& n)enun%he n mi,lo%ul drumului& o%hi (i trimise o )renad$ %hiar n mi,lo%ul %elor %e ne ata%au. Alte )rupuri de soldai n uniforme %enu(ii %ontinuau s$ vin$. !eodat$ u(a %asei unde se )$seau %opiii (i moarta se des%hise. B$ieelul %are ne ura att de tare ie(i& n$lnd o 'u%at$ de pn#$ al'$. 7n%er%$ s$ a,un)$ la trupele ruse(ti dar&

dup$ %iva pa(i& se pr$'u(i su' o ploaie de )loane. /i%uul n,ur$ (i am tre%ut prin toate %hinurile din lume %a s$2l mpiedi%$m s$ ias$ din )roap$. O )renad$ de mn$ e=plod$ n faa %asei (i 9e)ionarul r$spunse %u %teva rafale de mitralier$. Cele dou$ )emene puteau fi au#ite de departe pln)nd (i faa unei femei se ar$t$ o %lip$ n %adrul unei terestre. Brus% ap$ru o siluet$ %enu(ie... o mi(%are a 'raului& un o'ie%t n%his la %uloare arun%at pe fereastr$4 o e=plo#ie asur#itoare& n timp %e trei fl$%$ri uria(e (nes% prin ferestrele mi%i. Plnsetele n%etar$... B$trnul (i prinse %apul n mini4 - S$ mer)em& #ise el. Nu mai avem nimi% de f$%ut ai%i. Porta a fost ultimul %are a fu)it. S2a ridi%at %u mitraliera n 'rae (i a tras o ultim$ salv$ n ru(i. /i%uul& nne'unit de furie& ,ur$ s$ r$#'une )emenele& u%ise de o )renad$ ruseas%$ %e ar fi putut fi la fel

de 'ine )erman$. 5n infanterist inami% ap$ru n faa noastr$. /i%uul l lovi %u revolverul n fa$ (i2i #dro'i %apul. 5n #)omot foarte limpede de trup$ n mar( se apropia& a(a %$ ne2am apu%at s$ fu)im att de repede n%t 9e)ionarul& %u respiraia t$iat$& a fost pe pun%tul s$ renune. Ne2am oprit la o tre%ere n)ust$ (i& %amuflai 'ine& i2am a(teptat pe urm$ritori. - Ce2o s$ le mai tra)em eroilor& ro(ii3 #ise Porta. Am ap$rut %urnd n )rup %ompa%t& f$r$ s$ '$nuias%$ %ap%ana. Chiar n mi,lo%ul tre%erii au fost prin(i su' fo%ul n%ru%i(at al armelor noastre (i m$%el$rii. 5nul dintre ei& %are fu)ea n patru la'e& n%as$ %uitul /i%uului ntre umeri. Se mai r %iva metri& apoi se. pr$'u(i tremurnd ndelun). O mpu(%$tur$ 'u'ui n spatele nostru (i i2am au#it pe ru(i %um i vnau pe %iva dintre ai no(tri& %are se mpr$(2

tiaser$. - S2o (ter)em& spuse B$trnul. Ai%i miroase a )loane n %eaf$3 7n li#iera p$durii spinii ne sf(iau minile (i feele. - 6i toate astea pentru nimi%3 #ise Porta. - Ce vrei s$ spui. ntre'$ B$trnul. - A%olo3 #ise Porta (i ar$t$ %u de)etul ni(te siluete ne%lare %are se as%undeau n tran(ee (i n )ropi. B$trnul lu$ rapid o hot$rre4 tre'uia s$ profit$m de ntuneri% %a s$ n%er%$m s$ n%on,ur$m po#iiile tr(& dar a'ia n%epusem s$ ne mi(%$m %nd o vo%e stri)$ n noapte4 - =alt) 0er da( - Am s%$pat3 e=%lam$ Porta. Suntem de2ai vo(tri& prietene3 - Sunt %u si)uran$ de2ai no(tri& spuse vo%ea& dar a%um pe un ton mai lini(tit. - Bineneles3 #ise Porta r#nd. - Tre%ei n dreapta (i naintai3

ordon$ vo%ea. Avei )ri,$& am pus mine3 - Chiar a(a. stri)$ /i%uul. /i2ar fi pl$%ut mai mult ni(te ou$ ro(ii3 O mn$ ne a,ut$ s$ %o'orm n tran(ee (i& n %iuda nopii& am v$#ut un epolet de ar)int pe um$r. B$trnul lu$ po#iia de drepi& d$du raportul (i de%lar$ %$ soseam de la Batalionul T+ infanterie. Ca ni(te hopa2miti%$& o )rup$ de l$n%ieri se ivir$ (i ne privir$ uluii4 - "a te uit$& #ise unul dintre ei& %redeam %$ un soldat neam r$mne a%olo unde se afl$. Porta se ntoarse (i rn,i4 - Asta2i pentru alii& '$trne3 7n%$ n2ai pri%eput. - /are do'ito%3 ad$u)$ /i%uul pe un ton %ondes%endent& dar un ofier i ordon$ s$ ta%$. +*nd luptam &n Maroc, spuse -e!ionarul, nu trebuia s facem dec*t un

sin!ur lucru: s ne &ntoarcem spre Mecca i s spunem >/ns Allah?. 'i apoi porneam de-a dreptul) Aici ce s mai spunem( "eci &nainte, biei) 2oi suntem putre!ai i $om crpa pentru alt putre!ai. 4unuri, mitraliere, arunctoare de flcri, bazoo.a, mine, bombe, !renade: cu$inte, poate) "umnezeu, totui, tie ce amintesc ele) - +amarazi, $enim... 'i toi aceti oameni &n uniform, bei, !eloi, bolna$i, &nspim*ntai atacau. - 3rada $ ateapt) #*n!ele, femeile, butura) M*ine $ei fi mori) 'i noi de asemenea. 8i$a la Muerte) Capitolul dou$#e%i (i trei T1K"ASCK /OA1T A - @ata3 "ar am intrat la ap$3 #ise

Porta. !e fie%are dat$ %nd %omandoul e ref$%ut& ne arun%$ n )roapa %u rahat3 - Atta vreme %t ne las$ n pa%e& n2ai de %e s$ proteste#i& spuse B$trnul. !up$ %e2(i %ur$$ ,o'enul %u o %rp$ pentru (ters armele& Porta propuse o partid$ de %$ri. - "van poate sosi dintr2o %lip$ n alta& mri Ste)e prost dispus. Ar fi mai 'ine s$ ne odihnim. !ar v$#ndu2i pe %amara#i %um n%ep s$ ,oa%e pe fundul unei )ropi de )renad$& nu se mai putu a'ine& (i %eru %$ri. /i%uul (i mpodo'ise %apul %u o s%ufi$ de nen%hipuit& pro'a'il o r$m$(i$ a unui ve%hi melon pe %are Porta l sf$tuise s2o poarte. 5luit& von Barrin) %eru e=pli%aii. - o p$l$rie tip Napoleon& pe %are /i%uul a )$sit2o la 'alamu%ul din Brodni& de%lar$ 9e)ionarul. - /i2ar pla%e totu(i foarte mult s$ nu %$dei n ridi%ol& morm$i von Barrin). Colonelul nu suport$ a(a %eva3

- !ar& domnule %$pitan& nu putem totu(i %ontinua s$ purt$m Jman(oanele pentru east$D la n%eputul prim$verii3 interveni Porta. Cum a%oper$mintele de armat$ ne fa% r$u la p$r& %amaradul a pus %$%iulia asta de munte3 8on Barrin) ne privi %u o nf$i(are de nep$truns& s%utur$ din %ap (i disp$ru n lun)ul tran(eei& urmat de lo%otenentul 8o)t. Timp de %teva #ile se%torul nostru de front a fost %alm< ru(ii din fa$ st$teau lini(tii (i s%him'am mesa,e de la o tran(ee Ba alta. 5nul dintre ru(i& %are vor'ea foarte 'ine )ermana& ne promitea lu%ruri minunate n %a#ul %$ a%%ept$m s$ arun%$m armele (i s$ tre%em la ei. - /ii de pere%hi de pi%ioare frumoase v$ a(teapt$ la /os%ova3 stri)a el. - adev$rat %e spune p$du%hosul $sta. ntre'$ /i%uul& 'rus% foarte interesat. - Poi s$ te du%i s$2l ntre'i3 l sf$tui

Porta. /i%uul ie(i din tran(ee& (i puse minile plnie la )ur$ (i stri)$ din toate puterile4 - Ai%i /i%uul3 Ce tot poveste(ti de tipele tale din /os%ova. !a%$ ai dove#i& am putea dis%uta. Puin dup$ a%eea rusul r$spunse4 - 8ino ai%i& /i%uule& i vom da un 'ilet pentru rapid& %are te va l$sa n mi,lo%ul %elui mai mare 'ordel din /os%ova. /i%uul se )ndi o %lip$4 - prea frumos s$ fie adev$rat %e spune 'oul $sta. 6i ad$u)$ %u profund dispre4 Nu e(ti de%t un l$ud$ros (i un ti%$los ro(u3 7n pofida lini(tii aparente& nt$ririle de artilerie soseau #iua (i noaptea& f$r$ ntrerupere. Apoi& ntr2o diminea$& devreme& am #$rit foarte sus pe %er un mi% avion ar)intiu %u aripi %a de li'elul$. - O'servator de artilerie& de%lar$

Heide. - Cre#i %$ e(ti de(tept. spuse Porta prost dispus. Heide a avut diplomaia s$ nu r$spund$. 9a nou$ fi= a n%eput 'om'ardamentul. /ii de o'u#e& de )renade& de ra%hete s2au rev$rsat peste tran(ee& dnd impresia unei e=plo#ii nentrerupte. @hemuii n )ropile noastre& ne aflam su' o imens$ um'rel$ de oel in%andes%ent. !ou$ ore de iad3 6i 'rus% tirul n%et$. Se a(ternu o t$%ere nelini(titoare. Am des%operit uimii nu numai %$ ni%i unul dintre noi n2avea ni%i %ea mai mi%$ #)rietur$& dar (i %$ armele (i muniiile r$m$seser$ inta%te. A%est noro% e=%epional provo%$ n toat$ po#iia un hohot de rs homeri% (i eli'erator. Atun%i au ap$rut deasupra %opa%ilor valuri de avioane tr$)nd dup$ ele o tren$ de 'om'e %u fosfor (i %u 'en#in$. Cine nu reu(ea s$ se ad$posteas%$ era %ur$at ntr2o se%und$. J/$%elariiD ne2au

pisat timp de o or$& apoi dup$ o s%urt$ pau#$& artileria a ata%at din nou. Porta privi n sus (i morm$i4 - Petre%erea asta o s$ in$ pe puin dou$ #ile3 N2a( fi %re#ut %$ se... N2a putut s$2(i termine vor'a. O e=plo#ie e=traordinar$ l arun%$ n )roapa sa (i o ploaie de pietre (i oel %$#u pe %apetele noastre. - Ce rahat3 stri)$ /i%uul. !e data asta f$r$ prostii& altfel ne2am ars3 9e)ionarul& %are as%ulta la staie& ridi%$ mna4 - Ne %hem$ %omandantul de 'atalion& dar e imposi'il s$ aud vreun %uvnt. - /ai n%ear%$& i stri)$ lo%otenentul von 90ders& %omandantul nostru de %ompanie. 9e)ionarul nvrti disperat manivela de apel (i deveni 'rus% foarte atent. 7i #m'i lo%otenentului von 90ders4 - !omnule lo%otenent& #ise el& s$ nu %redei %$ am %$#ut n %ap& dar

%omandantul to%mai a %iripit %$ )eneralul de armat$ vine %u el s$ inspe%te#e po#iiile noastre. Sunt pe drum3 90ders (i noi n(ine l2am privit n%remenii& %a (i %um ar fi %$#ut din lun$. - !oamne& fie2i mil$ de noi3 spuse lo%otenentul. - Ce nu mer)e. ntre'$ /i%uul. O s$ primim oare artilerie. - Nu& un )eneral de %orp de armat$& rn,i Porta. - Asta mai lipsea3 e=%lam$ /i%uul. O s$ vedei %$ animalul $la ne arun%$ e=a%t n la'ele lui "van3 !a%2a( putea s2o (ter) pe u($ din dos3 9o%otenentul von 90ders primi ordinul s$2l a(tepte pe )eneral la o %otitur$ a unui drum desfundat %a s$2i %ondu%$& pe el (i statul lui ma,or& pe linia frontului. 7n,urnd de tot (i de toate& 90ders i ordon$ B$trinului s$2l urme#e %u %omandoul. - Hai& la drum3 spuse 90ders (i

n%epu s$ fu)$ %a s$ traverse#e spaiul des%operit %are ne desp$rea de tran(eea urm$toare. - Ne2am fi lipsit 'u%uro(i de povestea asta3 #ise Porta. S$ ve#i a%um feri%ire pe %apul fri%o(ilor3 1u(ii ne2au prins imediat su' fo%ul unei mitraliere )rele& instalat$ pe o n$lime& %hiar n faa noastr$. Cul%ai ntr2un (an& am reu(it s$ travers$m drumul tr(& apoi s$ ne stre%ur$m n spatele unui tufi( %are ne as%undea de privirile inami%ului& dar nu ne ferea de )loane. Total epui#ai& unii )ata s$ le(ine& am a,uns& n (fr(it& la drumul desfundat. Ne2am arun%at n (an (i /i%uul& )2 find& ridi%$ mna %a un '$iea( la (%oal$4 - !omnule lo%otenent& %e tre'uie s$ fa%em %a s$ pup$m (i anul viitor o plim'are de soiul $sta. N2a primit ni%i un r$spuns& fiind%$ )eneralul (i mai muli ofieri de stat2ma,or to%mai ap$ruser$ n %ur'$. 7n2

tre)ul )rup sosea dndu2(i aere de2a lun)ul drumului. poleii ro(u aprins& pasmanteriile de aur& %ru%ile ar)intii str$2 lu%eau or'itor& dar %olonelul Hin;a (i %$pitanul von Barrin) p$reau foarte prost dispu(i4 pro'a'il nu primiser$ %omplimente. 9o%otenentul von 90ders po%ni din %$l%ie (i se pre#ent$4 - 9o%otenentul von 90ders& %omandant al %ompaniei a R2a. Ai%i se afl$ %omandoul de a%operire& su' ordinele su'ofierului Beier. @eneralul se uit$ insistent %u o e=presie de in%hi#itor la 90ders (i& f$r$ m$%ar s$2i r$spund$ la salut& se ntoarse spre lo%otenent2%olonelul Hin;a. - 7n%$ unul din (leahta dumitale& %o,onele. >ii atent3 Nu2i ordine& nu2i dis%iplin$3 Asta nu mai este o %omnie de armat$& %i o %entral$ telefoni%$3 Ai v$#ut vreodat$ un lo%otenent pre#entndu2se unui %omandant de armat$ %u o trup$

r$spndit$ ntr2un (an de par%$ a fost vomitat$ a%olo (i %u oameni %are rume)$ %a ni(te va%i ndopate %u fura,e. Ce adun$tur$ pe por%i murdari3 Apoi& adresndu2se lui 90ders4 5nde v$ este mas%a de )a#e. 6i %as%a. 6tii foarte 'ine %$ tre'uie s$ o purtai n permanen$3 !e %nd ne plim'$m n linia nti %u (ap%a de )arni#oan$. @eneralul era sta%o,iu. A'ia atun%i o'serv$ p$l$ria fante#ist$ a lui Porta (i pe %ea a /i%uului. - 6i $(tia doi. Ce au pe %ap. Porta se ridi%$ %u o n%etineal$ nesfr(it$ (i& spri,inindu2se n pu(%$& de%lar$4 - 5n ilindru& domnule )eneral3 - A& da& un ilindru3 Hai3 !$2l ,os imediat. Ai )ri,$ s$2l pedepse(ti pe omul a%esta& %olonele. Apoi& ntor%ndu2se spre /i%uul %are morfolea lini(tit un fir de iar'$& %u s%ufia dat$ pe %eaf$4 6i asta. ste pro'a'il tot un soi de p$l$rie (i ai

avut tupeul s$ te mpopoone#i %u ea. /i%uul se ridi%$ speriat& se mpiedi%$ (i se ntinse %t era de lun)& n vreme %e pistolul automat i alune%ase n (an. 1eu(i& n sfr(it& s$ se pun$ pe pi%ioare. - !a& domnule )eneral& e doar o p$l$rie Napoleon. - Ce3 L/i%uul nu (tia %e nseamn$ asta (i %redea %u toat$ %onvin)erea %$ o p$l$rie melon se nume(tee a(a.M @eneralul n%hise o%hii pe ,um$tate (i& din sta%o,iu& deveni al'. - Omul a%esta& %olonele& va fi trimis la Curtea marial$ imediat %e re)imentul va ple%a din linia nti. 7l nv$ eu minte s$2(i 'at$ ,o% de mine3 - Bunule (i dra)ule "van& murmur$ B$trnul& %nt$2le puin din or)ile lui Stalin3 !in neferi%ire& "van nu au#i nimi% (i se%torul r$mase lini(tit. @eneralul& n%$ foarte furios& %eru s$ vad$ po#iiile (i& n

timpul drumului& se adres$ ironi% unui lo%otenent %are se arun%ase pe 'urt$ n %lipa %nd o )renad$ de +R e=plodase pe drum4 - Ce %aui pe ,os& lo%otenente. Ai pierdut %eva. 9o%otenentul se ridi%$ ro(u de ru(ine (i2l urm$ pe marele (ef. !up$ %e inspe%t$ po#iiile pe %are le %riti%$ de la un %ap$t la altul& )eneralul se an)a,$ pe o poriune de teren des%operit pe %are noi o str$'$tuser$m %teva %lipe mai devreme. Bu%uria ru(ilor3 7n a%eea(i %lip$& din naltul %olinei pri mitraliera. Trei ofieri au fost r$nii& dar )eneralul& eap$n (i nep$s$tor& a str$'$tut #ona f$r$ m$%ar s$ le arun%e o privire. Pe drum am fost ntmpinai de o salv$ de )renade dintre %are una sf(ie a'domenul lo%otenentului 90ders& %are muri imediat& iar alta smulse pi%iorul unui ofier. Cteva #ile mai tr#iu s%$pasem din lo%ul a%ela infernal (i2l re)$seam 'u%uro(i pe lo%otenentul Halter&

fostul nostru %omandant& de %urnd ie(it din spital. Cin%ispre#e%e #ile de a(a2#is$ odihn$. !ar dup$ prima noapte ne2au trimis ntr2un s$tu% %are fusese lo%ul de odihn$ al %omisarilor ru(i& apoi al aviatorilor )ermani. Ne2au instalat& pe noi (i armele noastre )rele& n vreo #e%e vile frumoase& iar eu (i Ste)e am luat n st$pnire un dormitor n %are se simea n%$ parfumul unei femei. /itraliera )rea& amplasat$ n firida ferestrei& a%operea %alea ferat$. 9e)ionarul& Porta (i /i%uul instalaser$ alt$ mitralier$ n pod (i la eta,ul nti st$teau lo%otenentul Halter (i restul %omandoului. /i%uul %o'or la noi %u %iva herin)i (i %u o sti%l$ de vod%$& se t$v$li n pat (i mirosi %ear(afurile %a un %ine %e adulme%$ o urm$. - Nu se poate& miroase a lev$ni%$3 stri)$ el alune%nd pe ,os. !eodat$ s%oase un urlet& disp$ru su' pat de unde se au#ea un #)omot %iudat (i&

spre marea noastr$ mirare& i#'u%nir$ ipete de femeie. 8o%ea /i%uului a,unse la noi %a n$'u(it$ de o palm$4 - Am a)$at dou$ trfe3 Proteste violente (i n a%ela(i timp ap$ru de su' pat o pere%he de pi%ioare de femeie. Ste)e se aple%$& trase afar$ o fat$ %e se #'$tea (i& la rndul lui& /i%uul ie(i %u alt$ fat$ n 'rae. - Por%ule3 stri)$ ea /i%uului& %are ne ar$ta n%ntat %aptura. Amndou$ aveau m'r$%$minte n a%ela(i timp %ivil$ (i militar$& dar f$r$ ndoial$ %$ aparineau de JBlit# madelsD ale forelor aeriene. Ste)e se uit$ la ele o %lip$& '$nuitor4 - Ai de#ertat. spuse el ridi%nd o sprn%ean$. - Ni%i )nd3 r$spunse si)ur$ pe ea femeia 'lond$. - 7n %a#ul $sta putem s$2l adu%em pe %omandant. /i%uule& %heam$2l pe lo%otenentul Halter3

/i%uul %$s%$ )ura uimit4 - Te2ai i%nit. 7nti s$ le lu$m noi3 Ceilali la rnd& de %e s$2i %hem$m. Blonda i trase o palm$4 - Nu suntem delo% %e %re#i tu3 Suntem ni(te fete foarte respe%ta'ile. - Suntei ni(te fete %are au de#ertat& o %ore%t$ Ste)e. !a%$2l %hem$m pe lo%otenent (i el (i fa%e datoria& vom vedea dou$ fete le)$nndu2se la %ap$tul unei funii. - Avei de )nd s$ ne predai. ntre'$ nelini(tit$ 'runeta& %are era %ea mai tn$r$. Ste)e n%epu s$ rd$4 - Hai& spunei2ne povestea voastr$3 - i 'ine& noi am r$mas ai%i %nd %elelalte fete au ple%at la drum. - JAu ple%at la drumD sun$ 'ine3 rse Ste)e. Ce2au luat. 1apidul sau avionul. - Nu2i momentul s$ te ii de )lume& spuse 'londa. Ste)e ridi%$ din umeri4

- Numele voastre.. - u m$ numes% @rete (i prietena mea Trude. /i%uul& nemaiputndu2se a'ine& se n$pusti la @rete %are s$ri ntr2o parte. - (ti o iap$ frumoas$3 #ise el ,u'ilnd. =a%t de )a'aritul %are2i tre'uie /i%uului. - 9as$ fata n pa%e3 stri)$ Ste)e amenin$tor. Nu2i o trf$. 6i dintr2o dat$ smulse ,um$tate din fusta fetei nsp$imntate. >ata s%oase un ip$t p$trun#$tor& n vreme %e un #)omot de %i#me se au#i pe s%ar$. - Ba 'ine %$ nu3 - As%undei2v$& repede3 ordon$ Ste)e& Cele dou$ fete disp$rur$ su' patul %el mare n %lipa %nd Porta (i 9e)ionarul intrau pe u($. /i%uul& a(e#at pe mar)inea patului& privea n%$p$nat tavanul %u o asemenea nf$i(are n%t (i un %opil ar fi )hi%it imediat %$ as%unde %eva. Porta fluier$ luri)& se pro$pi n faa

/i%uului (i2l apu%$ de '$r'ie. - "a #i& dr$)$la(ule& e vreo fust$ pe2ai%i. - Nu (tiu %e vrei s$ spui3 r$spunse /i%uul. - 6i asta %e2i. spuse Porta& lovind %u pi%iorul un pantof de femeie arun%at pe ,os. - Nu2i de mirare& spuse foarte n%et /i%uul& %red %$ suntem ntr2un fost 'ordel. - 5nde2s trfele. url$ Porta. /i%uul& nsp$imntat& %$#u pe spate n pat. - !edesu't. )emu el. 5n minut mai tr#iu %ele dou$ fete fuseser$ s%oase din as%un#$toarea lor n %iuda protestelor /i%uului& %are& se ,ura furios& %$ @rete era proprietatea lui. Nimeni nu poate (ti %e s2ar fi ntmplat& %$%i n a%eea(i %lip$ o rafal$ a unei mitraliere ruse(ti ne2a arun%at n %ap ten%uiala tavanului. Am s$rit la mitraliera

noastr$ %hiar %nd ru(ii se pre)$teau s$ traverse#e %alea ferat$. - Arun%$torul de )renade3 stri)$ lo%otenentul Halter prin fereastra %losetelor. Trei oameni se apu%ar$ imediat s$ pun$ pe po#iie arun%$torul de )renade& n vreme %e noi n%er%am s$2i inem la distan$ pe ru(i %u %ele dou$ mitraliere. !ar ru(ii mi(unau n toate p$rile (i )renadele unei 'aterii de %mp au n%eput s$ %ad$ pe %ase (i pe drum. !isperat& lo%otenentul %hem$ 'atalionul (i %eru ordinul de retra)ere. - Tre'uie s$ re#istai& r$spunse von Barin). ordin de la %orpul de armat$. Ni%i %elelalte %ompanii n2o du% mai 'ine %a voi< %ompania a :2a e de,a f$rme. 5n soldat %are str$'$tea aler)nd piaa )$rii a fost arun%at n aer de e=plo#ia unui o'u#. - Suntem prin(i n %urs$ %a ni(te (oare%i& stri)$ Ste)e. Cole)ii au artilerie

)rea. 8enise de,a rndul nostru4 pietre& 'ul)$ri de p$mnt& 'u%$i de ten%uial$& s%hi,e #'urau prin n%$pere. Ne2am arun%at pe ,os& dar nainte %a praful s$ fi avut timp s$ se a(tearn$& eram iar %u armele n mini. Am au#it vo%ea lui Porta (i o %lip$ mai tr#iu l2am v$#ut %o'ornd %a un a%ro'at de2a lun)ul 'urlanului& s$rind n %ealalt$ parte a pieei& apu%nd o 'a#oo;a& n)enun%hind (i trimind o ra%het$ n ru(ii %are ata%au. 1e#ultatul a fost e=traordinar (i arme& 'rae (i pi%ioare au #'urat n toate p$rile. Ata%ul a sl$'it o %lip$ dar ru(ii& ndemnai de %omisarii lor& s2au re)rupat pentru un nou ata%. A doua ra%het$& 'ine intit$& e=plod$ n mi,lo%ul trupei (i2i spul'er$ %a pe ni(te paie. Porta ne f$%u semne r#nd& (i s%oase p$l$ria %u )esturi de %lovn (i aler)$ spre noi. - Nu mai sunt 'om'oane3 stri)$ el %$$rndu2se %u u(urin$ de2a lun)ul

'urlanului de ta'l$ #in%at$. "nami%ul se retr$sese n spatele unor )r$me#i de pietri( (i am profitat de r$)a# %a s$ ne n%$r%$m pistoalele2mitralier$ a(teptnd urm$torul ata%. Puin dup$ a%eea mpu(%$turile i#'u%nir$ la %el$lalt %ap$t al satului& unde ru(ii n%er%au o str$pun)ere. Cele dou$ fete %are se as%un2 seser$ su' pat n timpul luptei ie(ir$ foarte sures%itate4 - Ce s$ fa%em da%$ vin ru(ii. ntre'$ @rete. Ste)e i#'u%ni n rs4 - Tre'uia s$ v$ )ndii la asta nainte s$ fi fu)it3 - A(a este& dar a%um %e2i de f$%ut. - S%oaei2v$ %hiloii& frumoaselor3 spuse Porta %are intrase n a%eea(i %lip$. - Neru(inatule3 Suntei mai r$i de%t ru(ii& se strm'$ @rete indi)nat$. - A(a2i& fetio3 rn,i Porta. !e altfel& o s$ poi fa%e %urnd %omparaie& fiind%$ un%hiul "van se pre)$te(te pentru vi%torie.

9e ntinse %elor dou$ femei o 'u%at$ de %rnat pe %are l2au mn%at %u l$%omie. /i%uul& a(e#at pe ,os n po#iie de tra)ere& 'ea vod%$. S%uip$ pe fereastr$& apoi se ntoarse spre fete4 - Hai& %are dintre voi vrea s$ se ,oa%e de2a animalul %u dou$ funduri %u /i%uul. Bineneles %$ pl$tes%& eu sunt un om %instit3 6i arun%$ o sut$ de m$r%i pe pat. Cele dou$ fete ro(ir$ (i l privir$ furioase. - (ti n form$. #ise Porta. - Nu2i fa%e )ri,i& %ap se%& nu te 'ai n fie%are #i pentru un 'ordel3 Hai& pui%uelor& suntei )ata. Se ntoarse spre Porta4 !a%$ te tentea#$& poi s$ tre%i la aparat dup$ mine3 O apu%$ pe @rete& n%er%$ s$ o s$rute& dar ea fu)i ipnd isteri%. - =a%t %a ru(ii3 !ar i prefer pe ei de%t pe fiara asta s$l'ati%$3 - Ei s2a mplinit dorina& uite2l pe "van3 spuse Ste)e (i& n a%ea(i %lip$&

arun%$ o )renad$ pe fereastr$. "#'u%nir$ peste tot mpu(%$turi. 1u(ii se apropiau de %as$ (i arun%$torul nostru de )renade s$ri n aer. - Blindate3 urla o vo%e n dep$rtare (i de %ealalt$ parte a %$ii ferate ap$ru 'otul unui T:P. 9o%otenentul Halter stri)$ de ,os4 - 6ter)ei2o3 6l n%er%ai s$ a,un)ei la fale#$ unde ne vom re)rupa3 Sunt patru r$nii de transportat3 - Hai& pu(toai%elor& tre'uie s$ aler)ai. Sau v$ du%ei la "van& sau v$ punei %ipi%ii de %urse& fiind%$ noi i punem (i n%$ repede3 Am ie(it din %as$ a%operii de mitraliera 9e)ionarului& s%ond prin fereastra %losetelor r$niii %are ne stropeau %u sn)ele lor. Ste)e se ntoarse spre fetele des%ump$nite4 - Hai& %e fa%ei. - 8enim& spuser$ ele n%et.

S2au %$$rat pe fereastr$ (i au fost prinse de Heide (i B$trnul. - "ar fetele astea3 #ise B$trnul. - !a& stri)$ Ste)e. Se ,oa%$ de2a v2ai as%unselea %u ,andarmii. Porta (i /i%uul d$dur$ peste trei ru(i pe %are2i f$%ur$ pri#onieri dup$ o lupt$ s%rut$& (i unul dintre ei spuse4 - 8oina nix harao. - A'ia a#i i2ai dat seama. #ise Porta. Noi (tim de mult3 - 9a nai'a3 n,ur$ 9e)ionarul& %are n%er%a s$2(i salve#e mitraliera su' o ploaie de )loane. @rete ip$& se opri (i sn)ele (ni dintr2o )aur$ %$s%at$ n )tul ei. /i%uul se ntoarse4 - @ata& a n%asat2o3 O apu%$ pe Trude& o arun%$ pe um$r (i o lu$ la )oan$ ntr2un nor de praf. - Nenoro%ire3 stri)$ 9e)ionarul %$$rndu2se pe fale#a verti%al$ %are se n$la deasupra unui sanatoriu.

?os& ru(ii ata%au urlnd %a fiarele s$l'ati%e. Porta& la ,um$tatea drumului spre %reast$& du%ea n 'rae un r$nit& a,utat de S.S.2ist& dar tirul ru(ilor l o'li)$ s$ dea drumul soldatului %are %$#u pe (osea %u un #)omot n$'u(it. u (i Ste)e n%er%am s$ inem n lo% inami%ul prin2 tr2un fo% infernal& pn$ %nd 9e)ionarul (i va fi amplasat mitraliera )rea pe %reasta fale#ei. Se%undele tre%eau... o eternitate... deasupra %apetelor noastre r$p$iau rafalele... /ulumes% !omnului3 9e)ionarul tra)e. Ste)e se ridi%$ (i n%epu s$ se %aere. 7n a%eea(i %lip$ am simit un (o% violent n a'domen (i lumea s2a ntune%at n faa o%hilor mei. Am putut s$ mai v$d doar %um /i%uul i2o ntindea pe Trude lui Porta& apoi am %$#ut ntr2o pr$pastie adn%$. 9umina str$lu%i din nou& n vreme %e dureri n)ro#itoare m$ str$pun)eau %a ni(te %uite< %red %$ am ipat. Totul r$suna n au#ul meu4 e=plo#ia

n$'u(it$ a )renadelor de mn$& #)omotul de viespi al )loanelor& stri)$tele3 ?os& un arun%$tor de fl$%$ri nro(ise strada. B$trnul se aple%$ deasupra mea. ra a%operit de sn)e (i de noroi. /$ arun%$ pe um$r %a pe un sa% (i& spri,init de /i%uul& n%epu din nou s$ ur%e panta. Alt (o%3 9ovitur$ n pl$mni... )ndul a%esta mi ful)er$ prin minte. /$ sufo%. 22222222222222