Sunteți pe pagina 1din 42

Culegere de gnduri

de J.N.Darby Pcatul
Toi au pctuit i snt lipsii de slava lui Dumnezeu!" (Romani 3.23) Un singur pcat este mai groaznic pentru Dumnezeu dect snt pentru noi mii de pcate sau chiar toate pcatele lumii. Activitatea unei voine independente este originea pcatului. Dumnezeu nu las nimic s se ntmple ca i cum nu s-ar fi ntmplat; El poate s ierte toate, El poate s curee de orice pcat, dar El ine seama de toate. Domnul Isus Hristos este DRAGOSTE; cu ct vina mea este mai mare, cu att am mai mare nevoie de El. Dac toate pcatele fptuite n lume ar fi ntrunite n persoana ta i tu ai fi autorul lor, aceasta n-ar trebui s te mpiedice s crezi n Domnul Hristos i s vii la Dumnezeu prin El. Gndete la starea real a omului n ce privete ncrederea pe care el i-o pune mai degrab n om dect n Dumnezeu. Dac vecinul lui i-ar cere s fac
Pcatul

un lucru despre care contiina lui i-ar spune c este ru naintea lui Dumnezeu, el ar pctui mai degrab mpotriva lui Dumnezeu i ar svri acest ru, dect s i supere vecinul. A pctui i a-i mplini datoriile religioase, aceste dou lucruri merg mpreun. Cnd puterea evlaviei lipsete, contactul cu lucrurile sfinte nu este dect tot mai primejdios". Dac inimile noastre nu simt ce nseamn pcatul, Domnul Isus Hristos a simit acest lucru, atunci cnd a but paharul amar i a fost fcut pcat n locul nostru; dar, dac noi n am neles cel puin ntr-o anumit msur i nu, fr ndoial, n ntregime cum a neles Domnul Isus enormitatea pcatului n ochii lui Dumnezeu, sntem cu totul strini de gndul Domnului Hristos. Adam a pctuit i L-a prsit pe Dumnezeu, pentru c ddea un mare pre ademenirilor lui Satan. El a crezut c Diavolul era pentru el un prieten mai bun dect Dumnezeu; el a nvat dup aceea, pe propria lui piele, c vrjmaul este mincinos, c n-a avut niciodat putere de a da ce promitea, iar cursa ntins de el l conducea la moarte pe cel ce muca din ea, cci plata pcatului este moartea" (Romani 6.23). Pe cruce a fost rstignit un Om fr pat, un Om desvrit; i acest Om a fost prsit de Dumnezeu.
4

Pcatul

Ce spectacol n ochii lumii! Este surprinztor c soarele astrul minunat, care mrturisete slava lui Dumnezeu n creaiune s-a ntunecat cnd Martorul credincios i adevrat i ridica glasul spre Dumnezeul Su i nu primea nici un rspuns? Prsit de Dumnezeu! Pentru ce motiv? Ce parte am eu la aceast cruce? Una singur: pcatele mele. Acest ceas solemn, mai presus ca oricare altul, depete orice nchipuire i rmne unic n analele veniciei.

Domnul Isus Hristos Mntuitorul mai degrab a murit dect s lase ca pcatul s-i continue existena naintea lui Dumnezeu! Din clipa n care harul lucreaz n inim, el produce sentimentul pcatului. n acelai timp, dragostea Domnului Isus Hristos, atingnd contiina, adncete n suflet convingerea pcatului; intensitatea acestuia din urm are ca msur convingerea mai mult sau mai puin adnc a dragostei Domnului Isus Hristos!

Harul
Dumnezeul oricrui har!" (1 Petru 5.10) Oh! Cnd se va ridica inima omului, chiar i numai n gndire, la nlimea harului i a rbdrii lui Dumnezeu? Dragostea care este n Dumnezeu i nu vreo atracie n omul pctos explic drnicia fr margini a primirii sale n Domnul Isus Hristos! Felul n care omul firesc nelege mila ar fi nu ca Dumnezeu s tearg pcatul, prin vrsarea sngelui Domnului Hristos, ci ca El s trateze pcatul cu o oarecare indiferen; aceasta n-ar mai fi har. Nimic nu se d n ara deprtat", nici chiar rocovele porcilor. Satan vinde totul i aceasta foarte scump: sufletele noastre snt preul. Totul trebuie cumprat; principiul lumii este acesta: nimic gratuit. Pentru a gsi pe cineva care d, trebuie s vii la Domnul Dumnezeu. Harul nu are nici margini, nici limite. Orice vin am avea, orict de vinovai am fi (i nu putem fi
Harul

dect nite mari vinovai), n ciuda tuturor, Dumnezeu este DRAGOSTE fa de noi. Harul Su este tot mai de neneles pentru mine. Prin faptul c Domnul Hristos a devenit Om, harul se leag ntr-un mod att de uimitor de toate fibrele i de toate nevoile inimilor noastre, nct el ne aduce ntr-o stare pe care n-o poi cunoate fr s te gseti n ea. Totui n aceast stare noi nu sntem nimic, dei unii cu Cel ce este totul. i a nu fi nimic este o poziie preioas ntre toate altele. Legea poate tortura contiina noastr, dar harul ne umilete. Pe cnd eram noi nc pctoi, Hristos a murit pentru noi" (Romani 5.8). Gsim dou adevruri n acest loc: mai nti, c pctosul este fr putere i lipsit de resurse. Ca i fiul risipitor, el a risipit toat avuia; iar cnd i-a venit n fire i s-a pregtit s se ntoarc la tatl su, el nu avea nimic ce s-i aduc. Toat averea sa, ca a unui marinar naufragiat, este aruncat peste bord, toate snt n voia valurilor; el nsui, luptnd contra talazurilor ntunecate, este aruncat pe plaj, sfrit, dezbrcat, neavnd nimic. Dar, BINE-CUVNTAT s fie Dumnezeu! n nenorocirea noastr, l gsim chiar pe aceast plaj; El este aici pentru noi. Noi tim, n plus, c El nu ne va arunca afar i c ne putem bizui pe toate binecuvntrile
7

Harul

pe care Dumnezeu le poate da. Cel ce n-a cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu ne va da, mpreun cu El, toate lucrurile"? Ceea ce mi d sentimentul enormitii pcatului este imensitatea harului care l-a

ndeprtat. Pentru ca s arate, n veacurile viitoare, nemrginita bogie a harului Su, n buntatea Sa fa de noi, n Hristos Isus" (Efeseni 2.7). Acesta este felul n care ngerii, care snt domniile i stpnirile din locurile cereti" (Efeseni 3.10), vor nva s cunoasc nemrginitele bogii ale harului Su. Ei vor vedea pe srmanul tlhar, pe femeia pctoas (Luca 7.37) i pe noi n acelai loc i n aceeai slav cu Fiul lui Dumnezeu. Cuvntul Domnului: Bine, rob bun i credincios" (Matei 25.21), rsun ca o muzic plcut n urechile credinciosului, dar el este preuit mai ales de cel care tie c numai harul ne poate da una sau alta din aceste caracteristici!

Cuvntul lui Dumnezeu


Cuvntul lui Dumnezeu rmne n veac!" (1 Petru 1.25) n aceste zile din urm, cnd se pune la ndoial, n mod insulttor, Cuvntul lui Dumnezeu, este de mare pre s gndeti c .un singur verset din Scriptur este de ajuns pentru Domnul Isus Hristos ca autoritate; i Ii era de ajuns ca s-1 fac pe Diavol s tac. N-am nici un gust pentru nouti n interpretarea Scripturii: smntna se gsete la suprafaa laptelui. Cuvntul este n sine nsui propria sa dovad i are puterea sa proprie, dei, desigur, numai Duhul lui Dumnezeu poate s ne fac aplicarea exact. Numai umblnd cu Dumnezeu putem gusta toat dulceaa acestui Cuvnt i s ne hrnim cu El. Cred c, n aceast privin, Duhul lui Dumnezeu este un cluzitor sigur i poate, dac aa consider El c este bine, s ne dea gnduri minunate; dar, pentru ca nuri de ap vie s curg din inimile noastre, trebuie s bem din izvor, ca nite nsetai. S ne oprim i s ne ntrebm: Cu ce a fost ocupat Cuvntul lui Dumnezeu spiritul meu astzi? Ce a cutat el? Cuvntul Domnului Hristos a locuit din belug n mine? Poate c am fost ocupai de politic sau de noutile oraului sau de propriile noastre treburi! Glasul propriei noastre inimi sau faptele noastre au umplut cea mai mare parte din zi? Atunci n-am fost preocupai de Domnul Isus Hristos. Este un mare pericol s te ocupi de Cuvnt, neinnd seama de Duhul Sfnt. Nu cunosc nimic altceva care s te despart mai mult de Dumnezeu, dect a vorbi despre adevr fr a avea prtie cu El! Dumnezeu nu descoper gndurile Sale celor nelepi i pricepui", ci pruncilor" (Matei 11.25). Nu puterea spiritual (puterea spiritului omenesc, folosit la lucrurile lui Dumnezeu) este cea care primete binecuvntarea Lui, ci numai duhul copilului nou nscut, care dorete cu nfocare laptele duhovnicesc i curat" (1 Petru 2.2), gsete binecuvntare. Inteligena cea mai dezvoltat trebuie s se apropie de Cuvntul lui Dumnezeu, ca un prunc nscut de curnd. Nu este nici un cuvnt n cartea lui Dumnezeu care s nu poat hrni sufletele noastre. Cercetai Cuvntul lui Dumnezeu cu rugciune; cutai n el pe Domnul nsui i nu cunotina; aceasta v va fi dat, dar inima urmeaz un drum 10 Cuvntul lui Dumnezeu bun numai atunci cnd ea l caut pe Domnul Dumnezeu.

Cred, drag frate, c ai studiat prea mult Biblia i n-ai citit-o. Eu vd c mereu trebuie s fiu atent n aceast privin. nvtura pe care Dumnezeu ne-o d, i nu lucrarea omului, ne face s intrm n gndurile i planurile lui Dumnezeu descoperite n Cuvntul Su. N -a vrea ca cineva s gndeasc, poate, c eu nu doresc ca Scriptura s fie mult studiat, ns dorina mea aprins este ca ea s fie citit mpreun cu Dumnezeu. Este un Om care cunoate adevrul, pentru c El este Adevrul, un Om pe deplin mulumit de Cuvntul scris: este Domnul. Nu exist vicleug al Satanei, pe care Cuvntul lui Dumnezeu s nu-1 poat zdrnici. Cnd aceast via trectoare se va sfri, nimic altceva nu va rmne, dect ce a fost produs de acest Cuvnt.
11

Duhul Sfnt
Un alt Mngietor!" (Ioan 14.24) Dai-mi voie s v ntreb cum tratai acest oaspete divin? Vorbesc cu mult respect despre aceast prezen a lui Dumnezeu. - De cte ori, n cursul unei zile, gndii la faptul c trupul vostru este Templul Duhului Sfnt? Dac odat, cpetenia rii n care locuim ar veni pentru cteva zile s locuiasc sub acopermntul nostru, prezena sa ar concentra, desigur, toate gndurile noastre. Este la fel i cu Duhul Sfnt care locuiete n noi? Adeseori nu ne gndim la El; dar ne vom aminti de El, dac facem toate lucrurile n aa fel nct s-I plac Domnului. Prezena Duhului rstignete egoismul i ne elibereaz de preocuparea cu noi nine, pe calea pe care mergem, pentru c El ne umple de un singur subiect: Isus Hristos. Acolo unde sfrete viaa firii pmnteti, ncepe cea a Duhului i, n mod practic, n msura n care firea pmnteasc este inut ca moart, avem puterea de a arta viaa Duhului.
12

Duhul Sfnt A avea Duhul Sfnt este un lucru; a fi ns plin de Duhul Sfnt este un alt lucru. Cnd El este singurul izvor al gndurilor mele, atunci snt plin de Duhul" (Efeseni 5.19). Dac El a luat n stpnire inima mea, eu am putere s fac s tac ceea ce nu este de la Dumnezeu, s-mi pzesc sufletul de ru i s m las condus de El n toate faptele vieii mele i n purtarea mea. Adesea am nevoie de mustrare, dar firea pctoas nu poate s fac observaii firii mele pctoase; i ea nu se va supune nici firii pctoase a altuia; dar, dac merg ntr-adevr n puterea Duhului, voi avea autoritatea lui Dumnezeu pe msura mea i Satan va trebui s cedeze Duhului Sfnt. Dac cineva vorbete n adunare i de obicei lucrarea sa nu zidete, cred c trebuie oprit. Niciodat n-am putut s neleg c Adunarea lui Dumnezeu ar putea fi locul unde firea pctoas ar fi liber s lucreze, fr a fi nfrnt; este o nebunie s gndeti c aa ar trebui s fie. Doresc ca cea mai deplin libertate s fie dat Duhului Sfnt, dar nici una firii pctoase. Duhul se revars ca nite ruri de ap vie" din sufletul aceluia n care locuiete i plintatea lui curge spre tot ce l nconjoar, fie c n jur este un pmnt bun, fie c este un

nisip uscat; dar, oricum,


13

Duhul Sfnt felul de a fi i puterea Duhului se manifest printr-o nire fr ncetare. Noi ar trebui s fim n stare s-i reducem la tcere pe toi vrjmaii, nu prin priceperea, prin inteligena sau prin cunotinele omeneti, ci n puterea Duhului. Dac alii nu cred n Cuvntul lui Dumnezeu, eu nu vreau s prsesc sabia Duhului, pentru c ei i nesocotesc tiul. Eu tiu c el este ptrunztor ca o sabie cu dou tiuri i pentru aceasta, m servesc de el. Cnd un om este plin de Duhul lui Dumnezeu, care-i d putere adevrului din inima lui i claritate vederii sale morale, puterea ademenitoare a vrjmaului tulbur imaginaia. Orict de nesupus ar fi el n ceea ce privete adevrul, lui i place supranaturalul, dar i lipsete puterea sfnt de a deosebi lucrurile, pentru c este strin de sfinenia i de caracterul lui Dumnezeu; el nu are stabilitatea unui suflet care are cunotina lui Dumnezeu ca pe o comoar a sa, a unui suflet care tie c are totul n El i nu are nevoie de alte minuni!
14

Desvririle lui Hristos


Toat fiina lui este plin de farmec". (Cntarea Cntrilor 5.16) Domnul Isus Hristos este, n Sine nsui, rezumatul tuturor frumuseilor i a tuturor desvr-irilor posibile. Ce era deci viaa acestui Isus, Om al durerii i obinuit cu suferina? Era o via de activitate, ntr-o retragere netiut de oameni i care-i permitea dragostei lui Dumnezeu s ptrund n colurile cele mai ascunse ale societii, peste tot unde erau cele mai mari nevoi. Aceast via nu se punea la adpost de nenorocirile din aceast lume, dar, preios har!, ea fcea s ptrund aici dragostea lui Dumnezeu. n timp ce prima fapt a lui Adam este o mplinire a voii sale, Domnul Isus Hristos apare n aceast lume de nenorociri, consacrndu-Se n dragoste, spre a face voia Tatlui Su. El a cobort aici pe pmnt i S-a lepdat de Sine nsui; printr-o atitudine de predare total n faa Tatlui Su, El a venit pn la noi, pentru ca, orict ar costa acest
15

Desvririle lui Hristos lucru, Dumnezeu s fie slvit.

Adam s-a fcut vinovat de singurul fapt de neascultare pe care 1-a putut svri; dar Cel ce dispunea de toate resursele puterii nu S-a folosit de aceast putere, dect pentru a arta o slujire mai desvrit i o dependen mai ntreag. Ce preioas este pentru noi privelitea cilor Domnului! Cu ct era mai credincios, cu att era mai batjocorit i contrazis; cu ct mai mare era smerenia Lui, cu att mai puin era preuit; dar toate acestea nu schimbau nimic n cile Sale, pentru c El fcea totul numai pentru Dumnezeu. Fa de mulimi, fa de ucenicii Si sau naintea judectorilor nedrepi, nimic nu strica din desvrirea cilor Sale, pentru c n toate mprejurrile, El fcea toate pentru Dumnezeu. Omul Isus Hristos cretea n nelepciune i n statur i era tot mai plcut naintea lui Dumnezeu i naintea oamenilor" (Luca 2.52). El era totdeauna slujitorul fiecruia. Primul

lucru de care am fost izbit, citind Evangheliile acum civa ani, m-a fcut s spun: iat un Om care niciodat n-a fcut ceva pentru Sine nsui. Ce minunie s gseti aici pe pmnt un asemenea Om! Dumnezeu este singura Sa parte. Evangheliile ne ajut s-L cunoatem pe Acela n care nu era deloc egoism. Ele ne deschid inima Sa,
16

Desvririle lui Hristos

totdeauna primitoare pentru toi. Orict de adnc era propria Sa suferin, El mereu Se gndea la alii. El putea s-1 ntiineze pe Petru n grdina Ghet-simani i s-1 umple de ncredere pe tlharul pocit care era rstignit alturi de El. Inima Sa se arta mai presus de mprejurri; El nu lucra niciodat sub influena mprejurrilor, ci trecea prin ele, potrivit gndului lui Dumnezeu. Satisfacerea, nlarea si naintarea eului, aces-tea snt totdeauna principiile aciunilor oamenilor. La scumpul nostru Mntuitor era un devotament adevrat, o dragoste curat i o slujb lipsit de cea mai mic frntur de cutare de Sine nsui. Nimic din ceea ce-i dorete omul cu atta nfocare nu se gsea n El; doar El putea s spun: Nu primesc slav de la oameni" (loan 4.41). Gsim la apostoli minunate dovezi ale dragostei i, cum spunea Domnul Isus Hristos, fapte mai mari ca ale Sale. Erau la ei ncercri sufleteti ale inimii i, prin har, cunotina dragostei care ntrece orice msur, dar nu vedem la ei aceast uniformitate care era n Domnul Hristos. El era Fiul Omului care, dei fiind aici pe pmnt, era n cer (loan 3.13). Un om ca Pavel era un instrument cu coarde, pe care Dumnezeu l atingea i din care scotea o melodie minunat; dar Domnul Isus Hristos era nsi melodia.
17

Desvririle lui Hristos

Dumnezeu s ne fac s preuim frumuseea desvrit a acestui Isus Hristos care S-a cobort pn la noi!

Credina
Viaa pe care o triesc acum, n trup, o triesc n credina n Fiul lui Dumnezeu!" (Galateni 2.20) Credina m face s vd c Dumnezeu este mai mare dect pcatul meu i nu c pcatul este mai mare dect Dumnezeu. Nu legai slujba voastr dect numai de Dumnezeu i nu de persoane particulare. Putei s fii ncurajai prin legtura freasc; inima i poate gsi astfel un loc de recreere, dar trebuie s lucrai prin propria voastr credin i prin puterea voastr individual, fr s v sprijinii pe cineva, oricine ar fi el; cci, dac lucrai astfel, nu putei fi un slujitor credincios. Slujba trebuie s fie msurat cu credina i prtia personal cu Dumnezeu. n toate timpurile, prin lucrarea individual a fost adus binecuvntarea sufletelor i din clipa n care aceast lucrare s-a pierdut, puterea mrturiei a deczut. Tendina spre asociere are ca rezultat, pentru noi, c ne sprijinim unii pe alii. Simplitatea unei viei de credin are un farmec
18 19

Credina

pe care nu-1 cunosc cei care niciodat n-au realizat-o. Nu scapi de greutile drumului credinei, cu-tnd s le ocoleti; trebuie s stai deasupra lor, prin puterea lui Dumnezeu. O greutate poate s fie foarte apstoare, dar ea nu constitue o piedic dect pentru necredina inimilor noastre, atunci cnd urmm calea voii lui Dumnezeu; cci credina se bazeaz pe Dumnezeu i greutile nu snt nimic n faa Lui. Experiena ar trebui s ntreasc credina, dar este necesar o credin vie pentru a te servi de o experien. Prin credin este cinstit Dumnezeu. Satan este satisfcut cnd reuete s ne ndeprteze, prin fric, de calea curat i simpl a credinei. Credina lucreaz n felul lui Dumnezeu i l descoper n mijlocul mprejurrilor diferite, n loc s fie stpnit de ele. Superioritatea credinei asupra a ceea ce o nconjoar este vdit. Ce odihn sufleteasc, s poi da mrturie de aceast credin n mijlocul pcatelor acestei lumi srmane! Ceea ce caracterizeaz credina este c ea se bazeaz pe Dumnezeu, nu numai n ciuda greutilor, ci chiar n ciuda imposibilitilor.
20

Credina N-am vzut ca Dumnezeu s-i prseasc pe cei care s-au consacrat lucrrii Sale, ncrezndu-se n El! Am cunoscut, dimpotriv, c lucrtorii Domnului, care datorit soiilor lor sau din cauza strii propriei lor inimi, au cutat o ocupaie suplimentar pentru a veni n ajutorul soiilor sau familiei lor, au czut n ncurcturi morale, iar folosirea lor n depunerea mrturiei a fost mult mpiedicat. O credin pus la ncercare este o credin ntrit. Prin ncercare, noi nvm s ne cunoatem slbiciunea, dar i credincioia lui Dumnezeu, grija Sa plin de dragoste chiar n greutile pe care ni le trimite, pentru ca s trecem prin ele mpreun cu El, Domnul nostru slvit! Resursele mele bneti s-au micorat puin, dar totul merge bine: pentru credin, totul merge bine. Mulumii pentru toate" (1 Tesaloniceni 5.17). Dac totul vine de la Dumnezeu, totul trebuie s fie bine. Este n ceruri El, Cel care are puterea de a-i nfptui toate gndurile. Dac noi avem credin i mergem n dependen de El, vom simi sigurana ndrumrii Lui.
21

Pacea

Pacea
Pacea lui Dumnezeu, care ntrece orice pricepere!" (Filipeni 4.7)

Orict de mare ar fi buntatea lui Dumnezeu, a gsi pacea cu un Dumnezeu al sfineniei este un lucru att de serios! Domnul Hristos a fcut pace, dar El vrea ca noi s simim ce nseamn s ai nevoie de ea, pentru ca s-o putem cunoate. Dorii s cptai biruina, pentru a gsi pacea? Dar trebuie s avem pacea, pentru a obine

biruina pacea fcut prin lucrarea Domnului Hristos. Nu gsim pacea dect atunci cnd vedem c n-o avem deloc. Evanghelia pcii este pentru noi n Domnul Hristos, dar trebuie s am duhul pcii n inima mea. Pacea a fost fcut pentru noi, astfel nct noi s putem rmne n pace. Lucrarea Domnului Hristos d pacea contiinei, d o voin supus. Lipsa oricrei voine proprii ne d pacea inimii n lucrurile mari i n lucrurile mici sau cnd trecem prin ncercri de tot felul, n
22

cltoria noastr pe acest pmnt. n loc de a fi nelinitii, ar trebui ca n toate lucrurile s aducem cererile noastre la cunotina lui Dumnezeu, prin rugciuni i cereri, n aa fel nct, chiar atunci cnd Ii spunem ce avem de spus, s putem deja s-I mulumim, pentru c sntem siguri c harul Su ne va da rspuns, oricum ar fi el. Nu ne spune: Vei avea ce ai cerut", ci Pacea lui Dumnezeu v va pzi inimile voastre" (Filipeni 4.7). Ce har este s tii c i ngrijorrile noastre snt un mijloc de care El Se servete pentru a ne umple de aceast pace minunat. Una din dovezile evidente ale faptului c eu rmn n Domnul Hristos este linitea. Partea mea este n alt loc dect aici pe pmnt i eu mi continui calea. Oricare ar fi mprejurrile, dac rmnem n Dumnezeu, artm un duh linitit. Sufletul nu este numai fericit n Dumnezeu pentru sine nsui, ci el aduce cu sine atmosfera din mediul de unde vine. Puin odihn deoparte ne d adesea putina s vedem toate lucrurile n linite, cu ochiul Domnului Hristos. Toate ncercrile voastre gsesc ele inimi care s se sprijine n aa fel pe Dumnezeu Tatl vostru, nct, dac ncercrile s-ar nmuli, duhul vostru ar fi totui n pace, somnul linitit i v-ai putea culca i v-ai scula ca i cum totul ar fi n pace n jurul
23

Pacea

vostru (Psalmii 3.5; 4.8), pentru c tii c Dumnezeu este viu i c El dispune de toate lucrurile? Este n felul acesta ntre voi i necazurile voastre sau ntre voi i cei care snt pricina acestor necazuri? Dac aa stau lucrurile, ce ru v-ar putea atinge? Sufletul care este n prtie cu Dumnezeu va tri ntr-un duh de pace. Pentru a fi binecuvntat, pentru a fi biruitor peste grijile acestei lumi, nu este nimic mai nsemnat dect a rmne n aceast atmosfer de pace. Nimic altceva nu pstreaz sufletul n bucuria pcii, ca o ncredere deplin, bazat pe Dumnezeu. Fr ea, omul va fi mereu nervos, grbit, plin de nelinite. Dac pacea lui Dumnezeu v pzete inimile, v vei bucura de izbnda pe care o aduce; nu vei arta nimic n afar, care s fie n contrazicere cu aceast pace sau care s nu se potriveasc pe deplin cu ea. Dragostea i harul lui Dumnezeu, care ne leag de cer, ne umplu inimile noastre i sntem n stare s aducem sufletelor tulburate acest calm i aceast pace, pe care nimic n lume nu o poate distruge.

Nevoia unei cluziri


Eu te voi nva si ti voi arta calea pe care trebuie s-o urmezi; te voi sftui i voi avea privirea ndreptat asupra ta." (Psalmul 32.8)

Domnul ntrete paii omului (Psalmul 37.23). n rvna sa plin de ncredere, unul de curnd ntors la Dumnezeu poate s nu-i dea seama de toat nsemntatea, de toat valoarea unei asemenea binecuvntri; dar cnd ai nvat s vezi aceast lume ca pe un pustiu fr nici o potec, nelegi c este o binecuvntare de nepreuit s fii cluzit de Cel ce-i ntrete paii. Cnd privim la El, totul este simplu; atunci vedem clar drumul nostru i avem motive care nu ne las sufletul prad nesiguranei. Omul cu inima mprit, omul nestatornic este nesigur n toate cile sale. Este o mare bucurie pentru sufletul meu s gndesc c nu exist mprejurare n viaa mea, n care Dumnezeu s nu-i aib voia Sa precis; ci El, ca un tat, m cluzete n asa fel, ca s nu fac nici
24 25

Nevoia unei cluziri

mcar un pas, fr ca dragostea Lui s nu fi ngrijit de el, aa cum numai El tie i poate so fac. Domnul s te cluzeasc. Este totdeauna bine s atepi de la El i s nu te grbeti, nici s lai drum liber voinei proprii. mi pusesem ndejdea n Domnul!" (Psalmul 40.1). Acesta este un cuvnt al Domnului Isus Hristos nsui. El ngrijete de noi i cluzete toate mprejurrile noastre. Nu m ndoiesc c, dac ne-am ine strns lipii de Domnul Hristos, Duhul Su nu ne-ar cluzi n legturile noastre cu alii. Nu sntem totdeauna contieni de aceast cluzire divin, chiar cnd ea exist; dar Cuvntul ne este dat de ctre Dumnezeu pentru sufletele cu care avem a face, chiar i cnd ele l leapd. Totui, sigurana noastr este s rmnem foarte aproape de El, pentru ca s realizm ceea ce spune apostolul Pavel: Nu mai tr iesc eu, ci Hristos triete n mine!" (Galateni 2.20). n felul acesta, fr s fim contieni de cluzirea Sa la momentul potrivit, El lucreaz asupra gndurilor noastre i conduce paii notri. Rmnnd n prtie cu El, avem totdeauna sentimentul prezenei Sale i ne dm seama c pentru El vorbim. Nu poi s despari Duhul Sfnt de Cuvntul lui Dumnezeu, fr s cazi n fanatism, pe de o parte, sau n raionalism, pe de alta, i fr s iei din
Nevoia unei cluziri

starea de dependen de Dumnezeu i de cluzire a Sa. Oile cunosc glasul Domnului Hristos i, cnd ele nu-L aud, se opresc pn ce l aud din nou. Ele nu cunosc dect un singur glas; snt i multe alte glasuri, dar ele nu le cunosc. Oile snt fpturi fr minte i mrginite, dar ele cunosc glasul pstorului i numai pe al acestuia. Din clipa n care glasul Domnului Isus Hristos a ajuns pn la mine, acesta mi este de ajuns. El mi d, pe calea pe care merg, o pace i o senintate sufleteasc pe care nimic altceva nu mi-o poate da. Nici o mare nelepciune, nici o mare putere nu ne dau pacea, ci ascultarea de glasul Pstorului i cunoaterea Lui. Oile se tem de orice alt glas: Nu merg deloc dup un strin, ci fug de el" (Ioan 10.5). Pstorul nu inspir groaz, ci d putere i ncredere. Este de ajuns ca glasul Su s fi atins inima odat, pentru ca nimic altceva s nu mai fie necesar.
26

27

Smerenia

Smerenia
nvai de la Mine, cci Eu snt blnd i smerit cu inima!" (Matei 11.29) Din toate relele care ne asalteaz, mndria este cel mai mare ru i este acela, dintre toi vrjmaii notri, care moare cel mai ncet i cu cea mai mare greutate. Dumnezeu urte mndria mai mult dect orice, pentru c ea-i d omului locul care-I aparine Celui care este n ceruri, nlat mai presus de toate. Mndria se opune legturii cu Dumnezeu i atrage asupra ei pedeapsa lui Dumnezeu, pentru c Dumnezeu st mpotriva celor mndri" (1 Petru 5.5). Cnd strbat acetia Valea Plngerii (Baca), o prefac ntr-un loc plin de izvoare" (Psalmul 84.6). Valea Baca este un loc de lacrimi i de umilire, dar i de binecuvntare. Pentru unii dintre noi, aceast vale poate fi pierderea a ceea ce este cel mai scump inimilor noastre sau chiar ce este mpotriva voii noastre, un lucru care ne smerete, dar ea este un loc d e binecuvntare. Lucrurile dureroase mprospteaz mai bine sufletele noastre, dect cele ce snt plcute; nvioreaz nespus de mult.
28

Binecuvntarea i nviorarea vin de la lucrurile care ne-au ntristat, care ne-au smerit, care ne-au dezgolit de noi nine. Cel care este cel mai modest i cel mai umilit va fi cel mai mult binecuvntat. Adesea sufletul, cutnd bucuria, n-o poate gsi; bucuria n-ar putea nici s-1 cureasc, nici s-1 binecuvnteze; i pentru a binecuvnta, Dumnezeu trebuie s cureasc. Atunci cnd, dezbrcai de noi nine, l cutm pe Dumnezeu, aflm adevrata bucurie, ce nu ne poate fi luat de nimeni. Voi uita eu vreodat smerenia Domnului Isus Hristos? Niciodat, n toat venicia, amintirea njosirii Sale pe pmnt nu se va terge din memoria mea! n timp ce privirea la Domnul Hristos n slav umple sufletul de putere i de dorina de a-L ntlni, ceea ce l hrnete este Pinea cobort din cer. Aceste lucruri fac ca duhul s gndeasc la orice alt lucru dect la eu". Studiai-L pe acest Hristos, trii din El i vei fi schimbai dup chipul Su, ca s artai slava Sa, blndetea Sa, frumuseea Sa moral! Domnul s ne fac s fim n aa fel ocupai cu El, Cel care era att de plin de dragoste i de smerenie, nct i noi s artm aceste nsuiri. Adevrata smerenie nu st att n a gndi ru
29

Smerenia despre noi nine, ct n a nu ne gndi deloc la noi. Eu snt prea ru ca s merit s gndesc la mine. Ce am nevoie este ca eu s m uit pe mine nsumi i s privesc la Dumnezeu, care este demn de toate gndurile mele. Singura adevrat smerenie, ca putere i binecu-vntare, st n a uita eul n prezena lui Dumnezeu i n bucuria luminii feei Sale. Doresc s fii zdrobit n aa fel, nct s-L gseti pe Cel care niciodat nu a fost zdrobit. Noi nu tim cum s fim slabi i aceasta este slbiciunea noastr, cci cnd snt slab, atunci snt tare!"

Duhul smerit nu gndete prea mult; el primete gndurile lui Dumnezeu. S avei n voi gndul acesta, care era n Hristos Isus" (Filipeni 2.5). Care era acest gnd? Era gndul de a Se njosi mereu. Cu ct mai mult Se njosea, cu att mai mult era clcat n picioare. El cobora mereu, pn ce n-a putut merge mai jos, pn n praful morii. i este de ajuns s faci la fel? i este de ajuns s ai acest gnd, care era n Domnul Isus Hristos, de a fi mereu clcat n picioare? Domnul s fie cu tine i s te pzeasc lng El n smerenie, n slujba Sa, dar primind mai mult de la El dect cheltuieti tu pentru El.
30

ncercarea
Domnul pedepsete pe cine iubete!" (Evrei 12.6) Domnul Isus Hristos nu face niciodat o sprtur n viaa noastr, dect pentru a trece prin ea i a pune sufletele i simmintele noastre mai ndeaproape n legtur cu El nsui. Cea mai mic naintare n cunoaterea dragostei i a Persoanei Sale are mai mult pre dect toate suferinele pe care le-a ndurat vreodat omul. Nu este nimic care s se asemene cu aceast cunoatere a Lui; ea dureaz pentru totdeauna. Toi cei credincioi nu trec linitii prin aceast via, cu toate c unii pot s fie mai puin ncercai dect alii; dar, la urma urmei, sntem ntristai pentru puin vreme, dac trebuie" (1 Petru 1.6). Nu v nelinitii; Cel care ine frnele, care socotete ceea ce v este de folos, este Dumnezeu. Lui nu-I place s ne ntristeze. El socotete c ne este de folos s trecem pe aici, ns numai pentru un timp. Adesea simim o foarte mare ncurctur cnd aducem greutile noastre naintea lui Dumnezeu.
31

ncercarea Cum a putea" va zice, uneori, un credincios ntristat cnd durerea mea este rodul pcatului meu? A putea, cu inima ntreag, s aduc necazurile mele naintea lui Dumnezeu, tiind c le merit?" Da, cci Domnul Hristos le-a purtat naintea lui Dumnezeu. Acesta este locul pe care m pot aeza. Dumnezeu poate s intervin, s-mi vin n ajutor n toat ncercarea mea, pentru c lucrarea Domnului Hristos pentru mine a fost pe deplin svrit. In general, orice suferin provine din pcat i orice ajutor este ntemeiat pe ispire. Nu exist situaie n care s se gseasc un sfnt (un credincios), n care s nu poat cuta prezena lui Dumnezeu, pentru a fi ajutat. Am fost foarte fericit n timpul bolii mele; ea m-a fcut s simt mai mult ca oricnd c cerul i snul lui Dumnezeu snt refugiul meu, s vd c voi vieui, c voi fi n veci cu El. Mndria i o drzenie ferm (plin de stoicism) n faa suferinei nu ni se potrivesc. Sufletele noastre nu snt aduse n felul acesta la Dumnezeu, ci dimpotriv, astfel ele snt inute la distan de El. Cnd durerea te cuprinde cu totul i pare fr sfrit, ea i d intimitate cu El, care are voina i puterea de a ne veni n ajutor; iar atunci, noi gsim ntr adevr izvoarele noastre n Dumnezeu. Dac am aduce toate amrciunile noastre na-32
ncercarea

intea lui Dumnezeu, pentru a trece prin ele ntr-adevr cu El, inimile noastre ar fi cu totul libere i fericite de a se uita pe sine i a purta grij de alii. Cnd sufletul celui credincios este n ncercare, nzuina natural a credinei lui este de a se ndrepta spre Dumnezeu, ca spre izvorul i ndejdea sa. Nu exist un timp mai plcut ca cel al uitrii de sine i ca cel al ncercrii, pentru sufletul care se ncrede n El. Cnd privim n urm, la viaa noastr trecut, sntem ndreptii s-L binecuvntm pe Dumnezeu pentru ncercrile prin care am trecut, mai mult dect pentru orice alt lucru. El binevoiete s Se coboare n toate mprejurrile noastre i, cu ocazia unei ntristri cu totul nensemnate, intervenia Sa are ca rezultat nu de a ne ajuta s regsim ceea ce am pierdut, ci de a ne ajuta s-L ntlnim pe Dumnezeu n locul durerii noastre. Va veni timpul cnd toate suferinele se vor sfri, dar Prietenul nostru va rmne. El este Acela a Crui dragoste a fost pus la ncercare, este Prietenul nostru adevrat. El a intrat n cele mai adnci neliniti ale inimilor noastre i vrea s ne fac prtai bucuriei Sale pentru totdeauna.
33

Prtia
Cu aa drag stau la umbra lui" (Cntarea Cntrilor 2.3) Moise l vedea pe Cel ce este nevzut" (Evrei 11.25); aceasta i ddea hotrre. Cnd a realizat el prezena lui Dumnezeu, Faraon nu mai era nimic. Cnd prtia noastr cu El este ntrerupt, ceea ce ne caracterizeaz este slbiciunea i nesigurana. Nu este adevrat putere dect n Domnul Hris-tos. Eu n-am nici o putere n vreun alt moment, ci numai atunci cnd sufletul meu este n prtie intim cu El. Ori, toat puterea direct a lui Satan se desfoar mai cu seam cu scopul de a ne mpiedica s trim din Hristos. Un scop esenial pe care trebuie s-1 urmrim este ca prtia cu Domnul Hristos s fie att de adnc, tot aa ca i predica noastr i toate nvturile noastre; altfel, nvtura va fi ea nsi fr putere; mai mult, nu vom fi cu Dumnezeu pe acest drum i, n fond, acesta este singurul lucru folositor. Cnd Dumnezeu are nevoie de slujitori, El poate s-i fac att de activi ct este nevoie, ca pe Pavel
34

Prtia

sau ca pe fiii tunetului"; dar prtia este pentru El lucrul cel mai preios. Era o deosebire ntre Petru i Ioan; inima lui Isus Hristos Domnul iubit se odihnea satisfcut pe a aceluia care se sprijinea pe pieptul Lui. Sufletul credinciosului ar trebui s aib legturi mult mai strnse cu Dumnezeu, dect cu oricine altcineva. Prtia sfinilor este preioas, ns trebuie ca sufletul meu, nainte de toate, s aib o intimitate de prtie cu Dumnezeu, care s ntreac totul, cci prtia sfinilor decurge din prtia cu Dumnezeu. A te bucura n Dumnezeu, iat prtia; a-I prezenta o nevoie nu este prtie. Dumnezeu vorbea cu Avraam, prietenul Su" (Iacov 2.23); n aceasta const prtia. Prtia cu Dumnezeu este locul tainic unde se retrage inima celui credincios. Dac trim n legtur cu Dumnezeu, nu ne mai gndim la noi nine. Moise nu tia c pielea feei lui

strlucea" (Exodul 34.29), atunci cnd toi n Israel tiau. El privise n sus, n afar de el nsui; apoi, ntors spre pmnt, purta asupra lui strlucirea cerului. Nimeni nu poate s fie mai strns apropiat de noi dect Dumnezeu, pentru c El este n noi. Dar ct de minunat este aceast intimitate!
35

Prtsia

Crucea i cununa merg mpreun; dar, i mai mult: crucea i prtsia merg mpreun. Crucea atinge voina mea fireasc; pentru aceasta, ea zdrobete i nltur ceea ce mpiedic prtsia. Dac nu snt n prtie, trebuie ca Duhul Sfnt s vorbeasc contiinei mele, n loc s se slujeasc de mine. Lucrarea noastr s fie o lucrare de credin, care i trage puterea i chiar existena din prtsia cu Dumnezeu, Tatl nostru. Infind adevrul lui Dumnezeu, dac nu putem s vorbim ca i cum am vorbi cuvintele lui Dumnezeu (1 Petru 4.11), n prtie cu El, mai bine am face s pstrm tcere. Pot s cercetez Cuvntul cu srguin, dar dac nu gsesc, prin acest mijloc, prtsia cu Domnul, acesta nu-mi va fi folositor, pentru moment, cel puin. In ce i gsete Mntuitorul bucuria, dac nu n prtsia cu rscumpraii Si?
A A

36

Lupta
Sntem mai mult dect biruitori, prin Acela care ne-a iubit!" (Romani 8.37) Muli nu au curajul de a strui n lupta pentru adevr, pentru c ei pstreaz unele lucruri care snt mpotriva luminii pe care au primit-o. Se ntmpl poate chiar, vai!, ca ei s piard lumina dup care n-au mers i Satan reuete atunci s cufunde nelegerea lor n ntuneric, asigurndu-i prin argumentele lui c fac bine c nu caut s cucereasc o mai mare parte a motenirii cereti i c pot s se mulumeasc cu ceea ce au deja. Trebuie s fi mbrcat armtura lui Dumnezeu naintea btliei, nu n timpul luptei! Este un lucru extrem de serios de a ncepe lupta lui Dumnezeu mpotiva lui Satan i este un gnd dintre cele mai solemne, c rspunderea mea este de a nvinge dumanul. Cu ct se arat mai mult puterea Duhului, cu att omul n care ea se arat este expus furiei lui Satan. Nu numai c nu trebuie s fim nvini de duman,
37

Lupta dar trebuie s ctigm nencetat teren asupra lui. Un nou cmp de lucru d loc la noi ispite, ns dac acestea snt noi, harul necesar pentru a birui este att de proaspt, att de felurit, att de nemrginit ct l cer mprejurrile cnd sntem acolo unde Dumnezeu vrea s ne aib. Prin puterea morii, Domnul a distrus toat puterea celui care avea aceast putere. Moartea este acum arma cea mai minunat din arsenalul lui Dumnezeu, cnd ea este mnuit de puterea vieii. In nici o parte, lupta cu dumanul nu este simit mai mult ca n rugciune; acolo dorete s intervin Satan vicleanul vrjma al sufletelor noastre.

Dac cretinul iese din dependena lui de Domnul, el va fi nvins de Satan n lupt. Cred c muli dintre noi gndesc uneori c o bun nfrngere, adus odat lui Satan, ar fi de ajuns, dar nu este deloc aa. Noi avem ajutorul n Domnul Hristos i sigurana biruinei, ns nu avem nici o fgduin c lupta va lua sfrit. Moise, Aaron i Hur urcau vrful muntelui, n timp ce sub comanda lui Iosua, Israel lupta n cmpie mpotriva lui Amalec (Exodul 17). Israel ar fi putut s-i fac socoteli asupra felului luptei, asupra puterii vrjmaului sau asupra altor lucruri, dar, n cele din urm, succesul depindea de minile
38

Lupta ntinse ale lui Moise. Ne este foarte greu s socotim c noi i Satan nu sntem nimic i c Dumnezeu este totul. Domnul Hristos a suferit, dar n-a cedat niciodat (Evrei 2.18). Noi nu suferim cnd cedm ispitei; firea gsete plcere n lucrurile de care este ispitit. Domnul Isus a suferit, fiind ispitit i de aceea El poate s vin n ajutorul celor ispitii". Este nsemnat lucru de a constata c firea, cnd este sub influena plcerilor ei, nu sufer: vai! ea se bucur de ispit. ns cnd, graie luminii Duhului Sfnt i credincioiei n ascultare, noi sntem adui s fim n stare s inem piept atacurilor vrjmaului, atunci suferim. Aa a fcut Domnul Isus Hristos Mntuitorul nostru i Modelul nostru desvrit i aa avem de fcut i noi!
39

Devotamentul
Privesc toate aceste lucruri ca o pierdere, fa de preul nespus de mare al cunoaterii lui Isus Hristos, Domnul meu!" (Filipeni 3.8)

O predare deplin Domnului Isus Hristos este legtura cea mai puternic, legtura care poate s uneasc inimile omeneti. Ea le dezbrac de eu" i astfel ele nu mai snt dect un suflet n gndurile lor, n inteniile lor i n propriile lor hotrri, pentru c nu au dect un singur scop. Avnd slava naintea noastr, avndu-L pe Domnul Isus Hristos naintea noastr, putem spune cu toat sinceritatea: Fac un singur lucru" (Filipeni 3.14)? n ce parte snt ochii notri ndreptai? Spre ce int mergei? Dumnezeu n-are dect o singur int: HRISTOS. Pe drumul Damascului, Pavel L-a vzut pe Domnul Hristos; de atunci, el s-a lepdat de importana sa, de calitatea sa de fariseu, de ceea ce nvase i de tot ce nu era Hristos. El le socotea pe toate ca pe nite gunoaie, pentru a-L ctiga pe Hristos. Se
40

Devotamentul vorbete de a face un sacrificiu: nu este mai mare sacrificiu, dect de a lepda nite gunoaie. Dac ochii ne-ar fi ndreptai mereu spre Domnul Hristos, pentru ca aceste lucruri s capete un astfel de caracter, n-am simi greutate n a le prsi. Lucrurile mbrac caracterul lor, potrivit obiectului pe care-1 urmrete inima. Sper c Dumnezeu v va pzi de orice legtur n afar de legtura Domnului Hristos i c vei gsi n ea din ce n ce mai mult sigurana i bucuria sufletelor voastre. n orice adevrat bucurie prin predare lui Dumnezeu, Domnul Hristos este Persoana care

ocup primul loc, apoi ai Si care snt n lume" (Ioan 13.1); n sfrit, semenii notri: nti sufletele lor (apropiindu-i de El), apoi trupurile lor, precum i nevoile lor felurite. Dragostea Domnului Isus Hristos ne constrnge la cruce i ne ndeamn s ne predm fr rezerve Celui ce ne-a iubit att de mult i S-a dat El nsui n ntregime pentru noi. n faa unei astfel de iubiri, nvm s nu avem nici un gnd mai nalt despre noi nine i s ne dm seama c am fost cumprai cu un pre i nu mai sntem ai notri. Sentimentul c nu mai sntem ai notri adncete n sufletele noastre pe cel al drepturilor Domnului asupra noastr, ndeprtndu-ne de la gndul c ar
41

Devotamentul fi vreun merit oarecare n devotamentul nostru. Numai privind int la Domnul Isus Hristos putem s prsim orice pentru El. Nici lumea, nici inima fireasc nu vor putea s suporte s-L urmeze pe Domnul Hristos pn la capt. Trebuie s trim n relaiile fireti ca i cum nu le-am avea i s ne manifestm n aceste relaii ca din partea Domnului Hristos. Poi s fii o binecuvntare pentru soul tu, nt-rindu-1, mngindu-1 i ncurajndu-1 n ostenelile i ncercrile care nsoesc slujba Domnului; ns nu ncerca s-i slbeti rvna. Cteodat, unei femei i place s-1 aib pe soul ei pentru ea i cnd acesta este un lucrtor al Domnului, este un mare ru. Am cunoscut o femeie care a compromis n felul acest a slujba unui frate la lucru. Un so trebuie s aib grij de soia sa, s -o preuiasc i s vegheze ca s nu o neglijeze n nici un fel, ns tovara unui frate care lucreaz pentru Domnul trebuie s pun slujba i lucrul soului ei n primul rnd. O femeie neleapt, care-L caut nti pe Domnul pentru ea nsi, i d de asemenea primul loc n ceea ce privete soul ei i nu-1 iubete mai puin pe acesta din urm. O, cum ne vom da seama, n ziua Domnului Hristos, c ceea ce am pstrat n inimile noastre pentru noi nine nu a fost dect pierdere i mizerie!
42

Temeri ale necredinei


Voi fi plin de ncredere i nu m voi teme de nimic!" (Isaia 12.2) Nu trebuie s dai prea mare importan bucuriei sau tristeei voastre. Nici prin una, nici prin alta, nu putei s adugai ceva la lucrarea desvrit a Domnului Hristos. Dac cineva a pltit datoriile mele, nici durerea mea, gndind la nebunia cu care le-am fcut, nici bucuria mea de a le ti achitate nu adaug ceva la plata care a fost fcut, cu toate c i unul i altul din aceste sentimente snt fireti i drepte. Avraam a gsit pe munte un loc unde putea mijloci pe lng Dumnezeu, n timp ce Lot zicea: Nu pot s fug la munte, nainte ca s m ajung prpdul!" (Geneza 19.19). Necredina socotete totdeauna drumul credinei ca fiind cel mai greu de ales; totul este ntuneric pentru ea pe acest drum. Lui nu-I este ruine s ne numeasc frai"; ne va fi nou ruine s-L mrturisim pe Domnul i Stpnul nostru n faa lumii? Nu face socoteli n
43

Temeri ale necredinei

tine nsui cu privire la clipa n care vei mrturisi c eti al Domnului Hristos; f acest lucru ndat, cu hotrre; arunc-te n ap fr team i ncrede-te n Dumnezeu pentru urmri. tiu din experien c o mrturisire deschis i sincer c eti al Domnului Hristos elibereaz sufletul mai mult de jumtate din frmntrile lui. Pot s spun, de asemenea n cunotin de cauz, c dac prin puterea Domnului, un om este adus n stare s spun tovarilor i prietenilor si: Eu snt al Domnului Hristos i trebuie s m port aa cum vrea El", el nu va suferi ca aceia care, temndu-se de a-I mrturisi Numele Celui pe care doresc totui s-L slujeasc, se trsc fr putere i fr bucurie, pentru c nu au curajul s mrturiseasc. Nu cunosc un cuvnt mai potrivit s umple sufletul de pace ca acesta: Nu v ngrijorai de nimic!" (Filipeni 4.6). De cte ori am trit puterea acestor dou cuvinte: DE NIMIC! Ct de puin ctigm prin prudena necredinei! Mai mult, ea favorizeaz ocazii pentru puterea i atacurile vrjmaului. Niciodat necredina, orict de bune ar fi inteniile ei de a se asocia lucrrilor credinei, nu poate s fac altceva dect s strice. Ct de mult risc copilul lui Dumnezeu s se abat din drum cnd se aaz sub ocroti rea necredin44

Temeri ale necredinei

cioilor, n loc s se sprijineasc pe ajutorul lui Dumnezeu, n toate greutile care snt de nelipsit pe calea credinei! Satan ctig o intrare larg, pentru a face distrugeri ntr-un suflet, din clipa n care acesta admite umbra unei nencrederi cu privire la Dumnezeu. Cnd necredina lucreaz, ea nu produce dect tulburare i groaz. Cnd ntr-o inim rmne un geamt oarecare, care nu se ridic spre Dumnezeu ca spre Dumnezeul harului, pentru c exist oarecare nencredere n privina Lui, aceasta este artarea firii i lucrarea vrjmaului. Ni se ntmpl uneori s fim abtui (cu toate c aceasta se poate ntmpl RAR, fr o oarecare lips de credin), ns toate vor merge bine dac le vom aduce naintea lui Dumnezeu. Nelinitea care vede c vine primejdia nu este credina care face fa greutilor prin care Dumnezeu gsete potrivit s ne fac s trecem. Cnd sufletul este trist sau abtut, aceasta nu este o stare de pcat; ns pcatul se ivete cnd nu ne ncredem n Domnul Dumnezeu. Nu m tem de nimic, att timp ct Mntuitorul meu triete i Numele Su este ISUS HRISTOS!
45

Desprirea de lume
Isus Hristos, Domnul meu, pentru care am pierdut toate lucrurile i le socotesc ca un gunoi!" (Filipeni 3.8)

Un cretin ceresc socotete ca o ruine orice semn al lumii care ar fi asupra lui. Omul ceresc care poate s spun: Am murit mpreun cu Hristos" este singurul care se elibereaz de tot ce aparine Egiptului. Principiul mondenitii este dezrdcinat din inima

aceluia care, mort i nviat mpreun cu Domnul Isus Hristos, triete o via cereasc. Asocierea cu lumea ne mpiedic s nvingem lumea. Chemat la slav, credina prsete n mod ho-trt Egiptul; nu acolo i-a aezat Dumnezeu slava. A fi n largul tu n lume nseamn a nu fi n largul tu n cer. M tem c sfinii nu se ostenesc cu desprirea lor de aceast lume vinovat naintea lui Dumnezeu prin struina ei n ru i ndeprtarea de El.
46

Desprirea de lume

Cu un Mntuitor lepdat trebuie s mergem, ntregul sistem al acestei lumi este o piatr de poticnire ntrebuinat de Vrjma pentru a abate inimile de la Dumnezeu; fie c este vorba de mbrcminte, de falsele aparene, de linguiri, tot ceea ce ne aaz n poziia omului bogat (din capitolul 16 al Evangheliei dup Luca) este o curs. Cerul este deschis pentru a primi un Hristos lepdat: s ne amintim mereu acest fapt. Samson era un nazireu, pus deoparte pentru Dumnezeu, sfinit pentru Domnul; ca semn de punere deoparte, prul su nu trebuia s fie tiat. Atta timp ct porunca i hotrrea divin au fost inute, puterea i-a rmas ntreag. Putea s par c nu este vreo legtur ntre prul lung, netiat, i o putere de nenvins, dar Dumnezeu era prezent; i un Dumnezeu de care ascultm i pe care l cinstim este pentru noi un Dumnezeu al puterii. Planul lui Dumnezeu este s ne lege de cer. Trebuie ori s avei cerul fr lume, ori lumea fr cer. Cel care a pregtit Cetatea nu poate s doreasc pentru noi alt lucru ntre acestea dou. Este o foarte mare diferen ntre a prsi lumea i a fi prsit de ea. Aceast ultim situaie pune la ncercare toate aspectele importanei noastre personale, ascunse mai adnc n sufletele noastre dect ne-am putea nchipui.
47

Desprirea de lume

Activitatea de care avem cea mai mare nevoie este aceea care are ca scop de a-L prezenta pe Domnul Isus Hristos sufletelor n aa fel nct s producem devotament pentru El, nlturarea mondenitii, o via n care s se fac un singur lucru": cminul, mbrcmintea, tot felul nostru de a fi s arate c Domnul Hristos este totul pentru noi. Ieim din mijlocul oamenilor lumii, pentru a intra n legtur de fii i fiice cu Dumnezeul cel Atotputernic (2 Corinteni 6.17-18); dac nu facem aa, nu este posibil s ne bucurm de aceast legtur. Dumnezeu ne vrea s fim n legtur cu El, ca fii i fiice ale Lui: aceast poziie fa de El este necunoscut pentru ei. Cu ct nelepciune, Dumnezeu n-a ales muli nelepi n felul lumii, nici muli puternici, nici muli de neam ales" (1 Corinteni 1.26). Acetia socotesc c este foarte greu s-i supun toate avantajele lor acelora ale lui Dumnezeu. Dac o adunare este format din frai bogai, se poate ntmpla doar unul din aceste dou lucruri: fie ei vor deveni practic sraci i fr pretenii, fie vor deveni lumeti. O inim mprit este o nenorocire pentru un cretin. Cnd inima este plin de Domnul Hristos, n ea nu mai are loc nici o dorin dup slava lumii.
Desprirea de lume

Dac Domnul Hristos locuiete n inima voastr prin credin, nu v vei pune ntrebarea

aa de des: Ce ru este n aceasta sau n aceea?" V vei ntreba mai degrab: Fac aceasta pentru Domnul Hristos? Poate El s m aprobe?"
48 49

Bucuria
O bucurie nespus i glorioas" (1 Petru 1.8)

Ceea ce ne mpiedic s ne bucuram nu snt greutile drumului, ci o inim mprit. Cnd un cretin merge cu lumea, contiina i face reprouri i, dac ntlnete cretini duhovniceti, este nenorocit n tovria lor; de fapt, el nu este fericit n nici o parte. Cretinismul nostru nu ar trebui s fie o religie de regrete, ci o bucurie necurmat a inimii. Bucurai-v totdeauna. Rugai-v nencetat. Mulumii lui Dumnezeu pentru toate lucrurile" (1 Tesaloniceni 5.16-17). Exist o legtur mai intim ntre aceste trei stri de suflet dect sntem noi, n general, dispui s gndim. Bucuria crete totdeauna n proporie cu rugciunea i cu mulumirile. Acolo unde este voia lui Dumnezeu, este fericire. Domnul Hristos este bucuria mea, ns n ascultare de voia Lui pot s gsesc bucuria dragostei Sale. Pe acest drum descopr n El izvorul bucuriei adnci i de nespus. El nsui este comoara mea.
50

Bucuria

De curnd am fost nespus de bucuros, ns de o fericire care m fcea s nu fiu nimic, la gndul c eram obiectul dragostei lui Dumnezeu. A fi vrut s am sentimente sfinte pentru El, ns gndul dragostei Lui pentru mine m inunda de bucurie i pace; iar pacea, asemenea unui fluviu, este un lucru foarte adnc. Dau mai mare importan pcii dect bucuriei. Mi-ar place s v vd n stpnirea, zi de zi, a unei bucurii mai adnci dect care s se arate; dar dac Domnul Hristos este n adncul inimii voastre, bucuria va fi profund. Necazul este un lucru bun, cci el are ca efect s ne aduc s gsim n Dumnezeu un izvor de bucurie mai abundent. Adevratul efect al unei bucurii reale n lucrurile lui Dumnezeu este de a ne dezbrca de eu" i de a ne conduce s gndim foarte puin la noi nine. Apostolul i ndeamn pe cretini s se bucure (Filipeni 4.4): ei dau astfel mrturie despre preul pe care l are Domnul Isus Hristos Mntuitorul. S dea Dumnezeu ca nu numai tu, ci toi cei care m ascult astzi s fii aa cum snt eu, afar de lanurile acestea!" (Faptele Apostolilor 26.29). Ce fericire i ce dragoste (cci n Domnul Hristos aceste dou lucruri merg mpreun) snt exprimate
51

Bucuria n aceste cteva cuvinte! Pavel, acest srim prizonier btrn, dispreuit, uitat, ajuns la capti slujbei sale, era un om bogat n Dumnezeu, binecuvntai erau cei petrecui n nchisoare! putea s se dea ca model de om fericit, cci bucurie i umplea inima. Dac Pavel plngea gndindu-se la muli care, numindu-se cretini, se purtau ca vrjmai ai crucii, el se bucura totdeauna n Domnul (Filipeni 3.18 i 4.4). n El se gsete o fericire pe care nimeni nu o poate strica. Nu indiferena n faa durerii este cea care ar putea s ne mpiedice s plngem, ci exist n Domnul un izvor de bucurie care merge

lrgin-du-se n ntristare, din pricina caracterului Su neschimbat. El este, n Sine nsui, singurul izvor infinit de curat. Numai cnd bem din acest izvor putem s-i iubim pe alii. Dac dragostea noastr pentru ei nu-i are izvorul n Dumnezeu, pierdem ceva din El nsui. Cnd sntem curii de toate celelalte bucurii, cea care vine de la El rmne n toat prospeimea ei.

Dependena
Desprii de Mine nu putei face nimic!" (Ioan 15.5) Cnd sntem cu adevrat slabi, Dumnezeu nu ne prsete; ns dac nu avem sentimentul slbiciunilor noastre, trebuie s nvm s-1 cunoatem prin experien. Marea problem pentru noi este s ajungem la o deplin dependen de credincioia lui Dumnezeu i de dragostea Sa neobosit, care ne vor conduce pn la captul cltoriei. Contiina slbiciunii sale l va mpiedica pe un credincios de a ndrzni s fac un pas fr Dumnezeu. Locul n care se afl puterea este totdeauna acela n care sntem nevoii s ne sprijinim pe Dumnezeu. Condiia ca un suflet s fie ntr-o stare bun este dependena contient de Dumnezeu. S ne gsim plcerea n dependen, n gndul c o Persoan divin Se intereseaz de nevoile noastre i ne poart de grij.
52 53

Dependena

Nimic nu este mai trist dect s vezi pe un cretin c triete linitit i confortabil pe o cale lesnicioas, pe un drum uor al mondenitii, mergnd nainte, zi dup zi, fr nici o dependen de Dumnezeu. Avem n faa noastr dou posibiliti: s rm-nem n dependen de Dumnezeu sau s cdem. n fiecare amnunt al vieii noastre, nu exist binecuvntare dect n dependena de Dumnezeu. Dac, vorbind acum, a nceta s triesc n dependen de El, chiar prin acest fapt a pierde complet binecuvntarea care ar rezulta pentru sufletul meu. Desprii de Mine nu putei face nimic". Eu nu pot s vorbesc, iar dumneavoastr nu putei s ascultai cu folos, fr a fi n dependen de Domnul. Nu putem s facem o vizit folositoare, fr ca mna Sa s fie cu noi! Ceea ce avem de fcut este s ne sprijinim pe braul Domnului, orice s-ar ntmpla; i s NU ne agitm ca s gsim ajutor n alt parte. Putem s spunem lucruri adevrate n rugciunile noastre sau n mrturisirea noastr, ns dac nu realizm dependena noastr de Domnul, nu vom avea puterea Sa n lupt. Dac biruina nu ne conduce la nchinare, ne desprim de Dumnezeu ndat ce ea a fost
Dependena

ctigat. Ct de trist este s vezi c o biruin nu duce, adesea, dect la bucurie, n loc de a ne aduce s realizm o dependen mai mare de Dumnezeu i s gsim tot mai mult plcerea noastr n El!

S ne amintim c, dac sntem n ntregime n dependen de Domnul, ispita nu ne va atinge, ncercarea poate s vin; dar, ca Domnul Isus, noi vom putea spune: Nu voi bea paharul pe care Mi 1-a dat Tatl?" (Ioan 18.11). Dac sntem aproape de Dumnezeu, orice ncercare devine o ocazie preioas de a arta o mai mare ascultare; altfel, ea este o ispit de a iei din calea dependenei. Nu putem s ne deprtm de El nici mcar un singur moment. i ct de preios este s ne ncredem n El! Simt c toat lucrarea noastr ar trebui s fie expresia formal i pozitiv a gndului lui Dumnezeu; i este un lucru solemn s gndim c noi depindem astfel direct de El i lucrm ca din partea Sa. Nimeni nu poate s ne smulg din minile Domnului Hristos, ns pentru ce ne-ar fi spus acest lucru, dac n-ar fi fost un pericol real, de care trebuie s ne pzeasc? Lupul rpete i mprtie oile (Ioan 10.12). Acest cuvnt rpete" este acelai ca n versetul 28: lupul nu poate s rpeasc oile din mna Pstorului". Cu toate acestea, rspunderea noastr intr n joc aici. Noi
54 55

Dependena

trebuie s depindem de El i s ne abandonm ngrijirilor Sale care nu dau gre; ele snt tot att de! preioase pe ct este de necesar dependena de El.
56

A purta crucea
S-i ia crucea n fiecare zi i s M urmeze" (Luc'a 9.23)

nainte de a lua crucea pentru noi nine, n faa noastr st crucea Domnului Isus Hristos care a suferit i i-a dat viaa ca pre de rscumprare pentru muli". Trebuie ca noi s prsim totul n aceast lume: orice legtur cu ea trebuie rupt. Cu ct un lucru are pre pentru inimile noastre, cu att este mai periculos, cu att mai mult trebuie dispreuit. Sentimentele fireti nu snt rele; ns pentru c Domnul Hristos este lepdat de aceast lume, tot ceea ce ne leag de pmnt trebuie s fie jertfit pentru El. Cu orice pre trebuie s-L urmm; trebuie s nvm s ne urm propria via i chiar s-o pierdem, dect s lsm s scad rvna noastr n a-L urma pe Domnul. Vom avea crucea, ns pentru ce s ne temem de ea? Ea ne este salvatoare, pentru c ea ne ndeprteaz de aceast lume. Ea zdrobete voina noastr; ea ne elibereaz de eul nostru, rupnd
57

A purta crucea

poate legtura cea mai scump inimilor noastre. Crucea are o putere nespus de plcut, cu toate c ea nu este un lucru plcut: dac ar fi plcut, n-ar mai fi cruce. Domnul Isus Hristos este bunul Pstor; El i conduce oile; El merge naintea lor i oile l urmeaz" (Ioan 10.4). Ucenicii erau nspimntai, urmndu-L pe Domnul Isus, cci El i conducea la cruce. Crucea este pe drumul care duce la slav. Crucea este aceea care ne elibereaz de tot ce ne mpiedic s-L vedem pe Domnul Isus Hristos n slava Sa. Cu ct mai mult credincioie va fi la un cretin, cu att, fr ndoial, el va ntlni suferine, ns cu att mai din belug vor fi mngierile. Numai s lum crucea i, dac este ntr-adevr cruce, l vom gsi pe Domnul Isus cu ea, iar n sufletele noastre vom gsi

primele licriri ale slavei. Domnul zice: Dac vrea cineva s vin dup Mine, s-i ia crucea i s M urmeze". Dac voi M urmai, pot s v dau crucea; este tot ceea ce v pot da pentru moment. Vei fi ca Mine i foarte aproape de Mine; ns, dac sntei n drum spre slav, putei s v ateptai s dai de cruce. Sntei gata s v mpovrai cu crucea voastr sau s v ntrebai dac nu cumva este alt drum mai bun, dac n-ar fi un altul? Domnul nu cunoate altul, nici eu nu A purta crucea cunosc. Tot ceea ce ne mbie s fim plcui lumii i s ne conformm obiceiurilor oamenilor nltur ruinea crucii i ne ndeprteaz de Domnul Hristos. Dac inima mea se ncrede n ntregime n El, am parte de cruce i de ncuviinarea Sa i gsesc intimitatea Domnului Hristos, totul fiind plcut cnd El este prezent. Ne este necesar s trecem prin suferinele, ca i prin bucuriile lucrrii Domnului. Sntem fericii dac ntristrile noastre, ct i bucuriile noastre snt ale Lui. Cu ct trim mai mult n El, cu att reproducem imaginea fidel a ceea ce este El nsui i cu att mai mult ntlnim mpotrivirea lumii. n plus, vom experimenta lipsa de simpatie din partea cretinilor care nu vor s mearg pe urmele Sale; ns, dac suferim mpreun cu Domnul Isus, vom domni mpreun cu El. Dac ne bucurm ntr-o msur oarecare de poziia Domnului Isus n cer, trebuie de asemenea s fim prtai aici, pe pmnt, poziiei Sale i s fim uri ca i El.
58

59

Privind la Isus
l vedem pe Isus ncununat cu slav i cu cinste" (Evrei 2.9) Privim noi int spre cer? Vai, ce inimi schimbtoare avem! Ct de superficiale i nehotrte snt aceste inimi! Duhul Sfnt ndreapt totdeauna privirile noastre spre Domnul Isus i vrea s le in fixate spre El. Scopul obinuit al Duhului este de a-L descoperi i de a-L slvi pe El. Este un lucru bun s sfrim cu noi nine i s fim rpii cu Domnul Isus Hristos n cer. Avem dreptul s ne uitm pcatele, avem dreptul s uitm orice altceva, n afar de Domnul Isus Hristos Mntuitorul nostru scump. Felul n care apostolul i sftuiete pe credincioii evrei s se lepede de orice i mpiedic, fie pcat, fie greuti, este de subliniat: este ca i cum le-ar arunca departe de ei, ca pe nite greuti nefolositoare (Evrei 12.1). i, de fapt, cnd ochii notri snt ndreptai spre Domnul Isus Hristos, nimic nu ne este mai uor. Dimpotriv, nimic nu este mai
60

Privind la Isus imposibil, dac ochii notri se deprteaz de la El.

Vreau s v ndemn cu struin s privii mereu la Domnul Hristos, ca s fii asemenea Lui aici, pe pmnt. Nu este nimic altceva care s umple sufletul de binecuvntare i de ncurajare sau care s-1 sfineasc, dect s fii ocupat de acest lucru, nimic care s dea un sentiment mai viu al dragostei divine. S fac Dumnezeu s ne apropiem de El pentru a-L adora, pentru a ne hrni i a tri din

El, ntemeindu-ne n acelai timp pe sngele Lui preios. Socotii-L la dreapta lui Dumnezeu, acum, pe El care a fost aici pe pmnt Omul umil i rbdtor, dar pe care Dumnezeu ni-L d ca int n slava Sa, ca s ne pzeasc inimile noastre de orice ru, ntro lume de nebunie i mndrie. Cnd sntem preocupai cu Domnul Isus Hristos, micimea a ceea ce sntem i a tot ceea ce am fcut rmne n umbr, iar Domnul Isus Hristos singur este scos n eviden. Este un pericol s fii prea mult preocupat cu rul; acesta nu mprospteaz i nu face s progreseze sufletul. Ferii-v de orice aparen a rului" (1 Tesaloniceni 5.22), dar ocupai-v voi niv i facei-i i pe alii s se ocupe cu Domnul Hristos. In felul acesta, rul nu va deveni mai puin ru, ns va avea un pre mai mic, comparat cu puterea
61

Privind la Isus

binelui n care rmne sufletul. Privind la Dumnezeu, sufletul se ridic deasupra stncilor i a colurilor ascunse sub ap; este tot att de uor s mergi pe o mare nfuriat ca i pe o mare linitit. Dac Domnul Hristos este viaa mea, Persoana Sa i lucrurile cereti devin scopul vieii mele. Orice creatur trebuie s aib o int; Dumnezeu are privilegiul suprem de a nu avea nevoie. Lui i poate plcea o anumit int, dar eu nu a putea tri fr o int, ntocmai ca i fr hran. Noi toi privim cu faa descoperit ca ntr-o oglind slava Domnului i sntem schimbai n acelai chip al Lui, din slav n slav, prin Duhul Domnului" (2 Corinteni 3.18). Aceast via are o int preioas i perfect: este Domnul Isus Hristos n slava Sa. tim c orict de dulce ar fi prtia cu sfinii, exist n bucurii i n ntristri o intimitate cu Domnul Isus Hristos, o prtie cu El, o dependen intim de aprobarea Lui, la care nu poate participa nimeni altul. Inima care le cunoate n-ar putea s se lase lipsit de aceste experiene.

Creterea
Cretei n harul i n cunoaterea Domnului i Mntuitorului nostru Isus Hristos!" '(2 Petru 3.18) Marele secret al creterii este s priveti la Domnul si s fii hrnit de harul Su. Este minunat de a constata uneori progresele pe care le face un suflet ntr-un timp de necaz. El a fost mai mult cu Dumnezeu i, ntr-adevr, numai acest lucru ne poate face s progresm. Gsim atunci mult mai mult ncredere, linite, lipsa faptelor propriei voine, mai mult dependen de Domnul, intimitate cu El, independen fa de mprejurri. De asemenea snt mult mai puine chestiuni de pus la punct ntre noi i El. Atunci toat binecuvntarea care este n El lucreaz asupra sufletului i se rsfrnge n el; cine va spune despre duioia unei astfel de experiene? Ce schimbare aduce ea nviata unui cretin, care pn atunci se vedea, poate, fr cusur n umblarea sa! Dac dorim s cretem cu laptele duhovnicesc i curat" (1 Petru 2.2), avem nevoie de nvtura
62

63

Creterea

Duhului Sfnt i pentru aceasta trebuie s ne obinuim s fim evlavioi, lepdnd orice rutate, orice vicleug, orice fel de prefctorie, de invidie i de defimare" (1 Petru 2.1), astfel nct Duhul Sfnt s nu fie ntristat. Cretinul a lsat s lucreze n inima lui invidia, neltoria, ipocrizia? n acest caz, nu poate fi la el nici strop de cretere n adevrata cunoatere a lucrurilor lui Dumnezeu. Ceea ce se numete de obicei viata cretin naintat" const, simplu, n a iei din Romani 7, pentru a fi n Romani 6 i 8, progres foarte real, de fapt, i spre care muli dintre slujitori ar dori s vad trecnd sufletele. Pe msur ce crete starea noastr spiritual, greutile i deprinderile inimii mbrac un caracter care cere o experien i o putere mai mare. Progresele noastre spirituale ne aduc aici n mod sigur; Dumnezeu este credincios i nu va permite s fim ispitii peste puterile noastre. Cei care rmn n Duhul n locurile cereti mprumut caracterul ceresc i cresc n lucrurile n care se gsesc. Pe msur ce vei crete n cunoaterea Domnului Isus Hristos, bucuria va deveni mai profund dect cea de la nceput, de la ntoarcerea la Dumnezeu, l cunosc pe Domnul Hristos de vreo patruzeci de ani i pot spune c am de zeci de mii
64

Creterea

de ori mai mult bucurie dect aveam la nceput. Este o bucurie mai profund i mai calm. Apa care se precipit n cascade este frumoas la vedere i face mult zgomot; dar vei recunoate c cea care curge n cmpie este mai adnc, mai linitit, mai roditoare. Gsim trei clase de cretini: prini, tineri i copilai (1 Ioan 2.12-14). Ioan se adreseaz de cte dou ori fiecreia dintre aceste trei clase. Ceea ce-i caracterizeaz pe prinii n Hristos este c ei II cunosc pe Cel ce este de la nceput, adic pe Domnul Hristos. Este tot ceea ce are de spus cu privire la ei; toat creterea lor a ajuns la acest rezultat. Apoi, schimbnd forma exprimrii, el scrie din nou acestor trei clase i se mrginete s repete acelai adevr cu privire la prini: ei l cunosc pe Domnul Hristos; ei nu snt ocupai de experiene, adic de eu" i de propriile lor inimi. Toate acestea au luat sfrit, iar Domnul Hristos singur rmne partea noastr, fr s mai fie nimic altceva care s vin s se adauge la aceasta.
65

Prezenta lui Dumnezeu


naintea feei Tale snt bucurii nespuse". (Psalmul 16.11) Este foarte trist cnd prezena lui Dumnezeu, n loc s fie un adpost pentru inimile noastre, este o pricin de groaz i de spaim. Nu m ndoiesc c vei ntlni sute de cretini care, n loc de a se simi departe de casa printeasc cnd au ieit de sub prezena lui Dumnezeu, se simt, dimpotriv, uurai. Sntem chemai s ne simim la noi acas" n prezena lui Dumnezeu. Domnul Isus Hristos, nainte de a Se ntoarce n cer, i-a zis Mriei: Du-te la fraii Mei i spune-le c M duc la Tatl Meu i Tatl vostru, la Dumnezeul Meu i Dumnezeul vostru" (Ioan 20.17). Noi ar trebui s fim n duhul acas la noi", acolo sus, tot aa ca i El nsui. Nu spunea Domnul Isus Hristos cu bucurie, cu ncredere, c merge la Tatl? i, ntr-un

anumit neles, nu avea El sentimentul c Se ntoarce acas? Acesta este locul Bisericii; sntem chemai s fim la noi acas" acolo unde este Dumnezeul i Tatl nostru, acolo unde El Se bucur de fericirea
66

Prezena lui Dumnezeu casei Sale. Oricare ar fi caracterul lumii, fericita noastr locuin ar trebui s fie acolo, tot att de real acolo, n Duhul, tot att de fericit cum este i pentru Domnul Hristos. Uneori ne bucurm de pace, de Cuvnt, de un cntec, de o rugciune, fr s realizm prezena lui Dumnezeu. n acest caz, nu gsim aceeai putere, nici aceeai experien a inimii, ca atunci cnd ar fi El prezent. Este foarte important nu numai s avem o gndire corect, dar s-o avem mpreun cu El. Dac cercetai propria voastr inim, vei descoperi c putei s cntai fr s realizai prezena nsi a Domnului Hristos. Descopr c tendina constant a activitii, mai ales aceea a unui spirit energic, chiar dac este pentru Domnul, este s ne deprteze de prezena lui Dumnezeu. Cnd Dumnezeu este prezent, El ne aaz la locul nostru i-i ia El nsui locul n inimile noastre. Ct ncredere d aceasta i cum dispare eul n aceast bucurie! Marea noastr preocupare s fie aceea de a rmne n prezena Sa! Dumnezeu vrea ca noi s nu zicem numai: Toi trebuie s ne nfim naintea scaunului de domnie al lui Hristos" (2 Corinteni 5.10), ci s adugm: Am fost nfiai naintea lui Dumnezeu". S stm mai mult n prezena Lui! Tendina de a ne deprta de prezena Sa este
67

Prezena lui Dumnezeu izvorul ntregii noastre slbiciuni, ca oameni credincioi, cci numai prin puterea lui Dumnezeu putem toate. Dac ai sigurana c Dumnezeu i-a ncredinat slujba Cuvntului Su, nu fi tulburat dac eti pus deoparte pentru un timp. Profit de aceast desprire de moment de lucrare, pentru a cuta mai mult prezena Sa. Vei nva multe lecii sal vatoare n izolarea ta, prin incapacitatea ta de a nainta, ns vei nva i mai mult de la El nsui. Prezena Domnului n suflet aduce ruina complet i nimicirea eului. Este preios lucru s parcurgi evangheliile i s creti suficient n intimitatea Domnului Isus Hristos, pentru a distinge gndurile Sale n toate. Trebuie pentru aceasta s trieti mai mult cu El i aici se gsete, n cele din urm, binecuvntarea. Urmnd de aproape paii Si, nu vei ntlni niciodat altceva dect desvrirea.

Lucrarea
Dumnezeul al cruia snt i cruia i slujesc" (Faptele Apostolilor 27.23) Dragostea pentru Domnul Isus Hristos ne ndeamn la lucru: nu cunosc un alt motiv. Orice lucrare adevrat trebuie s rezulte din cunoaterea Domnului Isus Hristos nsui. n zilele noastre, marele secret al puterii este credina n prezena Duhului lui Dumnezeu. Viaa ascuns cu Dumnezeu este unicul mijloc de a tri n public pentru El. Orice activitate n afar, care nu este rodul vieii luntrice, tinde s ne fac s ne manifestm fr Domnul Hristos i s-L nlocuim cu eul. mi este fric de o mare activitate fr mare legtur cu El.

Ct de mult avem nevoie n lucrare s ne sprijinim, n ntregime, pe Duhul Sfnt i ct de simplu este totul cnd facem aceasta! Ceea ce ne d putere este s ne inem strns alipii de Domnul Hristos; altfel, inima se ntristeaz sub apsarea lucrului i sntem n pericol de a pierde aceast
68 69

Lucrarea

legtur de inim i aceast capacitate de a prezenta cu prospeime dragostea lui Dumnezeu, sufletelor. Gndesc c n lucrarea Domnului nu ai totdeauna aceast libertate a Duhului care distinge orice lucru n deplin lumin. Este nevoie s mergi uneori prin credin, fr s vezi. Cei mai buni lucrtori ne-au dat aceast mrturie: un apostol, un srman vas de lut, angajat n lupta dintre Domnul Isus Hristos, Mntuitorul, i Vrjmaul sufletelor, va simi cteodat lovitura luptei. S dea Dumnezeu lucrtori dup inima Sa, care s-L poat nfia sufletelor pe Domnul Isus Hristos! Un adevrat lucrtor, un om al lui Dumnezeu", este o mare comoar, cea mai mare i cea mai de pre din lume. Este un lucru primejdios s fii deodat chemat s ocupi un loc n lucrare. Un proverb spune: Acceptarea omului nu este totuna cu aprobarea lui Dumnezeu", cu toate c Domnul Dumnezeu poate s ne-o dea pentru a favoriza naintarea adevrului; dar, dac ne mulumim numai de rezultat, rmnem la distan de izvor i aceasta devine o piedic datorit creia sufletele noastre se ofilesc, n loc s fie mijlocul de a ne conduce lng cei asupra crora ar trebui s ne rspndim bogiile Domnului Isus
70

Lucrarea Hristos. n msura lucrrii tale, caut faa Domnului i odihnete-te n El. Lucrul este o favoare care ne este acordat. Fii mai nti n pace i fericit n sentimentul harului, apoi s dai aceast pace altora. Aceasta este adevrata slujb, n urma creia poi s vii foarte obosit trupete, ns susinut i fericit n sufletul tu. Odihnete-te sub aripile Domnului Dumnezeu, apoi reia-i slujba, pn ce va veni adevrata odihn.
71

Dragostea divin
Dumnezeu este dragoste" (1 Ioan 4.8) Lucrurile cele mai adnci snt cele mai simple: vorbesc de dragostea desvrit a lui Dumnezeu. Cnd ajungem ntr-adevr s-L cunoatem pe Dumnezeu, l cunoatem ca fiind dragoste. Atunci, tiind c totul ne vine de la El, cu toate c sntem ntr-un pustiu n orice loc sau mprejurare ne-am gsi noi ne explicm orice lucru prin dragostea Lui. Nu exist dect un singur domeniu n care Dumnezeu s nu poat s-i fie de ajuns: este acela al dragostei Lui. Dragostea Lui are nevoie de alte fiine pentru a le face fericite. Legea spune: S iubeti" i este o porunc dreapt. Dar Evanghelia, Domnul Isus Hristos nsui zice: Att de mult a iubit Dumnezeu lumea!..."

Nici o fptur, nimic din ce s-ar fi putut vedea vreodat n lume n-ar putea fi ceea ce a fost crucea.
72

Dragostea divin

Creaiunea ne face s cunoatem puterea lui Dumnezeu, ns ea n-ar fi putut s fac s strluceasc dragostea i adevrul Su, cum a fcut crucea. De aceea, crucea rmne n veci mijlocul minunat i binecuvntat prin care nvm ceea ce nu poate fi nvat n nici o alt parte: tot ceea ce este Dumnezeu! Exist attea rele, atta egoism n inima omului, nct dragostea lui Dumnezeu este pentru el o tain i mai neneleas dect sfinenia Sa. Domnul Isus Hristos nu a fost neles de nimeni, pentru c-L arta pe Dumnezeu. Duhul Sfnt ne face s simim dragostea Tatlui. El ne arat nu c sntem mici, ci ct de mare este Dumnezeu. Unde poate s cunoasc credina, n toate adncimile sale, pcatul omului i ura sa fa de Dumnezeu? La cruce! Dar n acelai timp, ea vede n cea mai mare ntindere triumful dragostei lui Dumnezeu i al ndurrii Sale fa de oameni. Sulia soldatului care a strpuns coasta Domnului Isus nu a fcut dect s arate ceea ce vorbea despre dragoste i ndurare. Este ntr-adevr o dureroas ncercare de a ne vedea luat, printr-o lovitur neateptat, o fiin iubit care este o parte din noi nine. Cu toate acestea, ce diferen cnd poi s vezi n aceasta
73

Dragostea divin

dragostea Domnului! Aceast mngiere schimb totul. Dragostea lui Dumnezeu, care a cobort n mijlocul morii, a luminat orice ntuneric, prin cele mai preioase raze ale sale; i aceste ntunecimi nu servesc dect s dovedeasc ct de preios este s ai o astfel de lumin. Trebuie ca Domnul Hristos s fie totul pentru noi; altfel, vom fi repede descurajai. Dac Domnul Isi Hristos nu este singurul scop al vieii noastre i daca dragostea Tatlui nu este aerul pe care-1 respiri: pentru viaa sufletelor noastre, nu sntem pe calee cea bun. Domnul disciplineaz pe cel pe care-1 iubete" (Evrei 12.6). Cuvntul trage dou concluzii dir acest adevr: 1) Disciplina n-ar avea niciodat loc fr cauz; 2) Ea n-ar avea niciodat loc, fr dragostea din partea lui Dumnezeu. Pentru aceastz nu trebuie s-o dispreuim, cci exist o cauz mine pentru care Dumnezeul sfineniei i al dragos tei trebuie s-o practice; mai mult, nu trebuie s pierd curajul, pentru c dragostea Lui este cea care m lovete. Tatl disciplineaz pe fiul pe care-1 iubete.
74

Dragostea divin
Dragostea lui Hristos, care ntrece orice cunotin" (Efeseni 3.19)

Domnul, pe care am nvat s-L cunosc i s-L preuies ca pe Cel care i-a dat viaa pentru mine, este acelai Domn cu care am a face n toate zilele vieii mele; i toate cile Sale cu privire la mine snt bazate pe aceleai principii de har ca i mntuirea mea. Ct de

preios i de ncurajator este s tiu c, n aceast clip chiar, Domnul Isus Hristos ncearc fa de mine aceeai dragoste pe care o arta murind pe cruce pentru mine. Moartea Sa a deschis stvilarele, astfel cavalurile dragostei divine s se poat revrsa n ntregime asupra srmanilor pctoi. Moartea Domnului" (1 Corinteni 11.26)! Este cu neputin s gseti dou cuvinte care, alturate unul altuia, s dea un gnd aa de nsemnat ca acesta! Cte lucruri snt cuprinse n faptul c Cel care Se numete Domnul A MURIT! Ce odihn pentru un srman suflet, cnd nelege
75

Dragostea divin

c are de-a face cu Cel care a biruit pe toi vrjmaii! nainte ca el s-i fi dat seama, cartea frdelegilor sale zilnice i se prea c urc naintea lui Dumnezeu, nnegrit toat de lista pcatelor sale i purtnd pe fiecare pagin aceste cuvinte repetate fr ncetare: pcat, pcat, pcat! Ins acum, aceste litere negre snt terse i n locul lor, citeti pe fiecare pagin un cuvnt ce a fost scris cu sngele Mielului preaiubit al lui Dumnezeu: dragoste, dragoste, dragoste! Aceast dragoste este locul nostru sfint, n timp ce traversm o lume de curse, n care ntlnim mpotrivirea tuturor oamenilor. Cu ct ntristrile i nedumeririle din afar snt mai dureroase, cu att este mai dulce odihna prezenei Sale! Marea problem pentru noi este de a fi lng Domnul Isus Hristos i de a rmne acolo mereu; cci acolo, LNG El, sufletul este pstrat n pace, n sentimentul adnc al dragostei Sale. Astfel, slujirea noastr decurge din faptul c rmnem lng El i atunci slujirea poart pecetea Lui. Cum ni-L va descoperi Domnul Hristos pe Tatl? Singurul Fiu, care este n snul Tatlui, Acela L-a fcut cunoscut" (Ioan 1.18). El putea s-L descopere prin bucuria pe care o avea, chiar atunci, n dragostea de la snul Lui. El era desvrit, iar noi sntem slujitori srmani i slabi; cu toate acestea, i
76

Dragostea divin

pentru noi acesta este singurul mijloc de a rspndi, n jurul nostru, pecetea prezenei Sale. Cnd toate furtunile vor lua sfrit, mreia slavei pentru care El ne pregtete va strluci fr nori i aceast mreie va fi El nsui. Ct de preioas este dragostea Domnului Isus Hristos, care ne va fi adus n slava Sa, pentru a fi acolo ntotdeauna cu El!
77

Renunarea la sine
In zilele din urm vor fi vremuri grele, cci oamenii vor fi iubitori de sine..." (2Timotei3.1-2) Firea pctoas se nchide totdeauna n ea nsi, pentru c este egoist. Cnd sntem n Duhul, exist totdeauna nelegere pentru alii. Cnd ne gndim mereu la noi nine, ne este cu neputin s fim n faa altora nite martori ai lui Dumnezeu. Relele usturtoare, pe care le produc egoismul i iubirea de sine, pregtesc lucrarea duhului ru n suflet.

Iubirii i place s fie un slujitor, iar egoismului i place s fie slujit. Dac snt ptruns de cile, de gndul, de Duhul Domnului Isus, nimic altceva nu -mi va fi mai vrednic de ur ca artarea eului. Nu vei gsi niciodat n Domnul Hristos o fapt provenind din acest urt izvor: nu numai c nu are n El nici o trstur de egoism, dar EUL nu exist n El.
78

Renunarea la sine Cnd sufletul este predat lui Dumnezeu, Domnul este cu el n ncercare i-1 pzete ntr-o linite perfect. Spiritul de dragoste al Domnului Isus Hristos este cu el. Dac, dimpotriv, m ocup numai cu mine nsumi, acesta este spiritul egoismului. Duhul Sfnt nu are deloc prtie cu eul". Inima nu este eliberat atta timp ct Duhul n -a aintit gndurile mele asupra Domnului Isus. Prezena roditoare a Duhului lui Dumnezeu rstignete egoismul i ne elibereaz de ocuparea cu noi nine; ea ne umple de un singur lucru: Mntuitorul Isus Hristos. n casa lui Dumnezeu i n strnsa Lui apropiere avem privilegiul s sfrim cu noi nine. Voina noastr proprie i faptul c facem din eu" centrul nostru snt sursa oricrei mizerii a noastre; cci mprejurrile din afar pot s ne pun la ncercare i s ne produc durere, ns nu mizerie moral; aceasta vine din propria voin agitat i nemulumit. Tendina fireasc a inimilor noastre este de a procura plcere eului nostru. Aceste plceri pot fi nevinovate, ns ele ntorc inimile de la Dumnezeu i snt ptate de pcat. Unii ntreab: Ce ru este n aceste lucruri?" ntrebarea este mai degrab astfel: Ce folos ai din acestea? Unde i gsete
79

Renunarea la sine plcere inima ta?" ndat ce ntoarcem spatele crucii care este moartea pentru toate Domni ne zice: napoia Mea!" (Marcu 8.33). Moise nu cuta s fac s-i strluceasc faa i el nici nu tia c-i strlucete; ns el aa era cnd sttea de vorb cu Dumnezeu (Exodul 34.29). O fa strlucitoare nu se vede niciodat pe sine. Inima este preocupat cu Domnul Isus Hristos, Mntuitorul i, ntr -un sens oarecare, eul dispare. EUL l ndeprteaz totdeauna pe Dumnezeu, ncrederea n sine duce la ruin. Nu te socoti singur nelept!" (Proverbe 3.7). Ochii notri nu pot zri departe, dac nu vd dect EUL. Rugciunile noastre, laudele noastre i activitatea noastr snt foarte srace i fr valoare i, cu toate acestea, sntem mndri de ele. Cutm slava din partea oamenilor chiar pentru lucrurile pe care ar trebui s le mrturisim naintea lui Dumnezeu ca ptate de pcat. De asemenea, ct de mult avem nevoie ca inimile noastre s fie dezgolite i s zice m: Cerceteaz-m...vezi dac snt pe o cale rea i du-m pe calea veniciei!" (Psalmul 139.24).
80

Cntri n noapte
Noaptea i voi cnta!" (Psalmul 42.8) Biruina cea mai nsemnat a fost adesea ctigat cnd ne temeam cel mai mult de

nfrngere; cele mai frumoase cntece au fost deseori cele din zilele grele, n care nu-L aveam dect pe Dumnezeu ca adpost. Simt foarte adnc durerea despririlor, dar n Duhul totul merge bine. Domnul Isus Hristos este legtura pe care nici o deprtare n-o poate rupe; fr ea, nici o prezen a celor pe care i iubim nu poate s ni-i fac apropiai. El ne desparte n multe feluri de aceast lume, astfel ca noi s ne alipim de Domnul Hristos, Mntuitorul nostru slvit, pentru care ne-a creat din nou. Mnia lui Dumnezeu este totdeauna mai bun dect a omului; asprimea aparent a lui Dumnezeu preuiete mai mult dect favoarea lumii. Resortul care o face s se mite este totdeauna DRAGOSTEA, o dragoste condus de o nelepciune a crei
81

Cntri n noapte desvrire o vom nelege n curnd. El face ca ai Si s simt c sprijinul Su preuiete mai mult dect toat agitaia lumii. Sufletul are nevoie n toate zilele de odihna pe care o d sngele Domnului Isus Hristos. Vasele sfrmate valoreaz mai mult dect vasele ntregi, pentru a arta puterea nermurit i harul bogat al Domnului Isus Hristos. Mna Sa bun este asupra noastr ntr-un fel cu totul deosebit n mprejurrile dureroase. N-a socotit c este necesar s ne dea o descriere amnunit a belugului lui Iov, dar Duhul Sfnt al lui Dumnezeu ne istorisete n amnunt tot ceea ce a avut loc n timpul ncercrilor lui. Aa era necesar i aceast istorisire va folosi copiilor lui Dumnezeu pn la sfritul veacurilor. Acolo vom putea vedea lucrarea Dumnezeului nostru. El s ne dea o deplin ncredere n El! Cretinismul a fost semnat n lacrimile Fiului lui Dumnezeu; este rodul muncii sufletului Su, pe care l va vedea n ziua slavei (Isaia 53.11). De altfel, n orice lucrare (s ne facem bine socoteala!), dac dorim s avem o binecuvntare real, trebuie s suferim din partea opoziiei lumii, ba mai mult, n biseric vom simi i mai dureros tristeea pricinuit de starea ei de ruin i de nedesvrirea
82

Cntri n noapte mrturiei acelora pe care ne-ar place s-i vedem artndu-L din plin pe Domnul Hristos. Evident, firea d napoi n faa suferinei; cu toate acestea, dac o ntmpinm cu Dumnezeu, puterea i bucuria ne umplu sufletele. n micile greuti pe care le-am strbtut, am constatat c ateptarea suferinei era mai penibil dect nsi ncercarea. Cnd o strbteam, eram calm i n pace, n loc s fiu agitat ca atunci cnd o ateptam. nainte ca ea s v ating, dac ea v amenin, v gndii la ea, n timp ce, trecnd prin ea, v ndreptai ochii nu asupra ei, ci asupra Domnului. Dac lucrarea necesar poate s se mplineasc n noi fr suferin, Dumnezeu nu ne-o va trimite. Dragostea Lui preuiete infinit mai mult dect voina noastr. Incredei-v n El! Dac El lovete, fii siguri c El v va da mai mult dect v-a luat. Pierderea unei mame este totdeauna imens. Nimeni altcineva dect mama nu poate s fie o mam, dar Dumnezeu poate s fie totul pentru noi i fa de noi, n toate greutile noastre. S ne ncredem n El cu adevrat i ntodeauna!

83

Omul durerilor
Om al durerii i obinuit cu suferina...!" (Isaia 53.3) Domnul Isus Hristos, obosit de cltorie, S-a aezat lng o fntn (Ioan 4.1). Cuget deci la Domnul, pe care nici o cpetenie a acestui veac nu L-a cunoscut, ns care era Domnul Slavei, aezat obosit la marginea unei fntni, fiindu-I sete i depinznd de lume pentru o nghiitur de ap, de o lume pe care a creat-o i care nu-L cunotea! Domnul Hristos era, orict a fost preul pentru El, manifestarea dragostei divine fa de oameni. Ador iubirea care L-a condus s fie fcut pcat pentru mine. Acolo a fost pus din plin la ncercare dragostea care L-a fcut s treac prin toate. Este tot att de plin de nvtur, ct este de nspimnttor, s vezi la cruce ceea ce este omul. Dac snt n ncercare, ce m atept de la prietenii mei? Cel puin s nu m prseasc. Dar El? Toi ucenicii L-au prsit i au fugit (Matei 26.56). Ce m atept de la un judector? S-1 ocroteasc pe nevinovat? Pilat i spla minile, zicnd: Snt
84

Omul durerilor nevinovat de sngele neprihnitului acestuia!" (Matei 27.24), apoi L -a dat pe minile lor, la bunul lor plac! Ce m atept de la un preot? S mijloceasc pentru cei netiutori i rtcii? Preoii cei mai de seam au ndemnat poporul s strige: Ia-L, ia-L, rstigneteL!" (Ioan 19.15). Toi erau, n acel ceas, mpotriva celui Drept, care, n dragostea Lui divin, strbtea toate aceste dureri. Suferinele Lui vor fi totdeauna pentru noi un abis, pe marginea cruia ne aplecm cu sentimentul solemn al adncimilor sale de neptruns. Aplecndu-ne ochii ntr-acolo, harul Su se mrete naintea ochilor notri i ne face s simim c numai o singur Persoan divin, perfect n toate privinele, putea s coboare acolo. El ne-a ctigat cu un pre prea mare, pentru a ne mai prsi! Slvit s fie El! El a cutat mngietori i n-a gsit niciunul; atepta s-i fie cuiva mil de El i n-a gsit pe nimeni. A fost ncercat pn n cel mai nalt punct al suferinei i, n faa durerii omeneti, a rmas singur, S-a rugat n agonia Sa, nefiind nimeni care s-L mngie. Mria din Betania a fost singura care a ptruns n gndurile Lui. Ct despre toi ceilali, nimeni nu i a artat nelegere fa de El, n timp ce niciodat vreo persoan care avea nevoie de comptimire nu a fost neglijat de El.
85

Omul durerilor Nimeni dintre noi n-ar putea adnci ce a fost, pentru Cel care locuia mereu n snul Tatlui, ncercarea din sufletul Lui, ca Om, de a fi prsit de Dumnezeu. Potrivit msurii cunotinelor Lui despre sfinenie, El a simit ce nseamn s fii fcut pcat naintea lui Dumnezeu. Potrivit msurii perfectei Lui cunotine a dragostei lui Dumnezeu, El a simit ce nseamn s fii prsit de Dumnezeu. Este minunat s-L vezi pe El, nvierea i viaa, aici pe pmnt, pe El, stpnul morii, cobornd El nsui n moarte pentru noi! El ne-a dat cea mai minunat dovad de iubire i El este Acela care Se afl lng noi

totdeauna.
86

Dragostea
Dragostea este de la Dumnezeu". (1 Ioan 4.7) Cnd sntem cluzii de dragoste, este adevrat c oamenii snt cei pentru care ne dm, dar Dumnezeu este Cel Cruia ne oferim (Efeseni 5.2). Este un lucru serios i foarte binecuvntat, de a face o lucrare direct pentru Domnul. Numai faptul c avem dorina de a intra n lucrare nu dovedete c sntem chemai pentru ea. Cred c semnul cel mai sigur al acestei chemri este o dragoste arztoare pentru suflete, dublat de acele experiene ale inimii, n aceast privin, naintea Domnului. Cauza slujirii nu este dorina de a vorbi, ci nevoia de a cuta suflete i de a-i ntri pe sfini. Cte nevoi, ascunse chiar n sufletele cele mai degradate, ar fi mrturisite, dac le-am arta dragostea i buntatea care ar putea s le dea ncrederea! Cte persoane se ameesc ntr-un vrtej de plceri, ca s fac s tac frmntrile morale care i chinuie! Dragostea divin nu numai c rspunde nevoilor, dar ea le oblig s se exprime.
87

Dragostea

Cel care rmne n dragoste, rmne n Dumnezeu" (1 Ioan 4.16). V rog struitor de a menine acest spirit al dragostei, care este chiar prezena lui Dumnezeu. Pcatul desparte, dar Dumnezeu unete, pentru c El este dragoste; n aceasta se gsete vindecarea oricror rele, cci toate lucrurile vor fi unite ntr-o singur Persoan: n Domnul Isus Hristos. Umblai deci n dragoste i vei merge cu putere i spre slava lui Dumnezeu. M tem, pentru Biserica Domnului Hristos, de NGUSTIMEA DE INIM mai mult dect orice alt lucru. Dragostea-1 face pe om n stare s biruiasc toate ncercrile. Dac i se scuip n fa, nu face nici o obiecie, cci dragostea rmne i nu-i trage niciodat puterea din mprejurri, ci se ridic mai presus de ele. Dragostea, cnd este real, este mijlocul adevrat de a produce sfinenie. Dragostea pentru toi sfinii" (Coloseni 1.4) este o pricin de binecuvntare despre care vorbete apostolul; i chiar n ceea ce privete nelepciunea spiritual, ea aici ne cluzete: ca s putei pricepe mpreun cu toi sfinii" (Efeseni 3.18), pentru c toi sntem n inima Domnului Hristos;
88

Dragostea

ori, dac ei nu snt i n inimile noastre, El nu are loc deplin n inimile noastre, pentru c eul L-a nlturat ntr-o oarecare msur; i aceasta este spre paguba noastr. Dragostea nu obosete slujind, cu toate c slujirea se face adesea n suferin. De fapt, afar de cteva rare ncurajri, ea poart totdeauna, cum spune apostolul Pavel, acest caracter general: Rabd totul pentru cei alei" (2 Timotei 2.10). Ct de puini dintre credincioi i prezint lui Dumnezeu lucrarea dragostei lor, lucrnd astfel pentru El i pentru slava Lui, cu toate c lucrarea este n favoarea oamenilor! i cu

ct ei i iubesc, cu att snt mai puin iubii, ceea ce nu-i mpiedic n slujirea lor, din dragostea lui Dumnezeu. Roadele Duhului snt: dragostea, bucuria, pacea, rbdarea, facerea de bine, buntatea, credincioia etc. (Galateni 5.22). Remarcai c primele din aceste roade snt: dragostea, bucuria, pacea". Duhul Sfnt va produce cu siguran roadele practice care urmeaz dup acestea i arat viaa Domnului Hristos naintea oamenilor, dar roadele luntrice, cele care l au pe Dumnezeu ca scop, vin n primul rnd, pentru c ele formeaz starea de suflet necesar pentru a le produce pe celelalte.
89

Hristos este de ajuns


Harul Meu i este de ajuns!" (2 Corinteni 12.9) Este un adevr preios c noi nu ne putem gsi n astfel de mprejurri, pentru care Domnul Isus Hristos s nu fie de ajuns. Am mai vzut ct de perfecte snt aceste cuvinte: Bucurai-v totdeauna n Domnul!" (Filipeni 4.4). n aceasta st partea noastr pozitiv. Apoi, n ceea ce privete tot ce ntlnim pe pmnt: Nu v ngrijorai de nimic!" (Filipeni 4.6). Astfel, dac aducem greutile noastre naintea inimii Lui i a tronului Su, avem pace cu Dumnezeu, cci El nu este tulburat de nimic i cunoate sfritul de la nceput: pacea lui Dumnezeu v va pzi inimile voastre! Ce loc sfnt este acesta! Mai presus de toate, credei totdeauna aceste cuvinte: Harul Meu i este de ajuns!" (2 Corinteni 12.9). Cnd inima se odihnete n Domnul Hristos, totul este uor; cci ea se ndeprteaz de ceea ce ne este o piedic. Domnul Isus Hristos este totdeauna acelai: plin 90 Hristos este de ajuns de har i de nelegere, El este de ajuns tinerilor i le este de ajuns btrnilor. S fim pstrai n umilin, n aa fel nct s-L cunoatem pe El i toate izvoarele care snt n El! Ele snt n El, chiar pentru cei care snt singuri; cci El a ncercat ce este singurtatea: M vei lsa singur, dar nu snt singur, cci Tatl este cu Mine!", a spus El ucenicilor Si, n ultima noapte cnd au fost mpreun (Ioan 16.32). Atunci vei putea spune: Nu snt singur, Domnul Hristos este cu mine. Cu ct l vom cunoate, cu att vom nelege c El este totul! nelepciunea noastr const n a ti c nu putem nimic fr Domnul Hristos: cu El putem s facem tot ce este dup voia Lui. Secretul pcii este de a fi ocupai cu El, din dragoste fa de El nsui; astfel vom gsi pacea n El i prin El, iar cnd va veni ncercarea, vom fi mai mult dect biruitori. Este important de a observa c puterea Domnului Isus n noi poate s ne ridice deasupra tuturor mprejurrilor prin care trecem n viaa noastr. Orice ni se d bun i orice dar desvrit este de sus, coborndu-se de la Tatl Luminilor, n care nu este nici schimbare, nici umbr de mutare" (lacov 1.17). n practic, noi contrazicem adesea acest adevr, pentru c noi cutm lucruri de pe pmnt, ceea ce nu ne aduce dect dezamgire. Ins, dac
91

Hristos este de ajuns

sntem dezamgii, Dumnezeu nu este niciodat dezamgit. El ne las s fim dezamgii privind la noi nine, ca s nvm mai bine ct nevoie avem de Domnul Hristos i c n El sntem din plin satisfcui. Du-m pe calea veniciei!" (Psalmul 139.24). Aceast cale nu este Hristos nsui, singura cale? Lui Dumnezeu i place s cerceteze cile noastre, ca s ne conduc i s ne arate c Domnul Hristos trebuie s fie pentru noi, practic, ceea ce ne arat n Cuvntul Su: Cel dinti i Cel de pe urm, Alfa i Omega al nostru". Tot ceea ce ne conduce pe calea veniciei" este bun. Tot ceea ce, zdrobindu-se, ne scap de cile noastre proprii i ne conduce pe Calea Sa ne este salvator. Tot ceea ce urmrete s ne fac s-L apreciem pe Domnul Hristos, tot aa de bine de la nceput, ca i la sfritul cltoriei, pe un Hristos cunoscut ca partea din care sufletele noastre se hrnesc, cum L-au cunoscut pentru iertarea pcatelor noastre, tot ce produce astfel de roade este bun pentru noi.
92

Energia divin
Fac un singur lucru!" (Filipeni 3.14)

Omul care nu are dect un scop n vedere este un om energic. Singura int a unui cretin este Domnul Isus Hristos. Devotamentul nostru este dorit de Dumnezeu. Pretutindeni, dragostea pentru suflete, care s ne mping spre a le cuta cu zel, tinde s slbeasc. Se poate pierde prima dragoste pentru lucrare, continund totui s lucrm. S dea Dumnezeu s se reaprind n noi aceast energie a dragostei! Este sigur c bogaii nu intr niciodat n Biserica lui Dumnezeu, fr a mri ncercrile i greutile. Vei ntlni bogai care fac parte din bunurile lor i altora, pentru a le uura srcia i acesta este un lucru foarte preios; dar pretutindeni unde bogiile pstreaz caracterul lor neschimbat, ele slbesc puterea Bisericii lui Dumnezeu. Acolo unde se afl energia Duhului este lumin i un ochi clar, care ne face capabili s recunoatem c numai Domnul Hristos are pre i c tot restul nu preuiete nimic; aceasta este ceea ce curete
93

Energia divin

inima celui rscumprat. Avem nevoie s fim mprosptai, altfel energia spiritual nu se menine. Nu progresul n cunotin aduce acest rezultat; ceea ce are importan este s rmnem lng Dumnezeu. Acolo dragostea, dragostea Sa lucrnd n inimile noastre, se menine i se dezvolt. Cutndu-L cu ardoare pe Domnul i Harul Su, puterea divin va lucra pentru a ne elibera i a ne face s gsim desftarea n Domnul Hristos. Domnul Hristos ne este prezentat n slav, ca Cel care produce n noi energie pentru a ne face asemenea cu ce este El, potrivit acestei slave. Din contr, cnd este vorba de a ntreine viaa luntric i a forma caracterul de credincios, trebuie s ne hrnim cu un Hristos umilit. Acesta este, n parte, subiectul capitolelor 2 i 3 ale Epistolei ctre Filipeni. n primul din aceste capitole este vorba de viaa ascuns i de caracterul Domnului Hristos cobort pe pmnt; al doilea ne arat un Hristos Slvit, inta spre care alergm. ncercri i pericole venite de afar, neliniti fr ncetare provenind din interior, unite cu
A

un curaj care nu d napoi din faa nici unui pericol, cu o dragoste pentru srmanii pctoi i pentru adunare, o dragoste pe care nimic nu o potolete, acesta este tabloul vieii apostolului, pe care l 94
Energia divin

gsim n 2 Corinteni 11.23-33, via de un devotament aa de deplin, nct atinge inima cea mai puin sensibil. Acest exemplu ne face s simim egoismul nostru i ne ndeamn s ngenunchem naintea Aceluia care era izvorul dttor de via al devotamentului acestui scump apostol i a crui slav i inspir acest devotament. Inimile noastre tiu ce nseamn s lase n urm lucrurile de pe pmnt i s recunoasc valoarea i perfeciunea Domnului Hristos; dar iat un lucru de nimic care este nfiat ochilor i care se leag de noi. Ne interesm noi atunci mai mult de acest lucru de nimic, care va dispare, dect de toate realitile stabile care snt n Domnul Isus Hristos? Dumnezeu produce n noi dorine pe care nimic altceva, dect slava, nu poate s le satisfac. Duhul Sfnt ne d putere ca s intrm chiar de acum n stpnirea acestor lucruri. Aceasta arat pentru noi nsemntatea de a rmne n aceast stare: Tot ce este vrednic de iubit, orice fapt bun i orice laud, acestea s v nsufleeasc!" (Filipeni 4.8). Ce bucurie ar umple inima, dac ar fi aa! Ce cretere n cunotina si desvrsirea Domnului Isus Hristos, dac am fi obinuii s fim acolo unde rmne Dunjnezeu! Secretul unui progres real este ALIPIREA PERSONAL DE DOMNUL HRISTOS NSUI.
95

Ajutorul venit din Locul Sfnt


Cei ce se ncred n Domnul i nnoiesc puterea!" (Isaia 40.31)

Ar trebui s mbrcm caracterul de cltori plini de ncredere, nu pe acela de cltori obosii. Nu trebuie s spunei c sntei btrni, ca i cum ai fi obosii. Cu toate c este Cel btrn de zile", Domnul nu este niciodat obosit. Trebuie s v rennoii puterile ca vulturul, ca s purtai roade i la btrnee. Izvorul unei adevrate puteri se gsete n harul Domnului. Omul firesc din noi l dispreuiete totdeauna pe Domnul Isus, ca fiind singurul izvor de putere i de orice binecuvntare. Dac drumul Su este prin Locul Sfnt", el este i prin mare" (Psalmul 77.13,19); i dac sntem acolo cu El, marea se supune puterii Sale, dar nimnui altuia, s tim! Cnd El lucreaz, ea se potolete ndat. Dac Domnul nsui n-ar fi fost lucrtorul, ct ar
96

A fi aproape de Dumnezeu

noastr va decurge, ca s spunem aa, din El si, ntr-o msur, ca i cum ar fi fcut-o El nsui. Un timp de retragere este un lucru foarte bun n slujba noastr; aceasta ne aaz naintea

lui Dumnezeu, n loc s avem lucrarea noastr naintea ochilor i, prin acest mijloc, noi simim de asemenea c lucrarea noastr este n minile Lui i nu n minile noastre. mi amintesc c atunci cnd eram bolnav, simeam c, dac a fi fost destul de aproape de Dumnezeu, n-a fi avut nevoie s fiu cercetat n acest fel. Cel care este cel mai aproape de Domnul Hristos va fi cel care i va sluji cel mai bine i, fr aceast apropiere, nu poi s-I slujeti. Dac eti aproape de cer, dac Domnul Isus Hristos este totul, locurile abia dac se deosebesc unul de altul; Dumnezeu rmne Dumnezeu, sfnt i plin de dragoste, iar omul rmne om.
113

Cdere i ridicare
El mi nvioreaz sufletul". (Psalmul 23.3) Obinuina de a judeca mereu firea pctoas n lucrurile mici este secretul pentru a fi pzit de cdere. Este un lucru foarte neplcut, ns foarte folositor, de a nva s ne cunoatem. Apostolul Petru a fost cernut i a trebuit s nvee c ncrederea pe care o avea n el nsui era prima cauz a cderii sale. Nu numai c pn la urm Domnul 1-a ridicat sufletete, dar a fcut din el un canal de binecuvntare pentru alii. Pate oile Mele" (Ioan 21.17), i spune Domnul Hristos lui Petru. Smerirea naintea oamenilor este adesea cea mai bun dovad de restabilire naintea lui Dumnezeu. Dac sufletul meu a pierdut legtura cu Dumnezeu, inima mea fireasc va zice: Trebuie s corectez cauza cderii nainte de a veni la Hristos". Ins El este plin de har i, dac noi tim acest lucru,, datoria noastr este de a veni din nou la El, imediat,
114

Cdere i ridicare

aa cum sntem i, n sfrit, s ne umilim adnc naintea Lui. Numai n El i prin El gsim ceea ce restabilete inimile noastre. Pentru a fi ntr-adevr ridicat, cretinul trebuie s recunoasc momentul n care sufletul su a prsit legtura cu Dumnezeu, pentru a cuta voina lui proprie. Aceast legtur nu este pe deplin restabilit, eul" i voina sa nu snt n ntregime zdrobite, atta timp ct cretinul n-a descoperit punctul n care inima sa a nceput s-i piard sensibilitatea spiritual, lucru pe care prezena lui Dumnezeu ne face s-1 simim. Este foarte bine s ai grij de treburile tale, dar s nu lai ca ele s se aeze ntre sufletul tu i Dumnezeu. Dac nu te bucuri de El tot att i chiar mai mult ca altdat, caut cauza i privete la El, cci El d un i mai mare har" (Iacov 4.6). Ct de adesea, absena lui Dumnezeu ne face s simim ceea ce simte El cnd nu I-am preuit prezena! Dac ncercarea vine s se aeze ntre inimile noastre i Dumnezeu, ntr- un fel care ar produce nencredere, ea devine pcat. Ridicndu-m, Dumnezeu poate tot aa de bine s m scape de greuti, cum poate s m pzeasc de a-L supra. Psalmistul nu zice: Trebuie ca sufletul meu s fie ridicat nainte de a m apropia de Dumnezeu", ci: El mi
115

Cdere i ridicare

nvioreaz (ridic) sufletul" (Psalmul 23.3). Urmm adesea cu un pas rapid crarea alunecoas a pcatului, pentru c prima greeal tinde s slbeasc n suflet autoritatea i puterea, care singure ne pot mpiedica de a face alte greeli mai grave: este vorba de Cuvntul lui Dumnezeu, unit cu contiina prezenei Domnului Hristos, care comunic acestui Cuvnt toat puterea practic asupra inimilor noastre. Este foarte important ca viaa noastr luntric s fie meninut la nlimea activitii noastre de afar, altfel sntem aproape de o cdere spiritual. Te miri cnd vezi ce poate s cread un om lsat la puterile lui, fr a fi pzit de Dumnezeu, acolo unde Vrjmaul i arat puterea. Noi vorbim de simul comun i de raiune (lucruri foarte preioase n ele nsele), ns Biblia ne nva c Dumnezeu singur este Cel care poate s ni le dea sau s ni le pstreze.
116

Lumina veniciei
Lucrurile care se vd snt trectoare, pe cnd cele care nu se vd snt venice". (2Corinteni4.18)

Simt mai mult ca oricnd c toate snt deertciune, n afar de lucrurile venice. Toi tim acest lucru, ns orice altceva ne va aprea ca o pierdere cnd l vom ntlni pe Domnul nostru iubit. tiu c snt un lucrtor de rnd, ns tiu de asemenea c vine ceasul n care, cu excepia harului Su venic i a Celui care i este izvorul, singurul lucru demn de care se va aminti (dac n acel moment ne va putea veni n amintire), va fi slujba i lucrarea fcut pentru Cel care ne-a iubit. n curnd va veni timpul n care vom spune despre tot ce, n viaa i n calea noastr, n-a fost Isus Hristos: Acesta a fost timp pierdut!" Credina strpunge vlul i vede lucrurile nevzute; acestea i iau adevrata lor valoare ntr-o alt lume i credina, cnd este vie, vede lucrurile nevzute.
117

Lumina veniciei

Cnd l vom vedea, nu vom regreta nici un sacrificiu! Domnul, n harul Su, s ridice lucrtori la seceriul Su! Inima mea este stpnit de acest gnd, atta timp ct nu este cu Domnul Hristos n cer, unde, prin har, va fi pentru totdeauna. Simt tot mai mult c lucrurile care nu se vd snt singurele reale; nu concep smi dau inima pentru nimic altceva. Dac trim pentru a sluji Domnului Hristos, suferina de pe pmnt ne este salvatoare; dar oricare ar fi binecuvntarea de care sntem nconjurai, strbtnd suferina, ea nu este mai puin dureroas. Nu v lsai deloc; cci dac slujim ntr-adevr Domnului, trebuie mai mult sau mai puin s ntlnim lupte, ncercare i durere. Dac este o lucrare a dragostei i o rbdare a ndejdii pe care o urmrim, este de asemenea o lume a credinei; dar cu toate c aceasta aduce pe cale roade preioase, pe care le putem vedea c se coc, timpul bucuriei va fi marea zi a seceriului. nelepciunea clar i realizarea acestei ndejdi d lucrrii noastre un caracter real i adnc de sfinenie. Dac dorii s secerai cu bucurie, trebuie s

semnai cu lacrimi, cci lucrai n mijlocul rului. Dac punem griul n snopi, el nu este la adpost atta timp ct este pe
118

Lumina veniciei

cmp, ci ngrijirile prevztoare i supravegherea secertorului in pn ce este adlus n grnar. Lot a vzut o cmpie bine udat i o cetate; el s-a aezat pe pmnt i, prin urmate, s-a gsit n mijlocul judecii. Dimpotriv, Avraam a cutat o cetate nevzut i a dobndit binecuvntarea i mngierea de a-L avea pe Domnul cu el, oriunde se ducea. Ce fericit va fi partea noastr, cnd ne vom trezi stui de chipul Su (Psalmul 17.5) i cnd toate greutile i luptele vor fi luat sfrit! Frailor, nu este nimic n aceast perspectiv, ca s v fac s tresrii de bucurie mergnd s^L ntlnii pe Domnul Isus Hristos, nimic care s aduc n faa voastr dispre pentru lumea aceasta i pentru bucuriile ei ntinate? Dragostea i aprobarea Domnului i nu lucrurile care vor disprea s fie mobilul care s v conduc!
119

Nevoile noastre i plintatea Sa


Harul pentru a avea ajutor la timpul potrivit" (Evrei 4.16) nelepciunea omeneasc i filozofia n-au reuit niciodat s-L cunoasc pe Dumnezeu; El ni Se descoper prin nevoile noastre: nevoia ni-L face cunoscut. In felul acesta, att inima celui pctos ct i a copilului lui Dumnezeu snt puse n adevratul lor loc. M noiesc c am putea nva vreodat ceva durabil pe vreo alt cale. Nu trebuie s fim niciodat descurajai, cci Domnul n care ne ncredem nu face i nici nu poate s fac vreo greeal. Tocmai n 2 Timotei, n care ni se descrie tabloul declinului i al ruinei, apostolul Pavel se ateapt ca fiul su scump s fie ntrit n credin; n-a fost niciodat un timp mai favorabil pentru naintarea credinei, dect atunci cnd el i simea nevoia; i Domnul rspunde totdeauna nevoilor. Amnvat la cruce ceea ce era Dumnezeu pentru
120

Nevoile noastre

mine, ca pctos; acum trebuie s nv cum face fa nevoilor mele de om credincios, de care ia cunotin cnd eu le aduc naintea Lui. Nu este de ajuns s -mi fie foame; trebuie s mor de foame" pentru a nva ce gnduri are El n inima Sa pentru mine. Cnd fiul risipitor a flmnzit, a cutat rocove pentru a se hrni; dar cnd pierea de foame i se ntorcea spre casa printeasc, abia atunci el a cunoscut dragostea de care era plin inima tatlui su. Dac am cunoate ceva mai mult mngierea i bucuria pe care o avem de a fi satisfcui cu plintatea dragostei lui Dumnezeu, am simi c mprejurrile de acum snt chiar nimic. Ori de cte ori avem adevrate nevoi n pustia lumii, este un pcat s ne ntrebm dac Domnul nostru ne va veni n ajutor sau nu. nseamn c-L ispitim pe Domnul cnd ne ndoim de izvoarele buntii Sale pregtite pentru a ne da tot ceea ce avem nevoie. Doamne", a zis leprosul, dac vrei, poi s m cureti" (Matei 8.2). Leprosul era

convins de puterea Lui, dar nu-I cunotea dragostea cu care Domnul l punea n legtur; El 1-a atins, zicndu-i: Da, vreau, fii curit!" (Matei 8.3). Dac cineva atingea un lepros, era necurat i scos afar din tabr; dar Domnul Isus Hristos nu Se poate ntina
121

Nevoile noastre prin aceast atingere. Sfinenia fr pat, pe care rul nu putea s-o ating, aduce pctoilor dragostea de care ei au nevoie. Ct de neptrunse mi se par gndurile Tale, Dumnezeule!" (Psalmul 139.17). Lucrarea preioas, centrul gndurilor lui Dumnezeu snt tot att de nalte fa de gndurile noastre, pe ct snt de nalte cerurile fa de pmnt; lucrarea harului fr mar gini al lui Dumnezeu, ce adevrat eliberare! tim noi ce nseamn s vedem propriile noastre gnduri att de nguste, att de mizerabile, nlturate de gndurile lui Dumnezeu, care snt att de nalte, att de darnice cu privire la ceea ce sntem n Domnul Isus Hristos? Domnul Isus Hristos este marele gnd al lui Dumnezeu; gndurile lui Dumnezeu ne snt artate n El. Nu un nger care nu a czut, ci un pctos nviat prin Duhul lui Dumnezeu este cel ce poate s intre astfel n gndurile adnci ale lui Dumnezeu.
122

Puterea
Toat puterea Mi-a fost dat n cer i pe pmnt". (Matei 28.18) Iat c v-am dat putere ...peste toat puterea vrjmaului". (Luca 10.19) Cnd se fac mari pregtiri pentru a duce la bun sfrit lucrarea Domnului, este dovad c nu se recunoate binecuvntarea acestei lucrri care nu se bizuie pe nimeni i nu depinde de copiii oamenilor" (Mica 5.7). Nu atept nimic de la om, dac am ncredere n Dumnezeu i lucrez n puterea acestei credine. Fiecare s lucreze dup cum este cluzit de Domnul. Duhul lui Dumnezeu nu trebuie s fie nctuat de om. ntreaga putere i are izvorul n energia i autoritatea direct a Duhului Sfnt n individ. Avem nevoie de o trie fr compromis, ns linitit: nimic nu pstreaz sufletul n linite, ca sentimentul harului; este un semn de putere i
123

Puterea

totodat de umilin. Contiina nimicniciei noastre, cu un duh de pace, d putere pentru a trece biruitori prin toate. Nu cantitatea, ci calitatea lucrului meu mi d mereu de gndit. Nu fac altceva dect s-mi continui lucrarea fr oprire, ns doresc puterea luntric, o inim n ntregime predat lui Hristos, n aa fel ca s lucrez potrivit plintii de putere care este n El, neavnd n mine nimic care s m mpiedice s realizez o perfect prtie de sentiment cu gndurile i planurile Sale; ntr-un cuvnt, Domnul Hristos. Este cu totul altceva de a intra n lucrare cu convingerea c venim din partea Sa, ca oameni ai Si de ncredere, ducnd mesajul Su, dect de a intra n lucrare fr El.

Domnul Hristos nsui devine tria voastr, cnd puterea Sa rmne peste voi. Primii puterea Lui n slbiciunile voastre, ca fiind puterea voastr necesar trecerii prin aceast lume. n rugciune, Dumnezeu este al nostru; puterea Sa este pus n aciune. Este foarte important pentru noi s terminm cu noi nine. ntreaga noastr lucrare traduce starea noastr. O inim plin de Domnul Hristos, solemnitatea de a avea a face cu suflete cu privire la venicie, sentiment pe care l ncercm atunci cnd sntem plini de El i vorbim din partea Lui, toate acestea dau greutate
124

Puterea

i ungere activitii noastre. Nu putem fi o epistol ntreag a Domnului Hristos, dac nu dovedim putere asupra oricrei piedici, chiar asupra morii. Moartea ne aparine. Cretinul care triete n puterea vieii Domnului Hristos are o autoritate deplin asupra morii. Nu trebuie s fim preocupai cu rul, nici s ne lsm ngrijorai n vreun fel de vrjma, ca i cum Dom nul nu ar avea mn atotputernic. El a nvins i ne conduce la o binecuvntare deplin, care va fi realizat cnd dumanul va fi legat. Trebuie s mergem nainte, cu ncrederea c puterea i aparine i c este n minile Sale. Acolo vrea Dumnezeu s fim, unde s gsim binecuvntarea Lui preioas. Fr El nu putem nimic. Cnd El lucreaz n harul Su, ct de fericii sntem s fim unealta puterii i a binecuvntrii Sale! Chiar experienele sufletelor noastre n greutile lucrrii ne conduc la El i tot ceea ce produce acest rezultat ne este spre binecuvntare. Exist putere n Domnul Hristos; n El este totul deplin, pentru orice v cheam s fii sau s facei!
125

Inima divin
/ S-a fcut mil". (Matei 9.36) Domnul este plin de mil i de ndurare". (Iacov5.ll) Att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Su Fiu" (Ioan 3.16). Iau cunotin de ceea ce era n inima lui Dumnezeu, n urma dovezii pe care El a dat-o prin faptele Sale. El S-a gndit la starea mea cnd nu eram dect un pctos i aveam nevoie de iubirea Lui. Dumnezeu i arat dragostea Lui fa de noi prin faptul c, pe cnd eram noi nc pctoi, Hristos a murit pentru noi" (Romani 5.8). In felul acesta tiu c inima lui Dumnezeu este cea care pune n micare toate faptele, c este izvorul tuturor. El poate s aib mil cu cea mai adnc duioie, cci El a venit chiar n mijlocul nostru. Dac omul nu are inim pentru Domnul Isus Hristos, Domnul Hristos are inim pentru om. Exist destul inim n Domnul Hristos pentru a 126 Inima divin putea deosebi pe a celui mai ru pctos. Acesta din urm gsete c are dreptul la inima lui Dumnezeu, cnd el nu gsete nimic drept n propria sa inim. Femeia pctoas iubea mult, pentru c i se iertase mult (Luca 7). O inim zdrobit ntlnea inima lui Dumnezeu i inima lui Dumnezeu Se apropia de o inim zdrobit. Lucru minunat: ca inima omului s

ntlneasc ntr-adevr inima lui Dumnezeu! Mna lui Dumnezeu nu lucreaz altfel dect potrivit cu inima Sa plin de o dragoste nemrginit pentru noi. Chiar dac El gsete c este bine ca o ntristare s ne ating, chiar dac El ne-o trimite, ea vine de la o mn care nu se nal niciodat i corespunde totdeauna unei inimi a crei dragoste este desvrit. Domnul Isus Hristos putea s spun: Te-am slvit" (Ioan 17.4). Cu ct era mai mare rul pe pmnt, cu att Tatl era mai slvit n El. Niciodat enervarea nu a umbrit sufletul Domnului Hristos. Nici o mpotrivire a pctoilor" nu-L mpiedica vreodat s aib aceeai inim pentru om i pentru Tatl. O inim zdrobit se potrivete unui Dumnezeu care vindec inima. Cnd cercetm viaa Domnului Hristos aici pe pmnt i nvm s -I cunoatem inima i motivele care o nsufleesc, ct de superficiali ne gsim pe
127

Inima divin noi! Ct de adnci i neptrunse pentru noi snt suferinele sufletului Su n mijlocul unei astfel de lumi! Orice lucru care poate produce n noi ngrijorare, produce totodat grija deosebit a lui Dumnezeu pentru noi. Exist mult mai mult realitate dect gndim n activitatea plin de atenie a dragostei lui Dumnezeu pentru noi. Domnul i d osteneala s ne arate dragostea Sa, s ne conving: Voi preuii mai mult", zice El, dect multe vrbii" (Luca 12.7). Sfinte Tat, pzete, n Numele Tu, pe aceia pe care Mi i-ai dat, pentru ca ei s fie una, cum sntem i noi" (Ioan 17.2). El i aaz sub protecia Numelui Tatlui Sfnt". El Se bazeaz pe faptul c vor fi pzii de toat dragostea Tatlui. S ne ncredem mai mult n El; s cutm s primim mai mult din partea Sa. Ne putem atepta la multe favoruri din partea Celui care n-a cruat pe Fiul Su pentru noi. Domnul Hristos va fi un prieten credincios; chiar dac noi ncepem s ne afundm n valuri, El ne ntinde mna i ne scoate din ncurctur. Este bine, pentru sufletele noastre, s simim mna Sa n toate mprejurrile vieii noastre, chiar dac, afundndu-ne, L-am obligat s-o ntind spre noi.
128

Sfinire practic
Fiind umplui cu road dreptii, care este prin Isus Hristos, spre slava i lauda lui Dumnezeu!" (Filipenil.il) Spunei c sntei n Domnul Hristos. Dac sntei n Domnul Hristos, Domnul Hristos este n voi; artai-mi-L deci pe Domnul Hristos i nimic altceva. Apostolul cere pentru filipeni s fie curai i s nu se poticneasc pn n ziua lui Hristos" (Filipeni 1.10), adic s nu fac nici un pas greit n tot lungul drumului, pn la venirea Domnului Isus Hristos. Rmnerea n sentimentul harului, n prezena lui Dumnezeu, este secretul oricrei sfinenii, a pcii, a linitei sufleteti. Dac a vrea s v descriu un credincios, v-a descrie pe cineva care nu se gndete niciodat la sine, ci totdeauna la dragostea Tatlui i la harul Fiului. Avei grij s evitai tot ceea ce-L dezonoreaz

129

Sfinire practic

pe Domnul Hristos? Tot ce umbrete caracterul Domnului Hristos naintea oamenilor este, ntr-devr, o cdere, cu toate c poate s nu fie un pcat grosolan. Trsturile sub care Domnul Hristos Se prezint n aceste ultime zile snt acestea: Cel sfnt, Cel adevrat" (Apocalipsa 3.7). Da, acestea snt trsturile pe care le ia El i pe care dorete s le vad la ai Si, n umblarea lor, n clipa cnd va veni din nou. Trebuie s veghem asupra noastr i a frailor notri, ca s fim astfel! Nu cred c atunci cnd credincioii au ieit, ntr-devr, din experienele de la Romani 7, ar putea s cad iari n ele. Se poate s fi primit cu adevrat iertarea pcatelor i s fi gsit bucuria, fr s-i cunoti eul? Dar este necesar s te cunoti pe tine, pentru a fi eliberat. Atta timp ct nu sntem eliberai, pcatul domin asupra noastr; cnd sntem eliberai, Domnul Hristos este tria noastr. Ceea ce nltur gndirea la noi nine i ne sfinete ntr-un mod practic este privirea la Cel care ne scap de noi nine. Dac sntei ispitii i ncercai, privii direct la El; puin cte puin, v vei obinui s v ncredei n buntatea Sa, cu toate c este necesar s recurgei mereu la ea; ns, dac ochii snt ndreptai spre El, ei l vor face cunoscut inimii.
130

Sfinire, practic

n general, cei care vorbesc mult despre a fi mori fa de fire" vorbesc aa pentru c ei nu snt mori. n epistola ctre Romani (6.10) gsim expresiile mort fa de pcat" (7.4) i mort fa de lege". Este de asemenea scris: Dac Hristos este n voi, trupul vostru este supus morii, din pricina pcatului" (8.10); dar gndul de a fi mort fa de fire" este cu totul strin Sfintei Scripturi, att n cuvinte, ct i n felul de a gndi. S lum seama, n lucrurile obinuite ale vieii, la primul pas care ne-ar deprta de sfinenia luntric i la aceast consacrare a inimii pentru El, care ne d secretul Su, adic lumina de sus asupra tuturor celor care ne nconjoar; cci Domnul Se destinuie celor care se tem de El". Nu avem niciodat nici o scuz pentru un singur pcat cu fapta sau cu gndul, pentru c harul lui Hristos ne este de ajuns i Dumnezeu este credincios, pentru a nu ngdui s fim ispitii mai mult dect am putea suporta. Cercetai ce este plcut naintea Domnului" (Efeseni 5.10). Este acesta scopul nostru unic? n orice fapt obinuit al vieii, ar trebui s ne ntrebm: Este acesta plcut Domnului? Cnd cumprm o mbrcminte, ntrebarea pe care trebuie s ne-o punem nu trebuie s fie numai: ^,mi va veni bine"?, ci s ne ntrebm foarte serios: i place Domnului"?
131

Sfinire practic Aceasta i place Lui?" Ceea ce nltur gndirea la noi nine i ne sfinete ntr-un mod practic este privirea la Cel care ne scap de noi nine!

Cuprinsul
Pcatul..............................................................3

Harul.................................................................6 Cuvntul lui Dumnezeu.......................................9 Duhul Sfint.......................................................12 Desvririle lui Hristos.....................................15 Credina...........................................................19 Pacea................................................................22 Nevoia unei cluziri........................................25 Smerenia..........................................................28 ncercarea.........................................................31 Prtia............................................................34 Lupta...............................................................37 Devotamentul...................................................40 Temeri ale necredinei.......................................43 Desprirea de lume..........................................46 Bucuria............................................................50 Dependena......................................................53 A purta crucea..................................................57 Privind la Isus...................................................60
132 133

Cuprinsul Creterea..........................................................63 Prezena lui Dumnezeu.....................................66 Lucrarea...........................................................69 Dragostea divin...............................................72 Dragostea divin 2............................................75 Renunarea la sine............................................78 Cntri n noapte..............................................81 Omul durerilor.................................................84 Dragostea.........................................................87 Hristos este de ajuns..........................................90 Energia divin..................................................93 Ajutorul venit din Locul Sfnt............................96 Odihna............................................................99 Credindosia lui Dumnezeu..............................102 Supunerea......................................................105 Satisfacie.......................................................108 A fi aproape de Dumnezeu...............................111 Cdere i ridicare............................................114 Lumina veniciei.............................................117 Nevoile noastre i plintatea Sa.......................120 Puterea..........................................................123 Inima divin...................................................126 Sfinire practic..............................................129
134

S-ar putea să vă placă și