Sunteți pe pagina 1din 119

Sven Hassel

Imperiul iadului
REIGN OF HELL

De ce Vistula se ridic i crete, ca pieptul unui erou Ce-i d ultima suflare pe rmul unei mri bntuite de furtuni? De ce bocetul valurilor, din ntunericul abisului adnc, Rsun ca oftatul unui muribund? Din adncurile albiei n!"eate a fluviului, Ca un vis trist al morii# Rsun cntecul$ Din cmpii splate de ploaie, %lciile ar!intii pln! n cor de durere$$$ &inerele 'oloniei au uitat s (mbeasc$" )r nici o ndoial, !ermanii sunt soldai minunai$ Aceste cuvinte au fost scrise de viitorul feldmareal Lordul Alanbrooke n carnetul s!u de noti"e n #iua de $% mai %&'() Aceast! carte este dedicat! Soldatului necunoscut i tuturor victimelor celui de*al doilea r!#boi mondial+ n s,eran"a c! ,oliticienii nu ne vor mai arunca niciodat! n nebunia ires,onsabil! a unui m!cel n mas!)

Ceea ce vrem noi este puterea$ *i o avem, vom pstra-o$ +imeni nu va putea s ne-o ia$ -iscurs "inut de Hitler la ./nc0en+ n 1( noiembrie %&1$) +ici unul dintre soldaii Companiei a cincea nu vroia s a,un! n unitatea de pa( de la %ennela!er$ Dar ce contea( ce vrea sau nu vrea un soldat? %oldatul este o main$ %in!urul scop al soldatului este acela de a e-ecuta ordine$ Doar o sin!ur !reeal s fac i se pomenete foarte curnd transferat la de!radantul batalion disciplinar, numrul ..., !"ena de !unoi pentru toi delincvenii$ /-emple sunt nenumrate$ % lum, de pild, pe comandantul unitii de tancuri, care a refu(at s asculte ordinul de a arde pn n temelii un sat mpreun cu toi locuitorii lui0 curtea marial, de!radarea pn la !radul de soldat, 1ermersc"eim, ...$$$ %uccesiunea era rapid i inevitabil$ %au s lum pe 2bersturmf3"rer-ul %%, care s- a opus transferrii sale n serviciul securitii0 curtea marial, de!radarea pn la !radul de soldat, &or!au, ...$$$ &oate e-emplele au o anumit monotonie lu!ubr0 *ablonul, odat stabilit, nu mai putea fi modificat, dei dup o vreme rndurile batalioanelor disciplinare au nceput s fie n!roate att prin transferarea criminalilor ct i a delincvenilor militari$ 4n partea 5, para!raful 6, a Re!ulamentului 7rmatei 1ermane pot fi citite urmtoarele0 %erviciul militar este o datorie de onoare $$$ 5ar n para!raful 680 2ricine primete o condamnare la nc"isoare mai mare de cinci luni nu va mai fi considerat demn pentru serviciul militar i pe viitor i se va refu(a dreptul de a servi n vreuna dintre forele armate de uscat, maritime sau aeriene $ 4n para!raful 89 ns0 4n mpre,urri e-cepionale, para!raful 68 poate fi i!norat i persoanele care e-ecut condamnri la nc"isoare mai mari de cinci luni pot fi nrolate n armat, cu condiia s fie trimise la companii disciplinare speciale$ Delincvenii cei mai nrii vor fi reparti(ai doar la detaamente de de(amorsare a

minelor sau la serviciile de nmormntare# aceste detaamente nu trebuie dotate cu arme de foc$ Dup ase luni de serviciu satisfctor, aceste persoane pot fi transferate la :atalionul ... de la %ennela!er, mpreun cu soldaii care au fost acu(ai de abateri pe cmpul de lupt$ 4n timp de r(boi, subofierii trebuie s fi petrecut cel puin douspre(ece luni n serviciul activ pe linia frontului# n timp de pace, (ece ani$ &oi ofierii i subofierii vor fi aspru mustrai dac se vor face vinovai de manifestri de indul!en nepotrivit fa de oamenii de sub comanda lor$ 2rice recrut care suport disciplina sever fr s se pln! i se dovedete demn pentru serviciul militar, poate fi transferat la un re!iment obinuit al armatei, unde va avea dreptul la promovare pe calea obinuit$ &otui, nainte ca un astfel de transfer s fie aprobat, soldatul trebuie s fi fost recomandat pentru Crucea de fier de cel puin patru ori, ca urmare a aciunilor pe cmpul de lupt $ +umrul ... ;cei trei nou, cum era cunoscut< era o !lum$ %au, n orice ca(, presupus a fi o !lum$ &rebuie recunoscut c, la nceput, Comandamentul %uprem n-a reuit deloc s nelea! aceast !lum, deoarece cele nou sute fuseser totdeauna re(ervate pentru re!imentele speciale de elit$ 7poi, cineva le-a e-plicat cu amabilitate c triplul nou era numrul de telefon al %cotland =ard- ului din >ondra$ *i ce putea fi mai subtil sau mai amu(ant pentru mintea na(ist dect s dai e-act acelai numr unui batalion format n ntre!ime din infractori? Comandamentul %uprem i- a n!duit un (mbet birocratic forat i a ncuviinat cu o nclinare neleapt din cap$ % fie nou 2 nou 2 nou numrul# i pentru un pic de distracie n plus, de ce s nu- i pun nainte un V mare tiat cu o linie roie? %emnificnd0 anulat$ %uprimat$ *ters$$$ Ceea ce, firete, se putea referi fie la %cotland =ard, fie la batalionul nsui$ Dar asta era !lum$ 2 !lum nemaipomenit$ 2ricum ai fi luat-o, era de- a,uns ca s te fac s te prpdeti de rs$ Cci, s privim lucrurile n fa, porcii care serveau n batalionul ... nu prea erau ceea ce s- ar putea numi de(irabili$ ?oi, uci!ai i infractori mruni, trdtori, lai i maniaci reli!ioi# cele mai ab,ecte lepdturi ale pmntului, bune doar pentru a muri$ 7ceia dintre noi care o tr!eam din !reu pe linia frontului nu consideram lucrurile c"iar aa$ +u ne puteam permite$ Duci sau !unoieri, sfini sau escroci, tot ce ne interesa pe noi era dac un camarad era dispus s- i mpart ultimul lui c"itoc cu tine n vremuri de restrite$ >a naiba cu ce fcuse un om nainte0 ceea ce conta pentru noi era ce fcea acum, aici i acum$ Cnd eti n armat, nu poi tri sin!ur$ )iecare este pentru cellalt, iar le!ea bunei camaraderii are precdere asupra, tuturor celorlalte$ LAG3R4L -E LA SENNELAGER O locomotiv! antic! 56f6ia ncet+ tr!56nd du,! ea un ir de va5oane de marf! ce sc6r"6iau) 7e ,eron+ ,asa5erii ,riveau curioi la trenul care se o,rea) 8ntr*unul dintre va5oane se 5!sea o 5ru,! de ,a#! dotat! cu armament suficient ca s! distru5! un ntre5 re5iment) Noi edeam ,e unul dintre ,eroanele de ,lecare i 9ucam c!r"i cu c6"iva ,ri#onieri france#i i britanici) 7orta i un ser5ent sco"ian ne cur!"aser! ,ractic ,e to"i ceilal"i+ iar .icu"ul i Gre5or .artin 9ucau de o or! ,e un credit destul de dubios) Ser5entul ,rimise de9a ,entru c0itan"e IO4 % de la ei) :ocmai se m,!r"eau c!r"ile c6nd locotenentul L;<e+ comandantul com,aniei noastre+ a ,us brusc ca,!t 9ocului cu una dintre ntreru,erile lui ne50ioabe) 2 Gata+ b!ie"i= Haide"i+ mica"i*v!= E tim,ul s! ,lec!m= 7orta i*a a#v6rlit c!r"ile+ nemul"umit) 2 Nemai,omenit+ a #is ,lin de nverunare) >um+ nu se mai ,oate? Nici nu te*a,uci bine de un 9oc de c!r"i ca lumea c! trebuie s! i a,ar! un t6m,it care s! ncea,! iar nenorocitul de r!#boi) E de*a9uns ca s!*"i ,rovoace 5rea"!) L;<e i*a aruncat bra"ul nainte+ ndre,t6ndu*i un de5et s,re 7orta) 2 :e averti#e#+ a #is) -ac!*"i mai aud s,urcata aia de 5ur!+ o s!))) 2 -omnule locotenent= 7orta a s!rit re,ede n ,icioare i a salutat) Nu ,utea re#ista
% IO4

2 recunoatere formal! a unor datorii ,rin inscri,"ia @IO4" AI o<e Bou 2 va datore#C AN)A)C

s! nu aib! ultimul cuv6nt) F/0rer*ul nsui ar fi r!mas blocat n fa"a lui) -omnule+ a #is ,e un ton serios) A vrea s! ti"i c!+ dac!*mi 5!si"i sunetul vocii su,!r!tor n vreun fel+ voi fi ,e viitor fericit s! nu vorbesc dac! nu mi se va vorbi mai nt6i) L;<e a scos un sunet de iritare cu limba i s*a nde,!rtat n"ele,t+ f!r! nici un alt comentariu) D!tr6nul s*a ridicat anevoie de 9os i a tras un ut 5!le"ii r!sturnate ,e care e#use) Ei*a aran9at bereta ,e ca, i i*a luat centura de care at6rna tocul revolverului) 2 7lutonul doi+ fi"i 5ata de ,lecare= Ne*am ridicat n ,icioare f!r! nici o tra5ere de inim! i am ,rivit cu re,ulsie la locomotiva care ate,ta+ cu iru*i de,rimant de va5oane de marf!) >um de n*a reuit inamicul s! distru5! mi#eria asta cu bombe? 7ri#onierii de r!#boi+ nc! tol!ni"i n voie ,e ,!m6nt+ r6deau de noi) 2 Fara are nevoie de tine+ soldatule= Ser5entul sco"ian i*a luat dintre bu#e "i5ara ,e 9um!tate fumat! i i*a ,rins ca,!tul ntre ar!t!tor i de5etul mare) N*o s! te uit+ a ,romis) A fluturat c0itan"ele .icu"ului ntr*un 5est de adio) O s! te ate,t s!*"i ure# bun venit c6nd te vei ntoarce) 2 Etii ce? a #is .icu"ul+ f!r! ranc0iun!) Ar fi trebuit s! v! fi lic0idat odat! ,entru totdeauna la -unkerGue) Ser5entul a ridicat din umeri+ ,rietenos) 2 Nu*"i f! 5ri9i+ camaradei O s! mai fie multe oca#ii))) O s!*"i ,!stre# un loc c6nd o s! a9un5 n ceruri) Hom relua 9ocul de unde l*am l!sat) 2 Nu n ceruri+ a #is .icu"ul) Nici o ans!= A ar!tat brusc cu de5etul mare s,re ,!m6nt) Locul meu e acolo 9os+ amice= :u ,o"i mer5e unde vrei+ dar n*o s! m! convin5i s! urc acolo ca s!*l nt6lnesc ,e afurisitul de Sf6ntul 7etru i 5aca lui de n5eri) Ser5entul a #6mbit doar i i*a v6r6t c0itan"ele n bu#unar) A scos crucea de Fier ,e care o c6ti5ase de la .icu"ul i a lustruit*o cu 5ri9! ,e tunic!) 2 Omule+ atea,t! ,6n! a9un5 ianc0eii aici= O s! fie o distrac"ie ,e cinste))) A ,rivit admirativ >rucea+ bucuros la 56ndul ,re"ului ,e care i*l va aduce) Americanii erau renumi"i ,entru suveniruri de r!#boi) EIista de9a un comer" nfloritor cu banda9e ,!tate de s6n5e i buc!"i de uniforme mbibate cu sudoare) 7orta avea un cuf!r mare ,lin de amintiri nfior!toare+ ,re5!tite ,entru tim,ul c6nd ,ia"a va fi foarte favorabil!) O afacere ur6t!+ dar cel ,u"in asta nsemna nce,utul sf6ritului n ,rivin"a r!#boiului) Locomotiva cu iru*i de va5oane desc0ise o ,uf!it i s*a o,rit ncet+ sc6r"6ind+ iar noi am urcat ,osaci ,e ,eron+ a,oi n tren) 7loaia c!dea ne ntreru,t de ,atru #ile i*acum a9unseser!m a,roa,e s! ne m,!c!m cu ea) Ne ridicam 5ulerele vestoanelor i ne v6ram m6inile n bu#unare+ st6nd adui de s,ate ntr*o t!cere ne,!s!toare) Nu de mult ni se d!duser! uniforme noi i mirosul 5reu de naftalin! era n5ro#itor) 8ntr*o #i frumoas! se sim"ea de la o mil! de,!rtare+ iar n s,a"ii nc0ise era de*a9uns ca s! te sufoce) -in fericire+ nici ,!duc0ilor nu le ,l!cea mai mult dec6t nou!+ aa c! ne ,!r!siser! en masse n favoarea ,ri#onierilor) Aa cel ,u"in eram scuti"i de a ne scoate mereu m6na din bu#unar ca s! ne sc!r,inam n vreo ,arte inaccesibil! a tru,ului) 7e ,!r"ile laterale ale ,rimelor va5oane erau scrise cu vo,sea numele uitate de9a ,e 9um!tate :er!en i &rond"eim$ Ha5oanele erau folosite ,entru un trans,ort de ,onei de munte) Ne*am o,rit o cli,! ca s!*i ,rivim) Sem!nau unul cu altul ntr*un mod absurd+ cu o dun5! de culoare nc0is! de*a lun5ul s,in!rii i cu boturile ne5re+ catifelate) 4nuia i*a c!#ut cu tronc .icu"ul i a nce,ut s!*i lin5! fa"a+ ca un c6ine+ la care .icu"ul+ totdeauna dis,us s! ado,te ,rimul animal sau co,il care*i ar!ta cea mai mic! afec"iune+ a decis numaidec6t c! ,oneiul face ,arte din ,ro,rietatea lui ,ersonal! i c! ,e viitor l va nso"i ,este tot unde va mer5e) 8ncerca s!*l des,art! de restul 0er50eliei i s!*l scoat! din va5on+ c6nd au a,!rut dou! santinele narmate+ a5it6ndu*i revolverele i r!cnind c6t i "inea 5ura) >6teva secunde mai t6r#iu+ #5omotul combinat al santinelelor dambla5ii+ al ,oneilor s,eria"i i al .icu"ului+ care n9ura de mama*focului+ l*a adus la fa"a locului ,e locotenentul L;<e ,lin de furie) 2 >e naiba se ,etrece aici? A m,ins santinelele la o ,arte din calea lui+ intr6nd n mi9locul nc!ier!rii m,reun! cu -an#+ eful ,a#ei de la Sennela5er i cea mai odioas! bestie+ de ,e ,!m6nt+ ,!ind al!turi de el+ ,lin de n56mfare) L;<e s*a o,rit uimit la vederea .icu"ului i a ,oneiului) >e dracu cre#i c! o s! faci cu calul !la? 2 8l iau+ a #is .icu"ul) Hreau s! vin! cu mine) E mascota mea) 7oneiul l*a lins ,lin

de eIta#+ iar .icu"ul i*a ,us o m6n! ,osesiv! n 9urul 56tului) 8l c0eam! Iacob+ a #is) N*o s! fie o ,ovar!) 7oate c!l!tori cu mine ,este tot) >red c! n cur6nd o s!*i ,lac! via"a militar!) 2 O0+ nu mai s,une? L;<e res,ira 5reoi ,rin n!rile dilatate) -u afurisitul !sta de cal na,oi de unde l*ai luat= Noi trebuie s! lu,t!m n r!#boi+ nu s! umbl!m cu circul) A ,lecat ca o furtun!+ urmat de -an#+ iar .icu"ul s*a uitat du,! el cu o ,rivire ncruntat!) 2 S!*i ia dracu ,e to"i= a #is 7orta+ vesel) Ei*a scos o m6n! din bu#unar i a 5esticulat ne,oliticos n direc"ia s,atelui lui L;<e) Nu*"i f! 5ri9i+ camarade+ o s! r6d! m6n#ete n!t!fle"ii !tia de ofi"eri c6nd o s! se termine aiureala asta))) o s! se duc! dracului cu to"ii+ ne5reit) S*a ntors i a ridicat din s,r6ncean! s,re Julius Heide+ care+ f!r! nici o ndoial!+ era cel mai fanatic subofi"er din ntrea5a armat! 5erman!) Nu cre#i? a #is) Heide l*a ,rivit cu o ncrunt!tur! rece+ ,lin! de ur!) 8i dis,l!ceau discu"iile de o asemenea natur!) 8i ,rovocau frisoane ,e coloana*i ri5id! de na#ist) 2 .ai de5rab! ca,oralii+ a #is+ ,rivind sever la tresele lui 7orta) .ai de5rab!+ o s! cad! ca,etele ca,oralilor) 2 Ei+ na+ a #is bat9ocoritor 7orta) Ei cine o s! le adune ,e toate atunci? Nu afurisi"ii de ofi"eri+ "i ,ot s,une asta de la nce,ut) >6"i ca,orali cre#i c! sunt narmata asta blestemat!? Al naibii de mul"i ca s! se lase bat9ocori"i+ at6ta "i ,ot s,une) Ei*a v6r6t de5etul n ,ie,tul lui Heide) :rebuie s!*"i clarifici lucrurile+ a #is) Ha trebui s!*"i desc0i#i oc0ii i s! te ui"i n 9ur odat! i*odat!) Oalele ,entru 5!tit sunt de9a ,use la fiert+ camarade 2 i noi suntem !i de vom 5!ti totul+ nu tu i adun!tura ta de ofi"eri cu moace de obolani) Heide i*a ndre,tat umerii n5uti) 2 >ontinu!+ a #is 5lacial) >ontinu! i te s,6n#ur!) O s! "in minte toate astea) :otal de5a9at+ n s,atele lui+ .icu"ul a tras un ut unui bidon de ulei r!t!cit+ trimi"6ndu*l ,rin aer n direc"ia unui ,oli"ist militar care trecea ,e*acolo) Lovit n um!r de bidon+ ,oli"istul s*a ntors imediat) F!r! s! scoat! o vorb!+ .icu"ul i*a r!sucit ca,ul s,re Heide) 7oli"istul s*a lansat ca un elefant nfuriat) >u ani n urm!+ diri9ase+ ,robabil+ circula"ia o,t ore ,e #i+ necru"!tor cu cei care nu ,arcau unde trebuie i cu ,ietonii neaten"i) R!#boiul i oferise ansa+ iar acum i venise unicul s!u moment de 5lorie) 8nainte de a*i da seama ce se nt6m,l!+ Heide s*a ,omenit c! i se face ra,ort+ n tim, ce 7ort! r6dea ca un cretin i .icu"ul bomb!nea ca un ,a,a5al ,lictisitor) 2 L*am v!#ut cu ,ro,riii mei oc0i) L*am v!#ut c6nd a dat cu ,iciorul) L*am v!#ut) Locotenentul L;<e a ,us ca,!t ntre5ii t!r!enii cu c6teva cuvinte scurte i t!ioase i un 5est furios al m6inii) 2 >e vrei s! s,ui+ c! omul !sta te*a atacat? Nu cred o vorb! din ce #ici) 8n via"a mea n*am au#it ceva mai tras de ,!r= Ser5entul Heide este un soldat eIcelent) -ac! te*ar fi atacat+ te ,ot asi5ura c! n*ai mai fi viu acum ca s! vorbeti fleacuri))) Eter5e*o din fa"a mea ,6n! nu*mi ies din "6"6ni) -u*te i 5!sete ceva mai bun de f!cut dec6t s!*"i iroseti vremea) A mototolit ra,ortul+ l*a a#v6rlit dis,re"uitor ,e calea ferat! i s*a ntors s,re D!tr6nul) >a s! fiu sincer+ Ser5ent Deier+ m*am cam s!turat de ,lutonul t!u ast!#i) Noi+ a vrea s!*"i amintesc+ suntem un re5iment de tancuri+ nu o adun!tur! de na,oia"i mintali care caut! 56lceav!) -ac! nu eti n stare s!*"i st!,6neti oamenii+ o s! m! v!d obli5at s!*"i cer transferul n alt! ,arte) .! n"ele5i? Ofi"erul care r!s,undea de convoiul ce tocmai sosise s*a a,ro,iat de locotenent i l*a salutat ne,!s!tor+ duc6ndu*i dou! de5ete la c0i,iu) I*a ntins un teanc de 06rtii) Era ocu,at) :rebuia s! ,redea cinci sute trei#eci de ,ri#onieri destina"i ,entru batalionul &&& Sennela5er i era ner!bd!tor s! 5oleasc! va5oanele c6t mai cur6nd ,osibil ca s!*i vad! de drum) 8nt6r* #iase de9a i trebuia s! a9un5! la -ac0au+ de unde urma s! ia un nou trans,ort) L;<e a luat 06rtiile i s*a uitat ,rin ele) 2 Ai avut ,ierderi en route? :i,ul a ridicat din umeri) 2 N*am cum s! v! s,un ,6n! nu*i d!m 9os i ne uit!m la ei))) >!l!torim de a,roa,e dou! s!,t!m6ni+ aa c! n*ar fi c0iar o sur,ri#!) L;<e a ridicat o s,r6ncean!) 2 -e unde vin? 2 >am de ,este tot) Fu0lsb/ttel+ Strut0of+ :or5au+ Germersc0eim))) 4ltimii au fost

lua"i de la Duc0en<ald i Dor5e .oor) -ac! vre"i s!*mi semna"i adeverin"a de ,rimire i s! mi*o da"i+ voi ,leca) 2 8mi ,are r!u+ a #is L;<e) Nici vorb!) A #6mbit oarecum furios) Am obiceiul de a nu semna de ,rimire ,6n! nu verific marfa))) -! 9os ,ri#onierii i alinia#!*i ,e ,eron) O s!*i num!r) -!*mi num!rul corect i ,o"i ,rimi adeverin"a) -ar re"ineK nu semne# ,entru mor"i) Ofi"erul s*a nfuriat) 2 Hii sau mor"i+ ce contea#!? Nu ,ute"i face ca# de orice fleac du,! cinci ani de r!#boi) S! vede"i cum facem ,redarea celor din SS) Scurt i ra,id) F!r! nici o b!taie de ca,) 4n 5lon" n ceaf! i cu asta basta= 2 Foarte ,robabil+ a #is L;<e+ ntorc6ndu*i bu#a de sus cu de#5ust) -ar noi nu facem ,arte din SS) Noi suntem un re5iment de tancuri i trebuie s! ,relu!m cinci sute trei#eci de voluntari ,entru front) -e aceea mor"ii nu ne sunt de nici un folos) O s! ,rimeti adeverin"! ,entru num!rul real de ,ri#onieri vii ,reda"i ser5en"ilor mei i+ dac! vrei s! ridici vreo obiec"ie+ eti liber s! te adrese#i comandantului de la5!r+ >ontele von Gernstein) E la latitudinea d*tale) Ofi"erul i*a "u5uiat bu#ele ntr*o linie sub"ire+ f!r! s! mai #ic! ceva) Gernstein nu era omul cu care cineva n toate min"ile s!*i fac! de lucru) Se #vonise c! n fiecare noa,te+ de la ora dou!s,re#ece ,6n! la ,atru+ se ntre"inea cu Satana i era faimos ,entru cru#imea i r!utatea sa+ care te n5ro#eau c0iar du,! cinci ani de v!rsare de s6n5e i m!cel) Ha5oanele au fost desc0ise+ debord6ndu*i nc!rc!tura de umanitate c0inuit!) Santinelele ate,tau cu c6ini i ,uti+ 5ata s! readuc! la nesim"ire+ ,rin b!taie+ ,e ,rimul om care se ,oticnea sau c!dea) -ac! vreunul+ ,arali#at de team! i ,rins n ,anica 5eneral!+ nu era suficient de tare ca s! "in! ,asul+ dis,!rea sub marea de tru,uri i r!m6nea din el doar o mas! ns6n5erat!+ cu bere5ata sf6iat! de c6inii care m6r6iau) 4rm!ream cu ,rivirea cum fi5urile tremur!toare erau aliniate ,e trei r6nduri) Am observat c! tru,urile celor mor"i au fost aruncate na,oi n va5oane) Ofi"erul nso"itor a ,!it "an"o ,e l6n5! ei i l*a salutat ener5ic ,e L;<e) 2 Sunt to"i ,re#en"i i num!rul este corect+ domnule locotenent) >red c! ve"i considera inutil s! v! ,ierde"i tim,ul f!c6nd a,elul) L;<e n*a r!s,uns) S*a ,limbat t!cut de*a lun5ul corte5iului #dren"!ros de oameni+ ce fuseser! aduna"i din cele mai nenorocite locuri de ,e ,!m6nt i constr6ni la suferin"! comun! n ultimele ,ais,re#ece #ile) A ate,tat ,6n! s*a f!cut num!r!toarea) -in cinci sute trei#eci de oameni+ c6"i ,lecaser! n c!l!torie+ mai erau n via"! trei sute ai#eci i cinci) L;<e s*a o,rit o cli,! cu ca,ul ,lecat) 8n cele din urm! s*a ntors s,re ofi"erul care ate,ta) 2 Hoi semna ,entru trei sute ai#eci i cinci de oameni+ a #is) S*a f!cut t!cere) Sim"eam cum crete tensiunea) 2 H! cer scu#e+ a #is ofi"erul ,rintre din"ii ncleta"i) >red c! am ,redat cota com,let!) >ondi"ia m!rfurilor este li,sit! de im,ortan"!) 7e noi ne interesea#! cantitatea) L;<e a ridicat o s,r6ncean!) 2 Noi facem ne5o" cu carne de om? a #is) >are e marfa d*tale? Oameni sau carne? S*a f!cut din nou linite+ ntreru,t! imediat de sosirea a50iotantului lui Gernstein+ c!,itanul von 7e0l) .aina s*a o,rit brusc la c6"iva metri de,!rtare i c!,itanul a s!rit din ea+ #6mbind cu amabilitate tuturor) Ei*a aran9at monoclul i s*a a,ro,iat de cei doi ofi"eri care se certau+ cu mers le5!nat+ cu ,intenii #orn!ind i 5aloanele de aur str!lucind) Ei*a ,ocnit c!lc6iele i i*a lovit cu cravaa ci#mele lustruite) 2 >e veti de la radio an"+ domnilor? Sf6ritul r!#boiului? Sau ,ur i sim,lu o alt! bomb! n bunc!rul F/0rer*ului? Grav+ L;<e a eI,licat situa"ia) >!,itanul i*a dus cravaa la obra# i+ 56nditor+ i*a sc!r,inat cu ea b!rbia ,roas,!t ras!) 2 O c0estiune de numere li,sit! de im,ortan"!+ a murmurat) Ate,"i un batalion i c6nd colo de*abia ,rimeti trei com,anii) Se ,oate n"ele5e situa"ia 5rea) S*a ntors ,lin de amabilitate s,re ofi"erul convoiului) >um+ dac! ntrebarea nu este ,rea ndr!#nea"!+ ai reuit s! ,ier#i at6t de mul"i oameni? S*a dus la va5onul n care se 5!seau cadavrele) Le*a eIaminat o cli,! ,e cele de deasu,ra+ a,oi a f!cut semn cu cravaa s,re unul dintre ele) -ou! santinele l*au ridicat i

l*au ae#at ,e o 5r!mad! de rume5u de ,e ,eronL era un cadavru f!r! ca,) Hon 7e0l i*a aran9at monoclul) Atent+ cu o batist! la nas+ s*a a,lecat asu,ra cor,ului i l*a eIaminat) S*a ndre,tat i l*a c0emat ,e ofi"er) 2 7oate eti at6t de amabil s!*mi ar!"i locul ,e unde a intrat 5lon"ul+ dra5! domnule? Indi5nat+ ofi"erul s*a mbu9orat la fa"!) :oat! tevatura asta absurd! din cau#a unui de"inut mort cu un 5lon" n ceaf!= 3tia de la Sennela5er tr!iau ,e*o alt! lume? 2 Locul de intrare+ a insistat linitit von 7e0l) 7ur i sim,lu din interes+ te asi5ur) 8n s,atele lui von 7e0l st!tea eful artileriei+ locotenentul Alt0aus+ cu un ,istol*mitralier! sub bra") 8n s,atele lui Alt0aus st!tea un locotenent din ,oli"ia militar!+ nemicat ca o st6nc!) Firete+ erau nebuni) :o"i erau nebuni) Nici un om cu mintea ntrea5! n*ar fi f!cut at6ta ta,a9 din cau#a unui de"inut mort) 4n de"inut mort+ o sut! de de"inu"i mor"i+ ce naiba conta? .ai erau mul"i de unde veniser! !tia) 2 A fost o revolt!) Ofi"erul i*a ridicat b!rbia su,!rat i ,lin de sfidare) A fost o revolt!) Solda"ii din ,a#! au trebuit s! desc0id! focul) Hon 7e0l a ntins a,atic m6na) 2 Ra,ort? 2 N*am))) avut nc! tim, s!*l scriu) Hon 7e0l i*a atins din"ii cu m6nerul cravaei) 2 -eci s,une*mi+ dra5! domnule+ unde a avut loc+ n mod ,recis+ aceast!)))) revolt!? 2 La Eisenac0) Eisenac0) 7e le5ea mea+ asta era destul de de,arte) 7oate acum ti,ul va nceta s!*i mai v6re nasul lui ,rusac n treburile altora i o s!*l lase s!*i continue drumul la -ac0au ,entru urm!torul lot de mi#erie uman!) 2 Etii+ dra5ul meu domn+ a murmurat von 7e0l+ c! re5ulamentele stabilesc foarte clar c! orice incident de natura celui men"ionat de d*ta trebuie s! fie imediat ra,ortat? Nea,!rat? Orice ar fi? S*a ntors s,re Alt0aus+ care st!tea al!turi de el) Locotenente+ ,oate eti at6t de amabil s! telefone#i imediat efului de sta"ie de la Eisenac0? Noi ate,tam ,lini de r!bdare n ,loaie+ n tim, ce von 7e0l se amu#a ,limb6ndu*se ncoace i ncolo+ av6nd nf!"iarea unui manec0in cu o m6n! n old+ #orn!indu*i ,intenii i lovindu*se cu cravaa) Ofi"erul convoiului i*a trecut un de5et ,e ,artea interioar! a 5ulerului) -iscret+ solda"ii s!i au nce,ut s! ,lece de l6n5! el) 4na dintre santinele+ care se 5!sea l6n5! mine+ a tras un scui,at ,e ,eron i mi*a vorbit din col"ul 5uriiK 2 Eu am #is mereu c! face numai t6m,enii) Am #is*o de nenum!rate ori) .odul n care se ,oart! cu de"inu"ii este ruinos) Absolut ruinos) Am s,us*o tot tim,ul) Locotenentul Alt0aus s*a re ntors+ nso"it de eful 5!rii+ un om scund i bondoc+ cu o casc! de o"el ,e ca,+ n ca# c! lucrurile ar lua o ntors!tur! ne,l!cut!) A ntins 9ovial o m6n! ,linu"!+ ,e care von 7e0l a reuit+ cu abilitate+ s! n*o ba5e n seam!+ f!r! s!*l 9i5neasc!) Ofi"erul convoiului a scos un sunet 06r6it din 56t) 2 >red c! dl colonel von Gernstein o duce bine cu s!n!tatea? a #is) 8ncercarea*i de a n950eba o conversa"ie ,oliticoas! a r!mas f!r! ecou) Eeful sta"iei i*a l!sat m6na n 9os) Locotenentul Alt0aus i*a ,i,!it ,istolul*mitralier!) Hon 7e0l i*a eIaminat un50iile de culoarea alunei) Ofi"erul convoiului s*a tras un ,as na,oi) Ar fi trebuit s! r!m6n! unde i era locul+ n Duda,esta+ n armata un5ar!) Juca un 9oc ,ericulos+ risc6nd s! c6ti5e faim! i avere n Germania na#ist!) Hon 7e0l s*a ntors ne,!s!tor s,re a50iotantul s!u) 2 Ei bine+ locotenente? >e veti ai de la Eisenac0? >ei de la Eisenac0+ se ,!rea+ nu numai c! nu tiau nimic des,re o ,retins! revolt!K ei nici m!car nu au#iser! de convoi) Am v!#ut o sc!,!rare 5lacial! a,!r6nd n oc0ii reci+ ,rusaci+ ai lui von 7e0l) L*a c0emat ,rintr*un semn ,e -an#+ care s*a re,e#it s,re el ca un rinocer furios) 4n5urul a fost arestat ,e loc sub acu#a"ia de crim!+ ,entru ,re#entarea unui ra,ort fals i a sabot!rii unui convoi) A fost imediat v6r6t cu for"a ntr*un camion i dus la Sennela5er) Locotenentul L;<e a semnat o adeverin"! ,entru ,rimirea celor trei sute ai#eci i cinci de voluntari+ iar santinelele+ s,eriate i nelinitite din cau#a arest!rii ofi"erului lor+ s*au retras ntr*o oarecare de#ordine) Hon 7e0l i*a luat monoclul de la oc0i+ a nclinat ca,ul ,lin de amabilitate s,re voluntarii aduna"i+ i*a tras o ultim! i ,uternic! lovitur! cu cravaa

i a dis,!rut ,lin de com,!timire) 4urarea a fost instantanee) :ensiunea a dis,!rut+ au fost a,rinse "i5!ri+ oamenii au r!suflat uura"i) >6"iva dintre ,oli"iti au mers ,6n! acolo nc6t au oferit sticle de b!utur! aduse recent din Fran"a i+ sub influen"a binef!c!toare a alcoolului+ am devenit to"i fra"i buni i ne*am dus bra" la bra" la bufetul 5!rii ca s! bem n s!n!tatea tuturor) -e"inu"ilor li s*a n5!duit s! stea 9os i li s*a dat ceva de m6ncare) -oar ,6ine uscat!) -ar c0iar i ,6inea uscat! ,oate fi un luI ,entru un om care a tr!it la :or5au sau Glat#))) ,entru cineva care a tr!it #ile ntre5i cu un re5im de a,! n infernul ntunecat de la Germersc0eim+ unde intr! mai mul"i oameni dec6t vor iei vreodat!) Germersc0eim))) 4n nume care tre#ete team!) 4n loc care nu e trecut ,e 0art!+ totui e destul de uor s! a9un5i acolo) 7!r!seti autostrada l6n5! Drusc0sal+ ntre .ann0eim i Marlsru0e+ i mer5i direct s,re Rin) Oricine "i va s,une drumul) Nu e 5reu de urmat) :reci ,rintr*un s!tule" frumos+ ,lin de c!su"e nc6nt!toare cu trandafiri n fa"a uilor) Iei ,rimul drum la st6n5a+ lai n urm! s!tule"ul cu c!su"ele*i vesele i intri n ntunecimea rece a ,!durii) Acolo+ ,e un ,anou mare+ dai ,este ,rima indica"ie des,re Germersc0eimK IN:RAREA IN:ERNIS3+ scris! cu litere mari de*o c0ioa,!) IN:RAREA IN:ERNIS3K NON3 .ILI:AR3) .ai ,o"i mer5e cu maina cam vreo 9um!tate de kilometru nainte ca drumul s! se n5uste#e ,6n! a9un5e o sim,l! c!rare) Acolo te o,reti i mul"umeti lui -umne#eu i stelei tale norocoase c! eti doar turist) 8nc0isoarea se vede bine de acolo) 4n bloc masiv din ,iatr! cenuie+ r!scr!c!rat ca un colos ,rintre co,aciK >entrul de Reeducare .ilitar!+ aa se numete) -ac! vrei s! mer5i mai de,arte ,e drumul n5ust+ dac! reueti s! sca,i de 5!r#ile narmate i de c6ini i treci cu bine ,rin c6m,ul de mine+ f!r! ndoial!+ vei fi ,rimit cu bra"ele desc0ise i Germersc0eim "i va fi ultimul loc de odi0n!) -eoarece o dat! ce eti n!untru+ ai toate ansele s! r!m6i acolo) 8ntre %&11 i %&'O au fost n50i"i"i de Germersc0eim o sut! trei#eci i trei de mii de oameni i n*au mai fost v!#u"i niciodat!))) 8n tim, ce ,ri#onierii voluntari ,lesc!iau din bu#e+ lu,t6ndu*se cu col"uri de ,6ine tare ca ,iatra+ iar noi ceilal"i umblam ncoace i ncolo+ b6nd i fum6nd+ locotenentul L;<e era cinstit re5ete cu fri,tur! de ie,ure de c!tre eful 5!rii) -ar+ cu toat! m6ncarea aceea 5ustoas!+ nu era bine dis,us) Ne*a scos din 5ar! n ,as aler5!tor i nici m!car 7orta+ smuls de la deliciile unui ,a0ar cu b!utur!+ n*a 5!sit de cuviin"! s! fac! mai mult dec6t un 5est obscen i s! bomb!ne ceva n oa,t!) Arestarea ofi"erului convoiului ,utea avea re,ercusiuni su,!r!toare ,entru L;<e) Ar fi fost mult mai sim,lu dac! ti,ul ar fi acce,tat o adeverin"! doar ,entru trei sute ai#eci i cinci de ,ri#onieri i ar fi l!sat lucrurile balt!) Aa ns! ro"ile mainii militare fuseser! ,use n micare i nu mai ,uteau fi o,rite) >olonelul von Gernstein li,sea n acel moment din la5!r+ fiind la v6n!toare n mun"i) Era un lucru cunoscut de toat! lumea c!+ ori de c6te ori se ntorcea de la v6n!toare+ era ntr*o stare de s,irit mai diabolic! dec6t de obicei) -umne#eu s!*l a9ute ,e ofi"erul care avea ndr!#neala s!*l deran9e#e cu treburi de felul celei ,re#ente) Ei+ firete+ L;<e era cel care urma s!*i ,re#inte c0estiunea) Oricine altcineva ,utea t!5!dui aceast! res,onsabilitate+ dar n ultim! anali#! ea era ,roblema lui L;<e) El nu se ,utea ate,ta la s,ri9in din interiorul la5!rului) Loc"iitorul lui Gernstein+ care*i ,ierduse un bra" n tim,ul ,rimilor ani de r!#boi i vroia s! fac! din asta un ca,ital+ n astfel de m,re9ur!ri avea obiceiul s! anun"e c! e bolnav i+ inevitabil+ ,asul urm!tor era s! solicite un concediu de c6teva #ile la momentul ,otrivit) -e fa,t+ ar fi fost mult mai ,u"in! b!taie de ca, dac! locotenentul ar fi urmat metoda obinuit! la Sennela5er i l*ar fi m,ucat ,e loc ,e tic!losul de un5ur) Am ,ornit nemul"umi"i+ moli,si"i de ,roasta dis,o#i"ie a locotenentului+ cu subofi"erii r!cnind la noi din toate ,!r"ile) Subofi"erii din armata ,rusac! i*au ,etrecut toat! via"a+ din lea5!n ,6n! la morm6nt+ r!cnind ,6n! r!5ueau+ ,e ,rinci,iul c!+ cu c6t faci mai mult #5omot+ cu at6t ai mai multe anse s! fii ascultat) 8n 5eneral+ solda"ii se obinuiau at6t de mult cu felul lor de a fi+ nc6t nici m!car nu*i mai b!5au n seam!+ totui subofi"erii continuau s! stri5e) 7robabil acum a9unsese un sim,lu refleI) >0iar i de"inu"ii+ care r!m6neau n urm! i se ,oticneau n mi9locul nostru+ nu mai luau n seam! amenin"!rile i n9ur!turile care ne nso"eau) >am la vreo ase mile de la5!r+ ,e c6"iva au nce,ut s!*i lase ,uterile destul de serios) L;<e r!cnea la ei s! nu ias! din forma"ie+ dar nu mai aveau nici o ,utere+ c!deau ca

mutele+ #!c6nd n 5r!me#i la mar5inea drumului) Nici m!car loviturile nebuneti ale 5!r#ilor nu*i ,uteau ridica ,e ,icioare) L;<e s*a v!#ut obli5at s! ordone o o,rire ca s!*i lase s! mai r!sufle) S*a ,ostat n fa"a lor+ n ,loaia care c!dea cu 5!leata+ i le*a "inut unul din discursurile lui ,atetice+ ,e care l*am ascultat cu o nc6ntare cresc6nd!) 2 Solda"i+ to"i sunte"i voluntari) Nimeni nu v*a constr6ns s! veni"i aici))) dar acum+ c! sunte"i aici+ ,entru -umne#eu+ ve"i fi trata"i ca solda"i= Holuntarii+ b!tu"i+ nfometa"i i brutali#a"i sistematic+ tremurau n 0ainele lor de de"inu"i+ "in6ndu*i ca,etele a,lecate i umerii ncovoia"i) .*am ntrebat dac! locotenentul ,utea fi ntr*adev!r at6t de naiv+ nc6t s! cread! ceea ce #icea) Sau dac! ,entru linitea contiin"ei lui se for"ase el nsui s! cread!) .*am ntrebat care era du,! el defini"ia unui voluntar) 7utea un om s! s,un! cu adev!rat c! avusese libertatea de a ale5e c6nd fusese amenin"at+ ,e de o ,arte+ cu eIecu"ia i+ ,e de alt! ,arte+ cu batalionul &&&? >oloana s*a format din nou) Am ,ornit n forma"ie de mar ordonat! ,e oseaua de asfalt+ cu L;<e n frunte i locotenentul Momm al!turi de el) Momm i ,ierduse un bra" ,e front i acum mer5ea cu de5etul mare al m6inii false v6r6t du,! centur!) N*am ,arcurs o 9um!tate de mil! c! de"inu"ii au i nce,ut s! se clatine din nou) Au fost biciui"i din s,ate de c!tre 5!r#i+ ncura9a"i de urletele demente ale lui -an#+ care 9ur c! ar fi ,utut face un cadavru s! se ridice i s! danse#e dac! el ar fi avut c0ef) 8n cadrul coloanei+ .icu"ul mer5ea 5reoi al!turi de 5ru,a lui+ ca un c6ine ciob!nesc ,e l6n5! o turm! de oi t6m,ite+ ndemn6ndu*i ,e oameni s! nu ias! din r6nd i s! nu moar! nainte de*a a9un5e la Sennela5er) -eodat!+ l*am v!#ut o,rindu*se i+ sco"6nd un stri5!t vesel+ l*a lovit cu afec"iune n ,ie,t ,e un de"inut) La nce,ut am cre#ut c! e unul dintre vec0ii lui amici din trecut+ dar de"inutul+ un uria ur6t+ a,roa,e la fel de mare ca .icu"ul nsui+ ,!rea s! nu*l cunoasc!) L*a ,rivit ncurcat cu oc0i mici ,orceti) 2 -omnule ca,oral? 2 8"i aminteti de mine? a r!cnit .icu"ul+ d6ndu*i un alt ,umn dr!5!stos n mi9locul ,ie,tului) Omul s*a cl!tinat uor) Lut#= a stri5at .icu"ul) Hec0iul meu ,rieten Lut#= 2 >red+ a #is omul+ nervos+ c! 5rei"i) 7oate m*a"i confundat cu un alt))) 2 7aris= A #bierat .icu"ul+ desc0i#6ndu*i lar5 bra"ele) 7aris+ acolo a fost) 7arisul vesel cu toate ale lui+ c6nd te distrai de minune+ a5!"6nd n fiecare noa,te c6te o alt! ,as!re))) :rebuia s! fie alta+ nu*i aa+ Lut#? 8"i aduci aminte? :rebuia s! fie alta+ fiindc! a doua #i nu mai erau acolo))) O aventur! ra,id! cu o curvitin! frumoas! nainte s*o v6ri n cu,tor la ,r!9it))) Aa era+ nu+ Lut#? 8"i aminteti+ nu+ Lut#? Alea erau vremuri+ ce #ici? Alea erau vremuri+ nu*i aa+ Lut#? >6nd tu erai la Gesta,o+ iar noi to"i ceilal"i trebuia s! ne ,lec!m i s! te ,u,!m n fundul !la nenorocit al t!u))) 2 -omnule ca,oral+ face"i o 5reeal! enorm!= a #is omul+ cu sudoarea cur56ndu*i de ,e frunte n iroaie murdare) N*am fost niciodat! la 7aris 2 niciodat! n via"a mea 2 niciodat!+ 9ur= 2 -u,! asta o s!*mi s,ui c! n*ai avut niciodat! o femeie= a #is .icu"ul+ bat9ocoritor) Ei*a scos brusc cu"itul de la ci#m! i l*a "inut la c6"iva centimetri de bere5ata omului+ su5rum6ndu*l ,e 9um!tate cu un bra" str6ns n 9urul 56tului+ n tim, ce mer5eau) O s! scot untul din tine+ Lut#) -in cli,a asta+ o s! te iau sub ari,a mea) O s! am 5ri9! s! fii cel mai 5ro#av soldat din toat! armata asta nenorocit!) N*o s! cunosc o cli,! de linite ,6n! nu te v!d ,e front+ lu,t6nd ca un nebun+ cu creierii ,e 9um!tate #bura"i))) .!*n"ele5i+ Lut#? .!*n"ele5i+ nu? 8n5ro#it+ omul a ncuviin"at din ca,+ c6t ,e*aci s!*i taie bere5ata n lama scli,itoare a cu"itului .icu"ului) .icu"ul s*a relaIat ncet) A v6r6t cu"itul la loc n ci#m!K E n re5ul!+ aa c! s,une*mi+ Lut#+ a #is el nc! o dat!+ ,!r6nd destul de amabil) S,une*mi+ c6t c6nt!reti? Lut# a n50i"it at6t de tare+ nc6t am cre#ut c! o s!*i ias! m!rul lui Adam ,rin v6rful ca,ului) 2 O sut! dou!#eci i cinci de kilo5rame+ domnule ca,oral) 2 O sut! dou!#eci i cinci de kilo5rame? a #is .icu"ul+ n5ro#it) -umne#eule atot,uternic+ mare noroc ai c! mai tr!ieti) :e*au 0r!nit cu m6ncare 5ras!+ nu*i aa? A a,ucat bra"ul omului+ cu afec"iune) Nu*"i face 5ri9i+ amice+ o s!*"i sc0imb!m noi via"a cur6nd) 4n re5im "ea,!n de ,6ine i a,! i o 5roa#! de eIerci"ii ,l!cute i s!n!toase de 9ur* m,re9urul cur"ii))) O s! a9un5i 5ro#av+ amice+ o s! te aducem la trei#eci n cel mai scurt

tim,) Silfida de la Sennela5er+ aa o s! fii cunoscut du,! ce voi termina cu tine))) >am la vreo 9um!tate de kilometru de tab!r!+ L;<e a ordonat un alt ,o,as scurt) -e"inu"ii s*au ,r!buit ,e ,!m6ntul mocirlos) Noi ceilal"i ne*am ae#at ,e vine sau am ncercat s! 5!sim un loc mai ferit n an"ul de la mar5inea oselei) -in momentul acela eram sub observa"ie constant! din la5!r i era esen"ial s! termin!m marul n ordine) Ne*am ncolonat re,ede i am ,ornit din nou) 2 >6nta"i= A ordonat L;<e+ i+ ascult!tori+ am c6ntat) Am intrat n la5!r mai de5rab! ca un re5iment ,rusac de elit! dec6t ca o 5loat! de va5abon#i ordinari cum eram) >u colonelul von Gernstein eIista totdeauna ,osibilitatea s! se ntoarc! ,e neate,tate cu dou!#eci i ,atru de ore nainte de tim,ul stabilit i s! ncea,! s!*i v6re nasul unde era cel mai ,u"in de dorit) -u,! c6te tiam+ ne ,utea urm!ri ,rin binoclu c0iar n momentul acela) O f!cuse i nainte i nv!"asem dintr*o eI,erien"! as,r! c! avea oc0i de vultur cu care vedea cea mai mic! abatere disci,linar!) Ne*am o,rit n fa"a blocului com,aniei nt6i i noii recru"i au fost l!sa"i nc! dou! ore s! n50e"e n aer liber i sub ,loaia biciuitoare) Numai atunci+ ser5entul de stat ma9or Hofmann s*a 0ot!r6t s! ias! i s! se uite la ei) Hofmann ,urta uniforma nea5r! a cor,ului de tancuri+ dei+ du,! c6te tiam noi+ nu ,usese n via"a lui ,iciorul ntr*un tanc) Diblia lui era .anualul ser5en"ilor de stat*ma9or ,e care l c!ra cu el ,este tot) Era at6t de ataat de el+ nc6t dac! i l*ai fi luat+ ar fi ec0ivalent cu a*i fi tras un 5lon" n inim!) A mers ncet ,e l6n5! coloana de voluntari+ su,un6ndu*l ,e fiecare om unei ,riviri lun5i i ,!trun#!toare) >6nd a a9uns la ultimul din r6nd+ a cl!tinat din ca, m60nit+ cu aerul unuia care ,oart! ,e umeri 5ri9ile ntre5ii lumi) 2 .aimu"e= a #is ,lin de ur!) 8mi trimit o adun!tur! de maimu"e i atea,t! de la mine s! fac oameni din ele= A urcat 5reoi tre,tele i s*a ,ostat ,e ultima+ cu ,icioarele desf!cute+ av6nd de o ,arte i de alta c6te un ,rote9at res,ectuos) A ,rivit n 9os+ ca un re5e+ la nenorocita*i adun!tur! de victime) 2 Dine+ a #is) E*n re5ul!) .i*a"i fost adui ,e ca,L !sta*i 50inionul meu) E destul s! fac! s! vomite ,6n! i o ,isic!+ dar eu n*o s! m! ,l6n5 2 i nici voi dac! ti"i ce e bine ,entru voi) -esc0ide"i*v! 5ura ,rea lar5 i s*ar ,utea s! devin! foarte ,ericulos aici) Foarte ,ericulos= S*a le5!nat uor nainte+ ncerc6nd s! se balanse#e ,e v6rful ,icioarelor) 8l v!#use ,e colonel f!c6nd*o de multe ori+ dar s*a dovedit a nu*i fi at6t de uor ,e c6t ,!rea) A revenit 5reoi ,e c!lc6ie i i*a ndre,tat s,atele) -e acum nainte+ a #bierat+ ve"i avea doar un n5er ,!#itor aici i acela sunt eu))) Hia"a voastr! este n m6inile mele i s! nu uita"i asta niciodat!) -ac! voi decide c! nu merita"i aerul ,e care l res,ira"i+ atunci aa va fi) Asta*i soarta voastr!) O merita"i) 8n"ele5e"i? Ei*a ,us m6inile n old) Sunte"i de acord? :urma a be0!it n cor+ ncuviin"6nd din ca,etele lor obosite recunoaterea ,uterii lui absolute) >e altceva ,uteau face s!rmanele oi? .ul"i dintre ei fuseser! solda"i nainte 2 c6"iva fuseser! c0iar 5enerali 2 i nici n cele mai ur6te vise ale lor nu i*ar fi ,utut ima5ina o asemenea ,rimire) Datalionul nou!*nou!*nou! era notoriu+ dar niciodat! nainte realitatea nu se dovedise a fi at6t de n5ro#itoare fa"! de ate,t!ri) 7robabil+ n acel moment li s*o fi ,!rut c! acesta era+ la urma urmei+ sensul eI,resiei @o soart! mai rea dec6t moartea") Hofmann a continuat cu discursul s!u de ,rimire) 2 8nce,6nd de ast!#i+ >om,ania %O va fi ataat! Re5imentului al a,telea de tancuri 2 i tot ce ,ot s,une esteK -umne#eu s! ne a9ute ,e to"i) 8mi vine r!u la stomac+ m! doare dre,t aici+ la m!runtaie+ c6nd m! 56ndesc c! Armata German! va fi contaminat! de ,ara#i"i ca voi) Ei*a sc0imbat ,o#i"ia i a ,rivit n 9os sever i dis,re"uitor) Nu m! ,l6n5+ a #is) H! s,un doar ce simt) N*a vrea s! eIiste vreo ne n"ele5ere n viitor) 7lini de recunotin"!+ au dat 5las mul"umirilor lor ,entru acest act de 5enero#itate) 2 Aici+ n Sennela5er+ a continuat Hofmann+ nu contea#! ce*ai fost n trecut+ un afurisit de 5eneral sau un nenorocit de m!tur!tor) -in acest moment sunte"i to"i e5ali) :o"i sunte"i 5unoi) :o"i v! t6r6"i n aceeai b!ltoac! de noroi i v! ,ute"i considera ferici"i c! F/0rer*ul e mai bun la inim! dec6t mine+ ,entru c!+ dac! ar fi du,! mine+ v*a trimite direct la abator unde v! este locul) A aruncat o ,rivire la o foaie de 06rtie ,e care o "inea n m6n!) H!d c! avem doi 5enerali ,rintre noi 2 doi 5enerali+ un colonel i doi c!,itani de cavalerie)

Asta*i frumos) 8ntr*adev!r frumos) 8mi ,lace ,u"in! calitate) Asta ridic! ,resti5iul institu"iei) .! simt bine c6nd v!d un 5eneral n ,atru labe cur!"6nd latrina) .! simt ntr*adev!r mul"umit) .!))) Hofmann s*a o,rit brusc n mi9locul ,ro,o#i"iei) 8l #!rise+ cu coada oc0iului+ ,e ser5entul Polf re#emat de un st6l, de felinar+ cu c6inii+ ascult6ndu*i discursul) Polf #6mbea ironic) >0iar i c6inii ,!reau c! r6n9esc) Obra9ii lui Hofmann au nce,ut s! se colore#e) Polf era unul dintre oamenii de care se temea cel mai mult) Nu se ,utea decide ntru totul ,e care l ura cel mai mult+ ,e 7orta sau ,e Polf) 8n 5eneral+ ,e 7orta+ dar n acest moment ,e ser5entul Polf) S*a ntors furios s,re el) 2 -e ce umbli 0ai0ui ,e aici? Nu ,o"i 5!si ceva mai bun de f!cut? N6mbetul lui Polf s*a l!r5it ntr*un r6n9et) 4nul dintre c6ini a nce,ut s!*i mite coada ncet) 2 .! distre# i eu+ a #is Polf) A,recie# totdeauna un s,ectacol de comedie bun) S*a de#li,it de st6l,ul de felinar) >ine "i scrie scenariile? a ntrebat) Ai ,rimi bani buni ,entru ele n civilie) I*ai face ,e oameni s! r6d! ,6n! le*ar cur5e lacrimile ,e ,icioare n 9os) Fa"a lui Hofmann a devenit ca o roie ,rea coa,t!) S! umileti un ser5ent ,rusac n fa"a unui 5ru, de criminali= 4nde naiba ducea r!#boiul? 2 Ser5ent Polf+ a #is+ cu demnitatea ,e care a mai reuit s! i*o adune) Hoi considera de datoria mea s! ra,orte# aceste remarci) :e*ai ab!tut din drum nadins ca s! insul"i onoarea unui subofi"er) 2 Onoarea? a #is Polf) >e onoare? A cl!tinat din ca,$ Las*o balt!+ amice+ n*ai nici o dovad! 5r!itoare) 8"i aminteti ce*a #is Ludendorff? .ai 9os de 5radul de locotenent nu eIist! onoare))) aa c! nu mai+ face ,e 5ro#avul i ve#i*"i de treab!= A ,lecat ,anic cu cei doi c6ini mer56nd n buiestru n urma lui) Hofmann s*a ntors furios la turma lui) I*a ,rivit atent ,rintre lamele ,leoa,elor+ cercet6ndu*le fe"ele doar*doar va desco,eri cel mai mic semn de #6mbet+ dar ei i*au ntors ,rivirea cu un devotament ,osomor6t i indiferent) Nu*i ,uteau ,ermite s! se amu#e) 2 Dine+ a #is Hofmann) E n re5ul!) Asta m! aduce la urm!torul ,unct) 7e o tabl!+ n biroul meu+ se 5!sete o list! n care sunt trecute re5uli) -re,turi i ndatoriri) 8n cea mai mare ,arte ndatoriri) 8nv!"a"i*le ,e de rost) Hia"a voastr! de,inde de ele) Eu am oc0i la ceaf! i am oc0i la fund) Aici nu se nt6m,l! nimic ca eu s! nu tiu) Oricine ncearc! s! ncalce re5ulamentul e un om mort) E clar? >orul s*a 5r!bit s!*l asi5ure c! era+ iar Hofmann a ,!rut n cele din urm! mul"umit c!*i su,usese suficient voin"ei lui) Le*a comandat dis,re"uitor s! ru,! r6ndurile+ iar ei+ m,leticindu*se+ au intrat n!untru+ din ,loaie+ i s*au ,r!buit ,e saltele n 5r!me#i de carne f!r! oase+ mbibate de a,!) Au stat acolo ,6n! diminea"a+ ne0r!ni"i+ nes,!la"i+ n 0ainele ude leoarc!) Hia"a la Sennela5er+ dac! asta ,utea fi numit! via"! n sensul ,ro,riu al cuv6ntului+ nce,ea la ora ' diminea"a+ cu ci#me tro,!ind ,e coridoare) Fluier!turi stridente i stri5!te as,re com,letau dete,tarea oricui reuea s! doarm! n ciuda #5omotelor nesf6rite ale uilor tr6ntite) 4n subofi"er 5erman nu se a,ro,ie de o u! n mod obinuit) El nu a,as! ,e clan"! i nu intr! ntr*o nc!,ere cum ar ,utea intra o ,ersoan! normal!+ cu mintea ntrea5!) 7entru el+ o u! re,re#int! o ,rovocare ire#istibil!) E i#bit! cu ,iciorul+ tr6ntit!+ asaltat! cu ur!) Asta este destina"ia unei ui) >ea mai mare ambi"ie a unui subofi"er vrednic de ,6inea ,e care o m!n6nc! este s! scoat! o u! din "6"6ni cu o sin5ur! lovitur! de ,icior) Aa cum obinuia 7orta s! #ic!+ @8n oc0ii lui -umne#eu i a Armatei 7rusace+ nimic nu este im,osibil"))) -e aceea+ la ora ,atru diminea"a+ funda"iile Sennela5erului se cutremurau din cau#a tro,otului i a 5!l!5iei) Nici m!car 7orta nu i*a ,utut face educa"ia s! doarm! n astfel de condi"ii) 7este tot+ solda"ii se aruncau la ,odea i du,! cinci minute fiecare ,at era un model de ,erfec"iune) Asta era disci,lina locului) 8n sec"ia ofi"erilor+ colonelul ,utea fi v!#ut n fiecare diminea"! f!c6nd eIerci"ii fi#ice ,e melodia mu#icii militare) Avea un num!r eIact de mic!ri ri5uroase+ ,e care le eIecuta #ilnic cu ,reci#ie ,rusac!) :otdeauna termina c!l!rind calul mecanic+ acom,aniat de @.arul re5imentul o,ts,re#ece de 0usari") 7entru noi+ dro9dia societ!"ii+ care lu,tam ,entru eIisten"! n camerele

su,raa5lomerate ale bar!cilor+ tabloul era ntruc6tva diferit) Labe scr6ntite ataate la ,icioare sc0eletice traversau ov!itoare ,odeaua de ,iatr!+ n c!utarea unui centimetru ,!trat de loc ,entru a sta n ,icioare la c0iuvete) -e5etele de la ,icioarele 5oale erau strivite sub t!l,i) Oamenii se n50esuiau i n9urau+ iar subofi"erii umblau ,rintre ei accentu6nd #!,!ceala) :otul era mereu n de#ordine) 7rea mul"i oameni care ncercau s! fie n ,rea multe locuri n eIact acelai tim, i totul era f!cut n ,as aler5!tor) Nu cred s! fi v!#ut ,e cineva vreodat! umbl6nd la ,as ,rin Sennela5er) Oriunde te duceai+ mer5eai la tra,) -u,! o vreme+ o f!ceai instinctiv) Era o curs! ,entru su,ravie"uire i cei mai nce"i o sf6reau r!u) 2 .ic!*te= Ridic!*"i ,icioarele alea afurisite= 4nde cre#i c! te afli? Aa continua tot tim,ul) A9un5ea s! ,!trund! at6t de mult n om+ nc6t du,! o vreme i im,unea el nsui s! se disci,line#e n acelai mod n care i re#olva ,ro,riile ,robleme) 2 .ic!*te= Ridic!*"i ,icioarele alea afurisite= 4nde cre#i c! te afli? 4nul dintre cei mai r!i subofi"eri de la Sennela5er era Helmut0+ buc!tarul >om,aniei a cincea) Era cel mai nenorocit b!t!u i lin5!u de funduri) >e 5unoi recruta Gesta,o*ul ,entru a5en"i informatori= Helmut0 a aruncat+ f!r! nici o 9ustificare+ o can! de cafea clocotit! asu,ra lui Fisc0er+ unul dintre cei mai docili+ mai bl6n#i la vorb! i mai bine inten"iona"i oameni care au venit vreodat! n batalionul &&&) 7robabil+ tocmai aceast! docilitate a ,rovocat atacul) Am observat c! oamenii de tea,a lui Helmut0 nu*i ,ot suferi ,e cei bl6n#i i umili) S!rmanul Fisc0er) 8nainte de a veni n iadul de la Sennela5er fusese ,astor) 8i ima5inase cu nevinov!"ie+ c!+ fiind un slu9itor al lui -umne#eu+ se bucura de un fel de ,rotec"ie divin! i se ridicase la amvon+ denun"6ndu*l ,e Adolf Hitler i re5imul na#ist+ n fa"a unor enoriai care dis,!ruser! discret nainte de sf6ritul ,redicii) 8n aceeai noa,te+ veniser! i*l arestaser! ,oli"iti n mant!i de ,iele) -e atunci+ ,astorul Fisc0er trecuse ,rintr*o serie de nt6m,l!ri+ ,entru care nici o nv!"!tur! din biblie nu*l ,utuse ,re5!ti) 8nce,use la Dielefeldt i continuase la -ac0au+ n ari,a s,ecial! de torturi re#ervat!+ ,entru oamenii lui -umne#eu) Situa"ia cea mai 5rea fusese c6nd i arestaser! so"ia i cei trei co,ii i*i "inuser! ostatici) -ac0au fusese nimic n com,ara"ie cu asta) Acum l trimiseser! la Sennela5er i oameni ca Helmut0 i turnau cafea clocotit! ,este de5ete+ ,entru sim,la ,l!cere de a*l au#i "i,6nd) Fisc0er+ cum era firesc+ i*a tras m6inile o,!rite+ sc!,6ndu*i din m6n! cana de tabl!) 4n torent de lic0id s*a rev!rsat ,e ci#mele str!lucitoare ale ser5entului Helmut0) S!rmanul Fisc0er) -ac! ar fi avut ceva mai mult! eI,erien"!+ ar fi re#istat+ l!s6ndu*se o,!rit ,6n! la os+ dac! ar fi fost necesar) Ar fi meritat+ ,entru #ilele binecuv6ntate de ,ace i linite ,e care i le*ar fi adus n infirmerie)) -ar Fisc0er era ne,rice,ut) Nu nv!"ase cum s!*i st!,6neasc! refleIele) A ac"ionat eIact aa cum ,rev!#use Helmut0) 8n linitea nfior!toare care a urmat+ Helmut0 a a,ucat o oal! mare de fier i l*a i#bit cu ea ,e Fisc0er n ca,) Noi am urm!rit scena f!r! s! scoatem o vorb!) Era com,ortamentul ti,ic de la Sennela5er) Fine*"i 5ura n orice m,re9urare) N*aveai ce c6ti5a vorbind) 7oate*l uram ,e Helmut0+ dar n definitiv cine era ,astorul Fisc0er? 7ur i sim,lu+ un nou*venit ,rintre ceilal"i trei sute) Nimeni nu avea de 56nd s!*i rite via"a ,entru un ,redicator necunoscut) Helmut0 a aruncat oala 9os) A ieit de du,! mas! i a ar!tat cu de5etul s,re nc!l"!mintea stro,it!) 2 Hai+ ,o,o= Jos+ n 5enunc0i i f! o ru5!ciune= Lin5e*mi ci#mele cu limba ta sf6nt! i+ ,entru varia"ie+ s! vedem ceva cu adev!rat umil) Fisc0er s*a l!sat ncet 9os i mie mi*a fost 5reu s!*mi ima5ine# cum se va mai ridica) Era un om b!tr6n de ai#eci de ani+ nfr6nt i distrus ,rin tratamentul ce i se a,licase la Dielefeldt i -ac0au i+ ,robabil+ avea o voin"! ,uternic! de a tr!i de re#istase at6ta) Ei*a ntins nainte 56tul usc!"iv) Ar!ta ca o bucat! de furtun u#at) 8ncet i anevoios+ i*a a,ro,iat limba de v6rful ci#mei dre,te a lui Helmut0) Era un s,ectacol la care asistasem de at6t de multe ori nainte+ nc6t ncetasem s!*l mai consider!m de5radant) :o"i trecuser!m ,rin asta ntr*o ,erioad! sau alta+ n cariera noastr! militar!) 8nv!"ai re,ede cum s!*"i n!bui sc6rba) :rebuia+ dac! vroiai s! su,ravie"uieti) -ar era 5reu+ ,rima oar!) Nici mie nu mi ,!ruse ,rea uor+ ca ,roas,!t recrut n Re5imentul Q de ulani+ c6nd mi s*a ordonat s! lin5 co,itele unui cal n fiecare diminea"! tim, de o s!,t!m6n!) Nu era sur,rin#!tor c! Fisc0er f!cea un aa mare ca# din asta) N*a fost a9utat deloc de

utul ,e care i l*a tras n 5ur! Helmut0) A c!#ut ,e s,ate+ scui,6nd s6n5e i buc!"i de os+ iar n acest tim, Helmut0 l*a i#bit din nou n ca, cu oala de cafea) Acesta a fost sf6ritul distrac"iei n diminea"a aceea) Helmut0 eIa5erase lucrurile+ ca de obicei+ i nc! o victim! a fost trimis! la infirmerie n stare de incontien"!+ ca s! tr!iasc! sau s! moar!+ du,! cum doctorii socoteau de cuviin"!) S! moar!+ du,! toate ,robabilit!"ile) 4n astfel de b!tr6n nu era de mare folos ,entru nimeni) @A c!#ut ,e sc!ri+ din cau#a subnutri"iei n locul de deten"ie anterior"))) 76n! c6nd ra,ortul a9un5ea la locul anterior de deten"ie i ,6n! c6nd cei de acolo t!5!duiau cu f!"!rnicie acu#a"ia ce li se aducea i 06rtiile erau tam,ilate i co,iate n dou! i trei eIem,lare i+ n cele din urm!+ r!t!cite ,rin m!runtaiele unui mare birou+ victima era moart! i aruncat! de at6t de mult tim,+ nc6t nimeni nu era n stare s!*i aduc! aminte cum ar!ta) -u,! comedia de music*0all a lui Helmut0 i a lui Fisc0er+ ne*am a,ucat de ceea ce era numit eufemistic @ora de s,ort de diminea"!") Nu trecea o #i f!r! ca vreun nenorocit care nu ,utea "ine ,asul s! nu fie omor6t cu lovituri de ,icioare sau ,umni i evacuat ,e tar5!) Ora de s,ort de la Sennela5er era o ,rob! de re#isten"!+ care l*ar fi dat 5ata ,e cel mai bun atlet olim,ic n ,lin! form!) -ar c6nd moartea este sin5ura alternativ!+ e uimitor ce fa,te ,oate fi for"at s! fac! un tru, ,e 9um!tate mort de foame) -u,! o or!+ cu ,uncte ne5re dans6nd aiurea naintea oc0ilor+ cu s6n5ele b!t6ndu*"i n urec0i ca nite ,istoane+ cu ,l!m6nii umfl6ndu*se i coastele ncord6ndu*se ,6n! ,e ,unctul de a se ru,e+ su,ravie"uitorii erau trimii n ,as aler5!tor s!*i ia uniforma i armele dintr*o 5r!mad! comun!) >i#me+ vestoane+ ,antaloni+ bonete+ toate erau aruncate la nt6m,lare i fiecare om n0!"a ce ,utea) Ideea era s! iei c6te un articol din toate n cel mai scurt tim, ,osibil i nu conta dac! "i se ,otrivea sau nu ca m!sur!) >ele mai im,ortante erau ci#mele) 4n om ,utea su,ravie"ui cu un veston care nu se ,utea nc0eia+ iar ,antalonii i*i ,utea tra5e ,6n! subsuoar!+ dar dac! se ,omenea cu o ci#m! mai mic! cu dou! numere dec6t era ,iciorul lui+ o ncurca de*a binelea) Am cunoscut odat! un biet nenorocit care s*a ,omenit cu dou! ci#me ,entru ,iciorul dre,t) -u,! numai o 9um!tate de or! de mar+ a mierlit*o+ n tim, ce undeva vreun imbecil nenorocit umbla ,robabil foarte fericit cu o ci#m! st6n5! mare ,e un ,icior dre,t mic+ f!r! m!car s! observe diferen"a) 8n aceeai diminea"! n care a avut loc conflictul dintre ,astorul Fisc0er i Helmut0+ ne*am mai distrat ,u"in cu un martor al lui Ie0ova) Era ,rima lui #i n la5!r i a f!cut sen#a"ie c6nd a refu#at cate5oric s! mbrace uniforma) >ole5ul lui 2 un fost s,!r5!tor+ cum am aflat mai t6r#iu 2 a f!cut tot ,osibilul s!*l convin5!+ dar ti,ul s*a men"inut ,e ,o#i"ie) Se ,!rea c! are anumite obiec"ii reli5ioase fa"! de uniforme n 5eneral i de uniforma 5erman! n s,ecial) >ineva l*a ntrebat de ce venise+ n ,rimul r6nd+ la Sennela5er dac! n*avea nici o inten"ie de a deveni soldat) S*a dovedit+ ca i n ca#ul multor altora+ c! nu avusese o alt! alternativ!) Fie se an5a9a voluntar+ ca s! lu,te ,entru ,atrie+ fie st!tea s! vad! cum i s,6n#ur! fratele mutilat) >um era firesc+ s*a nrolat voluntar) -ar acum c! era aici+ nici c6inii fioroi+ nici subofi"erii ,rusaci nu l*au ,utut for"a s! ,oarte uniforma aceea) I*au aruncat o 5r!mad! de 0aine+ dar el le*a l!sat s! cad! 9os+ ale56nd dintre ele doar o salo,et! verde ,entru lucru) Restul+ o manta verde+ casca de o"el+ boneta+ centura cu cartue+ ,uca+ masca de 5a#e i toate celelalte o mie i una de articole i articolae ,e care trebuia s! le ,urt!m n s,inare+ le*a l!sat unde c!#user!) A f!cut+ ,ur i sim,lu+ sul salo,eta+ a v6r6t*o sub bra" i a ,ornit s,re sc!ri) Ser5entul intendent i*a scos ca,ul mare i rou ,e 5emule"ul de la ma5a#ie+ 0olb6ndu*se cu oc0i de buldo5 la 5r!mada de arme i 0aine aruncate) .*am 56ndit un moment+ ,lin de nc6ntare+ c! era ,e ,unctul de a*i ,le#ni o arter! ,rinci,al!) .i*a sur,rins ,rivirea ,lin! de s,eran"! i+ trist+ i*a lovit uor ca,ul cu un de5et) 2 Am v!#ut multe+ a #is+ dar n*am cre#ut niciodat! c! va veni #iua c6nd vor recruta nebuni) A venit la u! i a urlat la ,icioarele martorului lui Ie0ova+ n tim, ce acestea dis,!reau n sus ,e sc!ri) 2 Hei+ tu= :u cu nenorocitul !la de nimb= 4nde naiba cre#i c! mer5i? Omul s*a o,rit n ca,ul sc!rilor) 8ncet+ s*a ntors s! se uite la ser5entul 9i5nit) 8nainte s!*i ,oat! r!s,unde ceva+ a a,!rut+ mic6ndu*se 5reoi+ ser5entul*ma9or .at0o cu devotamentu*i obinuit de c6ine) Orice ndatorire care ,utea im,lica lovituri ra,ide de karate sau uturi cu ,iciorul n burt! l nc6nta)

2 >e se nt6m,l!+ ser5ent? 7entru ce tot #5omotul !sta? >ine face scandal? Ser5entul a ndre,tat un de5et acu#ator) 2 Avem un nebun t6m,it n 5ri9!) >rede c! de9a #boar! ,rin cer i 9oac! lea,a cu n5erii) Nice c! nu vrea s!*i mbrace uniforma) .artorul lui Ie0ova i*a ,ocnit c!lc6iele) 2 -oar salo,eta+ a #is) N*am nimic m,otriv! s! ,ort salo,eta) 2 N*ai nimic m,otriv! s! ,or"i salo,eta? a re,etat ser5entul*ma9or .at0o+ 9i5nit) 8n camer! s*a f!cut t!cere) 8n to"i anii c6t fusesem n Armata German! nu nt6lnisem aa ceva) Am nce,ut s! am un res,ect ascuns ,entru martorii lui Ie0ova) Or fi fost ei nebuni+ dar se ,!rea c! nu se d!deau b!tu"i n fa"a unui subofi"er ,rusac) 2 Nimic m,otriva salo,etei+ ai #is? .at0o a ridicat brusc mantaua aruncat! i a scuturat*o cum ar fi scuturat un obolan) >e s*a nt6m,lat cu restul uniformei? Nu*"i ,lace culoarea sau ce? Nu*"i ,lace croiala ei? -umne#eule= A a#v6rlit mantaua na,oi ,e ,odea+ a,oi i*a tras un ut de a trimis*o n cealalt! ,arte a camerei) >e cre#i c!*i aici+ o nenorocit! de ,arad! de mod! din 7aris? Eti aici ca s! lu,"i n r!#boi+ nu s! te fandoseti i s! te ,l6n5i c! nu*"i vin bine 0ainele= 8"i ,lace s! stai toat! #iua ,e fundul !la mare i 5ras+ ndo,6ndu*te cu ,6ine i c6rna"ii F/0rer*ului i a,oi ai neruinarea s! sc6nceti i s! te ,l6n5i c! nu*"i ,lace cum arat! uniforma= 2 -omnule ser5ent+ nu e vorba de as,ectul uniformei) E vorba de ntrea5a atitudine fa"! de r!#boi) .artorul lui Ie0ova s*a ntors+ serios+ cu fa"a s,re nfuriatul .at0o) 8nt6m,l!tor+ sunt cretin) S! nu uci#i))) >redin"a mea mi inter#ice s! ,un m6na ,e arm! sau s! ,ort uniform!) Este foarte sim,lu) Omul s*a ntors s! ,lece) .at0o a fost at6t de re,ede sus ,e sc!ri n s,atele lui+ nc6t ,!rul a nce,ut s! i se #b6rleasc!) L*a nf!cat de um!r+ l*a r!sucit i i*a tras un ut n fund+ nc6t l*a trimis ,este balustrad! cu ca,ul n 9os+ ,e ,odea) Re,ede i n linite+ nc!,erea a r!mas 5oal!) Noi tiam mult ,rea bine ce va urma) Nu doream s! st!m i s! vedem) Ne*am bulucit ca vitele ntr*un coridor+ afar!) 8n s,atele acelei ui nc0ise+ n nc!,erea care ,u"ea a mosc+ a ,raf i a trans,ira"ie de om+ cum,lita scen! era 9ucat! ,6n! la sf6ritu*i inevitabil) Am au#it vocea lui .at0o ridic6ndu*se ,6n! la un "i,!t isteric+ n9ur6nd Diblia+ ,e martorii lui Ie0ova i biserica n 5eneral) Am au#it re,licile victimei+ rostite ncet+ dar clar) 2 Nu ,ot) Sunt cretin) Nu vreau s! ,un m6na ,e arm!+ ,refer s! mor) Ei noi tiam+ cum tia i el+ c! nu va mai iei viu din camera aceea) L*am au#it ,e .at0o desc0eindu*i centura 5rea de ,iele i+ f!r! ndoial!+ v6r6nd catarama sub nasul omului+ n tim, ce rostea cuvintele familiare i li,site de sensK @Gott mit uns") -umne#eu era cu noi) Sf6nta Armat! German! i sf6ntul F/0rer i 0r!nea co,iii nerecunosc!tori cu ,6ine i c6rna"i i totui acest maniac se o,unea i refu#a s! lu,te) Am au#it ,rima ,lesnitur! ,uternic! a centurii i lovitura cataramei ,e fa"a victimei) Nu era doar .at0o+ mai erau nc! ase ser5en"i ca s!*l a9ute) 8l b!teau ,e r6nd+ lu6ndu*se la ntrecere s! vad! care ,oate s!*i ,rovoace cea mai mare suferin"! sau care ,oate s! ,roduc! cel mai lun5 i mai ,uternici "i,!t de durere) Au trecut a,roa,e trei#eci de minute nainte ca n cele din urm!+ s! se lase o binecuv6ntat! linite ,este camer!+ iar noi am tiut c! suferin"a se terminase) .ai r!m!sese doar o form! f!r! via"! c!reia s!*i tra5! uturi ,e ,odea) Acum nu*i mai ,uteau ,rovoca nici o durere cu torturile lor demente) Au desc0is uile i ne*au c0emat s!*i sc!,!m de cadavru) 4n oc0i i ieise din orbit! i at6rna la 9um!tatea obra#ului) 4nde fusese nasul se 5!sea o mas! de carne staco9ie) Gura era f!cut! #dren"e+ iar 5in5iile sf6iate) Am ridicat r!m!i"ele unei fiin"e umane or5olioase i le*am aruncat afar! ,e fereastr!) -u,! ,odeaua a fost tears!+ ne*am continuat treburile #ilei) :otul era absolut normal i n ordine) 4n mort n ,lus+ care trebuia luat i nmorm6ntat ntr*o 5roa,! f!r! nume) 7robabil+ a murit sub influen"a b!uturii) A c!#ut de la fereastr! ntr*o stare de incontien"! datorat! alcoolului) Era uimitor de mare num!rul de"inu"ilor de la Sennela5er care c!deau de la fereastr! datorit! comei alcoolice) Asta se nt6m,la n fiecare #i a s!,t!m6nii))) acas! nu se scria nimic) So"ia+ dac! avea so"ie+ i tocea 50etele de ,iele umbl6nd de la un birocrat 5ras la altul) -ar nici unul) nu ,utea s!*i dea r!s,unsuri satisf!c!toare) 7robabil+ nu vroiau nici m!car s! ncerce) 8n Armata German! dis,!reau mereu oameni) >ine s!*i bat! ca,ul cu un martor al lui Ie0ova ucis? Am renun"at s! ne mai 56ndim la aceast! ,roblem! i ne*am dus s!*l ascult!m ,e

c!,itan+ care*"i "inea discursul tradi"ional de ,rimire a nou*veni"ilor))) sau ce mai r!m!sese din nou*veni"i) Fisc0er era n infirmerie+ iar martorul lui Ie0ova mort i -umne#eu tie c6"i i mai d!duser! sufletul n tim,ul no,"ii sau aveau s! dis,ar! n cursul #ilei) 2 Sunte"i aici+ a #is c!,itanul cu #6mbetul lui amabil+ ,rin 5ra"ia lui -umne#eu i a F/0rer*ului) Aceasta este ansa voastr! de a v! ,oc!i i a fi ierta"i) S! ter5e"i ,!catele trecutului i s! nce,e"i o via"! nou! cu sufletul curat) -atoria noastr! aici+ la Sennela5er+ este de a v! instrui s! a9un5e"i solda"i folositori i buniL datoria voastr! este de a coo,era cu noi i de a v! ar!ta bun!voin"a de a*l servi ,e F/0rer+ ca cet!"eni loiali ai ,atriei) EIist! mai multe modalit!"i de a face aceasta) >a s! v! dau un eIem,lu+ v! ,ute"i oferi voluntari ,entru misiuni s,eciale c6nd a9un5e"i ,e linia frontului))) Firete+ a nc0eiat+ cu o micare de#a,robatoare a unei m6ini ele5ante+ ne vom ate,ta la mai mult din ,artea voastr! dec6t de la camara#ii votri solda"i) Aa e firesc) Aa e dre,t i cum se cuvine) Hoi ave"i un trecut ,e care trebuie s!*l is,!i"i i voi))) 2 -omnule c!,itan= 4n ti, masiv+ care+ du,! cum umbla #vonul+ fusese nainte de r!#boi un codo vestit n Derlin+ i*a a#v6rlit m6na n sus i l*a ntreru,t ,e c!,itan n toiul elocin"ei) 2 -omnule c!,itan= >!,itanul i*a n5!duit doar o uoar! ncrunt!tur! a frun"ii de alabastru ,entru a*i ar!ta nemul"umirea) 2 -a+ b!iete? >e este? Heselul codo a s!rit n ,icioare) 7robabil tia la fel de bine ca oricare c! ansele de su,ravie"uire n batalionul &&& erau destul de slabe) Nu avea nimic de ,ierdut dac!*l s6c6ia ,e c!,itan) 2 -omnule c!,itan+ ,ot s! ,un o ntrebare? a #is) 2 Firete c! ,o"i+ a r!s,uns c!,itanul+ descre"indu*i fruntea) 8ntreab! orice vrei) Nu te ntinde ,rea mult cu vorbele) 8ntrebarea omului a fost ntr*adev!r foarte sim,l!) Hroia s! tie ce se va nt6m,la dac! un infractor cum era el murea lu,t6nd ,entru F/0rer+ dovedindu*se un cet!"ean bun i loial al ,atriei) I se vor ierta fa,tele rele f!cute n trecut? Atunci va fi considerat demn de a reintra n armat! ca un soldat cu dre,turi de,line? A ,us ntrebarea ,e un ton deosebit de sincer) 4n adev!rat c!ut!tor de adev!r) Ner!bd!tor i 0ot!r6t s! moar! ,entru F/0rer i ,atrie+ at6ta tim, c6t ,utea fi asi5urat c! asta l va reabilita n oc0ii armatei) Nimeni n*a ndr!#nit s! r6d! sau m!car s! #6mbeasc!) Oc0ii str!lucitori ai lui Hofmann au fost imediat ,este tot+ dar n*au nt6lnit dec6t o foarte solemn! linite) 7!rea c! fiecare at6rn! n v!#du0+ ate,t6nd r!s,unsul c!,itanului la aceast! ntrebare deosebit de ar#!toare) >!,itanul i*a lovit ner!bd!tor ci#mele cu cravaa) 2 -ra5ul meu b!iat+ dac! cineva moare ca un erou+ atunci+ firete+ este tratat ca un erou))) Este ,rev!#ut! o dis,o#i"ie clar! ,entru astfel de eventualitate) Articolul $$$ din >odul ,enal stabilete foarte lim,ede c! oricine cade ,e c6m,ul de lu,t! este amnistiat n mod automat) Nu trebuie s! ai temeri n aceast! ,rivin"!) >red c! "i*am r!s,uns la ntrebare i te*am linitit? 2 O0+ da+ ntr*adev!r+ domnule c!,itan) .i*a"i r!s,uns ntr*adev!r) Hroiam s! fiu si5ur c! tiu ce voi face nainte de a mer5e s!*o fac) Omul a #6mbit+ vesel) Nu vroiam s!*mi 5!tesc 56sca+ domnule+ f!r! s! tiu dac! du,! aceea voi mai fi n via"! s*o m!n6nc))) -ac! n"ele5e"i ce vreau s! s,un+ domnule c!,itan? 8n col"ul s!u+ Hofmann i scosese carne"elul i creionul i scria ra,id) .icu"ul i desc0ise 5ura ntr*o sim,l! des,ic!tur! i i strecura vorbele ntr*o ,arte ca un ventriloc de m6na a doua) 2 N*a vrea s! fiu n ,ielea ta+ amice))) nu numai c! "i*ai 5!tit nenorocita aia de 56sc!+ dar ai ars*o ,6n! ai f!cut*o scrum= Nilele care au urmat au fost dure i brutale+ aa cum era obiceiul la Sennela5er+ i nc! cinci dintre voluntari au sf6rit*o ,rost) 4nul s*a ,r!buit i a murit n tim,ul unui marL unul n*a reuit s! se mite destul de re,ede c6nd a eI,lodat o 5renad! din 5reeal!L i al"i trei au intrat n ,anic! la ,rima lor nt6lnire cu un tanc n tim,ul unui eIerci"iu+ fiind c!lca"i

i ,ref!cu"i n carne tocat! ca s! serveasc! dre,t eIem,lu celorlal"i) 7u"in du,! aceea+ au fost c6teva ncerc!ri nereuite de de#ertare) :o"i cei care au ncercat au fost ,rini n ,rimele ase ore i adui na,oi la Sennela5er ,entru a fi ,reda"i locotenent*colonelului Sc0ramm+ c!l!ul la5!rului) Sc0ramm era c!l!u+ ,ur i sim,lu+ ,rin for"a m,re9ur!rilor) Nici ,rin tem,erament+ nici ,rin talent nu era ,otrivit ,entru aceast! sarcin!) 8i ,ierduse un ,icior sub un tanc+ la Lember5+ ceea ce nsemnase+ de fa,t+ sf6ritul carierei lui active ca soldat) 8n loc s! fie avansat la 5radul de colonel ,lin i s! i se dea o slu9b! confortabil! n s,atele unui birou anonim+ autorit!"ile+ cu n"ele,ciunea lor mali"ioas!+ consideraser! ,otrivit s!*l r!s,l!teasc! ,entru serviciile f!cute eI,ediindu*l la Sennela5er) 7rima eIecu"ie f!cut! sub comanda lui i ,rovocase un oc din care nu i*a mai revenit ,e de,lin niciodat!) La a treia i a ,atra a sim"it c!*i ,ierde min"ile) -ar avea so"ie i trei co,ii mici i tia ce soart! i va ate,ta+ at6t ,e el c6t i ,e el+ dac! va refu#a s! asculte ordinele) Aa c! s*a a,ucat de b!ut i de*atunci bea ne ntreru,t) Dea nainte de eIecu"ii ca s!*i calme#e nervii i s! se m,ace cu contiin"aL bea n tim,ul eIecu"iilor ca s! ca,ete cura9ul de*a le duce la ca,!tL i bea du,! eIecu"ii ca s! uite ce tocmai f!cuse) 8ntruc6t eIecu"iile aveau loc n ritm de trei loturi ,e s!,t!m6n!+ se ,oate ,resu,une c! locotenent*colonelul era foarte rar v!#ut trea#) Eont6c!ia ,rin la5!r folosindu*i sabia dre,t baston+ neadres6nd nim!nui vreun cuv6nt) -e obicei+ n #ilele de eIerci"ii se nt6m,la s! fie ,rea beat ca s! se mite f!r! s,ri9in i trebuia s! fie condus acolo i s,ri9init de ,lutonul de eIecu"ie) Nimeni nu s*a 56ndit vreodat! s!*l ra,orte#e comandantului de la5!r) Sc0ramm era ,rivit cu dis,re" com,!timitor i+ totui+ era favoritul tuturor solda"ilor) >6nd l vedeai n lumina cenuie+ neclar! a #orilor+ c0io,!t6nd ,rin curte+ cu bidonul de Mummel n m6n!+ ,uteai fi si5ur c! fusese aran9at! o eIecu"ie) 7rindea ntotdeauna un interval de c6teva minute ,entru o duc! n ,lus la 9um!tatea drumului ntre ma5a#ia de muni"ie i ,o,ota ofi"erilor+ acolo unde nu ,utea fi v!#ut de von Gernstein i de binoclul lui indiscret) Se ae#a ,e un #id scund+ i re#ema b!rbia ,e m6nerul s!biei i ,rivea n 5ol+ 56ndindu*se la -umne#eu tie ce lucruri tulbur!toare+ nainte s!*i v6re bidonul n bu#unar i s!*i continue drumul+ ont6c!ind cu ,iciorul artificial care sc6r"6ia la fiecare ,as) >6nd a9un5ea la nc0isoarea la5!rului+ i se oferea inevitabil un mare ,a0ar de bere+ ,e care inevitabil l acce,ta) -u,! c6tva tim, a,!rea cu ,lutonul de eIecu"ie i se ndre,ta s,re curtea n care avea loc) O dat! ce eIecu"ia era terminat!+ i ter5ea din memorie toate amintirile des,re victime) A circulat o ,oveste ,rin la5!r+ i am cre#ut*o cu to"ii+ cum c! ntr*o sear! a50iotantul l ntrebase n ,o,ota ofi"erilor cum se com,ortase 5eneralul) 2 Generalul? a ntrebat Sc0ramm+ ,!r6nd uluit) >are 5eneral? 2 >el ,e care l*ai m,ucat a#i diminea"!+ b!tr6ne+ a #is a50iotantul) General*maiorul von Steinklot#) 2 Hon Steinklot#? a ntrebat Sc0ramm) L*am m,ucat ,e 5eneral*maiorul von Steinklot#? Sincer+ a cre#ut c! sufer! de ilu#ii din cau#a b!uturii) Ei*a terminat b!utura n 0o0otele de r6s ale celor ,re#en"i+ a ieit din ,o,ot! cl!tin6ndu*se ,e ,icioare i s*a ,r!buit cu fa"a n 9os) A fost dus acas! la so"ie de doi ca,orali subordona"i+ care l*au de#br!cat i l*au culcat+ f!r! ca el s! tie vreodat! des,re asta) 8n dou! m,re9ur!ri cel ,u"in a ncercat s! se sinucid!) 7rima oar! s*a s,6n#urat de 5rin#ile mansardei din ,ro,ria*i locuin"!+ dar l*a desco,erit so"ia i i*a t!iat fr6n50ia) A doua oar! a luat o su,rado#! de medicamente+ dar i s*a s,!lat stomacul cu o ,om,! i a fost trimis na,oi la datorie) -in c6nd n c6nd+ n momentele lui mai lucide+ se ae#a la ,ianul din ,o,ota ofi"erilor i c6nta) Era un ,ianist eIcelent+ dar rareori destul de trea# ca s! se concentre#e mai mult de c6teva minute o dat!) >olonelul von Gernstein+ de asemenea+ i ,ierduse un ,icior n serviciul activ) 7ierduse dou!+ de fa,t+ dar era mai 5reu s! observi) La nce,ut credeai c! e doar ,u"in 5reoi n felul de a mer5e) Avea+ de asemenea+ 56tul "ea,!n i nu ,utea s!*i ntoarc! defel ca,ul f!r! s!*i ntoarc! restul tru,ului) >oloana vertebral! i era sus"inut! ntr*un corset de o"el) Gura i era o linie sub"ire mov+ f!r! bu#e i #b6rcit!) Jum!tate din fa"! o l!sase la Smolensk+

ntr*o b!t!lie ntre :i5rii 5ermani i : 1'*urile ruseti) Hon Gernstein fusese sin5urul su,ravie"uitor+ care s*a t6r6t afar! ,rin tra,a unui tanc ce ardea) -ar ,l!tise scum, ,entru acest ,rivile5iu) Oc0iul s!u dre,t era fiIat ,entru totdeauna ntr*o ,rivire sticloas!+ oarb!+ iar una din m6ini era o 50ear! veste9it!) Ei+ totui+ era im,osibil s! sim"i com,asiune ,entru acest om) >aracterul lui te de#5usta i+ du,! cinci ani de r!#boi+ v!#usem mult ,rea multe nenorociri ab!tute asu,ra cor,ului omenesc ca s! mai fim uor im,resiona"i sau miloi) -u,! cele s,use de ordonan"a lui+ von Gernstein nu se culca ,6n! la ora ,atru diminea"a+ ,entru c! 9uca ,oc0er cu .oartea i -iavolul) Jura c! ntr*o noa,te i v!#use+ .oartea era mbr!cat! toat! n ne5ru din ca, ,6n! n ,icioare+ cu crucea Ho0en#ollernilor n 9urul 56tului+ iar -iavolul n uniforma unui Ober5ru,,enf/0rer SS) O ,oveste bi#ar!+ dar unii dintre noi mai creduli+ erau convini c! acesta era adev!rul) >irculau multe #vonuri des,re von GernsteinK c! era n le5!tur! cu -iavolul+ c! "inea litur50ii ne5re+ c! nvia mor"ii))) Oricum+ n mod si5ur era ceva misterios n le5!tur! cu acest om) 8n locuin"a lui+ lumina ardea toat! noa,tea i la u! erau ,arcate dou! .ercedes*uri mari+ ne5re+ care soseau n fiecare noa,te+ eIact la mie#ul no,"ii i ,lecau n #ori) 8ntr*o bun! #i+ 7orta i cu mine+ cu min"ile ,e 9um!tate ,ierdute+ ne*am riscat via"a ca s! arunc!m o ,rivire n locuin"a colonelului) O cli,! c0iar i 7orta a r!mas f!r! 5rai) Era ca i cum am fi nimerit n ,etera lui Aladin n mi9locul deertului Sa0ara) :oat! ,odeaua era ,lin! de car,ete i covoare ,ersaneL ,e ,ere"i at6rnau cu nonalan"! ,icturi de vec0i maetriL la ferestre se 5!seau dra,erii bo5ate de catifea+ iar din mi9locul tavanului ne f!cea cu oc0iul un candelabru str!lucitor))) 7!rea a,roa,e im,osibil c! astfel de s,lendori ,ot s! eIiste n mi#eria de la Sennela5er) 8ntr*o noa,te+ "in minte+ eram de 5ard! cu Gre5or .artin i .icu"ul) St!team l6n5! 5ara9e i ,riveam la mia de lumini str!lucitoare a candelabrului din a,artamentul colonelului) Absolut ,e neate,tate+ Gre5or a c0el!l!it ca un c6ine s,eriat i a sc!,at ,uca din m6ini) Am s!rit na,oi cu un "i,!t nfundat de 5roa#!+ iar .icu"ul i*a ntors coada i*a luat*o la 5alo,+ stri56nd n noa,te) >!ci acolo+ n ,rofil+ la fereastr!+ acolo+ n fa"a oc0ilor notri+ era fi5ura ns,!im6nt!toare a Satanei ns!i) Am r!mas ,ironi"i locului+ Gre5or i cu mine) >0iar du,! ce fi5ura dis,!ruse din vedere+ n*am fost n stare s! ne lu!m oc0ii de la fereastr!) Gre5or s*a l!sat n 5enunc0i ca s!*i caute ,uca ,e 9os+ cu ca,ul dat ,e s,ate ntr*un anumit un50i i cu ,rivirea fiI!) .icu"ul se ntorsese n camera de 5ard!+ reuind+ evident+ ,rintr*un oarecare efort aceast! ,erforman"!+ i n*a fost dec6t o c0estiune de secunde nainte ca ser5entul Lin5e s!*i fac! a,ari"ia+ vr6nd s! tie ce era cu toat! ,anica aceea) Gre5or i*a ndre,tat 5enunc0ii i a ntins o m6n! tremur!toare s,re fereastr!) Ei*a desc0is 5ura i a scos un sunet or!c!it+ ca o broasc! r6ioas! care s*a necat cu un os de ,ete) 2 A fost -iavolul))) 2 -iavolul))) 2 8n uniform!))) 2 4niform!))) 2 @niform? Lin5e s*a uitat de la unul la cel!lalt) >e fel de uniforma naibii? 2 SS+ a morm!it Gre5or) 2 -omnule Ober5ru,,enf/0rer+ am intervenit+ consider6nd c! era tim,ul s!*mi aduc o oarecare contribu"ie ori5inal! la discu"ie) Lin5e ,!rea eIas,erat) 2 7entru -umne#eu+ a #is) :o"i Ober5ru,,enf/0rer*ii arat! ca -iavolul) S,une"i*mi ceva nou= 2 3sta avea coarne+ a #is Gre5or+ ,e un ton de brusc! i dis,erat! ins,ira"ie) >oarne mari+ sc6rboase i afurisite))) dou!+ ieite din frunte))) Ei nc! ceva+ a ad!u5at+ cu o not! de sfidare+ bea fum) 2 Dea fum? a ntrebat Lin5e) 2 Sulf+ am #is) 7ucioas!) 8n acest tim,+ terenul din 9urul 5ara9elor se um,luse de solda"i care veniser! n a9utorul nostru) Lin5e i*a ,ocnit ner!bd!tor limba de din"i) 2 7rostii+ a #is+ t!ios) 7rostii i aiureli t6m,ite) N*am au#it asemenea aiureli t6m,ite n toat!)))

2 7rivi"i= a #is Gre5or) Iar e acolo= Fi5ura a trecut ,rin fa"a ferestrei i a dis,!rut) Gre5or s*a ntors i a luat*o la fu5!+ i n*a 9ura+ dar cred c! Lin5e l*a urmat) 8n orice ca#+ c6nd mi*am revenit+ am constatat c! eram sin5ur) 7este tot era linite) O linite de morm6nt+ sinistr!) -oar luminile din a,artamentul lui von Gernstein mai lic!reau+ iar undeva+ n cealalt! ,arte a ferestrelor+ se ,limba "an"o Satana ns!i cu ,rofil de diavol))) 8n 5oana mea ,rin curte+ din cau#a ,anicii care m! cu,rinsese+ mi*a c!#ut casca de ,e ca, de dou! ori+ #orn!ind ,e dalele de ,iatr! i de dou! ori a trebuit s! m! t6r!sc de*a builea ca s*o caut+ nainte de*a a9un5e la ad!,ostul camerei de 5ard!+ unde m*am aruncat ,rin u!+ sco"6nd sunete nearticulate) Lin5e era acolo+ cu o fa"! ca un castron ,lin de ma"e) Domb!nea sin5ur ntr*uri fel de delir nebunesc i+ c6nd am trecut n fu5 ,e l6n5! el+ s*a a5!"at de mine) 2 S! nu sufli o vorb!= a #is) S! nu s,ui nim!nui= N*ai fost l6n5! locuin"! toat! noa,tea= Fine minteK n*ai fost l6n5! locuin"!= 2 Dine n"eles+ am #is+ acru) Lucrul urm!tor ,e care o s! mi*l s,ui e c! n*a eIistat nici un -iavol))) 2 .i se f6lf6ie de -iavol= Nu ai fost l6n5! locuin"!= 8ntr*o cri#! de nebunie+ Lin5e a tras un ut cu ,iciorul unei c!ti care se 5!sea ,e ,odea) >asca s*a ridicat n aer i a #burat cu 5ra"ie afar! ,e fereastra care+ nt6m,l!tor+ era nc0is! n acel moment) S*a format o cascad! de sticl! s,art! i s*a au#it o lovitur! nfundat! i un r!cnet de durere furios) 2 A ncasat*o careva+ am #is) .icu"ul a traversat nc!,erea i s*a uitat atent afar! ,rin fereastra s,art!+ din care mai r!m!sese o bucat! ca un dinte cr!,at) S*a ntors s,re Lin5e cu o satisfac"ie morbid!) 2 Locotenentul -orn+ a #is+ ,ur i sim,lu) A o,rit*o cu ,ie,tul) Locotenentul s*a n!,ustit n camera de 5ard!+ de ,arc! l*ar fi urm!rit ndea,roa,e o du#in! de : 1') S*a uitat n 9ur+ furios) 2 >ine a a#v6rlit casca aceea? R!s,unde"i*mi la ntrebare= Cine a a(vrlit casca aceea? Ser5entul Lin5e a f!cut un ocol al camerei de 5ard!+ t6r6indu*i ,icioarele+ i a sc0i"at un #6mbet nervos de vinov!"ie) 2 -e ce mama dracului #6mbeti? a #bierat locotenentul) Fi*ai ,ierdut min"ile? Eti nebun+ st!,6nit de mania omuciderii? 8"i dai seama c! ai ,utea a9un5e n fa"a ,lutonului de eIecu"ie ,entru atacarea unui ofi"er? 2 -omnule locotenent+ nu am aruncat*o n d*voastr!+ domnule+ a #is Lin5e+ cu o serio#itate deosebit! i mieroas!) .i*a sc!,at din m6n!) S*a dus nainte s*o ,ot o,ri) .i*am ntins m6na s*o ,rind+ dar n*am mai a9uns*o) 2 O0+ ,entru -umne#eu+ ser5ent+ nu te mai b6lb6i ca un cretin nenorocit= Locotenentul a f!cut+ iritat+ un ,as nainte i+ brusc+ l*a i#bit fa,tul c! la ora aceea din noa,te camera de 5ard! era ciudat de su,raa5lomerat!) >e se nt6m,l! aici? >e fac to"i oamenii !tia aici? S*a uitat b!nuitor la cercul de fe"e n5ri9orate i+ brusc+ a ,us de5etul ,e cea mai slab! veri5! a lan"uluiK soldatul Ness+ care era universal recunoscut ca un idiot autentic) -orn s*a a,ro,iat de el ,ocnind din de5ete+ ca i cum s*ar fi adresat unui c6ine) Hai+ soldat= Horbete= Nu f! bale la 5ur!= Soldatul Ness l*a ,rivit dis,erat) 8n cealalt! ,arte a camerei+ n s,atele locotenentului+ ser5entul Lin5e l informa ,rintr*un alfabet mut oribil c!*i va t!ia 56tul dac! va ndr!#ni s! s,un! un cuv6nt) Du#a inferioar! a lui Ness a nce,ut s! se lase n 9os) 2 Ei? s*a r!stit locotenentul) Ai de 56nd s! r!s,un#i la ntrebare sau vrei s! a9un5i n fa"a ,lutonului de eIecu"ie+ m,reun! cu ser5entul Lin5e? Ness a "6nit+ tremur6nd+ n ,o#i"ie de dre,"i) Oc0ii i se roteau 9alnic de la locotenent la ser5ent) Obra9ii mari i ,leoti"i i tremurau de fric!) 2 L*au v!#ut ,e -iavolul+ a #is) L*au v!#ut ,e -iavolul+ domnule locotenent) Firete+ at6ta a trebuit) -e ndat! ce Ness a nce,ut s! tr!nc!neasc! cu 5ura lui mare+ to"i ceilal"i au fost ner!bd!tori s! com,lete#e cu detalii) S! fim dre,"i cu Lin5e) El avea minte destul! ca s! tie c! ,roblema trebuia s! r!m6n! ntre noi) El cu mine i .icu"ul am t!cut sc6rbi"i+ n tim, ce cretinii i turnau ,ro,riile variante deformate ale celor nt6m,late)

8n"ele,t+ Gre5or dis,!ruse -umne#eu tie unde) Ness tr!nc!nea mai tare dec6t oricare+ iar locotenentul lovea n drea,ta i*n st6n5a cu ,almele+ ncerc6nd s! domine vacarmul cu stri5!tele sale) 2 7entru -umne#eu+ t!ce"i= :!ce"i+ #ic= Hreau un ra,ort militar adev!rat+ nu o nenorocit! de ,oveste de 5roa#!= A ,rimit ra,ortul militar adev!ratK eIact la ora (%)(O+ -iavolul fusese v!#ut umbl6nd n a,artamentul colonelului) :o"i cei ,re#en"i l v!#user! i c6"iva erau 5ata s! 9ure c! v!#user! coarne+ ,ucioas!+ coad! bifurcat! etc) 4n soldat a ad!u5at c0iar+ n entu#iasmul lui+ ,odoaba de co,ite des,icate+ dar afirma"ia aceasta a fost res,ins! cate5oric+ ,e motivul c! nu era ,osibil s! le fi v!#ut dec6t dac! umbla n m6ini+ cu ,icioarele ,e sus) Locotenentul -orn s*a coco"at cu 5ri9! ,e mar5inea mesei i a stat o vreme f!r! s! vorbeasc!) Am n"eles situa"ia 5rea n care se 5!sea) Era im,osibil ca el s! nu fi tiut nimic des,re #vonurile care circulau n la5!rL i c0iar dac! nu credea n ,ovestiri de 5roa#!+ era+ cu toate acestea+ destul de evident c! se ,etrecea ceva straniu) Nu eIist! fum f!r! foc i aa mai de,arte i cine venea n vi#it! n fiecare noa,te eIact la ora dou!s,re#ece+ n dou! limu#ine .ercedes mari i ne5re? 7e de alt! ,arte+ to"i ne ,uteam ima5ina m6nia colonelului c6nd va citi n ra,ort c! 5arda din noa,tea aceea fusese 5!sit! adunat! n camera de 5ard!+ tr!nc!nind des,re -iavol) Ei to"i tiam cine va fi comandantul urm!toarei com,anii trimise ,e frontK ofi"erul care va face ra,ortul) Locotenentul -orn))) L*am ,rivit ,lin de sim,atie+ iar el a ridicat s,re mine o fa"! cenuie+ cu,rins! de un tremur ,aralitic) F!r! ndoial!+ era de datoria lui s! ra,orte#e incidentul) .! bucuram c! sunt n ,ro,riii mei bocanci u#a"i i ne,otrivi"i i nu ntr*ai lui) 2 E n re5ul!+ a #is+ n cele din urm!) S*a ridicat 5reoi n ,icioare) Haide"i s! ,unem lucrurile la ,unct) >ine a afirmat ,rimul c! a v!#ut creatura aceea mitic! n a,artamentul colonelului? 2 >a,oralul >reut#feldt+ domnule+ i soldatul Hassel+ a #is c6t a ,utut de re,ede ser5entul Lin5e) Se temea c! va ,l!ti scum, ,entru accidentul cu casca i cred c! era ner!bd!tor s! tra5! i ,e al"ii n mocirla n care se 5!sea el) Locotenentul s*a dus la .icu"ul i l*a ,rivit o cli,! 56nditor) 2 >a,oral >reut#feldt+ a #is) Ai b!ut cumva ceva nainte de a intra n 5ard! n noa,tea asta? 2 -esi5ur+ domnule locotenent) .icu"ul a luat o eI,resie de n"ele,ciune ,rosteasc! i a nce,ut s! numere ,e de5ete) 7atru 0albe de bere i dou! ,a0are de kummel) 2 -ou!+ ca,oral >reut#feldt? 2 7!i))) dou! sau trei) 7atru sau cinci))) S! #icem ase+ a r!s,uns .icu"ul ndatoritor) 2 >u alte cuvinte+ ca,oral+ erai beat? 2 Nu mai mult dec6t de obicei+ a #is .icu"ul+ cu fermitate) 2 :rebuie s! deduc din aceast! afirma"ie c! eti beat n mod obinuit c6nd intri de 5ard!+ ca,oral >reut#feldt? .icu"ul a t!cut 5rav+ ca s! reflecte#e) 2 7!i+ da+ a #is+ n cele din urm!) -ar nu ca s! v! da"i seama) 2 8ntocmai cum am cre#ut+ a #is locotenentul) -elirium tremens) Ai avut vedenii+ ca,oral) -ac! nu sunt elefan"i ro#+ sunt draci cu co,ite des,icate))) O sim,l! n!scocire a unei ima5ina"ii su,ra nc!l#ite) L*ai v!#ut ,e colonel trec6nd ,e l6n5! fereastr!))) l*ai v!#ut b6nd o ceac! de cafea aburind!))) l*ai v!#ut ,urt6ndu*i casca de ulan))) firete+ ai confundat*o cu o ,erec0e de coarne de drac) Nu*i aa+ ca,oral >reut#feldt? 2 -a+ cred c! asta ar fi+ a #is .icu"ul+ vesel) >red c!+ ,robabil+ ave"i dre,tate+ domnule locotenent) >red c! aa trebuie s! se fi nt6m,lat) Locotenentul s*a ntors+ mul"umit+ s,re mine) 2 Ei tu+ Hassel+ a #is cu bl6nde"e) cred c! nu mai e nevoie s! te ntreb dac! ai consumat b!uturi alcoolice n cursul acestei seri? 2 Nu+ domnule+ am r!s,uns) 7refer s! nu m! ntreba"i) Locotenentul a sc0i"at un uor #6mbet) 2 >ine este comandantul com,aniei voastre? Locotenentul L;<e+ nu*i aa? 4n cor ener5ic l*a asi5urat c!*i aa) Dine+ bine+ a #is locotenentul) >red c! de data asta o s!*l l!s!m

s! doarm! linitit) -ar+ dac! voi mai afla de o astfel de be"ie+ n"ele5e"i+ voi fi obli5at s! ,rivesc lucrurile mult mai serios) H! da"i seama care ar fi re#ultatul dac! m*a 0ot!r s! ntocmesc un ra,ort des,re cele nt6m,late n cursul no,"ii? :o"i+ dra5ii mei+ ne*am afla ntr*o situa"ie foarte 5rea))) H! sf!tuiesc ca ,e viitor s! nu mai ,rivi"i s,re ferestrele colonelului) 8n definitiv+ nu e treaba noastr! ce face colonelul #iua i noa,tea) E liber s! ,rimeasc! ,e cine vrea n locuin"a lui i+ cu si5uran"!+ nu v*ar mul"umi c! l s,iona"i) S*a dus s,re u!+ a,oi i*a amintit) 8n ceea ce te ,rivete ,e tine+ s*a adresat ser5entului Lin5e+ data viitoare+ dac!+ din nt6m,lare+ vei mai sta l6n5! o fereastr! nc0is! cu o ,!l!rie de tinic0ea+ asi5ur!*te c! nu trece nici un ofi"er ,rin curte) :e asi5ur c! a doua oar! n*o s! sca,i at6t de uor) Acesta ar fi trebuit s! fie de dre,t sf6ritul afacerii+ dar nu ,o"i o,ri oamenii s! vorbeasc! i ,6n! la sf6ritul #ilei urm!toare s*a tiut n tot la5!rul ce se nt6m,lase) >reut#feldt i Hassel l v!#user! ,e colonelul von Gernstein cu -iavolul) >reut#feldt i Hassel i ser5entul Lin5e i v!#user! ,e colonelul Gernstein i ,e -iavol 9uc6nd c!r"i m,reun!) Soldatul Ness era 5ata s! 9ure c!+ n fiecare noa,te c6nd b!tea ora dou!s,re#ece+ colonelul Gernstein se transforma n vam,ir))) -ou!#eci i ,atru de ore mai t6r#iu+ fuseser! desco,erite urme de co,ite des,icate sub fereastra colonelului) A avut loc un ,elerina9 ne ntreru,t al oamenilor din toate ,!r"ile la5!rului+ iar unii mai nclina"i s,re tiin"! au f!cut m!sur!tori i c0iar au ncercat s! fac! un mula9 de 50i,s) 4n oarecare ne50iob a su5erat c!+ ,robabil+ fusese un mistre" din ,!dure+ dar aceast! ,resu,unere era evident ridicol!K nici un mistre" 5erman cu sim"ul autoconserv!rii nu i*ar risca via"a n cur"ile de la Sennela5er) 7entru ma9oritatea solda"ilor+ aceasta era dovada incontestabil! c! oas,e"ii nocturni ai colonelului nu erau cu nimic mai buni dec6t se cuvenea s! fie i acum circula o ,oveste care nu fusese nainte) Se #icea c! ,ornise de la intendentul >om,aniei a doua+ dar n cur6nd ,utea fi au#it! de nenum!rate ori ,e #i n tot la5!rul) Se ,!rea c! a50iotantul dinaintea celui actual+ ntorc6ndu*se n la5!r la ora ,atru diminea"a de la cel mai a,ro,iat bordel+ f!r! ndoial! beat ,e trei sferturi i inca,abil s! su,orte un oc nervos+ d!duse din nt6m,lare ,este colonel i detestabilii s!i com,anioni+ c6nd trecea ,e ,oarta ,rinci,al!) A50iotantul fusese desco,erit n diminea"a urm!toare+ ntins ,e ,!m6nt cu ,atru coaste ru,te i urme de din"i ,e tot cor,ul) -elira ca un nebun i de*atunci nu i*a mai revenit) 8n cele din urm! a fost transferat la s,italul de ,si0iatrie al armatei de la Giessen unde+ se #icea+ umbla ,rin saloane cu o m!tur! ,e um!r+ s,un6ndu*le celor ,e care i nt6lnea c! el e moartea cu coasa) S*a s,6n#urat ntr*o #i n closetul ofi"erilor) 8ntre tim,+ la Sennela5er+ #vonurile umblau ca un nor de l!custe+ devor6nd ,e oricine nt6lneau n cale) 4na dintre cele mai 5ro#ave ,ovestiri a venit de la ca,oralul Glent care+ ntr*o diminea"!+ a dat bu#na n a,artamentul colonelului cu un comision oarecare) -ei credea c! colonelul este n alt! ,arte+ l*a desco,erit ,e neate,tate e#6nd la mas! i 9uc6nd ,oc0er cu doi indivi#i ns,!im6nt!tori) Oas,e"ii+ ,otrivit celor s,use de Glent+ s*au nf!urat imediat n ,elerine i i*au tras ,!l!riile ,este oc0i+ nu ns! nainte de*a le ,utea vedea fe"ele) Erau+ #icea el+ ns,!im6nt!toare) >a ceva din ,er5ament+ cu 5!uri ne5re unde ar fi trebuit s! fie nasul i 5ura+ cu oc0i roii ca flac!ra i f!r! urec0i) Ei ntrea5a nc!,ere ,u"ea a sulf))) A doua #i+ Glent i*a cerut transferul) I*a fost refu#at cate5oric+ dar a fost scos din ,ersonalul colonelului i trimis s! lucre#e la armament+ unde au considerat+ ,resu,un eu+ c! avea mai ,u"ine anse s! nt6lneasc! moartea i ,e diavol la fiecare col") .ai mult dec6t oric6nd nainte+ solda"ii se n5ro#eau la 56ndul de a*l nt6lni ,e colonel) Era de*a9uns s! i se aud! sc6r"6itul i scr6netul membrelor artificiale+ n de,!rtare+ ca s! nu mai r!m6n! nimeni ,e o ra#! de un kilometru) 8ntr*o #i+ l*a nt6lnit ,e neate,tate ,e ser5entul Hofmann) Nimeni nu s*a o,rit ,rea mult tim, ca s! vad! scena) Am ru,t*o la fu5!+ ca obolanii de ,e un va,or care se scufund!+ aa c! nici unul n*am tiut si5ur ce s*a ,etrecut+ dar Hofmann a fost "inut n infirmerie mai bine de o s!,t!m6n!+ cu o febr! at6t de mare+ nc6t ar fi ,utut s!*i fierbi un ou n 5ur!) S*a re ntors ca unul care revine din morm6nt i 9ur c! nu a adresat nim!nui nici un cuv6nt n ,rimele dou!#eci i ,atru de ore) -ar dac! colonelul ntre"inea ntr*adev!r rela"ii cu diavolul+ nu era+ ,oate+ un lucru at6t de deosebit ,entru un loc ca Sennela5er) Acolo se 5!seau tot felul de oameni) -e la

codoi i cutre ,6n! la 5enerali) 4nul dintre 5eneralii ,e care i*am avut a fost von Hanneken+ care n #ilele lui de 5lorie fusese comandantul su,rem al for"elor 5ermane din -anemarca) >!derea lui nu se datorase dec6t l!comiei mesc0ine) 8i su,raa,reciase for"ele ,e ,ia"a nea5r! i cineva l b!5ase la a,!) Nici m!car un 5eneral nu era imun) -u,! ce 0u#urise n -anemarca ocu,at!+ c!#use tocmai la fundul 5r!me#ii de b!le5ar din Sennela5er) 7orta avea un interes deosebit fa"! de el) Era absolut convins c! ascunsese o mic! avere n m!rfuri de ,e ,ia"a nea5r! i era 0ot!r6t s!*i stoarc! secretul nainte de a fi trimis ,e front i a muri) 2 >um e? ntreba .icu"ul+ n fiecare diminea"!) A vorbit? 2 8nc! nu+ r!s,undea 7orta) .! str!duiesc s!*l convin5) Se str!duia s!*l convin5!) 8l n5ri9ea ca o mam!) 8l a,rovi#iona cu "i5!ri i ra"ii su,limentare+ l ferea de neca#uri+ i urm!rea fiecare ,as) 76n! ntr*o #i+ c6nd+ au#ind #vonuri c! ederea noastr! la Sennela5er se a,ro,ia de sf6rit+ a intrat n ,anic! i a sc0imbat tactica) A a,elat la a9utorul lui Polf+ dumanul str!vec0i al lui Hofmann+ i la unul dintre ,rietenii lui cei mai buni i m,reun! l*au luat ,e 5eneral ,entru ceea ce au numit @o or! de eIerci"ii s,eciale") N*am tiut ce s*a nt6m,lat+ dar+ a doua #i+ Polf i 7orta s*au mb!tat cri"! la bufet i s*au dus bra" la bra" la cel mai a,ro,iat bordel) -in momentul acela+ 5eneralul n*a mai ,re#entat nici un interes ,entru 7ortaL a fost l!sat n ,ace+ s! se scufunde sau s! noate du,! cum i era vrerea) Noi+ ceilal"i+ ne*am bucurat ,6n! la desf!tare de c!derea fostului 5esta,ovist Lut#) Lut# era ,reocu,area .icu"ului) -in cau#a lui .icu"ul ,ierduse n trecut tresele de ca,oral i eIecutase trei luni de munc! silnic! n ,enitenciarul de la DesanRon+ iar acum .icu"ul era 0ot!r6t s! mear5! ,6n! n ,6n#ele albe ca s! restabileasc! ec0ilibrul) 8n ceea ce ne ,rivea ,e noi+ ,uteai s! tra5i uturi unui 5esta,ovist n tot la5!rul+ ca unei min5i de fotbal+ cu c6t mai tare+ cu at6t mai bine) 8n fiecare #i ate,tam cu aviditate ra,ortul asu,ra ,ro5resului f!cut) S,ortul ,referat al .icu"ului+ era s!*l scoat! ,e Lut# la eIerci"ii) .icu"ul edea ,e aco,eriul locului de ,arcare+ ,salmodiindu*i comen#ile+ n tim, ce marele i 5rasul Lut#+ m,ov!rat cu orice armament ima5inabil+ aler5a 56f6ind ncoace i*ncolo+ se nv6rtea n cercuri i+ inevitabil+ sf6rea c!#6nd ntr*un an" ,lin de noroi ne5ru+ 5ros+ care+ nt6m,l!tor i ,otrivit+ se 5!sea acolo) >6nd era ,e ,unctul de a se ,r!bui+ era trimis la barac! n ,as aler5!tor+ cu .icu"ul triumf!tor n urma lui+ n"e,6ndu*l cu v6rful baionetei i ar!t6ndu*l cu m6ndrie celor care l ,riveau) >a un ultim detaliu+ Lut# era for"at s! c6nte un c6ntecel+ ale c!rui cuvinte nce,eau aaK @Hia"a soldatului e o via"! n!l"!toare)))" Nimeni nu intervenea) Lut# era n 5ru,a .icu"ului i .icu"ul r!s,undea de el) Era datoria .icu"ului s! fac! din el un bun soldat) A ncercat de dou! ori s! se sinucid! i a doua oar! a fost trimis s! fac! ,atru #ile de carcer!) -ac! stau s! m! 56ndesc+ du,! felul n care se ,urta .icu"ul cu el+ carcera i s*a ,!rut+ ,robabil+ un ,aradis) >6nd s*a terminat ,erioada de instruc"ie+ to"i cei care su,ravie"uiser! erau acum considera"i demni de a mer5e ,e front ,entru a fi ucii de armele dumanului sau f!cu"i buc!"ele de minele lui) Sennela5er fusese doar o re,eti"ie ,entru o realitate i mai s6n5eroas!) 4nii dintre bie"ii neto"i se ntrebau+ ,robabil+ de ce se nrolaser! ca voluntari) 2 naiune n care familia obinuit are patru copii i poate permite s fac r(boi la fiecare dou(eci de ani# aceasta i va n!dui moartea a doi dintre copii, rmnnd ceilali doi ca s perpetue(e rasa$ Himmler) -iscurs adresat ofi"erilor de la Facultatea de Etiin"e 7olitice din Draunsc0<ei5) & ianuarie %&1Q) 2ber!ruppenf3"rer :er!er nfc telefonul n clipa n care ncepu s sune$ 4l trase spre el i rcni n microfon0 2 DirleAan!er? &u eti? >a cellalt capt al firului, DirleAan!er se strmb la ima!inea- i din o!lind$ 2 Bi s- a spus, (ise, c vrei s stai de vorb cu mine$ Vorbi prudent# cu o indiferen atent, cu o reinere calculat, ca un om care ntinde de!etul piciorului ca s ncerce temperatura apei$ Dac ar fi fost ntr- adevr un de!et de

la picior, l-ar fi retras imediat0 temperatura era mult sub (ero$ 2 Vreau s stau de vorb cu tineC rcni :er!er$ B !ndeam c trebuie s stau de vorb cu tineC Ce naiba? Ce se ntmpl? 2 Ce naiba cre(i c se-ntmpl? DirleAan!er sri imediat i a!resiv n propria-i aprare$ Ce atepi s se ntmple? +u pot face omlet fr ou, nu sunt fctor de minuniC >a naiba, :er!er, aici nu e picnicC 7m nevoie de mai muli oameni i am nevoie de ei repede$ 2 Cine n-are? (ise :er!er$ Cre(i c inem trupe n pstrare la fri!ider doar de dra!ul de- a te au(i (biernd? %- i fie clar, omuleC 7m curat toate nc"isorile i centrele de detenie din ntrea!a 1ermanie$ Ce puteam face mai mult? Vrei s desc"idem la!rele de concentrare i s-i trimit oamenii de- acolo? 2 +u- mi pas ce-mi trimitei, rspunse rstit DirleAan!er$ 4n ceea ce m privete, putei s-mi trimitei i nebunii din balamucuri$ )ie ce-o fi, atta timp ct nu sunt "omose-uali$ 'este asta nu trec$ /vreii i "omose-ualii m calc pe nervi$ 4n rest, trimite-mi orice naiba vrei$$$ dar trimite-mi cevaC %e fcu o mic pau($ 2 )oarte bine, (ise :er!er bos$ 2 s primeti oameni$ %-ar putea s nu fie !ro(avi, dar o s- i primeti$ 4n dimineaa urmtoare au fost cercetate toate la!rele, nc"isorile i a(ilurile pentru a se !si material folosibil$ 2rice era bun, atta timp ct nu era evreu sau "omose-ual notoriu$ C"iar i un nebun stpnit de mania uciderii putea fi folosit cu condiia s poat fi instruit$ *i dac cineva l putea instrui, acela era DirleAan!er$ DirleAan!er i fcuse ucenicia la maestrul clu din %%, %tandartenf3"rer &"eodor /icDe din :ri!ada Cap de mort $ %e mndrea 2 i pe bun dreptate 2 c nu e-ist om pe care s nu- l supun$$$ -ENER:ORII -e la Sennela5er+ am fost trimii ntr*un "inut ml!tinos r!u mirositor+ ,lin de ume#eal! i "6n"ari+ la c6"iva kilometri de .atorBta) Datalionul era com,let+ dar numai >om,ania nt6i fusese dotat! cu tancuri) >elelalte nou!s,re#ece erau reduse la nivelul infanteriei i trebuia s! str!batem ,e 9os+ umilitor+ a,ele mocirloase ale mlatinilor) .icu"ul l "inea ,e devotatul Lut# n urma lui+ ,un6ndu*l s!*i care tot ec0i,amentul+ n tim, ce el ,!ea falnic la c6"iva ,ai nainte+ iar noi ceilal"i l ,riveam cu ur! ,lin! de 5elo#ie) Fusese numit un nou comandant de divi#ie care i*a f!cut a,ari"ia+ ca s! ne vad! cu monoclu i ci#me str!lucitoare) S,re nemul"umirea lui+ Polf a trebuit s! aran9e#e ca dou! camioane s! aduc! tot ec0i,amentul 5eneralului) -umne#eu tie ce credea omul c! o s! fac! cu dou! camioane ,line de lucruri n ,artea aceea a lumii uitat! de -umne#eu) 2 :ic!losul i*a adus i un nenorocit de ,ian de concert cu el= a #is Polf) Ins,ec"ia 5eneralului a avut loc la amia#!) A fost adus din sat cu un Mubel i a fost nt6m,inat de colonelul Hinka+ comandantul re5imentului) Noi am stat to"i n ,o#i"ie de dre,"i n mi9locul unei b!ltoace+ a,oi am ,ornit s! ar!t!m ce ,utem+ mer56nd ca nebunii ,rin sm6rcuri i termin6nd ,rin a ar!ta ca nite iruri de statui aco,erite cu noroi) 8n tim, ce ate,tam+ s*a uscat noroiul de ,e noi i a nce,ut s! cra,e) -ar von Pelt0eim nu ,!rea s! observe asta sau ,oate credea c! mi#eria era starea natural! a maselor ,roletare) A trecut "an"o n sus i n 9os de c6teva ori+ uit6ndu*se la noi ,rin monoclu) A,oi ne*a informat+ cu amabilitate+ c! facem cinste Armatei Germane+ c! e m6ndru+ da+ m6ndru+ c! ,atria mai ,utea ,roduce o unitate at6t de bun! de oameni vite9i i c!+ atunci c6nd va veni victoria final!+ "ara va avea motiv s!*i cinsteasc!) Am fost at6t de im,resionat+ nc6t mi s*a desc0is 5ura i de ,e b!rbie mi*a c!#ut o bucat! de noroi nt!rit!) E -u*te naibii+ a morm!it 7orta l6n5! mine) Nu m! interesea#! afurisitele acte de eroism+ amice) Era un semn si5ur c! ,ierdeam r!#boiul) S! fim l!uda"i ca fiind salvatori ai na"iunii+ n loc s! urle la noi c! suntem o adun!tur! de tr6ntori cretini+ nclina"i s,re crim!+ ceea ce+ f!r! ndoial!+ eram))) sau am fi fost+ dac! ni s*ar fi dat o c6t de mic! ans!) Era de*a9uns s! te fac! s! mori de r6s+ dar am reuit i noi odat! s! ne im,unem ,u"in autocontrol i s!*l ascult!m ,e om cu o solemnitate cuviincioas!) La urma urmei+ era comandant de divi#ie)

2 8nc! un efort doar+ a #is+ cu toat! serio#itatea) 8nc! un efort doar+ asta*i tot ce v! cerem+ fl!c!i cura9oi) O ultim! i victorioas! lovitur! i ruii vor fi #drobi"i i ,ui ,e fu5!= I*am creat inamicului o stare de mul"umire de sine) -a+ mul"umire de sine= >rede c! e st!,6n ,e situa"ie+ ,entru c! ne*am decis s! folosim))) !!))) tactic!))) !!))) tactic! strate5ic!) :actic!+ da) :actic! strate5ic!) Asta am folosit i i*am am!5it ,rin astfel de mi9loace= -ar nainte de >r!ciun+ v! ,romit+ nainte de >r!ciun+ va sosi ora noastr!= S*au au#it a,lau#e slabe de la solda"i+ la care 5eneralul+ evident foarte emo"ionat de o asemenea etalare a loialit!"ii+ s*a ntors s,re Hinka i imediat a ordonat s! ni se dea o ra"ie dubl! n seara aceea) Slabele a,lau#e au crescut brusc n volum ,6n! au a9uns un vuiet uria de a,robare) Hinka a sc0i"at un #6mbet slab+ boln!vicios i a nclinat din ca,) O cli,! am cre#ut c! ne va face de ruine ,e to"i+ vomit6nd) 2 8ntocmai cum s,une"i+ domnule 5eneral+ a murmurat) Hon Pelt0eim i*a scos monoclul i s*a uitat n 9urul lui+ cu un oc0i mio, i ,roeminent) 2 Dine+ colonele Hinka) Foarte bine) Sunt m6ndru de re5imentul d*tale) >6nd te 56ndeti c! aceti solda"i+ din sim,l! dra5oste ,entru ,atrie i din devotament fa"! de F/0rer+ au cobor6t din tancuri i s*au oferit voluntari ca infanteriti+ te sim"i m6ndru c! eti 5erman) .6ndru+ #ic= .6ndru= Ei*a ,us monoclul la loc+ a,arent foarte micat) -umne#eu s!*i binecuv6nte#e+ colonel Hinka= >u b!ie"i cura9oi ca acetia+ victoria nu ,oate fi dec6t a noastr!) Era evident c0iar i ,entru cei mai ,u"in inteli5en"i 2 cum era+ de ,ild!+ .icu"ul 2 c! n lun5a i distinsa*i carier! militar!+ 5eneralul avea foarte ,u"in! eI,erien"! des,re via"a ,e front) La numai c6teva secunde du,! ce ,louase+ oamenii ,uneau ,ariuri ,e durata ,robabil! c6t va reui s! re#iste) O,inia 5eneral! era c! la ,rimul atac l vor vedea ,e 5eneral i ,ianul s!u de concert ,!r!sind ,o#i"ia cu de dou! ori vite#a luminii) 8n seara aceea+ ni s*a servit ra"ie dubl! cum ni se ,romisese) Ei+ n ,lus+ ni s*a dat o mare cantitate de bere cu care s! s,!l!m m6ncarea) .latinile ,estilen"iale au fost uitate tim, de c6teva ore fericite i efortul de r!#boi a ncetat c6t tim, am c0efuit f!r! ruine i am b!ut ,6n! ne*am ,ierdut min"ile) Au dat ,este noi dou! fete care r!t!ciser! drumul de la Drest*Litovsk+ fu5ind de ruii care naintau) Erau telefoniste ataate ,e l6n5! Luft<affe+ dar ser5entul Hofmann a ,reluat comanda i a 0ot!r6t s! le o,reasc! ,entru a*i distra ,e subofi"eri) :rebuie s! recunosc+ fetelor nu ,!rea s! le dis,lac! ideea) >6nd le*am v!#ut ultima oar!+ Hofmann le ntinsese ,e am6ndou! ,e*o mas! cu fustele trase n sus) 4na+ du,! s,usele soldatului Ness care le vedea ,e toate+ nu ,urta c0ilo"i) -in ceea ce am ,utut afla+ se ,are c! nt6m,larea a avut un efect traumatic asu,ra lui) 8n orice ca# acesta a fost subiectul de conversa"ie s!,t!m6ni la r6nd) :6r#iu+ noa,tea+ c6nd fetele din Luft<affe+ cu sau f!r! c0ilo"i+ i ma9oritatea dintre subofi"eri au c!#ut ntr*o stare letar5ic!+ un mic 5ru, de ser5en"i a r!mas s! bea ultimele sticle de bere) -e ,risos s! mai s,un+ to"i erau nesi5uri ,e ,icioare i cu min"ile nce"oate i+ cum se nt6m,l! cu ser5en"ii+ foarte cur6nd au nce,ut s! se certe unul cu altul) >onversa"ia 2 aa cum era 2 a a9uns n cele din urm! la comunism) 8n sco,ul de a a,lana dis,uta care amenin"a s! duc! la violen"! ,este ,u"in tim,+ Ober<ac0tmeister -an# a avut ideea 5enial! de a*l c0ema ,e micul Len#in5 ,entru a l!muri ,roblema) Len#in5 venise la noi n ultimul lot de voluntari) Ar!ta ca un b!iat de ais,re#ece ani+ subde#voltat+ dei se a,ro,ia de a dou!#eci i una #i de nateSe) 7e vremuri fusese student+ ntr*un trecut care acum i se ,!rea+ ,robabil+ ,ierdut n ne5urile ,reistoriei) Fusese arestat din cau#a sim,atiei sale fa"! de comunism+ din care nu f!cuse un secret) -ormea c6nd cei doi emisari be"i trimii de -an# s*au dus s!*l ia) L*au t6r6t direct de sub ,!turi ntr*o s,elunc! ,lin! de vom! i de fum+ unde se distrau ser5en"ii) L*au ae#at tremur6nd ,e o mas! i s*au str6ns n 9urul lui+ ca o 5loat! la o eIecu"ie) -an# i*a s,us s! le "in! o ,rele5ere des,re idealurile comunismului 2 @suficient de sim,lu ca s! le ,oat! ,rice,e i nite na#iti cu ca,ete de lemn ca noi" 2 i aa+ s!rmanul b!iat a fost ,rins ntre ciocan i nicoval!+ cu moartea ,6ndindu*l oricum ar fi dat*o) -ar+ dac! ar fi sus"inut a doua oar! comunismul+ i*ar fi semnat efectiv ordinul ,ro,riei eIecu"iiL dac!+ ,e de alt! ,arte+ refu#a s! se su,un!+ -an#+ a,roa,e si5ur+ l*ar fi lic0idat ,e loc) Realmente+ n*avea de ales) A ridicat din umerii n5uti i a nce,ut s! tra5! ,e ,rima coard! de banalit!"i ieftine care*i

veneau n minteK 2 >omunismul este lu,ta ,roletariatului m,otriva ca,italismului interna"ional) El este lu,ta m,otriva im,erialismului interna"ional) Este ridicarea claselor muncitoare m,otriva o,resorilor lor))) L*au ascultat tim, de #ece minute ntr*o t!cere res,ectuoas! de be"ivi+ a,oi -an# a scos un stri5!t ,uternic de bucurie i a aruncat ultima sticl! de bere n ,erete) L*a tras ,e Len#in5 9os de ,e mas! i l*a b!tut ,e um!rK 2 Nu e r!u+ micul meu tovar! rou= Nu e r!u deloc= Ei*a ,limbat m6ndru ,rote9atul ,rin nc!,ere+ ,re#ent6ndu*l ca ,e un eI,onat ntr*un iarmaroc) Hede"i+ acesta e omul care a ndr!#nit s! se ridice i s! ,redice ,ro,a5and! comunist! solda"ilor F/0rer*ului))) Firete+ era inevitabil ca nu ,este mult tim, vreo st6r,itur! cert!rea"! ca Hofmann sau ser5entul ma9or Mleiner 2 Mleiner a fost+ du,! toate informa"iile 2 s! nu o ia ra#na i s! strice ,etrecerea) .ai nt6i+ a nce,ut s! discute n contradictoriu cu Len#in5L i fiind mult ,rea beat c! vorbeasc! lim,ede+ foarte cur6nd n*a mai avut re,lic!) -e aici n*a mai fot dec6t un mic ,as ,6n! la a*l denun"a ,e Len#in5 ca tr!d!tor+ c6ine comunist+ ,rieten al evreilorL i de aici un ,as i mai mic s,re un urlet du,! s6n5e) Acum+ -an# ,!rea s!*l fi luat ,e Len#in5 sub ari,a sa+ deoarece+ c6nd cineva din camer! a stri5at c! to"i sim,ati#an"ii comuniti sunt lai fricoi+ a s!rit imediat n a,!rarea noului s!u ,rieten) Atunci s*a ,ro,us s!*i fie ,us la ncercare cura9ul+ ,un6ndu*l la ,erete i 9uc6ndu*se de*a Pil0elm :ell cu el+ tr!56nd la "int! ntr*o sticl! de bere ae#at! nesi5ur ,e v6rful ca,ului) Ideea ,!rea s!*l fi satisf!cut ,e -an#+ c!ci n momentul acela a dis,!rut de ,e scen!))) du,! toate ,robabilit!"ile #!c6nd incontient ,e ,odea) Mleiner s*a autonumit ,rinci,alul tr!5!tor) 2 8ncearc! s! stai nemicat+ c!"el comunist+ dac! vrei s! nu*"i #bor creierii))) Nu 5reesc "inta foarte des+ dar c0iar dac! se nt6m,l!+ nu*i ca#ul s! te alarme#i) O s! fii mort nainte de a*"i da seama c! ai fost lovit) Ei*a scos revolverul i a "intuit cu o lab! ,orcin! ,!roas!+ care tremura ,erce,tibil ntr*o ,arte i*ntr*alta) Atunci+ dintre to"i+ Hofmann a nce,ut s! se ,iard! cu firea) Noi eram acum+ a ra"ionat el+ ,e front+ nu la Sennela5er+ i se ,uteau ,une ntreb!ri 9enante dac! diminea"! era 5!sit un om mort cu un 5lon" n frunte) 2 >re#i? a #is Mleiner+ foarte bine dis,us la 56ndul de a omor ,e cineva) A vrea i eu s! v!d curtea aia mar"ial! care s! de5rade#e un om ,entru c! a m,ucat tic!los de comunist) .ai de5rab! "i d! o medalie ,entru asta) A ridicat revolverul i a a,!sat ,e tr!5aci) Glon"ul a ricoat din ,erete i a ieit "iuind ,e fereastr!) Jum!tate din cei ,re#en"i s*a aruncat sub mese i scaune+ n tim, ce cealalt! 9um!tate+ mai beat! sau mai ,lin! de fervoare ,atriotic!+ l*a ndemnat ,e Mleiner @s! mai tra5! o dat! n tic!los") Mleiner nu mai avea nevoie de ncura9are) 7!rea intri5at c! nu nimerise "inta ,rima oar!+ dei acum nu mai avea nici o im,ortan"! fa,tul c! "inta era o sticl! de bere sau ca,ul unui om) 2 7entru -umne#eu= a #is Hofmann 56f6ind i "in6nd un scaun n fa"a lui ca s!*l ,rote9e#e de 5loan"ele r!#le"e) 7entru -umne#eu+ o s! ias! un scandal n5ro#itor) Mleiner nu l*a b!5at n seam!) S*a b!l!b!nit s,re ,erete i a oc0it din nou) >ineva a ,ariat c! nu va nimeri+ ,e trei sticle de vodc!) 4n altul a oferit solda ,e o lun! ,entru acelai lucru) Revolverul+ n m6na trans,irat! a lui Mleiner+ se le5!na ncet dintr*o ,arte ntr*alta) Hofmann+ din s,atele scaunului+ a nce,ut s! bolboroseasc!+ cu oc0ii n lacrimi+ des,re consecin"e dac! i se va nt6m,la ceva lui Len#in5) 2 -u*te naibii i las!*m! n ,ace+ a #is Mleiner+ foarte ,oliticos) >6nd o s! am nevoie de sfatul t!u+ o s! "i*l cer) 8ntre tim,+ valea de*aici i las!*ne n ,ace) Sunt ,use la b!taie trei sticle de vodc!) Firete+ f!r! a ,une la socoteal! via"a unui om+ Mleiner a nc0is un oc0i i a a,!sat a doua oar! ,e tr!5aci) Glon"ul s*a nfi,t n ,erete la numai c6"iva centimetri de ca,ul lui Len#in5) 2 S*a micat= a "i,at Mleiner) :ic!losul+ idiotul i lac0eul s*a micat= 8n acest tim,+ Len#in5 tremura din ca, ,6n!*n ,icioare+ iar Mleiner ar!ta ca i cum toate oasele i s*ar fi transformat n ,iftie) Genunc0ii nu*l mai "ineau i se le5!na ntruna dintr*o ,arte ntr*alta) A tras i a treia oar!+ cu m6na dans6ndu*i ca salcia ,e v6nt ,uternic)

Sticla de bere a s!rit de ,e ca,ul lui Len#in5 i s*a s,art ,e ,odea+ dar stri5!tele de bucurie au fost n!buite de o voce acid! care s*a au#it n ,ra5ul uii) 2 E careva at6t de amabil s!*mi s,un! ce naiba se ,etrece aici? 8ncet+ Mleiner i*a ntors ca,ul) -in toat! camera+ oamenii au ieit t6r6ndu*se din ascun#!tori i s*au ridicat n ,icioare+ cl!tin6ndu*se) St6nd cu casca tras! ,6n! ,este oc0i i cu de5etele mari v6r6te sub centur!+ locotenentul L;<e i*a ,rivit ,e to"i cu r!ceal!) A dat din ca, s,re Len#in5) 2 -u*te la baraca ta) O s! stau de vorb! cu tine mai t6r#iu) A ate,tat ,6n! c6nd b!iatul n5ro#it a ,!r!sit nc!,erea+ a,oi a nc0is ua+ tr!56ndu*i un ut) Ser5ent*ma9or Mleiner+ a #is) E lim,ede c! "i*ai n5ro,at talan"ii) Habar n*aveam c! eti at6t de ,asionat du,! armele de foc) Ha trebui s!*"i folosim mai bine talentele))) 8ntruc6t din acest moment vei fi transferat la 5ru,a antitanc+ m! voi ate,ta la lucruri mari din ,artea ta) A str6mbat din 5ur! ,lin de de#5ust) Ei*a ,limbat ,rivirea ncet ,este to"i cei ,re#en"i) 7rice,e"i+ a #is+ c! eIist! un motiv+ un sin5ur motiv ,entru care nu v! t6r!sc ,e to"i+ c6t sunte"i de mi#erabili+ n fa"a cur"ii mar"iale+ s! v! trimit! direct la :or5au? Suntem n al cincilea an de r!#boi i la mar5inea de#astrului i+ ,e -umne#eul meu+ ,refer s! v! "in aici ca s! fi"i ucii de artileria ruseasc! dec6t s! v! trimit na,oi+ la luIul relativ al unei nc0isori militare) -e asemenea+ v! ,ot s,une+ acum i aici+ c! nu*mi ,as! dac! fiecare dintre voi o va sf6ri cu ma"ele at6rn6nd ntre ,icioare i cu bra"ele #burate) -e5eaba o s! veni"i la mine s! v! v!ita"i) 8n ceea ce m! ,rivete+ ve"i r!m6ne aici i ve"i lu,ta ,6n! ve"i c!dea) Ei c6nd ve"i c!dea+ ve"i muri+ deoarece+ crede"i*m!+ nu va fi nimeni n ,rea9m! ca s! v! ridice) S*a ntors brusc i a ,!r!sit nc!,erea+ tr6ntind ua du,! el) S*a f!cut o linite ocant!) -eodat!+ n*a mai fost nimeni beat) 7oate+ n acel moment+ ,entru ,rima oar!+ n"ele5eam ce nseamn! s! ,ier#i un r!#boi) 7oate+ atunci+ am n"eles c! L;<e nu vorbea n #adar i c! to"i eram sub amenin"area sentin"ei la moarte) Mleiner s*a ,r!buit 5reoi ntr*un fotoliu i a r!mas acolo+ trans,ir6nd+ cu ,icioarele l!b!r"ate+ cu bra"ele at6rn6ndu*i ,e ,odea) 7istolul i*a alunecat din toc i l*a l!sat unde c!#use) Furios+ Hofmann l*a ridicat i i l*a ,us la loc) 2 .ai bine ,!strea#!*l+ a #is) 7oate o s!*"i ,rind! bine ntr*o #i+ ca s! te m,uti cu el))) 8n diminea"a urm!toare+ am ocu,at ,o#i"ie al!turi de Re5imentul OTQ de infanterie+ nlocuindu*l ,e O((+ care era un re5iment disci,linar com,us nu din infractori+ ci a,roa,e n ntre5ime din func"ionari c!#u"i n di#5ra"ie) :o"i P4*itii $+ indiferent din ce re5iment f!ceau ,arte+ trebuiau s! ,oarte un semn rou ,e s,ate) 8n felul acesta+ era uor de deosebit) Am 5!sit linia frontului+ n acel ,unct+ neobinuit de linitit!) 7rima dintre traneele ruseti era de,arte+ la mar5inea mlatinii+ iar "ara nim!nui era t!cut! i ,ustie) Am a9uns acolo ntr*o 9oi) 7otrivit s,uselor celor care erau n #on! de c6tva tim,+ aceasta era #iua n care era m,!r"it! ra"ia de vodc! tru,elor rusetiL un litru i 9um!tate de om+ n 5eneral consumat! n mai ,u"in de o or!) Am fost informa"i c! ne ,utem ate,ta la o noa,te ,lin! de evenimente) Aici+ c0iar n mi9locul mlatinii+ "6n"arii roiau i b6#6iau ca una dintre ,l!5ile E5i,tului) Erau cu mult mai r!i dec6t ,!duc0ii de care nu ne des,!r"eam niciodat!) Fusesem dota"i cu ,lase contra "6n"arilor+ dar bestiile i 5!seau loc s! intre i s! ne su5! s6n5ele du,! bunul lor ,lac) 7orta ,retindea c! 5!sise un remediu+ dar du,! ,!rerea noastr! era la fel de r!u ca ,re#en"a "6n"arilor) Se aco,erea cu o vaselin! ur6t mirositoare+ luat! de la un camion distrus i l!sat s! se scufunde n mlatin!+ dar din acel moment era ocolit nu numai de n5ro#itoarele insecte+ ci de toat! lumea) Ate,tam cu interes s! vedem dac! i va res,in5e ,e rui) R!sfirate ,rintre noi+ n tranee+ se vedeau semnele roii ale P4*itilor) >arne de tun) Li se ,romiseser! c! vor fi ierta"i dac! se vor distin5e n lu,t!+ dar ei tiau+ ca i noi+ c! asta era ,ur i sim,lu o ,oveste ,entru creduli) Ei erau oameni ,ierdu"i) Erau acolo ca s! umfle numerele) Erau acolo ca s! moar!) Se n50esuiau laolalt! n 5ru,uri+ ,lini de ur! i suferin"!+ ate,t6nd doar s! fie m6na"i ca o turm! n mi9locul unui c6m, de mine sau scoi cu for"a din tranee ca s! nfrunte ,rima eI,lo#ie a tunurilor ruseti) Nimeni nu*i b!5a n seam! dec6t ca s!*i n9ure sau s!*i loveasc! cu ,icioarele) Erau evita"i i trata"i cu dis,re"+ ca
$ Pe0rmac0t

un</rdi5 2 cei nedemni de serviciul militar) AN)A)C

nite ,ri#onieri de r!#boi de#5ust!tori) >6nd nce,ea lu,ta+ erau inutili at6t ,entru ei+ c6t i ,entru altcineva) Nu aveau ,entru ce mai tr!i+ aa c! ,uteau foarte bine muri) 7u"in du,! ora $(+(( a nce,ut distrac"ia) O vreme i ascultasem cum stri5! i r6d n cealalt! ,arte a mlatinii+ ,re5!tindu*se ,entru atac) -ar nu e mai uor s! te m,aci cu 5renadele de arunc!toare+ ,ur i sim,lu+ ,entru c! te*ai ate,tat la ele) Erau aruncate cu o ,reci#ie su,!r!toare i doi P4*iti au fost sf6rteca"i n buc!"i nainte ca .icu"ul Acare s!rea totdeauna ,rimul la ac"iuneC s! aib! ansa de a r!s,unde cu mitraliera) -u,! asta au urmat bombele cu fosfor+ care au ,rovocat o ,anic! eItraordinar! c6nd au eI,lodat direct n fa"a nenoroci"ilor de P4*iti+ care aler5au "i,6nd n toate direc"iile+ ca oile c6nd e lu,ul n mi9locul lor) :ra5erea a continuat s,oradic toat! noa,tea) Am avut un scurt r!5a# de linite diminea"!+ iar du,!*amia#! au nce,ut lunetitii s! fac! ,r!,!d ,rintre noi) Erau siberieni care st!teau coco"a"i n v6rful co,acilor+ ca nite ciori uriae) Sunt si5ur c! fuseser! alei cu 5ri9! ,entru treaba asta+ deoarece nu iroseau nici un 5lon") -ac! "i ar!tai ca,ul ,este mar5inea traneei ,entru m!car o sutime de secund!+ ,rimeai un 5lon" direct ntre oc0i) Erau diavoli+ de50i#a"i+ siberienii !ia) >0iar i ruii se temeau de ei) Ei ucideau ,entru sim,la ,l!cere animalic! de a ucide+ num!r6ndu*i victimele n fiecare #i+ ,!str6nd cadavrele ,entru medalii+ aa cum al"i oameni ,!strea#! ase b!nu"i ,entru a cum,!ra cadou de #iua de natere a bunicii) :otui+ cred c! nu ne ,utem ,l6n5e) Noi i e5alam ,rin tirole#i+ care dovedeau acelai #el i ,reci#ie n s,ulberarea creierelor omeneti) 7rimul care a nscris nt6ia noastr! lovitur! ,recis!+ dre,t r!s,uns+ a fost Le5ionarul) L*am v!#ut duc6ndu*i arma la um!r+ oc0ind cu 5ri9!+ tr!56nd+ i de ,e cea mai de sus ramur! a unui ste9ar s*a ,r!v!lit un tru, ,e ,!m6nt) -e abia terminasem cu felicitarea le5ionarului+ c! 7orta i*a i urmat eIem,lul i un al doilea siberian a venit ,lon96nd din v!#du0 i a intrat n mlatin!) 7entru o cli,! a a,!rut soarele de du,! nori i n tufiuri a str!lucit un obiect de metal) Darcelona l*a a,ucat ,e 7orta de bra" i a ar!tat ntr*acolo) 2 4ite*l))) acolo n stuf!ri+ cu buc!"i de iarb! ,use ,e ca,+ t6m,itul) 8n a5ita"ia sa+ 7orta i*a smuls binoclul lui Darcelona i l*a m,ins ntr*o ,arte ca s! ,oat! vedea mai bine) 4n 5lon" eI,lo#iv a i#bit locul unde st!tuse) 7orta n*a ,ierdut tim,ul) A aruncat binoclul) S*a ridicat n ,icioare+ a tras trei cartue unul du,! altul i din ,!,uri s*a n!l"at un tru,) Jum!tatea su,erioar! a ca,ului i fusese #burat!) Ei*a a#v6rlit bra"ele n sus+ a f!cut un ,as nainte n m6l i s*a ,r!buit) 7este c6teva minute a fost su,t n ad6ncurile mlatinii mic!toare) Au mai r!mas doar c6teva b!ici cafenii+ de#5ust!toare+ n n!mol+ ,entru a ar!ta ,e unde intrase) Nona devenea un mare cimitir) 8ntr*o #i+ ,oate+ c6nd toate lu,tele se vor termina+ mlatina i+ va elibera numeroasele victime i toate ti5vele 5oale vor fi aruncate la su,rafa"! ca s! ,luteasc! n linite ,e marea de n!mol) Aceast! ,rivelite va merita s! fie v!#ut!) Ha fi un monument minunat n cinstea m!celului de cinci ani) 8n tim, ce 7orta se mai bucura nc! de triumful s!u+ un ,roiectil bine oc0it a nimicit n ntre5ime ,lutonul nt6i din >om,ania a a,tea) N*a mai r!mas din el dec6t o m6nec! de manta care ,lutea ,rin aer) -u,! ce ,raful s*a ae#at+ am desco,erit c6teva fra5mente de oase i buc!"i de metal str6mbate) P4*itii erau ntr*o stare de ,anic!+ nc6t ni s*a dat ordin s!*i m,uc!m dac! e necesar) 7astorul Fisc0er se 50emuise ntr*un ad!,ost cu un fost ,ota din Lei,#i5) 7otaul fusese ,rins fur6nd colete ,otale cu valoare declarat! Ainfrac"iune care atr!5ea ,edea,sa cu moarteaC+ dar+ ,robabil+ omul avusese ,rieteni sus*,ui de a sc!,at cu via"! i cu #ece ani de nc0isoare) Fusese ademenit ca un ,rost n batalionul &&& cu ,romisiunea c!+ dac! se va ,urta frumos+ va fi re,us n vec0ea slu9b! la Lei,#i5) EIist! oameni care cred n orice+ c0iar i n ,ro,a5anda na#ist!) Fusese necesar doar ,u"in tim, la Sennela5er ca s! i se s,ulbere ilu#iile+ dar+ firete+ nu e mai ,u"in adev!rat c! atunci era ,rea t6r#iu s! mai dea na,oi) 2 Ei+ ,!rinte= a #is+ n50iont6ndu*l ,e Fisc0er+ care tremura n coastele*i numai ,iele i os) >e*ar fi s! ncerc!m s! fu5im? A dat din ca, n direc"ia nim!nui) Fisc0er a e#itat) A ,rivit ,este ntinderile ml!tinoase+ s,re linia frontului rusesc) 2 -u,! cum v!d eu lucrurile+ a #is ,otaul+ nu ,oate fi mai r!u n ,artea cealalt! a 5ardului dec6t n asta) Fisc0er a ntors s,re el o ,erec0e de oc0i albatri+ nce"oa"i) 8ntr*un

fel oarecare ,!reau s! ,un! la ndoial! afirma"ia) 7otaul l*a a,ucat de bra") 7rivete lucrurile n felul !sta+ a #is) O s! ne omoare n mod si5ur dac! vor r!m6ne n continuare aici))) >0iar n tim, ce vorbea+ focul s*a o,rit brusc) O ,erdea 5roas! de linite s*a l!sat ,este mlatin!) A,oi+ ncet+ unul c6te unul+ un nou val de sunete slabe a nce,ut s! vin! t6r6ndu*se s,re noi) Am au#it trosnetele unui foc c6nd un sat din a,ro,iere a nce,ut s! ard! n fl!c!ri) Am au#it mu5etele nde,!rtate ale vitelor ns,!im6ntate) Am au#it 5emetele r!ni"ilor i stri5!tele muribun#ilor+ stri56ndu*i so"iile i mamele) Ei+ brusc+ un nou sunet) Sunet de voci omeneti ce se n!l"a ntr*un c6ntec) Era un vec0i c6ntec 5erman+ @Alte Mameraden" 2 i venea s,re noi de undeva din s,atele liniilor ruseti))) 2 8n"ele5i ce vreau s! s,un+ a #is n oa,ta ,otaul+ emo"ionat) 8n"ele5i ce vreau s! s,un? .u#ica s*a stins) Am au#it ,6r6iturile microfoanelor ascunse+ du,! care a ,rins via"! o ntrea5! re"ea de difu#oare) 2 Armata Roie salut! batalionul &&& 2 i ndeosebi ,e to"i de"inu"ii ,olitici care au fost for"a"i+ m,otriva voin"ei lor+ s! lu,te ,entru un re5im coru,t) H! sf!tuim s! face"i tot te v! st! n ,utin"! s! o,ri"i infernala main! de r!#boi a lui Hitler= Noi suntem camara#ii votri i ve"i avea tot s,ri9inul ,e care vi*l ,utem da))) Asculta"i*ne+ solda"i 5ermani= Asculta"i la ce vrem s! v! s,unem= 8n diminea"a aceasta vi s*a s,us c! v*au fost reduse ra"iile la 9um!tate+ deoarece sabotorii au aruncat n aer calea ferat!) Asta*i o minciun!= O minciun! na#ist!= Liniile voastre de a,rovi#ionare sunt nc! libere) Etim+ ,entru c! noi suntem acolo+ ate,t6nd s! v! t!iem c!ile de comunica"ie c6nd avem c0ef) -ar deocamdat! nu ac"ion!m) Am v!#ut trenurile venind) Am v!#ut alimentele desc!rcate))) de*a9uns ,entru to"i i n ,lus) H! ntreba"i unde s*au dus? Fi"i aten"i la vi,era din s6n+ solda"i 5ermani= ntreba"i*l ,e ser5entul*ma9or Dode de la >om,ania a o,ta ce*a f!cut cu ra"iile voastre))) 8ntreba"i*l unde a ascuns cele dou! sute de cartue de "i5!ri i dou!#eci i trei de sticle de vodc!= Ei dac! refu#! s! v! s,un!+ c!uta"i voi niv! n s,atele camionului cu num!rul PH UUO%)OOQ) 4ita"i*v! sub re#ervorul de ben#in! i ve"i vedea ce*o s! 5!si"i acolo) Ei dac! nt6m,ina"i cumva vreo dificultate+ lua"i*o ,e ,olone#a Panda Stutnit#+ o t6rf!+ ca s! v! duc! acolo i s! v! arate))) .6ine sear!+ 5eneralul vostru Frei0err von Pelt0eim face ,etrecere la .atorBta) Strada Lasko<ska+ .atorBta) Re"ine"i adresa+ solda"i 5ermani= :oate b!uturile i "i5!rile sunt furni#ate de ser5entul de intenden"! Lumbe) El le*a furat de la Re5imentul ,atru de tancuri))) Hocea a ncetat i difu#oarele au nce,ut s! urle din nou melodii amenin"!toare de mu#ic! mar"ial!) Nimeni nu #icea nimic) Nimeni nu se mica) St!team i ne uitam+ cu ,riviri reci i indiferente+ ca o cireada de vite care atea,t! securea m!celarului) .u#ica a ncetat i vocea as,r! i 5utural! a unui rus care vorbea 5ermana a nce,ut cu ,ro,a5anda) 2 >amara#i= >amara#i 5ermani= Asculta"i ce v! s,un= Arunca"i armele i elibera"i*v!= Arunca"i 9u5ul im,erialismului i veni"i s! v! uni"i cu fra"ii votri muncitori= Armata liber! a ,o,oarelor socialiste atea,t! s! v! ,rimeasc!) .arealul Rokossovski v! ofer! un loc de cinste n cadrul tru,elor lui) Aici ve"i fi trata"i ca ,ro,riii notri solda"i) Ofi"erii votri na#iti ne consider! o subs,ecie))) fiin"e inferioare+ li,site de ra"iune+ care tr!iesc n mlatini i sm6rcuri) Noi le r6dem n fa"!= >ine+ v! ntreb!m+ cine a c6ti5at victorie du,! victorie du,! de#astrul de la Stalin5rad? .! adrese# vou!+ celor din batalionul &&&+ care a"i fost for"a"i+ m,otriva voin"ei voastre+ s! lua"i armele i s! v! a,!ra"i st!,6nii) Arunca"i*v! lan"urile i uni"i*v! cu noi n lu,ta ,entru libertate= H*au ,romis reabilitarea? Ei i*a"i cre#ut? Ave"i ncredere n ei? Le*a"i cre#ut ,romisiunile mincinoase? >amara#i+ nu v! l!sa"i nela"i= Nu ve"i mai vedea Germania niciodat!) Nici unul dintre voi) Sentin"ele voastre la moarte au fost de9a semnate) A"i fost trimii aici ca s! muri"i ,entru ei) A"i fost trimii aici ca s! v! omor6m noi) -ar noi nu vrem s! v! omor6m= Heni"i acum la noi+ c6t mai este tim,+ ca s! evit!m v!rsarea de s6n5e a fra"ilor notri= Noi v! ,utem oferi s,eran"a unei vie"i noi) H! ,utem oferi un r!#boi de r!#bunare m,otriva criminalilor na#iti care v! condamn! s! muri"i ,entru ei))) Hom lu,ta i vom fi victorioi= Nu ne vom o,ri ,6n! la Derlin= Heni"i i ui"i*v! cu noi n lu,ta noastr!) Nu v! vom l!sa s! muri"i de foame+ noi nu v! vom trimite la moarte ntr*o lu,t! de#onorant! a unui muncitor m,otriva altuia))) H!

ate,t!m s! veni"i la noi n seara aceasta) 8ntre orele %&+(( i $%+(() H! vom asi5ura foc de aco,erire i v! vom ,rote9a n tim,ul trecerii) Lua"i*v! inima n din"i= Ridica"i*v! m,otriva celor care v! ,ersecut! i alun5a"i*i= Hocea a stri5at ,6n! a r!5uit i s*a o,rit) 8n ad!,ostul lor+ ,otaul i ,astorul tremurau) 7otaul a ntreru,t ,rimul t!cerea) 2 L*ai au#it+ a #is n oa,t!) Ai au#it ce*a #is? Acelai lucru ca mai nainte) E clar ca lumina #ilei+ nu? E sin5urul lucru n"ele,t de f!cut+ s! sc!,!m din iadul !sta c6t mai eIist! nc! o ans!))) >e #ici+ ,adre? Hii cu mine? 8ncet+ Fisc0er a dat din ca, n semn de de#a,robare) 2 Nu ,ot+ a #is) 8"i ure# noroc+ dar nu ,ot s!*mi ,!r!sesc oamenii) Ei au nevoie de mine i trebuie s! r!m6n cu ei) 7otaul s*a 0olbat la el) 2 Eti nebun? >red c! ai luat*o ra#na= La ce bun s! r!m6i aici ca s! a9u"i adun!tura asta de nenoroci"i sorti"i mor"ii? Hrei s! fii martir+ nu? Asta vrei? Hrei s! fii un nenorocit de martir+ ca nenorocitul !la de martor al lui Ie0ova? 2 Hristos a murit ,e cruce+ a murmurat Fisc0er+ uor confu#) Hoi nfrunta orice soart! mi*a re#ervat -omnul) Nu voi ntoarce s,atele la ceea ce consider c!*mi este datoria) 2 -atorie= a #is cel!lalt+ dis,re"uitor) Ei bine+ ,oate fi ideea ta de datorie s! stai aici ca o cloc! ,e ou! i s! "i se #boare sfin"ii creieri+ dar+ indiscutabil+ nu mai este a mea= Eu am de 56nd s! ncerc c6t oferta mai st! n ,icioare) Fisc0er a ntors s,re el doi oc0i albatri+ bl6n#i) 2 -ac! a fi n locul t!u+ a #is ncet+ eu nu a avea ,rea mare ncredere n cuv6ntul ruilor) Ei ei au la5!re de concentrare i de"inu"i ,olitici) >red c! nu se vor ,urta cu tine mai bine dec6t na#itii) 7otaul a ridicat din umeri) 2 :rebuie s! risc+ b!tr6ne) 7oate n*o s! reuesc+ recunosc+ dar cel ,u"in e mai bine dec6t nimic))) S,er c! n*o s! m! m,uti ,e la s,ate n tim, ce voi trece? 2 Eu n*a m,uca un om+ a #is Fisc0er+ 5rav) -umne#eu s! te aib! n ,a#!) 8n toate celelalte 5ro,i de obu#e i ad!,osturi+ P4*itii vorbeau n oa,t! ntre ei+ lu6nd n considerare im,lica"iile ofertei ruseti) 2 A"i au#it ce*au #is? A"i au#it ce*au #is adineauri? 7aul Peiss+ fost banc0er+ fost escroc+ fost arlatan) S*a ntors a5itat s,re camaradul s!u) -e ce nu ncerc!m? >e #ici? -e ce nu ncerc!m? 7refer s! mor lu,t6nd ,entru roii dec6t ,entru na#iti) S!*l ia dracu de ,artid i de blestemat! de ,atrie= >e*au f!cut ,entru cei ca tine i ca mine? >u si5uran"!+ n Germania nu va fi niciodat! libertate) Nu c6t o s! tr!iesc eu) Orice micare faci+ Gesta,o*ul e du,! tine+ ca o 0ait! de c6ini fl!m6n#i) -e ce s! nu ncerc!m i s! vedem cum e lumea de cealalt! ,arte a 5ardului+ ,entru varia"ie? >u ,u"in nainte de ora %&+(( a nce,ut s! ,lou!K o burni"! a nv!luit re,ede #ona ntr*o cea"! uoar!) A,roa,e imediat+ a nce,ut bara9ul rusesc) Focul de artilerie+ care ,6n! atunci fusese s,oradic+ a crescut tre,tat n intensitate) 7roiectilele au nce,ut s! sf6rtece #ona din fa"a traneelor+ iar n s,atele nostru o ,loaie de bombe cu na,alm a a,rins ,!m6ntul) Acesta era+ f!r! ndoial!+ modul subtil al ruilor de a*i ncura9a ,e aa*#iii de#ertori+ demonstr6ndu*le astfel ce*i va ate,ta dac! se vor 0ot!r s! r!m6n! s! lu,te ,entru Hitler) EIact la ora %&+((+ tirul a ncetat) -oar un ,roiectil mare a ntreru,t brusc linitea n cli,a n care a eI,lodat) N5omotul a venit din s,atele nostru+ de undeva din a,ro,ierea satului+ unde Hofmann se mai distra cu cele dou! telefoniste din Luft<affe) 2 S! s,er!m c! l*a nimerit ,e tic!los+ a bomb!nit .icu"ul+ cu obinuita lui sim,atie fa"! de su,eriori) -e ,e ,o#i"ia lor avansat!+ 7aul Peiss i camaradul s!u au ,rivit aten"i ,rin cea"a ce se t6ra s,re liniile inamice+ care ,!reau ,ustii) Etiam c! suntem s,iona"i din toate direc"iile+ dar nic!ieri nu eIista nici un semn de activitate) 2 E*n re5ul!+ acuma+ a uierat Peiss) Hai s! ,ornim+ nainte s! vin! 5rosul) E de*a9uns s! mai aib! c6"iva ideea asta i locul o s! fi ,lin+ ca un ,arc de distrac"ii ntr*o duminic! du,!*amia#!))) Hai+ s*o ter5em= >amaradul s!u a e#itat) 8nainte s! ,oat! ,leca+ s*au t6r6t s,re ei+ ca s! li se al!ture+ doi

P4*iti dintr*o 5roa,! de ,roiectil din a,ro,iere) Peiss a ,lesc!it din limb! ner!bd!tor) 2 >um e? Hii sau nu? Sub ,rivirile dubioase ale camara#ilor s!i+ a f!cut un salt nainte n ara nimnui) A ateri#at ntr*un crater+ ,e burt!+ i a dis,!rut din vedere) >6teva secunde mai t6r#iu+ a venit ser5entul Re,ke) S*a uitat la cei trei care r!m!seser! i s*a ncruntat) 2 >e se*nt6m,l! aici? Ei*a dus binoclul la oc0i i a ,rivit b!nuitor ,rin cea"!) Era"i ,atru acum o cli,!) 4nde s*a dus al ,atrulea? >ei trei au sc0imbat ,riviri tem!toare) 2 Nu s*a dus nic!ieri+ domnule ser5ent))) 2 Am fost m,reun! tot tim,ul))) 2 -oar noi trei))) 2 8m,reun!))) Re,ke i*a i5norat+ 5lacial) Nev!#6nd nimic n cea"!+ i*a ,us ,e um!r ,istolul*mitralier! i a ,lecat+ f!r! s! mai ,riveasc! n urm!+ ca s! ins,ecte#e cuibul de mitraliori) >ei trei nu i*au ,ierdut tim,ul) Re,ke avea s! revin! n mod si5ur i ei n*aveau nici o inten"ie s! mai stea+ ca s! fie intero5a"i des,re dis,ari"ia lui Peiss) -u,! ce i*au aruncat armele+ s*au re,e#it n!valnic n ,loaie+ s,re nord) Artileria a nce,ut din nou+ de ,e ambele ,!r"i) 7!m6ntul se cutremura sub loviturile tunurilor 5rele i ,roiectilele eI,lodau n st6n5a i n drea,ta) Noi ate,tam+ nemica"i) 2 L!sa"i*i s! se distre#e+ a #is D!tr6nul+ sec) O s! se ,otoleasc! n cur6nd) Durni"a se transformase ntr*o ,loaie toren"ial! i sufla v6ntulL n c6teva secunde am fost u#i ,6n! la ,iele) >olinele nde,!rtate+ ocu,ate de rui+ dis,!reau tre,tat n cea"a fumurie ,e m!sur! de noa,tea se l!sa) Era o sear! eIcelent! ,entru de#ertori) Ser5entul de stat*ma9or Polte st!tea cu Du5ler i :reiber+ doi P4*iti) 7riveau fiI s,re liniile ruseti) Du5ler s*a uitat la :reiber i am6ndoi la Polte+ ncuviin"6nd din ca, unul s,re cel!lalt) 2 -omnule ser5ent+ a #is Du5ler+ ,e un ton ,otrivit de umil+ scu#a"i*m! c! v! deran9e#+ dar ti"i cumva dac! o s! c!,!t!m ceva de m6ncare a#i? Nu c!*mi fac ,robleme ,ersonal+ firete) -ar mi c0ior!ie ma"ele at6t de tare+ nc6t cred c! ,ot fi au#ite de la un kilometru de,!rtare) Ser5entul Polte s*a ntors ncet s!*i ,riveasc! ,e cei doi) Ei*a m,ins casca ,e ceaf!) 2 7!i+ de ce m! ntreba"i? a #is) -e ce nu trece"i dincolo s!*i ntreba"i ,e rui? Ei ,ar s! tie mai multe des,re asta dec6t tim noi) A"i au#it ce*a #is+ nu*i aa? Acolo ,ute"i avea toat! m6ncarea ,e care o vre"i) -e ce nu trece"i la ei s*o lua"i? :reiber s*a dat un ,as na,oi+ nervos+ cu col"urile 5urii l!sate uor n 9os) 7!rea ca i cum Polte i invita n mod desc0is s! treac! la inamic+ dei asta ar fi fost im,osibil) Polte era un bun na#ist) El credea n ,artid i n F/0rer) 7e Polte nu l*ar bate niciodat! 56ndul s! de#erte#e) Du5ler a n50i"it de c6teva ori nainte de a r!s,unde) 2 Ne*a"i m,uca+ a #is+ cu o voce 5roas!) Ne*a"i m,uca n cli,a n care am mica) 2 >re#i? Polte i*a l!sat din nou oc0ii s! r!t!ceasc! s,re liniile frontului rusesc) >ine tie ce*a face sau nu? A ,utea c0iar s! vin cu voi) >u c6t am mer5e mai mul"i+ cu at6t ne*ar ,rimi mai bine))) Drusc+ a ntins un bra" i a ar!tat) 7rivi"i+ a #is) 7rivi"i acolo) 8nc! ,atru camara#i de*ai votri atea,t! s! ,lece))) >e*ar fi s! ne unim for"ele cu ei? -ac! lucrurile ar mer5e ,rost i n*am reui+ i*am ,utea aresta ,e cei ,atru i i*am aduce na,oi aici) >ine ar ,utea contesta fa,tul c! nu ne*am dus s!*i urm!rim? Du5ler ,!rea stin50erit) 2 -a+ totul e foarte bine+ a #is) :otul e foarte bine+ dar eu nu cred c! roii ne*ar ,rimi bine dac! am a,!rea cu un na#ist du,! noi) Nu sunt ,roti+ nu*i aa? Nu sunt nite t6m,i"i nenoroci"i) >0iar dac! "i*ai smul5e toate fleacurile din ,ie,t+ toate insi5nele i aiurelile alea+ ar ti c! n*ai fost de*al nostru) 2 >re#i c! nu m*am 56ndit de9a la asta? >re#i c! nu m*am asi5urat de9a? Polte a #6mbitK un uor #6mbet de auto*felicitare) Am avut 5ri9! s!*mi fac rost de dou! r6nduri de documente+ unul ,entru u#ul obinuit+ altul ,entru situa"ii eItreme))) S*a l!sat o t!cere ,enibil!) 2 -eci s*a f!cut) Du5ler i*a b!5at ca,ul ntre umeri) -eci ai documente false i n*o

s! se afle c! eti na#ist) Aa+ ,oate+ ar merita s! ncerc!m) -ar s*ar ,utea s! nu merite) Hreau s! s,un+ de unde tim noi c! s,uneau adev!rul? -e unde tim c! au 56nd s!*i res,ecte cuv6ntul? 2 Nu tim+ a #is Polte) E foarte sim,lu) Nu tii niciodat! cu ruii) Acum te bat ,rietenete ,e um!r i nc0in! ,a0arul cu tine+ a,oi "i v6r! "eava na5anului n 5ur!) E un risc ,e care trebuie s! "i*l asumi) 2 Ei bine+ n ca#ul !sta+ a #is Du5ler+ nu sunt si5ur c! vreau s! ncerc) 2 >u asta n*ar trebui s!*mi fac ,rea multe 5ri9i) Polte a lovit uor cu un de5et 5eanta de ,6n#! ce*i at6rna ,e um!r) Am c6teva bun!t!"i aici ,e care+ mi nc0i,ui+ Ivan ar fi foarte nc6ntat s! ,un! m6na) >u astea n ,osesia lui+ ,oate distru5e ntrea5a linie de front 5erman! dintr*o sin5ur! lovitur!) >red c! asta ar trebui s! fie de*a9uns ca s!*i c6ti5 recunotin"a) 2 -a+ dar))) 2 -ar ce? Polte a r6s scurt) -ac! te temi de mine+ ai ,utea s! ai n vedere c! am s,us de9a destul de multe ,entru a fi s,6n#urat) E o ,rob! suficient! de sinceritate) S*a o,rit) A,ro,o+ a #is+ un avertisment nainte s! ,ornim) Nici o vorb! des,re Sennela5er) N*ar avea nici un rost) -eoarece+ dac! m! tr!da"i+ nu uita"i c! ,ot tr!da i eu) Ruilor nu le ,lac infractorii cu nimic mai mult dec6t na#itilor) -ac! ar afla vreodat! de trecutul vostru+ v*ar trimite imediat ,e am6ndoi la minele de ,lumb) Aa c! nu divul5a"i secrete) Ne*am n"eles? Du5ler a e#itat) 2 >red c! da+ a #is+ su,!rat) Polte s*a ntors s,re camaradul s!u) 2 Ei tu? 2 Sunt de acord+ a #is :reiber) 2 Dine) 8n ca#ul acesta))) Polte a ntins o m6n!) -a"i*mi documentele) A fost o cli,! de ndoial!+ a,oi+ cu team! evident!+ i le*au dat) Polte a ales dou! ,a5ini albe i a m6#5!lit I7 1 ,e ele) -in 5eanta de ,6n#! a scos o tam,il! de cauciuc cu semn!tura colonelului) A ,us*o cu 5ri9! sub literele scrise cu m6na+ i a,oi+ ca s! fie i mai si5ur+ a ad!u5at cuv6ntul @Duc0en<ald") Le*a restituit documentele i ,e fa"a lui Du5ler a nflorit un lar5 #6mbet de uurare n tim, ce eIamina o,era ser5entului) 2 .inunat+ a #is) .inunat) Duc0en<ald+ ce #ici? Asta m! face s! m! simt mult mai n si5uran"!) P;lte a aruncat tam,ila) 2 Haide"i s*o lu!m din loc+ a #is) Acum ori niciodat!) :recerea ,rin ara nimnui a fost sur,rin#!tor de ra,id! i sim,l!) Oamenii notri i*au ,us ca,ul n ,ie,t i*au ru,t*o n fu5!+ ca nite cerbi) A,roa,e nainte de a*i da seama+ a9unseser! la ,rima tranee rus!) S*au rosto5olit n!untru cu m6inile ridicate+ fiind urma"i imediat de mul"i al"ii) 7!rea c! ntrea5a ntindere de ,!m6nt dintre cele dou! armate se um,luse dintr*o dat! de o activitate intens!) 7ro,a5anda ruseasc! f!cuse o treab! bun!) .icu"ul urm!rea ntre5ul s,ectacol ,rin binoclu+ "in6ndu*ne la curent cu se ce nt6m,l!) 2 N*am mai v!#ut aa ceva) .iun! ,este tot nenorocitul !sta de loc))) S! fiu al naibii= a ad!u5at+ a5itat) .ai mer5e unul= Ei nc! unul= >red c!*i acolo 9um!tate din nenorocita asta de armat!) Se ,are c! nu ,ot fu5i destul de re,ede))) La un moment dat+ 7orta a ncercat s! desc0id! focul+ dar D!tr6nul l*a o,rit) 2 Las!*i s! mear5!+ a #is) Las!*i ,e nenoroci"i s! mear5!) Las!*i s! fu5! dac! asta vor) O s!*i dea cur6nd seama de 5reeal!) -in bra"ele Derlinului n 50earele .oscovei) .*am ntrebat c6"i dintre ei aveau cea mai va5! idee ns,re ce aler5au) 7e neate,tate+ a venit 5alo,6nd s,re noi un maior din cor,ul de ,ionieri+ cu fa"a roie de furie fanatic!) 2 >e naiba face"i? a r!cnit la L;<e) -e ce nu tra5e"i n ei? Isuse scum, i atot,uternic+ tic!loii de#ertea#!= 8nainte ca L;<e s!*i ,oat! m!car desc0ide 5ura ca s! r!s,und!+ maiorul se aruncase n s,atele unei mitraliere i urla @Foc= Foc=" c6t l "inea 5ura+ cu o voce frenetic!+ 56tuit!)
1 I7 *

inde#irabil din ,unct de vedere ,olitic) AN)AC

-e undeva+ din ara nimnui+ a nce,ut un cor de voci n a5onie i sunetele tirului nostru l*au adus ,e colonelul Hinka la fa"a locului) Era c6t ,e*aci s! se m,iedice de maiorul nebun din s,atele mitralierei care r!,!ia) 2 >ine*i !sta? a #is furios) >e face acolo? S*a ntors ner!bd!tor s,re eful serviciului n#estr!rii artileriei) >ine*i omul !sta? -e ce nu mi s*a ra,ortat des,re el? Eeful serviciului n#estr!rii artileriei s*a uitat ,rudent la maior) 2 Nu*l cunoscL domnule colonel+ a #is) N*a ,utea s,une cine este) 2 Atunci verific!*i documentele i afl!= a #is colonelul sec) .aiorul i*a ,!r!sit locul de la mitralier! i+ ntristat+ i*a ntins documentele) F!r! ndoial!+ #6mbetul 5lacial al lui L;<e i c0icotul stu,id al lui 7orta nu contribuia la ameliorarea situa"iei) Eeful serviciului n#estr!rii artileristice s*a uitat re,ede ,rin documente) A com,arat o foto5rafie cu alta+ a eIaminat atent dou! semn!turi i o tam,il! cu as,ect dubios) S*a ncruntat i s*a ntors s,re colonel) 2 >eva nu e n re5ul! cu toate astea+ domnule colonel) Nu ,ot s!*mi dau eIact seama des,re ce este vorba+ dar a vrea s! m! uit mai atent la documentele acestea? 2 7oftim? a #is maiorul+ 9i5nit) 8ndr!#neti s! insinue#i c! documen*tele acelea sunt false? 2 Ei dac! sunt? a #is colonelul+ ,e un ton tranant) El nu*i face dec6t datoria) >e ,o"i crede des,re un str!in care d! bu#na ,este tine+ -umne#eu tie de unde+ i i atribuie linitit comanda com,aniei altuia f!r! m!car @cu ,ermisiunea d*voastr!"? :reaba mi se ,are cam bi#ar!+ ca s! nu #ic mai mult) :e*a fi ,utut m,uca ,e loc dac! a fi avut c0ef) .aiorului i*a ,ierit ,u"in din roea"a de ofticos) Ei*a ters nervos 5ura cu dosul m6inii) 7orta+ inca,abil ca totdeauna de a*i "ine 5ura+ a f!cut ,lin de eIuberan"! un salt s,re colonel+ ca s!*i ofere valorosul s!u sfat) 2 >el mai bine s! nu risc!m+ domnule colonel= Asta ne s,uneau la 4lm) 8nt6i tra5i i*a,oi ,ui ntreb!ri+ aa ne #iceau mereu) Este vorba de contras,iona9) Am urmat un asemenea curs) 2 Asta ce naiba vrea s! nsemne? >! eti ditamai eI,ertul? a #is maiorul+ cu r!utate) 4rm!torul lucru ,e care o s! ncerci s! mi*l s,ui e c! sunt s,ion rus n uniform! 5erman!= 7orta s*a ndre,tat c6t era de lun5 i a r6n9it) 2 Reic0sf/0rer*ul nsui a #is c! e mai bine s! omori cinci oameni nevinova"i dec6t sa lai s!*"i sca,e unul vinovat) 2 O0+ ,entru -umne#eu= a #is sec maiorul) Nu ,oate nimeni s!*l o,reasc! ,e cretinul !sta cu t6m,eniile lui? >olonelul+ care studiase documentele omului+ i le*a dat na,oi) 2 Ia*le i ntoarce*te la batalionul d*tale+ a #is+ 5lacial) O s! studie# ,roblema asta ntr*un moment mai favorabil) Fi*ai de,!it autoritatea i ate,t o eI,lica"ie detaliat! a com,ortamentului d*tale) Acum ,leac!) .aiorul dis,!ru c0iar mai re,ede dec6t venise) >olonelul i*a lut binoclul i a studiat umbrele care fu5eau nnebunite ncoace i ncolo n ara nimnui) 2 Foarte bine+ a #is) >ontinua"i tirul) .icu"ul a ridicat+ din umeri) 2 E nebun de le5at+ a bomb!nit) S! risi,im bun!tate de muni"ie ,e adun!tura aia de t6r6turi= L!sa"i*i roiilor+ eu i*a l!sa) O s!*i lic0ide#e ei c6t de cur6nd) 8n mod mecanic+ f!r! nici un entu#iasm ,entru misiune+ am desc0is focul) .icu"ul nc!rca i re nc!rca aidoma unui automat+ o,tindu*i fiec!rui ,roiectil obinuitele nimicuri ,l!cute n tim, ce*l m,in5ea n culas!) .icu"ul se adresa fiec!ruia ca i cum era un vec0i i valoros ,rieten) El era cel mai bun nc!rc!tor ,e care l aveam) Era iute+ ,recis i a,arent neobosit) 7utea s! ncarce ore ntre5i f!r! s!*i ,iard! ,uterile) 7oate nu era el ,rea si5ur c! doi ,lus doi fac ,atru+ dar cate5oric tia cum s! m6nuiasc! un mortier) 2 :rei sute cinci#eci de metri+ #icea D!tr6nul) 2 Amorsa"i+ nc!rca"i+ foc+ re,eta .icu"ul+ ca unul care recit! o litanie) -!*i drumul+ scum,eteo))) H!#du0ul era m,rocat cu r!m!i"e omeneti+ dar ruii desc0iseser! foc de aco,erire ,entru aa*#iii tovar!i care se 5r!beau s! li se al!ture) Au nce,ut s! eI,lode#e 5renade su,!r!tor de a,roa,e n 9urul nostru) 7orta a tras o n9ur!tur! i i*a ndesat mai mult

9obenul ,e ca,) 2 Rui afurisi"i+ a #is) 7orci de rui afurisi"i) Eti"i c! folosesc femei ca s! tra5! cu c0estiile alea? :rebuie s! aib! bice,i c6t o nenorocit! de min5e de fotbal+ e tot ce ,ot s,une) O or! mai t6r#iu+ focul de bara9 a ncetat de ambele ,!r"i) -oar c6"iva dintre de#ertori reuiser! s! sar! din ti5aia na#ist! n focul comunist) >6"iva fuseser! reca,tura"i i aresta"i) .ul"i #!ceau mutila"i i muribun#i n n!molul fr!m6ntat din ara nimnui) 8ntre tim,+ a nce,ut o activitate isteric! de*a lun5ul ntre5ii linii+ cu telefoane care sunau ne ntreru,t i mesa5eri care aler5au ncoace i ncolo cu fervoarea lor ,lin! de nfumurare) At6t Securitatea c6t i 7oli"ia Secret! fuseser! informate des,re de#astru+ iar noi ne*am ae#at mo0or6"i n ate,tarea lor) 4n locotenent*colonel din Gesta,o edea ntr*un col"+ cu ca,ul n m6ini) 4niforma i era nc! nou! i scli,itoare+ dar fa"a ,!rea br!#dat! i mb!tr6nit! nainte de vreme) 7rimise informa"ia c! n afar! de dois,re#ece subofi"eri+ care de#ertaser! m,reun! cu contin5entul de P4*iti+ mai de#ertase i un c!,itan) Locotenent*colonelul intervenise ,e l6n5! Hinka s! ra,orte#e c! res,ectivul c!,itan fusese ucis n ac"iune+ dar Hinka era ne ndu,lecat) 2 7o"i vorbi tu nsu"i cu Securitatea+ a #is+ ceea ce+ firete+ era ultimul lucru ,e care un om cu mintea ntrea5! ,utea s!*l fac!) 7u"in nainte de mie#ul no,"ii+ ruii au desc0is focul asu,ra statului*ma9or al divi#iei) -istan"a i direc"ia erau ciudat de ,recise) -e,o#itele de muni"ie au eI,lodat unul du,! altul) Re#ervoarele camuflate au fost lovite cu ,reci#ie calm!) 7!rea evident c! cineva din statul*ma9or reuise s! de#erte#e i s! furni#e#e celeilalte ,!r"i informa"ii valoroase) Odat! cu venirea nceat! a #orilor cenuii+ ne*am ,omenit cu o v6n!toare de vr!9itoare a P4*itilor care mai erau cu noi+ fie de bun!voie+ fie de nevoie) 8n ,arte+ era o form! de re,rimareL n ,arte+ dorin"a de a 5!si "a,i is,!itori+ de a demonstra loialitatea fa"! de F/0rer i ura fa"! de dumanii lui+ dobor6nd c6"iva oameni f!r! a,!rare) L*am v!#ut ,e ,astorul Fisc0er atacat n mi9locul unei ru5!ciuni de c!tre ser5entul Lin5e+ nfuriat+ care i*a f!cut o t!ietur! ,e fa"! cu mar5inea c!tii) L*am v!#ut ,e Ober<ac0tmeisterul -an# venind n fu5! ca s! se distre#e i el) Am v!#ut cum l*a i#bit ,e ,astor cu "eava revolverului n maIilar i cum i*a a,!sat fa"a n noroi cu tocul ci#mei) I*am v!#ut a,oi ,e am6ndoi aler56nd veseli n c!utarea altor victime) 7astorul Fisc0er s*a ridicat n ,icioare+ cl!tin6ndu*se+ cu s6n5ele iroind din 5ura*i #drobit!) 7utea fi mai r!u) >el ,u"in mai era n via"!) Locotenent*colonelul al c!rui c!,itan de#ertase a fost 5!sit cu creierii #bura"i) -iminea"a+ mai t6r#iu+ am fost nlocui"i de un re5iment de infanterie) R!m!i"ele #dren"uite ale batalionului &&& au fost adunate i trimise ntr*un sat din a,ro,iere+ unde au fost ,rivite cu uimire i team! de c!tre tru,ele de9a ,e ,o#i"ie) 2 -e"inu"i+ i*a #is un soldat vecinului s!u+ f!c6nd ,e informatul) Asta trebuie s! fie) -e"inu"i) Nu le trecea ,rin minte c! aceste sc0elete ,e 9um!tate 5oale ,uteau fi ,ro,riii lor com,atrio"iL c! aceast! colec"ie nenorocit! de ,iele i oase fusese trimis! din Germania s! moar!) F/0rer*ul+ n atot,uternica*i n"ele,ciune i 5eneroasa bun!tate+ nu va n5!dui niciodat! un asemenea lucru) Datalionul a trecut ,rin sat+ a sc!,at de solda"ii care l ,riveau cu 5urile c!scate+ continu6ndu*i drumul nc! o,t kilometri) 8n cele din urm! a fost o,rit i i s*a f!cut o ,rimire c!lduroas! de c!tre o unitate de ,a#! a Securit!"ii din Harovia+ cu oribilele insi5ne cu ca, de mort ,e c!ti) Au fost alinia"i i asalta"i n maniera ,rieteneasc!+ obinuit!+ a celor din Securitate) -ac! vreunul era c6tui de ,u"in n afara r6ndului+ ,rimea fie o lovitur! n ca,+ fie un 5lon" n ceaf! dintr*un 71T) >ei care se ,r!bueau ,e ,!m6nt erau lovi"i cu ,icioarele+ cu ne,!sare+ ,6n! i ,ierdeau cunotin"a+ a,oi erau l!sa"i n seama c6inilor) A fost o mare #!,!ceal!+ cu "i,ete i r!cnete+ l!tr!turi de c6ini+ tro,!ituri de ci#me i ordine date n 5ura mare) :oate acestea f!ceau ,arte din ,rocedeul obinuit) La c6tva tim, du,! ce batalionul fusese cur!"at de usc!turi n mod cores,un#!tor i considerat ,re#entabil ca as,ect+ a fost ,redat unui maior nso"it de doi oameni din com,aniile s,eciale ale lui -irle<an5er) Imediat+ maiorul a comandat r!m!i"elor tremur!toare din &&& s!*i de#brace #dren"ele i s! se alinie#e cu fa"a la ,erete i cu m6inile la ceaf!) >ine va ndr!#ni s! mite+ i*a informat+ va fi m,ucat) Se ,are c!+ du,! num!rul

redus r!mas+ ndr!#niser! mul"i) .aiorul vorbea calm n continuare+ n tim, ce asasinii lui -irle<an5er i vedeau de sarcina lor de ,livit i s!,at selectiv) A vorbit a,roa,e o or!) A descris cu detalii nfl!c!rate diferitele ,ede,se la care se ,uteau ate,ta dac! se ab!teau de la re5ulamente nu cu mai mult de l!"imea unui fir de ,!r) I*a averti#at ndeosebi m,otriva ncerc!rii de a*i urma fotii camara#i dincolo de linii+ s,re traneele rusetiK familiile acelora+ so"ii+ co,ii+ mame i ta"i fuseser! aresta"i i "inu"i ca ostatici) 8n cele din urm!+ a anun"at c! cei ce mai erau n via"! ,uteau s!*i mbrace 0ainele i s! se ,re5!teasc! ,entru a fi trans,orta"i la Re5imentul $Q de tancuri) Acolo vor 5!si nenum!rate oca#ii de a muri eroic) Acum+ ,robabil+ c0iar i ,ers,ectiva de a sta n n!mol ,6n! la 5enunc0i+ cu mortierele ruseti fluier6nd ,rin aer+ nce,use s! ,ar! o modalitate destul de ,l!cut! de a*"i ,etrece tim,ul) Su,ravie"uitorii s*au mbr!cat+ ,lini de recunotin"!+ n ceea ce mai ,utuser! 5!si din mbr!c!minte i au fost im,resiona"i convenabil c6nd au desco,erit c!*i ate,tau c6teva camioane ca s!*i duc! la noua lor destina"ie) :otui+ s,re nefericirea lor+ Re5imentul $Q de tancuri era foarte de,arte+ i unii dintre ei n*au mai avut norocul s! a9un5! acolo) Se formase un tribunal secret i se 0ot!r6se+ oarecum arbitrar+ ca un om din trei s! fie condamnat la moarte f!r! 9udecat!) 8ntr*acolo erau dui acum) >amioanele s*au o,rit la locul stabilit i s*au 5olit 9alnica nc!rc!tur!) >u baionete i ,aturi de ,uti+ oamenii au fost m6na"i ,rintr*un culoar de solda"i narma"i cu dru5i de fier s,re abator) 4nii dintre ei n*au mai a9uns la abator) E de*a dre,tul uimitor ce lovituri mortale ,ot fi date cu o ver5ea sub"ire de fier n m6inile unui eI,ert) Firete+ c6nd eti n armat!+ uci#i ,rin orice metod! "i se cere) Foarte cur6nd a9un5i eI,ert n ma9oritatea metodelor de a ucide) >ei care trecuser! cu succes ,rin cele dou! r6nduri de ver5i au fost n50esui"i+ ca vitele+ n ,ivni"ele ntunecoase i ,line de i5rasie ale unei cl!diri n ruin!) 7!m6ntul de sub ,icioare s*a transformat re,ede ntr*un noroi v6scos) -in tavan ,icura a,!) Eobolanii din canalul de scur5ere+ ndr!#ne"i din cau#a foamei+ aler5au ,este tot+ ro#6nd ,icioarele oamenilor) 8ntruc6t s,a"iul nu era suficient ,entru a nc!,ea at6tea tru,uri+ santinelele au trebuit s!*i foloseasc! bicele ca uile s! ,oat! fi nc0ise i #!vor6te) :oat! #iua i toat! noa,tea+ oamenii au fost l!sa"i s! moar! de foame i s! se sufoce) Fiecare lu,ta ,entru sine+ nu mai r!m!sese loc ,entru sentimente) >ei mai slabi erau m,ini dedesubt) 7u"in du,! mie#ul no,"ii+ uile au fost desc0ise i au fost stri5ate ase nume) 7u"inii alei i*au f!cut drum+ c!"!r6ndu*se i t6r6ndu*se s,re ieire) Li s*o fi ,!rut+ ,robabil+ c! sunt 5ra"ia"i) 4ile au fost nc0ise cu for"a du,! ei i cei din!untru au au#it rafala n!,rasnic! a mitralierei) -u,! aceea s*a l!sat linitea i au tiut ce nseamn! c6nd e stri5at numele unui om))) Aceast! com,anie de oameni e,ui#a"i era o adun!tur! ciudat! de infractori) 4nii fuseser! ,rini ascult6nd ,osturi de radio str!ine+ unii ndr!#niser! s! ,un! la ndoial!+ cu voce tare+ victoria final!L unii s,useser! ce 56ndesc+ ntr*un loc ,ublic) Al"ii 9efuiser!+ escrocaser! i omor6ser!) :otui+ al"ii se dedicaser!+ ntr*un mod su,!r!tor+ unui ideal de non*violen"!) Ei acum+ to"i m,reun! i ate,tau moartea ntr*o ,ivni"! b6ntuit! de obolani) Au trecut #ece minute) 4ile au fost desc0ise nc! o dat! i al"i ase oameni au fost c0ema"i s! nfrunte focul de mitralier!) 8n #ori+ era cu mult mai confortabil n noroiul din ,ivni"!) Era foarte mult loc s! te miti i mult aer s! res,iri) Oamenii au nce,ut c0iar s! se simt! omenete+ s! vorbeasc! din nou i s! fac! ,resu,uneri cu ,rivire la cine va urma c6nd se va desc0ide ua data urm!toare) 4nul a ,re#entat o teorie c! erau lua"i numai infractorii care ,urtau o dun5! albastr! sau roie) Numaidec6t+ to"i cei care ,urtau dun5i ver#i au scos un oftat de uurare) 2 -a+ n"ele5 ideea+ a #is un criminal din Lei,#i5) 8n"ele5 ce vrei s! #ici) 8i lic0idea#! doar ,e ,oliticieni i ,e tr!d!tori) Ei cred c! aa s*ar i cuveni) -e ce s!*i 0r!neasc! i s!*i mbrace Adolf ,e cei care vor s!*l tr!de#e? S! se sca,e de ei+ #ic eu+ i ,e noi ceilal"i s! ne lase n ,ace) -un5ile ver#i au nce,ut s! devin! foarte si5ure de ele+ ,e m!sur! ce tim,ul trecea i nici una nu fusese stri5at!) .entalitatea de nc0isoare se reafirma) Au nce,ut s! fure tot ce ,uteau de la cei slabi i mor"i) 4nul s*a ntors s,re ,astorul Fisc0er care mai at6rna ne,utincios de via"!+ ,le#nindu*l ,este fa"a de9a #drobit! i s6n5er6nd!)

2 -e ce nu te ro5i+ ,reot tic!los? -e ce nu*L ro5i s! coboare i s! ne a9ute? -in ,artea cealalt! a ,ivni"ei s*a au#it un r6s acru) 2 El+ cel de*acolo de sus= :are bine ar fi dac! ar fi m,otriva SS*ului))) :6r#iu+ du,!*amia#!+ uile s*au desc0is ,entru ultima oar! i un c!,itan SS li s*a adresat din cadrul uii) 2 Gata+ asculta"i*m!+ adun!tur! de ,orci= -e dre,t+ ar trebui s! fi"i to"i mor"i acum) -ac! ar fi du,! mine+ v*a scoate afar! i m*a descotorosi de to"i) Reic0sf/0rer*ul nsui a decis s! v! mai acorde o ans! ,entru a dovedi c! sunte"i demni de a fi l!sa"i s! mai tr!i"i) S,er c! v! sim"i"i bine i n form!+ deoarece ave"i un mar lun5 de f!cut ,6n! la locul unde nu ve"i mai fi is,iti"i s! fu5i"i la inamic) He"i ti unde mer5e"i c6nd ve"i a9un5e acolo+ nu nainte) O s! mer5e"i f!r! ci#me) Armata bul5ar! m!r!luiete f!r! ci#me+ aa c! de ce nu a"i face*o i voi? Aceia dintre voi care ve"i a9un5e cu bine ve"i fi dota"i cu tot ce ave"i nevoie) -ac! vreunul cade ,e drum+ va fi m,ucat) Ei dac! e vreunul care nu se simte n stare s! mear5! f!r! ci#me+ s! ias! nainte i s! s,un!) S*a f!cut o linite tem!toare+ a,oi+ din umbrele ,ivni"ei+ a a,!rut ncet un om) >!,itanul l*a ,rivit cum se a,ro,ie) 2 Ei? >e*i cu tine? Omul a naintat+ c0io,!t6nd) 7iciorul dre,t i era ru,t i ,lin de s6n5e) Nu mai era nevoie de vorbe) 2 Hai+ vai+ !sta nu ,are ,rea s!n!tos+ a #is c!,itanul) :rebuia s! fi fost n5ri9it de mult tim,) A c0emat un sanitar i i*a f!cut semn s,re om) Dri5ada lui -irle<an5er nu avea doctori) :oate o,era"iile erau f!cute de sanitari ne ndem6natici i ne,rice,u"i+ f!r! aneste#ie) >onsiderau c! asta l nt!rea ,e om) 2 >e cre#i? a murmurat c!,itanul) O s! ,oat! mer5e? Sanitarul a v6r6t un de5et n carnea crud! a ,iciorului v!t!mat) Omul a scos un "i,!t de durere i sanitarul s*a ridicat+ r6n9ind) 2 .i*e team! c! nu+ domnule) E total ina,t) >!,itanul a f!cut o fa"! com,!timitoare) 2 7!cat+ a #is+ c! avem o ,ierdere c0iar nainte de*a nce,e) :otui+ dac! omul nu ,oate mer5e+ nu ,oate mer5e+ aa c! s! termin!m) A intrat n ,ivni"! o santinel!) Nenorocitul invalid a fost n5enunc0eat ,rintr*o mbr6ncitur! i ca,ul i*a fost m,ins nainte) A r!sunat o m,uc!tur!) Aceast! ,roblem! s,ecial! a fost re#olvat!) 2 Asta e+ a #is c!,itanul) .ai este altcineva care nu se simte n stare s! mear5!? Se ,!rea+ du,! t!cere+ c! to"i aveau o s!n!tate nfloritoare) >6nd ns! coloana ov!itoare a ,ornit n cele din urm! la drum+ a l!sat n urma ei o d6r! lun5! de s6n5e) Su,ravie"uitorii au fost ,reda"i Re5imentului $Q de tancuri+ la ,u"in tim, du,! mie#ul no,"ii) Au fost arunca"i ntr*un o,ron s! doarm!+ iar diminea"a urm!toare au fost dota"i cu arme i uniforme) Acum erau to"i 5ata s! moar! ,entru "ar!) 8n aceeai sear! am ,ornit din nou s,re front)

Cine ,ur pe svastic, pe viitor trebuie s renune la orice alt loialitate$ Himmler) -iscurs adresat voluntarilor iu5oslavi la Na5reb+ 1 au5ust %&'%) Dou mii de polone(i fuseser n!"esuii ntr-o barac, la cteva mile dincolo de pdurile care mr!inesc Varovia n partea de nord$ %atele din ,ur fuseser !olite de brbai i femei# mai rmseser doar copiii$ 2 %unt printre voi care nele! !ermana? a ntrebat ?auptsturmf3"rer- ul %o"r mulimea nspimntat$ *i-a tras apca !ri, cu sinistru- i cap de mort pe co(oroc, n ,os pe frunte ca s- i prote,e(e oc"ii de strlucirea soarelui de dup- amia($ @n polone( btrn s- a dus ncet spre el, trindu-i picioarele$

2 *tiu cteva vorbe, domnule$ %- ar putea s v fiu de folos$ 2 :ine$ %pune oamenilor s se ae(e pe trei rnduri$ %pune- le s se in de mini i cnd dau ordinul de plecare, spune- le s mear! spre pdure, lsnd cel puin (ece metri ntre fiecare rnd$ 2 *i ce trebuie s le spun s fac atunci cnd vor fi n pdure, domnule? 2 %pune-le s$$$ culea! cpuni$ )ructele sunt e-celente pe vremea asta a anului$ :trnul a tradus cu fidelitate acest ordin bi(ar$ )eele n!ri,orate ale oamenilor s- au destins treptat$ %-au ncolonat asculttori pe trei rnduri, inndu- se de mini i r(nd$ Ciudai oameni, na(itii tiaC % adune dou mii de brbai i femei doar ca s mear! s culea! cpuni n pdureC +ici unul dintre ei nu tia, pentru c nimeni nu !sise de cuviin s le spun c pdurea fusese plantat cu mine de lupttorii polone(i din re(isten$ 'rima coloan a pornit, mn n mn, nc (mbind uor de uurare$ Cei civa mai ncei i cei civa care erau instinctiv nencre(tori erau mpini nainte de %%-iti narmai cu puti$ %%-itii ineau pasul cu coloana$ /i nii nu tiau deocamdat nimic despre mine$ *tiau doar c n urm cu cteva (ile fuseser condamnai la moarte i c, deodat i ine-plicabil, fuseser !raiai$ Dar nu erau ei cei care trebuiau s ,udece de ce$ :trnul era n centrul primei coloane$ Finea minile ambilor si fii, unul ntr- o parte i cellalt n cealalt$ 'ea cu !ri,, ateptndu- se ca pmntul s se desc"id n fiecare clip sub picioarele lui$ 4i cunotea pe !ermani$ *tia c mer!e la moarte$ *i-a luat inima n dini cnd au a,uns la mar!inea pdurii i, brusc, instinctiv parc, ntrea!a coloan s- a oprit$ 1r(ile %% fu!eau ncoace i ncolo n spatele tor, tr!nd cu putile n aer i lovind oamenii cu picioarele$ )r nici o tra!ere de inim, mulimea i- a continuat ncet drumul$ De- abia au intrat doi pai printre copaci c ntrea!a (on a i e-plodat n faa lor$ )iii btrnului au fost smuli din minile lui$ &rupuri sfrmate au fost aruncate n aer$ 2amenii ipau, pln!eau i fu!eau cuprini de panic prin acest infern$ 7u fost multe e-plo(ii, multe ipete$ @n adevrat iad$ 7 fost mnat la moarte al doilea rnd de victime$ 2 tnr cu o ac"ie lun! de lemn nfipt n old a fost aruncat ct colo$ %-a trt nainte pe pmntul mprocat de sn!e, !emnd de durere i cernd ndurare$ Dar ndurarea nu era ordinul (ilei$ 7 fost a(vrlit napoi n teroarea care bntuia printre copaci$ Coloana a treia s- a tre(it prins ntre un cmp de mine ntr-o parte i un ir de arme %% n cealalt$ Civa au aler!at spre puti i a fost ciuruii cu !loane$ Civa au fu!it n pdure i au fost fcui buci n timp ce se trau i se poticneau de trupurile ce se (vrcoleau$ ?aupsturmf3"rer-ul %o"r i- a dat apca pe ceaf n timp ce privea atent la masacru$ Gmbea, v(nd cum arde pdurea$ 2 Dou mii de detonatoare umane, a murmurat$ Cel mai eficient detaament de detectare a minelor pe care am avut vreodat plcerea s- l comand$$$ .AIOR4L -IN >OR74L -E 7IONIERI Re5imentul era din nou n mi9locul mlatinilor) -e data asta mlatinile :omarka) -e fa,t+ o mlatin! se aseam!n! foarte mult cu alta) Aceeai ume#eal! li,icioas!+ aceleai nesf6rite roiuri de "6n"ari) Ne obinuisem acum cu ei i n ,erioada de linite reueam c0iar s! 5!sim com,ensa"ii ,entru fa,tul c! eram n acel loc) Odat! ce te stabileai acolo i s!lb!ticia locului su,ravie"uia ocului inva#iei+ a9un5eai s!*"i dai seama c! de fa,t locul era o re#erva"ie natural! fascinant!) EIistau r6ndunele i broate din abunden"!) 8ntr*o #i+ dou! ber#e au cobor6t s! cercete#e mitraliera 5rea i de atunci i*au f!cut obiceiul de a ,escui broate eIact sub ea) >uibul le era sus+ n co,acii de l6n5! liniile noastre de front) -u,! ,rimele #ile+ ,!reau s! se obinuiasc! cu r!,!itul continuu al mitralierelor i cu eI,lo#iile ,roiectilelor) Era uimitor c6t de re,ede se m,!ca via"a animalelor cu distru5erea cau#at! de oameni i main!rii) Au acce,tat cu uurin"! aceasta ca ,e un nou model de via"! #ilnic!) Era o familie de ie,uri care ne vi#ita n fiecare diminea"!+ cerind resturi de m6ncare) Le

aruncam buc!"i de var#! ,e care le nfulecau cu l!comie n ciuda activit!"ii ce se desf!ura n 9ur) -u,! aceea+ fu5eau s,re liniile ruseti+ unde+ f!r! ndoial!+ li se d!dea a doua mas!) 76n! la sf6ritul ederii noastre acolo+ am adunat o adev!rat! mena9erie) 7e l6n5! ber#e i ie,uri+ mai era o familie de vul,i care venea n fiecare sear!+ du,! asfin"it+ s! cure"e locul de resturi de m6ncare) 7e unul dintre ,ui l*am bote#at :osc0a) Era o fiin"! minunat!+ com,let alb! de la ca, la coad!) 8ntr*o #i+ .icu"ul a f!cut 5reeala de a ncerca s!*l ,rind!) S*a ales cu o muc!tur! ur6t! la ,icior i de atunci a trebuit s! se mul"umeasc! s!*l ,riveasc! de la distan"!) -incolo de ,ostul de transmisiuni se 5!sea vi#uina unor bursuci) -esc0ideam cutii cu la,te condensat i le l!sam la intrare ,entru a*i is,iti s! ias! afar!) Astea erau micile distrac"ii ale mlatinilor) >6t des,re rui+ i vedeam mult mai ,u"in dec6t ,e animale+ dar tiam foarte bine unde erau) 8n fiecare noa,te+ f!r! 5re+ ntre orele %&+(( i $%+((+ desc0ideam focul cu mortierele) Ei n fiecare noa,te+ de ndat! ce ncetam+ ne trimiteau r!s,unsul lor) Era+ ntr*adev!r+ un ,rocedeu manierat i ,revi#ibil) Nu era necesar ,entru nimeni s! se sinucid! dac! lua m!surile cuvenite) -oar idio"ii neinstrui"i din &&& intrau n buclucuri) Ei insistau s! ,oarte c!tile de o"el+ doar ,entru c! fuseser! dota"i cu ele) Aa cum str!luceau n atmosfera umed! a sm6rcurilor+ ofereau inamicului o "int! ,rea uoar! ca s! nu o nimereasc!) 8ntr*o noa,te+ 7orta i cu mine st!team de 5ard! l6n5! ,ostul de mitralier! avansat) Linitea a,!s!toare ni se ,!rea de*a dre,tul o,rimant! i+ ,oate+ nu eram at6t de recunosc!tori+ c6t ar fi trebuit+ necunoscutei ,!s!ri care din c6nd n c6nd ne c6nta o serenad! din mi9locul mlatinilor) Avea o voce ciudat de r!5uit! i strident!) >6nta cu ,erseveren"! dou! note urmate de un tril care+ du,! o vreme+ a nce,ut s! m! calce ,e nervi) 2 7as!re afurisit!+ am #is) >a un afurisit de m!5ar care su50i"!) 8n cele din urm!+ au a,!rut .icu"ul i Gre5or s! ne sc0imbe+ dar am r!mas cu ei s! le "inem com,anie) 4rma s! ne ntoarcem n 5ard! du,! dou! ore i nu merita s! ne ducem i s! ne ntoarcem) 7orta i*a scos #arurile i o bucat! de ,ostav verde i ne*am ae#at s! 9uc!m) Erau #aruri frumoase) Filde+ cu numerele lucrate n aur) Fuseser! luate de 7orta de la >a#inoul din Nisa) Am ntins ,ostavul ,e o lad! de muni"ie i du,! fiecare aruncare a #arurilor+ fie .icu"ul+ fie Gre5or se duceau+ ,6n! la ,ara,et i aruncau o ,rivire dincolo s! vad! ce f!ceau ruii) >a de obicei+ nu f!ceau absolut nimic) -u,! toate ,robabilit!"ile+ 9ucau c!r"i) 7as!rea din mlatini continua s! #biere+ altfel noa,tea era linitit!) :im,ul trecea ncet) Eram foarte aten"i la cel mai mic #5omot i c0iar minunatele #aruri de filde nu reueau s! ne re"in! aten"ia) Gre5or i rodea mereu un50iile i scui,a buc!"ile) -e fiecare dat! c6nd ,as!rea din mlatini i desc0idea ciocul s! c6nte+ el se scutura tulburat i #iceaK @7entru numele lui -umne#eu=" -u,! o vreme+ c0iar i 7orta i*a ,ierdut interesul fa"! de 9oc) A nce,ut s! umble ncoace i ncolo ,rin ntuneric+ ,e l6n5! mitralier!) Era necesar! o sc0imbare+ dar aceasta nu venea) 8n cele din urm!+ n dis,erare+ a dansat+ c6nt6ndu*i din flaut i+ deodat!+ mlatina s*a tre#it la via"! ,rin c6ntecul ,!s!rilor) Am ascultat+ fermeca"i) 7oate ascultau i ruii+ dar n*au f!cut nici o ncercare de a desc0ide focul) Ei a,oi+ cu totul ,e neate,tate+ .icu"ul i*a dus un de5et la 5ur! i cu m6na i*a f!cut un semn ,revenitor lui 7orta) Eu nsumi n*am au#it nimic+ n afar! de ciri,itul ame"itor al ,!s!rilor+ dar .icu"ul avea un instinct de animal ,entru sesi#area ,ericolului i to"i trei au t!cut ,lini de res,ect n tim, ce el asculta) 8n cele din urm!+ am au#it uruit de avioane n de,!rtare) 7oarta i*a dus flautul na,oi la 5ur!) 2* Stukas*uri+ a #is+ dis,re"uitor) .icu"ul s*a ncruntat) 2 >re#i? 8nainte ca 7orta s! ,oat! r!s,unde+ cerul ntunecat a fost brusc sf6iat de o eI,lo#ie de lumin! orbitoare) Era alb! ca #iua i noi st!team eI,ui n mi9locul ei) 2 Stukas*uri ,e naiba= a stri5at Gre5or i s*a aruncat s! se ad!,osteasc! sub ,ara,etul traneei+ noi ceilal"i c!#6nd claie ,este 5r!mad! deasu,ra lui) 4ndeva n s,atele nostru+ bateriile antiaeriene au desc0is focul) Huruitul avioanelor s*a intensificat ,6n! a a9uns un vuiet vibrant de motoare) Le*am v!#ut trec6nd ,e deasu,ra noastr!+ val du,! val) La naiba cu 7orta i Stukas*urile luiK erau bombardiere ruseti) S*a dus linitea no,"ii) S*a terminat cu #bieretul ,!s!rii*m!5ar+ cu trilul care ne

#56riase ,e creier) .latinile s*au tre#it la via"! sub o 5rindin! de bombe+ fiind transformate ntr*un cu,tor+ ntr*o mare de fl!c!ri) 2 Iei"i naibii de*aici= a stri5at 7orta+ i am ieit) Aerul era ,lin de fra5mente #bur!toare) 8ntre5 ,lutonul trei+ trei#eci i doi de oameni+ a fost ucis dintr*o sin5ur! lovitur!) 7este tot aler5au i stri5au oameni) Ad!,osturile i traneele+ ,osturile de comand!+ de,o#itele de muni"ie i carburan"i erau distruse de bombele inamice) Nici nu trecea bine un val de avioane ,e deasu,ra noastr! c! la numai c6teva secunde a,!rea altul) N*a fost nici o ntreru,ere+ nici o cli,! de r!5a#) 7uteai doar s! fu5i de la un ad!,ost la altul+ ntr*o ncercare deart! de a a9un5e undeva) EIact unde+ numai -umne#eu tia) 8ntrea5a linie a frontului era f!cut! ferfeni"!) N!,!ceal! era total!) Am aflat du,! aceea c! ntre5ul efectiv al celei de*a ,atra flote a For"elor Aeriene Sovietice fusese trimis m,otriva noastr!) Ea,te sute de bombardiere atacaser! n noa,tea aceea) Oriunde te uitai+ nu vedeai dec6t distru5eri) .or"i #!c6nd n 5r!me#iL nebuni "o,!ind ca ie,uriiL r!ni"i "i,6ndL oameni s,eria"i tu,il6ndu*seL ofi"eri stri56nd ordine care nu erau eIecutate+ ,entru c! nu mai r!m!sese a,roa,e nimeni s! le asculte) -u,! cele a,te sute de bombardiere+ a urmat artileria 5rea ca s! des!v6reasc! de#astrul) 7uteam doar s! ne 50emuim n cele c6teva tranee r!mase i s! s,er!m c! vom sc!,a cu bine) 7a5ubele ,rovocate de bombardament determinaser! o sur,are masiv! i a,a din mlatini nce,use s! se str6n5! acolo) .irosul de sulf era insu,ortabil) St!team 50emui"i n n!mol i tueam ,6n! c6nd ma"ele ,!reau s! ni se ridice n 56t) >6nd+ n cele din urm!+ bara9ul de foc a ncetat+ ne*am t6r6t afar! ca nite stafii dintr*o alt! lume i+ furioi+ am adunat ,u"inul care ne mai r!m!sese) >o,acii erau r!suci"i i carboni#a"i n forme 5roteti) 8n a,ro,iere se 5!sea un tanc 7ant0er+ des,icat cu ,reci#ie n dou!) :o"i cei cinci ocu,an"i erau mor"i) 4nul fusese des,icat n dou! odat! cu tancul) O 5ru,! de P4*iti+ m6nat! de un ser5ent+ c!uta ofi"erii mor"i c!rora+ la urma urmelor+ trebuia s! li se fac! o nmorm6ntare decent!) Ne*au acordat doar un scurt r!5a# nainte de a se n!,usti din nou asu,ra noastr!) Au trimis s,re noi+ ,este mlatini+ o cea"! 5alben!+ deas! i -umne#eu s!*i a9ute ,e ,rotii care i aruncaser! m!tile contra 5a#elor) >ea"a 5alben! con"inea o substan"! c0imic! ce*"i ,!trundea direct n ,l!m6ni i nici un om nu ,utea su,ravie"ui f!r! vreo form! de ,rotec"ie) Ser5entul Lin5e a ncercat aceasta+ dar a fost at6t de n5ro#itor s!*i vedem suferin"ele+ nc6t n cele din urm! a trebuit s!*l sc!,!m de c0inuri) -in #iua aceea+ oamenii nu s*au mai des,!r"it de m!ti) 8n s,atele valului de otrav! ce se rotea ca un v6rte9+ au#eam sunete clare de activitate a inamicului+ ,e care ne era 5reu s! le identific!m) Eu a fi #is c! era vorba de mic!ri de tru,e+ dar 5enitii aruncaser! de mult n aer sin5urul ,od care f!cea le5!tura ntre mlatini i o alt! cale de trecere nu eIista) 8n cele din urm!+ ,ostul de observa"ie avansat a trimis informa"ia c! #5omotele ,e care le au#eam erau o concentrare de tancuri) 2 :ancuri? a #is L;<e+ ne ncre#!tor) >e naiba i nc0i,uie c! vor face cu tancuri? Nu vor reui niciodat! s! le treac! ,este mlatini) -u,! o 9um!tate de or!+ cea"a s*a dis,ersat i+ ntr*adev!r+ tancurile naintau #5omotos dins,re ,o#i"iile inamice ,e ,artea cealalt! a mlatinii) :unurile 5rele au fost ,re5!tite ,entru tra5ere i de9a ,rima ,loaie de 5renade venea ,este noi) 8ncet+ n tim, ce ,riveam cu oc0i ne ncre#!tori+ tancurile au cobor6t s,re noi+ i ,e urmele lor+ r6nduri str6nse de infanterie) .ai ncolo+ n ,ro,riul nostru sector+ P4*itii care mai r!m!seser!+ com,let demorali#a"i+ se smiorc!iau f!r! s!*i ascund! s,aima) >ei mai mul"i dintre ei vedeau ,rima oar! tancuri n ac"iune i uriaele creaturi ver#i li se ,!reau montri ,rimitivi 5ata s! se cufunde n n!mol) Ni s*a trimis n s,ri9in o 5ru,! de arunc!toare de fl!c!ri+ iar la dou! sute de metri a fost instalat! n 5rab! o baterie antitanc) A fost ns! distrus! nainte s! ,oat! desc0ide focul+ de unul dintre tancurile : 1' care naintau) 2 Sunt nebuni= a stri5at L;<e+ i era un stri5!t clar de dis,erare) Ac"ionea#! ca nite nebuni t6m,i"i+ n*o s! reueasc! niciodat! s! treac!) 7rimul dintre montri i*a ,lecat nasul n 9os i a intrat im,etuos n mlatin!) -e*o ,arte i de alta s*au ridicat stro,i mari de n!mol i+ s,re uimirea noastr!+ tancul s*a ndre,tat i a nce,ut 0ot!r6t drumul s,re noi) 7!rea un vas su,ra nc!rcat ce navi50ea#! 5reoi ,e o mare a5itat!) Rula i nainta anevoie+ cu a,a aco,erindu*i enilele+ i totui continua s! vin!)

2 >um naiba)))? Darcelona s*a ntors stu,efiat cu fa"a s,re noi) 7odul a fost aruncat n aer= Nu eIist! nici un drum ncoace= Le5ionarul a ridicat din umeri) 2 Evident+ a #is+ s*au a,ucat i au construit un altul) 7robabil+ l avuseser! de9a ,re5!titK un ,od ,lutitor+ ,e care*l aruncaser! ,este mlatini n tim,ul infernului cau#at de bombardamentul aerian) 7rin binoclu ,uteai distin5e firele de s6rm! str!lucitoare cu care l ,ri,oniser! n 9urul trunc0iurilor de co,aci) 8i costase+ ,robabil+ vie"ile multor oameni+ dar ruii+ ca i na#itii+ nu ,useser! niciodat! mare ,re" ,e via"a oamenilor) 8n definitiv+ omenirea era de de,arte cea mai ieftin! form! de materie ,rim!) 7e m!sur! ce cavalcada nainta+ se ,ierdeau mai multe vie"i) >6teva tancuri au alunecat de ,e ,odul ,lutitor) Se balansau o cli,!+ la mar5inea de#astrului+ a,oi ,iereau n a,ele ne5re din care ieeau bulbuci) 8n toat! mlatina+ brotacii s!reau+ or!c!indu*i ,rotestul m,otriva acestei tulbur!ri a linitii lor) H6ntul a adus s,re noi+ ,e urmele ce"ii 5albene otr!vitoare+ un miros ur6t de ulei) L;<e v!#use suficient) A f!cut semn cu m6na detaamentului antitanc s! nainte#e i acetia au ,ornit n ,as aler5!tor+ urma"i de c6"iva P4*iti care c!rau l!#i cu 5renade+ 56f6ind) 7o#i"iile avansate au fost eliminate du,! ti,icul clasic de tancul : 1' aflat n ca,ul coloanei+ nainte ca acetia s! ,oat! tra5e mai mult de c6teva lovituri 9alniceL ,ur i sim,lu+ tancul 5reu a fr!m6ntat oamenii+ reduc6ndu*i la o mas! amorf!+ roie+ a,oi i*a continuat senin drumul+ cu fra5mente de oase i carne de om at6rn6ndu*i nc! de enile) :otui+ a fost distrus nainte de a mai ,utea ,rovoca ,ierderi i stri5!te de bucurie s*au n!l"at) 8nc! dou! tancuri au fast distruse ra,id unul du,! altul+ dar montrii 0uruiau mereu ,rin mlatin!+ a,!r6nd din n!mol ca nite 0i,o,otami) Am sim"it c! tremur f!r! s! vreau i 7orta m*a n50iontit cu cotul n coaste) 2 -e ce tremuri? Ai tremur ,aralitic 5alo,ant? 8n tim,ul acesta+ sosiser! 5enitii cu un stoc de mine : ,e care l*au desc!rcat l6n5! noi) :ancurile erau doar la vreo dou!#eci de metri) Le sim"eam suflul fierbinte+ iar ,!m6ntul moale se ridica sub ,icioarele noastre) L;<e a r!cnit la noi s! ne ,re5!tim ,entru ac"iune) Fiecare om avea ,ro,ria*i "int!+ dar trebuia s! "inem seam! i de valurile de infanteriti care veneau s,re noi) Am nf!cat o min! i m*am l!sat ,e vine+ 5ata s! sar) Omul !sta trebuia admirat) Oricare "i*ar fi fost ,!rerea des,re ofi"eri n 5eneral+ locotenentul L;<e era totdeauna acolo+ totdeauna cu tine n toiul lu,tei) Era cura9os i st!,6n ,e sine+ ceea ce im,unea res,ect) >6t des,re mine+ m! a,!sam tremur6nd ,e ,!m6nt i nu ncercam c6tui de ,u"in s! fac ,e eroul) .ai cur6nd sau mai t6r#iu+ aveam s! fiu for"at s! ies din si5uran"a ilu#orie a ascun#!torii mele i m,ins afar! s! m! lu,t cu cinci#eci de tone de fier i o"el inamic) 76n! la venirea acelui moment+ ,referam s! m! fac c6t mai mic ,osibil) Nu aveam idei false des,re+ ,ro,ria*mi vite9ie) >oloii s*au n!,ustit asu,ra noastr!) Grenadele din tunurile lor au trecut ,e deasu,ra ca,etelor noastre+ c!#6nd ,e coline i f!c6nd ,r!,!d ,rintre tru,ele de re#erv!) 8n tim, ce noi st!team culca"i n 5ro,i su,erficial s!,ate n ,!m6nt+ artileria inamic! de dincolo de mlatini i desco,erise "inta i ,roiectilele eI,lodau n 9urul nostru) Familiarele r!m!i"e umane au nce,ut cur6nd s! um,le ,!m6ntul) .ateria din mlatin! era aruncat! n sus) 7lantele i animalele erau m,r!tiate ,este tot) L6n5! mine+ Darcelona mi*a atras brusc aten"ia i a ar!tat dis,erat cu m6na s,re liniile ruseti) 7rudent+ mi*am ridicat ca,ul) >oloane ntre5i de infanteriti mbr!ca"i n verde ieeau din tranee i mer5eau ,e a,!= Am fost at6t de sur,rins+ nc6t momentan am uitat ,ericolul de a fi s,ulberat n buc!"i i m*am ndre,tat ca o s!5eat! s! v!d mai bine) La o cercetare mai atent! mi*am dat seama c! nu mer5eau+ ci mai de5rab! ,atinau+ cu rac0ete le5ate de ,icioare) 8n urma lor venea o forma"ie de s!nii motori#ate+ ec0i,ate cu mitraliere) :ot tim,ul c6t fusesem soldat+ nu v!#usem aa ceva) 2 >e cretin ne*a s,us c! ruii nu tiu s! lu,te? am ntrebat+ l!s6ndu*m! na,oi n ascun#iul meu su,erficial) 2 Adolf+ a r!s,uns Darcelona+ cu am!r!ciune) El a #is*o) Nenea Adolf care 0abar n*are+ ,entru c! n*a fost niciodat! aici+ la afurisita de m!cel!real!)

Locotenentul L;<e vorbea ra,id la telefonul de cam,anie) 2 Atac! n for"!))) sunt cel ,u"in o divi#ie) Nu voi ,utea s! "in ,o#i"ia ,rea mult) Am nevoie de nt!riri) Am))) :elefonul a nce,ut s! ,!c!ne ,l6n5!re") Am v!#ut de5etele lui L;<e str6n56ndu*se ,e rece,tor) 2 H! s,un+ nu ,ot s! "in ,o#i"ia dac! nu*mi trimite"i ceva nt!riri) Am nevoie de a9utor+ ,entru -umne#eu= Arunc! m,otriva noastr! tot ce au))) eu nu sunt f!c!tor de minuni= >e naiba s! facem? S! ate,t!m s! fim m!cel!ri"i? Asta n*o s! o,reasc! naintarea) 7robabil+ nici m!car n*o va nt6r#ia) Am nevoie de oameni= Am nevoie de mai mul"i oameni i am nevoie de ei imediat= :elefonul a ,!c!nit din nou+ mai tare i mai a5resiv dec6t nainte) Am au#it sunet de uier!turi) L;<e s*a ncruntat brusc i s*a ,osomorit) 2 Foarte bine+ a #is+ furios) -ac! astea sunt ordinele) A tr6ntit a,aratul de ,!m6nt+ iar 7orta s*a ntors i a f!cut cu oc0iul n direc"ia mea) 2 >um ai ar!ta cu un ir de medalii ,e ,ie,t? Se ,are c! asta va fi marea ta ans!+ n sf6rit))) moartea sau 5loria+ asta ne mai li,sea= L;<e a stat o cli,!+ cu oc0ii lui albatri ntredesc0ii+ ,rivind la tancurile care naintau) Fuseser! for"a"i s! fac! o 0alt! tem,orar!+ ca s! dea infanteritilor ansa de a le a9un5e) Nu*i nici o distrac"ie ntr*un tanc c6nd trebuie s! fii nso"it de infanteriti) L;<e a sc0i"at un #6mbet as,ru) 2 7lutonul doi+ 5ata de lu,t!= 7re5!ti"i*v! ,entru ac"iune= -oar cu doi ani n urm!+ lansarea unui atac de c!tre oameni m,otriva tancurilor fusese considerat! un act de eroism a,ro,iat de nebunie) O fa,t! de un cura9 eItraordinar care merita o decora"ie) -e atunci+ devenise o banalitate) >6tui de ,u"in sinucidere+ ci un lucru firesc) L;<e i D!tr6nul au intrat ,rimii n ac"iune) Fiecare "inea n m6n! o min! :) D!tr6nul a aruncat*o ,e*a lui sub burta unui tanc) L;<e a ,lasat*o ,e*a lui la ba#a turelei altuia) S*au ,rodus dou! eI,lo#ii simultane) Am6ndoi s*au aruncat ntr*o ,arte) L;<e a ateri#at ntr*o 5roa,! de ,roiectil+ unde st!tea 50emuit Mleiner+ cu bra"ele n 9urul ,icioarelor i 5enunc0ii v6r6"i sub b!rbie) Fa"a i era cenuie de fric! i era clar c! nu avea nici o inten"ie s! ,artici,e n vreun fel de ac"iune) L;<e s*a uitat n 9ur ,6n! a dat cu oc0ii de o ba#ooka abandonat!+ ai c!rei servan"i #!ceau mor"i al!turi) L*a n50iontit ,e Mleiner n coaste ca s!*i atra5! aten"ia) 2 Fu5i+ a #is+ i adu ba#ooka aia de*acolo) Mleiner nu l*a b!5at n seam!) Oarecum ner!bd!tor+ L;<e a re,etat ordinul+ dar omul a nce,ut doar s! se smiorc!ie) L;<e l*a ,rivit cu un amestec de nedumerire i de#5ust) 8n momentul acela s*a rosto5olit s,re ei .icu"ul+ s!rind n 5roa,a de ,roiectil i m,roc6nd n!mol ne5ru) Ei*a dat seama de situa"ie dintr*o ,rivire i metodele lui de*a a re#olva au fost mai dure i+ ,robabil+ mai eficiente dec6t cele ,e care L;<e i ,utea ,ermite s! le foloseasc!) 2 -u*te i adu blestemata aia de ba#ooka= a stri5at) L*a nf!cat ,e Mleiner+ care tremura+ de ceaf! i l*a scos afar! cu lovituri de ci#m!) A s!rit a,oi du,! el i i*a tras un ,umn n fa"!) A fost o lovitur! care i*ar fi f!cut ,e cei mai mul"i oameni s!*i ,iard! cunotin"a+ dar+ sur,rin#!tor+ ,e Mleiner l*a a9utat s!*i vin! n fire) S*a t6r6t ,6n! la arm!+ a luat*o i s*a ntors re,ede cu ea la locotenent) 4n : 1' f!cea ,r!,!d doar la vreo dou!#eci de metri de,!rtare) Foarte calm+ L;<e a ridicat ba#ooka la um!r) Grenada a #burat uier6nd s,re "int!) :ancul ne observase i i*a ndre,tat imediat mitralierele s,re locotenent+ care a avut doar tim, s! se arunce na,oi n 5roa,a de ,roiectil+ nainte ca 5loan"ele s! ncea,! s! #boare) Noi am ate,tat) S*a au#it o eI,lo#ie ,uternic! i o limb! roie de foc s*a n!l"at s,re cer din turela tancului) L6n5! mine+ .icu"ul mi*a dat o lovitur! cu v6rful ci#mei) 2 -!*i drumul+ ,utiule= 8ntr*un fel oarecare+ f!r! s! tiu+ f!cusem rost de dou! mine i "ineam c6te una n fiecare m6n!) D!tr6nul mi*a f!cut un semn ncura9ator din ca, i m*a b!tut uor ,e um!r) .i s*a ,!rut c! nu am o alt! alternativ! dec6t s! ies i s! fac ,e eroul) .*am t6r6t ,6n! sus i am ,rivit nnebunit n 9ur) -re,t naintea mea+ se ,rofila amenin"!tor silueta masiv! a unui

: 1') -umne#eu tie de unde a,!ruse) Feava lun5! a tunului era deasu,ra ca,ului meu+ ndre,tat! s,re cer+ ca un de5et osos) F!r! s!*mi n5!dui tim, de 56ndire+ am a#v6rlit o min! direct sub turel!+ m*am aruncat ntr*o ,arte i m*am rosto5olit+ c6t eram de lun5+ n noroi) Suflul eI,lo#iei m*a aruncat n aer i m*a adus din nou ,e ,!m6nt+ la o distan"! de vreo trei#eci de metri) 4n alt tanc era a,roa,e deasu,ra mea) 8n5ro#it+ am a#v6rlit cealalt! min! s,re el+ am s!rit din calea lui i mi*am aco,erit ca,ul cu m6inile) Nu s*a nt6m,lat nimicK uitasem s*o amorse#) :ancul i*a continuat drumul+ iar eu a trebuit s! stau i s! ,rivesc ne,utincios cum a distrus ultimul nostru tun antitanc) Aveam doar ,uca automat! i c6teva 5renade i nu ataci un : 1' cu aa ceva) 7entru o cli,! m*am refu5iat ntr*o 5roa,! de ,roiectil ,lin! de a,! mocirloas!) 7e su,rafa"a a,ei ,luteau ,ete de ulei+ iar ntr*o ,arte+ ntr*o balt! de s6n5e ntunecat+ #!cea un cor, mutilat) Aerul din 9ur era ,lin de fum ne5ru i miros de cordit!+ care te f!cea s! tueti ,6n! vomitai) -eodat!+ din senin+ l*am v!#ut ,e .icu"ul ridic6ndu*se n mi9locul tancurilor) S*a aruncat s,re cel mai a,ro,iat+ a s!rit ,e turel! i a nce,ut+ ca un nebun+ s! bat! cu ,umnii n ca,ac) A a,!rut un ca, cu casc! de ,iele) .icu"ul l*a m,ins imediat n 9os+ a v6r6t o 5renad! du,! el+ a nc0is ca,acul i s*a aruncat la ,!m6nt) S*a au#it o eI,lo#ie nfundat! i uriaul tanc s*a cutremurat+ a,oi s*a o,rit) L*am v!#ut ,e .icu"ul ridic6ndu*se i ,ornind n 5oan! cu dou! mine : n m6ini) Fa"a i era br!#dat! de ulei i s6n5e i s*a str6mbat cu o ,l!cere animalic!+ ar!t6ndu*i din"ii albi ascu"i"i+ c6nd a a#v6rlit ,rima min! sub enilele unui tanc care nainta) A fost aruncat na,oi de ocul eI,lo#iei+ iar a doua min! i*a #burat din m6n! i s*a rosto5olit de,arte de el) .icu"ul a ,lon9at ntr*un an") Era clar c! un : 1' l observase+ c!ci imediat i*a sc0imbat cursul i s*a ndre,tat s,re el) Aa cum st!team n 5roa,a de ,roiectil ,lin! de noroi+ am v!#ut cum tancul a ,rins ntre enile mina sc!,at! de .icu"ul din m6n! i eI,lo#ia care a urmat l*a sf!r6mat ca ,e*o 5!oace de ou) 7!r"ile laterale s*au sur,at+ ca,acul s*a desc0is) 4n sin5ur om a fost aruncat afar!) A ateri#at n an" l6n5! .icu"ul i am6ndoi au r!mas o cli,! uit6ndu*se unul la altul cu 5urile c!scate) .icu"ul i*a revenit ,rimul) Ei*a v6r6t 7).)*ul n coastele omului i l*a mbr6ncit n 5enunc0i) >red c! rusul se 56ndea c!*i venise ultimul moment) Armate Roie nu lua ,ri#onieri i nu era nici un motiv ca 5ermanii s! se ,oarte altfel) Ei*a ridicat nervos bra"ele deasu,ra ca,ului i din 5roa,a mea i*am au#it asi5ur!rile b6lb6ite i ,line de 5roa#! c! nu*i comunist+ c! nu*i Stalinist+ c! lu,t! fiindc! e for"at i c! n*are nimic cu 5ermanii+ c!*i iubete+ c! 5ermanii sunt ,rietenii lui+ c! 5ermanii sunt))) 2 Dine+ bine+ taci din 5ur!+ a m6r6it .icu"ul) :o"i suntem la fel+ amice) :u nu eti comunist+ eu nu sunt na#ist+ ei i iubesc ,e rui+ tu i iubeti ,e fri"i))) aa c! de ce s! nu ne unim i s! fim ,rieteni? Ei*a v6r6t cu ndem6nare o m6n! n bu#unarul omului i i*a luat ,istolul) I*a f!cut semn cu el s,re fundul traneei) Aea#!*te 9os) Ia s! mai arunc!m o ,rivire ca s! fim absolut si5uri) Omul s*a l!sat ascult!tor n 5enunc0i i .icu"ul l*a ,i,!it ,este tot+ din cretet ,6n!*n t!l,i+ cu o m6n! de eI,ert) A aruncat cu de#5ust un ,umnal ,entru lu,t! cor, la cor,) 4n na5an a fost re"inut dre,t trofeu) .icu"ul l*a b!tut ,e om ,rietenete ,e um!rK @Dun) Aa mai mer5e) Ridic!*te") Au r!mas c6teva momente unul l6n5! altul n an"+ ascult6nd la #5omotele lu,tei ce vuia deasu,ra lor) Rusul ,!rea uor nedumerit de atitudinea .icu"ului) 4n : 1' a trecut ,e l6n5! ei+ at6t de a,roa,e+ nc6t era c6t ,e*aci s!*i atin5! i am6ndoi s*au aruncat instinctiv 9os+ la ad!,ost) >6nd au rea,!rut+ du,! c6teva minute+ ,!reau a fi n cele mai ,rietenoase rela"ii) Rusul #6mbea i 5esticula+ iar .icu"ul renun"ase la 5esturile amenin"!toare cu arma) -eodat!+ rusul i*a desc0is rani"a de unde a scos un coltuc de ,6ine+ carne i un bidon+ a,oi am6ndoi+ n an"+ au nce,ut s! r6d!+ mestec6nd i sc0imb6nd vorbe de du0) Aa cum st!team 50emuit n 5roa,a cu noroi i m! uitam la ei+ a nce,ut s!*mi lase 5ura a,!) O cli,! m*am 56ndit s! m! t6r!sc ,6n! la ei+ dar era o activitate ,rea intens! n f6ia de ,!m6nt care ne des,!r"ea+ aa c! am r!mas unde eram i mi*am ,otolit c0inurile foamei ro#6ndu*mi c6teva un50ii) .icu"ul i noul s!u amic au terminat m6ncarea i b!utura i*au nce,ut s!*i arate unul altuia foto5rafii) Ale rusului erau+ ,robabil+ ale iubitei sau ale mamei) Ale .icu"ului erau+ f!r! ndoial!+ obscene)

Obosit n cele din urm! de*at6ta stat ,e vine n noroi+ am nce,ut s! m! ridic cu ,ruden"!) Grenadele #burau n toate direc"iile+ iar artileria noastr! determinase distan"a i eIecuta ne ntreru,t un foc de bara9 concentrat) Am v!#ut ec0i,a9ul unui tanc s!rind ca nite tor"e umane din tancul care ardea+ arunc6ndu*se la ,!m6nt i url6nd) 8n a,ro,iere #!cea un colonel rus cu ambele ,icioare smulse) Stri5a mereu i #adarnic du,! brancardieri) Am v!#ut a,oi un tanc de*al lui trec6nd dre,t ,este el i f!c6ndu*l un ,ot,uriu de carne tocat! i oase sf!r6mate) Acelai tanc se ndre,ta s,re an"ul n care se ad!,osteau .icu"ul i rusul) Am stri5at la ei s! ias! afar! i .icu"ul a nf!cat 7).)*ul i ntr*o cli,! a fost sus+ eIact n calea tancului) Rusul a r!mas unde era+ alb la fa"! i+ evident+ n5ro#it) .icu"ul a stri5at la el s! sar! ntr*o ,arte+ el ns! a dat doar din ca, n semn de ne5a"ie i s*a 50emuit ,e fundul an"ului) >red c! era ,rima oar! c6nd se nt6lnea cu un tanc la nivelul ,!m6ntului+ ca s! #ic aa) F!cea 5reeala elementar! de a*i ima5ina c! este mai n si5uran"! ntr*un an" dec6t n aer liber) .icu"ul+ evident nevr6nd s!*l ,!r!seasc!+ i*a ntins o m6n! de care s! se a5a"e+ dar era ,rea t6r#iu) :ancul era a,roa,e deasu,ra lui c6nd s*a aruncat ntr*o ,arte+ n tim, ce acesta a trecut la numai c6"iva centimetri de el) Rusul i*a dat imediat seama de ,ericolK tancul mer5ea dre,t ,este an" i*l ,rindea sub el) Era ,rea t6r#iu c6nd s*a aruncat ,e ,ara,et i a ncercat s! se t6rasc! afar!) 8i ,ierduse casca de ,iele i ,!rul i flutura n v6nt+ oc0ii i erau lar5 desc0ii de 5roa#!+ bra"ele ntinse s,re monstrul care se a,ro,ia) 7robabil+ camara#ii lui nu*l vedeau) Ei c0iar dac! l*ar fi v!#ut+ m! ndoiesc c! l*ar mai fi ,utut evita) Au trecut direct ,este el+ #drobindu*l sub enile i continu6ndu*i drumul f!r! s! tie absolut nimic) Finta lor era tunul antitanc 5erman+ undeva n s,atele liniilor inamice) Li se s,usese s! distru5! totul+ cu orice ,re"+ i nu*i ,uteau n5!dui s! ,iard! vremea+ f!c6ndu*i drum n mod delicat ,rintre mor"ii i #!,!ci"ii ,res!ra"i n calea lor) .icu"ul s*a ridicat n ,icioare n mi9locul sc0i9elor care #burau+ a5it6ndu*i ,umnul i n9ur6nd tancul care se nde,!rta) Am stri5at la el de la cei cinci#eci de metri care ne des,!r"eau) S*a ntors i a venit s,re mine) .i*am dat seama c! era ntr*o stare sufleteasc! ,ericuloas!+ nemai,!s6ndu*i de ,ro,ria*i si5uran"a i 5ata s! tra5! asu,ra oricui mica) Aa cum mer5ea+ sfid!tor+ cu ,roiectilele eI,lod6ndu*i n fa"! i n s,ate+ a c!lcat ,e bra"ul ntins al unui c!,itan 5erman+ care #!cea ,e ,!m6nt cu o 5aur! de m!rimea unui 5re,frut n burt!) Acesta s*a a5!"at ne,utincios de ,icioarele .icu"ului+ iar .icu"ul+ confund6ndu*l cu un rus+ s*a ntors i i*a desc!rcat arma dre,t n ca,ul omului) Ei*a dat seama ,rea t6r#iu de ceea ce f!cuse) S*a o,rit o cli,!+ cu falca at6rn6ndu*i moale+ a,oi a ridicat din umeri a fatalitate i i*a continuat drumul s,re mine) 7robabil+ omul ar fi murit oricum i -umne#eu tie ce s*ar fi nt6m,lat cu el dac! ar fi c!#ut n m6na ruilor) Ei+ ce s!*i faci+ !sta era r!#boiul) Nu ,utea fi loc ,entru re5rete) .icu"ul a ateri#at l6n5! mine n 5roa,!+ m,roc6ndu*m! cu noroi ne5ru+ ,uturos) 2 >e*ai ,!"it la ci#m!? a ntrebat) .*am uitat 9os la ,icioare i atunci am v!#ut ,entru ,rima oar! c! ci#ma drea,t! era ferfeni"!) 7robabil+ mi*o distrusese ,rima eI,lo#ie) Nu o observasem nainte+ dar acum+ du,! ce mi se atr!sese aten"ia+ am sim"it cum m! co,leete un val de autocom,!timire) Drusc+ mi*am dat seama cu eIactitate c6t de mult sufeream) 8nfri5urat+ ud+ fl!m6nd+ r!nit la ,iciorul dre,t i f!r! o ci#m! care s!*l ,rote9e#e))) 2 S6n5erea#!+ am #is i vocea mi era strident! din cau#a 5roa#ei) 4it!*te la el+ s6n5erea#!= 7iciorul meu s6n5erea#!))) Am smuls resturile de ci#m! i am scos cu 5ri9! buc!"ile de oset! v6r6te n carne) Nu ,ot mer5e aa+ am #is) >um ,ot s! mer5 descul" ,e un asemenea teren? >um ,ot s!))) .icu"ul i*a a,ro,iat fa"a de a mea+ 5ata de ceart!) 2 :ermin! cu v!ic!reala asta nenorocita= a m6r6it) 8ncetea#! naibii+ altfel ,un centura ,e tine) Eedeam n noroi+ smiorc!indu*m! i le5!n6ndu*mi ,iciorul r!nit n m6ini) .icu"ul mi*a aruncat o ,rivire ,lin! de ur! i de#5ust) 7e neate,tate+ a s!rit afar! din 5roa,! i a luat*o la fu5!L am cre#ut ca m! ,!r!sete+ dar s*a ntors du,! c6teva secunde) 2 Na+ a #is) 7robea#!*le s! ve#i dac! "i se ,otrivesc) A aruncat s,re mine o ,erec0e de ci#me) >i#me cum nu v!#usem ,6n! atunci) 7ielea era de culoarea l!m6ii+ moale+ fleIibil! i erau a,roa,e noi*nou"e) .*am uitat la ele cu uimire i sfial!) Le*am luat de la un ofi"er rus mort+ a #is .icu"ul+ ne,!s!tor) >red c! or s!*"i vin! bine)

Am aruncat ci#ma com,let u#at! care*mi r!m!sese i mi*am v6r6t ,icioarele n ,erec0ea cea nou!) 4n #6mbet de nc6ntare infantil! s*a aternut ,e fa"a mea) .i*am ,rivit v6rfurile ci#melor n eIta#) 7arc! ,urtai n ,icioare ,a,uci din ,uf de leb!d!) E uimitor c6nd te 56ndeti c!+ doar cu c6"iva ani n urm!+ n #ilele fericite ale nce,utului+ lu,tam m,otriva unei armate n #dren"eL i acum eram noi aa+ uniformele noastre erau #dren"uite i+ ca s! se ec0i,e#e cu o ,erec0e de ci#me ca lumea+ ostaul 5erman trebuia s! recur5! la 9efuirea unui ofi"er rus mort) Ne5reit+ sf6ritul r!#boiului era a,roa,e) A urmat o revenire brusc! a tancurilor i a infanteriei inamice) .icu"ul i cu mine ne*am l!sat mai 9os n 5roa,a de ,roiectil+ fiind for"a"i uneori s! st!m ntini minute ntre5i i s! ne "inem res,ira"ia+ cu ca,ul sub a,a murdar!) Ne*am ,utut re ntoarce n liniile noastre doar seara t6r#iu) Atacul ruilor euase+ dar costase scum, ambele ,!r"i) 7!m6ntul era ,res!rat cu mor"i i muribun#i i mutele de mlatin! ver#i se mbuibau de9a cu carne i s6n5e de om) .utele i obolanii sunt sin5urele fiin"e care se nmul"esc i ,ros,er! n vreme de r!#boi) Eedeam i ne uitam la ele+ deloc im,resiona"i de o ,rivelite ,e care o v!#usem mult ,rea des nainte) 7orta a dat din m6n! n m6n! o can! mare de ,iatr!+ ,lin! cu un lic0id cu as,ect res,in5!tor) Darcelona a 5ustat ,rimul i imediat a c!#ut ,e s,ate+ 56f6ind i a,uc6ndu*se dis,erat cu de5etele de 56t) L*am ,rivit cu interes+ ntreb6ndu*m! dac! i va reveni) 7orta b!use de9a din belu5 din amestec+ dar se tia foarte bine c! 7orta avea un stomac de fier i un sistem di5estiv care ,utea ataca i distru5e c0iar i acidul ,rusic sau cianura+ ca i cum ar fi felii de ,6ine cu unt) 2 Fir*ar a naibii de b!utur!= a #is Darcelona+ res,ir6nd 5reu+ cu lacrimile cur56ndu*i ,e obra9i) >e naiba este? 7iatul m,u"it i sc6rbos al vreunuia? 7orta a #6mbit+ furios) 2 E din cartofi+ a #is) >artofi ,utre#i) Asta*i tot) A dus cana la 5ur! i a tras o n50i"itur! lun5!) Darcelona i*a desc0eiat 5ulerul i a nce,ut s!*i mase#e 56tul) 2 7robabil+ cadavre n ,utrefac"ie+ a #is+ acru) 2 .ai mult dec6t ,robabil+ a ncuviin"at 7orta+ ter56ndu*i 5ura cu o m6n! mul"umit!) .ai vrea careva o n50i"itur!? 8n tim,ul no,"ii au sosit nt!riturile) Era o bri5ad! de ,ucai SS+ av6nd dre,t ,etli"e la 5uler stea5ul britanic) I*am studiat cu o curio#itate nedisimulat! i+ c6nd i*am au#it vorbind en5le#ete ntre ei+ nu ne*a venit s! ne credem urec0ilor) Solda"i britanici n SS? Se m,!caser! n cele din urm! >0urc0ill i Hitler? Formasem o nou! alian"!? >a s! ,re#inte+ ,oate+ un front unit m,otriva ruilor? 2 Faci 5lume ,roaste= 4n Obersc0arf/0rer britanic cu o claie de ,!r rou s*a ntors i a scui,at dis,re"uitor) Imbecilii !ia nenoroci"i din Londra nc! mai cred c! ,ot colabora cu comunitii i c6ti5a) 8nc! mai cred c! totul mer5e ,erfect) A scui,at din nou) O s!*i dea seama de adev!r c6nd va fi ,rea t6r#iu) Am ascultat uimi"i accentul s!u) 4n en5le# sadea n uniform! SS))) 2 Ave"i ceva m,otriv!? a #is+ 5lacial) 2 Absolut nimic+ l*a asi5urat Le5ionarul) Nou! ne este indiferent dac! eti frate bun cu re5ele An5liei sau un mon5ol cu fundul 5alben) Ne*ar interesa+ ,ur i sim,lu+ a #is+ s! afl!m ce v*a adus aici) Omul s*a ncruntat) 2 Noi suntem voluntari) :o"i suntem voluntari) Era lim,ede c! nu avea c0ef s! vorbeasc! des,re asta+ dar un 4ntersc0arf/0rer mititel de l6n5! el a vorbit destul de ,rom,t) 2 Au venit n la5!re ca s! recrute#e oameni) Eu eram n Stala5 HIII) Am fost ca,turat du,! -unkerGue) 2 Ei te*ai nscris voluntar? am #is+ ne ncre#!tor) 2 7!i))) Omul a ridicat din umeri) >redeam c! du,! cum mer5eau lucrurile nu 5reesc) .i s*a ,!rut c! ar fi mai bine dec6t s! stau ,e fund i s! nu fac nimic tot restul r!#boiului) Ne*a ,rivit sfid!tor+ iar Le5ionarul a cl!tinat din ca,+ mai mult cu mil! dec6t cu re,ro)

2 >e*o s! face"i du,! aceea? a ntrebat) Omul a e#itat) 2 -u,! aceea? 2 EIact+ a #is Le5ionarul) -u,! aceea))) >6nd se va termina r!#boiul) >6nd se va termina cu m,ucatul i va nce,e altceva))) >6nd vor c!uta criminalii de r!#boi i tr!d!torii+ colabora"ionitii i s,eculan"ii la bursa nea5r!))) >e se va nt6m,la atunci? Omul i*a lins bu#ele) >eilal"i au ,rivit nervoi n alt! direc"ie) -oar Obersc0arf/0rer*ul cu ,!rul rou ,!rea s! aib! r!s,unsul) 2 Nu se va nt6m,la nimic+ a #is+ t!ios) Hor avea nevoie de to"i oamenii a,"i de lu,t!) -oar c! nu vor mai fi m,otriva na#itilor+ ci a comunitilor))) >el mai r!u ce*ar ,utea s! ni se nt6m,le ar fi un an sau doi de ,6rnaie) -u,! aceea+ cred+ se vor n!,usti cu toat! for"a asu,ra ruilor i n*or s! fie n stare s! ne elibere#e destul de re,ede) D!tr6nul a ridicat dintr*o s,r6ncean!) 2 Horbete un o,timist+ a murmurat) -ac! ,un ruii m6na ,e voi mai nt6i? 2 Ei ce dac! o s! se nt6m,le? >e*o s! fie dac! o s! le s,unem c! fri"ii ne*au for"at s! lu,t!m ,entru ei? >ine o s! tie c! nu*i aa? D!tr6nul a #6mbit cam trist) Era a,roa,e incredibil c! du,! cinci ani de r!#boi mai ,utea fi cineva at6t de naiv) 2 O s! afla"i+ a #is) O s! afla"i))) Odat! cu a,ro,ierea #orilor+ ne*am ridicat armele i ne*am luat r!mas bun de la voluntarii britanici+ ntorc6ndu*ne din nou la ,o#i"iile din tranee) D!tr6nul a ciulit o urec0e n direc"ia liniilor ruseti i i*a l!sat n 9os col"urile 5urii) 2 O s! avem neca#uri) Acolo se ,une ceva la cale) Ne*am o,rit i am ascultat #5omotele de activitate din traneele ruseti i ne*am dat seama c! D!tr6nul avea dre,tate) Sim"ea totdeauna c6nd se a,ro,ia furtuna) Era ceva ce sim"ea n oase i noi acce,tam ce ne s,unea+ f!r! discu"ie) 2 N*o s! fie imediat+ a #isK Haide"i s! scoatem c!tile i s! facem vreo dou! 9ocuri) 7orta a scos un ,ac0et+ iar noi ne*am ae#at 9os) Len#in5+ comunistul+ era cu noi) Reuise s! su,ravie"uiasc! iadului ,rin care trecuse+ nce,6nd de la Sennela5er+ i se nt!rise considerabil) Nu era nc! un soldat+ dar era un b!rbat) Nu*l mai ,uteai lua dre,t un b!iat de ais,re#ece ani) Acum era nc!rc!tor la mitraliera lui 7orta) 2 -eci+ a #is D!tr6nul n tim, ce ne oferea "i5!ri+ ai fost student la medicin!+ nu*i aa? Len#in5 a ncuviin"at+ nclin6ndu*i ca,ul) 7orta s*a a,lecat nainte+ curios ca totdeauna s! afle detalii) 2 Ai a9uns vreodat! s! tai oameni i s! umbli nl!untrul lor? a ntrebat) Len#in5 a #6mbit uor) 2 Nu+ n*am a9uns ,6n! acolo) .*au arestat nainte s!*mi termin studiile) 2 .are ,rost+ a #is Gre5or+ laconic) 3sta*i neca#ul cu voi+ studen"ii) :otdeauna ave"i ceva de s,us cu afurisita aia de 5ur!+ ba de una+ ba de alta) >e rost are? H66? >e rost are? -e ce nu ,ute"i s! t!ce"i i s! v! vede"i de treab! ca noi+ ceilal"i? Len#in5 a ridicat indiferent din umeri) 2 7robabil ai dre,tate+ a #is) 2 Nu vorbi dac! nu "i se vorbete+ a #is 7orta+ care era un bun vorbitor) Asta*i sfatul meu+ amice) 2 -a+ dar nu e numai asta+ a #is .icu"ul+ serios) .ai e ceva) -ac! vrei s!*"i "ii ca,ul ,e umeri+ trebuie s! nve"i cum s! te ,or"i) Nu*i doar o c0estiune de a #ice tot tim,ul da+ domnule+ i nu+ domnule) 8n"ele5i ce vreau s! s,un? Ei*a cioc!nit uor ca,ul cu un de5et) Orice faci+ a #is+ nu*i l!sa s! cread! c! ai acolo altceva dec6t rume5u vec0i) S! m! iau ,e mine+ de eIem,lu) Ei*a ridicat cele dou! c!r"i i a adunat ,e de5ete valoarea ,unctelor) S! m! iau ,e mine+ a #is) >um cre#i c! m*am descurcat n tot acest tim,? 2 Habar n*am+ a r!s,uns Len#in5) 2 Nu? a #is .icu"ul) Ei bine+ ascult!+ o s!*"i s,un) Fac ,e ,rostul+ n"ele5i? .! ,refac c! sunt t6m,it))) >! nu tiu ce se ,etrece) 7rice,i? 2 -a+ a #is Len#in5+ foarte solemn) .icu"ul a cerut o a treia carte i a mai f!cut o adunare ,e de5ete) I*a #6mbit mul"umit

de sine lui Len#in5) 2 Etii ce? a #is) 4n biciclist acrobat i*a s,us odat! unui ofi"er de*al meu c! sunt doar la un ,as de a fi t6m,it de*a binelea) >! n*am nici un ,ic de creier))) Ei bine+ "ie ca student+ care nve"i s! a9un5i doctor+ nu "i*ar c!dea bine dac! "i s*ar s,une c! eti t6m,it) 8ncerci s! le ar!"i c! eti altfel) 4mbli i vorbeti n 5ura mare) :e ba5i sin5ur n bucluc) Eu+ a #is .icu"ul+ ,rietenos+ am 9ucat cum au vrut ei) Ei de atunci 9oc mereu aa) 8ntreab!*i ,e cei care m! cunosc) :o"i o s! s,un! acelai lucru) Ei re#ultatul este+ a #is .icu"ul ,un6nd 9os o carte c6ti5!toare+ c! nimeni nu m! deran9ea#!) Nic i fac ce*mi ,lace i nimeni nu m! ba5! n seam!+ fiindc! m! socotesc t6m,it) 2 :otul e foarte bine+ a #is 7orta) -ar ,entru unii dintre noi nu e at6t de uor) 4nii dintre noi n*au marele t!u avanta9 natural) 2 Adic! cum? a #is .icu"ul+ ,!r6nd interesat) 2 S! aib! o 5aur! mare i ur6t! n locul unde se ,resu,une c! este creierul+ a #is 7orta) A doua #i+ a nce,ut din nou ,loaia) Henea n rafale i nu era c0i, s! sca,i de ea) Armele au nce,ut s! ru5ineasc!+ obiectele din ,iele s! se nt!reasc!+ ci#mele s! se u#e#e i s! se ru,!) >0iar i ,ielea noastr! nce,use s! se #b6rceasc! i s! ,ar! mbibat! cu a,!) >olac ,este ,u,!#!+ a venit ordin c! trebuie s! sc0imb!m ,o#i"iile) Dlestem6nd i n9ur6nd+ ne*am adunat ec0i,amentul i am ,ornit n ir indian+ not6nd ,rin noroiul clisos n urma locotenentului L;<e) >urelele de la rani"!+ tari ca fierul+ ne intrau n carne) 7icioarele 5oale n ci#mele mustind de a,! au nce,ut s! fac! r!ni i b!ici) 8n ca,ul coloanei+ L;<e ,urta o 0ain! c!,tuit! cu blan!+ ,e care o luase de ,e cadavrul unui maior rus) .ai avea nc! ,e ea tresele inamice) Nim!nui ns! nu*i mai ,!sa de detalii minore) .icu"ul c!ra ,e umeri tre,iedul mitralierei i mer5ea cu ,ai uori ,rin noroiul li,icios) 8n s,atele lui+ Helmut0 se c0inuia cu ,atru l!#i de muni"ie) Aa cum mer5ea+ n9ura ,e toat! lumea+ f!r! deosebire) 7loaia+ noroiul+ ruiiL ,e Himmler+ Hitler+ Goerin5+ GoebbelsL ,e afurisi"ii de britanici+ ,e afurisi"ii de ianc0eiL ,loaia+ noroiul+ ,e ruiL ,e Himmler+ Hitler))) 2 >e dat! e? a ntrebat Heide+ deodat!) Sur,rins+ Helmut0 a f!cut o ,au#! scurt! n ,omelnicul lui de ur!L a,oi a nce,ut din nouK 2 Rui afurisi"i) :ic!loi t6m,i"i i nenoroci"i) :ic!loi idio"i i nenoroci"i) :ic!loi nenoroci"i))) 2 Am ntrebat ce dat! e? a #bierat Haide) 2 -oi se,tembrie+ a r!s,uns Helmut0) Rui tic!loi i afurisi"i) Ianc0ei tic!loi i afurisi"i) :ic!loi afurisi"i))) 2 -e ce? am ntrebat+ t!indu*i calea) >e naiba contea#! dac! e doi se,tembrie sau doi din oricare alt! nenorocit! de lun!? 2 >ontea#! foarte mult+ a #is Heide+ 5lacial) 7!cat c! nu ba5i mai mult n seam! ce are de #is F/0rer*ul) Helmut0 s*a o,rit brusc n mi9locul ,salmodiei sale de n9ur!turiK 2 -e ce? >e are de #is? 2 >! r!#boiul se va termina doar n trei luni+ ne*a informat Heide) F/0rer*ul a ,romis c! toate tru,ele vor fi acas! ,6n! la >r!ciun) S*au au#it r6sete ,uternice din toate ,!r"ile) 2 -ac! asta se dovedete a fi adev!rat+ a r6n9it 7orta+ atunci daravela mea e 0erin5 afumat) O linite mo0or6t! cobora tre,tat asu,ra noastr!+ ,e m!sur! ce ne continuam marul i ,loaia c!dea ne ntreru,t) >0iar i Helmut0 a r!mas f!r! e,itete+ iar 5raiul lui 7orta s*a ofilit) Noile mele ci#me 5albene erau ,line de noroi i 0ainele se li,eau de mine) -in c6nd n c6nd+ ,!m6ntul se cutremura sub ,icioarele noastre c6nd eI,lodau ,roiectile n de,!rtare) Nimeni nu ,!rea s! tie unde mer5eam sau de ce mer5eam acolo) 7!rerea 5eneral! era c! m!r!luiam+ ,ur i sim,lu+ de dra5ul de*a m!r!lui+ deoarece nu ,uteau 5!si o cale mai bun! de a ne folosi) Am a9uns la un teren ml!tinos ,rin care am trecut+ intr6nd n a,a mocirloas! ,6n! la 5enunc0i) -u,! ce*"i intrau ,icioarele n n!mol+ "i era 5reu s! le mai ridici) Oamenii oftau

i 56f6iau+ ridic6ndu*i ,icioarele sus+ n tim, ce mlatina bolborosea+ se li,ea de tine i te su5ea cu toat! ,uterea) >red c! sem!nam mai mult cu o tru,! de elefan"i dresa"i dec6t cu un re5iment de solda"i n mar) -in c6nd n c6nd+ L;<e era+ slav! -omnului+ ,rea e,ui#at ca s! mai mear5! i ne ae#am ,e rani"e+ ,e ,!m6ntul ud+ ,rivind absen"i la ,loaie+ cu min"ile 5oale i fe"ele li,site de orice eI,resie) Era ,osibil s! a9un5i la un stadiu n care 56ndirea ns!i nsemna ,rea mult efort) >!ci mer5eam mult tim, cu oc0ii nc0ii) Sfatul acesta mi*l d!duse Le5ionarul) 8naintai n mod automat+ ,as cu ,as+ ca un cal de ,ovar!+ urm6nd omul dinaintea ta) -ac! el se o,rea+ te o,reai i tu) -ac! el intra ntr*un c6m, de mine+ intrai i tu) Era un risc ,e care "i*l asumai) -ac! din c6nd n c6nd nu reueai s! tra5i un ,ui de somn n tim,ul marului+ ,uteai a9un5e n situa"ia de a nu dormi #ile n ir) Locotenentul Ste5el mer5ea ,e la 9um!tatea coloanei+ cl!tindu*se ca un om beat+ alunec6nd+ ,oticnindu*se i le5!n6ndu*se ncoace i ncolo) 8n ultimele ,atru #ile f!cuse tem,eratur! mare+ dar nu*i ,ermiseser! s! ra,orte#e c! e bolnav) Nu fusese destul de mult tim, ,e front ca s! i se n5!duie luIul unui ,at de s,ital) 8n orice ca#+ nu*l credeau c! are febr!) Era evident c0iar i ,entru cel mai ,ornit observator c! Ste5el suferea ntr*adev!r+ dar era nevoie s! se ntind! 9os i s! moar! nainte de a ,utea s,era s! convin5! autorit!"ile) Drusc+ am au#it o bufnitur! i+ desc0i#6ndu*mi oc0ii+ am v!#ut c! locotenentul c!#use n noroi+ ,ier#6ndu*i casca i ,uca) 4n ser5ent a fu5it s!*l ridice) A fost s!ltat n ,icioare+ morm!ind i incoerent+ dar c0iar i cu c6te un om de o ,arte i de alta+ ca s!*l sus"in!+ i scutit de ,ovara rani"ei+ ,!rea ndoielnic c! va mai ,utea mer5e mult) D!tr6nul mer5ea t!cut i resemnat al!turi de Le5ionar+ n ca,ul ,lutonului al doilea) 8n ciuda ,loii+ Le5ionarul avea nfi,t! ntre bu#e neli,sita*i "i5ar!) -eodat!+ de undeva de sus+ am au#it #um#et de motoare) Ne*am ridicat ca,etele i am ,rivit s,re cer+ dar ,6cla ntuneca totul+ nu era dec6t o cea"! cenuie i teroarea care ,6ndea n s,atele ei) Num#etul motoarelor a crescut ,6n! la un 0uruit+ ,6n! la un vuiet asur#itor i acum ,uteam vedea forme fantomatice+ ne5re+ mic6ndu*se deasu,ra ,6clei) 2 Nori de furtun!? a murmurat Fisc0er+ n felul s!u ,reo"esc va5) 2 7e naiba+ nori de furtun!= a stri5at Heide i s*a aruncat n cel mai a,ro,iat an") .icu"ul i*a dat un br6nci ,astorului Fisc0er de l*a f!cut s! #boare) Darcelona i cu mine l*am urmat ,e Heide n an") >6teva secunde mai t6r#iu+ c6nd au c!#ut ,rimele bombe+ ,!m6ntul a nce,ut s! se des,ice) L*am au#it ,e L;<e stri56nd tuturor s! se ad!,osteasc!) Am v!#ut o limb! lun5! de fl!c!ri desc0i#6nd ,!m6ntul cu o bra#d! ad6nc!) .i*am li,it str6ns fa"a de ,!m6ntul ud+ cu m6inile ,este urec0i ca s! n!bu #5omotul eI,lo#iilor) Dombele erau aruncate asu,ra unui sat+ la un kilometru de,!rtare) Satul nu se mai vedea deloc+ iar drumul ,e care venisem nu mai era acum dec6t un morman de molo#) L;<e s*a ridicat ,rudent n ,icioare i ne*a f!cut semn cu m6na s!*l urm!m) Am ,ornit din nou n ir n urma lui+ f!c6ndu*ne drum ,este 5r!me#ile de molo# i ocolind craterele) .or"ii i r!ni"ii au fost l!sa"i unde c!#user!) 2 Asta da r!#boi+ a #is Le5ionarul+ ridic6nd din umeri) A a,rins o alt! "i5ar! i i*a li,it*o de bu#e) Aa mai mer5e+ a #is) Ruii aveau un sistem ,rin care+ la sf6ritul fiec!rei ac"iuni+ trimiteau o mul"ime de c!r"i ,otale cu un sin5ur cuv6nt @-is,!rut" 2 ti,!rit ,e ele) Nici un soldat din Armata Roie nu era declarat mort sau ca,turat) -oar dis,!rut) La urma urmei+ r!#boiul continua) Nu se f!cea s! submine#e moralul) 8n sf6rit+ noa,tea ne*a aco,erit cu un scut ne5ru ,rotector i am nce,ut s! ne sim"im oarecum mai n si5uran"!) 7loaia continua s! cad!) Locotenentul L;<e a o,rit coloana r!#le"it! i+ dei "e,eni i cu ,icioarele umflate+ am nce,ut s! ne n5ro,!m la teren n mar5inea unei ,!duri) -in fericire+ ,!m6ntul era moale i nu ne*a fost 5reu) 8n tim, ce s!,am+ Gre5or a nce,ut s!*l d!sc!leasc! din nou ,e Len#in5 des,re valoarea t!cerii n orice m,re9urare i a ne ncrederii n tot ceea ce*"i s,un autorit!"ile) Subiectul ,!rea s!*l obsede#e) 2 :oate minciunile astea+ a #is+ dis,re"uitor+ n tim, ce arunca o lo,at! de ,!m6nt ,este um!r) :oate minciunile astea ,e care "i le toarn! c! Rusia este statul ideal) >omunismul i celelalte) .uncitori+ uni"i*v! i 0ai s! fim to"i tovar!i i aa mai de,arte) :otul nu*i dec6t o 5o5ori"!) O aiureal!) S*a o,rit din s!,at i s*a a,!sat cu o m6n! n

scobitura s,atelui) >re#i c! "i*ar fi mai bine n Rusia dec6t n Germania? Las*o balt!+ amice= 4it! tot ce "i*au s,us) Na#iti+ comuniti+ fasciti+ ce naiba? :o"i sunt la fel+ fir*ar s! fie+ c6nd stai s! te 56ndeti bine) 2 S! n"ele5+ a #is Len#in5+ ,rudent+ c!+ dei nu sunte"i comunist+ nu v! ,lace actualul re5im din Germania? 2 Nu*mi ,lace nici un afurisit de re5im+ a #is Gre5or+ i#bind violent cu ca#maua n ,!m6nt) :ot ceea ce cer e s! fiu l!sat n ,ace s!*mi v!d de munca mea) 8nt6m,l!tor+ acum e nenorocitul !sta de r!#boi+ aa c!+ du,! ,!rerea mea+ to"i trebuie s! ne unim for"ele i s! facem tot ce ne st! n ,utin"! ,entru a*l termina c6t mai cur6nd ,osibil) Nu*mi ,as! c6t ne5ru sub un50ie care c6ti5!+ at6ta tim, c6t m! ,ot ntoarce n civilie i relua firul vie"ii de unde l*am l!sat) Asta*i tot ce cer) 2 >u ce v! ocu,a"i nainte s! ncea,! r!#boiul? a ntrebat Len#in5) 2 Eu? a #is Gre5or) Eram ofer ,e un camion) Lucram la o firm! care f!cea trans,orturi de mobil!) Ei n*o duceam r!u) Daciurile ,e care ni le d!deau unii bo5!tani+ doar ,entru c! s!ltam n s,ate c6teva ,iese de mobilier))) erau ridicol de mari) 2 Asta ar fi trebuit s! v! n5ri9ore#e+ a #is Len#in5) 2 Ar fi trebuit+ a fost de acord Gre5or) A urmat o ,au#!) 2 Nu v*a deran9at niciodat!+ a #is Len#in5+ du,! ,u"in tim,+ c! trebuia s! face"i munca aceea? S! c!ra"i mobil! ,entru oameni care*i ,utea ,ermite s! nu fac! nimic i s! v! dea baciuri mari ,entru ceea ce face"i? 2 -e ce s! m! fi deran9at? a #is Gre5or) -ac! ei vor s!*i arunce banii+ cine sunt eu s! m! ,l6n5? 2 -ar nu crede"i c!*i nedre,t+ a ,ersistat Len#in5+ ca vreo c6"iva oameni s! aib! bani ,e care s!*i risi,easc!+ n tim, ce al"ii sunt f!r! c!min i mor de foame? Gre5or a ridicat din umeri) 2 Aa stau lucrurile+ nu? Aa*i lumea+ amice) 4nii au+ unii nu) 2 Ei nu vi se ,are c! e nedre,t? N*a"i ,refera s! vede"i un sistem n care bo5!"ia s! fie distribuit! mai ec0itabil? 2 Fir*ar al naibii s! fie+ a #is Gre5or) >ine vrea o lume n care s! fim to"i e5ali? Fiecare om ,entru sine+ asta #ic eu) Len#in5 a dat ncet din ca, n semn de de#a,robare) Gre5or f!cea ,arte din cate5oria celor c!rora li se s,!lase creierul c0iar nainte de natere i+ evident+ nu avea sens s! ncerci s! l converteti) Gre5or tocmai i desc0idea 5ura ca s! fac! vreo remarc! ,rovocatoare cu ,rivire la socialism i stru5urii acri c6nd D!tr6nul a venit aler56nd i a ,us ca,!t discu"iei) 2 E nevoie de voi acolo+ n s,ate) I*a dat un 50iont lui Gre5or) Gr!bete*te+ e un ,ic de a5ita"ie) 2 >6nd nu este? Gre5or i*a aruncat ca#maua 9os i a ,ornit cu D!tr6nul) -e data asta ce mai e? 2 Recunoatere n s,atele liniilor inamice))) i s! nu nce,i s! mi te v!ic!reti+ n*a fost ideea mea= Au s!rit 9os ntr*un ad!,ost+ unde 7orta st!tea ntins c6t era de lun5 ,e un ,at de cam,anie) Oc0ii lui Gre5or s*au desc0is lar5+ acu#ator) 2 -e unde ai f!cut rost de !sta? 2 L*am 5!sit+ a r!s,uns 7orta+ sim,lu) 8ntr*adev!r+ omul era un 5eniu n felul lui) :i,ul de om care ar da nt6m,l!tor ,este o lad! de am,anie n mi9locul -eertului Ari#ona) :i,ul de om care 5!sea ,aturi de cam,anie r!t!cite unde nu se ate,ta nimeni) D!tr6nul i*a m,ins ,icioarele la o ,arte i s*a ae#at l6n5! el+ cu un aer obosit) 2 Dun) Asta este) 7orta+ .icu"ul+ Le5ionarul+ Gre5or i Sven+ ve"i veni to"i cu mine) -e ndat! ce am))) 2 S! mori+ nu altceva= 7orta s*a ridicat brusc n ca,ul oaselor) :o"i cred c! noi suntem sin5urii solda"i nenoroci"i care lu,t! n r!#boiul !sta nenorocit= A tras furios un ut unei c!ti+ iar noi ceilal"i ne*am solidari#at cu el ntr*un cor ndurerat) 2 -a+ de ce noi? :otdeauna nenoroci"ii de noi=

2 -e ce nu ,ot mer5e i al"i fraieri+ ,entru varia"ie? 2 -e ce nu 5!sesc ,e altcineva s! le fac! treaba lor murdar!? D!tr6nul a ridicat o m6n! i ne*a redus la t!cere) 2 Haietele i afurisitele de bocete nu ne fac mai uoar! situa"ia+ a #is) Ordinele sunt ordine i voi ti"i asta la fel de bine ca mine) 4nde*i .icu"ul? 2 S*a ntors acas!+ a m6r6it 7orta) A #is c! r!#boiul nu*l mai amu#!) A luat ,rimul tren s,re Derlin i m*a ru5at s! v! s,un la revedere din ,artea lui) D!tr6nul s*a ncruntat) Furios+ a f!cut o micare brusc! s,re mine cu ca,ul) 2 Sven+ du*te i 5!sete*l))) i s! nu ,ier#i toat! afurisita de noa,te cu asta= Am dat ,este .icu"ul 9uc6nd #aruri cu trei solda"i din >om,ania a ,atra) Era lim,ede c! ntr*un moment al 9ocului se nc!ieraser!L unul dintre solda"i avea un oc0i v6n!t+ iar altul i n5ri9ea o m6n! cu o contu#ie serioas!) .icu"ul nsui a reac"ionat foarte nefavorabil la vestea ,e care i*am adus*o) S*a ntors cu mine la ad!,ost+ stri56nd tot drumul+ sfid6nd total ordinul ,entru linite) 2 Ascult! aici+ a r!cnit de ndat! ce a a9uns fa"! n fa"! cu D!tr6nul+ eu nu ,ot s! umblu ,e vremea asta din noa,te n s,atele liniilor inamice= Nu m! simt bine) Sunt bolnav+ se ,are c! nu*"i dai seama) .! doare s,atele) Nu m! "in bine ,e ,icioare) 7arc! am rume5u n ca,) .! dor oasele) >red c! am f!cut 5ri,!) 2 Nu*mi ,as! nici dac! ai luat o ,or"ie de blenora5ie 5alo,ant!+ a i#bucnit D!tr6nul) Fi s*au dat ordine i*o s! te sim"i al naibii de bine ca s! le eIecu"i+ c0iar dac! va trebui s! te t6r!ti n ,atru labe= S*a ntors s,re noi ceilal"i) Aa) 8nceta"i vorba i fi"i aten"i) Astea sunt ,aroleleK ,icioare de lemn i o ,erec0e de ci#me de ,6sl!) 2 7icioare de lemn i o ,erec0e de ci(me de ,6sl!? am ntrebat) D!tr6nul s*a uitat sever la mine) 2 Asta am #is+ nu*i aa? >e*i cu tine? Ai sur#it? A luat o lad! cu 5renade i a nce,ut s! le m,art!) 7osomor6"i+ le*am v6r6t n bu#unare i ne*am ,re5!tit s! ,ornim n misiunea nedorit!) 2 Nu vreau s! mai aud nici o vorb! din ,artea vreunuia= a uierat D!tr6nul) :!cu"i+ f!r! tra5ere de inim!+ su,!ra"i+ am ieit unul du,! altul n ntuneric+ n urma lui) Se l!sase o cea"! 9oas!+ li,icioas!+ care se nf!ura n 9urul ,icioarelor+ asi5ur6ndu*ne ,rotec"ia de care aveam nevoie) Ne*am 50emuit n iarba ud!+ ascult6nd i for"6ndu*ne oc0ii ,6n! ne*am acomodat cu ntunericul) -e undeva din fa"! am au#it #5omote nfundate i ne*am dat seama c! liniile inamice nu ,uteau fi de,arte) D!tr6nul s*a ntors i ne*a o,titK 2 .er5em nainte) Fine"i*v! c6t mai 9os ,osibil i nu desc0ide"i focul dac! nu v! s,un eu) Am ,ornit din nou ,rin cea"! i ,rin iarba nalt!) Drusc+ din a,ro,iere s*a au#it sunetul alarmant de metal ,e metal) Suficient s! ba5e n s,erie"i ase solda"i ,ruden"i care se t6rau ,rin ntuneric) D!tr6nul s*a l!sat n 5enunc0i n iarb!+ iar noi l*am urmat) Am stat o vreme aa+ f!r! s! ne mic!rii sau s! vorbim+ a,oi D!tr6nul i*a o,tit Le5ionarului i mesa9ul a fost transmis na,oi la ceilal"i) L6n5! un ,ilon+ la numai c6"iva metri n drea,ta noastr!+ se 5!sea camuflat un ,ost de mitralier! inamic) F!r! ndoial!+ dincolo de el se 5!sea ,rima dintre traneele ruseti) -u,! c6teva momente de linite+ D!tr6nul s*a ridicat ,rudent n ,icioare i ne*a f!cut semn cu m6na) 2 >e naiba urm!rete? a uierat Gre5or+ furios) Am aflat unde sunt afurisi"ii de rui) >e mai vrea? 2 Naiba tie+ ani #is) -e#am!5i"i+ am mers nainte ,e urmele D!tr6nului) >0iar i Le5ionarul+ totdeauna indiferent fa"! de ,ericolul ,ersonal i neca#uri+ a nce,ut s! ,un! la ndoial! n"ele,ciunea de a mer5e mai de,arte) 2 Fii cuminte+ a #is insistent) Am au#it ca i tine care au fost ordinele) Am f!cut ceea ce am fost trimii s! facem) N*are rost s! ne for"!m norocul) 2 Asta eu decid+ a #is D!tr6nul+ furios) At6ta tim, c6t eu comand aici+ face"i ce #ic eu) S*a n"eles? Le5ionarul a ridicat din umeri) 2 Dine+ bine) Nu*i nevoie s! te nfurii) .*am 56ndit doar))) 2 Ei bine+ nu te 56ndi+ l*a sf!tuit D!tr6nul) Atea,t! ,6n! ne ntoarcem) Atunci o s!

ai tim, berec0et s! de,ui o ,l6n5ere) >uibul mitraliorilor era acum n urma noastr!) Ne*am furiat ,rin iarba nalt!+ i am intrat n ,!dure+ unde cren5ile trosneau i ,ocneau+ iar ramurile care at6rnau ne treceau ,este fe"e+ ca nite de5ete osoase) 8nc! o dat!+ uniformele mbibate de a,! ni se li,eau de tru,uri) 8nc! o dat!+ f!ceam r!ni la ,icioarele 5oale n ci#mele ,line de a,!) :remur6nd i tem!tori+ am naintat ,rin l!st!ri) -u,! c6te tiam+ ntrea5a ,!dure ,utea fi ,lin! de rui+ dar c6nd D!tr6nului i intra o idee n ca,+ nu ,uteai s! i*o sco"i+ aa c! nu ,uteam face altceva dec6t s!*l urm!m i s! ne ru5!m s! se simt! mul"umit nainte de a fi a9uns ,rea de,arte) Drusc+ s*a o,rit) Noi ne*am n5r!m!dit n s,atele lui) :!cut+ ne*a f!cut semn s! intr!m n umbra co,acilor i ,entru o cli,! minunat! am cre#ut c! ne vom ntoarce+ dar n*am avut un asemenea noroc) -!dusem ,este linia de front a ruilor i urm!torul ,as era s! o trecem i s! vedem ce era dincolo) 2 D!tr6nul nce,e s! o ia ra#na+ mi*a uierat Gre5or n urec0e) -incolo de ,ara,et+ am au#it murmurul vocilor+ #!n5!nitul armelor+ ,ai) Sub ,icioarele lui 7orta a trosnit o crean5!) 8n ntunericul no,"ii s*a au#it o bubuitur! de arm!) 8n mod automat ne*am ,re5!tit ,entru lu,t!) -easu,ra ,ara,etului a a,!rut imediat un ca,) Am au#it voci vorbind re,ede rusete) D!tr6nul a #v6cnit din ca,) 2 S! mer5em) S*a l!sat n ,atru labe i+ s,re 5roa#a noastr!+ a nce,ut s! se t6rasc! direct s,re traneele inamice) >0iar i Le5ionarul ,!rea ,u"in sur,rins) A e#itat o cli,!+ a,oi l*am v!#ut ,e D!tr6n ndre,t6ndu*se s,re linii+ ntr*un ,unct unde era ,osibil+ ,rintr*un noroc im,robabil+ s! reuim s! trecem f!r! s! fim v!#u"i) Le5ionarul i*a desf!cut m6inile ntr*un 5est de resemnare) A ,ornit ,e urma D!tr6nului+ iar noi n*am avut alt! ,osibilitate dec6t s!*l urm!m) 4imitor+ am fost norocoi) >0iar c6nd un ie,ure a ieit "6nind dintr*un tufi+ aler56nd direct ,rintre ,icioarele lui Gre5or i tr6ntindu*l la ,!m6nt+ nimeni n*a venit s! cercete#e) Am traversat cu bine linia frontului i tocmai nce,eam s! res,ir mai uurat+ c6nd .icu"ul+ care mer5ea al!turi de mine+ a tras una dintre cele mai ,uternice+ mai ndr!#ne"e i mai neruinate b!ini din toate tim,urile) D!tr6nul s*a ntors s,re el cu o furie rece) 2 .ai tra5e una i o s!))) F!r! s!*l ate,te s!*i termine amenin"area+ .icu"ul a mai tras imediat una) A bubuit n noa,te ca un obu#) Instinctiv+ ne*am aruncat la ,!m6nt i ne*am rosto5olit n tufiuri) >0iar i .icu"ul ,!rea oarecum n5ro#it) 8n cele din urm!+ ne*am ridicat i am mers nainte ,ruden"i+ dar n*am f!cut mai mult de c6"iva ,ai c6nd D!tr6nul ne*a o,rit din nou) 4ndeva n fa"! se au#ea sunet de voci) Ne*am strecurat n t!cere s! cercet!m) Nimerisem ,este o mitralier! solitar!+ ,!#it! de doi solda"i rui be"i care m,!r"eau o sticl! de vodc!) Am stat o vreme+ ascult6ndu*i ce vorbesc) 4nul era cate5oric mai beat dec6t cel!lalt) 8mbr!"ia mitraliera cu ambele bra"e i ,rintre n50i"iturile de vodc! i#bucneau tare fr6nturi de c6ntec des,re Hol5a) >amaradul s!u ,!rea ,e bun! dre,tate nervos) Se uita mereu ,este um!r s,re ,!dure i din c6nd n c6nd #icea @Ssst+ ssst="+ a,oi v6ra sticla de vodc! n 5ura omului ca s!*l fac! s! tac!) 8n cele din urm!+ c6nd sticla a fost 5olit!+ a intrat n ,anic! i l*a amenin"at c!*l ,ocnete+ dac! nu tace) >u o demnitate de be"iv+ omul i*a ,us ,uca ,e um!r i s*a ridicat n ,icioare+ cl!tin6ndu*se) 2 O s! fac o ,limbare+ a #is) S*a c!"!rat ,e ,ara,et i a venit n direc"ia noastr!+ c6nt6nd i le5!n6ndu*se) Furios+ camaradul lui a a#v6rlit sticla de vodc! du,! el) Era c6t ,e*aci s!*l nimereasc! ,e Gre5or+ du,! care a ateri#at cu o bufnitur! la ,icioarele lui 7orta) D!tr6nul l*a b!tut uor ,e .icu"ul ,e um!r i i*a f!cut semn din ca,) .icu"ul i*a r!s,uns ,rin acelai semn) S*a strecurat ,rin ntuneric ca s! se ocu,e de 0oinarul beat) Le5ionarul i*a tras cu"itul din ci#m! i a dis,!rut n direc"ia mitralierei) >6teva minute mai t6r#iu+ camuflam dou! cadavre sub o 5r!mad! de frun#e ude) 4nul fusese stran5ulat cu un cablu sub"ire de s6rm!L cel!lalt avea un cu"it n coaste) Le*am luat armele i le*am ascuns) Avea s! treac! ceva tim, nainte ca tovar!ii lor s! desco,ere c! dis,!ruser! i ,rimul lor 56nd avea s! fie+ du,! toate ,robabilit!"ile+ c! de#ertaser!) 7rimul nostru 56nd+ f!r! nici o umbr! de ndoial!+ a fost s! ne ntoarcem n 5rab! la ,ostul din

liniile noastre) Gre5or s*a ntors c0iar s! ,lece+ f!r! s!*l ate,te ,e D!tr6n s! dea ordinul i s*a ales cu urlete ,entru r6vna lui) 2 Ne ntoarcem c6nd s,un eu+ a #is D!tr6nul+ 5lacial+ i nu nainte) 2 Niciodat! n ritmul n care mer5i tu+ a bomb!nit 7orta+ ,e un ton de revolt!) D!tr6nul l*a i5norat) :otdeauna+ cel mai bine era s!*l i5nori ,e 7orta) El i avea le5ea lui+ dar cu toate astea era un soldat eIcelent i D!tr6nul nu a fost ,rimul care a desco,erit c! merit! s!*i su,or"i venica obr!#nicie i li,sa de disci,lin!+ ,entru a*l avea al!turi ntr*o situa"ie critic!) Ne*am continuat drumul mai ad6nc n ,!dure) Inten"ia m!rturisit! a D!tr6nului era s! desco,erim ce se afla n ,artea o,us!+ dar acum nce,eam s! ,rivim ntrea5a eI,edi"ie cu un oc0i vi#ibil cinic) .i*l nc0i,uiam duc6ndu*ne n mar tot drumul+ ,6n! la .oscova+ doar ca s! arunc!m o ,rivire la Mremlin) 8n cele din urm!+ co,acii au nce,ut s! se r!reasc! i ne*am dat seama c!+ ,robabil+ ne a,ro,iem de c6m, desc0is) Am a9uns la mar5inea ,!durii i acolo+ r!s,6ndit! n fa"a noastr!+ ca un covor ,estri"+ se 5!sea ceea ce ,!rea s! fie ntrea5a Armat! Roie) 4n uvoi continuu de oameni i ve0icule venea i ,leca) Nu era ceea ce ,ersonal a fi numit un s,ectacol care s!*"i nc!l#easc! inima+ dar se ,!rea c! D!tr6nului i d!duse fiori) 2 Dine+ bine+ a murmurat+ frec6ndu*i 56nditor b!rbia cu o m6n!) .inunat))) Acum ne ,utem ntoarce) :o"i+ n afar! de Le5ionar i D!tr6nul nsui+ ne*am ntors imediat i*am luat*o la fu5!) .icu"ul i 7orta au intrat n ,!dure 5alo,6nd+ cu Gre5or i cu mine doar la c6"iva ,ai n urma lor) 7e neate,tate+ i*am a9uns c6nd erau is,iti"i s! se o,reasc! din 5oana lor ca s! cercete#e trei cadavre dintr*o 5roa,! de ,roiectil) :rei ofi"eri mor"i+ doi rui i unul 5erman) .icu"ul i 7orta au sc0imbat ,riviri) 2 Nu ,oate fi r!u+ a #is 7orta) Au s!rit m,reun! n 5roa,! i*au nce,ut s! ,erc0e#i"ione#e cu l!comie cadavrele n c!utare de bani i suveniruri) 7orta umbla ,rin bu#unare n tim, ce .icu"ul le desc0idea 5ura ca s! caute din"i de aur) Le de#br!caser! a,roa,e la ,iele c6nd au a,!rut D!tr6nul i Le5ionarul) Le5ionarul a ,rivit indiferent+ dar D!tr6nul+ ca de obicei+ a,roa,e i*a ieit din min"i) 2 .ar de*acolo+ imediat= L!sa"i cadavrele alea n ,ace= H*am mai s,us c! nu tolere# un astfel de lucru+ e de#5ust!tor+ sunte"i ca dou!+ 9ivine= Fir*ar s! fie+ sunte"i mai r!i dec6t animalele s!lbatice= 2 Dine+ bine+ a #is 7orta+ m,!ciuitor) St!,6nete*te) O s! faci 0ernie dac*o "ii mereu aa) 2 >e*i cu #arva asta? a ntrebat .icu"ul+ ca i cum D!tr6nul n*ar fi fost acolo) Sunt absolut si5ur c! dac! nu le*am lua noi+ le*ar lua altcineva) >u un r!cnet de furie+ D!tr6nul a s!rit n 5roa,! l6n5! ei) 8n cli,a aceea+ cerul ntunecat de deasu,ra noastr! a fost brusc luminat de o rac0et!+ iar noi ne*am aruncat instinctiv s! ne ad!,ostim) 2 Sunt ,e noi+ a #is Le5ionarul+ furios) Acum o s*avem ceva distrac"ie) 4ndeva+ o mitralier! a desc0is focul) O ,loaie de rac0ete a sf6rtecat cerul+ transform6nd noa,tea n #i) 2 8m,r!tia"i*v!= N*a mai fost nevoie de un al doilea ordin) Am luat*o la 5oan! ,rin ,!dure i am fu5it c6t ne*au "inut ,uterii+ c!#6nd ,rin tufiuri+ str!b!t6nd 5reoi ,!m6ntul ml!tinos+ cu 0ainele f!cute ferfeni"! de s,ioni i ru5i) Ne*am reunit n cele din urm! ntr*un cuib de mitralier! ,!r!sit!) Li,sea doar Gre5or) 2 4nde naiba este? a ntrebat D!tr6nul+ furios) 4nde naiba o fi a9uns? L*a v!#ut careva? Nici unul nu*l v!#usem) 2 .! duc eu s!*l caut+ a #is 7orta) D!tr6nul a ntins imediat o m6n! s,re el) 2 8"i inter#ic s! te miti de*aici= E un ordin) 2 Las!*te de fleacuri= a m6r6it 7orta+ descotorosindu*se de el) A dis,!rut ,rintre co,aci+ ,e drumul ,e care venisem) L*am au#it stri56nd n tim, ce

aler5a) 2 Gre5or? 4nde naiba eti+ nebun afurisit? Numaidec6t+ bubuitul tunurilor ruseti a nce,ut din nou) 7e deasu,ra noastr! #burau obu#e trasoare i rac0ete) D!tr6nul a e#itat doar un moment+ a,oi a n9urat n oa,t! i a s!rit afar!+ ,e urmele lui 7orta) Imediat+ am ieit i noi) Fusesem ,rea mult m,reun! n cursul r!#boiului ca s!*l l!s!m ,e Gre5or ,e m6na ruilor) 8n ntuneric au a,!rut forme amenin"!toare) 7orta a aruncat c6teva 5renade i a continuat s! fu5!) Noi ceilal"i ne*am "inut du,! el) L*am desco,erit ,e Gre5or 50emuit ntr*o vi#uin! de vul,e i l*am tras afar! ,lini de indi5nare) 2 >e naiba cre#i c! faci? a ntrebat D!tr6nul) Stai acolo i tr6nd!veti linitit+ ca un ,ui de 5!in! n cuib+ n tim, ce noi ne nv6rtim c!ut6ndu*te+ cu nou! milioane de rui du,! noi))) 2 N*a fost vina mea+ a #is Gre5or+ ursu#) :o"i au fost ,e urma mea) Nu m! ,ot bate sin5ur cu toat! Armata Roie+ nu? 2 Asta te*ar fi ate,tat+ a #is furios D!tr6nul+ dac! te l!sam acolo s! ,utre#eti) Restul c!l!toriei am f!cut*o f!r! incidente) .icu"ul ne*a informat c!+ du,! ,!rerea lui Heide+ care tia totdeauna ce era de tiut i foarte multe n ,lus+ urma s! fim trimii n cur6nd la Harovia) 2 Sunt o sut! de mii de ,arautiti britanici+ aa a #is Heide))) o sut! de mii de ,arautiti britanici i tot oraul e n"esat cu solda"i ,olone#i))) vom fi acolo de Anul Nou+ aa a #is Heide) 2 O0+ da= a r6n9it 7orta) >redeam c! ,lec!m to"i n Germania ca s! fim acolo de >r!ciun) Ne*a trebuit mai bine de o or! ca s! a9un5em la o relativ! si5uran"! n liniile noastre) D!tr6nul s*a dus s!*i ntocmeasc! ra,ortul+ n tim, ce noi ne*am ,r!buit ,e saltele ca s! tra5em un ,ui de somn) 76n! la urm! n*am dormit nici un ,ic) Abia am nc0is oc0ii c! a i a,!rut D!tr6nul i ne*a scuturat s! ne tre#im) 2 8mi ,ar! r!u+ b!ie"i) 8nc! n*au terminat cu noi) Ei*a desf!cut m6inile ntr*un 5est de scu#!) Genitii vor ncerca s! ru,! liniile inamice i noi suntem trimii s!*i s,ri9inim) 7atul de cam,anie a,roa,e s*a ,r!buit din cau#a ocului) O cli,! am fost to"i ,rea ului"i ca s! ,utem vorbi) D!tr6nul a #6mbit cu un aer obosit) 2 8mi dau foarte bine seama c! nu m! bucur de mare ,o,ularitate n acest moment+ dar n*am ce face) A ridicat din umeri) La urma urmei+ e r!#boi) 2 7leac! de*aici= a #is 7orta ,lin de sarcasm) >ine "i*a s,us asta? Gre5or s*a ridicat n ca,ul oaselor i s*a uitat 9alnic n 9ur+ cu oc0ii umfla"i de somn) 2 -e ce s! ne trimit! ,e noi? a #is nemul"umit) -e ce s! trimit! ,e oricare dintre noi? -e ce nu ,ot cur!"a afurisitul de loc cu na,alm? 2 7entru c! st!m ,rost cu muni"ia+ a #is D!tr6nul+ t!ios) 8mi ,ar! r!u+ dar asta*i situa"ia) Nu ,ot face nimic) N*are nici un sens s! v! uita"i aa la mine+ nu eu am ,ornit r!#boiul !sta nenorocit))) Su,!ra"i+ am ieit unul du,! altul din tranee i ne*am ncolonat n urma locotenentului L;<e) -uceam cu noi doar sacul necesar ,entru asalt) >6nd lucrai cu ,ionierii+ lucrai ra,idK nu te nc!rcai cu ec0i,amente inutil) Se ,!rea c! n aceast! m,re9urare urma s! nu ni se dea nici m!car s,ri9inul de tancuri obinuit) R!#boiul devenea ntr*adev!r cum,lit) I*am 5!sit ,e ,ionieri+ cinci com,anii constituite ntr*un batalion+ 5ata de ,lecare i narma"i cu 5renade ofensive+ 5renade de m6n! cu coad!+ armament de infanterie i c6teva bombe cu na,alm de ,rovenien"! ruseasc!) O com,anie era narmat! cu arunc!toare de fl!c!ri) Aveau o re,uta"ie ,roast!+ ,ionerii !tia) I*am 5!sit ciuda"i+ t!cu"i+ necomunicativi+ 5ata s! credem toate ,ovetile des,re cru#imea lor 5ratuit!+ at6t fa"! de duman c6t i fa"! de ei nii) Ne*au i5norat total din momentul n care am sosit i+ c6nd 7orta a ntrebat dac! are careva vreo "i5ar! s!*i dea+ un ofi"er i*a ntins un ,ac0et f!r! o vorb! i f!r! m!car s! ,riveasc! n direc"ia lui) 2 >e*i cu el? a ntrebat Gre5or+ nervos) S*a ntors s,re un ca,oral cu fa"a as,r! care*i cur!"a din"ii cu un50ia) >e*i cu voi? H*a"i ,ierdut afurisita de limb!?

O ntrebare destul de 9ustificat!+ te*ai fi 56ndit+ dar nu se tie ,entru ce motiv ca,oralul s*a considerat 9i5nit) 8n c6teva secunde+ au fost unul la 56tul celuilalt i din cli,a aceea n*a mai fost dec6t o c0estiune de tim, ,6n! s! intervin! i al"ii) .icu"ul era tocmai ,e ,unctul de a*l su5ruma ,e un soldat n5ro#it c6nd o voce furioas! ne*a c0emat la ordine+ iar noi ne*am ntors+ cu ,!rere de r!u+ s! vedem cine ne strica distrac"ia) Era vec0iul nostru ,rieten+ maiorul+ care avusese incidentul cu colonelul Hinka) St!tea cu ,icioarele desf!cute+ cu m6inile n olduri+ ,rivindu*ne cu un oc0i rece+ 56nditor+ de ,arc! eram o adun!tur! de s,ecimene ,entru laboratorul de cercet!ri) 8n s,atele lui+ cu fa"a li,sit! de orice eI,resie+ st!tea locotenentul L;<e) 2 Eu v*a sf!tui+ a #is maiorul+ sec+ s! v! ,!stra"i toat! ,uterea ca s! ucide"i dumanul mai de5rab! dec6t ,e voi niv!) H! ,ot asi5ura c! n*o s! fie o eIcursie colar! de duminic!) Oc0ii i*au r!t!cit ,este noi i brusc s*au o,rit ,e 7orta) 7rietenul meu ca,oralul vorb!re"= a murmurat) 8naintea#! un ,as ca s! te v!d) Noi doi trebuie s! ne cunoatem mai bine))) 7orta a ieit n fa"!+ cu un aer r!#boinic) .aiorul s*a 0olbat o cli,! la 9obenul 5alben ,e care 7orta "inea s!*l ,oarte oriunde mer5eam) 8l avea de la nce,utul r!#boiului i ofi"erii n"ele,"i se nv!"aser! s!*l su,orte) 2 Ia*"i oroarea aceea de ,e ca,= a i#bucnit maiorul) >e naiba cre#i s!*i aici? Dal mascat? 2 .! tem c! nu tiu+ domnule maior) 7orta i*a scos 9obenul i l*a "inut res,ectuos n fa"a lui+ ca un antre,renor de ,om,e funebre) N*am fost niciodat! la bal+ s! tr!i"i) 2 Nu fi im,ertinent+ ca,oral= -e c6t tim, eti n armat!? 2 -e mult tim,+ domnule maior) -e mult ,rea mult tim,) .aiorul s*a ncruntat brusc) 2 Fii mai ,recis+ ca,oral= 2 -a+ s! tr!i"i) 7orta i*a n"e,enit ,icioarele i a ,ocnit din c!lc6ie) 8mi da"i voie s!*mi consult documentele militare? .aiorul a scos un sunet de ner!bdare din 56t) L*am v!#ut ,e locotenentul L;<e transform6nd n 5rab! un #6mbet lar5 ntr*un c!scat n!buit) 2 Eti cretin+ ca,orale? 2 -a+ s! tr!i"i) 7orta i*a nclinat ca,ul n semn de scu#!) Am fost eIaminat o dat! de un ,si0iatru militar n 7otsdam+ s! tr!i"i) -u,! ,!rerea sa autori#at!+ #icea c! sunt debil mintal din natere) Nicea c!+ du,! ,!rerea sa+ sunt incurabil) Nicea c! n*ar trebui s! fiu l!sat liber cu al"i oameni) Nicea c!))) 2 O0+ ,entru -umne#eu+ ca,orale+ ncetea#!= .aiorul a renun"at la lu,ta ine5al!) S*a ntors ,e c!lc6ie i s*a nde,!rtat "an"o+ urmat de locotenentul L;<e care se lu,ta din nou cu un c!scat) 7orta a #6mbit+ 56nditor) Ei*a ,us la loc 9obenul i i*a f!cut cu oc0iul lui Len#in5 care l urm!rise oarecum admirativ+ m,otriva ,ro,riei voin"e) 2 Aa trebuie ,rocedat+ a #is) 8i nnebuneti de*a binelea dac! o "ii aa destul de mult tim,))) A venit ordinul ,entru ac"iune i ,ionerii i*au str6ns centurile i s*au ,re5!tit de ,lecare) .aiorul+ ocu,at cu trimiterea oamenilor la moarte a,roa,e si5ur!+ edea n si5uran"! ntr*un ad!,ost i mesteca un trabuc baban) Artileria ruseasc! r!suna ,uternic i vi5uros n com,ara"ie cu rafalele slabe i s,oradice ale armelor noastre decalibrate) Am urm!rit cum ,rima dintre cele cinci com,anii a fost trimis! n lu,t! ca s! fie m!cel!rit!) Era comandat! de un locotenent care avea oc0ii cenuii+ ad6nci"i n orbite+ ai unui nona5enar+ ae#a"i ,e fa"a neted! a unui t6n!r) I*am urm!rit cum au ieit din tranee i au aler5at direct n 5ura armelor inamice) 2 Sinucidere ,rosteasc!+ a #is Darcelona+ care st!tea l6n5! mine) 2 >rim! idioat!+ am #is+ 56ndindu*m! la maiorul din ad!,ost+ care*i fuma trabucul baban) Au fost f!cu"i buc!"ele nainte s! fi naintat mai mult de dou! sute de metri) -oar un mic 5ru,+ condus de un ser5ent+ a reuit s! a9un5! la obiectiv) Rece i calm+ cu o indiferen"! a,arent! fa"! de 5rindina de foc din 9urul lor+ i*au aruncat 5renadele n liniile inamice i au fu5it s! se ad!,osteasc!)

-u,! ce s*a ae#at ,raful+ nu s*a mai v!#ut nici un semn de la ser5ent i oamenii lui) -oar o f6ie lat! de ,!m6nt ,ustiit! i ici*colo un tru, f!r! ca,+ f!r! bra"e i ,icioare+ o 5r!mad! de metal r!sucit+ o 5r!mad! de carne carboni#at!) 7entru maior n*a fost suficient) A c0emat a doua com,anie+ comandat! de locotenentul Mel#+ i a trimis*o ,e urmele ,rimei) Acetia au urmat aceeai cale+ aler56nd ,rin acelai fum i aceleai 5loan"e+ ,rin acelai infern+ ca s! fie ucii de rui+ c!lc6nd n ,icioare m!dularele m,r!tiate ale camara#ilor lor mor"i) Au su,ravie"uit doar c6"iva) >6"iva oameni risi,i"i au reali#at o ,!trundere n liniile inamice i au intrat n tranee s! lu,te) .aiorul i*a mestecat trabucul ,6n! l*a f!cut #dren"e i+ cu,rins de nebunie+ a c0emat com,ania urm!toare) Ofi"erul comandant era t6n!r+ nou i entu#iast) 7roas,!t ieit din coala de la Gross Dorn+ ner!bd!tor i ,re5!tit s! moar! ,entru o cau#! ,ierdut!) Ei*a ridicat bra"ul deasu,ra ca,ului i a intrat 5alo,6nd n aren!+ url6nd la oamenii lui s!*l urme#e) Acetia l*au urmat ca nite animale bine dresate) 7rima rafal! l*a lovit ,e t6n!rul ofi"er n stomac) A doua i*a rete#at ,icioarele de la 5le#ne) A continuat s! fu5! nc! vreo c6"iva metri ,e cioturile ns6n5erate+ a5it6ndu*i nc! bra"ele i stri56nd ca s!*i ncura9e#e oamenii) F!r! ndoial!+ c6nd a murit a avut vedenii cu Sf6nta >ruce de Fier))) Atacul a fost res,ins) Au fost trimii n lu,t! cei cu arunc!toarele de fl!c!ri+ dar+ nainte s! a9un5! la 9um!tatea drumului+ dins,re liniile ruseti au nce,ui s! se reverse valuri de fosfor n nt6m,inarea lor) Se nv6rteau cu 0ainele n fl!c!ri+ se #v6rcoleau ,e ,!m6nt+ ca er,ii+ iar carnea le c!dea de ,e oase) -oar ase s*au ntors din acest infern) 4nul era locotenentul care i condusese) 2 8mi ,are r!u+ domnule maior) St!tea ab!tut naintea maiorului+ cu fa"a nne5rit! de fum i uniforma ars!+ cu ,!rul i s,r6ncenele ,6rlite) 8mi ,are r!u+ dar nu e ,osibil s! trecem) 2 Nu e ,osibil? Nu e ,osibil? >e naiba vrei s! s,ui+ nu e ,osibil? .aiorul i*a smuls r!m!i"ele trabucului din 5ur! i le*a strivit sub tal,!) 7e -umne#eii+ vei fi m,ucat ,entru asta= Laitate n fa"a inamicului= Eti o ruine ,entru Armata German!= 2 8mi ,ar! r!u+ domnule maior) Noi am f!cut maIimum de efort) 2 .aIimum de efort? Asta numeti tu maIimum de efort? Asta*i o ruine nemai,omenit!= 2 8n acest ca#+ ,ermite"i*mi))) A r!sunat o bubuitur! i locotenentul s*a ,r!buit la ,icioarele maiorului) Revolverul i*a c!#ut din m6n! i s*a rosto5olit ,e ,!m6nt) .aiorul a scos un #5omot de eIas,erare) S*a uitat sever la cei c6"iva ofi"eri care mai r!m!seser! i ,rivirea i s*a o,rit ,e cel mai t6n!r dintre ei) 2 -ietel= Locotenent -ietel= 2 La ordin= 2 -u*te i arat!*le nenoroci"ilor !lora de rui c! Armata German! mai este nc! o for"! de care trebuie s! "in! seama= Arat!*mi+ ,entru -umne#eu+ c! mai am cel ,u"in un ofi"er ,e care s! m! ,ot bi#ui c! duce la bun sf6rit un ordin= -ietel nu era din substan"a din care sunt f!cu"i ,rotii cute#!tori) El n*avea nici un c0ef s!*i sacrifice via"a ntr*o misiune f!r! s,eran"!) -ar ordinul era ordin+ c0iar c6nd era o trimitere la moarte si5ur! i nu avea o alt! solu"ie dec6t s! asculte) S*a dus t!cut la u!) .aiorul l*a b!tut ,!rintete ,e um!r cu o m6n! binevoitoare) 2 Arat!*le din ce suntem ,l!m!di"i+ b!iatul meu= Nu trebuie s! ne temem de le,!d!turi= Locotenentul -ietel i oamenii lui au ,ornit n ultima lor c!l!torie+ aco,eri"i de focul mitralierei noastre) 8nainte s! fi ,arcurs m!car un sfert de drum+ au dat de neca#) Imediat+ maiorul l*a acu#at ,e -ietel c! e un ,rost i un la care va fi m,ucat ,e loc dac! va ndr!#ni s! se ntoarc! viu) S*a ntors furios s,re un alt ofi"er) 2 E n re5ul!+ 7lean+ totul de,inde de tine= -u*te acolo+ descurc! lucrurile ,e care le*au ncurcat ,orcii !ia smiorc!i"i) Locotenentul 7lean a e#itat doar o secund!+ a,oi brusc s*a re,e#it nainte n 0aos+ r!cnindu*le oamenilor lui s! se "in! de el) L*am v!#ut naint6nd ,rin fum i fl!c!ri) 7roiectilele eI,lodau la ,icioarele lui+ 5loan"ele i uierau ,e l6n5! ca,+ dar el era nc! acolo+ n mi9locul nv!lm!elii+ lu,t6nd ca un demon+ stri56nd la o 5r!mad! de cadavre s!

se ridice i s! umble+ tr!56nd du,! un ser5ent care a ncercat s! fu5!+ a,ro,iindu*se din ce n ce mai mult de linia de front ruseasc!) Arunc!toarele de fl!c!ri ale inamicului au fost distruse) L*am v!#ut ,e locotenentul -ietel f!cut f!r6me) L*am v!#ut ,e locotenentul 7lein i un 5ru, de solda"i cum au a9uns la ,rima tranee i s*au an5a9at ntr*o lu,t! cor,*la*cor, s!lbatic!) Siberienii erau ca robo"ii+ instrui"i s! ucid! sau s! fie ucii) Lu,tau cu o 0ot!r6re rece+ f!r! nici o emo"ie+ im,asibili i indiferen"i fa"! de via"! sau moarte) 7lein i solda"ii lui f!ceau ultima sfor"are) 7!reau be"i de bucuria ame"itoare a m!celului) >adavrele au nce,ut s! se str6n5! 5r!mad! unul ,este altul+ de 5ermani i rui laolalt!) Oameni cu 56tul t!iat+ oameni cu bur"ile sf6rtecate+ oameni cu ca,ul at6rn6nd de umeri ,rintr*un tendon) >6nd s*a terminat m!celul i micul 5ru, a fost lic0idat+ siberienii i*au ters calmi cu"itele de s6n5e i i*au reocu,at ,o#i"iile) 4n sin5ur su,ravie"uitor a revenit n liniile 5ermane i a c!#ut mort la ,icioarele maiorului+ c0iar c6nd i*a desc0is 5ura s! ra,orte#e) 2 :6m,i"i= a #bierat maiorul) :6m,i"i i lai= Nimic altceva dec6t t6m,i"i incom,eten"i i lai= S*a n!,ustit la telefonul de cam,anie+ unde l*am au#it #bier6nd i ,l6n56ndu*se c! batalionul lui a fost format din t6m,i"i lai i c! va avea nevoie de un s,ri9in de artilerie mult mai ,uternic dec6t ,rimise ,6n! acum+ dac! urma s! ncerce s! reali#e#e o ,!trundere) S*a tocmit ca o bab! dintr*o ,ia"! oriental! ,entru num!rul de mortiere de care va avea nevoie+ nainte de a consim"i s! lanse#e un alt atac) 2 Nece? Ai #is #ece? Nu fi ridicol+ omule= Asta numeti s,ri9in? Nu l*ar afecta nici ,e un ,urice))) Ridic! la dou!#eci+ aa a ,utea lua lucrurile n considerare))) Am #is dou!#eci i*atunci a ,utea lua lucrurile n considerare))) Dine+ e n re5ul!+ cincis,re#ece atunci) -ac! asta*i tot ce ,ute"i face) S! #icem cincis,re#ece i -umne#eu s! v! a9ute dac! ne l!sa"i balt!= A a#v6rlit c6t colo rece,torul i a adunat ce mai r!m!sese din batalion ,entru atacul final) 7rima 5renad! a ,ornit i obinuitele fra5mente de oameni i armament au nce,ut s! fie m,rocate n aer+ n ,artea cealalt! a c6m,ului de lu,t!) .aiorul num!ra cu un bra" ridicat) >6nd a a9uns la cincis,re#ece+ i*a l!sat brusc bra"ul n 9os i a "6nit n nc!ierare) A alunecat i a c!#ut+ s*a ridicat cu 5reu n ,icioare+ a fluturat un bra" deasu,ra ca,ului i a continuat s! aler5e+ cu ceea ce mai r!m!sese din ,ionieri n urma lui) -e data aceasta atacul a reuit) Ruii s*au retras sub ,resiunea atacului) Au fost aruncate 5renade de m6n! n traneele de comunica"ie i n ad!,osturi) Au fost v6r6te eI,lo#ive n 5urile tunurilor) 7utile*mitraliere au l!trat+ oamenii s*au deca,itat unul ,e altul cu t6rn!coa,e i lo,e"i i s*au str!,uns cu baioneta) .aiorul a fost 5!sit cu un trabuc ,roas,!t n 5ur!+ #!c6nd ,e s,ate al!turi de un ofi"er rus) Am6ndoi erau mor"i) Ei nu erau dec6t doi dintre cei o mie care muriser! n #iua aceea) 8nainte s! ,utem consolida ,o#i"ia 5reu c6ti5at!+ siberienii au lansat un nou atac) -in senin+ au n!v!lit ,u#derie asu,ra noastr!) Oameni cu oc0i mici oblici+ ndesa"i i la"i n umeri+ cu ,icioare scurte i bra"e lun5i+ stri56nd+ cu voci r!5uite+ cuvinte de laud! des,re Stalin) Ne*am lu,tat cu ei n tranee i afar! din tranee+ alunec6nd i c!lc6nd n s6n5ele i ma"ele mor"ilor+ dar siberienii erau nc!,!"6na"i i de neclintit i ncet+ dar si5ur+ ne*au res,ins ,e calea ,e care venisem) 7este tot n 9urul meu oamenii se ,oticneau+ c!deau i ,l6n5eau fu5ind) S*a rosto5olit s,re mine o 5renad! i era c6t ,e*aci s! calc ,e ea) Am s!rit ntr*o ,arte ca un cal s,eriat+ am nf!cat*o i am a#v6rlit*o n mi9locul unui 5ru, de siberieni care veneau s,re mine) 4nda de oc a eI,lo#iei m*a aruncat ntr*o ,arte i am ateri#at ntr*un crater+ direct deasu,ra unui om ,roas,!t ucis+ care #!cea c0ircit ntr*o b!ltoac! de s6n5e+ cu ca,ul at6rn6nd moale i cu con"inutul bur"ii sf6rtecate rev!rsat ,este ,icioarele mele) Am scos un "i,!t de 5roa#! i m*am t6r6t afar!) Am nce,ut s! fu5 nnebunit de ,anic!+ dar se ,!rea c! siberienii sunt ,este tot n 9urul nostru+ tr!56nd din toate direc"iile deodat! i nu vedeam nici o cale de*a sc!,a) Ei*atunci+ brusc+ l*am #!rit ,e 7orta retr!56ndu*se i tr!56nd rafal! du,! rafal! de la old) Am luat*o s,re el+ s!rind n 5ro,i de ,roiectil i alunec6nd n b!ltoace de s6n5e i ulei+ n 5raba mea s!*l a9un5) .*am sim"it mai linitit n cli,a n care am fost cu el) 7orta era imun la 5loan"e) 7orta era indestructibil) Era im,osibil s!*"i ima5ine#i un 5lon"

inamic 5!sindu*i "inta n tru,ul acela tare i usc!"iv) At6t tim, c6t eram ad!,ostit n s,atele lui+ eram n si5uran"!) Ne*am continuat fu5a im,etuoas!+ retr!56ndu*ne -umne#eu tia unde) La un moment dat l*am nt6lnit ,e ,astorul Fisc0er+ care r!t!cea ,e c6m,+ cu o 5aur! ntr*o ,arte a ,ie,tului ,rin care se vedea ,l!m6nul) 4nul dintre camara#ii s!i P4*iti l*a t6r6t ,este sf!r6m!turi+ s,re noi) 2 Nu te neliniti+ b!tr6ne+ o s! te ducem na,oi cu bine) O s! avem 5ri9! s! te vindeci) N*o s! te l!s!m s! mori))) 8ntr*un fel oarecare+ ,entru acest om ,!rea deosebit de im,ortant ca ,astorul Fisc0er s! nu moar!) 7oate+ ntr*un fel+ acesta devenise un talisman) 4n simbol al s,eran"ei) -ac! el ,utea su,ravie"ui+ atunci+ cu si5uran"!+ ,uteau i ceilal"i) At6ta tim, c6t Fisc0er tr!ia+ nsemna c! -umne#eu nu*i abandonase ntru totul) A venit n fu5! un brancardier+ dar+ c6nd a v!#ut c! Fisc0er era P4*ist+ s*a ntors i s*a dus s! caute ,e cineva mai demn de a9utorul lui) .orfin! era ,u"in! i nu ,utea fi risi,it! ,e oameni ca ,astorul Fisc0er) 2 L!sa"i*m! s! mor+ a #is b!tr6nul) L!sa"i*m! aici i l!sa"i*m! s! mor) Eu nu sunt im,ortant) >ole5ul ,astorului i*a ae#at bra"ul du,! um!r i a nce,ut s!*l t6rasc! cu 5reu s,re ilu#oria si5uran"! a unei 5ro,i de ,roiectil) 2 N*o s! mori) N*o s! te las s! mori) O s! te duc na,oi+ o s! te ba5 n s,ital) O s! am 5ri9! s!*"i dea tratamentul cuvenit+ dac! acesta va fi ultimul lucru ,e care l voi mai face vreodat!))) Nu te mai t6n5ui+ b!tr6ne= 7entru -umne#eu+ nu te mai t6n5ui= Eu fac tot ce*mi st! n ,utin"!+ ce ,ot s! fac mai mult? Au c!#ut m,reun! n 5roa,a de ,roiectil) 7astorul Fisc0er st!tea ntins cu ca,ul n ,oala camaradului s!u+ iar s6n5ele ,!ta ,!m6ntul) 4ndeva+ n a,ro,iere+ a eI,lodat un ,roiectil) 8n s,atele lor+ n ,!dure+ o mitralier! a nce,ut s! tra5!) 2 Ei+ cum te sim"i+ b!tr6ne? S,une*mi ceva) S,une*mi ceva= S,une orice vrei+ dar vorbete*mi+ ,entru numele lui -umne#eu= Nu m! l!sa sin5ur aici= Fa"a ,astorului era scof6lcit! i ,!m6ntie) Du#ele i se nvine"eau) A mai eI,lodat un ,roiectil+ ceva mai a,roa,e dec6t cel dinainte) 2 Acum n*o s! mai dure#e mult+ b!tr6ne) :e*a mai l!sat durerea? 7oate c! da) 7oate l mai l!sase durerea) 7astorul Fisc0er t!cea acum) Oc0ii i erau nc0ii i 5ura i at6rna desc0is!) S6n5ele ,!rea c! nu mai cur5e at6t de re,ede cum cursese) 2 -e ce nu te ro5i+ b!tr6ne? -e ce nu te ro5i ,entru noi+ 0!!? Nu ,oate fi d!un!tor))) Nu mai ,utea fi d!un!tor) Ar fi ,utut fi c0iar folositor) -ar tim,ul ,entru ru5!ciune venise i trecuse) 7astorul Fisc0er murise n cele din urm!)

7rma politic cea mai bun este arma teroarei$ Cru(imea impune respect$ 2amenii n-au dect s ne urasc dac vor$ +oi nu le cerem dra!oste# doar team$$$ Himmler) -iscurs adresat ofi"erilor SS la Harkov+ %& a,rilie %&'1) +icolai HaminsDI fusese profesor la :riansD, n @craina$ Bama sa era polone(, tatl su !erman, iar el era un na(ist de o loialitate nverunat$ 4n timpul iernii lui 6.J6KJL a pornit cu o mn de fanatici ca i el, s lupte mpotriva parti(anilor$ 7vea trei(eci i cinci de ani i cru(imea lui devenise proverbial$ /ra autodidact n arta uciderii lente i cunoscut a fi inventat mai multe torturi dect inventaser c"ine(ii$ ?immler a au(it de el prin 2ber!ruppenf3"rer-ul :er!er i imediat i-a tre(it interesul$ 7 dispus s fie adus la :erlin, nutrind un respect crescnd pentru capacitatea acestuia de a pricinui suferine semenilor si$ 4ncepnd din momentul acela, ucrainenii au dobndit n oc"ii Reic"sf3"rer- ului un statut aproape e!al cu !ermanii$ Cariera lui HaminsDI a fost meteoric$ 4n ciuda "andicapului iniial de a nu aparine rasei superioare !ermane, a devenit totui %% :ri!adenf3"rer i !eneral de divi(ie n armata %% n mai puin de trei luni$ 'uterile lui erau att de mari, nct nici ofierii de cel

mai nalt !rad din armat nu ndr(neau s vorbeasc pe fa mpotriva lui$ %pre sfritul lui 6.JL, !eneralului HaminsDI i- a venit ideea de a crea o republic !erman n provincia >oDot, care pe vremea aceea era plin de parti(ani i lupttori de !"eril$ :ri!ada lui era format din ase mii de oameni, cei mai muli de(ertori din 7rmata Rus$ /ra compus din opt batalioane de infanterie, un batalion de tancuri, dou plutoane de artilerie, un pluton de ca(aci i o companie de pionieri$ 4n mai puin de doi ani, HaminsDI i cei ase mii ai lui i- au uimit pe cei care- i criticau, curnd provincia >oDot de toi cei care-i tulburau linitea i ane-nd-o 1ermaniei$ 4n primvara lui 6.J8, ?immler a dispus transferarea bri!(ii n re!iunea >ember!, din 'olonia, unde HaminsDI s- a depit pe sine nsui, rspndind moarte i distru!nd totul pe unde mer!ea$ +umele lui a devenit sinonim cu ura i teroarea# dar noi nu le cerem dra!oste# doar team$$$ 8N JOS 7E >OAS:A .4N:EL4I 2 Ser5ent Deier= Ser5ent Deier= Jucam ,anic c!r"i c6nd am au#it stri5!tul) 7oarta a ridicat o s,rincean! s,re D!tr6nul+ care*i fuma calm ,i,a ur6t mirositoare i i studia m6na) 2 .ai iau una+ a #is) .icu"ul i*a dat o carte) 4n #6mbet uor de satisfac"ie a luminat fa"a D!tr6nului) Nu ,ot ,ierde+ a #is i i*a l!sat m6na ,e lada de muni"ii care ne servea de mas!) .icu"ul s*a ncruntat i i*a aruncat a cincea carte) 2 Ser5ent Deier= Stri5!tul s*a au#it din nou) L*a v!#ut careva de*aici ,e ser5entul Deier? .i*am str6ns c!r"ile i m*am ,ref!cut c! le arunc) 2 >red c! te stri5! cineva+ am #is) Am avut o va5! s,eran"! c! nu mai ,uteam continua 9ocul) 7rimisem un as i mi se urcase la ca,) 7usesem la b!taie ntrea5a mea sold! ,e anul urm!tor+ ,e un decar+ i m*am ales cu o m6n! de 5unoi) 4n ti, de la ,lutonul antitanc+ am #is+ ntorc6ndu*mi ca,ul ca s! v!d) A observat c! m! uit la el i s*a a,ro,iat imediat) 2 Ser5ent Deier? a #is) Oc0ii i*au ,o,osit o cli,! ,e fiecare dintre noi+ a,oi s*au o,rit asu,ra D!tr6nului) :u eti ser5entul Deier? a ntrebat) :e caut de trei#eci de minute) 4nde naiba ai fost? 2 EIact aici+ tot tim,ul+ a murmurat D!tr6nul) >e*i cu ,anica asta? 2 :rebuie s!*"i aduni ,lutonul i s! vii cu mine) Locotenent*colonelul Sc0melt# e de9a ,e drum cu 5ru,ul de asalt i voi trebuie s! mer5e"i cu ei) Sunt n ,artea cealalt! a r6ului) O s! v! ar!t eu drumul) 2 -u*te de*a dura i las!*ne n ,ace+ a #is 7orta+ f!r! s!*i ia oc0ii de la c!r"i) Avem lucruri mai bune de f!cut))) d!*mi una i))) 7lin de amabilitate+ .icu"ul a dat ,e fa"! un ase) D!tr6nul s*a uitat cu re5ret la levata lui de cinci c!r"i+ indecis ntre c0emarea datoriei i is,ita unei mari sume de bani) Eu nsumi eram n aceeai situa"ie+ dar n ca#ul meu ale5erea era oarecum mai uor de f!cut) .i*am aruncat 9os c!r"ile+ am nf!cat ,uca i am s!rit 5rabnic n ,icioare+ r!sturn6nd din nt6m,lare lada de muni"ii) .icu"ul s*a uitat la mine cu acreal!) 2 4nii dintre noi sunt foarte dornici s! ,lece ca s! fie ucii+ a #is) 2 >6tui de ,u"in+ am r!s,uns) .i*am ndesat a,ca ,e ca, i mi*am str6ns centura cu nc! o 5aur!) Nu*mi ,lace ns! ideea de a face un locotenent*colonel s! ate,te) 2 Fi*e ,rieten? a #is #eflemitor) .icu"ul+ care tia foarte bine c! edeam acolo cu o m6n! de 5unoi i m! ru5am s! sca,) Polf+ vec0iul amic al lui 7orta+ a a,!rut s! ne vad! cum ,lec!m) 2 >om,limentele mele lui Scarao"c0i+ a #is) -u,! cum se ,are+ o s! v! nt6lni"i cu el naintea mea))) Am avut un sentiment ne,l!cut c!+ ,robabil+ aa va fi) >u toat! 5ri9a mea eI,rimat! de a nu*l face ,e locotenent*colonelul Sc0melt# s! ne ate,te+ era ceva deosebit n le5!tur! cu aceast! misiune ce*mi dis,l!cea n mod instinctiv) >!l!u#a ne*a trecut n 5rab! ,odul ,rintr*un foc ,uternic de artilerie) 8n cealalt! ,arte

a r6ului ,!m6ntul se n!l"a brusc i nu du,! mult tim, ne*am ,omenit n ir indian+ str!duindu*ne s! urc!m o ,ant! n5ust! ce ,!rea a,roa,e vertical!) 2 Horbea des,re blestematul de Scarao"c0i+ a bomb!nit .icu"ul+ n tim, ce suflam+ 56f6iam i c!deam la tot ,asul) 8n felul n care mer5em+ o s!*l nt6lnim mai de5rab! ,e afurisitul de Sf6ntul 7etru) >!l!u#a i*a ntors ca,ul s!*l ,riveasc!) 2 S*ar ,utea s! ai dre,tate+ a #is) S*ar ,utea foarte bine s! ai dre,tate) D!tr6nul s*a o,rit o cli,! s!*i tra5! sufletul) 2 >e este asta de fa,t? a ntrebat) 2 >e este? >!l!u#a s*a o,rit de asemenea) Ei*a ,us m6inile n olduri i a #6mbit ironic) Dine c! ntrebi= E o misiune nenorocit! de sinucidere+ asta este) -ac! vre"i s!*mi asculta"i sfatul+ ,leca"i naibii de*aici c6t mai re,ede+ nainte de*a veni ruii i a v! t!ia retra5erea) A f!cut semn cu de5etul mare na,oi s,re ,od) >6t tim, cre#i c! o s! mai stea acolo? D!tr6nul s*a ncruntat) 2 :u ce ai de 56nd? a #is) 2 Eu? Omul a r6s) Nici o 5ri9!+ o ter5 na,oi du,! ce v! duc ,e voi acolo= Nu stau s! v!d baia de s6n5e= Am a9uns n cele din urm! n v6rf i ne*am ,re#entat la locotenent*colonelul care ar!ta ca r!mas de la ,oto,) .6inile ,line de vene i tremurau+ oc0ii i erau triti i cu ,un5i) F!r! ndoial!+ r!#boiul nu era ceea ce fusese n tinere"ea lui) >!,itanul re5imentului ,e care l sc0imbam a ,redat colonelului ,o#i"ia+ ,lin de recunotin"!) 2 7oteca asta de*aici+ a #is+ ar!t6nd cu m6na s,re ,anta ,e care tocmai ne trudisem+ e sin5urul drum ,e care ruii l ,ot folosi ,entru a ntre,rinde un atac) Nu eIist! o alt! cale n sus sau n 9os) -u,! cum ,ute"i vedea+ ,oate fi uor a,!rat! cu dou! mitraliere) -e obicei+ noa,tea nu avem ,robleme+ e riscant+ dar n tim,ul #ilei))) S*a o,rit i a ridicat din umeri) Ei bine+ oricum+ ve"i reui s*o mai men"ine"i c6teva ore) Asta*i tot ce trebuie) -oar c6teva ore+ aa a #is 5eneralul))) Re#ista"i ,6n! ve"i vedea semnalul de retra5ere i atunci fu5i"i c6t v! "in ,icioarele) Hom tra5e trei rac0ete) :rei rac0ete ver#i) 8n cli,a n care le vede"i+ da"i ordinul de retra5ere i v! ntoarce"i la ,od n ,as aler5!tor+ nainte de a fi aruncat n aer) 7este r6u nu eIist! alt! trecere+ aa c! nu risca"i s! v! t!ia"i sin5uri retra5erea) Ne*am ocu,at ,o#i"iile aa cum ni s*a indicat de c!tre c!l!u#!) Sus ,e st6nci+ unde ne 5!seam acum+ firete+ erau f!cute ,ara,ete i fante de observare) >!,itanul i oamenii lui au ,lecat) 7este tot n 9urul nostru se 5!seau l!#i cu muni"ii+ couri cu 5renade ,entru mortiere+ 5r!me#i de mine i 5renade de m6n!) .icu"ul "o,!ia ,rintre ele ca un co,il emo"ionat+ servindu*ne din fiecare cu c6te una) 2 -eci aici le ascundeau= A luat c6teva 5renade i a nce,ut s! fac! 9on5lerii cu ele) N*am mai v!#ut aa ceva din %&1Q= 2 -umne#eu tie ce*i cu toate astea aici+ a #is Darcelona+ care era t!cut i su,!rat de c6nd sosisem) O s! avem toate ansele s! le folosim) A f!cut un semn cu m6na n 9osul coastei) Nu suntem dec6t nite cloti coco"ate aici ,e 5r!mada asta nenorocit! de ,ietre) Ei un orb cu ,ucoace ne*ar ,utea nimeri) 2 -e ce naiba nu*i acor#i o ans! fundului !la al t!u i nu ncete#i cu afurisita asta de v!ic!real!? a #is 7orta) >el ,u"in am sc!,at de blestematele alea de tranee) 2 7refer s! stau ntr*o tranee dec6t coco"at aici ,entru tra5ere de instruc"ie+ a re,licat Darcelona) 7orta l*a i5norat) S*a ae#at confortabil ntr*un cerc de st6nci+ i*a scos covoraul de ,ostav verde i l*a ntins ,e ,!m6nt) 2 Are careva c0ef de 9oc? a #is) I s*au al!turat Le5ionarul i D!tr6nul) Eu am luat o talan5! care #!cea ,e 9os i am scuturat*o cu titlu de eI,erien"!) N5omotul ,e care l*a f!cut i*a eI,ediat ,e to"i s!*i caute ad!,ost+ cu m6inile ,use ,e urec0i) :rebuie s! recunosc+ eu nsumi am fost ,u"in deconcertat) 2 .ai f! asta o dat!+ a #is Darcelona cu vocea ntret!iat!+ c6nd ultimele ecouri ale dan5!tului s*au stins n mun"i+ i*o s! te tre#eti cu ci#ma mea dre,t n afurisitul !la de fund

al t!u= Am ,us talan5a cu 5ri9! ,e un ,etic de iarb!) 2 -e unde s! tiu c! o s! fac! un #5omot at6t de afurisit? am #is) -oar nu sunt o vac! ,ierdut!+ nu? Am stat i m*am 56ndit n tim, ce ceilal"i i*au reluat 9ocul de c!r"i ntreru,t) -in c6nd n c6nd+ colonelul venea s! ne vad!) 8n ciuda anilor ,e care i avea n urma lui+ acum era trimis ,rima oar! ,e linia frontului i se vedea lim,ede c! era mort de fric!) .icu"ul nc! i mai t6ra du,! el sclavul+ ,e fostul 5esta,ovist Adam Lut#) Acum+ omul nu mai era dec6t o umbr! ,alid! a 5r!sanului de alt!dat!+ dar+ ,rintr*o minune oarecare+ su,ravie"uise f!r! m!car o #56rietur!) 2 >red c! asta o s! fie marea ta ans!+ l*a informat cu bl6nde"e .icu"ul) >6nd o s! sune retra5erea i noi vom nce,e s! ,lec!m+ o s! te las aici s! aco,eri cu foc trecerea i s! m,uti c6t mai mul"i rui) Ai n"eles? R!m6i i tra5i ca nebunul ,6n! termini muni"ia) O s!*"i dea o medalie ,entru asta) Lut# i*a lins nervos bu#ele) 7orta i*a #6mbit r!ut!cios) 2 Nu*"i f! 5ri9i+ amice) O s! intri n analele istoriei) O s! faci faimos acest re5iment) Ha veni o vreme c6nd to"i vor citi des,re tine n c!r"ile cu ,o#e) @))) fostul 5esta,ovist Lut#+ care s*a aruncat ne nfricat n mi9locul 0oardei n!v!litoare) -ei ,iciorul st6n5 i*a fost rete#at de un ,roiectil rusesc+ el l*a luat i l*a nv6rtit n 9urul ca,ului ca ,e o m!ciuc!))) A reuit s! ucid! ase sute de solda"i siberieni nainte de a ,rimi lovitura mortal!+ dar v6r6ndu*i ca,ul sub bra"+ a continuat s! lu,te vite9ete c6t tim, i*a mai b!tut inima)))" Isuse -umne#eule+ a #is 7orta+ ter56ndu*i lacrimile+ nu este nduio!tor? S! te 56ndeti c! ,atria mai ,oate nc! ,roduce asemenea eroi= 2 A,ro,o de eroi+ a #is Gre5or+ m! ntreb ce s*o fi nt6m,lat cu b!tr6nul Pelt0eim? 2 Pelt0eim? Ne*am uitat el+ nedumeri"i) >ine era Pelt0eim? 2 Numele mi sun! ,arc! ,u"in cunoscut+ a recunoscut Le5ionarul) Nu ne*am dat seama des,re cine vorbea ,6n! nu ne*a a9utat Gre5or s! ne amintimK Palter+ baron von Pelt0eim+ comandantul nostru de divi#ie+ care ne ins,ectase ,entru scurt tim, n noroiul i mlatinile de la .atorBta i du,! aceea ,lecase cu ,ianul de concert i dou! camioane nc!rcate de efecte ,ersonale+ iar de atunci nu*l mai v!#usem i nu mai au#isem de el) Le5ionarul a ridicat din umeri) 2 O fi s!n!tos i teaf!r n vreun ad!,ost blindat cu aur+ f!r! ndoial!) D6nd 5in i 56ndindu*se cum ar ,utea da ordinul ,entru nc! o retra5ere strate5ic!+ reuind totui s! o fac! s! sune ca o victorie) 2 L*a i dat+ ,robabil+ a #is Darcelona+ ,osomor6t) 7robabil toat! blestemata de armat! s*a retras ,6n! acum) Noi suntem bie"ii fraieri l!sa"i n urm! ca un 5est de adio) 7lasa"i aici+ ,e o 5r!mad! de st6nci nenorocite la dracu*n ,ra#nic+ ate,t6nd s! fim m!cel!ri"i) 2 :o"i ,l6n5!cioii ca tine+ a #is .icu"ul+ merit! al naibii s! fie m!cel!ri"i) -e ce nu r!m6i n urm! cu Lut# s! c6ti5i o medalie? >olonelul umbla nelinitit ncoace i ncolo+ ate,t6nd semnalul celor trei 5renade ver#i care nu venea+ dar ,u"in tim, du,! mie#ul no,"ii ori#ontul a i#bucnit brusc n fl!c!ri i ,!m6ntul st6ncos a 0uruit i s*a cutremurat sub ,icioarele noastre+ c6nd ruii au desc0is focul cu artileria 5rea) 2 >e naiba se nt6m,l!? a stri5at Sc0melt#+ nf!c6ndu*i binoclul) >ine naiba tra5e n cine? 2 Ruii+ domnule) >alm i si5ur ca totdeauna+ Darcelona i*a luat locul l6n5! colonel) Se ,re5!tesc de atac n tim, ce tru,ele se retra5) Ar fi nebuni s! n*o fac!) E marea lor ans!) A ,rivit calm la ori#ontul ,lin de fum+ a,oi i*a l!sat binoclul n 9os) 2 >e ne facem? a #is) :rebuia s! tra5! rac0etele) Noi urma s! st!m aici ,6n! vedeam rac0etele))) Ei*a trecut o m6n! ,este frunte) >e su5ere#i s! facem+ ser5ent? 7robabil+ tu ai mai mult!))) 0m))) eI,erien"! dec6t mine cu asemenea))) 0m))) teren) Eti ,e*aici de mai mult tim,) S,une*mi ce cre#i c! ar trebui s! facem? 2 S! le l!s!m naibii de rac0ete i s! ,lec!m de*aici+ a bomb!nit 7orta)

D!tr6nul a ridicat o s,r6ncean! ,revenitoare) S*a ntors s,re colonelul care tremura) 2 >red c!+ ,robabil+ ar trebui s! cobor6m i s! vedem ce se nt6m,l!+ domnule colonel) S! vedem dac! ,odul mai e acolo) Nu cred c! facem un lucru bun r!m6n6nd aici i+ ntr*adev!r+ nu))) Dubuitul unei eI,lo#ii a sf6iat brusc ntunericul+ ntreru,6nd ,ro,o#i"ia D!tr6nului) :o"i am fu5it la ,ara,et s! ne uit!m) 7e toat! lun5imea ori#ontului se ridicau s,re cer 50ei#ere de fl!c!ri) .*am uitat la fa"a colonelului) Era cenuie i sol#oas!+ iar bu#a de 9os i tremura) 2 >red c! asta e+ a #is D!tr6nul) >red c! am am6nat lucrurile ,rea mult+ domnule colonel) 2 7rostii= >olonelul s*a ndre,tat) 7rostii+ ser5ent= N*ar arunca ,odul n aer f!r! s! dea mai nt6i un semnal) A 5esticulat nervos cu o m6n! alb! ca 06rtia) Ia aceti trei oameni i coboar! acolo s! ve#i ce s*a nt6m,lat) Eu te voi urma cu restul com,aniei) 2 Foarte bine+ domnule colonel) D!tr6nul s*a ntors s,re noi) Sven+ .icu"ul+ 7orta))) Ei*a ,us ,uca n bandulier! i a f!cut semn din ca, n direc"ia r6ului) Haide"i) 2 5ari noi? am #is) 2 Fir*ar a naibii+ a bomb!nit 7orta) D!tr6nul s*a ntors s,re el+ furios) 2 Hrei s!*"i nc0i#i afurisita aia de 5ur! i s! faci ce "i se s,une? 7orta i*a tr6ntit ,rotestatar 9obenul 5alben ,e ca, i a ,ornit n urma D!tr6nului+ folosindu*i arma ca baston) .icu"ul a alunecat i a c!#ut ,e ,anta abru,t! de st6nci+ iar mitraliera i*a luat*o nainteL #!n5!nind i f!c6nd un #5omot ca o bubuitur! de tunet) 8n9ur!turile .icu"ului au urmat*o ndea,roa,e) 2 7entru -umne#eu= a #is D!tr6nul+ furios) Darcelona s*a a,lecat ,este ,ara,et i a stri5at la noi) 2 -e ce nu lua"i un me5afon ca s! le s,une"i c! veni"i? Restul com,aniei ne*a ,rins din urm! destul de cur6nd) Se ,!rea c! 0ot!r6ser! sin5uri c! ate,taser! destul de mult tim, i n consecin"! i*au ,us armele ,e um!r i*au ,ornit+ l!s6ndu*l ,e colonel s!*i urme#e sau nu+ du,! cum i era voia) Era evident c! omul era absolut ne,otrivit ,entru a comanda) 2 .inte de ca,r! b!tr6n!+ a bomb!nit 7orta) Ar fi trebuit ,us la saramur! de mul"i ani) Noa,tea era cald! i a,!s!toare i am trans,irat cobor6nd ,e aceeai ,otec! n5ust!+ ,e care urcasem doar cu c6teva ore mai devreme) Era ,lin de "6n"ari+ care se ridicau din mlatinile de 9os) Sim"eam mirosul familiar+ ud i 5reu emanat de m6l i tiam c! undeva+ acolo 9os+ se 5!sea+ inamicul) -e,arte+ naintea noastr!+ .icu"ul a tras ,e neate,tate dou! focuri de averti#are i am ,resu,us c!*i sim"ise ,e rui) >olonelul a stri5at un ordin va5 i isteric+ dar oamenii urmaser! de9a ceea ce devenise instinct i s!reau la o ,arte din ,otec!+ ocu,6ndu*i ,o#i"iile+ instal6nd mitralierele i mortierele) L*am v!#ut ,e Lut# 50emuit du,! un bloc de st6nc!) :remura at6t de tare+ nc6t i au#eam din"ii cl!n"!nind) 2 4it!*te la el+ a #is bat9ocoritor Darcelona+ care i rec6ti5ase obinuita*i bun! dis,o#i"ie acum+ c6nd sosise tim,ul de ac"iune) E ca o budinc! de ore# nenorocit!= Gre5or s*a t6r6t ,6n! la el i i*a v6r6t amenin"!tor revolverul n coaste) 2 Fine minte+ a #is) O sin5ur! micare 5reit! i a9un5i n cer+ amice))) aici nu d!m ,rea mult ,e Gesta,oviti) -in 9osul ,otecii a r!sunat o serie de m,uc!turi+ a,oi brusc a a,!rut D!tr6nul) S*a uitat n 9ur du,! colonel i+ du,! ce l*a desco,erit ntr*un an"+ s*a dus calm s!*i ra,orte#e) 2 Rui ,este tot+ domnule colonel) Nu avem nici o ans! s! trecem ,rintre ei) Am reuit s! lic0id!m o 5ru,!+ dar ntrea5a #on! e m,6n#it! de ei))) >red c! lucrul cel mai bun ,e care*l ,utem face e s! st!m liniti"i i s! ate,t!m+ ca s! vedem ce au de 56nd) 8nainte s! ,oat! r!s,unde colonelul+ cerul de deasu,ra noastr! a fost brusc inundat de o lumin! ,uternic!) 7lin de bucurie+ colonelul a s!rit n ,icioare) 2 Semnalul))) 2 Nu+ domnule colonel+ D!tr6nul l*a m,iedicat s! se ridice+ a,!s6ndu*l n 9os tocmai

la tim, ,entru a evita o alt! rac0et! care a eI,lodat deasu,ra noastr!) E inamicul+ ncearc! s! ne locali#e#e) N*a micat nimeni) Am r!mas unde eram+ ascuni ,rintre st6nci+ n tim, ce rac0etele #burau ,e deasu,ra noastr! ,arc! de*o venicie) Gre5or i "inea revolverul nfi,t n coastele lui Lut#) D!tr6nul se "inea res,ectuos de colonel+ n si5uran"a oferit! de an") >ea mai mic! micare ne*ar fi ,utut tr!da ,re#en"a) 4ltima rac0et! s*a n!l"at n ntuneric+ a descris un arc deasu,ra noastr!+ inund6ndu*ne cu lumin!+ a,oi ncet+ foarte ncet+ a c!#ut dincolo de r6u i s*a stins) 2 Gata) D!tr6nul l*a a9utat ,e colonel s! ias! din an"+ a,oi a nce,ut s!*i um,le ,i,a cu tutun) >red c! ar trebui s! ne ,re5!tim ,entru ac"iune+ domnule colonel))) >ei mai mul"i dintre noi erau de9a ocu,a"i) Heide i Le5ionarul ,uneau mine : de*a lun5ul ,otecii n5uste) 7orta ,re5!tea cocteiluri .olotov) Gre5or i Darcelona camuflau mortierul sub ramuri de co,aci) A fost ae#at la distan"! de drum i ndre,tat n direc"ia din care trebuia s! vin! ruii) .icu"ul edea ,e o st6nc!+ fiI6nd fericit 5renade ,e calu,uri de dinamit!) >a arme+ acestea erau foarte ,ericuloase ,entru cine le m6nuia+ dar f!ceau un #5omot 5ro#av+ ceea ce ,entru .icu"ul era suficient) Nu ,!rea deloc n5ri9orat de ,ers,ectiva de a r!m6ne f!r! ca, s!u de a*i fi smulse bra"ele din nc0eieturi) Nimeni nu vroia s! se a,ro,ie de el) >olonelul trecea a5itat de la un 5ru, la altul+ d6nd o serie de ordine+ contradictorii+ toate fiind discret contramandate sau corectate de D!tr6nul+ care venea du,! el) >6nd a a9uns la .icu"ul+ care st!tea coco"at ,e st6nc!+ 9uc6ndu*se cu lada cu 5renade+ s*a ntors n5ro#it s,re D!tr6nul) 2 Ser5ent+ ca,oralul !sta tie ce face? E debil mintal? 8i d! seama c! ,oate s!ri n aer? 2 Nici o team!+ domnule colonel) Nervos+ D!tr6nul l*a nde,!rtat ,e colonel de .icu"ul i de 9uc!riile lui mortale) Asta*i distrac"ia lui) E -istrac"ie? a #is colonelul) :i,ul e cretin? D!tr6nul a fost scutit de efortul de a r!s,unde) -e undeva de 9os+ o mitralier! a desc0is focul i au#eam cum cad n 9osul coastei buc!"i de st6nc! sf!r6mat!) 2 Asta e+ a #is D!tr6nul+ calm) Au ,ornit) Heide a a,!rut brusc+ t6r6ndu*se ,e ,ant! n sus) Ei*a dus un de5et la bu#e i a ar!tat t!cut n 9osul ,otecii+ s,re c6teva tufiuri) Am ,rivit to"i ntr*acolo ,rin semi ntuneric) D!tr6nul a ridicat din s,r6ncene) 2 >e este? La ce trebuie s! ne uit!m? -oar c6teva tufiuri nenorocite))) 2 :ufiuri nenorocite care nu erau acolo acum o 9um!tate de or!+ a #is Heide) D!tr6nul a ,rivit din nou) 2 Eti si5ur? 2 Al naibii de si5ur) 8n ,artea aceea nu erau dec6t st6nci) >olonelul a ,ocnit din limb! ner!bd!tor) 2 Fleacuri= a #is) >e*i cu oamenii t!i+ ser5ent? :o"i sunt sub limita normal!? D!tr6nul s*a ncruntat) 2 Ser5entul Heide este unul dintre cei mai buni solda"i din ntre5ul re5iment+ domnule colonel) Era ntrutotul adev!rat) Era el+ ,oate+ un netrebnic i un tic!los i ,e deasu,ra na#ist+ dar+ orice s*ar s,une+ nu se ,utea ne5a c! era un soldat destoinic) A8n ciuda ncrederii sale fanatice n ,artid+ el urma s! sf6reasc!+ du,! dou!#eci de ani de la terminarea r!#boiului+ ca locotenent*colonel n Armata Rus!)C Nu e r!u ,entru un co,il din ma0alalele Derlinului) >olonelul a ,rivit cu aro5an"! la Heide) 2 8ncerci s! ne s,ui c! o ntrea5! ,lanta"ie de arbori a r!s!rit ,e neate,tate+ din senin? 2 :ufiuri+ domnule colonel+ a #is Heide) Sunt tufiuri) 2 :ufiuri sau co,aci+ ser5ent= >e im,ortan"! are? Ai au#it vreodat! de un tufi care crete cu vite#a de doi metri ,e or!? 2 Nu+ domnule colonel+ n*am au#it+ a #is Heide) A fi mult mai fericit dac! a fi au#it) Drusc+ D!tr6nul a ins,irat ,rofund) :oate ,rivirile s*au concentrat asu,ra tufiurilor de

9os) 8n tim, ce ,riveam+ dou! au ieit din r!d!cini i*au nce,ut s! umble) Au naintat t6r6 c6"iva metri+ a,oi s*au o,rit) O alt! ,erec0e le*a urmat+ a,oi o alta i o alta) Lut# a scos un "i,!t de s,aim! i Gre5or i*a aco,erit 5ura cu m6na) .icu"ul a luat una din armele confec"ionate de el) >olonelul a r!mas cu 5ura c!scat!) 2 >6nd dau semnalul)))+ a #is D!tr6nul) A ridicat o m6n!) :o"i l*am urm!rit ca ere"ii) Dra"ul a c!#ut i o sut! trei#eci i ase de 5renade de m6n! au fost a#v6rlite cu ,utere) :ufiurile umbl!toare au nce,ut s! "i,e de durere) 7rintre st6nci s*au v!#ut fu5ind siluete ntunecate) N5omotul eI,lo#iilor s*a stins i ,raful s*a ae#at ,este un 0aos de carne sf6iat! i membre rete#ate) Le5ionarul s*a dus s! eIamine#e r!m!i"ele) 2 .on5oli+ a #is+ c6nd s*a ntors) :ic!loi ur6"i la c0i,) Oricum+ se ,are c! i*am b!5at n s,erie"i) 2 Nu te neliniti+ o s! revin!+ a #is D!tr6nul+ ncruntat) Ne*am ae#at iar!i 9os+ ate,t6nd nervoi urm!toarea ncercare) >olonelul ,!rea inca,abil s! stea locului+ umbla ncoace i ncolo+ ro#6ndu*i un50iile) 7orta ncerca s! 9oace #aruri ,e ntuneric+ m6na drea,t! m,otriva st6n5ii+ iar Darcelona s*a ad6ncit n obinuita*i stare de indis,o#i"ie) 2 O marc! ,e #i+ #icea) O marc! ,e a nenorocit! de #i) Intri n armat! ca s! "i se #boare creierii i asta*i tot ce ,rimeti))) i mai am nc! dou!#eci de ani de f!cut) Isuse -umne#eule Atot,uternic+ cred c! am fost nebun) >red c! mi*am ieit din min"i) >red c!))) A ncetat brusc c6nd .icu"ul s*a re,e#it la mitralier! i a nce,ut s! tra5! nebunete n ntuneric) D!tr6nul a lansat o rac0et!) La lumin! am v!#ut ce au#iser! urec0ile fine ale .icu"ului) G0emotoace de iarb! urcau ncet ,e coasta dealului))) Erau doar la vreo trei#eci de ,ai de,!rtare i+ c6nd .icu"ul a desc0is focul cu mitraliera+ au renun"at la ncercarea de camufla9 i au urcat ,e ,otec!+ n fu5!+ s,re noi) Erau mon5oli) Le*am ,utut vedea oc0ii oblici i ,ome"ii ,roeminen"i) Solda"i ciuda"i ai Armatei Ruse+ care de*abia ,uteau rosti un cuv6nt rusesc) 2 :ra5e"i cum ,ute"i= a stri5at D!tr6nul) >olonelul debita n 5ura mare obinuitele*i ine,"ii+ care+ din fericire+ erau n!buite de #5omotul armelor) Ser5entul Moblin i ca,oralul Lut#+ f!r! m!nui de o"el+ b!5au 5renad! du,! 5renad! n mortier+ f!r! s! ,ar! c!*i dau seama c! au arsuri i b!ici ,e m6ini) Heide nf!case un arunc!tor de fl!c!ri i tr!5ea rafale scurte i ,recise n mi9locul mon5olilor care naintau) Iarba era ars! i ,oteca ,lin! de s6n5e+ dar de ndat! ce c!dea un om+ un altul s!rea s!*i ia locul) 8n s,atele mon5olilor a a,!rut o linie de infanteriti rui ,e care i v6nam ca ,e mute) Nimic nu este mai uci5!tor dec6t s! ataci ,e o ,ant! liber!) Nu aveau nici o form! de aco,erire+ nici un fel de ,rotec"ie i totui continuau s! vin!+ val du,! val+ s,re m!cel) .*am ntrebat de ce inamicul se str!duia at6t de mult s! ne elimine+ o com,anie sin5ur!+ abandonat! i uitat! n fu5a 5eneral! a Armatei Germane) 2 :ra5e"i n 9os= a stri5at D!tr6nul) Re,er trei sute) A fost un masacru) 8n asemenea condi"ii nici nu ,utea fi altfel) Nici m!car im,ortan"a numeric! n*a ,utut com,ensa ,o#i"ia noastr! su,erioar!+ n ,artea de sus a ,otecii n5uste) >6nd ,ericolul a fost a,roa,e+ ,ur i sim,lu am activat minele care fuseser! ,lantate cu 5ri9!+ de Heide i de Le5ionar) EI,lo#ia care a urmat ne*a f!cut s! ne cl!tin!m ,e ,icioare) Au a,!rut cr!,!turi mari n ,otec! i o alunecare de st6nci i ,ietri a antrenat ,e coast! n 9os 9um!tate din for"ele inamice) >ealalt! 9um!tate fie a fu5it+ fie a fost l!sat! n urm! s! moar!) Ne*am n!,ustit du,! ei ,e coast! n 9os+ cu .icu"ul n frunte+ tr!56nd n tot ce mica i stri56nd ca nebunii) 4n ofi"er inamic+ cu steaua roie str!lucind ,e c!ciul!+ a ieit brusc de du,! nite st6nci i i*a ridicat m6inile deasu,ra ca,ului) 8n fiecare m6n! avea c6te o min! S+ dar nainte de a le ,utea arunca s*a au#it o bubuitur! i fa"a i s*a f!cut f!r6me ca o sticl! s,art!) 7orta a r6s sardonic i i*a l!sat arma n 9os) Aa cum era+ f!r! oc0i i fa"!+ ofi"erul a mai ncercat s! se t6rasc! s,re noi) .icu"ul a scos un stri5!t triumf!tor i i*a nfi,t baioneta n el+ "intuindu*l la ,!m6nt) Se ,!rea c! toat! lumea nnebunise) 4cideam din sminteal!+ ucideam din ,l!cerea de a ucide+ not6nd ca animalele ntr*o baie de s6n5e) 8ncet+ ,e coasta dealului s*a l!sat linitea) -umanul ,lecase i nu mai era nimic de

ucis) 4rma doar s! sc!,!m de mor"i i de r!ni"i) Am au#it 5emetele muribun#ilor c6nd ne*am ntors ,e ,latoul st6ncos+ iar Heide a luat o canistr! de ben#in!+ i*a desf!cut ca,acul i a aruncat*o n 9osul ,antei s,re ei) 2 >e faci? a "i,at colonelul+ care ,6n! atunci nu ,artici,ase la nici una din activit!"ile no,"ii) >e naiba faci? Hrei s! a,rin#i un ru5 funerar? Heide a nclinat din ca,) 2 7!rea calea cea mai sim,l!+ domnule colonel) 2 >alea cea mai sim,l!? >um adic! cea mai sim,l! cale? 2 S! cur!"!m locul+ domnule) 2 S! cur!"!m locul? >olonelul a,roa,e i ieise din min"i de indi5nare) Sunt oameni r!ni"i acolo+ ser5ent) A,roa,e im,erce,tibil+ Heide a ridicat din umeri) 2 8i aud+ a #is) 2 8"i inter#ic s! uci#i vreunul din oamenii aceia= a i#bucnit colonelul) 7entru -umne#eu+ dac! trebuie s! ,urt!m un r!#boi+ s! ncerc!m m!car s!*l ,urt!m cum se cuvine= 2 >um dori"i+ domnule colonel+ a #is Heide+ cu o indiferen"! aro5ant!) A fost+ de asemenea+ bine c! ofi"erul nu i*a v!#ut ,e .icu"ul i ,e 7orta furi6ndu*se n ntuneric+ cu cletele ntr*o m6n! i cu sacul din ,iele de c!,rioar! n cealalt!+ ca s! ia ,lombele i din"ii de aur) D!tr6nul ncercase de multe ori n trecut s! ,un! ca,!t 9osnicelor lor incursiuni du,! terminarea lu,telor) Acum a ridicat doar din umeri i i*a l!sat s! ,lece) 2 O s! vin! o vreme+ a #is+ c6nd l!comia lor o s!*i coste scum,) Nu de data asta+ oricum) S*au ntors cu o mic! min! de aur+ ,l6n56ndu*se cu am!r!ciune c! totdeauna dumanii au 5urile cele mai valoroase+ i nu 5ermanii) 2 >u o marc! ,e #i+ a #is Darcelona+ acru+ nu e deloc sur,rin#!tor+ nu? >olonelul a venit iar a5itat) 8ncerca s! or5ani#e#e un 5ru, ,entru nmorm6ntare) Ne*am uitat la el cu indiferen"!) Era ,osibil ca un nou atac s! ncea,! n orice cli,!) Oare+ ntr*adev!r+ ate,ta de la noi s! cobor6m ,e coasta dealului i s! nce,em s! s!,!m 5ro,i n st6nc!? 2 Ser5ent+ ce se nt6m,l! cu oamenii t!i? >olonelul s*a ntors furios s,re D!tr6nul) :o"i au venit dintr*o cas! de nebuni? N*ai nici o ,utere asu,ra lor? N*ai nici))) .icu"ul a ridicat o m6n! i a cerut linite) >olonelul l*a s!5etat cu ,rivirea) >um era ,osibil ca acest cretin de ca,oral s! ndr!#neasc! s! ntreru,! un locotenent*colonel n mi9locul unei ,ro,o#i"ii? 2 Ser5ent+ a #is ,e un ton amenin"!tor+ dac! nu se termin! cu aceast! im,ertinen"!+ voi fi obli5at s!))) 2 Nu ,ute"i s! t!ce"i? a #is .icu"ul) Aud tancuri) 2 :ancuri? a "i,at colonelul) S*a re,e#it la ,ara,et i s*a a,lecat ,este el) Ai #is tancuri? Am ascultat cu to"ii) >a de obicei+ .icu"ul a avut dre,tate) N*a trecut mult tim, nainte ca i noi s! au#im scr6netul enilelor i s! sim"im coasta tremur6nd uor la a,ro,ierea lor) >olonelul i*a a,!sat dosul ,almei ,e 5ur!) 2 Suntem ,ierdu"i+ a #is) -ac! trimit tancuri m,otriva noastr!+ suntem ,ierdu"i) 2 7robabil+ eram oricum+ a #is Darcelona+ ,ro#aic) >u tancuri sau f!r! tancuri+ n*aveam ,rea mari anse) Ei*a v6r6t ,i,a n 5ur! i*a su,t o vreme din ea) Al naibii s! fiu dac! n"ele5 de ce*i fac at6ta b!taie de ca, cu noi) >e*or fi vr6nd cu nenorocita asta de st6nc!? 2 Nu "i*a trecut ,rin minte+ a #is Le5ionarul+ calm+ c! vor nea,!rat s! ne distru5!+ deoarece cred c! suntem SS*iti? 8n care ca# 2 i*a trecut un de5et de*a curme#iul 56tului 2 -umne#eu s! ne a9ute) A urmat o ,au#!) 2 -e ce? a #is Len#in5) :o"i ne*am ntors s!*l ,rivim) 2 De ce? a #is Gre5or+ de ,arc! nu*i venea s!*i cread! urec0ilor) 2 -e ce s! ne a9ute -umne#eu? a ntrebat Len#in5) Le5ionarul i*a ,us un bra" ,!rintesc du,! umeri)

2 7entru c!+ co,ile dra5!+ dac! vom c!dea n m6inile lor+ ne vor ucide lent i c0inuitor+ de aceea) 8n mod si5ur nu vor lua ,ri#onieri) Nici m!car nu vor fi suficient de ndur!tori s! ne tra5! un 5lon" n ceaf!) O s! te le5e i*o s! te torture#e ,6n! a9un5i n ,ra5ul mor"ii i aa o s! te "in! c6t au ei c0ef))) >olonelul s*a ntors de la ,ara,et) 2 >e naiba trebuie s! facem? a ntrebat+ ,u"in iritat) D!tr6nul i mesteca 56nditor coada ,i,ei) 2 Nu ,utem s! ne lu,t!m cu ei+ a #is) O m6n! de oameni nu se ,ot m!sura cu o armat! de tancuri+ asta*i si5ur) Ei+ cate5oric+ sfatul meu este s! nu ne ,red!m+ dec6t dac! vre"i s! fim su5ruma"i i l!sa"i s! ,utre#im) >olonelul a n50i"it+ tulburat+ iar D!tr6nul i*a scos ,i,a din 5ur! i s*a uitat ncruntat la ea) 8ncerca"i i*o s! vede"i dac! nu m! crede"i+ domnule colonel) :ic!loii !ia m!run"i cu oc0ii oblici nu sunt ca oamenii obinui"i) Ei nu te omoar! ,ur i sim,lu+ ci te sf6rtec! bucat! cu bucat!+ r6#6nd n tim,ul acesta) Am v!#ut c6teva re#ultate ale muncii lor) Nu e o ,rivelite foarte ,l!cut!) 2 Atunci care "i*ar fi sfatul? a #is colonelul) Sinucidere n mas!? 2 Sfatul meu este s! ne retra5em+ ! #is D!tr6nul) R!m6nem i lu,t!m ,6n! ni se termin! muni"ia+ a,oi ne retra5em) 2 Ei ,e ce drum su5ere#i s! o lu!m? a ntrebat colonelul ,lin de sarcasm) -irect ,e coast! n 9os+ n bra"ele ruilor? 2 .! 56ndeam+ a murmurat D!tr6nul+ s! 5!sim o alt! cale))) 2 Nu eIist! o alt! cale= Etii la fel de bine ca mine) -ac! ar fi eIistat un alt drum+ l*am fi urmat+ f!r! ndoial!+ de mult) 8ncearc! s! vorbeti cu 9udecat!+ ser5ent= E clar c! nu ,utem cobor ,e unde am urcat i+ ntruc6t este sin5ur! rut!+ mi se ,are de*a dre,tul absurd s! vorbim de retra5ere) 2 Scu#a"i*m!+ domnule colonel+ dar mai eIist! una) D!tr6nul a ar!tat cu coada ,i,ei s,re ,artea o,us! a ,ara,etului+ dincolo de ,oteca ,e care venisem i ,e care acum naintau tancurile ruseti) >olonelul a r!mas cu 5ura c!scat!) 2 -ar asta*i nebunie= Nebunie curat!) E un ,ov6rni a,roa,e vertical= Am ,utea foarte bine ncerca s! #bur!m n lun! i s! termin!m= 2 -a+ firete+ dac! d*voastr! crede"i aa+ domnule colonel))) 2 E0+ D!tr6nule= .icu"ul a a,!rut brusc+ cl!tin6ndu*se ,rintre st6nci) Finea str6ns o sticl! la ,ie,t i era nesi5ur ,e ,icioare) S*a ,r!buit ,lin de afec"iune+ cu un bra" du,! umerii D!tr6nului i a r!mas at6rnat aa+ cl!tin6ndu*se+ su50i"6nd i ncerc6nd s! v6re sticl! n 5ura D!tr6nului) >olonelul l*a ,rivit cu 5roa#! i dis,re") 2 Ser5ent Deier+ omul acesta e beat? 2 >red c! da+ domnule colonel) >olonelul s*a a,lecat nainte ,entru a se convin5e) I#bit de du0oarea de alcool a unei r656ieli+ a f!cut un ,as 5r!bit na,oi) 2 E de#5ust!tor+ ser5ent Deier= E o ruine= Oamenii t!i sunt ca ,orcii= .ai r!u ca ,orcii= Sunt inferiori animalelor= Nu sunt demni s! fie n Armata German!= 2 O marc! ,e #i+ a #is .icu"ul+ amintindu*i brusc de Darcelona i de ,!sul lui) O nenorocit! de marc! ,e #i) A dus sticla la 5ur! i a b!ut serios) Nu merit!+ a #is) Nimeni nu i*ar ,utea ,ermite din"i de aur cu o marc! ,e #i) >olonelul a scos un #5omot de nemul"umire n!buit!) 2 8i voi face ra,ort acestui om+ a #is) -ac! vom sc!,a vreodat! vii din aceast! ncurc!tur!+ mi voi face din asta o datorie) S*a ntors brusc ,e c!lc6ie i s*a dus s,re mar5inea nde,!rtat! a ,ara,etului+ ca s! studie#e ,ov6rniul vertical care urma s! fie calea noastr! de sc!,are) Muls+ unul dintre brancardieri+ s*a a,ro,iat nervos de D!tr6nul) 2 Eti nebun+ a #is cu o voce r!5uit!) Eti smintit de*a binelea) N*o s! a9un5em niciodat! ntre5i 9os ,e coasta aceea) -ac! ar fi du,! mine+ eu a ridica stea5ul alb c0iar acum+ nainte s! a9un5! la noi))) 2 -in fericire+ a #is D!tr6nul+ furios+ nu ,rea ,o"i face ce vrei tu) 2 O s! re5re"i asta+ a #is Muls) 2 O s*o re5re"i i tu+ a re,licat D!tr6nul+ dac! o s! ncerci s! ne5ocie#i cu adun!tura

aceea de nebuni st!,6ni"i de mania uciderii) Nu fi at6t de ,rost+ omule= O s! te sf6rtece n buc!"i ntr*o cli,!) S*a dus la colonel i s*a o,rit 5rav l6n5! el) 2 Ei+ domnule colonel? 7ot s! v! ntreb ce 0ot!r6re a"i luat? >olonelul a ridicat din umeri) El tia+ cum tiam i noi ceilal"i+ c! deci#ia fusese de9a luat!) -ac! D!tr6nul a #is c! vom mer5e ,e ,ov6rni+ atunci mer5eam ,e ,ov6rni) Era foarte sim,lu) 2 Hom "ine ,o#i"ia c6t vom ,utea) >olonelul s*a ntors cu s,atele s,re ,ara,et i a nce,ut s! se tra5! a5itat de b!rbie) >6t ,utem+ ser5ent) Re"ine) >6t ,utem) Nu trebuie s! fie o retra5ere ruinoas!) 2 Firete c! nu+ domnule colonel) D!tr6nul i*a l!sat res,ectuos ca,ul n 9os) A fost tras! o rac0et! i la lumina ei am v!#ut un ir lun5 de : 1' urc6nd ,anta s,re noi) 7ini mari erau ru,"i ca nite cren5i i arunca"i cu dis,re" ntr*o ,arte) Dolovani uriai i blocuri de st6nc! erau dislocate i ,r!v!lite #5omotos n vale) Fiecare tanc era aco,erit de infanteriti care at6rnau de el+ "in6ndu*se cu m6inile i ,icioarele+ ca nite ciorc0ini uriai de stru5uri omeneti) Hederea inamicului ,!rea s!*l fi tre#it brusc ,e .icu"ul) Nu se mai cl!tina i nu mai su50i"a) L*am v!#ut foarte si5ur ,e ,icioare+ cobor6nd ,e ,otec! s,re tancurile care urcau+ cu mine : i 5renade aruncate ,e um!r) Len#in5 se "inea de D!tr6nul+ ca un c!"elu+ i ,!rea c! nu vroia s!*l sca,e din oc0i) 2 >rede"i c! o s! ieim vii din asta? a #is cu un aer de bravad! ne,!s!toare care n*a nelat ,e nimeni) 2 S*ar ,utea+ a #is D!tr6nul+ su56ndu*i calm ,i,a) S*ar ,utea))) 7!strea#!*"i doar ca,ul i ncearc! s! nu intri n ,anic!) -u,! ce vom lic0ida ,rimele tancuri+ nu uita+ mai sunt infanteritii cu care trebuie s! ne r!fuim) 8ncearc! s! le "ii ,ie,t c6t ,o"i mai mult) Ei f!r! ideolo5ie+ da? :ic!loii i uci5aii !ia de 9os nu*"i sunt fra"i de s6n5e+ cum nu*mi este mie Himmler) Aa c! tra5e s! uci#i i+ "ine minte+ sau tu sau ei+ alt! solu"ie nu eIist!))) -!*mi lada aia de 5renade i fii b!iat bun) 2 .i*e team!+ a #is Len#in5) D!tr6nul a #6mbit) E >ui nu*i este? a #is) :eama nu e ceva de care s!*"i fie ruine) N*o l!sa ns! s! te domine+ asta*i tot) 7rimele tancuri+ cu tunurile ndre,tate s,re noi+ erau la o distan"! la care ,uteau fi lovite) 7rimul a dera,at de mai multe ori ,e ,oteca n5ust! i ,!rea ,e ,unctul de a se ,r!bui n ,r!,astie+ dar enilele re#istau i de fiecare dat! c6nd era la un ,as de de#astru+ se redresa) I*am ate,tat n cuibul de re#isten"!) D!tr6nul i b!5ase ,i,a n bu#unar i mesteca 56nditor un cocolo de tutun) Firavul Len#in5 era nc! du,! el+ str6n56ndu*i ,umnii i ncrunt6ndu*se n5ro#itor din cau#a efortului ,e care*l f!cea ca s!*i st!,6neasc! nervii) >6nd l vedeam+ sim"eam c! a,roa,e mi se face i mie r!u de fric!) 8ntr*o cr!,!tur! n st6nc!+ 7orta era ocu,at s! desc0id! o cutie de carne cu nscrisul @.ade in 4SA" ,e etic0et!) 7orta se ndo,a totdeauna naintea unei b!t!lii) 7retindea c! e o reac"ie nervoas!) 7otrivit celor mai bune sfaturi medicale+ un om nu trebuie s! intre n lu,t! cu stomacul ,lin) Se ,are c! nu e ,rea s!n!tos dac! ai ma"ele sf6iate+ eIist! ,ericolul de a face ,eritonit!) 7orta ns! declara c! el ,refer! o moarte ra,id! cu o m6ncare bun! n burt!+ dec6t o moarte lent! nfometat) L*am urm!rit cum scotea+ cu v6rful baionetei+ buc!"i de carne ro#) A terminat ,rima cutie i imediat a atacat alta) N*am ,utut s!*mi dau seama ce era+ dar du,! felul n care nfuleca ,!rea c!*i ,lace) 7rimul tanc se t6ra) 8ncet s,re noi) -eodat!+ din senin+ a a,!rut .icu"ul) A "6nit nainte+ a v6r6t o min! ma5netic! sub ,6ntecele tancului+ a,oi s*a aruncat na,oi n ascun#!toare) EI,lo#ia a fost a,roa,e instantanee i+ c0iar n tim, ce ,raful i r!m!i"ele se ae#au ,e ,!m6nt+ al doilea : 1' venea+ croindu*i drum ,rintre fiare i oameni+ fr!m6nta"i laolalt! sub enilele lui) A c!#ut asu,ra lui o ,loaie de 5renade i infanteritii a5!"a"i de el au fost lovi"i) Au alunecat de ,e laturile tancului tocmai la tim, ca s! nt6m,ine al treilea monstru+ care i*a fr!m6ntat sub el nainte de a avea ansa s! se elibere#e de s6n5ele i oasele celor care muriser! nainte) L*am au#it ,e Len#in5 rec!,!t6ndu*i res,ira"ia i m*am

uitat la el) Sentimentele n*o s!*i foloseasc! la nimic) S!*i ,!stre#e toat! mila ,entru sineK ,robabil+ nu ,este mult tim, va avea nevoie de ea) Le5ionarul a cobor6t n 5oan! ,e ,otec!+ s,re tancul din ca,ul coloanei) A a#v6rlit o bomb! cu na,alm n turel!+ a,oi s*a aruncat ntr*o ,arte+ rosto5olindu*se n s,atele unei 5r!me#i de cadavre ruseti+ ca s! se a,ere de suflu) -in ve0iculul distrus s*a n!l"at s,re cer o flac!r! albastr!+ lun5!) :ra,a s*a desc0is i a a,!rut un om+ dar+ nainte s! ,oat! s!ri+ a fost f!cut f!r6me m,reun! cu tovar!ii care erau ,rini n!untru) Drusc+ din cel de*al treilea tanc a eI,lodat un ,roiectil undeva n s,atele nostru) .*am ntors s! v!d ce stric!ciuni f!cuse i*am desco,erit o 5roa,! mare n ,!m6nt+ unde cu o secund! mai nainte fuseser! ser5entul Lit<a i oamenii lui) 8ntrea5a 5ru,! fusese lic0idat!) 8n crater era o 5r!mad! de r!m!i"e omeneti care f!ceau s! "i se ridice ma"ele n 5ur! numai la vederea lor) .*am ntors 5r!bit la locul meu) L*am v!#ut ,e .icu"ul rea,!r6nd cu dou! mine n m6na drea,t!) A s!rit ,e tanc i a b!tut n ca,ac cu m6nerul revolverului) >a,acul a fost desc0is cu ,ruden"! i un c0i, a ,rivit atent afar!) .icu"ul l*a m,ins imediat n 9os) A v6r6t minele du,! el+ a tr6ntit ca,acul la loc i s*a aruncat n s,atele ve0iculului+ cu o micare ra,id! c6ti5at! ,rin eIerci"ii) D!tr6nul i*a ridicat bra"ul deasu,ra ca,ului i a stri5at la noi s!*l urm!m) Ne*am nirat du,! el+ n 9osul coastei+ cu baionete i arunc!toare de fl!c!ri) Infanteritii rui erau ntr*o stare de confu#ie+ dar erau sus"inu"i de 9os cu foc de mortiere 5rele) L*am v!#ut ,e ser5entul Dlaske fu5ind nainte i arunc6ndu*se ,este tru,ul unui mon5ol r!nit) S*a m,iedicat i a c!#ut i+ nainte s! se ,oat! ridica n ,icioare+ r!nitul tr!sese cuiul unei 5renade i am6ndoi au #burat n v!#du0) Jos n vale+ ,!m6ntul se cutremura de bubuiturile artileriei) 7robabil+ de*a lun5ul r6ului erau lu,te 5rele) .! ntrebam dac! ,odul fusese aruncat n aer sau mai era nc! n ,icioare+ oricum era o ntrebare ,ur i sim,lu academic!+ deoarece noi nu aveam mi9loace ,!m6nteti de*a a9un5e la el) .ortierele nce,eau s!*i 5!seasc! "inta i am fost obli5a"i s! ne retra5em ,e ,latou) 7orta a trecut n fu5! ,e l6n5! mine+ urmat ndea,roa,e de .icu"ul) Ei*a a5itat o m6n! i a stri5at la mine) 2 7entru ce mai stai? Hai s! ieim naibii de*aici= 2 >e facem cu r!ni"ii? a ntrebat 56f6ind Muls+ care se ,avoa#ase cu o banderol! a >rucii Roii+ n s,eran"a ca datorit! acesteia inamicul l va trata cu res,ect) 2 Nu*mi ,as! de r!ni"i= a stri5at 7orta+ ,este um!r) >olonelul n*a #is nimic) Nu ,utea s! nu fi au#it cuvintele lui 7orta+ dar+ ,robabil+ tia i el+ ca to"i ceilal"i+ c! era im,osibil s! lu!m r!ni"i cu noi ,e ,ov6rni) N*aveam nici tim,+ nici ec0i,amentul necesar ca s!*i cobor6m cu funii i t!r5i) Nu eIistau ,uncte de s,ri9in ,e su,rafa"a neted! a rocii i ntrebarea care se ,utea era dac! noi nine+ lans6ndu*ne ,este ,ara,et i l!s6ndu*ne n voia sor"ii+ vom a9un5e 9os f!r! ,rea multe oase ru,te) Heide mai lu,ta nc! n arier5ard!+ n ,artea o,us! a traneei+ aler56nd ca un nebun cu un arunc!tor de fl!c!ri) >olonelul crea confu#ie ,rintre noi+ tr!56nd o serie de rac0ete de care ,!rea deodat! obsedat) Avea+ evident+ im,resia c! ne lumina drumul ,e ,anta abru,t! a muntelui) -ar trecerea constant! de la lumin! la ntuneric ne*a #!,!cit de*a binelea i ne a5itam la mar5inea ,ara,etului ca o turm! de oi ,roaste) Noa,tea ns!i nu era at6t de ntunecat! ca s! nu ,utem distin5e forma lucrurilor+ dar rac0etele erau at6t de str!lucitoare+ nc6t mai de5rab! ne orbeau dec6t ne luminau) >olonelul s*a a,ro,iat de D!tr6nul ntr*o stare de furie 9ustificat!) 2 >e naiba se nt6m,l! cu oamenii t!i+ ser5ent? Hor s!*i duc 9os n c6rc!? -ac! nu se mic! destul de re,ede+ n*o s!*mi mai r!m6n! rac0ete))) Heide a venit fu5ind s,re noi) 2 E tim,ul s! ,lec!m= a #is i+ f!r! s! mai s,un! altceva+ s*a aruncat ,este ,ara,et i a dis,!rut) >eilal"i l*am urmat+ ntr*un nor de ,raf i o ,loaie de ,ietre) .*am ,omenit ncovri56ndu*m! instinctiv+ ca o min5e+ cu m6inile deasu,ra ca,ului+ i#bindu*m! i s!rind din st6nc! n st6nc!+ f!r! s! tiu c6nd voi fi aruncat n 0!u) 4nii alunecau ,e s,ate+ a9un56nd 9os cu 0ainele #dren"e) Al"ii au ncercat s! se a5a"e de co,aci i tufiuri+ n c!dere+ c6t ,e*aci

s! le ias! bra"ele din nc0eieturi) L*am au#it ,e 7orta stri56nd ca un nebun fericit c6nd cobora ca un obu# uman) Am au#it un r!cnet de 5roa#! s!*"i n50e"e s6n5ele n vine c6nd altcineva a fost aruncat n 5ol+ dis,!r6nd -umne#eu tie unde) .*am ,omenit c6ti56nd av6nt+ abia d6ndu*mi seama dac! mai eram n contact cu coasta sau c!deam n 0!ul c!scat de 9os) A,oi #borul meu im,etuos n 9osul coastei a fost o,rit brusc i #5uduitor de un ,in) >red c! aveam vreo o,t#eci de kilometri ,e or! c6nd m*am i#bit de el) >asca mi*a #burat de ,e ca, i s*a rosto5olit n 9osul muntelui+ s!rind din st6nc! n st6nc!+ n tim, ce eu at6rnam+ 56f6ind+ de trunc0iul co,acului i m! ntrebam c6te oase mi ru,sesem) 8mi cur5ea s6n5e din nas i din 5ur!) 8mi era r!u+ eram ame"it i a,roa,e ,arali#at de 5roa#!) -e undeva de sub mine am au#it un stri5!t) 2 Ridic!*te de acolo= N*am de 56nd s! te*ate,t toat! #iua= Era 7orta) 8nc! viu i ntre5+ coco"at ,e o les,ede de st6nc!+ mi f!cea ner!bd!tor semn cu m6na) 2 Hino 9os= N*o s! ,o"i ,etrece restul r!#boiului st6nd la 9um!tatea muntelui= Am mbr!"iat trunc0iul ,inului cu ambele bra"e i m*am 50emuit l6n5! el+ tremur6nd de fric! i smiorc!indu*m! ca un co,il+ n tim, ce s6n5ele mi ,icura de ,este tot) 2 O0+ ,entru -umne#eu= a r!bufnit 7orta) S*a c!"!rat s,re mine+ dar eu "ineam n continuare co,acul str6ns n bra"e+ ,l6n56ndu*mi de mil!) 2 O s! cobori muntele !sta afurisit c0iar dac! va trebui s! te tra5 du,! mine= a m6r6it 7orta) .i*a v6r6t sticla de saDM n 5ur! i m*a for"at s! beau) Ei atunci c6nd eram necat ,e 9um!tate i a,roa,e ,ur,uriu la fa"!+ mi*a desf!cut bra"ele de du,! ,inul ,rotector i a ,ornit n 9osul ,antei+ t6r6ndu*m! du,! el) Acum era mai uor+ eIistau ,etice de iarb! as,r! i tufe m!runte crescute ,e st6nci+ aveai unde ,une ,iciorul i de ce te ,rinde cu m6na+ ,uteai cel ,u"in s! st!,6neti vite#a i direc"ia cobor6rii) -ar mie mi ,ierise cura9ulL am stri5at i m*am #b!tut tot drumul ,6n! 9os n vale+ unde am fost nt6m,inat de .icu"ul+ care m*a ,lesnit #drav!n ,este fa"! ,6n! am reuit s!*mi vin n fire) 2 Ei eu m*am sim"it le fel+ a #is) A naibii treab!) Ne*am venit n fire la ,oalele blestematului de munte) :o"i ar!tam 9alnic) 7lini de v6n!t!i+ cu membrele ru,te i uniformele sf6iate de sus ,6n! 9os+ cu fe"ele aco,erite de s6n5e i ,raf+ cu 9um!tate din ec0i,ament ,ierdut n tim,ul cobor6rii) -e deasu,ra noastr!+ din cealalt! ,arte a ,latoului ,e care tocmai l ,!r!sisem+ se au#ea bombardamentul ,uternic al artileriei) Era clar c! inamicul nc! nu desco,erise c! fu5isem i aveam c6teva momente de r!5a#) .*am aruncat la ,!m6nt+ cu inima b!t6ndu*mi ,uternic n ,ie,t) 8ncet+ am nce,ut s!*mi simt tru,ul c0inuit de dureri sf6ietoare) :oat! ,artea drea,t! mi era #drobit! i ,lin! de v6n!t!i) La ca, aveam o t!ietur!+ bu#ele mi at6rnau n #dren"e+ nasul era at6t de umflat+ nc6t a9unsese de dou! ori mai mare dec6t era n mod normal) -ar+ firete+ ,utea fi cu mult mai r!u) .i*a fi ,utut ru,e s,atele sau s!*mi fi fracturat un ,icior i ar fi trebuit s! fiu m,ucat ca un cal) Nu eIista nici o ,osibilitate s! lu!m cu noi ,e cei 5rav r!ni"i) Fie te "ineai de ceilal"i+ fie r!m6neai n urm! i asta nsemna sf6ritul) Nu eram n situa"ia de a c!ra ,asa5eri) Focul a ncetat brusc i D!tr6nul s*a ridicat n ,icioare) 2 S! ,lec!m+ a #is+ ,e neate,tate) Am ,ornit n urma lui ntr*un ir lun5+ c0io,!t6nd) >olonelul nc! mai era cu noi+ mer56nd ncruntat+ cu ca,ul n 9os+ al!turi de D!tr6nul) Am ,!r!sit valea i*am intrat ntr*un defileu n5ust+ unde ne*am ,omenit cufunda"i ,6n! la br6u ntr*o mlatin! li,icioas!) >6"iva care i*au ,ierdut ec0ilibrul s*au afundat n n!mol i n*au mai fost v!#u"i niciodat!) Nu era tim, s! ne o,rim i s! or5ani#!m ec0i,e de salvare) Fiecare om era ,entru sine) :e #b!teai c6t ,uteai i nu*"i mai r!m6nea ener5ie ,entru altceva n afar! de ,ro,ria*"i su,ravie"uire) Am ,!r!sit mlatina i*am luat*o ,rin mi9locul unui o5or) 8ntr*o ,arte ardea un sat) 8n cealalt! se 5!sea un r6u i artileria ruseasc!) D!tr6nul ne ,resa f!r! ntreru,ere) .*am cl!tinat i m*am ,oticnit+ i ,oate a fi c!#ut dac! n*ar fi fost Gre5or care mi*a tras un ut ,uternic)

2 Ridic!*"i ,icioarele+ motoflete t6m,it= .i*am ters trans,ira"ia de ,e frunte) S6n5ele mi cur5ea iroaie ,e fa"!+ intr6ndu*mi n oc0i i orbindu*m! ,e 9um!tate) >urelele ec0i,amentului mi intraser! n umeri+ a,roa,e f!c6ndu*mi r!ni) .! au#eam res,ir6nd cu sus,ine+ c6nd n fa"a mea noa,tea ntunecoas! a devenit brusc staco9ie) .*am ,oticnit din nou i+ de data aceasta+ utul furios al lui Gre5or n*a avut nici un efect) Am r!mas unde c!#usem+ cu ca,ul ,e ,!m6ntul rece) S!*i continue drumul f!r! mine) Nu m! mai interesa) S! m! ca,ture#e ruii i s!*mi fac! ce*or vrea) Nu*mi mai ,as! de nimic) 2 8m,uca"i*l ,e omul acesta= a stri5at colonelul+ trec6nd n fu5! ,e l6n5! mine ca s!*i adune ,e cei r!mai n urm!) 8naintarea trebuie s! continue= 2 8naintarea? a r6n9it 7orta) Eu credeam c! e o retra5ere strate5ic!) Eforturile combinate ale lui Gre5or i ale Le5ionarului m*au ridicat n ,icioare) .icu"ul mi*a desc0is 5ura cu for"a i mi*a turnat ,e 56t o 9um!tate de sticl! din lic0idul acela neobinuit de de#5ust!tor) A fost at6t de sc6rbos+ nc6t l*am vomitat tot ,e loc i imediat m*am sim"it cu mult mai bine) Numai -umne#eu tie ce a fost) Eu n*am avut niciodat! cura9ul s! m! interese#) -u,! un kilometru am a9uns la mar5inea unei ,!duri) Ne*am t6r6t recunosc!tori la ad!,ostul ,rimitor al marilor co,aci i ne*am strecurat ntr*un tufi+ unde eram ntr*o relativ! si5uran"!) Acolo+ n cele din urm!+ c6nd s*au ivit #orile+ am reuit s! 5!sim linite) 7uteai ascunde o armat! ntrea5! ntr*o ,!dure ,olone#!+ or noi nu eram dec6t o com,anie cu efectivul redus) Ruii nu ne*ar fi 5!sit acolo niciodat!+ dec6t ,rin cea mai nenorocit! nt6m,lare) Ne*am ntins ,e ,!m6ntul ,rimitor i moale+ ca un ,at de ,uf+ i sim,lul luI de a ,utea s! te relaIe#i era a,roa,e suficient s! te convin5! c!+ la urma urmei+ via"a mai merit! nc! s! fie tr!it!)

Dac naiunea ne- o va cere, nu ne vom da napoi de la a vrsa sn!e, fie sn!e strin, fie sn!e !erman$ Himmler) Articol n VNlDisc"er :eobac"ter, %Q ianuarie %&'() 'ela!"ia Ga"arovna, cpitan +HVD i ofier de le!tur pentru parti(anii polone(i din >ublin, ndurase aptespre(ece ore de tortur n minile anc"etatorilor din %%$ +-au reuit s- i nfrn! re(istena pn cnd n-au inut- o cu trupul !ol deasupra unei sobe ncinse$$$ i c"iar i-atunci i- a pierdut cunotina nainte de- a le putea spune ceva$ 7u fcut-o s-i revin, stropind-o cu ap rece ca !"eaa$ 7rsurile de pe spate erau adnci i dureroase# era de- a,uns s fie atins cu un de!et ca s-o fac s ipe de durere$ 4nainte de a fi torturat, fusese o femeie frumoas$ DirleAan!er nsui se culcase cu ea de mai multe ori$ 7cum nu mai rmsese nimic din fosta ei frumusee# nimic dect o epav uman "d, de!radat pn dincolo de limitele suportabilului$ @n trup ,upuit i ars pn la os, o fiin ce !emea i c"ema moartea$ Cnd, n cele din urm, le-a spus tot ce tia, au scpat- o de suferin cu un !lon n ceaf$ 7OLONENII Eram n ,!dure de trei#eci i ase de ore i ,loua din nou) 8nce,use ndat! du,! sosirea noastr! i nu d!dea nici un semn c! se va ,otoli) Eiroia de ,e co,aci i cur5ea n torente ,e ,otecile desfundate ale ,!durii) 7!m6ntul era moale ca un burete+ te afundai n el c6nd c!lcai+ iar cei din s,atele coloanei trebuiau s! se b!l!ceasc! n a,a noroioas!+ nalt! ,6n! la 5le#ne) Ne*am o,rit s! ne odi0nim) 8ntr*o #on! de mlatini brune+ sinistre i 7orta i*a scos ci#mele i a scurs a,a din ele) Heide+ s,re uimirea celor care nu*l cunoteau+ a scos o trus! de toalet! din rani"! i a nce,ut s! se frece i s! se cure"e cu ,eria) Ei*a scos ci#mele i le*a

cur!"at de noroi) A eIaminat t!l,ile i a desco,erit c! din cele trei#eci i trei de "inte re5ulamentare li,seau trei) -ar+ firete+ fiind Heide+ ducea cu el+ oriunde mer5ea+ o cutie cu "inte de re#erv!) -u,! ce i*a re,arat nc!l"!mintea+ i*a concentrat aten"ia asu,ra uniformei) >u o bucat! de c6r,! nmuiat! ntr*o b!ltoac!+ i*a cur!"at de s6n5e m6neca vestonului) A cur!"at noroiul de ,e ,antaloni cu ,eria) Ei*a num!rat to"i nasturii ,e care i*a 5!sit+ a,oi+ solemn+ a scos o c6r,! i*a nce,ut s!*i lustruiasc!) >0iar i colonelul l ,rivea vi#ibil fascinat) 2 Acum+ n orice moment+ a #is 7orta+ o s! ncea,! s!*i verifice ,!rul din re5iunea ,ubian! ca s! se asi5ure c! nu*i li,sete nici un fir) Heide i*a ,us 9os ,eriile i c6r,ele) Ei*a nc0eiat tunica+ i*a nete#it ,!rul i s*a ntors+ foarte ncet+ s!*l ,riveasc! ,e 7orta) Ei*a l!sat ,rivirea s! alunece ,e toat! lun5imea cor,ului 9e5os+ de la ,icioarele 5oale cu un50iile cornoase+ ,6n! la fa"a neb!rbierit! i ,!rul ,lin de noroi) N*a #is nimic) A sc0i"at doar un #6mbet su,erior i 5lacial+ a,oi a nce,ut s!*i str6n5! trusa de toalet!) >olonelul s*a a,lecat+ tulburat+ s,re D!tr6nul) 2 S,une*mi+ ser5ent+ a #is n oa,t!+ e ceva n nere5ul! cu soldatul acesta? 2 8n nere5ul!? a #is D!tr6nul) 2 Aici sus+ a #is colonelul+ lovindu*se uor i semnificativ ,e frunte cu un de5et osos) 8i li,sete o doa5!+ e0? D!tr6nul i*a n5!duit un uor #6mbet) 2 -eloc+ domnule colonel) Este eIact ceea ce a"i ,utea numi o re5ul! vie+ cum s*ar #ice) 2 O re5ul! vie+ ser5ent? 2 >a n m!n!stiri+ domnule colonel))) 2 A0= A0a) -a+ ntr*adev!r+ da) >olonelul s*a l!sat na,oi la loc+ f!r! s!*i ia ,rivirea de la Heide) Nemai,omenit+ a #is) -e*a dre,tul nemai,omenit) Soldatul Abt+ care fusese nv!"!tor nainte de*a intra n armat! ca s!*i fac! un foarte utila*i datorie fa"! de ,atrie+ fusese lovit de un 5lon" n coa,s!+ care*i l!sase dou! 5!uri sim,le i curate+ dar+ du,! felul n care se com,orta+ te*ai fi 56ndit c! avea ,iciorul am,utat) St!tea ntins ,e ,!m6nt i 5emea+ cer6nd morfin!+ n tim, ce oameni mult mai 5rav r!ni"i dec6t el sufereau n t!cere+ fiindc! tiau c! nu ,uteau fi a9uta"i cu nimic) Nu mai aveam morfin! de mult! vreme) Soldatul Abt i d!dea foarte bine seama de situa"ie+ dar continua s! se vaite i s! 5eam!+ ceea ce ne nfuria ,e to"i) .! ntrebam c6"i dintre elevii lui fuseser! adui la ascultare ,rin b!taie n vremurile bune dinaintea r!#boiului+ c6nd orice co,il care se d!dea na,oi de la ,edea,s! era acu#at de laitate+ c6nd b!ie"ii erau nv!"a"i c! suferin"a va face b!rba"i din ei+ c6nd lacrimile erau+ ,rin re5ulament+ ,ede,site cu #ece lovituri de b!") .! ntrebam c6"i dintre fotii elevi ai lui Abt deveneau acum b!rba"i ,e c6m,urile de lu,t! ale Euro,ei+ n tim, ce el #!cea ,e ,!m6ntul umed i se smiorc!ia+ cu o 5aur! de 5lon" n ,icior) Era destul de uor s! creti i s! ,re5!teti carne de tun ,entru F/0rer+ dar nu c0iar at6t de uor c6nd tu nsu"i erai folosit dre,t carne ,entru 5urile tunurilor ruseti) .icu"ul+ care edea l6n5! Abt+ s*a ridicat brusc i s*a dus la colonel+ lu6nd ,o#i"ia de dre,"i n fa"a lui) >olonelul i*a ridicat ,rivirea+ uor sur,rins) 2 -a+ ca,orale? >e este? :recuse c6tva tim, de c6nd nu*l mai b!5ase nimeni n seam! ,e colonel) 7!rea at6t sur,rins c6t i mul"umit) Horbete+ b!iete= n*o s! te muc= 2 7!i+ domnule colonel+ a #is .icu"ul+ nu e vorba de mine+ n"ele5e"i+ ci de !la de*acolo))) A f!cut un 5est s,re soldatul Abt+ care se "inea teatral de ,icior i se #v6rcolea ,e ,!m6nt) 2 -a+ da? a #is colonelul+ cu ner!bdare) >e*i cu el? 2 7!i+ crede c! va muri i m! tot bate la ca, s! vin s! v! ntreb dac! n*ar fi o idee bun! s!))) !!))) .icu"ul a aruncat o ,rivire s,re Abt+ care ncuviin"a insistent din ca, i f!cea 5esturi evidente de ncura9are) .icu"ul a ridicat dis,re"uitor din umeri) Dine+ e*n re5ul!+ atunci+ a #is+ revenind s,re colonel) El+ domnule colonel+ crede c! ar trebui s! ca,itul!m) S! ne ,red!m) S! nu mai lu,t!m i s! trecem de cealalt! ,arte))) fiindc! el crede c! va muri+ domnule colonel) El #ice c! a f!cut un studiu des,re roii i nu sunt c0iar at6t de r!i cum se

vorbete) Nice c! sunt oameni civili#a"i ca noi i))) 2 O0+ nu mai s,une) D!tr6nul a s!rit n ,icioare i s*a dus furios la soldatul Abt) :e v!ic!reti+ obolanule= nu eti de suficient tim, n armat! ca s! tii ,6n! acum c!+ dac! ai su5estii de f!cut mi le faci mie+ nu te duci s! ba"i la ca, ofi"erii su,eriori= L*a a,ucat ,e om de 5uler i l*a scuturat+ n tim, ce colonelul se uita cu oc0i mari i nu #icea nimic) Nu*l v!#usem ,6n! atunci ,e D!tr6nul s!*i fi ieit at6t de mult din fire) >red c!+ ,robabil+ nu acorda ,rea mare im,ortan"! for"ei de caracter a colonelului) Era nevoie doar ca vreun netrebnic ca soldatul Abt s!*i v6re idei n ca, i+ nainte de*a ne da seama+ ,uteam fi to"i ,reda"i delica"ilor+ milostivilor i civili#a"ilor rui) >olonelul era bine inten"ionat+ dar era b!tr6n i s,eriatL ar fi trebuit ,ensionat cu c6tva tim, naintea r!#boiului mondial) D!tr6nul l*a aruncat ,e Abt s,re .icu"ul+ care l*a ,rimit cu bra"ele lar5 desc0ise) 2 E*n re5ul!+ ca,oral >reut#feldt+ e tot al t!u) -e acum nainte e sub comanda ta) Ha face tot ce*i vei s,une i dac!*l ,rin#i ncerc6nd s! sca,e+ m,uc!*l n s,ate ,e tic!los) 2 Nici o 5ri9!= a #is .icu"ul+ ,lin de entu#iasm) Am ,ornit din nou n ir indian n urma colonelului i a D!tr6nului+ ocolind mlatinile) -in cau#a sc6ncelii ne ntreru,te+ soldatul Abt era acum ntr*o situa"ie mult mai rea dec6t fusese nainte) 8i ,useser! n s,ate 9um!tate din ,ro,riu*i ec0i,ament+ ,lus afetul mitralierei ,e deasu,ra i omul mer5ea cocoat din cau#a ,overii) Lut#+ ,omenindu*se uitat tem,orar+ se furiase la coada coloanei+ c6t mai de,arte ,osibil de .icu"ul+ i t!cea m6lc) 7e la 9um!tatea coloanei+ 7orta i Heide se insultau reci,roc+ amenin"6ndu*se cu ,umnii) Heide l acu#ase ,e 7orta c!*l mbr6ncise deliberat n mlatin! ca s!*i murd!reasc! ci#mele ,roas,!t lustruite) 7orta+ firete+ nu catadicsea s! ne5e) F!cea+ ,ur i sim,lu+ 5lume i r6dea bat9ocoritor+ aduc6ndu*l astfel ,e Heide ntr*o stare de furie demen"ial!) Erau ,e ,unctul de*a se arunca unul la 56tul celuilalt+ c6nd D!tr6nul a ridicat o m6n! sus i a o,rit coloana) 2 >e este+ ce este? a ntrebat colonelul) -e ce ne*am o,rit? >e*ai au#it? -in ce direc"ie? >e))) 2 7entru -umne#eu+ t!ce"i= a #is D!tr6nul scurt i f!r! ceremonie) Asta+ cel ,u"in+ l*a f!cut ,e colonel s! tac! o vreme) D!tr6nul i*a f!cut semn .icu"ului care era n coada coloanei i au ascultat am6ndoi) 2 7arc! ar fi c6ini+ a #is .icu"ul du,! o vreme) >red c! ne caut! ,e noi) 2 >u c6ini? a #is colonelul) >e ,rostie= Fleacuri i ,rostii= >a de obicei+ a fost i5norat) D!tr6nul a nce,ut s! dea ordine) 2 Hoi r!m6ne"i mai bine ,e loc) Eu cu ,lutonul meu o s! mer5em nainte s! vedem ce se nt6m,l!) 2 5ar noi+ a #is Gre5or) Ne*am t6r6t ,rin ,!dure n linite) Acum au#eam i eu c0el!l!iturile nt6m,l!toare ale c6inilor i+ c6nd co,acii au nce,ut s! se r!reasc!+ ne*am dat seama c! ne a,ro,iam de un mic sat) D!tr6nul ne*a f!cut din nou semn s! ne o,rim i ne*am 50emuit n l!st!ri+ n tim, ce era studiat locul cu binoclul) Am desluit ,atru camioane mari cu semne americane i un 5ru, de militari n uniforma verde a NMH-+ ec0ivalentul temut al SS*ului 5erman) 8n fruntea 5ru,ului+ smucindu*se n lan"uri i+ evident+ ner!bd!tori s! ,lece+ se 5!seau ase c6ini+ nite creaturi ns,!im6nt!toare+ destul de asem!n!toare cu alsacienii+ dar mai mari i mai fioroi) 7robabil+ vreo ras! siberiana+ 9udec6nd du,! desimea bl!nii) 2 Ei+ bine+ e clar c! n*au ieit la o ,limbare de duminic! du,!*amia#!+ a observat D!tr6nul) >red c! ne caut! ,e noi) 2 -ac! ne*ar oferi o mas! bun! i bo5at!+ i un ,at ,entru noa,te+ a morm!it Gre5or+ am fi ai lor+ f!r! toat! tevatura asta stu,id!) Soldatul Abt a intervenit+ ner!bd!tor) 2 -e ce nu ncerc!m acum c! suntem aici? a #is) -ac! ne*am ,reda de bun!voie+ ca un act de bun!))) A fost ntreru,t brusc de o lovitur! furioas! ,rimit! n ca, din ,artea .icu"ului) 2 -ac! mai continui n felul !sta+ te arunc la c6ini eu nsumi) Instalea#! mitraliera+ i f!*o re,ede) 2 E n re5ul!) D!tr6nul s*a ntors s,re noi i ne*a f!cut semn c! ocu,!m ,o#i"ie)

7orta+ 5ru,a ta r!m6ne aici cu mine) Gre5or+ ia*"i oamenii i r!s,6ndete*i n st6n5a) Hoi+ ceilal"i+ fi"i 5ata s! desc0ide"i focul n cli,a n care v! dau semnalul) Ne*am ,itulat ,rintre co,aci+ ate,t6ndu*i ,e rui s! a9un5! n b!taia armelor) >6inii sc0el!l!iau i se #b!teau s! ,orneasc!L era clar c! ne d!duser! de urm!) 7orta m6nca din nou) 8i desc0isese ultima cutie i i lin5ea lacom bu#ele) 2 >arne de vac!+ a #is+ v!#6nd c! m! uit la ea) Hrei? 2 Nu c0iar acum+ am #is) Nu m! ,rea atra5e mirosul ei tocmai n momentul !sta) 7orta i*a n5ro,at nasul n cutie i a ins,irat eItatic) .ie mi mirosea ca un milion de l!#i de 5unoi) Nu era de mirare c! i c6inii erau at6t de ner!bd!tori s! o ia din loc) 7robabil+ 9um!tate din animalele din 7olonia i ntorceau ca,etele n v6nt+ cu n!rile frem!t6nd) Soldatul Abt edea ,e iarba umed!+ v!it6ndu*se din nou de ,icior) G!urile f!cute de 5lon" se nvine"iser! ,e mar5ini+ iar coa,sa se umflase ca un c6rnat+ dar acum a9unsesem n situa"ia n care nu ne mai ,!sa dac!*i ,ierdea tot ,iciorul) 8ntr*un fel+ ar fi fost o uurare) Atunci+ cel ,u"in n*ar mai fi avut ,entru ce boci) 2 Etii ce*"i trebuie ,entru asta+ nu? a #is Darcelona+ solemn) 2 Nu+ ce? Abt i*a ridicat ,rivirea s,re el cu o lic!rire de s,eran"! n oc0ii ,orcini) >e*mi trebuie? 2 7iat de oaie+ a #is 7orta) 4n remediu ,o,ular vec0i) Face minuni) G!sete*"i un berbec castrat i ,une*l s! te ,ie ,este tot))) :e vindeci c6t ai bate din ,alme) S*a nde,!rtat ne,!s!tor+ cu un #6mbet fericit 9uc6ndu*i ,e bu#e+ iar Abt s*a #b!tut furios s! se ridice n ,icioare) 2 :ic!losule= a #bierat) :o"i sunte"i nite tic!loi nenoroci"i) 2 Dine+ bine+ a bomb!nit .icu"ul+ m,in56ndu*l din nou 9os) 7!strea#! asta ,entru rui) Nu o risi,i ,e noi) -e,arte+ n st6n5a mea+ Gre5or era n toiul unei ,ovestiri lun5i i deoc0eate+ ,e care i*o s,unea lui Len#in5+ des,re cum trans,ortase odat! un ,ian de concert de la eta9ul cinci al unei case+ ,e o scar! n form! de s,iral!+ f!r! s!*i fac! m!car o #56rietur!) 8n ,oveste a mai a,!rut cumva un bordel i o ,rostituat! suede#! 5oal!+ cu s6nii c6t dovlecii+ dar ,e via"a mea dac! am ,utut s! ,rice, cumL i+ du,! fa"a lui Len#in5+ era clar c! nici el nu ,rice,use) -e fa,t+ nu sunt deloc sin5ur c! Len#in5 asculta m!car) 7rivea fiI ,rintre co,aci n direc"ia inamicului care se a,ro,ia i ,oate se 56ndea c6"i fra"i de s6n5e va reui s! ucid! nainte de a*l ucide ei ,e el) Serios i t!cut+ Heide scosese una dintre c6r,ele lui de cur!"at i i lustruia obsesiv mitraliera) Str!lucea de9a ca un far i+ ,robabil+ ne tr!da ,re#en"a tuturor solda"ilor rui din 7olonia+ dar Heide nu ,utea niciodat! s! nu fac! ceva) Le5ionarul urm!rea cum se a,ro,ie oamenii i c6inii+ indic6nd militarilor distan"a) 8naintau cu baionetele la arme+ cu c6inii #b!t6ndu*se n lan"uri+ cu ca,etele n 9os i nasurile n ,!m6nt) 8n frunte mer5ea un ofi"er+ cu na5aica n m6n!) 2 >inci sute de metri+ a #is Le5ionarul) D!tr6nul i*a dus arma la um!r i a tras ,6r50ia de si5uran"!) 2 8n!l"!tor dou! sute) Darcelona s*a ntors s,re mine) 2 Sunte"i 5ata? Am ncuviin"at din ca, i am ar!tat s,re 5r!mada de 5renade ae#ate naintea mea) 2 E n re5ul!) -u,! salva a doua) 2 :rei sute de metri+ a #is Le5ionarul) Soldatul Abt a scos un 5eam!t nfundat i a fost ,lesnit ,este ca, de .icu"ul) 7orta i*a aruncat cu ,!rete de r!u cutia de conserve 5oal!+ a,oi i*a luat arma) >6inii era nnebuni"i acum i cei care*i aveau n 5ri9! s*au a,lecat s!*i de#le5e) 2 -ou! sute i cinci#eci+ a #is monoton Le5ionarul) -ou! sute dou!#eci i cinci))) dou! sute))) 2 Foc= >ele ,atru .G*uri au bubuit la unison) Ofi"erul cu na5aica a fost ciuruit cu 5loan"e din ca, ,6n! n ,icioare))) .icu"ul a r6s nc6ntat) 2 E ca un 9oc de s!5e"i= a #is) 2 >u un ,anou de tir uman+ a bomb!nit Len#in5)

Ruii au e#itat) >6"iva au ncercat s! se ntoarc!+ dar au fost ,rini ntre focuri i n*au avut alt! ,osibilitate dec6t s! mear5! nainte) 8n fa"a lor se 5!seau armele 5ermane+ n s,atele lor cele ruseti) 4nul dintre ofi"erii lor a nce,ut s! tra5! cu o ,uc! automat! focuri de avertisment ,este ca,etele lor) >6inii nu aveau nevoie de o astfel de ncura9are) Heneau n salturi s,re noi+ m6r6ind i ar!t6ndu*i col"ii) Soldatul Abt a scos un "i,!t de 5roa#! i s*a ntors s! fu5!) -in fericire ,entru el s*a m,iedicat de trunc0iul unui co,ac i a fost ntors na,oi de un ut ,rimit din ,artea Le5ionarului+ n tim, ce .icu"ul era ocu,at cu mitraliera+ altfel ar fi ,rimit un 5lon" n s,ate i adio soldat Abt) A fost tras! a doua salv! i to"i c6inii+ cu eIce,"ia unuia+ au c!#ut) >el care sc!,ase era o brut! mare+ nea5r!+ care s*a n!,ustit furios asu,ra D!tr6nului+ cu din"ii de#5oli"i i 5ura ,lin! de bale) D!tr6nul a oc0it calm i a tras n tim, ce venea s,re el) El nu intra niciodat! n ,anic!) Nu cred s!*l fi v!#ut vreodat! ,ier#6ndu*i ca,ul n vreo situa"ie) >6inele a s!rit ntr*o ,arte+ url6nd de durere+ iar Le5ionarul i*a scos linitit revolverul i i*a tras un 5lon" n ca,) N*a ,rea fost nevoie de 5renade) Lu,ta s*a terminat nainte s! ncea,! i D!tr6nul ne*a dat semnalul s! ne retra5em) 2 -ac! r!#boiul ar fi totdeauna o asemenea distrac"ie+ a declarat .icu"ul+ foarte mul"umit de sine+ n*ar fi nici ,e 9um!tate at6t de r!u) 2 >iudat fel de distrac"ie+ a morm!it Len#in5+ trist) >e*o s! se nt6m,le c6nd totul se va termina+ asta a vrea s! tiu? 2 S! se termine ce? 2 R!#boiul))) distrac"ia))) lu,ta))) 2 7!i+ c6nd o s! se termine+ o s! se termine+ nu? 2 Aa de sim,lu? a #is Len#in5) 2 Nu*mi ,ot ima5ina+ a murmurat Le5ionarul) Sunt si5ur c! du,! ce vor sc!,a de Adolf+ vor lua totul de la nce,ut+ ncerc6nd s! sca,e unul de altul) 2 Ei noi unde vom fi atunci? a ntrebat Len#in5) Le5ionarul a #6mbit) 2 7!i+ noi tim unde vei fi tu+ nu? 7e baricade+ flutur6ndu*"i ste5ule"ul rou i stri56nd @moarte ca,italitilor Banc0ei=") 2 Nu tiu+ a #is Len#in5) A oftat) Nu tiu))) 4neori m! 56ndesc c! am v!#ut suficient ca s!*mi a9un5! ,entru tot restul vie"ii) >ur6nd du,! a,usul soarelui+ am a9uns la colonel i la restul com,aniei) >olonelul era at6t de uurat c! ne vede+ nc6t a,roa,e a i#bucnit n lacrimi) .*am ntrebat ce s*ar fi nt6m,lat dac! nu ne*am fi ntors) .*am ntrebat cine ar fi ,reluat comanda i dac! s*ar fi ,redat dumanului) 2 Ser5ent+ m*am 56ndit+ a #is colonelul) Ei*a ,us o m6n! ,e um!rul D!tr6nului) .*am tot 56ndit+ a #is+ i s! fiu al naibii dac! v!d cum o s! a9un5em 9os la r6u) S*a f!cut t!cere) D!tr6nul ate,ta res,ectuos s! aud! care ,utea fi re#ultatul 56ndirii colonelului+ dar se ,!rea+ n cele din urm!+ c! nu era nici unul) 2 8n"ele5+ a #is D!tr6nul) 2 Dine+ o s! "i*l s,un+ a #is colonelul) O s! "i*l s,un ,e scurt) Asta este ,!rerea mea) 2 -eci))) !!))) ce ,ro,une"i s! facem+ domnule colonel? 2 A0+ ,!i+ acum))) 8n ,rivin"a asta))) >olonelul i*a dat casca ,e s,ate i i*a ters fruntea br!#dat! cu o #drean"! de batist!) Asta+ firete+ e o c0estiune oarecum n5ri9or!toare+ nu? 2 8ntr*adev!r+ domnule colonel+ a fost de acord D!tr6nul+ 5rav) S*a f!cut din nou t!cere) >olonelul ar!ta b!tr6n ca vremea) Ar!ta ca un cadavru n5ro,at ,e 9um!tate) A,roa,e mi*a ,!rut r!u de el) 2 Eti"i ce? a #is Darcelona+ brusc) Am o idee) Ne*am ntors s,re el+ ,lini de s,eran"!) Darcelona nu avea idei foarte des+ dar+ c6nd le avea+ merita s! le ascul"i) 2 Ei bine+ asculta"i+ a #is) Aici suntem noi))) aici e r6ul))) i*aici sunt rui) >orect? 2 >orect+ a #is colonelul+ sesi#6nd foarte bine+ situa"ia) Suntem ncon9ura"i) 2 Ei*atunci ce facem? a #is Darcelona) Atac!m un ,luton rusesc))) 8i lic0id!m))) le lu!m uniformele) O lu!m a,oi s,re r6u) Hedem dac! ,odul mai e n ,icioare) -ac! e+ trecem

dincolo) N*o s! ne o,reasc! nimeni) O s! cread! c! suntem rui) -ac! nu e))) A ar!tat cu de5etul mare ,este um!r) 7orta ,oate vorbi limba) 7oate ntreba i afla ce se nt6m,l! i dac! eIist! vreo alt! ,osibilitate de trecere dincolo) Ei dac! nu ne reuete nimic din toate astea+ ,utem construi noi un ,od) Ordine de sus) Sim,lu) >ine o s! se ia la discu"ii cu noi? 2 Hei= a stri5at .icu"ul) Asta nu*i o idee rea= s- a ntors a5itat s,re noi ceilal"i) Ima5ina"i*v!+ a #is) -ac! ne*am mbr!ca n uniforme ruseti+ am ,utea mer5e ,6n! la Derlin n ele) 2 >u condi"ia c!+ dac! eu voi fi cel care va vorbi+ a #is 7orta+ care avea totdeauna ceva de s,us+ insist s! fiu colonel) 2 Fii ce vrei+ a #is Darcelona+ at6ta tim, c6t ne treci r6ul) >olonelul ,!rea destul de n5ri9orat n acest tim,) Ei ,utea fiK 7orta i Darcelona erau n stare s! ncerce ,unerea ,lanului n ,ractic!) >olonelul a tuit uor) 2 .ai bine ne continu!m drumul+ a #is+ nervos) F!r! ndoial!+ i nc0i,uia c! va fi ca,turat n uniform! ruseasc! i m,ucat ca s,ion+ dei nu ,utea fi mai r!u dec6t dac! ar fi fost ca,turat n uniform! 5erman! i m,ucat n calitate de combatant inamic) Etii ce+ ser5ent+ i*a #is D!tr6nului+ cu o voce slab! i ,rietenoas!+ unii dintre b!ie"ii t!i te fac s!*"i n50e"e s6n5ele n vine))) Ne*am retras na,oi n ,!dure+ sub co,acii nal"i i l!st!riul des) 7loaia se o,rise i din ,!m6ntul ml!tinos se ridicau aburi) F6n"arii erau ,este tot+ urm!rindu*ne ntr*un nor b6#6itor+ suficient s! te scoat! din min"i) .icu"ul s*a o,rit brusc tocmai c6nd i alun5a de ,e fa"! i a ridicat o m6n! n semn de averti#are) 2 Rui+ a #is) Am n50e"at) Nici unul dintre noi nu ,utea deslui altceva n afar! de #5omotele normale ale ,!durii+ dar cine era nebunul acela nfumurat care s!*l contra#ic! ,e .icu"ul n asemenea ,robleme? 2 Haide"i s! ,rofit!m de oca#ie+ a uierat Muls+ care ,urta acum dou! banderole de >ruce Roie ,e ambele m6neci+ ,entru a fi si5ur c! nu*i ,oate 5rei nimeni ocu,a"ia) 2 Nu fi nebun= D!tr6nul l*a tras na,oi) Am ascultat+ i .icu"ul a ar!tat t!cut cu un de5et) Ne*am nclinat ca,etele n direc"ia indicat! i+ ncet+ am nce,ut s! desluim o serie de #5omote care n*aveau nimic cu fonetul frun#elor) Erau "!c!nituri de ,uti+ voci omeneti+ #5omote+ de ci#me 5rele n l!st!ri))) 2 Acolo= D!tr6nul s*a re,e#it ntr*o ,arte a ,otecii+ unde se str6nseser! mormane mari de frun#e) A m,r!tiat stratul de deasu,ra cu m6inile+ a,oi a folosit baioneta ca s!*i fac! drum ,rin ,!m6ntul moale i umed de dedesubt) Foarte cur6nd era n5ro,at ,6n! la 56t+ iar noi ceilal"i scormoneam du,! el+ ca oite c6rti"e uriae) 2 Sunte"i si5ur c! ceea ce facem este ntr*adev!r n"ele,t? a 56f6it colonelul) 8n"ele,t sau nu+ era ,rea t6r#iu s! mai facem altceva) Ne*am 50emuit n cuiburile noastre de turb!+ cu frun#e deasu,ra noastr! i ,!m6nt de 9ur* m,re9ur) Ruii erau foarte a,roa,e) Am au#it declicul ,6r50iei de si5uran"! a unei ,uti) Am sim"it ,aii 5rei trec6nd ,e l6n5! noi) Le*am au#it vocile) 2 Niet 50ermanski= Iob tvoiu mati+ 7iotr) Sim"eam c! m! sufoc sub ,!m6nt) 8mi l!sasem o mic! 5aur! ,entru aer+ dar nce,ea s! m! obsede#e ideea c! se nc0isese i c! m! otr!veam ncet cu ,ro,riile*mi eI0ala"ii) :rans,ira"ia a nce,ut s!*mi cur5! iroaie ,e s,ate i ,ie,t) St!team ndoit+ ca un f!t n uter+ cu 5enunc0ii str6ni sub b!rbie i bra"ele nf!urate n 9urul ,icioarelor) .*a cu,rins ,anica+ ,l!m6nii ,lesneau+ nu mai ,uteam su,orta+ trebuia s! ies afar!))) .i*am nfi,t ,uternic din"ii n m6nerul revolverului+ aa cum l "ineam a,!sat ,e 5ur!) 8naintea oc0ilor mi a,!reau lumini str!lucitoare+ ca nite ,eti multicolori) Sim"eam cum mi se t6ra ceva ,e fa"! i ,e nas i n orice cli,! eram ,e ,unctul de a str!nuta))) -easu,ra+ ruii umblau ,rin l!st!ri+ stri5au unii la al"ii i r6deau) 2 Iob tvoiu mati= :receau ,e ,otec!+ uit6ndu*se i scormonind culcuul nostru de frun#e) Aveam c6rcei la ambele bra"e i sufeream n5ro#itor+ dar nu era loc s! miti nici m!car un de5et) 4ndeva+

afar!+ s*a au#it o m,uc!tur!) O cli,! am cre#ut c! fusesem desco,eri"i i mintea mi*a fost inundat! de valuri de teroare+ ima5in6ndu*mi torturile la care vom fi su,ui dac! ne vor ,rinde n5ro,a"i sub ,!m6nt i inca,abili de*a ne a,!ra) O moarte vie) Nu ar fi mai n"ele,t s! iei i s! fu5i s,re ea+ acum c6t mai ai ansa? .ai bine s! mori n aerul ,roas,!t i ,l!cut dec6t s! te sufoci ncet ntr*un sicriu+ sub ,!m6nt) 2 Ruski veks stoi= >6"i vor mai fi? >6t tim, va mai trece ,6n! vor renun"a s! ne caute i ne vor l!sa n ,ace? D!ica udului mi ,lesnea+ d6ndu*mi dureri fierbin"i i 9un50iuri ,rin tot tru,ul) 8ncet i cu vinov!"ie+ i*am dat drumul ntre ,icioare+ ,u"in c6te ,u"in+ urinei care m! ardea) .*am sim"it at6t de uurat du,! aceea+ nc6t am uitat momentan de toate celelalte ,robleme) -easu,ra noastr!+ dar nde,!rt6ndu*se+ se au#eau tot mai multe stri5!te i m,uc!turi) 7robabil+ tr!5eau n tot ce micaK ciori+ oareci+ c0iar i "6n"ari) Am ins,irat ad6nc din aerul st!tut mi*am ,i,!it ,ulsul care b!tea dis,erat n semn de ,rotest) .i*am dat seama atunci cum se simte+ ,robabil un m!r ,us ntr*o lad! cu f6n) .i*am amintit c! ,e vremea c6nd eram la coal! ,uneam mere n l!#i cu f6n) -ac! le l!sai acolo destul de mult tim,+ nce,eau s! se coac!+ i eu f!ceam asta) -esi5ur+ oricine de*afar! ,utea vedea aburul ridic6ndu*se))) 2 Hei+ asta*i nostim+ a #is) 7orta) 4nde e Sven? 2 Sunt aici+ am #is) Aici+ 9os= .*am #b!tut dis,erat s!*mi mic ca,ul i s!*mi fac o ieire ,rin frun#eL dar mi s*a ,!rut c! sunt ,arali#at de la 56t n 9os) Am ncercat s! stri5 du,! a9utor+ dar vocea era n!buit! i nu m*au au#it) 2 :rebuie s! fie ,e*aici ,e undeva+ a #is .icu"ul+ ,ocnindu*m! n cretet cu una din ci#mele lui mari) .*au tras afar! i m*au scuturat+ mi*au tras ,umni n ,ie,t i ,alme ,este fa"!) Muls fu5ea ncoace i ncolo cu banderolele lui de >ruce Roie+ s,un6ndu*le celorlal"i ce s! fac!+ la c6teva secunde du,! ce ei o f!cuser! de9a) Foarte cur6nd am nce,ut s! m! simt a,roa,e normal i c0iar s!*mi dau seama c!*mi erau u#i ,antalonii) 2 >redeam c! eti ,ierdut+ m*a informat ,rietenete .icu"ul) Ne*am continuat drumul ,rin ,!durea care nu se mai termina) Ne terminasem de mult ra"iile i bur"ile nce,user! s! "i,e din cau#a durerilor ,rovocate de foame) 7orta+ ndeosebi+ su,orta foarte 5reu aceast! situa"ie) A nce,ut s!*i alc!tuiasc! meniuri n minte i s! ni le recite cu voce tare) 8n cele din urm!+ D!tr6nul n*a mai ,utut su,orta i i*a s,us ,oruncitor s! tac!+ la care 7orta s*a retras ntr*o ma5nific! mbufnare i n*a mai adresat nim!nui nici o vorb! a,roa,e #ece minute) La c!derea no,"ii ne*am o,rit) Ne*am ae#at sub co,aci i din cau#a e,ui#!rii am adormit imediat) Soldatul Abt a fost ,rimul de ,a#!) Era s!*i vin! r!u din cau#a fricii) Fiecare umbr!+ fiecare fir de iarb! care se mica l f!cea s! tresar!) >oa,sa i tremura i era convins c! rana nce,use s! se can5rene#e) 7rudent+ i*a scos dintr*un bu#unar o buc!"ic! de 06rtie ,!trat! ,e care o ,!stra ascuns! de mai multe #ile) Era o fi"uic! cu ,ro,a5and! inamic! nereuit!+ aruncat! dintr*un avion ca s! fie culeas! de un ,rost credul ca soldatul Abt) Ei*a ntors s,atele s,re camara#ii care dormeau i a mai citit*o nc! o dat! la lumina stelelor) @DILE: -E LIDER3 :RE>ERE"+ scria) @Acest bilet 5arantea#! trecerea liber! oric!rui membru al for"elor 5ermane care dorete s!*i transfere loialitatea Armatei Ruse) ASemnatC .) S) .alinin+ 5eneral de divi#ie) M) M) Rokossovsk + comandantul su,rem al for"elor ruseti din 7oloniaK" Abt a m,!turit 06rtia i a ,us*o cu 5ri9! na,oi n bu#unar) Ei*a desc0is cartuiera i a luat din ea o bucat! de ,6ine uscat!+ ,e care a mestecat*o n56ndurat c6teva minute) 8n cele din urm!+ s*a 0ot!r6t) S*a nde,!rtat ti,til ,rintre co,aci+ a,oi a ru,t*o la fu5!+ de ,arc! to"i dracii din iad erau ,e urmele lui) 7iciorul can5renos a fost uitat) Ei*a aruncat n tufiuri revolverul i ase 5renade de m6n!) Ei*a le,!dat centura i cartuierele i a renun"at la casc! i arm!) >u ca,ul n ,ie,t+ a luat*o la 5oan! ,rin ,!dure s,re satul ocu,at de tru,ele ruseti) 2 Nu tra5e"i= Nu tra5e"i= Hin la voi= Am ,ermis la de liber! trecere de la 5eneralii

votri= -oi siberieni l urm!reau cum se a,ro,ie de ei+ mer56nd le5!nat ,rin ierburile as,re i nalte ale mlatinii) Flutura deasu,ra ca,ului o batist! 5ri 9e5oas!+ ca semn de bun! inten"ie i oricine ,utea s! vad! c! er! ne narmat) Era evident+ c0iar i f!r! "i,ete i stri5!te+ c! era de#ertor 5erman) Siberienii i*au ridicat ,istoalele*mitralier! i s*au ,re5!tit s! tra5!) 2 Nu tra5e"i= a #bierat soldatul Abt) Nu sunt na#ist) S*a o,rit n fa"a lor+ flutur6ndu*i stea5ul de armisti"iu ntr*o m6n! i ,ermisul de liber! trecere n cealalt!) >u s6n5e rece i f!r! 5rab!+ siberienii l*au trecut ,e lumea cealalt!) .ai cerea nc! ndurare n 5ura mare c6nd s*a ,r!buit) H6ntul i*a luat batista i i*a dus*o sus+ n co,aci) 7ermisul de liber!*trecere a #burat ,e ,!m6nt i s*a ,ierdut n l!st!ri) >el care a desco,erit c! aa*#isul nostru de#ertor ne ,!r!sise n cele din urm! a fost Darcelona) 2 -e ce mama dracului nu l*am m,ucat noi ,e tic!los+ c6t mai aveam nc! ,osibilitatea= a bomb!nit 7orta) Era o slab! consolare c! acum+ dac! reuise s! a9un5! la inamic+ era a,roa,e cu si5uran"! mort) Alarma fusese dat!+ ruii aveau s! ,lece s! ne caute i nu ne ,uteam n5!dui nici un risc) Ne*am 5r!bit c6t am ,utut de tare n restul no,"ii i diminea"a urm!toare+ f!c6ndu*ne drum ,rin l!st!riul des+ ru,6ndu*se 0ainele n s,ini i cren5i+ alunec6nd ,e ,antele noroioase+ not6nd ,6n! la br6u ,rin mlatinile r!u mirositoare) S,re amia#!+ am a9uns ntr*o ,oian! traversat! de un drumea5 er,uitor+ lar5) Era ,lin de solda"i n mar) Erau solda"i rui care mer5eau s,re vest) Ne*am retras n linite la ad!,ostul co,acilor) -ac! nu traversam drumul acela+ nsemna s! facem un ocol de c6"iva kilometri i foarte ,osibil s! ne r!t!cim n imensitatea ,!durii) Nu era nimic de f!cut dec6t s! st!m ascuni n tufiuri+ s! ate,t!m ntunericul i s! s,er!m c! ,6n! atunci vor nceta mic!rile de tru,e) Amur5ul a venit+ dar n*a fost nici o ncetare) :raficul era mereu intens) Am mai ate,tat o or!) Acum era ntuneric) 7arc! ntrea5a Armat! Rus! era n micare i+ ,robabil+ urma s! fie aa toat! noa,tea) 2 Fir*ar a naibii s! fie+ st!m aici de5eaba+ a bomb!nit 7orta) 8n condi"iile astea o s! ate,t!m ,6n! o face ,lo,ul ,ere i r!c0ita micunele) Stomacul meu n*o s! mai su,orte tensiunea) 2 .ai ,recis+ a #is D!tr6nul ,e un ton rece+ ce*ai de 56nd s! faci? 7orta a ,rivit 56nditor la drumea5) Ei*a ridicat oc0ii s,re cerul ntunecat+ f!r! stele i aco,erit de nori) Ei*a ntors din nou ,rivirea s,re drum i+ nainte de a*l ,utea o,ri careva+ s*a ridicat n ,icioare i*a luat*o la fu5!+ travers6nd drumul+ c6t ,e*aci s! intre sub ro"ile unui camion) Am ate,tat ,anica i desc0iderea focului+ dar convoiul i*a continuat ,anic drumul) 2 >e ,!rere ave"i? a #is Le5ionarul) .erit! o ncercare? D!tr6nul a ridicat din umeri) 2 4nde ,oate mer5e unul+ cred c! ,ot mer5e i ceilal"i))) -u,! o 9um!tate de or!+ eram to"i teferi dincolo) 8nfricoat i 5r!bit cum eram+ mi*am ,rins ,iciorul ntr*un f!5a i am c!#ut dre,t n calea unui : 1') Am reuit s! m! r!sucesc la o ,arte din fa"a lui doar cu c6teva secunde nainte de a se ,roduce de#astrul i am stat 50emuit n an" ,6n! ce a trecut de mine i m*a m,rocat cu noroi din ca, ,6n! n ,icioare) Ne*am continuat drumul ad6nc n ,!durea ntunecat!+ mul"umi"i c! ne mic!m din nou du,! ce ,etrecusem ultimele ore 50emui"i n tufiuri) Am mers toat! noa,tea i s,re rev!rsatul #orilor am nce,ut s! desluim sunetele r6ului+ lovindu*se de maluri undeva+ mai 9os de noi) Ne a,ro,iam de mar5inea ,!durii+ mer56nd n ir indian ,e o ,otec! n5ust!) .icu"ul i 7orta erau n frunte) R6deau i sc0imbau n treac!t remarci ,este um!r+ ca i cum erau ntr*o ,limbare de duminic! du,!*amia#!+ la mii de mile de,!rtare de orice ,ericol) Niciodat! n*am fost ntru totul si5ur dac! cei doi aveau nervi de o"el sau+ ,ur i sim,lu+ erau li,si"i de ima5ina"ie) -ar+ n ciuda totalei i a,arentei lor indiferen"e+ r!m6neau foarte aten"i) L*am v!#ut deodat! ,e .icu"ul l!s6ndu*se n 5enunc0i i f!c6ndu*i semn lui 7orta s! fac! acelai lucru) D!tr6nul a ridicat o m6n! n semn de ,revenire) >oloana s*a

o,rit) 8ncet i ,e t!cute+ ne*am continuat drumul ,e burt!+ ,arcur56nd cu 5reu centimetru du,! centimetru ,e terenul st6ncos) 8naintea noastr! se ntindeau+ cobor6nd s,re malurile r6ului+ o5oarele ver#i i fertile ale unei ferme) 7odul fusese aruncat n aer i r!m!i"ele r!sucite ieeau din a,a ad6nc! aidoma unor de5ete) 8n a,ro,iere+ se vedeau ruinele unei cl!diri arse care mai fume5au nc!) Fusese+ ,robabil+ un ,ost de ,a#! ,entru ,od) -irect sub noi se 5!sea o cas!) D!tr6nul a studiat*o o cli,! ,rin binoclu) 2 >avalerie ruseasc!+ a #is) >a#aci+ du,! cum arat!) Nici nu terminase bine de vorbit c6nd+ dintre co,aci+ la c6"iva metri mai ncolo de noi+ a ieit un b!rbat care a nce,ut s! coboare ,e ,otec!) Era evident c! nu*i d!duse deloc seama de ,re#en"a noastr!+ ,entru c! nu s*a uitat nici m!car o dat! n direc"ia noastr!) .icu"ul a s!rit du,! el+ ra,id+ si5ur i t!cut) I*a ,us un bra" du,! 56t i i*a a,!sat tare revolverul n coaste) 2 4n sin5ur c0i"!it i s*a terminat cu tine= Omul era mult ,rea s,eriat ca s! fac! vreun #5omot) Gura i s*a desc0is+ iar oc0ii i*au n50e"at de 5roa#!) O cli,! am cre#ut c! avusese un atac de a,o,leIie) Era ne narmat i evident necombatant) 2 E*n re5ul!+ d!*i drumul) D!tr6nul i*a f!cut semn .icu"ului+ care+ cu ,!rere de r!u+ i*a sl!bit str6nsoarea de ,e 56tul victimei) >ine eti? >e faci aici? 2 Eu camarad+ a #is insul+ ,e un ton foarte serios) Eu ,rieten) Nu comunist) 7rieten))) 'anemaiu? 2 O0+ firete+ noi n"ele5em= a r6n9it 7orta) :u nu comunist))) :u ,rieten))) si5ur+ tim noi totul des,re asta+ amice= S*a ntors i a scui,at dis,re"uitor ,e ,otec!) O ,oveste a naibii de verosimil!= 2 -ar v! ro5+ domnule+ e adev!rat))) e adev!rat ce #ic))) 2 O0+ da? da? a #is 7orta) Etii ceva? .! uimete num!rul de rui ,este care dai n #ilele astea i care 9ur! c! nu sunt comuniti) N!u c! m! uimete))) 8ntr*o cli,! l laud! n 5ura mare ,e mi#erabilul de Stalin+ n urm!toarea "i s,unK eu nu comunist+ eu ,rieten))) Omul a f!cut un ,as 5r!bit nainte+ a5it6ndu*i m6inile n aer ca un ie,ure s,eriat) 2 Eu nu rus+ eu nu rus= 7olone#= 7olone#= Eu ,olone# Ladislas .nasko) 2 >um? a #is .icu"ul) 2 Ladislas .nasko) Omul i*a ndre,tat un de5et s,re ,ie,t i ne*a #6mbit) A f!cut un semn ,este um!r+ s,re ferm!) E casa mea) Acolo 9os) >asa mea) 2 >asa ta? D!tr6nul a ridicat o s,r6ncean!) 7lin! de solda"i rui? 2 Ei luat ,e ea de la mine+ ,an ser5ent) So"ia mea i co,ii ei nc! 9os acolo) Sora mea tot acolo) :ata meu)))+ a ar!tat din nou cu m6na+ de data asta c!tre vale+ s,re ruinele fume56nde ale ,ostului de ,a#!))) tata meu+ ei omor6t) El a avut 5ri9! de ,od) Ei ,ucat ,e el+ ars cas!) S*a f!cut t!cere) Ne*am uitat de la om la ferm!+ a,oi la ,odul distrus) 7ovestea ,!rea destul de ,lau#ibil!+ 9udec6nd du,! cele au#ite) 2 Ei tu? a ntrebat D!tr6nul) >e*i cu tine? 2 Eu acas! de la r!#boi) Eu v!#ut ruii) Eu fu5it) Nu tiu ce s! fac))) 2 4cide"i*l ,e tic!los= a #bierat Muls+ re,e#indu*se brusc s,re el) 4cide"i*l i s! termin!m cu asta= Niciodat! s! n*ai ncredere ntr*un mi#erabil de ,olone#+ ti"i i voi asta la fel de bine ca mine) :o"i sunt nite mincinoi s,urca"i) E doar un iretlic ca s! ne duc! acolo 9os= :!ia"i*i 56tul i trimite"i*l na,oi= 2 :ermin! odat! cu asemenea vorbe+ a #is colonelul+ 5lacial) :e ro5 s! nu ui"i c! eu comand aici) Muls l*a ,rivit cu un aer de revolt!) 7orta i*a ntins bidonul ,olone#ului care tremuraL acesta l*a luat cu un tremur nervos al bu#elor+ care vroia s! nsemne mul"umesc) 2 S,une*mi+ a #is D!tr6nul+ acum c! ,odul e distrus+ mai eIist! vreo alt! ,osibilitate de a trece r6ul? Ai ,utea s! ne duci dincolo? Omul a ncuviin"at din ca,) 2 &aD iest ', ,an ser5ent) -oar))) A f!cut o micare brusc! cu ca,ul s,re ferm! i*a desf!cut m6inile ntr*un 5est ne,utincios) Ruii+ ,an ser5ent)))
' -a AN)A)C

2 Nu*"i f! ,robleme n ,rivin"a ruilor+ a #is D!tr6nul+ t!ios) Asta*i treaba noastr!) O s! avem noi 5ri9! de rui) :u 56ndete*te cum o s! ne treci r6ul) >6nd ne*am a,ro,iat+ cu ,ruden"!+ de casa ocu,at!+ i*am v!#ut ,e rui ,etrec6nd n curtea eIterioar!) F!cuser! un foc uria ,e care fri5eau o vac!+ beau i stri5au+ dans6nd n 9urul fl!c!rilor) 4nul i*a ,ierdut ec0ilibrul i a c!#ut cu ca,ul n 9!ratic) Era 5reu s!*"i dai seama dac! tovar!ii lui erau ,rea be"i ca s! observe sau+ ,ur i sim,lu+ ,rea f!r! inim! ca s! le ,ese+ dar+ indiferent din care motiv+ n*au f!cut nici o micare ca s!*l salve#e) 2 .!car de nu s*ar arde= a bomb!nit 7orta) Se referea mai de5rab! la vac! dec6t la om) 8n tim, ce coboram ,e ,otec!+ el urm!rea ,rin binoclu cum se desf!oar! ,re5!tirea m6nc!rii i era din ce n ce mai n5ri9orat ca nu cumva+ ,6n! a9un5em noi acolo+ carnea s! fie ,rea ,r!9it!) 2 La naiba cu carnea+ a #is .icu"ul) 7e mine m! interesea#! b!utura) S*a ntors ner!bd!tor s,re D!tr6nul) Haide"i s! mer5em+ nu ,utem? Acolo 9os au vodc! ruseasc! adev!rat!+ 2 Foarte bine+ nu te a5ita+ a #is D!tr6nul+ bl6nd) Acolo mer5em) A dat ordin s! ne o,rim) Darcelona+ tu i Gre5or r!m6ne"i aici s! ne aco,eri"i) .icu"ule+ tu i))) a e#itat))) tu i Muls mer5e"i nainte cu Ladislas) Noi ceilal"i mer5em du,! ei) Ei "ine"i minte))) f!r! 5renade) 4ndeva+ acolo+ 9os+ se afl! trei civili) Hreau s! fie scoi vii) I*a f!cut semn din ca, ,olone#ului n5ri9orat) E n re5ul!) 7orni"i) .icu"ul a ,ornit s,re ferm!) Ladislas l*a urmat) D!tr6nul s*a uitat nedumerit la Muls) 2 Ei? N*ai au#it ce*am #is? Muls a cl!tinat din ca,) 2 Am au#it= Ei dac! "i nc0i,ui c! o s!*mi ,un 56tul n la" ca s! salve# dou! t6rfe ,olone#e m,u"ite i un smiorc!it de co,il+ te neli amarnic= D!tr6nul s*a ncruntat) 2 Refu#i s! ascul"i un ordin? Muls a renun"at la ,rivirea sfid!toare) A r!sucit v6rful ci#mei n ,raf) 2 N*avem nevoie de t6m,itul !sta de ,olone# ca s! ne arate cum s! trecem un nenorocit de r6u))) -e ce s! nu*i tra5em un 5lon" i s!*l l!s!m aici s! ,utre#easc!? 2 -eoarece colonelul comand! aici i el a 0ot!r6t astfel= Ne*am ntors to"i s! ,rivim la colonel+ care*i freca 56tul ntr*un fel militar+ sever) Ei*a ndre,tat umerii) 2 8ntocmai+ a #is) >onsider!*te arestat) I*a f!cut semn lui Gre5or) Nu*l sc!,a din oc0i) 2 -a+ s! tr!i"i= a #is Gre5or+ cu o satisfac"ie oarecum r!ut!cioas!) Muls s*a ncruntat) 2 8nc! n*a"i au#it totul+ a #is+ adres6ndu*se deo,otriv! at6t D!tr6nului c6t i colonelului) N*o s! sc!,a"i uor ,entru asta) Eu am un frate n RSHA) Ei tiu cum s! se ,oarte cu oameni ca voi) Risca"i vie"ile solda"ilor 5ermani de dra5ul unui ,olone# escroc i mincinos) O s! re5reta"i) Gre5or i*a tras un 50iont ,uternic n rinic0i ,e ,atul ,utii) 2 -ac! mai sco"i o sin5ur! vorb!+ Muls+ a #is+ frate*t!u din RSHA n*o s! te mai vad! niciodat!))) La mar5inea fermei se 5!seau dou! sentinele) Se vedea clar c! erau be"i) 4nul vomita co,ios ntr*un 5ard viu+ cel!lalt ncerca s! danse#e+ l!s6ndu*se ,e c!lc6ie i a#v6rlindu*i ,icioarele ntr*o serie de mic!ri de#ordonate) .icu"ul i Le5ionarul s*au ndre,tat ,e furi s,re ei) .oartea le*a fost ra,id! i t!cut!+ i+ be"i cum erau+ ,robabil+ nici m!car nu i*au dat seama c! muriser!) .icu"ul a luat o sticl! de vodc! i a dus*o ner!bd!tor la 5ur!K era 5oal!) A aruncat*o nemul"umit i a tras furios un ut cadavrului de l6n5! el) 2 :ic!los lacom= S*a consolat c!ut6nd aur i a reuit s! fac! rost de trei din"i nainte ca 7orta s! vin! n 5alo, i s! se a,uce de lucru la a doua sentinel!) .icu"ul i*a r!sturnat con"inutul sacului de merinde n ,alm! i i*a desf!tat ,rivirile cu colec"ia de trofee) D!tr6nul a cl!tinat din ca,) 2 8ntr*una din #ile+ a #is+ asta o s! te coste via"a) Ei eu unul n*o s! v!rs o lacrim!) 2 >e*l roade? a ntrebat 7orta+ ocu,at cu cletele lui)

.icu"ul a ridicat din umeri) 2 Etiu eu? >red c! iar nu*i sunt to"i boii acas!) 7orta a dat din ca, filo#ofic i i*a continuat oribila*i sarcin!) Acum era de9a obinuit cu ciud!"eniile de contiin"! ale D!tr6nului) >el mai bine era s!*l i5nore c6nd avea una din cri#ele lui de i,ocri#ie) -u,! modul n care el i .icu"ul vedeau lucrurile+ nu se ale5eau din r!#boi cu nimic altceva) -oar o marc! ,e #i i ansa de a ,rimi un 5lon" n burt!+ aa c! de ce s! nu se serveasc! cu c6"iva din"i de aur c6nd se ivete oca#ia? 2 Omul trebuie s! aib! ceva ,e care s! se bi#uie+ a #is 7orta+ cu n"ele,ciune) R!#boiul n*o s! dure#e o venicie) 8n via"! trebuie s! ,riveti ,u"in nainte) Ne*am mai a,ro,iat de ferm!) >urtea era ,lin! de ca#aci care c0efuiau) Formaser! un cerc enorm i dansau n 9urul focului+ "in6ndu*se cu bra"ele du,! umeri) 8n tim, ce dansau+ stri5au i c6ntau+ din c6nd n c6nd c6te unul se ru,ea de cerc i s!rea ,este fl!c!ri n sunetul a,lau#elor furtunoase) -e la 5ra9duri se au#eau nec0e#aturi i lovituri de co,ite) >6"iva solda"i edeau liniti"i+ n 5ru,+ b6nd i fum6nd+ dar+ du,! c6te am ,utut vedea+ nu mai ,ostaser! alte sentinele) Am instalat o mitralier! eIact vi#avi de cas! i 7orta a cl!tinat din ca,+ ,lin de re5ret) >a#acii !tia c0eflii i necio,li"i erau oameni du,! inima lui i+ n alte m,re9ur!ri dec6t blestematul !sta de r!#boi+ s*ar fi dus la ei n fu5!) Aa ns! a trebuit s! se ,re5!teasc! ,entru m!cel ca s! fie ,e ,lacul st!,6nilor i s! i salve#e ,ro,ria*i ,iele) 2 .i se ,are ruinos+ a #is+ s! ntreru,i ,etrecerea n felul !sta))) 2 At6ta ,a5ub! de ,etrecere= a i#bucnit Heide fanaticul) Haide"i s! facem treaba ,entru care am fost trimii aici= Nu uita"i c! oamenii !tia sunt comuniti i lac0ei ai 9idovimii interna"ionale) 2 Lac0eii ra0atului+ a #is 7orta) >ine "i*a b!5at t6m,eniile astea n ca,? Am urm!rit t!cu"i "o,!ielile ca#acilor) 4ndeva+ n ,!durea din s,atele nostru+ a l!trat o vul,e i o bufni"! a nce,ut s! "i,e) Se l!sa ntunericul+ dar fl!c!rile focului luminau ,6n! la o sut! de metri n 9ur) 8ncet+ dar si5ur+ ruii s*au f!cut cri"!) 4nul c6te unul au nce,ut s! intre cl!tin6ndu*se n cas!) >6"iva au r!mas afar!+ sfor!ind ,e ,!m6nt unde c!#user!) 8n cele din urm!+ locul a devenit t!cut i linitit) D!tr6nul s*a ntors s,re noi) 2 Gata? a o,tit) Am naintat ,e furi+ ciucindu*ne n iarba nalt!) Ferma era n ntuneric+ nu se vedea lumin! la nici o fereastr!) >aii din 5ra9duri ne sim"iser!L se ridicau n dou! ,icioare i nec0e#au+ loveau ,odeaua i uile cu co,itele+ ncerc6nd s! se de#le5e) Erau animale bune de*ale armatei i sim"eau instinctiv c! noi re,re#entam un ,ericol) St!,6nii lor ns! dormeau be"i+ nu r!s,undeau la c0em!rile lor de alarm!) .irosul ,l!cut i cald de f6n i cal se combina cu du0oarea n"e,!toare de vom! i vodc! v!rsat!) Fumul de la focul muribund venea s,re noi+ aduc6nd cu el mireasma nc6nt!toare de carne ,r!9it!) >6nd am trecut ,e l6n5! ea+ 7orta a t!iat o cio#v6rt! cu baioneta) >arnea a c!#ut cu uurin"! de ,e oase) 7orta i*a v6r6t o bucat! n 5ur! i #eama i s*a ,relins ,e b!rbie i 5uler) Oc0ii i s*au ntunecat de ,l!cere i+ ,arc! n stare de trans!+ a ntins m6na s! mai ia) 2 O0+ nu+ nu mai lua= a #is Le5ionarul+ ,rom,t) L*a n50iontit s,re cas! cu "eava arunc!torului de fl!c!ri ,e care l ducea) O s! te ,o"i ntoarce du,! ce vom cur!"a locul) La ba#a sc!rilor care duceau n cl!dire #!ceau ase ca#aci+ unul ,este altul+ ntr*o 5r!mad! nedefinit! de bra"e i ,icioare) 2 8n5r!m!di"i ca salamandrele+ a #is Gre5or) Darcelona l*a n50iontit ,e unul ca s! vad! cum reac"ionea#!+ c6nd a trecut ,e l6n5! el) Omul a #6mbit n somn) A ntins m6inile i a a,ucat dr!5!stos ,icioarele lui 7orta) 2 +evesta O, a bomb!nit) 2 8nc6ntat+ sunt si5ur+ a #is Darcelona+ eliber6ndu*se din str6nsoare) 2 4cide*l ,e tic!los+ l*a ndemnat Muls) -in ca,ul sc!rilor+ D!tr6nul a f!cut semn din m6n! ,entru linite) 2 :!ce"i i urma"i*m!= 7rudent+ a desc0is ua masiv! de lemn) Dalamalele aveau nevoie de ulei i au sc6r"6it destul de tare ca s! tre#easc! mor"ii) -ar ruii au continuat s! sfor!ie) D!tr6nul a intrat n 0ol+ n v6rful ,icioarelor+ cu Ladislas urm6ndu*l de*a,roa,e) 7este tot se 5!seau tru,uri
O Iubit!

AN)A)C

l!b!r"ate n fotolii+ ntinse ,e ,odea+ at6rnate de balustrade) Era un talme*balme de sticle 5oale+ b!l"i de urin! i vom!) Ladislas i*a str6ns bu#ele ntr*o linie sub"ire) Nu ,rea mai sem!na cu un ie,ure) Ar!ta ca un om ,re5!tit ,entru ce e mai r!u i ,ornit s! se r!#bune) L*a ,rins ,e D!tr6nul de bra" i a ar!tat s,re dormitoarele de la eta9) D!tr6nul a ncuviin"at din ca,) Am ,!it ,este tru,uri i am intrat n 0ol) La curbura sc!rii se 5!seau doi ser5en"i ca#aci+ enormi) Erau ae#a"i unul l6n5! altul ,e aceeai trea,t! i dormeau cu ca,etele ,ro,tite n ,ie,t) 8n ,oal! aveau ,istoale*mitralier!) N*am riscat) .icu"ul i*a su5rumat ,e am6ndoi cu m6inile 5oale) Ne*am continuat drumul) -e undeva de 9os+ din 0ol+ l*am au#it ,e Muls bomb!nind ceva des,re fratele lui din RSHA+ dar o lovitur! tras! de Gre5or l*a redus imediat la t!cere) 8n tim, ce*i ocoleam atent ,e cei doi ser5en"i mor"i+ am au#it deodat! un #5omot i o sticl! de vodc! a venit rosto5olindu*se s,re mine+ urmat! n mare vite#! de .icu"ul+ care c!lcase ,e ea n semi ntuneric i se de#ec0ilibrase) Am6ndoi s*au ,r!buit #5omotos ,e ,odeaua de ,iatr!) 4nul dintre ruii care dormeau i*a desc0is oc0ii i s*a ridicat s,eriat n ca,ul oaselor+ dar Heide i*a t!iat 56tul nainte s!*i dea seama ce se nt6m,l!) .icu"ul a s!rit n ,icioareL url6nd) 8i v!#use uriau*i tru, ,rivindu*l dintr*o o5lind! mare i+ n ntuneric+ l confundase cu un duman) >u un stri5!t de furie+ i*a ridicat ,uca i a tras dou! focuri) -u,! aceea+ a scos un morm!it de satisfac"ie n tim, ce ,ro,ria*i ima5ine se destr!ma ntr*o ,loaie de sticl! s,art!) 2 7entru -umne#eu= a uierat D!tr6nul+ din ca,ul sc!rilor) >e dracuV se ,etrece acolo 9os? 2 E doar .icu"ul care se bate cu morile de v6nt+ am #is) .icu"ul a revenit din nou sus+ trec6nd n 5oan! ,e l6n5! mine+ cu fa"a ,lin! de cioburi de sticl! iroindu*i de s6n5e) 2 L*am ucis ,e tic!los+ a #is) Len#in5 mi*a ,rins ,rivirea) A scos un 0o0ot de r6s nervos i i*a dus o m6n! la 5ur!) 2 >e tic!los? a ntrebat 7orta) 2 :ic!losul care a s!rit la mine+ a r!s,uns .icu"ul) S*a f!cut t!cere) 2 L*am terminat+ a #is) Len#in5 a r6s at6t de mult+ nc6t era s! cad! ,este balustrad!) Am fost fericit+ v!#6ndu*l c! se bucur! i el o dat!) Am a9uns ,e ,alier) Ladislas a trecut ,e l6n5! D!tr6nul i s*a re,e#it la una dintre ui) D!tr6nul l*a tras na,oi) Am stat i am ascultat) Se au#ea un sunet ca #um#etul unui roi de albine sc!,at n!untru) 2 Dine) -esc0ide*o))) D!tr6nul a f!cut semn din ca, i Le5ionarul a nv6rtit ncet m6nerul) 4n morman de carne tremur6nd! #!cea 5ol ,e un ,at) Sfor!ia ritmic ntr*un lun5 i 5rav #um#et+ care r!suna n toat! nc!,erea) -u,! 0ainele aruncate ntr*o ,arte+ ne*am dat seama c! era maior) Era com,let c0el i sem!na ntruc6tva cu :aras Dulba) La ,icioarele ,atului+ 50emuit! i incontient!+ #!cea o t6n!r!) Ladislas s*a uitat fiI la ea+ cu fa"a alb! i tremur6nd) 2 So"ia ta? a ntrebat D!tr6nul+ cu voce slab!) El a dat din ca, n semn de ne5a"ie) 2 Sora? 8ncet+ Ladislas a ncuviin"at din ca, i i*a ntors fa"a la ,erete) Le5ionarul i*a scos 7 1T i l*a ,us la t6m,la maiorului+ dar .icu"ul a intervenit imediat i l*a mbr6ncit la o ,arte) 2 Las!*m! ,e mine+ a #is) .ie mi ,lace s! ucid rui) >el mai mult i ,l!cea s!*i ucid! cu m6inile 5oale) Era ra,id i ,recis i nu f!cea nici un #5omot) O uoar! str6n5ere de 56t i maiorul a fost mort) 2 .ai e unul aici+ a #is Gre5or+ calm) A ar!tat s,re o m6n! ntins! care ieea de sub ,at) .icu"ul a a,ucat*o imediatK A a,!rut un c!,itan 5ol+ n afar! de tunic! i osete) Finea ,e un bra" o sticl! de vodc!+ #6mbind i morm!ind n somn) 8nc! mai #6mbea c6nd .icu"ul i*a ru,t 56tul) 8ntre tim,+ fata a nce,ut s!*i reca,ete ncet cunotin"a) Ei*a desc0is oc0ii i a r!mas

n5ro#it!+ v!#6nd camera ,lin! de solda"i) >red c! nu ar!tam ,rea frumoiK nes,!la"i+ neb!rbieri"i+ aco,eri"i de noroi+ mirosind a trans,ira"ie+ cu uniformele #dren"uite) Nu m! mir! deloc c! a scos un "i,!t c6nd .icu"ul s*a a,ro,iat de ea cu o ,rivire lacom!+ ,osesiv!+ ,e fa"a*i mare+ ur6t! i cu m6inile c6t un co de basc0et ntinse s,re ea) Nu ,ot s,une c! o nvinuiesc cu totul ,entru c! i*a nfi,t din"ii n bra"ul lui 7orta c6nd acesta s*a ae#at ,e ,at l6n5! ea i i*a #6mbit su5estiv) >red c! i eu a fi f!cut eIact acelai lucru dac! .icu"ul i 7orta s*ar fi a,ro,iat cumva de mine+ c6nd st!team ntins i ,e 9um!tate 5ol ,e un ,at) 2 L!sa"i*o n ,ace= a #is D!tr6nul t!ios) .icu"ul i 7orta s*au r!sucit s,re el) 2 >e te*a a,ucat+ bunicu"ule? 2 Am s,us s*o l!sa"i n ,ace+ a i#bucnit D!tr6nul) A ridicat de 9os tunica maiorului i i*a ntins*o fetei+ care s*a nf!urat cu ea+ n linite) D!tr6nul a condus*o la Ladislas+ care n tot acest tim, st!tuse l6n5! ,erete cu m6inile ,este fa"!+ ca i cum+ du,! to"i aceti ani lun5i i dureroi+ de r!#boi+ nu ,utea s! admit! adev!rul des,re brutalitatea omului) 2 :rebuie s!*"i c!ut!m so"ia+ a #is D!tr6nul+ cu bl6nde"e) >ondu*ne n restul casei) I*am 5!sit so"ia i fiul 9os+ n ,rivin"!+ ncon9ura"i de o 5r!mad! de ca#aci be"i care adormiser! n tim,ul desfr6ului+ n s6n5ele victimelor) Femeia fusese violat!+ a,oi i des,icaser! ,6ntecul cu cu"itul) >o,ilul fusese str!,uns cu baioneta) Nu era nevoie s! te ui"i de dou! ori la ei ca s!*"i dai seama c! erau mor"i) Am ,rivit n t!cere) Len#in5 s*a ntors cu o m6n! la 5ur!) D!tr6nul a ntins un bra" s,re Ladislas) Le5ionarul a luat fata i a dus*o afar!) >0iar i 7orta nu*i 5!sea cuvintele) Ei a,oi+ cu totul ,e neate,tate+ Ladislas+ bl6ndul+ s,eriatul+ timidul Ladislas a scos un urlet de durere i+ s*a aruncat asu,ra celui mai a,ro,iat ca#ac) Su5rumase de9a trei nainte ca .icu"ul s!*i vin! n fire i s! sar! s!*l a9ute la m!cel) .asacrul s*a terminat n c6teva minute) N*a mai r!mas nici unul n via"!) Am ieit din ,ivni"! n curte) Nu mai avea rost s! c!ut!m ,rin cas!) 7orta i .icu"ul+ care nu sufereau de 0i,ersensibilitate+ au nce,ut imediat s! adune resturile de m6ncare i b!utur!+ c6t mai aveau nc! ,osibilitatea) Muls bomb!nea din nou des,re fratele lui) -in s,atele 5ra9durilor s*a au#it un #5omot ca de a,! care cur5e dintr*un ulcior) Le5ionarul i cu mine ne*am dus ,e furi s! cercet!m i am 5!sit un ca#ac semicontient+ 5olindu*i b!ica udului ntr*un butoi cu a,! de ,loaie) Le5ionarul s*a ntors s,re mine i mi*a f!cut cu oc0iul) Ei*a tras n t!cere cu"itul din ci#m!) L*am l!sat ,e el s*o fac!) 8naintea noastr! mai t!iase cineva bere5ate n curte) -in vac! mai r!m!sese doar sc0eletul) Focul mai ardea mocnit+ 9!raticul str!lucea ,ur,uriu n ntuneric) .icu"ul i 7orta dis,!ruser! i i*am c!utat ntr*una dintre de,endin"e) I*am 5!sit acolo+ c!lare ,e un butoi cu vin+ c6nt6nd c6ntece ,atriotice cu o voce ,uternic! i r!5uit!) 8n decurs de #ece minute reuiser! s! bea at6t de mult+ nc6t erau a,roa,e incontien"i) Darcelona a venit n fu5! cu tirea c! desco,erise trei camioane ruseti nc!rcate cu canistre de ben#in!+ ,arcate sub co,aci) A a,!rut a,oi colonelul+ de unde+ -umne#eu tie+ du0nind a vodc! i uor nesi5ur ,e ,icioare) El avea cam aceeai idee ca Darcelona) 2 Ser5ent+ ce ate,t!m? a ntrebat+ cu o voce 5roas! i neclar!) Sub co,aci se afl! trei camioane n stare ,erfect!) -e ce nu le folosim? Am ieit din nou n aer liber+ urm6ndu*i ,rin curte ,e Darcelona i ,e colonel) 8nainte de a ,leca+ am stro,it din abunden"! ntre5ul loc cu ben#in!))) casa+ acareturile i 5ra9durile) Am desc0is uile ,entru cai i+ du,! c6teva cli,e de sur,ri#!+ i*au aruncat ca,etele n sus i au ru,t*o la fu5!+ la ad!,ostul ,!durii) 2 Acum o s! le fie al naibii de bine+ a #is Gre5or+ invidios) 8n ce*i ,rivete+ r!#boiul s*a terminat) 2 Foarte adev!rat+ a #is colonelul) Animalele mute n*au ce c!uta n afurisitele de afaceri ale oamenilor) Drusc+ l*a cu,rins cu un bra" ,e Gre5or du,! 56t i s*a a,lecat confiden"ial s,re el) Etii ce? nainte s! ncea,! toate astea+ aveam un 5ra9d ,lin cu cele mai 5ro#ave animale) Fiin"e minunate) >ele mai frumoase animale ,e care le*ai v!#ut vreodat!))) Etii ce s*a nt6m,lat? 2 Nu) >e? a ntrebat Gre5or) 2 .i i*au luat+ a #is colonelul) .i i*au luat ,entru carne) O treab! 5roa#nic!)

Groa#nic!) 2 A naibii de 5roa#nic!+ a #is Gre5or+ ,lin de n"ele5ere) D!tr6nul se str!duia din r!s,uteri s!*i adune ,e to"i i s! ne ,re5!tim de ,lecare) Jum!tate de com,anie era beat! cri"! iar cealalt! 9um!tate mai c!uta nc! ,rin cas! cacaval i unci afumate+ ca s! le aib! ,e drum) Nu era nici unul ,rintre noi care s! nu aib! dou! sticle de vin sau vodc! v6r6te n bu#unare) 7e nici unul nu*l tr!5ea inima s! ,lece i+ ,6n! c6nd Ladislas nu i*a ieit din min"i i a aruncat un c0ibrit a,rins n curte+ D!tr6nul nu a reuit s! im,un! nici cea mai elementar! ordine) >6nd ben#ina a i#bucnit ntr*o mie de limbi violente de fl!c!ri+ to"i oamenii au venit n fu5!+ din toate direc"iile) -in nefericire+ camioanele nu fuseser! nc! de,lasate i ele au fost ,rintre ,rimele lucruri care au dis,!rut n ,r!,!dul care a urmat) Ne*am retras ,rintre co,aci i am ,rivit cum focul a cu,rins casa) .*am 56ndit la to"i ca#acii aceia din!untru i m*am ntrebat cum o fi s! treci din via"! n moarte f!r! m!car s!*"i dai seama) 2 Nu*i o cale ,rea rea de a muri+ a #is Darcelona+ l6n5! mine) 4n ru5 funerar ,entru be"ivi))) Nu*i deloc o cale rea de a muri=

Vreau ca tineretul 1ermaniei s fie cura,os# s fie vitea(# s fie violent i fr mil$$$ Himmler) Scrisoare trimis! ,rofesorului dr) Druno Sc0ult#+ SS Hau,tsturmf/0rer+ %& au5ust %&1T) >a o or dup revolta din Varovia, Reic"sf3"rer-ul ?einric" ?immler a fost informat de ceea ce se ntmplase$ >a nceput nu i- a venit s cread$ >a urma urmei, era imposibil ca aceti oareci cafenii, aceti polone(i, aceti evrei nenorocii s se opun puterii 7rmatei 1ermane i s spere c vor scpa nepedepsii$ +ici mcar un polone( 2 sau un evreu 2 nu putea fi att de dement i criminal$ 7sta nu era nimic altceva dect sinucidere$ 2are nnebuniser? /ra limpede c da$ Cnd tirea, n sfrit, s- a cristali(at, s- a observat c Reic"sf3"rer- ul a c(ut prad unei mari i tulburtoare a!itaii sufleteti$ @mbla prin camer ncoace i ncolo, dintr-un col ntr-altul, punndu- i i lundu- i oc"elarii de pe nas i ter!ndu-i mereu fruntea umed cu mna$ 2 )oarte bine, a (is$ )oarte bine, atunci$$$ >e vom arta cum ne purtm cu animalele care au impertinena s-i arate stpnului colii$ %-a ntors cu faa spre subordonaii care stteau umili n mi,locul marii ncperi, ateptndu-i instruciunile$ 'entru asta vom ter!e Varovia de pe "art$ &oi brbaii, femeile i copiii s fie distrui$$$ toate fiinele vii$ &oate cldirile s fie rase de pe suprafaa pmntului i fiecare piatr de pava, s fie ntoars pe dosC %- a dus maiestuos la fereastr i acolo s-a oprit, le!nndu- se pe clcie, respirnd !reoi prin nrile dilatate, frmntndu-i convulsiv minile la spate$ 2 4n plus, a (is, ntorcndu- se de la fereastr, toi polone(ii din la!re trebuie s fie lic"idai$ / clar? 2 Da, domnule Reic"sf3"rer$ 2ber!ruppenf3"rer-ul :er!er i- a nclinat capul$ 7bsolut clar$ 2 &oi cei care s-au nscut n Varovia sau au rude care triesc n Varovia s fie mpucai c"iar n aceast noapte$ Voi verifica personal dac ordinul a fost e-ecutat$ Voi atepta s- mi fie dat o list complet a morilor, n decurs de dou(eci i patru de ore$ 2 )oarte bine, domnule Reic"sf3"rer$ ?immler i-a ciupit vrful nasului cu de!etele i a inspirat profund$ *i-a ntors oc"ii din nou spre fereastr, uitndu-se la ploaia care cdea peste oraul rece, cenuiu$ 2 Ct despre 1auleiter-ul )isc"er, a (is, va fi spn(urat pentru c nu a mpiedicat revolta$$$ Bisiunea de a nbui revolta din Varovia a fost dat !eneralului %% /ric" von dem :ac"- GaleAsDi$ +ici el, nici Reic"sf3"rer- ul nu i- au ima!inat vreodat n mod serios c un !rup relativ mic de parti(ani polone(i putea s le fac att de multe neca(uri$ 4n (on

erau staionai douspre(ece mii de soldai !ermani, plus cei (ece mii de %%-iti din :ri!ada HaminsDi$ 4n asemenea circumstane era !reu de ima!inat cum ar fi putut 1auleiter-ul )isc"er s permit ca situaia s-i scape din mn$ /ra ndoielnic dac n fa(a aceea fie ?immler, fie :ac"- GaleAsDi i ddea pe deplin seama de puterea revoltei$ 2ricum, n- au fost lsai mult timp n i!noran$ 'olone(ii, sub conducerea !eneralului :or- HomorovsDi, fost ofier n armata austriac, au ocupat imediat cartierul Oola i toat (ona central a oraului, distru!nd att cartierul !eneral al 1estapo-ului, ct i postul de comand al !arni(oanei !ermane$ 5mediat dup aceea au preluat controlul asupra centralei electrice i asupra centralei telefonice$ 4n a treia (i, !ermanii erau n retra!ere i polone(ii victorioi puseser mna pe mai multe depo(ite de arme i muniii din ora$ ?immler a fost forat s retra! trei divi(ii %% i ase divi(ii ale Oe"rmac"t-ului de pe frontul rusesc 2 oarecum linitit n perioada aceea 2 i s le trimit s drea! lucrurile$ >a nceputul lui septembrie, trupele !ermane din Varovia au fost dotate cu cele mai noi arme i trei escadrile de stuDas-uri au fost trimise s bombarde(e oraul$ ?immler i ,ucase cartea cea mare, dar mai e-istau mici !rupuri de parti(ani care refu(au s se predea$ 7cum i mai rmsese doar ,oDerul$ >-a ,ucat i, de atunci pn la capitularea final, n fiecare (i au fost ucii cinci mii de deinui polone(i$$$ :RE>EREA RW4L4I :ot restul no,"ii i #iua urm!toare+ i*am urmat ,e Ladislas i ,e sora lui ,rin ,!dure+ s,re ,unctul unde ,uteam traversa r6ul) Am mers ncet+ cu o,riri frecvente ca s! ,ermitem ,atrulelor inamice s! treac! ,e l6n5! noi) Muls se ,l6n5ea c! suntem atrai ntr*o ca,can! i c! vom re5reta c6nd va fi ,rea t6r#iu) .i*a trecut i mie ,rin 56nd c! mer5eam ,arc! ,e o cale oarecum ocolit!+ dar n*aveam nici un motiv s! nu am ncredere n 50idul nostru+ iar D!tr6nul ,!rea foarte fericit s!*l urme#e) A doua #i+ s,re mie#ul no,"ii+ am a9uns la st6ncile care se n!l"au deasu,ra r6ului) Era un ,ov6rni vertical ,6n! de,arte+ n 9os+ n defileu+ unde a,ele mu5eau i se rosto5oleau+ m,roc6nd n sus stro,i albi+ furioi) -in a,! se vedeau ieind iruri de st6nci+ ca nite din"i ascu"i"i) .*am nde,!rtat n 5rab! de malul sf!r6micios i m*am t6r6t na,oi la ceilal"i) 2 -eci ce trebuie s! facem? a #is Muls+ acru) S! d!m din ari,i i s! #bur!m? D!tr6nul a ar!tat cu de5etul mare n susul a,ei) 2 -u,! ,!rerea ,olone#ului+ eIist! un ,od la un kilometru mai ncolo+ dar e ,rea riscant s! ncerc!m s! trecem noa,tea) O s! r!m6nem aici c6teva ore+ iar diminea"! o lu!m din loc) 2 7od= a #is Muls) O ,oveste a naibii de verosimil!) >am aa m! 56ndeam i eu) Nu vedeam cu certitudine nici un semn de ,od i dac! eIista trebuia s! fie ,!#it stranic) :otui+ era clar c! 50idul nostru cunotea re5iunea) Ne*a condus s,re o desc0idere n st6nci+ o cr!,!tur! care se l!r5ea ntr*o ,eter! destul de mare+ unde ne*am instalat ,entru noa,te) Am ae#at mitraliera la 5ura cr!,!turii+ camufl6ndu*o cu ,lante a5!"!toare i cren5i) Ne sim"eam ntr*o relativ! si5uran"!) 7etera era ca un a,artament luIos+ du,! mi#eria noroiului i mlatinilor) Era uscat! i cald! i ,entru ,rima oar! du,! mult! #ile aveam m6ncare i b!utur! ca lumea) >0iar i somnul era ,osibil ,entru cei ce*i cultivaser! fericita de,rindere de a*i astu,a urec0ile la toate #5omotele eIterioare) Le5ionarul s*a f!cut covri5 i n*a micat un muc0i toat! noa,tea) >6t des,re mine+ n*am reuit s! m! sustra5 ciond!nelii continue+ din cau#a be"iei+ a lui Heide i 7orta+ ,res!rat! cu 0o0otele de r6s stu,ide ale .icu"ului+ cu tumultul i r656ielile celorlal"i) Am ,etrecut orele ,6n! n #ori ntr*o stare de iritare+ undeva ntre tre#ie i somn+ i m*am bucurat c6nd ,rima ra#! de lumin! a br!#dat cerul i D!tr6nul ne*a sculat) Am demontat mitraliera i am ,ornit de*a lun5ul malului+ n urma ,olone#ului i a surorii lui) >erul era cenuiu+ iar c6nd soarele a nce,ut s! r!sar!+ ori#ontul a devenit auriu) O cioar! mare a traversat ncet r6ul+ ntr*un #bor le5!nat) Am avut un sentiment de nelinite la 56ndul c! trecerea noastr! nu va fi at6t de uoar!) 2 Acolo+ a #is Ladislas i s*a o,rit+ ar!t6nd n susul a,ei+ s,re locul unde un ,in uria

se ,r!buise i st!tea ntins ,este abis+ cu r!d!cinile smulse ntr*o ,arte i cu ramurile n cealalt!) Acolo e drumul ,e care trebuie s! mer5em) >0iar i D!tr6nul i*a tr!dat un moment ndoiala) 2 E si5ur? a ntrebat) 2 Si5ur? a #is Ladislas) A ridicat ne,!s!tor din umeri) >ine ,oate s,une dac! este si5ur sau nu? 7oate c!dea))) ,oate c!dem noi) 7oate se ru,e) 7oate sufl! v6ntul) 7oate vin ruii) Ei*a desf!cut m6inile) >e mai contea#!+ a #is) -u,! c6te se ,!rea+ nu ,entru Ladislas sau sora lui) Ei s*au dus m,reun!+ m6n! n m6n!+ s,re ,inul c!#ut) -u,! tot ce li se nt6m,lase+ sim"eau+ ,robabil+ c! nu mai aveau ,entru ce tr!i) :reaba lor+ n*aveau dec6t s! se sinucid! dac! vroiau+ noi ceilal"i nu eram at6t de ner!bd!tori) 2 >e v*am s,us? a #is Muls+ furios) >e naiba v*am s,us) Ne*am dat na,oi i am ,rivit cum mai nt6i Ladislas+ a,oi sor!*sa i*au scos 50etele i au ,!it descul"i ,e ,odul im,rovi#at) 2 A"i mai trecut vreodat! ,e aici? a ntrebat Darcelona+ ne,!s!tor) 2 Niciodat!+ a r!s,uns Ladislas) 2 -e ce s! fi trecut? a ad!u5at sora lui) 8nainte eIista un ,od ,e care se trecea) 8ncet i cu 5ri9!+ au naintat n 5ol+ t6r6indu*i ,icior du,! ,icior) Ladislas i ,usese m6inile ,e olduri ca s! aib! un ec0ilibru mai bun) Fata i ntinsese bra"ele la nivelul umerilor) Am6ndoi i "ineau ca,ul sus i ,riveau dre,t nainte+ la malul cel!lalt) Se micau ncet+ ca nite somnambuli) -u,! ce au trecut de 9um!tate+ trunc0iul a nce,ut s! tremure) Fata i*a "inut res,ira"ia i s*a o,rit o cli,! n stare de ec0ilibru+ ntr*un ,icior) Ladislas i*a adunat toate ,uterile+ cu ,icioarele desf!cute+ i a ntins o m6n! s,re ea) Fata s*a nclinat uor na,oi) Ladislas s*a a,lecat nainte de la talie) 7!rea im,osibil s!*i ,oat! men"ine ec0ilibrul+ dar ,u"in c6te ,u"in s*au ndre,tat+ fata a reuit s!*i rec6ti5e ,o#i"ia ferm! i am6ndoi i*au continuat calmi drumul ,e trunc0iul care se le5!na) >am la vreo ase ,icioare nainte de a a9un5e la malul cel!lalt+ trunc0iul se n5usta considerabil) -ac! avea l!"imea unui ,antof b!rb!tesc) L*am v!#ut cum se las! sub 5reutatea celor doi oameni) 7robabil+ Ladislas ar fi fost is,itit s! fac! un salt ,e mal+ dar+ dac! l*ar fi f!cut+ fata ar fi fost cu si5uran"! aruncat! n aer de reac"ia de trambulin! a trunc0iului sub"ire) Ei*a continuat nverunat drumul ,6n! la ca,!t i+ c6nd+ n cele din urm!+ a a9uns n ,artea cealalt!+ s*a ntors i a ntins o m6n!) Fata a a,ucat*o i am6ndoi au a9uns n si5uran"!) 2 4nde ,oate mer5e unul+ a #is D!tr6nul+ cu un #6mbet slab+ s,re Le5ionar+ cu si5uran"! ,ot mer5e i ceilal"i))) >ine urmea#!? A urmat linite) Nici m!car 7orta nu i*a desc0is 5ura) Ladislas i sora sa st!teau ,e malul o,us+ f!c6ndu*ne semne i stri56nd la noi+ dar eu nu vedeam dec6t trunc0iul co,acului le5!n6ndu*se i nu au#eam dec6t mu5etul furios al a,elor de 9os) D!tr6nul a scos un #5omot de ner!bdare din 56t) 2 Ei+ 0aide"i= a #is) Nu ,utem sta aici toat! #iua) Nu eIist! dec6t o cale de a trece ,este r6u))) Nu eIist! dec6t o modalitate de a trece i o vom folosi ,e aceasta) 2 >e nebuni= a m6r6it Muls) Ei*a tras bu#ele deasu,ra din"ilor+ ar!t6ndu*i 5in5iile ca un c6ine furios) Eu r!m6n aici i nimeni n*o s! m! clinteasc!= D!tr6nul a f!cut un ,as s,re el) Muls s*a tras na,oi) Ei*a ndre,tat ,uca s,re D!tr6nul) 2 .ai f! un ,as i te ucid= :e ucid+ ,e -umne#eul meu) D!tr6nul a mai f!cut un ,as) >u o m6n! i*a tras lui Muls o ,alm! ,uternic! ,este fa"!) >u cealalt! i*a luat ,uca) Rece i dis,re"uitor+ i*a aruncat*o n ,r!,astie) 2 Ei eIact acolo o s*o sf6reti i tu dac! mi mai faci neca#uri+ a #is+ furios) S*a ntors s,re noi) -eci cine urmea#! s! mear5! ,e s6rm!? 2 Nu eu+ am #is) .! a,uca ame"eala doar uit6ndu*m! la trunc0i) -e data asta l*am n"eles ntru totul ,e Muls) Nici caii s!lbatici nu m*ar fi ,utut t6r ,este trunc0iul acela) 2 :rebuie s! v! m,in5 cu "eava ,utii? a ntrebat D!tr6nul) S*a au#it o rumoare 5eneral! i un t6r6it 9enant de ,icioare+ a,oi .icu"ul a scos un r!cnet de furie i s*a re,e#it nainte) Ei*a scos ci#mele i le*a aruncat du,! 56t) A scos o sticl! de vin de #meur!+ sin5ura care*i mai r!m!sese+ i a dat*o ,e 56t) Sticla a #burat n

,r!,astie du,! ,uca lui Muls i o cli,! am cre#ut c! .icu"ul o va urma) A dat bu#na nainte+ cu ca,ul n 9os+ ca un tanc sc!,at de sub control i trecuse de 9um!tate s,re malul o,us c6nd i*a ,ierdut ec0ilibrul i a alunecat) >ineva a "i,at) :runc0iul vibra n sus i n 9os ca un cablu de cauciuc+ iar .icu"ul at6rna de ambele m6ini+ sus,endat n 5ol+ cu ,icioarele b!l!b!nindu*se) :ot s6n5ele din tru, mi s*a transformat n a,! i*mi mucam bu#a de 9os ca i cum ar fi fost o bucat! de fri,tur! de vac! deosebit de tare) Oric6t de mult vroiam s!*mi ntorc ,rivirea n alt! ,arte+ m! ,omeneam for"at s! m! uit acolo) 2 N*o s! reueasc!+ a #is Darcelona) -e5etele i s*au str6ns ,e bra"ul meu i s*au nfi,t ad6nc n carne) N*o s! reueasc!))) .icu"ul i*a f!cut v6nt n sus i a ,rins trunc0iul cu ,icioarele) 8ncet i cu 5ri9!+ cu ca,ul at6rn6nd n 9os+ ca un urs koala+ a naintat centimetru cu centimetru) .6n! ,este m6n!+ ,icior ,este ,icior) A a9uns ,e ultimii doi metri) S*a au#it un sc6r"6it de r!u au5ur) Ladislas i fata au a,ucat cren5ile cu m6inile+ ca i cum 5reutatea lor laolalt! ,utea contrabalansa 5reutatea tru,ului imens al .icu"ului) 2 Hritoase atot,uternic+ a #is Gre5or+ cu fa"a ca o ciu,erc! vec0e i decolorat!) Hristoase atot,uternic i dra5))) .icu"ul a9unsese la ca,!tul trunc0iului) A ntins o m6n! i s*a ,rins de un arbore ,itic crescut ,e malul st6ncos) >u un ,icior a c!utat o mar5ine de st6nc! sau o cr!,!tur! i+ c6nd n cele din urm! a 5!sit una+ a reuit s! se tra5! cu 5reu ,e mal) Ei*a scos din bu#unar #drean"a 9e5oas! i ,!tat! de s6n5e care*i fusese c6ndva batist! i i*a ters fruntea cu ea) 2 Heni"i ncoace= a r!cnit) E o nimica toat!= 2 4rm!torul+ a #is D!tr6nul+ ,oruncitor) -u,! felul n care a #is*o+ te*ai fi 56ndit c! f!ceam coad! la dentist) A ,rivit n5ri9orat ,este um!r n direc"ia din care venisem) 4ndeva ad6nc n ,!dure am au#it m,uc!turi) Asta ,utea nsemna un sin5ur lucruK NMH-*itii erau ,e urmele*noastre) 2 .ica"i*v!+ ,entru -umne#eu= D!tr6nul l*a nf!cat ,e cel mai a,ro,iat de el i l*a m,ins s,re mar5inea ,r!,astiei) -ac! a fi fost eu acela+ a fi ru,t*o la fu5! s! cer mai de5rab! a9utor i consolare ruilor care naintau dec6t s!*l urme# ,e .icu"ul i s! re,et s,ectacolul lui de acroba"ie deasu,ra 0!ului) 8ntruc6t a fost Darcelona+ el ,ur i sim,lu a n9urat 5roa#nic i s*a ae#at 9os s!*i scoat! ci#mele) 7e la 9um!tatea trunc0iului s*a o,rit brusc) 76n! n momentul acela naintase cu toat! si5uran"a unui acrobat+ folosindu*i ,uca dre,t ,r!9in! ,entru ec0ilibru) Nu s*a ,oticnit niciodat! i nici n*a alunecat) >e s*a nt6m,lat de l*a tulburat+ n*am aflat niciodat!) 7robabil+ f!cuse 5reeala s! ,riveasc! n 9os la torent) Sau+ ,oate+ era o stare ,ur ,si0olo5ic!+ determinat! de fa,tul c! acolo avusese neca#uri .icu"ul) -ar indiferent de motiv+ Darcelona se o,rise i nici amenin"!rile D!tr6nului+ nici stri5!tele de ncura9are ale .icu"ului nu*l ,uteau convin5e s! mear5! mai de,arte) 2 >e facem acum? a ntrebat Gre5or i am avut im,resia c! am sur,rins o uoar! not! de uurare n vocea lui) >a i cum fi vrut s! #ic!K ei bine+ asta a fost+ am ,utea s,une c! terminat i s! mer5em acas!) Nimeni nu mai ,utea trece cealalt! ,arte c6nd Darcelona n"e,enise bolborosind la mi9locii trunc0iului))) >e se nt6m,l! acum? a #is) Le5ionarul i*a "u5uiat bu#ele) 2 >ineva trebuie s! mear5! i s!*l mite ,e idiotul !la+ #is+ furios) Ei*a aruncat ci#mele du,! 56t i a ,ornit n a9utor) .ic vioi+ si5ur ,e ,icioare ca o ,isic!+ nu ,!rea s! fie c6tui de ,u"in n ,ericol) -ar trebuia s! se ocu,e de Darcelona+ care era ns,!im6ntat i nce,ea s!*i ,iard! st!,6nirea de sine) 7uca i*a c!#ut din m6ni i s*a dus rosto5olindu*se n abis) Darcelona s*a le5!nat i ar fi c!#ut du,! ea dac! Le5ionarul n*ar fi a9uns la tim, l6n5! el i nu l*ar fi ,rins ferm de um!r) O cli,! au r!mas am6ndoi 50emui"i+ n50e"a"i ca nite statui+ sus,enda"i ,ericulos deasu,ra 0!ului) A,oi ncet+ foarte ncet+ Darcelona a nce,ut s! se t6rasc! nainte) Greutatea celor doi b!rba"i era cam tot ce ,utea su,orta trunc0iul) >6nd .icu"ul a s!rit brusc de ,e mal cu inten"ia de al le ntinde o m6n! de a9utor+ s*a au#it un 5eam!t de ,rotest i trunc0iul a nce,ut s! se lase n 9os) 2 -!*te na,oi= a r!cnit D!tr6nul) 8na,oi+ ,entru -umne#eu= -in fericire+ .icu"ul i*a dat seama de ,ericol tocmai la tim, ,entru a evita o tri,l!

catastrof!) S*a retras ,e mal i s*a mul"umit s!*l tra5! ,e Darcelona+ n momentul n care a ,utut a9un5e la el) Le5ionarul a terminat c!l!toria f!r! dificultate i fuma calm o "i5ar!+ ate,t6ndu*i ,e ceilal"i) D!tr6nul s*a ntors s,re 7orta i i*a f!cut semn din ca,) 2 -!*i drumul) 2 >e+ eu? a #is 7orta) 2 -a+ tu+ a #is D!tr6nul) S*a f!cut linite) 2 :rebuie? a ntrebat 7orta) 2 >red c! ar fi n"ele,t) N*a vrea s! dau un eIem,lu cu tine) 2 Nu+ a #is 7orta) Nu+ ,rice,) 7rice, c! n*ai vrea s! dai un eIem,lu cu mine))) S*a str6mbat i i*a ,us arma n bandulier!) Dine+ atunci) 7ornesc) 2 >e faci cu ci#mele? a obiectat D!tr6nul) N*o s! a9un5i niciodat! dincolo cu ci#mele n ,icioare) 2 La naiba+ a #is 7orta vesel) S*a ntors i ne*a trimis o be#ea) -umne#eu s! v! binecuv6nte#e+ co,iii mei= Firete+ 7orta+ ca i .icu"ul+ n*a trecut ntr*o manier! obinuit!) A nc!lecat trunc0iul i+ ,e tot ,arcursul+ a f!cut ,e c!l!re"ul ,e un cal de lemn) La 9um!tatea drumului a sim"it nevoia unui nt!ritor+ aa c! a scos bidonul din bu#unar i a tras o duc!) >red c! a fost ceva mult mai tare dec6t vinul de #meur!+ deoarece du,! asta a c6ntat c6t l "inea 5ura+ ntreru,6ndu*se din c6nd n c6nd s! ,ocneasc! dintr*un bici ima5inar s,re dosu*i ,r!,!dit i s! stri5eK @-ii+ mur5ule=" nainte s!*i continue drumul+ ntr*o vite#! care m! ns,!im6nta) 2 Ser5ent+ ce*i cu omul acela? a ntrebat colonelul) Nu*i ntre5 la minte? A urmat Gre5or) :rans,ira din abunden"! i se vedea clar c!*i mort de fric!+ dar lui Gre5or nu*i ,l!cea s! 9oace teatru) S*a ae#at c!lare ,e trunc0i+ la fel ca 7orta+ i s*a t6r6t foarte ncet i atent ,6n! dincolo+ unde a fost tras ,e mal de mai multe ,erec0i de m6ini) 8n momentul n care a a9uns acolo a leinat+ dar fusese o demonstra"ie im,resionant!) 2 Hede"i? a #is D!tr6nul) :otul e c6t se ,oate de sim,lu) Heide era de9a la 9um!tatea drumului) 8i le5ase ci#mele cu 5ri9! n 9urul 56tului i mer5ea cu ca,ul n sus i cu umerii l!sa"i ,e s,ate+ ca i cum ar fi fost la ,arad!) A l!sat im,resia c! trecerea era absurd de uoar!) Al"ii n*au fost c0iar at6t de norocoi) Lut# a trebuit s! fie m,ins cu "eava ,utii i n*a mai a9uns dincolo))) Al"i doi l*au urmat n abis) Le*am au#it "i,etele r!sun6nd n tim, ce c!deau) Am mai r!mas doar ,atru) >olonelul+ D!tr6nul+ Muls i eu) 8mi venise r6ndul i nu mai ,uteam am6na+ iar D!tr6nul m! mboldea s,re mar5ine 5enunii) 2 Nu+ am #is= Nu= Nu mer5 acolo+ ,refer s! r!m6n aici i s!*i ate,t ,e rui+ ,refer s! stau aici i s! mor= 2 Nu fi ,rost+ a #is D!tr6nul+ calm) S*a a,lecat s!*mi tra5! ci#mele) -!*le 9os i 5r!bete*te) 2 Nu mer5= am #is) -u*te tu= :u i colonelul= Eu r!m6n aici cu Muls i v! aco,erim= >olonelul+ care ,6n! atunci se "inuse la o ,arte+ a devenit brusc eItrem de nervos i a nce,ut s! aler5e ncoace i ncolo+ a5it6ndu*i revolverul n aer i amenin"6ndu*m! c! m! m,uc! dac! refu# s! ascult ordinele) 2 Nu v! o,resc+ am #is) >olonelul a scos un "i,!t furios) 2 7entru -umne#eu+ ser5ent= -ac! ,6n! num!r la #ece nu*l faci ,e omul acesta s! treac! n cealalt! ,arte+ v! m,uc ,e am6ndoi) D!tr6nul a ,us o m6n! ,!rinteasc! ,e um!rul meu) 2 E*n re5ul!) Acum ascult!*m!+ Sven) O s! faci eIact ce*"i voi s,une eu) 8"i sco"i ci#mele+ o s! mer5i la ,odul acela i*o s! treci dincolo+ aa cum au f!cut to"i ceilal"i) Eu o s! fiu imediat n urma ta+ aa c! nu trebuie s! te s,erii) -ac! nce,i s! te sim"i r!u+ s,une*mi i*o s! ne o,rim ,entru a ne odi0ni) Nu absolut nici un motiv s! te temi) -ac! arborele acela ar fi ntins ,e ,!m6nt+ ai aler5a ,e el f!r! m!car s! te 56ndeti) :ot ce trebuie s! "ii minte este s! nu ,riveti n 9os) Fine*"i ,rivirea dre,t nainte i nu ,o"i 5rei) Sub influen"a*i linititoare+ mi*am adunat suficient cura9 ca s!*mi le5 ci#mele du,! 56t+ s!*mi ,un ,uca n bandulier! i s! fac ,rimii ,ai e#itan"i n 5ol) Am ncercat s! fac

din nou ,e co,ilul ce se balansea#! ,e un butean c!#ut sau umbl! ,e coama unui 5ard de c!r!mid!) N*aveam nici un motiv de n5ri9orare) D!tr6nul avea ,erfect! dre,tate) -ac! ,!m6ntul ar fi fost la numai dou! ,icioare sub mine+ n*a fi avut absolut nici o dificultate n a*mi ,!stra ec0ilibrul) 7uteam trece dincolo f!r! m!car s! m! 56ndesc la asta))) .i*am "inut oc0ii fiIa"i ferm ,e camara#ii care m! ate,tau n ,artea cealalt!) -ac! ei au ,utut+ atunci ,uteam i eu) Nu era absolut nimic de care s! m! tem) O rafal! de v6nt a trecut brusc ,rin 0!u) Jos+ la nivelul ,!m6ntului+ nu ,utea fi mai mult dec6t un #efir uorL acolo+ sus ntre cer i ,!m6nt+ s*a sim"it ca un ura5an) .*am ,omenit ov!ind) .i*am ,rivit ,icioarele ,e trunc0iul co,acului i am v!#ut r6ul i st6ncile sub mine) .*am v!#ut ,r!buindu*m! ca s! le nt6lnesc) Hroiam s! "i, i s! stri5+ vroiam s! m! a5!" de ceva ca s! nu cad+ dar nu era nimic de care s! m! ,rind) Nu era nimic dec6t s,a"iul 5ol ntre mine i moarte) Am r!mas unde eram+ tremur6nd violent din ca, ,6n! n ,icioare) 2 .er5i nainte+ a #is D!tr6nul) Ei*a ntins o m6n! i m*a a,ucat v6rtos de centur!) .er5i nainte+ a #is) Nu te uita n 9os) F! orice+ dar nu te uita n 9os) Am a9uns la ultimii doi metri+ unde trunc0iul se n5usta i cea mai mic! micare l f!cea s! se le5ene) D!tr6nul i*a luat m6na de ,e centura mea i m*a m,ins uor nainte) .i*am dat seama c! n felul acesta mi indica s! sf6resc sin5ur c!l!toria+ cu ,ro,riile*mi for"e+ n tim, ce el a r!mas n urm!+ ate,t6ndu*i r6ndul) Etiam c! ultimii doi metri erau ,ericuloi) Etiam c! ,artea aceea ,utea s! nu su,orte 5reutatea am6ndurora+ ,un6ndu*l i ,e el n ,ericol odat! cu mine) -ar+ cu toate acestea+ mi*a fost im,osibil s! mer5 mai de,arte f!r! a9utorul m6inii lui c!l!u#itoare) >ei de ,e mal r!cneau la mine+ colonelul stri5a furios din ,artea cealalt!) D!tr6nul m! m,in5ea din s,ate+ i totui nu m! ,uteam mica) .*am l!sat ,e vine c6t am ,utut i m*am ,rins de trunc0i cu ambele m6ini+ membrele fiindu*mi n"e,enite de s,aim!) D!tr6nul s*a 50emuit l6n5! mine) 2 Hai acum+ Sven+ vino*"i n fire) Nu ,o"i renun"a n aceast! situa"ie) .ai avem doar doi metri de mers) -e ce te temi? Ai v!#ut c! to"i ceilal"i au trecut) -a+ i v!#usem ,e to"i ceilal"i trec6nd+ ,e .icu"ul at6rn6nd cu ca,ul n 9os i ,e cei trei c!#6nd n abis+ iar acum i ,uteam urma n fiecare cli,!+ ,entru c! nu mai ,uteam re#ista mult) 2 Sven+ ce naiba= D!tr6nul nce,ea s! se nfurie i nu era de mirare) >ine nu s*ar fi nfuriat+ coco"at n aer+ cu o ,r!,astie ai#eci de metri dedesubt+ cu un idiot care scotea sunete nearticulate la numai un metru de,!rtare i care ,utea nnebuni n orice moment+ tr!56ndu*te cu el+ 9os+ n 5ol))) 2 Nu m! ,ot mica+ am #is) N*are rost+ nu m! ,ot mica) Sute de furnici aler5au ntr*o ,arte i*ntr*alta ,e trunc0iul co,acului) 4n ,o,or ntre5 de furnici) .iunau ,e toate c!ile i ,rin toate cr!,!turile+ unele lu6nd*o ,e scurt!tur!+ ,este m6inile mele) Le urm!ream cum se trudeau s! urce ,este movili"ele ,olicarilor mei+ alunec6nd n cealalt! ,arte) .! uitam la ele cum se lu,tau s!*i croiasc! drum ,rin 9un5la de ,eriori fini i tiam c! dac! mi luam oc0ii de la ele+ c0iar i ,entru o secund!+ m! ,r!bueam ,e st6ncile de dedesubt))) 2 Atunci+ bine+ r!m6i acolo= R!m6i naibii acolo i ,utre#ete= 8n cele din urm!+ D!tr6nul i ,ierduse r!bdarea) S*a c!"!rat ,este mine i s*a t6r6t ultimii ,ai ,6n! la mal) L*am au#it ,e 7orta c0em6ndu*m! de ,e mal+ dar mi ,ierdusem orice ,utere de*a m! mica) Nu mai ,uteam nici m!car s!*mi ridic ca,ul s! m! uit la ei) Ei atunci+ ramurile s*au l!sat brusc n 9os sub 5reutatea unui alt tru, mai 5reu dec6t cel al D!tr6nului) -ou! bra"e v6n9oase s*au ntins s,re mine+ m*au smuls de unde st!team i m*au "inut o cli,! sus,endat n 5ol) 2 E*n re5ul!+ a #is .icu"ul) L*am ,rins ,e tic!los) :ra5e"i*l) -in toate ,!r"ile s*au ntins m6ini i ne*au tras ca ,e doi ,eti eua"i ,e mal) >0iar n momentul n care a9unsesem n si5uran"! ,e ,!m6nt+ a i#bucnit furtuna) N*au mai fost #6mbete ,rieteneti i stri5!te de ncura9are) -oar n9ur!turi+ blesteme i 50ionturi furioase din toate ,!r"ile) -oar Darcelona+ care trebuise s! fie i el salvat+ mi*a adresat un #6mbet discret i ,lin de n"ele5ere) Drusc+ din cealalt! ,arte a 5enunii s*a au#it o m,uc!tur!) Eu i nenorocitele mele de

sl!biciuni am fost imediat uita"i c6nd am v!#ut macabra dram! care se 9uca ,e cel!lalt mal) >olonelul i ordonase lui Muls s! treac! ,e im,rovi#a"ia de ,od+ iar acesta+ cu,rins de o ,anic! dement!+ ,e care o n"ele5eam+ i scosese revolverul i tr!sese n c!l!ul s!u) >olonelul a r!s,uns la foc+ dar nu l*a nimerit+ du,! care s*au ascuns am6ndoi n s,atele st6ncilor i au nce,ut s! tra5! ca n vestul s!lbatic+ 5loan"ele #bur6nd n toate direc"iile) .icu"ul i*a b!5at dou! de5ete n 5ur! i a scos o fluier!tur! ,uternic! i bat9ocoritoare+care a r!sunat n ,r!,astie) 7orta a nce,ut s! bat! din ,icioare i s! a,laude) 4n 5lon" l*a atins ,e Muls n um!r+ rosto5olindu*l ,e ,!m6nt) S*a ridicat cu 5reu n ,icioare i a ncercat s! fu5!+ dar i*a ,ierdut ec0ilibrul ,e 5ro0otiul f!r6micios i a alunecat ,e ,ant! n 9os+ dre,t ,este mar5inea ,r!,astiei+ n a,ele s,ume56nde de dedesubt) L*am urm!rit cu un interes morbid cum a c!#ut) >6nd tru,ul s*a i#bit de muc0ia ascu"it! a st6ncii+ a ,lesnit la cus!turi+ ca o marionet! um,lut! cu rume5u+ i con"inutul s*a m,r!tiat) >olonelul i*a ters fruntea cu o batist!) Ei*a ,us revolverul la loc n toc i s*a ae#at foarte ncet s!*i scoat! ci#mele) Le*a le5at laolalt! i le*a at6rnat n 9urul 56tului) -u,! aceea i*a scos din nou revolverul i a verificat atent c6te cartue erau n el) 7entru unul care fusese at6t de 5r!bit+ ,!rea acum ciudat de ov!itor s! ,un! ,iciorul ,e trunc0iul ce se le5!na) .icu"ul i 7orta au nce,ut o serie de fluier!turi+ iar D!tr6nul a stri5at n5ri9oratK 2 Ar fi bine s! ,orni"i+ domnule colonel) >olonelul a tuit uor) 2 Foarte bine+ ser5ent+ a stri5at) Hin acum) 7rudent+ a ,us ,iciorul ,e trunc0i) Nu f!cuse mai mult de ase ,ai ov!itori+ c6nd au r!sunat m,uc!turi) Drusc+ colonelul s*a l!sat n 9os+ nc!lec6nd trunc0iul i tr!56ndu*se ,e el cu mic!ri nervoase i smucituri) -in ,!dure a "6nit o 0oard! de rui) Le5ionarul a n9urat i s*a aruncat n s,atele mitralierei) >ur6nd+ 5loan"e i 5renade #burau dintr*o ,arte ntr*alta ,este defileu+ cu nefericitul colonel ,rins la mi9loc) S,re uimirea noastr! i nevenindu*ne s! credem+ c6"iva rui+ mboldi"i ca de obicei de ofi"eri+ au ncercat s! treac! s,re noi) 2 S!rmanii ,roti+ a #is Gre5or) S!rmani ,roti i nenoroci"i) Erau uimitor de si5uri ,e ,icioare i nu ,!reau deloc im,resiona"i de fa,tul c! trunc0iul se le5!na+ dei+ ,robabil+ tiau c! mer5 la moarte a,roa,e si5ur!) >6t tim, colonelul era acolo trebuia s! nu tra5em n ei+ dar+ n cli,a n care el avea s! fie n si5uran"!+ nu mai e#itam s!*i cule5em unul c6te unul+ ,e m!sur! ce soseau n ,artea noastr! a malului) >olonelul n*a a9uns n si5uran"!) A fost lovit n ca, de un 5lon" rusesc i era+ ,robabil+ mort cu mult tim, nainte de*a a9un5e n a,a cu din"i de st6nc!+ la ai#eci de metri mai 9os) 2 8n ordine+ a #is D!tr6nul+ ,e un ton ener5ic+ care ar!ta c! m!car o ,roblem! era re#olvat!) Arunca"i ,odul n aer i 0aide"i s! ,lec!m de*aici) 8n tim, ce noi ne*am an5a9at n lu,t! cu inamicul i Darcelona i aco,erea+ .icu"ul i 7orta au le5at laolalt! c6teva mine : i le*au fiIat la ca,!tul trunc0iului) >6teva secunde mai t6r#iu s*a au#it o eI,lo#ie #5uduitoare+ care nu numai c! a aruncat ,inul n aer i irul de rui temerari ce se a,ro,iau+ dar de asemenea a dislocat blocuri masive din mal+ ,rovoc6nd o avalan! de st6nci i bolovani) Acesta a fost sf6ritul ncerc!rii inamicului de a trece la noi) Am ,ornit din nou) 8nc! un mar obositor+ care a durat ore n ir+ ,rin obinuitele ,rime9dii i neca#uri ,rovocate de un teren mbibat cu a,! de ,loaie) >entiroanele i curelele de ,e umeri intrau ad6nc n ,iele ,rin resturile de vestoane i c!m!i) 7icioarele f!r! ciora,i erau ,line de r!ni n ci#mele ,utrede) Nu mai aveam m6ncare i b!utur! i 0abar n*aveam c6nd i unde+ sau dac! ne vom nt6lni cu armata care se retr!5ea) -e dou! ori am fost obli5a"i s! ne c!ut!m ad!,ost+ arunc6ndu*ne ,e burt! n an"urile ur6t mirositoare de la mar5inea drumului+ deoarece escadrilele ruseti s*au re,e#it s,re noi din nori) S,re amur5+ a nce,ut s! m! co,leeasc! un sentiment de dis,erare) .! s6c6ia ca o durere de din"i i*mi b!tea n ca, ca un ciocan) 4nde mer5eam i ,entru ce mer5eam acolo? >e vom face c6nd n cele din urm! vom a9un5e acolo? 8ntr*adev!r+ ce vom face? R!s,unsul era sim,luK nu vom face nimic) Nu mai r!m!sese nimic de f!cut) Nu mai aveam unde mer5e) -e fa,t+ nu mai mer5eam nic!ieri) Fu5eam de rui+ dar nu ,uteam fu5i la nesf6rit) R!#boiul era terminat+ to"i tiam asta) Germanii

fuseser! nvini+ steaua lui Adolf Hitler a,usese+ iar r!m!i"ele #dren"!roase ale 5lorioasei Armate Germane erau ,use ,e fu5! n mi9locul Euro,ei i a9unse la anan50ie) :otul era li,sit de sens) -e ce s!*"i ,etreci via"a f!r! nici un rost+ m!r!luind dintr*un loc ntr*altul+ c6nd ai ,utea foarte bine s! stai linitit ,e loc i s! fii ucis relativ uor? 2 La naiba= am #is) .i*am abandonat mitraliera i m*am aruncat la mar5inea oselei+ unde m*am ntins n voie+ urm!rind ,icioarele care treceau ,e l6n5! mine) S!rmanii ,roti) 8naintau ntr*un mar f!r! sf6rit+ ,e drumul etern care nu duce nic!ieri) S!rmanii ,roti) O m6n! s*a nfi,t brusc n ,!rul meu i m*a ridicat n ,icioare cu o smucitur! dureroas!) O alt! m6n! m*a lovit cu ,ro,ria*mi arm!) -in s,ate am ,rimit o lovitur! de ci#m! #drav!n! n fund) .*am ntors ,lin de indi5nare i l*am v!#ut ,e 7orta ,rivindu*m! r!ut!cios) 2 -e ce te v!ic!reti? a ntrebat) Hristos a trebuit s!*i duc! crucea+ tu trebuie s!*"i duci mitraliera) .i se ,are destul de corect) 8nainte s! m! ,ot 56ndi la o re,lic! ,otrivit!+ am au#it un stri5!t de de,arte+ ,e osea) 2 ?altC Oer da? U Oricine era+ n*a ate,tat r!s,uns) A r!sunat o m,uc!tur! i Darcelona+ care nt6m,l!tor era n fa"!+ a fost dobor6t la ,!m6nt cu 9um!tate din bra"ul st6n5 i um!rul sf6rtecat) Era clar c! a9unsesem din urm! armata care se retr!5ea) 2 >are nebun a f!cut asta? a r!cnit D!tr6nul) 4n b!ie"andru de vreo ais,re#ece ani+ ,urt6nd uniform! SS+ a a,!rut nervos de du,! un co,ac) .ica ncoace i ncolo un ,istol*mitralier!+ de ,arc! ar fi fost o 9uc!rie) 2 Eti nebun? a stri5at D!tr6nul) D!iatul i*a l!sat ca,ul n 9os) 2 Am cre#ut c! sunte"i rui+ a bomb!nit) 2 Rui= a #is Gre5or+ ,lin de indi5nare) Ar!t!m noi ca nite afurisi"i de rui? A n5enunc0eat l6n5! Darcelona i i*a ru,t uniforma din 9urul r!nii) Dra"ul era #drobit i ,lin de s6n5e+ dar 5lon"ul nu nimerise osul) 8ntr*adev!r+ se ,utea considera norocosK ,6n! c6nd avea s! mai fie nc! o dat! a,t ,entru serviciul activ+ r!#boiul avea s! fie a,roa,e si5ur terminat) Nu mi*ar fi dis,l!cut s! am i eu bra"ul #drobit) A a,!rut un Obersc0arf/0rer urmat de un 5ru, de tineri infanteriti SS) 7!reau mai de5rab! co,ii de coal! dec6t solda"i) 2 >e se nt6m,l!? a ntrebat Obersc0arf/0rer*ul) >ine sunte"i? -e unde a"i venit? 2 -e de,arte+ ,este dealuri= a i#bucnit D!tr6nul) Am avut o ,etrecere cu ruii i am ters*o de*acolo cu cea mai 5ro#av! ar5int!rie v6r6t! n fund))) >e naiba contea#! de unde venim? a #is+ moroc!nos) Ave"i obiceiul s! v! m,uca"i ,ro,riii votri oameni? Obersc0arf/0rer*ul a ridicat din umeri n semn de scu#!) 2 >e ,o"i face? a #is+ ar!t6nd cu m6na s,re turma lui de 0eruvimi imberbi) Au a9uns aici abia ieri) 8i iau direct din lea5!n i atea,t! de la noi s! facem r!#boi cu ei) E o situa"ie dis,erat!) Nu ,ot deosebi o ,ies! a unei arme de alta) 2 7!i+ mai r!m6ne"i mult! vreme aici+ a #is D!tr6nul+ ncruntat+ i*o s! aib! cur6nd oca#ia s! nve"e) Ruii sunt ,e drum i convin5erea mea este c! ne ,ot a9un5e din urm! n orice moment) 2 Ruii= Hin ncoace? 2 Asta am s,us+ a #is D!tr6nul) Obersc0arf/0rer*ul i*a ters 5ri9uliu fa"a cu o c6r,!) 7e obra#ul dre,t n*avea nici un ,ic de carne+ iar oc0iul st6n5 era ncre"it ca o bucat! de ,6n#! ,lisat!) 2 Au tancuri? a ntrebat) 2 7!i+ cu si5uran"! nu naintea#! ,rin ,!dure n roabe+ asta v! ,ot s,une= A a,!rut un Hau,tsturmf/0rer+ ,limb6ndu*se calm+ ca i cum i vi#ita moia) A au#it ra,ortul D!tr6nului i s*a ncruntat nemul"umit) 2 >om,ania ta de ce nu s*a retras o dat! cu restul divi#iei? 2 N*am ,rimit ordin s! ne retra5em+ a #is D!tr6nul+ t!ios) Ni s*a s,us s! ate,t!m semnalulL i semnalul n*a venit) Hau,tsturmf/0rer*ul a luat imediat not! de toate detaliile+ inclusiv numele
U Stai?

>ine*i acolo= AN)A)C

comandantului de divi#ie+ 5eneralul von Pelt0eim+ cu ,ianul s!u de concert+ r!s,un#!tor ,entru de#astru) .icu"ul i 7orta n*au f!cut nici o ncercare s!*i ascund! bucuria) 7ers,ectiva ca un 5eneral ,lin s! fie f!cut deodat! r!s,un#!tor ,entru ne5li9en"! criminal! era ntr*adev!r 5ro#av!) Darcelona a fost mbarcat ntr*o ambulan"! care ,leca la Harovia+ dar nu se ,rea vedeau semne c! va fi o c!l!torie ,l!cut!) Ambulan"a era su,raa5lomerat! i a trebuit s! m,art! o tar5! cu un soldat+ care era foarte clar c! va muri cu mult nainte de*a a9un5e acolo) Noi ceilal"i am ,lecat) O or! mai t6r#iu am a9uns n coada unei lun5i coloane de camioane i ambulan"e care mer5eau s,re Harovia) 7rocesiunea era nso"it! de refu5ia"i ,olone#i+ care*i c!rau lucrurile n fe"e de ,ern! sau le m,in5eau ,e c!rucioare ubrede cu dou! ro"i) Nu mersesem mult nainte ca inevitabila escadril! de Jabo s! ias! mu5ind din nori i s! se n!,usteasc! s,re noi) >amionul n care eram s*a cabrat i a s!rit de ,e osea+ r!sturn6ndu*se n an") Ne*am t6r6t afar! nainte s! ia foc i*am fu5it c6t am ,utut de re,ede ntr*o f6nea"! de la mar5inea drumului+ ad!,ostindu*ne n s,atele unui 5ard viu) Se au#ea #5omotul eI,lo#iilor ,rovocate de Jabo*urile care loviser! c6teva ve0icule din convoi) -incolo de creasta dealului+ n ,artea o,us! a c6m,ului+ a a,!rut un MP $ nso"it de c6teva : 1') 8n tim, ce ne uitam+ tancurile au trecut dre,t ,rin mi9locul unui 5ru, de infanteriti+ continu6ndu*i calm drumul) O 5ru,! de ,ionieri a venit n fu5! la noi) Ne*au distribuit c6teva ba#ooka cu o ra,iditate uimitoare+ a,oi au dis,!rut imediat dincolo de osea) D!tr6nul a venit fu5ind ntr*o ,arte+ ca un crab+ ,e ,icioarele lui mici i cr!c!nate i ne*a b!tut uor ,e um!r ,e Gre5or i ,e mine) 2 E*n re5ul!+ Sven) :u iei ,e ,rimul : 1') Gre5or+ tu i iei ,e al doilea) 7e 7orta l las s! aib! 5ri9! de MP+ iar .icu"ul se ,oate ocu,a de ce a r!mas) Nu tra5e nimeni ,6n! c6nd))) >uvintele i*au fost ntreru,te de lansarea brusc! i ,rematur! a unei 5renade de c!tre o ba#ooka mai nde,!rtat!) Grenada s*a dus direct s,re ,rimul tanc+ a ricoat din turel!+ f!r! s! ,rovoace vreo stric!ciune+ i a #burat n aer+ ca un foc de artificii) D!tr6nul s*a ntors m,re9ur+ cu fa"a ncruntat! de furie) 2 >ine naiba a f!cut asta? Indiferent cine era+ a reuit s! ne lase f!r! elementul sur,ri#!) :ancurile erau contiente acum de ,re#en"a noastr!) Au e#itat doar o frac"iune de secund!+ ,arc! s! r!sufle+ a,oi au intrat n forma"ie i s*au ndre,tat s,re noi+ cu tunurile tr!56nd) 4n mic 5ru, de ambulan"e i brancardieri a fost lic0idat en route$ Ambulan"ele au fost reduse la resturi ar#6nde) R!ni"ii #!ceau m,r!tia"i n noroi) >6"iva au fost ,rini sub enilele tancurilor i transforma"i n carne tocat!) Am v!#ut ,e unul dintre brancardieri e#6nd ,e ,ro,ria*i tar5! i ,rivindu*i cu total! li,s! de n"ele5ere ,icioarele+ care*i fuseser! rete#ate de la coa,se i #!ceau ,e ,!m6nt naintea lui) 4n maior dintr*un re5iment de infanterie aler5a ca o 5!in! f!r! ca,+ cu dou! 50ei#ere de s6n5e imense "6nindu*i din 56t) 4n ser5ent s*a a,lecat s!*i ridice m6na rete#at!+ dar a fost f!cut buc!"ele de artileria ruseasc! nainte s! a9un5! la ea) 7rimul : 1' se a,ro,ia) Am str6ns bine ba#ooka n m6ini) MP$*ul+ cu toate cele o,t#eci de tone ale lui+ se ridica uor din fa"! de fiecare dat! c6nd tunul tr!5ea) Dotul i fusese ,ictat s! arate ca 5ura desc0is! a unui rec0in uci5a+ cu to"i din"ii reda"i cu 5ri9! ntr*o culoare aurie str!lucitoare) -ou! 5renade+ ,e care vreun ,rost le tr!sese ,rea devreme+ au ricoat de ,e ,6ntecul lui f!r! s!*i ,rovoace vreo stric!ciune) Era inutil s! ncerci s! tra5i n el de la mai mult de cincis,re#ece metriL 5renadele nu reueau s! str!,un5! blinda9ul masiv de o"el) .i*am li,it oc0iul de dis,o#itivul de oc0ire) 8nc! trei#eci de metri) .ult ,rea devreme) .*am for"at s! r!m6n calm i r!bd!tor) EIista totdeauna tenta"ia+ c6nd al"i oameni i ,ierdeau ca,ul+ s!*i urme# i s!*mi ies i eu din min"i) D!tr6nul i avea m6na ridicat!+ 5ata s! dea semnalul ,entru foc) -oi solda"i au fost ,rini de ,rimul : 1' i arunca"i n aer f!r! membre) O cli,!+ am v!#ut un ofi"er arunc6nd o ,rivire ,rin turela desc0is!+ dar a dis,!rut nainte de a*mi ,utea lua ,uca) Se #icea+ ,e*atunci+ c! ruii foloseau femei ca radioo,eratoare n ec0i,a9ele tancurilor) .*am uitat atent la : 1'*ul care se a,ro,ia+ cel care era obiectivul meu s,ecial+ i m*am ntrebat dac! voi omor vreo s!rman! femeie) Nu c!*mi ,!sa cu adev!rat) Nu eIista loc

,entru sentimente c6nd venea s,re tine un tanc de ai#eci de tone) -ar+ dac! se 5!sea o femeie n!untru+ s,eram s! nu fie :ania) :ania mi salvase c6ndva via"a i nu vroiam s*o ucid) :ania salvase via"a multor oameni) Era t6n!r!) .edic c0irur5 cu 5rad de c!,itan n Armata Roie+ lucrase ca ,ri#onier! de r!#boi n s,italul nostru divi#ionar din Harkov) -uceam li,s! de doctori i :ania a f!cut ma9oritatea o,era"iilor ur5ente) :ania scosese cu r!bdare toate ra,nelele din mine c6nd un ,roiectil a eI,lodat sub ,icioarele mele i era s! m! omoare) -is,!ruse ntr*o noa,te+ n tim,ul naint!rii ruseti s,re ora) :recuse ,rin fiecare salon i d!duse m6na cu to"i ,acien"ii+ ur6ndu*le noroc+ a,oi dis,!ruse n ntuneric i+ ,robabil+ se dusese na,oi la ai s!i) .*am ntrebat adesea ce s*o fi ales de ea) Ruii n*o iertau uor ,entru fa,tul c! n5ri9ise r!ni"i 5ermani) 7utea foarte bine s! fie n acel : 1'+ c0iar n momentul acela+ de5radat! i trimis! ,e front ca s! fie ucis!))) Foc= >6m,ul din fa"a noastr! a dis,!rut sub o mare de fl!c!ri) Am lovit ,rimul tanc la 9um!tatea su,erioar! a turelei+ unde oc0isem+ n ca#ul c! n!untru se 5!sea o fat! ca :ania) I*ar fi dat o oarecare ans! s! ias! vie) Ofi"erul ,e care l v!#usem mai nainte a fost a#v6rlit afar! de eI,lo#ie) A fost ridicat sus n aer+ c!lare ,e o uria! limb! de foc albastr!) 7e m!sur! ce fl!c!rile se ridicau mu5ind+ s*au desc0is ntr*o umbrel! nea5r!+ imens!+ care a aco,erit tot cerul) :rei tancuri fuseser! scoase din ac"iune+ dar al ,atrulea era nc! intact) .icu"ul s*a uitat indi5nat la el) 7!rea c! nu*i venea s! cread! c! el+ dintre to"i oamenii+ nu ,utuse nimeri "inta) I*a tras un ut furios ba#ook!i+ de ,arc! ea sin5ur! era de vin!+ a nf!cat o min! ma5netic! i a fu5it cu ea s,re tanc) Nu s*a nt6m,lat nimicK mina era defect!) 4n ser5ent din >or,ul de ,ionieri a luat o ba#ooka abandonat! i a dus*o la um!r) A tras i arma i*a eI,lodat n fa"!) O limb! de fl!c!ri lun5! de vreo dou!#eci de metri a "6nit na,oi i s*a nf!urat n 9urul luiL s*a aruncat n an"+ "i,6nd) Nimeni nu ,utea face nimic ca s!*l a9ute) 8n c6teva secunde ar!ta mai de5rab! ca o fri,tur! de vac! insuficient ,r!9it! dec6t ca o fiin"! uman!) >arnea crud! i c!dea de ,e oase i mirosea n5ro#itor a ars) Ei+ incredibil+ creatura mai era nc! vie) S*a ridicat n an" i i*a ntins 50earele diforme s,re noi) >u oc0ii care nu mai vedeau+ ntr*o fa"! care nu mai eIista+ ,!rea c! ne im,lor! s! avem mil! de el) .*am dat nd!r!t sc6rbit i m*am lovit de Gre5or+ care st!tea eIact n s,atele meu) .*a m,ins nainte cu cotul) 2 F! ceva+ a #is) F! ceva) .i*am scos revolverul i am tras ,6r50ia de si5uran"!+ a,oi am naintat ov!itor s,re creatura din an") 8nainte s! ,ot oc0i+ a nf!cat arma cu de5etele numai oase 5oale i a ntors*o s,re 5aura+ nea5r! unde fusese odat! o 5ur!$ A r!sunat o m,uc!tur! i am v!#ut+ mut i n5ro#it+ cum ultimele resturi de carne carboni#at! au alunecat de ,e sc0elet i ceea ce mai r!m!sese dintr*o fiin"! omeneasc! s*a ,r!buit na,oi n an" ca s! moar!) 4n : 1' nainta ne ndur!tor) Ne*am abandonat ,o#i"iile i am fu5it+ dar+ c0iar c6nd am ,!r!sit ad!,ostul 5ardului viu+ o escadril! de avioane de lu,t! s*a n!,ustit asu,ra noastr!) Au #burat 9os+ la nivelul ,!m6ntului+ distru56nd tot ce se vedea+ a,oi au urmat+ a,roa,e imediat+ 9abo*urile care au lansat bombe cu na,alm) 7!rea c! arde lumea ntrea5!) >6m,urile ardeau+ drumurile ardeau+ c0iar i cele mai de sus ramuri ale celor mai nal"i co,aci erau n fl!c!ri) D!rba"i+ femei i co,ii+ solda"i i civili se n50esuiau n5ro#i"i n mi9locul infernului) >ei de ,e mar5ini aveau anse mai mari+ cu condi"ia s! fie destul de tineri i ndem6natici c! s! ntreac! fl!c!rile care*i n!,!diser!) >ei foarte tineri i foarte b!tr6ni+ bolnavii i r!ni"ii au fost l!sa"i n urm! ,entru ru5ul funerar) Am v!#ut o "!ranc! t6r6ndu*se ,e ,!m6nt+ cu burta desc0is! i toate m!runtaiele rev!rsate) Am v!#ut o mam! 50emuit! ,este un co,il cu ambele bra"e rete#ate) Am v!#ut oameni #v6rcolindu*se de durere+ cu 0ainele ar#6nd) Jabo*urile au venit a doua oar!+ mu5ind ,e deasu,ra noastr!) 4n ca,oral subordonat+ care mi era total str!in+ mi*a smuls brusc ba#ooka i a ntors*o s,re cer) 2 Nu fi ,rost= am r!cnit) N*o s! faci nimic cu ea) 2 Hrei s! ,arie#i? a #is) 7robabil+ a fi ,ariat dac! ar fi fost tim,) Nu v!#usem ,e nimeni dobor6nd un avion cu o ba#ooka) Jabo*urile ns! deveniser! foarte si5ure+ de ele) Se re,e#eau i coborau n

,ica9+ ca r6ndunicile n c!utarea mutelor) 4nul a f!cut 5reeala s! vin! ,rea a,roa,e de amicul cu ba#ooka) Am scos am6ndoi un stri5!t de triumf r!ut!cios c6nd avionul s*a i#bit de co,aci i s*a f!cut "!nd!ri) 2 Foarte dete,"i+ a #is D!tr6nul) Acum+ ,robabil ve"i fi mul"umi"i) Ne*am uitat la el+ cu re,ro) 2 :ocmai am dobor6t un Jabo+ am #is) 2 Aa o fi= a #is tare i as,ru) 76n! una*alta+ ,oate v*a sc!,at aten"iei c! n tim, ce voi v! ,ierdea"i vremea s! tra5e"i la 5ura "evii du,! un avion inamic+ a avut loc o retra5ere masiv!) Ne*a mboldit ,e am6ndoi nainte i+ brusc+ moli,si"i de #!,!ceala 5eneral!+ am ru,t*o la fu5! du,! ceilal"i) Am mers trei ore ,e drumul aco,erit cu resturi de umanitate abandonat! i ve0icule arse) .or"ii i muribun#ii au fost l!sa"i n seama ruilor) Nu mai era tim, ,entru cei care nu mai ,uteau fi salva"i) R!ni"ii+ dac! erau destul de norocoi s! atra5! aten"ia asu,ra lor+ erau culei i arunca"i claie ,este 5r!mad! n camioane i ambulan"e) Nu mai eIistau banda9e+ nici alifii+ nici morfin!) Ar fi trebuit s! se considere norocoi c! nu fuseser! l!sa"i s! #ac! ,e osea) -eodat!+ din senin+ a a,!rut o com,anie de : 1' cu 0oarde de infanteriti siberieni a5!"a"i de tancuri+ ca mutele ,e o 06rtie de ,rins mute) Drusc+ coloana s*a m,r!tiat+ fiecare c!ut6ndu*i ad!,ost) >6"iva ns! n*au fost destul de iu"i) :ancurile au trecut dre,t ,rin mi9locul nostru i au distrus a,roa,e o com,anie ntrea5!+ dintr*o lovitur!) Eu nsumi am fost r!nit la 56t de un 5lon" r!t!cit i imediat am ru,t*o la 5alo, s! caut un loc liber ntr*o ambulan"!) S6n5ele mi cur5ea iroaie i mi d!deam ,erfect de bine seama c! 5lon"ul se o,rise l6n5! ira s,in!rii i c! n orice cli,! m! ,uteam ate,ta la o ,arali#ie total!) Sanitarul care m*a n5ri9it era un ti, 5rosolan i brutal+ n mod evident f!r! cunotin"e medicale) 2 Glon"? a #is) Nu v!d nici un afurisit de 5lon") :ot ce ai+ amice+ e o uoar! #56rietur!) 2 O uoar! #56rietur!? am #is) Eti nebun? Am un 5lon" o,rit n 56t i dac! nu m! duci la un s,ital destul de re,ede+ vei avea n m6ini un cadavru) A ridicat din umeri) Era clar c! nu*i ,!sa deloc) 2 S,ital= a #is) Asta*i bun!= 2 Ascult!+ am #is+ ai de 56nd sau nu s! faci ceva n le5!tur! cu rana asta? 2 Nu+ a #isL i mi*a f!cut cu oc0iul) -ata viitoare+ fiule+ ncearc! s!*"i #bori creierii) 8n felul !sta ai anse mai mari) S*a ntors s,re ,acientul urm!tor+ care edea ,lin de s6n5e ,e ,!m6nt+ cu dou! cioturi s6n5er6nde unde i fuseser! ,icioarele) -es,re !sta nu*i nici o ndoial!L a #is infirmierul+ vesel) A ales un formular rou dintr*un teanc de l6n5! el i mi*a r6n9it) Aa se ,rocedea#!+ a #is) 2 -ar nu ,ot s!*mi ,un casca= am #is) Nu ,ot s! mic ca,ul= 2 4n soldat 5erman n*ar trebui s! vrea s!*i mite ca,ul) A luat o tam,il! de cauciuc i a ,us*o ,e formular) 4nde altundeva trebuie s! ,riveti dec6t dre,t nainte? Era lim,ede c! n*avea nici un sens s! m! cert cu ti,ul) .i*am aruncat ,rivirea la teancul de formulare) 4n formular rou i o tam,il! de cauciuc+ asta era tot ce trebuia))) 8ncet+ am ntins o m6n!) 2 O0+ nu+ s! n*o faci= Sanitarul s*a ntors ntr*o cli,it! i m*a ,rins) -u*te mai nt6i i f!*te f!r6me i atunci+ ,robabil+ m*a ,utea 56ndi la asta) 76n! atunci+ iei naibii de*aici i nu m! bate la ca,) Sunt bolnavi care atea,t! s! m! ocu, de ei) .*au luat doi ser5en"i i m*au t6r6t afar! de m6ini i de ,icioare) .*au aruncat ,e ,!m6nt i au f!cut semn unui ,oli"ai militar din a,ro,iere) 2 Hei+ tu= Nu*l sc!,a din oc0i ,e tic!losul !sta) Ai 5ri9! s! nu mai ncerce s! umble cu fof6rlica) Furios+ m*am ridicat cu 5reu n ,icioare i m*am ,omenit dre,t n fa"a unei arme automate) 2 4mbli cu fof6rlica+ 0 ? 8ncerci+ nu*i aa? 2 Eu ncerc= am #is+ ,lin de indi5nare) Am un 5lon" care ,resea#! ,e ira s,in!rii i ,orcul refu#! s! m! trimit! la s,ital= 2 3sta*i 50inion+ a #is) Adev!rat 50inion))) D!nuiesc c! ai ncercat s! ter,eleti unul

dintre ,aa,oartele alea mici i roii ,entru un concediu 5ratuit? .i*am ridicat oc0ii de la "eava ,utii i am v!#ut c! omul era ca,oral) .*am relaIat ,u"in) >u un ca,oral aveai anse mai mari) 4neori ,uteai c0iar vorbi cu ei omenete) 2 >red c! am dre,tul la el+ am #is) -u,! cinci ani de r!#boi) A urmat t!cere) 7utea s! m! m,ute ,entru asta+ m*am 56ndit) :otul de,indea dac! era un ,rusac sau un 7orta) Ei*a l!sat ncet arma n 9os) 2 >red c! ai dre,tate+ a #is) Neca#ul e+ amice+ c! fiecare are aceleai idei) Eti al ,atru#ecilea care a ncercat n ultima or!))) Eu nsumi a ncerca dac! a crede c! reuesc) -ar nu*i nici o s,eran"!) Absolut nici o s,eran"!) 2 :ic!loi+ am #is) Am ,i,!it cu 5ri9! 5aura din 56t) .*am bucurat s! constat c! mai s6n5era) >red c! ar fi bine s! m! ntorc la com,ania mea+ am #is) -ei m! ndoiesc c! voi reui) 7robabil+ o s! se can5rene#e nainte de*a a9un5e acolo) >a,oralul i*a ,us arma n bandulier! i am ,ornit m,reun!) 2 O s! fii norocos+ a #is) O s! fii norocos dac! o s! mai tr!ieti ,6n! se va can5rena) 7este tot+ de aici i ,6n! la Harovia+ e ,lin de ,oli"iti militari) Etii de ce? S! m,ute de#ertorii) 2 Eu nu sunt de#ertor+ am #is) 2 Fiecare e de#ertor+ n #iua de a#i) -ac! te ,rind umbl6nd sin5ur ,rin #on!+ te m,uc! ndat! ce te v!d) Asta*i situa"ia) Ni s*a s,us s! tra5em la vedere) 7arc! 9um!tate din armata asta nenorocit! fu5e n direc"ia 5reit!) :otui))) Ei*a nc0is un oc0i i a f!cut o 5rimas! ireat!) >u mine n*o s! "i se nt6m,le nimic) :e trec eu) Am mers m,reun! de5a9a"i i foarte veseli) Nu ne*a deran9at nici un avion inamic) Am fost sin5uri a,roa,e o 9um!tate de or!+ "in6ndu*ne ,e urma armatei care se retr!5ea+ ,!ind cu 5ri9! ,rin ceea ce r!m!sese du,! m!cel i distru5ere) Am uitat de 5lon"ul care*mi ,resa ,e ira s,in!rii i o vreme am 9ucat fotbal cu o ,iatr! ,rintre cadavre i ve0icule distruse+ r6#6nd ca nite co,ii n drum s,re cas! de la coal!) La un moment dat+ am fost ntreru,"i de un convoi de camioane) 4n ser5ent ner!bd!tor dintr*un Mru,, mare+ care ,u"ea a ben#in!+ s*a a,lecat n afara cabinei i a urlat la noi s! ne d!m la o ,arte din drum) -ar la vederea ,oli"istului militar i*a retras imediat ca,ul i a accelerat+ dis,!r6nd ntr*un nor de ,raf) 2 -e#ertori+ a #is com,anionul meu i a ridicat ne,!s!tor din umeri) N*o s! reueasc!+ s!rmanii ,roti) 4ndeva n fa"! e un ,unct de control ,e drum) N*au nici o ans!) Ne*am ae#at sub un 5ard viu s! ne odi0nim ,icioarele) >a,oralul a scos trei ,ac0ete de "i5!ri >amel i a insistat s! mi le dea) 2 Ia*le+ a #is) Eu ,ot face rost de mai multe))) N*aveam nici un motiv s! ne d!m ,este ca, ca s! a9un5em undeva) Am fumat i am t!if!suit a,roa,e o or!+ ,6n! a a,!rut o coloan! de tancuri SS i ne*a m,rocat cu noroi i ulei de ,e drumul desfundat) 2 :ic!loii+ a #is ca,oralul) O s! vad! ei ,e dracuV c6nd o s! a9un5! la ,unctul de control))) -u,! trei#eci de minute am a9uns i noi la el) -rumul era n"esat de ,oli"iti militari i un c!,itan taciturn a venit s,re noi) -atorit! interven"iei ca,oralului+ mi s*a n5!duit s! trec cu bine ,rin anticamera mor"ii i s!*mi continui drumul nemolestat) Am v!#ut c! mul"i al"ii nu fuseser! at6t de norocoi) Am a9uns n ,artea cealalt! i ra*am ntors s!*i fac la revedere cu m6na fostului meu nso"itor) 8i ocu,ase locul n s,atele baricadei i deodat! nu mai era omul cu care fumasem+ vorbisem i 9ucasem fotbal+ era o main! militar! 5ata s! ucid!) .i*am ridicat m6na ntr*un 5est de adio) Oc0ii i*au lic!rit foarte slab n semn c! m*a v!#ut+ dar nu mi*a r!s,uns la salut) .i*am continuat c!l!toria sin5ur+ sub cerul ,lumburiu i amenin"!tor)

&oi ne trim viaa n imediata apropiere a morii$ De aceea s profitm de acest fapt$ % nvm cum s ne folosim ntru totul de el$$$dac e s asi!urm viitorul rasei !ermane, trebuie s e-iste spaiu pentru e-pansiune0 /uropa trebuie curat de naiunile

inferioare$$$ Himmler) -iscurs "inut 5eneralilor SS la Peimar+ n %$ octombrie %&'1) 2 / o pat pe onoarea 7rmatei 1ermane s mai e-iste un sin!ur polone( viu n VaroviaC ?immler s-a ntors cu o furie rece spre 2ber!ruppenfu"rer-ul :er!er$ De ce nu mi-ai e-ecutat ordinele? +u i- am spus s- i distru!i pn la ultimul brbat, femeie sau copil? 'rin urmare? De ce nu s-a fcut asta? :er!er i- a ters fruntea plin de transpiraie cu o mn tremurtoare$ 2 Domnule Reic"sf3"rer, am fcut tot ce se poate$ 'ierderile au fost !roa(nice$$$ Revolta din Varovia ne-a costat de,a viaa a dou mii de soldai !ermani$$$ 2 Bie s nu-mi vorbeti de pierderiC +u m interesea( povetile tale de ,ale$ Re(ultatele sunt sin!urele lucruri care contea($ Cre(i c patria ar trebui s se ae(e ,os i s pln! dup fiecare soldat ucis n btlie? DimpotrivC 7r trebui s fie mndr c are fii !ata s-i sacrifice, viaa pentru ara lorC 2 Da, ntr- adevr, domnule Reic"sf3"rer, dar$$$ 2 )r nici un darC ?immler a i(bit masa cu pumnul0 Fi-am dat un ordin i atept ca acel ordin s fie e-ecutat$ Radei Varovia de pe faa pmntuluiC *ter!ei- o de pe "artC /a nu are loc n Reic"-ul !erman$ 7 pierdut orice drept la o asemenea onoareC / clar? 'entru c, dac nu, a (is ?immler, cu un (mbet !lacial, se poate oricnd aran,a s fii transferat pe frontul rusesc$ 4n %% nu e-ist loc pentru cei care se tem s verse puin sn!e$ %n!ele, dra!ul meu :er!er, este moneda r(boiului$ *i naiunile puternice se nasc din ruri de sn!e$$$ Fine minte asta i acionea( n consecin$ Reisc"sf3"rer- ul a ieit vi,elios din ncpere$ :er!er i-a pus batista n bu(unar i s- a dus rapid la telefon$ 2 DirleAan!er? 7ici :er!er$ De ce dracuP nu ai e-ecutat ordinele mele? Credeam c i- am dat instruciuni s ra(i Varovia de pe fata pmntului? De ce dracuP mai st n picioare? 7 urmat o pau( plin de precauie$ 2 /i, ce este? a i(bucnit :er!er$ 2 Dra! amice, a (is DirleAan!er, te asi!ur c am fcut tot ce se poate$ 'oate nu tii c am suferit nou(eci la sut pierderi, ncercnd s e-terminm acest ora? 2 +u m interesea( pierderile taleC Dac cre(i c misiunea i depete capacitatea, spune, iar eu pot aran,a uor s fii transferat pe frontul rusesc$ De altfel, i acord patru(eci i opt de ore pentru a- i termina treaba$ >a captul acestei perioade, sper ca numele de Varovia s fi disprut o dat pentru totdeauna de pe "art$$$ LA >A7RA OS7I:ALIER3 Harovia) Gre5or i 7orta ntini ,e e,ava unui tanc IS Q ars) :receau o sticl! de vodc! de a unul la altul) 7orta i ,ro,tise indiferent ,iciorul ,e r!m!i"ele carboni#ate ale unui maior rus+ iar Gre5or folosea m6na ntoars! a unui mort dre,t s,ri9in ,entru cot) 2 E un fa,t cunoscut+ a #is 7orta) >0urc0ill are o list! a tuturor na#itilor din "ar!) A 9urat c! vor fi to"i s,6n#ura"i) 2 8n ce m!+ ,rivete+ ,oate s!*i 9u,oaie de vii i s! le scoat! ma"ele+ a #is Gre5or+ vindicativ) Aa le trebuie) A luat sticla de vodc! n m6n! i a ,rivit*o cu coada oc0iului+ 56nditor) >e nu ,ot eu n"ele5e+ a #is+ este de ce Adolf a trebuit s! atace An5lia n ,rimul r6nd) 2 Nu*l ,utea su,orta ,e >0urc0ill+ a eI,licat 7orta) E un fa,t cunoscut) Gre5or a mai tras o duc! de vodc!) 2 -umne#eu i va ,ede,si ,e en5le#i+ a rostit+ cu un aer de ec0itate) Maiser*ul a #is aa) 2 Adolf crede c! el este -umne#eu? a #is 7orta) S*a l!sat ,e s,ate cu m6inile sub ca,) Ei*a ,us un ,icior ,este cel!lalt i una din labele maiorului s*a des,rins) Gre5or a ,rivit*o indiferent cum s*a rosto5olit n an") 2 Etii ce? a #is)
Q Iosif

Stalin) AN)A)C

2 >e? a ntrebat 7orta+ cu oc0ii nc0ii) 2 >red c! o s! m! bucur al naibii c6nd se va termina totul+ a r!s,uns Gre5or) 7orta a ridicat din umeri) 2 >ine n*o s! se bucure? 8n sf6rit am ,utea avea un ,ic de ,ace i linite) Gre5or a luat un 5lon" tras i l*a aruncat 56nditor s,re r!m!i"ele nne5rite ale labei din an") 2 7oate+ acum+ du,! ce am ,rimit ,icioare n fund ,rin toat! Euro,a i na,oi+ n*o s! mai fie at6t de ner!bd!tori s! caute 56lceav!) 2 Hrei s! ,ariem? a #is 7orta+ cinic) 3ia de sus caut! mereu 56lceav!) E uor+ nu*i aa? Ei ,rovoac! scandaluri+ iar noi facem toat! treaba murdar! ,entru ei) Ei nici m!car nu tiu c! e r!#boi+ 0abar n*au) Gre5or a mai ales un 5lon" tras) 2 :oat! via"a nu*i dec6t un circ nenorocit+ a #is) 2 Ai dre,tate+ aa este+ a fost de acord 7orta) :oat! via"a e un truc nenorocit+ nu? 8n cartierul 7ra5a se duceau lu,te ,entru accesul la >omandamentul din 7ia"a Adolf Hitler+ unde se instalaser! cei din Armi9a Mra9o<a i ,arti#anii) .!cel!riser! tot ,ersonalul i acum erau ei nii su,ui unui bara9 nverunat al tru,elor 5ermane+ care ncercau de c6teva ore+ f!r! succes+ s!*i scoat! din ,o#i"ii) 7olone#ii r!s,undeau focului cu tunuri 5ermane ca,turate i+ n tim, ce ascultam+ b!t!lia a nce,ut s! creasc! n intensitate) 7roiectilele au nce,ut s! cad! su,!r!tor de a,roa,e+ iar 7orta s*a ridicat n ca,ul oaselor i a tras o n9ur!tur! c6nd o sc0i9! i s*a nfi,t n 56t) 2 Locul !sta devine nes!n!tos+ s*a ,l6ns) A n0!"at ,re"ioasa sticl! de vodc! de la Gre5or+ s*a ridicat de ,e e,ava tancului i a ,ornit n 9osul str!#ii) Haide"i s! mer5em+ a #is) Nu am f!cut #ece ,ai ,rin scuar c6nd o rafal! de mitralier! ne*a f!cut s! ne arunc!m s,re cea mai a,ro,iat! intrare) Ne*am n50esuit n!untru+ c!lc6nd ,este cadavre) -ou! tinere au trecut n 5oan! ,e l6n5! noi+ cu fustele flutur6nd n aer) Risc6ndu*i via"a+ .icu"ul i*a scos ca,ul ,e u! i a fluierat du,! ele) Asta a ,rovocat imediat un alt val de 5loan"e din ,artea o,us! a scuarului) 2 Afurisi"ilor+ tra5e"i*v! na,oi+ s*a r!stit D!tr6nul) Ne*am retras n 5rab! n s,atele ,alisadei noastre de 0oituri omeneti) 2 La naiba+ a #is 7orta+ n tim, ce 9um!tate de tavan s*a ,r!buit ,este noi+ aco,erind totul cu ,ulbere cenuie) A nf!cat ner!bd!tor sticla de vodc!) Nu ,utem r!m6ne aici toat! #iua) Nu*i nimic de m6ncare) D!tr6nul s*a uitat sever la el) 2 Hom sta aici ,6n! c6nd voi s,une eu s! ,lec!m= A mai urmat o rafal! de mitralier!) Sticla de vodc! a lui 7orta a fost s,art!) A scos un r!cnet de furie+ dar a fost aco,erit de un "i,!t de durere al unui ca,oral din >or,ul de ,ionieri care se ataase de noi la nce,utul #ilei) .*am ntors la tim, ca s! v!d un 9et 5ros de s6n5e ,ur,uriu "6nindu*i din 5ur!+ du,! care s*a ,r!buit ,este baricada de cadavre) 2 Asta nu mai e o 5lum!+ a m6r6it 7orta+ arunc6nd sticla s,art! n strad!) 2 Se tra5e din casa aceea de*acolo+ am #is+ ar!t6nd cu de5etul) 7orta s*a ntors furios s,re mine) 2 -ac! ve#i de unde se tra5e+ de ce nu te duci s! faci ceva+ n loc s! stai aici ca o b!in! n trans!? 2 8ncercam doar s! fiu de folos+ am #is) 2 -e folos la naiba= Nu eti absolut de nici un folos= 2 >e vrei s! fac? am #is+ indiferent) S! m! duc la ei i s!*i ro5 s! ncete#e? 8nainte ca rela"iile dintre 7orta i mine s! se nr!ut!"easc! i mai mult i s! ncerc!m s! ne ucidem cu s6n5e rece unul ,e cel!lalt+ D!tr6nul a nf!cat brusc dou! 5renade de m6n! din 5eanta de muni"ii) A s!rit ,este baricad!+ a traversat strada i s*a aruncat n s,atele unei maini r!sturnate) :ocmai n acest tim,+ de la una dintre ferestrele casei a fost aruncat! o 5renad! care a c!#ut eIact n fa"a lui) .icu"ul a ridicat*o imediat i a aruncat*o na,oi) S*a au#it #5omotul eI,lo#iei i ntrea5a fa"ad! a casei a fost d!r6mat!) :rei b!rba"i teferi au ieit t6r6ndu*se de sub molo# i au ncercat s! fu5!+ dar Le5ionarul i*a lic0idat ,e to"i trei cu o rafal! de ,istol*mitralier!) 2 Haide"i+ s! ieim naibii de*aici+ a #is Gre5or)

Am fu5it din cas!+ ocolind scuarul+ i*am a9uns ntr*o strad! n5ust!+ ,lin! de fum i miros 5reu de carne ars!) Solda"ii din S- aruncaser! n aer nc0isoarea central! i odat! cu ea ,e to"i de"inu"ii) Harovia trebuia tears! de ,e 0art!) :o"i b!rba"ii+ femeile i co,iii trebuiau eItermina"i))) 7orta se ,l6n5ea de burt!) :recuser! a,roa,e dou! ore de c6nd m6ncase ultima oar!) >0iar i D!tr6nul era de acord c! nu ,utea mer5e mai de,arte f!r! s! se o,reasc! undeva s! fac! ,linul) 8n Harovia nu era dec6t un sin5ur loc unde s! merite s! te o,reti i acesta era >a,ra Os,italier!) Era o c6rcium! ,e care desco,erise 7orta n ,rima or! de la sosirea n ora) Era mic!+ murdar!+ #5omotoas!+ su,raa5lomerat! i mirosea a trans,ira"ie i a ,icioare nes,!late+ dar 7orta a9unsese la un oarecare aran9ament cu 7iotr+ ,ro,rietarul+ un ucrainean masiv cu barb! roie+ i s*a asi5urat c! aveam ce e mai bun din ceea ce eIista) Ne*am ae#at la o mas! murdar!+ aco,erit! cu resturi de m6ncare din #iua ,recedent!) 7iotr a venit s! ne ia comanda) 2 >red c! o s! ncerc!m ra"a ast!#i+ a #is 7orta) 4n ,oli"ist militar de la masa vecin! i*a ntors brusc ca,ul+ cu oc0ii str!lucind de b!nuial!) N*ar fi trebuit s!*i fac! 5ri9i) Ra"a era doar o cioar! fiart! ,6n! avea 5ustul unei c6r,e vec0i de s,!lat vasele) A fost servit! cu cotlet de c6ine+ urmat! de o conserv! de ,ete cu un miros de#5ust!tor) Fiecare delicates! a fost s,!lat! cu un vin rou+ tare) Asta era o ,arte din aran9amentul financiar al lui 7orta cu 7iotr) >um a a9uns s! fac! un asemenea aran9ament+ n*am aflat niciodat!) Am men"inut totdeauna o t!cere discret! asu,ra acestui subiect) Nu se f!cea s! te interese#i ,rea mult de afacerile comerciale ale lui 7orta+ ndeosebi c6nd tu nsu"i ob"ineai beneficii) 8n orice ca#+ cioara fiart! i cotletul de c6ine erau ,referabile unei felii de obolan sau unui ,icior de oarece) Nu de,arte de noi se 5!sea un ,reot militar) Ne*a studiat o vreme+ dar ,!rea s!*l interese#e mai mult un ofi"er care st!tea adunat ntr*un col"+ l6n5! sob!+ b6nd bere) 8i ntorcea din c6nd n c6nd ,rivirea s,re ofi"er+ iar n cele din urm! s*a ridicat i s*a dus la el) 2 Scu#a"i*m!+ domnule c!,itan))) Ei*a tras un scaun) H! deran9e# dac! stau cu d*voastr!? Ofi"erul i*a ridicat ,rivirea de la 0alba de bere) >a,ul i un oc0i i erau nf!urate n straturi de banda9e ns6n5erate) Jum!tate de fa"! i fusese ars!+ ,ielea era roie i #b6rcit!+ iar tr!s!turile i erau toate sc0imonosite) 4niforma i era #dren"uit!+ aco,erit! cu noroi+ s6n5e i ulei) .6na n care "inea 0alba de bere tremura) 7reotul s*a ae#at+ cu un #6mbet bla9in i ,ios) 2 .! ntreb+ a #is+ dac! a"i vrea s! m! l!sa"i s! v! a9ut? 2 S! m! a9uta"i? >!,itanul i*a r!sturnat ,e 56t ce mai r!m!sese din bere i a stri5at*o ,e Sofia+ de la bar+ s!*i mai um,le ,a0arul) >um naiba m! ,o"i a9uta d*ta? a ntrebat) -oar dac!+ firete+ ai un re5iment s!*mi oferi? 2 Nu m*am 56ndit la un astfel de a9utor+ fiule))) 2 Nu? a #is c!,itanul) Ei*a tras bu#ele ntr*o ,arodie de #6mbet) O alt! fa"!+ atunci? >e*ai #ice de o alt! fa"!? 7e cea vec0e am ,ierdut*o) -estul de neatent din ,artea mea) -e aceea nu vor s! m! mai n#estre#e cu alta+ n"ele5i) 4nui om i se d! doar o sin5ur! fa"! n cursul vie"ii i trebuie s! aib! 5ri9! de ea) Nu eti de acord? Ei*a ridicat 0alba de bere) 8n s!n!tatea d*tale+ ,!rinte) Frumuse"ea s! nu te ,!r!seasc! niciodat!) 7reotul a dat din ca,+ 5rav) 2 Frumuse"ea nu este eIterioar!+ a #is) -umne#eu nu*i a,recia#! ,e oameni du,! as,ectul eIterior) El nu 9udec! un om du,! calitatea c!rnii lui+ ci du,! calitatea sufletului) 2 >ru"!*m! de sentimente care*mi fac 5rea"!+ ,entru -umne#eu= >!,itanul a i#bit masa cu 0alba) Ei*a ters 5ura cu m6na i s*a ridicat oarecum nesi5ur n ,icioare) -u*te i tr!nc!nete n alt! ,arte= .! 9i5neti cu fleacurile d*tale ,ioase) -u*te n linia nt6i s! "i se sf!r6me 9um!tate de ca,+ a,oi vino s!*mi s,ui cum te sim"i) Atunci s*ar ,utea s! fiu mai dis,us s! te ascult) A ieit cl!tin6ndu*se din local i ua s*a nc0is n urma lui) 7reotul a r!mas t!cut o cli,!+ a,oi s*a ridicat i el n ,icioare) A f!cut un semn de binecuv6ntare s,re to"i cei din nc!,ere) 2 -umne#eu s! fie cu voi+ a murmurat i a ieit n strad! du,! c!,itan) 2 >a,r! b!tr6n! i #!,!cit!+ a #is 7orta)

S*a ntins ,este mas! du,! sticla de vodc!+ dar+ nainte s! o ,oat! lua+ s*a au#it #5omotul unei eI,lo#ii i toate luminile s*au stins) 4a a fost a#v6rlit! din "6"6ni i aruncat! n camer! de suflu) .esele i scaunele au fost r!sturnate+ ferestrele s,arte i oamenii tr6nti"i ,e ,odea) Am r!mas o cli,! acolo unde fusesem aruncat) -in tavan a c!#ut ,e noi o ,loaie de tencuial!+ iar sc6ndurile din ,odea s*au cutremurat) 8ncet+ fumul i ,raful au nce,ut s! se risi,easc!) Ne*am ridicat ,ruden"i n ,icioare i ne*am uitat n 9ur la stric!ciuni) 7iotr s*a n!l"at ca o stafie din s,atele barului+ cu ca,ul i umerii aco,eri"i de tencuial!) 7rintr*o fereastr! s,art! se vedea cl!direa radioului aflat! n ,artea cealalt! a str!#ii) 7arti#anii ,olone#i instalaser! un mortier ,e aco,eri i ase solda"i 5ermani se an5a9aser! ntr*o eI,edi"ie de al,inism ,e ,eretele cl!dirii) Se c!"!rau ,e o funie care fusese fiIat! de balustrada unuia dintre balcoane) 8n tim, ce 7iotr i D!tr6nul se c0inuiau s! ,un! ua la loc+ noi am nce,ut s! ae#!m scaunele i mesele+ ncerc6nd s! evalu!m costul ,a0arelor i sticlelor s,arteK .icu"ul a ieit afar! s! vad! mai bine cum urcau al,initii i s*a ntors cu informa"ia c! funia fusese t!iat! i ,e caldar6m #!ceau nou! tru,uri) 2 >e*i cu ,reotul? a ntrebat D!tr6nul) >red c! a nimerit n ,lin! eI,lo#ie) 7iotr s*a ,lesnit dramatic cu ,alma ,este frunte) 2 Ar fi trebuit s!*l ,revin= 8n fiecare #i+ cu re5ularitate de ceasornic+ aceeai bubuitur!= A i#bit cu ,umnul cea mai a,ro,iat! mas!+ care s*a ,r!buit imediat) Ar fi trebuit s!*l ,revin) 2 Ei bine+ unde e? a ntrebat D!tr6nul) S*a ntors s,re .icu"ul) L*ai v!#ut? .icu"ul a ridicat din umeri) 2 Nu m*am o,rit s! m! uit) Afar! se nt6m,l! ,rea multe lucruri ca s!*mi ,lac!) 2 E*a sf6rit+ a #is 7iotr) Ast!#i au terminat) N*o s! mai ncea,!) -oar dac! a,are armata s! intervin!) Am cobor6t sc!rile n 5rab! ca s!*l c!ut!m ,e ,reot i*am 5!sit la c6"iva ,ai+ ntr*o balt! de s6n5e+ ceea ce mai r!m!sese din tru,ul lui) .i*am amintit de c!,itanul cu fa"a ars! i banda9ele ,!tate de s6n5e) @8n s!n!tatea d*tale+ ,!rinte) Frumuse"ea s! nu te ,!r!seasc! niciodat!)))" -ar -umne#eu nu 9udec! un om du,! calitatea c!rnii lui+ ci du,! calitatea sufletului s!u))) 2 Aa este+ am bomb!nit+ uit6ndu*m! la cor,ul mutilat) 2 Aa este ce? a ntrebat D!tr6nul+ a,lec6ndu*se deasu,ra tru,ului ca s!*i caute ,l!cu"a de identitate i documentele ,ersonale) 2 Aa este+ am r!s,uns+ ,e -umne#eu nu*l interesea#! a,aren"ele) D!tr6nul s*a ncruntat) 2 Asta nu*i amu#ant= a #is D!tr6nul+ r!stit) 2 Nici n*am vrut s! fie+ am #is) 4n Mubel s*a o,rit brusc cu un sc6r"6it ,uternic de fr6ne) A cobor6t un maior+ urmat de un ca,oral m!runt cu c0i, de obolan) 2 >e*i asta? a ntrebat+ ar!t6nd cu bastonul s,re r!m!i"ele ,reotului m,r!tiate ,e strad!) >a,oralul s*a a,ro,iat ,rev!#!tor) 2 E un tru,+ domnule maior) S*a a,lecat s! vad! mai bine) 4n ,reot+ cred) .aiorul ,!rea m60nit) 2 4n ,reot? a #is) -umne#eule dra5+ nu mai eIist! nimic sf6nt) A trecut indiferent strada i a scormonit cu v6rful bastonului) >a,ul i trunc0iul s*au rosto5olit cu fa"a s,re el) A urmat o t!cere ndelun5at!) .aiorul i*a ridicat oc0ii+ f!r! s! vad!+ n direc"ia Histulei) I*am v!#ut m!rul lui Adam mic6ndu*se) A tuit i i*a ,us bastonul sub bra") 2 >a,oral+ a #is) R!m6i n urm! i aran9ea#! ca acestui om s! i se fac! o nmorm6ntare decent!) Nu ,utem l!sa un ,reot s! #ac! n felul acesta n mi9locul drumului) Nu se cuvine) A urcat na,oi n Mubel i s*a ae#at la volan) 8l las n 5ri9a ta+ ca,orale) Ai 5ri9! s!*mi fie eIecutate ordinele) 2 Am n"eles) >a,oralul a salutat ele5ant i Mubel*ul a "6nit din loc) 8n cli,a n care nu s*a mai

v!#ut+ acesta i*a l!sat m6na 9os i i*a trimis o n9ur!tur! nso"it! de un 5est) 2 O nmorm6ntare decent! la naiba= O s! aib! ,arte de tot ce au ceilal"i+ nimic mai mult i nimic mai ,u"in= S*a ntors i a scui,at n ri5ol!) >a,r! b!tr6n! cu dou! fe"e= >e e un afurisit de ,reot? .icu"ul s*a a,ro,iat i l*a dat la o ,arte din calea lui) 2 Eter5e*o+ amice+ a #is) O s!*l nmorm6nte# eu cum se cuvine) :u ,o"i s! s,eli ,utina) A adunat toate r!m!i"ele nenorocitului ,reot i le*a t6r6t la r6u) S*a au#it un ,leosc!it ,uternic+ a,oi linite) >6teva secunde mai t6r#iu+ .icu"ul s*a ntors cu o ,erec0e de ci#me ntr*o m6n! i un crucifiI n cealalt!) 2 -e unde ai f!cut rost de alea? l*a ntrebat D!tr6nul+ b!nuitor) 2 Astea? a #is .icu"ul) Le*am 5!sit+ nu*i aa? Le*am 5!sit l6n5! r6u))) Am ,ornit na,oi ca s! ne a9un5em com,ania+ dar acum ,olone#ii atacau n for"! din direc"ia 7odului .omoro i n*am reuit s! trecem) O vreme am fost for"a"i s! ne ad!,ostim la ,arterul unei case ,!r!site+ cu ,roiectile eI,lod6nd ,este tot n 9urul nostru) :urla unei biserici din a,ro,iere a ,rimit o lovitur! direct! i s*a ,r!buit #5omotos la ,!m6nt) D!tr6nul a reuit cu foarte mult! 5reutate s!*l o,reasc! ,e .icu"ul s! nu aler5e ca s*o eIamine#e ,entru a vedea dac! crucea de ,e turl! era f!cut! din aur) -ou! ,roiectile au demolat cl!direa vecin!+ iar noi ne*am ,omenit cu tavanul n ca,) Eta9ul de sus era n fl!c!ri i n ,ericol de a se ,r!bui) 8n cele din urm!+ am fost alun5a"i afar! de fum) 7este tot n 9urul nostru str!#ile ardeau) Artileria 5rea bombarda ntrea5a #on!+ iar cl!dirile se ,r!bueau #5omotos) 8n cele din urm!+ am a9uns la restul com,aniei+ care era ntr*o stare de mare #!,!ceal!) Era n curs de a fi ref!cut! sub comanda locotenentului L;<e+ care avea o m6n! serios banda9at! i o ,arte a fe"ei m,rocat! cu ben#in! a,rins!) -oar a doua #i la amia#! am fost retrai din #ona lu,telor i ni s*a dat un r!5a# de c6teva ore) G6ndurile oamenilor s*au ntors imediat la m6ncare+ iar .icu"ul+ 7orta i cu mine am fost neferici"ii alei din ,lutonul doi ,entru a mer5e s*o c!ut!m) Duc!t!riile de cam,anie erau la o oarecare distan"! i+ ca s! a9un5em la ele+ trebuia s! trecem ,rin #one su,use unui bombardament constant) Am reuit s! adun!m 5amelele i ne*am aruncat cu ele na,oi n 0aosul ,roiectilelor care eI,lodau i al 5loan"elor care #burau) Drusc+ n fa"a noastr! s*a n!l"at o ,erdea de fl!c!ri i ne*am retras+ ,entru c! ne sufocam) >6nd ne*am ntors ,e una dintre str!#ile laterale+ am au#it un ,roiectil c!#6nd ,e aco,eriul unei cl!diri din a,ro,iere i a trebuit s! ne arunc!m la ,!m6nt ca s! sc!,!m de molo#ul care c!dea) Am dat col"ul i imediat ne*am ,omenit cu o rafal! de mitralier!) -oar la c6"iva metri mai de,arte+ de ,e aco,eri+ un lunetist a nce,ut s! tra5! n noi) 2 7entru -umne#eu= a r!cnit .icu"ul+ a,roa,e nebun de furie) Lic0idea#!*l+ nu ,o"i? S,re uimirea noastr!+ focul a ncetat imediat) L*am ,rivit ,e .icu"ul cu res,ect) 2 :rebuie s! mai ncerci asta i alt!dat!) .! ntreb dac! ar mer5e la un : 1'? 8n 7ia"a Histulei erau instalate trei buc!t!rii de cam,anie) :rei buc!t!rii i trei co#i+ fiecare lun5! de o 9um!tate de kilometru) Ne*am ali,it la una i ne*am ae#at 9os+ su,!ra"i+ ca s! ne ate,t!m r6ndul) 2 >are*i meniul ast!#i? a r!cnit 7orta) Eosete fierte cu 5!lute? Duc!tarul s*a uitat furios la el) El i 7orta erau vec0i dumani) 2 O s! afli c6nd o s! a9un5i aici+ a #is) >ineva s*a ntors i ne*a informat c! era tocan! de ,ete) S*au au#it stri5!te bat9ocoritoare) :ocan! de ,ete era termenul ,oliticos folosit ,entru a descrie un fel de m6ncare din oase de ,ete intrat n ,utrefac"ie+ care ,luteau ntr*un lic0id sur+ unsuros) :otui+ era mai bun dec6t osetele fierte cu 5!luti ale lui 7orta+ cunoscute sub numele de tocan! de vac! ,uternic condimentat!) >0iar i mirosul de ,ete intrat n ,utrefac"ie te ,utea face s!*"i lin5i bu#ele du,! a,roa,e dou!#eci i ,atru de ore de nem6ncare) Am naintat c0inuitor de ncet s,re ca,ul co#ii) 7orta a nce,ut s! ne ,ovesteasc! des,re o adev!rat! tocan! de ,ete ,e care o m6ncasem c6ndva n Fran"a) A descris*o cu at6tea detalii+ nc6t "i l!sa 5ura a,!+ insist6nd ntr*un mod boln!vicios ,e fiecare mbuc!tur!+ ,6n! c6nd i sim"eai mirosul i 5ustul) .i*am nc0is oc0ii i am sim"it*o cum

alunec! ncet ,e 56t+ s,re burta*mi recunosc!toare) >0iar o trata"ie rar!+ ca fri,tura de cioar! i cotletul de c6ine ale lui 7iotr+ nu ,utea s! satisfac! ntrutotul o ,oft! ,ermanent!) N5omotul unei eI,lo#ii m*a adus brusc la realitate) .i*am desc0is oc0ii i am v!#ut locul ,lin de fum) 7este tot n 9urul meu+ oamenii se n50esuiau s,eria"i unii ntr*al"ii+ cu 5amelele 5oale) 2 S*a dus naibii m6ncarea= a stri5at 7orta) 4n ,roiectil c!#use n centrul scuarului) -umanul lui 7orta+ buc!tarul+ fusele f!cut buc!"i) -ar de el nu era nici o ,a5ub!))) tocana era im,ortant!) Ne*am uitat n5ro#i"i la ,icioarele noastre) 7rin scuar cur5ea un ,6r6u de lic0id sur+ unsuros+ duc6nd cu el s,re ri5ol! nc!rc!tura ,uturoas! de oase de ,ete)))

Betodele intelectuale de educaie nu pre(int nici un interes pentru mine$ Ceea ce este esenial este c ar trebui s pedepsim tnrul pn la limitele re(istenei sale i c"iar dincolo de ele, aa nct n cei care vor supravieui vom avea o ras de brbai i femei care au nvat s se ridice deasupra durerii i s nvin! teama de moarte$$$ Himmler) 8ntr*o scrisoare adresat! ,rofesorului universitar M)A) Eck0ardt) datat! %' mai %1) Re!imentul de elit HedIv mai lupta nc pe ruinele !"etoului$ 1eneralul :or-HomorovsDi dduse ordin ca !"etoul s! fie meninut cu orice pre, deoarece era sin!ura (on din centrul oraului unde putea ateri(a !eneralul %osaboAsDi T cu trupele lui de parautiti$ Re!imentul a continuat s lupte, dar btlia era de,a pierdut$ 2raul nu va fi eliberat de !eneralul %osaboAsDi i parautitii lui, ci de comunitii polone(i care vor veni de la Boscova$ :or-HomorovsDi i armata lui fuseser de,a condamnai la moarte# nu numai de ?immler la :erlin, ci i de %talin la Hremlin$ +eamul cu mcelul lui masiv nete(ea calea pentru rus, i %talin i putea permite s atepte i s (mbeasc$ +u era deloc !rbit$ Reic"sf3"rer- ul s-i termine munca lui de distru!ere$ Dup aceea va fi timpul s intervin$ Disperat, cnd trupele de parautiti n-au reuit s soseasc, :or- HomorovsDi a trimis pe unul dintre coloneii si la Boscova s stea de vorb cu marealul rus RoDossovsDi$ Colonelul a pledat timp de o or i ,umtate cau(a parti(anilor polone(i$ /l a descris situaia lor cu detalii sfietoare, n timp ce ruii au ascultat ntr-o tcere de nenduplecat$ 2 &ot ce v cerem este s lsai cele dou divi(ii ale noastre s ne spri,ine$ 'unei-le n libertate i lsai- le s vin la noiC +u este totuna cu a v cere s ne trimitei trupe de- ale voastre$$$ 'entru Dumne(eu, nu vrei s ridicai un de!et ca s ne a,utai? +imeni n-a vrut$ +ici britanicii, nici ruii$ Bisiunea a fost un eec$ Colonelul a disprut pe drum, cnd se ntorcea la Varovia$ +imeni n-a aflat vreodat ce s- a ales de el$ :or-HomorovsDi a ateptat n (adar cele dou divi(ii pe care le ceruse# dar, la fel ca %osaboAsDi i trupele lui de parautiti britanici, n-au sosit niciodat$ DOR-EL4L .icu"ul i 7orta au n!v!lit ,rimii ,e sc!rile bordelului Scufia Maiserului) N5omotul ci#melor ,e tre,tele f!r! covor r!suna n ntuneric ca tro,otul unei cire#i de boi s!lbatici n 5oan!) Sus+ ,e ,alier+ ne ate,ta .adama Nosia Mlusinski+ ,ro,riet!reasa unuia dintre cele mai ele5ante bordeluri ce se 5!seau ntre Hol5a i Rin) St!tea cu bra"ele ncruciate ,e s6nii uriai+ cu o eI,resie de re,ulsie f!"i! ,e c0i,) .icu"ul a urcat boc!nind ultimele tre,te i a intrat b!l!b!nindu*se din ,erete n ,erete) O va#! de flori care st!tea ,e un scrin a fost a#v6rlit! ,este balustrad!+ la ,arter) A
T Generalul

Sosabo<ski lu,ta n Armata britanic!)

sunat ca o bomb! care eI,lodea#!) Gre5or s*a aruncat imediat 9os i i*a ,us m6inile deasu,ra ca,ului) Eram to"i be"i+ dar Gre5or era cel mai beat dintre noi) .adama ne*a aruncat o ,rivire ,rin care urm!rea n mod clar s! se descotoroseasc! de noi) 2 H*a fi recunosc!toare+ a #is+ dac! d*voastr!+ domnilor+ v*a"i str!dui s! face"i mai ,u"in #5omot) Heide i*a dus un de5et la bu#e) Gre5or a ncercat s! se tra5! n sus ,e balustrad!+ dar aceasta s*a ru,t sub 5reutatea lui i o bucat! mare de lemn a urmat va#a s,re ,arter) 2 Sst= a #is Heide+ f!c6ndu*se rou de furie) 2 La naiba= a stri5at Gre5or) A urcat sc!rile n ,atru labe i s*a ridicat n ,icioare+ s,ri9inindu*se de scrin) Scrinul s*a r!sturnat i a c!#ut+ iar Gre5or s*a a5!"at dis,erat de ,rimul lucru care i*a venit la ndem6n!) S*a nt6m,lat+ din nefericire+ s! fie unul din voluminoii s6ni ai .adamei) 2 4nde sunt curvele? a #is Gre5or+ cu voce 5roas!) .adama i*a tras un 50iont n coaste cu un cot ascu"it) Gre5or s*a cl!tinat ,e s,ate+ lovindu*se de .icu"ul) 2 4nde sunt curvele? a ntrebat) Am venit aici ,entru curve) >ine*i c!"eaua asta b!tr6n! i ur6t!? Nu e una dintre ele+ nu*i aa? S*a ndre,tat cu 5reu i a luat biletul ,e care l "inea 7orta) 4it!*te aici+ a #is+ v!r6ndu*l sub nasul madamei+ am ,l!tit o mie dou! sute de #lo"i nenoroci"i ca s! intru n mi#eria asta de local i acum ncerci s! m! o,reti de la bun!t!"i))) 8mi cer dre,turile= Hreau s! v!d curvele= .adama i*a aran9at calm! o "i5ar! ruseasc! ntr*un "i5aret lun5) 2 :oate la tim,ul lor+ domnilor) :oate la tim,ul lor) A luat*o nainte s,re o camer! mare+ ,lin! de bibelouri scum,e) Acesta e un stabiliment de clas! su,erioar!+ n"ele5e"i) Servim doar oameni cu 5ust i discre"i) 2 Adu curvele= a r!cnit Gre5or) .adama a oftat) S*a dus la un birou i a scos dou! albume mari+ ,e care le*a ,us ,e o mas! n fa"a noastr!) 2 7oate vre"i s! le r!sfoi"i i s! ale5e"i ce v! ,lace? a #is) -ei+ firete+ n"ele5e"i+ nu ,ot 5aranta c! toate domnioarele sunt dis,onibile tocmai n acest moment) 2 Fleacuri= a #is 7orta+ m!tur6nd cu m6na ambele albume de ,e mas!) .adama i*a aruncat o ,rivire de 50ea"!) 2 7oftim? a #is) 2 Am #is fleacuri= a stri5at 7orta) Gre5or are ,erfect! dre,tate= Adu curvele i s! ncea,! distrac"ia) A ,rins*o ,e .adam! n 9urul mi9locului i i*a tras o ,alm! ,este fund) -ac! fundul "i*ar fi la fel de mare ca s6nii+ i*a #is+ mai c! m*ar is,iti s! ncerc cu tine))) Heide+ a,roa,e la fel de beat ca Gre5or+ 5!sise un ,a,a5al rou ntr*o colivie i*l #!d!rea ,rintre i,ci) 7as!rea a s!rit ntr*o ,arte+ #56riindu*l r!u cu o 50ear!) 2 Lua*te*ar naiba= a "i,at Heide) 2 Lua*te*ar naiba i ,e tine= i*a r!s,uns ,a,a5alul cu un "i,!t strident) Fi*"i*ar oc0ii ai naibii+ lua*te*ar dracuV i s! ar#i de viu= Heide a ridicat colivia i a scuturat*o) 2 7a,a5al afurisit= Jidan afurisit=) 4ita"i*v! la ciocul lui+ e 9idan afurisit= A aruncat colivia n cealalt! ,arte a camerei) A ateri#at n bra"ele mele) Fin6nd*o aa+ m! 56ndeam dac! 9ucam vreun 9oc oarecare sau dac! aceasta era o 5renad! 5ata s!*mi eI,lode#e n fa"!) 2 -u*te naibii= a #is ,a,a5alul) Am ,us colivia ,e ,odea) Gre5or ncerca s! a,rind! c6teva lum6n!ri care se 5!seau ntr*un sfenic de ar5int+ ,e mas!) Era a treia ncercare+ du,! ce a doua oar! i d!duse foc la ,!r+ trebuind s! fie salvat de .icu"ul+ cu a9utorul unui sifon) 2 E ruinos+ a #is .adama) L*a mbr6ncit ,e 7orta ntr*o ,arte i s*a dus maiestuoas! la fereastr!+ ca o nav! de r!#boi) O s! c0em ,oli"ia s! v! areste#e) S*a c0inuit o cli,! cu nc0i#!torul de la fereastr! i+ cum acesta n*a cedat imediat+ .icu"ul s*a oferit cu ele5an"! s! o a9ute) A a#v6rlit sifonul ,rin fereastr!+ ,rovoc6nd o ,loaie de cioburi i l!s6nd n urma lui o 5aur! cu form! nere5ulat!) 2 7oftim+ a #is .icu"ul) Acum ,o"i s!*"i sco"i ca,ul afar!=

Heide+ care fusese redus la nivelul ,odelei din cau#a inca,acit!"ii sale de a sta dre,t+ a venit t6r6ndu*se s,re ,a,a5al) 7!rea c!*l fascinea#!) L*a studiat o vreme+ a,oi i*a sc0i"at solemn cu de5etele forma ciocului) Ei*a ,i,!it ,ro,riul nas i al com,arat cele dou! forme) 2 E evreu+ a #is) Are ceva de evreu murdar n el) O s!*l ucid) A desc0is ua coliviei i a ncercat s! ,rind! 56tul ,a,a5alului n m6ini ca s!*l su5rume) 7a,a5alul a ntins o 50ear! i a tras o linie roie ,e toat! fa"a lui Heide) 2 Nece la unu ,e ,a,a5al= a stri5at Gre5or+ a,rin#6ndu*se) .*am a,lecat du,! colivia 5oal! i+ cu va5a inten"ie de a fi folositor+ am ncercat s!*l ba5 ,e el n!untru) 8nainte s!*mi dau seama+eram am6ndoi ,e ,odea+ el ncerc6nd s!*mi sf6rtece 56tul cu din"ii) 2 Nece la unu ,e ,a,a5al= a stri5at Gre5or+ fu5ind du,! el ,rin camer!) Drusc+ s*a desc0is ua) 7a,a5alul a ters*o afar!+ "i,6nd obscenit!"i c6t l "inea 5ura) :ocmai atunci s*a nfi,t n tavan un 5lon") Sosise 4ule Heikkinen cu ase dintre lu,t!torii lui de 50eril!) 2 8n re5ul!+ bunico= 4nde le ascun#i? 4n al doilea 5lon" a traversat nc!,erea i s*a nfi,t n ,eretele o,us) :o"i ne*am aruncat brusc ,e ,odea) Hrem marfa+ codoa! b!tr6n!= Noi am lu,tat m,otriva ruilor n tim, ce tu ai stat aici ,e fundul !la mare i 5ras+ str6n56nd lovele))) >red c! merit!m i noi ,u"in! distrac"ie acum c! ne*am ntors la civili#a"ie+ nu*i aa? .adama s*a ridicat din ascun#!toare) :remura toat! ca o ,iftie mare+ ro#+ dar cred c! era aa mai mult din cau#a furiei dec6t a fricii) 2 Iei"i afar! de*aici= a "i,at violent) Hocea i ,ierduse orice ,oleial! de ele5an"!+ devenind as,r! i strident!+ ,ut6nd a,ar"ine oric!rei t6rfe b!tr6ne din dro9dia societ!"ii) Iei"i afar! de*aici+ adun!tur! mi#erabil! de ra0a"i= N*o s! n5!dui nici unuia dintre voi s! se a,ro,ie de fetele mele= Nu merita"i s! re5ula"i nici o scroaf!= 4ule i*a re,e#it ca,ul ,e s,ate i a r6s a,robator) 7orta i*a ridicat un ,icior n aer i a tras o b!in!) 2 Ai ceva m,otriv!? a #is .icu"ul) Asta e un stabiliment de clas! nalt!) 2 >ondus de o doamn! de nalt! clas!+ a ad!u5at Gre5or+ ,un6ndu*i m6na la 5ur! i sco"6nd un sunet care a de,!it c0iar efortul lui 7orta n vul5aritate) -oamna de nalt! clas! i*a tras un ut ,lin de r!utate) Gre5or a ,rins*o de 56t i a tras*o s,re el) Avea n m6n! un cu"it i*i a,!sa t!iul ascu"it ,e cutele de 5r!sime ale bur"ii) 2 Ei+ vac! b!tr6n!+ ce ,referi? :u sau fetele? A ,rivit*o ,ie#i) Eti o b!tr6n! ur6t!+ dar cred c! am ,utea s!*"i tra5em un sac ,e ca,) >e ,!rere+ ave"i? a #is) >ine vrea s! atace ,rimul? Heide+ nc! ntins ,e ,odea+ de,usese o 5r!mad! serioas! de vom! n colivia ,a,a5alului) 2 -oi deodat!+ a #is) S*a ridicat n ca,ul oaselor i i*a ters 5ura cu m6neca) 4nul ,e la s,ate i unul ,e dinainte) 7utem tra5e la sor"i care unde) 2 S! vedem cum e s! fii ,rimul+ a #is .icu"ul) A f!cut un ,as nainte i i*a v6r6t m6na ntre ,icioarele masive ale .adamei) >a un 0am de cai+ a anun"at) N*am nimic m,otriv! s! ncerc) .adama s*a smuls din str6nsoarea lui Gre5or) A nf!cat un ,umnal SS care se 5!sea ,e c!min) 2 7este cadavrul meu+ a #is) 4ule a s!rit ner!bd!tor nainte+ cu revolverul n m6n!) 2 Asta*i uor de aran9at) S*a au#it o m,uc!tur!) .adama a scos un "i,!t i a c!#ut ,e s,ate) N!cea ntins! ,e ,odea+ o 5r!mad! mare de carne care tremura+ iar Heide s*a t6r6t s,re ea ca s*o eIamine#e) S*a ridicat n ca,ul oaselor i ne*a ,rivit sur,rins) 2 Eti"i ce? a #is) N*am re5ulat niciodat! un cadavru) 2 Nici eu+ am #is) Gre5or i*a tras un ut mormanului tremur!tor) 2 -eci tu eti norocosul+ a #is+ bat9ocoritor) E a ta toat!+ amice= -!*i drumul) Heide i*a v6r6t o m6n! de eI,ert sub blu#a .adamei) S*a au#it un "i,!t de furie+ cadavrul s*a ridicat n ca,ul oaselor i i*a tras lui Heide un ,umn n ,lin! fa"!)

2 Ia*"i m6na de ,e mine+ na#ist m,u"it= Heide a c!#ut ,e s,ate+ cu nasul ,lin de s6n5e) .adama a fost ,e ,icioare ntr*o cli,!) A v!dit o a5ilitate sur,rin#!toare ,entru o femeie m,ov!rat! cu at6tea cute de 5r!sime) A nf!cat un vas cu un cactus n el i l*a trimis direct s,re 4ule) 8nainte ca acesta s! se ,oat! a,!ra+ cactusul i a9unsese de9a n ca,) 4ule s*a c0ircit ncet ,e ,odea+ iar .adama s*a uitat furioas! n 9ur n c!utarea altei arme) 2 O0+ nu+ nu+ b!tr6no= 4nul dintre finlande#i+ un ti, masiv+ mai mare c0iar dec6t .icu"ul+ a intervenit a,uc6nd*o de cutele de 5r!sime din 9urul 56tului) I*a ,rins 56tul cu ambele m6ini i a nce,ut s! str6n5!) 8ncet+ .adame a devenit ,ur,urie din ro#) Oc0ii au nce,ut s! i se tulbure) :ru,ul i*a devenit moale) 2 E*n re5ul!+ a #is 7orta) E de*a9uns) -!*i drumul) >red c! acum va da dovad! de mai mult s,irit de colaborare) A avut dre,tate) 8ntr*o succesiune ra,id!+ .adama v!#use moartea cu oc0ii de dou! ori+ d6ndu*i seama c! nu 5lumeam) Am ,us*o ,e ,icioare+ i*am tras c6teva ,alme i i*am v6r6t 9um!tate de sticl! de coniac ,e 56t) 8n cele din urm!+ a ,ornit+ ,lin! de bl6nde"e i cl!tin6ndu*se+ s! aduc! fetele) .eritaser! s! fie ate,tate) Nu erau t6rfe obinuite ,entru #ilele de lucru) Erau ceva deosebit+ crema cremei+ ,rostituate ,rin eIcelen"!) Holuminoii s6ni ai .adamei s*au umflat de m6ndrie c6nd ni le*a ,re#entat) Acum 9uca rolul unui 5eneral+ ,!ea "an"o i se fudulea n tim, ce tru,ele i se aliniau ,entru ins,ec"ie) Au a,!rut n ir indian+ una c6te una+ nso"ite de ,a,a5al+ care "i,a obinuitele*i blasfemii) .adame l*a v6r6t n colivie i a aruncat ,este ea o fa"! de mas!+ reduc6ndu*l la t!cere) 2 Ei+ domnilor+ a #is) Ne*a ,rivit oarecum sever) 7rivirea i s*a o,rit o cli,! asu,ra lui Heide+ cu nasul ,lin de s6n5e+ a trecut la 4ule+ nc! ntins ,e ,odea cu 9um!tate de cactus ,e ca,+ a,oi la .icu"ul+ 7orta i Gre5or) -ro9dia solda"ilor de r6nd) 4n uor tremur i*a trecut ,rin tru,) Locul ar!ta de9a ca un c6m, de lu,t!) 7arc! tocmai sc!,ase din cocin! o turm! de ,orci))) 2 Ei+ domnilor+ a #is din nou+ s,er c! nu vom mai avea neca#uri? Nu i s*a mai au#it dec6t aceast! remarc!+ deoarece fiecare i*a concentrat aten"ia asu,ra fetelor) Heide i 4ule s*au ridicat n ,icioare+ cl!tin6ndu*se) A urmat un moment de linite uluitoare+ a,oi .icu"ul a scos un stri5!t ,uternic de bucurie i s*a re,e#it s,re fete) A ,rins*o de mi9loc ,e cea mai a,ro,iat! i i*a b!5at o m6n! sub fuste) Fata a scos un "i,!t de furie i nc6ntare) .adama s*a aruncat asu,ra .icu"ului+ ca o ti5roaic! nfuriat!) A nce,ut s!*l loveasc! cu ,umnii+ s!*i tra5! uturi la 5ioale i s! stri5e obscenit!"i ,e care nici ,a,a5alul nu le*ar fi ,utut visa) .icu"ul s*a dat nd!r!t+ ca un c6ine care*i scutur! blana de a,!) .adama s*a re,e#it la fereastr!) Ei*a v6r6t ca,ul ,rin s,!rtura din 5eam i a nce,ut s! stri5e n 5ura mare du,! ,oli"ie) 4ule a scos un 0o0ot de r6s) A traversat nc!,erea i a tras*o ,e .adam! na,oi) 2 8mi ,lace o femeie cu s,irit+ a #is r6#6nd+ n tim, ce ea se lu,ta cu el) >u c6t l #56ria mai mult i*l muca i*l n9ura+ cu at6t mai mult 4ule se amu#a) Bitri, mitriC a #is) Nbate*te+ c!"ea b!tr6n! i veninoas!= Nu*"i dau drumul ,6n! nu termin cu tine= Fetele ate,tau+ clonc!nind ca nite cloti) 4na a dat cu oc0ii de mine i a c0icotit) 7a,a5alul de sub fa"a de mas! a nce,ut s! "i,e du,! aer) 2 Asta e ceva= a #is Gre5or+ f!c6nd un salt nainte) .icu"ul i aruncase ,rada ,e ca,acul unui ,ian de concert i o lovea ca un om care de ase luni era le5at ntr*o c!ma! de for"!) Fata nu d!dea nici un semn c!*i dis,l!cea un astfel de tratament) .adama i nfi,se din"ii n 56tul lui 4ule i at6rna nverunat! de el+ ca un buldo5) Heide i ter5ea nasul de s6n5e cu fa"a de mas!+ ,re5!tindu*se s! intre n ac"iune) Fata care c0icotea s*a uitat la .adama+ a,oi a a,ucat*o o cri#! de r6s) Eram tocmai ,e ,unctul de a m! duce la ea ca s! mi*o revendic dre,t ,ro,rietate ,ersonal!+ c6nd ,e coridor au r!sunat ,ai 5rei) 8n cadrul uii au a,!rut doi ,oli"iti militari) 2 >e se ,etrece aici? >ine a stri5at ,e fereastr! du,! noi? Scena or5iastic! a n50e"at) .adama i*a scos din"ii din 56tul lui 4ule) Heide a r!mas cu 5ura c!scat!+ cu fa"a de mas! nf!urat! n 9urul lui ca o to5!) -esco,erit+ ,a,a5alul

,!rea ,rea sur,rins ca s! vorbeasc!) Fata care c0icotea i*a aco,erit 5ura cu ,alma) -oar .icu"ul i continua netulburat activit!"ile) 4nul dintre ,oli"iti a intrat n camer!) 2 >ineva a c0emat ,oli"ia+ a #is+ ferm) Hreau s! tiu cine a fost) 2 N*a fost nimeni+ a #is .adama) A alunecat uor ,e covor+ ca o silfid! su,ra,onderal!) >red c! v*a"i nelat+ domnule ofi"er) Aceasta este o camer! ,articular! dintr*o cas! ,articular!) Eu i c6"iva ,rieteni de*ai mei avem o ,etrecere) Nu*mi ,lace aceast! vi#it! neanun"at!) Omul i*a n5ustat oc0ii) A dus imediat m6na la tocul ,istolului+ dar nainte s!*l ,oat! scoate+ 4ule a fost l6n5! el) 2 Ai au#it ce*a s,us doamna) Asta este o ,etrecere ,articular! i nu*i ,lace c! o deran9a"i))) Acum ,leca"i= O cli,! am cre#ut c! va fi scandal+ dar n cele din urm! s*au r!#56ndit) L*au ,rivit ,e 4ule+ cu ,ie,tul lui lat aco,erit cu ,an5lici i medalii) S*au uitat la cei ase ,arti#ani finlande#i+ 5ru,a"i amenin"!tor n s,atele lui i+ cu n"ele,ciune+ s*au mul"umit cu c6teva 5esturi amenin"!toare i un avertisment c!+ n viitor+ ar trebui s! ne 56ndim bine nainte de a face 5lume cu ,oli"ia) -u,! aceea+ au cobor6t sc!rile tro,!ind i am au#it ua de la intrare tr6ntindu*se n urma lor) .adama s*a ntors s,re noi+ arunc6ndu*i bra"ele ntr*un 5est eI,ansiv) 2 -omnilor+ face"i*v! como#i) Localul este la dis,o#i"ia d*voastr!) L*a luat ,e 4ule de m6n!+ #6mbindu*i cu coc0et!rie) Hino+ a #is+ o s!*"i ar!t drumul) -ormitoarele de la eta9ul urm!tor erau ca nite ,alate de sine st!t!toare) Am fu5it dintr*unul ntr*altul ca s! le vedem+ stri56nd+ r6#6nd i tr!56nd fetele du,! noi) >amera 7ostdam avea ,odeaua de marmur!+ iar ,atul ,lutea ,e un lac) Gre5or l*a ncercat+ dar s*a ,l6ns c! are r!u de mare i a trecut n camera turceasc!+ n care at6rnau dra,erii lun5i+ staco9ii i mirosea ,l!cut a t!m6ie) 7orta a a9uns n camera celor a,te 5r!dini+ unde fiecare ,erete con"inea un labirint de acvarii cu ,eti viu colora"i care treceau dintr*un acvariu ntr*altul) 8n ca,!tul o,us al coridorului+ ntr*un loc aran9at ca o marc0i#! uria!+ am 5!sit doi ofi"eri S- cu dou! fete) I*am ,us ,e fu5! n 9os ,e sc!ri+ 5oi ,uc!+ a,oi n strad!+ f!c6ndu*le sin5urul 0at6r de*a le arunca uniformele ,e fereastr!) Dine n"eles+ asta du,! ce le*am controlat bu#unarele i am m,!r"it ntre noi banii i lucrurile ,e care le*am 5!sit) 4na din ,rostituatele abandonate+ du,! ce ne*a eIaminat atent ,e fiecare dintre noi+ a venit la mine i s*a ncol!cit cu su,le"e n 9urul 56tului meu) 2 -e ce i*a"i tratat aa ,e oamenii aceia? a #is+ ,e un ton de re,ro) Am ridicat ne,!s!tor din umeri) 2 7entru c! erau ofi"eri))) ,entru c! f!ceau ,arte din S- ))),entru c! nu ne ,l!cea cum arat!))) ,entru c! eram be"i))) Am tras*o na,oi n marc0i#!) Ale5e+ am #is) .i*a #6mbit seduc!tor) 2 Ne5reit+ a murmurat) Horbea 5ermana cu un accent rusesc ,uternic) 7!rea mai inteli5ent! dec6t celelalte i eram destul de si5ur c! e s,ioan!) F!r! ndoial!+ m! alesese fiindc! eram cel mai t6n!r+ cel mai ne,rice,ut i+ ,robabil+ cel care va vorbi+ dar atunci nu*mi ,!sa c6tui de ,u"in) Ei+ n orice ca#+ n ,rima 9um!tate de or!+ nici unul dintre noi doi n*a avut vreo oca#ie de a vorbi) Au fost lucruri mult mai im,ortante de f!cut))) Ei*a amintit de misiunea ei doar mai t6r#iu+ c6nd+ tem,orar e,ui#a"i+ #!ceam unul l6n5! altul+ fum6nd "i5!ri i b6nd vodc!+ n mi9locul uriaului ,at circular) S*a s,ri9init ntr*un cot i mi*a #6mbit+ ,!rul lun5 c!#6ndu*i ,e umeri i 56dil6ndu*mi 56tul) 2 E cara50ios+ a #is+ dar mi se ,are c! ne*am mai nt6lnit undeva nainte))) Nu ai acest sentiment? 2 Nu+ am #is) Nu ,ot s,une c!*l am) 7oate nu mi*am citit scenariul cum trebuie? 2 Scenariul? Am ridicat din umeri) 2 Se ,are c! nu*mi tiu versurile ,rea bine) 2 O0))) A #6mbit din nou+ trec6ndu*i o m6n! ,e coa,sa mea) Sunt foarte si5ur! c! ne*am mai nt6lnit) 4nde ai fost n ultima vreme? 4nde ai fost nainte de 7olonia? 2 4nde am fost? am #is) 7ractic ,este tot+ cu eIce,"ia 7olului Sud)

2 8n Rusia? 2 -a+ am #is) Am fost n Rusia) 2 8"i ,lace acolo? 2 Gro#av+ am #is) :raneele erau cele mai frumoase ,e care le*am v!#ut vreodat!) Le ,ot recomanda din toat! inima) A #6mbit la asta i a b!ut ,u"in din vodc!+ ncerc6nd s!*i masc0e#e inten"ia) 2 4nde locuieti? 2 4nde locuiesc? Nic!ieri) Locuiesc la armat!) Nu ,rea ai ,utea numi asta c! locuieti) 2 -ar unde te*ai n!scut? Am strivit c0itocul i m*am ntins du,! o alt! "i5ar!) 2 Eu nu am fost n!scut+ am #is) Am fost inventat) 7us laolalt! bucat! cu bucat!+ ca monstrul lui Frankenstein) Eu nu sunt om+ sunt main!) 2 Gro#av! main!= a #is) A a,rins dou! "i5!ri i una mi*a ,us*o mie n 5ur!) Eti ntr*un re5iment de tancuri? 2 Re5iment de tancuri? am #is+ n5ro#it) 8n Armata Salv!rii nu avem re5imente de tancuri= Am stat toat! noa,tea m,reun! ,e marele ,at circular+ sub baldac0inul alb ca #!,ada) 8n #ori ne*am tre#it i am f!cut baie ntr*o cad! ,arfumat!) >arna9ul r!#boiului ,!rea foarte nde,!rtat i a,ar"inea trecutului) Fi,etele oamenilor suferin#i nu*mi mai str!,un5eau tim,anele+ iar s6n5ele muribun#ilor nu mai ,!rea at6t de rou cum fusese c6ndva) 2 .i*ar ,l!cea s! stau n camera asta ,entru totdeauna+ am #is) Fata a ieit din cad!+ cu a,a ,icur6nd de ,e ea) S*a ntins n ,at ,este mine+ ncol!cindu*i bra"ele n 9urul 56tului meu i r!sucindu*i ,icioarele du,! ale mele) 2 -ar nu trebuie s! ataca"i Harovia? a #is) 2 -e unde s! tiu? am murmurat) Eu sunt doar o main!+ "i aminteti? Eu nu iau 0ot!r6ri) :rebuie s! ate,t ,6n! sunt ,ro5ramat) Ei*a trecut limba ,este din"i i s*a str6ns l6n5! mine) 2 O s! te ,ro5rame# eu+ a #is) >inci minute mai t6r#iu+ cl!direa a fost #5uduit! de o eI,lo#ie) Daldac0inul s*a ,r!buit ,este noi) 7atul a fost aruncat n cealalt! ,arte a camerei) Am au#it bubuitul #id!riei care se ,r!buea i trosnetele sacadate ale fl!c!rilor) Ne*am #b!tut s! ieim de sub faldurile baldac0inului) Fata a fu5it la u!+ care at6rna ntr*o ,arte ,e balamale) .i*am nf!cat 0ainele din baie i am s!rit du,! ea) >6nd am a9uns n coridor+ s*a sur,at tavanul) Au c!#ut buc!"i mari de tencuial!+ urmate de o 5rind! de lemn care ardea la ambele ca,ete) Len9eria de ,at a luat foc a,roa,e imediat+ dar nu ne*am o,rit s! stin5em fl!c!rile) >oridorul era ,lin de fete 5oale i b!rba"i ,e 9um!tate mbr!ca"i) L*am v!#ut ,e 7orta 5alo,6nd+ cu nimic altceva ,e el dec6t osetele) .adama ns!i+ s,lendid! ntr*un ne5li9eu de atlas viiniu+ care i de#v!luia cu succes totul+ a fost ,rima ,e sc!ri n 9os) Eta9ul inferior nu a fost ,rea r!u distrus+ ntruc6t nu luase foc) Am salvat ce*am ,utut de la de#astru+ arunc6nd bra"e ntre5i de 0aine ,e ferestre i smul56nd re,ede covoarele ,ersane de ,e ,odea) Fiecare a c!rat c6t a ,utut ,e sc!ri n 9os+ la ad!,ost de foc) .icu"ul i 4ule au avut 5ri9! de ,ian) 7orta s*a ocu,at de buc!t!rie) Eu am salvat ,a,a5alul) .adama edea n fa"a casei ,e caldar6m i verifica tot ce sosea+ urm!rindu*ne cu oc0i de oim+ nu cumva s! ncerce careva s! fu5! cu ar5int!ria) 2 >a,r! b!tr6n!+ mesc0in! a #is 7orta) 7oftim))) A v6r6t o m6n! n bu#unar i a scos un teanc de ruble ti,!rite recent) 4n mic cadou de des,!r"ire) S*ar ,utea s!*"i fie folositoare c6nd vor sosi ruii) I*a f!cut cu oc0iul) -oar un lucru+ a #is) 8nainte de*a ncerca s! le foloseti+ u#ea#!*le ,u"in) Ar fi mai bine) N*ar fi at6t de evident))) 7rice,i ce vreau s! s,un? .adama s*a re,e#it cu l!comie la teancul de bani ile5ali) -u,! aceea+ l*a ,rins ,e 7orta ntre s6nii ei uriai i a ,l6ns deasu,ra lui+ ca o mam!) 2 >e trist c! trebuie s! ,leca"i at6t de cur6nd= -ac! a"i ,utea s! mai r!m6ne"i m!car o noa,te))) ce ne*am mai fi distrat= 2 Nu ne*am descurcat ,rea r!u de data asta+ am morm!it+ arunc6nd o ,rivire s,re ,a,a5alul din colivie)

%unt adeptul celor mai severe forme de pedeaps$ /ste esenial ca n toate colile noastre s fie meninut o disciplin sever$ 1reelile trebuie s fie pedepsite, slbiciunile eliminate i sub conducerea mea tineretul 1ermaniei se va ridica i va cuceri lumea$$$ Hitler) 8ntr*un discurs la Ecoala+ ,entru 7re5!tirea Ofi"erilor SS) :;l#+ %T februarie %&1Q) 1eneralul GI!munt :erlin! era comandantul celor dou divi(ii polone(e care luptau alturi de 7rmata Rus la frontiera rsritean a nefericitei sale ri$ Dup eecul colonelului la RoDossovsDi, !eneralul GI!munt l-a abordat la rndul su pe mareal cu ru!mintea de a- i permite lui i oamenilor si s traverse(e Vistula i s se ntoarc n 'olonia pentru a a,uta la nfrn!erea invadatorilor !ermani$ *i el, la rndul su, a primit un rspuns ne!ativ$ 2 Niet+ a (is RoDossovsDi, pe un ton intransi!ent$ *i-a scuturat scrumul de la "avan i s-a ntors s priveasc o "art a /uropei$ 1eneralul :erlin! a e(itat o clip, apoi s- a dus furtunos la el$ 2 Honstantin, pentru numele lui Dumne(euC a (is$ &u i cu mine ne cunoatem de mult vreme$ 4n mod si!ur poi s- mi acor(i aceast favoareC Cum te- ai simi dac ar fi n ,oc ara ta? D- mi mn liber, a insistat$ Dac lucrurile vor mer!e prost, mi voi asuma toat rspunderea$ RoDossovsDI a luat un ac cu !mlie i l-a nfipt n "art$ 2 Niet+ a (is, fr mcar s se deran,e(e s-i arunce o privire$ 1eneralul s- a ntors brusc i a prsit ncperea$ %-a dus napoi la cele dou divi(ii ale sale, unde l atepta, nerbdtor i plin de ntrebri, colonelul >isevDa, eful statului su ma,or$ 2 Rspunsul, a (is :erlin!, este nu$ Colonelul >isevDa s-a ncruntat$ 2 *i motivul? a ntrebat$ 2 +ici un motiv, a rspuns :erlin!$ Doar nu$$$ >a ora unu, n dimineaa aceea, cele dou divi(ii polone(e au traversat Vistula i s- au ntors n 'olonia$ /rau nsoite de un re!iment rusesc compus din ucraineni de la ?arDov, sub comanda colonelului RilsDi$ &oi cei trei brbai, :erlin!, >isevDa i RilsDi, tiau foarte bine c, dac ncercarea lor va eua, i vor fi semnat propriile lor sentine la moarte$ &otui, ei credeau c ceea ce fceau era bine i au mers nainte, riscnd$ +orocul n- a fost de partea lor$ Dup dou ore de lupte de strad crncene, parti(anii polone(i i ucrainenii lui RilsDi au fost decimai de &"eodor /icDe i divi(ia sa %%$ 2amenii lui /icDe erau e-peri n lupta de strad$ 'olone(ii erau obinuii cu cmpiile ce se ntindeau pn la ori(ont i dincolo de el$ +u au avut nici o ans$ 7u murit cu miile pe malul apusean al Vistulei$ Gceau n anuri, necndu- se n rurile propriului lor sn!e$ 'olonia nu mai putea spera acum s fie liber$ >I.I:IR4L -IN POLA Lu,tam f!r! ntreru,ere de trei #ile+ cu ca#male+ cu baionete i c0iar cu ,umnii 5oi+ ,e str!#ile din 9urul cimitirului de la Pola) .uriser! mul"i oameni ,entru acest cimitir) :ocmai l smulsesem+ ,oate+ ,entru a dou!#ecia oar! de la ,arti#anii din Armia Mra9o<a i acum era r6ndul lor s! lanse#e un atac ,entru a*l recuceri) :recea dintr*o m6n! ntr*alta cu o re5ularitate ce devenea monoton! i cu fiecare atac i contraatac 5r!me#ile de cadavre de ,e str!#i creteau) :rebuia s!,at! o nou! serie de 5ro,i) -ar cimitirul constituia o ,o#i"ie strate5ic! ce domina cartierul 7ra5a i nu conta dac! to"i ,arti#anii i solda"ii 5ermani i d!deau via"a ,entru el+ lu,ta trebuie continuat! ,6n! la inutilul sf6rit al sf6ritului) O biseric! ars! ,lin! de cadavre ne servea dre,t ad!,ost) Gre5or fusese lovit n ca, de un 5lon" i*acum era nf!urat ca o mumie n banda9e ,line de s6n5e) 8ntr*o m!sur! sau alta to"i fuseser!m r!ni"i+ dar Gre5or fusese foarte a,roa,e de moarte) 4n centimetru mai 9os

i*acum n*ar mai fi stat ntins ,e ,odea+ ,l6n56ndu*se c!*l doare ca,ul) La intrarea bisericii a a,!rut un maior din statul*ma9or i a nce,ut s! latre o serie de ordine total li,site de sens) Ne*am uitat la el cu oc0i m,!ien9eni"i) Omul era evident nebun+ dar mai era i maior) 7osaci i furioi+ ne*am ridicat n ,icioare i l*am urmat afar! n infernul str!#ilor) S,re fericirea noastr!+ nainte de*a a9un5e ,rea de,arte+ a ,us oc0ii ,e o 5ru,! de lunetiti SS din -ivi#ia Reic0 i a 0ot!r6t c! acetia i vor servi mai bine sco,ul dec6t o adun!tur! de solda"i+ a,atici i cu oc0i m,!ien9eni"i+ dintr*un re5iment de tancuri) I*a luat cu el s,re fluviu+ iar noi am ters*o+ ca nite ie,uri+ na,oi n ad!,ostul din biserica distrus!+ cu metere#e din cadavre) O vreme ne*au l!sat n ,ace i am ,rofitat de oca#ie s! tra5em un ,ui de somn) Era ,rimul r!5a# ,e care l aveam n ultimele a,te#eci i dou! de ore) Nu m6ncasem de dou! #ile i trecuse mai bine de o s!,t!m6n! de c6nd nu reuisem s! ne scoatem ci#mele din ,icioare) >0iar i Heide nce,ea s! ,ut!) La mie#ul no,"ii am fost dui n Strada Pola+ cu ordinul de a instala mitraliera n subsolul unei case bombardate i de a "ine strada aco,erit!) La ,u"in tim, du,! ivirea #orilor+ a intrat ,e strad! o coloan! lun5! de civili) Erau de ambele seIe+ de toate v6rstele+ b!tr6ni i co,ii+ invali#i i femei 5ravide+ olo5i m,ini n c!rucioare ,e rotile) Era clar c! mul"i fuseser! lua"i direct din ,at+ ,entru c! tremurau n 0ainele de noa,te) 4nii avuseser! tim, s!*i fac! vali#e sau 5eamantane+ ,e care le c!rau n s,ate sau le t6rau du,! ei) Al"ii aveau sacoe i ,ac0ete de 06rtie maro+ ce con"inea bruma de lucruri ,re"ioase ,e care reuiser! s! le ia c6nd ieiser! n 5rab! din case) 2 4nde mer5? am ntrebat) -rumul duce doar la cimitir) 2 Atunci+ a #is D!tr6nul+ sec+ e clar c! mer5 acolo) S*a f!cut linite) Am ,rivit din nou la coloana 9alnic! de oameni) Am v!#ut un b!rbat dus ,e o tar5! im,rovi#at!) .i s*a ,!rut c! era muribund) 2 -e ce s! mear5! la cimitir? am #is) D!tr6nul a ridicat din umeri) 2 7entru ce mer5 oamenii de obicei la cimitir? Gru,ul era m6nat de SS*iti de*ai lui -irle<an5er) O main! de ,oli"ie a a,!rut dintr*o strad! lateral! i i*a luat locul n ca,ul convoiului) >6nd ma5netofoanele au nce,ut s! ,6r6ie+ m*am a,lecat afar! ,e fereastr! ca s! ascult) 2 Aten"ie= Aten"ie+ toat! lumea= -in motive militare+ aceast! #on! trebuie evacuat!) Ave"i cinci minute ca s! v! ,!r!si"i casele) Re,et+ cinci minute) Re5ret!m aceast! necesitate+ dar tr!d!torii ,olone#i comuniti nu ne las! alt! alternativ!) Aceast! #on! e acum militar! i dac! ve"i r!m6ne n ea+ v! va fi via"a n ,ericol) Ober5ru,,enf/0rer*ul SS von dem Dac0 Nale<ski v! asi5ur! ,ersonal c! ve"i fi n5ri9i"i bine ,6n! v! ve"i ,utea re ntoarce la casele voastre) Ave"i ,ermisiunea de a lua cu voi orice bunuri ,ersonale ,e care le ,ute"i duce+ dar este esen"ial ca evacuarea s! se termine n cinci minute))) Aten"ie+ aten"ie= -in motive militare+ aceast! #on! este evacuat!))) .aina a intrat ntr*o alt! strad! lateral! i tonul strident al ma5netofonului s*a stins tre,tat n de,!rtare) -e la un ca,!t la altul al Str!#ii Pola+ ferestrele i uile se desc0ideau n 5rab! i oamenii nnebuni"i se rev!rsau din case ca s! se al!ture coloanei ce trecea) Oamenii lui -irle<an5er stri5au instruc"iuni+ d!deau asi5ur!ri i eI,rimau condolean"e) Am v!#ut ,e unul a,lec6ndu*se s! ridice o 9uc!rie c!#ut! din m6na unui co,il) 7e un altul l*am v!#ut a9ut6nd o femeie b!tr6n!) 7e un al treilea l*am v!#ut #6mbind i n acel moment m*am cutremurat i m*am ntors cu s,atele) Era ceva tulbur!tor+ ceva sinistru s! ve#i SS*iti com,ort6ndu*se ca nite fiin"e umane normale) Atunci mi*am dat seama c! se va nt6m,l! ceva foarte 5rav) :6r6itul ,icioarelor a continuat) Sute i sute+ unele n ,antofi+ unele n ,a,uci de cas!+ unele n #dren"e) .ul"i co,ii erau n ,icioarele 5oale) Ei acum+ desf!urate n lan" de*a lun5ul drumului+ au a,!rut fi5urile cenuii amenin"!toare ale SS*itilor lui Maminski) St!teau ca statuile+ serioi+ nemica"i) St!teau doar i ,riveau la oamenii care treceau ,e l6n5! ei) .aina ,oli"iei s*a ntors+ cu ma5netofonul url6nd n continuare) 2 Aten"ie+ aten"ie= Nona aceasta urmea#! s! fie su,us! unui bombardament de artilerie) Re,et+ #ona aceasta urmea#! s! fie su,us! unui bombardament de artilerie) Ave"i o

9um!tate de minut ca s! iei"i afar!) >ine nu se conformea#! va fi considerat duman al ,o,orului 5erman i va fi m,ucat) Acesta este ultimul avertisment) .aina a ,lecat) >6"iva) locatari au ieit n 5oana ,e ui i au fost mbr6nci"i n coloan!) Oamenii lui Maminski au nce,ut s! ,erc0e#i"ione#e casele) Oamenii bolnavi au fost m,uca"i n ,at) 4n b!tr6n+ ascuns ntr*o mansard!+ a fost a#v6rlit ,e fereastr!+ f!c6ndu*se f!r6me c6nd a a9uns ,e caldar6m) A c!#ut ,e un co,il ,e care+ de asemenea+ l*a omor6t) .!nuile fuseser! scoase) SS*itii se ,urtau cum le era firea) .ul"imea a nce,ut s! devin! din ce n ce mai nelinitit!) Oamenii trebuiau s! fie ndemna"i cu lovituri de ,icioare i ,umni+ iar unii aveau c0iar nevoie de ncura9area su,limentar! a unui ,istol v6r6t n s,ate) >oloana er,uia ncet ,e drum) Sutele de ,icioare deveniser! mii) >oborau ,anta lar5! a Str!#ii Pola s,re cimitirul care trecuse din m6n! n m6n! de dou! ori de c6nd ieisem noi din lu,t!+ iar acum era nc! o dat! sub comand! 5erman!) Era de"inut de Dri5ada lui -irle<an5er+ care i instalase statul ma9or n Diserica Sf) Nicolae) Altarul era folosit dre,t mas! ,entru 9ocul de c!r"i+ iar -irle<an5er+ ca de obicei+ era beat) >ei din ca,ul coloanei a9unseser! acum la Histula i nu ,uteau mer5e mai de,arte) Au fost o,ri"i i li s*a s,us s! r!m6n! unde sunt) Maminski a sosit ntr*un Holks<a5en amfibie i s*a uitat la ei dis,re"uitor) 2 -e ce mai sunt n via"!? :rebuia s! fie mor"i ,6n! acum) 2 Hor fi+ a ,romis -irle<an5er) >ei doi b!rba"i st!teau fa"! n fa"! n 5r!dina cimitirului de ,e malul fluviului))) Erau rivali n ,rivin"a brutalit!"ii+ fiecare fiind invidios ,e re,uta"ia celuilalt) 2 :oat! asta+ a #is Maminski+ f!c6nd un 5est de dis,re" cu m6na+ e un sim,lu fleac n com,ara"ie cu ce a fost la .insk) 2 .insk? a #is -irle<an5er+ ca i cum n*ar fi au#it niciodat! de acest loc) 2 Lic0idare total!+ a #is Maminski) Am cur!"at toat! re5iunea) 2 -oar de ,arti#ani+ a #is -irle<an5er+ calm) -oar de ,arti#ani))) >6nd eu voi termina cu Harovia+ nu va mai fi o sin5ur! cas! n ,icioare) Ha fi ca i cum oraul nu a eIistat) Reic0sf/0rer*ul a dat ordin+ s! fie eItermina"i to"i b!rba"ii+ femeile i co,iii) Acum+ l6n5! fluviu+ nu mai era loc s! te miti) Oamenii st!teau str6ni um!r l6n5! um!r i n fiecare secund! soseau al"ii) >6teva camioane+ n#estrate cu mitraliere+ erau de9a ,re#ente i ate,tau ordinul s! desc0id! focul) 2 7!cat+ a murmurat Maminski+ c! nu s*a ,utut aran9a ceva mai ca lumea) -irle<an5er a ridicat din umeri) 2 Ha mer5e destul de bine+ a #is+ indiferent) N*avem tim, ,entru rafinament))) 4ltimul din coloan! a fost m,ins n!untru i ,or"ile de la ieire au fost nc0ise) -irle<an5er a luat un difu#orL ,este mul"ime s*a l!sat o linite ,rudent!) Acum+ ,oate+ avea s! le s,un! ce urma s! li se nt6m,le) Acum+ ,oate+ avea s! le dea ,rotec"ia ce li se ,romisese) 2 Aten"ie+ toat! lumea= Aten"ie= a #is -irle<an5er i i*a l!sat m6na n 9os ca semn de desc0idere a focului) .itralierele au nce,ut ,e o ,arte i oamenii lui Maminski ,e cealalt!) Nu ,utea fi nici o sc!,are) >ei ce nu erau ucii de 5loan"e erau c!lca"i n ,icioare) Scaune ,entru invali#i i c!rucioare de co,ii s*au rosto5olit de ,e mal n fluviu+ unde ocu,an"ii lor s*au necat) 4n mic 5ru, de b!rba"i a reuit s! ,un! st!,6nire ,e unul dintre camioane+ dar au fost arunca"i n aer de 5renade nainte s! fi mers mai mult de c6"iva metri) -irle<an5er a ,us o m6n! ,rieteneasc! ,e um!rul lui Maminski n tim, ce se ntorceau m,reun! la Diserica Sf6ntul Nicolae) 2 >olaborare+ dra5ul meu camarad) Aa trebuie s! lucr!m) Aa cum tocmai ai v!#ut))) Ei colaborea#! cu noi+ noi colabor!m unul cu cel!lalt i+ ,e Hristos+ "i ,romit+ ntrea5a 7olonie va fi lic0idat!) -u,! ce mitralierele i*au terminat treaba+ c6m,ul victoriei a fost stro,it cu ben#in! i un uria ru5 funerar a fost a,rins) .ul"i oameni mai erau nc! vii i contien"i c6nd i*au cu,rins fl!c!rile) -in c6nd n c6nd+ o n!luc! ar#6nd se ridica nnebunit! dintr*o 5r!mad! de tru,uri i se t6ra n cercuri ,6n! c6nd n cele din urm! se ,r!buea) .irosul 5re"os de carne ars! a ,lutit multe #ile deasu,ra oraului)

8n diminea"a urm!toare+ dou! bri5!#i+ sub conducerea 5eneralului .ic0al Maras#e<ic#*:okare<ski+ au recucerit #ona cimitirului i au m!cel!rit un ntre5 batalion 5erman) -re,t r!#bunare+ Maminski a arestat ,e to"i ,olone#ii ,e care i*a ,utut ,rinde i i*a s,6n#urat de ,icioare+ l!s6ndu*i s! moar! ncet) Armata a de,us o ,l6n5ere oficial! la F/0rer+ ,rotest6nd cu indi5nare m,otriva unui astfel de tratament barbar al civililor+ dar Hitler a i5norat*o+ iar lui Maminski i*a mai dat o medalie ca s*o at6rne n 9urul 56tului) 8nc! o medalie ,entru Maminski i nc! o mustrare a 5eneralilor din Pe0rmac0t) SS*ul a 9ubilat+ iar sadismul a atins un nou nivel de oroare) SS*itii ieeau noa,tea s! viole#e i s! ucid!+ ntocmai cum al"ii ieeau s! bea ceva sau s! m!n6nce) >ei c!rora le ,l!cea s! fac! ,e s,ectatorii ,uteau s! mear5! mereu s! vad! torturi))) totdeauna avea loc c6te una) 4ltima fante#ie era moartea ,rin necare lent!) 7utea fi f!cut! s! dure#e o noa,te ntrea5! n m6inile unui c!l!u ,rice,ut) 8ntr*o diminea"!+ .icu"ul a ,lecat n ceea ce el a numit cu n56mfare @o misiune s,ecial!") S*a ntors du,! o 9um!tate de or! t6r6nd du,! el un 4ntersc0arf/0rer de*al lui -irle<an5er) 2 L*a fi ,utut m,uca ,e loc+ a #is+ dar m*am 56ndit c! v*ar ,l!cea tuturor s! ncerca"i) 2 4nde ai f!cut rost de el? a ntrebat 7orta) .icu"ul i*a lovit uor nasul cu m6na) 2 >e*"i ,as! "ie? E treaba mea unde l*am 5!sit) 2 Atunci de ce l aduci aici? a #is D!tr6nul) Etii ,rea bine c! nu*l ,utem m,uca f!r! motiv) 2 F!r! motiv? a re,etat .icu"ul+ indi5nat) Nu e de*a9uns c! este n SS? 2 Firete c! nu) Nu fi ridicol) Ori i dai drumul ori mi dai un motiv valabil ,entru care" merit! s! fie m,ucat) .icu"ul i*a scos n afar! bu#a de 9os n semn de de#a,robare) 2 S*a dedat la 9af+ nu? 2 Jaf? 2 -a) Se servea dintr*un ma5a#in de bi9uterii))) D!tr6nul a oftat) A ntins m6na) 2 Arat!+ a #is) Domb!nind+ .icu"ul i*a 5olit bu#unarele) Avea vreo dou!#eci i cinci de k5 de inele i ceasuri le el) :o"i cei ,re#en"i am scos o eIclama"ie de bat9ocor!) 2 Ei bine+ asta*i o dovad!+ nu? a #is .icu"ul) Nici c0iar D!tr6nul nu avea nevoie de multe dove#i c6nd era vorba de un membru din detaamentului de eIterminare al lui -irle<an5er) .icu"ul i*a tras ner!bd!tor cu"itul) 2 >e s! fie? a #is) Oc0ii sau ma"ele? 2 >astrea#!*l ,e tic!los+ l*a ndemnat Gre5or) 2 -u,! aceea+ a #is .icu"ul) E mai distractiv s! nce, cu oc0ii) 8i scot oc0ii mai nt6i) 2 Nu c6t tim, eti sub comanda mea+ nu= Au r!sunat dou! m,uc!turi i 4ntersc0arf/0rer*ul a c!#ut cu fa"a n 9os) D!tr6nul i*a ,us revolverul la loc n toc) A nclinat ncruntat din ca, s,re .icu"ul) 2 :u eti n Armat!+ "i aminteti? Nu n SS) 8n ,atrulare+ n tim, ce cercetam un r6nd de case ,!r!site+ am desco,erit ,e o mas! resturi de m6ncare r!mase de la cineva) 76ine uscat! i o crati"! ,lin! de fasole) 76inea era verde+ iar fasolea #b6rcit! i tare+ dar ne*am ae#at la mas! i am m6ncat totul) Era ,rima m6ncare ,e care o 5ustam du,! a,roa,e dou!#eci i ,atru de ore) 7orta lin5ea ,lin de re5ret+ ultimele f!r6mituri de ,6ine c6nd un t6n!r c!,itan a n!v!lit ,e u!+ anun"6nd c! trece n ,artea cealalt! a str!#ii ca s! reca,ture#e centrala electric! ,rinci,al!) Am fost is,itit s!*l ntreb ce ,utea asta avea de*a face cu noi+ dar+ din nefericire+ cunoteam r!s,unsul mult ,rea bine) >6nd a #is c! va trece n ,artea cealalt! a str!#ii+ a vrut s! s,un! c! noi vom trece strada))) Am reuit s! ,!trundem n cl!dire cu a9utorul unei 5ru,e de ,ioneri+ dar nainte am fost ataca"i cu violen"! de Re5imentul 7olone# Jena i a trebuit s! ne retra5em n 5rab!) >entrala electric! a r!mas foarte ferm n m6inile 50erilelor)

:im, de dou! #ile n ora a fost oarecum ,ace+ a,oi n!vodul 5erman a nce,ut s! se str6n5! ncet) For"ele marealului Rokossovski st!teau ineI,licabil ,e loc la .a5nus#e<o+ cea ce le*a dat 5ermanilor ,osibilitatea s! retra5! de ,e frontul rusesc tru,ele de care aveau mare nevoie ,entru a nc0eia ncercuirea Haroviei) Efectivele noastre au crescut ,rin sosirea a a,te divi#ii de tancuri+ nou! divi#ii de infanterie i multe unit!"i s,eciali#ate+ inclusiv >or,ul de 7ionieri i In5ineri) Au fost instalate dou! tunuri 5rele i n tot cursul #ilei i no,"ii+ la interval de #ece minute+ i trimiteau ,roiectilele ca s! ,ulveri#e#e centrul oraului) 8ncet+ dar si5ur+ oraul se ndre,ta s,re distru5erea total!) 8m,otriva acestei ,uternice for"e a mainii de r!#boi 5ermane+ comandantul ,olone#ilor+ 5eneralul :addeus Dor*Momoro<ski+ avea 9alnic de ,u"in de oferit n afar! de o 0ot!r6re fanatic!) Gru,ul lui fidel de ,arti#ani avea s! lu,te ,6n! la sf6rit+ dar acest sf6rit era acum+ ,robabil+ foarte a,roa,e) >a arme+ ,e care erau for"a"i s! se bi#uie+ le aveau ,e cele ca,turate de la 5ermani sau f!cute de ei nii) >ele mai eficiente arme ale lor erau cocteilurile .olotov+ arunc!toarele de fl!c!ri confec"ionate din buc!"i de "evi i 5renade de m6n! f!cute din cutii vec0i de tabl!) >a material eI,lo#iv+ aveau ceea ce furaser! de la multele ,roiectile 5ermane neeI,lodate ce se 5!seau ,e str!#i) :otul era foarte in5enios+ totul era uci5!tor+ dar+ mai cur6nd sau mai t6r#iu+ re#erva urma s! se termine) :otui+ ntre tim,+ ,arti#anii ,olone#i au reuit s! ne ,rovoace mari ,ierderi) Au reca,turat centrala telefonic! ,rinci,al! din Strada Nilna+ iar ca s! nu risi,easc! muni"ie valoroas!+ s*au debarasat de solda"ii 5ermani arunc6ndu*i ,e ferestrele eta9elor su,erioare) St!,6neau cl!direa doar de dou!#eci de minute c6nd au a,!rut ,ionierii i au nce,ut s! arunce eI,lo#ivi de la ad!,ostul ve0iculelor blindate) 7olone#ii nu ,rea aveau cu ce s! se o,un! atacului+ dar au re#istat cu nverunare ,6n! c6nd+ n cele din urm!+ centrala a s!rit n aer+ ntr*o ,loaie de c!r!mi#i) Nici unul n*a su,ravie"uit de#astrului) >u a9utorul unei baterii de asalt+ am lansat un atac m,otriva sediului ,oli"iei+ dar ,arti#anii care l de"ineau au lu,tat ca diavolii+ mer56nd ,6n! acolo nc6t s! ne urm!reasc! ,e str!#ile nvecinate n retra5erea noastr! ruinoas! i ,reci,itat!) O unitate ,olone#! a fost suficient! ca s! lic0ide#e cinci sute de 9andarmi 5ermani v6rstnici+ care mai ocu,au o ari,! a .inisterului de Interne) Germanii fuseser! scoi de la naftalin!+ unde fuseser! n5ro,a"i ,6n! la 5enunc0i+ nc! din %&%T+ i arunca"i ntr*un ti, de r!#boi ciudat+ care nu avea nici un sens ,entru ei) 7olone#ii au n!v!lit n cl!dire+ lu,ta s*a dus ,e coridoare+ ,e sc!ri+ n birouri i ,u"inii 9andarmi care au su,ravie"uit+ au fu5it n ,anic!+ n tim, ce dou! com,anii S-+ sub comanda unui colonel rus din Dri5ada lui Maminski+ s*au dus s!*i ,un! la ,unct ,e aro5an"ii ,olone#i) Glorioii ,arti#ani+ be"i de s6n5e 5erman+ i*au ,rins frumos n ca,can!+ l*au l!sat s! intre n cl!dire+ f!r! s! o,un! nici o re#isten"!+ a,oi au ieit imediat din ascun#!tori i i*au ncon9urat) -e data aceasta+ ca un rafinament n ,lus+ le*au dat foc nainte de a*i arunca ,e ferestre) -u,! aceea+ au ieit furtunos ,e str!#i ca s!*i lic0ide#e+ cu 5renade de m6n! ,arautate de britanici+ ,e ultimii su,ravie"uitori ai celor cinci sute de 9andarmi) >ei ce mai r!m!seser! din cei cinci sute se ad!,ostiser! n Diserica Sf6ntului -u0+ f!r! ns! s! s,ere c! ,olone#ii vor res,ecta dre,tul lor de a#il acolo+ ci ,ur i sim,lu ,entru c! biserica s*a nt6m,lat s! fie una din cl!dirile care mai erau n ,icioare n #ona res,ectiv!) :rei re5imente de infanterie 5ermane care au venit n a9utorul lor i*au m!surat ,uterile cu colonelul Marol Niemski Pac0no<ski i ,arti#anii lui i au fost ani0ila"i) 4n 5ru, de ,olone#i sinuci5ai s*au n!,ustit a,oi n biseric! cu eI,lo#ive le5ate n s,ate+ iar cei ase 5ermani care su,ravie"uiser! 0olocaustului au fost stro,i"i cu ben#in! i ,ui s! fu5! ,e str!#i+ n fl!c!ri) Ober5ru,,enf/0rer*ul SS Hon dem Dac0 Nale<ski a comandat un nou atac) 8n urma coloanelor de asalt mer5eau fiin"ele subumane din SS*ul lui -irle<an5er+ dar nainte s! fi a9uns m!car la minunata f6nt6n! din 7ia"a Re5al!+ coloanele s*au o,rit cu,rinse de ,anic! din cau#a unui bombardament cu bombe cu na,alm i 5renade de m6n!) 7olone#ii ac"ionau nebunete i confu#ia era total!) Gan5sterii lui -irle<an5er au fost ,rintre ,rimii care s*au ntors i au luat*o la 5oan!) >olonelul Niemski Pac0no<ski i*a trimis imediat oamenii du,! ei) 7olone#ii iei"i din min"i aler5au "i,6nd ,e str!#ile n5uste+ urm!rind armata care fu5ea+ c!lc6nd n ,icioare r!ni"ii)

8ntre tim,+ -irle<an5er i Maminski reuiser! s!*i ,un! tru,ele+ ntr*un fel oarecare+ sub control) Himmler d!duse de9a ordin s! li se ntocmeasc! sentin"ele de moarte+ care ate,tau doar semn!tura+ dac! Harovia nu va fi distrus! n dou!#eci i ,atru de ore) >u o asemenea amenin"are at6rn6nd deasu,ra ca,etelor+ acetia i*au ntors oamenii i i*au trimis din nou na,oi) -e data aceasta a fost trimis! Armata ca s!*i sus"in!) Ordinele noastre erau s! tra5em la vedere n oricine nu ,urta uniform! 5erman!) D!rbat+ femeie sau co,il) :6n!r sau b!tr6n) Hitler condamnase la moarte ntre5 neamul ,olone# i noi trebuia s! fim c!l!ii) Am intrat n 7ia"a Na,oleaon i+ deodat!+ ,este tumultul de m,uc!turi i ,roiectile+ am au#it sunet de mu#ic!) .u#ic! ntr*un astfel de loc+ ntr*un astfel de moment? Henea dintr*o cas! situat! n ,artea de nord a scuarului) 4n c!,itan ,olone# c6nta la ,ian+ uit6nd+ du,! c6te se ,!rea+ de lu,tele ce se desf!urau n 9urul lui) .elodia ,!rea s!*l scoat! din min"i ,e Maminski) A trimis un ntre5 batalion+ n fu5!+ n ,artea cealalt! a scuarului s! lic0ide#e mu#ica i a stri5at du,! ei c! cel care i va aduce ca,ul c!,itanului n v6rful baionetei+ va fi avansat) Datalionul mersese doar c6"iva ,ai c6nd colonelul Pac0no<ski i*a aruncat Dri5ada Janislau n atac) Dri5ada Janislau era format! n ,rinci,al din femei+ fete i b!ie"i tineri+ totui erau ne nfrica"i) Lu,tau ca to"i ,arti#anii+ ca nebunii mb!ta"i de 5ustul s6n5elui))) :ru,ele de s,ri9in din s,atele nostru au nce,ut s! arunce 5renade fumi5ene+ care ,roduceau nori 5roi de cea"! verde+ iritant!) >ei mai mul"i dintre ,olone#i nu aveau m!ti de 5a#e i s*au retras n de#ordine) -e fa,t+ nu era 5a#) Era un fel de fum folosit ,entru sco,uri de camufla9 i era de aceea acce,tat ca un mi9loc de lu,t! absolut le5al) Orice nefericit ,rins n el tim, de dou!#eci de minute+ murea cu certitudine n c0inuri+ dar acesta+ c0i,urile+ era socotit un 9oc corect) A urmat o acalmie de scurt! durat!+ tim, n care ambele ,!r"i s*au retras) -u,! aceea+ d6ndu*i clar seama c! vor muri ntr*un fel sau altul+ ,olone#ii s*au n!,ustit nainte ,rin norii de cea"!+ url6nd i stri56nd c!tre noi+ cu eI,lo#ive le5ate ,e ,ie,t) SS*itii lui Maminski i -irle<an5er au fost efectiv ani0ila"i de ,rimul val) 7u"inii care au su,ravie"uit m!celului au dat bir cu fu5i"ii) >adavrele #!ceau unele ,este altele n ri5ole+ iar la fiecare col" de strad! flutura stea5ul ,olone# cu falnicul vultur alb) -e,arte+ n Derlin+ Himmler se b!5ase n ,at din cau#a febrei) >0iar i Hitler e#ita s!*l deran9e#e cu sim,le ,robleme de stat+ deoarece dr) Mirstein se ,ronun"ase c! via"a Reic0sf/0rer*ului era n mare ,ericol) F!cuse un oc nervos serios c6nd au#ise vetile din Harovia) 7olone#ii distruseser! o,t sute de :i5ri i lic0idaser! trei divi#ii) 8ntre5 centrul oraului era acum n m6inile lor) -in ,atul de suferin"!+ Himmler avusese suficient control al facult!"ilor sale ca s! ,oat! semna sentin"a la moarte a 5auleiter*ului Fisc0er+ tr!d!torul care renun"ase ini"ial la Harovia n favoarea inamicului) Gauleiter*ul a fost t6r6t ,e str!#i de un :i5ru din -ivi#ia a treia de tancuri a lui Eicke+ iar ca,ul i*a fost trimis lui Himmler ntr*o cutie) Generalul Rainer Sta0el+ comandantul Haroviei+ a fost+ de asemenea+ condamnat la moarte+ dar i s*a comutat ,edea,sa cu condi"ia s! recucereasc! vec0ile cartiere ale oraului) S,re nefericirea lui+ a c!#ut n m6inile ,arti#anilor nainte s!*i duc! la nde,linire misiunea) 8n #ori am fost ataca"i de un cor, de cavalerie+ care a ar9at ,e str!#i cu s!biile scoase i url6nd ca o 0oard! de ca#aci) >o,itele bubuiau ,e caldar6m+ sco"6nd o ,loaie de sc6ntei c6nd fierul atin5ea cremenea) >aii erau ns,uma"i+ s!biile roii de s6n5e) .ul"i oameni au fost ,rini n nv!lm!eal! i c!lca"i n ,icioare) .ultora le*a fost des,!r"it ca,ul de umeri+ ,entru c! i*au c!utat ,rea t6r#iu ad!,ost) .*am ,omenit aler56nd s!*mi salve# via"a+ cu 7orta l6n5! mine) Am fu5it al!turi+ cu s!biile uier6nd ,e l6n5! urec0i+ cu r!suflarea fierbinte i ,l!cut! a cailor n n!ri) Am a9uns la 7ia"a 7ilsudski+ care era ,lin! de cadavre) 7orta s*a m,iedicat i a c!#ut+ iar eu n*am reuit s! m! o,resc) Am venit ,este el+ d6ndu*mi seama c! acesta va fi cu si5uran"! sf6ritul am6ndurora) Ei atunci+ ,e neate,tate+ mitraliere au desc0is focul din ,artea o,us! a scuarului) 7olone#ii care naintau s*au tre#it n fa"a Re5imentului SS @-er F/0rer") Oameni i cai au fost sf6rteca"i n buc!"i) >ei care au ,utut s*au ntors i au fu5it+ dar mult mai mul"i au r!mas n urm!+ n cimitirul 7ie"ii 7ilsudski) 4n cal i c!l!re"ul lui s*au ,r!buit direct l6n5!

locul unde 7orta i cu mine st!team 50emui"i ,rintre mor"i) Au c!#ut doar la c6"iva metri de noi+ aa c! am reuit s! ne ad!,ostim du,! ei de 5loan"ele care #burau n 9urul nostru) 8n #iua urm!toare+ cerul de deasu,ra Haroviei s*a nne5rit de bombardiere) Erau avioane Pellin5ton+ trimise cu nt6r#iere s!*i a9ute ,e ,olone#i) -ar din toate armele i ,rovi#iile lansate deasu,ra oraului+ abia o #ecime a fost culeas! de ,arti#anii asedia"i ai lui Dor*Momorovski) Restul a fost m,!r"it n @mod e5alX ntre 5ermani i rui) 4nindu*ne cu Re5imentul %(' de 5renadieri+ am lansat un atac ,e Strada 7ivna n ncercarea de a elibera cartierul de nord al oraului+ care era n m6inile inamicului de mai bine de o lun!) Acesta ,re#enta o im,ortan"! strate5ic! ,entru Armata German! i am fost n#estra"i cu tancuri i cu 7 U'+ ca s! fim si5uri c! vom face treab! cum se cuvine) 2 8nainte+ tancuri= a ordonat colonelul Hinka ,rin radio) He0iculele au ,ornit ncet n 9osul ,antei Str!#ii 7ivna) 2 -istan"a ,atru sute de metri+ a #is D!tr6nul) 8nc!rca"i i ,re5!ti"i*v! de foc) Revenisem la vec0ea rutin!) :recuse mult tim, de c6nd nu mai v!#usem interiorul unui tanc) Acum+ n sf6rit+ eram din nou unde ne era locul+ la ,unctul de observa"ie din interior) Era ca i cum nu fusesem niciodat! n alt! ,arte) .icu"ul nc!rca i desc!rca tunul cu obinuita*i i ,recisa*i re5ularitate) Reuea c0iar+ din c6nd n c6nd+ s! tra5! o duc! de vodc! sau s! ia o mbuc!tur! de c6rnat f!r! s! ntreru,! ritmul) .icu"ului i era total indiferent n cine tr!5eam) Obiectivul ,utea fi orice+ de la un 5ru, de s,ectatori nevinova"i ,6n! la un cuib de mitralier! inamic) El tia doar c! tunul trebuia "inut n continu! activitate i c! misiunea lui era de a*l alimenta cu 5renade) Ne*a a,!rut n cale un r6nd de c!su"e cu teras!) S*au mototolit n fa"a noastr! de ,arc! ar fi fost f!cute din carton+ dar brusc s*a au#it bubuitul unei eI,lo#ii+ tancul s*a cutremurat+ s*a nclinat ntr*o ,arte i s*a o,rit ntr*o r6n!+ tremur6nd violent) 2 .in! ma5netic!+ a #is Heide+ ,osac) Eenila drea,t! a fost avariat!) A urmat un moment de linite+ a,oi 7orta a tras o n9ur!tur! i s*a ridicat n ,icioare) A dat din ca, s,re .icu"ul) 2 Ec0i,a de re,ara"ii afar!) Hai s! mer5em) .icu"ul s*a ae#at confortabil ,e ,odea i i*a um,lut 5ura cu c6rna"i) 2 :u 5lumeti+ a #is) 2 Hrei s! stai aici i s! ate,"i s! ne arunce n aer i s! ne fac! f!r6me? a ntrebat 7orta+ furios) .icu"ul a ridicat din umeri) 2 E mai bine dec6t s! iei afar! i s! fii omor6t+ a #is) 8nainte ca 7orta s!*i ,oat! r!s,unde+ am fost lovi"i a doua oar!) 4n ,roiectil a lovit blinda9ul eIterior i a eI,lodat ntr*o min5e de fl!c!ri) N*a f!cut stric!ciuni serioase+ dar ne*a afectat nervii) 8ntre tim,+ celelalte tancuri care erau cu noi dis,!ruser!) Se tr!5ea n noi din s,ate i trebuia s! rotim turela cu m6na+ deoarece circuitul electric fusese scos din func"iune de ,rimul ,roiectil) A urmat a treia eI,lo#ie i de data aceasta ntrea5a osie din s,ate a fost smuls!) Acum nu mai eIista nici o ,osibilitate de a trimite o ec0i,! de re,ara"ii) >0iar dac! ar fi su,ravie"uit infernului din strad!+ cu si5uran"! nu ar fi ,utut ,une osia la loc) >u ,!rere de r!u+ D!tr6nul a dat ordin s! abandon!m ve0iculul) 4n tanc sta"ionar e o cloc! ,e ou!) 7utea #bura n aer n orice cli,! i ar fi fost adev!rat! sinucidere s! mai #!bovim n el) :oate tra,ele erau desc0iseL am v!#ut o nv!lm!eal! de bra"e i ,icioare ,e m!sur! ce camara#ii mei dis,!reau) Eu a trebuit s! r!m6n ultimul ca s! distru5 ce mai r!m!sese din ve0icul) 2 Ne vedem n rai+ a #is 7orta+ trimi"6ndu*mi be#ele) L*am urm!rit cu ,rivirea cum s*a strecurat afar!) Am ate,tat ,6n! i*am v!#ut t!l,ile ci#melor+ a,oi am amorsat dis,o#itivul de autodistru5ere i m*am aruncat du,! el s,re cea mai a,ro,iat! tra,!+ care a refu#at s! se desc0id!) >!#use na,oi i se n"e,enise) .*a cu,rins imediat ,anica) :ancul urma s! eI,lode#e i eu eram nc! n!untrul lui) 8mi mai r!m!seser! doar c6teva secunde i nu ,uteam iei) Am lovit cu ,umnii tra,a nc0is!+ ntr*o furie inutil! i ,lin! de sus,ine) O ,resase n 9os unda de eI,lo#ie a unei 5renade i se n"e,enise bine de tot) Era nevoie de mai mult! ,utere dec6t slabele mele lovituri ca s! se desc0id! i de mai mult! minte dec6t avea creierul meu st!,6nit de 5roa#! ,entru a m!

diri9a s,re o alt! ieire) Drusc+ am v!#ut lumina #ilei) -ou! m6ini+ mari+ ca dou! lo,e"i+ s*au ntins 9os s,re mine) .*au tras sus ,rin turel! i .icu"ul+ m,reun! cu mine+ a c!#ut l6n5! tancul avariat) 2 Imbecil nenorocit= a m6r6it .icu"ul) .i*a tras c6teva ,alme serioase) 7uteam fi am6ndoi ucii din cau#a ,rostiei tale= -oar detun!tura eI,lo#iei l*a f!cut s! tac!) Am fost arunca"i n ,artea cealalt! a str!#ii+ direct ,rin ferestrele unei case din a,ro,iere) >0iar i .icu"ul a fost at6t de #druncinat+ nc6t n*a mai ,utut face altceva dec6t s! stea ntins ,e ,odea i s! 56f6ie ,6n! c6nd unul dintre ,ere"i a nce,ut s! se lase n 9os s,re noi) Atunci ne*am re,e#it din nou afar!+ ,e caldar6m) Ne*am al!turat unei com,anii de infanterie i*am atacat 7alatul Du0l+ c6ndva reedin"! re5al!+ acum n m6inile ,arti#anilor) N*au renun"at la el f!r! lu,t!) Am lu,tat din camer! n camer!+ ,e ,aliere i sc!ri+ n 5alerii i n 5r!dini+ ,6n! c6nd+ n cele din urm!+ ,alatul sem!na cu o barac!))) frumuse"ea i era distrus!+ m6ndria umilit!) 7arti#anii s*au retras+ noi r!m6n6nd sin5urii st!,6ni) -u,! ferocitatea lu,tei+ linitea era a,!s!toare) 7alatul re5al era o ruin! trist! i n*am sim"it nici o mul"umire s! m! ntind ndurerat i nes,!lat ,e un ,at cu baldac0in cu ,atru st6l,i+ ntr*o camer! care c6ndva a,ar"inuse unor ,rin"i) .icu"ul i*a ters ci#mele ,e cuvertura de damasc+ iar 7orta a tras dra,eriile 9os i a dormit ,e ele ncovri5at+ ca un c6ine n cuc!) :im, de c6teva ore am fost st!,6nii unui ,alat distrus de r!#boi) Odat! ns! cu venirea #orilor am fost din nou arunca"i n ri5ole+ unde ne era locul+ ,ui ,e fu5! de un detaament de lu,t!tori de 50eril!+ nseta"i de s6n5e+ al lui Pac0no<ski) .omentul nostru de 5lorie fusese foarte scurt) Drusc+ ,!rea c! ,arti#anii miun! n tot oraul) Am fost for"a"i s! ne ad!,ostii n canalele colectoare) :im, de ,atru #ile am stat acolo ma9oritatea tim,ului+ la trei metri sub ,!m6nt+ n5ro,a"i ,6n! la br6u n murd!ria ,uturoas!) >6nd am ieit din nou n aer liber+ ,lini de materia v6scoas! care ,icura de ,e noi i ,e 9um!tate orbi"i de lumina str!lucitoare a #ilei+ am fost nf!ca"i de o com,anie din -ivi#ia Reic0 SS i v6r6"i f!r! nici o ceremonie ntr*un :i5ru) Nu conta c! eram sl!bi"i din cau#a foamei du,! ce r!t!cisem ,atru #ile ,rin canalele de colectare ale Haroviei+ SS*itii aveau nevoie de oameni care s! conduc! un tanc i noi eram neferici"ii ,e care i*au 5!sit nt6m,l!tor) Ar fi trebuit s! aib! mai mult! minte dec6t s! ba5e un :i5ru n lu,ta de strad! din Harovia) :ancul 5reu era ,rea mare i ,rea 5reoi) Era im,osibil s!*l manevre#i ,rin str!du"ele n5uste+ ntortoc0eate i n*a trecut mult tim, ,6n! c6nd a ,!"it*oL am6ndou! enilele i*au fost distruse de ,roiectile) D!tr6nul a dat ordin s! ,!r!sim ve0iculul i s!*l distru5em+ i nc! o dat! mie mi*a revenit sarcina de a r!m6ne ultimul i a termina treaba) Am ate,tat cu ner!bdare ,6n! au dis,!rut to"i+ a,oi am amorsat dis,o#itivul i m*am re,e#it la tra,!) -e data asta nu se n"e,enise) Am ieit afar! i am luat*o la fu5! s!*mi a9un5 camara#ii) Ne*am 50emuit du,! caroseria unui camion ars i am ate,tat eI,lo#ia) EI,lo#ia nu s*a ,rodus))) 4n 4ntersc0arf/0rer SS m*a amenin"at c! m! m,uc! ,e loc dac! nu m! ntorc imediat s!*mi re,ar 5reeala) Am discutat a,rins c6teva secunde a cui era vina+ a mea sau a dis,o#itivului de autodistru5ere+ dar indiferent a cui era+ n*am avut alt! alternativ! dec6t s! m! ntorc i s! termin treaba) :ancurile :i5ru nc! erau clasificate ca arme secrete) Nu era ,ermis sub nici un motiv ca vreunul s! cad! n m6inile inamicului) >0iar dac! 4ntersc0arf/0rer*ul mi*ar fi cru"at via"a+ n*a fi su,ravie"uit cur"ii mar"iale) Am traversat strada ntr*o serie de salturi nervoase) Heide mi*a asi5urat foc de aco,erire+ dar aco,eriurile erau ,line de lunetiti+ to"i tiind foarte bine care mi era misiunea i 0ot!r6"i s! mi*o #!d!rniceasc!) .*am rosto5olit sub burta tancului+ cu 5loan"ele f!c6nd 5!uri n strad!+ n 9urul meu) Am ncercat s! desc0id tra,a de 9os+ dar nu s*a clintit) :rebuia s! intru ,rin turel!) Am ins,irat ,rofund+ am tras cuiul unei 5renade fumi5ene i am aruncat*o n strad!) -u,! aceea m*am c!"!rat ,e turel! sub ,rotec"ia norilor 5albeni care se ridicau) 8n interiorul tancului+ eI,lo#ivul era la locul lui) -etonatorul de sticl! se s,!rsese i cea mai mic! micare l ,utea activa) >urte+ mar"ial! sau nu+ nu m*am a,ro,iat de el) Am ieit iute afar! ,rin turel! i am traversat n 5oan! strada+ ca un ie,ure s,eriat) Lunetitii nc! tr!5eau+ dar ce ,ericol ,uteau ,re#enta nite 5loan"e care #burau+ n com,ara"ie cu 5ro#!viile unui tanc

de a,te#eci de tone ,e ,unctul de a eI,loda? .*am rosto5olit la ad!,ost n ruinele unei case bombardate i am aruncat dou! 5renade de m6n!+ s,re :i5rul lovit) 7rima a ricoat de ,e blinda9ul eIterior f!r! s! ,roduc! nici o avarie+ a doua a dis,!rut dre,t n turel!) .i*am aco,erit ca,ul cu m6inile i am ate,tat) Secundele treceau ncet) Fiecare minut ,!rea o or!) 7rudent+ mi*am ridicat m6na) Am scos o alt! 5renad! din 5eanta de muni"ii i am smuls cuiul) .i*am ridicat bra"ul s! o arunc+ dar n momentul acela tancul a eI,lodat) Grenada mi*a fost smuls! din m6n! de unda de oc) Armura de o"el a fost a#v6rlit! n ,artea cealalt! a str!#ii) :i5rul a dis,!rut ntr*o mare de fl!c!ri furtunoas!+ iar tunul cel lun5 a fost aruncat nainte+ ca o s!5eat! dintr*un arc) A intrat direct ,e fereastra desc0is! a unei case unde tocmai ocu,ase ,o#i"ie o 5ru,! de infanteriti 5ermani) N*am stat s! le aud comentariile) Am luat*o la 5oan! du,! D!tr6nul i ceilal"i) D!t!lia ,entru Harovia a continuat cu brutalitate nedomolit!) 8n tim, ce noi lu,tam s! ,unem st!,6nire ,e Aleea Jerosolimska+ a sosit unul dintre batalioanele lui -irle<an5er) Era cunoscut eufemistic ca detaamentul de @cur!"enie") Himmler d!duse m6n! liber! acestor forma"iuni SS) .isiunea lor era de a cur!"a oraul n modul cel mai eficace) Ei+ n consecin"!+ 9efuiau+ violau+ d!deau foc i ucideau dintr*un ca,!t al Haroviei ,6n! n cel!lalt) 4ltima lor distrac"ie era s! 9oace fotbal ,e strad! cu co,iii su5ari+ n loc de min5e+ ,6n! nu mai r!m6nea nimic din ei) .amelor care aveau temeritatea s! ,l6n5! li se d!dea foc 0ainelor i erau fu5!rite n cerc sub amenin"area armelor) :oate acestea se f!ceau n mi9locul 0o0otelor de r6s ale ofi"erilor nc6nta"i+ dintre care cei mai mul"i erau foti comandan"i de la5!re de concentrare) Locotenent*colonelul sub a c!rui comand! ne*am aflat tem,orar ,!rea str!in de metodele SS*ului) Era un b!tr6n i ,6n! n momentul acela reuise+ ,robabil+ s!*i ,!stre#e oc0elarii) Acum ns! i desc0isese oc0ii i se 0olba n5ro#it+ nevenindu*i s! cread! c6nd vedea co,iii mici arunca"i n aer i ,rini+ c6nd c!deau+ n v6rful baionetei) L*a c!utat ,e Hau,tstrumf/0rer*ul care r!s,undea de aceste ac"iuni i i*a ordonat s!*i retra5! imediat 0oarda de barbari) Hau,tstrumf/0rer*ul l*a m!surat cu ,rivirea+ ,lin de un dis,re" 5lacial) 2 -esi5ur+ nu ti"i+ domnule+ c! acesta este Datalionul al treilea din Dri5ada -irle<an5er i c! noi suntem sub ordinele directe ale Reic0sf/0rer*ului) Ar fi total ne n"ele,t din ,artea d*voastr! s! ncerca"i s! v! amesteca"i n munca noastr!) L*a m,ins la o ,arte din calea lui ,e locotenent*colonel cu ,atul armei i a ,lecat mai de,arte cu vitea#a lui lea0t! de s!lbatici+ n c!utare de noi cuceriri) >olonelul tremura) Fa"a i era cenuie i #b6rcit!+ ,ielea nv6rtoat!) 8n numai c6teva minute oc0ii ,!reau c! i s*au dus ad6nc n ca,) 2 -umne#eule dra5+ a #is) -umne#eule dra5+ ce mod de a ,urta un r!#boi))) D!tr6na 7rusie dis,!ruse ntr*adev!r) Nu mai eIistau 5enerali cinsti"i+ nu mai eIista disci,lin! sever!) Acum era vremea oamenilor 9osnici) Oameni 9osnici ca Heinric0 Himmler+ Reic0sf/0rer*SS+ comandantul su,rem al Armatei+ ministrul de interne+ ministrul 9usti"iei+ eful biroului securit!"ii))) Oameni mi#erabili n uniforme ne5re i cu oc0elari cu rame de aur) Oameni de care c0iar Hitler avea motive s! se team!) 7e toat! strada casele ardeau) Oamenii ,rini la eta9ele su,erioare desc0iseser! ferestrele i stri5au du,! a9utor+ dar nimeni nu*i ,utea bate ca,ul cu ei) Nici ,olone#ii care se retr!5eau+ nici 5ermanii care naintau) Erau l!sa"i s! ard!) 8ntrea5a Harovie era n fl!c!ri) Strada >0lodna ardea dintr*un ca,!t n cel!lalt+ 5ermani i ,olone#i fiind deo,otriv! ,rini n acest infern i ari de vii) Nimeni nu ,utea sc!,a ,rin ,ere"ii com,ac"i de fl!c!ri) Ditumul de ,e str!#i sf6r6ia sub ,icioarele noastre+ a,a din f6nt6ni era at6t de fierbinte+ nc6t ieeau aburi din ea) Harovia ardea ,6n! la temelii) Am dat bu#na n str!fundurile r!coroase ale unei ,ivni"e ,entru un r!5a# de c6teva momente+ dar nu eram acolo de #ece secunde c6nd un ser5ent de stat*ma9or+ cu fa"a mare i roie+ a a,!rut la intrare i ne*a scos din nou afar!) 2 >e mama dracului crede"i c! face"i+ e#6nd ,e fundurile alea mari i 5roase? .ica"i*v!+ nainte s! v! m,uc ,e to"i= Ne*a m6nat din urm! ,e strad! cu ,uca+ a,oi a a9uns dre,t n fa"a unei 5renade care c!dea i a fost ucis) 2 Aa*i trebuie+ a #is .icu"ul+ o,rindu*se automat sub o colonad! ca s! cotrob!iasc!

,rin bu#unarele mortului) Locotenent*colonelul edea n 950eabul unei f6nt6ni din care ieeau aburi+ c6nt6nd imnuri) Era ncon9urat de un cerc de fl!c!ri ce se str6n5ea n 9urul lui i era im,osibil s! a9un5em Ia el) 2 A nnebunit+ a #is Gre5or+ fascinat) A nnebunit de*a binelea))) Am stat o vreme+ urm!rind s,ectacolul+ ,6n! c6nd n cele din urm! un ,roiectil r!t!cit a nimerit direct ,e f6nt6n!+ iar colonelul a fost n5ro,at sub molo#) 7entru a nu tiu c6ta oar!+ am ,rimit ordin s! ncerc!m s! reca,tur!m 7odul 7oniato<ski) -oream din tot sufletul ca o ,arte sau cealalt! s!*l arunce n aer) Atunci+ nemaiav6nd nimic de ca,turat+ am fi fost l!sa"i n ,ace) Am atacat f!r! nici un entu#iasm i am fost nc! o dat! res,ini cate5oric de Niemski Pac0no<ski i ,arti#anii lui) 7olone#ii nu cedau nimic$ Orice 5erman c!dea n m6inile lor era fie ars de viu+ fie omor6t n b!taie) Am v!#ut un maior t6r6ndu*se s,re ruinele f6nt6nii+ tr!56nd du,! el un ,icior #drobit) L*au v!#ut i ,olone#ii) Au dat drumul unui furtun i l*au stro,it cu ben#in!) A,oi+ r6#6nd+ au aruncat un c0ibrit a,rins du,! el) >6nd fl!c!rile s*au stins+ sc0eletul carboni#at al maiorului se mai men"inea nc! n ,atru labe+ n drumul lui s,re ruinele f6nt6nii) 8n tim,ul no,"ii+ am a9uns la 7ia"a Mra#inski i ne*am v!#ut din nou cu com,ania noastr!))) sau+ n orice ca#+ cu ceea ce mai r!m!sese din ea) 7rintr*o minune+ reuiser! s! instale#e o buc!t!rie de cam,anie) Nu servea dec6t co9i de ,6ine i o su,! cenuie murdar!+ care ,!rea c! fusese stoars! din c6r,e ,entru s,!lat ,odelele) Eram ns! at6t de fl!m6n#i+ nc6t am fi ,utut m6nca orice+ cre#6nd c! era fri,tur!) Gre5or i cu mine am fost numi"i santinele la ca,!tul Str!#ii Mra#inski+ iar restul >om,aniei i*a ,re5!tit culcuul ,entru noa,te n subsolul uneia dintre ,u"inele cl!diri care mai erau n ,icioare) >u ,u"in tim, nainte de ora uns,re#ece+ a nce,ut s! ,lou!) 7loaia rece i de,rimant! de toamn! venea dins,re scuar direct ,e fe"ele noastre) St!team adui de umeri+ ,rivind ,osomor6"i nainte+ t!cu"i+ n tim, ce a,a ni se ,relin5ea ,e 56t i se infiltra ,rin t!l,ile ru,te ale ci#melor) -u,! o vreme+ Gre5or i*a sc0imbat ,o#i"ia i i*am au#it ,aii) A n9urat) Ei*a scos ambele ci#me i+ ,lin de solemnitate+ i*a v!rsat a,a din ele+ a,oi i le*a tras iar!i n ,icioare) 2 Asta o s! ne fac! 5ro#av de bine+ am #is) Gre5or a oftat) 2 I s*ar ru,e sufletul s!rmanei mele mame+ a #is+ dac! m*ar vedea n 0alul !sta) 2 >onsider!*te norocos c! ai mam!+ am #is+ acru) 2 >e mai t!r!boi f!cea+ a continuat Gre5or+ ca i cum eu n*a fi vorbit) Se ambala at6t de tare+ nc6t ,utea s!*i ,lesneasc! un vas de s6n5e))) A sc0i"at un #6mbet sentimental stu,id+ a,oi a r6s trist) Odat! am c!#ut n r6u+ a #is) .*am dus acas! ud leoarc!) D!tr6na doamn! era c6t ,e*aci s! fac! o cri#!) .*a culcat i mi*a dat la,te fierbinte i as,irine) >redea c! o s! r!cesc) A r6s din nou) S! r!cesc= a #is) Asta*i bun!) 2 Foarte amu#ant+ am #is) Noa,tea era linitit!+ n afar! de #5omotul f!cut de ,loaia care cur5ea iroaie de ,e aco,eriuri) Linitea ,!rea nefireasc!+ a,roa,e stranie+ du,! #ile i s!,t!m6ni de bombardament continuu) Acum era acalmie+ dar m6ine va nce,e din nou) .6ine vor mai muri c6teva mii+ vor mai fi aruncate n aer c6teva ,oduri+ vor trece dintr*o m6n! ntr*alta c6teva cl!diri) :o"i ,ionii din 9oc vor fi re5ru,a"i i trimii n diferite ,ie"e+ 5ata s! fac! urm!toarea micare) Era tim,ul s! fim sc0imba"i+ dar n*a venit nimeni) Nu ,uteam face nimic n aceast! ,rivin"!) 7uteam s! r!m6nem n ,ost i s! n9ur!m ,6n! c6nd cineva+ undeva+ i amintea de noi) 7loaia a ncetat) 8n a,ro,iere a nce,ut s! c6nte o ,as!re i ne*a b!5at n s,erie"i) 2 Fir*a"i ale naibii de ,!s!ri+ a #is Gre5or) 8n locul ,loii a venit o cea"! ,uturoas!+ care se t6ra s,re noi) Se derula ca un covor 5ros de*a lun5ul Str!#ii La#ienko<ska+ accentu6nd suferin"a nenum!ra"ilor r!ni"i care #!ceau 50emui"i ,e tre,tele distruse ale Disericii Sf) AleIandru) -e unde st!team noi se vedeau trei cadavre+ doi ,olone#i i un 5erman) Germanul #!cea n ri5ol!+ cu ambele ,icioare rete#ate) 4nul din ,olone#i era a5!"at n 5ardul de s6rm! 50im,at!+ at6rn6nd moale i diform+ ca o ,!,u! din care s*a scurs rume5uul) >el!lalt era 50emuit+ ca un embrion+ ntr*o 5roa,! de ,roiectil ,lin! de s6n5e) 76n! a doua #i seara+ cadavrele acelea vor fi

aco,erite de ,ete ver#i i 5albene+ umflate+ 5ata*5ata s! ,lesneasc!) Hor r!m6ne o #i+ dou! unde au c!#ut+ a,oi vor fi c!lcate n ,icioare la urm!torul atac i vor eI,loda ca fructele r!scoa,te) .!car dac! i*ar vedea mamele lor) 8n 5lorioasa moarte ,entru "!rile lor))) 2 N*ai crede+ a #is Gre5or+ urm!rindu*mi irul 56ndurilor) N*ai crede c! au r!mas at6t de mul"i oameni n lume ,6n! acum+ nu*i aa? N*ai crede c! au mai r!mas ,entru a fi ucii) 2 :otdeauna vor fi oameni ca s! fie ucii+ am #is) >0iar dac! ar trebui s!*i creasc! n mod s,ecial ,entru asta) 2 O fac de9a+ a #is Gre5or) Sc0imbul a sosit+ n sf6rit+ cu a,roa,e o or! nt6r#iere) :rei motocicliti din Re5imentul %('+ care erau ntr*o dis,o#i"ie sufleteasc! mai ,roast! c0iar dec6t a noastr!) Erau s!tui ,6n! n 56t de r!#boi+ de 7artid+ de F/0rerL s!tui de afurisi"ii de britanici+ de afurisi"ii de ianc0ei+ de 9idani+ de roii) 2 >e #ice"i de ,olone#i? am ntrebat) 2 Afurisi"ii de ,olone#i+ de euro,eni+ de broscari+ de))) 2 Etii ce? a #is Gre5or) E mi*a tra5e un 5lon" n ca, dac! a fi n locul vostru) .ul"umi"i+ ne*am ntors Ia cl!direa n care restul >om,aniei sfor!ia+ ca o turm! de ,orci) Gre5or s*a m,iedicat de un tru, i omul s*a tre#it+ iar irul de n9ur!turi care a urmat i*a tre#it ,e to"i ceilal"i) S*au ridicat to"i n ca,ul oaselor i ne*au n9urat cu 5lasuri ,line de sc6rb! i dis,re") Etiam cum se sim"eau) Somnul este cel mai valoros bun al soldatului+ oric6t ar fi de ,u"in) >0iar c6nd i este n5!duit luIul de odi0n! netulburat! tim, de cinci sau ase ore ,e o ,odea tare+ cu masca de 5a#e dre,t ,ern! i cu o 0ain! 9er,elit! dre,t ,!tur!) Am ocu,at ,o#i"ie ntre .icu"ul i 7orta) Era un s,a"iu n5ust ntre ei i m*am #v6rcolit ,6n! c6nd m*am aran9at bine) Aici mi era nu numai cald+ dar eram i n si5uran"!+ ,ut6nd dormi scurtul r!stim, din noa,te n relativ! ,ace i ti0n!) Am fost tre#i"i n #ori de #5omotul dorit al buc!t!riei) .i*am dat brusc i ,e de,lin seama c! efectele su,ei de c6r,e ,entru s,!lat ,odelele+ din #iua anterioar!+ trecuser! i stomacul ,rotesta furios) .ecanic+ am ,rins ase ,!duc0i i i*am strivit ntre de5ete) .icu"ul i 7orta erau de9a n ,icioare+ str6n56ndu*i 5amelele i sacii de merinde) Imediat ce vor fi n50i"it ,arodia de mic de9un+ vor ,orni n c!utarea unui meniu mai consistentL i+ f!r! ndoial!+ nu se vor ntoarce cu m6na 5oal!) 2 Hai s! ne 5r!bim+ a #is 7orta+ m,in56ndu*l ,e .icu"ul n sus+ ,e sc!rile subsolului) >el mai bine e s! a9un5em la ,ia"! nainte s! vin! mult! lume) 7orta era unul dintre 5unoierii naturali ai ,!m6ntului) 7uteai s!*l ,ui 5ol ,uc! ,e o ,lut! n mi9locul Oceanului Atlantic i du,! trei ore intra im,erturbabil ntr*un ,ort+ mbr!cat ntr*un costum Savile Ro<+ ndo,6ndu*se cu 0omar ,roas,!t i s,!l6ndu*l cu o sticl! din cel mai bun vin alb de Rin) Fiind n Harovia+ n toiul unei b!t!lii+ nu ,utea face rost de 0omar i vin+ dar+ cel ,u"in+ va veni cu o 0alc! de cal i un bidon de vodc!) 7lecaser!+ am6ndoi+ de mai bine de dou! ore i c6nd s*au ntors+ c!rau o 9um!tate de ,orc) Era nf!urat! ntr*un cearaf i l!sa n urm! o d6r! de s6n5e) 2 -e unde naiba a"i f!cut rost de !sta? a ntrebat D!tr6nul+ nervos) -e data asta ns! nu erau deosebit de interesa"i s! se laude cu is,r!vile lor) Aveau ceva mult mai ,al,itant des,re care s! vorbeasc!) 2 >e contea#! de unde am f!cut rost de el+ a #is 7orta) >eea ce am v!#ut c6nd l luam o s! v! fac! ,!rul m!ciuc!) 2 N!u? >e*a fost? D!tr6nul ,!rea c6t se ,oate de tem!tor+ du,! eI,resia de satisfac"ie r!ut!cioas! de ,e fa"a .icu"ului) 2 >e a"i v!#ut? 2 7e -orn+ a #is .icu"ul+ cu o voce ,lin! de uimire r!ut!cioas!+ de ,arc! c0iar i acum nu*i venea s!*i cread! oc0ilor) L*am v!#ut ,e -orn+ asta*i ce*am v!#ut) 2 -orn de la :or5au? a ntrebat Gre5or) 2 8ntocmai+ a #is 7orta) >!l!ul nsui) 2 8mbr!cat la mare "inut!+ a ad!u5at .icu"ul) >i#me de ,iele+ casc!+ 71T nou*nou" i str!lucitor)

A urmat o t!cere uluitoare) -orn de la :or5au n Harovia? >arl -orn+ tor"ionarul de la :or5au+ lu,t6nd ,e front? 7!rea a,roa,e im,osibil) R!#boiul era+ ,robabil+ mai a,roa,e de sf6rit dec6t cre#usem+ dac! oamenii ca -orn erau arunca"i n lu,t!) 2 S*a nt6m,lat tocmai c6nd des,icam ,orcul+ a #is .icu"ul) L*am v!#ut d6nd col"ul str!#ii) S*a ntors i a nce,ut s! imite mersul "an"o+ ,lin de trufie al lui -orn) Era im,osibil de confundat) Nu ,utea fi dec6t -orn) Ni s*au nfiri,at ,e c0i,uri #6mbete de triumf) >arl -orn trimis ,e front) Nu era un sin5ur soldat n ntrea5a Armat! German! care s! nu stri5e de bucurie au#ind vestea) 2 :e*a observat cumva? a ntrebat D!tr6nul+ nc! nelinitit) 2 Si5ur= a r!s,uns .icu"ul) 2 Nu nt6lneti un vec0i amic ,e strad!+ i*l i5nori ntru totul+ a ad!u5at 7orta) Firete+ ne*am ntors i i*am f!cut semn cu m6na+ nu? .i*i ima5inam f!c6ndu*i semne cu m6na) 8mi ima5inam cele dou! de5ete ntinse+ 0uiduielile i fluier!turile care le*au nso"it) La fel+ evident+ i ima5ina D!tr6nul) Ei*a trecut o m6n! ,este frunte) 2 H! da"i seama+ desi5ur+ c! ,rimul lucru ,e care o s!*l fac! va fi s! vin! aici s! v! caute? 2 Ei ce*i cu asta? a #is .icu"ul+ indiferent) 2 O s! ave"i mari neca#uri+ a #is D!tr6nul+ r!stit) Judeca"i i voi cu ,u"in! minte+ ,entru -umne#eu= >e ,ro,une"i s! facem c6nd o s! a,ar! aici i*o s! ,un! o 5r!mad! de ntreb!ri ne,l!cute n le5!tur! cu o 9um!tate de sl!nin! furat!? 2 S!*i li,im o 5renad! de fund+ a su5erat 7orta) 2 S!*l nec!m ntr*un 06rd!u de boral!+ a #is .icu"ul) 2 S!*l s,6n#ur!m))) D!tr6nul i*a ascultat cu stoicism ,6n! la sf6rit) 2 Sunte"i si5uri c! a"i terminat? a #is D!tr6nul+ n cele din urm!) 2 Nu c0iar+ a #is 7orta) -a cred c!*i de a9uns ca s*o l!s!m naibii) 2 -ac! va su,ravie"ui !stora+ a #is .icu"ul+ o s! 5!sim altceva) 2 H*a"i ,ierdut min"ile alea de 5!in!? a ntrebat D!tr6nul+ nervos) >0iar v! nc0i,ui"i c! -orn o s! fie at6t de idiot s! vin! aici f!r! o 5ac! de ,rieteni care s!*l a,ere? >0iar crede"i c! ar veni de bun!voie at6t de a,roa,e de doi uci5ai ca voi+ dac! n*ar fi si5ur sut! la sut! de situa"ie? A dat din ca, s,re ei+ n semn de averti#are) Nu ncerca"i nici o mec0erie cu -orn+ a #is) N*o s! reui"i) A urmat o ,au#! ,lin! de revolt!+ a,oi s*au ,rivit unul ,e cel!lalt i au ridicat din umeri) .icu"ul i 7orta i f!ceau sin5uri le5ea+ dar D!tr6nul nu era ,rost i+ ,robabil+ i d!deau seama c! vorbete n"ele,t) O fi fost -orn scos din locul lui ti0nit de la :or5au i trimis ,e front+ ca s! lu,te n cele din urm!+ cu toate acestea ns! era ser5ent*ma9or ataat ,e l6n5! statul*ma9or 5eneral i ca atare ,utea fi clasificat n cate5oria ,ersoanelor ,rivile5iate) 2 7une"i doar un de5et ,e -orn+ a #is D!tr6nul+ i*o s! v! ,omeni"i foarte cur6nd r6#6nd m6n#ete) 2 Adic! vrei s!*l l!s!m ,e ra0atul !sta ne,ede,sit? a stri5at .icu"ul+ ,lin de indi5nare) Nici m!car s! nu*i tra5em un ut n fund? 2 Alt! dat!+ a #is D!tr6nul) Alt! dat!) 2 Fir*ar a naibii s! fie= a #is .icu"ul) A nf!cat bucata de carne i i*a aruncat*o ,e um!r) -ac! aa stau lucrurile+ ,ot 5!si ,e altcineva c!ruia s!*i ,lac! s! m!n6nce din furtia5uri+ a #is) A dis,!rut n sus ,e sc!ri+ urmat de un 7orta ,lin de sine) -e atunci nu i*am mai v!#ut c6teva #ile+ i nici ,orcul+ n afar! de c6teva ,ete de s6n5e c0inuitoare ,e ,odea+ care ne aminteau de m6ncarea ce o ,uteam avea) La c6teva secunde doar du,! ce .icu"ul i 7orta ,lecaser!+ am au#it al"i ,ai ,e caldar6m i n cadrul uii a a,!rut locotenentul L;<e+ nso"it de -orn+ de ser5entul*ma9or Hofmann i de trei ,oli"iti militari) :o"i ase au cobor6t la subsol) L;<e ,!rea ,lictisit i cinic+ c0iar nainte de*a nce,e) Hofmann se uita c0ior6 la noi din s,atele lui -orn) -orn era ,lin de obinuita lui im,ortan"!) Era mbr!cat ntr*o uniform! nou*nou"!+ nc! f!r! ,ete i neifonat!+ iar oc0ii mici+ r!ut!cioi+ v6r6"i n fundul ca,ului se micau neliniti"i n

c!utarea ,r!#ii dis,!rute) 2 Ser5ent Deier+ a #is L;<e) Ser5entul*ma9or -orn mi*a ra,ortat c! a#i diminea"! n #ori a v!#ut ,e doi dintre oamenii t!i t!ind i lu6nd un ,orc la care nu aveau dre,tul) 2 4n ,orc? a #is D!tr6nul) L;<e s*a ntors s,re -orn ,entru confirmare) 2 4n ,orc+ ,arc! #iceai? 2 O 9um!tate de ,orc+ a #is -orn) L;<e s*a ntors cu un aer de scu#! s,re D!tr6nul) 2 Jum!tate de ,orc+ a #is) A urmat o ,au#!) 2 Asta*i foarte serios+ a #is D!tr6nul) 8ntr*adev!r+ foarte serios) 2 >ate5oric este+ a fost de acord L;<e) Furtul se ,ede,sete cu moartea) S*a ntors din nou s,re -orn) Ei+ ser5ent*ma9or? 7o"i s!*i identifici ,e cei doi oameni? -orn a f!cut "an"o un ,as nainte) Oc0ii i s*au n5ustat acu#ator) 2 Nu sunt aici+ a #is) 2 >e*i cu ,orcul? 2 O 9um!tate de ,orc+ domnule locotenent) 2 O 9um!tate de ,orc+ nici ,omeneal!) O vede"i undeva? 2 Firete c! n*o v!d= a m6r6it -orn+ ,ier#6ndu*i brusc r!bdarea) E clar c! au ascuns*o undeva= L;<e a ridicat o s,rincean! s,re D!tr6nul) 2 Ser5ent Deier+ trebuie s!*"i ,un aceast! ntrebareK ascun#i o 9um!tate de ,orc? 2 Nu+ s! tr!i"i+ a #is D!tr6nul) 2 Nici o ,arte dintr*un ,orc? >a,ul ,orcului? 7icioarele ,orcului? >oastele? 2 Nu+ s! tr!i"i) 2 Ei+ bine+ atunci+ ser5ent+ acesta fiind ca#ul+ mi ,are r!u c! "i*am r!,it tim,ul) 8"i ure# o diminea"! bun!) 7lec!m+ domnilor? -orn a intervenit+ furios) 2 S,er c! nu*l crede"i ,e cuv6nt? 2 -e ce nu? Am cea mai mare ncredere n inte5ritatea ser5entului Deier) 2 -ar e o minciun!= O minciun! sfruntat!= I*am v!#ut c6nd au luat*o+ am v!#ut c! au adus*o aici= L;<e a oftat ad6nc i+ s*a uitat la ceas) 2 Ser5ent*ma9or Hofmann+ a #is) :u l cunoti ,e ser5entul*ma9or Deier de mult! vreme) Ai avut vreodat! motiv s! te ndoieti de adev!rul celor s,use de el? Hofmann a luat ,o#i"ie de dre,"i n fa"a locotenentului+ f!r! s! se uite la -orn) 2 Niciodat!+ s! tr!i"i+ a #is) 2 Atunci 0aide"i s! ,lec!m+ a #is L;<e) A urcat sc!rile i+ c6nd a a9uns sus+ s*a ntors) Firete+ m! vei informa de ndat! ce 9um!tatea de ,orc sau orice ,arte dintr*un ,orc va a9un5e n ,osesia ta+ a #is) Locotenentul+ urmat de ntrea5a suit!+ n afar! de -orn+ a ,!r!sit ,ivni"a) -orn a #!bovit o cli,!+ 0olb6ndu*se la ,odea) 7icioarele i erau ntr*o balt! de s6n5e ,roas,!t) Ei*a ridicat ,rivirea s,re D!tr6nul i a str6mbat din 5ur! a triumf+ ar!t6ndu*i col"ii 5albeni+ ascu"i"i) 2 A"i avut un accident ur6t aici+ a #is) >red c! ar fi bine s!*i vorbesc locotenentului des,re el) S*ar ,utea s! i se ,ar! interesant) Foarte interesant) A urcat sc!rile tro,!ind i stri56nd) .! ntrebam dac! .icu"ul i 7orta l!saser! o d6r! de s6n5e n urma lor n toat! Harovia) 2 >arne de ,orc ,r!9it!+ a rostit Gre5or+ oft6nd+ le5!n6ndu*se nainte i na,oi ,e c!lc6ie i "in6ndu*se cu m6inile de burt!) Am fi ,utut m6nca acum carne de ,orc ,r!9it! dac! ei nu ar fi ,lecat i n*ar fi venit ,e front tic!losul !sta t6m,it= -e ce nu l*or fi "inut la :or5au+ unde i este locul? -e ce l*au trimis aici s! ne nec!9easc! ,e noi? -e ce))) S*a o,rit derutat+ ntruc6t a a,!rut o umbr! n cadrul uii) Se ntorsese locotenentul) S*a f!cut linite n tim, ce cobora sc!rile) S*a o,rit un moment i a studiat 56nditor balta de s6n5e) -u,! aceea i*a ridicat ,rivirea n sus+ asu,ra lui Heide+ sin5urul dintre noi a c!rui fa"! v!#use briciul de mai bine de o s!,t!m6n!)

2 4r6t te*ai mai t!iat+ ser5ent+ a #is) 7e viitor va trebui s! nve"i s! fii mai atent) Etii+ nu se face s! fii neatent) N!u c! nu se face)))

+u are importan unde luptm# nu are importan mpotriva cui luptm$ Vom ucide cnd va fi necesar n interesul rii noastre i luarea vieii unui om nu trebuie s nsemne pentru noi mai mult dect uciderea unei vite$$$ +umai ba(ndu- ne pe aceast filosofie vom putea porni cu ncredere pe drumul victoriei$ Himmler) 8ntr*un discurs adresat ramurii str!ine a SS*ului) Ceea ce poate le lipsea oamenilor din :ri!(ile lui DirleAan!er i HaminsDi n materie de disciplin militar strict, era mai mult dect compensat prin (elul cu care i duceau campania de teroare i tortur$ 7u naintat spre centrul Varoviei dnd foc, ,efuind, violnd, uci!nd i lsnd n urma lor o dr lun! de moarte i distru!ere$ @cideau fr s fac vrea deosebire$ 'olone( sau !erman, tnr sau btrn, femeie sau copil$$$ oricine le sttea n cale era eliminat$ 4n!ro(it de crimele care erau comise (ilnic, !eneralul ?ans 1uderian, eful statului-ma,or al )orelor 1ermane din 'olonia, i- a spus lui ?itler n termeni precii c se putea atepta la demisia lui imediat dac cele dou :ri!(i nu vor fi retrase din Varovia, iar ofierii lor comandani trimii n faa Curii Bariale$ 4n acelai timp n care !eneralul 1uderian i- a pre(entat ultimatumul, comandantul :ri!(ii )e!erlein %%, o rubedenie a /vei :raun, amanta )3"rer- ului, l-a informat pe ?itler c oamenii recrutai de DirleAan!er i HaminsDi nu erau dect criminali i psi"opai i c domnia teroarei din Varovia va fi o pat venic pe onoarea patriei$ Cu prere de ru, i mult prea tr(iu, ?itler a fost forat s acione(e$ 5- a ordonat lui ?immler s retra! cele dou :ri!(i i s le nlocuiasc cu o divi(ie %% re!ulat$ 7tunci, i numai atunci, !eneralul :or-HomorovsDi a acceptat s capitule(e$ 4n L8 decembrie 6.JJ, HaminsDi a fost mpucat$$$ aproape si!ur din ordinul Reic"sf3"rer- ului, dei aceasta nu s-a dovedit niciodat$ Ct l privete pe DirleAan!er, el a fost capturat la sfritul lui februarie 6.JQ i i-a !sit sfritul cuvenit n minile parti(anilor polone(i$ SFWREI:4L >4RSEI Eram aduna"i n fa"a :eatrului Mrasinski+ ,ierdu"i n admirarea unei foto5rafii cu dou! fete 5oale+ c6nd .icu"ul a venit a5itat s,re noi) 2 Hei= 7rivi"i ce am 5!sit= a stri5at) Ne*am ntors cu 5reu oc0ii de la foto5rafie) .icu"ul "inea de ceaf! dou! ,isici care "i,au i scui,au) 2 .6ncare= a #is 7orta+ lumin6ndu*se la fa"!) 2 .6ncare ,e naiba+ a re,licat .icu"ul) 7isicile astea nu sunt ,entru m6ncare) Sunt ,isici de curse) 2 7rostii+ a #is Gre5or+ nf!c6nd una din ele) -e ce s! nu le 9u,uim i s! le vindem celor din SS dre,t ie,uri? Am face o avere) 2 Ia m6inile de ,e ea= a m6r6it .icu"ul) 7isica i*a ntins o 50ear! i l*a #56riat r!u ,e Gre5or ,e fa"!) Noi ne*am tras na,oi n 5rab!) 2 7entru ce le*ai adus? a ntrebat 7orta+ a5resiv) 7entru ce le*ai adus dac! n*o s! le m6nc!m sau n*o s! le vindem? 2 Fi*am s,us+ a #is .icu"ul+ ,un6nd c6te un animal sub fiecare bra") Sunt ,isici de curse+ nu? Au fost s,ecial ,re5!tite ,entru asta) 2 >ine "i*a s,us t6m,eniile astea? a r6n9it 7orta) 7isicile nu alear5! la curse+ ele nu sunt de*a9uns de t6m,ite+ idiotule= >re#i orice fleacuri) Ai fi n stare s! cre#i c! Adolf a fost f!cut din br6n#!+ ai fi))) 7isici de curse+ ,e naiba= O 5r!mad! de t6m,enii=

Ei*a ntors dis,re"uitor s,atele s,re cele dou! fete 5oale i noi o dat! cu el) S*a f!cut t!cere+ a,oi .icu"ul a nce,ut din nou) 2 Le*am v!#ut+ a #is+ cu toat! serio#itatea) Le*am v!#ut aler56nd) 2 >um le*ai v!#ut? 2 Aler56nd+ a r!s,uns .icu"ul) Le ,ui dinamit! sub coad! i fu5 ca tr!snetul) Sar la fel cum sar caii) 8ncet+ ne*am ntors la loc) Ne*am uitat la ,isici cu un interes ,lin de re5ret) 2 Asta+ a #is .icu"ul+ d6nd din ca, s,re o m6"! sur!+ r6ioas!+ cu o urec0e #dren"uit!+ asta a dobor6t toate recordurile la ,atru sute de metri) 2 -a? -ar cealalt!? a #is Heide+ ,rivind cu de#a,robare la boccelu"a de blan! ,ortocalie care i #56riase fa"a lui Gre5or i scui,a) 2 A0+ da+ asta+ a #is .icu"ul+ asta e mai bun! ,e distan"e scurte) E bun! ,entru o sut! de metri) -ar alear5! nc! bine ,entru banii lor) Se ,re#int! nc! destul de bine))) 2 Stai o cli,!+ a #is 7orta) Stai o cli,!))) -es,re ai cui bani vorbeti? 2 -es,re ai celor care ,un ,ariuri cu noi+ a #is .icu"ul+ sim,lu) A urmat o t!cere n56ndurat!+ n tim, ce 7orta+ s,ecialistul n matra,a#l6curi financiare+ s*a scobit cu o un50ie murdar! n dintele care*i mai r!m!sese i s*a 56ndit la toate ,osibilit!"ile) 2 -a+ e*n re5ul!+ a s,us n cele din urm!) S*a f!cut+ ncerc!m) S*ar ,utea s! ias! ceva) Ne*am dus n ,arc+ unde era o ,au#! vremelnic! a ostilit!"ilor i am nce,ut s! cur!"!m o ,or"iune de ,!m6nt n 9urul statuii lui Na,oleon) Am amena9at o ,ist! de curse 5ro#av!+ cu diverse s!rituri i obstacole i am ,re5!tit animalele ,entru o aler5are de ,rob!) -oi oameni le*au "inut n tim, ce al"i doi le*au le5at de co#i cutii de tabl! i+ c6nd s*a tras cu ,istolul ,entru start+ au fost a,rinse fitilele) Nefericitele creaturi au fu5it m6nc6nd ,!m6ntul m,re9urul ,istei+ cu cutiile #dr!n5!nind n urma lor) 2 Hede"i? a #is+.icu"ul) .er5 ca o rac0et!) 76n! am aran9at totul i am f!cut dou! aler5!ri de ,rob!+ se adunase o mul"ime destul de mare de ,robabili ,ariori ca s! ,riveasc!) 7orta umbla ncoace i ncolo+ invit6ndu*i ,lin de n56mfare s! ,un! ,ariuri ,e ,rima curs!) Foarte cur6nd a devenit clar c! va fi nevoie de mai mul"i aler5!tori dac! era s! se men"in! viu interesul ,entru s,ort) 8n consecin"!+ .icu"ul i Gre5or au fost trimii s! ,rind! alte ,isici+ iar ntre tim, au a,!rut c6"iva oameni cu ,ro,riile lor animale+ ner!bd!tori s! le lase s!*i m!soare ,uterile cu sura cea r6ioas! i cu motanul ,ortocaliu care scui,a) >ineva a adus un monstru ne5ru+ enorm+ care ,!rea s! fi re#ultat din ncruciarea cu un obolan din canalul de colectare) S*au ,us n 5rab! ,ariuri mari dar+ ,6n! la urm!+ creatura a refu#at s! ia startul) -e ndat! ce a fost a,rins fitilul+ s*a ntors cu o furie de felin! nebun! i a nce,ut s! atace cutia de tabl! cu din"ii i 50earele) 8n cele din urm!+ reuind s! se elibere#e+ a ,ornit m,re9urul ,istei n sens invers+ f!c6nd ,r!,!d ,rintre ceilal"i aler5!tori) A fost imediat descalificat!+ iar ,ro,rietarul amendat) .icu"ul i Gre5or s*au ntors cu un motan t!rcat i cu o 9ivin! mic!+ alb! i mi"oas!+ care s*a dovedit a avea o vite#! uimitoare) 4n ser5ent de la 7ionieri+ care au#ise des,re curse de la un camarad de*al s!u+ a traversat 9um!tate de ora ca s!*i o,un! surei r6ioase ,isica lui cu blan! m!t!soas! de culoarea cara,acei de broasc! "estoas!) @>ara,ace de broasc! "estoas!" era o ,isic! italian! i*l nso"ise ,e ser5ent tot drumul de la .onte >assino) -evotamentul ser5entului era de*a dre,tul mic!tor) Adusese cu el un bu#unar ,lin de sardele m,u"ite cu care*i 0r!nea ntruna fiara i la 9um!tatea ,rimei curse+ c6nd cara,acea de broasc! "estoas! era a,roa,e la dou! lun5imi naintea celorlalte+ a nce,ut deodat! s! stri5e des,re cru#imea fa"! de animalele mute) A trebuit s! fie re"inut cu for"a ca s! nu se arunce n mi9locul ,istei s*o salve#e) Era o brut! dur! i 5rosolan!+ cu obra# col"uros+ care+ f!r! ndoial!+ i*ar fi t!iat maic!*si 56tul ,entru c6teva ,arale+ dar el i ,isica erau totul unul ,entru cel!lalt i+ du,! ,rima curs!+ n ciuda amenin"!rilor i a ,rotestelor+ s*a retras de ,e teren+ v6r6ndu*i*o ,e cara,ace de broasc! "estoas! sub bra" i fiind 5ata s! m,ute ,e oricine ar fi ncercat s! i*o ia) >iudat cum c0iar i oamenii cei mai n!s,ri"i de r!#boi ,ot manifesta un ataament ,uternic fa"! de cele mai ciudate creaturi) Am cunoscut c6ndva un ca,oral care ducea o

broasc! r6ioas! ntr*una din cartuiere+ n loc de muni"ie) 8n fiecare #i o ,unea ntr*un cuib de frun#e umede ca s! se simt! bine+ iar uneori+ c6nd ne odi0neam+ broasca ieea din cartuier! i se ae#a ,e um!rul lui+ ca o s,erietoare n miniatur!) Era un animal mic i ur6t+ aco,erit cu ne5i de culoarea ,uroiului+ dar ca,oralul a ,l6ns ca un co,il n #iua n care+ ,limb6ndu*se liber!+ a fost c!lcat! de un camion) Alt!dat!+ mi amintesc+ am ca,turat un motociclist rus care avea dre,t favorit un obolan) 4n obolan de a,!+ mare i ne5ru+ care se com,orta ca un c6ine+ "in6ndu*se de rus ,este tot unde mer5ea) Luau masa m,reun! din aceeai 5amel! i dormeau n acelai sac de dormit) 8n cele din urm!+ i*am f!cut sc!,a"i ,e am6ndoi) Era sin5ura cale de a salva obolanul s! nu cad! n m6ini str!ine i s! nu a9un5! tocan! la cin!) Asta i*ar fi #drobit inima rusului) -u,! ce cara,ace de broasc! "estoas! a fost retras! din com,eti"ie+ am nce,ut s! avem neca#uri cu ,ariorii) .otanul cel mare i b!l"at a nvins*o de trei ori la r6nd ,e favorita cursei+ sura cea r6ioas!+ i s*a au#it un stri5!t c! sura era dro5at!) >ineva ,retindea c!*l v!#use ,e .icu"ul d6ndu*i o "i5ar! cu o,iu+ n s,atele statuii lui Na,oleon) 7robabil aveau dre,tate i+ n mare+ a fost bine c! s*a ntreru,t cursa n acel moment+ ,rin nce,erea brusc! a tirului de artilerie inamic+ care a rete#at ca,ul lui Na,oleon i a f!cut*o ,e sura cea r6ioas! s! #boare din bra"ele .icu"ului i s! fu5! ca s!*i salve#e ,ielea) F!r! ndoial!+ asta ne*a salvat de la a fi lina"i) Se sf6rise un interludiu amu#ant) Acalmia se terminase+ realitatea r!#boiului revenise nc! o dat!) 8n noa,tea aceea am fost de serviciu s! adun!m r!ni"ii i s! n5ro,!m mor"ii) R!ni"ii au fost dui la s,italele de cam,anie instalate n cartierul SadBba) .or"ii au fost de,ui n iruri ordonate n 5ro,i comune) 4nele cadavre abia mai ,uteau fi recunoscute ca fiind c6ndva tru,uri omeneti) 4nele erau roase de obolani) Altora le li,seau membrele i ca,ul) Ridicasem o ram,! i tru,urile erau rosto5olite ,e ea n ri5ol!+ unde st!teau cu r6ndul la ,rimire))) >a#urile cele mai ne,l!cute nu erau cadavrele calde nc! sau umede de s6n5e ,roas,!t+ ci cele din ,ivni"e i subsoluri+ care nu fuseser! desco,erite tim, de mai multe #ile i acum erau ver#i i umflate) -ac! erai n"ele,t+ umblai cu ele cu cea mai mare 5ri9!) O micare neatent!+ 5r!bit! i ,ielea umflat! ,lesnea ca o ,run! r!scoa,t!+ con"inutul rev!rs6ndu*i*se) Orice om ,rins n calea unui astfel de inunda"ii de ,utrefac"ie ,urta cu el mirosul #ile i c0iar s!,t!m6ni))) 8i r!m6nea n ,!r+ se instala sub un50ii+ intra ad6nc n ,orii ,ielii) Am fost sc0imba"i la ,u"in tim, du,! rev!rsatul #orilor+ dar c0iar i atunci n*am ,utut dormi) Am stat o vreme ,e un ,od distrus+ n lumina ,alid! a soarelui de toamn!+ ascult6nd obinuitele bubuituri de tun matinale i eI,lo#iile obu#elor+ ,rivind la a,a care cur5ea ,e sub noi+ ,lin! de cadavre) La c6"iva ,ai mai de,arte+ a,lecat mult ,este ,ara,et+ st!tea un locotenent*colonel ntre dou! v6rste din >or,ul .edical i se uita n susul a,ei cu oc0i albatri+ indiferen"i) 2 >a,r! b!tr6n! i t6m,it!+ a #is 7orta) O s!*i #boare ca,ul dac! nu*i atent) >0iar c6nd vorbea+ a r!sunat o m,uc!tur! i un 5lon" s*a nfi,t n ,od) >olonelul i*a sc0imbat foarte ,u"in ,o#i"ia+ ca o concesie f!cut! n sil! lunetitilor dumani) 2 Hei+ tu= a stri5at 7orta+ din ad!,ostul s!u de sub ,ara,etul de fier ru5init) -ac! vrei s! te sinuci#i+ n*ai vrea s! mer5i s*o faci n alt! ,arte? Am v!#ut destui mor"i ,entru o noa,te) 8ncet+ colonelul i*a ntors ca,ul) L*a ,rivit ,e 7orta+ de*a dre,tul uimit) 2 .i te adrese#i cumva mie+ omule? 2 -a+ a r!s,uns 7orta) >olonelul s*a ndre,tat n cea mai bun! manier! militar! ,rusac!+ cu umerii trai na,oi i ,ie,tul umflat) 2 Aa te adrese#i ofi"erilor de obicei? a #is+ 5lacial) 7orta s*a uitat la ,!rul lui alb i la oc0ii oftalmici i brusc ,arc! l*a cu,rins mila) 2 Ascult!+ bunicule+ a #is) E ,entru binele t!u) 7leac! de l6n5! ,ara,et ,6n! nu*"i #boar! creierii) -e acord? Asta ne*ar face al naibii de ferici"i) >6t a fost noa,tea de lun5! am v6r6t cadavre sub ,!m6nt i ne*am s!turat ,6n! ,este ca,) Aa c! fii un bunicu" bun i f! ce te ro5) 2 Asta*i revolt!tor= a i#bucnit colonelul) 8n via"a mea n*am v!#ut at6ta obr!#nicie= A

nnebunit lumea? A f!cut un ,as s,re 7orta i c0iar n momentul acela a r!sunat a doua m,uc!tur!) >olonelul a scos un "i,!t ascu"it i s*a cl!tinat ,e s,ate s,re ,ara,et) 8nainte s! ,utem a9un5e la el+ s*a ,r!buit ,este mar5inea ,odului+ n a,ele tumultuoase ale Histulei) 8nc! un tru, n marea de cadavre ,lutitoare) 7orta a dat din ca,+ de#a,robator) 2 D!tr6n ,rost+ a #is) :ru,ul colonelului a dis,!rut ncet n 9osul a,ei) Lunetistul s*a retras+ mul"umit) Noi ne*am ae#at din nou n dosul ,ara,etului) Nu am fost l!sa"i n ,ace mult tim,) D!t!lia Haroviei nc! nu se terminase ,entru noi) >om,ania a cincea a fost trimis! na,oi+ n fl!c!rile de la Pola+ unde cadavrele st!teau n5r!m!dite n ri5ole i de fiecare co,ac sau st6l, de felinar at6rnau buc!"i de carne omeneasc!) A doua #i n #ori+ 5ermanii au lansat un atac masiv m,otriva ultimelor cuiburi de re#isten"! ,olone#e+ care se ntindeau de la Strada Masimira ,6n! la 7ia"a Pilson) 7e vec0iul cartier al oraului a ,louat cu foc) -ou!#eci i o,t de baterii au tras ne ntreru,t tim, de ,este cinci ore) 7e Strada .ickie<ic#+ s,re 7ia"a Pilson+ au fost trimise trei re5imente de tancuri) 4ltima re#isten"! ,olone#! a fost necat! ntr*un ocean de s6n5e i n aceeai sear! 5eneralul Dor*Momorovski i*a dat seama c! sosise momentul n care trebuia s! se ,lece n fa"a inevitabilului) For"ele 5ermane l de,!eau mult ca num!r) Avea oameni ,u"ini i c0iar mai ,u"ine arme) Harovia fusese abandonat! at6t de An5lia+ c6t i de Rusia) Nu venea nici un a9utor i a trebuit s! ca,itule#e) 8ntr*un .ercedes ,e care flutura un stea5 alb+ s*a dus la >astelul O#aro<+ unde a ne5ociat termenii ca,itul!rii) Germanii au consim"it ca to"i ,ri#onierii de r!#boi s! fie trata"i conform re5ulilor stabilite ,rin >onven"ia de la Geneva) 8n diminea"a #ilei de 1 octombrie+ eIact la ora o,t i 9um!tate+ b!t!lia Haroviei a luat sf6rit) O cortin! 5rea de linite s*a l!sat ,este oraul care ardea) :ot ce se mai au#ea erau trosnetele ne ntreru,te ale fl!c!rilor i din c6nd n c6nd #5omotul #idurilor care c!deau c6nd se ,r!buea c6te o cl!dire) 7ia"a Pilson+ nu de mult ,lin! de tancuri i solda"i+ era acum ,ustie) Nici un b!rbat+ nici un c6ine+ nici o fiin"!) Str!#ile erau 5oale) O coal! de 06rtie a fost ridicat! sus+ deasu,ra unei case care ardea) A r!mas o cli,! sus,endat! n aer+ a,oi a c!#ut na,oi n viitoarea de foc) Fra5mentele ncre"ite s*au l!sat ncet s! se odi0neasc! ,e un tanc ars+ unde o ,arodie de#5ust!toare de ,iele i oase+ care c6ndva fusese un soldat 5erman+ mai st!tea nc! r!sturnat!+ 9um!tate n!untru i 9um!tate afar! din turel!+ n a5onia mor"ii) Jos n subsol+ unde ne ,etrecusem noa,tea+ ne*am 50emuit n5ro#i"i c6nd #idul de t!cere s*a ridicat n 9urul oraului) 7uteam n"ele5e #5omotele r!#boiului+ dar linitea ne um,lea de o team! n5ro#itoare de necunoscut) 2 Nu ,oate fi sf6ritul+ am #is n oa,t!) Nu ,oate fi sf6ritul))) Nimeni nu m*a contra#is) Aceast! linite+ acest 5ol+ acest sentiment absolut al neantului))) Oare la asta s*au 56ndit oamenii c6nd au vorbit de sfrit? 2 Ac"iunile vor nce,e din nou ,este un minut+ a #is D!tr6nul+ cu convin5ere) @>el mai bine ar fi s! st!m aici i s! ate,t!m ordinele))) Ac"iunile vor nce,e din nou ,este un minut) Era un 56nd linititor) Ac"iunile vor nce,e din nou i noi vom reveni la normal) 8ntre tim,+ vom sta aici i vom ate,ta ordinele) Asta a fost totdeauna cea mai bun! solu"ie) 7robabil+ eIista cineva+ undeva+ care tia ce se nt6m,l!) 2 Nu ,oate fi sf6ritul+ am #is) >ate5oric nu ,oate fi sf6ritul))) 2 E o ca,can!+ a #is .icu"ul) 8ncearc! s! ne ,!c!leasc!+ f!c6ndu*ne s! credem c! totul s*a terminat) A mai trecut o 9um!tate de or!) Strada era t!cut! ca morm6ntul) Foarte ncet+ linitea se um,lea cu sunete ,e 9um!tate amintite dintr*un trecut de mult uitat) Fonetul frun#elor+ c6ntecul ,!s!rilor+ tic*tacul ceasornicului))) toate sunetele slabe i nesemnificative care fuseser! de mult! vreme necate n 0aosul r!#boiului) 7r!buirea brusc! a unui aco,eri n ,artea cealalt! a str!#ii ne*a s,eriat cum,lit) .icu"ul a tras o rafal! de mitralier!+ iar Gre5or a um,lut ,odeaua de vom!) Ei*a ters 5ura cu m6na+ tremur6nd)

2 Isuse+ nu mai ,ot ndura+ a #is) Ies afar! s! arunc o ,rivire) Nu mai stau aici s! fiu ,rins ca un obolan n curs!) 2 E un iretlic+ a #is .icu"ul) Este eIact ceea ce vor s! faci) Gre5or s*a dus la tre,te) 2 Este eIact ceea ce voi face) D!tr6nul n*a ncercat s!*l o,reasc!) Am r!mas unde eram+ cu muc0ii ncorda"i+ 5ata de ac"iune) 2 8i d!m cinci minute+ a #is D!tr6nul) Ei*a trecut limba ,este bu#e) Nu*l v!#usem niciodat! at6t de nervos) >inci minute+ a,oi l urm!m) Gre5or s*a ntors nainte s!*l ,utem urma) L*am au#it aler56nd ,e strad!+ stri56nd ca un nebun) A cobor6t sc!rile ,ivni"ei s!rind+ urmat de 4ule i finlande#ii lui) .i s*a ,!rut c! to"i erau be"i) 2 >um e? a ntrebat D!tr6nul) >e se nt6m,l!? 2 7ace= a stri5at Gre5or i a c!#ut cu ca,ul nainte ,e ultimele ase tre,te) 2 7ace= a stri5at 4ule+ duc6nd o sticl! de vodc! la 5ur!) Ne*am 0olbat la ei+ f!r! s! scoatem o vorb!) 4ule a cobor6t n ,ivni"! i a ntins sticla de vodc! D!tr6nului) 2 E adev!rat+ a #is) Au semnat ca,itularea n diminea"a asta+ la ora o,t i 9um!tate) :otul s*a terminat) 2 S*a terminat totul? am #is) O cli,! a,roa,e am ncercat un sentiment de frustrare) 8mi luaser! brusc ra"iunea de a tr!i+ eram un om f!r! sco,) S*a terminat totul? am #is) -ar nu se ,oate= Nu se ,oate= Nu+ du,! tot acest tim,))) Nu se ,oate= -ar du,! c6te se ,!rea+ se terminase) 7acea venise n sf6rit i eu nu o ,uteam n"ele5e) Nu ,uteam n"ele5e de ce .icu"ul i 7orta se mbr!"iau i stri5au c6t i "inea 5ura) Nu ,uteam n"ele5e de ce aa+ deodat!+ fiecare era 0ot!r6t s!*i arunce armele+ s!*i ru,! 5radele+ s! tra5! uturi c!tilor ,e ,odea) 2 S*a terminat= a stri5at D!tr6nul) S*a ntors i mi*a tras un ,umn n coaste) S*a terminat totul= a #is+ i finlande#ii i s*au al!turat cu un refren de @.iri+ miri=" -e,arte+ ,e strad!+ am au#it voci stri56nd n limba ,olone#! i 5erman!K 2 S*a terminat= :otul s*a terminat= 2 S,okoi= S,okoi= Acum am fost i eu ,rins n veselia 5eneral!) Am urcat tre,tele n urma lui 4ule i a finlande#ilor i am ieit la lumina #ilei) Heide mai str6n5ea nc! arma cu nc!,!"6nare+ iar 4ule i v6r6se cu"itul ntr*o ,arte a ci#mei) 8n afar! de acestea+ eram de#arma"i) Nu aveam alte mi9loace de a ne a,!ra) Aveam sen#a"ia c! m! ,limb 5ol*,uc! ,rin ora) 2 Biri, miriC a stri5at 4ule+ dar ,e str!#i era linite i din nou m*am ntrebat dac! r!#boiul se terminase ntr*adev!r) Noi ,!ream sin5urele creaturi care se aventuraser! afar!) 8nc! nu se au#ea nici un sunet+ n afar! de trosnetul ne ntreru,t al fl!c!rilor de la cl!dirile care ardeau) -ac! ,olone#ii ar fi ieit din ascun#!tori+ >om,ania a cincea ar fi fost la discre"ia lor) >e mod de a sf6ri un r!#boi) 2 Ei+ Stanislas= a stri5at 7orta) Ei*a ,us m6inile la 5ur! i a stri5at+ iar ecoul vocii a r!sunat ,e str!#ile 5oale) Ei+ ,olone#ilor= Iei"i i ar!ta"i*v!= Lu,ta s*a terminat= -intre ruine+ la vreo dou!#eci de metri de,!rtare+ trei solda"i ,olone#i+ cu c!ti fran"u#eti ,e ca,+ s*au ridicat ,rudent n ,icioare i ne*au ate,tat) -oi "ineau n m6ini arme automate) 7orta a f!cut semn cu bra"ele) A urmat un moment de e#itare+ du,! care i*au aruncat armele 9os i*au venit aler56nd i r6#6nd s,re noi) Drusc+ oraul a fost ,lin de lume) -in fiecare ,ivni"! i subsol d!deau n!val! solda"i i civili+ b!rba"i+ femei i co,ii+ r6#6nd+ ,l6n56nd+ dans6nd ,e str!#i) 7olone#i i 5ermani deo,otriv! i de,useser! armele) Am v!#ut multe uniforme de ,e care fuseser! smuli vulturii na#iti) -in >om,ania a cincea doar Heide ,!rea s! nu aib! motiv de bucurie) Se coco"ase ab!tut ,e mar5inea+ tancului ars+ cu mumia carboni#at! 9um!tate n!untru i 9um!tate n afara turelei) 8nc! "inea str6ns ,uca i urm!rea cu ,rivirea+ ntr*o t!cere ,lin! de furie+ cum vec0ii dumani i d!deau m6na i r6deau m,reun! ,e str!#ile Haroviei) Ei deodat!+ n mi9locul acestei atmosfere+ s*a au#it bubuitul unei eI,lo#ii) O ,loaie de 5renade a c!#ut n mi9locul nostru) :ancul a fost f!cut buc!"ele+ iar Heide a fost aruncat n

,artea cealalt! a str!#ii) Femeile i co,iii au fu5it "i,6nd s! se ad!,osteasc!) D!rba"ii+ care numai cu c6teva secunde mai nainte se mbr!"iaser! ca fra"ii+ s*au des,!r"it+ blestem6n* du*se ,entru naivitatea lor) .icu"ul s*a aruncat s,re mine i m,reun! ne*am re,e#it n 9os+ ,e tre,tele celei mai a,ro,iate ,ivni"e) 2 H*am s,us eu= a #is+ 56f6ind) H*am s,us c! e un iretlic= La nce,ut ne*am 56ndit c!+ ,robabil+ tr!5ea artileria 5erman!) A trecut ceva tim, ,6n! s! ne d!m seama c! erau ruii) Au bombardat oraul distrus tim, de mai bine de o or!+ n ncercarea de a*i lic0ida deo,otriv! at6t ,e 5ermani+ c6t i ,e ,olone#i) 8n #iua aceea au reuit s! ucid! multe mii de oameni) >om,ania a cincea s*a re5ru,at i a fost retras! din #on!) 4ule i finlande#ii lui dis,!ruser! i nu i*am mai v!#ut vreodat!) 8n #iua urm!toare am fost trimii n Strada Mransimski s! su,rave50em ,redarea ,olone#ilor i s! verific!m dac! toate armele de foc+ ,recum i celelalte arme erau ,redate cum se cuvine) Nu sim"eam nici o bucurie n tim, ce irul lun5 de solda"i trecea+ t!cut+ ,rin fa"a noastr!+ n drum s,re ca,tivitate) Lu,taser! bine i nu le ,urtam dum!nie) Aadar+ n cele din urm!+ se terminase ntr*adev!r totul? Nu c0iar) 8nc! nu) 7si0o,a"ii din Dri5!#ile lui -irle<an5er i Maminski au mai avut de nde,linit o ultim! or5ie ritual! a v!rs!rii de s6n5e) 8n aceeai sear!+ au nce,ut eIecu"iile) 7rietenul s*a ntors m,otriva ,rietenului+ vecinul m,otriva vecinului+ n ncercarea dement! de a*i salva ,ro,ria*i ,iele) D!rbatul acesta era comunist+ b!rbatul acela era evreuL femeia aceasta se culcase cu un ofi"er rus+ femeia aceea era cunoscut! ca sim,ati#ant! a ruilor) 4n cuv6nt era suficient ,entru a condamna o ,ersoan!) 7e c!l!i nu*i ,reocu,au dove#ile) >ondi"iile ca,itul!rii se a,licau doar solda"ilor din Armata 7olone#! re5ulat!) >eilal"i lu,t!tori 2 mii 2 care ridicaser! armele m,otriva invadatorului 5erman au fost trata"i conform instruc"iunilor lui Himmler))) ei erau n afara le5ii i nu aveau dre,t la a,el) -e aceea au fost m,uca"i f!r! 9udecat!) 7u"inii care au mai r!mas dintre civili+ du,! masacrele din tim,ul no,"ii+ au fost aduna"i i n50esui"i+ ca vitele+ ntr*un imens la5!r de concentrare situat n nord*vestul Haroviei) Acolo+ au fost "inu"i f!r! 0ran! i a,!+ f!r! asisten"! sanitar! adecvat!+ f!r! nici o n5ri9ire a bolnavilor sau b!tr6nilor+ ,6n! c6nd s*a or5ani#at trans,ortarea lor n Germania) .ul"i dintre ei au murit ,e drum) 8ntre tim,+ com,aniile de ,ionieri a fost trimise s! ncea,! o,era"iunea de distru5ere total! ordonat! de Himmler) -oar la sf6ritul lui ianuarie ruinele Haroviei au fost+ n cele din urm!+ l!sate s! moar! n ,ace) N*a mai r!mas nimic de ars+ nimic de demolat) Oamenii fuseser! to"i ucii+ cl!dirile toate distruse) Ordinul lui Himmler fusese eIecutat cu o minu"io#itate ti,ic ,rusac!) :o"i b!rba"ii+ femeile i co,iiiL to"i c6inii i toate ,isicileL toate str!#ile i toate cl!dirile))) 8n cele din urm!+ totul se nf!,tuise) Harovia fusese tears! de ,e 0art!) ****************************************