Sunteți pe pagina 1din 4

Cele mai cunoscute dou lucruri despre Henry al VIII-lea sunt faptul c a avut ase soii, dintre care

i-a executat dou, i faptul c a separat biserica Angliei de papalitate. Dac primul lucru ine mai mult de povetile incitante ale istoriei, cel de-al doilea - desprirea de Roma - a jucat un rol extrem de important n istoria rii. Desprirea de Papalitate Cea mai surprinztoare aciune a regelui Henry al VIII-lea, i cea care a avut cele mai mari efecte pe durat lung, a fost ruperea legturilor cu Roma. n anii 1530, el a anulat jurisdicia papal i s-a autodeclarat ef suprem al Bisericii pe pmnt. Desigur, n multe privine biserica Angliei era mai strns legat de monarh dect de pap episcopii erau nominalizai de rege din rndul consilierilor i diplomailor si. Dar un act att de ndrzne precum proclamarea supremaiei regale n faa Papei era nemaivzut n toat Europa. Fiica lui Henry, Mary, a revenit la legturile cu Papalitatea n timpul scurtei sale domnii. Dar dup moartea ei, n 1558, Elisabeta a continuat politica de respingere a autoritii papale. De atunci, biserica englez a rmas independent, fapt ce a afectat atitudinea i relaiile Angliei cu rile Europei continentale. Nicio alt aciune a vreunui monarh Tudor nu a influenat att de mult istoria rii. Henry nu s-a limitat la a rupe relaiile cu Roma. Se vedea pe sine ca un rege profet asemenea celor din Vechiul Testament, chemat de Dumnezeu s purifice biserica. n anii 30 mnstirile engleze au fost nchise, iar practica pelerinajului interzis. Ambele msuri au avut consecine importante. O societate cu brbai i femei care, cel puin n principiu, se devoteaz exclusiv venerrii lui Dumnezeu difer foarte mult de o societate fr clugri, adic o societate a crei populaie este toat activ (i contribuabil). Regele s-a implicat direct i n codificarea a ceea ce cretinii rii sale trebuiau s cread. Dei s-a desprit de Roma, a dizolvat mnstirile i a interzis pelerinajul, el a respins i doctrina luteran. El a autorizat publicarea i citirea n biseric a Bibliei n limba englez, aciune cu multe implicaii pe termen lung. De fapt, biserica anglican a fost un hibrid ntre cea catolic i cea protestant. Probabil c o foarte mic parte din locuitorii rii erau complet de acord cu regele; majoritatea poate c ar fi preferat s rmn catolici, n timp ce doar o minoritate a acceptat, fr niciun dubiu, reforma. n multe privine, influena lui Henry s-a dovedit a fi decisiv atunci cnd Elisabeta a trebuit s decid pe cale o va lua biserica regatului ei. Ea alege calea protestant, dar doctrina i ritualurile pstreaz acea ambivalen caracteristic perioadei lui Henry. Biserica Anglican nu trebuia s fie catolic, dar nici protestant n adevratul sens al cuvntului. Henry al VIII-lea a fost i un rege rzboinic. n 1513, 1523 i la mijlocul anilor 40 a lansat invazii n Frana i a continuat s pretind c el este adevratul rege al Franei. Ambiios, el a cheltuit o avere pentru campaniile militare din Scoia i Frana. De asemenea, regele a fost un pasionat constructor. Puini monarhi au investit att de mult n palate grandioase i cabane de vntoare. Cele ase soii Apoi, mai e i chestiunea celor ase soii, cea mai rspndit i discutat problem cu privire la Henry al VIII-lea. Mai nti, Caterina de Aragon, soia pe care a repudiat-o atunci cnd s-a ndrgostit de Anne Boleyn; Anne, mama viitoarei Elisabeta I, executat trei ani dup cstorie pentru adulter; a treia soie, Jane Seymour, care moare la scurt vreme dup ce d natere singurului fiu al regelui, Edward; Anne de Cleves, n urma unei cstorii aranjate din motive diplomatice i anulat ct s-a putut de repede deoarece regele o considera respingtoare

din punct de vedere fizic; apoi foarte tnra Catherine Howard, i ea executat, tot pentru adulter; i, n sfrit, ultima cstorie, cu Katherine Parr. Imaginea cel mai des asociat cu Henry al VIII-lea este cea a regelui dedicat mai mult plcerilor, i nu muncii. Aceast imagine nu este ns i una conform realitii. Regele a fost nconjurat de mai muli consilieri foarte bine pregtii Thomas Wolsey, Thomas More, Thomas Cromwell, cu ajutorul crora i-a adminstrat foarte bine regatul. Henry se pricepea foarte bine la a-i lsa pe minitrii si s-i asume responsabilitatea pentru politicile nepopulare de la impozite la dizolvarea mnstirilor. De fapt, niciun alt monarh din dinastia Tudorilor nu a avut att de mult succes n a lsa impresia c alii erau responsabili, ntr-att nct unii credeau c regele era de fapt influenat i manipulat de alii. Apoi, Henry al VIII-lea nu a ovit cnd i-a eliminat, inclusiv fizic, cei mai apropiai sfetnici, atunci cnd acetia i serviser scopul i nu-i mai erau utili. n faa opoziiei i refuzului de a se supune, niciun alt rege (sau regin) Tudor nu a fost att de nemilos. Departe de a fi un rege influenabil, manipulat, Henry al VIII-lea a fost un monarh implacabil, devenit n anii 1530 un tiran, dar unul care a schimbat definitiv faa Angliei. Ctre sfrit, el ajunsese un brbat zdruncinat, patetic, care se plngea c viaa blestemase un suflet att de binevoitor ca al lui cu nenumrate nenorociri n principal, afeciuni cronice i soii care au suferit avorturi spontane. Dup cum era de ateptat, el nu a luat nici o dat n considerare posibilitatea ca sarcinile dezastruoase ale soiilor sale s fie rezultatul presupusului su sifilis. Prima sa soie, Caterina de Aragon, i-a nscut o fiic moart i un fiu care a supravieuit doar apte sptmni. Apoi, ea a mai avut patru sarcini, nereuind s duc la termen nici una dintre acestea; l-a umilit cu un al doilea fiu nscut mort, iar n final i-a druit un singur motenitor supravieuitor, o fiic pe nume Maria, care avea s conduc Anglia sub numele de Maria Tudor sau Maria Sngeroasa. A doua soie a lui Henric, Anne Boleyn, a pierdut o prim sarcin la patru luni, ns a produs i o fiic nelegitim, Elizabeth, care avea s crmuiasc Anglia vreme de 45 de ani. Dup ce a poruncit decapitarea lui Anne sub acuze dubioase de adulter, Henric s-a cstorit cu Jane Seymour, care i-a oferit un fiu motenitor, pe Eduard; ns ea a murit nou zile mai trziu, probabil din cauza febrei puerperale sau febra luziei. Dei Eduard a ajuns s conduc Anglia vreme de ase ani, el era bolnvicios, suferea de inflamaii cronice ale pielii i de o afeciune misterioas ce-i provoca desprinderea buricelor degetelor de la mini i picioare. Rmas vduv vreme de trei ani, Henric a acceptat n cele din urm o cstorie motivat politic, ns fr a-i vedea mireasa naintea nunii. Cnd i-a zrit logodnica, pe Anne de Cleves, pentru prima dat, el a poruncit ca Thomas Cromwell, omul de stat responsabil pentru aranjarea cstoriei, s fie decapitat. Cstoria, neconsumat, a fost desfcut dup cteva luni. Cel puin ea fusese cruat de avorturi spontane i de urmai bolnvicioi. Cea de-a cincea soie, tnra i desfrnata Catherine Howard, a fost decapitat pentru infidelitate, nainte de a apuca s rmn nsrcinat. Atunci cnd s-a cstorit cu cea de-a asea sa soie, Catherine Parr, n anul 1543, monarhul ajunsese bolnav i obez. Scutind-o de relaii sexuale, este posibil ca el s o fi ferit de o concepere sifilitic. Bioistoricii cred c Henric ar fi putut contacta sifilis pe cnd era tnar i ca boala era cronic i activ, infectndu-le cel puin pe unele dintre soiile sale, n special pe Caterina de Aragon. Medicul danez Ove Brich iniruie 13 motive medicale care-i susin opinia c Henric era contagios cronic. Pe lng dovada avorturilor spontane, Brinch enumer: o boal de piele de care regele a suferit pe cnd avea 22 de ani; o serie de migrene acute ce au debutat la vrsta de 37 de ani; ulceraiile la picior, care nu se vindecau; o deformaie dobndid a prii

drepte a nasului, ce ar fi putut fi o gon sifilitic, o tumoare cu o consisten asemntoare cauciucului; plus crize i accese violente de furie. Henric al VIII-lea stabilete n testamentul su ca nmormntarea cadavrului su s aib loc cu pomp regal la colegiul Windsor. De asemenea, el cere ca osemintele credincioasei i iubitoarei noastre soii, Regina Jane, s fie alturate. Istoricii interpreteaz dorina regelui de a fi reunit n moarte cu Jane Seymour drept dovada faptului c ea a fost soia lui preferat. In timpul tineretii suveranul era un impatimit al sportului, dand dovada de o buna stare de sanatate. Insa la momentul mortii sale ajunsese sa cantareasca aproximativ 180 de kilograme, suferind de ulcer varicos, probleme la nivelul muscular ce ii afectau mobilitatea si chiar tulburari ale personlitatii manifestate prin paranoia, anxietate, depresie. Noi cercetari in acest sens sugereaza ca acestea ar fi fost provocate de catre un rar defect genetic. Acesta ar putea avea legatura atat cu tulburarile sale de personalitate, fiind cauza acestora, cat si repetatele sarcini pierdute de catre doua dintre sotiile regelui. Pentru a incerca sa explice acest lucru, cercetatoarea Ciara Whitley, bioarheologist si colega sa Kyra Kramer, ofera o noua teorie : suveranul englez ar fi avut o grupa sanguina rara numita Kell pozitiv. Doar 9 % din populatia caucaziana ar apartine acestui grup. In termini medicali, daca o femeie ce are grupa sanguina Kell negativ ramane insarcinata cu un barbat ce este purtator de Kell negativ, acest lucru poate duce, in proportie de peste 50 % la reactii adverserse fata de fetusul in dezvoltare. Se intampla ca un copil nascut astfel sa nu aiba nicio problema medicala, dar in cursul urmatoarelor sarcini se pot intalni grave deficiente, ducand la pierderea lor, undeva intre saptamana 24 si cea de-a 28. Whitley afirma ca Anne Boleyn este un exemplu clasic in acest sens. Conform unor opinii, primul copil al lui Anne viitoarea regina Elisabeta I s-a nascut sanatoasa si fara complicatii. Desi inca sunt dispute asupra numarului de sarcini avute de catre Anne, se stie sigur ca aceasta a pierdut cea de-a doua si a treia sarcina la sase sau sapte luni. La randul sau, prima sotie, Catherine of Aragon, a pierdut mai multe sarcini, abia a cincea ducand la nasterea unei copil ce a trait - Printesa Mary. In completarea problemei legate de grupa sanguina, cercetatoarele propun si ideea ca regele ar fi suferit si de o dereglare genetica numita Sindromul McLeod. Boala provocata afecteaza in general barbatii, se face simtita in jurul varstei de 40 de ani si are printre simptome probleme ale inimii, probleme legate de mobilitate si grave tulburari psihologice, inclusiv paranoia si declinul mental. Aceasta boala ar putea explica multe dintre suferintele fizice ale suveranului cat si transformarea sa intr-un suveran din ce in ce mai despotic. Totusi, fara o evidenta genetica, nu este posibila certificarea unor astfel de teorii, sustine Retha Warniche, istoric la Universitatea de Stat din Arizona si autoarea volumului The Rise and Fall of Anne Boleyn: Family Politics at the Court of Henry VIII. Ea ofera alte explicatii privind sarcinile pierdute de catre cele doua. Pana spre sfarsitul secolului al XIX-lea, moasele nu isi spalau mainile iar in perioada lui Henric multi copii mureau inainte de a implini 15 ani. Cat despre Henric, dementa de care suferea poate explica schimbarile suferite. Totusi teoria lui Catarina Whitley da o noua perspectiva asupra vietii suveranului englez, in a intelege motivele care au dus la importantele schimbari suverite de acesta. De pild, la moartea lui Jane Seymour, se spune c Henric al VIII-lea a suferit enorm, astfel nct ddea impresia c vroia s opreasc irul cstoriilor pe care l pornise. Iar la cei 46 de ani mplinii, o vrst considerat naintat, nu prea mai era gndul la a lega pirostriile cu cineva. ns supuii care au gndit asta s-au nelat amarnic, deoarece, tocmai cnd se pregtea

mblsmarea lui Jane, ambasadorii englezi fceau demersuri pentru a pregti urmtoarea cstorie a regelui. La nceput, alegerea era ndreptat ctre tnra Cristina de Danemarca, una dintre nepoatele lui Carol Quintul, care, la 17 ani, devenise vduva ducelui Francisc Sforza al IIlea. Doar c femeia nu era ndeajuns de hotrt s accepte cererea n cstorie, cunoscnd prea bine istoria mariajelor lui Henric. n 1540, Henric sancioneaz distrugerea sanctuarelor sfinilor, dorind s i gseasc o nou soie pentru a asigura ascensiunea. Astfel, Thomas Cromwell, numit conte de Essex, vine cu propunerea cstoriei cu prinesa german Anne de Clves, sora ducelui protestant de Clves, care era privit ca un aliat important n cazul unui atac romano-catolic mpotriva Angliei. Henric i tia femeii doar cteva trsturi fizice. Era nalt i avea o inut demn de regin. Cu toate acestea, speranele i erau nutrite datorit portretului realizat de Hans Holbein cel Tnr. Aici, chipul femeii radia linite i blndee, nu o frumusee aparte, doar cu o coafur mai ciudat pentru acele vremuri. La vederea direct a Annei, Henric al VIII-lea a fost foarte dezamgit. Femeia nu i semna cu cea din imagini, asemnnd-o chiar cu o "iap flmnd", dup cum spunea, o femeie butucnoas i cu un chip ciupit. Cu toate acestea, regale a mbriat -o, pentru ca dup ntlnire s izbucneasc n crize de mnie. Dup aceste clipe, regele i -a adus numeroase reprouri lui Cromwell, ns nu putea s renune, fiind vorba la mijloc de unele interese politice. Astfel, cstoria s-a inut pe 6 ianuarie 1540, durnd doar ase luni. n ochii Annei, atitudinea lui Henric i prea natural. Cel care a adus nenorocirea, Thomas Cromwell, a fost ntemniat sub acuzaia de trdare, fiind nsrcinat cu pregtirea actelor de anulare a cstoriei. Aceast grab avea, ns, i un alt scop. Acela de a grbi demersurile pentru c fcuse o pasiune pentru Catherine Howard, o doamn de la Curte, pe care s-a gndit s o cear de soie. Astfel, Anne a primit ordinul s prseasc regatul, ns a avut i cteva condiii, pe care Henric le -a dus la bun sfrit, druindu-i castelele de la Richmond i Blechingley, o gratificaie anual de 4.000 de lire, titlul de "cea mai drag sor" i ntietate fa de doamnele de la Curte. n acest caz, Anne ncheiase cea mai bun afacere dintre toate fostele soii ale lui Henric. Acum pe rege l atepta... "trandafirul fr spini", aa cum o numea pe cea de-a cincea soie, pe Catherine Howard. S-au cstorit pe 28 iunie 1540, chiar n ziua cnd Cromwell a fost executat. Iniial, fericirea celor doi parc i ntinerise. ns, cuplul idilic a ntmpinat probleme. La scurt timp, Catherine a avut o relaie cu Thomas Culpeper, un curtean. Apoi, cu Francis Dereham, cu care aceasta fusese logodit i cu care avusese o aventur chiar nainte de cstoria cu Henric. n urma unor investigaii, s-au scos la iveal toate aceste aspecte, iar Catherine a pltit cu viaa pentru greelile ei, fiind executat n acelai loc unde a fost decapitat i verioara ei, Anna Boleyn. nainte de a-i aeza capul pe butuc, se spune c ultimele cuvinte ale femeii au fost: Mai bine muream ca soia lui Culpeper dect s triesc ca regina Angliei!. Dup un an de la moartea lui Catherine, brbatul a cerut mna celei de-a asea soii ale sale, Catherine Parr. Chiar dac la nceput propunerea regelui o speriase, a acceptat s fac acest pas pe 12 iulie 1543, data marcnd i o cstorie linitit, care a inut pn la moartea regelui. Copiii regelui, Mary, Elisabeth i Edward, orfani de mam, duceau o via haotic i dezordonat pn atunci. Dar Catherine a fost aceea care a reuit s creeze un cmin armonios, cei trei ajungnd s o ndrgeasc foarte tare. Trecerea timpului a dus i la trecerea de la rolul de soie la cel de infirmier, ntruct, odat ce regele s-a mbolnvit, ea era cea care avea grij de tot i i ocupa timpul ct mai frumos lui Henric. n ultimii ani ai vieii, el devenise obez, de aceea, la moartea sa, se spune c a fost mutat cu ajutorul unei invenii mecanice. Acesta s -a stins din via la vrsta de 55 de ani, pe 28 ianuarie 1547, la Palatul Whitehall, fiind nmormntat la Castelul Windsor, acolo unde, peste 100 de ani, va fi sub aceeai bolt i Carol I.