Sunteți pe pagina 1din 25

ANCA BURSAN

UHM, FIUL HIENEI - II 21


Colectia CLUBUL TEMERARILOR 1967 Bucureti E I!URA !INERE!ULUI
Redactor responsabil: TUDOR POPESCU Tehnoredactor: GABRIELA ILIOPOLOS Coperta de ALBIN STNESCU

Soarele j ca prin !r n"i# l des al p$d rii% Uh& o pornise a#a la 'nt'&plare% Plecase n &ai ca s$ plece% Ulti&a ('n$toare de Si(i ! sese '&bel# )at$% Un ti&p l n)* c't (a !i carne proasp$t$* carne scat$ #i carne a! &at$* n (or !ace alt$ ('n$toare% +i&eni n a(ea ne(oie de el% P$#ea lini#tit* printre tr nchi rile 'nalte* !$r$ s$ st'rneasc$ nici n ")o&ot% + 'ncerca an &e s$ n !ac$ ")o&ot , tr p l l i #tia s$ se strecoare* !$r$ s$ clinteasc$ o !r n"$ &$car* t$lpile l i !e-rea cr$c .ele scate #i ale)ea dr & l* nas l #i rechile l i c$ ta s$ aib$ ('nt l 'n !a.$% El '#i tr dea &intea% G'nd l lic$rise de & lt* dar se stinsese% Ac & p'lp'ia iar* dar era at't de 'nc rcat% Uh& &er)ea repede* ca #i c & ar !i (r t s$ aj n)$ nde(a* #i ochii l i (edea pentr el% G'nd l acela era st'rnit de do $ l cr ri #i 'nt'&pl$ri &ai (echi: apa #i carapacea &ic$% Era ce(a* o le)$t r$* 'ntre apa pe care o p tea ridica din ap$ #i carapacea aceea% Uh& si&.ea c$ asta 'nse&na ce(a* dar n p tea s$ li&pe"easc$ ce% /i )'nd l l i se le)a #i de L h% L h* carapacea* apa* carapacea* apa* L h%%% /i &ai era ce(a* ce(a pe care ochii l i Uh& 'l ($" ser$% Ce0 Un-de0 Uh& se opri* ne&i#cat* 'ntre tr nchi rile 'nalte* c l &ina soarel i strec r'nd -se (erde-)alben$ spre el% Tot tr p l i se arc ise% Uh& '#i p'ndea )'nd l* c & 'n($.ase s$ p'ndeasc$ prada% C'nd o l $ sprinten la )oan$* #tia aido&a loc l c$tre care pornise% Acolo* departe* dincolo de a do a cotit r$ lar)$ a apei* nde &al l se ridica* acolo* 'n l t l )alben* se a!la acel ce(a care 'l !r$&'nta* )'ndind -se la ap$* la carapace #i la L h% De la sine* tr p l l i coti spre dreapta* ocolind loc l nde +alc 1 &istre. l 1 #i p ii scor&onea s b !r n"e* c$ t'nd hrana% Ac & '#i ad cea a&inte c'nd ($" se 2acel ce(a3% Se 'ntor-cea c n U(i 1 iep rele 1 pe care 'l cisese l'n)$ a treia cotit r$ a apei #i se )r$bea spre pe#ter$* !iindc$ noaptea era at't de aproape% At nci nici n #ti se c$ ochii l i "$riser$ l cind 2acel ce(a3 acolo* 'n &al l de l t% Ie#i din p$d re #i* dincolo de iarba )ras$ #i aproape albastr$ de at'tea !lori albastre* dincolo de 'nalt l st ! l i s b.ire* era apa de-a l n) l c$reia se 'ntorsese #i at nci* de & lt* c'nd noaptea era at't de aproape #i tr p l iep rel i i se r$cea pe &$r% Uh& aj nse la &al l 'nalt* deas pra apei care se 'ntindea lar)$ #i do&oala* c s$lcii & lte* c st ! #i pap r$ le)$nate de ('nt l #or% Pe po('rni# l aproape drept* ca& la &ijloc l rc # l i* 'n )alben l scat* Uh& ($" ceea ce ochii l i ($" ser$ at nci* l cirea (er" ie pe care ac & o c$ ta% Se c$.$r$* '#i 'n.epeni picioarele #i 'ncep s$ scor&oneasc$ p$&'nt l* s$-l 'ndep$rte"e* ca s$ scoat$ la l &in$ ceea ce #tia c$ este o carapace de Bari 1 broasca .estoas$ 1 dar o carapace &are% 2+ &ai s$ n !ie spart$3* )'ndi Uh&* d'nd c b$)are de sea&$ .$r'na la o parte% 4ncet* rot nd l osos 'ncep s$ apar$* #i Uh& se b c r$% + -i era 'nc$ li&pede de ce* dar (oia carapacea &are% C'nd* 'n s!'r#it* o a( 'n &'n$* era 'nc$ at't de plin$ de l t* 'nc't n p tea s$ #tie dec't c$ e 'ntrea)$* dar n #i dac$ n e cr$pat$% Uh& se strec r$ spre ap$ #i* c$ t'nd n loc nde rac l cel &are s$ n !ie asc ns 'ntre pietrele late* se l$s$ pe )le"ne #i se ap c$ s$ spele carapacea% C'nd o ridic$ plin$ de ap$* #i apa n c rse din ea* se b c r$ c$ e de tot 'ntrea)$% Ie#i pe &al #i se a#e"$ pe o salcie c$" t$ acolo de & lt% Pri(ea carapacea &are* !oarte &are* plin$ c ap$ din !a.a l i #i* .in'nd-o c o &'n$* c cealalt$ 'ncep s$ lo(easc$ #or apa din ea% Se j c$ ast!el n ti&p* apoi* )olind-o* o porni c$tre pe#ter$% Era & l. &it% 5er)ea 'ncet* c ('nt l din spate* n ('nt #or care-i !l t ra abia coa&a ro#ca-t$% Era d s c &intea la L h% Da* pentr L h (oise carapacea &are% L h (a p tea s$ ia & lt$ ap$ din ap$ #i s$ aib$ la 'nde&'n$* c'nd (a r'c'i pieile% Ochii l i L h (or str$l ci tare* pri(ind carapacea cea &are* #i c'nd 'l (or pri(i pe el (or !i 'nc$ plini de str$l cire% G'ndind la L h* si&.ea n !oc care-l ardea* n !el de d rere nel$& rit$* #i 'n )'t* ca ce(a care n trecea*

parc$ ar !i 'n)hi.it o b cat$ prea &are de carne% 4l 'neca% 4#i trase r$s !larea* ca s$ al n)e nod l acela% Se opri sc rt% +$rile 'i (estea ce(a nepl$c t% Ce(a ne-pl$c t* care se a!la departe de el* dar n dest l de departe ca &iros l s$ s$ n -l !i si&.it% Ce0 Se roti #or pe loc #i prinse ('nt l% 5iros l (enea c ('nt l* de acolo* din p$d re #i din r&a l i% Ce(a &ort 6 Dar ce0 P se carapacea la ad$post l nor r$d$cini ie#ite pe j &$tate din &'l l apei #i porni% A "ise de &ai & lte ori pe ('n$tori sp n'nd c$ n e bine s$ n #tii ce a !ost cis #i de cine a !ost cis% + #tia c & (a !ace ca s$ a!le cine cisese* dar cel p .in (a a!la cine ! sese cis% Un ti&p '#i alese dr & l c )re * apoi si&.i 'ntoc&ai de nde (ine &iros l* #i 'naint$* c toate si&. rile asc .ite 1 )ata de ! )$ sa s$ se ca.ere 'ntr- n copac* dac$ s-ar i(i o pri&ejdie% C no#tea &ai p .in p$d rea 'n partea aceasta% 4#i a&inti c$ nde(a* la &ar)inea ei* 'ncep Ierb rile 4nalte% Arborii se r$rir$ 'n j r l l i% Aj nse la cap$t l p$d rii% Printre lti&ele tr nchi ri ($" 'ntinderea c iarb$ l n)$* nd ind #i asc n"'nd -i ce se petrecea acolo de nde &iros l (enise p'n$ la el% Dar ochii l i prinser$ 'n ($"d h l albastr rotirea 'nceat$ a l i 5arani 1 ( lt r l c )'t l !$r$ pene 1 #i era &ai & l.i% 2Un hoit !oarte &are* )'ndi Uh&* 5arani s'nt & l.i6 3 Si&.ea c$ &ai s'nt #i al.ii* 'ntr-o (ale pe care n p tea s$ o (ad$ din pricina Ierb rilor 4nalte% /o($i o clip$% Ar !i treb it s$ se 'ntoarc$% A "ise pe ('n$tori sp n'nd l'n)$ 7oc l cel 5are c$ n e bine s$ te apropii de ( lt ri c'nd s!'#ie prada &oart$% Dar (oia s$ (ad$ ceea ce n &ai ($" se% 8oia s$ (ad$ c & s!'#ie ( lt rii prada &oart$* #i &ai ales din ce se hr$nesc 5arani* din le# l c i0 4ncep s$ se strecoare prin Ierb rile 4nalte% 4ntr- n !el* #tia c$ de s s p$s$rile 'l ($d sa pot s$-l (ad$% Iarba era &l$dioas$ #i (erde #i n !o#nea s b strec rarea l i% Era 'nalt$ aproape c't el* 'n nele loc ri* #i le ale)ea toc&ai pe acelea% C'nd era &ai sc rt$* se l$sa 'n jos* #i se ! ri#a* pitind -se% Uneori se t'ra ca Til 1 #op'rla 1 sa c 8a!i 1 #arpele at't de pri&ejdios 1 8a!i cel c se&n l ne)r pe !r nte* 8a!i a c$r i & #c$t r$ ad cea &oartea &ai repede ca i"bit ra pietrei* tot at't de repede ca i"bit ra b'tei ('n$tor l i% Uh& 'l ($" se pe 8a!i% 4l ($" se pe 8a!i & #c'nd pe U(i cel c rechile !oarte l n)i% Iep rele se "b$t se abia* #i r$&$sese ne&i#cat% Uh& 'nainta c$tre &ar)inea deal l i pe care o si&.ea ac & aproape% Acolo iarba n &ai era dest l de 'nalt$ ca s$ poat$ sta 'n picioare% /i s s* 'n albastr * 5arani se rotea 'n cerc ri% /i al.i ( lt ri (enea de peste tot #i se l$sa s$ al nece p'n$ 'n ad'nc l ($ii nde se a!la acel ce(a din care ple# (ii se hr$nea % T'r'nd -se pe lti&ii c'.i(a pa#i ce i-ar &ai !i a( t de !$c t* aj nse chiar la 'ncep t l cobor'# l i lin% Doar n r'nd de iarb$ s b.ire 'i ap$ra !a.a* #i prin str$(e-"i l ei pri(i% Aproape 'n (ale* dar 'nc$ pe po('rni#* p$s$rile ria#e s& l)ea c cioc rile dintr- n hoit pe care-l acoperea % C'nd #i c'nd !'l!'ia din aripi% Unii* &ai la o parte* .in'nd c )heara halca &ai &are pe care o ap caser$* o s!'rteca lini#tit% Dar* din ca "a & l.i&ii lor* Uh& n p tea s$ (ad$ din ce se hr$nea % Cap l le# l i era 'ndrep-tat c$tre (ale* nici n p tea &$car s$-l "$reasc$% 2Treb ie s$ !ie cel p .in n 9raha-oroc l 1 dar n ta r &are3* se socoti Uh&% Cine o&or'se pe 9raha0 Cine pre)$tise osp$. l ( lt rilor0 C'nd* 'n s!'r#it* &i#c$rile &arilor ple# (i descoperir$* pentr sc rt ti&p* picioarele din spate ale pradei lor* Uh& #ti c$ n &ai ($" se niciodat$ 1 !ie (ie* !ie &oart$ 1 copita aceea* & lt &ai &are dec't cap l s$ * &are c't cap l b'tei l i 8ar% 7$r$ s$ stea pe )'nd ri* Uh& 'ncep s$ se strecoare repede* dar c &are b$)are de sea&$* ca s$ aj n)$ acolo nde Ierb rile 4nalte 'l p tea asc nde 1 #i de acolo* 'ntre copacii p$d rii% Odat$ la ad$post l lor* o porni la )oan$ c$tre Pe#ter$* ca s$ ad c$ (estea c$ 'n (ale 5arani se hr$nea dintr-o !$pt r$ ria#$% 4n &intea l i Uh& se 'n-c ibase o tea&$ nel$& rit$* ca de o pri&ejdie &are% 7iara care cisese !$pt ra at't de &are din ca-re ( lt rii se osp$ta p tea s$ !ie pe nde(a*

pe aproape% C'nd 'n.elese aceasta* )roa"a se s$l$#l -ise 'n toate &$d larele sale* o )roa"$ c at't &ai p ternic$* c c't n -#i p tea 'nchip i o ase&e-nea !iar$* dar d p$ &$ri&ea le# l i #tiind c$ treb ie s$ !ie n$prasnic$% 8an '&p$r.ea carnea ('n$torilor c'nd Uh& aj nse la pe#ter$% Soarele era aproape la &ar)inea l &ii* #i norii ro#ca.i parc$ a#tepta ca s$-l prind$% +$d #eala abia dac$ 'nro rase tr p l l i Uh&* care ac & era c't al l i D r)* de#i 'nc$ & lt* & lt &ai s b.ire% Uh& era printre cei &ai 'nal.i dintre ('n$tori% Uh& se opri l'n)$ intrarea pe#terii* #i de acolo* 'n ti&p ce 8an '&p$r.ea carnea* sp se: 1 Uh& a ($" t pe 5arani s!'#iind -#i prada% 1 Unde0 'ntreb$ 8an * d'nd -i partea l i Go&% 1 Dincolo de Ierb rile 4nalte* dincolo de p$d -re* 'nainte de cot l al treilea al apei* r$sp nse Uh&% 1 Ce prad$ s!'#ia 5arani0 'ntreb$ 8an * d'nd -i partea l i Rah% 1 Uh& n #tie6 5 r* care &'nca l'n)$ 7oc l cel 5are* 'ncep s$ r'd$* #i to.i ('n$torii r'ser$* #i obra" l l i Uh& se 'nro#i* !iindc$ si&.ea batjoc ra% /i at nci 8ar* din c lc # l de !r n"e* sp se tare: 1 Uh& n a ($" t ni&ic6 A 'nt'lnit o pan$* #i s-a speriat6 D -te la ap$ #i c r$.$ pieile6 /i r's l ('n$torilor se 'nte.i% 1 Ce prad$ s!'#ia0 'ntreb$ printre r'sete Lan* #i r'setele se potolir$% 1 A& ($" t o copit$ ria#$* &ai &are dec't cap l &e 6 5are c't cap l b'tei l i 8ar6 1 Cap l b'tei l i 8ar e !oarte &are% Poate n ai ($" t bine% 1 A& ($" t bine6 se 'nc$p$.'n$ Uh&% A& ($" t & l.i 5arani% Copita era &are c't cap l b'tei l i 8ar% Era cen #ie% Era despicat$% Se&$na c copita l i Sa(ani% 4n &br$* !e&eile #i copiii &ai &ari se ad naser$ #i asc lta % /i ('n$torii asc lta % Soarele c$" se 'n )ol l de dincolo de &ar)inea l &ii* n &ai !oc l din nori &ai ardea* ro# deschis% 8'nt l &i#ca !r n"i# l p$d rii at't de aproape% Deas pra pe#terii* p$s$rile .ipa c'nd #i c'nd* c$ t'nd -#i loc l pe ra& ri% 1 Era copita l i Panir* sp se 8an * 'ntin"'nd -i carnea l i Sa)* #i Uh& (eni c$tre 8an * !iindc$ ac & a(ea s$ !ie r'nd l l i s$-#i pri&easc$ hrana% 1 Cine e Panir0 'ntreb$ el 'n t$cerea care se l$sase% 1 Panir e ria# l c do $ coarne pe bot l l n)% Panir &$n'nc$ iarb$ #i are pielea &ai )roas$ dec't%%% 8an #o($i o clip$ #i* ne)$sind 2dec't ce3 era &ai )roas$ pielea l i Panir 1 rinocer l 1 s!'r#i* 'ntin"'nd -i carnea: 5ai )roas$ dec't !oarte )roas$%%% Apoi ad$ )$* 'ntorc'nd se c$tre Lan: Tirh a ar$tat ('n$torilor copita l i Panir* c'nd 8an #i Lan abia 'ncep ser$ s$ stri)e 'n r&a l i Si(i% Din c lc # l de !r n"e de nde &ai niciodat$ n se a&esteca 'n (orb$* Goroh* cel &ai (echi dintre ('n$tori* care a(ea p$r l aproape alb* sp se* #i )las l l i )re se a "i p'n$ departe: 1 A& 'nt'lnit pe Panir c'nd Tirah d cea ('n$torii pe r&ele l i Si(i 1 cal l% Panir e &ai &are dec't 9raha cel &ai &are* #i ! )a l i sc t r$ p$&'nt l% + &ai Anthar 1 !iara ria#$* )alben$* c plete ne)re* Ran 1 hiena 'nt neric l i #i Os &i 1 rs l cen #i se pot &$s ra c Panir% + &ai r'se ni&eni% 8'n$torii &'nca * 'n ti&p ce !e&eile '&p$r.ea hrana !e&eilor &ici #i &ari* b$rba.ilor &ici #i ne('n$torilor care ac & era & l.i% At nci 8an 'ntreb$ pe Goroh: 1 Cre"i c$ Anthar* Os &i sa Ran a cis pe Panir0 1 + #ti % 8oi &er)e s$ ($d pe Panir* d p$ ce ( lt rii (or !i l$sat oasele albe% 8oi sp ne

('n$torilor cine l-a cis pe Panir% Apoi* d p$ n ti&p de t$cere* c'nd n se a#tepta ni&eni s$-i a d$ )las l* ada )$: Uh& a !ost c &inte* s$ (rea s$ #tie ce &$n'nc$ ple# (ii% 8a !i n ('n$tor printre ('n$torii l i 8an #i Lan% Uh& si&.i c$ld ra & l. &irii c prin"'nd -i tr p l% Din c lc # l s$ * 8ar a "ise #i el* #i Uh& 'i ! #i &ai nes !erit* #i at nci sp se: 1 To.i ('n$torii ar !i !$c t ca Uh&% E a# !i al n)at pe 5arani #i a# !i #ti t c$ e Panir6 L i 8ar n 'i e !ric$ de 5arani6 8ocea l i Goroh se ridic$ aspr$: 1 8ar sin) r n ar !i p t t s$ al n)e ( lt rii% C'nd s!'rtec$ st'r( l* atac$ ('n$tor l% + ai !i #ti- t c$ e Panir* !iindc$ n ai ($" t nici r&a l i Panir% Odihne#te-te 'n c lc # l de !r n"e% Ur&$ o no $ t$cere* apoi Goroh )l$s i: 1 Uh&* (ino l'n)$ &ine s$-.i &$n'nci carnea% /i Uh& se 'ndrept$ c$tre peretele pe#terii* n-de Goroh '#i a(ea !r n"i# l* #i se a#e"$ l'n)$ el* dar trec se c't de departe de 8ar% Goroh &ai sp sese ast!el 'nc't s$-l a d$ to.i ('n$torii: 1 Uh& poate s$ doar&$ l'n)$ Goroh% Uh& (a !i n ('n$tor printre ('n$torii l i 8an #i Lan% : Panir ! sese cis de Os &i 1 rs l cen #i * &$rt risise Goroh ('n$torilor* d p$ ce cercetase loc l #i oasele* c de-a&$n nt l% Apoi Goroh ad$ )ase: 1 Os &i n ('nea"$ de &ai & lte ori 'n aceea#i parte% Os &i este departe% 8'n$torii n a de ce s$ se tea&a% +iciodat$ Uh& n -l a "ise (orbind pe Goroh% 8an #i Lan #i to.i ('n$torii 'l asc ltaser$% 8an era & l. &it c$ Goroh #tia c & l pt$ Os &i* #i obicei rile l i% Lan se )'ndea la Tirh care #ti se c$ p$d rea ardea* !$r$ s$ o (ad$ c$ arde* la Tirh care tri&isese pe 8an #i pe Lan 'n !r ntea ('n$torilor tineri la pe#ter$* ca s$-i scape pe cei r$&a#i acolo% 4#i ad cea a&inte de noaptea aceea c &plit$* c'nd !oc l (oia s$-i '&presoare% At nci Goroh r$&$sese c Tirh% 4&pre n$ c ceilal.i ('n$tori* care l aser$ Pas l cel L n)* 'i 'nt'lniser$ pe 8an * Lan #i pe cei ! )i.i c ei* dincolo de apa care ! sese &are #i era 'nc$ &are* c toat$ sece-ta n$prasnic$% Lan era c &intea la Tirh% Ac & (edea toat$ l pta ('n$torilor l i Tirh c Anthar #i se c tre& ra% Dintre to.i cei care ! seser$ at nci c Tirh* n &ai Goroh r$&$sese (i * #i ac & Goroh era printre ('n$torii l i 8an #i Lan #i &ai niciodat$ n se a&esteca 'n (orba lor c'nd se a!la str'n#i l'n)$ 7oc l cel 5are% 7arih se 'ntreba c & #ti se Goroh c$ a !ost Os &i* #i n Anthar sa Ran 0 /i al.i ('n$tori ar !i (r t s$ #tie acela#i l cr % 7arih* sprijinind -se 'n b't$* 'ntreb$: 1 C & a #ti t Goroh c$ e Os &i #i n Anthar sa Ran 0 1 7arih n era 'nc$ ('n$tor c'nd a l at 7 )a cea 5are din pe#tera de dincolo de p$d rea ars$% Tirh &-a 'n($.at s$ ($d r&ele% Le ($d% 1 + 'n.ele) ce (e"i* Goroh6 se 'nc$p$.'n$ 7arih% 8e"i c$ a !ost !r'nt )'t l l i Panir% + -l (e"i pe Os &i* nici pe Anthar* nici pe Ran 6 At nci c & #tii care a !ost0 Goroh t$c n ti&p l n)* #i Uh& "$ri 'n iarb$* ! )ind* #op'rla (erde% 8'nt l se schi&base #i le b$tea 'n !a.$% Uh& a "i c & nde(a* departe* Si(i che&a pe Si(i* ca s$ &ear)$ la ap$* #i* d p$ neche"at* #ti c$ Si(i era lini#tit% Goroh st$tea re"e&at 'n b't$ #i se ita la iarba sa la oasele albe ale l i Panir* care "$cea '&pr$#tiate% Stril1 pas$rea alb c ne)r 1 s$)eta peste 'ntinderi* #i

7ral 1 pas$rea di&ine.ii 1 se 'n$l.a c$tre soare% Uh& a "i s netele ie#ite din cioc l ei at't de li&pede* 'nc't parc$ ar !i !ost chiar 'n rechile l i% 8'n$torii a#tepta % 1 Anthar ar !i 'n!ipt col.ii 'n )'t l l i Panir* sp se* 'n s!'r#it* Goroh% 8orbea rar* c$ ta s$ dea n chip )'nd rilor care n era )'nd ri* ci ce #tia el despre l cr ri% Anthar ar !i s!'#iat pielea l i Panir* #i )hearele ar !i l$sat se&n l pe oase% S-ar !i t$($lit pe iarb$% Iarba n este !r'nt$% 7iara )alben$ c ne)r ar !i &ers la ap$ 'n salt ri l n)i% Ur&a i-ar !i !ost departe de oase* #i peste tot 'n j r l lor% D p$ n ti&p s-ar !i 'ntors #i ar !i &'ncat din no % A#a c & e iarba #i c & s'nt r&ele pe oase n a p t t !i Anthar% /i iar$#i Goroh t$c 'ndel n)% To.i t$cea #i asc lta 'ncorda.i* si&. rile lor era ci lite la tot ce era 'n j r* #i !iecare ar !i #ti t dac$ se apropie cine(a% 1 Ran 1 !iara 'nt neric l i* ;iena nea)r$ 1 n 'n!r nt$ pe Panir% Ca s$-l 'n!r nte* Panir ar !i treb it s$ !ie r$nit* s$ aib$ picior l r pt* s$ n se poat$ s$ se apere% At nci hiena ar !i (enit as pra l i Panir% I-ar !i s!'#iat )'t l% Ar !i &'ncat & lt* & lt* & lt de tot% Apoi s-ar !i d s la apa% S-ar !i 'ntors #i ar !i &'ncat iar% Ar !i s!$r'&at oasele% Ple# (ii n ar !i a( t ce s$ &$n'nce* d p$ ce ar !i s!'r#it Ran % Toate oasele l i Panir ar !i !$r'&ate% 7iara 'nt neric l i n ar !i l$sat nici o r&$ 'n iarb$% Ea n las$ r&$% + !ace ")o&ot% Este !$pt ra cea &ai t$c t$% Poate (eni p'n$ l'n)$ !oc* ca s$-#i ia prada% P$#e#te at't de #or* 'nc't ni&eni n o a de% + &ai c'nd s!ar&$ oasele #tii c$ a !ost Ran * &bra nea)r$6 Oasele s'nt 'n-tre)i* n a !ost hiena* 'ncheie Goroh% 4n lini#tea &are* plin$ de (ia.$ &$r nt$* care n p tea 'nse&na pri&ejdie* )roh$it l l i +alc* che&'nd -#i p ii* se a "i p'n$ departe* dar to.i #tia c$ ('nt l d ce spre +alc (estea c$ ('n$torii s'nt & l.i* #i +alc (a ocoli ('n$torii 'n dr & l l i spre ap$% 1 Os &i 1 rs l cen #i 1 se &$soar$ c Anthar* re'ncep Goroh% Se &$soar$ c Ran % 8'nea"$ pe 9raha-oroc l 1 chiar #i pe ta rii !oarte &ari% 8'nea"$ pe Panir 1 rinocer l c do- $ coarne% Poate s$-l cid$ pe Ran % Poate s$-l cid$ pe 9raha* dac$ l-a desp$r.it de t r&$% Poate 'ns$ !i 'n(ins de Anthar 1 !iara )alben$ c ne)r 1 sa poate s$-l r$p n$6 C'nd ('nea"$* !r'n)e )'t l% Apoi &$n'nc$ o dat$% + se 'ntoarce nde a ('nat% Las$ r&e pe nde trece% Goroh !$c c'.i(a pa#i #i* aplec'nd -se 'n iarb$* sp se: Uita.i-($ aici% Ur&a e lat$% T$lpile ria#e ale l i Os &i a stri(it iarba% To.i se apropiar$ #i pri(ir$ c b$)are de sea&$% Uh& se strec rase c't &ai aproape de Goroh* #i deodat$ ($" c$ pe l'n)$ r&a lat$ &ai s'nt* 'n dreapta #i 'n st'n)a ei* alte do $* &ai &ici* #i "ise: 1 Goroh* dar &ai s'nt do $ r&e* #i c de)et l le ar$t$% Goroh se ridic$ "'&bind 'n barba s r$ #i* p n'nd &'na pe &$r l l i Uh&* 'i l$& ri ned &erirea: 1 Os &i n era sin) r% Era c p ii% Ie#ise de s s* din p$d re* ca s$-i 'n(e.e s$ ('ne"e% Panir p$#tea aici lini#tit% Os &i a (enit c ('nt l 'n !a.$% Panir n l-a si&.it% Os &i a !r'nt )'t l l i Panir% Uite aici 1 #i Goroh ar$t$ !r'nt ra% Apoi ad$ )$* ar$t'nd -le pe oase: Aici e r&a col.ilor l i Os &i &are* aici a n ia din p i% /i aici* #i aici% A &'ncat% Pe aici a plecat c$tre ap$% La 'ncep t a &ers al$t ri% S'nt trei r&e% Acolo r$&'ne o sin) r$ r&$% P ii a trec t 'n spatele !iarei &ari* !iindc$ iarba era prea 'nalt$% St'nd ad na.i nii l'n)$ al.ii* ('n$torii cerce-ta oasele c r&ele de col.i* trec'nd -#i-le din &'n$ 'n &'n$% Apoi pri(ir$ c l are-a&inte c & era stri(it$ iarba% 1 Os &i #i p ii s'nt departe* &ai sp se Goroh% 7iara ria#$ n se 'ntoarce nde a cis #i a &'ncat o dat$% + se hr$ne#te al n)'nd ple# (ii% Ac & a& sp s l i 7arih de ce era Os &i* #i n Anthar sa Ran % 5$ 'ntorc la pe#ter$% /i ridic'nd -#i b'ta pe &$r se it$ la 8an %

1 +e 'ntoarce& la pe#ter$* hot$r' acesta* #i to.i o pornir$ 'ntr-acolo% Soarele ardea s s* 'n &ie" l "ilei% Cer l era albastr #i norii s b.iri #i str$(e"ii se pierdea 'n dep$rt$rile "$rii% Uh& ar !i 'ntrebat 'nc$ & lte pe Goroh* dar n 'ndr$"nea% Era at'tea #i at'tea de 'n.eles #i de desc r-cat% At'tea pe care ar !i (r t s$ le desl #easc$% 7iecare l ase din oasele l i Panir% + !iindc$ (oia s$ !ac$ ce(a an &e din ele* dar !iindc$ p tea * poate* !ace ce(a din ele% + #tia 'nc$ ce* dar se 'ndoia c$ le (or )$si o 'ntreb in.are% Era &ari #i )rele% 8an #i Lan l aser$ #i d cea #or cap l )re * c coarne pe bot l l n)% Uh& alesese do $ coaste desprinse% Uh& l$s$ ('n$torii s$ ia dr & l pe#terii* #i el coti c$tre ap$% Scoase* de nde o pitise* carapacea cea &are #i* 'n ! )$* aj nse ('n$torii din r-&$* dar n se a&estec$ printre ei% L h c r$.a o piele c blan$ a l i Sa(ani% 4n )en nchi* l'n)$ ap$* o 'ntinsese 'n !a.a ei% Ca s$ n al nece spre ea* 'n &i#carea r'c'itor l i .in t c a&'ndo $ &'inile* o 'n.epenise c pietre% Uh& se apropie de ap$* &pl carapacea &are #i o ad se l'n)$ L h* plin$% O a#e"$ 'n iarb$* l'n)$ &'na dreapt$ a l i L h% De jos* L h pri(i ca rapacea #i apa din ea 'n care se r$s!r'n)ea cer l* dar L h n (edea cer l* (edea carapacea &are #i apa din ea% L h se oprise din l cr #i* ridic'nd -se pe )en nchi* 'n$l.$ !a.a c$tre Uh&% Ochii l i L h str$l cea !oarte tare% Uh& si&.i n !oc ar"'nd 'n el #i* 'ntorc'nd -i spatele* ! )i c$tre pe#ter$% + ar !i (r t s$ ! )$* dar si&.ea 'n cea!$ ochii plini de sc'ntei ai l i L h* #i ! )ea c & ! )ise c'nd Tilic se a!la pe r&ele l i% : C & 'n($.ase de la D r) &e#te# ) l #i ci d$- .eniile pietrei* Uh& 'ncep s$ 'n(e.e de la Goroh &e#te# ) l #i ci d$.eniile r&elor% Goroh se l$sase la 'ncep t r )at% Era b$tr'n #i rs "* dar p'n$ la r&$ 'ncep s$ r$sp nd$ la 'ntreb$rile l i Uh&% C'teodat$ a#tepta &ai & lte "ile ca s$ )$seasc$ o an &it$ r&$ #i sa-l 'n(e.e despre ea% Uneori 'ns$ n -i p tea r$sp nde% Ast!el* Goroh n #tia de ce din orice piatr$* chiar dac$ !ace sc'nteie* sc'nteia n trece 'n iasc$% +ici de ce piatra r$&'ne rece #i !oc l e cald* nici & lte* & lte% Uh& aproape n se de"lipea de Goroh* #i-l 'ntreba tot ti&p l c'te ce(a% 4ntr-o "i* Goroh 'i sp se c & arsese p$d rea* at nci* de & lt* c'nd Uh& era !oarte &ic% C & & riser$ at't de & l.i% /i-i (orbi despre Tirh #i despre ('n$torii c alb 'n plete* #i c$ ace#tia & riser$ to.i 'ntr-o l pt$ c Anthar% Alt$dat$ 'i po(esti c$ 8an #i Lan #i ceilal.i* care era ('n$tori 'nainte s$ ard$ p$d rea* 'n.ele) r&ele* dar n ca el* !iindc$ el le-a 'n($.at c Tirh% Ceilal.i to.i n #ti * pentr c$ era prea tineri% 1 De ce n le sp i t despre r&e0 'ntrebase Uh&* t #tii tot* despre toate r&ele% 1 /ti & lt despre & lte r&e* r$sp nsese Goroh* dar ('n$torii s'nt departe de &ine%%% S'nt 'ntre ei% T e#ti sin) r* !iindc$ nici n alt l n e ca tine% E s'nt sin) r* !iindc$ nici n alt l n e ca &ine%%% 1 At nci t #i c &ine s'nte& la !el* sp sese r'"'nd Uh&* #i Goroh r'sese #i el% Alt$dat$* Uh& re(enise: 1 C'nd ai s$ le sp i despre r&e ('n$torilor tineri0 1 8orbesc )re * n #ti s$ le sp n% Tirh (orbea #or% 8an sa Lan ar treb i s$-i 'n(e.e6 1 A& s$ le sp n e c'nd a& s$ #ti tot* r$sp nse Uh&* #i Goroh r'sese: 1 Ai s$ ai coa&a alb$* #i tot n-ai s$ #tii tot despre r&e* dar ai s$ a!li tot ce #ti e 6 1 /i a#a e !oarte bine6 r$sp nsese Uh&* b$t'nd din pal&e% B c ria l i c$ desl #e#te tot &ai & lt #i &ai & lt despre r&e se '&pletea 'n Uh& c triste .ea% Dar Uh& n #tia c$ e trist%

Uh& era trist* !iindc$ L h n &ai a(ea carapacea cea &are% 7e&eile &ari se ad naser$ 'n j r l l i L h* #i 8acri sp sese 'ncr ntat$: 1 L h n '&parte c lc # l nici n i ('n$tor% De ce ea s$ aib$ carapacea0 E doar o !e&eie &ic$% + are ne(oie de carapace6 E ia carapacea% Dar Trali* S &i* Oriti #i altele se n$p stiser$% Toate era printre !e&eile &ari% 7iecare (oia carapacea% Lar&a se !$c se at't de &are* 'nc't 8an tri&isese pe 7arih s$ (ad$ ce !iar$ se r$t$ cise printre !e&eile &ari #i &ici% Acesta se 'ntorsese r'"'nd #i sp sese ('n$torilor ce se petrecea% At nci 8ar se ridicase de l'n)$ 7oc l cel 5are #i cer se carapacea pentr Trali% Ron) se '&potri(i-se% Ron) o (oia pentr S &i* #i se !$c lar&$ #i 'ntre ('n$tori% 8an * s p$rat c$ ('n$torii se cear-t$* stri)ase tare: 1 7e&eile s$ ad c$ aici carapacea% A& s-o '&part% 8'n$torii t$c ser$ #i se a#e"aser$% Dar !e&eile n (oia s$ ad c$ l i 8an carapacea% At nci Lan cobor'se c$tre ap$* acolo nde !e&eile se certa % L ase carapacea din iarb$* o )olise de ap$ #i se 'ntorsese l'n)$ 7oc l cel 5are% Toate !e&eile &ari #i &ici (eniser$ s$ (ad$ '&p$r.eala l i 8an % +i&eni n &ai (orbea% + &ai L h r$&$sese l'n)$ ap$ #i 'ncep se din no s$ r'c'ie pielea de Sa(ani% Dar Uh&* de pe loc l l i* de nde cioplea piatra* ($" se 'n ochii l i L h do- $ lacri&i &ari* care se rosto)oliser$ pe !a.a l i L h* 'nainte ca ea s$ plece cap l 'n jos% /i lacri&ile l i L h 'l arseser$ pe Uh& &ai r$ ca para !oc l i% Lan 'ntinsese carapacea l i 8an * #i 8an o r$s cise pe !a.$ #i pe dos* o pri(ise n ti&p* apoi sp sese: 1 Carapacea r$&'ne l'n)$ 7oc l cel 5are% /i* 'ntr- n !el* toat$ l &ea se si&.ise & l. &it$* !iindc$ !iec$r ia 'i ! sese !ric$ s$ n o capete alt l% Orti #i <isi &ai era s p$rate* dar t$c ser$ #i n sp seser$ ni&ic* de#i 8an #i Lan n cer ser$ carapacea pentr ele* c toate c$ ar !i p t t s$ o !ac$% Odat$ aj n#i 'n c lc # rile lor al$t rate* 8an #optise l i Lan: 1 Cine a ad s carapacea0 Lan st$t se n ti&p t$c t* apoi r$sp nsese: 1 L h a(ea lacri&i 'n ochi% Uh& a ad s carapacea pentr ea% 7e&eile &ari i-a l at-o% Carapacea e a l i Uh&% El a )$sit-o #i a ad s-o% Are o carapace &ic$% Bea ap$ din ea% 8an t$c se n ti&p !oarte l n)* apoi (orbise c$tre Lan: 1 Carapacea (a r$&'ne l'n)$ 7oc l cel 5are% 8'n$torii (or c$ ta altele* !iecare pentr na din !e&eile &ari% C'nd (or !i dest le* L h (a c$p$ta carapacea l i Uh&% 1 Chiar dac$ Uh& n (a a(ea 'nc$ b't$0 'ntrebase Lan% 1 Cre"i c$ 8ar (a 'ncerca s$ ia carapacea de la L h0 /i c$ Uh& (a !i ne(oit s$ o apere0 1 Cred c$ 8ar (a 'ncerca orice* ca s$-l !ac$ pe Uh& s$ se &$soare c el #i s$-l cid$6 & r& -rase Lan% 1 /i tot #i* c'nd (a (eni ti&p l* (a treb i ca Uh& s$ aib$ b'ta ('n$torilor6 1 S$ i-o dai c't &ai t'r"i 6 1 + &ai s$ pot6 o!tase 8an % : Uh& cisese o ( lpe ro#ie !oarte &are* n Rapi% C ea pe &$r se ab$t pe la l &ini# l l i Bari% Poate si&.ise c$ L h este acolo% L h a(ea 'n &'n$ &ai & lte b c$.i de piele de Si(i #i le a&estecase 'ntre ele% Uh& se opri l'n)$ ea #i ar nc$ jos pe Rapi* care c$" c o b !nit r$ s rd$%

Rapi era rece #i 'n.epenit% Uh& 'l ad cea de departe% O pri(ea pe L h de s s* #i ea ridic$ ochii spre el% Ac & "'&bea* dar Uh& n p tea s$ ite lacri&ile care ! seser$ 'n ochii ei% 1 Ai cis n Rapi !oarte &are* sp se L h% 1 4l d c 'n !a.a 7oc l i cel 5are% 1 Cere l i 8an blana l i Rapi% A& s$-.i !ac din ea o 'n(elitoare pentr #old ri &ai b n$ ca cea pe care o por.i% Blana l i Rapi e !r &oas$% : Uh& cer se blana l i 8an * #i 8an i-o d$d -se* #i 'n di&inea.a aceea L h c r$.a blana% Uh&* pe po('rni# l din !a.a pe#terii* cioplea o piatr$ no $* pri(ind-o din c'nd 'n c'nd pe L h% 4i pl$cea s$ l cre"e #i s$ o (ad$ acolo* 'n iarb$* n prea departe% Pe o piatr$ &are p sese carapacea &ic$* plin$ c ap$* #i dest l de des '#i & ia de)et l 'n ea #i da sp$rt ra no $* de nde s$ri-se a#chia* ca s$ (ad$ dac$ s$rise c & (oia el%%% B$rba.ii #i !e&eile !oarte &ici se j ca la soare* l'n)$ o salcie &are* c o scorb r$ ad'nc$% A#a c & c$" se tr nchi l* trecea prin el* dintr-o parte 'n alta* ca printr- n cotlon% /i Uh& se j case a#a% 8'n$torii era 'n !a.a 7oc l i cel 5are #i a#tepta s$ se pr$jeasc$* pe pietre #i 'n .ep #e* carnea l i +alc 1 &istre. l* cis de 8ar% 7e&eile &ari p$"ea carnea l'n)$ !oc #i-l .inea trea" c cren)i scate* s b.iri% Alte !e&ei era l'n)$ ap$ #i c r$.a piei* sa r$d$cini* sa intraser$ 'n ap$ #i-l scotea pe <ah 1 rac l cel &are 1 dintre pietrele c &'l s b.ire% Unele !$cea 'n(elitori de p s peste #old ri% Toate (orbea #i r'dea % R$cnet l l i 8ral r$s n$ s!'#ietor% 4n )en nchi* l'n)$ pielea l i Si(i* 8ral l$sase r'c'itoarea s$-i cad$ din &'ini #i a(ea ochii plini de spai&$% Uh& s$ri 'n picioare% Acolo* jos* 8a!i1 (ipera c d n)$ nea)r$ 1 se d cea drept spre 8ral* c cap l ridicat #i s's'ind ! rioas$% Dintr- n salt* Uh& se ar nc$ 'ntre !e&eie #i #arpe* #i c picior l tri&ise n b l)$re de p$&'nt c iarb$ 'n !a.a l i 8a!i% 8a!i se opri o clip$* 'n$l.'nd cap l* #i at nci Uh& o lo(i pie"i# c piatra c care cioplea% Col. l rot njit atinse cap l l i 8a!i #i-l s!$r'&$% 8a!i 'ncep s$ se "bat$% Uh& n #tia c$ & rise% S& lse o b cat$ de iarb$ c p$&'nt #i o tr'nti peste cap l l i 8a!i* apoi stri(i cap l s b picioare #i si&.i c & tr p l l i 8a!i se "('rcole#te% 8'n$torii aj nseser$ jos% D r) p se &'na pe &$r l l i Uh& #i sp se "'&bind: 1 8a!i &oare o sin) r$ dat$% De ce 'ncerci s$ o&ori pe 8a!i de do $ ori0 Uh& se d$d la o parte* #i D r) ridic$ de coad$ #arpele #i 'l ar$t$ ('n$torilor% Goroh* oprit l'n)$ 7oc l cel 5are* "ise c )las tare: 1 Dac$ Uh& ar !i a( t b't$* Uh& ar !i cis &ai #or pe 8a!i% 1 Uh& poate s$ aib$ b't$* r$sp nse 8an % 1 Tarh are do $ b'te6 Da na l i Uh&% Tarh o d$ l i Uh&* 'n !a.a 7oc l i cel 5are% To.i se rcaser$ c$tre plat!or&$* #i Uh& si&.i c & ini&a 'i bate !oarte tare* ca at nci c'nd L h (enea c$tre el% 8'n$torii se a#e"ar$ la loc rile lor* #i Tarh ad se b'ta #i o 'ntinse l i 8an % 8an o l $* o c'nt$ri 'n &'n$* apoi o 'ntinse l i Uh&: 1 C'nd (ei (eni c b'ta 'n !a.a 7oc l i cel 5a-re te (ei p tea &$s ra c oricare dintre ('n$tori% /i oricare dintre ('n$tori se (a p tea &$s ra c tine% S$ n i.i asta% 4nainte s$ #tii s$ &'n ie#ti b'ta s$ n (ii c ea 'n !a.a 7oc l i cel 5are% /i Uh& l $ b'ta at't de )rea din &'inile l i 8an % D p$ ce Uh& ie#i din Pe#ter$* 8an #i Lan se 'ntoarser$ 'n c lc # rile lor al$t rate #i Lan

sp se 'ncet : 1 E 'nc$ prea slab* b'ta e 'nc$ prea )rea pentr el% 1 + p tea& #ti c$ Tarh 'i (a da na% P'n$ c'nd Uh& #i-ar !i !$c t sin) r b'ta* ar !i trec t & lt ti&p% At nci bra.ele l i ar !i aj ns dest l de p ternice* r$sp nse 8an % 1 Dac$ 8ar (a cere s$ se &$soare c Uh&* ce (ei !ace0 'ntreb$ d p$ n ti&p de t$cere Lan% 1 =i-a& sp s c$ n pot s$-l cid pe 8ar% E n l dintre cei &ai b ni ('n$tori% 1 8a (eni ti&p l c'nd 8ar (a 'ncerca s$ se &$soare c tine* ca s$ !ie el 'n !r ntea ('n$torilor% 1 C't 8an #i Lan (or !i '&pre n$* 8ar n (a 'ncerca s$ se &$soare c n l dintre noi* r$sp nse lini#tit 8an * apoi ada )$: Dar (a 'ncerca s$ cid$ pe Uh&% : Uh& '#i &'n ia b'ta% La 'ncep t* de c'te ori 'n-cercase s$ o roteasc$ deas pra cap l i* b'ta 'l tr$)ea 'nainte #i-l c lca pe jos% Aj nsese s$ o ridice dest l de bine* dar n 'nc$ s$ #tie s$ lo(easc$ c ea% I se p$rea c$ niciodat$ n (a aj n)e s$ o !oloseasc$ a#a c & o !olosea to.i ('n$torii% Era at't de )rea% 7 sese a l i Tarh* #i Tarh era printre cei &ai (oinici ('n$tori* aproape ca 8an * Lan* 8ar* Ron) #i 7arih% Uh& )'ndea c$ el i be#te &ai & lt pietrele* dec't tr nchi l c &plit* parc$ !$c t an &e pentr bra.ele l i Tarh% 4n "i a aceea Uh& se a#e"ase pe o r$d$cin$ )roas$ a copac l i din l &ini# l l i Bari% Uh& pri(ea la Bari care cresc se & lt , &'nca !r n"ele pe care i le c lesese% Bari a(ea carapacea &are* dar nici pe departe a#a de &are ca aceea care st$tea ac & l'n)$ !oc l din ) ra pe#terii% Cele pe care ('n$torii le ad seser$ pentr !e&eile &ari era toate &ai &ici dec't cea pe care Uh& o ad sese pentr L h% Uh& si&.i pe L h intr'nd 'n l &ini#* de#i ea n !$c se nici n ")o&ot% P rta pe bra. blana l i Rapi 1 ( lpea ro#ie 1 #i peste blana l i Rapi ce(a din piele de Si(i% Uh& se it$ la L h 1 a#a c & n ar !i !$c t ('n$torii care* !iind &'ndri de p terea lor* nici n pri(esc la !e&eile at't de slabe% L h "'&bi #i-i 'ntinse blana l i Rapi: 1 P ne peste #old ri blana l i Rapi% =i-a& ad s #i c ce s$ te 'ncin)i* d p$ ce o (ei p ne% Uh& l $ 'n &'n$ blana ro#ie #i &oale #i pri(i la # (i.ele de piele de Si(i #i ($" c$ s'nt &ai & lte* trec te nele 'n altele* 'ntr- n !el ci dat% Era na alb rie* na nea)r$* na ro#ietic$% Ce-i d$dea L h ca s$ se 'ncin)$ 'i pl$c )ro"a(% Dar Uh& n #tia s$ & l. &easc$% Ap c$ blana #i cin)$toarea* trec printre s$lciile dese* dincolo de trestii% 4#i scoase blana l i Sa(ani pe care o p rta de & lt #i-#i p se blana l i Rapi% Soarele* jos de tot* la &ar)inea l &ii* se strec ra spre Uh&* peste ap$% 2Ca o r&$ de s'n)e3* )'ndi Uh&% C'nd p$#i 'n l &ini#* L h 'l a#tepta* re"e&at$ de tr nchi l copac l i )ros* #i ochii ei era ca do $ l &ini &ari* albastre* #i at't de ad'nci* 'nc't Uh& si&.i c$ a&e.e#te* #i ) ra l i rosti c (intele !$r$ ca Uh& s$-#i dea sea&a: 1 L h (rea s$ !ie &ere n &ai c Uh&0 L h 'ncep s$ r'd$ 'ncet #i r$sp nse* plec'nd ochii: 1 + &ai 8an #i Lan* 'n !a.a 7oc l i cel 5a-re* pot da pe L h l i Uh&% Uh& o l $ de &'n$ pe L h* ridic$ b'ta #i porni c ea c$tre pe#ter$% Urcar$ c$tre 7oc l cel 5are* n l l'n)$ alt l* #i 'n el era l &ina din ochii ei% Uh&* c b'ta 'n &'n$* aj nse 'n !a.a !oc l i #i-i si&.i c$ld ra aproape% 7l$c$rile era 'nalte* #i joc l lor !$cea #i &ai !r &oas$ !a.a !r &oas$ a l i L h* c ochii pleca.i% Din c lc # l l i* 8ar

se ridic$ #i sp se c (oce r$) #it$: 1 4n !a.a 7oc l i cel 5are* 8an s$ dea pe L h l i 8ar6 5'na l i L h str'nse tare &'na l i Uh&% Uh& (r s$ (orbeasc$* dar (ocea l i 8an pornise aspr$: 1 8ar a cer t pe Trali #i pe Dira% E dest l pentr 8ar% S'n)ele clocoti 'n 8ar* #i ochii aprin#i ($" r$ b'ta 'n &'na l i Uh&% Uh& itase s$ o lase la intrare* #i at nci 8ar stri)$: 1 Uh& a (enit 'n !a.a 7oc l i cel 5are c b'ta 'n &'n$% Uh& s$ se &$soare c 8ar% Se !$c o t$cere )rea* ap$s$toare% 5'na l i L h str'n)ea &'na l i Uh&% 8an se sc l$ 'n picioare #i* o dat$ c el* Lan #i 8an rosti rar: 1 Uh& s$ se &$soare c 8ar% Dar nici 8an * nici Lan n .inea b'tele lor 'n &'n$* #i 8ar #ti at nci c$ 8an #i Lan n se (or &$s ra c el d p$ ce 'l (a !i cis pe Uh&% /i se b c r$% 8ar '#i ridic$ b'ta din c lc # #i* ocolind !oc l* trec dincolo de el* spre ) ra pe#terii% Uh& str'nse &'na l i L h* apoi #i-o desprinse dintr-a ei #i* p n'nd -i-o pe &$r* o '&pinse 'ncet c$tre 'nt neci&e% L h #ti c$ Uh& (rea ca ea s$ treac$ dincolo de 7oc l cel 5are* 'nainte ca 8ar s$ !i aj ns l'n)$ el% Prin cealalt$ parte dec't pe nde (enea 8ar* L h se strec r$ c$tre 'nt neric% 8'n$torii se ridicaser$ #i se apropiaser$% R'nd pe r'nd (enea #i !e&eile% Uh& #tia c$ b'ta l i 8ar 'l (a stri(i* dar se b c ra s$ se &$soare* 'n s!'r#it* c 8ar% + #tia c$-l r$#te% +ici c$-l r$#te n &ai !iindc$ ra acest ia o che&a pe a l i% 4#i ad cea a&inte c$ 8ar (oise s$-l dea hran$ l i Tilic% 4n.epenit bine pe picioarele l n)i* 'l a#tepta pe 8ar* re"e&at 'n b't$* c tot at'ta lini#te de parc$ ar !i !ost 'ns #i 8an sa Lan% Pe obra" l l i n era nici o &br$ de tea&$% 8ar aj nse l'n)$ Uh& dest l de departe ca s$ aib$ loc s$-#i roteasc$ b'ta #i n l #i alt l , se opri #i r'se p ternic: 1 8ar se &$soar$ c Uh& 'n !a.a 7oc l i cel 5are6 Icnind sc rt* ridic$ b'ta #i 'ncep s-o roteasc$ , Uh& 'nal.$ b'ta c )re tate #i 'ndoind p .in picioarele% B'ta l i 8ar i"bi 'n b'ta ridicat$ a l i Uh& #i i-o s& lse din &'ini% Uh& '#i pierd echilibr l #i se pr$b #i* lo(ind c !r ntea aspri&ea pietrei% R's l ('n$torilor se st'rni 'n ! rt n$* a&estec'nd -se c r's l !e&eilor &ari #i &ici* c al b$rba.ilor &ici #i al ne('n$torilor% R's l trecea de la nii la al.ii* ca !l$c$rile c'nd c prind p$d rea scat$ de secet$% 8ar r'dea #i el% 8an #i Lan* n l l'n)$ alt l* n r'dea % 5'na l i 8an tre& r$ #or* #i Lan #ti c$ &'na l i 8an ca t$ b'ta% Lan p se &'na pe &$r l l i 8an * #i &'na l i 8an se lini#ti% Uh& "$cea pe j &$tate a&e.it% Lipit$ de peretele rece* L h pri(ea c ochi &ari* c prin#i de spai&$% 8ar* r'"'nd* se 'n.epeni 'n picioarele )roase ca tr nchi l b'tei* se opinti ic-nind #i c a&'ndo $ &'inile ridic$ deas pra cap l i le&n l 'n)ro"itor% 8'rtej l se a "i 'n t$cerea care se l$sase treptat% To.i a#tepta * c tr -p rile arc ite 'nainte% To.i #tia c$ s'n)ele (a .'#ni din tr p l ce a(ea s$ !ie s!$r'&at% Tarh str'nse din.ii* #i &'na l i c$ t$ b'ta* dar era departe* r$&as$ 'n c lc # l s$ % D r) a#tepta% D r) n p tea s$ !ac$ ni&ic pentr Uh&% Goroh r$&$sese 'n c lc # l de !r n"e #i pri(ea spin$rile celor care-l desp$r.ea de 7oc l cel 5are% Goroh se )'ndea la Tirh% Tirh c$"'nd s b )hearele l i Anthar% Goroh 'nchise ochii* ca s$ (ad$ 'n ad'nc l a&intirii% Tr p l l i Uh& se "('rcoli* #i Uh& ! !erit de i"bit ra b'tei l i 8ar* care ") d i p$&'nt l% /i 'nainte ca 8ar s$ o poat$ ridica din no * sa n &ai s$ o &i#te spre Uh&* tr p l l i Uh& "('cni 'n 'nt neric l dina!ara pe#terii% Pe po('rni#* picioarele l i Uh& 'ncep r$ s$ ! )$% Picioarele l i Uh& n r&$rea potecile% O l aser$ de-a drept l , p$&'nt #i piatr$ l neca * rosto)olind -se* pe po('rni# l repede% Picioarele l i Uh& ! )ea c$tre (ale* c$tre ap$* c$tre p$d re% 5intea l i Uh& n le)a nici n )'nd%

: 4n "ori* Uh& p$#ea ca r&$rit de ! rt n$% + -#i ale)ea dr & l% +ici !oa&ea* nici setea* nici osteneala* nici nec nosc t l care 'l 'n)hi.ea treptat* nici pri&ejdia* p'ndind de peste tot* n -l p tea !ace 'nc$ s$ ite hohot l de r's al ('n$torilor* a&estecat c r's l !e&eilor% + #tia c$ n to.i ('n$torii r'seser$ #i* chiar dac$ ar !i #ti t* 'ntre pe#ter$ #i Uh& era r's l ('n$torilor #i* dincolo de acesta* b'ta l i 8ar% Abia t'r"i 'n noapte dor&i 'n ! rca n i arbore sin) ratic* ce se 'n$l.a 'n c prins l Ierb rilor 4nalte% Dar neast'&p$r l clocotitor din el 'l al n)$ &ai departe* 'nc$ 'nainte de "i $% 5'nc$ 'n prip$ ni#te r$d$cini #i* !$r$ lini#te* spori dep$rt$rile% Dincolo de Ierb rile 4nalte* !$pt ra l i se &is-t i 'n ad'nc de p$d re* #i Uh& #ti c$ este p$d rea 'n care intraser$ r&$ri.i de Tilic at nci* de & lt* 'n noaptea aceea alb$% Dar clocot l era din ce 'n ce prea &are* ca s$ !ac$ loc a&intirilor% Seara ni&eri la &ar)inea nei b$l.i c st ! #i pap r$% B$ din apa st$t t$ c &iros de &'l% 5'na l i c$ t$* 'n c ta bl$nii de ( lpe* carapacea &ic$% + o )$si #i n se )'ndi 'nc$ la lipsa l cr -rilor din c ta bl$nii noi% + -#i d$d sea&a c$ r$&$seser$ acolo* la &ar)inea apei* l'n)$ l &ini# l l i Bari* 'n blana (eche a l i Sa(ani* pe care o ar ncase de pe el% 7$r$ r$)a"* o pornise din no % La "i $ si&.i loc rile de tot nec nosc te% C'nd soarele cobor' iar* ar nc'nd -#i l &inile pie"i#e prin !r n"i# l p$d rii 'n care Uh& p$ tr nsese de di&inea.$* si&.i 'n toat$ !$pt ra sa apropierea 'nt neric l i% Copacii* 'n &bra c$ro-ra '#i p rtase pa#ii tot l n) l "ilei* se !$cea din ce 'n ce &ai &ari* &ai st !o#i* pe &$s r$ ce tr nchi rile se dep$rta nele de altele% Strat l de !r n"e se s b.ia s b talpa sa% Iarba 'ncepea s$-i ia loc l% O iarb$ deas$ #i )roas$% U&brele se !$cea din ce 'n ce &ai l n)i* pas l l i &ai nesi) r% Ar !i (r t s$ se opreasc$% 4#i si&.i osteneala picioarelor% Dar ceea ce-l t lb ra era c$ sin) r$ tatea #i dep$rtarea se pre!$cea treptat 'n tea&$% Se )'ndi la 7oc l cel 5are* la L h* #i 'n el r$s -n$ ca 'ntr-o pe#ter$ hohot l de r's al ('n$torilor% Si&.i ! )a intr'nd 'n picioarele l i* care ar !i treb it s$ tre& re de osteneal$% Se opri #o($ind% Era 'n &ijloc l nei poiene lar)i% Ochii l i pri(ir$ 'n j r% T$cerea plin$ de !rea&$t cresc % 8'nt l abia adia* #i n dintr-o parte* s$lta de ici-colo* de peste tot% Ochii 'n)'nd ra.i ai l i Uh& prinser$ ne!ireasca le)$nare a ierbii* #i !oa&ea din el "('cni asc .it% C n salt se ar nc$ spre st'n)a* #i &'na i se 'ncle#t$ pe blana ! & rie a l i Do(i 1 sobol l% P &n l l i "drobi .easta &ic$% C din.ii s!'#ie bl$ni.a* ca s$ o desprind$ de carne% S'n)ele l i Do(i pic r$ pe piept l lat* &ed de n$d #eal$ isto(itoare% Dar Uh& n #tia c$ e isto(it% Un ropot de copite 'l al n)$* c prada 'n din.i* pe cr$cile joase ale copac l i de tr nchi l c$r ia se re"e&ase% La ad$post l !r n"i# l i a#tept$* 'n ti&p ce )alop l se apropia n$(alnic% A( doar r$)a" s$ desl #easc$ 'n)hes iala l i Si(i% Apoi ropot l 'ncep s$ scad$ dincolo de n-de p tea s$ (ad$% Ac & asc lta 'ncordat% 2Cine st'rnise 'n Si(i spai&a0 3 Ghe& it pe craca no-d roas$* '&pietrise% Dep$rtarea 'ntre el #i ('n$tori cresc 'n Uh&* ne&$s rat% 4n salt ri #oare* ji(ina ria#$ se i(i #i pieri 'n ad'nc l (erde* at't de i te* 'nc't ochii lar) deschi#i ai l i Uh& abia a( r$ (re&e s$-i desl #easc$ tr p l )alben* t$rcat c ne)r % A " l l i* ci lit p'n$ la s !erin.$* prinsese doar !o#net l !r n"elor #i* departe* doar b$n it* ropot l s rd al copitelor l i Si(i* ! )ind 'nsp$i&'ntat% Uh& si&.i )roa"a #i osteneala% St$tea ne&i#cat% 2Anthar63 Anthar* s b din.ii c$r ia Goroh sp sese c$ pieri-ser$ ('n$torii l i Tirh% Anthar* care s!'#iase

pe Tirh6 Anthar care se poate &$s ra #i c Os &i% C'nd Goroh (orbea de Anthar* Uh& si&.ea 'n Goroh n tre& r &are% 4ncet* parc$ ane(oie* Uh& se rc$ din crac$ 'n crac$* spre 'n$l.i&i* c$ t'nd o ! rc$ 'n bra.ele c$reia 1 odat$ !oa&ea ast'&p$rat$ 1 s$-#i ad$posteasc$ so&n l% 5intea l i & ncea )'nd l: 2Poate Anthar n se (a 'ntoarce% Poate n are s$-i ia r&a% Dar Uh& a!lase de la Goroh c$ 2Anthar b'nt ie* #i b'nt ie loc l* p'n$ cide tot ce poate cide3% Aj ns acolo nde )re tatea tr p l i s$ !$cea s$ se le)ene ra& rile* &l$diind -le 'n !rea&$t* Uh& se a#e"$ 'ntr-o ! rc$* re"e&'nd -#i spinarea de tr nchi #i proptind -#i bine t$lpile% 4n ti&p ce &$selele p ternice &esteca carnea cr d$ a l i Do(i* ochii l i pri(ir$ 'n j r% P$d rea n -l &ai 'nconj ra% Arborele 'n care se a!la era aproape de &ar)inea ei% Dincolo de ea* c't p tea s$ c prind$ 'n seara t'r"ie* Iarba 4nalt$ acoperea 'ntinderile ici* colo pres$rate c p'lc ri de copaci% Un Si(i neche"$ departe* at't de departe* 'nc't a " l l i Uh& c )re prinse s net l% Si(i6 Ac & Si(i c$dea prad$ )hearelor l i Anthar% Doar i"bit ra copitelor l i Si(i era pri&ejdioas$% 4n &intea l i Uh& cresc a&intirea% Uroh ! sese ad s c #old rile r pte de i"bit ra l i Si(i% 5 rise acolo* l'n)$ 7oc l cel 5are% D p$ aceea 8ar plecase s$ ('ne"e sin) r% 4n!r ntase pe +alc c p ii% 8enise s$ che&e ('n$torii* s$ ad c$ la pe#ter$ pe +alc c .easta s!$r'&at$% Din p ii l i +alc n &ai r$&$seser$ dec't pielea c oasele #i carnea at't de "drelite #i a&estecate* 'nc't !e&eile n p t ser$ s$ alea)$ ni&ic% Dar c'nd 8ar se 'ntorsese la pe#ter$* Uroh n &ai era l'n)$ 7oc l cel 5are% 4l d seser$ !e&eile 'n ad'nc ri% Tr p l l i Uh& t'nji d p$ !l$c$rile ro#ii din preaj&a c$rora !rica p tea !i al n)at$% Dar ac &* 'n pe#ter$* l'n)$ !oc* era 8ar* #i 'n 8ar 1 &oartea l i Uh&% Seara tot &ai aproape #terse &brele* 'n(olb r'nd -le% 4n s!'r#it* noaptea p$#i peste l &e% Uh& ador&ise* dar si&. rile l i (e)hea as pra tr p l i pr$b #it 'n so&n% R$coarea di&ine.ii 'l tre"i% 2Anthar6 3 )'ndi Uh& #i '#i si&.i* 'ntr- n !el* ini&a b$t'nd tare% Uh& #tia c$-i e !ric$% 7ric$ #i !oa&e% Dar Anthar p tea s$-l p'ndeasc$ de ori nde% Se si&.i sin) r #i slab% Groa"a 'l ") d i* c'nd '#i d$d sea&a c$ n are nici o ar&$% B'ta )rea* pe care o opintea 'nc$ ane(oie* r$&$sese acolo* l'n)$ 7oc l cel 5a-re* nde c$" se* s& ls$ din str'nsoarea &'inii sale* de i"bit ra b'tei l i 8ar% Do $ pietre era 'n c lc # l l i Uh&% O piatr$* 'n blana (eche a l i Sa(ani* acolo* l'n)$ ap$* '&pre n$ c pietrele de !oc #i carapacea &ic$% /i toate: b'ta* pietrele* c lc # l* L h* 7oc l cel 5are 1 toate era acolo* at't de departe* pierd te dincolo de "are% Acolo era 8ar% Aici se a!la Anthar% Soarele se ridica 'ncet pe albastr l str$(e"i al bol.ii* #i Uh&* prad$ !ricii* n se 'nc &eta s$ coboare% 4i era sete% Ochii l i c prinser$ c l are-a&inte 'ntinderile (er"i* p$d rea prin care (enise* #i iar$#i pri(irile l i se 'ntoarser$ c$tre Ierb rile 4nalte% Acolo* nde(a 1 #i Uh& #tia nde 1 se a!la apa% Uh& n ar !i p t t s$ sp n$ 2de nde #tie3* dar l'n)$ tr nchi rile s b.iri* c !r n"e aproape albe #i l n)i* #tia c$ e ap$% Prin poian$ trec r$ &ai & l.i Sa(ani p$sc'nd lini#ti.i* din &ers% Uh& a#tept$ 'ncordat salt l l i Anthar% Dar n (eni ni&ic s$ t lb re trecerea pa#nic$ a sperioaselor ani&ale% P$#tea * oprind -se din c'nd 'n c'nd #i pri(ind 'ntr-o parte #i 'n alta% At nci* 'ncet* c b$)are de sea&$* din crac$ 'n crac$* Uh& cobor' #i aj nse jos* 'n iarba &oale* pe arc irea picioarelor l n)i% 5i#c$rile l i se pierd ser$ 'n !o#net l !r n"i# l i* iar c$derea 'n iarb$ ! sese #oar$ ca n salt al l i Tilic 1 l p l cen #i % + &ai d p$ ce se ridic$ 'n picioare #i d p$ ce 'i pri(i n ti&p* Sa(ani 'l ($" r$ #i "('cnir$ 'n desi# ri% Uh& str'nse p &nii% Dac$ ar !i a( t o piatr$ #i-ar !i )$sit 'n Sa(ani o hran$ '&bel# )at$6 Dar a#a0 6 Ac & #tia c$

Anthar n -i pe aproape* #i porni spre ap$% Trec dincolo de lti&ii arbori r$"le.i ai p$d rii #i se a!l$ 'n 'ntinderea (erde* plin$ de &ires&e #i "&$l. it$ c !lori% Dar ochii l i n c nosc 'nc$ b c ria !r & se.ii c lorilor* nici a joc l i !l t ra#ilor 'n soare% Pri(ea ca s$ (ad$ 2ce este3 #i 2c & este3% +$rile l i ad l&eca doar ca s$ desl #easc$ an &e &iros ri* care s$-i dea de #tire despre ce !el de (ie. itoare se a!la prin preaj&$% C b$)a-re de sea&$ se strec r$ spre ap$% Era acolo% Se l$s$ la p$&'nt #i c !a.a 'n nde '#i potoli setea% Uh& b$ l n)% Doi Til 1 #op'rle 1 pe care &'inile l i 'i prinser$ n l d p$ alt l #i c'te(a r$d$cini &ici 'i ast'&p$rar$ !oa&ea% D p$ ce &ai pri(i 'nc$ o dat$ c 'ncordare 'n j r #i 'ncerc$ s$ prind$ ('nt l 'n n$ri* Uh& '#i scoase de pe sine blana ro#cat$ a l i Rapi #i* intr'nd 'n ap$* 'ncep s$ se !rece c l t &oale% C'nd nici o parte din el n &ai ! c rat$* se cl$ti c apa str'ns$ 'n c$ # l p &nilor% Apoi '#i nete"i p$r l l n)* carei at'rna 1 coa&$ ro#ietic$ pe spinarea ars$ de soarele (erii% Ac & era s$t l #i odihnit% Ar !i p t t s$ plece &ai departe% Ar !i p t t s$ ia pas l l n)% Dar st$tea pe loc* c si&. rile ci lite #i c &intea & ncit$ de )'nd% 4napoi n se p tea 'ntoarce* b'ta l i 8ar #i poate #i Anthar 'i 'nchidea calea pe#terii% 4n a!ara ei n c no#tea nici n alt loc nde s$-#i a!le ad$post l* ap$rarea* hrana #i !oc l% + a(ea ar&e% /tia c$ pentr a-#i ciopli o piatr$ i-ar treb i & lt* & lt ti&p* chiar dac$ n era 'n stare s$ sp n$ c't% B't$ n p tea s$-#i !ac$ !$r$ aj tor l jar l i #i al pietrei% 5 )et l prel n) al l i 9raha-oroc l n -l !$c s$ tresar$% 8'nt l b$tea spre Uh&* #i de n ti&p &iros l #i a " l 'l 'n#tiin.aser$ c$ cireada (ine la ap$% Se asc nse 'n Ierb rile 4nalte* s b ('nt l l i 9raha* ca s$ n -l si&t$% A!lase c$* o dat$ st'rnit* 9raha n ! )e ca Si(i* ci se 'ntoarce '&potri(a ('n$torilor% Goroh sp sese asta l i Uh&% Dar dac$ 9raha n si&te ('n$tor l* poate !i pri(it 'n (oie% D p$ ce ria#ele &'nc$toare de iarba se 'ndep$rtar$* Uh& se ridic$ din asc n"i#% Treb ia s$ plece% Dar 'n care parte0 Ori nde* n &ai spre pe#ter$ n 6 Uh& plec$ c ('nt l 'n !a.$% Spre &ie" l "ilei aj nse la &ar)inea podi# l i pe care se a!lase% Podi# l se r pea 'ntr-o (ale ad'nc$% >os* la picioarele &al l i l tos* o ap$ &are 1 &ai &are dec't cele pe care Uh& le ($" -se p'n$ at nci 1 oprit$ ici* colo* 'n ochi ri de balt$* &$r)inea n desi# de p$d re c tr nchi ri alb rii #i !r n"e s b.iri% Dar dac$ pri(irile l i Uh& c prinser$ 'ntrea)a des!$# rare a loc rilor* chiar #i c a&$n nte* ochii 'i r$&aser$ a.inti.i c$tre &al l apei nde se ad naser$ o & l.i&e de tr nchi ri* c r$d$cinile 'nc$ pline de .$r'na din care ! seser$ s& lse% 2B'te3* .'#ni )'nd l l i Uh& #i n s r's 'i descle#t$ b "ele% Dac$ ar !i a( t !oc6 Dar !oc l era departe% Uh& cobor' clin l deal l i aler)'nd* #i nici o clip$ si&. rile l i n 'ncetar$ s$ !ie la p'nd$% Dar l &ea p$rea p stie% Aj ns la &ald$r* 'ncep s$ alea)$% 4n s!'r#it* opintind -se din r$sp teri* scoase la i(eal$ n tr nchi drept* )re * c r$d$cinile st !oase% 4l ridic$ de partea s b.ire* 'l 'n('rti deas pra cap l i* apoi i"bi &ald$r l din care 'l scosese% Le&ne-le trosnir$% 2E b n6 Dar e &are #i )re 6 3 C & s$-i desprind$ r$d$cinile0 C$ t$ o piatr$% G$si na care* la pri&a i"bit r$* i se !$r'&$ 'n &'ini* #i Uh& '#i ad se a&inte de (re&ea c'nd lo(ea o piatr$ &oale de alt$ piatr$ &oale% Dar n (r s$ se )'ndeasc$ la L h% C$ t$ alt$ piatr$: #i aceea era &oale% Pe a treia nici n o &ai 'ncerc$% Un ti&p st$t 'n loc* tr dind -#i &intea% 2Poate c n le&n6 3 Din (ra! trase a!ar$ n tr nchi &ai s b.irel* pe care 'l 'ncerc$ pe )en nchi #i n re- #i s$-l !r'n)$% 2E tare3* )'ndi% Pe acesta* p'n$ 'n sear$* re #i s$-l lipseasc$ de r$d$cini% Apoi &'nc$ &ai & l.i Til% Aici &i# na * ca #i 8 ( 1 broasca (erde% Dor&i 'n scorb ra 'nc$p$toare a nei s$lcii b$tr'ne% Era & l. &it #i ador&i c )'nd l la b'ta pe care a(ea s$ #i-o !ac$% Poate (a )$si #i piatr$ tare% Di&inea.a pri(i l &ina c n !el de b c rie% 4l a#tepta tr nchi l cel )ros #i cel s b.ire% Uh& ap c$ tr nchi l cel s b.ire% 4l roti* #i bra. l l i p ternic abia dac$ si&.i )re tatea% C o s& cit r$ seac$* Uh& plesni peste o r$d$cin$ )roas$ a tr nchi l i )ros% R$d$cina se

!r'nse% Ochii l i Uh& sclipir$% 2E tare* e tare63 )'ndea Uh&* #i dincolo de )'nd l acesta &ai era ce(a* dar Uh& n #tia 'nc$ ce% 5i#ca tr nchi l s b.ire* 'l s cea* 'l r$s cea* #i 'l si&.ea at't de #or 'n &'na l i% Aproape tot at't de #or ca piatra c care cidea pe Sa(ani% Uh& r$&ase ne-&i#cat% 8oia ce(a% G'nd l 'ns$ n se l$sa prins% Uh&* p'ndind -l pe Uh&* 'ncerca s$-l prind$% O c t$ ad'nc$ se br$"dase* 'ntre spr'ncenele ne)re #i l n)i* pe !r ntea lar)$% Ochii i se !$c ser$ s b.iri* #i n se &ai (edea printre )enele st !oase% Uh& '#i ad cea a&inte% Era de & lt* de & lt de tot* 'nainte ca el s$ !i &ers s$ stri)e ca s$ 'nsp$i&'nte pe Si(i la pri&a l i ('n$toare%%% Era 'n p$d re* pe o crac$ 'nalt$% S b el* jos* 'n iarba deas$* U(i 1 cel c rechile !oarte l n)i 1 &'nca ron.$ind o b cat$ de scoar.$% Era n U(i !oarte &are% Uh& ($" se strec r'nd -se ce(a c$tre U(i #i cre" se c$ e 8a!i 1 (ipera c d n)a nea)r$ pe !r nte% Dar era altcine(a% Uh& #ti c$ #i acel altcine(a e pri&ejdios* 'nainte ca !iara &ic$ s$ se !i ar ncat 'n )'t l l i U(i #i s$-#i !i 'n!ipt col.ii 'n el% Apoi ($" pe U(i "b$t'nd -se* s$rind de colo p'n$ colo* c !iara &ic$ prins$ de )'t l l i* #i !iara &ic$ cisese pe U(i% D r) sp sese l i Uh& c$ !iara &ic$ e Sir 1 ne($st ica 1 #i c$ Sir se ar nc$ neori #i 'n )'t l l i Si(i% C$ Sir n poate o&or' pe Si(i* dar c$-l poate r$ni tare% Sir6 Uh& se it$ la b'ta &ic$* pe care o .inea 'n &'n$* #i la tr nchi l )ros* care "$cea c r$d$cina s!$r'&at$ la picioarele l i% ?'&bi% El a(ea n 2Sir36 8a cide c b'ta &ic$* b'ta &ic$ (a !i ca n Sir pentr el% Uh& n se &ai si&.i at't de sin) r% 5ai & lte "ile de-a r'nd l c r$.$ c )rij$ #i toci capetele r$d$cinilor% C r$bdarea cioplitor -l i #i 'nc$p$.'nare d'r"$ !rec$ le&n de le&n* le&n de piatr$* p'n$ c'nd cap l rot nd de(eni neted* pe c't 'i ! c p tin.$ s$-l !ac$% Apoi 'ncep s$ &'n iasc$ pe 2Sir3 1 a#a n &ise b'ta &ic$% O ar nc$ 'n &ald$r l de tr nchi ri* ale)'nd loc l nde (oia s$ lo(easc$ #i* "i d p$ "i* ni&erea &ai bine% 4n acela#i ti&p 'n($.a s$ o roteasc$* s$ lo(easc$ pie"i#* s$ lo(easc$ de jos 'n s s* #i iar 'n jos* din sc rt #i din l n)% C'nd din asc n"i# l trestii# l i lo(i 'n cap pe Sa(ani (enit s$ bea ap$* Uh& n se &ir$* ($"'nd -l c & cade c .easta s!$r'&at$% Din coarnele l i Sa(ani 'ncep s$-#i !ac$ n !el de r'c'itoare c care s$ desprind$ pielea de pe carne% C'nd* d p$ n ti&p n prea l n)* nealta care era ca n !el de c .it ! )ata* se si&.i nesp s de b c ros% : Uh& plecase de l'n)$ apa &are% O trec se printr- n (ad* tot c$ t'nd piatra tare* printre pietrele pe j &$tate acoperite de &'l #i aj nsese dincolo% Urcase &al l* #i 'n !a.a l i se deschidea o l &e no $% O pornise c$tre soarele care se ridica acolo* de pe &ar)inea l &ii% 4ntr-o "i aj nse la &al l &arii% 4nt'i a "ise 1 c & lt 'nainte s$ o (ad$ 1 i"bit rile s rde* !o#net l prel n)% Se oprise ned &erit* 'ncerc'nd s$ dea n n &e ")o&ot l i* dar* d p$ n ti&p* #ti c$ n &ai a "ise n h iet ase&$n$tor #i c$ ni&eni n -i (orbise de d'ns l% 4ncet* c &are b$)are de sea&$* se apropie p'n$ c'nd* c rechile as r"ite* ie#ind din desi# l p$d rii* o ($" des!$# rat$ #i i"bind d #&$noas$ picior l de l t al !ale"ei% Re"e&at 'n b'ta #oar$* Uh& o pri(i* asc lt'nd r$s !larea ria#$% Abia spre sear$ cobor'* #i t$lpile sale c nosc -r$ bl'nde.ea nisip l i% 8al rile c sp &e 'n(ol-b rate (enea spre el nele d p$ altele% Uh& le pri(ea% C .ip$t l s!'#iat al p$s$rii albe* care n a(ea 'nc$ n &e* a( sese ti&p s$ se obi#n iasc$ 'n tot l n) l "ilei* #i n -l &ai a "ea% 4n s!'r#it* 'ndr$"ni s$ se apropie 'ndeaj ns* ca apa s$-i &e"easc$ picioarele% D p$ n ti&p se 'nc &et$ s$ intre 'n !o#net l sclipitor% Apa se ad'ncea treptat* #i (al rile n era &ari% Stropii atinser$ b "ele l i Uh&% G st$ #i sc ip$* sc t r'nd -se% 4nainta 'nc$ n pas% Un (al &ai &are 'l i"bi pe Uh& 'n p'ntece* #i Uh& s$ri 'n l$t ri* c b'ta

ridicat$* )ata s$ lo(easc$% Dar n se 'nt'&pl$ ni&ic% P$#i 'nainte% 7 )a n i calcan* s b talp$* 'l ar nc$ 'napoi #i 1 c & se apleca* 'ncerc'nd s$ (ad$ ce ! sese 1 apa 'l plesni peste !a.$ #i-l 'n$b #i% 8al l 'l prinse #i-l dete peste cap #i-l p rt$* repe"it* c$tre &al l at't de aproape* de care 'l i"bi !$r$ cr .are% C'nd (al l se trase 'napoi* 'ncerc$ s$-l tra)$ #i pe Uh& c sine% Dar si&. rile l i Uh& (e)hea as pra sa% 7$r$ ca el* b i&$cit* s$ #tie c &* se re)$si* c b'ta 'n &'n$* la ad$post* pe nisip l scat #i 'nc$ !ierbinte% Se ridic$* se sc t r$* #i coa&a ro#ietic$ i se lipi* des!$c'nd -se pe piept #i pe &erii la.i% 2Ce ap$ ci dat$6 )'nd Uh&* nete"ind -#i p$r l #i al n)'nd -l c$tre spate% Ce ap$ ci dat$6 3 : S s* 'n &al* Uh& descoperise o pe#ter$ ad'nc$ #i c nen &$rate cotloane% L'n)$ ea c r)ea n i"(or bo)at* c ap$ ca aceea care-i era c nosc t$ de totdea na% Uh& rc$ !ale"a p'n$ la o &ic$ plat!or&$ dest l de neted$ #i ierboas$* spre care d$dea intrarea 'nt necat$% Plat!or&a se )$sea la & lt &ai & lt de trei 'n$l.i&i de o& deas pra nisip l i pe care (enea s$ se spar)$ (al rile% Deas pra pe#terii era p$d rea* care aj n)ea aproape de &ar)inea !ale"ei #i* dincolo de ea* 'ncepea Ierb rile 4nalte* care se des!$# ra p'n$ !oarte departe% Uh&* la p'nd$* ($" se trec'nd prin ele pe Si(i &ai & lt dec't & l.i* pe Sa(ani* odat$ 'l "$rise pe Panir #i* "$rind -l* se 'ntrebase c & e Os &i care-l poate cide% Prin p$d re* +alc era & l.i* #i l'n)$ o ap$ &ai &are (enea #i 9raha* s$ se adape* #i alte &'nc$toare de iarba* care n a(ea n &e pentr el% 4n p$d re 'nt'lnise Rapi* 8a!i* dar n -l 'nt'lnise pe Tilic 1 #i se b c ra% Era n loc b n% Pe#tera era &ai &are dec't pe#tera 'n care cresc se% C toat$ ci d$.e-nia ei* apa care se &i#c$ n -i !$c se nici n r$ * #i pas$rea !$r$ n &e 'nc$ 1 pesc$r # l 1 n se repe"ise la el% Era n loc !oarte b n% /i tot #i* Uh& ar !i (r t s$ se 'ntoarc$% Lipsa !oc l i* lipsa ('n$torilor* lipsa l i L h* sin) r$tatea 1 chiar dac$ n -l &ai 'nsp$i&'nta 1 'l .inea 'ncordat% Dar n 'ndr$"nea% Groa"a de 8ar era ad'nc$ 'n el% : 4ntr-o "i* intr'nd 'n pe#ter$* si&.i &iros l !iarei% Uh& ar !i ! )it* dac$ n ar !i #ti t c$ orice &i#care o poate ar nca as pra l i% +e&i#cat* c s !larea .in t$* asc lta c 'ncordare* 'ncerc'nd* d p$ &iros* s$-i dea n n &e% Dar n -i c no#- tea &iros l% 4n 'nt neric n p tea s$ o (ad$% 4n s!'r#it* a " l l i 'i sp se c$ !iara doar&e% 4ncet* pe nesi&.ite* 'ncep s$ dea 'napoi* c$tre l &in$% T$lpile sale pip$ia c b$)are de sea&$ p$&'nt l* ale)'nd dr & l cel &ai prielnic 'n acest &ers de-a-nd$ratelea% Poate n s-ar !i 'nt'&plat ni&ic* dac$ din peretele de l t n s-ar !i desprins n b l)$ra# #i n-ar !i c$" t toc&ai c'nd Uh& aj n)ea a!ar$% Pe l &ina str'&t$ de la intrare* !$pt ra l i 'nalt$ pri&ea toat$ l &ina de a!ar$* #i !iara* tre"it$ pe j &$tate* 'l ($" % Uh& a "i r$s !larea schi&b'nd -se 1 #i c n salt aj nse 'n iarba &$r nt$ a plat!or&ei* care pre-l n)ea pe#tera 'n a!ar$* deas pra ad'nc l i% P$d rea era departe* acolo s s% +ici n copac n -#i 'ntindea cren)ile c$tre tr p l c prins de )roa"$% 4n !a.$* !iara% 4n spate* pr$pastia &al l i% 4n dreapta #i 'n st'n)a* l t l drept al !ale"ei% 8al rile i"bea 'n nisip l &oale% P$s$rea !$r$ n &e .ipa aplecat% Parc$ #tiind c$ prada n poate s$-i scape* sa s$t l$ !iind* ji(ina se i(i* ie#ind alene din ad'nc l 'nt necat% Uh& n ($" se niciodat$ ria#a !iar$% Dar #ti c$ e Ran 1 hiena nea)r$ 1 c care Anthar sa Os &i se &$soar$% /i iat$* ac & Ran 'l .int ia clipind din ochii )albeni% Ran deschise ) ra #i c$sc$ prel n)* ar$t'nd -#i col.ii )albeni* )ro#i c't de)etele l i Uh&% Uh& a#tepta salt l l i Ran % +i&ic #i ni&eni n -l p tea

sc$pa% Dar* c & se l ptase c 8ar* cel &ai p ternic d p$ 8an #i Lan* ac & se (a l pta c Ran % 7iara &$s r$ o& l% 5'ncase #i b$ se% +est'rnit$* n #i-ar !i c$ tat o prad$ ac &% Un &'r'it r$) #it h'rj'i )'tlej l hienei* #i creasta aspr$ i se "b rli #i &ai tare% De la picior #i p'n$ la &$r era c't Uh& de 'nalt$% Partea din spate a tr p l i i-ar !i aj ns l i Uh& abia ce(a &ai s s de piept% Cap l i se ridica la o l n)i&e b n$ de bra. deas pra cap l i l i Uh&% Ran &ai c$sc$ o data% Tr p l l i Uh& parc$ '&pietrise% P'ndea p'n$ #i o &br$ de &i#care 'n !iara ria#$% Ran &i#c$ coada 'n st'n)a #i 'n dreapta* apoi* c n salt* se ar nc$ as pra l i Uh&% Uh& .'#ni 'ntr-o parte #i 'nainte* aj n)'nd 'n spatele !iarei* 'n drept l ) rii pe#terii% 4ntors aproape 'n loc* Ran pri&i i"bit ra b'tei l i Uh& peste bot l lar) c$scat% Uh& n era 8ar* #i b'ta l i n era b'ta l i 8ar* dar Uh& a "i p'r'it ra os l i% ;iena se d$d o clip$ 'napoi* rl'nd* apoi se repe"i% Uh& "('cni din no * !erind -se 'ntr-o parte% Din salt* Ran intr$ c partea dinainte a tr p l i 'n deschi"$t ra 'n) st$ a pe#terii% Ac &* ca s$ se 'ntoarc$* treb ia s$ se dea 'napoi% Uh& #ti c$ pentr asta o clip$ 'i era de aj ns% Dar clipa aceea era a l i% Din l n)* b'ta l i se ab$t as pra picior l i st'n) din spate* !$r'&'nd -i c$lc'i l% Urlet l de d rere al l i Ran ! c &plit% Uh& se c tre& r$ de spai&$% Dac$ Ran l-ar !i a( t at nci 'n !a.$ pe Uh&* ar !i p t t s$-l doboare* !$r$ ca el s$ se &ai apere% Dar Ran era prins 'n intrarea pe#terii% Se opinti pe ria#ele labe din !a.$ #i !$c n salt &are 'napoi% Uh&* ne&i#cat* c b'ta 'n &'n$* ($" !iara trec'nd pe l'n)$ el* dep$#ind &ar)inea plat!or&ei #i 'ncep'nd s$ al nece 'n ad'nc% Ghearele din !a.$ se 'n!ipser$ 'n l t l &oale #i n c$" % At nci* Uh& #ti c$* dac$ Ran ar !i a( t a&'ndo $ picioarele din spate* c o "('cnit r$ ar !i !ost iar pe plat!or&$% Dar Ran treb ia s$ se tra)$ doar pe labele din !a.$% G'nd l era li&pede 'n Uh&* #i Uh& ie#i din ne&i#care% Se repe"i 'nainte* aproape* !oarte aproape de col.ii )ro"a(i% Ridic$ b'ta #i i"bi c toat$ p terea pe laba st'n)$% A "i os l p'r'ind% 7iara* lipsit$ de str'nsoarea labei s!$r'&ate* r$&ase a)$.at$ o clip$ 1 #i se pr$b #i 'n ad'nc% Uh&* de s s* pri(i pe Ran c$"'nd* "b$t'nd -se #i 'ncerc'nd s$ se a)ate pe po('rni# l aproape drept% C'nd Ran aj nse jos* pe nisip* #i 'ncep s$ se "('rcoleasc$* rl'nd* Uh& #ti c$-l 'n(insese pe Ran % Ran n &ai p tea s$ rce ca s$-l s!'#ie pe Uh&% 4nc$ de la 'ncep t l l ptei* dincolo de dorin.a de a se ap$ra de Ran * de a-l 'n(in)e* se aprinse-se 'n Uh& ne(oia de a-l 'n(in)e pe 8ar% 4n Uh&* Ran #i 8ar era acelea#i !$pt ri 1 poate !iindc$ 'n a&'ndoi era &oartea l i Uh&% 4n(in)'nd -l pe Ran * Uh& si&.ea c$ 'l (a 'n(in)e pe 8ar% Ac & Ran era acolo* jos% Ran tr$ia 'nc$% Uh& #tia c$ 8ar n (a !i 'n(ins dec't at nci c'nd (a !i &ort% Cobor' #i se )$si aproape de Ran * schilodit% /tia c$ #i ac & Ran e 'nc$ &ai p ternic dec't el% Dar Ran n -l p tea aj n)e% Se rosto)olea* sprijinind -se de cele do $ labe din dreapta* 'ncerc'nd s$-#i ad c$ col.ii spre Uh&% Dar el "('cnea c'nd 'ntr-o parte* c'nd 'n cealalt$* c$ t'nd clipa prielnic$% 4n s!'r#it* se )$si 'n spatele l i Ran % At nci* 'nainte ca aceasta s$ se 'n('rt$ din no * repe"i b'ta pe .easta ria#$% Ran se lini#ti% Dar Uh& #tia c$ Ran e 'nc$ (i % C toat$ p terea* .in'nd b'ta tot c a&'ndo $ &'inile* 'ncep s$ o coboare* s$ o ridice #i s$ o coboare* i"bind de !iecare dat$ pe Ran 'n cap* 'n cea!$* 'n coaste* p'n$ c'nd si&.i c$ a stins lti&a lic$rire de (ia.$% At nci se sprijini 'n b'ta &'njit$ de s'n)e #i pri(i le# l ria#% Un ti&p* apoi se aplec$ #i se it$ c b$)are de sea&$ la col.ii as-c .i.i* care ar !i treb it s$ s!ar&e carnea sa* la &$selele care ar !i treb it s$ s!ar&e oasele sale%

Ochi l sticlos al l i Ran &ort sc$p$r$ 'ntr-o lic$rire de soare* #i Uh& se si&.i p ternic% Se ridic$ 'ncet #i pri(i peste &are% Uh& cisese pe Ran % Uh& p rta 'n sine p terea l i Ran % Uh& era !i l l i Ran 1 hiena nea)r$* c care 8ar n 'ndr$"nea s$ se &$soare% Picioarele l i 8ar era &ai slabe dec't ale l i Ran % Uh& a(ea s$ se 'ntoarc$ #i s$-l cid$ pe 8ar* 'n !a.a 7oc l i cel 5are% : Uh& rec nosc &ai 'nt'i copac l sin) ratic de la &ar)inea Ierb rilor 4nalte* acolo nde el &ersese c ('n$torii c'nd ('naser$ pe Si(i% Dar Ierb rile le si&.i p stii% Trec prin ele* apoi prin p$d rea cea apropiat$ 1 #i se 'n!ri) r$ c't e de p stie% Tea&a se strec r$ 'n el% Oare pe#tera era )oal$0 Oare plecaser$* ca at nci* de & lt* de & lt* 'nainte ca el s$ #tie s$ &ble0 Gr$bi pas l* #i !o#net l !r n"elor 'i a&inti de ! )a l i 'n noaptea (r$j&a#$% C'nd aj nse la &ar)inea apei lor* se opri la cotit ra deal l i* !iindc$ #tia c$ dincolo de ea (a (edea 7oc l cel 5are din ) ra pe#terii% 2Dar dac$ 7oc l cel 5are n &ai e0 Dac$ e stins0 Dac$ 'n pe#ter$ n &ai e ni&eni0 3 Blana aspra a l i Ran * pe care o j p ise c at'ta tr d$* o str'nsese #i o p rtase pe &$r at'ta cale* i se p$r )rea% Pentr 'nt'ia oar$ Uh& 'i si&.i po(ara* aspri-&ea* &iros l% 2De ce o &ai l ase0 De ce a( sese at'ta )rij$ de ea0 3 Oprit 'n loc* se si&.i obosit* at't de obosit* &ai obosit dec't d p$ )oana cea &are 'n !a.a l i Tilic* at nci* 'n noaptea alb$% Ar !i (r t s$ doar&$% Un rlet prel n) despic$ t$cerea* #i Uh& tres$ri% Era )las l l i Anthar* nde(a* departe% Apoi o lini#te &are 'l c prinse% Dac$ pe#tera era )oal$* Anthar p tea s$ (in$% Glas l l i Anthar 'l tre"ise% R$s !l'nd ad'nc* dep$#i bot l deal l i #i ($" !oc l* acolo* deas pra plat!or&ei* 'n pe#ter$% Stri)$t l ('n$torilor 'ntor#i c prad$ bo)at$ i se rc$ 'n )'tlej% Dar b "ele l i r$&aser$ 'nchise% Goroh sp sese: 2Ran este !$pt ra cea &ai t$c -t$% Se strecoar$ ca o &br$ #i cide !$r$ ")o&ot% Ran poate (eni p'n$ l'n)$ !oc* ca s$-#i ia prada* #i p$#e#te at't de #or* 'nc't ni&eni n -l a de% + &ai c'nd s!ar&$ oasele #tii c$ a !ost Ran * hiena nea)r$3% Ac &* 'n Uh&* Ran se apropia de pe#ter$6 : C'nd p$#i 'n l &ina !oc l i* to.i 'l ($" r$* dar ni&eni n -l a "ise% O t$cere )rea* c r$s !l$ri &ai i .i sa &ai rare* slei c (intele pe b "e% Uh& 'i pri(ea #i si&.ea c$ld ra !oc l i &'n)'ind -l% Parc$ #i 'n el s-ar !i aprins n !oc% O clip$ 'nt'lni pri(irea l i 8ar a#e"at l'n)$ Ron)* nde '#i a(ea loc l* apoi )las l l i 8ar aspr #i r$) #it rosti plin de batjoc r$: 1 Unde a )$sit Uh& pielea r$ &irositoare0 To.i rec nosc ser$ blana nea)r$ #i aspr$ a l i Ran % Unii* !iindc$ 'l "$riser$ c'nd(a pe Ran * al.ii* !iindc$ Goroh le (orbise de el* #i de#i 8ar se itase de j r '&prej r* 'ntrebarea l i n st'rni r's l% Uh& se it$ c$tre 8an * care se 'ncr ntase ad'nc% 7a.a l i 8an era poso&or't$% Uh&* lini#tit* ar nc$ pielea la picioarele l i 8an #i-i sp se: 1 A& ad s l i 8an #i l i Lan blana l i Ran % L-a& cis pe Ran % Uh& e !i l l i Ran #i a (enit c b'ta 'n !a.a 7oc l i cel 5are% 8rea s$ &$ &$sor c 8ar6

1 Uh&* !i al ierbii6 r$cni 8ar* sc l'nd -se* #i* pe c'nd 'nconj ra !oc l* din (ale se a "i* prel n)* rlet l l i Anthar* care se ridica #i se cobo-ra ca o r$s !lare ria#$% 8ar aj nse de partea cealalt$ a !oc l i% Din &ers opinti b'ta #i 'ncep s-o roteasc$% Dar Uh& n &ai era Uh&% Uh& era Ran 'ns #i% Strec r'nd -se s b b'ta l i 8ar* .in t$ din sc rt #i c o sin) r$ &'n$* b'ta l i #oar$ lo(i pie"i# )en nchii l i 8ar% Oasele trosnir$% 8ar* rl'nd de d rere* se pr$b #i la p$&'nt% 4nc$ o dat$ b'ta l i Uh& lo(i* de s s 'n jos* "dro-bind cap l c pletele 'n($l&$#ite% Anthar rl$ pe (ale% Uh& #tia c$ din deschi"$t ra pe#terii ar !i p t t s$ (ad$* 'n noaptea plin$ de l &ina l nii* tr p l )alben t$rcat c ne)r % Dar Uh& pri(ea la 8an % 8an 'i 'ntoarse pri(irea* #i nde(a* 'n ad'nc l ochilor cel i &ai b n ('n$tor* Uh& si&.i & l. &irea% 4n ti&p ce !e&eile 'l l a pe 8ar din preaj&a !oc l i* ca s$-l d c$ 'n cotlon l !$r$ ! nd din ad'nc l pe#terii* 8an sp se lini#tit: 1 Uh&* !i l l i Ran * a#ea"$-te la loc l t$ l'n)$ 7oc l cel 5are% 4.i (oi da partea% /i 'i 'ntinse l i Uh& do $ r$d$cini coapte 'n jar l !ierbinte% Uh& l $ r$d$cinile* #i #ti c$ Anthar b'nt ie pentr c$ e !oa&e 'n pe#ter$% Uh& se a#e"$ la loc l l i* l'n)$ Sa)* #i Goroh* ie#ind din c lc # l l i* (eni s$ se a#e"e l'n)$ el% /i ($"'nd -l* Uh& #ti c't este !oa&ea de &are% Goroh era &bra l i Goroh% Sa) se d$d la o parte #i-i !$c loc% D r) pri(i pe Uh& #i-i "'&bi% Tarh !$c doar n se&n c &'na* dar Uh& #ti c$ e pentr el% At nci ($" Uh& c't s'nt to.i de slabi% Lan* de l'n)$ 8an * din partea cealalt$ a !oc l i* (orbi* #i Uh&* a "ind -l* n tres$ri* !iindc$ era !i l l i Ran % Lan sp nea: 1 L h s$ ad c$ ap$ l i Uh& 'n carapacea cea &are care este a l i Uh&% Uh& &'nc$ &ai departe* dar a " l l i* at't de asc .it* prinse pas l #or care se apropia% C'nd 'i ($" !a.a* 'n b$taia !l$c$rilor* Uh& #ti c$ L h 'l a#teptase% Se ridic$ #i (orbi rar* lini#tit* dar 'n el era n tre& r &are: 1 4n !a.a 7oc l i cel 5are* 8an #i Lan s$ dea pe L h l i Uh&% 1 L h s$ !ie a l i Uh&* hot$r' 8an % At nci Uh& se 'ntoarse c$tre L h* #i ea* !$r$ s$-#i ridice cap l* 'i 'ntinse carapacea &are* #i el b$ l n)* it'nd -se la de)etele s b.iri care spri-jinea rot nd l osos% Apoi Uh&* !$r$ s$ o pri-(easc$* 'i 'ntinse b cata de r$d$cin$ din care & #case% 1 E partea l i L h din partea l i Uh&% 7$r$ s$-i (ad$* #tia c$ ochii alba#tri ai l i L h str$l cea % Apoi Uh& se 'ntoarse din no c$tre !oc* se a#e"$ #i si&.i c & L h se las$ jos* 'n spatele l i% Urlet l prel n) al l i Anthar se 'ndep$rt$* #i Uh& 'ntreb$ pe Goroh: 1 Anthar cide prin preaj&$0 Goroh pri(i c$tre el* #i l i i se p$r c$ "'&be#te: 1 Anthar n cide prin preaj&$* c$ n &ai are ce% Dar t po.i s$ cobori la Anthar* dac$ (rei s$-i ast'&peri !oa&ea% Un r's #or sc t r$ ('n$torii* #i Uh&* ca s$-i 'n(eseleasc$* sp se: 1 /ti n dr & ca ('n$torii s$ ias$ din pe#te-r$* acolo nde Anthar n are s$-i ca te6 To.i se itar$ la el* iar 8an 'ntreb$: 1 Ce dr & c no#ti0 4n (ocea l i 8an n era dec't & l. &irea* #i Uh& se si&.i n ('n$tor printre ('n$tori% Se ridic$ 'n picioare #i sp se: 1 Este n cotlon l n)* care d ce deas pra pe#terii% Acolo s'nt c ib rile &ele% 4n noapte* S & 1 pas$rea c carne scat$ 1 n (a si&.i ('n$torii% 8or a(ea o prad$ bo)at$* #i !oa&ea se (a potoli% Dac$ 8an #i Lan (or* pot s$ le ar$t dr & l% 8an se sc lase* #i o dat$ c el* #i al.ii% + &ai cei care treb ia s$ &ear)$ pe r&ele l i

Uh& o pornir$ c$tre ad'nc rile pe#terii% Dar c'nd se sc lase Uh& se sc lase #i L h* #i ti&p de o clip$ &'inile lor se str'nser$ at't* at't de tare% : G'nd l l i Uh& c ('n$toarea de noapte 'n c ib rile l i S n 1 cioara 1 se ade(erise n )'nd b n% G st l c$rnii l i S n era dest l de nepl$c t* dar !oa&ea ! sese 'nl$t rat$ #i (eselia 'ncep s$ do&neasc$ 'n pe#ter$* &ai ales printre !e&eile #i b$rba.ii &ici% 8'n$torii era 'n)rijora.i% Anthar tot b'nt ia 'n preaj&$% /i Goroh socotea c$ Anthar 'nt'r"iase at't de & lt 'n '&prej ri&i* 'nc't ac & n &ai pe ('n$tori 'i &ai a(ea de ('nat #i c$ n (a pleca 'nainte s$ se sat re c tot ce &i#ca 'n pe#ter$% Goroh )'ndea c$ treb ia s$ a#tepte p'n$ !oa&ea l i Anthar (a !i prea &are* #i (a pleca 1 ac & c'nd ('n$torii n &ai treb ia s$ se d c$ s b din.ii l i Anthar ca s$ ad c$ hran$ 'n pe#ter$% 8an #i Lan )'ndea ca Goroh* dar Uh& '#i & ncea &intea s$ )$seasc$ o cale de l pt$ c Anthar% Uh& n &ai era Uh&* Uh& 'n(insese pe Ran * #i ac & L h era &ere c el% Dar L h n p tea s$ coboare la ap$ dec't c pri&ejdia l i Anthar* #i l i Uh& 'i era !ric$ pentr ea% L i L h n -i pl$cea s$ stea 'n pe#ter$ #i "i a #i noaptea% 4i pl$cea a!ar$* #i el (oia s$ poat$ ie#i a!ar$% Anthar cisese &ai & lt de trei ('n$tori #i &ai & lt de trei !e&ei* n b$rbat &ic #i o !e&eie &i-c$% Ac & a#tepta s$ cid$ din no % /i Uh& 'ncerca s$-#i cid$ )'nd rile 'ntre ele% Cioplea o piatr$ 'n ) ra pe#terii% 7oc l cel 5are ardea 'n spatele l i% Era le&ne dest le* !iindc$ le p tea ad ce prin cotlon l l i Uh&% Dar Goroh sp sese c$ n &ai noaptea s$ ias$ #i c'nd Anthar n rl$ pe (ale* ca s$ n -i (ad$ Anthar #i s$ rce s s* printr- n dr & ocolit* #i s$ cid$% Uh& cioplea piatra #i &intea i se chin ia c n )'nd s b.ire* care se r pea #i n -l p tea d ce la cap$t% 8an #i Lan (enir$ s$ se a#e"e l'n)$ el* #i 8an sp se: 1 8ar a (r t s$ 'n!r nte pe Anthar% +oi a& oprit ('n$torii% +oi era& c Tirh c'nd a (enit Anthar% Tirh ne-a sp s s$ l $& ('n$torii cei &ai tineri* cei &ai b ni #i cei &ai p ternici #i s$ plec$& la pe#ter$% 5i-a sp s s$-i trec prin toate apele #i s$ &er) n ti&p prin ele* ca Anthar s$ ne piard$ r&a% Tirh a r$&as c ('n$torii (echi #i c Goroh* care n a (r t s$ &ear)$ c noi% El a (r t s$ r$&'n$ c Tirh% +oi a& !$c t c & a sp s Tirh% Anthar era prea s$t l c'nd a s!'r#it de s!'#iat ('n$torii r$&a#i #i pe Tirh% Goroh a aj ns la pe#ter$* l'n)$ 7oc l cel 5are% Goroh a ocolit prin p$d rea ars$* "ile #i "ile* #i a#a n l-a ('nat Anthar% +oi n (re& s$-l 'n!r nt$& pe Anthar% Ac & n &ai e !oa&e 'n pe#ter$% Dr & l t$ este b n% S n s'nt &ai & l.i dec't & l.i% Uh& #tia c$ S n s'nt &ai & l.i dec't & l.i* dar S n p tea s$ plece* #i dac$ S n pleca%%% + 6 El credea c$ Anthar treb ie cis% C'nd '#i ($" )'nd l 'ntre) 'n &intea sa* Uh& 'ntreb$: 1 8an #i Lan c nosc o pe#ter$ c intrare str'&t$0 1 C't de str'&t$0 (r s$ #tie Lan% 1 Str'&t$* ca Anthar s$ cread$ c$ poate trece* ca Anthar s$ treac$* dar s$ treac$ &ai )re % 8an #i Lan se pri(ir$ n ti&p* apoi 8an sp se: 1 Da6 1 At nci 8an * Lan #i ('n$torii* c Uh&* pot cide pe Anthar% 1 C &0 /i ochii (er" i ai l i 8an sc'nteiar$ ca ai l i Tilic 'n noaptea alb$% C &0 1 8an #i Lan c ('n$torii ale#i de 8an se asc nd l'n)$ pe#ter$ #i a#teapt$ pe Anthar% Uh& stri)$ pe Anthar% Uh& !ace ce poate s$ (ie Anthar% Anthar (ine% Uh& alear)$ la pe#ter$ #i intr$ 'n$ ntr % Anthar 'l r&$re#te pe Uh&% In-tr$ 'n pe#ter$* dar Anthar intr$ )re % Un ti&p*

picioarele l i Anthar s'nt l'n)$ ('n$tori* #i col.ii l i Anthar 'n alt$ parte% 8an * #i Lan* #i ('n$torii s!ar&$ picioarele l i Anthar% At nci Anthar se tra)e 'napoi% C'nd Anthar se tra)e 'napoi* ('n$torii lo(esc spatele l i Anthar* #i c'nd iese cap l l i Anthar* s!ar&$ cap l l i Anthar% A#a a cis Uh& pe Ran % 8an #i Lan se pri(ir$ l n)* apoi se 'ntoarse c$tre Uh& care a#tepta plin de ner$bdare* #i 8an )r$i: 1 8an #i Lan (or d ce ('n$torii pe dr & l sp s de Uh&6 : Pe#tera &ic$ era ca& departe #i se deschidea 'n rc # l n i deal '&p$d rit% Po('rni# l dinspre intrare era dest l de lin% T !i# ri &ari o asc ndea % De &ai & lte "ile* 8an * Lan* Ron)* 7arih* Tarh* 5ohr #i Uh& se a!la 'n preaj&a ei% Cel &ai )re ! sese s$ se ! ri#e"e p'n$ aici !$r$ s$ taie r&a l i Anthar% 5erseser$ & lt* & lt* prin apa de l'n)$ pe#tera lor #i* pe l'n)$ carnea de S n* pr$jit$ #i a! &at$* din care a(ea to.i* str'nseser$ o & l.i&e de <ah 1 rac l &are 1 care li se a)$.ase de picioare% Ac & era la pe#tera &ic$ #i a#tepta s$ (in$ Anthar% Goroh r$&$sese l'n)$ 7oc l cel 5are #i '&p$r.ea carnea* at't de scat$ #i de searb$d$* 'n loc l l i 8an #i Lan%%% Dar Anthar n (enea% Uh& si&.ea 'n el toate ner$bd$rile #i tea&a: 2Dac$ Anthar se (a d ce la pe#ter$0 Dac$ n (a !i '&piedicat s$ treac$ peste 7oc l cel 5are0 Dac$%%%3 Uh&* 'n (ale* a#tepta pe Anthar* #i Anthar n (enea6 Uh& rla* che&'nd pe Anthar% Dar l &ea p$rea p stie* #i ('n$torii #tia c$ #i aici Anthar b'nt ise #i al n)ase toat$ !$pt ra% L na se s b.iase at't de tare* 'nc't abia &ai r$&$sese o &br$ din ea* #i 8an sp sese ('n$torilor: 1 4n noaptea de &'ine* !oc l cel &ic de pe cer n se (a &ai aprinde% 8'nt l &ai rece* din ce 'n ce &ai rece* s& l)ea !r n"ele de pe ra& ri* #i !o#net l scat 'nc rca s netele% 8'n$torii dor&ea 'n pe#ter$ #i ast pa c b'tele intrarea% Pe#tera era str'&t$ #i deschis$ deas pra* printr- n cotlon 'n) st #i l n)% Dar nici Uh& n s-ar !i p t t rca p'n$ la el% Uh& n ar !i (r t ca ('n$torii s$ doar&$ 'n pe#ter$* !iindc$ Anthar p tea s$ (ie #i noaptea* dar 8an #i Lan sp seser$ c$ a!ar$* 'n noapte* Anthar ar !i p t t s$-i cid$ &ai lesne% Uh& si&.ea c$ n e bine* dar n )$sea c & s$-i sp n$ l i 8an % 4i era dor de L h% 4n di&inea.a aceea* Uh& st$tea 'n (ale #i rla* c )'nd l la L h* #i 'ntr- n !el n -l &ai a#tepta pe Anthar* c'nd ($" * acolo s s* rotind -se 5arani% At nci Uh& #ti c$ Anthar cisese nde(a* departe* dar n prea departe ca rechile l i Anthar s$ n prind$ stri)$tele sale p rtate de ('nt% 4ntorc'nd -se c$tre pe#ter$* r$cni: 1 Anthar a cis acolo 1 #i c &'na ar$t$ c$tre loc l de nde soarele se ridica treptat 'n di&inea.a rece% Anthar e aproape6 Anthar era &ai aproape dec't )'ndea Uh&% Anthar 1 &are* )alben t$rcat c ne)r 1 ie#i din Ierb rile 4nalte care se 'ntindea dincolo de p$d rea ce se s!'r#ea 'ntr- n !el de h$.i# s b.ire% Anthar (enea do&ol spre Uh&* #i Uh& se 'n!ior$* ($"'nd c't este !iara de ria#$% Cap l l i Uh& abia dac$ i-ar !i aj ns la &$r* iar 'n ) ra c$scat$ b'ta l i ar !i intrat ca 'ntr-o pe#ter$% Uh& a#tepta* pri(ind* #i &$s ra salt rile l i Anthar 'n )'nd% Anthar se opri #i pri(i pe Uh&* Uh& si&.i pri(irea (erde #i #ti c$ Anthar n e !l$&'nd* c & n ! sese nici Ran % Anthar deschise ) ra #i rl$ prel n)* #i Uh& #ti c$ se (a n$p sti%

Uh& se r$s ci #i s$)et$ 'n )oan$ pe po('rni#* c Anthar (enind 'n salt ri l n)i* #oare* !$r$ s$ !ac$ nici n ")o&ot% Uh& socotise c$ treb ie s$ !ie dest l de aproape de !iar$* dac$ (rea ca ea s$ se n$p steasc$ s$-l prind$* chiar 'n ) ra pe#terii* #i se 'ntreba dac$ n (a !i prea aproape6 C'nd '#i si&.i tr p l la ad$post l l t l i* se 'ntoarse #i ($" * la l &ina (er" ie ce c r)ea de s s* prin cotlon* cap l l i ria# 'n str'&toarea intr$rii% Anthar intrase% Uh& a "i i"bit ra b'telor #i o ($" 'n ochii !iarei care rla% Dar Anthar n era Ran 6 Anthar* 'n loc s$ ias$ spre 'n a!ar$* c & sp sese Uh& c$ (a !ace* se propti c )hearele asc .ite* le 'n!ipse 'n l t l b$t t 1 #i dintr-o s& cit r$ c &plit$ '#i trase tot corp l 'n pe#tera pe care aproape o &pl % G ra 'i era ac & at't de aproape de Uh&* 'nc't el pricep c$ n o (a &ai (edea niciodat$ pe L h% 4ntre ji(ina schilodit$* c picioarele din spate !$r'&ate* #i el &ai era &ai p .in de trei l n)i&i de o&% /i Anthar* pe )hearele asc .ite* se tr$)ea c$tre el% Uh& (edea bine c$ n poate s$ i"beasc$ !iara !$r$ s$ se apropie de )heare* #i c o sin) r$ lab$ Anthar l-ar !i p t t cide #or% Uh& si&.ea 'n spate r$ceala peretel i de l t #i #tia c$ n are nde s$ se d c$ #i a#tepta s$ si&t$ col.ii s!'#iind -l* dar se b c ra* !iindc$ Anthar era 'n(ins* c & ! sese 'n(ins #i Ran % Anthar n (a &ai cide l'n)$ pe#tera nde ardea 7oc l cel 5are #i nde a#tepta L h% C'nd peste coa&a !iarei* care treptat se apropia de el c ) ra c$scat$* Uh& ($" pe 8an strec r'nd -se prin deschi"$t ra str'&t$* 'ncep s$ rle* ca s$ n a d$ Anthar ce se petrece 'n spatele l i% 8an se ! ri#$ prin dreapta* 'n ti&p ce Lan intra #i se ! ri#a prin st'n)a% Uh& rla* a&enin.'nd c b'ta #oar$* aproape de bot l c$scat al !iarei care 'ncerca s$-l prind$ c )hearele l cioase #i l n)i% Ochii 'i era a.inti.i pe Uh&* n &ai pe Uh&* la care (oia s$ aj n)$% I"bit rile b'telor l i 8an #i Lan r$s nar$ 'n acela#i ti&p* na l'n)$ alta* pe .easta ria#$% Oasele trosnir$ 'n)ro"itor% Un tre& r c &plit ") d i !iara% /i 'nc$ o dat$ b'tele lo(ir$% Uh& pri(ea pe 8an #i pe Lan 1 c piept rile n$d #ite #i coa&ele ne)re ar ncate spre spate #i 'nc rcate de ('nt% B'tele lor lo(ea #i stinser$ lti&a lic$rire de (ia.$% Apoi (enir$ l'n)$ Uh&* #i 8an * sprijinind -se 'n b't$* 'ntre cap l l i Anthar #i Uh&* sp se: 1 4n !a.a 7oc l i cel 5are* loc l t$ este 'ntre &ine #i Lan% 8ei '&p$r.i carnea ('n$torilor c &ine #i c Lan% Lan d$d din cap* #i Uh& ($" n$d #eala ca o ro $ pe !r ntea lar)$* #i n "'&bet 'n ochii &ari* alba#tri* a#a de ase&$n$tori c ai l i L h% 1 8an #i Lan s'nt !iii l i Anthar* sp se Uh&* #i 'n el c'nta o b c rie &are* at't de &are* 'nc't parc$ ar !i !ost o d rere 1 a#a o si&.ea de tare% : Pielea l i Anthar dor&ea la soare* pe plat!or-&a din !a.a pe#terii 'n ) ra c$reia ardea 7oc l cel 5are% 7e&eile* 'n soarele cald* c r$.a pieile l i Si(i* ale l i Sa(ani* ale l i +alc #i ale l i Rapi* a! &a carnea sa o p nea 'n b$taia ('nt l i* s$ se s ce% 7e&eile &ici #i b$rba.ii &ici se j ca 'n j r l scorb rii* ie#ind #i intr'nd prin ea ca printr- n cotlon% +e('n$torii 1 c 8ah #i Sa)* ca s$-i apere 1 plecaser$ s$ c lea)$ !r ctele d lci #i ro#ii* asc nse 'n iarba )roas$ a p$d rii% Carapacea cea &are o)lindea cer l l'n)$ &'na dreapt$ a l i L h% 7ari@* 5ohr* Tarh #i Go& !$c ser$ n !oc 'n (ale #i toca r$d$cinile b'telor #oare* din care ac & !iecare ('n$tor (oia s$ aib$ na% D r)* Uh& #i 8iAoh 1 care n era 'nc$ ('n$tor* #i-i aj n)ea l i Uh& n &ai la piept 1 cioplea piatra* iar D r) ar$ta l i 8iAoh* c & 'i ar$tase #i l i Uh&% Stril 1 pas$rea alb c ne)r 1 s$)eta cer l 'n l n) #i lat* #i 7ral ciripea rc'nd s s* s s* 'n l &ina calda% 8an #i Lan se apropiar$ de Uh& #i* a#e"'nd -se l'n)$ piatra &are pe care carapacea &ic$ st$tea plin$ c ap$* 8an sp se l i Uh&: 1 D p$ a do a ('n$toare &are de Si(i (o& d ce ('n$torii* !e&eile &ari #i &ici* b$rba.ii

&ici #i ne('n$torii la pe#tera &are de la &ar)inea ape-lor &ari* pe dr & l #ti t de tine% Lan d$d din cap* pri(ind c$tre Uh&% Uh& asc lt$ 'n sine c'ntarea nen &$rat$ a (al rilor #i* ridic'nd !r ntea* pri(i c$tre L h* #i L h si&.i pri(irea l i Uh&* #i ochii lor se 'nt'lnir$% 1 T * !i l l i Ran * (ei &er)e 'n !a.a &ea #i a l i Lan* !iii l i Anthar* ca s$ ar$.i dr & l* hot$r' (ocea l i 8an * dar Uh& n -l asc lta% 8edea 'n &inte !ale"a 'nalt$* apa albastr$ #i alb$* c r$s !lare ria#$* #i des!$# rarea nisip rilor )albene* at't de !ierbin.i% BBBBBBBBBBBBBBBBB