Sunteți pe pagina 1din 224

Poul Anderson

Avatarul
The Avatar 1995 Pentru Bubbles Go raibh maith agat, mo chroi 1 ERAM UN MESTEACN, suplee alb n m !lo"ul une pa! #$ , dar nu a%eam nume pen$ru "eea "e eram& 'run(ele mele absorbeau lum na soarelu "e # ro a pr n ele n%p ndu)le %erdeaa, !u"au n %*n$, "are)# +"ea ,arp d n ramur le mele, dar eu nu au(eam, n " nu %edeam& - lele n des"re#$ere m aureau %e#$ed, n.,eul m despu a, (pada % s"olea n !urul meu pe $ mpul ndelun.a$e somnolene, dup "are /r on # urmrea prada d n"olo de a"es$e "erur # soarele se ab$ea spre nord pen$ru a m de#$ep$a "u %*l%$a a lu , dar eu nu s meam n m " d n $oa$e a"es$ea& 0 $o$u# , le nsemnam pe $oa$e, "" $r am& ' e"are "elul d nlun$rul meu s mea, n ", p $a n ", "um "erul n"epea s .lsu as" s$rlu" $or pen$ru "a apo s $a", sau "um rbu+nea %(du,ul, "um ", u a sau s$a % s$or, "um ploa a a(%*rlea + or # r*se$e, apa # % erm # +"eau da$or a +a de n$ nsele)m rd" n , arba # ppd le m n%lu au d n bel#u., solul +rem$a n %reme "e Pm*n$ul se ro$ea pr n$re s$ele& ' e"are an "e ple"a lsa n m ne un rsune$ de nu$ m n$e& Cu $oa$e " nu eram "on#$ en$, $o$u# n 'a"ere m a+lam # d n$r)nsa eram1 de# nu nele.eam, #$ am& Eram Copa"& 2 C3N4 Emissary a $re"u$ pr n poar$ # P,oebus # )a re%rsa$ d n nou s$rlu" rea asupra sa, !um$a$e d n$re "e do spre(e"e membr supra% eu $or a e", pa!ulu erau aduna n sala "omun, mpreun "u pasa.erul d n 5e$a& 4up lun.ul $ mp pe$re"u$ pe al$e melea.ur , doreau s as s$e la a"eas$ re%en re, pe "el ma mare d n$re e"ranele na%e , # s par$ " pe la "eremon e, r d "*nd pa,are "u % n d n ul$ mul lo$ a+la$ la bord, n sperana une +er " $e n$oar"er a"as& Ce de .ard # )au al$ura$ .lasur le pr n n$er"om& 6 Salud. Proost. Skal. Banzai. Sade. doroviye. Prosit. !azel tov. Sant". #iva. Aloha, spuse + e"are, d n "*$e un lo" "u $o$ul apar$e& 4e la pos$ul su a+la$ la "ompu$erul de le.$ur, 7oelle 89 #op$ , n numele "elor "are rmseser pen$ru $o$deauna n urm: $ ivio $ pen$ru Ale;ander <lan$ s, %an bei 6 pen$ru =uan C, ",ao, &heers ' pen$ru C,r s$ ne 5urns& 4 n par$ea e ns# nu adu. n m ", .*nd ndu)se " era o ne., oab sen$ men$al # sper*nd " n)o au( se n men & Pr % rea se ab$u spre un m " e"ran "are ar + $rebu $ s) o+ere da$ele % (uale, n "a( de ne"es $a$e& >n m !lo"ul e", pamen$elor de msur, de "on$rol, de n$rare # e# re "are umpleau "ab na, e"ranul prea o +ereas$r spre lume& 4ar ?lumea@ nsemna ?un %ersul@& Ampl + "area era re.la$ la %aloarea unu, pre(en$*nd numa "eea "e s)ar + %(u$ # "u o", ul l ber& To$u# , s$elele s$rlu"eau a$*$ de numeroase # de lum noase, +r a l "r , d aman$e, sa+ re, $opa(e, rub ne, n"*$ n$une" mea d n !ur # de d n"olo de a"es$ea nu "ons$ $u a de"*$ un po$ r pen$ru ele& N " ", ar n S s$emul Solar, 7oelle n)ar + pu$u$ d s$ n.e "ons$ela d n$r)un ro a$*$ de dens& To$u# , +orma C Aa"$ee era prea pu n s", mba$ +a de nop le "*nd s$rlu"ea deasupra Amer " de Nord& Clu( $ de a"ea lum no( $a$e re"e, .s pun"$ul de ma.n $ud ne unspre(e"e "are era MB11 la +el ar$ase # de pe 5e$a, ea + nd sor "u n$rea.a noas$r .ala; e& Cu $oa$e a"es$ea, dorea o pr %el #$e ma +am l ar& / surpr ndea ne%o a n"ura!r pe "are )ar + o+er $)o e ,lo$,e$a, pen$ru "are $o$ "eea "e se %edea nu era de"*$ un %oal pe "are)l pur$a real $a$ea& Ul$ m op$ an $ere#$r $rebu e ")o sol " $aser ma pro+und de"*$ #

ddea seama& Nedor nd s a#$ep$e ore, e%en$ual ( le n$re. , p*n s)l poa$ re%edea pe Sol, $as$ pe Ce9boardul d n +aa e , "omand*nd s"annerulu s )l ara$e pe P,oebus& >l n$re(r se "*nd se ndrep$a spre e;$er or, # $oa$ % aa l %(use n nenumra$e ma. n & A%ea "as"a pe "ap, "upla!ul la "ompu$er, la ban"a de memor e # la ns$rumen$ele na%e + nd de!a real (a$& >n se"unda de dup "e dor se a"ea lo"al (are "eles$, o # "al"ulase& Pen$ru ea, opera unea a%ea un "ara"$er "o$ d an: semna "u sen(a a de a #$ n"o$ro s)# m #$e m*na pen$ru a lua un ob e"$ sau a per"epe d n "e d re" e pro%enea un sune$& Nu a%ea n m " e(o$er "& Dma. nea se "omu$ pe un al$ se"$or& Apru un d s", pu n ma mare de"*$ Sol sau Auna %(u$e de pe Pm*n$, o dee ma .alben, de $ p E5& Aum nes"ena +o$os+er ", ma mare "u (e"e la su$ de"*$ "ea pe "are)o pr mea Pm*n$ul, +usese redus au$oma$ pen$ru a n)o orb & Splendor le ma modera$e rm*neau nea+e"$a$e& As$+el, d s$ nse pe$ele de pe supra+a, pro$uberanele d n !urul l mbulu , r (a le "oroane , ar p le (%el$e ale lum n (od a"ale& (a, # spuse, )rumuse*ea lui Phoebus e de acela+i gen cu a soarelui meu. A lui &entrum nu, +i abia acum simt ,ntr- adev.r c/t. singur.tate ins0ira li0sa aceea. Tas$ n "on$ nuare, sol " $*nd o ma. ne a lu 4eme$er& Pu$ea s re(ol%e a"eas$ problem # +r a!u$or n$ele"$ual& Dmed a$ dupa $ran( $ Em ssar n" ma plu$ea n aprop erea por # o"upa o po( e Aa.ran.e F n rapor$ "u plane$a, a+la$ pe a"eea# orb $, de# "u #a (e" de .rade a%ans& S"annerulu nu) rm*nea de"*$ s s$rba$ e"l p$ "a, pen$ru a .s ob e"$ %ul dor $& 4e la d s$ana de G,H1 un $ as$ronom "e, neampl + "a$, 4eme$er semna "u s$elele d n !ur, ma lum nos de"*$ ma!or $a$ea d n$re ele # ma albas$ru de"*$ or "are al$a& 1nc. mai e+ti acolo, (an Brodersen2 se n$reb 7oelle, # apo : 3, da, trebuie s. )ii. Am li0sit o0t ani, dar 0entru tine au trecut abia c/teva luni. &/te, e4act2 5u +tiu. 6idelio nu e tocmai sigur. Anunul .eneral al "p $anulu Aan.end !C o smulse d n re%er e: 6 A$en une, % ro.& Radarele noas$re au nre. s$ra$ dou na%e& Una es$e, e% den$, na%a o+ " al de supra%e.,ere, # semnalea( pen$ru "omun "a e pe +as" "ul n.us$& / %o "omu$a pe n$er"om, dar + bun # nu n$rerupe "on%orb rea, n " nu +a"e (.omo$e +r ros$& E ma b ne s nu se #$ e " as"ul$a & Un momen$, 7oelle rmase nedumer $& 4e "e s)# a msur de pre%edere, de par" n$oar"erea lu Emissary n)ar + +os$ un pr le! de bu"ur e pen$ru n$rea.a omen reI Cru +ap$ se da$ora a"ea no$ de $ens une d n .lasul "p $anulu I Rspunsul o +rap& 'usese nd +eren$ la ",es$ un le par$ (ane, pen$ru ea aproape " nu e; s$au, dar, dup "e +usese re"ru$a$ n e", pa!, nu pu$use s nu aud %orb ndu)se despre "on+l "$e # n$r . & 5rodersen e;pl "ase "u amr" une +ap$ele, "are pe 5e$a "ons$ $u ser adeseor sub e"$e de "on%ersa e& / "ons derab l "oal e d n "adrul omen r nu dor se n " oda$ "a e;ped a s a b lo" # nu s)ar + bu"ura$ de su""esul e & (ou. nave, 0robabil ambele 0e orbit. ,n 7urul ma+inii T. &ea de-a doua nu 0utea )i dec/t a lui (an... 6 < %orbe#$e T,omas Ar",er, de la "omanda na%e de supra%e.,ere 6araday, a Un un Mond ale, spuse un .las brb$es"& <orbea n span ol "u a""en$ s$r n, la +el "a # 7oelle& Dden$ + "a )%J 6 K llem Aan.end !C, la "omanda na%e de e;plorare Emissary Ln span ol, Emisario8, rspunse "p $anul& Sun$em n drum spre S s$emul Solar& Pu$em n"epe mane%releI 6 Cum&&& dar&&& Era "lar " Ar",er, amu se de u m re& 6 5 ne, semna n$r)ade%r "u&&& 4ar $oa$ lumea "redea " a ple"a$ pen$ru "* %a an J 6 A#a es$e& 6 Nu se poa$e& <)am %(u$ $ran( $ul& A a%u$ lo", , a"um " n" lun , nu ma mul$&&& 6 A,a& 4a )m da$a pre(en$ # ora, % ro.J 6 4ar&&& a &&& 6 < ro.J 7oelle # pu$ea ma. na u#or ", pul slab al lu Aan.end !C, n"orda$ pen$ru a)# e;pr ma ma "on% n.$or se%er $a$ea& Ar",er bolboros " +rele ar$a$e de un "ronome$ru& 7oelle "eru d n ban"a de memor e

a+ #a!ul orar e;a"$ al momen$ulu "*nd ea # "ole. s $erm naser par"ursul " de ., da!, s$re"ur*ndu)se pr n spa u)$ mp spre elul lor ne"unos"u$& S"derea nd "a un n$er%al de dou(e" de sp$m*n # $re ( le& Ar + pu$u$ spune la +el de u#or # "*$e se"unde sau m "rose"unde $re"user d n % aa lu Ar",er, dar a"es$a o+er se n+orma a doar "u apro; ma e de un m nu$& 6 Mulumes", rspunse Aan.end !C& Pen$ru no , au $re"u$ apro; ma$ % op$ an $ere#$r & Re ese " ma# na T es$e n$r)ade%r un so de ma# n a $ mpulu , pre"um # un $ranspor$or spa al& 5e$an M + nele pe "are le)am urma$ M ne)au "al"ula$ $ra e"$or a as$+el n"*$ s ne adu" n aprop erea da$e de ple"are& Se ls $"erea& 7oelle obser% " era "on#$ en$ de med ul amb an$ "u o n$ens $a$e mul$ ma mare de"*$ n mod normal& >n mponderab l $a$e, s$$use as .ura$ n$r)un ,arna#amen$ lar.& / sen(a e pl"u$, am n$ ndu) de (borur le on r "e d n $ nereea e , "u mul an n urm& L4up a"eea, % sur le se s", mbaser o da$ "u n$ele"$ul # su+le$ul, pe msur "e se ma$ur (a, spre a de%en ,olo$,e$&N Curen$ul de aer al unu %en$ la$or murmura, m*n.* ndu) obra! & Emana un m ros slab de lemn %erde, pro%en $ de la re" "larea ", m "alelor, pre"um # , n a"el s$ad u de %ar ab l $a$e ne"esar pen$ru sn$a$e, r"oare # o subl m nal arom de on , nep$oare& Dn ma bubu a pu$ern "& 0 , da, !un., ur le d n n",e e$ura m* n s$*n. se $rans+ormaser n$r)o durere "ons$an$, n$*r( ase "u $ra$amen$ul "on$ra ar$r $e , am*n*ndu)l n repe$a$e r*ndur & Probab l " n " Ce lal n# # nu pu$eau s", mba as$a&&& 6 9ell, spuse Ar",er, n en.le(& E , + r)a# al dra"ulu J , b ne a %en $& Cum o du"e I Aan.end !C $re"u la a"eea# l mb, n "are se s mea o dee ma n lar.ul lu # "are de +ap$ se +olosea la bordul lu Emissary "am "u a"eea# +re"%en "a span ola& 6 Am p erdu$ $re oamen & Al$+el ns, "p $ane, "rede )m, %e#$ le pe "are le adu"em sun$ m nuna$e& Pe l*n. nerbdarea de)a a!un.e a"as 6 pe "are)o pu$e nele.e 6 ab a a#$ep$m s ne rsp*nd m po%es$ea n "upr nsul Un un & 6 D)a &&& Ar",er se n$rerupse, par" $em*ndu)se s pronune # res$ul& Probab l " se $emea n$r)ade%r& 7oelle l au( $r.*ndu)# rsu+larea, na n$e de a "on$ nua: 6 D)a .s $ pe Ce lal I 6 Nu& Ceea "e)am .s $ e o " % l (a e a%ansa$, non)uman, dar pr e$enoas, a+la$ n "on$a"$ "u (e" de lum lo"u $e& Sun$ dorn " s s$ab leas" rela s$r*nse # "u no , propun n #$e "ond pe "are e", pa!ul meu # "u m ne le)am .s $ +an$as$ " de a%an$a!oase& Nu, nu #$ u despre Ce lal n m " n plus +a de "e #$ m no , "u e;"ep a por lor ad onale pe "are)au n%a$ "um s le +oloseas"& No ns, urm$oarele "*$e%a .enera de oamen , %om pr m de la be$an a$*$ de mul$ "*$ pu$em as m la& 0 a"um, m "er s"u(e, "p $ane, sun$ "on#$ en$ " a) dor s au( $o$ul, dar ar dura ( le n$re. # , or "um, a%em ord n s nu p erdem %remea& Cons l ul Un un Mond ale ne)a n"red na$ m s unea # pre$ nde s) rapor$m ma n$* lu & E lo. ", nuI Pr n urmare, "erem perm s unea s porn m d re"$ spre S s$emul SolarJ Ar",er $"u ar# , un $ mp& A" ona asupra lu # al$"e%a n a+ar de surpr ndereI Prad unu mpuls, 7oelle a"$ % " r"u $ele e;o ns$rumen$ale ale na%e & / ademenea un mens ure# de da$e& Nu "ons$ $u au o per"ep e "omple$, $o$u# , n msura pos b lulu , "*$ de s mplu # de e;al$an$ era s nele. "osmosul "a n$re. # s $e den$ + " "u elJ Re( s$*nd sp $e , se "on"en$ra e;"lus % asupra radarulu # a n+orma lor de na% .a e& >n$r)o +ra" une de se"und, "al"ul "um s adu" pe e"ran ma. nea na%e 6araday. Nu a%ea n " un mo$ % anume& 0$ a "um ar$a na%a de supra%e.,ere: un " l ndru "enu# u, "u "ap$ "on ", pen$ru a + "apab l de asol (are plane$ar, "u lansa$orul de ra",e$e # pro e"$orul de ra(e es"amo$a$e n supra+aa sa lu" oas, "omple$ d +er $ de enorma s+er +ra. l, pl n de ep ns$rumen$elor, "are era Emissary. C*nd ma. nea se s", mb, nu o mr # n " n)o ampl + " pen$ru a +a"e "a na%a s de% n % ( b l de la d s$ana de o m e de C lome$r & >n s", mb, o "ap$ % apar a a dou .lobur "u lum n d +u(, unul ro#u, al$ul %erde, apr*nd n un., ul s"annerulu , pro+ la$e pe s$ele& Erau bal (ele "e n"adrau ma# na T& Ae amplasaser Ce lal & S mur le e sens b l (a$e o n#$ nau " pe re"ep$or era % ( b l n$*mpl$or # o a $re a, a"eas$a a%ea "uloare ul$ra% ole$& <a., l au( pe Ar",er: 6 &&&"aran$ nI Apo , pe Aan.end !C:

6 M ro., da" ns s$, dar am " r"ula$ pe supra+aa plane$e 5e$a, n repe$a$e r*ndur , $ mp de op$ an , a%em "u no un b#$ na# be$an # n men nu a "on$ra"$a$ n " o boal& P nsC # de Car%al,o, b olo. no#$r , au s$ud a$ sub e"$ul # m )au spus " or "e "on$am nare re" pro" e mpos b l& 5 o", m le noas$re sun$ mul$ prea deoseb $e& A$ras de bal (e, n"e$ase "omple$ s ma as"ul$e& /, des .ur " ea, ,olo$,e$ + nd, a%ea s poa$ %orb de la m n$e la m n$e "u +ur $or lor, da" a%ea s) .seas" %reoda$& 4ar "e prere # )ar + +"u$ a"e#$ a despre ea, poa$e nu n "upr nsul une s n.ure +ra(eI Era pos b l "a n " m"ar n+ #area + ( " s nu + e "omple$ rele%an$ pen$ru e & 4e# se do%edea o a$ $ud ne " uda$ n mpre!urr le da$e, 7oelle 89, pen$ru pr ma oar n aproape un de"en u, se .*nd la propr ul su $rup "a + nd al"$u $ d n "arne, nu d n apara$ur& Aa " n" (e" # op$ de an $ere#$r , nal$ de un me$ru #ap$e(e" # " n" , rmsese (%el$, aproape slab, "u p elea pal d, "ura$ # doar +oar$e pu n r da$& >n a"es$e "al $ , "a # n pome proem nen a obra! lor, se re.sea un "r*mpe de s$or e, pe "are)l am n$ea # numele e , se ns"use n Amer "a de Nord, n "eea "e ma rmsese d n %e", le S$a$e Un $e, na n$e de a +u( ona n$r)un s s$em +ederal "u Canada& A%ea $rs$ur le del "a$e, "u o", mar # n", # la "uloare& Prul e , "*nd%a blond)"enu# u, $uns med a$ sub ure", , a%ea a"um nuana + erulu & >mbr"a$ n un +orma na%e , o salope$ "u nenumra$e bu(unare # "arab ne, rareor pur$a la ea a"as "e%a mul$ ma pre$en os& Pe bu(e l "r un (*mbe$& &e 0roast. 0ot s. )iu: (ac. se +tie un lucru sigur des0re &eilal*i, este c. nici unul dintre ei nu va veni vreodat. s.- mi )ac. curte: S. )ie oare cauza g/ndul la (an, a)lat ,n a0ro0iere, 0e (emeter2 3 0rostie +i mai mare. P.i, c/t tim0 am )ost 0e Beta, am ,mb.tr/nit )a*. de el cu o0t ani. Cum%a, a"es$ .*nd )l ream n$ pe Er " S$rana$,an, pr mul # ul$ mul brba$ de "are se s m se "omple$ ndr.os$ $& > reapru n m n$e, la +el "a n urm "u un s+er$ de se"ol M plus n$er%alul de $ mp al a"es$e m s un 6 a#e(a$ n +aa e n$r)o "anoe, pe AaCe Aou se, pr n$re mun , n aerul "u m ros de bra( , sub un "er nop$a$e" aproape la +el de %as$ "a n$ nderea d n !urul lu Emissary; # , pr % nd n sus, #op$ : 6 Cum %d as$a Ce lal I Ce nseamn pen$ru e I 6 Ce sun$ e I repl " el& An male e%olua$e ma presus de no , ma# nr "are po$ s .*ndeas", n.er lo"u $or pe l*n. $ronul lu 4umne(eu, + ne, sau o s n.ur + n, de)un so pe "are nu n) l)am ma. na$ n " oda$ # n " oda$ n)am pu$ea)o +a"e1 sau, "eI&&& /amen se $o$ n$reab, de pes$e o su$ de an & 7oelle # adun m*ndr a: 6 <om a!un.e s #$ m& 6 Pr n ,olo$,e$ "I 6 Poa$e& Sau al$+el, " ne poa$e #$ I 4ar "red "u $r e " %om a+la& Trebu e s)o "red& 6 S)ar pu$ea s nu + e b ne& M ba$e .*ndul " nu %om ma + n " oda$ a"e a# , # " preul s)ar pu$ea s + e prea s"ump& 7oelle se n+ or: 6 <re s spu " am u $a de $o$ "eea "e a%em a " I 6 0 de $o$ "eea "e sun$em& 4a, e pos b l& S lue$a lu slab, a$*$ de dra. 7oelle , +rem$, "l$ n*nd bar"a& 6 Eu unul, n)a# dor )o& Sun$ a$*$ de +er " $ a#a "um s$au a " , n "l pa as$a&&& >n noap$ea a"eea, au de%en $ aman & &&&7oelle se de(me$ " & 1nceteaz.. Bag.-*i min*ile- n ca0. !. obsedeaz. &eilal*i, +tiu. Pesemne c., v.z/ndu- le o0era, a7ut/nd din nou nu ni+te e4tratere+tri, ci ni+te oameni, s-a declan+at un resort ,nl.untrul meu. (ar 9illem are dre0tate. Betanii ar trebui s. )ie de a7uns 0entru multe genera*ii ale s0eciei mele. 3are &eilal*i o +tiu2 Au 0rev.zut asta2 U#or #o"a$, obser% " de "*$e%a m nu$e s"pase d n %edere n$er"omul& Nu a%ea ob "e ul n$rospe" lor sau al % sa$ulu "u o", des", # & Poa$e se n$*mplase + nd" era "one"$a$ la "ompu$er& >n asemenea momen$e, opera$orul de%enea, "a ord n de mr me, un ma$ema$ " an # lo. " an ma mare de"*$ $o "e "e $r ser pe Pm*n$ na n$e de a + +os$ elabora$ "on!un" a& 4ar opera$orul rm*nea un mur $or, pl n de neso"o$ nele spe" + "e mur $or lor& Presu0un c. m- a ,nvins obiceiul concentr.rii 0ro)unde, 0ro0rie momentelor c/nd sunt ,n starea asta. <i )iindc. nu sunt obi+nuit. s. )ac )a*. emo*iilor, mi- am 0ierdut controlul... 0$ a, %a. "on#$ en$, " a%ea lo" o d s"u e n "on$rad "$or u& Re%en ndu)# , l au( pe Ar",er de"lar*nd:

6 'oar$e b ne, "p $ane Aan.end !C, n men nu a pre%(u$ " % %e n$oar"e a$*$ de de%reme M sau " % %e ma n$oar"e, "a s + u s n"er M pr n urmare, nu am ord ne "on"re$e n "eea "e % pr %e#$e& Super or me , ns, m)au ns$ru $ # au em s o d re"$ % .eneral& 6 A#aI n$reb "omandan$ul lu Emissary. 0 "e "on neI 6 P , , #$ , anum $e persoane sus)puse au .r ! ma mar de"*$ a"eea " a adu"e n s"a %a m "rob ne"unos"u pe Pm*n$& Ddeea es$e " eu nu #$ u ce anume a pu$ea adu"e& As"ul$a , nu %reau s ( " " %)a pus s$p*n re pe na% %reun mons$ru, d*ndu)se drep$ dumnea%oas$r, ",es$ d n as$ea parano de&&& 6 Sper " nuJ C $o$ %en %orba, domnule, be$an 6 denum re pe "are no le)am da$)o, des .ur M be$an sun$ nu numa pr e$eno# , " # dorn " s ne "unoas", la r*ndul lor& Ceea "e nseamn " %or $ra$a "u no n $ermen n"red b l de a%an$a!o# & Sus n " e ar a%ea # ma mul$ de "*#$ .a$& 6 Ce anumeI n$reb "u pruden Ar",er& 6 Ar + mul$ de e;pl "a$& Sper s a+le de la no un anum $ lu"ru de o mpor$an % $al& 7oelle s m un !un., : &eva ce eu ,ns.mi n- am a)lat niciodat. cu adev.rat +i nici nu cred c. voi a)la vreodat.. Elasul lu Ar",er (.on "u bru$al $a$e .*ndul: 6 M ro., poa$e& 4e# "red " a"es$ lu"ru n$re#$e po$e(a " n men nu poa$e spune "are ar + e+e"$ul&&& asupra noas$r& 0 s #$ " Un unea Mond al nu e delo" s$ab l& Plnu s rapor$a n mod d re"$ Cons l ulu &&& 6 4a, l n$rerupse Aan.end !C& <om mer.e p*n n %e" n$a$ea Pm*n$ulu , %om apela A ma # %om "ere ns$ru" un & Ce nu) n re.ul "u as$aI 6 E prea publ "J e;"lam Ar",er1 dup "*$e%a se"unde, adu.: As"ul$a , nu am l ber$a$ea de a spune ma mul$& 4ar&&& o+ " al $ le pe "are le)am men ona$ %or s&&& , s % "onsul$e "u "ea ma s$r "$ d s"re e, s % e;am ne(e ma$er alele, # a#a ma depar$e, na n$e de a em $e %reun "omun "a$ de pres& >nele.e I 6 Mda, a%eam eu bnu el le mele, morm Aan.end !C& Con$ nua & 6 E , n " r"ums$anele e; s$en$e, e$"e$era, %o n$erpre$a dup "um urmea( ord nele pe "are le)am pr m $: < %om nso pr n poar$, n S s$emul Solar& Ne "one"$m pr n rad o la p lo dumnea%oas$r au$oma , des .ur, "a s ne as .urm " na%ele es s mul$an pe par$ea "ealal$& Nu %e a%ea "omun "a "u n men n a+ara noas$r, pe +as" "ul n.us$ M ne %om o"upa de $oa$e n e;$er or, p*n la no ord ne& E "larI 6 Cam prea "lar& 6 < ro., "p $ane, nu %reau s % ! .nes", n n " un "a(& Trebu e s nele.e n "e s $ua e deoseb $ ne a+lm& /amen "are, , "are rspund de m l arde de % e omene#$ sun$ obl .a s + e pruden & Dn"lus % eu nsum &&& 6 4a, sun$ de a"ord " % +a"e da$or a a#a "um nele.e dumnea%oas$r, "p $ane Ar",er& >n plus, a%e de par$ea dumnea%oas$r pu$erea& Emissary a%ea dou $unur , dar ma mul$ "a un +el de ane;e1 o+ er de "on$rol al $ra.er erau dublur a p lo lor de lansare& 4e# pu$ea a$ n.e % $e(e enorme, da" se a"orda $ mpul, a""elera a ma; m, "u n"r"$ura # masa de rea" e e; s$en$, se s $ua sub dou un $ g, ar . ropropulsoarele la$erale n)o pu$eau n$oar"e n lo" de"*$ "u mare .reu$a$e& N men nu # )o ma. nase "a na% de r(bo , porn nd s n.ura$ " s e;plore(e o .ala; e n$rea.& 6araday, n s", mb, era "on"epu$ pen$ru lup$& LNu se % se n " oda$ o"a( a, dar " ne #$ e "e pu$ea s apar n$r)o bun ( pr n poar$I >n plus, nal$a sa mane%rab l $a$e o a!u$a n m s un le de sal%are # $ranspor$ al e", pelor de e;plorare&N 6 >n"er" s)m ser%es" .u%ernul "um po$ ma b ne, domnule& 6 A# dor s)m spune " ne +a"e par$e d n .u%ern& 6 Re.re$, dar eu nu sun$ de"*$ un o+ er as$ronau$& N)ar + po$r % $ s d s"u$ pol $ "& , nele.e , nu) a#a, " n)a%e n " un mo$ % de n.r !orareI Es$e o msur de pre%edere n plus # n m " ma mul$& 6 4a, da, o+$ Aan.end !C& S) dm drumul& 0 d s"u a $re"u la de$al le $e,n "e& >n s+*r# $, "on$a"$ul se n$rerupse& Aan.end !C se adres e", pa!ulu : 6 A au( $, des .ur& >n$rebr I Comen$ar I > rspunse o (bu"n re de nd .nare # de(nde!de1 "el ma $are se au( s$r .$ul 'r ede %on Mol$Ce: 6 =>llen)euer und Teu)elscheiss:

Pr mul Dn. ner, 4a roCu M $suCur , +u ma pondera$: 6 Poa$e " e un m " abu(, dar n)ar a%ea de "e s ne re n mul$ %reme& <es$ea sos r noas$re %a .enera enorme pres un d n par$ea op n e publ "e pen$ru a + el bera & Carlos 'ran" s"o Rueda SuOre(, #e+ul de e", pa!, adu. pe "el ma $ru+a# $on: 6 >n plus, +am l a mea %a a%ea mul$e de spus n ",es$ unea as$a& 7oelle +u "upr ns de o spa m pe "are # )o spera a + r d "ol, n.,e*ndu) "arnea # nspr ndu) "on$ral$o)ul: 6 Presupun*nd " %or a+laJ 6 4oamne +ere#$e, doar nu %orbe#$ ser os, pro$es$ n. nerul se"und Tors$en S%erdrup, Ruedas) s + e nu n ne"uno#$ n de "au(&&& e mpos b lJ 6M $em " e +oar$e pos b l, repl " 7oelle& Ne a+lm "omple$ la d s"re a na%e de "olo, dup "um % da seama& Dar "p $anul e nu a" onea( numa "a un om "are nu %rea s r #$e& Nu) a#aI Nu pre$ nd " a# + +oar$e sens b l "*nd e %orba de oamen , dar am a%u$ "e%a "on$a"$e "u "l " le # "abalele de nal$ n %el pol $ "& 4e asemenea, ul$ ma oar "*nd am %orb $ "u Pm*n$ul, 4an 5rodersen m)a pre%en $ " la n$oar"ere or s ne a#$ep$e nu numa os$ l $a$ea unor +a" un , " ", ar ne"a(ur & 6 5rodersenI n$reb Sam 8ala,ele, "ole.ul $r.$or al lu %on Mol$Ce& 6 Propr e$arul + rme C,e,al s En$erpr ses, de pe 4eme$er, rspunse Mar e 'eu lle$, ", m s$a& Trebu e s) a"or( drep$ul de a e;a.era& E un "ap $al s$ l ber)s", mb s$, de" pes$e msur de susp " os +a de .u%ern, poa$e ", ar +a de Un une ns# & 6 Trebu e s n"epem "ur*nd a""elerarea, de"lar Aan.end !C& Toa$ lumea la pos$ur & 6 < ro.J p 7oelle& Comandan$e, as"ul$)m un m nu$J Nu %o d s"u$a, re"unos" " sun$ de o na % $a$e +r speran n mul$e pr % ne, dar 4an&&& Cp $anul 5rodersen m )a spus " %a men ne un robo$ n aprop erea por , pro.rama$ s nu ne s"ape d n o", , n e%en$ual $a$ea " %om a%ea d + "ul$ & A pre%(u$ # pos b l $a$ea 6 probab l $a$ea, "um o numea el M " am re%en la o da$ doar "u +oar$e pu n $ mp ul$er oar ple"r & E , # "e al$"e%a poa$e + na%a a"eea, a doua, "are orb $ea( n depr$are 6 am repera$)o pe radar, da" ma ne m n$e 6 "e al$"e%a poa$e + , da" nu obser%a$orul lu I Rsun .lasul lu Rueda: 6 S+*n$ 'e" oar, 7oelle, # )n a$* a an n)a pomen $ despre as$a n " m"ar o da$I 6 A, el era de prere " n)a%em de "e ne +a"e .r ! pen$ru "e%a "e s)ar + pu$u$ s nu se n$*mple n " oda$& M e m )a spus + nd", n + ne, sun$em pr e$en , # #$ a " %o ps$ra n+orma +ere"a$ n m n$e& Am nre. s$ra$)o pe banda mea de sumar, pen$ru "a(ul n "are a# + mur $ # %o , "e lal , a + as"ul$a$)o& 6 4ar, n "a(ul s$a, nu e n " o problem, rspunse +er " $ Rueda& Nu pu$em + se",es$ra , da" de as$a % $eme & 4up "e robo$ul l %a anuna, el %a da de %es$e n$re. lum & Ar + $rebu $ s m a#$ep$ la a#a "e%a d n par$ea lu & Poa$e a au( $, sun$em rude pr n al an, dup pr ma lu "s$or e& 7oelle "l$ n d n "ap& Cablur le "#$ n +orm de "u% erau +le; b le, n.du ndu) a"es$ lu"ru, de# masa supl men$ar o s lea s +a" un e+or$ per"ep$ b l "are, n mponderab l $a$e, de$erm na o u#oar "on$rarsu" re a $ora"elu & 6 Nu, rspunse ea& /bser%a "*$ de depar$e se a+l& N " unul d n$re s s$emele op$ "e "ons$ru $e p*n a"um de om nu are pu$erea de re(olu e pen$ru a d s$ n.e Emissary d n$re "ele #ap$e, nu) a#aI Na%e s m lare, de la o asemenea d s$an& >n +ond, nu es$e de"*$ un $ranspor$or de "las ?eina, "u mod + "r & 6 A$un" , la "e) +olose#$e s)# par",e(e un obser%a$or a"oloI se rs$ n$enden$ul)#e+ 5runo 5enede$$ & 6 Nu e e% den$ "e s)a n$*mpla$I repl " plane$olo.ul /l.a Ra(umo%sC & 4ar spune)ne, 7oelle&&& Polo$,e$a # $rase resp ra a& 6 Da$ "e plnu a 5rodersen s +a", n"epu ea& Ar + e;ped a$ n mod os$en$a$ % robo$ul, "a s s$ud e(e ma# na T pe o per oad de "* %a an , n sperana de a des"oper "*$e%a nd " pr % nd modul e de +un" onare& Na%ele de supra%e.,ere nu prea respe"$ un pro.ram ade"%a$, a#a " ar + +os$ "am .reu s se n$er( " pro e"$ul& >n plus, n)ar + +"u$)o n nume propr u& Ar + apela$ la 'unda a de Cer"e$are 4eme$r an, "a para%an& >n +ond, le)a +"u$ dona des$ul de .eneroase& /r "um, na%a ar + adus obser%a de "al $a$ea n$* & 4ar a$un" , de "e es$e s l $ un ns$rumen$ar a$*$ de %aloros s s$ea la pes$e un m l on de C lome$r d s$an de sub e"$ul pe "are se presupune " l n%es$ .,ea(I >ndr(nes" s spun

" au$or $ le au re"urs la s"u(a se"ur $ , a r s"ulu de "ol ( une, da" n$ra pe poar$ %reo na% "u %e"$or erona & 4edu" " probab l $a$ea unu asemenea a"" den$ ar + "am de ord nul unu or (e"e la pu$erea a (e"ea& 4a" ns e sun$ ,o$r* , po$ mpune o asemenea re.ul& 4e" , o da$ "e)au +"u$)o, nu # )au $rda$ ade%ra$ul mo$ %I Nu %or s p ard "on$rolul asupra #$ r lor despre poar$, apar a a n" une na%e be$ane, poa$e, sau a noas$r n$or"*ndu)ne, sau " ne #$ e "e m ra"ol& <or s apl "e "en(ura& Ne %or "en(ura # pe noi2 Pe Pm*n$ a" onea( un pu$ern " elemen$ an$ s$elar, n numeroase .u%erne na onale& E pos b l s + lua$ n s$p*n re p*r., le ade"%a$e d n erar, a Un un & Po$ a%ea planur n pr % na "rora nu # )au "onsul$a$ "ole. ,n",e e 7oelle& 4 n n$er"om s"r*#n r n!ur$ur , m*r* el , "*$e%a ob e" & Pr n$re ele se de$a#a sune$ul de +lu er al u m r lu ' del o& ?Ce se n$*mplI@ "*n$a be$anul& ?4e "e nu % ma bu"ura I@ Aan.end !C po$ol ,rmla a: 6 >n "al $a$e de "p $an al une na%e de supra%e.,ere, Ar",er are au$or $a$e asupra mea& Pre.$ )% s) ndepl n ns$ru" un le& 6 K llem, as"ul$, ns s$ 7oelle& Po$ ndrep$a o und spre robo$, as$+el n"*$ "e de la bordul lu 6araday s nu de$e"$e(e n " m"ar o #oap$, # s) spun lu 5rodersen ade%rul&&& Aan.end !C o n$rerupse: 6 <om respe"$a ord nele& A"eas$a e o "omand a mea d re"$, pe "are)o # ns"r u n !urnalul de bord& Apo , $onul se mbl*n( : 6 Pa s nu ne "er$m, dup "e)am +"u$ mpreun un drum a$*$ de lun. # .reu& Calma )%& E*nd )% "*$ de mar sun$ #ansele "a un d n$re %o s + suprasol " $a , a!un.*nd s +a"e d n$r)un + r de n s p o "as b*n$u $ de +an$ome& Ar",er "omun " n se"re$, "u "ompl " $a$ea se"re$ a "p $anulu na%e de supra%e.,ere d n S s$emul Solar, "omun " n se"re$ "u super or lu se"re , "are) spun s ne du" n$r)un lo" se"re$I Nu % se pare pu n "am melodrama$ "I Apo , "u s n"er $a$e: 6 0 ma .*nd )% la un lu"ru, le.ea spa ulu e ma presus de pol $ "& Trebu e s + e& 'r ea, omul nu ma a!un.e la s$ele, " moare& ' e"are d n$re no am depus un !urm*n$ solemn s)o respe"$m& 0 , dup o pau(, n $ mpul "re a nu a%usese "u%*n$ul de"*$ "uren$ul de aer al %en$ la$orulu : 6 Toa$ lumea la pos$ur & <om a""elera n (e"e m nu$e& 7oelle se "o"o# n s"aun& 4e(nde!dea o "ople#ea& 4e +ap$, ar + pu$u$ $ransm $e mesa!ul nede$e"$ab l despre "are %orb se, da" # e;$ ndea "upla!ul "ompu$erulu la s s$emul e;$er or de "omun "are1 "omu$a$oarele a"es$u a nu se a+lau ns n a"eea# n"pere& @ar 9illem are ,ntr-adev.r dre0tate ,n 0rivin*a legii. (e asemenea, 0oate s. nu gre+easc. nici c/nd s0une c. toat. ideea asta a unui com0lot ,m0otriva noastr. e o )antezie boln.vicioas.. &ine sunt eu, s. 7udec2 Am )ost izolat. de comunitatea uman. tim0 de 0rea mul*i ani, ca s. mai 0ot sim*i corect cum )unc*ioneaz.. ?ealitatea su0rem. e mai u+or de ,n*eles, da, e mai u+or s. )aci 0arte din ea, dec/t noi, biete sc/nteieri 0rin 5oumenon. 6 E#$ .a$a, 7oelleI n$reb Aan.end !C moale, aproape "u remu#"r & 6 AJ $resr ea& A, da& /r "*nd& 6 D)am semnala$ lu 6araday n$en a noas$r de a n"epe propuls a "u unu g la ora " n" spre(e"e # $re (e" # " n" , # au +os$ de a"ord& Ne %or nso , ", ar a"um mane%rea( n a"es$ s"op& Cone"$area p lo lor au$oma se %a +a"e la o su$ de C lome$r de 5al (a C,arl e& A reun $ n+orma le ne"esareI&&& Ach, e#$ ne%o $, "e d o$ sun$ s n$reb una "a as$a&&& Ea ns# dorn " de re"on" l ere, 7oelle a+ # un (*mbe$ pe "are "p $anul nu pu$ea s)l %ad # rspunse: 6 Q e )e u#or s u , K llem& Am prelua$ +un" a C,r s$ ne &&& C,r s$ ne 5urns, n+orma$ " ana $ $ular, mur se n braele 7oelle "u doar "*$e%a lun na n$e "a Emissary s porneas" napo spre "as& 6 A$un" , na% .a a apar ne, rspunse pe un $on +ormal Aan.end !C& Urmea(

semnalul& 6 Reles& 7oelle n"epu s se a. $e& / npdeau n+orma , %e"$or de lo"a e, %e"$or de % $e(, ner , mpulsur , +ore ale "*mpur lor .ra% $a onale, der %a$ %ele spa o)$emporale ale a"es$ora, n "on$ nu s", mbare, l mpe( # pu$ern "e& De#eau d n ns$rumen$e, $rans+orma$e n numere d . $ale1 # , n$re $ mp, ban"a de memor e o+erea nu numa +ap$ele $re"u$e, "on"re$e # "ons$an$ele na$urale pe "are le sol " $a, " $oa$ ma.n + "a s$ru"$ur anal $ " a me"an " "eles$e # a $ensor lor de e+or$& A%ea ns$an$aneu la d s"re e "uno#$ ne + ( "e se"ulare, pre"um # pe "ele ale a"elu un " pun"$ n spa u)$ mp unde se a+la ea& 4a$ele de la surse $re"eau pr n$r)o un $a$e "are le $radu"ea, n$r)un n$er%al de nanose"unde, n semnalele "u%en $e& Sub a"eas$ +orm, a!un.eau n "re erul su& Cone; unea nu se real (a pr n + re n+ p$e n eas$ sau al$e asemenea modal $ pr m $ %e1 era su+ " en$ ndu" a ele"$roma.ne$ "& 7oelle, la r*ndul e , apela pu$ern "ul "ompu$er la "are era de asemenea "upla$, "u problemele "e se %eau "l p de "l p& Ae.$ura era $o$al& Adu.ase propr ulu s s$em ner%os mensa "apa" $a$e de n$rare # nma.a( nare, pen$ru a e;$ra.e % $e(a ansamblulu ele"$ron ", deopo$r % "u mensa "apa" $a$e lo. "o)ma$ema$ " de %olum # % $e( a opera un lor "e apar neau "ele lal$e !um$ a e & 4 n par$ea sa, "on$r bu a "u +a"ul$a$ea uman de per"ep e a nepre%(u$ulu , de a .*nd "rea$or, de a se r(.*nd & Ea era so+$Sare)ul n$re.ulu s s$em: un pro.ram au$ores"r ndu)se la nes+*r# $1 d r !orul une enorme or",es$re mu$e, "are)ar + pu$u$ n"epe s "*n$e !a(( pe neanuna$e sau s "ompun o s m+on e "u $o$ul nou& Numerele # opera un le nu se su""edau pe d na n$ea e "a n #$e no un nd % duale& L4up "um n " 7oelle nu plnu a nenumra$ele de" ( C nes$e$ "e ale $rupulu , n $ mp "e umbla&N Ae s mea ns, "a pe o obl .a e pro+und, o sen(a e de "ore"$ $ud ne "on$ nu, de )unc*ionare. Con#$ na e a!un.ea mul$ d n"olo de man pularea s mbolur lor me"an "e1 "on$ura "on+ .ura a .eneral a na n$r , la +el "a un s"ulp$or "are d +orm lu$ulu "u n #$e m* n #$ nd s n.ure "e au de +"u$& Ar$ s$, om de #$ n, a$le$, la s"ur$ul apo.eu al mpl n r &&& a"eas$ sen(a e )o dduse C,r s$ ne 5urns l nC n.ul& 7oelle , ns, nu& C,r s$ ne +usese un l nCer ob #nu $& 7oelle era ,olo$,e$, dep# nd "ons derab l a"ea e;per en& Poa$e " deoseb rea semna "u a"eea d n$re un m rean "a$ol " a+la$ n ru." une # S+*n$ul Doan al Cru" & >n plus, a"$uala mun" era de ru$ n& 7oelle nu $rebu a de"*$ s d r !e(e, pr n propr le) .*ndur , e", pamen$ele "are propulsau na%a pe un s s$em de "urbe s$andard, pr n$r)un se$ de "on+ .ura "unos"u$e& Ar + pu$u$)o +a"e # "ompu$erul neas s$a$, da")ar + mer $a$ os$eneala de a rea!us$a "*$e%a " r"u $e& Robo$ul lu 5rodersen ndepl nea o sar" n de a"ela# .en& C,r s$ ne, n "al $a$e de l nCer, +usese "oop$a$ + nd" Emissary se ndrep$a spre ne"unos"u$ul $o$al, unde supra% eu rea pu$ea dep nde de un # r de de" ( +ul.er$oare, aproape mpos b l de pre%(u$ # pro.rama$& Ea ns# , da" ar + rmas n % a, ar + "ons dera$ +oar$e s mpl a"eas$ mane%r& 7oelle o .sea l n #$ $oare& Se re(em de sp$ar, "on#$ en$ de reapar a .reu$ , dele"$*ndu)se "u den$ + "area d n$re s ne ns# # na%& Nu pu$ea s aud sau s s m$, dar per"epea pe un plan sub$ l #oap$ele na%e & Celulele m .ma .enerau . .aSa de pu$ere de +u( une, pen$ru a + s ona apa # a) on (a a$om , "a$apul$*nd plasma pr n +o"al (a$orul rea"$orulu "u o % $e( aprop a$ de "ea a lum n & To$ul era de o superb e+ " en, un $r um+ de propor le "a$edrale d n C,ar$res, nu se %edea n m ", numa o aur n+ m, n$ n(*ndu)se n urm "ale de "* %a C lome$r , pre"um # m #"area na n$e a "ar"ase & M #"are, a%ea s dure(e "*$e%a ore, "u or en$r # "on+ .ura n permanen$ s", mbare, pe msur "e Emissary # "ro a drum spre poar$a s$elar d n$re P,oebus # Sol& >n pre(en$ ns, nu +olosea de"*$ un mpuls re"$ l n u spre pr ma bal (& 7oelle se +o pe s"aun, n"run$*ndu)se& Cu n " !um$a$e d n a$en e a+e"$a$ opera un lor, nu)# ma pu$ea s$p*n mul$ %reme $eama " o a#$ep$a "ap$ % $a$ea& Apo , pe e"ran se % n$*mpl$or ns# ma# na T, ar 7oelle +u "upr ns de o n"*n$are "are nu)# p erdea n " oda$ +as" na a& 4e la d s$ana a"eea, " l ndrul aprea "a o dun. sub re pr n$re " or", n # nor de s$ele& Mr ma. nea, +orma de%en nd ma "lar, de# d mens un le rm*neau de domen ul abs$ra"$ulu : lun. mea, "am de o m e de C lome$r , d ame$ral pu n ma mare de do & Se ro$ea n !urul a;e a$*$ de repede, n"*$ un pun"$ a+la$ pe " r"um+er n se deplasa "u $re

s+er$ur d n % $e(a lum n & /", ul l ber nu obser%a n " un semn al a"es$u +enomen pe supra+aa sa ar. n$ u)s$rlu" $oare, de# o nes+*r# $ l "r re de "ulor n s", mbare, ab a per"ep$ b l, nsp ra $o$u# sen(a a de %*r$e! a ener. e "on nu$e n n$er or& /amen bnu au " a"ea lu" re pro%enea de la "*mpur le de +or "are neau la un lo" ma$er a "ompr ma$ la dens $ n"red b le& E; s$au sa$el na$ural "u o mas ma m " de"*$ a"ea ns$ala e pen$ru des", derea por lor n$re s$ele& Pe +undal s"l peau n" dou d n$re bal (ele "are)o n"on!urau, una purpur e, "ealal$ aur e1 # , "u a!u$orul ns$rumen$elor, 7oelle o dep s$ # pe)a $re a, n spe"$rul undelor rad o& A"es$ ob e"$, pe "are Ce lal l +abr "aser # l amplasaser pe orb $ n !urul lu P,oebus, la +el "um amplasaser "*$e unul # n s s$emul lu Sol, # n Cen$ram, # &&& " ne ma ndr(nea s presupun pe l*n. "*$e s$ele, pes$e "* an )lum n # an $emporal I C*$e spe" n$el .en$e le .s ser n spa u, pr m ser a"ela# mesa! mpersonal de a le +olos , ar dup a"eea $*n! ser la nes+*r# $ s a+le " ne erau n real $a$e "ons$ru"$or I &/*i dintre ace+tia s-au schilodit singuri, a+a cum )acem noi2 se n$reb 7oelle, n$r)o (bu"n re de $r s$ee& 3, (an, (an, totul s- a 0ierdut degeaba, ,ncercarea ta de a a)la cuv/ntul care s. ne 0oat. elibera... 0 a$un" , asemenea une e;plo( solare, %(u deea "are $rebu e s) + %en $ # lu , "u mul$ $ mp na n$e& Era obl .a$or u s se + .*nd $ la ea, # am n$ "um l au( se spun*nd, $r.na$: ?/r "e % (u n de %ulpe are dou n$rr @& >n su+le$ul +eme s"pr sperana& Nu (bo% s %ad "*$ de slab era, "*$ de u#or de s$ ns ar# & 4eo"amda$, s"*n$e a a"eea era de a!uns& B 4ANDEA 5R/4ERSEN SE NSCUSE n re. unea "are n" se ma numea s$a$ul Kas, n.$on # , n$r)ade%r, nu se despr nsese de S&U&A& >n $ mpul r(boa elor " % le, a#a "um n"er"aser ma mul$e al$e (one # "um reu# se s +a" S+*n$a Republ " de <es$& To$u# , $ mp de $re .enera na n$ea lu , "apul +am l e pur$ase $ $lul de Cp $an Eeneral al 4omen ulu /l mp " # e;er" $ase asupra a"ele pen nsule, n"lus % a ora#ulu Ta"oma, o au$or $a$e real, +a de "ea %alab l doar "u %orba, a .u%ernulu +ederal& A"e baron nu se "ons deraser nob l & M Ce era pes"ar, "s$or $ "u o nd an Tu naul$, # # n%es$ se ban n "*$e%a ambar"a un & C*nd Tulburr le au a!uns n Amer "a, el # oamen lu au de%en $ nu"leul une .rupr "are res$ab l se ord nea n %e" n$a$e, ma mul$ "a s)# apere .ospodr le& Pe msur "e s $ua a se nru$ea, pr m se ",emr n a!u$or d n par$ea unu numr mereu "res"*nd de +erme # or#ele, p*n "*nd, spre surpr nderea lu , de%en se s$p*nul mul$or mun , pdur , % # lun" , "u $o$ "u lo"u $or lor& /r "are d n$re a"e#$ a a%ea or "*nd a""es d na n$ea lu , M Ce nu)# ddea n " un +el de aere& C(use n lup$a "u band + ul su "el mare, 5ob, l)a r(buna$ n ", p e;emplar, a ane;a$ $er $or ul nele. u lor pen$ru a pre%en re" d %ele # a n"epu$ s)# apere n mod "on) s$an$ pm*n$ur le, e;er" $*nd o !us$ e aspr, pen$ru "a oamen s)# poa$ %edea de mun" le lor& 5ob era lo al S$a$elor Un $e # a re"ru$a$ n dou r*ndur re. men$e de %olun$ar "are s lup$e pen$ru n$e.r $a$ea a"es$ora& As$+el, # )a p erdu$ do + # a mur $ el nsu# apr*nd ora#ul Sea$$le mpo$r %a une +lo$e $r m se de S+ n spre nord& >n $ mpul % e lu , e%olu s m lare au a%u$ lo" n Columb a 5r $an "& Na onal smul amer "an # "el "anad an nsemnau mul$ ma pu n de"*$ ne%o a de "ooperare lo"al& 5ob l)a nsura$ pe 7o,n, s n.urul su + u rmas n % a, "u 5arbara, + " a Cp $anulu Eeneral al < 'raser& Respe"$ %a al an dusese la o s$r*ns pr e$en e n$re +am l & 4up moar$ea lu 5ob, n "adrul unor ale.er spe" ale, un numr "ople# $or de %o$ur l)au plasa$ n lo"ul a"es$u a pe 7o,n& ?5un $reab +"urm "u 5rodersen , es$eI@ era "u%*n$ul de ord ne n do"ur # pe ",e ur , pr n "ase # "ol be, n l %e( , "*mp , $abere +ores$ ere, a$el ere, $a%erne, de la Cape 'la$$er9 p*n la Pu.e$ Sound # d n Ta$oos, p*n)n PoUu am& Pr m an la pu$ere a lu 7o,n au +os$ (bu" uma , dar a"es$ lu"ru se da$ora e%en men$elor d n a+ara Pen nsule /l mp "e, "are)# p erduser # ele, $rep$a$, % olena& / da$ "u pa"ea, se re ns$alase prosper $a$ea # " % l (a a rens"use& 5aron +useser d n$o$deauna des$ul de "ul$ %a , de# adep a a" un aspre& 7o,n a sub%en ona$ #"ol , a mpor$a$ n%a , )a as"ul$a$ # a " $ $ n $oa$e momen$ele l bere pe "are # le pu$ea .s & As$+el, a a!uns s nelea., ma pro+und de"*$ n.du a # re$en a sa nns"u$, " per oada +eudal se aprop a de s+*r# $& Ma n$* , "omandamen$ul m l $ar +ederal a readus

S&U&A& n n$re. me la ord ne, la +el "um +"use .eneralul M"4onou., n Canada& Apo , n"e$ul "u n"e$ul, a n+ na$ o nou adm n s$ra e " % l, a!un.*nd la un so de nele.ere "u S+*n$a Republ " de <es$ # Dmper ul Me; "an # redes", (*nd ne.o" er le pen$ru +u( unea "u %e" nul de la nord& >n$re $ mp, Un unea Mond al, "rea$ pr n Con%en a de la A ma, se e;$ ndea& 'edera a Nord)Amer "an a n$ra$ n ea la $re an dup pro"lamare, "on+orm une prom s un prealab le& A"es$ e;emplu le)a a$ras # pe ul$ mele na un "are ma #o% au, .u%ernarea l m $a$ a n$re. omen r de%en nd o real $a$e Mpen$ru un $ mp, "el pu n& Aa n"epu$ul a"es$or e%en men$e, 7o,n a ,o$r*$ " men rea lu era a"eea de a ps$ra pen$ru oamen s o pu$ere lo"al su+ " en$ pen$ru "a e s)# $r as" n "on$ nuare % aa, ma mul$ sau ma pu n "on+orm propr lor $rad # dor ne& 4e)a lun.ul an lor, a "eda$ "en$ral (r , pas "u pas, ne.o" nd + e"are pun"$ # mpl n ndu)# n$r)ade%r dor na& >n "ele d n urm, a a!uns % r$ualmen$e un sen or, de n*nd propr e$ "ons derab le, ndr $u $ la d %erse onorur # pr % le. , dar $o$oda$ # un "e$ean de r*nd& >n pra"$ ", se numra pr n$re ma.na , e;$r.*ndu)# pu$erea d n respe"$ul # a+e" unea n$re. Re. un Pa" + "e de Nord)<es$& 4an el a +os$ "el de)al $re lea + u al su, "are a%ea s mo#$eneas" +oar$e pu n a%ere # n " un +el de ran.& Au 4an el "on%en se de m nune& Tr se o "op lr e +er " $, pdur , pod #ur , r*ur n%aln "e, marea, "a , ma# n , ambar"a un , aerona%e, arme de +o", pr e$en , .r( de onoare, splendoarea rus$ " a "ase +eudale p*n "e a"eas$a se $rans+ormase n "ona", % ( $e la rudele mame sale # n ora#ele ma aprop a$e, pr n n$ermed ul "rora d s$ra" le # "ul$ura de%eneau n r $m "ons$an$ $o$ ma "ompl "a$e, dar a%ea o + re nel n #$ $, mo#$en $oarea $rad lor une "ase de lup$$or # , n adoles"en, par$ " pa adeseor la n" err , a$un" "*nd nu ",e+u a "u ,ndrl or nu rs$urna pe spa$e ser% $oarele $ nere& P*n la urm, s)a nrola$ n Corpul de Ur.en al Comandamen$ulu 'orelor de Pa"e ale Un un Mond ale& 'ap$ul se n$*mpla la +oar$e s"ur$ $ mp dup "ons$ $u rea a"es$u a& Un unea propr u)( s era n" un prun" pe "are mul %o au s)l su.rume& Membr Corpulu ?sreau@ d n lo" n lo" pe $o$ .lobul M ar ma $*r( u, # n a+ara lu 6, ma!or $a$ea + nd pl n de arme propr +olos ne rap de& As$+el a n"epu$, pen$ru 5rodersen, o ser e de m s un "are, n "ele d n urm, l)a adus pe 4eme$er& Cunos"u s de da$ re"en$ presupuneau ", la " n" (e" de an de % a $ere#$r , $ nereea rmsese "u mul$ n urma lu , n spa u # poa$e ", ar ma depar$e, n $ mp& El, unul, rareor se .*ndea la as$a& Era $o$ $ mpul prea o"upa$& Dns$al*ndu)# +p$ura mas % n$r)un +o$ol u, s"oase p pa # pun.a "u $u$un& 6 Aa dra"uR "u $orp lele, bombn el& Toa$ % $e(a na n$eJ Eu%erna$oarea Eeneral a plane$e 4eme$er l pr % pes$e b rou, "l p nd d n o", : 6 Po+$ mI 6 / %orb de)a lu $a ")meu, rspunse 5rodersen& >nseamn " m)a ",ema$ s % n personal n b roul $u, + nd" nu %o a s $rn"n m la $ele+on despre "e)o + , ar a"uma, $e)n%*r pe %*r+ur n !urul sub e"$ulu de par")ar + o ,a(na ne"ura$ de)o bun bu"a$ de %reme& R*n! , pen$ru a) ar$a " nu a%ea n " un .*nd r*u& 4e +ap$, bnu a " a%ea& 6 Pa s nu s$au a#a, mes$e"*ndu)m + .ur le de s$ l, ma mul$ de"*$ $rebu e& A s m)a#$eap$ a"as "u " na, # nu m ar$ da" d n % na mea se arde prea $are +r p$ura& Aurel a Pan"o"C se n"run$& Era o +eme e mas %, ma "ur*nd supraponderal, "u $rs$ur ob$u(e # pr s"ur$, "run$& >n$re de.e$ele n.lben $e +ume.a o .ar, +uma$ul nspr se %o"ea # se (%onea ")# +"ea un numr e# $ d n "omun de n!e" an$ "an"er .ene& Con+orm ob "e ulu , pur$a ,a ne de mod pm*n$ean, dar "onser%a$oare: o $un " %erde "u .uler des",e a$, ar. n$ u la $ %, pan$alon "u +undul lar. # sandale aur $e& 6 >n"er"am s + u amab l, spuse& 4e.e$ul mare al lu 5rodersen ndesa de (or $u$unul n p pa de arb)nea.r& 6 Mers , repl " el, dar m $em " n " "um nu poa$e + %orba de "e%a pl"u$& 6 4e unde #$ despre "e %reau s %orbes"I se bur(ulu .u%erna$oarea& 6 Pa , "oboar d n nor , Aur eJ 4espre "e al$"e%a, da" nu despre Emissary2 Pan"o"C $rase d n .ar, o ls !os # spuse: 6 >n re.ul, 4an, $rebu e s opre#$ rsp*nd rea po%e#$ lor a"elora despre n$oar"erea na%e & Pur # s mplu, nu sun$ ade%ra$e& Personalul meu # "u m ne a%em # )a#a des$ule pe "ap, +r s se ma adau.e # bnu el ne+onda$e "um " nsu# Cons l ul m n$e popula a& Spr*n"enele s$u+oase ale lu 5rodersen se nlar:

6 C ne ( "e " ndru. po%e#$ deplasa$eI N)am apru$ n n " o em s une, n " nu m)am "o"oa$ pe %reo lad s pred " n Eoddard ParC, nuI A"um pa$ru, " n" sp$m*n , am n$reba$ da" au( se# despre Emissary, # de)a$un" $e)am ma n$reba$ de %reo dou or , ar $u m )a rspuns " nu& As$a) $o$& 6 5a nu e $o$& A %orb $&&& 6 Cu pr e$en , s .ur& 4e "*nd pu "opo s)m n$er"ep$e(e "on%orb r leI 6 Copo I Presupun " $e re+er la de$e"$ % pol e & Nu, 4an, + s .ur " nu& 4rep$ " ne m e I 4e "e)a# dor , m"ar, "*nd n Eopol s sun$ doar o !um$a$e de m l on de lo"u $or , "are b*r+es" a#a "um b*r+es"I <e#$ le a!un. au$oma$ la m ne& 5rodersen o pr % "u un nou respe"$& Era a"$ % s$ pol $ " num $ M membr proem nen$ a Par$ dulu A" un d n 'edera a Nord)Amer "an, a!u$oare # pro$e!a$ de)a lu Dra Tu "C M dar, n l n mar , nu +"use o $reab prea rea pe 4eme$er, med nd n$re Cons l ul Un un # o mul me pes$r de "olon #$ d n "e n "e ma nemulum & L/ m " prere de ru: soul e +usese, pe Pm*n$, un a%o"a$ "u pu$er "ons derab le, dar a " ser% " le lu erau +oar$e pu n "u$a$e # , or "*$ de b ne # sal%a +aada, $oa$ lumea #$ a " dduse n pa$ ma be e , +r a)# dor % nde"area& To$u# , a"es$ lu"ru o +"ea pe Aurel a Pan"o"C, da" era pos b l, # ma +orm dab l&N Trebu a s pro"ede(e "u mul$ pruden& 6 Cu $ ne am %orb $ ma n$* , spuse 5rodersen& 6 4a, # )am spus " a# + au( $, "u s .uran, da"&&& 6 N)a reu# $ s m "on% n. " probele mele erau erona$e& 6 Am n"er"a$& N)a %ru$ s m as"ul & 4ar, .*nde#$e)$e& 4e la d s$ana a"eea, "um ar + pu$u$ robo$ul $u s d s$ n. " na%a sos $ era Emissary2 se n"run$ d n nou Pan"o"C& Sa #$ " +elul "um a n#ela$ Com s a de Con$rol As$ronau$ " "u pr % re la s"opul a"ele na%e )ar pu$ea a+e"$a men nerea l "enelor& 5rodersen a#$ep$ase a"eas$ l n e de a$a"& 6 Aur e, o+$ el $ea$ral, d)m %o e s) repe$ "e s)a n$*mpla$, e;a"$& ># apr nse p pa # o "*n$r n m*n& Pr % n !ur& >n"perea # mob la erau pe .us$ul lu , "u +oar$e pu ne + bre s n$e$ "e, p esele + nd n ma!or $a$e lu"ra$e manual d n ma$er alele d spon b le "u %reo #ap$e(e" de an n urm, "*nd "olon a de pe 4eme$er era %e",e doar de o .enera e& AAsta ar ,nsemna cam o 7um.tate de secol terestru, $re"u +u.ar pr n m n$e& .u c. m- am ,mbibat de 0laneta asta, nu28 Aambr ur le albur de $ul ", n noduroas s"o$eau n e% den %a(a "u bobo" )soarelu de pe b rou # , pe un ra+$ d n spa$e, o splend d ,olo.ram a Mun$elu Aorn, "u ambele lun s$rlu" nd pl ne deasupra (pe( lor& >n dreap$a, dou +eres$re s$$eau des", se spre o .rd n& A"olo, s$ra$ur de $randa+ r $ere#$r # arb se n$ ndeau p*n la un .ard d n + er +or!a$1 d n pdurea d spru$, rmsese doar un enorm s$e!ar)$un$or, b$r*n, "u +run(ele sale %er( )albs$r eman*nd o slab m reasm de ., mb r, ar pes$e me$al "re#$eau %esele (b l #oare& S$rada era s$rb$u$ de " r"ula a ob #nu $, p e$on , " "l #$ , balonul "*$e une ma# n # #arpele %reunu mar+ar s+*r* nd pe pernele de aer& < (a% , o "as modern # nla $rape(o dul pas$ela$& 4easupra se ar"u a "erul, de un albas$ru ma n$ens de"*$ or unde pe Pm*n$, ar P,oebus, dup)am a(a, a%ea o bl*ndee nrud $ "u "ea a lu Sol, seara& Pre de o !um$a$e de se"und, # am n$ " pres unea barome$r " era ma !oas, la +el # .ra% $a a Lop$(e" la su$N, ns $rupul su se ob #nu se prea mul$ "u "ond le "a s le ma s m$& Trase d n p p, sa%ur*nd +umul pe l mb # pr n nr , # "on$ nu: 6 Nu m )am nu$ n " oda$ se"re$e op n le& Teor a spune " o ma# n T $e poa$e $ranspor$a or unde n spa u)$ mp, n l m $ele ra(e sale de a" une&&& "eea "e nseamn spa u +i $ mp& Emissary mer.ea pe urmele une na%e e;$ra$eres$re "are +usese %(u$ +olos nd o poar$ d n s s$emul s$a, e% den$ pen$ru a se deplasa n$re dou pun"$e despre "are no nu #$ am n m "& Am presupus " e", pa!ul # propr e$ar ar pu$ea + pr e$eno# & 4e "e n)ar + +os$I >n "el ma ru "a(, a%eau s a!u$e Emissary s se n$oar", dup "e)# ndepl nea m s unea& 0 , n a"es$ "a(, de "e n)ar + $r m s)o napo la o da$ aprop a$ de "ea a ple"r I 6 Q )am au( $ ar.umen$ele, spuse Pan"o"C, dar numa dup "e a n"epu$ s +a" a. $a e& 4a" a "ons dera$ " era a$*$ de plau( b l, a$*$ de mpor$an$, de "e n)a n$o"m $ d n "apul lo"ulu un rapor$ "$re b roul ade"%a$I 5rodersen r d " d n umer : 6 4e "e)a# + +"u$)oI Pen$ru m ne, deea nu era absolu$ un "& >n plus, sun$ "e$ean par$ "ular& Pan"o"C l pr % pr n$re pleoape:

6 Cel ma bo.a$ om de pe 4eme$er nu e un s mplu "e$ean par$ "ular& 6 A%erea mea e un m ( l " pe l*n. "ele ale bo.$a# lor de pe Pm*n$& 6 Pre"um "lanul Rueda d n PerV&&& "u "are a rela de a+a"er , "a # de +am l e& Nu, nu e#$ delo" un "e$ean par$ "ular& Con$ nua s)l msoare d n pr % r & 5rodersen se re(em de sp$ar, n*nd n "u#ul palmelor lemnul "ald al p pe , # o ls s)l pr %eas"& Nu)# +"ea lu( " ar + +os$ prea ", pe#& Era un om robus$, nal$ de un me$ru op$(e" # op$, "u oase sol de, mus"ulos, la$ n umer , "u p ep$ul bomba$1 n ul$ m an ns, +"use bur$, a!un.*nd s ara$e ndesa$& Capul era la +el de mas %, me(o"e+al, "u +aa p$ra$, brb a proem nen$, nas roman lun., o", "enu# , ndepr$a # n"l na n !os, "u laba).*#$ la "olur & P elea era r da$ # $b" $ de %remur & Asemenea ma!or $ brba lor de pe 4eme$er, se pur$a brb er $ # "u prul $uns deasupra ure", lor1 a"es$a era aspru # ne.ru, "u + rul drep$ # "*$e%a #u% e albe, ul$ m mo#$en re de la s$rbun "a lu & Pen$ru a"eas$ n$*ln re, la +el "a n ma!or $a$ea "a(ur lor, pur$a ob #nu $a "os$uma e "olon al brb$eas": bolero d n p ele de oro(aur pes$e o blu( lar., pan$alon lbra %*r* n bo$ ne d n p ele moale, "urea la$ a%*nd a.a$e n nele d %erse s"ule # ns$rumen$e mrun$e, plus un "u $ n $ea"& 6 To$u# , spuse el, pe a"ela# $on am ab l, nu #$ u s + n"l"a$ %reo le.e, n " s)o + apl "a$ de+orma$& 6 4e)as$a s nu + prea s .ur, l pre%en .u%erna$oarea& 6 PmI Poa$e)ar + ma b ne s re"ap $ulm po%es$ea de la n"epu$, # s %edem da")o s)m ar unde am "om s o le.al $a$e& 4a" nu po , $oa$e bune # +rumoase& 5rodersen $rase aer n p ep$, na n$e de a "on$ nua: 6 M)am .*nd $, # le)am # spus)o unor oamen +elur , " Emissary s)ar pu$ea n$oar"e mul$ ma de%reme& Pu n m )au a"orda$ a$en e& 4a, a#a "um a ., " $, am sponsor (a$ obser%a$orul)robo$ $r m s de 'unda e "a s s$ud e(e ma# na T, dar, n pr mul r*nd, a"es$a e+e"$ua a"$ % $ #$ n + "e, # n" ma a#$ep$ s pr mes" o e;pl "a e sa$ s+"$oare despre mo$ %ul pen$ru "are a +os$ obl .a$ s o"upe o orb $ a$*$ de ndepr$a$&&& ' bun, s$a o "l pJ Ma las)m s $rn"nes" doar "*$e%a m nu$eJ 4e# pleoapele se n"re ser, "on$ra( "*nd $onul porun" $or, "on$ nu "u $r e: 6 Re.ulamen$ele spa ale nu pre$ nd "a planur le de "er"e$are s + e e;pl "a$e amnun $& 0 , la urma urme , "e ru e n a ne un $eles"op la p*nd dup Emissary2 M a"u( de n#el$or eI Ce na ba, Aur e, a +os$ $o"ma pe dosJ 0 $o$u# , dup "*$e%a lun , obser%a$orul s)a n$ors # a $ransm s un mesa! s$a e s$ab l $e pen$ru anum $e " r"ums$ane& Q )am $ele+ona$ # $e)am n$reba$ M "u des$ul $a"$, "red M da" #$ a "e%a despre ",es$ unea as$a& A spus " nu& Am %er + "a$ pe Pm*n$, unde $o "e "on$a"$a au rspuns de asemenea ne.a$ %& 0 nu m )ar +a"e delo" pl"ere s) numes" m n" no# pe $o & Ma ales pe $ ne, Aur e& Cu $oa$e a"es$ea, a( m)a n% $a$ la o d s"u e "on+ den al, des$ na$ 6 se pare M s)m %*re pur # s mplu pumnul n .ur& Pan"o"C se ndrep$ n s"aun, apu"*nd s+ d$oare $bl a b roulu , "u ambele m* n : 6 4 n "apul lo"ulu $e)a repe( $ s $ra. "on"lu( & Con"lu( absurde& 6 0 "e %re s +a", s aler. des"ul pr n ,a(na, pen$ru $ neI Tonul rbd$or al lu 5rodersen nu era spon$an, # plnu se $a"$ "a n" de pe drum& 6 4 re"$ sau nd re"$, $rebu e s)m + au( $ ra onamen$ul # ma na n$e& 4ar, nu) n m ", )l spun d n nou& Eu%erna$oarea $rase +umul n p ep$, a#$ep$*nd& 5rodersen se .*nd un momen$ "u "*$ era ma uman d s"ursul n a"es$ +el, o repe$ e s$earp, da" nu ", ar un s mplu $am)$am mono$on, # se n$reb da" Ce lal erau s"u$ de o asemenea ne"es $a$e, da" pu$eau %orb d re"$ la ob e"$, semn + "a$ %& 6 Robo$ul a dep s$a$ un $ranspor$or d n "lasa ?eina apr*nd pr n$r)o poar$, "on$ nu el& S .ur, era prea depar$e "a s den$ + "e na%a, dar omen rea nu a "ons$ru $ n m " ma mare de)a$*$, ar +orma "orespundea& ' e era o ?eina, + e o na% non)uman de a"ela# .en& Apo , robo$ul a urmr $ na%a 6araday aprop ndu)se de noul)sos $, dup "are le)a urmr $ pe am*ndou, n $ mp "e se deplasau pe $ra e"$or a P,oebus)Sol& A +os$ su+ " en$, pen$ru "a pro.ramul lu s de" d " ar $rebu s se n$oar" la ba( # s rapor$e(e& To$u# , Aur e, nu m)am repe( $ s sar n$r)un p " or, ", u nd de bu"ur e& Am n"epu$ pr n a)m pune a.en de pe Pm*n$ s a+le "u pre" ( e unde se a+lau $oa$e "elelal$e ?eina n momen$ul respe"$ %& A re e# $ " n " una d n$re ele nu pu$ea + a"eea pe "are)o %(use obser%a$orul meu, $oa$e +useser repera$e + e na+ara S s$emulu Solar, + e n a"es$a&

>n$re $ mp, 6araday se n$orsese pe P,oebus # )# reluase nda$or r le& D)am "eru$ unu d re"$or al 'unda e s) $ransm $ "p $anulu Ar",er o n$erpelare pol $ "oas despre "ele n$*mpla$e& Ar",er a rspuns " nu era n m " neob #nu $, o na% de mar+ a%usese unele d + "ul$ n $ran( $ul d nspre Sol # el o es"or$ase napo , "a msur de pre%edere, # " nu, nu era o ?eina, " o Princesa, ar da" robo$ul nos$ru sus nea al$"e%a, am +a"e b ne s) arun"m ns$rumen$ele pes$e bord& A"um, eu, Aur e, #$ u " obser%a$orul la e n per+e"$ s$are& 4e" , "e dra"u %re s "redI ' e era o na% non)uman, + e era Emissary, "eea "e Le#$ de a"ord, sperN, e de)o m e # "e%a de or ma probab l& C) a#a, ") al$+el, pare "ea ma sen(a onal %es$e n"ep*nd d n&&& ale.e $u momen$ul&&& # n men d n$re au$or $ n)are de spus n " m"ar o nenoro" $ de %orbJ 5rodersen se aple" na n$e& >mpunse aerul "u "oada p pe : 6 A""ep$ " M probab l 6 ma!or $a$ea "elor pe "are )am ",es$ ona$, eu sau a.en me , sun$ " ns$ & Nu a%eau, n$r)ade%r, n " o n+orma e& >n "*$e%a "a(ur , # )au da$ os$eneala de a n a an",e$e propr , # au $ras "on"lu( ne.a$ %e& E de neles " n)au s"ormon $ ma ad*n"& ># "ons der $ mpul pre os, ar eu am repu$a a de a adu"e belele& 4e "e)ar + presupus " da$ele mele erau "ore"$eI 'r)ndo al, un d n$re e au "on", s " m neam, "u " ne #$ e "e s"op obs"ur& E b ne, $u $e a+l pe 4eme$er de des$ul %reme "a s m "uno#$ ma b ne, nuI Dar n "eea "e m pr %e#$e, pr ma oar "*nd $e)am "on$a"$a$ n problema as$a # m )a spus " nu au( se# n m ", $e)am "re(u$& Ma $*r( u, "*nd $e)am n$reba$ d n nou # a rspuns " n%es$ .a , ar# $e)am "re(u$& 4e)a$un" ns&&& s n"er s + u, am de%en $ d n "e n "e ma s"ep$ "&&& Pr n urmare, de "e m)a ",ema$ a( I Pan"o"C s$r % ", #$o"ul .r n$r)o s"rum er, lu al$a d n $aba",er # o apr nse, "u o m #"are +ur oas& 6 A spus " %reau s) ba. pumnu)n .ur, spuse ea& - ) "um po+$e#$ & As$a # n$en one( s +a"& 5u m. 0rea sur0rinde. 5rodersen # mpuse mu#", lor bur s se des$ nd, +"*nd un e+or$ de a repl "a bl*nd: 6 4 n "e mo$ % # "u "e drep$I Eu%erna$oarea l pr % drep$ n o", : 6 Am pr m $ un rspuns la "omun "r le mele despre po%es$ea as$a& 4e la un n %el e;$rem de nal$& Dn$eresele publ "e pre$ nd "a, pe $ermen nel m $a$, s nu se lanse(e n " o #$ re& Ceea "e n"lude # de"lara le pe "are le +a" $u& 6 Dn$erese publ "e, ,a I 6 4a& A# dor &&& Mana "are dusese .ara la bu(ele lu Pan"o"C nu era $o"ma s$ab l& 6 4an, spuse ea, aproape "u $r s$ee, ne)am ma lua$ de pr # al$eor & >m dau seama "*$ de mul$ $e opu anum $or pol $ " ale Un un # "um a de%en $ un pur$$or de "u%*n$ al a"es$e a$ $ud n d n par$ea deme$r en lor& To$u# , $e)am respe"$a$ # , ndr(nes" s sper, a neles # " dores" numa b nele a"es$e plane$e& Am "olabora$ ", ar, nu) a#aI Ca a$un" "*nd am "on% ns Cons l ul s a"orde +ondur le supl men$are pe "are le dorea pen$ru Un %ers $a$e sau "*nd $u a +"u$ lobb9 n parlamen$ul $u "olon al "u .*$ur epene "a s aprobe Au$or $a$ea E"olo. ", despre "are $e "on% nsesem " de%en se o ne"es $a$e& Po$ s) ma "er a( n" o m " do%ad de n"redereI 6 S .ur, da")m spu mo$ %ele& Pan"o"C "l$ n d n "ap: 6 Nu po$& >nele.e, n " m e nu m s)au spus de$al le& A$*$ de "ru" al es$e& 4ar eu am n"redere n "e "e m )au "eru$ a!u$orul& 6 Ma ales n Dra Tu "C, nu reu# 5rodersen s)# nbu#e un rspuns a" d& Eu%erna$oarea se mbo#: 6 Cum po+$e#$ & Este M n s$rul Cer"e$r # 4e(%ol$r J 6 0 mare #$ab n Par$ dul A" un , "are "ondu"e $oa$e a"ele +a" un de pe Pm*n$ "e nu %or s ne %ad e# nd n .ala; e& 5rodersen +"u un e+or$ s)# s$p*neas" ner% & 6 Pa s nu d s"u$m pol $ "& Ce anume a l ber$a$ea s)m spu I Presupun ")m po o+er unele ar.umen$e, anum $e mo$ %e de a)m ne .ura&

Pan"o"C su+l +umul pe nas, pr % nd !arul .r pe "are)o nea deasupra b roulu & 6 M )au su.era$ un "a( po$e$ "& Dma. nea() " a drep$a$e, " Emissary s)a n$ors e+e"$ %, dar adu"e "e%a n.ro( $or& 6 / mol mI Un ro de %amp r I Pen$ru numele lu 4umne(eu, Aur eJ 0 )al lu Pe$ru, Pa%el, Ma$e , Mar"u, Au"a # Da"obJ 6 Ar pu$ea + , pur # s mplu, o %es$e proas$& Am +os$ s .ur de prea mul$e lu"rur & 4e e;emplu, " $oa$e " % l (a le ma a%ansa$e $e,nolo. " de"*$ a noas$r $rebu e s + e pa#n "e, al$m n$er n)ar + pu$u$ s d nu as"& Ceea "e e un non seBuitur lo. ", de +ap$& S presupunem " Emissary a des"oper $ o spe" e "u"er $oare de ,un n$ers$elar & 6 C, ar de)ar + a#a, m ndo es" " Ce lal ar s$a "u m* n le)n s*n, n$r)o s $ua a "a as$a& To$u# , a""ep$*nd deea, e b ne, eu unul a# dor s)m aler$e( spe" a "a s ne pu$em pre.$ de aprare& Pan"o"C adres lu 5rodersen un (*mbe$ pal d& 6 M )a +os$ s n.urul e;emplu la ndem*n& Re"unos" des", s " nu e prea plau( b l& 6 A$un" , ser%e#$e)m unul "are s + e&&& Eu%erna$oarea +"u o .r masa: 6 >n re.ul& 4a" $o$ )a men ona$ pe Ce lal &&& s ( "em " n " nu e; s$& 6 PmmI &ineva a "ons$ru $ ma# n le T # ne las s le +olos m& 6 Robo & C*nd pr m e;plora$or au a!uns la ma# na d n S s$emul Solar, "el "are le)a %orb $ n)a as"uns +ap$ul " era un robo$& Ne)am "ld $ n$re.ul "on"ep$ despre Ce lal porn nd e;"lus % de la de"lara le lu & Ceea "e nseamn n.ro( $or de pu n, 4an, da" s$a s $e .*nde#$ & S ( "em " Emissary a adus probe " ne)am n#ela$& C Ce lal au d spru$& Sau n " n)au e; s$a$ %reoda$& Sau sun$ n esen r & Sau or "e) po ma. na&&& E#$ un ere$ " nns"u$& N m " d n $oa$e as$ea nu se pare de ne"on"epu$, nu) a#aI 6 N)nu&&& 4ar le .ses" e;$rem de mprobab le& Presupun*ndu)le ns ade%ra$e, de dra.ul d s"u e , a$un" "e eI 6 Tu )a pu$ea ps$ra m n$ea n$rea.& 4ar e#$ un "a( de e;"ep e& Ar pu$ea)o +a"e # omen rea, "a n$re.I 6 Unde ba I >n" o da$, Pan"o"C # nl "apul ", nu $ de .*ndur , pen$ru a)l pr % pe 5rodersen n o", : 6 > pla"e s " $e#$ s$or e # , "a n$repr n($or, e#$ un so de pol $ " an pra.ma$ "& Trebu e s) spun pe l $ere "e)ar nsemna s+r*marea ma. n pe "are ne)am +orma$)o despre Ce lal I P pa lu 5rodersen se s$ nsese& 0 )o apr nse d n nou& 6 Poa$e " $rebu e& 6 5 ne, as"ul$, omule&&& Amer "an smul e;pres e e l emo on n ", p " uda$& A%eau a"elea# an$e"eden$e, de# Aurel a Pan"o"C pro%enea d n M dSes$& @ar Coelle era n.scut. ,n Pennsylvania, # am n$ el& Dnde e+ti tu acum, Coelle2 6 C*nd au des"oper $ "e era ob e"$ul a"ela s$ran u, o ma# n T propr u)( s, # au au( $ "e a%ea s le spun robo$ul, poa$e " s)a produs "el ma mare #o" su+er $ %reoda$ de spe" a uman,de n$re.ul neam omenes"& Pe D sus sau 5udd,a $rebu e s) a""ep pe "alea "red ne , ar "red na se propa. n"e$& A " ns apru)se, pes$e noap$e, do%ada d re"$ " e; s$ + ne super oare nou& Nu numa n ma$er e de #$ n # $e,nolo. e, nu,"eea "e spunea <o"ea nd "a super or $a$ea lor pr n e n# # & >n.er , (e , or "e denum re b ne%o e#$ s le a$r bu & 0 aparen$ ben .n , de# nd +eren & N) s)a spus "um s a!un.em de la Sol la P,oebus # napo , am +os$ l ber s "olon (m plane$a 4eme$er, da" doream, res$ul a +os$ lsa$ n seama noas$r, n"lus % modul "um s "on$ num de)a " n"olo& 6 Mda, s .ur, o n"ura! 5rodersen& 6 Probab l " a"eas$a a "on$r bu $ n mare msur la e+e"$ul de #o": nd +erena& 4 n$r)o da$, oamen # )au da$ seama "u "er$ $ud ne " nu sun$ "u n m " deoseb n un %ers& 4ar, n a"ela# $ mp # " au "e%a la "are s asp re& N " nu) de m rare " au rsr $ m l oane de "ul$e, $eor , au$oa+ rmr , demene "ura$e& Nu) de m rare ", dup un $ mp, Pm*n$ul * e;ploda$& 6 M)m)m, eu n)a# pune % na pen$ru Tulburr n n$re. me pe seama re%ela e , n$er%en 5rodersen& E", l brul la "are se a!unsese an$er or era e;$rem de pre"ar& 4a" nu de al$"e%a, "red " deea e; s$ene Celorlal a mp ed "a$ "a $oa$ lumea s)o a ra(na, a a!u$a$

"a ade%ra$ele arme d s$ru.$oare la n %el plane$ar s nu + e prea mul$ +olos $e, as$+el " Pm*n$ul n" ma e lo"u b l& 6 Cum pre+er , repl " Pan"o"C& Problema es$e " deea a "on$a$ enorm, poa$e ma mul$ de"*$ or "are d n$re rel . le $rad onale& '"u un e+or$ s "on$ nue: 6 5 ne& S ( "em " e;ped a Emissary a a+la$ " e %orba de o dee +als& 4up "um am su.era$, poa$e " Ce lal au mur $, sau s)au mu$a$ al$unde%a, sau sun$ ma pre!os or ma r de"*$ "redeam& Anun a"es$ lu"ru pe nepre.$ $e, las) pe "omen$a$or s$er " s rs$oarne $emel le de sub su$e de m l oane de oamen , # "e se n$*mplI Un unea nu e ndea!uns de "onsol da$ "a s poa$ supra% eu une man .lobale& Dar da$a % $oare, d s$ru.erea plane$ar se poa$e +oar$e b ne de(lnu & 0 , pe un $on mplora$or: 6 4an, nele. de "e $rebu e s ps$rm un $ mp $"ereaI 5rodersen pu+ d n p p& 6 M $em " am ne%o e de de$al , rspunse el& 6 4arW 6 A re"unos"u$ " $o$ul e doar o po$e(, nuI E b ne, nu n., $ po$e(a& 4a" Ce lal ar + +os$ n #$e mon#$r , nu ma s$$eam a( de %orb1 am + +os$ n m " , sau a!un.eam an ) malele lor domes$ "e, sau "e %re $u& 4a" au d spru$, ,mm, a spune)m , "um s)ar lsa s d spar o spe" e "apab l s "ons$ru as" ma# n TI 0 nu)m n", pu n " " nu sun$ ma bun de"*$ no , "u o asemenea $e,nolo. e, $u nu )a mbun$ propr a spe" e, presupun*nd " n)a +"u$)o de!a e%olu a, n lo"ul $uI Dar "*$ despre deea " s)au dus n "orpore s lo"u as" n " ne #$ e "e un %ers paralel, de "e)ar +a"e)o, "*nd s$a, pe "are)l a%em, e n"r"a$ "u ma mul$e d s$ra" de"*$ poa$e n"er"a or " ne, na n$e s se s$ n. # ul$ ma s$eaI 6 Nu po$ a+ rma " %reunul d n$re "a(ur le as$ea e "el %alab l, spuse Pan"o"C& Q )am propus doar "*$e%a e;emple& 6 P),m& A au( $ %reoda$ de br " ul lu /""amI M)am brb er $ # eu "u el, d n "*nd n "*nd& 6 S ale. "ea ma s mpl e;pl "a e a +ap$elor&&& 6 E;a"$& 0 , n "a(ul de +a, "are e "ea ma s mplI Eu propun deea " Emissary s)a n$ors, " po%es$ea adus de ea ne n%a "um s a!un.em d n"olo de "ele dou s s$eme plane$are pe "are le a%em, " anum $or pol $ " en de pe Pm*n$ nu le "on% ne pos b l $a$ea as$a # %or s)o supr me, # " $u, Aur e, )a pr m $ a"um ord nele de mar#& >m ma. ne( " e#$ de a"ord, n pr n" p u, "el pu n& Apar Par$ dulu A" un J 5rodersen s"u pase a"es$e ul$ me "u% n$e "a pe un l$ra$& / pu$ea +a"e +oar$e b ne, a#a "um era, "u spa$ele l p $ de ( dul une ,o$r*r pe "are)o luase de!a1 # poa$e " reu#ea s smul. un m " ade%r de la +eme a "are) de%en se du#man"& Se s m $o$u# des"umpn $, "*nd .u%erna$oarea rspunse pe "el ma re"e $on: 6 Cons der as$a drep$ o nsul$, "p $ane 5rodersen& 4ar nu "on$ea(& 4a" nu "oopere( de bun%o e, %a $rebu s apl " +ora& Nu %e ma "on$ nua s %orbe#$ "a p*n a"um& >l (b un + or n.,ea$& Se a#$ep$ase s n"er"e pres un asupra lu , dar nu s)l su+o"e& 6 A " $ $ %reoda$ Con%en aI n$reb el, "u .las s"(u$& M re+er la "lau(a l ber$ "u%*n$ulu & 6 4ar $u, a " $ $ %reoda$ amendamen$ul s$r de ur.en # le. le apl "a$e n ba(a lu I repl " Pan"o"C, de# 5rodersen pu$ea s obser%e " su+erea& 6Mda& 0 I 6 4e"lar s$are de ur.en& >n$oar"e)$e pes$e " n" an # pre( n$ problema n ns$an& >n$ nse m*na dup o nou .ar& 6 4an, "on$ nu ea, ne+er " $, am la d spo( e "opo , "um nume#$ $u& P*n reu# m s "dem de a"ord asupra a"es$e a+a"er , e#$ n s$are de ares$J <o a s spun " era ares$a$ la dom " l u, "u po#$a # $ele+onul urmr $e& Poa$e " +usese s n"er, prom *ndu) " oamen de la supra%e.,ere nu)# a"$ %au apara$ele ele"$ron "e de as"ul$are de"*$ n momen$ele "*nd el a%ea % ( $a$or & ># pu$ea "ondu"e a+a"er le, n "ond normale, # de)a"as M or "um, n ul$ mul $ mp se des+#urau ma mul$ de la s ne 6 # pu$ea o+er or "e pre$e;$ dorea, "a de p ld un a""es prelun. $ de ., or el .alopan$e, pen$ru a nu e# d n lo"u n& 4a", ns, ar + spus "u %a " era "onsemna$ la ord nele e , Pan"o"C ar +

de"lara$ m !loa"elor de n+ormare " +usese re nu$ pen$ru a) an",e$a + rma "a suspe"$ de +raude& Eu%erna$oarea se a#$ep$a s) poa$ da drumul pes$e o lun, dou& 4ep ndea de %e#$ le pr m $e de pe Pm*n$& 5rodersen nu)# "onsum ener. a (b er*nd& 6 E#$ un ade%ra$ .u%ern, Aur e, remar" el, la pr % rea e n$reb$oare, e;pl ": S n.ura de+ n e lo. " a .u%ernulu pe "are am n$*ln $)o %reoda$ es$e a"eea " e or.an (a a "are)# pro"lam drep$ul de a omor oamen , a$un" "*nd nu +a" "e %rea ea& Ar + pu$u$ "on$ nua a""ep$*nd +ap$ul " s",ema$ (a, n$ru"*$ Pan"o"C a" ona e% den$ spre b nele une .rupr al "re "ompor$amen$ propr u pu$ea + +oar$e b ne le.al, dar nu "redea " mer $ e+or$ul&

F 4/D P/ADQD0TD >N CD<DA l es"or$ar pol $ "o# pe 5rodersen de la lo"u na .u%erna$oare , nso ndu)l p*n a"as, n ma# na lu & >n$re $ mp, 4eme$er $re"use la "a$as$ + n" o ( , "u (e"e la su$ ma s"ur$ de"*$ "ele $eres$re& Soarele se as"undea dup Col na N "o%ale , "e se nal$a albas$r)"enu# e n "ap$ul 5ule%ardulu P on er lor, "u domul Cap $ol ulu s$rlu" nd aur u pe "reas$& /ra#ul se n$ ndea la s$*n.a # la dreap$a, o panoram aer s $ de lo"u ne ames$e"a$e, m " +abr " , ma.a( ne, n$repr nder de ser% " , ma!or $a$ea "ld r lor + nd n"on!ura$e de spa %er( # +lor & >n spa$e, r*ul Europa s$rlu"ea la$, n drum spre Eol+ul Apollo # , ma depar$e, "$re Marea Pep,aes$ an& Malul opus era "ul$ %a$, lanur "u .r*u # porumb de un %erde % u n ano$ mpul a"ela, "on$ras$*nd "u "*$e%a p*l"ur albs$r de mar +lora # pr nde)ploa a& / lun se nla pe bol$, n p$rarul do , .ola# # p$a$ n m !lo"ul a(urulu +r nor & Pe sus, plu$eau +p$ur nar pa$e, + ra%ar # bu"earo# "u$*ndu)# "u bur le, " o"*rs$ele nl*ndu)se s %*ne(e n amur.& <*n$ul su+la r"oros, pur$*nd m resme d nspre , n$erlandur le rsr $ene& &e )rumoase sunt toate astea, $re"u pr n m n$e lu 5rodersen n $ mp "e e#ea, "on$ nu*nd apo "u "*$e%a %ersur ale poe$ulu su +a%or $, s"r se "u pes$e dou se"ole n urm: (umnezeu le-a dat tuturor 0.m/ntul a-l iubi, (ar, cum inima noastr. at/t de mic. e, 6iec.ruia un loc r/nduit i s-a dovedit @ubit mai 0resus de orice; &&&# , n a"ela# $ mp: 5u, )ir- ar s. )ie, nu e de-a7uns: Avem un univers ,ntreg ,n care s. tr.im, dac. reu+im s. r.zbim dincolo de magna*ii 0uterii. > re%en r n m n$e, % , am n$ r le, Pm*n$ul %(u$ d n spa u, m ", n%olbura$ +erme"$or "u nor , n+ n $ de pre os, "ra$ere lunare sub o %pa e de s$ele, o auror mar an, ro# e, ro# e, ro# e pes$e n s pur , bolo%an # "ulor , .rand oasa pr %el #$e a mul$ plu)%r.a$ulu 7up $er, pr ma oar "*nd l (r se pe P,oebus, de)a "urme( #ul unor no "ons$ela & Ce al$"e%a ma %(use 7oelleI Ce al$"e%a pu$ea el s ma %adI 6 'rumoas %reme, spuse unul d n$re o+ er & Se pare " anul s$a +ur$un le de %ar nu %or n"epe na n$e de PeC$os sau Pebdomos& 6 Mda, rspunse ma# nal 5rodersen& /bser%, n $rea"$, " $ ner de al$ur erau ns"u pe 4eme$er& 'oloseau n mod au$oma$ "alendarul deme$r an& Pu n d n$re a$om + nelor lor pro%eneau de pe Pm*n$& Ce prere a%eau, n s nea lor, despre perspe"$ %a "a omen rea s "u"ereas" l ber$a$ea "osmosulu I 'r ndo al, a+ rmau " era o dee mrea&&& p*n "*nd %reun neo"ole"$ % s$ le $r*n$ea o es$ ma e a "os$ur lor so" ale& 0 a$un" I Se ab nu s n$rebe& >n s", mb, "o$ spre suburb a E.l se de S$& M ",el& L>n Eopol s, $ra+ "ul nu era a$*$ de dens n"e$ s + e obl .a$or e +olos rea p lo lor au$oma &N 4rumul Mun$elu As"uns se n$ n) dea aur u n as+ n $, mp*n( $ de "ase # .rd n despr $e lar., "u pa! #$ # dumbr% nd .ene n$re ele& Propr a) lo"u n era "on"epu$ pen$ru a"el "l ma$, un bun.aloS n s$ l ,aSa an, pe o !um$a$e de ,e"$ar de .a(on "u lod ; # +lor pm*n$ene& 6 Cum plnu s % n$oar"e , b e I n$reb el, opr nd ma# na n "arpor$&

6 <om s$a pe)a " p*n ne % ne s", mbul, sos rspunsul& 6 A,aJ <re s n$ra la o "a+eaI 6 Ma b ne nu, domnule& 4ar % mulum m or "um& 5rodersen r*n! %(*nd !ena pasa.er lor, "are) ma r s p "*$ de "*$ +ur a, # "obor & Ce do prs r n" n$a propr e$ ,d spr*nd dup un .ard % u, nal$, de da% s a, +r ndo al pen$ru a)# o"upa pos$ur le de supra%e.,ere a$*$ spre n$rarea d n +a, "*$ # spre "ea d n spa$e& 4up "e)# salu$ "u o m*n.* ere " obnes"ul .erman, n$r n "as& Camera de ( era prelun. # nal$, lambr sa$ asemenea b roulu unde $o"ma +usese, "u un #em neu ar,a " de p a$r pe "are l "ld se "u m* n le lu , % (a% de +ereas$ra lar., "u %edere spre "ur$ea n$er oar& >n"perea era pl n de m resmele +lor lor aduse nun$ru de so a lu & 4duse drumul la mu( ", un S bel us dra. e , ns "u %olum s"(u$, as"ul$*nd a#e(a$ n$r)un +o$ol u, "u p s "a n poal # s$ud nd un rapor$ n. neres"& LAa s"ur$ $ mp dup "e o an.a!ase, 5rodersen des"oper se " $ ndea spre a%ansare rap d, dup "e se "s$or ser, # )o +"use par$ener "u drep$ur depl ne& >n ( lele a"elea, El sabe$ Ae no # o"upa o mare par$e d n $ mp "u probleme s$r ne de C,e,al s En$erpr ses M " % "e, $ea$rale, ,or$ "ole, +r a) pune la so"o$eal # pe "e do "op ener. " M ns "ompan a $o$ n)ar + pu$u$ +un" ona b ne +r ea&N 6 5un, l n$*mp n A s # ls ,*r$ le !os, r d "*ndu)se, .a$a s)l sru$e& Era o +eme e slab, "u p elea "a de + lde#, pr #a$en, %o"e r.u# $, mbr"a$ n a"ea ( "u o ro", e su+ " en$ de s"ur$ pen$ru a) pune n %aloare p " oarele1 $rs$ur le e as"u $e, aproape "las "e, # p erdur med a$ e;pres a de bu"ur e& Ce) "u mu$ra as$a la re+lu;I A mers pros$, nuI 6 <reau o bere, m*r* 5rodersen, sl$*nd o s$ "l d n dulp orul r" $or a+la$ n spa$ele unu brule, apo # ream n$ de bunele man ere& , %re # $u unaI A s se aprop e pen$ru a)l mbr #a u#urel& 6 A#$ep$ ora "o"$e lulu & Ce s)a n$*mpla$, ub $uleI 6 / droa e, # n m " bun& ># umplu o ,alb ar. n$ e d n$r)un se$ pe "are l adusese "u pr le!ul ul$ me "l$or pe Pm*n$, lua)le)ar dra"uR de $a;e pe ba.a!e, pen$ru a)# srb$or a noua an %ersare a "sn " e , n a"el an deme$r an& Sen(a a e n pumn # a" d $a$ea re"e d n .ur l "almau& So a sa l s$ud e: 6 Te)a # ,o$r*$ "e s +a" & 6 Aa as$a lu"re(& 0 $u e#$ mpl "a$, b neneles, n "al $a$e de "onsul$an$)#e+& 6 A$un" , spune)m , l lu ea de m*n, "ondu"*ndu)l spre "anapea& / ls s se a#e(e, n $ mp "e el "on$ nu s se pl mbe pr n n"pere, %orb nd, lu*nd "*$e o n., $ur de l ", d pr n$re +ra.men$ele ma dure& >n + nal, re(um: 6 M e m se pare e% den$& / .a#" de $ p an$ s$elar au +orma$ o "abal& Trebu e s a b membr pr n ma mul$e .u%erne na onale, plus, nendo eln ", n Cons l ul Un un , n b ro"ra e # n "orpul spa al& E +oar$e probab l s + lua$ mul$ ma n ser os de"*$ au da$ de neles deea " Emissary se pu$ea napo a ma de%reme de"*$ +usese pre%(u$, a#a " au s$a$ oare"um pre.$ & 4e" , na%a e se",es$ra$, n $ mp "e e de" d "e msur s a& >n$re $ mp, eu am +"u$ prea mul$ (.omo$& A#a " Pan"o"C a pr m $ ord n s)m pun bo$n a& M ndo es" " a +"u$ %reoda$ par$e d n %reo "onsp ra e, dar es$e lo al Par$ dulu A" un , n .eneral, # sponsor lor e pol $ " , n par$ "ular& 4a" e spun " e da$oare s mpun $"erea, o a""ep$ +r a pune n$rebr n"omode& R d " d n umer : 6 Cred ")ar $rebu s) mulumes" " nu e .enul "are a msur ma dure de"*$ "ele pe "are le)a lua$ ea& A s ps$r un momen$ de $"ere, n penumbra "repus"ululu , na n$e de a murmura: 6 Presupun " nu e; s$ n " o #ans "a e s a b drep$a$eI 6 Tu "e prere a I 6 /, am ma b$u$ de mul$e or "rr le as$ea # #$ " sun$ de a"ord "u $ ne& M n$rebam numa & 4e$es$m .*ndul de a ne ma. na "orup a a$ n.*nd "ele ma nal$e n %elur ale Un un Male Un un J M nu) a#aI&&& Ce planur a I 5rodersen se opr , pr % nd)o, # spuse: 6 Ce po$ +a"e, n a+ar de a + b a$ "um n$eI Dar $u, s + +e$ "um n$e& Pan"o"C a neles ") %o spune "um s$au lu"rur le, dar m)a pre%en $ " n$r # $u la r"oare da"

%orbe#$ & <om lsa s se "read " sun$&&& ? nd spus@ sp$m*n de)a r*ndul, nu e "red b l&&& C m)am +"u$ pus$n " pen$ru a elabora o nou dee de a+a"er , "are $rebu e s rm*n se"re$ p*n %a + .a$a& Pre e $u +un" a n lo"ul meu& 6 CumI e;"lam ea, ulu $& Tu, 4an, s $e la# "l"a$ a#a n p " oareIJ Cl$ n*nd d n "ap, 5rodersen duse un de.e$ la bu(e: 6 A%em de alesI A# + pu$u$ s)o pes" # ma ru de"*$ s)m au o %a"an +ora$& Poa$e %o " $ unele d n "r le alea pe "are m le $o$ re"oman( & A"um as"ul$, ub $o, sun$ obos $ # ener%a$ # nu) %o apre" a " na da" ma n$* nu m des$ nd& 5 neI Pr % rea +eme de%en "ompl "e& 6 5 ne, rspunse ea& Pr n urmare, o %reme # )au %(u$ de o"upa le +am l ale& 4up n" o bere, 5rodersen a lua$ "op n "amera de !oa", pen$ru !um$a$ea de or # "e%a n "ompan a $$ "ulu , "are le apar nea de drep$& M Ce, mer.*nd pe $re an Ldo , dup "alendarul $eres$ruN, +u bu"uros s $rop e r*(*nd, s + e sl$a$ pe .enun", # s a"ompan e(e +r "u% n$e "*$e%a "*n$e"e& Dn$ona melod le ma "ore"$ de"*$ $a$l su, de# as$a nu nsemna mare lu"ru& 5arbara, la "e #ap$e an , "eru la r*ndu) s) desene(e "e%a # s) spun ul$ mele n$*mplr d n sa.a oro(aurulu P " or)n$ors& L>n "op lr a lu 4an, Cp $anul Eeneral 7o,n po%es$ se despre ursul P " or)n$ors, dar as$a se n$*mpla pe Pm*n$&N Term n des$ul de brus" a"$uala a%en$ur, "u o re%en re s .ur la Cas$elul Tuee$s& 'e$ a s m .raba& 6 Dar $e du" I l n$reb& 6 Nu)s s .ur, ub $o& Rspunsul se +rm*n$a nlun$rul lu & S)ar pu$ea s $rebu as", $o$u# & C*$ de "ald o s mea, a#e(a$ n$re m* n le lu &&& 6 Pen$ru mul$ $ mpI 6 Sper, "u s .uran, " nu& 0$ " $rebu e s mer. uneor n "l$or "a s +a" ros$ de ban & E b ne, da" a#a %a + , am s m)n$or" "*$ po$ de repede, "u braele n"r"a$e de darur # o mul me de po%e#$ no & 0 , mbr #*nd)o: 6 A s)o a!u pe mama la +el "a da$a $re"u$, daI 5ra%o, +e$ #"ana lu $$ "uJ 5arbara # arun" braele pe dup .*$ul lu & 5nu a " sp on , "are pu$eau re"ur.e la n$er"ep$r n po+ da prom s un lu Pan"o"C, n)ar + da$ n " o mpor$an unu asemenea s", mb de repl " & Cu $oa$e a"es$ea, dup "e "op se n$oarser n "amera lor # el se a#e(ase s bea un pa,ar "u A s, remar", pruden$: 6 >n le.$ur "u "onsemnarea mea la dom " l u, m n$reb da" n)am pu$ea ple"a n$r)o % ( $ la &hinook. Sun$ "*$e%a lu"rur de "are $rebu e s m o"up personal& P*n # 5arbara # )a pu$u$ da seama " eram nerbd$or& Po$ $r m $e do d n$re .ard en lor a+ur s s se as .ure " nu s"ap %reo %orb& 6 M ro., po n"er"a, rspunse A s& 6 Pes$e "*$e%a ( le, ns, "*nd se %or ma + l n #$ $ sp r $ele& Aa +el de "on#$ en$ de d spo( a lu , "a # +e$ a, A s s", mb sub e"$ul& A%eau n$o$deauna des$ule despre "are s %orbeas"& A+a"er le erau de o d %ers $a$e nes+*r# $& C,e,al s de nea ma!or $a$ea na%elor spa ale d n S s$emul P,oeb an # )# des+#ura "ele ma mul$e a"$ % $ n a+ara plane$e 4eme$er, pe "on$ propr u sau pe ba( de "on$ra"$, $ranspor$ur , prospe" , m ner $, +abr "a e, e;plorr , "er"e$are pur& A"es$ lu"ru o mpl "a ne% $ab l n se"$oare %as$e ale e"onom e # pol $ " "olon ale, # n rela $o$ ma e;$ nse "u Pm*n$ul& >n a+ar de as$a, +r a a%ea amb pen$ru +un" le publ "e, pe am*ndo n$eresau ndeaproape problemele so" ale, "l$oreau mpreun pe mare sau pr n slb$ " e, s", au, +"eau pa$ na! ar$ s$ ", !u"au $en s, #a, slapdas, # po",er ma", a%el ", lu"rau n "as # pr n "ur$e, se pl mbau adeseor adm r*nd s$elele # n$reb*ndu)se "e se .sea d n"olo de ele& >n seara a"eea, se ad*n" r n n #$e des"oper r re"en$e, despre o rela e " uda$ n$re , persauro ( dom nan # $,ero ( pr m $ % de pe l $oralul Eol+ulu Don an, aproape u $*nd de ne"a(ur & 4up a"eea, "op a!u$ar s a b o " n pl"u$& 4ar, "*nd soul # so a rmaser s n.ur , 5rodersen spuse: 6 M s m$ "am nel n #$ $& Cred ")am s $reblu es" "u re"orderul la de mono+ lm& < s m)a!u # $uI Asemenea planur nu se numrau pr n$re ,obb9)ur le lu A s, dar nelese alu( a # rspunse:

6 S .ur& Au n$ra$ n a$el erul lu 4an& >n$r)o !um$a$e de or, $erm n de mon$a$ apara$ul pe "are)l dorea, d n$r)o bo.a$ re(er% de p ese de s", mb, # l a"$ %& Un u $ se rsp*nd n "amera pl n de ma$er ale& 5rodersen ** d n l mb& 6 <a de m neJ Ce ne+ " en$J 6 As$a) "a s ne a"opere .lasur leI se n$eres ea& ># dduse seama "e anume l n.r !orase& Aa +erma pr n lor e d n re. unea Trollber., oamen %orbeau rlande(a, ar 5rodersen n%ase "*$e%a l mb n plus, n an n "are b$use drumur le Pm*n$ulu & 4ar s n.urele pe "are le a%eau n "omun erau en.le(a M l mba lor de $oa$e ( lele M # span ola, ambele + nd "unos"u$e de or "e de$e"$ %& 6 Nu, e;pl " 5rodersen& Me$oda son " n)ar mer.e, "el pu n nu +r o mul me de e", pamen$e so+ s$ "a$e de ,e$erod nare& s$a nu) de"*$ un .enera$or de (.omo$ rad o pe band la$, de mare pu$ere, "are ar $rebu s bru e(e "omun "a le ele"$ron "e pe)o ra( de %reo dou su$e de me$r , pr*nd a"" den$al& Presupun " ad%ersarul ne)a mplan$a$ m "ro+oane n pere , "a s "ap$e(e "on%orb r le d n "as # s le $ransm $ unu re"ep$or& E +oar$e s mplu& C,es$ le alea sun$ m " & Ae)a pu$ea plasa n $u+ #ur "u pra#$ a& / "upr nse .roa(a& 6 C, ar "re( " Aur e Pan"o"C ar ordona a#a "e%a, sau " pol a s)ar supuneI Se ( "e " pe 4eme$er a%em o so" e$a$e l ber& 6 Se ( "e& 4e +ap$, e un s s$em de so" e$ , dup "um #$ , # mul$e d n$re r le)mam nu)s $o"ma l berale& 4a" a# + .u%erna$or, m )a# ps$ra sub arme "* %a oamen al "ror $re"u$ nu se d s$ n.e pr n s"rupulo( $a$e +a de drep$ur le omulu & A# pu$ea a%ea ne%o e de e n$r)o bun ( , "a s $ra$e( "u del n"%en "are .ses" pe plane$a as$a un $eren +er$ l de %*n$oare& Se sl$ pe ban"ul de lu"ru, "u p " oarele balans*ndu) )se& 6 /r "um, A s, nu cred " sun$em n$er"ep$a , o 0resu0un doar& Problema as$a e prea .ra% "a s + m op$ m #$ & M* ne, l ",em pe Mamoru Sa .o s % n "u un de$e"$or # s "au$e d spo( $ %e de sp ona!& 4a" .se#$e %reunele, ,m, a# propune s le d s$ru. , dar ma n$* spune n m "ro+on un mesa! rsp "a$ ", da" se ma n$*mpl, $e du" # la $r bunal, # la pres& A s rmase $"u$ n m !lo"ul unel$elor, s"ru$*ndu)l "u pr % rea& 'ereas$ra d n spa$ele e era n", s, "u s$orul $ras, dar pr n ea p$rundea un "uren$ slab, "a o su.es$ e a n$uner "ulu de a+ar& 6 4e" $u n)a s + a " , nelese +eme a& 5rodersen s"o$o" dup p p # $u$un& 6 M $em " nu, ub $o& Nu) pu$em lsa pe $ "lo# #$ a s ne ba.e pumnu)n .ur, nuI Pe Duda preo$ul, $o$ % $orul "l$or lor spa ale omene#$ J >n plus M a u $a$I 6 #e+ul de e", pa! al lu Emissary e Carlos Rueda SuOre(, pr e$enul meu, %rul lu Ton & N)am s"r s n" +am l e & 6 0 7oelle 89, da" e n % a, adu. "alm A s& 5rodersen $resar la %ederea su+er ne de pe +aa e & 6 Mda, m ro., $o$ o %e",e pr e$en& 6 Ma mul$ de"*$ o pr e$en, r d " A s palma& Nu, nu $e os$en s $e pre+a" & N)am ob e"$a$ n " oda$ +a de m " le $ale nebunel , nuI M )ar pl"ea s)o "unos" # eu pe 7oelle& Trebu e s + e +oar$e deoseb $, "a s nsemne a$*$ de mul$ pen$ru $ ne& N " oda$ nu m )a pomen $)o a$*$ de neps$or pe "*$ n", pu a & 6 A "*#$ .a$, repl " el, apr . la ", p& Nu " ar + +os$ "e%a roman$ " n$re no , nele.e& E prea&&& s$ran e pen$ru a#a "e%a& 4ar&&& /r "um, pr n" palul e " nu %d "um ar pu$ea "abala s) dea drumul lu Emissary. Publ " $a$ea le)ar d s$ru.e $oa$e dealur le, ar de "ar erele lor pol $ "e s)ar ale.e pra+ul& >n a"ela# $ mp, e per "ulos s pr (on er & S)ar pu$ea s ,o$ras" un masa"ru& 6 4a" sun$ a$*$ de $ "lo# & 4a" e; s$ o "abal&&& 5rodersen ddu d n "ap: 6 E un r s" pe "are m )l asum, a"ela " m n#el& 6 Aa +el "a $oa$e r s"ur le % e $ale, 4an& 6 Nu)s prea proas$e& Q n la p elea mea& E s n.ura pe "are o am& 6 0 "e %re s +a" , de +ap$I 6 S m du" pe Pm*n$& S "er"e$e(& S a" one(& >n pr mul r*nd, "red, s aler$e( +am l a Rueda& E %or + au( $ "el mul$ n #$e (%onur %a. & Nu le)am s"r s d re"$, "um #$ ,

+ nd" nu eram a$*$ de s .ur pe "e #$ am, ar apo , "*nd am +os$ s .ur, )am "eru$ "u n"redere lu Aur e s se n$erese(e ma ser os, pen$ru "a a( s)m arun"e por"r a as$a n "ap& Sun$ $oa$e #ansele s ne + e n$er"ep$a$ # "orespondena, ba ", ar blo"a$, da" %a "on ne "e%a ne"on%enab l& Nu "unos" pe n men pe 4eme$er "are s poa$ $ransm $e %es$ea ma depar$e, n men de)a " nu se des"ur" b ne pe Pm*n$, n " nu are a"olo rela le pe "are le am eu& Nu, $rebu e s a!un. personal la A ma # s %orbes" "u Sen orul& 6CumI 5rodersen se n$rerupse d n umplu$ul p pe , pen$ru a) adresa un r*n!e$ s$r*mb: 6 A s, numa pen$ru n$rebarea as$a s mpl # pra"$ ", la ora as$a d n noap$e, a# + n s$are s m ndr.os$es" de $ ne& 4e mul$ n)o ma %(use ro# nd # ls*nd o", n !os& >l s$r*nse de "oaps& 6 Sun$em par$ener , a u $a$I #op$ ea& 6 N)am de .*nd s u $& ># ls !os p pa pen$ru a pune o m*n pes$e a e : 6 >n re.ul, n)a%em $ mp "u .rmada, a#a " ar + ma b ne s "onsp rm n "on$ nuare& >n" n)am un plan e;a"$& >n pr mul r*nd, bnu es" " e ne"esar s a!un. depar$e de)a " , unde nu po$ + .s $& 0 "*$ ma repede& 4a" $ mp de dou)$re ( le nu m %d # nu m)aud, "red " Aur e %a + "on% ns " s$au bosum+la$ n b*rlo.ul meu& 4up a"eea ns, ar prea " uda$ " nu dau m"ar "*$e un $ele+on o"a( onal& A#a " o #$er. la noap$e& A s nu "eru de$al & N men , n a+ar de e do , nu #$ a despre $unel& Cu "* %a an n urm, 5rodersen n", r ase un sp$or, pen$ru a adu.a un be" de % nur l*n. adpos$ul "on$ra +ur$un lor& C*$ $ mp l a%usese, e;"a%ase o .aler e p*n n m !lo"ul pdur de la nord de pm*n$ur le lor, +or$ + "*nd)o "u "al"ar pul%er (a$& Se n$*mplase n $ mpul n%er#una$e d spu$e de pe Pm*n$ # d n !urul a"es$u a "u pr % re la drep$ur le de !ur sd " e # propr e$a$e pr n$re as$ero ( , "*nd o %reme pruse " A .a Dl ad " a%ea s "ear se"es unea& 4a" a"ea +edera e de "olon orb $ale # lunare e#ea d n Un une M ar Un unea, probab l, re"ur.ea la arme pen$ru a o adu"e napo 6 numa 4umne(eu #$ a "e s)ar + pu$u$ n$*mpla, pe Pm*n$ "a # pe 4eme$er& Cr (a se re(ol%ase pr n$r)un "omprom s nesa$ s+"$or, dar 5rodersen "on$ nua s)# repro#e(e " p*n a$un" nu as .urase "asa "u o e# re se"re$& <(use a$*$ea de(as$re, ma!or $a$ea da$ora$e .u%ernelor, n"*$ ar + $rebu $ s)# + lua$ d n "apul lo"ulu a"eas$ msur de s .uran& 4 n pdure, pu$ea mer.e pe !os " n" C lome$r p*n la o s$a e (ola$ de aerobu(, de unde a%ea s (boare p*n n$r)un ora# ndepr$a$, ar a"olo s n", r e(e o ma# n& ># pre.$ se "*$e%a den$ $ +alse, "u $o$ "u "red $e ban"are e;"elen$e, "a s)# apere % aa pr %a$ "*nd el # a lu "l$oreau& >n bal$a "are era 4eme$er, "u o popula e de n " $re m l oane, ar + de%en $ un bros"o ma mare de"*$ )ar + pl"u$& 6 0 pe urmI n$reb A s& 6 S ne .*nd m, spuse el apr n(*nd $u$unul # $r.*nd +umul n p ep$& E% den$, %o a%ea ne%o e de un m !lo" de $ranspor$ p*n la Sol, m !lo" "are s)m +oloseas" # dup "e a!un. a"olo& &hinook ' "are al$ulI M "u e", pa!ul pe "are)l poa$e du"e, pro% ( le de la bord # na%e$a au; l ar& >n plus, 9illiEaE e pra"$ " "on"epu$ pen$ru m s un "a rp rea pe ne#$ u$e d n or "e lo" m)a# a+la pe plane$a as$a& 6 0 "um sper s $re" "u &hinook pr n poar$, pe l*n. na%ele de supra%e.,ereI 5rodersen ", "o$ & Perspe"$ %a de a a" ona, n lo" de a se a" ona asupra lu , l n%eselea enorm& Nu " s)ar + bu"ura$ de respe"$ %a n"ur"$ur& To$u# , n ul$ m an , ( lele de%en ser prea pre% ( b le pen$ru .us$ur le lu & 6 Es m no o solu e& 4a" nu $e po o"upa de ne.o" er , dra.a mea, ma b ne s ne pre(en$m am*ndo la "l n "a de .eron$olo. e& Aa o ad "&&& ,m&&& >n + ne, A%en$ureros L"ompan a nrud $ "u C,e,al sN poa$e "u s .uran s +oloseas" o al$ na% mare de mar+ n S s$emul Solar, # a"um, "*nd &hinook nu ma are perspe"$ %a de a porn spre s$ele, e b ne, am pu$ea +oar$e b ne s)o n", r em a"olo n s s$em ",ar$er& Po"n d n de.e$e& 6 Pe , da, as$a )ar o+er mo$ %ul o+ " al per+e"$ de a "on$a"$a +am l a Rueda& Aple"*ndu)se, "on$ nu ser os: 6 4a, s "on$m pe as$a& M* ne le $ele+one( oamen lor d n e", pa!& Ae %orbe#$ despre o pos b l "l$or e spre Sol, "u prea% ( s"ur$, # ) n% a " la o "ons+$u re& Pan"o"C m )a spus +oar$e "lar " %om + n$er"ep$a or de "*$e or a%em % ( $a$or , ar un bru a! n a"el $ mp ar + prea suspe"$& 4ar po pre.$ re(uma$e s"r se pe "are s le preda oamen lor, $oa$e

d s"u le ser oase se po$ des+#ura n s"r s, "*$ %reme %orb despre lu"rur no+ens %e pe "are le pu$e a%ea s"r se $o$ d na n$e& Am ales doar oamen s$e , pr nd repede& <or da un spe"$a"ol "on% n.$or& A s se n"run$: 6 <or a""ep$a o a%en$ur a$*$ de r s"an$ "a pe "e%a ne"esarI 6 E , un ar pu$ea + prea "on#$ n" o# +a de le.e, sau ma #$ u eu "e& To$u# , sun$ "on% ns " da" m re+u(, m %or + $o$u# des$ul de lo al "a s n)o a la .oan $rn"n nd n"olo # )n"oa"e& Nu )am ales n e", pa!ul meu, pen$ru o pos b l "l$or e spre no plane$e, +r a + a!uns s) "unos" pe $o "*$ ma b ne& 6 C, ar # a#a, Aurel a nu) o $*mp $& 4a" a+l " &hinook e pe pun"$ul s ple"e, s)ar pu$ea s) $r*n$eas" o "onsemnare, sub "e pre$e;$ )o $re"e pr n m n$e, numa "a s se as .ure& 6 E neapra$ ne%o e s #$ eI 4e ob "e , b roul Eu%erna$orulu Eeneral nu ne e% dena sos r lor # ple"r lor de na%e spa ale& Sun$ aproape s .ur " %e pu$ea a!un.e la un aran!amen$& 5rodersen e( $, na n$e de a adu.a: 6 Mda, "u $ mpul, se %a "on% n.e " m )am lua$ $lp# a # e +oar$e probab l s spe"ule(e " m)am s$re"ura$ la bord& M $em " $e a#$eap$ n #$e ,ru el n.ro( $oare& 6 M pr "ep s rspund "u a"eea# moned, l as .ur ea& 5rodersen (*mb : 6 M e)m spu I Nu %d "um )ar pu$ea +a"e ne"a(ur ser oase, +r a se $rda, "eea "e nu $rebu e s +a"& Ce do%ad le.al ar a%ea n a+ar de +ap$ul ", probab l, )a a!u$a$ soul s s"ape de o supra%e.,ere "u o le.al $a$e dub oasI 0 da" po%es$ea as$a a!un.e n ns$an, mamJ 6 Ar pu$ea ns"o" "e%a ma r*u, spuse A s& 4e# , nu "red ")ar %rea& Nu are + re de "om sar& 4ar s)ar pu$ea s se ordone& 6 A%o"a no#$r po$ $r.na lun de ( le or "e "a( !ur d ", am n$ el& P*n a$un" , ar $rebu s reu#es" s +a" ndr $oa$ mpu " unea as$a& Se n"run$: 6 4es .ur, da" dau .re#&&& 6 Nu) +a"e .r ! pen$ru m ne, l n$rerupse A s& 0$ ")am s m des"ur"& R*mase d n nou $"u$, s$*nd n p " oare l*n. soul e & 6 M )e $eam pen$ru $ ne, spuse ea n$r)un $*r( u& 6 S nu) + e&&& 5rodersen # mu$ p pa n m*na "ealal$ # o "upr nse pe A s pe dup umer & 6 E , da" e#$ a$*$ de ,o$r*$ s ple" , ,a s plnu m $o$ul "u .r !& Pen$ru n"epu$, "um nem le.$uraI 6 Pr n Abner Cro+$, propuse el& A"eas$a era una d n$re den$ $ le lu + "$ %e& Abner Cro+$ a%ea o "aban l*n. Aa"ul Ar$em s, la o su$ de C lome$r d s$an& Tele+onul lu poseda ma mul$ de"*$ un s mplu "od + "a$or& Era n(es$ra$ "u un d spo( $ % m l $ar de "are 5rodersen a+lase n$r)o "l$or e pe Pm*n$ # pe "are l re"ons$ $u se pen$ru s ne nsu# , "a msur de pre"au e supl men$ar n $ mpul "r (e l ad "e& Dn$er"ep$area l n e ar + nre. s$ra$ o banal "on%ersa e mpr ma$ d na n$e& El # A s se d s$raser plsmu nd "*$e%a asemenea d s"u , +olos nd $ra%es$ ur # %o" mod + "a$e pr n %oder& Pu$ea n$ra n " r"u $ pr n or "e $er ns$rumen$, "er*nd un apel de $ele"on+er n1 ma# n de "omu$are pu n psa& 6 M),m, +"u A s& 0 unde "re( " %e + de +ap$I 6 >n Pod #ur & -ona lo. ", nuI 'eme a $"u o "l p& 6 Cu Ca $lXnI 4e(arma$ de .ra% $a$ea e , 5rodersen se es", %: 6 P , pe)a"olo e # ea n per oada as$a a anulu & To lo"aln " %or #$ unde s)o .seas" # "red " e +oar$e + res" "a un % ( $a$or d n a+ar s %rea s) as"ul$e "*$e%a "*n$e"e& 0 " ne m)ar pu$ea as"unde ma b ne sau ar pu$ea spune "e nseamn un rendez-vous s .ur pr n pr le alea, sau&&& sau "e)o ma + I Pu+n (.omo$os& A s l a$ nse ar# , dar a"um nu) ma ddu drumul& 6 Dar$)m " $e)am n$reba$, spuse ea n"e$& Nu pro$es$e(& A drep$a$e, e persoana "ea ma po$r % $ s ne a!u$e& 4ar, nele. &&& nu, nu sun$ .eloas, s)ar pu$ea ns "a dup noap$ea

as$a s nu $e ma %d n " oda$, ar ea nseamn pen$ru $ ne mul$ ma mul$ de"*$ 7oelle, nuI 6 /+, ub $oJ ># puse p pa deopar$e, pen$ru a lune"a de pe ban" # a o mbr #a& Cu "apul pe p ep$ul su # de.e$ele aps*ndu) pu$ern " spa$ele, A s ls "u% n$ele s se ros$o.oleas" pe .ur, de# le ps$r bl*nde& 6 4an, dra.ul meu, nele.e)m& 0$ u " m ube#$ & 0 eu, dup "e m s)a des$rma$ "sn " a a a nenoro" $, "*nd $e)am "unos"u$&&& To$ "e)a +os$ # )a +"u$ ara$ " m ube#$ & 4ar $u, "u pr ma $a so e, n " oda$ n)a +os$ ma +er " $ de"*$ a$un" "*nd a a%u$)o pe An$on a, nuI 6 A#a e, mr$ur s el, "u .lasul n.ro#a$& Numa "*nd m )a dru $ $u&&& 6 Ta" & Q )am spus "lar " nu m supr 6 nu a$*$ n"*$ s "on$e(e M da" d n "*nd n "*nd "al" # $u pe de l$ur & >n$*lne#$ o mul me de oamen +elur , eu de ob "e nu $e nsoes" n "l$or le de a+a"er pe Pm*n$, ar $u e#$ un $aur a$r.$or, nu )am spus)o n " oda$I Nu, $a" , ub $ule, las)m s $erm nJ Nu)m +a" .r ! "u 7oelle& 4 n pu nul pe "are m l)a spus, are ea un anume +arme" M e ,olo$,e$, # &&& 4ar n)a n%en$a$ n " oda$ s"u(e "a s $e n$or" la ea& Cu Ca $lXn ns&&& 6 N " "u ea&&&, n"er" el& 6 M )a spus " a +os$ doar o pr e$en # o $o%ar# o"a( onal de !oa"& M ro., nu m )a ma spus as$a, des", s, despre n men & >n +elul $u, e#$ o persoan re(er%a$, 4an& To$u# , am a!uns s $e "unos"& <)am pr % $ pe am*ndo , "*nd ea %enea n % ( $& Ca $lXn seamn pu n "u Ton , nuI 4rep$ rspuns, 5rodersen nu pu$u de"*$ s)o "upr nd # ma s$r*ns& 6 A spus " nu e ne%o e s + u n " eu mono.am, (bu"n A s& 0 poa$e n " n)am s + u, n$o$deauna& ># n., un ", "o$ $& 6 Ce ma pere",e de ana"ron sme sun$em, " #$ m p*n # "e nseamn ?mono.am e@J&&& 4ar, de "*nd ne)am "s$or $, 4an, n men n)a mer $a$ os$eneala& 0 n men nu %a mer $a, "*$ $ mp $u %e + ple"a$ n "l$or a as$a, d n "are nu #$ u da" $e ma n$or" & 6 Am s m)n$or", !ur el& M n$or", la $ ne& 6 > %e da $oa$ s l na, s .ur& Ad ", o s l n "a $o dra" J R d " +aa spre a lu & 5rodersen %(u la"r m le, le s m , le .us$& 6 Dar$)m, "on$ nu A s& N)ar + $rebu $ s am n$es" de Ca $lXn& 4e"*$ "a s&&& > $ransm $oa$ dra.os$ea mea, $e ro.& 6 Am&&& am spus ad neaor , n$rebarea $a pra"$ " m )a am n$ $ "e +el de om e#$ , se b*lb* el& 0 )a"um, , as$a&&& E#$ , n"red b l de bun., s"ur$ pe do J A s se despr nse, +"u un pas napo , # pe$re"u m* n le pes$e "oas$ele lu , p*n la #oldur , # spuse d n ad*n"ul .*$le!ulu : 6 Mulumes", am "e& A"um, as"ul$, %a + o noap$e s"ur$ 6 $u $rebu e s pr n( aerobu(ul la o or "*nd pasa.er sun$ somnoro# M # ma a%em n" mul$e de "omplo$a$& Ma n$* , ns&&& m)m)m)mI >n su+le$ul lu 5rodersen se n$e un %al de "ldur& 6 M)m)m)m, )o n$oarse el& 5 AA TRED SUTE 4E 8DA/METRD n es$ul Mr Pep,aes$ ene # dou m de C lome$r la nord de Eopol s, se nlau Pod #ur le& A"olo se ns$alaser numero# em .ran d n nordul Europe , n $ mpul e;odulu d n se"olul $re"u$& Aa +el "a ma!or $a$ea "olon #$ lor, o da$ "e de%enea pos b l supra% eu rea depar$e de ora#ul de or . ne # de spr ! nul su $e,nolo. ", a"e#$ a $ ndeau s se adune "u "e asemenea lor& 'erm er , ps$or , ap nar , %*n$or du"eau un $ra pr m $ %, d n l psa ma# n lor1 "os$ur le de $ranspor$ de pe Pm*n$ erau enorme& Ul$er or, "*nd a n"epu$ s se de(%ol$e ndus$r a deme$r an, au dob*nd $ unele e", pamen$e moderne 6 dar nu prea mul$e, "" n$re $ mp # elaboraser modur de % a propr nu$ulu & Ma mul$, ma!or $a$ea nu neau s de% n dependen de s$r n & E sau s$rmo# lor %en ser a"olo pen$ru a s"pa de .u%erne, "orpora , un un # al$e monopolur & Era o s$are de sp r $ "are d nu a& Popula a "are o repre(en$a elaborase un n$re. e$,os& Aa e a"as, mul d n$re lo"aln " "on$ nuau s %orbeas" l mb le or . nare, n " uda a"es$e d %ers $ , l mba "omun era en.le(a, n$r)un nou d ale"$& Trad le se "on$opeau la un lo", su+ereau mu$a sau luau

+ n spon$an& 4e e;emplu, la sols$ ul de arn, +r .uros, n(pe( $ # n$une"a$, n a"ea (on a "on$ nen$ulu pe "are oamen o numeau Don a, a%eau srb$oarea =ule Lnu Cr" unul, "are "on$ nua s respe"$e "alendarul $eres$ruN "u ospee, %esel e, podoabe, darur # n$run r & Aa !um$a$ea anulu deme$r an, a%eau o al$ o"a( e de a se reun , "u un "ara"$er ba"anal ma + #& A$un" , +o"ur le de $abr "omun "au n$re ele d n depr$r le "oluroase, n !urul lor a%*nd lo" dansur M "u bu$ur, m*n"are, "*n$e"e, .lume, !o"ur , n$re"er spor$ %e, se; 6 de la apusul soarelu p*n)n (or & >n ul$ m $re an , n a"el se(on, "*nd nu era o"upa$ "u pl"er le aso" a$e o"a( e , Ca $lXn Mar.are$ Mulr9an le dru a mu( " a"elora "are se n$*lneau pe Trollber.& / pornea d n nou pe !os, de)a lun.ul unu drum des+unda$, "l$or a +"*nd par$e d n d s$ra" e& 4 n mers, # repe$a ul$ mul "*n$e" "ompus pen$ru +es$ %al, sl$*nd n r $mul su de %als # n l mpe( le sale a"u$e de sopran: 1n albastrul argintiu, rou. scli0e+te senin., 5oa0tea cea de var. 0lin. !.rginit.- i de lumin.. #eni*i cu to*ii de m/n. a v. lua, &.ci 0rin tot *inutul, muzica (e+te0tatu-s-a. 4e.e$ele e aler.au pe "la% a$ura sonadorulu spr ! n $ n ndo $ura "o$ulu s$*n.& Pro.rama$ s m $e un +lu er, de# "e%a ma $are, "u$ a de "uloarea lemnulu de ma,on $r lu a pe sub %o" le "orale& &u bucurie ,n sus, cu bucurie-n 7os. (ansurile zboar. de r/sete 0line (in c/m0ul ,n)lorit s0re 0iscul muntos. Gusta*i bucuria ce du0-aceea vine: 4e sub pan$o+ e (bu"neau ro$o"oale de pra+& >mpre!ur, nl m le % sau sub aura ", ,l mbar e a lu P,oebus "e "obora spre apus, n aprop erea "elu ma nord " pun"$ al $ra e"$or e sale, pe un "er "u "* %a nor alb & 4rumul urma r*ul As$r d, $umul$uos # nspuma$, n%er( $ de pulberea .,ear lor, "ur.*nd pe par$ea dreap$ spre A.uabran"a, unde a%ea s se %erse n%aln "a Europa& Pe malul "ellal$ se n$ ndeau pm*n$ur % r. ne, "obor*nd abrup$ spre o %ale de!a n$une"a$, pl n de %e.e$a a %erde)albs$r e a#$ernu$ or unde nu)# eau bolo%an "re#$e$ele lod ;, asemn$or unu so de arb $r loba$, sau $r +o , presra$ "u nes$ema$ele pe$alelor de %*r+ul)s.e , sau bobo"ul)soarelu , pr n$re ls$r #ur de lan"e)ro# e, nal$, # $ul ", n supl& Ro au + ne nse"$o de, ar p )de)+la"r n nuane orb $oare, blsar op $or , nenumra$e .*(e (um( $oare& Pr n$re ele plu$ea un + ra%ar "u pene % u "olora$e, un menes$rel " r pea de pe o ramur, do bu"earo# ddeau $*r"oale pe deasupra, ar n nal$ur plu$ea un draUue slbno., a"es$a d n urm ne+ nd o pasre, " un , persauro d, asemenea $u$uror %er$ebra$elor e%olua$e "are apruser p*n a$un" pe 4eme$er& Arome nep$oare, $re( nd am n$ r de r# n # s"or #oar, plu$eau pe o ad ere d nspre m a(( "e r"orea "u repe( " une dup)am a(a& >n s$*n.a lu Ca $lXn se n$ ndea un .ard de s$ n., & Aproape ne$ed, p*n n$*lnea o pan$ abrup$, la $re )pa$ru C lome$r d s$an, $erenul as$+el demar"a$ +usese $rans+orma$ n p#une pen$ru % $ele pm*n$ene # , ma depar$e, n plan$a de or( pen$ru oamen & Dn%ada$or d n spa u .seau "arnea # %e.e$a a deme$r an adeseor "omes$ b le, uneor del " oase1 de "*nd "obora d n au$obu(, la 're drop, Ca $lXn "ule.ea n"on$ nuu +ra. )de)lun, mere)perl # dul" +ru"$e& Ae l psea ns n$rea.a .am de % $am ne # am noa" ( , "on n*nd n s", mb mul$e "are nu erau de n " un +olos& Plan$ele mpor$a$e erau de un %erde n$ens, ar % $ele "e le p#$eau, +an$as$ " de ro#"o%ane& >n urma e , drumul "o$ea d spr*nd dup o "ol n& >n +a, ur"a asemen unu #arpe& 4 n"olo de urm$oarea r d "$ur se %edea Trollber.ul, a"oper $ de pdur # pa! #$ p*n)n %*r+& >n spa$ele su plu$eau +an$oma$ " p s"ur le P,ae" ene n(pe( $e, dom na$e de Mun$ele Aorn& !uzica sc/nteiaz. dulce- s.lt.toare.

Se unduie+te dinainte- i Pe agere 0icioare, A+a ml.die +i vioaie, cu ghirlande (e tranda)iri +i lic.rul- stelelor 1n 7urul c.0.t/iului ei dr.g.stos. &u bucurie ,n sus, cu bucurie-n 7os. 1m0re7ur zboar. dansul ca r/sul )urtunos... Ca $lXn se opr & 4 n$r)un des # d n slb$ " e apruse un .arm& Mare "*$ un $ .ru, "u blana "enu# e, r*$ul ro$un! $ # o m" ul e n %*r+ul "o( , se prel n.ea "u o .ra e "are) smulse un m " p$ adm ra$ %& N " unul d n$re e nu a%ea de "e se $eme& Carn %orelor deme$r ene nu le pl"ea m rosul an malelor $eres$re, a#a " nu le a$a"au n " oda$& Aa r*ndul lor, %*n$or )oamen n"er"au s men n e", l brul une na$ur "are le o+erea p e pen$ru p a, ar S+a$ul Popular al Pod #ur lor de"larase .arm spe" e o"ro$ $& ' ara se opr la r*ndul su, pr % nd)o& <(u o +eme e $*nr& L<*rs$a e e;a"$ era de $re (e" # pa$ru de an , de# , + nd ns"u$ pe Pm*n$, # )o "ons dera de $re (e" # " n" &N 4e s$a$ur med e, "u p ep$ul pl n, (%el$ "a nu aua, lun.)n p " oare, a%ea o "oam #a$en de nuana bron(ulu , "e se ros$o.olea bu"la$ pe umer & 'run$ea) era nal$, obra! rel e+a , n.us$*ndu)se spre brb e1 .ura ns, o a%ea la$ # sen(ual& Sub spr*n"enele ne.re, + n ar"u $e, se %edeau o", "a smaraldul # un nas s"ur$, "*rn& Soarele # %*n$ur le bron(aser p elea alb, adu.*nd o spu( de p s$ru & Tun "a # pan$alon e "unos"user %remur .rele& 0 ) s$r*n.ea "u o "urea de "roms, ,a#ura$ p$or, n $oa$e "ulor le "ur"ubeulu & ># du"ea n ran ,a nele de s", mb, sa"ul de dorm $, pu n ,ran des, dra$a$, poe( le lu =ea$s # al$e ar$ "ole de "l$or e& 6 Elor e Crea un , #op$ ea, +rumos e#$ , $ura#ul meuJ Earmul d spru napo n domen ul lu & Ca $lXn o+$, "on$ nu*ndu)# drumul& 5esocote+te *.r/na unde c/ndva 0.+it-a. Bra*ul lui un )ulger ,i Azv/rle 0e mi7loc <i- l vede, 0este lume ,nv/rtit., D+or ca v/ntul +i !ai ,nalt dec/t co0acii. &u bucurie ,n sus... Se n$rerupse& Un om e# se la %edere n +aa e , de dup .ard, o"ol nd o s$*n" ur a#& Aa +el de surpr ns, r d " dup o "l p m*na, s$r .*nd o +ormul de salu$& Ca $lXn se aprop e de el, n pas aler.$or& Era $*nr, %(u ea, %o n " # blond& >mbr"a$ n salope$, pur$a un "orn +"u$ d n "ol de $ordener, "u "are s)# ",eme %a" le a"as& 6 - ua bun, +a$a mea, spuse el "u a""en$ul su melod os, "*nd Ca $lXn a!unse n aprop ere1 pr n par$ea lo"ulu , era o e;pres e pol $ "oas& Cum mer.eI 6 4e m nune& > mulumes", domnule, # ) dores" "umpna ( le asupr) , repl " ea n en.le(a bl*nd a pa$r e sale, "are de mul$ $ mp # asumase .ra ul "u"er $or lor, nsu# ndu)# )l& 6 Te po$ n$reba n"o$ro%a $e ndrep I 6 Aa Trollber., pen$ru M e(ul)%er & T*nrul +"u o", mar : 6 A,a& A$*$a ., " $)am& M )e#$ Ca$,leen, a#a) I ?4udu e@ $e)a# num , "um se "ade d n par$ea unu .en$leman, dar nu) "unos" numele de +am l e& Pare " n men nu )l +olose#$e& > $oler pronun a& Pu n sassena", sau "ape$e)p$ra$e erau n s$are de "e%a ma ele%a$& 6 Mda, "" nu m a+lu a " de"*$ pen$ru n$ors$ura soarelu , "*nd n$rea.a pro% n" e e doar un mare ba ram& 'rumoas ar a%e , # oamen de so , dar pe plane$ se a+l mul$e al$ele unde s "l$ores"& 4ar dumnea$a, " ne s + I 6 El as 4auCan$as& 4e la 'erma < ln9us& ># repe( de.e$ul mare ndr$& 4easupra unu para%an de plop se nla +um, probab l d n$r)un ,orn& 0 , "u s+ al: 6 Au( $)am mul$ despre ma$ale # a# dor "a Trollber.ul s se a+le n %e" n$a$ea mea&

Sau, barem s m $e + %(u$ %en nd ma d na n$e& &&& >n$o$deauna)m ba drumul pe !osI Ca $lXn ddu d n "ap: 6 Ce)a# "*#$ .a mer.*nd "u ma# na, +r s "unos" n " un lo" pr n "are $re"I 6 4ar unde)m nnop$e( I N " %orb au( $)am ")a % ( $a r(leele noas$re ,anur , de# ma mul$ de do mo# er spuser "um " $e)ar pl$ +rumos pen$r)un ",e+ de)o sear& -*mb , "a s) ara$e " nu era ! .n $, rspun(*nd: 6 5ar( nu "*n$ pen$ru "*#$ ., r(e# 4auCan$as, # bard m so"o$ a + , de# nu $o"ma %reun 5r an Merr man& Pu$em pr m darur , dar "*n$m de dra. sau pen$ru ospe e& Ao"u es" a"olo unde sun$ b ne%en $, sau al$+el, m n$ nd sa"ul pe lod ;& >n s$*n." a lu , +erm erul e;"lam: 6 4ar d n "e)m $r e#$ I 0 med a$, obra! se nro# r de .a+a +"u$& 6 E , o + s$ n.,er $ a"umI repl " ea %esel, b$*ndu)l pe dosul m* n "u "are se nea de .ard& 5 ne, dar $o m)n$reab as$a&&& Tre"u n$en ona$ la eopol $ana s mpl: 6 Am s$ud med "ale, de# nu sun$ do"$or& Darna, lu"re( n ora# # pr n mpre!ur m , n " r"ums"r p a sp $alulu S$ Eno",& A psa de med " m perm $e s s$ab les" s n.ur "ond le& 5 neneles, da" a# + o +eme e de bun)s m, a# lu"ra "u norm n$rea.& 4ar "um rs$ mpul meu de % a nu)m a!un.e "a s e;plore( plane$a 4eme$er&&& Se "r sp: 6 0 "*nd $rebu e s %d oamen su+er nd&&& >n$rerup*ndu)se, r s p $ens unea # r*se: 6 Era e % e , dar des$ul am %orb $ despre m ne, ma mul$ "a des$ulJ S %orb m # despre dumnea$aJ 6 N m "a nu) de spus, "on a mea& As$a) +erma $a$lu meu, ar eu, al $re lea) + u& Ca $lXn n"l n "apul n$r)o par$e: 6 E#$ burla", %a s ( "I 6 T7a, n"u% n el, "uno#$ da$ na noas$r d n pod #ur & C*nd m )s nsura$, pu$em s$a)n "asa "ea mare "a aso" a , sau s ",emm n a!u$or la deselen rea pm*n$ulu # durarea unu "m n al nos$ru n# ne& Eu, "red " pe)as$a am s m )o ale.& Noul n"epu$& 6 0 nu a n " o +a$ "are s) spun "um ar dor # eaI 6 Nu& C*nd%a&&& 4ar spuse o droa e despre m ne, ,m, ,m, Ca$,leen, se .rb el s adau.e& >nnop$e( la no I '.du es" " $o$ neamu)m o s)m + e n"*n$a$& Ca $lXn pr % spre apus& 4e# umbrele se alun. ser # mun de%eneau % ne , P,oebus ma a%ea "el pu n o or p*n s)l n., $ or (on$ul& 6 > mulumes", dum $ale # neamur lor dum $ale, rspunse ea& 4ar $rebu e s a!un. la Trollber. n "el mul$ $re ( le, # plnu am s umblu p*n dup as+ n $ul soarelu , "*nd Perse+ona %a rsr mare # pl n, lum noas "a Auna deasupra Pm*n$ulu & Er on, de o mr me aparen$ "*$ !um$a$e d n$r)a Perse+one , rsr se de!a, "a un "orn de %or u pe +ond nd .o& 6 M $e du" eu m* ne "u ma# na, "*$ de depar$e po+$e#$ , se o+er 4auCan$as1 e;pres a lu Ca $lXn nu prea delo" "on% ns1 "on$ nu, % "lean: da, %re s m $e a+l )n aprop ere de pm*n$& E , a"$ o +am l e pm*n$ean pe "are n)o ma "unos"u# & Cm nul nos$ru, ob "e ur le, ar $rebu e s m $e)n$erese(e, sun$ neob #nu $e, ) !ur1 nu sun$em suede! # n " en.le! sau&&& Te ro.J Ne)a n%esel nespus& N " "*nd nu $e)om u $a& 6 E)e)e &&& Rela;a$, (*mb nd, se aprop e, b$*nd n+ m d n .ene: 6 E#$ pes$e poa$e de amab l, El as 4auCan$as, # )s s .ur " ar + o sear reu# $, de)a# s$a a " & 4e" , da" e#$ s .ur " domn a sa n)ar ob e"$a&&& Un (um(e$ "re#$ea n n$ens $a$e& Rsu" ndu)se, %(ur o m " ma# n "e se aprop a& Perna sa de aer a(%*rlea pra+ul n s$*n.a # )n dreap$a, pre"um spuma de sub "arena une #alupe n % $e(& A!un.*nd n drep$ul lor, +r*n, "u un %u e$& Trep edele se $r*n$ r la pm*n$& Cupola $ransparen$ se d la$& 4 n ma# n se ros$o.ol a+ar un brba$ mas %& 6 Ca $lXnJ mu. el& Ca $lXn ls s) s"ape sonadorul& 6 4an, o, 4anJ e;"lam ea, aler.*nd spre el& Se mbr #ar& 4up un $ mp, .ura lu se de(l p de a e , "u$*ndu) ure",ea& 6 As"ul$, ma"us,la, #op$ el& Sun$ pe +u.& Urmr $& M numes" 4an Sm $,& 5 neI

6 5 ne, su+l ea la r*ndu) , 5rodersen s mea supleea elas$ ", m rosul prulu b$u$ de soare # "elelal$e, ma "alde, ale "rn & Care )es$e dor na, n ma meaI 6 S d sprem na b de)a " , n$r)o as"un($oare s .ur& A"olo, %om pu$ea %orb & 5rodersen $rebu a s +a" $oa$e e+or$ur le omenes")pos b le pen$ru a se s$p*n s n)o $r*n$eas" la pm*n$, arun"*ndu)se pes$e ea& A"eea# s$rdan e % bra n$r)nsa, # ma pu$ern " de"*$ a lu & Se despr nse, rsu" ndu)se smu" $, # ) spuse #o% $oare +erm erulu "e) pr %ea "u .ura "s"a$: 6 El as, dra.ul meu, m s)a +"u$ o mare surpr (& Da$)l pe lo.odn "ul meu, 4an el Sm $,& Nu ne a#$ep$am s ne n$*ln m na n$e de +es$ %al, "l$ore#$e& 4ar, de %reme "e (e sun$ a$*$ de darn " &&& M po er$a, "*$ de pu nI M %o n$oar"e, "u %o a Pu$er lor, # )a$un" am s % "*n$& 4auCan$as # 5rodersen # s$r*nser m* n le, bolboros nd pol $eur s$*n.a"e& Ca $lXn # n, ns$rumen$ul # )l $rase pe 5rodersen de m*ne"& Se "rar am*ndo n ma# n& A"eas$a +"u un sal$ na n$e& 4auCan$as rmase mul$ $ mp pr % nd n d re" a unde d spruse, na n$e s r d "e "ornul pen$ru a)# ",ema % $ele& Sub s$rlu" rea une lun # !um$a$e, "u P,oebus d spru$ nu de mul$ %reme, "erul era ma mul$ % ole$ de"*$ ne.ru # de(%lu a pu ne s$ele& 4 n$re "ons$ela , nu se %edeau n n$re. me de"*$ Medeea # Ar adna& A+rod $a # -eus, plane$ele suror , s$rlu"eau "a dou lum*nr & Tre nor #or preau s emane lum n& Ra(ele ar. n$ s"ldau %*r+ur le "opa" lor, re%rs*ndu)se pe pm*n$ul n$ ns n$r)o penumbr $ranslu" d& Pr n$r)o spr$ur a pdur se %edea l "r nd Mun$ele Aorn& A "ur " p*lp* au "a n #$e m " +el nare& Cor s$er $r lu au "u (e" le de m , ",em*ndu)# pere", le d n$re lu!er # +run(e1 "*n$a o " o"*rs$ea1 l*n. .ro$, un (%or # mpro#"a spuma n$r)un susur "r s$al n& 4up "e par"aser ma# na, Ca $lXn l "ondusese pe 5rodersen "$re a"es$ lo", pe o "rare a an malelor& ># adusese # el o $rus de nnop$a$ n aer l ber, n"lus % un n"l( $or, re(er%or de "arburan$ "are rsp*ndea n adpos$ o "ldur b ne%en $& Sa" de dorm $, pe perne de moll $, +"eau "a pardoseala s + e "on+or$ab l& Ce do , ns, nu dormeau& 4up un $ mp, pr n$re $a", nr $andre, # .$ r " na # m*n"ar& 4ar n " dup a"eea nu adorm r& Spre (or ( le , Ca $lXn se sl$ n$r)un "o$, "a s)l %ad ma b ne& Pe#$era a%ea .ura spre %es$, ar ra(ele Perse+one n$rau a"um drep$ nun$ru, rsp*nd nd o lum no( $a$e a$*$ de +eer ", n"*$ 5rodersen a%u mpres a " pu$ea %edea "*$ de nro# $e erau s+*r"ur le lu Ca $lXn, n "on$ras$ "u p elea e alb& >n$ nse m*na s) "upr nd "arnea moale # .rea1 a"eas$a se aps n "u#ul palme , "*nd +eme a se aple" s) dru as" un sru$, un sru$ s$ru $or& 6 Dub rea mea, dra.os$ea mea, % aa mea, aproape "*n$ ea, de)a# a%ea "u% n$e s) ros$es" m nunea "are e#$ , oamen # )ar am n$ de m ne p*n # "*nd Sap,o # Ca$ullus %or + +os$ da u $r & 4ar n " ", ar 5r . $ ns# nu porun"e#$e a"es$e %r! & 6 /, C,r s$oase, "*$ $e ma ubes", spuse el, "u .lasul %oala$ de $r a sen$ men$ulu & 4e "*$ $ mp sun$em mpreunI 4e $re an I 6 / "*$ me ma mul$& Eu numr # lun le, d n "l pa "*nd am #$ u$ pen$ru pr ma oar "e nsemna pen$ru su+le$ul meu, p*n m) s)a % $ pr le!ul s $e "unos" ma b ne& 6 0 eu, "are "redeam " nu era de"*$ o $oan oare"are& Ce u$e m )a do%ed $ " m n#elamJ Tu, nu doar un $rup del " os # , n pa$, "a adul pe ro , " $o$ "eea "e nsemn tu. 6 4e n)ar + +os$ ne"a(ur le a"elea "e m $e)au s"os n "ale, m)a# a+la n$r)un e;$a( de)a drep$ul (o$op ", 4an, 4an al meu& A#a s$*nd lu"rur le, prosl%es" du#man pen$ru a$*$a lu"ru, n $ mp "e $ "lu es" "um s le sp n$e" maele& N " nu #$ am ")a%eam s $e %d p*n la $oamn& 6 4a" rm*nea n Eopol s&&& 5u"lele lu" oase se m #"ar, umbr ndu) $rs$ur le, n $ mp "e "l$ na d n "ap& 6 Nu, de%en ea "omple$ ser oas& >n" n)am $erm na$ de desp "a$ n pa$ru + rul s$aI N)ar + +os$ drep$ +a de A s& N " +a de $ ne& 0 pe ea o ube#$ , "um e # "a(ul& Eu nsm n la A s, n " oda$ nu )a# pr " nu ma mul$ su+er n de"*$ e ne"sar # sper " pr e$en a pe "are m )o ara$ nu e numa d n da$or e, "u s .uran, #$ e "e e n$re no , de# n " oda$ nu m )a spus)o "u %o"e $are& Ca $lXn se r d " n "apul oaselor, "u sp narea dreap$ # .enun", s$r*n# n brae, pr % nd pe deasupra lu spre slb$ " a ar. n$a$& 6 4e asemenea, adu. ea, da$ + nd " m l pse#$e $alen$ul e la " +re # or.an (are,

n)a# pu$ea n " oda$ s mpr$#es" a%en$ura n$repr nder lor $ale& Nu %reau s + u un para( $& Dar o slu!b s$ab l # s .ur, n$r)un s n.ur lo", n s"ur$ $ mp m)ar + +"u$ s m s"r*n$es" la "ap& / pasre $re"$oare am +os$, d n "l pa "*nd m)am ns"u$& 4e pe bu(e (bu"n %esel a: 6 <a , b$u$)n "ap ma sun$J Cum s se nas" o pasreI 5rodersen se sl$ l*n. ea, a#e(a$ $ur"e#$e& 6 Aa +el "um se poa$e "lo" o dee, propuse el& 6 E , se .rb Ca $lXn s rspund, %e( , # E ns$e n a med $a$ mul$ $ mp asupra&&& $rebu a s se adu" m*n"area # $u$unul n lo"ul unde s$$ea&&& p*n "*nd, n$r)o +rumoas ( , oul a +"u$ crac # a s"os " o"ul m "ul pr n" p u spe" al al rela$ % $ , .ol).olu # ud)leoar", dup "are b e$ul om a $rebu $ s dea +u.a n"oa"e # )n"olo, "a s adu" r*mele lun. ale e"ua lor # s le ndese n " o", dar p*n la urm a "res"u$ spre a de%en mreul "o"o# al $eor e rela$ % $ .eneral (a$e, # a apru$ me"an "a "uan$ ", pen$ru a) "ons$ru o s$ n., e pe msur& 6 4a)a)a, o "upr nse el "u un bra& C*$ despre lansarea unu pro e"$, l %d n$ ns pe " le unse, # $u % s spar. o s$ "l de #ampan e n "apul d re"$orulu , el e s$a$u a de la pro%a, des .ur&&& Con$ nuar as$+el "u a urel le& >n"*n$area lu Ca $lXn "ons$ $u a o par$e n$e.ran$ d n $oa$e "ele pen$ru "are) era dra.& 6 As"ul$, remar" 5rodersen n "ele d n urm, nu m )a spus "um a .s $ .ro$a as$a& 4e# , n " eu n)am p erdu$ %remea n$reb*ndu)$e& 4ar, da" $o$ +a"em o pau(, "um a .s $)oI Ca $lXn r*n! : 6 Tu "um "re( I 6aaa, "el ma ", pe# %*n$or de anul $re"u$&&& 0$ , "omoara mea, aproape m )a# pu$ea dor &&& aproape&&& "a $u s + n$*r( a$ numa "u)o ( I >m +"eam planur "u b a$ul la, "*nd a apru$& 4a, m ro., +r)ndo al, se ma po$ am*na o %reme& 5rodersen n"er" s nu se "r spe(e& Ca $lXn s m # l mbr #, spun*nd: 6 Dar$)m& Te)am rn $I Su+r& 6 P , normal, nu m po$ a#$ep$a s rm* "el ba$ar lun de ( le, se s l el s rspund& A prea mul$ % a n $ ne& 6 Tu e#$ "el pe "are)l ubes", 4an el& Ade%ra$, am a%u$ # ub r $re"u$e, n+l"ra$e # ele, dar n " una "a as$a& Pu$erea $a, nelep" unea $a, d b" a m* n lor $ale dra. , o+, e#$ pe de)a)n$re.ul b.rbat # $o$u# e#$ bl*nd, .eneros # a+e"$uos& Pe $ ne $e %o ub p*n)n "easul "*nd am s n", d o", & Res$ul&&& un re es ")s r , ma!or $a$ea sun$ bun , n " unul n)a +os$ pl "$ "os, dar n real $a$e nu sun$ de"*$ n #$e "apr " & Sau, "el mul$, le.area unor "amarader ma s$r*nse& 6 Mda, s .ur& N " eu nu)s $o"ma mono.am& Ca $lXn n"er" s r(ba$ d n"olo de bar era d n su+le$ul lu : 6 Q )am spus, n ma mea, nu)s o p s "& C*$e un mpuls d n $ mp n $ mp, s .ur, dar n pr mul r*nd $rebu e s am de la n"epu$ o prere bun despre el, dup "are s m as .ur " nu +a" ru n mnu , p*n s) dru es" ma mul$ de"*$ o sru$are& N)am a%u$ un numr +abulos de aman & <reo (e"e, poa$e, de "*nd am mpl n $ #a spre(e"e an pe Pm*n$& 6 Dar eu, n)am +os$ n$o$deauna pre$en os, re"unos"u 5rodersen& / s$r*nse la p ep$, n*nd)o as$+el un momen$& 6 Dar$)m, spuse el dup a"eea, $remura$& N)am %ru$ s rea" one( a#a la o m " $a", nr e& 4ar&&& 6 4arI l ndemn Ca $lXn, pes$e "*$e%a se"unde& 6 Cred " "eea "e +"eam era s m am.es" " a# + pu$u$ ple"a de)a"as a( , n lo" de er & 4eoda$, m )am am n$ $ " am ple"a$ n$r)ade%r de)a"as, # de "e& 6 0 $e)a n$ors la .elo( e, + nd" ade%ra$ul .*nd $e)a duru$ prea $are& /, ub $ul meuJ >n.enun",e n +aa lu # )l m*n.* e pe +a, pr % ndu)l pr n$re la"r m 6 Poa$e, rspunse 5rodersen& N)am ob "e ul s)m sonde( ps , "ul& ># ar"u bu(ele n sus: 6 C*$ %reme dr" a mer.e, +r s (drn.ne prea mul$, nu +a" de"*$ s) s", mb d n "*nd n "*nd ule ul& Ea$a, ,a s arun"m na b sub e"$ul s$a, "u o bu+n $ur surd # .reoas&

Ca $lXn rmase .ra%: 6 Nu, 4an& E#$ n per "ol # , d n$re $oa$e la "are , pe pr mul lo" sun$ A s # "op & Cum a# pu$ea mer $a s + u aman$a $a, da" ar $rebu s m "ru de su+er nele $aleI Spune)m J 6 Q )am spus, n $ mp "e %eneam n"oa"e "u ma# na& 6 M )am s", a$ un s",ele$& A"um su+l asupra lu , "a s se s"oale, nsu+le $& 6 Nu, &&& nu #$ u "e s spun, Pe.een& C*nd a%eau d s"u n$ me, se adresa "u a"es$ nume& 6 A$un" , las)m s $e "ondu" eu& Se ns$al ma b ne l*n. el, s$$eau a$ n.*ndu)se, bra de bra, #old de #old, n $ mp "e pr %eau a+ar spre l "ur " , "opa" # s$ele +u.are& >n a+ara ape de (%or, noap$ea de%enea $o$ ma n"remen $, o da$ "u aprop erea (or lor& 6 4e "e $e)a r(%r$ $I n$reb Ca $lXn& S .ur, # eu $*n!es" s e;plore( personal sor de "olo& 4ar $u o a pe &hinook, remodela$ # e", pa$ pen$ru a"ela# s"op& 6 Mda, dup "e na%a s$r n a $re"u$ pr n poar$a p,oebe an& A u $a$, nsI Nu era pr n aprop ere de"*$ o na% de supra%e.,ere, "a s %ad "e $ra e"$or e pre" s urma, "eea "e, de +ap$, n)au +"u$ de"*$ %reo do o+ er spe" al #$ & Aua) )ar dra"uR, n)au $ransm s n+orma a de"*$ la e#alonul lor super or, ar .u%ernul Un un a de"lara$)o promp$ s$r "$ se"re$J N " ", ar 4on Pedro M Sen orul, "pe$en a +am l e # "ar$elulu Rueda M n)a reu# $ s smul. da$ele& 4a" res$ul e", pa!ulu nu $rn"nea, poa$e " $u # eu n)am + #$ u$ n " a"um " a apru$ %reoda$ o na% d n e;$er or& 0 "on$ nu, s"u p*ndu)# a"reala d n .*$: 6 A, da, po$ nele.e # eu ra onamen$ul& 5a ", ar a# pu$ea + de a"ord, n$r)un +el, % ne s "re( I Pabar n)a%em "e +el de + ne sun$ la "ellal$ "ap$ al por & N)am pu$ea lsa or "e e", pa! aduna$ n$*mpl$or s se repead pr n ea, "u r s"ul de a s$*rn o pos b l ,arababur& Ceea "e $rebu a s m n"lud # pe m ne # "ompan a mea& C*nd am pre.$ $)o pe &hinook, am +"u$)o numa "u sperana s n"er " e;ped a o+ " al %a re%en adu"*nd %e#$ bune, as$+el n"*$ .u%ernul s a b l ber$a$ea de a perm $e ple"area unor .rupur responsab le& Sau, al$+el, da" e;ped a nu se ma n$or"ea, Cons l ul Un un m )ar + perm s s +a" o nou n"er"are& Pen$ru as$a o neam e", pa$ "omple$, "a s po$ porn na n$e de)a apu"a %reun pol $ " an sau b ro"ra$ s)m anule(e au$or (a a& 0 , + r)ar s + e, Emissary s)a n$orsJ Dar #$ a supr m real $a$eaJ <or s ne n m "eas" #ansa de a ple"a %reoda$&&& Umer se prbu# r& 6 Aua)m)ar dra"uR # mama lu , murmur el, m)a as"ul$a$ ndru.*nd la nes+*r# $ lu"rur pe "are le #$ e $oa$ lumea& Ul$ ma oar "*nd ne)am n$*ln $, m)a au( $ %orb nd despre bnu el le mele d na n$e& A( , m au( b$*nd "*mp despre "e s)a n$*mpla$ de)a$un" n"oa"e& 4e "e m la# s m repe$ a#aI Ca $lXn # re(em "apul pe umrul lu & 6 ' nd" a ne%o e, dra.ul meu dra., rspunse ea, adu.*nd dup un momen$: dar a spune)m , de "e a +os$ ne%o e s $e repe( "a $aurul lu /RS,au.,ness9I Tu #$ s $e s$rune#$ & 4e "e n)a pu$u$ a#$ep$a, "u rbdare # # re$en e, p*n a%ea n s+*r# $ $o$ ade%rul n m*n, "a s sp*n(ur pe " ne mer $I Ma mul$ de"*$ "u% n$ele, l "alm $onul e & 6 M ro., rspunse 5rodersen, de!a m "omprom sesem n$r)o oare"are msur& Apo , am a%u$ prea mul$ n"redere n Aurel a Pan"o"C, # u $e "e s)a n$*mpla$& 6 A + pu$u$ s ma a#$ep & C* an , sau m l oane de an , au $re"u$ pes$e no , n $ mp "e Ce lal se rsp*ndeau n .ala; e, ar no %e.e$am orb pe b a$a noas$r plane$I Ce mpor$an ar ma + a%u$ doar "* %a n plusI 6 <or "on$a pen$ru e", pa!ul de pe Emissary, s"r*#n el& 0$ " nos$romul, da" ma $r e#$e, e rud "u m ne& 0 ma am # o bun pr e$en& Ca s nu) ma pomen m pe "e lal & Au # e drep$ur le lor& 6 Mda& 0 $o$u# , pu +r)ndo al $oa$e as$ea n balan "u b nele lu A s, al 5arbare # al lu M Ce, +r s ma %orb m de su$ele de oamen "are)# "*#$ . e; s$ena "u a!u$orul + rme C,e,al s& Ca $lXn l apu" de m*n: 6 4an, dra.ul meu dra., $e mbolde#$e "e%a ma presus de $oa$e as$ea& Ce s + eI 4a, m )a spus de mul$e or "*$ de m nuna$ es$e "a oamen s a b l ber$a$ea s$elelor, ma mul$

de"*$ +o"ul, s"r sul sau s+*r# $ul bol lor& 0 am +os$ eu de al$ prereI 4ar de "e .raba as$a $er b l, "u or "e preI <om mur , ub $ule, b$r*n # nr , na n$e de a #$ $o$ "e e de #$ u$ numa despre 4eme$er&&& 5rodersen s$r*nse pumn , n$r)un e+or$ de a)# l mpe( m n$ea& 6 Pe.een, pe Pm*n$ am %(u$ prea mul$e d n e+e"$ele pe "are le au mar le "on% n.er p$ ma#e asupra oamen lor, ma ales "*nd le nu$res" .u%ernele& A$un" am n"epu$ s " $es" s$or e # s des"opr la "e oror au dus ele n $re"u$& Toa$e as$ea m)au de$erm na$ s !ur " %o rm*ne ob e"$ %& Cel pu n, am bnu $ " m %o pu$ea ab ne s le pred " $u$uror "elor "e)m es n "ale& Numa "&&& presupun ", a$un" "*nd a!un.em la esen, nu po$ s)m pun n "u "ele ma pu$ern "e "on% n.er , n a#$ep$area unu momen$ "on%enab l M nu ma mul$ de"*$ or " ne al$" ne%a&&& Un momen$, o par$e d n el se n$reb da" +eme a de al$ur remar"ase "omb na a de me$a+ore& Probab l& Ea ns l sru$, "er*ndu) : 6 A$un" , spune)m & A#a "um doream s)o + +"u$ ad neaor &&& 5rodersen # ddea seama "*$ de n"orda$ era .lasul, dar n)a%ea "e +a"e: 6 4e)as$a m $em& C da" spe" a uman nu)# a (borul "*$ de "ur*nd spre s$ele, %a p er J Un unea are mar ne"a(ur & >n $ neree, "*nd am dem s ona$ d n 'orele de Pa"e, "redeam " ne des"ur"aserm des$ul de b ne& Pm*n$ul prea sn$os # n ord ne& E b ne, m)am n#ela$& Pe plane$a a a s)au a.lomera$ prea mul$e an male "u dou p " oare& 4au n "lo"o$ $o$ ma mul$e demene& Rel . "a Transde smul& Ere( "a Noul Dslam& Cred ne pol $ "e, de .enul As an smulu & Na un unde .loa$ele sau m n #$r de "ab ne$ (b ar "er*nd se"es unea, da" nu reu#es" s ob n "eea "e %or, nd +eren$ " e +e(ab l sau nu& Dar "el ma ru e " mul$e d n$re r $r le as$ea mpo$r %a Un un sun$ le. $ me& 4 n "e n "e ma mul$, .u%ernul mond al n"ear" s "ondu" $o$ul M$o$ul 6 de la "en$ru& 4e par" un mar "ul$ur s$ d n /"ean a, un "a%aler , mala an, un om de a+a"er d n Na rob # un as$ronau$ "are lu"rea( n$r)o ba( l ad " n)ar #$ ma b ne "e probleme apar$e au # "um s # le re(ol%e& Pe Duda preo$ul, da seama " n Cons l u se d s"u$ "u $oa$ ser o( $a$ea despre resus) " $area pol $ " + s"ale Ce9nes eneI 5nu es" " a +os$ "rua$ de a #$ "e ma era # a a& Problema e ", or de "*$e or % ( $e( Pm*n$ul, l .ses" $o$ ma bolna%& Mul so" olo. sus n " re%ela a despre Ce lal , o spe" e de + ne absolu$ super oare, a !u"a$ un rol "ons derab l n sm n$eala "are a dus la Tulburr & Nu #$ u "e s ( "& Poa$e& 4ar da" a#a e, a$un" Con%en a nu ne)a o+er $ de"*$ o pau( de resp ra e& >n" n)am "(u$ de a"ord "u +ap$ul e; s$ene Celorlal & 0 n " n)o %om pu$ea +a"e %reoda$, da" nu reu# m s a!un.em a"olo& Nu, sun$ "on% ns ", dup "um mer.e $reaba, Pm*n$ul %a e;ploda des$ul de "ur*nd& Cel ma bun re(ul$a$ al a"es$u +ap$ ar + un so de Ce(ar, ar Ce(ar n)au +os$, de +ap$, prea durab l & Dar n "el ma ru "a(&&& "el ma ru n " nu supor$ s ne .*nd m la el, Ca $lXn& 0 nu "red " pu$em s$a a " la adpos$, +u. nd de de(as$ru& 4 n e;per ena mea personal, n ul$ mele "*$e%a sp$m*n , re ese "u $o$ul al$"e%a& / + + nd 4eme$er la dou su$e dou(e" de an )lum n d s$an de Pm*n$, "ea ma re"en$ es$ ma e as$ronom " pe "are am n$*ln $)o, dar as$a) doar o (%*rl $ur de b pr n poar$, pen$ru o na% "u ra",e$e nu"leare& A, da M n",e e 5rodersen 6 poa$e " sun$ prea apo"al p$ "& Am spus " n"er" s m n depar$e de +ana$ sme& Poa$e se %or des"*l" "um%a& 4ar #$ u "u "er$ $ud ne, da" al$"e%a nu, " Pm*n$ul nu %a ma .s de no de"*$ n s$ele, ar n$re $ mp de le %e", omoar oamen & Aa +el "um au omor*$)o # pe pr ma mea so e& 0 $"u, e;$enua$& 6 4a, su+er , aproape " pl*nse Ca $lXn, le.n*ndu)l n brae "*$ pu$ea de bl*nd& >n$r)un $*r( u spuse: 6 N " oda$ nu m )a spus "u ade%ra$ "e s)a n$*mpla$ "u An$on a& A ub $)o, a lua$)o de so e, ar ea a p er $ de)o moar$e .roa(n "& A %rea s)m spu n noap$ea as$a $oa$ po%es$eaI 5rodersen rmase "u pr % rea a n$ $ na n$e& 6 4e "e s $e n"ar" # "u as$aI 6 Ca s $e po$ nele.e, dra.ul meu dra.& S $e nele. pe $ ne # "eea "e se n$*mpl n $ ne, m)am "on% ns "u depl n s .uran " as$a e marea $a durere # mo$ %ul pen$ru "are nu po s s$a l n #$ $ n pr % na lu Emissary.

6 Poa$e, morm el& <e( $u, a +os$ un asas na$ pol $ ", ar pol $ "a n)ar e; s$a, da" n)am ma + nepen n a"es$e dou s s$eme plane$are nenoro" $e& 6 <orbe#$e, 4an& 4espre An$on a $a& <o "ompune un "*n$e" n memor a e , da") +a"e pl"ere& 6 M )ar +a"e& M )ar +a"e&&& 6 A$un" , ma n$* $rebu e s #$ u& 5rodersen %orbea doar %a. "oeren$ # pl n de durere1 ,or" a, b*!b* nd: 6 5 ne, pen$ru n"epu$, "um ne)am "unos"u$& 4up l berarea d n 'orele de Pa"e, am %ru$ s m apu" de n. ner e spa al # am a%u$ noro"ul s + u pr m $ la a"adem a "ondus de Con+edera a Andeean& Aa absol% re, m)am an.a!a$ la A%en$ureros Plane$ar os M marea "orpora e pe "are o dom n +am l a Rueda, o #$ & M)am des"ur"a$ des$ul de b ne, am +os$ n% $a$ la "*$e%a pe$re"er or.an (a$e de e # am n$*ln $)o pe Ton & Ea, personal, a spus " a dra"ulu s + e da" %om su.e la *a $ mo"ra e & Au"ra n as$ro.ra+ e, "u mul$ $alen$& Am +"u$ ros$ de lo"ur pen$ru am*ndo , pe Nue%a CXbola& s$a) un sa$el $ l ad ", da" ma m n$e, dar a"olo e; s$ un sed u al "elor de la A%en$ureros, pre"um # /bser%a$orul Arp& 0ase an $ere#$r &&& Am "l$or $ mul$ pe $eren, ne% $ab l, p*n pe 7up $er, dar #$ , Pe.een, de# de ob "e ne nsoeau # +eme n m s un , n $o$ a"el $ mp am +os$ "u)ade%ra$ mono.am& Nu " Ton m)ar + de(mo#$en $, era ns # ea, "eea "e a "lar + "a$ $o$ul& Rmase $"u$, n mbr #area lu Ca $l 6 >n "ele d n urm, relu el, ne)am ,o$r*$ s n$eme em o +am l e& Dubea "op & 0 an malele, # &&& $o$ "e) % u& <o a s nas" a"as, n "ona"ul Rueda, de dra.ul bun " lor e & Erau prea + ra% "a s prseas" Pm*n$ul, dar ar + +os$ un lu"ru de)o mpor$an "osm " pen$ru e s %ad apar a .enera e urm$oare& 0 de "e nuI M a#$ep$a o deplasare pe Aun, "are a%ea s m n depar$e de ea $ mp de "*$e%a sp$m*n & Pu$ea +oar$e b ne s se n$oar" med a$ n s*nul +am l e # s se s m$ b ne& Sun$ oamen de so ales& M a#$ep$am s)m $erm n $reaba na n$e de $ermenul na#$er , s)m au un "on"ed u # s % n la ea& E b ne&&& Aa +oar$e s"ur$ $ mp dup a$er (area e , residencia a +os$ arun"a$ n aer& 4e "$re $eror #$ & Au em s un anun anon m, pro$es$*nd " +am l a Rueda le +ura maselor populare bene+ " le pro.resulu spa al& Dn" den$ul a +"u$ par$e d n$r)un %al de % olen re%olu onar "e "upr nsese n$rea.a Amer " de Sud& A $re"u$& Temporar& A"um, n"epe d n nou& Q n$a e d n nou +am l a Rueda& 4a, b neneles " sun$ bo.a , + nd" s$rmo# lor au a%u$ a$*$a m n$e s mpor$e n Pen n a$ %a spa al pr %a$& 4ar s)# nsu#eas" a%er leI 5 ne, s ( "em " ban ar + +os$ mpr n mod e.al n$re o0rimidos. Ce sum )ar + re%en $ + e"re persoaneI 0 de unde ar + %en $ "ap $alul pen$ru urm$oarea n%es$ eI Pe.een, Pe.een, "*nd au de .*nd sal) %a$or #$ a a lum s n%ee pu n e"onom e elemen$arI /r "um&&& bomba a a n)a re(ol%a$ mare lu"ru& A d s$rus o ar p a "ase , a omor*$ $re ser% $or "are lu"raser a"olo aproape $oa$ % aa&&& # , da, da, pe Ton # pe "op lul e & N)a mur $ med a$& Au dus)o n .rab la sp $al& A n$reba$ da" pu$ea s %ad Auna pe "er M ul$ ma e dor n M dar nu era n +a(a po$r % $& Dar eu eram ple"a$ pe 'aa Ne%(u$ "u un luna$ra", o pro$uberan solar per$urba "omun "a le&&& E b ne, as$a) $oa$ po%es$ea& Am $ a$ +run( la "* n un an de ( le, dar "e d n +am l a Rueda m)au neles, m)au a!u$a$ s)m re% n # m)au sus nu$ "*nd am lua$ ,o$r*rea s % n pe 4eme$er # s des", d o + rm asemn$oare "u a lor& A"um da seama de "e)m +a" .r ! pen$ru Carlos, a+la$ la bordul lu Emissary2 S$$ur un $ mp $"u & Se aprop au (or le >n$r)un $*r( u, 5rodersen spuse: 6 Ton semna mul$ "u $ ne&&& ' nd "*n$rea, Ca $lXn #$ a "*nd s $a"& Nu +"ea de"*$ s) dru as" $o$ "eea "e a%ea de o+er $& Aa n"epu$, rmase pas %, apo n"er" s rea" one(e, ar ea ddu de neles " nu era ne%o e, dup "are 5rodersen nelese d n $oa$ + na lu " $re"u$ul nu ma era, dar pe ea o a%ea al$ur & 4up a"eea, au dorm $ un $ mp& Ca $lXn se $re( na n$ea lu & R d "*ndu)se, 5rodersen o %(u a#e(a$ la .ura pe#$er , pro+ la$ pe m s$er oasa albs$real "are apare ", ar na n$e de rsr $ul soarelu , pe plane$ele de $ p pm*n$ean& ># pro.ramase sonadorul pen$ru ", $ar +r a"ompan amen$,

+"*nd ns$rumen$ul s rsune "u re(onan& Cu un "alm des%*r# $, n$ona ul$ mele d n$re numeroasele %ersur ale "*n$e"ulu e de +es$ %al: Piscurile se auresc, r.s.ritu- i alb de la0te, 3 adiere )luier. zorii (e v.ratic. noa0te, <i 0este 0.m/nturile ,ntinse 0/n. 1n z.ri, se- ntorc s0re cas. dansatorii !/n. ,n m/n.. &u bucurie ,n sus, cu bucurie-n 7os. (ansurile zboar. de r/sete 0line (in c/m0ul ,n)lorit s0re 0iscul muntos. Gusta*i bucuria ce du0-aceea vine:

Y ERAM / /MD4 "are se $*ra, o pup "are dormea somn .reu, un +lu$ure de noap$e (bur*nd n "u$area Aun & S", mbr le erau a$*$ de pro+unde, n"*$ n " nu)m pu$eam am n$ "e +usesem na n$e1 par" a# + rens"u$ "u ar p & 4ar n " m !loa"e "a s m m nune( de a"es$ lu"ru nu a%eam& Eram, # a$*$a $o$& 0 $o$u# , "*$ de lum noas era + na meaJ C, ar # eul meu nou)ns"u$, o lun. me n+ome$a$, proas, $r a pr n$re bo. : su" # dul"ea u$e n$r)o +run(, "ldur de soare sau r"oare de rou, or ad er +rem$$oare pes$e bln a) , nes+*r# $e m resme, + e"are "u sub$ lul e mesa!& Apo , n$r)un $*r( u, ( lele "e se s"ur$au )au %orb $ nlun$rulu su& 0 )a .s $ o ramur +er $ # a depna$ m$ase d n p*n$e" pen$ru a)# "ld un lo"#or numa pen$ru s ne, unde, .,emu $ n n$uner ", a mur $ de)o m " moar$e& Pre de)un ano$ mp, "arnea sa # )a mun" $ propr a pre+a"ere, p*n la "el "e)a "rpa$ "o"onul # s)a $*r*$ a+ar, +"*nd par$e d n$r)o lume "u $o$ul nou& Cur*nd, m )am lepda$ p elea d n a+ar, ar p le m s)au des", s us"a$e # pu$ern "e # m)am a%*n$a$ spre "erur & A mea era noap$ea& >n o", me , ea lu"ea # s"*n$e a, pl n de +orme %a. pe "are le "uno#$eam "el ma b ne dup arome& M*n"are m era ne"$arul +lor lor, sup$ n $ mp "e m a neam "u mrun$e b$ d n ar p , de# uneor se%a +ermen$a$ a "*$e unu "opa" m +"ea s (bor n sp rale be$e, deopo$r % "u m de al asemen m e& Ma nebunes" era s m s+ore( "*$ de sus pu$eam, pe urmele Aun pl ne, ma p erdu$ n s$rlu" rea e de"*$ n$r)o +ur$un "u ploa e # "u %*n$& Dar "*nd n !urul meu plu$ea m rosul "*$e une +emele .a$a de mpere",ere, de%eneam (bur$oarea 4or n& Un nou ndemn orbes" ne $r m se s$olul n$r)o "l$or e spre depr$r & Noap$e de noap$e $re"eam pes$e "ol ne, % , ape, pdur 1 "*mp , "u lum n ele oamen lor pre"um " uda$e s$ele sub no 1 ( "u ( ne od ,neam pe "*$e un "opa", mpodob ndu)l "u mul mea noas$r& >n %reme "e as$+el luam n p ep$ %*n$ur " uda$e, Unu m)a aduna$, du"*ndu)m)napo n Un $a$e # , dup un $ mp, No am #$ u$ "e +usese n$rea.a mea % a de "*nd dorm sem n ou& Nenumra$e erau m nun le sale& Eram Dnse"$& Z E/AA 0D RECE, na%a Emissary orb $a n !urul lu Sol, la o su$ de C lome$r d n"olo de Roa$a San Eeron mo& M "#ora$ de d s$an, soarele nu) o+erea de"*$ o lum n slab, +"*nd)o s par p erdu$ pr n$re s$ele& Roa$a era ma mpres onan$, "u d ame$rul de do C lome$r , n%*r$ ndu)se ma es$uos "a s "ree(e o .ra% $a e de %aloare $eres$r pen$ru a$el erele # lo"u nele de pe " r"um+er n& 5u$u"ul, n m !lo"ul sp elor "u " de a""es n n$er or, ar + pu$u$ pr m "u u#ur n o na% n do"ul su& Cu pl" le de alum n u ale s"u$ulu e an$ )rad a , n$rea.a "ons$ru" e s$rlu"ea "a oelul bruna$& 0 $o$u# , era o nereu# $& /amen o asamblaser n urm "u un se"ol, pen$ru a ser% drep$ ba( de opera un pr n$re as$ero ( & /r "*$ de r(le sun$ mpr#$ a$e a"ele rm# e ale une lum ns"u$e moar$, pu$eau + e;ploa$a$e pro+ $ab l "u a!u$orul robo lor, la +el "a lun le !up $er ene n per oadele d n !urul "on!un" e n+er oare& Aa s"ur$ $ mp ns, na%ele

spa ale e%olua$e au +"u$ "a deea s "ad n desue$ud ne& 4e%en se ma "omod # ma produ"$ % "a oamen s se deplase(e personal, m #"*ndu)se "on$ nuu "u o a""elera e de un g sau ", ar ma mul$, d re"$ n$re a"es$e re. un # sa$el ndus$r al a Pm*n$ulu & Roa$a a +os$ abandona$& Se %orbea despre re"uperarea me$alelor d n ea, dar "o n$eresarea era nsu+ " en$& Pe)a$un" , de!a s"deau %er$ . nos preur le $u$uror me$alelor& >n "ele d n urm, )a re%en $ .u%ernulu Un un , "are a reno%a$)o # a de"lara$)o monumen$ s$or "& / +re"%en$au +oar$e pu n % ( $a$or & C*nd Dra Tu "C, M n s$rul Cons l er al Cer"e$r # 4e(%ol$r , )a au$or (a$ o"uparea, n men nu )a da$ mul$ a$en e& Tu "C a de"lara$ " Roa$a era +oar$e "on%enab la pen$ru s$ud ul .a(elor n$erplane$are& Ar + +os$ "ea ma s mpl mun" de de$al u, +r #anse de a se des"oper n m " +undamen$al, ns probab l ren$ab l1 n plus, pro e"$ul era sponsor (a$ de o ns$ $u e pr %a$& Msur$or le + nd del "a$e, a $rebu $ "a Roa$a # %e" n$a$ea e s + e n$er( se a""esulu s$r n lor $ mp de "*$e%a sp$m*n sau lun & A"es$ lu"ru nu prea a%ea "u s nu) "on% n, # "u a$*$ ma pu n personalulu de n$re nere, "are urma s se bu"ure de un "on"ed u pl$ $& Sub e"$ul a bene+ " a$ de "*$e%a r*ndur n d %erse publ "a as$ronau$ "e, # de ma; mum $re (e" de se"unde n %reo du( n de em s un de a"$ual $ & Un ,ublou d n apar$amen$ul 7oelle 89 lsa s se %ad "erul, pr %el #$ea + nd n$oars %er$ "al "u a!u$orul unu s s$em de pr sme& Nu se deplasa ndea!uns de repede pen$ru a s$*n!en % ( b l $a$ea, "" o $ura e dura aproape $re ore, o+er nd o ma. ne superb& Se pl "$ s ns "ur*nd # ar + pre+era$ s)# pe$rea" "ea ma mare par$e a $ mpulu n s$are ,olo$,e$ ", da" ar + a%u$ e", pamen$ele la ndem*n& P*n a"um, $emn "er re+u(aser s le debar"e de pe na% sau s)o du" pe 7oelle a"olo& <orbeau pe $on de s"u(, e;pl "*nd " nu ndr(neau s +a" n m " +r a pr m ord n& Ce dou(e" de oamen "are p(eau e", pa!ul # pasa.erul na%e Emissary erau des$ul de " % l (a , n +elul lor, a.en a ser% " lor se"re$e nord)amer "ane n m s une spe" al& Credeau "u s n"er $a$e " $o$ "eea "e +"eau era !us$ # ne"esar& 4ar, n +ond, erau ale# pe spr*n"ean, "res"u n "ul$ul d s" pl ne # al supuner , "are predom nase n re. mul m l $ar an$er or& Comandan$ul lor, "are "oordona n$ero.a$or le # ns$ru"$a!ele pr (on er lor, era ma pu n sim0Ftico. To$u# , nu era o bru$, ar "*nd )a spus 7oelle " %enea s) % ( $e(e nsu# Tu "C, a prom s " a%ea s "ear perm s unea de a) adu"e apara$ura de la bordul na%e 6 4es .ur, do"$or 89, adu. el, da" a "oopera ma b ne, da" a apre" a "ore"$ "e da$or e a%e , e b ne, ar $rebu s + "omple$ l ber & 7oelle era prea obos $ "a s) rspund& Se re$rsese n lumea "r lor, a nre. s$rr lor de ar$ % (ual # a mu( " & 4 re"$orul nu le re+u(ase $rans+erul enorme bn" de da$e, re+er ne # ma$er al re"rea$ % al na%e M "u a$*$ ma mul$ "u "*$ pr n" pala lu sar" n era a"eea de a a+la "e +"user # "e des"oper ser e;plora$or , n "e op$ an "*$ l ps ser& Cu e;"ep a meselor, 7oelle abandonase aproape "omple$ % aa so" al& 'o#$ e "amara( rm*neau ma des", # & >n $ mp "e Cp $anul Aan.end !C man +es$a +a de a.en o "ore"$ $ud ne .la" al, Rueda SuOre( M o "ondes"enden "al"ula$, ar 5enede$$ M o a.res % $a$e o"a( onal, "e lal +ra$ern (au n d +er $e .rade& 'r eda %on Mol$Ce .s se ", ar pr n$re e o mul$ dor $ mprosp$are se;ual& Celelal$e +eme d spreu au a"eas$ a$ $ud ne, ps$r*ndu)# +a%orur le pen$ru pr e$en lor, dar nu re+u(au !o"ur le de "r sau ,andbal& 0 ma ns n.ura$, de# nu $o"ma n a"ela# sens "a un om pr n$re + ne neomene#$ , ' del o "u$ase n al o al nare s m lar "u "ea a 7oelle , $rep$a$ apel*nd $o$ ma ns s$en$ ", ar la ea& > "erea lmur r despre lu"rur le "are)l "on$rar au& S$ud ase span ola na n$e de a se mbar"a, dar nu # m le de "ul$ur ale une spe" s$r ne& Ea l pu$ea a!u$a "el ma b ne, + nd" se an.a!ase "u s*r.u n n n%area "elor dou l mb ale lu , +olos nd n al ,olo$,e$ "a pen$ru a)l as s$a pe Ale;ander <lan$ s, pen$ru a $re"e apo n +run$ea "er"e$r lor, dup "e un +lu; mar n % olen$ l ne"ase pe l n.% s$& C*nd be$anul o ",em, n$r)un momen$ anume d n ( , $o"ma pro e"$a SS nburne& / mare par$e d n pro( # poe( e o lsa nd +eren$ sau ", ar nedumer $1 a%ea o e;per en de rela emo onale + re#$ prea l m $a$ # o "unoa#$ere prea ampl a "elor a+la$e la ba(a un %ersulu & To$u# , sen(ual #$ roman$ " s$ mulau % s"erele, la +el "um a+e"$au # pre) " ( on #$ "erebrumul& 5nu a " nele.e&&&

...Tim0ul +i eii se a)l. ,n lu0t.G s.l.+lui*i ,n toiul ei, Storc/nd un stro0 de via*. din ster0ii s/ni ai dragostei. #. ,ndemn, s)/r+i*i, odihni*i; da, tuturor v. zic 0e 0ace a )i, P/n. ce-amarul la0te din s/nu-i +i ster0u-i 0ie0t va conteni. E*ndur le se ab$ur d nspre $e;$, la +el "um +"eau mereu de "*nd n"epuse s " $eas"& Dmpulsul d napo a am*ndurora era a"ela# 1 ar$ase a"ele "u% n$e lu 4an 5rodersen, ul$ ma oar "*nd +useser mpreun& >n a"$uala e (olare, ma. nea lu se %ea adeseor , mereu ma % e, p*n "*nd a!un.ea s) s m$ m rosul p pe # aproape s) numere r dur le d n "olur le o", lor& Se n$reba da" se n$*mpl as$+el + nd" el $r a Lo, $rebu a s $r as"JN, n %reme "e C,r s$ ne era moar$, sau pen$ru " mas"ul n $a$ea lu era oare"um ma s .ur de"*$ am n$ rea C,r s$ ne , sau&&& @art.- m., &hris, $re"u pr n m n$e, n $ mp "e se abandona n %o a "elor "e se n$*mplaser& 6 S .ur, spuse el, e dr.u& Nu, ma mul$ de"*$ a$*$& A$a" "e%a real& T"u un momen$& 6 S"u()m, $o$u# , dar nu) o (eam "am lun.I 8 pl n. ar + ob nu$ a"ela# e+e"$ n ma; mum o pa. n& 6 Poa$e " de)as$a n)am reu# $ n " oda$ s)l apre" e( pe 8 pl n., rspunse ea& / pr % ar"u nd o spr*n"ean& 6 N " m"ar poe( le despre ma# nr I 0 $o$u# e, ,olo$,e$a, al "re su+le$ ar $rebu s + e un pro.ram de "ompu$er, pla"e SS nburneI 0 , r d "*nd d n umer : 6 M ro., oamen sun$ .enera$or de parado;ur & 4eoda$, ra onal de ! .n $, 7oelle (bu"n : 6 Nu prea $e nele., "u s .uran& 4ar bnu am " %o , normal , re(ona uneor unul "u al$ul& <re s spu " n " $u nu po I / "l p, # ma. n " pu$ea nele.e un m $ s$r%e", & A%ea, n$r)ade%r, sen(a a " da monul a"elu lo" o poseda& >n "ele "*$e%a ( le n "are pu$user aran!a "a s + e mpreun, se duseser pe o nsul d n ar, pela.ul Tuamo$u, "unos"u$ lu 5rodersen de mul$ $ mp Lda, "u o al$ +eme e, re"uno#$ea el nes$ n.,er $N& 4 n %eranda unde s$$eau, pr % rea 7oelle $re"u pes$e un des # %erde "u ro#u de , b s", n lun.ul "rr spre pla!, "are se "urba n !urul une la.une& Palm er al n a ddeau d n "ape$e #op$ nd "a rspuns br (e bl*nde& Apa era o n$ ndere de lap sla(ul presra$ "u s$ele, n a+ara re" +ulu , unde spume.a $un$oare& S n.ur nor se a+lau n par$ea opus soarelu , "a un ( d "u por$alul de "ur"ubeu& Nu "uno#$ea nume pe "are s le a$r bu e m rosur lor dul" )nep$oare "u "are o ased a %(du,ul& >n a"eea# d m nea, ea # 5rodersen ,o nr ser pe rm n*ndu)se de m*n, se despu aser L"u e;"ep a #ose$elor pur$a$e mpo$r %a "oral lor +rumo# # as"u N pen$ru a no$a, dup "are s$$user $oln M lum na n+ l$r*ndu)se pr n p elea e p*n)n mdu%a oaselor 6 p*n "*nd 5rodersen a$rsese a$en a s nu se ard, # se mbr"aser& Aa n$oar"ere, n$*ln ser un om "u p elea "a+en e "are le (*mb se, $ +su se "u e n$r)o span ol apro; ma$ %, n% $ase a"as la el, n aprop ere, s mbu"e "e%a, dup "are s"osese o ", $ar # +"use s", mb de "*n$e"e "u 5rodersen& Ploa a, n"epu$ "am pe)a$un" , ddea sen(a a " "erul # pm*n$ul +"eau dra.os$e& Dar a"um, "el "e %en se la ea de pe 4eme$er ns nua " # el $r a %e#n " n$re ( dur & 4a monul "uno#$ea .roa(a& 4urerea "re#$ea& 6 A, b ne, nu #$ u "e s ( ", n " oda$ nu m )am b$u$ "apul s %orbes" despre&&& Se n$rerupse& 6 Po9, "e) "u $ neI A#a deoda$, par" )am da$ "u "e%a la m r& 7oelle "l$ n d n "ap, "u o", s$r*ns n", # & 6 Nu) n m ", ar$ "ul& 5rodersen se aprop e la $rap, apu"*ndu) ambele brae n m* n , "are) "am $remurau, # m*r* : 6 N m " pe dra"uRJ /r "e $e poa$e (.udu 0e tine, 7oelle&&& 6 Nu #$ u, nu #$ u, rspunse 7oelle na n$e de a reu# s se l n #$eas"1 # re"p$ s$p*n rea de s ne& Am&&& # eu&&& momen$ele mele ra onale& Apo , obser%*nd " era #o"a$& 6 Nu )a da$ seamaI 5rodersen n., n se", lu"ru "are o u m & 'r ndo al,

"unos"use des$ule +eme , "u pandal le lor& 4up un $ mp, spuse n"e$: 6 Mda, s .ur, probab l $e s m b ne n "ompan a mea M n a+ar de pa$, %reau s ( " M "eea "e nu prea are sens& 7oelle obser% ", n spa$ele "ompor$amen$ulu de( n%ol$ pe "are)l "p$ase +a de ea de)a lun.ul an lor, n$ele"$ul e "on$ nua s)l bu m"eas"& 6 4ar da" a # o slb " une real&&& Cu% n$ele se p erdur, "*nd 7oelle se arun" la p ep$ul lu & 6 >mbr #ea()m s$r*ns, 4an, "eru ea, pe un $on bl*nd # porun" $or $o$oda$, nedor nd s se am n$eas" despre ps , "ul demn de d spre as"uns sub .*nd rea e "on#$ en$& Pa s n$rm n "as& Pa s as$*mprm an malul d n no J &&&4e da$a as$a ns, nu (bu$ & 5rodersen era la +el de bl*nd # pu$ern " "a n$o$deauna, "eea "e) dru pu n u#urare, apo ", ar ma mul$, "*nd l as .ur " nu prea era n apele e , a$*$a $o$, # " n "ur*nd a%ea s)# re% n1 "eea "e, +r ndo al, era ade%ra$& 0 $o$u# &&& 5ici unul dintre noi nu sca0. de )a0tul c. adeseori ne e di)icil, +i mult 0rea des im0osibil, # spuse 7oelle, a"um pr (on er n Roa$& <i cu at/t mai greu 0entru betani, desigur. &um te 0o*i sim*i, nevoit s.-*i ag.*i s0eran*ele a)ective de o s0ecie str.in. +i abia semicivilizat.2 3 )i oare, 0e l/ng. holothetHIa noastr. comun., unul dintre motivele 0entru care m. simt at/t de a0ro0iat. de 6idelio2 Se au( "lopoelul u# & 6 Dn$r, spuse 7oelle, + nd ma mul$ de"*$ bu"uroas "*nd %(u " ne era& Nu numa + nd" se .*nd se la el& >n "on$ras$ "u a$mos+era depr man$)+un" onal a n"per , pe "are (u.r%eala pas$ela$ nu reu#ea s)o n%eseleas" n n " un +el, ' del o s$$ea "a o mr$ur e sol d " real $a$ea nu se redu"ea la a$*$& 6 Buenos dias, o salu$ el, "u .lasul aspru # .u$ural al sem n e sale, "*nd e#ea pe us"a$& Supra$onur le #u er$oare +"eau "u% n$ele .reu de d s$ ns& 6 Bienvenido, l n$*mp n 7oelle, propun*ndu) apo s re% n la l mba lu na$al, "ea des$ na$ "omun "r n a$mos+er& Ea urma s "on$ nue n span ol& 'r e", pamen$e %oder "ompu$er (a$e, nu pu$ea reprodu"e %o"abulele be$ane # n)a%ea n " un ",e+ s)l du" n labora$or, pen$ru a "on%ersa sub o", pa(n "ulu pos$a$ pe "uloar, "are ar + n$ra$ dup e & 4a" d s"u a ne"es $a e;pres spe" + "e numa lu , le pu$ea s"r e& 4es .ur, n l psa ansamblulu ,olo$,e$ ", a%ea doar "uno#$ ne l m $a$e& A mb le "on neau ma mul$e nuane s$r ne e de"*$ pu$ea s$p*n un "re er neas s$a$& L?A mba@ suba"%a$ " era # ma "ompl "a$, a$*$ d n pun"$ de %edere al pronun e "*$ # al per"ep e &N To$u# , da" s $ua a nu se "ompl "a, pu$ea s se des"ur"e& 6 E#$ an.a!a$, +emel "u n$ele"$I o n$reb el pol $ "os& Nu a# dor s n$rerup o lo. ")de)% s& > propusese a"eas$ e;pres e pen$ru un anume "on"ep$ 6 o e;pres e delo" sa$ s+"$oare, dar nendo eln " ma ade"%a$ de"*$ ?med $a e@, ?.*nd + loso+ "@ sau ?re%er e u$ l@& 6 Nu, lene%eam, de# n)a# %rea, l as .ur ea& Tu "e +a" I Nu $e)am ma %(u$ de&&& n " nu #$ u de "*nd& >n lo"ul s$a nenoro" $, $ mpul # p erde sensul& 6 Am +os$ n p s" n, rspunse be$anul& Re"en$, b olo. de pe Emissary a%er$ (aser " ' del o a%ea s se mboln%eas" # s moar, da" nu pe$re"ea "*$e%a ore pe sp$m*n n ap s m lar "u "ea a mr lu de ba#$ n& Compo( a nu era den$ " "ele d n o"eanele $eres$re, dar n " e;o$ ", or "e labora$or ", m " pu$ea o+er n.red en$ele& Ae aduseser pe Roa$ de la bordul na%e # "ons$ru ser o ba e& Comerul "u sare d n$re "omun $ le l $orale # "ele "on$ nen$ale "ond onase n mare msur s$or a be$an& 6 5ra%o e, spuse 7oelle, .*nd ndu)se "*$ de nepo$r % $ era& Ce $ra.ed e ar + +os$ s)l p ard, pen$ru ambele spe" # , poa$e, pen$ru mul$ ma mul$e& >n plus, era n$el .en$ # bl*nd, %alor*nd de un m l on de or ma mul$ de"*$ Dra Tu "C& 1l vom 0ierde, dac. i se termin. m/ncarea, # am n$ ea, be$anul nu pu$ea e;$ra.e ,ran d n esu$ur le pm*n$ene, ma!or $a$ea erau o$r% $oare pen$ru el& E;ped a adusese pen$ru ' del o ra pe un an, ma!or $a$ea sub +orm des, dra$a$ # "on.ela$& A%eau "er$ $ud nea ", mul$ ma "ur*nd ", ar, Un unea urma s des", d $ra+ "ul re.ula$ "u 5e$a Nu a%ea n"l na spre m*n e, dar deoda$ s m .us$ul& Cu$*nd s se "alme(e, l pr % "um s$$ea pe p " oare # "oad, n +aa #e(lon.ulu e & 4e + e"are da$ obser%a "e%a, o +orm, o m #"are sau o sub$ l $a$e ma .reu de den$ + "a$, pe "are na n$e n)o remar"ase&

Ei bine, noi doi suntem 0rodu+ii a 0atru miliarde de ani de evolu*ii se0arate, de la materiile 0rimordiale care au intrat ,n com0ozi*ia a dou. 0lanete )oarte deosebite. 5umele sunt necesare, dar induc ,n eroare, d/ndu-ne senza*ia c. intuim )ondul, c/nd de )a0t nu-l ,n*elegem. Cara"$erul arb $rar al a"es$ora le +"ea de dou or ma n#el$oare& >n l psa une %ar an$e ma ma. na$ %e, e;plora$or bo$e(aser ?Cen$rum@ soarele l*n. "are $ranspor$ase poar$a s$elar, ar ane;ele sale, ?Al+a@, ?5e$a@, ?Eamma@&&& # a#a ma depar$e, spre e;$er or& Numele de ?' del o@ +usese a$r bu $ de "$re Tors$en S%erdrup, "are)l adora pe 5ee$,o%en, # pr nsese& A"as, + na era num $ apro; ma$ % ?8R$,rrRu@ pe us"a$ # ?Eaoun. Ro Mm@ n ap1 dar n " un al+abe$ $eres$ru nu pu$ea reprodu"e "ore"$ %reunul d n$re "ele dou apela$ %e& Era un repre(en$an$ al spe" e lu la +el de $ p " pe "*$ era 7oelle pen$ru a e , pe o .am n$ ns n$re ", ne( # papua# , "el # p .me , ne.r # es", mo# e$"& Con"re$, pro%enea de pe l $oralul rsr $ean al pr n" palulu "on$ nen$ d n em s+era nord ", de la o la$ $ud ne med e, # apar nea a"ele so" e$ "are)# asumase "ondu"erea une re%olu ndus$r ale, "u un m len u n urm& Pe 5e$a, " % l (a le nu preau s pro.rese(e # s de"ad n a"ela# r $m "a pe Pm*n$& Cu $oa$e a"es$ea, n pre(en$, n$rea.a lu lume, pre"um # "olon le sale d n al$e s s$eme s$elare, se "on+run$a "u o "r ( " uda$&&& ' del o era un b ped "u #ase membre& A%ea $rupul de mr mea "elu al unu brba$ mas %, "u e;"ep a "o( pu$ern "e, $erm na$ n ar p oare or (on$ale, "are sporea lun. mea "u n" o !um$a$e d n "ea a $run", ulu & 4a$or $ po( e aple"a$e spre na n$e, a$ n.ea o nl me de " r"a o su$ " n" (e" de "en$ me$r , .rs mea as"un(*nd n #$e mu#", +orm dab l & P " oarele, "are am n$eau de ale unu T9rannosaurus Re;, a%eau la "ape$e labe la$e, palma$e, braele super oare se s+*r#eau pr n .,eare lun. "u membrane n$erd . $ale, ar "ele n+er oare ma m " , posedau m* n "u "*$e $re de.e$e plus unul mare, "u un aspe"$ nu +oar$e omenes"& Ana$om a s",ele$ulu +"ea "a membrele # de.e$ele, plus $orsul, "oada # .*$ul (%el$, s + e a$*$ de +le; b le n"*$ preau aproape l ps $e de oase& Capul era n.us$, "u o proem nen pos$er oar "on n*nd "re erul& Un bo$ s"ur$ # as"u $, n"on!ura$ de mus$ r . de, pur$a o s n.ur nar "e se pu$ea n", de # o .ur "u d n de %ar e$a$e omn %or, n"lus % do "ol alarman & Cele dou ure", erau m " & Ce do o", , mar , a%eau o "uloare albas$r, un +orm, membranele n "$ $an$e le pu$eau mod + "a propr e$ le op$ "e pen$ru %ederea suba"%a$ "& Toa$ supra+aa p el era a"oper $ de o blan "a+en u)n", s, lu" oas, ma des", s la "uloare pe abdomen& Emana un m ros nep$or, "a de od& 4rep$ mbr"m n$e, pur$a un +el de bandul er "u bu(unare& /r.anele reprodu"$oare + nd re$ra"$ le # or "um +oar$e d +er $e de ale unu brba$, nu era % ( b l mas"ul n&&& de"*$ a"as, unde a%ea d n "apul lo"ulu dou $re m d n propor le med ale +emele &&& >n a$mos+er, %ederea la d s$an era e.al "u "ea omeneas", de# %edea mul$ ma b ne pe n$uner " sau "*nd se s"u+unda, # "el pu n la +el de b ne de aproape& A%ea un au( super or # sen( $ % $ ", m "e pe "are 7oelle se ,o$r*se s nu le e$ ",e$e(e "a ?.us$@ sau ?m ros@& Aa r*ndul lu , era %e#n " u m $ de deoseb r le pe "are ea le pu$ea per"epe "u pap lele d . $ale& @at.- l, # spuse 7oelle, ambasadorul de bun.-credin*. +i bun.voin*. al 0o0orului s.u, azv/rlit ,n ,nchisoare; +i nici m.car nu +tiu ce 0.rere are des0re asta. A ,ncercat s.- mi s0un., dar nu se 0oate e40rima clar dac. nu intru ,n holothez., +i 0oate c. nici chiar atunci n-ar )i 0rea lim0ede. 6 Ce po$ +a"e pen$ru $ ne, ' del oI l n$reb ea, n"e$& 6 Cau$ s adu" n "uren me de % s As. +tie cu toat. )iin*a lui28 "um au a!uns a $ ma n$* la mo$oarele de $ranspor$ # la n+orma despre Ce lal & 6 P , a au( $, rspunse 7oelle, surpr ns& Pur # s mplu, am .s $ ma# na n S s$emul Solar, la +el "um # e;plora$or %o#$r plane$ar o .s ser ma )na n$e pe "ea "are orb $ea( Cen$ramul !ai- nainte2 se n$reb& &e- nseamn. asta2 Simultaneitatea nu e un conce0t care s. se a0lice 0e distante interstelare. !ai mult, reiese c. JTK-ul din Lma+ina TL vine nu numai de la JTi0lerL sau JTrans0ortL, ci +i JTim0L. 5ici chiar betanii nu- s siguri dac., la trecerea 0rintr-un sistem di)erit, ,+i viziteaz. viitorul sau trecutul. &. tot veni vorba, nici noi nu +tim ,n ce rela*ie tem0oral. suntem cu colonia noastr. de 0e (emeter. Tot ce 0ot determina astronomii e c. cele trei 0or*i se deschid s0re aceea+i e0oc. general. a gala4iei. <i, dac. a7ut. la ceva, adic. la nimic, 0oate, +tim )a0tul c. betanii au ,n urma lor mai

multe secole de civiliza*ie +tiin*i)ic. dec/t noi, 0e P.m/nt $ dac. om )i de7a civiliza*i: 6 A"es$a es$e un ade%r arun"a$ pe un re" + # us"a$ p*n s)a nlb $, repl " ' del o& Eu sun$ n "u$area "oralulu % u& L4es .ur, pe 5e$a nu erau "oral , dar e; s$a o spe" e "are se "ompor$a s m lar&N M )a spus, 7oelle Lpronun e ndes"r p$ b lN, " nu a pre%(u$ de$en a a"eas$a& >n"ep s m ndo es" " "eea "e s)a n$*mpla$ es$e re(ul$a$ul de% er & LT "lo# e I R$" r I Nenele.er I Cu%*n$ul mpl "a # pos b l $a$ea "a Tu "C # e;e"u$an s s a b drep$a$e&N Dmpa"$ul a"ele de(%lu r n ale a +os$ "u$remur$or asupra 5e$e & Trebu e s + +os$ "omparab l # pe Pm*n$& To$u# , %alul pe "are l)a r d "a$ pur$a o +orm apar$e pen$ru neamul %os$ru, nd +eren$ n "e "ond e era omen rea "on$emporan& 0 nu se poa$e "a %lurelele s + mur $&&& Am " $ $ s$or , 7oelle, dar sun$ pl ne "u re+er r la e%en men$e # personal $ "are nu nseamn n m " pen$ru m ne& 6 >nele., rspunse ea n"e$& AJ&om0rendoL M J@ gras0L. E;pres le en.le(e # "ele span ole nu sun$ e", %alen$e& 4 n par$ea lu , ' del o ar + spus, pe mare: ?4 n me o n,a@, ar pe mal ar + ( s: ?/ s m$ n mus$ &@N 6 E b ne, "on$ nu 7oelle, nu prea "red ") po$ da un rspuns "omple$, "*nd eu nsm sun$ des$ul de deru$a$& 4ar ,a s +a"em o n"er"are& ># m*n.* e brb a, "u.e$*nd& 6 4a, m am n$es" un do"umen$ar "omple$ pe $ema as$a, des$ na$ #"ol lor, "are "on ne mul$e ma$er ale or . nale& <o n"er"a s)l .ses"& Aa +el "a $oa$e apar$amen$ele d n Roa$, # al e a%ea un $erm nal de "ompu$er, "u d spla9 # mpr man$& Ar$ "olul la "are se .*ndea era a$*$ de "las " # da$a d n urm "u a$* a an 6 de pe %remea "*nd oamen a%eau n %edere o popula e permanen$ pe Roa$, n"lus % "op 6 n"*$ era aproape s .ur " se .se#$e n ban"a de da$e& A"$ % Ce9boardul # "eru do"umen$arul& >l pr m & H LDMAEDNE A MA0DNDD %(u$e de depar$e, lun. de o m e de C lome$r , "a un a" plu$ nd n spa u, m nus"ul pe l*n. Calea Aa"$ee&N P/<ESTDT/RUA &&&sonde +r e", pa! au rapor$a$ semne ale unu ob e"$ "ur os, orb $*nd n !urul Soarelu pe a"eea# $ra e"$or e "u Pm*n$ul, dar "u un de"ala! de o su$ op$(e" de .rade, as$+el " se a+l permanen$ n par$ea opus "elu d n urm& / sond (bur*nd pr n aprop ere a "on+ rma$ " es$e n$r)ade%r s$ran u& N " un as$ero d nu poa$e a%ea o +orm per+e"$ " l ndr "& Cu s .uran, n " unul nu poa$e s + e a$*$ de mas %, n " s se ro$eas" a$*$ de repede&&& LUn as$ro+ ( " an, "elebru la %remea lu , %orbe#$e de la b rou, lus$r*ndu)# d n "*nd n "*nd a+ rma le pr n pre(en$area une d a.rame an ma$e&N D/NESCU: &&&n)ar $rebu s + e pos b l& /b e"$ul a"ela es$e la +el de dens "a un "olapsar, la l m $a s$r .ur lor ne.re& Probab l " a$om s au +os$ "ompr ma , a!un.*nd n s $ua a de a nu ma + a$om ade%ra , " ma$er e nu"lear aproape "on$ nu, d n "a$e.or a pe "are o num m neu$ron u& Numa "*mpul .ra% $a onal al une s$ele ma mar de"*$ Sol, +"*nd mplo( e dup "e s)au s$ ns arder le, poa$e adu"e n a"eas$ "ond e& C l ndrul n)o poa$e +a"e& /r "*$ de . .an$ ", are masa mul$ prea m ", de +ap$, n " m"ar su+ " en$ pen$ru a per$urba n propor e per"ep$ b l plane$ele& Pe de al$ par$e, un "orp de or . ne na$ural ar lua o +orm s+ero d& To$u# , ob e"$ul es$e a#a "um e& 'ore despre a "ror na$ur nu #$ m n m " )au da$ +orm, o ener. e de ro$a e n"red b l, # l n asambla$& Nu am n " o ndo al " a%em de)a +a"e "u produsul une $e,nolo. mul$ ma a%ansa$e +a de a noas$r, la +el de a%ansa$ "um e a noas$r n "ompara e "u Epo"a P e$re &&& LSe"%ene a. $a$e, d s"ursur , mul m , demons$ra , pred " , m $ n.ur de ru." une pes$e $o$ pe Pm*n$ # pe sa$el & E;$ras d n$r)o "on+er n de pres or.an (a$ de Manuel 'ernOnde()4O% la, 4onald Nap er # Saburo Tonar , "e $re oamen "are urmea( s ple"e, e", pa "ea ma aprop a$ de una n$erna onal, "re a ,aosul d n$r)o mare par$e a lum )a da$ pos b l $a$ea s se reuneas"& 4e"olarea na%e$e , "u +l"r le propulsoarelor s$rlu" nd

% pe +undalul une aus$ere "ord llera& Rende()%ous "u (iscoverer, na%a, # $rans+erul la bord& Se"%ene d n $ mpul (borulu , "are pe %remea a"eea dura mul$e sp$m*n , n "ea ma mare par$e a $ mpulu n s$are de mponderab l $a$e& Dma. n + lma$e pr n ,ublour : " l ndrul "res"*nd p*n "*nd d mens un le sale enorme de% n per"ep$ b le # se po$ %edea nso $or lum nes"en & /amen n s"a+andr spa al es, la "ap$ul "or( lor, pen$ru a nre. s$ra ma. n # a opera msur$or "u ns$rumen$ele& Comun " pe Pm*n$ pr n n$ermed ul unu releu plasa$ pe orb $ spe" al pen$ru e & Cu% n$ele sun$ n .enere se" , dar "u$remura$e de u m re&N 'ERNAN4E-)4A<DAA: &&&nu sun$ sa$el & Nu se deplasea( n !urul " l ndrulu , men n*ndu)# lo"ul rela$ % +a de Soare # unul +a de al$ul& 4umne(eu #$ e "um reu#es", dar bnu m " sun$ re nu "u a!u) $orul une pr d n pu$erea "are ne la un lo" "orpul pr n" pal Am numra$ (e"e& Par l ps de $rs$ur apar$e, "u e;"ep a d +er $elor +re"%ene ale undelor pe "are le em $& Sun$ d spu# n !urul a;e de ro$a e a " l ndrulu M "are es$e e;a"$ perpend "ular pe e"l p$ " 6 la d %erse d s$ane # or en$r , "el ma ndepr$a$ a+l*ndu)se "am la un m l on de C lome$r n e;$er or, "el ma aprop a$ "am la o m e& C*nd %edem n$re.ul s s$em pr n $eles"opul nos$ru pr n" pal, are un aspe"$ +oar$e pl"u$& M ro., $o$ "eea "e ne de as$ronom e es$e&&& LAa o da$ ul$er oar, "*nd n$a s)a aprop a$ # ma mul$&N T/NARD: &&&nso $or lum nes"en au +orm nd s"u$ab l s+er ", "u d ame$rul es$ ma$ la (e"e C lome$r & Nu par s a b "ons s$en ma$er al& Seamn ma mul$ "u n #$e .lobur de ener. e, ne;usur n$r)un "*mp de +or& Am "on+ rma$ +ap$ul " nu sun$ absolu$ s$a onar & Con+ .ura a se s", mb e;$rem de n"e$, dar "on$ nuu, "on+orm unu plan pe "are n" nu)l pu$em des" +ra&&& LDma. ne e;$er oar mor$al (a$ de Tonar n E&<&A&: %edere par al a na%e , %edere d re"$ spre " l ndru, "are umple e"ranul "u $oa$ lun. mea lu , o pere",e d n$re lun le sale "are nu sun$ lun , ar n +undal # mpre!urul $u$uror, s$elele&N NAPDER: Ln$re $ mp, la bordul na%e N &&&"urb de aprop ere sa$ s+"$oare& >l %om o"ol la o d s$an de nou m " n" su$e de C lome$r , ne %om re$ra.e la o su$ de m , ne %om plasa pe orb $ " r"ular # &&& Pentru numele lui (umnezeu: &e-i asta2 </CEA: Lmelod oas, andro. n, %orb nd span ola "u a""en$ul unu "e$ean "ul$ %a$ al ora#ulu A maN A$en une, % ru.mJ A$en une, % ru.mJ A"es$a es$e un mesa! pen$ru dumnea%oas$r, d n par$ea "ons$ru"$or lor d spo( $ %ulu pe "are l "er"e$a & Sun$e b ne%en a " & 4ar $rebu e s % mod + "a $ra e"$or a& A"$ualul dumnea%oas$r $raseu % pune n per "ol& Pre.$ )% s a""elera # a#$ep$a ns$ru" un & < ru.m s nre. s$ra & <e a%ea ne%o e de n+orma le pe "are le %e pr m & < ru.m s nre. s$ra & Pes$e " n" m nu$e, a"es$e "u% n$e se %or repe$a n a"el s"op, urma$e de da$ele ne"esare& Sun$ "u% n$e de bun %en $, de bu"ur e ", n s+*r# $, a a!uns a$*$ de depar$e& < mulum m& LDma. ne d n n$er or& 'ernOnde()4O% la a pus n +un" une "amerele de + lmare, pen$ru "r le de s$or e&N NAPDER: Pen$ru 4umne(eu, "um&&&I 'ERNAN4E-)4A<DAA: < bra son "e ns$ala$e n "ar"as, probab l& N " o #me",er e pen$ru ei... SaburoJ Saburo, m #") "uru)napo n sasJ LSalu$ul nu se repe$1 a"es$ do"umen$ar a +olos $ reluarea "are +usese prom s, n$ru"*$ or . nalul a +os$ re"ep ona$ numa la "ap$ul une unde rad o, lun. de dou su$e (e"e m l oane de C lome$r , dup "are a par"urs o d s$an e.al p*n la Pm*n$, pe drum p er(*nd d n "al $a$e&N </CEA: &&&nele.em " ade%rul nu %a + u#or de e;pr ma$& A"um, n $ mp "e % "alma , ar $rebu s % re$ra.e la apro; ma$ % " n" su$e de m de C lome$r # s % ns"r e pe orb $& Al$+el, nu a%e n " o #ans s % ma n$oar"e a"as& Da$ "oordona$ele $emporale #

%e"$or &&& LDma. n d %erse, e;$er oare # n$er oare, nre. s$ra$e n ( lele "are au urma$: $ $an "ul ar$e+a"$, s$ele, Calea Aa"$ee, Nor lu Ma.ellan, .ala; a)sor d n Andromeda, oamen "are # "on$ nu "um%a o"upa le, .lum nd sau !u"*nd !o"ur , pr n$re d s"u .ra%e despre "eea "e au a+la$ de + e"are da$ "*nd pr mes" "*$e un mesa!&N </CEA: Le;$raseN As"ul$a un s s$em de .en "ompu$er)e+e"$or, un robo$, da" dor & N " o + n % e nu ar pu$ea # nu ar $rebu s lo"u as" a " , a#$ep$*ndu)% sos rea&&& Un %ersul es$e un "orn)al)abundene de % a&&& Cons$ru"$or au e; s$a$ epo" n # r& 4ores" b nele "osmosulu , ns ", ar d n a"es$ mo$ % nu "au$ s + e s$p*n , # "u a$*$ ma pu n (e & Es$e ma b ne "a + e"are spe" e s)# +ureas" propr ul des$ n, or "*$ de $ra. " se poa$e do%ed a"es$ lu"ru& Numa as$+el se poa$e de(%ol$a, n pu$ere, .*nd re # sp r $& 4e asemenea, "ons$ru"$or au propr a lor % a pe "are s # )o $r as", propr le lor % se de mpl n $& Pr n urmare, %e a+la despre e mul$ ma pu n de"*$ a"es$e "u% n$e, %reoda$& Pen$ru %o , pen$ru nenumra$ele + ne "are ma $r es" pr n$re sor , e $rebu e s rm*n ne"unos"u Ce lal &&& 0 $o$u# , n$eresa & < ubes"& E u#or de neles " %)au obser%a$ ndelun. # n pro+un( me& Cro ndu)% drum p*n a " , sun$e l ber s +olos a"eas$ ma# n pen$ru "l$or n$ers$elare& <e + ndruma spre un s s$em unde se a+l o plane$ nrud $ "u lumea %oas$r ma$ern, "u e;"ep a +ap$ulu " nu de ne +orme de % a n$el .en$ "are s # )o re%end "e 6 % apar ne, s)o lua n s$p*n re, da" dor &&& P/<ESTDT/RUA: C*nd $ransm s un le de pe (iscoverer au a!uns pe Pm*n$, n$r)ade%r, pu n au +os$ "e "are # )au ps$ra$ "*$ de "*$ "almul& L5 roul as$ro+ ( " anulu N D/NESCU: &&&spe"ula le "are au n"epu$ s se +a" au( $e "*nd au sos $ obser%a le de la +aa lo"ulu , par a"um s se "on+ rme& 4 n "*$e pu$em spune, ob e"$ul a"ela es$e o ma# n T pler& A +os$ denum $ as$+el n " ns$ea $eore$ " anulu "are, de(%ol$*nd opera lu 8err # a "elorlal , a publ "a$ n 19ZF un ar$ "ol e;a"$ asupra a"es$u sub e"$, "ru a ul$er or )a da$ "urs, "u a!u$orul ma. na e pre"um # al r .or ma$ema$ "e& E drep$, a +os$ s l $ s em $ anum $e po$e(e s mpl + "a$oare& To$u# , a +olos $ pr n" p s$r "$e, +erm s$ab l $e, ale + ( " , pen$ru a demons$ra " $ranspor$ul pr n spa u)$ mp es$e sol d "on"ep$ual, de# pare s ne"es $e "ond mpos b l de ob nu$ n un %ersul real& L-*mb nd&N M $em " do%e( le sun$ des$ul de e(o$er "e& >n $ermen "o$ d en , se redu" la urm$oarele: un " l ndru de ma$er e ul$radens, ro$ ndu)se "u o % $e( dep# nd o (e" me d n "ea a lum n , %a .enera un "*mp& Nu un "*mp de +or, n sensul s$r "$ al "u%*n$ulu & S)l num m, n s", mb, o re. une n "are anum $e "an$ $ %ar a( "on+orm "u po( a pe "are o o"up& Un "orp "are $re"e pr n a"es$ "*mp poa$e + $ranspor$a$ d re"$ de la un e%en men$ la al$ul& >n$r)un l mba! ma popular, n +un" e de $ra e"$or a pe "are se ns"r e, ob e"$ul se poa$e deplasa d n or "e pun"$ spa o)$emporal n or "are al$ul a+la$ pe ra(a ma# n & A#a "um am spus, a"es$ e+e"$ pare s presupun "ond mpos b le& 4e e;emplu, pre$ nde dens $ ale ma$er e ma mar "u mul$e ord ne de ma.n $ud ne de"*$ "ele ale nu"leon lor n# # , la +el "um s)ar pu$ea "on"epe " el e; s$ n$r)o .aur nea.r, dar n " er al$unde%a& Pr n urmare, bnu es" " dens $a$ea pe "are am msura$)o pen$ru " l ndrul respe"$ %, or "*$ de mare ar + , nu repre( n$ de"*$ un m !lo"1 ", n n$er or, ea "re#$e p*n la propor a n "are se produ"e +enomenul de $ p .aur nea.r, ", e;a"$ n "en$ru, se "ons$ $u e o s n.ular $a$e propr u)( s& Cum au real (a$ Ce lal a"es$ lu"ru, nu pu$em de"*$ s ., " m, pu$em spe"ula " s$area de ener. e slaba poa$e + s$rpuns, n mpre!urr le ade"%a$e, # e; s$ $oa$e #ansele "a dedu" le noas$re s se n#ele amarn "& Cu pu n ma mul$ n"redere, "redem " lun. mea + n $ a a"es$u ob e"$ d n lumea real l m $ea( .ama e+e"$elor, de# es$e e% den$ " a"eas$ .am e n$ers$elar # , probab l, n$erepo"al& 4e asemenea, n"epem s n$u m "um # ps$rea( po( a n rapor$ "u Pm*n$ul& A"ea po( e nu e s$ab l& Per$urba le plane$are ar $rebu s de$erm ne un "orp a+la$ n a"el lo" s se aba$ n$r)un $ mp des$ul de s"ur$& To$u# , se presupune " d spo( $ %ul se a+l a"olo de "el pu n "*$e%a se"ole& Ce anume "on+er "apa" $a$ea de men nere a po( e I Anal (*nd da$ele d spon b le, "redem " e; s$ o "on$ nu n$era" une "u "*mpur le ma.ne$ "e n$erplane$are # .ala"$ "e, "u $oa$e " # a"eas$a $rebu e s a b lo" pe d s$ane "o%*r# $oare&

Sper s $r es" su+ " en$ $ mp pen$ru a %edea " dob*nd m "e%a ma mul$e "uno#$ ne despre "rea a pe "are Ce lal au adu.a$)o Crea un & Poa$e ", ar, n$r)un $*r( u, s .s m o "ale de a +a"e "a des"oper r le noas$re s de% n n$el . b le pen$ru pro+an 6 sau pen$ru no n# ne& LE;pres a pro+esoral se lum nea(&N A"um ns, nu are mpor$an& Ceea "e "on$ea( ma presus de or "e, n ( ua de a( , es$e " n s)a o+er $ #ansa unu nou n"epu$J P/<ESTDT/RUA: >na n$e "a (iscoverer s se n$oar" a"as, <o"ea s)a o+er $ s)o "ondu" pr n poar$a s$elar # napo & 4up "um a "omen$a$ ul$er or 'ernOnde()4O% la: ?Cum am + pu$u$ s nu a""ep$mI@ LDma. n ale une na%e "are a re+"u$ ul$er or $raseul, +o$o.ra+ a$ de pe o na% nso $oare& A"es$ea sun$ n$er"ala$e "u s mulr # an ma e, pre"um # "u ma. n lua$e n $ mpul a%en$ur nau.urale& Ele, mpreun "u nara unea, des"r u "lar "e se n$*mpl& Na%a spa al se deplasea( de la o s+er la al$a, n$r)o ord ne pre" s&N </CEA: Elobur le sun$ n #$e s mple bal (e, a""esor de na% .a e& Cu a!u$orul lor, pu$e urma $ra e"$or a e;a"$ pr n "*mpul de $ranspor$, "are % %a du"e n lo"ul pre.$ $ pen$ru %o & A%e .r !J /r "e $raseu d +er $ % %a "ondu"e la o "u $o$ul al$ des$ na e& E +oar$e pos b l "a a"olo s nu e; s$e n " o ma# n& A p er unde%a, n depr$r le a"elor an )lum n& C*nd "ons$ru"$or %or s n+ ne(e un nou "ap)de)pod, $rebu e s $r m $ $oa$e ma$er alele # e", pamen$ele ne"esare "u a!u$orul une ma# n e; s$en$e # s "ons$ru as" una nou la des$ na e, na n$e de a pu$ea re%en & C, ar da" e# n aprop erea une ma# n , n " oda$ nu %)a pu$ea .s drumul napo & E*nd )%& -e"e .lobur , su""ed*ndu)se n d %erse ord n , de+ nes" B&Y2H&HGG de $rasee& >n real $a$e, "omb na le sun$ mul$ ma numeroase, n$ru"*$ nu $oa$e " le ne"es $ $re"erea pe la + e"are bal (, da" .nora "omple$ mar"a!ele, numrul de% ne % r$ualmen$e n+ n $& <e orbe" p*n la moar$e sau, "el ma probab l, p*n la e# rea n$r)un lo" unde nu e; s$ n " o ma# n& 4up "um a remar"a$, des .ur, "on+ .ura a s+erelor nu es$e "ons$an$, " n mod + "are $rep$a$& 'r ndo al, a dedus " s"opul es$e a"ela de a "ompensa s", mbr le de po( e ale s$elelor& Nu % +a"e .r ! & Urma a"eea# ord ne a $re"er lor pr n aprop erea + e"re a, dup "um a +os$ ns$ru & 4e asemenea, ord nea "ore"$ la "ap$ul opus al a"es$e "l$or % %a readu"e n$o$deauna de a"olo a " & <e obser%a " se deosebe#$e n n$re. me de $ra e"$ul "are %)a pur$a$ de a " a"olo& 'er )%, repe$, +er )% s de% a de la or "are d n$re a"es$e su""es un & Tr m $e sonde +r e", pa! pe $rasee alea$or , da" dor , dar n " oda$ un e", pa! % u, "" s)ar pu$ea s rm*n p erdu$ pen$ru $o$deauna& LS$ud ul unu + loso+ "elebruN SAMUEAS/N: &&&Nu "red " e; s$ %reo + n omeneas" n(es$ra$ pen$ru a) nele.e pe Ce lal & Ceea "e au e es$e, +r ndo al, mul$ ma mpor$an$ de"*$ o #$ n # o $e,nolo. e n+ n $ super oare alor noas$re, "u probab l un m l on de an & S m$ "on% n.erea " au m n super oare&&& # , da, presupun, su+le$e super oare, ma nob le& Nu po$ "rede " au pu$u$ e; s$a n$r)un asemenea n$er%al de $ mp, "u as$+el de pu$er "a ale lor, +r s evolueze. Cu $oa$e a"es$ea, n "a(ul ma# n lor T, %o r s"a o dedu" e asupra mo$ %a lor& 4e "e nu ne)a des"r s <o"ea # al$e " , n a+ara "elor d n$re Sol # a"ea un " s$ea ndepr$a$I 4e "e nu a +"u$ n " m"ar %reo alu( e la rela a ma$ema$ " d n$re o $ra e"$or e da$ # dou pun"$e anum $e n spa u)$ mp, as$+el n"*$ s pu$em "al"ula "um se a!un.e de la A, unde ne a+lm, la un 5 pe "are am dor s)l % ( $mI 4e "e, n$r)ade%r, a rmas <o"ea $"u$, dup a"ea pr m re%ela e a omen r I Cred " a"eas$a +a"e par$e n$e.ran$ d n do"$r na lor de ne n$er%en e& E*nd )%&&& Au amplasa$ ma# na d n S s$emul Solar % (a% de Pm*n$, # n " n)am % sa$ la e; s$ena e p*n nu ne)am elabora$ o subs$an al "apa" $a$e de "l$or spa ale& >n "ellal$ s s$em ns, ma# na orb $ea( mul$ ma "omod, pe o $ra e"$or e s$ab l, "u #a (e" de .rade a%ans +a de plane$a pe "are probab l o %om "olon (a, % ( b l "lar pen$ru as$ronom de a"olo& To$u# , se pare " pe plane$ nu $r e#$e n " un as$ronom, n " o + n "u ade%ra$ .*nd $oare: n men pe "are %ederea ma# n s)l ademeneas" spre e+or$ur +ebr le # de(e", l bra$e sau spre o lup$ u" .$oare de a "*#$ .a suprema a&

<o"ea a spus " Ce lal ne ubes"& Nu se poa$e al$+el, ne)au o+er $ o n$rea.a lume nou& E ns $rebu e s ubeas" $oa$e spe" le n$el .en$e& 5nu es" " o sem n e asemn$oare "u a noas$r, a%*nd s$or "ul e de r(boa e, opres une, s ln " # e;ploa$are, ar adu"e dup s ne un de(as$ru da" s)ar npus$ pes$e noap$e n .ala; e& Ma presupun # " no nu sun$em neob #nu $ de r sau m op , " numeroase spe" ar de%en o la +el de mare amen nare da" ar a%ea o"a( a& >n a"ela# $ mp, Ce lal par a re+u(a s ne a, pe no sau pe or "are al , sub $u$el& Sun$ "on% ns ", d n pun"$ul lor de %edere, au lu"rur mul$ ma bune de +"u$& Dar d n pun"$ul de %edere al b nelu nos$ru, probab l "ons der " ar .re# , domes$ " ndu)ne& Pr n urmare, ne n.du e s ,o$r*m s n.ur , ne perm $ s le +olos m por le s$elare, dar al$e "adour nu ne ma +a"& Trebu e s ndurm +rus$rarea de a le %edea pe Alp,a Cen$aur # S r us "on$ nu*nd s s$rlu"eas" na""es b le pe "erur le noas$re, p*n "*nd ne %om + d bu $ drumul pr n "osmos& Sper " nde!dea lor e "a e+or$ul sus nu$ # "oopera$ % pe "are)l ne"es $ a#a "e%a s ne ma ma$ur (e(e pu n&&& L<edere a une na%e spa ale n",e ndu)# $raseul& Pe nea#$ep$a$e, d spare& Dma. ne a ma# n T d n S s$emul P,oeb an& 4eoda$, na%a apare, "am la o !um$a$e de m l on de C lome$r d s$an de " l ndru& Dma. n ale pr me "l$or & 'ernOnde()4O% la, Tonar # Nap er pr %es" "u o", mar , n.,esu n "ab na lor& 5* .u e& 4o d n$re e ros$es" ru." un & 4up un $ mp, # % n n + re # pr %es" a+ar, "u o", de pro+es on #$ & Un om de la sol, a!uns n spa u, nu poa$e d s$ n.e "ons$ela le1 s$elele % ( b le sun$ prea numeroase& Un as$ronau$ o poa$e +a"e& A " , n " o "ons$ela e nu e +am l ar& 4up un $ mp, oamen bnu es" " po$ re"unoa#$e "*$e%a, or "*$ de mul$ l s)au s", mba$ +ormele1 ar "orpur le e;$ra.ala"$ "e nu ara$ al$+el& Cal"ulea( apro; ma$ % " au a!uns la "el pu n o su$ # "el mul$ " n" su$e de an )lum n nord)%es$ +aa de Sol&N </CEA: &&&Plane$a "are % %a n$eresa se a+l pe ,ar$a s deral l*n. Nebuloasa Crabulu &&& LDma. nea se + ;ea( asupra unu pun"$ albas$ra "a sa+ rul, de o nemr. n $ +rumusee&N P/<ESTDT/RUA: Aumea pe "are de)a$un" n"oa"e o num m 4eme$er&&& LDma. ne n plon!eu a lu P,oebus& <edere a "ab ne na%e (iscoverer # a "elor $re , orb de lum n&N </CEA: Na%a %oas$r nu e al men$a$ pen$ru a a!un.e a"olo& Cel ma b ne e s % n$oar"e med a$ n S s$emul Solar& Cu s .uran, %or %en al$e na%e, e", pa$e pen$ru a e;plora& < pu$e a+la la bord ", ar %o n# %&&& LSe"%ene ale urmr r $raseulu napo pr n poar$, dup o "on+ .ura e absolu$ d +er $ de "ea an$er oar& Se"%ene ale e# r pe par$ea "ealal$, en$u( asm, solemn $a$e, lun.ul drum spre "as& Se"%ene $umul$oase, par( , "eremon , pe$re"er , pre( "er e;$ra%a.an$e # , pr n$re ele, "*$e un o"a( onal "omen$ar u pes m s$&N P/<ESTDT/RUA: &&&sun$em, n s+*r# $, .a$a s) $r m $em pe pr m "olon #$ & >n prealab l, a $rebu $ s +a"em "er"e$r an de ( le, pen$ru a a+la "ele ma elemen$are da$e despre 4eme$er& Ce lal ne)au prom s " %a mer $a os$eneala, dar n " nu %a + Parad sul&&& LAo"u na unu as$ronau$ "elebru&N 'ERNAN4E-)4A<DAA: &&&Cos$ur le pen$ru + e"are om $r m s sun$ mar # nu #$ m "e %or pu$ea adu"e napo "a s le "ompense(e& >n a"es$ sens, au( m pro$es$e, pr m m "erer de a se abandona n$re.ul pro) .ram& E b ne, eu "on$ nuu s sus n " s$ mulul pe "are l)a pr m $ $e,nolo. a spa al, amploarea pro.reselor nre. s$ra$e n "ons$ru" a de na%e # ns$rumen$e au amor$ (a$ de!a n$e.ral n%es$ a, adu"*nd ", ar # mar bene+ " & Ma es$e, apo , re%olu a #$ n + ", ma ales n domen ul b olo. ", da$ora$a plane$e 4eme$er& Un se$ de +orme de % a "omple$ ndependen$J Ne %or $rebu de"en , poa$e ", ar se"ole, pen$ru a le e;am na n n$re. me, o da$ "u $oa$e mpl "a le lor pen$ru med " n, .ene$ ", a.r "ul$ur, mar "ul$ur # " ne poa$e s pre%ad "e al$"e%aI Toa$e a"es$ea ne"es $ o "olon e permanen$& Pe de al$ par$e, n "e ma s mpl $ermen e"onom " , sus n ", de)a"um n$r)o .enera e, oamen de pe 4eme$er %or res$ $u Pm*n$ulu n%es$ a nm $& Adu"e )% am n$e "e a nsemna$ Amer "a pen$ru EuropaJ Am n$ )% "e nseamn as$( pen$ru no Auna # sa$el J

0 ma presus de $oa$e acestea, .*nd )% la +a"$or nemsurab l # mpre% ( b l : pro%o"area, pos b l $ le, lum narea, l ber$a$ea&&& >n"epu$ur le ma$ur (r noas$re spre a) n$*ln pe Ce lal &&& 7oelle des"oper " +usese adu.a$ o "omple$are& / .sea la +el de ones$, dar de ones$ $a$ea une .enera ul$er oare& Era %orba de s$or a deme$r an& Anual, nu pu$eau + e;ped a pr n poar$ # debar"a pe supra+aa plane$e ma mul$ de "*$e%a m de nd % ( & Capa" $ le de $ranspor$ "res"user pe msur "e "olon a n"epea s adu" d % dende, n"e$ ns, da$or $ e; s$ene re%end "r lor "on+l "$uale asupra a"es$or bo. & Em .ran "l$oreau sub ausp " na onale, "on+orm unu "omple; s s$em de "o$e& To$u# , pr n m $u r sau nele.er le.ale, mul "l$oreau sub drapele d +er $e de "ele propr & Mo$ %ele de a ple"a erau la +el de d %erse "a persoanele respe"$ %e& Se numrau pr n$re ele amb le, a%en$ura, % ( un le u$op "e& Anum $e .u%erne ns, + nanau ple"area "e$en lor d s den # e;er" $au asupra lor pres un "a s a""ep$e1 un n$eau s .seas" a%anpos$ur ale pu$er pen$ru e n# # 1 al a%eau mo$ %e ma nebune#$ , al$ur de nd % ( # or.an (a le neo+ " ale& Dn al, $oa$ lumea $rebu se s lo"u as" n Eopol s sau pr n aprop ere, s$r*nsa "ooperare + nd o "er n a supra% eu r & Ddeea " Ce lal pu$eau + pe unde%a pr n prea!m, supra%e., ndu) , n$rea sol dar $a$ea& A"eas$ s$are s)a r s p $ "u $ mpul, pe msur "e popula a "re#$ea # e"onom a se de(%ol$a& 0 , de asemenea, "unoa#$erea& /amen n%au "um s $r as" ndependen$ de ora#& -ona rural a de%en $ un "aro a! de .rupr e$n "e # "on$ra"$e so" ale& >n s+*r# $, s)a a"u$ (a$ ne"es $a$ea une le. sla$ur deme$r ene& Plane$a a rmas subordona$ Un un , a"eas$a + nd repre(en$a$ de .u%erna$orul .eneral, a "ru au$or $a$e era # ma l m $a$ pr n +ap$ul " ma!or $a$ea "omun $ lor # des+#urau "ele ma mul$e a"$ % $ +r a o mpl "a& Pr n al$e lo"ur , $ mpul # spunea de asemenea "u%*n$ul& /rd nea pre"ar "are domn se pe Pm*n$ se spulberase, # n"epuser Tulburr le& Nu pu n %orb $or sus neau " au$or nd re" ar + +os$ Ce lal , era o s $ua e prea rs"ol $oare, propr e pro%o"r de ere( 1 e; s$au lu"rur pe "are omul nu $rebu a s le a+le n " oda$& 4up prerea 7oelle M +orma$ n mare par$e d n "on%ersa le "u 4an 5rodersen, "are a%ea op n +erme M as$a era o pros$ e& Nu de al$a, dar m ra"olul era " e", l brul durase, os" l*nd, p*n a$un" , # +ap$ul " Ce lal o+er ser su+ " en$ r.a( de re+le; e pen$ru "a demena s nu pus$ as" $o$ .lobul& Dnd +eren$ "are era ade%rul, nu n"pea n " o ndo al ", de# p er ser m l oane de oamen # na un n$re. , lumea supra% eu se& C % l (a a supra% eu se n ma mul$e (one de"*$ "ele unde +usese d s$rus& Supra% eu ser # a"$ % $ le spa ale1 n a+ara Pm*n$ulu nu se produsese n " un , a$us mpor$an$, + e n ndus$r e, + e n e;plorare sau n "olon (area plane$e 4eme$er& Unul d n$re a"$ualele e+or$ur era so"o$ $ ma mpor$an$ ", ar # de"*$ e;ped erea de sonde +r e", pa! spre s$elele d n aprop ere& Era %orba de $r m $erea unor asemenea na%e pr n por , pe $rasee arb $rare, pro.rama$e s se n$oar" de la des$ na le lor ne"unos"u$e pr n urmarea unor $rasee la +el de arb $rare& N " una nu ma re%en se& >n"e$, omen rea prea s se l n #$eas"& Aa A ma, a +os$ semna$ Con%en a& L5 roul unu as$ro+ ( " an "elebru, n" n % a&N R/SSET: &&&$eor a pe "are o elaborm a+ rm " o ma# n T are o ra( de a" une + n $& / es$ mm la " n" su$e de an )lum n n spa u, poa$e ma mul$, poa$e ma pu n& Problema es$e a"eea ", da" dor m s par"ur.em o an%er.ur ma mare de"*$ a"eas$a, $rebu e s o +a"em "u a!u$orul une ma# n n$ermed are, "are a" onea( "u +un" a de releu& P*n n pre(en$, sondele noas$re nu au a%u$ noro"& 4ar da" %om "on$ nua $ mp su+ " en$, "ea ma s mpl s$a$ s$ " ne .aran$ea( " n "ele d n urm una d n$re ele # %a .s "alea de n$oar"ere, "u nre. s$rarea $raseelor pe "are le)a par"urs& ' e "a a"eas$a s se n$*mple de un numr de or , # %om a%ea "el pu n n+orma le ne"esare pen$ru a a!un.e la $o$ a$*$ea s$ele& 4e asemenea, pu$em n"epe s n$u m pr n" p le de ba(, pen$ru a "al"ula o $ra e"$or e pen$ru no n# ne& A"es$ lu"ru se %a ade%er ma ales da" n$*ln m o al$ spe" e "are e+e"$uea( probe s m lare& Ne %om pu$ea "ompara nsemnr le&&& Pre(en$area se s+*r#ea n a"es$ pun"$, "u %reo dou(e" de an n urm& 7oelle se n$reb

"um a!unsese banda a"olo& Poa$e " %reun "us$ode pedan$ de"re$ase ", da" Roa$a San Eeron mo a%ea s de% n monumen$, re+er nele s$or "e d n bn" le e de da$e $rebu au s + e a"$ual (a$e permanen$& Un momen$, # ma. n o al$ adu"ere la ( , n"ep*nd n urm "u pa$ru an , dup "alendarul lu Sol sau al lu P,oebus, # "u do spre(e"e an d n % aa e & LDma. ne a ma# n p,oeb ene, + lma$ d n na%a de supra%e.,ere, "u o na% ne"unos"u$ sos nd pe nea#$ep$a$e& Aun., "u bo$ul bon$, ( ma$, n"on!ura$ de un ,alou albas$ru, es$e de "ons$ru" e % ( b l non)uman& Nu rspunde la semnale, " des"r e o $ra e"$or e de mare a""elera e pr n$re bal (e, obser%a$ ndeaproape de "$re o+ er de pe na%a de supra%e.,ere, p*n d spare& Se"%ene "u +uror publ "e # ale une de(ba$er se"re$e, dup "e s)a rsp*nd $ %es$ea& /+ " al $ le au a!uns la d sperare pr % nd "os$ur le sondelor robo$ "e # , de "*$%a $ mp, n)au ma $r m s n " una& Se a ,o$r*rea s nu se $r m $ n " a"um sonde, " o na% "u e", pa! uman, pe a"ela# $raseu& Nu l pses" %olun$ar pen$ru e", pa!& Emissary $re"e pr n poar$a ne"unos"u$ # d spare& Ulu $or de "ur*nd, Emissary re% ne& Dn$er% u "u o ,olo$,e$ "elebr, "are e;pl " "e a a+la$ de la be$an & 'oloses" a"es$ m !lo" de $ranspor$, pe "are l)au des"oper $ pr n s mple n"er"r su""es %e, de $re se"ole M dar rareor "a releu spre sau d nspre o par$e a .ala; e pe "are nu prea au o"a( a s)o % ( $e(e& N " o plane$ d n s s$em nu) a$ra.e "a lo" de "olon (are, ar n ma$er e de "er"e$r #$ n + "e, au de!a ma mul$e sub e"$e de"*$ po$ +a"e +a& >ndrep$*ndu)se .rb spre "as, ob #nu s +oloseas" pen$ru "omun "a le n spa u ma mul$ neu$r n n lo"ul rad oulu sau al laserelor, o"upan a"ele na%e nu au obser%a$ " erau pre(en # n #$e nou)%en & A"eas$ se"%en d +er de "ele an$er oare pr n +ap$ul " %es$ $a ,olo$,e$ nu se adresea( une lum n$re. , " numa "elor "* %a oamen "are o n n "ap$ % $a$e&N 6 E , n$reb 7oelle, a"um nele. ma b neI 6 Nu, mr$ur s ' del o& 6 N " eu& 9 CU<DNTEAE ros$ $e de A s l +"ur pe 5rodersen s pr %eas" n !ur& S n.urul $ele+on publ " d n No%9 M r se a+la pe pere$ele $a%erne & N men ns nu prea s + e "ur os& Aum na soarelu n$ra pe +eres$re # pe u#a des", s, mpreun "u m rosur le de pm*n$ # %e.e$a e, nsu+le nd $oa$ "mrua n$une"oas, "a un $ablou rad an$& / pere",e de b$r*n # sorbeau "ea ul, !u"*nd #a,& Un brba$ ma $*nr s$$ea l*n. samo%ar, b*nd ns %od" # sporo% nd alene "u "*r" umarul& /", lor se $o$ ab$eau n al$e pr , numa spre Ca $lXn nu, "are s$$ea s n.ur la o mas, n"run$*ndu)se spre pa,arul "u bu$ura despre "are ru# a"e a # n", pu au " s)ar num bere& 3ricum, 0u*ini oameni de 0rin 0artea locului +tiu engleza, # am n$ 5rodersen& Poate nici unul. 6 >n re.ul, se n$oarse el spre e"ran& Ce ( "ea , ub $oI Pen$ru o "l p, %(*ndu) +aa # urmele de nesomn, s m enorma d s$an d n$re e & 4epr$area + ( " era nensemna$& 4ar nu ndr(nea s se aprop e de ea, n " ea de el, pen$ru a se pu$ea a$ n.e& N " m"ar nu pu$eau "omun "a n mod d re"$& 4e la apara$ul a"ela, .lasul lu a!un.ea la "abana de l*n. Aa"ul Ar$em s, unde era "od + "a$ # $ransm s a"as, la ns$rumen$ul lu A s, "are el m na "on%ersa a nre. s$ra$ d na n$e n$re ?Abner Cro+$@ # soul e M "are)ar + $rebu $ s) "on% n. pe n$er"ep$or lu Pan"o"C " el era a"as M # re"ons$ $u a mesa!ul& Rspunsul e $rebu a s re+a" a"ela# drum n$or$o",ea$& 6 Am spus " au a""ep$a$ s mear. numa " n" oamen d n e", pa!& A s le n# r numele& 6 Res$ul au prom s " ps$rea( $"erea # "red " o %or +a"e, dar, n + ne, dup "um a spus Ram 4as Eup$a, are o +am l e de ,rn $, ar a%en$ura as$a nu e numa d spera$, " poa$e de%en ", ar le.al& 6 Aua) )ar dra"uR # mama lu J m*r* 5rodersen& To erau .a$a s $rea" pr n poar$, or unde se dusese Emissary, da" reu#eam s ob nem au$or (a a # da$ele de drum, n par$ea "ealal$, unde numa 4umne(eu #$ e "e pu$em .s , # nu ne spune& 6 Nu) a"ela# , lu"ru& Eu una, nu po$ s nu) nele.& Un unea nseamn a$*$ de mul$& S+ darea e e un so de blas+em e&

6 Cabalele sun$ "ele "are o s+ dea( # o subm nea(& 6 S)ar pu$ea s $e n#el , ub $ule& S)ar pu$ea& 0 nd +eren$ " $e n#el sau nu, da" n"er" + .ura as$a # e#ue( &&& Se s$rdu a s)# s$p*neas" durerea d n %o"e # e;pres e& 6 <o + n$o$deauna m*ndr, #$ b ne, dar poa$e " nu %o reu# s) "on% n. pe 5arbara # M Ce " $a$l lor n)a mur $ "a un del n"%en$& Pumnul lu 5rodersen lo% pere$ele& Ce d n n"pere l pr % r u m & Trase ad*n" aer n p ep$ # s m " .*$le!ul se ma des$ nse& 6 Am ma d s"u$a$ despre as$a # er noap$e, spuse el& > repe$, n)am de .*nd s pro"ede( "u nepsare& R*n! ", nu $: 6 Ma $r am eu a"um, da" a# + +os$ .enul ne"u.e$a$I 6 Dar$)m, ar$)m, "l p A s d n o", "u pu$ere& N)am "um s nu m $em pen$ru $ ne& 4a" a# pu$ea %en # eu, o, pen$ru as$a a# da or "*$ de mul an d n % aa pe "are s)ar pu$ea s)o am de $r $ +r $ neJ Cople# $, 5rodersen nu pu$u de"*$ s morm e: 6 Mare lu"ru, ub $o 4e# pe e"ran nu se %edea de"*$ "apul +eme , 5rodersen pu$u obser%a "um # ndrep$ase umer & 6 'elul "um $e a!u$ de)a " es$e modul meu de a $e nso , spuse ea& ') $reaba, El sabe$ Ae no, # +)o "um $rebu eJ 6 As"ul$, n)am %ru$ n " oda$ s ( " "&&& 6 Pa s ne o"upm de problemele pra"$ "e, l n$rerupse ea s"ur$& Te po des"ur"a numa "u "e " n" membr d n e", pa!I 5rodersen +"u un e+or$ s de% n la +el de "alm "a ea& 6 4a" e %orba de mane%rarea lu &hinook sau 9illiEaE, s .ur, n " o problem& >n plus, adu) am n$e, pr mul lu"ru pe "are m .*ndes" s)l +a" e s au le.$ura "u Sen orul& 4e)a"olo, poa$e + per+e"$ "apab l s pre a el problema& S)ar pu$ea "a $o$ul s se %deas" de(am. $or de s .ur # de s mplu& 6 >n "are "a(, dup "e $e n$or" , %om pu$ea +a"e # a " un m " s"andal& 6 S .ur& >n$re e +ul.er un sur*s, apo se r s p & 6 >n re.ul, a%em un e", pa! res$r*ns, a#$ep$*nd ord nele& Cum rm*ne "u ple"area meaI 6 M o"up # de as$a& 5rodersen se n"run$: 6 Pm)m)m& C*$ $ mp "re( " %a duraI Pan"o"C %a n"epe des$ul de "ur*nd s suspe"$e(e " m )am lua$ $lp# a& 6 Nu +a" n m " "are s) am n$eas" de e; s$ena noas$r& >n s", mb, am pus m*na pe 5arr9 TSo Ea.les1& R 5arr9 4o <ul$ur An. tr.8. >n "al $a$e de "om sar al Com s e de Con$rol As$ronau$ " n S s$emul P,oeb an, 5arr9 TSo Ea.les de nea au$or $a$ea asupra $ra+ "ulu spa al& 6 Aa n %el "on+ den al, nele. & Am lua$ " na mpreun asear, n tNte-O- tNte, la Apollo Pouse& 0$ , s)au apr ns "l"* ele dup m ne&&& Nu #$ a I r*se A s& Nu e#$ n " pe depar$e a$*$ de depra%a$ pe "*$ sus " a + , 4an, ub $ule& 6 Mm, mda, e un b a$ bun, repl " 5rodersen, "u o l ps de "on% n.ere "are)l surpr nse # pe el& 6 Ade%ra$& >m pla"e, # nu)m "on% ne s m +oloses" de el, + nd" nu %a a%ea n m " de "*#$ .a$, de# n" nu #$ e& /r "um, n)o s +a" n m " le.al, des .ur, dar %a a%ea $o$ drep$ul s au$or (e(e ple"area lu &hinook spre Sol +r s) spun .u%erna$oare & Ma ales " n" nu #$ e " $u $e a+l , oare"um, n s$are de ares$& D)am e;pl "a$ " e#$ o"upa$, dar a au( $ "*$ de mul$ %rea "ompan a A%en$ureros s) n", r e(e na%a # m)a ru.a$ pe m ne s re(ol% problema& Pen$ru el, pare o de" ( e)+ul.er, $ p " 5rodersen)Ae no& D)am ma e;pl "a$ # " Aur e Pan"o"C s)ar opune da" ar #$ d na n$e, + nd" ea # soul e de n a" un n$r)o "orpora e r %al, aa,, "*$ )ar ma + pl"u$ s au( $o$ "e )am ndru.a$& A +os$ #o"a$, a ne.a$ " Aur e ar pu$ea + a$*$ de %enal, dar l)am dus "u pre#ul p*n a a""ep$a$ s ps$re(e $"erea, dup "are )am o+er $ o m " m $& A ( s " se ma

.*nde#$e& 6 PmI 5arr9 nu a m $&&& 6 Nu $o"ma & 4ar "*nd am "omen$a$ " da" ese a+a"erea as$a, %om a!un.e n po( a de a +a"e o dona e subs$an al pen$ru "er"e$r le asupra "lonr de esu$ur "erebrale&&& >l %(u pe 5rodersen s$r*mb*ndu)se, # +"u # ea a"ela# lu"ru& TSo Ea.les "omandase unu med " s n", d apara$ul "are men nea n % a res$ur le + ulu su, dup un a"" den$ "are) (drob se eas$a& 6 4an, o vom )ace. /r "e)ar + & 6 Cu s .uran& To$u# , pre+eram s nu + +os$ ne%o e& 6 0 eu& 4ar n)am a%u$ n"o$ro& 4up un momen$, 5rodersen spuse: 6 E J Te)a#$ep s a""ep$eI 6 Nu prea m ndo es"& Ar $rebu s m sune a( dup)am a(& 6 0 mbar"area meaI 6 E n"lus& D)am spus " un membr d n e", pa!ul na%e &hinook ma au n #$e $rebur de ul$ m momen$ la sol # , da$ + nd ne%o a de d s"re e, nu pu$em +olos o na%e$ de a""es& Se %or n$*ln n$r)un lo" de unde) poa$e prelua 9illiEaE, da" em $e el au$or (a a& A s $"u o "l p& 6 Care s + e lo"ulI 5rodersen se .*nd se de!a& 6 Qrmul rsr $ean al Aa"ulu Spear,orn& >n ad*n"ul pdur , ma m n$e, de# e; s$ un +el de drum&&& lo" de a$er (are "omod&&& >n re.ulI 6 5 ne, se u $ A s la "eas& S$a o "l p&&& 5rodersen # ddu seama " $as$a pe un Ce9board& 6 A#a& N se $erm na banda& Am nnd $)o "u +ra.men$ul supl men$ar& 65ra%oJ Re.re$a " nu pu$ea s)o sru$e& 6 Pr "epu$ ma e#$ J 6 Nu)s s .ur " am ma a%ea # al$"e%a de %orb $, rspunse ea, "u prere de ru& 4a" la noap$e nu % ne na%e$a, "red " ar + b ne s .se#$ un $ele+on # s m "au m* ne d m nea& 65aturalmente, Buerida. 6 Cop sun$ b ne, n a+ara +ap$ulu " le e dor de $ ne& 5arbara # +a"e s es$a& A# pu$ea s)o $re(es"& 6 Ma b ne nu& 6 A spus s $e salu$ d n par$ea e # a lu P " or)n$ors& 6 Salu$)o # d n par$ea mea, # &&& # &&& Se ma po$ "n r un momen$, dou, p*n "*nd 5rodersen e;plod: 6 Aa dra"uRJ N)a!un.em n " er a#a, nuI 6 Nu& Dar $u, + b ne # m #")$e& Aa"ul e des$ul de depar$e de No%9 M r& 6 Mda& Per+e"$& Te ubes", A sJ 6 Aa re%edere, ub $uleJ A s a" ona "omen( le, pen$ru a n$rodu"e o +ormul de rmas)bun pre+abr "a$: 6 Ad ", ?Pe "ur*nd& =asta la #ista.L 4ar nu $e n.r !ora da" durea( un $ mp& Te a#$ep$ or "*$& E"ranul se s$ nse& Cu pa# nu prea s .ur , 5rodersen re%en la masa lu Ca $lXn& S"aunul s"*r* "*nd se ls pe el "u $oa$ .reu$a$ea& Ca $lXn n$ nse m*na spre a lu & 6 To$ul e)n re.ul, n ma meaI l n$reb ea, "u %o"e !oas& 6 A#a se pare, murmur 5rodersen, pr % nd supra+aa (.*r a$ a mese & 6 Dar pe dedesub$, e n mare nere.ul& 5 a$a # "ura!oasa de eaJ A da$ do%ad de mul$ nelep" une ale.*nd)o, 4an, "rede)mJ >n+run$*ndu) o", %er( , 5rodersen n"er" s (*mbeas"& 6 M pr "ep la !ude"a$ +eme le& 5ea # ,a s)o)n$ ndem de)a " &&& 6 Te)a# nso bu"uros or unde, ub $ule, dar&&& ># s$r*mb ea .ura,&&& $rebu e neapra$ s beau $o$I 6 Nu, n)are mpor$an& Aas)le # sra" lor& 6 Cum, # s de"lan#e( o re%olu eI

/ dee ma n%esel $, 5rodersen adres "*r" umarulu un AdiPs # e# mpreun "u Ca $lXn& P,oebus se aprop a de am a(, ma!or $a$ea "olon #$ lor se a+lau pe $arlaua "omunal, ar "asele % sau umr la umr de)a lun.ul s n.ure s$r( pr+u $e& >n ar# , ",eres$eaua lor m rosea a smoal, de# +ron$ sp " le erau mpodob $e "u ma. n % u "olora$e& / p s " $re"u a.ale pr n aprop ere& / babu+ka s$$ea pe pr spa "ase , "ro#e$*nd, n $ mp "e supra%e.,ea do "op m " "e se !u"au # ale "ror s$r .$e erau aproape s n.urele sune$e d n (on& 4 n"olo de "ase, %alea %erde se n$ ndea p*n la mun , "upr ns n$re %ersan lor abrup & Pe sa!ul pare o lus$ra e de "ar$e "u po%e#$ , # spuse 5rodersen& 4ar "rea$or s +useser adu# a"olo de na%e propulsa$e "u +u( une nu"lear, a.ro", m #$ "oordonaser "on%er$ rea solulu , p*n "*nd pu$user n+lor plan$ele $eres$re, mod + "a$e ade"%a$ de "$re .ene$ " en 1 $e,nolo. a e"olo. ", a" on*nd ma mul$ la n %el m "rob an, nea n +r*u +ormele de % a lo"ale, "are al$m n$er s)ar + n$ors, re"u"er nd $erenul1 "ons$ela le % ( b le noap$ea pur$au nume "a Aeneas # Er9p,us, ar s$eaua num $ Sol nu pu$ea + .s $ de"*$ "u $eles"oape pu$ern "e& 6 >n"o$ro ne ndrep$mI se n$eres Ca $lXn, n $ mp "e des", dea "apo$a $ranslu" d a ma# n & 6 Aa n$*ln rea "u na%e$a "are)o s m a, rspunse 5rodersen& Res$ $u $u n lo"ul meu ma# na as$a la a.en a de n", r er , $e ro.I 6 Cum, dar nu are p lo$ au$oma$ pe "are s )l pro.rame( I 6 5a da, dar "*nd o %e $r m $e, %e + unde%a la mama dra"ulu & 6 Cum ad ", %o + I 6 Au( , a s$a , doar nu "re( &&& 6 Ur", l n$rerupse ea& Condu "*$ $ mp ne "er$m, "a s $erm nm s"andalul p*n a!un.em, # s + m .a$a pen$ru d s$ra" ma n$eresan$e& 6 Pe.een, o+$ 5rodersen, renun*nd la % no% e, "" A s nu )ar + repro#a$ m*n.* er le de "are ma pu$ea s pro+ $e, numa la un s n.ur lu"ru s$ m n$ea& 6 Ade%ra$, "on+ rm ea& 0 nu) dr.gu*, lu"ra laI &hinook se ro$ea n !urul lu 4eme$er "a o lun aprop a$& Ma $*r( u, a%ea s + e o "ome$& Cons$ru $ dup modelul lu Emissary, n$ru"*$ urma s ser%eas" a"elu a# s"op da" (e erau .enero# "u 5rodersen, na%a era s+er ", de dou su$e de me$r n d ame$ru, #le+u $ "a o.l nda& LCen$rala e ener.e$ " pu$ea as .ura "u u#ur n "ldura1 problema "are se punea o"a( onal era s el m ne surplusul de "ldur&N >n spa$e se d s$ n.ea +o"al (a$orul pen) $ru rea"$or, "u .ra oasa sa s$ru"$ur n +orm de lalea& -ona med an "on nea mo$oarele au; l are, "u ra",e$e ", m "e, pe a+e$ur ro$a$ %e& >mpre!urul em s+ere an$er oare, ne$e( mea era n$rerup$ de sasur , $urele, "o+ra!e # ns$ala ele"$ron "e& Aa polul opus propulsorulu pr n" pal, dou ma"arale n"adrau o ur a# poar$ " r"ular& E", pa!ul se a+la la bord& 'usese ma s mplu de"*$ ns nuase Ae no +a de TSo Ea.les& Auaser +er bo$ul p*n pe Perse+ona, neobser%a pr n$re "e lal pasa.er & >n por$, n", r aser o na%e$ par$ "ular, al "re propr e$ar # p lo$ de"larase " ple"a spre Er on # n s", mb dusese la na%a lor& Tra+ "ul n$ersa$el $ " nu era urmr $ de"*$ apro; ma$ %, ar "e ma mul as$ronau erau d spu# s n"al"e "*$e o re.ul, dou, pen$ru a)# a!u$a "amara( de breasl& >mbar"area pe ne#$ u$e a "p $anulu pre(en$a probleme "e%a ma "ompl "a$e& Comanda sos & Poar$a se des", se la$eral& Un $ranspor$or s"oase pe !um$a$e na%e$a 9illiEaE. Ma"aralele o apu"ar # o mp nser na n$e, ro$ nd)o as$+el n"*$ !e$ul propulsor s nu a$ n. na%a)mam& 'orma sa lun. de #ap$e(e" # " n" de me$r su.era o $orp l, "u ar p oare n "oad, ar p n.ropa$e n drep$ul m !lo"ulu , # un lon!eron n +orm de lan"eola$ e# nd d n bo$& 4 n na%e$ *#n r %apor , prea + erb n pen$ru a + % ( b l & Ma"aralele ddur drumul, ar 9illiEaE a""eler& / par$e d n ap se "ondens n urma e , pe "* %a C lome$r d s$an, +orm*nd un nor alb, spe"$ral, "e se n%olbur na n$e de a se d s pa& Era un s s$em ne+ " en$, n "ompara e "u propuls a pe ba( de plasm, dar pu$ea s supor$e sol " $r le $re"er pr n a$mos+er& Cu $oa$ mr mea sa # n ma. nab lele ener. pe "are le el bera # le "anal (a mo$orul, &hinook era o na% prea +ra. l pen$ru a#a "e%a, sau pen$ru a asol (a pe %reo supra+a plane$ar& Respe"$*nd un plan de (bor aproba$ o+ " al, 9illiEaE pe$re"u "*$e%a ore "obor*nd spre plane$ pe o $ra e"$or e "urb, na n$e de a a!un.e la l m $a s$ra$os+ere & Rm*nea de el m na$

mare par$e d n % $e(: n"e$, "a s nu a +o"& Ar p le s"ur$e # bu$u"noase se n$ nser& Ra",e$ele $"ur, %al%ele le n", ser& Un $ mp, p lo$ul # "ompu$erul su pur$ar na%e$a n$r)o lune"are prelun.& >n "ele d n urm, a!unse la un n %el unde mo$oarele "u rea" e ale ar p lor pu$eau absorb su+ " en$ aer& P lo$ul le a"$ %& Un %*!* $ as"u $ umplu "arl n.a& Con$ nu*nd s n"e$ neas" n$ens, 9illiEaE se $rans+orm n aerona%& Em $or op$ " sol ( pre(en$au p lo$ulu o mare de nor nsor , depar$e, +oar$e depar$e !os& A%ea de o"ol $ !um$a$e d n .lob na n$e de a asol (a Aun le lu 4eme$er orb $ea( ma rap d de"*$ Auna +a de Pm*n$& >n noap$ea a"eea, Er on apusese, ar Perse+ona n)a%ea s rsar de"*$ dup % rea (or lor& As$+el, se %edeau mul$ ma mul$e s$ele de"*$ na n$e, l "r nd bl*nd n$r)o penumbr albas$ru)% ola"ee& Tre"use ora l "ur " lor # a "or s$er lor1 a " sl#lu a l n #$ea& >mpre!mu $ de masele umbroase ale pdur , la"ul lu"ea "enu# u& -eus n$ ndea o d*r dreap$ pr n m !lo"ul lu & >n$ru"*$ depres unea se a+la mul$ ma !os de"*$ pe#$era, "ldura s$ru a, pen$ru a r d "a du,ur de m resme +umur d n bobo" )soarelu "res"u pr n$re lod ;, pe pa! #$ea unde s$$eau a#e(a 5rodersen # Ca $lXn& 5rodersen se +o pe arba s*rmoas& >n"epuse s se ude& 6 Aa dra"uR, Pe.een, spuse el, nu po %en , # "u as$a, bas$aJ S mea, n$r)un "o$lon al m n , "um %e,emena lu pro+ana pa"ea d n !ur& Ca $lXn, .,emu $ "u un p " or sub ea, se re(em de el, " u+ul ndu) prul # mu#"*ndu)l n"e$ #or de ure",e& 6 >m pla"e "*nd e#$ dur, murmur ea& Po s)o e n "e sens %re & 6 4ar e r d "olJ 4e "*$e or $rebu e s )o repe$I E#$ nean$rena$&&& 6 Tu nsu m )a prom s " m %e ns$ru , e u#or de n%a$ # n m " nu se "ompar "u re.ula$ul n mponderab l $a$eJ 6 <re , $e ro., s + ser oasI M re+er sem la o s"ur$ "l$or e de a.remen$, nu ma depar$e de A+rod $a sau Ares& Ca $lXn ls m*na n !os, pen$ru a se re(ema& An$ebraul, #oldul # "oapsa "on$ nuau s se ndese u#urel n $rupul lu & 5rodersen s m resp ra a pe obra(, "*nd d n %o"ea e d spru %esel a: 6 5 ne, a$un" am s + u ser oas, dra.ul meu " u+u$& M )a mr$ur s $ " nu a n$enden$ # , ma ru, n " med " de bord& N)a# pu$ea eu s le +a" pe am*ndouI S $e las oare s porne#$ spre pr me!d +r m ne, "*nd $e)a# pu$ea a!u$aI Ma .*nde#$e)$e # la e", pa!, "p $ane 5rodersen& Ae n$er( " pre(ena mea, "*nd a# pu$ea sal%a o % a, a# pu$ea s le r s pes" $emer leI 6 4ar "l$or a nu %a + per "uloas&&& 6 >n "a(ul s$a, de "e s)m re+u( e;per enaI 0$ "e "a(rm (bur$oare sun$ na%ele de em .ran & S m$ ma mul$ pre(ena un %ersulu n !urul meu a " M sau, da, "*nd urmres" o em s une d n spa u M de"*$ am s m $)o %reoda$ la bordul @sabellei. 6 P , , %e( , n)am de unde s #$ u "e se poa$e n$*mpla& <om na% .a "am mpo$r %a %*n$ulu , # &&& &&& 6 0 $oarea $a nu $rebu e s) s$ea al$ur I 4an el, 4an el, m)a# n+ur a pe $ ne, da" n)a# + a$*$ de de(am. $& 6 /+, la dra"uR, Pe.eenJ n$ nse el braul, pen$ru a o "upr nde # ma s$r*ns& 6 4es .ur, "on$ nu Ca $lXn "u # re$en e, da" $e $em de s"andal, po$ ps$ra d s$ana +a de $ ne& Eses" eu la bord %reun b a$ "are s m "onsole(eW& 6 >n"e$ea(, %r! $oareoJ 0$ use " era ul$ ma " ondneal d n$r)un r(bo pe "are Ca $lXn l "*#$ .ase de!a, +olos ndu)se de armele e spe" ale, la s"ur$ $ mp dup "e a!unseser n a"el lo"& 6 M predau& A n% nsJ Cap $ularea l n%eselea& Ca $lXn # pe"e$lu % "$or a a#$ep$*ndu)l s)o sru$e M $re (e" de se"undeI M de# , med a$ dup a"eea, n men nu prea ma #$ u " ne dom na pe " ne& Se n$rerupser, "" na%e$a pu$ea s apar n or "e momen$, # s$$ur o %reme ls*ndu)# su+le$ele s se umple de sen n$a$e& >n$r)un $*r( u, Ca $lXn se r d ": 6 Mer. s)m au rmas bun& 5rodersen o %(u l mpede "um o"ole#$e po ana pr n sem n$uner ", de# a"es$a ddea o n+ #are nu $o"ma real, n nuana C Aa"$ee& ># s"u+und o m*n n la" # bu, "ulese o pe$al de bobo"ul)soarelu , s$r % nd)o "u dra. n$re bu(e # d n , # arun" braele n !urul unu Coos$ nal$ "*$ un s$a$ de om, s$r*n.*nd $u+ #ul la p ep$, n.rop*ndu)# +aa n +run(ele

lu &&& >n "ele d n urm, se n$oarse la el& 6 >n"er" n$r)ade%r s de% par$e d n $oa$e as$ea, nuI #op$ 5rodersen& 6 Nu, ", ar sun$& M*na e des"r se un ar" de la s$ele spre ap, # pes$e pdure: 6 0 $u la +el, 4an& Cu $o sun$em& 4e "e n)o po$ s m oamen I 6 No nu pu$em + "eea "e e#$ $u, "red& A spus oda$ "e%a n sensul " poa$e o + a%*nd s*n.e de (*n& Cre(usem " era doar o + .ur de s$ l& >n noap$ea as$a, am a!uns s m n$reb "u ade%ra$ da" nu) a#a& Ca $lXn rmase "u pr % rea a n$ $ na n$e& 6 Eu nsm m n$reb& 6 <orbe#$ ser osI Aproape ")a# pu$ea s $e "red, a.nos$ "ul de m neJ 6 A, nu, n)am s) ser%es" n " un +el de bal %erne m s$ "e& N " ", ar me$a+ ( "a lu =ea$s n)o n., $& R d " o", & 6 0 $o$u# , "osmosul s$a e " uda$, nendo eln ", ma " uda$ de"*$ pu$em no bnu , nu) a#a, bu"ur a mea 5rodersen ddu d n "ap: 6 ' e # numa pr n mr mea lu & Am $o$ n"er"a$ s)m ma. ne( un an )lum n, un s n.ur an)lum n, dar b neneles " nu po$& Apo , am n"er"a$ s)m ma. ne( m " mea unu a$om, # n " as$a nu po$& Me"an "a undelor& Rad a le remanen$e de la n"epu$ur & E$erna e;pans une M spre "eI Eur le ne.re& Tuasar & Ma# n le T& Ce lal & 4a&&& 0 , dup o s"ur$ $"ere, a$ n.*nd)o: 6 Cred, ns, " +"ea alu( e la un m s$er anume& 6 M ro., era o po%es$e " uda$ au( $ de la mama mea, "are era o bun "a$ol "& 6 <re s m )o spu I 6 Tare)a# ma %rea, dar, u+, nu #$ u "um& C" nu es$e "u ade%ra$ o po%es$e, nu e o n$*mplare ade%ra$ # n " o m n" un& Nu, es$e %orba de momen$ul # +elul "um m )o spunea, # de ea ns# , "are m )a spus)o& C, ar %re s)o au( I 5rodersen o s$r*nse # ma $are "u braul: 6 4e "e m n$reb as$aI 6 > mulumes", urs dra. "e e#$ , rspunse Ca $lXn& Trebu e s nele. , ma n$* , " mama era de la Aa, n",, d n Com $a$ul Clare& 'a"e par$e d n$re re. un le Drlande "are au sr" $ n $ mpul Tulburr lor, p*n "*nd n)au ma rmas de"*$ m " propr e$ar , ma!or $a$ea anal+abe & Dar a"e#$ a "red d n nou n SXd,e, da" au n"e$a$ %reoda$ s ma "read, de# "red " Aad9 Ere.or9 nu le)ar re"unoa#$e po%e#$ le& 0 , #$ nd despre Ce lal , de "e, pe $oa$e s$elele ern , n)ar "redeI Nam la ur a# # nea.r a unu 9assergeistQ Sp r $)al)ape Ln .erm&, n or . nal, n. tr.8 e# la supra+aa la"ulu , # slobo( #u era$ul "a d n$r)o al$ lume # se s"u+und la lo"& 6 E , # "um )am ma spus, "on$ nu Ca $lXn, mama a a!uns la 4ubl n "u o burs "a s s$ud e(e mu( "a, dup "e un pro+esor "are %en se n$r)o e;"urs e la pes"u $ o au( se "*n$*nd& 4ar n)a lu"ra$ prea mul$ la oper, "" s)a mr $a$ "u Padra . Mulr9an # "ur*nd )a ns"u$ do "op & Apo , a "upr ns)o dorul de "as& Mulr9an, "are era med ", nu # )a pu$u$ .s $ mp l ber, dar a $r m s)o n %a"an la "sua pr n lor e , unde a +os$ bu"uroas s %a.abonde(e pr n nu$ur le dra. de la ar& Ca $lXn se ndrep$ de spa$e, rsu" ndu)# de.e$ele laolal$ # "u$*nd s)# adune .*ndur le& 5rodersen a#$ep$a& S"ump era pro+ lul e "on$ura$ n lum na slab a nop J 6 A po%es$ $ $oa$e a"es$e lu"rur pes$e mul$ %reme, ar eu am +os$ pr ma "are le)a au( $, "u e;"ep a preo$ulu & Ta$l meu, omul a"ela "umse"ade # "u p " oarele pe pm*n$, ma n %*rs$ "u " n" spre(e"e an de"*$ ea, ar + spus " nu +usese de"*$ un s mplu % s, "um probab l ", ar a # +os$& 4ar mama "u$a s m re"*#$ .e, "*nd a %(u$ " m ndepr$am de "red n # de +am l e& 4orea s #$ u " # ea s m se a"ela# lu"ru, pen$ru a m pu$ea pre%en s m +eres"& 0 $o$u# , n)a pu$u$ spune ma mul$ de a$*$& Porn se n$r)o ,o nreal de)o sp$m*n, nnop$*nd n or "e "as pr n aprop erea "re a se n merea s)o pr nd as+ n $ul, oamen + nd n$o$deauna bu"uro# de no le "uno#$ ne& 4ar noap$ea a"eea "u lun de sub Sl e%e 5erna., era a$*$ de +rumoas, n"*$ # )a n$ ns a#$ernu$ul pe mu#", # a ("u$ $rea( mul$ %reme, "u pr % rea p erdu$ n sus& Apo , d n lum na lun s)a % $ un $*nr asemenea une +l"r , a "ru +rumusee era a$*$

de mare, n"*$ ea a pl*ns %(*ndu)l, ar el a n$reba$)o da" ar dor s)l urme(e n mun$e& N " o +eme e ns"u$ pe as$ lume nu l)ar + pu$u$ re+u(a, sau, da" pu$ea, ar + +os$ o s+*n$, dup "um m )a spus mama& S)a despr ns de pm*n$ "a o pasre, ar el a "u br $)o n braele lu # a dus)o de)a"olo& C*$ despre "e)a urma$ ns, n)a pu$u$ des"r e de"*$ "ur"ubee # sor , purpur # aur, %*n$ur # mr +ur$unoase # numa s$rlu" re& 4a" nsemna " as$+el a +"u$ dra.os$e "u ea, a$un" a +"u$ dra.os$e "u ea& S)a $re( $ n lo"ul unde se "ul"ase, o ra( de soare .*d l*nd)o pe nas p*n a n"epu$ s s$rnu$e&&& Q )am $radus n en.le(, 4an, un "*n$e" pe "are)l "ompusesem n .ael " despre as$a, "" mame l pseau "u% n$ele, m )ar l ps # m e, da" nu )a# + %(u$ o", # nu )a# + au( $ %o"ea&&& 0 n " 5rodersen nu a%ea "e s spun& 6 Pes$e nou lun , m)am ns"u$ eu, "res"*nd dup ", pul # asemnarea e , "on$ nu Ca $lXn, dup o pau( n $ mpul "re pe deasupra lor s.e$a d*ra lum noas a unu me$eor& 4a, #$ u la "e $e .*nde#$ & Ta$l meu, dra.ul de el, nu s)a .*nd $ n " oda$ la as$a& Pen$ru el, mama m pur$ase n bur$ pu n ma mul$ $ mp, sau ma pu n $ mp, nd +eren$ "um& 0 "*$ m)a ma rs+a$, "" eram s n.ura lu + " # ul$ mul "op l pe "are l)au a%u$& 4an, a a%u$ drep$a$e& E#$ de a"ord, nu) a#a, " m pr "ep la oamen I Mama mea nu "unos"use n " un al$ brba$ n a+ara lu , n " oda$& 6 A, dar n)am %ru$ s spun as$a, pro$es$ s$*n.a" 5rodersen& Nu " m )ar psa, dar&&& Nu, "red doar " poa$e nu$rea ea %reo +an$e( e&&& e#$ de a"ord " era pos b l, ,mmI&&& poa$e ", ar +r s)# dea prea b ne seama&&& 0 a "am n$re"u$ l m $a& 6 N)a +os$ n " oda$ .enul "are s $ra. la msea& C*nd 5rodersen n"er" s)# "ear s"u(e, Ca $lXn a"oper bu(ele "u m*na: 6 5a da, %o a s spu " a mb$a$)o lum na lun & 6 Se ma n$*mpl, repl " el, "*nd ddu drumul& P , m am n$es" "um m )a %orb $ de un b$r*n enupr d n spa$ele "ase & Am u $a$ "e)a spus, dar n m n$e " %orbea la +el de b ne "um m am n$es" " la a"eea# %*rs$ am n%a$ s "lres", pa$ru, " n" an , "* a%eam& < sur le se a.a de no n "ele ma " uda$e ", pur & 0 &&& da" e#$ la +el "a ea, Pe.een, a$un" # ea seamn "u $ ne, ar $u e#$ o % s$oare&&& 6 &&&numa " uneor , "*nd e#$ a$*$ de pra"$ ", m sper & Ca $lXn nu r*se, nu se des$ nse, a#a "um sperase el, de# (*mb $o$u# & 6 Nu sun$ de"*$ o +eme e, 4an& <o , brba , sun$e se;ul roman$ "& 6 >n re.ul, # "e "re( " s)a n$*mpla$I 4a") n", pu " s)a dus n$r)ade%r n El,o9 6 "um spunem no , a"olo de unde sun$ eu M da" as$a "re( , n)am s s$r*mb d n nas& >n$r)o lume n "are e; s$ Ce lal , nu e delo" .reu s a""ep Aumea Cealal$& 6 Sau d a%ol I o s m el n+ or*ndu)se& As$a s)a $emu$ mama " +usese, " o sp $ se adul, ar ea "(use n sp $& Preo$ul )a spus s nu "read a#a "e%a, "el ma probab l, nu a%usese de"*$ o pa$ m as"uns n "re er& 0 $o$u# , p*n n ( ua de a( a pur$a$ $eama as$a n su+le$& Ta$l meu m )a spus "*$ de neps$oare era n $ neree dar, "am de pe %remea a"eea, a de%en $ +oar$e "red n" oas& &u siguran*. c. ar e4ista un asemenea ,ndemn, re+le"$ 5rodersen& Acolo unde nu a distrus religiile, e4isten*a &elorlal*i a ins0irat altele noi sau le-a revigorat 0e cele vechi. 3are o )i )ost +i asta una dintre inten*iile lor2 6 Tu "e "re( I 6 EuI Nu "red n m "& 0$ u n "e "ons$au do%e( le #$ n + "e, ar a " nu a%em n " una& 6 4ar $rebu e s + presupus "e%a& E e% den$ " nseamn mul$ pen$ru $ ne& 6 Ca$e.or "& Nora, e mama mea& /r "*$ de depar$e am a!uns, o ubes", pe ea, pe $a$l # pe +ra me , # sper s) re%d "u o"a( a "l$or e noas$re& > apu" m*na, s$r*ns: 6 > am n$e#$ " d s"u a as$a a n"epu$ "*nd $u a n$reba$ despre sen(a a de a apar ne n$re.ulu un %ers& Cred " ea a $r $)o, n noap$ea a"eea, ma n$ens de"*$ m s)a n$*mpla$ m e nsm %reoda$& 4a" ar + +os$ budd, s$, ar + %orb $ despre N r%ana, despre lum nare sau %reun al$ lu"ru la +el de m nuna$& ' nd o +a$ de ran rlande( , ", ar mr $a$ "u un med " d n 4ubl n, # +os$ "*n$rea la oper, a b$u$ n re$ra.ere, "u .roa(, # e n+ or$or de p"a$ " s)a n$*mpla$ a#a& 4ar "e anume )a dru $ e a"ea e;per en, sub n+ #area respe"$ %, nu po$ ., " & 6 A# pu$ea euI repl " 5rodersen& A%ea o + re la +el de a%en$uroas "a a $a, la +el de nse$a$ de % a, a$*$a doar " n " oda$ n)a lup$a$ s)# a+le "alea spre l ber$a$e, la +el "a $ ne& A#a "&&&

Br-r-ru-uum-m, rsun "erul& Sr r n p " oare& >n nal$ur , me$alul re+le"$ lum na soarelu as"uns, s"l p , apo "obor n e"l ps& Cu $oa$e a"es$ea, pu$ur urmr +orma n $ mp "e se aprop a& <u e$ul ndepr$a$ de%en mu.e$, +run(ele n"epur s $remure, aerul se a. $ +ur$unos& Na%e$a spa al # ro$ ar p le, "obor*nd %er$ "al, s"oase ro le, a$ nse solul, opr mo$oarele # rmase nem #"a$& T"erea re%en , "u un $une$& 5rodersen # Ca $lXn # n,ar e", pamen$ele # o luar la +u. n$r)a"olo& 1G SAAA 4E SPECTAC/AE 0D C/N'ERDNQE d n Roa$a San Eeron mo n"ludea o "amer pe pos$ de "ul se, unde %orb $or # a"$or pu$eau s a#$ep$e, pre.$ ndu)se n "a( de ne%o e& Dra Tu "C nu a%ea ne%o e, dar pe$re"u $o$u# "*$e%a se"unde n +aa o.l n( de)a"olo, %er + "*ndu)# n+ #area& Dma. nea re+le"$a$ n+ #a un brba$ de ras "au"a( an, n %*rs$ de pa$ru(e" # pa$ru de an , (%el$, "u osa$ur + n, +run$e nal$ deasupra $rs$ur lor re.ula$e, o", "pru , barb nea.r [ la <and9Ce # pr brune$, ondula$, ab a .r (ona$, "are se rr se n "re#$e$, dar se re%rsa abunden$ napo a ure", lor, p*n la !um$a$ea "e+e & Era $unsoarea la mod, al$ur de r des"ena "alm a $un " # lum no( $a$ea pan$alon lor n", # la "uloare, per"ep$ b l ma redus de"*$ anul $re"u$: n$ens $a$ea, nu ul$ramodern smul& ?S nu + "el d n$* pe p elea "ru a se n"ear" noul&@ (oamne, un actor ,n toat. regula, 0reg.tindu- se s.- +i )ac. intrarea care va ca0tiva 0ublicul ostil, nu-i a+a2 # spuse el, apre" ndu)# "apa" $a$ea de au$o ron e& >n +ond, s mea "*$ de "on#$ en$ era de u" .$oarea ser o( $a$e a m s un sale a"olo, da, o ade%ra$ $ra.ed e& Tra.ed a nu "ons$a n$r)o " o"n re d n$re b nele # rul pur, a#a "e%a ar + +os$ o s mpl melodram& Tra.ed a se produ"ea a$un" "*nd a%ea lo" un "on+l "$ nelu"$ab l n$re persoane de e.al moral $a$e, e.al Lm ro., aproape e.alJN n$el .en # e.al sens b l $a$e& Penr9 Tro;ell, d re"$orul .r( , se an m: 6 Sun$e , , pre.$ $, domnuleI 6 4a, rspunse Tu "C& 'r n$rodu"er +an$e( s$e, $e ro.J 6 N " n)a# + n s$are, domnule& >n re.ul& Tro;ell e# pr mul& Elasul su "a un mu.e$ de $aur rsun re%erber*ndu)se pr n u#a des", s: 6 (amas y caballeros: Am pl"erea&&& %)am e;pl "a$ de nenumra$e or " oamen me # "u m ne nu ne)am +"u$ de"*$ da$or a, a#a "um ne)a n"red na$)o .u%ernul nos$ru # al dumnea%oas$r& A sol " $a$ o n$*ln re "u " ne%a d n$r)o +un" e de rspundere& A sos $& Am onoarea de a % )l pre(en$a pe Dra Tu "C, membru repre(en$an$ al M dSes$)ulu n Adunarea 'edera e Nord)Amer "ane, m n s$ru al Cer"e$r # 4e(%ol$r n Cons l ul Un un Mond ale& Se\or Tu "C&&& Se re$rase de pe s"en, "*nd noul)%en $ n$r, "ondu"*nd aplau(ele p*n # ddu seama " era s n.urul "are b$ea d n palme& Tu "C se aprop e de pup $rul ora$or ", pe "are l "ons dera o p es de re"u( $, %aloroas "a mpa"$ ps ,olo. ", # (*mb n !ur& 4es$ na$ "*$or%a su$e de persoane, sala se n$ ndea n $oa$e pr le, enorm # .oal& >n r*ndul n$* , s$$eau do spre(e"e pr (on er n"run$a , +r "a e;$ra$eres$rul s se a+le pr n$re e , "ons$a$ el, ne#$ nd da" s + e nemulum $ sau u#ura$& Eard en , a#e(a sau n p " oare, dublau numrul de spe"$a$or , "e lal se a+lau pe s$a e, or "*$ de m nus"ul era pos b l $a$ea une s $ua de ur.en& To pur$au "omb ne(oane spa ale& A.en ser% " ulu se"re$ a%eau armele n $e" , ma!or $a$ea + nd $ran", l (an$e son "e, plus "*$e%a p s$oale& >n $"erea "e se ls, au( (um(e$ul %en$ la$oarelor& Aerul m rosea po$r % $ de proasp$1 +r ndo al, u#orul ( de mu"e.a e; s$a numa n ma. na a lu & 4a$ + nd "%as pus$ e$a$ea sl , a"eas$a a%ea o a"us$ " proas$, "u %a. e"our & Ei, # spuse Tu "C, am cuv/ntat eu ,n condi*ii +i mai rele... Pr n m n$ea lu se su""edar rap d "*$e%a am n$ r , o #"oal de pro% n" e pl n de mun" $or %en de la "*mp, m ros nd a ble.ar, o sear plo oas n$r)o sal mason ", par al bombarda$ n ul$ mul r(bo " % l # n" nereno%a$, (or une ( le "rude de arn n +aa por lor une +abr " a "re mun" $or #$ au " a%eau s + e "on"ed a o da$ "u re%en rea au$oma$ (r , .enul de s $ua "u "are un $*nr # n$el .en$ a%o"a$ "are de%en se un $*nr # n$el .en$ pol $ " an $rebu e s se depr nd& (ezirabile, ,n )elul lor. !-au a7utat s.-l ,n*eleg 0e omul de r/nd. 6 < deran!ea( da" %o %orb n en.le(I n"epu el& Es$e l mba mea na$al, ar la

bordul na%e a +olos $)o n e.al msur "u span ola, nu) a#aI Posomoreala "elor d n +aa lu r*mase nes", mba$& 6< mulumes"J 4up a"es$e "u% n$e, ros$ $e pe un $on ma pu n o+ " al, Tu "C # re(em %*r+ur le de.e$elor pe pup $ru, d*nd +r*u l ber +a mosulu su $ mbru bar $onal: 6 5un ( ua, doamnelor # domn lorJ 0 bun sper s se do%edeas" a"eas$ ( , pen$ru dumnea%oas$r # pen$ru omen re& Ma mul$ de"*$ se poa$e e;pr ma pr n or "e l mba!, re.re$ # depl*n. "eea "e % s)a n$*mpla$& Da$)% a " , re%en d n e;ped a dumnea%oas$r, a "re semn + "a e o +a"e s pleas" pe a"eea a lu Columb& <)a $rud $, a su+er $, a p er) du$ $re $o%ar# "are % erau dra. , ar n$re $ mp a ndura$ a$*$ea .reu$ & 4ar, n s+*r# $, a adus a"as "omoara "are spera "u s n"er $a$e " %a des", de o nou epo", ma lum ) noas& A a%u$ $o$ drep$ul s % a#$ep$a la un $r um+, la " ns$ re pe $o$ res$ul % e , la nemur re n pa. n le s$or e & 0 , "*nd "olo&&& $ Ach, nu ma m*n"a ra,a$, s$r . o +eme e blond # mas %& Nu n )l arun"a n +a& Te!a am nC $ $es$ulJ Trebu a s + e 'r eda %on Mol$Ce, $r.$or # p lo$ al na%e$e , la +el "a omul "u p elea "a+en e, Sam 8ala,ele, a#e(a$ l*n. ea& Cp $anul K llem Aan.end !C se rsu" , n modul su ul$ra"ore"$ pe "are Tu "C # )l am n$ea, pen$ru a o +a"e s $a"& 0e+ul de e", pa!, Carlos 'ran" s"o Rueda SuOre(, r d " d n spr*n"ene, d s"re$ ar s$o"ra$ ", pen$ru a s", a o e;pres e de d spre&&& spre s"en& ' .ur le "elorlal %ar au de la r*n!e$e la !en M "u e;"ep a "ele a +eme slabe # "run$e, 7oelle 89, "are rm*nea mpas b l& Tu "C r d " o m*n: 6 Nu m)a ! .n $& Crede )m, % s mpa$ (e(& Am +"u$ a$*$a drum de pe Pm*n$ n s"opul de a pur$a un d alo. ra onal # a a!un.e la un modus vivendi "are s % sa$ s+a" # pe dumnea%oas$r& M .*nd sem s n o s"ur$ "u%*n$are, dup "are s a%em o d s"u e l ber& Sun$e de a"ordI 6 S)l as"ul$m, ordon Aan.end !C& Dn$enden$ul)#e+ 5runo 5enede$$ # n"ru" # braele,re(em*ndu)se de sp$ar, # "s" os$en$a$ %& 6 4e "e nuI spuse el& Al$"e%a, or "um, n)a%em de +"u$J 6 < ro., n$er%en $ m d Lde# $re"use pr n poar$, la +el "a $o "e lal , spre o des$ na e ne"unos"u$, pen$ru a s$ud a +orme de % a "are d n "*$e #$ a ea se pu$eau do%ed +oar$e u#or le$aleN Es$,er P nsC , med " de bord # b olo. as s$en$& S + m pol $ "o# &&& 6 4a, adu. n. nerul 4a roCu M $suCur & Al$+el, "um s ne "*#$ .m el berareaI E", pa!ul se l n #$ & Tu "C # relu po( a de %orb $or& 6 < mulumes", spuse el& Sun$e "um nu se poa$e ma .enero# & Sunte*i 0rime7dio+i de moarte, "omple$ el n .*nd, # med a$: 5u, nu e vina lor. =abar n- au. Trebuie s. ,ncerc s.- i educ. Educa*ia e cheia viitorului. S mea " plesne#$e de $oleran& 6 Colonelul Tro;ell # , +r ndo al, oamen s , # )au da$ $oa$ s$rdu na s % e;pl "e "lar de "e a +os$ re nu a$*$a $ mp, n"epu el& To$u# , "u respe"$ul "u%en $, poa$e " dumnealor nu sun$ "e ma elo"%en oamen d n "* e; s$& 4 alo.ul nu es$e meser a dumnealor& Es$e a mea, sau ar + "a(ul s + e, da" sper s rm*n n +un" e& N men nu) rspunse la ", "o$ $& Plane$olo.ul /l.a Ra(umo%sC # " up s"ur$ nr le& 6 Dn$en one( s d s"u$ # "u, , be$anul, "on$ nu Tu "C& Po$ s % n$reb de "e nu es$e pre(en$I Pr % r le "elorlal o "u$ar pe 7oelle 89& A"eas$a se a#e( p " or pes$e p " or, de"lar*nd se": 6 D)am re"omanda$ "on$rar ul& <om relua a"eas$ s"en ma $*r( u, # %om n"er"a s )o n$erpre$m, pun"$ "u pun"$& Tu "C se ndepr$ de pup $ru, (*mb nd ma re nu$& N m " nu r s pea ma repede a$en a publ "ulu de"*$ o po( e + ;a sau o e;pres e l ps $ de rea" & >n plus, ,olo$,e ddeau + or & Nu erau umani... Nu $rebu a s)# re"unoas" n " oda$ pre!ude" le& A%ea des$ul m n$e "a s adm $ " as$a era o pre!ude"a$& Mar e 'eu lle$, ", m s$a, a$enua repl "a lu 89, spun*nd: 6 ' del o es$e de!a a$*$ de nedumer $, # "red " su+er +oar$e mul$&&& 6 M ro., "ole. s de e", pa! l "unos" ma b ne, "ed Tu "C& ' del o, $e ro., a""ep$ salu$r le mele # urarea de bun sos $ n S s$emul Solar d n par$ea .u%ernulu meuJ

Apo , re%en nd "u a$en a spre e", pa!: 6 Un bun sos $ !aln ", sun$ de a"ord& Am %en $ s)m "er s"u(e # , n a"ela# $ mp, s % e;pl " de "e .u%ernul nu a a%u$ n"o$ro& Cus$o( nu au pu$u$ de"*$ s s", e(e mo$ %ele& Dn$en one( s "omple$e( a"eas$ s", & Pune )m "ele ma dure n$rebr pe "are le pu$e +ormula # % %o da "ele ma d re"$e rspunsur pe "are le po$ .s & Ma n$* ns, "red " ar + nelep$ s % des"r u de la bun n"epu$ s $ua a, a#a "um o %edem, "ole. me # "u m ne& < ro. s nu % spune ?am ma au( $ as$a # )na n$e@& < ro. s m as"ul$a & Poa$e " na n$e nu a au( $ ", ar $oa$e amnun$ele&&& C*nd %)a nrola$, a) neles ", probab l, la n$oar"ere %e s$a n "aran$ n pen$ru o per oad nepre" (a$, nd +eren$ "e par s + do%ed $ "er"e$r le dumnea%oas$r& C, ar # n "a(ul 4eme$er, "*nd <o"ea Celorlal ne as .urase " plane$a era l ps $ de or "e bol pe "are le)ar + pu$u$ "on$ra"$a spe" a noas$r, ", ar # n a"el "a(, au $re"u$ (e"e an na n$e "a or "are "er"e$$or "e +usese a"olo s + pus d n nou p " orul pe un "orp "eres" al S s$emulu Solar& 4umnea%oas$r, + re#$e, nu %a $rebu s a#$ep$a a$*$ de mul$ pe orb $& 4ar poa$e + un $ mp ma lun. de"*$ "el pe "are l)a pe$re"u$ p*n a"um a " , n Roa$& 'lor ano de Car%al,o, b olo.ul #e+, se nro# la +a& 6 Un al$ .en de $ mp, Tu "CJ s$r . el +ur os& <orb $orul se re$rase "* %a pa# pe s"en, la +el "um poa$e s)ar + re$ras un ma$ador d n %e", me& 6 4a, + re#$e, + re#$e& <e + n "on$a"$ aud o)% (ual "u "e dra. # "u n$rea.a lume, %e pr m darur , %e &&& >n + ne, %e bene+ " a de m*n"rur # bu$ur ma bune de"*$ m $em " a) pr m $&&& o, da& Ma presus de or "e M am drep$a$eI M % %e $ransm $e mesa!ul& Mesa!ul " omen rea are n s+*r# $ l ber$a$ea .ala; e & 6 M ro., n" nu e ", ar a#a, n$er%en un $*nr slab& >n$r)o m e de an , be$an au des" +ra$ " le "are) du" "am la o su$ de s$ele # napo & E, $o$u# , un n"epu$& / "l p, Tu "C nu)l re"unos"u& Un blo"a! m n$al& > "unos"use personal pe $o membr e", pa!ulu , "u re(er%ele lor, s$ud ase + e"are dosar, dup "e nu reu# se s mp ed "e e;ped a& 4ar se a#$ep$ase s $rea" an de ( le1 da" noro"ul era n$r)ade%r de"en$, Emissary n)a%ea s se ma n$oar" n " oda$& 4up "are, a sos $ "a$as$ro+ala %es$e, # aproape # )a dor $ s + e; s$a$ un 4umne(eu "ru a s) mulumeas" pen$ru +ap$ul ", n a"el momen$, Tom Ar",er "omanda na%a de supra%e.,ere& Pe mul asemenea o+ er nu a%usese n " o #ans s) "on% n. s "oopere(e& Pos b l $a$ea prea or "um redus M "a o ma# n T s $e poa$ propulsa la +el de u#or pr n $ mp "a # pr n spa u 6 $eore$ ", da, la +el "um # E ] m"2 +usese "*nd%a o s mpl $eor e&&& Mesa!ul de la Ar",er: 6araday es"or$ase na%a Emissary pr n poar$, p*n n S s$emul Solar, dup "e)# ndusese "u s"us n n eroare "oresponden$ul de a"olo, # o p(ea, "e s +a" n "on$ nuareI Ul$er or, Tu "C s)a m*ndr $ "*$ de repede "r s$al (ase aran!amen$ele n le.$ur "u Roa$a # , n" den$al, "u 6araday. LA $r m s)o napo la pos$, n S s$emul P,oeb an& >na n$e de e;p rarea m s un , a e;ped a$)o n$r)o super% (are "ar$o.ra+ ", aproba$ n .rab, a ndepr$a$ulu Pades, "u ob #nu $ele pr me .rase pen$ru e", pa!&N To$u# , +usese o n"ur"$ur de "o#mar s real (e(e a"es$e sar" n ps$r*nd $o$oda$ se"re$ul& N men n)ar + pu$u$ +a"e $o$ul s n.ur& >n$re a"e oamen , a+la n po( + e nal$e, + e modes$e, d n$r)o du( n de r d +er $e, "are)# "ons$ru au "ar erele du"*nd o lup$ de "ul se pen$ru s$% l rea de(as$rulu , +un" ona o le.$ur ma s$r*ns de"*$ "ea +ra$ern& 0 , n "on$ nuare, mesa!ele rad o d n$re Roa$ # Pm*n$ nu se pu$eau $ransm $e "od + "a$, "*nd a"olo n)ar + $rebu $ s se a+le n men , n a+ara "*$or%a no+ens % oamen de #$ n& Na%ele)"ur er p erdeau "*$e%a ( le pe drum # , n or "e "a(, nu pu$eau e+e"$ua "urse +re"%en$e& 0 a#a "e%a ar + $re( $ "omen$ar & L>n plus, +ondur le d s"re onare d spon b le nu se pu$eau n$ nde la nes+*r# $& 0 ma lua) )ar dra"u pe rea" onar a de dou parale "are le b.au mereu bee)n roa$e % ( onar lorJN As$+el, Tu "C a!unsese pe Roa$ doar "u o dee +oar$e s",ema$ " a $o$ "eea "e a+lase e", pa lu Tro;ell& (in )ericire, ,nv.* ra0id. Eluma sa s$andard r s p %ra!a& Nu durase ma mul$ de o se"und, $ mp n "are s$$use "ople# $ de mre a a "eea "e +"ea el pen$ru omen re& Cuno#$ea numele ul$ mulu $urbulen$, al do lea n. ner de pe na%a Emissary, pre"um # pe al so e a"es$u a& 6 <orbeam n sens me$a+or ", domnule S%erdrup, rspunse el& 4 n "*$e % nele. a+ rma le ns, be$an ne po$ "ondu"e spre lum pe "are le pu$em "olon (a, dup "e %om + umplu$ p*n la l m $ plane$a 4eme$er& Ma mpor$an$ 6 am drep$a$eI 6 es$e +ap$ul " ne

po$ +a"e "uno#$ n "u " r"a dou(e" de spe" n$el .en$e, de la "are pu$em n%a n"al"ulab l de mul$e: #$ ne, ar$e, + loso+ e, " ne poa$e pre%edea al$"e%aI 6 >n"ep*nd "u be$an n# # , se rs$ Rueda& >n sens $e,nolo. ", sun$ "e ma a%ansa & Compara$ % "u n. ner lor, a no#$r se !oa" n n s p "u lopelele& 4 n "apul lo"ulu , ne po$ ar$a "um s "ons$ru m na%e spa ale "u do$r "are pen$ru no n de domen ul s" en"e + "$ on, la +el de e+$ n # de u#or pe "*$ +abr "m au$omob lele& 0 sun$ d spu# s)o +a"& Ne o+er $ermen "omer" al a$*$ de .enero# , n"*$ eu sun$ n" bu m" $& Ae)am spus ", pe Pm*n$, persoana unu ambasador e sa"rosan"$& 4omnule, al lor unde se a+l n momen$ul de +aI Ce n$en a%e +a de elI Ma$adorul +en$ a$a"ul: 6 < ro., se\or Rueda, $o"ma despre as$a %om d s"u$a as$( & ' re#$e, nu m "ons dera an$ #$ n + "& Sunt m n s$rul Cer"e$r # 4e(%ol$r & Rueda repl " d n$r)o m #"are a spr*n"enelor& Blestemat s. )ie, +i-a 0etrecut toat. via*a adult. ,n s0a*iu, med $ Tu "C, dar a r.mas un membru al a)urisitului s.u de clan timocratic, +i ).r.-ndoial. c. au discutat 0olitic. ,n 0rezen*a lui. <tie c. n- am urm.rit 0orto)oliul &R( ,n &abinet )iindc. a+ )i vrut s. dau )r/u liber )or*elor .stora orbe+ti. 5u, eu am misiunea de a le ,mbl/nzi. Sunt buni servitori, dar st.0/ni r.i... Ah-ha, @ra, iar citezi din obi+nuitul t.u discurs adresat Aie ,nsu*i, nu- i a+a2 $ 4a )m %o e s m n$or" la se"olul dou(e" , spuse el, # la mora$or ul asupra "er"e$r n $e,n " le A&4&N& "omb na$e pe "are l)au mpus sa%an responsab l , p*n "*nd a%eau s elabore(e re.lemen$r de s .uran r .uroase& Re(ul$a$ul a +os$ a"ela " n " o mol m nou n)a ma r%# $ lumea, dar n s", mb omul a "ules nenumra$ele roade ale no lor "uno#$ ne +undamen$ale d n domen ul .ene$ " & 4oamnelor # domn lor, % a+la as$( n s $ua a a"elor p on er & < salu$ ero smul& S mpa$ (e( "u nemulum r le dumnea%oas$r # apre" e( %as$ul po$en al de +oloase pe "are)l adu" mpl n r le dumnea%oas$r& To$u# , am "er$ $ud nea " nu a dor s de(lnu asupra omen r n " o boal or b l& Ceea "e sol " $ eu nu e o opr re a e;plorr lor, " un mora$or u& Am ru.m n$ea s + de a"ord& ?Ce boalI@ m %e n$reba& Pr e$en , a"eea# n$rebare s)a +ormula$ # n a"ele labora$oare .ene$ "e& ?Ce boalI@ Nu #$ a n men & 4a" ar + #$ u$, n)ar + e; s$a$ n " o problem& To$u# , au a%u$ nelep" unea de a re"unoa#$e l m $ele propr lor lor "uno#$ ne& Eu%ernul dumnea%oas$r # a +un" a n ser os& C*nd a +os$ obser%a$ na%a a"eea be$an $re"*nd pr n poar$a d n S s$emul P,oeb an, e;ped a porn $ pe urmele e a +os$ au$or (a$ numa dup ndelun. de(ba$er , a$*$ publ "e, "*$ # o+ " ale& (u0. o lu0t. 0olitic. de mama dracului, 0e care tab.ra mea a 0ierdut-o, de+i am smuls totu+i c/teva concesii +i, mai t/rziu, c/*iva dintre noi ne- am adunat 0entru a 0l.nui cum am 0utea c/+tiga urm.toarea lu0t.. 6 >n mare msur, ,o$r*rea de a "on$ nua a"$ % $ le s)a ba(a$ pe po$e(a " %e l ps an de ( le& Cel pu n, prea "lar " a%ea ne%o e de mul$ %reme pen$ru a n$ra n "omun "are "u o spe" e "omple$ ne"unos"u$& >n$re $ mp, no , "e de a"as, pu$eam s ne ma. nm "onse" nele # s ne pre.$ m pen$ru ele& <i s. ne batem 0entru cine va avea de s0us ultimul cuv/nt. $ 4ar, n s", mb, dup "e a s$a$ a"olo an de ( le, %)a n$ors a " dup doar "*$e%a lun J Tu "C $re"u de la emo e la solemn $a$e 6 ' del o, dra. pr e$en d n s$ele, ar$)m pen$ru "eea "e $rebu e s spun& Sun$ moralmen$e "on% ns " $u # a $ sun$e no+ens % & To$u# , "er$ $ud nea moral nu es$e de a!uns, "*nd un .u%ern $rebu e s %e.,e(e asupra "*$or%a m l arde de % e & 0 , n +ond, "e #$ %o despre no I A%e probe "on"luden$e asupra " ns$e # pa" + smulu nos$ruI Cred " a%em da$or a, +a de pos$er $a$ea %oas$r pre"um # +a de a noas$r, s e;er" $m # un # "e lal "ea ma mare pruden& C* %a as"ul$$or ", "o$ r pe sub mus$a& Ceaua de %on Mol$Ce r*se (.omo$os, s$r .*nd: 6 Nu #$ e $e"$ span ola, $omnule Elo"+en$ /m de S$a$& 're s) $ra$u"I Tu "C # s$p*n un %al de +ur e, se .*nd da" s repe$e mesa!ul n "ealal$ l mb, "on", se " n)ar + +"u$ de"*$ s a""en$ue(e "on$rad " le # repl ", (*mb nd "*$ pu$ea de $ os: 6 4a" dor , "um % e pla"ul, !adame.

Cu una "a ea ns, r pos$a prea ros $ n pus$ u& Se ndrep$ d n nou spre e", pa!: 6 As*nd la o par$e pos b lele n$en a.res %e, "are sun$ de a"ord " ar + mprobab le, ls*nd "omple$ la o par$e a#a "e%a, .*nd )% la mpa"$ul asupra so" e$ J Ce lal n l)au dru $ pe 4eme$er, ne)au ma adus # Tulburr le& Un unea rm*ne n+ or$or de %ulnerab l& 'orele de Pa"e sun$ ( ln " $o$ ma sol " $a$e& 4umnea%oas$r sun$e deal #$ & Presupune " un +ul.er$or $oren$ de n+orma re%olu onare, $e,nolo. e, de , + loso+ , "red ne&&& presupune " a#a "e%a nu poa$e + de"*$ de dor $, nu poa$e de"*$ s s$ mule(e o rena#$ere& Pr e$en , % ream n$es" " Rena#$erea European or . nal a +os$ n$r)ade%r s$rlu" $ n ar$e # #$ ne, dar a +os$ de asemenea o epo" n "are " % l (a a a e;ploda$, epo"a nu numa a lu Aeonardo # M ",elan.elo, " # a +am l lor 5or. a # Cen" & Dar "el ma pu$ern " m !lo" de a u" de pe "are)l a%eau era pra+ul de pu#"& No a%em +o"oasele "u +u( une&&& >m "er s"u(e " repe$ ar.umen$e "are s)au +"u$ au( $e n repe$a$e r*ndur , na n$e de ple"area dumnea%oas$r& 4ar, n +ond, a pe$re"u$ op$ an d n % aa depar$e, n$r)un de"or e;o$ "& En$u( asmul des"oper r # al mpl n r %)a n"eo#a$ n memor e a"es$e a%er$ smen$e& 0 , e% den$, "olonelul Tro;ell # personalul lu nu au reu# $ s % "on% n. de .ra% $a$ea lor& 4a )m %o e s repe$: no , "e "are ne n.r ! m de buns$area lum , am a%u$ n %edere an de ( le n "are s ne pre.$ m pen$ru n$oar"erea dumnea%oas$r& Pre%(*nd per "olul, n$en onaserm s n$r m a$*$ ns$ $u le publ "e ale le. # ord n , "*$ # s edu"m publ "ul& S n"er %orb nd, re%en nd a$*$ de de%reme, dumnea%oas$r n# % a pre" p $a$ s $ua a de ur.en& Rueda # a(%*rl un bra n sus& 6 0 nu #$ de "e)am +"u$)oI s$r . el& Aua$ pe nepre.$ $e, m n s$rul # au( propr ul .las repl "*nd: 6 CumI P &&& p , nu& Cred " nu& ' .urea( +r ndo al n rapoar$e M "olonelul Tro;ell m )a spus " a +os$ +oar$e s n"er 6 dar a"olo se a+l o enorm "an$ $a$e de ma$er al # n)am %ru$ s % las s ma a#$ep$a &&& ># re%en : 6 'oar$e b ne, se\or Rueda& M se pare nd s"u$ab l " a#a +un" onea( poar$a& 6 Ere# $, domnule Tu "C, rspunse #e+ul de e", pa!& 5e$an au a%u$ la d spo( e o m e de an pen$ru a s$ud a ma# n le T& Au elabora$ sonde e+$ ne pe "are le)au pu$u$ $r m $e n numr de m l arde, "*$ %reme no am $r m s doar "*$e%a m & 4e" , "*$e%a d n$r)ale lor s)au n$ors& 4 spun*nd de a"es$e n+orma , au pu$u$ n"epe s d s$ n. semne ale unu s s$em, au n"epu$ s dedu" o $eor e& Ma au mul$ p*n la o nele.ere depl n, n$r)ade%r& 4ar au des"oper $ +elul n "are m " le %ar a ale $raseulu , nsu+ " en$e pen$ru a $e pur$a la o al$ des$ na e n spa u, $e du" n al$e momen$e d n $ mp& Eama nu es$e mare, a"oper nd plus)m nus un de"en u, "el mul$ dou& >n a+ar de as$a, n+orma le lor sun$ n" n"omple$e& Ne)au spus ns " po$ "al"ula un $raseu n !urul ma# n de la Cen$rum "are s ne adu" na n$e sau dup ora "*nd am prs $ S s$emul P,oeb an, or unde M or "*nd M n l m $ele unu n$er%al de #ap$e an & Am ,o$r*$ s ne n$oar"em la "*$e%a ( le dup momen$ul ple"r & Au e# $, n s", mb, "*$e%a lun , pen$ru " no nu pu$eam "oordona na%a Emissary la +el de pre" s "um +a" e "u ale lor& No am ,o$r*$& No J Aan.end !C se n"run$& Rueda "l$ n d n "ap spre "p $an& Cople# $, s m nd ") amoreau membrele, Tu "C #op$ : 6 4e "eI 5nu a ns rspunsul& 6 N)am u $a$ de(ba$er le de d na n$e, rspunse Rueda& Nu, am a%u$ op$ an de .*nd re& Am n$re(r $ r s"ul "a +a" unea dum $ale, domnule, s n% n., + nd" #$ e e;a"$ "e %rea, "*$ %reme oamen de "a$e.or a noas$r nu prom $ al$"e%a de"*$ sperana& Am de" s " era ma b ne s a!un.em "*$ ma "ur*nd a"as& Ma presus de de(nde!de L+ nd", D suse C,r s$oase, ma n$er%enea # "l$or a n $ mp, pe l*n. $oa$e "elelal$eJN, Tu "C +u n"*n$a$ s obser%e "*$ de pre.$ $ de "on$raa$a" era& 6 < mulumes", se\or Rueda, susur .lasul lu & A# dor s)m spune "e anume nu %rea +a" unea mea, "um o num dumnea%oas$r& M)ar n$eresa s #$ u& Cre(usem "

Par$ dul A" un # or.an (a le "u deolo. e s m lar nu urmres" de"*$ b nele omen r & Rueda r d " d n umer : 6 Ce es$e b nele omen r I C ne ,o$r#$eI 4)m %o e s) " $e( # eu o s$or oar& Cu "*$e%a se"ole n urm, #o.un d n 7apon a e;e"u$au pe s$r n , n m "eau $o$ "eea "e era nou, $o$ "e era proasp$& 4omnul M $suCur m )a spus "um n"er"au s re.lemen$e(e % aa n n$re. me, p*n la preul pe "are)l pl$e#$ pe o ppu# "umpra$ pen$ru "op l& 6 6estung !enschenheim, adu. "u ru$a$e %on Mol$Ce& Tar re.a$ul s$a $e erem ar pu$ea s $ure(e& Q n$ n$ "u ra",e$e $oa$e ma# n le T # spulber*n$ n bu" or "e s$r n s)ar ar$a& A, "um s nuJ 5-ar )i deloc rea ideea. Tu "C r d " m* n le: 6 4rep$ "e +el de mons$ru m lua I p el& Cum % a#$ep$a s rspund la o asemenea pro%o"areI M )am b$u$ eu %reoda$ ne%as$aI 4oamnelor # domn lor, n)a# %rea s "red " $o an a"e#$ a $r pe 5e$a %)au $rans+orma$ n n #$e parano " & < mplor, n"e$a s ma %orb a#aJ Cp $anul Aan.end !C n$er%en : 6 4a" sun$e bun , $oa$ lumea, % ro.& S rm*nem " % l (a J Se r d ", %orb nd spre s"en: 6 4omn lor, n)am de%ansa$ da$a napo er da$or $ %reunu "omple; de perse"u e& Prea pur # s mplu o solu e de bun)s m& >n plus, % pu$e ma. na # mo$ %ele personale& >n op$ an , un numr d n$re "e la "are nem %or + mur $, res$ul %or + mb$r*n $& Sperasem s e% $m o asemenea s $ua e& Tu "C n"er" s dea un rspuns& Elasul re nu$, dar n"r"a$ de pa$ m, al lu Aan.end !C "on$ nu: 6 Cum spunea # Carlos, na n$e de a ple"a, ne)am am n$ $ ar.umen$ele "ele ma mpor$an$e& Ae)am d s"u$a$ ar # ar, n"lus % per "olul de a ren% a Tulburr le& Am a!uns la "on"lu( a " per "olul e ne.l !ab l& <orb despre o nunda e de nou$a$e& E b ne, a#a "e%a nu se poa$e n$*mpla& >n$r)o su$ de an , ab a am n"epu$ s "unoa#$em plane$a 4eme$er, "are nu "on ne n " o spe" e n$el .en$ lo"al& C*$ despre 5e$a, be$an , "are au e;per ena de a +a"e "uno#$ n "u spe" d +er $e, es$ mea( la " n" (e" de an n$er%alul dup "are %om pu$ea dep# s$ad ul s", mbulu de m s un "ul$urale # #$ n + "e& 4e a$*$a %om a%ea ne%o e "a s ne "unoa#$em b ne& Pm*n$ul %a a%ea $ mp des$ul "a s se adap$e(e& < ro., lsa )m s $erm n&&& Te,nolo. a %a p$runde ma repede, da& 4ar, "e mpor$an areI Sau, "e mpor$an nu ar a%eaI Te,nolo. a de "ea ma med a$ semn + "a e %a + "ea as$ronau$ "& Traseele pr n por , na%e spa ale e+$ ne, ndes$ul$oare, "u ade%ra$ pro+ $ab le1 plane$e de $ p pm*n$ean nelo"u $e, supapa de s .uran, nu % da seamaI A ber$a$ea de a ple"a # de a o lua de la "ap$, nu pen$ru doar "*$e%a m de oamen pe an, n.,esu n$r)un s n.ur $ranspor$, " nel m $a$& A ber$a$eaJ As$a am adus "u no & Se a#e(, ro#u la +a, neob #nu $ s n d s"ursur , # a#$ep$& Cu $o a#$ep$au& Tu "C ls $"erea s se prelun.eas", s a""en$ue(e "u% n$ele pe "are le pre.$ea, na n$e de a)# relua lo"ul la pup $ru, n pos$ura de pred "a$or, pen$ru a le spune: 6 To "e de +a sun$em deal #$ & Nu %)a + dus pe 5e$a, da" nu era deal #$ & 4a" eu n)a# + deal s$, nu a# lu"ra la Toron$o # A ma& >n +ond, n " oamen "are s)au o"upa$ de dumnea%oas$r, a " , n)ar + a""ep$a$ a"eas$ m s une dur # n.ra$, da" nu erau deal #$ & (enaturez 0u*in adev.rul, re+le"$ el& (in 0unct de vedere emo*ional, eu, @ra 9allace Suick, trebuie s. )iu acela care )or*eaz. destinul s. ia )orm.. 5ici un e4taz nu se com0ar. cu acesta. Ta cel mai rudimentar nivel, s. aud o mul*ime ova*ion/ndu- m., s- o v.d adul/ndu- m., e mai grozav dec/t s. am o )emeie ,n 0at. &/t de sincer sunt cu mine ,nsumi... ASunt r.ut.cios. &a de-at/tea ori. 1mi 0lace tr.s.tura asta, cu m.sur..8 Prin urmare, ,ndr.znesc s. )iu )ranc +i s. adaug c. trebuie s.- +i asume cineva r.s0underea, iar eu, de- a lungul anilor, am a7uns s.- l cunosc 0e omul de r/nd +i nevoile lui. 6 Cp $ane Aan.end !C, relu el, re"unos" " sun$e s n"er, dar %)a .*nd $ "u ade%ra$ la "onse" nele +ap$ulu de a n$rodu"e n mod ne"u.e$a$ as$ronau$ "a de a"es$ .enI <orb despre o supap de s .uran& 4a )m %o e, n s", mb, s % %orbes" despre de(mo#$en Pm*n$ulu , na un n$re. "are n" nu s)au $re( $ d n barbar a n+ome$a$, m l oane de sra" # ur. s d n r le a#a)( s a%ansa$e& E nu au n m " de spusI Cu

s .uran, nu % pu$e ma. na " po$ s)# +a" ba.a!ele # s)# a %alea& 4e unde ar a%ea e ban pen$ru "el ma e+$ n b le$, sau unel$ele ne"esare la des$ na eI 4e unde ar pr m edu"a a ne"esar pen$ru supra% eu reI 4eme$er # )a re%end "a$ de!a obolul de su$e de % e , d n r*ndur le unor em .ran sele" ona "u .r !, n$r)o lume "er"e$a$ "u $o$ a$*$a .r !& 4e unde s a b sra" + e # doar s$ mulen$ul de a ple"a, ener. a # n m " ma mul$I Nu, "eea "e propune ar aba$e resurse de ne"es $a$e % $al, # m*n de lu"ru "al + "a$, de o mpor$an # ma % $al& Spre b nele "*$or%a pr % le. a , "e mul s + e a(%*rl n$r)o su+er n ma "run$ # ma prelun. $I Nu a%e delo" s mul da$or e +a de semen dumnea%oas$ra 6!amma mia, p 5enede$$ , dumnea$a nu a delo" s mul "ele ma elemen$are e"onom I 4oar nu po "rede o asemenea sciocchezza: Tu "C de%en bos& 6 Cred n .u%ernarea b ne%o $oare, de"lar el& 89 se +o n s"aun: 6 ?Eu%ernarea b ne%o $oare@ es$e o e;pres e)$ p, nsemn*nd ?nu %om a%ea absolu$ n " o bun%o n +a de "on$r buab l @& Bancul .sta nu-i 0oate a0ar*ine ei, # spuse Tu "C, +ur os& E 0rea ru0t. de realitate. Pariez c. l-a auzit de la (aniel Brodersen, tic.losul .la de 0e (emeter. (etectivii mi- au s0us c. .+tia doi au avut rela*ii intime. Se s$p*n , rela;*ndu)# mu#", dup mu#", , se aple" pes$e pup $ru # spuse, "u $oa$ bl*ndeea pe "are pu$ea s)o e;pr me: 6 4oamnelor # domn lor, m dau seama " sun$e n%er#una & Nu pre%(usem " n$*ln rea noas$r se %a aba$e a$*$ de mul$ spre o asemenea os$ l $a$e& As"ul$a , m )am lsa$ deopar$e $oa$e responsab l $ le # am pe$re"u$ ( le n$re. "l$or nd n"oa"e de pe Pm*n$, n s"opul de a pune la pun"$ mpreun "u dumnea%oas$r un plan "are s % sa$ s+a", n % aa par$ "ular, ndepl n ndu)% $o$oda$ da$or a +a de omen re # " % l (a e& Pa de s le.m un d alo. ade%ra$, de a"ordI Pes$e dou ore, s$$ea n apar$amen$ul "are) +usese repar$ (a$, s$r*n.*nd n m*n un pa,ar "u s"o$", # s +on # b*!b* nd dup o de" ( e& >n "ur*nd, $rebu a s)l n$*lneas" pe Tro;ell, la " n& 'r ndo al, pu$ea es", %a $oa$e n$rebr le # su.es$ le nde( rab le, a"u(*nd oboseala& 0 n " n)ar + +os$ o pre+"$or e& Nu pu$ea + s n"er "u n " un pre& 0 nu $rebu a s rm*n mul$ $ mp a"olo, mob l (a$ n spa ul "osm ", n $ mp "e a"as e%en men$ele o luau ra(na& Pen$ru el, Roa$a nsemna o Carm proas$& A#a ", da" pu$ea s$ru"$ura "on%ersa a "*$ ma repede, pu$ea .s nd " "um s pro"ede(e ma b ne& A#a "e%a, ns, mpl "a "el pu n un plan de a" une pr n "are s $a$one(e $erenul, obl .*ndu)l la r*ndu) s pr %eas" n +a "*$e%a ade%rur de)a drep$ul or b le& Un du# + erb n$e l splase de sudoare, ,a nele de s", mb alun.aser du,oarea& 0e(lon.ul "upr ndea $rupul "a un "u#& Cupa era re"e n m*na lu , umed, + e"are sorb $ur am n$ ndu) de +um, ru. de "ren. la m $ n.ur le pol $ "e, +o" de $abr n Mun S$*n"o# , +l"r n #em neul une "abane el%e ene, a0rUs- ski, ,a%an dup o " n de pa$ru s$ele, la mas "u o $*nr adora$oare d n pep n era pro.rama$oarelor .u%ernamen$ale&&& Rsunau a"ordur le mu( " lu Pa9dn& S$elele de+ lau ma.n + " pr n drep$ul ,ubloulu d n pere$e& Ab a da" obser%a "e%a n !ur& Ce s +a", "e s +a"I / $ra.ed e, o ade%ra$ $ra.ed e, la un an)lum n d s$an de e%en men$ele pr n "are $re"use "a s$a. ar n b roul 7ude"$orulu A%o"a$, sub %e", ul .u%ern mar al, a!u$*nd la a"u(area ru+"$or lor "are de +ap$ erau produ# une so" e$ n ,aos& Ce "e se mbar"aser pe Emissary, spre 5e$a, erau n +elul lor "e ma bun pe "are) a%ea de o+er $ Pm*n$ul, n(es$ra , "ul$ %a , sp r $ual (a & Nu) pu$ea num n " m"ar $e,no+ l $urba , nu ma mul$ de"*$ l)ar + pu$u$ num e ;eno+ob $urba$& >mpreun de neau pr separa$e ale ade%rulu , la +el "a orb "are p p au ele+an$ul& Trebu a s se "on+run$e ns "u n$rebr le .rele, al$+el n " nu ma pu$ea s se "ons dere om de s$a$& Care po( e era ma aprop a$ de ade%r sau de o n!us$ e ma pu n s+run$a$I Ce era esen al pen$ru ele+an$, "oada sau $rompaI Am v.zut 0rea mult. ne)ericire ,n urma Tulbur.rilor, am citit statistici des0re 0rea multe subiecte. A%ea s + e %e#n " b*n$u $ de ma. nea une +e$ e pe "are n)o "unos"use n " oda$& Se produsese o " o"n re de +ron$ er, n$re un $ le S$a$elor Un $e # "ele ale S+ n$e Republ " de <es$, un obu( de mor$ er o luase ra(na, Tu "C, pe)a$un" o+ er al

"om s e reun $e de arm s$ u, "u$ase probe de % no% e # , n s", mb, .s se +e$ a s$r*n.*nd un ursule la p ep$, pes$e rana "are) s*n.era de moar$e& 0 , de mur $, mur se repede, n$re ru nele "ase sale& 'oame$ea era "umpl $, pela.ra # ma "umpl $& &e raison dR^$re1 LRa une de a + Ln )ranc.8. are guvernul, dac. nu s. ,ngri7easc. oamenii2 <i cine s. aib. gri7. de ei, dac. nu guvernul2 Tu "C ma lu o n., $ur # sa%ur "on"en$ra$ sen(a a prel n.er pe .*$le!, de%en nd n mod "on#$ en$ sardon "& Acum citez din (iscursul 5r. QV-B. >l a!u$a s se "alme(e, +r a s", mba +ap$ele& Pr n" palul +ap$ era a"ela " =omo sa0iens nu a%ea de "e s)# ba.e nasul pr n$re s$ele& >n ul$ m ns$an, da, "*nd urma s + e .a$a, a$un" n)a%ea de"*$ s mear. na n$e& 4ar, ma n$* , $rebu a s +a" ord ne n propr a) "as& 5a ", ar s)ar + pu$u$ ar.umen$a " m s un le n$erplane$are, de la pr mul spu$n C n"ep*nd, repre(en$aser o .re#eal& Ca$e.or ", a#a "e%a era o ere( e& Tu "C n)o pronunase n " oda$ n publ "& Te,no+ l s)ar + npus$ $ asupra lu "a o a%alan#, "u " +rele lor despre "re#$er ale %alor reale, da$ora$e m neralelor # ndus$r lor, "u " $a$ele despre pro.resele "unoa#$er #$ n + "e # $o$ "eea "e nsemnau a"es$ea, de la pre%en rea "u$remurelor p*n la med " n1 # ar + a%u$ drep$a$e& Ceea "e nu (bo%eau e n " oda$ s se n$rebe, era "e)ar + pu$u$ +a"e omen rea pen$ru a)# "ld o lume " % l (a$ # s$ab l, da" ar + rmas "um n$e la ea a"as& ' e "e)o + &&& 3), blestema*i s. )ie &eilal*i: (ac. nu cumva or )i de7a blestema*i. W+tia-s de- a7uns ca s.-l )ac. 0e un om s. cread. ,n Satan: Cu "el, "u pur"el, ,a pe 4eme$er, nd +eren$ de "os$ur n ma$er e de mun" # ma$er ale, s dru m no sperane "*$or%a m d n m l ardele de pm*n$en &&& 4a, da, n%es$ a ren$a, 4eme$er adu"ea un pro+ $ +rumu#el, d n "are marele publ " pr mea o par$e sub +orma le+ur lor mr $e # a preur lor ma m " , dar "um rm*nea "u sra" "are +useser ne%o s)# su. de sub un., , n $ mp "e se +"ea n%es$ aI A"el "ap $al ar + $rebu $ s) mbo.eas" enorm& Ma mpor$an$, +undamen$al, mpos b l de % nde"a$, era se"$u rea aten*iei. Celor ma bun pm*n$en , n numr mereu "res"*nd, nu prea le ma psa de .u%ernul Pm*n$ulu & Erau ple"a n spa u& S le dea numa drumul "u $o$ul, s des", d a""esul be$an lor, # "u as$a s)ar + ar$ "ula$ s+*r# $ul pro.ramulu lu Dra Tu "C pen$ru o " % l (a e uman # ra onal& ># m*n.* e barba& Te;$ura e m$soas l "alma, n $ mp "e "on$ nua re"ap $ularea& Dn$eresul lu era depar$e de a + s n.urul pus n !o"& N " m"ar do d n$re al a s nu a%eau n$erese den$ "e& S$edman, d n S+*n$a Republ " de <es$, se $emea de prbu# rea une "red ne # a unu mod de % a slb $e de!a de "$re n+luenele la "e ale Tulburr lor& MaCaro%, d n Rus a Mare, # %edea pr me!du $ % sul de reun + "are "u 5elarus, U"ra na # S ber a& Abdalla,, d n Cal +a$ul Me""an, suspe"$a " Dranul, de!a ded "a$ de(%ol$r ndus$r e sale n$ens)ener.e$ "e, a%ea s "*#$ .e un a%an$a! de" s % asupra a"ele (one a slam smulu & Ear" laso, d n Con+edera a Andeean, # adusese "orpora a la o rela e % ab l "u pr n" pal su "on"uren , A%en$ureros Plane$ar os, pe "are nu %o a s)o per$urbe, nu a$*$ pen$ru " ar + p erdu$ ban , "*$ + nd" +am l a sa # )ar + p erdu$ pres$ana& 5roussard, d n Europa, d s"u$a despre pol $ "a pra"$ ", dar n +ond se n.ro(ea de ns .n + ana n "are se pu$eau p erde "ul$ura # $rad a sa& 0 l s$a "on$ nua&&& Tu "C se despr nse d n re%er e, n"le#$*nd m*na pe pa,ar& Un real s$ $rebu e s a""ep$e real $a$ea& Nu)# pu$ea dor s d spar 4eme$er, por le s$elare, Ce lal , n " m"ar A .a Dl ad "& Apa nu poa$e "ur.e n amon$e& Po , n s", mb, s sap un la" de a"umulare "a s)o opre#$ & 4up a"eea, e%en$ual, "u pu n noro" # de%o$amen$, po ns$ala o pomp "are s)o mp n. "u +ora napo , a"olo unde) e lo"ul& Ast.zi mi s-au con)irmat temerile. 5u am nici o +ans. de a )ace echi0a7ul .sta s. coo0ereze. 5u 0ot )i dec/t recunosc.tor c. nici unul dintre ei nu are talentul de a se 0re)ace, ,n sco0ul de a m. tr.da mai t/rziu. Sunt )iin*e omene+ti valoroase, +i, ).r. ,ndoial., e4traterestrul dintre ei ,mi 0oate ,nc.rca ,n acela+i sens con+tiin*a. 5u- i 0utem *ine ca0tivi 0/n. vor muri de b.tr/ne*e, nu- i a+a2 5u. Ar )i 0rea multe riscuri s. trans0ire secretul. Bine, +i care e alternativa2 S. le d.m drumul2 A+a ceva nu numai c. ar n.rui tot ceea ce m-am str.duit s. )ac, ci chiar ar condamna Partidul Ac*iunii +i toate gru0.rile care au colaborat cu mine. <i atunci, ce se va alege de s0eran*ele mele2 1n regul., care sunt )a0tele2 Echi0a7ul lui Em ssar9 s-a ar.tat, sub interogatoriu,

)oarte slobod la gur.. LaN Cu $oa$e " be$an ar pu$ea n$ra n S s$emul P,oeb an or de "*$e or dores", ,abar n)au "um s a!un. n S s$emul Solar, +olos nd a"ea ma# n sau or "are al$a& Dnd +eren$ "*$ de mul$ s)au aprop a$ de be$an , % ( $a$or uman # )au respe"$a$ an.a!amen$ul de a ps$ra se"re$ul $ra e"$or e & LbN 5e$an au re"unos"u$ pos b l $a$ea ", n +ond, "on$a"$ul "u omen rea s)ar pu$ea s nu + e bene+ ", + e d n pun"$ul lor de %edere, + e d n$r)al nos$ru& Au $r m s un ambasador, "are ma are # +un" a de an",e$a$or, dar nu %or ma $r m $e pe n men al$" ne%a n S s$emul P,oeb an& Pasul urm$or ne re% ne nou& 4a" nu) %a "u$a n " o na% $eres$r pen$ru a n a rela re.ula$e, %or a#$ep$a mul$ $ mp p*n s a e %reo n a$ %& LAu Tu "C era .reu s)# ma. ne(e o asemenea re nere, p*n "*nd # am n$ " .*ndea "a un om, nu "a un be$an& Pr n" palul lor n$eres +a de pm*n$en a%ea o mo$ %a e "omple$ non)uman # nu prea pu$ea + sa$ s+"u$ da" se mpuneau "u +ora&N L"N C*nd Emissary a ple"a$, aproape $oa$ lumea a +os$ "on% ns de +ap$ul " a%ea s l pseas" "el pu n "* %a an , pu$*nd +oar$e b ne s n " nu se ma n$oar" %reoda$& As$+el, rm*nea $ mp pen$ru "a Pm*n$ul # 4eme$er s + e or.an (a$e "orespun($or& LdN Ce de la bordul na%e 6araday #$ au " Emissary se n$orsese& 7ude"*nd dup un rapor$ re"en$ d n par$ea Aurel e Pan"o"C, se prea " # nesu+er $ul de 5rodersen a%ea bnu el , pre"um # , +r ndo al, aso" a lu & Pe deasupra, Roa$a San Eeron mo "on nea dou(e" # unu de oamen "are #$ au # ma mul$, da" nu ", ar $o$ul& To$u# , n #$e "an$ $ a$*$ de m " nu erau mpos b l de mane%ra$& Apelul la s mul da$or e sau al %an $ , persuas unea, de +elur $e .enur 1 pres un le, n$ru"*$ or "e persoan are pun"$ele e %ulnerab le, # , + re#$e, "rearea unu "l ma$ de op n e, as$+el "a n men "u m n$ea n$rea. s nu dea a$en e a"u(a lor %reunu de$ra"$or (ola$& A#a "e%a ne"es $a $ mp # ban , dar se pu$ea +a"e& >n po+ da (e" lor de m de mar$or , "omun $a$ea n$ele"$uala apusean nu a""ep$ase ade%rul despre mper ul lu S$al n $ mp de (e" de an , # se lsase # ma .reu "on% ns s)l re"unoas" pe "el despre mao #$ & Nu se pu$ea spune " Dra Tu "C n$en ona s n+ ne(e la.re de "on"en$rare sau al$"e%a asemn$or& E;emplul ales +"ea de"*$ s demons$re(e "e e+e"$e pu$ea ob ne, de b ne de ru, un enorm e+or$ de propa.and& Cel ma adesea, o do"$r n era rsp*nd $ de oamen "are n " m"ar nu o sus neau n ansamblu, " doar erau "on% n# de ade%rul anum $or aser un )",e e& A"es$ea apreau n pro.ramele s"r se&&& LeN n# # oamen de pe Emissary. A " era pun"$ul dureros& 4a") lsa l ber s)# rsp*ndeas" po%es$ea&&& &&&"" po%es$ea nu spunea numa " +useser a"olo, " era e;a"$ re%ela a pe "are o pred "au Rueda # Aan.end !C&&& &&&# pu$ea u $a +oar$e b ne !us$ a so" al& Plus cariera lui ha Suick. A, asocia*ii mei +i cu mine vom evita acuza*iile de crim.. Am veri)icat cu cea mai mare gri7. detaliile tehnice legale. A"$ul Dns$rumen$al $ lor Per "uloase o+erea "om $e$ulu m n s$er al d s"re a de a se",es$ra ma$er ale pe "are le "ons dera "a repre(en$*nd o amen nare& Ca(ul ' nal #$ lor 6 membr a une se"$e n , l s$e, despre "are apruser do%e( " ar + des"oper $ "*$e%a +o"oase nu"leare rmase d n $ mpul Tulburr lor 6 "rea pre"eden$ul re ner unor persoane n (olare& C*$ %reme a+a"erea Emissary a%ea s pro%oa"e un s"andal d s$ru.$or, Tu "C pu$ea rm*ne mun la a"u(a &&& >n a+ara "a(ulu " nea pr (on er prea mul$ $ mp, e%en$ual pes$e $re lun & Poate c. a+ 0utea reveni la 0ractica avocaturii, du0. ce se va 0otoli agita*ia. &u lumea ,ntoars. 0e dos, 0resu0un c. avoca*ii vor trece 0rintr- o 0erioad. de mare dever. (ar ce sens ar avea totul2 Pr n urmare: "e) de +"u$I Spre b nele omen r & Tu "C n., un nod& Tro;ell era "on#$ n" os, se spusese " ares$area era ordona$ de Cab ne$ul Un un , n$run $ n ses une e;e"u$ %& Nu era ", ar a#a& >n s", mb, a" onase o m*n de oamen ,o$r* d n "adrul .u%ernulu & 0 ma depar$eI Tu "C se ndo a " Un unea propr u)( s, des", s # mpar al, l)ar + pu$u$ "on% n.e pe Tro;ell s a""ep$e un masa"ru& S0urcat cuv/nt. Pentru o idee s0urcat.. <i totu+i, )oarte u+or de ,nde0linit. (e e4em0lu, cu a7utorul unui gaz nedetectabi S. disloc.m echi0a lui Tro4ell: S. le g.sim misiuni individuale, care s.- i dis0erseze:

(u0. care, doi sau trei oameni devota*i... Pe ca0ul meu o s. cad. totul, +i 0e al colegilor mei. 5iciodat. nu- mi voi mai 0utea s0.la de s/nge m/inile astea. (ar )eti*a aceea moart.... S.r.cie. @gnoran*.. &ei mai buni +i mai inteligen*i, 0leca*i ,n c.utarea unei biete aventuri, c/nd ar )i 0utut )i de )olos 0e P.m/nt. (i)er. ,n vreun sens )undamental situa*ia asta de un r.zboi2 ># .ol pa,arul # l $r*n$ pe mas& 5u +tiu. Trebuie s. m. g/ndesc. S. m. consult. S. ,m0art vinov.*ia. &ur/nd ,ns., trebuie s. se ia o m.sur. de)initiv. cu echi0a7ul .sta: 6 Nu nele., spuse ' del o& 6 N " eu, rspunse 7oelle, pre(en$ n lo"u na e & 6 0 n " el& Mas"ulul num $ Tu "C L8,Re,)9 ,)C,),),N& Nu a %(u$ n sumare # nu a au( $ rela$r despre d lema noas$r n lumea %oas$rI Nu poa$e s)# dea seama "um am dor s %en m la %o , da" ne %e pr m I 6 ' e nu poa$e, + e nu %rea& S)ar pu$ea s + e prea sub$ l pen$ru el& Sau&&& nu #$ u& Nu re.re$ " sun$ a$*$ de ndepr$a$ de $oa$e lu"rur le as$ea& Pr % rea e se ndrep$ spre ,ublou& >n noap$ea "r s$al n a spa ulu , Ple adele de%en ser % ( b le, o da$ "u n%*r$ rea Ro & >n a"eea# d re" e, "al"ulaser be$an , se a+la 5e$a& 0 $re oamen pen$ru "are solul une plane$e s$r ne de%en se pen$ru $o$deauna Pm*n$& 6 4a" ar + a " C,r s, spuse 7oelle, "u %o"e ab a au( $, poa$e ar #$ ea s) e;pl "e&&& 11 Banca de memorie S/AREAE, pe "are oamen l)au num $ Cen$ram, es$e o p $ " de $ p 8B, "u lum no( $a$ea de G,1HB d n "ea a lu Sol& Aa d s$ana med e de G,F2Z un $ as$ronom "e, se ro$e#$e n !urul e "ea de)a doua plane$, 5e$a, pr m nd n $o$al "am $o$ a$*$ea rad a "*$ # Pm*n$ul 6 ma mul$e n+raro# # mul$ ma pu ne ul$ra% ole$e& Per oada de re%olu e numr apro; ma$ % 11H ( le $eres$re& Ro$a a s)a + ;a$ la dou $re m d n a"es$ n$er%al& Pr n urmare, $ mpul d n$re rsr $ul # apusul soarelu , pe a"ea lume, e", %alea( "u un an be$an, ar n"l na a a;e are e+e"$ul de a men ne em s+era sud " n s$are de .la" a une per) manen$& LPre"es unea s", mb a"es$ +enomen, dar numa n$r)un rs$ mp de epo" .eolo. "e, 5e$a nea%*nd lun&N 4e asemenea, se ma .se#$e o n$ ns "alo$ de .,ea pes$e polul nord& Ro$a a len$ "reea( un "*mp ma.ne$ " slab& As$+el, aurorele sun$ pu ne # d +u(e, "erul + nd n $ mpul nop ma lum nos de"*$ pe Pm*n$ sau 4eme$er& Aa +el de slabe sun$ # %*n$ur le " "lon "e& To$u# , "ond le me$eorolo. "e % olen$e sun$ "omune de)a lun.ul $erm na$orulu , l n a unde ( ua se n.emnea( "u noap$ea& >n (onele $empera$e # $rop "ale ale em s+ere nord "e, " "lul "ara"$er s$ " es$e urm$orul: n (or ( le , de(.,e1 de d m nea p*n la am a(, +ur$un plo oase1 dup)am a(a, se"e$1 seara, +ur$un plo oase, ma $*r( u, % s"ol, n s+*r# $, n.,e # "alm p*n n (or , momen$ n "are no ra+ale de %*n$ anun urm$orul de(.,e& < aa a e%olua$ "orespun($or "u a"es$e "ond & >n esen, es$e o % a de a"eea# +a"$ur "u "ea de pe Pm*n$ sau 4eme$er, pro$e ne n solu e apoas, plan$e "are operea( +o$os n$e(a, an male m*n"*nd %e.e$a a # unele pe al$ele& Nu e delo" surpr n($or, pe un .lob a$*$ de s m lar,d ame$rul med u de 11&9G2 C lome$r , dens $a$ea med e de 5,2B ._"", apa n s$are l ", d a"oper nd Y5` d n supra+a& >n "ompara e "u, s ( "em, Mer"ur sau 7up $er, "ele $re lum sun$ pra"$ " $r .emene& 0 $o$u# , m " le lor deoseb r "ond onea( na$ura # soar$a a $o$ "eea "e e % u pe supra+aa lor& 7oelle 89 # C,r s$ ne 5urns ,o nreau pe un rm rsr $ean& >n !urul lor, se n$ ndea slb$ " a& Se n$ ndea p*n la ma pu n de " n" (e" de C lome$r de un "omple; me.a) lopol $an n "are lo"u au " n" spre(e"e m l oane de su+le$e, be$an , ns, # preu au (onele rus$ "e& >n$r)ade%r, d n %(du, pu$ea s n " nu re"uno#$ e; s$ena unu ora#& <edea un nu"leu s$or ", "ld r n.,esu $e pe o m e de ,e"$are sau ", ar ma pu n, ar n res$, un mens par" s$rb$u$ pe alo"ur de drumur , .rd n n !urul "*$e unu la" ar$ + " al, "*$e un $urn ele.an$& Cea ma mare par$e a ora#ulu se a+la sub pm*n$& P*n # re. un lor a.r "ole le l psea aspe"$ul m l $res" al o.oarelor # $arlalelor omene#$ &&& 7oelle # C,r s$ ne # par"aser aero"arul # porn ser pe !os& <e, "ulul le +usese

mprumu$a$ 6 pe lo", la "erere 6 de "$re o ma$r ar,* lo"al dorn " s le ser%eas"& N " +o$ol le # n " "omen( le nu "orespundeau $rupur lor lor, dar p lo$ul au$oma$ preluase "ondu"erea dup "e 7oelle dduse ns$ru" un # , pe $ mpul unu (bor a$*$ de s"ur$, pu$eau s s$ea a#e(a$e n or "e po( e& Au umbla$ o %reme, $"u$e, p*n "*nd 7oelle # adun des$ul "ura! pen$ru a spune: 6 A %ru$ s .s m un lo" unde pu$em d s"u$a n$re pa$ru o", , C,r s& Se n$reba de "e) +usese a$*$ de .reu& Era pos b l s se $eam de "eea "e pu$ea au( I Dn+orma$ " ana de pe Emissary # $rase rsu+larea& 6 4a, a#a e, repl " ea, n melod oasa e en.le( !ama "an& Era nal$ # mld oas, "u $rs$ur bl*nde # o", "a de "pr oar& A%ea p elea aproape "a abanosul, ar prul era o aureol nea.r& Dn ( ua a"eea, pur$a o ro", e de "uloare s$a"o) ! e, s+ d*nd pe sa!ul d n !ur& 6 Nu era ne%o e s %en m a$*$ de depar$e& Ar + +os$ po$r % $ or "e lo" a+la$ la adpos$ de ure", le "elor d n $abr&&& R*se& 4e "*nd se "uno#$eau, 7oelle n% d ase u#ur na "u "are r*dea& 6 Ea(dele noas$re nu prea ar $ra.e "u ure",ea, "e ( " I 6 A, am %ru$ s ma s", mbm pe sa!ul, rspunse ,olo$,e$a& '"u un e+or$ s e;pr me mesa!ul: Ai dori s. 0o*i avea ,ncredere ,n mine. Personalitatea mea rece simte c.ldura nevoii tale. 5u meri*i un decor )rumos 0entru con)esiune2 Nereu# nd, spuse: 6 Am ma % ( $a$ lo"ur le as$ea& >m pla"& 6 0 m e& 4e "e nu ne)a %orb $ n " oda$ # nou, "elorlal , despre eleI 6 / mul me de al$e (one sun$ la +el de +rumoase& 0$ ", d n "*nd n "*nd, am ne%o e s m pl mb s n.ur& 6 M ro., e drep$ul $u, 7oelle&&& A"es$e "u% n$e de#$ep$ar un nou n %el de "on#$ n, aproape pas "u pas& /b #nu na se r s p , 7oelle s m nd "um .ra% $a a mpu na .reu$a$ea pm*n$ean "u #ap$e, op$ C lo) .rame, # ) mod + "a u#or modul de a mer.e, de a +a"e + e"are m #"are& Nu pu$ea per"epe s"derea de pres une a$mos+er ", dar obser% abur de.a!a de o e;plo( e de spum mar n n dreap$a, # remar" r*nd pe r*nd m rosur le: de $randa+ r , de br*n(, de m roden , dul" , sul+uroase, de nedes"r s& <alur le %u au1 %*n$ul rsuna pre"um un " mpo 1 o % e$a$e (bur$oare, "u ar p de p ele, "*n$a "a d n +lau$& Cerul era de un albas$ru)% ne u pro+und& Cen$rum era suspenda$ la m " nl me spre apus, aproape ne"l n$ $, a%*nd o da$ # $re s+er$ur d n mr mea un., ular a lu Sol %(u$ de pe Pm*n$, d s" por$o"al u pe "are l pu$ea pr % +r probleme $ mp de o se"und n",e a$& >n par$ea opus, nor se nlau men# deasupra or (on$ulu es$ ", n$une"a n ad*n"ur , "u e;"ep a +ul.erelor ro# # aur pe de mar. n & ># po.orau lum no( $a$ea asupra o"eanulu , "are n res$ era "enu# u "a oelul, "u "res$e albe, p*n se s+r*ma pe pla!a prundu $& Cele dou pm*n$en"e se pl mbau pe deasupra, pr n$re $u+ #ur "are le (.*r au pulpele # sreau la lo", n", (*nd "alea n urma lor& Spre n$er orul "on$ nen$ulu , des #ur de $res$ (orn au se", ar "opa" s n.ura$ " # +lu$urau +run(ele de)a lun.ul "ren. lor sub r , "e #+ ", u au aerul, nnebun $e& Ra(ele or (on$ale ale soarelu s"o$eau la %eal nes+*r# $e nuane de "a+en u, ro# a$ ", rub n u, p ers ", o"ru, aur u, n$r)o sumbr bo. e rembrand$ an de "ulor & 30t ani, med $ 7oelle& 3are- mi mai 0ot aminti cu adev.rat o 0orumbi+te din %ansas, o 0.dure verde din Tennessee2 >mpre!ur m le se r s p r, "" C,r s o luase de m*n& 4e.e$ele 7oelle rea" onar "u s+ al, # "ele dou +eme # reluar pl mbarea& >n$r)un $*r( u1 C,r s$ ne spuse, "u %o"ea n+unda$: 6 Sper " nu $e super da")m &&& de#er$ ne"a(ur le pe "apul $uI 6 Nu& 4) drumulJ Pulsul 7oelle e( $a& ># "u$ "u% n$ele: 6 > da seama, $o$u# , " d n e", pa!ul nos$ru sun$ ul$ ma "are ar $rebu s)n"er"e s dea s+a$ur personale& C*$ m pr "ep eu la emo I 6 Ma mul$ de"*$ no , "e lal & A ma rm*ne ,olo$,e$ pra"$ "an$, da" n)a .s n as$a un mod de e; s$en mpl n $I 6 / e; s$en ma delo" uman&

6 5a es$e, es$e& /r "e poa$e +a"e o + n uman, e uman& 6 Pr n de+ n e, da" ns #$ & As$a nu nseamn " un as"e$ # un l ber$ n sun$ a"ela# lu"ru& N)am a%u$ de ales al$ "ale de"*$ as$a&&& C,r s$ ne o pr % lun.& 6 Nu %reau s)m ba. nasul, spuse ea, dup o %reme& 4a" n"ep, $e ro. s m opre#$ med a$& 4ar "red " $e pr "ep la oamen ma mul$ de"*$ "re( & 6 CumI Am "res"u$ n pro e"$ul de de(%ol$are a ,olo$,e$ " , de la %*rs$a de do an , or+an de r(bo adop$a$ n$r)o re(er%a e de "er"e$r m l $are& Re ese " un ,olo$,e$ $rebu e s n"eap aproape de la %*rs$a a a& Tu a%ea M op$spre(e"e an , a#a m )a spusI M "*nd a n"epu$ s $e pre.$e#$ pen$ru meser a de l nCer& Pr ma mea am n$ re d n % a se re+er la un momen$ de l nC n.& A#a "e%a $e mar",ea( de+ n $ %& S$r*nse m*na n"le#$a$ n$r)a e & 6 4ar nu m pl*n.& >n ansamblu, am a%u$ o % a sa$ s+"$oare& /r "um, nu se "ompar "u a $a& 6 C*$u# de pu nI Eu&&& b ne, a e% $a$ rela le n$ me n "l$or a as$a, $e)am %(u$ resp n.*nd a%ansur "are nu erau n$o$deauna n$*mpl$oare, dar&&& Dar$)m, nu %reau s m ba.& To$u# , bu+ele&&& nu, "eea "e #$ e $oa$ lumea, "a s)o spun pe #leau&&& a a%u$ # $u a%en$ur le $aleJ Eric Stranathan, # am n$ 7oelle # , pre de)o "l p, 5e$a d spru "u $o$ul, el # ea se a+lau pe la"ul Aou se # n aprop ere nu ma era n men & 4up "are Er ", om m*ndru, + u al Cp $anulu Eeneral al < 'raser, nu pu$use ndura deea de a + un s mplu l nCer +a de ea L"" po%es$ea se pe$re"use n per oada "*nd nele.erea a "eea "e nsemna s + ,olo$,e$ $o"ma se rsp*nd se e;plo( % pr n $oa$ lumeaN # )# luase rmas bun de la 7oelle& 5-ai cum s. )i auzit des0re Eric, &hris. Pe vremea aceea, nici nu erai n.scut.. Te g/nde+ti la aman*ii mei ocazionali de-atunci ,ncoace, ma7oritatea holothe*i ca +i mine, 0l.ceri tru0e+ti +i nimic altceva, ,n a)ar. de $ b.nuiesc, ,ntr-o oarecare m.sur. ' (an Brodersen. 6 N m " pro+und, spuse ea& M*na pe "are o s mea n$r)a e o "on$ra( "ea& 6 M )a +os$ "a o mam, repl " !ama "ana& 4e)as$a ndr(nes" s m n$or" a"um spre $ ne& 3 mam., o mam.2 5u, o imagine matern.. (u0. conce0*ia ta, &hris, tu e+ti un linker oarecare, iar eu, zei*a-holothet.. Adev.rul este c., 0ur +i sim0lu, am )ost un su0erior 0rietenos care *i- a o)erit 0u*in instructa7 avansat. AE+ti t/n.r. +i numai )armec. Eu sunt b.tr/ne*ea care se a0ro0ie dintr- o dat. ' ,n 0o)ida 0ro0riei sale voin*e, se a0ro0ie.8 7oelle s mea %*n$ul n$e ndu)se, "l p de "l p& Trebu s r d "e %o"ea: 6 > mulumes"& Pm, ,a s nu ma %orb m despre m ne # s a$a"m problema $a& Spune)m $o$ "e dore#$ , dra.a mea& (rag.. 6 >m +a" "ura! pen$ru as$a de sp$m*n n # r, rspunse C,r s, par" o"ol nd un obs$a"ol& 4e "*nd am "on%en $ "u $o " am real (a$ des$ul # " n "ur*nd %om pu$ea porn spre "as& Nu " m)a# + $emu$ de $ ne& 4e m ne nsm m )era $eam, m )era $eam s pr %es" drep$ n +a "on+l "$ele d nlun$rul meu& Po s m a!u I 6 Po$ n"er"a& 6 Tu&&& $u %e + am n$ nd ", n al, la bordul na%e a +os$ d s$ra" a de pe lume& LC*nd #ase +eme # nou brba ,"and da , ob nuser pun"$a!ele ma; me la $es$ele pen$ru nrolarea n e", pa!, +e$ele au a%u$ mar mo$ %e de bu"ur e, ma ales dup "e 7oelle pre+erase s rm*n n a+ara a"elu spor$ anume&N Apo , n$re C, # m ne $reaba a de%en $ ser oas& C*nd a mur $ el&&& L=uan C, ",ao, plane$olo., n$rase n$r)o ra% n pen$ru a e;am na o pro$uberan .ran $ " # mur se& Anal (ele ul$er oare au demons$ra$ " plan$ele "are "re#$eau a"olo emanau, n ar# a +lu;ulu de la am a(, un .a( u" .$or, pe "are un s$ra$ de n%ers une l blo"a # )l "on"en$ra& 5e$an lor l s)au +r*n$ n m le& Pabar n)a%useser& Pen$ru e , %apor a"e a erau no+ens % &N Pr % nd n urm, "red " m )am "am e# $ d n m n , !el ndu)l, ar ma apo , umbl*nd brambura& LSe a", $ase de sar" n "u ele.an& Uneor a"es$ea erau "am mes", ne, ne"es $a$ea unu n+orma$ " an + nd m " n s $ua a n "are e;ped a # propusese s s$ud e(e o n$rea. lume&N Tors$en m)a a!u$a$ s m res$ab les"& A +os$ n"red b l de bun, pu$ern ", a$en$& M $re" + or "*nd m .*ndes" "e (omb e dro.a$ # posomor*$ a# + +os$ a"um, da" nu era el& Eu n- a+ )i 0utut )ace asta 0entru tine, nu-i a+a2 se +rm*n$ 7oelle& 0 , "u %o"e $are: 6 Te subes$ me( & E#$ sn$oas, de una s n.ur )a re%en $&

Apo , +r $ra.ere de n m 6 To$u# , e e% den$ " # el )a da$ un mare mbold& Te s m nda$ora$ lu & #- am urm.rit 0e am/ndoi, zi de zi, ceas de ceas v- am urm.rit, &hris: 6 A#a es$e& C*nd ne %om n$oar"e pe Pm*n$, %rea s ne "s$or m& 6 <a , dar e splend d, repl " au$oma$ 7oelle& C,r s n., n se": 6 Sun$ ndr.os$ $ de 4a roCu& 3 ,n).*i+are similar. cu cea a lui &hi2 5u mi s-a 0.rut niciodat., dar... 6 0 el "e s m$e pen$ru $ neI 6 > sun$ o bun pr e$en, o "ole. pe "are o respe"$ # o a.reab l $o%ar# de pa$, rspunse .rb $ C,r s& Al$ur de 'r eda, Es$,er, Mar a sau /l.a& 0 %e + # $u, da" %re & 4e "*nd am a+la$ despre pos b l $a$ea "l$or e n $ mp, %orbe#$e $o$ ma mul$ despre o +a$ pe "are a "unos"u$)o n 89o$o&&& E "ur$en $or "u m ne, pl n de "ons dera e, da, a+e"$uos a# spune, dar a " &&& a " se opre#$e& 6 D)a spus "e s m $uI 6 Nu& Nu $o"ma & Au"rur le "are se spun pe sal$ea M du0. aceea ' nu se pun la so"o$eal, nuI Ar $rebu s) spunI 6 <a $rebu s m .*ndes" la as$a, spuse 7oelle& Dar apo , probab l " %o a!un.e la o "on"lu( e .re# $& Merser ma depar$e& <*n$ul se n$eea, marea %u a& Aa rsr $, ( dul de nor se nla $o$ ma sus, "u o ueal ulu $oare& 4 n el # luau (borul s"ame, aler.*nd pes$e "erul de "uloare nd .o& C,r s # "o"o# umer n +r .ul $o$ ma p$run($or& 6 4e Tors$en "e ( " I n$reb ea& 6 Nu e#$ obl .a$ s $e mr "u n men , s #$ , se rs$ 7oelle, brus" r $a$& 6 ' re#$e " nu& 4ar&&& 6 N)o s moar de $r s$ee& ># %a .s el al$a, dup n$oar"ere& Sau o ser e de al$ele& 6 4a, "u s .uran& 4ar&&& da" nu)l po$ a%ea pe 4a &&& ", ar e b ne s renun la Tors$enI A# dor s) spun ma mul$ despre el, mrun #ur , # s m s+$u e#$ "e e nelep$& Nu ")a# + "om ple$ e.o s$, sper& M ube#$e, da&&& 4ar n +ond, l #$ pe 4a , %o do a lu"ra$ mpreun, la n$re nerea mo$orulu # a rea"$orulu & Poa$e reu#e#$ s)m da o dee, da" a# pu$ea 6 da" a# pu$ea doar&&& 0 s$r*nse m*na la p ep$& 5u reac*iona: &e curioase sunt c.ile iubirii... !. ,ndoiesc c. sunt mai 0u*in 0uternice la noi, dec/t la betani, +i iat. c. aici au adus istoria la un 0unct de r.scruce. Pen$ru a)# re.s pu$er le, 7oelle n"epu o re"ap $ulare a +ap$elor& 12 S$rmo# be$an lor erau omn %or , de%en %*n$or pe l $oral, nespe" al (a n " pen$ru us"a$, n " pen$ru ap, de# pu$eau s noa$e ma repede de"*$ s +u.& Poa$e " de;$er $a$ea # n$el .ena erau sele" ona$e pen$ru momen$ele "*nd s", mbr le "uren lor o"ean " , da$ora$e mod + "r lor d n .la" a unea em s+er ", dunau ?pes"u $ulu @, dar +a%or (au abundena de %*na$ pe rm, "ons$*nd d n an male mar , propr adeseor "l ma$ulu re"e& >n "ele d n urm, "u n$el .ena "omple$ de(%ol$a$, spe" a s)a rsp*nd $ pe o ar e lar., un d n$re membr s a!un.*nd prea depar$e pe us"a$ pen$ru a ma % ( $a %reoda$ marea& Au rmas le.a de " "lul ( _noap$e& 'emela era o da$ # !um$a$e ma nal$ de"*$ mas"ulul, "u $rupul propor onal ma mas %, dar a%*nd membrele de a"eea# lun. me& As$+el, era ma pu$ern ", ma a. l n ap, dar "ompara$ % n"ea$ # s$*n.a"e pe us"a$& A%ea pa$ru or.ane pen$ru ,rn rea pu lor& Nu se pu$eau num $o"ma s+*r"ur , a%*nd o s$ru"$ur mul$ prea d +er $, # n " produsul lor nu pu$ea + num $ lap$e& 4e re.ul, n#$ea pa$ru pu n$r)o .enera e, d n$re "are $re erau mas"ul , e", %alen$ul "romo(om lor e , nu "e a mas"ululu , de$erm na se;ul pro.en $ur & /ule erau depuse unul "*$e unul, pe o per oad de " r"a o su$ de ore n $ mpul se(onulu de mpere",ere, # n mod normal erau +er$ l (a$e separa$ de par$ener & A"es$ lu"ru se n$*mpla "am pe la am a(& Na#$erea a%ea lo" spre seara ( le urm$oare, as$+el per oada de .es$a e + nd "omparab l "u a omulu & Pu se %eau d n$r)un u$er "ompar$ men$a$, la n$er%ale apro; ma$ % "orespun($oare "u "ele d n$re "on"ep un &

4a$or $ mr m mame , na#$erea de"ur.ea ma u#or de"*$ n "a(ul oamen lor& 'emela alp$a n $ mpul nop , per oad "*nd "re#$eau "u repe( " une, dup "are n"epea nr"area, d m neaa& >n per oada de alp$are nu se pu$ea mpere",ea # "on$ nua s le dea s su., n propor e s"(*nd, un $ mp su+ " en$ pen$ru a rm*ne ne+er$ l p*n la am a(a ( le urm$oare& >n "onse" n, n$er%alul normal d n$re na#$er era de pa$ru an be$an , sau #ap$espre(e"e lun $eres$re& >n med le pr m $ %e, mama era ,and "apa$ pe rm, $rebu nd $o$u# s rm*n a"olo pen$ru a)# n.r ! pu n noap$ea n al a % e lor& Par$ener e M $re , n med e 6 ob #nu au s adu" ,ran, n $ mp "e +emela lu"ra pr n "olon e sau $abr # o p(ea& L/", be$an d spun de o superb adap$are la n$uner "&N Pe msur "e au e%olua$, $rad le mar $ale au dob*nd $, e% den$, o +orm pol .am& Poa$e d n "au(a "on$a"$elor se;uale rare, pre"um # a d spar $ soma$ "e, deoseb r le ps ,om n$ale neren$e d n$re mas"ul # +emele au de%en $ pe 5e$a mul$ ma a""en$ua$e de"*$ pe Pm*n$& Ce d n$* $ ndeau "u $r e s + e a.res % , n%en$ % , ab l , "u .*nd rea or en$a$ spre abs$ra" un , dar nu +oar$e "rea$or n ar$ele "are apelea( d re"$ la emo & Cele d n urm n"l nau spre a + s$ab le, s$ru $oare, nem loase la ne%o e, "u m n pra"$ "e, dar # ar$ s$ "e, # "u un sen$ men$ +a de lumea % e pe "are mas"ul nu # )l pu$eau n", pu n " oda$ prea b ne& Aproape $oa$e so" e$ le erau ma$r ar,ale, ar Marea Mam era singurul ar,e$ p rel . os& Au"rur le s$$eau as$+el da$or $ modal $ lor de s$ab l re a le.$ur lor, "are men neau pr n mpreun # as$+el as .urau n.r ! rea ade"%a$ a $ ner lor n len$ ma$ur (are& Aa brba$, l b doul +un" ona permanen$& Aa be$an, "on"up s"ena se man +es$a ma mul$ "a o +or d srup$ %*, s"*nd pas un "are se pu$eau do%ed n"on$rolab le& Mul$e ns$ $u , d n mul$e "ul$ur d s$ n"$e, au e%olua$ spre a +a"e "a so a n "ldur s rm*n par$enera e;"lus % a so lor e # spre a pro$e!a % r$u$ea + "e >n lo"ul ru$ulu permanen$ de .rad s"(u$, na$ura de pe 5e$a +olosea nu$r a pen$ru a un mas"ulul # +emela& Pe l*n. alp$a$ul "op lor, so a l alp$a # pe el& Ale.*nd un s n.ur "u%*n$ Ld n$re "ele "*$e%a m N pen$ru +lu dul produs de .lande, oamen de #$ n de pe Emissary l)au num $ enin, ar pro"esul produ"er sale, enina*ie. En nul al men$a su.ar de ambele se;e& 4e asemenea, "on nea un ,ormon "are le s$ mula "re#$erea M # era esen al pen$ru sn$a$ea # % .oarea adul$ulu de se; mas"ul n& A"es$a nu a%ea ne%o e de"*$ de "an$ $ m " , ar "ap$area lor de la +emel produ"ea o pl"ere a$*$ de n$ens, n"*$ n "ur*nd se s$ura1 dar $rebu a s re% n de ma mul$e or per ro$a e plane$ar& L'emele pl"ea s + e "ap$a$, de# n "a(ul e sen(a le erau modera$e # d +u(e&N As$+el, +emela normal era s .ur " # ps$ra so & >n per oada de mpere",ere, .landele se"au& 'eromonul emana$ a$un" n" $a pe mas"ul spre pa$ ma se;ual& Aa s+*r# $ul per oade , a"e#$ a erau n+ome$a & C*nd, la n"epu$ul sar" n , ren"epea o en na e l m $a$, a"eas$a repre(en$a un pr le! de bu"ur e, "ea ma mpor$an$ srb$oare d n "adrul a numeroase "red ne& A"eas$ dependen d re"$ le pro%o"a n .eneral mas"ul lor un sen$ men$ de m s$er # u m re n +aa +emelelor& >n unele (one, se;ele +ormau ", ar dou sub)so" e$ d +er $e, "u le. , r $ualur # l mba!e separa$e1 ?l mba@ "omun pu$ea + un , br d& Aa n %el un %ersal, un $a$ea so" al de ba( "ons$a n so une anum $e +emele, mpreun "u + a+la la %*rs$a adoles"ene & Se presupunea " a"e#$ a +ormau o +ra$ern $a$e nd solub l& 4es .ur, n pra"$ ", a"es$ de( dera$ pu$ea s nu se apl "e& Cel ba$ul era +oar$e rar, pes$e $o$, "re*nd +orme b (are de pros$ $u e, ar de ,omose;ual $a$e n " nu se au( se& 4up "e " % l (a le au de%en $ so+ s$ "a$e # "osmopol $e, au spor $ e+or$ur le de a +a"e se;ele s + e nu ?e.ale@, lu"ru aproape de ne"on"epu$, " ma s$r*ns n$e.ra$e& Aa +el "a pe Pm*n$, n "ele d n urm a apru$ s$a$ul, a$*$ seden$ar Lpe l $oralur le ma noro"oaseN, "*$ # nomad Ln n$er orul aspru al "on$ nen$elorN& Aa +el "a pe Pm*n$, s$a$ul a .enera$ lu"rr publ "e, r(boa e, "u"er r , nrob r , $ ran , "orup$ e, de"l n # de"dere& 0 $o$ "a pe Pm*n$, s$a$ul a +os$ a.en$ul unor "ons derab le pro.rese ma$er ale # n$ele"$uale& To$u# , n " un s$a$ be$an nu era realmen$e "omparab l "u %reunul $eres$ru& Condu"$or erau n%ar ab l de se; +em n n Mo monar, pu$ea + pro"lama$ d % n M # neau sub dom ) na e "omba$ % $a$ea mas"ul n& S$ru"$ura +am l al mp ed "a supu# s + e mob l (a n arma$e .en ma# n sau a$om (a n anom e& Ma mul$, da$ + nd a""esul la mare, or "e persoan sn$oas pu$ea $r d n %*n$oarea mar n de mod %e",e, s"p*nd as$+el, pr n no$, de opres une& >n "onse" n, ma!or $a$ea na un lor erau + e "alme # $rad onal s$e, + e

a"$ %e, dar ra onale& >n$repr nder le lor mper al s$e urmreau de ob "e s"opur "lar de+ n $e # n"e$au o da$ "u a$ n.erea a"es$ora& >n ansamblu de" , s$or a be$an, "u su #ur le # "obor*#ur le e , +usese ma pu n a. $a$ de"*$ "ea $eres$r& Pe de al$ par$e, % olena pr %a$ n$re mas"ul era mul$ ma rsp*nd $& >n$r)un $*r( u, s)a produs o re%olu e ndus$r al)#$ n + "& A adus "u s ne r s"ur le # de(as$rele e , +r ns a se "ompara n " pe depar$e "u ab sul n "are a!unsese Pm*n$ul, ma ales pen$ru " a%usese lo" $rep$a$, n "adrul a"elor " % l (a dom na$e de +emele, "u pu$ern "a lor e$ " amb en$al s$& Pe $ermen lun. ns, mod + "ase "ara"$erul % e be$ane ma pro+und de"*$ s", mbase re%olu a ndus$r al $eres$r "ond a uman& A"es$ lu"ru s)a produs "u a!u$orul #$ nelor b olo. "e, "rora l se a"ordase o ma mare a$en e de"*$ + ( " & Cer"e$$or au des"oper $ "um s prepare pe "ale s n$e$ " ,or) monul)",e e d n "omponena en nulu & 'rm*n$r le nu au apru$ pes$e noap$e& 'orele oponen$e erau $rad le, ob "e ur le, rel . a, le.ea1 emo le, n"lus % "ele aso" a$e "u sup$ul1 dor na de pro"reare& Cu $oa$e a"es$ea, a"um mas"ul pu$eau $r despr de +emele "*$ de mul$ $ mp doreau, rm*n*nd n pu$ere& Dnd % ( $ ner au n"epu$ s am*ne "s$or a, "u$*ndu)# par$enere "are le)ar + "on%en $ ma mul$ d n pun"$ de %edere pra.ma$ "& Pen$ru pr ma oara, 5e$a a "unos"u$ o analo. e a ub r roman$ "e& >n$re $ mp, m s$ "a d n !urul +emele a n"epu$ s se r s peas" n men$al $a$ea mas"ul n L# adeseor ", ar # n "ea +em n nN Un mas"ul au rmas "el ba$ar , n s"opul de a e;plora 5e$a # plane$ele n%e" na$e, a s$ud a #$ na, + loso+ a, " le spre mpl n re& S)au n$eme a$ ord ne monas$ "e& Ddeal smul e;$rem a .enera$ +ana$ sme, "u $oa$e "onse" nele lor& Un mare numr de mas"ul # )au da$ pur # s mplu seama " erau l ber s se ad*n"eas" or "*$ de mul$ doreau n domen "a n. ner a, pen$ru "are ma$r ar,ele a%eau un en$u( asm s$r "$ l m $a$& A lua$ + n o ndus$r e n$ens)ener.e$ ", "are a prol +era$& Re%olu a ns nu a a%u$ lo" n n " un "a( sub +orma une s n.ure "on%uls & Dnd % ( "ump$a , de ambele se;e, a" onau spre a o "ons$r*n.e& Un re(ul$a$ a +os$ apar a .u%ernulu mond al& Un al$ul a "ons$a$ n "l$or le spa ale& >n$ru"*$ se ps$rase o mare par$e d n s$r%e", ul respe"$ +a de % a, n$ru", pa$ n +p$ura +emele , a +os$ + res" "a no le $e,nolo. s se d r !e(e n a+ar, unde nu pu$eau %$ma plane$a)mam, adu"*nd n s", mb no resurse& Pe 5e$a, nu e; s$ase n " oda$ l bera n a$ %, n sensul uman al "u%*n$ulu & Par" d n dor na de a "ompensa, r(boa ele # al$e nebun s m lare se produseser n$o$deauna pe o s"ar n"red b l de m ", dup s$andardele omene#$ & S$a$ul mond al a%ea su+ " en$e re(er%e pen$ru un pro.ram "osm "& Cur*nd, be$an au des"oper $ ma# na T "are orb $a n !urul lu Cen$ram, e;a"$ n par$ea opus a $ra e"$or e plane$e lor& >n urm$oarele (e"e se"ole, "u mar e+or$ur # enorm rbdare, au .s $ $rasee "$re o su$ de por s$elare separa$e, au "olon (a$ o !um$a$e de du( n de lum nelo"u $e, au n$*ln $ (e"e al$e spe" n$el .en$e, au n%a$ de la ele # , pr n urmare, # )au mbo. $ pes$e msur propr a " % l (a e& 4ar, n a"ela# $ mp, +unda le a"es$e " % l (a erau eroda$e d n "e n "e ma rap d& Re%olu a b olo. " de"ur.ea mul$ ma n"e$ de"*$ ar + +"u$)o, n lumea oamen lor, un pro"es a$*$ de mpor$an$, $o$u# , "on$ nua, ne;orab l& >n $ mp "e mas"ul , dup "e)# n% nseser dependena + ( " +a de +emele, # p erdeau # dependena sp r $ual, .enera e dup .enera e, ", m a +"ea "a " "lul reprodu"$or s de% n "on$rolab l& 'emela pu$ea + sau nu n "ldur , da" %o a # or "*nd %o a& E+e"$ele ps ,olo. "e ale a"es$u lu"ru au +os$ n a"ela# $ mp el bera$oare # pus$ $oare& Armon a pr mord al "u soarele # s$elele nu ma e; s$a, sau rmsese, "el mul$, o ",es$ une de ale.ere "on#$ en$& 4a" +emela p$rundea n$r)un domen u p*n a$un" e;"lus % mas"ul n, "a as$ronau$ "a, $rebu a s)# re(ol%e nu numa problema rela lor pro+es onale, " # pe a"eea a propr e den$ $ , s a+le " ne # "e era ea "u ade%ra$& N)a reu# $ n " oda$ prea b ne& Con+u( a # n%er#unarea se rsp*ndeau, "a # pr n r*ndur le "elor rma# a"as& Prea adeseor , se;ual $a$ea de%enea o arm& Pro+e , + loso+ , dup "are # oamen de r*nd deopo$r %, "u$au un nou deal, % ab l, sa$ s+"$or& E;emplul n$el .enelor e;$raplane$are, "unoa#$erea +ap$ulu " Ce lal e; s$au, le +"eau "u$r le de dou or ma n$ense # de(am. r le de dou or ma ", nu $oare& Aa sos rea lu Emissary, d lema ps ,ose;ual* adusese 5e$a n pra.ul une "r (e&

Nel n #$ le, e;"en$r " $ le, bol le m n$ale, "r mele, $umul$ur le de $o$ +elul n$raser n$r)o es"aladare a"u$& Dnd +eren$ "*$ erau de o"upa , prosper , n$eresa de "eea "e +"eau, pu n d n$re "e ma noro"o# "uno#$eau "u ade%ra$ +er " rea, ar mul$ora $r s$eea le dom na n$rea.a e; s$en& Un ", ar ns s$au s +oloseas" deplasarea $emporal pen$ru a a%or$a n$rea.a de(%ol$are a #$ ne 1 dar, d n +er " re, a"es$ lu"ru era mpos b l, "" nu se "uno#$ea n " un $raseu "are s adu" o na% de l*n. Cen$ram +oar$e depar$e n $re"u$, n " nu prea %eros m l s se .seas" %reunul& Propuner le au( $e mul$ ma +re"%en$, "a spe" a s se ?n$oar" la na$ur@, erau la +el de absurde& 'r $e,nolo. a modern, aproape n$rea.a popula e, asemenea n$re. spe" , ar + mur $1 ar $e,nolo. a nu pu$ea + "oordona$ de"*$ de "$re "e eman" pa se;ual& Nu a%eau n"o$ro s se ndrep$e, de"*$ na n$e&&& dar n "e d re" e, $o$u# I 0 a$un" , a sos $ Emissary. / da$ "u mbun$ rea, an de an, a "omun "a lor, pe be$an "u "ea ma mare pu$ere de d s"ernm*n$ )a "upr ns o sures" $are "res"*nd& Ceea "e +usese un en .ma$ " pro e"$ a"adem " dob*nd se o . .an$ " semn + "a e& 5 pedele a"elea nu erau numa un nou .en de sop,on & Erau, d n na#$ere, "eea "e se s$rdu au be$an s de% nJ S s$emul lor de "ompor$amen$ se;ual e; s$a # la al$e "*$e%a spe" , dar a"olo se semnalau prea mul$e d +erene, prea pro+unde, a+e"$*nd prea mul$ +ormele pe "are # le asuma& L4e e;emplu, o spe" e nar pa$ $r a n$r)o perpe$u m .ra e, o"ol ndu)# la nes+*r# $ lumea N " una d n$re ns$ $u le, mora%ur le, a$ $ud n le, "red nele e , nu erau adap$ab le la % aa pe supra+aa solulu &N /amen , n po+ da $u$uror d %er.enelor, pre(en$au o asemnare +undamen$al "u .a(dele lor& 4o%ada o o+ereau a+ n $ le "e se de(%ol$aser n$re nd % ( a ambelor spe" & 4 n s$ud #$ n + "e, d n le"$ur , d n pr e$en e, be$an pu$eau spera s n%ee "e nsemna s + e acel .en de mas"ul # acel $ p de +emel, # "um s + e as$+el& A"es$ lu"ru nu a%ea s se n$*mple n$r)o s n.ur .enera e, n " n$r)un s n.ur se"ol1 "uno#$ nele dob*nd $e a%eau ne%o e de o m e de an pen$ru a $rans+orma " % l (a a1 re(ul$a$ul + nal a%ea s + e, +r)ndo al, ned $, s$r "$ be$an& To$u# , pu$ea e; s$a un n"epu$ de nele.ere& S$eaua "lu( $oare pe "are a$* a o "u$aser $ mp ndelun.a$, orb de su+er nele lor, pu$ea +oar$e b ne s + e Sol& ' del o o mplorase pe 7oelle: 6 >n%a)ne " le ub r %oas$reJ N " ea # n " C,r s$ ne nu dduser mare a$en e %rem & 'ur$un le "repus"ulare erau uneor per "uloase, dar Cen$rum se a+la la "*$e%a ( le $eres$re deasupra or (on$ulu & >n plus, %*n$ur le a"elea su+lau d nspre %es$& >n$r)un momen$ a$*$ de $ mpur u al anulu , ploa a ar + +os$ neob #nu $, dar b ne%en $, r s p nd "ldura& 4a" ploua, dup a"eea ,a nele # n"lr le a%eau s l se usu"e repede& ># "on$ nuar pl mbarea, pur$*ndu)# + e"are +ur$un le su+le$e#$ & Dn "ele d n urm ns, C,r s o $rase pe +eme a ma %*rs$n " spre ea, "" al$+el %*n$ul )ar + r s p $ "u% n$ele: 6 Nu "re( " ar + ma b ne s ne n$oar"emI 7oelle pr % n !ur& Cerul era "a de "erneal& 'ul.erele se b +ur"au, $une$ul bubu a& -drene "enu# de nor (burau pe sub pla+onul !os& S$rop de ap nep$or erau a(%*rl d nspre marea "are se "abra, $rop a, se $r*n$ea, # pul%er (a $enebrele n erup albe de spum, +"*nd p e$r #ul s s"r*#neas" n$r)un %a"arm par" produs de o m e de p e$re de moar& Nu pu$ea %edea depar$e, dar spre "ap$ul "*mpulu % (ual, $u+ #ur le se a. $au n %alur brune, aur , ro# e$ "e, "opa" ddeau d n ramur , +run(e # "ren. smulse #+ ", u au pe)al$ur , d spr*nd n n$une" me& <*n$ul %u a # (b era& Se s$r*n.ea n !urul e # se repe(ea "a o %olbur re"e, $urbulen$, "a %alul +lu;ulu solar "are)l ne"ase pe Ale;ander <lan$ s& 0 "on$ nua s se n$eeas"& 6 4a, s$r . ea& S ne adpos$ m n ma# nJ Nu n"er"am s de"olm p*n nu se $erm nJ Se n$oarser& Ploa a n"epu s le plesneas", ma n$* "u sul e, apo "u $opoare, dup a"eea "a un " o"an a "ru s n.ur lo% $ur "dea, la nes+*r# $& 0 ro a $oren al pes$e pm*n$ul n$r $, a.*ndu)se de p " oare, p*n n"epu s)l d (ol%e n noro & 'eme le alune"au, "deau, se $*rau pe !um$a$e r d "a$e, se a.au una de al$a "a s se spr ! ne # )# "on$ nuau drumul po$ "n $ na n$e& Ura.anul umplea eas$a 7oelle "u lo% $ur , pe$e, urle$e&

Tune$ele (.*l* au oasele& A+a ceva e im0osibil: s$r . o par$e (ola$ d n ea& 1n o0t ani tere+tri, dou.zeci +i cinci de ani betani, n- am mai ,nt/lnit nimic de soiul .sta... 1nainte de c.derea seni... niciodat.: Polo$,e$a d n ea rspunse ne mpl "a$: &e ,nseamn. dou.zeci +i cinci de ani din durata unei lumi2 (ac.-i la+i tim0 su)icient, tot ce se 0oate ,nt/m0la se va ,nt/m0la. Probabil c. un )ront rece masiv, lunec/nd ,n 7os din regiunile arctice 0e o direc*ie anormal., a ,m0ins ,n )a*a lui )urtunile uciga+e. Ar )i trebuit s. consul*i un buletin meteorologic ,nainte de 0lecare. (ar s. nu te sim*i vinovat.: 5umai c/nd e+ti ,n ra0ort cu ma+ina te 0o*i g/ndi la toate... <*n$ul "re#$ea $o$ ma pu$ern "& 'ul.erele pre+"eau ploa a n ar. n$ % u, dup "are be(na "dea d n nou bubu nd& >n"epu # .r nd na& 5oabele de .,ea sl$au pes$e pm*n$, alb ndu)l& Ao%eau "arnea, n% neeau, +"eau s "ur. s*n.e "are era spla$ pe da$& Nu a%ea "um s p ep$ a"elu bara!& Pm*n$enele se rsu" r, d bu nd spre %es$, "u spa$ele n %*n$, "u$*nd un adpos$& >n +a se nla o umbr, un "opa" sub "are s se .,emu as"& Se $*r*r dup el, orb $e, asur( $e, mbr #a$e& / "rean. sub re "a un b " desp " s"alpul 7oelle & C(u n pa$ru labe, n noro ul # apa # ro nd& Un +ul.er ar$ "rean.a n+#ura$ pe dup .*$ul C,r s$ ne > ddu drumul, ls*nd)o # pe ea s "ad& >n po( e pa$ruped, 7oelle se $*r spre ea& 4 n .ura C,r s$ ne *#nea un #u%o s$a"o! u& >n$ nse m* n le n sus, sub .r nd n& 7oelle se ", r" , n"er"*nd s)o apere "a un a"oper #& M* n le C,r s$ ne "(ur, o", se ddur pes$e "ap, "u albul lu" nd n lum na +ul.erelor& 7oelle n"er" s) +a" resp ra e .ur la .ur& -adarn "& / +ra"$ur de lar n.e adu"e rap d moar$ea& 7oelle n.enun",e sub "opa", "u $rupul nensu+le $ al C,r s$ ne n brae&&& 1B AA M/MENTUA P/TRD<DT, pe orb $a sa " r"umdeme$r an, mo$orul pr n" pal al lu &hinook se puse n +un" une& T mp de "*$e%a se"unde, s"u$ul ele"$roma.ne$ " mpo$r %a rad a lor "osm "e rmase de(a"$ %a$& Se +orm d n nou, n"on!ur*nd rap d "ar"asa "u un po$en al po( $ % n$ens, de nda$ "e !e$ul de plasm a$ nse e", l brul d nam "& Aa a""elera a s$andard de unu g, repre(en$*nd apro; ma$ % l m $a super oar "*nd re(er%oarele mase de rea" e erau pl ne, na%a spa al se el ber pe o $ra e"$or e sp ral, porn nd d re"$ spre ma# na T& >n$ru"*$ a"eas$a se a+la n pun"$ul AF, pe a"eea# orb $ n !urul lu P,oebus, dar "u #a (e" de .rade n a%ans +a de plane$, "l$or a M "u rsu" re n pun"$ul med an, urma$ de +r*nare Ma%ea s dure(e, n $eor e, #ap$e(e" # $re de ore, ar n pra"$ ", pu n ma mul$& C*nd $o$ul +u n ord ne, 5rodersen ordon "a $oa$e s s$emele s + e lsa$e pe +un" onare au$oma$, urm*nd "a n$re. e", pa!ul s se adune n sala "omun& Pe drumul n$r)a"olo, d nspre "en$rul de "omand Lpe "are, am n$ ndu)# "roa( erele de)a lun.ul "oas$e 7uan de 'u"a # "$re nord, pr n +rumuseea aus$er a Tre"$or Dn$er oare, n" l ma numea n s nea lu pun$e de "omandN s m .ra% $a a $eres$r a$r.*ndu)l, ma mare "u un s+er$ de"*$ "ea deme$r an& '"ea su+ " en$e "l$or n$erplane$are anual pen$ru a #$ " nu pes$e mul$ $ mp a%ea s se adap$e(e, mpreun "u "easur le po$r % $e, la orarul ( le pm*n$ene, de + e"are da$ ns, $rupul lu rea" ona "u o "*$ me ma n"e$& Cobor*nd o s"ar # apo s$rb$*nd un "or dor " r"ular, "u o mo",e$ %erde moale pe !os, dar n res$ .ol, %ops $ n .r # alb, se n$reb da" nu "um%a era "a(ul s)# spun ", e;"ep e +"*nd rela a "u Ca $lXn, n"epea s mb$r*neas"& >n a+ara mob l erulu # a e", pamen$elor de re"reere, sala "omun era la +el de mo,or*$& Cu un prea% ( a$*$ de s"ur$ pe "*$ l dduse el, n men nu apu"ase s adu" de"ora un sau s n%eseleas" n %reun +el de"orul& To$u# , "*nd 5rodersen o %(u pe Ca $lXn, n"perea se lum n brus"& S"osese d n ran o ro", e s"ur$, de "uloarea #o+ranulu & / +"ea s se pro+ le(e "a un soare pe marele e"ran n +aa "ru a s$$ea, "ap$ %a$& 4eme$er umplea un s+er$ d n ma. ne, "u +aa lum na$ a%*nd o "uloare albas$ru de "obal$, "u nuane de $ur"oa( # sa+ r # ro$o"oale de un alb % r. nal, ls*nd s se n$re(reas" " # "olo o"rul pm*n$ulu , n %reme "e +aa n$une"a$ lu"ea spe"$ral n ra(ele lun & S$rlu" rea +"ea s d spar s$elele, p*n pr %ea n al$ par$e, spre mar. ne, ls*ndu) o", s)# re% n, pen$ru a le per"epe

mul mea de m r ade& 6 Elor e, .lor e, o au( el .*n.ur nd, # "um a pu$ea s nu + o ma " a % e I 6 U#or, nu se pu$u ab ne 5rodersen s rspund& Ca $lXn $resr , r*(*nd %esel, # o lu la +u. spre el, des"ul& Asupra e , supl men$ul de .reu$a$e prea s nu a b e+e"$& Ei bine, ea abole+te com0let gravita*ia, +ul.er pr n m n$e, na n$e "a masa $rupulu e ndr. $ s se " o"neas" # s se a.ae de el& M rosea a spun # a ba e re"en$, dar # a ea ns# , ar n p*rul desple$ $ d nu a un ( de s$rlu" re solar& S*n l apsar pe p ep$ul la$& Sru$area se prelun.ea& 6 Po, ,oo, ep#oaro, murmur 5rodersen, "*nd se despr nser s resp re& Ce lal %or + a " "*$ a ba$e d n palme& 6 Ce lal I A%ea o .am de n$ona a$*$ de lar., "u r*n!e$ul la +el de % ( b l, n"*$ 5rodersen d s$ nse ma!us"ula de la n"epu$ul "u%*n$ulu & 6 Tra. "u o", ul, nu) a#aI Poa$e %or n%a # e "*$e "e%a& Poa$e +a"em un s", mb de n+orma $e,n "e&&& 6 0$ b ne " m)am re+er $ la e", pa!, (p" $o, se de.a! el d n mbr #are& S $ua a e des$ul de "ompl "a$ # +r "a e s)# ma des"opere b$r*nul # p*n a"um respe"$a$ul "p $an n .,earele $ale&&& 6 Ar $rebu s)l .seas" n .,earele al$"u %aI 4oar nu "re( ")or s m a drep$ o m$u# +a$ b$r*nI Nu "orespund d n "el pu n dou pun"$e de %edere&&& <o o# a lu 5rodersen se s$ nse& 6 Dar a#a "e%a o s a$ra. asupra $a rea" # ma .ra%e de"*$ n% d a& >n spe" al&&& Aas, e;pl " ma $*r( u& 4ar as"ul$, Pe.een, ma"us,la, m dau seama ") o mare a%en$ur pen$ru $ ne& A$*$a numa , " nu eJ E o a+a"ere ur*$& Are prea a+ur s $ de mul$e #anse s se $rans+orme n "e%a nu$ m n$e "u deea: ?al$e d s$ra" , al mor &&&@ ># lo% palma "u pumnul& 6 A pu$ea s $e numer pr n$re e , o, C,r s$oase, (u a#aJ Ser oas, Ca $lXn rspunse "u .las s"(u$: 6 Sau $u& 4a& 4a" %re s (burd ma pu n, am s)m dau $oa$ s l na, de dra.ul $uJ <o o# a re%en , +"*nd)o s)# $rea" de.e$ele pes$e "apul lu # pes$e "on$urul mas % al +l" , m*n.* ndu) obra(ul "am epos& 6 4ar, "rede)m, 4an el, pes m smul nu) % ne b ne, lup$$or nns"u$ "um e#$ &&& 6 Sun$ real s$, sau m"ar n"er"& Tu $r e#$ n$r)un un %ers bun # %esel, la +el "a $ ne& Pen$ru as$a $e ubes"& 0 pe al meu m )l lum ne( , nemr. n $ de mul$& Real $a$ea ns, real $a$ea nu d dou parale pe "on"ep le noas$re&&& S mea " se n+ erb*n$au ure", le, "u% n$ele se po$ "neau& > $rebu a o "ale de a)# modera pred "a, # se a. de ar.umen$ul a+la$ aparen$ "el ma la ndem*n: 6 Aas)m s) dau un e;emplu& C*nd am n$ra$, $e)am surpr ns de"lar*nd " plane$a 4eme$er $rebu e s + e&&& &&& % % +er*, pen$ru " e +rumoas& Nu are n " o le.$ur una "u al$a& ' e"are plane$ pe "are am %(u$)o era +rumoas n +elul e , # aproape $oa$e sun$ moar$e # d n$o$deauna au +os$ a#a& 'a" "a % aa s par ma mpor$an$ de"*$ es$e& Ca $lXn se bur(ulu pu n: 6 Te .*nde#$ " n)am a%u$ de)a +a"e "u durerea # moar$ea, eu, "are am +os$ n+ rm erI 0 " n)am s$a$ n " oda$ "on$empl*nd o +os l # &&& Se n$rerupse& Pe u# n$rase un membru d n e", pa!& Ce lal l urmau ndeaproape& 5rodersen le s$r*nse m* n le, le)o pre(en$ pe Ca $lXn a"elora "are n" n)o "unos"user, s", mb "u + e"are "*$e un ?Ce)a ma +"u$I@, le o+er bere sau r"or $oare d n apara$ul +r .or + " # , $rep$a$, puse s se a#e(e la r*nd n +a$a lu , "u pr e$ena sa n$r)o po( e re$ras, n "ap$& El se a#e( pe masa de b l ard, "u p " oarele le.n*ndu)se, # )# s"oase p pa # $u$unul& 6 /Ca9, n"epu el, n en.le(, pe "are subal$ern s o +oloseau "a l mb "omun ma +re"%en$ de"*$ span ola& Ma n$* , da )m %o e s spun " n " nu #$ u "um s % mulumes" # e ma b ne n " s nu)n"er"& Probab l ", n $oa$ po%es$ea as$a, nu e; s$ n m " absolu$ drep$ sau nedrep$& /r "e om are de ales # s)ar pu$ea "a, la %remea so"o$el lor, no "e de +a s dor m s + +"u$ o al$ ale.ere& Cred, $o$u# , " nu %a + "a(ul& 4ar, nd +eren$ "e se %a n$*mpla, + e)m da$ s "*n$ "a sopran n ,aremul Marelu Pan, da" %o u $a %reoda$ sol dar $a$ea %oas$r de as$( & <i nici nu e o sim0l. solidaritate, "omple$ el, n .*nd& Sunt 0rea iste*i +i liberi ca s.

)ie c.*eii cuiva. 5u i- a+ )i ,nrolat, dac. nu erau ceea ce sunt. (ar, la urma urmei, ce sunt2 3are ei ,n+i+i +tiu2 S.-*i 0ericlitezi via*a ,m0otriva sor*ilor ostili nu e acela+i lucru cu a-*i risca onoarea )a*. de autorit.*ile 0ublice legal constituite. 5ou. din 0ais0rezece au re)uzat. 5u cred c. 0rintre .+tia cinci 0ot g.si doi cu motiva*ii identice. 3are a+ 0utea ghici ce- i ,ndeamn.2 5u- i 0ot ,ntreba de- a dre0tul. (e unde s. +tiu ce- a+ 0rovoca ast)el2 Totu+i, in)orma*iile sunt cov/r+itor de im0ortante, no es %erdad, b.tr/ne2 > pe$re"u "u pr % rea& S$e+an 4o(sa, #e+ de e", pa! # o+ er ele"$ron s$& Qano# "a de ob "e & P, l p Ke senber., n. ner& Calm # a$en$& Mar$$ Ae no, n. ner as s$en$& Pr % nd n"run$a$ de la Ca $lXn la 5rodersen # napo & Susanne Eran% lle, n+orma$ " an& Con"en$ra$, "o"o#a$ n s"aun, +r a)# despr nde un momen$ o", de la "p $an& Ser.,e N Colae% " -arubae%, $r.$or # p lo$ pr n" pal al na%e$e & 4e ob "e sobru, se lum nase la +a "*nd Ca $lXn l salu$ase "u un sru$ ener. "1 n$*mpl$or, erau pr e$en %e", & 5u te mai )r.m/nta at/ta... &oboar. )ocul +i trinca: 6 So a mea %)a e;pl "a$ n "e +el de " orb ne)am b.a$, "on$ nu 5rodersen, dar n mpre!urr le e; s$en$e 6 "omun "a n s"r s # d s"u "od + "a$e, nuI M probab l " n)a pu$u$ %orb prea amnun $& < %o pune n $em or "*$ de amplu # de$al a$ dor , pe $o la un lo" as$( , sau nd % dual ma $*r( u& 4eo"amda$ ns, da )m %o e s +a" un re(uma$& >n"epu s numere pe de.e$ele lu .roase: 6 /bser%a$orul)robo$ de la poar$, despre "are #$ , a rapor$a$ n$oar"erea une na%e despre "are eu sun$ .a$a s !ur " era Emissary. A +os$ es"or$a$ n S s$emul Solar M unde al$unde%aI M# , de)a$un" , n men n)a ma au( $ de ea& C* %a d n$re %o , a+la n$*mpl$or pr n prea!ma mea, m)a au( $ e;pr m*ndu)m bnu el le& 4up "are, "*$e%a "er"e$r elemen$are m le)au "on+ rma$& C*nd am aborda$)o pe .u%erna$oare, ea m )a ser% $ un "a(an n$re. de ra,a$ abur nd, "u .arn $ur de alu( despre n #$e ",es$ n+ or$oare "are ar umbla "rean.a pr n .ala; e, # n + nal m )a $r*n$ $ un ares$ la dom " l u, pun*ndu) bo$n # lu A s& E b ne, eu am spla$ pu$ na, # a$)ne a " & Nu e;a"$ as$a a%useser n %edere, "*nd %)a o+er $ s % ns$ru pen$ru ser% " ul pe &hinook # apo %)a an.a!a$ permanen$ sub "omanda mea, sper*nd " %e a%ea ba+$a de a porn spre s$ele& < +el " $ pen$ru n$el .ena %oas$r& A n$re(r $ d na n$e drumul pe "are $rebu e s)l s$rba$em # ", da" n)o +a"em no , n men n)o %a +a"e& Presupun " A s %)a spus "lar "e anume bnu es"& Cel "are a" onea( nu e .u%ernul Un un "a n$re., " o +ra" une d n "adrul lu & S mpla publ " $a$e ar $rebu s) pul%er (e(e pe "onsp ra$or , da" nu le lsm $ mp s)# bl nde(e aran!amen$ele& Dn$en one( s m du" pe Pm*n$ pen$ru a lua le.$ura "u d %er# "unos"u de)a me , # n pr mul r*nd "u +am l a Rueda& To$ul se %a +a"e sub a"oper re, pen$ru a e% $a de"lan#area or "ror pos b le alarme& >n$re $ mp, %o pu$e a#$ep$a l n #$ la bordul na%e , o+ " al, nu sun$e de"*$ un e", pa! "are)l deser%e#$e pe &hinook n slu!ba "elor "e l)au n", r a$& 0 poa$e " as$a %a + $o$, n "e ne pr %e#$e& Poa$e ", n "on$ nuare, se %or o"upa "uno#$ nele mele& ' s .ur " m )ar "on%en & 4a" nu ns, e b ne, so a mea %)a pre%en $, nu) a#aI N)am dee "e se %a n$*mpla& Am s !o" "r le n ord nea n "are "ad, # da" l " $e( pros$, p erde # %o &&& >mpunse aerul spre e "u "oada p pe , na n$e de a o umple "u $u$un: 6 Nu #$ u da" la "ar$e au rmas le. "u pr % re la p ra$er e& Am pu$ea + ne%o s)o +a"em& 4e" , da" e ma mul$ de"*$ a m (a$, +a"e )m un ul$ m ser% " u # spune )m , b neI < %o el bera o+ " al de rspundere, $re" n !urnalul de bord " a pro$es$a$, % n sub "ele ma bl*nde res$r " # % debar" n pr mul lo" s .ur pen$ru $o "e mpl "a & 4e a"ordI <orb J >ndes $u$unul # l apr nse, a#$ep$*nd& T"erea se prelun.ea& 6 N " nu m a#$ep$am s)o +a"e , relu el, n$r)un $*r( u& /+er$a rm*ne des", s, a$*$a $ mp "*$ "l$or m n "ond pa#n "e& / da$ "e n"epe a" unea, da" n"epe n %reun +el, %a + prea $*r( u "a s dem s ona & >nelesI #oi ,m0u+ca oare 0e oricine cedeaz. sub )oc... dintre ace+tia, 0rietenii mei2 (a, a+ )i obligat, iar la 0roces a+ invoca legea s0a*ial., ,n a)ar. de cazul c/nd ar reie+i c. tot acest sa)ari s- a 0rodus dintr- o cum0lit. gre+eal. de- a mea. 1n care caz, voi merita tratamentul 0e care ,nainta+ii mei ,l administrau bandi*ilor...

S s$emul de %en$ la e b*(* a& 'umul de p p nep l n #$ $or l mba& 6 Cu%*n$area s)a s+*r# $, n",e e 5rodersen& >n$rebr I Comen$ar I 'lu er$ur I 6 4a, se aple" na n$e Mar$$ Ae no, "u o m #"are "are +"u s se %erse berea d n ,alba pe "are o nea n m*n1 "on$ nu, aspru: Ce&&& "au$ la bord donR#oara Mulr9anI !. a+te0tam. 5rodersen l s$ud e, na n$e de a rspunde& 'ra$ele ma $*nr al lu A s nu semna "u ea, $r.*ndu)se ma mul$ d n ramura Aado.an a .enealo. e lor: s"und, la$ n umer , "*rn, "u un "on$ur %a. as a$ " al ", pulu , pr ne.ru lu" os # o", alba#$r m .dala & /b #nu $a sa bun d spo( e se r s p se& 6 M)a as"uns dup "e am +u. $, rspunse 5rodersen& 'r ea, ar + $rebu $ s s$au n %reo (on lo"u $ # pu$eam + re"unos"u$& >n pr mul r*nd, %a + med "ul nos$ru de bord&&& 6 EaI # de(%el + # d n Ae no& 6 'a"e par$e d n personalul de la S$& Eno", M e "al + "a$ s $ra$e(e or "e a+e" une, "a de p ld rn le& 4e asemenea, l %a dubla pe n$enden$& 4du d n "ap: 6 A, se %or s$ab l sar" n pre" se& Ae no o pr % n"run$a$ pe Ca $lXn "are, s$*nd "u m* n le mpreuna$e n poal, adres un m " sur*s "on" l an$& 6 4a, a s) .se#$ $u o droa e de $rebur de +"u$, nuI se rs$ el& 6 Da, ma n"e$, l $emper Ke senber.& 5rodersen se ndrep$ de spa$e, %orb nd "u #+ ", u rea m l $arulu )ar s$o"ra$: 6 A!un.e, domnule Ae noJ 4a" a o re"lama e mpo$r %a %reune persoane, n"lus % a "p $anulu , depune)o pe "ale o+ " al& Al$m n$er , a"ord) "amarade dum $ale respe"$ul la "are are drep$ulJ T*nrul se re(em de sp$ar, "a # "um ar + pr m $ un pumn n s$oma"& T- am luat cam tare, nu- i a+a2 # ddu seama 5rodersen& &hiar dac. mi-am ie+it din min*i 0entru Pegeen, n-ar )i trebuit s- o )ac. 6 Ma n"e$, ma n"e$, repe$ Ke senber.& 'r %orbe aspre, d n par$ea n mnu & Nu n le pu$em perm $e& 4omn #oar Mulr9an, e#$ b ne%en $ pr n$re no & >n !urul (*mbe$ulu su se n$ nser r dur & 6 Nu m a#$ep$am s)m mpar$ "u n" " ne%a m s unea de n$enden$&&& 6 < mulumes" d n su+le$, domnule, #op$ Ca $lXn, (bo% nd un momen$ asupra lu "u o pr % re lum noas& Era de nl me med e, slab, "u $rs$ur "oluroase, mrul lu Adam mare, o", m " , "pru , sub spr*n"enele s$u+oase& 4 n ob #nu n, pur$a un +es s"o an pes$e prul $uns per e, sus n*nd, +a de "e "e se n$eresau, " de nea +un" a de n. ner)#e+ al na%e <i eu ,*i mul*umesc, Phil, n"er" s) $ransm $ $elepa$ " "p $anul& Probab l " era nu$ l& 'am l le Ke senber. # 5rodersen erau pr e$ene de mul$& Susanne Eran% lle o b$u pe Ca $lXn pe umr: 6 4a, b ne a %en $, "on+ rm ea, n en.le(a sa "u a""en$ +ranu(es"& >nele. , as$,onau au o,oa,e de pe,sonalul ne ns$,u $ 6 ade%,a$, Ma,$$ I 4a, sun$ "on% ns " %e n%a s $e a", de a"es$e sa," n & 4a" $e po$ a!u$a, spune)m , ,o.u)$eJ Al naibii de dr.gu* din 0artea lui Su, c/nd ea e at/t de m.moas., iar Pegeen, a+a de seduc.toare, $re"u lu 5rodersen pr n m n$e& Se re"ulese& &e dracuK mi- a venit2 Su e o )at. bun. +i nimic mai mult... -arubae% r d " m*na& Tr.$orul era un brba$ mas %, b ne "ld $, .enul " olnos1 prul blond, lun. p*n la umer , # barba, ambele demoda$e pe 4eme$er, "u e;"ep a re. un lu na$ale d n No%9 M r, n"on!urau o + ( onom e $ols$o an& 6 Ce +a"em "u ns$ru" a de lup$I n$reb el& 6 PmI m*r* 5rodersen& 6 A spus " $rebu e s + m pre.$ de lup$, da" (burm spre s$ele& ?Pen$ru or "e e%en$ual $a$e@, a#a a spus& Pr n urmare, a%em arme n"orpora$e, la +el "a ale lu Emissary, plus un arsenal de arme m " & A"um, %orbe#$ despre pos b le " o"n r & P ra$er e, a#a a spus& 6 S$a o "l p, pro$es$ S$e+an 4o(sa& 6 Nu, las)l s "on$ nue, spuse 5rodersen nos$romulu & 6 Comandan$e, repl " 4o(sa, "u a""en$ul su propr u, nu am ob e" +a de dee, " numa +a de l mba!& Am n%a$ n" d n "op lr e " .u%ernul e du#manul + res" al poporulu & 4a") a""ep$m seman$ "a, lup$a e pe !um$a$e p erdu$& Nu sun$em p ra , " el bera$or &

Ca $lXn se +o & >n %o"e se s m o nuan de alarm: 6 <orb "a un +ana$ ", domnule& Qara mea # am n$e#$e b ne, mul$ prea b ne& 4o(sa r*se& Era un om bu$u"nos # oa",e#, "u o", m .dala pe un ", p l$re # "am pla$& 6 A$un" , ( " sun$em o m l e par$ "ular& Sau e%an.,el #$ & Sau " nu sun$em n$re. la m n$e, probab l " e "el ma aproape de ade%r& 4ar p ra , nu& P ra urmres" s adune ban & 6 - "e)a%ea de ( s, Ser.,e , re%en .rb $ 5rodersen& 6 Cred " ar $rebu s +a"em ns$ru" e # s ne an$renm "u armamen$ul nd % dual, de"lar -arubae%& 'r)ndo al, or " ne a+la$ la bord #$ e s $ra., dar numa dumnea$a # "u m ne, "p $ane, am ser% $ n 'orele de Pa"e # "unoa#$em $e,n " le de lup$, # pe "ele ale lup$e spa ale& > pu$em ns$ru pe "e lal & Ma a%em "*$e%a ( le p*n s a!un.em la ma# na T, al$e "*$e%a ( le de la poar$a Solar la Pm*n$, # " ne poa$e #$ "*$e n "on$ nuareI E $ mpul s + ;m "*$e%a elemen$e de ba(, pu n do"$r n& 6 E &&& ,m)m)m&&&, # s", mb 5rodersen po( a "oapselor pe masa de b l ard& Nu "u$m ne"a(ul "u lum*narea&&& 6 Pu n ns$ru" e nu poa$e s$r "a n mnu , repl " 4o(sa& >n e;ped a as$a, ma!or $a$ea d n$re no nu prea %om a%ea o"upa e& Eu, unul, a# + +er " $ s)m umplu "u "e%a orele l bere& Ce lal , "e ( "e I Arun" o pr % re spre Ae no, "are s$$ea n"remen $& 6 Poa$e ne %a a!u$a s + m ma un I 4 s"u a se .eneral (& 4up "e)au "(u$ de a"ord asupra pr melor propuner # de$al , s)au % $ # al$e probleme& Tre"user dou ore, "*nd 5rodersen ddu l ber e", pa!ulu & Ce "e nu erau de .ard ar + pu$u$ rm*ne n sala "omun, dar n)o +"u n men & De# nd, Ke senber. murmur: 6 Am s %d "e po$ +a"e "u Mar$$ , 4an, dar )a "#una$ ru pe $ ne1 es$eI 6 U+J +"u 5rodersen, "*nd rmase s n.ur "u Ca $lXn& Ea l apu" de ambele m* n : 6 4ra.ul de $ ne& S .ur, # nu) n " o d s$ra" e s + "p $an, a#a) I 5rodersen nl un "ol al .ur : 6 <e "ons$a$a " n " meser a de n$enden$ nu) $o"ma amu(an$, ub $o& A ma mul$e de +"u$ de"*$ s .$e#$ # s ser%e#$ , de# n " de)as$ea n)a s du" l ps& S"o ma$er ale, n%en$arul, a .r ! "a n"r"$ura s nu a+e"$e(e d nam "a na%e &&& Ma b ne s)n"ep s $e n% med a$J Ca $lXn se $rase ma aproape& 6 E a$*$ de absolu$ .rabaI n$reb ea ns nuan$& 6 M $em " da& T*nra o+$: 6 Mda, b ne& A$un" , ma $*r( u&&& 0 , ar$*nd spre "el ma aprop a$ e"ran: 6 A"olo se .se#$e n$o$deauna un ma $*r( u, "*$ $ mp $r m, nu) a#a, n ma meaI 5rodersen nu rspunse, + nd prea absorb $ de ma. nea e pe +undalul s$elelor& 1F ERAM UN MARE # m*ndru somon, dar nu a%eam "u% n$e pen$ru mre a sau m*ndr a mea1 eu eram ele nsele& A%eam "oas$ele albas$re "a oelul, bur$a alb "a ar. n$ul, dar $o$ "e "uno#$eam despre me$ale era un "*rl . pe "are)l mu#"asem, dup "are m rupsesem bu(a, el ber*ndu)m& Eram una "u apa, # d n$o$deauna +usesem as$+el& >n ( lele mele de pu e$, se undu se # po$ nd pe deasupra mea, n $ mp "e eu m p $eam pr n$re p e$re # umbra une sul e lune"a pes$e " obur le .albene de lum n& Ma $*r( u, a n"epu$ s "ur., s bolboroseas", s m*n.* e, s n%lu e, n $ mp "e eu m a%*n$am n a%al spre mare& C*nd a de%en $ sra$, nep$ura e a $re( $ la % a o "unoa#$ere pe "are o a%usesem n" d n ou, # am sr $ de bu"ur e, ur"*nd pr n$r)o "a$ara"$ de lum n s$rlu" $oare, unde aerul # )a $re"u$ mu", a $ oas pes$e bran, le mele& 0 apo , pre de an n a+ara $ mpulu , am b*n$u $ marea, %*nam, n% n.eam, m n+ .eam d n n (ba$erea dul"e # e;ul$am& 4ar, n "ele d n urm, a plu$ $ spre m ne o arom ! ndu $oare, # m)am n$ors % $e!e#$e

spre "as& Eram mul , ur"*nd p ep$ # un r*u "are %u a mpo$r %)ne, nsu+le ndu)se de lu" ul $rupur lor noas$re& A"um no n# ne eram prad, muream # ar muream, dar + e"are moar$e +"ea par$e ne.re# $ d n a"eea# !ub la e pe "are o "uno#$eam no , "e rma# n % a& P*n la urm, am "*#$ .a$& < aa d n m ne nsum # s$r .a drep$ul Sub l n #$ea unu a( d n amon$e, am s"ormon $ "u "oada pr n p e$r #ul "are m adpos$ se od n oar, sp*nd "ul"u# pen$ru propr le mele odrasle& Nu nele.eam " as$ea a%eau s + e Ma# + m*n"a$ $o$ "e)m e#ea n "ale M $o$u# le ubeam n" de pe)a$un" & 0 apo , m)a "u$a$ el& Era "el ma d n susul r*ulu momen$ al % e mele& Nu pes$e mul$ $ mp, am +os$ .a$a s mor& A$un" , a %en $ C,em$orul # m)a lua$ n Un $a$e& Eram Pe#$e& 15 4EMETER SE MDC0/RA rap d pe "er, de%en nd d n plane$ .lob, apo o m " +r*m albas$r, # un n+ m pun"$ lum nos pr n$re nenumra$e al$ele& /amen # %edeau de $rebur & C*nd &hinook na% .a "omple$ au$oma$, "a a"um, a"es$ea "ons$au ma mul$ n a s$a de %e.,e "u a$en a $rea(, "u e;"ep a n$enden$ulu & >n $ mp "e Ca $lXn $reblu a n"*n$a$ n bu"$r e, pre.$ nd pr ma mas a "l$or e , "are a%ea s "upr nd # al$"e%a n a+ar de m*n"rur lua$e d n "ambu( numa pen$ru a + n"l( $e, 5rodersen se a+la n apar$amen$ul "p $anulu , +r n m " de +"u$ de"*$ s + e a""es b l& Cab na n$er oar, pr %a$, a%ea mob l er # propor "on+or$ab le: pa$ dublu pl a$ pen$ru a lsa "*$ ma mul$ spa u, s"aune, debara, dulap, msu de $oale$, ra+$ur , mas, $erm nale de da$e # "omun "a , la%abou, pl $, +r . der m n a$ural, e"rane pen$ru ma. n a$*$ d n e;$er or, "*$ # d n n$er or& Cu un murmur %a., %en$ la$oarele men neau aerul n m #"are, proasp$, n po+ da p pe 1 n a"el s$ad u al " "lulu de $empera$ur) on (are, a%ea o arom de sear& Cloasonur le .r )des", s, "u mar. n albas$re, erau l ps $e de $ablour , pe ra+$ur nu erau "r , n $oa$ "amera nu se %edea aproape n " un ob e"$ personal, n$ru"*$ nu a%usese "*nd s)# adu" al$"e%a de"*$ "eea "e "rase n sp nare mpreun "u Ca $lXn& To$u# , se pu$eau nsu+le or "*nd dorea, "" un mare pro"en$a! d n n$rea.a "ul$ur a omen r se .sea n ban"a de memor e a na%e & 5rodersen #$ a " ar + $rebu $ s $ra. un pu de somn, ar dup " n, s doarm b ne $oa$ noap$ea& Era de prea mul$ $ mp n a" une& Ner% n$ n# la l m $ alun.au somnul& S n.ur $u$unul nu reu#ea s)l "alme(e, ar n spa u era +oar$e e"onom "u al"oolul # mar !uana& Se ,o$r s)# renno as" %e", le "uno#$ ne& Aps*nd p*r., le d n braele +o$ol ulu , .ol %en$u(ele "are)l neau blo"a$ mpo$r %a s", mbr lor de a""elera e # l mu$ n +aa $erm nalelor, unde .reu$a$ea $rupulu su + ; d n nou p " oarele& 4up "e sol " $ a+ #area une l s$e a "odur lor de re+er n # o s$ud e "*$e%a momen$e, # puse pe aud o S m+on a a C n"ea de 5ee$,o%en, ar pe % deo ?Tre (e" # #ase de %eder spre 'u! @ de PoCusa , la n$er%ale "on$rola$e manual, # se re(em de sp$ar& !ai t/rziu, 0oate, 0u*in !onet sau chiar #an Gogh, # spuse el, sau eventual nici o imagine, ci... m-m-m... un mic %i0ling2 5-am mai recitit Sold ers T,ree de ani de zile... Cam la a"es$ n %el de e(o$er sm a!un.eau .us$ur le sale ar$ s$ "e& Se "ons dera, n esen, un om al "ar$o+ lor "u "arne, de# nu s$r*mba d n nas n +aa m*n"rur lor + ne M pe "are le pu$eau prepara Ca $lXn # A s, la +el "a ma!or $a$ea +eme lor se;9 6 sau a al$or mar sub$ l $ & Pr n lu a%useser .r ! s) as .ure o edu"a e sol d, dar men$al $a$ea rmsese s$r "$ pra.ma$ ", p*n se nrolase n 'orele de Pa"e& A$un" , %en se ",e+ul s nelea. "e%a d n $o$ "eea "e $r a, n !urul Pm*n$ulu # ma depar$e& A a!uns as$+el s " $eas" des$ul de mul$ s$or e, an$ropolo. e # al$e d s" pl ne nrud $e, "are la r*ndul lor l)au +"u$ s de% n # ma "on#$ en$ de e; s$ena mar lor "rea$or & Pr ma lu so e n"ura!ase a"es$e n$erese, ar a doua "on$ nua s)o +a" la r*ndul e & 6 Nu sun$ n$ele"$ual, remar"a el uneor & Pre+er .*nd $or &&& 0 $o$u# , sponsor (ase o "a$edr de #$ ne uman s$e la Un %ers $a$ea d n Eopol s& Spe" a a%ea ne%o e s)# "onser%e, s)# nelea. # s)# preu as" propr a mo#$en re&&& >n +aa Celorlal , n +aa n$re.ulu "osmos& >n"epea s)# s m$ mu#", .*$ulu # a umer lor rela;*ndu)se, "*nd se au( soner a de la u#& Ta dracuK: Ta to*i dracii: Cp $anul nu n", de n " oda$ pr%l a& ># sl$ n

p " oare $rupul .reo , s$rb$*nd pun$ea p*n n pr ma "ab n& Era m ", nu ma mul$ de un s mplu b rou, "u e;"ep a "ompl "a$elor le.$ur ele"$ron "e "u "en$rul de "omand& A#e(*ndu)se la mas, aps bu$onul de n$rare& U#a se re$ra"$, ls*ndu)l s n$re%ad "or dorul n"on!ur$or al a"elu n %el unde lo"u au oamen & Mar$$ Ae no n$r "u pas n$ ns # , par" am n$ ndu)# o pro"edur plnu $ d na n$e, lu o po( e drep de $ p " % l& 6 Sol " $ o n$re%edere pr %a$, domnule, anun el rsp "a$& Aha, aha. Ei bine, +tiam eu c. va veni +i cli0a asta... 6 S .ur, rspunse 5rodersen, n", (*nd u#a& 4ar de "*nd e ne"esar "a membr e", pa!ulu meu s +a" " r" +a de m ne, # ma ales propr ul meu "umna$I > +"u un semn "u m*na: 6 Da) un s"aun&&& /r "areJ T*nrul Ln %*rs$ de $re (e" # #ap$e de an deme$r en N se "on+orm, "u m #"r smu" $e& Resp ra sa"ada$& 6 Par")a + pro+e$ul Na,um ma,mur, obser% 5rodersen& Aas)o ma moale& Cum $o$ nu +ume( , pre+er s be "e%aI 6Nu& 6 Care) problemaI 6 0$ +oar$e b ne "are e&&& Cum ", pul d n +aa lu rmase a$en$ # "alm, $*nrul +"u un e+or$ s "on$ nue: 6 A a, mu erea a a a $aJ 5u +i-a 0ierdut controlul, nu tocmai, # ddu seama 5rodersen& Per)ect. A+ detesta s.- l aud numind- o ,ntr- un mod care nu mi-ar mai l.sa de ales. Sorb aroma p "an$ d n p p, n $ mp "e)# "u$a "u% n$ele& Elasul rmase bl*nd: 6 Te re+er la domn #oara Mulr9anI Pen$ru n+ormarea $a personal, nu e mu erea n mnu , de"*$ a e ns# J 4a" a al$ prere, n"ear" doar s)o mp n. n or "e d re" e pe "are n)a ales)o ea d na n$e&&& 6 S)a&&& ns$ala$&&& la %edere, ,m0reun. "u $ neJ 6 0 pe " ne ma pr %e#$e $reaba as$a, n a+ar de no I 6 Pe A s, $ "losuleJ s$r . Ae no, r d "*ndu)se pe !um$a$e, "u pumn s$r*n# 1 apo "(u la lo", n"le#$*nd +l" le& 6 4es .ur&&& C*nd am spus ?no @, m)am re+er $ la ?no @& 0$ e, # n)o deran!ea(J 6 Sau e prea m*ndr # prea lo al "a s spun "e s m$eI / "unos" ma b ne # ma de mul$ de"*$ $ ne, 4an el 5rodersenJ (e mai mult tim0, da, spuse n s nea lu "p $anul& !ai bine2 Posibil, +i asta. 4e# +am l a d n +erma de sub Trollber. era numeroas, "u #ap$e "op , A s + nd pr ma, ar Mar$$ al " n" lea1 $o$u# , mensa slb$ " e d n !ur, mun"a # d s$ra" le n "omun, des"oper r le # uneor pr me!d le, o un ser s$r*ns& 4 n " ne #$ e "e mo$ %e pro+unde, le.$ura d n$re "e do +ra +usese n$o$deauna deoseb $ de pu$ern "& C*nd Mar$$ %en se la Eopol s s s$ud e(e n. ner a nu"lear, A s era re"en$ d %ora$ # lo"u ser n a"ela# apar$amen$& Ea se an.a!ase la C,e,al s, de%en nd $o$ ma %aloroas # ma a$ra"$ % n o", #e+ulu &&& # re+u(*ndu) am "al a%ansur le, lu"ru des$ul de neob #nu $, p*n "*nd, n "ele d n urm, el o luase de so e& ' nd" ea o dor se, +ra$ele e +usese "a%aler de onoare la modes$a nun$& 6 4)m %o e s) am n$es" " sun$ "s$or $ "u ea de nou, ba nu, de (e"e an , repl " 5rodersen, n" pondera$& Nu "re( " as$a m)a a!u$a$ s nele. despre ea # unele lu"rur pe "are $u nu le #$ I 6 -e"e an 6 #ap$e, $ere#$r M nu e; s$ o ( "$oare pe Pm*n$ despre m*n"r mea de dup #ap$e an de "sn " eI r*n! pro%o"a$or Ae no& 6 Dns nue( " ar + o a%en$ur n$*mpl$oare&&&I 5rodersen # s$p*n +ur a& Clo"o$ea n el sardon "a mr$ur s re " a%usese ma mul$e& Nu era ne"esar s)o spun "u .las $are& Se aple" na n$e, re(em*ndu)# braele pe b rou, "u p pa n m*na dreap$, le.n*ndu) u#or "oada ndrep$a$ spre % ( $a$or: 6 Mar$$ , as"ul$J As"ul$)m "u a$en eJ Se %ede "lar " nu a ma n$*ln $ pos b l $a$ea de a ub ma mul$ de"*$ o s n.ur persoan n a"ela# $ mp& Sun$ .a$a s par e( " se %a n$*mpla # e, dar a"um nu "on$ea(& Ceea "e "on$ea( n$re no do e urm$orul lu"ru: sora $a m aprob le.$ura& Ea # Ca $lXn Mulr9an sun$ bune pr e$ene&&& E4agerez 0u*in dar, cu siguran*., numai 0entru c. noi trei n- am stat 0/n. acum 0rea mult tim0 ,m0reun.. Sunt cu siguran*. 0rietene bune +i vor )i +i mai bune:

$ 4a" nu m "re( pe "u%*n$, la n$oar"ere las +r*u l ber s)o n$reb ", ar $u& 5 neI Ae no n., n se"& 6 Nu& M)ar m n "u mul$ "ura!&&& Tre"u la d ale"$ul su na$al: 6 &&&"a pe $ ne de "are le.a$u)s)a "u !urm*n$ s $e apere1 "a de m ne s)# as"und rn le& 5rodersen l pr % drep$ n o", & 6 M "uno#$ # $u "*$ de "*$& C, ar "re( " sun$ .enul de om "are # )ar +a"e n$en ona$ so a s su+ereI Ae no # mu#" bu(ele& 1ncearc. s. )ie obiectiv, obser% 5rodersen& 1+i cheam. c/inii ,na0oi. 4up absol% re, Ae no de%en se # el un an.a!a$ al lu C,e,al s En$erpr ses& 4a" se pu$ea spune a#a, era un "a( de nepo$ sm n%ersa$, pro+es on #$ "u s$ud "unos"*nd o penur e a"u$ pe 4eme$er& S n.urul +a%or $ sm pos b l pe "are 1 man +es$ase n s", mb 5rodersen era a"ela de a)l + nsr" na$ "u "*$e%a pro e"$e spa ale 6 e;plorr , prospe" , n+ narea ba(elor m n ere pe "*$e un as$ero d sau "ome$ M la "are par$ " pa # el nsu# & N)ar + +"u$)o, da" Ae no nu ar + +os$ "ompe$en$& >n asemenea "ond , oamen a!un. s se "unoas" des$ul de b ne& Cp $anul pro+ $ de a%an$a!: 6 N " A s # n " eu nu "ons derm " e o do%ad de n+ del $a$e& 'olose#$e) ma. na aJ E; s$ un m l on de n+ del $ d +er $e pe "are so mono.am le po$ pra"$ "a unul +a de "ellal$, # prea mul d n$re e o # +a"& Cru( m mes", ne& Ne.l !ene& Redu"erea mun" lor "are) re% n& S mple delsr , ener%an$e # e% $ab le, an dup an& Ne" ns$e, n "*$e%a modur absolu$ +undamen$ale& 0 $o$ a#a&&& A drep$a$e, sora $a n)ar s$a "u m* n le)n s*n n +aa $rdr M a adev.ratei $rdr J 4e" , "almea()$eJ A a%u$ o surpr (, # n m " ma mul$& <e $re"e pes$e ea& 6 Um l na, (bu"n Ae no& S +a" parad n publ " "u aman$a&&& P pa lu 5rodersen s"par& A"es$a se re(em de sp$ar, pu+ nd pen$ru a n$e !arul, # )# +or un ", "o$ $& 6 >n ( lele # pe %remur le as$eaI E b ne, sun$ de a"ord " A s # "u m ne sun$em do oamen de e;"ep e, Ne dm $oa$ s l na s ne men nem pr %a$e le.$ur le 0rivate: 6 Ae.$ur leI se n+lam Ae no& Cum )ar pl"ea, da" # ea )ar +a"e a"ela# lu"ruI 5rodersen r d " d n umer : 6 E ma$ur, l ber&&& Nu m a#$ep$ s m $rde(e n " ea pe m ne, %reoda$& /r "um, Ca $lXn se a+l la bord da$or $ s $ua e de ur.en 6 +r a!u$orul e , s)ar pu$ea s nu ne des"ur"m M# n " unul d n$re no , n " e # n " eu, n " unul d n$re no nu ne prea pr "epem la po"r ( e& Asta, # spuse el, ,n ce m. 0rive+te 0e mine, s- ar 0utea s. )ie cea mai mare mostr. a mea de i0ocrizie, 0/n. la ora actual.: !. rog, un om com0let sincer e un monstru... Era o re+le; e $re"$oare& Se r s p "*nd Ae no sr n p " oare, "u ", pul s", monos $, r d "*nd m* n le n"le#$a$e # r"n nd: 6 Ad " $u, por"ule, a "orupe)o # pe A sI M doare)n "o$ "e s)o ale.e de $ ne dar, pe 4umne(eul Cel "are )a da$ ", p, s nu $e)a$ n. de su+le$ul e J Dns$ n"$ul l +"u pe 5rodersen s rspund, "u o $r e per+e"$ "al"ula$: 6 A n #$eJ S$a !os& E un ord n&&& Na% .a$or spa ulu n%a d n pr mele momen$e " % aa $u$uror "elor de la bordul une na%e poa$e dep nde de supunerea ns$an$anee& Ae no se nmu e& Cu e;"ep a .*+* el lor lu # a %en$ la$orulu , "ab ne$ul se .ol de or "e sune$, un $ mp pe "are 5rodersen l msur, na n$e de a spune "u .las "alm: 6 Mar$$ , +ra$e al lu A s, as"ul$)mJ A %orb $ despre m*ndr a e & > adm r # n$el .ena& A$un" , pe $o$ un %ersul, "e $e +a"e s presupu " s)ar pu$ea lsa "orup$I Pur # s mplu, a ales s a" one(e pu n ma al$+el de"*$ $e)a + a#$ep$a$ $u d n par$ea e & 4a" $e n.r !orea( + del $a$ea # moral $a$ea e , de "e n)a ob e"$a$ "*nd a d %ora$ de pr mul soI > !urase "red n pe 5 bl e, adu) am n$e1 e "e$ean al S+ n$e Republ " de <es$:&& Ae no se ,olb la el, "u .ura "s"a$& 6 ' nd" #$ , urm 5rodersen, " n po+ da "re erulu su mpres onan$, e un $ "los $ ran ", nes m $ # "u %eder n.us$e& 4a" A s %a a!un.e la "on"lu( a " # eu sun$ la +el de ru, se %a lepda # de m ne, ar $u %e ", u de bu"ur e, nu) a#aI Dn$en one( s m as .ur

" nu %a lua n " oda$ ,o$r*rea as$a& To$u# , "e sun$ d %orul # re"s$or a, da" nu pol .am e n $ mp, nu n spa uI As n$rebarea s)# +a" e+e"$ul, na n$e de a "on$ nua: 6 S nu m nele. .re# $&&& > respe"$ pr n" p le& A"olo de unde % $u, se apl "& Trad ade%ra$e # %er + "a$e1 +am l a ma presus de nd % d1 "asa "are s pre( n$e lum o +aad sol d 6 pala%re, n sensul s$a am +os$ edu"a$ # euJ Nu sus n n " " e .re# $& 4 n "*$e #$ u eu, e ade%rul absolu$& Spun numa " nu e s n.urul mod n "are po$ $r oamen , sau n "are ", ar $r es"& Dar $u, Mar$$ M nu $e au de sus, de"lar numa un +ap$ M$u n)a prea +os$ e;pus al$erna$ %elor& A %en $ n Eopol s, "are # ( "e "osmopol $an, d re"$ d n +undul pdur & E b ne, Eopol sul nu e "osmopol $an& E o adun$ur de or#ele, s$r ne n$re ele, n.rmd $e $oa$e pe a"e a# "* %a C lome$r p$ra & N)a %(u$ n " oda$ Pm*n$ul& A s l)a %(u$&&& >n plus, $u a mun" $ d n .reu $o$ $ mpul, adeseor n spa u, "eea "e )a l m $a$ # ma mul$ "on$a"$ele "u oamen & Repe$: nu spun " ar $rebu s) s", mb + loso+ a& Spun " nu a a%u$ n " o pos b l $a$e ade"%a$ de a n%a $olerana M reala $oleran, la n %el +un) damen$al, despre lu"rur le aprop a$e oamen lor la "are & >n"ear" as$a, pr e$eneJ 6 Ae.ea lu 4umne(eu&&&, #op$ Ae no& 5rodersen, "are era a.nos$ " n" d n puber$a$e, r d " ar# d n umer 6 Aas)l n pa"e pe 4umne(euJ Pa s ne lmur m ma n$* "u Ce lal &&& Re%en la a$a": 6 'r s)m ba. nasul n $rebur le $ale, rareor am obser%a$ s $e + l ps $ de somn pen$ru slu!be rel . oase dup "*$e o par$ d de po",er prelun. $, sau al$"e%a& 5a ", ar, $e)am "am au( $ lud*ndu)$e "u +ap$ele $ale pr n$re "u"oane # $e)am %(u$ d*nd $*r"oale pe l*n. "*$e una, dou, "u repu$a e& Ca s nu ma men one( ba"analele alea se(on ere d n ara $a na$al&&& Ae no ro# & 6 Sun$ n" burla"J 6 0 , des .ur, n", pu " $e %e "s$or "u o +e" oarJ Dar dup a"eea nu) %e +a"e n " un r*u da" ma "al" pe)al$ur d n "*nd n "*nd, "u "ond a s + d s"re$J R*se sonor: 6 Mar$$ , am pe$re"u$ des$ul de mul$ $ mp n Pod #ur & Q )am spus " m am n$es" de)a"as& Pa s nu ne ma !u"m de)a "u"u)bau, daI &&&S", mbul de repl " "on$ nu n" o !um$a$e de or& Trep$a$, Ae no se l n #$ & >n "ele d n urm, 5rodersen re(um: 6 >n re.ul, nu aprob , # n " nu m a#$ep$am s)o +a" a$*$ de repede, dar e#$ de a"ord " m s unea noas$r e prea mpor$an$ "a s)o e;pu pr me!d e de dra.ul une r+u el personale, ar rolul lu Ca $lXn n "adrul e e la +el de mpor$an$& Core"$I Ae no n., un nod M a!unsese n pra.ul la"r m lor M # ddu d n "ap& 6 E b ne, e ma; mum "*$ am pu$ea "ere, eu sau ea, la un n %el re(onab l, "on", se 5rodersen& Spre b nele $u ns, # spre al nos$ru, am o m " ru.m n$e& 4oar o ru.m n$e, re ne& 4e.e$ele lu Ae no se n"ordar, mpreuna$e n poal& 6 4a" po , "on$ nu 5rodersen, nu + d s$an$ "u ea, bos # +ormal& Q ne m n$e, A s n)o +a"eJ ' pu n ma pr e$enosJ Ea ar dor "u s .uran s) + e pr e$en& 0 m e m )ar +a"e pl"ere s % mpr e$en & >n +ond, )am e;pl "a$ " n$re no nu e o a%en$ur de)o noap$e, n"er" s .*ndes" n a%ans "u an de ( le&&& -*mb : 6 4) o m n m #ans # $e %e bu"ura de "ompan a e & 4e e;emplu, e pla" baladele& E b ne, e o balad s$ $rsne$J 6 4e)as$a sun$ s .ur, repl " Ae no& 6 Con% n.e)$e pe p elea $a, l ndemn 5rodersen& <e a%ea o .rmad de $ mp, ", ar # dup "e n"epem #ed nele alea de ns$ru" e m l $ar& Nou(e" la su$ d n bra%ur "ons$ n a a#$ep$a s se n$*mple "e%a, or "e& Ca $lXn poa$e nsu+le "a n men al$a "easur le as$ea&&& Ul$er or, rmas s n.ur, med $ "u p pa n .ur # un pa,ar de s"o$", pe "are # )l n.du se: (eci, mai )acem un com0romis de su0ra)a*., care s- ar 0utea s. reziste un scurt r.stim0, ,n sco0ul ca misiunea noastr. ' l.s/nd la o 0arte vie*ile cotidiene $ s. 0oat. continua. !. ,ntreb, oare +i &eilal*i sunt nevoi*i vreodat. s. 0rocedeze la )el2

15 4AC 0TDAD EaACT n"o$ro s pr %e#$ , ma# na T s"l pea "a o m nus"ul s"*n$e e pr n$re s$ele, la pupa, "" &hinook e;e"u$ase n$oar"erea # se ndrep$a spre ea n mar#ar er& Susanne Eran% lle, ns, "omandase e"ranulu d n "ab na e s)l n+ #e(e pe P,oebus& Cu lum no( $a$ea redus pe "ale op$ " p*n la a"eea a une s mple lun , ar "oroana # lum na (od a"al s$rlu" nd s de+ u la n$ens $a$ea lor na$ural, d s"ul a"ela "on$ nua s as"und o", ulu ma!or $a$ea sor lor ndepr$a & 6 / ul$ m p, %el #$e +am l a,, e;pl " ea lu Ca $lXn& Pen$,u m ne, poa,$a %a + o nou$a$e& N " oda$ n)am "ondus o na% p, n ea, de"*$ n s mul, le de an$,enamen$& >nele. , am&&& + .u,a$I&&& da, am + .u,a$ de "*$e%a o, la ,epe$ , n$,e lo"ul de)a " # Sol, na n$e de a ple"a n %,eo d ,e" e nou& 6 C, ar es$e ne"esar s)o +a"e I n$reb Ca $lXn& Am +os$ n%a$ " $re"erea se +a"e dup o "on+ .ura e e;a"$ M +r pa# de dans, n " m"ar "a un mar# de de+ lare, " "a o p es de #a, sr nd d n$r)o p$r " n al$a M # " or "e p lo$ au$oma$ poa$e "ondu"e o na% pr n $oa$e e$apele&&& 6 Es$e ap,oape n$o$deauna ade%,a$ # , de +ap$, da, p lo$ul au$oma$ o +a"e& >ns %a, a le pe,m s b le sun$ m " & 4a" dep# m $ole,ana, %om n$,a pe al$ poa,$& 0 unde a!un.em a$un" , numa 4umne(eu #$ e, a, eu nu ",ed n 4umne(eu& E absolu$ pos b l s a!un.em n %,eun pun"$ d n spa ul n$e,s$ela,, +, n " o ma# n la ndem*n, "u % dul n !u,ul nos$,u, p*n la moa,$e& Toa$ lumea #$ e " n " una d n sondele de la Sol nu s)a ma napo a$J Susanne se n+ ora, ab a per"ep$ b l& 6 / ,e.ul neleap$ spune "a, n $o$ $ mpul $,an( e , un l nCe, s s$ea "upla$ n " ,"u $, .a$a s)# apl "e +le; b l $a$ea # !ude"a$a, da" se n$*mpl "e%a nep,e%(u$&&& Cea ul e .a$a& Cu "e)l be I 6 Cu lap$e, $e ro.& Nu, am u $a$, nu a%em proasp$& S mplu "a al $u, # ) mulumes"J Ca $lXn # ls .a(da s $oarne # s)o ser%eas", d n ser% " ul de "e#$ al na%e & /", e %er( se pl mbau pe e"ran& Esea aproape numa .randoare n ma. nea pre(en$a$& Aa +el "a $o "e lal , Susanne se mbar"ase n .rab& Cu e;"ep a b roulu al$ura$ "elu al "p $anulu , "ab nele nu se deosebeau de"*$ pr n ",e a "roma$ ", "ea de +a + nd de"ora$ n ro( # alb& Al$+el, n)o s"o$eau n e% den de"*$ "e#$ le # aroma d n "ea n "& 4ubla lo"u re ar + "on+er $ un a""en$ n plus, ar spa ul +usese "on"epu$ n %ederea a"es$e pos b l $ 1 n+orma$ " ana ns prea dorn " s)# ps$re(e sol $ud nea& S"und, slab, adus de umer , "u braele lun. # $rs$ur %a. ba$ra" ene, d n !urul "rora prul rar # ne.ru era s$r*ns la spa$e n$r)o "oad)de)"al, prea ma b$r*n de"*$ "e dou(e" # op$ de an $ere#$r a e & <o"ea sub re # C monoul p$or n)o a!u$au "u n m "& T ndea s $e "on"en$re( asupra o", lor e , +oar$e +rumo# : mar , de un "a+en u n$ens, "u .ene dese&&& 6 A# + adus un "ea ma bun, da" a%eam $ mp, # "eru ea s"u(e& M p, "ep des$ul de b ne la .$ $ "a s ap,e" e( "eea "e ne da la mas d n ,a a s$anda,d& Poa$e, "*nd %o a%ea $ mp, a %,ea s $e a!u$I 6 A, pen$ru a$*$ de pu n mesen , nu e n " o problem, rspunse Ca $lXn& 4e# , da" %re s $e re"ree( , s .ur, m)a# bu"ura s)m "ompan eJ 6 M .*ndeam " a, + b ne s ne "unoa#$em, propuse $ m d Susanne1 se a#e( pe un s"aun, n +aa musa+ re & E;ped a as$a poa$e de%en lun. sau pe, "uloas*&&& 6 Sau # una, # al$a& Dar no sun$em s n.urele dou +eme la bord& >n plus, po s)m %orbe#$ despre res$ul e", pa!ulu & N)am a%u$ n " "ea ma m " #ans s "unos" %reun brba$, n a+ar de Ser.,e -arubae%, ma ndeaproape de"*$ la n %el de salu$ sau de a)l bombarda "u n$rebr $e,n "e& 4an m )a o"upa$ $o$ $ mpul "u n%area nda$or r lor&&& Susanne ro# : 6 El #$ e "el ma b ne s e;pl "e desp,e oamen & El a,e $alen$ul de a) "unoa#$e& Eu nu sun$&&& so" ab l& 6 To$u# , m po o+er un pun"$ de %edere n plus& Ma mul$, "*nd sun$em am*ndo l ber , 4an # "u m ne nu ne p erdem %remea "u n+ormr & R*n!e$ul lu Ca $lXn se #$erse "*nd Susanne ro# # ma n$ens, sorb nd "u (.omo$& >n$ n(*nd m*na, # b$u .a(da pe .enun", :

6 S"u()mJ A mba mea des+ere"a$&&& <o n"er"a s rm*n ma pu n neru# na$, "*$ m n.du e buna d spo( e& 6 Tu # el % ub , nuI Cu% n$ele +useser ab a #op$ $e& 6 M,m&&& C*n$e"e de psrele, $randa+ r # S, sC9 %e", de)o su$ de an J 4ar nu $e $eme pen$ru "sn " a lu & N " oda$ nu )a# amen na)o, "" # pe ea o ube#$e, # ea pe el, # e o doamn nespus de s"ump& Susanne pr % de la "ea#" spre soare # napo & 6 Cum %)a "unos"u$I 6 Pr n n$ermed ul lu A s, a#a au %ru$ (e & 'r ndo al, #$ " a"$ %ea( la Tea$rul Apollo, or.an (*nd, "ole"$*nd +ondur , ne$e( nd penele " u+ul $e, ma ales peneleJ E b ne, apream # eu pe a"eea# s"en d n "*nd n "*nd, "a s !o" "*$e un rol se"undar sau s "*n$ "*$e%a melod & A s a o+er $ n$erpre lor o pe$re"ere la ea a"as&&& >n$*mpl$or, n)a as s$a$ la n " un spe"$a"ol "u m neI Susanne "l$ n d n "ap: 6 Nu p,ea es n lume&&& 6 Se spune, repl " pe un $on ma bl*nd Ca $lXn, " l nCer au preo"upr ma nal$e de"*$ oamen de r*nd& 6 Nu, sun$ numa al$+el, # numa "*nd ne a+lm n l nC n.& 4e"upla , sun$em la +el "a $o "e lal &&& R d " o m*n, sus n*nd pr % rea +erm a "ele lal$e +eme : 6 Aa d,ep$ %o,b nd, an de an$,enamen$ n$ens, mun"a ns# , au o anume n+luen& 4e mul$e o, e ade%,a$ "eea "e au( desp,e no , sun$em e;$,em de n$,o%e,$ & E o p,o+es une "a,e a$,a.e a"es$ .en& >n"er" s ", "o$eas": 6 Se ma n$*mpl # e;"ep & / m " m no, $a$e d n$re no sun$em no,mal &&& 6 Eu n " nu $e)a# num al$+el, "red, o as .ur Ca $lXn& T m d, poa$e, "eea "e m e m se pare +erme"$or, "u .ura mea spar$& 0 a""en$ul $u n en.le( e dr.u& E#$ d n sudul 'rane I 6 Nu eu, p, n me & Eu m)am ns"u$ n Eopol s& Cuno#$ Ta Suincaillerie, ma,ele ma.a( n de ma$e, ale de pe Tona, A%enueI Al lo, e& E b ne, am +os$ s n.u,ul "op l, neso" ab l, e a%eau bun p, e$en +,an"e( , a#a "&&& Pun*nd "ea#"a pe masa al$ura$, Susanne des+"u lar. m* n le& 6 4an %orbea despre $ ne "a # "um a + pro%en $ de pe Pm*n$J 6 M )a %(u$ cuhhiculum vitae, da, b neneles " m )am pe$,e"u$ +e$ a&&& "op l, a&&& # de "e s + nu$ m n$eI P, n me m)au $, m s la s$ud "*nd a%eam&&& #a sp,e(e"e an pm*n$en &&& a, $es$ele au do%ed $ " a%eam $alen$& Pe 4eme$e, nu se .ses" pos b l $ de a se +o,ma l nCe, & Am lo"u $ la m$u#a # un", ul meu, a, dup "e am absol% $, m)am an.a!a$ la o "ompan e d n 5o,deau;, p*n "*nd, dup #ase an de la ple"a,e, m )a %en $ do,ul de "as # m)am n$o,s& Nu pes$e mul$, m)a an.a!a$ Cp $anul 5,ode,sen& Se ls $"erea, s$ n.,er, prelun. $& Ca $lXn o spulber n bu" : 6 E r*ndul meu, da" $e n$eresea(& Dn+orma$ " ana ddu d n "ap, ner%oas # nerbd$oare& 6 4e# am ma pu ne de spus de"*$ $ ne& M)am ns"u$ n 5a le A$,a Cl a$, M 4ubl n, al$+el spus& Ta$l meu + nd un med " de su""es, # pu$ea $r m $e "op s)# pe$rea" %a"anele n lo"ur "elebre, n"lus % re. unea $a, Susanne& Cel ma mul$, ns, %a.abondam pe drumur le Drlande : eram o +e$ #"an rea # rebel, $eam m )e, "are se s mea $o$ ma des"ons dera$ p*na "*nd, la %*rs$a de nouspre(e"e an $ere#$r , m )am depus +ormele de em .rare& Co$a rlande( era aproape nea"oper $ 6 a%eam de umplu$ la lo" !um$a$e d n $er $or u, dup Tulburr M # m)au n,a$ med a$& 4e)a$un" , am s$a$ numa pe 4eme$er&&& /+$& 6 /+, doamne, "e dor m )e s m ma pl mb o da$ pr n ara a a %erde, a$*$ de %erde, # s)m sru$ pr n & Cu $oa$e "er$ur le # ne"a(ur le pe "are l le)am pr " nu $, s"r sor le lor erau pl ne de nos$al. e&&& 6 M m , " )a ps$,a$ 0atois-ul dup a$* a an J 6 M ro., .ael "a e pr n" pala noas$r l mb, #$ , # )apo , ma a%em # un mod anume de a lup$a s ne ps$rm den$ $a$ea n Can$onul Dnsulelor, # n Europa pe deasupra, # pe deasupra e , n Un unea Mond al&

Ca $lXn s", mb $onul: 6 Po$ %orb en.le(a eopolean or "*nd dores"& Sau br $an "a, "u %o a dumnea%oas$r, or s"o an "u +ara+as$*"ur , sau 9anCeea de !os d n es$, sau soud s$a&&& Un "ole" onar de balade n%a& 6 Ao"u e#$ n Eopol sI 6 4a, n$r)o "aban l*n. ru, pe Malul de /r unde, mpreun "u un "el "or" $, o pere",e de .u(.an , o arma$ de mol )"ur"ubeu, o m* b$r*n # s"oroas # un numr %ar ab l de p so & 0 lu"re( "a n+ rm er& C*nd nu ,o nres" pr n al$e lo"ur & Ceea "e, sun$ s .ur, e des$ul de spus despre m ne&&& M pr %e#$ +oar$e " uda$, SusanneJ 6 Malul de /, unde e un "a,$ e, "u ,epu$a e p,oas$, morm n+orma$ " ana& Ca $lXn r*se: 6 E un "ar$ er pol .lo$, e+$ n, de(ma$ # amu(an$, dar nu) ru da") +a" pr e$en # rm* "u "apul pe umer & Ce)a ma rmas d n % r$u$ea mea a $re"u$ pr n pr me!d ma mar n "amera de .ard de la S$& Eno", sau n "asele ele.an$e de pe Col na N "o%ale , de"*$ s)a n$*mpla$ %reoda$ pe MalJ 6 Cl$o,e#$ pr n lume, spu I 6Mda&&& 6 0 " ne a,e ., ! de an malele $ale "*nd e#$ ple"a$I 6 Un (drenros b$r*n pe nume Ma$$ 'r9& Cum a a!uns pe na%a de $ranspor$, n %e" n)am s #$ u, n " eu # n " al$" ne%a& Nu spune n " oda$ de dou or a"eea# po%es$e, # n)are n " %reun $alen$ deoseb $ "a s)# !us$ + "e "l$or a, n a+ara +ap$ulu " e "el ma n"*n$$or $ "los "are s)a ns"u$ %reoda$, de la 'als$a++ n"oa"e& Eu, "el pu n, am pu$u$ prom $e " a%eam s m "al + " "a n+ rm er, + nd" $$ "ul dduse un br*n" d n s$ar$ +e$ e & E b ne, Ma$$ e bl*nd # nele.$or "u an malele, ne "asa "ura$ # p( $ de ,o , # nu "ere ma mul$ de"*$ un a"oper # deasupra "apulu , plus s$ "lele pe "are se n mere#$e s le las n urma mea, n " una d n$re ele pl n %reoda$& Cl$ n d n "ap: 6 M )a# dor s) po$ da adpos$ pe $o$ $ mpul anulu , dar n)am ma a%ea n " unul par$e de d s"re e, ar pr e$en me .en$lemen &&& Se n$rerupse& 6 Nes m $a de m ne, ar $e)am +"u$ s $e ru# ne( J M po er$aI 6 Nu, nu, nu, se b*lb* Susanne, ro# e "a ra"ul& Nu +a"e n m "& C,e(usem&&& " $u # 4an el&&& nu, "um spunea , d s",e a&&& allons, s s", mbm sub e"$ul, b neI 6 E "el ma b ne, n"u% n ser oas Ca $lXn& N)am delo" la"$ la .ur& / me$ea,n rlande(, la +el "a bu$ura& 4an m $o$ ba$e la "ap s)o las ma moale&&& 6 <o,b, a # bu$u,a, eu .ses" s as$ea sun$ p,obleme ale spe" e , nu na onale& Susanne n"epu s %orbeas" repede, ndepr$*nd "on%ersa a de sub e"$ele personale # re.s ndu)# , $rep$a$, n"rederea& 6 N " oda$ n)am ma "unos"u$ o ,lande(, p*n la $ ne& Am " $ $ unele ope,e de)ale "ompa$, o lo, $ , m )am p,o e"$a$ "*$e%a + lme, am %(u$ do"umen$a,e&&& Poa$e ", n e;ped a as$a, a s)m a, # m e a,aI 6 Pe le.ea mea, mare pl"ere m )ar +a"eJ 6 0 apo , am s $e du" # eu pe $ ne p, n P,o%en"e&&& 4a" a%em $ mp& 4a, ma n$* me,.em n D,landa, da$o, $ p, n lo, $ 6 E;"elen$J Ce pre+er , un ora# modem 6 am au( $ " n ul$ ma %reme 4ubl nul a de%en $ +oar$e n$eresan$ M sau monumen$ele s$or "e # +rumuseea l n #$ $ de la arI S)ar pu$ea s a%em de ales n$re una # "ealal$&&& 6 Aa a,J /,a#ele de pe Pm*n$ seamn p,ea mul$ unele "u al$ele& Aa a,, + e"a,e lo" e un "J 6 Aa no plou, o pre%en Ca $lXn, # burn ea(, # ar# plou, # e "ea, # d n nou plou, # poa$e ", ar s n n. pu n$el& Am u $a$ n "e ano$ mp %om a!un.e&&& 6 &ela ne )ait rien. M )a, pl"ea o, "um s % ( $e(& Aa no n ',ana, la cam0agne, e de)a"um p,ea " % l (a$ M a.,odomen , pa,"u, , "omun $ # , p, n$,e ele, "*$e%a lo"u, ps$,a$e "u,a$e pen$,u $u, #$ & Ca $lXn (*mb "u $r s$ee: 6 A$un" , ,a repede n Drlanda, "" , d n "*$e aud, se ndreap$ # ea "u % $e( n a"eea# d re" e& C*$ de mul$ m bu"ur " o "unos" slba$ ", # " 4eme$er nsu# %a rm*ne la +el "*$ $ mp %o $r euJ

0 +redon o msur, dou& 6 Ce)a +os$ as$aI n$reb Susanne& 6 A, se spune " e un %e", "*n$e" de lea.n& Nu de mul$ )am +"u$ n #$e "u% n$e propr , dup "e m )a s"r s mama de la Aa, n",, unde)# +"ea %a"ana& 6 Cu% n$eI <,e s m le "*n I 6 C*nd a re+u(a$ %reoda$ un bardI r*se Ca $lXn& Noro" ") s"ur$J Ademenim turi+tii la noi, Ademenim turi+tii acas., Ademenim turi+tii la noi, Pe cer le 0unem ta4.-., Ademenim turi+tii la noi, &/ntecel 0entru co0ii, Ta Piatra din Blarney, Asta- i industria irlandez.-.. 4up "are, am*ndou se nsu+le r d n "e n "e ma mul$& 1Y C3N4 &=@533% A7UNSE la apro; ma$ % un m l ard de C lome$r d s$an de ma# na T, na%a de supra%e.,ere Bohr s$ab l "on$a"$ul laser& Au$or (a a de a""es n S s$emul Solar +usese de!a $ransm s& Ma rm*neau de e+e"$ua$ una)dou +ormal $ , pre"um # $r m $erea n a%ans a unu m " ?pe#$e)p lo$@ au$oma$, "are a%ea s anune .arda d n "ealal$ par$e a por " urma s $rea" o na%, pen$ru a pune n apl "are ob #nu $ele msur de s .uran& Pro"edur le s)au e;e"u$a$ n $ mp "e &hinook mane%ra pen$ru a se aprop a de pr ma bal ( pe l*n. "are $rebu a s $rea"& Nu era "ea ma ndepr$a$& Traseul pe "are a%ea s)l urme(e #erpu a pr n$re #ap$e s+ere lum noase& Se deosebea de $ra e"$or a pr n !urul ma# n d n S s$emul Solar, "u des$ na a P,oebus, "are "upr ndea $re bal (e& Mul .*nd $or spe"ulaser "u pr % re la mo$ %ele a"es$or %ar a un & Probab l " as$ronau e;$ra$ere#$r .s ser unele rspunsur , # spunea 5rodersen& S$$ea s n.ur n "en$rul de "omand& 0ansele de a rm*ne doar un s mplu pasa.er, n $ mpul $ran( $ulu , erau "ople# $oare& Ar + $rebu $ "a s s$emele " berne$ "e s "oordone(e $o$ul& 4a" e#uau, sau preau doar pe pun"$ul s e#ue(e, prelua n a$ %a Su Eran% lle, de la "ompu$er, mpreun "u P, l Ke senber. # Mar$$ Ae no, a+la$ n sala ma# n lor, sub "omanda e & Cu $oa$e a"es$ea, se s mea obl .a$ s s$ea pe po( e, +r Pe.een, "are )ar + d s$ras a$en a, or "*$ de mul$ doreau s pe$rea"a momen$ele a"elea mpreun& 5rodersen nu se pl "$ sea n " oda$ s as s$e& Sub aspe"$ % (ual, aprop erea de o poar$ era mul$ ma pu n spe"$a"uloas de"*$ mul$e al$e +enomene d n spa u& El, ns, se .*ndea la semn + "a a ma. n lor, n"er"a s nelea. +ap$ul " e; s$au + ne "are le +"user s + e pos b le # )# s mea su+le$ul nl*ndu)se, "upr ns de u m re& ' e"are $re"ere era u#or d +er $ de "ea an$er oar, n$ru"*$ bal (ele # mod + "au n"on$ nuu "on+ .ura le, pen$ru a "orespunde "u ro$a a s$elelor pr n .ala; e L# "u " ne #$ e "e al$e aspe"$e pro$e "e ale un %ersulu IN& S", mbr le erau prea m " pen$ru a + per"epu$e n n$er%ale ma s"ur$e de "*$e%a de"en , se "ompensau u#or # , n or "e "a(, + e"are na% a%ea o oare"are "an$ $a$e de $oleran& 4a" se ab$ea "u "* %a C lome$r de la un anume "urs, urma s apar $o$u# la des$ na a dor $, de# momen$ul # po( a e;a"$ a sos r pu$eau s nu ma "orespund e;a"$ n$en lor& C, ar # a#a, le.ea spa ulu re"omanda pe bun drep$a$e de.a!area len$ a $ra e"$or e , ls*nd o mar! de eroare su+ " en$& >n +ond, o eroare .ra% $e)ar + arun"a$ n ne"unos"u$& Presupun*nd " o "on+ .ura e "omple$ de $ran( $ mpl "a dou sau ma mul$e bal (e, #ap$e bal (e o+ereau 5&91B des$ na pos b le& LSondele robo$ "e %er + "aser a"eas$ po$e(, ple"*nd d n S s$emul P,oeb an pre"um # d n "el Solar, pen$ru a nu se ma n$oar"e n " oda$&N >n plus, e; s$au n+ n $ ma mul$e " "are nu mer.eau d re"$ de la o bal ( la al$a, + e"are d n$re ele du"*ndu)$e de asemenea al$unde%a& LSondele "on$rolaser # a"es$ lu"ru, p*n "*nd au$or $ le a!unseser la "on"lu( a " se p erduser prea mul$e&N

5rodersen #$ a " un anume $raseu l)ar + dus a"olo unde a!unsese na%a e;$ra$eres$r M # Emissary, "are dup a"eea se n$orsese pen$ru a d sprea n$r)o "ap"an de un "u $o$ul al$ so & Aa +el "a res$ul publ "ulu , nu a+lase "are era a"ea $ra e"$or e& LPe %remea a"eea, +usese # el de a"ord " ps$rarea se"re$ulu repre(en$a o pol $ " de bun)s m&N 4 n"olo de poar$a a"eea, $rebu a s e; s$e o ma# n& Una d n$re sondele de +abr "a e $eres$r apruse neapra$ a"olo, n prealab l& >ns, ", ar da" e;$ra$ere#$r o obser%aser, nu a%eau "um s #$ e " ne o $r m sese, # de unde& Asemenea "elor ma mul d n$re oamen , 5rodersen lua drep$ s .ur +ap$ul " mul$e $ra e"$or rmase n$re bal (e, poa$e ", ar $oa$e, du"eau de asemenea la ma# n T& Problema era a"eea ", o da$ $ran( $a$, nu ma "uno#$ea drumul de napo ere& A + orbe" $ de la o poar$ la al$a, p*n "*nd se $erm nau pro% ( le, n a+ara "a(ulu "*nd .sea o so" e$a$e a%ansa$ "are s $e a!u$e& Emissary ple"ase "u a"eas$ nde!de, dar "e de pe Emissary #$ user " e; s$a o asemenea " % l (a e& To$u# , urm$oarea ma# n T pu$ea s ndepl neas" pur # s mplu +un" a de releu, n$r)un lo" al$m n$er "omple$ pus$ u&&& S n.urul lu"ru s .ur era " +oar$e pu ne drumur du"eau la spe" n a$e n a"es$e probleme& S s$emul P,oeb an, de e;emplu, +usese l ps $ de n$el .en, n " de"um de o " % l (a e spa al, p*n "*nd <o"ea ndrumase n$r)a"olo&&& /rele $re"eau& >n "ea ma mare par$e a $ mpulu , &hinook plu$ea l ber, ar 5rodersen s$$ea ,arna#a$ le!er n +o$ol u, de.us$*nd sen(a a e;$a$ ")+an$oma$ " a mponderab l $ & Apo , "*nd na%a a!un.ea la d s$ana s$ab l $ +a de o bal (, . ropropulsoarele, murmur*nd n"e$, o rsu"eau, rea"$oarele se apr ndeau1 $ mp de "*$e%a m nu$e, 5rodersen a%ea o u#oar mpres e de .reu$a$e # d n nou plu$ea n der %& 4omnea o mens $"ere& Ar + pu$u$ %orb "u Pe.een pr n n$er"om, dar as$+el )ar + au( $ $o$ e", pa!ul& N " "e lal nu a%eau n m " de $ransm s, n $ mp "e ma. n le se deplasau, ma es$uoase, pe e"rane& / s+er pe +ond ne.ru, de mr me lunar pen$ru o", ul l ber, s$rlu" nd %erde "a Drlanda, na n$e de a d sprea&&& ma# na T la d s$ana m n m, un " l ndru s"ur$a$, a"oper nd "*$e%a .rade d n$r)un ar" alb "u un slab lu" u s de+ u pe +undalul ns$ela$&&& + or .*ndulu " o mas a$*$ de enorm era "ompr ma$ a$*$ de dens, pen$ru a se ro$ "u a$*$a +ur e&&& o s+er a "re "uloare nu se ns"r a n spe"$ral % (ual&&& Calea Aa"$ee, nebuloasele, .ala; le d n a+ara .ala; e noas$re&&& 4up un $ mp, "erul n"epu s se mod + "e su+ " en$ pen$ru a + per"ep$ b l: s$eaua a"eas$a lum noas # s$eaua a"eea lum noas, aprop ndu)se sau depr$*ndu)se, pen$ru "a n s+*r# $ s p*lp* e # s (boare pr n be(n "a do l "ur " , n $ mp "e &hinook se ad*n"ea # ma mul$ n "*mpul a"ela pe "are)l "rea mons$ruoasa mas, n mons$ruoasa e ro$ re&&& T mpul era ndelun.a$, dar $ mpul nu nsemna n m ", p*n "*nd se au( semnalul: 6 A$en uneJ Pulsul lu 5rodersen +"u un sal$& Se a. de braele s"aunulu & Na%a se n$oarse .reo , se opr , s$$u nem #"a$ o "l p& 'ora l n#+"& Mane%ra + nal, pe or "e $ra e"$or e, "ons$a n$r)o a""elera e a"u$, drep$ "$re ma# n& C*nd propulsorul se opr , nu s m n " un sal$, n " o de+ormare, n m " n a+ara mponderab l $ & Pe e"rane, un %ersul pru s se "la$ ne un momen$& Se s$ab l ( med a$1 e+e"$ul apar nea une lu( op$ "e da$ora$e ner e o", ulu & Pre$u$ nden n !ur, %(u o $ $an " sen n$a$e1 un " l ndru, pe "are depr$area l m "#ora p*n la d mens un le une s"ame, un " l ndru "are nu era "el pe "are)l %(use1 un d s" asemn$or "u al lu P,oebus, dar ma alb, ma + erb n$e: d s"ul lu Sol& &hinook $re"use& 5rodersen # relu rolul de "omandan$& 6 Aram 7an . an, de la "omanda na%e de supra%e.,ere &o0ernicus, spuse ", pul n re"ep$orul ou$er"omulu , n$r)o span ol "u a""en$ s$r n& 5 ne a %en $, &hinook: 6 4an el 5rodersen, "omandan$& Mulumes", +u rspunsul, la +el de r $ual& To$ul e)n ord ne la bordJ 6 Per+e"$& Po( a # %e"$or dumnea%oas$r sun$ a""ep$ab l , nu se "ere e+e"$ua$ n " o "ore" e med a$&&& /r "*$ era de +am l ar $o$ul, 5rodersen se s m d n nou mpres ona$ de +ap$ul " or "e na% e#ea n$o$deauna "u a"eea# % $e( rela$ % +a de a doua ma# n T, "u "ea pe "are o a%usese n rela e "u pr ma, la momen$ul sal$ulu & >n$r)un +el, d +erenele de ener. e d n$re s$ele erau "ompensa$e n n$er orul "*mpur lor $ranspor$oare 6 n a+ara "a(ulu " a" ona

%reo le.e a "onser%r despre "are omul nu #$ a n m "& 6 Po+$ n+ormarea, spuse 7an . an& 4a$ele $re"ur d re"$ d n "ompu$er n "ompu$er, n"ep*nd "u ora lo"al e;a"$& Compara a ar$ lu 5rodersen " se s $ua la ma pu n de dou ore d s$an n $ mp +a de es$ mr le lu , b n #or& Urmau "ond ale %*n$ulu solar, lo"al (r ale al$or na%e n S s$em e$"& 4up "e $oa$e a"es$ea se $erm nar, 7an . an "omun " personal "*$e%a sub e"$e sele" ona$e& Por$ul Pelen, d n A .a Dl ad ", era n", s da$or $ une .re%e1 un $ranspor$ de ap # , dro"arbur "ome$are, "u des$ na a Auna, pr m se pr or $a$e de .rad A1 un as$ero d d n spa ul n$ers$elar, deplas*ndu)se pe orb $a sa , perbol ", a%ea s se aprop e de Mar$e la da$a de B +ebruar e1 p*n la no d spo( , o (on s+er " d n !urul Ro San Eeron mo, "u ra(a de un m l on de C lome$r , era n$er( s persoanelor # na%elor neau$or (a$e&&& 5rodersen $resr , opr ndu)se n ,amur # r "o#*nd napo & 6 PaI e;"lam el& Ce se n$*mplI 6 Un pro e"$ #$ n + " "are $rebu e s e% $e "on$am narea "u .a(e, sau "el pu n a#a am neles eu, rspunse 7an . an, pl "$ s $& Ce % pasI A%e drum l ber spre Pm*n$& 6 Pm)m&&& Sperasem s % ( $e( Roa$a, "*$ $ mp sun$ a " , m n .rb $ 5rodersen& S re$r es" n #$e am n$ r +er " $e& Ce) "u pro e"$ul laI 6 Nu #$ u& < $rans+er n ban" anunul "omple$, da" %re & Poa$e reu# s ob ne perm s unea&&& 6 Mulumes"& Con$ nua , % ro.J Dn+ormarea lu s+*r# $, +ur s", mba$e pol $eur le de rmas)bun, se "al"ular %e"$or # &hinook pom "u a""elera a de unu g. A%ea ne%o e de pa$ru)" n" ( le $eres$re pen$ru a)l o"ol pe Sol # a a!un.e pe Pm*n$& Ar + $rebu $ s + e un %o a! absolu$ de ru$ n& 5rodersen "eru o a+ #are a n$erd " e & 4up "e)o " $ n"run$a$, # des+"u ", n. le # n"epu s se pl mbe pr n$re ns$rumen$ele, supra+eele oarbe # e"ranele pl ne de s$ele ale "en$rulu de "omand& >n "ele d n urm, a"$ % n$er"omul& 6 Cp $anul "$re n. nerul)#e+& P, l, %re s % p*n a " I / par$e d n el # ma. n de(am. rea lu Ca $lXn " nu) spusese n m "& Ma $*r( u, ma $*r( u # e , # $u$uror "elorlal & Ma n$* , a%ea ne%o e de o "onsul$a e "u pr n" palul e;per$ $e,n " de la bord, "are ma era # "el ma %e", pr e$en al su pre(en$ pe na%& Ke senber. n$r % o pe u#& R dur le ", pulu su erau des$ nse1 rareor # man +es$a emo a& 6 Ce)a +os$ as$a, 4anI n$reb el, n en.le(a sa $r.na$1 pr n lu , de neam neo),as d ", em .raser pe 4eme$er pen$ru a s"pa de perse"u le S+ n$e Republ " de <es$& 6 A as"ul$a$, nu) a#aI Con+orm ob "e ulu , 5rodersen lsase s se aud pr n n$er"om "on%ersa a "u 7an . an& 6 5 ne, u $)$e la po%es$ea as$a "u Roa$a San Eeron mo # spune)m a "e se pare " m roaseJ Ke senber. # "obor $rupul slbno., n",e e$ur "u n",e e$ur, n$r)un s"aun d n +aa $erm nalulu & Urmar "*$e%a momen$e de $"ere& 5rodersen s mea sudoarea mbrobon ndu) p elea& 6 E , se rs$ el dup un $ mp& Ke senber. l pr % : 6 E des$ul de e%a( %, nuI 6 E%a( %, pe dra"uRJ C ne $e)a#$ep s a n ser os bal %ernele as$ea despre re(er%area unu monumen$ publ ", lun de ( le, pen$ru n #$e "er"e$r a$*$ de mes", neI 6 /r " ne nu) parano ", 4an& 'unda le sponsor (ea( $o$u# pro e"$e " uda$e1 ar monumen$ul respe"$ % e monumen$al de ne mpor$an$, "am pen$ru $o "e "e sun$ n % a& 5rodersen ddu "u pumnul n pere$e, dureros de $are& 6 >n re.ul, sun$ parano "J 0 $u la +el& 0 $oa$ .a#"a& 4 n mo$ %e n$eme a$e& Emissary es$e re nu$ unde%a, da" n)a +os$ "um%a d s$rus de!a, "u e", pa! "u $o$& Roa$a nu se pare un lo" lo. "I Ke senber. ddu d n "apul su alb $: 6 E da, da" ns #$ , m se pare& Slabe #anse s $rea" %reo na% pr n aprop erea a"ele (one n", se& 4a" $o$u# $re"e, n)ar a%ea n " un mo$ % s)# n$oar" s"annerele n$r)a"olo, la pu$ere ma; m, # s den$ + "e o na% de $ p ?eina mod + "a$ orb $*nd pr n aprop ere& 4e.e$ele sale prelun. +re"au brb a la +el de prelun.&

6 Unde e Roa$a n pre(en$I Susanne e# se d n pos$, al$+el 5rodersen ar + pu$u$ pr m rspunsul pe lo"& A#a s$*nd lu"rur le, # +ormul sol " $area pe un Ce9board& Pr % mpreun "u Ke senber. ma. nea % (ual "are nsoea numerele& 6 Mda, spuse el& Nu depar$e de "on!un" a n$er oar "u Pm*n$ul& Ceea "e o re"omand n plus "a o n", soare deal& 4e pe s"aunul su, Ke senber. l pr % pe "omandan$, "are s$$ea aple"a$ deasupra e"ranulu & 6 <re s ( " ")ar $rebu s dm o ra $ pr n aprop ere # s arun"m o pr % re, spuse el n"e$& 6 Ce al$"e%aI 6 P , s mer.em pe Pm*n$, "on+orm planulu de (bor, # s anunm +am l a Rueda, $o$ "on+orm planulu & 6 R s"an$, m*r* 5rodersen& <or a%ea ne%o e de $ mp pen$ru a .s pre$e;$ul s $r m $ o na%e$, plus $oa$e pre.$ r le # ,*ro.r a& >n %remea as$a, se poa$e n$*mpla or "e& >n "el ma +er " $ "a(, Aur e Pan"o"C %a n"epe ma de%reme sau ma $*r( u s a b bnu el +a de m ne&&& # a# m (a pe mai devreme, e o "ea b$r*n # de#$eap$& 4eo"amda$, a%em a%an$a!ul $ mpulu & 4a" Emissary e a"olo, pu$em du"e la A ma %es$ea 6 "u ma. n 6 "a s dm o de"lara e # o $ransm s e publ ", +"*nd pra+ $oa$ "onsp ra a as$aJ n",e e el, "u un mu.e$& 6 U#urel, u#urel, l $emper Ke senber.& /"olul %a prelun. drumul "u dou ( le, da seama& S ( "em " nu %edem n m "& Ce e;pl "a %om da, "*nd a!un.em pe Pm*n$I 6 A, pre.$ m no un s"enar u d n mers, repl " nerbd$or 5rodersen& Ca de p ld, s ( "em, o " o"n re n+ or$oare "u un me$eor $, "are ne)a a%ar a$ s s$emele de "omun "a , a#a " n)am pu$u$ anuna, # am s$a$ n "dere l ber "*$ $ mp am +"u$ repara le& Dmprobab l "a un #arpe pe "a$al .e, da, re"unos"& 4ar nu $o$al mpos b l, pu$em +als + "a urmele # , n plus, "e de la A%en$ureros po$ "on% n.e "om s a de an",e$ s)l $ra$e(e "a pe un n" den$ banal& Sau, +r)ndo al, pu$em ns"o" o #me",er e ma s$ea& <om a%ea "*$e%a ( le la d spo( e& 5rodersen se ndepr$ de $erm nal, o"ol nd "ab na, "u m* n le n"le#$a$e la spa$e # pa# (.omo$o# & /r de "*$e or $re"ea pr n drep$ul "*$e unu e"ran, +run$ea de%enea n"ununa$ "u s$ele& 6 > %om "onsul$a # pe "e lal , b neneles, dar sun$ s .ur " %or a""ep$a& 4e +ap$, ", ar am s ordon o s", mbare med a$ de %e"$or , spre Roa$& 6 Nu, l opr Ke senber.& A#$eap$ o "l p& 6 PmI se opr smu" $ 5rodersen& 6 S ne ndepr$m de ma# na T des$ul pen$ru "a na%a de supra%e.,ere s nu obser%e " o lum ra(na, e;pl " n. nerul& 5rodersen po"n d n de.e$e: 6 A drep$a$e& 6 0 $u a drep$a$e, am "e& Trebu e s pro+ $m de o"a( e& S)ar pu$ea "a as$a s + e ul$ ma noas$r "ale pos b l de a a!un.e la Ce lal & Ke senber. "on$ nua s s$ea l n #$ $, +r a r d "a .lasul1 n o", , ns, se apr nsese o lum n pe "are 5aal S,em To% ar + re"unos"u$)o med a$& Ploa a +usese adus de %*n$, d nspre mare, s "u"ereas" Eopol sul& Aurel a Pan"o"C, Eu%erna$or Eeneral al plane$e 4eme$er d n par$ea Un un Mond ale, des", sese "ele dou +eres$re de l*n. b rou, pen$ru a resp ra aerul "ura$& Ume(eala r"oroas o n%lu , m*n.* ndu) nr le, mpreun "u sune$ele s$rop lor "(*nd, lo% nd, susur*nd, m rosur le de arb # $randa+ r u( , aroma de ., mb r a s$e!arulu )$un$or& Pr %el #$ea, n"adra$ n$re lambr ur le d n lemn pal d de $ul ", n, a%ea o "uloare .r )ar. n$ e "obor*nd obl " d n albs$r ul ne.r " os, pes$e nuanele %er( # ro# n$une"a$e& 4 n"olo de pelu( # .ard, ma# n le $re"eau asemenea unor umbre& Aa$ura opus a s$r( se p erdea n$r)o penumbr $a n "& Tele+onul o smulse d n "on$empla e& 6 E .a$a apelul dumnea%oas$r "$re doamna Ae noJ 6 PmJ # au( Aur e propr ul morm $& C*nd ma n"er"ase, "u o or n urm, nu) rspunsese n men & Pun*nd apara$ul pe ?"on$ nu@, rs+o se "ompend de #$ r , "(use n re%er e&&& # n " m"ar nu +umase, dup "um am n$ea "erul .ur & / +urn "au pulpele, ar

osul sa"ral pro$es$a& Stau de 0rea mult tim0 ,n scaunul asta, # ddu ea seama& Ta v/rsta mea, te um0li ra0id de os/nz., dac. nu )aci mi+care. 6 ')m le.$ura, spuse ea, n $ mp "e .*ndur le "on$ nuau s) r$"eas": Trebuie s. m. mi+c mai mult. S. 7oc iar.+i tenis ' regulat ' +i a+ 0utea )oarte bine s. recunosc c. niciodat. n- am s. m. ,ndur s. )ac 0rea mult. gimnastic. zilnic. 0licticoas., de una singur.. (ar cu cine s. 7oc2 &u Cim2 /b #nu ser "*nd%a s +a" as$a, ea # soul su& <i nu 7ucam numai tenis. >n ul$ ma %reme, $r.ea prea mul$ la msea, delo" d (.ra os, +erme"$or "a n$o$deauna, n "a(ul lu al"ool smul lua +orma ndolene , dar era "lar " nu)l n$eresau $ra$amen$ele de de(%are& Atunci, cu cine2 N)o sp $ea delo" .*ndul la p " oarele e , .rase # noduroase de %ene, (ben.u ndu)se pe $eren, pr n +aa " ne #$ e "ru $*nr # s mand "os +un" onar super or& 0 a dra"ulu s + e da" a%ea s "er#eas" un aran!amen$ "u %reo "olon s$ membr a "lubulu , dup s$r*mb$ur le d n nas "u "are se aleseser ea # 7 m& Dar pe e"ran apruse El sabe$ Ae no, (%el$, bron(a$, +er " $ n "asa e # +r ndo al n % aa) se;ual, "u o e;pres e de pol $ "oas os$ l $a$e n$ pr $ pe ", p& 6 Ce ma +a"e , 4oamn Eu%erna$or Pan"o"CI spuse ea, pe un $on delo" n$reb$or& >m "er s"u(e " ad neaor nu m)a .s $& Au"ram n ser # n)am au( $ soner a& Sau m- ai am/nat ,n mod semi0lauzibil 0entru o or.2 1nregistr.rile arat. c. de cele mai multe ori r.s0unzi cu ,nt/rziere. Aur e # + ; pe +a un (*mbe$: 6 4e "e e#$ a$*$ de +ormal, A sI Sun$em du#man"e %e", , la masa de !o"& Dar n ",es$ un le " % "e, sun$em al a$e& /", a"e a u#or obl " # "omple$ alba#$r , n.,ea , o pr % r "u d spre: 6 0$ b ne de "e, 4oamn Eu%erna$or Pan"o"C& Aur e # n"ord # ra sp nr & 4e.e$ele e .s r o .ar& 6 Cum dore#$ & 4a" p*n a"um nu m)am +"u$ neleas "lar, nu ma are n " un ros$ s n"er"& Po$ %orb "u soul dum $aleI 'aa a$en an nu)# m #" de"*$ bu(ele: 6Nu& 6CumI / "l p, se pru " ploa a de)a+ar "ur.ea n sus& 6 E bolna%& Atac.: 6 Ser osI Nu "red " a $re"u$ pe la %o %reun do"$or& 6 A.en dumnea%oas$r no$ea( $oa$e de$al le n "eea "e ne pr %e#$eI Aur e # pr % .ara, n,al*ndu) a"reala "e s+ da ploa a, n $ mp "e)# pre.$ea repl "a& 6 4oamn Ae no, da" pre+er a"eas$ +ormul de adresare, soul dum $ale $rebu e s) + e;pl "a$ "are e s $ua a& C*nd )am "eru$ "ooperarea # m)a re+u(a$, nu m )a ma rmas de"*$ s)l pun sub res$r " e $emporar, ar pe dumnea$a, sub supra%e.,ere& 4e a$un" , anum $e "on%ersa $ele+on "e&&& da, le urmr m& 4up "e %a $re"e s$area de ur.en, a%e drep$ul s$a$u$ar de a ne da n !ude"a$ pen$ru desp.ub r & P*n a$un" , % urmr m& 4ou "on%ersa $ele+on "e au nd "a$ " s$ "um n$e, a#a "um $rebu e& >n$*mpl$or ns, a doua d n$re a"es$e "on%orb r a a%u$ lo" n $ mp "e l psea de a"as, dup "e) o"ol se# pe a.en pu# s $e supra%e.,e(e& A mers ,n 0.dure, +i-a 0arcat ma+ina, a intrat in tu)i+uri, iar urm.ritorii ei crescu*i la ora+ i- au 0ierdut urma. Peste c/teva ore, magneto)onul a ,nregistrat o discu*ie ,ntre (an Brodersen +i Abner &ro)t. Peste alte c/teva ore, Tis Teino a revenit la ma+in. +i s-a ,ntors acas.. 3are ambele convorbiri cu &ro)t erau )alsi)icate2 @ra Suick mi- a transmis un memoriu con)iden*ial des0re asemenea sisteme. Teino a 0utut-o 0une 0e )iica ei s. dea un tele)on, nici nu era nevoie ca )ata s. +tie ce se ,nt/m0la. @ar detectivii mei ,nc. nu au reu+it s. dovedeasc. e4isten*a lui Abner &ro)t. Aur e se a%*n$, ,o$r*$& 6 0 a"um, dra.a mea, spuse ea pr n$re d n , u $*ndu)m pes$e n #$e do"umen$e de ru$ n, am des"oper $ d n$r)o da$ " &hinook a ple"a$ spre Sol a"um "*$e%a ( le& N)am +os$ n+orma$& Ae.ea nu presupune obl .a$or u a"es$ lu"ru& 4ar &hinook es$e na%a +a%or $ a lu 4an, ar Com sarul TSo Ea.les e un bun pr e$en de)al %os$ru& Sun$ s .ur " nele. & Trebu e s %orbes" "u 4an& 6 E bolna%, %)am ma spus, ns s$ A s, "u un "alm nsp m*n$$or& Are ne%o e de somn& N)am s)l $re(es"&&&

6 A$un" , le da %o e o+ er lor de pol e s "on+ rme " e a"asI Pen$ru pr ma oar, A s se "olor la +a& 6 Ca$e.or ", nu& S pre( n$e un a+ur s $ de manda$J 6 >l %o em $e personal, o pre%en Aur e, ar da" e absen$, s)ar pu$ea s + pus # dumnea$a sub a"u(are, doamn Ae noJ Cu aro.an: 6 4) b "e, doamn Pan"o"C& Am s)m "onsul$ a%o"a$ul& E"ranul r*mase ma$& Aur e se "o"o# n s"aun& A+ar, ploa a "on$ nua s # ro as", # se lsa nserarea& A 0lecat, era "on% ns .u%erna$oarea& &um, necum, a sc.0at, s-a ,mbarcat 0e nav. +i a a7uns ,n Sistemul Solar. &um s.- l o0resc2 Sau, cum s-o dreg2 S.-l in)ormez 0e @ra: Ar + $rebu $ s se pun n m #"are med a$, dar, pen$ru un $ mp, m*na e nu pu$u de"*$ s r d "e .ara, pen$ru a) p*rl bu(ele, "olor*nd)o apo d n nou& @ra, $re"u pr n m n$e, )rumosule @ra Suick, mi-ai e40licat at/t de clar c. 0rimul nostru sco0 uman e dre0tatea social., +i c. &eilal*i +i c.utarea lor sunt... ca Tuci)erul lui !ilton, a+a s0uneai2 6rumosule @ra Suick, voi )ace tot ce 0ot 0entru tine... 1Z MESA7UA par"urse o und pur$$oare d n Eopol s p*n la un "omsa$, "are l $ransm se spre marele em $or a+la$ pe o orb $ # ma ndepr$a$ de 4eme$er& 4e a"olo, $ra%ers spa ul n$erplane$ar p*n la ma# na T, l*n. "are l pr m na%a Bohr. Pr ma par$e "ons$a d n$r)un nume # dou adrese de pe Pm*n$, urma$e de "u% n$ele /'DCDAA UREENT, res$ul era " +ra$& 4o" l, o+ erul de $ele"omun "a al na%e n$roduse n$r)un pe#$e)p lo$ banda pe "are se nre. s$rase mesa!ul, "are $re"u pr n poar$ p*n n S s$emul Solar # a!unse la &o0ernicus. /+ erul de a"olo l $ransm se "u o und n.us$ p*n la o s$a e releu, a+la$ pe a"eea# orb $ "u Pm*n$ul # ma# na T solar, la nou(e" de .rade n$re ele, s$a e "are l $r m se ma depar$e, spre plane$& >n %e" n$a$ea a"es$e a, a%ur lo" o ser e de pro"ese ele"$ron "e "omple;e& >n "ele d n urm M dup "*$e%a m l se"unde M sunar # se apr nser dou $ele+oane, n ambele b rour ale lu Dra Tu "C, d n A ma # d n Toron$o& Noap$ea nu era n men pre(en$, ar Tu "C nu lsase %orb unde pu$ea + .s $& LC $o$ %en %orba, a"es$a de.us$a un "on a" pos$"ul nar mpreun "u o dr.u # amb oas s$a$ s$ " an $*nr, "re a a%ea s) de.us$e ma $*r( u # persoana&N Nerspun(*nd n men , $ele+oanele ar, %ar mesa!ul, "on+orm ns$ru" un lor, n$r)o ban" de da$e spe" al "u pla9ba"C, a "re "omb na e o "uno#$ea numa el& >n$*mpl$or, se a+la n Toron$o& Se dusese a"olo dup re"en$a n$oar"ere d n Roa$, lu*ndu)# # +am l a, de %reme "e a!unsese la "on"lu( a " o per oad a%ea s + e pr n (on& Era o ne"es $a$e deplorab l, a"eea de a)# re(ol%a # problemele na onale ale "ar ere , dup "e se "on"en$rase prea mul$ asupra "elor n$erna onale& >n "en$rul Amer " de Nord, arna era $o$ ma aspr "u + e"are an, par" pen$ru a de(m n a+ rma le e;per lor "are spuneau " Pm*n$ul se ndrep$a ,ncet spre o nou er .la" ar& LCa s se o"upe de as$a, ar + +os$ ne"esar o mens or.an (a e .u%ernamen$al& 0 $o$u# , omen rea, n" ndr.os$ $ de Ce lal , # lsa resursele, e+or$ur le # oamen s se s"ur. ne"on$rola$ spre s$eleJN >n d m neaa urm$oare a"ele nop pl"u$e, d nspre $undr #u era % s"olul, orb nd ora#ul "u albeaa sa (bur$oare& Sar" n le de ser% " u l obl .au pe Tu "C s se pre( n$e la sed u& N " ", ar ,olo.ra+ a n mr me na$ural, "u sune$ s$ereo, nu pu$ea nlo"u n$o$deauna s$r*n.erea de m*n a unu ale.$or um l sau pr*n(ul lua$ mpreun "u unul mpor$an$& 4e la ,o$el, ar + pu$u$ lua u#or na%e$a sub$eran p*n la C,ur", ll 5u ld n.1 ma n$* ns, $rebu a s)# % ( $e(e lo"u na d n suburb , pen$ru o s", mbare de %es$ men$a e& Se .*nd se s n", r e(e o "amer n "en$ru, pen$ru a"es$e s $ua +re"%en$e, dar pre+erase s n)o +a"& 4a" se pr ndea de %es$e, pu$eau n"epe s " r"ule .lume pe seama lu & So a sa o+er m "ul de!un, +r s) pun n " o n$rebare& Dra dru un sru$ apsa$ # "ald na n$e de a ple"a& >l mer $a& Al "e M"4onou., nu era numa nepoa$a omulu "are reun + "ase Canada dup Tulburr # repre(en$a as$+el un nod .ord an de nepreu $e rela pol $ "e1 era o +eme e a$r.$oare, o .a(d e;"elen$, mama "elor $re + a s , de%o$a$ lu

Tu "C&&& sau, "el pu n, posesoare a de"ene de a)# res$r*n.e n$re pa$ru o", (bu"n r le +a de el& Ma# na # "ro "u .reu$a$e drum spre "omple;ul "ap $ol ulu & <*n$ul urla # o brus"a, (pada # ro a n !urul "apo$e , +r .ul se s$re"ura nun$ru, n po+ da n"l( r & S m o bu"ur e ra onal "*nd n$r n .ara!1 +ur$un le s$*rneau n su+le$ spa me pr m $ %e& Salu$*ndu)# subal$ern , !o% al "a de ob "e , n$r n b roul n$er or # "omu$ e"ranul . .an$ ", ma. nea n d re"$ de a+ar, pe "ea nre. s$ra$ a une pla!e ,aSa ene& Amb ana de%en pl"u$: un pe sa! "ald, pl n de albas$ru, alb # bubu $ul %alur lor, +o$ol u "on+or$ab l, b rou la$, sol d, "u ns$rumen$ar "omple$1 mo",e$ moale sub p " oare, dup "e lepdase pan$o+ , +o$o.ra+ "u au$o.ra+e ale "elebr $ lor, "ar "a$ur or . nale, d plome de onoare, "er$ + "a$e de apar$enen, s"r sor nrma$e, numa semne de respe"$ # a+e" une& A"$ % $a$ea "are)l a#$ep$a, de# ma pu n mpor$an$ de"*$ "ea n solda Un un , de nea propr a e +as" na e& >n "on#$ n d nu a, p "an$, noap$ea "are $re"use& 6 A,),),, o+$ Tu "C, (*mb nd, # a"$ % pla9ba"C)ul $ele+on "& / lum n ro# e se apr nse& Ce na baI Tas$ su""es unea numer " ne"esar& Pe e"ran apru numele lu # adresa de re$ur a Aurel e Pan"o"C& > $resr n ma n p ep$& Ceru +o$o.rama urm$oare, %(u o ,arababur "u un numr de den$ + "are # sol " $ pro.ramul de de"od + "are "orespun($or& Se +ormar "u% n$e, n$r)o en.le( "lar: (rag. @ra, !. rog s. nu )ie o veste ,ngrozitoare +i s-o 0rime+ti la tim0 0entru a 0roceda cum crezi de cuviin*.. 1l mai *ii minte 0e (aniel Brodersen, nu- i a+a2 ?e)erin*eG Lal$e " +re # l $ere& Tu "C ar + pu$u$ sol " $a dosarul de "oresponden, dar nu s mea ne%o a& > s$ru a l mpede n m n$e +elul "um aprobase propunerea lu Pan"o"C de a)l n", de pe a"el n"ur")lume&N Ei bine, am desco0erit c. a evadat +i e ,n drum s0re P.m/nt. LUrmau de$al de adu"ere la ( , despre nsolen$a $"ere a lu El sabe$ Ae no # ne%s$u "a de a%o"a$ la "are apelase a"eas$a& Ares$area e nu prea o solu e pra"$ ", a%ea prea mul pr e$en , ar Aur e o amen nase "u Amendamen$ul Pu$er lor de Ur.en, A"$ul Dns$rumen$al $ lor Per "uloase # Pre"eden$ul ' nal s$, da" n"l"a le.ea n "on$ nuare&N Am veri)icat, sub 0rete4tul unei treceri ,n revist. a 0rogramelor de zbor, +i am constatat c. C, nooC a ie+it 0e 0oart. e4act con)orm 0lanului de zbor Aane4at8. 1n momentul ,n care&vei 0rimi acest mesa7, ar trebui s. se a)le ,n a0ro0ierea P.m/ntului. 5u +tiu sigur ce inten*ioneaz. Brodersen. Poate c. nici el nu +tie. Sunt ,ns. gata s. 0ariez c. va ,ncerca s. ia leg.tura cu )o+tii s.i cumna*i din )amilia ?ueda, 0entru a le cere a7utorul. @ra, drag. @ra Lnu era .enul lu de +eme e sub aspe"$ + ( ", dar o .s se permeab l la "ur$ea s$ru $oare, "eea "e)l a!u$ase s) nre. men$e(e n"on$es$ab la "ompe$en pen$ru "au(a lu N, nici nu-*i 0ot s0une c/t de r.u ,mi 0are c. l-am l.sat s.-mi sca0e, sau ce n-a+ da ca s. 0ot ,ndre0ta lucrurile. #oi )ace tot ce-mi ordoni. 1ntre tim0, voi )i c/t 0ot de atent.. Sunt sigur. c. 0o*i )ace )a*. 0roblemei, la )el cum le 0o*i rezolva 0e toate celelalte, dar ,mi vine s. 0l/ng la g/ndul c. *i-am adus 0e ca0 gri7ile +i munca asta ,n 0lus. &u sinceritate, Aurelia Tu "C se m*ndrea "u rea" le sale "alme # rap de& Ceru pr n n$er"om da$e despre na%, personalul su a%ea s le ob n promp$ # d s"re$& Apo re" $ "u a$en e s"r soarea # ane;ele sale, se re(em de sp$ar, # m*n.* e barba # se .*nd "e a%ea de +"u$& >n pr mul r*nd, s e% $e pan "a, or "e a. $a e % ( b l& >n al do lea r*nd, s) pun sub supra%e.,ere "omple$ pe 5rodersen # pe $o membr bande lu , n"ep*nd d n "l pa "*nd a$er (au sau ", ar d n a"el momen$, da" o +"user de!a& L5les$ema$ n"er$ $ud neJ Momen$ul n "are o na% e#ea pe poar$, "al"ula$ d n par$ea respe"$ %, nu a%ea de"*$ o le.$ur apro; ma$ % "u "el n "are n$rase, pr n par$ea "ealal$, probab l da$or $ %ar a lor $ra e"$or e pe "are o urma n !urul ma# n T& N " una nu a!unsese n" na n$ea pe#$elu )p lo$, dar unele l urmaser +oar$e ndeaproape, ar al$ele, "u n$*r( er de p*n la $re ( le&N Pu$ea da ord ne ser% " ulu se"re$ nord)amer "an 6 sau, ma de.rab, "*$or%a a.en a$en$ sele" ona d n e+e"$ %ele lu M pr n a"elea# "anale pe "are le +olos se pen$ru a ob ne "ooperarea n le.$ur "u Emissary. 4a, s)l urmreas" pe 5rodersen # s %ad "e se n$*mpla, "e pu$ea s a+le& Dar n "l pa

"*nd or "are d n band %a n"er"a s se aprop e de %reun Rueda, s)l n,ae, o da$ "u $o "e lal & Manda$ul lor de ares$are +"ea par$e d n "on nu$ul mesa!ulu lu Pan"o"C& A se pu$eau al$ura pr (on er lor d n Roa$, pen$ru a supor$a mpreun msur le "are a%eau s + e ,o$r*$e& Tu "C $re"u la al$e probleme& 4up o or, l "u$ #e+ul su de personal& C,au%eau prea n.r !ora$: 6 4omnule, n le.$ur "u as$rona%a &hinook... 1n$*r( e, # n " nu a $r m s %reun mesa!& 6 CumI se a. Tu "C de braele +o$ol ulu & As$a nu pr %e#$e Con$rolul Tra+ "ulu I 6 Nu le)am #$ u$ s s$emul e;a"$, n " pe " ne s n$reb la Com s a de Con$rol As$ronau$ ", # a dura$ un $ mp p*n s a+lu& Se pare ", a$un" "*nd o na% n$r n S s$emul Solar, na%a de supra%e.,ere $ransm $e planul de (bor p*n la des$ na e M n "a(ul de +a, Pm*n$ul M dar a"ela nu +a"e de"*$ s n$re n ban"a de da$e& 4up prerea lor, or "e al$ pro"edeu ar + "ompl "a$ # nu$ l, + nd" o na% s l $ s)# s", mbe planur le poa$e anuna or "*nd una d n$re s$a le "are pr mes" apelur de ur.en& E b ne, persoana "u "are am %orb $ m )a ob nu$ + # erul, "are spune " &hinook ar + $rebu $ s a!un. er pe orb $a " r"um$eres$r& >n "on$ nuare, a n$reba$ la Con$rolul Tra+ "ulu , apo la oponen$ul su l ad ", # &&& >n + ne, pe s"ur$, #e+ule, n men nu #$ e n m "& Cuno#$ na mea e des$ul de n.r !ora$, dar am reu# $ s)o "on% n. M +"*nd alu( e la o m s une spe" al, n "are e pos b l s + apru$ m " probleme 6 s a#$ep$e na n$e de a aler$a 4 % ( a de S .uran& 4ar m )e $eam " n)o %a +a"e prea mul$ $ mp& 6 5ra%o e, l +el " $ Tu "C, "u o do( de "ord al $a$e supl men$ar& > re%en se sperana& Acel accident cu +anse de unu la un milion, ).r. 0recedent, s- a ,nt/m0lat ,n s)/r+it +i i- a distrus. ># %en n + re& Ba nu. 6 Ce +a"em, domnuleI n$reb C,au%eau& M n$ea lu Tu "C o lu la .alop& N men d n personalul su nu #$ a de "e era preo"upa$& Pen$ru a da "urs probleme "u +erm $a$ea ne"esar, $rebu a s n%en$e(e un pre$e;$& 0 )l pre.$ se d n $ mp& Arbor*nd "ea ma ser oas e;pres e, n"epu: 6 7a"Uues, "eea "e urmea( e s$r "$ "on+ den al # poa$e " n " n)ar $rebu s) spun& 4ar am n"redere n $ ne # %reau s "uno#$ mo$ %ele& 0$ despre nemulum r le "res"*nde de pe 4eme$er, re"lama , pro$es$e # pe$ o+ " ale, "*$e%a re%ol$e propr u)( se&&& 1n 0rimul r/nd, )irmele coloniale obiecteaz. )a*. de 0lata ta4elor c.tre *.rile-mam. +i Dniune ' sus*in c. nu 0rimesc a0roa0e nimic ,n schimb ' de 0arc. n- ar mai )ace 0arte din omenire +i ar )i obligate s.- +i a7ute semenii mai 0u*in noroco+i... 5u-i nevoie s.- *i 0redici singur evanghelia, @ra Suick: <i trebuie s. recunosc c. vreo c/teva nemul*umiri sunt legitime. Guvernul n- a ar.tat )a*. de bun.starea lor at/ta solicitudine c/t. ar )i trebuit. 6 Ceea "e nu s)a da$ publ " $ es$e de(%ol$area sen$ men$ulu re%olu onar # se"es on s$, $re"*nd $rep$a$ de la d s"u le sub%ers %e la a" un "on"re$e& 5u e tocmai o minciun.. Antici0ez ceea ce m. tem c. s-ar 0utea s. se adevereasc. ,ntr- o bun. zi, dac. oamenii 0otrivi*i nu r.m/n aten*i +i st.0/ni 0e situa*ie. $ A, deo"amda$ a"es$ea se man +es$ doar n r*ndur le unor m " m nor $ , + re#$e& 4ar #$ "*$e pa.ube po$ s pro%oa"e "* %a $eror #$ &&& Eu%erna$oarea Pan"o"C m)a pre%en $ " propr e$arul # "p $anul na%e &hinook poa$e + mpl "a$ # e pos b l s + %en $ a " n s"opur delo" ne% no%a$e& M)a aborda$ pe m ne, nu pe al$" ne%a, + nd" sun$em aso" a pol $ " aprop a , dup "um #$ , # "on$ea( pe m ne " %o pro"eda "u pruden& Re ne, nu are n " o prob "on"luden$ mpo$r %a lu 5rodersen& E pos b l s + e " ns$ $& / ares$are nen$eme a$ ar pro%o"a a"olo no an$a.on sme # )ar % ola drep$ur le& Tu "C # $re"u de.e$ele pr n barb& 6 Compor$amen$ul lu pare $o$u# suspe"$, mmI n",e e el& Pa s n"epem pr n a a+la unde e& 6 Ma b ne s % pun n le.$ur "u "om sarul)se"und Palamas, persoana d n Com s e "u "are am %orb $, propuse C,au%eau& 6 4a& C*$ $ mp d s"u$ eu "u ea, s$ab le#$e rela permanen$e "u&&& Tu "C n# r numele& C* %a l a!u$aser s a n a$ %a de a se",es$ra na%a Emissary. Ce ma mul nu #$ au n m " despre as$a, dar pu$eau + "on% n# , n$r)un +el sau al$ul, s)#

e;er" $e n+luena n d re" u$ le, +r a "ere e;pl "a prea de$al a$e& A%eau n"redere n el, da$orau unele +a%orur sau ar + +os$ bu"uro# s # )l nda$ore(e& Aa un lo", e;er" $au o pu$ere "ons derab l& 4 s"u a "u Palamas se do%ed sa$ s+"$oare& A%ea s n e(e o "u$are pr n $o$ S s$emul da" era ne"esar, rapor$*ndu) d re"$ lu re(ul$a$ele& 4up a"eea ns, orele n"epur s)l road "a #obolan & A"ele n$ nder de C lome$r , su$e de m l oane pes$e al$e su$e de m l oane, nu erau $o"ma pa$rula$e& Pe " , pe "olo M pe na%e, sa$el , as$ero ( , s$a orb $ale M se a+lau radare pu$ern "e sau al$e ns$rumen$e, "a de p ld spe"$rome$rele "u mul$ pl "are, ma!or $a$ea n s"opur #$ n + "e& Pu$eau + +ora$e s lu"re(e n +olosul lu , dar a#a "e%a nu se re(ol%a "*$ a ba$e d n palme, "u a$*$ ma mul$ "u "*$ n$re em $erea mesa!ulu # pr m rea rspunsur lor, adeseor pu$eau $re"e n$er%ale de $ mp apre" ab le& Apo , $rebu au s a"opere d s$ane enorme, .rad "u .rad, $ mp n "are orele se s"ur.eau "u repe( " une& Tu "C pres mea unde se .sea, probab l, &hinook. Nu ndr(n se s +a" ma mul$ de"*$ s )o su.ere(e lu Palamas, ns nu*nd " s$ud le n "urs de des+#urare la Roa$a San Eeron mo erau ma mpor$an$e de"*$ dduse de neles .u%ernul # ar + +os$ +oar$e .ra% da" na%a le per$urba o d*r de on & Nu pu$ea de"*$ s spere " " ne%a d n spa u era de a"ord # se a+la n po( a de a %er + "a& 'r ndo al, n)ar + +os$ nelep$ s "omun "e d re"$ "u Tro;ell& Cum, ne"um, r(b p*n la s+*r# $ul ( le , s$r*nse m*na um l, l +el " $ pe "*#$ .$orul burse , se s+$u despre % $oarea s$ra$e. e ele"$oral n $ mp "e lua pr*n(ul, despre "are ", ar remar" %a. " era unul e;"elen$, re(ol% +elur $e sar" n de b rou, "u o a+ab l $a$e $*mp n$ pr $ permanen$ pe +a& Aa orele #ap$espre(e"e, $ele+on lu Al "e pen$ru a) spune " n " n seara a"eea nu a%ea s a!un. a"as& 6 Am mul$ de lu"ru, poa$e p*n d m nea, e;pl " el& 6 4a, rspunse +eme a, +r n$ona e E40resia ei m. ,ndurereaz.. Sunt un om milos. 6 Ade%ra$& Sun)m ma $*r( u, da" nu "re( & 6 4e "eI o+$ ea& Tu "C se n"run$& 6 Dar $e)a apu"a$ depr marea, dra.I Q )am spus de)a$*$ea or ", numa + nd" mun"a mea m "ere s " r"ul mul$, nu e ne%o e "a $u s s$a n "as, ab$u$& Trebu e s) +orme( a"$ % $ so" ale, n$erese&&& 6 M )a spus s nu m ns"r u n Eala;9 Club, + nd" repre( n$ ma mul$ un .rup de pres une pen$ru e;plorr le n$ers$elare& Am +os$ as"ul$$oare # nu m)am ns"r s& A"um, am a!uns la l m $ n pr % na lu"rur lor "u "are nu %re s am n " o le.$ur& 6 As"ul$, ,a s nu)n"epem s ne "er$m& 6 A, nu& Problema mea e " $e ubes"& <o"ea "on$ nua s) sune pla$ # obos $& 6 0 pe "op & Cred " au ne%o e de pro$e" a pe "are le)o po$ o+er eu& Nu $e)a n$reba$ n " oda$ "e +el de rela amoroase or + a%*nd Ce lal I Dr $a$, Tu "C se rs$ : 6 Am au( $ " n" (e" de m de spe"ula despre $o$ "e se poa$e "on"epe " )ar pr % pe nenoro" #$ a de Ce lal M # pre$en " s)ar + n$ra$ n "on$a"$, "ul$e, +arse, "*n$e"e d oa$e, s"r er # ma d oa$e, n m " "ons$ru"$ %, dra"ulu , n m " de"*$ +o+ larea de la $rebur le noas$re omene#$ "u%en $e&&& 6 Noap$e bun, Dra, l n$rerupse ea # $ e le.$ura& Tu "C # ddu o", pes$e "ap& 6 4oamne, d)m pu$ere, da" e; #$ , de"lam el, ar da" nu e; #$ , d)m or "umJ Pre.$ r le l ma l n #$ ser pu n, "a pe un "* ne "are se n%*r$e)n lo", na n$e de a se "ul"a pe arb& Nu era pr ma lu noap$e alb la b rou, ar lo"ul +usese e", pa$ pen$ru a#a "e%a& >n $eor e, ar + pu$u$ "oordona $o$ul de la el de)a"as& >n pra"$ ", erau ne"esare n$er"one; un M de e;emplu, n s s$eme spe" ale de da$e M "are ar + +os$ "os$ s $or de ns$ala$ # de o s .uran mper+e"$& Tr m se s se adu" " na, # des+"u "anapeaua n +orm de pa$, se de(e", pa par al # se n$ nse "*$ era de lun. n mbr #area unu #e(lon., .*nd ndu)se "e s)# pro e"$e(e pen$ru a se des$ nde& E%en$ual o "ar$e "las " pe "are dor se d n$o$deauna s)o " $eas", sau %reun + lm "elebru, po$r % $ or "*nd a + re%(u$I Nu, era prea n"orda$& ' e o rela;are $o$al, + e o de"lara e, reluarea %reunu a d n$re nob lele d s"ursur ale +onda$or lor par$ dulu 6 sau, s$a , de "e nu %reo dou "u%*n$r de)ale lu propr , "a s

le s$ud e(e +ormularea # poa$e s .seas" de$al de mbun$ $I >n$ nse m*na spre "onsola de "omand& Tele+onul sun& Se r d "ase pe !um$a$e d n #e(lon., "*nd n s+*r# $ +"u e+or$ul de a se "alma& Dar pe dedesub$ n" ma $ransp ra # $remura& 6 >n s+*r# $, am a+la$, spuse Palamas, +undalul su.era +ap$ul " %orbea de a"as sau d n$r)un al$ apar$amen$& Se pare " l)au lo"al (a$ pe &hinook, aprop ndu)se de Roa$ d n d re" a opus& Brodersen, arde-i-ar 0e veci su)letul ,n miticul in)ern, a. ghicit... 6 Ce n+orma e;a"$e a , $e ro.I Con+orm rspunsulu e , probab l $ le preau +oar$e mar & Un ob e"$ me$al ", "am de mr mea respe"$ %, +usese de$e"$a$ la mar. nea (one n$er( se& <enea spre "en$rul e , n momen$ul de +a "u a""elera e redus sau ", ar nul& Cu dou ( le ma de%reme, un mon $or me$eorolo. " solar nre. s$rase n$*mpl$or o urm de rea"$or ndrep$a$ "$re e;$er or, pe o d re" e n pr n" p u "orespun($oare& Toa$e +ap$ele nd "au " &hinook a!unsese n %e" n$a$ea Ro San Eeron mo, abord*nd)o la$eral, apl "*nd un mpuls su+ " en$ pen$ru a o"ol # a a!un.e d n nou "u +aa spre soare, abord*nd ar# Aca s. vad. mai bine8, urm*nd probab l s a""elere(e "ur*nd spre Pm*n$, "u un g "omple$, pen$ru a $ransm $e s"ornel le pe "are le ns"o" se e", pa!ul& 5u, 0entru a transmite o emisiune 0e care o vor rece0*iona mii de s0ectatori, de cum intr. 0e 0ost. 6 Cred " pu$em a!un.e la na%, "on$ nu Palamas& Aaserele s)ar pu$ea s nu n mereas", dar da" are s$a a rad o des", s, a#a "um "ere re.ulamen$ul, ar $rebu s aud un semnal pu$ern "& 6 Nu&&& ad ", a#$eap$& Tu "C # msur "u .r ! "u% n$ele: 6 > apre" e( e+or$ur le, doamn Palamas, # n)am s le u $& 4ar e o ",es$ une ma "r $ " de"*$ am perm s unea s) spun& M $em " $rebu e s) ma sol " $ rbdarea un $ mp& Se aple" spre m "ro+on: 6 Trebu e s se pro"ede(e n "el ma s$r "$ se"re$& N m " s nu $ransp re spre m !loa"ele de n+ormare, n " o alu( e, n " o #oap$& Pe s"ur$, m n%o" prero.a$ %ele m n s$er ale a"orda$e de Con%en a Un un & A"ele na%e se %a ordona s se ndrep$e d re"$ spre ma# na T # s re% n n S s$emul P,oeb an, men n*nd $"erea pr n ou$er"om, sub amen narea "elor ma aspre san" un , n "a( de nesupunere& M nele. , doamn PalamasI Cele ma aspre san" un & Ne a#$eap$ o noap$e de mun" .rea, pe dumnea$a # pe m ne& Trebu e s anun persoanele ndrep$ $e, s m s+$u es" "u ele, s +a"em $oa$e aran!amen$ele& 4umnea$a $rebu e s e le.$ura "u super or , s le %orbe#$ n numele meu, s + s .ur " # %or da "ons mm*n$ul n momen$ul "*nd n"ep s) des+#or un $ le spa ale pen$ru a)m ndepl n ord nele& M)a neles b ne, doamn PalamasI 6 Cred&&& " da&&& domnule m n s$ru& 6 5un, o +ul.er Tu "C "u un (*mbe$ "r spa$& Repe$, ser% " le dum $ale n a"eas$ s $ua e de ur.en nu %or + u $a$e& A"um, ,a s d s"u$m "*$e%a m nu$e despre $o$ "e nseamn, e;a"$, a"es$e lu"rur # "um e ma b ne s a" onm& Palamas era dolo+an, n$re dou %*rs$e1 un "on$rol e+e"$ua$ n $ mpul ( le re%elase " era o +eme e pa#n ", mr $a$, membr "o$ (an$ a Par$ dulu Cons$ $u e 1 dar Tu "C reu# se s ob n "ooperarea # d n par$ea unor persoane ma d + " le de"*$ ea& 'r "a d n su+le$ n"epu s se r s peas"& Pe 4eme$er, 5rodersen b Co& erau urmr de le.e, a"u(a de "onsp ra e mpo$r %a ord n publ "e& A%ea manda$ele "are do%edeau a"es$ lu"ru& 4e asemenea M +olos nd spr ! nul d n se"$oarele ade"%a$e Ma%ea au$or $a$ea de a) e;ped a napo pr n poar$, pe ne#$ u$e, sub amen narea unu +o"os nu"lear, la "el ma m " semn de rebel une& >n$re $ mp, urma s)o aler$e(e pe Aur e, "are a%ea s se pre.$eas" pen$ru a) lua n pr m re& 4e$al le # pos b l $ le erau, + re#$e, nes+*r# $e& 4e e;emplu, n " er n aprop erea Ro nu se a+la n " o na%, n a+ar de &hinook ns# # de Emissary, de(a+e"$a$& 5rodersen pu$ea +a"e %reo $en$a$ % d spera$& Dnd +eren$ "*$ de l n de"ur.ea $o$ul, Dra Tu "C nu d spunea de resurse nel m $a$e de a" une # n " , ul$er or, de pos b l $a$ea unor mu#amal (r # e;pl "a & A%ea ne%o e de a!u$or pu$ern ", da, la "el ma nal$ n %el&

Ma mul$, "r (a l +"ea s nelea. "u depl n "lar $a$e " el # $o%ar# s $rseser prea mul$ de $ mp, +useser prea slab # m los$ % , pr % nd l ", darea + nal a lu Emissary # a personalulu su& 4e as$ da$, era mper os ne"esar s a" one(e, spre b nele omen r & Con#$ na a"es$u +ap$ l nsu+le nea#$ep$a$ de mul$& Tu "C e;ers un r*n!e$ b$ os& Pe to*i s)in*ii, Brodersen, te-am 0rins la ,nghesuial., acum te ,n+euez, te ,ncalec +i te )r/ng... dar ,*i mul*umesc c. m-ai 0rovocat: 1H C3N4 4DRECTD<A a!unse la &hinook, pr mul rspuns al "p $anulu a "ons$a$ n$r)o "omand propr e: 6 S$op mo$oarele, pau( " n" m nu$e& / s ren n$ona un semnal& Membr e", pa!ulu se .rb r s as .ure ob e"$ele ne+ ;a$e # s)# .seas" e n# # pun"$e de spr ! n& Dn$re $ mp, +ora de propuls e s"(u "ons$an$, p*n "*nd se ns$al mponderab l $a$ea, +r s ma rm*n al$ a""elera e de"*$ .ra% $a a soarelu , m "#ora$ de d s$an, spre "are se ndrep$au& Ca $lXn e# "a o s.ea$ d n apar$amen$ul lor "omun, n$r*nd n "ab ne$ul unde se a+la 5rodersen& A!unsese s s$p*neas" rap d # "u n"*n$are m #"r le pr n mponderab l $a$e& Compl "a le nu) pu$eau r s p "omple$, de pe +a # d n $rup, bu"ur a (borulu & S lue$a e (%el$, mbr"a$ n salope$, o (bu., pe u#a despr $oare, r "o# d n dou "loasonur su") "es %e, mp n.*nd "u o m*n # un p " or, a!unse la b rou, apu" o bar de pr ndere de pe mar. ne, +r*n "u un e+or$ "are) ur" $o$ s*n.ele n obra! , +"*ndu) #u% ele de "uloarea bron(ulu s se ros$o.oleas" mpre!urul a"es$ora, # se n$ nse, plu$ nd, s depun o sru$are pe .ura brba$ulu & 6 Pe , a s$a , u#urel, o opr el1 $rupul su mas % s$$ea pr ns de s"aun "u "en$ura& A%em de lua$ o de" ( e, dou, $re , # as$a, "*$ ma repede& Ca $lXn de%en .ra%: 6 Ce $e)a +"u$ s $e le. a " I 6 Apelul la de la S$e+, rspunse el, +r ros$& Nos$romul de "ar$ n "en$rul de "omand pr m se mesa!ul # l anunase pe 5rodersen pr n + rul pr %a$& 6 A $une$e pe +run$e& Ce se n$*mpl, % aa meaI 6 <e au( o da$ "u "e lal &&& 5raul lu o ddu la o par$e, aproape despr n(*nd)o, n $ mp "e n$ ndea m*na spre bu$onul n$er"omulu & Ca $lXn se ener%& >n$ nse m*na s)l mbr*n"eas" # ea: 6 M mp n. pe m ne "a pe o mor$" uneI 6 Aa dra"uR, repl " 5rodersen, n par$e rs$ $, n par$e ru.$or, s)ar pu$ea s + e ne%o e s a!un.em la Roa$, # "u + e"are se"und sun$em $o$ ma aproape de a $re"e pe l*n. ea& Con$rar a$, Ca $lXn nu)# p erdu %remea "u s"u(e, " doar l m*n.* e "u de.e$ele pe "ap& 6 Cp $anul "$re e", pa!, n"epu 5rodersen& A$en uneJ Am pr m $ o %es$e de pe Pm*n$, $ransm s e la mare d s$an, # probab l " au a%u$ mul$ b$a e de "ap "a s ne lo"al (e(e # s ne den$ + "e& Are an$e$ul .u%ernulu & Sun$em ",ema napo pe 4eme$er, sub, " $e(, ?a"u(a .ra%e de "onsp ra e mpo$r %a ord n # a s .urane publ "e@& Trebu e s porn m d re"$ spre ma# na T& Nu, nu $o"ma d re"$& Pre" (ea( e parame$r de (bor& Nu %om a!un.e n aprop erea n " unu lo" de unde s ne pu$em +a"e anunul, "u e", pamen$ul ou$er"om pe "are)l a%em& >n plus, n se n$er( "e s %orb m "u or " ne, n a+ara une na%e o+ " ale "are ne %a "on$a"$a& Sun$em a%er$ (a " na%ele de supra%e.,ere au pr m $ m s unea de a apl "a d re"$ %a "u, " $e(, ?"ele ma s$r "$e m !loa"e ade"%a$e@& >ns"r sul e semna$ de Dra Tu "C, m n s$ru Un onal al C b 4, # , n%o" n " ma mul$, n " ma pu n, ", ar prero.a$ %e "omple$e de ur.en& ># $rase rsu+larea& 6 Pe s"ur$, +ra # suror , du#manul a n$ra$ n !o", ma repede de"*$ m $emusem, # sun$em abona la a"eea# u $are n "are a "(u$ Emissary, sau ", ar ma ru& Ce propune s +a"emI 6 D suse, Mar a # Dos +J (bu"n Ca $lXn na n$e de a se s$ab l (a, n"le#$*ndu)# de bar de.e$ele alb $e # pr % ndu)l "u o", de%en dur "a p e$rele de smarald& 4 n n$er"om rsun un $umul$ de .lasur &

6 A n #$eJ s$r . 5rodersen& 4up "e $"ur, relu: 6 ' e ne supunem "a n #$e bun "on$r buab l , + e r pos$m n$r)un +el sau al$ul& 4ar r pos$a %a $rebu s n"eap med a$, "red& 4e)as$a am opr $ mo$oarele& Ceea "e nu ne las prea mul$ $ mp& E*nd rap d, b e J 6 Ar $rebu s ne n$run m, s nu + m numa n #$e %o" un pen$ru "e lal , pro$es$ Ca $lXn& 6 Mda, dar )am spus, % $e(a noas$r spre soare&&& 6 N)am pu$ea s)o redu"em par al # s "*rm m spre Roa$a a a a n+am e I 4a" p*n la urm ne ,o$r*m s + m "um n , a$un" "e de pe Pm*n$ nu %or #$ "e)am +"u$ na n$e, nuI 6 Pe 4umne(eul meu, s)ar pu$ea s a drep$a$e& S$a a#a, $oa$ lumea& 5rodersen n"epu s se $ra. de brb e, .*nd nd "u %o"e $are: 6 Da s %edem&&& $ em %e"$orul a"$ual # apl "m unul de n$*ln re&&& mda, a# es$ ma " pu$em mane%ra dou, $re ore, na n$e "a radarele a+la$e la d s$an de no s poa$ per"epe d +erena&&& % $e( de semnal + n $, eroare probab l mare&&& # )n plus, d re" a n "are $rebu e s)o lum se a+l n .eneral "am n$r)a"olo&&& 4aJ 5$u "u palma n $bl a b roulu , "u o bu+n $ur "a de p s$ol # un re"ul % olen$ al $rupulu n,ma$& 6 Par e( +udul a mea s$*n. pe +e" or a $a, Pe.een, " pu$em lua un "urs d re"$ spre Roa$, +r "a n men de a"olo, a+la$ ma aproape de orb $a lu Mar$e, s)# dea seama " nu ne)am ns"r s pe $ra e"$or a dor $ de e & Tonul su se aprop e de $r a unu mu.e$: 6 S$e+ # P, lJ >n"epe +r*narea& 7umaR de g. A#a, nu ne an.a!m remed ab l, $ mp de %reo dou ore& 6 N)ar + ma b ne s $ransm $em med a$ un mesa! spre Pm*n$, spun*ndu)le " e;e"u$m ord nulI n$reb -arubae%& 6 S .ur, s .ur, aprob 5rodersen& /rd nul pre" (ea( +orma rspunsulu & N m " al$"e%a de"*$ numrul unu)(ero)unu, adresa$ une anume o+ " al $ d n Com s a As$ro, dar +r s ne den$ + "am n n " un +el& S)au a+unda$ ad*n" de $o$ n se"re$oman e, nuI >n re.ul, S$e+, $r m $e)l pr n laser& Su, pr "ep despre "e e %orbaI >na n$e de a pu$ea +a"e planur , a%em ne%o e de ma mul$e +ap$e& Cuplea()$e # "al"ulea( da" pu$em a!un.e la Roa$ "*$ $ mp dm mpres a, %(u d n n$er orul S s$emulu , " doar "o$ m spre $ra e"$or a s$ab l $& Ma e;a"$ spus, "*$ $ mp pu$em + o"ul$a re(onab l de eaI Pune la so"o$eal $oa$e s$a le "are ne po$ repera, dar nu u $a s so"o$e#$ "*$ de mul$ poa$e + mr $ d s"ul Ro de s"u$ul an$ rad oa"$ %& Po I 6 Numa "u ap,o; ma e& Rspunsul lu Eran% lle era ma re"e de"*$ s)ar + a#$ep$a$ or " ne n)o "uno#$ea b ne& 6 ', .a,an & 6 4ra"e, $o$ "e +a"em n un %ersul s$a e s $ra.em la sor & 4e "*$ $ mp a ne%o eI 6 7um$a$e de o,, poa$e ma mul$, "a s "au$ da$ele& 6 5 ne& 4a")m da un rspuns po( $ %, n"epem propuls a n d re" a pe "are o "ons der op$ m pen$ru a a!un.e la Roa$ pe neobser%a$e& Apo , ne n$*ln m n sala "omun # ne lum la b$a e& Eu propun o opera une de sal%are a oamen lor de pe Emissary. <o s)ar pu$ea s % opune , se adres 5rodersen e", pa!ulu n .eneral& C*$ a#$ep$a , pre.$ )% ar.umen$ele& 7ude"a b ne& Ru.a )% pen$ru "lu( re, da" a#a a%e ob ) "e ul&&& dar .*nd J Ma $*r( u, repe$ n m n$e $o$ "e spuseser, nu "u% n$ele propr u)( se, "are erau mpr#$ a$e n +r*n$ur , ros$ $e d n .ur)n .ur, de(or.an (a$e a#a "um sun$ n$o$deauna "u% n$ele "*nd ma mul oamen n"ear" s ra one(e $o la un lo", " un +el de s nops s, o n"er"are de a reun d %ersele pun"$e de %edere dup n",e erea #ed ne & Ser.,e -arubae%, .la" al de pra"$ ": 6 Ce pos b l $a$e # )a lsa$ s e)# "abala, n a+ar de a ne omorI S$e+an 4o(sa, aspru, b$*ndu)se "u pumnul n .enun", : 6 0 %or rm*ne par$ d de .u%ernm*n$& Po$ +oar$e b ne s de% n 0artidul de .u%ernm*n$& A#a a!un.em de la despo$ sm la $ ran e& P, l p Ke senber., $remur*nd de o emo e pe "are rareor # )o ar$a: 6 As$a pare s + e pr ma noas$r #ans, pr ma #ans a omulu , de a) .s pe Ce lal & /

lsm s + e # ul$ maI Mar$$ Ae no, +ur os: 6 NuJ 5$u)$e)ar 4umne(eu, 4an el 5rodersen, nu "um%a a o +am l e +a de "are rspun( , # pe "are de!a a b.a$)o des$ul n beleaI &&&Ul$er or, ns, "edase, mbu+na$, par al + nd" era s n.urul, par al pen$ru " 4o(sa r*sese de "ura!ul lu p*n "*nd "omandan$ul l opr se& Ca $lXn Mulr9an, (.omo$oas # n+l"ra$: 6 Cum ad ", s rm*n la bord n $ mp "e %o +a"e ra dulI <reau s #$ "&&& &&&# $rebu se s + e "alma$ # ea, na n$e de a "ons m , +r $ra.ere de n m, asupra $a"$ " & Susanne Eran% lle, n"e$: 6 4e "e)a# ma + %en $, mon ca0itaine, da" nu "a s $e u,me(I El nsu# : 6 Poa$e le)am +ora$ m*na, %en nd n"oa"e& Cred s n"er " nu& Am subes$ ma$ n$r)ade%r opo( a, # n pr mul r*nd, bnu es", pe Aur e Pan"o"C& 4ar e de la s ne neles " ar + a" ona$ la +el de rap d # de" s % ", ar da" ne du"eam d re"$ pe Pm*n$, am + a%u$ mul$ ma pu n spa u de mane%r, # , "u s .uran, n)am + .s $ do%ada pe "are o a%em a"um, " Emissary s)a n$ors& E b ne, %a + des$ul de u#or s)o $r m $ spre S r us, popula$ "u "ada%rele e", pa!ulu , # n " de no nu le)ar + mul$ ma .reu s se des"o$oroseas"& Nu %reau s spun " se %a n$*mpla as$a, spun doar " nu m)ar surpr nde& <re s s$a "u m* n le n s*n, "*nd % pa#$e per "olul s$aI 4a" pu$em smul.e e", pa lu Aan.end !C d n $emn a de "olo 6 eu personal sun$ "on% ns ") o $emn , ?Ce %a + I@, %e n$reba& Nu #$ u de"*$ " a$un" %om a%ea proba realmen$e "on"luden$& Dma. n le "u Emissary pe "are le)am ob nu$ pr n s"anare po$ + +oar$e b ne +als + "a$e, dar "um am + pu$u$ +als + "a oamen I 0 , #$ , e pos b l s + "ules n #$e lu"ru#oare u$ le, de pe unde)au +os$& Nu $rebu e s "on$m pe as$a, des .ur& Am pus la pun"$ dou planur al$erna$ %e de lup$, pe "are a# %rea s % le s", e(& Sun$ de s$r "$ de pr n" p u& <a $rebu s %edem "um se ros$o.oles" ar# "ele& A"um nu ma !u"m poCer, dup "um % da seama, " $ra.em pe bune& 4a")m a""ep$a de le, %a $rebu s)n"er" n "on$ nuare s a+lu da" a%em %reo pos b l $a$e s le +a"em o +ars "elor de pe Roa$& Poa$e nu a%em n " una&&& Ke senber. $ e ns .na d n +ol e me$al ", Ca $lXn o ma a!us$a pu n, ar 5rodersen se .$ "a un am ral de ar er.ard d n "orpul spa al al 'orelor de Pa"e& S n.ur n "en$rul de "omand, a#$ep$ "a ou$er"omul s) +a" le.$ura& T"erea n%lu a "apul, n$ens + "a$ "um%a de .reu$a$ea s"(u$ "are)l nea a#e(a$ pe s"aun& ># au(ea resp ra a pr n nr , s mea .ulerul pe .*$& S$ele nenumra$e l "reau pe e"rane, Calea Aa"$ee lu"ea n !urul os$ro%ur lor e de n$uner ", d s"ul solar s$rlu"ea +araon " n$re ar p de lum n& Pe un d spla9, ma. nea mr $ ar$a n$a, "u sp ele # " r"um+er na ro$ ndu)se n"e$, par" pen$ru a m" na n #$e .rune ne#$ u$e& Na%a "ap$ % nu era n un., ul % (ual, ar 5rodersen nu po$r % s"anerul spre ea, "" o %(use # o nre. s$rase1 #$ a unde se a+la& >n $ mp "e a#$ep$a, re%en n m n$e pro$es$ul n al al lu Ae no, d*ndu) $*r"oale pe d nun$ru, +an$oma$ "& Am oare dre0tul2 Acum sunt anga7at, dar ar )i trebuit s. ,nce02 E 0osibil ca Suick +i +leahta lui s.- ncerce s. ne 0rote7eze de ceva ,ngrozitor. =a: rspunser n$r)un .las eul lu ra onal # "el pl n de %o n& Bine, dar n- ar )i trebuit s. r.m/n oricum acas.2 se n$reb du,ul& 5u at/t de dragul lui Tis, de+i !artti la ea se g/ndea, c/t de-al lui !ike +i Barbara. Sp r $ele lor dra. %en r s se "u breas" n poal1 aproape " pu$ea s m "ldura # dul"ele m ros pe "are)l au numa "op m " & 5u se 0oate s0une c. (emeter nu le va )i arhisu)icient 0entru toat. via*a. 1n )ond, o deschidere s0re gala4ie ar im0lica tot )elul de revolu*ii, 0oate bune $ eu a+a cred, dar s-ar 0utea s. m. ,n+el $ sau 0oate rele, dar nimic nu va mai )i sigur... in genul acela de siguran*. 0e care ar trebui s. le- o ).ureasc. tat.l lor... 4e%en r . d& ?ahat: a(%*rl el, "a pen$ru a se e;or" (a& E musai s. bat din nou c.r.rile astea2 Dniunea nu e stabil., nici o *ar. nu e, adev.ratul iad se coace chiar 0e P.m/nt, iar (emeter e la o arunc.tur. de b.* 0rin 0oart.. (ar 0retutindeni ,n 7ur se g.se+te un univers de noutate, noi case, noi cuno+tin*e, noi idei. Singurul lucru 0e care nu- l are e securitatea

absolut.. 5ici o 0arte din el n- o are. &el mai a0roa0e de ea ne 0ot aduce numai marile ocazii. @-auzi, sun.. Gata 0redica, hai2 Aps bu$onul de a""ep$are& Pe $elee"ran apru ma. nea unu $*nr, n nu$ " % l, dar "u o a$ $ud ne d s" pl na$& To$u# , pe ", p se " $ea u m rea& Nel n #$ le lu 5rodersen se a$enuar pu n$el& Era "lar " o"upan Ro nu pr m ser n " o %es$e& 6 M s une spe" al a 'orelor de Pa"e, spuse el& Ma$$,eS 'r9, am ral, la "omanda $ranspor$orulu &hinook. >mprumu$ase pseudon mul de la "olo"a$arul lu Ca $lXn& C*$ despre na%, o den$ + "are + "$ % ar + +os$ nere"omandab l, e; s$au prea pu ne na%e de "las ?eina. Tre"ur "am $re se"unde, p*n "*nd undele lum noase pur$ar de"lara a pr n spa u, plus $ mpul de rea" e de la "ellal$ "ap$, plus $ mpul de sos re a rspunsulu , unspre(e"e b$ de n m1 5rodersen le numr, + nd mulum $ n s nea sa " nu erau ma mul$e& 6 4omnule, dumnea%oas$r&&& s"u(a )m, domnule, n., n se" $*nrul& N " nu bnu am " s)ar a+la " ne%a n aprop erea noas$r& E4act cum m. a+te0tasem. (e ce s. *ine*i santinele2 <i de ce v-ar anun*a Suick2 A+a ceva v-ar cam 0utea 0une 0e g/nduri. <i nici radarele lui n- ar ar.ta dac. )acem tot drumul 0/n. la voi, 0entru c. ne ve*i camu)la tim0 de c/teva ore. !-am temut c. 0utea*i s. )i auzit mesa7ul radio c.tre noi. (ar, iar.+i, nu avea*i nici un motiv s. asculta*i. Toate comunica*iile cu voi se )ac 0rin und. laser, economic, elegant, orbita voastr. )iind 0er)ect cunoscut.. 6 Nu a +os$ ne%o e s pr m a"eas$ n+orma e p*n a"um, rspunse 5rodersen& ')m le.$ura "u #e+ul dum $ale: pe " r"u $ e"rana$& / s"ur$ #o% re& 6 4omnule, nu e de .ard, doarme& Nu pu$e a#$ep$aI 5rodersen p*nd se o asemenea #ans pen$ru a a+la ma mul$& Arbor o e;pres e m l $roas& 6 Dnsubordonare, audI l$r el& 4e"lar) ser% " ul, .radul # numele& Pau(& Era .reu s n$ m de( o persoan, pes$e un asemenea de"ala! de $ransm s e& To$u# , un o+ er d n "omanda super oar a 'orelor de Pa"e era mpres onan$, ma ales n spa u, unde de nea aproape pu$er de % a # de moar$e& 6 M s"u(a , domnuleI Eu, da, + re#$e, l sun med a$ pe "olonelul Tro;ell& 6 Q )am "eru$ ser% " ul, .radul # numele& M le spu n "l pa as$a& Pau(& Cel d n Roa$ se alb la +a, rspun(*nd nea!u$ora$: 6 Ser% " ul se"re$ nord)amer "an& Ao"o$enen$ Samuel Kebs$er, domnule& (eci, cu .+tia am de-a )ace. !da, Suick e nord-american. Se leag.. 6 ' b ne # n%a s e;e"u ord nele n$o"ma , da" nu %re s)o n"ase( , lo"o$enen$e Kebs$er& 5 ne, nu am s $e rapor$e(& 4)m )l pe "olonel& 4 n nou pau(& 6 Am ,n*eles: S tr.i*i: Ma $re"u un $ mp, "*$e%a m nu$e& 5rodersen # dorea "a ma. nea sa de m l $ar s) + perm s apr nderea p pe & Pe e"ran apru un brba$ m$,los, "u prul p ep$na$ n .rab # "u $un "a arun"a$ pr p $ pe el& 6 A " Tro;ell, se pre(en$ el, "u o pr % re s"od $oare& Am ral, , 'r9I 5 ne a %en $, domnule& Ne)a pr ns pe nepre.$ $e, m $em, dar ne %om da $oa$ s l na& >n", derea bu(elor, "are nsemna " $erm nase de %orb $, a%ea o % o " une $ p " "a(on& 6 5ra%o, repl " 5rodersen& Ma n$* , %e men ne $"erea $o$al pe ou$er"om, "u e;"ep a a"es$e na%e& 4a" se n$*mpl s pr m %reun mesa!, %reau s #$ u "e "on ne # s % d "$e( eu rspunsul& < %o e;pl "a mo$ %ele med a$& >n al do lea r*nd, %reau s mres" a""elera a la unu g, "a s po$ a"os$a n Roa$ pes$e " n" , #ase ore& Se poa$e +a"eI 0o% re& 6 P &&& da&&& dar&&& 4omnule Am ral, "u $ $lu de ru$ n, a# dor s % %d ord nele& (eloc nea+te0tat. 6 M le $ransm # pe ale dum $ale, "oloneleI E( $are, apo : 6 CumI M s"u(a & ' bun, e;pl "a )m & 5rodersen ", "o$ , a#a "um ar + +"u$ presupusul Am ral 'r9&

6 A" one( n "ond de e;$rem se"ur $a$e& Ser% " ul se"re$ nord)amer "an nu are repu$a a de a +a"e s " r"ule ne.l !en$ do"umen$e "on+ den ale& 0 n " 'orele de Pa"e& <om b.a ambele role /me.a n le"$or, "*nd a!un.em, # le "omparm& S"anarea pen$ru $ransm s e ar + #$ers au$oma$ n+orma le "od + "a$e& Pau(& 6 A%e o m s une ", ar a$*$ de se"re$I 6 >n$ru"*$ e le.a$ de a dum $ale, da& Colonele, ne)$e b neJ > p(e#$ pe membr e;ped e Emissary. E#$ .a$a s adau. un numr supl men$ar de non)umano ( I E+e"$ul +usese la +el de pu$ern " pe "*$ sperase 5rodersen& LAl$+el, ar + pu$u$ n$oar"e "oada ", ar a$un" , n"er"*nd apo s $ransm $ n+orma le al$or "*$e%a na%e, "*$or%a ba(e de pe as$ero ( (ola , na n$e "a na%ele de supra%e.,ere s n"eap %*n$oarea M or "*$ de m " erau #ansele "a as$a s a!u$e la "e%a&N >ndo el le lu Tro;ell se r s p r& 4 n "apul lo"ulu +useser slabe, "" nu a%ea n " un mo$ % s suspe"$e(e " " ne%a d n a+ara .u%ernulu # a e", pa!ulu de pe 6araday ar + pu$u$ bnu "are era real $a$ea& To$u# , 5rodersen $rebu a s a" one(e pruden$, de# "u un $upeu nel m $a$& E+e"$ %, "u dou pere", n m*n, n"er"a s $ra. "a"ealmaua unu +ull& S mul*nd "uno#$ ne pe "are nu le a%ea, $rebu a s le smul. de la Tro;ell, pre+"*ndu)se ") spunea %ar an$a lu & Da$ "are era a"eas$a: dup re%en rea lu Emissary, 'orele de Pa"e plasaser o na% de .ard n plus la ma# na T P,oebe an& Apruse o na% " uda$& / abordaser # "ap$uraser e", pa!ul, +r a n$*mp na n " o re( s$en& A%*nd de!a n", r a$ na%a "ompan e C,e,al s, b ne e", pa$ dar len$ n e;plorr , 'orele de Pa"e )au lua$, mpreun "u s$r "$ul ne"esar de ma$er ale, pen$ru a) du"e la lo" s .ur& >n s"opul de a pren$*mp na or "e spe"ula , 'r9 de"larase, la n$rarea n S s$emul Solar, " a%ea des$ na a <es$a, # porn se n d re" a opus n$e ade%ra$e, na n$e de a se n$oar"e spre ea& Tro;ell l "re(u& Ne+ nd un ne., ob, era $o$u# pred spus s)l "read& 5rodersen se a#$ep$ase la as$a& Temn "er Ro , dou(e" # unu n $o$al, "um a+lase s mul*nd o m " nenele.ere, $rebu au s apar n ma mul$ sau ma pu n deolo. e a" on s$e& Al$+el nu )ar + ales Tu "C, "are s$ud ase dosarele, oper*nd +r)ndo al e;amene ps ,olo. "e n pro) +un( me asupra %olun$ar lor ?pen$ru o m s une "on+ den al de ma; m mpor$an&@ Cur*nd, Tro;ell +u dorn " s %orbeas"& Trebu a s se !us$ + "e, dup "e +usese "laus$ra$ a$*$ea sp$m*n mpreun "u pr (on er , "are ma erau # a"u(a$or & 5rodersen as"ul$ "u rbdare, n"ura!*ndu) $oa$e $e(ele an$ s$elare& Un momen$, +u sp $ $ s ne.e ade"%area de$en e , msur de" s de "$re Cons l u& 4ar, nu& C*$e%a propo( nu po$ rs$urna "red na unu om& >n$re $ mp, n ma bubu a n p ep$, a%ea p elea n+r .ura$ # pl n de +urn "$ur , su+le$ul rsun*nd de e"our , pe sub "almul men nu$ "u mar e+or$ur ,"" , pr n$re +r*n$ur de pred " , "ule.ea ade%rur u$ le& E", pa!ul na%e Emissary s$$use op$ an de "ealal$ par$e a por & P erduser $re membr & Carlos # 7oelle $r au& Sus neau " e;$ra$ere#$r erau pr e$eno# # nerbd$or s n"eap s", mbur le "ul$urale& A%eau un e;$ra$eres$ru "u e & 5rodersen nu pu$u .s n " un $er$ p de a a+la "um ar$a + na a"eea& 4eduse " pu$ea $r n "ond $eres$re, a%ea o mr me apro; ma$ % uman # se de"lara a + s n.urul repre(en$an$ pe "are)l $r m sese spe" a sa, n a+ar de "a(ul " omen rea ,o$ra de bun %o e s s$ab leas" rela &&& 6 0 pe urm au $r m s $o$u# o na% de)a lor, ,mI "omen$ Tro;ell& C*$ de $*mp ne "redI 6 M ro., poa$e au .s $ mo$ %e de a se r(.*nd , $empor ( 5rodersen& Rm*ne de "er"e$a$, ar %o a%e pe s n.ur oamen "are au e;per en "u e & >n plus, # poa$e ", ar ma mpor$an$, Cons l ul a ,o$r*$ " $rebu e s ob nem n+orma mul$ ma ser oase despre e;$ra$ere#$r , na n$e de a pu$ea perm $e s se n$*mple "e%a& Sper " ares$area de "$re no a .rupulu s$u a %a pune pun"$ul pe ? c # nu %a + ne%o e s lum msur ma dras$ "e& > da b ne seama, "olonele, " n " de s$er e publ " n)a%em ne%o e& 4e unde # "ara"$erul se"re$& Pau(& 6 4a, des .ur, am rale 'r9, +r d s"u e& Pa de s d s"u$m amnun$ele or.an (a$or "e, %re I Aa "e msur de pre%edere % .*nd I &&&>n$r)un $*r( u, $ele"on+er na lu s+*r# $&

Era% $a a $eres$r "omple$ se res$ab l se, n $ mp "e &hinook se aprop a& Dma. nea Ro "res"use ndea!uns pen$ru a + % ( b l& C*nd "omun "a le e;$er oare +ur suspenda$e, e", pa!ul pr m l ber$a$ea de a umple n$er"omul "u %orbe& 5rodersen #$ a " $rebu a s) or.an (e(e "orespun($or& 0ansele a%eau s + e, n "el ma bun "a(, pre"are& Se r d ", n$ n(*ndu)se # rela;*ndu)se, rela;*ndu)se # n$ n(*ndu)se, p*n "*nd d n mu#", se r s p r "e ma dur "*r"e & Gr.be+te-te naibii, # spuse& A+a, deci ,i in)ormez +i-i instruiesc c/t 0ot de bine. (ar asta nu ,nseamn. mare sco)al.; n- o s. aco0ere mai mult de- o or., dou.. !ai ,nt/i, trebuie s. ne odihnim. 1nainte de toate, m. duc la Pegeen. Ar 0utea )i ultimele noastre momente ,m0reun.. 19 CU DMPUASURD 4EADCATE ale mo$oarelor au; l are, &hinook se al n e n r*nd "u bu$u"ul des", s al Ro & <apor $ % "u +l"r # ro au pr n noap$e, r s p ndu)se& As$+el, de%enea pos b l o des"r"are rap d a enormulu po$en al ele"$ros$a$ " "are pro$e!a na%a mpo$r %a rad a lor "osm "e& C*nd +u b ne po( ona$, .l s*nd pe o $ra e"$or e a$en$ mon $or (a$, un . ros"op n$er or n"epu s se n%*r$eas"& Car"asa prelu momen$ul " r"ular, p*n "*nd se ro$ "u o % $e( pu n ma mare de"*$ s$a a& >n$re $ mp, a!unsese +oar$e aproape& /amen s$$eau ne"l n$ , pen$ru a e% $a rul de m #"are da$ora$ %ar a lor de .reu$a$e rad al # +orelor Cor ol s& Pe 5rodersen l n"ura!a .lasul +erm al o+ erulu de "omand d n +a& Po%es$ea n%en$a$ de el e;pl "a absena de pe "ar"asa lu &hinook a al$or nsemne n a+ara unu numr ma$r "ol # a +lambo an$e embleme a + rme , pre"um # pre(ena une $urele "u $un ener.e$ ", "on$rabalansa$ de un arun"$or de ra",e$e& Cu $oa$e a"es$ea, l s)ar + pu$u$ $re( bnu el le, poa$e pe Pm*n$, s $r m $ n"oa"e un a%er$ smen$ "u % $e(a lum n & Era ns e% den$ " nu& Dn ma se n.reunase, $o$u# , l dureau +l" le de)a$*$a n"ordare, sudoarea # ro a re"e pes$e "oas$e # m rosea& Tre"use pes$e un s+er$ de se"ol $eres$ru de "*nd +usese ul$ ma oar n a" une de lup$& Na%a spa al n$r n bu$u" "u % $e(a de "* %a me$r pe se"und& Era pu n des"en$ra$& LMa b ne s "ore"$e(e& Un ob e"$ de mr mea a"eea nu prea a%ea spa u de re(er%&N 4 n pere$ele " l ndrulu se n$ nser brae& Rulmen "u supra+a moale d n "ape$ele lor opr r na%a, "u bo$ul spre "ap$ul $unelulu # $ubur le de +o"al (are "$re n$rare& Dn momen$ul "*nd pr n" palele supape pen$ru personal # mar+ a!unser n +aa sasur lor "orespun($oare de a""es, ro$a a se a"ord "u "ea a med ulu n"on!ur$or& A"es$ lu"ru +"u Roa$a s "*#$ .e momen$ un., ular, dar mod + "area era m nus"ul& 4up "e un numr su+ " en$ de a"os$r a+e"$aser semn + "a$ % ro$a a, un rea"$or de pe " r"um+er n a%ea s o redu" la lo"& >n$ru"*$ % ( $a$orul nu a%ea de des"r"a$ mar+, se alun. numa o pasarel $ubular, pen$ru a se "upla la e# rea e", pa!ulu & Un $an" de re(er% o umplu "u aer& E.al (area pres un a"$ % un sen(or "are a+ # o lum n %erde, semnal (*nd sonor& Pute*i trece. 5rodersen # pl mb l mba us"a$ pes$e bu(ele aspre "a n s pul& >n res$, la +el "a pe %remur , se pur$a "u o brus",ee "alm, prea o"upa$ "a s ma + e # ner%os& 6 >n re.ul, le spuse oamen lor lu & Q ne m n$e do"$r na # semnalele& > $ransm se o sru$are lu Ca $lXn, "are s$$ea n spa$ele lor, s$r*n.*nd n m* n un p s$ol)m $ral er& Susanne se a+la n al$ par$e, "upla$ "u "ompu$erul # , pr n n$ermed ul lu , "u n$rea.a na%, "are a%ea s) rspund la or "e "omand& Dn$rr le l m $a$e o res$r*n.eau doar la "*$e%a a" un de ba(, dar 5rodersen se bu"ura " a%ea + e # numa a$*$ drep$ re(er%& Ca $lXn a$ nse "u bu(ele .ura arme # o n"l n n d re" a lu & 5rodersen se n$oarse, "a +rumuseea e s nu)l ma orbeas"& 6 Su""es, le ur $u$uror alor s , # porn & 'ora "en$r +u., e.al "u " r"a o (e" me de g, s $ua sasul sub el, dar "uloarul a"es$u a era do$a$ "u $rep$e& 4 n"olo de %al%a e;$er oar, pasarela $ubular o+erea n" un # r de $rep$e, aprop a$e n$re ele, + nd pl a$ n +orm de a"ordeon, la lun. mea m n m& Aum na +luores"en$ arun"a umbre " uda$e pr n$re ndo $ur & Sr n !os& Ereu$a$ea redus a%ea un +arme" apar$e& De# nd, se an.a! pe o s"ur$ s"ar + ;, p*n pe o pla$+orm "a un bal"on, des$ na$ s a!u$e la des"r"area ba.a!elor& 4e a"olo, o a doua s"ar +"ea le.$ura "u pun$ea, 5rodersen ns se opr , pr % nd n !ur& Era momen$ul d na n$e de a$a" sau de +u.&

>nal$ de " n" me$r , un "or dor lar. se ar"u a p er(*ndu)se n ambele d re" , "on%e; deasupra, "on"a% n par$ea de !os& <(u n lun.ul lu u# de a""es spre ns$ala le s"oase d n u(& Un sas du"ea la o sp "e ser%ea drep$ pasa! spre " r"um+er n& Polul era %ops $ # mo",e$a$ n "uloare be!1 "uren$ul .r lelor de %en$ la e #u era sonor, "u un slab m ros de ule , semn al ne.l !r re"en$e& Sub el s$$eau aduna "* %a oamen & Cu e;"ep a lu Tro;ell, "are pur$a $un "a # pan$alon un +orme o+ " ale, "e lal erau mbr"a "u salope$e& ' e"are a%ea "*$e o arm n $ea"a la$eral: arun"$oare de pro e"$ le, nu $ran", l (an$e& 5rodersen numr& 4ou(e" # unu& /p$ m smul ma "res"u "u o msur& P/n. aici, scamatoria a mers. Sunt 0rezen*i cu to*ii, inclusiv o)i*erii de comunica*ii +i control, tehnicienii de ,ntre*inere, intendentul... >l "on% nsese pe "olonel s pro"ede(e as$+el& S) n", d pe a"$ual "ap$ % n sala de "on+er ne& L5rodersen dedusese unde era amplasa$&N S)# adu" $oa$ su $a pen$ru a) n$*mp na pe nou)sos # s) a!u$e la es"or$area non)umano ( lor L"are era de a#$ep$a$ s +oloseas" m !loa"e non)umane pen$ru a n"er"a o e%adareN n$r)un lo" s .ur& 6 < salu$, domnule, s$r . Tro;ell n en.le(, $ mbrul su de bas re%erbera %a. n$re panour le .ola#e& To$ul e n ord neI 6 4a, rspunse 5rodersen& 6 Cobor* & 6 Un momen$& <reau un om s)m a"opere spa$ele& 6PmmI 6 Nu #$ n " oda$ "*nd $rebu e s + pruden$, a#a) I 'oar$e b ne, Ser.,e & -arubae% apru, narma$ "u un au$oma$& Sr al$ur de "p $anul su& A.en se ar$ar surpr n# & 5rbos, ple$os, mbr"a$ la +el "a e , rusul nu "orespundea delo" a#$ep$r lor& 1i d.m drumul. 5rodersen # repe( p s$olul na n$e& Au$oma$ul lu -arubae% se ab$u n !os& 6 N " o m #"areJ s$r . 5rodersen& M* n le sus sau $ra.emJ 6 Ce na ba&&& R.e$ul lu Tro;ell +u re$e(a$ "*nd arma lu -arubae% p*r* & Ra+ala de a%er$ smen$ r "o#a "u +ur e d n pere$ele opus& Eard en n.,ear& 6 M* n le pe "ap, "omand 5rodersen& RepedeJ&&& >n re.ul, b e , $re"e J Ke senber. # Ae no se al$urar& A%eau "arab ne au$oma$e # , n.rmd $e pe sp nare, al$e arme& 6 Rm*ne pe lo" # nu %a + rn $ n men , spuse 5rodersen& C ne +a"e pros$ ns, e mor$& E "larI Mor$& >n s nea lu , se ru.a s nu se n$*mple a#a "e%a& 5 e a"e a nu)# +"eau de"*$ meser a& Ma n$*ln se # al "a e , pe %remea "*nd pur$a n$r)ade%r un +orma Un un , # a!u$ase la u" derea lor& An.a!amen$ele d n ambele $abere +useser re"on" l ab le& /", +ul.erar n$r)o par$e # )n al$a& -arubae% (*mbea, de par" )ar + +"u$ pl"ere& Poa$e ", ar pl"ea& Ke senber. s$$ea n"orda$, "u .ura n$ ns d +orm, de# arma nu) #o% a delo"& C, pul lu Ae no era ndu# $ # "r spa$, "u prul umed n"adr*ndu)l "a o "as", # resp ra .reu, dar n " el nu prea s se $eam& @ar eu, ei bine, eram numit !utralionuK de Piatr., # am n$ 5rodersen& >n spa$e, l*n. %al%, 4o(sa # Ca $lXn s$$eau n re(er%, p( nd l n a de re$ra.ere& Se n$reb "um ar$au& E;e"u$area une opera un param l $are "u ama$or nu era o !oa" de "op & Repar$ (ase pos$ur le "*$ se pu$ea de a$en$& -arubae%, de# ns"u$ pe 4eme$er, # p erduse l n #$ea # pe$re"use "* %a an n 'orele de Pa"e, "orpul n$erplane$ar, na n$e de a se an.a!a la + rma C,e,al s1 nu %(use n " o lup$, dar +"use ns$ru" e # mane%re d n bel#u.& Ae no, "res"u$ n slb$ " e, era o", $or "amp on& Ke senber. pu$ea +a"e or "e ns$rumen$ s de% n par$e n$e.ran$ d n $rupul lu , ar arma e un ns$rumen$& To $re a%eau enorm de mul$ e;per en n spa u& 4o(sa de asemenea, dar nu "u armele # rareor n a+ara une na%e& Pegeen... (a, am ).cut tot ce- am 0utut ,n tim0ul 0e care l-am avut. (ac. am a0reciat bine, urmeaz. s. a)l.m. C, pul lu Tro;ell era des+ .ura$ de +ur e& 6 A nnebun $I r"n el& Ce) p ra$er a as$aI <)n", pu ")o s % mear., $ "lo# lor&&& Se ne"& 6 A n #$e#$e)$e, repl " 5rodersen& Q )am spus " nu %rem s % +a"em n " un ru, da" nu ne s l & As"ul$a & S"opul nos$ru es$e s el berm e", pa!ul na%e Emissary. Sun$

de nu sub pre$e;$e +alse& A +os$ mbrobod & Dra Tu "C e un es"ro" # nu pes$e mul$ $ mp l %e %edea n +aa ns$ane & 6 4o%ede#$eJ l pro%o" un a.en$& 5rodersen "l$ n d n "ap: 6 Cum )a spus # An$on u Cleopa$re , nu m pr "ep la ar.umen$e& < %or n+orma bule$ nele de #$ r & As$( , %e ndepl n ord nele pr m $e& Ar$ "u de.e$ul spre o u#, a+la$ des$ul de depar$e de n$rarea n sp : 6 Tre"e a"olo, la u#a "u numrul pa #pe& Erupa )% la un lo"& <reau s s$a n b$a a arme $ pulu s$u a, # repe( el de.e$ul mare spre -arubae%& / s % supra%e.,e(e, n $ mp "e no , "e lal , mer.em s el berm pr (on er & Pe urm, % de(arme( # % n", d pe %o & < %om lsa un bur., u manual sau un " o"an # o dal$, "e%a "u "are s "al"ulm " % pu$e el bera n$r)o or, dou, dup ple"area noas$r de)a " & >nele.e I Nu %rem s rn m pe n men & Nu sun$em band , n"er"m s ndrep$m o "umpl $ eroare "are amen n Un unea& Cons dera )% n s$are de ares$ "e$enes", as"ul$a )ne # $o$ul %a + b ne& 4ar, repe$, la ne%o e %om $ra.e& 0 )a"um, m #"a )%J Q ne m* n le alea pe "ap& M #", spunJ Se ndepr$ar de el, n.,esu & Era "on#$ en$ de ner%o( $a$ea lor, de .*+* el , $remur$ur , bles$emele bombn $e, sudoarea # pr % r le lor +ur oase& 6 S$a J le s$r .& Apo , lu Ae no # Ke senber.: 6 Con$ nua & Ce do .norar s"ara, sr nd # plu$ nd n "dere "a +run(ele $oamna& > urm& S m mpa"$ul slab, n .le(ne # .enun", & Sasul era la dou sal$ur d s$an& S$$ea des", s& 5rodersen le +"u semn par$ener lor s s n$re& 4up "e $re"ur, apu" "u m*na l bera o balus$rad # p$runse n "or dor& Po"ne$ul b " u $or al unu p s$ol l opr n lo"& Urm al do lea& Al $re lea& > mpun.eau $ mpanele& Se rsu" n lo"& Erupul a.en lor se spr.ea "a o p "$ur de mer"ur s"pa$ pe !os& /amen se mpr#$ au sau sreau pe pun$e, # s"o$eau p s$oalele # $r.eau& Au$oma$ul lu -arubae% $rep d, dou $rupur de !os se prbu# r, dup "are rusul (bur napo & 4 n .*$ # d n bur$ *#nea s*n.ele& 5rodersen $rase o ra+al spre nam "& Pr n m n$e +ul.erau .*ndur : Dn )anatic, un om devotat, un erou... 0robabil s-a ghemuit 0u*in, c/nd al*i doi, trei, ,l ascundeau... +i-a scos vergeaua +i s-a aruncat in zbor... +tiind c. avea s. rateze a0roa0e sigur, dar c. va declan+a un schimb de )ocuri... n- am s. +tiu niciodat. cine a )ost... >l au( pe Tro;ell mu. nd, %(u supra% eu $or re$r.*ndu)se, "*nd 4o(sa a!unse pe pla$+orm, se ", r" l*n. -arubae% # " uru "u plumb "or dorul& R "o#au p u nd, pr n rp $ul de$un$ur lor& Erupul lu Tro;ell d spru dup "urbura lum sale& 5u va continua s. trag. ,n condi*iile astea. Pistoalele sunt 0rea im0recise, mai ales aici... greutate redus., vectori &oriolis, ochire eronat.... 4o oamen ("eau mor , prbu# n po( b (are, "u $rs$ur le , doase& Al $re erau .ra% rn & Unul se ndepr$a pe br*n" , $*r*ndu)# p " oarele, al$ul # pr %ea s"*n" nd ro$ula s+r*ma$, al $re lea, n s$are de #o", #edea re(ema$ de un pere$e& S*n.ele lu -arubae% p "ura de pe pla$+orm, n"e$, s$a"o! u, n"e$, s$a"o! u&&& 4o(sa # de(%el d n , pe mar. ne& A*n. el apruse Ca $lXn, "u o e;pres e slba$ ", s"u p*nd un $oren$ de n!ur$ur , dar le.n*ndu)# "u m #"r +erme arma na n$e # )napo & Tro4ell va ,ncerca s. ne taie calea s0re 0rizonieri. Paral ( a lu 5rodersen se r s p & 4urase doar "*$e%a se"unde& 6 Ps$ra po( aJ s$r . el& Rm*ne la adpos$J Ne %om n$oar"eJ / lu la +u. pe o s"ur$ s"ar " r"ular, spre as"ensor& Ke senber. # Ae no a!unseser a"olo& Se %edea "lar " n. nerul ma %*rs$n " $rebu se s)l opreas" pe "el $*nr s se repead n n" erare, "eea "e ar + +os$ nu$ l, sau ", ar ma ru& Con$ nuau s se lup$e& 6 S mer.em, ",em 5rodersen, aps*nd bu$onul& A +$ul "ons$a numa d n$r)o pla" de oel pr ns n un., drep$ de banda "are o $ranspor$a& Al$e $re deser%eau a"ela# pasa!& >n$re ele, u#or de +olos $, se a+lau s"r , do$a$e d n bel#u. "u lo"ur de od ,n& A"es$ea erau des$ na$e s $ua lor de ur.en& Puul se n$ ndea pe o d s$an de aproape nou su$e de me$r & Pr % nd n ad*n"ur le slab lum na$e, 5rodersen l %(u n perspe"$ %, "on$ra"$*ndu)se spre un pun"$ $erm nal m " "*$ un a$om, # s m ")l lua "u ameeal&

Ke senber. se ls moale pe o ban", "u o", spre podea& 6 El , El , murmur el, a#a a +os$ s + e& Ae no, n p " oare, se a. de balus$rad par" ,o$r*$ s)o ndoa e, a. $*ndu)# pu#"a n sus& <orbea "u a""en$ul "rud d n Pod #ur : 6 Cad prad +ap$elor lor, por" )de)"* ne& 6 >n" n)am $erm na$ "u e & Rspunsul lu 5rodersen +usese me"an "& >n s nea lu , urla d n $o$ su+le$ul: Eu am b.gat- o 0e Pegeen ,n 0ovestea asta, 0e Pegeen. 6 Sun$ "on% ns " sper s ne pr nd la sala de "on+er ne& Ke senber. r d " pr % rea, d n$r)o da$ a$en$& 6Po$I 6 Nu)#$ u& A au( $ "e)am reu# $ s smul. de la Tro;ell despre $opo.ra+ a de)a " & N)am ndr(n $ s ns s$ ma mul$& 6 7esu 8r s$e, .emu Ae no, ",es$ a as$a se $*r#$e "a mel"ul& 6 A#a # $rebu e, e;pl " Ke senber.& Se s", mb .ra% $a a # pres unea aerulu & A ne%o e de o per oad de adap$are& Dnd +eren$ pe unde)o a, n " nam "ul nu %a a!un.e ma repede& E s)au re$ras n d re" a de ro$a e& 4e)a " , sala de "on+er ne e n par$ea opus& A%em un m " a%ans +a de e & 6 4a, # numa $re d n$re no am +os$ n a%an$a! "u armamen$ul, adu. 5rodersen& S$a !os, Mar$$ & Re+) pu$er le& 4du e;emplu, dup "e alese o pu#" d n snopul lu Ae no, dar m n$ea nu %o a s)l a!u$e& Pegeen. Tis. Barbara. !ike. Stelele. >n "op lr e, "u pr le!ul une "roa( ere "u %ele pr n Dnsulele San 7uan, l apu"ase o durere de ure", .alopan$& Nu a%ea "e +a"e de"*$ s ndure, p*n "*nd s)a spar$ $ mpanul, "ru*ndu)l de sa$an "a su+er n& 4urase "*$e%a ore& A"$ualul drum de " n" m nu$e se pru mul$ ma lun.& Apo ns, se s+*r# & / lu la .oan, n +run$e, pe s"ara "are "on$ nua d n"olo de sasul spre pun$e& A%ea % ( b l $a$e p*n pe la %reo su$ de me$r , unde "urbura blo"a perspe"$ %a, "or dorul r d "*ndu)se n +aa lu "a o ramp& 4e# nu ur"a n " un momen$, n $ mp "e $rop a pr n spa ul "u e"our , .reu$a$ea $eres$r se +"ea s m $& Resp ra a #u era aspr pr n .*$le!& / u# dubl, sub o +o$o+res", Arms$ron. pe Aun&&& Se a#$ep$ase s spar. n"u e$oarea "u un +o" de arm, dar u#a era blo"a$ doar "u un s mplu (%or, o bar de oel prop$ $ pe dou "len" ur suda$e n .rab, probab l, dup apelul lu d n spa u& >l arun" # des", se lar. por$alul& Al n a$e "u su$ele, s"aunele se "on+run$au "u o s"en la +el de .oal "a ele& >n aprop ere, e;plora$or de pe Emissary se r d "ar u m n p " oare& Ma!or $a$ea erau mbr"a ne.l ) !en$, se "on$op r n"eo#a n +aa lu 5rodersen "are aler.a spre e , p*n "*nd o %(u pe 7oelle MPe @uda 0reotul, e c.runt., slab., ,n )ine, o0t ani... <(u e;$ra$eres$rul, n"ru" #are , mer " de % dr "u ,omar, +o", ra, "an.ur, al .a$or, marsu n, nu, n m " d n $oa$e as$ea de +ap$, n m " "ru a s) poa$ da un nume, n m " pen$ru "are %(ul lu s + +os$ pre.$ $, o pa$ "a+en e&&& 6 Am %en $ s % sal%mJ r"n & Sun$em pr e$en J < s"oa$em de)a " J 7oelle, m re"uno#$ I 6 A ber$a$e, l ber$a$e, l ber$a$eJ "*n$ Ae no& 4 n .rup se despr nse un brba$ nal$& 5rodersen l re"unos"u pe "p $anul Aan.end !C& Ke senber. aler. n n$*mp narea lu & 5rodersen # 7oelle se opr r, pr % ndu)se, n$ n(*nd m* n le unul spre al$ul& Ke senber. # Aan.end !C s$$ur lo"ulu & 6 E o opera une de sal%are, spuse n. nerul, pr n$re .*+* el & Sun$e de nu le.al&&& am %en $ s % el berm&&& s +a"em "unos"u$ ade%rul&&& am n$*mp na$ re( s$en&&& poa$e $rebu e s a!un.em napo la na% lup$*nd&&& po+$ m, narma )%&&& 6 4an, se m nun 7oelle& /", e erau enorm , de abanos, pe +aa "a + lde#ul& 5rodersen # %en n + re& 6 Erb )%, #u er el, apu"*nd)o de bra& Aa r*ndul e , 7oelle .es$ "ula spre nd % dul non)uman, "are se aprop e de ea& A se ma al$ur un om& 6 4an elJ e;"lam a"es$a& Por todos los santos...

Carlos 'ran" s"o M .uel Rueda SuOre(& C,el se& >l urm o +eme e blond # %o n "& 5rodersen # am n$ n $rea"$ numele e : 'r eda %on Mol$Ce& Res$ul +or+o$eau ulu & Porn napo pe "uloarul d n$re s"aune& N)ar + +os$ b ne s se lase blo"a & 6 Ma repede, ma repedeJ s$r . el& / da$ a!un# n +aa u# lor, Ke senber. # Ae no reu# r s mpar$ ob e"$ele pe "are le "rau& 4up a"eea, Tro;ell n)a%ea de"*$ s se p(eas"& Dn. ner lu 5rodersen erau pe urmele a"es$u a, p*nd, d*nd d n m* n & Ma!or $a$ea "ap$ % lor "on$ nuau $o$u# s e( $e& Aan.end !C (or na n$e, dar e nu erau m l $ar # n " le.a su+le$e#$e de n%ada$or a"e a slba$ " & A. $a a # armele le de#$ep$au ns$ n"$ul de "onser%are& A%eau ne%o e de "*$e%a m nu$e "a s nelea.& 5rodersen re%en pe "or dor& Cu m*na dreap$ nea pu#"a, ar "u s$*n.a pe 7oelle& E;$ra$eres$rul o urma ndeaproape& Ae no %enea med a$ dup e & Ke senber. se opr n u#, pen$ru a) .rb pe "e rma# n urm& <on Mol$Ce pro+ $a de r.a( "a s) smul. un au$oma$ d n le.$ura pe "are o a%ea n "*r"& Rueda SuOre( n"epu s +a" a"ela# lu"ru& 4e dup "urbura pun se aprop au Tro;ell # oamen lu & Ce d n pr mul r*nd du"eau de p " oare dou mese mar , "u $bl le na n$e M s"u$ur & Ul$er or, 5rodersen nu)# %a ma am n$ n " oda$ prea "lar "e s)a n$*mpla$& D(bu"n o nou lup$& El # nso $or s porn r n lun.ul "uloarulu , se re$r.eau n ( .)(a., n.enun",eau, "deau, o luau d n nou la +u., $r.eau n"on$ nuu, # , "um%a, n " unul d n$re e nu era a$ ns& Ma mul$, "*nd a!unser la sp a urm$oare, du#man d spruser& 5nu au " $rseser a$*$ de mas %, n"*$ p s$oalelor nu le ma rmseser prea mar #anse de a + e+ " en$e& Sau " a.en lor l se $erm nase mun a& Sau # una, # al$a& Tro;ell %a + rmas pe lo" pen$ru a) mob l (a pe "e de pe Emissary "are nu ple"aser med a$& / re%en re la sala de "on+er ne ar + +os$ s nu" dere "ura$& 7oelle l (.*l* pe 5rodersen, de(me$ " ndu)l "omple$& 6 As"ul$, 4an, $rebu e s mer.em la o anum $ ma.a( e& ' del o 6 be$anul 6 e;$ra$eres$rul, a " de +a, nu poa$e "onsuma ,rana noas$r& A%em pro% ( pen$ru el& 6 PmI +"u 5rodersen& Nu& E prea r s"an$& 6 Nu # da" ne .rb m, se rs$ Rueda& 4umne(eule a$o$pu$ern ", 4an el, ' del o e %er .a noas$r de le.$ur "u n$rea.a lu spe" eJ 6 >n re.ul, se de" se 5rodersen& Condu)ne& Pe dublur& Ma.a( a nu era depar$e, n " n"u a$, ar ra le erau mpa",e$a$e "omod pen$ru $ranspor$, pr*nd ma mul$ des, dra$a$e # "on.ela$e& >n"r"a , membr .rupulu "u$ar "el ma aprop a$ pu, se n.,esu r pe pla$+orma l +$ulu # porn r spre bu$u"& Pe drum, n)au s"os aproape n " o %orb& Erau nu" & 5rodersen numr: el, 7oelle, e;$ra$eres$rul, Ke senber., Rueda, Ae no, %on Mol$Ce& Pa$ru sal%a , m ro., erau des$u , da" reu#eau s depun mr$ur e pe Pm*n$& 4a" nu, a%ea s + e "onsemna$ n$r)o no$ de subsol a s$or e "a un des0erado u" s n$r)un ra d pe "are)l n"er"ase n s"opur obs"ure& A +$ul a!unse la des$ na e& / luar la +u. pe un "uloar " r"ular n.us$& Apru pla$+orma& A"olo a#$ep$au Pe.een, 4o(sa, Pe.een, Pe.een& C, u a de +er " re& 5rodersen nu)l %(u pe -arubae%, "are probab l +usese $ranspor$a$ la bord& Ca $lXn l pu$use du"e, n .ra% $a a a"eea s"(u$& Ma $r aI >n$rebarea as$a $rebu a s)# a#$ep$e r*ndul& Tro;ell urma s a "ur*nd n a$ %a& Era ma b ne s ple"e p*n a$un" & Erupul se "r pe s"ar, p*n n na%, urma$ de 5rodersen nsu# & Se repe( la "el ma aprop a$ apara$ n$er"om& 6 Su, s"oa$e)ne dra"uR de)a " , s"r*#n & <al%ele se n", ser& Mo$orul se nsu+le & Cu a""elera e m ", &hinook se re$rase d n$re ma# nr le "e)o n"on!urau, e# nd n spa u& 4e.e$ele "u %a l $r.eau pe 5rodersen de m*ne"& Pr % n !ur, pen$ru a o %edea pe %on Mol$Ce& 6 Ta" sun$e amab l, $omnule "p $an, spuse ea, "u a""en$ aspru, am au( $ " $r.$orul $umnea+oas$r a "(u$ + "$ m*& Ma #$ u # " a+e armamen$ la +el "a a"ela $e pe Emissary. 6 4a, rspunse el, pros$ $ de epu (are, da, a#a es$e& 6 Am +os$ $r.$or pe Emissary, am n$ %on Mol$Ce& Po$ +er + "a $e$al le "u n. ner $umnea+oas$r& Perm $e )m s $ra. n parabol "ele $e $ransm s un $e pe Roa$ # na+& Ar + b ne s $e(a+e"$e( # na+a& A$un" , nu +or pu$ea rapor$a pe Pm*n$ $espre no &

0 , "um 5rodersen e( $a, adu.: 6 M n$o es" " au anuna$, $ar o +or +a"e "ur*n$ $a" nu) mp e$ "m& Ta") mp e$ "m, nu le +a"em n " un ru& Trebu e s s$ea "um n p*n n"epe s se a. $e " ne+a # $r m $e un "er"e$a# s +a$ "e e& P*n a$un" ns, apl "a planul $umnea+oas$r& Core"$I 6 >n re.ul, rspunse 5rodersen, au$or (e(J Coordonea()$e "u P, l, n. ner)#e+ Ke senber., ad ", # "u l nCera noas$r, Eran% lle&&& Au nu) era dor de"*$ de Ca $lXn& Pes$e "*$e%a m nu$e, o "oas de ener. e amu Roa$a San Eeron mo& Nu) pro%o" al$e a%ar , o ra",e$, ns, ls d n Emissary doar un nor de s", !e& A"es$ lu"ru duru& 1nc. dou. delicte, med $ 5rodersen& Am )ace bine s. ne 0reg.tim o 0ledoarie a dracului de bun., ca s. merit.m gra*ierea. Acum, las.. 3biectivul imediat const. numai ,n su0ravie*uire. Ba nu. !ai 0resus +i mai 0resus de orice, somnul: Ab a reu# s pun $emporar problemele n ord ne, ns"r nd na%a pe "ursul "ons dera$ "el ma po$r % $, na n$e de a se mple$ " p*n la pa$& Ser.,e mur se& Ca $lXn l s$r*nse pe 5rodersen la p ep$&

2G 4DN N/U CU ERA<DTAQDE TERESTR, &hinook se ndrep$a spre ma# na T& Pe drumul re"omanda$, a%eau s a!un. n #ase ( le pm*n$ene& 6 Cel ma b ne e "a deo"amda$ s ne "on+ormm, $ mp n "are n"er"m s punem la pun"$ o s$ra$e. e, e;pl "ase 5rodersen& Al$+el, %or %en dup no , ar o na% de supra%e.,ere are ma mul$e p " oare de"*$ no & Cu s .uran, nu pu$em n$re"e "a % $e( o ra",e$ $ele., da$& Probab l " %on Mol$Ce sal%ase de a#a "e%a, pe el # pe par$ (an lu , adu., n .*nd& <es$ea a$a"ulu ar + o+er $ .u%ernulu pre$e;$ul deal "a s) de( n$e.re(e "omple$ na%a& A"es$ lu"ru n s ne nu )ar + s"u$ $ pe Tu "C # a s de "ompl "a le da$ora$e e;plora$or lor de pe Emissary rma# n urm, "a s nu ma men one(e # n$rebr le "are) pu$eau $re"e pr n "ap lu Tro;ell, dar, probab l, a%eau s se poa$ des"ur"a& Cu s .uran, urmau s n"er"e, # p*n # un e#e" d n par$ea lor se pu$ea do%ed +a$al& As$+el s$*nd lu"rur le, "*$ $ mp &hinook rm*nea l ber, "u pos b l $a$ea de a demas"a n$rea.a a+a"ere, +a" unea lu Aan.end !C pu$ea + pro$e!a$ de or "e soar$ ma "rud de"*$ "on$ nuarea de$en e & >n$r)ade%r, d n pun"$ de %edere $a"$ ", era b ne " 5rodersen nu reu# se s) el bere(e& A"um, "au(a M"au(a l ber$ I M nu ma a%ea $oa$e oule n$r)un s n.ur "o#, e;$rem de +ra. l& Par al da$or $ ,a(ardulu , opera unea se $erm nase "u b ne& Ba nu. 5- a )ost bine. Au )ost r.ni*i, au )ost omor/*i oameni. Sunt destul de ne0l.cute victimele dintre agen*i. Pot s. su0ravie*uiesc cu g/ndul .sta ' atacul lor asu0ra noastr. a )ost o nesocotin*. a0roa0e criminal.; 0oate c. ostracizarea tim0 de s.0t.m/ni ,n +ir le-a cam r.t.cit min*ile ' dar a murit +i Serghei, omul meu, 0rietenul meu. Se $re( se d n somn l*n. Ca $lXn, o "l p M numa M"on#$ en$ de ea& Apo , l pod d ser am n$ r le& Resp ra a lu $remur$oare o de#$ep$ase, spre a)l mbr #a # a) murmura bl*nd la ure",e, mul$ %reme: 6 Sun$em n r(bo , 4an el, ub $ul meu, ar n r(boa e au "(u$ d n$o$deauna oamen J R(bo ul $u e !us$, o lup$ "a a"elea pur$a$e mpo$r %a $ ran lor # s$p*n $or lor s$r n , n repe$a$e r*ndur , pe Pm*n$, ar as$( , no sun$em "e ma +er " " o du"em& 0 eu l)am "unos"u$ pe Ser.,e , da, ma b ne de"*$ )am spus& Se %eselea n un %ers1 dar da" a $rebu $ s)l prseas", ar + m*ndru " pen$ru as$a a +"u$)o&&& As$+el, n"e$, l +"use s) % n n ma la lo", p*n "*nd 5rodersen se pu$use r d "a s)# re a mun"a& Ma $*r( u ns, n$r*nd n apar$amen$ul lor s adu" "e%a, o .s se a#e(a$, $"u$, "u urme de pl*ns pe +a& C*nd o n$rebase "e se n$*mplase, Ca $lXn rspunsese aproape n #oap$ " lu"ra la un "*n$e" # %o a s + e lsa$ s n.ur& C*nd 5rodersen se n$*ln "u 7oelle 89, Carlos Rueda SuOre( # non)umano dul, Ca $lXn era absen$, + nd de .ard& 4eo"amda$, el $rebu a s or.an (e(e o n$run re .eneral, n "are $oa$ "ea$a lu s poa$ au( po%es$ea na%e Emissary. To$u# , n)a%ea %o e s am*ne

s", area unu re(uma$ pen$ru el nsu# , "are s)l a!u$e la elaborarea planur lor, ar a"es$ lu"ru se real (a "el ma rap d "*nd a%ea al$ur un numr m n m de oamen & >n po+ da re"uno#$ ne +a de 'r eda %on Mol$Ce, n)o n% $ase # pe ea, +ap$ul " se "uno#$eau prea pu n pu$*nd n"e$ n d s"u le& Carlos era %r "u An$on a, pr ma so e a lu 5rodersen& 4e# la moar$ea e +usese ab a un "op l # nu)# n$*ln se prea des "umna$ul, a%eau mul$e +ap$e $re"u$e n "omun& 5rodersen o "unos"use pr ma oar pe 7oelle n$r)o "l$or e de a+a"er , "u nouspre(e"e an pm*n$en n urm, de "*nd se mu$ase pe 4eme$er, o "u$ase or de "*$e or % ( $a plane$a)mam*, ar n ul$ m (e"e an &&& Ne#$ nd n " oda$ e;a"$ "e s mea pen$ru ea, + nd deoseb $ de $oa$e "elelal$e +eme d n % a$a lu , +u d n nou #o"a$ "*nd 7oelle n$r n b roul lu & Erau ns"u la o lun d +eren, dar deoda$ ea a!unsese la " n" (e" # op$ de an , dup o lun. "l$or e n$r)un lo" a "ru s$ran e$a$e a!u$ase pesemne la .r (onarea #u% elor pe "are # le am n$ea ne.re "u lu" r albs$r , la br(darea +run pe "are # )o am n$ea sen n, la sub erea "rn n$ nse "a un n%el # pes$e s",ele$ul rmas la +el de armon os "a na n$e& Se r d " s$*n.a" n p " oare& $ 5un, 7oelle, spuse, "u un nod n .*$& E m nuna$ " e#$ a " J 'eme a (*mb & Aa +el "a %o"ea, n " sur*sul nu se s", mbase1 erau pl"u$e # "am re$rase, "a n #$e opere de 5r*n"u# sau 4el us& 6 > mulumes" pen$ru $o$, 4an& Sun$ a$*$ de nerbd$oare s a+lu "e nseamn a"es$ ?$o$@ 6 +r ndo al, enorm de mul$e&&& Pa$ru m* n se n"le#$ar n$re ele, # poa$e " ar + urma$ o sru$are, dar pe u# n$r Rueda # , n s$ lul su peru% an, l mbr # pe "p $an& 6 4an el, 4an el, "*$ e de ma.n + "J % br de emo e .lasul su, n span ol& Sal%a$orul nos$ru, r(bo n "ul nos$ru M am %orb $ "u o par$e d n e", pa!&&& 0$ , "*nd eram m ", $e dola) $r (am& 0 am a%u$ drep$a$e& Pe 4umne(eul meu, e#$ un ade%ra$ b.rbat: '"u un pas napo , relu*ndu)# demn $a$ea ar s$o"ra$ "& 5rodersen l s$ud e o se"und& 4u,ul lu Ton d nu a %a. n + .ura "u $rs$ur drep$e, nas m " # o", "pru )des", s a lu Rueda& 4e nl me med e, $rupul su (%el$ +"use pu n bur$ n $ mpul "l$or e , ar 5rodersen nelese "*$ de $are l nemulumea, +r doar # poa$e, a"el semn prema$ur de mb$r*n re: ma mul$, "u s .uran, de"*$ +ap$ul ") rmsese doar o s mpl "unun de pr brune$& Mus$aa, ns, era nes", mba$& Apo sos # non)umano dul, su+o"*nd $oa$e "elelal$e mpres & Cel ma probab l, el LeaI sau "um s) ( "IN nu a%ea asemenea n$en , "on", se 5rodersen& A$ $ud nea "rea$ur prea "el mul$ s+ oas, dar "um ar + pu$u$ s)# dea seamaI Dar n+ #area sa 6 5rodersen a%ea ne%o e de pra"$ " p*n s nelea. "omple$ "on$urur le a"elea M po( a $rupulu , m rosul "a de pla!, de# nu $o"ma &&& 6 >m perm s) +a" "uno#$ n pro$o"olar "u ' del oI n$reb Rueda, (*mb nd& E;$ra$eres$rul n$ nse braul drep$ n+er or& 5rodersen s$r*nse m*na& C*nd%a, +"use a"ela# lu"ru "u un . bon dresa$, n As a, pe "*nd lup$a n 'orele de Pa"e, # +usese surpr ns: de.e$ul mare al ma mue era d spus al$+el # nu era opo(ab l& Pe l*n. s$r*n.erea de m*n a lu ' del o, "ea a . bonulu prea +reas"& 5rodersen n$*ln o", , "are nu semnau "u o", n " unu an mal de pe Pm*n$ sau de pe 4eme$er, # u $ de s$r*n.erea m* n & >n m n$ea lu %u .*ndul: Aceasta este o )iin*. non-uman. inteligent.. Asta e, asta el Tr.iesc visul 0e care l-am 0urtat dintotdeauna ,n su)let. 6 ' del o, se b*lb* el, b ne a %en $& Bienvenido. 6Buenos dias, seXor, y muchas gracias, $u# # #u er .ura "oloas& 4eoda$, 5rodersen r*se sonor, nu de " ne%a sau "e%a, r*dea pur # s mplu, "u %esel a rens"u$& 6 <en n "ab n, n% $ el, dup "e $erm n& Ce % po$ o+er I Pe ' del o l deran!ea( da" +ume(I S ne s m m "*$ se poa$e de b ne&&& 4ou ore ma $*r( u, "on$uraser o dee sumar a "elor n$*mpla$e n !urul lu Sol, P,oebus # Cen$ram& Rueda nu ma a%ea s$are s rm*n a#e(a$& Umbla pr n n"pere, n"oa"e # )n"olo, s", *nd .es$ur "a lo% $ur le de Cara$e& S*n.ele +u. se d n obra! , +"*ndu) p elea msl n e s de% n "enu# u)pal d1 pr n spa ul s$r m$ d n !ur pr %ea la +el "um pr % ser s$rmo# s pes$e %*r+ur le spadelor, pe $erenul de duel& 6 As$a nu poa$e + $olera$, de"lar el& Nu %a + J Subm nea( Con%en a, %or s n", d por le s$elare, ay, rp rea # omorul sun$ "ele ma m " d n$re "r mele lorJ 4an el, 7oelle&&& ' del o&&& S nu % $eme ")am .re# n+run$*ndu) & Nu pu$em .re# J

A#e(a$ p " or pes$e p " or n +o$ol u, "u p pa + erb n$e n s$r*nsoarea m* n # +umul mu#"*ndu) l mba p*r!ol $, 5rodersen spuse: 6 Cred " "eea "e spu e a; oma$ ", Carlos& >n$rebarea, n +aa a"es$e adunr , es$e n"o$ro porn m de)a " I 0 "umI 0 dac. o +a"em&&& 7oelle alesese un s"aun % (a% de el, "u sp$arul drep$, # nu se m #"ase aproape delo", de"*$ "a s %orbeas", n "ea ma mare par$e a $ mpulu po%es$ nd "u de$a#are despre 5e$a& ># nea m* n le n poal, "alm& ' del o s$$ea l*n. ea, pe $rep edul +orma$ d n p " oare # "oada "a de balen, m #"*ndu)se # el +oar$e pu n, "u e;"ep a $remurulu mus$ lor& 6 Trebu e s a o dee, dou, 4an, "eru ea& 6 4aJ se opr smu" $ Rueda, pr % nd spre "p $an& A +os$ n$o$deauna "u$e($or, dar n " oda$ ne"u.e$a$J 5rodersen se n"run$& 6 5a, "red " da, de da$a as$a& Sau poa$e erau prea al na b de mul p"l " pe pun$ea a a& Am +os$, "um s spun, "am n+an$ l, sper*nd " %o , "e de pe Emissary, %e + adus un a$u pe "are s)l pu$em !u"a& 5u(ele 7oelle se ar"u r n sus, aproape mper"ep$ b l& 6 4a" a%eam a#a "e%a, n)am + l*n"e( $ n Roa$& 6 Nu, dar&&& 5rodersen r d " d n umer , $rase d n p p, o depuse pe un s"rumsorb # ) pr % pe $o n o", : 6 5 ne, e normal "a oamen me d n e", pa! # "u m ne s + d s"u$a$ "*$e%a s"enar & N " unul nu e prea a$r.$or, dar s %edem "e prere a%e &&& >n"epu s numere pe de.e$e: 6 Pu$em s) s+ dm pe $ "lo# a a med a$, s "o$ m # s)o porn m n !urul S s$emulu Solar& Nu pu$em umbla ,a ),u la nes+*r# $, dar a%em $o$u# un del$a < p*n s ne se"e re(er%oarele& Re(er%ele de ,ran a!un. an de ( le, ar re" "larea aerulu # a ape poa$e "on$ nua a$*$a %reme "*$ ne a!un.e "ombus$ b lul pen$ru "elulele m .ma, ad " an de ( le&&& A, des .ur " resursele lu ' del o se l m $ea( la 6 "*$I "*$e%a lun I M dar or "um nu %om s$a a$*$a $ mp n spa u&&& 4up "um #$ , na%ele de supra%e.,ere ne po$ %*na& 4e# o na% a+la$ n a""elera e es$e o n$ d + " l # , +r)ndo al, le pu$em an , la unele ra",e$e, n "ele d n urm $o$ ne)ar s$rpun.e s s$emele de aprare& >n$re $ mp, ne %or ne "*$ ma depar$e de Pm*n$ sau de or "e al$ a#e(are omeneas"& A"el n$re. e+or$ s)ar pu$ea %d nepra"$ " de mare # % ( b l pen$ru ad%ersar M nu)# po$ perm $e o publ " $a$e pe "are n)au mslu $)o 6 dar eu n)a# "on$a pe as$a& Q ne m n$e, au a""es la des$ule p*r., ale pu$er pen$ru a + +"u$ de!a lu"rur pre"um n"ar"erarea %oas$r& 6 A, dar a s$a , n$er%en Rueda& Ne pu$em $r m $e mesa!ul, nuI Cred " em $orul %os$ru rad o e "a al nos$ru, ne+ nd "on"epu$ s $ransm $ pe d s$ane as$ronom "e& Probab l " or "um n)ar + n men pe re"ep e& 4ar ns$ala le rad o sun$ l m $a$e $o"ma pen$ru " laserele au b$a e lun.& 6 A " sun$ dou probleme, repl " 5rodersen& Ma n$* , un asemenea mesa!, spre Pm*n$, Aun sau sa$el , es$e prelua$ de un "omsa$, "um #$ , # $ransm s de)a"olo la des$ na e& Ceea "e poa$e nu #$ , + nd" n " nu prea "on$ea(, es$e " pro.ramul n"lude # "en(ura& Numa anum $e "a$e.or de "omun "a o+ " ale po$ + " +ra$e& Pe $oa$e "elelal$e, le s"anea( un "ompu$er # , da" dep s$ea( o re+er re la un sub e"$ ?n"onde a$@, mesa!ul e $ransm s unu opera$or uman, "are ,o$r#$e da" e sau nu no+ens %& S s$emul da$ea( de pe %remea Tulburr lor, # $rebu e s re"unos" ", ar # eu " nu) ru delo"& 4e e;emplu, a#a au +os$ pr n# n "urs ' nal #$ "*nd erau aproape .a$a s)# de$one(e bombele a$om "e& 4ar po par a pe Sol ", a$un" "*nd $a.ma lu Tu "C a n"epu$ s)# +a" planur pen$ru e%en$ual $a$ea n$oar"er lu Emissary, unul d n$re pr mele lor ord ne de lu"ru a +os$ a"ela de a n$ra d s"re$ n s$p*n rea ns$ala lor, pen$ru a n$rodu"e personalul # pro.ramele ade"%a$e, "a s poa$ n$er"ep$a or "e "omun "are ar + pu$u$ amen na "u d %ul.area& >n al do lea r*nd, s)ar 0utea s pr ndem le.$ura "u al$"e%a, o na%, o ba( de pe un as$ero d sau de pe Mar$e, "am a#a "e%a& Spun " ?s)ar pu$ea@, + nd" ma!or $a$ea lor au pos b l $ de $ele"omun "a +oar$e l m $a$e M ar $rebu s a!un.em "*$ ma aproape M # numa na%ele sun$ permanen$ # nendo eln " pe re"ep e& To$u# , am pu$ea a%ea o #ans& 4ar da" a"el " ne%a ne)ar au( , ne)ar # "redeI 0 da" da, al l)ar "rede pe elI S nu u $m n " o "l p " nu lup$m "u un a%en$ur er "a m ne, " a%em de n+run$a$ "*$e%a d n$re

"ele ma mpor$an$e # ma respe"$a$e + .ur pol $ "e n % a&&& "are $rebu e s + a!uns as$+el, n ma!or $a$e, + nd" sun$ mae#$r a propa.ande # a rela lor "u publ "ul& Una pes$e al$a, presupun " a$a"ul d re"$ are #anse de reu# $ +oar$e m " & Sor n"l n spre a + u" # na n$e s pu$em (b*nd "e%a& Aa "e al$"e%a ne)am ma .*nd $I E b ne, "*nd %om a!un.e n aprop erea ma# n T, %om n$ra ne% $ab l n "omun "are "u na%a de supra%e.,ere& 4e +ap$, n mpre!urr le a"$uale, e +oar$e probab l s se a+le la pos$ ma mul$ de o s n.ur na%& Presupunem " o+ er # e", pa!ele, n ma!or $a$e, nu sun$ n #$e band , " doar respe"$ ord nele "are po$ +oar$e b ne s) "am nedumereas" pu n # pe e & 4a" le spunem po%es$ea noas$r&&& # l )l ar$m pe ' del o&&& >nele.e I >n s $ua a as$a, problema e " # "abala, ne% $ab l, $rebu e s + an$ " pa$ o a$are s $ua e # s)# + lua$ msur & Al$+el, nu ne)ar + spus s mer.em n$r)a"olo, ,mmI S)ar pu$ea s nu #$ e ")l a%em pe ' del o la bord, dar sun$ "on% n# " am %(u$ # am +o$o.ra+ a$ na%a Emissary. A$*$a lu"ru, # e des$ul de per "ulos pen$ru e J 5nu es" " n$r)una d n na%e se a+l "* %a o+ er "u +un" ",e e "are sun$ pr$a# la "onsp ra e& >n momen$ul "*nd n"epem s po%es$ m, %or de(lnu +o"ul de bara! asupra noas$r& E;pl "a le ul$er oare sun$ e+$ ne& Sun$em % ( b l narma , # am "on% n.erea " pe 4eme$er s)a em s n$r)ade%r un manda$ mpo$r %a noas$r& N)ar + .reu de sus nu$ ", dup "ea ma n$eme a$ op n e a a"elor o+ er , no n# ne eram .a$a s des", dem +o"ul& A $re a pos b l $a$e ar + s $re"em pr n poar$ p*n la P,oebus # s %edem "e e d n"olo& Poa$e sun$ ma slab pre.$ , ma slab e", pa , # pu$em s"pa de e , sau %om .s al$"e%a "are s mer $e& C, ar m)am .*nd $ M n$ru"*$ % a%em a " , "u "uno#$ nele %oas$re M m)am .*nd $ s par"ur.em $raseul "are ne %a du"e de la P,oebus la Cen$rum, pen$ru a "ere a!u$or pe 5e$a& 4ar e o dee des$ul de nebuloas, + nd" nu prea a%em #anse "a .ard en s ne a"orde a$*$a l ber$a$e de m #"are& 4e +ap$, "eea "e m n.r !orea( la e+e"$uarea $ran( $ulu "are n s)a mpus es$e&&& e b ne, 4eme$er + nd slab popula$ # rela$ % (ola$, " r"ula a #$ r lor nu e .reu de "on$rola$& Ae)ar + u#or s ne +a" de pe$re"an e& 4e e;emplu, med a$ "e ne)am ndepr$a$ de ma# na T # de e", pa!ul de supra%e.,ere, na%a "are ne es"or$ea( ar pu$ea $ra.e o ra",e$& 4up a"eea, lumea ar au( despre $ra. "ul a"" den$ "are a d s$rus na%a &hinook. A# de$es$a s)o "red pe Aur e Pan"o"C n s$are de a#a "e%a, dar e o pos b l $a$e& Al$+el, am + n", # pe $ermen nel m $a$& S s$emul P,oeb an are des$ule lo"ur d spon b le pen$ru un la.r de de$en e se"re$& >ndr(nes" s spun " ne)ar urma a"olo # res$ul e", pa!ulu %os$ru& 4eo"amda$, la a$*$a ne)am .*nd $& Personal, ns$ n"$ul m ndeamn s n"er"m un plan de n$oar"ere n S s$emul P,oeb an # s +a"em "e n se pare ma po$r % $ "*nd a!un.em a"olo, p*n a$un" rm*n*nd "u o", des", # # "u %ar an$ele .a$a de a + mbun$ $e& S)ar pu$ea +oar$e b ne s m n#el& ' s .ur " or "e su.es$ m %or bu"ura& P, uJ M n",e e 5rodersen& Ce "on+er nJ M )ar pr nde b ne n" o bere& Ma %rea " ne%aI se r d " el, porn nd spre +r . der& 6 S$a , l opr 7oelle& 6 CeI n"e$ n 5rodersen pasul& Rareor , "*nd o problem era neob #nu $ de e;" $an$, sau "*nd mer.ea deoseb $ de b ne $reaba la pa$ M ma %(use o e;pres e "a a"eea "are) lum na a"um +aa& 6 4an, spuse ea, "u %o"ea $remur*ndu) , pu$em mer.e d re"$ de la Sol la Cen$rum& 6 CumI e;"lam 5rodersen& 6 4a, se aple" 7oelle n s"aun& 5e$an e;plorea( por le de o m e de an & Au dep# $ +a(a n"er"r lor # eror lor repe$a$e& Nu de n o $eor e "omple$, n m " "omparab l "u "eea "e #$ u Ce lal &&& 6 Ce lal , murmur Rueda& 6 &&&dar au a!uns la o oare"are nele.ere, "on$ nu 7oelle& A%em $re lo"ur , $re s$ele da" %re , A, 5, C, "u por "unos"u$e 6 $rasee ale ma# n T M de la A la 5 # de la 5 la C& >n a"es$ "a(, be$an po$ "al"ula un drum d re"$ n$re A # C& Pen$ru 5rodersen, +u asemen e;plo( e une no%e& 6 Nu "u absolu$ "er$ $ud ne, urm 7oelle& Nu au msura$ # "urbur le d n a"el "on$ nuum& Probab l $a$ea de reu# $, ns, e nal$& Cu s .uran, ma nal$ de"*$ pen$ru planur le pe "are n le)a des"r s $u& 6 0 &&& # &&&, b*!b* 5rodersen pr n$re splendor , pu$em mer.e la ma# na d n Sol&&& s ne pre+a"em " porn m spre P,oebus&&& apo s m n m, s #ar!m, s amen nm, "e)o + , p*n

ne ad*n" m a$*$ de mul$ n "*mpul $ranspor$or n"*$ %om de%en o n$ aproape mpos b l&&& 0 %om e# la Cen$rum& <om mer.e pe 5e$a& 0 %om re%en n +run$ea une armada be$aneJ 6 A "re s n.ur arm o+ens % %a $rebu s + e ade%rul, "omple$ Rueda& Dnd +eren$ da" na n$e au( se sau nu despre elemen$ele + ( "e, deea era nou # pen$ru el& 0 el s$$ea mp e$r $ de re%ela e& 5rodersen n#+" pa,arul de bere pus l*n. s"aunul su # l ro$ n "er" pe deasupra "apulu & 6 'a" " ns$eJ mu. el, "a n $ neree& / %om +a"eJ / +a"emJ 6 Cal"ulele sun$ d + " le, l pre%en 7oelle& ' del o # "u m ne %a $rebu s +a"em "er"e$r , ar eu %o a%ea ne%o e s apele( la ,olo$,e$ "& A la bord +a" l $ ,olo$,e$ "e, nuI >n+l"rarea e era ma n$ens de"*$ %(use 5rodersen %reoda$& !. voi ,ntoarce la ceea ce sunt, rad a d n$r)nsa& ' erb nel # +r .ur se su""edau pe obra! & #oi )i din nou Dna cu Totul. Rueda rmsese "u pr % rea a n$ $ asupra e & 5rodersen a%u mpres a " pu$ea " $ .*ndur le peru% anulu & #ei deveni, 0entru noi, ceea ce re)uz. &eilal*i s. )ie2 A%eau s) or.an (e(e lu Ser.,e N Colae% " -arubae% +uneral de as$ronau$, "a$apul$*ndu) pr n$r)o %al% $rupul n+#ura$ n drapel, a#e(a$ pe un "a$a+al" propulsa$ de o ra",e$ de semnal (are, n $ mp "e "amara( d n e", pa! s$$eau n po( e drep , as"ul$*nd slu!ba " $ $ de "p $an& Ma n$* , Ca $lXn, n "al $a$e de med " de bord, # asumase obl .a a de a)l spla # a)l n$ nde n "ab na lu & Umpluse "u ule pa$ru %ase # , pun*nd +e#$ le de s+oar s plu$eas" pe rondele d n dopur de la s$ "lele "u % n, +"use "andele "are s) ard la "ap # la p " oare& S$ nse $ubur le +luores"en$e # "on%o" un pr %e., & >n$*mp n o oare"are surpr ndere, "*$e%a ob e" M da$ n barbare, ob "e ul " % l (a$ era a"ela de a se n$run ul$er or, n +aa unor "a+ele M dar 5rodersen, 4o(sa, Eran% lle # %on Mol$Ce neleser, de# a"es$ r $ual nu se ns"r a n n " una d n $rad le lor, # ) "on% nser # pe "e lal s a""ep$e& LComandan$ul s mea " el # oamen lu a%eau ne%o e de o be e, n pau(a d n$re b$l , ar Ser.,e ar + +os$ mulum $ s le o+ere el pr le!ul&N Au nu$ pe$re"erea n sala "omun& Su # S$e+an o de"oraser oare"um, "on+e" on*nd +lor d n ,*r$ e # al$e podoabe& Aprur bu$ur $ar # mar !uana, pe l*n. ob #nu $ele r"or $oare1 e"ranele o+er r ornamen$ul ma mare al un %ersulu 1 mu( "a +a%or $ a lu Ser.,e # bale$ul pe "are)l ub se se derulau n pla9ba"C& /amen s$$eau n p " oare, am n$ ndu)# de el& 4up "*$e%a ore, Mar$$ Ae no ple"& >n$re $ mp, se ns"use o oare"are nsu+le re& Q n*ndu)se "u braele pe dup umer , 5rodersen, Ke senber. # 4o(sa +redonau a$onal 6ord o) %abul ?iver. <on Mol$Ce # Rueda se "u br ser n$r)un "ol& Eran% lle # 89 pur$au o "on%ersa e ser oas& ' del o obser%a e;o$ "a spe" e omeneas"& Ae no s$rb$u ,olul " r"ular, p*n la "ab na lu -arubae%& U#a era des", s& Au( "*$e%a no$e, e( $, se n"run$ # n$r& Aa +el de .ola# "a $oa$e "elelal$e, n"perea era "u+unda$ n umbrele # ra(ele .albene ale "andelelor& -arubae% ("ea pe pa$, mbr"a$ n un +orm& Prul # barba lu"eau n lum na d +u(1 al$m n$er , +aa se .ol se de or "e e;pres e& 'l"r le d n !ur rsp*ndeau un m ros "ura$ # o "ldur n+ m& Ca $lXn s$$ea a#e(a$ al$ur & Pur$a un "a+$an albas$ru, "ea ma sobr mbr"m n$e pe "are o a%ea la ea& 0u% ele prulu # ro au desple$ $e& Q nea sonadorul re(ema$ pe braul s$*n., n %reme "e de.e$ele m* n drep$e e;$r.eau sune$ele "a d n$r)un obo "u surd n& Se opr "*nd Ae no n$r& 6 /,, #op$ ea& 6 Ce&&& Ae no se "r sp& 6 Aas& Dar$)m " $e)am n$rerup$&&& 6 Nu& S$a & Nu ple"aJ Ca $lXn ddu s se r d "e, l %(u des$ n(*ndu)se ab a per"ep$ b l # se ls la lo"& 6 A %en $ s) e rmas bun& Pen$ru a#a "e%a, nu )a# s$a n "ale& Ae no # s$r*nse pumn , dup "are des+"u .rb $& 6 N " nu e "a(ul, domn #oar Mulr9an& 6 N)a p " de bun$a$e pen$ru m ne&&&

6 Po9, nu) momen$ul pen$ru " ondnel & 6 N)am %ru$ s spun n m " ma mul$ de)a$*$, domnule Ae no: da" dore#$ s rm* s n.ur "u pr e$enul dum $ale, po$ re%en ma $*r( u& 0 se r d "& Surpr ns, Ae no e;"lam: 6 S$a & Te ro.J Am #$ u$ ")l "uno#$ea d na n$e, dar nu # " a &&& nu$ la el& Ca $lXn (*mb "u mare bl*ndee: 6 4a, era un b a$ l n #$ $, nu) a#aI Nem #"are, apo , n"e$: 6 C, ar # "*nd m ar$a "um s m*nu es" armele de +o" n lup$, n $ mpul "l$or e s$e a, n)a pro+ $a$ n " oda$ de o"a( e "a s $rea" la +am l ar sme, de# #$ a prea b ne " m )ar + pl"u$& C" a"um m "ons dera +eme a lu 4an el, nu a "p $anulu , " a pr e$enulu su& Ceea "e spune mul$ despre el, nuI Ae no ro# : 6 C*nd l)a "unos"u$ pr ma oarI 6 >na n$e de a)l + n$*ln $ pe 4an el& A %en $ la sp $al, rn $, "um poa$e am n$e#$ & Ne)am (ben.u $ pr n$re durer le lu & Aumea l "redea l ps $ de ,a(, dar nu era ade%ra$& A, m )a depna$ "ele ma $rsn $e po%e#$ despre problemele pe "are le a%ea pen$ru " era un rus "ru a nu) pl"ea #a,ul&&& 4up "e s)a nsn$o# $, ne n$*lneam "*nd pu$eam, p*n am n"epu$ s pe$re" "*$e o per oad n Eopol s, "u 4an el& N)am +os$ n " oda$ +oar$e ndr.os$ , eu # Ser.,e , dar nsemna "*$ un o"ean pen$ru m ne& 6 0 pen$ru m ne, spuse n"e$ Ae no, pr % nd)o a#a "um s$$ea n +aa de"eda$ulu & Am a%u$ mul$e m s un mpreun n spa u, de .enul a"elora "*nd n"red ne( % aa n m* n le par$enerulu & Pe 4eme$er, mer.eam n e;"urs "u ru"sa"ur le, "u a,$ul, la pe$re"er &&& As +ra(a ne$erm na$& Ca $lXn ddu d n "ap: 6 Ceea "e se n$*mpl n$re un brba$ # al$ul, n " o +eme e nu %a nele.e %reoda$ "u ade%ra$, dar es$e nepreu $& Pe !um$a$e bea$, Ae no arun" n +a: 6 4ar n$re un brba$ # o +eme eI Ca $lXn se n$oarse s m*n.* e "u de.e$ele +aa "are apar nuse lu -arubae%& 6 Pen$ru as$a e # ma .reu s .se#$ "u% n$e, or "*$ de mul$ # ndelun.a$ s)au s$rdu $ poe & Pr % rea e re%en spre Ae no: 6 >n$r)ade%r, n$re Ser.,e # m ne a +os$ ma mul$ de"*$ s mpla pl"ere& 0 d n nou se rsu" spre "el "e nu m #"a& 6 Nu # )au da$ seama n " oda$, spuse ea, ab a #op$ $& >l "redeau dur, "*nd el nu era de"*$ $ m d1 dar, %a , de "e d s$ra" era n s$are "*nd se s mea la lar.ul lu J >l "redeau pra"$ " "a o ma# n1 dar eu m am n$es" o noap$e "*nd am s"os d n "as un $eles"op # , dup "e ne)am p erdu$ n %e#n " e, el a n"epu$ s %orbeas" despre Ce lal & Credea " nu ne po$ .nora a#a "um se pare, " man +es$ ma mul$ o .r ! # o "ompas une pe "are no sun$em prea m " "a s le s m m&&& Se n$rerupse& 6 5 ne, relu ea, n)a ne%o e de $rn"neala mea, %re s) e rmas bun de la el& Noap$e bun, Mar$$ Ae noJ 6 NuJ r d " el palma, "a pen$ru a o blo"a& Te ro., rm* & Nu "unos" pe n men al$" ne%a "are s + +os$ a$*$ de aprop a$ de el& ># +re" o", "u n",e e$ura m* n & 6 Dar$)m& Po$ s $e n$reb "e +"ea a " I 6 N m " mpor$an$& 6 C*n$a , ns s$ el& Ca $lXn # ndrep$ umer : 6 E b ne, da, as$a +"eam, un "*n$e", "um +a"em n Drlanda, la ar& 4ar ar + nepo$r % $ s dau un spe"$a"ol, "*nd "amara( me de bord nu au a"es$ ob "e & Noap$e bunJ Ae no n$ nse o m*n n "alea e & 6 Te ro., domn #oara Mulr9an&&& Ca $lXn&&& $e ro., nu ple"aJ >l pr % n o", lu alba#$r : 6 4e "eI

6 ' nd", , )am spus, am*ndo am su+er $ o .rea p erdere # &&& >n sala "omun au $re"u$ la "*n$e"e dup 8 pl n.&&& Al $u "um eI Eenele +eme se ple"ar& 6 Un s mplu ochlan. Un bo"e$, "um a spune $u& 6 <re s m )l "*n I >l pr % un momen$, na n$e de a se ,o$r& 6 4a, da" as$a) dore#$ & 0 el ar + %ru$&&& Se a#e(ar de o par$e # de al$a a pa$ulu & Candelele p*lp* au, umbrele se undu au spre m !lo", %en$ la$oarele #u#o$eau& Sune$ele ndepr$a$e, .l. oase, de la pr %e., , nu preau deplasa$e& 4e.e$ele lu Ca $lXn e%o"au Aria din Tondonderry. 3, stelele 7eli- l- ar oare 0e-al nostru camarad, Pl/ng/nd cu lacrimi de lumin. 0e cerul de durere )r/nt, Sau c. 0relung ,+i ia un ultim bun r.mas, Ploaia ce cade 0este al 0atriei lui 0.m/nt. 3ri un boboc, m.car, se 0leac. s.-l s.rute (intr-un co0ac ,n )ream.t, cu 0rim.v.ratice adieriG 5u vom mai )i doar noi, dar, ci se va-ndurera 1ntreaga lume, at/t de drag. lui, mai ieri. Printre 0lanete, sori ,ns., domne+te t.cerea. !ute sunt )runzele, surd. +i oarb. vremea. 5e- avem numai 0e noi s0re- a ne 0l/nge durerea, S0re-a +ti 0uternic, de+te0t +i bun c. era. 3chone, ochone: S- a dus ca orice r.s.rit. 3chone, ochone: ?/dea c/t stat-a- ncoaK de 0rag. 3chone, ochone: &e-a mai r.mas e neclintit, <i totu+i, ni- i at/t de drag. 21 ERAM / CD/AR& Pr mele mele % se nelmur $e s)au s+*r# $ n +oame, "*nd un %ersul s)a .ol $& >n+ur a$, am " o"n $ n "o", l a lu , p*n s)a spar$1 # a apru$ ( ua& /", m s)au umplu$ de orb re& Am des", s .ura spre ea # am pa$ dup m*n"are& Ar p m)au umbr $, un " o" mare # dur s)a ndesa$ n "s"$ura mea, $urn*nd pe)a"olo dra.os$e nun$rul meu& Cur*nd m )am da$ seama " al , .o , m mbul(eau, a#a " )am mbul( $ # eu # am "eru$ la +el de $are "a e & Pe no s)au % $, # pe$re"eam mul$ $ mp adm r*ndu)le n"*n$a lu" r le ne.re& 4ar nu pes$e mul$ %reme, pr n no#$r ne)au mp ns d n "u b& 4up pr ma +rumoas spa m # nebunes"ul da$ d n ar p , am n%a$ "um pu$ea s m poar$e %*n$ul # "e pu$ere s$$ea .a$a s se des+#oare n ar p le mele& Am lua$ %(du,ul asupr)m , m)am nla$, am da$ o"ol, am plu$ $, m)am bu"ura$& Cerul era al meu, ar dedesub$ n$re. pm*n$ul era "op$ pen$ru (bor pe deasupra) & Apar neam s$olulu , des .ur, a%eam lo"ul meu n erar, e # uneor "*$e)o nda$or re, "a s p*ndes" dup #o m sau oamen , "*nd "u$am pe pm*n$ur le d n a+ara pdur noas$re& N " oda$ nu m )am dor $ "a lu"rur le s s$ea al$+el& C or le se distreaz.. T +su am, "le%e$eam, s$r .am de %esel e, ple"am n e;ped , ne"!eam bu+n e, .seam bun$ de m*n"a$ # lu"rur s"*n$e e$oare de adus a"as, ne amu(am la nes+*r# $ "u . umbu#lu"ur le +p$ur lor s$r ne, domneam pes$e %*r+ur le "opa" lor& >n ad*n"ur le +r .ulu des+run( $, n" ma pu$eam " u.ul "*$e "e%a de $r $, de sub s"oara (pe( & 4ar, o, %er le %er( # +o#n $oareJ /, +emela mea # dr.la# de pu #or J Cu $ mpul, am mb$r*n $, am slb $, am n"e$ n $, de# nele.eam "a pr n "ea a"es$e lu"rur & >n$r)o ( , m)a pr ns o %ulpe pe pm*n$& M)am smuls d n +l" le e , dar s*n.ele a mpro#"a$ d n m ne p*n n)am ma pu$u$ (bura& Es ndu)m un des #, m)am prbu# $ pe solul umed # pl n de " uper" , alun.a$ d n "er, .*+* nd, n $ mp "e pr n m n$e n$une" mea su+la $o$ ma pu$ern "& Apo a %en $ C,em$orul # , n" % e o %reme, am ple"a$ d n ara a"eea n "are +usesem Pasre&

22 UN CA/P/T SUN n "ab na pe "are o o"upase 7oelle& 6 Dn$r, rspunse ea& Apru 5rodersen, n", (*nd u#a dup el& >n"adra$ de pere mpersonal a "amere , prea de dou or ma mare # ma % u& >n $rupul 7oelle se n%p e dor na de a)l a%ea& Termin. cu 0rostiile astea: # porun" s n.ur& E ocu0at, ,ngri7orat, uite ce h.r*uit arat., cum at/rn. 0e l/ng. tru0 bra*ele lui 0uternice, iar ochii cenu+ii ,i sunt mai obosi*i ca oric/nd. <i nu e numai at/t, ,mi voi ,nce0e ,n cur/nd activitatea cuvenit., minunea Dnit.*ii m. va 0oseda +i nimic altceva nu va mai avea im0ortan*.. Cu $oa$e a"es$ea, dor na "on$ nua s se n+ oare slab pr n %ene& /p$ an , ba nu, aproape nou, ar 5rodersen +usese ul$ mul e aman$, "*nd % ( $ase Pm*n$ul&&& Nu .s se d + " l "el ba$ul n $ mpul e;ped e , "*nd + e"are or de $re( e era n"r"a$ de des"oper r & R s"ul "a un brba$ s se mpl "e emo onal # s)o p se(e "*nd ea dorea s du" la ndepl n re "*$e un pro e"$ L"um se n$*mplase de "*$e%a or a"asN era un pre pes$e msur de mare pen$ru po$ol rea une m*n"r m "are or "um aprea rareor & (esigur, 0/n. la urm. am 0l.tit. &hristine... C,r s ("ea n.ropa$ pe 5e$a& 4an era a " , la do me$r de ea& 6 Am $re"u$ s %d "e +a" , spuse el, "u .lasul su pro+und& 6 'oar$e b ne, mulumes", repl " 7oelle, n+run$*ndu)# b$ le n m & Cu s .uran, a%em mare noro" " a +os$ a$*$ de pre%($or n"*$ s na%a as$a "omple$ apro% ( ona$J 6 Pre%($or pe dra"uR, r*n! 5rodersen& Con"uram pen$ru po%es$ea a a # )m ( "eam " da")m $ a "e%a "alea M "a de p ld, sos rea $a a"as ma de%reme 6 ar + $rebu $ s + u .a$a de ple"are na n$e "a %reun b ro"ra$ s .seas" un mo$ % de a)m re+u(a au$or (a a& Pr % n !ur& 0 $o$u# , am "am +os$ pr n# pe p " or .re# $& Dar %o , "e d n Roa$, s$a # ma pros$& , n le.$ur "u ,a nele de s", mb pen$ru $ ne& Pe.een&&& Ca $lXn Mulr9an, n$enden$a noas$r, )o am n$e#$ , ar + bu"uroas s) mprumu$e "*$e%a lu"rur M a%e "am a"elea# msur M # , "*nd %a a%ea $ mp, %a "ro ma mul$e d n ma$er alele de re(er% pe "are le)am lua$, pen$ru $ ne # or " ne ma dore#$e& E o "ro $oreas bun& Poa$e)ar + b ne s $e .*nde#$ "e +el de mbr"m n$e pre+er & 7oelle r d " d n umer : 6 0$ " nu)m pas, "u "ond a s + e "omod& 4ar mulume#$e) d n par$ea mea, $e ro.& <o n"er"a s)m am n$es" s)o +a" personal, ns #$ # $u "*$ de u $u" sun$ "u ",es$ un le "o$ d ene& 6 Ce al$"e%a )ar ma $rebu I 4e p ld, ma!or $a$ea d n$re no a%em "*$e un m " s$o" personal de ,ran # bu$ur& Presupun " a pre+era s nu e ", ar $oa$e mesele la popo$&&& 6 A, da" n men nu se supr " sun$ ne$alen$a$ la "on%ersa , nu m deran!ea( s s$au la masa "omun& M (ole( de (.omo$&&& 4ar ar + pl"u$ s) po$ o+er &&& s $e $ra$e( "u "e%a& Ees$ "ul, obser%*nd "*$ de s$*n.a"e era m #"area: 6 Nu e lo"I 0 , n + ne, nu m s)a +orma$ n " o an$ pa$ e +a de p p, "*$ am +os$ ple"a$&&& 6 Am obser%a$ la "on+er n # m)am bu"ura$& Se a#e( pe un s"aun& 7oelle aduse n" unul, n +aa lu & S"o*ndu)# pun.a "u $u$un, 5rodersen "on$ nu: 6 Nu po$ s$a de"*$ dou, $re m nu$e& Trebu e s m o"up de pre.$ rea b "u srur de "are spu " are ne%o e ' del o& A%em ", m "alele, sun$ "on% ns, # me$alul, plas$ "ul sau al$ ma$er al pen$ru "on$a ner, dar ar + b ne s +a"em # n #$e aran)d!amen$e pen$ru re" "lare, n "a( " e;ped a as$a se %a prelun. ma mul$ de"*$ sper eu& 6 Problema as$a nu le re% ne n. ner lor %o#$r I 6 5a da, dar ma n$* ' del o $rebu e s e;pl "e e;a"$ "are sun$ "er nele& <a mer.e n"e$, ", ar # "u a!u$orul lu Carlos, "are #$ e pu n d n l mba be$an& Nu, d n l mb le be$ane, a#a) I Tu e#$ e;per$a, dar dedu" s $e a#$eap$ o ses une "u "ompu$erul& Cred " po$ a!u$a la des+#urarea d s"u lor& Ca s nu ma pomenes" despre "elelal$e pa$ru(e" de m l oane de al$e lu"rur "are au ne%o e de a$en e, na n$e s $ra. pe dreap$a& 6 S m anun neapra$ da" % (b de probleme l n.% s$ "e % ( b le& Apropo, $e)a pu$ea .*nd s mod + " un se$ de a$a#amen$e en"e+al "e pen$ru ' del o, "a s se poa$ "upla

"u m neI E ,olo$,e$& 6 -uI Pabar n)am a%u$& 6 Se pare " be$an lor le a+e"$ea( personal $a$ea ma pu n de"*$ oamen lor& Se ls $"erea, $ mp n "are 7oelle n"er" s +ormule(e "eea "e a%ea de spus& Sparse .,eaa n mare .rab: 6 4an, e m nuna$ " $e re%d& Nu numa " am +os$ el bera$& Tu e#$ omul "are a +"u$)oJ 5rodersen n"epu s se preo"upe de umplerea p pe & 6 Nu, no am +"u$)o, $oa$ e", pa, # Ser.,e &&& Poa$e " nu %)am +"u$ o +a%oare& <)am pus n per "ol&&& 6 >n Roa$ nu eram n per "olI 6 Mda, n$r)ade%r&&& "red&&& $o$ $rebu e s alun. deea as$a de "o#mar " .re# m amarn " n "eea "e n"er"m s +a"em& C per "l $e( % e omene#$ pen$ru o n m "a $oa$& 7oelle reu# s se aple"e na n$e, pun*ndu) o m*n pe .enun", & 6 Nu $e +rm*n$a& Pol $ "a m)a deru$a$ n$o$deauna, dar $u a +lerul # "uno#$ nele ne"esare& M ba(e( pe !ude"a$a $a, a#a "um # $u %a $rebu s $e ba(e( pe "al"ulele mele& A n"redere n $ ne nsu , 4anJ 6 N)ar s$r "a, repl " el se"1 de.e$ele sale "on$ nuar s $reblu as" la p p& E , e#$ .a$a s +a" anal (a a a, 7oelleI Am devenit 0rea sl.b.noag. +i ,nc.run*it. 0entru el2 ># re$rase m*na& 6 4a& Ar + ma u#or, poa$e ma s .ur, da" ' del o # "u m ne am pu$ea s operm "a o un $a$e ,olo$,e$ " # s lum o s$ru"$ur "omple$, $eore$ ", d n$r)o ban" de memor e& To$u# , s$p*nes" pr n" p le + ( "e despre "are be$an au des"oper $ " se apl " la ma# n le T M as$ea neau e;a"$ de "prr a mea, "um a spune $u M ar no do am $erm na$ de $re"u$ pr n " ur "ole" a de da$e a na%e , n "u$area parame$r lor e;a" a spa u)$ mpulu lo"al& Dn+orma le par s + e su+ " en$e& Cred " a( %o a%ea ne%o e de o rulare prel m nar, ar m* ne %om prelu"ra $raseul n de$al u& >n$re spr*n"enele lu 5rodersen se ad*n" ser r dur de n.r !orare, la +el "a pr ma oar "*nd se "unos"user, el + nd un n. ner A%en$ureros "are o "onsul$a pe ea n le.$ur "u o problem sp noas de des .n& /, se m nunase a$*$a de n$ele"$ul e , de# 7oelle se ndo a de +ap$ " era ma .ro(a% de"*$ al lu 6 "on+ .ura$ # or en$a$ d +er $, da, dar delo" ma bun la modul n$r nse" M n a+ara momen$elor "*nd era un $ "u ma# na& Ul$er or, .s se n #$e pre$e;$e "a s se n$*lneas", "eea "e dusese la n$*ln r pen$ru " n, n publ ", dup "e 5rodersen rmsese %du% # se mu$ase pe 4eme$er, +"*nd "l$or o"a( onale n (ona Pm*n$ulu & 7oelle pl"ea "ompan a lu , la +el "um pl"ea # "*$e o %a"an la mare& >n "ele d n urm, prad unu mpuls, l pr m se n pa$ul e # rmsese ulu $&&& C*$ de $*nr l +"eau s par r dur le a"es$ea de n.r !orareJ 6 S ( "em " a!un.em n$r)ade%r pe 5e$a, spuse el& <or + d spu# s ne a!u$eI Tu # Carlos a ns s$a$ pe dor na lor de a nu n$er%en , .r !a pe "are)au a%u$)o n$o$deauna, de a respe"$a spe" le ma pu n a%ansa$e& 6 /men rea e spe" al pen$ru e , $o$u# , l as .ur 7oelle& <a $rebu s p erdem mul$ $ mp "u e;pl "a le # mun"a de lmur re, re"unos"& 4ar "*nd no , "e de pe Emissary, le)am des"r s s$or a # so" olo. a noas$r, pu nul pe "are l)am pu$u$ +a"e neles, nu le)au .s $ "u n m " ma .ro$e#$ de"*$ "eea "e n$*ln ser la al$e spe" & A der lor "red +oar$e ser os ") pu$em a!u$a s)# re(ol%e "r (a ps ,ose;ual*& 6 A#a " ar&&& m)m)m&&& "eI 6 0 )ar +a"e o apar e n% n" b l n S s$emul Solar, m ma. ne(, pro$e!*ndu)ne n $ mp "e no $ransm $em +ap$ele pe Pm*n$& 6 0 ne propun o n%o al +abuloas, a spus& Te,nolo. a lor, n s", mbul drep$ur lor de a e;ploa$a plane$ele 7up $er # Sa$urn, pe "are no or "um nu le pu$em +olos & E;a"$I 5rodersen apr nse $u$unul, pr % nd spre 7oelle pe deasupra p pe : 6 4es .ur, as$a) %a d s$ru.e pe A" on #$ , # $oa$e par$ dele asemn$oare "u al lor& Pe l*n. s"andalul s"a$, %reau s ( "& >n$rea.a lor + loso+ e %a + redus la $"ere& 6CumI 6 5 ne, dar e e% den$&&& 4e nda$ "e %om dob*nd a"eea# $e,nolo. e, o %om (bu., pr n $oa$e por le s$elare pe "are le)au "ar$o.ra+ a$ be$an , e+e"$u*ndu)ne $o$oda$ propr ul pro.ram de a des"oper al$ele no & S mplul pro+ $ s"os de)a " , nenumra$ele lo"ur #

drumur , %or dep# +r)ndo al or "e ma. na e& Al$+el, de "e s)ar deran!a be$an "u plane$ele noas$re . .an$ "eI 4e" , n" na n$e de a n"epe em .ra a pe s"ar lar., balana pu$er e"onom "e se %a n"l na n par$ea opus Pm*n$ulu & <a de(a%an$a!a de asemenea .u%ernele, un un le, mar le "orpora , n +a%oarea m " lor + rme # a nd % ( lor& 0 u $e)a#a se %a du"e ordona$ul s$a$ al buns$r mond ale pe "are sper s)l "ldeas" .rupr le de A" on #$ &&& >ndr(nes" s spun " a"ela# lu"ru l pre%ede # Tu "CJ 7oelle se n"run$, +"*nd un e+or$ s nelea.& 6 4ar nu e lo. ", 4anJ E de presupus " msur le de buns$are slu!es" une anum $e ne"es $ & 4a" ne"es $a$ea a s+*r# $, " ne ar ma dor s le "on$ nueI 5rodersen r*se, "u ,o,o$ele lu rsun$oare pe "are le "uno#$ea a$*$ de b ne& 4 n .ur erupse +umul& A%ea un m ros "u ade%ra$ mas"ul n& 6 4ra.a mea, ar n"ep I Presupu " oamen a" onea( lo. "& Nu e a#a& S$a$ul buns$r M or "e s$a$ M repre( n$ un s"op n s ne& Es$e modul "*$or%a de a)# mpune %o na asupra "elor mul & 0 , pe Duda preo$ul, "*$ # ma dores" pu$erea, #$ a pu n J C*$ ne%o e au de eaJ Pu+ d n p p& 6 <orbe#$e "u S$e+ 4o(sa, da" $e n$eresea(& Qara lu a +os$ $o$ $ mpul m" na$& S+*n$ul Dmper u Roman, Dmper ul Mon.ol, Dmper ul /$oman, Dmper ul Aus$ro)Un.ar, Dmper ul So% e$ ", Dmper ul 5al"an "&&& 5a nu, poa$e n)ar $rebu & Ds$or a as$a a +"u$ d n el un anar, s$ $urba$& Dno+ens %, n "a(ul lu , dar da" $e)ar "on%er$ &&& a+l, 7oelle dra., " sub aparenele $ale s"oroase "lo"o$e#$e mul$ ener. e& 0$ u euJ .u c. +tii, (an: 5rodersen se +o pe s"aun: 6 4e+e"$ul meu personal e " o au ra(na& Ma b ne nu $e)a# ma pl "$ s # m )a# %edea de $rebur &&& 6 Nu m pl "$ sea , rspunse 7oelle, "u un m " e+or$1 # s mea + erb neala pe +a # n s*n & N " oda$ nu m)a pl "$ s $& >n$o$deauna a +os$ ma de.rab +as" nan$ 6 "red " + nd" sun$em a$*$ de deoseb &&& 6 Mda, sun$em& 5 ne, or "um& Se r d " n p " oare& 7oelle se r d " # ea& 6 Ce)ar + s $re" pe la m ne n "ar$ul urm$or, dup "e $erm nm am*ndo I propuse& A# pu$ea "omanda "e%a de m*n"are # % n& Ma m n$e "um ob #nu a $u s .$e#$ I Eu sun$ # )a"um o pa"os$e la bu"$r e, dar&&& par e( " $u a ma pro.resa$J 6 Nu prea mul$, # pr % 5rodersen %*r+ur le p " oarelor& >n plus, eu&&& >n$*mpl$or, am un an.a!amen$& Dar$)m, dar nu e .enul pe "are s)l "on$ramande( u#or& 6 Po$ s $e n$reb "e anumeI n$reb ea, n+run$*ndu)# durerea& 6 Ca $lXn # "u m ne a%em o an %ersare& 4up "alendarul deme$r an, a#a, srb$or m ma des&&& R d " o", : 6 Nu #$ a I Cre(usem " era e% den$&&& Nu, nu sun$em "s$or & >n" ma sun$ "u A s # n)am n " un .*nd s s", mb s $ua a, dar Ca $lXn&&& e b ne, ea # "u m ne sun$em e;$rem de aprop a & 6 >nele.& / apu" de m* n : 6 7oelle, , nu e .eloas& <reau s ( "&&& o+, la na ba, e m nuna$ " $e am a " , # &&& Nu %reau s) +a" a%ansur , dar da" a %rea s&&& ma $*r( u&&& 7oelle se s l s (*mbeas", aple"*ndu)se na n$e, pen$ru a) a$ n.e bu(ele "u ale e : 6 Poa$e&&& Nu e n " o .rab, $o$u# & 0 s nu $e s m obl .a$& 6iindc. m. tem c. e4act asta sim*i acum, o obliga*ie. &aitlYn e ca o &hris cu ten deschis. 1n 0lus, eu nu 0este mult voi )i transuman.. 6 5 ne, 4an& Pe "ur*ndJ S"und, s mpl, um l, de# n " oda$ slu.arn ", Susanne Eran% lle a#$ep$a n sala "ompu$erulu pr n" pal& Pusese e"ranul n +un" une, "u s"anerul ndrep$a$ spre Sol, # s$$ea a#e(a$, pr % nd& Cu lum no( $a$ea redus, dar mr $ "a d mens un , d s"ul era un $umul$ de pe$e, +l"r , proem nene ar$e( ene, pe supra+aa r (a lor "oronale& Mu( "a rsuna "r s$al n& 7oelle re"unos"u 6ynsk 6orer, de N elsen& Mu( "a, la +el "a ar, $e"$ura, era una

d n$re pu nele ar$e omene#$ +ormale +a de "are "ons dera " rea" ona ade"%a$& Ea # Susanne d s"u$aser o or sau ", ar ma mul$, despre mu( ", la pr %e., ul $r.$orulu & 6 5un, o salu$& Nu m a#$ep$am s $e .ses" a " & Susanne sr de pe s"aun& 6 0$ am " %e +a"e un "on$,ol + nal al so+$Sa,e)ulu , do"$o,e 89, # m n$,ebam da" $e)a# pu$ea as s$a& Pen$,u o, "e e%en$ual $a$e, m)am n%o $ de la "*,ma" A&aitlYn !ulryan8, pe "are $,ebu a s)o a!u$ la p,epa,a$ul " ne & A, da, rspunse 7oelle n s nea e & &/t de des am ,nt/lnit situa*ia asta. Tu e+ti sim0la linker., eu su0rema holothet.. Arzi de ner.bdare s. +tii c. mi- ai )ost de )olos. Ta )el ca +i &hris. !. vei vedea ,n linkingul meu, de care tu nu e+ti ca0abil., urc/nd ,ntr-un cer unde tu nu vei 0utea niciodat. a7unge, dar din care ai ,ntrez.rit )r/nturi. Eu voi atinge Absolutul, m. voi a)la ,n 5oumenon, voi cunoa+te ?ealitatea 6inal., nu ca 0e o construc*ie matematic., ci imediat, ,n creierul +i oasele mele. 3, Susanne: &/t mi-a+ dori s. te 0ot s.ruta +i consola, cum n- am 0utut- o )ace cu &hris, cum n- am 0utut nici cu Eric... M n$ea se ndrep$ L"eea "e o r $, +"*nd)o s + e de dou or ma dorn " s n$re n " r"u $, unde nu se produ"eau asemenea aba$er de la d s" pl nN spre n$rebarea da"a +usese a$ras n al spre 5rodersen + nd" mama lu +usese o S$rana$,an, ar el % ( $ase de mul$e or n "op lr e +am l a a"eea& 4 n ea +"ea par$e # Er " S$rana$,an, pr mul # "el ma de neu $a$ ub $ al 7oelle , + ul Cp $anulu Eeneral al < 'raser, el nsu# l nCer& E do mpreun, 7oelle # Er ", a+laser "e d n$* " prpas$ a d n$re l nCer # ,olo$,e$ nu "ons$a n .rad, " n .en, a%*nd o l me de ne$re"u$& 'r n " un mo$ % "lar, am n$ r le se n$oarser la un "on+eren ar pl "$ "os d n$r)o sal nbu# $oare, la o "on%en e d n Cal.ar9&&& dar mo$ %ul era "lar: n seara a"eea l "unos"use& 2B Banca de memorie 6 CREDERUA /MENESC # , porn nd de a " , n$re.ul s s$em ner%os, poa$e + n$e.ra$ "u un "ompu$er "on"epu$ n mod ade"%a$, spunea mono$on %orb $orul& Am pro.resa$ mul$ d n"olo de s$ad ul ?+ relor n+ p$e n "ap@& Dndu" a ele"$roma.ne$ " es$e su+ " en$ pen$ru a real (a un l nC n.& A$un" , "ompu$erul "on$r bu e "u %as$a sa "apa" $a$e de nma.a( nare # pro"esare a da$elor, "u pos b l $a$ea de a e+e"$ua opera lo. "o)ma$ema$ "e n "*$e%a m l se"unde sau ", ar ma pu n& Cre erul, de# mul$ ma len$, +urn (ea( "rea$ % $a$ea # +le; b l $a$ea1 de +ap$, el res"r e mereu pro.ramul& E; s$ # "ompu$ere "are o po$ +a"e s n.ure, des .ur, dar n ma!or $a$ea "a(ur lor nu +un" onea( n " pe depar$e a$*$ de b ne "a un "upla! "ompu$er)opera$or, # s)ar pu$ea s nu + m n " oda$ n s$are de a le mbun$ n propor e semn + "a$ %& Aa urma urme , "re erul "omasea( $r l oane de "elule n$r)o mas de " r"a un C lo.ram& Ma mul$, l nC n.ul le o+er + nelor omene#$ a""es d re"$ la "eea "e al$m n$er ar "unoa#$e numa pe "ale nd re"$& Pen$ru a"$ualele s"opur pra"$ "e, a%an$a!ele sale sun$ de dou +elur : LaN) A#a "um am remar"a$, pro.ramele po$ + mod + "a$e pe lo", n "ursul des+#urr & P*n a"um, era ne"esar s + e rula$e "omple$, s l se %er + "e ", nu $or de m nu os re(ul$a$ele # apo s + e res"r se n"e$, "u pos b l $ de eroare # +r n " o .aran e " no le lor %ers un a%eau s se do%edeas" a + "ele de "are a%eam ma mul$ ne%o e& / da$ "e l nCer # e", pamen$ele lor %or n$ra n u(ul "o$ d an, %om + el bera de ,and "ap& LbN) Pr n propr a sa e;per en, a#a "um de asemenea am su.era$, l nCerul dob*nde#$e o perspe"$ % n$er oar la "are n)ar + pu$u$ a!un.e pe n " o al$ "ale, de%en nd a#adar un sa%an$ ma "apab l 6 n"lus % un ma bun au$or de pro.rame M # n s $ua le "*nd lu"rea( ndependen$ de apara$ur& (oamne s)inte: # spuse 7oelle& &hiar trebuie s. ,ndur.m chinul .sta2 >n$r)ade%r, "on+er na era un e%en men$ mpor$an$, a$*$ pol $ ", "*$ # #$ n + "& Se"re$ul m l $ar n sp r $ul "ru a +usese "res"u$ n"epea s se a$enue(e1 a " , n Cal.ar9, oamen pu$eau d s"u$a l ber despre e%olu "are +useser nu$e as"unse $ mp de de"en sau ", ar ma mul$1 publ "ul a%ea drep$ul la n+orma e, n $ermen popular , pe par"ursul "eremon lor de des", dere& Problema era " n " un +el de "u% n$e nu pu$eau des"r e s$area de a $e a+la n l nC n.: "rearea spa lor n)d mens onale, "urbur le lor %ar ab le n +un" e de $ mp, $ensor d n n$er or, +un" # opera pe "are n men nu # le ma ma. nase %reoda$& Dma. na un

"osmos "on"ep$ual, a+la " lsa de dor $ # l anula , pro e"$a un al$ul # un al$ul, p*n "*nd n s+*r# $ %edea "e)a +"u$ # , a$, era +oar$e b ne& 4e + e"are da$, numerele se repe(eau pr n $ ne spre a + %er + "a$e, # #$ a "*$ de mul$ real $a$e a mbr #a$, n$r)o e;plo( e de re%ela & Speranele "re#$ ne de a $e a+la %e#n " n pre(ena lu 4umne(eu, nde!d le budd, s$e de a de%en una "u $oa$e n N r%ana, dor na l nCerulu de a "*#$ .a ma mul$ de"*$ .en u M e; s$ o d +eren ur a# n$re eleI 4a, dar l nCerul, n $ mpul % e lu , reu#e#$e s)o a"opere& >n ( le, ore, +ra" un de se"und& 4up a"eea, el sau ea nu poa$e nele.e "omple$ "e s)a n$*mpla$& >nal$ul momen$ al ub r e; s$ # el n a+ara $ mpulu 1 dar no l nele.em ma b ne, "*nd ne "almm, de"*$ nele.e l nCerul "eea "e a "unos"u$ pr n e;per enele lu & Pr % rea 7oelle b*n$u a pr n !ur& E , dar ", pe# ma era $*nrul a#e(a$ "u o du( n de lo"ur ma la dreap$aJ 4e "e nu)l %(use ma de%remeI M ro., nu a%ea ob "e ul de a remar"a oamen & /r+an de r(bo , "res"u$ n" d n +ra.eda) prun" e n "adrul pro.ramulu de p on era$ ,olo$,e$ ", n$ra$ apo la a"adem e o da$ "u slb rea Tulburr lor, o +e" oar "are nu #$ a "e a%ea de +"u$ "u se;ul opus # n " nu era s .ur " o dorea&&& 6 &&&"*$ %reme l nC n.ul "u o ma# n ma"ros"op " nu s)a do%ed $ a%an$a!os + nan" ar, al$+el s)au %d $ a s$a lu"rur le n s $ua a mon $or (r # "on$rolr ns$rumen$elor #$ n + "e& C" es$e neade"%a$ s se o+ere "re erulu n +un" une numere "um sun$ a+ #a!ele %ol$me$r "e # n m " al$"e%a& 4e e;emplu, un spe"$ru es$e "el ma b ne anal (a$ M # apre" a$ ra onal M a$un" "*nd opera$orul l %ede # , s mul$an, "unoa#$e lun. mea de und e;a"$ # n$ens $a$ea + e"re l n & Cu a!u$orul unu ,ardSare # so+$Sare po$r % $, se poa$e +a"e a"um a"es$ lu"ru& Sub e"$ % %orb nd, se "ompar "u o s m re d re"$ a da$elor, "a # "um s s$emulu ner%os )ar + "res"u$ or.ane sen(or ale "omple$ no , de o pu$ere # sens b l $a$e +r pre"eden$& Pr n al$e lo"ur , lu"r$or au +"u$ asemenea e;per ene& Pr n" palul rol al Pro e"$ulu D$,a"a Ln "adrul "ru a "res"use 7oelle, "a par$e n$e.ran$ a lu N a +os$ a"ela de a +a"e pasul urm$or& Care es$e ,n*elesul a"es$or da$e, al a"es$or sen(a I >n % aa de ( "u ( , nu per"epem lumea "a pe un amal.am de mpres bru$e, " "a pe o s$ru"$ur ordona$& Nu %edem n +aa noas$r un ames$e" de %erde # "a+en u1 %edem un "opa", d n spe" a "u$are)# )"u$are, la d s$ana "u$are& 4e# o +a"em n"on#$ en$, da, ns$ n"$ %, n$ru"*$ # an malele o +a", se poa$e spune $o$u# " asamblm $eor , modele ale lum , pe "are le +a"em s a b sens, "u a!u$orul per"ep lor noas$re d re"$e& E% den$, mod + "m a"es$e modele a$un" "*nd .s m " e re(onab l& 4e e;emplu, pu$em de" de " de +ap$ nu %edem un "opa", " un ma$er al de "amu+la!& Ne pu$em da seama " )am apre" a$ .re# $ d s$ana, + nd" aerul era ma "ura$ sau ma $ulbure de"*$ "re(userm la n"epu$& Aa ba( ns, pr n n$ermed ul modelelor noas$re, nele.em un un %ers ob e"$ % # pu$em a" ona n "adrul lu & 0$ na ne)a supl men$a$ mul$ ba.a!ul n+orma onal, s l ndu)ne as$+el s ne s", mbam "on"ep a asupra "osmosulu "a n$re., p*n as$( , "*nd "upr nde m l arde de an # an )lum n, n "are se a+l .ala; , par$ "ule suba$om "e, e%olu a % e # mul$e al$ele, pe "are s$rmo# no#$r n " nu le bnu au& Pen$ru "e ma mul d n$re no , s)a re"unos"u$ " a"eas$ par$e d n 9eltbild e ma de.rab abs$ra"$, nd +eren$ "*$ de med a$ es$e mpa"$ul $e,nolo. lor "are o +a" pos b l& >n s"opul de a mr "apa" $ le de labora$or, Pro e"$ul D$,a"a a n"epu$ s lu"re(e asupra m !loa"elor de a) o+er d re"$ opera$orulu de l nC n. a$*$ $eor , "*$ # da$e& A +os$ ma mul$ de"*$ s mpla n%are a unu sub e"$, permanen$ sau $emporar& Pe a"eea $rebu e s)o +a" or "e opera$or, pen$ru a se .*nd la o sar" na da$& 0 , n$r)ade%r, Dns$ $u$ul Tur n. a " de +a a nre. s$ra$ real (r ulu $oare, n nd me$ode pr n "are "ompu$erul "upla$ s) o+ere par$enerulu su uman "uno#$ nele ne"esare& Pro e"$ul D$,a"a a mbun$ $ enorm s s$emele de a"es$ +el, ar su""esor s " % l "on$ nu s pro.rese(e& Pe a"e#$ a num m ,olo$,e & A"$ % $ le au a%u$ un re(ul$a$ nea#$ep$a$& /pera$or pe "are D$,a"a )a ns$ru $ n" d n "op lr e, l nCer "are as$( sun$ adul "e)# du", la r*ndul lor, meser a na n$e, se aprop e d n "e n "e ma mul$ de o s$are pe "are $rebu e s)o numes" n$u $ %& Un pr n($or de baseball, un a"roba$ sau pur # s mplu o persoan "are umbl, re(ol% n permanen probleme "omple;e de + ( ", a"ord*ndu)le +oar$e pu n .*nd re "on#$ en$, sau ", ar delo"& /r.an smul s m$e " e "ore"$ s pro"ede(e as$+el& >n mod analo., de e;emplu, am a!uns la pun"$ul de a man pula am noa" ( d n n$er orul mole"ulelor de pro$e ne, +olos nd

on d r !a pr n "*mpur de +or "oordona$e de un ,olo$,e$, n$r)un s$ l pe "are, poa$e, numa Ce lal l)ar pu$ea plnu pas "u pas& Aa +el # n or "e al$ numr de a"$ % $ & Per"ep a d re"$ pr n n$ermed ul ,olo$,e$ " "ondu"e la nele.ere pe un n %el non)%erbal& A"es$ lu"ru a!un.e s + e de dou or ma ade%ra$, n$ru"*$ "uno#$ nele noas$re $eore$ "e sun$ depar$e de a + per+e"$e& 'oar$e +re"%en$ n ul$ ma %reme, ,olo$,e$ul s m$e " lu"rur le nu mer. "on+orm n$en lor, " e "e%a n nere.ul "u modelul s n$u e#$e "e s", mbr are de +"u$, "are es$e s $ua a real, a#a "um pro"edm de mul$e or # no , n % aa de ( "u ( & S$ud le s s$ema$ "e ul$er oare "on+ rm, de ob "e , n$u le& Cole. me %or d s"u$a d %erse aspe"$e ale l nC n.ulu ,olo$,e$ "& A"eas$ s", n$rodu"$ %&&& &&&C*nd pl "$ seala de%en nsupor$ab l # publ "ul porn spre bu+e$, Er " se aprop e # se pre(en$& / remar"ase # el& 2F Au r d "a$ lope le n bar", rm*n*nd n der %, n$r)o "anoe, pe la"ul Aou se& Apa !u"a albas$r, %erde, d aman$ n& >n !ur, deasupra pdur , mun se nlau $"u & Ambar"a unea se le.na ab a per"ep$ b l, la + e"are m #"are pe "are)o +"eau& 7oelle %*r un de.e$ n ap, pes$e mar. ne, pr % nd "um se n$ ndeau "er"ur le& 6 0 n$er+erenele ele"$ron "e +ormea( moiri- ur , med $ ea& E m nuna$ s le re.se#$ # a " & >na n$e, nu le)am da$ a$en e n " oda$& >l pr % , sa%ur*nd ma. nea: 6 > mulumes" " m)a adus a " & Pu n "am sper a$, # ls o", s se aba$ n al$ par$e& 6 Ele"$ron o +a" n $re d mens un & Nu, n pa$ru, dar pe ul$ ma n)am per"epu$)o&&& >n"& '"use +a de el remar" s m lare, dup "e %(user bale$ul d n Cal.ar9& Aa o "a+ea # un brand9, 7oelle e;pl "ase "*$ de subl m)neS$on ene erau Tacul lebedelor # 3ndine, "*$ %reme Er " spusese " lu se preau subl m de se;9& To$u# , l nCer + nd, .s se n$r)un re" $al de 5a", a$*$ melod " $a$e, "*$ # ma$ema$ ", sau adm rase ma presus de or "e sub$ lele perspe"$ %e ale lu Mone$& LPr % nd a"elea# reprodu"er , 7oelle a$rsese a$en a asupra unor n$era" un ale "ulor lor +a de "are, bnu a, "r $ " d n ul$ mele dou se"ole +useser orb &N A( , d n " ne #$ e "e mo$ %, l %(u +rem$*nd de nel n #$e& 6 As"ul$, 7oelle, s nu ne p erdem n abs$ra" un &&& S$a & Te ro.J 4)m %o e s) e;pl " "e %reau s spun&&& S .ur, no do lu"rm "u da$e, al"$u m parad .me, "al"ulm re(ul$a$e, a#a e& Per+e"$J / $reab m nuna$J 4ar s nu le lsm s se ames$e"e pr n$re "eea "e, n + ne, .s m n asemenea lo"ur & >n % e le noas$re par$ "ulare, ma ales& As$a 6 ar$ el "u o m*n n !ur, spre or (on$ M es$e real $a$ea& Toa$e "elelal$e, le nserm no & >n as$a de)a " sun$em % & >l pr % $ mp ndelun.a$, pe "*nd Er " se lum na la +a& >n noap$ea a"eea, au de%en $ aman & El era "anad an, ea amer "an", n$r)o er "*nd .u%ernele m l $are erau parano de, dup Tulburr , na n$e "a r le lor s se + un $ n$r)o +edera e # s + n$ra$ n Un unea Mond al&&& Ca %*rs$, desprea ma mul$ de un an& >n$re $ mp, ,olo$,e$ "a e%olua e;ponen al, de la o s mpl mbun$ re a l nC n.ulu p*n la un ord n "omple$ nou al per"ep e # e; s$ene & 7oelle s mea "um se ndepr$a de el # o durea, dar nu se pu$ea opune propr e e de%en r ma mul$ de"*$ o poa$e +a"e un +e$us n u$er& Aa %remea "*nd Er " aran!ase n s+*r# $ s se al$ure la Un %ers $a$ea d n 8ansas, n s"opur n*nd de Cer"e$are # 4e(%ol$are, 7oelle #$ a "eea "e $rebu a el s a+le # $erm nase pre.$ r le ne"esare& C*nd a sos $ n b roul e , au +"u$ dra.os$e& Apo , au m*n"a$ %reo "*$e%a sand% #ur # au s$a$ de %orb& >n "ele d n urm, 7oelle se aple" spre el # l sru$, prelun. # $andru, de par" # )ar + lua$ rmas bun de la un "op l& 6 S mer.emJ l ",em ea& >n $ mp "e l "ondu"ea spre labora$or, pasul e dob*nd o no$ $r um+$oare& A!un# a"olo, l pre%en : 6 A " , "u% n$ele nu +oloses" la n m "& Trebu e s $r e#$ $o$ul pe p elea $a& Ne %om le.a ", ar ma n$ m de"*$ n pa$& Enorm de mul$&

Se rapor$aser e+e"$e "%as $elepa$ "e, "*nd un l nCer pas % "upla$ n " r"u $ul ,olo$,e$ " nu numa " re"ep onase n "re er a"elea# da$e # $eor "a l nCerul a"$ %, " # ?s m se@ e%alur le n "urs de des+#urare ale "elu lal$& 6 <e , &&& %e subordona un $a$ea mea un $ $aleI se n$eresa Er "& 4up $o$ "e)am " $ $ n l $era$ura de spe" al $a$e, n +elul s$a nu se $ransm $ mpres deoseb $ de pu$ern "e sau "lare& 6 >n "r nu e s"r s $o$ul& Q )am spus " +a"&&& +a"em&&& de a"ord, eu +a" pro.rese %er$ . noase& Am dob*nd $ o&&& "um s spun, o n$u e, aproape un ns$ n"$, ar +eedba"C)ul d n$re m ne # s s$em, "on$ nua repro.ramare de la + e"are ses une&&& >l $rase de m*ne": 6 Pa J Trebu e s a+l J 6 Ce )a spus n m n$eI 7oelle se n"run$ %a.: 6 4ep nde par al de $ ne, de +elul "um %e lua "eea "e se n$*mpl& <om n"epe "u $ ne # "u ZGZ& E*nde#$e o %reme doar n el, ob #nu e#$e)$e& Apo , pr n "one; un n"ru" #a$e, am s $e +a(e( "u m ne # "ompu$erul meu& <a $rebu s + e s$r "$ o n$rare de mesa!e pen$ru $ ne, +r a""es la e+e"$or , al$+el a pu$ea d s$ru.e unele e;per men$e del "a$e& Ae %o arun"a o pr % re, nele. & M se "ere a!u$orul des$ul de des pen$ru "a s am permanen$ des", se "analele n$re ele # s s$emul meu& Eene$ ", n$r)un labora$or ", ar d n "ampusul s$a1 + ( " nu"lear, la marele a""elera$or d n M nneso$a1 "osmolo. e, pe S$a a /rb $al Sa.an& Sper s) po$ nd "a %a. "eea "e +a" n per oada as$a& <o #$ , + nd" %e a%ea un anume so de em s e spre m ne& 4e +ap$, am s) s"ane( m n$ea& 4a, n",e e ea, %(*ndu) s$upe+a" a, la s$ad ul s$a am a!uns& 0 dup a"eea&&& ># arun" braele pe dup .*$ul lu , sru$*ndu)l& 6 S $r m p*n dup a"eeaJ Er " rspunse la mbr #are, dar 7oelle s m " el per"epuse n $onul e amab l $a$ea, nu ru.m n$ea& Se a#e( n #e(lon.ul "orespun($or, n"l na$ dup un., ul dor $ de el, # ls mu#", # oasele s se des$ nd, na n$e de a)# $ra.e "as"a pe "ap, # )o po$r % # o + ;, # n$roduse n",e e$ur le m* n lor pr n man#oanele de "on$a"$, "u de.e$ele po$r % $e pe o plan#e$ de "on$rol, # %er + " re.la!ele& >n $ mp "e se "upla n a"ela# +el, 7oelle %(u %e", ul + or r s p ndu) nel n #$ea& 6 A"$ %e(I n$reb Er "& 6 >n"epe& 6 Te ubes", ma spuse el # aps "on$a"$orul pr n" pal& >n "on$ nuare, 7oelle s m # .*nd la +el "a Er ", +olos ndu)# o par$e nensemna$ d n n %elul "on#$ en$& Un momen$, n$ele"$ul # s mur le se n%olburar, Er " # ma. n " au(ea un u $ as"u $ # n$ens, am n$ r n%l r la supra+a d n lo"ur le unde ("user mul$ %reme n.ropa$e, "a # "um ar + "(u$ napo pr n $ mp, n s"ld$oarea d n "op lr e, "u mu#", %erde # re"e pe o p a$r, #o mul la p*nd # l*na aspr a unu "o!o" n+#ur*ndu)l& Apo , s s$emul ner%os se s$ab l (, s$p*n nd s $ua a& Dndu" a ele"$roma.ne$ ", ampl + "area "elor ma slabe mpulsur , un pro.ram de ba( pe "are)l ra+ nase de)a lun.ul an lor spre a "orespunde personal $ lu un "e, se "on$op r1 omul # "ompu$erul de%en ser unul # a"ela# & JG/nde+teL, s0usese ea, ar 7oelle #$ u rspunsul: "um ar + pu$u$ s nu .*ndeas", a"um, "*nd .en ul lu era ma mre de"*$ or "are al$ul "are $r se pe Pm*n$ p*n)n %remur le a"eleaI LAici, cuvintele nu sunt de nici un )olosL, mi- a s0us ea. ># "uno#$eau pe depl n med ul n"on!ur$or& 4e)ar + %ru$, )ar + pu$u$ e;am na de$al le "ele ma nensemna$e, o (.*r e$ur # o re+le" e pe me$alul #le+u $, $resr rea a"ulu pe un "adran, murmurul %en$ la e # (ul de ule pe "are)l emana, +lu;ur le # re+lu;ur le d n %ene& 4ar 7oelle s mea " n " ", ar ea nu ma "on$a n n$re. me pen$ru el& A%ea de "u"er $ un un %ers al per"ep lor& >n urm$oarele "*$e%a m l se"unde, $ mp n "are "u$ o problem mer $*nd s + e aborda$, o +ra" une d n el "al"ul %aloarea une n$e.rale el p$ "e "u o m e de (e" male& Era un pl"u$ e;er" u sem au$oma$& Numerele se "oroborau "um nu se poa$e ma sa$ s+"$or, pre"um "rm ( le sub m* n le unu ( dar s"us $& Ah, $re"u pr n m n$e, da, stabilitatea v/rte7urilor din Pata ?o+ie 0e 0lanete de ti0 7u0iterian, da, am auzit

vorbindu- se des0re asta ,n &algary. Se"undarul unu "eas de pe pere$e ab a se "l n$ se& Er " adun o l s$ de da$e pe "are le "ons dera ne"esare # lans o "omand& > ddea sen(a a ")# sondea( memor a + reas", dup un +ap$ sau dou, a$*$a numa " a"$uala "u$are de"ur.ea "u o % $e( me$eor " # n mul$ ma mare s .uran, n po+ da apelur lor la bn" de da$e a+la$e la su$e de C lome$r d s$an& Teor a a!un.ea la el, +ormule, %alor "on"re$e ale "an$ $ lor, da, re(ol%area a"ele e"ua d +eren ale anume a%ea s + e o ade%ra$ pa"os$e, nu, s$a , %(use o s"ur$$ur, dar oare e"ua a era n$r)ade%r plau( b l, n)ar + pu$u$ "on"epe un se$ de rela "are s des"r e ma b ne "ond le de pe un soare a%or$a$&&&I Se s" un +o" pur "a .,eaa, ar Er " se p erdea n el, se mb$a de a$*$a lu" d $a$e& Eric, ",em ea: +r %o"e, +r nume, o s mpl a$ n.ere& Trebu s)# smul. a$en a d nspre 7up $er, "u o e;"lama e: #in imediat: Eric, e+ti gata s. m. urmezi2 Nu era o n$rebare au$en$ ", " o n$en e pe "are o s mea& Era ea& Cu o % $e( ame $oare, n $ mp "e reelele de neuron # adap$au "on+ .ura le s nap$ "e una la ale "ele lal$e, 7oelle se "on$op "u el& <*r$e!ur le amor+e "e se n%olburau napo a pleoapelor n", se nu luau +orma ma. n e 1 ma de.rab, Er " re"ep$a mpres +u.are ale lu nsu# , na n$e "a pre(ena 7oelle s)l nunde& / + +os$ oare +em n $a$ea e , "ea pe "are o "uno#$ea "a pe un "uren$ se"re$ n s*n.ele lu , o a#$ep$are de a pr m # apo a preu # n s+*r# $ a dru , o porun" pe "are ea pre+erase s n)o urme(e, "are a%ea s se a+le a"olo pen$ru $o$deaunaI Nu)# pu$ea da seama, poa$e n " n)a%ea s #$ e %reoda$, "" un unea nu era de"*$ par al& Nu n%ase "um s a""ep$e # s nelea. ma!or $a$ea semnalelor "are) par%eneau, # erau mul$ ma mul$e de"*$ ar + +os$ %reoda$ $rupul lu "apab l s pr meas"& 4e%enea dureros M pen$ru el, "a # pen$ru ea& Eric, +i ,n sensul .sta e+ti 0rimul meu b.rbat, +i cred c. +i ultimul: Aob +ron$al a "re erelor, ma de.rab de"*$ res$ul or.an smelor lor, se un + "aser& >n plus, 7oelle pra"$ "ase s", mbur le n"ru" #a$e la a"el n %el # elaborase $e,n "a mpreun "u al "ole. l nCer , p*n a!unsese e;per$& Comun "area n$re ea # Er " de%enea $o$ ma pu$ern ", ma "lar, se"und "u se"und& Nu se e+e"$ua d re"$, " pr n n$ermed ul "ompu$erelor, ale "ror $radu"er erau ne% $ab l mper+e"$e& Dmpres le erau adeseor +ra.men$are # d s$ors ona$e, sau de)a drep$ul n%lm# $e M (bu"n r arb $rare de numere, +orme, s$r+ul.err lum noase, (.omo$e, non)s mbolur ma pu n re"o.nos" b le, "are l)ar + nsp m*n$a$, da" n)ar + e; s$a$ la ba( "on$ nua e pre(en& Cele "are) a$ n.eau m n$ea "a + nd .*ndur le e erau +r)ndo al re"ons$ $u r , "u a!u$orul pro"eselor lu lo. "e "res) "u$e, a "eea "e)ar + $rebu $ 7oelle s .*ndeas" la un momen$ da$& Ade%ra$ele "u% n$e "are se s", mbau n$re e " r"ulau n ob #nu $a modal $a$e mur $oare, de la bu(e la ure",e& 0 $o$u# : per"epea nelesur le "u o depl n$a$e # o pro+un( me pe "are n " nu le % sase pos b le, a"olo, n pra.ul un %ersulu e & 6 Eene$ "a, spuse 7oelle "u %o"e $are& Era s n.urul nd " u de "are a%ea ne%o e& Urma s)l "lu(eas" spre "er"e$r le d n #"oala a"eea& Cunoa#$erea se pre" p $& Mun"a a%ea lo" pe un n %el sub)mole"ular, la nse# ba(ele + ne nsu+le $e& 7oelle era adeseor sol " $a$ s ndepl neas" sar" n le "ele ma e; .en$e, s n%en$e(e al$ele no sau s n$erpre$e(e re(ul$a$ele& As$( , ns$ala a +un" ona par al au$oma$, par al a+l*ndu)se n repaos1 ea, ns, a%ea a""es or "*nd& Cre erul 7oelle "omand n", derea " r"u $elor po$r % $e, + nd ane;a$ "omple; $ de ns$rumen$e, sen(or , e+e"$or , # n$re. nele.er umane asupra ", m e % e & Re"ep on*nd de la ea, Er " per"epea& Nu se +"u n " o pre(en$are a "an$ $ lor, a a+ #a!elor de pe "adrane a "ror semn + "a e se "lar + "a dup ndelun. "al"ule& Ma b ne ( s, numerele erau pre(en$e dar, n sens pra"$ ", Er " nu era mul$ ma "on#$ en$ de ele de"*$ de propr ul lu s",ele$& Nu se u $a d n a+ar, oper*nd dedu" , " se a+la ", ar acolo. Erau %(, s m, au(, deplasare, de# n m " d n $oa$e as$ea, "" a!un.eau mul$ d n"olo de "eea "e pu$use %reoda$ s s m$ sau s +a" b a$a + n uman "u l m $ele e , d n"olo # mul$ d n"olo& Celula $r a& Pulsa se n"ru" #au pe membrana e , asemen unor "ulor , "elula era un .lob de r des"en, palp $*nd "on+orm "ompl "a$e "ur.er a +lu dulu "upr ns n del " oasele, a% dele ener. "e se ros$o.oleau n "a$ara"$e spre ea, pr n .rad en$ele n "on$ nu s", mbare& 4 s$ane %er( se n$ ndeau spre o n+ n $a$e aur e& 4 n"olo de + e"are

mpl n re n "urs de des%*r# re sl#lu a pa"ea& Cosmosul "elule era o N r%ana "are dansa& Spre n$er or apo , pr n "ur"ubee, "$re o"eanul lun$r "& A " se n%*r$e!ea un maels$rom de&&& .us$ur &&& # $o$ a " domnea o . .an$ " nd*r! re as"uns1 n n$er orul "elule , mun"a de"ur.ea la nes+*r# $, mp ns de o le.e a$*$ de a$o$"upr n($oare n"*$ s)ar + pu$u$ num 4umne(eu Cp $anul& /r.an $ele plu$eau n der %, pr*nd s "*n$e n $ mp "e mple$eau la un lo" s"ame ", m "e pen$ru a "rea ma$er e "are pr ndea % a& Pe msur "e s"ara "o.n $ % se ra+ na, Er " le %edea n$ n(*ndu)se n nl m .o$ "e, pl ne de m s$ere # mu( "& >n +aa lu , nu"leul "re#$ea d n$r)o nsul de pdur mole"ulare p*n la o .ala; e de a$om "ons$ela ale "ror "*mpur de +or s$rlu"eau "a pulberea s$elar su+la$ de %*n$& Dn$r, se abur" pe o dubl el "e, s$ra$ dup s$ra$ de lab r n$ur "u$remur$oare # pe de)a)n$re.ul armon oase, era "u 7oelle "*nd ea e%o" +o"ul # ddu o nou +orm une pr d n $emplu, "are dup a"eea nu +u delo" ma pu n +rumos, mpr$#ea m*ndr a # um l na, a"olo, n n ma % e & <o"ea e rsun ndepr$a$ # en .ma$ ", au( $ "a pr n % s: 6 Urmea()mJ Er " e# d n "elul, pr n spa u # pr n $ mp, "l$or nd "u % $e(a lum n pes$e preer ne%(u$e, n +ur$un "are b*n$u au pr n$r)un enorm a""elera$or de par$ "ule& 4e%en una "u ele, poseda$ de propr a lor +er%oare oarb, a"eea# % $e( l npd # se lans spre el "a pen$ru a)# n$*ln ub $a& Aumea a"eea era ma presus de "ea ma$er al& Er " dep# "ome$a n "are se $rans+ormase me(onul, "" ma era # o und "are se n$rep$rundea "u un $r l on de al$e unde, "a o "reas$ de %al "e $ra%ersase marea pen$ru a se nla # a se spar.e n s+*r# $ n$r)o spum lum na$ de soare, "u mare %u e$ 6 de# a"es$e %alur erau nemr. n $ ma armon oase # +u.ar s", mb$oare, "ur.eau laolal$ pen$ru a "rea o un $a$e "e se n+l"ra # de$una n$r)o mpla"ab l sen n$a$e M Bach ar avea c/te ceva de s0us des0re asta, $re"u pr n m n$e, "" # ps$rase # "u.e$ul ra onal1 a"eas$a era o mpor$an$ par$e a .lor e 6 ,ns. numai el ar 0utea, +i n-ar )i dec/t )oarte 0u*in... A$omul l a#$ep$a& Nu"leul su, unde se m" nau ener. le, era ma es$uos, ma presus de or "e des"r ere& Co", l le ele"$ron lor, "u s"*n$e er de el+ , )1 as"undeau "a dup un %oal& Er " se a%*n$ pr n ele, +orele dru au nenumra$e m*n.* er , nu"leul s$rlu"ea n +a1 s$rpunse s$a% lele e;$er oare, "are propa.ar pr n el o $rep da e de e;$a(, # se a+und ad*n", $o$ ma ad*n"& Nu"leul e;plod& Nu era o "a$as$ro+, " o des+#urare& A$omul l mbr #a, "ed*nd lu , +p$ura rea" ona la + e"are m #"are "*$ de m " a e , # o "uno#$ea& Rad a le erupeau n sus& S$elele de d m nea "*n$au n$r)un .las, # $o + lu 4umne(eu s$r .au de bu"ur e& 6 Cosmolo. e, spuse 7oelle omn po$en$a& Er " b*!b* s)o .seas" n n$une" mea "e se pr%lea pes$e el& 7oelle l "upr nse # (burar mpreun, pe o ra( laser, pr n$r)un releu)sa$el $, spre un obser%a$or orb $al de d n"olo de Aun& Un momen$, sp on, par" "u o", lu , s$elele nen"eo#a$e de n " un "er& Mul m le lor, albas$re "a oelul, albe "a promoroa"a, aur "a soarele, ro# "a $" unele, s"l peau, aproape r s p nd noap$ea d n "er& Calea Aa"$ee se undu a d n ar. n$, nebuloasele se n%p au n lo"ur le unde luau na#$ere no sor # plane$e, o .ala; e sor # arun"a slaba lum no( $a$e pes$e E nnun.a.ap& 4ar Er " se un de nda$ "u ns$rumen$al $a$ea "are "u$a "ape$ele absolu$e ale spa u)$ mpulu & Ma n$* , +u "on#$ en$ de spe"$rele op$ "e& > ( "eau de lum na "e n+lorea d n sal$ur le # %*l$or le .a(elor, ( "eau de %alur le d n $rupul unu soare M un $rup ma asemn$or "u "elula % e de"*$ # )ar + pu$u$ ma. na %reoda$ na n$e 6 # despre "up$oarele de !os, unde a$om odrsleau .enera super oare ale elemen$elor, ar +o$on "e se npus$eau spre spa u al"$u au p$ul na#$er & Er " a%ea rolul lu n a"eas$ p es a lu 5ra,ma& Apo , s m un %*n$ solar su+l*nd pe)al$ur , adulme" bo. a, +urn "a$ de as"u #ul lu , # "unos"u m lenara sub$ l $a$e a opere a"es$u a& Se dru apo spe"$relor rad o, spe"$relor ra(elor "osm "e, "*mpur lor ma.ne$ "e, +lu;ur lor neu$r n "e, rela$ % $ "are dru a por le s$elare # prea s +a" pos b l "l$or a n $ mp, "urbe "on$ nuumulu "are es$e n$re.ul& >n Marele Can on d n Colorado, po %edea s$ra$ur da$*nd de un m l ard de an # , pes$e pr %el #$ea lor, un enupr noduros, a+l*nd as$+el "*$e "e%a despre Pm*n$& A"um, Er " a+la "e%a despre pro+un( m le # ord nea d n spa u)$ mp& S+era de +o" pr mord al de%enea pen$ru el ma real de"*$ % olena propr e lu na#$er , n$rebarea despre "e anume dduse + n de%en nd la +el de n+r "o#$oare& / da$ "u ea, Er " # nsu#ea sp ralele .ala; lor #

mole"ula de A&4&N&, "u o ener. e "are n " "*nd n)a%ea s) ma re% n, o %edea "um mb$r*nea, ma$ur (*ndu)se, pre"um $u # eu1 Ae.ea e Una& Tr a % e le s$elelor: "*$ de d %ers + "a$e erau undele "are le al"$u au, "*$ de pu$ern " le.$ura ul$er oar "u o n$rea. e; s$enJ >n m !lo"ul mas % $ . .an$elor albas$re # a .ur lor ne.re, .sea lo" s +ureas" plane$e pe "are pu$eau "re#$e "r s$ale # +lor & Pr %ea "eea "e era n" ne"unos"u$ 6 "ople# $oarea) ma!or $a$e, a"um # pen$ru $o$deauna M # +elul "um 7oelle ! ndu a s)# "on$ nue "u$area& 0 $o$u# , pe $o$ par"ursul +as" nan$e e;plorr , par$ea obser%a$oare a personal $ sale s mea ", n "ompara e "u a e , per"ep a lu era "eoas # nele.erea n"$u#a$& C*nd 7oelle l $rase napo n "arne, Er " (b er& S$$eau a#e(a n b rou& > desprea pup $rul e & 7oelle r d "ase s$orul de la +ereas$r # o des", sese& Umbrele se .rbeau pes$e arb, ra(ele soarelu "e le urmau erau lum noase, dar, n$r)un +el, prea " aerul pr n "are $re"eau le r" se, ra+alele de %*n$ a%eau un sune$ .unos, adu"*nd n "amer m rosur de pm*n$ umed, ale $oamne "e se aprop a& 7oelle %orb "u $oa$ bl*ndeea de "are era n s$are: 6 N)am + pu$u$ %orb "u neles na n$e de a a!un.e $u nsu a"olo, nu) a#a, Er "I Pr % rea lu se ndrep$ spre "anapeaua .oal& 6 C*$ de mul$ neles a a%u$ "eea "e e n$re no , ", ar # la n"epu$I 6 Eu am %ru$ s a b, o+$ 7oelle1 apo , pe bu(e se % un (*mbe$& M )a +"u$ pl"ere& 6 N m " ma mul$, numa pl"ereI 6 Nu #$ u& Q n n$r)ade%r la $ ne, # la $o$ "e m)a n%a$& 4ar am a!uns&&& am a!uns n s $ua a de a n"er"a s $e "ondu" eu pe $ ne& 6 C*$ de depar$e am a!unsI 7oelle # pr % m* n le, mpreuna$e pe b rou a nepu$ n, # murmur: 6 Ma pu n de"*$ m $emusem& Par" )a# + ar$a$ un $ablou unu orb& ># poa$e +orma o %a. dee "u %*r+ur le de.e$elor, p p nd $e;$ura, (onele n$une"a$e pu n ma "alde de"*$ "ele des", se la "uloare, dar, o, "*$ de pu n eJ 6 C*$ %reme $u a rea" ona$ +a de $oa$e, de la "uan$e la Uuasar J s"r*#n Er "& 7oelle nl "apul, s+ d*nd ne+er " rea "omun am*ndurora: 6 Nu, ab a am n"epu$ # , b neneles, nu %o $erm na n " oda$& 4ar nu nele. , as$a e doar !um$a$e d n m ra"olJ Mereu ma e # al$"e%a de des"oper $& E;per ena d re"$, la +el de d re"$ "a %ederea sau a$ n.erea, +oamea sau se;ul, e;per ena adev.ratei real $ & >n$rea.a lume "unos"u$ de oamen e doar o "onse" n $re"$oare, a"" den$al, a real $ & 4e + e"are da$ "*nd m du" a"olo, o "unos" ma b ne # apar n $o$ ma mul$& Cum m)a# pu$ea opr I 6 Presupun " n)a# pu$ea s n%I 0$ a " Er " nu nu$rea n " o speran& 6 Nu& Un ,olo$,e$ $rebu e s n"eap "a m ne, de $ mpur u, s nu ma +a" aproape n m " al$"e%a, ma ales n a"e an de +ormare, d n "op lr e& / us$urau o", & 6 >m pare r*u, ub $ule& Tu e#$ bun # .eneros # &&& "*$ de mul$ m )a# dor s m po urmaJ C*$ de mul$ o mer J 6 N)a %rea s $e po n$oar"e, $o$u# , s rede% "eea "e era "*nd ne)am "unos"u$I 6 Tu a %reaI Er " n)a%ea s ma poa$ re"ons$ $u n " oda$ "u ade%ra$ "ele n$*mpla$e n ( ua a"eea& To$u# &&& 6 Nu, spuse el& 4e +ap$, n " nu ndr(nes" s ma n"er"& Ar pu$ea "rea dependen& Pen$ru m ne, n)ar nsemna de"*$ dependen, "alea spre nebun e& Pen$ru $ ne&&& R d " d n umer & 6 0$ ?ubFi yFt2 6 Am au( $ de ea, rspunse 7oelle, dar n)am a%u$ $ mp s de% n "ul$& Er " re" $: (ar Su)letul de 0oate Pra)ul ,n urm.-a- le0.da bur/nd 0e- al ?aiului #.zduh, ,n toat. goliciunea sa, 5u suntem de ?u+ine oare $ nu suntem de ?u+inea lui 1n ,nveli+u-acest de lut, schilozi a ad.sta2

7oelle ddu d n "ap: 6 5$r*nul a spus ade%rul, nu) a#aI Am " $ $ oda$ " /mar era ma$ema$ " an # as$ronom& Trebu e s se + s m $ $are s n.ur& 6 Ca $ ne, 7oelleI 6 Am "* %a "ole. , nu u $a& > n%&&& Se n$rerupse, aple"*ndu)se pes$e b rou, pen$ru a spune "u n.r !orare spor $: 6 4ar no do I <om "olabora& E#$ des$ul de pu$ern " pen$ru "a s "on$ nu , s $e a", de da$or e, sun$ "on% ns " a#a e#$ & 4ar % e le noas$re personale&&& Pen$ru $ ne, "e ar + ma b neI 6 Sau pen$ru $ neI Pa s punem as$a pe pr mul plan& 6 To$ "e %re $u, Er "& Q )a# + "u bu"ur e ne%as$, aman$, or "e&&& Er " $"u o %reme, "u$*ndu)# "u% n$ele 6 bnu a 7oelle Mpen$ru "a s n)o ! .neas"& Nu .s n " unul& 6 >m spu " nu) pas, spuse el& E#$ d spus s m $ra$e( "*$ po de b ne, + nd" pen$ru $ ne or "um nu nseamn mare lu"ru&&& R d " palma, pen$ru a) opr rspunsul: 6 A, +r)ndo al, a .s o pl"ere l m $a$ n a $r "u m ne, ", ar # doar n "on%ersa a mea& Cel mul$, $e)a# a!u$a s) umpl orele "*nd nu e#$ n l nC n.&&& p*n "*nd $u # "ole. a a $ %e a!un.e a$*$ de depar$e, n"*$ nu %e ma a%ea $ mp pen$ru "op lr & 6 4ar $e ubes", pro$es$ 7oelle& 4 n o", se despr nser dou la"r m & Er " o+$: 6 Te "red& Pur # s mplu, dra.os$ea nu ma are mpor$an, pe l*n. $oa$ .randoarea a a& 0 eu s meam a+e" une pen$ru "* n pe "are) a%eam& 4ar&&& ( ) m*ndr e, pre!ude"a$, ndr$n " e, "um %re &&& nu po$ !u"a rolul unu "* neJ Se r d "& 6 'r)ndo al, %om a%ea o "olaborare e+ " en$, p*n ple" a"as, n",e e el& As$( ns, "*$ $ mp a ma rmas "e%a d n ea, %o spune ub $e mele rmas bun& 7oelle se aprop e de el& / nu n brae, pe "*nd ea pl*n.ea& 4ar "*nd, dup un $ mp, l sru$, a%ea bu(ele +oar$e s .ure& 6 >n$oar"e)$e pen$ru "*$%a $ mp la l nC n.ul $u, o s+$u Er "& 6 M du"& > mulumes" " m )a spus)o&&& Er " e# n %*n$ul re"e al ser & Rmas n u#, 7oelle +"u un semn "u m*na& Nu se n$oarse s)o pr %eas"& Poa$e " nu %o a s #$ e "*$ de repede se n", dea u#a n urma lor& 2F >N M/4 'DRESC, nou)sos su+ereau mul$e l psur la bordul lu &hinook. A#a " +usese o m " surpr ( pen$ru Ke senber. "*nd Rueda SuOre( l n% $ase la un pa,ar na n$e de " n& Sos nd la ora s$ab l $, n. nerul au( un "*n$e" popular de pe pla$our le An( lor, rsun*nd r $m ", "u %olumul s"(u$, # %(u " le"$orul a+ #a o pa. n "u %ersur & Rueda urmr d re" a pr % r & 6 Ear"Xa Aor"a, spuse peru% anul& M bu"ur s des"opr " ban"a de da$e de a " e b ne n(es$ra$: +a%or me M el, Neruda, Cer%an$es, o lume n$rea., "a s nu ma %orb m de mu( "& 6 M ro., am +"u$ planur pen$ru $o an pos b l n "are am + +os$ ple"a , la +el "a %o , rspunse Ke senber.& Ma mul$, $o$ la +el "a %o , am spera$ s le ar$m non)umano ( lor "*$e "e%a d n "ul$ura omeneas"& 6 An &&& >n "a(ul dum $ale, domnuleI Nu e#$ "s$or $I 6 5a da, # am " n" "op reu# & 4ar "el ma $*nr $o"ma n"epe s$ud le un %ers $are, ar res$ul sun$ "omple$ pe p " oarele lor& Sara, era ns"r s s % n n e;ped e, pe pos$ de n$enden$& 4es .ur, "*nd a $rebu $ s ne adunm n .rab, a#a "um am +"u$, n)am lsa$)o s % n& C, "o$ , de# n su+le$ +or+o$ea durerea& 6 Ma b ne ( s, nu )am spus 6 m)am +ur #a$, ls*ndu) un mesa! M + nd" omul are ne%o e de o .aur nea.r dr.u # s .ur unde s se as"und, "*nd se $re(e#$e e%re "a d n Sara,& 6 >nele.& Nu e lo"I Ce pre+er I M )am $ras "*$e o ra e d n + e"are $ p de bu$ur d n

ma.a( e& 6 A$un" , s"o$",, mulumes"& E ele.an$, +r ap& Ke senber. # adun +p$ura slab n$r)un s"aun& Rueda $urn pen$ru am*ndo # se a#e( n +aa lu & 6 M)am .*nd $ " ar + "a(ul s ne "unoa#$em ma b ne, spuse el& Pes$e pa$ru(e" de ore, %om a!un.e la ma# na T, # numa 4umne(eu #$ e "e se %a n$*mpla& 4a" planul lu 4an el reu#e#$e # a!un.em la 5e$a, ne ma a#$eap$ n" un e+or$ aspru # ndelun.a$& 4a" nu, pu$em + +oar$e b ne n per "ol de moar$e ns$an$anee& Ar + ma b ne s "unoa#$em modur le n "are ne pu$em b (u un pe al & 0 &&& poa$e ")m .se#$ "e%a de lu"ru& M s m$ nu$ l, m +a" .r ! , beau prea mul$&&& -*mbe$ul era des$ul de a"ru& 6 'r eda m)ar pu$ea ne o"upa$, dar a"um e;plorea( pe "e lal brba nou)apru n !urul e & Ke senber. lu o n., $ur de bu$ur +umur e& 6 Nu) po "ere de lu"ru "omandan$ulu I 6 A# + de(ola$ s) adau. n" o po%ar pe "ap& >n plus, dumnea$a e#$ e;per$ul nos$ru .eneral n $e,n "& M )a pu$ea o+er o su.es$ e pe "are s )o propun, nele. I 4umnea$a # "u m ne am pu$ea "omun "a ma b ne de"*$ ma!or $a$ea "elorlal & Am au( $ " a $r $ "* %a an n PerV, lu"r*nd pen$ru A%en$ureros&&& Ke senber. ddu d n "ap: 6 Am s$ud a$ n. ner a nu"lear, la A ma& Pe)a$un" , nu e; s$a +a"ul$a$e pe 4eme$er& 4up a"eea, da, am pr m $ o slu!b la "ompan a %oas$r& As$a m)a +"u$ s a!un. n spa u& 4ar m )a pl"u$ mul$ # ora#ul& E +rumos # ps$re( de)a$un" mul$e am n$ r m nuna$e& Eram a"olo "*nd s)a semna$ Con%en aJ 6 4e "e $e)a n$ors, da" n)a n m " mpo$r % s)m spu I 6 A, ma mul$ de dra.ul pr n lor me & Nu era u#or s mun"es" la sol, de# "re#$erea une +am l m n%eselea des$ul de re(onab l& C*nd 4an a n+ na$ C,e,al s, m)am repe( $ s m an.a!e(& Rueda # pr % "upa, bu, pr % d n nou, "a # "um n bu$ur ar + %(u$ un semn pre%es$ $or& 6 Spa ul, murmur el& 4a, se pare " $o sun$em obseda de spa u, nuI 4e "e al$"e%a ne)am a+la a " I Cred " pr ma oar m)a "ap$ %a$ n "op lr e, n$r)o noap$e re"e # s$rlu" ) $oare, la Ma",u P "",u& S$elele de deasupra ru nelor n"a#e erau "a un sobor al n.er lor& 6 Sau al Celorlal , "omple$ Ke senber., la +el de n"e$& Rueda arun" o pr % re "er"e$$oare: 6 Te numer pr n$re a"e a "are) "ons der pe Ce lal 4umne(euI 6 Nu, nu $o"ma & Con%ersa a de%enea rap d n$ m1 dar nu ma rmseser de"*$ pa$ru(e" de ore de pa"e& 6 /r "um, am urma$ #"oala rab n " neo),as d " d n Eopol s& Un om poa$e + mar"a$ de ea $oa$ % aa, nd +eren$ da" # )a p erdu$ "red na& 6 M ro., eu sun$ un +el de "a$ol ", "red, dar $rebu e s re"unos" " an pe$re"u pe 5e$a m)au +"u$ s)m pun mul$e n$rebr & P*n a$un" , aproape ") luam pe Ce lal "a pe un lu"ru s .ur& 4ar "*nd be$an , "u +an$as$ "ele lor "apa" $ , au re e# $ "a + nd mur $or # $ulbura , la +el "a no M deru$a # u m de Ce lal , la +el "a no 6 da, am +os$ +oar$e rs"ol $& Se s$r*mb& 6 Eram # "onser%a$or, pe plan pol $ "& A"um, %d "um .u%ernul e n+e"$a$ de lu"rur la "are n " nu % sasem, ar "red na se "la$ n # ea& ># ddu S, sC9)ul pe .*$& 6 Con$ nu s + e pos b l "red na n pu$erea, nelep" unea # bun%o na Celorlal & ' e s "on$ nue n$o$deaunaJ 4up o n., $ur de ap, Rueda r d " s$ "la de pe masa al$ura$ # )o o+er lu Ke senber.& Dn. nerul "l$ n d n "ap& Rueda # umplu d n nou pa,arul # ren"epu s bea& 6 Nu)s un "ul$ s$, n "eea "e) pr %e#$e, spuse Ke senber.& 4e p ld, nu "red " lu"rea( n se"re$ pen$ru a ne ., da pe no # $o$ un %ersul& Poa$e " o +a", dar <o"ea lor a ne.a$)o, la +el # +a de be$an & >n .enere, sun$ a.nos$ " n pr % na lor, # a#a %o rm*ne p*n pr m m n #$e n+orma d re"$e, "eea "e s)ar pu$ea s nu se n$*mple n " oda$&

6 To$u# , sun$ mpor$an pen$ru su+le$ul dum $ale, obser% Rueda& Ke senber. ddu ar# d n "ap: 6 'undamen$al J Ma ales a$un" "*nd ba$ "erur le pr n spa u& 4e# probab l nu se !oa" de)a (e , pare mpos b l M m ro., mpos b l de a""ep$a$ pen$ru m ne, "el pu n M s le + m nd +eren &&& s ne lase s le +olos m por le numa + nd" nu pu$em %$ma n m " d n "e le apar ne # s ne ara$e o s n.ur "ale spre o nou plane$ numa d n bun$a$e neps$oare, "a un om "are le d porumbe lor + r m $ur d n$r)un sand% # pe "are n)o s)l mn*n"e& Nu, e e% den$ " ne)au s$ud a$ ndeaproape, "um%a n" d na n$e "a 'ernOnde()4O% la s + ple"a$ de pe Pm*n$& E pos b l "a de)a$un" s)# + p erdu$ n$eresul +a de no I 6 Poa$e " s)au dus n al$ par$e, spuse Rueda& Am n$e#$e) , n men , n"lus % be$an , n men n)a %(u$ %reo na% de)a lorJ 6 Poa$e ")# men n na%ele n% ( b le&&& Poa$e " nu au ne%o e de na%e&&& N)are n " un sens s abandone(e a"es$e ma# n T 6 .*nde#$e)$e la n%es$ a de ener. e # resurse, sau, sun$ s .ur, ne)ar abandona pe no & >m po$ ma. na "u u#ur n de "e se as"und de no & Am pu$ea + "ople# de pre(ena lor, s$r % & 4ar, + r)ar a dra"ulu , $rebu e s + e b ne%o $or & Trebu e s le 0ese: 6 Eala; a e mare& Se pare " e; s$ m l oane de spe" n$el .en$e, sau ", ar m l arde& Ae)ar pu$ea a"orda $ mp $u$urorI 6 4a" po$ "ons$ru ma# n T n !urul&&& "*$ de mul$or sor I&&& po$ urmr # "eea "e se n$*mpl pe plane$e& 6 Ca un +el de 4umne(euI ?Cu o", ul pe %rab e@&&& 6 A, Ce lal nu po$ a%ea pu$er n+ n $e& 4e# e pos b l, $o$u# , s nu + m n s$are s obser%m d +erena& Rueda se amar : 6 Nu ne prea a!u$, pe no , "e de la bordul a"es$e na%e, nuI 6 4 n "*$e)am au( $ eu, n)au +"u$ n " oda$ m ra"ole spre +olosul nd % dual al "u %a, re"unos"u Ke senber.& Am n"er"a$ # )am $o$ n"er"a$ # n " oda$ n)am reu# $ s dedu" n "e rela e se a+l "u no , n "e +el l se man +es$ preo"uparea& Sun$ doar "on% ns p*n)n ad*n"ul n m " le pas de no , " <o"ea n)a m n $ "*nd a spus " ne ubes"& Era $ mpul s prepare n" o mas& Ca $lXn n$r n sala "omun, n drum spre "ambu(, # se opr brus"& E;$ra$eres$rul&&& be$anul&&& ' del o s$$ea n p " oare, sau a#e(a$, sau .,emu $, sau re(ema$, n +aa unu a d n$re mar le e"rane, pr % nd a+ar& Aum na n$er oar es$ompa ma. nea, n o", e , dar %(u Calea Aa"$ee # ro nd pr n drep$ul "apulu lu & Era s n.ur& 6 /,&&&, e;"lam ea& 5un ( ua dores"J 4e# nu pr % spre Ca $lXn, be$anul rspunse n$r)o #u erare r.u# $: 6 Buenos dias, seXora !ulryan. Ca $lXn $re"u la span ol: 6 4e" m "uno#$ de!a, ", ar +r s $e u I 6 Neamul meu are ure", ma a.ere de"*$ al %os$ru& Pen$ru "e l ps de e;per en, era ne"esar un au( +oar$e + n "a s d s$ n. ma!or $a$ea "u% n$elor lu ' del o& <orbea ns +luen$ # .rama$ "al& A$*$a numa " na$ura nu) re(er%ase men rea de a pronuna %reoda$ sune$e de a"el .en& Par" d*ndu)# seama " +usese prea repe( $, "on$ nu: 6 4e asemenea, + e"are nd % d are un m ros d s$ n"$& Es$e un al$ lu"ru pe "are %o nu sun$e n(es$ra a)l obser%a& /r "um, %ederea %oas$r pr n aer, de la d s$an, es$e mul$ ma bun de"*$ a mea, # nu po$ de"*$ s % adm r nea!u$ora$ sens b l $a$ea $a"$ l& Se rsu" , d n$r)o s n.ur m #"are +lu d M lum na lu"ea pe blana lu M "a s)o pr %eas"& Ca $lXn se aprop e "u pa# ,o$r* , p*n n +aa lu : 6 >m pla"e m rosul $u& M du"e "u .*ndul napo la pa$r a mea, unde m !u"am n "op lr e, ar marea +"ea prund #ul s s"r*#neas" pre"um p e$rele de moar&&& dar e # des$ul de d +er $, +ap$ul " sun$ # un "op l "are % sea( pe a"ela# rm, %(*nd n nor o ar de po%es$e&&& Dar$)m& Nu po nele.e as$a& 6 5a poa$e " da& 0 poporul meu are m $ur # +an$ome, "are pen$ru "e $ ner sun$ ma pu$ern "e& Ca $lXn # depuse m* n le pes$e labele lu "u membrane n$erd . $ale # .,eare, + nd" m* n le lu ' del o erau ma n spa$e, # le s$r*nse de.e$ele noduroase, spun*nd n"*n$a$: 6 Eram s .ur de as$a& 4ar n)am #$ u$ " e#$ a$*$ de n%a$ n "eea "e ne pr %e#$e& S

re"uno#$ o e;pres e "a ?ar de po%es$e@J 6 Mun"a mea s)a des+#ura$ "u al$e spe" n$el .en$e& As$a m a!u$ s ., "es" "e poa$e + mpor$an$ pen$ru a %oas$r& /", lu "omple$ alba#$r o pr %eau "on"en$ra : 6 Mr$ur ses" " sun$ surpr ns de med a$a $a nele.ere +a de "u% n$ele mele& A""en$ul meu prea mul$ prea s$r n pen$ru or " ne "are nu a +os$ pe Emissary. Ca $lXn se despr nse, r d "*nd d n umer : 6 M ro., "ole" one( "*n$e"e n ma mul$e l mb & 'p$ura "ea nal$ # "a+en e se r d ", +rem$*nd d n mus$ : 6 <re s spu " # "*n , $u ns I 0 nu mu( " o+ " al, "um m )au pus membr e;ped e , " de un .en ob #nu $I 6 4e "e, e nu "*n$au n " oda$I 6 5a da, d n "*nd n "*nd, dar&&& E( $& 6 Am remar"a$ " spe" a mea are ure", rela$ % d s"r m na$or & Ca $lXn r*n! : 6 0$ u de "e n"er" s da do%ad de $a"$& E b ne, da" $e n$eresea( $o$u# mu( "a noas$r, dup nre. s$rr &&& n)a# ( "e " sun$ o n$erpre$ nema pomen $, dar&&& 6 5un ( ua, n$er%en o nou %o"e& ' del o nu a%ea ne%o e s %ad " ne %orb se& Ca $lXn, ns, da& >n u#a pr n" pal s$$ea 7oelle 89& 6 /, bun ( ua, seXora: se .rb Ca $lXn s)o salu$e re(er%a$& Po$ +a"e "e%a pen$ru dumnea$aI 6 Nu& Tre"eam n$*mpl$or& Polo$,e$a # nea $rupul slab la +el de r . d "a $onul& 6 >n"epuserm o #ue$&&& 6 Ea es$e pr mul membru al a"es$u e", pa! "u "are po$ %orb l ber, e;pl " ' del o& 6 Nu s$a # dumnea$a "u no , doamn do"$or 89I n$reb $ m d Ca $lXn& 6 Nu, rspunse "ealal$, a%ea +aa la +el de n.,ea$& Cu "e a# pu$ea "on$r bu I Con$ nu, $e ro., seXorita Mulr9an& C na ma poa$e a#$ep$a& 'r ndo al, e ma mpor$an$ s lr. m e;per ena lu ' del o pr % $oare la&&& omen re& 0 e# & Ca $lXn rmase "u pr % rea spre lo"ul unde s$$use 7oelle& >n$rebarea be$anulu a$rase d n nou a$en a asupra lu : 6 E; s$ un "on+l "$ n$re %o douI 6 Nu& N " oda$ n)am&&& ad "&&& Ca $lXn # $rase rsu+larea& 6 >n +ond, ab a am apu"a$ s ne "unoa#$em, ea # "u m ne& 4es .ur, #$ am despre ea, eram mpres ona$ # speram&&& /+$, "u un $remur, dup "are # ndrep$ umer & 6 E or "um pos b l un "on+l "$, re"unos"u ea& Cp $anul 5rodersen m )a spus "*$e%a lu"rur & E pos b l s o nemulumeas" aprop erea mea +a de el& 4ar sun$ "on% ns " asemenea lu"rur sun$ "omple$ s$r ne& /are ' del o se "o"o#ase pu n, par" n de+ens %I 6 N)a nelesI <rem "a lu"rur le de a"es$ .en s nu ne + e s$r ne& 6 P , da&&&, se b*lb* Ca $lXn& Cred&&& am au( $&&& e ulu $or de " uda$, dar&&& >n o", e lu" r la"r m , dar +r s se despr nd de pe .ene& 6 Ceea "e sperase# " %a + o des", dere spre ub re s)a ndrep$a$ spre ur # oroare& /, srmanul de $ neJ Cu$ s se s$p*neas"& 6 Cu$m solu a "ea ma bun& 4an 5rodersen se o"up de as$a& >n$re $ mp, ar + nelep$ da" a a!un.e s "uno#$ # al oamen n a+ara "elor "are au +os$ pe plane$a %oas$r& Sun$em +oar$e d +er n$re no & Cu s .uran, un $e po$ a!u$a& 4e asemenea, +"*nd "uno#$ n, ne %om .*nd "u $o ma pu n la p erderea pe "are am su+er $)o # la a" unea d spera$ de pes$e "*$e%a ( le >l pr nse d n nou, de m* n de as$ da$, n$ru"*$ pe a"es$ea le n$ nsese ' del o& 6 4)m %o e s) + u "lu(& Po$ n$erpre$a, da, # po$ aran!a m " n$run r , pen$ru a

n"er"a s men n o a$mos+er %esel& Cu $o a%em ne%o e de a#a "e%a& 6 Mul$e mulum r , rspunse el& E#$ +oar$e bun& Con$ nua s s$ea aple"a$ # ros$ea "u% n$ele n$r)un mod me"an "& Ca $lXn l obser% ndeaproape, pro+ la$ pe nem loasele s$ele& 6 A +os$ bu"uros un momen$, murmur ea n$r)un $*r( u, dar )a $re"u$& 5e$anul s"oase un sune$ "are ar + pu$u$ "orespunde unu o+$a$& 6 E un lu"ru "u "are nu po +a"e n m ", seXorita. 0 , da" ne re"*#$ .m l ber$a$ea, se %a % nde"a n "ur*nd& 6 A %rea s)m spu despre "e e %orbaI 6 Sun$ ,olo$,e$, la +el "a 7oelle 89, # am s$a$ mul$ $ mp n a+ara&&& >n a+ara s$r de "omun une& A au( $ " de% ne % $al pen$ru no , sau "el pu n pen$ru +er " rea noas$r& >nl "apul: 6 Nu "on$ea(& Nu e ma ru pen$ru m ne de"*$ pen$ru ea& 6 4ar $u $e a+l pr n$re s$r n J s$r . Ca $lXn& 0 a%em e", pamen$ul la bord, dar nu s)ar po$r % , nu) a#aI 5 ne, dar "red " $e s m n.ro( $orJ Se arun" spre $rupul mas % # "ald, mbr #*ndu)l& ' del o o a$ nse, n$r)un rspuns $ m d& 6 As"ul$, ' del o, spuse ea "*nd se despr r, $u a a$*$a m n$e "a s nele. " melan"ol a nu +olose#$e la n m "& Po lsa ne"a(ur le la o par$e, pen$ru un $ mp& A#a +"ea ad neaor , "*nd am +os$ n$rerup & Pa s re%en m la a"el momen$& Era %orba de mu( "& A dor s au( unele "*n$e"e de)ale noas$re, ar m e m )ar +a"e nespus pl"ere s le as"ul$ pe ale %oas$re& 0 "on", se, s"ur$: 6 A"um $rebu e s pre.$es" m*n"area, dar nu a%em n " un mo$ % s nu "*n$m n$re $ mp& ' del o se urn d n lo", ndrep$*ndu)# $rupul& Elasul se nsu+le d n nou: 6 4a, $e ro., ,a de& Te)a# pu$ea as s$a n mun"I Pen$ru pr ma oar de "*nd ple"aser d n Roa$, Ca $lXn r*se& 6 Ce es$eI o n$reb be$anul& 6 /&&& > mulumes"&&& Poa$e a pu$ea s)m adu" "*$e%a lu"rur & 4ar m am n$ sem de o "su pr m $ % d n Drlanda, # m $e n", pu am la ", u%e$a d n bu"$r e, #$er.*nd %asele "u o "*rp& S m nd " se luase o .reu$a$e de pe umer , Ca $lXn porn %als*nd spre "ambu(& >n a"ela# $ mp, n"epu edu"a a: Ta cucaracha, la cucaracha, Za no Buiere caminar... 6 A,,,&&& Resp ra a 'r ede %on Mol$Ce era "ald # "u m ros de mos"& 6 Ce b ne)a +os$J E#$ +oar$e pr "epu$J Mar$$ Ae no des", se o", , spre +aa ro$und, "u nas la$ # .ur sen(ual, de sub a lu & Nu era nal$1 ea, da1 +usese dorn " # "apab l s)l sru$e pe bu(e # pe d nun$rul lor, p*n "*nd n"epuse s se apr nd pe d nun$ru& Apo mu. se, de par" Ae no ar + "lr $ un "u$remur& 5raele # "oapsele e "on$ nuau s)l n n n"le#$area lor& Transp ra a l pea #u% ele de pr blond pe +run$ea # obra! "am o+ l 1 Ae no s mea a"eea# ume(eal # pe abdomen& 6 0 $u, spuse el& M)am s m $ b ne, # a%eam "u s .uran ne%o e de as$a& > mulumes"& 'r eda r*se: 6 >n" n)am $erm na$, pr e$ene& /r "um, "e)a ( "e de)o bere ma n$* I 0 $e deran!ea( da" +ume(I 6 Nu& Eu nu +ume(, dar nu m deran!ea(& Se ddu la o par$e de pe ea, re(em*ndu)se pe perna de la "p$* & P " oarele e se $r*n$ r pe pardoseal& Era .rea: nu .ras, "u e;"ep a s*n lor enorm , " sol d& Tra%ers*nd "ab na, lu o .ar cheroot d n$r)o $aba",er M na%a era apro% ( ona$ pen$ru o d %ers $a$e de % " m nore M # # )o n+ pse n$re d n , na n$e de a se o"upa de s$ "le& Re%en nd, se opr l*n. pa$& Pr % rea e de%en anal $ "& 6 Mar$$ , l n$reb, de "e)a n", s o", dup "e)am n"epu$I

Ae no pr % n al$ par$e& 6 4 n ob #nu n, morm el& 6 N)a# "rede& Am + pu$u$ s$ n.e lum n le, da" +o a & Q )a +olos $ $oa$e s mur le, p*n&&& Te ,o$r*se# s) n", pu " eram al$" ne+aI 6 Te ro.J 6 A, nu sun$ ! .n $ da" e a#a& Nu sun$em ndr.os$ & Nu +reau n " s)m ba. nasul& Sun$ doar "ur oas& Ae no rmase $"u$& 'r eda ddu o s$ "l, pe "are +r .ul o brumase de!a, # )# apr nse $u$unul& 'umul a"ru +orm ro$o"oale& Se a#e( l*n. el, #old la #old& 6 >m pla" mul$, "red, Mar$$ , spuse ea, apo , "u ru$a$e: a# ( "e " $e pre( n b ne pe l*n. "amara( $ d n e", pa!& S$e+an 4o(sa e dr.u, dar&&& prea .rb $I Poa$e nu) prom $or& 4e "e lal do nu)s s .ur delo"& Ke senber. se "ompor$ "a brba$ul nsura$ "*nd s$m de +orb, ar 5rodersen o are pe $oarea lu , "are) mul$ ma dr.u de"*$ m ne& Ae no se n"run$: 6 4a, o are& Pr % rea 'r ede rede%en n.*ndura$& 6 E o persoan n"*n$$oare& >n(es$ra$1 a "*n$a$ "*$e+a "*n$e"e de)ale e n $ mp "e)m lua msur le "a s)m +a" n #$e ,a ne " + l (a$e& E$e#$e splend d& 0 pare s +a" b ne # res$ul $reb de n$enden$& Al$"e+aI 6 Nu #$ u "e s spun, %orb repede Ae no& N)o "unos" de mul$ %reme& 4a, e o +a$ e;$raord nar& Se rsu" brus" spre ea: 6 <orbe#$e)m despre $ ne, 'r eda& To se p erd n d s"u despre 5e$a, pol $ "a de pe Pm*n$ # al$ele asemenea& Ab a ne)a ma rmas pu n $ mp p*n la&&& Cum a +os$ % aa $aI Tr.$oarea r d " d n umer , su+l*nd un nel de +um: 6 M)am n+*r$ $ pe " , pe "olo& 6 Spune)m & 6 4a" m spu # $u po+es$ea $a& 6 Nu) mare lu"ru& Sun$ un b a$ a$*$ de $*nr&&& ab a a"um n"ep s des"opr "*$ de $*nr&&& Tu a %(u$ ma mul$e& 'r eda lu s$ "la # .ara "u m*na dreap$, pen$ru a) pu$ea " u+ul prul "u s$*n.a: 6 E#$ dr.la#, Mar$$ & 0 se ls pe pern, rela;a$: 6 5 ne, o s", , da" +re & M)am ns"u$ n Prus a de Es$, a"um $re (e" de an , numa " pen$ru m ne au +os$ $re (e" # op$& 'am l a mea nu era bo.a$, dar ne am n$eam " n urm "u dou se"ole +useserm 7unCer , ar apo +urn (aserm o+ er pen$ru Dmper ul So+ e$ ", ar dup "e a"ela s)a des$rma$&&& Ach, "ona"ul s$rmo# lor no#$r se +edea de la no d n "as& Ta$l meu a +os$ lup$$or de .,er l n Tulburr & Eu m)am nrola$ n 6reiheit CugendQ; n)am a+u$ n " o lup$, dar s$$eam pre.$ & P*n la urm, m )am lua$ un 9ander7ahr[R, na n$e de a m nrola n 'orele de Pa"e& M )au +"u$ ns$ru" e spa al& C*nd Emissary a n"epu$ s re"ru$e(e, m )am depus "and da$ura # am +os$ pr m $& 6 Nu e#$ ", ar o +eme e de "as, "omen$ Ae no& Pe ", pul e +ul.er nos$al. a: 6 A# +rea s m mr $, s)m n+erse( mun $a$ea # s am "op , "*$ $ mp pr n me se ma po$ bu"ura de a + bun " & Poa$e " e sun$ n + a&&& ar no , poa$e " ne ndrep$m spre moar$e& 6 4a, e .reu s a#$ep nepu$ n" os, nuI 6 /, as$a) soar$a ob #nu $ a oamen lor& A#$ep re(ul$a$ele anal (elor de labora$or, sau +erd "$ul !ur ulu , sau unde +a "dea urm$orul obu( pe "*mpul de lup$, sau&&& "e)o + & 'r eda $rase d n .ar, p*n "*nd "ap$ul a"es$e a se nro# "a s$eaua Aldebaran& 6 Cel ma "umpl $ lu"ru es$e " s)ar pu$ea s + m ul$ ma #ans a omen r de a a!un.e "u ade+ra$ la s$ele& 4u#man no#$r nu se +or mulum s ne n m "eas" pe no , s0urlos versenkt. Se +or $eme " ar pu$ea s + n be$an sau al$" ne+a # d n a"es$ mo$ + "au$ s pre a pu$erea, p*n +or pu$ea ndrep$a pe +a armele spre ma# n le T de l*n. Sol # P,oebus, "a s)# n n", s re.a$ul& E +oar$e pos b l& Poporul meu # am n$e#$e de so+ e$ " & e1 T nere$ul l ber$ A,n germ., ,n original; n. red.8. e2 An de %a"an$a A,n germ., ,n original; n. red.8.

6 >n a+ara "a(ulu " nu n$er% n Ce lal , spuse Ae no& / + oare n$ru $o$ul un % s "u o", des", # I <o , "e de pe Emissary, n)a .s $ n " "el ma m " nd " uI E;pres a 'r ede de%en $ oas& 6 Nu& Ce semn ne)au da$ +reoda$ Ce lal , n a+ar de 'o"e&&& nou, sau be$an lor, sau $u$uror "elorlal$e spe" pe "are le "unos" be$an I Eol s$ "la d n$r)o ul$ m sorb $ur, o arun" pe podea, "u (.omo$, # )# lo% .enun", ul "u pumnul: 6 Mar$$ , nu)m pla"e s m .*ndes" la Ce lal & T mp de op$ an am $o$ +"u$)o& > b*n$u e # pe be$an , ma mul$ de"*$ a b*n$u $ C,r s$os Europa&&& o,, am pu$u$ s)o s m$, "*nd am n"epu$ s le n+ l mba # s a!u$ la s$ud le noas$re, am pu$u$ s)o s m$& Q )am spus " + n d n$r)o ar pl n de + se # "o#marur nu$e m n$e& 0 , "u % olen: 6 Aas) n pa"e pe nenoro" de Ce lal J S ne +ur m s n.ur des$ nulJ 6 4a, b ne, poa$e, rspunse el mola$ "& M n$rebam # eu&&& Sun$ "re#$ n M nu unul $er b l de bun, $eam m )e&&& As$a m)a +"u$ s m n$reb despre e+e"$ul lor asupra noas$r& /, +r ndo al, nu sun$ de"*$ o spe" e ma a%ansa$ n ma$er e de #$ n # $e,nolo. e& 0 n$ele"$ual, "red, dar oare n$ele"$ul "on$ea( a$*$ de mul$I Nu m)ar surpr nde s a+lu " ,olo$,e no#$r sun$ la +el de n$el .en "a e 1 sau ", ar ma mul$& 4a" sun$ n.er , a#a "um "rede pas$orul d n ora#ul meu na$al " ar + , sau da" sun$ pur # s mplu el bera de p"a$ul or . nar, a$un" de "e au perm s "a Tulburr le s a b lo"I 0 ere( le, "ul$ele demen$e "are se "en$rea( asupra lorI /are n)ar pu$ea s + e de +ap$ damna , sau de)a drep$ul demon I Nu #$ u, nu #$ u&&& Surpr ns, 'r eda spuse: 6 S lsm n"olo rel . a&&& T"u un momen$, dou& 6 Po$ s pun n #$e mu( ", Mar$$ I 5ee$,o%en, a# +rea&&& S m+on a n$* , de pe +remea "*nd n" ma n+a +er " $ de la Pa9dn # Mo(ar$& 'reau s as"ul$ +er " rea& 6 S .ur, rspunse Ae no, m*n.* nd)o& Re%en la el n $o ul unu $umul$ de armon , # puse .ara deopar$e # se "u br al$ur & 6 0 pen$ru +W&$ e un +undal e;"elen$, spuse ea& 6 , s$a , se es", % Ae no& Am ne%o e de od ,n& 'r eda n$ nse braele spre el: 6 Sun$ s .ur " $e +e des"oper ma "apab l de"*$ or " ne na n$ea $a& Pau(, "al"ul, #ar!, 6 0 Ca $lXn Mulr9an poa$e +a"e la +el, da" nu m)n#el& >l %(u s$r*mb*ndu)se& 6 Nu "on$ea(& Am .lum $& E#$ un b a$ s"ump # dul"e& Pa s ne d s$rm, n $ mpul s$a s"ur$ "*$ ne)a ma rmas p*n s n$rm pe poar$& Ae no n", se d n nou o", 25 >N -DUA ACEEA, Dra Tu "C nea la d s$an arna d n Toron$o "u a!u$orul une nre. s$rr a Ca$edrale d n =orC, pro e"$a$ pe e"ranul . .an$ "& Nu era o ma. ne s$a$ ", " se m #"a n !urul +aadelor del "a$e, al bol lor nal$e # "ompl "a$e, al +eres$relor lum noase ale a"ele "ons$ru" ma +erme"$oare de"*$ $oa$e b ser " le med e%ale& Cu sonorul "obor*$ aproape "omple$, $o$u# +r s)# p ard n m " d n mre e, o "*n$are .re.or an rsuna n +undal& Spe"$a"olul era un memen$o a $o$ "eea "e (b*nd se omul, s n.ur # le.a$ de Pm*n$: mo#$en rea amen na$ a"um de numan $a$e& > n$rea # ma mul$ ,o$r*rea& S meon Dl " MaCaro%, prem erul Rus e Mar , s$$ea a#e(a$ n +aa b roulu & <en se n"o.n $o, la ",emarea ur.en$ a lu Tu "C& 6 E#$ "el ma pu$ern " membru al .rupulu nos$ru, spusese nord)amer "anul, ar no do sun$em "e ma ,o$r* & M $em " ne a+lm n$r)un pun"$ de "r (, $rebu e s ne s+$u m # s de" dem& Aa $ele+on nu po$ %orb ma "on"re$, "u sau +r "od + "are& 0 nu po$ %en la dumnea$a& Toa$e l n le mele a"$uale de "omun "are se "on"en$rea( n a"es$ b rou&

Sos nd, MaCaro% # apr nse o .ar .roa(n " de pu$uroas, n,ala ad*n" # n$reb, n span ola sa "u a""en$ s$r n: 6 E , "e a de rapor$a$I Era un nd % d ndesa$, "u mus$a "a de mors # pr "run$ # rar, mbr"a$ n$r)un "os$um demoda$, bo $, supra% eu $or al r(boa elor " % le "are) d % (aser ara, pen$ru a "re ren$re. re + nal # ded "ase $oa$ e; s$ena de)a$un" n"oa"e& 6 N " o n+orma e pe "are s nu o pose( de!a& 0$ la +el de b ne "a # m ne " &hinook se aprop e de ma# na T, unde urmea( s soseas" pes$e $re ore& 4e)as$a e ne"esar s rm*n n aler$& C ne%a $rebu e s dea no ord ne, da" se n$*mpl "e%a nepre%(u$& 5$u "u palma n mas& 6 C,r s$oaseJ T mp de $ransm s e de pes$e dou(e" de m nu$eJ 6 4a, .rupul nos$ru a "on%en $ " e#$ "el ma b ne plasa$ pen$ru a) asuma a"eas$ responsab l $a$e& 4e "e %re d n$r)o da$ s)o mpar "u m neI 6 4umnea$a %re , n or "e "a(, seXor MaCaro%, se n"run$ Tu "C& A apru$ o s $ua e nou, ne mpor$an$ sper& Am a+la$)o n $ mp "e dumnea$a era pe drum n"oa"e& M n+ormam personal despre Roa$a San Eeron mo& 'ap$ul " un pro e"$ de "er"e$are de)al meu, +a%or $, se des+#oar a"olo, ", pur le, o+er o s"u( su+ " en$& Tro;ell nu $ransm $e de$al pr n laser, + re#$e, dar ar $rebu s lanse(e per od " un semnal ?To$ul e b ne@& A n$*r( a$& 6 Ar pu$ea + .ra%J 6 Sau pur # s mplu o ne.l !en& Nu ma e $o"ma pun"$ual, (olarea, $ens unea, # spun "u%*n$ul asupra lu # a oamen lor s & Nu "red " ar $rebu s $r m $ med a$ pe " ne%a n "er"e$are Mar + b$$or la o", , +"*ndu)m s par prea preo"upa$ M n momen$ul "*nd &hinook ne"es $ depl na mea a$en e& T"u, na n$e de a adu.a "u p$rundere: 6 0 $o$u# , anal (a da$elor radar ara$ " na%a +olose#$e un s s$em de deplasare " uda$, nee"onom ", pen$ru a urma "alea mpus& A s$a$ e+e"$ % n umbra Ro M n*nd seama de d s$ana as$ronom ", plus e"ranarea ele"$roma.ne$ " M $ mp de "*$e%a ore& MaCaro% morm , "a # "um ar + +os$ lo% $: 6 4e "e nu ne)a spus # nou med a$I 6 N)am a+la$ de"*$ "u n$*r( ere, o+$ Tu "C& Te ro. s nele. , domnule, trebuie s pro"edm, s pro"ede(, "u pruden& 4e!a sun$ mpl "a$e prea mul$e persoane& 4a" "er n+orma pe ba( de to0 0riority, se %or n$reba de "e& 4a" pun a""en$ul pe o anum $ ",es$ une, # %or pune # ma mul$e n$rebr & 6 PmJ Eu sun$ or.an (a$ ma b ne, n Rus a MareJ 6 A"es$a es$e unul d n mo$ %ele pr n" pale pen$ru "are e#$ a$*$ de %aloros, "u "r $ " le dum $ale +a de e+or$ur le noas$re&&& ...tiran barbar ce e+ti. 6 C*$e n+orma s)au s"urs, ma e;a"$, de "e +el # "$re " neI Tu "C des+"u braele: 6 ?E;a"$@ e o "er n mpos b l& Cum spuneam, nu am de)a +a"e "u o m*n de oamen d s" pl na , "a dumnea$a, a "ror $"ere e .aran$a$& M )am da$ $oa$ s l na s $e n au courant, as$+el "a, $o$oda$, s po$ urmr # eu e%en men$ele& 6 4a& Am, $o$u# , mul$e probleme d +er $e "are)m sol " $ a$en a& S ( "em " m )a +a"e un re(uma$, nd +eren$ da" m )a des"r s de!a sau nu un sub e"$ anume& Se 7oac. cu mine2 Sau este ,n )ond, sub viclenia lui *.r.neasc., un ca0soman2 5u 0entru asta aveam nevoie azi de el&&& +i am nevoie de el. Trebuie s.-i )ac 0e 0lac. Poate c., 0este c/*iva ani... Tu "C # r*ndu lu"rur le n m n$e # n"epu: 6 Eruparea noas$r n al #$ e, + re#$e, $oa$ po%es$ea& A"eas$a n"lude # pe a"e subordona pe "are )am "oop$a$& Pr n$re e se numrau $o membr e", pa!ulu na%e de supra%e.,ere Tomonosov, ma!or $a$ea re"en$ re"ru$a , "are ple"aser na n$e la ma# na T P,oeb an pen$ru a a#$ep$a sos rea lu &hinook. Erau + e %e$eran de)a lu MaCaro%, nrola n ser% " ul spa al dup r(boa e, dar rma# de%o$a %e", ulu lor "ondu"$or, + e a.en de)a lu sub a"oper re, "u s$ud $e,n "e& Tu "C $rebu a s adm re ueala "u "are prem erul or.an (ase, "*nd se % se ne"es $a$ea& Com s a de Con$rol As$ronau$ " +usese re"unos"$oare pen$ru aran!amen$ul +"u$ n +olosul e , ma ales "u un prea% ( a$*$ de s"ur$& A"um, nu ma era ne"esar "a Bohr s)# prseas" pos$ul, pen$ru a es"or$a na%a "u "e urmr p*n la lo"ul de de$en e&

6 Am pus o e", p de ps ,olo. s n$er% e%e(e e", pa!ul na%e (yson. Pre$e;$ul, pe "are l)au n., $ ", ar # ps ,olo. , a +os$ a"ela de a n"er"a s a+lm "um rea" onea( as$ronau n s $ua ned $e& Se pare " n " unul d n$re e nu bnu e#$e ade%rul& N " o problem ser oas, a# ( "e& (yson era na%a de supra%e.,ere pos$a$ la por$alul solar, "*nd Emissary re%en se n S s$emul P,oeb an& Tu "C aproape # dorea s + a%u$ un 4umne(eu "ru a s) mulumeas" pen$ru " Tom Ar",er, "p $anul lu 6araday, na%a de .ard d n "ealal$ par$e a por , era pe "*$ de s$e, pe)a$*$ de lo al& Tr m sese n$* un pe#$e)p lo$, "er*ndu) lu (yson s se pre.$eas" pen$ru a) da as s$en de ur.en1 apo , l m*nase pe Emissary n d re" a opus& Ne.s nd pe n men la e# rea d n S s$emul Solar, a#a "um sperase, # "ondusese med a$ "ap$ % la o d s$an s .ur # luase le.$ura "u Tu "C& Aa %remea n$oar) "er lu (yson, m n s$rul a%ea un mesa! .a$a pre.$ $ pen$ru "p $anul nedumer $ al na%e M s"u(e # $oa$e "elelal$e, dar se % se d n$r)o da$ ne"es $a$ea de a $rans+era o anume n"r"$ur n se"re$, + nd de un .en despre "are elemen$ele e;$rem s$e de pe Pm*n$ # 4eme$er era ma b ne s nu a b "uno#$ n& 6 6araday es$e mul$ ma d + " l, dar as$a nu e ne%o e s)o repe$, nu) a#aI Ar",er # #e+ul su de e", pa! erau !uru "au(e , dar res$ul e", pa!ulu nu pu$use + ales pe spr*n"ean& Persoanele a"elea se bu"uraser ne% $ab l de reapar a lu Emissary # +"user s"andal " era dus n "aran$ n, nu sub +orma une msur de pre%edere pen$ru sn$a$ea publ ", " "a # "um ar + +os$ o na% du#man& 4up "e se "onsul$ase "u super or s , "p $anul le spusese oamen lor: 6 A re e# $ " e n$r)ade%r pos b l s + adus "e%a per "ulos, poa$e " nu, dar .u%ernul %rea s "er"e$e(e "omple$ # pre"au$ # , p*n $erm n, n)are ne%o e de s$er e publ "& A#a ", pen$ru a + s .ur " se men ne se"ur $a$ea, porn m spre Pades, "u o m s une #$ n + "& Rap de # %ersa$ le, na%ele de supra%e.,ere ser%eau adesea pen$ru e;plorr , ar plane$a d n "ap$ul e;$er or al S s$emulu P,oeb an a%ea "ara"$er s$ " "ur oase, despre "are plane$olo. ar + dor $ s #$ e ma mul$e& 6 4a, a"es$ lu"ru % %a ne depar$e de +am l e # de pr e$en pe "are % a#$ep$a s) re%ede nu pes$e mul$ $ mp, dar ord nele sun$ ord ne& Cu $o %or + anuna " sun$e b ne& 0 %om n"asa o suma .ras pen$ru mun"a supl men$ar, s nu u $a J ...6araday n)a%ea s rm*n a"olo la nes+*r# $& 6 Tro;ell # a.en lu po$ repre(en$a un r s" # ma mare, "on$ nu Tu "C& Dnd +eren$ "*$ de a$en$ )am ales, au +os$ e;pu# $ mp de sp$m*n n # r unor ar.umen$e pro)s$elare ale dra"ulu de "on% n.$oare& 4a" unul sau do d n$re e sun$ "on%er$ &&& ne)ar pu$ea d s$ru.e n a"eea# ( n "are pun p " orul pe Pm*n$& E repre( n$ "el ma e% den$ mo$ % de n.r !orare& A%em # al$ele, ma pu n e% den$e& A"oper $oa$ .ama, de la as s$en$ul meu C,au%eau # -oe Palamas, de p ld, "re a )am ser% $ presen$ men$e despre o rebel une n" p en$ pe 4eme$er, # p*n la $e,n " en de pe s$a le spa ale "rora l s)a "eru$ s)l lo"al (e(e pe &hinook # s) $ransm $ "omanda de a se n$oar"e a"as& 4omnule, s $ua a e pre"ar # se a.ra%ea(& Eu nsum sun$ d n "e n "e ma pu n "apab l s rm*n s$p*n pe s $ua e& >m $rebu e un a!u$or pu$ern "& 4 n $o$ .rupul nos$ru, dumnea$a e#$ "el ma ap$ s m )l o+er J MaCaro% # s$r % +ur os .ara, na n$e de a o arun"a n s"rumsorb # a lua al$a& 6 Ce)a %rea s +a", de +ap$, n momen$ul s$aI m*r* el& Tu "C o+$: 6 4a" #$ am, domnule, probab l " n)ar + $rebu $ s $e ",em& Ade%rul es$e ns " $o$ "e urmea( s se n$*mple n "ur*nd e mpre% ( b l& 4a" lu"rur le o au ra(na, s)ar pu$ea +oar$e b ne s de% n n"apab l de a ma ps$ra s n.ur se"re$ul& N " n)am +os$ %reoda$ pus n s $ua a de a o +a"e la o asemenea s"ar& S+a$ur le dum $ale, le.$ur le dum $ale, a" un le dum $ale&&& M urmre#$ I S ( "em " $o$ul de"ur.e "on+orm speranelor& &hinook a!un.e la ma# na T, men n*nd do" l $"erea pr n ou$er"om& Pr n" pala na% de supra%e.,ere e &o0ernicus, ar "ea spe" al, e;ped a$ n .rab, e Alhazen. E", pa!ele am*ndurora au +os$ a%er$ (a$e " oamen de pe &hinook sun$ urmr pe 4eme$er, sub a"u(a penale, # se presupune " ar + per "ulo# & >n plus, 5roussard d n Con+edera a European a a%u$ .r ! "a $r.$orul # "p $anul de pe Alhazen, de# ne n+orma asupra +ap$elor, s + e oamen pe "are se poa$e ba(a "a s) ndepl neas" ord nul de a $ra.e, n or "e s $ua e ndo eln ", .u%ernul lu na onal %a pro$e!a ul$er or n +aa "om s e de an",e$&&& To$u# , s presupunem " &hinook $re"e n

S s$emul P,oeb an +r n " un n" den$& A"olo, o a#$eap$ Tomonosov, pen$ru o prelua sub es"or$& C*nd se %or ndepr$a de Bohr, Tomonosov %a $r m $e un .rup de aborda! "are s) (ole(e pe deme$r en , s) n$ero.,e(e, s "omun "e "u .u%erna$orul Pan"o"C # s a#$ep$e al$e ns$ru" un & Un $ mp ns, nu %om #$ e;a"$ "e a +"u$ sau ma poa$e +a"e banda lu 5rodersen& S)ar pu$ea s a%em o surpr ( ur*$& 4e e;emplu, e pos b l s + ndo"$r na$ Roa$a& Am +a"e b ne s + m pre.$ pen$ru a da un rspuns rap d # de" s %& 4eo"amda$ ns, da" apar probleme n urm$oarele "*$e%a ore, n$r)un mod d n "ele "*$e%a su$e mpre% ( b leI Ce se %a n$*mpla a$un" I Repe$, domnule, e%en men$ele e%oluea( prea rap d pen$ru no & A $rebu $ s mpro% (m, sun$em suprasol " $a , po%e#$ le noas$re de a"oper re sun$ pl ne de .ur u $e)a$*$a de mar , n "ur*nd prea mul oamen M de la Pades p*n la Roa$ # napo M %or pune prea mul$e n$rebr & Ce) de ).cut2 MaCaro% su+l +umul& Puea& 6 4ep nde "are e real $a$ea, spuse el& A drep$a$e, e ma b ne s rm*n n aler$ mpreun "u dumnea$a& 4up un momen$, adu.: 6 S n.ura real $a$e absolu$ e n$o$deauna moar$ea& Tu "C se ndrep$ n s"aun& !. temusem de asta. 5u cumva am +i dorit- o2 6 Nu prea nele., repl " el, e( $an$& 6 Nu e; s$ un pro%erb n en.le(, ?mor nu spun po%e#$ @I Ba da; +i c/t de multe morminte au um0lut c.l.ii t.i, !akarov2 Au Tu "C se us"a .ura& >l lu "u +r ., de# b roul era b ne n"l( $& 6 Am&&& .rupul nos$ru a&&& d s"u$a$ unele msur e;$reme, n$r)ade%r& 4ar numa n "a( de s$r "$a ne"es $a$e& 6 M )a spus " ne"es $a$ea a de%en $ s$r "$, nd +eren$ " a +os$ sau nu "on#$ en$ " m )a spus)o& Tu "C s$r*nse n m* n braele s"aunulu & Atac.: $ Poa$e ar $rebu s $e e;pr m ma "on"re$, domnule& MaCaro% .es$ "ul "u .ara: 6 Prea b ne&&& 0 "on$ nu, pe un $on neps$or: 6 M)am .*nd $ a$en$ la $oa$e as$ea, dup "um da seama, # )am sonda$ # pe "e lal membr a e", pe noas$re& S nu $e s m ! .n $ " nu $e)am n"lus # pe dumnea$a& A" un le dum $ale, da, "ondu"erea dum $ale demons$rea( " e#$ un real s$ pr n e;"elen& Am pu$ea d s$ru.e na%a &hinook, "u e", pa! "u $o$& Pu$em $r m $e un de$a#amen$ demn de n"redere s l ", de(e personalul d n Roa$, n"lus % oamen lu Tro;ell& 4espre 6araday... 1n" nu sun$ s .ur& Pu$em pune na%a Tomonosov s)o d s$ru., l*n. Pades& Ul$er or, pu$em e;pl "a a"es$e p erder "a pe o $r s$ ser e de a"" den$e, produse n s$r*ns su""es une, pr n$r)o "o n" den& M ro., "u 6araday nu e n " o .rab& 4a" e pos b l, pre+er s)o "ru, n$ru"*$ e", pa!ul e e ndopa$ "u alu( la mon#$r d n s$ele& Ddeal ar + s aran!m s"ena d n Roa$ as$+el n"*$ s par " mon#$r , "are nrob ser e", pa!ul na%e Emissary, au "u"er $ # s$a a de "aran$ n& 4a, ar "*nd 5rodersen a sos $ pen$ru an",e$a lu personal, l)au ademen $ la e , l)au "ap$ura$ mpreun "u oamen s # au ple"a$ "u na%a spre plane$a lor& 4 n +er " re, s)au $rda$ +a de Tomonosov, a+la$ n aler$, "are )a spulbera$ n bu" &&& Cu $oa$e " nu$r se # el de s m lare M sim0le )antezii $ Tu "C se s m ndemna$ s #op$eas": 6 C, ar ma. ne( " am pu$ea +a"e $oa$ spe" a uman s n., $ o po%es$e a$*$ de sen(a onalI 6 / bun par$e d n ea, probab l& N m " d n "eea "e a+ rm un .u%ern nu pare r d "ol, pen$ru ma!or $a$ea "e$en lor& Re ne, nu spun " s$ra$e. a as$a e apl "ab l& A"es$ lu"ru $rebu e s)l a+lm& 4e e;emplu, oare S$edman %a "oopera pe depl nI S)ar pu$ea s)l lase ner% , "*nd # %a ma. na " s$ +a n +a "u 4umne(eul lu & 4a" el sau al$" ne%a de% ne nedemn de n"redere, "e pu$em +a"e "u e I >n or "e "a(, "um e;pl "m # !us$ + "m +ap$ul " a$*$ de mul membr a Cons l ulu , d n e#aloanele super oare de pre$u$ nden , n)au +os$ anuna # "onsul$a med a$I Ce do%e( pu$em +abr "a, "e amnun$e po$ n%en$a pen$ru no oamen n$el .en I

A%an$a!ul de a ns"o" n%ada$or d n s$ele es$e a"ela " a$un" ne %om pu$ea a$ n.e u#or ob e"$ %ul, punerea sub pa( a ambelor ma# n T, pen$ru a n m " or "e na%e e;$ra$eres$re n "l pa "*nd apar& /p n a publ " %a sus ne o asemenea msur, da, o %a "ere, o da$ "u n"e$area e;plorr lor& To$u# r s"m e#e"ul # demas"area& Poa$e " +ormula "ea ma s .ur e a"eea de a d s$ru.e # na%a 6araday al$ur de "elelal$e # a +a"e "a $o$ul s par a"" den$al& Sau, ,m, am pu$ea arun"a o par$e d n % n n sp narea $eror #$ lor& >n a"es$ "a(, $rebu e s .s m o al$ "ale pol $ " spre elul nos$ru, ma len$& Toa$ problema, se\or Tu "C, es$e " or "e am +a"e, nu $rebu e s pro"edm $ m d& Trebu e s a%em "ura!ul de a ne asuma mar le r s"ur & Crede)m, per "olul de a + ne,o$r* e mul$ ma mare& 4a, # n urm$oarele ore $rebu e ne.re# $ s s$au al$ur de dumnea$a, n",e e MaCaro%& 6 Spu lu"rur n.ro( $oare, pro$es$ Tu "C& 5 ne, dar un d n$re "e pe "are )a u" de dumnea$a ne)au a!u$a$ de bun %o eJ 6 Am ma au( $ # al$ pro%erb en.le(es", repl " MaCaro%& ?Nu po s +a" omle$ da" nu spar. oule&@ E;"elen$ ( "alJ >n $re"u$, am .s $ ne"esar s semne( "ondamnr la moar$e ale unor d s" pol "are se do%ed ser %aloro# & Am !ude"a$ " n"epuser s .*ndeas" prea ndependen$, sau " a%eau aso" a d s"u$ab l , sau&&& M ro., a%eam de re"ons$ru $ un s$a$, d n ,aos& Cum a# + pu$u$ n%es$ .a + e"are "a( n par$eI 4 n mo$ %e d +er $e, se\or Tu "C, "ons derm % $al "a spe" a uman s rm*n a"as, s)# urme(e sar" n le + re#$ # s) resp n. pe s$r n &&& "el pu n, p*n %a + or.an (a$ "orespun($or pen$ru a le +a"e +a& Es$e % $al& Pe %remea d na n$ea $erap e "elulare, "are +eme e e( $a s)# $a e un s*n "an"erosI ># %$ma +rumuseea, dar nu a%ea de ales, da" %o a s $r as", nu) a#aI 0 ma e "e%a, se\or Tu "C&&& MaCaro% se aple" na n$e: 6 Ma e "e%a& E+ti anga7at. Toa$ m "a noas$r or.an (a e e an.a!a$& A%em un deal, na n$m spre el po$ "n ndu)ne, +a"em pa# .re# a#a "um l se n$*mpl n$o$deauna oamen lor, ar as$( sun$em aproape de prbu# re& Pe l*n. $oa$e as$ea, dealul nos$ru nu es$e "ore"$I C*$ de b ne pu$em "on$ nua s ser% m omen rea, d n pu#"r eI C" pu#"r a ne mn*n", da" ese la %eal %reo alu( e "lar asupra +ap$elor& Publ " $a$ea %a du"e la n%es$ .a & Subordona no#$r %or n"er"a s)# s"ape p elea, b.*ndu)ne la ap& &hinook ne +orea( d n"olo de l m $ele or "ror $e,n " sme le.ale& Consp rm +oar$e "lar spre a % ola drep$ur le "on%en onale ale e", pa!ulu & Ae)am # % ola$, de$erm n*nd "u del berare em $erea unu manda$ de ares$are, +r $eme , pe numele lor& 4e a " %or (%or nenumra$e al$e a"u(a de abu( n +un" e& <om + n", # pen$ru mul$, +oar$e mul$ $ mp, da" nu dm med a$ lo% $ura de .ra e, d n $oa$e pu$er leJ / par$e d n "on#$ na lu Tu "C # am n$ un eseu pe "are)l " $ se "u an n urm, despre +as" na a "ron " a n$ele"$ual lor +a de % olen "a +a"$or ns$rumen$al, a$ra" e, resp n.ere, d n nou a$ra" e, "a # "um ar + %orba de rela le se;uale "u o +a$ pubes"en$ sau "u o + n non)umano d n$el .en$1 es$e un +el de ;eno+ l e, ar "*nd erupe n$r)ade%r un "on+l "$ pe "are l aprob L# le aprob pe ma!or $a$eaN, sun$ pr m "are o%a onea( +o"oasele nu"leare # "er "a $o$ ma mul solda s al men$e(e +o"ul d n "up$or& Pe %remea a"eea, se .*nd se "*$ de rea" onar era un asemenea nonsens& Ul$er or, "ul$ %*ndu)# ob e"$ % $a$ea, $rebu se s adm $ " $e(a pu$ea "on ne o msur l m $a$ de ade%r& Tic.losul de colo are dre0tate, ,n conte4tul actual. Nu po )ace omlet. ).r. s. s0argi ou.. Ei bine, nu 0o*i nici s. men*ii ordonat. o societate cotidian. ).r. a s0arge din c/nd ,n c/nd c/te un ca0. 0 , C,r s$oase a$o$pu$ern "e, $rebu a n$r)ade%r s mear. na n$e& Al$m n$er &&& ares$are, n"ulpare, pro"esI C, ar # o "ondamnare "u n", soareaI Un ps , a$ru de reab l $are Lbondo", dolo+an, "u +l" % ne$e # nas bor"na$N s sonde(e ps , "ul lu Dra Tu "C, pe "are neamul lu de m $o"an nu l)ar + pu$u$ nele.e n " n$r)o epo" .eolo. "I El berarea la b$r*nee, s adune res$ur le une "ar ere # ale une % e so" ale ru na$eI 5 e lu , so a, pr e$en , aman$ele, n$rea.a lume s)l numeas" rp $or # asas n, pe el, "are nu lup$ase pen$ru n m " al$"e%a de"*$ b nele omen r I Sunt cunoscut ca un om bine ,n)i0t 0e 0icioare. Tu "C # l nse bu(ele: 6 4omnule, nu sun$ obl .a$or u de a"ord "u n " una d n$re propuner le dum $ale&

A, bun, "*$ de "alm %orbea, "u bubu $ur le de baros d nlun$rul lu J 6 To$u# , "*nd %orbe#$e un om de s$a$ "a dumnea$a, as"ul$& A + amab l s)m e;pl " n amnun$I S m " se a#$erne pe ", p (*mbe$ul su "ura!os& 6 Trebu e s ne omor*m "u "e%a $ mpul, "*$ a#$ep$m& Elasur le d n !urul ma. n "a$edrale de+ lau spre $r um+ala "on"lu( e& 2Y &=@533% MAD A<EA pes$e un m l on de C lome$r p*n la n$, redu"*nd % $e(a, "*nd par%en pr ma "omun "are& 5rodersen o pr m n b roul su& E"ranul pre(en$a un ", p un., ular, %orb nd n en.le(a br $an ": 6 < n"en$ AaSes, la "omanda na%e de supra%e.,ere Alhazen n m s une spe" al& Sun$e &hinook de pe 4eme$er, a#a) I / spusese pe un $on aproape delo" n$reb$or& 6 4a )m )l pe "p $anul %os$ruJ 6 >l a%e , rspunse 5rodersen& Ce po$ +a"e pen$ru dumnea%oas$rI Se"undele se s"ur.eau, n $ mp "e ra(ele de lum n (burau na n$e # ar# napo & Ca $lXn, a#e(a$ l*n. 5rodersen, apu" an$ebraul de(.ol $& 5rodersen +u pro+und "on#$ en$ de "ldura # apsarea m* n e , de resp ra a a""elera$ # slabele arome dul" , +eme e#$ & 6 A"um, as"ul$)m "u a$en e, "p $ane 5rodersen, "on$ nu AaSes1 %orbea pe un $on aspru, ar l*n. o", ul drep$ $resrea un mu#", & Sun$e urmr sub a"u(a .ra%e& Na%a %oas$r e narma$& Am ord n s m as .ur " $re"e n S s$emul P,oeb an, pen$ru "a a"olo s + lua n "us$od e& < "ons der per "ulo# # nu)m %o asuma n " un r s" "u %o & >nele.e I 6 Ce pro"edur $rebu e s urmmI Pau(& 6 <e mane%ra "a de ob "e , dar sub ndrumarea noas$r, nu a lu &o0ernicus. 4e +ap$, nu $rebu e s a%e absolu$ n " un "on$a"$ "u &o0ernicus. Nou ne %e $ransm $e or "e mesa!e, n en.le(& &o0ernicus a +os$ d r !a$ n a+ara orb $e sale ob #nu $e& C*$ $ mp e+e"$ua $ran( $ul, %a rm*ne n par$ea opus a ma# n T& Ca s o "on$a"$a , ar $rebu s em $e pe unde rad o, # n span ol, n$ru"*$ n men de la bordul e nu #$ e en.le(a& <)am de$e"$a& Aa or "e a" une n"ore"$ d n par$ea %oas$r, des", dem +o"ul& Repe$, nele.e I As .ur)$e " a neles, "p $ane 5rodersenJ 6 M , m , s$u d n l mb deme$r anul& Te "am s$r*n. s+ n"$er , es$eI Ce se n$*mplI Cu "e s$r " pu n #ue$I Pau(& Ca $lXn "*n$, o #oap$, un bles$em .ael ", presupuse 5rodersen& 6 Am ord nele mele, repl " AaSes, +or+e"*nd + e"are "u%*n$& Pr n$re al$ele, sun$e a"u(a de a + n"er"a$ s rsp*nd n+orma $e,nolo. "e "are po$ pr me!du s .urana publ "& 'r a pune la ndo al "on#$ n" o( $a$ea personalulu de pe &o0ernicus, $rebu e s m as .ur " nu le $r m $e n " un mesa!, n " lor, n " al$"u %a& E nu$ l de spus " nu au %o e s % re"ep one(e& 4a" ne an.a!m n lup$ "u %o , n se %or al$ura& 6 >nele.& Mm, dar dumnea$a, "p $ane AaSesI <ar an$a noas$r asupra po%e#$ e des$ul de n$eresan$& 0 a%em # des$ule pe "are s le ar$m& Pau(& S n.ura surpr (, da" pu$ea + %orba de a#a "e%a, +u %e,emena "ople# $ a lu AaSes: 6 NuJ Ca$e.or ", nuJ Aa pr mul semn al une asemenea $en$a$ %e, $a le.$ura& 4a" ns s$a ul$er or, "*nd %o re%en , am l ber$a$ea s a$a"& 6 5 ne, b ne& Al$"e%aI Pau(& 5rodersen murmur lu Ca $lXn: 6 A)au pr ns n men., n, "u s .uran, nuI Poa$e " nu numa +"*nd apel la lo al $a$ea lu & E o+ er al Un un , n +ond, nu al Europe & M $, #an$a!&&& 6 Traseul # %e"$or %o#$r sun$ n"ore" pen$ru $ran( $, n$er%en AaSes& E;pl "a )%& 6 Mda, a!un.eam # a"olo& N s)au +orma$ ", or el n s s$emul pr n" pal de "on$rol& Am dob*nd $ o ner e erona$ # $rebu e s "ompensm& >n lo" s ne ndrep$m d re"$ spre pr ma ba(, apl "m parame$r "are ne %or du"e la %elo" $a$e rela$ % (ero n aprop erea 5al (e 5ra%o& 4e a"olo, %om mer.e n lo"ul po$r % $ pen$ru o abordare s$andard& Am " +rele

a " , da" %re s le $ransm $& T mp de "*$e%a m nu$e, d s"u a se ad*n" n de$al $e,n "e& >n s+*r# $, +r $ra.ere de n m, AaSes spuse: 6 'oar$e b ne& < %om urmr n"on$ nuu, nu u $a & Rm*ne pe +a( pen$ru al$e pos b le ns$ru" un & 4a" nu se n$*mpl n m " suspe"$, %o res$ab l "omun "area d re"$ la orele nouspre(e"e $re (e" & E "larI Pr m nd "on+ rmarea, $ e "on$a"$ul +r a)# lua rmas bun& 5rodersen se re(em de sp$ar& 6 Mam, e;"lam el& / %reme, m)am n$reba$ da" %a $ra.e& Eroa(n " l ma mn*n" de.e$ul de pe $r.a" & 4ar, des .ur, de la d s$ana as$a, 'r eda poa$e n$er"ep$a or "e)ar $r m $e, presupun& 6 4 spera ma sun$ du#man no#$r , "red, rspunse Ca $lXn& 6 E;a"$& 0 "u "*$ a!un. ma d spera oamen , "u a$*$ sun$ ma per "ulo# & Dn"lus % no & Se n$oarse spre ea, (*mb ndu) & 'aa e dra. se aprop e de a lu & 6 E b ne, ma a%em $re )pa$ru ore p*n s se albs$reas" s $ua a& Ma b ne od ,ne#$e)$e, ma"us,la, da" po & Ca $lXn # $re"u de.e$ele pes$e obra(ul lu & 6 Am o dee ma n$eresan$, % aa mea& 6 PmI Eu&&& As"ul$, $rebu e s +a" rondul, s b ne d spun $rupele, s %er + " $o$ul&&& 6 4a" p*n a"um "e rspun($or nu au depar$amen$ele n per+e"$ s$are, or "um e prea $*r( u, repl " ea "a$e.or "& 4ar le au& D)am sonda$ pe " de "are b$r*nul nu e n s$are& Moralul "elor ma mul e "u s$ea.ul sus, res$ul, sun$ "el pu n nd*r! & Mda, am pu$ea "on%o"a o adunare, pen$ru "*$e%a "*n$e"e a. $a$or "e, despre re%olu e # l ber$a$e& 4ar e ma b ne s)o +a"em "*$ de $*r( u pos b l, na n$e de $ran( $& R*n! : 6 A#a ", a ma mul$ de)o or l ber, 4an el 5rodersen, # )s s .ur " a a$*$a m n$e "a s )o pe$re" n s$ l mareJ 6 , p , , u $e, s n"er, am a$*$ea .r ! pe "ap, n"*$ m)ndo es"&&& Ca $lXn opr bu(ele "u ale e & M* n le sale n"epur s)l +rm*n$e& 4up un $ mp, r*se: 6 <e( I Er !a asta a $a e +oar$e "lar&&& Sr nd n p " oare, l apu" de n",e e$ura m* n : 6 Pa de, brb$u#ul meu& N)are ros$ s $e (ba & E#$ "ondamna$&&& S$elele s$rlu"eau pe $oa$e e"ranele d n "ab na de "omand& Dma. nea d +u( a lu Sol plu$ea "a o lun de +o", Pm*n$ul + nd as"uns n spa$ele su& >n$r)o par$e, un .lob rad a un aur u pal d, semnalul l*n. "are se opr se na%a& >n$r)o al$ d re" e, se ro$ea " l ndrul ma# n T, "u masa # +ora reduse de d s$ana m " M apro; ma$ % " n" (e" de me.ame$r , pu n ma mul$ de"*$ " r"um+er na une plane$e $eres$ro de M "a o m " b !u$er e n der % pe "er& 5rodersen, s n.ur, plu$ea n,ma$, as"ul$*ndu)# s*n.ele& <alur le a"es$u a se s"ur.eau ma u#or de"*$ se a#$ep$ase& >n n " un "a( n)ar + lua$ "alman$e, "" a%ea ne%o e de + e"are m l se"und d n $ mpul de rea" e, dar bnu se " urma s + e n"orda$ la l m $& Pegeen e o doctorie a dracului de bun., # spuse el& Numa de)ar + pu$u$ s + e # ea a"olo& Nu )ar + d s$ras a$en a&&& n$en ona$& Numa " nu era s .ur ", n %e" n$a$ea e , pu$ea rm*ne robo$ul des%*r# $ "are se dorea& > era des$ul de .reu s)# alun.e .*ndul " n "ur*nd pu$ea + moar$& 0 S$e+, pos$a$ la "onsolele de de$e" e # "omun "are d n "ab na de ele"$ron "1 # 7oelle, n "al $a$e de ,olo$,e$, # Su, "a l nCer, +"eau par$e d n na%, p lo$*nd)o pr n %alur le # br (an "e se aprop au1 P, l # Mar$$ o"upau sala ma# n lor, de# a%eau $oa$e #ansele s nu + e "ondamna de"*$ la $ransp ra e1 'r eda de nea "en$rul de armamen$, "u Carlos M "are n%ase d na n$e "*$e "e%a despre arme 6 "a as s$en$ par al& Ma rm*nea Ca $lXn, "a s)l n"ura!e(e pe ' del o& S$ab l nd le.$ura un momen$, 5rodersen o au( +"*nd s", mb de "*n$e"e "u be$anul& / lum n # un semnal sonor a$raser a$en a spre ou$er"om& C, pul , $u $ al lu AaSes apru pe e"ran& 6 Na%a de supra%e.,ere&&& a$)%& Sun$e pre.$ I 6 Ma mul$ sau ma pu n, rspunse 5rodersen& >n" ma a%em probleme& Sper $o$u# "a apara$ura s n)o a ra(na pe nea#$ep$a$e& Ne)ar pu$ea $r m $e n Aumea de Apo , "um b ne

#$ & A " , de"ala!ul $emporal era mper"ep$ b l& 4o(sa rapor$ase " Alhazen se .sea la doar "*$e%a m de C lome$r & Mr rea ma. n ar + pu$u$ +a"e % ( b l +orma (%el$ a na%e , dar 5rodersen nu .sea n " un mo$ % s)# ba$ "apul& 6 0 eu&&& sper a"ela# lu"ru&&& spre b nele %os$ru, spuse AaSes& Con$ nua "on+orm $ra e"$or e de (bor de"lara$e& Q nem le.$ura&&& Porn J 6 4a& 5rodersen %orb n n$er"om: 6 Cp $anul "$re e", pa!& A)a au( $& Aa $reabJ >l %(u pe AaSes ro# nd # s$r*n.*nd d n d n , de par" s)ar + "on% ns n" o da$ " erau o #lea,$ de p ra & Dmponderab l $a$ea +u nlo"u $ de o slab a$ra" e la$eral, %ar ab l, # o sen(a e de rsu" re Cor ol s, n $ mp "e . ropropulsoarele o ro$eau pe &hinook. >n"e$ar1 un momen$, na%a n"remen pe orb $1 propuls a "omple$ o nsu+le , mp n.*nd)o na n$e "a s.ea$a& A""elera a l n.,esu pe 5rodersen n s"aun& Tre"u un m nu$, p*n "*nd ns$rumen$ele # "ompu$erele lu AaSes de$erm nar "e se n$*mpla # l n+ormar& 6 S$a J r"n el& 4 re" a e .re# $J 6 Aa dra"uR, #$ u, se rs$ 5rodersen, m $*nd "*$ pu$ea de b ne un om "are)# n+run$ de(nde!dea& Q )am spus " a%em ne"a(ur & S$a a#a, nu m ba$e la "ap&&& 6 Ce )aci2 6 Cre( " a%em ",e+ s)o luam pe o "ale arb $rar # s d sprem pe %e" I Aas)m)n pa"e& Trebu e s m o"up de opr re& 6 > dau o m n m #ans, "p $ane& AaSes n", se .ura& 5rodersen # a s s", mbar repl " le pe "are le repe$aser& Propuls a on " se opr , a#a "um ar + $rebu $ da" &hinook urma s a"opere d s$ana pe "are o "al"ulase 7oelle& C(*nd spre urm$orul pun"$ de n+le; une, n$oarse d n nou bo$ul& Un radar ar + pu$u$ dep s$a m #"area, da" ar + +os$ re.la$ n a"es$ s"op, dar 5rodersen m (a pe +ap$ul ", o %reme, lu AaSes n)a%ea s) $rea" pr n m n$e& 6 Na% .a a es$ mea( " ne pu$em men ne pe $ra e"$or a as$a $ mp de #ase ore +r a ne ad*n" prea mul$ n "*mp, spuse el1 era ade%ra$& Dn. ner sper s poa$ depana a%ar a p*n a$un" & AaSes s$r*nse pleoapele& 6 <reau s a+lu ma mul$& 4e "e nu ne)a anuna$ ma de%remeI 6 Nu $rebu a s s$m $"u I Nu sun$em "u ade%ra$ "r m nal , "p $ane& Sun$em "e$en supu# le. , dorn " s a!un.em a"as # s ne e;oneram numele& Cum na ba am a!uns s + m a"u(a de "e%a, $are am ",e+ s a+lu # eu&&& >n re.ul, da" dore#$ , a+ #e( +ra.men$ele respe"$ %e d n !urnalul de bord # nsemnr le C&E&)ulu & Erau ade%ra$e opere de ar$, dup prerea lu 5rodersen& To$u# , nu se ndemna s le pre( n$e& Era n !o" a"$ % $a$ea sa de "omandan$, # n m " al$"e%a, s $ra. de $ mp "*$ ma mul$ pos b l, s)# n ad%ersar n !o", "*$ %reme 7oelle, Su # le. le + ( " mp n.eau na%a na n$e& 4 spunea "am de %reo dou(e" de m nu$e plau( b le, p*n se %ea ne"es $a$ea urm$orulu s$ad u de a""elerare& P lo s $rebu au s "ondu" la % $e(a ma; m, n " nu n"pea %reo mar! de s .uran, d n momen$ "e $oa$e mar!ele d n !ur erau blo"a$e&&& Un nou mpuls& 6 /pre#$e, &hinook: A nnebun $I 6 Comen( le au nnebun $, nu eu& 6 Nu ma "red po%es$ea as$a& 6 Cere) propr ulu dum $ale CE& s s$ud e(e n+orma le pe "are le)am $r m s& Pune)l s s$ud e(e ser os de $o$& 5rodersen "*#$ . # a"eas$ " o"n re& Propuls a se opr se, # s$$ea a.a$ "a n +undul unu % s& 'aa era mbrobona$ de sudoare "*$ boabele de s$ru.ur & Aa +el pu$ea de%en # Pe.een, s"l p re presra$ pr n$re s$ele& Aen!er a lu absorbea $ransp ra a, ls*ndu)l ns n+r .ura$ # a.res %& T mpul se prelun.ea& AaSes reapru pe e"ran& 6 Dn. nerul meu spune " ma$er alele dum $ale nu au n " un sens, se rs$ el& Aa n %el super+ " al, sun$ des$ul de plau( b le "a s poa$ + ns"o" $e& >n"er"a s e%ada &

6 Unde s e%admI 6 Nu "on$ea(& 5rodersen, porne#$ med a$ napo , sau $ra.em& ?eac*ioneaz. con)orm 0rogramului, asta )ace. 6 A#$eap$, "p $ane AaSes& S$a o se"und& E#$ pe pun"$ul s) "omprom m s unea # s) pr me!du e#$ "ar era& Da seama "*$ ma a $ mpJ 6 Ce $o$ ndru. I 6 Nu ndru. n m "& Te ro., re ne " %orbes" "u mare a$en eJ At/t de lent +i academic, ,nc/t a0reciez c. o s.-mi mearg.. 6 >n% n.e) emo le # as"ul$& Po "rua "*$e%a m nu$e "a s) sal%e( p elea # poa$e # pe)a super or lor dum $ale, nuI 6 E &&&, n., n se" AaSes& 4) drumul& <orbe#$e la ob e"$& 6 A#a +a"& >n re.ul, $e)am m n $, am $ras de $ mp "a s a!un.em p*n a " & Era ne"esar& 'ap$ es$e " la ba(a ares$r noas$re e ma mul$ de"*$ o s mpl eroare !ud " ar& <re s au( I 6 NuJ Am pr m $ ord nJ 6 Poa$e " n)ar + s .ur pen$ru dumnea$a s #$ , nuI E b ne, d n pun"$ul nos$ru de %edere, n)a%em n m " de p erdu$& 4a" mer.em pe 4eme$er, a#a "um s$au lu"rur le, sun$em mor & '"*nd un sal$ n .ala; e, a%em o #ans n+ m s .s m a!u$or pe unde%a& Nu "on$am pe as$a, des .ur& 4ar pro% ( le ne as .ur n" %reo "* %a an de % a& Nu "red " as$a) %a deran!a prea mul$ pe #e+ dum $ale& Cel pu n, ar $rebu e s se bu"ure " s"ap de no a$*$ de e+$ n& 6 Am pr m $ ord n + e s % e;ped e( n S s$emul P,oeb an, + e s % omor& 4a" nu % n$oar"e med a$, nu %e ma a%ea n " o or d n an a pe "are )a pomen $J 6 0 no sun$em narma , "p $ane& > pu$em blo"a o %reme ra",e$ele& >n$re $ mp, %om $ransm $e, n span ol, % (ual, "u $oa$ pu$erea& Po + s .ur " "e de pe &o0ernicus nu n$r pe re"ep eI Sau " nu e; s$ #ansa s ne re"ep one(e o al$ na%I A%em des$u Sa "a s pu$em em $e pe)o ra( de (e"e m l oane de C lome$r & E o po%es$e "are %a da !os "*$e%a "ape$e nsemna$e& >n asemenea "a(ur , le $ra. dup ele # pe "ele mrun$e&&& A# dor s m la# s) %orbes", AaSesJ 6NuJ Un momen$ de ", n& 6 Ma a "e%a de spus na n$e s des", dem +o"ulI 6 E b ne, da, am o propunere&&& 5rodersen se repe( na n$e "u $oa$ +ora personal $ sale& 6 C,eam Pm*n$ul # n$reab "e s +a" & No %om "on$ nua s mer.em n ( .)(a., s .ur, dar da seama "*$ durea( o "on+ .ura e "ore"$ de $ran( $, # am pre+era s e# m n$r)un s s$em plane$ar, l*n. o ma# n T, nu n m !lo"ul spa ulu n$ers$elar& Cel ma probab l e s + e ne"esar $re"erea de la o bal ( la al$a M "u "*$ ma mul$e, "u a$*$ ma probab l M ar de la ul$ ma s ne aba$em d re"$ spre n$er or& A $ mp des$ul s %orbe#$ & >n$re $ mp, da" nu $ra. , rm*nem $"u & 6 P &&& Nu a drep$ul s ne.o" e( J 6 0 $o$u# , ne.o" e(& As"ul$)m& Ceea "e %rem es$e s) d r !e( mesa!ul nu la pos$ul unde s)a spus, " la propr ul dum $ale e#alon super or& E;pune)le problema& <e des"oper " "eea "e se n$*mpl o s) u meas"&&& 6 Ne a+lm sub se"ur $a$e& 5rodersen o+$& N " nu se a#$ep$ase la al$"e%a& 6 5 ne, "um pre+er & 0 , ma $are: 6 4ar transmite: 4up al$e "*$e%a ar.umen$e, "*#$ .& E"ranul se s$ nse, ar 5rodersen se prbu# n s"aun, su+l*nd .reu& Un s", mb de repl " ar + dura$ "am $re s+er$ur de or, pr n sa$el $ul)releu d n$re a"el lo" # Pm*n$& >n$re $ mp, "u % $e(a pe "are o a%ea, &hinook urma s se a+unde ad*n" n "*mpul $ranspor$or& S$elele e;ul$au& Se +o pe lo", ros$ nd n n$er"om: 6 A au( $, +e$e # b e I P*n a " , am reu# $& 5u"ura )%J rspunser "*$e%a m " urale& Ca $lXn slobo( d n sonador o no$ re(onan$ # de"lar: 6 Ne)a s"os la l man, 4an el&&& 6 5a nu, "u $o a +"u$)o, repl " el& Au( , Pe.een, $e ubes"J 6 S$a numa s)a!un. eu ar la $ ne&&&

Coelle asculta... Pr n$r)o nele.ere $a" $, "on%ersa a se s$ nse& C r"ulau repl " r(lee, ma!or $a$ea s$r "$ +un" onale& Eus$ur le mu( "ale erau prea d +er $e pen$ru un "on"er$ n "omun& /amen a+la la pos$ur rm*neau prad propr e lor s n.ur$ & 5rodersen # re$r a ul$ mele "on$a"$e "u Ca $lXn1 pr mul nre. s$rase do spre(e"e pe s"ara 5eau+or$, al do lea +usese la +el de . n.a# "a a"ea ul$ m un une d n prea!ma (or lor, n pe#$era de sub Mun$ele Aorn&&& Un s"ur$ rs$ mp, a p ", ar& >l de#$ep$ na%a, s", mb*nd d re" a, ar(*nd au; l arele ", m "e # "onsum*nd "ombus$ b lul nu"lear pen$ru a)# men ne % $e(a& 'u aler$ "a o p s ", na n$e de a au( rspunsul de pe Pm*n$& >l $ransm se .lasul lu 4o(sa, "u un s$r .$: 6 Ra",e$eJ =ot.r/rea a )ostG J3mor/*i- iL, nelese 5rodersen& Suick, sau cine o )i dincolo, se teme c. avem un 0lan. Nu pu$ea de"*$ s s$ea "u un., le n+ p$e n palme& Supra% eu rea n"e$ase s ma + e $reaba lu & Cu a""elera mar , a"oper nd d s$ana n "*$e%a m nu$e, de# s", mbau %e"$or la n$er%ale %ar ab le pen$ru a deru$a "on$ra+o"ul, $orp lele se npus$eau spre &hinook. N men de la bord nu pur$a "os$um spa al& 4a" un +o"os nu"lear e;ploda l*n. "ar"as, erau $erm na J 5rodersen (r d*rele de .a(e, ar. n$ # n.us$e& Sen(or se + ;ar pe lansa$oare& Un "ompu$er e;$rapol& -arubae% a"ordase + n s s$emul& Pr n n$uner " se pul%er (ar +l"r , "*nd ra(ele laser ., +$u $e "u ener. e # .s r n$ele& Semnalul ?$o$ul /&8&@ !ub l, anun*nd oamen " n)a%eau s moar n urm$oarele "*$e%a se"unde& Na%a % br& <on Mol$Ce # lansase la r*ndu) ra",e$ele& A"eas$a "ons$ $u a suprema e m s une, de a )o lua na n$e unu ad%ersar % u& &hinook nu era numa mul$ ma mare de"*$ Alhazen, " pur$a # o .reu$a$e d spropor ona$& Na%ele de supra%e.,ere nu prea erau des$ na$e lup$e & Armele lor repre(en$au par al o rel "% de pe %remea Tulburr lor, par al o "on"es e adus %a. lor $emer &&& pe "are +a" unea lu Tu "C se s$rdu a s le nrd" ne(e&&& >n !urul lu 5rodersen, na%a $rep d, a%*n$*ndu)se spre urm$orul reper& S"l p r le d n "er&&& 6 Tr.$orul "$re "p $an, n$on %on Mol$Ce, ne)au opr $ bara!ul& 6 A#a # $rebu a, a"um, pr ma oar, am n$ el& / le" e& S$e+, a reu# $ "on$a"$ulI&&& 5 ne, d)m le.$ura& A%ea n$en a s repe$e amen narea n al, s ne.o" e(e pen$ru sal%area alor s & Nu %o a, de repe$a$e or nu %o a s omoare # al oamen "are +"user "eea "e +useser as .ura " era da$or a lor& S$elele n"epeau s se $*ras" % ( b l pe e"rane& Cur*nd, urma s a!un. n$r)un spa u)$ mp a$*$ de de+orma$ n"*$ n " o ra",e$ n)ar + a%u$ n " "ea ma m " #ans de a)l pr nde d n urm& 4es .ur, or "e semnal $ransm s de a"olo ar + +os$ bru a$ +r speran& M ro., $oa$ lumea a%ea s + e mulum $, oare"um&&& 6 Ra",e$eJ l$r 4o(sa& S"u p o n!ur$ur # $rase o ra+al R&A&, apro; m*nd %e"$or & Probab l +useser $rase de pe &o0ernicus. Pe @uda 0reotul, de- asta m. temeam cel mai mult, c. in)luen*a lui Suick e destul de mare ca s. conving. echi0a7ul cinstit al lui Canigian... 6 Ra",e$eJ A"es$ea pro%eneau de pe Alhazen, una dup al$a, pe "*$ de repede le pu$ea "a$apul$a lansa$orul& 6 Cp $ane, de"lar s"ur$ %on Mol$Ce, nu "red " pu$em lo% a$*$ de mul$e n$r)un s$ol& <a e$ul lu Eran% lle: 6 Nu, "al"ule( " nu pu$em& !on 0hre... 7oelle, "a o lo% $ur de oel pe oel: 6 Pu$em s a!un.em la bal (a urm$oare # s a""elerm& drep$ spre m !lo", na n$e de sos rea lor& 5rodersen se op n$ n ,arna#amen$, e;a"$ n momen$ul "*nd re%enea .ra% $a a& 6 NuJ mu. el& <om s+*r# or unde&&& 4eoda$, nelese& 6 4) na n$e& Na%a se repe( & A%u aproape mpres a " %edea ma# na T "res"*nd n +aa lu ,

ro$ ndu)se, ro$ ndu)se& Ma apu" s %ad pr mele e;plo( lum noase, "*nd 'r eda par +o"ul& Apo , Sol d spru de pe e"ran& S$elele ar$au "u $o$ul al$+el& Soarele nu era alb, n " .alben, # n " de oran.e)s*n.er ul lu Cen$ram, " a%ea nuana !arulu # era "ompr ma$& 5e!, sub "er"ur "olora$e, mare de $re or "*$ Auna %(u$ de pe Pm*n$, se %edea o plane$& Un enorm " l ndru r des"en$ se ro$ea nsp m*n$$or de aproape& 5rodersen se ls un momen$ s se ros$o.oleas" n$r)o noap$e "are %u a& Darna "dea alb, n !urul $urnulu d n Toron$o& 6 E , spuse Tu "C n$r)un $*r( u& S)au dus& 6 E#$ s .urI n$reb MaCaro%, pr n$r)o "ea de +um ne"" os& > l psea "ul$ura #$ n + " pen$ru a + urmr $ $oa$e de$al le "elor "e $o"ma se n$*mplaser& 6 4a, l as .ur Tu "C& Dnd +eren$ "e plan a%eau&&& da" a%eau&&& 5nu es" " de +ap$ +u.eau la n$*mplare, doar da" nu "um%a n"er"au s&&& s)# mreas" la ma; mum probab l $a$ea de a&&& /+, "um se poa$e es$ maI&&& Nu "on$ea(& Au +os$ s l s)# +a" n$rarea pe poar$ d n lo"ul unde se a+lau& S)au dus, MaCaro%& >m "er s"u(e& S)au dus, domnule pr m)m n s$ru MaCaro%& Aa +el "a m le de sonde pe "are le)a ros $ spe" a noas$r, "u$*nd no $rasee& Pu$em s) dm u $r &&& MaCaro% # "o"o# umer m$,lo# & 6 E#$ absolu$ s .urI 6 4a& Absolu$, se ls moale Tu "C, a"oper ndu)# o", & Epu (area l +"ea s se "u$remure& 6 A,a, pu+ MaCaro% d n .ar& 5 ne& Ce s mpl + "areJ Tu "C r d " d n nou pr % rea: 6PmI MaCaro% (*mb & Rareor o +"ea& 6 Un +a"$or ma pu n n e"ua e, poa$e " +a"$orul "el ma pu n "unos"u$, nele. I 1n*eleg c. e+ti un anal)abet matematic, $re"u lu Tu "C pr n m n$e& ># adun pu$er le& Un om " % l (a$ +"ea b ne s se ara$e e.al "u un sen or r(bo n " barbar& 6 E;a"$& <om n$ero.a personalul na%e Alhazen # pe "el al lu &o0ernicus, + re#$e, dar se pare " n)au au( $ n m " d n "e n)ar + $rebu $& As$+el, rm*nem "u Tomonosov pen$ru or "e m s une spe" al pe "are o pu$em de" de&&& plus un b ne%en $ r.a( de resp ra e, a# ( "e& 6 Ma b ne s nu ne "ul"m pe)o ure",e, l pre%en MaCaro%& >n lum na no s $ua , a" onm& Ma n$* , dup "e ne anunm "olabora$or pr n" pal , "red " ar $rebu s $r m ) $em na%a Tomonosov la Roa$& 4a" nu .ses" n " o "ompl "a e n"omod n as$a, %or l ", da pe "e pre(en a"olo, n"lus % .rupul lu Tro;ell& 4up a"eea, a%em $ mp des$ul s +a"em aran!amen$e "omple$e& 4e a"ordI Am avut un num.r in)ernal de ore ca s. m. chinuiesc cu as0ectele morale, # spuse Tu "C& #ine ,n s)/r+it vremea c/nd omul civilizat trebuie s. atace, al.turi de aliatul s.u cel e40editiv, sau s. r.m/n. ,n urm. +i s. nu mai aib. nimic de s0us la con)erin*a de 0ace. 6 4omnule, noap$ea e un s+e$n " bun& <om ma d s"u$a m* ne, dar pe momen$ sun$ n"l na$ s "red ", n pr n" p u, a drep$a$e& 2Z CADTADN PAUTEA de una s n.ur n sala "omun& Se nea de un m*ner de pe mar. nea mese , pen$ru a nu + lua$ de "uren de aer "are) n+o au prul desple$ $& S$ nsese lum n le, "a s %ad ma b ne ma. n le de pe e"rane& Asemenea unor +eres$re mar , a"es$ea pre(en$au $o$ un %ersul n"on!ur$or& >n ma!or $a$ea ma. n lor, s$elele se n.,esu au la +el "a na n$e, a"ela# dumne(e es" $e(aur de nes$ema$e n$r)un %as de "r s$al ne.ru, a$*$ de mul$e n"*$ nu pu$ea obser%a "um se mod + "ase "osmosul1 n " ar. n$ul C Aa"$ee nu "ur.ea pr n "anale +oar$e d +er $e de "ele a+la$e deasupra Pm*n$ulu sau a lu 4eme$er& >n$r)o d re" e se (rea ma# na T, dar ab a % ( b l, "a un a" p erdu$ n $oa$ mens $a$ea& &hinook se depr$ase de ea, na n$e de a se ns"r e pe o orb $ s$ab l n !urul plane$e & S$ran e$a$ea se n$ ndea la s$*n.a # la dreap$a e & >n dreap$a era d s"ul solar, la$ "*$ o

#es me d n "el "e s$rlu"ea deasupra plane$e e na$ale& Aum na sa ro# e nu a%ea ne%o e de a$enuare1 l pu$ea pr % d re"$, +r n " un e+e"$ n a+ar de ner a o", ulu , d s$ n.*nd o "oroan slab, de nuan o"ru& Nu .s se len$ le (od a"ale, "eea "e +"ea "a pr %el #$ea s + e de dou or ma s$ran e& >n s$*n.a, se %edea plane$a . .an$ "& >n$*mpl$or, na%a e# se n drep$ul pr lum na$e de soare # , la d s$ana a"eea, )ar + $rebu $ do an $ere#$r pen$ru a) da o"ol& Pr n urmare, .lobul rm*nea aproape n +a(a pl n, des$ul de la$ # lum nos pen$ru a es$ompa or "e al$ pun"$ lum nos de pe e"ranul "e)l n+ #a& Se obser%a "u o", ul l ber "um ro$a a $ur$ se d s"ul& Nuane ", ,l mbar se "on$opeau sub$ l unele n al$ele, pe sub "en$ur noroase de "uloare por$o"al e, n$ens sau pal d, %*rs$a$e "u %erde)albs$ru # arm u& Umbra une lun semna "u o pup l de o", & >n (ona unde noap$ea de"upa un ar", plane$a nu era nne.r $ "omple$, " lsa s se undu as" o lu" re slab& Aum nes"enele ames$e"a$e $rans+ormau n"perea n$r)o "a%ern "u lu" r bl*nde # umbre la p*nd, un lo" al m s$erulu # al $"er & Nem #"area nu se r s p n "l pa "*nd n$r Mar$$ Ae no& <(*nd)o pe Ca $lXn, # opr (borul n u# # rmase suspenda$ un momen$, pr % nd s lue$a supl, "on$ura$ "u un n mb lum nos, na n$e de a spune, aproape "a un l$ra$: 6 5un& 0u% ele de pr se n%olburar n lum n # umbre, "*nd +eme a p %o$ pe bra& Cu m*na l ber, # ddu la o par$e prul d n o", & 6 A,a& Culmea d m ne asupr) , salu$ ea, n #oap$& ))4 m neaa&&& mda, m ro., "easur le noas$re ara$ n$r)ade%r op$ + ;, ma mul$ d m nea de)a$*$a, n)a%em de unde .s , bolboros el, # med a$: ))Te "u$am& 6 Ce +"ea I 4e "eI Ae no se mp nse d n "adrul u# , s.e$*nd spre mas, se a. de ea # )# ls $rupul s se undu as" l ber "a al e , e;a"$ % (a% & A$*$ de aproape, n"*$ +aa lu Ca $lXn se %edea l mpede n s$rlu" r le de a+ar, "*$ %reme umbrele o rel e+au s"ulp$ural& Ae no "on$ nu, mple$ " $: 6 Am obser%a$ "e .reu$ a a%u$ la m "ul de!un&&& 6 Mda, mponderab l $a$ea e nema pomen $ p*n "*nd a de spla$ %asele # s le pu la lo", ar a$un" de% ne o "ea "u p "ele& C*$ %reme pro% ( le "on neau o mul me de ra la $ub # al$e ma$er ale des$ na$e a"elor "ond , mun"a .ospodreas" pen$ru nou oamen # un non)umano d de%enea "ompl "a$, ", ar # a$un" "*nd n$enden$ul a%ea e;per en& 6 M ro., s$rmo# me au supra% eu $ unor s $ua # ma rele& C*nd m .*ndes", numa , " a# + pu$u$ s + u ser% $oare n$r)o "as % "$or an pro$es$an$J >n% eu s es "u b ne # d n as$a&&& 6 N)ar $rebu s +a" +a s n.ur, a"um, "*nd Su %a + a$*$ de o"upa$& Te&&& $e po$ a!u$a # eu, Ca $lXnJ 6 CeI Nu %a + ne%o e de $ ne n "ar$ur I 6Nu& Am nda$or r , des .ur, dar&&& A, n$r)ade%r, + e"are as$ronau$ se ns$ru e#$e s as s$e la "er"e$r de un .en sau al$ul # , "*nd nu a%em "u no "er"e$$or propr u)( # &&& M ro., s$ud le pe "are le po$ e+e"$ua "e ma "al + "a oamen a no#$r nu prea au ne%o e de a!u$orul meu& >n .enere, P, l Ke senber. se poa$e o"upa de $oa$e, # a#a ma depar$e& Am %orb $ "u el # e de a"ord " probab l po$ + de ma mul$ +olos, n "ea ma mare par$e a $ mpulu , a!u$*ndu)$e pe $ ne&&& da" %re , n",e e el, "obor*nd pr % rea& 6 E , e#$ +oar$e dr.u # ) mulumes"&&&, n$ nse Ca $lXn m*na, apu"*ndu)l de umr& ' e "a drumur le pe "are)o s apu" s) + e n$o$deauna ne$ede sub pa# J 6 <a&&& %a $rebu s ne a!u$m unul pe al$ul&&& s + m a$*$ de bun unul "u al$ul&&& "*$ pu$em, morm el& Nu) a#aI C*$ ma a%em de $r $& Al$e drumur nu %or ma e; s$a "u ade%ra$ pen$ru no , drumur pe "are s pu$em p# , n " oda$& Ca $lXn (*mb : 6 S .ur, # sper " nu) p er( de!a "ura!ul, nu) a#a, Mar$$ , b a$uleI C*nd $o"ma ne)am smuls napo % aa # am "*#$ .a$ l ber$a$eaI $ Tibertatea2 Pr % rea lu se ro$ slba$ " n !ur, n %reme "e)# n"le#$ m* n le de mas, "u o +or nu$ l, p*n se alb r un., le&

6 >n", # n$r)o "oa! de me$al, orbe" nd pr n spa u a$*$a $ mp "*$ ne %a a!un.e m*n"area, nu ma mul$, da" na n$e nu nnebun m&&& Se ", nu s se s$p*neas"& Ca $lXn l m*n.* e pe "ap, s"o*nd sune$e n"ura!a$oare d n ad*n"ul .*$le!ulu & >n s+*r# $, Ae no pu$u spune, "u o de(nde!de s mpl: 6 0$ , nu) a#a, " sun$em p erdu I ' del o a "on+ rma$ " a lu n)au +os$ n " oda$ a " & <om b*!b* de la o ma# n T la al$a&&& >n$r)o m e de an , "onsum*nd m l arde de sonde, be$an au des"oper $ "um s a!un. la %reo dou(e" de s$ele&&& # nu )au .s $ pe Ce lal , n " pe al$" ne%a "are s) a!u$e&&& Ca $lXn, s)a ( s "u no J Ea "l$ n d n "ap, "on$ nu*nd s (*mbeas" pr n prul "e) plu$ea pes$e s$ele, # rspunse "alm, aproape %esel: 6 <o "rede as$a despre m ne "*nd m %or pune .olo.an pes$e o", , # poa$e n " a$un" & 4ar s ( "em " "eea "e spu e "el ma r*u lu"ru, Mar$$ , ub $ule&&& Ae no se smu" % olen$& 6 /,, su+l ea, e#$ n$r)un ,al +r de ,al, (u a#aJ 4a") %orba s m a!u , las)m s $e a!u$ eu ma n$* & S$a lo"ulu J Cu o mane%r a. l, ddu drumul mese , se $rase l*n. el, pu n ma n spa$e, l apu" de braul s$*n. # ) mob l ( p " oarele n$re .enun", & Ae no s"oase o e;"lama e de u m re& 6 U#urel, b a$uR, u#urelJ Trebu e s m an"ore( da" %reau s) mase( "u pu$ere spa$ele, "um a ne%o e& M*na e dreap$ se depuse pe sp narea lu & 6 A#a, un "u b de #obolan d n "a lu C,arl e, "um ar + spus $a$l meu da" ar + +os$ ma pu n d s$ ns # ma rlande(& 4e(bra")$e de salope$ p*n la m !lo"J Tremur*nd, Ae no se supuse& 6 Rela;ea()$e, l ndemn ea& 4) drumul& <om plu$ n der %, dar ma de%reme sau ma $*r( u, ne %om prop$ de un pere$e&&& # n$re $ mp, po$ s) slbes" acestlatissimus dorsi... 'rm*n$*ndu)l, n"epu s ", "o$eas": 6 E numa n%en a mea& Se;ul n mponderab l $a$e m)a dus "u .*ndul # la masa!ul n mponderab l $a$e, "u a$*$ ma mul$ "u "*$ dumnealu e adeseor n"orda$&&& Nu, u#or, )am spus, u#or&&& 0 , pr % nd n !ur pe "*nd lu"ra: 6 S presupunem " am r$" n$r)ade%r "* %a an , p*n n se $erm n m*n"area, # + e"are d n$re no %a $rebu s)# alea. moar$ea& Nu re"unos" " a#a s$au lu"rur le, da" nu )e "u suprare, dar s ( "em " da& Ce soar$ .rand oasJ 6 Po+$ mI e;"lam el& Nu po %orb ser os&&& 6 5a da& A, %a + .reu s renunm la mun # mr , la s$rlu" rea soarelu pr n ploa e, la +o"ul d n "m n, seara& 4ar .*nde#$e)$e, Mar$$ dra.& U $eJ Elor a de "olo, # no , "are ne pre.$ m s)o cunoa+tem... apo , al sor , al$e lum , al$e +rumuse # m nun , # la urm, poa$e, un nou 4eme$er pen$ru no , de# , da" nu, e b ne, a$un" "e "* %a an a no#$r pe$re"u a " , n un %ers, %or + "on nu$ ma mul$ de"*$ au a%u$ %reoda$ ma!or $a$ea se"olelor& >n"le#$area se s$r*nse, m*na "e)l masa de%en nd nerbd$oare& 6 5u"ur)$e "*$ e#$ n % aJ 2H Con"epu$ pen$ru e;plorarea ne"unos"u$ulu , &hinook pur$a la bord o superb panopl e de ns$rumen$e #$ n + "e& 4ar, "u e;"ep a "elor do n+orma$ " en , nu era pre(en$ n " un spe" al s$ "are s le poa$ +olos & Cl$or a%eau su+ " en$e "uno#$ ne $e,n "e, n"lus % pe a"eea de a n$erpre$a lu"rur le pen$ru "a, n mare msur sub ndrumarea lu Ke senber., s poa$ .s " de a a+la "*$e "e%a despre $r*mul unde nau+ra. aser& To$u# , a"es$e des"oper r se pu$eau %d +a$al de nensemna$e& Apo , 7oelle anunase pe "p $an # pe n. ner: ' del o a%ea pr "eperea ne"esar& Spe" a lu e;plorase mul$e s s$eme plane$are, +r "a %reunul s semene "u "elelal$e& As$ronau s pro+es on #$ n"ludeau o "a$e.or e ns$ru $ pen$ru e+e"$uarea # n$erpre$area une enorme .ame de obser%a , n a#$ep$area ( le "*nd urm$oarea sond)robo$ a%ea s se napo e(e "u #$ rea " .s se n" o poar$ de n$oar"ere& El se numrase pr n$re a"e#$ a,

+ nd $o$oda$ # o+ erul ;enolo. "are %orbea n numele na%e la n$*ln r le "u e;$rabe$an & Comb na a d n$re "ele dou "al $ l +"use s + e ales pen$ru ple"area "u Emissary. 6 Te,n "a lu mpl " ,olo$,e$ "a, "um era de a#$ep$a$, a%er$ ( 7oelle& <a $rebu s mod + "m o un $a$e, "a s)o poa$ +olos & S s$emul a +os$ elabora$ pe 5e$a # am*ndo n )l am n$ m des$ul de e;a"$& 4ar % da seama " e ne"esar o anume "an$ $a$e de n"er"r # eror su""es %e& Ma mul$, dup s$andardele lor, ma$er alele noas$re sun$ rud men$are& 6 D)am pu$ea "ons$ru e", pamen$e ade"%a$eI n$reb Ke senber.& 6 4a" a + arun"a$ n $re"u$, pe %remea lu Eal leo, )a pu$ea "ons$ru un re+le"$or orb $al de o su$ de me$r I l $a", na ea& A, ndr(nes" s spun " %or + pos b le "*$e%a mbun$ r , pe " pe "olo, la momen$ul po$r % $, ma ales n ma$er e de so+$Sare& 4eo"amda$ ns, $rebu e s ob nem $oa$e da$ele d spon b le& /"up)$e de lu"rur le e% den$e, de$erm n masele, a spe"$ro.ramele e$"e$era& /r "um, $rebu e s le +a" & 4up "e "upla!ul lu ' del o %a + .a$a, poa$e spune ", ar el "e +el de n+orma ad onale ne %or $rebu am*ndurora, # n spe" al n+orma le "u "are sun$em al men$a d re"$ # "on$ nuu& Aas)ne s n.ur , s ne "onsul$m& <e( ) de $rebur le $ale& > %o spune eu "e ma e de +"u$, # "*nd& 5rodersen nl o spr*n"ean, +r s rspund n m "& 7oelle re"unos"u e;pres a .en ?Mam, daR "e aere ne dmJ@, de al$da$& 5iciodat. nu s-a uitat a+a la m neJ $re"u e pr n m n$e, +"*nd)o s n.,ee& 1ntotdeauna a avut cel mai mare res0ect 0entru intelectul meu. &e l- a schimbat2 Tensiunea e40edi*iei .steia2 Aventuriera aia de &aitlYn2 >n$rebarea a "on$ nua$ s)o b*n$u e # n ( lele "are au urma$& Nu s)ar + pu$u$ spune " era obseda$, de"*$ de mun", la +el "a $o "e lal & Cu $oa$e a"es$ea, re%enea ar # ar n m n$e, ma "u seam a$un" "*nd n"er"a s adoarm& A"es$ lu"ru se prea adeseor d + " l& N " oda$ nu se s m se + res" n mponderab l $a$e& Pen$ru ea, pl"erea plu$ r # a (borulu era n+ m, n "ompara e "u e+or$ul ndelun.a$elor per oade pe$re"u$e ( ln " la apara$ele de . mnas$ ", pen$ru a nu se n.ro#a s*n.ele # a nu se +ra. l (a oasele& LCe lal s$$eau de %orb, "*n$au sau urmreau spe"$a"ole, d s$r*ndu)se n d %erse +elur & Pe 7oelle n)o n"*n$a n m " d n $oa$e as$ea& Teo) re$ ", s)ar + pu$u$ re$ra.e n propr a) m n$e, unde sl#lu au ma$ema$ "a # memor a Noumenon)ulu , a#a "um +"ea de mul$e or n $ mpul l ber& 4ar e;er" le mono$one # .rele o s*"* au prea mul$&N Ma r*u, e;a"$ "*nd a!un.ea n pra.ul % selor, se $re(ea $o$ ma des "u un p$, a%*nd sen(a a de "dere n$r)un pu +r s+*r# $& A$un" , $rebu a s plu$eas" pr n n$uner " p*n la "ap$ul pr ponulu , n"er"*nd s se "alme(e& > n%leau n m n$e .*ndur pe "are nu le dorea&&& (e ce- mi 0as. c. (an nu mai *ine la mine2 5iciodat. n- a ,nsemnat 0entru mine mai mult dec/t un animal, mai de+te0t +i mai 0uternic dec/t ma7oritatea, e4celent la 0at, +i totu+i doar un animal, care s.- mi um0le unele din ceasurile acelea c/nd eu ,ns.mi nu eram dec/t un animal. (ac. tru0ul meu vrea s.-l )oloseasc., a insinuat c. m-ar servi $ 0robabil c. nu acum, cred c. e 0rea h.r*uit +i nesigur, dar, la un moment dat... Sau m- a+ 0utea ,ndre0ta s0re... ?ueda, cred. Dn om de lume, ca el, ar vedea dincolo de 0.rul meu c.runt 0ost- meno0auzal +i, ).r. ,ndoial., ar )i un artist des.v/r+it. 6.r. s. mai 0unem la socoteal. demnitatea. Se4ul e o sim0l. necesitate )iziologic., la )el ca de)eca*ia. 3are2 Eric, Eric: Stai. A+tea0t.. 5u e nici m.car o necesitate. Am ,m0linit a0roa0e nou. ani de c/nd m. li0sesc de el. 3are )rica de moarte m. )ace s. m. simt singur.2 #om muri aici. Sor*ii de a ne g.si calea ,na0oi sunt... nu, nu incalculabili... ridicoli... (ar dac. avem gri7., la un nivel rezonabil, cu un dram de noroc, ar trebui s. ne mai r.m/n., .., zece ani 0/n. ni se termin. hrana. 6.r. nici un geriatru la bord, 0/n. atunci a+ 0utea muri de b.tr/ne*e. 1n 0lus, am ,nv.*at de mult s. nu m. tem de moarte. (u0. ce- am 0rivit dre0t ,n )a*. ?ealitatea... 5u e4ist. nici un ?eu@ de a c.rui 0ierdere s. m. ,ngrozesc. Este doar o asociere tem0orar. de mitocondrii, celule eucariote, )lor. intestinal. +i altele asemenea, ,ntreaga simbioz. conto0indu-se cu lumea din 7ur, care a creat-o, ).r. a servi nici unui sco0 ,n a)ar. de 0er0etuarea genelor din.untru. (ac. mi s- ar o)eri imortalitatea J0ersoaneiL mele, n-a+ dori-o. E 0rea meschin., 0rintre atomi, eoni +i gala4ii. 1ntr-adev.r, ar )i trebuit s. ,nt/m0in cu bucurie aceast. +ans. ).r. egal de a e40lora, a e40erimenta, a ,nv.*a. E regretabil c. nu le 0ot ra0orta colegilor desco0eririle mele. 3ricum, din 0unctul meu de vedere, este 0ierderea unei satis)ac*ii )oarte m.runte, ,n

com0ara*ie cu ceea ce m. a+tea0t. ,n deceniu\ viitor. Atunci, de ce vreau s. m. cu0rind. cineva ,n bra*e2 (e ce dureaz. at/t de mult 0/n. la schimbul de diminea*. +i la ,nce0erea muncii2 Mun"a era "ap$ %an$a, n po+ da $u$uror e;asperr lor da$ora$e mponderab l $ # Ae. lor lu Murp,9& Se +"ea n s"opul de a adap$a s s$emul ,olo$,e$ " al lu &hinook pen$ru ' del o& Ma n$* n$er%enea par$ea me"an ", o "as" po$r % $ pe "ran ul lu , "u ane;e pen$ru res$ul $rupulu & As$a mer.ea u#or& Urma la$ura ele"$ron ", " r"u $e "ons$ru $e # re.la$e pen$ru a re(ona "u o reea ner%oas repre(en$*nd "onse" na "*$or%a m l arde de an de e%olu e separa$& Ar + $rebu $ s "ons$ $u e un pro e"$ ma!or de "er"e$are, da" a"es$a n)ar + a%u$ de!a lo" pe 5e$a& As$+el s$*nd lu"rur le, ma!or $a$ea "er nelor erau "unos"u$e& To$u# , Su Eran% lle # 7oelle ns# $rebu au s pe$rea" "easur n # r s"r nd pro.rame, apo s$*nd n l nC n., or de "*$e or Ke senber. le o+erea "*$e un nou se$ de da$e de la ns$rumen$ele lu & Ae no a!u$a # el n$ru"*$%a, ar "e lal +"eau or "e $rebur mrun$e erau ne"esare, dup "um se %ea o"a( a& Al$+el, erau an.a!a n as$ronom e # + ( " spa al& >n$ru"*$ $rebu a s + e ,rn # s l se spele ,a nele # a#$ernu$ur le, Ca $lXn # s$p*nea nerbdarea # o +"ea n s"opul supra% eu r & Adesea, la popo$ sau n per oadele de . mnas$ ", le "*n$a& Era s n.ura d s$ra" e de "are bene+ " au& / da$ "e au a%u$ la d spo( e ma$er alele, s)a % $ ade%ra$a pro%o"are: a"eea de a "rea pro.ramul de ba( pr n n$ermed ul "ru a ' del o s se n$e.re(e "u "ompu$erul& C, ar # pr n$re oamen , + e"are ,olo$,e$ repre(en$a un un "a$& ' del o nu era om& Ma mul$, $e,nolo. a be$an a "ompu$erelor man +es$a deoseb r "ons derab le +a de "ea pm*n$ean& LTo$u# , n mod des$ul de " uda$, a$*$a "*$ erau pos b le "ompara le, nu prea "a ,olo$,e d n ambele spe" s a b "apa" $ de p$rundere ma pro+unde sau ma ample, un "ompara$ % "u "e lal & Ma# n le be$ane de neau mul$e "al $ super oare, ns 7oelle, "upla$ "u ele, +un" onase ma mul$ sau ma pu n la +el "a a"as& /are # "re erele a%eau l m $e e.aleI Sau Supremul nsu# IN 4 n nou, # n$r)un .rad # ma nal$, sar" na ar + +os$ de(nd!du $a da" nu s)ar + real (a$ n prealab l pe 5e$a, a$un" "*nd l nC n.ul re" pro" al membr lor "elor dou spe" +usese "ons dera$ ne"esar& 7oelle # ' del o n"er"au pur # s mplu s reprodu" un lu"ru pe "are # )l am n$eau +oar$e b ne de pe Emissary... a$*$a doar " nu era n m " s mplu la m !lo"& >n s", mb, a%eau de)a +a"e "u un l mba! de "ompu$er "omple$ nou M pra"$ ", o nou seman$ " M plus un pro.ram de $radu"ere elabora$ n$r)o l mb "re a ns$ala a de pe &hinook s) +a" +a, plus un pro.ram de re$ro%ers une, plus un se$ de ns$ru" un spe" ale rmas permanen$ des", s& 7oelle # ' del o a%eau n m n$e da$ele +undamen$ale # #$ au, n$r)un mod .eneral, "um s re"ons$ru as" de$al le, pr n lo. " de +or bru$, "al"ule # e;per men$e& Nu sub +orma une analo. , " n sens me$a+or ", problema era s m lar "u a"eea pe "are ar + a%u$)o de re(ol%a$ un peruan ",ema$ s $radu" d alo.ul d n$re un ", ne( # un arab, a$un" "*nd "unoa#$e %a. ambele l mb , "el d n$* se b*lb* e, ar "el d n urm es$e surdo)mu$& 'r l nC n., problema ar + +os$ nsolub l& Susanne se "upla # "u$a n"onse"%ene # nepo$r % r n pro.ramele n$ermed are, "*nd pre(ena e nu era sol " $a$ al$unde%a& A$un" , 7oelle # ' del o n"er"au s se des"ur"e s n.ur & 7oelle era .reu1 per"epea real $a$ea de+orma$, de"olora$, +ebr l (a$, ar dup a"eea a%ea "o#marur n "are, de "ele ma mul$e or , %edea "ada%rul des"ompus al lu Er "& Se $re(ea, # spunea " ' del o nu se pl*n.e, se .*ndea " probab l pen$ru el era # ma ru, # re%enea la lu"ru& Re n$rarea n Noumenon)ul pur era n$o$deauna $mdu $oare& &hinook a s$a$ dou sp$m*n pe orb $, n !urul plane$e "re a oamen nu) dduser nume& 6 To$ul pare s + e .a$a, +emel "u n$ele"$, spuse ' del o, "*nd o+er ansamblul unu e;amen a$en$& A$un" "*nd %orbeau n a$mos+er, +olosea .ra ul .u$ural # #u er$or al semen lor s & > era mul$ ma la ndem*n de"*$ span ola& 6 Pa s +a"em o n"er"are # , da" des"oper m " sun$em pe un "uren$ pu$ern ", mer.em drep$ na n$e "a s s m m n$e.ral $a$ea a"es$u %olum)unde)no$m& Au 7oelle %en s (*mbeas" la au(ul e;pres e & C*nd l pr % , (*mbe$ul se #$erse ns& ' n sem mar n, ar$a superb n mponderab l $a$e& Prelun., de un brun bo.a$, $rupul su se ondula, de la bo$ul "a o pro% # o", de lap sla(ul p*n n %*r+ul "o( pu$ern "e,

pre" s "on$rola$e1 + e"are de.e$ al "elor #ase membre #$ a "e are de +"u$, ar m #"r le erau +luen$e& M rosul de od aproape o "ople#ea "u am n$ r ale pla!elor de pe Pm*n$, ale %alur lor # %*n$ur lor, ra(elor de soare # ar p lor de pes"ru# & Ce p"a$ " era n"ar"era$ n a"ea s$r*m$oare d n$re dou ras$elur de "ompu$ere, " a%ea n +a "adrane # "omu$a$oare, n lo"ul plan$elor suba"%a$ "e n "on$ nu m #"are, " %ederea era res$r*ns de me$alele %ops $e, n lo"ul ad*n"ur lor %er( , s", mb$oare, deasupra "rora se a#", au ra(ele soarelu & Alun. ma. n le # , n*ndu)se s$r*ns de m*ner, aps bu$onul n$er"omulu & 6 Su, ",em ea& A " 7oelle& < noJ Probab l " a%eau s $rea" %reo "*$e%a m nu$e, p*n "*nd l nCera se n$rerupea d n "eea "e lu"ra& 6 >n$oar"erea n ad*n"ur le de d n"olo de ad*n"ur %a + "a re%en rea pe l $oral dup an $r pe us"a$, #op$ ' del o& 6 0$ u, rspunse 7oelle& 0 pe ea o +rm*n$a a"eea# ardoare& Polo$,e(a mpr$# $ "u un be$an a%ea d mens un pe "are nu le pu$ea o+er n " un par$ener uman, pr n$re a"es$ea ns"r ndu)se # "on#$ na +ap$ulu " deoseb r le d n$re e a""en$uau # lu per"ep le& Se n$rebaser mpreun da" nu "um%a Ce lal pu$eau + ma mul$e spe" d s$ n"$e, +orm*nd .rupur "e s$$eau permanen$ n l nC n.& 6A +os$ se"&&& ' del o ls +ra(a ne$erm na$& Nu era "u ade%ra$ "apab l de au$o"ompas une& Re.re$ul pen$ru el o ", nu a& Cu m*na l ber, "u$ braul "el ma aprop a$, d n dreap$a, sus& E,earele a"ele labe ar + pu$u$)o s+*# a n bu" , dar ea nu le s mea de"*$ "alde # "a$ +ela$e& 6 /,, ' del o, #op$ & ?ezervele tale de hran. a7ung 0entru mai 0u*in de un an. #ei muri 0rintre mon+tri dizgra*ios:, cu 0atru membre +i ).r. coad., care nu 0ot ,nota nici m.car o zi ).r. a7utor din a)ar.; nu te va ,mbr.*i+a nici o so*ie, s. 0o*i suge de la ea 0entru ultima oar., ,n tim0 ce te scu)unzi; nu +tim cum s-ar c.dea s. )ii 7elit. Pr % rea lu nepm*n$ean re nu a$en a& 6 Q )a# "ere un lu"ru, 7oelle, spuse el "alm& Se a#$ep$ase s)# mu$e o", de nda$, "" be$an nu se u $au + ; la " ne%a de"*$ da" a"ela n+ur a sau da" l ubeau # ) o+ereau "red na& El "on$ nua s)o pr %eas"& S*n.ele %*!* a n ure", & 6 Te pre% n, nu e un m " %al, e un +lu;& 6 4a, da" po$& 6 A"um, "*$ sun$ "apab l s +oloses" a"es$e e", pamen$e, las)m pe m ne s + u ,olo$,e$ul, or de "*$e or e ne"esar unul s n.ur, a$*$a %reme "*$ ma rm*n a " & &.ci nimic altceva nu *i- a mai r.mas, nu-i a+a, 6idelio2 4du drumul m*nerulu , pen$ru a)l apu"a de bra # "u "ealal$ m*n& 6 4)da& 6 Po +a"e "er"e$r propr "*nd eu plu$es" n od ,n& Pes$e un $ mp, s s$emul %a + d n nou n n$re. me numa al $u& / us$urau o", & ' r)ar al dra"ulu , doar n)o pod dea pl*nsul, nuI 7oelle s"u$ur d n "ap1 la"r m le se le.nar, s"*n$e nd& 6 Nu e a""ep$ab lI Prea resemna$I 4e unde s poa$ #$ I 6 ERn.)n., nele., +emel "u n$ele"$& Cererea mea "ur.e pe de l$ur & 6 Nu, nuJ 'ora propr e rea" o des"umpn & @stovit., nedormit., cu 0artea )rontal. a creierului )unc*ion/nd, restul intr/nd ,n oscila*ii. (ac. nu am gri7., m. a0uc. istericalele. 6 M)a &&& >neles .re# $& N)am %ru$ s dau un rspuns ne.a$ %& S .ur " po prelua $u problema& /r "*nd, or "*nd& 6 Aa# apa s "ur., 7oelle& E#$ ndurera$ Lrn $I +r ,ran % $alI arun"a$ pe un re" + "u s"o " $ oaseIN& Q )am +"u$ eu as$aI 6 Nu& Tu&&& nu& ' del o, ne pu$em "upla mpreunJ 6 Adesea, sper, "u n"epere de a( & Adulme" o splendoare na n$ea noas$r& 4ar, 7oelle, dra. pere",e m n$al, ma des&&& Se b*lb* a, bnu 7oelle, # ) %(u $endoanele n"ord*ndu)se napo a .,earelor&

6 S n.ur n To$ul, o po$ de#$ep$a de)a"olo pe 5e$a, so e, so , "op , nepo , pr e$en , "e % # "e mor deopo$r %, nu s mple am n$ r , " real $ per"epu$e n spa u)$ mp1 po$ s s m$ " e; s$& <a + aproape la +el de pl"u$ "a o mbr #are& Se opr & /r "*$ de mp en!en $ l %edea, 7oelle s m u m rea& 6 N)a #$ u$ as$a, 7oelleI Tu ns n)a +"u$)o n " oda$I N " un "u%*n$ n)o poa$e e;pl "a& M ro., "red " $rebu e s) ar$, s $e n%, na n$e de a "obor & Trebu e "u s .uran s n"er"& E +oar$e b ne " po$ s) +a" un dar& 7oelle se arun" spre el, mbr #*ndu)l s$r*ns, "u o", n la"r m & Pe u# n$r Susanne& 6 Da$)m, spuse ea, apo : o,J Pardonnez- moi: #ous me 0ardonnerez: Cu s$*n." a propr e s$r de mponderab l $a$e, n"er" s se re$ra.& 7oelle, n$or"*nd "apul L"u obra(ul +re"*ndu)se de blana par$enerulu e m n$al, "are o "upr nsese bl*nd "u "ele dou brae n+er oare, n $ mp "e p n$en labe drep$e de sus m*n.* au prulN o %(u pe l nCer r#", r*ndu)se n u# "a un p an!en mare # ne.ru& Dar ' del o, "u "are a!unsese la o nou nele.ere, a%ea s moar n "ur*nd, dar na n$e de a mur o pu$ea "lu( spre Un $a$ea "u Er " # C,r s # el nsu# # &&& 6 De# a+arJ (b er 7oelle& Cea ur*$ # s+r ! $ "e e#$ J De# J Susanne +u. a+ar, pl*n.*nd& 6 Ce s)a despr nsI n$reb nel n #$ $ be$anul& 5imeni, n men n-ar trebui s. m. vad. a+a... numai tu, tu nu e+ti om, e+ti seam.nul meu holothet... Sunt ira*ional.. Am )ost nedrea0t. cu linkera aia. Trebuie s.- mi cer scuze. Ba nu. &um i- a+ 0utea e40lica2 Cu +ur e: (e ce-ar trebui s.- i e40lic2 (e ce trebuie numai eu s. )iu la nes)/r+it ra*ional. 2 Cu u m re: (e ce-mi tot amintesc de Eric, ,n ultimele c/teva s.0t.m/ni2 5ici el nu e nimic mai mult dec/t un linker. 5ici m.car at/t, din c/te-am auzit, s-a a+ezat la casa lui, s-a c.s.torit de mult, devenind un administrator nu 0rea im0ortant, ,n &algary. 7oelle "n su+o"a$& 6 N)n)n m ", ' del o& Sun$ obos $ # &&& >mbr #ea()m s$r*ns, las)m s m od ,nes" o %reme& Apo , am s au un somn +er&&& ...de la medicul nostru de bord, !ulryan aia; m. rog, ea 0oate o s. aib. bunul sim* s. nu m. com0.timeasc.. $ &&&# &&&pe urm, %o + n +orm ma bun de"*$&&& o,, ' del oJ Susanne se re$rase n "ab na e , +r s spun n mnu %reo %orb, n a+ar de a o n+orma pe Ca $lXn " n)a%ea s % n la " n la popo$& >n urm$orul s", mb de d m nea, n$r n "en$rul n+orma$ " "u +aa l ps $ de e;pres e& 6 >m pare ru " am pa$ la $ ne, o n$*mp n +ormal 7oelle, n en.le(& Eram r%# $ d n "au(a lu ' del o& M )e pr e$en %e", & 6 >nele., madame, repl " l nCera "u pruden, # )# n"epur a"$ % $ le n "omun& 4e +ap$, Susanne a%ea +oar$e pu n de +"u$ n a+ar de a mon $or (a, pen$ru a se as .ura " un unea d n$re 7oelle, ' del o, "ompu$ere # ns$rumen$e nu n"epea s se dena$ure(e sub$ l& Nu se n$*mpl, % ru# e# ser n s+*r# $ d n s s$em& Ce do ,olo$,e # "on$opeau "on#$ nele "a do aman "are)# "unos" b ne unul al$u a $rupur le reun $e, de%en nd ma mul$ de"*$ suma am*ndurora # ls*nd un %ersul s se s"ur. pr n e & Cuno#$eau o mare par$e d n da$e, le "uno#$eau d n obser%a le # dedu" le e+e"$ua$e de "$re "ole. lor de e", pa!& Po( le .ala; lor n%e" na$e nd "au " re. unea a"eea se a+la la apro; ma$ % " n" su$e de an )lum n d s$an de Sol, n d re" a .eneral a "ons$ela e Per"ule& A"eas$ n+orma e +"ea s poa$ + den$ + "a$e d %erse s$ele de mare s$rlu" re, "a 4eneb, # +orma un "a Nebuloasa /r on, "are la r*ndul lor de+ neau ma pre" s po( a& L4e par" ar + "on$a$& Un s n.ur an)lum n repre( n$ un ab s n "are ma. na a se nea"&N Soarele era o p $ " ro# e de $ p M, a%*nd masa e.al "u G,G2 d n "ea a lu Sol # lum no( $a$ea de G,GGF& A%ea " n" plane$e, n " una m"ar %a. $eres$ro d, $oa$e aparen$ ar de, poa$e "u e;"ep a a"es$e a, "ea ma mare, n !urul "re a orb $au ma# na T # &hinook, la o d s$an de " r"a dou(e" # pa$ru de m l oane de C lome$r & Aumea a"eea era o . .an$, "u masa de 92` d n$r)a lu 7up $er, n"on!ura$ de do spre(e"e sa$el na$ural & 4 s$ana med e d n$re ea # s$ea era de 1,YF un $ as$ronom "e, pu n ma mare de"*$ "ea de la Mar$e la Sol& Asemenea lu 7up $er, de nea o a$mos+er %as$, "ompus n pr mul r*nd d n , dro.en, ar n al do lea r*nd d n ,el u, "elelal$e "omponen$e n"ludeau amon a", me$an # "ompu# or.an " ma "ompl "a & To$ asemenea lu 7up $er, era + erb n$e da$or $ "on$ra" e 1 s$ra$ur le super oare ale a$mos+ere erau

rare+ a$e # re" , dar "ele n+er oare de%eneau ma dense # ma "alde, p*n "*nd apa $re"ea n s$are de %apor # n"epeau s b*n$u e +ur$un de mr mea unor plane$e m " & Cea ma mare par$e a mase era l ", d, de# s mpla pres une, n a+ara $empera$ur , men nea sol d un nu"leu me$al " e.al "am "u de " n" or %olumul Pm*n$ulu & Ro$ ndu)se n !urul a;e n$r)un n$er%al de (e"e ore # $re (e" # " n" de m nu$e, plane$a .enera un mens "*mp ma.ne$ ", "are "ap$a par$ "ulele solare n"r"a$e& To$u# , soarele rad a a$*$ de slab, n"*$ respe"$ %ele "en$ur <an Allen n " nu se "omparau "u n$ens $a$ea !up $er an& N " un om nu pu$ea s$a mul$ %reme n n$er orul lor1 &hinook ns, da$or $ m !loa"elor sale ele"$ron "e de aprare, pu$ea s "oboare pr n ele # s ur"e napo , +r "a e", pa!ul s pr meas" o do( n.r !or$oare de rad a & E4istau motive 0entru aceasta. 7oelle # ' del o se p erdeau n soare, lun , splendor # sub$ l $ amb en$ale, un "a$e de $o$ +elul& 4ar ab a se ns$alaser n m nuna$ul "ale dos"op, "*nd un +ap$ le a.res mar. n le "on#$ en$ulu & / %reme, nu)l luar n seam, e;plorar un %or$e;, a+lar de "e un .lob n$er or se ro$ea n sens "on$rar, s$ab l r " n$re.ul s s$em era ma b$r*n de"*$ "el solar1 dar dr" a nu le ddea pa"e& Aproape ener%a , # ndrep$ar spre ea m n le un + "a$e& Em s e ,er$( an d nspre lumea pe "are o n"on!urau, da, des .ur, la "e al$"e%a s se + a#$ep$a$I 'ap$ul $re"u n pr m plan& 'ul.ere, e+e"$e s n"ro$rone, su$e de surse separa$e, em $eau ener. e rad o& ' e"are a%ea propr ul su se$ de "on+ .ura , pe "are ,olo$,e le nele.eau de man era n "are un baler n nele.e "um e;e"u$ un al$ul un 0as seul. 4ar un m " elemen$ semna "u un +lau$, s+ d$or # %ar ab l n m !lo"ul %u e$ulu une +ur$un pe mare&&& Probab l ", n$r)un de"en u de e+or$ur "on"en$ra$e, oamen +r a!u$or d n a+ar ar + +"u$ a"ea des"oper re& Polo$,e # ddur seama n$r)o "l p " nu era un +enomen pe "are s)l + pu$u$ produ"e na$ura nensu+le $, pr n urmare, " au(eau d s"ursul unor + ne % # n$el .en$e& Plu$ nd n sala "omun, n +aa e", pa!ulu , "u plane$a s$rlu" nd n spa$e, 5rodersen #op$ : 6 Mda, "red " ar $rebu s mer.em s arun"m o pr % re& 6 R s"ur le sun$ prea mar , ob e"$ 7oelle& Pe orb $ sun$em n s .uran& Pu$em semnal (a n "on$ nuare& 6 P*n n"epem s mur m de +oameI pu+n 4o(sa1 el +"use e+or$ul de a ob ne un rspuns& Am pu$ea, s #$ & 6 Ser osI n$reb Ca $lXn& 0 de "e s se n$*mple a#aI N)a $ransm s pe lun. m le lor de und un semnal ma$ema$ " pe "are s nu)l poa$ "on+undaI 4o(sa (*mb , pr n oboseala de pe ", pul su la$& 6 A +os$ prea o"upa$ "a s au( #$ r le, nu, dra.a meaI E b ne, problema de ba( "ons$ n s mpla mr me a lum s$e a& 0 , da, +undalul na$ural al a"elor +re"%ene, n %elul sonor& 'r ,olo$,e$ ", poa$e " n " oda$ n)am + d s$ ns +ra" unea pur$$oare de n+orma & Es$e un s mplu produs se"undar al em s un lor& 5#$ na# , or " ne)ar + , n)au n " un mo$ % s as"ul$e apelur d n a+ar, sun$ "on% ns& Trebu e s +olos m o und n.us$, s a$ n.em o pu$ere pe "are s nu ma a b "um s n)o re"ep one(e # s)o den$ + "e& >n a"eas$ s $ua e ns, a$ n.em doar o (on +oar$e m "& Ar$ spre .lobul be!: 6 Plane$a e enorm.. Dar sursele de em s e nu sun$ + ;e, " par s se m #$e n"on$ nuu& 6 A# %rea s #$ u "um +a" as$a, remar" 5rodersen, sau "um e pos b l ele"$ron "a a " & 6 >n or "e "a(, am +"u$ n"er"area, la&&& r s", a ( "eI "on$ nu 4o(sa& 4e# ma mul$ "a s)m omor $ mpul, "*$ "e lal "ole" onau no da$e plane$olo. "e& Probab l $a$ea de a n mer un re"ep$or "are s + e n$*mpl$or a"orda$ pe banda e;a"$ de +re"%en es$e&&& ># rela; un momen$ n"le#$area m* n , pen$ru a s$r*n.e apo "u a$*$ ma elo"%en$& 6 &&&"am a"eea# "u probab l $a$ea s .s m drumul "are ne du"e pr n !urul ma# n s$e a T napo n S s$emul Solar& 6 >n plus, n$er%en nu$ l Rueda, a%em o l m $ de $ mp& E mnas$ "a nu ne %a n$re ne sn$a$ea la nes+*r# $, n mponderab l $a$e& Cur*nd, %a $rebu s a%em .reu$a$e& Masa noas$r de rea" e e l m $a$ # , da" n$rm n s$area de ro$a e, %a + re%ers b l1 rm*nem de+ n $ % pe orb $& 6 Pr n urmare, + e ple"m de)a " # sr m pr n$r)o poar$ la n$*mplare, + e +a"em un

e+or$ de a lua le.$ura "u lo"aln " , re(um 5rodersen& Eu %o$e( pen$ru a ne a.a de "eea "e a%em, p*n nu %om #$ " e nu$ l& Ar + pu$u$ da ord ne $a"$ "e "are s + e e;e"u$a$e pe lo", dar, n$r)o asemenea s n.ur$a$e, un "p $an "are nu "onsul$a dor nele s$ra$e. "e ale e", pa!ulu n)ar + rmas mul$ %reme "p $an& 6 A " e; s$ n$el .en, % a so+ s$ "a$ $e,nolo. "& 0 poa$e + ", ar o % a de ord n ma nal$ de"*$ a Celorlal , n$ru"*$ nu au plasa$ ma# na T n$r)o po( e Aa.ran.e, " e;a"$ pe o orb $ de sa$el , n +aa lu 4umne(eu # a $u$uror& T"u o "l p& 6 Ao"aln " ar pu$ea + n# # Ce lal & Se ls $"erea, p*n "*nd Ca $lXn #op$ : 6 M nunea m nun lor, ub $ul meu dra., da" ar + a#aJ Aum na plane$e se re+le"$a n o", , aur e& 6 4ar, "ond le&&&, pro$es$ 7oelle& 6 9illiEaE ar $rebu s le poa$ n+run$a, repl " 5rodersen& A +os$ $es$a$ pe -eus, au$oma$, des .ur, da$or $ rad a lor, $o$u# , ar pu$ea supor$a or "e lo% $ur& Cea ma mare plane$ d n S s$emul P,oeb an era ma mare de"*$ 7up $er, "u o mas de "*$e%a or ma mare de"*$ a Pm*n$ulu sau a lu 4eme$er& 6 Presupun " un e", pa! poa$e re( s$a "*$e%a ore la l m $& S .ur, %a + r s"an$, dar am "unos"u$ r s"ur ma mar # n" ma umblu pe)a " s m n$ despre ele& Nu pr m aproape n " o r pos$& C*nd $erm nar, 5rodersen spuse: 6 5 ne, urm$oarea n$rebare& C ne % ne "u m neI Capul lu Ca $lXn (%*"n n ?sus@, dar Rueda +u "el "are e;"lam: 6 Cu $ neI Ce $o$ %orbe#$ I 6 4e %reme "e %a + r s"an$, %om $r m $e un e", pa! m n mal, le spuse 5rodersen& P lo$, "op lo$ "u rol # de o+ er $ransm s on s$, # &&& e b ne, am*ndo %or + ma o"upa de"*$ o "ara"a$ "u un s n.ur bra, a#a " m .*ndes" # la un al $re lea, pe pos$ de "er"e$a# # "e)o ma + ne%o e& 6 EuJ s$r .ar Ae no # 'r eda, n$r)un .las& Ke senber. # drese .lasul # spuse, ma $are de"*$ ar + dor $: 6 S$a a#a, $oa$ lumeaJ S$a & S %orb m "u "ap&&& Ceea "e $u nu +a" , "omandan$e, da" %orbe#$ ser os "*nd spu " $e du" personalJ 6 PmI m*r* 5rodersen& Sun$ "al + "a$ pen$ru +un" a de "op lo$, "el pu n& Cre( " a# pune oamen n$r)un per "ol pe "are s nu m )l asum # euI 6 4an, s$a e, d n pun"$ de %edere ", m ", un "W$ pur& >n .ura lu Ke senber., e;pres a %ul.ar a%ea %aloare de #o"& 6 Cp $anul nu +a"e asemenea lu"rur & Nu are drep$ulJ 6 Ade%ra$, ade%ra$, n$er%en # Rueda& E#$ prea mpor$an$ pen$ru supra% eu rea noas$r&&& 5rodersen ro# : 6 Pa m, $erm na J 6 5a nu, $erm n $u "u&&& "u pros$ le as$eaJ se rs$ Ke senber.& 4a, #$ u, da" se n$*mpl "e%a, ale.em un nou "omandan$ # mer.em ma depar$e& 4ar n)am mer.e la +el de b ne, nu) a#aI Nu e#$ supraom, 4an& >ns a $alen$ul de a "oordona e+or$ur le oamen lor& >n plus, ar mul$e "uno#$ ne despre responsab l $ le $ale, "uno#$ ne de .enul "elor "are nu se s"r u n " oda$ pe ,*r$ e& Un murmur de aprobare rspunse& ># repe( n d re" a a"eea ", pul de Ramses& 6 Trebu e s pro"edm "u o lo. " de .,ea, "on$ nu el, rap d "a o m $ral er& Ce "e plea" $rebu e s + e "ompe$en pen$ru a o +a"e, # n a"ela# $ mp, s se numere pr n$re a"e a a "ror p erdere nu ne)ar ,and "apa prea ru& >n plus, 4an, a%em $re oamen "are po$ p lo$a na%e$a, # ne $rebu e do & S$e+, Carlos, 'r eda, e;a"$I Care sun$ "e do I Cu un .es$ al m* n le resp nse n$er%en le: 6 EuraJ E*nd l mpede& Carlos l poa$e nlo"u or "*nd pe S$e+, "a #e+ de e", pa!& 4ar # $u a pu$ea, 'r eda, "u pu n e+or$, # e#$ s n.urul $r.$or pe "are)l a%em& As$a e o ade%ra$ spe" al $a$e& Nu spun " %om n mer n %reo lup$, a"olo !os& Cel ma probab l, nu, de"*$, poa$e, mpo$r %a elemen$elor na$ur , dar as$a ar pu$ea "ere plasarea une ra(e sau a unu e;plo( % e;a"$ la lo"ul ne"esar& Ade%ra$I Ade%ra$&

'oar$e b ne, S$e+ # Carlos %or + p lo & Se po$ " ondn n$re e " ne s + e pe pr mul lo"& Pr % rea lu s.e$ n"oa"e # )n"olo& 6 C ne s + e al $re leaI Ca$e.or ", n " unul d n$re ,olo$,e no#$r & N " Mar$$ sau eu M .ura, Mar$$ , )am ma spus o da$J Eu sun$ CE&)ul, ar el e as s$en$ul # re(er%a mea& 'r n$re nere "orespun($oare, # repara la ne%o e, na%a as$a e moar$& C ne)a ma rmasI Su # Ca $lXn& Su e mul$ ma b ne ns$ru $ $e,n "& 4ar .ra% $a a de pe plane$a as$a e "am de dou or # !um$a$e "*$ "ea normal pe Pm*n$& Tu nu e#$ pu$ern ", Su& Un momen$, bu(ele se ar"u r n sus& 6 To$u# , a# spune " e#$ ma dur de"*$ s)a dus %es$ea, dar nu prea pu$ern " mus"ular, # n " prea rap d "a re+le;e& Ca $lXn&&& 6 S$a na b o "l pJ mu. 5rodersen& 6 NuJ r"n # Ae no& 6 <orbe#$ serios2 p Ca $lXn& 4du drumul m*nerulu , (%*rl d n p " oare, (bur "a o s.ea$ spre Ke senber. # )# arun" braele pe dup .*$ul lu & Dmpa"$ul despr nse, am*ndo plu$ nd n der %, n%*r$ ndu)se, n $ mp "e Ca $lXn l sru$a de nenumra$e or # n !urul lor "lo"o$ea +ur a& 29 EPD4AT 4E P/A/TPEQD, na%a "obora u#or pe o orb $ s$a onar, "are a%ea s)o men n deasupra re. un unde urma s asol (e(e na%e$a& As$+el, se plasa sub "en$ur le de rad a & >n$r)ade%r, "*mpul de% a ma!or $a$ea +lu;ur lor de par$ "ule pe "are le n$*lnea n % d& Transpor$orul # ma"aralele o de.a!ar pe 9illiEaE, ar na%a)+ " se puse n m #"are& 6 /)o)o,, #op$ Ca $lXn, "u un sune$ "a de ru." une& Pr % se pe e"rane aprop erea # +usese u m $, dar a"um se a+la a+ar, n "arne # oase, n +aa une $er b le splendor & S s$emele op$ "e d n "ab na de "on$rol se des", deau spre o n$rea. em s+er # , n al$e d re" , "$re por un n$ nse ale "erulu & Plane$a a"operea aproape !um$a$e d n a"es$a& C*nd pr %ea n$r)a"olo, nu a%ea n m " al$"e%a de %(u$1 n $onur de ", ,l mbar # aur, lum na "e p$rundea a"operea $oa$e s$elele& >n dreap$a, la o d s$an n"al"ulab l, ben( le ro# de pe " r"um+er na lum se n", deau spre purpur u # , apo , spre n$uner "ul "osm "& Ma n"olo se (rea soarele, "a un m " $" une& >n s$*n.a era mar. nea ma aprop a$ a nop , un n$uner " nsu+le $ de lu" r n", se, +ul.ere ndepr$a$e # d*rele por$o"al ale nor lor a$ n# de aura "repus"ular& >n$re ele se n$ ndea +aa lum na$, (one s$rlu" $oare, +*# "u nuane ma bo.a$e, n m de $onal $ s", mb$oare, ele nsele mod + "*ndu)se la nes+*r# $, # ro nd, ondul*ndu)se, +orm*nd %*r$e!ur , +lu;ur , r*ur , un dans ne"on$en $, ma es$uos # %esel& Na%e$a murmura # $rep da& <apor rea"$orulu , "ondens*ndu)se, "reau la pupa un ban" de "ea ro#"a$, m " la %edere M se d s pa la +el de rap d pe "*$ se +orma M, dar a!un.*nd "ur*nd s as"und s+era lu &hinook. Ereu$a$ea nea pe na% .a$or + ;a n s"aune& 4e# ma m " de unu g, a""elera a era "ons derab l, n s"opul de a asol (a la s"ur$ $ mp dup rsr $ul lo"al al soarelu & S", mbul de n+orma d n$re Rueda # na% era un obbligato se", sun*nd real& Con%ersa a se s+*r# "u o s$are de u#urare& P*n a"um, $o$ul de"ursese sa$ s+"$or& Un $ mp, rmase $"u$, a doma "amara( lor s & Aum na +"ea ",el a s lu"eas"& >n$r)un $*r( u, spuse n"e$: 6 S+*n$a 'e" oar, dup una "a as$a, po s mor +er " $J 4o(sa r*n! , nu prea %esel& <orb "u a""en$ n.ro#a$: 6 4a" pre+er &&& Eu, unul, am a"as ne%as$ # "op & s$a e un .en de e;per en pe "are m pla"e s)l )i a%u$& Rueda pru surpr ns: 6 0 $o$u# a %en $I 6 Al$+el, "umI Am "(u$ de a"ord " $rebu e s mer.em n "er"e$are, # sun$ "el ma "al + "a$& 4o(sa p lo$a, n$ru"*$, pe l*n. pra"$ "a $re"u$, era # un en$u( as$ al ar$elor mar ale, an$rena$ n sp r $ul +ore # al % $e(e & 6 S nu m nele. .re# $, Carlos&&& Nu m $em& 4e +ap$, ", ar m dele"$e( "u

pro%o"area as$a& 4ar m %o dele"$a # ma mul$ am n$ ndu)m )o&&& ># +"u "ru"e& 6 Sau, n % aa de apo , da" 4umne(eu nu %rea s reu# m& Moar$ea noas$r ar $rebu s + e u#oar # rap d& 6 4a, rspunse Ca $lXn, "u %o"e ab a au( $& / s$ea "($oare pe un asemenea "er&&& s .ur, # e; s$ des$ ne mul$ ma "rude M e; s$, # n" mul$e& 6 >n m s unea as$a, $e s m aproape de 4umne(eu, nuI n$reb Rueda, aproape la +el de n"e$& 4ar El nu es$e bunul Pr n$e b$r*n despre "are m n%au ma " le la #"oal, n " 4omnul pe "are)l n%o"a preo$ul nos$ru& 6 Es$e $oa$e a"es$ea, # ma mul$ de"*$ a$*$, repl " 4o(sa& Ca $lXn, p.*no, p*n # $u $rebu e s) + au( $ %o"ea, n "op lr eJ Ca $lXn "l$ n d n "ap& >n !urul a"es$u a, prul e mple$ $ +orma o pa$ "lar obs"ur& 6 Nu& Poa$e " rlande( erau prea "a$ol " pen$ru m ne, o par$e d n e "u$*nd s re"ons$ru as" lumea dup Tulburr # s men n "red na, dup apar a Celorlal &&& Dar eu sun$ o rebel nns"u$& To$u# , nu ma am m*n e n su+le$&&& 4o(sa (*mb : 6 5 ne, ,a s nu ne "er$m& Nu a%em ener. e de pr sos& 4a" nu $e super , am s $e pomenes" # pe $ ne n ru." un le mele& E +oar$e pos b l s ros$es" "*$e%a n .*nd& 4 n lo"ul unde s$$ea, Rueda n$oarse "apul spre ea: 6 Tu n "e "re( , da")m da %o e s $e n$rebI 6 >n % a, rspunse Ca $lXn& Rmaser $"u , pr % nd plane$a "are se aprop a, noap$ea re$r.*ndu)se pe supra+aa e # lum na "res"*nd& 4up un $ mp, d n ou$er"om m $ral e un nou se$ de "erer , sol " $*nd da$e # de$al de "on+ rmare a planulu de (bor& 4up "e se "on+orm, Rueda adu.: 6 A +os$ nu$ l, pr e$en J Elasul lu 5rodersen l nlo"u pe "el al 7oelle & Era aproape de nere"unos"u$: 6 Eu sun$ de % n& Am ns s$a$& C, ar sun$e b neI 6 N " oda$ nu m )a +os$ ma b ne, ub $ule, rspunse ndr(nea Ca $lXn, "u e;"ep a +ap$ulu " nu $e am a " & Dar "ab na as$a e or "um "am n.,esu $ pen$ru + .ur & S +a" pa$ul p*n m n$or"& E ne%o e, da" n)a u $a$J 6 Pe.een, $e ro.&&& 6 Dar$)mJ >n$ nse m*na spre d +u(or, "a # "um ar + +os$ el nsu# a"olo: 6 Te $em pen$ru m ne& 4ar de nu m)a# $eme # eu pen$ru $ ne, a ma + le.a$ as$+elI Pa , nu + e.o s$, bu"ur)$e pen$ru m ne " am porn $ n$r)o a$*$ de mare a%en$ur& 6 >n"er"&&& 6 Nu, ma mul$ de"*$ o a%en$ur& / ma. e "um n " "*nd n)au % sa$, n TXr na nf.& 0$ , m .*ndeam " %om a%ea ne%o e de un nume pen$ru plane$a noas$r, da" o "u"er m de la lo"aln " & Numele lor nu prea)l pu$em pronuna, or "are ar + el& 5rodersen e( $& 60 I 6 M)am .*nd $ la 4anu, (e a)mam a neamulu Tua$,a d n 4anaan, "e "are au de%en $ mar SXd,e& 6 S)a +"u$, m de $une$eJ de"re$ el& 9illiEaE n$r n a$mos+era per"ep$ b l ma brus" de"*$ deasupra lu 4eme$er, "" aerul era dens, "ompr ma$ de .ra% $a e& Tra e"$or a # %e"$or +useser "al"ula n*ndu)se seama de a"es$ lu"ru& Na%e$a era ., da$ n"on$ nuu de 7oelle, "upla$ ,olo$,e$ " la ns$rumen$ele "u ale "ror opera$or ' del o d s"u$ase "e anume s sonde(e& Al$+el, m s unea ar + +os$ s nu" .a#& A#a s$*nd lu"rur le, n pr ma or 4o(sa s)a "onsuma$ p*n la l m $e a+la$e d n"olo de "eea "e era s .ur ") apar nea& Rueda era aproape la +el de o"upa$, mane%r*nd "omun "a le # a!u$*nd adeseor la "*rm re& Cur*nd, "ab na n"epu s du,neas" de $ransp ra a lor& Se umplu "u r.e$e mons$ruoase, pe$e, #u er$ur & Pe oamen apsa propr a lor .reu$a$e, de dou or # !um$a$e ma mare de"*$ "ea spre a "re supor$are e%oluase spe" a lor& ' e"are de.e$ se n.reunase, un bra era o po%ar, .*$ur le se n"ordau s n "ape$ele n po( e normal, mrun$a ele se lsau n !os, n m le $rudeau, "oas$ele erau ndurera$e de resp ra e, .ur le se us"au, bere. le erau o ran % e&&& A#a "e%a nu s)ar + n$*mpla$ n$r)o ma# n "en$r +u. de prob sau la bordul une na%e

de supra%e.,ere sub mpuls "omple$, unde omul pu$ea s s$ea n %o e, a#e(a$ sau "ul"a$& 4anu +"ea prpd& Dmpa"$ul s$ra$os+er " (.udu na%e$a, "are r "o#, "abr*ndu)se "a un mus$an.& >n ad*n"ur , la % $e( rela$ % s"(u$, n$*ln %*n$ur "are o $r m ser de)a ros$o.olul& 4a" nu le n$*mp na "u d b" e, )ar + pu$u$ smul.e ar p le& Con"epu$ pen$ru lum le de $ p $eres$ru, a%ea o aerod nam " slab pen$ru "ea de +a& S mpla pr "epere nu "ompensa "ond le de)a " , "*nd $o$ "erul era " uda$& Nu o da$, 7oelle ns# +usese lua$ pr n surpr ndere, "*nd erupsese "*$e o $urbulen pen$ru a "re pre( "ere nu a%usese da$ele ne"esare& /r "*$ de rap d era rspunsul, a"es$a $rebu a "omun "a$ %erbal, "eea "e "onsuma se"unde& 4e pe o na%)mam be$an ar + pu$u$ p lo$a d re"$, + nd % r$ualmen$e una "u na%e$a& 4o(sa # Rueda ns $rebu au s se des"ur"e "um pu$eau, p*n pr meau mesa!ul a!u$$or& Au $re"u$ de dou or pr n +ur$un & > orbea n$uner "ul, p*n "*nd +ul.erele +"eau masele de nor n (bor s de% n n"andes"en$e& Urmau $une$ele, par" s)ar + a+la$ nun$rul unu $un& Ra+alele (.*l* au # apu"au na%e$a& ' e"are "dere pr n $urbulen se s+*r#ea "u o +or "e (.*r a # ra sp nr & Ros$o.ol r le, prbu# r le # aba$er le la$erale arun"au $rupur le d n ,arna#amen$e& Car"asa era "*nd bombarda$ de .r nd n, "*nd n., $ de "*$e o ploa e "a po$opul lu Noe&&& >n $o$ a"es$ rs$ mp, Ca $lXn pr %ea "u mul$ a$en e& Al$"e%a nu pu$ea s +a", de"*$ s)# ba$ d n "*nd n "*nd pe umr nso $or # s ara$e n depr$are "e%a "u aspe"$ s n s$ru, un nor nal$ "*$ un mun$e, %*r$e!ul une $urbulene, un "u b de #erp al +ul.erelor sau "*$e o de(lnu re pen$ru "are oamen nu a%eau pre.$ $ n " un "u%*n$& Al$m n$er , se ab nea s) deran!e(e pe "e lal do & Pr %ea, # $r m $ea a+ar n$rea.a + n, rdea +er " $& 9illiEaE n% n.ea $o$ul& 4 n "*nd n "*nd, prea ndo eln " " o %a pu$ea +a"e, n po+ da "al"ulelor "are) o+ereau sor +a%orab l , dar n "ele d n urm n% n.ea& A!un.*nd la al$ $ud nea de unde pro%eneau, po$r % $ dedu" lor, $ransm s le rad o, re.s l n #$ea& A"olo, aerul era dens, "ald # lene#& Curen $ermal as"enden a!u$au la sus$en$a e& P lo$ul au$oma$ pu$ea prelua "omanda& 4es"r se n"e$ un "er" lar., n"ep*nd o $ransm s e propr e, lans*nd semnalele pe d %erse lun. m de und danaane& / ra( pur$ n sus .lasul posa" al lu Rueda: 6 Sun$em n s .uranJ Repe$, sun$em n s .uranJ Asa )ne "*$e%a m nu$e s ne od ,n m, # %om rapor$a&&& Asemen lu 4o(sa, se ls n s"aun, "u brb a re(ema$ n p ep$& Ca $lXn se aple" na n$e pen$ru a) a$ n.e pe am*ndo & 6 /, dra. de %o , "e obos sun$e &&& Se n$rerupse, d*ndu)# seama de "eea "e se a+la n !urul lor& 'r ampl + "area lum n , ar + +os$ oarb& Cu a!u$orul e , %edea p*n depar$e& Era o pr %el #$e a$*$ de s$r n, n"*$ a%u ne%o e de $ mp na n$e "a %ederea s)o poa$ nre. s$ra "u ade%ra$1 dar med a$ n%l un %al de +rumusee& 4easupra, "erul era nd .o la or (on$, pen$ru a se des", de spre % ole$ la (en $& Nor (ola r$"eau pe " , pe "olo, n +orme +eer "e, "olora "a sub un apus de soare n Colorado& Soarele nsu# s$rlu"ea sus, n$r)un sem "er" de "ur"ubeu& 4edesub$, o pardoseal de nor se n$ ndea "a un o"ean, dar un o"ean "um oamen nu ma "unos"user n " oda$& A%ea o an%er.ur mper al1 pre(en$a p s"ur , "an oane, "*mp +ume.*nde, ur a#e "a$ara"$e len$e, n+ n $ de "ompl "a$e # nesemn*nd n " o "l p una "u al$a& Aur ul era nuana$ "u $onur de ro#u, %*rs$a$ "u r (r albas$re, %er( # "a+en , umbr $ n lo"ur le unde se "u+unda spre m s$ere& Pr n depr$are $re"u un s$ol& A%eau ar p , a%eau no$$oareI Tre"user prea depar$e "a s le poa$ d s$ n.e1 dar lu" ser& 4e a+ar se au(ea un sune$ le.n$or, "a al %*n$ulu su+l*nd "alm& Ca $lXn # n"l n +o$ol ul pe spa$e, ls*nd durer le s n"eap a se s"ur.e& Po%ara o apsa numa "a o m*n pu$ern ", pes$e msur de bl*nd& 4up un $ mp, oamen # re%en r ndea!uns pen$ru a %orb "u na%a, a " $ da$e, a $ransm $e ma. n # a ma "on%ersa pu n& 4up n" un $ mp, sos r # danaan Ca $lXn %(u pr ma& Par$ener e erau d n nou o"upa , nu la +el de +rene$ " "a n $ mpul "obor*r , dar n.r !ora & Comun "a le "u spa ul se n$rerupseser& /r "e)ar + n"er"a$ Rueda, d n d +u(or nu se au(eau de"*$ $rosne$e, b*(* el , ,aos& Unde%a, deasupra lor, n "erul a"ela "u n+ #are sen n, un e%en men$ ele"$r " opa" (ase "um%a s$ra$ur le super oare ale a$mos+ere +a de or "e +re"%en a+la$ la d spo( a na%e$e & Polo$,e nu

pre%(user o a$are pos b l $a$e, n " m"ar "a pe o probab l $a$e& Nu erau (e , a%useser la ba( ma pu ne n+orma de"*$ ar + pu$u$ aduna o e;ped e be$an* # , n plus, + e"are lume d n un %ers e un "& 4o(sa se $emea "a per$urba a s nu anune o s", mbare la +el de nea#$ep$a$ a "ond lor a$mos+er "e& /r "*$ de dens era aerul, "u pres unea aprop a$ de l m $a supor$ab l $ "ar"ase , nu era pos b l s)l s$rba$ "uren , Eul+ S$ream)ur de .a(e ale "ror mar. n s "lo"o$eas", amen n$oareI 'r prea mar sperane, 4o(sa "u$ s nelea. "*$e "e%a d n s$ud ul ns$rumen$elor # sen(a le pe "are le $ransm $ea na%e$a& 4a" n)ar + s$a$ Ca $lXn n aler$, ar + pu$u$ +oar$e b ne s nu) obser%e pe no %en , $re"*nd pe l*n. e "a # "um n " n)ar + e; s$a$& Ea p M "*n$ M # ) b$u "u pumn n spa$e, re.l e"ranele de mr re a ma. n # ar$ d n nou "u de.e$ul& Rueda +lu er: 6 M nuna$, spuse el& Da)o spre e , S$e+anJ 4o(sa se n"run$: 6 Nu)s s .ur ")a# +a"e)o, repl " el& >n "ond le as$ea, o s ne aba$em de la "on+ .ura a de&&& 6 7os, amadFn "e e#$ J s$r . Ca $lXn& 7ur " e sun$ "e dup "are am %en $J 6 4e unde #$ I n$reb nos$romul& 6 <re s spu " $u nu #$ I 6 P &&& p , M b ne, n re.ul& Cred "&&& da" nu n%es$ .m, ne %om + da$ os$eneal pen$ru n m "& Ca $lXn " u+ul prul n"le a$ de sudoare: 6 A"um %orbe#$ a#a "um ar dor 4an& Q n*nd seama de +lo$ab l $a$e # de "uren as"enden , % $e(a m n m pen$ru por$an$ a lu 9illiEaE era s"(u$& Porn nd n !os, 4o(sa n"e$ n "*$ de mul$ ndr(nea, ba poa$e ", ar # pu n pes$e& Dma. nea d n +aa na%e$e de%en "lar, orb $oare& 4up numr$oarea +eme , d n nor de !os se r d "aser nouspre(e"e +orme, deplas*ndu)se n .rupur de "*$e dou)$re , pen$ru a "on%er.e "u mul$ n +aa na%e$e , ma !os "u un C lome$ru, dar e;a"$ pe $ra e"$or a sa de pr n" p u& A%eau mr mea "a#alo lor # a"eea# +orm de $orp l, a"elea# bo$ur boan$e Mn "are .ur le LIN o"upau po( a "ea ma na n$a$, " r"ular, n"on!ura$ de s+ n"$ere M # "o( de balen la e;$rem $a$ea pos$er oar, de# a"es$ea erau "%adruple, a$*$ or (on$ale "*$ # %er$ "ale, pr*nd a + ma de.rab supra+ee +le; b le pen$ru "*rm re, de"*$ or.ane propulsoare& Ten$a"ulele s"ur$e # an$enele lun. d n !urul bo$ur lor "on neau M sau erau, +r ndo al Mor.ane de s m& >n (ona med an se um+la o pere",e de s$ru"$ur mus"ulare "ompl "a$e, d n "are e#eau ar p ne$ede # n.us$e, dep# nd n lun. me $rupul& >n +aa a"es$ora se a+lau dou brae Lsau $rompe, "" preau a + l ps $e de oaseN, $erm na$e "u apend "e pe "are oamen nu le pu$eau num de"*$ m* n & A%eau un "olor $ superb: albas$ru re.al pe sp nare, nuana$ spre sa+ r pe dedesub$, "*$ %reme ar p le s"*n$e au "a n #$e pr sme de d +ra" e, + e"are m #"are a supra+eelor lor pl an$e n$er+er*nd unde "roma$ "e& Splendoarea erupse n momen$ul "*nd +p$ur le n"epur s danse(e spre %e, "ulul spa al& Sl$au, se nlau, planau, se n$or"eau, lune"au la d s$ane de "* %a "en$ me$r una de al$a, e;e"u$au %ol$e C lome$r "e, n$r)un r $m ro$ $or, undu $or, ar$e( an, "are sedu"ea m n$ea # o $r.ea n s ne ns# , a#a "um nu reu#es" de"*$ marea ar$ sau dra.os$ea& 6 Au mu( " pen$ru as$a, #$ u d na n$e Ca $lXn& Carlos, po re"ep ona mu( "a lorI Rueda se smulse la r*ndu) d n e;$a( # a" on re"ep$orul son "& 4up un $ mp, reu# s el m ne %u e$ul "rea$ de $re"erea na%e$e , a$enua sune$ele %*n$ulu # +"u s se aud melod a& 4e la ba# ad*n" "a marea p*n la soprane l mpe( "a .,eaa, pre"um # ma !os # ma sus de a"es$e +re"%ene pe "are le po$ au( ure", le omene#$ , $onur le nundar "ab na& Se ns"r au n$r)o .am ne"unos"u$ "op lor Pm*n$ulu , da" brba lor le o+er r %reo pr m mpres e "lar, a"eas$a era "ea a une pu$er de ne(drun" na$1 Ca $lXn ns spuse, "u o", n la"r m : 6 /, "e bu"ur e au n e , "e bu"ur eJ N)o au( I A$un" , pr % "um se (ben.u es"&&& 6 Ma b ne m "on"en$re( s ne men nem deasupra, rspunse 4o(sa& >n po+ da +ap$ulu " pr % r le se ab$eau spre armon a n par$e ma es$uoas, n par$e %o oas, a m #"r lor d n !ur, ns"r se na%e$a pe o "urb s$r*ns& 6 Ne urea( bun %en $, "on$ nu Ca $lXn& 4a" e sun$ n$r)ade%r Ce lal , o,, n$o$deauna am #$ u$ " nu po$ + de"*$ un popor +er " $& 6 *, a#$eap$, dra.a mea, o pre%en Rueda& E un spe"$a"ol superb, dar $e repe( s

$ra. "on"lu( & Ar pu$ea + doar n #$e an male "ur oase # !u"u#e, la +el "a del+ n "are (burd n !urul unu %apor& 6 Cu m* n I ># +oloses" m* n le ma b ne de"*$ dansa$or de ,ula& 6 0 unde l )s ,a nele, ornamen$ele, unel$ele, or "e semn de ar$e+a"$I 6 >n momen$ul de +a$, nu au ne%o e de n " unele& 0#$J Cred " s)ar pu$ea s + u pe "ale de a nele.e mu( "a as$a&&& 6 ' b ne # .rbe#$e)$e, o a%er$ ( 4o(sa& Nu po$ "on$ nua n s .uran mane%ra as$a& >n "ur*nd, %a $rebu s re% n la o ra( ma lar.& Problema e " % $e(a noas$r de por$an pare s + e ma mare de"*$ ma; ma pe "are o po$ a$ n.e e & 6 Cum es$e # de a#$ep$a$, repl " Rueda& Na$ura )a "on"epu$ pen$ru&&& 4anu& /mul nu a pro e"$a$ na%a as$a pen$ru "ond le de a " & >n plus, are propuls e nu"lear, "*$ %reme e +oloses" ", m a&&& ar$)m, Ca $lXn, %o a s $"em& 6 Nu, "on$ nu, da" )a %en $ o dee& <o am doar s as"ul$, nu s d s"u$& Rm*n a$en$ "u o ure",e # la %o & 0 #$ na e un so de ar$& Rueda (*mb s$r*mb: 6 Nu sun$ om de #$ n& Un ama$or de dum n ", "el mul$&&& >nre. s$rm pe band s"ena as$a, nuI 6 4a, b neneles& 6 5un, rspunse sumbru 4o(sa& A#a plane$, a#a % a& / s a%em mul$ de %orb $, n an "are urmea(& Spe"$a"olul "on$ nua& /amen d s"u$au pr n$re melod le sale, pr % ndu) m #"r le, (bur*nd pr n$re soarele ro#u, p $ " # marea de nor & 6 Cred " $rebu e s + e n #$e na%e % , ma u#oare de"*$ aerul, ndr(n Rueda& Trupur le as$ea . .an$ "e sun$ ma mul$ sa" pl n "u .a(, um+la de propr a lor "ldur& Eur le de %en$ la e a!u$ s ur"e sau s "oboare, ar p le "ap$ea( "uren de aer, # probab l " au # un s s$em "u rea" e, +olos nd un +el de +oa e sau&&& nu #$ u, dar, la n %elul s$a, a$mos+era e des$ul de dens "a sa + e a#a& Resp r , dro.en n lo" de o; .en, e% den$, dar bnu es" " al$m n$er nu sun$ +oar$e d +er de no , + nd al"$u $o$ d n pro$e ne n solu e al"al n& 6 4e unde pro% nI %ru 4o(sa s #$ e& Ce) +a"e s e%olue(eI Cum a n"epu$ % aa, n pr mul momen$I 4e unde porne#$e lanul $ro+ "I 6 C* an # or.an (a de "er"e$are m a"or( pen$ru n$rebr le as$ea, pr e$eneI 4a" %re o dedu" e, a# ( "e " ?o"eanul pr mord al@ se a+l !os, sub nor , unde aerul de% ne dens "u ade%ra$ # ", m "alele se po$ "on"en$ra pe&&& "olo ( , n alI Am n$ )%, plane$a as$a seamn "u 7up $er, -eus sau Eps lon& Rad a( ma mul$ de"*$ pr me#$e& As$a nseamn un .rad en$ $ermal "are s ener. (e(e b o", m a, ma ales "*nd soarele e slab& Ener. a pro% ne ma mul$ de !os de"*$ de sus& >ndr(nes" s spun " no ne a+lm la o al$ $ud ne mar. nal pen$ru % a, la +el "a An$ar"$ "a sau +undur le o"eanelor de pe Pm*n$& 4o(sa se n"run$ spre dansa$or : 6 Dn$el .en n de(%ol$are, "*nd n$rea.a e"olo. e plu$e#$eI Cum s)ar pu$eaI 'r p a$r pen$ru unel$e, +r +o"&&& Rueda ddu d n "ap: 6 4e)as$a mr$ur ses" " am ndo el n le.$ur "u an malele as$ea, de al$+el n"*n$$oare& Ca $lXn se ndrep$ n ", n. & 6 Alele , unde %)a par"a$ ma. na a, %o do I pro%o" ea& 4a" % $rebu e un lu"ru "are s rspund ne%o de +o", "e ( "e de en( mele "are "a$al (ea( redu" a "ompu# lor or.an " I 0 oare #$ m no "e anume le)a +"u$ pe ma muele de pe Pm*n$ s)o a spre om, "a s ma em $em do.me despre a"ela# +enomen pe al$e plane$eI Rueda # m*n.* e mus$aa& 6 Ade%ra$& To$u# , re+u( s "red n pos b l $a$ea ele"$ron " +r ma$er ale sol de, m nerale, a+la$e la ndem*n& 4a, ar + de "on"epu$ "a $ru"ur le "u "*mpur le de +or pure s le + e "unos"u$e Celorlal & 4ar "um a!un.em de a " p*n a"oloI >n n " un "a( d n$r)un s n.ur sal$J E pos b l "a n$el .ena lo"aln " lor danaan s se de(%ol$e, poa$e de%en or "*$ de nob l, ar$ s$ " # n$ele"$ual dor , dar ea n s ne nu are nici o cale de a "ons$ru o " % l (a e $e,n "o)#$ n + "& R*sul de%en aspru& 6 E00ur si muove. Am de$e"$a$ em $oare&

Se nmu e n s"aun& /boseala apla$ (a .lasul& 6 Nu "on$ea(& M $em " .ra% $a a as$a m doboar& Nu ma po$ .*nd +oar$e b ne& C*$ de mul$ sper "a n "ur*nd s se ma n$*mple # al$"e%aJ 4o(sa ddu d n "ap& Nu a%ea n " un mo$ % s repe$e "eea "e #$ au de!a& 0ederea lor era a"u$ l m $a$ n $ mp& Mu#", reu#eau s se adap$e(e la .reu$a$ea "res"u$, dar s s$emul "ard o%as"ular, n$rea.a d s$r bu e a +lu delor pr n or.an smul omenes", nu pu$eau& S*n.ele se aduna n e;$rem $ le n+er oare1 e+or$ur le n m de%eneau $o$ ma pu n "apab le s al ) men$e(e "re erul1 n+ l$rr le d n "elule a%eau s pro%oa"e edemur 1 n "ele d n urm, %$mr le ar + +os$ re%ers b le& To$oda$, "ar"asa nu era mpermeab l& Aa pres unea a"eea, mole"ulele de , dro.en p$rundeau pr n me$al& >n$r)un $*r( u, ames$e"ul urma s de% n e;plo( %& 6 >n + ne, am plnu $ s rm*nem p*n aproape de apusul soarelu , o+$ 4o(sa& Probab l am +os$ prea op$ m #$ & Trebu e " d s$anele sun$ mar , or unde pe 4anu& ' nele a"es$ea, da" sun$ n$el .en$e, nu po$ + de"*$ "ele "are s)au a+la$ n$*mpl$or pr n aprop ere& 4ar "e lal &&& Ce lal &&& 6 Ade%ra Ce lal ar + sos $ ma de%reme, as$a %re s spu , S$e+anI n$reb Ca $lXn& 4o(sa ddu ar# d n "ap& 6 M $em " a drep$a$e, pr % ea d n nou a+ar& 4ar "*$ de +erme"$or sun$, "*$ de pl n de e;$a(J 4o(sa o readuse pe 9illiEaE la al$ $ud nea # pe $ra e"$or a an$er oar& 4ansul "on$ nua& < ( $a$or pr %eau # nre. s$rau "*$ pu$eau de b ne& Soarele de !ra$ " dep# am a(a& <eneau $o$ ma mul danaan & Nu ma n"pea n " o ndo al "u pr % re la n$el .ena lor& 4ansul se d (ol%, # preluar n a$ %a a"e a "are aduseser e", pamen$e& Un a%eau ob e"$e "ur oase a.a$e de $rupur le lor $ $an "e, al "ondu"eau %e, "ule de d %erse +orme Lpla$+ormeI psr I nau$ lu# "ompar$ men$a IN d n "are pro e"$au d spo( $ %e L$eles"oapeI p*n(e de p an!enI nele nlnu $eIN& Nu n"er"au s a "on$a"$ "u na%e$a, " se opreau la mare d s$an sub ea # )# re.lau apara$ele& Re"ep$orul rad o nre. s$r sune$e ordona$e, pe o .am la +el de lar. "a melod le an$er oare, dar "ons$ $u nd e% den$ un l mba! %orb $& 6 Aas)m " n" m nu$e, murmur Rueda, o"up*ndu)se de spe"$rome$rul "u re+le; e "are) +usese pro.rama$ n prealab l, la bordul lu &hinook. 4o(sa nea na%e$a n ro$a e s$ab l, "u % $e( "ons$an$, de# un %*n$ de dup)am a( se n$eea %*!* nd n !urul "ar"ase , #u er*nd pr n$re ane;e& U $aser de durer , de epu (are, de a$ra" a .ra% $a onal& 6 Cum rspundemI se n$rerupse un momen$ Ca $lXn d n e;ul$are1 # , med a$: o,, da, am o dee, da" %o n)a%e n " una ma bun, b e & 6 M "ro+onul e al $u, rspunse 4o(sa& Ce) $re"e pr n m n$eI 6 Un semnal "on+ .ura$, "a s le demons$rm " sun$em dorn " de "omun "are& 4e "e s n"epem "u ma$ema$ "aI 0$ u # e prea b ne " "unoa#$em %aloarea lu p & 4ar da" no le pu$em re"unoa#$e mu( "a drep$ "eea "e e # ne pla"e la +el de mul$, a$un" , "red, o po$ nele.e # e pe)a noas$r& >n$ nse m*na spre plasa de l*n. s"aun& 6 5 ne " m)am .*nd $ s)m adu" sonadorul& Dnser un pro.ram # a$ nse Ce9boardul& >n"epu s se re%erse n aer Eine %leine 5achtmusik. 6 Ne)au o+er $ %o a bun, e;pl " ea& S le)o o+er m, la r*ndul nos$ruJ Un e"ran po$r % $ pe mr re ma; m pre(en$ pe danaan rea" on*nd& Cel pu n, se adunar pen$ru&&& o "ons+$u reI 6 PaJ e;"lam Rueda& M a#$ep$asem la as$a&&& 5$u "u de.e$ul n spe"$rome$ru: 6 <e, "ulele alea, ma!or $a$ea d spo( $ %elor, sun$ d n me$al& Nu au al a!e pe "are s le po$ den$ + "a, dar sun$ n"on+undab l me$ale& Spune )m "um au +os$ e;$rase d n sol, pe o plane$ "u supra+aa d n , dro.en l ", d + erb n$eI 6 N)au +os$ ob nu$e d n m n, de"lar 4o(sa& Ae au d n a+ar& Pro+ la$e pe "erul % ne u # pe un $urn de nor , dou aerona%e danaane se "one"$ar& Unul d n$re p lo se re$rase pe ar p de s de+, "ellal$ r*mase& 4eoda$, el # ma# n le +ur as"un# dup mar p*n(e # perdele de lum n& Se n%p au $o$ n a+ar, de $oa$e "ulor le, "a o auror ar$ + " al& E( $ s"ur$ $ mp, par" nes .ur& Apo &&&

6 D suse, Mar e # Dos +, #op$ Ca $lXn& > rspund lu Mo(ar$J Trebu a s le ara$e "elorlal do n "e sens era ade%ra$, "um "orespundeau no$elor %oalur le "olora$e Ln$r)un mod delo" s mplu, dar "u a$*$ ma ade%ra$, "u "*$ ar$ s$ul ne%(u$ a""en$ua o p$rundere a n$en e unu pm*n$ean mor$ de "*$e%a se"oleN, p*n "*nd spe"$rul # .ama de%eneau o s n.ur !ub la e& >nele.erea la "are a!unsese Ca $lXn nu era s$r "$ #$ n + ", demons$rab l pr n %reo $e,n " anal $ " s$andard1 era .enul de re%ela e propr e lu NeS$on sau lu E ns$e n& Transm s # $rans+ormr ul$er oare o "on+ rmar& Ten$a$ %ele unor s", mbur de $ele% ( une e#uar1 era e% den$ " s s$emele ele"$ron "e erau prea deoseb $e& Numa mu( "a # lum na pu$eau spune, n ambele sensur : ?Salu$, pr e$en 1 % ub mJ@ S"ur$a ( se aprop a de s+*r# $& Ca $lXn rmsese e;$a$ ", n $ mp "e nso $or e de%eneau $o$ ma sumbr & >n$r)un $*r( u&&& 6 Trebu e s ple"m, spuse 4o(sa& Nu a%em n"o$ro& 6 Ne %om n$oar"e, ros$ Ca $lXn, "a pr n % s& 6 Nu prea "red, ( se "u "ompas une Rueda& Nu ne)am nelesI S rm*nem, a " sau pe orb $, ar nsemna moar$ea& A, da, e pos b l s ne n#elm, dar "e pu$em +a"e de"*$ s "on$ num "u dedu" le&&& # n)am "(u$ de a"ordI Ca $lXn n"l n "apul& As+ n $ul n%lu a1 era aur u& 4edesub$, danaan a#$ep$au urm$orul mesa!& Rueda se n$oarse n s"aun, pen$ru a apu"a m*na pe "are Ca $lXn o r d "ase spre el& 6 A"e#$ a nu sun$ Ce lal , am n$ el& Nu po$ + & Cred " sun$ o&&& o spe" e +a%or (a$& Una "re a Ce lal s)au pre(en$a$ + #, poa$e + nd" e ma +er " $, ma bl*nd, ma "rea$oare de"*$ ma!or $a$ea& 4a" a#a es$e, a$un" Ce lal le)au dru $ ob e"$e d n me$al, "a s)# dea seama ma b ne "e sun$ M ar$ #$ nns"u , # " ne ma #$ e "e al$"e%aI Sa%an ns, nu& N " n. ner & Nu ne po$ a!u$a& 0 n " no nu pu$em supra% eu mul$ $ mp pr n lo"ur le as$ea, de"*$ da" o ns"r em pe &hinook n s$are de ro$a e, $ ndu) pen$ru $o$deauna pos b l $a$ea de a ma ple"a& 0 "*$ de des # % ( $ea( Ce lal a"e#$ "op adop$ % I Poa$e %or %en sp$m*na % $oare, dar poa$e " nu %or ma %en de"*$ pes$e o m e de an & 4e unde s #$ mI 64a&&& Ca $lXn # ndrep$ umer , n+run$*nd .reu$a$ea "e o apsa& 6 Cele ma mar #anse le a%em "u$*nd n "on$ nuare, r*se ea $remura$& Am %(u$ a$*$ de pu n d n "eea "e "on ne un %ersul&&& >na n$e, spre lumea urm$oareJ 4o(sa # mu#" bu(ele: 6 4a" %a + pos b l&&& Ma sun$em n" n a+ara le.$ur "u &hinook. <a $rebu s ne "ro m s n.ur drum napo , ne., da , p*n n spa u& Ca $lXn # alun. re.re$ele& 6 Porne#$e, b e$e, porne#$e, l ndemn ea& <e reu# & Ne a#$eap$, s le %edem, m ra"ole # ma mar de"*$ "el de)a " J BG ERAM CDMPAN-EU, NSCUT unde se n$*lnes" pdurea "u sa%ana& Pr mele mele am n$ r sun$ despre mama mea n*ndu)m n brae& Cldura # m rosur le "rn e se ames$e"au "u aromele ma p "an$e ale prulu # "u m resmele de sol # %e.e$a e de pre$u$ nden n !ur& 'run(ele lu"eau %er( )aur deasupra, ra(ele soarelu "obor*nd p e( # pr n$re ele pen$ru a mpes$r a pm*n$ul pe "are s$$eam& 5u(ele mele "u$au pr n aspr mea loas, p*n .seau un s+*r" # m bu"urau "u umplerea bur & Ma $*r( u, am n"epu$ s aler. n l ber$a$e, "u (.omo$, pr n ,oard, n a+ar de momen$ele "*nd %reun %*rs$n " # de(%elea d n & A$un" , m ", r"eam napo "u respe"$& Cel Ma <*rs$n ", El, era pre"um "erul de deasupra noas$r, a $u$uror, "are $r m $ea ploa a # soarele deopo$r %, # uneor mu.ea # +ul.era p*n pam "u $o de spa m: "" El ne "ondu"ea la "opa" s .ur # +ru"$e del " oase, El ne "ondu"ea n a"el dans)amen nare "u s$r*mb$ur # urle$e "are +"eau leopardul s)o $uleas"& Am n%a$ unde s .ses" banane # "u bur de psr , nse"$e # lar%e& Ma $*r( u, am n%a$ "um s ume(es" un b # s)l n+ . n mu#uroa ele de +urn " "are se nlau n ar# a

sa%ane & Am n"epu$ s)m +a" par$ea mea de san$ nel "*nd beam "u $o ap d n r*u& Cres"*nd # ma mul$, am de%en $ s n.ura +emel "are par$ " pa la %*n$or le noas$re o"a( onale, "*nd urmream "*$e un an mal m ", l pr ndeam, l s+*# am n bu" # ne nnebuneam dup "arnea # s*n.ele lu sra$ # oasele "ro"an$e& / nebun e # ma pur era a"eea de a sr , a ne balansa, a (bura d n "rean. n "rean., a de%en % $e( # aer, a n,a un "opa" # a) da drumul, "a unu ub $& Pr mul "are m)a "l"a$ a +os$ El& >mbr #area Au era $are "a a p $onulu & M*r* a # mp n.ea, m rosul Su +"*ndu)m "apul s se n%*r$& 4ar dup a"eea, "*nd m )au %en $ ano$ mpur le, "el ma mul$ m pl"ea s + u n" una d n$re mas"ul , "ea ma . n.a#& Ne +"eam o", dul" # ne mo(oleam $ mpur ndelun.a$e, lene#e # pl"u$e, sau s$$eam n*ndu)ne de m*n pe)o "rean., pr % nd pes$e "*mp a alb $ de lun& Ae a%eam pe $oa$e de "are s ne m nunm, soarele, %remea, un +lu$ure, ele+an , r.e$ul leulu , aromele +lor lor, +p$ur le "are %eneau n "arapa"e "olora$e # e#eau d n ele pe dou p " oare lun. , l "rul ndepr$a$ al +o"ur lor pe "are le apr ndeau la as+ n $ul soarelu &&& Pr %eam pe +ur #, "er"e$am, m roseam, mu#"am mrun$, as"ul$am, ne ", u am %o o# a sau ne bos"orodeam +ur a or ne m nunam +r .ra & Cea ma mare d n$re m nun era a$un" "*nd .reu$a$ea mea obos $oare se despr ndea de m ne "u durere # )m lsa un pu a.a$ de $rup& Cre#$ea # n "ele d n urm m prsea, sau $o$ "re#$ea dar eu l "ram "u m ne, rn $, nedumer $, p*n de%enea " uda$1 dar n$o$deauna apreau no pu , no ub r & /da$, mas"ulul "are)m pl"ea "el ma mul$ m)a %ru$ "*nd m %o a # El, # l)a s+ da$& 4ar "ur*nd a +os$ $%l $ # , m*r* nd, # )a ar$a$ dosul& Un al$ul a +os$ mas"ulul "are l)a dobor*$, n s+*r# $, pe El # a de%en $ El& >n$r)o d m nea, ma $*r( u, "*nd ne)am $re( $, am .s $ $rupul "are ne dom nase a$*$a $ mp ("*nd la mar. nea po en & Un %*n$ "el !u"a pr n blana ar. n$a$& 'urn " le erau o"upa$e& Au %en $ # %ul$ur & Am ple"a$ "" , n$r)un +el, ne a$ nsese $eama& 4up "e un "ro"od l l)a rp $ pe mas"ulul meu spe" al, m)am mu$a$ n$r)o al$ ,oard& Ran. dup ran., am ur"a$ spre a + "ea d n d n$re +emele& Ne r*ndu am n$r)un ", p ma pu n "lar # ma pu n "on#$ en$ de"*$ mas"ul , dar #$ am " ne pes$e " ne domnea& >n$r)ade%r, a"um, n p*r.ul % e , nu)m ma era .roa( de e , de la El n !os& <eneau # ple"au "u ",e+ur le lor pros$e#$ 1 no nduram1 ar ,oarda era de +ap$ a noas$r, era a mea& Auam m*n"area "ea ma aleas # "ele ma bune lo"ur de od ,n pr n$re +emele, dar ma %e.,eam # asupra "op lor, nu numa a me , # ) m*nam napo "*nd se aprop au de %reun per "ol& Ano$ mpur le m %eneau d n "e n "e ma rar& 4 n "e n "e ma pu n dorn " de m #"are, n"epeam s pr %es" d n"olo de ,oard, n umbre sau ploa e, pes$e pm*n$ul des", s, n sus spre s$ele noap$ea, pl n de un sen$ men$ " a"olo se .sea ma mul$ de"*$ ne ddea de %es$e %*n$ul& 4eoda$, d n n$uner ", a %en $ C,em$orul& Am +os$ dus # am de%en $ Unul, a#a "um se n$*mpla "u (or # +ul.erele& Copa"ul pr n$re ale "ru ramur sream era "opa"ul "are rode#$e lum le& M)a# + n$ors s)m $r es" ( lele de " mpan(eu, ne%$ma$, dar m)ar + b*n$u $ n %e" o bu"ur e pe "are nu m )o pu$eam am n$ "u ade%ra$& Eram Mam +er& B1 DE0DN4 4DN SEMD'A-, "u soarele su ro#u aprop ndu)se $o$ ma mul$ de sem luna lum na$, 4anu rm*nea subl m la %edere& >n par$ea opus, o pere",e de lun s$$ea n +run$ea s"*n$e er lor "e umpleau + rmamen$ul& Mar$$ Ae no nu supor$a s pr %eas"& S n.ur n "ab na lu , plu$ea a.a$ n pr pon, "" m* n le erau n"le#$a$e una de al$a, "u +alan.ele alb $e, n a+ara momen$elor "*nd lo%ea pere$ele # r "o#a, +r s a$ n. n m " "u p " oarele "are se blbneau mole# $e& Aa"r m le plu$eau "a n #$e m " .lobur s"l p $oare n !urul "apulu su& 6 Nu, 4umne(eule, 4oamne, nu, ,or" a el& Te ro.J Nu #$ "e +a" da" o la# s moar&&& >n.ro( $: 6 Dar$)mJ 4oamne, am %orb $ "u p"a$ na n$e& 4ar sal%ea()o& Po & / %e sal%a, nuI Te ro.&&&

># umplea repe$a$ plm*n "u aer, p*n n"epea s se n%*r$ "apul # )l +urn "au membrele, dar "el pu n pu$ea spune "u .lasul a"ela pla$, n + nlande(: 6 Mar$$ , b e$e, +a" o "r ( "las " de s$er e& 0$ as$aI 'oar$e b ne, opre#$e)$e& N)o a!u "u n m " pe Ca $lXn& Ros$e#$e o ru." une "um se "ade da" %re , dar nu)A n%a pe 4umne(eu $rebur le Au , " %e( ) de ale $aleJ 0: 6 Au)u)u)uJ urla apo , (%*r"ol ndu)se& ># re.s se par al "on$rolul, "*nd la u# se au( soner a& 6 Po9I n$reb el "u .las sonor, pros$e#$e& Sune$ul se repe$& 6 Dn$r, su., Ae no& Sun n" o da$& ># am n$ ", dup "e l apu"aser $remur$ur le, se n"u ase pe d nun$ru, pen$ru "a n men s nu)l deran!e(e& E b ne&&& 4espr n(*ndu)se d n les, se mp nse d n p " oare spre u#, "al"ul .re# $ # n mer pes$e o mas, dup "are ma +"u, la r*nd, "*$e%a .re#el de a.eam u, p*n reu# s $ra. (%orul& Apru 'r eda %on Mol$Ce, "are # opr (borul n pra., se u $ b ne la Ae no # blo" u#a dup ea& >n$ru"*$ $*nrul nu +"ea de"*$ s se ,olbe(e "u .ura "s"a$, 'r eda lu n a$ %a: 6 Pe $o dra" d n ad, s$a ma ru de"*$ m a#$ep$am& Ae no # n"le#$ +l" le& 6 Ce %re I n. m el& 'r eda l apu" de brae& Porn r n plu$ re, u#oara ro$a e +"*nd "amera s se "la$ ne n !urul lor& 6 Am +(u$ "um )a e# $ d n m n , spuse ea& A ple"a$& 5 ne, m )am ( s, poa$e un p,rel, un $ran", l (an$, un pu de somn1 se "almea( "*nd nu)l +ede n men & 4ar l pse#$ de prea mul$ $ mp& Ae no n$oarse "apul n al$ par$e& 6 Ei l pses" de prea mul$ $ mp& 6 4a, "omun "area s)a n$rerup$ de "$e+a ore, ar a"um $rebu e s se ndepr$e(e de plane$, da" n" ma sun$ n + a, +r ., da!, da& E +oar$e ru " ne)am p erdu$ na+e$a& 6 7esu 8r s$e, "re( " as$a "on$ea(I >l s$r*nse # ma $are: 6 Mar$$ dra., as"ul$& Ce d n +am l a mea au +os$ m l $ar , de "*nd a+em "ron " s"r se& 0$ au "e nseamn s p er( un pr e$en& @ch hatK einen %ameraden...7a. 7ele#$ & 4ar "on$ nu & Ae no s$r*nse pumn & 6 4a") n", pu &&& un s mplu pr e$en&&& 'r eda ddu d n "ap, "a pen$ru s ne& /pr (borul la $re"erea pr n drep$ul unu s"aun, a.*ndu)se de el "u o .le(n # n*ndu)l pe Ae no "u m*na s$*n., n $ mp "e "u dreap$a "upr ndea brb a& 6 A#a nu a!u pe n men , s #$ , spuse ea "u .las msura$& 6 -uI 0 " ne a!u$I To$ e", pa!ul a#$eap$, nu +a"e de"*$ s a#$ep$e& Ce al$"e%a pu$em +a"eI 6Pu$em s ne nsu+le m, s + m .a$a pen$ru ( ua de m* neJ Pu$em s ne n"ura!am n$re no & 4e)as$a am +en $ la $ ne& Pl*n. , da" a#a +re & N)o s $e +a" s de+ ma m "& A)am +(u$ pe $a$l meu pl*n.*nd nu numa o da$, "*nd mer.eam la " m $ r s punem +lor pen$ru +e", lu lup$$or de .,er l& 6 'r eda, 'r eda&&& / "upr nse s$r*ns, n.rop*ndu)# +aa la p ep$ul e , $remur*nd& 'eme a l m*n.* e& 6 ATENQDUNEJ bubu n$er"omul& Toa$ lumeaJ As"ul$a J Cape$ele "elor do (%*"n r n$r)a"olo& 6 As"ul$a J Cu% n$ele lu 5rodersen rsunar ne"a$e, r.u# $e, de par" ar + pl*ns& 6 Mesa! de la 9illiEaE. Sun$, sun$&&& sun$ b ne& < n n"oa"e& Soses" n dou)$re ore& N)au .s $ n " un a!u$or pen$ru no , dar&&& sun$ % J Ne%$ma J Se n$or"J 6 =a)a)a)a,J (b er 'r eda, s$r*n.*ndu)l d n rspu$er pe Ae no la p ep$& A"es$a a$*rna moale, "a o ppu# de "*rp, "u .ura m #"*ndu) )se& Pr n$re sune$e pe "are nu le "uno#$ea, 'r eda au( : 6 4oamne, mulumes"&&& C,r s$oase, mulumes"&&& 4up "*$e%a m nu$e, 5rodersen re%en "u un anun ma "lar& 7oelle era "apab l s

adu" na%e$a la na%a)mam, el personal urm*nd s se o"upe de mane%rele de a"os$are& To "e lal pu$eau s doarm, da" %o au& Ce $re de pe 9illiEaE, +r)ndo al, a%eau ne%o e de somn& >n " r"a douspre(e"e ore sau "*$e a%eau s + e ne"esare, urma s se anune m "ul de!un, urma$ de o n+ormare .eneral& Apo , probab l " &hinook %a re%en spre ma# na T pen$ru un nou sal$& To$ul urma s dure(e ma mul$ de o ( $eres$r& >n$re $ mp, pu$eau or.an (a un ba ram n $oa$ re.ula, "a s srb$oreas"& 6 Noap$e bunJ / noap$e "u ade%ra$ bun, nu) a#aI / noap$e "u ade%ra$ bun&&& A&hinook n$r n "onul de umbr al lu 4anu, !um$a$e d n "er + nd a"oper $&N 6 Srb$or m med a$, r*se 'r eda, sru$*ndu)l pe Ae no& A"es$a se smulse d n mbr #area e : 6 Ce %re s spu I /", nemoa "e , alba#$r "a porelanul, se d la$ar: 6 E , # "e)o "rede, am "eI Am*ndo sun$em bu"uro# & Ae no se mp nse de l*n. ea& Plu$ nd, o opr "u palmele n$ nse: 6 Nu& Nu e b ne& Am s) mulumes" 4omnulu & 6 A, da& 4up "e&&& 6 De# a+arJ r"n el& Tr+oJ '"u un e+or$& 6 Nu& Dar$)m& N)am %ru$ s spun as$a& 4ar&&& >n + ne&&& $e ro., plea", 'r edaJ A a%u$ n$en bune, dar $e ro. s ple" J 'r eda l pr % "*$e%a se"unde # e# & 5rodersen $rebu a s)# n% n. nel n #$ea& APegeen, Pegeen:8 4e ob "e , n asemenea momen$e, +"ea . mnas$ ", dar a"um a#a "e%a ar + +os$ n$olerab l& Pr n urmare, porn n nspe" e& To$ul era n ord ne, #$ a " nu poa$e + al$+el, ns a"eas$ a"$ % $a$e l a!u$a, d*ndu) sen(a a " +a"e $o$ "e pu$ea pen$ru m "a lume "are a%ea $oa$e #ansele s) apar n lu # lu Ca $lXn, p*n mureau& Nu " el )ar + +os$ 4umne(eul M pe Duda preo$ul, nuJ L7u;$apunerea de nume smulse un m " (*mbe$&N El nu $rebu a de"*$ s dea $o$ "e pu$ea& ?.m/i cu bine, Tis, spuse el n .*nd, pe "*nd (bura pr n "or doarele $"u$e& ?.m/i cu bine, !ickey, b.iatule. Ar )i de a+te0tat s. reu+e+ti ,n via*. +i 0oate c. nici nu-*i vei mai aminti de mine. &u bine, Barbara, draga mea )eti*.. Tu, 0oate... (e ce m. 0reocu0i tu cel mai mult, Babsy2 #ei cre+te, sem.n/nd cu mama ta, o )emeie inde0endent. care 0oate s.- i dea ,nse+i lumii un +ut ,n 0olul sud, dac. ,ndr.zne+te s. te amenin*e. 1mi va )i dor de voi, co0iii mei. .u c. nu vreau s. v. )ie +i vou. dor de mine, dar ar )i )rumos s. cred c. v. ve*i aminti de mine cu drag. 4du un "ol, a.*ndu)se de me$al pen$ru a "o$ & Tis... Ta naiba, Tis, te iubesc: <i 0e tine te iubesc, Pegeen, +i cum dracuK v- a+ 0utea com0ara una cu alta, +i de ce a+ )ace-o2 Tis a r.mas o amintire; dar 0oate avea un alt b.rbat, dac. vrea, sau mai mul*i, tr.ind o via*. lung. +i ,m0linit.. Pegeen e aici; ,ns. are toate +ansele s. moar. t/n.r. ,n s0a*iu, ,m0reun. cu noi ceilal*i, iar eu nu merit sacri)iciul .sta din 0artea ei. -*mb ", nu $& 5u m. simt vinovat. Am lu0tat ,ntr- un r.zboi, +i a+a au ie+it lucrurile, iar dac. eu am comis gre+eli, a comis +i adversarul. !are 0.cat c. s-a ,nt/m0lat a+a, dar Tis +i Pegeen uite-a+a m-ar toca, am/ndou., dac. a+ ,nce0e s. m. 0l/ng. !i- ar s0une s. ,ncerc ,n continuare +i nimic mai mult. > $re"u pr n m n$e un nou .*nd, $r um+$or1 Pegeen tr.ie+te. 3 voi vedea din nou, 0este vreo dou. ore. >n +a apru u#a mas % a sl "omune& Nu a%ea n " un mo$ % s se u $e nun$ru, dar o +"u $o$u# & >n $re"ere, au( susp ne& Se a. de o mas pe "are se !u"au d %erse !o"ur , s m re"ulul propa.*ndu) )se pr n mu#", # rmase a.a$ n de.e$e& E"ranele pre(en$au o e"l ps $o$al& 4anu M plane$a pe "are Ca $lXn o bo$e(ase a#a M ar$a mons$ruos, nu $o"ma nea.r, " "u lu" r m s$er oase, n"er"u $ "u s$a"o! u, "*$ %reme pr n al$e lo"ur s"l peau s$elele # $re"eau dou sem lun sub r "a n #$e se"er & Murmurul %en$ la$oarelor a""en$ua nem #"area& Tempera$ura normal, de men nere a "ldur , # " "lur le de on (are r"or ser aerul, "u un m ros subl m nal al nop & Asemenea une pe$e de "erneal, +orma lu Susanne Eran% lle s$$ea .,emu $ n$r)un "ol& Se nea de sp$arul unu s"aun, n $ mp "e "u m*na l ber # a"oper se +aa& Aum no) ( $a$ea "eles$ era de)a drep$ul ne"ru$oare& 5rodersen mp nse d n p " oare, "a$apul$*ndu)se "a o s.ea$ pr n aerul re"e&

6 Pe , Su, "e) "u $ neI 6 /,J !onsieur le ca0itaine... Susanne # $rase resp ra a, sa"ada$, n $ mp "e 5rodersen se oprea l*n. a"ela# s"aun& 6 >m "e, s"u(e& Nu +a"e n m ", $u# ea& 6 E , ,a de&&& 5rodersen # ddu seama d n nou "e persoan del "a$ era, "*$ de mul$ o pl"ea # , da, o respe"$a& Aproape $ m d, puse un bra pe umer : 6 A ne"a(ur , Su&&& 6 >m &&& >m pa,e h.u... A, + $,ebu $ s m du" n "ab na mea&&& 6 4arI o s$r*nse el pu n ma $are& 6 A"olo e pus$ u& A " , am n +a $oa$ .ala; a& 0 )# ls "apul pe p ep$ul lu & Nu pes$e mul$ # )l r d " 6 5rodersen d s$ nse + .ura "asn ", n lum na s$elelor 6 # mr$ur s : 6 >m , m "e, s"u(e, 4an el, p, e$en d,a.& E ,u " pl*n. "*nd e se n$o," ne%$ma , nuI 4a,&&& /", e , o", e a$*$ de +rumo# , se opr r n$r)a lu & 6 <,eau s) spun "e%a& Nu e n)n)ne%o e s $e .,be#$ & A $,ebu, ma u,.en$e& 4a,&&& E*+* & 6 Sun$em p e,du n e$e,n $a$e& Spune)m , $e ,o., "*nd a $ mp&&& "e po$ s +a" euI 6 A,),, #op$ el, m ros nd)o # "a +eme e L+r dor n, "*nd Ca $lXn urma s debar"e n "ur*nd, dar "u o nea#$ep$a$ a+e" une supl men$arN, a rmas n a+ara l nC n.ulu , nuI 6 Nu m s)a n$e,( s& To$u# , ' del o # do"$o, 89, e +a" $o$ul&&& / s m n"ord*ndu)se n braele lu , %(*nd n lum na C Aa"$ee "um # s$p*nea $remura bu(elor& 6 M e "e m )a ma ,mas, 4an elI Cum $e po$ a!u$aI 5rodersen s"oase "*$e%a sune$e bl*nde # , n "ele d n urm, o "onduse n "ab na e , unde) ddu un somn +er # un sru$ +res", na n$e de a ple"a& 4e "um se n", se u#a n urma lu , se n$reb "e na ba pu$ea .s de +"u$& B2 C/N4US 4E PDA/TUA AUT/MAT, "are se do%ed se, d n obser%a , s .ur, &hinook a""elera spre ma# na T& E", pa!ul or.an (ase d n mers o pe$re"ere& 5rodersen re"omandase s se s"oa$ $o$ul, +r a se mena!a p leala, mar !uana sau al$"e%a& Ma n$* , Ca $lXn, a!u$a$ de Susanne, pre.$ se o mas n$rea. de aper $ %e, ar Ke senber. "on+e" onase n a$el erul su me"an " "*$e%a ornamen$e no pen$ru sala "omun, ob e"$e "olora$e d n me$al # plas$ "& 6 4oamnelor # domn lor, de"lar "p $anul, "*nd se adunar "u $o , a%em n +aa noas$r m s unea ser oas de a ne mb$a M"r M, s (burm sus "a un (meu # s +umm "a #erp & M re+er, des .ur, la -meul Dn$erna onal S$andard, nla$ n aer la S&T&P&, sub a""elera a .ra% $a onal de unu g, # la 0arpele Dn$erna onal S$andard, a "ru "ond e e de$erm na$ pr n en"e+alo.ra+ e, dup "e a "onsuma$ un l $ru de s"o$", 1GG`& 6 5a nu, S, sC9 rlande(, "eru Ca $lXn, r d "*nd pa,arul la a"eea# nl me "u al lu & SlaYnte go )aYl leat. R*n! r unul spre "ellal$& 4e# a%ea durer de pe urma mar .reu$ supor$a$e # a (borulu (bu" uma$, rareor l des+$ase ma .ro(a% de"*$ "*nd se $re( se d n somn, dup sos re& 6 Pen$ru nobleea noas$r n# ne, n", n 5rodersen n " ns$ea $u$uror& Ma!or $a$ea rspunsur lor +useser nom nale& > pr % pe r*nd& Pe e"rane se %edeau ade%ra$e splendor , +aa lum na$ a lu 4anu ndepr$*ndu)se pe "er, dar n" mare, soarele "a un rub n, s$ele, +lu% ul .ala"$ " # d n nou s$ele& N men nu se u $a Mde# nu a"eas$a le +usese n$en a M, d*nd par" mpres a " n$or"eau spa$ele "osmosulu & Carlos Rueda prea %esel& 'r eda %on Mol$Ce o+er se o pr m re re.al& To$u# , n seara a"eea a"orda ma mul$ a$en e lu S$e+ 4o(sa, de# a"es$a era des$ul de a"ru& P, l Ke senber. a+ #a un sur*s "alm, pol $ "os& Au Su Eran% lle se ma r d "ase moralul, a!u$*nd)o pe Ca $lXn1 $o$u# , n spa$ele e;pres e pe "are o a+ #a, 5rodersen d s$ nse

ne+er " rea& 7oelle 89 se a#e(ase pe un s"aun la$eral # )# ndrep$a $oa$ a$en a spre ' del o M aproape os$en$a$ %, lu"ru "are nu) s$$ea n + re& Mar$$ Ae no, n mod % ( b l, dorm se pros$ # , or "*$ se s$rdu a, nu)# pu$ea despr nde pr % rea de la Ca $lXn& E ,ndr.gostit de ea, # spuse 5rodersen& E40licabil. Poate c. ar trebui +i ea s.... Sau, 0oate n- ar trebui. 5u +tiu. Ar 0utea ie+i mai multe com0lica*ii dec/t rezolv.ri, e o )ire at/t de 0asional.... <i ce- ar trebui s. )ac eu cu Coelle2 <i 0e ea o roade ceva. 5u-s sigur ce anume. 1n$ nse un bra pe dup umer +e$e de al$ur , s m ndu) supleea (%el$, n,al*ndu) aroma $ nereas"& (etest g/ndul de a renun*a la vreun moment 0e care- l 0ot 0etrece cu Pegeen... R*se& 6 Ce $e amu(, n ma meaI 6 N m ", se .rb 5rodersen s rspund& =a: @at.- m. convins c. sunt un asemenea dar al lui (umnezeu 0entru )eminitatea ,n su)erin*., ,nc/t o singur. noa0te cu mine ar )ace-o instantaneu 0e Coelle s. toarc.. Coelle: , "e)a ( "e de pu n mu( "I 4e)a $a, %reau s ( "& A"um, " $e a%em d n nou pr n$re no &&& ># $re"u .ura pes$e m nuna$a ne$e( me a obra(ulu e 1 s m pr % rea lu Ae no s$rpun.*ndu)l1 # , +r ndo al, Ae no nu era s n.urul& !ai bine s. nu m. dau mare cu ce am eu +i ei nu. (ar cum a+ 0utea2 6 E , da" oamen %or&&& Ca $lXn $"u o "l p& 6 Nu, n lo" de un re" $al, "e prere a a%ea de un dansI S .ur, n " " se .se#$e "e%a ma bun pen$ru alun.area $r s$e & 6 'eme le sun$ n n+er or $a$e, subl n e Ke senber.& Pa$ru& A, m ro., ' del o # "u m ne %om + pe pos$ de s$a$u & 6 Tre , repl " 7oelle& Pe m ne nu m pune la so"o$eal& 6 E , pe na ba, pro$es$ 5rodersen& 4e "eI Cum 7oelle rmase pe po( e, se aprop e de ea, aple"*ndu)se s) #op$eas", n en.le(: 6 >n$o$deauna )au pl"u$ dansur le la bal, "*nd eram mpreun& Ce s)a n$*mpla$I Pr % rea +eme prea de dou or ma n$une"a$& 6 A%em ne%o e de $ ne, s$ru 5rodersen& 4e"ep a de pe 4anu a +os$ o lo% $ur dureroas& 4a" nu ne n%esel m, %om + prea prbu# "a s ma +a"em +a& Te ro., 7oelleJ & 6 0 "u ' del o "um rm*neI repl " ea, $o$ n en.le(& N men nu se preo"up de sen$ men$ele lu &&& Ca # "um ar + au( $)o, Ca $lXn s$r .: 6 /,, nu a%em ne%o e de par$ener + "# "a numr& Un dans n "er", o ,or&&& da, # ' del o& 4e "e nuI Trebu e " # e se d s$rea( op nd, pe 5e$aJ C, "o$ & 6 Pe " ns$ea mea, o s + e "u $o$ul deoseb $& Pr mul dans n$erspe" d n s$or a omeneas"J 5rodersen "eru prerea e;$ra$eres$rulu , %orb nd n span ol& 'u surpr ns de nsu+le rea rspunsulu po( $ % al a"es$u a& 6 A$un" , s)a s$ab l $, "on$ nu Ca $lXn& Pa s %edem "um ne pu$em des+#ura ma b ne& Asa )m numa "*$e%a m nu$e, s .*ndes" n #$e pa# "are s n se po$r %eas"& Au*ndu)# sonadorul, l pro.ram pen$ru sune$e "a de a"ordeon # n"epu s "*n$e, dans*nd spr nar pr n sal& Ro", a e .alben se n%olbura n !urul p " oarelor (%el$e # u , prul de "uloarea bron(ulu se ros$o.olea desple$ $&&& Pr %el #$ea, nso $ de ns$ru" un , le r s p n$r)ade%r s$area de sp r $ posomor $& C*nd n"epu dansul propr u)( s, pe mu( " d n ban"a de da$e, un (bu"n r ", ar n r*s M la n"epu$ de propr a lor s$*n." e, da$ora$ l pse de e;er" u, "a de p ld n momen$ul "*nd Rueda se mp ed " de "oada lu ' del o1 ma apo , de .lume # $a", nr , or "*$ de !aln "e erau ma!or $a$ea& S*n.ele pulsa d n nou, n+ erb*n$a$, n %ene1 u#oara $ransp ra e +"ea s)# s m$ unul al$u a m rosul $rupulu 1 $rop $ul d n p " oare, b$u$ul d n palme, r $mur le ener. (an$e +"eau s de% n pe depl n "on#$ en " erau % & 4up "*$e%a runde, n"epur s se despr nd, pen$ru a bea, a s$a de %orb sau a se d s$ra n d %erse +elur & >n"epu un me" de p n.)pon.& Ca $lXn "*n$ ?>n $o ul %er @, pen$ru Ke senber., Rueda, Susanne # 'r eda& Ma $*r( u, se +ormar pere", , n dansur ma le!ere& L5rodersen # Susanne erau de"ora$ % , 4o(sa # 'r eda or "um, numa as$+el nu, ar "elelal$e "omb na %ar au& Pe Ae no l "upr nse %esel a ba, " n momen$ul "*nd o a%u pe

Ca $lXn n brae, ar 7oelle se ndes "u pu$ere n 5rodersen&N Pe$re"erea de%enea $o$ ma reu# $& Pe la m !lo"ul e , Ca $lXn se pomen spun*ndu)le "elorlal : 6 4a, a%em noro", (u a#a& A %(u$ ben( le de pe 4anu& 4a" nu %)au emo ona$, pu$em +oar$e b ne s % arun"m pr n sas a+ar, "" nseamn " sun$e de!a mor & Dar ele nu repre( n$ n m " pe l*n. real $a$e& Eu am "unos"u$)o, dar nu %o + e.o s$, % %o lsa s par$ " pa pe r*nd la urm$oarea m nune, # la urm$oarea, # la urm$oarea& 4a" nu ne ma n$oar"em n " oda$ a"as, (e ne %or + dru $ $o$u# ma mul$e a%en$ur de"*$ a "unos"u$ p*n a"um $o$ neamul nos$ru& '"u s rsune o "oard a ns$rumen$ulu & 6 0 " ne ( "e " nu %a + a#aI Un %ersul e al nos$ru # nu %d absolu$ n " o l m $, n " una, pen$ru no & 6 Nu "um%a a "ompus o balad pe $ema as$aI n$reb 5rodersen, "am ",er",el $& M se pare " $e)am surpr ns lu"r*nd la ea, n unele momen$e, de "*nd %)a n$ors&&& Cu a"ele pr le!ur , nu abordase sub e"$ul, "" lu Ca $lXn nu) pl"ea s %orbeas" despre operele e n lu"ru& A"es$ lu"ru le rpea mana, spunea ea& >n plus, ab$use med a$ .*ndur le n al$ par$e& Ca $lXn ddu d n "ap: 6 4a, a#a e& 6 A $erm na$)oI (bu"n Ae no& Pen$ru numele $u$uror, Ca $lXn, s)o au( mJ 64a" dor &&& > rspunse un %al de aplau(e& 6 E , a"uma, nu e %orba de no , nele.e , " de % $or, "*nd $o oamen %or "l$or l ber a#a "um +a"em no as$( & C" o %or +a"e, o %or +a"eJ Se "o"o pe o mas, blbn ndu)# p " oarele des"ule, # )# +"u d n sonador o ", $ar pu$ern "& Pe e"ranul d n spa$e, Calea Aa"$ee n"orona "apul r d "a$& Gornistul-v/nt semnalul a sunat &li0ei s. 0lec 0e drumul ,nstelat (in norii de var. Prin cerurile bl/nde (e raze des0icate- n dou., (in no0*i cu lun. +i cu rou.. 3ric/t de lung. cale- a+ r.t.ci, (e0arte c/ntul meu va 7indui, 3 not., un acord, 3 melodie 1n amintirea ta. Gola+e stele str.lucesc, de bl/nd nes0us, Asu0ra dragului 0.m/nt, 0e drum ceresc; (ar trebuie s. 0lec de0arte, sus, <i c. m. ,n*elegi, n.d.7duiesc. Pleca-voi unde ard necunoscu*ii sori, Dnde lumi vii ,n 7ur li se rotesc, v/ltori, Dn dans din zori S0re zi, s0re negur., Pe v/r) de munte +i 0e mare (ureaz. ).r. ,ncetare 5e+tiutori, drumu- Q c.t.m orbe+te, @ar din ad/ncuri, moartea ne 0/nde+te, 3 not., un acord, 3 melodie P/n. atunci din mine va suna. Au ce miracole ,n zare s-or g.si, Au ce str.in., ,n*elea0t. minte, &e aventuri mai are omul a-ndr.zni2 Putem a)la doar c.ut/nd- nainte.

<i totu+i, ,n ,ntreaga minunare, &/nd glas de clo0ot ).r-asem.nare S0re ceruri neatinse 5e ,ndeamn., &/nd cel dint/i le ,nt/lnim, un dor Ad/nc ne +)ichiuie, biciuitor. &/nta- voi c/nd ).uritoare na*ii Printre ,nde0.rtate constela*ii 3 not., un acord, 3 melodie, Buzele tale +i le- or aminti. <i c/nd )ugara ta, ,n zori t/rzii Se- ntoarce din abisul ,nstelat, Bezna schimb/nd-o 0e un cer de zi, !. iart. cu al t.u s.rut curat. Pes$e "*$e%a ore, Ke senber. le e;pl " $u$uror " el era om b$r*n # porn "u pas nu $o"ma s .ur spre pa$ul su& Cur*nd l urm # ' del o& L/are + e"are spe" e n$el .en$ a%ea ne%o e de re$ra.er per od "e n lumea % sur lorIN 'r eda l "onduse pe 4o(sa& 5rodersen o lu pe 7oelle n$r)un "ol, unde se a#e(ar s d s"u$e "alm # s n"er& Ae no se aprop e de Ca $lXn& Un $ mp, .nor os$en$a$ % pe Rueda # Susanne, de# ea "on$ nua s "on%erse(e "u "e do , p*n "*nd peru% anul (*mb ru$" os # ) propuse l nCere s)# ma remprosp$e(e bu$ura d n pa,are M dup "are o lu de "o$ # o n., on$ spre e"ranul unde s$rlu"ea 4anu, $r.*ndu)# am*ndo s"aunele unul l*n. al$ul& Amp le erau reduse1 "ea ma mare par$e a lum n pro%enea d n e;$er or, bl*nd # sem obs"ur& 4 n$r)un d +u(or, $o$ "u %olum s"(u$, rsuna al pa$rulea Con"er$ 5randenbur. " de 5a",& 6 A de .*nd s as"ul I P pa lu 5rodersen des"r se "u +ur e un ar", ls*nd n urm o d*r de +um "u m ros nep$or& / $ra$e( n.ro( $or pe sr"ua de Su& Su+er "a $o dra" J Nu ne pu$em perm $e a#a "e%a, d n par$ea n " unu a d n$re no &&& 6 0 "e %re s +a"I repl " 7oelle& Re"unos" " am r"n $ la ea o da$, "*nd nu +"use n " un r*u& M )am "eru$ s"u(e pe urm, nuI Al$e obl .a ma amI 6 E b ne, n)o ma $o$ da la o par$e& Mun"a de n$enden$)a!u$or nu) a!un.e& Ca $lXn m )a spus 6 , e s$r "$ "on+ den al Mm )a spus "um $rebu e s se pre+a" n"apab l s re(ol%e unele $rebur , "a s)o +a" pe Su s se s m$ ne"esar& Nu) e u#or, are # Ca $lXn m*ndr a e & /r "um, n domen ul s$a, e; s$ n #$e l m $e des$ul de s$r*m$e ale pos b lulu & 6 >m "er s pro"ede( # eu la +elI 4an, nu po$& 0 )ar da seama med a$ "e +a" # ar + de dou or ma ! .n $, nu) a#aI >n plus, nu)l po$ p.ub pe ' del o& D)a +os$ des$ul de .reu "*nd am prelua$ eu ., darea lu 9illiEaE, + nd" span ola lu a%ea un a""en$ prea ne n$el . b l& >l apu" pe 5rodersen de n",e e$ura m* n : 6 D)am prom s " se poa$e o"upa de $oa$e "al"ulele +e(ab le, de la l nC n.ul elemen$ar n sus& Nu )a ma rmas n m " al$"e%a, 4an1 # %a mur "ur*ndJ > pr % n $"ere $rs$ur le , $u $e, pes$e s"ulp$ura nes", mba$ a +ee & 6 0$ , spuse el dup un $ mp, nu e#$ delo" n$ele"$ul bl nda$ n oel "are $e pre$ n( &&& 6 Am da$ eu %reoda$ mpres a as$aI Ne n$en ona$, !urJ 6 N)nu, "red " nu, s$$u el pe .*ndur & 4eoda$, dup a$* a an de "*nd $e)am "unos"u$&&& 7oelle, "red " e#$ "ea ma no"en$ persoan pe "are am n$*ln $)o %reoda$J Se re(em de el, nu n .enul l n)n#el$or al lu Ca $lXn, n " "u nsu+le rea lu A s, " smu" $, a#a "um # )o am n$ea, n " oda$ nu depr nsese nuanele& 6 0 &&& n " $u&&& nu e#$ ", ar dur pe d nun$ru&&& a#a) I se b*lb* ea& Rueda # Susanne +"eau s", mb de am n$ r d n Europa& A%eau mul$e "a$edrale # mu(ee de "omen$a$& Ade%ra$a pl"ere a apru$ "*nd au des"oper $ " am*ndurora le pl"eau m " le ,anur # "a+enele& >n $ mp "e le des"r a, Susanne se n% or& Cl$or se # n PerV, dar nu %(use de"*$ lo"ur le s$andard& Rueda era n"*n$a$ s) po%es$eas" despre "elelal$e& 6 4a" ne ma n$oar"em M am pu$ea, s #$ , am pu$ea M am s $e du" a"olo, prom se el&

6 E#$ +oa,$e amab l, rspunse Susanne& Rueda des+"u palmele: 6 Nu, (u " m )ar +a"e pl"ere& Ca s + u +oar$e s n"er, p*n n seara as$a m )a pru$, "um s spun, des$ul de n"olor& Sun$ n"*n$a$ s des"opr "*$ de mul$ m)am n#ela$J Susanne ro# , ple"*nd o", & <(*nd " o pusese n n"ur"$ur, peru% anul de%en ma ser os1 a"eas$ s$are de sp r $ era ma "omod Susanne & 6 Sun$em n a"eea# bar", nuI Am*ndo , n esen, de n " un +olos 6 "el mul$ p ese de s", mb&&& Susanne se n$oarse spre 4anu: 6 Nu, $u a "obo,*$ pe plane$& 6 To"ma + nd" sun$ u#or de nlo"u $& Nu e n n " un "a( s .ur " %o ma + %reoda$ ne"esar pen$ru "e%a asemn$or& Sau, da" da, a%em de umplu$ ( le # sp$m*n n$re. n$re o"a( le de so ul s$a&&& no do &&& nuI Susanne se s$r*mb: 6CumI 6 Trebu e s des"oper m s n.ur & Po"n d n de.e$e& > %en se o nou dee& 6 As"ul$)a " , Susanne& Ceea "e nu are na%a as$a la bord sun$ oamen de #$ n "u e;per en& Eenul ne"esar n labora$or # pe $eren, ma e;a"$ spus& Ceea "e are es$e o ban" de da$e "on n*nd ma!or $a$ea "uno#$ nelor omene#$ 1 "a s nu)l ma men onm pe ' del o, "are, +r ndo al, ar dor s)# propa.e ma depar$e s$ud le& Ce)ar + s de%en m e;per I Susanne r d " o", spre $a%an: 6 5om de (ieu: 6 <om a%ea mul$ de .*nd $, se .rb el ma depar$e, # de s$ud a$, # de e;per men$a$, # &&& E#$ ", m s$, poa$e, eu sun$ palane$olo.&&& sau "e $alen$e de +olos %om des"oper " ne apar n&&& Su, n",e e Rueda !ub l*nd, a%em "e mun" J A"olo unde s$$eau, Ae no # .s se ndr(neala de a o $a", na pe Ca $lXn: 6 >n le.$ur "u ul$ mul $u "*n$e"&&& Credeam " a o po( e +erm mpo$r %a or "re de "u rol spe" + " se;ual& 4ar %ersur le $ale des"r u "l$or a ?omulu @ n spa u& Ru# ne s) + eJ Ca $lXn # n"re nasul spre el: 6 Pen$ru n+ormarea $a .eneral, b e ", n "on$e;$ul da$, ?omul@ nu nseamn ?mas"ul adul$ d n spe" a uman@, " ?omen rea@& 4e "e n)ar pu$ea + %ersur le n$erpre$a$e d n pun"$ de %edere +em n n, ls*ndu)l pe el n urmI Se pre+"u mbu+na$: 6 A, )o pl$es" eu pe)as$a, Mar$$ Ae no, + s .urJ A#$eap$)m numa urm$orul "*n$e"J 6 Dar$)m, e;"lam el, pe ", p a#$ern*ndu) )se r dur ndurera$e& N)am %ru$ s $e ! .nes"& Ca $lXn lu n$re palme m*na a+la$ ma aproape de ea: 6 Nu m)a ! .n $J S n"er& Nu ma + a$*$ de %ulnerab l, ub $uleJ Ae no n"l n "apul, murmur*nd: 6 5a sun$, "*nd e %orba de $ ne& >n$ n(*nd m*na dreap$, Ca $lXn l m*n.* e pe $*mpl, alune"*nd spre obra(, apo spre +al" # ure",e, p*n n spa$ele a"es$e a, unde de.e$ele n"epur s se pl mbe pr n prul lu & 6 A,, "e b a$ dul"e e#$ J Mar$$ de%en n"oeren$& ># lo% "oapsa "u pumnul rmas l ber: 6 Ca $lXn, eu&&& $e)am du#mn $&&& sun$ "umna$ul lu 4an, m n$e, # A s&&& 4ar nu e#$ "eea "e "re(usem& E#$ +erme"$oare& 4arn "&Adorab l&&& ># $rase rsu+larea& 6 Dar$)m& <orbe#$e S, sC9)ul&&& 6 4e" , nu $uI n$reb ea $andr& 6 Ce ros$ ar a%eaI Ca $lXn se n$ nse s)l mbr #e(e& Pes$e umrul lu , l (r pe 5rodersen, "are o "upr ndea "u braul pe 7oelle& S", mbar o pr % re # , dup o "l p, un semn n +orm de / d n de.e$e, semn pe "are nu)l ma obser% n men &

Susanne # Rueda au ple"a$ ul$ m & Con%ersaser prea an ma "a s se opreas", p*n "*nd, n$r)un $*r( u, na$ura # "eru drep$ur le, pr n "s"a$ur & Rueda o "onduse p*n la u#& 6 Noap$e bun, Carlos& Sau, ma b ne ( s, bun d m neaaJ Rueda d s$ nse ner%o( $a$ea d n %o"e, se aple" # ) sru$ m*na& 6 Noap$e bun, Susanne, rspunse # ple"& Con+orm pro.ramulu , p lo$ul au$oma$ al lu &hinook ns"r se na%a pe orb $, la o anum $ d s$an de ma# na T& Re%en rea la s$area de mponderab l $a$e $re( d n somn pe %reo "* %a "are dormeau bu#$ean, dup ",e+& Ce "u ma mul$ e;per en nu +"ur de"*$ s)# $rea" % sele n al$ % $e(& 5rodersen se a+la n b roul lu , re%(*nd "al"ule 6 9illiEaE "onsumase al dra"ulu de mul$ mas de rea" e n "ursul "l$or e , ar "p $anul dorea o es$ mare asupra "an$ $ pe "are ar ma + ndr(n $ s)o perm $ M "*nd pe u# n$r Ca $lXn& 6 E , bun, o salu$ el b ne d spus& Cum a mersI /bser%*ndu) +rm*n$area, # des",e e "en$ura de s .uran # se "a$apul$ s)o mbr #e(e& Ca $lXn l s$r*nse, la r*ndul e , n brae& 6 Ce s)a)n$*mpla$, ub $oI 6 /o,, nu #$ u, nu #$ u, rspunse ea, "u .ura l p $ de umrul lu , "on$ nuar s plu$eas" mpreun& Ma n$* , spune)m "um a +os$ "u $ ne # 7oelle& 6 A&&& >n re.ul& 4ou)$re numere& N " pe depar$e la +el de reu# $e "a n "a(ul $u, ma"us,la, dar bun #oare& Nu m a#$ep$ s se repe$e prea des& C ns$ $ M nu " m)ar + n, ba$ M " ns$ $, sper s nu se repe$e& Te pre+er de)o m e de or pe $ ne& 6 0 eu pe $ ne, repl " ea, "u un + or& 6 S$a , doar nu %re s spu " Mar$$ )a +"u$ %reun ruI 6 Nu, nu, nu& Era bea$, s$*n.a" , dar a n"er"a$ s m $ra$e(e "a pe o pr nes de s$ "l& >ns de al$"e%a n " n)a ma +os$ n s$are, 4an, de n m "& /r "e)am +"u$ eu& 0 n " a"um, dup "e am dorm $ # s)a d (ol%a$ aproape $o$ al"oolul d n s*n.e& A pl*ns& S nu a+le " )am spus, b neI 6 ' re#$e " nuJ 6 Cre( " ar $rebu s ma "on$ nu I El m )a spus " nu, dar %a de aman$a "are nu)# poa$e a!u$a ub $ul s n% n.&&& >l s m " se n"ordea(& 6 Nu, poa$e e ma b ne s)l las un $ mp n durerea lu &&& 6 0 eu ( " la +el& Spune)m " nu %orbe#$e doar a%ar a d n m ne&&& 6 Nu, dra.ul meu dra., nu e "a(ulJ 5rodersen r*se, s$r*n.*nd)o n brae& 6 E b ne, Pe.een, sun$ "p $anul a"es$u /lande( -bur$or # po$ d "$a pro.ramele& >n re.ul, ne lum o pau( n plus, na n$e s ne apu"m de $reab&&& M)m)m)mJ BB PE MSUR CE NA<A SE A43NCEA n "*mpul "ons$ $u$ % al por lor s$elare, ar ma. nea lu 4anu se n"eo#a n$r)o s$rlu" re amor+, 5rodersen se n$reb da" nu "um%a Ca $lXn # lua, nos$al. ", rmas bun de la lumea "are)o +erme"ase # pe "are, "u s .uran, n)a%ea s)o ma re%ad n " oda$& Sau era prea absorb $ de ardoarea e;plorr I C*$ # )ar ma + dor $ s poa$ + # ea a"olo, n "en$rul de "omand, unde el s$$ea pas %J C, ar e; s$au mo$ %e $eme n "e s nu + e pre(en$I E , s .ur, n rolul su de med ", $rebu a s rm*n n n+ rmer e, pen$ru or "e e%en$ual $a$e& 0 $o$u# , ?or "e e%en$ual $a$e@ pu$ea nsemna moar$ea med a$ a $u$uror& Pen$ru "*$e%a m nu$e, slaba .ra% $a e se ns$al pr n$r)o #oap$ a ra",e$elor "u ardere ", m "& &hinook na n$a spre ul$ ma bal (, "are a%ea o nuan ar. n$ e& ' del o propusese ns s$en$ s $rea" pe la $oa$e bal (ele na n$e de a e+e"$ua sal$ul& Toa$e a"ele semne la un lo" $rebu au s a b un s"op, s du" la al$e ma# n T, "*$ %reme era pos b l M ba ", ar probab l M "a real (a$or s nu + a%u$ mo$ %e sau $ mp de a amplasa "*$e o "ons$ru" e la "ap$ul $u$uror $raseelor ma s"ur$e& Mul$e d n$re a"es$ea pu$eau a!un.e n pl n spa u n$ers$elar, la +el "um, du"ea aproape s .ur # o $ra e"$or e pur arb $rar n !urul " l ndrulu & >n$r)ade%r, esen al era ord nea n "are par"ur.ea pun"$ele mar"a$e& Nou d n$re ele, $o$alul d n !urul

a"ele ma# n de $ranspor$, o+ereau ma mul$ de o $re me de m l on de des$ na & /are Ce lal le % ( $aser pe $oa$eI &hinook alese drumul "el ma s mplu # ma e% den$, de la po( a "ea ma n$er oar, de)a lun.ul a"elor ( .)(a.)ur "are mpl "au un "onsum $o$al m n m de ener. e& Ar + trebuit s du" unde%a M da" Ce lal apre" au ele.ana n. nereas" Mda" nu erau "ons$r*n# de +a"$or e;$ern &&& E b ne, da" d n"olo de a"ea poar$ nu se a+la n m ", nau+ra. a lor nu le ma rm*nea de"*$ s se resemne(e la % aa n % d& Era% $a a (ero pu$ea + $olera$ doar pe anum $e per oade, dup "are .reu$a$ea de%enea esen al pen$ru sn$a$e& Sub mpuls "on$ nuu, masa de rea" e s+*r#ea pr n a se "onsuma "omple$& A#adar, era ne"esar "a na%e s se mpr me o m #"are de ro$a e, "u ra( mare, n s"opul de a redu"e la m n mum %ar a le "en$r +u.ale # e+e"$ele Cor ol s& Pre%(*nd a"eas$ pos b l $a$e "a pe o ne"es $a$e, pro e"$an nduseser msur de pre%en re, a$un" "*nd puseser la pun"$ mod + "r le apl "a$e "lase ?eina. Car"asa pu$ea + desp "a$ n dou, separ*ndu) )se !um$a$ea an$er oar de "ea pos$er oar& A"es$ lu"ru presupunea mul$ mun", d n "are doar o par$e se pu$ea e+e"$ua pr n despr nder e;plo( %e, dar "apa" $ le e; s$au& Un "ablu Ld n + lamen$e n+ m de sub r , pen$ru re( s$ena la n$ ndereN a%ea s le n le.a$e n "on$ nuare& Sub propuls a !e$ur lor la$erale, urmau s se ndepr$e(e la " r"a do C lome$r , dup "are a"elea# mo$oare le puneau n ro$a e& Apo , n n$er or se ns$ala pseudo.ra% $a a de %aloare $eres$r& Cablul $ranspor$a ener. a de la rea"$or la (onele de lo"u $& 0 , pr n spa u, pornea n%*r$ ndu)se o nou Roa$: o nou n", soare& Nu pen$ru pr ma oar, 5rodersen se s$r*mb la .*ndul de a e+e"$ua o asemenea m s une "u e", pa!ul su neade"%a$& Era de)o m e de or ma "ompl "a$ de"*$ prea& S mpl e", l brare a maselor d n "ele dou em s+ere, ne"um mo#mond rea pr n e;$er or, n s"a+andr spa al &&& 3 vom )ace, totu+i, dac. trebuie, !ur el& <i la naiba cu cuv/ntul .sta care ne zg/rie 0e creieri, L,nchisoareL, mm2 Pegeen va )i aici: Pentru ca, ,n cele din urm., s. moar.. '"u un .es$ de le,am $e # )# "on"en$r a$en a spre e;$er or& C l ndrul lu"ea n aprop ere& Se n$reb "e s meau 7oelle # ' del o, "are l per"epeau d re"$ "u a!u$orul ns$rumen$elor, n $ mp "e p lo$au na%a pr n +ore "e ne.au spa ul)$ mp& N)a%ea s #$ e n " oda$& E;per ena a"eea se s $ua ma presus de "u% n$e1 era m s$ ", poa$e ", ar $ransm s$ "& Ma b ne s se n de elemen$ele pra"$ "e& Amb ,olo$,e erau n l nC n. + nd" n " e n# # n)a%eau dee unde urmau s as, "e ar + a%u$, ns$an$aneu, de neles # +"u$& <i iat. c. vine baliza, 0e l/ng. 0rova-babord. S rena url un semnal& Car"asa se repe( na n$e& &hinook $re"u& >n pr mul momen$, se u $ nnebun $ dup o ma# n T& Dn ma bubu a n p ep$& / %(u depar$e, "a un bas$on n$ ns pes$e n$une" me, ar aerul n%l a+ar d n plm*n , n$r)un s$r .$& Apo , de%en "on#$ en$ "*$ de ne.ru era "erul& 4 n"olo de %er.eaua a"eea nu s"l peau s$ele& Aproape $o$ "*mpul % (ual era pus$ u, "u e;"ep a n$uner "ulu & >n$r)o d re" e ardea o s"*n$e e alb)albs$ru e lu.ubr, n m !lo"ul une p*"le perla$e "e se n$ ndea de)o par$e # de al$a, "a o pere",e de ar p & Al$unde%a, des$ul de depar$e, d s$ nse l "rul unor pun"$e slabe # "* %a m " nor lum no# & Cu mo$oarele opr $e, na%a "dea $"u$ pr n n$une" me& 6 4umne(eule, #op$ 5rodersen& Unde sun$emI Se nsu+le brus", n$r*nd n a" une& <orb n n$er"om: 6 Cp $anul "$re e", pa!& Rapor$a n ord nea pos$ur lorJ Elasur (.udu $e spuser " n men nu p se n m " ru, nu n"& 7oelle %orb ul$ ma, par" p erdu$ n % s: 6 ' del o # "u m ne "redem " #$ m de!a "e s)a n$*mpla$& E +oar$e " uda$&&& 0 , d n$r)o da$, "a o ma# n: 6 A%em ne%o e de ma mul$e da$e& A""elera sub un un., de " r"a pa$ru(e" # " n" de .rade rela$ % la a"$ualul nos$ru %e"$or rad al n !urul soarelu pe "are)l %edem, spre n$er or& >n"epe pro.ramele de obser%a e plan + "a$e # + pre.$ pen$ru no ns$ru" un & 6 Reles, rspunse 5rodersen&

/ m " par$e d n el se n$reb de "e se "on+orma a$*$ de repede& 7oelle, "ea pe "are # )o am n$ea, "ea "are)l pl"ea # ) sa$ s+"ea dor na de "ompan e M or "*$ de pu n nele.ea el d n "uno#$ nele sale M dar rm*nea n$o$deauna "u moralul r d "a$, nu ma e; s$a& Cea pe "are o mbr #ase "u "*$%a $ mp n urm era o +eme e mb$r*n $, da, "u aere de domn #oar b$r*n, la n"epu$ !aln " de dorn " dup el, apo nos$al. " n s$ lul e r . d # nea!u$ora$ la n+ #are, dup "e adorm se& 4e)a$un" , # o"upase $ mpul d s"u$*nd d %ersele s $ua "u "e "e mane%rau ns$rumen$ele, # pe$re"use "ea ma mare par$e d n orele l bere n "ab na e , ar la popo$ d s"u$ase pu n, !ena$, bnu a el, de# nu)# ddea seama de "e ar + +os$ as$+el& Totu+i, creierul ei e ,nc. ,n 0er)ect. stare +i, chiar acum, este am0li)icat dincolo de slaba mea imagina*ie. Era% $a a re%en & 5rodersen "uno#$ea "el pu n $re mo$ %e de a mr % $e(a& Msur$or 4oppler, "ule.ere mbun$ $ a n+orma lor d n med ul amb an$, "a de p ld %*n$ul solar1 de$e"$area, "u a!u$orul "amerelor de lua$ %eder , a plane$elor, "a n #$e d*re lum noase pe +undalul ns$ela$& (ar unde sunt stelele2 Sistemul .sta nu are nimic s. ne o)ere. P*n se as .ura " $o$ul era n ord ne, $rebu a s s$ea de %e.,e n "en$rul de "omand& >n a+ara "a(ulu " se %ea o s $ua e de ur.en, ns, era de pr sos& Treblu a la "omen( , pr %ea a+ #a!ele # n"er"a s a+le "e pu$ea& Arderea alb)albs$ru e pe "are 7oelle o num se soare era 1ntr- adev.r orb $oare1 s s$emele op$ "e redu"eau mul$ s$rlu" rea& S"lda na%a n$r)o lum n asemn$oare "u "ea rsp*nd $ de Sol pe Pm*n$, ns, ", ar mr nd mul$ ma. nea, d s"ul ar$a m ", su.er*nd " se a+la la mare d s$an& Pr n s"anr # mr r sele"$ %e, reu# s) .seas" un nso $or ma m ", .alben, aproape p erdu$ n aur& Pe$ele ne"lare rsp*nd $e pe "er re e# r "a + nd "ompuse d n pun"$e de lum n ames$e"a$e pr n + lamen$e "ompl "a$e # "ea +os+ores"en$& Probab l " n aprop ere erau nebuloase de $ p /r on, unde se +ormau sor no d n pulbere # .a(e, ", ar sub pr % rea lu 5rodersen& >n ma!or $a$e, "eea "e pruser a + s$ele nd % duale erau de +ap$ nor s$elar +oar$e r(le & Trep$a$, n"epur s soseas" rapoar$e de la as$rolabora$or& 4 n"olo de .ama e"ranelor % (uale ob #nu $e, dar a+l*ndu)se d n pl n n ra(a e", pamen$elor de obser%a e, e; s$au # al$e nebuloase& >n$r)o anume d re" e se .sea o pa$ enorm, n% ( b l "u o", ul l ber, rad nd % olen$ pe lun. m de und rad o # n+raro# & Pe $o$ "erul nu se %edea n " urm d n ob #nu $ele .ala; e;$erne, de# e; s$au surse de rad a s m lare& Sub "oordonarea lu ' del o, pe msur "e $re"eau orele, se a!un.ea la $o$ ma mul$e asemenea re(ul$a$e& 5e$anul le spunea oamen lor "e s "au$e, ar e .seau& Probab l " era al dra"ulu de s .ur n "e +el de lo" a!unsese &hinook... 5rodersen pu+ d n p p& Credea " poa$e ., " # el rspunsul& > bubu pr n m n$e "a dan.$ul unu "lopo$ ur a#& ' nd" Su +usese sol " $a$ s) a!u$e pe "er"e$$or , Ca $lXn pre.$ s n.ur " na& P*n una)al$a, n men nu "eruse ma mul$ de un sandS ",, n+ule"a$ .rabn " n p " oare& >l "on% nsese pe 5$r*n s de"re$e(e ne"es $a$ea une mese " % l (a$e, n "ond "alme& >n banal $a$ea "ambu(e , Ca $lXn lu"ra "*n$*nd melod %esele, pro%en $e d n d +er $e "olur ale Pm*n$ulu & C*nd se apu" s adu" $a"*mur le n sala popo$e , "*n$e"ele de%en r #o% eln "e& >n"perea a"eea era %e" n "u sala "omun, u# le despr $oare erau des", se, de pe mar le e"rane de d n"olo se repe( spre ea o s$rlu" re pr mord al orb $oare, "u s$eaua albas$r ar(*nd n m !lo"& 6 Rsp*nde#$ n$r)ade%r o lum n m nuna$, murmur ea& Am %(u$ a"ela# lu"ru n "rp$ur le .,ear lor # , oda$, n$r)un "up$or nu"lear& 4ar "e o +a"e s s$rlu"eas"I Se opr n lo"& >n sala "omun n$rase 7oelle& 4up un momen$ de e( $are, o salu$ n"l n*nd "apul& Ca $lXn se aprop e de ea& 6 E , bun& 4e "e nu e#$ n l nC n.I n$reb& M*n"area %a + .a$a ab a pes$e o or # "redeam ")m %a $rebu o "an.e "a s $e despr nd de)a"olo& 7oelle de%en r . d la +a # la $rup& 6 Nu ma e ne%o e de m ne& 6 /)o)o,, nele.& ' del o %rea s + e s n.ur& Ca $lXn n$ nse m*na, apu"*nd)o de umr, # s$r*nse u#or& 6 As*ndu)$e pe $ ne # ma s n.ur& 7oelle se smulse d n s$r*nsoare, d*nd s se rsu"eas" n lo"& Ca $lXn o a$ nse:

6 Te ro., $e)am ! .n $ "um%aI Dar$)m& N)am %ru$& Am %en $ a " + nd" se %ede "el ma b ne ma. nea, n)am drep$a$eI Nu ple"a d n "au(a meaJ 7oelle se opr & 6 Nu $u e#$ "au(a& 6 M $em " da, nes m $a de m ne& Eram doar $r s$ # &&& 4ar de "e)a# + $r s$ pen$ru $ ne, pe "are $e adm r a$*$ de mul$I 0 "on$ nu, repe( $: 6 4r& 89, da" e#$ n.r !ora$ d n "au(a lu 4an, nu $rebu e& 4e+e"$ele mele sun$ ma numeroase de"*$ s$elele, dar .elo( a nu se ns"r e pr n$re ele& 'ra(a ros$ $ n$*mpl$or le lu pe nepre.$ $e, am*ndou re%en nd "u pr % rea spre noap$ea de)a+ar& >n $"erea "e se lsase, m rosul de "ond men$e d nspre bu"$r e pru de dou or ma s n.ura$ "& >n s+*r# $, 7oelle spuse "u %o"e aspr, pr % nd n "on$ nuare a+ar: 6 > mulumes"& >nele. " am a%u$ o rela e na n$e, nuI 'oar$e b ne& Nu %reau s ma "on$ num d s"u a& 6 >n$r)ade%r, "e mrun sun$em, "u ne"a(ur le noas$re, n a"es$ un %ers&&& 7oelle aproape ")# de(%el d n & 6 Era nerbd$oare s "au ma depar$e, nuI E b ne, domn #oar Mulr9an, "e prere a despre "eea "e)am .s $I 6 Cum )a# pu$ea da un rspuns s n"er "*nd nu #$ u "e es$eI Ne %e spune, la momen$ul "u%en $, # %a + un se"re$ .rand os pe "are)l %om a+la& E;pres a 7oelle se mbl*n( pu n& 6 Nu e n " un se"re$& 'r ndo al, ma mul oamen # )au da$ seama de!a, "*$ %reme $u era prea o"upa$ "a s) au( %orb nd& Nu "on$a pe o #edere prea lun.& Cp $anul %a ns s$a "ur*nd s) +a"em un rapor$ # ne %a ordona s re%en m la ma# na T, pen$ru un nou sal$& >n$re $ mp, ' del o # "u m ne ne "on$ num obser%a le, par al ba(*ndu)ne pe #ansa m "ros"op " de a .s %reo urm a "e%a "are ne)ar pu$ea + de +olos, dar n pr mul r*nd&&& spre b nele lu & Al lu ' del o& Este +as" nan$& Ca $lXn n$ nse d n nou m*na spre ea: 6 0 $u, "are e#$ alun.a$&&& Nu ndr(n s)# du" .es$ul p*n la "ap$, ls*nd braul s "ad& 6 <o derula ma $*r( u da$ele # pen$ru m ne& 6 4ar nu e a"ela# lu"ru, a#a) I 7oelle prea ea ns# p erdu$ n lum na s$ele albas$re& 6 N)a%em "um s #$ m unde ne a+lm n spa u, spuse ea, "u %o"e !oas& >n plus, e;pres a as$a e realmen$e l ps $ de sens& S ( "em " sun$em unde%a n embr onul .ala; e , la da$a de (e"e)dou(e" de m l arde de an na n$e de a ne + ns"u$& Aerul #u er pr n$re d n lu Ca $lXn: 6 Am "l$or $ n $ mpI 6 4e "e nuI 0 Emissary a +"u$)o& Na%ele "are " r"ul n$re Sol # P,oebus o +a" n propor e ma m ", %ar ab l& 4 n "*$e #$ m no , a"ea 4anu .s $ de &hinook poa$e + la m de an n $re"u$ sau n % $or +a de Roa$a pe "are a a$a"a$)o &hinook... de# , d n pun"$ de %edere rela$ % s$, m e;pr m n$r)un l mba! +oar$e mpre" s& Teor le pe "are le de nem spun " un "*mp de $ranspor$ nu $e poa$e du"e n " er n $re"u$ ma depar$e de momen$ul propr e lu .enerr & 4ar nu)m prea po$ ma. na " 4anu e; s$ de!a& Pr n urmare, + e ma# na T d n aprop erea lu es$e&&& era&&& %a + e;$rem de %e",e, + e "*mpul e se "omb n oare"um "u "el al ma# n de a " & A doua %ar an$ pare mul$ ma %eros m l& >n or "e "a(, Ce lal $rebu e s da$e(e ", ar d na n$e de a"es$ momen$ M (*mb 7oelle, +r umor& Sun$em des$ul de depar$e n $re"u$, $o$u# , nu) a#aI 6 4a, #op$ Ca $lXn, da" n " s$elele nu s)au +orma$ n"& 6 Pu ne, deo"amda$& Nu e; s$ mul a$om ma "omple"# de"*$ "e de , dro.en # ,el u& Nor de .a( "on$ nu s mplode(e pen$ru a +orma .ala; le& 4 n e se %or "ondensa sor &&& 6 &&&"a p "$ur le de rou d n "eaa (or lor, se lum n Ca $lXn d n $oa$ + na& 6 &&&# nun$rul lor se +ormea( nu"le super or &&& 6 &&&aer pe "are s)l resp rm, + er pen$ru s*n.e, aur pen$ru o %er .,e$& 6 &&&dar pro"esul ab a a n"epu$& Ceea "e %e( a"olo e o s$ea $*nr& Es$e a$*$ de mare n"*$ ar pu$ea lua +orm "u o s n.ur nso $oare, d n$r)o .lobul 5oC, n lo" s +a" par$e

d n$r)un nor, n n$er orul une nebuloase M o super. .an$ de $ p /, de " n" (e" de m de or ma lum noas de"*$ Sol& 4a" ne)am a+la ma aproape, rad a le e ne)ar u" de& Nu are mul$ de $r $, n +a(a pr n" pal: doar ma; mum "*$e%a m l oane de an , p*n "*nd %a erupe n$r)o superno%& Pen$ru s"ur$ $ mp, %a + la +el de lum noas pe "*$ era M es$e M n$rea.a .ala; e, n ( lele noas$re&&&, na n$e "a res$ur le e s se s"u+unde n$r)un .lob neu$ron " sau n$r)o .aur nea.r& Elemen$ele .rele "rea$e n e;plo( a a"eea %or + a(%*rl $e n spa u1 %or de%en pr n$e.ran$e d n .enera le % $oare de sor # plane$e& S$eaua are o nso $oare ma m "1 a %(u$I <a + a+e"$a$& Ceea "e %om ob ne, da" oamen # be$an "unos" pu n as$ro+ ( ", e o no% re"uren$, delo" asemn$oare "u superno%a, dar arun"*nd # ea elemen$e n un %ers& >ndr(nes" s spun " o s $ua e s m lar "u as$a s)a produs de!a n al$ par$e, n+ or$or de de%reme n s$or a "osm ", poa$e n n$er orul une nebuloase& S)a +orma$ o "on"en$rare lo"al de "arbon, a(o$, o; .en, $oa$e ma$er alele ne"esare, su+ " en$ pen$ru "a s se "oa.ule(e plane$e pe "are s poa$ aprea % aa, ", ar # a$un" , na n$e de a + e; s$a$ m"ar un semn %a. " se %a na#$e o .ala; e& Poa$e " una sau al$a d n$re +ormele as$ea de % a au e%olua$ spre a de%en Ce lal & E pos b l, n",e e 7oelle, "a o m " par$e d n "eea "e $e al"$u e#$e pe $ ne # pe m ne s se a+le a"olo, n s$elele a"elea, ", ar a"um& Ca $lXn # plesn palmele, spun*nd: 6 Nu) de m rare " Ce lal au +"u$ o poar$ pen$ru a %en s %ad $oa$e as$eaJ 6 Nendo eln ", o+$ 7oelle& Sperasem s + a%u$ # o s$a e #$ n + "& 4e)as$a "on$ num s ne deplasm obl " +a de ma# na T, n lo" s porn m d re"$ napo & 4ar a"um nu ma "red " au& 4a" e; s$a, s)ar + a+la$ unde%a pr n aprop ere, nu) a#aI >n +ond, $oa$e, n"lus % ma$er alele pen$ru ma# na T ns# , $rebu e s + +os$ $r m se d n $re"u$& E o sar" n des$ul de ur a# pen$ru or " ne, + e ")s sem (e sau nu& Cu s .uran, mul se n$re" s le "ap$e(e a$en a& Dar "*nd . .an$a %a e;ploda, %a n m " $o$ "e se a+l pe orb $, n a+ar poa$e de ma# na T& Nu, ndr(nes" s spun " Ce lal au %en $ doar o"a( onal, "u na%ele sau "e)or + +olos nd e , pen$ru a +a"e obser%a & Dn$er%alul poa$e + de "*$e%a m de an & 4up un momen$, adu.: 6 4a" au n$r)ade%r o ns$ala e, n " uda dedu" e mele, ea se a+l n al$ par$e& N)a%em n " o #ans s)o .s m, n$r)un s s$em rsp*nd $ pe o s"ar a$*$ de %as$& Nu, %om ma s$a pr n prea!m o ( , dou, sond*nd, pr % nd, $ransm *nd M o speran de(nd!du $, da" poa$e e; s$a a#a "e%a 6 dup "are %om n"er"a un nou sal$& 4a$or $ e;pres e "u "are pr %ea spre s$ea, Ca $lXn o n$reb: 6 Tu ns a + +oar$e +er " $ s s$a a " # s s$ud e( , nu) a#aI 6 Nu es$e pos b l, (*mb s$r*mb 7oelle& Am rm*ne +r mas # ar $rebu s $re"em n s$area de ro$a e, "eea "e m )ar s$*n!en $er b l s$ud le& Ma r*u, ne)am n$reba la nes+*r# $ "e al$e o"a( am ma p erdu$& Trebu e s mer.em na n$e& E( $ d n nou& 6 E nsp m*n$$or& Apo , par" pen$ru a pu$ea ros$ "u% n$ele na n$e de a)# + su.ruma$ mpulsul: 6 >nsu+lee#$e)ne, Ca $lXn, %re I Dn$enden$a ro# , d*nd d n .ene, "u %o"ea p er(*ndu)# d n +erm $a$e1 n " oda$ ,olo$,e$a n)o ma %(use a$*$ de n$ m da$& 6 A# pu$ea oareI Eu nu sun$ de"*$ un +el de bard& Tu e#$ o persoan de a" une&&& do"$ore 89&&& Tu nele. , e#$ o dru d& < e le noas$re se ba(ea( pe $ ne& 6 5a nu& Pe ' del o, a#a "um s$au lu"rur le&&& >n pre(en$& 0 nele. " eu nu po$&&& S"u()m, se rsu" 7oelle n lo"& M )am am n$ $ " am un lu"ru ma bun de +"u$& Ple" .rb $& Umer e , %(u d n spa$e, $remurau& BF SAAT& 4 n nou, "erul se umplu de s$ele& Pre de)o "l p .a$a s) opreas" n ma n lo", 5rodersen nu %(u n " o ma# n T pr n$re ele& 4up "e o (r , m "#ora$ de d s$an, pu$u pr % l n #$ $ n !urul su, m nun*ndu)se& >n$r)o par$e, era suspenda$ un d s" solar& Cam de a"eea# mr me "u "el al Pm*n$ulu ,

a%ea o "uloare l mpede, %er(u e 6 lu 5rodersen s"p o n!ur$ur de u m re M # "u pe$e mar & Con+orm nd "a lor unu apara$ de msur, lum no( $a$ea pe un $a$ea de supra+a o dep#ea pe "ea a lu Sol "u " r"a $re (e" la su$& A%ea n !ur o "oron mens, ro# a$ "1 +r a mr ma. nea, %(u %p # pro$uberane "a n #$e .,e (ere de +o"1 dar nu aprea n " un +el de lum n (od a"al, de# m "#orase s$rlu" rea # ampl + "ase sursele slabe p*n la l m $a e"ranelor& 4up "e pr m rapoar$ele, ordon "a &hinook s a""elere(e n planul orb $al al apara$ulu de $ranspor$, pen$ru a n"epe "er"e$area& Apo , se s"arp n n "ap, adres*ndu)se pl*n.re pr n n$er"om: 6 Pe , "e se n$*mplI N)am #$ u$ " +a(a pr n" pal n"ludea # s$ele %er( J Polo$,e nu rspunser& Erau prea preo"upa & 4up un m nu$, a!unse la el %o"ea $em$oare a lu Su Eran% lle: 6 C,ed " po$ ., " & <e,dele nu e o "uloa,e mpos b l, da, .ama $empe,a$u, lo, de sup,a+a pen$,u ea e a$*$ de n.us$, n"*$ n)am obse,%a$)o de"*$ +oa,$e ,a,& 6 4e)as$a n$eresea( s$eaua as$a pe Ce lal I 6 Nu, bnu es" " nu +a"e de"*$ s as d n +a(a p, n" pal, $,e"*nd n$*mpl$o, p, n$,)o s"u,$ +a( %e,de& =idrogenul din mi7loc a ars, iar reac*iile nucleare se de0laseaz. s0re e4terior... 6 S$a & Nu de% ne o . .an$ ro# eI 6 5a da, la $ mpul "u%en $& 4a, ma n$* se "omp, m # de% ne mul$ ma + e,b n$e& As$a s"u,$ea( lun. mea de und de la %*,+& A n"epu$ e;pans unea, da, n" ma a,e ne%o e de $ mp pen$,u a se ," la sup,a+a, lum na n,o# ndu)se, n $ mp "e em s a $o$al ",e#$e # ma mul$&&& 4e%en de(nd!du $& 6 /, da, "uno#$ as$,onom a elemen$a,J >m "e, s"u(e& 6 Nu e "a(ul, Su& N)a# + pu$u$)o dedu"e s n.ur& /da$ n"red na$ " n men nu de$e"$ase n m " per "ulos, 5rodersen prs "en$rul de "omand& Nu se pu$ea ab ne s nu le arun"e "*$e o pr % re d %er# lor "er"e$$or , pun*ndu)le n$rebr , dar ple" na n$e de a n"epe s + e o pa"os$e pe "apul lor, porn nd n "u$area lu Ca $lXn& / .s n sala "omun, n"on!ura$ de ma. n le e"ranelor, m nun*ndu)se& C*nd l %(u n$r*nd, aler. spre el, # arun" braele pe dup .*$ul lu # )l sru$ "u o +or " "lon "& 5rodersen rspunse la +el& C*nd se despr nser "a s resp re, Ca $lXn .*n.ur : 6 /,, 4an, 4an, "e ne es$e da$ s %edemJ C*$ %om a+la, da, # "e %om +a"eJ 6 -u ")a# %rea s +a" "e%a, m*r* el& S$area as$a de nu$ l $a$e m "al" pe ner% & Ca $lXn n"l n "apul& R*n!e$ul e de%en #$ren.res"& 6 E b ne, Cp $ane, po +a"e drep$a$e une b e$e n$enden$e +rus$ra$e& Pe sa!ul de "olo m pune pe !ar& 6 4oamne s+ n$eJ E; s$ "e%a "e nu $e pune, %reoda$I Ca $lXn se de(l p de el, apu"*ndu)l de "o$: 6 Ma $*r( u, m po a!u$a la .$ $& Rapoar$ele "on$ nuar s soseas", ore n # r& Na%a se a+la la m de an )lum n de Pm*n$, apre" nd dup "on$urur le mod + "a$e ale C Aa"$ee # po( le .ala; lor n%e" na$e& Corpur le "ere#$ den$ + "ab le nu erau s", m) ba$e per"ep$ b l, n"lus % mons$ruosul S 4oradus& Pr n urmare, da$a, "al"ula$ n rela e "u po$e$ "ele n"epu$ur ale un %ersulu , era a"eea# "a a"as, plus)m nus "*$e%a m l oane de an & &hinook re%en se d n $re"u$ul ndepr$a$& Msur$or le 4oppler asupra ma# n T, "omb na$e "u .amele radar ale soarelu , a$r bu au a"es$u a o mas ma mare de"*$ "ea a lu Sol& Pe a"eas$ ba(, se apre" a o %*rs$ $eore$ " de ord nul a (e"e m l arde de an & Ar + +os$ ne"esare msur$or ma e;a"$e pen$ru a pre" (a " +ra& Era ns l mpede " $rebu a s apar n une .enera an$er oare& / "on+ rma sr" a de pra+ n"on!ur$or # d*rele me$al "e slabe d n spe"$ru& To$u# , "on nea ma mul$e elemen$e .rele de"*$ ar + +os$ de a#$ep$a$& Poa$e " se +ormase n %e" n$a$ea e;plo( e une superno%e& LEra pos b l "a a"eas$a s + +os$ de$ona a . .an$e albas$re pe "are o %(user re"en$ oamen I Spe"ulau "u nd*r! re # +r ros$&N A%ea plane$e& Una d n$re ele se m #"a la a"eea# d s$an, ma mul$ sau ma pu n, "a ma# na T, pu n pes$e o un $a$e as$ronom ", pu n sub " n" (e" de .rade a%ans& Elobul a%ea propor $eres$re # o a$mos+er "on n*nd o; .en&

N)a%eau "um s #$ e unde # plasaser n al Ce lal apara$ul, de"*$ ", probab l, nu l lsaser n$r)o po( e de #a (e" de .rade& Poa$e " od n oar s$$use e;a"$ +a n +a "u lumea % e, la +el "a ma# n le d n s s$emele lu Sol # Cen$ram # d n$r)ale "elorlal$e s$ele "unos"u$e be$an lor& 4a" a#a era, probab l " # epu (ase, n s+*r# $, "apa" $a$ea de men nere a po( e 1 "" a"um orb $a sa la +el de supus per$urbr lor "a or "are al$ "orp "eres" na$ural& 5rodersen "l$ n "apul, s$u nd d n l mb& /r "e pos b l repl " ar + +os$ ne% $ab l nepo$r % $& 6 E b ne, spuse el, "red " nd +eren$ "e n$eres au a%u$ Ce lal a " , s)a s$ ns de mul$& 4oar da" nu "um%a n s as s$e ", ar la moar$ea s s$emulu & Cur*nd, re"ep$or lu 4o(sa puser "on"lu( a la ndo al, n$r)un mod nu" $or& / surs de pe plane$a $eres$ro d lansa o em s une rad o "are, de# s mpl # repe$ $ %, $rebu a s + e de or . ne ar$ + " al& Un semnal, un mesa!I Pen$ru &hinook, repre(en$a nd s"u$ab l o ",emare& Era un (bor de $re ( le& Ce "are pu$eau lu"ra n domen ul as$ronom " erau o"upa s)l al men$e(e pe ' del o "u da$e pe "are be$anul le n$e.ra n$r)un $ablou d n "e n "e ma "omple;& A" onau mul$ prea len$ pen$ru el& ' del o # pe$re"ea $o$u# "ea ma mare par$e a $ mpulu n ,olo$,e(, sond*nd amb ana n$ers$elar pr n "on$a"$ul nem !lo" $ "u ns$rumen$ele, anal (*nd)o sau, poa$e, "el ma adesea, "on$empl*nd Absolu$ul n +elul a"ela al lu "are) ddea sen(a a " $o "e dra. erau real n "adrul unu spa u)$ mp "are)l unea "u e & >n$re $ mp, n. ner +"eau re% ( a lu 9illiEaE, dup sol " $r le d n $ mpul "l$or e pe 4anu, %er + "*nd me$ "ulos na%e$a, re.l*nd)o "*$ se pu$ea de b ne pen$ru "ond le anuna$e # +"*nd pl nul re(er%oarelor de mas d n pro% ( a lu &hinook. 5rodersen ddea "*$e o m*n de a!u$or or de "*$e or pu$ea& Nu e; s$a lo" pen$ru un .rup de lu"ru prea mare& Rueda # Su a%eau la d spo( e ma mul$ $ mp l ber de"*$ doreau& 7oelle rmsese aproape "omple$ +r o"upa e& >n d m neaa a doua, $re( ndu)se +oar$e de%reme, n"apab l s ma adoarm sau s)# .seas" al narea n "r sau mu( ", 7oelle se s"ul d n pa$, # arun" pe ea o salope$ # e# d n "ab na .ola#& A%ea s mprumu$e ser% " le "ambu(e pen$ru a)# +a"e un "ea , pe "are om sese s)l ns"r e n ra le par$ "ulare, ar apo , n $ mp "e be$anul se od ,nea, urma s n$re # ea n l nC n.& > era .reu s)o +a" +r a!u$or, dar a dra"ulu s + e da" a%ea s sol " $e as s$ena "u %a& Ar + +os$ de)a drep$ul um l $or, "*nd era nepre.$ $ s real (e(e "e%a de %aloare, n$en on*nd doar s)# s"u+unde un $ mp +p$ura n n m le a$om lor # ale s$elelor M n $o$ "eea "e era b ne"unos"u$ despre ele, # n m " al$"e%a& N " m"ar nu se pu$ea spune " s$area a"eea ar + +os$ o dependen "are $rebu a sa$ s+"u$& Aa urma urme , o $r se n $oa$ depl n$a$ea e , +oar$e re"en$& (e0lin.tate... Totul s- a golit. C*nd e# , "or dorul a""en$u sen$ men$ele, $unel me$al " lun. # .ol "urb*ndu)se n ambele d re" , mr. n $ de u# >n", se, "u aerul re"e # +o#n $or& C*nd una d n$re u# , "ea a 'r ede %on Mol$Ce, .l s des", (*ndu)se, 7oelle $resr , aproape sper a$& Mar$$ Ae no e# , +"u un semn "u m*na na n$e de a n", de u#a # , rsu" ndu)se, o %(u pe ,olo$,e$& Aa +el de surpr ns, n. m: 6 5un d m neaa, do"$ore 89& Ce +a" I A%ea prul " u+ul $ # ,a nele arun"a$e ne.l !en$ pe $rup& 6 Am nsomn , repl " 7oelle, + nd" se %edea l mpede& 0 $uI Ae no +"u o mu$r n+umura$& 6 E , n " eu n)am dorm $ prea mul$& M du"eam s beau o "a+ea n "ambu(, "ea d n "ab n m s)a $erm na$& <re s mer.em mpreunI 7oelle se r(.*nd n pr % na "ea ulu & 4e "e se n+ erb*n$ase la +aI 6 Nu, mulumes", pre+er s m pl mb& 0 ple"& 3are matracuca aia ,i serve+te 0e to*i b.rba*ii de la bord2 se n$reb ea& <i chiar de-ar )i a+a, ce-mi 0as. mie2 &u ce m. 0rive+te2 &el 0u*in, 0are s. )i +ters ne)ericirea aia de c/ine b.tut 0e care o avea Teino 0e )a*., ,n ultima vreme: &are-o )i )ost cauza2 Am avut im0resia c. se ,m0erechease cu !ulryan, ,n noa0tea de

du0. 0etrecere, dar nu, de-atunci 0are s-o )i evitat ,ncontinuu. &redea c. urma s. trag. un dezm.* +i c/nd colo s- a trezit re)uzat2 3 ceart.... (ar, la mese, ea ,i vorbe+te )rumos, de+i rareori 0rime+te r.s0unsuri alt)el dec/t monosilabice. 5u +tiu. 5imeni nu-mi s0une nimic. Poate )iindc. nu ,ntreb niciodat.. 5u +tiu cum s-o )ac. <i nici multe altele nu le +tiu, c/nd e vorba de oameni. Eric m- a ).cut s. )iu com0let uman., 0entru un scurt r.stim0 ' m-a ).cut com0let uman. $ dar a0oi m-am ,nde0.rtat de el 0rea mult, ,ntr- o ?ealitate 0este m.sur. de ca0tivant.. Am devenit cartezian.. &/*iva aman*i ulteriori, holothe*i +i ei, aveau tru0urile ata+ate de min*i, dar numai ata+ate, ,n ce m. 0rive+te 0e mine. ?estul, nu erau mai nimic altceva dec/t tru0uri, convenien*e, animale de 7oac. ,n cel mai bun caz. 3are asta m- a l.sat vulnerabil. )a*. de &hris, )rumoasa +i dulcea &hris2 A iubi ,nseamn. a )i vulnerabil, cred. Ah: 5u 0utea ie+i nimic din asta. Adev.rat2 &/t des0re (an... P " oarele o pur$ar pe o pasarel spre n %elul #$ n + ", unde se a+la "amera "ompu$erulu & Me$alul o "upr ndea n s$r*m$oarea lu & > re%en o +ra( d n "op lr a e $r $ n Tennessee& 4e# pu$ea +a"e par$e d n Pro e"$ul D$,a"a, la +ron$ erele "unoa#$er omene#$ , pr n e adop$ % o $r m seser la #"oala de dum n "& A"olo, "apelanul pro$es$an$ al re(er%a e m l $are ob #nu a s le " $eas" d n Car$ea Ru." un Comune, pre"um # d n 5 bl e& > re%en n m n$e $oa$ s"ena, pere %ru , $abloul banal "u D sus b ne"u%*n$*nd "op , +eres$rele des", se spre m rosul de $r +o # (um(e$ul alb nelor, $oa$ "lasa .$ $ +er",e#, a#e(a$ pe bn" drep$e de lemn, n $ mp "e pes$e $oa$e se ros$o.olea $ mbrul de bas al unu brba$ %o n ": ?&&&s$r*ns le.a$ n ne+er " re # + er&&&@ <tii, ar.ta +i vorbea mult ca (an. !. im0resiona teribil, la v/rsta mea )raged.. !. ,ntreb, ,n ciuda 0io+eniei lui, m. ,ntreb dac. o )i )ost la )el de bun +i la 0at. 1nceteaz.: 7oelle (bu$ s (*mbeas" pe seama e ns# & (e ce2 E o blas)emie2 5u, # ddu ea seama& E 0ericulos. 5u ,ndr.znesc s. devin obsedat. de (an. A+ )i &hris din ca0 0/n.- n 0icioare. El e al lui !ulryan. 3, m- ar l.sa s.- l iau cu ,m0rumut din c/nd ,n c/nd, dac. vreau, iar el ar )i generos, dar +tiu c. ar r/vni la momentele 0e care le 0oate 0etrece cu ea ,n ace+ti c/*iva ani care ne-au mai r.mas. @ar acest lucru m. va )ace s. m. simt singur., at/t de singur.. 5u ,ndr.znesc s. recunosc c. (escartes Aca ).uritor de simboluri c.rora nu le- a r.mas mai mult sens dec/t Cudec.*ii de A0oi8 s-a ,n+elat. A!un.*nd la "uloarul dor $, alese o ru$ "are o du"ea pe l*n. as$rolabora$or& U#a a"es$u a s$$ea re$ras d n "alea n$er orulu n$une"a$, ar 7oelle au( %orbe& Surpr ns d n nou, se opr & Carlos Rueda SuOre(: M 4a, .aran$e( " .u%ernul de pe 4eme$er are ne%o e de o re+orm rad "al # , probab l, plane$a "a n$re. $rebu e s a b un "u%*n$ ma mul$ de spus n problemele pol $ "e "are o a+e"$ea(& 4ar au$onom eI DndependenI 5 ne, dar nu e .ermenul une na un &&& 5u cumva am avut ni+te 0lanuri vagi cu el2 7oelle rmase pe lo"& Susanne Eran% lle: M Ce nele. pr n ?na une@I /are Peru e un s$a$ omo.enI 4ar Con+edera a AndeeanI 4e "e n)ar pu$ea "olon le noas$re separa$e s)# n+ ne(e o m " Un une Mond al a lor, propr eI <orb nd span ola aproape +r a""en$ s$r n, nu se e;pr ma $ m d, " "u nsu+le re # , se prea, "u o anume n"*n$are& Rueda: M Par")a + 4an el 5rodersen& Eran% lle: 6 A)am as"ul$a$ # am n%a$& Rueda: 6 0 a .*nd $ # "u "apul $u, obser%& LUn r*s $r s$&N 4e "e ne "er$mI Ce poa$e nsemna pol $ "a pen$ru no I Plu$ m p erdu n spa u)$ mp& E +oar$e probab l "a Pm*n$ul, 4eme$er # n$re.ul neam omenes" s nu ma e; s$e, da" nu "um%a e un nonsens "eea "e spun& Nu %om #$ n " oda$ s .ur& Eran% lle: M Poa$e %om #$ & L>n en.le(N: >n" n)am mbul na$)o, p, e$ene&

Rueda: M Dar l aud pe 4an el& /+, Su, am %orb $ mul$ n ul$ mele "*$e%a ore, nu) a#aI < aa # soar$a, 4umne(eu # $oa$e n m "ur le "are sun$ a$*$ de mpor$an$e pen$ru no , de "e nu # 4eme$erI 4ar %om d s"u$a despre ele "*nd %om + ma pu n obos &&& Eran% lle Ln"e$N: 6 A drep$a$e, Carlos& 4e asemenea, pr %el #$ea e prea +rumoas "a s ne "er$m& Pr %e#$e& (an mi- ar trage o s.0uneal. 0entru trasul cu urechea, # spuse 7oelle& A+ 0utea )ace ocolul ,n direc*ie invers., dar 0oate ar )i mai bine s. )ie 0reveni*i c. i- am observat. '"u un e+or$ s p#eas" ma (.omo$os, se opr n u# # salu$: 6 E , bun d m neaaJ >n"perea era pl n de umbre m$,loase& Aum na d n ,ol de(%lu a %a. pe Rueda # Eran% lle, a#e(a n drep$ul pere$elu opus, "u +aa unul spre "ellal$, su+ " en$ de aproape "a s l se a$ n. .enun", & Un s n.ur e"ran, n spa$ele lor, deborda de n$uner " l mpede, s$ele, Calea Aa"$ee, plane$a s$rlu" nd %erde).lbu e # , l*n. ea, %*r+ul aur u al lun & Ca $lXn propusese s)o numeas" Pandora, n$ru"*$ n men nu pu$ea #$ "e le re(er%a, ne"a(ur sau speran sau # una # al$a& Rueda sr n p " oare, e;e"u$*nd o ple"" une "ur$en $oare: 6 A, do"$ore 89& Ce $e adu"e a " I N " el # n " l nCera nu preau +*s$*" , de# 7oelle bnu a " n$reruperea nemulum se& 6 Am&&& Am %ru$ s nspe"$e( n #$e da$e, rspunse ,olo$,e$a& (e ce dracuK m. simt eu 7enat.2 6 4ar %o I Stai, nu e nevoie s. le latru ,ntrebarea asta. 6 N " un se"re$& Credeam " #$ e $oa$ lumea& Su # "u m ne am rmas a " n"ea roa$ la "ru, sau "el mul$ n #$e as s$en +oar$e mr. na# & Ne)am ,o$r*$ s n%m spe" al $ ne"esare pen$ru na%, dar ab a am n"epu$ s e;plorm la "e ne)am pu$ea pr "epe "el ma b ne& A#a " am %en $ a " "a s ne !u"m "u apara$ura "*nd n)are n men ne%o e de ea& <i v- a*i ad/ncit ,ntr-o conversa*ie care a durat toat. noa0tea. &/t de calde v. erau glasurile: 7oelle se n+ or pu n, n +r .ul (or lor pro.rama & 6 >nele.& E b ne, su""esJ Se ndepr$ de e , eapn, spre "ompu$erele sale& BF /rb $*nd la dou(e" # " n" de m de C lome$r n !urul Pandore , "l$or de pe &hinook o %edeau ur a# pe un e"ran d n sala "omun& Sub %pa a soarelu mur bund, "are ardea n par$ea opus, o"eanele m "#ora$e a%eau "uloare ul$ramar n, ar "on$ nen$ele se rel e+au "a n #$e pe$e maron , de+ n $e "lar& C* %a nor de ploa e a%eau nuane de un msl n u pal1 ma mar erau +ur$un le de pra+, de "uloarea p el & N " er nu se (rea n " un semn de .,ea sau (pad, " doar lu" ul l % d al unor enorme o"ne de sare& 4 n"olo de un l mb se %edea sa$el $ul na$ural, o sem lun a"" den$a$, pe !um$a$e "*$ mr mea aparen$ a Aun %(u$e de pe p erdu$ul Pm*n$, sau a Perse+one , de pe p erdu$a 4eme$er& >n res$, s$rlu"ea un %ersul& Plu$ nd n +aa e", pa!ulu , 5rodersen m*r* : 6 ' r)ar, $rebu e s $r m $em o e", p, sau s re"unoa#$em " nu dor m ser os a!u$orul de a a!un.e a"as& S)ar pu$ea s nu par prom $or, dar " ne poa$e #$ I N " 5e$a n)ar ar$a prom $oare, da" n)am #$ ade%rul& Nu) a#a, ' del oI E;$ra$eres$rul s"oase un sune$ de n"u% nare& /", s re+le"$au lum na une lum la +el de s$r n pen$ru el "a # pen$ru oamen & C*nd%a, Pandora a%usese masa po$r % $ la d s$ana "orespun($oare de o s$ea ade"%a$ pen$ru a .enera apar a % e & Plan$ele de.a!au o; .en n a$mos+er, "u"ereau pm*n$ul, $r.eau dup ele o bo.a$ d %ers $a$e de an male1 +ermen e%olu e lu"rau de)a lun.ul a su$e de m l oane de an , p*n aprea o + n "are .*ndea # +urea& A"um, ns, .lobul era br(da$ de %*rs$& /bos $ de maree, se n%*r$ea n !urul a;e n $ mp de aproape o lun& Sa$el $ul su "el ma aprop a$ se ab$use depar$e& Al$ul, un m " "orp "eres" "u o $ra e"$or e propr e, prea s) + +os$ +ura$& Consuma$e de mul$, sursele rad oa"$ %e d n m e(ul plane$e nu ma de.a!au des$ul "ldur pen$ru a mp n.e pl" le $e"$on "e # a r d "a no mun 1 ero( unea $o" se ul$ mele mas %e p*n la n %elul unor

dealur & To$u# , e; s$au prps$ enorme, unde ra+$ur le "on$ nen$ale se ros$o.oleau spre +undul mr lor moar$e, n "rus$e de re( duur # mla#$ n sul+uroase& Aprop ndu)se de s$ n.ere, soarele alun.ase de!a n spa u o mare par$e d n a$mos+er, pr n n"l( re # pr n %*n$ul solar, mpo$r %a "ru a Pandora nu ma a%ea s"u$ul unu "*mp ma.ne$ " pu$ern "& Apa urmase a"eea# "ale& /"eanele n "urs de se"are emanau b o; d de "arbon, ar e+e"$ul de ser mrea %er$ . nos $empera$ur le& 4e# n unele re. un n" ar ma + pu$u$ "dea plo +ur$unoase, ma ales pr n !urul (or lor # as+ n $ulu , n "ea ma mare par$e pm*n$ul era ar d, "u %*n$ur us"a$e& Trop "ele preau p*r!ol $e de moar$e1 "el pu n, "er"e$$or n)au .s $ n !urul lor n " o urm de % a& >n (onele $empera$e # polare supra% eu a o %e.e$a e sr"" oas& A"olo, n ern le la +el de lun. "a ale Pm*n$ulu # nop le de dou(e" # " n" de or ma lun. , domnea un .er npra(n "& - lele erau un n+ern permanen$& Dar a"eas$ s $ua e a%ea s se ma a.ra%e(e $ mp de n" %reo dou m l arde de an , p*n "*nd n s+*r# $ . .an$a ro# e urma s umple $o$ "erul # s)# de%ore(e "op lul, na n$e de a se "u+unda n u $area de p $ " nea.r& 6 Am den$ + "a$ pos b le ora#e ru na$e, "on$ nu 5rodersen& Am dep s$a$ "u "er$ $ud ne "e%a "e poa$e + o mare ba( la sol, "are em $e semnale "ons$an$e, # am nspe"$a$ sa$el $ul de "omun "a , men $ probab l s s mpl + "e na% .a a pen$ru % ( $a$or , dup "e soses" pr n poar$& El # Ke senber. e# ser "u s"a+andr spa al pen$ru a)l e;am na pe a"es$a d n urm& Era o s+er me$al ", a%*nd "am a"ela# d ame$ru "u &hinook, l ps $ de elemen$e e;$er oare "u e;"ep a "ra$erelor lsa$e de m "rome$eor & LA"es$ lu"ru nd "a %e", mea, n a"el s s$em unde ma rmseser doar +oar$e pu ne "orpur m " &N /amen deduseser " $ransdu"$or d n al a! pres", mbau ener. a solar n "od de +re"%en rad o& 4e# se a+la n s$are de +un" onare, nu "orespundea "on"ep e lu 5rodersen despre "e%a +abr "a$ de Ce lal & 0 ma mul$, l de(am.ea l psa unor + ne "are s % n n n$*mp narea nou)%en lor, sau s rspund semnalelor repe$a$e& ># repe( brb a na n$e: 6 E b ne, #$ as$a& >n$rebarea "are se pune es$e "e a%em de +"u$& Eu sus n " $rebu e s)o $r m $em pe 9illiEaE pen$ru o adulme"are a $erenulu & 4 n "*nd n "*nd, " ne%a ar $rebu s apele(e na%a, sau poa$e sun$ pe)aproape un "are a#$eap$ s %ad "um ar$m& 4e a"ordI To aprobar& 5rodersen arbor "ea ma %esel e;pres e: 6 Per+e"$, per+e"$& 5 ne, n "on$ nuare, s ,o$r*m "are d n$re no %or mer.e& Pr mul, eu&&& S$a a#aJ As"ul$a )mJ Nu sun$em n$r)o s $ua e "a a"eea de pe 4anu& A"olo, na%e$a a%ea de n+run$a$ n pr mul r*nd .ra% $a a # a$mos+era, na$ura& A " , e", pa!ul %a $rebu s debar"e, al$+el, "e ros$ ma are $oa$ mane%raI S)ar pu$ea s a%em ne%o e de un m l $ar, de un d ploma$, un $*mplar, or "e& Cu modes$ a "u%en $, "are e e;$rem de m ", % am n$es" " m)am o"upa$ de mul$e asemenea $rebur & Ta" d n .ur, P, lJ Poa$e " a a%u$ drep$a$e da$a $re"u$, spun*nd ", dup prerea $a, "p $anul e nd spensab l1 dar, de)a$un" , am $re"u$ pr n mul$e& Po$ num $re sau pa$ru d n$re %o "are po$ prelua "omanda de la m ne # n s"ur$ $ mp %or "ondu"e e", pa!ul la +el de b ne& >n plus, da" nu)m po$ e;er" $a d n "*nd n "*nd au$or $a$ea mas"ul n, o s m (a,ar ses" de $o$& Am ( s& Pa de s ne .*nd m pe " ne ar + b ne s ma $r m $em& 4 s"u le se "lar + "ar ma rap d de"*$ se a#$ep$ase 5rodersen& 4o(sa, d n nou, "a p lo$ #e+1 Rueda, d n nou, "op lo$ # re(er% n .eneral LSu Eran% lle ar$a # ma n.ro( $ de"*$ a$un" "*nd "omandan$ul se desemnase pe s ne nsu# N1 ' del o, pen$ru e;per ena sa "u ;enosop,on Lbe$anul n"u% n .ra%N, Ca $lXn, de as$ da$ pen$ru "a(ul " era ne%o e de as s$en med "al LAe no rmase n$r)o muen e de p a$rN& Pegeen $ o, nu, nu: .u c- am l.sat s.- mi sca0e situa*ia din m/n., nu-i a+a2 Ca $lXn op a +"*nd $umbe& Pegeen, dac. se ,nt/m0l. vreo belea 0e globul in)ernal de colo2

B5 &=@533% A C/5/R3T pe o orb $ n+er oar, n"l n*ndu)se as$+el n"*$ s) u#ure(e

lu 9illiEaE a!un.erea la el& Na%e$a a e# $, mpro#"*nd "u %apor , # a porn $ spre plane$& 'orma de s"u$ n$une"a$ a a"es$e a umpluse $oa$ ma. nea1 nu se ma a+la n +a, " dedesub$ul na%e & >n,ma$ n spa$ele lu 4o(sa # )al lu Rueda, nepu$ n" os, 5rodersen apu" m*na lu Ca $lXn, a+la$ al$ur & 'eme a l s$r*nse "u pu$ere& Urm$oarele "*$e%a m nu$e a%eau s + e .rele # , poa$e, +a$ale& /r "*$ de amnun $ +usese s$ud a$ d n spa u, a$mos+era nu era +am l ar& Ar + pu$u$ "on ne nenumra$e surse de n"end ere a une na%e& Nu a%eau "on$rol la sol "are s le ., de(e "obor*rea& Na%a)mam nu) pu$ea a!u$a, de"*$ pe per oade s"ur$e # +oar$e rare, p*n "*nd ur"a napo pe orb $a s$a onar& Trebu se s "oboare pen$ru lansare, da$or $ rad a lor ar($oare ale soarelu , mpo$r %a "rora na%e$a nu a%ea pro$e" e ele"$ros$a$ "& 5rodersen # s mea palma a$*$ de $ransp ra$, n"*$ n " nu)# pu$ea da seama da" a lu Ca $lXn era us"a$ sau nu& Ca $lXn adres un r*n!e$ # un semn "u de.e$ul mare n sus& Pe nea#$ep$a$e, se rsu" s)l m*n.* e "u m*na l ber pe ' del o, "are s$$ea .,emu $ n spa$e, n$r)un ,arna#amen$ spe" al adap$a$& 5e$anul # depuse un momen$ .,earele pe "apul e , "u mare . n.# e: n semn de b ne"u%*n$areI S$rpunser "erul& Un #u era$ sub re se pres", mb n"e$ n %u e$, n $ mp "e "ar"asa se (.udu a sub mpa"$ur , +"*nd adeseor "*$e un sal$& 4up o %reme, ns, 4o(sa n$oarse "apul, "u o e;pres e rad oas, # anun: 6 >n re.ul, am reu# $& 5rodersen ", u & Ta dracuK: e;"lam el n s nea sa, nere"unos"$or& (e ce trebuie s. st.m a+a ,n).+a*i, ,nc/t nici nu 0ot a7unge la Pegeen ca s- o s.rut2 Ei bine, stai numai 0/n. asoliz.m, )ata mea, stai s. vezi... 9illiEaE .l s n !os, pes$e supra+aa plane$e , pe o d re" e obl ", prelun., pen$ru d s parea "ldur & 5rodersen pr %ea, +as" na$, "on#$ en$ n mod real " a%ea s p#eas" a+ar& A&e a sim*it cu adev.rat Armstrong2 Era un om at/t de ,nchis ,n sine.8 / mare de noap$e se des+#ura .roas pe sub m "a lun1 o n$ ndere lu.ubr de #esur sal ne se s+*r#ea "u un po%*rn # nal$ de "* %a C lome$r , d n"olo de a"es$a, se n$ ndea pla$oul unu +os$ "on$ nen$1 rsr $ul soarelu l de(%lu a s$erp, o"ru la "uloare, "u solul "op$ p*n la "ons s$ena "rm ( , "rpa$ # s"oro! $1 o +ur$un de pra+ orb un momen$1 de)a lun.ul unu "an on us"a$, pes$e mo% le de p e$r #, se n# rau "*$e%a " o$ur nal$e # as"u $e, % u "olora$e& /are a"olo se a+lase un ora#I 4o(sa porn $urborea"$oarele aer ene& Rueda se o"upa "u na% .a a, ma n$* or en$*ndu)se dup soare, "on+orm "al"ulelor prealab le, pen$ru a lo"al (a n "ele d n urm $ransm s un le de la des$ na e& Pe msur "e na n$au spre nord)es$, pm*n$ul se nla1 a!u$a # ano$ mpul, $oamna em s+ere boreale1 $empera$ur le s"deau # se %edeau $o$ ma mul$e semne de % a& 5uru en r(lee, "u +run(e lu" oase "a p elea, # plan$e mar (ola$e, am n$ nd %a., .ro$es", de "a"$u# sa.uaro sau "opa" 7os,ua, "re#$eau $o$ ma dese1 o pa! #$e ro# a$ " # unea pe$e"ele n$r)un "o%or a"oper nd $o$ solul1 p*ra e se s"ur.eau n a(ur 1 p*l"ur le de dendr +orme de%en r pdure, ale "re "oroane "a+en u)% ole$e se undu au n %*n$& 4easupra, "erul era sen n, ma mul$ %*n$ de"*$ albas$r, "u o nuan %er(u e de la soare, "are lu"ea aparen$ nem #"a$ n spa$ele na%e & ' del o %orb & 5rodersen $rebu a s se "on"en$re(e pen$ru a) urmr span ola r.u# $, u $oare: 6 Cred " a " ano$ mpur le sun$ ma e;$reme de"*$ pe or "are d n$re plane$ele noas$re, b olo. " "a # me$eorolo. "& >n nop le lun. nu "re#$e n m ", n " n $ mpul ern "are se aprop e # n " , a# "rede, n "ldura $er b l a %er & An malele au ne%o e s se adap$e(e la as$+el de "ond & E pos b l s + a!uns n$r)o per oad de reun r # pre.$ r +ebr le& 5rodersen ddu s rspund " a"eas$ dedu" e dep#ea "u mul$ +ap$ele "unos"u$e, dar pre+er s $a"& 5e$an a%eau "uno#$ ne despre o d %ers $a$e de lum M n m " asemn$or Pandore , des .ur, dar n$re a"es$ea se numrau # "*$e%a oare"um aprop a$e& Pe de al$ par$e, n a"el momen$, n$eresul lu +a de e"olo. a lo"al era absolu$ se"undar +a de&&& Da$ elulJ Ca $lXn p, 5rodersen # 4o(sa murmurar "*$e%a n!ur$ur u m $e, Rueda se n", n, ' del o se +o n lo", m rosul de od n$ens + "*ndu) )se& 'o$o.ra+ le real (a$e d n spa u n+ #au +oar$e pu n d n real $a$ea e; s$en$& A " e; s$ase "u s .uran un ora#, "u mul$, mul$ $ mp n urm& Res$ur ale ( dur lor

"on$ nuau s se nale deasupra slb$ " e a.lomera$e, "u nuanele lor % , pr mare, # pas$elur le bl*nde, nede"olora$e& >n lo"ul unde pe sol se a+lau po en 1 ("eau n"l na$e blo"ur mar de p a$r "u mar. n le $o" $e, doar par al n.ropa$e n pm*n$& Aa nord de ru ne se nla un "omple; de "*$e%a "ld r , aparen$ n$a"$e& 4o(sa ndrep$ rea"$oarele n !os, (bur*nd s$a onar, pen$ru "a nso $or s s poa$ +a"e obser%a & Aa n"epu$, "ons$ru" le au +os$ .reu de %(u$ al$+el de"*$ "a n #$e mase s$r den$e1 apo , o", ul a n"epu$ s urmreas" modelele, .s nd un so de +rumusee solemn& Pe;aedr pur$*nd "olonade se "omb nau armon os un "u "e lal , n !urul unu $urn "en$ral, +"u$ d n ar"ade # sp rale # n"ununa$ "u un ornamen$ rad al n $re d mens un , aur u& / pun$e n", s +"ea le.$ura n$re "ele ma ndepr$a$e ed + " de la es$ # %es$, n$r)un ar" del "a$ asemenea ar p lor psr lor, per+e"$ n$e.ra$ n pe sa!& Aa do C lome$r d s$an ma spre nord, slb$ " a n"e$a, de+r #a$, s l $ s "reas" n !urul une probab le ba(e pen$ru na%e spa ale L# ma "e al$"e%aIN& /r "*$ era de mpres onan$ # , n " uda +ap$ulu de a + +os$ momeala "are) adusese pe "al$or a"olo, a"eas$a pre(en$a mul$ ma pu ne de %(u$& >n "ea ma mare par$e, se (rea o n$ ndere de pa%a! n $on $ur"oa(, de aproape pa$ru C lome$r p$ra & Era n"on!ura$ "u sem )" l ndr L,an.areI "a(rm IN de a"eea# "uloare, a%*nd "urbur le "omple$a$e "u pos b le n$rr # d spo( $ %e de obser%a e& A*n. "ap$ul ndepr$a$ al pla$oulu se a+la o "upol mare, "enu# e& Al$e domur , ma m " , se n.,esu au mpre!ur& 4easupra se nla, l ndu)se, o "omple; reea me$al ", apar n*nd +r)ndo al $ransm $orulu rad o # , probab l, al$or e", pamen$e& M ! nd o", spre supra+aa pla$, des"oper r "er"ur lar. , n"on!ura$e de "rp$ur & S + +os$ oare "apa"e, n", (*nd s lo(ur le unde na%ele pu$eau s$a ona n s .uranI A"es$ de$al u mrun$ era ab a per"ep$ b l, "" o undu re slab n"on!ura $o$ ansamblul, "a o % bra e de "ldur a aerulu , n +orm em s+er "& Pe obra(ul lu Ca $lXn se s"ur.eau n $"ere la"r m & 6 Elor e Crea un , n. m ea, n" o spe" e d n un %ers "are "unoa#$e, .*nde#$e&&& # nu a mur $& 6 CumI n$reb absen$ Rueda1 era o"upa$ "u n"er"r le de a pr nde le.$ura "u &hinook, "are $rebu a s + a!uns de!a pe orb $a s$a onar& Ce %re s ( " I 6 Nu )e "lar, omuleI >n !ur se n$ nde pus$ e$a$ea, ora#ele au de"(u$, n a+ar de "el de a " , unde se obser% urme %a. de res$aurare, n %e", ul s$ l, "" , u $e, spa opor$ul d n +aa noas$r nu e delo", delo" n a"eea# ar, $e"$ur& C ne, da" nu pandor en n# # , s + %en $ pen$ru a nla un asemenea monumen$, dup "e au ple"a$ pe poar$ spre o lume ma $*nrI <orb se n en.le(& 5rodersen repe$ n$rebarea, n span ol, lu ' del o, "are op n: 6 Pare re(onab l, +ra$e no$$or, de# rm*ne un "ol n+ p$ n "arne& 4e "e)ar $rebu s)# dea a$*$a b$a e de "ap pen$ru o s mpl M angKgh kKhrai 6 pla!I 4 n sen$ men$al smI 4a, d n s mplu sen$ men$al sm& 4epo( $ele de da$e po$ ps$ra $oa$e am n$ r le de pe plane$a)mam, pen$ru re"ons$ $u r ,olo.ra+ "e n %o e, ma bune de"*$ "*$e%a "ase ne+olos $e pe re" +ul s$a pr. n $& 4o(sa s"oase na%e$a d n s$a onare, n"ep*nd s se ro$eas"& 6 Rspunsul, su.er el n$re $ mp, e a"ela " nu sun$ ne+olos $e& Casele pr mes" % ( $a$or & 6 4e "eI n$reb Rueda& Ce % ( $a$or I Tur #$ I Ereu de "re(u$, "*nd n)au ma rmas de"*$ +ra.men$e, n a+ar de m " le "op de "olo& ' del o are drep$a$e, ele"$ron "a poa$e o+er ma mul$ d n %e",ea Pandora& Sau, a$un" , "er"e$$or "are urmres" "eea "e se n$*mplI N)ar a%ea ne%o e de do$r a$*$ de mar # "ompl "a$e, sun$ "on% ns, ma ales "u o $e,nolo. e as$ronau$ " e.al sau super oar "ele de pe 5e$a& 6 Ad neaor , am propus "*$e%a .*ndur despre " "lur le de % a de a " , rspunse n"e$ ' del o& Preau re(onab le, # $o$u# ar pu$ea +oar$e b ne s plu$eas", +r a a%ea rd" n le n+ p$e n ade%r& 4o.ma$ (area n le.$ur "u sop,on pe "are nu )am n$*ln $ n " oda$ es$e un %*r$e! ra onal& C ne #$ e da" %om a+la %reoda$ "um sun$, s n.ura "er$ $ud ne es$e a"eea " %om + surpr n# & 6 A $r nseamn a + mereu surpr ns, rspunse Ca $lXn& Ce b ne " e a#aJ 6 Nu "on$ea( a"um, n$rerupse 5rodersen& Pa s %edem ma n$* da" pu$em s$ab l "on$a"$ul&&& Aa na ba, Carlos, a au adorm $ a"olo pe orb $I Par" la "omand, pe e"ran rsr ", pul slab al lu Ke senber., pe pos$ de "p $an&

Calmul su ob #nu $ "ed med a$& 6 Ce +a"e I aproape " r"n & Sun$e n s .uranI Se rela; pu n, "*nd au( rapor$ul # %(u ma. n le, a$*$ n d re"$ "*$ # de pe band& 7oelle, ad*n" $ n ,olo$,e(, prelua $o$ul d re"$ n "re er& Res$ul membr lor e", pa!ulu pr %eau de la pos$ur le lor& 6 Nu pare s lo"u as" n men a " , n",e e 5rodersen, "u un o+$a$& S .ur, %om e;plora, # poa$e %om .s "*$e%a nd " despre "*nd ar urma s soseas" urm$oarea na%, sau ne % ne %reo dee "um s le lsm un mesa!, sau&&& nu #$ u "e&&& Ke senber. se n"run$& 6 S)ar pu$ea s p(eas" " ne%a pr%l a, pre%en el& C ne%a, sau "e%a& Al$+el, "*mpul la ar + a"oper $ "u r*n su+la$ de %*n$, npd $ de buru en # m (er de)ale an malelor& A%e .r ! "um % aprop a & 6 >,*m, mda, b ne ( s& Ma b ne s + m a$en , $o$u# & S$a pe +a( pen$ru n" un ep sod palp $an$& 4up o "on+er n n$ern, 9illiEaE "o$ , aprop ndu)se de ba( pe sus& A%ea "*$e o m $ral er n + e"are ar p& 4o(sa $rase o ra+al& Nu apru n men "are s + e rn $ sau s se n+ur e, # +usese doar un $ p de sonda! s mplu, la ndem*n& Rueda urmr +o"ul, 5rodersen re.l o "amer pen$ru reluarea "u n"e$ n $orul a ma. n mr $e& Eloanele lo% r supra+aa d a+an& Trasoarele n"andes"en$e r "o#ar n l$ur & 4o(sa n$oarse na%e$a n$r)o m #"are brus", "u rea"$oarele m*r* nd, # porn r spre "erul sen n& Nu %orb n men , p*n nu e;am nar nre. s$rarea lu 5rodersen& N " un pro e"$ l nu pene$rase ma mul$ de "* %a "en$ me$r , na n$e de a r "o#a, $ur$ $ de mpa"$& 6 Puu),a, murmur "p $anul& 4a" ne)am + repe( $ %esel n ",es$ a a a&&& ' del o, a dee "e)ar pu$ea + I 5e$anul s", un .es$ ndes"r p$ b l: 6 Probab l, unde , person "e de ampl $ud ne ul$ra)nal$, ,e$erod na$e pen$ru a +orma o "arapa"e "%as )sol d& Probab l, un $ p de "*mp ma sub$ l # ma e+ " en$, ne"unos"u$ de semen me & Na%ele pandor ene, "obor*nd, $r m $ "u s .uran un semnal "are)l n$rerupe, dar nu "red s)l pu$em .s pr n n"er"r repe$a$e& 6 N " eu& >n re.ul, "e urmea(I >n$rebarea lu 5rodersen era re$or "& 4e la bun n"epu$, se a#$ep$aser s as personal, +useser ,o$r* s)o +a"& 4o(sa readuse apara$ul n !os, n"e$, p*n aproape de sol& Aa !um$a$ea d s$ane d n$re ba( # ele.an$ul "omple;, o des", ($ur a pdur prea s o+ere un lo" pen$ru o asol (are %er$ "al # apo pen$ru o de"olare& 4o(sa "obor "u mare pruden, %u nd sonor d n rea"$oare& S"anr a$en$e rele%ar " solul nu prea s "ede(e sub pres une, "u e;"ep a %e.e$a e ro# a$ "e s"unde& Cu $oa$e a"es$ea, men nu ro le re$ra"$a$e # s"oase $lp " le, pe "are le pu$ea despr nde da" se nnmoleau sau erau mob l (a$e n %reun al$ +el& 9illiEaE se opr pe sol +erm, n po( e or (on$al& Mo$oarele se s$ nser "u un %*!* $ "are le rsun n ure", & Urm o m " po"n $ur, un s*s* $, "*nd aerul +u el m na$ pen$ru a e.al (a pres unea "u "ea pandor an, ma s"(u$& /amen # des",e ar ", n. le& Ca $lXn )o lu na n$e lu 5rodersen "u sru$ul prom s& 6 E , spuse el, dup "e le s$r*nse $u$uror m* n le, s n"epemJ Pre.$ )% armele& Au*nd o "arab n au$oma$, se s$re"ur pr n$re s"aunele d n "ab n, "obor o s"ar p*n n bur$a na%e$e # a" on %al%a& Tre"u pr n sas, par" a+und*ndu)se n o$ra%&&& "um era +oar$e pos b l, nd +eren$ "e spuneau spe"$ros"oapele& Nu se a#$ep$ase& Pe 5e$a, C, ",ao =uan mur se d n$r)o do( le$al de .a( produs pe "ale na$ural, dar a"eas$a era o mpre!urare +oar$e mprobab l, +r pre"eden$ ", ar n pro) pr a e;per en a be$an lor& 0 ma pu n plau( b l era "on$ra"$area une bol lo"ale, de na$ur +un.al, m "rob an, "*nd "ele ma asemn$oare dou b olo. "unos"u$e de ' del o n " m"ar nu)# ba(au ered $ le pe a"elea# nu"leo$ de& >n mod normal, e;ped a ar + pro"eda$ $o$u# ma "al"ula$, $r m *nd ma# n $ele"omanda$e pen$ru a "ule.e probe pen$ru anal ( n$r)o "amer (ola$, na n$e "a pr mul membra s se a%en$ure(e a+ar, # poa$e opr ndu)l n "aran$ n dup a"eea& &hinook, ns, du"ea l ps de personal "al + "a$& Pr n urmare, "omandan$ul # re%end "ase m*ndrul pr % le. u de a ser% drep$ "oba & Sr a+ar, pe sol, opr ndu)se "a n$r)un % s& Eu, b.tr/nul (an Brodersen, am 0.+it 0rimul 0e o lume nou., 0rimul om al tuturor tim0urilor. S m ndu)se aproape ame $, se aple" s a$ n. solul, s "ulea. pu n pm*n$ # s)l +rm*n$e n$re de.e$e& Era "ald, us"a$ # "u m ros de&&& "rbuneI

Cldura era su+o"an$, a$ro"e, "a n de#er$ul Sa,ara& Aerul p*r!ol $ absorb ume(eala d n nr p*n n"epur s)l us$ure, # bu(ele "rpar& 4e# rare+ erea e amor$ (a n$ru"*$%a sune$ele, %*n$ul %u a pu$ern ", +"*nd "ren. le s $rosneas" # +run(ele s +o#neas"& 4dea sen(a a do.oare d n$r)un "up$or& Era pl n de m rosur "a de smoal& 5rodersen pr % n !ur& A"um, a!uns a+ar, lum na %erde # s", mba nuanele ma mul$ de"*$ se a#$ep$ase el: d n arba s*rmoas, de un ro#u n+unda$, "re#$eau $run", ur # ramur mo,or*$e, nal$e "*$ $re )pa$ru oamen , d n "are se +ormau ( m n", # la "uloare # "ren. d n umbra "rora $u+ #ur le re+le"$au ra(ele soarelu "u s"l p r "a de m "& Cerul era de un albas$ru $9r an, n", s& / du( n de + ne nar pa$e, s$rlu" nd asemen bron(ulu , +*l+* r pe deasupra& E*(ele mrun$e, "are nu pu$eau + nse"$e, re%en r s b*(* e pr n !ur dup "e spa ma asol (r d spru& 6 4an, dra.ul meu dra., "um $e s m I % br d n SalC e)$alC e %o"ea n.ro( $ a lu Ca $lXn& 6 5 ne, rspunse el& C ns$ $& Calmea()$e& S$a !os, am n$e#$e) de do"$r na prudene # a#$eap$ p*n %o + s .ur& 5-am s. )iu sigur, bine,n*eles, # spuse el& 5iciodat. nu 0o*i )i sigur. S-ar 0utea ca ,n momentul .sta chiar s. inhalez moartea. Cons$a$ " deea nu)l n.r !ora, mprobab l "um era& Atunci, de ce detest g/ndul de a o l.sa 0e Pegeen s. ias.2 5u mai 0ot am/na mult. Porn nd "u pa# mple$ " , # am n$ pen$ru pr ma oar " a"olo "*n$rea pu n ma mul$, .ra% $a a Pandore o dep#ea pe "ea a Pm*n$ulu "u "*$e%a pro"en$e& >n pdure, (r pe un bu#$ean un an mal de mr mea une p s " , # n"remen n $ mp "e)l pr %ea& Era un pa$ruped +r "oad, "u p ele de un albas$ru)pal, sp*n # lu" oas, " o", $re o", , al $re lea + nd amplasa$ deasupra "e+e , # o ar p dorsal "a un e%an$a & /bser%*ndu)l la r*ndul su, an malul # s$r*nse a"el apend "e # o (bu., n des #& 6 E prea rap d pen$ru o rep$ l sau o al$ asemenea ! % n n+er oar, spuse 5rodersen, "*nd des"r se n+ #area pr n rad o& E", %alen$ul unu mam +er $eres$ruI Nu #$ u, dar "red " n " nu l)a# + obser%a$, da" +orma # m rosul meu nu erau prea s$r ne pen$ru a nu + dep s$a$e med a$& 4edu" a#adar, " as$a e +orma an mal de ba( pe)a " , "u pa$ru membre, $re o", , " o"& <ela poa$e + un d spo( $ % de r"or re1 ar pu$ea a%ea n"orpora$ # un or.an de s m, presupun& M ra"olul a"elu m " an mal # +"u e+e"$ul& / n$rea. e%olu e, o +a a % e ns# & Dar Dra Tu "C %o a s n omen rea pr pon $ n s$aulele e so" olo. "eJ 5rodersen # "on$ nu drumul& 4up "e ddu, par al, o"ol po en , se opr d n nou& 4e as$ da$, %(use o "rare& <e.e$a a era rar # nu repre(en$a un real obs$a"ol& / +*# e de ar. l b$$or $, la$ de)un me$ru, du"ea d re"$ n pdure: d n "*$e pu$ea apre" a, drep$ spre "ld r le unde dorea el s a!un.& Rmase n.*ndura$, n %*n$ul + erb n$e, na n$e de a)# "on$ nua rondul& Pe mar. nea opus .s a"ela# drum, la +el de l n ar, d spr*nd de asemenea n ad*n"ur & Slb$ " un le de pe Pm*n$ # 4eme$er nu +"eau asemenea po$e" & >n$reba$, ' del o rspunse " a"ela# lu"ru era %alab l # pe 5e$a& M ro., Pandora pu$ea + al$+el& 5rodersen mer.ea pr mul pe "rare, urma$ n # r nd an de Ca $lXn, 4o(sa # ' del o& Erupul pur$a arme, SalC e)$alC es, plo#$ d n "are $r.eau +re"%en$ "*$e o du#", # m " ran e "u d %erse e", pamen$e& Rueda rmsese pe lo", n na%e$1 ob e"$ase s$ru $or, dar era esen al "a " ne%a s s$ea n re(er%, ar ale.erea lu +usese "ea ma lo. "& >n a+ar de +ream$ul %*n$ulu # "*$e un "ron"n $ sau $r l o"a( onal, pdurea era $"u$& ?Copa" @ M ar$au ma mul$ a plan$e su"ulen$e . .an$ "e, de d %erse spe" , asemn$oare "u "a"$u# 6 # ?s$u+r #ur le@ "re#$eau la mar d s$ane, probab l d n l ps de ap, dar +run( #ul lor lar. +orma un a"oper #, as$+el " umbrele mpes$r a$e "u ra(e de soare %er( rsp*ndeau o rela$ % r"oare +a de $empera$ura d n "*mp des", s& C*nd # "*nd, "*$e o % e$a$e (um( a, +lu$ura sau o (bu.,ea pe)al$ur , o da$, .rupul (r n depr$are un an mal mare "*$ un pone , pur$*nd # el ar p dorsal1 n ansamblu, ns, era o slb$ " e s$earp& 6 < aa noa$ n amon$e, p*n e "ople# $ # se s"u+und, + loso+ase ' del o& C*nd soarele Pandore a n"epu$ s)o $rde(e, probab l " spe" le ma e%olua$e au mur $, da" nu "um%a lo"u $or n$el .en au lua$ "*$e%a "u e , "*nd a"es$ea au n"epu$ s d spar& Au rmas "a$e.or le n+er oare, ma s mple1 ar e%olu a a lua$)o de la n"epu$& >n urm$oarele "*$e%a m l oane de an , soarele nu s)a s", mba$ prea rap d pen$ru ele& ># lsase mus$ le n !os M semn de re.re$ # durere&

6 / %a +a"e& >n" o d spar e mas %, n" o rena#$ere, n" una # n" una, de# "red " + e"are .enera e e $o$ ma slab # ma n+ome$a$1 p*n la s+*r# $& C*nd %a rm*ne Pandora "omple$ pus$ eI Pes$e un m l ard de an , poa$e& Dn miliard de ani, # am n$ 5rodersen, n $ mp "e mer.eau& 5um.r/nd 0/n. la un miliard, cu o vitez. standard de 0atru numere 0e secund., ar trece, consult. el un minicalculator, a0roa0e o0t ani. Dn miliard de ani ,n tim0 real, este o ac*iune de ariergard. )oarte lung., 0entru a lu0ta ,m0otriva nomelor. 4ramul a +os$ s"ur$, pr n$r)o dup)am a( "are a%ea s dure(e "*$e%a ( le $eres$re& De# r sub "erul ar($or, pen$ru a %edea "asele ne"unos"u lor& >n med a$a lor aprop ere nu "re#$eau de"*$ arb, blr sau ls$ar a plan$elor ma nal$e& Asemn$or unor +ale(e, n "ulor le "ur"ubeulu , pere se r d "au drep , p*n n"epeau s se ad*n"eas" n "on+ .ura "omple;e de "olonade n$rep$runse& N " o u# sau +ereas$r nu le n$rerupea ne$e( mea& Un por$al ddea n$r)o "ur$e& 5rodersen # "onduse "amara( pr n el& 0 a"olo, na$ura se s$rdu a s)# re n$re n drep$ur & Rd" n le nu sprseser pa%a!ul sau +unda le Ln"N, dar plan$e mrun$e mpodobeau $oa$e "olur le unde se adunase pra+ul, ar "*r"e se "rau pe p la#$r rsu" & 4 n$r)o .aler e # lu (borul o + n, a%ea "u bul a"oloI Nou)%en nu) ddur n " o a$en e& Dn m !lo"ul "ur se nlau dou s$a$u & P edes$alur le erau d n p a$r, ar s"ulp$ur le d n a"ela# LIN ma$er al durab l "a al +aadelor& Unele $u#e real s$e nsp rau "on% n.erea " s$a$u le repre(en$au por$re$e& En$ $ le n+ #a$e a%eau o s$a$ur de dou or "*$ "ea omeneas", "eea "e pu$ea + o de+ormare ar$ s$ ", de# 5rodersen bnu a " era real $a$ea& Nud $a$ea le de(%lu a a + de dou se;e Lprobab l, spuse ' del o, ar 5rodersen # am n$ " " $ se despre o pla" a#e(a$ pe pr mele apara$e $r m se de om n a+ara S s$emulu SolarN& 5 pede mas %e, "u p " oare s"ur$e # brae lun. , a%eau $re o", , dar n res$ +ee pla$e, +r " o"& Erau a"oper $e "u un n%el # albas$ru, n " pr, n " sol( # n " pene&&& 0 des"r erea n+ #r lor pu$ea "on$ nua& >n m* n le "u pa$ru de.e$e, unul nea r d "a$e un " o"an # o n"on+undab l se"ure de lemn, ar "ellal$, o bu"a$ de p ele sau p*n( "u p "$o.rame Lsau , ero.l +e, sau&&&N& Dnd +eren$ "*$ de s$r ne erau +ormele, po( le lor e;pr mau l n #$e& 4up o $"ere prelun. $, Ca $lXn murmur: 6 / soar$ bun %ou, lo"u $or a Pandore & 6 Sau, "um%a, or + Ce lal I n$reb 4o(sa, "u .las la +el de #op$ $& 5rodersen "l$ n d n "ap: 6 M ndo es"& Ce lal "ons$ru es" ma# n .rele "*$ n #$e lun , d n ma$er e s$elar, pen$ru a $ra%ersa un %ersul, a$*$ pr n spa u "*$ # pr n $ mp& Nu # )ar ba$e "apul "u a#a "e%a& 6 Nu s)ar pu$ea "a pandor en s + e u"en " a Celorlal I se n$reb Ca $lXn& 4o(sa de%en pra.ma$ ": 6 #$ a sun$ pandor en I 4e unde pu$em #$ I 6 Cred " sun$, ne.re# $, rspunse ' del o& Au ana$om a $r op$ " # pa$ru membre& Trs$ur le "a membrana dorsal # " o"ur le n lo"ul +l" lor apar n +r)ndo al an malelor pr m $ %e, d n "are au e%olua$ +ormele super oare ale epo" pre(en$e& &a +i cum mami)erele cu 0lacent. ar )i murit, sau ar )i evacuat P.m/ntul, iar 0este c/teva e0oci s- au im0us noi s0ecii, ai c.ror str.mo+i au )ost ornitorincii, re+le"$ 5rodersen& Sau +o0/rlele, ori viermii. 6 E , ,a s arun"m o pr % re, propuse el& Trebu a s e; s$e o "ale de n$rare n "ld r , dar s$r n nu .seau n " una& 6 Se n$or" la n$er%ale re.ula$e # smul. buru en le d n (ona as$a, ar$ 5rodersen& Al$+el, ar + blo"a$& 6 C*$ de des, nsI n$reb 4o(sa& 6 Ca s es$ mm as$a, rspunse ' del o, ar $rebu s "unoa#$em r $mul de "re#$ere& Ne)ar + ne"esar un an sau do "a s a+lm& Dar a$un" , n)am pu$ea de"*$ s dedu"em& -e"e an I 4ou(e" I <)a pu$ea s$ab l %o n# % a " , .ra% $a a "orespunde ne"es $ lor or.an smelor %oas$re, dar m ma. ne( " n)a pu$ea $r n slb$ " e& Ca $lXn $resr # l mbr #& > rmsese ma pu n de un an& >na n$e de a "eda d n nou mpulsur lor "ur o( $ , be$anul rspunse $ mp de)o "l p, "u m #"r d n mus$ # spasme ale "o( & 6 N, ne. n"e$ 5rodersen& Nu pare pra"$ "& Eu m .*nd sem s lsm un mesa!, e%en$ual .ra%a$ pe o pla" de oel no; dab l, pe "are s)o punem l*n. s$a$u le as$ea&

S mbolur "are s nsemne&&& &&& " $e(: ?Ne)am r$" $, plnu m s b*!b* m pr n por dup por , "on+orm unu s s$em "u$are)# )"u$are, dar % ru.m s %en dup no &@ 6 D)ar da %reo a$en eI n$reb pro%o"a$or 4o(sa& 6 Tu nu )a daI )o n$oarse Ca $lXn, p lo$ul ddu d n "ap& 4ar "um s) +a"em s nelea.I l n$reb ea pe ' del o& 6 Nu per"ep n " "ea ma %a. dee, re"unos"u be$anul& >n op$ an de rela n$ me "u e;ped a %oas$r, am real (a$ +oar$e pu n nele.ere re" pro"& 0 se pare " spe" le noas$re se aseamn n$re ele ma mul$ de"*$ ma!or $a$ea "elorlal$e& / %reme, s$$u spr ! n $ n p " oare # "oad, s lue$ prelun. # .ra oas, "a de ma,on, pr n$re ( dur le % u "olora$e, + erb n asemen unu "up$or& E,earele # membranele une m* n super oare se s$r*nser pes$e bo$, n $ mp "e)# nea mpreuna$e %*r+ur le de.e$elor de la ambele m* n n+er oare& 6 Nu, spuse el n$r)un $*r( u, ,*r* nd # p u nd n span ola "are, probab l, produ"ea durer de .*$, nu s m$ n m "& Am n$ )%, da" mer.e ma depar$e, o +a"e "u r s"ul de a e# n$r)un lo" pus$ u& Pandor en nu sun$ Ce lal & >n "a(ul " nu) "unos" pe Ce lal M de "e )ar "unoa#$e neapra$, spre deoseb re de semen %o#$r sau a me I 6 ", ar da" % po$ $radu"e apelul, ar $r m $e un e", pa! n urma %oas$r "u a"ela# r s"& Ca $lXn, +emel a ub r , a ordona a#a "e%aI Rmase mu$& 4up n" un $ mp, ' del o "on$ nu: 6 4 n par$ea mea, sun$ per+e"$ d spus s no$ mpreun "u ban"ul& Pu$e ale.e s rm*ne , "u sperana de a pr m a!u$or na n$e s % se $erm ne pro% ( le& S+a$ul meu, "are ar pu$ea + .re# $, es$e s "u$a ma depar$e& 4ar !ude"a %o s n.ur , dra. pr e$en & 6 NuJ (bu"n Ca $lXn, n en.le(& / + n a apelor "a el s moar pe plane$a as$a mum + "a$I 4a" nu poa$e pr m marea napo , m"ar s a b s$eleleJ 5rodersen (*mb $r s$ # ) puse o m*n pe umr& 6 M )a lua$)o na n$e, ub $o, repro# el& 0 eu %o am s spun a"ela# lu"ru& >n s $ua a da$, nu ma pu$eau +a"e n m ", ar "ldura s$o%ea& Urmau s a b # arsur , ma rap de # ma "rude de"*$ "ele de pe Pm*n$, da" nu erau a$en & 6 4eo"amda$, ple"m, spuse 5rodersen lu Rueda pr n rad o, ne od ,n m "*$e%a ore n na%e$ M s des", s aerul "ond ona$, m)au( I M # ne .*nd m "e a%em de +"u$ n "on$ nuare& Poa$e)ar $rebu s "er"e$m pr n !urul $erenulu de a$er (are, n "a(ul " ma des"oper m "*$e "e%a& Poa$e ar + "a(ul s me#$er m s"r , "a s a!un.em la ar"adele alea de sus& Sau poa$e, "el ma b ne e s de"olm med a$, de# eu personal n)a# dor & /r "um, a!un.em la $ ne med a$& 6 < a#$ep$ "u m*n"area .a$a, prom se Rueda& Erupul e# pr n por$al, n ord ne n$*mpl$oare, porn nd pes$e o por une ma mul$ sau ma pu n de.a!a$ de %e.e$a e proasp$, separa$ de l ( era % r. n& Soarele "el %erde s$rlu"ea ar($or, %*n$ul rsuna& ' del o p sonor& N " oda$ nu ma au( ser oamen surpr nderea # su+er na e;pr ma$e de un .las be$an& 5rodersen %(u n #$e $ !e (bur*nd d n pdure, s"ur$e, .roase, "u ar p oare la "oad # %*r+ur me$al "e "u "*$e $re ep & 6 Cul"a$J mu. el, $r*n$ ndu)se pr mul la pm*n$& Pu#"a m*r* , " uru nd pdurea, smul.*nd bu" d n $ulp n le e de%en $e d n$r)o da$ "o#mare#$ # mpro#"*nd "u .loane pr n$re ele& > rspunse un lun. urle$ modula$& 4 n as"un($oare sr r n p " oare dou + ne& Ul$er or, 5rodersen a%ea s a+le " Pe.een pr nsese o"a( a de a n$oar"e "amera spre ele& Pen$ru el, era nu$ l& Ae %(use "u depl n "lar $a$e # n)a%ea s le u $e "*$e ( le %a $r & Erau b pede, (%el$e, a!un.*ndu) p*n la p ep$& A%eau "ape$ele "u $re o", # " o", m* n le "u "*$e $re de.e$e la d s$ane e.ale, p " oarele "a n #$e "op $e, ar p oare dorsale # o "uloare brun& Pur$au pan$alon s"ur , n$r)ale "ror " n.$or erau n+ p$e un "u $ # o $opor #"& Unul s$r*n.ea n m* n un +el de arbale$& Cellal$ +usese rn $, d n$r)un bra "ur.ea s*n.e ne.ru& N)au a$a"a$, " au sr $ spre dreap$a, d spr*nd, "u pe$e& 5rodersen $rase spre "el ma aprop a$& 6 NuJ s$r . Ca $lXn& 'u., s)au sper a$J 4an, sun$ n$el .en J 5rodersen ls s ple"e, dar ma $rase o ra+al spre pdure& 4o(sa se al$ur& Aa a$a"ul a"ela par$ " paser

ma mul$ de do slba$ " & Nu se produse n " o r pos$& @- am 0us 0e goan., "on", se 5rodersen& &ei doi care au )ugit ,nnebuniser. de 0anic.. Poate am ciuruit vreo c/*iva. S0er. 4du drumul $r.a" ulu & Se prbu# pes$e el o $"ere p*r!ol $oare, n$ens + "a$ de %*n$& Se r d " n po( e .,emu $, pr % nd n !ur& Nu %(u n " un al$ semn de per "ol& 6 S$a de pa(, S$e+, ordon el& 4a" se pare " %e( %reo m #"are, or "e +el de m #"are, $ra.e& Se aprop e de ' del o& 5e$anul ("ea n$r)un la" de s*n.e& Al lu era purpur u& E*l.* a n$runa d n rana pe "are s.ea$a de arbale$ )o "s"ase n $rup, n$re braele super oare # "ele n+er oare& / mb base de!a pe Ca $lXn, "are s$$ea n.enun",ea$ l*n. el, n"er"*nd s s$% leas" #u%o ul& 'eme a se u $ la 5rodersen, n $ mp "e a"es$a se aprop a& 6 N " o speran, spuse ea "u %o"e surd& N)am n " us$ens le, n " "uno#$ ne, n " $ mp& / ar$er ma!or, un or.an % $al&&& Pemora. a s"dea& Aa +el se n$*mpla # "u resp ra a aspr a lu ' del o, "are se l n #$ d n lup$a "u moar$ea& Ca $lXn lu "apul n poal& /", alba#$r "$ar spre ea& 6 ' del o, spuse, n span ol, m au( I 6 Si, se au( un s"r*#ne$ slab& 6 ' del o, %om a!un.e a"as& 0 ) %om a!u$a pe semen $ s n%ee "eea "e au e ne%o e despre " le ub r noas$re, de# "red " despre as$a a%em # no mul$ de n%a$ de la e& 6 Gracias... 5rodersen ab a l au( & Ca $lXn n"epu s)l m*n.* e pe ' del o n lun.ul bln , "*n$*nd "u %o"e +oar$e n"ea$: (ormi, 0uiul meu, c.ci albina ro+ie zumz.ie-n t.cutul as)in*it. Aeobhaill din st/nca cenu+ie vine s.- nv.luie lumea ,n c/nt vr.7it. A )l "*n$ase "op lor lu 5rodersen, s$r%e", ul ?C*n$e" de lea.n al Ma " Ear$an@& Era o melod e +rumoas& Alend %an o",, co0ile, bucuria inimii mele, dorin*a mea cea mare, Greierii ,*i c/nt. c/ntec de leag.n, l/ng. )ocul ce moare... 5rodersen ls s n.ur # , lu*ndu)# $oa$e msur le m l $re#$ de pre%edere pos b le, se duse s "er"e$e(e des #ur le& Nu .s n " un mor$ sau rn $, de# pe$ele ne.re # umede nd "au " n mer se nu doar o da$& Probab l " banda # luase "u s ne % "$ mele, "a or "e $rup& Adun "*$e%a arme arun"a$e, pen$ru a le e;am na ma $*r( u, # se n$oarse& >n$re $ mp, ' del o mur se& 4up "e)l anun pe Rueda, "ople# $, 5rodersen "omand: 6 Nu, s$a unde e#$ & A " , spa ul e prea s$r*m$ pen$ru o asol (are s .ur, ma ales "*nd $rebu e s p lo$e( s n.ur na%e$a a a& Ar $rebu s $e a+l n depl n s .uran& 4ar da" a %reo ndo al, #$er.e)oJ 9illiEaE e prea esen al pen$ru supra% eu rea $u$uror "elorlal , "a s)o pr me!du e#$ pe so"o$eala noas$r& 0 , dup un s"ur$ pro$es$: 6 Eura, domRle, # respe"$ ord nulJ Se n$oarse spre Ca $lXn # 4o(sa: 6 >n re.ul, s porn m& Tu mer. n m !lo", Pe.een& Pr %e#$e a$en$& Tra.e la "ea ma m " bnu al& <om s$a n na%e$ p*n "*nd &hinook e .a$a s ne pr meas"& Ca $lXn ar$, +r o %orb, spre $rupul "(u$ la p " oarele e & 5rodersen "l$ n d n "ap: 6 Nu& Nu pu$em, "*nd e pos b l s + m a$a"a pe drum& 0 n " dup a"eea nu %o or.an (a o m s une "a s)l re"uperm& A# %rea s pu$em, dar&&& a %rea "a pr e$en $ s)# r #$e % e le pen$ru "ada%rul $uI Nu)m % ne s "red " el # )ar pu$ea dor a#a "e%a& S mer.emJ

BY NA<A P/RND, ndepr$*ndu)se de plane$, napo spre ma# na T, pen$ru urm$orul sal$& >n pr mul s", mb de noap$e de dup nenoro" re, sala "omun rmsese ne+olos $& N men nu dorea s se u $e la Pandora # la soarele e %erde, n " s)# mr$ur seas" slb " unea propun*nd s$ n.erea e"ranelor& Pere", sau s n.ur , membr e", pa!ulu se re$rseser n "ab nele lor& 5rodersen # Ca $lXn # "obor*r pa$ul, + nd" numa as$+el pu$eau s s$ea "u ade%ra$ a#e(a unul l*n. al$ul, re(em*ndu)se de perne # pere$e& ># puseser p !amalele, "eea "e +"eau rareor , # )# $urnar dou S, sC9)ur se" & M* n le al$ura$e le s$$eau nlnu $e& 5u$ura se le.na n pa,ar& 5rodersen $rase o du#" d n +o"ul # +umul e , apo n" una, # )# %(u s$r*nsoarea m* n de%en nd ma +erm& 6 /, 4oamne, Pe.een, o, 4oamne, .emu el& Dar am p erdu$ un membru d n e", pa!& Eu l)am p erdu$& 6 N)a a%u$ "e +a"e, ub $ule, rspunse Ca $lXn& N men nu $e "ondamn& 6 4oar euJ T mp de o !um$a$e de m nu$, l obser% "um pr %ea n .ol, n., nd aer, apo # puse pa,arul pe un ra+$ la$eral # l apu" de brb e, rsu" ndu) "apul spre ea: 6 A"um, .a$a, 4an el 5rodersenJ se rs$ & > pl*n. s n.ur de m l, as$a +a" , "eea "e e "ea ma !osn " s$are d n "*$e e; s$& 5rodersen sus nu pr % rea se%er, n"adra$ n prul desple$ $, de "uloarea bron(ulu , n., un nod # ddu d n "ap: 6 Mda&&& A drep$a$e # )m pare ru& A +os$ un #o" a+ur s $, dar ar + $rebu $ s)l supor$ "a un brba$& Ca $lXn l "upr nse "u braul pe dup .*$: 6 Nu, dra.ul meu dra., n " n pr % na as$a s nu $e s m % no%a$J A pur$a$ o po%ar de "are po , n s+*r# $, s s"ap 6 $rebu e s s"ap & >l sru$ prelun., dar $andru, nu p$ ma#& C*nd se rela;ar, o+$: 6 Aa drep$ %orb nd, nu m prea a. $ pen$ru $ ne& P, l Ke senber., ns, m $em " e n$r)un ,al +r de ,al& 6 Po+$ mI M ro., a sr $ pes$e " n, dar o n+r*n.ere "a as$a poa$e $ a or "u po+$a de m*n"are& Ca $lXn # mu#" bu(a: 6 Nu l)a au( $ "*nd m)a "u$a$ "a s)m spun " %a l ps & N " nu l)a %(u$ "*nd ne)am mbar"a$, sau dup a"eea, "*nd ne pre.$eam de ple"are&&& A, da, l)a v.zut, dar nu pu$ea obser%a1 a%ea prea mul$e pe "ap& Es$e "alm, e+ " en$ # pol $ "os "a un robo$& 5rodersen se n"run$: 6 E o %es$e proas$, "u s .uran& 6 Nu) lua # .r !a as$a pe su+le$, n", n ma mea, l s$r*nse Ca $lXn de m*n& Aas)m s %d "e po$ +a"e eu& Sun$e pr e$en %e", , #$ u, dar bnu es" " nu # )ar des", de n ma n +aa $a, numa "a s nu) nmuleas" problemele& Poa$e " pe m ne m %a .s o n$erlo"u$oare ma s .ur& 6 M)m)m&&& >n + ne, a $u un dar al $u&&& 5 ne& 5rodersen ma bu pu n& 5rus", aspru: 6 Poa$e ., "e#$ $u de "e ne)au a$a"a$ dra" a& Ca $lXn # "u$ "u% n$ele& 6 Nu sun$ dra" , 4an, spuse ea apo , pe un $on bl*nd& Sun$ + ne n$el .en$e la +el "a $ ne # "a m ne, n" %*n$or , "rora nu le)am %(u$ de sus "ele "*$e%a lo"u ne r s p $e pr n slb$ " e, dar # s$rmo# no#$r au +os$ la +el, nu "u +oar$e mul$ $ mp n urm& /, "e mul$ m bu"ur ", d n "*$e se pare, nu l)am omor*$ pe n " unul de)a lor& 6 4up "eea "e)au +"u$I 6 E*nde#$e)$e& Ce sun$I / spe" e e%olua$ d n n #$e an male n+er oare, n ul$ mele "*$e%a m l oane de an , dup "e soarele s)a s", mba$& 6 4a, a$*$a lu"ru e e% den$& 6 E*nde#$e ma depar$e, 4an& Spe" a ma %e",e a ple"a$& Poa$e " s)au ma n$ors o"a( onal, d n respe"$ sau d n %reo "ur o( $a$e $r s$, dar de "e s + n+ na$ ba(a a"eea, "u "apa" $a$ea une +lo$ le de na%e, de "e s + "ons$ru $ "ld r le a"elea n s$ lul %e", # ls*nd

pe lo" ma. n de)ale lorI 4e "e, da" nu "a s)# a!u$e su""esor I Ca s aboleas" oror le "ele ma rele ale unu asemenea med u& S le dea no lor + ne e%olua$e "eea "e e de +olos M "um ar pu$ea + + erul, pen$ru +abr "area %*r+ur lor de s.e pen$ru %*n$oare M dar bu"a$ "u bu"a$, poa$e la n$er%ale de se"ole, "a s se depr nd "u +olos rea po( $ %, nu no" %&&& > a"oper .ura "u palma: 6 0#$, ma"us,la, las)m s $erm nJ Presupun " %*rs$n " "lu(es" n$rea.a "ul$ur ma $*nr, n de(%ol$area e , sau $oa$e "ul$ur le d +er $e "are ma e; s$ pe srmana Pandora& 0 ma "red # " ndrumarea as$a e "u a$*$ ma n"ea$ # ma a$en$, "a s nu o+ leas" sp r $ul # .en ul na$ %, " s le lase s n+loreas" s n.ure& As$a ar e;pl "a, nu) a#a, s$a$u le M am n$ r de la n%$or "are re% n o da$ la "*$e%a .enera "a s)# redes", d #"oala 6 n%$or "are, "red eu, +a" $o$ "e po$ "a s nu de% n (e & >n "ele d n urm, $o$u# "u mul$ na n$e "a plane$a s ard # ma ru, ar $rebu s e; s$e o " % l (a e pre.$ $ # "apab l s porneas" pr n$re s$ele& Ca $lXn (*mb , sorb d n pa,ar, # $re"u bu(ele pes$e obra(ul lu 5rodersen& 6 Nu se pare re(onab l, ub $ul meuI 6 P &&& Nu pu$em de"*$ s ., " m&&& 5rodersen # $r*n$ # el pa,arul pe ra+$& 6 4e "e na ba au $ras n no I s"r*#n el& 6 4e unde)ar + pu$u$ s #$ e "e eramI N " unul d n$re no nu ar$a "a n%$or & Pu$eam + demon "are le n%adau "el ma s+*n$ al$ar& Sau pu$eam + dou no so ur de + are, pe "are s le omoare d n pruden sau pen$ru "arne& ' del o a spus ", dup prerea lu , s$a e ano$ mpul adunr , al pre.$ r pen$ru o arn n+ or$oare M adunarea ne%es$elor, a "op lor, a $u$uror "elor "e le sun$ dra. & Pu$ea s + mur $ n Roa$, pen$ru o "au( nedreap$& A"um, s)a n$*mpla$ numa d n .re#eal # d n dra.os$e& 6 N)am pre%(u$& Un %ersul ne)a lua$ pr n surpr ndere& 6 >n$o$deauna o %a +a"e, 4an& 0$ b ne& 5rodersen ddu d n "ap, smu" $, # .ol pa,arul, l puse !os # se rsu" spre ea: 6 Pe.een, +a" "a % aa s + e d n nou +rumoas&&& Se a.ar unul de al$ul, # n m " ma mul$& C*nd s m " $ens unea se r s pea, l ndemn, "u braele, s se "ul"e& 5rodersen n", se o", & Ca $lXn l sru$ pe pleoape& Se n$ nse l*n. el& Cur*nd, "p $anul adorm & Nu buse de"*$ pu n S, sC9& R d "*ndu)se, porn s se pl mbe des"ul, "u de.e$ele nlnu $e s$r*ns # pe ", p "u o nemulum re "res"*nd& Cu $ mpul, dup o pr % re spre brba$ul ub $, pen$ru a se as .ura " dormea ad*n", se duse la n$er"omul pr %a$ # +orm un numr& 4 n re"ep$or se au( .lasul .reo lu Ke senber.: 64aI 6 Sper " nu $e)am $re( $, spuse ea& 6 A, nu& Nu e o or prea $*r( e& Par" ar + %orb $ o ma# n& 6 Ce es$e, Ca $lXnI 6 A# dor s $e %d, da" se poa$e& Ke senber. e( $& 6 E "e%a ur.en$I Sun$ obos $& Q )a# ne o "ompan e depr man$& 6 Aua)o)ar dra"uR de "ompan eJ ' #a nda$or r lor $ale pro+es onale nu "upr nde # m s unea de a m d s$ra pe m ne& <reau s % n "a s s$m pu n de %orb& Po s m da a+ar "*nd po+$e#$ & 6 5 ne, da" ns #$ & 6 > mulumes", P, l, dra.ule& A!un. a"olo n dou sal$ur "uan$ "e& -bo% doar "*$ s ma arun"e un (*mbe$ spre 5rodersen& /"ol nd "or dorul, l n$*ln pe Ae no& Comple$ mbr"a$ dar nen.r ! $, b*n$u a "u o .ar de mar !uana +ume.*ndu) n$re de.e$e& Se opr r am*ndo pe lo", s$*nd nem #"a "*$e%a se"unde& 6 5un seara ure(, ndr(n ea& Pr % rea lu o msur d n "re#$e$ p*n)n $lp & P !amaua lu Ca $lXn era +oar$e sub re& 6 >n"o$ro $e ndrep I o n$reb& 6 Am $rebur "e nu su+er am*nare, Mar$$ , # ) "er s"u(e pen$ru as$a& Pr % pe l*n. el& Ae no r d " o m*n, "a pen$ru a o "upr nde, dar apo o ls s) "ad

pe l*n. $rup& Ca $lXn se duse la u#a lu Ke senber. # n$r& Ae no %(u& 4up "e puse (%orul, s$$u o "l p n lo"& Un s n.ur $ub +luores"en$ lum na n"perea, "u n$ens $a$e a$*$ de redus, n"*$ ar + pu$u$ s)l s$ n. "omple$& E"ranul de da$e, "are pu$ea a+ #a "ea ma mare par$e d n mo#$en rea omeneas", era n$une"a$& Ke senber. s$$ea n penumbr, "u umer "(u , n",e e$ur le m* n lor a$*rn*nd mo pes$e braele +o$ol ulu # brb a spr ! n $ n p ep$& R d " n"e$, n"e$ "apul& 6 5un, re" $ el& > po$ o+er "e%aI 6 4a, dar "red " nu al"ool& S$a unde e#$ , P, l& Ca $lXn despr nse un s"aun # l $rase p*n n +aa lu , a#e(*ndu)se& Ke senber. # ls pr % rea s "oboare la lo"& 6 S"u()m& Q )am spus " sun$ obos $& 6 4a" era o oboseal sn$oas, a + s+or $, se aple" ea s) apu"e ambele m* n n$r)ale e , "upr n(*ndu)le r"eala n "ldur& Ce) "u $ neI Ke senber. se s l s ros$eas" + e"are s lab: 6 Tu nu re.re moar$ea lu ' del oI 6 ?Re.re$@ e un "u%*n$ s", lod, n s $ua a as$a& 6 5 ne, a$un" , "ons der "&&& " l pl*n. pe al do lea "amarad pe "are l)am p erdu$& Se "u$remur un momen$& 6 Nu %reau s +a" $apa!& Pur # s mplu, nu am $alen$ul $u pen$ru&&& 0 se n$rerupse& 6 Pen$ruI n$reb ea, bl*nd # ne;orab l& Ke senber. n., n se"& 6 Te ro.&&& s nu m nele. .re# $&&& Nu %reau s $e ! .nes", Ca $lXn, n " nu m .*ndes" " nu a &&& s m &&& la +el de pro+und&&& poa$e ", ar ma mul$&&& 4ar $u a &&& $alen$ul $u&&& A s "ompu un "*n$e" # &&& %e e;or" (a&&& .reul durer &&& la +el "um a +"u$ "u Ser.,e &&& nuI L>n., d n nou&N A# %rea s)l aud, "*nd l %e "ompune& / s m a!u$e& 6 Nu, P, l& Nu %o +a"e n " o lamen$a e pen$ru ' del o& Surpr ns, r d " o", , pr % nd)o lun.& 6 Nu s)ar "u%en , nele. $u& Nu l)am "unos"u$, nu "u ade%ra$& N " unul d n$re no nu l)a "unos"u$, n a+ara "elor de pe EmissaryG 7oelle 89 "el ma b ne, "red, # "*$ de mul$, ", ar # ea ns# I Eu, "e)a# pu$ea spune despre elI Un re(uma$ se" al "elor n$*mpla$e& N m " d n "e)a +os$ al lui. Nu) %o "onsa"ra un "*n$e" "are pen$ru m ne ar + me"an "& ' del o mer $ ma mul$ de)a$*$& 6 Nu prea $e nele.& 5u(ele lu Ca $lXn $resr r& 6 Mda, $u nu e#$ bard& No sun$em un neam " uda$& 4espr n(*ndu)# m* n le de el, dar nu # o", , se re(em de sp$ar # spuse: 6 E*nde#$e)$e& N)a +os$ (drob $ la moar$ea lu Ser.,e , de# +usese "ole. de e", pa! an de)a r*ndul # "re(use# " uman $a$ea % era "omun am*ndurora, pr n sen$ men$e de pr e$en e # nele.ere& Nu$r m respe"$ # a+e" une +a de memor a lu ' del o1 dar n)am +os$ aprop a de el, n " oda$ nu ne)a +os$ pos b l, # n " lu +a de no & 5 ne, pu$em s)l pl*n.em, "um a spus, P, l& 4ar a + %ru$ s spu ?!el m@, "eea "e nu) a"ela# lu"ru& Ke senber. $resr , "u .ura "r sp*ndu) )se& 6 U#or, dra.ule, u#or, l $emper ea& 4e "e $e $em I 4e "e s + um lI Al$"e%a $e)a +r*n$ pe ( ua de a( , # "red " #$ u "e anume& Un nor sub re de +ur e n"epu s se adune n su+le$ul lu & 6 As"ul$ a " , a %en $ "u n$en bune, dar eu n)am rbdare pen$ru anal (ele de salon& 4a" m s"u( , a# %rea s $ra. pe dreap$a& Ca $lXn r d " o palm, ", "o$ nd: 6 > %o mulum da" +olose#$ "ore"$ l mba!ul pro+es un mele, P, l p Ke senber.& Nu am n$en a s $e anal (e(, n " n salon, n " n a+ara lu & Ceea "e)am spus e " se %ede +oar$e "lar "are) ne"a(ul, # e unul "are) +a"e " ns$e& Ke senber. "s" .ura, se s$p*n # n"er" s dea o repl "& >na n$e de a reu# , Ca $lXn "on$ nu, ser oas, lu*ndu) d n nou m* n le& 6 C*nd # Pandora ne)a $rda$, # n" n$r)un mod a$*$ de , dos, obl .*ndu)ne s "on$ num "u$area as$a orbeas", na n$e, mereu na n$e&&& deoda$, n)a ma supor$a$& A +os$ $urnul +ore , permanen$ "alm, permanen$ +erm, ma mul$ ", ar de"*$ 4an& Poa$e " n)a

a%u$ pe umrul "u s pl*n. , de# nu m)ar surpr nde s a+lu " l)a a%u$, dar pre(ena $a s mbol (a "ura!ul # ra unea, lu"rur "are, pr n s mpla lor e; s$en, ne)au a!u$a$ ma mul$ de"*$ se poa$e spune& N)a lua$ n " oda$ n m " de la no , n +elul $u "alm, n$o$deauna ne)a dru $& E b ne, e " ne )a dru $ "e%aI A"um, "*nd $e)a prs $ d n nou sperana de a re%en la +am l a "are )e a$*$ de dra.&&& Ca $lXn se r d ", aple"*ndu)se spre el pen$ru a)l mbr #a& Ke senber. de%en r . d # n"er" s se el bere(e& Nu)l ls& 0u% ele e de pr se ros$o.ol r pes$e $unsoarea lu soldeas"& 4 n$r)o da$, o pr nse, # "u+und ", pul n p ep$ul e moale # n"epu s pl*n.: 6 Sarah, Sarah: Ea se ls pe .enun", , mbr #*ndu)l # ma s$r*ns, +r s $resar "*nd s$r*nsoarea lu de%en prea pu$ern "& Ke senber. se ", nu as$+el "*$e%a m nu$e, na n$e de a +a"e un e+or$ s se "on$role(e& 6 Dar$)m, Ca $lXn&&& n)am %ru$ s&&& 6 0##, r*mase Ca $lXn l p $ de el& Nu e o l ps de brb e s pl*n. & 0 A, le a pl*ns& 0 Cu",ula n& 6 0$ u&&& dar&&& >n " r)" r)" r"ums$anele a"$uale&&& e r*u pen$ru moralul&&& 6 5 ne, dar a " sun$em numa no do , P, l p, # n)am s spun n mnu & E se"re$ul nos$ru, noap$ea as$a, al nos$ru& >l as"ul$ %orb ndu) despre so a, "op # nepo s & C*nd, n a"el rs$ mp, p " oarele lu Ke senber. amor r, Ca $lXn "obor pa$ul, as$+el n"*$ s se poa$ a#e(a unul l*n. al$ul& Ma $*r( u, "*nd "apul n"epu s) "ad n p ep$, ea propuse s se de(bra"e # s se "ul"e& Ke senber. s"oase un sune$ !ena$& R*(*nd, Ca $lXn # as"unse o", n ndo $ura "o$ulu & 6 Nu $ra. "u o", ul, !ur ea& S)m spu "*nd ar "u% n" os& <reau doar s $e %d dorm nd pro+und& Ke senber. ndepl n dor na& 4up "e po$r % p$ura n !urul lu , Ca $lXn, a#e(a$ pe mar. nea pa$ulu , l ndemn s) po%es$eas" ma depar$e& >n$re $ mp, # e;puse # ea prerea despre pandor en & Ke senber. rspunse " deea prea l n #$ $oare& To$u# , nu reu#ea s a peas"& >n"er"a mereu # se $re(ea "u o $resr re& 6Q )a# da o s$ "l, un ", #$o" sau o pas$ l, spuse Ca $lXn n$r)un $*r( u, dar nu )ar +a"e b ne la ora as$a& Aor nu le pas& Se "ul" l*n. el, s$re"ur*ndu)se sub "u%er$ur& 6 Pe J e;"lam Ke senber., "*nd braul e l "upr nse pes$e p ep$& S$a J Ce +a" I 6 A ne%o e de mbr #r , P, l, # de oare"e sru$r & Pe Sara, a $a ", ar ar deran!a)oI 6, &&& nu, dar&&& '"u o .r mas: 6 Eu sun$ b$r*n& 0 )s n.ro( $or de obos $& 6 Q )am "eru$ al$"e%a de"*$ s a+l " nu e#$ s n.urI >n$ n(*nd m*na spre "omu$a$orul d n aprop ere, Ca $lXn ls "amera n n$uner "& Apo , n"epu s)l m*n.* e # s) murmure, "a o mam unu "op l, mul$ %reme& >n s+*r# $, Ke senber. resp ra "alm& Ca $lXn n"er" s se despr nd, "u a$en e& >n"le#$area lu s$ru , +"*nd)o s se s$re"oare la lo" l*n. el& 6 Ca $lXn, #op$ , pe !um$a$e $rea(, pe !um$a$e pr n % s& '"u dra.os$e "u el n"e$ # . n.a#& 4up a"eea, o+er # al$e "*$e%a de(m erdr , apo Ke senber. adorm de)a b nelea& Ca $lXn n", se u#a n urma e # se n$oarse spre "ab na "p $anulu & 4e dup "o$ $ura "uloarulu apru Ae no& Dn $"erea n.,ea$, pa# s bo"neau (.omo$os # nere.ula$& C*nd o %(u, se opr , # prop$ n #old pumnul s$*n. # )# duse m*na dreap$ la .ur, "a s $ra. d n "ea ma re"en$ apr ns .ar "u mar !uana& 6 E , spuse el& 5un seara d n nou& A pe$re"u$ o sear pl"u$, domn #oar Mulr9an, bnu es"I 6 4a # nu, repl " ea nd +eren$& P, l # "u m ne am a%u$ de d s"u$a$ o ",es$ une mpor$an$& Ae no nl spr*n"enele& /", s "u$re erar s lue$a supl, "u ,a nele n neor*ndu al& 6 4e d s"u$a$, repe$ el& 4a, %d& 0 "are a +os$ sub e"$ulI 6 Mar$$ , dra.ule, a a$*$a m n$e "a s nu m n$reb as$a& 0 )a#a ne bu"urm de +oar$e pu n d s"re e& Sau poa$e mar !uana a n$reba$I C*$e ", #$oa"e de)as$ea a $rasI 4e "*$e ore

$e)n%*r pe "or dorul s$a " r"ularI Ae no se bur(ulu : 6 Nu)s ?dra.ul@ $uJ 6 A$un" s $e numes" du#manI Ca $lXn +"u un pas m " spre el&Ae no ddu s se re$ra.a men n*ndu)# n$a"$ spa ul personal, dar n"remen & / m*n a +eme se a#e( pe "ea+& /", e %er( "ap$urar pe a lu & 6 0 $u e#$ lo% $ dureros, n " $u n)a reu# $ s) re.se#$ e", l brul, nu) a#aI 4ar a ales o "ale .re# $, nu poa$e de"*$ s) nru$eas" s $ua a& Ae no # ar$ d n : 6 0 "e "ale propu tu2 se rs$ & >l pr % un momen$, na n$e "a pe bu(e s se a#$earn un sur*s: 6 M ro., rspunse ea, d n ad*n"ul .*$le!ulu , d re(ul$a$e& Se ,olb la ea& 0oldur le lu Ca $lXn se undu au, n $ mp "e)# aprop a m*na l ber de $al a sa& 6 A%em o $reab ne$erm na$, $u # "u m ne, Mar$$ & Ae no "u$ s ba$ n re$ra.ere& Ca $lXn l nu s$r*ns& 6 4a$a $re"u$, era surmena$, "on$ nu ea& Poa$e n " n)a ,abar "*$ de des se n$*mpl a#a& Nu m )a da$ n " o #ans de a $e a!u$a, nu $o"ma , or "*$ de mul$ o doream& 4e)a$un" , am dor $)o d n "e n "e ma mul$& 6 Ad "&&& %re s ( " &&& Nu pu$u "on$ nua& Ca $lXn smulse .ara d n$re de.e$e # o arun" pe pun$e& Mo",e$a nu urma s a b de su+er $, ar d spo( $ %ele de "uren e per od " adunau mu"ur le # s"rumul& 6 Q )am spus, nu as$a e me$oda, Mar$$ , ub $ule& Ae no o s$r*nse la p ep$& &&&Nu pes$e mul$, s$$ea re(ema$ pe pern, n "ab na lu , "u o e;pres e mulum $ # a ur $& Ca $lXn se "u br se al$ur & 6 A#a, a"um %e( " am a%u$ drep$a$eI 6 A a%u$, murmur el& S .ur& > mulumes", Ca $lXn& 0 "on$ nu, "u un m " e+or$, pr % nd n .ol pr n$re pleoapele sem n", se: 6 > mulumes"& , m $em " m)am "am .rb $& A %rea s pe$re" res$ul nop a " I 6 E;a"$ as$a %o am& Sun$ o +e$ #"an nes$ul # neru# na$, as$a sun$& >l sru$& Ae no rspunse % .uros& &&&4omn ser un s"ur$ rs$ mp, se mpreunaser pen$ru a $re a oar # se od ,neau re(ema de pere$e, la +el "um s$$user ea # 5rodersen n urm "u "*$e%a ore& Cab na era "ald # pl n de m rosur an mal "e& Se aprop a d m neaa& 6 Aa noap$e po %en la m neI o n$reb Ae no& , nu %reau s m ba. pes$e 4an, sau a#a "e%a, dar da" po , ar + m nuna$& 6 C*$ de $are %re s % nI repl " ea& Sun$ "on% ns " 'r eda ar pu$ea&&& R*n! & 6 &&&s) .seas" # e un lo"#or& / mbr #& Elasul lu $re"u la d ale"$ul Pod #ur lor: 6 N " n)am a o %orb de r*u pe 'r eda, Ca $lXn, dar $u e#$ de depar$e ma dr.u # , mda, ma pl n de % a n"& 6 A, bun, dr.u, pl n de % a1 da" as$a) $o$, m bu"ur& 6 CumI n$oarse el "apul, s)o pr %eas"& Ca $lXn sus nu pr % rea: 6 P , m $emusem " $e)a ndr.os$ $ de m ne& As$a $e)ar pu$ea d s$ru.e& Pro$es$, #o"a$: 6 4ar sun$ ndr.os$ $, Ca $lXnJ 6 N)a spus)o "u n " o %orb, n seara as$a&&& S$a , $e ro.& Aas)m s $erm n& Nu)s "*$u# de pu n rn $ sau o+ensa$& E*nde#$e)$e "*$ de n"omod ar + , da" m)ar dor + e"are brba$ n % a& Cred $o$u# " m )a de%en $ un bun pr e$en, Mar$$ , # preu es" as$a& >l mbr #, sru$*ndu)l& Ae no ab a da" rea" on& C*nd Ca $lXn ddu drumul, o pr % "u un +el de .roa(& 6 Ca $lXn, n m oara mea, $e ubes" mul$, spuse el "u .las s"r*#n $& 4up m ne, e#$ "ea ma +rumoas d n$re +rumoasele "e)au e; s$a$ %reoda$& Ca $lXn se ndrep$ de sp nare& Tonul e l b " u :

6 A$un" , de "e nu m)a pu$u$ a%ea p*n nu m)a "ons dera$ o $*r+I Ae no se ne"& >mpun.*ndu) p ep$ul "u un de.e$, Ca $lXn "on$ nu: 6 As"ul$*)m, Mar$$ Ae no& Q ne m ne " nu m )a# + da$ a$*$a os$eneal da" nu neam la $ ne& M )e ma u#or s) dru es" pl"erea # s $e las s $e bl"e#$ n n.*m+area $a& Am*ndurora ne e ma u#or, +r)ndo al, a$*$a $ mp "*$ %a dura "l$or a as$a& 4ar s)ar pu$ea s nu dure(e p*n la m "a noas$r !ude"a$ de apo & S)ar pu$ea s .s m drumul spre "as& >n a"es$ "a(, la momen$ul po$r % $ %e dor s $e "s$ore#$ , s$a J E#$ "*$ pe)a" s spu " $e %e "s$or "u m ne& Te pre% n " e mpos b l, dar or "um nu "on$ea(& Cu s .uran, %e dor o so e pe "are s)o respe" , o so e de "are s + m*ndru& Mar$$ , cum ,i vei )i tu so* unei )emei 0e care o res0ec*i2 &&&4up a"eea, "*nd au $erm na$ "u s$r .$ele # durerea s)a ma po$ol $, au rmas $"u & Ca $lXn #op$ n s"ob $ura d n$re .*$ # umr: 6 /,, ar$)m& Am !ude"a$ " $rebu a s )o +a" " ne%a,s)o +a" pen$ru $ ne, la un momen$ da$, # " ne ar + +os$ ma po$r % $ da" nu o "ole. d n e", pa!I Cu a$*$ ma mul$, "u "*$ eu #$ u b ne " %e", le men$al $ nu se po$ s", mba pes$e noap$e, ar a " a%em la d spo( e sp$m*n n$re. , lun , poa$e ", ar an &&& Nu $e $eme, n)am s) s"odes" sen$ men$ele +a de mama # sora $a, # ma ales +a de A s& Ae no $resr & 6 Nu, dra. Mar$$ , n)am s)o +a"& Nu e ne"esar, n " de"en$, "red& / #$ de!a, n "re erul $u, nu $rebu e de"*$ s $e "on% n. & 0$ " +eme le nu sun$ n #$e s+ n$e ambulan$e, n$ na$e pen$ru %e#n " e da" se las prad a"elu a# .en de pa$ m " ns$ $e pe "are le "uno#$ & >n sensul s$a, nu ne prea deoseb m de %o , # n " %o de no , n +ra. l $a$ea %oas$r& 6Ca $lXn&&& 6 So a pe "are )o %e .s s)ar pu$ea +oar$e b ne s pre+ere s nu + e a al$u a de"*$ a $a, "um a +"u$ p*n a"um # A s +a de 4an& Nu e n m " n nere.ul "u as$a, da" a#a dor am*ndo & 4ar # ea are a"ela# drep$ la l ber$a$e, la l ber$a$ea de $oa$e so ur le, asemen e, # da" o de"lar, de% ne nu ma pre!os, " ma presus de"*$ e& 4a, l ber$a$ea poa$e nsemna s n.ur$a$e, poa$e + nsp m*n$$oare, or "*$ de mul$e persoane o prosl%es", n numele lor sau M "eea "e e "u ade%ra$ n+ or$or Mn$r)al $u$uror& 0 $o$u# , m .*ndes" adeseor " as$a nseamn s + om& /r "e al$"e%a $e poa$e pune al$ur de o + ar sau o ma# n& A ber$a$ea e numa a noas$r& 6 No &&& no o a.resm&&& 6 >n$r)ade%r& Nu sun$em de"*$ n #$e ma mue "rora l s)au de(%ol$a$ prea mul$ "re erele n "ompara e "u $rupur le& 4a") %om n$*ln %reoda$ pe Ce lal , s)ar pu$ea s n"epem "u)ade%ra$ s a+lm "e es$e l ber$a$ea& >n$re $ mp, ,a s + m demn de ea, a$*$ "*$ ne s$ n pu$ n& R*se n"e$ #or: 6 /,, au( )m "um pred "J Mar$$ , n "ur*nd %a $rebu s pre.$es" m "ul de!un& 4ar ma n$* , da" nu e#$ prea +rm*n$a$ M"eea "e e +oar$e pos b l1 s .ur, mul b e ar p a#a, da" nu e#$ , a# %rea s)n"ep s) do%edes" la "e m re+er& >n "ele d n urm, pr n$re al$e r*se$e d n par$ea am*ndurora, spuse: 6 Mda, m ro., nu %a su+er n men da" a"es$ m " de!un, doar a"es$a, n$*r( e "u %reo or, dou, nu) a#aI&&& Pr n al$e pr ale na%e , oamen dormeau, 'r eda # 4o(sa mpreun, "e lal s n.ur : 5rodersen # Ke senber., l n #$ 1 7oelle ad*n", sub e+e"$ul seda$ %elor1 Rueda, rsu" ndu)se n a#$ernu$1 Susanne, "u un (*mbe$ "e se %ea pe bu(e, se #$er.ea # aprea d n nou& Sub "omand robo$ (a$, &hinook (bura spre ma# na T& BZ ERAM UN C/PDA al Poporulu , ar $a$l meu, membru n So" e$a$ea Porumbulu , un om respe"$ab l, "are n " oda$ # n n " un +el n)ar + "u$a$ s se a%*n$e ma presus de "e lal & 0 $o$u# , n$r)a (e"ea lun d na n$ea na#$er mele, n$r)o noap$e "*nd el # pr e$en lu se a+lau n C %a, b ne"u%*n$*ndu)# mor , mama mea a a%u$ un % s " uda$& Se +"ea " %en ser Ca# nele # , "u bl*ndee, o duseser n +rumoasa lor lume de sub lume& Pr n urmare, a$un" "*nd, s$*nd n.enun",ea$ pe un pre#, sus nu$ de suror le e , m )a da$ na#$ere, brba d n So" e$a$ea $a$lu meu 6 dup "e +useser pur + "a "um se "u% ne M au !u"a$ anum $e dansur , au su+la$ +um s+*n$ d n p pe # s)au ru.a$& N)au pr m $ n " un semn, bun sau ru, a#a " m)au lua$ drep$ "eea "e eram, doar un

b eel, # m)au n+ #a$ soarelu & Ma $*r( u, m)am % "r $ # am da$ d n p " oare, # am adorm $ ad*n", am +os$ le.na$ n braele pr n lor # neamur lor mele, am bu$ % aa de la s*n mame & Ea m du"ea n sp nare, le.a$ pe o s"*ndur ")lea.n, n $ mp "e lu"ra pe par"elele "u +asole, do%le"e # bumba"& Pe %remur le a"elea, a%eam "apul s$r*ns le.a$ de lemn, pen$ru a)m $ur$ eas$a # a m +a"e ", pe#& Cur*nd, ns, am n"epu$ s +a" pr m pa# , sub n.r ! rea "op lor ma mar & No , "op , !u"am mul$e !o"ur +rumoase, rareor s$r "a$e de " oro% el # la"r m & To$u# , "ea ma %e",e d n$re am n$ r le mele es$e despre un "orb "are a (bura$ pe)al$ur & S$$eam l*n. mar. nea rp 1 n par$ea "ealal$, pere$ele opus al "an onulu se "ra d n ad*n"ur "u sl" , pr n$re enuper # "a"$u# , pen$ru a se nla, n s+*r# $, .ol1 pr n$re $oa$e a"ele "ulor %er( , n", se sau pr+u $e, s$*n"a ro#"a$ "u umbre albs$r , ar# a, lum na, nem #"area # m rosur le de r# n, $oa$e sub un "er unde %ederea se pu$ea p erde pen$ru $o$deauna: o, n$r)a"olo s)a dus a"ea m*ndr +p$ur nea.r lu" $oare, n (borJ Pueblo)ul nos$ru era "ld $ la !um$a$ea "an onulu , pe o pla$+orm& >nl m le de deasupra ne ddeau umbr, "*nd ardea soarele dup)am e(e & Nu eram n " "ea ma mare, n " "ea ma m " a#e(are de pe a"el pod # nal$ unde lo"u a Poporul& Pere de ", rp " erau .ro# # re( s$en , de o aspr me pl"u$ la a$ n.ere1 n"per le d nun$ru erau n$une"oase, dar "omode n $oa$e ano$ mpur le1 n$re un e$a! # al$ul se a+lau s"r , # le s$rb$eam $o$ $ mpul, mer.*nd la mun" sau n % ( $e& 4e# +"eam mare "a( de buna "re#$ere, m am n$es" " era mul$ %esel e& A%*nd n aprop ere un (%or, urmam "ursul p*n !os la r*u, pen$ru pes"u $, pur + "are sau "ules de erbur M sau, n %remea "ldur lor, n "u$are de r"oare, "*nd "e $ ner se (ben.u au pe .r ndur de n s p, n $ mp "e %*rs$n " %e.,eau n$r)o sobr %o e)bun& Al$e "rr du"eau deasupra, unde "re#$eau re"ol$ele # $ am lemne Lnu na n$e de a le e;pl "a arbor lor ne%o le noas$reN, %*nam, drumeeam p*n la al$e pueblo)ur , "u$am un unea "u sp r $ele, n % s sau med $a e& A"olo, n nop le sen ne, a#a "um erau ma!or $a$ea nop lor, omul %edea s$ele +r numr, ma mul$e s$ele de"*$ n$une" me, mp*n( $e pr n !urul 0 re Sp nr Aum & C*nd era lun pl n, splendoarea se n"eo#a, dar pe pm*n$ se a#$ernea o lum n $a n "& 4a, 'a"erea era pl n de lum n& C, ar # "ele ma pu$ern "e +ur$un , "u ruper de nor , bubu au pre"um ardeau& P*n # mor , pen$ru "are ne s+r*mam "ele ma reu# $e ul" oare "a s) n.ropm al$ur de ele, p*n # mor no#$r %edeau s$rlu" re, n lumea de sub lume, sau "*nd re%eneau la no ne%(u & Cre#$eam, an de an& Pen$ru n"epu$, am a!u$a$ la supra%e.,erea plo( lor ab a nr"a & Ma $*r( u, am lu"ra$ la "ul$ %area porumbulu , a"es$a + nd un drep$ al brba lor& 0 ma $*r( u, am n"epu$ s "ar po%er # s m*nu es" unel$ele prea .rele pen$ru +eme & >ndruma$ de "e ma mar "a m ne, am porn $ la %*n$oare, $ a$ de lemne, n "l$or 1 luam par$e la "eremon po$r % $e "u an me 1 n a"es$ +el, am n%a$ "eea "e $rebu e s #$ e brba$ul& >n a+ara "*$or%a sar" n pes$e msur de .rele sau pl "$ "oase, ne pl"ea $o$ "eea "e +"eam& C*$ despre "ele "e nu pl"eau n mnu , pe l*n. rspla$a de a #$ " pr n +a"erea lor neam pueblo)ul n % a, le ndepl neam "u "*$ r*%n ne s$$ea n pu$ere& As$+el, "a s)o numes" numa pe una s n.ur, "*nd +eme le m" nau porumbul pe "are)l aduseser brba Ldup "e +"eam "uren e n "ld r pen$ru "a porumbul s + e +er " $ " n$raN, ele neau o #e($oare, $ +su nd pes$e p %e, n $ mp "e, d n u#, un brba$ le "*n$a la +lu er& Pe msur "e m se lun.eau membrele, $o au obser%a$ "*$ de mul$ mo#$eneam n+ #area mame mele, # n m " de la $a$l meu& A"es$ lu"ru a s$*rn $ "*$e%a b*r+e pr n$re "e ma n.u#$ la m n$e& S)au s$ ns, + nd" Poporul pr %e#$e +ap$ele d n$re brba$ # +eme e "a pe n #$e lu"rur ob #nu $e, nu sa"re& LTo$u# , n m " d n "e) bun nu e pro+an&N Ta$l meu a +os$ doar de a"ord " a"es$a era un semn s nu n$ru la %*rs$a "u%en $ n So" e$a$ea lu , " n "ea a un", ulu meu& /r "um, a"es$a ar + +os$ de(nodm*n$ul, n$ru"*$ no so"o$ m des"endena # mo#$en r le pe l n e ma$ern& Dnd +eren$ "e s)a n$*mpla$ de)a$un" , nu po$ # nu %o %orb despre r $ualur le mele n a$ "e, de"*$ " s)au n",e a$ !os n kiva, "*nd sp r $ele s)au nla$ d n si0a0u s ne b ne"u%*n$e(e& A$un" , am n$ra$ n So" e$a$ea Derbur lor& A"es$ lu"ru m)a +"u$ s pe$re" an de ( le "u s$ud ul plan$elor "are po$ $mdu , "are +a" ru, "are alun. durerea, "are dau arom, "are pro%oa" % se su" $e # $rebu e s + e e% $a$e, # "um s se "onsume + e"are plan$ "u respe"$ # ub re& >n$re $ mp, m)am "s$or $, m )am n$eme a$ o .ospodr e, am n"epu$ mun" le soulu &

So a mea era o +e$ #"an de +am l e bun, "are a de%en $ +oar$e repede ma m nuna$ pen$ru m ne de"*$ rsr $ul lun sau mu.ur de 9u""a& Dar "*nd m )a dru $ pr mul "op l, s)l du" n brae # s)l n+ #e( soarelu &&&J Nu "uno#$eam numa bu"ur , des .ur& Un d n$re no erau s", lod , al se mboln%eau # nu) pu$eam % nde"a, mul mureau n" de $ ner , ar n "el ma bun "a( mb$r*neam, "u d n $o" p*n la . n. , "u "arnea $op $, prad orb r # sur(en e , p*n nu ma eram de n " un +olos& Cu or "*$ de mul$ bun$a$e n.r !eau "op # nepo pe b$r*n , am n$ ndu)le "um n.r ! ser # e pe nou)ns"u , poa$e " a"es$ lu"ru era "el ma dureros& Su+eream ma mul$e a$a"ur d n par$ea noma( lor de sub pod #& A"e#$ $*r*$or pr n sal% e, +ra "u "o o , a%eau ar"ur ma pu$ern "e de"*$ ale noas$re # $r au numa pen$ru r(bo & Pe %remea mea, au "ap$ura$ un pueblo, au $or$ura$ de moar$e brba pe "are nu) u" seser n lup$, au s lu $ +eme le na n$e de a le lua "u e # au lsa$ "op s se o+ leas"& A"es$ lu"ru ne)a am n$ $ m !loa"e s$r%e", de aprare pe "are le ne.l !aserm1 dup o asemenea pedeaps, am n%a$ "um s n+run$m un ased u p*n "*nd +oamea alun.a ,oardele slba$ "e& Cu $oa$e a"es$ea, m am n$es" de lup$e n.ro( $oare& Nu numa su+le$ele lor "oloase +"eau s ne a$a"e& > ndemna # ne%o a& >n ( lele a"elea, a lo% $ se"e$a& Au( sem despre do an +r ploa e la r*nd, ar le.endele spuneau " +useser +oar$e .re & A"um, am numra$ $re , pa$ru, " n" &&& N se %e#$e!eau re"ol$ele, sem nele nu n"oleau n pm*n$ul "op$ # us"a$, de"*$ da" adu"eam ne"on$en $ ap&&& 0ase, #ap$e, op$&&& Soarele ne p*r!olea d n "erul rmas +r "uloare1 pm*n$ur le se undu au n "an "ula %er & Dern le erau us"a$e, $"u$e, "u .erur amarn "e&&& Nou, (e"e, unspre(e"e&&& >mpream pu na m*n"are pe "are reu#eam s)o adunm& 5$r*n # "op +oar$e m " p ereau& Eu nsum am p erdu$ pa$ru "op , do sub o", me , do n $ mp "e eram ple"a$ s a!u$ la ru." un &&& C,em$orul a %en $ la m ne& Urma s ple" spre lumea "are nu se a+l sub lume, n " deasupra, n " d n"olo, " "are es$e n$rea.a lume& Pen$ru "eea "e a urma$, nu se .ses" "u% n$e& Cum n " pen$ru o noap$e "u o +eme e ub $, sau o noap$e n kiva, sau noap$ea "*nd mama $a moare n brae, nu se .ses" "u% n$e& Eram + e"are (eu "are $r se %reoda$, # nele.eam $o$ "eea "e e; s$a& Era +rumos # "umpl $, ma presus de "ele ma ndr(nee % sur & Ma mul$ nu)m po$ am n$ n a"es$ $rup& Aa s+*r# $, Unul a spus "e%a "e nu po$ #$ de"*$ " nsemna: 6 Te %e n$oar"e la % a& 4a" dore#$ , po u $a "eea "e a +os$ A " & E*nde#$e)$e b ne& Plu$ nd n mreaa pa"e, m)am .*nd $, p*n "*nd n "ele d n urm am spus: 6 Nu, nu)m lua "eea "e $rebu e s + e& >m am n$es" oare un r*s dr.s$os, "are poa$e s + +os$ # un pl*nsI M)am n$ors n s*nul Poporulu & Nu # )au da$ seama " l ps sem& Nu a%eam "um s le)o spun& Eram n "on$ nuare brba$, "are se bu"ura de so a lu , "op rma# n % a # pr ) e$en s , "are)# !elea rn # mor & M .seau " uda$, da$or $ rs$ mpur lor ndelun.a$e pe "are le pe$re"eam a"um depar$e de e , sub s$ele& 4o spre(e"e an , $re spre(e"e&&& Ne neam de "asele s$rmo#e#$ , de morm n$ele an"es$rale, la +el "um se a.a l ",en de s$*n"& 4ar no nu sun$em l ",en , m )a $re"u$ pr n m n$e& No sun$em Poporul& Dar a"eas$a nu e o lume + ;a$ pe %e" n$r)o s n.ur armon e, pe "are numa ma. a nea.r s)o poa$ s", mba& Ere# m "*nd sp*n(urm de de.e$ele mar , pen) $ru %r! $or e, brba # +eme "are nu sun$ de"*$ pros$)"res"u & Am a+la$ " lumea se s", mb la nes+*r# $, # e mul$ ma n$ ns # ma d %ers + "a$ de"*$ ne pu$em no ma. na& / + b ne, o + ru, dar e ade%ra$& 4a" rm*nem a " unde ne a+lm, %om mur & Trebu e s ne mu$m n$r)un nu$ ma bun& Am %orb $, am pro+e $, am $una$ # am +ul.era$, m)am a%*n$a$ ma presus de "e lal , # am +os$ mus$ra$ pen$ru as$a& Am porn $ de unul s n.ur, adun*nd "uno#$ ne despre pm*n$ur le unde am + pu$u$ mer.e& Cu a"es$ea la ndem*n, pu$eam %orb ra onal "u Poporul& Am de%en $ # un mare % nde"$or, "eea "e do%edea " m a+lam n .ra le Ca# nelor& >n$r)un $*r( u, )am dus de)a"olo& A"um n+lor m, n + e"are an "ons$ru m # ma mul$ la noul nos$ru pueblo, n$r)un lo" unde %ara e %erde # r*ul "ur.e %esel pr n$re bumb"r & Re+u( onorur le "are m se adu",

dar m re%end " drep$ul de a m pl mba s n.ur or "*nd dores", ad " +oar$e adesea, "a s)m el bere( su+le$ul d na n$ea s$elelor& A"olo se a+l Un $a$ea& /are %a %en d n nou C,em$orul dup m ne, na n$e de a mur , sau %o n$ra n pm*n$I Pu$er le m)au prs $, ar o", m se mp en!enes"& Cur*nd, nu %o ma + "eea "e sun$ a"um, " al$"e%a, or "e)o + a"el "e%a& ' e s) mulumes" % e pen$ru $o$ "eea "e m )a dru $& Am +os$ /m& BH SAAT& / spad de lum n n%*r$ ndu)se1 o ma# n T # o m ra"uloas pere",e de sa$el n !urul e , +undal ns$ela$& N " er nu se %ede n " un soare& >n"e$ M lu "*$e%a se"unde 6 7oelle # despr nse a$en a d nspre $rans"endena une $ra%ersr spa o)$emporale n s$are de ,olo$,e(& Nu a%ea ne%o e s)# "on"en$re(e %ederea asupra spe"$a"olulu de pe e"ran, pu$ea per"epe d re"$ pr n $oa$e s"annerele de la bord& Ure", le e au( r e;"lama a u m $ a lu 5rodersen, pr n n$er"om: 6 D suse C,r s$oase, o, C,r s$oase, ce- i as$aI Al$+el, n sala "ompu$erelor domnea $"erea& Dmponderab l n ,arna#amen$, se prea " e l ps $ de $rup& To$u# , n men d n$re $o "e lal n)ar + +os$ n s$are s real (e(e "*$ de depl n se n$e.ra "u un %ersul& 4a$ele o "ople#eau1 o ra( +o$on " .amma sau un "*mp ma.ne$ " era la +el de real, la +el de med a$, "a or "e ma. ne sau sen(a e $a"$ l& Asemenea une persoane a!uns pe nea#$ep$a$e n$r)un med u ne"unos"u$, # ndrep$ asupra mpre!ur m lor s mur le mul$ pl "a$e # n$ele"$ul ampl + "a$, n"er"*nd s nelea.& 6 7oelle, se ru. 5rodersen, a dee unde am a!unsI 6 4a, rspunse o +ra" une n+ m d n ea& Aa un pulsar& <o a%ea ne%o e de mul$ ma mul$e n+orma , des .ur& Nu n"epe a""elera a l n ar& S)ar pu$ea +oar$e b ne s + e per "ulos s ple"m d n %e" n$a$ea ma# n & >ns"r e na%a pe orb $ n !urul e # a#$eap$ no ord ne& 6 Reles& A au( $ "u $o I Rm*ne la pos$ur & Pre.$ )% de mane%r& Cp $anul %orbea "u .las $remura$& Pen$ru sar" na a"eea s mpl, nu a%eau ne%o e de ea& Dns$rumen$ele de na% .a e # "ompu$erul d n "en$rul de "omand, a" ona$ de Susanne, erau su+ " en$e& 7oelle se ded " d n nou "osmosulu & Cuno#$ nele soseau n"e$, de)a lun.ul orelor, n amb ana a"eea nepm*n$ean& '"ea .re#el repe$a$e, asemen "elor "om se de oamen ob #nu n$r)o "amer "on"epu$ s .enere(e lu( op$ "e& 'orele, ener. le, a$om n s$are l ber, on # par$ "ulele subnu"leare, $oa$e a%eau "on+ .ura # "ompor$amen$e ame $or de d +er $e de ale $u$uror "elor "u "are era depr ns& >ns# ra(a de lum n, n.us$, m$ur*nd noap$ea # s$elele n n$er%al de)o "l p, era , pno$ "& Pro%o"area ne"unos"u$ulu +"ea "a sar" na s) + e de $re or ma m ra"uloas& >n pro.rame, n bn" le de da$e, n propr le e am n$ r se a+la o mo#$en re de la ' del o& Cel ma b ne ar + +os$ s)l a b n l nC n. "u ea& 4ar, n"ep*nd s n%ee "um $rebu a s +oloseas" n+orma le pe "are le lsase el, s mea " de%enea e.al "u +os$a "olaborare a am*ndurora& >n$r)un +el, ' del o "on$ nua s + e pre(en$ la bord, un du, n ma# n # n ea ns# & A"es$ lu"ru dru a o pu$ere # o l n #$e de "are n men # n m " al$"e%a n)ar + +os$ n s$are& Con"ep$ "u "on"ep$, 7oelle "ons$ru o re"unoa#$ere a "eea "e n"on!ura na%a& &hinook a!unsese n$r)un lo" ndepr$a$ al .ala; e , pe a"ela# bra al sp rale , dar "u m de an )lum n ma aproape de m e(ul n%lu $ n nor & Se deplasase # "u "*$e%a m l oane de an n % $or1 a"olo unde +usese S 4oradus, n "el ma mare d n$re Nor lu Ma.ellan, se a+la o nebuloas lum n s"en$& Corpul "eres" d n a"el lo" e;plodase, el nsu# o superno%, dar "u mul$ $ mp na n$e "a ea s + porn $ la drum M pe %remea "*nd umblau d no(aur pe Pm*n$, da" o asemenea a+ rma e a%ea %reun neles + ( "& Ma de.rab, e;plodase un soare . .an$, mpr#$ ndu)# ma!or $a$ea subs$ane n spa u, spre ,rana sor lor # lum lor "e urmau a se na#$e ul$er or& S$eaua neu$ron " era o rm# , a%*nd dou $re m d n masa lu Sol& Era% $a a o +"use s mplode(e, a!un.*nd "u d ame$rul de numa %reo dou(e" de C lome$r & >n n$er orul e e; s$au pu n a$om & >n s", mb, se .sea un o"ean de par$ "ule elemen$are, pe "*$ de aprop a$e le n.du a me"an "a "uan$ ", n$er#an!*ndu)# mer"ur al na$ura n$re ele, la dens $ pe "are omul le pu$ea

msura, dar nu le)ar + pu$u$ "on"epe n " oda$& / m " par$e d n ma$er alul s$elar, pr ns n mons$ruosul "*mp ma.ne$ " pe "are)l .enera m #"area de ro$a e, era arun"a$ n a+ar, pr n$r)o pere",e de sp rale, p*n "*nd % $e(a se aprop a de "ea a lum n & >n "on$ nuare, a"eas$ ma$er e em $ea rad a s n"ro$rone, sub +orm de ra(e sub r , slab d spersa$e, a "ror + erb neal o e.ala n n$re. me pe a"eea a lu Sol& Ma!or $a$ea a%eau +re"%ene rad o1 lum na % ( b l repre(en$a o n+ m +ra" une d n ea& As$ronom "u re"ep$oare sens b le # a"orda$e ade"%a$, de pe plane$e ndepr$a$e "e se a+lau n$*mpl$or n "alea ra(e , nre. s$rau o "l p re de pulsar& Ce lal # "ons$ru ser ma# na pen$ru a orb $a n$r)un plan perpend "ular pe a"e#$ $oren ener.e$ " , la d s$an de " r"a #ap$e(e" # " n" de m l oane de C lome$r & Ma aproape, "ond le ar + +os$ mor$ale, .a(ele absorb $e d n spa u # propr a % olen nlnu $ a s$ele "re*nd un %*r$e! de rad a dure& 7oelle se n$reb de "e %e"$orul rad al nu era ma lun., mul$ ma lun.& >n s $ua a da$, de)a lun.ul ?anulu @ su de 15Z de ( le, ob e"$ul $rebu a s + e a.resa$ n repe$a$e r*ndur "u o +ur e "are ar + +os$ lo. " s)l d s$ru., %alor (*nd "u s .uran or "e na% "are, n" den$al, e#ea ", ar a$un" pr n poar$& Nu& >l n"er"u a un ob e"$ ur a#, ro$und& 7oelle de$erm n " per oada de ro$a e +"ea "a ob e"$ul s se s $ue(e permanen$ n$re ma# na T # s$ea, n $ mpul unu $ran( $& Nu era o s $ua e s$ab l1 dar, +r ndo al, d spo( $ %ul a%ea mo$oare robo$ "e "are) a!us$au $ra e"$or a dup ne"es $a$e& Era un s"u$& Un al$ ob e"$, ma mas %, !u"a de asemenea rolul de sa$el $ al ma# n , n$r)un +el "are, n*nd seama de "ompensa le o"a( onale, l plasa # pe el dup s"u$, "*nd a%ea ne%o e de pro$e" e& 6 0 "e na ba s ma + e # asta2 n$reb 5rodersen "erur le& El, 4o(sa, Ke senber. # Eran% lle e# r "u 9illiEaE n e;plorare& Pr n $eleme$r e # $ransm s un aud o% (uale, urm # 7oelle& 'lu;ul de da$e "e se s"ur.ea spre ea ar + +os$ nnebun $or de len$ # n"omple$, da" o ,olo$,e$ nu s)ar + a+la$ ma presus de nerbdare& LPr n$re n+orma le pr m $e, a%ea des$ule de obser%a$ # anal (a$&N To$u# , se a+la al$ur de e n$r)un mod ma s$r*ns de"*$ ar + pu$u$ "on"epe Rueda, Ae no, %on Mol$Ce sau Mulr9an, "are)# n"ordau %ederea # au(ul n +aa e"ranelor& >nele.*nd ma b ne de"*$ "er"e$$or n# # "eea "e .seau a"e#$ a, 7oelle le spunea "e s "au$e, "um, # "e nsemnau des"oper r le lor& S"u$ul era o "ar"as "urb& A%ea "am a"eea# dens $a$e med e "u a"eea a " l ndrulu , +r ndo al, o +or s m lar l nea asambla$& Cu d ame$rul "am de " n" C lome$r , pu$ea n$er"ep$a u#or or "e ra( de " n" or ma n.us$ # era des$ul de re( s$en$ pen$ru a re+le"$a ener. a +r a + a%ar a$& 'orma lu ampl + "a la ma; mum d +u( a ma. n , redu"*nd a#adar la m n mum mpa"$ul asupra s$ele & A""esor le d n !urul " r"um+er ne , unele .reoa e, al$ele s",ele$ "e, .enerau probab l "*mpur pen$ru a de% a par$ "ulele n"r"a$e "are, al$+el, ar + pu$u$ n%l pe al$ur , ab$*ndu)se spre nun$ru& Un al$ apara$, a+la$ n "en$rul +ee "on"a%e, era +r)ndo al mo$orul "are "ore"$a orb $a& 7oelle pu$ea %edea $oa$e a"ele +orme n$r)un mod de "are n men al$ul nu ma era "apab l M "" nu erau "u ade%ra$ des"r p$ b le n .ra omenes" M # le pu$ea apre" a ra+ namen$ul& Ceea "e %edeau 5rodersen # "e lal era "*$ se poa$e de mpres onan$: s"o "a alb r (a$ pe +undalul "erulu ne.ru, "u s"l p r nenumra$e, d*ra de s$rlu" re ar($oare "are se ro$ea n spa$e& 4e# plu$eau n mponderab l $a$e, preau s s m$ e+e"$ul unor pu$erenormea" une,or "*$ de $"u$ era ,ul d n !ur, s+*r* $ul # $rosne$ele re"ep$oarelor rad o le $ransm $eau (.omo$ele unu "osmos n pl n a"$ % $a$e& 7oelle nu a%ea de"*$ o dee %a. asupra +abr "a e # +un" onr a"elu ob e"$& Ce lal "uno#$eau le. ale na$ur pe "are n " un om sau be$an nu le des"oper se& N m " surpr n($or n as$a& 4a" )ar + n$*ln $ %reoda$, era "on% ns " ea, ,olo$,e$a, pu$ea n%a "ur*nd s&&& "on%erse(e&&& o, poa$e ", ar s n$re n "omun $a$ea lorJ 5rodersen ndrep$ na%e$a spre sa$el $ul opus& 6Te ro., spuse Ca $lXn, aproape "u s+ al& Mn*n" sand% #ul s$a, bea) lap$ele& Mor de +oame, as$a +a" & Sub "as", 7oelle "l p d n o", & Nu) era +oame& 4ar "*nd m*n"ase ul$ ma oarI &ircuitele ar trebui s. includ. monitoare 0sihologice 0entru mine, +ul.er pr n .*nd& (a, ar )i un adaos interesant, de+i minor. Po$r s urme(e s+a$ul +e$e # n$ nse m*na dup m*n"are # s$ "la "ompres b l& 6 Ar $rebu # s dorm , ndr(n Ca $lXn ma depar$e& Ar "a moar$ea n"l( $&

Am n$e#$e) "*$ de n"e$ # pruden$ na n$ea( na%e$a& Ma au mul$e ore p*n la des$ na e& >n$ru"*$ nu se $re( "u "apul smuls de pe umer , "on$ nu: 6 S n"er, "red " e o .re#eal s a o *#n $oare de ap la ndem*n, "*nd e#$ "one"$a$ d re"$ la ns$ala e& Ar $rebu s e# d n "upla!ul la de "*$e%a or pe ( "el pu n& 1n im0onderabilitate, ).r. antrenament, inima mi se com0rim., circula*ia s/ngelui ,ncetine+te, oasele mi se atro)iaz.. N " una d n$re admones$r nu prea au$en$ "& Ca$e.or ", nu erau mpor$an$e, de"*$ pen$ru s mbol (area unu so de apo$eo(& &eilal*i nu au ast)el de gri7i. 5u trebuie s. se ,ndoa0e 0rintr-o beregat. ).r. che) +i s. elimine reziduurile murdare. 6 C*nd $erm n , ns s$ Ca $lXn, las)m s $e "ondu" la "ab na $a, s) +a" un m " $ra$amen$ + ( ", s $e "ul"& Nu e#$ de +olos n mnu , da" $e prbu#e#$ de pe p " oare& C*nd s*n.ele nu ma " r"ul sn$os, n " "re erul nu ma +un" onea( b ne& Are dre0tate, lua- o-ar dracuK: 6 'oar$e b ne& &&&>n,ma$ lar. n aer, 7oelle s mea p " oare n"le#$a$e mpre!urul alor e , m* n +rm*n$*ndu) $orsul sau +le;*ndu) membrele, a$ n.*nd)o pe $oa$ supra+aa p el de(.ol $e& Ca $lXn era "ald # elas$ "& A%ea " "lu, "eea "e o +"ea s m roas ma p$run($or& / #u% de pr rebel se le.na pe l*n. obra(ul 7oelle , .*d l*nd)o, "u un al$ m ros, "ura$ # proasp$& 6 Trebu e s re"unos" " $ra$amen$ul $u e pl"u$, spuse ea& N " nu obser%asem "*$ de nepen $ eram& 6 Pen$ru %*rs$a $a, e#$ n$r)o +orm mul$ ma bun de"*$ mer , repl ", ma ndr(nea a"um, Ca $lXn& N)o s dure(e, ns, da" nu e;erse( re.ula$& 6 Am +"u$)o, da" ma m n$e, p*n am a!uns a " & >n momen$ul de +a, n)am $ mp de pr sos& 5u m. 0ot des0rinde de s0lendorile din 7ur. &e nevolnic de vie sunt ,n cli0a asta: 6 Ar $rebu & Nu ne .rb m ", ar a$*$ de mul$& 0 ) re"omand # o "ur de brba & 7oelle se "r sp& 6 Dar$)m, "on$ nu Ca $lXn& Nu %reau s m ba.& To$u# , $u # 4an&&& >nele. "u ade%ra$, nu) a#a, " nu sun$ delo" .eloasI &um ai 0utea ,ndr.zni s. )ii geloas., du0. cum te 0or*i2 se .*nd 7oelle s) arun"e)n +a& Po$r " nu era "a(ul& Problema se do%edea de o suprem nensemn$a$e& 1n 0lus, spuneau ner% # .landele, de vreme ce sunt scoas. din circuit, mi- ar 0l.cea s. )ac. dragoste cu mine, nu, s. m. reguleze, nimic altceva, eu st/nd 0asiv.. Palmele # de.e$ele de pe sp narea e o n+ erb*n$au& Sau creatura asta, aici, ,n camer. cu mine2 5u e ,nzestrat., desigur, +i ).r.-ndoial. n-ar interesa- o, dar... nu: &hristine, &hristine: 5u: Ca $lXn se opr & 6 Ce es$eI n$reb ea, alarma$& 6 N m ", $u# 7oelle& 6 N m " pe dra"uR& Te)a smu" $ s $e)a n"orda$ de par" ar + $re"u$ pr n $ ne o m e de %ol & /"ol p*n a!unse +a n +a "u ea, la o lun. me de bra, a.*ndu)se u#urel de +eme a ma %*rs$n "& Pe + .ur se a#$ernuse de(nde!dea& 6 4a" %re s %orb m, s #$ " ps$re( "u s$r#n " e se"re$ele # am "unos"u$ o mare d %ers $a$e de oamen & As$( , pe am*ndou ne une#$e .roa(a de "eea "e s)ar pu$ea n$*mpla lu 4an& N)a %rea s)m des$ nu e#$ ma mul$I 7oelle s"u$ur d n "ap p*n ame : 6 Nu& Nu) n m ", )am spus& 4ar $erm n masa!ulJ 4)m o pas$ l "are s m doboare pen$ru "*$e%a ore& Trebu e s + u lu" d "*nd na%e$a %a +a"e "on$a"$ul& Cum Ca $lXn e( $a, 7oelle (b er: 6 E un ord n, nes m $oJ 5ici o &hristine. 5ici un Eric. 5u mi-i 0ot 0ermite. !. dor 0rea tare. (e ce s. su).r +i mai mult2 3ricum e un e0i)enomen ne,nsemnat, la )el ca )antomatica lui sor., dorin*a, care-i mai este +i mam.. 1n 5oumenon se g.se+te 0acea. El nu m. tr.deaz. niciodat.. 6ie el amantul meu, via*a mea, c/t tim0 r.m/n des0.r*it. de &eilal*i: Al do lea sa$el $ era un el pso d ar. n$ u, de apro; ma$ % nou pe " n" C lome$r , "u a;a pr n" pal n planul propr e sale orb $e # a ma# n T& / o"olea la m " d s$an de ul$ ma bal (, mul$ spre n$er or +a de $ra e"$or a s"u$ulu & Asemnarea unu ob e"$ a+la$ la ?pupa@

"u ob e"$ul d n s"o " "on+ rm op n a 7oelle " a"es$ea erau mo$oare pen$ru "on$ra"ararea e+e"$elor per$urba$oare& Pro$uberanele d n al$e lo"ur se do%ed r ma .reu den$ + "ab le, dar +"eau par$e +r ndo al d n ns$rumen$e # , poa$e, d n e", pamen$ele de "omun "a & Ma!or $a$ea al"$u au o dan$elr e me$al ", " # "olo "u +os+ores"ene sau reele de "ulor "a n #$e aurore, $o$ul +orm*nd un spe"$a"ol +erme"$or n de"orul s$elelor& / +lan# d n !urul unu se.men$ al sa$el $ulu pre(en$a "ur oase sur+ lr , pre"um # apara$ur en .ma$ "e& 6 0$ , spuse 5rodersen, par e( " la e do"ul, "on"epu$ pen$ru a pr m as$rona%e de +orme # mr m "*$ ma d %erse& >mbr" s"a+andrul # e# d n na%e$, (bur*nd "u a!u$orul unu rea"$or dorsal pen$ru a o"ol # e;am na lo"ur le& Me$alele + nd ne+eroase, $lp le ma.ne$ "e nu) erau de n " un +olos, a#a ")# pusese pe deasupra o pere",e de .alo# pen$ru m ner $ul n as$ero ( , n%el n$r)un s$ra$ de ade( %& Pr n "amera d n pumnul lu , 7oelle %edea enorma "urb n s$*n.a, ar n dreap$a "ons$ela le ne"unos"u$e, ros$o.ol ndu)se d n"olo de "ap$ul d .ulu & Elasul lu 5rodersen $rep da de emo e: 6 Spre ., n onul nos$ru, pe momen$ nu e n men a " , dar au +os$ # %or ma + & Ao"ul s$a d sen(a a de )olosit. N " una d n$re ns$ala nu era pre+e"$ po$r % $ pen$ru 9illiEaE. Cu $oa$e a"es$ea, 5rodersen .s o n # n "are na%e$a pu$ea s n"ap& Probab l " una d n$re ma# n le de al$ur ar + pu$u$)o + ;a, de)ar + #$ u$ "um s)o a" one(e& Po$r s)l lase de .ard pe 4o(sa, "are nu prea %o a, # ) "onduse pe "e lal a+ar, pe !os # "u ra",e$ele personale& Pr n$r)o des", ($ur "a%ernoas de la ?pro%a@, se n$ra n$r)un $unel "e s$rb$ea $re s+er$ur d n lun. mea s$a e L"" nu pu$ea + de"*$ un .en de s$a e spa alN& Pasa!e ma m " du"eau n la$eral, ram + "*ndu)se ar # ar& To pere s$rlu"eau n$r)o lum n slab, pe "are spe"$rome$rele o de"larau ns"r s n aprop erea .ame ul$ra% ole$e p*n d n"olo de "ea n+raro# e&&& Pen$ru o "*$ ma mare d %ers $a$e de o", I N #$e balus$rade ddeau pos b l $a$ea de a na n$a pr n $ra" une& Aa anum $e n$er%ale se a+lau "adre "e pu$eau + lo"ur de od ,n, "ab ne de obser%a e sau&&&I U# le, de $oa$e "on$urur le pos b le, erau a$*$ de per+e"$ mb na$e n"*$ aproape nu se d s$ n.eau, # nu se obser%a n " o modal $a$e de a le des", de& 6 ' e"are lo"a$ar poar$ ",e a la el, ndr(n 5rodersen& / spusese + nd" nu $oa$e u# le pre(en$au a"eea# opa" $a$e ar. n$ e& 4 n " ne #$ e "e mo$ %e, unele erau $ransparen$e& C*$e%a n " m"ar nu preau s a b o "ons s$en ma$er al, de# , da" erau al"$u $e d n "*mpur de +or, rea" onau ma dur de"*$ oelul& Pr % nd, +o$o.ra+ nd, nre. s$r*nd spe"$re, oamen s$ud ar %reo " n" amb ane separa$e& Ro#u)n$une"oase, albas$ru)s$rlu" $oare sau n$r)o $onal $a$e n$ermed ar, modera$, lum n le de(%lu r o "elul aus$er, o "ea n%l$u" $, o ser lu;ur an$ "u plan$e de nenumra$e nuane pr n "are s.e$au (bur$oare "a n #$e p e$re pre oase, de"orul ,olo.ra+ " al unu nu$ p e$ros pe unde (bura pra+ .alben pe sub un "er por$o"al u, me"an sme n m #"are, # pr %el #$ ma .reu des"r p$ b le de"*$ a"es$ea& A$mos+era se do%edea a + dens, med e, rare+ a$, "on n*nd o; .en sau , dro.en n s$are l ber, or n " unul d n$re a"es$ea, la $empera$ur %ar nd n$re pun"$ul de + erbere al a(o$ulu # "el de $op re a plumbulu & >n $oa$e "a(ur le, "eea "e %edeau oamen era nendo eln " an$e"amera "*$e unu amplu "omple; de lo"u ne, labora$oare # 4umne(eu ma #$ e "e& LU$ l (a$or #$ au, #$ au # Ce lal &N 5rodersen spuse ", dup "on% n.erea lu , era n"lus # o "amer "en$r +u.al, n a+ar de "a(ul " le s$$ea la d spo( e "e%a ma ele.an$, n s"opul "a % ( $a$or s se poa$ bu"ura # de pu n .ra% $a e, da" doreau& #izitatori: o n!un., e .*ndul pe 7oelle& 3 con)rerie galactic. de intelecte, culturi, s0ecii, 0e care &eilal*i le-au g.sit demne de interes +i le- au 0reg.tit conacul .sta. 5u ne num.r.m 0rintre ele. 4urerea a"es$e re%ela o dep#ea pe a"eea de a + o +emel de neam omenes"& / (.on # )# "u+und "on#$ na, bo$e(*ndu)# )o, n $o$ "eea "e "on$ nua s des"opere& C" , de +ap$, apar$amen$ele .s $e pe r*nd n $ mp "e r$"eau pr n lab r n$ erau aproape ne n$eresan$e pen$ru e;plora$or & Ceea "e "on$a, "eea "e) bu m" , era "eea "e se a+la n m !lo"& A"olo, "or dorul pr n" pal se d la$a +orm*nd un spa u s+er " la$ de un C lome$ru& / reea $r d mens onal de + re as .ura a""esul spre supra+aa "en$ral& Pe a"eas$a erau amplasa$e d spo( $ %e "u "on$urur sub$ le, pes$e "are !u"au aure # "ur"ubee& E; s$au # ma. n ale spa ulu e;$er or, +r a + n"adra$e n n " un e"ran $an. b l& 0 e;pona$e&

E;pona$e&&& Nu erau $ablour sau d orame, " ma. n sol de, n m #"are, +orma$e d n lum n "e nu se l m $au la .ama % ( b l pen$ru o", ul omenes"& Nu por$re$ (au spe" , + nd "omple$ abs$ra"$e: +orme, "ulor , m #"r & / l n e, de e;emplu, +ul.era d*nd na#$ere unu pun"$, la r*ndul su nunda$ de un e%an$a de s"*n$e & Cel ma real s$ d n$re e;pona$e repre(en$a s",ema$ " pulsarul& Sau, "el pu n, a#a bnu a 7oelle& Aproape $o$ "eea "e %edea era ne n$el . b l, n m " de"*$ d*re, perdele, %*r$e!ur , pan.l " , "a$ara"$e& Probab l " +useser des$ na$e unor spe" ale "ror "on%en % (uale, poa$e ", ar op$ " mond ale n n$re. me, erau $o$al d +er $e de ale e &Se "on"en$r asupra "elu "are a%ea ma mul$ sens& Pes$e "*$%a $ mp, a!unse s a b enorm de mul$ sens& Nu s)ar + pu$u$ spune " a#$ep$ase + nele omene#$ n spe" al& 4ar spa u)$ mpul $rebu a s "on n o mul me de + ne, pe l*n. be$an , "are s)l per"eap # s se .*ndeas" la el n modur nu prea d +er $e de ale 7oelle & 3are &eilal*i au 0reg.tit toate astea s0re )olosul oric.ror str.ini care dau buzna aici2 (a, cred c. a+a e. Repre(en$r ale a$om lor, $abelul per od " al elemen$elor, s$r le "uan$ "e # s", mbr le lor&&& Nu"leul de , dro.en 1 era o un $a$e de mas, l n a sa de em s e neu$r n spa u + nd o un $a$e de lun. me, +re"%ena, o un $a$e de $ mp n%ers& >n$re (ero absolu$, nd "a$ de "ompor$amen$ul mole"ulelor, # +u( unea "are, e;a"$, +orma deu$er ul, s"ara $erm " era d % (a$ n .rade: douspre(e"e la pu$erea a douspre(e"ea& <ar a le # re $err le +"eau "a pre(en$r le n ale s) + e +oar$e "lare unu ,olo$,e$& E%oluau& Cu $ mpul, apru demons$ra a modulu de +un" onare a unu d spo( $ % anume& Aua o $ ! d n$r)un supor$ # a$ n.ea "u ea anum $e pun"$e lum noase, n$r)o anum $ su""es une&&& 6 >n"epe, spuse 7oelle lu 5rodersen& Cp $anul se supuse& Porn sub +orma une $ransm s de " +re b nare& Pro.resar rap d spre a +orma $ pare re"o.nos" b le& LSu+ " en$e pun"$e da)sau)nu d n$r)un spa u de "oordona$e des"r au "omple$ o ma. ne, un $on, o +un" e ma$ema$ "&&&N >n "*$e%a m nu$e, a+l " $rebu a s rspund, # o +"u +olos nd parabol "a na%e & Pes$e al$e "*$e%a m nu$e, au$oma$ul # adap$ase r $mul de em s e, n$re.ul s s$em de abordare,la l m $r le e", pamen$ulu e # "ara"$er s$ " le s s$emulu e ner%os& S n.ur n "ran u, "re erul a"ela ar + pu$u$ a%ea ne%o e de an de ( le pen$ru a n"epe, m"ar pe d bu $e, s nelea.& Polo$,e$ + nd, pu$ea opera o su$ de n$erpre$r po$e$ "e pe se"und, %er + "*ndu)le +a de "eea "e #$ a de!a: # as$+el, sr nd pes$e ramur le s$er le, +"*nd s rsar al$ele no # s)# de(%lu e pu$erea sau slb " unea, # "ro drum n susul unu arbore lo. ", $o$ ma aproape de +ru"$ul ade%rulu & N men d n na%, poa$e doar ' del o, n)ar + pu$u$ nele.e "u ade%ra$ "e +"ea, ar du,ul lu o a!u$a s na n$e(e& To$u# , a%u ne%o e de "*$e%a ore pen$ru a a+la +ap$ul esen al, de "*$e%a ( le pen$ru a)l %edea "*$ de "*$ "omple$, n$r)a$*$ era de n"red b l& Pe pulsar e; s$a % a, % a n$el .en$& &hinook se ro$ea n !urul ma# n T, "a un al $re lea sa$el $& 9illiEaE re%en se la na%a)mam& 4up "e n%es$ .aser s$a a "*$ de mul$ pos b l, "eea nu nsemna prea mul$, # n"epuser "omun "area "u ea, "are probab l era "omple$ n "oad)de)pe#$e, 5rodersen # a lu nu ma a%eau mare lu"ru de +"u$ a"olo& Aa un momen$ da$, 7oelle # ddu seama n $rea"$ ", pe "*nd ea "u$a # ",ema, "ole. e se "ompor$au M "u o"upa de ru$ n, !o"ur , n$r . , % sur , de(nde!d M "a parame" n$r)un s$rop de ap de bal$& Robo$ul s$a e o "lu( p*n la "on$a"$ul "u /ra"olul, "are era o "rea e a Celorlal , dar +r a + un au$oma$& C%as )sol d, supus % bra lor # "u$remurelor "are o pu$eau desp "a, supra+aa s$ele neu$ron "e se a+la sub o a$mos+er ad*n" de #ase m l me$r & A"olo, la o .reu$a$e de $r l oane de .ra% $a $eres$re # dens $ "e repre(en$au mul$ pl # ma mar a "elor de pe Pm*n$, nu"lee .oale n$era" onau n modur de ne ma. na$ al$unde%a& Pro$on , neu$ron , ele"$ron , neu$r n , an$ par$ "ulele lor 6 elemen$e de ord n # ma nal$, +u. $ %e M me(on de $o$ +elul M bar on , lep$on , bo(on , +erm on M +arme", ro$ re, "uloare, s$ran e$a$e M +u( on*nd, + s on*ndu)se, $rans+orm*ndu)se un n$r)al # napo , orb $*nd s"ur$, +orm*nd ansamblur "are pu$eau s dure(e m "rose"unde n$re. 6 ma$er a s$ele era la +el de mul$ pl, la +el de d %ers + "a$)s", mb$oare, pre"um .a(ele, apa # pra+ul "e ne)au da$ na#$ere& < aa nu es$e un lu"ru, " o "ale& Es$e o ser e de n$*mplr , es$e e%olu a s s$emelor pur$$oare de n+orma e, es$e "re#$ere, des"ompunere # d n nou "re#$ere& /r unde e; s$

pos b l $a$ea, % aa apare& C*nd au( , Ca $lXn spuse: 6 As$a nu) ", m e& E al", m e& >n$r)ade%r, s$ru"$ur le "u au$odupl "are la n %el suba$om ", nu mole"ular, se a+lau d n"olo de l m $ele + ( " "unos"u$e pm*n$en lor sau be$an lor& / da$ "e)l n$*ln se pe /ra"ol, ns, 7oelle n"epu s na n$e(e +oar$e rap d spre nele.ere& >n e;$a(ul m s$ " al a"ele # ma pro+unde n$rr n Absolu$, # p erdu su+er na la +el "um se p erdu # pe s ne& Nu pu$ea d alo.a d re"$ "u lo"u $or pulsarulu & A%eau % e le prea s"ur$e& C*$e%a se"unde, "*$e%a ro$ r ale "erulu , # o asemenea +p$ur m "ros"op " # $erm na % aa& >ns pro"esele d n n$er orul e erau a$*$ de repe( , a$*$ de +ur bund)ener. "e, n"*$ a"ele "*$e%a se"unde "upr ndeau ma mul$ per"ep e # e;per en, ma mul$ $r re, de"*$ un se"ol omenes"& Pen$ru a"ele + ne, 7oelle era la +el de ner$ "a o p a$r pen$ru ea ns# & /ra"olul pre(en$ reluarea "u n"e$ n $orul a "*$or%a % e & 7oelle nu pu$u urmr de"*$ s mple "r*mpe e, +ra.men$e la n$*mplare, d n po%es$ r & Ero erau prea s$r n & 4ar a!unsese s %ad " +useser n$r)ade%r n #$e ero & E40lor/nd de-a lungul unui miliard de genera*ii, au desco0erit 6/nt/nile de 6oc, care eru0 magni)ice ,n sus +i tot mai sus, dincolo de sunet. 1n cea*a radia*iilor care um0lu lumea cunoscut. lor, nu aveau conce0tul de cer. Acum... Erau mun*i, mul*i dintre ace+tia d.inuind ani ,ntregi du0. socotelile omene+ti, cel mai ,nalt ating/nd ,ntre dois0rezece +i treis0rezece milimetri. &.ut.torii cunoa+terii au 0ornit s. urmeze 0arcursul 6/nt/nilor de )oc, urc/nd. Au luat )iin*. dinastii de cutez.tori, 0.rinte, co0il, ne0ot, str.ne0ot, care au trudit, au su)erit, au riscat +i ,n cele din urm. au murit ,n marea aventur.. S- au n.scut civiliza*ii, au 0ros0erat +i s-au destr.mat, ,n tim0 ce urc.torii se lu0tau s. mearg. ,nainte, )iecare genera*ie l.s/ndu-i mo+tenire celei urm.toare o baz. a)lat. +i mai sus. !ul*i dintre ei au 0ierit +i ,nc. mai mul*i au cunoscut dis0erarea c/nd au a7uns la limitele atmos)erei. (ar un gru0 dintre cei nedescura7a*i a ,nvins +i a ,nce0ut munca la un tunel ,n sus, 0rintr-un munte ales. Peste un milion de alte vie*i, 0rintr-o cu0ol. trans0arent., o colonie a7uns. ,n v/r) a v.zut ,ncotro se ,ndre0tau 6/nt/nile de 6oc ' a v.zut stelele. S. )i )ost oare sim0l. d/rzenie2 se n$reba 7oelle& Sau 0oate 3racolul le- a dat...,nsu)le*irea... de a-+i continua str.daniile, de- a lungul echivalentului unei e0oci geologice 0.m/ntene2 > l psea l mba!ul pen$ru a pune a"eas$ n$rebare # , n or "e "a(, se ndo a " /ra"olul ar + +"u$ o asemenea a+ rma e& Se a+la ma presus de m*ndr e& 'usese "on"epu$ de Ce lal pen$ru a lo"u pe pulsar& E .an$ " pe l*n. lo"aln " , % r$ualmen$e nemur $or, s$$ea la lo"ul lu , "are pen$ru e de%en se un al$ar& Con#$ en$ de s ne nsu# , a%*nd o n$el .en "omparab l "u a e "*nd se a+la n ,olo$,e(, nu s mea $o$u# n " un +el de s n.ur$a$e, sau de pl "$ seal, n " oda$1 "" mpr$#ea +ap$ele, .*ndur le, nse# % e le en$ $ lor d n !ur& L7oelle spe"ula despre "%as )$elepa$ e pr n n$ermed ul modula e unor pu$ern "e +ore nu"leare, dar %o"abularul pe "are)l a%ea n "omun "u el era prea pr m $ % 6 un +el de l mba! al semnelor 6 "a s)l n$rebe&N > s+$u a a$un" "*nd o doreau, de# 7oelle a%ea mpres a " sen$ nele lu erau n mod del bera$ la +el de amb .ue "a a"elea ros$ $e la 4elp, , pen$ru a nu le pro%o"a o pseudomor+o( "are le)ar + subm na$ ma$ur (area pu$er lor nns"u$e& >nre. s$rase # le o+erea, la "erere, s$or n$re. ale "elor d n neamul lor, ale na un lor d spru$e # (b*n( lor u $a$e& >n pr mul r*nd, !u"a rolul de med a$or n$re e # "e d n a+ar& Mesa!ele " r"ulau de la e la s$a e # napo pe o und med e pur$$oare& LRa(e UuarCIN S$a a le re$ransm $ea pr n +elur $e m !loa"e, n"lus % unde rad o& /ra"olul n"e$ nea sau a""elera $ransm s un le, "on+orm re"ep$orulu & As$+el, pr n n$ermed ul lu , lo"u $or s$ele # % ( $a$or "are a!un.eau p*n a " pen$ru a s$ud a s$eaua pu$eau s a+le "*$e "e%a un despre "e lal & Poa$e " a"eas$a era msura ma; m n "are a"ele + ne pu$eau a!un.e s se n$e.re(e n +ra$ern $a$ea "ul$ %a$ de Ce lal & Sau poa$e " nu& >n sala "omun, 5rodersen se a. de o bar a mese # )# pr % oamen & >n spa$ele lu , un e"ran pre(en$a ra(ele ro$ $oare M$ #ur de sab e, a"e de "easorn " M ma aprop a$e, ma lum noase& Cur*nd, s"u$ul $rebu a s s$% leas" a"el prpd& 6 Nu ma pu$em rm*ne a " mul$ %reme, le spuse el& 0$ as$a& >n" na n$e "a

mponderab l $a$ea s ne produ" %$mr re%ers b le, %om + dep# $ o do( de rad a s .ur& Dn$ens $a$ea e prea a dra"ulu de mare, ar m !loa"ele noas$re de pro$e" e, nade"%a$e& Pu$em s ne re$ra.em la o d s$an s .ur # s a#$ep$m, n sperana " %a %en " ne%a "are s ne poa$ a!u$a na n$e de a mur de +oame& 4es .ur, as$a nseamn s "on%er$ m na%a la s$area ro$a$ %, nu se %a ma pu$ea propulsa n " oda$& To$u# , s)ar pu$ea s ren$e(e& Poa$e ne ale.em "u un drum pe .ra$ s p*n a"as& 7oelle, n ul$ mele "*$e%a sp$m*n a %orb $ al na b de pu n& Q )am +"u$ pe pla", #$ nd "*$ de aspr e mun"a $a& >n "ompara e "u ea, n%area unu d ale"$ be$an d n au( $e e +loare la ure",e, sun$ "on% ns& As$( , ns, $rebu e s ne pre( n un rapor$& > "er s)l e;pu n +aa $u$uror, + nd" ne pr %e#$e pe $o & >n re.ul, da" e#$ bun, n"epe& Plu$ nd l*n. el, n +aa "elorlal , 7oelle # spuse s$o% $ " %edea s$area de #o" n$ pr $ pe ", pur le lor& Ar.t ,ntr-adev.r groaznic. /.l nda n+ #ase prul de%en $ o "oam "enu# e sl noas, o", n+unda n orb $e, "u "ear"ne ne.re # n!e"$a , pe o +a "are era aproape numa p ele n$ ns pes$e oase, $rupul "os$el % # n.lben $, m* n le "rora le "res"user un., nep l $e, # "are $remurau $o$ $ mpul& 3), blestemat. s. )ie aceast. abominabil. came, care nu m. las. s. r.m/n ,n comunicare cu 3racolul: '"u e+or$ul s %orbeas" se": 6 E "a(ul s a""en$ue( " s", mbur le mele de n+orma au +os$ rud men$are& >n po+ da au.men$r "ompu$er (a$e, n po+ da "ooperr +r re ner a n$erlo"u$orulu meu, nu m )au ma rmas des$u an "a s re"ons$ $u l mba!ul "omple$& 0 n " de"ala!ul de "*$e%a m nu$e al $ransm s un nu m )a +os$ de mare +olos& S)ar pu$ea s + n$erpre$a$ "omple$ pe dos unele lu"rur , n"lus % da$ele "ru" ale pen$ru no & 6 'r $ ne, nu ne)am a+la n " er , repl " Susanne Eran% lle, n*ndu)se de bra "u Carlos Rueda& 7oelle # $rase resp ra a& 6 5 ne, a$un" , da" ne m n$e a"es$e re(er%e&&& Ce lal au "ons$ru $ s$a a + nd" #$ au " spe" le de "l$or spa al ar dor s s$ud e(e o lume a$*$ de un "& 5u )ac dec/t s. ghicesc ,ncrederea lor c., 0rin intermediul acestui studiu, at/t locuitorii stelei c/t +i cei din a)ar. se vor maturiza 0u*in, se vor a0ro0ia mai mult de ceea ce sunt e & 6 N)am reu# $ s a+lu da" Ce lal se man +es$ n mod d re"$ +a de %reuna d n$re spe" le respe"$ %e, dar am mpres a " nu& Probab l " % n de un s n.ur s as"ul$e da$ele, b o.ra+ le, n+orma le pe "are le)a pre.$ $ pen$ru e /ra"olul& 6 4e" , n$eresea(, #op$ Ca $lXn& Au dor na de a "unoa#$e spe" le d n $oa$e lum le& Ca s le ubeas" # ma mul$I 6 'r)ndo al, pe no ne "uno#$eau b ne na n$e de a + pro.rama$ a"el robo$ al ma# n T d n S s$emul Solar, spuse 'r eda& Ce /ra"ol au amplasa$ pe Pm*n$I 6 N " unul de +elul s$a, e% den$, rspunse 5rodersen& Con$ nu, 7oelle& 6 Un numr de so" e$ a%ansa$e # )au .s $ drumul p*n a " , probab l pr n n"er"r # eror repe$a$e, urm ,olo$,e$a& Tr m $ d n "*nd n "*nd e;ped #$ n + "e& Nu e; s$ n " un pro.ram + ;, # n men nu % ne prea +re"%en$& Am n$ )% n "*$e al$e lo"ur $rebu e s)# mpar$ or "e spe" e a$en a # e+or$ur le, o da$ "e a n%a$ drumur le pr n "*$e%a por & E +oar$e pos b l "a una sau dou s +a" o % ( $, n de"en ul urm$or& 4ar nu #$ u "um s a!un. la Sol, P,oebus sau Cen$ram& 4e unde)ar #$ I N " ", ar /ra"olul nu #$ e& >n $"erea (.udu $ "e se lsase, spuse .rb $: 6 Am +"u$ pro.rese& 4a" am pu$ea rm*ne pe lo", n .ama de "omun "are, a# +a"e # ma mul$e& /ra"olul pare d spus s)m spun or "e& 4ar nu pu$em& A#a " m)am "on"en$ra$ asupra n$rebr lor despre por le s$elare propr u)( se& 0 am pr m $ "*$e%a nd " & Nu po$ "al"ula unde # "*nd ne %a s"oa$e o anume $ra e"$or e& To$u# , pe ba(a "elor a+la$e a " , po$ +a"e un "al"ul probab l s$ al ma.n $ud n # d re" e a"elu $ran( $& Ma mpor$an$, po$ es$ ma des$ul de e;a"$ probab l $a$ea "a d n"olo de poar$ s se a+le o al$ ma# n T& >nele.e , Ce lal "on$ nu s le "ons$ru as"& Pr n lar n.e se ros$o.ol un m " r*se$& 6 Cu%*n$ul ?"on$ nu@ e un e;emplu "las " al (.omo$ulu +r sens, nuI S"u(a )m& M )am p erdu$ ob #nu na de a m l m $a la "re erul meu na$ural& Problema e " Ce lal nu lu"rea( la n$*mplare& Cunos" ansamblul prea b ne "a s

+a" a#a "e%a& ># e;$ nd n"on$ nuu +ron$ erele M numa pen$ru "unoa#$ere, sun$ s .ur, nu pen$ru "u"er re&&& 6 Pentru iubire, #op$ Ca $lXn, 7oelle %(u m #"area bu(elor& 6 &&&# se du" n lo"ur unde au "ele ma mar #anse s .seas" # al$"e%a n a+ar de % d& Nu u $a , $rebu e s $r m $ ma$er alele, poa$e # unel$ele, pen$ru a "ons$ru o nou ma# n T, na n$e "a pr ma e;ped e s se poa$ n$oar"e& Nu) pu n lu"ru, n " ", ar pen$ru e& Cred ", da" %om "l$or de la o ma# n la al$a "on+orm unu plan pe "are po$ s)l elabore( pe msur "e ne deplasm # s$r*n. $o$ ma mul$e da$e&&& da" n"er"m de + e"are da$ s sr m "*$ ma depar$e pos b l, n$r)o d re" e plau( b l&&& "red ", n "ele d n urm, a"es$ drum ne %a du"e la +ron$ era unde se a+l ei. E n# # & 7oelle s m " o lua "u le# n& A%ea sen(a a ") era "apul pl n de n s p& Toa$e "elulele d n $rup preau s)o doar& ># ls umer s "ad, n mponderab l $a$e, ! ndu nd s doarm& Ca pr n "ea, l au( pe 5rodersen: 6 >nele.e $oa$ lumea pe "e m ( !u"mI Cu"oana nu .aran$ea( " %om .s m !loa"e de $ranspor$ de)a"um na n$e, la + e"are ,op& S)ar pu$ea "a sor s + e de par$ea noas$r1 dar, o da$ "u + e"are repe$are, #ansele s"ad& 6 Am pu$ea rm*ne a " , n s$are de ro$a e, pe o orb $ lar., propuse Ke senber.& Se pare " a%em #anse re(onab le de a %en o na% na n$e s mur m de +oame& >ndr(nes" s spun " " % l (a a "are a produs)o ne poa$e s n$e$ (a ,rana # nu %a a%ea n m " mpo$r %& E", pa!ul nu ne %a pu$ea "ondu"e a"as dar, +r ndo al, am pu$ea $r o % a +oar$e n$eresan$ pe plane$a sa de or . ne& 6 <orbe#$ ser os, P, lI n$reb Ca $lXn& 6 Nu& Am +am l e& M)am .*nd $ ns " unul d n$re no ar $rebu s sus n # %ar an$a rm*ner & 6 0 s lsm omen rea pe m* n le lu alde Dra Tu "CI m*r* 4o(sa& 6 S$a bl*nd, l po$ol 5rodersen& A%em $ mp s ne .*nd m # la as$a& P*n a$un" &&& 7oelle, ,a s pres"r em un $ra$amen$, n"ep*nd "u %reo dou(e" # pa$ru de ore de somn& 7oelle ab a remar" mbr #area, "*nd o duse pe "or dor, spre "ab na e , +r s dea prea mare a$en e n " +elulu "um #$erse Ca $lXn sudoarea "u bure$ele de pe $o$ $rupul, # n " "um am*ndo o n,mar n pa$ # a#$ep$ar p*n adorm & Pe "*nd lune"a n $enebre, .*ndur le s$$eau numa la /ra"ol # la "e "are l +ur ser& B9 SAAT& S$elele % ( b le erau ma pu ne la numr, "a n$r)o noap$e p*"loas pe Pm*n$& Cele ma s$rlu" $oare erau n ma!or $a$e ro# , "eea "e su.era " se a+lau aproape1 "*$e%a . .an$e rsp*ndeau un albas$ru de oel& Un soare mare ardea n$re ele& Nuana sa oran!)s*n.er e s$ ns nu ne"es $a a$enur op$ "e& Aen$ la (od a"al era mens, de# slab lum na$, dar d s"ul era l ps $ de $rs$ur 6 +r pe$e, +l"r , pro$uberane, "oroan M # nu a%ea o mar. ne +o$os+er " pre" s, de.rad*ndu)se n s", mb, "eos, n spa u& Ma aproape # ma mare la %edere, se a+la o plane$ n !urul "re a ma# na T o orb $a e% den$, n$r)o po( e $ro an rela$ % la un sa$el $ na$ural mare& 0 a"es$e dou "orpur "ere#$ rad au o lum n "a de !ar& Mr nd ma. nea, 5rodersen %(u .lobul pr mar $op $ sub o a$mos+er dens, n"eo#a$ de +un n. ne& Sub o", lu , un as$ero d $re"u pr n "*mpul % (ual, ne.ru # a"" den$a$, ros$o.ol ndu)se& 7oelle %orb : 6 E un s s$em nou, n "urs de "oa.ulare& Ener. a soarelu pro% ne d n "on$ra" e1 n" nu are m e(ul su+ " en$ de "ompr ma$ pen$ru a n"epe rea" le $ermonu"leare& Spa ul rm*ne pr+u $, pl n "u p e$re de $oa$e mr m le& C(*nd pe plane$ele n +ormare, le n"l(es" p*n la n"andes"en, spor ndu)le $o$oda$ masa& Cred " "ea d n +aa noas$r %a semna des$ul de mul$ "u Pm*n$ul& Sau o )i chiar P.m/ntul2 se n+ or 5rodersen& 5u, e 0rea im0robabil. 3ricum nu are nici o im0ortan*. 0ractic.. 5u vreau s-o cred. 5- am s. cred. 6 C*$ $ mp %a duraI n$reb el "u .las $are, +r n " un ros$, n a+ara une "ur o( $ bu m" $e&

6 Poa$e " n" m l oane de an , p*n "*nd soarele %a n$ra n +a(a pr n" pal& Pe plane$, +ormarea s"oare sol de poa$e s de"ur. ma n"e$& A# a%ea ne%o e de ma mul$e da$e "a s) o+er o es$ mare "ore"$& 6 Re.re$& Nu p erdem %remea& A " nu e n m " pen$ru no & (ec/t, (umnezeule, o nou. ,ntrez.rire a gamei 0e care circul., ,n care tr.iesc &eilal*i. S. asi+ti la na+terea unui nou sistem $ +i a0oi, cu siguran*., s.-l urm.re+ti cum evolueaz., ,n)lore+te +i moare ' 0entru asta au deschis aceast. 0oart.: FG SAAT& 6 /)o)o,J rsun %o"ea lu Ca $lXn pr n n$er"om& /, .lor e, .lor eJ 0 se +r*nse, n$r)un susp n& Spa ul era n%p a$, s$ele # ar s$ele n.,esu $e a$*$ de s$r*ns n"*$ n$re ele nu ma rmsese aproape delo" spa u ne.ru, # ab a da" se pu$ea n$re(r Calea Aa"$ee& S$rlu" rea mul$ora semna "u "ea a lu <enus sau 7up $er n +a( ma; m, %(u$e de pe Pm*n$& Ma!or $a$ea a%eau "uloare rub n e, dar unele a!un.eau la un por$o"al u bo.a$ # ", ar la aur u n$ens& Soarele l*n. "are e# se &hinook a%ea aur alb, "u ar"ul la$ de o !um$a$e de .rad, s+*# e$or de s m lar "u P,oebus& 6 Unde sun$em, 7oelleI n$reb pe un $on bru$al 5rodersen& Rspunsul e e;pr ma o anume nes .uran, o nuan de n"*n$are # &&& um l nI&&& "are) l ps se de mul$& 6 Ce +rumos&&& Trebu e " ne a+lm n m !lo"ul unu nor .lobular, 4an& <e", 1 n)au ma rmas aproape delo" .a(e sau pra+1 membrele "ele ma mar # "u % aa ma s"ur$ au ars demul$, ls*nd n urm ma ales p $ "e, de# ma supra% eu es" # "ele de $ p E, nrud $e "u Sol&&& Pa s rm*nem un $ mp, or "e)ar + & To au +os$ de a"ord& >n plus L" ne)ar + pu$u$ s pre%adIN era pos b l "a # Ce lal s lo"u as" n m !lo"ul une +rumuse a$*$ de re.ale& >n"epu pro.ramul de "er"e$r s$andard& Un $ mp, na%a a""eler& Ereu$a$ea le ddea o sen(a e pl"u$& S$ud le se $erm nar n "*$e%a ore& 7oelle adunase d re"$ ma!or $a$ea da$elor # le n$erpre$ase& Soarele .alben a%ea "el pu n #ap$e plane$e& Una d n$re ele, ndepr$a$ de el la d s$an doar pu n ma mare de o un $a$e as$ronom ", prea s + e $eres$ro d # , "a$e.or ", a%ea o; .en n a$mos+er& Ma# na T era pe a"eea# orb $, la #a (e" de .rade ma n +a& Nu e; s$a n " o urm de$e"$ab l de "omun "a n "urs de des+#urare& Cu $oa$e a"es$ea, 5rodersen de" se: 6 <om arun"a o pr % re& E o "l$or e de %reo $re ( le& 4a" nu de al$"e%a, m"ar "a s s"pm un $ mp de (ero g. 0 e%en$ual s ne pl mbm pr n$r)o lume "a a"asI n$reb "u nos$al. e Susanne& Noap$ea& >n pa$ul su, Ae no o el ber pe Ca $lXn d n brae # se n$ nse pe spa$e al$ur & 6 A,),, +"u el& Ce b ne)a +os$J 0 n s$are de plu$ re e pl"u$, dar, m ro., sun$em "ons$ru pen$ru "*mpul .ra% $a onal, nuI Ca $lXn se sl$ n "apul oaselor # )# arun" braele mpre!urul .enun", lor r d "a , "u pr % rea drep$ na n$e& 0u% ele lu" oase de pr se ros$o.oleau pe l*n. obra! , pes$e umer & Pe p elea e alb lu"ea slab o pel "ul de sudoare1 Ae no pr nse m rosur +eme e#$ ames$e"a$e, de soare # mos", # o sen(a e de "ldur rad nd d n ea& A%u ne%o e de "*$e%a m nu$e pen$ru a)# re.s su+ " en$ ener. e "a s) obser%e $ulburarea de pe +a& Se prop$ n$r)un "o$& 6 Ce $e supr, Buerida2 se n$eres& Ca $lXn "on$ nu s pr %eas" spre pere$e, nu spre el& 6 N m ", rspunse ea "u %o"e !oas& 0 , n$r)un +el, $o$ul& Nu e % na $a, Mar$$ & A mea es$e& Ae no o b$u pe "oapsa m$soas: 6 >m spu I 6 N)a# %rea s) +a" ru de bun%o e& Ae no # n"ord mu#", & 6 4) dramul& Tu&&& >n$o$deauna %orbe#$ u#or, Ca $lXn, de ob "e e#$ %esel # &&& >n

+ ne, m)am lmur $ n"e$, "*$ de ndependen$ # , da, "*$ de deoseb $ e#$ "a persoan& T"ere& 6 Te ro.& Poa$e reu#es" s $e a!u$& 0$ " a# s$rba$e adul des"ul pen$ru $ ne& / %(u +"*nd un e+or$ s se ,o$ras"& 6 To"ma as$a e problema, Mar$$ & 6 Po9I se m r, # se r d " # el n #e(u$& 6 >n re.ul, $rebu a s a!un.em # a " & >l pr % n o", & 6 A spus ade%rul, .ra% $a a e d n nou b ne%en $, ", ar # pen$ru a +a"e dra.os$e& Ar + $rebu $ s) dau lu 4an pr ma #ans& Ae no ro# & 6 , da" nu m)n#el prea $are, n noap$ea as$a a lua$)o pe 'r eda& Au d spru$ mpreun, "el pu n& Ca $lXn ddu d n "ap: 6 S .ur, # nu le por$ p " pen$ru as$a& M)am bu"ura$ n$r)ade%r pen$ru ea "*nd a reu# $ s)l a$ra., a"um %reo dou sp$m*n , dup "e eu pe$re"usem +oar$e mul$ $ mp "u $ ne& Are un su+le$ bun, "are mer $ o por e re(onab l d n $o$ "e) ma de so & Ae no $resr & Ca $lXn %(u, puse o m*n pe bra # spuse "alm: 6 Am pre!ude" , nele.e)m& >m pla" $o "e de la bord1 + e"are d n$re %o a%e "*$e "e%a deoseb $1 ns pe 4an l ubes", # m ube#$e # el& 4up un momen$: 6 Nu l)a# + ne.l !a$ a$*$ de des, da" $u nu a%ea ne%o e de a!u$or& As$a e prerea mea despre $ ne, Mar$$ Ae no& A sos $ $ mpul s re%en m la normal& 6 4oar nu %re s m prse#$ I NuJ Te iubesc: Ca $lXn dru o sru$are u#oar: 6 /,, nu& C*$ $ mp %a dura "l$or a as$a, %om +a"e "*$e o $umb o"a( onal, $u # "u m ne& 0 n " n)am s) ma +a" %reo +a%oare, d n s mpl bun$a$e su+le$eas"& Am "unos"u$ a " des$ule pl"er & Tr.*ndu)se pu n ma n$r)o par$e, "on$ nu, d n nou .ra%: 6 4ar e#$ prea emo$ % +a de m ne& C ns$ $, a de%en $ prea poses %& As$)sear, aproape " m)a $*r*$ d n sala "omun, "*nd eu ma a%eam "e%a de %orb $ "u P, l # o n$*ln re neros$ $ "u 4an& Am "ons dera$ " era ma b ne s nu pro%o" o s"en&&& S nu + supra$, dra.uleJ A +os$ un ",e+ pl"u$& To$u# , lu"rur le de so ul s$a $rebu e s a b un s+*r# $, ar lo"ul unde $rebu e s n"e$e(e es$e n $ ne nsu & Ae no # b$u palma "u pumnul: 6 Nu po$ n"e$a s $e ubes", Ca $lXn& 6 Nu, da" n)ar e; s$a ran", una as$a "umpl $, n " oda$ nu ne)ar $re"e dra.os$ea, nou, oamen lor, nu) a#aI 4ar +o"ur le %e", ard ma bl*nd de"*$ se n%p a( "ele no & 4e)am + +os$ a"as, "ur*nd a n"epe s) +a" "ur$e %reune +e$ #"ane +oar$e deoseb $e de m ne& Q )am do%ed $, ndr(nes" s "red, " pu$em + am*ndo % # " % l (a , ar a"eas$a ar + "ea ma +rumoas am n$ re pe "are a# %rea s)o ps$re( despre m ne& 4ar, Mar$$ , urm ea, m*n.* ndu)l "u %orbele, "eea "e) $rebu e e pen$ru $oa$ % aa e o +eme e s$ab l, o par$ener, un "opa" la umbra "ru a s) n$eme e( "m nul& Cum e A s1 "um e mama $a, sun$ s .ur& Trebu e s $e)a!u$ s s"ap , s nu +a" o + ;a e pen$ru m ne& As$a o s se n$*mple, n "a( " e;ped a noas$r ma durea( mul$e lun , da" nu sun$em a$en # pre%($or & A$un" , s)ar ale.e pra+ul de des$ nul de +am l s$ pe "are l)a sor$ $ na$ura& Eu nu po$ + pen$ru $ ne n m " al$"e%a de"*$ o pr e$en "are, n$*mpl$or, e de se; opus& Sun$ o lupoa " s n.ura$ "& 6 A, m )am n% ns des$ul de b ne .elo( a +a de $ ne, "red&&& Ca $lXn (*mb & 6 Nu s$a e pr n" palul lu"ru la "are m)am re+er $, s"umpul meu& Am p " oare neas$*mpra$e& N " ", ar 4an nsu# nu m poa$e ne pe lo", n Eopol s& Tu a ne%o e de o so e, nu de o aman$ r$" $oare& ># arun" p " oarele pes$e mar. nea pa$ulu : 6 Mar$$ , #$ u prea b ne " nu ne pu$em re(ol%a a#a "um se "u% ne problemele n$r)o or de d s"u & <om a%ea ne%o e de rbdare, re+le" e # .r !& Se r d "& 6 >n$* # na n$e de $oa$e, ar $rebu s de%en m pr e$en M s ne rela;m M s "l"m n p " oare or "e ls$ar de melodram "res"u$ n$re no , dar s o"ro$ m or "e +loare a "omed e

"e poa$e rsr , "" as$a sun$em no , oamen , n #$e an male "om "e, nu) a#aI Ne)a ma rmas o s$ "l de S, sC9 aproape pl n, d n "*$e)m am n$es"& &&&C*nd se "ul"ar la lo", pu n "am p l , dar des$ul de des$ n# "a s poa$ .lum , Ca $lXn # s$run sonadorul, remar"*nd: 6 Mda, nu $e)a# da a+ar, nu "*$ $ mp "l$or m, n)a .r !& Ar nsemna s roses" !aln " un $alen$ splend d& Trebu e pur # s mplu s) da seama " sunt o ,o nar nns"u$&&& Ma m n$e "um m)a $a", na$ n le.$ur "u ?C*n$e"ul e# r @, "um " ar + ros$ $ de un brba$, lu"ru "omple$ +als, # )am spus ") ar$ eu e n urm$orulI E b ne, l)am "ompus pe urm$orul, e;a"$ pen$ru $ ne& Re+er r le la seara pomen $ de ea nu)l ma ", nu au& 6 Te)as"ul$, o n% $ el& Ca $lXn r*n! # n"epu: 1n s0a*iu am 0ornit, c.t/nd necontenit. (e nici o lume nu 0ot )i aleas.. <i cum m-av/nt, un c/ntec am s. c/nt, (es0re b.iatul ce-am l.sat acas.. &el mai iabra+ +i cel mai 0.tima+, B.iatul cel ce- n urm. l- am l.sat. 3, ce comoar., stelele de 0ar. 1n veci mi-or aminti de-acel b.iat. 6rumos era b.iatul, +i rar ne este datul A+a de vesel duh s. se- nt/lneasc., 5u era bl/nd deloc, dar s.ruta cu )oc, <i nu- l 0uteam )ace s. oboseasc.. 3ric/nd m.- nneguram, 0e el ,l c.utam, S.-i cer s.- mi +tearg. negura de 0l/ns. Torceam, din 0umn d.deam, cur/nd ne r.sturnam, <i- n tot .st tim0, m. *inea- n bra*e, str/ns. 5e- am luat adio greu, era- ntr-o zi c/nd eu &. 0u*intel am 0l/ns, m.rturisesc. <i chiar dac. e cel mai bine s-ai un *el, Somnul, ,n dese no0*i, nu mi-l g.sesc. (eci, bune domn, ast)el, 0o*i b.nui de )el, 5utresc n.de7di c- am s.- mi g.sesc b.rbat Dnul doar, doi, a+a, dar +i 0e dumneata, Precum b.iatul cel ce- n urm. l- am l.sat. Noap$ea& 6 E#$ ne+er " $, 4an, spuse 'r eda& 6 PmI Nu, nu, de "e)a# + , dup "*$ ne)am mun" $ a "eaI 5rodersen # mp nse braul n ea& Ar"u ndu)# sp narea, +eme a l ls s)o n,ae de m !lo"& 6 M )o luase m n$ea ra(na& Dar$)m& 6 / luase ra(na depar$e, # n$r)un lo" delo" bun& 4up "um s)a "s"a$ .ura, # dup l n ua a a d n$re spr*n"ene&&& > m*n.* e "u de.e$ele r dur le de pe +a& >n.r !orarea +"ea s) pleas" albas$rul o", lor& 5rodersen n"er" un (*mbe$: 6 M ro., eu sun$ 5$r*nul, #$ & Er ! le na%e sun$ o boal pro+es onal& A!u$)m s m le alun.& Capul e blond se "l$ n: 6 Nu as$a) problema& E#$ aspru # pra"$ "1 nu) s$)n + re s) rume. melan"ol a& Pr n urmare, a$un" "*nd "a( n bu$o , e#$ nepu$ n" os& 6 /+, las)o)n"oloJ Ce)a ( "e de)un p,rel, sau o .ar, sau # una # al$aI 'r eda se ls "u $oa$ .reu$a$ea $rupulu e sol