Sunteți pe pagina 1din 136

Poul Anderson

Operaiunea Haos
1971 OPERATION CHAOS

SRMANE OMULE! O mulime de scriitori au ncercat s nfieze ce simte un !rcolac" i fiecare dintre ei a dat #re" fiindc lim$a%ul omenesc nu dis&une de cu intele &otri ite' (ederea mea nu mai era &trunztoare) deasu&ra mea" stelele se nceoaser" iar lumea c&tase o monotonie li&sit de culoare' *ar auzeam cu o acuitate care a&roa&e c transforma noa&tea ntr+un tunet" &erce&ia trec!nd n domeniul su&ersonic' ,n nri mi n li un uni ers de mirosuri- iar$ ud i &m!nt fertil" mireasma a#" fier$inte i dulce a fricosului oarece de c!m&" izul &uternic al tunurilor i al unsorii" o $oare de fum ne&tor''' .iat umanitate stu&efiat" a&roa&e insensi$il la asemenea minunii! Lui Ro$ert A' /einlein &rimul care a folosit ma#ia i (ir#iniei lui cea cu &r rocat

HEI, VOI DE ACOLO! *ac e0istai" salut! S+ ar &utea s nu aflm asta niciodat' 1acem doar un e0&eriment ne$unesc" erific!nd o i&otez i mai ne$uneasc' *ar suntem datori s ncercm' 2ac n trans" numai &e %umtate contient de lumea mea' Sunt folosit de ei ca s sta$ilesc canale de comunicaie &este u oaiele tim&ului" fiindc tot ce mi s+ a nt!m&lat n urm cu muli ani a lsat urme n firea mea omeneasc) i ei cred c un mesa% #!ndit de mine are mai multe anse s #seasc rezonane n oi" dec!t dac ar eni de la oricine altcine a' *ei ansele nu sunt &rea mari' Mediocritatea mea a&roa&e c n$u &uinele &uteri ma#ice care &lutesc nc n mine ca un a$ur' 3i" de altfel" s+ar &utea foarte $ine + dac nu cum a c4iar aa se nt!m&l + s radiez n neant' 5&oteza c tim&ul are mai mult dec!t o sin#ur dimensiune" c &ot s coe0iste nenumrate uni ersuri de sine stttoare" unele total diferite" altele ale cror diferenieri fa de al nostru sunt &rea su$tile s&re a fi detecta$ile" este doar o idee filozofi c''' Oare de ce folosesc n is asemenea lim$a%6 *e o$icei nu m e0&rim astfel' 7re#tirile m +au aruncat ntr+o stare ciudat' La nai$a" oi rede eni eu nsumi" i asta nu doar m!ine" c!nd m oi trezi" ci c4iar acum i n tot tim&ul no&ii''' 7m!nturi unde #eneralul Lee a c!ti#at la 8ett9s$ur# sau Na&oleon la :aterloo) 7m!nturi unde cultul lui Mitras a n ins" n 5m&eriul Roman" cretinismul) 7m!nturi unde Roma nu a e0istat niciodat) 7m!nturi unde un alt animal" iar nu omul" a e oluat" de enind o fiin raional" sau unde aa ce a nici nu s+ a nt!m&lat) 7m!nturi" ntre#i uni ersuri" unde le#ile naturii sunt altele" unde

este &osi$il s faci ceea ce noi nu om &utea realiza niciodat" dar ai cror locuitori nu or realiza niciodat ceea ce noi facem cu uurin' Ei $ine" mi s+ a s&us c i&oteza este susinut nu doar de filozofie' 5n teoria fizicii moderne e0ist anumite indicii &rea #reu de neles &entru mine' Unele atestri + cazuri de a&ariii" dis&ariii sau am!ndou la un loc + su#ereaz c nsui cor&ul omenesc se &oate transfera &rintre asemenea cureni ai tim&ului + .en%amin .at4urst" ;as&ar /auser''' <am aa s+ a nt!m&lat i cu mine" cu tru&ul meu" dei nu c4iar acelai lucru' Oricum" de aici a luat natere ocu&aia noastr' (edei oi" dac lumile &aralele e0ist" ele tre$uie s fie le#ate ntr+un mod a$solut fundamental) altfel" i&oteza nu s+ ar &utea erifica din &rinci&iu i ar fi" n consecin" li&sit de sens' A !nd aceeai ori#ine" fiind nti&rite n aceeai matrice" ele tre$uie" ntr+ un fel" s m&rteasc acelai destin' Oric!t de diferite ar fi ca form" cu si#uran c n toate se desfoar acelai rz$oi dintre Ordine i /aos' Noi am n at anumite lucruri' Ar tre$ui s transmitem n eter lecia i a ertismentul' 7entru oi" cei de dincolo" totul &oate s &ar doar un is' La fel mi se nt!m&l i mie" dei mi amintesc lucruri &etrecute cu ade rat' Ne ndoim c oi + oricare dintre aceia la care am &utea s a%un#em + ei fi n stare s ne rs&undei" c4iar dac ai dori s+ o facei' *e n+ ar fi aa" am fi &rimit de%a mesa%e din alte &ri' *ar #!ndii+ la ceea ce rece&ionai! ,ntre$ai+ dac un sim&lu is ar &utea semna cu acestea toate' *ei nu a em o idee concret des&re cum artai" &utem ncerca s ne nc4i&uim" &resu&un!nd c re&rezentai mai mult dec!t un id' 7ro$a$il c nu trii n lumi radical diferite de a noastr" deoarece altfel comunicarea ar fi im&osi$il' Ar &utea" oare" eul meu li&sit de com&licaii s intre n rezonan cu un ade rat e0traterestru6 .a nu" sunt si#ur c i oi suntei oameni i a ei o cultur te4nolo#ic' <u si#uran" amintii i oi de 8alileo" Ne=ton" La oisier" :att) nu+ i deloc e0clus s fii c4iar americani' *ar" de la un anumit moment" am &ornit &e drumuri di er#ente' Ai a ut i oi un Einstein6 5ar dac da" cum i+a e oluat #!ndirea du& ce a &u$licat &rimele lucrri des&re micarea $ro=nian i teoria relati itii6 ,ntre$rile ar &utea continua la nesf!rit' .ineneles c i oi ei fi &un!nd asemenea ntre$ri des&re noi' Aa c am de #!nd s 4oinresc &rin &ro&ria mea &o este' >Oricum" un lucru #reu de e itat" n acest amur# somnolent n care ei m+au cufundat'? 1r ndoial c de multe ori oi relata lucruri e idente" d!nd amnunte e0cesi e' *ac tii de%a cum funcioneaz #eneratoarele electrice" cum s+ a terminat &rimul rz$oi mondial + sau orice altce a + fii n#duitori cu mine' Mai $ine &rea multe informaii dec!t &rea &uine' Este mai mult dec!t ital &entru oi' *ac e0istai' *e unde s nce&6 <red c" n ceea ce m &ri ete" totul s+ a declanat n tim&ul celui de+al doilea rz$oi mondial" dei" $ineneles" rdcinile mer# mult mai ad!nc i mai de&arte n tim&) conflictul este mai $tr!n dec!t nsi creaiunea''' I Nu tiu dac a fost vorba, pur i simplu, d !"i#io# sau dac spio#a$ul lor ra mai bu# d c%t tiam #oi, dar ultimul raid aviatic car a tr cut d bari ra a#tia ri # i #oastr aru#cas cortul Corpului & t orolo!ic dir ct '# iad( )robl m l d aprovi*io#ar fii#d aa cum rau, #u put am s ob+i# m mai r p d d c%t va sptm%#i pi s l d sc"imb # c sar , iar '#tr timp i#amicul av a s d +i# co#trolul m t o( ,i#!urul #ostru supravi +uitor, maiorul .ac/so#, tr buis s salv * c mai rms s di# mat rial ca s # ap r mcar 'mpotriva trs# t lor0 '#casam tot c poft au i#amicii s # aru#c p cap( ) #tru mom #t, ploaia( Nimic #u at%t d d scura$a#t ca o sptm%# d ploai *drav# i r c ( )m%#tul

s lic" fia* i-+i i#tr '# ci*m , car d vi# at%t d !r l , '#c%t d -abia mai po+i s l ridici( 1#iforma +i s pr fac '#tr-o *dr a#+ fl cit, lipi#du-s bi# d pi l a *!ribulit, ra+iil d m%#car s am# cu #it bur +i, putil au # voi d mult mai mult '#!ri$ir , ploaia '+i rpi '#tru#a p casc, p%# c%#d o au*i i '# vis( Nu v i uita #iciodat duul i *!omotos i mo"or%t0 c"iar i dup * c a#i, o ploai tor #+ial va fac s t cupri#d d *#d $d a( ,i#!ura co#solar , 'mi *ic am, ra c #u put au s # atac p cal a a rului cu pr a mult succ s c%t timp +i# a ploaia( 2r '#doial c, atu#ci c%#d ar fi fost pr !ti+i s # #imic asc, ar fi '#d prtat #orii0 dar mturil #oastr ar fi r uit s d col * '#ai#t d a fi a$u#s la #oi covoar l lor *burtoar ( )%# u#a-alta, '#ai#tam a# voi , '#tr a!a #oastr Divi*i - a 34-a d fulmi#atoar d to#a#t , plus trup l au5iliar m%#dria ,tat lor 1#it , tra#sformat acum '#tr-o !loat murat d oam #i i dra!o#i, v%#%#du-i p i#vadatori pri#tr d aluril Or !o#ului( &i-am croit cu !r u drum pri# tabr( Apa cur! a d p corturi i !%l!%ia pri# tra# l spat '# *i!*a!( 6i# '#+ l s c sa#ti# l l #oastr purtau tar#/app , dar l v d am urm l pailor '# #mol, l au* am lipitul ci*m lor i '#$urturil mo#oto# i obosit ( Am tr cut p l%#! pista c lor d la for+ l a ri # , ca#to#a+i 'mpr u# cu #oi ca s # poat da a$utor la # voi ( 7# fa+a "a#!arului bombardat stt au d !ard c%+iva oam #i, car #u s mai obos au s-i asi!ur i#vi*ibilitat a( 1#iform l albastr l rau la f l d pli# d #oroi i d ud ca u#iforma m a d ofi+ r di# Divi*ia Op ra+io#al, dar i s brbi ris r, iar '#s m# l lor mtura cu aripi i mt#iil a#tid oc"i rau lustruit ( & salutar, i u l -am '#tors, '# sil, ! stul stri#ilor di# # cu#oscut( V stitul es&rit de cor&s st o t%mp #i ( I# spat l lor s aflau c i d la bli#dat ( 6i +ii ridicas r, p #tru di"#iil lor, adposturil portabil , aa c am v*ut doar aburii car i au p la crpturi i am sim+it du"oar a r ptil lor( Dra!o#ii ursc ploaia, iar co#ductorii lor s c"i#uiau al dracului s-i +i# sub co#trol( 7# apropi r poposis r trup l d 'mpi tritori, cu u# +arc pli# d basilisci cu !lu!il pus , car s a!itau, ui rau i-i lov au cu capul lor '#coro#at p oam #ii c l adus s r "ra#a( ) rso#al, am dubii cu privir la caract rul practic al ac stui corp d armat( ) #tru pi trificar , tr bui s aduci basiliscul foart aproap d om, i absolut # c sar ca fiara s-l priv asc dir ct '# oc"i0 iar costumul i coiful di# foli d alumi#iu al co#ductorilor d a#imal , m #it s d vi * i#flu #+a ac stora, co#stitui o i#vita+i p #tru lu# titi( 8i p urm, c%#d carbo#ul di# or!a#ismul uma# st tra#sformat '# silico#, s ob+i# u# i*otop radioactiv i po+i tu '#su+i s t al !i cu o as m # a do* d radia+ii, '#c%t m dicii s fi # voi+i s-+i admi#istr * iarba ,f%#tului Ioa#, cul as di#tr-u# cimitir, '# #op+il fr lu#( )ri# urmar , dac #u tia+i, obic iul i#ci# rrii #u a disprut d la si# , ci a fost i#t r*is d l ! a aprrii #a+io#al ( Av m # voi d c%t mai mult cimitir d mod v c" ( Iat cum poca tii#+ i a$u#! s # r str%#! lib rt+il ! Am tr cut p l%#! i#!i# rii car suprav !" au o trup d *ombi s pui s sap '#c u# a#+ d dr #a$, apoi m-am '#dr ptat spr im #sul cort al ! # ralului Va#bru!"( C%#d sa#ti# la 'mi v*u i#si!#a 9 tra!rammato#, a corpului d spio#a$, i tr s l d p um ri, m salut i m ls s i#tru( &-am oprit '# fa+a biroului i am ridicat m%#a( Cpita# &atuc" / raport a*, dom#ul , am spus( Va#bru!" m privi p sub #it spr%#c # cru#t i stufoas ( Era u# brbat masiv, cu c"ipul ca o st%#c br*dat d vr m , o sut tr i la sut militar d cari r, dar #oi to+i 'l simpati*am - m ro!, at%t c%t po+i simpati*a u# ! # ral( ) loc r paus, ordo#( Ia loc( O s dur * mult( Am !sit u# scau# plia#t i m-am a *at( 7# cam r mai rau dou p rsoa# , p car #u l cu#ot am( 1#a di#tr l ra u# brbat !rsu+, cu fa+a rotu#d i cu o barb alb,

pufoas( Av a !radul d maior i purta !lobul d cristal car mbl ma corpului d i#dicatori( C alalt ra o f m i t%#r( 7# ciuda obos lii, am clipit i am mai privit -o o dat( & rita ost # ala: ra rocat, av a oc"i v r*i i pom +i '#al+i, iar silu ta i ra pr a frumoas p #tru u#iforma ;AC <Corpul d Armat al 2 m ilor=, sau p #tru oric altf l d "ai# ( 9r s d cpita#, pia#$ #ul caval ri i((( sau ,l ip#ir, dac dor ai s t 5primi oficial( &aiorul Harri!a#, mormi ! # ralul( Cpita#ul >ra?loc/( Cpita#ul &atuc" /( Haid +i s tr c m la tr ab( 7#ti#s o "art '# fa+a #oastr( &-am apl cat i am studiat-o( ) "art rau i#dicat po*i+iil trup lor #oastr i al i#amicului( Ac sta di# urm co#ti#ua s co#trol * coasta )acificului, di# Alas/a p%# la $umtat a statului Or !o#, totui, fa+ d a#ul tr cut, c%#d 6tlia p #tru &ississippi sc"imbas cursul lucrurilor, situa+ia s 'mbu#t+is co#sid rabil( 8i acum, spus Va#bru!", o s v pu# la cur #t cu situa+ia ! # ral( Est vorba d o misiu# p riculoas, #u va tr bui s v of ri+i ca volu#tari, dar vr au s v da+i s ama d importa#+a i( C a c pric pus m p loc ra c #u av am '#cotro: tr buia s m of r ca volu#tar( Aa '# armat, c l pu+i# '#tr-u# r*boi importa#t ca ac sta, i d fapt #ici #u av am d c s obi ct *( C%#d # atacas Califatul ,ara*i#, ram actor la Holl?@ood i m d scurcam d stul d bi# ( Dor am mai mult ca oric s m '#torc la v c"iul m u mod d via+, dar asta '#s m#a t rmi#ar a r*boiului( )ut +i s obs rva+i c-i 'mpi#! m '#apoi, # spus ! # ralul, iar +ril ocupat su#t !ata s s r volt im diat c li s-ar of ri o a#s( 6rita#icii au or!a#i*at i '#armat micril d r *ist #+, iar acum s pr !t sc s tr ac p st Ca#al( Auii su#t p pu#ctul s ava#s * di# #ord( Dar #oi tr bui s-i aplicm i#amicului o lovitur d cisiv, s spar! m '#tr !ul #ostru fro#t i s-i dm p st cap p duma#i( Ac sta va fi s m#alul( Dac r uim, r*boiul s va t rmi#a p%# la sf%ritul a#ului( Altf l, s-ar put a s s pr lu#! asc '#c tr i a#i( 8tiam( 7#tr a!a armat tia ac st lucru( 7#c #u s a#u#+as oficial, dar, cumva, sim+i c%#d st imi# #t o of #siv d mari propor+ii( > # ralul 'i plimb p st "art d ! tul butuc#os( Divi*ia B d bli#dat s afl aici, a CD-a mturopurtat - aici, a C3-a d caval ri di#coac , salama#dr l '# *o#a asta, u#d tim c duma#ii i-au co#c #trat aru#ctoar l d flcri( Acum, c%#d mari#a a r uit s cr asc d stul d mul+i /ra/ #i, i#fa#t ria mari# st pr !tit s stabil asc u# cap d pod i s r cuc r asc , attl ( 1# atac put r#ic, i o s-i pu# m p fu!( &aiorul Harri!a# mormi '# barb i privi posomor%t la u# !lob d cristal( Ac sta ra '#c +oat i # clar: i#amicul # bruias cristal l fc%#du-l aproap i#utili*abil , d i, d si!ur, i #oi # luas m r va#a( Cpita#ul >ra?loc/ bt a # rbdtoar '# mas cu o u#!"i p rf ct '#!ri$it( Era at%t d curat, apr tat i fici #t, '#c%t am d cis c, p%# la urm, #ici #u-mi pr a plac cum arat( Nu acum, c%#d u #u m brbi ris m d tr i *il ( Dar, dom#ul , dup c%t s par , c va #u st '# r !ul, am '#dr*#it u( Cor ct, fir-ar s fi , rspu#s Va#bru!"( E vorba d spr 9rollbur!( Am '#cuvii#+at( ,ara*i#ii d +i# au ac l ora: o po*i+i -c" i , di# mom #t c s afla p autostrada DE i d p a put au fi co#trolat drumuril spr ,al m i )ortla#d( 7#+ l ! c tr bui s cuc rim 9rollbur!ul, dom#ul , am murmurat u( Asta-i misiu# a Divi*i i 34, m%r%i Va#bru!", '#cru#t%#du-s ( 7# ca* c ratm, i#amicul poat s atac i s i*ol * Divi*ia B, *dr#ici#d astf l '#tr a!a op ra+iu# ( Iar acum maiorul Harri!a# i cpita#ul >ra?loc/ au v #it d la Divi*ia C3 s-mi spu# c !ar#i*oa#a di# 9rollbur! ar u# afr t( Am flui rat, iar pri# ira spi#rii mi-a tr cut u# fior r c ( C i di# Califat abu*as r '# mod # sbuit d )ut ri ac sta ra u#ul di#tr motiv l p #tru car r stul lumii

musulma# 'i co#sid ra r tici i 'i ura la f l d mult ca i #oi dar #u mi-ar fi tr cut pri# mi#t c vor m r! at%t d d part '#c%t s rup p c t a lui ,olomo#( 1# afr t car scap d sub co#trol '# star s distru! mai mult d c%t poat '#dr*#i ci# va s-i ima!i# * ( ,p r s #u aib d c%t u#ul, am optit( Da, u#ul si#!ur, spus >ra?loc/( Voc a i ra $oas i ar fi putut fi plcut dac #-ar fi fost at%t d aspr( Au tot dra!at &ar a Aoi , '# sp ra#+a d a mai !si u# vas d pm%#t d -al lui ,oll?, dar s par c ac sta si#!urul car a mai rmas( D stul d ru i aa, am spus( Efortul d a-mi co#trola !lasul m a$ut s m li#it sc( Cum a+i aflatF 2ac m part di# Divi*ia C3, rspu#s , i#util, >ra?loc/( Oricum, i#si!#a i d caval rist m uimis ( 7# mod #ormal, si#!urii r cru+i ap+i s clr asc u#icor#i, i p car 'i poat !si armata, su#t prof soar l cu fa+a ciupit d vrsat sau cam aa c va( Eu su#t u# simplu ofi+ r d l !tur, spus !rbit maiorul Harri!a#( Cltor sc cu mtura *burtoar ( La au*ul ac st i afirma+ii am *%mbit( Nici u#ui brbat am rica# #u-i plac s admit c st calificat s co#duc u# u#icor#, 7# afar d ca*ul '# car fac part di#tr-u# ordi# r li!ios( &aiorul 'mi surpri#s *%mb tul i roi d furi ( >ra?loc/ co#ti#u, ca i cum ar fi dictat( 7i pstra to#ul !al: Am avut #orocul ca, '# timpul u#ui atac d coma#do, s capturm u# bimba G( Eu l-am i#t ro!at( Ac ti #obili fii ai((( "m((( d rtului, cam au lact la !ur, am spus u( &i s '#t%mplas i mi , oca*io#al, s '#calc Co#v #+ia d la > # va, dar #u -mi plc a id a i!#orrii i total - c"iar dac i#amicul #u av a as m # a scrupul ( O", #-am r curs la #ici u# f l d brutalitat , spus >ra?loc/( Ai #otri i-au of rit u# adpost i l-au "r#it bi# ( Dar '# mom #tul '# car prima '#!"i+itur i-a a$u#s '# !%t, u am pr fcut-o '# car# d porc( Aa c omul a c dat foart r p d i # -a spus tot c tia( Nu m-am putut ab+i# s #u i*buc# sc '# r%s, i '#sui Va#bru!" c"icoti, '#s a rmas sta# d piatr( 9ra#sformar a or!a#ic-or!a#ic, ac a car doar am st c mol cul l , fr s pr sc"imb atomii, #u r pr *i#t riscuri d radia+ii dar, bi# '#+ l s, pr supu# s rioas cu#oti#+ d c"imi ( Ac sta st motivul ad vrat p #tru car trup t l d r%#d 'i ursc p c i di# corpul t "#ic: i#vidia fa+ d u# om car poat tra#sforma ra+iil H '# cotl t i cartofi-pai0 ofi+ rii d i#t #d #+ au d stul probl m p%# s fac rost d ra+iil propriu-*is , # cum s l mai i tra#sform '# f luri d m%#car sofisticat ( O/a?, # -a+i i#format c au u# afr t '# 9rollbur!, spus ! # ralul( Dar, altf l, car su#t for+ l lorF O divi*i mic, dom#ul ( )ut +i s cuc ri+i cu uuri#+ localitat a dac d mo#ul imobili*at, spus Harri!a#( Da( 8tiu( Va#bru!" 'i '#toars oc"ii spr mi# ( Ei bi# , cpita# , t pri#*iF Dac po+i s duci cascadoria la bu# sf%rit, v i cpta c l pu+i# o Cruc d ar!i#t scu*-m, d bro#*( Hm( Am fcut o pau*, cut%#du-mi cuvi#t l ( A fi pr f rat o ava#sar '# !rad i d mobili*ar a, dar s put a s urm * i ast a( Oricum((( ) l%#! faptul c-mi riscam capul, mai av am o obi c+i co#cr t: Dom#ul , #u d +i# #ici u# f l d cu#oti#+ d spr tr aba asta( 7# col !iu, ra c%t p -aci s cad la d mo#olo!i ( D asta m ocup u, i#t rv #i >ra?loc/( Dum# ata! &i-am r cup rat d p $os ma5ilarul, dar #u am mai putut !si #imic d spus(

7#ai#t d r*boi, am fost vr$itoar a- f a IA! #+i i Arca# lorJ di# N @ Kor/, r plic d%#sa, cu rc al( Acum tiam d u#d av a at%ta p rso#alitat : ra tipul f m ii-cari rist di#tr-u# ora mar ( 9ocmai c #u pot u suf ri( 8tiu la f l d mult d spr stp%#ir a d mo#ilor ca orici# d pri# pr+il ast a( ,arci#a dumital va fi s-mi asi!uri prot c+ia la duc r i la '#toarc r ( &daF am '#tr bat acru( Numai at%tF Va#bru!" 'i dr s voc a( Nu-i plc a id a d a trimit o f m i '#tr-o as m # a misiu# , dar timpul ra pr a scurt ca s poat !si vr o alt r#ativ( Cpita#ul &atuc" / st u#ul di#tr c i mai bu#i v%rcolaci activi, m complim #t l( A e" <aesar" morituri te salutant" mi-am *is( Nu, #u asta voiam s spu#, dar #u co#t a*( Av am s m pot !%#di '# li#it la o 5primar mai bu#, dup c i voi fi murit( D fapt, #u-mi ra c"iar t am( ) l%#! d sc%#t cul car mi s aplicas ca s pr vi# frica, av am motiv s cr d c a#s l m l #u rau mai mici d c%t al oricrui i#fa#t rist a$u#s p c%mpul d lupt( Iar Va#bru!" #u i-ar fi sacrificat oam #ii '#tr-o misiu# p car ar fi co#sid rat-o fr sp ra#+( Eu '#s ram mai pu+i# optimist d c%t l( ,u#t co#vi#s c doi 5p r+i pot tr c d sa#ti# l l lor, co#ti#u ! # ralul( Dup ac a, va tr bui s improvi*a+i( Dac put +i # utrali*a ac l mo#stru, vom ataca m%i# la pr%#*( Adu! fioros: Dac p%# '# *ori #u primim v ti d la voi, va tr bui s # r !rupm, s '#c p m r tra! r a i s salvm c s mai poat ( O/a?, iat o "art ! od *ic a oraului i a 'mpr $urimilor( Nu-i mai pi rdu timpul s m '#tr b dac '#tr-ad vr m of ris m ca volu#tar( II Am co#dus-o p cpita# >ra?loc/ la cortul p car -l 'mpr+ am cu al+i doi fra+i ofi+ ri( 7#tu# ricul s furia d -a lu#!ul r cilor p rd l d ploai ( Am '#ai#tat !r oi pri# #mol, pstr%#d tc r a, p%# am a$u#s sub p%#*a cortului( Col !ii m i umblau p afar, '# patrular , aa '#c%t ram si#!uri( Am apri#s flacra spiriduilor i m-am a *at p pod aua ud d placa$( 8 *i acolo, am spus, art%#d spr si#!urul #ostru scu# l d campa#i ( Era o c" sti '#sufl +it, p car o cumpras m '# ,a# 2ra#cisco0 #u foart d t apt, dar # cra obi ct l p rso#al i v # a c%#d o c" mai( , foi # li#itit c%#d sim+i !r utat a # familiar, apoi adormi iari( >ra?loc/ scoas u# pac" t d ;i#!s i ridic '#tr btor di# spr%#c # ( Am dat di# cap, mul+umi#du-i, iar o +i!ar *bur spr !ura m a( ) rso#al, fum * p fro#t Luc/i s0 tutu#ul cu auto-apri#d r mai ava#ta$os atu#ci c%#d c"ibrituril s-ar put a s fi um d ( 7# civili , c%#d 'mi p rmit am, marca m a favorit ra )"illip &orris, d oar c micu+ul spiridu d fum, 'mbrcat '# rou, poat , p d asupra, s-+i pr par o butur( Am fumat u# timp '# tc r , ascult%#d ploaia( Ei bi# , am spus p%# la urm, b#ui sc c dispui d u# mi$loc d tra#sport( &tura p rso#al( Nu-mi plac >I ;ill?sul( )r f r oric%#d u# Cadillac( Dar am r curs i la l( 8i ai asupra dumital cr+il d farm c , prafuril i c l lalt #imicuriF Doar #it cr t( Nici o ac+iu# mat rial #u-i d pr a mar folos 'mpotriva u#ui d mo# put r#ic( LuF Atu#ci cum rm%# cu c ara d si!iliu car '#c"id a vasul lui ,oll?F Nu c ara 'l +i# p afr t '#u#tru, ci p c t a( D sc%#t c l su#t simbolic 0 d fapt, s cr d c f ctul lor strict psi"osomatic( 7i sups obra$ii, tr!%#d fumul '# pi pt, i am v*ut c frumoas osatur av a( ,-ar put a s #i s iv asc la #oapt oca*ia d a t sta ac ast t ori (

Ei bi# , atu#ci '+i tr bui u# pistol mic, cu '#crctur d ar!i#t0 tii, au i i v%rcolacii lor( Eu o s iau u# r volv r cu !rsim , '#c u#ul cu !loa#+ obi#uit , d patru* ci i ci#ci, i c%t va !r #ad ( C -ai *ic i d u# pistol cu apF &-am '#cru#tat( 7#totd au#a am co#sid rat dr pt blasf mi folosir a ca arm a a!" asm i, d i pr otul militar spu# c st p rmis 'mpotriva cr aturilor di# i#f r#: Nu # folos t la #imic, am spus( &usulma#ilor l lips t ac st ritual, aa c, bi# '#+ l s, #u folos sc #ici o fii#+ car s poat fi co#trolat astf l( Ia s v d m, o s mai av m # voi i d la#t r#a I)olaroidJ( 8i cam asta-i tot( I/ Abrams 'i v%r' pri# d sc"i*tura cortului #asul lui mar ( N-a+i dori, dum# avoastr i doam#a cpita#, c va d m%#car , dom#ul F '#tr b( Cum s #uF 2ir t ( 8i mi-am spus c ar fi fost '#!ro*itor s-mi p tr c ultima #oapt p &id!ard st%#d la coad la "al al( Dup c I/ dispru, i-am 5plicat f t i: E doar trup t , dar la Holl?@ood am fost pri t #i fc a part di# p rso#alul t "#ic c%#d am $ucat '# <4emarea str$unilor i '# 3eful Ar#intului + i, '#tr-u# f l, s co#sid r ordo#a#+a m a( N va aduc aici c%t c va d m%#car ( 8tii, r marc a, poca t "#olo!ic ar i o part bu#( 7# +ara asta a#tis mitismul ra foart rsp%#dit( Nu doar pri#tr c i c%+iva ma#iaci ioa#i#i, ci i '# r%#dul c t+ #ilor obi#ui+i i r sp ctabili( Ad vratF Ad vrat( E5ista '#d os bi pr r a fals c vr ii su#t lai i #u s !s sc #iciodat '# prima li#i a fro#tului( Acum '#s, c%#d r li!ia l i#t r*ic c lor mai mul+i di#tr i s fac farm c , i ortodocii #u mai folos sc d loc i#ca#ta+iil d i#vocar a spirit lor mal fic , propor+ia vr ilor trup +i ori '#cadra+i '# c"ip l d coma#do st pr a mar ca s mai poat fi tr cut cu v d r a( Eu u#ul m plictisis m d sup rm #i i roi d b #*i d s #at purt%#d m r u i m r u #um vr i ti oar a#!lo-sa5o#ii #u fac i i part di# cultura #oastrF - dar fata av a dr ptat ( Iar asta arta c ra mai mult o sufl tist d c%t o mai#ri d fcut ba#i( ,au poat #umai o sufl tist( C faci '# via+a civilF am '#tr bat, mai al s ca s scap d *!omotul # rva#t al ploii( 9i-am mai spus, m r p *i a, iritat( Am lucrat p #tru IA! #+ia Arca# lorJ( A clam , r la+ii cu publicul i aa mai d part ( A, bi# ( Holl?@oodul st c l pu+i# la f l d fals, aa c #-ar tr bui s str%mb di# #as( Oricum, #u m put am ab+i# s-o fac( ,p cim # l d p &adiso# Av #u 'mi provocau dur ri '# dos( , folos ti ad vrata Art ca s promov *i vr u# #im #i '#!%mfat sau ca s vi#*i u# produs a crui calitat pri#cipal st as m#ar a total cu alt mrci d ac lai ! #!((( ,)CA dr sas cu asprim spirit l ap lor ca s fac art *i # l s vorb asc i '#!" suis salama#dr ti# r '# tuburi d sticl ca s lumi# * 6road@a?ul, dar u co#ti#ui s cr d c s-ar fi putut !si '#tr bui#+ri mai bu# p #tru "%rtia d 'mpac" tat d c%t s tr%mbi+ * parfumul &a C"Mr ( Car , d fapt, o po+iu# d dra!ost , d i cu#oat +i pr v d ril r !ulam #t lor potal ( Nu '#+ l !i, spus a( Est o part a co#omi i #oastr - o part a '#tr !ii soci t+i( Cr *i c u# slu$itor obi#uit ar fi capabil s r par , , s *ic m, o i#stala+i d stropit iarbaF Drac , #u! )robabil c ar lsa lib r sti"iil ap i, car ar i#u#da $umtat di# ora dac #u ar 5ista farm c l i#"ibitoar ( Iar #oi, c i d la IArca# J, am d sfurat o campa#i p #tru a l co#vi#! p H?dros c tr bui s # r sp ct simboluril ( Ni-am spus c st c va psi"osomatic s # !oci *i cu ac st fii#+ '#tr-ad vr put r#ic ( ) #tru tr aba asta, am fost # voit s fac scufu#dri 'mbrcat '# costum d scafa#dru( Am privit-o cu mai mult r sp ct( 7#c d p c%#d uma#itat a a d scop rit cum s

# utrali* * ma!# tismul rui#tor di# fi rul r c i d c%#d a '#c put poca i#vocrii spirit lor mal fic , lum a a avut # voi d oam #i '#dr*# +i( Dup toat apar #+ l , a fc a part di#tr ac tia( Abrams # adus dou tvi cu ra+ii( Arta d primat i l-a fi i#vitat s #i s altur , dar misiu# a #oastr ra s cr t, i tr buia s pu# m la pu#ct d taliil ( Cpita# >ra?loc/ d sc%#t caf aua, tra#sform%#d-o '# &arti#i - #u sufici #t d s c iar m%#car a p #tru c%i#i d v #i cotl t u# pic cam pr a pr$it0 dar #u t po+i at pta s !s ti c l mai rafi#at !usturi la o f m i i, d altf l, a fost c l mai bu# !rtar p car -l m%#cas m '# ac a lu#( Ea s mai r la5a pu+i# c%#d a$u#s rm la co#iac, i am aflat c b+o #ia ac a r spi#!toar ra pur i simplu o armur 'mpotriva m c" rilor cu car av a d -a fac 0 apoi am d scop rit c pr #um l #oastr rau ,t v # i Vir!i#ia( Dar '#s rar a s pr fcus '# #oapt i tr buia s pl cm( III ,-ar put a sa cr d +i c ra o # bu#i s trimi+i doi oam #i, di#tr car o f m i , p t ritoriul u# i divi*ii i#amic i cu o as m # a '#srci#ar ( Vi s-ar put a pr a c ac ast misiu# c r a c l pu+i# o c"ip d coma#do( Dar tii#+a di# *il l #oastr a tra#sformat at%t r*boiul, c%t i i#dustria, m dici#a i via+a d *i cu *i( 7# oric ca*, ac+iu# a #oastr ra u#a disp rat, iar cr t r a #umrului d participa#+i #-ar fi folosit pr a mult( Orici# poat s '#v + c%t va ir tlicuri vr$itor ti simpl , s m%#uiasc o mtur *burtoar , u# aspirator, u# stru#!-r volv r sau oric alt obi ct car au fost pr s #sibili*at 0 dar pr a pu+i# fii#+ di# rasa uma# pot fi calificat ca ad p+i( 7# afara a#ilor d studiu i practic, # voi i d u# tal #t '##scut( 7#tr-u# f l, st ca i t ria#tropia dac t #um ri pri#tr rar l p rsoa# car au astf l d cromo*omi, t po+i tra#sforma aproap di# i#sti#ct '# a#imalul caract ristic0 altf l, tr bui ca tra#sformar a ta s o f ctu * put r#ic for+ di# afar( )ri t #ii m i sava#+i spu# c Arta pr supu# co#sid rar a u#iv rsului ca u# s t d i#fi#ituri ca#tori # ( I# i#t riorul oricr i cat !orii dat , part a st !al cu '#tr !ul i aa mai d part ( O vr$itoar bu# put a s fac toat farm c l d car probabil urma s av m # voi 0 o trup mai mar ar fi fost mult mai uor d d scop rit, c a c ar fi pus '# p ricol via+a u#or oam #i pr +ioi( D ci Va#bru!" av a dr ptat s # trimit #umai p #oi doi( )robl ma cu pri#cipiil militar lo!ic st c, di# c%#d '# c%#d, ti pri#s tu '#su+i '# !" ar l lor( Vir!i#ia i cu mi# # '#toars rm spat l u#ul altuia i # sc"imbarm "ai# l ( Ea 'mbrc u# costum lar! i u# blu*o# militar, iar u salop ta di# mat rial lastic, car mi s potriv a i '# postura d v%rcolac( N pus rm ctil , # luarm c"ipam #tul, apoi # privirm( C"iar i '# u#iforma v rd i lbr+at d lupt, a arta !ro*av( Ei bi# , am spus cu o voc fad, m r! mF Nu-mi ra fric, bi# '#+ l s( 2i car r crut st imu#i*at 'mpotriva fricii, atu#ci c%#d i s dau '#s m# l ( Dar #u-mi plc a pla#ul( Cu c%t mai r p d , cu at%t mai bi# , rspu#s a( Apoi, i i#d '# ua cortului, flui r( &tura i cobor' '# pica$ i at ri* c"iar l%#! i#trar ( D i d p coada ac st ia s d mo#tas r toat podoab l cromat , s v d a c st u# obi ct bi# '#tr +i#ut( ,cau# l di# cauciuc spo#!ios av au amorti*oar bu # i sptar cu d si!# ca lum a, #u ca ac l a al armat i( A#imalul i sacru ra u# mota# !i!a#tic, # !ru ca mi *ul #op+ii p timp d furtu#, cu oc"i !alb #i i ri( 7i arcui spat l i scuip i#di!#at( Vra$a d imp rm abilitat 'mpi dica ploaia s-l ati#!, dar a#imalului #u-i plc a #ici a rul um d( Vir!i#ia 'l m%#!%i sub brbi ( O", las, ,vartalf, murmur a( )isic bu#, spirit al s, pri#+ al '#tu# ricului, dac

supravi +uim ac st i #op+i, v i dormi '# p r# pufoas i v i li#! frica di#tr-u# castro# d aur( El 'i cobor' ur c"il i-i ambala motorul( &-am suit p scau#ul di# spat , mi-am i#trodus picioar l '# scri i m-am r * mat d sptar( 2ata s urc '# fa+a m a i 'i fr do#a c va co*ii d mtur( Ac asta *v%c#i '# sus, pm%#tul s '#d prt, iar tabra fu '#!"i+it d '#tu# ric( Am%#durora #i s ddus r priviri vr$itor ti, - d fapt, v d r '# i#frarou - d ci #u av am # voi d lumi#i( C%#d a$u#s rm d asupra #orilor, v*urm o bolt !i!a#tic pli# d st l , iar d d subt o alb a+ va!, '#volburat( Am mai *rit i dou )-4O car 5 cutau u# *bor d patrular 0 #it c" stii rapid , dotat fi car cu c%t as co*i d mtur, p msura !r ut+ii armurii i a mitrali r lor( L lsarm '# urm i # '#dr ptarm, cu mar vit *, spr #ord( &i-am a *at 6AA-ul '# poal( Au* am a rul ui r%#d p l%#! #oi( D d subt, '# '#tu# cim a # r !ulat a d alurilor, apr au licriri i#t rmit #t : u# du l d artil ri ( )%# acum, #im #i #u r uis s rost asc '#d a$u#s d r p d u# d sc%#t c '#c%t s abat d p trai ctori obu* l ori s l fac s implod * ( , par c I> # ral El ctricJ ra p cal s cr * u# dispo*itiv capabil s r cit formula '# micros cu#d , dar '#tr timp maril tu#uri co#ti#uau s vorb asc( 9rollbur! s afla acum doar la c%t va mil d prtar d #oi( 7l v d am ca p o mas va! i rsfirat, camuflat 'mpotriva tu#urilor i a bombardi r lor #oastr ( Ar fi fost !ro*av s fi avut la dispo*i+i o arm atomic, dar at%ta timp c%t tib ta#ii m #+i# au '# fu#c+iu# ro+il ru!ciu#ilor p #tru r*boiul fr arm #ucl ar , ac st !%#duri rm%# au d dom #iul tii#+ifico-fa#tasticului( &i-am sim+it muc"ii abdom #ului co#tract%#du-s ( &ota#ul 'i '#l+ coada i scuip( Vir!i#ia r p *i brusc '# $os coada mturii( At ri*arm '# mi$locul u#ui p%lc d copaci( Vir!i#ia s '#toars spr mi# ( Ava#posturil lor tr bui s fi p u#d va pri# apropi r , opti a( Nu am '#dr*#it s '#c rc s at ri* * p u# acop ri0 am fi fost r p ra+i foart uor( Va tr bui s i#trm altf l '# ora( Am '#cuvii#+at( 6i# ( At apt o clip( Am '#dr ptat la#t r#a asupra m a( Acum par d # cr *ut c, doar cu * c a#i '# urm, tra#sformar a d pi#d a d o strlucitoar lu# pli#! Apoi, ;i # r a d mo#strat c proc sul d pi#d doar d lumi#a polari*at, cu lu#!im a d u#d cor ct, car stimul a* !la#da pi# al, iar corpora+ia I)olaroidJ a scos '#c u# profit d u# milio# d dolari, dac #u mai mult, di# l #til l v%rcolac-la-dori#+( Nu-i uor s +ii pasul cu ac ast poc '#spim%#ttoar i mi#u#at '# car trim, dar #u a sc"imba-o p #tru #imic '# lum ( )ri# mi# tr cu obi#uita s #*a+i d u#duir , co#torsio#ar , scurta p rioad d am + al 'mbttoar i d dur r p $umtat 5tatic( Atomii mi s r a *ar '# cu totul alt mol cul , # rvii 'i d *voltar ramifica+ii #oi i pi rdur alt l , oas l d v #ir p #tru scurt timp fluid , iar muc"ii - ca lasticul '#ti#s( Apoi m-am stabili*at, m-am scuturat, mi-am scos coada d lup pri# d sc"i*tura pa#talo#ilor mula+i p corp i am mirosit m%#a Vir!i#i i( Ea 'mi m%#!%i !%tul, p sub casc( 6u# biat, opti( Du-t i atac-i( &-am '#tors i am disprut '# tufiuri( O mul+im d scriitori au '#c rcat s '#f+i * c simt u# v%rcolac, i fi car di#tr i a dat !r , fii#dc limba$ul om # sc #u dispu# d cuvi#t l potrivit ( V d r a m a #u mai ra ptru#*toar 0 d asupra, st l l s '#c +oas r, iar lum a cptas o mo#oto#i lipsit d culoar ( Dar au* am cu o acuitat car aproap c tra#sforma #oapt a '#tr -u# tu# t, p rc p+ia tr c%#d '# dom #iul sup rso#ic0 '# #ri 'mi #vli u# u#iv rs d mirosuri: iarb ud i pm%#t f rtil, mir asma va!, fi rbi#t i dulc a fricosului oar c d c%mp, i*ul put r#ic al tu#urilor i al u#sorii, o boar d fum '#+ ptor((( 6iat uma#itat stup fiat,

aproap i#s #sibil la as m # a mi#u#+ii! Latura psi"olo!ic st c l mai !r u d tradus '# vorb ( Eram lup, cu # rvii, !la#d l i i#sti#ct l u#ui lup, cu i#t li! #+a ascu+it, dar limitat, a u#ui lup( Av am ami#tiril i id aluril u#ui om, dar ac st a d v #is r ir al , ca '#tr-u# vis( Numai pri#tr-u# fort al voi#+ i bi# a#tr #at r u am s #u pi rd co#tactul cu l i s #u por# sc, url%#d, dup primul i pur ( Nu-i #ici o mirar c '# vr muril d d mult, '#ai#t ca i '#ii s '#+ l a! sc"imbril m #tal car au loc i s cap t '#c di# copilri o duca+i cor ct, v%rcolacii av au o r puta+i proast( C%#tr am #ou* ci d /ilo!ram - l ! a co#s rvrii mas i pstr%#du-s , ca oricar alt l ! a #aturii - '# co#s ci#+, ram u# lup d stul d mar ( Dar 'mi v # a uor s m str cor pri#tr tufiuri, p st pa$iti i pri# viroa! , ca o umbr rtcitoar ( & aflam aproap '# ora c%#d am sim+it '# apropi r mirosul u#ui om( &-am lipit d pm%#t, bla#a c #ui *b%rli#du-mi-s d -a lu#!ul spi#rii, i am at ptat( ,a#ti# la s apropi d mi# ( Era u# brbos '#alt, cu c rc i d aur car sclip au sti#s '# lumi#a st l lor( 9urba#ul p car -l purta '#furat '# $urul ctii s profila mo#struos p Cal a Lact ( L-am lsat s tr ac, apoi i-am luat urma, p%# c%#d am v*ut o alt sa#ti# l( Erau i#stalat '# $urul 9rollbur!ului, fi car patrul%#d p u# arc d o sut d iar*i i '#t%l#i#du-i camara*ii la cap t l ac stuia( Nu ra o tr ab uoar s((( Am au*it u# murmur( &-am !" muit( ) d asupra tr cu, aidoma u# i fa#tom , u#ul di#tr aparat l lor d *bor( ) covor am v*ut '#ti#i doi oam #i cu mitrali r ( ,urvolau l # , la altitudi# $oas, c rcul sa#ti# l lor( 9rollbur!ul ra bi# p*it( 9r buia s tr c m cumva, u i Vir!i#ia, d ac l pic" t( 7mi dor am ca tra#sformar a s-mi fi lsat d pli#tat a $ud c+ii om # ti( Impulsul d lup m '#d m#a, pur i simplu, s sar asupra c lui mai apropiat i#divid, dar asta ar fi adus toat !ar#i*oa#a p capul m u 'mbl#it( ,tai pu+i#((( poat c tocmai d aa c va ra # voi ! &-am '#tors, '# salturi, '#apoi '# d si( &ota#ul ,vartalf m *!%ri i urc r p d '#tr-u# copac( Vir!i#ia >ra?loc/ tr sri, pistolul 'i apru iut '# m%#, apoi s r la5 i r%s # rvoas( )ut am s ac+io# * si#!ur la#t r#a a!+at d !%t, c"iar i lup fii#d, dar m r! a mult mai r p d dac m a$uta a( Ei bi# F m '#tr b c%#d am fost iari om( C -ai aflatF I-am d scris situa+ia i am v*ut-o '#cru#t%#du-s i muc%#du-i bu* l ( C"iar c rau #it bu* foart potrivit p #tru aa c va( Nu-i pr a bi# , !%#di cu !las tar ( D asta m i t m am( Au*i, i-am r plicat, po+i s locali* *i foart r p d afr tulF O, da( Am studiat la 1#iv rsitat a di# Co#!o i m-am d scurcat bi# la cursul d adulm cri vr$itor ti( 8i c -i cu astaF Dac atac u#a di#tr sa#ti# l i provoc astf l u# tmblu, pri#cipala lor at #+i va fi '#dr ptat '# dir c+ia ac a( V i av a o a#s bu# s *bori # obs rvat p st li#ia d aprar , iar o dat a$u#s '# ora, o tar#/app ((( 7i scutur capul rocat( Nu mi-am adus #ici u#a( ,ist mul lor d d t c+i st la f l d bu# ca i al #ostru( D fapt, i#vi*ibilitat a s-a d modat( Hm((( mda, b#ui sc c ai dr ptat ( Ei, oricum, po+i s profi+i d '#tu# ric ca s a$u#!i la casa d mo#ului( O dat acolo, va tr bui s c%#+i dup ur c" ( Am b#uit c vom fi # voi+i s fac m c va d ! #ul sta, r plic a( Apoi, cu o bl%#d + car m uimi, adu!: Dar, ,t v , st u# risc pr a mar p #tru ti# ( Doar dac m-ar lovi cu ar!i#t, dar ma$oritat a !loa#+ lor lor su#t d plumb( 9rasoar l l folos sc ca i #oi: fi car al * c l a !lo#+ st d ar!i#t( )robabilitat a d a m '#toarc # vtmat st , aadar, d #ou* ci la sut( Eti u# mi#ci#os( Dar u#ul vit a*( Nu ram vit a* d loc( E '#l+tor s t !%#d ti la Vall ? 2or! ori Alamo, ,a# .ua#

Hill sau Casabla#ca, u#d armata #oastr, sup rioar #um ric, a oprit tr i divi*ii d ta#curi )a#t" r al lui Afri/a Horps co#dus d vo# O! r"aus - dar cu co#di+ia ca tu '#su+i s stai co#fortabil i '# d pli# si!ura#+( Ad%#c, sub d sc%#t c l a#tipa#ic, '# abdom #ul m u s str%#! a u# #od r c ( 9otui, #u v d am #ici o alt cal d r *olvar a situa+i i, iar r fu*ul d a '#c rca ar fi '#s m#at curt a mar+ial( O s-i fac s al r! d -au s cad di# picioar , c%#d or s '#c ap s m urmr asc, i-am spus( Dup c m d scotoros sc d i, o s '#c rc s vi# '#apoi ca s t '#t%l# sc( 7# ordi# ( ) # at ptat , s ridic '# v%rful picioar lor i m srut( Impactul fu 5plo*iv( ) #tru mom #t, am rmas '#cr m #it, privi#d-o( C faci s%mbt s araF am '#tr bat-o, cu voc a uor tr murtoar ( A%s ( Nu-+i fac ilu*ii, ,t v ( Lupt la caval ri ( 7"'0 dar r*boiul #-o s dur * v #ic( I-am *%mbit, u# r%#$ t #o#ala#t, r*boi#ic, car o fcu s '#t%r*i cu priviril asupra m a( C%t odat folositoar i 5p ri #+a d actor( Am pus la pu#ct d taliil c%t d bi# am putut( Nici a #u av a o tr ab uoar: cu si!ura#+ c afr tul ra bi# p*it i, oricum, ra l '#sui foart p riculos( 8a#s l #oastr d a mai v d a lumi#a *il i #u rau pr a mari( &i-am r luat forma d v%rcolac i i-am li#s m%#a( Ea 'mi ciufuli bla#a( Apoi m-am topit '# '#tu# ric( 7mi al s s m o sa#ti# l c patrula d stul d d part d autostrada d -a lu#!ul cr ia fus s r i#stalat , cu si!ura#+, bari r ( D fi car part a victim i m l s v d a c%t u# brbat, umbl%#d '#c t '#coac i '#colo( &-am furiat '# spat l u#ui ciot car s afla cam la mi$locul s ctorului su i l-am at ptat( C%#d a v #it spr mi# , am srit( Am pri#s o ima!i# i#sta#ta# i '#tu# cat a oc"ilor i a di#+ilor u#ui c"ip brbos, l-am au*it url%#d, am adulm cat du"oar a cr sc%#d a fricii sal , apoi # -am cioc#it u#ul d altul( El c*u p spat , *bt%#du-s , iar u i-am cutat !%tul( 2lcil m l i-au pri#s bra+ul i am sim+it p limb s%#! l cald i srat( Nip iari( Am s si*at cum c" mar a s propa! p li#ia d patrular ( C i doi sara*i#i di# apropi r srir '# a$utor( I-am sf%rt cat !%tul primului i m-am '#cordat s sar asupra c lui d -al doil a( Ac sta tras ( >lo#+ul tr cu pri# mi# , provoc%#du-mi o dur r sf%i toar , i m fcu s m 'mpl tic sc( Dar omul #u tia cum s proc d * cu u# v%rcolac( Ar fi tr buit s s las '#tr-u# ! #u#c"i i s co#ti#u s tra! p%# c%#d a$u#! a la u# !lo#+ d ar!i#t0 dac ra # c sar, ar fi tr buit s m imobili* * , c"iar s m +i#tuiasc '# v%rful baio# t i '# timp c tr! a( ,oldatul '#s co#ti#ua s al r! spr mi# , c" m%#du-l p Alla"ul s ct i lui r tic ( N suturil mi s r fcur p c%#d m r p * am spr l( Am tr cut d baio# t i d !ura + vii i l-am lovit, d stul d tar ca s scap arma, dar #u i c%t s-l rstor#( El 'i '#cord picioar l , m '#fc d !%t i s a!+ d mi# ( &i-am ridicat piciorul st%#! di# spat '# dr ptul !l *# i lui i l-am lovit( ,oldatul c*u cu mi# d asupra, 5act '# po*i+ia p car o caut '#totd au#a '#tr-o lupt u# om-lup( &i-am rotit capul0 i-am '#fcat bra+ul i m-am lib rat di# str%#soar ( 7#ai#t s apuc s t rmi# tr aba, al+i tr i i#amici s aru#car asupra m a( Iata!a# l lor lov au '#tru#a, ptru#*%#du-mi pri#tr coast i i i#d iar( 6i +ii rau foart slab pr !ti+i( &i-am croit drum pri# !rmad - rau d $a as - i am fu!it( )ri#tr mirosuril d sudoar i s%#! am sim+it o boar foart va! d C"a# l No(4, iar c va di# mi# r%s d bucuri ( Vir!i#ia tr cus , pri# co#fu*ia ! # ral, *bur%#d cu mtura la u# picior d asupra pm%#tului i s afla acum '# 9rollbur!( ,arci#a m a ra actualm #t s por# sc o v%#toar , iar '# cursul ac st ia s #u '#cas * #ici u# !lo#+ d

ar!i#t( Am urlat ca s-i provoc p oam #ii car i au di# cas l d la p rif ri i i-am lsat s aru#c o privir asupra m a, apoi am luat-o la fu! p st c%mp( Nu pr a r p d , ca s #u m piard di# v d r i '# *i!*a!, ca s vit s fiu lovit( Ei m urmar, 'mpi dic%#du -s i +ip%#d( Dup i#forma+iil d +i#ut d d%#ii, put a fi vorba d u# simplu raid al u# i u#it+i d coma#do( )ic" t l probabil c s r fcus r, i toat !ar#i*oa#a fus s al rtat( Dar cu si!ura#+ c #im #i, '# afar d c%+iva ofi+ ri sup riori, #u tia d spr 5ist #+a afr tului, i #ici u#ul di#tr ac tia di# urm #u av a "abar c #oi ob+i#us m ac ast i#forma+i ( D ci #u av au cum s !"ic asc c a c pl#uis m( )oat c om reui s # duc m la bu# sf%rit misiu# a((( C va a tr cut v%$%i#d d asupra capului m u u#ul di#tr # #orocit l lor d covoar *burtoar ( , r p *i spr mi# ca u# oim, cu mitrali r l rpi#d( &-am '#dr ptat spr c l mai apropiat p%lc d copaci( I#tr copaci! Dac-mi dd au u# r!a*, a fi putut((( N-a fost s fi ( Am au*it u# salt '# spat l m u, am sim+it mirosul '#+ ptor i am sc" u#at( Omul-ti!ru put a s al r! la f l d r p d ca mi# ( 7# clipa ac a, mi-am adus ami#t d u# !"id btr%# p car -l cu#oscus m '# Alas/a i mi-am dorit mai mult d c%t oric ca l s fi fost cu mi# ( Era u# om-urs /odia/( Apoi m-am rsucit i l-am '#t%mpi#at p ti!ru, '#ai#t ca l s m atac ( Era o #amil, d c l pu+i# dou sut ci#ci* ci d /ilo!ram ( Oc"ii 'i sc%#t iau d asupra col+ilor im #i( Aidic o lab car mi-ar fi putut rup spi#ar a ca p o cr #!u+ uscat( &-am r p *it ar+!os spr l, apoi m-am r tras da#s%#d, '#ai#t s m poat lovi( O part di# mi# 'i au* a p i#amici, car s potic# au pri# tufiuri, '#c rc%#d s # !s asc( 9i!rul sri( L-am vitat i am dat bu*#a spr c l di#t%i tufi( )ut am s tr c pri# locuri i#acc sibil urmritorului( Ac sta s ridic p lab l di# spat i por#i pri#tr copaci dup mi# , m%r%i#d( Am v*ut u# spa+iu '#!ust pri#tr doi st $ari !i!a#tici, pr a mic p #tru l, i m-am !rbit '#tr-acolo( Dar ra pr a '#!ust i p #tru mi# ( 7# $umtat a d s cu#d c%t am rmas imobili*at, l m a$u#s ( Lumi#il 5plodar i s sti#s r( IV Nu m aflam #ici ri i #icic%#d( )ropriul m u corp s d prtas d mi# sau u d l( Cum s m pot !%#di la '#tu# ricul t r# i i#fi#it, la fri! i la d rtciu# , dac ram lipsit d sim+uriF Cum s pot a$u#! d *#d$duit, dac #u ram #imic altc va d c%t u# pu#ct '# spa+iu-timpF 6a #u, #ici mcar at%t, p #tru c #u 5ista #imic, #imic p car s po+i s-l iub ti, s-l urti, d car s t t mi sau cu car s ai vr o l !tur( &or+ii rau mai pu+i# si#!uri d c%t mi# , p #tru c u ram si#!urul lucru 5ist #t( Aceasta ra disp rar a m a( Dar '# ac l mom #t, sau dup u# cvadrilio# d a#i, ori i u#a, i alta, ori #ici u#a, #ici alta, am r uit s aflu altc va( & !s am '# situa+ia u#ui solipsist( 2ii#d i#co#ti #t i # a$utorat, #u put am d c%t s 'mprt sc ac l !otism, 'mpi#s at%t d d part , '#c%t #u lsa loc #ici mcar sp ra#+ i( & *v%rcol am '# mar i furtu#il !%#durilor rau pr a '#d prtat , pr a stri# i pr a vast p #tru mi# ca s l pot r c p+io#a, cu 5c p+ia id ii c ar fi posibil s aud cum m va '#!"i+i oc a#ul polar( ((( &ericol" sta de+aici''' el i ceilali doi''' &ot re&rezenta" ntr+un fel" un &ericol cum&lit''' nu acum <bat$ocoritor= c!nd contri$uie doar la &r$uirea unui &lan de%a sortit eecului''' nu) mai t!rziu" c!nd se a contura urmtorul &lan) acela mare" cruia rz$oiul acesta i este numai o frunzuli tim&urie''' ce a le#at de ei a ertizeaz a# des&re o &rime%die''' de+a &utea s scanez mai $ine n tim&!''' tre$uie s fie tustrei nlturai" distrui" s li se in de 4ac nainte ca &otenialul s le creasc''' dar nc nu &ot s iniiez

nimic''' s s&erm c or fi ucii n cursul firesc al rz$oiului''' dac nu" a tre$ui s+mi aduc aminte de ei i s ncerc mai t!rziu''' acum am &rea multe alte tre$uri" s sal ez seminele &e care le+am risi&it n lume''' &este lanurile mele z$oar stolurile de &sri ale dumanului" ciori nfometate i ulturi care le &zesc''' <cu ur di# c '# c mai slbatic= &srilor" o s &icai n ca&canele mele'''m&reun cu <el <are +a &ierdut! 8i at%t d mar ra for+a ac l i dum#ii di# fi#al, '#c%t am fost lib rat( V Am d sc"is oc"ii( ) #tru mom #t, #-am sim+it d c%t !roa*( & salv suf ri#+a fi*ic, alu#!%#d ami#tiril '#tr-acolo u#d "ldui sc comaruril p $umtat uitat ( )ri# mi#t 'mi tr cu id a c, probabil, ocul m fc a s d lir *( Nici u# t ria#trop '##scut, aflat '# c a mai bu# form fi*ic, #u st c"iar at%t d i#vul# rabil cum cr d ma$oritat a oam #ilor( I# afar d ac+iu# a u#or l m #t cum ar fi ar!i#tul otrav bioc"imic p #tru u# m tabolism aflat '# ac a star s mifluid - r#il car af ct a* u# or!a# vital pot i l opri via+a0 amputril d vi# p rma# #t dac #u s afl pri# apropi r u# c"irur! car s coas la loc c l dou pr+i, '#ai#t ca toat c lul l s fi murit0 i aa mai d part , i aa mai d part , fr i#t #+ia s d vi# didactic( 9otui, su#t m o plmad vi!uroas( )rimis m o lovitur car probabil 'mi fr%#s s !%tul( Dar, di# mom #t c mduva spi#rii #u fus s compl t s c+io#at, stricciu# a s vi#d cas , cu vit *a t rio #ormal( )robl ma ra c i m !sis r i folosis r la#t r#a ca s m tra#sform iari '# om, '#ai#t ca dur ril i# r #t s '#c t * ( Capul 'mi bubuia i 'mi ra !r a+( Aidic-t ! Ci# va 'mi '#fips o ci*m '# coast ( &-am ridicat clti#%#du-m( 7mi luas r c"ipam #tul, i#clusiv la#t r#a( 1# !rup stt a cu arm l '#dr ptat spr mi# ( 2lcul-ti!ru s +i# a p aproap ( ,ub form om # asc, av a cam doi m tri i * c i ra mo#struos d !ras( 7#c rc%#d s-mi focali* * privir a '#c +oat di# cau*a dur rii d cap, am v*ut c purta '#s m# l d mir - car '# ac st *il mai d !rab u# !rad militar i #u u# titlu, dar oricum c va d stul d importa#t( Vi#o, spus l( )or#i '# fa+a m a, iar u l-am urmat, 'mpi#s brutal di# spat ( L -am v*ut p c r covoar l *burtoar i l -am au*it v%rcolacii url%#d '# timp c cutau urm l altor am rica#i( Dar ram pr a buimcit ca s-mi mai p s ( Am ptru#s '# ora, u#d ci*m l #oastr su#au '#buit p asfalt, i # -am '#dr ptat spr c #tru( 9rollbur!ul #u mar 0 s tot fi avut, p vr muri, vr o ci#ci mii d locuitori( &a$oritat a str*ilor rau pustii( Am '#t%l#it trup sara*i# , tu#uri a#tia ri # '#dr ptat spr c r, u# dra!o# !r oi, cu flcri p%lp%i#du-i '# $urul flcilor i cu tu#uri i i#d di# "o@da"-ul bli#dat( Nici urm d civili, dar tiam c s '#t%mplas cu i( 9i# r l atr!toar #im ris r '# "ar muril ofi+ rilor, c ilal+i fus s r ucii sau '#c"ii '# la!r , at pt%#d s por# asc spr t%r!uril d sclavi( )%# s a$u#! m la "ot lul u#d s afla Carti rul > # ral al i#amicului, dur ril 'mi tr cus r, iar mi#t a 'mi ra limp d ( Dat fii#d 'mpr $urril , asta ra d dou ori o bi# cuv%#tar ( Am fost dus sus, '#tr-u# apartam #t, i mi s-a spus s rm%# '# picioar '# fa+a u# i m s ( Emirul s a * '# spat l i, p l%#! p r +i s '#irar as pa*#ici, iar u# pa t%#r d la ,pio#a$ lu loc aproap d #oi( Emirul s '#toars spr pa i-i adr s c%t va cuvi#t - pr supu# c c va d ! #ul: ID asta m ocup u, tu ia #oti+ (J Apoi s uit iar spr mi# ( Oc"ii lui av au o #ua#+ v rd -pal, ca ac ia d ti!ru( Acum, *is '#tr-o #!l * curat, o s-+i pu# c%t va '#tr bri( 9 ro!, id #tific-t ( I-am d clarat, mai#al, c m #um sc ," rri#ford &?croft, cpita# A(1(,(, i i-am

comu#icat #umrul d '#matricular ( Nu st #um l tu ad vrat, #u-i aaF '#tr b l( 6i# '#+ l s c #u! Cu#osc Co#v #+ia d la > # va, i #u m v +i put a d oc" a bl st m%#du-mi #um l ( ," rri#ford &?croft st ps udo#imul m u oficial( Califatul #u a s m#at Co#v #+ia d la > # va, spus calm mirul, iar c%t odat, '#tr-u# $i"ad, su#t # c sar msuri s v r ( Car a fost scopul raiduluiF Nu su#t obli!at s v rspu#d, am ripostat( 9c%#d, a fi r uit ac lai lucru: s c%ti! timp p #tru Vir!i#ia( Dar m toda #-ar fi fost la f l d fici #t( Ai put a fi co#vi#s s # rspu#*i( Dac # -am fi aflat '#tr-u# film, i-a fi spus c v #is m s cul ! mar!ar t i a fi co#ti#uat s fac !lum '# timp c i aduc au #it m #!"i# d strivit d ! t l ( 7# practic, m cam plictis am( I# ordi# , am spus( Eram '# c rc tar ( Doar tu, si#!urF Cu al+i vr o c%+iva( ,p r c i au r uit s scap ( Asta put a s l d a d lucru u# timp bi +ilor lui( &i#+i, co#stat l li#itit( N-am c s fac dac #u m cr d +i( 7i mi$i oc"ii( Voi ti '# cur%#d dac ai spus ad vrul( Dac #u, Eblis s s milostiv asc d ti# ( Nu m-am putut stp%#i( Am tr srit viol #t i am tra#spirat i#sta#ta# u( Emirul r%s ( Av a u# r%s # plcut, u# f l d m%r%it ui rtor, scos di# fu#dul !%tului, ca al u#ui ti!ru car -i "%r$o# t prada( &ai !%#d t -t , m sftui l i-i '#dr pt at #+ia spr #it "%rtii d p mas( 7# cam r cobor' li#it a( )a*#icii '#cr m #is r, ca i c%#d ar fi fost tur#a+i '# bro#*( 9%#rul sublocot # #t mo+ia sub turba#( 7# spat l mirului s afla o f r astr c dd a spr '#tu# ricul #op+ii( ,i#!ur l *!omot rau ticitul put r#ic al u#ui c as i f%s%itul "%rtiilor( 8i amb l pr au s acc #tu * tc r a( Eram obosit, capul m dur a, '# !ur av am u# !ust # plcut i mi s fcus s t ( Epui*ar a fi*ic prici#uit d statul '# picioar ra i a m #it s co#tribui la d scura$ar a m a( )ri# mi#t 'mi tr cu id a c, probabil, mirul '#c pus s s t am d #oi, dac 'i dd a at%ta ost # al cu u# si#!ur pri*o#i r( Era u# lucru mi#u#at p #tru cau*a am rica#, dar o co#solar pr a mic p #tru mi# ( &i-am rotit oc"ii, studii#d d corul( Nu rau pr a mult d v*ut0 o cam r d "ot l, mobilat sta#dard( Emirul 'i '#crcas biroul cu o mul+im d obi ct : u# !lob d cristal, i#util di# cau*a bruia$ului #ostru0 u# bol frumos, di# sticl l fuit, furat di# locui#+a cuiva0 u# s t dr!u+ d pa"ar di# cristal0 o cas t di# sticl d cuar+, p #tru trabucuri0 o caraf pli# cu c va car s m#a a scotc" bu#( 6#ui sc c, pur i simplu, mirului 'i plc au cristaluril ( C" m u# trabuc, flutur%#d di# m%# ca s d sc"id cutia0 o "ava# *bur '# !ura lui i s apri#s si#!ur( 7# timp c mi#ut l abia s t%rau, o scrumi r s ridica di# c%#d '# c%#d s r c p+io# * scrumul( &i-am dat s ama c tot c pos da l ra astf l vr$it '#c%t s s ridic i s s mit cu uuri#+( 1# om at%t d !ras, car plt a astf l pr +ul p #tru a s pr fac '#tr-u# ti!ru '#tr-ad vr mar , av a # voi d u# as m # a co#fort( Li#it a ra ad%#c( Lumi#il strluc au orbitor d asupra #oastr( &i s pr a "idos d # potrivit s vd obi#uit l focuri d spiridui produs d >E C strluci#d p st cap t l ac l a acop rit cu turba# ( 7#c pus m s '#tr vd licriril slab al u# i id i( 7#c #u tiam cum o s-o pu# '# aplicar , dar, ca s-mi tr ac timpul mai uor, am '#c put s alctui sc c%t va vr$i( )oat c tr cus o $umtat d or, d i mi mi s prus mai d !rab o $umtat d s col, c%#d ua s d sc"is i '#u#tru tropi u# f ## c, vulp a micu+ a d rtului

africa#( 7# vr m c ac sta i#tra '#tr-u# dulap, ca s ob+i# '#tu# ricul # c sar folosirii la#t r# i, mirul 'i ridic priviril ( 9ipul car i i di# dulap dup ac a ra, fir t , u# pitic av%#d cam tr i* ci d c #tim tri '#l+im ( , '#cli# ad%#c i vorbi r p d , cu o voc pi+i!iat( Aa d ci( Emirul 'i '#toars '#c t fata ctr mi# ( &i s raport a* c #u s-a !sit #ici o alt urm '# afara c lor lsat d ti# ( Ai mi#+it( Nu v-am spusF am '#tr bat( 7mi sim+ am !%tul ciudat d uscat( 2olosim buf#i+ i lili ci( Eu am fost si#!urul lup( Las-o balt, r plic l plictisit( 8tiu la f l d bi# ca i ti# c si#!urii oam #i-lili ci su#t vampirii, i vampirii su#t - cum spu# +i voi - 3-2 '# toat armat l ( Era ad vrat( D stul d d s, c%t u# ! # ral d birou '#tr ba d c #u # alctuim u# d taam #t Dracula( Aspu#sul st u#ul d ruti#: vampirii su#t pr a uori i fra!ili0 #u pot s suport lumi#a soar lui0 dac #u prim sc o ra+i co#sta#t d s%#! , 5ist riscul s-i atac propriii camara*i0 i #u-i po+i folosi '# pr a$ma trup lor itali # ( &i-am *is vr o c%t va '# si# a m a0 mi#t a 'mi fus s pr a amor+it ca s !%#d asc lo!ic( Cr d c # ascu#*i c va, co#ti#u mirul( 2cu s m# spr pa"ar i caraf, car 'i of rir o por+i d scotc"( ,orbi cu c"ib*uial( , cta Califatului ra r tic i '# privi#+a buturilor alcoolic 0 sus+i# a c, dac )rof tul a i#t r*is vi#ul, #u a spus #imic d spr b r , !i#, @"is/?, co#iac, rom sau a/vavit( Va tr bui s folosim m tod mai dur , "otr' '# c l di# urm mirul( ,p ram s l put m vita( 7i '#cli# capul spr !r*i( Doi di#tr solda+i m apucar d bra+ ( )aa '#c pu s m lucr * ( , pric p a( Omul-f ## c 'l privi cu lcomi , iar mirul, pufi#d di# trabuc, 'i '#dr pt at #+ia spr "%rtiil sal ( Dup c%t va mi#ut lu#!i, ddu u# ordi#( ,olda+ii m lib rar i c"iar 'mi of rir u# scau# d car av am mar # voi ( &-am a *at, r spir%#d di# !r u( Emirul m privi cu bl%#d + ( A !r t c s-a '#t%mplat( Nu st #ici o plc r ( Ciudat, dar l-am cr *ut( , sp rm c o s fii r *o#abil i #u va tr bui s-+i produc m vtmri ir v rsibil ( Nu cumva dor ti u# trabucF V c" a proc dur d !radul tr i( 7l bruftului ti p om u# timp, apoi 'i ar+i bu#tat ( A+i fi surpri#i s afla+i c%t d d s d r *ultat ac ast m tod( Vr m i#forma+ii d spr trup l voastr i pla#uril lor d ac+iu# , spus mirul( Dac v i coop ra i t v i co#v rti la ad vrata cr di#+, po+i s ob+ii o po*i+i o#orabil '# r%#duril #oastr ( Califatul acc pt oam #ii capabili( L%mbi( Dup r*boi, dac v i dori, '+i v i put a al ! p #tru "ar m f m i d la Holl?@ood( Iar dac #u c%#t totul(((, am murmurat( El 'i d sfcu bra+ l ( Nu-+i v i mai put a dori #ici u# "ar m( Al ! r a '+i apar+i# ( Las-m s m !%#d sc, i-am c rut( Nu-i aa d uor( 9 ro!, rspu#s l politicos i-i co#c #tr at #+ia asupra "%rtiilor( &-am r la5at c%t am putut, tr!%#d fumul ad%#c '# pi pt i adu#%#du-mi put ril ( D sc%#t c l militar put au fi a#i"ilat d ctr t "#ici #ii lor #umai dac-mi dd am d bu# voi co#sim+m%#tul, iar u #u dor am asta( Am studiat f r astra di# spat l mirului( Ar fi '#s m#at o cd r d la '#l+im a a dou ta$ , cr ia probabil c #u i -a fi supravi +uit( 9otui, solu+ia mi s pr a pr f rabil tuturor c lorlalt of rt primit ( Am tr cut '# r vist d sc%#t c l p car l stp%# am( 1# ad vrat t "#icia# tr bui s cu#oasc c l pu+i# u#a di#tr limbil mistic - lati#a, !r aca, araba clasic, sa#scrita, #orv !ia#a v c" i alt l - p #tru motiv l sta#dard al tii#+ i simpat tic ( 2 #om # l para#ormal #u su#t foart i#flu #+at d limba$ul comu#( Dar '# afar d rim l obi#uit al i#ca#ta+iilor, absolut # c sar ca s po+i folosi aparatura di# via+a d *i cu *i, #u tiam mar lucru(

9otui, cu#ot am d stul d bi# u# dial ct c%t d c%t *ot ric( N-av am "abar dac va fu#c+io#a, dar put am s '#c rc( &-am micat, cu to+i muc"ii '#corda+i( 2c am u# fort #orm ca s par # pstor( Am scuturat scrumul trabucului( 7# timp c ridicam iari +i!ara, scrumi ra pr lu i scrumul d la mir( &i-am alctuit '# mi#t rima, am v%r%t trabucul '#tr bu* i am murmurat i#ca#ta+ia: As4es+=a9 of t4e urnin#$a9" u&=ard+ =a9 on=a9 eturnin#ra9" as+ =a9 t4e ar@ss&a9 do 9flo9" i@estra9 im4a9 in t4e e9e+ =a9!A
A As4es of t4e $urnin#Cu&=ard no= returnin#Cas t4e s&ar@s do 9ou fl9C stri@e 4im in t4e e9e- IC #uilor di# foc,P Aidica+i-v i roti+i-vP Ca sc%#t il

*bura+iP 8i '# oc"i lovi+i-l!J <#( r d(=(

&i-am '#c"is oc"iul dr pt i am adus v%rful fi rbi#t al trabucului aproap d pl oap( 9rabucul El 2umo al mirului sri '# sus i at ri* '# oc"iul dr pt al ac stuia( Emirul +ip i c*u p spat ( Eu am srit '# picioar ( 1rmtoar a m a +i#t ra omul-f ## c0 di#tr-u# salt am a$u#s l%#! l( I-am rupt !%tul micu+, aplic%#du-i o lovitur cu latul palm i, i am '#fcat la#t r#a car -i at%r#a p pi pt( )a*#icii urlar i s r p *ir la mi# ( &-am #pustit spr mas i m-am aru#cat asupra mirului, '#fc%#d '# ac lai timp carafa( Emirul s a!+ cu u#!"iil d mi# , '## bu#it d dur r ( 7# orbita oc"iului su ra u# ad vrat d *astru( Ni#%#d '# m%# carafa, am '#c put s stri!: 5n#st4a9 of 9stalcra9" e$a9 a istralma9! As+ =a9 5+=ai o=t4ra9" 9fla9 ou9a9 osa9!B B D4in#s of cr9stalC$e a mistral!CAs 5 t4ro=Cfl9 9ou so!- IObi ct d cristalP 2i+i ca u# mistral!P Cum v aru#c uP Aa s *bura+i!J

C%#d am t rmi#at, m-am lib rat di# bra+ l mirului i am aru#cat carafa spr pa*#ici( 2us s r #it v rsuri foart slab , car poat c #ici #-ar fi fu#c+io#at dac !rasul #u i-ar fi s #sibili*at obi ct l ( Aa '#s, !lobul, scrumi ra, bolul, pa"ar l , cas ta p #tru trabucuri i ! amuril por#ir dup caraf( A rul di# cam r s umplu d sticl *burtoar ( N-am stat s urmr sc r *ultat l ( Am srit p f r astra ac a, ca u# drac !o#it d u# 5orcist( Am at ri*at, rosto!oli#du-m, p trotuar, m-am ridicat i am '#c put s al r!( VI ) st tot ra pli# d solda+i( >loa#+ l v%$%iau p urm l m l ( Am a$u#s '# timp r cord la fu#dtura c a mai apropiat( Cu a$utorul v d rii vr$itor ti, am d scop rit u# ! am spart i m-am str curat pri# l( >" mui#du-m sub p rva*, am au*it !oa#a solda+ilor pi r*%#du-s p strada pri#cipal( A$u#s s m '# cam ra di# spat a u# i bc#ii d vastat i scufu#dat '# '#tu# ric, tocmai cum 'mi tr buia mi ( &i-am a!+at la#t r#a d !%t i am '#dr ptat-o asupra m a, d cla#%#d tra#sformar a( 1rmritorii av au s s '#toarc foart cur%#d, i #u dor am s fiu vul# rabil la plumb( Dup c am d v #it v%rcolac, am adulm cat o alt i ir ( O u dos#ic ra p $umtat d sc"is( &-am str curat p acolo i am a$u#s '#tr-o curt pli# cu tot f lul d ambala$ v c"i( )ut au s co#stitui o ascu#*toar bu#( &-am '#ti#s acolo, strdui#du-m s-mi co#trol * fir a d lup, car m '#d m#a s !%f%i, '# timp c i miu#au pri# *o#( C%#d pl car di# #ou, am '#c rcat s-mi a#ali* * situa+ia( & ispit a !%#dul s-o iau la

'# !oa# di# ac st loc # #orocit( )robabil c a fi r uit0 t or tic, '#d pli#is m part a m a di# misiu# ( Dar tr aba #u ra cu ad vrat t rmi#at, iar Vir!i#ia - dac mai tria - ar fi tr buit s '#fru#t si#!ur afr tul i((( C%#d am vocat-o, am v*ut-o ca p o lupoaic, av%#d i mirosul sp cific( Am scuturat suprat di# cap( Obos ala i disp rar a 'mi '#c +oau lo!ica, ls%#du-m '# voia i#sti#ct lor a#imalic ( Era ca*ul s fac c%t mai r p d c a c tr buia fcut( Am i#spirat ad%#c( &irosuril oraului rau d ruta#t , dar am pri#s u# i* sulfuros foart va! i am pl cat prud #t '# dir c+ia lui( &-am +i#ut '# umbr i, cu toat c am fost v*ut d dou ori, #-am fost somat( Cr *us r, probabil, c ram u#ul d -al lor( Du"oar a d pucioas d v # a di# c '# c mai put r#ic( 7l +i# au p afr t '# tribu#al, o cldir foart solid( Am tr cut pri# prcul +ul di# fa+a i, adulm c%#d pr caut v%#tul, i m-am r p *it s trav rs * strada i s urc scril ( 7# captul ac stora *c au patru solda+i mor+i, cu !%turil tiat , iar mtura *burtoar ra parcat l%#! u( La !"ido# av a mo#tat o lam d cu+it lu#! d doispr * c i#ci, p car Vir!i#ia o folosis ca p o la#c *burtoar ( Omul di# mi# , car s distras rtci#d pri#tr !%#duri roma#tic , s ddu '#apoi, cupri#s d o sudoar r c 0 dar lupul r%#$i( Am 'mpi#s ua( Vir!i#ia f rm cas '#cui toar a s s d sc"id i o lsas aa( &i-am b!at #asul '#u#tru i d -abia am scpat s #u-mi fi smuls d !" ar l lui ,vartalf, '#ai#t ca ac sta s m r cu#oasc( &ota#ul ddu, scurt, di# coad, iar u am tr cut p l%#! l i am trav rsat "olul( &irosul '#+ ptor v # a d la ta$( Am por#it p urm l lui, pri#tr-u# '#tu# ric ad%#c( La u# birou d la ta$ul doi ard a lumi#a( Am '#tr d sc"is ua i am aru#cat o privir '#u#tru( Vir!i#ia s afla acolo( 9rs s drap riil i apri#s s flcril spiriduilor, ca s vad( Era '#c ocupat cu pr !tiril 0 s opri u# mom #t s m c rc t * , apoi 'i co#ti#u i#ca#ta+iil ( &i-am parcat l%#! u spat l flocos i am privit( D s #as cu cr ta co#turul obi#uit, ac lai cu al ) #ta!o#ului di# ;as"i#!to#, iar '# i#t riorul lui o st a a lui David( Vasul lui ,oll? fus s pus '# c #tru( Nu arta impr sio#a#t0 ra o but lc v c" , di# ar!il bi# ars, cu u# m%# r !ol p di#u#tru i '#covoiat - o simpl but li Hl i#, av%#d la !ur p c t a lui ,olomo# '#tiprit '# c ar roi ( Vir!i#ia 'i d sfcus prul, car plut a ca u# #or rou, '#cadr%#du-i fa+a palid i frumoas( Lupul di# mi# s '#tr b d c #u o t r! m, pur i simplu, cu vas i cu d mo# cu tot( Omul 'i ami#ti c, fr '#doial, mirul 'i luas msuri d si!ura#+ i c probabil av a mi$loac simpat tic d a ma# vra d la dista#+ dopul r cipi #tului( 9r buia s-l scoat m p d mo# di# fu#c+iu# ((( cumva((( dar #im #i di# tabra #oastr #u tia pr a mult d spr ac ast sp ci ( Vir!i#ia t rmi# vra$a i ddu s s r tra! di# mi$locul p #ta!ram i, c%#d di# but lc '#c pu s #vl asc u# fum '#volburat Afr tul i i at%t d r p d , '#c%t a abia avu timp s a$u#! '# afara fi!urii! &i-am b!at coada '#tr picioar i am m%r%it( 8i a ra sp riat( 7#c rca di# rsput ri s #-o arat , dar i-am sim+it mirosul adr #ali# i( D mo#ul fu # voit s s '#covoai ca s '#cap '# cam r( Era u# mo#stru c #uiu, !ol, mai mult sau mai pu+i# a#tropoid, dar cu aripi, coar# i cu ur c"i lu#!i, o !ur pli# d col+i i oc"i ca #it tciu#i i#ca#d sc #+i( 7#suiril lui rau put r a, vit *a i o i#vul# rabilitat fi*ic aproap total( Lsat lib r, put a s '#fr%#! oric atac al trup lor lui Va#bru!" i s prici#uiasc pi rd ri '#fricotoar c lor mai bu# sist m d aprar ( A aduc r a lui sub co#trol, dup ac a, i mai '#ai#t d a fi pustiit +i#utul, av a s fi o probl m( Dar d c l -ar fi psat d asta sara*i#ilorF 7i smuls s r, '# sc"imbul lib rt+ii, $urm%#tul c l va rm%# aliat( Ac#i c va '# arab( Di# !ura lui i ir tr%mb d fum( Vir!i#ia pr a foart mic sub ac l m mbra# ca d liliac, d sc"is p $umtat ( Voc a #u-i ra c"iar at%t d si!ur p c%t ar fi dorit a: Vorb t #!l *a, &arid( ,au ti c"iar at%t d i!#ora#tF D mo#ul for#i i#di!#at( O, pro! #itur a o mi d babui#i! 1r c"il 'mi +iuir di# cau*a i#t #sit+ii so#or (

O, tu, fptur # cr di#cioas alb i la, p car a put a s-o *drob sc cu d ! tul mic, vi#o aici, l%#! mi# , dac '#dr*# ti( Eram sp riat mai mult d tmblul p car -l fc a d c%t d a#s l p car l -ar fi avut s s lib r * ( )ut a fi au*it d la u# sf rt d mil d prtar ( )otol t -t , bl st matul d Dum# * u! r plic Vir!i#ia( Asta 'l fcu s tr sar u# pic( Ca ma$oritat a c lor cr scu+i '# iad, ra al r!ic la #um l sfi#t , d i al r!ia asta ar fi d v #it s rioas doar '# co#di+ii p car #u l put am r produc aici( Vir!i#ia stt a cu m%i#il '# olduri i cu capul '#cli#at spr spat ca s '#fru#t priviril fum !toar '#dr ptat d sus asupra i( Vd c ,ul ima# ib# Daud, odi"# asc-s '# pac , #u t -a '#t m#i+at d ! aba( 7#toarc -t '# '#c"isoar a ta i s #u mai i i iari afar, c d #u, m%#ia c rului o s t lov asc! D mo#ul *%mbi bat$ocoritor( Afl c ,ul ima# c l 7#+ l pt mort d tr i mii d a#i, ripost l( &ult, mult timp am l%#c *it '# c lula m a str%mt, u car c%#dva am fcut # sti#!" rit rava!ii p pm%#t i '# c ruri( Acum, c l pu+i#, voi fi lib rat ca s-mi 'mpli# sc r*bu#ar a asupra fiilor plp%#*i ai lui Adam( 7mpi#s '# bari ra i#vi*ibil, dar o astf l d bari r av a o for+ valuat la c%t va milioa# d p(s(i( 1rma s r *ist p%# la di*olvar a i d ctr u# ad pt( O, tu, t%rf fr vl i # rui#at, cu prul ca iadul, afl c u su#t Aas"id c l put r#ic, c l !lorios '# for+, sfr%mtorul d st%#ci! I#tr l%#! mi# i lupt ca u# brbat( Cu coama *b%rlit, m-am apropiat d fat( &%#a car 'mi ati#s capul ra r c ( > #ul para#oic, 'mi opti Vir!i#ia( O mul+im di#tr ac st p riculoas fpturi al lumii d $os su#t psi"opat ( Dar #u pr a d t pt ( Vicl #ia rm%# si#!ura #oastr a#s( Nu dispu# d #ici o vra$ car s-l co#str%#! '# mod dir ct( 7#s((( Apoi i s adr s cu voc put r#ic: 9i# -+i fl a#ca, Aas"id, i ascult-m( 8i u fac part di# rasa ta, i tr bui s-mi ar+i r sp ctul cuv #it( 9uF "o"oti l fals( 9u s apar+ii ras i &aridF Au*i, fur#ic cu fa+ d p t , dac ai i#tra aici, +i-a arta c #u ti bu# #ici s((( A stul fu 5pr siv, dar imposibil d r produs d ctr u# v%rcolac bi# cr scut( 6a #u, ascult, spus fata( )riv t i ascult cu at #+i ( 2cu #it s m# si murmur o formul( Am r cu#oscut d sc%#t c l car t 'mpi dicau s rost ti # ad vruri '# timpul vr u# i a#umit co#v rsa+ii( 9ribu#al l #oastr '#c #u l -au adoptat - al Ci#cil a am #dam #t l i#t r*ic - dar l -am v*ut folosit '# proc s l di# stri#tat ( 8i d mo#ul l r cu#oscu( 6#ui sc c ad ptul sara*i# car -i i#suflas cu#oti#+ l d #!l * ca s-l fac fici #t '# ac st r*boi adu!as i alt i#forma+ii d spr civili*a+ia mod r#( D v #i mai li#itit i mai at #t( Vir!i#ia d clam p u# to# impr sio#a#t: Acum #u mai pot s spu# d c%t ad vrul( Eti d acord c #um l r pr *i#t obi ctul #umitF D-d-da, s b%lb%i afr tul( 9oat lum a ti asta( Am sim+it uurar a i( )rima pi dic ra d pit! El nu fus s i#i+iat '# dom #iul c rc trilor tii#+ific asupra ma!i i i#ca#tatorii( D i #um l st , bi# '#+ l s, simpat tic cu obi ctul, c a c r pr *i#t pri#cipiul vr$ilor #o mic i al altora as m # a, abia '# s colul #ostru a fost d mo#strat d ctr Hor*?bs/i c #um l i lucrul d s m#at d l #u su#t id #tic ( 2oart bi# , spus a( Num l m u st >i##?( D mo#ul o privi stup fiat( >ri ti ad vrulF Da( Acum o s m ascul+iF Am v #it s-+i of r #it sfaturi, ca d la u# d$i## la altul( Dup cum tii, i u am put ri mari, c"iar dac #u l -am pus '# slu$ba lui Alla",

Atotput r#icul, Atottiutorul i &ilostivul( El s '#cru#t i s strdui s s arat c%t mai bi# voitor( Co#vi#!%#du-s c i fata fac part di# sp cia lui, a #u put a s mi#t '# l !tur cu sfaturil 0 iar mo#strului #u-i tr cu pri# mi#t c s put a ca pov + l '# cau* s #u fi bu# ( Co#ti#u atu#ci, dac aa +i- voia, m%r%i( 8tiai oar c m%i# tr bui s #imic sc tabra # cr di#cioilorF 8i co#ti#u, 'mbtat d visul su d !lori : O", c -am s-i mai spi#t c, s-i calc '# picioar , s-i sf%rt c i s-i 'mprtii( O s afl i car st put r a lui Aas"id '#aripatul, c l fioros, c l # '#durtor, c l '#+ l pt, c l((( Vir!i#ia 'l at pt s-i t rmi# d #um rat calit+il , apoi spus cu bl%#d + : Dar, Aas"id, d c s provoci at%t a distru! riF '# f lul sta #u v i c%ti!a #imic altc va d c%t ur( Voc a lui d bas su# t%#!uitor: Vai, ad vr !ri ti( 7#tr a!a lum m urt ( 9o+i co#spir 'mpotriva m a( Dac #-ar fi avut a$utorul trdtorilor, ,ul ima# #u m-ar fi '#c"is #iciodat( 9ot c -am dorit s-#fptui sc a fost *dr#icit d ruvoitori((( Da, dar m%i# va fi *iua rfui lilor! Vir!i#ia 'i apri#s cu ! sturi si!ur o +i!ar i sufl spr l fumul albastru( Cum po+i s ai '#cr d r '# mir i '# co"ort l luiF 8i l st duma#ul tu( Dori#+a lui st s fac di# ti# o slu!( Dup ac a, '#apoi '# vas! Cum((( cum((( D mo#ul s umfl p%# c%#d bari ra di# $urul lui tros#i( Di# #ri 'i +%#ir ful! r ( )%# atu#ci #u s !%#dis la ac ast varia#t0 rasa lui #u-i d loc i#t li! #t, i bi# '#+ l s c u# psi"olo! bu# put a urmri ac st tip d lo!ic para#oic( N-ai cu#oscut oar #umai dum#i '# toat *il l tal F co#ti#u im diat Vir!i#ia( Nu-i aa c primul lucru p car +i-l ami#t ti st ac+iu# a crud a u# i lumi i#vidioas i r*bu#toar F Da((( aa a fost( Capul cu pr '#foiat '#cuvii#+, iar voc a d v #i foart $oas( 7# *iua '# car am i it di# !oac ((( da, mama m-a lovit at%t d tar cu v%rful aripii, '#c%t am l i#at( )oat c a fost u# accid #t, spus Vir!i#ia( 6a #u( 9otd au#a l-a pr f rat p frat l m u mai mar - mocofa#ul! Vir!i#ia s a * turc t p pod a( )ov st t -mi, 'l '#d m#, p u# to# pli# d simpati ( Am sim+it o slbir a for+ lor uria car s -#volburau '# i#t riorul bari r i( D mo#ul s ls p vi# i-i '#c"is p $umtat oc"ii, por#i#d p cal a, lu#! d mil #ii, a ami#tirilor( Vir!i#ia 'l co#duc a, fc%#d di# c%#d '# c%#d c%t o obs rva+i ( Nu tiam u#d dor a s a$u#!0 cu si!ura#+ c #u put a s psi"a#ali* * '#tr-o $umtat d #oapt u# mo#stru, dar((( (((Da, i d -abia 'mpli#is m tr i s col , c%#d am c*ut '#tr-u# pu+ p car , probabil, 'l spas r duma#ii m i( Cu si!ura#+ c put ai s *bori afar di# l, murmur Vir!i#ia( D mo#ul 'i rosto!oli oc"ii '# cap( C"ipul i s sc"imo#osi i mai tar ( Ni-am *is, ra u# pu+! Nu cumva u# lacF '#tr b a( 6a! 2lutur furios di# aripi( Nu ra u# loc c"iar at%t d afurisit(( A fost '#tu# ric i um d((( ba #ici mcar um d, ci u# fri! car ard a((( Am sim+it, va!, c fata d scop ris o pist( 7i pl cas ! # l lu#!i ca s-i ascu#d fu!ara licrir di# oc"ii v r*i( C"iar i sub forma ac a d lup, 'mi put am da s ama pri# c oc tr cus d mo#ul #ostru '#aripat, a$u#s '# situa+ia d a s '# ca, cu flcril tra#sform%#du-s '# aburi0 u# as m # a oc, '#c%t dup ac a # !a c"iar i fa+ d l '#sui c i s '#t%mplas aa c va( Dar c foloas put a tra! Vir!i#ia di#((( ,vartalf mota#ul s str cur '#u#tru i s opri brusc, d rap%#d( 2i car fir di# bla# i s *b%rli, iar oc"ii 'i i ir di# orbit ( ,cuip i ddu bu*#a afar, urmat d mi# ( D $os, di# "ol, s au* au voci( )rivi#d pri# ua '#tr d sc"is, am v*ut c acolo

forfot au c%+iva solda+i( )robabil c v #is r s c rc t * prici#a tmblului, v*us r pa*#icii mor+i, iar acum tr bui s fi trimis dup '#triri( I#dif r #t c voia s fac, >i##? av a # voi d timp( &-am #pustit p u, '#tr-u# salt lu#!, i m-am r p *it la sara*i#i( N -am '#ci rat *!omotos( Am fost aproap copl it d #umrul lor, dar am r uit s-mi pstr * flcil lib r i l -am folosit( Apoi ,vartalf s urc p coada d mtur, *bur cu a d asupra #oastr i '#c pu s-i '#$u#!"i ( 2olosi#du-# d di#+i, am dus c%t va di#tr arm l lor '# "ol i am at ptat( &-am !%#dit c ra mai bi# s rm%# lup, ca s m pstr * imu# la o mul+im d p ricol , d c%t s b # fici * d m%i#i( ,vartalf privi !%#ditor la o puc automat 9"omso#, o tras l%#! p r t i s !" mui p st a( Eu #u m !rb am( 2i car mi#ut c%t ram '#c si#!uri sau '# car av am s r *istm atacului imi# #t ra u# mi#ut c%ti!at p #tru >i##?( &i-am pus capul p st lab l di# fa+ i am mo+it( Dar, mult pr a r p d , am au*it rpitul blac" urilor p asfalt( )robabil c d taam #tul #umra mai bi# d o sut d oam #i( Am obs rvat masa lor '#tu# cat i r fl 5ia p arm a lumi#ii st l lor( Lbovir pu+i# la v d r a !rupului p car 'l lic"idas m( Apoi, brusc, scoas r stri!t r*boi#ic i #vlir '# sus, p scri( ,vartalf s '#cord i pus '# fu#c+iu# puca automat( Di# cau*a r culului, *bur, bur*ului#du-s , '#apoi, d -a lu#!ul "olului0 totui #im ris c%+iva( Eu i-am '#t%mpi#at '# u p c ilal+i( &uc, rup , sri '#u#tru, sri afar, sf%i -i, r# t -i i url-l '# fa+! , '#!" suiau cu to+ii la i#trar , '#c +i i # '#d m%#atici( Dup u# atac scurt di# part a di#+ilor m i, s r tras r, ls%#d '# urm as mor+i i r#i+i( &-am uitat pri# ! amul uii i l-am v*ut p pri t #ul m u, mirul( Era ba#da$at la u# oc"i, dar s a!ita, ara#$%#du-i oam #ii, cu mai mult # r!i d c%t m-a fi at ptat( C%t va !rup s d spri#s r di# !rosul forma+i i d lupt, lu%#d-o la fu! ctr pr+il lat ral al cldirii, cu i#t #+ia d a i#tra p ! amuri i p c l lalt ui( Am sc" llit c%#d mi-am dat s ama c lsas m afar coada d mtur( Acum #u mai put a fi vorba d scpar , #ici mcar p #tru >i##?( )rot stul mi s pr sc"imb '#tr-u# m%r%it c%#d am au*it cum ! amuril rau spart i cum !loa#+ l pulv ri*au '#cui toril ( ,vartalf ra u# mota# d t pt( Lu di# #ou puca automat i r ui cumva, # '#d m%#atic di# cau*a lab lor, s +i#t asc lumi#il ( Apoi # r tras rm 'mpr u# spr scri( C ilal+i v #ir spr #oi pri# '#tu# ric, # a$utora+i aa cum su#t ma$oritat a oam #ilor( I-am lsat s orb ciasc pri# "ol, iar p primul car s-a a!+at d balustrad l-am ucis '# tc r ( Al doil a a avut timp s url ( 9o+i c ilal+i s '#!" suir '# dir c+ia #oastr( Nu put au s tra! i s atac pri# '#tu# ric, fr s-i ati#! p propriii lor camara*i( A+%+a+i # bu# t , m atacar cu iata!a# l , c" sti 'mpotriva cr ia #u av am #ici o obi c+i ( ,vartalf l pu# a pi dic, iar u 'i sf%iam - apuc, muc, sf%rt c, Alla" A/bar i di#+ii s triasc! ,cril rau d stul d '#!ust ca s-mi pot m #+i# po*i+ia, iar r#i+ii 'mpi dicau '#ai#tar a c lorlal+i, totui for+a im #s a o sut d brba+i vit $i m fc a s m r tra! tr apt cu tr apt( Altf l, u#ul di#tr i m-ar fi putut dobor', iar al+i doispr * c s-ar fi aru#cat asupra #oastr( Dar dup cum s d sfurau lucruril , la fi car tr apt p car o pi rd am of r am "uriilor c%+iva cli #+i #oi( Nu-mi ami#t sc limp d lupta( 2oart rar s '#t%mpl aa c va( Dar tr bui s fi tr cut cam dou* ci d mi#ut p%# c%#d atacatorii s r tras r, cu url t d m%#i ( La ba*a scrilor stt a '#sui mirul, biciui#d a rul cu coada i '#cr +i#du-i pi l a ma!#ific du#!at( &-am scuturat obosit i mi-am '#cordat picioar l p #tru ultima ru#d( 9i!rul cu u# si#!ur oc"i urc '#c t ctr #oi( ,vartalf scuip( 6rusc, lu# c d -a lu#!ul balustrad i, tr c%#d !lo#+ p l%#! f li#a c a mar , i dispru '# '#tu# ric( &da, tr buia s-i salv * propria pi l (((

A$u#s s m aproap #as '# #as, c%#d mirul ridic o lab pli# d !" ar i '#c rc s m tr%#t asc( Nu tiu cum m-am f rit i am *burat ctr !%tul lui( Am r uit s '#fac doar o *drav# !ur d pi l , dar m-am a!+at d a, '#c rc%#d s a$u#! cu col+ii mai ad%#c( Emirul url i '#c pu s-i scutur capul, fc%#du-m s m blb# sc ca o limb d clopot( Am '#c"is oc"ii i m-am +i#ut tar ( El 'mi sf%i coast l cu !" ar l -i lu#!i( Am srit '#tr-o part , dar #u mi-am d scl tat col+ii( 9i!rul s smuci i c*u p st mi# ( 2lcil i s '#c"is r *!omotos( Am sim+it '# coad o dur r cumplit i am urlat( El m +i#tui la pm%#t cu o lab i i-o ridic p c alalt, s-mi rup spi#ar a( 7## bu#it d dur r , m-am *btut, r ui#d, cu c"iu cu vai, s m lib r *, i am lovit '# sus, smul!%#du-i di# orbit oc"iul s#tos, car m priv a pli# d furi ( Ac#i! & proi ct, cu o lovitur d lab, '# balustrad( Am *cut acolo, cu r spira+ia tiat, '# timp c ti!rul orb s *v%rcol a '# a!o#i ( A ac+ia a#imalic pus stp%#ir asupra #aturii lui d om, i fiara s rosto!oli p scri, fc%#d rava!ii pri#tr propriii i solda+i( ) d asupra busculad i ui r o mtur( Dra!ul d ,vartalf! )l cas doar ca s r cup r * mi$locul d tra#sport( L-am v*ut '#dr pt%#du-s spr ua d mo#ului i m-am ridicat, #uc, s '#t%mpi# urmtorul val d sara*i#i( D ocamdat, '#c rcau s-l stp%# asc p ful lor( Am r spirat ad%#c, apoi m-am oprit s priv sc, s adulm c mirosuril i s ascult( Coada m ard a d parc 'mi luas foc( .umtat di# a disprus ( , au*ir rafal l u# i puti automat ( Am au*it cum !%l!%i s%#! l '# plm%#ii mirului( Nu ra uor s-l omori( Asta+i sf!ritul tu" Ste e Matuc4e@" !%#di omul di# mi# ( (or face acum ceea ce ar fi tre$uit s fac de la $un nce&ut- or rm!ne acolo" %os" i te or ciurui cu #loanele lor" fiecare al zecelea fiind de ar#int' Emirul c*u i i#tr '# a!o#i ( Am at ptat ca oam #ii lui s-i adu# !%#duril i s-i ami#t asc d mi# ( >i##? apru p pali r, clar p coada d mtur( Voc a i pr a s vi# d foart d part ( ,t v ! A p d ! Aici! &i-am scuturat am +it capul, '#c rc%#d s '#+ l !( Eram pr a obosit, pr a ca#i#( Ea 'i v%r' dou d ! t '# !ur i flui r( Asta m d *m tici( & aru#c p ! #u#c"i i s +i#u bi# , '# timp c ,vartalf pilota mtura( C i d $os tr! au, orb t , spr #oi( Am i it p u# ! am d la ta$ul al doil a i # -am pi rdut '# '#altul c rului( 1# covor s apropi ( ,vartalf 'i arcui spat l i toars mai mult put r ( Cadillacul #ostru av a picioar ! 'l lsarm p i#amic '# urm, iar u am l i#at( VII C%#d mi-am r v #it, ram +i#tuit p u# pat d campa#i , '#tr-u# cort d spital( Afar strluc a lumi#a *il i, pm%#tul ra ud i scot a aburi( Am ! mut( 1# m dic s '#toars spr mi# ( 6u#, roul ( Ar fi bi# s #u t miti u# timp( Cum t sim+iF Am at ptat s d vi# p d pli# co#ti #t, '#ai#t d -a acc pta o ca# cu sup( C s-a '#t%mplat cu mi# F am optit0 m tra#sformas r, fir t , '# om( Ai scpat i fti#, dat fii#d 'mpr $urril ( A#il '#c pus r s +i s i#f ct * - u# stafilococ c poat af cta i oam #ii, i sp cia ca#i# - dar am r uit s-l '#lturm cu o #ou t "#ic a#tibiotic( Altf l, pi rd r d s%#! , oc i pui*ar c%t cupri#d ( 7#tr-o sptm%#, dou, t faci bi# ( Am stat i m-am !%#dit, cu mi#t a amor+it i cu at #+ia '#dr ptat asupra !ustului d licios al sup i( 1# spital d campa#i #u poat s b # fici * d c"ipam #tul # c sar

p #tru a strpu#! cu ac fi# bact riil mi#iatural ( D c l mai mult ori, u# as m # a spital #u ar #ici mcar ma# c"i# l a#atomic mrit p car c"irur!ul s poat fac o op ra+i simpat tic( La c t "#ic t r f riF am '#tr bat( 1#ul di#tr bi +ii #otri poat s d oac" 0 s uit la ! rm #i pri#tr-u# microscop( N-am mai c rut am#u#t , tii#d c, p st c%t va lu#i, ReaderEs *i#est va publica d stul pov ti siropoas p ac ast t m( Dar m mai s%c%ia c va: Atacul((( l-am por#itF At((( O", Ai#-9i#-9i#, asta a fost acum dou *il ( 9 aflai sub f ctul asfod lului( I-am btut p toat li#ia( Dup ultim l tiri, tr cus r d !ra#i+a ;as"i#!to#ului i '#c mai fu! au( Am oftat i am adormit iari( Nici mcar *!omotul p car -l fc a doctorul dict%#d mai#ii d scris u# raport #u m-a putut +i# tr a*( A doua *i apru >i##?, cu ,vartalf p umr( Aa* l d soar car i#trau p ua cortului 'i tra#sformau prul '# cupru i#ca#d sc #t( 6u#, cpita# &atuc" /, spus ( 7#dat c -am putut ob+i# o p rmisi , am v #it s vd c faci( &-am ridicat '# coat i am flui rat spr +i!ara p car mi-o of r a( C%#d ac asta poposi '#tr bu* l m l , am spus '#c t: 9 rmi#, >i##?( Nu put m spu# c '# s ara ac a am avut c"iar u# rendez+ ous" dar c l pu+i# # -am cu#oscut bi# ( Da( , a * p pat i-mi m%#!%i prul( &i-a plcut mult( ,vartalf '#c pu s toarc spr mi# , i mi-am dorit s-i pot rspu#d ( 8i cu d mo#ul c s-a '#t%mplatF am '#tr bat dup u# timp( A rmas '# vasul d lut, r%#$i a( & '#doi sc c va mai r ui ci# va s-l scoat d -acolo, pr supu#%#d c ar dori s-o fac( Dar c i+ ai fcut6 O simpl aplicar a pri#cipiilor lui papG 2r ud( Dac s va scri vr odat pov st a asta, o s mi-i ridic '# cap p to+i ad p+ii di# +ar ai lui .u#!, dar a m rs( L-am fcut s-i d p # ami#tiril i ilu*iil i am aflat d stul d r p d c av a u# compl 5 al "idrofobi i c a c , Aov r, '#s am# fric d ap, #u turbar ((( )o+i s-mi spui Aov r <Hoi#arul - aici cu s #sul d c%i# va!abo#d=, am m%r%it u, dar dac-mi spui 2ido, t altoi sc( Nu m '#tr b d c ram si!ur c r la+iil #oastr viitoar vor fi sufici #t d apropiat p #tru a '#!dui astf l d tratam #t ( C a c m-a '#cura$at( 7#tr-ad vr, >i##? roi, dar co#ti#u: Afl%#d c" ia p rso#alit+ii sal , a fost simplu s m $oc cu fobia lui( I-am pov stit p lar! c rsp%#dit substa#+ st apa i c%t d dificil st d s"idratar a total( A d v #it di# c '# c mai sp riat( C%#d i-am spus c toat + suturil a#imal - i#clusiv al sal co#+i# aproap opt* ci la sut ap, c" stia asta i-a pus capac( ,-a str curat '#apoi '# vas i a d v #it catato#ic( Dup u# mom #t, adu!, p !%#duri: &i-ar plc a s-l am acas, p mi# u, dar b#ui sc c-l vor lua c i d la ,mit"so#ia#( Aa c o s scriu doar u# mic tratat d spr folosir a psi"iatri i '# dom #iul militar( Nu su#t d stul d '#!ro*itoar bomb l , dra!orul i spirit l F am '#tr bat cu u# tr mur( 6i t l sti"ii al #aturii! 7i '#c"ipui c su#t cumplit , dar ar tr bui s ia l c+ii d la rasa uma#( C%t d spr mi# , b#uiam car ar fi fost # a$u#suril dac m '#curcam cu o vr$itoar , dar(((

Vi#o-#coaQ( A v #it( Nu am pr a mult ami#tiri di# r*boi( A fost o p rioad ur%t p car -i mai bi# s-o ui+i( Dar, '# ciuda forturilor sus+i#ut al c"irur!ilor plastici, mi-a rmas u# s m#: ca lup, am coad pr a scurt, iar ca om, #u-mi pr a plac s stau $os atu#ci c%#d vr m a st um d( Al #aibii pr + pltit p #tru o I#im purpuri <7# ,tat l 1#it d cora+i p #tru c i r#i+i '# lupt=! VIII Iat-m a$u#s la prima di#tr p rioad l d r!a*( O s tr c r p d p st l , d i au fost mult mai importa#t i mai i#t r sa#t p #tru #oi p #tru >i##? i p #tru mi# d c%t pisoad l car -l implic dir ct p Duma#ul #ostru( Lucruril car -i pr ocup cu ad vrat p oam #i #u su#t vra$ba, p ricolul sau m lodrama, ci mu#ca lor - mai cu s am dac au #orocul s l plac c a c fac - distrac+iil , dra!ost a, '#t m i r a u# i familii, a# cdot l i surpri* l plcut ( Dar #u v-ar put a i#t r sa pr a mult s afla+i d spr #oi as m # a ! # d lucruri( Av +i i voi via+a voastr p rso#al( 7# plus, mult di#tr l au u# caract r pr a i#tim p #tru a fi d sti#uit ( Iar p st toat ast a, am la dispo*i+i doar #oapt a d fa+ ca s vi l pov st sc( 9ot c dur a* pr a mult fac ca str sul s aib r p rcusiu#i asupra m a( Nu vr au s-mi asum riscuri i#util cu # cu#oscutul0 tiu c '#s am# asta( La urma urm i, p #tru voi co#t a* #umai v #im #t l importa#t ( Adv rsarul #ostru st i al vostru( D ci v voi r lata c%t c va d spr p rioad l d r!a* doar ca s fac l !tura '#tr pisoad l importa#t ( E-# r !ulF )rimul acop r o durat cam d doi a#i( Eu i >i##? rmas rm '#c vr o c%t va lu#i '# cadrul armat i, d i #u # -am mai aflat p c%mpul d lupt( )art a proast a fost c, '# ac st rstimp, #u # -am v*ut d f l( Noil misiu#i # purtau di#tr-u# loc '#tr-altul( Dar r*boiul s t rmi# cur%#d( N cr di#cioii fur '#fr%#+i pr tuti#d #i '# afara !ra#i+ lor Califatului( D altf l, '# urma r volu+iilor, rscoal lor, s c siu#ilor, v #d t lor, act lor ba#dit ti i a capitulrilor par+ial , Califatul '#sui s d *i#t !r, ca o bucat d sticl car cad i s spar! ( Am rica i alia+ii i #-avus s r # voi d for+ armat p #tru a i#vada t ritoriul i#amic, dar avur mar # voi d l , i '#c ur! #t, p #tru a ocupa t ritoriil i a r i#staura ordi# a, '#ai#t ca foam t a i molim l s fac rava!ii( Di# cau*a tal #t lor #oastr sp cial , u i >i##? vi*itarm $umtat di# pla# t - dar #u 'mpr u#( Am%#doi am c" ltuit p timbr potal o mar part di# sold( Oricum, mi-a tr buit c va timp p%# s m "otrsc s-o c r '# cstori 0 '#s rspu#sul i, d i pli# d d licat + , #u fu afirmativ( Amas orfa# d la o v%rst fra! d, t%#$is dup af c+iu# i av a, la r%#dul i, capacitat a d -a of ri aa c va - dar, '# ac lai timp s '#c"is s '# carapac a mu#cii, m #it s-o ap r d suf ri#+( N-ar fi acc ptat o cstori , d c%t dac ar fi fost si!ur c ac asta va dura '#tr a!a via+( Am fost d mobili*at c va mai d vr m d c%t a i m-am '#tors acas, dori#d s l ! di# #ou fir l rupt di# cau*a r*boiului( ,urpri#*tor, '# ,tat l 1#it s p tr cus r d stul d pu+i# sc"imbri( D i i#amicul i#vadas aproap $umtat di# +ar, fus s !o#it d stul d r p d d -acolo, iar '# ac a scurt p rioad avus s pr a mult d furc s # r spi#! atacuril ca s mai poat produc d *astr pr cum ac l a suf rit d u# l localit+i lipsit d #oroc, ca 9rollbur!ul, d 5 mplu( )ut r a civil urm foart '#d aproap armata, r i#stal%#du-s mai rapid i mai fici #t d c%t mi-a fi putut '#c"ipui( ,au poat c ac st lucru ra o ampr #t a civili*a+i i( 9 "#olo!ia poat produc pa!ub im #s , dar i r cup rri rapid (

Astf l c m-am '#tors '#tr-o +ar car , cu 5c p+ia c%torva lipsuri, r m diat d altf l d stul d r p d , #u s sc"imbas pr a mult( La suprafa+, vr au s spu#( )si"icul ra cu totul altc va( )robabil c o part s m#ificativ a popula+i i d v #is d * c"ilibrat mi#tal '# urma ocului profu#d provocat d c l '#t%mplat , u# oc mai put r#ic d c%t 'i dd au i '#ii s ama( 2r '#doial c d la d *astrul social # salv vari tat a ma#if strilor 5c #tric ( Aprus r at%t d mul+i d ma!o!i, prof +i autod clara+i, pr ti#i # croma#+i, propovduitori d m #+i ai u#or r li!ii, ai u#or id olo!ii politic i tii#+ific , ai u#or m tod d slbir , stiluri #oi d via+ i Dum# * u mai ti c , '#c%t av au t #di#+a s s a#ul * r ciproc( )u+i# di#tr toat ac st d vi ri s-au d *voltat sufici #t ca s d vi# '#!ri$ortoar 0 u#a di#tr l fu bis rica ioa#i#, d spr car v voi vorbi foart cur%#d( 7# oric ca*, proc sul #u s d sfur pr a r p d ( ) ac ia di#tr #oi car #u ram ati#i d #ici u# soi d fa#atism - i lua+i ami#t , r pr * #tam ma$oritat a - ma#if stril #u # '#!ri$orau i #ici #u # pr ocupau pr a mult( N !%#d am c, p%# la urm, clasa politic l va pu# capt, r i#staur%#d cursul #ormal al vi +ii( I#tr timp, #oi '#i# tr buia s # r co#struim vis l i cari r l prof sio#al 0 tr buia s fac m fa+ probl m lor d fi car *i( Eu u#ul m-am '#tors la Holl?@ood i am r '#c put s-o fac p v%rcolacul p #tru I& tro->old@i#-& rli#J( A fost o d *am!ir ( 2aptul c ram # voit s port u# pmtuf l !at d coada m a ciu#tit m d ra#$a i p mi# , i p c i d la studio( )atro#ii #u rau satisfcu+i #ici d i#t rpr tril m l 0 i #ici u #u ram( D 5 mplu, d i am d pus cu ad vrat forturi, #-am r uit s fiu foart co#vi#!tor '# roluril di# *racula" 1ran@enstein" Omul+ Lu&" Mumia i 1a+ n fa cu 7aracelsus' Nu fii#dc a fi dispr +uit sp ctacol l d div rtism #t, dar 'mi d scop ris m dori#+a d a r ali*a c va mai importa#t( Aa c '#c purm s # fac m alu*ii r ciproc r f ritoar la d misia m a( )robabil c doar m daliil m l '#t%r*iar d *#odm%#tul( Eroi d r*boi rau '#s pr a mul+i( D altf l, toat lum a ti c la comportar a cura$oas a u#ui militar co#tribui , '# mar msur, discipli#a, a#tr #am #tul i d sc%#t c l 'mpotriva fricii0 ac st a di# urm su#t, d r !ul, a#ulat la d mobili*ar : civilii au ne oie d pu+i# timiditat ( Oricum, u #u pr ti#d c a av a mai mult cura$ d c%t u# om #ormal( Cam tot p atu#ci a i it di# armat i >i##?( V #i im diat s m vi*it * ( A fost o r '#t%l#ir fa#tastic( Dar la r p tat l m l propu# ri d a # cstori, spu# a: ,,Nu '#c, ,t v , p%# c%#d #u vom v d a cum # '#+ l ! m '# co#di+iil vi +ii obi#uit , pric piFJ dar s pr a c #u am #ici u# rival( 9imp d c%t va *il , '# afara lucrurilor p car ra d at ptat s l fac m, purtarm co#v rsa+ii lu#!i i foart s rioas ( >i##? r ui s m d t rmi# s-i d sti#ui ad vrata m a ambi+i : s supu# 2ocul i A rul, ca s cr * o vra$ a#ti!ravita+io#al sufici #t d put r#ic p #tru ca omul s poat a$u#! p alt pla# t ( D fapt, avus s m d !%#d s d vi# i#!i# r( Dar v #ituril u#ui stud #t '# primul a# d facultat su#t mici( , '#t%mplas ca u# v%#tor d tal #t s m vad '#tr-o pi s d t atru d amatori i asta 'mi sc"imbas cari ra( Ca mul+i al+i oam #i, m-am lsat dus d cur #t( >i##? #u s m#a cu ma$oritat a oam #ilor( Dar i a av a acum alt !%#duri( C i d la IArca# J ar fi r primit-o bucuroi, dar a s '#tr ba dac '#tr-ad vr dor a s mai lucr * p #tru o mar corpora+i ( Oar dac ar fi avut propria i a! #+i d consultin# #u i-ar fi fost mai uor s-i d *volt id il p rso#al F ) #tru ac asta '#s 'i rau # c sar cu#oti#+ d ma!i i#ca#tatori suplim #tar i ra clar c, p #tru a l ob+i# , tr buia s-i ia titlul d doctor '# filo*ofi ( Dar co#omiil #oastr , la u# loc cu p #siil d v t ra#i, abia dac # -ar fi p rmis s # '#toarc m la col !iu((( Ar!um #tul d cisiv p #tru r luar a studiilor a fost faptul c, dup u# sc"imb d cor spo#d #+, u#iv rsitat a I9rism !istusJ 'i of ri lui >i##? u# post d asist #t - di#

mom #t c a ob+i#us d $a, '# Co#!o, diploma d &a stru al Art lor - p timpul c%t av a s-i f ctu * studiil p #tru doctorat( Am trimis i u, '#dat, o c r r d '#scri r la s c+ia d i#!i# ri a ac l iai u#iv rsit+i i am fost acc ptat( C%t va sptm%#i mai t%r*iu, ,t v &atuc" / i &(>(&( s d spr+ au cu o politicoas str%#! r d m%#, apoi, 'mpr u# cu Vir!i#ia >ra?-loc/, m-am 'mbarcat p u# sup rcovor cu d sti#a+ia 1pp r &id@ st( La '#c put, totul m rs foart bi# ( N !sirm #it cam r d c #t i imp rso#al , d stul d aproap u#a d alta( Cursuril rau i#t r sa#t ( N p tr c am 'mpr u# ma$oritat a timpului lib r( A *ist #+a i 'mpotriva cstori i pripit scd a at%t d r p d , '#c%t am cr *ut c p%# la Crciu# va acc pta i c vom fac #u#ta im diat dup 5am # l d primvar( Dar apoi am '#casat lovitura( Dir ct '# pl 5( 8tiam c prof sorii, '# ! # ral foart bu#i, rau co#dui d u# pr di#t m diocru i '#fumurat, 6 #!t &al*ius, a crui pri#cipal calitat ra ac a c ob+i# a acordul u#a#im al m mbrilor di# co#siliul d admi#istra+i ( , fc a totd au#a doar c a c dor a l( I# ! # ral, ac st fapt #u af cta p #im #i d la #iv luril i#f rioar - oricum, #u pr a mult( Dar, cu u# a# '# urm, &al*ius d cr tas c p rso#alul acad mic, fr #ici o 5c p+i , tr buia s fi d sc%#tat s s supu# tuturor r !ulilor u#iv rsit+ii at%ta timp c%t lucra acolo( )r a pu+i#i s opus s r v " m #t( 7# mar , r !ulil rau c l sta#dard0 i salariil rau bu# 0 iar #oua co#str%#! r s doris o +i# r '# fr%u, mcar par+ial, a r b liu#ilor, d m #+ i i #i"ilismului, car '# ultimul timp luas r o amploar '#!ri$ortoar #u #umai pri#tr stud #+i, ci i '# r%#duril corpului prof soral( >i##? s supus s ( N aflam acolo d dou sptm%#i, c%#d ci# va obs rv c ram 'mpr u# i tr#c#i d spr asta( >i##? fu c" mat la pr di#t ( I s art r !ulam #tul, p car a #ici #u s !%#dis s-l cit asc( ) rsoa# l car fc au part di# corpul prof soral, p%# la #iv lul d asist #t, #u av au voi s '#tr +i# r la+ii amoroas cu stud #+ii( 7# s ara ac a # c rtarm cumplit( A doua *i, bi# '#+ l s, am tr cut ca o furtu# p l%#! fu#c+io#ari i s cr tar , ca s port o discu+i cu &al*ius '# biroul lui( Ladar#ic( Nici pri# !%#d #u-i tr c a s fac o 5c p+i p #tru #oi( ,-ar cr a u# pr c d #t, dom#ul &atuc" /, u# pr c d #t # dorit( &-am !%#dit, furios, c, d fapt, l ra u# pr di#t # dorit( A !ula ar fi tr buit d sfii#+at, di# mom #t c d sc%#t cul #u admit a disp #s ( Nici mcar '# ca*ul '# car ar fi fost vorba d spr u# stud #t d la o alt u#iv rsitat , d ci #-ar fi a$utat la #imic s m tra#sf r( )%# '# iu#i , c%#d co#tractul lui >i##? 5pira, si#!ura solu+i ra s m r tra! d la cursuri, dar, cu o f rmitat d # cli#tit, a 'mi r fu* propu# r a( , pi rd u# a# '#tr !F C ram u, ditamai v%rcolacul sau u# amr%t d oar c F N -am c rtat foart ur%t p c" stia asta i, c -i mai ru, '# public( Iar c%#d #u t po+i '#t%l#i cu ci# va d c%t di# '#t%mplar sau la v #im #t oficial , #u d loc uor s t sru+i i s r cup r *i timpul pi rdut( O", d si!ur, rms s rm Ibu#i pri t #iJ i # v d am '# locuril p #tru fumat, la c aiuri, la a#umit colocvii((( ad vrat dolce ita' )%# u#a-alta, tot c a c a d cr tas cu o lo!ic r c tiam c ra doar o form d aprar , dar #u o put am '#fr%#! , oam #i ram((( Di# c%#d '# c%#d, a s va mai fi '#t%l#it cu c%t u# col ! # cstorit, dori#du-i ca '# locul lui s fi fost u0 iar u, la r%#du-mi, mai '#so+ am c%t o fat((( Aa s pr * #ta situa+ia '# #oi mbri ( IR C rul ra ticsit d mturi *burtoar , iar poli+ia turba '#c rc%#d s co#trol * traficul(

D fi car dat, m ciul $ucat p t r # propriu atra! o mul+im im #s i a!it p st msur spirit l ( Nu 'mprt am ac ast star ( Am d pit cu C" vv?-ul m u rabla!it, d di#ai#t d r*boi, u# Li#col# uria, d dou sut d dra!o#i-put r , cu !"ido# a*uriu, 'mbrcat '# poli til #, i cu u# radio asur*itor( , uit dispr +uitor la mi# , totui u am a$u#s primul la locul d parcar vaca#t( Am d scl cat, am v%r%t '# bu*u#ar c" ia ru#ic, i m-am am st cat fr c" f '# !loat( Hac"i#a-ii d la i#stitutul m t orolo!ic su#t amabili '# #op+il c%#d au loc m ciuri( A rul ra a!itat d o bri* proaspt i rcoroas, car mtura uor d p trotuar fru#* l uscat ( D asupra cldirilor '#tu# cat al campusului s ridica o lu# pli#, ca u# dovl ac !alb #( &-am !%#dit la pduril i c%mpiil di# &id@ st, la mirosuril um d al solului i la c a+a '#volburat di# afara oraului, iar part a d lup di# mi# 'i dori s fi acolo i s al r! dup i puri( Dar u# v%rcolac bi# a#tr #at poat s-i co#trol * r fl 5 l , iar lumi#a polari*at #u tr bui s-i st%r# asc '# # rvi mai mult d c%t o *v%c#ir a#c stral( Impulsul mi s pr fcu '#s r p d '# !%#duri # !r ( >i##?, dra!a m a! Ar fi tr buit s m ar! alturi d mi# , cu fa+a '# btaia v%#tului, cu prul rsfirat d rcoar a a rului0 dar si#!ura m a '#so+itoar ra o il !al but lcu+ plat( D c dracuQ v #is m la m ciF 9r c%#d d s diul clubului I9 t" Cas" ,am t"J, am i#trat p t ritoriul campusului propriu-*is( ,,9rism !istusJ a fost fo#dat dup apari+ia tii#+ i mod r# , iar co#struc+ia i r fl ct ac st fapt( C a mai mar cldir adpost t d partam #tul li#!vistic, d oar c limbil 5otic su#t # c sar p #tru c l mai put r#ic vr$i - iat d c at%t d mul+i stud #+i africa#i i asiatici vi# aici s '#v + ar!oul am rica#0 dar mai ar i dou amfit atr d sti#at #!l * i, u#ul p #tru col !iul art lor i u#ul p #tru i#!i# ria po tic( 7# apropi r s !s t d partam #tul d t ria#tropolo!i , car ar '#totd au#a 5po*i+ii i#t r sa#t d t "#ici stri# : lu#a ac asta, '# o#oar a doctorului A?i#!ala/, u# a#! /o/ aflat aici '# vi*it, s d sc"is s o 5po*i+i d t "#ic a sc"imoilor( C va mai d part st *oolo!ia, i*olat cu mar at #+i '# i#t riorul u#ui !ard p #ta!o#al, d oar c u# l di#tr ac l b stii cu picioar lu#!i #u su#t #it v ci#i pr a plcu+i( 8coala m dical dispu# d u# c #tru d c rc tar , #ou i strlucitor, co#struit pri# bu#voi#+a 2u#da+i i IAoc/ f ll rJ( Aici s-au r ali*at d $a lucruri uimitoar , cum ar fi polaroidul cu l #til filtra#t , car 'i a$ut s duc o via+ #ormal p c i lovi+i d d oc"i( 8coala d dr pt #-a suf rit modificri( 7#totd au#a mu#ca lor a fcut part di# alt lum ( 9rav rs%#d &all-ul, am tr cut p l%#! cldir a mic i mo"or%t a d partam #tului d tii#+ fi*ic , tocmai la timp ca s m stri! doctorul >ris@old( Era u# i#s micu+ i scof%lcit, cu oc"i albatri v s li i cu +cli , car cobor' tropi#d scril ( 1#d va '# spat l ac l i priviri $ucu s afla o 5pr si d *pc al '#dur rat, ca a u#ui copil car #u poat s '#+ l a! d c #im #i #u r alm #t i#t r sat d $ucriil lui( A", dom#ul &atuc" /, spus ( 9 duci la m ciF Am '#cuvii#+at, #u pr a dor#ic d compa#i , dar l mi s altur i tr bui s fiu politicos( Nu p #tru c a fi vrut s-l li#!u sc( Eram, c -i dr pt, stud #tul lui la c"imi i la fi*ic, dar mat riil ast a rau #it ba!at l ( )ur i simplu #u m lsa i#ima s $i!# sc u# btr%# l at%t d simpatic i '#si#!urat( 8i u, co#ti#u l( Am au*it c forma+ia d a#imatoar a pr !tit p #tru pau* c va sp ctaculos( LuF 7i '#cli# capul i m privi di#tr-o part , ca o pasr ( Dac ai vr o probl m, dom#ul &atuc" /((( dac t pot a$uta((( tii, d asta m aflu aici( 9otul -# ordi# , am mi#+it( Oricum, v mul+um sc( Nu poat fi uor p #tru u# brbat '# toat fir a s o ia d la '#c put 'mpr u# cu o mul+im d boboci !l!ioi, spus ( 7mi ami#t sc cum m-ai a$utat cu oca*ia((( ((( ac lui # f ricit i#cid #t d lu#a tr cut( Cr d -m, dom#ul &atuc" /, '+i su#t r cu#osctor(

O", drac , a fost o #imica toat( Am v #it aici ca s m i#strui sc( 3i s fiu m&reun cu (ir#inia 8ra9loc@' *ar acum" asta+ i im&osi$il' Nu v d am #ici u# motiv s-i 'mprt sc # ca*uril m l ( Oricum, av a i l mai mult d c%t put a duc ( >ris@old oft, sim+i#du-mi probabil frm%#tril ( Ad s a m simt at%t d i#util((( 6a d loc, dom#ul , am rspu#s, cu u# #tu*iasm bi# $ucat( ) &id!ard! Cum s-ar put a((( "ai s spu# m, ca alc"imia s fi practicat fr o solid ba* d fi*ic #ucl arF ,au ai ob+i# u# i*otop radioactiv car t -ar put a ucid , sau ai aru#ca '# a r $umtat di# +ar( D si!ur, d si!ur( Dum# ata '#+ l !i( Dum# ata cu#oti bi# lum a - la dr pt vorbi#d, mai mult d c%t mi# ( Dar stud #+ii((( i b#ui sc c st #ormal s fi aa( Vor doar s rost asc #it cuvi#t , s fac #it pas , i '#dat s ob+i# tot c -i dor sc, aa, simplu, fr s s obos asc s '#v + !ramatica sa#scrit sau tab lul p riodic( N-au '#+ l s c di# #imic ob+ii tot #imic( Or s '#+ l a!( Or s cr asc( )%# i admi#istra+ia((( 1#iv rsitat a asta, pur i simplu, #u +i# s ama d # voil cat dr i d fi*ic( C i di# Califor#ia au coma#dat o piatr filo*ofal d u# miliard d vol+i, dar aici((( >ris@old ridic di# um ri( Iart-m( Dispr +ui sc vicr ala( A$u#i la stadio#, am pr dat bil tul, dar am r fu*at oc" larii p #tru v d r d #oapt , fii#dc 'mi pstras m privir a vr$itor asc p car o cptas m la prim l a#tr #am #t di# armat( Locul m u ra '# dr ptul li#i i d tr i* ci d iar*i, '#tr u# boboc i u# stud #t di# ultimul a# car d $a urlas p%# r!uis ( ) l%#! #oi tr cu o tav a#imat0 mi-am cumprat u# "ot-do! i am '#c"iriat u# !lob d cristal( Dar #u ca s urmr sc '# l d taliil m ciului( Am murmurat d asupra !lobului, am privit '# l i am v*ut-o p >i##?( 8 d a l%#! li#ia d ci#ci* ci, p part a opus, +i#%#du-l '# poal p ,vartalf c l # !ru, iar prul i pr a u# stri!t rou '# mo#oto#ia c"ipurilor di# $ur( Darul i vr$itor sc ra mult mai v c"i d c%t Arta a cr i ad pt d v #is ( C"iar i di# part a opus a t r #ului i pri# sticla i fti#, 'mi fc a i#ima s s opr asc( 7# s ara asta v #is 'mpr u# cu doctorul Ala# Ab rcrombi , asist #t la cat dra d prof +ii comparativ , *v lt, blo#d, c"ip , l ul p tr c rilor( 7# ultimul timp, 'i artas mult at #+i lui >i##?, p c%#d u m p rp l am d u#ul si#!ur( Cu d sv%rir si#!ur( Cr d c ,vartalf #u m co#sid ra cu #imic mai bu# d c%t l di# pu#ct d v d r moral( Nici #u doris m cu tot di#adi#sul s rm%# fid l, dar, c%#d +i-ai parcat coada d mtur sub lumi#a lu#ii, p o al , i t afli '# bra+ l u# i fpturi ispititoar ((( #it oc"i !alb #i i ar*tori car t urmr sc di#tr-u# copac alturat '+i tai p loc tot c" ful( A #u#+as m foart r p d la aa c va( Acum 'mi p tr c am s ril studii#d i b%#d b r ( Na-+i-o bu#! 9r mur%#d '# adi r a r c , mi-am '#c" iat #asturii d la "ai#( 7# a r s sim+ a c va ca u# miros ru((( probabil di# prici#a strii m l proast d spirit, m-am !%#dit, dar mi s mai '#t%mplas i alt dat s adulm c # ca*uril '# pr !tir ( 7# mom #tul c%#d, tropi#d sub lumi#a lu#ii, c"ip l 'i fcur apari+ia >rifo#ii d la I9rism !istusJ i 6alaurii d la IAlb rtus &a!#usJ , stud #tul di# ultimul a# url at%t d tar , '#c%t 'mi spars ur c"il ( ,tud #+ii btr%#i afirm c #u pot pric p d u#d au aprut p t r #uri to+i bobocii tia pri*ri+i, oc" lariti i tocilari( , par c, '#ai#t d poca vr$ilor i#ca#tatorii, c"ip l d fotbal rau format di# ad vra+i di#o*auri( Dar bi# '#+ l s c, '# s #+, Arta st i#t l ctual, fapt car i-a pus ampr #ta i asupra sportului( & ciul avu mom #t l lui i#t r sa#t ( 6alaurii s ridicau pri# l vita+i , iar micu+ul lor coordo#ator d $oc s dov di u# om-p lica#( Dus"a#ovitc", sub form d co#dor, 'l dobor' la pm%#t p li#ia d dou* ci di# $umtat a #oastr d t r #( A#dr vs/i, c l mai bu# om-taur d li#i di# ILi!a C lor L c J, r ui s-i r spi#! '# prim l dou r pri* ( 7# a tr ia, )ilsuds/i pri#s mi#! a i s tra#sform '# ca#!ur( .ocul lui d picioar fu colosal atu#ci c%#d sc"iv o placar - adv rsarul ra 'mbrcat cu o tar#/app , dar i s v d au

urm l '# timp c ava#sa - i-i pas mi#! a lui &stislav( 6alaurii s #pustir '# $os, at pt%#du-s ca &stislav s s tra#sform '#tr-u# corb p #tru a marca s ul, dar l, sco+%#d u# cro#c#it uor, l f #t vr$il i s pr fcu '#tr-u# porc((( u#suros( <6i# '#+ l s c ac st a rau tra#sformri mi#or - u# ! st rapid fcut p st u# obi ct d $a s #sibili*at #u Cuvi#t l cumplit i mr + p car av am s l aud '#ai#t d ivir a *orilor(= )u+i# mai t%r*iu, o brutalitat i#util # cost o lovitur d la ci#cispr * c iar*i: Domi#!o clcas , di# '#t%mplar , p st u# carto#a !"impat c c*us p t r # i-i '#dr ptas + pii spr c%+iva di#tr 6alauri( Dar #u s '#t%mpl #imic !rav, iar adv rsarii primir ac ai p d aps c%#d, d 5altar , 9"orsso# 'i pi rdu capul i slobo*i u# trs# t( La sf%ritul prim i r pri* , scorul ra CS la O p #tru I9rism !istusJ, iar sp ctatorii mai-mai c smul! au ba#c" t l ( &i-am tras plria p st ur c"i, i-am aru#cat stud #tului di# ultimul a# o privir uci!toar i m-am uitat '# cristal( >i##? ra o microbist mai '#focat d c%t mi# , sr a i urla, d parc #ici #-ar fi obs rvat c Ab rcrombi o 'mbr+ias cu o m%#( ,au poat c asta #u o d ra#$aF 7#ciudat, am tras di# sticl o duc *drav#( Ec"ipa d ma$or t apru p t r #( I#strum #t l lor s a!itau '#tr-u# da#s a ria# complicat, bubui#d i su#%#d, '# timp c f t l f ctuau tradi+io#alul mar ctr r !i#a campusului( Au*is m c tradi+ia c r ca ac asta s l '#t%mpi# *bur%#d p u# u#icor#, dar, di# #u tiu c motiv, '# a#ul ac la obic iul #u fus s r sp ctat( )rul d p c af mi s *burli i am sim+it dori#+a i#sti#ctiv s-mi sc"imb pi l a( D -abia am r uit s m stp%# sc i s rm%# la forma uma#0 m tr cur sudori r ci( &i s pru d odat c a rul ra saturat d mirosul p ricolului( Oar #u-l mai sim+ a nimeni altcine a6 Am focali*at cristalul asupra c"ip i d a#imatoar , cut%#d sursa prim $di i, fr s dau #ici o importa#+ stri!tului: IAl p", b t", !rm l, dal t", " , vau, Nomi# Domi#i, bo@, @o@, @o@! 9op t -i '# foc i '#+ ap-i cu ac T9rism !istusU '#totd au#a '#vi#! (((J Era &acll@rait"! H i, dom#ul , ai p+it c vaF 6obocul s tras '#apoi, i mi-am dat s ama c m%r%is m( O"((( #imic((( sp r( 2c%#d u# fort, mi-am co#trolat trsturil f + i, ab+i#%#du-m s #-o pr fac '#tr-u# bot( )utiul blo#d i !rsu+ #u pr a am #i#+tor0 u# f l d # !ur '#volburat s '#v%rt $ a '# $urul lui( &ai avus s m, c%#dva, d -a fac cu l, i((( Cu toat c la vr m a r sp ctiv #u-l p%r%s m, l ra c l car aproap c distrus s laboratorul d c"imi al lui >ris@old( 6oboc la coala pr m dical, biat d ba#i !ata, #u ra fu#ciarm #t ru, dar pr * #ta o # f ricit combi#a+i '#tr o total ir spo#sabilitat i #it aptitudi#i '##scut p #tru Art( ,tud #+ii d la m dici# su#t r #umi+i p #tru !lum l lor proast , ! # da#sul pri# dormitorul f t lor cu u# sc" l t '#sufl +it, iar l abia at ptas s s co#form * tradi+i i( ) c%#d >ris@old # d mo#stra ac+iu# a u#ui catali*ator, &acll@rait" murmuras o vra$ '# v rsuri, p #tru ca di# prub t s apar o pisic( Dar !r is ca#tit+il i ob+i#u u# ti!ru mac"airod( 2ii#d vorba doar d spr o !lum, ac sta rms s p masa d lucru0 totui, ra p riculos i st%r#is pa#ic( &-am aru#cat '#tr-u# dulap, am ac+io#at la#t r#a I)olaroidJ i m-am tra#sformat '# lup( Apoi am !o#it Ipisicu+aJ p f r astr i am fcut-o s s urc '#tr-u# copac, p%# c%#d ci# va putu s-i c" m p c i d la d partam #tul 5orcism( D oar c tiam c &acll@rait" o fcus , l-am luat d opart i l-am av rti*at c, dac

mai d ra#$ a* vr odat cursuril , 'l m#%#c - la propriu, #u la fi!urat( Distrac+ia distrac+i , dar #u p socot ala u#or stud #+i dor#ici cu ad vrat s-i '#su asc mat ria i a u#ui btr%# l i#of #siv car s strdui t s l -o pr d a( Ec"ipa! Co#ductoar a forma+i i d ma$or t 'i ridic bra+ l , iar di# # a#t i*buc#i u# m#u#c"i d flcri multicolor , o mi#u#+i '# rou, albastru i !alb #, '#co#$urat d o roat d sc%#t i, mai lu#! d c%t '#l+im a u#ui om( &i$i#du-mi oc"ii, d -abia am r uit s disti#! '# i#t riorul aur i o form ca d op%rl( 6obocul ic#i d plc r ( ) H rm s c l d tr i ori bi# cuv%#tat, '#!im stud #tul di# ultimul a#( C -i laF 1# d mo#F Nu, o sti"i a focului, am murmurat u( O salama#dr( E al dracului d p riculos s t $oci cu aa c va( 2orma ar*toar '#c pu s-i fac #umrul0 s rosto!ol a i scria cuvi#t p b #*i lu#!i d foc( Am c rc tat cu privir a t r #ul d $oc( Da, acolo ra u# pompi r 'mbrcat '# od$dii, car 5 cuta pas l # c sar p #tru a m #+i# i#of #siv cr atura( ,itua+ia pr a s fi sub co#trol( 9r mur%#d, mi-am apri#s o +i!ar( Nu-i bi# s st%r# ti a#imlu+ l lui Lo/i( ,im+ am '# #ri i*ul acru al p ricolului car # p%#d a( 1# sp ctacol frumos, dar((( I# cristal l-am v*ut p Ab rcrombi aplaud%#d( 7# co#trast cu l, >i##? 'i '#!ustas , '#!ri$orat, oc"ii v r*i i mi!dala+i( Nici i #u-i plc a c a c s '#t%mpla( Am comutat p ima!i# a lui &acll@rait" c l pus p otii( Cr d c am fost si#!urul di# mul+im car a v*ut c s-a '#t%mplat( 6iatul fcu u# ! st ctr ba!" ta pompi rului( Ac st ia 'i cr scur aripi( ,tp%#ul i c l !ras, car s clti#a ! sticul%#d, ra +i#ta c a mai potrivit p #tru o !%sc '# pli# form( Aaaa"! )ompi rul c*u p spat ( ,alama#dra s u#dui( 8i di#tr-o dat +%#i '# sus, sub+ii#du-s , p%# c a$u#s d asupra *idurilor( Am mai *rit doar o '#volburar orbitoar , apoi fptura dispru( Ni!ara m a '#c pu s ard am #i#+tor, cu flacr( Am aru#cat-o( Aproap fr s m !%#d sc, am aru#cat i sticla di# bu*u#ar( E5plod ati#!%#d v%rful i#ca#d sc #t al +i!rii, i alcoolul i*buc#i '# flcri albastr ( &ul+im a url, aru#c%#du-i +i!ril , bt%#du-s p st bu*u#ar , u#d c"ibrituril s apri#s s r, i d scotorosi#du-s d sticl ( A !i#a campusului *bi r c%#d roc"ia i sub+ir s apri#s ( A ui s i-o d a $os '#ai#t d -a cpta arsuri pr a !rav , apoi '#c pu s al r! p t r #, +ip%#d( Dac situa+ia ar fi fost alta, su#t si!ur c sp ctacolul m-ar fi i#t r sat( ,alama#dra 'i '#c" i v%rt $ul # bu# sc i s mat riali* '#tr buturi, car pri#s r s fum ! : o flacr orbitoar p%r$oli iarba( )ompi rul s r p *i asupra i, stri!%#d vra$a d sti#! r ( Di# !ura salama#dr i i i o limb d foc, i am au*it foart clar u# stri!t d i*b%#d, apoi fptura dispru iari( Crai#icul, car ar fi tr buit s-i li#it asc p sp ctatori, +ip di# rru#c"i atu#ci c%#d focul 'i ati#s cabi#a( Atu#ci s st%r#i pa#ica! Dup o clip, ci#ci mii d oam #i s a!itau i s buluc au la i iri, strivi#du-s u#ii p al+ii '# dori#+a oarb d a scpa( Am srit p st b#ci i p st cap t , p%# am a$u#s p t r #( , rm%i '# tribu# '#s m#a moart si!ur( >i##?! >i##?, vi#o aici, v i fi mai '# si!ura#+! N-av a cum s m aud '# larma ac a, totui v #i, t%r%#d dup a, d m%#, u# Ab rcrombi scos di# mi#+i( N privirm, '# mi$locul d *astrului( Vir!i#ia 'i scoas di# po t ba!" ta ma!ic t l scopic( >rifo#ii i ir di# v stiar fi rb%#d( I2i rb%#dJ st cuv%#tul potrivit: salama#dra s mat riali*as acolo, '# cabi# , i s '#colcis , $ucu, p + vil duurilor( I# lumi#a lu#ii vuiau sir # l i v%$%iau co*il d mtur al poli+i i, car '#c rca s pu# capt pa#icii( ,ti"ia ati#s , '# tr act, o mtur( )ilotul i*buti s sar $os, apoi b+ul

apri#s s fcu +#dri p iarb( Dum# * ul ! 5clam Ab rcrombi ( ,alama#dra a scpat d sub co#trol! Nu mai spu# ! am m%r%it u( >i##?, ti vr$itoar ( )o+i s faci c vaF )ot s sti#! bruta, dac st d stul d mult locului p%# s rost sc vra$a( )rul ciufulit 'i cd a '# valuri, p l%#! c"ipul palid, p%# la um rii acop ri+i cu "ai#a d bla#( Asta-i si#!ura #oastr a#s vra$a r strictiv s-a d strmat, i a ti asta! &-am rsucit, ami#ti#du-mi d $up%#ul &acIl@rait", i l-am '#fcat d !ul r( C drac a i#trat '# ti# F i-am stri!at( N-am fcut #imic, ! mu l( Di#+ii 'i cl#+# au '# timp c -l scuturam( Las prostiil ( Am v*ut totul! , prbui la pm%#t( Vroiam s m distr *, s smiorci( Nu tiam c((( C a c , m-am !%#dit furios, ra, cu si!ura#+, ad vrat( Asta-i # ca*ul cu Arta, cu fi car for+ oarb p car omul o folos t : focul sau di#amita, # r!ia atomic sau ma!ia i#ca#tatori ( Oric t%mpit poat s '#v + cum s l m%#uiasc0 '# *il l #oastr s '#c p di# clasa a tr ia, cu vr$ir a albi# lor( Dar #u totd au#a st uor s opr ti c -ai st%r#it( ,tud #+ii po*#ai rau o probl m s rioas la I9rism !is-tusJ, ca d altf l la toat col !iil ( 7# mod #ormal, s d dau la lucruri i#of #siv 0 s furiau '# dormitoar dup sti#! r , 'mbrca+i '# tar#/app , sau vr$ au l #$ ria f t lor s ias p f r astr( 1# ori put au fi c"iar d stul d amu*a#+i, ca atu#ci c%#d au '#sufl +it statuia u#ui fost pr di#t foart d m# i r sp ctat i au pus-o s m ar! pri# c #trul oraului, url%#d c%#t c obsc # ( D mult ori '#s fc au !lum proast , ca atu#ci c%#d l-au tra#sformat p d ca#ul Hor#sb? '# sta# d piatr i, timp d tr i *il , #im #i #u i-a dat s ama d asta( Numai c acum po*#a scpas d sub co#trol( ,alama#dra put a s apri#d '#tr !ul ora( &-am '#tors spr pompi rul buimcit, car s strduia s opr asc vr u#a di#tr mturil *burtoar al politi i( 7# lumi#a slab i p%lp%itoar , #u-l obs rva #ici u# pilot( C cr *i c s-ar put a fac F l-am '#tr bat( 9r Q s raport * la u#itat , rspu#s l r!uit( 8i cr d c vom av a # voi d o sti"i a ap i( Eu m pric p la H?dros, s of ri >i##?( Vi# cu dum# ata( 8i u, am spus im diat( C po+i s faci dum# ataF url Ab rcrombi , m%#ios( ,u#t v%rcolac, m-am rstit la l( ,ub forma m a d lup, focul #u-mi fac pr a mar lucru( 9r aba asta ar put a s fi d folos( &i#u#at, ,t v ! >i##? 'mi *%mbi, v c"iul *%mb t sc"imbat d at%t a ori '#tr #oi( C d%#d impulsului, am tras-o spr mi# i am srutat-o( Nu-i irosi # r!ia ca s m plmuiasc( 7# sc"imb am r c p+io#at '# st r# u# uor up rcut( N-ai voi , s sc"iv a( D sc%#t cul la afurisit! 7# ciuda suf ri#+ i car i s cit a '# oc"i, mi#t a i s subordo#as total r !ulilor lui &al*ius( Asta((( ((( #u-i u# loc potrivit p #tru o f m i ((( o doam# at%t d f rm ctoar ca ti# , murmur Ab rcrombi ( Hai, dra!, t duc p%# acas( Am tr ab, r plic a, pi r*%#du-i rbdar a( C dracuQ s-a '#t%mplat cu poli+aii tiaF 9r bui s-o t r! m d -aici( Atu#ci o s vi# i u, "otr' Ab rcrombi ( Nu su#t c"iar u# #ovic '# mat ri d bi# cuv%#tri i bl st m , d i - "a! - m t m c portof l l v #ic pli# su#t o !lum mai

pr sus d scopuril m l ( I# oric ca*, D partam #tului 9r *or ri i #u i-ar plc a aa c va( C"iar i '# ac l mom #t , cu mul+im a ac a scpat d sub co#trol i iadul d *l#+uit p pm%#t, am fost mul+umit c >i##? #u acorda #ici o at #+i spirit lor lui( 2ata s '#cru#t, abs #t, i privi '# $ur( A !i#a campusului stt a !" muit l%#! b#ci, 'mbrcat cu tr #ciul cuiva( >i##? *%mbi sarcastic i flutur ba!" ta ma!ic( A !i#a campusului s d scotorosi d "ai# i al r! spr #oi( Dup tr i* ci d s cu#d , '# apropi r at ri*au tr i co*i d mtur al poli+i i( )ompi rul l r c"i*i+io#, iar #oi tr curm '# *bor p st stadio# i a$u#s rm '# strad( C%t dur ac l scurt salt, am v*ut tr i cas '# flcri( ,alama#dra #u-i pi rd a timpul! R N adu#arm la s diul poli+i i districtual , o m%# d oam #i tracasa+i, cu priviri d *#d$duit ( Coma#da#tul pompi rilor i c l al poli+i i districtual rau acolo( 1# ofi+ r t%#r s dd a d c asul mor+ii la pupitrul d coma#d( >i##?, car s dus s p%# acas s-i ia mtura, sosi cu ,vartalf p umr i sub bra+ cu &a#ualul d alc"imi i m tafi*ic( Ab rcrombi 'l tot poc#is p '#!ro*itul d &acIl@rait", p%# c -i spus s m s '#c t * ( E d datoria m a s-o fac, 'mi 5plic l( 8tii, su#t proctor <D #umir a dat la Cambrid! i O5ford prof sorilor car su#t '#srci#a+i cu m #+i# r a discipli# i=( )r supu# c st # c sar s av m '# campusuri v%#tori d vr$itori, ca s # asi!urm c stud #+ii #u d sc%#t buturil di# cluburi i #u vi# p ascu#s cu #imf ( 8i #u-i a# s #u '#c rc vr u#ul s ia u# 5am # aduc%#du-i p sub "ai# a#imalul sacru, car -i sufl rspu#suril d p o fi+uic( Cu toat ac st a, #u-mi plac tur#torii d prof si ( N-ai d c%t s t ocupi d l mai t%r*iu, am spus i l-am 'mpi#s p biat p u afar( ,alama#dra poat s # atac di# #ou( )r di#t l &al*ius #vli '# '#cp r ( C '#s am# astaF '#tr b ar+!os( )i#c -# *-ul 'i $uca d asupra obra$ilor bu"i+i( Dom#ul , v aduc la cu#oti#+ c pr !t am u# discurs foart importa#t( 9ot mul L ilor of r m%i# u# di# u, i((( ,-ar put a s #u mai fi #ici u# di# u, mormi poli+aiul car -l adus s ( O salama#dr a scpat d sub co#trol( O sala((( Nu! E 'mpotriva r !ulam #tului! , i#t r*ic cu strict + oric ((( I#sul d la pupitrul d coma#d privi spr #oi( 9ocmai a apri#s bis rica m todist d la i#t rs c+ia lui 2ourt #t" cu Elm( 8i, Dum# * ul , toat for+ l #oastr su#t d $a p t r #( Imposibil! stri! &al*ius( 1# d mo# #u s poat apropia d o bis ric( C%t d prost tr bui s fi u# om ca s ocup postul dumital F s stropi la l >i##?( Asta nu+ i u# d mo#( E o sti"i ( Apoi, r ui#d s s co#trol * , co#ti#u rar: Nu # pu# m pr a mari sp ra#+ '# folosir a vr u# i H?dro ca s a#i"ilm salama#dra, dar am put a utili*a u#a ca s co#trolm focul( D fi car dat va i#t rv #i cu tr i pai '#t%r*i r , dar c l pu+i# #u va fi distrus tot oraul( Doar dac salama#dra #u d vi# pr a put r#ic, o '#tr rups Ab rcrombi ( Vorb a pri#tr di#+i, i fa+a 'i ra lipsit d culoar ( Atu#ci ar put a vapora oric H?dro( C" ma+i dou sti"ii al ap i, s r p *i &al*ius( C" ma+i o sut( Voi a#ula obli!a+ia d a s d pu# c r ri p #tru acordar a p rmisiu#ii((( Dom#ul , posibilitat a limitat, rspu#s Ab rcrombi ( 2or+a d co#str%#! r # c sar st o fu#c+i 5po# #+ial a mas i total d fii#+ folosit ( )robabil c '# tot oraul #u 5ist sufici #+i ad p+i p #tru a co#trola mai mult d tr i H?dro o dat( Dac am folosi patru((( am i#u#da localitat a, iar salama#dra pur i simplu s-ar duc '# alt part ( Ala#(((

>i##? pus cart a p birou i '#c pu s-o rsfoiasc( Ab rcrombi s apl c p st umrul i, fr s uit s-i pu#, m%#!%i tor, o m%# p old( Am '#!"i+it cu !r u '#$urturil car -mi v # au p limb( Ala#, p #tru '#c put, #-ai put a s c" mi o si#!ur H?dro i s-o pui s lupt cu foculF 6i# '#+ l s, trs#itoar o, *%mbi l( Asta o, "m, probl m l m #tar( Ea 'i aru#c o privir '#!ri$orat( )ot s fi la f l d #bdioas ca 2ocul i A rul, 'l av rti*( Nu-i d stul s cu#oti doar t oria( Am ol ac d 5p ri #+, s lud l( Di# timpul r*boiului( Dup c s t rmi# pov st a asta, s vii la mi# acas, s b m c va i s-+i pov st sc totul( 6u* l lui 'i m%#!%iar obra*ul( Dom#ul &atuc" /! url &al*ius( 9 ro! '#c t a* s-+i mai ar+i col+ii! &-am scuturat i mi-am '#buit furia, car avus s aproap ac lai f ct ca lumi#a lu#ii( Ia asculta+i, fcu ful poli+i i( 9r bui s tiu c pu# +i la cal ( Voi, i#t l ctualii, # -a+i adus p cap pov st a asta, i #u vr au s dm d alt b l a! V*%#d c >i##? i )r tt? 6o? <Dr!laul - #( r d(= 'i !sis r o ocupa+i , la urma urm lor, l !itim, am oftat i am flui rat, c" m%#d o +i!ar( Lsa+i-m s v 5plic, m-am of rit( 7# timpul r*boiului, am '#v+at c%t c va d spr lucruril ast a( O sti"i #u ac lai lucru cu u# d mo#( Oric f l d d mo# st o fii#+ d si# stttoar , o i#dividualitat , ca i #oi( O sti"i st doar o part a for+ i primar implicat : '# ac st ca*, focul, sau mai cor ct, # r!ia lui( , ob+i# di# matric a l m #tar a # r!i i, i s d o i#dividualitat t mporar i st trimis '#apoi '# matric atu#ci c%#d ad ptul #u mai ar # voi d a( A"a! Ca o flacr( O flacr 5ist doar pot #+ial, at%ta timp c%t focul #u st apri#s0 iar c%#d sti#!i focul, s r '#toarc la 5ist #+a pot #+ial( 1# al doil a foc, c"iar dac ard ac lai butuc, #u-i id #tic cu primul( D aici put +i '#+ l ! c o sti"i #u pr a d acord s fi co#c diat( C%#d i s d sub co#trol, aa cum s-a '#t%mplat cu asta, fac tot c -i st '# puti#+ ca s rm%# '# lum a #oastr i s-i spor asc put r a( Dar cum d -a lsat-o i#ima s i#c #di * o bis ricF ) #tru c #u ar sufl t, doar o for+ fi*ic( Oric i#dividualitat ad vrat, uma# sau d alt ! #, st supus a#umitor co#str%#! ri, d ((( d #atur moral( 1# d mo# st al r!ic la simboluril sfi#t ( 1# om car pctui t ar , '# ac ast lum , mustrri d co#tii#+ i tr bui s fac fa+ $ud c+ii '# lum a d apoi( Dar u#ui foc c -i pasF Iar salama#dra doar asta st - u# foc ma!#ific( 8i s supu# #umai l !ilor fi*ic al #aturii i para#aturii( D ci cum, "m((( scapi d aa c vaF O H?dro cu mas cor spu#*toar o poat fac , pri# a#i"ilar mutual( )m%#tul o poat '#!ropa, iar A rul s poat r tra! di# pr a$ma i( Di# # f ricir '#s, 2ocul st c l mai a!il di#tr toat 0 poat s dispar di#tr-o *o# '#ai#t ca oric alt sti"i s-l r# asc( D ci # rm%# vra$a d a#ular ( Dar i ac asta tr bui rostit '# pr * #+a salama#dr i, i dur a* cam dou mi#ut ( &da((( i c%#d dum# a i aud prim l cuvi#t , t pr sc"imb '# scrum sau o t r! ( 1oarte frumos( C # fac mF Nu tiu, ful , am spus, ca i cum ai '#c rca s sru+i dulul d la st%#( - Am suflat put r#ic fumul i am pl scit di# bu* ( 9r bui ac+io#at r p d ( Cu fi car foc #ou, ticloasa asta cr t i d vi# mai put r#ic( 1#d va 5ist o 1r#it - v *i l ! a ptrat-cub - dar c%#d o va ati#! , s-ar put a s fi d $a pr a put r#ic p #tru a mai fi distrus d oam #i( 8i c s-ar '#t%mpla atu#ciF

Aa!#aro/((( Nu, cr d c #u s-ar a$u#! c"iar p%# acolo( )robabil c om #ir a ar ap la la co#trasti"ii d put ri cor spu#*toar , '# ! #ul H?dro( Dar !%#di+i-v la dificult+il d co#trol i la pa!ub l p car '#fru#tar a l -ar produc ( 2a+ d aa c va, distru! ril p car l -au prici#uit c i di# Califat au fost floar la ur c" ( >i##? s apropi d #oi( Ab rcrombi d s #a cu cr t p $os o p #ta!ram, iar &al*ius fus s '#srci#at s st rili* * , cu u# c"ibrit, lama u#ui bric a!( <Id a ra s s ob+i# d la ci# va pu+i# s%#! ( )oat '#locui prafuril obi#uit , di# mom #t c co#+i# ac l ai prot i# (= 2ata 'i pus m%#a p a m a( ,t v , # -ar tr bui pr a mult timp ca s-i adu#m i s-i or!a#i*m p to+i ad p+ii di# ora( &i- t am c ac lai lucru valabil i p #tru c i d la poli+ia statului i >arda #a+io#al( Dum# * u ti c -ar mai fac salama#dra '# timp c s c+ia d aici ar c" ma a$utoar ( 9otui #oi, tu i cu mi# , put m c l pu+i# s-o urmrim, fii#d mai pu+i# 5pui p ricolului d c%t al+ii( Eti d acordF D si!ur( Nu-mi poat produc vtmri c%#d su#t lup((( oricum, #u u# l p rma# #t ((( dac su#t at #t( Dar tu s #u t cli#t ti d aici( Ai au*it vr odat d $urm%#tul ordi#ului m uF Hai s m r! m( I i#d p u, i-am aru#cat lui Ab rcrombi o privir bat$ocoritoar ( 7i 'mpr u#as palm l i fc a , m# l 0 '#c pus i#vocar a( )ri# cam r s '#volbura d $a o um * al ptru#*toar ( Era o #oapt r c d toam#0 sus p c r s v d a lu#a( Acop riuril s co#turau ca #it di#+i d f rstru p fu#dalul '#flcrat al i#c #diilor di# $ur( )r tuti#d #i vuiau sir # l ( ) c rul pr srat cu st l # pstoar , am v*ut c va c s m#a cu u# v%rt $ d fru#* uscat : r fu!ia+ii car s '#d prtau, clar p mturil lor( ,vartalf sri '# part a di# fa+ a Cadillacului lui >i##? iar u m-am a *at p a, '# spat l i( N ridicarm '# v*du"( D d subt i*buc#ir flcri albastr ( Lumi#il s c+i i d poli+i s sti#s r( Apa s r vrs '# strad ca u# *id0 '# tor #t, pr di#t l &al*ius s a!ita ca u# dop( ,ata# bl st mat! am i*buc#it u( Acum c s-a mai '#t%mplatF ,vartalf '#dr pt b+ul '# $os( Idiot c ! ! mu >i##?( A lsat-o p H?dro s s a * p pod a((( scurtcircuit((( 2cu mai mult ! sturi rapid cu ba!" ta ma!ic( 8uvoiul s li#iti i s adu# '#tr -o pictur '#alt d * c picioar , car strluc a '# lumi#a lu#ii( Ab rcrombi i i '# !oa# i '#c pu s-o m%# spr c l mai apropiat foc( Am i*buc#it '# r%s( Du-t '# vi*it la l, s-l ascul+i pov sti#du-+i d spr vasta sa 5p ri #+( Nu lovi u# om atu#ci c%#d la pm%#t, m r p *i >i##?( Ai i tu part a ta d vi#, ,t v &atuc" /( ,vartalf vir iari spr '#alt i tr curm p d asupra "or#urilor( 1uuuf! m-am !%#dit( Oar c"iar ar d !%#d s s '#dr!ost asc d !o!oma#ul laF C"ip plcut, limba$ cultivat i apropi r a((( &i-am '#buit r s #tim #t l i am privit '# *ar , '#c rc%#d s locali* * salama#dra( Acolo! stri! >i##?, domi#%#d v%$%itul a rului( ,vartalf 'i '#foi coada i stuc"i( Carti rul u#iv rsitar s '#scria pri#tr ac l a car '#c arc s-i ascu#d srcia: #it "rub co#struit di# l m#, imit%#d stilul !otic, i car di# vil d v #is r p #siu#i, 'mp stri+at cu mici localuri( 7#c pus s ard voios, ca u# roi d st l roii, '# '#tu# ricul di# spat l lmpilor d ilumi#at public( >rbi#du-# '#tr-acolo, am v*ut u#a di#tr st l 5plod%#d i d !a$%#d aburi albi( )robabil c H?dro ataas u# furtu# la o !ur d i#c #diu i i#u#das locul( 7mi tr cu pri# mi#t !%#dul r tic c salama#dra fc a u# s rviciu comu#it+ii, limi#%#d ac l mo#struo*it+i ar"it ctural ( At%ta doar c rau implicat propri t+i privat i vi +i om # ti( 7#alt i cumplit, sti"ia u#duia l%#! casa c -i slu$ a dr pt "ra#( 7i dublas

dim #siu#il i d -acum #u mai put ai s-i priv ti i#ima strlucitoar ( 7# $urul capului '#!ust 'i $ucau flcri( ,vartalf fr%# i '#c purm s pla#m la dista#+ d c%+iva iar*i i la dou* ci d picioar '#l+im , la ac lai #iv l cu !ura '#fom tat( Aadia+ia d # suportat d cupa '# #oapt silu ta lui >i##?( 2ata s '#cord '# scri i '#c pu vra$a, cu voc a aproap pi r*%#du-s '# vui tul acop riului car s prbu a( O" 5ndra" A$addon" Lucifer" Moloc4" /e&4aistos''' ,alama#dra o au*i( 7i '#toars ctr #oi oc"ii turba+i i +%#i s # spulb r ( ,vartalf mi u# $al#ic - probabil doar di# va#itat r#it - c%#d do!oar a 'i p%r$oli must+il 0 5 cut cu mtura u# imm lma## i # '#d prtarm( ,alama#dra *bi r cu voc a a o sut d pduri '# flcri( ) # at ptat , cldura car -mi p%r$ol a spat l dispru iar sti"ia s mat riali* '# fa+a #oastr( Ia-o '#tr-acolo! am rc#it, art%#d cu d ! tul( 8i s i#trm( I-am acop rit fa+a lui >i##? i mi-am '#!ropat-o p a m a '# spat l i, '# timp c tr c am pri# vitri#a localului I,tubQs 6 r >ard #J( Limba d foc s r p *i dup #oi, rico, i salama#dra rmas '# fa+a uii, *v%rcoli#du-s pli# d furi ( N -am dat $os d p mtur i # -am uitat '# $ur( 9av r#a ra !oal, cufu#dat '#tr-u# '#tu# ric roiatic0 toat lum a fu!is ( ) t $!" a am v*ut u# pa"ar cu b r aproap pli# i l-am !olit( Ai fi putut s-mi of ri c va d but, spus >i##?( Ala# aa ar fi fcut( 7#ai#t ca u s-mi r vi# '#d a$u#s p #tru a-mi da s ama dac dor a s m # c$ asc sau doar m a+%+a, co#ti#u '#tr-o oapt !rbit: Nu '#c arc s scap ( A c%ti!at put r , '#cr d r ((( i vr a s # ucid! C"iar i atu#ci dor am s-i spu# c bucl l i rocat , tr #!r ti, i #asul aristocratic ptat d fu#i#!i# alctuiau o combi#a+i d os bit d '#c%#ttoar ( Dar av am impr sia c #u ra mom #tul c l mai potrivit p #tru aa c va( Nu poat s i#tr aici, am !%f%it u( Doar s apri#d cldir a pri# radia+i t rmic, dar asta dur a*( ) #tru mom #t su#t m '# si!ura#+( Cum aaF((( O", da, bi# '#+ l s( Localul co#struit di# o+ l r fractar( &i s-a spus c toat birturil di# campus su#t co#struit astf l( &da( &-am uitat p ! amul spart( ,alama#dra 'mi '#toars privir a, i pri# fa+a oc"ilor '#c pur s-mi $oac sc%#t i( Astf l '#c%t cli #t la s #u fac prostii cu buturil car au p st S,D proc #t d alcool( A p d , spu# -+i vra$a( >i##? clti# di# cap( )ur i simplu o s s r tra! p%# la dista#+a d u#d #u m mai aud ( Am put a '#c rca s vorbim cu a, s aflm((( , r p *i la ! am( 2ptura s !" mui p strad, 'i '#ti#s !%tul i s%s%i am #i#+tor( Aflat '# spat l iubit i m l , m sim+ am la a#a#!"i i i#util( ,vartalf lipi b r a vrsat p t $!" a, s uit spr #oi i m%r%i( O"V, Copil al Lumi#ii! stri! a( ,alama#dra fr mt( Coada i s a!ita '#tru#a, iar u# copac d p c alalt part a str*ii s apri#s ( Nu pot s d scriu voc a car # rspu#s : tros#itoar , tu#toar , ui rtoar , d foc '#* strat cu cr i r i cu !las( 2iic a Ev i, c ai s-i spui 1# ia ca &i# F 7+i poru#c sc, '# #um l C lor &ai )ut r#ici, s t '#torci '# m diul tu i s #u mai aduci # #orociri '# lum ( Ha, "a, "a, "a! , a * p vi# asfaltul '#c pu s fiarb i-i trimis "o"ot l p%# '# '#altul c rului( Du 'mi coma#*i &i , tu, i#flamabiloF

)ut ril m l su#t at%t d mari '#c%t pot, oric%#d dor sc, s spulb r sc%#t ia ta slab( 7#c t a* i supu# -t , altf l t at apt c va cu mult mai ru d c%t pi ir a( Cr d c, p #tru o clip, salama#dra fu surpri#s cu ad vrat( )ut ri mai mari d c%t al Mele6 Apoi url at%t d tar , '#c%t tav r#a s *!udui( 7#dr*# ti s spui c 5ist for+ mai put r#ic d c%t foculF D c%t &i# , car am d !%#d s mistui )m%#tulF Da, 2ctor d ,crum, for+ mai put r#ic i mult mai frumoas ( >%#d t -t ( Nici mcar #u po+i s i#tri '# casa asta( Apa t va sti#! , )m%#tul t va '#bui, doar A rul t poat +i# '# via+( Ai fac mai bi# s t pr dai p loc( &i-am ami#tit d #oapt a '# car biruis m afr tul( )robabil c >i##? '#c rca ac lai ir tlic - t sta psi"olo!ia sti"i i car s a!ita '## bu#it '# fa+a uii - dar oar c sp ra s ob+i# iariF Mult mai frumoase6 Coada salama#dr i spa bra*d p strad( Aru#ca mi#!i d foc 5plo*iv i o ploai d sc%#t i roii, albastr , !alb # , o ad vrat '#truc"ipar a artificiilor d 3 Iuli ( Ami#t a, '# mod absurd, d u# copil car bat ist ric di# picioar ( &ai frumoas F &ai put r#ic F '#dr*# ti s spui u#a ca astaF((( Haaaa((( I# !ura car 'mproca foc strluc au di#+i i#ca#d sc #+i( O s v d m #oi c%t d frumoas o s fii c%#d v i *c a asfi5iat! Capul salama#dr i s #pusti spr vitri#a spart( Nu put a s tr ac d bari ra d o+ l r fractar, dar '#c pu s su! a rul i s-l trimit '#apoi( 1# val d fi rbi#+ al i#suportabil m fcu s m r tra! tui#d( Dum# * ul ((( vr a s # ia o5i! #ul((( ,tai aici( &-am r p *it la u( >i##? +ip, dar abia dac i-am au*it prot stul '# timp c #vl am afar( Am i it '# lumi#a lu#ii, ptru#*tor d r c pri#tr focuril # ostoit i rtcitoar ( &-am !" muit d%rd%i#d p trotuarul '#fi rb%#tat i m-am tra#sformat( Eram lup, dar u# lup p car duma#ul #u-l put a ucid ((( c l pu+i# aa sp ram( Coada ciu#tit 'mi '#ti#d a turul pa#talo#ilor, i mi-am ami#tit c u# l r#i s situ a* '# afar put rilor d vi#d car p%# i al form i t rio( )a#talo#ii! ) to+i dracii! '# frm%#tar a m a uitas m d i( A+i '#c rcat vr odat s fi+i lup '# timp c purta+i cma, pa#talo#i, l #$ ri i "ai# brbt ascF )ur i simplu am c*ut '# #as( Noul m u #as, um d i # !ru( 6r t l l mi-au picat i mi s-au '#colcit '# $urul pulp lor, cravata m str%#! a d !%t, iar "ai#a pu# a capac la toat , fc%#du-m pac" t( &-am rosto!olit '## bu#it i mi-am sf%iat "ai# l cu col+ii( ,alama#dra 'mi p rc pu pr * #+a( & lovi cu coada p st spi#ar ( Am sim+it o dur r sf%i toar , '# timp c "ai# l i bla#a 'mi ard au( Dar flcril s sti#s r i m-am lib rat( &ol cul l i#stabil al corpului m u s r fcur '# c%t va s cu#d ( ,alama#dra #u-mi mai dd a at #+i , co#sid r%#du-m scos di# ac+iu# ( Abia co#ti #ti*%#d c a c fac, am '#fcat cu flcil u# pa#tof car -mi c*us di# piciorul acum mult pr a mic, l-am pus p c l mai apropiat d ! t i#ca#d sc #t al salama#dr i i l-am apsat cu amb l lab di# fa+( Ea rc#i i s '#toars brusc, s m atac di# #ou( >ura ac a ra d stul d mar ca s m '#!"it p $umtat ( &-am f rit( &o#strul s opri, msur dista#+a, s volatili*, apoi s mat riali* c"iar d asupra m a( D data asta #u mai av am scpar ( Ni#tuit la pm%#t, am i#"alat focul car -mi ard a car# a( A!o#ia 'mi aru#c sufl tul afar di# trup, ca p o alt flacr( RI ,i#!urtat a #u-mi fu risipit d c"ipul c m priv a d d asupra, o fa+ p car #-am cuvi#t s-o d scriu, cu 5c p+ia faptului c ra im #s i av a #it oc"i ca d cadavru(

N-o mai v*us m p%# atu#ci i #u mai sim+is m #ici fri!ul ac la mai ad%#c i mai ptru#*tor d c%t tot c a c cu#oscus m, '#ai#t ca voc a di# !%#d s vi# pri# # spa+iu i # timp ca s-mi scutur sim+uril p car #u l mai av am( Asupra m a s abtu sf%ritul sp ra#+ lor i al cr di#+ i( 2ii m%#dru, ,t v #( Eu '#sumi am adus moart a asupra ta i a tovarilor ti( Eu '#sumi i-am su! rat # bu#ului la id a0 p #tru c, tii, #umai astf l put m ac+io#a, fr riscuri, 'mpotriva lumii, i #-a '#cr di#+a oricrui li#!u rafi#am #t l ac st i misiu#i( D i #imicir a total co#stitui o plc r , distru! ril mat rial #u r pr *i#t +i#ta fi#al i '#tr-ad vr, ma# vr l m #it s aduc pi ir a voastr, a am%#durora, ar put a s m cost scump dac d t rmi# r*bu#ar a C l ilalt )r+i( Dar p ricolul a c a c '#s m#a+i voi doi p #tru ai #otri d vi# di# c '# c mai limp d , p msur c # apropi m d u# a#umit mom #t( Nu tiu 5act c%#d va v #i ac l mom #t sau c va aduc cu l0 tiu '#s c voi doi #u tr bui s fac +i part di#tr-'#sul( )robabil c m-a fi fcut mic d fric au*i#du-l, dac #-a fi fost acum doar u# pu#ct '# # a#t( 8i totui, vibr '# mi# !lasul, totui, ,t v #, tu #u tr bui s mori( )r vd c f m ia, Vir!i#ia, poat fi u# duma# mai p riculos d c%t ti# ( )r vd c '# lipsa i tu #u co#stitui o am #i#+ar p #tru )la#0 p c%#d a, da, c"iar fr ti# 0 oricum '#s, #u o prim $di la f l d mar ca voi doi laolalt( D c aa, #-a put a !"ici( Dar !%#d t -t la tal #t l i la Harul i0 ami#t t -+i c a #u a fost '#col+it d dou ori ca ti# 0 !%#d t -t c spirit poart '# a( Dori#+a d a-+i r*bu#a moart a o poat 'mpi#! s caut di#colo d apar #+a lucrurilor( ,au va al ! o alt cal ( Nu tiu car ( Dar 'mi dau s ama c, d i tu ar*i, a #u st '#col+it fr puti#+ d scpar ( ,t v #, vr i s tri ti i s o duci bi# F )ri# mi#t 'mi tr cu u# !%#d mai va! d c%t lumi#a c lui mai '#d prtat astru: C -ar tr bui s facF I#tr '# s rviciul m u( Acc pt-mi vr$il ( ,alama#dra '+i va da drumul '#ai#t d a-+i produc vtmri ir parabil ( C%#d r#il +i s vor vi#d ca, vr$il m l t vor obli!a s faci u# si#!ur lucru #imic altc va, '# sc"imbul u# i vi +i lu#!i i 'mb lu!at ( O v i c" ma afar, la loc d sc"is, i 'i v i distra! at #+ia at%ta timp c%t 'i va tr bui salama#dr i s s mat riali* * d asupra i, cum s-a mat riali*at i d asupra ta( Dac r fu*i, t '#torci la mom #tul ard rii d viu( Vir!i#ia ra i#fi#it d d part acum, iar u #u mai av am corp cu car s simt i #ici limb cu car s spu# da sau #u( Dar focarul car ram s !%#di la a, di# ad%#cul suf ri#+ i '# car m *bt am0 iar ac asta di# urm d v #i m%#i # stvilit, 'm potriva ac l i uri # stvilit c s #pustis , aidoma u# i furtu#i, di#tr-o alt t r#itat 0 iar # sc #a 5plod '#drt, '# vidul di# car aprus ( RII Cr d c furia 'mi '#vi#s s dur r a, '# as m # a msur '#c%t am '#c put s lupt( &i s-a spus c am r uit s '#fac b stia d part a car s afla la '#d m%#a m a - s a *as p st mi# - i c am r fu*at s-mi d scl t * col+ii( Dar suf r am pr a mult ca s-mi mai pot ami#ti i altc va d c%t suf ri#+a( Atu#ci salama#dra dispru( ,trada rmas pusti , '#tu# cat - cu 5c p+ia lumii '#d prtat , a u#ui f li#ar # spart i a p%lp%irilor roiatic v #i#d di#spr cas l apri#s i tcut, cu 5c p+ia tros# t lor i buf#iturilor cldirilor car s dr%mau( C%#d mi-am r v #it '# as m # a msur '#c%t s-mi r capt sim+ul mirosului, primul lucru p car l-am p rc put a fost fumul acru( 9otul duras c%t va mi#ut ( D -abia 'mi mai rms s d stul + sut # vtmat '#c%t s fur#i* * tiparul ADN # c sar r co#stituirii c lorlalt c lul ( C%#d m-am '#*drv #it p d pli#, m aflam cu capul '# poala lui >i##?( 2ata m m%#!%ia i pl%#! a( ,lbit, i-am li#s

m%#a cu o limb ca pi l a tbcit( Dac a fi fost om, a mai fi stat acolo u# timp( Dar fii#d lup, cu i#sti#ct d lup, m-am *btut s m ridic i am scos u# sc" u#at sti#s i r!uit( ,t v ((( O, Doam# , ,t v , # -ai salvat vi +il , opti >i##?( Doar c%t va mi#ut , i # -am fi sufocat( 7#c m simt d parc a av a '# !%t praf d mumi ( ,vartalf v #i di#spr bar, tropi#d, c%t s poat d '#!%mfat p #tru u# mota# cu must+il p%rlit ( &i u#( >i##? r%s cu !lasul uor tr murat i-mi 5plic: Dar s tii c-i dator *i biatului o livr d fric sau altc va d ! #ul sta( , -ar put a ca l s fi '#cli#at bala#+a '# favoar a ta, la f l cum ai fcut i tu p #tru #oi( &i -a artat o modalitat s t a$ut( Am ciulit ur c"il ( A d sc"is robi# t l d b r ( Am umplut "alb dup "alb i l -am aru#cat afar spr salama#dr( )roi ctil l ast a au i#comodat-o( 7i tot sc"imba locul( C a c s-ar put a s fi micorat cldura i pr siu# a p%# c%#d ai r uit s-o muti( & pri#s d coam: 8i c mai sc # a urmat, '# s cu#d l c%t ai +i#ut-o str%#s! 6 r ! Am srit '# picioar i am i#trat '# local, 'mpl tici#du-m( & urmar, # dum ri+i0 am sc" llit i am artat cu botul spr c l mai apropiat pa"ar( O", am '#+ l s( >i##? poc#i di# d ! t ( 9i- s t ! D fapt, ti d s"idratat! 7mi ddu u# vas d u# litru( L-am sorbit di#tr-o '#!"i+itur i am fcut s m# c mai vr au( Ea clti# di# cap( Ai pus tu p fu! salama#dra, dar acum tr bui s-o st%rpim( O s b i ap c"ioar( & tabolismul m u t rio r distribui fluidul i-mi r adus p d pli# s#tat a( )rimul m u !%#d limp d a fost ac la c #u va mai tr bui s irosim b r a '# lupta cu sti"ia( 7# al doil a r%#d, mi-am spus c oricar ar fi m tod l , ar tr bui s l aplicm c%t mai cur%#d( Oric lucru pr *i#t c%t u# i#co#v #i #t( 7#suir a d a fi v%rcolac ar # a$u#sul c, sub ac a form, dispui, '# s #+, d u# cr i r d a#imal, cu u# strat sup rficial d p rso#alitat uma#( Cu alt cuvi#t , ca lup, su#t u# om d stul d t%mpit( Abia am i*butit s-mi dau s ama c ar fi mai bi# s-mi r iau forma om # asc((( d ci am al r!at '# cadrul uii, u#d m put a ati#! lumi#a lu#ii, i aa am fcut( A+i v*ut vr odat u# mota# r%#$i#dF O, Doam# ! am sc" u#at, i am '#c put s m r tra#sform '# v%rcolac( Opr t -t , m admo# st f rm >i##?( Dac-+i faci probl m '# l !tur cu pudoar a m a f cior l#ic, atu#ci ia asta( 7i ddu $os "ai#a d bla#, p%rlit dar utili*abil( &i-am pus-o c%t ai clipi di# oc"i( Era cam str%mt la um ri, dar d stul d lu#! - dac ram at #t((( D i v%#tul #op+ii 'mi '#+ pa !amb l !oal , obra$ii m i cptas r t mp ratura salama#dr i( A fost u#ul di#tr motiv l p #tru car 'mi pi ri di# !%#duri, p #tru mom #t, vi*iu# a p car o avus s m( N am #i#+a acum u# alt p ricol, imi# #t i r al( D altf l, c"iar mai mult d c%t '# ca*ul pr c d #t, dur r a acut m cupri#s s dup c -mi r cptas m cu#oti#+a i t rs s ami#tir a ac l i 5p ri #+ at%t d lipsit d substa#+( 8i, '# ultimul r%#d, #u cr d c voiam s m mai !%#d sc la a( )ri# mi#t mi-a tr cut totui u# !%#d: d dou ori avus s m ac ai ilu*i '# timp c ram i#co#ti #t( )oat c ar tr bui s co#sult u# psi"iatruF Nu, m-a acop ri d ridicol( Nu poat fi la mi$loc altc va d c%t o r ac+i "ip rs #sibil la u# ! # d traum, d car , probabil, #-o s mai am part #iciodat '# via+( 8i #u m-am mai !%#dit la pov st a ac a( I# sc"imb, am pus r p d '#tr bar a: 8i acum, '#cotroF Afurisita d sti"i s poat afla oriu#d ( Cr d c o s rm%# pri# pr a$ma campusului, spus >i##?( Nu pr a d t apt, i aici ar mult m%#car ( Hai s m r! m( 7i lu mtura di# localul pli# d fum i # ridicarm '# a r( )%# acum, am spus u, #-am fcut d c%t s # pi rd m timpul(

N-#u0 #u p d -a '#tr !ul( Am r uit s aflu cum !%#d t ( N '#l+arm d asupra acop riurilor, i >i##? m privi( Nu ram si!ur d forma 5act '# car fus s co#$urat s apar( )o+i s mod l *i sti"iil sub aproap oric '#f+iar ( Dar, dup toat probabilit+il , c l car -a '#sufl +it-o s-a mul+umit s-i co#f r cu#oti#+ d #!l * i o i#t li! #+ rudim #tar( Adau! toat ast a la #atura volatil a 2ocului, i c ob+iiF 1# copil( C mai copil! am murmurat, '#fur%#du-m mai str%#s '# "ai#( Nu, #u ,t v , lucrul sta importa#t( ,alama#dra #oastr ar toat caract risticil u#ui copil( Imprud #+, i#dol #+, # cu! tar ((( O salama#dr '#+ l apt ar sta ascu#s, adu#%#du-i '#c t put ril ( 8i-ar da s ama c #u poat s ard '#tr a!a pla# t ori, dac #u, #ici #u s-ar !%#di la aa c va( D oar c , dup ac a, d u#d ar mai lua o5i! #F Apoi mai st i va#itat a i fa#tastic( A turbat d furi c%#d i-am spus c 5ist put ri mai mari i mai frumoas d c%t a, iar alu*ia la frumus + a durut-o la f l d tar ca i c a la put r ( 8i #u r u t s s co#c #tr * ( Ar fi putut s # distru! '# primul r%#d p ti# sau p mi# i p ,vartalf, i abia dup ac a s s ocup d # plc ril mi#or produs d c ilal+i( I# loc d asta, i-a risipit forturil ( Iar atu#ci c%#d ai mucat-o, ar fi putut s str%#! #i+ l di# di#+i i s suport dur r a, '# scurtul rstimp c%t t -ar fi dobor%t di# #ou i t -ar fi ucis( Aici voc a 'i tr mur pu+i#, apoi Vir!i#ia co#ti#u r p d : 7# ac ai ordi# d id i, dac #imic #u-i distra! at #+ia, i-o co#c #tr a* doar asupra u#ui si#!ur am#u#t, 5clu*%#d c l lalt pr+i al '#tr !ului( Clti# di# cap, !%#ditoar ( )rul su lu#! 'mi !%dila fa+a( 7#tr-u# f l sau altul, d i '#c #u tiu cum, psi"icul i tr bui s # of r o m tod( Dar i u am va#itat a m a( Eu #-am fost o # plc r mi#or, am bodo!#it( >i##? *%mbi i m btu uor p obra*( 6i# , ,t v , -# ordi# ( 7mi placi aa cum ti, i acum tiu c va i i di# ti# u# so+ bu#( Asta m fcu s radi * tot, p%# c%#d m-am '#tr bat c a#um av a d !%#d( Am *rit $os salama#dra apri#*%#d u# t atru, dar c"iar '# clipa c%#d o priv am dispru i s ivi iar, la o mil mai '#colo, l%#! c #trul d c rc tri m dical ( 7#s crmi*il di# sticl #u ard aa d uor( I# vr m c # apropiam d a, am v*ut-o lovi#d bosumflat *idul, apoi dispru di# #ou( I!#ora#t i impulsiv((( u# copil((( o odrasl a iadului! 9r c%#d p st campus, am d scop rit lumi# '# cldir a admi#istra+i i( )robabil c acolo s-a i#stalat carti rul #ostru ! # ral, spus >i##?( Ar fi bi# s # pr * #tm i #oi( ,vartalf # ls p &all, '# fa+a cldirii, i urcarm r p d scril ( 1a ra p*it d o trup d poli+iti '#arma+i cu 5ti#ctoar ( 1#ul di#tr i # bar cal a: H i, voi, u#d v duc +iF La '#tru#ir , rspu#s >i##? art%#du-i tr s l ( C"iar aaF Oc"ii poli+istului s oprir asupra m a( 7# +i#uta astaF Ha, "a, "a! D $a a$u#s s m cu # rvii la limit( &-am fcut lup i i-am sf%iat pa#talo#ii( C%#d 'i ridic basto#ul d cauciuc, >i##? i-l tra#sform '#tr-u# mic arp boa co#strictor( Am r v #it la forma uma#0 lsarm trupa s-i vad d al i i i#trarm '# "ol( ,ala d '#tru#iri a facult+ii ra ar"ipli#( &al*ius 'i co#vocas p to+i prof sorii( C%#d i#tram, i-am au*it voc a af ctat: ((( rui#os( Autorit+il #ici #u vor s m ascult ! Dom#ilor, #ou # r vi# sarci#a s aprm, fa+ d ora, o#oar a rob lor( Clipi '#curcat la apari+ia lui >i##? i a lui ,vartalf, iar c%#d m v*u '# toat spl #doar a m a, # ras i 'mbrcat cu bla#a ac a d #urc, obra$ii i s 'mpurpurar: *omnule &atuc" /! E cu mi# , spus >i##? tios( N -am luptat cu salama#dra '# timp c voi stt a+i

aici( )robabil c a fost # voi d c va mai mult d c%t simpla for+ muscular, c"iar i ac a a u#ui lup, *%mbi doctorul Ala# Ab rcrombi ( Obs rv c dom#ul &atuc" / i-a pi rdut, la propriu, pa#talo#ii( 8i l, ca i &al*ius, 'i sc"imbas "ai# l ud , pu#%#du-i i# vitabilul costum d t@ d( >i##? 'i aru#c o privir r c ( Cr d am c t ocupi d H?dro, r marc a( O", s-au str%#s d $a d stui ad p+i '#c%t s folosim tr i sti"ii d ap, #u u#a, rspu#s l( 9r ab d t "#ici #i( Am sim+it c locul m u aici( ,u#t m p pu#ctul d a co#trola i#c #diil ((( Numai dac salama#dra #u va provoca, '#tru#a, alt l #oi, i-o r t * >i##?( Cu fi car p%r$ol d vi# mai mar i mai put r#ic, '# timp c tu stai aici, av%#d !ri$ s ar+i bi# ( O, mul+um sc p #tru complim #t, dra!a m a, r%s l( &i-am str%#s di#+ii at%t d tar , '#c%t m durur( Ea 'i '#toars *%mb tul( Li#it , li#it ! tu# pr di#t l &al*ius( V ro! s v a *a+i, dom#ioar >ra?loc/( )ut +i co#tribui cu c va la discu+ia #oastrF Da( Acum '#+ l ! c cu salama#dra( , a * '# coada m s i( Era ultimul scau# lib r, aa c u am rmas '# spat l i, sim+i#du-m mi* rabil i dori#d ca bla#a s fi avut mai mul+i #asturi( 7#+ l !i sufici #t d mult '#c%t s-o sti#!iF '#tr b prof sorul va# Li#d #, d la alc"imi ( Nu( Dar tiu cum !%#d t ( ) #oi # i#t r s a* mai mult cum ac+io# a*, r plic va# Li#d #( Cum put m s-o fac m s st a locului, ca s-o limi#m( 7i dr s !lasul( Est vid #t c tr bui mai '#t%i s aflm pri# c proc d u s mic aa d iut '#colo i '#coac ((( O", asta-i simplu, ciripi >ris@old( Voc a 'i fu acop rit d basul rsu#tor al lui va# Li#d #: ((( fapt c r *ult, bi# '#+ l s, di# bi# cu#oscuta afi#itat a 2ocului fa+ d ar!i#tul viu( Di# mom #t c , practic, '# fi car cas 5ist c l pu+i# u# t rmom tru((( Cu tot r sp ctul, bu#ul dom#, 'l '#tr rups Vittorio d la astrolo!i , spu# +i #it prostii c%t roata carului( E vorba, pur i simplu, d co#$u#c+ia lui & rcur cu N ptu# '# ,corpio#((( 9 '# li, dom#ul ! d clar va# Li#d #( 9 '# li amar#ic! Hai s-+i art Ars D4aumatur#ica <Arta vr$itori i=' )rivi '# $ur, furios, dup cart , dar ac asta s pi rdus p u#d va, i s v*u # voit s folos asc p #tru d scop rir a i o adaptar a i#ca#ta+i i d c" mar Dobu( I#tr timp, Vittorio stri!: Nu, #u, #u! Co#$u#c+ia, av%#d asc #d #t '# 1ra#us, car st '# opo*i+i ((( dup cum pot dov di foart uor((( , dus la tabl i '#c pu s d s # * o dia!ram( O, "aida-d ! for#i .asp r d la m tafi*ic( Nu '#+ l ! cum d v put +i '# la am%#doi at%t d amar#ic( Dup cum am artat '# lucrar a m a, pr * #tat la ultimul simpo*io# 9ripl -A-,, #atura i#tri#s c a matric i((( D * c a#i s-a dov dit c t oria asta !r it! rc#i va# Li#d #( Afi#itat a((( *in# an sic4'' F''' cu 1ra#us((( &-am apropiat i l-am tras d m%# c p >ris@old( N r tras rm tiptil '#tr-u# col+( Ia *i-i, cum proc d a* afurisitaF l-am '#tr bat( A"((( doar o probl m d m ca#ica u#d lor, opti l( )otrivit pri#cipiului i#c rtitudi#ii al lui H is #b r!, u# foto# ar o probabilitat fi#it d a s afla '# oric pu#ct al spa+iului( ,alama#dra folos t u# simplu proc s d difrac+i ca s sc"imb coordo#at l spa+ial al lui psi la ptrat, circul%#d astf l di#tr-u# pu#ct '# altul fr s

strbat dista#+a di#tr l , '#tr-u# mod d stul d as m#tor cu saltul cua#tic al u#ui l ctro#0 d i, ca s fim cor c+i, a#alo!ia #u st pr cis, datorit modificrii i#flu #+ i((( Nu co#t a*, am oftat u( 7#tru#ir a asta a '#c put s d ! # r * ( N-ar tr bui, mai d !rab((( ((( s # '#toarc m la afac r a #oastr, co#v #i Ab rcrombi , altur%#du-#i-s ( V #i i >i##?( Va# Li#d # 'i '#vi# +is u# oc"i lui Vittorio, '# timp c .asp r 'i bombarda cu cr t( >rupul #ostru s r tras spr u( Am !sit d $a solu+ia probl m i, spus Ab rcrombi , dar o s am # voi d a$utor( D o vra$ d tra#sformar ( , pr fac m salama#dra '# c va mult mai uor d co#trolat( E p riculos, spus >i##?( Vom av a # voi d o vra$ 9 foart put r#ic, iar asta s poat '#toarc 'mpotriva #oastr( Ev #im #t l su#t impr dictibil ( Ab rcrombi 'i '#dr pt spat l , cu o privir pli# d m%#dri r#it( ) #tru ti# , dra!a m a, #ici u# risc #u pr a mar ( Ea 'l msur cu admira+i ( 7+i tr bui # rvi bu#i ca s folos ti i#ca#ta+iil fi#al ( , m r! m, spus apoi( O s v a$ut( >ris@old m ciupi uor d bra+( Nu-mi plac c" stia asta, dom#ul &atuc" /( Arta c va pr a pu+i# d m# d '#cr d r ( 9r bui s 5ist vr o alt m tod, ba*at p #atur i p l !il i ca#titativ ( &da, am spus u, # f ricit( Dar car F &-am furiat dup >i##? i Ab rcrombi , car , obra* l%#! obra*, studiau o cart d bu*u#ar( >ris@old m r! a alturi d mi# , iar ,vartalf fcu u# ! st di# coad ctr u#iv rsitat a I9rism !istusJ( C i doi rau '#s pr a pr ocupa+i ca s obs rv toat ast a( Am i it afar p l%#! trupa d poli+iti, foart furioi, dar av%#d !ri$ s s +i# d part d #oi( 7# apropi r s afla s diul tii#+ lor fi*ic , iar d partam #tul d c"imi d acolo d +i# a mat rial car # put au fi d folos( Am i#trat '# "olul '#tu# cat, st%r#i#d couri( Ni#ta #oastr ra laboratorul a#ului '#t%i, o sal mar , pli# d m s lu#!i, rafturi i tc r ( >ris@old apri#s lumi#il , iar Ab rcrombi privi '# $ur( Va tr bui s aduc m salama#dra aici, spus l( Nu put m fac #imic dac #-o av m aici( Hai, '#c p pr !tiril , 'l '#d m# fata( 8tiu cum s atra! b stia( O tra#sformar mi#or((( 7#ir c%t va prub t , l umplu cu div rs prafuri i-i d s # p pod a simboluril ( 6a!" t l ma!ic improvi*at di# carioca su#t foart practic ( C vr i s faciF am '#tr bat( O", #u-mi sta '# cal , m r p *i a( &i-am spus c pur i simplu ra i a foart obosit i disp rat, cu toat ast a to#ul i m duru( 6i# '#+ l s c # vom folosi d va#itat a i( O s pr par #it ca#d l roma# , artificii i alt l ((( O s l apri#d i, fir t , va v #i s # arat c poat fac lucruri i mai sp ctaculoas ( &-am r tras '#tr-u# col+, 'mpr u# cu >ris@old( .ocul, d li! #a+io#al, # d p a( Eram d -a dr ptul sp riat, iar ! #u#c"ii osoi ai micului sava#t s cioc# au '# ritm d mar( C"iar i lui >i##? 'i ra t am - da, frumoasa i fru#t s brobo#is d sudoar ( Dac strata! ma #u r u a, ram co#dam#a+i: ori # ard a salama#dra, ori # ucid a '#toarc r a 'mpotriva #oastr a vr$ii( 8i #u av am d u#d s tim dac #u cumva b stia d v #is pr a put r#ic p #tru a mai fi tra#sformat( Vr$itoar a t rmi# d pr !tit artificiil , s dus cu l la f r astr i s apl c '# afar( >loburi ui rtoar , roii i albastr , i uvoai d sc%#t i aurii *burar spr c r i 5plodar( Ab rcrombi 'i compl tas dia!ram l ( , '#toars i # *%mbi( E-# ordi# , spus ( 9otul s afl sub co#trol( Voi tra#sforma '# mat ri toat # r!ia salama#dr i( Dup cum ti+i, E W mc D( &atuc" /, apri#d -mi u# ar*tor 6u#s # i a a* d asupra lui u# pa"ar cu ap( >ris@old, sti#! lumi#il i apri#d b curil )olaroid( Av m

# voi d radia+i polari*at( N co#formarm, d i #u-mi plc a d loc s-l vd p btr%# lul ac la r marcabil p post d asist #t al u#ui fa#faro# '#cr *ut( Eti si#ur c o s m ar!F l-am '#tr bat( 6i# '#+ l s, *%mbi l( Am 5p ri #+( 7# timpul r*boiului am s rvit la i#t #d #+( &da, dar s tra#sformi !u#oai l '# ra+ii H #u st ac lai lucru cu a tra#sforma u# mo#stru( Dum# ata i 5p ri #+a dumital ! D odat, ami#ti#du-mi, '#!r +oat, tr aba d m%#tuial p car o fcus cu H?dro, am r ali*at ad vrul( Ab rcrombi ra '#cr *tor i fr t am d oar c nu a ea d stul cu#oti#+ ! 9imp d u# mi#ut, #-am putut s-mi r la5 * muc"ii( >ris@old s $uca, # f ricit, cu #it mostr m talic ( Cu o *i '#ai#t , l folosis la 5p ri #+ , '#c rc%#d s # '#v + propri t+il lor c"imic ((( Dum# * ul , mi s pr a c d atu#ci tr cus u# milio# d a#i((( >i##?! &-am r p *it spr f r astra d u#d a aru#ca '# a r curcub ( Dum# * ul , scumpo, opr t -t ((( .an#! ,alama#dra ra cu #oi '# cam r( &-am r tras di# fa+a i, p $umtat orbit( Cr scus "idos d mult, i aproap umpl a c llalt capt al laboratorului, iar b#cil fum !au( Aa, va s *ic! Voc a 2ocului # spars timpa# l ( ,vartalf sri p rafturil d sus, vrs%#d sticl l cu acid p st salama#dr( Ac asta #ici #u l sim+i( Vas*ic voi, fpturi $al#ic i # vol#ic , vr +i s '#c rca+i s-mi fac +i d p tr ca#i ! Ab rcrombi i >i##? 'i ridicar ba!" t l ma!ic i stri!ar c l c%t va cuvi#t al tra#sformrii( >" muit '# col+ul m u, privi#d pri# aburii sulfuroi, am v*ut-o p >i##? r tr!%#du-s , apoi sri#d i adposti#du-s ( )robabil c sim+is cul '#c rcrii( 1rm o 5plo*i cumplit, iar cam ra s umplu d cioburi *burtoar ( Corpul m u 'l prot $a p >ris@old, iar asupra m a vra$a #-a avut alt f ct d c%t ac la d a m tra#sforma '# lup( >i##? c*us '# ! #u#c"i i m%i#i '# spat l u# i b#ci, p $umtat i#co#ti #t((( dar # vtmat, pr aslvit fi '# v ci 2or+ l c l 6u# ( ,vartalf d v #it acum p c"i# * - ltra p u# raft( Ab rcrombi disprus , dar spr u !o# a u# cimpa#* u, '# costum d t@ d, *dr #+uit, i car +ipa ist ric( 7# fa+a maimu+ i apru o limb d flacr( &aimu+a s '#toars , url i s sui r p d p o co#duct( ,alama#dra 'i arcui spat l i "o"oti d r%s( Voia+i s v folosi+i ir tlicuril asupra & aF A & a, Atotput r#ica, 2rumoasa, CumplitaF Ha, m c" riil voastr s vapor ca apa di#tr-o ti!ai fi rbi#t ! Iar Eu, Eu su#t ti!aia car v fri! p voi! 7#tr-u# f l, discursul i m lodramatic, d copil d !rdi#i+, #u ra d loc ridicol( ) #tru c ac asta ra sti"ia copilroas, ludroas i pustiitoar car s d *l#+uis p pm%#t ca s fac scrum di# oam #i i di# cas l lor( ,ub b curil )olaroid, m-am tra#sformat iari '# om i m-am ridicat '# picioar '# spat l b#cii( >ris@old d sc"is u# robi# t i d vi $ tul cu d ! tul( ,alama#dra s%s%i d iritar da, apa 'i provoca dur ri, dar aici av am pr a pu+i# lic"id ca s-o '# cm, ar fi fost # voi d u# lac((( 7#toars capul, csc !ura spr >ris@old i i#spir ad%#c( 5mensa ei anitate''' &-am '#ti#s spr ar*torul 6u#s #, car '#cl* a u# i#util pa"ar cu ap( >i##? m privi pri#tr b#cil '## !rit ( Cam ra ra at%t d '#ci#s, '#c%t tra#spira+ia cur! a p mi# iroai ( Nu m ful! r #ici o sc%#t i d ! #iu0 am ac+io#at pur i simplu di# i#sti#ct i folosi#d fr%#turi d m mori ( 1cid -# , am urlat( 1cid -# dac '#dr*# ti( ,lu$itorul #ostru st mai put r#ic d c%t ti# ( 9 va v%#a p%# la sf%ritul lumii(

Slu%itorul ostru6 2lcril 'i '#tr rup au cuvi#t l ( &da((( adic, da((( slu$itorul #ostru, 2ocul car #u s t m d Ap( ,alama#dra s r tras cu u# pas '#apoi, m%r%i#d( Nu ra '#c at%t d put r#ic '#c%t simpla rostir a cuv%#tului IapJ s #-o fac s tr sar( Arat-mi! ripost a( Arat-mi! 9 provoc! ,lu$itorul #ostru((( mic, dar put r#ic, m-am rstit( &ai lumi#os i mai frumos d c%t ti# i i#vul# rabil la vtmril provocat d ,ti"ia 1d( &-am 'mpl ticit p%# la tava cu mostr d m tal i am '#fcat u# cl t ( Ai cura$ul s-l priv tiF ,alama#dra s *b%rli( Dac am cura%ul! 7#tr ab mai bi# dac el ar cura$ul s & '#fru#t ( &-am uitat cu coada oc"iului spr col+ul '# car >i##? s ridicas i-i luas ba!" ta ma!ic( Abia r spira, dar oc"ii 'i rau mi$i+i i at #+i( , ls tc r a( Apsa '#tr a!a '#cp r , !r a d parc ar fi c%#trit c%t toat lum a, '#bui#d su# t l car mai rms s r: p%r%itul focului, vicr lil d maimu+ al lui Ab rcrombi , ltratul i#di!#at al lui ,vartalf( Am luat '#tr cl ti o bucat d ma!# *iu i am pus-o '# flacra ar*torului( I*buc#i o lumi# alb-albastr, acti#ic, d la car mi-am '#tors oc"ii, orbit( Nici salama#dra #u ra at%t d strlucitoar ( Am v*ut b stia r ui#d p rforma#+a d a s umfla i a s micora '# ac lai timp( Iat! Am ridicat bucata ar*%#d( 7# spat l m u s au*i murmurul rapid al lui >i##?: O" 5ndra" A$addon" Lucifer''' &i#t d copil, i#capabil s a#ali* * mai mult lucruri o dat((( dar p #tru c%t vr m F 9r buia s-i r +i# '#tr a!a at #+i , tot i#t rvalul c lor o sut dou* ci d s cu#d # c sar ( 2oc, spus f bril salama#dra( Doar u# alt foc, o mic part di# 2or+a d u#d provi# Eu( DaQ c" stia asta po+i s-o faciF Am cufu#dat ma!# *iul '# pa"ar( Aburi i ir di# apa car '#c pu s fiarb dar substa#+a co#ti#ua s ard! ((( a$ire e0 or$is terrestris''' &! plus HDO, r *ult &!O plus HD, opti >ris@old, r v r #+ios( C"iiic-c"iiic-iiic! 'i 5prim Ab rcrombi opi#ia( Ham-"am-"am! ltr ,vartalf( E u# truc! stri! salama#dra( Imposibil! Nici mcar Eu #u pot((( Nu! ,tai p loc! am *bi rat, '# spiritul c l i mai aut #tic tradi+ii militr ti( 9 '# li dac-+i '#c"ipui c slu$itorul m u #u t poat urma oriu#d ( O s-l ucid p mo#strul la mic! 7#c arc #umai! am '#cuvii#+at( Vr i ca du lul s s d sfoar p fu#dul oc a#uluiF Larma # fu '#tr rupt d #it flui rturi( )oli+ia # priv a pri# ! amuri( 9i-art Eu +i ! Ac# tul fus s mai mult u# suspi#( &-am aru#cat sub ba#c, tr!%#du-l p >ris@old dup mi# ( I# locul u#d sttus m, i*buc#i u# !" i* r d flcri( ,%c, s%c, s%c! am *dr%t-o( Nu m po+i pri#d ( Eti fricoas ca u# pisoi! ,vartalf m s! t cu privir a( )od aua '#c pu s vibr * c%#d sti"ia por#i spr mi# 0 #u ocol a b#cil , ci 'i fc a drum p st l , ar*%#du-l ( Cldura 'mi fri! a b r !ata( &-am rsucit spr '#tu# ric( 8i atu#ci sti"ia dispru( >i##? stri! u# triumftor IAm #!J, iar aburul dislocat bubui ca tu# tul( &-am ridicat cu !r u '# picioar ( >i##? 'mi c*u '# bra+ ( )oli+ia i#tr p st #oi, iar

>ris@old url s c" m ci# va pompi rii ca s-i prot $ * d fum laboratoar l ( Ab rcrombi o *bu!"i afar p f r astr, i ,vartalf sri d p raft( 1itas c u# p /i# * #u-i la f l d a!il ca o pisic i, d furi '#dr pt+it, oc"ii 'i i ir di# orbit ( RIII Afar, &all-ul ra r c i li#itit N a *arm p iarba '#rourat, # uitarm la lu# i # !%#dirm c simpl i mar mi#u# st s fii '# via+( D sc%#t c l pr di#t lui # +i# au d part u#ul d altul, dar p bu* l lui >i##? ra '#tiprit ta#dr + a( Nici #u obs rvarm c%#d ci# va tr cu p l%#! #oi stri!%#d c salama#dra a disprut i #ici c%#d clopot l bis ricii '#c pur s v st asc asta oam #ilor i raiului( 7# c l di# urm # r adus la r alitat ,vartalf, cu ltrturil lui( >i##? c"icoti( 6i tul d ti# ( O s t tra#sform la loc c%t pot d r p d , dar acum am tr buri mai ur! #t ( Haid , ,t v ( Li#itit c d partam #tul 'i ra '# si!ura#+, >ris@old # urm, pli# d tact, la oar car dista#+( ,vartalf rmas piro#it locului((( b#ui sc c fus s pr a ocat d id a c pot 5ista tr buri mai importa#t d c%t tra#sformar a lui la loc '# mota#( Doctorul &al*ius # '#t%mpi# la $umtat a drumului, sub u#ul di#tr f li#ar l campusului( 2a+a 'i ra scldat '# lumi#a lu#ii car 'i fc a pi#c -# *-ul s sclip asc( Dra!a m a dom#ioar >ra?loc/, '#c pu l, st c"iar ad vrat c dum# avoastr a+i '#lturat p ricolul car am #i#+a lum aF Absolut r marcabil! Acc pta+i f licitril m l ( A#al l !lorioas al mr + i i#stitu+ii p car am o#oar a s-o pr *id *((( >i##? s opri cu m%i#il '# olduri i-l ful! r cu c a mai r c privir p car l o sim+is vr odat( & ritul l apar+i# dom#ului &atuc" / i doctorului >ris@old, spus a( Aa voi i#forma pr sa( 2r '#doial c v i co#sid ra oportu# alocar a u#ui bu! t mai mar p #tru mu#ca r marcabil a doctorului >ris@old( O", lsa+i, #u tr bui , bolborosi sava#tul( Eu #u((( 9aci, !!u+, opti >i##?( Apoi co#ti#u: Doar pri# ad *iu# a lui cura$oas i d durat la pr dar a l !ilor d ba* al #aturii((( Ei bi# , r stul 'l po+i compl ta dum# ata, &al*ius( 8i #u cr d c v i mai fi !ro*av d r sp ctat dac v i co#ti#ua s -i lai d partam #tul s moar d foam ( O"((( 7#tr-ad vr((( la urma urm lor((( )r di#t l s umfl '# p # : D $a m-am !%#dit s rios la ac ast probl m( D fapt, la urmtoar a '#t%l#ir a co#siliului, am d !%#d s i propu#((( 9 voi fac s-+i +ii cuv%#tul, 'l '#tr rups >i##?( Doi: r !ula asta stupid 'mpotriva r la+iilor '#tr prof sori i stud #+i( 7# cur%#d, dom#ul &atuc" / va d v #i so+ul m u( 1uuf! Am '#c rcat s-mi r capt r spira+ia( Dra!a m a dom#ioar >ra?loc/, s b%lb%i &al*ius, tic" ta((( bu#a cuvii#+((( pi #ici mcar #u arat d c #t! &i-am dat s ama, '#!ro*it, c, #u tiu cum, '# '#vlm al, pi rdus m "ai#a lui >i##?( D #oi s apropiar doi poli+iti, t%r%#d dup i o form proas car s *bt a( Al tr il a duc a "ai# l p car cimpa#* ul i l scos s ( V ro! s m scu*a+i, dom#ioar >ra?loc/( 9o#ul ra pli# d v # ra+i ( Am !sit maimu+a asta lsat '# lib rtat i((( A, da, r%s >i##?( Va tr bui s-l tra#sformm( Dar #u im diat( ,t v ar mar # voi d pa#talo#ii ia( &-am v%r%t '# pa#talo#i ca u# arp '#tr-o !aur( >i##? s '#toars i-i *%mbi lui &al*ius cu o dulc a+ a#! lic( ,racul doctor Ab rcrombi , oft a( D s ori s '#t%mpl as m # a lucruri atu#ci c%#d ai d -a fac cu for+ l para#atural ( 9otui, dom#ul , cr d c #u av +i #ici o r !ul

'mpotriva prof sorilor car s ocup cu c rc tar a( O, #u, spus pr di#t l , tr mur%#d( 6i# '#+ l s c #u( Di# co#tr! Vr m ca oam #ii #otri s public ((( D bu# s am( Ei bi# , u m-am !%#dit la u# proi ct d c rc tar foart i#t r sa#t, '# l !tur cu tra#sformril ( A cu#osc c st pu+i#t l cam p riculos( ,-ar put a s s '#toarc 'mpotriva oam #ilor, cum s-a '#t%mplat i cu vra$a doctorului Ab rcrombi ( , spri$i#i '# ba!" ta ma!ic i privi !%#ditoar !a*o#ul( ,-ar put a c"iar s((( da, 5ist o oar car probabilitat s t tra#sform p dum# ata '#su+i '#tr-o maimu+, dra!ul m u dom# &al*ius( ,au, poat , '#tr-u# vi rm ( 1#ul lu#! i sli#os( Dar, d dra!ul tii#+ i, #u tr bui s +i# m s ama d as m # a mici # a$u#suri, cr d c ti d acord((( C F Dar((( D si!ur, co#ti#u mi ros vr$itoar a, dac mi s-ar p rmit s m port cu lo!od#icul m u aa cum dor sc, #-a mai av a timp p #tru c rc tar ((( Lui &al*ius 'i fur d a$u#s doar ci#ci* ci d cuvi#t ca s-i r cu#oasc '#fr%#! r a( Apoi # prsi clti#%#du-s , c va mai pu+i# mr +, '# timp c d p acop riuril campusului dispr au ultim l licriri roiatic ( >i##? 'mi aru#c o privir !al ( A !ulam #tul #u poat fi sc"imbat oficial p%# m%i# , murmur a( Cr *i c po+i s lips ti m%i# d la c%t va or F C"iiic-iiic-iiic, spus doctorul Ala# Ab rcrombi ( Atu#ci apru ,vartalf, pli# d r s #tim #t , i-l fu!ri '#tr-u# copac( RIV D data asta, i#t rludiul va fi scurt( N t rmi#arm cu bi# primul a# acad mic( >i##? fu m%#dr c am luat #umai #ot d A la ama#istic i mat matic i m a$ut s d p sc u# l dificult+i la limbil ma!ic ( <>ris@old 'mi fcu u# s rviciu similar la l ctro#ic(= >i##? tr buia s-i modific '#truc%tva propriil i pla#uri d studiu dac voiam s # cstorim '# iu#i ( V v +i spu# c o fost vr$itoar , foart bi# pltit '# N @ Kor/, put a fi oricum, #umai i#oc #t #u( D si!ur, >i##? av a t mp ram #t i u# f l d a fi d stul d sofisticat( Dar, di#colo d faptul c ra ci#stit i loial p%# la '#cp+%#ar , s i co#c #tras asupra ac lor ramuri al Art i car pr ti#d vir!i#itat ( Ac st soi d sp ciali*ar salari*at 'mprt t , p #tru c r pr *i#t o raritat ( Acum, iubita m a d foc i d !" a+ av a s d vi# o mir as ca oricar alta( 8i c dacF A#ul viitor av a s-i poat '#sui t "#icil # c sar comp #srii #oului su statut N-am putut s ascu#d m cu totul, fa+ d mass-m dia, rolul p car -l $ucas m '# a#i"ilar a salama#dr i, dar pri# coop rar a # r!ic a lui &al*ius <car s tot luda c c"ipa u#iv rsit+ii salvas frumosul #ostru ora=, r uirm s # mi#imali*m co#tribu+ia, p%# c%#d publicul #u # mai acord at #+i ( >ris@old av a mustrri d co#tii#+ p #tru c primis mai mult o#oruri d c%t cr d a l c m rit i ra i#di!#at c #oi avus s m part d mai pu+i# , p%# c 'i d mo#strarm c '# f lul ac sta d partam #tul su av a s fi mod r#i*at, iar #oi put am s # prot $m i#timitat a( D altf l, dac dor am s fim si!uri c r !ula 'mpotriva r la+iilor d dra!ost va fi r vocat, iar co#di+iil d la I9rism !istusJ vor d v #i acc ptabil p #tru #oi i sub alt asp ct , tr buia s-l spri$i#im '# mod tacit p &al*ius s-i salv * m%#dria i s #u i s cr * o ima!i# d fricos( ) scurt, ac a iar# i ac a primvar fur sup rb i pli# d mi#u#+ii( A put a sri p st o bu# p rioad d timp, dar #u m pot ab+i# s strui asupra((( ((( c l pu+i# u#ui si#!ur mom #t( Nu, i-am spus asociatului mir s i m l ( Nu vii cu #oi '# lu#a d mi r (

1r c"il i s pl otir( &iaaauu! rosti l cu r pro( O s t d scurci foart bi# si#!ur '# apartam #tul sta timp d o lu#, am adu!at( Admi#istratorul # -a promis c o s t "r# asc '# fi car s ar, c%#d vi# s las lapt l p #tru 6ro@#i ( 8i #u uita, c%#d 6ro@#i apar aici, s #u -l mai alu#!i( Ai fcut-o d tr i ori la r%#d p c%#d u i >i##? luam masa '# ora, i d atu#ci spiriduii # '#dulc sc pa"ar l cu &arti#i( ,vartalf m privi am #i#+tor cu oc"ii lui !alb #i i ddu di# coad( 6#ui sc c, la pisici, asta '#s am#: IEi bi# , la dracuQ, oric c%t u# oar c i fu! ca u# oar c tr bui s s at pt s fi tratat ca u# oar c (J Va v #i aici doar ca s t ar! praful i s sc"imb cutia ta cu murdrii, i-am r ami#tit lui ,vartalf p c l mai s v r to#( O s ai casa #umai p #tru ti# , i o s po+i i i p co cu mtura d #ui l ori d c%t ori ai c" f s i i a r( Dar d 6ro@#i # -ai voi s t ati#!i, p * v #!"iul , i dac m '#torc i aflu c l-ai # c$it, m fac lup i t fu!r sc '# copac( Ai '#+ l sF ,vartalf 'i '#dr pt coada dr pt '# sus, spr mi# ( Vir!i#ia >ra?loc/, car d c%t va or ra, '# mod i#cr dibil, doam#a ,t v # &atuc" /, i#tr '# cam ra d *i( Am rmas 'mpi trit la v d r a silu t i *v lt i '#alt , 'mbrcat '#tr-o roc"i alb, a trsturilor aristocratic i a prului rou car -i cd a '# cascad p um ri, '#c%t i-am r c ptat voc a doar ca p o mu*ic, fr s-i '#+ l ! s #sul cuvi#t lor( 9r bui s r p t : ,cumpul , ti c"iar at%t d si!ur c #u-l put m lua i p lF 7i r#im s #tim #t l ( &i-am r v #it '#d a$u#s '#c%t s spu#: , #tim #t l lui su#t fcut di# o+ l d scul ( Dac vr a s 'mpart patul cu #oi dup c # '#toarc m, -# ordi# - '# limit l bu# i cuvii#+ - dar #u vd #ici u# motiv ca '# lu#a d mi r s +i# tot timpul p burt apt /ilo!ram d mota# vr$itor( 8i cu at%t mai pu+i# mi-a dori s s tvl asc p burta ta' >i##? roi( Va fi ciudat s stau, dup at%+ia a#i, fr a#imalul m u sacru( Dac promit s s comport ((( ,vartalf, car sttus p o mas, s fr c d oldul i i '#c pu s toarc( C a c #u ra o id r a( 9otui pus s m piciorul '# pra! i #u av am d !%#d s-l ridic( Nu '# star s fi cumi#t , am spus( 8i tu #-ai # voi d l( O s uitm d lum i d mu#c, #u-i aaF Eu #-o s studi * #ici u# t 5t, #-o s vi*it * #ici u# col ! t riomorf, #ici mcar familia ac a d pricolici car # -a i#vitat la Acapulco( 9u #-o s faci #ici o vra$ i #-o s i i part la #ici o '#tru#ir a vr$itoar lor( O s fim doar #oi doi i #u vr au #ici o m%+((( &-am oprit c%t d r p d am putut( Ea #u r plic #imic, oft doar, '#cuvii#+ i m%#!%i cu bl%#d + mota#ul( 2oart bi# , dra!, spus apoi( 8i, ca o ami#tir a v c"iului su u: 6ucur-t , c%t mai po+i, d faptul c, d ocamdat, tu ti c l car poart pa#talo#i '# familia #oastr( I#t #+io# * s-i port tot timpul, m-am ludat( Dot timpulF Apoi spus , !rbit: Ar fi mai bi# s pl cm( 6a!a$ l su#t !ata( 8a"-mat, am aprobat( Ea scoas limba la mi# ( L-am d *mi rdat p ,vartalf: La r v d r , pri t # ( Cr d c #u-mi por+i pic( ,vartalf 'mi muc o buc+ic di# m%# i rspu#s c #u pr a( >i##? 'l pup, m '#fc d bra+ i m scoas !rbit afar( Locui#+a p car tocmai o prsis m ra u# apartam #t d la ta$ul tr i, situat '# apropi r a u#iv rsit+ii I9rism !istusJ( Nu#ta #oastr avus s loc '# dimi# a+a ac a i fus s li#itit: c%+iva pri t #i la bis ric, apoi u# pr%#* acas la ci# va, dup car # luas m rmas-bu#( Dar cu#oscu+ii lui >i##? di# N @ Kor/ i ai m i d la Holl?@ood av au

ba#i( )u#%#d m%# d la m%#, # druis r u# covor p rsa#: u# cadou copl itor, dar arta+i-mi #it ti# ri cstori+i crora s #u l plac #i+ l lu5( 2us s '#ti#s '# parcar , iar culoril 'i strluc au '# lumi#a soar lui( 6a!a$ l #oastr rau '#!rmdit la u# capt( N a *arm spat '# spat , p p r# l di# spum d mar polim ri*at( >i##? murmur cuvi#t l d coma#d( N pus rm '# micar , at%t d uor, '#c%t #ici #u obs rvarm c%#d # -am ridicat '# a r( Covorul #u ra at%t d rapid i #ici at%t d strlucitor ca o coad d mtur mod l sport, dar vra$a d tr i sut d dra!o#i put r aplicat asupra lui # scoas di# ora '# c%t va mi#ut ( ,ub #oi, c%mpiil di# &id@ st s d sfurau v r*i i #orm , br*dat ici i colo d vr u# r%u ca o pa#!lic d ar!i#t0 ram si#!uri, cu psril i #orii( Cur #tul d a r st%r#it d tr c r a #oastr #u strbt a pri# bari ra d for+( >i##? 'i ddu $os roc"ia( ) d d subt av a u# costum d bai , iar atu#ci am '#+ l s t oria tra#*istorului0 abs #+a mat rialului ar o 5ist #+ tot at%t d r al ca i pr * #+a lui( 7# drum spr sud, fcurm pla$0 la apus, # oprirm p #tru o ci# la u# mic r staura#t '#c%#ttor, di# r !iu# a O*ars/, dar "otr%rm s #u rm%# m la mturot l( Lburarm mai d part ( Covorul ra moal , !ros i spa+ios( Am vrut s ridic pr lata rabatabil, dar >i##? spus c #-o s fi fri! dac *burm la altitudi# $oas i avu dr ptat ( C rul fu '#+ sat d st l p%# c rsri o lu# im #s car l fcu s pl asc, a rul fr mta iar d $os s au* a corul !r i rilor( A stul #u v priv t ((( RV 8tiam 5act '#cotro por#is m( 1# pri t # di# r*boi, .ua# 2 r#a#d *, 'i folosis cu succ s 5p ri #+a di# armat( , rvis '# d partam #tul d propa!a#d i scris s mult sc #arii 5c l #t ( Acum, '# loc s pr par comaruri p car s l trimit i#amicului, produc a u# s rial d vis , foart popular, iar spo#sorii si 'l plt au '# co#s ci#+( D fapt, toat lum a 'l iub a p 2 r#a#d *, cu 5c p+ia psi"a#alitilor, dar ac tia su#t d moda+i acum, c%#d c rc tar a tii#+ific a produs #it t "#ici a#tipos siv cu ad vrat fici #t ( A#ul tr cut, .ua# 'i co#struis o csu+ '# +ara strbu#ilor si( Era i*olat p coasta ,o#ora, '#tr-u#ul di#tr c l mai si#!uratic i mai frumoas locuri di# &id!ard( 2 r#a#d * 'mi propus s s-o folos sc '# ac ast lu#, aa c u i >i##? fi5as m '# co#s ci#+ data #u#+ii( A doua *i, p la pr%#*, '#c purm s cobor%m( ,pr v st, >olful Califor#i i sc%#t ia '# albastru i alb lic"id( ) pla$ s spr! au valuril , st%#cil urcau '# tr pt , dup car pm%#tul s '#ti#d a spr st, uscat, !ola i copl itor( Csu+a ra ca o pat v rd , coco+at p fal * d asupra +rmului( >i##? btu di# palm ( O"! Nici #u-mi vi# s cr d! Voi, c i di# st, "abar #-av +i c !ro*av-i +ara #oastr, i-am r plicat cu '#!%mfar ( 7i dus m%#a str ai# la oc"i i art cu d ! tul( Dar c -i acoloF Nu-mi put am d *lipi privir a d bra+ul i, dar mi-am ami#tit( ) v%rful u# i st%#ci, cam la o mil d prtar d csu+ i cu c%t va sut d picioar mai sus, u# *id #ruit '#co#$ura #it rui# ( 7# part a d #ord-v st s aflau rmi+ l btut d v%#t al u#ui tur#( La 2ortal *a, am spus( Lucrar spa#iol di# s colul al apt spr * c l a( 1# Ido#J oar car a avut id a s scoat u# profit di# ac ast *o#( A ridicat cast lul p post d fortr a+ i locui#+ i i-a adus o # vast di# Castilia( Dar totul a m rs ru i locul a fost aba#do#at foart r p d ( )ut m s-l vi*itmF Dac vr i( >i##? 'i pus m%#a p umrul m u(

,t v , c s-a '#t%mplatF O((( #imic( Nu-mi plac 2ortal *a( C"iar c%#d su#t om i '# timpul *il i m # li#it t ( Am fost o dat acolo dup cd r a '#tu# ricului, i du"# a( Nu ra vorba d u# miros fi*ic, dar((( "ai, las-o balt( >i##? r plic, '#tu# c%#du-s : ) atu#ci spa#iolii 'i '#rob au p i#di #i, #u-i aaF 7mi '#c"ipui c '# cast lul ac la au avut loc mult a!o#ii( Car au lsat urm ( Da, probabil( Dar, drac , asta a fost d mult( O s aru#cm o privir ( Aui# l su#t pitor ti, iar priv lit a v*ut d acolo st fa#tastic( Dac, '#tr-ad vr, +i- fric d fa#tom ((( , poat , dra!F Nu su#t sup rsti+ios! Aa c at ri*arm l%#! csu+ i uitarm d rui# ( Co#struc+ia fus s ridicat '# stil maur: *iduril alb i acop riul d +i!l roi '#co#$urau o curticic av%#d la mi$loc o f%#t%# art *ia#( ) di# afar, casa ra 'mpr $muit d o !rdi# pli# d v rd a+ i cu straturi d flori roii, alb , purpurii i aurii( Eram si#!uri-si#!ur i( 7# sol fus s r impla#tat sti"ii al Ap i i al )m%#tului, d ci #u ra # voi d '#!ri$itori0 for+ al c lorlalt dou l m #t m #+i# au '# cas a rul co#di+io#at( 2us s , d as m # a, i#stalat o vra$ costisitoar , p #tru m #+i# r a cur+ #i i( )%# u#a-alta, lipsit d posibilit+i ma!ic , >i##? pr !ti u# pr%#* m 5ica# di# produs l p car l adus s rm cu #oi( Era aa d frumoas '# pa#talo#i scur+i, maiou fr m%# ci i or+ul +, '#c%t #-am avut i#ima s-i dau l c+ii d !tit( C%#d v*u vas l murdar pluti#d spr buctri , scoas o 5clama+i d uimir i l urm ca s s uit cum i#tr '# apa cu d t r! #t i s spal si#!ur ( E c a mai mod r# mai# d splat d car am au*it! stri!( Aa c avurm d stul timp ca s # of rim o dup-amia* d bai pri# valuri( La asfi#+it, urcarm, li"#i+i d foam , scril spat '# st%#ca !alb #, iar u am pr !tit #it fripturi la !rtar, fr s scot o vorb( N a *arm '# scau# d rc"it, +i#%#du-# d m%#, i st l l rsrir ca s # salut ( Hai s # sc"imbm pi l a la apari+ia lu#ii i s # distrm pu+i#, am su! rat u( Ai fi o lupoaic '#c%#ttoar ( 8i, "m, u a((( Nu co#t a*! Ea clti# di# cap: ,t v , dra!, #u pot( Cum s #u po+iF D si!ur, ai # voi d o vra$ 9, dar((( 9ocmai asta st ( 9u dispui d ! # lica#tropic , ai # voi doar d lumi# polari*at ca s t tra#sformi( Dar p #tru mi# tra#sformar a st ma$or i((( Nu tiu((( Nu m simt '# star s-o fac( Nici mcar #u-mi ami#t sc formul l ( 6#ui sc c #u mai su#t capabil( Cu#oti#+ l m l au d v #it c"iar mai va!i d c%t m at ptam( Voi av a # voi d cursuri d r ciclar , p%# i p #tru c l mai l m #tar lucruri( 7# mom #tul d fa+, doar u# prof sio#ist m-ar put a sc"imba( Am oftat( At ptas m cu # rbdar s fim am%#doi lupi( Nu po+i s cu#oti '#tr-ad vr lum a p%# c%#d #-o 5plor *i i pri# i#t rm diul sim+urilor d a#imal, iar >i##? ra o part a lumii((( H i, p u#d -+i umbl !%#duril F O/a?, am spus( Am%# p mai t%r*iu, c%#d v i fi iari ad pt( 6i# '#+ l s( Dra!ul , 'mi par ru( Dac vr i s 5plor *i d u#ul si#!ur, ca lup, #u t $ #a( N-am c" f fr ti# ( C"icoti( Oricum, ai put a cpta purici( 9ocmai s apl ca s m !%dil dup ur c" , c%#d am%#doi au*irm paii( &-am ridicat '# picioar , murmur%#d cuvi#t dum#oas ( ) crar a car rpuia spr i#t riorul i#sul i s apropia d #oi o form '#tu# cat sub c rul ca d catif a( Ci# dracuQ o fiF m-am !%#dit( Ci# va di# satul aflat la * c mil d prtar F I# form uma#,

#asul 'mi st i#s #sibil, $ud c%#d dup sta#dard l m l d lup, dar p # at ptat am sim+it u# miros car #u-mi plcu( Nu ra u# i* r spi#!tor0 '#tr-ad vr, #ota lui pica#t pru s acc #tu * brusc, p%# la u# !rad d # suportat, frumus + a, p $umtat ascu#s, a lui >i##?( 8i totui, c va di# mi# s *b%rli( C%#d stri#ul a$u#s la t ras i-am i it '# '#t%mpi#ar ( ) #tru u# m 5ica#, av a o '#l+im m di , adic ra mai scu#d d c%t mi# ( , mica at%t d !ra+ios, # fc%#d mai mult *!omot d c%t u# fum, '#c%t m-am '#tr bat dac #u cumva o fi u# om-pum( Corpul suplu 'i ra '#v m%#tat '#tr-u# costum alb, imaculat, i o p l ri# # a!r( 2a+a 'i rmas '# obscuritat p%# c%#d omul 'i scoas plria cu boruri lar!i( Atu#ci lumi#a u# ia di#tr f r str c*u p c"ipul lui( Nu mai v*us m #iciodat u# brbat at%t d frumos: pom +i '#al+i, #as !r c sc, brbi pro mi# #t, oc"i d prta+i, d o culoar !ri-v r*ui , '#spicat cu auriu( )i l a 'i ra mai alb d c%t a # v st i m l , iar prul sc%#t i tor d u# blo#d c #uiu( &-am '#doit c ra d #a+io#alitat m 5ica#, cu at%t mai pu+i# u# bti#a( .uenas noc4es" seGor" am spus politicos( 7ardon" &ero no 4a$lamas es&aGol' <6u# s ara, dom#ul ( N c r m scu* , dar #u vorbim spa#iola - #( r d(=( C a c #u pr a ra ad vrat, dar #u-mi ard a d co#v rsa+i ( Voc a car -mi rspu#s av a u# timbru d t #or sau d co#tralto, #-am putut s m d cid, dar '# oric ca* ra mu*ical( Nu v-#!ri$i+i, bu#ul dom#, vorb sc oric%t limbi st d tr bui#+( V c r i rtciu# , dar lu%#d s ama, d d part , c ac ast cas st lumi#at, m-am !%#dit c stp%#ul i s-a '#tors i am v #it s # salutm ca '#tr #it bu#i v ci#i( )ro#u#+ia ca i fra*ar a lui rau ar"aic : vocal l pr au su d * , d i propo*i+iil #u av au topica su d *( Oricum, p mom #t am fost surpri#s d cuvi#t l folosit ( V ci#F Eu i sora m a # -am !sit sla '# ac l cast l v c"i( CumF Dar((( O"! &-am oprit( 2 r#a#d * #u-mi vorbis d aa c va, dar #ici l #u mai fus s p aici d c%t va lu#i( 2ortal *a i 'mpr $urimil apar+i# au !uv r#ului m 5ica#, d la car amicul m u ob+i#us c%+iva acri d t r # p #tru cas( L-a+i cumpratF C%t va odi su#t pr a d stul ca s fac o locui#+ #im rit p #tru #oi, dom#ul , s sc"iv l( & #um sc Amaris &al dicto( >ura, at%t d bi# co#turat, '#c%t d -abia dac-+i dd ai s ama c mar ra, s curb '#tr-u# *%mb t f rm ctor( Dac #-ar fi fost i*ul p car -l sim+ am '# #ri, m-ar fi cuc rit( Dom#ia voastr i frumoasa dom#i+ su#t +i oasp +ii lui s #ior 2 r#a#d *F 2i+i bi# v #i+i( Am 'mprumutat casa( Voc a lui >i##? ra uor sacadat( I-am aru#cat o privir , i am v*ut '# lumi#a !alb # a f r str i c 'l priv a +i#t, cu oc"i ar*tori: Num l ((( #um l #oastr ((( su#t Vir!i#ia((( ,t v # i Vir!i#ia((( &atuc" /( 7# ac l mom #t m-am !%#dit, cu u# f l d # dum rir r c , c '# ! # ral mir s l ar tr bui s fac mar ca* d faptul c au d v #it doam#a Cutar , i #u s '#c rc s-o ascu#d astf l! 2oart dr!u+ di# part a dum# avoastr s bat +i drumul p%# aici( A v #it i((( i sora((( dum# avoastrF 6a! spus &al dicto( 8i, ad vr !ri sc, oric%t # -ar bucura soci tat a dom#iilor voastr , mai bi# c a fost scutit d v d r a u# i as m # a mi#u#+ii cum ti dom#ia ta i car i-ar fi iscat i#vidi i lcomi ( Nu tiu cum, dar v #it di# part a lui, '# ac a #oapt '#mir smat d d asupra oc a#ului im #s, sub st l l i l%#! fal * l '#alt , ac l discurs ctr f m ia altui brbat #u su#a # obr*at, #ici af ctat, ci doar foart potrivit( 7# lumi#a slab a t ras i, am v*ut-o p >i##? roi#d((( 7i pl c privir a, ! # l 'i tr murar ca #it aripi i rspu#s co#fu*: ,u#t +i foart amabil((( Da((( Nu dori+i s lua+i locF

El s '#cli# di# #ou i s a * p u# scau#( Am tras-o p >i##? d roc"i , am luat-o d opart i i-am optit furios: La c dracuQ t !%#d tiF Acum #u mai scpm d l c l pu+i# o or! , lib r cu u# ! st pli# d m%#i , p car mi-l ami#t am di# c rturil pr c d #t ( Av m #it co#iac, s #or &al dicto, spus ( L%mb tul p car i-l adr s, abia sc"i+at '#tr-u# col+ al !urii, ar fi fost c l mai frumos di# ars #alul i, dac ac l tr mur uor #u i-ar fi rmas p bu* ( O s-l aduc( N-a+i dori i u# trabucF ,t v ar #it ) rf ctos( &-am a *at '# timp c a s #pust a '# cas( O clip m-am sim+it pr a $i!#it ca s vorb sc( &al dicto pr lu i#i+iativa: O copil '#c%#ttoar , dom#ul ( O fptur absolut d licioas( E soia mea" am m%r%it( Am v #it aici p #tru a fi si#!uri( O, #u mi-o lua+i '# #um d ru! C"icotitul lui pr a '# to# cu murmurul oc a#ului( Aa cum stt a, '# umbr, put am s-l vd doar ca p o form alb cu # !ru, iar oc"ii oblici 'i strluc au( Am '#+ l s, i #-o s v pu# la '#c rcar rbdar a( )oat mai t%r*iu v va fac plc r s-o '#t%l#i+i p sora m a((( Nu $oc brid! ( 6rid! F O, da, ad vrat, mi-ami#t sc( 1# $oc d cr+i mod r#( 2cu u# ! st d aprar ( Nu, dom#ul , vr r a #oastr #u st s v #im # pofti+i( 7#tr-ad vr, put m m r! '# vi*it #umai acolo u#d 5ist dori#+a, c"iar # rostit, d a fi primi+i( Ast-s ar a fost doar((( d u#d s tim mai mult #oi, c i di# cast l, d c%t c # -au sosit #it v ci#iF Acum '#s #u pot s r fu* # politicos bu#tat a doam# i dom#i i voastr ( Dar, dom#ul , #u voi '#t%r*ia pr a mult( Ei bi# , ac la a fost c l mai plcut i li#ititor di#tr rspu#suril m #it s '#d prt * furia cuiva( 7#c tot #u-mi plc a &al dicto, dar ostilitat a mi s dimi#u p%# '#tr-at%ta, '#c%t am putut s-mi a#ali* * motiv l ( Car , '# pri#cipal, s r *umar la r ac+ia la u# al tr il a l m #t( C va '# l !tur cu l, poat parfumul p car -l folos a, m fc a s o dor sc p >i##? mai mult d c%t oric%#d( Dar furia m cupri#s di# #ou c%#d a s apl c spr l of ri#du-i co#iacul, apoi plvr!i pr a tar , r%s pr a mult i i#sist s-i i#vit p c i doi &al dicto m%i# s ar, la ci#! D -abia l ascultam co#v rsa+ia( El vorb a li#itit, pli# d spirit, # rspu#*%#d #iciodat dir ct la vr o '#tr bar d spr p rsoa#a sa( Am stat i am r p tat '# !%#d c voi rosti dup pl car a lui( 7# c l di# urm, s ridic( Nu vr au s v mai r +i#( 7# plus, pot ca spr 2ortal *a st si#uoas i #u m -am familiari*at cu a( D ci tr bui s m r! '#c t, c altf l m rtc sc( O"! Dar asta poat fi p riculos( >i##? s '#toars spr mi# : 9u cu#oti pot ca, ,t v ( Co#du-l p%# acas( Nu-mi pot p rmit s v d ra#$ * p%# '#tr-at%t, s sfii &al dicto( E c l mai mru#t s rviciu p car +i-l put m fac ( I#sist, Amaris( ,t v , #u-+i va lua mult timp( 9ot spu# ai c ai av a c" f s al r!i la lumi#a lu#ii0 uit , lu#a aproap a rsrit( O/a?, o/a?, o/a?! m-am r+oit c%t am putut d # politicos( )ut am, '#tr-ad vr, la '#toarc r , s m tra#sform '# lup i s al r! p%# m rcor am( Dac '#c rcam s m c rt acum cu a, aa cum m tr! a a+a, c a d -a doua #oapt a lu#ii #oastr d mi r s-ar fi tra#sformat '#tr-u# ad vrat Arma! ddo#( Hai s m r! m( 7i srut m%#a( >i##? 'i lu la r v d r , cu o voc uor tr murat, ca o colri+ '#dr!ostit p #tru prima oar( El av a o la#t r#0 ac asta aru#ca '# fa+a #oastr o pat mic d lumi#, sco+%#d la iv al pi tr i tufiuri d ciuli#i( ) pa#t l stic , lumi#a lu#ii d v # a di# c '# c mai put r#ic( O sim+ am vibr%#du-mi '# # rvi( 1# timp, s au*ir d -a lu#!ul coast i doar *!omot l pailor #otri(

Dom#ul , dom#ia-voastr #u av +i la#t r#F spus '#tr-u# t%r*iu oasp t l ( Am mormit( La c bu# s pom # sc d privir a m a vr$itor asc sau d faptul c ram om-lup, car atu#ci c%#d lup #-ar # voi d la#t r#F Ei bi# , la '#toarc r ar tr bui s-o lua+i p -a m a, co#ti#u l( Altf l cal a st prim $dioas( Av a dr ptat ( 1# om #ormal s-ar fi rtcit c"iar p lu# pli#( Crar a ra '#!ust, aproap t ars, iar +i#utul accid #tat i pli# d umbr ( Dac '+i pi rd ai capul, put ai umbla p coclauri p%#-# *ori i riscai s t prbu ti '# !ol i s-+i fr%#!i !%tul( Voi v #i s-o iau m%i# s ar, oft bucuros &al dicto( A", dom#ul , c%t su#t +i d bu#! Oam #ii proaspt cstori+i su#t pli#i p%# la r fu* d dra!ost , iar C?b lita st la f l d '#s tat d asta ca i Amaris( ,ora dumital F am '#tr bat( Da( A+i dori s-o '#t%l#i+i '# s ara astaF Nu( , ls iari tc r a( Am cobor%t '#tr-o r%p '#tu# cat, am ocolit u# col+ d st%#c i #-am mai putut s-mi vd casa( Nimic altc va d c%t luciul sti#s al ap i, strlucir a lu#ii '# part a opus, st l l car p # at ptat d v #is r pr a '#d prtat 0 doar ac st a lumi#au +i#utul( Am *rit *iduril #ruit al 2ortal * i aproap d asupra capului #ostru, '#coro#%#d piscul ca di#+ii u# i flci( &al dicto i cu mi# am fi putut fi ultim l fii#+ vii di# &id!ard( C llalt s opri( La#t r#a di# m%#a lui s sti#s ( Noapt bu#, s Xor &atuc" /! stri! l( A%sul 'i rsu# mal fic i plcut( C F Am clipit, buimcit, '# p%cla car m 'mpr suras ( C dracuQ vr i s spuiF N-am a$u#s '#c la cast l! Nu( & r!i '#tr-acolo, dac ai dori#+( 8i puti#+( I-am au*it paii '#torc%#du-s p pot c( Nu mai fc au pi triul s scr%# asc( Erau uori i iu+i, ca ai u#ui a#imal sltr +( 7#apoi spr vil( ) #tru mom #t, am rmas '#cr m #it( Au* am o foart slab suflar d v%#t, fo# tul i rburilor uscat , c l al oc a#ului( Apoi btil i#imii m l '#lturar oric alt *!omot( 8inn9! am urlat( &-am '#tors i am al r!at dup l( &-am 'mpi dicat d u# bolova#, am c*ut i mi-am $ulit m%i#il ( &-am ridicat clti#%#du-m, st%#cil i fal *a mi-au '#tors '#$urturil i am alu# cat p o pa#t, pri#tr cactui i tufiuri( Iari m-am 'mpi dicat d c va i am c*ut( D data asta m-am lovit cu capul d u# bolova#( Impactul #u a fost s rios, dar dur r a m-a i#vadat, am v*ut st l v r*i i p #tru c%t va clip am *cut am +it( Iar '# #oapt am sim+it o pr * #+ #ou( 8i di#colo d si#!urtat a fr sp ra#+ c s rsp%#d a di#tr-'#sa i-mi ptru#d a '# i#im i '# mduva oas lor, am sim+it o at ptar '#cordat( ((( succes n ca&cana ntins de mine la aceast a treia ncercare''' am!ndoi F el mort i ea coru&t" du& aceea zdro$it de remucri''' ,n si#uran fa de ameninarea care ine dins&re ei ca o furtun" &e msur ce momentul acela se a&ro&ie''' ,n sf!rit" n si#uran''' 8i u# !%#d m '#$u#!"i mult mai tar d c%t oric dur r : &al dicto #u put a s-o *pc asc d u#ul si#!ur, oricum #u at%t d mult '#c%t s '#fr%#! dra!ost a, m%#dria i d c #+a i((( #u, ,ata#a '#sui lucras asupra iubit i m l ((( Nu tiam c i#t #+io#a diavolul( Dar, ca u# ful! r, ima!i# a i, si#!ur acolo cu &al dicto, m lib r d oric altc va, d dur r , d slbiciu# , sim+uri i, p #tru u# timp, c"iar i d m moria Obs rvatorului ac la bat$ocoritor( &i-am urlat furia i disp rar a, am srit '# picioar i am fu!it( Era # bu#i curat( Nu-mi dd am s ama c fac( 2r '#doial c s i#t #+io#as s

cad d p o st%#c i s-mi rup !%tul( Dar i#sti#ct l p $umtat a#imalic i r fl 5 l b#ui sc - m-au f rit d aa c va( 7# c l di# urm put ril m-au lsat i a tr buit s m opr sc s-mi tra! sufl tul( Ac a pau* for+at i-a of rit lucidit+ii m l o a#s d r v #ir ( )rivi#d '# $ur, #-am mai v*ut #ici cast lul, #ici vila( & rtcis m( RVI Am maturat cu priviril pa#ta, p%# la captul i( D d subt, oc a#ul sclip a va!( &i#t a mi s limp * a di# c '# c mai mult( &al dicto m scos s , cu abilitat , di# sc #, poat c"iar m ucis s 0 asta dac a fi fost u# "omo sapi #s oar car i # a#tr #at, aa cum cr d a l( Dar u av am c va mai mult r surs d c%t i-ar fi putut '#c"ipui( D 5 mplu, privir a vr$itor asc( Am murmurat formula i am sim+it tra#sformril di# r ti#( Di#tr-o dat am putut v d a foart d part ( 6i# '#+ l s, ima!i# a ra # clar0 oc"iul uma# #u poat s focali* * pr a bi# lu#!imil d u#d '# i#fraroii0 dar r cu#ot am r p r l ( &i-am stabilit dir c+ia ! # ral d '#ai#tar i am por#it spr cas( Cu o '#c ti# al d comar, &al dicto s d plasas mai r p d d c%t ra om # t posibil( Lu#a s ridic, aproap pli#, d asupra d alurilor( 9ra#sformar a m a s op r c"iar mai r p d d c%t am avut timp s-o dor sc( Nu m-am oprit s m d *brac, s-mi str%#! "ai# l i s l car '# !ur( Am rupt totul cu col+ii, '# afar d c"ilo+ii cu ba#d lastic, i am urcat pa#t l ca o umbr( Dac v spu# +i c u# lup '# c"ilo+i i cu coada rupt arat ridicol, probabil av +i dr ptat 0 dar atu#ci #umai la asta #u m-am !%#dit( Cu oc"ii d lup #u put am s vd foart d part ( Oricum, 'mi put am mirosi propriil urm , pri# v ! ta+ia strivit, tot at%t d i#t #s ca u# +ipt( Am !sit pot ca i am sim+it i u# alt miros( Acum tiam c ascu#d au fluviil mirosului lui &al dicto( D mo#( Nu mai sim+is m #iciodat ac l i* a#um , iar cr i rul m u d lup #u ra '# star s -l a#ali* * ( Nici #u s '#tr ba c dor a d mo#ul d la >i##?( 7# ti!va m a ra acum loc doar p #tru ur i p #tru !rab( Am a$u#s la vil( Am srit '# patio( Nu ra #im #i pri# pr a$m( Dar dormitorul pri#cipal, '#dr ptat spr oc a#, av a f r str l d sc"is ca s i#tr '#u#tru ra* l lu#ii( Am ptru#s di#tr-u# salt p f r astr( O +i# a '# bra+ ( Ea '#c mai r *ista, dar av a oc"ii '#c"ii, iar put ril 'i slb au( Nu, opt a( Nu, a$utor, #u( Amaris, Amaris, Amaris((( &%i#il i s ridicar0 'l cupri#s p dup !%t i-i tras capul spr a( , clti#au 'mpr u#, '# lumi#a slab( Am urlat o dat i mi-am '#fipt di#+ii '# l( ,%#! l lui #u av a !ust d s%#! om # sc( Era ca u# lic"ior, m ard a i m fc a s am + sc( N-am '#dr*#it s-l muc iar( 7#c o '#!"i+itur ca ac a, i m-a fi culcat la picioar l lui ca u# c%i# , c ri#d lovituri( &i-am impus s m tra#sform '# om( 9ra#sformar a #u dur mai mult d c%t 'i tr bui lui p%# s-o lib r * p >i##? i s s '#toarc( 7# ciuda uimirii, #u s r p *i la mi# ( O ra* d lumi# c*u p fi!ura lui ca di# basm , tur#%#du-i aur '# oc"i, iar l r%s ( )um#ul 'mi por#i t%r%#d dup l !r utat a '#tr !ului trup( ,rma# i '#c at car# d om, cum s t lup+i cu via+a ca d ar!i#t-viu, a A rului i a 7#tu# riculuiF &al dicto s f ri( )ur i simplu #u mai ra acolo( )um#ul mi s opri '# p r t i am c*ut, cu d ! t l ar*%#du-mi d dur r ( A%sul lui rsu# d asupra m a( & rit oar pl%#!r +ul sta o fat pli# d via+ ca ti# F >ri t doar o vorb,

Vir!i#ia, i-l !o# sc '#apoi, '# cot +( ,t v ((( , !" mui '#tr-u# col+ '# loc s s apropi d mi# ( &-am ridicat '# picioar ( &al dicto r%#$i, 'i tr cu o m%# p dup talia lui >i##? i o tras spr l( Ea s cutr mur, '#c rc%#d iari s-l '#d prt * ( O srut, iar a scoas u# su# t # d sluit0 'mpotrivir a i s pr fcu di# #ou '# ! sturi dr!stoas ( Am atacat( &al dicto m lovi cu m%#a lib r( Am c*ut d stul d ur%t( &i-a pus u# picior p cap i a apsat( Nu mi-ar plc a s-+i fr%m oas l , spus , dar dac #u ai ! #til + a s r sp c+i dori#+ l u# i doam# ((( *orine6 >i##? s smuls di# str%#soar ( Dum# * ul di# C ruri! s vit a( I i afar! &al dicto c"icoti( Ar tr bui s fu! la au*ul #um lor sfi#t , dac vr o victim d -a m a l rost t cu ad vrat si#c r, murmur l( Dar tu voi ti s rm%# aici( C a mai mar dori#+ a ta st ac asta, Vir!i#ia( Ea '#fc o va* i o aru#c spr l( D mo#ul o pri#s 5p rt, di# *bor, o spars lovi#du-m cu a i s dus la f r astr( O, da, d data ac asta vra$a a fost rupt( 9otui, #u ai t am( & voi '#toarc la u# c as mai pri l#ic( A rul u#dui va!, i &al dicto dispru p st p rva*( &-am t%r%t dup l( 9 rasa ra alb i !oal '# lumi#a lu#ii( &-am a *at, +i#%#du-mi capul '# m%i#i( >i##? s ls s cad l%#! mi# , suspi#%#d( 9r cu astf l mult timp( 7# c l di# urm m-am ridicat, am apri#s lumi#a, am !sit u# trabuc i m-am a *at p mar!i# a patului( Ea s !" mui l%#! ! #u#c"ii m i, dar #-am ati#s-o( C -a fostF am '#tr bat-o( 1# i#cubus( ,tt a cu fru#t a pl cat, i-am v*ut doar pl t l rocova# r vrsat p spat ( Dup pl car a m a alturi d &al dicto, 'i pus s c a mai vaporoas cma d #oapt p #tru ci# F Voc a 'i ra '#c at i firav( El((( probabil c b%#tui pri# rui# ( A v #it aici o dat cu spa#iolii((( )oat c poart vi#a p #tru cul lor((( Am tras fumul '# pi pt( D c p%# acum #u s-a aflat #imic d spr lF m-am '#tr bat placid, cu voc tar ( Apoi mi-am rspu#s si#!ur: O, da, fir t ( )robabil c ar o ra* d ac+iu# foart r str%#s( 1# bl st m c apsas asupra u# i familii car #u mai 5ist, aa c ast*i s limit a* la casa i t r #ul ac lui Ido#J d d mult( D p vr muril ac l a, #im #i #-a mai fost aici dup cd r a #op+ii( )%# c%#d #oi((( 8oapta 'i rmas '# susp #si ( Cum rm%# atu#ci cu .ua# i # vasta lui i cu oasp +ii oca*io#aliF Am '#c put s fum * i mai furios( 9u ti vr$itoar a( 9u d +ii i#forma+iil ( Eu tiu abia c u# i#cubus st u# d mo# rotic( ,pu# -mi, d c #-a d ra#$at #iciodat familia 2 r#a#d *F 7#c pu iari s pl%#!, cu suspi# ad%#ci( &-am !%#dit c disp rar a i s 'mbi#as cu r c #ta pi rd r a put rilor vr$itor ti, av%#d ca r *ultat # puti#+a d a-i folosi cu#oti#+ l taumatur!ic ( C%#d am co#ti#uat, !%#duril m l av au o claritat d cristal: Aspu#sul c d mo#ul spu# a ad vrul '# l !tur cu simboluril sfi#t car su#t u# scut p #tru c i c dor sc '#tr-ad vr s fi apra+i( .ua# i # vasta lui su#t bu#i catolici( N-ar sta aici fr s at%r# c%t u# crucifi5 '# fi car cam r( 8i #ici u#ul #u dor t s-l '# l p c llalt( C%#d 'i ridic fa+a spr mi# , p a ra '#tiprit o 5pr si slbatic: Cr *i c u(((

O, #u cu pr m ditar ( Dac atu#ci c%#d am v #it # -am fi !%#dit s a *m c%t va cruci sau s fac m #it ru!ciu#i si#c r , am fi fost i #oi '# si!ura#+( )oat #ici #-am fi aflat vr odat c av m pri# pr a$m u# i#cubus( Dar # !%#d am la cu totul altc va, iar acum st pr a t%r*iu( 6#ui sc c, '# subco#ti #t, t -ai $ucat cu id a c o mic vaca#+ '# raport cu mo#o!amia strict #u poat s fac #im#ui ru((( ,t v ! , ridic r p d '# picioar ( E lu#a #oastr d mi r ! Cum po+i s spui aa c vaF 1it c pot! Am sti#s trabucul, dori#du-mi ca '# locul lui s fi fa+a lui &al dicto( Cum altf l ar fi putut s t vr$ ascF 8i tu((( ,t v ((( ,t v , t iub sc( Numai p ti# ( Ei bi# , ar fi bi# s pr !t ti covorul, am oftat( Lboar la((( da, cr d c >ua?mas st c l mai apropiat ora d stul d mar '#c%t s aib u# 5orcist '#cadrat '# poli+i ( A#u#+ '#t%mplar a i c r prot c+i ( D oar c , dac-mi ami#t sc bi# d mo#olo!ia, i#cubusul t poat urma oriu#d , di# mom #tul '# car ai c*ut sub i#flu #+a lui( Dar #u s-a '#t%mplat #imic! ,tri! d parc a fi lovit-o, c a c '#tr-u# f l i fcus m( Nu, #-a avut timp( Atu#ci( 6i# '#+ l s, ai fi fost '# star s r spi#!i oric d mo#, cu o simpl vra$ laic, dac t -ai fi aflat '# pos sia put rilor d vr$itoar ( Dar ac st a au disprut( )%# c%#d l r cap +i, v i av a # voi d u# pa*#ic 5orcist, '# fi car or di# *i c%#d #u t afli '# bis ric( Doar dac((( &-am ridicat i u( C F & pri#s cu m%i#i r ci i d *#d$duit ( &-am scuturat, orbit d dubla lovitur suf rit d brb+ia m a: &al dicto m '#vi#s s '# lupt i aproap 'mi s dus s mir asa( ,t v , la c t !%#d tiF Doar dac #-a put a s m d scotoros sc si#!ur d l( Nu &oi! Nu ti vr$itor, iar l d mo#! ,u#t v%rcolac( ,-ar put a s fi d a$u#s( &-am dus la bai i am '#c put s-mi pa#s * r#il ( Erau sup rficial , cu 5c p+ia pum#ilor tum fia+i( Ea '#c rc s m a$ut , dar am alu#!at-o( 8tiam c #u su#t ra+io#al( Eram pr a furios i '#dur rat( Av am va!a id s m duc la 2ortal *a, u#d probabil s r '#tors s &al dicto( ,ub form d lup, a fi fost aproap la f l d a!il i d put r#ic ca l( 6i# '#+ l s, #-a mai fi '#dr*#it s-l muc((( dar dac m put am tra#sforma '# om '# fu#c+i d 'mpr $urri, a fi folosit t "#icil d lupt fr arm p car l '#v+as m '# armat((( )la#ul ra lipsit d sp ra#+ , cum ar fi putut b!a d s am orici# , dar propriul m u d mo# m 'mpi#! a '#ai#t ( >i##? sim+i asta: mcar at%ta i#sti#ct 'i mai rms s di# tal #t l vr$itor ti, sau poat c ra pur i simplu c va '##scut( 2oart palid '# lumi#a # i rttoar a flcrii spiriduilor, tr mur, '#!"i+i '# s c, dar dup u# timp m aprob( Dac tr bui ((( O s m r! m 'mpr u#( Nu( )rot stul 'mi i*buc#i di# !%t ca u# tu# t( Ni-am spus s pl ci spr >ua?mas! N-am i aa d stul # ca*uriF Las-m '# pac p%# m d cid dac t mai vr au! Iari m privi fi5( D i Dom#ul s #u mai vd #iciodat as m # a oc"i( Apoi fu!i( Am i it p t ras i am d v #it lup( Du"oar a d mo#ului polua a rul( Am urmrit-o p pa#t l mu#t lui( RVII )m%#tul ra scldat '# lumi#a lu#ii( Nasul m u sim+ a mirosuril d praf, d salvi , cactui, al! i sar mari#0 ur c"il d slu au tiuitul d so#ar al lili cilor i !oa#a

'#spim%#tat a u#ui i pur 0 pi l a 'mi ra fur#icat d s #*a+ii p #tru car oam #ii #u au cuvi#t ( Nu-mi mai sim+ am c"i#uril d om( Cr i rul d lup poat s aib doar !%#duri d car#ivor, limp *i i uci!toar ( Era ca i cum a fi r #scut '#+ l ! am d c u#ii psi"iatri ob+i#us r r *ultat bu# tra#sform%#du-i, t mporar, paci #+ii '# a#imal ( 7# c l di# urm am v*ut, p fu#dalul lu#ii, v c"iul tur# d pa* cu silu ta lui m%#cat d vr m ( Cu fi car # rv '#cordat la ma5imum i !ata d atac, am i#trat p c a c odat fus s o poart( Curt a ra pusti ( D -a lu#!ul s col lor s umplus d #isip, pri#tr dal l d piatr cr scus r burui #i, iar di# loc '# loc l sp *il rau distrus ( Aproap '# c #tru s afla o movil car fus s c%#dva o cldir ( D d subt rau piv#i+ l ( L 5ploras m c va mai d mult, dar #u m rs s m '#d a$u#s d d part '#c%t s !s sc i#cubusul( &i-am urlat provocar a( Ac asta s i*bi cu cou d ua tur#ului( D acolo i i o form alb( I#ima 'mi tr sri i m-am tras '#apoi, !" mui#du-m( &-am !%#dit # bu# t : oar a put a s-i r t *, d la prima muctur, art ra $u!ularF 7# ca*ul ac sta, #-ar mai av a importa#+ dac a '#!"i+i ac l s%#! -dro!((( Am au*it u# r%s cristali# i pai uori( ,ilu ta mai fcu u# pas, '#ai#t s a$u#! '# lumi#a lu#ii, ir al d alb '# co#trast cu *iduril # !r ( 6u# s ara, t%#rul c"ip , spus a( Nici #u sp ram s am u# as m # a #oroc( &irosul i 'mi ptru#s '# plm%#i i '# s%#! ( Am m%r%it, iar m%r%itul mi s pr fcu '# sc" u#at( &i-am a!itat coada ciu#tit( 1mbra v #i l%#! mi# i m scrpi# dup ur c"i( I-am li#s bra+ul0 !ustul ra am +itor( 1#d va, '#tr-o slbtici tumultuoas, m-ara !%#dit c #-ar s #s s rm%# lup( Cur #+ii tra#sformrii tr cur pri# mi# ( &-am ridicat '# picioar , om( Era '#alt i bi# propor+io#at, ca i Amaris, av a ac lai c"ip stra#iu, pr lu#!, ac iai oc"i fluor sc #+i '# lumi#a lu#ii( Dar prul blo#d 'i cd a ca u# #or p%# mai $os d tali , i purta o roc"i , + sut vid #t d pia#$ #i, p o silu t car ((( i bi# , #-am s '#c rc s-o d scriu( 6#ui sc c $umtat di# farm cul i s datora f lului cum s mica( C?b lita((( b#ui scF am r uit s '#!aim( Iar tu ti ,t v #( O m%# fi# s str cur '#tr-a m a i rmas acolo( 2ii bi# v #it! &i-am um *it bu* l ( A((( frat l tu st acasF , u#dui mai aproap ( C importa#+ ar F Eu((( ((( &-am !%#dit, # bu# t , c #im #i #-ar put a s-i 5plic politicos u# i doam# c a v #it s-i ucid frat l ( 8i la urma urm lor, i bi# , oricum((( Ascult, am blm$it( 9u, l, tr bui s # lsa+i '# pac ! C?b lita *%mbi '#!duitor( A", dur r a ta i a m a, ,t v #( 8i totui, #u po+i s !s ti '# i#ima ta u# strop d milost #i p #tru #oiF 8tii oar c -i cu ad vrat ac a dam#ar F , fii o cr atur '# car sti"iil s altur fr a s co#topi - 2ocul poft lor, A rul impulsului, Apa d *m+ului i for+a '#tu# cat a )m%#tului - s ai o as m # a fir i totui s fii co#dam#at s b%#tui, ca u# obola#, pri# ac st rui# , s urli la c rul !ol i s fii '#fom tat0 d tr i sut d a#i '#fom tat! Dac tu ai muri d foam , iar doi tr ctori ar da u# osp+, #u ai lua oar c l c%t va firimituri d car i s-ar put a lipsiF Am cro#c#it c va d spr r *iil a#alo! ( Nu-i vorba d mali!#itat , strui a( , apropi i-i pus bra+ l p um rii m i, lipi#du-i pi ptul d al m u( Ast # voi # sil t ( 8i la urma urm lor, ,t v , #ici voi, muritorii, #u su#t +i

p rf c+i( Dac-a+i fi sfi#+i, fr !%#duri # curat , #ici u# d mo# #u s-ar put a apropia( ,u#t m atrai d c a c , '# voi, st as m # a #ou( Y, i bi# , da, am rspu#s !%tuit( Ai rostit dou ad vruri aici((( adic doar u#ul( Da( C?b lita r%s '#c o dat( Dar, o", c dulc ti! ,tau aici '# lumi#a lu#ii, 'mbr+i%#du-l, d *brcat, p c l mai frumos flcu di# lum ((( A", Dum# * ul ! &i-am ami#tit c ram doar '# c"ilo+i( Di# mom #t c a #u s '#d prta, sp riat, '#s am# c 5clama+ia m a #u fus s luat dr pt o ru!ciu# ( ((( i discutm d spr m tafi*ic! Nu, #u t rui#a( C?b lita fcu o piru t( Eu #u am ava#ta$ul tu( Asta #u-i ci#stit( Hai s fim '#v m%#ta+i la f l( )oc#i di# d ! t i roc"ia 'i dispru( Dar dif r #+a #u ra d c%t u#a strict moral, iar '# clip l ac l a morala pr a ir l va#t( 8i acum, vi#o, vi#o, dra!ul m u( Lupul m u, ti primul m u lou&+ #arou F dac a fi b#uit o as m # a mi#u#+i , #u mi-a fi pi rdut timpul cu f m ia((( Vi#o! , aru#c asupra m a( Nu tiu c m-a fcut s-i rspu#d la srut( Era ca i cum a fi fost pri#s '#tr-u# ciclo# purpuriu( )%# la urm '#s am !sit '# mi# , cumva, u# r st d 'mpotrivir ( Nu! Am o # vast! C?b lita r%s mai pu+i# plcut( Ha! 1#d cr *i tu c-i Amaris, di# clipa c%#d +i-ai lsat mui r a si#!urF Am scos u# su# t !%tuit( Acum, asta st , murmur a( Nu t po+i 'mpotrivi d sti#ului( Nu-+i '#vi#ov+i # vasta( E doar o muritoar ( 9u ai put a s fii mai multF &i s pru c '# fa+a m a s d sc"id )ur!atoriul( Apoi, abia co#ti #t d c fac, am tras-o p C?b lita l%#! mi# ( ,rutril m l slbatic i-au crpat bu* l i am !ustat s%#! l d mo#ic( Haid , m '#d m# a, iubitul m u, iubitul m u, du-m '# tur#((( Am ridicat-o '# bra+ i m-am '#dr ptat spr u( ,t v ! Niptul lui >i##? m lovi ca u# cu+it( Am scpat povara di# bra+ ( C?b lita at ri* p d licatul i popo# + i scoas o 5clama+i foart # d licat( Am privit-o, cu !ura cscat, p >i##?( ,tt a !" muit p covorul p rsa# car pla#a d asupra i#trrii drp#at , cu prul i rou ciufulit, c*ut p st um ri i, '# ac l mom #t, c%#d d $a Amaris mi-o furas <d oar c d atu#ci '#colo #imic #u mai put a fi la f l '#tr #oi=, am tiut c fptura i ra tot c -mi doris m vr odat( C?b lita s ridic( )r a t ars '# lumi#a lu#ii( Nu-mi mai st%r# a #ici o dori#+( )ut a s s duc dracului( 8i c"iar '# iad 'i ra locul( &%r%i spr >i##?, apoi s '#toars i-i d sc"is bra+ l spr mi# ( Apr-t ! i-am spus i m-am tra#sformat '# lup( C?b lita s f ri di# cal a m a( Am au*it-o iari p >i##? stri!%#d, ca di#tr-o alt 5ist #+( 9oat at #+ia 'mi ra '#dr ptat spr succubus( Corpul C?b lit i puls, s fcu c #uiu i, p # at ptat , d mo#ul d v #i lupoaic( 7mi r%#$i fr rui# , iar f mi#itat a i m lovi ca u# cioma!( Nu i-am acc ptat of rta( &-am r p *it spr !%tul i( N -am rosto!olit i # -am luptat( Era put r#ic, dar #u fus s a#tr #at p #tru lupta lica#tropic( Iar u tiam fi!uril d $udo i p #tru forma a#imal( &-am str curat p sub falca i i mi-am '#fipt di#+ii acolo u#d dor am( ,%#! l d mo#ului ra dulc i '#!ro*itor la !ust( Dar d data ac asta #u -mi st%r# a dori#+ ( C l dou put ri di# mi# - Dra!ost a fa+ d # vast i 1ra fa+ d fii#+a cu car

m luptam - rau pr a put r#ic ( ,au, dac i#sista+i s folos sc t rm #i d moda+i, !la#d l m l produc au d stul t stost ro# i adr #ali# ca s '# c oric "ormo# di# ac l lic"id as m#tor cu s%#! l ( Am ucis-o( 7# ultima frac+iu# d s cu#d am au*it - #u cu ur c"il - +iptul spiritului ru di# ac l trup( Am sim+it - #u cu # rvii m i - turbul #+a spa+iu-timpului p c%#d l s lupta s-i sc"imb forma mat matic a fu#c+i i ,c"rodi#! r, astf l '#c%t s s r fu!i * '# Co#ti#uumul i#f rior cruia 'i apar+i# a i s-mi las ploco# masa d sc"imb( Dar flcil m l fus s r pr a abil i slbatic ( Corpul muris , iar d mo#ul, lipsit acum i d sufl t, '#c tas s mai 5ist ( &-am '#ti#s, !%f%i#d, l%#! cadavrul d lup( Ac sta sc"imb, '#tr-o succ siu# oribil, forma d f m i cu ac a d brbat, apoi d ,ata#oid cu coar# i coad( C%#d ultim l for+ d co *iu# disprur, s tra#sform '# !a*( &i-am r cptat for+ l , pictur cu pictur( Lc am '# poala scump i m l >i##?( Lumi#a lu#ii # '#vluia rcoros, sub st l l pri t #oas , i # aflam '#tr-u# cast l alctuit doar di# pi tr pus u#a p st alta( >i##? r%s , pl%#s i m 'mbr+i str%#s( Am r d v #it om i am 'mbr+iat-o la r%#du-mi( E-# ordi# , dra!a m a, am optit( 9otul st bi# ( I-am v #it d "ac( O s m ocup acum d Amaris( C F 7i ridic, d p pi ptul m u, fa+a ud d lacrimi( N-#-u ---tiiF Abia ai fcut-o( CumF Da( &i-am r cptat c va di# c(((cu#oti#+ ((( dup c ai pl cat( A spir ad%#c( I#cubuii i succubuii su#t u#ul i ac lai lucru( 7i sc"imb s 5ul dup((( dup((( 'mpr $urri((( Amaris i t%r%tura aia rau o u#ic fii#+( Adic a #u((( tu #u((( l #u((( Am scos u# url t p car cr d c l-au '#r !istrat i s ismo!raf l di# 6a$a Califor#ia( Iar ac l stri!t a fost c a mai '#flcrat ru!ciu# p car 9atl Nostru a primit-o vr odat d la mi# ( Nu p #tru c #-a fi fost !ata s-o i rt p dra!a m a dac ar fi avut o 5p ri #+ cu u# d mo#( Dar c%#d am aflat c #u tr buia s i rt #imic, parc mi s-a ridicat u# mu#t d p i#im( ,t v ! stri! >i##?( 8i u t iub sc, dar coast l m l #u-s di# fi r! Am srit '# picioar ( ,-a t rmi#at, am optit, # v #i#du-mi s cr d( &ai mult d c%t at%t, # -am i al s cu c va di# c" stia asta( Cum adicF '#tr b a '#c timid, dar av%#d '# oc"i u# ad vrat rsrit d soar ( Ei bi# , cr d c am primit o util l c+i d mod sti ( Nici u#ul di#tr #oi #u ar subco#ti #tul mai cuvii#cios d c%t al oricrui om obi#uit( Im diat m tr cur fiori r ci( &i-am spus c #ici o p rsoa# obi#uit #u s-ar fi aflat at%t d aproap d pcat ca #oi((( 7# a doua #oapt d dup #u#t! D altf l, #ici #oi # -ar fi tr buit s fim((( Numai c 'mpotriva #oastr rau '#dr ptat for+ mai mari d c%t c l al u#ui d mo# $os#ic( 8i #u doar '#t%mplar a # scos s '# cal a lui( Altc va sau altci# va urmr a s # distru!( Acum cr d c 2or+a rms s p aproap , urmri#du-# ( Nu # put a lovi '# mod dir ct( )ri# pr a$m #u mai rau alt posibil ispit i, '# oric ca*, ram d -acum pr v #i+i 'mpotriva lor( Nu # mai put a folosi suspiciu#il i ! lo*iil lat #t ca s # '#tr%t u#ul 'mpotriva c luilalt0 ram lib ra+i d toat ac st a, at%t c%t poat fi u# muritor d r%#d( Dar oar , '# vicl #ia lui rbdtoar , 'i retrsese di# $ur i di# #oi ultim l i#flu #+ # fast , # lib ras d dur ri i tracasri, s '#d prtas cu ad vratF Nu tiu( Dar tiu c, p # at ptat , #oapt a d v #is o spl #doar , iar dra!ost a p #tru >i##? 'mi sporis at%t d mult, '#c%t '# mi#t a m a #u mai ra loc p #tru #imic altc va0 iar c%#d, cu mult *il mai t%r*iu, mi-am ami#tit '#t%l#ir a d p mar!i# a fal * i,

ac asta d v #is la f l d va! ca i c l d di#ai#t i am '#d prtat-o cu ac ai fra* # pstoar , spus p $umtat '# !lum: ICiudat cum o lovitur put r#ic '# cap 'mi provoac '#totd au#a o a#umit "aluci#a+i (J Acolo, '# curt , am privit-o p so+ia m a, am str%#s-o '# bra+ i i-am spus, cu voc r!uit, fii#dc u# #od d lacrimi mi s opris '# !%t: C a c co#t a*, dra!, st c am aflat c%t d mult +ii la mi# ( &-ai urmat p%# aici, tii#d c t poat at pta, d i u '+i c rus m s t pui im diat la adpost((( 7i fr c d umrul m u capul ciufulit( 8i u am aflat ac lai lucru d spr ti# , ,t v ( & simt foart bi# ( N urcarm p covor( ,pr cas, .am s, am spus( Dup u# timp, c%#d .am s s ridicas '# a r, am adu!at: Of, b#ui sc c ti moart d obos al( Hm, d fapt, #u pr a( ,u#t '#c pr a tulburat((( ba #u, la #aiba, su#t pr a f ricit( & str%#s d m%#: Dar tu, bi tul d ti# ((( & simt p rf ct, am r%#$it( &%i# dimi# a+ put m s dormim p%# t%r*iu( Dom#ul &atuc" /! La c t !%#d tiF La c t !%#d ti i tu, doam# &atuc" /( Cr d c roi '# lumi#a lu#ii( Da, 'mi dau s ama( 2oart bi# , dom#ul ( C a c s dov di o prof +i ( RVIII Dup c # -am '#tors '# ora, # -am !sit #it slu$b t mporar , la car am r #u#+at c%#d '#c pur cursuril ( As m # a multor alt p r c"i proaspt cstorit , # -am lovit d dificult+i fi#a#ciar 0 #u foart s rioas , #umai c, dup c >i##? rmas '#srci#at, a tr buit s vi#d m covorul( Altf l, '# primii doi a#i d cstori , via+a #oastr #-a avut #imic sp ctaculos, cu 5c p+ia mom #t lor c%#d # aflam '# doi( Apoi, o asist #t m dical m co#dus la patul iubit i m l ( Di#totd au#a >i##? avus s t #ul d sc"is, dar dup lupta p car o ddus ra alb, iar pom +ii i frumoi a$u#s s r foart pro mi# #+i( 7#s prul i s r vrsa tot ca o flacr p p r# i, d i 'i +i# a pl oap l p $umtat '#c"is , v rd l iriilor #u-i strlucis #iciodat mai i#t #s( &-am apl cat i am srutat-o c%t d bl%#d am putut( 6u#, opti a( Cum t sim+iF am '#tr bat prost t , i#capabil s !s sc vr o fra* mai d doam# -a$ut( >ro*av( & privi u# mom #t, apoi *%mbi p # at ptat ( Ar+i d parc tu ai fi tr cut pri# dur ril fac rii( La dr pt vorbi#d, u#ii obst trici #i 'i pu# p ta+i la pat atu#ci c%#d s #at copilul( Doctorul #ostru ra ad ptul opi#i i ma$oritar i sus+i# a c tr bui s-i acord # v st i c%t mai mult a$utor 7# c"ip simpat tic, adic tocmai a!it%#du-m '# cam ra d at ptar ( I# ultim l lu#i, studias m d stul d i#t #s ac st subi ct, astf l '#c%t d v #is m oar cum o autoritat ( ) #tru o fat '#alt i *v lt ca >i##?, prima #at r put a s fi dificil( Dar >i##? abordas prosp ctul cu stp%#ir a d si# c o caract ri*a, si#!ura d ro!ar p car i-o '#!duis fa+ d pr scrip+iil lui fii#d rostir a u#or i#ca#ta+ii p #tru a pr v sti s 5ul copilului, i asta doar ca s #u fim # pr !ti+i '# privi#+a #um lui( Cum '+i plac fiic-taF m '#tr b( E '#c%#ttoar , i-am rspu#s( &i#ci#osul , c"icoti a( 7#c #u s-a #scut brbatul car s #u fi '#!ro*it c%#d i s spu# c autorul ac lui bo+ *b%rcit d protoplasm roi ( 7mi pri#s m%#a( Dar va fi

'#c%#ttoar , ,t v ( Altf l #u s poat ( 9ot c s p tr c '#tr #oi doi st mi#u#at( & strduiam s nu urlu d f ricir '# fa+a c lorlalt mam di# salo#( Dar asist #ta m scoas di# impas, spu#%#du-mi scurt: Dom#ul &atuc" /, cr d c ar fi bi# s-o lsm p so+ia dum# avoastr s s odi"# asc( Iar doctorul As"ma# ar dori s t rmi# toat formalit+il , ca s poat pl ca acas( Doctorul m at pta '# biroul d star civil( Dup c am i#trat pri# ua capito#at, asist #ta o '#c"is i o si!il p di# afar cu c ar, p c tlui#d-o cu st aua lui David( N aflam '#tr-u# spital ultramod r#, u#d s luau toat pr cau+iil ( 9"omas As"ma# ra u# brbat cru#t, '#alt d as picioar , domol, dar '# clipa ac a pr a pu+i# mol it d obos al( Am obs rvat c p sub "alatul c"irur!ical, imprimat cu impr sio#a#t simboluri *odiacal , purta pa#talo#i d doc alb i u# tricou fr s mai pu# m la socot al i amul ta, bi# '#+ l s( N str%#s rm m%i#il ( 9otul st '# ordi# , m asi!ur l( Am primit r *ultat l d la laborator( 7#+ l !i c, # 5ist%#d #ici u# t ria#trop p li#i mat r#, #ici u#ul di#tr copiii dumital #u va fi u# om-lup '##scut( Dar, cum f ti+a a mot #it i#t !ral d la dum# ata compl 5ul d ! # r c siv , vr$il d tra#sformar vor ac+io#a foart uor asupra i( 1# ava#ta$ vid #t, '# sp cial dac s va ori #ta spr o cari r taumatur!ic, pr cum mama sa( 7# ac lai timp, asta '#s am# c va tr bui p*it d a#umit lucruri( Va fi mult mai 5pus i#flu #+ lor para#ormal d c%t ma$oritat a oam #ilor( Am '#cuvii#+at( 2r '#doial, u i >i##? tr cus rm pri# 5a! rat d mult av #turi # dorit ( >s t -i u# so+ potrivit, !lumi As"ma#, i v i av a # po+i v%rcolaci( Dac o mot # t p maic-sa, am spus u, Dum# * u s-l aib '# pa* p # f ricitul p car am '#c rca #oi s i-l impu# m! & sim+ am la f l d idiot pr cum m 5primam( 1it c -i, doctor , su#t m am%#doi obosi+i( Hai s '#tocmim c rtificatul d #at r i s pl cm( D si!ur( , a * la birou( ) r!am #t l rau d $a i#scrip+io#at cu #um l pri#+ilor, locul, data i #umrul d cod comu# ac stor dat ( Cum ar s-o c" m F Val ria( Da, am b#uit c # vasta dumital va al ! aa c va( A fost id a i, #u-i aaF 8i vr u# al doil a #um F Y((( &ar?( Eu l-am al s - aa s #um a mama( &i-am dat s ama c iari vorb am fr ir( 9 -ai !%#dit bi# ( )oat s rm%# la ac sta dac #u-i va plc a pr #um l pompos( D i b#ui sc c o s-i plac( 7#scris c l dou #um , s m#, 'mi '#m%# docum #tul i aru#c i#di!oul '#tr-u# co d !u#oi( Cu mult mai c r mo#ios, '#ti#s p mas c rtificatul pri#cipal, car purta ampr #t l f ti+ i( Iar #um l ad vratF Victri5 <Victorioasa - #( r d(=(( CumF Lui >i##? i-a plcut '#totd au#a ac ast combi#a+i : Val ria Victri5( 1ltima l !iu# roma# di# 6r ta##ia( I1ltima car s-a 'mpotrivit HaosuluiJ, spus s a, '#tr-u#a di#tr discu+iil #oastr purtat foart s rios( As"ma# ridic di# um ri( Ei bi# , oricum, copilul #-o s-l folos asc! ,p r ca #iciodat s #u fi # voi !

Asta ar '#s m#a o situa+i ultracritic, '#cuvii#+ doctorul( Dar #u t # li#iti( Cu#osc o mul+im d so+i ti# ri tulbura+i d !r ut+il pri# car au tr cut i obs da+i d # ca*uril car -i mai at apt '# viitor( D fapt, #u vorba d altc va d c%t o alt pr cau+i '#+ l apt, u# f l d vacci#ar ( 8tiu, i-am rspu#s( &i-a fi dorit ca i pri#+ii m i s fi avut id a asta c%#d m-am #scut( E pr a pu+i# probabil ca, 'mpotriva u#ui c t+ a# obi#uit i pa#ic, ci# va s folos asc vr$i l !at d #um l lui0 dar a+i v*ut c, di# c%#d '# c%#d, cari ra m a d vi# turbul #t i st i#comod s-mi asi!ur tot timpul prot c+ia pri# i#t rm diul u#ui d sc%#t c a#tivra$, car #ici mcar #u '#totd au#a d m# d '#cr d r ( 8tii#+a m dical r pr *i#t u#ul di#tr pu+i# l dom #ii '# car r cu#osc c s fac pro!r s ad vrat ( As"ma# cufu#d o pa# d vultur '#tr-o climar cu c r# al di# s v d st $ar( )ri# pasr a patri i tal i pri# copacul ful! rului, d clam l, sub prot c+ia lor i a lui Dum# * u, copil al ac st i *il , fi Victri5 #um l tu ad vrat, cu#oscut p ac st pm%#t doar d ctr ai ti pri#+i, al tu doctor i d ctr ti# c%#d v i a$u#! la ma$orat0 i fi ca tu s-l por+i cu ci#st i cu bucuri , p%# la sf%ritul *il lor tal ( Ami#( Dup c t rmi# d scris, pr sr d asupra #isip di# >alil a i s ridic di# #ou '# picioar ( Am s '#dosari * p rso#al c rtificatul sta, spus ( Apoi adu!, csc%#d: O/a?, asta-i tot( N str%#s rm iari m%i#il ( 7mi par ru c a tr buit s-o a$u+i s #asc la o or at%t d pu+i# sf%#t, am r marcat( Noi, m dicii i#t r#iti, su#t m obi#ui+i cu aa c va, rspu#s l( ,om#ol #+a 'l prsis i m privi foart s rios( D altf l, '# ac st ca* m at ptam la aa c va( AdicF D $a au*is m c%t c va d spr dum# ata i so+ia dumital , mrturisi As"ma#( Am '#c rcat apoi s aflu mai mult ( Am fcut #it calcul , folosi#d propriil m l ru# ( )oat c #u tii, dar copilul a fost co#c put '# solsti+iul d iar#( 8i, '# afar d mot #ir a r ditar d stul d # obi#uit, mai st c va '# l !tur cu a( Nu-mi dau s ama c a#um ( Dar ram d stul d si!ur c s va #at '# ac ast #oapt fii#dc tr buia s vi# p lu# pli# i '# *iua Apostolului &at i( O voi urmri cu mar at #+i , dom#ul &atuc" /, i-+i su! r * s ai mult !ri$ d a((( Noapt bu#( RIR 7# urmtorii tr i a#i #u #i s-a mai '#t%mplat #imic sp ctaculos( ,au, poat , aa v +i fi cr *%#d voi, dar voi su#t +i altf l d fii#+ ( ) #tru c rcul #ostru r str%#s, '# ac i a#i, a fost ca i c%#d lum a #i s-ar fi d sc"is ca s-o cuc rim, dar '" ac lai timp s-ar fi r tras brusc d sub picioar l #oastr ( 7# primul r%#d, Val ria #u fus s dorit( &ult mai t%r*iu am aflat c ,vartalf 'l al r!as iari p 6ro@#i , iar dr pt r*bu#ar , spiriduii tra#sformas r '# aspiri# pilul l a#tico#c p+io#al al lui >i##?( &ai t%r*iu m-am '#tr bat dac '# spat l i#cid #tului #u s ascu#s s c va mai mult( 7uterile au propriil lor m tod d a # 'mpi#! spr situa+ii car s duc la '#d pli#ir a + lurilor Lor( La '#c put, >i##? i#t #+io#as s-i co#ti#u studiil , co#form pla#ului #ostru i#i+ial, im diat c copilul ar fi cr scut d stul d mar ca s poat fi suprav !" at d o '#!ri$itoar ( 7i luas c"iar doctoratul '# filo*ofi , cu o lucrar d spr Arca# , i primis 5c l #t of rt d s rviciu( Dar acum, c av am o fiic, i bi# , ma#cipar a mam i a fost am%#at( Nu i#t #+io#am s lsm duca+ia Val ri i '# s ama vr u# i bo# ! Nu acum, c%#d d -abia '#c pus s '#v + s *%mb asc, c%#d s t%ra p st tot, c%#d !%#!ur lil i '#c pus r s s tra#sform '# cuvi#t - mai t%r*iu, mai t%r*iu(

Eu am fost p d pu# d acord( Dar asta '#s m#a s r #u#+m p #tru u# timp - dac #u p #tru totd au#a - la sta#dardul d via+ la car aspiram: o famili t%#r d i#t l ctuali, cu dou salarii frumoas , fc%#d lucruri plcut , '# locuri mi#u#at , pri#tr oam #i mi#u#a+i( Am propus s '#c rc s-mi r iau cari ra d la Holl?@ood, dar a fi fost ocat dac >i##? ar fi acc ptat mcar s aud u# cuv%#t d spr aa c va( 7+i po+i ima!i#a, fi i p #tru o $umtat d s cu#d - 'mi spus - c a pr f ra u# actor m diocru, $uc%#d '# 3eful Ar#intului sau Lassie" c%#d a put a av a u# i#!i# r foart bu#F ) rso#al, #u cr d c film l '# car $ucas m rau c"iar at%t d r l 0 dar, '# ! # ral, rspu#sul i m uur( 1# i#!i# r proaspt i it d p b#cil colii #u #im r t dr pt '# mi$locul proi ctului importa#t la car aspir, '# sp cial c%#d l '#sui st mai '# v%rst d c%t ma$oritat a absolv #+ilor( 9r buia s '#c p cu c put am !si( Di# f ricir - aa cr *us rm #oi atu#ci - prima slu$b a fost # at ptat d bu#( Corpora+ia INor#@ ll ,cr?otro#icsJ fc a part di#tr #oil '#tr pri#d ri aprut dup r*boi datorit '#floririi i#dustri i aparaturii p #tru comu#ica+ii( D i mic, i s pr v d a o d *voltar 5po# #+ial( ) l%#! produc+i , s ocupa d c rc tar i d *voltar , iar u am fost a#!a$at la ultima s c+iu# ( Nu #umai u# lucru fasci#a#t '# si# , dar i u# pas mar spr id alul m u prof sio#al( &ai mult, o co#duc r lumi#at # '#cura$a ca, o part di# timp, s studi m ca s ava#sm i s ob+i# m salarii mai mari( Eram bi# plti+i( 8i #u p st mult vr m , 6ar# ? ,turlaso#, car -mi ra f, 'mi d v #i i pri t #( ,i#!urul # a$u#s ma$or ra c tr buia s rm%# m '# ac l ora plictisitor i s '#durm i r#il # miloas di# 1pp r &id@ st( 7# comp #sa+i , am '#c"iriat o cas co#fortabil la p rif ri ( N av am u#ul p altul i o av am p Val ria( Au fost a#i frumoi( Numai c d tali r a lor #u i s-ar pr a #im#ui d os bit d i#t r sa#t( Lucru d dou ori ad vrat, dac t !%#d ti c s '#t%mpla p atu#ci '# lum ( 6#ui sc c om #ir a s '#dr apt m r u spr pi r*a#i , ca '#tr-u# mo#ta!# s-russ s, i '#totd au#a va fi la f l( 9otui, a#umit poci '+i ami#t sc d v c"iul bl st m c"i# * sc: J7+i ur * s tri ti '# timpuri i#t r sa#t !J Nici >i##?, #ici u #u '#!"i+is m prostiil propa!a#distic car pr ti#d au c, dup c $os#icul Califat va fi '#vi#s, s vor i#staura pac a i f ricir a v #ic( 8tiam c mot #ir # f ricit las '# urm oric r*boi( D altf l, ram co#ti #+i c ac st co#flict fus s mai mult u# simptom d c%t o cau* a bolii om #irii( I#amicul #-ar fi fost '# star s cuc r asc ma$oritat a misf r i stic i o "alc di# ,tat l 1#it , dac lum a cr ti# #-ar fi fost divi*at i '#vr$bit( La dr pt vorbi#d, Califatul #u fus s altc va d c%t bra+ul s cular al u# i r *ii islamic 0 iar pri#tr alia+ii #otri s #umrau mul+i musulma#i dr ptcr di#cioi( 9otui, pr a r *o#abil s #d$dui ti c, dup r*boi, oam #ii i-au '#v+at l c+ia, au lsat d opart c rturil r li!ioas i s-au apucat d r co#struc+i ( & at ptam, mai al s, ca bis rica ioa#i# s fi discr ditat i s dispar( E ad vrat c i ad p+ii i luptas r 'mpotriva Califatului0 avus s r c"iar u# rol pri#cipal '# micril d r *ist #+ di# +ril ocupat ( 7#s #u provocar a r pr * #tat d a la adr sa c lorlalt cult - a '#tr !ii ba* a soci t+ii occid #tal - fus s c a car slbis i d *m mbras '# primul r%#d civili*a+ia #oastrF Nu 5 mplul dat d a stimulas asc #siu# a id olo!i i # bu# ti a califitilor di# Ori #tul &i$lociuF Acum su#t pr a '#+ l pt ca s m mai at pt la lo!ic di# part a om #irii( I# co#trast cu impr sia ! # ral, am #i#+ar a #u aprus p # at ptat ( C%+iva oam #i # av rti*as r '#c d la '#c put( Ei artas r c ioa#i#ii '#c p au s domi# politica mai multor #a+iu#i - car mai apoi '#c tar s # mai fi pri t # - i c, '# ciuda ac stui fapt, co#ti#uau s c%ti! ad p+i '# toat Am rica( Dar #oi abia dac 'i ascultas rm( Eram pr a ocupa+i s t r! m urm l - public i p rso#al - al r*boiului( 7i co#sid ram r ac+io#ari i viitori tira#i <probabil c u#ii c"iar rau= p c i car tr! au s m#al d alarm( )oat c id olo!ia ioa#i# st ab ra#t, spu# am #oi, dar primul

am #dam #t 'i !ara#t a* lib rtat a d a fi pr dicat( Iar dac bis ricil p tri# av au # ca*uri, asta tr aba lor( 8i d fapt, cum s-i i i '# s rios, '# *il l #oastr i '# s colul tii#+ i, p c i c vorb sc d spr p ricol subtil , u#iv rsal , al u#ui sist m filo*ofico-r li!iosF 1# sist m car pu# , mai pr sus d toat , acc #tul p caract rul pa#ic al omului, aproap la f l d mult ca i Zua/ rii, i car situ a* poru#ca Iiub t -l p aproap l tuJ mai pr sus d c l lalt F Ei bi# , foart posibil ca soci tat a #oastr mat rialist s cular i cr di#+ l #oastr ritual s aib d c%ti!at d p urma c lor propovduit d ioa#i#i( Aa '#c%t micar a i i#flu #+a i cr scus r( Apoi v #is p rioada activitilor0 i, #u tiu cum, d mo#stra+iil d strad discipli#at d ! # rau di# c '# c mai d s '# tulburri, !r v l # oficial s '#mul+ au di# c '# c mai mult, sus+i#%#d r v #dicri di# c '# c mai lipsit d s #s, a!ita+iil stud #+ilor parali*au campus dup campus, i di# c '# c mai mul+i i#t l ctuali '#c p au s vorb asc d spr d sfii#+ar a actual i ordi#i corupt , astf l '#c%t p rui# l i s s poat co#strui paradisul dra!ost i((( iar ma$oritat a di#tr #oi, ac a t r# ma$oritat car #u dor t #imic altc va d c%t s fi lsat '# pac s -i cultiv !rdi#a, s '#tr ba cum d s-a putut ca +ara s '#c ap s s d *i#t !r * p st #oapt ( 2rat , asta #u s-a '#t%mplat '#tr-o si#!ur #oapt ( Nici mcar '#tr-o #oapt a ;alpur!i ( RR 7# ac a *i d iu#i am v #it acas mai d vr m ( ,trada #oastr ra li#itit, str$uit d ulmi btr%#i, d p lu* i cas scldat '# soar ( )u+i# l co*i d mtur car circulau rau pilotat d f m il di# v ci#i i duc au couri cu cumprturi i c%t u# copil sau doi *%#d '# scau#ul p #tru putim ( 7# carti r locuiau mai al s ti# ri '# pli# asc #siu# prof sio#al( Ac tia ti#d s aib # v st dr!u+ , iar l obi#ui sc s poart orturi i tricouri atu#ci c%#d cald( ) isa$ul m umplu d bu# dispo*i+i ( &a#if sta+ia turbul #t di# $urul fabricii 'mi st%r#is furia( Dar aici ra pac ( Lr am acop riul cas i m l ( >i##? i Val s aflau la adpostul lui( ) #tru ast-s ar, u i 6ar# ? pus s rm la cal u# pla# ca s scpm d # ca*uri( Apropi r a ac+iu#ii m '#v s l a( 7#tr timp, a$u#s s m acas! Am i#trat '# !ara$ul d sc"is, am d scl cat i mi-am parcat C" vv?-ul l%#! Vol/sb s #-ul lui >i##?( C%#d am i it afar, '#dr pt%#du-m spr ua di# fa+ a cas i, pri# a r *bur o !"iul a c s i*bi d mi# : 9ati! 9ati! &i-am str%#s la pi pt odrasla: bucl blo#d , oc"i albatri #ormi, tot tac%mul( )urta costumul d " ruvim i tr bui s fiu at #t s #u-i rup aripil ( )%# a*i, #u *buras d c%t asi!urat cu o fu#i pri#s d u# st%lp i sub suprav !" r a lui >i##?( Cum Dum# * u d ra acum lib rF A"a! ,vartalf #vli d dup col+ul cas i, p o mtur d #ui l ( Av a spat l arcuit, coada ridicat i folos a u# limba$ # acad mic( Era vid #t c >i##? 'l pus s s-o suprav !" * p micu+( 2r '#doial, put a s o co#trol * d stul d bi# , s-o +i# '# curt a cas i, f rit d prim $dii((( p%# c a 'l v d a p tticuQ sosi#d( O/a?! am r%s( D stul( Hai s m r! m '#u#tru i s-o sp ri m p mmica( Qlr sc p purc l! 9oam#a tr cut, d *iua lui Val, cumpras m mat rial p #tru o vra$ scump i o pus s m p >i##? s m tra#sform ( )utoaica ra obi#uit s s $oac cu mi# sub forma m a d lup, m !%#dis m0 dar c -ar fi s clr asc u# purc l, u# purc lu alb i 'mp stri+at cu floriF )ric"i#d ii di# carti r mai vorb au i acum d spr asta( Iart-m, #u! i-am spus( Dup sp ctacolul p car l-ai dat acum, m ri+i s *bori ca u# aviator(

Am luat-o d !l *# i am dus-o '#u#tru, '# timp c ,nal+te n aer" mic &uior ,nal+te n aer" cu susu+n %os'

a +ipa i r%d a, iar u 'i c%#tam(

>i##? i#tr '# salo# o dat cu #oi( 1it%#du-m '# spat l i, am v*ut d c '#cr di#+as altcuiva suprav !" r a *borurilor lui Val: ra *iua d splat( 1# copil d tr i a#i murdr t o mul+im d "ai# , i #oi #u # put am p rmit mat rial autocur+abil ( >i##? tr buia s a#im u#a c%t u#a fi car "i#u+ i s s asi!ur c #u s '#curc sau s '#t%mpl altc va cu l '# timp c s spal, s limp * sc i apoi plut sc si#!ur spr fr%#!"ia d uscat( 8i di# mom #t c o as m # a parad st ir *istibil p #tru u# copil, tr buis s-o trimit p Val '# alt part ( Oricum, m-am '#tr bat dac #u fus s cam imprud #t '#cr di#+%#du-i ac ast sarci# a#imalului i sacru( )%# acum, splas "ai# l #umai c%#d Val dorm a( D mult ori, ,vartalf s dov dis a fi d '#cr d r ca ddac( Dar, cu toat for+ l para#ormal p car l av a, rm%# a u# mota# mar i # !ru, c a c '#s m#a c #u ra p d pli# d m# d '#cr d r p #tru tr buril mo#oto# , d fi car *i((( Apoi m-am !%#dit: ba, la dracuQ - d c%#d >i##? a '#c tat s practic vr$itoria, l #-a mai avut part d pr a mult distrac+i 0 '# tot carti rul #u mai 5ist pisic sau c%i# car s aib cura$ul s s bat cu l0 probabil c #oua '#srci#ar bi# v #it0 >i##? ti '#totd au#a c fac 0 i((( ((( i su#t u# idiot c stau aici i m "olb *, am co#ti#uat cu !las tar i am luat -o '# bra+ ( Era 'mbrcat ca i c l lalt # v st p car l v*us m, dar dac ar fi umblat i a afar, p ac l a #ici #u l -a mai fi obs rvat( 7mi rspu#s la 'mbr+iar ( Aa cum tia a( C -i aia u# #idiotF '#tr b d p pod a Val( &ai a#ali* c" stiu# a, apoi d cis : Ei bi# , tati u# #idiot $un! ,vartalf ddu di# coad i privi sc ptic( Am slbit str%#soar a di# $urul lui >i##?( Ea 'i tr cu d ! t l pri# prul m u( Ooo, murmur a( Ci# +i-a fcut asta, ti!rul F 9ati u# Qup, o cor ct Val( A*i po+i s-mi spui ti!ru, i-am comu#icat, sim+i#du-m di# c '# c mai f ricit( >i##? r%#$i: O/a?, pisoia( ,tai pu+i#((( Aidic di# um ri( Cosi+ l roii i s micar p um ri( Ei bi# , dac i#siti: "o+ul c"iop di# ;ai#!u#!a( Val # privi cu s v ritat ( C%#d v iau foc cap t l - # admo# st - pu# +i-l la rcit afar( Lo!ica ac st i r marci i scoat r a a# voioas d p a a costumului d " ruvim # mai li#itir( Abia dup c pro! #itura #oastr s i#stal cu popo# +ul '# sus p pod a, privi#d d s # a#imat '# !lobul d cristal, iar u m-am dus '# buctri , u#d >i##? pr !t a ci#a, am avut oca*ia s vorbim( Cum d -ai v #it aa d r p d acasF '#tr b a( Ni-ar plc a s r activm '# s ara asta v c" a c"ipF i-am rspu#s( Car F &atuc" / i >ra?loc/ ba #u, &atuc" / i &atuc" /( D pa#atorii E5traordi#ari, 7#vi#!torii Autori*a+i ai )!%#ilor( Ls $os vas l i m privi lu#!( 1#d vr i s a$u#!i, ,t v F O s v *i '# !lob, la urmtorul bul ti# d tiri, am rspu#s( Acum la fabric

d mo#stra#+ii #u mai i#stal a* doar pic" t ( Au tr cut la of #siv( 6loc" a* fi car i#trar ( A#!a$a+ii #otri au fost # voi+i s ias pri# lumi#ator, i u#ii di#tr i au fost lovi+i cu pi tr ( 2u surpri#s i i#di!#at, dar 'i pstr stp%#ir a d si# p car o afia '#totd au#a '# fa+a c lor di# afara cas i( N-a+i c" mat poli+iaF 6a da, s -#+ l ! ( Am participat i u la discu+ii 'mpr u# cu 6ar# ?0 Aob rto s-a !%#dit c s-ar put a ca u# v t ra# d r*boi s aib #it id i folositoar ( )ut m s ob+i# m a$utorul poli+i i dac vr m( D mo#stra#+ii s-au tra#sformat '# co#trav #i #+i, au spart ! amuril , au scris p p r +i slo!a#uri obsc # , c" stii d f lul sta( Ca*ul #ostru st foart clar '# fa+a $usti+i i( Numai c i#divi*ii di# opo*i+i caut # ca*uri( N ca*uri p #tru #oi p c%t posibil, dar '# primul r%#d i '#ii 'i dor sc martiri( Vor opu# r *ist #+ la oric t #tativ d a fi disp rsa+i( 7#tocmai ca p timpul i#cid #tului di# N @ Kor/ d acum o lu#( &ul+i di#tr i su#t stud #+i( Ima!i# a*-+i titluril di# *iar : I6rutalitat a poli+i i 'mpotriva u#or ti# ri id alitiJ0 I)rot statari pa#ici '#t%mpi#a+i cu b%t i '#$urturiJ( 8i i-au fcut bi# socot lil ( INor#@ llJ fabric o mul+im d c"ipam #t p #tru armat i poli+i , cum ar fi s m# l fluor sc #t d vr$itoar i oc" larii 'mpotriva basiliscilor( Av m '# co#tract s proi ctm i alt dispo*itiv ( )oli+ia i armata s rv sc sist mul( ,ist mul st du#tor( 7# co#s ci#+, INor#@ llJ tr bui '#c"is( Huod erat demonstrandum" oft a( )atro#ul # -a spus c o i#t rv #+i oficial car s '#fr%#! i#va*ia d mo#stra#+ilor ar duc la vrsar d s%#! , c a c ar put a s d a #at r la r volt la u#iv rsitat i p & rli# Av #u - Dum# * u ti la c s-ar put a a$u#! ( N -a c rut s '#c tm lucrul '# ac st *il al sptm%#ii, s v d m dac afac r a #u s va sti#! d la si# ( Oricum, probabil c #u vom av a d al s( D stul d mul+i di#tr a#!a$a+i l -au spus maitrilor c l d -a dr ptul fric s s mai '#toarc la lucru, av%#d '# v d r situa+ia( I# oc"ii i sc%#t ia o furi stp%#it( Dac v da+i la fu#d, m pr v #i, o s tr ac la urmtorul obi ctiv d p list( D si!ur, am spus( 9o+i tim asta( Dar mai vorba i d f ctul martiriului( )r o+ii ioa#i#i su#t oric%#d !ata s mai +i# o pr dic sf%#t d spr cum s vars s%#! l c lor # vi#ova+i, car st ac lai cu al &i lului lui Dum# * u( 9rim '#tr-o +ar pli# d oam #i bi# i#t #+io#a+i i *pci+i, car s vor '#tr ba dac #u cumva bis ricil p tri# au '#c put s fi p rimat , di# mom #t c soci t+il ba*at p l tr bui s folos asc viol #+a 'mpotriva bis ricii dra!ost i( D altf l, "ai s fim r aliti, dra!a m a, viol #+a #u a ob+i#ut #iciodat r *ultat 'mpotriva r b liu#ilor civil ( ,-mi spui c" stia asta i dup c vor vorbi mitrali r l , r plic a( Da, si!ur( Dar ci# va dori s spri$i# u# !uv r# car r cur! la masacr F &ai d !rab a d v #i i u ioa#i#( 7# co#s ci#+, INor#@ llJ #u poat ap la la poli+i ca s-i ap r t ritoriul( >i##? 'i '#cli# capul spr mi# ( Iar tu #u pari pr a # f ricit di# cau*a asta( Am r%s( Nu( 6ar# ? i cu mi# am tot a#ali*at probl ma p toat pr+il , i # -a v #it o id d m #+ial( D fapt, at pt cu # rbdar mom #tul aplicrii i( 7# ultimul timp via+a # -a fost total lipsit d suspa#s( D -aia t -am '#tr bat dac #u vr i s i i part la distrac+i ( 7# s ara astaF Da( Cu c%t mai r p d , cu at%t mai bi# ( 7+i dau d taliil dup c adoarm t%#ra ! # ra+i ( L%mb tul lar! al lui >i##? s sti#s ( Nu su#t si!ur dac mai am timp s c" m o '#!ri$itoar p #tru Val( La lic , asta-i ultima sptm%# d 5am # ( Ei bi# , dac #u s poat , c *ici d ,vartalfF i-am su! rat( N-o s ai # voi acolo

d u# a#imal sacru, iar l poat s fac lucruril strict # c sar , s-o p* asc p f ti+ i s s r p ad '# v ci#i s scoal p ci# va dac a o s aib u# acc s d colici((( ,-ar put a s s tr * asc i s # vr a p #oi, obi ct >i##?, dar #u pr a co#vi#s( I-am '#d prtat i ac st '#doi li, r ami#ti#du-i c fcus m rost d u# v !" tor d som# p #tru Val, dup o scurt p rioad '# car s pr a c putoaica avus s #it comaruri( ,old+ lul d plumb #u d a d poma# l%#! patul i0 visul lui p* a cu musc" ta la mar!i# a vis lor i, !ata s alu#! oric lucru '#fricotor( Nu cr d c $ucrioar l pot s s substitui pr * #+ i i dra!ost i pri#t ti, dar u# ori su#t foart folositoar ( >i##? fu d acord( V d am cum o cupri#d # rbdar a( Acc ptas p #tru u# timp rolul d !ospodi#, dar #ici u# cal d curs #u-i poat !si locul la arat( 8i astf l # -am croit, lit ralm #t , drum spr iad( RRI Noapt a s lsas , # a!r, fr lu#, iar st l l rau stompat d o c a+ fi#( Am pl cat im diat, cu faruril sti#s ( Eram 'mbrca+i la f l, '# pa#talo#i i pulov r # !r ( )rivir a vr$itor asc # dd a posibilitat a s *burm '# si!ura#+, c"iar dac il !al, mult d asupra co#st la+i i d f r str a oraului i a lmpilor, p%# c%#d '#c purm s cobor%m spr *o#a i#dustrial( Era mai '#tu# cat i mai pusti d c%t ar fi fost #ormal la ac a or( D fapt, #-am v*ut #ici o lumi#i+ albstrui '# $urul at li r lor i d po*it lor( D obic i, spiriduii profitau d pril $ul d a fac d scop riri i d a s uita p ! amuri c%#d oam #ii #u rau la lucru( Dar c s '#t%mpla acum 'i sp rias ( &-am '#dr ptat spr t r #uril fabricii INor#@ llJ( ,trluc au d d part , ca o auror # li#ititoar ( ) msur c # apropiam, v%#tul m%#!%i tor i fr mttor aduc a mirosuri pi l , tra#spira+i , tm%i , o l ctricitat '#+ ptoar d # r!ii para#ormal ( )rul d p c af mi s-a *burlit( Eram mul+umit c #u circul sub form d lup i d ci #u prim sc '#tr !ul impact al ac stor # r!ii( Lo#a pavat di# $urul cldirii pri#cipal ra '#+ sat d oam #i( 9ot aa i !rdi#a u#d # r la5am vara '# timpul pau* i d pr%#*0 di# a #u mai rms s #imic d c%t #oroi i mucuri d +i!ar( Am stimat c, '# total, rau vr o ci#ci sut d p rsoa# car blocau toat cil d acc s, cu 5c p+ia c lor a ri # ( &ul+im a #u ra a!itat, micril oam #ilor cr au impr sia d valuri, iar discu+iil i fr amtul picioar lor dd au ac lor valuri u# !las( L%#! at li r , *o#a ra mai pu+i# a!lom rat( C i afla+i acolo s r la5au, m%#c%#d c%t c va sau a+ipi#d pu+i# '# saci d dormit( )strau o dista#+ r sp ctuoas fa+ d u# altar portabil, i#stalat '#tr-u# capt al cur+ii0 d i, di# c%#d '# c%#d, c%t u#ul '#! #u#c" a cu fa+a spr l( Am flui rat a pa!ub( Ysta a fost adus dup c #oi am pl cat( >i##? m str%#s mai tar d mi$loc( 1# pr ot ioa#i# +i# a o slu$b( D i 'l v d am d la o mar '#l+im , rau d # co#fu#dat rasa lui alb, i#ca#ta+ia cu !las pi+i!iat, po*i+ia cu bra+ l d sfcut p car o put a m #+i# timp d c%t va or , crucifi5ul '# form d 9 car sclip a, '#alt i trist, '# spat l altarului, ca i c l patru talisma# - )otirul, 6a!" ta &a!ic, ,abia i Discul - d p altar( Doi acoli+i a!itau cd l#i+ l di# car s '#l+a fumul c '#dulc a i rcor a cumva a rul( C -ar d !%#dF am murmurat( Nu m obosis m s aflu pr a mult d spr #oua bis ric( La dr pt vorbi#d, #ici d spr c l mai v c"i( Nu p #tru c >i##? i u i!#oram d scop riril tii#+ i mod r# car d mo#stras r 5ist #+a divi#it+ii i a co#c pt lor pr cum rul absolut, via+a d

dup moart i ispir a( Dar #i s pr a c, '# afara u#or va!i i#dicii, s cu#osc aa pu+i# lucruri i c Dum# * u poat av a at%t d mult ma#if stri dif rit '# raport cu mr!i#it '#+ l ! r om # asc, '#c%t #oi doi # -am fi putut co#sid ra foart bi# u#itari #i( Nu tiu, rspu#s a, cu !las sti#s( Am studiat tot c s-a publicat d spr ritualuril i doctri# l lor, dar sta-i doar v%rful aisb r!ului, i oricum, lucruril ast a s p tr c au acum c%+iva a#i( 7# oric ca*, tr bui s fii mcar u# #ovic d -al lor, dac #u u# i#i+iat sau c"iar u# ad pt, '#ai#t s +i s spu# c '#s am# cu ad vrat o a#umit proc dur( &-am '#cordat( Aru#c oar asupra #oastr vr u# bl st mF ,timulat d # li#it , am mturat cu privir a, pri# s mi'#tu# ric, '#tr a!a *o#( 7# $urul fabricii rau posta+i c%+iva poli+iti( 2r '#doial c li s acris s fi "uidui+i( D as m # a, probabil c, '# ma$oritat , apar+i# au bis ricilor tradi+io#al ( Nu pr a i-ar fi d ra#$at s-l ar st * p a! #tul u#ui cult car pr ti#d a c propria lor cr di#+ p rimat( Nu, mi-am rspu#s si#!ur, #u poat s-o fac, d oar c poli+itii l-ar b!a im diat la rcoar ( C l mult, '# clipa asta, #u # aru#c a#at ma( Ar put a s-o fac la adpostul lib rt+ii r li!ioas , b#ui sc, av%#d '# v d r c omul #u-l poat co#trola p Dum# * u ci doar poat s-i c ar favoruri( Dar s aru#c u# bl st m, s adu# for+ mal fic i#vocat pri# ma!i 'mpotriva((( >i##? 'mi '#tr rups !%#duril 5primat cu voc tar ( N ca*ul st , spus a, c atu#ci c%#d ai d -a fac cu to+i ac ti !#ostici, #u tii u#d li s t rmi# ru!ciu#il i u#d '#c p farm c l ( Hai s # apucm d tr ab '#ai#t s #i s '#t%mpl c va( Nu-mi plac cum miroas '# s ara asta uvoiul-timp( Am '#cuvii#+at i am virat spr cldir a pri#cipal( Ioa#i#ul #u m # li#it a pr a mult( Era posibil doar s co#duc u#a di#tr litur!"iil *ot ric m #it s-i '#cura$ * p d mo#stra#+i( Nu s pr ti#d a oar c ac ast bis ric ra u#a a bu#voi#+ i u#iv rsal F C, d fapt, #u ar # voi d viol #+, d oar c s afl d asupra lucrurilor lum tiF I9impuril V c"iului 9 stam #t, al 9atlui, au fost timpuri al put rii i al fricii0 timpuril Noului 9 stam #t, al 2iului, au fost timpuri al ispirii0 timpuril Eva#!" li i ioa#i# , al ,f%#tului Du", vor fi timpuril dra!ost i i al mist r lor d *vluit (J Acum #u mai co#ta( )oli+ia i#t r*is s traficul a ria# '# im diata v ci#tat a fabricii, cu 5c p+ia c lor car dor au s pl c ( Era o msur dictat d bu#ul sim+( Di# mul+im , doar pu+i#i rau ioa#i#i( ) #tru c ilal+i, id a d a dispr +ui i a r #u#+a la o lum pctoas i mat rialist #u '#s m#a #imic mai mult d c%t u# mi$loc la mod d a distru! ac ast lum ( 9 #ta+ia d a o survola i d a aru#ca asupra i #it coct iluri &olotov put a d v #i 5c siv( D si!ur, u i >i##? am fi putut pr ti#d c ra dr ptul #ostru s v #im aici, la # voi c"iar cu o scort( Dar asta ar fi putut provoca 5plo*ia p car '#c rcam s-o vitm( 1#a p st alta, c a mai bu# id ra s # str curm '#u#tru fr s fim obs rva+i #ici d pri t #i, #ici d duma#i( A fl 5 l #oastr d c"ip d coma#do rau '#truc%tva ru!i#it 0 d ci, ma# vra # c r a toat at #+ia( Am r uit( &tura ptru#s '# !ara$ ca o fa#tom, pri#tr-u# lumi#ator lsat d sc"is( ) #tru a a$uta la v #tila+ia '#tr !ii cldiri, lumi#atorul cobora, ca u# pu+, p%# la part r( I# mod #ormal, a#!a$a+ii i#trau i i au folosi#d uil ( Dar '# s ara ac asta, l rau blocat di# amb l pr+i - d trupuril ma#if sta#+ilor i d c%mpuril d for+ prot ctoar ridicat d propria #oastr vra$ i p car #umai u# ma!icia# 5p rt l -ar fi putut rup ( 9 "#icia#ul )i#/ rto# #u fus s d stul d r p d co#$urat '# ca*ul #ostru( 2i car f r astr d la ta$ul '#t%i ra spart( )ri# ac l sprturi s au* au larma !lasurilor i i#ca#ta+iil ( )arc%#d mtura, am murmurat '# ur c" a lui >i##? - prul i '#mir smat 'mi !%dil bu* l ((( 8tii, 'mi par bi# c au adus u# pr ot( 7# timpul *il i rau aici c%#tr +i d fol/(

,racul d ti# ( 7mi str%#s m%#a( 2ii at #t la cioburi( N croirm drum, pri# '#tu# ric, spr u# "ol i '# sus spr d partam #tul d c rc tar -d *voltar ( ,fidtor lumi#at( 8i paii #otri rsu#au pr a tar '# sala !oal( 2u o uurar s i#trm '# biroul lui 6ar# ? ,turlaso#( Ac sta 'i ridic, di# spat l m s i d lucru, trupul masiv( Vir!i#ia! 5clam l( C plc r # at ptat( Apoi, *it%#d: Dar, , p ricol l ((( ,t v 'mi spu# c #-ar tr bui s fi pr a mari, r plic a( 8i am '#+ l s c #-a+i r fu*a u# taumatur! '# plus( ,i!ur c #u( C"ipul rotof i 'i ra tras di# cau*a pui*rii( I#sistas s m r! acas s m odi"# sc( O fcus mai mult p #tru v #tualitat a c, dac lucruril s '#rut+ au i ram ataca+i, tr buia s m tra#sform '# lup i s r pr *i#t pri#cipala li#i d aprar p%# c%#d i#t rv # a poli+ia( Dar l '#sui rms s la s rviciu, or!a#i*%#du-i p pu+i#ii volu#tari( 2apt car 'i d mo#stra calit+il d f cu mult mai bi# d c%t mar a lui comp t #+ '# dom #iul c rc trii( ,t v +i-a 5plicat pla#ul #ostruF co#ti#u l( Acc ptas i#sta#ta# u of rta i( Ei bi# , tr bui s # asi!urm c c"ipam #t l c l mai scump i mai fra!il #u vor av a d suf rit( I# afar d faptul c #i s-ar distru! marfa, ima!i# a*-+i c%t # -ar costa i c%t timp ar dura s r calibrm fi car #ou i#strum #t di# dotar , d la '#tr ruptoar la taroturi( 7mi plac s cr d c totul st prot $at cor spu#*tor, dar a fi bucuros s v rific i ci# va di# afar( )o+i s t duci pri# at li r i laboratoar , s v *i dac am omis c va i s l asi!uri prot c+ia( O/a?! V # a d stul d d s aici '# vi*it, d ci cu#ot a bi# locuril ( O s iau c -mi tr bui di# ma!a*i i o s-i ro! p bi +ii d la((( d la s c+ia d alc"imi ai spus, dra!ul F((( s m a$ut dac va fi # c sar( 2cu o pau*( )r supu# c voi doi v +i fi foart ocupa+i( Da, am d !%#d s l mai dau o a#s c lor d afar, spus 6ar# ?, i, '# ca* c vr u#ul di#tr i d vi# pr a 5altat, a pr f ra s-l am p ,t v l%#! mi# , s m ap r ( Iar eu co#ti#ui s cr d c t strdui ti d ! aba, am m%r%it( 2r '#doial, ai dr ptat , co#v #i 6ar# ?, dar #u uita asp ctul l !al( 2abrica #u-i a m a, u doar co#duc u# d partam #t( Acum ac+io#m di# propri i#i+iativ, dup c dir ctorii au c rut susp #dar a lucrului( .ac/ Aob rts a aprobat strict su$ rosa pla#ul #ostru( D altf l, i#dif r #t a cui ar fi fabrica, #u put m s folosim #ici vr$i of #siv , #ici puti( Ni s p rmit c l mult s utili*m for+ i#of #siv , ca s # aprm via+a i avutul( Numai dac #u su#t m pui '# mod vid #t '# p ricol, am spus u( 9ocmai asta '#c rcm s vitm, 'mi r ami#ti l( Oricum, di# cau*a l !ii, tr bui s afirm foart clar, i '# pr * #+a a c%t mai mul+i martori, c i#t #+io#m s # m #+i# m '# limit l i( Am ridicat di# um ri i m-am d *brcat( ) d d subt av am costumul lastic car m f r a d vr o ar star p motiv d +i#ut i#d c #t ca om i car #u m i#comoda ca lup( 7mi a!+as m d $a la !%t la#t r#a )olaroid, car at%r#a ca o amul t( >i##? m srut cu foc( V *i c faci, ti!rul , 'mi opti( Nu pr a av a motiv d '#!ri$orar ( As diatorii folos au dr pt arm doar pum#ii, picioar l i c%t va bastoa# adus p ascu#s - #imic p riculos p #tru mi# , dup c -mi voi sc"imba pi l a( Nici cu+it l , !loa#+ l sau flcil #u-mi put au produc vtmri p rma# #t d c%t '# co#di+ii rar i sp cial , cum fus s r c l '# urma crora, '# timpul r*boiului, 'mi pi rdus m coada( D altf l, probabilitat a u# i lupt ra foart sc*ut( D c # -ar fi atacat opo*a#+iiF Asta ar fi asmu+it poli+ia asupra lor0 i, cu toat c martiriul ar ava#ta$ l lui, acum '#c"id r a fabricii ra mai importa#t( 9otui, !lasul lui >i##? ra pu+i# tr murat i a privi '# urma #oastr p%# c%#d disprurm dup u# col+(

At apt pu+i#, spus atu#ci 6ar# ?, d sc"i*%#d u# dulap i lu%#d di#u#tru o ptur p car i-o pus p bra+( Dac va tr bui s t tra#sformi, s t '#fori '#t%i '# asta( D c F m-am mirat( Afar #u strluc t soar l , ard #umai flcril spiriduilor( Car #u 'mpi dic tra#sformar a( D c%#d pr otul s-a pus p tr ab, ac st a i-au sc"imbat caract risticil ( Am folosit u# sp ctroscop ca s m asi!ur( ,trlucir a lumi#ii a primit d stul ultraviol t S4EE d [#!stromi, mai pr cis - '#c%t s ai # ca*uri( E vorba d f ctul s cu#dar al u# i vr$i d aprar 'mpotriva oricr i t #tativ d atac di# part a #oastr( Dar nu vom av a '# v d r as m # a t #tativ ! 6i# '#+ l s c #u( E doar ost #tativ di# part a lui( 9otui o c" sti d t apt( C%#d au v*ut c '# $urul lor s-a i#stalat u# c%mp d for+, fa#aticii i #aivii di# !loat au tras co#clu*ia c vra$a l st # c sar0 iar astf l s r co#firm c INor#@ llJ Duma#ul( Clti# di# cap: Cr d -m, ,t v , d mo#stra#+ii su#t co#dui, cu m#ui, d #it i#divi*i foart vicl #i( Eti si!ur c '#sui pr otul a cr at c%mpul d prot c+i F &da( Nu uita, to+i c i di# cl rul lor su#t ma!i - asta +i# d pr !tir a lor - i m '#tr b c altc va mai '#va+ '# s mi#ar l al a i*olat ( Hai s '#c rcm s vorbim cu l( Oar s #umr pri#tr co#ductoriF am '#tr bat( I rar"ia ioa#i# pr ti#d c, atu#ci c%#d s am st c '# politic, m mbrii si o fac doar ca simpli c t+ #i( 8tiu, spus 6ar# ?( Iar u su#t 'mpratul Norto#( 6a #u, c"iar aa , am i#sistat( 9 oriil #oastr d spr co#spira+iil ioa#i#ilor su#t mult pr a simpl ca s fi ad vrat ( C s p tr c aici st u# f l d ((( micar ! # ral, c va car plut t '# a r, oam #i # mul+umi+i((( A$u#s s rm d $a la u#ul di#tr pa#ouril or#am #tal , di# sticl, car fla#cau i#trar a pri#cipal( Era spart, ca i f r str l , dar #im #i #u s !%#dis s-l baricad * , iar vra$a #oastr prot ctoar 'mpi dica i#trar a ma#if sta#+ilor( 6i# '#+ l s, p #oi #u # af cta( Am pit afar p p ro#ul di# fa+a i#trrii, c"iar di#ai#t a irului d trupuri m #it s # +i# '#u#tru( Nu mai put am s '#ai#tm( ,cril rau '#+ sat p%# la r fu*( 7# prim l s cu#d , #ici #u furm obs rva+i( 6ar# ? ati#s umrul u#ui adol sc #t cu tul i p fa+( ,cu*-m, spus d la '#l+im a lui impu#toar ( 7mi p rmi+iF ,muls di# m%#a # splat pa#carta, pus ptura p st a i '#c pu s a!it ac st improvi*at st a! d pac ( ,t a!ul av a o culoar v rd bol#av( )ri# mul+im tr cu u# f l d ic# t, ca o pal d v%#t '#ai#t a furtu#ii( L%#! mi# , sub mi# , am v*ut c"ipuri i c"ipuri i c"ipuri, u#dui#d '# '#tu# ricul di# spat l focurilor d spiridui( Nu cr d c doar !raba i pr $ud c+il m l 'i fc au s arat ir ali( A+i au*it, d si!ur, mult d spr brba+ii pl toi, f m il tu#s pr a scurt, trupuril # splat i '#v lit '# *dr #+ ( As m # a fi!uri rau pr * #t aici '# #umr mar ( 7# afar d i, am id #tificat obi#ui+i radicali cu brbi sur , tr pdui ai campusurilor, "uli!a#i, om ri, va#dali, Ad vra+i Cr di#cioi, i al+ii( Dar rau i mul+i bi +i i f t cur+ i, bi# 'mbrca+i i foart s rioi( Apoi i curioi car #ici i #u tiau cum a$u#s s r aici( 8i fi car ra '#alt, scu#d sau potrivit d statur, !ras, slab sau #ormal, bo!at, srac sau apar+i#%#d clas i mi$locii, d t pt, prost sau d i#t li! #+ m di , " t ros 5ual, "omos 5ual sau mai tiu u c , tal #tat '# u# l dom #ii, afo# '# alt l , i#t r sat d u# l lucruri, plictisit d alt l , fi car cu u# i#fi#it ba!a$ d ami#tiri, vis , sp ra#+ , orori, iubiri fi car cu u# sufl t( As m#ar a di#tr i apr a mai '#t%i '# lo*i#cil d p pa#cart ( N-am #umrat c%t afiau ,2[N91L IOAN CS, S3 sau E1, IOAN D, B-lC sau alt pasa$ d ac st ! #0 #ici c%t purtau t 5t sau a#umit varia+ii al lor cum ar fi: I16E89E-L )E A)AOA)ELE 9Y1 sau, simplu, I16E89E0 oricum, mult , mult s r p tau( Alt l , '#s, rau mai pu+i# plcut :

DE&A9EAIALILANI-I )E &A9EAIALI89I! )L[N>ENI, 2Y1AI9OAI DE AA&E! 7NCE9ANI ,Y &AI 21ANILANI )OLINIEI COAANE DE DAAC! 1CIDENI-I )E 1CI>A8I, 1A[NI-I )E CEI CE 1AY,C, DI,9A1>ENI-I )E DI,9A1>Y9OAI! 7NCHIDENI ACEA,9Y 2A6AICY! 8i astf l f + l - i c"iar mai ru, cr i r l di# spat l lor - d v #is r doar pa#cart purt%#d slo!a#uri( Nu m '#+ l ! +i !r it! Nu mi-ar plc a pr a mult u# t%#r car #-a sim+it #iciodat imboldul d a-l lovi p Dum# * ul Lucrurilor Car Aa 9r bui , Am%#, d a tra! u# ut '# burta lui !ras( Est d stul d ru c ma$oritat a oam #ilor, p msur c 'mbtr%# sc, pi rd ac ast dori#+ i s '#!ra i i( D mult ori, ,ist mul st i#suportabil d '#!%mfat i stupid, iar m%i#il lui, car s 'mpr u# a* at%t d pios, su#t ad s a ptat d s%#! ( 8i totui((( totui((( l st si#!ura bari r 5ist #t '#tr #oi i Evul & diu c va '#c rca s-l rstoar# , p%# c%#d va apr a u# alt ,ist m, probabil mai ru, car s r i#staur * ordi# a( Nu v am!i+i c aa c va #u s va '#t%mpla( Lib rtat a st u# lucru mi#u#at at%ta timp c%t #u d vi# lib rtat a altcuiva d a i#tra '# casa ta ca s -i ucid, s-i fur , s-i '#rob asc i s-i viol * p c i la car +ii( Atu#ci 'l v +i acc pta p primul satrap car promit s r aduc '# via+ ordi# a i voi '#iv 'i v +i '#cr di#+a paloul i c#utul( 7# co#s ci#+, c l mai bu# lucru st s aprm c a c av m( Oric%t ar fi d imp rf ct, ac st c va fu#c+io# a* i # apar+i# , # -a mod lat i, c"iar dac s-ar put a s #u-l '#+ l ! m p d pli#, cu si!ura#+ c 'l '#+ l ! m mai bi# d c%t p c va stri# i # mai'#c rcat( Dac mu#cim di# !r u, dac !%#dim s rios i dac av m mult bu#voi#+, s-ar put a s-l i 'mbu#t+im( Nu v +i ob+i# - cat !oric, #u - 'mbu#t+iri d la ti# rii t roriti slbatici, car # -ar 'mpi#! , di#tr-u# si#!ur salt, '# afara r !atului 5p ri #+ i acumulat cu at%ta dur r 0 sau d la do!maticii c s a!a+ d lo*i#cil micrilor r formist valabil acum dou ! # ra+ii sau c"iar acum dou s col 0 ori d la stud #+ii di# a#ul doi, co#vi#i c au rspu#suri la toat probl m l social cu car i-au btut capul oam #i ca Hammurabi, &ois , Co#fucius, Aristot l, )lato#, &arcus Aur lius, 9"omas dQAZui#o, Hobb s, Loc/ , Voltair , . ff rso#, 6ur/ , Li#col# i mul+i al+ii( Dar d stul cu asta( Nu su#t u# i#t l ctual0 '#c rc i u s !%#d sc( & d prima s -i vd p oam #ii ac ia, '# ma$oritat bi# i#t #+io#a+i, tra#sforma+i '# u# lt l u#ui !rup r str%#s al crui + l ra s distru! totul( RRII Ic# tul s r p t ca u# oftat !utural, aproap u# m%r%it( 6rba+ii afla+i c l mai aproap fcur u# pas spr #oi( 6ar# ? flutur st a!ul( At pta+i! stri! l, cu o tu#toar voc d bas, car acop r a oric alt *!omot( Armisti+iu! Haid +i s discutm! Aduc +i-l p co#ductorul vostru! Nu av m #imic de or$it" uci!ailor! url o fat !rsu+( A p *i spr mi# pa#carta p car o +i# a( 7#ai#t d a m lsa '# $os ca s-mi f r sc capul, am v*ut c p a scria )ACE 8I 2AYNIE( Ci# va '#c pu s c%#t 0 foart r p d 'l urmar i c ilal+i( I.os cu Diotr f! .os cu Diotr f! .os cu Diotr f!J &-a s! tat # li#it a( D i Diotr f abia dac st pom #it '# c a d -a tr ia Epistol a lui Ioa#, ioa#i#ii di# *il l #oastr au fcut di# l u# simbol al bis ricilor car s opu# micrii lor <fr '#doial c, p #tru i#i+ia+i i ad p+i, p rso#a$ul mai '#s m#a i altc va=(

I#cr dibil d copl itoar a ma$oritat a simplilor r b li #ici mcar #u s obosis r s '#+ l a! asta( ) #tru i, Diotr f d v #is #um l "ulit i autorit+i s cular , sau al oricui l stt a '# cal ( As m # a cuvi#t "ip#oti*as r d $a mai mult mul+imi, 'mpi#!%#du-l spr o fr # *i distructiv( I-am luat f t i pa#carta, mi-am f rit oc"ii d u#!"iil i i mi-am dus m%#a la la#t r#( Dar p # at ptat situa+ia s sc"imb( , au*i u# clopot( Asu# u# stri!t( Am%#dou av au o to#alitat $oas, dar r u au s domi# larma '# cr t r ( )ac ( 1mpl +i-v i#imil d dra!ost , fii ai m i( ,ta+i li#iti+i '# pr * #+a Du"ului ,f%#t( Atacatoar a m a s r tras ( C ilal+i, car # 'mpi#! au '#u#tru, 'i slbir pr siu# a( )ri# mul+im tr cu u# ! amt, d v #i#d aproap 5tatic '#ai#t d a s sti#! ( Aidic%#du-mi priviril , l-am v*ut p pr ot apropii#du-s ( , d plasa cu clopotul '#tr-o m%#, +i#%#du-s d crucifi5ul im #s '# form d 9 i st%#d p pi d stalul ac stuia( Astf l, Isus piro#it p cruc a suf ri#+ i v # a '#ai#t a lui( Nu ra #imic stra#iu '# asta, m-am !%#dit # bu# t , cu 5c p+ia faptului c toat c l lalt bis rici ar co#sid ra u# sacril !iu s d a o form laic s m#ului c #tral al cr di#+ i lor, s '#dr pt asupra lui o vra$ a#ti!ravita+io#al i s-l utili* * ca p oric coad d mtur( 9otui, sp ctacolul ra ciudat d impr sio#a#t( , m#a cu o p rso#ificar a ac lui Altc va '# $urul cruia st a5at !#osticismul( Eu u#ul privis m Is cr tul i# fabilJ al ioa#i#ilor ca p o baliv r# '#!ro*itoar ( 7# s ara asta '#s am tiut mai bi# d spr c ra vorba( Acolo s afla c va mai mult d c%t #it simpl ma#a+ii para#ormal ( 2i car # rv al or!a#ismului m u d v%rcolac sim+ a asta( Nu cr d am c )ut r a '# cau* v # a d la C l )r a'#alt( Dar atu#ci, d u#d F 9otui, c%#d at ri* l%#! #oi, pr otul arta p d -a-#tr !ul uma#( Era scu#d i slbu+, rasa 'i v # a cam pr a lar!, p #asul mic i s spri$i# au # si!ur #it oc" lari, iar prul 'i ra at%t d rar, '#c%t d -abia 'i d slu am tu#soar a - o ba#d ras, d la o ur c" la alta, p st v%rful capului, car s spu# a c st i#spirat dup ,imo# &a!ul( &ai '#t%i s '#toars spr mul+im ( Lsa+i-m s l vorb sc cu dra!ost ac stor dom#i, #u cu ur, i fi ca dr ptat a s '#vi#!, spus cu u# !las stra#iu, vibra#t( C l c #-a iubit #u-l cu#oat p Dum# * u0 p #tru c Dum# * u st iubir a( Ami#, murmur mul+im a( C%#d omul ac la scu#d s '#toars di# #ou spr #oi, am avut p # at ptat impr sia c l '#tr-ad vr cr d a '# ac l citat( Asta #u-i '#d prt '#s miasma( N curatul ti cum s s folos asc d si#c ritat a c lor sraci cu du"ul( D ac a l-am privit mai pu+i# ostil p pr ot, ca p rsoa#( El # *%mbi i-i '#cli# capul( 6u# s ara( ,u#t &armiado#, i#i+iat d !radul ci#ci, la dispo*i+ia dum# avoastr( Ac sta ((( ((( #um l dum# avoastr d cl *iastF '#tr b 6ar# ?( D si!ur( V c"iul #um st c l di#t%i di#tr lucruril ac st i lumi car tr bui lsat '# urm la )oarta tr c rii( Nu mi- t am d vr u# bl st m, dac asta a+i vrut s spu# +i, dom#ul ( Nu, b#ui sc c #u( 6ar# ? fcu pr * #tril , u# i fti# ! st d amici+i , di# mom #t c am%#doi put am fi uor id #tifica+i( ,p rm s put m # !ocia u# acord( &armiado# s lumi# la fa+( &i#u#at! 2i+i bi# cuv%#ta+i! V da+i s ama c #u su#t u# r pr * #ta#t oficial( D mo#stra+ia a fost i#i+iat d Comit tul Na+io#al p #tru Virtut ( Oricum, voi fi bucuros s-mi of r bu# l oficii( )robl ma st , spus 6ar# ?, c #u put m s fac m pr a mult '# l !tur cu pri#cipal l lor c r ri( Noi '#i# #u av m #imic 'mpotriva pcii mo#dial i a d *armrii0 dar ac st a su#t probl m al diploma+i i i#t r#a+io#al ( 7# mod similar, pr di#t l i

Co#!r sul tr bui s ia d ci*ia '#c trii ocupa+i i '# fost l +ri ostil i s aloc fo#duri p #tru cr t r a bu#strii social la #oi acas( Am#isti r a r*vrti+ilor st d comp t #+a statului sau a !uv r# lor local ( I#troduc r a '# coli a cursurilor d filo*ofi i istori !#ostic poat fi d cis doar d autorit+il al s pri# vot( C%t d spr !ali*ar a v #iturilor i radicar a mat rialismului, ipocri*i i, i#$usti+i i((( Aidic di# um ri: ) #tru asta av m # voi , la urma urm i, d u# am #dam #t la Co#stitu+i ( 9otui, pri# i#flu #+a im #s p car o av +i, # -a+i put a spri$i#i s ati#! m ac st scopuri, spus &armiado#( D 5 mplu, a+i put a co#tribui la fo#dul d duca+i public al Comit tului( )ut +i s stimula+i al ! r a ca#dida+ilor potrivi+i i s a$uta+i la fi#a#+ar a campa#iilor lor( )ut +i s '#!dui+i pr o+ilor #otri s fac pro* li+i pri#tr a#!a$a+ii dum# avoastr( )ut +i '#c ta s mai fac +i afac ri cu # !ustorii car #u # a!r a*( 7i d sfcu bra+ l ( )ri# toat ac st a, fiilor, v put +i salva d c"i#uril v #ic al iadului! Ei bi# , poat c aa st 0 d i probabil c pastorul Harlslu#d, d la bis rica lut ra# '#c"i#at ,f%#tului Olaf, ar av a o alt opi#i d spr asta, rspu#s 6ar# ?( 7# oric ca*, c ri#+ l su#t pr a mult ca s l put m r *olva '#tr-o si#!ur *i( D acord, d acord( &armiado# tr mura d # rbdar ( N vom ati#! + luril pas cu pas( IC%t av m lumi#, cr d +i '# lumi#, p #tru c v +i fi copiii lumi#ii(J Disputa d acum ar la ba* o si#!ur probl m( N ca*ul st , co#ti#u 6ar# ?, c dum# avoastr vr +i s r *ili m co#tract s m#at i p #tru car am primit ba#i( Vr +i s #u # +i# m d cuv%#t i s-i lsm balt p c i car au '#cr d r '# #oi( &armiado# 'i l pd masca bi# voitoar ( , 'mb+o, '#c rc%#d s-i d a c%t mai mult pr sta#+, # privi '# oc"i, s v r, i d clar: Ac ti solda+i ai ,f%#tului Du" v c r s '#c ta+i s mai fabrica+i c"ipam #t p #tru for+ l armat , p #tru asupritorii di# stri#tat i p #tru poli+i - asupritorii d acas( Nu vi s c r , d data asta, #imic mai mult i #imic mai pu+i#( Iar ac ast c" stiu# #u # !ociabil( 7#+ l !( Nici #u m at ptam la altc va, r plic 6ar# ?( Dar dor am ca situa+ia s fi 5pus clar i '# fa+a martorilor( Acum o s v av rti* *( C i car 'i au*ir cuvi#t l l optir mai d part , c lorlal+i0 u# murmur tr cu di# !ur '# !ur( 9 #siu# a cr scu di# #ou( Dac folosi+i viol #+a 'mpotriva c lor car au v #it doar s prot st * , d clar &armiado#, i vor c" ma 'mpotriva voastr l ! a sau vor ob+i# dovada fi#al c l ! a st o cr a+i a p rsoa# lor i#t r sat ((( car , v spu# u, su#t la r%#dul lor cr a turil ,ata# i( O, #u, #u, rspu#s 6ar# ?( Noi su#t m oam #i pa#ici, i#dif r #t dac o cr d +i sau #u( Dar dum# avoastr '#clca+i dr ptul d propri tat ( N -a+i tot 'mpi dicat s lucrm, p%# c am a$u#s '# '#t%r*i r cu livrar a mrfii i '# lips d mu#citori( ,u#t m # voi+i s fac m tot c s poat ca s # '#d pli#im obli!a+iil co#tractual ( Vom r cur! la u# 5p rim #t car ar put a s v pu# '# p ricol( V ro!, d ac a, s prsi+i t ritoriul fabricii, p #tru propria dum# avoastr si!ura#+( &armiado# d v #i ri!id( Dac v '#c"ipui+i c put +i s scpa+i folosi#d u# d sc%#t c mortal((( Nici vorb d aa c va( O s v spu# ci#stit c av m d !%#d( C rc tm o #ou m tod d tra#sport al mrfurilor lic"id ( 7#ai#t d a m r! mai d part , tr bui s-o v rificm( Dac sist mul #u fu#c+io# a* bi# , p rsoa# l # prot $at s-ar put a s fi vtmat ( 6ar# ? ridic voc a, d i tiam c u#ii di#tr ofi+ rii d poli+i av au Iur c"il d buf#i+J '#dr ptat spr #oi( V ordo#, v pr vi#, v implor s #u # mai '#clca+i t ritoriul i s i i+i d p propri tat a compa#i i( Av +i la dispo*i+i o $umtat d or( 2curm st%#!a-mpr $ur i # aflam d $a '#u#tru c%#d s d *l#+ui trboiul( 6l st m , i#$urii, obsc #it+i i url t a#imalic # '#so+ir tr c r a pri# "oluri, p%# a$u#s rm '# bi# cuv%#tata i*olar a laboratorului pri#cipal d alc"imi (

Acolo rau adu#a+i c i doispr * c c rc ttori, t "#ici #i i mu#citori p car 6ar# ? 'i al s s di#tr volu#tarii rmai alturi d l( ,tt au i fumau, b au caf a pr parat p ar*toar l 6u#s # i vorb au cu voc sc*ut( C%#d am i#trat # aclamar( 1rmris r co#fru#tar a pri# r + aua d !loburi cu circuit '#c"is( L-am cutat cu privir a p I/ Abrams, suprav !" torul d po*it lor( 2cus m armata 'mpr u# i-l tiam ca p u# om d #d $d ( Eu 'i ob+i#us m slu$ba d aici( 9otul -# r !ulF l-am '#tr bat( 2cu u# O cu d ! t l ( Dup mi# , cpita# , av m lumi# v rd ( D -abia at pt( L-am studiat o clip( Nu-i suf ri d loc p i#divi*ii ia, #u-i aaF 7# locul m u #-ai r ac+io#a la f lF Arta d parc s-ar fi pr !tit s scuip ( 7# situa+ia ta, m-am !%#dit, ca i '# mult alt situa+ii, dar '# sp cial a ta, I/ - da( 2ii#d u# ra+io#alist, d t stam ira+io#alitat a di# i#ima !#osticismului( Dac a fi fost u# cr ti# cuc r#ic, a fi avut mai mult d r proat bis ricii ioa#i# : pr t #+ia i d a fi succ soar a tuturor c lorlalt , # !%#du-l ac stora oric dr pt d a mai 5ista0 mai mult c"iar, *ot rismul i, car ti#d a s r fu* aproap '#tr !ii om #iri milost #ia lui Dum# * u( 8i ra+io#alitii, i r li!ioii s put au r volta '# ac ai msur 'mpotriva p rv rtirii Eva#!" li i dup Ioa#, probabil u#a di#tr c l mai frumoas i mai pli# d '#!dui#+, c"iar dac ra c a mai mistic scriptur di# 6ibli ( Dar dac rai vr u, ioa#i#ii t scot au di# co#t 5t i '+i aru#cau '# fa+ fra* d ! #ul: I&ul+i '# ltori au aprut '# ac ast lum i sus+i# c Isus Cristos #u s-a artat '# car# i oas ( Omul sta st u# '# ltor i u# a#ticrist(J V d ai '#firip%#du-s '# $urul tu v c"iul comar al a#tis mitismului( )u+i# $ #at, m-am '#tors spr 6ill Hard?, parac lsusul- f al #ostru, car stt a p o mas d 5p ri #+ i-i blb# a picioar l ( C%t substa#+ ai produsF l-am '#tr bat( Vr o ci#ci* ci d !aloa# <1#itat d msur !al cu 3,43 litri=, rspu#s l art%#du-mi-l cu d ! tul( O"o! 2r s folos ti alc"imiaF Absolut( Doar pri#tr-o strict i#t rac+iu# mol cular( A cu#osc c a fost u# #oroc s av m la '#d m%# i#!r di #+ii d ba*( &-am str%mbat, ami#ti#du-mi d mostra oribil p car o produs s c%#d pus s m la cal pla#ul( ) &id!ard, cum d s-a '#t%mplat u#a ca astaF Ei bi# , d partam #tul d produc+i s ocup - s ocupa - d satisfac r a u#or com #*i foart mari, m lmuri l( D 5 mplu, u# la#+ d lptrii dor a o ca#titat mar d substa#+ car s pr vi# alt rar a lapt lui( Cu#oti proc sul: s 'mpi dic, '#tr-o prub t, produc r a u# i r ac+ii p car #-o dor ti, i s fac o vra$ simpat tic p #tru a s ob+i# ac lai f ct '# co#tai# r l cu produsul r sp ctiv( Apoi, !uv r#ul '#c arc s +i# sub co#trol popula+ia d sco#ci di# stat l v stic i((( , '#tr rups c%#d i#tr >i##?( Oc"ii i sclip au( 7i +i# a ba!" ta ma!ic pr cum o Val/?ri sabia( 9otu-i pr !tit, bi +i( Voc a 'i rsu#a m talic( , m r! m( 6ar# ? 'i ridic trupul masiv( L-am urmat spr co#tai# r ( Erau cutii obi#uit , d u# !alo#, ca ac l a '# car s vi#d dilua#tul p #tru vops a, dar p c ara si!iliului fus s aplicat p c t a lui ,olomo#, iar u sim+ am i#sti#ctiv for+ l para#ormal car plut au '# $urul lor( 7# ac lai timp, mi s pr a pu+i# d plasat ca ditamai c rc ttorii s l '#carc p #it crucioar i s l car ca #it sala"ori( I/ i c"ipa lui m '#so+ir '# at li rul m u( Aparatul p car -l improvi*as m #u pr a pr a impr sio#a#t( D fapt, ra o mo#struo*itat alctuit di# s%rm , bobi# i cabluri car

'#co#$urau u# ! # rator l ctric pus '# micar d u# motor cu b #*i#( 1# ori, p #tru u# 5p rim #t ai # voi d mai mult # r!i d c%t poat fur#i*a r + aua l ctric at%t d !ri$uliu ascu#s publicului( Ca s mo#t * toat ac l cabluri fus s m # voit s '#d prt * cra# l ma!# tic al ! # ratorului( 7# co#s ci#+, av am acolo o !rmad d fi r ma!# ti*at0 #ici o vra$ #-ar fi putut ac+io#a '# im diata i apropi r ( 7# ac ast dup-amia*, I/ fus s '# l m #tul su, a$ut%#du-m s pu# p roat im #sa mas d m tal( 8i acum, c%#d o 'mpi#! a d -a lu#!ul "olului i p tr pt , s sim+ a la f l( 2r '#doial c, u# ori, 'i dor a ca oam #ii s #u fi d scop rit m tod l d a '#d prta i#flu #+ l car , '#c d la sf%ritul Epocii 6ro#*ului, co#trolau for+ l para#ormal ( Nu ra ortodo50 cr di#+a sa #u-l 'mpi dica s aib d -a fac cu ma!ia i#ca#tatori ( Dar #u ra #ici r format sau # o"asidic, ci vr u co#s rvator: )ut a s folos asc obi ct p car al+ii l supus s r, dar #u av a voi s d a #at r l '#sui u#or farm c ( 6ravo lui dac, asta fu#d situa+ia, r u a s fi u# suprav !" tor foart bu# i apr ciat( I/ co#struis '# !ara$ u# sist m d scrip +i( C ilal+i m mbri ai c"ip i s aflau d $a p acop ri( D acolo, >i##? la#sa ca#istr l ( Ac st a plut au '# a r, '# afara ra* i d ac+iu# a distorsiu#ilor ma!# tic p car l isc ! # ratorul atu#ci c%#d 'i acordarm put r a( 6ar# ? adus mai#ria p%# l%#! lumi#ator( Asta # pu# a '# imposibilitat a d a mai *bura p mtur sau sub i#flu #+a vr u#ui d sc%#t c( 1rcarm d ci p o scar d fr%#!"i ( >ataF '#tr b 6ar# ?( 7# lumi#a slab i p%lp%itoar , i-am v*ut fa+a strluci#d d tra#spira+i ( Dac dd am !r , ar fi pltit oal l spart ( Iar co#s ci#+ l rau impr vi*ibil ( Am v rificat l !turil ( Da, #u s-a d *lipit #imic( Dar "ai mai '#t%i s aru#cm o privir '# $ur( &-am apropiat d >i##?, car stt a dup parap tul pu+i# '#alt( ,ub #oi s a!ita mul+im a, c"ipuri i pa#cart '#dr ptat cu ur '# sus( As diatorii obs rvas r co#tai# r l plutitoar i tiau c s pr !t t c va( 7# spat l altarului su, i#i+iatul &armiado# lucra la '#trir a c%mpului d f #siv( 7i au* am voc a, p d asupra fr amtului as diatorilor, rosti#d fr%#turi d fra*, cuvi#t # cu#oscut : '''/eli&4omar Ma$on Sarut4 8efut4a Enunnas Sacinas''' 2ocuril spiriduilor lumi#au mai i#t #s( A rul clocot a i p%r%ia d # r!i ( Am sim+it o pal d o*o#, ca '#ai#t a u# i furtu#i( Iubita m a *%mb a pu+i# m la#colic( C%t d mult i-ar plc a asta lui ,vartalf, spus a( 6ar# ? v #i l%#! #oi( Ar fi mai bi# s '#c p m( O s l mai acord o ultim a#s( Apoi stri! ac lai av rtism #t ca mai '#ai#t ( )rot st l iscat 'i acop rir cuvi#t l ( &a#if sta#+ii '#c pur s aru#c cu pi tr i putr *iciu#i( O/a?, m%r%i 6ar# ?, furios( D-i drumul! &-am '#tors la ! # rator i, ls%#d circuit l d sc"is , am por#it motorul, car vibr i tui( >a* l lui cumplit m fcur s m bucur c scpas m d d p #d #+a fa+ d motoar l cu combusti i#t r#( V*us m #it automobil - aa s #um au - fabricat '# $urul a#ului CBEE, cu pu+i# '#ai#t d prim l *boruri p co*i d mtur( Cr d +i -m, locul lor st '# mu* - ca s fim mai 5ac+i, su#t ad vrat i#strum #t d tortur( Voc a clar a lui >i##? m r adus la r alitat ( Ara#$as ca#istr l p po*i+i ( Nu l mai put am v d a, d oar c , dista#+at la i#t rval !al , plut au la tr i m tri d asupra ma#if sta#+ilor( >i##? ti a rul cu ba!" ta ma!ic( Eu am apsat p comutatorul pri#cipal( Nu, #-am folosit vr$i ca s lib rm p rim trul fabricii INor#@ llJ! Am folosit tocmai abs #+a vr$ilor( I#t #sitat a cur #tului di# cabluril ! # ratorului cr d stul ma!# tism ca s a#ul * oric vr$i - at%t al #oastr c%t i al lor - p o ra* d o sut d m tri(

D po*itas m '# cam r cra#at ma!# tic toat dispo*itiv l car ar fi putut fi af ctat d ac st lucru( )r v #is m '# mod r p tat mul+im a c ram p cal s fac m o 5p ri #+ d tra#sportar a u#or lic"id posibil p riculoas ( Nici o l ! #u # obli!a s adu!m c ac st lic"id s aflau '# ca#istr sup rpr suri*at , car vor 5ploda i vor 'mproca lic"idul '# mom #tul c%#d vra$a r strictiv va fi a#ulat( D fapt, 5a! ras m riscul p car -l a#u#+as m((( 7#c rc%#d s vitm oric suf ri#+ p #tru i#vadatori( 7# ac l co#tai# r #u s afla #imic #ociv( 9oat compo# #t l c%t d c%t to5ic rau pr * #t '# co#c #tra+ii pr a mici ca s aib importa#+, d i ci# va cu miros #ormal s-ar sim+i av rti*at d la d prtar ( A ali*as m u# am st c i#of #siv d substa#+ cum ar fi butii m rcapta#, acid butiric, m ta# tiol, s/atol, cadav ri#, putr sc i#((( i bi# , da, am st cul or!a#ic ra p # tra#t - dac-+i cd au p pi l c%t va picturi, du"oar a #u dispr a o sptm%# sau dou((( &ai '#t%i au*irm +ip t l ( Am avut la dispo*i+i u# mom #t ca s 5ult( Apoi a v #it miasma( 1itas m s-mi pu# masca d !a* i, c"iar '# forma m a uma#, #asul 'mi d stul d s #sibil( Adi r a va! p car am i#"alat-o m fcu s m clati# i s vomit( &irosul - d sco#cs, u#t r%#c d, aspara!us stricat, d scompu# r , putr *iciu# i d ro+i al carului lui .a!! r#aut u#s cu br%#* limbur! r - ra d # ima!i#at( Abia am r uit s m prot $ * la timp( 6i tul d ti# ( ,racul ,t v ( >i##? m lu '# bra+ ( Au pl catF am blm$it u( Da( 7mpr u# cu poli+itii i, dac #u # pu# m p tr ab, $umtat di# district 'i va lua tlpi+a o dat cu i( &-am li#itit( )u#ctul i#c rt di# pla#ul #ostru ra o dil m: opo# #+ii s vor 'mprtia sau vor i#tra p uil acum # aprat , ca s # curm vi +il F Dup p+a#ia d adi# auri, #u-mi '#c"ipuiam s mai fi fost plau*ibil c a d -a doua varia#t( C"imitii #otri s '#tr cus r p i '#ii( Era !r u d ima!i#at o #ou vi*it, m-am !%#dit 5ult%#d( Dac ti ar stat sau t al !i cu capul spart lupt%#d p #tru Cau*, d vii u# rou i u# 5 mplu p #tru c ilal+i( Dar dac t pricops ti p #tru u# timp cu o star '# privi#+a cr ia #ici c i mai bu#i pri t #i #u-+i pot fac #imic, fii#dc l cu # puti#+ s s apropi la mai pu+i# d u# /ilom tru d ti# ((( car cau* #u prim a o lovitur s rioasF Am tras-o p >i##? l%#! mi# i am '#c put s-o srut( Drac , uitas m c purtam mti d !a* ! Ea l '#d prt( Ar fi mai bi# s-i a$u+i p 6ar# ? i p c ilal+i s adu# toat mol cul l '#ai#t ca l s s 'mprti , spus a( 7#c"id ! # ratorul i cra# a*-l( O", da( Av a mar dr ptat ( Voiam ca, a doua *i, a#!a$a+ii s s poat '#toarc la lucru( 7# urmtoar l dou or furm foart ocupa+i( Dup c t rmi#arm, 6ar# ? ddu la iv al #it sticl , i srbtorir a dur aproap p%# '# *ori( ) c%#d u i >i##? # urcam p mtur i stri!am IAcas, .am sJ, spr rsrit c rul cptas d $a o culoar purpuri ( A rul ra rcoros, totul arta sup rb ca '# rai( 8tii c vaF am spus p st umr( 9 iub sc( &m-m-m( , apl c i-i fr c obra*ul d al m u( &%i#il i '#c pur s fac i#v sti!a+ii( N-ai pic d rui# , am spus( )r f ri altc vaF Hm, #u, dar ai put a s mai at p+i pu+i#( C s facF ,tau aici '# fa+a ta, di# c '# c mai 5citat, i #-am cum s m d *l#+ui( O, 5ist m tod , murmur a vistoar ( C"iar i p o coad d mtur( Ai uitatF Nu( Dar, la #aiba, coridoar l d *bor local vor fi '# cur%#d foart a!lom rat , i c rost ar av a s umblu c%t va mil cut%#d u# locor i*olat, c%#d '# apropi r av m u#

dormitor foart bu#F Cor ct( 7mi plac cum !%#d ti( C%t u# sf rt d or p *i, '# i#timitat a cas i #oastr ((( 6a! crbu#i, .am s( 6+ul acc l r( Eram 'mbtat d v ci#tat a i( >i##? sim+i prima fiorii para#ormali( &i-am dat s ama d asta c%#d 'i ridic fru#t a d p umrul m u, iar m%i#il '#colcit '# $urul tali i m l 'i slbir str%#soar a i u#!"iil i m ciupir pri# cma( ) &oloc", c F am '#tr bat( Sst! rspu#s a( Am *burat '# tc r pri# a rul rcoros al *orilor, a!itat doar d o adi r slab( Oraul s d sfura '#tu# cat sub #oi( 7# c l di# urm am au*it voc a Vir!i#i i, '#cordat, dar i, cumva, sf%rit i pi rdut( 9i-am spus c #u-mi plac mirosul uvoiului-timp( ) parcursul v #im #t lor am uitat d asta( Am sim+it cum totul '# mi# s a!it ca i cum m-a fi tra#sformat '# lup( ,im+uril i 5trasim+uril mi s ascu+ir( Dispu# d aptitudi#i taumatur!ic foart va!i - farm c l sta#dard plus '#c vr o c%t va dob%#dit '# armat i c va mai mult datorat pr !tirii i#!i# r ti - dar u# lica#trop ar i#sti#ct i p rc p+ii '##scut ( )%# la urm, mi-am dat s ama d spr c -i vorba( Era p cal s s '#t%mpl c va oribil( 7# timp c coboram, am tiut c ac l c va s p tr c a '# casa #oastr( Am lsat coada d mtur p p lu*a di# fa+a cas i( Am d scuiat ua i am #vlit '#u#tru( Val! am rc#it '# cam r l '#tu# cat ( ,vartalf! Nici o '#cui toar #u fus s for+at sau d sc"is cu p raclul, #ici u# ! am #u fus s spart, o+ lul i piatra car 'mpi dicau oric i#trar para#ormal rau la locul lor( Dar scau# l fus s r rstur#at , va* l a*v%rlit d p m s i spart , iar p p r +i, p pod l , p covoar , '# toat casa, rau #umai p t d s%#! ( N -am r p *it '# cam ra Val ri i( C%#d am v*ut-o p f ti+ dormi#d li#itit '# patul i, # -am 'mbr+iat i am pl%#s( )%# la urm >i##? r ui s '#tr b : 1#d -i ,vartalfF C s-a '#t%mplatF O s-l caut( A lsat d stul urm ca s dau '#dat d l( Da( >i##? 'i t rs oc"ii( 1it%#du-s la d *ordi# a di# cam ra copilului, priviril i s '#sprir( , uit spr ptu+( D c #u t -ai tr *itF rosti, p u# to# p car #u-l mai au*is m #iciodat( Am '#c put s umblu pri# cas( L-am !sit p ,vartalf '# buctri ( ,%#! l lui acop ris aproap '#tr ! li#ol umul( 7# ciuda oas lor rupt , a bl#ii *dr #+uit i a bur+ii d spicat , '#c r spira slab( 7#ai#t d a apuca s-l 5ami# * mai '#d aproap , u# url t '#fiortor m fcu s m '#torc '# !oa# la >i##?( Ni# a copilul '# bra+ ( D sub bucl l aurii *burlit , m priv au #it oc"i albatri, !oi( D asupra, c"ipul lui >i##? ra at%t d '#cordat, '#c%t mi s pr a c pi l a !ata-!ata s-i pl s# asc p st pom +i( C va #u -# r !ul cu a, spus ( Nu tiu c , dar c va #u -# r !ul( Am stat o clip 'mpi trit, sim+i#d cum u#iv rsul s #rui '# $urul m u( Apoi am i#trat r p d '# dulap( , lumi#as d *iu, si av am # voi d '#tu# ric( &-am d scotorosit d "ai# i am folosit la#t r#a( I i#d afar, m-am apropiat d >i##? i d copil( Nasul m u d lup l -a i#"alat mirosuril ( &-am a *at p lab l di# spat i am urlat( >i##? pus $os c a c +i# a '# bra+ ( Amas apoi l%#! ptu+, compl t # micat, p%# c%#d m-am tra#sformat la loc( C" m poli+ia, mi-am au*it propria voc ( C" stia aia #u st Val( Nu ar #imic

om # sc( RIII Nu vr au cu #ici u# pr + s-mi ami#t sc d or l car urmar( La pr%#*, # aflam '# cam ra m a d lucru( 8 ful poli+i i local 'i ddus im diat s ama c probl ma 'l d p t i # su! r s c" mm 26I-ul( 9 "#ici #ii c lui di# urm rau '#c ocupa+i s c rc t * , c #tim tru cu c #tim tru, casa i !rdi#a( C l mai bi# ra s #u l stm '# cal ( Eu d am p ca#ap a, iar >i##? '# bala#soarul m u( Di# c%#d '# c%#d, c%t u#ul di#tr #oi sr a '# picioar , s a!ita pri# cam r, fc a vr o r marc idioat i s a *a la loc( A rul ra '#c +oat d fumul +i!rilor car umplus r scrumi r l p%# la r fu*( &i -mi pl s# a cr i rul( Ea av a oc"ii dui '# fu#dul capului( Afar, lumi#a soar lui, iarba i copacii pr au ir al ( Ar tr bui s m#%#ci c va, am spus p #tru a #u tiu c%ta oar( ,-+i pstr *i put ril ( 8i tu la f l, rspu#s a, privi#d '# !ol( Nu mi- foam ( Nici mi ( N '#toars rm la comar( 9%r%itul t l fo#ului # fcu s srim '# picioar ( V caut doctorul As"ma#( Dori+i s rspu#d +iF ) #tru #um l lui Dum# * u, da! am i*buc#it( Vi*ual! 9imp d o clip, '## bu#it, #u m-am putut co#c #tra asupra ac lui prim m sa$ di# part a omului car o adus s p lum p Val( &i#t a 'mi rtc a pri#tr pri#cipiil t l fo#i i( Vibra+ii simpat tic , dac 5p ditorul i primitorul su#t acorda+i la ac lai #umr0 u# !lob d cristal p #tru ima!i#i vid o c%#d ac st a su#t # c sar 0 o a#imar par+ial car s l asambl * ((( >i##? m ati#s cu o m%# r c , car m r adus la r alitat ( C"ipul lui As"ma# pr a la f l d obosit ca i al i( Vir!i#ia! spus ( ,t v ! Am primit raportul( Am '#c rcat s-i rspu#d i #-am putut( Av ai dr ptat , co#ti#u l( E u# "omu#cul( D c a durat at%taF '#tr b >i##?( Voc a i #u mai ra '#!roat d pl%#s, ci r!uit i aspr( Est u# ca* # mai'#t%l#it, spus As"ma#( )%# acum s co#sid ra c as m # a copii-spiridui blo#*i su#t doar o l ! #d( Di# i#forma+iil #oastr , #imic #u i#dic vr u# motiv p #tru car i#t li! #+ l #o#-uma# s vr a s fur u# copil((( i #ici vr o m tod pri# car ar put a s-o fac, '# ca*ul '# car pri#+ii au !ri$ d copil((( 8i, cu si!ura#+, #u 5ist #ici u# motiv p #tru car rpitorii ipot tici s las '# sc"imb u# f l d !ol m( Oft( , par c tim mai pu+i# d c%t cr d am( C -ai d scop ritF Noua "otr%r di# !lasul lui >i##? m fcu s-mi priv sc so+ia( Am lucrat 'mpr u# cu c"irur!ul poli+i i, cu p rso#alul d la laboratorul crimi#alistic i apoi cu u# sp cialist '# patolo!i d la spitalul u#iv rsit+ii, spus As"ma#( &ai 5act, m-au solicitat i p mi# , '# calitat d m dic al famili i( Am pi rdut or '#tr !i cu pr supu# r a c Val ria s afl doar sub put r a u#or farm c ( 7#+ l ! +i, simulacrul i st 5c l #t( Nu ar cr i r - EE>-ul st practic * ro - dar s am# cu fiica voastr p%# i la ampr #t ( Doar c%#d a((( c" stia aia((( a r fu*at s rspu#d la toat vr$il t rap utic p car l cu#ot am #oi, # -am !%#dit c s-ar put a ca trupul s fi doar o imita+i ( 9u # -ai spus-o d la '#c put, ,t v , dar am cr *ut c rai, pur i simplu, ocat( 7mi par ru( Dovada am avut-o dup o mul+im d t st ( D 5 mplu, co#c #tra+ia d sruri i )6I-ul <&rotein+ $ound+iodine F prot i#a d tra#sport al "ormo#ilor tiroidi #i= # su! r a* c c i car au fcut "omu#culul #u av au acc s la oc a# ( Am fost si!uri d asta c%#d i-am i#$ ctat a!" asm radioactiv0 m tabolismul #u st #ici p d part c l

om # sc( Apr ciam to#ul lui s c( Comarul '#c p a s pri#d co#tur0 cr i rul mi s pus '# micar , '#c rc%#d s s co#c #tr * ( C s va '#t%mpla cu copilul-spiriduF am '#tr bat( 6#ui sc c autorit+il 'l vor pstra, '# sp ra#+a d ((( a mai afla c va, d a mai fac c va cu l, rspu#s As"ma#( )%# la urm, dac #u s mai '#t%mpl #imic, fr '#doial c va fi i#stitu+io#ali*at , #-o ur%+i p biata fptur( Cci #u-i d c%t o biat fptur, cr at '#tr-u# scop ru, dar car #-ar #ici o vi#( , #u # mai pi rd m timpul cu a, s rsti >i##?( Doctor , ai vr o id cum am put a s-o salvm p ValF Nu( & doar s +i-o spu#( <Aa i arta(= ,u#t, totui, doar u# m dic i #imic altc va( C mai pot s fac p #tru ti# F ,pu# -mi i vi# '# *bor( )o+i s por# ti c"iar acum, spus >i##?( Ai au*it, cr d, c a#imalul m u sacru a fost foart !rav r#it '# timp c o apra( Acum st la v t ri#ar, dar vr au s t ocupi tu d l( As"ma# s art foart uimit( CumF C"iar aaF((( 1it c -i, #u pot s salv * via+a u#ui a#imal atu#ci c%#d #ici sp cialitii #u r u sc((( Nu asta-i probl ma( ,vartalf s va fac bi# ( Dar v t ri#arii #u dispu# d c"ipam #t l i m tod l t rap utic scump folosit p #tru oam #i( Vr au s-i r cap t s#tat a '# #oapt a asta( Dac #-ai vr$il i po+iu#il # c sar , tii d u#d s l ob+ii( 6a#ii #u co#t a*( At apt, am '#c put s spu#, ami#ti#du-mi c%t costau l acuril ( Ea mi-o ti scurt( INor#@ llJ va plti c"ita#+ l , '# ca*ul '# car #-o va fac o a! #+i !uv r#am #tal( 7#s ar fi bi# s-o fac( C" stia asta fr pr c d #t( ,-ar put a s fi '#c putul u# i cri* !rav ( 7i '#dr pt spat l ( 7# ciuda oc"ilor roii, a prului '# d *ordi# si a "ai# lor # !r p car l purtas toat #oapt a, ra di# #ou cpita#ul >ra?loc/, d la A !im #tul C3 caval ri al ,tat lor 1#it ( Nu vorb sc prostii, doctor ( >%#d t -t la implica+iil d scop ririlor tal ( ,-ar put a ca ,vartalf s-mi comu#ic #it i#forma+ii d spr atacatori( Evid #t, #-ar cum s fac asta c%t timp i#co#ti #t( La urma urm i, '#totd au#a mi-a fost u# a$utor d #d $d , i acum av m # voi d tot a$utorul posibil( As"ma# s !%#di o clip( I# ordi# , spus apoi( , pr !t a s '#c"id, c%#d ci# va apru '# ua biroului( Nu '#c"id , poru#ci o voc ( &-am '#tors i#util d rapid( 7# fa+a m a s afla c"ipul msli#iu, col+uros, i silu ta '#alt i musculoas a lui Aob rt Cu+it ,clipitor( 8 ful s c+i i local a 26I-ului aba#do#as u#iforma or!a#i*a+i i di# car fc a part i-i 'mbrcas "ai# l d lucru( 6o# ta lui cu p # mtura tava#ul0 trtcu+a a!+at d cur aua pa#talo#ilor 'i *or#ia s c la fi car pas0 p ptura d p um ri ca i p pi l a lui vopsit rau '#f+iat psri al furtu#ii, discuri solar i #u mai tiu c%t alt l ( N -ai ascultat co#v rsa+ia, l-am '#vi#uit( 7#cuvii#+( Nu pot s-mi asum riscuri, dom#ul &atuc" /( Doctor As"ma#, totul tr bui s rm%# strict s cr t( , #u # r p *im la #ici u# ama# b%rfitor sau la vr o moa, '# sp ra#+a c # -ar put a fi d folos( >i##? 'l privi furioas( Ascult(((

7+i vom pu# p picioar pisica, promis Cu+it ,clipitor, cu ac lai to# tios( & '#doi sc c # poat fi d vr u# folos, dar #u tr bui s omit m #ici c a mai mic posibilitat ( 1#c"iul ,am <) rso#ificar a !uv r#ului sau a poporului ,tat lor 1#it al Am ricii= va plti c" ltui lil - bi# '#+ l s, fr larm - iar doctorul As"ma# poat s co#duc c"ipa d m dici( Dar vr au s-i v rific p c ilal+i m mbri i s m asi!ur c #u li s spu# mai mult d c%t st # c sar( Doctor , rm%i '# cabi# t( )%# '#tr-o or va v #i s t vad acolo u# a! #t d -al #ostru( Doctorul s r+oi: 8i c%t timp va tr bui ca s fi admis fi car di#tr sp cialitii p car am s-i propu#, at st%#d c st u# Ibu# am rica#JF 2oart pu+i#( V i fi surpri#s s afli c%t d mult tim d $a d spr i( D as m # a, ai fi surpri#s s afli c%t # ca*uri ar av a c l car , profit%#d d dr pturil sal , ar r lata pr s i sau pri t #ilor c s va '#t%mpla( L%mbi sardo#ic: Dar su#t si!ur c av rtism #tul m u i#util( Dum# ata ti u# patriot i u# om discr t( La r v d r ( 9 l fo#ul '#+ l s i '#tr rups l !tura( V supra+i dac '#c"id ! amuril F '#tr b Cu+it ,clipitor '# timp c l '#c"id a( 7# *il l #oastr , c i car tra! cu ur c" a au dispo*itiv sofisticat ( Lsas ua '#tr d sc"is0 'i au* am murmur%#d i !lumi#d p subalt r#ii lui, car umblau pri# cas( V ro!, sta+i $os( , spri$i#i d u# raft al bibliot cii i # privi( >i##? fcu u# fort at%t d put r#ic s s co#trol * , '#c%t l-am sim+it i u( Nu cr *i c t por+i cam pr a aro!a#tF ,itua+ia o c r , doam# &atuc" /, rspu#s l( Ea 'i muc bu* l i '#cuvii#+( D spr c st vorbaF l-am ru!at u s m lumi# * ( Cu+it ,clipitor ls d opart asprim a( ,u#t m p cal s co#firmm c a c , cu si!ura#+, so+ia dumital b#ui t , spus cu o compasiu# car m fcu s m '#tr b dac #u cumva av a i l o f ti+( Est vr$itoar i ti , dar #u vr a s r cu#oasc vid #+a p%# c%#d #u s pui* a* c l lalt posibilit+i, mai pu+i# cumplit ( Nu av m d -a fac cu o rpir obi#uit( Asta limp d ! At pta+i( & '#doi sc c, practic, st vorba d o rpir ( ,-ar put a ca #oi, 26I-ul, s #u av m #ici o comp t #+ $uridic '# ac st ca*, cu toat c l, dup cum a spus so+ia dumital , ar put a s af ct * s curitat a #a+io#al( 9r bui s-l aduc la cu#oti#+a c lor d la ;as"i#!to#, ca s ia i d ci*ia( 7# ultim i#sta#+, pr di#t l va "otr'( 7#tr timp, s # strduim s #u fac m #ici o !r al( &i-am '#tors privir a d la l la >i##?0 comarul ra iari # bulos, c va cu car #u t put ai lupta( 9 ascult, am optit( Cu+it ,clipitor 'i str%mb o clip bu* l ( Apoi spus r p d i apsat: N -am co#vi#s c s%#! l doar al mota#ului( E5ist i c%t va p t va!i lsat d u# alt lic"id, as m#tor s%#! lui, p t c"imic car ar fi putut fi cau*at d c a c a tr cut p aici, dar #ici o urm d substa#+ propriu-*is( &ai co#clud #t au fost *!%ri turil i !uril di# pod a i d p mobil: c rt c #-au fost lsat d c va id #tificabil - #atural sau para#ormal0 i, cr d +i-m, c"ipa #oastr s pric p la id #tificri( Lucrul c l mai importa#t st c '# cas #u s-a i#trat pri# frac+i ( Nu '# vr u# f l p car s-l put m c rc ta - i, iari, cu#oat m d stul d mult d spr asta( Nimic #u a fost spart, for+at sau d sc"is cu p raclul( Nimic #u a af ctat obi ct l i s m# l d pa*0 c%mpuril lor d for+ av au put r ma5im i rau bi# amplasat i coordo#at , # fii#d d ra#$at '# #ici u# f l( 7# co#s ci#+, p co #u a i#trat #imic, #imic #u s -a str curat pri# vr o crptur, #u s-a d mat riali*at ptru#*%#d pri# p r +i i #u l-a co#vi#s

p '#!ri$itorul copilului s d sc"id ua( 2aptul c #ici u#ul di#tr v ci#i #-a fost al rtat st la f l d s m#ificativ( Nu uita+i cum fu#c+io# a* alarm l vr$itor ti #ormal i c%i#ii d pa* clarv*tori( Dac '# strad apr a c va para#ormal i ostil, s-ar fi d cla#at u# trboi car ar fi tr *it tot carti rul( Aa '#s, doar familia d alturi, D lacort s, a au*it #it *!omot car pr au s provi# d la o lupt '#tr pisici( 2cu o pau*( D si!ur, '#c" i apoi, #u cu#oat m totul d spr i#ca#ta+iil ma!ic d i#vocar a spirit lor mal fic ( Dar tim d stul d mult d spr folosir a lor '# scopuri crimi#al , '#c%t s fim si!uri c #u a fost vorba d o ptru#d r '# for+( Atu#ci c a fostF am stri!at u( >i##? rspu#s '# locul lui( C va car a v #it di# u#iv rsul i#f r#ului( 9 or tic, ar fi putut fi i o #titat di# rai, *%mbi str%mb Cu+it ,clipitor( Dar aa c va imposibil di# pu#ct d v d r psi"olo!ic i spiritual( & toda d op rar a fost u#a diabolic( >i##? s apl c '# fa+( 9rsturil i #u mai av au #ici o 5pr si , brbia i-o spri$i# a '#tr-u# pum#, oc"ii 'i rau p $umtat '#c"ii, c alalt m%# 'i cd a fr vla! p l%#! ! #u#c"i( &urmur ca pri# vis: Copilul-spiridu s potriv t t ori i voastr , #u-i aaF Co#form cu#oti#+ lor d p%# acum, mat ria #u poat fi tra#sf rat di#tr-u# spa+iu-timp '# altul, d oar c s-ar viola astf l l !il fi*ic al co#s rvrii( Da, dar i#flu #+ l psi"ic pot s tr ac( Vi*iu#i, ispitiri, i#spira+ii, c" stii d ac st ! #( )ri#cipiul i#c rtitudi#ii l p rmit ( Dar u# obi ct co#cr t #u tr c ( Dac vr i s-l i i di# u#iv rsul cruia 'i apar+i# i s-l duci '# altul, tr bui s-l '#locui ti cu o ca#titat id #tic d mat ri , a cr i co#fi!ura+i s fi d stul d as m#toar , ca s s co#s rv mom #tul( )oat v ami#ti+i ipot *a lui Vill !as, c ac sta st motivul p #tru car '#! rii au p pm%#t form mai mult sau mai pu+i# a#tropomorf ( Cu+it ,clipitor pru '#curcat( Nu st ca*ul, tocmai acum, s # artm # pri t #oi fa+ d C l )r a'#alt, murmur l( Nici #u am as m # a i#t #+ii, spus >i##?, vorbi#d ca o som#ambul( El poat s fac oric ( Dar s rvitorii ,i su#t limita+i( )robabil c d s ori lor li s par mai simplu s las masa tra#sf rat s adopt forma c a mai la '#d m%#a i d c%t s r *olv o probl m car implic vit *a a * ci d mii d atomi p #tru a-i co#f ri o alt form( Iar locuitorii iadului probabil c #ici #u pot fac asta( Nu su#t cr ativi( ,au c l pu+i# aa sus+i# bis ricil p tri# ( Am '#+ l s c doctri#a ioa#i# i#clud l m #t ma#i" ist ( 1# d mo# put a s vi# di# u#iv rsul su '#tr-u# pu#ct al u#iv rsului #ostru, i a#um '# i#t riorul ac st i cas ( D oar c forma sa fir asc st "aotic, #-a tr buit s tra#sf r di#colo #imic altc va d c%t murdri , praf, rmi+ , !u#oai , mat rial cu u# '#alt !rad d #tropi ( Dup c i-a t rmi#at tr aba, st d pr supus c, atu#ci c%#d s-a '#tors, a r adus aici ac l mat rial ( 8i mai d pr supus c r sp ctiv l mat rial au fost af ctat ( 8tiu c '# timpul lupt i s-a fcut mar d *ordi# , dom#ul Cu+it ,clipitor, dar #-ai put a s trimi+i la laborator c ra '# coul d !u#oi, '# lada pisicii i aa mai d part F 26I-istul s '#cli#( N -am !%#dit la asta, i am obs rvat star a omo! #i*at a !u#oiului( Dar dac i dumneata t -ai putut !%#di la aa c va, dat fii#d 'mpr $urril ((( Oc"ii i s d sc"is r lar!( Vorbi sacadat i f rm: 2iica #oastr s afl '# i#f r#, dom#ul ( Av m i#t #+ia s-o aduc m '#apoi( &-am !%#dit la Val ria, si#!ur pri#tr orori, url t i co#vulsii d # d scris, c" m%#d '#!ro*it u# ttic i o mami car #u mai v # au( 8 d am p pat, '# #oapt a fr capt, i-mi au* am doam#a vorbi#d parc d p st u# abis d a#i-lumi#: Hai s #u # mai pi rd m timpul cu s #tim #talism ( O s sc"i+ * v #im #t l

aa cum cr d c s-au '#t%mplat( Dac !r sc, cor ct a*-m( D mo#ul - ar fi putut fi mai mul+i, dar pr supu# c a fost doar u#ul - a i#trat '# cosmosul #ostru ca o mas d substa#+ '# d *ordi# , dar s-a ordo#at im diat( )ri#tr-o simpl tra#sformar , a adoptat forma p car i-o dor a( 2aptul c #ici N curatul i #ici vr u#ul di#tr li#!ii si #u pot cr a - dac tradi+ia p tri# st cor ct - #u l-a d ra#$at( A 'mprumutat o form d $a 5ist #t( Voi #u-l put +i id #tifica, dar asta #u '#s am# #imic( )oat fi o cr atur di#tr-o obscur mitolo!i uma#, sau o fii#+ ima!i#ar d p u#d va, poat c"iar d p o alt pla# t( Noi #u su#t m o famili vlavioas( Ar fi ipocrit i '# co#s ci#+ i#util s a *m pri# cas simboluri r li!ioas la car #u +i# m( D altf l, '# ciuda u#or 5p ri #+ a#t rioar cu d mo#ii, #u # -am at ptat ca vr u#ul di#tr i s i#vad * o cas di# mi$locul u#ui ora( )%# acum #u s-a mai s m#alat #ici u# ca* v rificabil d ac st ! #( D ci a lipsit d aici i ultimul obstacol posibil '# cal a apari+i i lui( A avut la dispo*i+i doar c%t va /ilo!ram d mat ri ( Oric om car i-ar fi pstrat stp%#ir a d si# i-ar fi putut fac fa+ sau mcar 'l put a pu# p fu!, 'l +i# a pr a ocupat ca s-i poat fac tr aba murdar, p%# c%#d c" ma u# 5orcist( Dar '# ac ast #oapt , aici #-a fost #ici u# om( ,vartalf #u poat s vorb asc i st vid #t c #-a avut #ici o a#s d a c" ma, '#tr-u# f l sau altul, vr u# a$utor( ,-ar put a s-l fi d pit '# !r utat p d mo#, dar #u d stul d mult ca s '#vi#! c va alctuit #umai di# !" ar , di#+i, + pu i armur( 7# fi#al, dup c ,vartalf a fost '#vi#s, d mo#ul a luat-o p Val '# iad( A fost # c sar o mas d tra#sf r c"ival #t, cu forma i( Am dr ptat F Cu+it ,clipitor '#cuvii#+( Cr d c da( C t !%#d ti s fac +iF ,i#c r, '# ac st mom #t put m '#tr pri#d foart pu+i# sau c"iar #imic( Nici mcar #u b#uim car ar fi motivul rpirii( Vi s-a pov stit d spr c l '#t%mplat a*i-#oapt ( N -am fcut duma#i importa#+i( 7#cli# s-i cr d p cuv%#t p ioa#i#i c%#d spu# c ad p+ii lor d +i# cu#oti#+ s cr t ( E*ot rismul a fost asociat di#totd au#a mai mult cu iadul d c%t cu raiul( A spu# c d la cat drala lor tr bui '#c put i#v sti!a+iil ( ,ub masca lui d vops a, Cu+it ,clipitor pr a # f ricit( Doam# &atuc" /, +i-am mai 5plicat i '#ai#t , c%#d t -am '#tr bat prima dat ci# ar put a fi vi#ovatul, c o as m # a acu*a+i pr a !rav p #tru a fi formulat fr dov *i s rioas ( ,itua+ia ! # ral s afl '#tr-u# c"ilibru foart d licat( Ci# 'i d s ama d asta mai bi# d c%t dum# ataF Nu # mai put m p rmit alt tulburri( D altf l, ca s r v #im la subi ct, i#va*ia car a avut loc aici ar put a fi '#c putul u#or v #im #t mult mai !rav , mult mai s rioas d c%t o rpir ( &-am foit( Nimic #u poat fi mai !rav, am '#!imat u( Ofi+ rul m i!#or, sim+i#d c, p #tru mom #t, >i##? ra mult mai importa#t( Cu#oti#+ l #oastr d spr u#iv rsul i#f r#ului su#t !al cu * ro( O s m abat pu+i# d la r !ulam #t d oar c b#ui sc c d $a +i-ai dat s ama d ad vr, p ba*a ac lor i#forma+ii clasificat ca s cr t 0 c%+iva ma!ici #i civili au fost acolo( Armata a fcut u# l '#c rcri s-i so#d * , fr mai mult succ s d c%t a r purtat I#stitutul I2austusJ acum tr i* ci d a#i( Oam #ii au r v #it '# star d oc psi"ic acut, dup c au stat doar c%t va mi#ut , i #-au fost '# star s pov st asc c li s-a '#t%mplat( I#strum #t l au '#r !istrat #it dat lipsit d s #s( Doar dac #u s adopt ipot *a lui Nic/ lso#, spus a( Car cum su#F 7# ac l cosmos, spa+iu-timpul #u st uclidia#, ci '# a#tit * cu al #ostru, iar ! om tria s sc"imb d la u# loc la altul( 9o#ul i ra # pstor( Ei bi# , da, mi s-a spus c c rc ttorii d la armat au d cis((( , opri, v*%#d

triumful di# oc"ii i( Drac ! C capca# frumoas mi-ai '#ti#s! Apoi adu!, cu rc al: O/a?( 7#+ l !i d c #u '#dr*#im s b%$b%im la '#t%mplar , c%#d '# afac r a asta su#t implicat for+ p car #u l put m valua i motiv p car abia dac l b#uim( Co#s ci#+ l ar fi d *astruoas ( 7i voi raporta d spr asta c"iar dir ctorului0 iar l, su#t si!ur, 'i va raporta pr di#t lui car , d as m # a su#t si!ur, # va pu# '# al rt, dar #u # va ordo#a s ac+io#m p%# c%#d #u va afla mai mult ( 8i u cu ,t v c fac mF Ca i #oi - at pta+i( Ami#ti+i-v c s-ar put a s fi+i co#tacta+i( & '#doi sc( C rscumprar ar put a dori u# d mo#F ,tp%#ul d mo#ului((( V-am spus s-i v rifica+i p ioa#i#i( Aa o s fac m( Vom v rifica totul, cu sau fr t m i( Dar o s dur * ( Iar '# vr m a asta, Val ria st '# i#f r#( Dac dori+i u# pr ot((( Av m cl rici d toat cr di#+ l , v rifica+i, car d s rv sc p rso#alul #ostru( A put a s aduc u#ul aici( >i##? clti# di# cap( Nu, mul+umim( C r +i-l s s roa! p #tru a( Asta #-ar d c s-i stric ( 9otui, m '#doi sc i c ar put a s-o a$ut pr a mult( Cu si!ura#+, #ici u#ul di#tr i #u # poat a$uta #ici p #oi doi( 9ot c dorim s #i s d a o a#s s m r! m dup fiica #oastr( I#ima 'mi tr sri( Amor+ ala 'mi dispru( &-am ridicat( Cu+it ,clipitor s '#cord( Nu pot '#!dui aa c va( D si!ur, '# tr cut, am%#doi a+i r ali*at lucruri r marcabil , dar acum riscuril su#t pr a mari p #tru #it amatori( 1r%+i-m c%t dori+i( 7#t%mplar a m-a af ctat i p mi# , dac asta v co#sol a* c%t d c%t( Dar #u v pot lsa s pu# +i '# p ricol #ici p rsoa# l dum# avoastr, #ici bi# l public( V +i sta aici( ,ub pa*( Ia ascult((( Aproap am srit la l( >i##? m opri( Ab+i# -t , ,t v , spus a scurt( ,cut t -# d alt # ca*uri( 1it c -o s fac m #oi doi: dac #u-i i#comodm p sp cialiti, o s m%#cm c va, o s lum o po+iu# som#if r i o s # r tra! m p%# c%#d vom fi '# star s !%#dim iari calm( Cu+it ,clipitor *%mbi( &ul+um sc( Eram si!ur c v i fi r *o#abil( O s-i !rb sc p c i di# buctri , ca s put +i m%#ca mai r p d ( Am '#c"is ua dup l( Clocot am d furi ( C dracuQ a fost farsa astaF m-am d *l#+uit( Dac-i '#c"ipui c vom sta cu bra+ l '#cruciat i vom at pta p%# c%#d o ba#d d birocra+i((( Ho! m domoli >i##?0 apoi 'mi opti la ur c" : , cr ad l c prpditul d pa*#ic va fi u# obstacol p #tru #oi( Ha-"a! ) #tru prima dat am r%s( Nu su#a v s l sau mu*ical, totui ra u# "o"ot d r%s( RRIV Nu # aflam c"iar '# ar st la domiciliu( 9%#rul bi# cr scut car rms s cu #oi tr buia s # asi!ur prot c+ia i s # acord a$utorul # c sar( 9otui # spus foart clar c, dac '#c rcm s prsim casa ori s comu#icm cu ci# va, l, cu pr r d ru, va !si d '#dat motiv s # r +i# i s # a#c" t * p #tru i#duc r a '# roar a Comisi i p #tru Com r+ul I#t rstatal( Era i u# foart bu# vr$itor( 1# a! #t 26I tr bui s aib o diplom, fi '# ma!i # a!r, fi '# co#tabilitat 0 iar ful lui vroia s fi si!ur c #u vom '#c rca u# ! st disp rat( Dar la ci#, >i##? 'l vr$i i ob+i#u d la l i#forma+iil d car av am # voi ( N-o s '#+ l ! #iciodat cum a r uit asta( Nu vr au s spu# c l-a vr$it '# s #sul t "#ic al

t rm #ului( 2arm cul la car a r curs d ast dat a fost u#ul 'mpotriva cruia si#!ura aprar a u#ui brbat ar fi s aib !la#d l d f ctuoas ( C a c mi s par i acum i#cr dibil st faptul c a putut s st a d vorb cu l, s *%mb asc, s aru#c vorb d du", di#colo d o uria trist + f mi#i# co#trolat, s-i flutur pl oap l i s-l 'mpi#! p poli+ist s # r lat * a#c" t l lui a#t rioar ((( 7# timp c fi car col+ior al cas i urla c Val ria disprus ( N r tras rm d vr m '# dormitor, sub pr t 5tul obos lii( D fapt, ram c%t s poat d odi"#i+i i '#corda+i la ma5imum( E foart bu# la taumatur!i , murmur dra!a m a '# '#tu# ricul dormitorului, dar 'i lips t a#tr #am #tul la !"icit( O simular bi# r !i*at r u t s-l pcl asc( Ia p l ri#a( &i-am dat s ama car -i rau i#t #+iil ( Dup ultim l or , '# car m sim+is m l !at d m%i#i i d picioar , m cupri#s o bucuri r c ( &-am d *brcat r p d d "ai# l obi#uit , mi-am pus costumul supra lastic iar p st l di# #ou "ai# l obi#uit ( C%#d m-am '#ti#s dup tar#/app - # folosit d at%+ia a#i i p car o co#sid ram mai mult u# suv #ir d r*boi - >i##? v #i i s lipi d mi# ( ,cumpul , fii at #t( Voc a 'i tr mura, iar p bu* l i am sim+it !ust d sar ( D%#sa tr buia s rm%#, s '#d prt * posibil l b#ui li i s r c p+io# * c r r a d rscumprar car ar fi &utut apr a( Av a c l mai !r u rol( &-am '#furat '# ma#ti ( >lu!a miros a pu+i# a muc !ai, iar '# locuril d u#d s '#fruptas r moliil rms s r p t d vi*ibilitat ( Dar c #aiba, o folos am doar ca s vad * i, mai t%r*iu <sp ram=, ca s m r '#torc( 7# *il l #oastr s iau pr a mult msuri co#tra spio#ilor, p #tru ca o tar#/app s mai fi cu ad vrat fici #t( Ac st msuri m r! d la d t ctri '# i#frarou p%# la spra?uril cu vops a d cla#at d u# pas !r it( 2r '#doial c pri t #ul #ostru d la 26I i#stalas i#strum #t car s -l al rt * dac u# c%mp d i#vi*ibilitat s mica pri# apropi r ( >i##? i#tr '# tra#s, rosti#d sotto oce i#ca#ta+iil ( 7# timpul *il i, adus s '# dormitor toat c l d tr bui#+, sub pr t 5tul c dor a s cr * o c%t mai mar prot c+i 'mpotriva i#flu #+ lor ostil ( A uis s fac asta cu '#cuvii#+ar a r sp ctuoas a c lui d la 26I( C%t timp ra valabil vra$a, d v # am aproap imposibil d d t ctat #umai pri# m tod para#ormal ( 1rmtoar a fa* a pla#ului i ra la f l d simpl( Cu toat c ma!# tismul t r stru st pr a slab ca s '#ltur for+ l para#ormal , l af ct a* totui, i ac lai f ct 'l au i fluctua+iil lui( 7# co#s ci#+, s #*orii ma!ici obi#ui+i #u su#t proi cta+i s s si* * sc"imbril mi#or ( >i##? av a s cr * o simular ( C%mpul slab al tar#/app i va pr a c-i dubl a* tr ptat i#t #sitat a, apoi, '# timp c u m voi '#d prta, va oscila '#apoi, la valoar a di#ai#t ( La '#toarc r a m a, simular a av a s '#c t * ( 7# t ori par simplu( 7# practic '#s, '+i tr bui mult '#d m%#ar ca s r ali* *i aa c va fr s d cla# *i o alarm( 7# dosarul lui >i##? s m #+io#au ac st calit+i al i( Dar bi tul 26I-ist #u tia c >i##? dispu# a d c va v #i#d d di#colo d tii#+ i c"ipam #t 0 a av a Har( La s m#alul i, m-am str curat p ! am( A rul #op+ii ra r c si um d0 '# lumi#a f li#ar lor, roua strluc a p p lu*( 1# c%i# ltr( )robabil sim+is mirosul p l ri# i m l ( 8i fr '#doial c *o#a s afla sub suprav !" r ((( da, privir a m a vr$itor asc d t cta, '# umbra ulmilor d vi*avi, u# om((( Am al r!at p%# '# mi$locul str*ii, u#d av am c l mai pu+i# a#s s al rt * vr u# a#imal d pa* sau vr u# c%mp d prot c+i ( C%#d st vorba d as m # a lucruri, su#t i u d stul d tal #tat( Dup c -am parcurs c%t va str*i, pu#%#du-m la o dista#+ si!ur, am a$u#s la coala primar di# carti r i am ascu#s tar#/app '#tr-o lad d !u#oi d l%#! t r #ul d $oac( Dup car am por#it la drum fr s m mai ascu#d: ram u# c t+ a# obi#uit, car -i r *olv o probl m admis d l ! ( 9otui, fii#dc abia s '##opta, tr buia s fiu at #t s #u m

r cu#oasc vr u# tr ctor( Di# prima cabi# t l fo#ic am su#at la 6ar# ? ,turlaso#( Car m '#d m# s m r! '#dat la l( Am pr f rat s m urc p u# covor d tra#sport '# comu#, car trav rsa oraul, d c%t s iau u# ta5i, d oar c m-am !%#dit c ra mai si!ur s m pi rd '# mul+im a pasa! rilor( Aa a i fost( 6ar# ? 'mi d sc"is ua i flui r uor( Lumi#a di# "ol m '#co#$ura '#tr-o aur !alb #( & !%#d am u c v i fi pr a obosit ca s vii a*i la lucru, ,t v , dar #u i c o s ar+i ca a doua *i dup Aa!#aro/( C s-a-#t%mplatF 2amilia ta #u tr bui s # aud, i-am rspu#s( , '#toars im diat i m co#dus '# cam ra d lucru( 2c%#du-mi s m# spr u#ul di#tr fotoliil di# pi l , '#cui ua, umplu cu scotc" dou pa"ar mari i s a * '# fa+a m a( D-i drumul, m '#d m#( I-am pov stit Niciodat p%# atu#ci #u mai v*us m u# c"ip at%t d rvit( O, #u! opti l( Apoi, scutur%#du-s ca u# urs !ata d atac, '#tr b: C pot s facF 7# primul r%#d, 'mprumut-mi o mtur( ,tai pu+i#( &i s par c t cam prip ti( Car +i- urmtoar a micar F & duc la ,iloam, s aflu d la ioa#i#i tot c s poat ( & !%#d am u c asta ai '# mi#t ! ,cau#ul ! mu sub !r utat a lui( ,t v , #-o s +i#( , i#tri il !al '# cat drala ioa#i#ilor, poat c"iar '#c rc%#d s mitui ti u# pr ot((( Nu! O s dai d bucluc tocmai acum, c%#d >i##? ar # voi d toat r surs l tal ( 26I-ul va fac i#v sti!a+ii cu prof sio#iti( 9u ai put a s distru!i 5act dov *il p car l cau+i, pr supu#%#d c l 5ist( Hai, fii r alist, ai tras co#clu*ii pripit ( & privi !%#ditor( 7# plus, la mi$loc i o probl m d moral( I ri #-ai fost d acord cu faptul c !loata av a dr ptul s ac+io# * d capul i( Acum r v #dici p #tru ti# ac st dr ptF Am luat o '#!"i+itur i am lsat @"is/?ul s-i croiasc drum spr stomac, ar*%#du-m plcut( >i##? i cu mi# am avut d stul timp s # !%#dim( N -am at ptat c o s 5primi as m # a obi c+ii( Las-m s l iau '# ordi# ( Nu vr au s par m lodramatic, dar cr *i c am put a a$u#! la o a#a#!"i mai mar d c%t astaF Oric adau!i la u# i#fi#it, i iar adau!i, i iar, i iar((( - a tr buit s m opr sc s iau '#c o '#!"i+itur - (((# -o s ob+ii d c%t ac lai i#fi#it( ,pui c 26I-ul st mai capabil( Noi #u dorim s fac m trboi doar ca s # aflm '# tr ab0 cr dit a*-# cu #i+ic i#t li! #+( D si!ur, 6iroul tr bui s aib, d mult timp, a! #+i '# bis rica ioa#i#, dosar al co#ductorilor, toat marfa obi#uit( Dar '+i ami#t ti c, acum c%+iva a#i, la s diul c #tral al HC1A, #u s-a putut !si #ici o dovad '# spri$i#ul mit rii u#ui ma#dat p #tru ca bis rica asta s fi i#clus '# lista procuraturii ! # ral , '# ciuda faptului c a # a! tradi+iil am rica# F Ioa#i#ii au dr ptul la opi#iil lor, spus 6ar# ?( Drac ! Eu u#ul c"iar su#t d acord cu u# l di#tr r v #dicril lor( ,oci tat a a d v #it pr a d pravat, pr a ocupat s v%# * dolari i distrac+ii, pr a dor#ic d s 5 i i#dif r #t la dra!ost , pr a crud cu c i # f rici+i((( 6ar# ?, m-am rstit, '#c rci tu s-mi distra!i at #+ia, s m potol ti, dar #u +i# ( Ori 'mi dai o m%# d a$utor, ori 'mi caut #orocul '# alt part ( Oft, 'i scoas pipa di# $ac" ta d t@ d i '#c pu s-o umpl ( O/a?, co#ti#u( Dac a! #+ii #u pot !si dov *i c i rar"ia ioa#i# st implicat '# ac+iu#i il !al sau subv rsiv , asta #u '#s am# oar c i rar"ia st fi diabolic d d t apt((( fi pur si simplu i#oc #tF Ei bi# , !#osticii tr%mbi+ a* c d +i# i#forma+ii i put ri p car #u l mai ar #im #i i, '#tr-u# f l sau altul, su#t implica+i di# c '# c mai mult '# r c #t l tulburri social - iar la urma urm i, ci# altci# va ar mai put a av a l !tur cu c #i s-a '#t%mplatF )oat c fr voia lor - asta-i posibil - dar ioa#i#ii si!ur au o l !tur( &-am apl cat spr l: 2ii at #t, 6ar# ?: Cu+it ,clipitor r cu#oat c va tr bui s s mit l #t(

;as"i#!to#ul 'l va +i# , probabil, mai str%#s '# l s d c%t i-ar plc a lui( 2r '#doial c m%i# va trimit a! #+i s-i c" stio# * p c%+iva ioa#i#i( Dar #-o s afl #imic d spr ca*ul '# sp +( Ar av a # voi d ar!um #t foart put r#ic ca s ob+i# u# ma#dat d p rc" *i+i p #tru o bis ric, '# sp cial p #tru u#a car ar at%t d mul+i cr di#cioi co#vi#i c aduc Cuv%#tul ultim al lui Dum# * u, i mai al s c%#d t mplul st u# labiri#t d locuri '# car au voi s i#tr doar i#i+ialii d dif rit !rad ( Ei bi# , i c"iar dac vr odat ob+ii u# ma#dat d p rc" *i+i , c -ai put a d scop riF Afac r a asta #u-i u#a obi#uit( Nu s pot aplica t st l clasic p #tru !"icitul '# '#tu# ric i p #tru alt l as m # a( Dac a fi '# locul '#altului ad pt Larat"ra, a i#vita oam #ii !uv r#ului s vi# s i#sp ct * tot c a c r li!ia p rmit s fi c rc tat( C -a av a d pi rdutF C -ai av a d c%ti!atF r plic 6ar# ?( )oat c #imic( Dar u am d !%#d s ac+io# * acum, #u p st o sptm%#0 #u m voi lsa i#timidat d l !i i d opi#ia public0 am tal #t i d stul 5p ri #+ '# mat ri d ma!i # a!r0 iar c i di# lum a d $os #u s at apt la v #ir a m a0 p scurt, dac acolo c va d d scop rit, probabil c am c l mai mari a#s s-o fac( 6ar# ? bomb#i c va # d sluit( C%t d spr probl ma moral, am spus, s-ar put a s ai dr ptat ( ) d alt part , #u i#t #+io# * s comit brutalit+i ca i c%#d a fi vr u# ima!i#ar A! #t ,p cial 8ti -9ot( 8i, ca s fiu si#c r, '# ciuda t m rilor lui Cu+it ,clipitor, #u vd c ar put a provoca o i#va*i ma$or di#spr lum a d $os( Asta l-ar provoca p C l )r a'#alt, iar N curatul #u poat s-i p rmit o as m # a co#fru#tar ( ,pu# tu, 6ar# ?, c st mai ru, o i#vadar a propri t+ii i i#timit+ii, poat c"iar profa#ar a c%torva sa#ctuar ((( sau u# copil '# i#f r#F 7i pus pa"arul p mas( Ai c%ti!at Apoi clipi surpri#s: Cr d c am spart fu#dul pa"arului( 9 rmi#-l p al m u( 9r bui s pl c( N ridicarm am%#doi( Nu vr i o armF 'mi of ri l( , #u a!ravm i#frac+iu# a, am r fu*at u clti#%#d di# cap( Oricum, o arm #-ar put a r *olva probl m l p car l voi '#t%l#i( &i s pr a i#util s adau! c p sub "ai# purtam u# cu+it d v%#toar , iar '# forma m a d lup ram '#* strat cu o !ur pli# d armam #t( O", tr bui s av m !ri$ s #u pari implicat( 9 -am vi*itat0 asta s poat dov di, dac i o s s strduiasc( Dar dup c am pl cat, m-am '#tors p furi i +i-am furat mtura( 7#cuvii#+( 7+i su! r * s i i )l?mout"ul( Nu st at%t d rapid ca mod lul c llalt, sport, dar vra$a fac mai pu+i# *!omot iar mtura a fost r vi*uit c"iar i ri( 2cu o pau*, !%#di#du-s ( > amuril rau parc apsat d tc r i d '#tu# ric( 7#tr timp, co#ti#u apoi, o s fac #it c rc tri '# probl ma asta( 6ill Hard?((( .a#ic ; #* l, d la bibliot ca #oastr((( "m, l-am put a coopta i p doctorul As"ma#0 dar d spr prof sorul >ris@old d la u#iv rsitat , c pr r aiF((( i '#c vr o c%+iva oam #i capabili, car tiu s-i +i# !ura i vor fi bucuroi s # a$ut , fr s l p s d co#s ci#+ ( C"iar dac #u r uim #imic altc va, mcar o s adu#m dat l # clasificat privitoar la co#ti#uumul i#f rior i poat c"iar alt l #oi( )ut m s laborm cua+ii car s d limit * abordril posibil al probl m i salvrii, s l i#troduc m '# comput r i s limi#m id il ir ali*abil ( &da, m pu# im diat p tr ab( C po+i s-i spui u#ui astf l d omF Doar I&ul+um sc!J RRV Era tipic p #tru bis rica ioa#i# s-i amplas * cat drala p #tru s rvir a '#tr !ului 1pp r &id@ st #u '# C"ica!o, &il@au/ sau '# oricar alt localitat , ci '#tr-u# loc i*olat,

la o sut d mil d prtar d mod stul #ostru or l( Amplasar a simboli*a i acc #tua faptul c !#osticii co#sid rau # fast ac ast lum , ca i id a salvrii i pri# rituri s cr t i cu#oti#+ ocult ( I# opo*i+i cu cr ti#ismul p tri#, ac ast bis ric #u v # a a la ti# cu 5c p+ia c%torva cap l , ici i colo, car #u rau d c%t lcauri d r crutar 0 tu t duc ai spr a( Da, vid #t( 8i, mi-am *is u, pri# urmar , probabil fals( >#osticismul #u ra #iciodat c a c pr a( 7# asta co#sta s #+a lui( )oat c #i!m l ac stui cult, vluri p sub vluri i labiri#turi '# labiri#turi, co#stituiau u#ul di#tr motiv l car atr! au p atu#ci at%+ia oam #i( C l lalt bis rici '#c rcau s-i 5plic t olo!ia, p c%#d i d scriau i d limitau clar mist r l ca mist r , cu r marca, d bu#-sim+, c #oi, muritorii, #u put m s '#+ l ! m toat asp ct l Divi#it+ii( D clarau c ac ast lum # -a fost dat d Cr ator0 d ci, fu#dam #tal, tr bui s fi bu#0 mult imp rf c+iu#i su#t datorat vra$b lor di#tr oam #i, iar #ou # r vi# sarci#a s-o 'mbu#t+im( Era doctri#a ac asta c"iar at%t d pro*aicF Oar ioa#i#ii #u s adr sau ac lui vis copilr sc car sllui t tot timpul '# #oi, d a d v #i atotput r#ici pri# aflar a u#ui s cr t # '#!duit r stului turm iF 2ormulas m '# d r%d r ac a pr supu# r , totui o cr d am foart aproap d ad vr( Dar cu c%t m !%#d am mai mult, cu at%t mi s pr a c a #u poat s 5plic totul( 7# timp c *buram d asupra solului '#tu# cat, p car lumi#il rsfirat al f rm lor i sat lor pr au la f l d '#d prtat ca i st l l d d asupra, am avut d stul timp s -mi satisfac # voia d m dita+i ( A rul c lu# ca p l%#! parbri* d v # a di# c '# c mai r c ( Acoar a lui d strm, '# c l di# urm, p%#* l d pia#$ # car -mi umplus r capul, i mi-am dat s ama c%t d pu+i# studias m, c%t d mult rau lucruril p car l acc ptas m ca fii#d d la si# '#+ l s , fr s l mai aprofu#d *( 9otodat '#s mi-am ami#tit fapt p car l uitas m i car acum 'i !s au locul '#tr-o abordar mai lar! a situa+i i( 7#v ru#at, m-am apucat s r capitul * tot c cu#ot am d spr bis rica ioa#i#, d la '#c puturil sal i p%#-# pr * #t( Oar aprus doar '# urm cu dou sau tr i ! # ra+ii - u# cult # bu# sc car , '#t%mpltor, ati#! a o coard s #sibil, '#!ropat ad%#c '# omul occid #talF ,au ra, '#tr-ad vr, at%t d btr%# p c%t pr ti#d a - fo#dat d '#sui IsusF C l lalt bis rici sus+i# au c nu' 2r '#doial c ortodocii, catolicii i prot sta#+ii #-ar tr bui co#sid ra+i '# bloc dr pt p tri#i( 9otui, d #umir a ac asta popular #u ra lipsit d s #s( 9o+i atribuiau o ac ai i#t rpr tar misiu#ii '#cr di#+at d Isus discipolilor si( 9o+i c*us r d acord asupra importa#+ i sp cial a lui ) tru( Nu co#t a* c%t dif r #+ aprus r ult rior, i#clusiv '# probl ma succ siu#ii apostolic 0 toat cult l d rivas r, '# modul c l mai dir ct, d la c i Doispr * c Apostoli( 8i totui((( totui((( la sf%ritul Eva#!" li i dup Ioa# 5ist ac st pasa$ stra#iu: I7#torc%#du-s , ) tru v*u v #i#d dup l p uc #icul p car -l iub a Isus, ac la car , la Ci#, s-a r * mat p pi ptul Lui i I-a *is: TDoam# , ci# st c l c 9 va vi#d FU ) ac sta d ci v*%#du-l, ) tru a *is lui Isus: TDoam# , dar cu ac sta c s va '#t%mplaFU Lis-a Isus lui: TDac voi sc ca ac sta s rm%# p%# voi v #i, c ai tuF 9u urm a*-&i!U D ac a a i it cuv%#tul ac sta pri#tr fra+i, c uc #icul ac la #u va muri0 dar Isus #u i-a spus c #u va muri, ci: TDac voi sc ca ac sta s rm%# p%# voi v #i, c ai tuFU Ac sta st uc #icul car mrturis t d spr ac st a i car a scris ac st a, i tim c mrturia lui ad vrat(J Eu #u-l pr a '#+ l ! i su#t si!ur c #ici mul+i c rc ttori ai 6ibli i #u-l '#+ l !, oric -ar spu# i( 2r '#doial c ddus #at r u# i i#t rpr tri vr m l#ic , '# s #sul c acolo Dom#ul Nostru Isus Cristos cr as c va d spr car #umai Ioa# av a cu#oti#+ - o alt 6is ric, ti#uit, '# paral l cu 6is rica lui ) tru, i car p%# la urm s va ma#if sta i 'l

va co#duc p om spr o #ou m%#tuir ( ,-ar put a ca forma cultului di# *il l #oastr s fi aprut doar '# ac st s col, dar r v #dicar a tr%mbi+at d l s s fi optit d dou mii d a#i( Asoci r a u# i astf l d r v #dicri cu d rtciu#il lum ti ra aproap i# vitabil( ,ub mult alt d #umiri, !#osticismul fus s o r *i car s r p tas ( 2orma ori!i#al, sau mai d !rab form l lui fus s r o '#c rcar d a u#i cr ti#ismul cu u# am st c d cult mistic ori #tal , # oplato#ism i ma!i # a!r( L ! #da s '#toarc '# timp p%# la ,imo# &a!ul, car apar '# al optul a capitol di# 2apt l Apostolilor, dar a crui ami#tir privit cu oroar d ctr ortodoci( Ioa#ismul mod r# st , fr '#doial, foart "otr%t s r '#vi ac a micar dat%#d di# timpuri strv c"i, i proclam c a #u fus s o roar , ci u# '#alt ad vr, iar ,imo# &a!ul #u fus s u# u*urpator, ci u# prof t( , fi fost oar ad vratF Era oar posibil ca lum a s s afl '# *orii 'mpr+i i dra!ost iF Nu tiam0 cum a fi putut s tiuF Dar folosi#du-mi $ud cata mai d !rab d c%t s #tim #t l , aa cum # '#d am# tradi+ia p tri# s proc dm, am d cis c do!ma ioa#i# ra fals( Iar rsp%#dir a i tot mai lar! am pus-o p s ama ira+io#alit+ii uma# ( Apar d ci comu#it+i d Cuttori ai Ad vrului, stabili#du-s '# c%t o *o# u#d s #u fi d ra#$a+i d #im #i, i u#d s-i practic ritualuril i m dita+iil ( Ac st comu#it+i atra! p l ri#i car au # voi d adpost, "ra# i s rvicii( D ac st a toat au # voi i pr o+ii, pr ot s l , acoli+ii i asocia+ii laici( 9 mplului < u# cuv%#t mai potrivit d c%t Icat dralJ, dar ioa#i#ii i#sistau asupra c lui d -al doil a t rm # ca s acc #tu * c rau cr ti#i= 'i tr bui u# v #it i, d r !ul, prim t subsidii substa#+ial car s c r admi#istrat cu pric p r ( Astf l, '# $urul fu#da+iilor i#i+ial s d *volt u# ora - ca ,iloam, spr car m '#dr ptam( ,implu( 6a#al( D c m mai obosis m s a#ali* * as m # a i#forma+ii, aflat la dispo*i+ia oricrui cititor d cotidia# F Doar ca s #u m mai !%#d sc la Val riaF Nu( Ca s-mi pu# ordi# '# mi#t , u#d totul ra '#vlmit i # clar( Ac l Altc va, Lucrul d dup((( #u ra oar o ilu*i , ci o '#+ l ! r mai ad%#cF 8i atu#ci, o '#+ l ! r a c F &-am !%#dit la i#tol ra#+a i la i#tri!il ioa#i#ilor( &-am !%#dit la r cu#oat r a si#c r a faptului c ad p+ii lor av au put ri p car #im #i #u i l ima!i#a i c '# fi car a# li s d *vluiau alt l #oi( &-am !%#dit la pov til a#umitor aposta+i car #u m rs s r mai d part p cal a i#i+i rii dup c '#t%l#is r c va car 'i sp rias 0 #u c va il !al, imoral sau a+%+tor '# vr u# f l, ci doar ur%t, $os#ic, '#tristtor i, '# co#s ci#+, # d m# d a fi d sti#uit0 lucruri uor d # !at i d i!#orat d ctr c i car #u dor au s l d a cr *ar ( &-am !%#dit la t olo!ia !#ostic, ac a part a i car fus s fcut public: '#!ro*itoar a - i di# pu#ctul d v d r al r v la+iilor, i di# c l al lo!icii id #tificar a D miur!ului lor cu Dum# * ul di# V c"iul 9 stam #t i cu ,ata#a( &-am !%#dit la a#ticrist( Apoi am r #u#+at, fii#d, dup cum v-am spus, # cu#osctor '# as m # a privi#+ , i am adoptat o atitudi# ba*at p id a simpl c #u av a #ici u# s #s ca Atotput r#icul s ac+io# * '# as m # a mod( D part '# pr ri , la ori*o#t '#c pur s licr asc lumi#i( Eram bucuros c m apropiam d captul drumului, # i#t r s%#du-m c s va '#t%mpla dup ac a( Nu mai dor am s m cufu#d '# !%#duril d p%# atu#ci( ,iloam ra alctuit di# cas obi#uit , cu !rdi#i obi#uit , d -a lu#!ul u#or str*i obi#uit ( ,ub pri#cipala li#i a ria#, la i#trar a '# ora s !s a u# pa#ou p car scria: )O)(4D3E0 altul a#u#+a c, '# fi car $oi, IClubul l ilorJ s '#t%l# a la r staura#tul IHobold H ttl J( E5istau c%t va at li r d mic produc+i , o primri , o coal l m #tar, u# lic u, o u#itat d pompi ri, u# parc pr!i#it, u# "ot l i 5a! rat d mult localuri p #tru s rvicii public ( Carti rul com rcial co#sta di# c%t va ma!a*i# , o caf # a sau dou, cabi# t c"irur!ical i stomatolo!ic , o ba#c, o farmaci IA 5allJ((( toat tipic am rica# ( 6a#alitat a '#f+irii ac l i a *ri fc a ca tot r stul s fi '#!ro*itor d stra#iu( D i

#u btus '#c mi *ul #op+ii, c #trul oraului ra tcut ca morm%#tul( ,tr*il r *id #+ial rau la f l d pustii - #im #i #u i is la plimbar , #u s v d au adol sc #+i car s s +i# d m%#, aproap #ici o mtur sau vr u# alt v "icul '# micar sub f li#ar l rar doar di# c%#d '# c%#d c%t u# i#s, 'mbrcat '# ras i purt%#d !lu!, i car umbla cu pai msura+i( 2i car cas *c a i*olat '# spat l $alu* l lor tras ( Iar locuitorii car #u dorm au probabil c #u priv au '# !loburil d cristal, #u $ucau cr+i, #u b au c va, #u fc au dra!ost , ci, mai d !rab, studiau i '#l+au ru!i, sp r%#d s a$u#! astf l la calificar a # c sar u#ui !rad r li!ios mai '#alt, la cu#oti#+ i put ri mai mari i, bi# '#+ l s, la m%#tuir ( 9otul !ravita '# $urul cat dral i( Ac asta s ridica mult d asupra compl 5ului d cldiri m sc"i# di# $ur, a oraului i a c%mpi i( 2oto!rafiil p car l v*us m #u-i r l vau ad vrat l dim #siu#i( Liduril , alb ca oas l i dr pt , urcau i tot urcau, sus" tot mai sus" p%# la acop riul c s '#l+a i l, form%#d o vast cupol c #tral( D d part , f r str l artau ca #it iruri d #ituri, c%t u# r%#d p #tru fi car ta$0 dar apoi am v*ut c l dou vitralii, fi car ocup%#d $umtat di# fa+ada p car rau amplasat , '# culori mo"or%t i cu d s # uimitoar 0 &a#dala la v st i Oc"iul Dom#ului la st( 9ot spr apus s afla i si#!urul tur#, car '# foto!rafii arta aust r, dar acum pr a o '#c rcar d a a$u#! la st l ( Lumi#a $uca p p r +ii cat dral i i sclip a va! '# vitralii( Am au*it u# cor, vocil brba+ilor vibr%#d ad%#c p fu#dalul 5altrii i av%#tului f m ilor, '#tr-o !am p car #-o put am id #tifica '# #ici u# limba$ pm%#t a#( ((( /elfiot4 Alarit4a Ar$ar Neniot4o Melit4o Darasunt <4a+nados Umia D4eirura Marada Seliso''' &u*ica ra at%t d amplificat, '#c%t s s poat au*i p%# la mar!i#il oraului( 8i #u s '#tr rup a #iciodat( Era u# cor p rp tuu( Atu#ci c%#d u#ul di#tr c i as sut u#u participa#+i obos a, rau totd au#a pr !ti+i s-i ia locul pr o+i, acoli+i, p l ri#i( Nu put am s-mi ima!i# * c '#s m#a s tri ti *i i #oapt '#tr-o as m # a p%cl d c%#t c r li!ioas ( Dac t aflai doar '# tr c r pri# ,iloam i fr s fii u# ioa#i#, la u# mom #t dat #u l mai au* ai la #iv lul co#ti #tului( Dar su# tul lor tot +i s str cura '# !%#duri, '# vis , '# oas i, p%# la urm, '# sufl t( Nu put am s a#ali* * #ici 5tras #*a+ia p car o sim+ am di# c '# c mai put r#ic, p msur c m apropiam( , #*a+i r a - sau bu#F - d u# soi p car #u-l put am '#+ l ! ( )ortarul d la i#trar a '# cat dral ra u# t%#r plcut, av%#d prul at # i oc"ii albatri ai oam #ilor car , d p st o sut d a#i, triau '# ac ast *o#, i bu#voi#+a Am ricii lui ;alt ;"itma#( Dup c mi-am parcat mtura '#tr-u#ui di#tr lcauril sp cial car s '#iruiau p%# d part '# '#tu# ric, m-am apropiat d l i l-am '#tr bat: )ot s i#truF & studi u# mom #t '#ai#t d a-mi rspu#d bi# voitor: Nu ti u# cor li!io#ar, #u-i aaF N-#u, am rspu#s, luat pri# surpri#d r ( C"icoti( Vr i s tii cum d mi-am dat s amaF C%#t cul a a$u#s doar la Elp"u ( Noi am fi at ptat, ca s i#trm, p%# s t rmi# I#voca+ia &ari i( 7mi par ru, u((( E-# r !ul( Nu s supr #im #i, dac #u faci *!omot( 9 or tic, oricum ti sortit pi r*a#i i( D i u #u cr d aa c va, '#+ l !i c vr au s *icF )ri t #a m a st cr ti# m todist( Nu am #imic 'mpotriva pa#!licii roii p car vor pr o+ii s-o port '#ai#t d a m lsa s m cstor sc, dar #u pot cr d c a o s ard '# focul iadului( 7i ddu s ama c fus s pr a slobod la !ur i adu! !rbit: Cum d -ai v #it aa d t%r*iuF 9uritii

sos sc '# timpul *il i( Am a$u#s la co#clu*ia c #u ra u# frat mir a#, ci doar u# a#!a$at, cu #imic mai fa#atic d c%t u# cr ti# obi#uit - p scurt, u#ul di#tr oam #ii d c #+i car alctui sc ma$oritat a '# oric or!a#i*a+i di# i#dif r #t c +ar( Eram pr !tit p #tru '#tr bar a lui( Cltor sc '# tap , am spus( &%i# , dis-d -dimi# a+, am o '#t%l#ir '# ora '#ai#t d a pl ca mai d part ( Ast*i am fost r +i#ut d ci# va i #-am r uit s a$u#! mai d vr m aici( Corul vostru st aa d faimos, '#c%t #-am vrut s-l pi rd( &ul+umim( 7mi '#m%#a u# prosp ct( Cu#oti r !ulil F 2olos t i#trar a pri#cipal( Ia loc '# col+ul p!%((( ((( 7# col+ul sp ctatorilor( Nu fac *!omot0 foto!rafiatul i#t r*is( C%#d vr i s pl ci, f-o '# li#it p ac lai drum p car ai i#trat( Am '#cuvii#+at i am ptru#s di#colo d poart( Cldiril au5iliar formau u# ptrat '#co#$ur%#d o curt pavat, '# c #trul cr ia s afla cat drala( Acolo u#d cldiril #u rau lipit u#a d alta, '#tr l fus s r ridicat *iduri, astf l '#c%t #u s put a i#tra d c%t pri# c l tr i portaluri car s '#c"id au cu ui di# s%rm( Oficiil , d po*it l i cam r l d locuit rau # atr!toar , c"iar mi* r ( )ri# pr a$m s aflau c%+iva c #obi+i, '# r%#dul crora abia r u ai s d os b ti f m il d brba+i, di# cau*a ras lor i a !lu!ilor im #s ( &i-am ami#tit c, d i p st tot '# lum ioa#i#ii #u d spart clu!rii d clu!ri+ , #u 5istas #ici mcar u# si#!ur sca#dal( Ei bi# , fir t , clu!rii i clu!ri+ l #u rau doar at%t, ci i #it i#i+ia+i( Ei tr cus r d bot *ul cl *iastic, d rituril mistic l m #tar i d sc"imbar a d #um <cu v c"iul #um public m #+i#ut doar p #tru folosi#+ mir a#=, car cor spu#d au co#firmrii p tri# ( A#i d *il 'i fla! las r trupul, 'i discipli#as r sufl tul i 'i obli!as r mi#t a s '#+ l a! c a c cr+il lor sfi#t #um au r v la+i divi#, at ii #um au prostii pr t #+ioas , iar cr di#cioii d alt cult #um au sata#ism # r cu#oscut( Drac , m-am !%#dit, tr bui s t co#c #tr *i asupra probl m i tal ( , #u mai dai at #+i silu t lor trist car tr c !rbit p l%#! ti# ( , i!#ori, dac po+i, mai stat a cat dral i d car t apropii i c%#t cul car s r vars di# a, umpl%#d #oapt a( , # !i c #atura ta d v%rcolac pr simt #it lucruri d +i s-a fcut ru d at%ta fric( )ri# to+i porii 'mi +%# au broboa# d sudoar , car apoi s pr li#! au r ci p coast , iar mirosul lor acid 'mi i#tra '# #ri( V d am lum a pri#tr-o c a+ ca d vis, pli# d o mu*ic a!itat( Dar Val ria ra '# i#f r#( &-am oprit '# locul u#d mi s-a prut c lumi#a va! i tr murtoar st mai i#t #s i am citit prosp ctul( 7mi ura u# curt #itor bu# v #it i #um ra ac l ai r !uli p car l aflas m d la portar( ) spat fus s d s #at doar pla#ul ba*ilicii di# cldir a pri#cipal( A stul pa!i#ii ra alb( Orici# i-ar fi dat s ama '#s c la #iv luril di# #ord i di# sud, '# tur# i c"iar '# cupol 5istau foart mult alt '#cp ri( Nu ra #ici u# s cr t c d d subt s aflau cript im #s ( Ac st a - c l pu+i# o part di# l - rau folosit p #tru a#umit c r mo#ii( Dar '# afara ac stor i#tui+ii((( #imic( Cu c%t ava#sai mai mult '# !rad, cu at%t +i s artau mai mult ( Numai ad p+ii put au s i#tr '# sa#ctuar l fi#al i #umai i tiau c s p tr c acolo( Am urcat scril cat dral i( D o part i d alta a im #s i ui d sc"is stt au doi clu!ri voi#ici( Nu s micar, dar m msurar cu priviril ( V stibulul ra lu#!, cu tava#ul $os, vruit i !ol, cu 5c p+ia u# i crist l#i+ cu ap sfi#+it( Aici #u 5ista #ici vr u# pa#ou a!r abil, cu tiri di# paro"i , #ici vr o cuti p #tru scrisori i #ici d s # al copiilor d la coala d dumi#ic( O clu!ri+ postat '# mi$loc 'mi fcu s m# spr o i#trar di# st%#!a( Acolo, o alt clu!ri+ 'i plimb privir a d la mi# la o cuti tic" tat IOfra#d J, apoi iari la mi# , p%# c%#d am pus acolo c%+iva dolari( 9oat ast a put au fi amu*a#t dac #-ar fi 5istat corul, mirosul d tm%i , priviril i 5ist #+a aproap palpabil a u#or for+ car -mi fc au muc"ii abdom #ului s s '#cord * ( Am i#trat '# #ava lat ral i am d scop rit c su#t si#!ur '#tr-o *o# d stra# d sti#at , '# mod vid #t, stri#ilor( &i-a tr buit u# mi#ut ca s d p sc impactul cu i#t riorul copl itor i s m a *( Am stat aa c%t va mi#ut , '#c rc%#d s '#+ l ! i

# r ui#d( Ef ctul ra d # d scris( C%#d totul st lipsit d podoab , r dus la ! om tria simpl, alb, a p r +ilor, coloa# lor i arc lor, #u ai cum s faci vr o compara+i 0 t afli '#tr-o cav r# fr sf%rit( Oc"iul Dom#ului d d asupra altarului i &a#dala d d asupra firid i '# car s afla corul domi#au u# amur! d #s( Dar i l rau ir al , mult mai '#d prtat d c%t lu#a d p c r, la f l cum lum%#ril car p%lp%iau ici i colo pr au #it st l ( )ro por+iil , bol+il , i#t rs c+iil , totul co#tribuia la cr ar a ilu*i i d spa+iu labiri#tic # mr!i#it( C i as cr di#cioi afla+i '# mar!i# a #aosului pr au pi rdu+i( Dar asta dor t oric co#!r !a+i ( Asta ra menirea cat dral i: s-i micor * p oam #i( 7# altar s afla u# pr ot cu dou a$utoar ( Dup ras l lor alb , mi-am dat s ama c asist #+ii rau i#i+ia+i( D la dista#+a d u#d -i priv am, pr au #it pitici( 9otui, #u tiu cum, cu pr otul #u s '#t%mpla asta( 7mbrcat '#tr-o ras albastru-'#c"is i cu barb alb d ad pt, cu m%i#il d sfcut , pr a aa d '#alt, '#c%t mi s-a fcut fric d l( Dar omul #u s mica, #u s ru!a, #u fc a #imic((( 2umul cd l#i+ lor 'mi dro!a plm%#ii( Corul *um*ia i urla d asupra m a( Niciodat #u m sim+is m mai i#timidat( ,mul!%#du-mi priviril d la altar, mi-am impus s studi * t r #ul ca i cum a fi fost '#tr-o fortr a+ a i#amicului, p car tr buia s-o cuc r sc: asta i '#s m#a, d fapt, p #tru mi# , '# ac a s ar, bis rica ioa#i#, c"iar dac #-ar fi fost cu #imic vi#ovat d c a c i s '#t%mplas fiic i m l ( >%#dul la f ti+ 'mi st%r#i o furi clocotitoar , car cr scu foart r p d , p%# '#tr-at%t, '#c%t s tra#sform '# cura$( )rivir a vr$itor asc #u-mi fu#c+io#a aici0 probabil c s fcus r vr$i 'mpotriva ac stor lucruri( 9otui oc"ii '#c pus r s mi s adapt * la '#tu# ric, a$u#!%#d la acuitat a ma5im p car o cptas r toat sim+uril m l ( Lo#a vi*itatorilor ra c a mai '#d prtat d altar, la captul 5tr m al #av i lat ral di# st%#!a( I# dr apta m a s '#irau stra# car s d sfurau p%# la #aos0 '# st%#!a s afla u# culoar p l%#! p r t l #ordic( 6alco#ul corului at%r#a d asupra m a ca u# #or d furtu#( Dr pt '# fa+, la captul c%mpului d b#ci !oal , s ridica u#ul di#tr cra# l car mascau c a mai mar part a tra#s ptului, or#am #tat cu o cruc # a!r cu a#s( &-am !%#dit c toat ast a #u m a$ut cu #imic s aflu cum a put a s d scopr s cr t l ( ) l%#! mi# tr cu u# clu!r '#cl+at cu sa#dal moi( D asupra ras i purta u# sti"ar lu#!, brodat cu simboluri cabalistic ( La $umtat a drumului spr tra#s pt, s opri '# fa+a u#ui sf #ic cu mai mult bra+ , apri#s o lum%#ar i '#! #u#c" timp d c%t va mi#ut ( Apoi s ridic, s '#cli#, m rs apt pai cu spat l i s '#toars '# dir c+ia m a( Di# foto!rafii, am r cu#oscut sti"arul ca fii#d c l purtat d coriti( Era vid #t c omul fus s '#locuit la cor d ci# va i, '# loc s-i sc"imb im diat u#iforma, doris mai '#t%i s ob+i# o i rtar a pcat lor( C%#d tr cu d mi# , m-am rsucit s vd u#d s duc ( ,tra# l #u a$u#! au p%# la p r t l v stibulului( I# spat l lor ra u# spa+iu lib r( Dar balco#ul corului aru#ca o umbr aa d d as p st ac l loc, '#c%t d -abia am r uit s-l vd p i#divid dispr%#d pri#tr-o u di# col+ul c l mai apropiat( Id a 'mi +%#i '# mi#t ca u# pistol di# toc( Am rmas # micat, cu to+i muc"ii '#corda+i, i am c rc tat cu b!ar d s am ba*ilica( Nim #i #u-mi acorda vr o at #+i : )robabil c #ici mcar #u m aflam la v d r p #tru pr o+i sau cr di#cioi0 locul fus s sp cial co#c put ca s mi#imali* * imp rti# #+a # cr di#cioilor( 1r c"il m l , car '# ciuda c%#t cului asur*itor au*is r paii clu!rului, #u d t ctas r #ici u# *vor sau rsucir a vr u# i c" i '# broasc( )ut am d ci s-l urm *( 8i apoiF Nu tiam i #ici #u-mi psa pr a mult( Dac m pri#d au im diat, m vor co#sid ra u# curios( & vor c rta, m vor da afar i atu#ci voi '#c rca alt m tod( Dac av au s m pri#d mai t%r*iu((( i bi# , ra u# risc p car tr buia s mi-l asum( Am mai at ptat '#c tr i sut d milioa# d micros cu#d , sim+i#d-o p fi car ( 9r buia s-i acord clu!rului d stul timp s prs asc *o#a( 7# ac st i#t rval am

'#! #u#c" at i m-am lsat di# c '# c mai $os, p%# c%#d am disprut sub stra#( N-am atras #ici o privir sau '#tr bar ( 7# sf%rit, m-am tr *it '# patru lab ( Acum! &-am str curat - #u pr a r p d - '# ac l col+ umbrit &-am ridicat i m-am uitat '# spat ( Ad ptul stt a '# ac lai loc, ca o fa#tom '#cordat, i#i+ia+ii m%#uiau '# f luri complicat c l patru obi ct sacr , corul c%#ta, u#ul di#tr cr di#cioi 'i fcu cruc i pl c pri# #ava lat ral dr apt( L-am at ptat s ias '#ai#t d -a ati#! cla#+a( &-am '#fiorat( Am rotit-o foart '#c t i am d sc"is pu+i# ua( Nu s-a '#t%mplat #imic( Aru#c%#d o privir , am v*ut #it lumi#i+ albastr ( Am i#trat Era o a#ticam r, d spr+it pri#tr-o drap ri d o cam r mai mar , !oal p #tru mom #t O a doua drap ri s afla '# fa+a u# i scri '# spiral, d u#d s r vrsa c%#t cul( O a tr ia - '# fa+a u#ui coridor( Aproap tot spa+iul ra ocupat d rafturi p car rau a *at sti"ar ( Era vid #t c, dup c prim ai i#struc+iu#i '# alt part , luai d aici u# sti"ar i urcai '# balco#ul corului( C%#d t rmi#ai d c%#tat, tr c ai iari p aici( Coritii fii#d as sut u#u, probabil c s fc au '#locuiri d stul d d s( )oat c #oapt a l #u rau at%t d fr cv #t , p #tru c acum aproap to+i coritii rau cl rici, av%#d mai mult a#tr #am #t d c%t laicii s%r!ui#cioi( Dar ra mai bi# s #u rm%# pr a mult acolo( )ut am s-mi scot "ai# l , mai pu+i# c l d lup, i s l pu# sub u#ul di#tr rafturi( Dar dac ci# va mi-ar obs rva picioar l !oal i ortul supra lastic, ar fi foart !r u s-l co#vi#! d bu# l m l i#t #+ii( &-am d cis s-mi scot t aca pri#s d cur a i s-mi pu# cu+itul '#tr-u#ui di# bu*u#ar l $ac" t i( Apoi am pit '# "ol( RRVI ,tr$uit d ui p toat lu#!im a lui, coridorul #u s d os b a pri# #imic d oric alt coridor '#+ sat cu birouri pro*aic ( &a$oritat a rau '#cuiat , iar lumi#il d d asupra apri#s la i#t #sitat ma5im( I#scrip+iil d p uil di# sticl rau cam d ! #ul: Il-D ,a/ti#os, propa!a#d pri# potJ( Va s *ic, o mar part di# t ritoriu ra co#trolat d aici( > amuril c%torva ui strluc au !alb #( 9r c%#d p l%#! u#a, am au*it o mai# d scris( ) fu#dalul c%#t cului # sf%rit, *!omotul i m fcu s tr sar d parc a fi au*it cl#+#itul ma5ilar lor u#ui sc" l t( )la#uril m l rau # clar ( , put a pr supu# c &armiado#, pr otul d mo#stra+i i d la INor#@ llJ, apar+i# a ac stui c #tru( )robabil c v #is aici i-i ru!as p fra+ii si s-l scap d du"oar ( O vra$ laborat, pr a scump p #tru u# om d r%#d, 'l put a cur+a mai r p d d c%t mama #atur( Oricum, l ra si#!ura m a pist( Altf l a fi putut rscoli mult i bi# fortr a+a asta, fr #ici u# r *ultat( I# locul u#d coridorul s i#t rs cta cu scril , p p r t ra a!+at u# tab l( & at ptas m la aa c va( D stul d mul+i civili i cl rici di# afar av au tr buri '# *o# l cu acc s p rmis( 6iroul lui &armiado# fus s '#r !istrat la #umrul 3CS( D oar c u# i#i+iat d !radul ci#ci ra d stul d importa#t - '#c dou !rad i ar fi putut ca#dida la statutul d ad pt d !radul '#t%i - pr supu# am c ar fi tr buit s rm%# '# p rma# #+ la s diu, i #u s s rv asc dr pt simplu pr dicator sau misio#ar( Dar apoi mi-am *is c #u tiam car ra d fapt fu#c+ia lui( Am urcat, '# li#it , c%t dou tr pt o dat( La pali rul d la ta$ul tr i, '#ai#tar a ra oprit d o u di# fi r cu lact( Nimic surpri#*tor, m-am !%#dit0 aici '#c p a tr%mul i#i+ia+ilor( 1a #u ra at%t d '#alt '#c%t s #u poat fi tr cut d u# om a!il ca mi# ( )rivi#d '# lu#!ul coridorului, am v*ut c ac sta #u s d os b a cu #imic d c l d la ta$ l i#f rioar , dar pi l a mi s-a fcut d !i# sim+i#d i#flu #+a put r#ic a # r!iilor a#ormal ( Al patrul a ta$ #u '#c rca d loc s s m # cu &adiso# Av #u ( Coridorul ra di# crmid, tava#ul boltit i lumi#at d lmpi cu p trol, '# form d >raal, at%r#at d la#+uri, astf l '#c%t umbr l rau im #s ( C%#t cul rsu#a di# p r t '# p r t ( A rul

miros a ciudat, a fum i a mosc '#+ ptor( )robabil c '#cp ril rau mari, d oar c uil domi#at d arc rau foart dista#+at '#tr l ( Nu purtau #um r , dar av au plcu+ cu #um i am b#uit c succ siu# a st ac ai ca p st tot( I#tr mi# i + lul m u s afla o u d sc"is( Cam ra ra lumi#at # '#c"ipuit d i#t #s( &-am oprit i am privit cu coada oc"iului: rafturi p st rafturi pli# cu cr+i( C%t va di#tr l pr au foart v c"i, dar ma$oritat a rau mod r# - da, ac a mic i '#d sat tr buia s fi Alc4imia i metafizica de $uzunar i uit acolo Enc9clo&aedia Arcanorum i di#colo <reierul + mda, sava#+ii au # voi d bibliot ci p #tru c rc tar , iar aici s d sfurau, fr '#doial, #it c rc tri foart stra#ii( >"i#io#ul m u c rms s ci# va s lucr * at%t d t%r*iu( &-am apropiat i mai mult, i am riscat s aru#c '#c o privir ( 7# cam r s afla u# brbat( 1ria, mai masiv d c%t 6ar# ? ,turlaso#, dar btr%#, btr%#0 # maiav%#d #ici pr, #ici barb, c"ipul lui ar fi putut apar+i# mumi i lui Aams s( Era 'mbrcat '#tr -o ras d ad pt( ) mas ra d sc"is o cart , dar l #u cit a( 7#fu#da+i ad%#c '# orbit , oc"ii 'i priv au dr pt '#ai#t , '# timp c m%#a i s mica p pa!i#( &i-am dat s ama c ra orb( 9otui, cart a ac a #u ra scris '# alfab tul 6raill ( Lumi#il put au fi cu apri#d r automat sau ard au p #tru altci# va( Am tr cut p l%#! u( 6iroul lui &armiado# s !s a la c%+iva m tri mai '#colo( ,ub #um l i ra#!ul lui, p plcu+ scria: IAl )atrul a Asist #t ClopotarJ( ) #tru #um l lui Dum# * u, #u put a fi clopotar((( sau raF 1a ra '#cuiat( Ar fi tr buit s d sc"id '#cui toar a sau s -i 'mpi#! limba cu lama cu+itului( Oricum, ra mai bi# s at pt p%# voi rm%# si#!ur( I#tr timp, put am s-mi v%r #asul((( Ci# umbl acoloF &-am '#tors ca ars( Ad ptul stt a p "ol, '# fa+a uii bibliot cii( , spri$i# a '#tr-u# toia! pastoral0 dar voc a 'i vibra at%t d cru#t, '#c%t #u cr d am s aib # voi d spri$i#( & cupri#s pa#ica( 1itas m c%t d put r#ic tr bui s fi u# ma!( Ci# ti, stri# F tu# voc a d bas( Am '#c rcat s-mi um * sc bu* l uscat ( Dom#ul ((( lumi#+ia voastr((( Aidic toia!ul i-l '#dr pt spr mi# ( ) l ra !ravat u# simbol ioa#i#: o c%r$ piscopal i p st a lit ra !r c asc 9au( 8tiam c ac la #u ra u# simplu cioma!, ci o ba!" t ma!ic( O am #i#+ar plut t '# $urul tu, stri! ad ptul( 9 -am sim+it pri# '#tu# ricul oc"ilor m i( ,pu# , ci# tiF &i-am ati#s cu+itul di# bu*u#ar i pi l a d v%rcolac d sub cma( Lucruri mi#or 0 dar c%#d d ! t l m l v #ir '# co#tact cu l , ac st a s pr fcur '# talisma# ( 7mi tr *ir voi#+a i ra+iu# a( &-am !%#dit c%t va clip ( Avus s m p%# acum mai mult #oroc d c%t a fi sp rat0 #u m opris #im #i( 7mi propus s m s m folos sc d oric situa+i favorabil( Ei bi# , acum ra mom #tul( Afurisitul sta d btr%#, d i '#fricotor, ra totui u# simplu muritor( Oricar i-ar fi fost put ril , #-av a s m vad aa cum 'l v d am u( Oricum, a tr buit s-mi dr ! !lasul o dat sau d dou ori, i tot mi s-a prut c vorb l m l au o to#alitat ciudat: Ao!((( Ao! p lumi#+ia voastr s m i rt ( &-a+i luat pri# surpri#d r ( Ar put a lumi#+ia voastr s-mi spu#((( u#d s afl i#i+iatul &armiado#F Ad ptul 'i ls toia!ul '# $os( Altf l, #u mai fcu #ici o micar ( Oc"ii mor+i 'i rau a+i#ti+i asupra m a( 1# lucru c"iar mai ru d c%t dac m-ar fi privit cu ad vrat( C tr ab ai cu lF 7mi par ru, lumi#+ia voastr( C va s cr t i ur! #t( Dup cum lumi#+ia voastr a r cu#oscut, su#t u#, , u# m sa! r # obi#uit( )ot s v spu# c tr bui s iau l !tura cu i#i+iatul &armiado# '# l !tur cu, , # ca*uril d la compa#ia INor#@ llJ(

, par c st c va mult mai importa#t d c%t s-a cr *ut Asta tiu, mi-am dat s ama c"iar di# mom #tul '# car s-a '#tors( L-am c" mat((( Am aflat((( d stul ( Est piatra car poat d cla#a o avala#( Am avut s #tim #tul bi*ar c #u mi s adr sa mi ci altcuiva( Oar d c -l '#!ri$ora i p l ac ast probl mF Nu '#dr*# am s stau s c"ib*ui sc( Lumi#+ia voastr va '#+ l ! atu#ci d c m !rb sc i #u pot s-mi calc $urm%#tul d a pstra s cr tul c"iar i fa+ d dum# avoastr( Dac mi-a+i put a spu# u#d -i c"ilia lui &armiado#((( C l c -a dat !r #u doarm cu fra+ii lui( ) #tru c a fost '#fr%#t, asupra lui a c*ut m%#ia )urttorului Lumi#ii i isp t '# si#!urtat ( Nu ai voi s-l cau+i p%# #u va fi purificat( 7mi poru#ci d odat: Aspu#d -mi! D u#d vii, ci# t -a trimis, cum s fac c pr * #+a ta +ip a p ricolF N((( #ici u #u tiu, am blm$it( Nu ti d -al #ostru((( Asculta+i, dac lumi#+ia voastr((( ar((( dac a+i vr a((( )oat c a fost o # '#+ l ! r ( Y((( sup riorul m u mi-a ordo#at s iau l !tura cu &armiado#( C i d la i#trar mi-au spus c l-a put a !si aici i mi-au 'mprumutat o c" i p #tru ua d fi r((( Ac a umil propo*i+i fu c a mai !lorioas mi#ciu# !o!o#at p car a fi putut sp ra s-o spu# vr odat( >%#di+i-v la implica+iil i( Lsa+i-l s s ramific ( E5trapola+i, 5trapola+i, mi#u#a+i-v( Dar cr d c s-au '# lat( Da( 2ir t c pr o+ilor di# ta!ma d $os #u li s-a spus( Oricum((( &a!ul c*u p !%#duri( Dac lumi#+ia voastr mi-ar spu# u#d s m duc, p ci# s '#tr b, #-a mai d ra#$a-o( , "otr'( , cr tariatul d #oapt al star +ului, cam ra CE\( 7#tr ab d i#i+iatul 8as -H sat"ouba( Di#tr c i car su#t d s rviciu la ac ast or, doar lui i-au fost r latat sufici #t d talii d spr ca*ul &atuc" / ca s t poat a$uta( Ca*ul Matuc4e@6 Am '#!imat #it mul+umiri i am pl cat aproap '# fu!, sim+i#d i#t #s, p%# am a$u#s la scri, ac a privir oarb( 7#ai#t d a sri di# #ou p st poart m-am oprit i am '#c put s tr mur( 8tiam c #-am pr a mult timp la dispo*i+i ( , put a ca ad ptul s fi s #il, dar #u pr a mult( , mai put a ca l s piard c va timp !%#di#du-s la mi# , '#ai#t d a s d cid s fac #it i#v sti!a+ii car s #u s limit * doar la o co#vorbir cu frat l H sat"ouba( Dac dor am s aflu c va co#cr t, tr buia s m mic r p d ( 9otui, '#cotro s por# sc pri# ac ast cldir im #s i lipsit d lo!icF CumF C a#s av amF )oat ar fi tr buit s r cu#osc c av #tura ra d -a dr ptul do#c"iot asc i s m duc la mi# acas( Nu! At%ta timp c%t mai rm%# a o sp ra#+, ram !ata s lupt cu c l mai !ro*av mori d v%#t( &i#t a mi s pus '# micar ( 2r '#doial c at%t ta$ l sup rioar c%t i subsoluril cat dral i rau r * rvat pr o+ilor d ra#! '#alt( Dar r li!iil mistic strv c"i d sfuras r sub pm%#t c l mai importa#t ritualuri( Nu av am oar c l mai mari a#s s-l !s sc p &armiado# '# cript F Am sim+it cum '#c p s r%#$ sc iro#ic( )r cis c sup riorii lui #u '#c rcas r s -i uur * supliciul '#d prt%#du-i, pri# vra$, mirosul( Ysta ra u# alt motiv di# cau*a cruia b#uiam c s afl '# subt ra#: ca s #u-i fi sim+it du"oar a( Adic s #u i-o simt oam #ii( Am r fcut tras ul p%# la part r( Apoi am co#ti#uat s cobor( Nu m-am '#t%l#it cu #im #i( Era tr cut d mi *ul #op+ii0 probabil c acum mai ac+io#au doar vr$itorii( Am lsat '# urm vr o dou #iv luri folosit '# apar #+ dr pt spa+ii d d po*itar ,

admi#istrativ i alt l ( La u#ul di#tr l , am *rit o sor spl%#d p $os( 7#datorir F Ispir F Autoumilir F A fost si#!ura p rsoa# '#t%l#it( Ea #u m v*u( &ai $os am dat p st o alt poart cu lact( D part a c alalt, scril d v # au mai abrupt , # maifii#d di# b to# ci di# piatr, spat '# stratul d roc( ) r +ii rau r ci i um *i, iar a rul ai$d r a( Ilumi#ar a mod r# #u mai 5ista( ,i#!ura lumi# prov # a d la lum%#ril plasat la dista#+ !al , '# sf #ic d fi r( C ara s scur! a '#tr-u# $!" ab amplasat d d subt( 1mbra m a s a!ita, distorsio#at, '# $urul lor( 7# sf%rit, #u mai au* am litur!"ia( 8i totui, scril co#ti#uau s coboar , i iar s coboar , p%# c%#d, dup o t r#itat , s t rmi#ar( Am pit '#tr-o p t r #atural( 2clii albstrui amplasat di# loc '# loc r li fau stalactit i stala!mit '# '#tu# ricul d #s i a!itat( 2lcril ard au '# &%i#i al >lori i, acum # a#imat , a *at d asupra i#trrilor '# #it tu# luri( 8tiam c i rar"ia ioa#i# s folosis d toat i#flu #+a sa ca s ob+i# disp #s d la poli+i p #tru a-i procura as m # a dispo*itiv ( Oar rau d sti#at '#tr-ad vr u#or c rc triF Di#tr-u# tu# l am au*it susurul u#ui r%u subt ra#0 di# altul v # a o lumi# difu*, miros d tm%i i o voc tr murtoar ( Au!ciu# , priv !"i, i#vocar a supra#aturalului, sau c F Nu m-am oprit s c rc t *( &-am d *brcat r p d d "ai#, cma, pa#talo#i, pa#tofi, os t i l -am ascu#s '# spat l u#ui bolova#( Cu+itul l-am str curat sub ortul supra lastic( &-am tra#sformat folosi#d la#t r#a i '#c rc%#d s #u las s #*a+ia cvasis 5ual s pu# pr a mult stp%#ir p mi# ( I# sc"imb, am '#c rcat s-mi fi5 * '# cort 5ul c r bral scopul p #tru car v #is m, s-mi folos sc sim+uril a#imalic i abilit+il p #tru a-mi ati#! + luril om # ti( Am sim+it o oar car r *ist #+ la tra#sformar ( Am avut # voi , ca s-o t rmi#, d u# timp aproap dublu fa+ d c l obi#uit( 2r '#doial, 5istau mult a#tivr$i '# ac st spa+iu( )robabil c #-a fi r uit s d vi# lup dac #-a fi avut cromo*omii potrivi+i0 '# afar d ca*ul c a fi fost u# taumatur! mult mai put r#ic( Oricum, ram iari lup( Ilumi#ar a slab '#c t s mai r pr *i#t u# "a#dicap( Lupii #u d pi#d d oc"ii lor '# ac ai msur ca oam #ii( 1r c"il , picioar l , limba, fi car fir d pr d p corp i, mai pr sus d toat , #asul, r c p+io#au u# flu5 d i#forma+ii( ) t ra #u mai ra acum o !roap pri# car b%$b%iam, ci u# loc p car -l '#+ l ! am( 8i((( da, di#tr-u# tu# l v # a o adi r va!, dar i#co#fu#dabil, d du"oar ( Abia stp%#i#du-mi u# ltrat d triumf, am por#it '# dir c+ia ac a( RRVII 9u# lul ra lu#! i '#tortoc" at i s i#t rs cta cu mult alt l ( Dac #u a fi avut sim+ul mirosului car s m !"id * , m-a fi rtcit foart r p d ( Lumi#a v # a d la m%i#il a *at d asupra c"iliilor spat '# st%#c la i#t rval mari( 9oat lum a cu#ot a faptul c oric ca#didat la i#i+i r p tr c a aici, si#!ur, o *i i o #oapt , iar vlavioii s '#torc au i i di# c%#d '# c%#d( ,ufl tul av a, par -s , d c%ti!at pri# ru!ciu#i i m dita+ii '# si#!urtat ( Dar #u tiam c alt i#flu #+ +i s i#filtrau atu#ci '# subco#ti #t( A#umit fluvii, aflat la limita p rc p+i i m l d lup, 'mi fc au bla#a d p !%t s s *b%rl asc( Dup u# timp, ac st a au fost total acop rit d mirosul '# cutar a cruia por#is m( ,tomacul lupilor st mai r *ist #t d c%t c l al oam #ilor, totui d -abia m-am stp%#it s #u vomit( C%#d '# c l di# urm am a$u#s la surs, a tr buit s-mi +i# r spira+ia( ,trlucir a va!, albstrui , prov #it d la m%#a d d asupra i#trrii lumi#a doar par+ial c"ilia( &armiado# dorm a p o salt a d pai ( )urta rasa ca s-i +i# d cald0 ra la f l d soioas ca i pi l a lui( 7# r st, av a #it p sm +i, o !am l cu ap, o ca#, o 6ibli ioa#i# i o lum%#ar la lumi#a cr ia s cit asc( )robabil c-i prs a c"ilia doar

ca s m ar! la latri#( Nu c ar fi fost mar dif r #+ dac #u s duc a acolo( )fuu! &-am dat '#apoi i m-am tra#sformat '# om( Efluviil #u m mai af ctau at%t d tar , mai al s dup c ra+iu# a pr lua co#trolul( 2r '#doial c &armiado# #ici #u mai sim+ a du"oar a( Am i#trat '# c"ili , m-am apl cat i l-am *!%l+%it( Cu m%#a lib r am scos cu+itul( Ia scoal-t ! D sc"is oc"ii, m v*u i ic#i( )robabil c ram o pr * #+ d stul d am #i#+toar cum stt am acolo, fr pic d mil p c"ip i 'mbrcat '#tr-u# costum sumar # !ru( I# lumi#a ac a cadav ric, arta i l d stul d ru, av%#d oc"ii '#fu#da+i '# orbit ( I-am acop rit !ura cu m%#a '#ai#t s poat scoat vr u# su# t ) rii brbii # ras 'i rau ca #it + pi, car# a f + i moal ca o coc( Dac faci !l!i , i-am spus aspru, '+i vrs ma+ l ( 2cu s m# c a '#+ l s i l-am lib rat( D-d-dom#ul &atuc" /, opti, r tr!%#du-s di# cal a m a p%# a$u#s la p r t ( Am '#cuvii#+at( Vr au s vorb sc cu ti# ( Eu((( cum((( ) #tru #um l lui Dum# * u, d spr c F D spr cum s-mi aduc '#apoi acas fiica # vtmat( &armiado# fcu pri# a r s m#ul crucii i '#c"ipui i alt simboluri( Eti pos datF A ui s s uit la mi# i s-i rspu#d si#!ur la '#tr bar : Nu( )ot s-mi dau s ama((( Nu su#t #ici sub$u!at d vr u# d mo#, am mormit, i #ici psi"opat( Vorb t ! D-d-dar #-am c s-+i spu#( 2iica dumital F C s-a-#t%mplatF Nu tiam c ai u# copil( C" stia asta m d *ori #t( Nu mi#+ a, #-ar fi putut, '# star a '# car s afla( Cum aaF am r uit s '#!aim( , mai li#iti, 'i cut oc" larii, i-i pus p #as, dup car m privi iar( E purul ad vr, i#sist( D c -a d +i# i#forma+ii d spr familia dumital F D c -ar av a # voi d l orici# d -aiciF D oar c v-a+i autod clarat duma#ii m i, am spus furios( Clti# di# cap: Noi #u su#t m duma#i ai omului( Cum am put aF )ropovduim Eva#!" lia dra!ost i( Am m%r%it( 7i cobor' priviril ( Ei bi# , bolborosi, su#t m i #oi fiii lui Adam( )ctuim i #oi, ca oricar al+ii( A cu#osc c am fost furios c%#d a+i fcut((( scamatoria ac a((( 7mpotriva ac lor # vi#ova+i((( Am d scris u# arc cu cu+itul( Las baliv r# l , &armiado#( ,i#!urul # vi#ovat di# toat c" stia asta # #orocit st o f ti+ d tr i a#i, car a fost dus cu for+a '# i#f r#( Amas cu !ura cscat( Oc"ii i s bulbucar( Hai, scuip tot c tii, am spus( 1# timp, #u r ui s articul * #ici u# cuv%#t( Apoi, absolut '#!ro*it: Nu( Imposibil( Niciodat #-a((( #iciodat((( Dar c ilal+i pr o+iF Car di#tr iF Nici u#ul( .ur( Nu s poat ! - I-am ati#s !%tul cu v%rful cu+itului( , cutr mur( - 9 ro!, spu# -mi c s-a '#t%mplat( Vr au s t a$ut( Am lsat lama '# $os, m-am a *at, mi-am fr cat !%#ditor brbia i m-am '#cru#tat( 1it c , l-am '#vi#uit, ai fcut tot c s put a ca s-mi tulburi traiul( 8i acum, c%#d via+a m a distrus, c pot s cr dF Dac #u tu ti rspu#*tor, ar tr bui s t strdui ti s m co#vi#!i d asta( I#i+iatul '#!"i+i '# s c(

Eu((( da, fir t ( N-am vrut #imic ru( Numai c a c fc a+i voi - c a c fac +i st imoral( V os%#di+i la c"i#uril iadului i-i a$uta+i i p c ilal+i s-o fac( 6is rica #u poat s rm%# # pstoar la aa c va( 2oart mul+i pr o+i ai i su#t !ata s s of r volu#tari p #tru ca lucrul sta s #u s '#t%mpl ( 9r ci p st pr dic, i-am poru#cit( Nu voiam s-l las s s ambal * 0 altf l #u l-a mai fi putut domi#a( A *um-t la v #im #t ( Ai fost trimis s i#sti!i mul+im a( Nu( Nu s((( Ei bi# , ram p lista volu#tarilor( C%#d s-a of rit pril $ul, mi s-a '#!duit s m r!( Dar #u ca s((( s fac c spui dum# ata((( ci s dau a$utor, sfaturi, spri$i# moral((( i, da, i bi# , da - s-i apr p prot statari 'mpotriva v #tual lor vr$i((( Nimic altc va! Voi a+i fost c i car au atacat( ,i!ur, si!ur( Noi am '#c put pri# a forma pic" t i, c%#d c" stia asta #-a m rs, am '#clcat t ritoriul fabricii, # -am d dat la va#dalism , am i#stituit blocada, am t rori*at((( O"-o"( Iar tu ai ac+io#at #umai ca u# simplu c t+ a#, astf l '#c%t, atu#ci c%#d ai dat !r , sup riorii t -au comptimit i d $a t -au lsat s t '#torci la tr buril cotidi # ( Isp sc doar p #tru pcatul furi i, rspu#s ( Am sim+it u# fior p ira spi#rii( A$u#s s m la u# mom #t importa#t( Nu t afli tu aici, $os, doar p #tru c t -ai suprat p #oi( C -ai fcut d faptF Iari 'l cupri#s t ama( 7i ridic m%i#il lipsit d vla!( 9 ro!( Nu pot s((( Nu( Am apropiat di# #ou cu+itul d l( 7#c"is oc"ii i rosti r p d : 7# furia m a, atu#ci c%#d v-a+i artat at%t d '#cp+%#a+i, am aru#cat bl st mul asupra !rupului vostru( 6l st mul lui &abo#( V # rabilii m i sup riori((( Nu tiu cum au aflat c fcus m, dar ad p+ii dispu# d as m # a '#suiri((( C%#d m-am '#tors, am fost co#fru#tat cu pcatul m u( &i-au spus c urmril ar put a fi !rav ( Nimic altc va( Nu mi-au spus d loc c((( c s-a i '#t%mplat c va !rav( C"iar s-a '#t%mplatF D pi#d ( 7# c co#st bl st mulF Nu o vra$( 7#+ l !i dif r #+a, #u-i aaF O vra$ stru# t #it for+ para#ormal , folosi#d l !il ma!i i i#ca#tatorii( C" am fii#+ #o#uma# sau((( Ar la ba* ac lai pri#cipiu ca folosir a u# i arm , a u# i u# lt sau c" mar a u#ui c%i# , dom#ul &atuc" /( O ru!ciu# st altc va( Ea s adr s a* C lui d ,us sau slu$itorilor ,i( 1# bl st m #u st d c%t o formul pri# car 'i ro!i &e Ei s, , s p d ps asc p ci# va( Ei o fac #umai c%#d co#sid r c tr bui ((( doar Ei((( A cit-l! A$sit omen! <2i car lucru la locul lui=( ) ricolul! 9ocmai ai *is c #u-i #ici o prim $di s-l rost ti( Nu '#+ l !iF Au!ciu#il ioa#i# su#t dif rit d c l p tri# ( Noi su#t m #oua m%#tuir , # -au fost acordat cu#oti#+ sp cial i favoruri divi# ( Cuvi#t l p car l rostim au o put r a lor( Nu pot ti c s va '#t%mpla dac l rost sc, c"iar i fr i#t #+i , '# co#di+ii # co#trolat , ca c l d aici( &-am !%#dit c ra foart probabil s aib dr ptat ( 7# lum a a#tic, s #+a !#osticismului fus s cutar a put rii pri# cu#oti#+ ascu#s , o put r ultim asupra lui Dum# * u '#sui( 2r '#doial c &armiado# ra si#c r c%#d # !a c bis rica lui r vitali*as a#um ac st co#c pt( Dar l #u a$u#s s '#c la statutul d ad pt0 #u-i fus s r d *vluit i ultim l s cr t ( &-am !%#dit, fr tra! r d i#im, c #ici #u pr a av a a#s s a$u#! la ac l statut, d oar c '# s #+ #u ra biat ru( &i#t a m a fcu u# salt( Hai s a#ali*m ac ast id , m-am !%#dit '# rstimpul u# i $umt+i d s cu#d( Hai s pr supu# m c fo#datorii !#osticismului mod r# au r ali*at #it d scop riri car l -au co#f rit capacit+i # cu#oscut '#ai#t , iar asta i-a co#vi#s c pot 5 rcita o i#flu #+ dir ct asupra lui Dum# * u( Hai s pr supu# m, mai d part , c au !r it - au fost '# la+i - fii#dc, fi+i at #+i, #o+iu# a c muritorii pot s cli#t asc Atotput r#icia este ira+io#al( La c co#clu*i # duc ac st ipot * F La ac asta: fi c i

tiau sau #u, bi# cuv%#tril i bl st m l ioa#i#ilor #u rau d fapt ru!ciu#i, ci vr$i d os bit d subtil i put r#ic ( )ot s-+i art t 5tul, spus &armiado#( )o+i s-l cit ti si#!ur( Nu s afl pri#tr capitol l i#t r*is ( O/a?, am aprobat( Apri#s lum%#ar a i d sc"is cart a( &ai v*us m 6iblii ioa#i# , dar #iciodat #u m '#vr d#icis m s cit sc u#a p%# la capt( 7#locuis r V c"iul 9 stam #t cu c va p car c"iar u# om d tr ab ca mi# 'l co#sid ra o blasf mi , i dup mult di#tr capitol l sta#dard al c lui Nou, adu!as r o mul+im d apocrif , plus alt c" stii a cror ori!i# #u putus fi id #tificat d sava#+i r puta+i( D ! tul tr murtor al lui &armiado# ati#s u# pasa$ di# ultima cat !ori d t 5t ( &i-am '#cordat priviril , '#c rc%#d s d slu sc scrisul mru#t( Varia#t i '# !r ac 'i ra alturat o traduc r '# #!l *, car '# ac lai timp '#c rca s d a s #s u#ui sir d cuvi#t p car l au*is m c%#tat '# cor( Sf!nt" sf!nt" sf!nt' ,n numele celor a&te trsnete' O" Ma$on al dre&tii" mult &reamritule" n#er al *u4ului" carele e#4ezi asu&ra celor n&stuii de m!nie i asu&ra tainei nendurtorului infern" ino n a%utorul meu" arunc &rerea de ru &este cei ce ru mi+ au fcut" ca s afle ei remucarea si s nu le mai tul$ure &e slu#ile ade rului celui ascuns i ale ,m&riei ce a s in' 7rin aste cu inte fii tu c4emat" /eli&4omar Ma$on Sarut4 8efut4a Enunnas Sacinos' Amin' Amin' Amin' Am '#c"is cart a( Nu dau doi ba#i p soiul sta d i#voca+ii, am spus tr!#at( O", dum# ata po+i s-o r ci+i cu !las tar , s r p *i &armiado#( D fapt, oric cr di#cios d r%#d poat s-o fac fr s prim asc vr u# rspu#s( Dar u su#t clopotar( 1# i#vocator, cum ai spu# dum# ata( Nu pr a mar '# !rad sau pr a tal #tat0 oricum, am dob%#dit o a#umit dibci ( D ci a-a! Cumplita 5plica+i c*us asupra m a ca u# trs# t( & s ria ta s c" mi i s co#trol *i d mo#ii( Nu d mo#ii( Nu, #u, #u( D c l mai mult ori vorba d fii#+ para#ormal obi#uit ( 8i, di# c%#d '# c%#d, c%t u# '#! r # s m#ificativ( Vr i s *ici o fptur car -+i spu# c-i '#! r( Dar asta i st ! Nu co#t a*( Vas*ic, s-a '#t%mplat( 9u *ici c t -ai suprat i c ai rostit ac l bl st m, o ru! # a!r, 'mpotriva #oastr( Eu *ic '#s c, voit sau #u, ai fcut o vra$( Di# mom #t c d t ctoar l #-au '#r !istrat #imic, tr bui s fi u# soi d vra$ # cu#oscut tii#+ i( O c" mar adr sat cuiva di# afara ac stui u#iv rs( Ei bi# , s par c voi, ioa#i#ii, a+i d scop rit cal a ctr o alt lum ( &a$oritat a di#tr voi cr d c ac a lum st )aradisul( Eu am co#vi#! r a c su#t +i trai p sfoar: d fapt st i#f r#ul( Nu, ! mu l( Nu uita, am toat motiv l s-o cr d( Acolo a fost dus copilul m u( Nu s poat ! D mo#ul a rspu#s c" mrii tal ( ,-a '#t%mplat c, di#tr to+i a#!a$a+ii afla+i acolo, #umai u i so+ia m a av am locui#+a 5pus ac+iu#ii lui '# ac a #oapt ( D ci r*bu#ar a a ac+io#at asupra #oastr( &armiado# 'i '#dr pt um rii firavi( Dom#ul , #u # ! c f ti+a dumital lips t ( Dar dac a fost luat((( ca u# r *ultat # i#t #+io#at al ac+iu#ii m l ((( i bi# , #u ai d c t t m ( C%#d a '# i#f r#F C"iar pr supu#%#d c r u sc s-o aduc '#dat '#apoi, c i s-a '#t%mplat i '# ac l locF Nu, s rios, #u fi sp riat( &armiado# '#dr*#i s-mi m%#!%i m%#a '#cl tat p m%# rul cu+itului( Dac s afl '# iad, op ra+iil d salvar vor implica fa* t mporal ( 7#+ l !i c vr au s spu#F Eu #u m pr a pric p la as m # a probl m , dar ad p+ii

#otri, da, iar o part di# d scop riril lor li s comu#ic i i#i+ia+ilor, '#c p%#d cu c i d !radul patru( Asp ct l mat matic su#t mai pr sus d '#+ l ! r a m a( Dar, di# c%t -mi ami#t sc, u#iv rsul i#f r#ului ar o ! om tri a spa+iu-timpului compl 5 i d os bit( Va fi uor s-o r cup r *i p fiica dumital di# 5act mom #tul '# car a i#trat acolo, ca i di# oricar alt mom #t( Arma 'mi c*u di# m%#( Capul 'mi bubuia '#!ro*itor( , fi ad vratF Da( Ni-am spus mai mult d c%t 'mi st '#!duit di# pu#ct d v d r ca#o#ic((( &i-am acop rit fa+a( Lacrimil 'mi cur! au pri#tr d ! t ( ((( dar vr au s t a$ut, dom#ul &atuc" /( & ci sc p #tru furia m a( Aidic%#du-mi priviril , am v*ut c pl%#! a i l( Abia dup u# timp am fost '# star s # '#toarc m la al #oastr ( 6i# '#+ l s, #u tr bui s t i#duc '# roar , d clar l( C%#d am spus c v i put a s i#tri '# iad '# i#dif r #t c mom #t al timpului, #-am '#+ l s pri# asta c va fi uor( 7#tr-ad vr, u# lucru # '#c"ipuit d dificil p #tru orici# , cu 5c p+ia '#al+ilor #otri ad p+i( Nu 5ist '# *il l #oastr ! om tri '#* stra+i cu ! #iul # c sar ca s-i !s asc si#!uri drumul pri# ac l dim #siu#i( 9otui, di# f ricir , acum #u vorba d aa c va( Am vrut s t 'mbrbt * '#d a$u#s '#c%t s '#+ l !i car ad vrata #oastr probl m( , pr a poat ca fiica dumital s fi fost rpit ca urmar a bl st mului m u( Asta ar 5plica d c sup riorii m i su#t at%t d # mul+umi+i d mi# ( Dar dac aa stau lucruril , atu#ci a st '# !ri$a '#! rilor( Dov d t -o, l-am provocat( )ot s '#c rc( Iari '#calc r !ulil , mai cu s am acum, c%#d m aflu '# p #it #+, iar p d alt part dum# ata ti u# # cr di#cios( 9otui, pot s '#c rc s c" m u# '#! r( 7mi *%mbi timid( Ci# ti F Dac t ci ti, fiica +i-ar put a fi r tur#at im diat( 1# om cu tal #t l i # r!ia dumital ar fi u# co#v rtit mi#u#at( 2r '#doial c, d la bu# '#c put, Dum# * u a urmrit tocmai ac st scop( Nu-mi plc a id a u# i C" mri( D fapt, ram '#spim%#tat d a( &armiado# #-av a d c%t s cr ad c artar a car ar apr a v # a di# rai - u '#s #u( Dar ram pr !tit ca '# ac ast cltori s fac fa+ u#or lucruri mult mai r l d c%t diavolii( 7#c arc( D sc"is 6iblia la u# alt pasa$, p car #u l-am r cu#oscut( 7#! #u#c"i#d, '#c pu s c%#t 0 o alt r#ar d to#uri '#alt i $oas , car m clca p # rvi( )ri# tu# l tr cu u# cur #t d a r( Lumi#il #u s sti#s r, dar p st oc"i mi s a * o c a+, car s -#d s a cu fi car s cu#d, ca i cum a fi murit, p%# c%#d am rmas si#!ur '#tr-u# '#tu# ric ui rtor( Iar #oapt a ra i#fi#it i t r#0 frica m prsi, dar '# locul i apru ac a d *#d $d absolut d car mi-am ami#tit im diat( 9otui, #iciodat #u mai cu#oscus m o as m # a suf ri#+ - #ici '# c l tr i oca*ii pr c d #t , #ici c%#d Val ria fus s rpit, #ici c%#d muris mama - p #tru c acum a$u#s s m cu ad vrat la sti#! r a ultim i sp ra#+ i la *dr#icia absolut a tuturor lucrurilor0 dra!ost a, bucuria, o#oar a rau mai pu+i# d c%t scrum, #u 5istas r #iciodat, iar u ram pustiu pr cum u#ica 5ist #+ di#tr-o cr a+i pusti ( D part , foart d part , s apri#s o lumi#( V # a ctr mi# 0 o sc%#t i , o st a, u# soar ( &-am uitat la masca im #s a u#ui c"ip, la oc"ii lipsi+i d via+0 iar u# !las msurat r v rb r '# mi# : IOra a sosit' 5n ciuda afreetului" a salamandrei" a incu$usului i a muritorului" destinul tu a su&ra ieuit" Ste en' Nu astea au fost oina sau &lanul meu' Am &re zut c te ei numra &rintre cei mai &timai ad ersari ai mei n acest ciclu al lumii i c &ericolul &e care l re&rezini ar &utea nrui cea mai nou mare ncercare a mea' *ar nu tiam ce te a face s te o&ui lucrrii mele + c4emarea idioat a unui &rost sau su&unerea oar$ a altuia' Acum ei cuta s asaltezi &ro&ria mea lume' Deme+te" Ste en' S+ ar &utea s nu te atin# eu nsumi" dar am a#eni mult mai &uternici dec!t cei &e care i+ am trimis &!n acum'

*ac o s mi te mai m&otri eti" te ei ndre&ta s&re &ro&ria &ieire' ,ntoarce+te acas) acce&t+i cu umilin &ierderea" cum i se &otri ete unui fiu al lui Adam) &rocreeaz ali co&ii" nu te mai amesteca n tre$uri &u$lice" ezi+ i de ale tale' Atunci ei a ea $ucurii" $o#ii i succese din a$unden" i zilele tale &e &m!nt or fi nenumrate' *ar asta numai dac faci &ace cu mine' *ac nu" ei fi do$or!t" i la fel se a nt!m&la i cu cei la care ii' Deme+ te de mine(J Ima!i# a, su# tul, orbir a luar sf%rit( &-am clti#at, ud d o tra#spira+i ur%t mirositoar i l-am privit prost t p &armiado# la lumi#a lum%#rii( El 5ulta i-i fr ca m%i#il ( Abia i*but am s-l '#+ l !( Aa! N-am avut dr ptat F Nu ti mul+umitF N-a fost mi#u#atF 7# locul dumital , a cd a '# ! #u#c"i, proslvi#du-l p Dum# * u p #tru bu#tat a Lui( C F am r uit u s '#!aim( 7#! rul, '#! rul! &-am scuturat, ca i cum a fi i it di# #it ap '#volburat , d u#d abia scpas m d la '# c( I#ima 'mi ra '#c pusti ( Lum a pr a '#d prtat i fra!il( Cr i rul 'mi fu#c+io#a m ca#ic( &i-am for+at bu* l s s mit : )robabil c fi car a v*ut o alt '#f+iar a fpturii( 9u c -ai d scop ritF Capul '#coro#at, aripil strlucitoar , cro#c#i l( Copila dumital t afr( 7+i va fi '#apoiat atu#ci c%#d ci#+a dumital va fi d pli#( 8i '#truc%t '# via+a i d muritoar s -a aflat pri#tr c i bi# cuv%#ta+i, va d v #i o sf%#t a ad vrat i bis rici( Ei bi# - 'mi tr cu pri# mi#t - fr '#doial c #u-i prima oar c%#d Duma#ul 'i fac u# lt di# oam #ii car cr d c-l slu$ sc p Dum# * u( C spu# a .o#at"a# Ed@ards, '#tors '# v c" a N @ E#!la#dF I)od l l iadului su#t at r#ut cu cra#iil copiilor # bot *a+i(J Ci# ra cu ad vrat ac l I "ova p car -l i#vocaF Dum# ata c -ai v*utF m '#tr b &armiado#( )oat c i-a fi r latat r v la+ia m a, sau poat c #u( )robabil c #u0 la c i-ar fi folositF Dar at #+ia # fu atras d #it *!omot - pai car s apropiau, cuvi#t l cuiva: Dar dac #-a fost aiciF O s at ptm c%t va c asuri( 7# ac st v mi#t sub+iriF N aflm '# slu$ba Dom#ului, frat ( &-am '#cordat( V # au doi oam #i0 *!omotul sa#dal lor arta c rau clu!ri0 masivi, dup cum l rsu#au paii p piatr( )robabil c ad ptul p car -l '#t%l#is m sus d v #is suspicios0 sau i#vocar a lui &armiado#, i#clusiv f ct l i, s '#r !istras r i '# alt pr+i0 ori i u#a, i alta( Dac m pri#d au - fus s m av rti*at c m at pta( Iar p%# a$u#! am acas cu i#forma+iil car ar fi putut a$uta la salvar a lui Val, via+a m a ra # pr +uit( Am ac+io#at prompt la#t r#a( &armiado# '#c pu s scr%# asc atu#ci c%#d m-am tra#sformat( Era bi# c m !rb am( 2ii#d lup, cu por#iri d lup, dac a fi avut timp i-a fi sf%iat !%tul p #tru c a c fcus ( Aa '#s am i it di# c lul pri#tr-u# salt lu#!( Di# cau*a s mi'#tu# ricului, c i doi clu!ri #u m v*ur p%# am a$u#s aproap d i( Erau #it tipi soli*i( 1#ul av a u# cioma!, iar c llalt o arm automat, d calibrul patru* ci i ci#ci( &-am r p *it pri#tr picioar l c lui di# urm, rstur#%#du-i( Amicul lui 'mi aplic o lovitur '# coast , cu cioma!ul! Dur r a 'mi '#c ti#i, u# mom #t, micril ( )robabil 'mi fus s rupt u# os( Dar ac sta s r fcu la iu+ al - co#di+i d v%rcolac! - i am al r!at mai d part ( )istolul ltr( >loa#+ l +iuir p l%#! mi# ( Dac i#dus s r i !loa#+ di# ar!i#t, m put au opri( 9r buia s m !rb sc( Am fu!it p scri '# sus( I-am pi rdut p pr o+i( Dar u#d va '#c pu s su# o alarm, clopot c s i#t rcalau cu im#ul( Oar urmritorii av au la i u# !lob @al/i -tal/i F 2abricat la INor#@ llJF &-am #pustit '# "olul d la part r( 9r buia s 5ist i alt i iri '# afar d ua

pri#cipal, dar #u tiam u#d ( 1# lup poat circula la f l d rapid ca i v til proast ( & i aflam '# spat l p rd l i car masca v stiarul corului, '#ai#t ca vr u# ioa#i# di# tura d #oapt s scoat capul p ua u#ui birou sau vr u# clu!r som#oros s sos asc di# alt *o#( Cat drala clocot a( Am '#tr d sc"is ua spr #aos ca s aru#c o privir ( C%#t cul co#ti#ua( Dar pri# #aos al r!au oam #i, stri!%#d( &ai 5p ditivi, doi di#tr i '#c"id au uil spr v stibul( Nu mai av am cum s i s( ) coridor am au*it tropot d pai( Ioa#i#ii #u tiau 5act '#cotro fu!is m i oricum rau d ruta+i d toat ac ast cri* # at ptat( I# oric ca*, av am foart pu+i# timp la dispo*i+i p%# s va fi !%#dit ci# va s v rific i aici( )ri# mi#t 'mi tr cu o posibil tactic( Nu m-am !%#dit la lo!ica i, d oar c u# lup #u st dotat p #tru aa c va( 7#cr *%#du-m '# i#sti#ct, am apsat cu laba p buto#ul la#t r# i( Lumi#il albastr d la i#trri #u mi-au 'mpi dicat r v #ir a la forma uma#( Npusti#du-m '#apoi '# v stiar, am '#fcat u# sti"ar( 7mi v # a aproap p%# la !l *# ( Av am picioar l !oal , dar poat c #im #i #u va obs rva( 1rc%#d, '# timp r cord, '# balco#ul corului, m-am oprit la i#trar a boltit i am studiat situa+ia( 6rba+ii i f m il rau !rupa+i '# co#formitat cu to#alitat a !lasului( 2i car av a '# m%# o cart d im#uri( ) o mas s aflau cr+i d r * rv( D aici, priv lit a spr altar i spr cupol '+i tia rsuflar a( Dar u #u av am #ici o rsuflar d risipit( &i-am al s di# priviri locul u#d s a$u#!, am luat o cart i am pit '#tr-acolo, sol m#( 7# co#di+ii #ormal , #u a fi r uit( Dar ac l co#di+ii # fii#d #ormal , oam #ii di# cor rau a!ita+i, at #+ia fii#du-l '#tru#a atras d v%#*ol ala d la part r( C%#t cul s abt a tot timpul d la li#ia mu*ical( &-am postat '# mar!i# a *o# i barito#ilor i am d sc"is cart a la ac ai pa!i# ca i v ci#ul m u( Me&4nounos <4erniat4 A oura Maridon Elison" c%#ta l( Ar fi fost bi# s '#c rc s scot su# t similar ( )robl ma ra c #u participas m la r p ti+iil car s or!a#i*au p #tru laici( Nici mcar #u put am s pro#u#+ ac l cuvi#t , d-apoi s mai i pstr * m lodia( V ci#ul m privi( Era u# pr ot corpol #t, dup toat apar #+ l ! #ul d li#!u( )robabil s !%#d a c #-ar tr bui s mai stau mult pri# pr a$m cu to+i di#+ii '# !ur( I-am *%mbit umil( D4atis Etelelam Det4eo A$ocia Rusar6 i#to# l ost #tativ, mai d part ( Am al s prima m lodi v #it '# mi#t i car av a oar c as m#ar cu c a i#to#at d l( ,t%lci#d-o at%t c%t '#dr*# am, mi-am studiat cart a i am '#c put: ,nainte de+ a muri" un matroz zicea''' 3i zu" nu tiu dac $astardul minea''' I# co#trapu#ctul ! # ral, car s suprapu# a *arv i d $os, tr aba m rs ( Cl ricul 'i lu oc"ii d la mi# ( El o +i# a mai d part cu im#ul, iar u cu Marea timon roie' ,p r s fiu i rtat i p #tru c l lalt improvi*a+ii la car a tr buit s r cur! '# urmtoar a or( Am pr supus c u# laic #u st%r# a b#ui li dac rm%# a o or s c%#t ( I#tr timp, #umai oc"i i ur c"i, 'i urmr am p c i car m cutau( ) #tru prima dat, mrim a i compl 5itat a cat dral i lucrau '# ava#ta$ul m u0 a fi putut fi oriu#d ( 2r '#doial c p #tru cutar s folos au vr$i0 dar ma!ici #ii #u dispu# au d pr a mult i#dicii, '# afara c lor fur#i*at d &armiado#( Iar u b # ficiam d toat prot c+iil p car >i##? - u#a di#tr c l mai bu# vr$itoar di# >"ild - mi l putus asi!ura '#ai#t d pl car ( D pistar a i id #tificar a m a #u rau d loc #it lucruri simpl , #ici mcar p #tru fpturil p car l -ar fi putut c" ma ad p+ii c i mai ava#sa+i( Dar #ici s r *ist pr a mult #u put am( Dac #u dispr am r p d , av am s fiu mort sau i mai ru( O part di# mi# '#s at pta cu bucuri ac l mom #t( V d +i voi, p ricolul

i co#c #trar a, ca s-l '#fru#t, a tuturor r surs lor p car l av am t rs s r disp rar a p car o '#c rcas m '# cript , '#t%l#i#d iadul( Eram viu, asta co#ta, i "otr%t s fac tot c s put a ca s ucid oric -ar fi fost '#tr mi# i iubit l m l ! Dup u# timp, i#trar a pri#cipal fu r d sc"is, dar ra p*it d clu!ri( &i-am '#tocmit u# pla# ca s-i vit( Dup c am prsit corul i m-am d *brcat, m-am tra#sformat '# lup( Coridorul #ordic ra iari pustiu, spr #orocul ioa#i#ilor p car i-a fi putut '#t%l#i( 2r #ici o '#doial, postas r pa*#ici la fi car i ir , i acum m v%#au m todic( Am m rs mai d part , '# li#it , fr !rab, at #+ia # maifii#du-mi distras d atmosf ra r li!ioas( ,im+uril d lup m a$utar s m f r sc d patrul '# timp c cutam o f r astr( La #iv luril d $os, ac st a s !s au '# cam r ocupat sau al cror ui rau '#cuiat ( A tr buit s m duc la ta$ul as - u#d miasma rului ra aproap i#suportabil '#ai#t d a !si o f r astr p u# coridor( &i-a tr buit mult d%r* #i sau disp rar ca s m aru#c d acolo( Dur r a p car am sim+it-o c%#d ! amul s-a spart i m-a tiat #ici #u s put a compara cu ac a sim+it c%#d m-am *drobit d b to#ul d d d subt Dar ram lica#trop( A#il suf rit #ici #u-mi rau fatal , #ici #u av au urmri p rma# #t ( &orma#ul rou d car# car d v #is m '#c pu s tr mur , s adu# - i am r d v #it '#tr !( 2oart mult s%#! ra 'mprtiat '# $ur0 #u-l mai put am r cup ra, aa c m sim+ am #i+ l slbit i am +it0 dar o mas bu# av a s r *olv probl ma( D asupra capului m u, st l l '#c strluc au( Vi*ibilitat a #u ra pr a bu#( Dar m '#doiam c portarilor d la i iril 5t rioar li s comu#icas mar lucru( I rar"ia pr f ra, probabil, s-i muamali* * , p c%t posibil, # ca*uril ( &i-am sf%iat cu di#+ii rmi+ l costumului, mi-am ascu#s la#t r#a '# coam c%t d bi# am putut i am por#it spr ac ai poart p u#d i#tras m( Ia t uit! H i, cu+u-cu+u, spus t%#rul m u pri t #( D u#d -ai aprutF L-am lsat s-mi scarpi# ur c"il , apoi am pl cat( 7# '#tu# catul ora ,iloam, am mai comis '#c o frd l ! , spr!%#d f r astra di# spat a u# i bc#ii( &ai t%r*iu, put am s-l rsplt sc a#o#im p propri tar( Dup c l c%t va /ilo!ram d u#c p car l -am !sit i l -am m%#cat, av am acum # voi d u# mi$loc d tra#sport, iar dac m-a fi tra#sformat '# om a fi fost l ft r i !ol puc( L-am su#at p 6ar# ?( Vi#o i ia-m( & v i !si sub form d lup '#tr-u#ui di#tr urmtoar l locuri((( I-am i#dicat c%t va varia#t , p #tru ca*ul c a fi fost urmrit i di#colo d "otar l cat dral i( C s-a '#t%mplat cu mtura m aF m '#tr b l( A tr buit s-o las '# parcar ( )o+i s-o r v #dici m%i# ( Abia at pt s-+i aud pov st a( Ei bi# , pot s-+i spu# c a fost o #oapt d pomi#( RRVIII Dup c m-am furiat '#apoi '# cas, i-am pov stit '# am#u#t lui >i##? tot c s '#t%mplas ( Eram mort d obos al dar a i#sist s afl im diat totul( 7#tr bril i smuls r d la mi# p%# i c l mai mic d taliu, i#clu*%#d mult lucruri car -mi scpas r sau crora acolo #u l ddus m pr a mult importa#+( C%#d 'mi pr par micul d $u# i-mi '#!dui s m odi"# sc, d $a rsris soar l ( Am dormit dou* ci i patru d or , fc%#d doar #it pau* scurt ca s m "r# sc i s priv sc '# $ur som#oros( >i##? 'i 5plic omului d la 26I ac ast comportar a m a dr pt r *ultatul 5t #urii # rvoas , c a c #u ra pr a d part d ad vr( D as m # a, 'i co#vi#s p l i p sup riorul su dir ct <Cu+it ,clipitor s dus s la ;as"i#!to#= c, dac dor au s pstr * s cr tul '# $urul probl m i, ar fi fost mai bi# s #u # +i# i*ola+i( V ci#ii #otri mirosis r d $a c #u ra c va '# r !ul( 8i i mai put au rm%# li#iti+i p #tru u# timp,

dar cu pri t #ii #otri apropia+i i col !ii d mu#c lucrul ra mai !r u( Dac '#c p au s-i fac !ri$i, put au s 5 rcit mult mai mult pr siu#i pri# vr$itori d c%t oricar p rsoa# d r%#d( Co#s ci#+a fu c l-am pr * #tat p ofi+ r '# c"ip d oasp t ( C%#d doam#a D lacort v #i p la #oi s 'mprumut o m%# d pucioas, 'l ddurm dr pt vrul m u Lois i-i spus rm v ci# i c o trimis s m p Val la #it pri t #i '# afara oraului, p%# s t rmi#a a#c" ta asupra spar! rii( Nu su#a cu mult mai co#vi#!tor d c%t u# para!raf di# pa!i#a i#t rioar a u#ui cotidia#, dar mi mi s '#!dui s m duc la s rviciu, i lui >i##? s fac aprovi*io#ar a( Ni s ls u# #umr la car s su#m dac pri m am vr o c r r d rscumprar ( Nu #i s spus #imic d spr oam #ii car # urmr au( Erau prof sio#iti0 fr tal #t l #oastr d os bit , #ici #u i-am fi obs rvat )ri# urmar , '# a tr ia dimi# a+ m-am dus la INor#@ llJ( 6ar# ? fu '#c%#tat( 7mi !si o tr ab p car s-o pot fac '# biroul m u, fr s fiu d ra#$at - mai d !rab m-am pr fcut c lucr *, '# timp c msuram cam ra '# lu#! i '# lat0 am fumat +i!ar d la +i!ar, p%# c%#d limba mi-a d v #it aspr, i am but caf a p%# c%#d am sim+it-o !%l!%i#du-mi '# ur c"i - '# at ptar a co#f ri#+ i d dup-amia* cu #it oam #i d afac ri di# afar( 8tiam, d fapt, d spr c va fi vorba la ac a co#f ri#+( C%#d b%*%i i#t rfo#ul i am fost ru!at s m r! acolo, aproap m-am lovit la cap !rbi#du-m s a$u#!, p%# s-mi aduc ami#t c tr bui s m r! li#itit i s-i salut p c i p car -i '#t%l# am( ,ala d co#f ri#+ ra la ta$( D sc%#t cul rostit '#tr p r +ii i 'mpotriva spio#a$ului i#dustrial ac+io#a la f l d bi# i 'mpotriva suprav !" rii oficial ( 6ar# ? stt a '# capul m s i, masiv, cu !ul rul d sc" iat i cu u# trabuc '# col+ul !urii( Ec"ipa p car -o co#vocas ra format doar di# u#spr * c p rsoa# , ca s # asi!urm c #u adpostim #ici u# Iuda( 7# afar d 6ar# ?, 'i cu#ot am bi# p tr i di#tr ac tia >ris@old, Hard?, .a#ic ; #* l - iar p u# al patrul a doar pu+i#: doctorul Nobu, u# m tafi*icia# p car -l co#sultam di# c%#d '# c%#d( C ilal+i 'mi rau stri#i( 1#ul s dov di u# amiral '# r * rv, Hu!" C"arl s, car s sp ciali*as '# op ra+iu#i d co#traspio#a$0 altul - u# mat maticia# p #um 2al/ #b r!0 al tr il a ra pastorul Harlslu#d d la bis rica lui 6ar# ?( )r au cu to+ii 5t #ua+i( )%# la ac ast or mu#cis r ca #it sclavi( C ilal+i doi artau odi"#i+i i #u s r marcau pri# #imic, cu 5c p+ia faptului c u#ul di#tr i av a o mar s rvi t cu mostr , p car o pus s p mas( 7#ai#t d a l fac cu#oscut #um l , 6am ? sc"i+ o pas i rosti o fra*( O/a?, spus l apoi, c%mpul d s curitat a fost r stabilit la put r a ma5im( V #i+i i altura+i-v ,abatului( 7mi *%mbi: ,t v , a dori s +i-i pr *i#t p dom#ul ,mit" i dom#ul 6ro@#, r pr * #ta#+ii compa#i i a cr i propu# r o discutm ast*i( ,ilu t l lor d v #ir va!i, apoi fumurii, dup car s r co#turar sub forma c a ad vrat c%#d simular a dispru( )rul lui >i##? strluc a purpuriu '# lumi#a v #i#d di#spr f r str ( Doctorul As"ma# d sc"is s rvi ta( ,vartalf +%#i afar, s#tos, mar , # !ru i aro!a#t ca '#totd au#a( 7i '#ti#s muc"ii '#+ p #i+i( &i-a-a-a-uu, s stropi la #oi( )astorul '#ti#s ctr mota# o m%# '#+ l !toar ( N-am avut timp s-l av rti* *( Noroc c As"ma# obi#uia s poart la l pa#sam #t oriu#d s duc a( ,vartalf s a * l%#! >i##? i '#c pu s s sp l ( Cum a+i r uitF '#tr b, cu i#t r s prof sio#al, amiralul( >i##? ridic di# um ri( ,implu( 8ti+i, 6ar# ? a pstrat l !tura cu doctorul As"ma# i au ara#$at ca l s-i a#ul * toat co#sulta+iil di# *il l urmtoar ( A m rs apoi la spitalul v t ri#ar i l -a luat p ,vartalf car , dac tr bui , poat s st a li#itit '#tr-o s rvi t( V rificas m c doctorul #-av a #ici o IcoadJ p urm l lui( <,vartalf i-o mic, '#!%mfat, p -a sa(= I#tr timp, u m-am dus '# c #trul oraului( La I) rlma#QsJ s d sfura o licita+i ( Era locul c l mai potrivit ca s m volatili* *0 ci# -ar fi obs rvat acolo pu+i# ma!i # a!rF

,c"imb%#du-mi '#f+iar a, m-am '#t%l#it cu doctorul As"ma# i l-am tra#sformat i p l( <,vartalf 'i aru#c ac stuia o privir sp culativ(= Dup car am v #it 'mpr u# aici( 6ar# ? tia 5act c%#d tr bui s sosim, i a dimi#uat sufici #t d mult put r a c%mpului d prot c+i '#c%t s #u # simt d !"i*ar a( 7i d sc"is po ta, asupra cr ia #u tr buis s ac+io# * pr a mult ca s arat ca o s rvi t, scoas o!li#$oara i-i 5ami# c"ipul( Cu mac"ia$ul ac la i cu roc"ia i mod st, #u pr a arta a vr$itoar d c l mai '#alt ra#!, dar asta doar p%# obs r vai c mai adus s cu a( Hai la tr ab, spus 6ar# ?( Am i pus c"ipa la cur #t cu d scop riril tal , ,t v ( Di# pu#ct d v d r strict tii#+ific, i#diciil cul s d ti# , adu!at la c s str%#s s d $a, au fost o ad vrat bomb( Lucr%#d 'mpr u#, c%+iva di#tr a#!a$a+ii #otri au a$u#s la u# l co#clu*ii car ar tr bui s s dov d asc r volu+io#ar ( 2cu o pau*( Dar s '#c p m cu d ba#dada politic '# car # !sim( ,au cu c a r li!ioas, spus .a#ic ; #* l( 7# ac st ca*, co#ti#u pastorul Harlslu#d, m '#doi sc c 5ist vr o dif r #+ clar '#tr l ( Era u# brbat masiv, blo#d, cu '#f+iar d crturar( Numai dac bis rica ioa#i# ar '#tr-ad vr ori!i#i diabolic (((, s str%mb >ris@old( Nu-mi plac s cr d aa c va( E dr pt c #u su#t d acord cu do!m l lor, dar s pr ti#*i c ac st a provi# #u di#tr-o roar , ci d la diavol, mi s par o 5a! rar ( Eti si!ur, dom#ul &atuc" /, c '#tr-ad vr t -ai '#t%l#it cu N curatulF Dac #u cu l, atu#ci cu vr u#ul di#tr slu$itorii si sus-pui, am spus( ,au, dac pr f ri, cu u#ul di#tr c i mai $os#ici( 8i #-a fost p #tru prima dat( Vi*iu#il i 5p ri #+ l m l a#t rioar au cptat acum '#+ l s( ,tai pu+i#, t aflai '#tr-o star d str s( O "aluci#a+i ar fi fost absolut 5plicabil((( ba c"iar d at ptat( Dac ioa#i#ii #-au #imic d ascu#s, i#t rv #i so+ia m a, atu#ci d c pstr a* tc r a asupra c lor '#t%mplat F D vr m c cu#osc id #titat a lui ,t v , ar fi avut d stul timp s ia l !tura cu l sau s d pu# u# prot st oficial( 7#s #ici #-au cr%c#it( Omul lui 6ar# ?, trimis s r cup r * coada d mtur, a luat-o d u#d ra parcat fr s i s pu# #ici o '#tr bar ( Eu cr d c #u vor s rit o a#c" t( ,-ar put a s '#c rc s v r tur# * fiica folosi#d co#tact l lor para#ormal , su! r, fr co#vi#! r , Hard?( Amiralul C"arl s for#i: Nici o sp ra#+! Nu m '#doi sc c N curatul ar dori s a#ul * '#tr !ul pisod( Dar cumF Dum# avoastr spu# +i, dom#ul &atuc" /, c v poat r stitui f ti+a c"iar d la mom #tul '# car a a i#trat '# i#f r# - u# lucru d -a dr ptul uluitor( Dar '# oric ca* #u pot s-mi ima!i# * c '# star s sc"imb tr cutul, *il l trit d #oi fr a, lucruril p car l -am aflat ca urmar a rpirii( 9c r a #oastr ar put a co#stitui rscumprar a i, i#t rv #i Hard?( Ci# s-ar sim+i l !at d u# astf l d t%r!F r plic amiralul( Harlslu#d adu!: Oricum, cu diavolii #u s pot fac co#tract ( 1# co#tract implic o '#+ l ! r , o i#t #+i d a r sp cta t rm #ii co#v #i+i( 2ii#d i#capabil d o# stitat , u# diavol #u st capabil #ici s '#+ l a! c oam #ii #-ar '#c rca s-l '# l ( D ci, spus C"arl s, #u #umai c #-ar c%ti!a #imic dac-ar lib ra-o, ci ar i pi rd valoar a p car o d +i# c%t a ostatic( As"ma# obs rv cu pr r d ru: A i r uit s divi* * for+ l bi# lui( Am impr sia c ac ast '#tru#ir sfid a* !uv r#ul, c st , d fapt, o co#spira+i ( Oar fac m u# lucru '#+ l ptF Vr i s spui c ar tr bui s # d sti#uim 1#c"iului ,am i s av m '#cr d r c l va r *olva totulF Dur r a p car -o sim+ am acc #tu d *!ustul(

D c r surs dispu# m #oi '# compara+i cu statulF '#tr b As"ma#( C dr pt av m s ascu#d m i#forma+iil p car l -ai adu#atF ,u#t vital p #tru bu#star a '#tr !ii soci t+i( Las-m s-+i rspu#d u la '#tr bar a asta, spus 6ar# ?( Am #it cu#oti#+ la ;as"i#!to#, iar amiralul C"arl s, car ar i mai mult , poat s co#firm b#uiala m a asupra a c a c s p tr c acolo( I#forma+ia-c" i st ac asta: circumsta#+ l rpirii su#t +i#ut s cr t '# mod oficial( 8 ful filial i local a 26I-ului st u# biat foart i#t li! #t( 8i-a dat s ama d la '#c put c sta va fi modul d abordar a ca*ului i a ac+io#at a#ticip%#d dir ctiv l p car tia c l va primi( &otiv l lor d a proc da astf l su#t complicat , dar s r *um la dou pu#ct : '# primul r%#d, #u s ti aproap #imic d spr u#iv rsul i#f r#ului( Ca*ul #ostru st u#ul di#tr pu+i# l - poat u#icul - c par a r pr * #ta u# atac dir ct, fi*ic, v #it di# t ritoriul d mo#ilor( Nim #i #u poat fi si!ur c pr v st t ( 7# ac st circumsta#+ , pr cau+ia st i# vitabil( C i d la D partam #tul d ,tat vor ar!um #ta c ad vrul poat fi total dif rit fa+ d apar #+ ( C i d la Aprar vor ar!um #ta c #u tr bui s fac m #imic p%# c #u vom dispu# d mai mult dat i '# sp cial d o pr !tir militar cor spu#*toar ( )r di#t l , Cabi# tul, c i mai impor ta#+i co#!r sm #i, vor fi d acord s st a '# 5p ctativ( Asta '#s am# u# co#trol asupra mass-m dia, ca s s pr vi# o ist ri public # dorit( 7# al doil a r%#d, 5ist u# pu#ct poat mai pu+i# critic d c%t primul, dar car , oricum, tr bui luat '# co#sid rar : bis rica ioa#i#( 9rim '#tr-o +ar d mocratic( O mul+im d al !tori ci#sti+i su#t ioa#i#i sau co#sid r c ioa#ismul #u st altc va d c%t o #ou cr di#+( &ul+i oam #i i#flu #+i i#tr '# ac ast cat !ori ( Nu uita+i c da#da#a a i it c%#d comisia Co#!r sului a '#c rcat s '#tr pri#d u# l c rc tri( Afac r a d acum su! r a* c ac a fac+iu# d co#!r sm #i a avut dr ptat spu#%#d c bis rica ioa#i# st i#sti!at d iad ca u# mi$loc d a discr dita r li!ia, d a submi#a soci tat a i d a-i a+%+a p oam #i 'mpotriva s m #ilor lor( 1ltimul lucru p car l-ar dori Admi#istra+ia - '# ac st mom #t d licat - st s tr ac iari pri# ac l d *bat ri *!omotoas : Iact subv rsiv J co#tra Ir primriJ( )strar a s cr tului aduc pac , li#it i timp( 6ar# ? s opri s-i apri#d trabucul( C%t timp 'l ascultas rm, a rul di# cam r parc #ici #u s micas ( 2umul plut a albastru '# ra* l d soar i # '#!r u#a r spira+ia( Am sc"imbat cu >i##? o privir d *#d$duit( I ri cobor%s m '# piv#i+ s sc"imb o si!ura#+ ars( >i##? v #is cu mi# d oar c '# ultim l *il stt am p c%t posibil 'mpr u#( ) u# raft s !s au #it lucruri d -al Val ri i, p car f ti+a #u l mai folos a i #oi '#c #u l aru#cas m( ,ticla car #u s !ol t #iciodat, i# lul Ouroboros d cr scut di#+ii, li#!uri+a cu aripi p #tru a#tr #am #t, o farfurioar cu u# curcub u la mar!i# ((( N -am '#tors sus i l-am ru!at p pa*#icul #ostru s sc"imb l si!ura#+a( >i##? 'i +i# a pum#ii '#cl ta+i( ,vartalf 'i fr c ur c"il d bra+ul i, '#c tior, fr s at pt vr u# rspu#s( Co#clu*ia, spus 6ar# ?, st c, c"iar dac !uv r#ul ar r surs , #u st probabil s l folos asc d ocamdat0 i ci# ti dac l va folosi vr odat( Dar '#c p%#d d a*i, #oi, c"ipa ac asta, av m dr ptul i datoria s ac+io#m cum cr d m d cuvii#+( 8tii, doctor , #-am fcut d fapt #imic il !al( ,t v #u s afla '# star d ar st( Era lib r s ias i s i#tr '# casa lui0 C"iar dac av a c" f s ias p ! am i 'mbrcat '# tar#/app , #u tr buia s d a socot al #im#ui( Eu ram lib r s-i 'mprumut mtura( Cat drala st d sc"is publicului( Dac ,t v s-a mai dus i '# alt *o# al cldirii, cut%#d p ci# va car ar fi putut s aib i#forma+ii folositoar , '# c l mai ru ca* a comis o co#trav #+i ( I rar"ia, dac dor t , #-ar d c%t s-l d a '# $ud cat p #tru stricciu#i( Iar l poat s pr ti#d c a fost atacat, #u uita+i asta( Nim#ui #u 'i st '#!duit privil !iul d a folosi arm mortal doar ca s-i ap r i#timitat a, iar l a fost ciom!it i 'mpucat( 7# co#s ci#+, #u s-a comis #ici u# d lict, i #ici u#ul di#tr #oi #u st complic ( D ci, # av%#d d !%#d s fac m vr o frd l ! , #ici u#ul di#tr #oi #u ia part la o co#spira+i ( A, da, fir t c '# cur%#d pr di#t l va i#voca L ! a aprrii #a+io#al

i tot c -i mai vi# la '#d m%#( Atu#ci vom da d b l a dac # vom comporta ca acum( Dar, p%# u#a-alta, #u #i s-a impus #ici o r stric+i l !al0 iar Co#stitu+ia i#t r*ic msuril &ostfacto' &da((( As"ma# c*u p !%#duri( C%t d spr ti#uir a u#or i#forma+ii s #+ial , co#ti#u 6ar# ?, #u-+i fac !ri$i, #-av m d !%#d s a$u#! m la aa c va( Noi doar a#ali*m c a c #i s-a spus, fii#d c t+ #i r spo#sabili, car #u dor sc s formul * acu*a+ii # fo#dat ( Dar # vom '#!ri$i ca tot c st ad vrat s a$u#! '# m%i#i potrivit ( Voc a lui As"ma# s fcu di# #ou au*it: 9r bui s ac+io#m c"iar aa d r p d F Dac f ti+a poat fi luat d acolo '# ac ai s cu#d '# car a sosit((( m '#tr b((( dac #-ar fi mai bi# i p #tru a s lsm !uv r#ul s lucr * '# b # ficiul i, c"iar dac '#tr-u# ritm mai l #t i mai prud #t, d c%t s-o fac m #oi, # pr !ti+i i # c"ipa+i cor spu#*tor, cum su#t m( C"ipul pr lu#! al amiralului C"arl s s '#tu# c( ,i#c r s fiu, spus l, u #u m at pt ca Admi#istra+ia actual s ac+io# * dac #u s mai '#t%mpl i alt i#cid #t ( A lsat +ri ostil s-i $ fuiasc, s-i '#t m#i+ * sau s-i ucid p c t+ #ii am rica#i - u#ii di#tr i fii#d militari - fr s '#c rc #imic altc va d c%t u# simplu prot st( C v ima!i#a+i c ar spu# c i di# 2o!!? 6ottom <#um l r !iu#ii mlti#oas di# ;as"i#!to# D(C( u#d su#t amplasat D partam #tul d ,tat i alt cldiri f d ral 0 dar i o alu*i la # !ura '# car su#t '#vluit u# l d ci*ii i opi#ii politic = dac li s-ar propu# s atac iadul doar p #tru a salva o f ti+F 'mi par ru, doam# &atuc" /, dar aa stau lucruril ( )oat c aa st , i#t rv #i 2al/ #b r! - '# !rab, fii#dc 5pr sia d p fa+a lui >i##? d v #is '#fricotoar ( Dup cum am '#+ l s u situa+ia, , i#amicii su#t acum pu+i# d *ori #ta+i( Dom#ul &atuc" / i-a luat pri# surpri#d r ( Est vid #t c, , N curatul #u a vrut s l d a u# a$utor dir ct, #ici sfaturi sau i#forma+ii( ,au co#sid r c #u ar fi d dorit s-o fac, d oar c ar put a provoca i#t rv #+ia raiului( A, ma!ii ioa#i#i pot s fac lucruri 5traordi#ar , fr '#doial( Dar #u su#t #ici atottiutori, #ici atotput r#ici( Nu pot ti cu c rtitudi# c am aflat #oi sau c vom '#c rca s fac m( Dar da+i-l timp, '# ac st u#iv rs, i 'i vor r cpta, , c"ilibrul, 'i vor co#solida po*i+iil i poat c vor co#traataca( >i##? rosti, d dup masca d & du*: I#dif r #t d co#clu*ia la car v +i a$u#! dum# avoastr, u i ,t v #u vom sta '# 5p ctativ( Drac , #u! am 5plodat u( ,vartalf 'i lipi ur c"il d cap, m%r%i cu di#+ii '#tr *ri#du-i-s albi pri#tr must+i, i toat bla#a d p l s *b%rli( V d +iF s adr s 6ar# ? !rupului( Eu 'i cu#osc p oam #ii tia( )ut +i s-i opri+i doar dac-i '#t m#i+a+i p via+0 dar #u su#t co#vi#s c 5ist vr o '#c"isoar s-i opr asc( Ar tr bui s-i ucid m( Ori fac m asta, ori 'i a$utm at%t c%t put m! 7# $urul m s i s d *l#+ui larm, m%i#il '#c pur s s a!it ( .a#ic ; #* l stri!, domi#%#du-i p c ilal+i: 8i u am copii, Vir!i#ia! 9oat priviril s '#dr ptar spr As"ma#( Ac sta roi i spus : Nu '#c rc s v 'mbrobod sc( Nu uita+i c toat situa+ia asta m-a luat p # at ptat ( Era fir sc s ridic obi c+iu#il car 'mi v # au '# mi#t ( 8i #u cr d c dac -i '#cura$m p pri#+ii Val ri i s s si#ucid asta o va a$uta pr a mult p f ti+( C vr i s spuiF '#tr b 6ar# ?( Oar am '#+ l s u !r itF Av +i d !%#d, cu ad vrat, s-i trimit +i p ,t v # i Vir!i#ia - paci #+ii m i - '# u#iv rsul i#f r#uluiF La c" stia asta am sim+it c m ia cu fri!( Ars s m d # rbdar s i#tru '# ac+iu# 0

dar acum parc a fi fcut o sritur i a fi at ri*at p mar!i# a prpasti i( I#ima 'mi bt a # bu# t ( Am privit-o p >i##?( Ea '#cuvii#+( 7#tr !ul !rup '#r !istr dif rit !rad d co#st r#ar ( Abia dac am mai s si*at trboiul c s st%r#is i '#c rcril lui 6ar# ? d a-l domoli( 7# c l di# urm, cobor' o tc r apstoar ( 9r bui s-mi c r scu* '# fa+a ac stui comit t, spus 6ar# ?( 9o#ul lui ra ad%#c i stp%#it, ca su# tul clopotului d v c r#i ( )robl ma p car am '#cr di#+at-o c lor mai mul+i di#tr voi a fost s cul ! +i i s corobora+i i#forma+iil dispo#ibil d spr i#f r#, av%#d '# mi#t o op ra+iu# d salvar ( V-a+i d scurcat ma!#ific( C%#d vi s-au comu#icat d scop riril lui ,t v , l -a+i folosit, ob+i#%#d u# pro!r s co#c ptual car # -ar put a fur#i*a m toda dorit( Dar a+i fost pr a ocupa+i ca s v mai !%#di+i la co#s ci#+ l '#srci#rii primit sau ca s v ima!i#a+i c ac asta ra mai mult d c%t u# studiu '#d lu#!at i probabil ipot tic, m #it s # cr * posibilit+i 'mpotriva u#or viitoar # ca*uri d ac st ! #( 7# ac lai timp, c i cu car am discutat asp ct l politic i r li!ioas #u tiau c%t d aproap su#t m d a # '#t%l#i cu l '# r alitat ( Nu am avut alt r#ativ ( Dar '#tr timp doam#a &atuc" / mi-a solicitat o '#tr v d r p ascu#s( I-am '#f+iat situa+ia, am discutat-o p '#d l t i am pus la cal u# pla# d ac+iu# ( , '#cli# spr As"ma#: 2 licitri p #tru p rspicacitat a dum# avoastr, doctor ( Ea tius c # rm%# d fcut, m-am !%#dit cu o ultim fr%m d luciditat , i, d i #im #i #u i-o c rus p%# '# ac a clip - #ici c"iar u - 'i al s s d $a cal a( O part di# mi# s '#tr b dac i al+i so+i mai av au part d as m # a surpri* ( Aidic m%#a( )robl ma s pr *i#t astf l, rosti cu f rmitat a militr asc p car i-o tiam d c%#d o cu#oscus m( 1# !rup mic, alctuit di# 5p r+i, ar a#s d r uit( 1# !rup mar , d profa#i, #u ar #ici u#a( 2r '#doial, ar p+i-o mai ru d c%t Armata sau c"ipa d la I2austusJ, d oar c ac ia s-au r tras r p d ( &oart a, # bu#ia sau '#t m#i+ar a '# i#f r#, cu tot c a c pr supu# asta((( murmur As"ma#( Cr *i c ,t v # t va '#so+iF 7l cu#osc pr a bi# ca s '#c rc s-l opr sc, rspu#s a( Asta m fcu s-mi r capt '#truc%tva stp%#ir a d si# ( 7mi dd am s ama c d v #is m +i#ta u#or priviri admirativ ( Dar m strduiam s-o ascult p a( El, u i ,vartalf su#t m c a mai bu# c"ip p car a+i put a s-o !si+i( Dac ci# va ar vr o a#s s duc tr aba la bu# sf%rit, atu#ci #oi su#t m ac ia( Voi, c ilal+i, put +i s da+i o m%# d a$utor la pr !tiri i la r cup rar a #oastr( Dac #u r uim s # '#toarc m, v +i fi pstrtorii a c a c s-a aflat d $a( D oar c asta-i o c" stiu# car priv t p toat lum a( 8i r cu#osc((( c ar o importa#+ cu mult mai mar d c%t fiica #oastr( E i pri#cipalul motiv ca s # a$uta+i( , v asi!ura+i c lum a p car o vor mot #i copiii i # po+ii votri va m rita s 5ist ( Cut c va '# ! a#t( Drac , #u mai am +i!ri( I s of rir di# mai mult pr+i, dar acc pt u#a d la mi# ( 9imp d o clip, # -am str%#s m%i#il ( As"ma# 'i priv a fi5 d ! t l 'mpl tit ( ) # at ptat 'i '#dr pt spi#ar a i spus cu u# *%mb t bl%#d: 7# ordi# , 'mi c r i rtar ( 9r bui s r cu#oat +i c r ac+ia m a a fost fir asc( Dar voi alctui+i o c"ip r marcabil( Dac su#t +i co#vi#i c a+i !sit o cal s i#tra+i '# iad i s v '#toarc +i # vtma+i, s-ar put a s av +i dr ptat i atu#ci co#ta+i p a$utorul m u! )ot s v '#tr b car -i pla#ulF 6ar# ? s r la5 pu+i#( )o+i, rspu#s l( &ai al s c tr bui s-l 5plicm i c lorlal+i( 7i sti#s trabucul i apri#s altul( Haid +i s v spu# simplu i p scurt la c # -am !%#dit, apoi 5p r+ii m pot cor cta, aduc%#d id i co#form cu sp cialitat a lor( 1#iv rsul #ostru ar o ! om tri

spa+io-t mporal simpl, cu 5c p+ia c%torva locuri ciudat , cum ar fi i#ima st l lor pitic alb ( D mo#ii b%#tui pri# l # sti#!" ri+i - d fapt, i pot fac scamatorii cu dista#+ l i cro#olo!ia, trucuri car l -au cr at, '# vr muril d d mult, r puta+ia d a fi #it fii#+ supra#atural - d oar c propriul lor u#iv rs st foart complicat i variabil( C rc tril mod r# au d scop rit cum s poat a$u#! acolo, dar #u i cum s t d plas *i sau s-+i pstr *i mi#+il i trupul '#tr !i( Ei bi# , i#forma+ia p ar # -a dat-o ,t v , i a#um c, dac tim m toda, put m a$u#! acolo '# oric s cu#d di# '#tr ! timpul i#f r#ului, a d sc"is o u sau a '#lturat o bari r( ) # at ptat , av m la dispo*i+i u# fapt importa#t, d ba*, o r la+i car poat fi d scris mat matic, '#tr u#iv rsul i#f r#ului i c l al #ostru( Doctorul 2al/ #b r! a laborat cua+iil i a '#c put s l r *olv , p #tru dif rit co#di+ii i#i+ial ( Doctorul >ris@old l-a a$utat, su! r%#du-# moduril '# car solu+iil ar put a af cta l !il fi*icii0 6ill Hard? a fcut ac lai lucru '# c a c priv t c"imia i fi*ica #ucl ar( O", s afl cu to+ii abia la '#c put, iar co#clu*iil lor #-au fost '#c supus t strilor 5p rim #tal ( Dar # -au dat posibilitat a, doctorului Nobu, ca m tafi*icia#, i mi , ca i#!i# r practicia#, s formulm #it vr$i( L -am t rmi#at '# ac ast dimi# a+( El ar tr bui s la#s * 5p di+ia, s-i acord la sosir a acolo o oar car prot c+i , apoi s-o aduc r p d '#apoi( Asta-i mai mult d c%t a avut la dispo*i+i orici# mai '#ai#t ( I#sufici #t! Acum C"arl s av a obi c+ii( Nu d +i# +i o d scri r compl t d spr u#iv rsul i#f r#ului - p l ! a m a, #u tim totul #ici mcar d spr cosmosul #ostru! - i #u av +i cum s pr v d +i '# c moduri ab ra#t poat s vari * acolo, d la u# pu#ct la altul, sist mul m tric( Ad vrat, spus 6ar# ?( D ci prot c+ia ad cvat p #tru u# a#um pu#ct poat fi i#util '# alt part ( Nu i dac r la+ia spa+iu-timp poat fi d scris mat matic p msur c s '#ai#t a*( Atu#ci vr$il pot fi a$ustat '# co#s ci#+( CumF Dar asta-i c va imposibil( Nici u# muritor((( Cor ct, i#t rv #i >i##?( O privirm to+i, cu !uril cscat ( C" ia o co#stitui o fra* '#t%mpltoar p car a au*it-o ,t v '# cript , co#ti#u a( D fapt, u#a as m#toar cu r marca dumital , dom#ul amiral( Nici u# muritor #-o poat fac ( Dar c i mai mari ! om tri su#t mor+i( 9o+i c i di# $urul m s i 5clamarm ului+i( RRIR Dup c s r fcur simulril # c sar i u# ,vartalf i#di!#at a fost v%r%t '#apoi '# s rvi t, comit tul #ostru prsi fabrica p u# covor al compa#i i( Era aproap ora patru( Dac umbra m a d la 26I #u m v d a pl c%#d spr coast p la ci#ci sau as , av a s d vi# suspicioas( Dar #u put am s fac mar lucru '# privi#+a asta( &ai '#t%i am at ri*at la ,f%#tul Olaf, p #tru ca pastorul Harlslu#d s-i ia #it lucruri( .a#ic ; #* l, a *at '# spat l #ostru, s apl c spr #oi i murmur: Nu su#t 5p rt '# mat ri , dar ac ast i#vocar a sfi#+ilor #u +i# mai d !rab d dom #iul catolicilor d c%t al lut ra#ilorF La co#f ri#+ #u s pus s o as m # a '#tr bar ( Harlslu#d s r *umas doar la clarificar a dif r #+ i di#tr o ru!ciu# - o p ti+i adr sat C lui d ,us, vr$il av%#d atu#ci m #ir a doar s uur * cal a u#ui posibil rspu#s - i # croma#+i , o '#c rcar d a # impu# voi#+a asupra spirit lor pl cat di#tr #oi( 2aptul c ultima o practic il !al #u r pr *i#t d c%t o co#c si fcut !ustului public( Nu 5ist #ici o at star d m# d '#cr d r c ar fi fost c%#dva '#cu#u#at d succ s0 av m d -a fac doar cu o sup rsti+i ( & '#doi sc c s cta ar vr o importa#+, 'i rspu#s >i##?( C st sufl tulF Nim #i #u ti ( Obs rva+iil car dov d sc c l 5ist su#t '#t m iat , dar rm%# i#sufici #t i ir p tabil '# co#di+ii co#trolabil ( Aa cum par s fi ca*ul i p #tru mult

f #om # para#ormal ( C a c , i#t rv #i doctorul Nobu, st i motivul p #tru car pro!r s l practic '# ma!ia i#ca#tatori su#t at%t d rapid , o dat c '# ca*ul lor st d a$u#s o i#tui+i cor ct( I# co#trast cu c%mpuril d for+ di# fi*ic - !ravita+ia, l ctroma!# tismul si aa mai d part - c%mpuril d for+ di# parafi*ic - pr cum similaritat a i r!odismul - #u su#t limitat d vit *a lumi#ii( Astf l c, '# pri#cipiu, pot s tra#sport # r!i di# oric pu#ct al '#tr !ului '# altul( Iat d c o i#trar t mporal foart slab poat s d a o i ir i#fi#it d put r#ic( Di# cau*a ac stui fapt, st cu mult mai importa#t '#+ l ! r a calitativ a f #om #ului d c%t c a ca#titativ( Astf l c, dup #umai tr i *il d la aflar a variabilit+ii '# timp a iadului, av m, '#tr-o a#umit msur, '#cr d r a c vr$il #oastr vor fu#c+io#a((( C%t d spr sufl t, '#cli# s cr d c l ar mai d !rab u# caract r supra#atural d c%t u#ul para#ormal( Eu #u, spus >i##?( Eu l-a d #umi o structurar a # r!i i '#tr ac st parac%mpuri( Ia #at r di# trup, dar supravi +ui t ac st i matrici( O dat lib r, s poat mica # sti#!" rit pri#tr u#iv rsuri( Iar dac, di#tr-u# motiv oar car , rm%# pri# pr a$m, lipsit d trup, #u av m atu#ci d -a fac cu o stafi F Dac i#tr '#tr-u# ovul proaspt f cu#dat, #u s #um t asta r '#car#ar F Dac C l d ,us 'i '#!dui s s apropi d l, #u vorba d i*bvir F Dac, '# sf%rit, >" #a r pr *i#t p #tru l o atrac+i mai mar , #u put m vorbi d spr os%#dF Vai d mi# ! 5clam .a#ic ( >i##? r%s bi# voitor( 6ar# ?, car stt a p scau#ul pilotului, s '#toars ctr #oi( 7# l !tur cu '#tr bar a ta, car a dat #at r ac st i d *bat ri, .a#ic , spus l, st ad vrat c #oi, lut ra#ii, #u av m obic iul s i#vocm sfi#+ii( Dar #ici #u # !m faptul c i i#t rvi# di# c%#d '# c%#d( )oat c u# pr ot catolic sau u# rabi# # o"asidic ar ti mai bi# cum s l c ar a$utorul( Dar '# ac st scurt rstimp #u am !sit #ici u#ul p car s '#dr*# sc s-l coopt *0 p .im Harlslu#d 'l cu#osc d mul+i a#i((( 2ii#dc tot vorb am, d , , pastor((( 2i car mormi '#curcat c%#d pastorul r v #i p covor purt%#d '# bra+ #it obi ct bis ric ti( D colarm di# #ou i # '#dr ptarm spr I9rism !istusJ( Aa* l soar lui strluc au aurii p bi# cu#oscut l p lu* , p%lcuri d copaci i cldiri( I# ac ast p rioad d pau* di#tr s siu# a d primvar i c a d var, '# campus ra pu+i# lum 0 p st *o# s at r#us li#it a, va! d ra#$at d *um* tul oraului( &i s pr a c tr cus r sut d a#i d c%#d u i >i##? fus s rm stud #+i acolo - u# '#tr ! ciclu al cr a+i i( Am privit spr a, dar 5pr sia d p fa+a i ra i#d scifrabil( Am au*it f%lf%it d aripi: u# corb s '#v%rt a '# $urul #ostru( O pr v stir F D spr c F C%#d am at ri*at, vir i s pi rdu '# *ar ( Am i#trat '# cldir a tii#+ lor fi*ic ( Coridoar l i scril *c au '# umbr, pli# d couri( Al s s m ac ast cldir p #tru c, p mom #t, ra pusti , iar p d alt part p #tru c >ris@old av a c" il tuturor laboratoar lor i al d po*it lor( Harlslu#d ar fi pr f rat cap la, dar acolo ar fi fost foart probabil s # obs rv ci# va( D altf l, >i##? i 6ar# ? "otr%s r, '#c d la laborar a pla#ului, c asp ctul r li!ios al '#c rcrii ra s cu#dar( Av am # voi d ci# va a crui ru! s fi d *i#t r sat i cuc r#ic, p #tru c altf l #u # -ar fi rspu#s #ici u# sf%#t( ) d alt part , tiam c ac tia rspu#d foart rar, '# compara+i cu #umrul mar d ru!ciu#i car li s adr s a* '# fi car *i( C l d ,us at apt s # r *olvm si#!uri probl m l ( 7#s ar!um #tul p car # ba*am #oi - c a c # dd a oar cum '#cr d r c vom ob+i# u# rspu#s - ra pro!r sul '#r !istrat: cal a d acc s spr tr%mul N curatului, p car cr d am c-o d scop ris m, i "otr%r a #oastr d a folosi ac a cal ( Implica+iil rau pr a mari p #tru ca raiul s l poat i!#ora((( c l pu+i# aa sp ram(

I# star a d *pc al # lmurit '# car m adus s str sul, m-am !%#dit c probabil #i s va i#t r*ic s '#c rcm( ) #tru i#vocar , am al s laboratorul d filo*ofi I6 r/ l ?J( Era o arip #ou, mar i spl #did '#* strat, a cldirii drp#at car '#ai#t d pisodul cu salama#dra adpostis d partam #tul lui >ris@old( Aici, stud #+ii di# ultimul a# i absolv #+ii d la tii#+ l fi*ic '#v+au cum s aplic for+ l para#ormal '# c rc tril asupra #aturii( D ci av a toat dotril p car #i l -am fi putut dori( ,ala pri#cipal ra im #s i '#alt, av%#d doar c%t va rafturi i m s d lucru a *at p l%#! p r +i( Lumi#a i#tra pri# f r str l !otic cu ! amuri fumurii-v r*ui( ) tava#ul albastru-i#t #s, simboluril *odiacal '#co#$urau u# atom 6o"r, auriu( N-am fi putut !si o cldir '# co#trast mai put r#ic cu bis rica di# ,iloam( Ac ast sal fus s co#struit d oam #i as m#tori mi ( Am sim+it cum o part di# c"ilibrul i psi"ic ptru#d a '# mi# i-mi r fc a put ril ( >ris@old '#cui ua( >i##? scp d simulri i-l lib r p ,vartalf( Ac sta s str cur '#tr-u# col+, d%#d di# coad ca u# m tro#om( Harlslu#d '#ti#s p o ba#c o acop ritoar d altar, apoi ara#$ p a o cruc , u# clopot, u# potir, p%i# sfi#+it i vi#( Noi c ilal+i # pus rm p tr ab, sub co#duc r a lui 6ar# ?( ,tabilirm '# $urul *o# i u# c%mp d aprar i u# d oc"i a#ti-spio#i( Apoi # pr !tirm s d sc"id m por+il di#tr u#iv rsuri( Aa s spu# '# limba$ul popular, d i #u st cor ct( D fapt, #u 5ist por+i, ci doar m tod d tra#smit r a i#flu #+ lor di#tr-u# u#iv rs '# altul, i ac ast tra#smit r #u d pi#d fu#dam #tal d aparat , ci d cu#oat r a m tod i( Obi ct l p car l folos am - 6iblia i )oima#d r l d sc"is la pa!i#il cuv #it , u# m #ora" cu apt lum%#ri '#alt , apri#s cu cr m # i o+ l, o fiol cu a r pur, u# cufr cu pm%#t sfi#+it, u# cor# cu ap di# Iorda#, o "arp pita!or ic - rau mai d !rab simbolic , # av%#d pr a mari put ri d i#flu #+ar ( Vr au s acc #tu * ac st fapt, fii#dc l #u st cu#oscut at%t d bi# p c%t ar tr bui: iat u#ul di#tr motiv l p #tru car !#osticismul a avut succ s( Do!m l p tri# co#cord cu cr di#+ l # cr ti# c l mai importa#t i cu d scop riril tii#+ i mod r# ( Nu &oi s obli!i raiul( El st pr a mr +( )o+i v #tual s 5 rci+i o i#flu #+ asupra lui, dar asta #u va av a #ici u# f ct dac C l d ,us #u o '#!dui , la f l cum u# copil car t tra! d pa#talo#i #u poat s t abat di# drum( Au!ciu# a #oastr co#stituia o acc #tuar a i#vocrii p car Dum# * u o citis d $a '# i#imil #oastr ( 7#tr-u# f l, scopul i ra s # co#vi#! p #oi '#i# c '#tr-ad vr av am d !%#d s fac m c a c # dor am( 9ot astf l vr$il #oastr rau m #it s a$ut oric spirit car ar fi dorit s vi# aici( Ac sta #u av a d fapt # voi d spri$i#( Dar importa#t ra ca #oi s # strduim( I# ca*ul iadului, probl ma s pu# cu totul altf l( 7# t rm #i fi*ici, l ar u# #iv l d # r!i mai sc*ut d c%t u#iv rsul #ostru( 7# t rm #i spirituali, N curatul i li#!ii si #u au #ici u# i#t r s s # a$ut la c va, cu 5c p+ia ca*ului c%#d am vr a s # distru! m( Nu 5ista #ici o '#doial c put am s i#trm for+at acolo i s pu# m stp%#ir p d mo#i #umai pri# put r a ma!i i - dac vom dispu# d sufici #t put ri - i bi# '#+ l s c asta i tr buia s fac m dac dor am s-o salvm p Val( 2ormul l p #tru i#vocar a a$utorului di# rai #u su#t dat publicit+ii, dar #ici #u su#t +i#ut '# s cr t )o+i s l !s ti '# cr+il potrivit ( Vr$il fcut p #tru iad su#t altc va( N-o s vi l d scriu #iciodat( Di# mom #t c put +i b#ui c l implic o i#v rsiu# a ritualurilor d ru!ciu# , r cu#osc c am folosit urmtoar l articol : u# a#umit para!raf di# 2apt l Apostolilor, u# Lib r V # ficarum, o tor+, u# r cipi #t co#+i#%#d v%#t di#tr -u# ura!a#, #i+ l praf d mumi , tr ispr * c picturi d s%#! i o sabi ( Nu $ur c am spus tot ad vrul d spr list( Nu # at ptam s av m # voi im diat d ac st lucruri, dar ra '#c u# f l d a # d mo#stra i#t #+iil ( D altf l, >i##? av a # voi d o oca*i s l studi * i s-i folos asc i#tui+ia ducat p #tru a l optimi*a a *ar a(

Clopotul lui Harlslu#d # c" m( El ra pr !tit( N a *arm '# fa+a altarului improvi*at( &ai '#t%i tr bui s sfi#+ sc altarul, iar apoi s +i# o slu$b '#tr a!, # a#u#+ l( &-am uitat la c as - drac , aproap ci#ci - dar #-am '#dr*#it s obi ct *( E5primar a s #tim #tului d r sp ct ra vital p #tru i#vocar a c urma( Ni s '#m%#ar cr+i d ru!ciu# i '#c purm( Ef ctul asupra m a a fost curios( Dup cum am spus, #u cr d c u# s t d do!m st pr f rabil altora sau u#ui a!#osticism o# st( I# rar l oca*ii c%#d m-am aflat '#tr-o bis ric, am obs rvat c '#al+ii pr o+i s strdui sc s cr * u# foart frumos sp ctacol i at%ta tot( Acum, la '#c put am vrut s-i opt sc lui >i##?: IH i, asta-i o slu$b s cr t(J Dar foart r p d mi-a tr cut c" ful d !lum , fii#d cupri#s d mo+iil co#tradictorii p car ac asta l ! # ra( Di# ritualul simplu s d !a$a pac i b atitudi# ( 6#ui sc c asta-i m #ir a r li!i i, o '#toarc r spr Dum# * u( Nu m-am co#v rtit, dar am avut s #tim #tul c c va di# El s '#torc a ctr noi' , # ru!m( 9atl Nostru, car l ti '# C ruri((( La u s au*i u# cioc#it( La '#c put #u l-am s si*at( Dar l s r p t0 apoi, pri# p r +ii !roi, s au*i o voc : Doctor >ris@old! ,u#t +i '#u#truF V caut la t l fo#( 1# dom# Cu+it, d la 26I( ,pu# c-i ur! #t( 7#tr rup r a m oc( ,tar a sufl t asc mi s spulb r( Nril lui >i##? s dilatar i a 'i '#cl t m%i#il p cart d parc ar fi fost o arm( Voc a lui Harlslu#d tr mura( >ris@old s dus r p d la u i i s adr s '#!ri$itorului sau c -o fi fost c l car # d ra#$a: ,pu# -i c tocmai fac u# 5p rim #t foart d licat( Nu pot s-l '#tr rup( C r -i #umrul i o s-l su# u cam p st o or( 6ravo! dor a s stri! o part di# mi# ( A stul s cufu#das '# !%#duri # !r d spr '#durar a lui Dum# * u( 2ac-s voia 9a((( dar car -i voia 9aF Nu poat s cupri#d tot c s '#t%mpl p pm%#t, p #tru c atu#ci oam #ii ar fi doar #it mario# t '#tr-o arad crud( Dum# * u #u vr a s # frustr * ( El #-ar lsa o f ti+ s rm%# '# i#f r#( 6a da, a fcut-o c%t odat( Citi+i dosar l poli+i i( Dar p%# la urm moart a l -a lib rat p ac l victim i l au primit ali#ar ( Aa sus+i# bis rica( Dar d u#d tiu asta bis ricil F )oat c #u 5ist #imic d c%t o oarb i#t rac+iu# d for+ 0 sau poat c iadul i raiul su#t id #tic 0 sau((( Nu, asta-i disp rar a iadului, p car ai mai '#t%l#it-o( ,tp%# t -t , &atuc" /( Nu t lsa '#vi#s! 1rl I7#ai#t , solda+i cr ti#iJ, cu !lasul tu d barito# fals( Iar dac #ici asta #u m r! , vom '#c rca altc va( 7# c l di# urm, a$u#s rm la slu$ba d bi# cuv%#tar ( Apoi Harlslu#d spus '#!ri$orat: Nu su#t si!ur c vom ob+i# p loc vr u# r *ultat( N-am a$u#s la r sp ctul cuv #it( ) # at ptat , Hard? rspu#s : 6is rica dum# avoastr pu# c l mai mar acc #t p cr di#+, pri#t ( Dar p #tru #oi, catolicii, co#t a* i slu$ba( Harlslu#d s 'mbu#( Ei bi# , atu#ci -# r !ul( )ut m s '#c rcm( C a#um a$utor dori+i s c r mF 6ar# ?, >i##? i c ilal+i 'i aru#car priviri '#tr btoar ( &i-am dat s ama c, '# !rab, uitas r s stabil asc ac st am#u#t( )robabil c lucrul #u li s prus foart importa#t, di# mom #t c raiul #u !%#d t at%t d sup rficial ca #oi( C r r a #oastr put a fi oric pr a r *o#abil((( posibil( 6ar# ? 'i dr s !lasul( A, id a st c u# mat maticia# d ! #iu co#ti#u i dup c a murit s '#v + , s improvi* * , s acumul * cu#oti#+ i put ri p car #u l put m b#ui( Vr m s

i#trm '# l !tur cu u# pio#i r al ! om tri i # uclidi # ( Ai ma## st co#sid rat a fi c l car a tras co#clu*iil , spus 2al/ #b r!, dar l a co#struit p mu#ca altora, cum ar fi Hamilto#, i a avut discipoli i succ sori( Nu tim c%t d d part a a$u#s i#comparabilul >auss, di# mom #t c a publicat doar u# fra!m #t di# !%#dir a sa( 7# co#s ci#+, l-a pr f ra p Lobac vs/i( El a fost primul car a d mo#strat c o ! om tri car # a! a5ioma paral l lor 'i poat fi sufici #t si '#si( Asta, dup c%t 'mi ami#t sc, s-a '#t%mplat '# p rioada di#tr C]SE-l]3E, d i istoria mat maticii #u st pu#ctul m u fort ( 7# ac st dom #iu, totul 'i ar ori!i# a '# obs rva+iil lui( 2i , "otr' 6ar# ?, av%#d '# v d r c #u tim dac put m ob+i# ca aliat vr u# sufl t a#um ( D fapt, #u s ti #ici dac vom ob+i# c va, adu! pri#tr di#+i( Apoi i s adr s lui 2al/ #b r!: Dum# ata i pastorul compu# +i cuvi#t l , '# timp c #oi fac m vra$a( 8i asta # lu d stul timp, dar # +i#u ocupa+i, aa c #u a fost at%t d '## bu#itor ca slu$ba d dup c fus s rm '#tr rup+i( 2curm micril , r citarm fra* l , # ca#ali*arm voi#+ l , sim+irm str sul # spus d put r#ic al # r!iilor car s acumulau spr pu#ctul culmi#a#t( Asta #u ra o vr$itori d toat *il l , ci u# lucru t ribil d !r u( O sum d #i d umbr aprur, parc di# # a#t, p%# c%#d f r str l '#c pur s arat ca #it lmpi slab '# #oapt ( 2lcril c lor apt lum%#ri rau d os bit d '#alt , dar #u 'mprtiau #ici o lumi#( ,imboluril d p tava# d !a$ar o strlucir propri , ca u# rai mitic, apoi '#c pur s s rot asc( 2lcri albstrui p%lp%ir d asupra m%i#ilor #oastr ridicat i a ba!" t i ma!ic a lui >i##?, iar '# $urul prului su i al bl#ii lui ,vartalf, car stt a p um rii i, p%r%ir sc%#t i albastr ( Harpa c%#ta si#!ur, cor*il pl%#!%#d 'mpr u# cu mu*ica sf r lor( 2ii#d u#ul di#tr c i apt car s micau '# ritmul l #t al da#sului $ransle #ra e" p o pod a p car #-o v d am di# cau*a '#tu# ricului, am au*it o voc stri!%#d IAl p"!J i mult timp dup ac a: ILai#J( La car # oprirm, "arpa 'i '#c t mu*ica, p st #oi cobor' tc r a t r# a spa+iilor i#fi#it , iar *odiacul s roti di# c '# c mai r p d , p%# c%#d fi!uril lui #u s mai disti#s r, d v #i#d o roat a timpului( Lumi#a car mai rms s ra adu#at doar '# $urul pr otului( Ac sta stt a cu bra+ l ridicat '# fa+a altarului( Ascult-# , o, Doam# , 9u C l C sllui ti '# C ruri( 9u tii dori#+a #oastr0 f-o curat, ru!mu-9 ( I# fa+a 9a stau ac st brbat, ,t v #, i ac ast f m i , V'r!i#ia, car su#t pr !ti+i s pustiasc iadul, c%t d t m i#ic l '#!duit, ca s-i poat '#fru#ta p duma#ii 9i i s salv * di# "rub l vi rm lui u# copil # ptat( 2r al 9u a$utor, i #-au sp ra#+( 9 implorm p 9i# s l acor*i u# clu*itor i u# sftuitor pri# slbticiil iadului( Dac #u su#t m d m#i d u# '#! r, ru!mu-9 s-i '#cr di#+ *i !ri$ii slu$itorului 9u Ni/olai Iva#ovici Lobac vs/i, sau a altcuiva pric put '# ac st lucruri i car aici, p pm%#t, s-a #umrat pri#tr c i car l -au d scop rit( 9 ru!m asta '# #um l 9atlui, al 2iului i al ,f%#tului Du"( Ami#( 1rm iar o tc r ( Apoi cruc a d p altar strluci, d v #i#d u# mom #t as m # a soar lui, i au*irm u# su# t ptru#*tor dar mi#u#at0 am sim+it o bucuri at%t d mar , '#c%t #-o pot compara d c%t, poat , cu prima m a i*b%#d '# dra!ost ( Dar lui 'i urm u# alt *!omot, ca d v%#t d *l#+uit( Lum%#ril s sti#s r, ! amuril s '## !rir, iar #oi # clti#arm c%#d pod aua s *!%l+%i( ,vartalf scoas u# stri!t( >i##?! am urlat 7# ac lai timp am fost cupri#s d u# v%rt $ d ima!i#i di# ami#tir - o bis ric bi*a#ti# p o c%mpi fr mar!i#i, u# drum d pm%#t pri#tr dou iruri d cocioab i u# clr + car v # a p l purt%#d o sabi la old, o iar# aspr sf%rit cu d *!" +, sclipiri d ap, sosir a psrilor i ivir a timid a i rbii '# pduril d fa!i, u# maldr d *ordo#at d cr+i, c"ipuri, c"ipuri, m%i#i, o f m i car ra so+ia m a, u# fiu car muris pr a t%#r, $umtat di# oraul Ha*a# scldat '# flcri, a#ul "ol r i, scrisoar a d la >otti#! #, iubiri, curi, orbir a apropii#du-s p *i c tr c ((( i nimic din toate astea

nu+mi a&arinea' Di#+ii '#c pur s-mi cl#+# viol #t( V%#tul s potoli, lumi#il r aprur, s #tim #tul pr * #+ i u#or for+ ciudat s vapor( A v #is rm, ului+i, la 5ist #+a #ormal( >i##? mi s aru#c '# bra+ ( Liu$ime" <Iubito(((= i-am spus r!uit0 #u, dra!a m a((( 8os&odi &omiluie <&ilui t , Doam# - #( r d(=('''" '# timp c cal idoscopul s '#v%rt a '# mi# ( ,vartalf stt a p o mas d lucru, cu spat l arcuit, cu coada '#cordat0 #u m%#ios, ci cupri#s d pa#ic( 6u* l , !%tul, limba i s co#torsio#au, purt%#d parc o lupt cumplit i sco+%#d su# t d car #ici o pisic #u '# star ( 7#c rca s vorb asc( C #aiba s-a '#t%mplatF url 6ar# ?( RRR >i##? pr lua co#duc r a( 2cu u# s m# ctr c i mai apropia+i co c"ipi ri( Harlslu#d, Hard?, a$uta+i-l p ,t v , poru#ci a( Doctor , co#sult-l! am au*it-o pri# "aosul '# car m aflam( )ri t #ii m spri$i#ir( Am a$u#s la u# scau#, m-am prbuit p l i m-am strduit s r spir( D *ori #tar a m a #u dur mult( Ami#tir a u#or alt +i#uturi, a u#ui alt timp, '#c t s mi s tot iv asc '# mi#t ( 2us s '#!ro*itoar d oar c ra stra#i i # -o putus m co#trola( Am au*it '# mi#t s&o@oino '# ac lai timp cu &otolete+te i mi-am dat s ama c au ac lai '#+ l s( &i-a r v #it cura$ul( &-am sim+it !%#di#d, pli# d formalism i compasiu# : IV ro! s m i rta+i, dom#ul ( A '#trupar a m-a d *ori #tat i p mi# tot at%t d mult( Nu m-am oprit s r fl ct * c dif r #+ vor apr a dup mai bi# d o sut d a#i p tr cu+i p tr%muri '#d prtat ( Cr d c 'mi vor fi d a$u#s c%t va mi#ut p #tru studiil pr limi#ar car s-mi d a ba*a i#forma+io#al # c sar u#ui modus viv #di tol rabil p #tru dum# avoastr( 2i+i si!ur c r !r t oric sti#!" riri i voi '#c rca s l mi#imali* *( A put a s adau!, cu r sp ctul cuv #it, c, fr '#doial, i#forma+iil p car l voi afla d spr probl m l dum# avoastr p rso#al #u vor av a #ici o s m#ifica+i p #tru ci# va lipsit d trup(J Lobac vs/i! mi-am dat u s ama( ILa dispo*i+ia dum# avoastr, dom#ul ( A", da, ,t v # A#to# &atuc" /( V +i fi at%t d bu# s m scu*a+i p #tru scurtul rstimp d car voi av a # voi ca s-mi r vi#FJ Ac asta i i#cr dibila '#vlm al a dou co#tii#+ , car 'i urm, s d sfurau '# subco#ti #tul m u( I# r st ram iari '# form0 aproap # fir sc d '# form( L -am '#d prtat p As"ma# cu u# I9otu-i '# r !ulJ i am privit sc #a di# fa+a m a( D oar c ,vartalf s afla '#tr-o star d ist ri , ra p riculos s t apropii d d%#sul( >i##? umplu u# li!" a# cu ap i-l aru#c p st l( ,vartalf url, sri $os d p mas, s r p *i '#tr-u# col+ i '#c pu s m%r%i ( 6i tul d ti# , 'l co#sol a( N-am avut d al s( Apoi !si u# prosop( Vi#o la mama, s t usuc ( Dar tr bui s m ar! a la l( , ls p vi# i '#c pu s-l t ar!( C l-a apucatF '#tr b C"arl s( >i##? ridic priviril ( 7# co#trast cu prul rou, fa+a 'i ra foart palid( 6u# '#tr bar , amiral ( C va s-a '#t%mplat( L-am ocat fi*ic, tur#%#d ap p st l( A fl 5 l #atural d pisic au pr luat co#trolul, iar spiritul car l-a i#vadat i-a pi rdut domi#a+ia( Dar st '#c acolo( Im diat c -i va !si r p r l psi"osomatic , va '#c rca s pr ia co#trolul i s '#d pli# asc misiu# a p #tru car a v #it( C misiu# F Nu tiu( Ar fi mai bi# s-l l !m( &-am ridicat( Nu, at apt, am spus( )ot u s aflu(

9o+i 'i '#dr ptar priviril spr mi# ( 8ti+i, u, , l-am cptat p Lobac vs/i( CumF prot st Harlslu#d( ,ufl tul lui '#((( Nu s poat ! Niciodat sfi#+ii((( L-am dat la o part , am '#! #u#c" at l%#! >i##?, am luat '#tr m%i#i capul lui ,vartalf i i-am spus: Li#it t -t ( Nim #i #u vr a s-+i fac ru( Oasp t l m u cr d c '#+ l ! c s-a '#t%mplat( )ric piF Num l lui st Ni/olai Iva#ovici Lobac vs/i( 9u ci# tiF &uc"ii i s '#cordar, 'i d *v li col+ii iar cam ra fu strbtut d u# miorlit( ,vartalf ra p cal s fac o #ou cri*( IDom#ul , dac-mi p rmit +i,J 'mi tr cu pri# mi#t ( ,,Nu # st ostil( &i-a fi dat s ama( Est d *ori #tat d c a c i s-a '#t%mplat i #-ar la dispo*i+i p #tru a !%#di d c%t u# cr i r d pisic( Evid #t, #u st familiari*at cu limba dum# avoastr( )ot s '#c rc u s vorb sc cu lFJ 6u* l m l '#c pur s vorb asc rus t ( ,vartalf tr sri, apoi l-am sim+it cum s r la5 a* pu+i#( & priv a i m asculta at%t d at #t, d parc a fi fost o !aur d oar c ( C%#d m-am oprit, clti# di# cap i mi u#( ID ci #u st #ici d #a+io#alitat a m a( Dar s par c a '#+ l s i#t #+ia #oastr(J I1it c ,J m-am !%#dit u, Iput +i '#+ l ! limba #!l * folosi#du-v d cu#oti#+ l m l ( 8i ,vartalf o cu#oat ( D c #u r u t ((( ocupa#tul lui ,vartalf((( s fac ac lai lucruFJ IV-am mai spus, dom#ul , cr i rul f li# st i#ad cvat( Nu s as am# cu structura c lui uma#( ) #tru a-i pstra ra+iu# a, sufl tul-oasp t tr bui s folos asc fi car c lul cortical dispo#ibil( Dar poat s-i '#su asc # sti#!" rit 5p ri #+ l t r str al !a*d i sal , mul+umit im #s i capacit+i d stocar d car dispu# c"iar i cr i rul u#ui mamif r at%t d mic( 7# co#s ci#+, vom put a folosi limbil p car l tia '#ai#t (J I-am rspu#s: I'#+ l !( Nu-l sub stima+i p ,vartalf( Est u# pur-s%#! di#tr-o v c" famili d a#imal sacr vr$itor ti i mult mai i#t li! #t d c%t oricar pisic obi#uit( Iar vr$il car l-au '#co#$urat toat via+a tr bui s fi avut a#umit f ct (J IE5c l #t( S&rec4en sie *eutsc46 >Vorbi+i # m+ t 6= &ii-ou, '#cuvii#+ ,vartalf cu '#v ru#ar ( I8uten Da#" #nJdi#er /err' 5c4 $in der Mat4emati@er Ni@olai 5=ano=itsc4 Lo$atsc4e=s@i" Kuondam O$er&farrer zu der ;asans Uni ersitJt in Russland' Le suis otre trMs 4um$le ser iteur" monsieur6N >6u# *iua, stimat dom#( ,u#t mat maticia#ul Ni/olai Iva#ovici Lobac vs/i, prof sor la 1#iv rsitat a di# Hasa#, di# Ausia( )r a pl cata dum# avoastr slu!, dom#ul =' ;-r-r-rar-r( >" ar l *!%riar pod aua( >i##? rosti, cu v # ra+i i cu oc"ii "olba+i: Vr a s scri ((( ,vartalf, ascult-m! Nu fi suprat( Nu-+i fi t am( Las-l s fac c vr a( Nu t 'mpotrivi, a$ut-l( C%#d s t rmi# c" stia asta, o s-+i dau mai mult frica i sard l d c%t o s po+i s m#%#ci( 7+i promit( 2ii mota# cumi#t ( 7l scrpi# sub brbi ( Nu mi s pr a c"iar tratam #tul potrivit p #tru u# sava#t v #it '# vi*it, dar m rs , d oar c p%# la urm ,vartalf '#c pu s toarc( 7# timp c a i >ris@old fc au pr !tiril , u m-am co#c #trat '#c rc%#d s m obi#ui sc cu Lobac vs/i( C ilal+i stt au '# $urul m u, oca+i d c a c s '#t%mplas , r ali*%#d brusc c viitorul put a aduc #umai lucruri # cu#oscut ( O frac+iu# di# mi# tras cu ur c" a la uot lil lor( C"arl s: C a mai ciudat apari+i d sfi#+i d car am au*it vr odat! Harlslu#d: Amiral , t ro!! .a#ic :

Dar d c F E ad vrat( N-ar fi tr buit s s ba! '# #it trupuri d parc((( d parc ar fi d mo#i car l iau '# pos si ( >ris@old: )oat c au fost # voi+i s-o fac( Am # !li$at s l pu# m la dispo*i+i masa tra#sf rabil p #tru tr c r a pri#tr i#t rco#ti#uumuri( Harlslu#d: Nu su#t draci! )%# acum #-au avut # voi d mas tra#sf rabil( 6ar# ?: Ho! Ia "ai s # !%#dim pu+i# la asta( 1# spirit sau u# !%#d poat s cltor asc lib r pri#tr u#iv rsuri( )oat c d ac a sfi#+ii car s-au artat au fost '#totd au#a vi*iu#i, #u corpuri palpabil ( Harlslu#d: Dar s ti pr cis c u#ii au fost co#cr +i( Nobu: Eu b#ui sc c u# sf%#t poat s utili* * oric mas ca s form * u# trup( D 5 mplu, a rul plus c%t va /ilo!ram d praf, p #tru substa#+ l mi# ral , ar put a s fur#i* * atomii # c sari( Nu uita+i c, di# c%t cu#oat m #oi, l - sau a - st u# sufl t di# rai, adic c va apropiat d Dum# * u( Cum ar put a s #u prim asc '#suiri r marcabil i mi# #+ spiritual c"iar d la sursa put rii i a cr a+i iF C"arl s: Atu#ci c -i '# # r !ul cu tiaF Messieurs" spus corpul m u, '#dr pt%#du-s spr i( Implor '#!dui#+a dum# avoastr( 7#c #u m-am obi#uit p d pli# s !%#d sc '# ac st trup dif rit( 2ac +i-mi o#oar a s v ami#ti+i c l st altul d c%t c l p car l-am locuit i#i+ial( Nici #-am asimilat '#c d taliil probl m i car v-a d t rmi#at s c r +i a$utor( 8i '# afar d asta, fii#d '#c"is '#tr-o form om # asc, #u am posibilit+i mai mari d c%t dum# avoastr s d scopr id #titat a ! #tl ma#ului di# pisic( Cr d c-i cu#osc i#t #+iil , dar, dac dori+i, "aid +i s at ptm, s aflm mai mult '#ai#t d a tra! co#clu*ii( 1uf, oft 6ar# ?( Cum t sim+i, ,t v F Nu pr a ru, am rspu#s( Di# c '# c mai bi# , cu fi car mi#ut( Asta ra d la si# '#+ l s( ) msur c fc am cu#oti#+ cu Lobac vs/i, sim+ am co 5ist%#d alturi d !%#duril i mo+iil m l p ac l a al u# i fii#+ a cr i bu#tat i '#+ l pciu# rau d # ima!i#at( D si!ur, u #u m put am bucura #ici d via+a sa d apoi, #ici d sfi#+ #ia sa( Cr i rul m u d muritor i sufl tul d pctos #u s put au ridica la aa c va( 7# c l mai bu# ca* sim+ am u#d va, la mar!i# a p rc p+i i, o pac i o bucuri car #u rau static , ci pr au o av #tur 5cita#t i t r#( 9otui, put am s savur * pr * #+a lui Lobac vs/i-omul( >%#di+i-v la c l mai bu# i mai v c"i pri t # al vostru i v +i av a o id va! d spr ac ast s #*a+i ( Cr d c #oi su#t m !ata, spus >i##?( Ea i >ris@old pus s r p o ba#c o pla# t d spiritism, ara#$am #tul c l mai potrivit p #tru o lbu+ d pisic( Apoi >i##? s a * p mar!i# a b#cii, bala#s%#du -i picioar l , a cror form o obs rv i asociatul m u, d i l s mr!i#i s labor * la mi# '# mi#t cua+iil car l d scriau( ,vartalf s a * '# fa+a pla# t i, iar u m -am spri$i#it '# coat d part a opus, !ata s-i pu# '#tr bri( Acul i#dicator s mica '#tr-o tc r tulburat doar d r spira+ia #oastr( Era co# ctat simpat tic la o cr t aflat sub i#flu #+a u#ui farm c p #tru co*il d mtur i car d s #a p o tabl lit r mari ca s l poat v d a fi car ( 5c4 $in %anos $ol9ai on un#arn' <,u#t .%#os 6ol?ai, di# 1#!aria=. 6ol?ai! s mi#u# 2al/ #b r!( Dum# * ul , am uitat d l! Nu-i d mirar c((( dar cum((( Enc4ante" Monsieur" spus Lobac vs/i, cu o pl cciu# ( *ies ist fur mic4 eine

#rosse E4re' 54rer :er@e sind eine 5ns&iration fur alles6 <7#c%#tat, dom#ul ! E o mar ci#st p #tru mi# ( Lucrril dum# avoastr su#t u# i*vor d i#spira+i p #tru to+i=( 8i vorb a s rios( Nici 6ol?ai i #ici ,vartalf #u dor au s fi mai pr $os '# curtoa*i ( , ridicar p picioar l di# spat , fcur o r v r #+ cu o lbu+ dus la i#im, urmat d u# salut militr sc, apoi pri#s r iari acul i#dicator i s d *l#+uir '#tr-o s ri d complim #t fra#+u* ti '#florat ( Oricum, ci# -i staF opti C"arl s, '# spat l m u( Nu((( #u tiu bio!rafia lui, rspu#s 2al/ #b r!( Dar, di# c%t -mi ami#t sc, l a fost luc afrul #oii ! om trii( O s v rific la bibliot c, s of ri >ris@old( , par c ac st polit +uri vor mai dura( )o+i s-i !rb ti pu+i#F 'mi opti >i##? la ur c" ( Noi doi am '#t%r*iat d $a foart mult( Iar ac l t l fo# poat s aduc # ca*uri( Am tra#smis ru!mi#t a i lui Lobac vs/i, car i-o pr * #t lui 6ol?ai, car scris A$er naturlic4' <Dar fir t =. 8i # ddu - foart p lar! - asi!urril sal c, fii#d ofi+ r imp rial, '#v+as cum s ac+io# * cu "otr%r a car -i ad bi# u#ui soldat atu#ci c%#d # voia o c r 0 aa cum s pr * #ta acum situa+ia, '# sp cial c%#d dou ti# r dom#i+ f rm ctoar , aflat la a#a#!"i , s ba*au p o#oar a lui0 o#oar p car l i-o va m #+i# fr s clip asc p oric c%mp d btli , aa cum # asi!ura c fcus i '# timpul vi +ii((( Nu am d !%#d s iro#i* * u# om d ! #iu( Afl%#du-s pri#tr #oi, l '#c rca s !%#d asc i s simt pri# cr i rul, # rvii i !la#d l u#ui mota#( Ac st a 'i amplificau slbiciu#il om # ti i fc au aproap imposibil 5primar a i#t l ctului i a spiritului su caval r sc, d spr car am aflat p lar! di# #ot l bio!rafic !sit d >ris@old '# #ciclop dii i '# tratat d istoria mat maticii0 l citirm '# timp c 6ol?ai s strduia s comu#ic c%t mai !ala#t cu Lobac vs/i( .G#os 6ol?ai s-a #scut '# 1#!aria, '# a#ul C]ED( Nara sa ra p atu#ci doar o provi#ci a Imp riului Habsbur!ic( 9atl lui, u# mat maticia# cu#oscut, pri t # apropiat al lui >auss, 'l '#v+as , '#ai#t ca l s fi 'mpli#it tr ispr * c a#i, calculul dif r #+ial i m ca#ica a#alitic, iar la ci#cispr * c 'l '#scris s la Col !iul A !al d I#!i# ri di# Vi #a( La dou* ci d a#i, 6ol?ai d v #i ofi+ r i#!i# r, bi# cu#oscut i ca violo#ist i ca spadasi# p riculos d '#fru#tat '#tr-u# du l( 7# C]DS 'i trimis tatlui su u# r *umat al lucrrii 3tiina a$solut a s&aiului' 7# timp c >auss 'i a#ticipa, '# mar i p pla# filo*ofic, c%t va di#tr propriil id i - # cu#oscut la ac a dat d 6ol?ai - t%#rul u#!ur trata '# lucrar a ac a, p #tru '#t%ia oar foart ri!uros, ! om tria # uclidia#, labor%#d o prim dovad c rt c spa+iul #u tr bui s s supu# lo!ic a5iom lor d ! #ul c l i d spr li#iil paral l ( Di# # f ricir , lucrar a '# cau* #u a fost publicat p%# '# C]SS, i c"iar i atu#ci a aprut doar ca a# 5 la u# tratat '# dou volum al tatlui su( ,cris '# lati#, ac sta di# urm purta pomposul titlu: Dentatem %u entutem studiosam in dementa mat4eseos &urae introducendi' <7#c rcar d i#troduc r a ti# rilor studioi '# l m #t l mat maticilor pur =' 7#tr timp, Lobac vs/i a#u#+as i l r *ultat similar ( 6ol?ai rmas # cu#oscut 2aptul pru s-l d scura$ * ( , stabili alturi d tatl su, car pr da la Col !iul A format di# 9%r!u &ur , i a murit acolo, '# C]OE( 7# timpul vi +ii, a fost martor la 5ac rbar a #a+io#alismului u#!ar, la r b liu# a lui Hossut" di# C]3], la cul ac st ia i la opr siu# a r ac+io#ar car urm0 dar articol l sal #u spu# #imic d spr opi#iil sau ac+iu#il lui p pla# politic( A apucat sf%ritul l !ii mar+ial di# C]O\ i lib rali*ar a cr sc%#d car a urmat0 d i +ara sa #u ob+i#u p d pli# statutul d #a+iu# i#d p #d #t, sub dubla mo#ar"i , d c%t la apt a#i dup moart a lui( &-am '#tr bat dac stafia lui rtcis p pm%#t, '# at ptar a

ac lui mom #t, '#ai#t d a por#i spr u#iv rsuri mai lar!i( D spr Lobac vs/i aflarm mai mult ( , #scus '# C\BS, '# Ni$#i-Nov!orod( &ama sa rmas vduv c%#d l av a apt a#i( , mutar la Ha*a#0 copiii cr scur '#tr-o srci or!olioas, dar ad s a d *#d$duit( C%#d av a opt a#i, Ni/olai ob+i#u o burs la !im#a*iu( I#tr la 1#iv rsitat a di# localitat la paispr * c a#i i-i lu diploma la optspr * c , la dou* ci i u#u d a#i fu #umit asist #t, apoi, la dou* ci i tr i, prof sor pli#( Im diat dup ac a i s ddur '# subordi# bibliot ca i mu* ul( O '#srci#ar foart dificil - am%#dou i#stitu+iil fus s r # !li$at , s aflau '# d *ordi# , iar fo#duril alocat rau at%t d mici, '#c%t tr bui s fac d u#ul si#!ur aproap toat mu#ca d sala"or - dar d -a lu#!ul a#ilor, am%#dou d v #ir o m%#dri a Ausi i( 7# plus, '# timpul dom#i i +arului Al 5a#dru, lui Lobac vs/i i s c ru s '#tocm asc dosar d spr stud #+ii a!itatori( El s pric pu s-i satisfac p !uv r#a#+i fr s d vi# u# i#formator0 stud #+ii 'l adorau( 7# C]D\ a$u#s r ctor, co#ductor al 1#iv rsit+ii( A ui s-o r co#struiasc sub toat asp ct l , i#clusiv '# s #sul strict al cuv%#tului, studii#d ar"it ctura ca s poat proi cta c"iar l structuril ( 7# C]SE, c%#d s d *l#+ui "ol ra, i*buti s prot $ * comu#itat a acad mic, '#r !istr%#d doar o mortalitat foart mic, pri# impu# r a u#or r !uli d i!i # opus msurilor m di val car s aplicau '# tot r stul Ha*a#ului( Altdat, u# i#c #diu d vast $umtat di# ora( C a mai #ou cldir , Obs rvatorul, fu mistuit d flcri( Dar l r ui s salv * i#strum #t l i cr+il , iar doi a#i mai t%r*iu r co#strui c s distrus s ( 7#c pus s +i# pr l ! ri d spr ! om tria # uclidia# '#c di# C]DO( Ar fi putut-o fac i '# Ha#sas la f l d bi# ca i '# Ha*a#( V til d spr ac st pr l ! ri s rsp%#dir '# v stul Europ i cu o '#c ti# al car ar fi adus '# pra!ul disp rrii u# om mai pu+i# rbdtor i mod st( I# c l di# urm '#s au a$u#s acolo( C%#d >auss afl d spr l , fu at%t d impr sio#at '#c%t, '# C]3D, sus+i#u cu tri al ! r a lui Lobac vs/i ca m mbru al ,oci t+ii A !al di# >otti#! #( )oat c ac sta a fost motivul - 5 #ofobi sau simpl ! lo*i '#v #i#at - car a d t rmi#at r !imul +arist s-l d mit, '# C]3O, di# fru#t a u#iv rsit+ii( I-au '#!duit s-i m #+i# cat dra, dar #imic mai mult( Cu i#ima r#it, l s-a r fu!iat '# studiul mat maticii( V d r a a '#c put s-i slb asc( 2iul su a murit( El a studiat mai d part , dict%#d 7an#eometria" car i-a '#cu#u#at '#tr a!a via+( 7# C]4O, la scurt timp dup c a t rmi#at cart a, ac a via+ a luat sf%rit( 6i# '#+ l s c ra u# sf%#t! INu, ,t v # )avlovici, #-ar tr bui s m ridici p u# pi d stal( &-am potic#it i am pctuit mai mult d c%t oricar altul, su#t si!ur d asta( Dar milost #ia lui Dum# * u #u ar mar!i#i( 2us s m((( aici c va cu # puti#+ d 5plicat( Hai s spu# m c mi s -a '#!duit s pro!r s *(J 9abla s umplus ( .a#ic o t rs cu bur t l , iar cr ta sc%r+%i mai d part ( ) #tru c i car tiau fra#c *a - al as d rus i d u#!ur d oar c mai l !a#t d c%t ! rma#a - d v #i di# c '# c mai limp d c s '#t%mplas ( Dar #umai u b # ficiam d #iv lul d '#+ l ! r al lui Lobac vs/i, p car m strduiam s-l 5prim c%t mai ad cvat '# #!l *( 9impul s scur! a '# d favoar a #oastr( I7#tr-ad vr,J 'mi rspu#s Lobac vs/i( ID i !s sc ma#i r l co#t mpora# cam brut >&ardonnez+moi" %e ous en &rie?" !raba a d v #it # c sar, d oar c i u cr d c ora st t%r*i , iar p ricolul - '#!ro*itor(J 7# co#s ci#+, dup c am primit i rspu#sul la ultima '#tr bar , i-am adu#at p to+i l%#! mi# ( Cu 5c p+ia lui >i##?, sup rb i#dif r #t d 'mpr $urri, i a lui ,vartalf, car stt a la picioar l i av%#d '# priviri u# sufl t om # sc, c ilal+i #u artau pr a !ro*av: rau obosi+i, tra#spira+i, tracasa+i, cu !ul r l d sc" iat , cu prul ciufulit0 i aproap to+i +i# au '#tr d ! t c%t o +i!ar( 7#f+iar a m a ra, probabil, i mai $al#ic, aa cum stt am acolo, coco+at p o ba#c( Voc a 'mi ra aspr, iar la u#ul di#tr obra$i cptas m u# tic( 2aptul c trupul 'mi fus s ocupat d u# spirit bi# cuv%#tat #u m a$uta

pr a mult, sp riat i imp rf ct cum ram( Lucruril su#t p drumul c l bu#, am spus( Am fcut o !r al( Dum# * u #u d p rso#al ordi# '#! rilor i sfi#+ilor ,i, c l pu+i# #u d dra!ul #ostru( Dup cum +i-ai rostit i#voca+ia, s par c ai '#+ l s ac st lucru, pri#t ( Dar, co#ti #t sau #u, #oi c ilal+i am pr supus c am fi mult mai importa#+i d c%t su#t m '# r alitat ( Lobac vs/i m cor ct: INu, fi car st importa#t '# fa+a Lui( Dar tr bui s 5ist lib rtat , c"iar i p #tru c -i ru( 8i, '# plus, mai 5ist co#sid r #t d ((( i bi# , b#ui sc c #u potrivit t rm #ul d Real&oliti@' Nu tiu dac ar vr u# si#o#im t r stru( 7# t rm #i simpli, #ici Dum# * u, #ici N curatul #u vor s provoac u# Arma! ddo# timpuriu( D dou mii d a#i au vitat fi car i#cursiu#il '# t ritoriul c luilalt, rai sau i#f r#( Nu s dor t sc"imbar a ac st i politici(J 9otui, am co#ti#uat, ru!ciu# a #oastr a fost au*it( Lobac vs/i st u# sf%#t cu dr pturi d pli# ( N-a r *istat s #u vi# aici i #u i s-a i#t r*is ac st lucru( Dar #u-i st '#!duit s # a$ut '# iad( Dac m r! cu #oi, tr bui s $oac #umai rolul u#ui simplu obs rvator, '#u#trul u# i form muritoar ( 7i par ru, dar asta situa+ia( Dac vom fi '#t m#i+a+i acolo, l #u # poat a$uta sufl t l s scap ( 2i car spirit tr bui s-i croiasc si#!ur drumul spr ((( Dar #u co#t a*( A *ultatul a fost i#trar a lui '# ac st co#ti#uum, av%#du-m p mi# dr pt +i#t( Cu 6ol?ai, situa+ia st alta( 8i l # -a au*it ru!a, car ra d stul d va! '#c%t s s fi putut foart bi# r f ri la d%#sul( Dar l #u a ati#s ra#!ul sfi#+ #i i( ,pu# c a fost '# )ur!atoriu( &ul+i di#tr #oi cr d c ac asta st o star '# car #u '#d pli# ti co#di+iil # c sar p #tru a-L cu#oat dir ct p Dum# * u, dar d la car po+i s volu *i( 7# oric ca*, c"iar dac #u s afla '# rai, #u ra u# dam#at( 7# co#s ci#+, asupra lui #u ac+io# a* vr o i#t rdic+i d -a lua part activ la lupt( Ar astf l pril $ul s fac o fapt bu#( A valuat co#+i#utul ru!ii #oastr , c"iar i am#u#t l p car #u l -am rostit, i m-a al s tot p mi# ( Lobac vs/i, car st mult mai put r#ic, '# virtut a sa#ctit+ii lui, i car #u cu#ot a i#t #+iil c luilalt, a a$u#s cu o fr%#tur d s cu#d mai '#ai#t ( &-am '#tr rupt ca s c r sc o +i!ar( C -mi dor am cu ad vrat ra u# !alo# d cidru tar ( 7mi sim+ am !%tul parc p%r$olit d ari+a v rii( Evid #t, ac st ca*uri su#t !uv r#at d a#umit l !i, am co#ti#uat( Nu m '#tr ba+i d c , su#t si!ur c, dac l -am cu#oat , motiv l #i s-ar pr a '#t m iat 0 b#ui sc c, '# part , au i scopul d a-i prot $a p muritori d ocuri i#util i d str s( Doar o si#!ur id #titat '# plus i s '#!dui fi crui cli #t( 6ol?ai #u ar '#* strril u#ui sf%#t, ca s cr * , di# c a c ar fi avut la '#d m%#, u# corp r al t mporar, aa cum a+i su! rat dum# avoastr mai '#ai#t , doctor Nobu( D fapt, c"iar dac i-am fi pr !tit mat rialul # c sar p #tru aa c va, #-ar fi fost '# star s-l folos asc( Nu s poat ma#if sta d c%t '#tr-u# corp viu( Alt r !ul: sufl tul car s-a '#tors '# lum a #oastr #u poat s tr ac di#tr-o p rsoa# '# alta( 9r bui s st a u#d s afl p%# c%#d r *olvm probl ma( 6ol?ai a tr buit s ia foart r p d o d ci*i ( Eu av am d $a u# ocupa#t( 6u# l sal ma#i r #u 'i '#!duiau s((( ((( s i#tr '#tr-o f m i ( N-ar fi putut s # fi d mar a$utor #ici dac i#tra '#tr-u#ui di#tr c i car #u vor v #i cu #oi( D i ru!ciu# a #oastr #u a sp cificat ac st lucru, l a '#+ l s, di# #it subtilit+i d 5primar , c 5p di+ia va av a u# al tr il a m mbru, car ra d ! # masculi#( ,-a r p *it '#tr-acolo( 7#totd au#a a avut u# caract r impulsiv( A d scop rit pr a t%r*iu c at ri*as '# ,vartalf( 1m rii im #i ai lui 6ar# ? s pl otir( D ci, proi ctul #ostru a uatF Nu( Av%#d la dispo*i+i a$utorul vr$itor sc al lui >i##? - car s spor asc posibilit+il cr i rului su d f li# - 6ol?ai cr d c va put a op ra( 8i-a p tr cut o mar part a vi +ii d apoi studii#d ! om tria i#fi#itului i 5plor%#d pla#uri al 5ist #+ i car i s par pr a sp ctral ca s ami#t asc acum d l ( Dar ador id a u# i i#cursiu#i '# iad( Atu#ci a m rs! stri! >i##?( 1rrraa! )%# acum, da(

Hotr%r a m a ra # sc"imbat, dar #tu*iasmul 'mi sc*us ( Av rtism #tul lui Lobac vs/i m '## !ura: I)r simt o cri*( N curatul #u-i poat p rmit s v las s i*b%#di+i( Va trimit 'mpotriva voastr c l mai put r#ic i subtil for+ (J Vai! 5clam Harlslu#d( Vai, vai( >i##? 'i '#tr rups da#sul r*boi#ic c%#d u am spus: Doctor >ris@old, poat c ar fi mai bi# s da+i t l fo#ul ac la( &icu+ul sava#t '#cuvii#+( O s su# di# biroul m u( )ut m s mo#tm aici o 5t #si , cu r c p+i audiovi*ual( Eram mult pr a buimci+i ca s # mai p s c%tui d pu+i# d il !alitat a ac st i fapt , d i u cr d c a ra p rmis, di# mom #t c , d fapt, #u spio#am( 9r bui s at ptm c%t va mi#ut ( Am +i#ut-o p >i##? aproap ( C ilal+i s a!itau fr +i#t ori s a *as r, pui*a+i( Doar 6ol?ai ra v s l( 7l folosi p ,vartalf ca s studi * cu mar curio*itat laboratorul( 8tia mai mult mat matic d c%t ar put a s acumul * simplii muritori d acum i p%# la sf%ritul lumii0 dar 'l i#t r sa s vad cum voluas m #oi( C*u '# 5ta* c%#d .a#ic 'i of ri u# 5 mplar di# National 8eo#ra&4ic' 9 l fo#ul s a#im( V*urm i #oi ac lai lucru cu >ris@old( Am i#spirat ad%#c( 7#tr-ad vr, ra Cu+it ,clipitor( 7mi par ru c v-am fcut s at pta+i, spus prof sorul( &i-a fost imposibil s v su# mai d vr m ( Cu c pot s v a$utF 26I-istul s id #tific art%#du-i l !itima+ia( 7#c rc s iau l !tura cu dom#ul i doam#a &atuc" /( 7i cu#oat +i, #u-i aaF Ei bi# , da((( 7#s #u i-am v*ut '# ultimul timp((( >ris@old ra u# mi#ci#os !ro*av d st%#!aci( Cu+it ,clipitor abord o 5pr si dur( Dom#ul , v ro! asculta+i-m cu at #+i ( I# dup-amia*a asta m-am '#tors di#tr-o cltori la ;as"i#!to#, p car am fcut-o di# prici#a lor( )robl ma '# car su#t implica+i st 5tr m d importa#t( Am luat l !tura cu subordo#a+ii m i( Doam#a &atuc" / a disprut( ,o+ul i i-a p tr cut mult timp '#tr-o cam r asi!urat 'mpotriva spio#ilor, lu%#d part la o co#f ri#+( Nu a fost v*ut prsi#d fabrica la sf%ritul pro!ramului d lucru( Am trimis u# om s '#tr b d l, i ac sta #u l-a putut !si( Oam #ii #otri au fcut foto!rafii al c lor car i#trau '# fabric( 1#ul di#tr lucrtorii d la laborator v-a r cu#oscut pri#tr c i car au luat part la co#f ri#+( ,u#t +i si!ur c familia &atuc" / #u s afl cu dum# avoastrF D-da( Da( C dori+i d la iF Vr +i s l aduc +i vr o acu*a+i F Nu, '# afar d ca*ul c #u s comport cor ct( Am u# ordi# sp cial car l i#t r*ic u# l ac+iu#i( Orici# 'i i#sti! la aa c va st pasibil d ar star ( >ris@old s 'mb+o( A ui s-i d p asc timiditat a i r plic, i#di!#at: ,i#c r, dom#ul , su#t $i!#it d c a c vr +i s su! ra+i( 8i '# oric ca*, ordo#a#+a tr bui s fi '#m%#at ca s aib valabilitat ( )%# atu#ci, #u au #ici o obli!a+i s-o r sp ct ( Nici i, #ici asocia+ii lor( Ad vrat( V d ra#$ a* dac vi# la dum# avoastrF ,-ar put a ca i s fi acolo((( fr tii#+a dum# avoastr( Da, dom#ul , m d ra#$ a*( Nu put +i v #i( 2i+i r *o#abil, doctor >ris@old( )ri#tr alt l , #oi vr m s-i prot $m d i '#ii( Ac ast atitudi# st u#ul di#tr motiv l ma$or p #tru car #u-mi plac Admi#istra+ia actual( La r v d r , dom#ul ( O", #u '#c"id +i( Cu+it ,clipitor 'i pstras to#ul calm, dar #im #i #-ar fi putut i#t rpr ta !r it 5pr sia d p c"ipul lui( Dum# avoastr #u su#t +i propri tarul cldirii '# car v afla+i(

Dar s afl sub r spo#sabilitat a m a( I9rism !istusJ st o fu#da+i particular( Eu am aici autoritat discr +io#ar i i#t r*ic acc sul((( acoli+ilor dum# avoastr( Nu i c%#d vor v #i cu u# ma#dat d p rc" *i+i , prof sor ( Atu#ci v su! r * s ob+i# +i u#ul( >ris@old '#tr rups vra$a( 7# laborator, # privirm u#ul p altul( C%t timp av m la dispo*i+i F am '#tr bat( 6ar# ? ridic di# um ri( &ai pu+i# d tr i* ci d mi#ut ( 26I-ul ar posibilit+i # b#uit ( )ut m s i im d aiciF 'l '#tr b i >i##?( N-a '#c rca( )robabil c *o#a a '#c put s fi suprav !" at '#c '#ai#t d t l fo#ul lui Cu+it ,clipitor( )r supu# c l s-a ab+i#ut d la o ac+iu# dir ct, fii#dc pur i simplu "abar #-ar c fac m #oi, i a primit ordi#ul s ac+io# * cu mar pr cau+i ( >i##? 'i '#dr pt spat l : O/a?( Atu#ci # duc m '# i#f r#( Col+uril !urii i s ridicar pu+i#( & r! m dir ct '# iad( N-o s murim( Doar o s m r! m acolo( Nu str%#! +i dou sut d dolari( C F 6ar# ? ic#i ca i cum ar fi fost lovit '# pl 5( Nu! Eti # bu# - f d ralii au dr ptat s cr ad asta( 2r pr !tiri, fr c"ipam #t ad cvat((( Cu c s !s t aici, put m s improvi*m o mul+im d lucruri, spus >i##?( 6ol?ai # va sftui0 tot aa i Lobac vs/i, p%# c%#d vom pl ca( Vom c%ti!a av%#d ava#ta$ul surpri* i( 2or+ l d mo#ic #u vor mai av a timpul # c sar s s or!a#i* * 'mpotriva atacului #ostru( O dat i i+i d sub $urisdic+ia am rica#, mai ar Cu+it ,clipitor dr ptul l !al s # c" m '#apoiF 8i #ici #u v poat 'mpi dica s m #+i# +i cordo#ul #ostru d si!ura#+( Asta ar fi o crim( D altf l, b#ui sc c l d part a #oastr, i #u -l pr a '#c%#t c a c tr bui s fac( ,-ar put a s v of r a$utorul( , dus la 6ar# ?, 'i lu o m%# '#tr m%i#il i i-l privi '# oc"ii 'mpi tri+i( Nu # prsi, pri t # , 'l implor( Av m # voi d a$utorul tu( & dur a s vd c"i#ul pri# car tr c a pri t #ul m u( Dar por#i p dat s d a ordi# ( Ec"ipa #oastr 'i '#c pu tr aba( >ris@old i#tr '# sal( A+i((( O"( Nu put +i s pl ca+i acum( Nu put m s #u pl cm, am spus u( Dar #-a+i((( #-a+i luat ci#a! V +i fi slbi+i i((( Of, tiu c #u v pot opri( 7# laboratorul d c rc tri av m u# fri!id r pli#, p #tru ca*uril c%#d s lucr a* p%# t%r*iu( , vd c !s sc( D ci aa pl carm s lum cu asalt fortr a+a i#f r#ului: >i##? cu ! a#ta d umr a lui .a#ic , iar u cu im #sa $ac" t a lui 6ar# ? <cu m%# cil sufl cat =, cu bu*u#ar l umflat cu sa#dviuri cu u#t d ara"id , cutii cu scrumbii afumat p #tru ,vartalf-6ol?ai i patru cutii cu b r ( RRRI Av am c va c"ipam #t, '# sp cial trusa lui >i##?( Luas m cu #oi i pri#cipalul c rtificat d #at r al Val ri i, p car #i-l adus s As"ma#( C l mai importa#t motiv p #tru car 'l r crutas m p As"ma# fus s faptul c # put a da sfaturi pr +ioas '# l !tur cu folosir a c rtificatului( >i##? 'l pus s p #tru mom #t '# propria i po t, pri#s cu o clam '# tali ((( Nim #i, i#clusiv ! om trii #otri, #u tia cu 5actitat c va m r! i c #u va m r! '# iad '# mat ri d vr$i( Lobac vs/i putu s # spu# doar c simboluril r li!ioas c l mai importa#t #u vor av a acolo put r a p car o au aici( Virtu+il lor provi# di# ori #tar a ctr c ruri, iar caract ristica fu#dam #tal a iadului st c acolo #u sllui t iubir a( 9otui put am s folosim c%t c va d la p!%#ism( 1# l caract ristici al ac stuia, pr cum o#oar a i $usti+ia, #u av au #ici o '#s m#tat acolo u#d # duc am, dar alt l , ca put r a i ispir a, da0 d i tr cus r s col d c%#d

ac i * i p!%#i #u mai av au cr di#cioi, ma#a #u disprus cu totul di# simboluril lor( >i##? obi#uia s poart o i#si!# cu buf#i+, car arta c vr$itoar autori*at( >ris@old !si o plcu+ mi#iatural d $ad a*t c, !ravat cu u# arp cu p # car r%#$ a !rot sc, i car put a fi ataat la la#t r#a )olaroid d sub cmaa m a( )u+i# $ #at d priviril pastorului Harlslu#d, 6ar# ? scoas u# pa#da#tiv cu u# cioca# ar!i#tiu, copi a u#ui simbol vi/i#!( Apar+i# a so+i i sal , '#s d c%#d '#c pus r # ca*uril 'l purta l dr pt talisma#( Acum pus la#+ul la !%tul lui ,vartalf( N-av a s #s s lum cu #oi arm d foc( Eu i >i##? su#t m ti#tai d stul d bu#i '# spa+iul uclidia# al ac stui u#iv rs( Dar c%#d trai ctoria tr c pri# distorsiu#i d # pr v*ut, car af ct a* p%# i !ravita+ia, atu#ci mai bi# o lai balt( Am luat '#s #it sbii( A i ra o lam ,oli#! #, mod r#, utili*at '# c r mo#iil ritual , dar foart bi# ascu+it( A m a ra mai !r a i mai v c" , i o luas m p #tru pot #+ialul i ma!ic, rmas d p vr m a c%#d fus s '#tr bui#+at dr pt "a#! r, i-l '#so+is p D catur '# cltoriil sal ( A rul ar fi putut co#stitui o probl m( Era #otori poluar a di# i#f r#( 7# d po*it 5istau aparat d r spirat p #tru i#v sti!a+ii subacvatic ( Atu#ci c%#d ai d -a fac cu o#di# , i alt as m # a cr aturi am!itoar , tr bui s m r!i '#so+it d u# ma!icia# sau o vr$itoar , iar a#imalul sacru s-ar put a s #u fi u# a#imal mari#, '# afar d ca*ul '# car ai #orocul s dai p st u#ul di#tr pu+i#ii sp cialiti '# dom #iu( )ri# urmar , 5istau i tuburi mici d o5i! # i mti a$ustabil , p #tru o mar vari tat d a#imal ( Am !sit u# s t potrivit p #tru ,vartalf, iar u mi-am mai pus '# spat '#c u#ul, d dim #siu#i mici dac va fi # voi p #tru Val( Cu asta, lista fu compl t( Dac am fi avut timp, poat c # -am fi c"ipat mai bi# ( Am fi putut cltori p u# dra!o#, #u p dou co*i d mtur, i am fi luat cu #oi '#c o fiar apt s car c%t va to# d mat rial # c sar p #tru oric situa+i luat '# calcul d o c"ip d a#aliti strat !ici( 9otui, armata, car folosis ac ast m tod, ddus !r ( Noi dispu# am d cu#oti#+ i# dit i d o clu* u#ic( )robabil c ac st a av au s # fi util ( 7# timp c c%+iva m mbri ai !rupului # a$utau s # c"ipm, 6ar# ? i Nobu fc au ultim l pr !tiri p #tru trimit r a #oastr '# iad( ,au aproap ultim l ( C"iar '#ai#t d pl car i-am ru!at s mai fac '#c c va, c%t d r p d put au( 7# c #trul N 5us-ului d s #at p pod a, a crui form #-o s v-o d *vlui, a *as r u# p #ta!o# r !ulat r strictiv, d limitat d lum%#ri sfi#+it ( D asupra at%r#a, pri# i#t rm diul u#ui la#+ i al u#ui scrip t , u# clopot im #s, !ata s fi cobor%t( Ac sta ra pr !tit dr pt mas d sc"imb p #tru oric put a v #i di# u#iv rsul i#f r#ului0 c va viu, !a*os sau aductor d altf l d # ca*uri( Dup c vom pl ca, am spus, mai pu# +i aici c%t va sut d /ilo!ram d mat rial, dac *o#a #u st pr a p riculoas ca s i#tra+i '# a( C F *is 6ar# ? uimit Dar asta i-ar '#!dui oricui - u#ui urmritor - s fac fr #ici o dificultat tra#*i+ia '#coac ( Dac va a$u#! aici, #-o s poat s prs asc dia!rama, i-am ami#tit( Noi '#s vom put a, i o vom fac foart r p d ( )r !t t #it vr$i car s #u-l las s s '#toarc acas( )robl ma st c #u tiu c vom !si( )oat fi u# lucru, , cu valoar tii#+ific, iar om #ir a ar # voi d mai mult dat d spr iad( ,au poat c #u vom aduc #imic( Dar s #u 5clud m di# capul locului ac ast posibilitat ( O/a?( >%#d ti foart lo!ic p #tru u# *pcit( 6ar# ? 'i t rs oc"ii( Drac , cr d c su#t al r!ic la c va d p aici( Nu #umai .a#ic pl%#s c%#d # luarm la r v d r ( Iar '# mi# am sim+it u# !%#d !rav: INu mai pot fac #imic p #tru voi, ,t v # )avlovici, Vir!i#ia ;illiamov#a, .a#os 2ar/asovici, i #ici p #tru mota#, car cu si!ura#+ ar u# sufl t propriu( Acum tr bui s d vi# u# simplu obs rvator i s '#r !istr * totul doar d dra!ul curio*it+ii m l ( Nu v voi

'mpovra cu suf ri#+a p car mi-o provoac ac st lucru( Nu v +i mai fi co#ti #+i d pr * #+a m a( 2i s cltori+i cu bi# cuv%#tar a Dom#ului(J L-am sim+it '#d prt%#du-s d part a co#ti #t a mi#+ii m l , ca u# vis car dispar atu#ci c%#d t tr * ti i '#c rci s +i-l aduci ami#t ( 2oart r p d d v #i doar c va frumos c mi s '#t%mplas timp d c%t va or ( Dar #u, #u p d pli#( 6#ui sc c li#it a p car mi-am pstrat-o '# co#ti#uar s-a datorat pr * #+ i sal i#s si*abil ( Nu put a s m a$ut altf l, fii#d c a c ra( Aidic%#du-# mturil , am i#trat, d m%# cu >i##?, '# N 5us( ,vartalf m r! a '# fa+a #oastr( I# mi$locul fi!urii, '#ai#t s # pu# m mtil , # srutarm( )ri t #ii #otri rostir vra$a( ,ala s '#tu# c di# #ou( E# r!iil s adu#ar( 9u# t l i cutr murul '#c pur s bubui ( &i-am luat camara*ii '# bra+ , ca s #u fim d spr+i+i( )ri# larma di# c '# c mai put r#ic mi-am au*it vr$itoar a citi#d p r!am #tul p car s afla #um l Victri5 i ru!%#du-s s fim '#dr pta+i spr a pri# spa+iu-timpul diabolic( ,ala, lum a, st l l i u#iv rsuril '#c pur s s rot asc '# $urul oc"iului d furtu# '# car # aflam( , rotir di# c '# c mai r p d , p%# c%#d d v #ir o c a+, ca o lic la vit * ma5im( , au* a doar u# vui t, ca d valuri im #s ( Eram trai '# ma lstrom( 1ltima ima!i# a lumii s micora cu o vit * cumplit0 iar c%#d a$u#s rm '# i#fi#it, pi ri cu d sv%rir ( Apoi v #ir asupra #oastr as m # a *v%rcoliri i orori, '#c%t #imic, cu 5c p+ia Val ri i Victri5, #u # -ar fi putut d t rmi#a s l strbat m( RRRII )robabil ca am l i#at, p #tru u# mi#ut sau u# mil #iu( )%# la urm, am d v #it brusc co#ti #t c tr c r a s t rmi#as i a$u#s s m la d sti#a+i ( Oriu#d s-ar fi aflat ac asta( Am str%#s-o p >i##? '# bra+ ( N c rc tarm u#ul p altul, cu m%i#i tr murtoar , i #u !sirm #ici o ra#( 8i ,vartalf ra s#tos( Nu i#sist s i s acord at #+i , aa cum fc a d obic i( 6ol?ai 'l pus s s m ar! '# c rcuri di# c '# c mai lar!i, c rc t%#d 'mpr $urimil ( &i-am scos foart pr caut masca, t st%#d a rul( Era 5tr m d r c i a!itat d u# v%#t car t ptru#d a p%# la oas , dar pr a curat - d fapt, st ril( ,t rilitat ( Asta su! ra ac l loc( C rul ra d u# # !ru absolut i # sf%rit, d i, '#tr-u# f l, put am *ri st l i c%t va pla# t d u# c #uiu ur%t, mic%#du-s vi*ibil p trai ctorii "aotic 0 apoi 5istau p t d '#tu# ric i mai i#t #s - #u o abs #+, ci o # !ar a lumi#ii( N aflam p o c%mpi pusti , cu solul tar , mo"or%t i # t d ca asfaltul, pr srat di# loc '# loc cu bolova#i a cror form, d fi car dat "idoas, #u ra #icic%#d ac ai( Ilumi#ar a v # a di# ac l sol, palid, fr umbr i lipsit d culoar ( Vi*ibilitat a scd a u#d va, la foart mar d prtar ( D oar c c%mpia #u av a ori*o#t i #ici accid #t d t r #, ci co#ti#ua la # sf%rit( ,i#!urul s #tim #t al dir c+i i, al su# tului, al micrii, ra dat d $al#icul ui rat al v%#tului( 7# via+a m a v*us m d stul lucruri mo#struoas , mi-am *is atu#ci, dar #ici u#ul #u-l '#tr c a p sta((( 6a #u( C l mai cumplit rm%# a, p #tru v ci , copilul-spiridu di# ptu+ul fiic i m l ( >i##? 'i scoas i a masca d p fa+, ls%#d-o s at%r# p st r * rvoar l d o5i! #( D%rd%ia( 7i cupri#s um rii cu m%i#il , '#c rc%#d s s '#cl* asc( Aoc"ia i s '#volbura '# $urul corpului( Er-r-r-am pr !tit s m f r sc d flcri, spus ( O r marc la f l d potrivit ca i toat c l rostit '# oca*ii istoric ( Da#t a d scris al apt l a ciclu al i#f r#ului dr pt '#!" +at, i-am rspu#s '#c t( , par c tia l c va( 1#d su#t mF Nu-mi dau s ama( Dac vra$a l !at d #um a fu#c+io#at, cor lat cu r stul, # aflm p pla# ta - dac Ipla# tJ '#s am# c va aici - u#d ar tr bui s fi i Val i #u

su#t m pr a d part d a( 6i# '#+ l s c '#c rcas rm s stabilim di#ai#t d sti#a+ia( Asta #u s am# cu c -au raportat 5p di+iil a#t rioar ( Nu( Dar i tra#*i+ia #oastr s-a p tr cut altf l( Am folosit ritualuri dif rit i am strbtut timpul urmri#d o d sti#a+i pr cis( 7#toarc r a ar tr bui s fi mai uoar( ,vartalf dispru dup u# bolova#( N-am fost d acord cu asta( ;ommen Sie zurOc@! am stri!at '# v%#t( Retournez+ ous! Am r ali*at c, fr s fac pr a mult t vatur di# asta, Lobac vs/i m '#v+as '#ai#t d pl car ! rma#a i fra#c *a( Asta-i bu#! 8i rusa! &i-i-a-auu! mi s rspu#s ( &-am rsucit( &ota#ul v # a spr #oi di# dir c+ia opus c l i '# car disprus ( Cum #aiba! am 5clamat( Distorsiu# a spa+iului, rspu#s >i##?( )riv t ! 7# timp c ,vartalf v # a "otr%t spr #oi, trai ctoria lui s u#duia ca si cum mota#ul ar fi fost b at( Dr apta p car circul l cor spu#d probabil '# alt part cu o curb( 8i s afl doar la c%+iva m tri dista#+( C s '#t%mpl '# d prtar F &-am uitat '# $ur( 9otul par r ctili#iu( Dac stai p loc, aa i tr bui s fi ( 6r-r-r! Hai s fac m c va ca s # '#cl*im( ,coas di# po t o ba!" t ma!ic t l scopic( Aici, st aua di# v%rf #u sc%#t ia0 ra ca u# tciu# apri#s( Dar +i#ut sub s m#turil #oastr i sub ampr #ta lbu+ i lui ,vartalf, d v #i ca u# c"ibrit apri#s i ! # r cldur '# trupuril #oastr ( Ca s fiu si#c r, cam mult0 '#c purm s tra#spirm( Am a$u#s la co#clu*ia c u#iv rsul i#f r#ului av a o as m # a #tropi , '#c%t u# pot #+ial foart mic dd a #at r u#or f ct foart mari( ,vartalf a$u#s , '# fi# , l%#! #oi( 1it%#du-m # li#itit d -a lu#!ul c%mpi i, am murmurat: Nu pr a # -am lovit '#c d b l l ( Oar c #i s pr !t t F Av m dou pu#ct '# ava#ta$ul #ostru, spus >i##?( &ai '#t%i, o vra$ d tra#sf r '#tr-ad vr fici #t( I#flu #+a i p rsist '#c, prot $%#du-# , av%#d t #di#+a s # t * asc fluctua+iil i s similari* * #atura cu c a d acas( Doi: '# ca*ul 5p di+iilor a#t rioar , d mo#ii au tiut probabil cu mult '#ai#t u#d i c%#d vor sosi ac st a( Au avut d stul timp s pu# la cal #it fi!uri ur%t ( Noi i-am pclit( 7i ridic o bucl d p fru#t i adu!, "otr%t: Dar m at pt s primim, p drum, '#tr a!a ra+i d # ca*uri( 9r bui F Da( D c a al s rpitorul ac st loc pustiu ca s r i#tr '# u#iv rsul luiF Dar #oi #-am at ri*at c"iar '# pu#ctul p car -l dor am( Aa c #u mai vorbi p%#-mi !s sc u# r p r( Ni#ut d asupra p r!am #tului lui Victri5, dup c fus s r r citat cuvi#t l potrivit , ba!" ta ma!ic art o dir c+i pr cis( >lobul d cristal rmas '#c +oat, # d%#du-# #ici u# i#diciu d spr dista#+ sau d spr c # at pta '# viitor( ,pa+iu-timpul di#tr #oi i d sti#a+i ra bi*ar( &%#carm i burm c%t c va, apoi # odi"#irm c%t va mi#ut i por#irm( >i##? *bura '# fa+, cu ,vartalf, iar u '# dr apta lor( &turil rau l #t i lipsit d stabilitat , iar c%mpuril d prot c+i a$u#s s r /aput, ls%#du-# 5pui v%#tului di# fa+( Am r uit totui s # '#l+m i s # plasm p dir c+i , '#ai#t ca *borul s d vi# u# c"i#( La '#c put, # co#fru#tarm cu distorsiu#i vi*ual ( Ima!i#il p car l v d am m%i#il m l p !"ido#, ,vartalf, silu ta spl #did a lui >i##?, bolova#ii d d d subt - s o#dulau, pulsau, s mr au, s micorau, s tra#sformau di#tr-o caricatur obsc # '# alta i mai ur%t( 6uc+i d pi l pr au c '#c p s cur!, apoi s tra#sformau '# picturi, car s sub+iau, s d spri#d au i dispr au0 su# t l rau alt rat 0 c l ascu+it s

tra#sformau '#tr-o cacofo#i d url t , +iuituri, b%*%ituri, d rul%#du-s ca #it cuvi#t aproap i#t li!ibil i am #i#+toar , puls%#d p to#alit+i pr a $oas spr a fi p rc ptibil , #oi sim+i#du-l doar fi*ic, cu o i#sti#ctiv r ac+i d t roar ( Nu l da at #+i ! am stri!at( Ef ct optic Doppl r( Dar #ici u# m sa$ #u s put a au*i pri# larma ac a( ) # at ptat iubita m a s '#d prt( )l c d l%#! mi# ca o fru#* luat d v%#t( Am '#c rcat s-o urm *, dir ct '# btaia vi$ li i car -mi fc a oc"ii s lcrim * ( Cu c%t acc l ram mai put r#ic, cu at%t # '#d prtam mai mult u#ul d altul( 6ol?ai, a$ut-# ! am stri!at '# si#!urtat ( Apoi, ac asta m '#!"i+i( Am '#c put s cobor, p o curb am #i#+toar ( &tura #u voia s s r dr s * ( Asta-i bu#, m ful! r u# !%#d pri# t ama car m cupri#s s , doar #u m rosto!ol sc p o os a0 voi r stabili co#trolul asupra((( Dar iruril d bolova#i '#l+%#du-s d -a curm *iul trai ctori i m l #u mai rau bolova#i, ci piscuri d mu#+i spr car fus s m catapultat( 2urtu#a "o"ot a '# capul m u i fc a s vibr * mtura d sub mi# ( Am tras d !"ido#, am urlat vr$il , dar oric -a fi '#c rcat s fac, #-a fi r uit d c%t s m prbu sc la pm%#t, '#ai#t d -a m lovi d piscuril ac l a( Nu tiu cum, dar parcurs s m mii d mil - dac dista#+a #-ar fi fost at%t d mar a fi v*ut piscuril profil%#du-s p c%mpia # mr!i#it, #u-i aaF - i o pi rdus m p >i##?, o pi rdus m p Val( &-a fi putut obi#ui cu !%#dul mor+ii, dar #u i cu sti#! r a oricr i sp ra#+ ( I -ou-uu! am au*it di#colo d url tul v%#tului( &-am rsucit '# a( Am v*ut-o p >i##? apropii#du-s ( )rul i s *buciuma ca u# foc( ,t aua d p ba!" ta i ma!ic strluc a iari ca ,irius( 6ol?ai folos a lbu+a lui ,vartalf ca s diri$ * mtura0 oc"ii !alb #i i col+ii albi 'i sc%#t iau ca ai u# i pa#t r ( V #ir l%#! mi# ( >i##? s apl c p%# c%#d d ! t l #i s ati#s r( , #*a+iil i tr cur pri# mi# ( Am v*ut 'mpr u# cu a c fc a pisica( Am imitat-o( Dac am fi fost '# lum a d acas, # -am fi cioc#it( Dar aici # -am rotit '#tr-o part i am '#c put s c%ti!m altitudi# ( Cum s v 5plicF 7#c"ipui+i-v c su#t +i o fii#+ plat, cr atur mitic <dac vr o cr atur poat fi mitic= di#tr-u# spa+iu cu doar dou dim #siu#i( 9ri+i '#tr-o suprafa+( Da, st cor ct, n' Dac st u# pla#, ! om tria i ascult d l !il uclidi # car s '#va+ la coal: li#iil paral l #u s '#t%l# sc, c a mai scurt dista#+ di#tr dou pu#ct st o dr apt, suma u#!"iurilor di#tr-u# triu#!"i st !al cu C]E^( Dar acum ima!i#a+i-v c u# !i!a#t tridim #sio#al v scoat d acolo i v pu# '#tr-o suprafa+ d form dif rit( D 5 mplu, o sf r( Ac l spa+iu vi s va pr a fa#tastic d sc"imbat( La o sf r, li#iil tr bui !%#dit ca #it m ridia# i paral l , c a c '#s am# c au lu#!im fi#it0 '# ! # ral, dista#+a di#tr dou pu#ct d vi# mi#im doar c%#d r pr *i#t arcul u#ui c rc cu diam trul !al cu c l al sf r i0 suma u#!"iurilor u#ui triu#!"i st variabil, dar '#totd au#a mai mar d C]E^( A+i put a s '## bu#i+i( Acum ima!i#a+i-v co#uri, "ip rboloi*i, supraf + ! # rat pri# rotir a curb lor tri!o#om tric sau lo!aritmic , o suprafa+ '#c"is ob+i#ut di# u#ir a laturilor u#ui dr ptu#!"i dup c '# pr alabil u#ul di#tr cap t a fost rotit cu C]E^ sau oricar alt supraf + car v mai tr c pri# mi#t ( Iar acum ima!i#a+i-v o pla# t format #umai di# ap, b%#tuit d furtu#i i # !uv r#at d l !il d ba* al fi*icii( I# oric pu#ct, suprafa+a i poat av a oric form, car #ici mcar #u rm%# ac ai '# timp( 9r c +i d la spa+iul cu dou dim #siu#i la u#ul cu tr i0 cu patru, adic, dac lua+i '# calcul i a5a timpului i dac #u cumva, dup cum cr d mul+i filo*ofi, ac sta r pr *i#t, d fapt, mai mult dim #siu#i0 adu!a+i "ip rspa+iul, '# car ac+io# a* for+ l para#ormal 0 supu# +i-l l !ilor "aosului i al urii: atu#ci v +i ob+i# c va as m#tor cu u#iv rsul i#f r#ului(

Am a$u#s la o cr ast, >i##? ocoli#d-o pri#tr-o part , u pri# c alalt( 9rai ctoriil #oastr div r! au di# cau*a curburii spa+iului( 7#c rcar a m a d a o i#t rc pta p >i##? ra mai mult d c%t i#util0 '# r !iu# a u#d m aflam, o li#i '#dr ptat spr a s curba r p d '# alt dir c+i ( 9r c am di#tr-o ! om tri '# alta, pri#tr-u# pliu al spa+iului car scurta dista#+ #orm , '# drum spr pi ir ( Nici u# muritor #-ar fi putut-o vita( Dar 6ol?ai #u mai ra muritor( > #iului su i s adu!as r cu#oti#+ l i abilit+il dob%#dit '# mai mult d u# s col d lib rar d trupul iubit, dar r strictiv( 9rupul lui ,vartalf s tra#sformas di#tr-o capca# '#tr-o u# alt, '#c p%#d di# mom #tul '# car r la+ia cu >i##? 'i '#!duis mat maticia#ului s profit i d r surs l i( )ut a fac , cu vit *a lumi#ii, obs rva+ii d spr u# a#umit dom #iu, put a s scri i s r *olv m #tal cua+iil car -l d scriau, s-i calcul * posibil l propri t+i i s ob+i# o ima!i# 5c l #t d spr cum s va tra#sforma co#turul ac lui loc '# altul totul '# frac+iu#i d s cu#d( 7i croia drum pri#tr furtu#il dim #sio#al al iadului ca u# ataca#t '# fa+a !olului( E5ulta( 7# lipsa alt i voci, c%#ta m lodiil d 'mp r c" r i lupt al u#ui mota# # !ru( N c+ram p st mu#+i i # str curam spr + lul #ostru( Nu ra u# drum uor( 9r buia s fim foart pr cau+i i s r ac+io#m '# fi c clip( D mult ori fcurm !r li car # -ar fi putut costa mult( )i rd am co#tactul cu >i##? i m rtc am0 sau aproap c # cioc# am di# cau*a u# i clti#ri, sau c%mpul !ravita+io#al i#t #s di#tr-u# spa+iu foart curbat atr! a brusc mturil spr sol i '#c rca s # smul! oc"ii i mru#tai l 0 sau o # at ptat scd r a !r ut+ii # fc a s # rosto!olim0 sau tr c am pri# cut al spa+iului, '# loc s l ocolim, i im diat # tr * am '# alt part 0 sau i#tram '# locuri u#d "ip rspa+iul ra at%t d slab, '#c%t vr$il p #tru co*il d mtur #u fu#c+io#au, iar #oi tr buia s '#ai#tm pri# i#t rm diul impulsului i al a rodi#amicii((( Nu-mi ami#t sc fi car i#cid #t( Eram mult pr a ocupat ca s l mai obs rv p mult di#tr l ( 9otui '#ai#tarm c"iar mai r p d d c%t sp ras m, dup c 6ol?ai d scop ri c ir tlicuri put am s folosim c%#d dim #siu# a timpului s curba( Dup c aflarm cum s tr c m uor di#tr-u# sist m m tric '# altul, larma asur*itoar i ilu*iil optic d *!usttoar #u # mai d ra#$ar at%ta( 7# plus, lum a di# $urul #ostru d v #i mai stabil( Ci# va sau c va 'i co#struis b%rlo!ul '#tr-o r !iu# u#d p rturba+iil av au t #di#+a s s a#ul * u#a p alta( )%# la urm puturm s studi m p isa$ul fr s # '#tr rup m *borul( Obs rvarm c sul fus s '#locuit cu piscuri, *o# pli# cu oas sfr%mat , u# pu+ car pr a fr fu#d, o mar d lav d u#d i*buc# au flcri i s ridicau aburi car # d t rmi#ar s # pu# m mtil , ca s #u # tr *im cu plm%#ii coroda+i( Dar as m # a ima!i#i rau '#d prtat i pstrarm dista#+a fa+ d l '# timp c # strduiam s # co#ti#um drumul( Acum '#ai#tar a ra mai uoar( )ut am s # r la5m pu+i#( 8i c"iar ra bi# s-o fac m( C%#d >i##? s uit '# !lobul d cristal, o lucir pal dar di# c '# c mai i#t #s di# i#t rior # art c # apropiam d +i#t( Am dat drumul m%i#ii lui >i##?, #u p #tru c a fi vrut, ci p #tru c # dur au bra+ l d '#cordar ( ) #tru u# timp, *burarm '# li#it , privi#d '# $ur( 7# li#it ((( V%#tul s potolis 0 #imic #u mica, '# afar d a rul dislocat d #oi( 1# a r cu o du"oar d morm%#t, car # '#!r +oa cu umiditat a i cldura lui, dar ra r spirabil( C rul rms s # !ru, cu atrii lui mictori, mai mult d c%t # !ri( Di# c%#d '# c%#d, c%t u# m t orit im #s i "idos # tr c a p d asupra cap t lor, cu o vit * doar pu+i# mai mar d c%t a #oastr, urmri#d o trai ctori d asupra atmosf r i i dispr%#d di#colo d ori*o#tul i# 5ist #t( C%t odat u# ful! r !lobular '#flor a i s sti#! a '#tr-o lumi# slab( 2osfor sc #+a macabr a solului rms s pri#cipala #oastr surs d lumi#( N aflam la mar!i# a u# i mlati#i, la f l d im #s ca tot c v*us m p%# acum( 6l+il , ia*uril , lacuril s '#ti#d au la # sf%rit, luci#d slab acolo u#d #u rau acop rit cu putr *iciu#i( Copacii, !roi i co#torsio#a+i, av au ramuril 'mpl tit , c"iparoi s '#ti#d au

p st ap i but #i plutitori0 dar #ici u#ul di#tr i #u ra viu( Adci#il d s i moart i#vadas r maluril ( Di# #mol s ridicau, pri#tr tru#c"iuri, c +uri !alb # 0 t #tacul d # !ur ascu#d au mi$locul mlati#ilor '#tr-o bur#i+ murdar( 7# fa+, foart , foart d part , o lumi# armi s r fl cta a!itat p #it #ori $oi( 2r s fim av rti*a+i pri# #imic, u# pliu sau o co#vulsi a spa+iului # dus dir ct acolo( L!omotul # asalt: tob , 'mpucturi, +ip t ( 7# mi$locul u# i i#sul cu v ! ta+ia d friat ard a u# foc '#alt c%t o turl, 'mprtii#d cldura ca p #it suli+ fi rbi#+i( 7# spat l i#imii lui alb '# car c va #u am r uit s disti#! c a#um s *v%rcol a i urla, am '#tr *rit #it silu t car da#sau, # !r , !oal , sc" l tic , aidoma u#or lcust ( C%#d # v*ur, url t l lor acop rir vui tul flcrilor, iar tam-tamul s tra#sform '#tr-u# $oom+$a+da+$oom" $oom+ $a+ da+ $oom' Di# copacii fr fru#* s ridic u# stol d psri( Av au mrim a i culoar a vulturilor, dar cap t l i !" ar l fioroas l rau lipsit d pi l ( ,vartalf scuip sfidtor( &turil #oastr acc l rar i lsar stolul '# urm( Nici mcar #u cr d c rau vii( ) st tot '# fa+a #oastr au* am alt tob '#c p%#d s bat, dup l urma o oapt, i iari $oom+$a+da+$oom" $oom+$a+da+$oom' >i##? 'mi fcu s m# s m apropii( Arta !roa*#ic( Dac #u m '# l, spus , su#t m d asupra r !iu#ii Didd?-;a"-Didd?, i c i d $os tra#smit v st a mai d part ( &i-am dus m%#a st%#! la m%# rul "a#! rului( C -ar tr bui s fac mF , virm( , '#c rcm s m r! m pri# alt part ( Dar r p d ( Cur #tul d a r prici#uit d vit *a #oastr d d plasar pr a aromat dup ac a du"oar irita#t0 p%# la urm, c%#d s rcori, 'i pi rdu d tot mirosul( 9r curm p st u# ir d dolm # , i a rul d v #i iari '#!" +at( ,ub #oi s '#ti#d a, !ola, u# c%mp d btli ( Acolo s luptau dou armat ( )robabil c fc au asta d c%t va s col , d oar c mul+i di#tr solda+i purtau *al , cti i suli+ , r stul fii#d 'mbrca+i '# pi i i p%#* aspr 0 arm l p car l folos au rau sabia, la#c a i toporul( Au*irm *#!#itul fiar lor, fr amtul picioar lor i *!omotul ca di#tr-o mc lri al loviturilor car -i ati#! au +i#ta0 dar #u rsu#au #ici stri!t , #ici tromp t ori r spira+ii !r oai ( E5t #ua+i, d *#d$dui+i, mor+ii 'i co#ti#uau r*boiul t r#( Dup c tr curm d i, cotirm i # '#dr ptarm spr d sti#a+ia #oastr( ,urvolarm o pdur d sp%#*urtori i u# r%u car cur! a sco+%#d suspi# i al crui picturi d ap, ridicat d o rafal d v%#t, rau cald i srat ( 7#durarm cldura i vaporii otrvitori car urcau d la u# sist m d os l u#d #it v "icul cu motor s t%rau bar la bar0 r + aua s '#ti#d a p mil '#tr !i, #u tiu p%# u#d i #ici # -am putut s-i !"ic sc scopul( 9rav rsarm d aluri !urit d tra# i crat r d bomb i pli# d tu#uri ru!i#it , ultimul s m# d via+ fii#d u# st a! '#l+at ca p #tru o victori i al crui culori s stompas r, d v #i#d c #uii( D aluril urcau tot mai mult, p%# c%#d a$u#s rm la #it mu#+i at%t d '#al+i '#c%t avurm # voi d mtil cu o5i! #0 tr c%#d p st ca#ioa# tr bui s vitm bolova#ii car cd au '# sus( Dup mu#+i, p isa$ul s domoli di# #ou( Alt c%mpi , # mr!i#it, pr srat cu bolova#i( ) a, foart d part , aproap ca #it $ucrii, obs rvarm #it tur#uri # !r , sub+iri( >lobul d cristal '#c pu s lumi# * f ric, iar '# m%#a lui >i##?, ba!" ta ma!ic s '#dr pt brusc '# ac a dir c+i ( ) H cat , stri! so+ia m a, acolo ! RRRIII &i-am ali#iat matura l%#! c a a lui >i##?( V%#tul co#ti#ua s sufl o t%#!uir '# ur c"il #oastr , u# cur #t d -a lu#!ul coast lor, u# miros d sulf ars i fi r um d( )la#%#d p loc, co*il d mtur oscilau i tr pidau( )iciorul Vir!i#i i lipit d al m u ra o

ati#! r mi#u#at d plcut( )rivirm !lobul +i#ut d a( ,vartalf-6ol?ai 'i '#ti#s r !%tul p st bra+ul i, ca s vad i d%#ii( Afl%#du-# at%t d aproap , iar spa+iul di#tr #oi i cast l # fii#d pr a dif rit sub raport ! om tric d c l d acas, !lobul fu#c+io#a foart bi# ( >i##? mri ima!i# a cast lului( Ac sta av a o culoar '#doliat i ra mo#struos at%t ca dim #siu#i c%t i ca form( Dar oar av a vr o formF , rsfira, s av%#ta spr '#l+imi, s ascu#d a '# ad%#curi iar si#!ura lui u#itat stilistic ra ac a a ur%+ #i i( Ici, u# tur# sub+ir s ridica, '#covoiat, di#tr-u# do#$o# cubic, colo, o cupol s umfla ca o bic, di#colo, o barb d piatr at%r#a p st o poart dispropor+io#at((( mil ptrat d diformit+i fr s #s -miu#%#d d vi rmuiala dracilor( 7#c rcarm s privim pri# *iduri, dar priviril #oastr #u ptru#s r pr a ad%#c( 7# spat l i d d subtul cam r lor cav r#oas i a labiri#turilor '#tortoc" at p car l *rirm roiau mult pr a mult for+ r l ( Cu at%t mai bi# , +i#%#d s ama d ima!i#il va!i p car l v*us m( 9imp d o clip, la limit, r c p+io#arm u# !%#d di# i#t rior - #u, #u u# !%#d, o u#d d a!o#i , pli# d at%ta suf ri#+, '#c%t >i##? +ip iar u mi-am mucat bu* l p%# la s%#! ( ,ti#s rm sf ra i # 'mbr+iarm p%# c # oprirm di# tr murat( Nu # put m p rmit asta, spus >i##?, lib r%#du-s ( Nu mai av m d stul timp( A activ !lobul, cu o vra$ pr mo#itori ( I# u#iv rsul #ostru, ac st a fu#c+io# a* foart rar, dar Lobac vs/i t or ti*as c dim #siu#il fluid al >" # i # -ar put a of ri a#s mai mari( Ima!i# a di# sf r s roti, apoi s stabili* p u# pu#ct i s apropi : o curt i#t rioar, d form " pta!o#al # r !ulat, '#co#$urat d cldiri ca #it cavouri i d tur#uri co#torsio#at ( 7# mi$locul cur+ii s afla o csu+ di# piatr # faso#at, fr f r str i cu o si#!ur u( D asupra i, o turl su! ra o ciup rc otrvitoar , # a!r ca aba#osul, car s '#l+a p st straturil '#co#$urtoar i umbr a curt a( Di# ac l ai motiv ca mai '#ai#t , #-am putut s privim #ici '# i#t riorul csu+ i( 9otui, ac asta pr a # locuit( Am avut s #tim #tul # li#ititor c, '#tr-u# a#umit mod p rv rs, ra cor spo#d #tul u# i cap l ( Clar i fr c"ivoc, spus >i##?( Asta '#s am# c Val va a$u#! cur%#d acolo( 9r bui s # fac m r p d u# pla#( 8i s # i micm r p d , am adu!at u( D-mi o ima!i# d a#samblu, cu prim-pla#uri pu#ctual 0 s poat F >i##? '#cuvii#+( Ima!i# a fu '#locuit cu o alta, luat d sus( Iari am obs rvat vi rmuiala d draci( 7#totd au#a rau aa a!ita+iF Cu si!ura#+ c #u( 2ocali*arm p o ba#d d d mo#i( Nici u#ul #u s m#a cu altul0 '# iad, va#itat a st foart mar ( 1# trup acop rit d + pi, u# di#o*aur cu t #tacul , o f m i l ampt i !ras, al cr i sf%rcuri rau cap t r%#$itoar , u# porc *burtor, o pictur sc"imbtoar , u# brbat !ol, cu u# arp '# locul falusului, u# c"ip p o burt, u# pitic cu picioar sub+iri i lu#!i d tr i m tri, ca i alt '#f+iri d # d scris((( Dar 'mi r +i#u at #+ia faptul c, '# ma$oritat , rau '#arma+i( Evid #t, #ici i #u optas r p #tru arm d foc( Oricum, i arm l m di val rau d t mut( Atci#d '# mul+im , priviril #oastr '#t%l#ir i alt !rupuri similar ( Co#fu*ia ra d # cr *ut( Nu av au #ici o discipli#, #ici u# f l d i rar"i 0 fi car s a!ita ca u# pui d capitat, +ip%#d la c ilal+i, i to+i s 'mpi#! au, s c rtau i '#c p au s s bat( Iar '# fi car clip, di# i#t rior s aduc au #oi arm , i di# c '# c mai mul+i *burtori !rot ti s '#l+au '# a r i survolau *o#a( 2r '#doial, au fost al rta+i, am spus u( 9ob l ((( Am impr sia c "abar #-au la c s s at pt , r plic >i##?, cu voc stp%#it( Doar p* sc locul u#d vr m #oi s a$u#! m( Oar N curatul s #u l fi trimis #ici u# m sa$ d spr #oiF 6#ui sc c #u poat s s am st c p rso#al '# probl ma asta, p #tru motiv as m#toar cu c l al lui Lobac vs/i( C l mult l -o fi spus subalt r#ilor lui s s

at pt la # ca*uri di# part a #oastr( Dar i #-au d u#d s ti c am r uit s fac m c -am fcut( &ai al s p%# #u pu# m capt cltori i '# timp( Iar for+ l diabolic su#t stupid , spus >i##?( Niciodat rul #u-i i#t li! #t sau cr ativ( Au primit m sa$ul s s at pt la u# raid, i uit c d ba#dad( Nu-i sub stima( 8i u# idiot poat s t omoar , am pus u lucruril la pu#ct( 1it c -o s fac m, dac ti d acord( Nvlim dir ct '#u#tru( N-av m cum s-i 'mpi dicm s # obs rv , d ci tr bui s fim iu+i( Noroc c b + l #oastr fu#c+io# a* aproap #ormal '# *o#a asta( Nu # vom '#dr pta dir ct spr curt , p #tru c # -ar put a bloca( V *i palatul la - pr supu# c aa c va st - c l di# st%#!a, al crui coloa# di# fa+ s am# cu #it i#t sti# F 9r bui s apar+i# vr u#ui tab, c a c fac di# l o +i#t lo!ic p #tru oric bomb la#sat d i#amic( I# ultimul mom #t, vom vira spr ad vrata #oastr +i#t( 9u o s i#tri '#u#tru, o s ridici scuturil para#ormal i o s d fi#itiv *i vra$a p #tru '#toarc r ( Eu o s p* sc ua( 7# mom #tul c%#d apar Val, o '#faci i 'l uci*i p rpitor( Ai '#+ l sF N srutarm o ultim oar, acolo, sub c rul i#f r#ului( Apoi atacarm( Cur #tul d a r iscat d tr c r a #oastr urla '# $ur( C%mpia pusti fu! a p sub #oi( Am au*it provocar a lui ,vartalf i i-am rspu#s cu u# stri!t r*boi#ic( 2rica m prsi( La o part , voi, l !iu#i al '#tu# ricului, v #im s # r cup rm fata! 7#c pur s # obs rv ( La ur c"il #oastr a$u#s r cro#c#ituri i vai t , la car d $os s rspu#s cu url t ( Dracii *burtori 'mp%#*ir a rul( Apoi li s alturar i al+ii, p%# c c%t va sut d aripi pri#s r s s a!it p c rul # !ru ca fu#i#!i# a( Nu s put au "otr' cum s proc d * ( Noi # apropiam di# c '# c mai mult( Cast lul s ridica '# fa+a #oastr, '#alt ca mu#+ii p st car tr cus rm mai d vr m ( >i##? tr bui s-i folos asc toat # r!ia ca s '#d prt * vr$il # !r ( ,cuturil d prot c+i # rau bombardat cu ful! r !lobular albastr , urmat d tu# t i o*o#( Nori aductori d moart rau aru#ca+i pri# "or#uri, s '#volburau d asupra #oastr, su! au a rul i s risip au( Nu av am #ici u# dubiu c '# $ur ploua cu bl st m , ilu*ii, ispitiri i d oc"iuri urltoar , d i #oi #u l p rc p am( Efortul o pui*a p >i##?( I-am *rit c"ipul palid i '#cordat, cu prul ud d tra#spira+i lipit d fru#t i obra$i0 a!ita ba!" ta ma!ic, '# timp c cu m%#a lib r fc a pas , iar bu* l 'i murmurau vr$i( ,vartalf m%r%ia '# fa+a i0 6ol?ai pilota mtura( Nici u#ul di#tr i #u mai put a r *ista mult( Dar ac l val d co#$ura+ii fc a imposibil vtmar a #oastr fi*ic( )robabil c, '# c l di# urm, cr atura car -i co#duc a p adv rsari r ali* asta, d oar c atacul '#c t( Dar spr #oi s '#dr pt u# vultur d mrim a u#ui cal i av%#d cap d crocodil( 7mi scos s m "a#! rul( &-am ridicat '# scri( Nu-+i dau #ici u# ba# tribut! am rc#it i l-am lovit( V c"il put ri s tr *ir '# lam, car ptru#s '# +i#t cu o for+ p car am sim+it -o p%#-# ultimul oscior( Di# aripa r t *at +%#i s%#! l ( Dracul rc#i '#fiortor i s prbui( 1# arp -liliac s aru#c spr mi# , '#colci#du-mi-s '# $urul bra+ului dr pt( L-am apucat d !%t '#ai#t s r u asc s-i '#fi! col+ii( 8i ca om rm%# am u# lup0 i-am r t *at capul cu di#+ii( Apoi d -abia am r uit s spi#t c u# calca# mar cu dou co*i, car s '#dr pta spr >i##?( 1# c%i# d v%#toar '#aripat vru s # i#t rc pt * ( Am '#ti#s "a#! rul i l-am 'mpu#s( ,u# t d !oar# acop rir larma( ,tolul a!itat, !l!ios i puturos s r tras , cu obi#uita d *ordi# ( ,trata! ma #oastr fu#c+io#as ( 9oat trup l lor, i#fa#t ria, corpul a ria#, to+i rau c" ma+i s ap r palatul( N m #+i#urm dir c+ia p%# a$u#s rm la dou sut d m tri dista#+( A di#+a #ici #u s mai v d a di# cau*a aripilor i a trupurilor puturoas ( Am ridicat "a#! rul, d%#d s m#alul( Am cotit spr dr apta i # -am r p *it '# $os( 7# spat l #ostru s d *l#+ui babilo#ia( At ri*arm fr%#%#d di# rsput ri( 7#co#$urat d *iduri, am #i#+at d cciula tur#ului,

csu+a parc s micora '# lumi#a slab( Am srit di# a dir ct la u i i-am '#c rcat cla#+a car -mi dd a fiori r ci( ,c%r+%i d sc"i*%#du-s i # r p *irm '#u#tru( 7# fa+a #oastr s afla o si#!ur '#cp r , cu p r +i !oi di# piatr( Nu ra mar , dar s ridica '# sus, spr '#tu# ricul d pli# al tur#ului( O &%# a !lori i 'mprtia o va! lumi# albastr( Ara#$am #tul obi ct lor i dia!rama d p pod a rau similar cu c l folosit d #oi p #tru a r ali*a tr c r a( Am sim+it cum mi s rup i#ima( Val! am "o"otit u( >i##? m opri( I# vr m a asta, ,vartalf s str cur pri#tr !l *# l m l ( Ab+i# -t , ui r a( ,tai p loc( Ac sta-i copilul-spiridu( Am tras ad%#c a r '# pi pt i mi-am r cptat luciditat a( D si!ur, d si!ur( Dar ra pr a mult p #tru mi# s m uit la forma ac a micu+ di# fa+a altarului, la bucl l blo#d i la oc"ii !oi, !oi( La f l d stra#iu a fost s vd, l%#! fptura p $umtat vi , mat ria d $a sc"imbat d la #oi di# cas: praf, co#+i#utul cuti i cu #isip, *a+ d caf a, rv + l murdar , o cuti cu sup ICampb llQsJ((( >ar#i*oa#a dracilor s r vrsa, p st *iduri i pri# por+i, '# curt a i#t rioar( Am tr%#tit ua i am pus *vorul( Era solid i masiv0 put a s r *ist c%t va mi#ut ( D c%t av am # voi F Am '#c rcat s r co#stitui v #im #t l ( 2r '#doial, rpitorul ra u# imb cil, c"iar i dup sta#dard l iadului( Au*is bl st mul lui &armiado#( )robabil c mul+i di#tr i 'l au*is r, dar #u '#tr *ris r #ici o posibilitat s-l '#d pli# asc( Ac sta si#!ur obs rvas vul# rabilitat a #oastr( I1"uJ, probabil c-i spus s l, i s !rbis s adu# pu+i# !lori , fr s-l co#sult p vr u#ul di#tr d mo#ii capabili s !%#d asc( Dac ar fi fcut-o, ac la i-ar fi putut spu# s o las balt( Ac+iu# a lui fur#i*a o dovad d spr l !tura di#tr iad i bis rica ioa#i# i put a astf l s pu# '# p ricol '#tr !ul pla# d sabotar a r li!i i i soci t+ii la car N curatul lucr a* '#c d c%#d i-a am!it p primii # o!#ostici( 2ii#d u# as m # a oli!ofr #, cr atura asta #u put a s r *olv probl ma mom #tului m ca#ic al tra#sf rrii '#tr u#iv rsuri a vr u#ui trup dif rit d al su propriu, d c%t dac masa d sc"imb ra aproap id #tic co#fi!urat( )robabil c i#t #+io#as s apar '# casa #oastr, s-o priv asc p Val ria '# timp c dorm a, s s '#toarc aici, s farm c o bucat d car# ca s s m # cu a, apoi s s duc s-o ia( )rima part ar fi durat doar c%t va s cu#d , dar ,vartalf 'l sim+is ( 8i rpir a ar fi tr buit s s d sfoar r p d , dar mota#ul 'l at ptas i-l atacas ( 7# ac st mom #t, dac simulta# itat a '#tr u#iv rsuri av a vr u# '#+ l s, btlia d la #oi d acas s afla '# pli# d sfurar , i ,vartalf ra !olit d s%#! ( &i-am '#cordat !%tul( &-am apl cat asupra lui( Dac #-ai fi fost tu, am fi a$u#s pr a t%r*iu aici, i-am optit( ) #tru u# astf l d a$utor #u s-au i#v #tat '#c mul+umiril potrivit ( I-am m%#!%iat cu foart mar bl%#d + capul 'mbl#it( El 'i ciuli iritat ur c"il ( ) m l a!uril ac st a #u av a #ici u# pic d rbdar p #tru s #tim #talism ( D altf l, ur c"il lui rau acum i al lui .a#os 6ol?ai( >i##? d s #a cu cr ta '# $urul cam r i o dia!ram d aprar pasiv 'mpotriva d mo#ur!i i( 9r buia s fi at #t s #u d ra#$ * altarul, mbl ma sau oricar alt obi ct( Ac st a co#stituiau bil tul d '#toarc r al ticlosului( Av%#du-l la dispo*i+i , #u-i rm%# a d c%t s rost asc, '# cosmosul #ostru, vr$il potrivit , aa cum i #oi folosis rm lucruril i simboluril di# laboratorul lui >ris@old ca s # asi!urm vi +il ( Dac rpitorul d scop r a c #u mai poat s r vi# cu victima lui, doar Dum# * u ti c s-ar fi '#t%mplat( Cu si!ura#+ ar fi prsit am%#doi casa #oastr, ls%#d '# sc"imb u# spiridu( Dar #-am mai fi !sit #ici u# i#diciu asupra locului d u#d v #is d mo#ul sau '#cotro s-ar fi dus( Era posibil ca tocmai asta s fi a#sa d car N curatul av a # voi ca s-i pu# iar pla#ul p roat ( Afar, larma cr t a - lovituri cu picioar l , +opi li, url t , flui rturi, ic# t ,

plvr! li, s%s%ituri, ltrturi, sc" lli li, !ui+turi, ! m t , mu! t ( 1a vibra sub lovituril picioar lor, pum#ilor i copit lor( 9r buia s m tra#sform( Am lsat $os aparatul d r spirat i c l lalt v mi#t i mi-am '#furat $ac" ta lui 6ar# ? '# $urul bra+ului dr pt( O !ur lat d doi m tri i pli# d col+i pluti pri#tr-u# p r t ( Eu am urlat i ,vartalf scuip( >i##? '#fc ba!" ta ma!ic, s-o '#ltur ( C" stia dispru( Dar dup ac a >i##? fu m r u # voit s s '#tr rup di# lucru, ca s # p* asc d as m # a atacuri( 9r bui s co#struiasc fortifica+ii 'mpotriva lor, '#ai#t d -a put a s lucr * la vra$a c urma s # trimit acas( 1ltimul ritual #u tr buia '#s '#c put p%# c%#d '#tr #oi i laboratorul d p pm%#t #u s stabil a mcar u# c%mp slab, p #tru c altf l totul ar fi fost i#util( Dac r ali*a u# co#tact i#i+ial, >i##? put a s t st * '# li#it bala#+a d for+ d car ra # voi i s l aduc la i#t #sit+il # c sar f cturii tra#sf rului( Acum #u av a d stul timp la dispo*i+i ( 7# co#s ci#+, co#struc+ia i d aprar '#ai#ta l #t i '# tap ( 9rboiul d afar parc s mai li#itis pu+i#( Am au*it #it poru#ci( 6ubuituril i vicr lil su! rau c diavolii s '#armas r cu bastoa# ( Asu#ar pai r p *i( 1a s *!udui sub lovitura u#ui b rb c( &-am dat la o part ( La a tr ia lovitur, ua s sfr%m i i i di# +%+%#i( )rimul drac di# captul b rb c lui s rosto!oli '#u#tru( Arta cam ca u# !%#dac d buctri , d mrim a u#ui om( L-am tiat '# dou, cu o lovitur scurt( .umt+il s mai a!itar u# timp dup c c*ur i s '#colcir '# $urul artrii, ca u# f l d c rb, car -l urmas , d%#du-mi posibilitat a s-o mc lr sc cu uuri#+( C ilal+i '#d prtas r b rb cul car bloca i#trar a '#!ust( Dar i victim l m l co#stituiau o baricad par+ial '# fa+a lor( , mi'#tu# ricul d afar tra#sforma '# umbr aproap toat !ar#i*oa#a, dar "rmlaia ra asur*itoar , iar mirosul d # suportat( 1#ul di#tr i '#ai#t( Era o !oril cu picioar d om( A!ita u# topor p msur( 7#c rc s m lov asc( )r !tit, '# po*i+i d /arat , m-am dat la o part ( Di# locul '# car i*bi *idul +%#ir sc%#t i( Am r p *it "a#! rul i i-am tiat d ! t l ( ,cp toporul( 1rl%#d d dur r , '#c rc s m plmuiasc( 7# timp c m%#a lui 'mi cuta capul, i-am tiat t #do#ul lui A"il ( C*u( N-am mai '#c rcat s-l omor, d oar c , '# timp c s t%ra afar, bloca acc sul c lorlal+i( )ulsul 'mi bubuia( 1rmtorul ra o di"a#i cu sabi i scut( N bturm c%t va mi#ut ( Era u# spadasi# r marcabil( I-am parat lovituril , cu 5c p+ia c lor primit '# $ac" ta '#furat p m%#0 dar #u put am s tr c d scutul lui( & talul *#!# a rsu#%#d d asupra # bu#i i di# $ur, r vrs%#d sc%#t i( Am '#c put s !%f%i( El s apropi i mai mult d mi# ( )ri# mi#t 'mi tr cu o id ( C%#d di"a#ia lovi, p d asupra scutului, m-am lsat iari p vi# ( Abia am parat lovitura cu "a#! rul( Cu st%#!a am '#fcat toporul i l-am plit cu coada lui '#tr picioar ( C*u, 5pu#%#du-i !%tul( L-am i*bit( Aidic%#du-m, am aru#cat toporul '# spat l altui mo#stru, car s tras '#apoi( ,pr mi# v # a o la#c ( Am pri#s-o d m%# r i am rupt-o( Dup ac a #u s-a mai apropiat #ici u#ul( &ul+im a s '#toars cu spat l 0 '#c pur s s c rt '#tr i( )ri#tr btil '## bu#itoar al i#imii, mi-am dat s ama c #u mai put am s r *ist pr a mult Adic '# iposta*a uma#( Acum ra mom #tul s iau forma d lup, mai pu+i# vul# rabil( Am aru#cat "a#! rul i am ac+io#at la#t r#a( 2oart r p d mi-am dat s ama c, pri#tr toat ac l i#flu #+ , tra#sformar a ra l #t i foart c"i#uitoar ( 1# timp, m-am *v%rcolit # a$utorat '#tr c l dou form ( 1# ticlos cu cap d coco 'i tr%mbi+ bucuria i s r p *i spr mi# , c"iui#d ascu+it( V%rcolac sau #u, #u put am s supravi +ui sc dac m tia '# dou( ,vartalf +%#i p l%#! mi# , s c+r p abdom #ul duma#ului i-i scoas oc"ii cu !" ar l ( D v #i#d lup, am luat di# #ou po*i+i d lupt( &ota#ul s '#toars '# cam r( La timp( Diavolii a$u#s s r, p%# la urm, la mi#u#ata id d a aru#ca proi ctil ( A rul ra '#+ sat d pi tr , arm i dif rit alt obi ct co#to#d #t ( &a$oritat a #u-i #im r au

+i#ta( I#f r#ul #u st u# loc potrivit p #tru a-+i p rf c+io#a oc"ir a( C l car m lov au 'mi provocau #i+ic dur r , dar #u m put au r#i s rios( )loaia d proi ctil lu sf%rit c%#d, a$u#i '# pra!ul ist ri i, diavolii '#c rcar s # asalt * to+i o dat( Aosto!oli#du-m '# ac a '#vlm al puturoas, am d v #it +i#ta a # #umrat "r+ui li, spi#t cri i ciop%r+iri( Dac >i##? #u i-ar fi t rmi#at d co#struit c%mpul d aprar i #u mi-ar fi v #it '# a$utor, d mo#ii m-ar fi biruit pri# #umrul lor mar ( Arma lui >i##? 'i '#ltur '#s p c i car scaladau morma#ul d trupuri *v%rcolitoar ( 7# c l di# urm s r tras r0 mor+ii i r#i+ii alctuiau o baricad '#alt( & -am a *at '# s%#! l d mo#ic, p st cio*v%rt l d corpuri, pri#tr lam #ta+ii, i am '#c put s !%f%i, cu limba scoas( >i##? 'mi ciufuli bla#a, p $umtat r%*%#d, p $umtat pl%#!%#d( 2us s i a ati#s d !" ar 0 di# *!%ri turi 'i cur! a s%#! , iar roc"ia-i ra #umai *dr #+ ( A$utorul p car i-l ddus ,vartalf o f ris totui d r#i !rav ( &-am uitat dup mota# i l-am v*ut $uc%#du-s cu coada u#ui diavol d parc ar fi fost u# oar c ( &ult mai importa#t ra lumi#o*itat a bl%#d car s d !a$a di# li#iil trasat p pod a( Ams s rm la f l d vul# rabili la for+a fi*ic, dar i#ca#ta+iil ma!ic #u # mai put au af cta( Iar distru! r a p r +ilor impalpabili p car -i '#l+as >i##? ar fi c rut foart mult timp( ,t v , ,t v , ,t v ((( >i##? s ridic( Ar fi mai bi# s pr !t sc '#toarc r a #oastr( /alt! s-a au*it o voc di# '#tu# ric( Era r!uit, cu u# ciudat ritm "ip#otic, car d part d a fi calm, cr a o impr si d m%#i i # r!i oarb( :Kffenstill stand' 7arlamentieren Sie mit uns' <,tai!((( 7#c ta+i focul( V #i+i s # !oci m= Diavolii, c"iar i c i !rav r#i+i, amu+ir( Ecoul larm i lor s mai au*i u# timp di# c '# c mai slab, p%# c%#d tc r a fu aproap total, iar c i car put au, s r tras r p%# c%#d s pi rdur '# '#tu# ricul di# spat ( 8tiam c vorbis stp%#ul lor, lordul ac lui cast l((( car probabil c ra o fi!ur importa#t '# co#siliul N curatului, d vr m c r u a s s impu# '# fa+a ac stor cr aturi # bu# ( ) st dal l di# piatr s au*i boc#it d ci*m ( I# fa+a #oastr apru ful d mo#ilor( 7#f+iar a p car i-o luas m uimi( Era uma#, ca i voc a0 dar c%t s poat d ba#al( Av a '#l+im a potrivit, um rii '#!uti, fa+a pu+i# bu"it, 'mpodobit cu o musta+ scurt, r t *at d asupra bu* i, i o bucl c*ut p fru#t ( )urta u# f l d u#iform militar caf #i , simpl( Dar d c -si pus s la bra+ o ba#d roi , cu a#tica si o#orabila svasticF ,vartalf ls balt $ocul i s *burli( )ri# fluviil diabolic , am r uit s disti#! mirosul fricii lui >i##?( Atu#ci c%#d o priv ai '# oc"i, fa+a ac a #u mai ra ba#al( >i##? s '#cord i profit c ra cu c%+iva c #tim tri mai '#alt d c%t #oul v #it, ca s -l priv asc d sus0 rosti p to#ul c l mai aro!a#t: :as =illst du6 <C vr iF= 1# du i#sulttor( > rma#a i ra limitat, dar c%t timp 6ol?ai s afla '# ,vartalf, >i##? put a s-i 'mbu#t+ asc flu #+a limbii pri# i#t rm diul a#imalului i sacru( <D c i#sista pri#+ul diavolilor asupra dialo!ului '# ! rma#F Est u# mist r p car '#c #u l-am putut d scifra(= Eu 'mi pstras m d stul calit+i uma# ca s-i pot urmri( V pu# ac ai '#tr bar , r plic i#amicul( D i folos a pro#um l d polit + , voc a lui ra poru#citoar ( A+i #vlit '# patria #oastr( I-a+i ucis i mutilat p bravii #otri ostai, car au '#c rcat s s ap r ( A+i p%#!rit cu pr * #+a voastr odioas Casa 9rimit rilor( Car v $ustificar aF Am v #it s r cup rm c st al #ostru( CumF ,pu# +i tot! Am m%r%it u# av rtism #t d car >i##? #u av a # voi ( Dac v-a spu# , a+i put a !si m tod s # 'mpi dica+i s r uim( Oricum fi+i

si!ur c #u i#t #+io#m s rm%# m aici( 7# cur%#d # vom t rmi#a misiu# a( ) fru#t 'i luc au picturi d tra#spira+i ( V((( V su! r * c ar fi '# ava#ta$ul amb lor pr+i dac # -a+i lsa '# pac p%# atu#ci( El btu di# picior( 9r bui s tiu! V poru#c sc s-mi spu# +i! Est dr ptul m u! Vi rmii #u au dr pturi, r plic >i##?( >%#di+i-v: #u put +i tr c pri# *idul #ostru f rm cat i #ici #-av +i timp, p%# pl cm, s-l spar! +i pri# viol #+( )ut +i doar pi rd trup ( Nu cr d c stp%#ul supr m ar fi mul+umit d o as m # a risip d r surs ( 9ipul ddu di# m%i#i( 9o#ul i s ascu+i( Nu admit '#fr%#! r a( ) #tru mi# , '#fr%#! r a #u 5ist( Dac am suf rit u# c, asta s-a '#t%mplat doar p #tru c trdtorii m-au '#$u#!"iat p la spat ( , ambalas at%t d mult, '#c%t parc i#tras '# tra#s( Vom spar! '#c rcuir a d fi r( Vom strivi para*i+ii car i#f st a* u#iv rsuril ( Vom co#ti#ua p%# la victoria fi#al( 2r capitulri! 2r compromisuri! D sti#ul # c" am s m r! m '#ai#t ! &ul+im a s ridic, parc la coma#d, i-l aclam( Dac vr +i s # fac +i o propu# r , fac +i-o, spus >i##?( Dac #u, pl ca+i( Av m tr ab( 9rsturil i s sc"imo#osir, dar r ui s s stp%# asc i s spu#: A pr f ra s #u d mol * cldir a( 7# ac st pi tr s-au i#v stit pr a mult fort i ma!i # a!r( )r da+i-v i v promit u# tratam #t cor ct( C valoar au promisiu#il dum# avoastrF Am put a discuta, d 5 mplu, c%ti!uril lum ti car -i r comp #s a* p c i c s rv sc cau*a ad vrat i((( ,vartalf mi u#( >i##? s rsuci( ,im+i#d u# miros #ou, am aru#cat o privir '# spat ( Apitorul s mat riali*as ( Val ria s afla '# bra+ l lui( 9ocmai s tr * a( 7i su! a u# d ! t0 ! # l 'i tr murar, capul i s '#toars '#tr-o part : 9atiF murmur som#oroas( &amiF 2ptura car o rpis ra mai mic d c%t Val( Av a u# corp acop rit cu plcu+ bli#dat i + pi, picioar cu !" ar , dou bra+ ca d !ibo#, car s t rmi#au i l cu !" ar uci!toar , i u# cap micu+ i bu"it( Di# mai mult r#i 'i picura s%#! ( 6u* l c*ut av au '#tiprit p l u# r%#$ t imb cil, car s sti#s c%#d d mo#ul v*u c -l at pta( 1rl '# #!l *: I, fuQ, a$ut-m!J, o scp p Val i '#c rc s-o ia la fu!( ,vartalf 'i ti cal a( Diavolul s r p *i la mota#( Ac sta s f ri( >i##? a$u#s l%#! i( Aidic piciorul, apoi 'l ls s cad( Am au*it u# p%r%it( D mo#ul scoas u# url t d m #t( Eu mi-am pstrat po*i+ia( ,tp%#ul cast lului '#c rc s tr ac p l%#! mi# ( I-am sf%rt cat o "alc di# !amb( 8i a av a !ust om # sc((( "m, aproap om # sc( ,tp%#ul s r tras , '# "aosul d umbr al pro* li+ilor lui uimi+i( )ri# *arva cr at d i, am au*it: O s m r*bu# p #tru asta! Voi d *l#+ui asupra lor arma s cr t! Casa s fi distrus! &%#dria #oastr c r satisfac+i ! R$darea mea a a%uns la limit! &-am pr !tit p #tru u# #ou asalt( Nu lipsi mult s s d *l#+ui u#ul( Dar baro#ul r ui s-i stp%# asc "oarda0 voc a sa d st #tor acop r a larma c lorlal+i( Aa cum bi# spus s >i##?, #u-i mai put au p rmit pi rd ri i#util ( &-am !%#dit, p c%t poat u# lup s !%#d asc: IDi# f ricir , "abar #-ar c d data asta pi rd ril s-ar fi putut s #u fi i#util (J ) #tru c >i##? #-ar fi r uit s m a$ut ( Dup c o ali#t pu+i# p Val, i-o '#cr di#+ lui ,vartalf( A#imalul sacru - i, fr '#doial, i mat maticia#ul o dat cu l - '#c pus s da#s * , s fac tumb , s +opi , s miau# , s s prost asc, doar ca s-i '#d prt * f ti+ i at #+ia d la maic-sa( Am au*it r%s t l i d '#c%#tar , ca #it clopo+ i d ar!i#t '#tr-o ploai d primvar( Dar, '# ac lai timp, au* am i i#ca#ta+ia lui >i##?( Av a # voi cam d ci#ci mi#ut # '#tr rupt p #tru a stabili u# co#tact i#i+ial cu c i

d acas( Apoi mai av a # voi d '#c o p rioad ca s d t rmi# co#fi!ura+ia 5act a v ctorilor i s adu# # r!iil para#ormal # c sar ( Abia dup ac a am fi putut pl ca( >loata s a!ita *!omotos( Di# c%#d '# c%#d, aru#cau '# mi# cu c%t c va, fr alt motiv d c%t c l al urii( Eu stt am '# u i m '#tr bam dac vom b # ficia d r!a*ul # c sar( A rul fu strbtut d u# "uruit )m%#tul mi s *!udui sub picioar ( Diavolii '#c pur s boc asc pri#tr umbr ( I-am au*it cum s r tr! au( & cupri#s frica( Niciodat #u fcus m c va mai !r u d c%t atu#ci, c%#d mi-am m #+i#ut po*i+ia '# fa+a uii( Cast lul ! mu di# strfu#duri( D p cr # luri '#c pur s s prbu asc blocuri d piatr dislocat ( )ri#tr crpturil aprut '# ui i obloa# i au limbi d foc( 2umul '#c rc s m asfi5i * ( Apoi s risipi i fu urmat d mirosul muc !aiului s cular( ((( in nomine 7otestatis" fiat %anua'''" au* am '# spat l m u v rsuril r citat '# !rab d vr$itoar ( >i!a#tul s ridic( Era mai '#alt d c%t c l mai '#alt tur# al ac st i fortr + l%#! car fus s '#!ropat( ,ilu ta lui # a!r ascu#d a st l l iadului( )icioar l dr%mau *iduril , cu bubuituri asur*itoar 0 praful s '#volbura i s d *l#+uiau cutr mur ( Aproap la f l d *!omotoas ra i ploaia d mi* rii, #mol, +r%# car s r vrsau d p pi l a-i *b%rcit( &irosul f tid '+i tia r spira+ia( Cldura d scompu# rii sal p%r$ol a i iradia( Era mort0 dar av a '# l put r a d mo#ilor( ((( saeculi aeternitatis' 7#tr timp, >i##? a$u#s s la u# pu#ct u#d , dac s opr a, #u 5ista #ici u# p ricol p #tru vra$, i fcu o pau*( Aa ra a( Dar acum v #i doar s '#! #u#c" * l%#! mi# ( O", dra!ul m u, aproap c i*b%#dis m! &-am c"i#uit s aps p buto#ul la#t r# i( >i!a#tul 'i rot a capul di#tr-o part '# alta, ca i cum '#c ar fi putut s vad( 2i!ura fr trsturi 'i '#cr m #i, '#dr ptat spr #oi( Am apsat p buto# i m-am tra#sformat '# om( >i!a#tul ridic u# picior( C l car -l diri$a '#c rca s du# * c%t mai pu+i# cast lului( 7#c t, cu foart mar at #+i , pus piciorul $os '# i#t riorul fortifica+iilor( &i-am luat iubita '# bra+ ( 2ata m a r%d a i s "%r$o# a cu mota#ul( D c s-i sp ri mF N-av m #ici o a#sF Eu((( #-am timp((( c%mpul primar !ata((( dar #u put m tr c '#ai#t s((( t rmi#((( 9 iub sc, t iub sc( &-am '#ti#s spr sabia lui D catur, car luc a '# lumi#a &%i#ii( Am a$u#s p%# la sf%ritul cr a+iu#ii, mi-am *is, i o s murim aici( Hai s pi rim lupt%#d( )oat c sufl t l #oastr vor r ui s scap ( ,ufl t ! Am apucat-o p >i##? d um ri i am '#d prtat-o ca s pot s-o priv sc( )ut m trimit dup a$utoar , am i*buc#it( Nu muritori, #ici '#! ri crora l st i#t r*is, dar((( dar tu ai stabilit co#tactul i((( star a # r!i i ac stui u#iv rs((( #u tr bui pr a mult ca s((( E5ist o mul+im d ((( cr aturi car #u-s '# )aradis, dar #ici pri t # al i#f r#ului #u su#t( Oc"ii i strlucir( ,ri '# picioar , apuc ba!" ta ma!ic i sabia, l ridic d asupra capului i scoas u# stri!t( >i!a#tul pi '# curt ( Diavolii r#i+i car #u fus s r '#c strivi+i sub piciorul lui urlar d !roa*( D ! t l lui s '#colcir '# $urul tur#ului( Nu mi-am dat s ama '# c limb rostis >i##? formula, dar stri!tul 'l '#c" i '# #!l *: Voi car l-a+i cu#oscut p om i su#t +i i#amici ai Haosului, pri# virtu+il ac stor simboluri v c" m i v spu# c drumul spr )m%#t rm%# d sc"is!

Cap la s cutr mur( )i tr l '#c pur s cad i '#u#tru, i afar( 9ur#ul s d spri#s , rupt '# str%#soar a !i!a#tului, d cla#%#d u# tor #t d bolova#i car 'i '#!ropar p ultimii r#i+i ai iadului( Am *rit o co#st la+i lipsit d lumi#( >i!a#tul s apl c s # scoat afar( Atu#ci sosir salvatorii #otri( Nu tiu ci# sau c rau( )oat c '#f+iril lor rau ilu*orii( Nu pot spu# c au aprut di# c l patru *ri, p #tru c ac st a su#t u# #o#s #s '# iad( )oat c ac l a car rspu#s s r c" mrii lui >i##? rau doar #it !rupuri d fpturi di# u#iv rsul #ostru sau di# altul, bucuroas c li s of r a a#sa s fac u# raid pri# 'mpr+ia N curatului, car i duma#ul lor( >i##? co#struis u# pod, dar l ra '#c pr a fra!il p #tru a-i sus+i# p muritori( Oricum, dup cum b#uis m, #tropia i#f r#ului of r a for+ lor para#ormal posibilitat a d a r ui c va c '# alt part ar fi fost imposibil( E5plica+i-v asta cum dori+i( 1it c am v*ut u: Di#spr v st - silu ta u# i f m i ca o r !i#, '#tr-o roc"i alb tivit cu albastru( Oc"ii i rau c #uii iar trsturil d o frumus + !lacial( Cosi+ l # !r 'i i au d sub u# coif cu cr ast( I# m%#a dr apt purta o la#c al cr i v%rf 'mprtia o lumi# d mi * d #oapt s #i#, cu sclipiri d st l pm%#t ti, i p umr +i# a o buf#i+( 7# m%#a st%#! av a u# scut lu#!, car '#f+ia capul '# a!o#i al u# i f m i cu pl t l alctuit di# rpi( Di#spr sud - c l mai mar arp al tuturor timpurilor( Oc"ii lui rau ca #it sori, iar di#+ii ca #it cu+it ( ) cap av a p # d culoar a curcub ului, car f%lf%iau '# v%#tul st%r#it d l '#sui i strluc au o dat cu stropii d ploai p car 'i 'mprtia( Alt p # 'i alctuiau o mi#u#at coam p spat , '# $os( ,ol*ii lui av au culoar a coralului, iar c i d p burt strluc au aurii( 9rupul i s '#colc a, sc%#t i#d( Di#spr #ord - u# brbat '#tr-u# car tras d doi +api( Era voi#ic, cu barb roi , purt%#d o armur d *al i coif, m#ui i c #tur d o+ l( Co#duc%#d cu m%#a st%#!, '# dr apta +i# a u# cioca# cu m%# rul scurt( &a#tia 'i flutura ca suflat d o furtu# put r#ic( Huruitul ro+ilor carului umpl a v*du"ul( A%d a, a!ita cioca#ul i 'l aru#ca( Acolo u#d cd a ac sta, +%# au flcri, iar a rul bubuia0 apoi cioca#ul s '#torc a '# m%#a lui( Cu to+ii rau at%t d mari '#c%t d abia-i put ai cupri#d cu priviril ( Iadul s cutr mura la tr c r a lor( Diavolii fu! au m%#c%#d pm%#tul( C%#d stp%#ul lor fu!i la r%#du-i, micril !i!a#tului '#c tar( Apoi ac sta c*u isc%#d u# cutr mur car m aru#c la pm%#t i d mol o mar part a cast lului( Noii v #i+i #u s oprir s d sv%r asc d molar a, ci pl car dup ticloi( Nu pot s-mi ima!i# * c au scpat pr a mul+i di#tr ac tia( N-am rmas s privim( >i##? t rmi# vra$a d tra#sf r i o lu p Val ria '# bra+ ( Eu mi-am v%r%t la subsuoar sabia lui D catur - al #aibii s fiu dac-o las aici - i i-am of rit lui ,vartalf '#doitura c luilalt bra+( Aidicarm d p pod a d mo#ul rpitor( Av a u# picior rupt( , fuQ, #u m lovi, o s fiu cumi#t , o s vorb sc, spu# tot c vr i, s vicr a l( Diavolii #-au pic d d m#itat ( >i##? rosti cuv%#tul fi#al i fcu ultimul ! st( 9r curm di#colo( RRRIV Nu s m#a d loc cu prima cltori ( Acum # '#dr ptam spr cas( 2or+ l cosmic #u #i s mai 'mpotriv au, ci # a$utau( O clip, sim+irm u# v%rt $, apoi a$u#s rm( Ec"ipa lui 6ar# ? # at pta '# laborator( C%#d am aprut sub cupola clopotului, srir '# sus d bucuri , pl%#s r i '#l+ar ru!i d mul+umir ( Am aflat c lipsis m di# ac st u#iv rs doar dou or ( 8i poat #u tr cus mai mult timp #ici '# iad( Nu av am d u#d s tim, d oar c c asuril #oastr s opris r '# timpul prim i tra#*i+ii( &i mi s pr a c s scurs s r s col ( Apoi m-am uitat la Val ria i la >i##? i timpul #-a mai avut s #s(

2 ti+a clip a uimit privi#d '# $ur cu oc"i mari, a#! lici( & t m am c lucruril !roa*#ic p car l v*us o sp rias r p #tru toat via+a( 9r mur%#d, m-am apl cat asupra i( 9otu-i bi# , scump t F O, ta+i, s #tu*iasm a( A fost !ro*av( &ai fac m o datF >i##? o pus $os( &-am lsat '# ! #u#c"i i am luat-o p micu+ '# bra+ ( Era a!itat( &i- foam , prot st a( 7l lib rarm apoi p pri*o#i r( Dup c clopotul fu ridicat, ac sta '#c rc s dispar( Dar #u put a s prs asc st aua cu ci#ci col+uri, iar 6ar# ? r ali*as vra$a p car i -o c rus m i car #u-l lsa s s '#toarc '# i#f r# fr p rmisiu# a #oastr( Cu+it ,clipitor v #is cu ma#datul d p rc" *i+i ( N at pta i l acolo, 'mpr u# cu c%+iva subalt r#i( I#tr '#tr #oi i-l ridic p d mo# d piciorul s#tos( ,ilu ta !rot sc s *v%rcoli '# str%#soar a lui( 8 fuQ, d-mi drumuQ, fuQ, s ru! l( O s cirip sc tot( &ai t%r*iu am aflat c masa diabolic a$u#s aici '# sc"imbul #ostru co#stas di#tr-o !rmad d bolova#i, mi* ri i mat rial similar( Dar i#clud a i o ca#titat co#sid rabil d sulf pur, smoal i "idrocarburi uoar ( Hard? i >ris@old p tr cus r c va timp r ara#$%#du-l '#tr-o co#fi!ura+i 5plo*iv-i#c #diar( D%#d curs c r rii m l , o am st cas r cu u# l mat rial pm%#t ti( 9r buia s #u fi p riculoas p #tru #oi, pm%#t #ii, '# ca*ul '# car #u mai a$u#! a di#colo, la sc"imb <d fapt, dup cum a+i v*ut, fus s # voi s trimit m doar c%t va /ilo!ram =( Ec"ipa s 'mprti pri# laborator, adu#%#d sticl cu acid co#c #trat, cartu d arm, lam d ras i c s mai !si( Apoi 6ar# ? fi5 '# !rmad u# dispo*itiv co#trolat d o fotoc lul, car s apri#d mat ria 5plo*iv '# mom #tul '# car prs a u#iv rsul #ostru( 6#ui sc c '# oricar part a iadului va fi a$u#s '#crctura asta, #umai bi# #u a fcut( 6i# '#+ l s, copilul-spiridu s volatili* di# casa d copii atu#ci c%#d Val ria fu salvat( 6iat cr atur, sp r c i s-a '#!duit s moar( Dar, p mom #t, #u m-am !%#dit la ac st probl m ( 2ii#d si!uri c fiica #oastr ra bi# s#toas, u i >i##? # 'mbr+iarm( ,rutul # fu '#tr rupt d o bucuri i mai mar , o bucuri al crui cou '#c #u s-a sti#s di# #oi: Li$er! O" Dat ceresc! C%#d am putut privi di# #ou ac ast lum , am v*ut c ,vartalf rms s doar ,vartalf( )r * #+a amabil di# mi# spus : IDa, p #tru ac ast r uit, .G#os 6ol?ai d vi# sf%#t i st admis '# apropi r a lui Dum# * u( C%t d mult m bucur! 8i c%t d f ricit su#t c v-a+i '#d pli#it scopul, dra!i pri t #i, c Val ria ,t v #ov#a s afl '# si!ura#+, iar i#amicii raiului su#t '#vi#i! <Cu timiditat := &ai am u# motiv !oist d bucuri , mrturis sc( C a c am obs rvat '# ac ast cltori mi-a dat #it id i fasci#a#t ( O abordar ri!uros t or tic(((J Am sim+it dori#+a p car Lobac vs/i #u '#dr*# a s-o rost asc i am murmurat-o p #tru l( Ai dori s mai rm%i aici u# timpF I, fiu si#c r, da( C%t va *il , dup car tr bui # aprat s m '#torc( Ar fi mi#u#at s pot d *volta ac st d scop riri, #u ca sufl t ci, '#c o dat, ca muritor( Est ca u# $oc, ,t v # )avlovici( A dori s aflu c%t d d part s poat a$u#! '# i#t riorul co#str%#! rilor uma#it+ii( <Apoi, !rbit:= Dar t implor, mult stimat pri t #, #u lua '# s am ac ast ru!mi#t ( Dum# ata i doam#a dumital a+i '#durat mari p ricol , '#c rcri i t ama d a pi rd c va mai mult d c%t vi +il ( Dori+i s v srbtori+i triumful( Cr d -m, #u su#t at%t d bdra# '#c%t s(((J Am privit-o cu dra! i cu dori#+ p >i##? i i-am rspu#s: 8tiu la c t r f ri, Nic/, i am toat i#t #+iil s tot srbtor sc 'mpr u# cu a, c"iar foart d s, p%# c%#d vom fi foart btr%#i( Dar ai uitat c oam #ii cu#osc limit , at%t fi*ic c%t i psi"ic ( Ea ar # voi s s odi"# asc( Eu la f l( )o+i s mai stai pu+i#( D altf l, dor sc s m asi!ur c c a c v i scri va a$u#! la publica+iil potrivit ( Va fi o

victori im #s p #tru #oi( 8i aa s fac c, d i 6ol?ai a co#dus 5p di+ia #oastr, Lobac vs/i a publicat primul d scop riril fcut ( RRRV ,i#ta!ma Ii au trit f rici+i p%# la ad%#ci btr%# + J #u st ad vrat( V-ar plc a s fi+i c l briF Atu#ci v c d * cu bucuri locul, pri t #i( Lua+i voi totul: r port rii, i#t rviuril , m diati*ar a, to#a *il#ic d scrisori, activitii p #tru Cau* Dr pt , v%#toar a d auto!raf , b +ivii btioi, t l foa# l dat d # bu#i0 vi*itatorii # pofti+i, li#!uitorii i to+i c i la car v mai put +i !%#di( Di# f ricir , #oi am urmat #it sfaturi '#+ l pt i #u # -am fcut r clam( Eu m-am al s cu o po*i+i mai bu# d c%t m ritam, >i##? cu a! #+ia propri p car i-o dor a di#totd au#a - aa c #u mai av am c cuta '# prim l pa!i#i al *iar lor( I#tr timp, Val ria a a$u#s la v%rsta adol sc #+ i, i #ici u#ul di#tr bi +ii car o curt a* #u mi s par d stul d bu# p #tru a( &i s spu# c to+i ta+ii f t lor tr c pri# aa c va( C ilal+i copii 'mi ocup '#s pr a mult timp ca s m '#!ri$or * s rios ac ast probl m( A fost o pov st foart i#t r sa#t( &rturisiril public fcut d d mo# au dus la prbuir a sp ctaculoas a bis ricii ioa#i# ( 7#c mai av m pri#tr #oi #ostal!ici ai i, dar ac tia su#t i#of #sivi( Apoi mai 5ist s cta r format - '# car v c"iul m u adv rsar, &armiado#, st o fi!ur pro mi# #t car '#c arc s propovduiasc Eva#!" lia dra!ost i ca p o cr di#+ alt r#ativ( Di# mom #t c !#osticismul i diabolismul s cr t au fost '#lturat , #u cr d c ,f%#tul ) tru sau ,f%#tul Ioa# ar av a c va 'mpotriva ac st i cr di#+ ( 7#ai#t d a s '#toarc '# paradis, Lobac vs/i a d mo#strat #it t or m p car u u#ul #u l -am '#+ l s( &i s-a spus c l dubl a* ficacitat a vr$ilor p car c"ipa lui 6ar# ? l laboras '# timpul ac lor or !roa*#ic d d mult( Amicul #ostru 6ob Cu+it ,clipitor a avut o co#tribu+i '#s m#at la rsp%#dir a '#+ l apt a #oilor cu#oti#+ dob%#dit ( A tr buit ca ac st a s d vi# s cr t : #u put ai s '#cr di#+ *i vr u#ui # bu# posibilit+il co#f rit d l ( Oricum, !uv r#ul ,tat lor 1#it #u st si#!urul car ti s i#vad * i#f r#ul, dac va fi provocat( Armat l 9 rr i #u au sp ra#+a d a-l '#vi#! , dar pot s-i produc mari stricciu#i i probabil c raiul ar i#t rv #i( Dr pt r *ultat, #u mai av m d c s # t m m d alt atacuri dir ct di# 'mpr+ia N curatului( Di# part a oam #ilor '#s, da - d oar c i '#c ispit sc, corup, s duc, '#al i trd a*( Dar u cr d c, dac # pstrm o#oar a # ptat i praful d puc uscat, #u vom suf ri mai mult d c%t put m '#dura( )rivi#d '#apoi, d mult ori #u-mi vi# s cr d c s-a '#t%mplat: c toat ac st a au fost '#fptuit d o vr$itoar rocat, d u# om-lup cu coada r t *at i u# mota# # !ru ca fu#i#!i# a( Apoi 'mi ami#t sc c N curatul lipsit d umor( Dar su#t si!ur c lui Dum# * u 'i plac s r%d( NOTE
Mitras p rso#a$ mitolo!ic, * u al lumi#ii, al ad vrului i al cuv%#tului dat, pri#tr al crui titluri s ( #umr i ac l a d I,alvatorul d la &oart J, IVictoriosulJ i IA*boi#iculJ( Ac st fapt 5plic, '# part , atrac+ia sim+it p #tru l d roma#ii car aspirau la # murir , iar cultul d dicat lui a fost pri#cipalul rival al cr ti#ismului '# prim l tr i s col al r i #oastr ( Tarnkappe p l ri# car asi!ur i#vi*ibilitat a( Basilis r ptil mitolo!ic av%#d rsuflar a i privir a mortal ( !o"#$ cadavru r vitali*at pri# vr$itori ( %raken im #s mo#stru mari# mitolo!ic d spr car s spu# c apr a '# apropi r a #av lor vi/i#!ilor( A&reet d mo#, '# mitolo!ia musulma#( Bi"#a'( ofi+ r turc(

Mid)ard '# mitolo!ia sca#di#av, r !iu# a '#co#$urat d mri u#d tri sc oam #ii, adic )m%#tul( Solipsis" co#c p+i filo*ofic dup car sufl tul st si#!urul car 5ist sau car poat fi cu#oscut( Ho*da+ scau# p #tru u#a sau dou p rsoa# , av%#d d obic i o aprtoar d asupra capului, a *at p spi#ar a u#ui l fa#t sau a u# i cmil ( ,i+ad A*boi ,f%#t al Islamului( 1#a di#tr '#datoriril d ba* al u#ui musulma#, pr scris at%t d Cora#, c%t i d tradi+i , st s lupt 'mpotriva am #i#+rilor 5t r# la adr sa put rii comu#it+ilor islamic i, d as m # a, 'mpotriva r *ist #+ i i#dividual opus l !ilor divi# ( -.inn '# mitolo!ia islamic r pr *i#t oric fii#+ supra#atural capabil s apar sub form uma# sau a#imal, i s a$ut , ori s '#fru#t fii#+ l uma# , '# co#corda#+ cu rolul su '# Cosmos( Hurie f m i t%#r i frumoas, cu oc"i d !a* l, '#t%l#it '# )aradisul musulma#( Para elsus p #um l su ad vrat, 9" op"rastus )"illipus Aur olus 6ombastus vo# Ho" #" im <C3BS-l43C=( Alc"imist lv +ia#, m dic, ma!icia# i filo*of al #aturii( A r vi*uit co#c pt l m dici#ii co#t mpora# i a mis id a c bolil pot fi 5plicat di# pu#ct d v d r c"imic( A i#trodus '# tratam #tul m dical c"imia, d v #i#d pr cursorul iatroc4imiei' %a +ina spirit a#c stral al i#di #ilor am rica#i( /oki spiritul rului i al i#tri!ilor di# mitolo!ia sca#di#av0 a pl#uit moart a lui 6ald r, * ul soar lui d var i fiul lui Odi#( Ra)narok '# mitolo!ia sca#di#av r pr *i#t mar a btli di#tr * i i put ril rului, c"ival #tul sca#di#av al 8otterdammerun#" amur!ul * ilor, i provi# d la 5pr sia ra#na ro@ <istoria sau $ud cata * ilor=( Indra c a mai importa#t divi#itat di# Ri#+ (eda" A ! l -A*boi#ic al )aradisului, * ul r*boiului i al furtu#ii( Arm l lui su#t trs# tul i ful! rul0 a$utoar l lui su#t fiii lui Audra( A#addon diavolul0 '# braic, '#s am# distru! r ( /u i&er #um al diavolului sau al sata# i, '# INoul 9 stam #tJ( ,imbol al '#doi lii, al # !a+i i sau al r volt i( Molo + * u al ca#aa#i+ilor, '# ci#st a cruia copiii rau sacrifica+i pri# ard r ( Hep+aistos '# mitolo!ia !r ac, * ul focului( /i antropie tra#sformar a mitic a u# i p rsoa# '#tr-u# lup( Ar"a)eddon '# INoul 9 stam #tJ, ultima btli di#tr bi# i ru, '#ai#t d Liua .ud c+ii( In u#us spirit mal fic d spr car s pr supu# c, sub forma u#ui brbat, '#tr +i# r la+ii s 5ual cu f m il cufu#dat '# som#( Su u#us d mo# f mi#i# d spr car s cr d c ar co#tact s 5ual cu brba+ii adormi+i( 0uakeri m mbri ai u# i s ct cr ti# fo#dat d > or! 2o5( ,-au or!a#i*at ca u# !rup disti#ct '# COO] i au '#c put s d sfoar activit+i d misio#ariat( 7# CO]D, ;illiam ) ## a '#t m iat, p ba* Zua/ r, ) ##s?lva#ia( )ri#cipal l lor activit+i su#t com r+ul i act l fila#tropic , datorit crora au d v #it faimoi( 7# c #trul cr di#+ i lor s afl doctri#a ILumi#ii I#t rioar J Isus ac+io#%#d asupra sufl tului( Noaptea 1alpur)iei a$u#ul *il i d C mai, c%#d, dup cum spu# o l ! #d ! rma#, p 6roc/ #, u# v%rf di# mu#+ii Har*, ar loc u# sabat al vr$itoar lor( Noapt a st #umit astf l dup ,f%#ta ;al-bur!a, o clu!ri+ di# A#!lia, car , '# s colul al VlII-l a, a a$utat la co#v rtir a ! rma#ilor la cr ti#ism( 1#a di#tr *il l i d srbtoar coi#cid cu o v c" srbtoar p!%# cu ritualuri 'mpotriva vr$itori i( Alan Pinkerton <C]CB-l]]3=( Emi!ra#t sco+ia#, )i#/ rto# a '#fii#+at, '# C]4E, la C"ica!o, prima a! #+i d d t ctivi particulari di# Am rica i a d v #it o fi!ur #a+io#al dup c a d scop rit autorii u# i s rii d $afuri d tr #uri( I# primii a#i ai A*boiului Civil, a fost ful , rviciului , cr t al ! # ralului u#io#ist &cCl lla#( Ha""ura#i al as l a r ! al prim i di#astii babilo#i # ( Est foart cu#oscut p #tru Codul d l !i, laborat la sf%ritul dom#i i sal ( Codul cupri#d D]D d articol privi#d l !il

co#omic , al famili i, l !il p #al i civil , iar '# ac lai timp of r am#u#t pr +ioas d spr or!a#i*ar a social di# ac l timpuri( Moise co#ductor i l !iuitor al poporului vr u( 2o#datorul mo*aismului( 2i!ura c a mai impu#toar a IV c"iului 9 stam #tJ0 potrivit ac stuia, Dum# * u i-a r v lat p &u#t l ,i#ai d calo!ul <IC l L c )oru#ciJ=( Con&u ius c l mai importa#t filo*of c"i# * <44l-3\B '(Hr(=, fo#datorul co#fucia#ismului( C a mai d '#cr d r surs a '#v+turilor sal st Lun 9u <co#v rsa+i =, publicat '# C]BE( Aristotel sava#t i filo*of !r c <S]3-SDD '(Hr(=( Co#c p+ia sa co#form cr ia mat ria st pasiv, o simpl pot #+ialitat car s actuali* a* #umai pri# ac+iu# a Iform iJ, l-a dus '# c l di# urm la id alismul obi ctiv, la postular a divi#it+ii ca Iform purJ i ca Iprim motor imobilJ( Platon filo*of !r c <3D\-S3\ '(Hr(=( Ad vrata r alitat o co#stitui , co#form t oriilor lui )lato#, Id il sau 2orm l , s #+ i#t li!ibil , co#stitui#d o 5ist #+ '# si# '# afara spa+iului i a timpului0 copiil sau umbr l d !radat al Id ilor ar fi lucruril di# r alitat a s #sibil( Co#c p+ia sa filo*ofic r pr *i#t fu#dam #tul u# i utopii social aristocratic ( ,tatul id al, ima!i#at d l, tr buia s fi 'mpr+it '# tr i cast : C= Ifilo*ofiiJ, co#ductori0 D= I!ardi #iiJ, aprtori ai statului0 S= a!ricultorii i m s riaii( ,clavii #u fc au part di# stat( Mar us Aurelius Antoninus 'mprat i filo*of roma# <C]E-lDC '(Hr(=, r pr * #ta#t al stoicismului t%r*iu( T+o"as d2A3uino Doctor al 6is ricii, IDoctorul A#! licJ, filo*of i t or ticia#, clu!r domi#ica# italia# <CDD4-lD\3=( T+o"as Ho##es <C4]]-lO\B= 2ilo*of #!l *( Id il d spr soci tat i l -a 5primat '# c a mai faimoas lucrar a sa: Le iat4an' ,o+n /o ke filo*of i om politic #!l * <COSD-l\E3=( A d *voltat mpirismul mat rialist al lui 6aco# i Hobb s, a combtut t oria id alist a id ilor '##scut i a sus+i#ut c toat cu#oti#+ l provi# di# 5p ri #+a s #*orial, sufl tul omului fii#d la #at r ca o foai # scris >ta$ula rasa?' 1#ul di#tr '#t m i torii deismului' Ad pt al mo#ar"i i co#stitu+io#al ( 4oltaire <p #um l lui ad vrat 2ra#cois &ari Arou t= scriitor i !%#ditor fra#c * <COB3-l\\]=( D ist( Op r l sal istoric critic%#d provid #+ialismul i afirm%#d pro!r sul social au marcat o lr!ir s #sibil a ori*o#tului istorio!rafic( T+o"as ,e&&erson om politic i !%#ditor ilumi#ist am rica# <C\3S-l]DO=( 1#ul di#tr cr atorii )artidului D mocrat A publica#( )r di#t al ,(1(A( <C]El-l]EB=( 1#ul di#tr co#ductorii A*boiului p #tru I#d p #d #+a colo#iilor #!l * di# Am rica d Nord( A participat la laborar a proi ctului ID clara+i i d i#d p #d #+ a ,(1(A(J( Ed"und Burke om politic i scriitor brita#ic <C\DB-l\B\=( ,-a opus politicii colo#ialist #!l * '# Am rica( A#ra+a" /in oln om politic am rica# <C]EB-l]O4=( Lupttor p #tru abolir a sclavi i # !rilor( Al ! r a sa ca pr di#t a provocat s c siu# a stat lor sclava!ist di# ,ud i d cla#ar a A*boiului d , c siu# di# ,(1(A( Asasi#at '# C]O4 d u# sudist fa#atic( Si"on Ma)ul <s c( I d(Hr(=( u#ul di#tr c i doispr * c apostoli, d spr car s cr d c a fost * lot( Dup u# l l ! #d , a pr dicat '# ) rsia i a fost martiri*at 'mpr u# cu ,f%#tul Iuda <#u Iscariotul=( 4alk$rie '# mitolo!ia sca#di#av, aa s #um au c l douspr * c s rvitoar al lui Odi#, car plut au am #i#+tor d asupra c%mpurilor d btli , purt%#du-i p r*boi#icii p car * ii 'i co#sid rau d m#i d Val"ala <)aradis=( ,a))ernaut '# r li!ia "i#dus st ima!i# a lui Hris"#a, adorat '# )uri Orissa( La f stivalul a#ual di# iu#i sau iuli , ima!i# a lui st purtat p str*i '#tr-u# car mar tras d cr di#cioi0 s spu# c u#ii di#tr i c"iar s aru#c sub ro+i( Ho"un ul fii#+ om # asc i#f rioar, ob+i#ut pri# mi$loac l ocultismului( Copil5spiridu' '# ori!i#al c4an#elin# F u# copil car s cr d c a fost substituit '# s cr t cu altul, '# sp cial u# copil-spiridu lsat d i l ( 6ole" fii#+ cr at di# lut d ctr u# rabi# di# !" toul d la )ra!a i '#sufl +it pri# i#troduc r a '# !ura i a u# i "%rtii cu #um l ad vrat <i s cr t= al lui Dum# * u( Mani+eis" sist m r li!ios cupri#*%#d l m #t cr ti# , !#ostic i p!%# , fo#dat '#

) rsia '# s colul al III-l a d &a# s0 s-a rsp%#dit '# Imp riul Aoma# i '# Asia, supravi +ui#d '# 9ur/ sta#ul c"i# * sc p%# '# s colul al RlII-l a( ,ist mul s ba*a p co#flictul primordial di#tr lumi# i '#tu# ric, propovdui#d c mat ria r pr *i#t rul, dar c '# cr i rul fi cr i p rsoa# st '#t m#i+at o particul d Ilumi#J, car poat fi lib rat pri# practicar a r li!i i, i c Isus, 6udd"a, prof +ii i &a# s au fost trimii p pm%#t cu '#srci#a r a s a$ut la triumful bi# lui( Mandala fi!ur circular simbolic r pr * #t%#d, '# u# l r li!ii, 1#iv rsul( 6raal obi ct al u#or i#t #s cutri '# l ! #d l m di val 0 of r a b # ficii mistic ( Nu i s cu#osc ori!i# a, #atura sau s m#ifica+ia( Cam p la sf%ritul s colului al RII-l a, i s-a dat s m#ifica+i cr ti# <d i l ! #da #u a fost r cu#oscut vr odat d #ici o autoritat a 6is ricii=( , pr supu# c st vasul di# car Isus a but la Ci#a c a d tai#( Braille sist m d scri r i tiprir p #tru orbi, caract r l fii#d alctuit di# pu#ct '# r li f( ,onat+an Ed*ards <C\ES-l\4]= t olo! am rica#( Menora+ ca#d labru sf%#t cu apt bra+ folosit '# v c"il t mpl di# I rusalim( )rimul m #ora" a fost fcut d 6 *a l i pus '# sa#ctuarul 9ab r#acolului( D foart mult timp r pr *i#t simbolul iudaismului0 m #ora"ul '#cadrat d dou ramuri d msli# st mbl ma statului Isra l( Nikolai I7ano7i i /o#a e7ski <C\BS-l]4O= mat maticia# rus car a d scop rit ! om tria # uclidia#, aproap '# ac lai timp cu >auss '# > rma#ia, i cu .G#os 6ol?ai '# 1#!aria( 9 oriil sal au fost laborat compl t i#d p #d #t d c ilal+i doi( Plan'et( de spiritis" plac av%#d p mar!i# lit r sau s m# spr car s ori #t a* u# ac i#dicator, d%#d rspu#suri la '#tr bril adr sat d participa#+ii la o di#+ d spiritism( Solin)en marc d o+ l sp cial foart dur, '# compo# #+a cruia 5ist pulb r d diama#t( Ste7en -e atur <C\\B-l]DE= ofi+ r al mari# i am rica# ( Ondine spirit al ap lor, '# folclorul ! rma#( -ol"en morm%#t m !alitic format pri# a *ar a u# i pi tr mari i plat p st alt l pus '# po*i+i v rtical( He ate * i+ di# mitolo!ia !r ac, fr cv #t co#fu#dat cu Art mis sau cu , l #a( A fost o * i+ put r#ic i formidabil, asociat f #om # lor supra#atural , lumii fa#tom lor i vr$itori i( Era adorat la rscrucil d drumuri, car s par c '# toat lum a su#t co#sid rat locuri b%#tuit d spirit ( S7asti ( cuv%#t sa#scrit car '#s am# $un+ au#ur' 7# r li!ia "i#dus, ra u# simbol b # fic(