Sunteți pe pagina 1din 4

Burlan F.

Elena Ctlina, FJSC, An II, Grupa 3

Principiul celei mai mari fericiri i binele general


Utilitarismul este, ntr-un sens foarte precis, doctrina care ne nva c o aciune este moralmente bun sau rea numai pe temeiul consecinelor pe care le are n privina fericirii indivizilor avui n vedere, fiecare dintre ei contnd ca o persoan i nu mai mult dect una (Bentham).1 O mare influen asupra Utilitarismului lui John Stuart Mill avut-o Jeremy Bentham. Acesta a murit cu 29 de ani nainte de publicarea crii, ns ideile sale despre binele general (welfare) au fost un punct de plecare pentru conceptul de cea mai mare fericire. Starea de bine general este data de anumite aspecte ale vieii care o fac pe aceasta din urm mai uor de suportat. Binele propriu const numai n acele aspecte ale vieii care sunt favorabile pentru propria-i persoan. Ideea de bunstare, de bine general, este important n utilitarism. Bentham spune ca binele general const n experienele pe care fiecare dintre noi le trim. Orice se ntmpl fr tirea noastr i nu ne afecteaz, nu ne poate afecta starea de bine general. Imagineaz-i, de exemplu, c cineva te spioneaz pentru o perioad de timp, nvnd tot ce se poate despre detaliile vieii tale private. Dac nu afli niciodat i experienele tal e sunt cum ar fi fost i dac spionul nu i-ar fi nceput supravegherea, starea ta de bine nu a fost afectat de cele ntmplate.2 Tririle despre care Bentham credea c alctuiesc aceast stare de bine erau plcerile. Din acest motiv, Roger Crisp l consider pe Bentham un hedonist, adept al plcerilor. Dup Bentham, fiecare experien cauzatoare de bine este considerat plcere, indiferent c este vorba de butul unui pahar cu ampanie, sau de cititul unei cri de filozofie. n mod sigur, viaa nu este compus doar din momente plcute. Exist aspecte ale vieii care o fac insuportabil de trit: durerea, depresia, plictiseala, frica, ruinea, etc. Acestea constituie partea vtmtoare, rul (harm). Cel mai important aspect al teoriei lui Jeremy Bentham l reprezint aprobarea ideii conform creia durerile i plcerile pot fi msurate. Bentham i asum afirmaia c fiecare durere sau plcere are o valoare determinat i poate fi schimbat cu alte plceri sau dureri. John Stuart Mill este, i el, un reprezentat al categoriei hedonitilor. Principiul utilitii al lui Mill este bazat pe o via lipsit de durere i ct mai bogat n plceri sau fericire: Conform Principiului Celei Mai Mari Fericiri scopul ultim, n raport cu care i pentru atingerea cruia toate celelalte lucruri sunt dezirabile, este o existen scutit ct se poate de mult de durere i bogat ct se poate de mult n delectri, att sub aspect cantitativ ct i calitativ []. (U, II, 10)

C. Audard, Introduction gnrale aux trois volumes de lanthologie, n C. Audard (coord.), Anthologie historique et critique de lutilitarisme, 3 vol., Presse Universitaire de France, 1999, I, pp. 16-17.
2

Crisp, Roger, Mill on Utilitarianism; Routledge, London, 1997, p. 21.

Burlan F. Elena Ctlina, FJSC, An II, Grupa 3


Cnd Mill vorbete despre cantitate, el pare s aib n minte concepia lui Bentham despre binele general, conform creia valoarea plcerii depinde numai de durata i de intensitatea sa. n schimb, cnd vorbete despre calitate se refer la natura intrinsec a plcerii n discuie. Crezul care accept ca fundament al moralei utilitatea, sau principiul celei mai mari fericiri, susine c aciunile sunt corecte proportional cu tendina lor de a promova fericirea i sunt incorecte n masura n care tind s produc inversul fericirii. Prin fericire se nelege plcerea i absena durerii; prin nefericire, durerea si privarea de placere.3 Utilitatea nu prevede numai urmrirea fericirii, ci i evitarea sau micorarea nefericirii. Mill nu ntelege prin fericire o stare continu de exaltare a plcerilor superioare, pentru c aa ceva este imposibil. Fericirea avut n vedere aici nu se refer la o via de extaz, ci la momentele de acest fel, ntr-o existen format din plceri variate i numeroase i din puine i trectoare dureri. Fr ndoial, e posibil s trim fr fericire, o fac involuntar 19 din 20 de oameni, o face voluntar eroul sau martirul de dragul a ceva ce el preuiete mai mult dect fericirea individual. Acest sacrificiu este virtutea cea mai nalt ce poate fi gsit la om. Doctrina utilitarist spune c fericirea e dezirabil, i anume c e singurul lucru dezirabil ca scop; toate celelalte lucruri sunt dezirabile numai ca mijloace n vederea acestui scop. 4 Astfel deducem c fericirea fiecrei persoane e un bine pentru acea persoan i c fericirea general e un bine pentru suma tuturor persoanelor. Conform doctrinei utilitariste, nimic nu e dorit n afara fericirii.Orice altceva reprezint doar un mijloc n atingerea acestui scop. Capitolul IV din Utilitarismul, capitol intitulat De ce fel de demonstraie e susceptibil principiul utilitii cuprinde trei teze ndelung comentate: Fericirea e dezirabil (U, IV, 3) ; Fericirea general e dezirabil (U, IV, 3); Nimic altceva dect fericirea nu e dezirabil (U, IV, 4-8).5 De aici putem formula principiul utilitii astfel: Fericirea general, i nimic altceva, e dezirabil pentru om.6 Utilitarismul nu e cea mai folositoare lucrare pentru a elucida forma exact a principiului celei mai mari fericiri. Formulrile diferite oferite de autor risc s provoace confuzie. Prin via fericit, Mill nu se refer la sensul de plcere i scutire de durere, ci i la nelesul superior al unei viei mature, aa cum fiinele umane cu faculti superioare ar fi interesate s o triasc. Astfel, Principiul Celei Mai Mari Fericiri, principiul utilitii, are un sens mai larg dect cel moral: el e principiul prim al vieii. R. Crisp consider c principiul celei mai mari fericiri nu poate fi evidentdeoarece aceasta ar presupune apelul la o facultate moral nnscut pe care nu o avem, aruncndu-l astfel pe Mill n tabra intuitivitilor.7

3 4 5 6 7

John Stuart Mill, Utilitarismul, traducere Valentin Murean, Editura Alternative, 1994, p. 5. Murean, Valentin; Filosofia politic a lui J.S. Mill; Ene, George (ed.), Polirom, Iai, 2000, cap IV, p.26. R. Crisp, Mill on Utilitarianism, Routledge, 1997, p.72. Murean, Valentin; Filosofia politic a lui J.S. Mill, Ene, George (ed.), Polirom, Iai, 2000, p. 97. R. Crisp, Mill on Utilitarianism, Routledge, 1997, p.70.

Burlan F. Elena Ctlina, FJSC, An II, Grupa 3


John Skorupski e de prerea c principiul utilitii nu e nici o intuiie moral i nici un adevr verbal, ci e stabilit prin apel la reflecia practic. Din faptul c oamenii vd sau aud ceva decurge definiional c acel lucru e vizibil sau audibil. Dar din faptul c oamenii doresc un lucru nu decurge definiional c el e dezirabil.8 Contra doctrinei utilitariste se ridic un alt grup de critici care spun c fericirea nu poate fi elul raional al vieii i aciunii umane deoarece el nu poate fi atins. Ei spun c pot s traiasc i fr fericire, c toate fiinele umane nobile au simit acest lucru i nu ar fi putut deveni nobile decat nvnd lecia renunrii, lecie care, afirm ei, reprezint nceputul i condiia necesar oricrei virtui. Moralitatea utilitarist recunoate n fiinele umane capacitatea de a sacrifica propriul lor bine mai mare pentru binele altora. Ea refuza doar sa admit c sacrificiul este el nsui un bine. Un sacrificiu care nu sporete sau nu tinde s sporeasc suma total a fericirii e considerat a fi facut degeaba. Singura renunare acceptat e devoiunea fa de fericirea altora sau faa de unele mijloace care asigur aceast fericire, fiind vorba fie de fericirea omenirii n sens colectiv, fie de cea a indivizilor in limitele impuse de interesele colective ale omenirii. Se afirm adesea c utilitarismul i face pe oameni reci i incapabili de compasiune, c le slbete tririle morale pe care le au faa de indivizii umani, c ii face sa fie atenti doar la nregistrarea seac i strict a consecinelor aciunilor lor. Daca aceast aseriune nsemn c ei nu permit ca judecile lor s fie influenate de opinii personale, atunci aceasta este o plngere nu mpotriva utilitarismului, ci mpotriva posibilitii existenei oricrui standard moral, cci e clar c nici un standard etic cunoscut nu decide c o actiune este buna sau rea pentru ca e facut de un om bun sau de un om ru. Utilitaritii sunt perfect contieni c exist, n afara virtuii, alte nsuiri i caliti dezirabile i sunt ct se poate de dispui s confere valoare deplin acestora. Opozanii Utilitarismului au gsit tot felul de interpretri eronate ale acestei doctrine. Ei vd credina utilitarist drept o doctrin, sau o credin, pgn. Reprezentanii utilitarismului infirm aceast percepie. Ei afirm c dac e adevrat c Dumnezeu dorete fericirea creaiilor sale, atunci utilitarismul este cea mai profund religioas doctrinPe de alta parte, doctrina utilitaii e adesea stigmatizata ca o doctrina imorala, dandu-i-se numele de doctrina oportunitatii. Utilitaritii cred n bine desvrit i n puterea lui Dumnezeu. Pe de alt parte doctrina utilitii este vzut ca o doctrin imoral, dndu-i-se numele de doctrin a oportunitii i punnd n opoziie acest termen cu termenul de principiu. Aprtorii doctrinei utilitii sunt adesea nevoii s gseasc rspuns la obiecii precum: nu exist suficient timp nainte de a aciona pentru a calcula i cntri efectele asupra fericirii generale. Rspunsul utilitaritilor e c a existat destul timp, i anume istoria trecut a omenirii. Perceptele principiului utilitatii admit nesfrite mbuntiri, iar atunci cnd mintea uman este orientat spre progres, aceste mbuntiri au loc permanent.

J. Skorupski, John Stuart Mill, Routledge, 1989, p. 286.

Burlan F. Elena Ctlina, FJSC, An II, Grupa 3


Bibliografie:

Volume: 1. 2. Crisp, Roger Mill on Utilitarianism; Routledge, London, 1997. West, H. An Introduction to Mills Utilitarian Ethics; Cambridge University Press, 2004

Volume traduse: 1. 1. J. S.Mill Utilitarismul, Editura Alternative, 1994; traducere Valentin Murean Ene, George (ed.) Filosofia politic a lui J.S. Mill; Polirom, Iai, 2000

Volume editate: