Sunteți pe pagina 1din 5

EXOSCHELETUL BIONIC eLEGS

Exoscheletul eLEGS
Berkeley Bionics, o companie fondat de foti membri ai Laboratorului de Robotic i Inginerie Uman de la University of California, a lansat n octombrie 2010, un exoschelet bionic cu inteligen artificial. Inovaia, intitulat eLEGS, ofer tuturor celor aflai n scaune cu rotile sperana c vor putea merge din nou.

Nimeni nu i poate imagina prin ce trece o persoan blocat ntr-un scaun cu rotile, neavnd posibilitatea de a se mai ridica vreodat. Lsnd la o parte impactul psihologic, cel fizic este poate chiar mai rau deoarece omul a fost fcut s se deplaseze n picioare i funciile organelor interne depind de aceast poziie pentru a funciona n parametri normali. eLEGS nu este un dispozitiv minune care va reda simurile napoi celor cu handicap, el este un exoschelet menit s sprijine persoan pentru a se putea ridica i a se deplasa din poziie vertical.

Pornind de la un model anterior, patentat, n care soldaii pot mbrca un exoschelet (numit HULC - Human Universal Load Carrier) care i va ajuta s transporte ncrcturi mult mai grele i s se deplaseze mai uor pe teren accidentat, cei de la Berkeley Bionics (aflai n Berkeley, California, SUA) au adaptat modelul pentru persoanele dependente de scaunul cu rotile.

eLEGS ofer posibilitatea deplasrii din poziie vertical, mbuntind circulaia sngelui i, mai ales, mbuntind sistemul digestiv. Dispozitivul este format dintr-un controller montat pe spatele utilizatorului, conectat la picioarele robotice. Este angrenat de patru motoare, cate unul pentru fiecare old i genunchi. Pentru glezn, eLEGS este echipat cu un sistem pe arcuri ce permite piciorului s calce corect atunci cnd este fcut un pas. Pentru echilibru, posesorul folosete crje, care acioneaz ca i controller pentru tot mecanismul. Astfel, cnd vrea s fac un pas, persoana se va mpinge n crja opus piciorului respectiv. Pentru a se aeza sau pentru a se ridica, utilizatorul va trebui s aplice presiune pe ambele crje, n acelai timp.

ncepnd cu 2011, mai multe centre de reabilitare au fost echipate cu eLEGS, productorii preciznd c sunt ajustabile pentru persoanele cu nlimea ntre 1,58 m i 1,95 m, cntrind pn n 100 kg.

Sistemul eLEGS a putut fi urmrit pe viu, iar posibilitatea celor paralizai de a merge pare a fi din ce n ce mai aproape de realitate. Demonstraia a avut loc la Garfield Innovation Center din California. Ted, un paraplegic care s-a antrenat timp de 40 de ore cu aparatul eLEGS, a putut merge cu uurin cu ajutorul exoscheletului. Pentru a se ridica de pe scaunul cu rotile n poziie de mers i-au fost necesare mai puin de dou minute. De asemenea, cu ajutorul eLEGS, el a putut merge n zig-zag i n cercuri. "Rspunde la ceea ce i cer s fac. M ajut s m simt exact aa cum mi-am dorit - nalt, i chiar pot s merg normal", a declarat Ted ncntat.

Sistemul eLEGS este alimentat de o baterie cu litiu-ion i este foarte uor de folosit. Se monteaz cu ajutorul unor benzi Velcro (denumite popular arici n limba romn), iar apoi poate fi manevrat cu ajutorul gesturilor, ce sunt interpretate de interfaa special a exoscheletului. Acesta nelege unde doresc utilizatorii s mearg i acioneaz n consecin. Utilizatorii experimentai se pot deplasa cu 3,2 km/or, iar bateria rezist 4 ore, mai mult dect este necesar unui utilizator obinuit. Pentru a ncrca bateria de la o priz obinuit dureaz o or i jumtate.

De asemenea, i pentru Amanda Boxtel, paralizat de 18 ani, dispozitivul bionic echivaleaz cu o minune. A rmas paralizat de la mijloc n jos, n urma unui accident de ski. Toate terapiile urmate n-au reuit s-i readuc fora n picioare, aa c scheletul exterior inventat de firma californian, a fost ansa ateptat aproape dou decenii. Paralizat de la bru n jos n 1992, Amanda a avut norocul s beneficieze de un costum special construit pentru ea de ctre 3D Systems i EksoBionics, costum care mbin componente robotice i componente printate 3D ntr-un exoschelet care o poate ine n poziie vertical i chiar s se deplaseze. Costumul este un prototip unicat care a beneficiat de o scanare a corpului schioarei astfel nct s se muleze pe oldurile, spatele i coloana sa vertical. Mulajul a fost dotat cu mai multe componente mecanice care permit deplasarea ca dintr-un scaun cu rotile, dar cu diferena major c este vorba despre o persoan care se deplaseaz vertical. Una dintre problemele constructorilor a fost dat de faptul c un astfel de costum poate cauza rni celor care l poart, mai ales c din cazua paraliziei eventualele rni nu pot fi sim ite i se poate ajunge uor n cazuri limit. Din acest motiv au fost alese elemente printate 3D care permit pielii s respire i s nu duc la rni aprute prin frecare. Procesul de fabricaie a durat trei luni de zile, deoarece constructorii au vrut s duc simbioza dintre corpul uman i robotul propriu-zis la un nivel nemaintlnit pn n acest moment.

eLegs cantareste n prezent circa 20 kg i cost, deocamdat, 100.000 USD, ceea ce-l face utilizabil doar n clinici. ns dincolo de cost, acest dispozitiv ofer ceva de nepreuit: sperana c n viitorul apropiat paralizia nu va mai fi o condiie de nedepit.