Sunteți pe pagina 1din 365

Vieile Sfinilor

Vieile Sfinilor, publicate aici, au ca surs cele 12 volume "Vieile Sfinilor" aprute ntre anii 1991 i 1998 la Editura Episcopiei Romanului i Huilor (volumele consacrate lunilor septembrie-aprilie) i apoi la Editura Episcopiei Romanului (volumele consacrate lunilor mai-august).
Not: Luna septembrie apare la nceput pentru c anul bisericesc ncepe la 1 septembrie. Aceasta este i ordinea apariiei celor 12 volume menionate mai sus.

Volumul III (noiembrie)

Vieile Sfinilor pe luna noiembrie


Ziua nti

Sfinii doctori fr de argint Cosma i Damian Sfntul Mucenic Erminigheld Sfintele Mucenie Chirienia i Iuliana

Ziua a doua

Sfinii Mucenici Achindin, Pigasie, Anempodist, Elpidifor, Aftonie i cei mpreun cu dnii

Ziua a treia

Sfinii Mucenici Achepsima Episcopul, Iosif i Aitala nnoirea bisericii din Lida a Sfntului Gheorghe Minunea Sfntului Marelui Mucenic Gheorghe Ali sfini pomenii la 3 noiembrie

Ziua a patra

Cuviosul Printe Ioanichie cel Mare Sfinii Mucenici Nicandru Episcopul i Ermeu preotul

Ziua a cincea

Sfinii Mucenici Galaction i Epistimia

Ziua a asea

Sfntul Pavel Mrturisitorul Sfntul Varlaam, Arhiepiscopul Novgorodului Cuviosul Printe Luca Minunea din zilele lui Leon cel Mare Ali sfini pomenii la 6 noiembrie

Ziua a aptea

Sfntul Mucenic Ieron i cei mpreun cu dnsul Cuviosul Printele Lazr din muntele Galisiului

Ziua a opta

Soborul Sfinilor Arhangheli Mihail i Gavriil

Ziua a noua

Sfinii Mucenici Onisifor i Porfirie Cuvioasa Maic Matroana Cuvioasa Teoctista din Lesvia Sfntul Simeon Metafrast Sfntul Ierarh Nectarie de Eghina

Ziua a zecea

Sfinii Apostoli Olimp, Rodion, Sosipatru, Erast, Cuart i Tertie Sfntul Mucenic Orest

Sfntul Ierarh Martin, Episcopul Galiei

Ziua a unsprezecea

Sfntul Mare Mucenic Mina Minunile Sfntului Marelui Mucenic Mina Sfinii Mucenici Victor i tefanida Sfntul Mucenic Vichentie diaconul Cuviosul Printe Teodor Studitul

Ziua a dousprezecea

Sfntul Ierarh Ioan cel Milostiv, Patriarhul Alexandriei Cuviosul Printe Nil Pustnicul

Ziua a treisprezecea

Sfntul Ierarh Ioan Gur de Aur, Patriarhul Constantinopolului

Ziua a paisprezecea

Sfntul Apostol Filip Sfntul Grigorie Palama

Ziua a cincisprezecea

Sfinii Mucenici Gurie, Samona i Aviv Sfntul Preacuviosul Paisie de la Neam

Ziua a aisprezecea

Sfntul Apostol i Evanghelist Matei

Ziua a aptesprezecea

Sfntul Ierarh Grigorie, Episcopul Neocezareei

Ziua a optsprezecea

Sfntul Mucenic Platon Sfinii Mucenici Roman i copilul Varula

Ziua a nousprezecea

Sfntul Prooroc Avdie Sfntul Mucenic Varlaam Btrnul Cuvioii Prini Varlaam i Ioasaf din India

Ziua a douzecea

Sfntul Ierarh Proclu, Patriarhul Constantinopolului Cuviosul Printe Grigorie Decapolitul, ale crui moate se afl la Sfnta Mnstire Bistria -Vlcea Sfinii Mucenici Evstatie, Tespesie i Anatolie

Ziua a douzeci i una

Intrarea Maicii Domnului n Biseric

Ziua a douzeci i doua


Sfinii Apostoli Filimon, Arhip i Apfia Sfnta Muceni Cecilia i cei mpreun cu dnsa, Sfinii Mucenici Valerian, Tivurtie i Maxim

Ziua a douzeci i treia


Sfntul Ierarh Amfilohie, Episcopul Iconiei Sfntul Grigorie, Episcopul Acragandiei Sfntul Antonie de la Iezeru-Vlcea

Ziua a douzeci i patra


Sfntul Mucenic Clement, Pap al Romei Sfntul Mucenic Petru, Arhiepiscopul Alexandriei

Ziua a douzeci i cincea


Sfnta Mare Muceni Ecaterina Sfntul Mare Mucenic Mercurie

Ziua a douzeci i asea


Cuviosul Printe Alipie Stlpnicul Cuviosul Printe Stelian Paflagonul Sfntul Ierarh Iona, Arhiepiscopul Novgradului Cuviosul Nicon, ucenicul Sfntului Serghie de Radonej Cuviosul Varlaam, egumenul Pecerski

Ziua a douzeci i aptea


Sfntul Mare Mucenic Iacob Persul Cuviosul Printe Grigorie Sinaitul

Ziua a douzeci i opta

Cuviosul Printe tefan cel Nou

Ziua a douzeci i noua


Sfntul Mucenic Paramon i cei mpreun cu dnsul Cuviosul Printe Acachie Asculttorul

Ziua a treizecea

Sfntul Apostol Andrei, cel nti chemat

Viaa i minunile Sfinilor Doctori fr de argini i fctori de minuni Cosma i Damian (1 noiembrie)
Sfinii Cosma i Damian erau frai, de neam din Asia, avnd tat pgn i mam cretin, anume Teodotia. Aceasta, dup moartea brbatului ei, a trit n vduvie, avnd vreme liber i fr piedici i a slujit cu srguin lui Hristos, nchinndu-i toat viaa lui Dumnezeu. Ea s-a fcut ca vduva aceea pe care o luda Apostolul, cnd zicea c vduva cea adevrat i singur ndjduiete spre Dumnezeu i petrece n rugciuni i n cereri, ziua i noaptea. Deci, precum vieuia Teodotia, cu plcere de Dumnezeu, aa i nva i pe iubiii si fii, Cosma i Damian, cci i-a hrnit cu bun nvtur, n credina cretineasc i cu dulceaa dumnezeietii Scripturi, povuindu-i spre toat fapta bun. Iar ei, venind n vrst desvrit, petrecnd n legea Domnului i deprinzndu-se n viaa cea fr de prihan, s-au fcut ca doi lumintori, strlucind pe pmnt cu faptele cele bune. Pentru aceasta au i luat de la Dumnezeu darul tmduirii, dnd sntate sufletelor i trupurilor, vindecnd tot felul de boli, tmduind toate neputinele i izgonind duhurile cele viclene. Dar ajutau nu numai oamenilor, ci i dobitoacelor i nu primeau nimic pentru aceasta de la nimeni, cci toate acestea le fceau nu pentru avere, adic s se mbogeasc cu aur i cu argint, ci pentru Dumnezeu, ca s arate ctre El dragostea lor, prin dragostea cea ctre aproapele; nici nu doreau slava omeneasc prin aceste tmduiri, ci slava lui Dumnezeu. Ei tmduiau neputinele pentru slava numelui Domnului lor, Care le-a druit puterea de a tmdui. Dar nu cu buruieni, ci cu numele Domnului izbveau de boli, fr plat i fr s atepte mulumire, mplinind porunca Celui ce a zis: n dar ai luat, n dar s dai. Pentru aceea au fost numii de cei credincioi, doctori fr plat sau fr de argini. Astfel, petrecndu-se viaa lor cu bun credin, n pace s-au sfrit. i nu numai n viaa lor, ci i dup moarte s-au preamrit prin felurite minuni, pentru care se cinstesc de Biseric cu pomenirea cea de peste an, ca nite calzi folositori i doctori, aprtori ai sufletelor i trupurilor noastre. Iar despre viaa lor cea bun i despre tmduirea cea fr de plat, exist o astfel de povestire: O femeie oarecare, cu numele Paladia, zcnd pe patul durerii de muli ani i neavnd nici un ajutor de la doctori, a auzit de aceti sfini c tmduiesc toate bolile, i a trimis la dnii cu rugminte ca s vin la ea, cci era aproape de moarte. Sfinii, ascultnd rugmintea, au mers n casa ei i ndat femeia, dup credina sa, a dobndit tmduire, prin venirea la dnsa a Sfinilor doctori i s-a fcut sntoas, slvind pe Dumnezeu, Cel ce a druit robilor Si un dar al tmduirii ca acesta. Fiind mulumit de acea mil a doctorilor, a vrut s-i rsplteasc cu daruri. Dar acetia n-au vrut s ia, c niciodat nu luaser nimic de la nimeni, fiindc nu vindeau darul pe care l aveau de la Dumnezeu. Deci, femeia a cugetat ca mcar pe unul dintr-nii s-l sileasc prin rugminte, s primeasc de la dnsa ct de puin rsplat; i, lund trei ou, a venit n tain la Sfntul Damian, rugndu-l s ia de la dnsa acele ou n numele Sfintei Treimi. Iar Damian, auzind de numele lui Dumnezeu n Treime, a luat de la femeie acel mic dar, pentru jurmntul ei cel mare, prin care l-a rugat. Sfntul Cosma, ntiinndu-se de aceasta, s-a mhnit foarte mult. Apoi, sosind mutarea din via a Sfntului Cosma, acesta a poruncit, aproape de ieirea sufletului din trup, s nu fie pus Damian lng dnsul, cnd se va sfri, pentru c a clcat porunca Domnului i a luat plat de la femeie pentru tmduire. Deci, odihnindu-se n Domnul, Sfntul Cosma, dup ctva vreme a venit i ceasul sfritului lui Damian, mutndu-se din viaa aceasta vremelnic la cea venic. Iar oamenii chibzuiau unde s-l ngroape, c tiau porunca Sfntului Cosma i nu ndrzneau s pun pe Damian lng fratele su. i fiind ei n nepricepere, a alergat ndat acolo o cmil, care fusese mai nainte ndrcit, i pe care o tmduiser sfinii. Aceea a grit cu glas omenesc c, fr ndoial, s-l pun pe Damian aproape de Cosma, de vreme ce nu pentru plat a luat de la femeie acele trei ou, ci pentru numele lui Dumnezeu. i aa cinstitele lor moate au fost puse mpreun, la locul numit Firaman. 5

Odinioar, un brbat oarecare din acele locuri, n vremea seceriului, a ieit s-i secere holda i, slbit de aria soarelui, a mers sub un stejar s se odihneasc i, culcndu -se, a adormit greu. innd gura deschis, venind un arpe, i-a intrat n gur i n pntece. Apoi, deteptndu-se omul, nu tia ce i se ntmplase i, mergnd n arin, a secerat pn seara, apoi a venit la casa sa i, dup cin, s -a culcat. n timp ce se odihnea, arpele a nceput a muca cele dinluntrul lui. Iar el striga de durere i, deteptndu -se toi i alergnd la dnsul, l pipiau i nu pricepeau de unde vine acea durere. Iar el a strigat cu glas mare, zicnd: "Sfinilor doctori, Cosma i Damian, ajutai-m!" i ndat ce au sosit sfinii, l-au adormit, nct arpele s ias pe aceeai cale pe unde a intrat. Dormind omul iari cu gura deschis, prin rugciunile Sfinilor Cosma i Damian, cu puterea lui Dumnezeu au scos arpele din om i, ieind acesta din gura lui, toi cei care se aflau acolo s-au nspimntat de acea minune nfricotoare. Apoi, ieind arpele, ndat s-a deteptat omul acela i s-a fcut sntos desvrit, cu ajutorul sfinilor celor fr de argini. n acelai loc era un alt brbat, pe nume Malh, ce locuia aproape de biserica Sfinilor doctori Cosma i Damian, care era n Firaman. Vrnd el s plece la drum lung, a dus-o pe femeia sa la biseric i i-a zis: "Iat, eu m duc departe, iar pe tine te las n seama Sfinilor Cosma i Damian, spre paz; ezi n casa ta, pn cnd i voi trimite semn de la mine, pe care l vei cunoate c este al meu i, cnd va voi Dumnezeu, i voi trimite semnul acela i te voi lua la mine". Malh, ncredinnd sfinilor pe femeia sa, a plecat la drum. Trecnd cteva zile, diavolul a luat chipul unui om cunoscut i, venind la femeia lui Malh, i -a artat un semn ca acela despre care zisese brbatul ei. Diavolul artndu-i semnul, i poruncea s mearg la brbatul ei, zicnd: "pe mine m-a trimis brbatul tu ca s te duc la dnsul". Iar femeia a zis: "Semnul acesta l cunosc, dar nu voi merge, c snt ncredinat Sfinilor fr de argini, Cosma i Damian; iar dac voieti s merg cu tine la brbatul meu, vino mpreun cu mine n biserica sfinilor i jur-te mie, naintea altarului, c nu-mi vei face nici un ru pe drum". Iar diavolul a fgduit aa; i, mergnd cu dnsa n biseric, naintea altarului, s-a jurat, zicnd: "Aa m jur pe puterea lui Cosma i Damian, c nu-i voi face nici un ru pe drum, ci te voi duce la brbatul tu". Femeia, auzind jurmntul, a crezut diavolului celui mincinos, care se artase n chip de om cunoscut i a pornit cu dnsul la drum. Iar neltorul, lund-o pe ea, a dus-o n loc pustiu i neumblat voind s-i fac ru i s-o omoare. Dar ea, vzndu-se n cea mai de pe urm nevoie, i-a ridicat ochii la cer i a strigat din inim ctre Dumnezeu, zicnd: "Dumnezeule, ajut-mi cu rugciunile Sfinilor Cosma i Damian i grbete de m izbvete din minile acestui uciga". i ndat s-au artat grabnicii ajuttori, Sfinii cei fr de argini, Cosma i Damian, strignd asupra diavolului. Iar el, vzndu-i pe dnii, a lsat femeia i a fugit i, alergnd la o rp nalt, a czut n prpastie i a pierit. Sfinii, lund pe femeie, au dus-o la casa ei. i a zis femeia, nchinndu-se lor: "Mulumesc vou, stpnii mei, c m-ai izbvit de groaznica pierzare; deci, rogu-v, spunei-mi cine sntei, ca s tiu cui s dau mulumire pn la sfritul vieii mele". Iar ei au zis ctre dnsa: "Noi sntem Cosma i Damian, robii lui Hristos, crora te-a ncredinat brbatul tu, cnd a plecat la drum; i pentru aceea ne-am srguit a grbi spre ajutorul tu i te-am izbvit pe tine de diavol, cu darul lui Dumnezeu". Atunci femeia, auzind aceasta, a czut la pmnt de fric i de bucurie, iar ei s-au fcut nevzui. Apoi femeia striga, ludnd i mulumind lui Dumnezeu i slugilor lui, Sfinilor Cosma i Damian. i, cu lacrimi alergnd la biseric, a czut naintea icoanei sfinilor, spunnd tuturor ceea ce se fcuse, cum i -a fcut Domnul mil de dnsa, cu rugciunile plcuilor Si. i gria n rugciune cuvintele acestea: "Dumnezeul prinilor notri, al lui Avraam, al lui Isaac, al lui Iacov i al seminiei lor celei drepte, Care ai stins cuptorul cel cu foc celor trei tineri i Care ai ajutat roabei tale Tecla, n privelite, i mulumesc c i pe mine, pctoasa, m-ai izbvit de lanurile diavolului, prin plcuii Ti, Cosma i Damian. M nchin ie, Care faci minuni mari i preaslvite i Te mresc pe Tine, Tatl, Fiul i Sfntul Duh, n veci. Amin".

Ptimirea Sfntului Mucenic Erminigheld, fiul mpratului goilor (1 noiembrie)


Erminigheld, fiul mpratului goilor, Luvighild, a fost ntors de la eresul arienesc la dreapta credin de ctre Leandru, episcopul Ispalitaniei, pentru care s-a mhnit Luvighild, fiind arian, pentru c fiul su a prsit credina arian. i se srguia a-l ntoarce de la dreapta credin iari la eres. Deci l momea pe el cu cuvinte de iubire, ca un printe, rugndu-l i sftuindu-l s lase soborniceasca credin i s cread la fel cu dnii, ca i mai nainte. ns, dac l-a vzut nenduplecat, l nfricoa cu ameninri i l nspimnta cu tot felul de chinuri i rni. Iar el, petrecnd ca un stlp neclintit n credin, nu lua n seam momirile i nfricorile printeti. Deci, mniindu-se foarte tare, tatl su mai nti l-a deprtat pe fiul su de la scaunul mprtesc i din mprie i l-a lipsit de toat averea i motenirea. Dup aceea, vzndu-l neschimbat cu mintea, i-a ferecat grumajii, minile i picioarele cu obezi de fier i l-a aruncat ntr-o temni ntunecoas i strmt. Fericitul Erminigheld, dei era tnr cu anii, era ns btrn cu nelepciunea, dispreuind mpria pmnteasc i cutnd cu toat dorina pe cea cereasc. Deci, zcnd n temni legat, se ruga ctre Atotputernicul Dumnezeu s-l ntreasc n acea ptimire. Sosind praznicul cel mare al Sfintelor Pati, Luvighild mpratul, chemnd pe un episcop dintre cei de credina sa cea rtcit, l-a trimis noaptea la fiul su n temni, ca Erminigheld s primeasc eretica mprtire arian din mna episcopului aceluia. i, dac se va mprti cu aceasta, s fie ntors iari n cea dinti dragoste printeasc i n cinstea cea de mai nainte. Iar sfntul, rbdtorul de chinuri, ngreondu-se de episcopul arian i mustrnd aspru credina lui cea rea, l -a izgonit de la sine, neprimind mprtirea cea eretic; i s-a mprtit cu preacinstitele i de via fctoarele Taine ale Trupului i Sngelui lui Hristos, de un preot dreptcredincios, care a fost trimis la dnsul, n tain, de Sfntul Leandru, episcopul. ntorcndu-se episcopul arian ruinat la mprat, i-a spus toate cele ce a auzit de la fiul su. Atunci mpratul, umplndu-se de negrit mnie i scrnind din dini, ndat a trimis din sfetnicii si, poruncindu-le s ucid n temni pe fiul su, Erminigheld. Deci, mergnd aceia, i-au tiat cinstitul cap cu securea i au fost auzite deasupra sfntului su trup cntri dulci, ale sfinilor ngeri, i se vedeau noaptea arznd fclii. Acest lucru privindu-l credincioii, se bucurau i mulumeau lui Dumnezeu, Care a preamrit cu acest fel de minuni pe sfntul i dreptcredinciosul Su rob, dup sfritul ce a avut prin ptimire; iar cei necredincioi se ruinau i se nfricoau. Apoi, tatl cel uciga de fiu, cindu-se de nevinovata ucidere pe care o fcuse, de mhnire a czut n boal; apoi voia s se lepede de arieni i s primeasc credina cea dreapt; dar se temea de neamul lui cel rucredincios i nu s -a nvrednicit a fi rnduit cu cei dreptcredincioi. Iar apropiindu-se sfritul lui, a chemat la sine cu cinste, pe fericitul episcop Leandru, pe care mai nainte foarte mult l ura i-l prigonea, i l-a rugat s-l povuiasc la dreapta credin pe Rehader, fiul su cel mai tnr, pe care l fcuse motenitor mpriei sale, i s -l lumineze cu nvtura sa cea de Dumnezeu insuflat, precum fcuse i cu Erminigheld. Murind Luvighild mpratul i venind la mprie Rehader, ndat a primit dreapta credin, prin povuirea Sfntului Leandru episcopul. i tot poporul goilor, care era nvecinat cu eresul lui Arie, l -a adus la buna credin. Iar trupul Sfntului Erminigheld, fratele su cel mai mare, l-a slvit cu cinstea ce se cuvenea unui mucenic al lui Hristos, mplinindu-se astfel cuvntul Evangheliei, care zice: Dac gruntele de gru, cznd pe pmnt, nu va muri, apoi singur rmne; iar de va muri, mult road va da. Aa i rbdtorul de chinuri al lui Hristos, ca un grunte de gru, singur n pmntul goilor a murit pentru Hristos i a fcut rod al credinei celei drepte pentru tot poporul pmntului aceluia. Cci toi au nceput cu dreapt credin a crede n Hristos Dumnezeu Cel de o fiin i de o cinste cu Tatl i cu Sfntul Duh, a Crui slav este n veci. Amin.

Sfintele Mucenie Chirienia i Iuliana (1 noiembrie)


Chirienia era din cetatea Tarsul, a eparhiei Ciliciei, iar Iuliana, din cetatea Rosana. Pe acestea prinzndu-le Marcian ighemonul, n vremea mpriei lui Maximian, le silea s se lepede de Hristos, dar ele nu s -au supus. Atunci, a poruncit ca s i se tund prul i sprncenele Chirieniei i s-o poarte goal prin toat cetatea Tarsului, spre rs i batjocur. Apoi, ducnd-o mpreun cu Iuliana n cetatea Rosanei, le-a dat foc; i aa s-au svrit.

Ptimirea Sfinilor Mucenici Achindin, Pigasie, Anempodist, Elpidifor, Aftonie i a celor mpreun cu dnii (2 noiembrie)
Savorie, mpratul Persiei, fiind ntunecat cu nchinarea la idoli i plin de toat frdelegea, a ridicat prigoan mare asupra cretinilor n pmntul su. n acea vreme, printre slugile care slujeau n curile lui, erau n tain i trei cretini: Achindin, Pigasie i Anempodist, care, slujind ntr-ascuns lui Hristos, pe muli i aduceau, cu nvturile lor, la aceeai dreapt credin. Pe acetia trei i-a clevetit un oarecare la mprat, cum c nu numai ei singuri cred n Cel rstignit, ci i pe alii i vatm cu aceeai credin ca i cu o otrav. mpratul a zis cu mnie ctre clevetitori: "Pentru ce voi, tiindu-i pe unii ca acetia de demult, nu mi i-ai artat, nici nu i-ai adus la mine?" Ei au rspuns: "De vei porunci, stpnitorule mprate, n acest ceas i vom aduce naintea ta". Deci, ndat poruncind mpratul, trimiii s-au dus s-i prind. Sosind la casa unde petreceau sfinii, au gsit uile ncuiate, cci credincioii robi ai Domnului, stteau la rugciune i nu voiau s deschid oamenilor, ndeletnicindu-se n vremea aceea cu vorbirea ctre Dumnezeu. Oamenii aceia, stricnd uile iau prins i, legndu-i, i-au dus naintea mpratului. Dar mpratul, cutnd spre dnii, a nceput a-i ntreba cu blndee, zicnd: "De unde sntei, fiii mei?" Iar sfinii au rspuns: "De ara noastr ntrebi, mprate? Moia noastr i viaa noastr este Preasfnta Treime, Cea de o fiin i nedesprit - Tatl, Fiul i Sfntul Duh, Unul Dumnezeu". mpratul a zis: "Foarte ndrznei sntei; i chiar cutezai a mrturisi naintea mea alt Dumnezeu, pentru c nc nu tii care snt rnile i feluritele chinuri". Sfinii au rspuns: "Sntem ndrznei pentru Dumnezeul nostru i, pentru El, sntem gata s primim tot felul de chinuri i rni. i dac nu crezi cuvintelor noastre, ncearc cu fapta: d-ne rni, pune asupra noastr chinurile pe care le tii i vei cunoate dac ne vom lepda de Dumnezeul nostru!" Pe cnd sfinii griau multe de acestea, preamrind pe Unul Dumnezeu i defimnd pe mprat pentru a lui mulime de zei, acesta s-a mniat i a poruncit la patru oameni ca, pe fiecare dintre sfini, ntinzndu-i pe pmnt, s-i bat cu toiege ghimpoase. Iar sfinii, fiind astfel btui, binecuvntau pe Dumnezeu ntr-un glas, zicnd: "Vezi, Doamne, nu ne lsa i nu Te deprta de la noi, ca s cunoasc toi c mna Ta este asupra noastr; Tu, Doamne, ajut-ne nou". Acestea cntnd sfinii n timp ce erau torturai, au slbit cei ce i bteau, iar mpratul a pus ali ostai ca s-i bat. i au fost btui mult vreme, nct ar fi trebuit s moar din btaie, de n -ar fi inut singur Dumnezeu viaa lor spre artarea atotputerniciei Sale cea dintr-nii. mpratul, vznd o rbdare ca aceea a lor, fiindc nu strigau, nici slbeau, se mira de aceasta. Deci s-a nspimntat i ndat a czut de pe scaunul cel mprtesc. Iar sfinii au strigat ctre dnsul, zicnd: "Domnul nostru, Care i -a dat ie viaa, Acela te ridic pe tine iari, ca s vezi n noi puterea Lui". Iar celor ce stteau nainte, li s-a prut c mpratul a fost lovit de moarte i, alergnd, l-au ridicat. El, abia suflnd, s-a sculat i, venindu-i n fire, 8

mai mult s-a mniat, prndu-i-se c sfinii i-au fcut lui farmece; cci pgnii se deprinseser a socoti vrjitorii i farmece, minunile cele mari ale lui Dumnezeu, care se fac prin sfinii Si, fiind ei plini de toat lucrarea diavoleasc. Deci a poruncit mpratul cel frdelege s spnzure pe Sfinii Mucenici i sub dnii s aprind foc, ca astfel s piar prin legturi i prin foc. Sfinii, mult vreme stnd spnzurai, aveau n gurile lor aceast cntare: "Lumintorul i Fctorul nostru, Cel ce ai fost vndut pentru noi i ai fost scuipat, ocrt i, ca un fctor de rele, ai fost spnzurat pe lemn, Stpne, Cel ce ii toate cu mna, vino acum i caut spre ptimirea noastr i ne arat nou mntuirea Ta. Privete spre durerile noastre i ne miluiete i arat tuturor c noi pe Tine, Unul Dumnezeu, Te avem, n cer". Apoi, ndat li s-a artat lor Domnul ca un om, avnd faa luminoas ca soarele. Iar prin artarea Lui, s-au dezlegat legturile i s-a stins focul, iar sfinii s-au fcut sntoi. Apoi, umplndu-se ei de negrit bucurie la vederea Domnului, iari S-a fcut nevzut. Iar sfinii au stat naintea mpratului, ca i cnd nar fi fost supui nici unui chin. Vzndu-i pe dnii sntoi, mpratul s-a mirat i a zis ctre ei: "Cum s-a ntmplat aceasta?" Iar ei au zis: "Oare nu vezi ce s-a fcut, c ne-a mntuit pe noi Hristos, Dumnezeul nostru, din tirania ta? Vezi puterea Lui i te ruineaz!" Pgnul atunci a nceput a gri hule asupra lui Hristos, iar sfinii au strigat: "Mute s fie buzele tale viclene, care hulesc pe adevratul Dumnezeu". i ndat a amuit mpratul, rmnnd fr glas. Iar sfinii au zis ctre dnsul: "Acum spune, mprate, crui Dumnezeu porunceti s ne nchinm?" Iar el nu putea s le rspund nici un cuvnt, fr numai cu ochii se tulbura. Dar sfinii au zis: "Ce i s -a ntmplat, mprate, de nu vorbeti cu noi? Oare aa ne vom duce de la judecata ta, nelund rspunsul cel de pe urm?" Iar mpratul a nceput a arta cu ochii i cu minile celor ce stau nainte, ca s -i ia pe sfini i s-i nchid n temni. i nimeni din cei ce stteau nainte nu pricepea ce poruncete cu ameninarea sa. Atunci mpratul, apucnd porfira de pe sine, a trntit-o la pmnt i, ca un nebun, a nceput naintea tuturor a o clca cu picioarele. Iar mulimile, vznd acestea, se minunau i le prea ru de mpratul lor, c i-a ieit din mini astfel. Dar sfinii au zis ctre popor: "O! orbilor la minte, vznd nu vedei i auzind nu auzii, c s-au nvrtoat inimile voastre". Acestea grind sfinii, s-a artat din cer o ceat de ngeri prea luminat, pe care muli din popor au vzut-o i, neputnd s o priveasc, au czut de fric la pmnt i au crezut n Hristos. Iar sfinii au nceput a cnta: Dumnezeu este puterea i scparea noastr, ajutor ntru necazurile care ne-au cuprins pe noi. Pentru aceasta nu ne vom teme cnd se va tulbura pmntul. i iari: "Scoal-Te, Doamne, ajut-ne i ne izbvete, pentru numele Tu". mpratul, neputnd face ceva, fiind mut, de mnie a nceput a se bate peste obraz. Dar Sfntul Achindin, vzndu-l aa tulburat, a lcrimat i a zis: "n numele Domnului nostru Iisus Hristos, griete!". i ndat i s-a dezlegat limba i a nceput a gri. Dar nu binecuvnta pe Dumnezeu, ci mai tare l hulea, avnd inima mpietrit. Cci, dei a vzut asupra sa mna cea tare a lui Dumnezeu, n-a vrut a cunoate adevrul, ci pe toate acestea le socotea a fi vrjitorii ale Sfinilor Mucenici i s-a pornit cu i mai mult mnie asupra lor. Deci, dup ce i s-a dezlegat limba, n loc de mulumire, cel dinti cuvnt de rspuns i-a fost: "Pe Achindin, pe Pigasie i pe Anempodist, cu amar moarte i voi pierde; iar pe voi, cei ce stai nainte, v voi pedepsi, pentru c nu m-ai ascultat cnd v porunceam cu ameninare s luai pe aceti necurai cretini i s-i chinuii pentru mine, cci cu vrjitoriile lor mi legaser limba". Atunci a poruncit mpratul s ard un pat de fier i s pun pe el pe mucenici. Iar ei, fiind ari pe patul acela, se rugau lui Dumnezeu cu osrdie i cntau psalmul lui David, care se cuvenea n acea vreme: "Cercatu-ne-ai pe noi, Dumnezeule, cu foc neai lmurit, precum se lmurete argintul. Pus-ai necazuri pe umrul nostru, ridicat-ai oameni pe capetele noastre, trecut-am prin foc. 9

Deci, d-ne nou ca, cu suflet tare i cu inim viteaz s purtm chinurile cele ce ne snt puse nainte; d i celor ce stau mprejur, ca s cunoasc numele Tu Cel Sfnt, prin care ai artat puterea Ta i minunile Tale". Acestea grindu-le sfinii, s-a auzit un glas din cer, zicnd: "De vreme ce cu fapta v -ai ntrit credina voastr, cererile voastre se vor mplini". Acel dumnezeiesc glas, nvrednicindu-se a-l auzi muli din cei ce stteau mprejur, au strigat: "Unul este adevratul Dumnezeu, pe Care l cinstesc aceti ptimitori, Unul este tare, Unul nebiruit, i afar de Dnsul nu este alt Dumnezeu. Fericii sntei voi, o!, ptimitorilor, c v-ai fcut mrturisitori ai venirii Lui pe pmnt i, pentru dragostea Lui, sufletele voastre le dai spre moarte, cci v mijlocete vou viaa venic. Rugai-v buntii Lui i pentru noi, ca s ne ntind nou de sus ajutorul Su i s ne scoat din adncul pierzrii". Iar Sfinii Mucenici, ridicndu-i ochii spre cer, se rugau pentru dnii, zicnd: "Dumnezeule, Cel ce vieuieti ntru cele nalte, caut spre robii Ti, cei ce cheam numele Tu ntru adevr i trimite rou de mngiere motenirii Tale celei noi, poporului acestuia, care acum a crezut n Tine, ca s le fie lor doctorie i tmduire, roua care se va pogor de la Tine i care spal necuria pcatelor; ca s Te tie pe Tine toi, c eti Unul Dumnezeu i toate cte snt, o, mprate, s se supun stpnirii Tale". Aa grind sfinii, svrind rugciunea, ndat s-au pornit fulgere i tunete nfricotoare i s-a pogort o ploaie mare. Umplndu-se de fric i de spaim, necredincioii au fugit, rmnnd cu mucenicii numai cei care crezuser n Hristos, ctre care sfinii au zis: "Nu v temei, c pentru voi snt acestea; pentru ca, prin ploaia aceasta, s se svreasc peste voi Taina Sfntului Botez". Iar cnd toi, ntr-un glas, nlau slav lui Dumnezeu, a fost vzut mulime de ngeri pogorndu-se de sus, care mbrcau cu haine albe poporul cel nou luminat, artnd a fi curite sufletele lor cu sfnta credin i cu apa cea pogort de sus peste dnii. i s-a stins focul prin ploaia aceea; iar patul s-a rcit i sfinii s-au sculat vii i sntoi; numai trupurile lor erau negre ca nite lemne arse n foc. Atunci mpratul, chemnd iari pe sfini, le-a zis: "Cu toate c ai stins focul cu vrjitoriile voastre, nu vei scpa din minile mele, pn cnd, sau v voi ndupleca pe voi la nchinarea zeilor, sau cu groaznic moarte v voi omor". Iar sfinii, ca i cu o gur au rspuns: "Omoar-ne precum voieti, dar de Unul Dumnezeu, Care locuiete n cer i Care ne-a gtit noua viaa venic, nu ne vom lepda!" Atunci mpratul, rznd, a zis: "Fiii mei i prieteni, de vreme ce voi cinstii pe un Dumnezeu, nici eu nu v silesc s cinstii mai muli dumnezei, ci numai unul, pe acesta pe care l cinstesc eu i cruia m nchin. Cci i eu am un dumnezeu, pe care l iubesc i-l cinstesc mai mult dect pe ceilali, care este Dia (Jupiter) cel mare i care e mai nti dect toi dumnezeii. Deci acestuia singur, nchinai -v mpreun cu mine, iar ceilali zei rmn la voia voastr, precum vei vrea, cci este destul a-l cinsti pe acesta". Fericitul Anempodist a zis ctre mpratul: "n ce chip porunceti s dm cinstire dumnezeului tu?" mpratul, auzind aceasta, s-a bucurat, cci socotea c vor s se nchine necuratului Dia, i le-a zis lor: "Mergei, fiii mei, mpreun cu mine, n templul marelui Dia i, precum m vei vedea pe mine fcnd, aa s facei i voi i ne vom nchina mpreun dumnezeului meu". Iar sfinii au zis: "Tu, mprate, precum ai nvat, aa te roag, iar noi, precum demult am nvat, aa ne vom ruga". mpratul, nenelegnd cele grite de dnii, se bucura, cci socotea c sfinii acum s-au plecat ctre a lui nchinare de idoli i gria ctre dnii: "Pentru ce n-ai voit mai nainte s v plecai la un cuget cu noi i s nu fi ndurat attea chinuri? Iar acum iertai-m pe mine, care v-am chinuit pe voi i v fgduiesc c v voi rsplti acestea toate cu mult dragoste". Deci, a poruncit s gteasc careta sa cea mprteasc, pentru a merge la templul lui Dia. Intrnd n caret, a chemat la sine i pe Sfinii Mucenici, ca s stea mpreun cu dnsul. Iar sfinii au rspuns: "Nu, mprate, noi vom merge pe jos ca s nu fie vreo bnuial". i aa au ajuns la templul cel idolesc. Acolo, mpratul lundu-i pe ei de mini, a intrat cu dnii n templu i a nceput a striga: "Mare este zeul Dia i 10

mare este puterea lui! Venii, iubiii mei i mai nainte de mine v rugai lui Dia, dumnezeului cel mare". Iar sfinii au rspuns: "Precum porunceti, aa vom face". Fcndu-i semnul crucii pe fruntea lor, sfinii au czut n genunchi i, ridicndu-i minile spre cer, au nceput a se ruga Unuia Dumnezeu n Treime, Tatlui i Fiului i Sfntului Duh. i ndat s -a cutremurat locul i templul a nceput a se sfrma, iar mpratul, temndu-se, a fugit afar cu toi cei ce erau mpreun cu dnsul. Apoi a czut templul cu idolii i toate cele ce erau n el s-au sfrmat ca praful. Iar sfinii, care au rmas neatini n cderea templului aceluia, se bucurau de puterea lui Hristos i rdeau de neputina zeilor pgneti. Dar mpratul s-a aprins cu iuime asupra Sfinilor i a zis ctre dnii: "Astfel este nchinarea i ntoarcerea voastr ctre Dia? Aa v este rugciunea voastr, cci cu vrjitoriile voastre ai stricat templul lui i pe zei i-ai sfrmat?" Iar sfinii au rspuns: "Precum de demult am nvat, aa ne-am i rugat lui Dumnezeu, Ziditorul a toat lumea, iar vrjitorii nu tim; cci nu prin vrjitorii, ci n numele lui Dumnezeu Cel Atotputernic, Cel chemat de noi n rugciune, a czut pgnescul templu, mpreun cu necuraii votri zei". Atunci mpratul a poruncit s gteasc trei cldri i s le umple cu plumb, cu pucioas i cu smoal, s taie lemne din corbiile vechi i cu acestea s fac foc mare sub cldri. Deci acestea fcndu -se, iar cldrile fiind foarte nfierbntate i clocotind, sfinii au fost legai cu lanuri i slobozii n cldri; mai nti pn la bru, apoi pn la piept i dup aceea pn la grumaji. Iar ei, fiind n acele chinuri, cutau spre cer i fiecare dintre dnii cnta cntarea din psalmii lui David. Fericitul Pigasie gria: La Tine este izvorul vieii, ntru lumina Ta, vom vedea lumin. i marele Anempodist zicea: "Picioarele mele au stat spre ndreptare i legea Ta este fclie picioarelor mele i lumin crrilor mele". Iar fericitul Achindin gria: "Cuprinsu-ne-au durerile morii, primejdiile iadului ne-au nconjurat pe noi i, de vreme ce am trecut prin foc, nsui ne scoate, Doamne, pe noi ntru odihn". Astfel, rugndu-se sfinii n cldri, au rmas nevtmai de fierberea plumbului, a pucioasei i a smoalei i lanurile dezlegndu-se singure de pe dnii au czut; iar sfinii au ieit sntoi n vederea tuturor. Atunci, muli nspimntndu-se de acea nfricotoare minune, au cunoscut adevrul i, preamrind pe Hristos, au crezut ntr-nsul. nc i unul din cei care-i chinuia pe dnii, pe nume Aftonie, vznd acea minune, a crezut n Hristos i a strigat: "Mare este Dumnezeul cretinilor". Iar ctre mprat a zis: "Nendumnezeitule i urtorule de oameni, mprate, pn cnd nu vei lsa n pace acest popor nevinovat? C iat, noi ne-am ostenit mai mult, chinuindu-i pe dnii, dect ei rbdnd chinurile, iar tu eti de fier i mpietrit i nu te umileti n inima ta". Iar mpratul ndat a poruncit s-i taie capul. Atunci Aftonie, auzind rspunsul mpratului cel hotrt, pentru tierea capului su, i-a ridicat ochii spre cer i a zis: "Slav ie, Doamne, Iisuse Hristoase, Dumnezeule, n Care cred cretinii. Iat i eu cred n Tine, m nchin ie i mor pentru Tine. Deci, mntuiete-m pe mine nevrednicul, dup mare mila Ta". i, apropiindu-se clul de dnsul, i-a pus funia de gt, ca s-l duc n afara cetii, spre ucidere. Iar el, uitndu-se spre Sfinii Mucenici, a zis: "Domnii mei i prinilor! Nu pomenii rul pe care vi l -am fcut, chinuindu-v dup porunca mpratului celui pgn, ci v rugai lui Dumnezeu pentru mine, ca s-mi ierte pcatele cele multe, s m uneasc cu ceata celor ce cred n El i s-mi fac parte cu voi n mpria Lui". Iar Sfinii Mucenici au zis: "Bucur-te, frate, c mergi la Hristos mai nainte de noi i fii cu bun ndejde, cci vei afla la El mil i-i va rsplti dup credina ta!" Atunci Aftonie, nchinndu-se sfinilor, a mers n afara cetii i, chemnd Preasfnt numele lui Iisus Hristos, i-a plecat sub sabie grumazul i, fiind tiat, s-a dus ctre Domnul, bucurndu-se. Iar cretinii, lund trupul lui, l-au ngropat cu cinste, ca pe un mucenic al lui Hristos. Apoi pe Achindin, pe Pigasie i pe Anempodist, mpratul a poruncit s-i pun n saci de piele i s-i arunce n mare. i aceasta fcnduse, s-a artat Sfntul Aftonie, cu trei ngeri umblnd pe mare i, scond pe Sfinii Mucenici din mare, i -a dezlegat din saci i i-a adus pe uscat, vii i sntoi, ca i cum n-ar fi ptimit niciodat nimic. 11

Auzind mpratul c Sfinii Mucenici snt vii, s-a mniat asupra ostailor crora le poruncise s-i arunce n noianul mrii, cci socotea c nu l-au ascultat i c i-au slobozit. Pentru aceea, nti a tiat minile ostailor acelora, care erau patru la numr, poruncind s-i nece n mare. Iar ei, lundu-i sfritul, chemau pe Domnul nostru Iisus Hristos, mrturisind numele Lui cel sfnt, creznd i rugndu-se Lui; i aa au fost necai n apa mrii. Apoi, Sfinii Mucenici Achindin, Pigasie i Anempodist iari au fost prini, nchii n temni i ferecai n obezi. Iar mpratul, tulburndu-se, s-a dus n cmara sa i, culcndu-se pe pat, a chemat pe boierii si i a grit ctre dnii cu mnie, zicnd c l-au lsat pe el singur a se osteni cu judecile ce le fcea asupra cretinilor i cu chinurile acestora i nu-l ajutau deloc nici cu cuvntul, nici cu lucrul. Iar ei au rspuns, zicnd c nu este lucru folositor s te ndeletniceti cu judeci ca acestea i s te srguieti la chinuirea nevinovailor cretini. Atunci mpratul a zis ctre dnii: "Ce cugetai ieri i alaltieri, cnd v ineai gura cu minile?" Iar unul din boieri, pe nume Elpidifor, rznd, a zis: "Batjocoream n minile noastre nebunia ta i ne gndeam c i noi ntr-atta am fost de nebuni, ascultndu-te pe tine". Iar mpratul a poruncit unei slugi ce sttea nainte s loveasc pe Elpidifor peste fa. i, vznd aceasta toi boierii, le-a prut ru i au zis ctre mprat: "S tii, mprate, c noi nu sntem ca tine". Vznd mpratul c toi boierii snt la un gnd cu Elpidifor, s-a temut i, nevrnd a-i scrbi mai mult, a zis: "Iertai-m, c de mult mhnire mi s-a tulburat mintea". i, lsnd boierii pe mprat s-au dus, cci sosise noaptea. Iar mpratul mai mult se mnia i se gndea, ca i pe sfini s-i piard i boierilor s le rsplteasc. A doua zi a poruncit ca s arunce pe Sfinii Mucenici ntr-o groap, care avea multe animale slbatice; dar i acolo au petrecut nevtmai i mngiai prin artarea ngerului i au fost scoi ntregi i de acolo. Dup aceea, fiind spnzurai i strujii pn la oase, iari au rmas nevtmai. mpratul, netiind ce s mai fac, i-a dat spre tiere. i, mergnd sfinii n afara cetii, la locul de ucidere, veneau dup dnii muli dintre cei ce crezuser, plngnd i zicnd: "Robii adevratului Dumnezeu, pentru ce ne lsai pe noi fr de nvtur?" Iar sfinii le-au rspuns: "Milostivul Dumnezeu va rndui pentru voi precum tie i precum voiete, numai s credei n El fr ndoial i Acela v va da vou ceea ce va fi de folos". Una din slugile mprteti, alergnd la mprat, l-a vestit cum c tot poporul s-a lipit de acei trei cretini i nu le d voie s-i ucid. Atunci mpratul a zis: "Scoatei trei sute de oteni narmai, s ucid pe cei ce urmeaz acelor neltori". Iar slugile i-au spus c i unii boieri snt n poporul acela i chiar i Elpidifor este acolo. Deci, l ntrebau dac este cu putin ca s-i taie i pe aceia mpreun cu ceilali. Iar mpratul a poruncit s cheme pe Elpidifor naintea sa. Elpidifor, lund mpreun cu sine pe ali trei boieri, a venit naintea mpratului, iar mpratul i -a lsat capul n piept i a rmas tcut mult vreme; apoi, ridicndu-i capul, a zis: "O, Elpidifore, ce ai socotit, prsind zeii printeti, i mprtindu-v cu neltorii cei cretineti? S tii c nu voi crua pe tot cel ce crede Celui rstignit". Iar Elpidifor a rspuns: "F ceea ce voieti, cci noi sntem gata a muri pentru Hristos Cel rstignit, c Acela este Unul Dumnezeu adevrat i drept i nu este altul afar de Dnsul; iar zeii ti toi snt diavoli, de la care noi ne ntoarcem i ne lepdm de jertfele lor cele necurate, iar de tine, slujitor diavolesc, nu inem seama". Atunci mpratul i-a osndit la moarte i a dat asupra lor aceast hotrre: "Elpidifor i toi cei ce snt mpreun cu dnsul, care au lsat pe prea luminaii notri zei i care s -au lepdat de viaa aceasta i moartea i-au ales, poruncesc s fie tiai de sabie, ca s primeasc ceea ce singuri au cutat. i oricare va voi s-i ia i s le ngrijeasc trupurile lor, acela fr de fric s-o fac". Deci, ndat lundu-i ostaii, i-au dus dup cetate la Sfinii Mucenici i la tot poporul ce crezuse n Hristos. Acolo, cnd s-a citit porunca mprteasc, au ridicat toi glasurile, zicnd: "Slav ie, Dumnezeule, c ne-ai artat nou calea cea bun, ca ieind din aceast lume ntunecat i neltoare, s 12

venim la Tine, Dumnezeul nostru, s ne nchinm scaunului Tu i s Te vedem pe Tine, lumina cea neapropiat". Apoi au nceput a se sruta unul cu altul. Iar ostaii, nconjurndu-i, au nceput a-i tia. i au czut de sabie, n acel ceas, pn la apte mii din cei ce au crezut n Hristos, mpreun cu Sfntul Elpidifor. Iar Achindin, Pigasie i Anempodist n-au fost tiai ci, dup porunca mpratului, iari au fost nchii n temni. Apoi, a doua zi, mpratul a poruncit s se dea foc unui cuptor i s ard ntr -nsul pe Sfinii Mucenici. i cnd a scos pe sfini din temni, mpratul a zis ctre dnii: "Vedei cuptorul acesta? Iat, pentru voi este pregtit!" Iar fericitul Achindin a zis: "Mai mare cuptor i s-a gtit ie n gheena, ca n el s arzi n veci, mpreun cu diavolii cei asemenea ie". Atunci mpratul a zis cu mnie: "Au, doar, diavol snt eu?" Sfntul a rspuns: "i faptele tale i numele tu te arat a fi diavol, c lucrezi cele diavoleti i numele tu se tlcuiete "mpratul diavolilor". Deci bine te-a numit pe tine maica ta, Savorie, c eti prta al diavolilor". mpratul a zis ctre cei ce stteau nainte: "Poftii pe maica mea s vin aici!" i maica sa venind, mpratul s-a sculat de pe scaunul su i, dndu-i ei cinstea ce i se cuvenea, a pus-o s stea aproape de el i a zis: "Spune-mi, maica mea, care mi este numele?" Iar maica sa a rspuns: "Pori numele moului tu, c moul tu se numea Savorie i tu ai, de asemenea, numele Savorie". Iar mpratul, artnd cu degetul ctre sfini, a zis: "Dar acetia spun cuvinte nelegiuite, c numele meu este diavolesc". La aceste cuvinte maica sa a rs, cci ea crezuse n Hristos, dar se tinuia naintea fiului su cel ru. i vznd mpratul pe maica sa rznd, s-a nfuriat att de tare, nct, npustindu-se asupra ei, a nceput s o bat peste fa. Iar ea, alergnd, a czut la picioarele Sfinilor Mucenici i, plngnd, zicea: "Mntuii btrneile mele, robii lui Hristos, cci cunosc, nu numai cu numele, ci, i cu lucrul, c diavol i satan am nscut eu pe acest ticlos". Vznd mpratul c i maica sa a crezut n Hristos, a osndit-o i pe dnsa s o arunce n cuptorul cel cu foc, mpreun cu Sfinii Mucenici. i chiar din ostaii cei ce stteau nainte, douzeci i opt la numr, au crezut i toi, mpreun cu Achindin, Pigasie, Anempodist i cu fericita maic a mpratului, au fost aruncai n cuptor. Acolo n foc rugndu-se ei, i-au dat sfintele lor suflete n mna lui Dumnezeu. i cei vrednici au vzut o ceat de sfini ngeri mprejurul cuptorului, cntnd i primind sufletele sfinilor. Apoi, ieind bun mireasm mirositoare din trupurile mucenicilor i stingndu-se cuptorul, mpratul s-a dus la palat i se risipir toi. Atunci venind unii din cei credincioi la cuptor, au gsit trupurile sfinilor ntregi i nevtmate de foc i, lundu-le, le-au ngropat cu cinste, ludnd pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, un Dumnezeu n Treime slvit n veci. Amin.

Ptimirea Sfinilor Mucenici Achepsima episcopul, Iosif preotul i Aitala diaconul (3 noiembrie)
n prile Persiei, n cetatea ce se numete Naesson, era un episcop credincios, pe nume Achepsima. Acesta, din fraged copilrie i pn la btrnee, a svrit tot felul de fapte bune i fr prihan i -a pzit viaa. Mai trziu, dei avea optzeci de ani, n-a slbit de osteneal, nevoindu-se foarte mult cu postul, cu rugciunile i cu purtarea de grij cu srguin, pentru turma cea ncredinat lui. Dar mai mult nevoin a artat aproape de sfritul su, cnd a rbdat brbtete pn la snge pentru Domnul su; pentru Care i-a pus i sufletul cu osrdie, dup grele i ndelungate chinuri. ns cu civa ani nainte de nevoina sa cea muceniceasc, a avut aceast proorocie pentru ptimirea sa:

13

Odat, eznd n cas, un copil al su umplndu-se de duh proorocesc, l-a srutat pe cap i a zis: "Fericit este capul acesta, cci pentru Hristos va lua chinuri!" Iar el, bucurndu-se pentru acea proorocie, a zis: "Fie mie, o, fiule, dup spusa ta!" Lng Achepsima edea, n acea vreme, un prieten al su, episcopul unei ceti din apropiere. Acela, auzind cuvintele pe care le spusese copilul, a zmbit i i-a zis acestuia: "Spune-mi, o, fiule, dac tii ceva i despre mine!" Iar copilul cel insuflat de Dumnezeu a rspuns: "Tu nu vei vedea cetatea ta, ci, ntorcndu-te ctre dnsa, pe drum vei rposa ntr-un sat ce se cheam Etradat". i s-a mplinit proorocia copilului pentru amndoi episcopii. Cci unul a rposat pe drum, n satul prevestit de copil, iar capul lui Achepsima s-a nvrednicit de cunun muceniceasc. Savorie, mpratul perilor cel rucredincios, a ridicat prigoan mare asupra cretinilor din inutul su. Chiar n zilele mntuitoarelor patimi ale lui Hristos, a trimis porunc, n toate laturile stpnirii sale, ca s fie ucii toi cei ce mrturisesc pe Hristos n Persia. n acea vreme mulime de cretini au fost ucii de necredincioi fr cruare, prin sate i prin ceti; cci slujitorii idoleti i vrjitorii se slbticeau mai vrtos asupra lor i cu srguin cutau pe cei ce se ascundeau. i scoteau de prin case i de prin locurile cele ascunse i i omorau prin cumplite munci. Iar alii, din cei credincioi, se predau singuri n minile pgnilor i cu osrdie i vrsau sngele. Deci muli din cei ce erau n palatele mprteti au fost ucii pentru Hristos, cu care mpreun a fost ucis i Azadis famenul, care era foarte iubit de mprat, ca un adevrat rob al lui Iisus Hristos i mrturisitor al preasfntului Su nume. ntiinndu-se mpratul de moartea iubitului su famen Azadis, i-a prut foarte ru de dnsul; i a potolit acea ucidere a poporului, dar a poruncit ca numai pe propovduitorii i nvtorii credinei cretine s-i caute spre a fi omori. Aceast porunc mprteasc fiind vestit pretutindeni, mai marii vrjitorilor i fermectorilor strbteau toat Persia cu srguin, cutnd pe episcopii i pe preoii cretini, pe care i ucideau cu tot felul de chinuri. n acea vreme a fost prins i Sfntul Achepsima, episcopul. Iar cnd l duceau cei ce-l luaser pe el din cas, unul dintre casnici, apropiindu-se, i spuse la ureche: "Poruncete ceva pentru casa ta!" Iar el, artnd cu mna spre cas, a zis: "De acum nu mai este casa mea, c eu fr zbav m voi duce la casa mea cea de sus". Iar pe cnd se afla n cetatea Avril i fusese dus naintea domnului vrjitorilor, pe nume Adrax, acesta l -a ntrebat pe Sfntul Achepsima: "Cine eti tu?" Iar Sfntul, cu mare glas, a mrturisit c este cretin. Atunci Adrax a zis ctre dnsul: "Oare adevrate snt cele spuse despre tine, c nu asculi porunca mprteasc i c propovduieti un singur Dumnezeu?" Iar Sfntul a rspuns fr temere: "Toate cele ce ai auzit despre noi snt adevrate, cci propovduim un Dumnezeu, iar pe cei ce vin la mine i sftuiesc s-L cunoasc i s cread n El, mpreun cu mine". i a zis Adrax: "Noi am auzit de tine, c eti mai nelept dect alii, dar acum vedem c, cu nimic nu eti mai nelept dect copiii cei fr de pricepere. Cci ce pricepere este aceasta, s te mpotriveti poruncii mpratului i s nu te nchini prea luminatului soare i focului, crora nsui mpratul se nchin?" Iar Sfntul a rspuns: "i mpratul vostru i voi mpreun cu dnsul ai nnebunit, cci, lsnd pe Ziditorul, v nchinai fpturii!" Atunci Adrax a spus cu mnie: "O, btrn mincinos! Ne numeti nebuni pe noi, care cinstim i ne nchinm soarelui, unei stihii ca aceasta, care toate le nviaz i le lumineaz? Tu eti nebun cu adevrat i dac nu te vei supune poruncii mprteti, apoi btrneile tale nu te vor izbvi din chinurile cele grele, nici Dumnezeul tu Cel rstignit nu te va scoate din minile noastre". Iar Sfntul a spus: "S se astupe necurata ta gur care hulete pe Dumnezeul meu. O, pgnule, cu ameninarea ta voieti a m nspimnta, ca s m deprtezi de la printetile aezminte, cu care m -am nvat din tineree i n care am ajuns la cruntee? Dei te lauzi cu mndrie c nu m vor izbvi btrneile mele, nici Dumnezeul meu nu m va scpa din minile voastre, s tii ns c nici eu nu voi 14

schimba lucrul cel mai bun pe cel mai ru; cci ce folos voi avea n aceste puine zile, s fiu liber din minile voastre? Mai degrab i fr voia mea se va cere de la mine datoria cea de obte a morii. Nu m voi nchina soarelui, nici nu voi cinsti focul, ca s nu rd cineva de btrneile mele i s nu socoteasc cineva c mai mult iubesc viaa dect pe Dumnezeul meu; nu voi vinde attea bunti cereti, pentru viaa aceasta att de scurt". Atunci, ndat a poruncit vrjitorul s-l ntind pe Sfntul gol pe pmnt i s-l bat tare cu toiege ghimpoase. i att de mult a fost btut peste tot trupul, nct i pmntul s-a nroit de sngele lui. Dup ndelunga btaie, iari punndu-l chinuitorul naintea sa, a zis: "Achepsima, unde este Dumnezeul tu Cruia te nchini, ca s vin acum s te scoat din minile mele?" Sfntul a rspuns: "O, nelegiuitule! Dumnezeul meu este pretutindeni, El umple cerul i pmntul i poate s m scoat din minile tale. Dar eu nu pentru aceasta rog buntatea Lui, ca s m scape de chinuirea ta, ci ca s-mi dea rbdare n chinuri; pentru ca, rbdnd pn la sfrit, s dobndesc cununa vieii. Iar tu, care te ridici mpotriva Dumnezeului Celui viu, fiind pmnt i cenu, de ce fel de chin i moarte eti vrednic? Cu adevrat eti vrednic s arzi n focul acela, cruia acum, ca unui Dumnezeu, te nc hini, pentru ca dumnezeul tu s te ard n veci". Iar domnul vrjitorilor auzind acestea, s -a iuit cu mnie i a poruncit s-l lege pe Sfntul cu lanuri grele i s-l nchid n temni. A doua zi a fost prins preotul Iosif, care avea aptezeci de ani. Asemenea i Aitala diaconul, amndoi brbai drepi i sfini, a cror rvn dup Dumnezeu era ca rvna lui Ilie proorocul; iar vederea lor cinstit i cuvntul lor ca o sabie ascuit de amndou prile, tind necredina. Acetia au fost adui naintea necuratului vrjitor. Iar el, cutnd asupra lor cu mndrie i cu ochi groaznici, a zis: "O, neam pierdut! Pentru ce, nconjurnd pe poporul cel prost, l nelai cu nvturile voastre cele nedrepte?" Preotul a rspuns: "Noi nu nelm poporul, ci de la nelciune l ntoarcem ctre adevratul Dumnezeu, Care este Domn i Ziditor al soarelui i al focului i a toat fptura cea vzut i nevzut; i nu este nedreapt nvtura noastr, de vreme ce este pentru Unul Dumnezeu Cel drept". Vrjitorul a zis: "Care nvtur este mai dreapt? Oare aceea de care se ine mpratul i toi voievozii lui sau aceea pe care au alctuit-o oamenii cei proti, cei lepdai, cei sraci i de nimic, precum sntei i voi?" Rspuns-a preotul: "Cu adevrat, noi sntem oameni proti i lepdai numai n lumea aceasta; cci nu n bogia cea vtmtoare de suflet i n mndria vieii, ci n srcia i smerenia noastr binevoiete a ne ine Dumnezeul nostru. Pentru aceea, muli dintre noi se fac de bunvoie sraci i smerii, mprindui averile lor n minile sracilor, pentru c ndjduim a lua nsutit de la Domnul nostru. Cci, dac ne -am fi ndeletnicit cu strngerea bogiei, apoi, lucrnd cu minile noastre, ne -am fi mbogit mai mult dect tine care nu lucrezi nimic, ci numai mnnci ostenelile cele strine i rpeti averile altora, nedreptind pe poporul cel srac. Iar nou ne ajunge din ostenelile noastre, s ne hrnim singuri cu msur i s ajutm i pe fraii cei neputincioi. Cci tim c este anevoioas calea bogailor n mpria cerului i cei ce vor s se mbogeasc lesne cad n ispite". Atunci vrjitorul, tindu-i vorba, a zis: "Las minciuna la o parte i te nchin focului i soarelui!" Preotul a rspuns: "S nu ndjduieti niciodat c m vei vedea fcnd voia voastr cea frdelege, cci nu voi lsa pe Cel ce a fcut focul i soarele, nici nu m voi nchina zidirii". Auzind acestea vrjitorul, a poruncit s-l dezbrace pe Sfntul Iosif, s-l ntind pe pmnt i cu bee din lemn de trandafir, ce are ghimpi ascuii ca spinii, s-l bat pn cnd toat pielea lui se va jupui i carnea va cdea de pe oase. Iar Sfntul, fiind cu totul nsngerat, a strigat: "Mulumesc ie, Doamne, Dumnezeul meu, c ai binevoit s fiu splat cu sngele meu de pcatele mele". Iar dup ndelungat btaie, Sfntul a fost legat cu dou lanuri de fier i aruncat n temni lng Sfntul Achepsima, unde unul pe altul se ncurajau spre uurina durerilor lor, mngindu-se cu ndejdea milei lui Dumnezeu. Preotul Iosif, fiind aruncat n temni, a rmas Aitala diaconul legat naintea domnului vrjitorilor, spre care, cutnd vrjitorul, a zis: "Dar tu ce zici? Vei mplini porunca mpratului? Te vei nchina marelui soare i gusta-vei din sngele jertfelor, ca s te izbveti de nevoia ce-i st asupra sau vei rmne aspru i neplecat ca i ceilali?" Iar Sfntul diacon a rspuns: "Lucrul acesta este al necuratelor tale cruntee, ca s 15

bei snge i, n loc de Dumnezeu, s ai pe acela pe care l-a zidit Dumnezeu; ns eu nu voi fi att de orbit cu ochii sufleteti, precum eti tu, i nu voi cinsti fptura mai mult dect pe Fctorul". Auzind acestea, chinuitorul a poruncit s lege minile lui sub genunchi i s-i pun un lemn mare prin legtura minilor i ase ostai s sar peste dnsul, clcndu-l cu picioarele; iar dup aceea s-l bat cu toiege ghimpoase, fr cruare. Deci srind peste dnsul ostaii, i s-au desfcut ncheieturile i, btndu-l cu toiege ghimpoase, i s-a zdrobit carnea. Iar el, rbdnd cu vitejie, a zis ctre vrjitor: "Te veseleti, chinuitorule, vznd trup omenesc sfiat, precum se veselete cinele sau corbul cnd vede strvul i ateapt s se sature dintr-nsul. ns s tii, necuratule, c nu socotesc ntru nimic chinurile acestea". Iar vrjitorul, mai mult mniindu-se, a poruncit s-l bat pe Sfnt i mai tare, pn cnd i s-au sfrmat oasele i i- a czut carnea de pe oase. Dup aceea, ncetnd a-l bate, l-au dus n temni; dar nu putea nici s peasc, din cauza rnilor celor cumplite i, aducndu-l ca pe un lemn, l-au aruncat la cei mai dinainte ptimitori. Dup ce au trecut cinci zile, sfinii au fost adui din temni la locul ce se numea rai, unde era templul zeului focului, pe care l cinsteau pgnii peri. Acolo, domnul vrjitorilor, stnd la judecat, a zis ctre sfini: "Spunei-mi degrab, vei rmne nc n nebunia voastr sau, schimbndu-v spre lucrul cel bun, vei fi una cu noi?" Sfinii au rspuns: "Spre tiin s-i fie ie, judectorule, c n gndul pe care l-am avut din nceput, n acela i acum sntem i pn n sfrit tot n el vom petrece; i nici cu ngrozirile, nici cu chinurile, nici cu darurile, nici cu orice alt chip nu vei schimba mrturisirea noastr cea bun: cci un Dumnezeu i Domn a toate tim i mrturisim i Lui Unuia credem i ne nchinm". Acestea auzindu-le vrjitorul, ndat a gsit alt chin. A poruncit s-i lege cu frnghii pe sub mini, asemenea i coapsele i fluierele picioarelor, i s pun un lemn prin frnghii pe care s-l nvrteasc; i astfel, cu acele frnghii, s-i strng pe ei. Aceasta fcndu-se, s-a dat sfinilor cumplit chinuire i durere, nct li se sfrmau oasele, de auzeau i cei ce stteau departe de acea privelite cum le trosneau oasele. Iar cei ce-i chinuiau, ziceau ctre dnii: "V mai mpotrivii voii mprteti?" Dar ei rspundeau: "Cel ce face voia mpratului vostru celui frdelege este potrivnic lui Dumnezeu". i aa au fost chinuii sfinii de la al treilea ceas pn la al aselea. Dup aceea chinuitorul a poruncit s-i duc iari n temni, dar sfinii nu puteau s mearg, de aceea au fost dui ca nite saci i aruncai acolo unde au fost i mai nainte. Apoi chinuitorul a poruncit strjerilor s nu fie lsat nimeni s intre la dnii, iar dac ar voi cineva s le dea lor ceva bucate sau butur sau haine, acela ndat s fie ucis. Deci au petrecut ptimitorii lui Hristos n acea temni trei ani, n mare nevoie, slbind de foame i de sete i de putrezirea rnilor, rbdnd durere fr de msur, nct chiar i strjerii se umileau vznd nevoia lor i de multe ori lcrimau, dar se temeau s le aduc vreo uurare oarecare, avnd groaz de domn; doar n tain, cte unul dintre dnii le ddea uneori cte o bucat de pine sau puin ap; i aa rbdau toate pentru dragostea lui Hristos. Dup trei ani a venit acolo Savorie, mpratul perilor i mpreun cu dnsul a venit cel mai mare domn peste toi vrjitorii care erau n Persia. Numele lui era Ardasabor. Acela, fiind ntiinat despre Sfinii Mucenici Achepsima, Iosif i Aitala, care erau n temni, a poruncit ca s-i aduc pe ei naintea sa i, cnd au ieit sfinii din temni, erau ca nite trestii cltinate de vnt, aa de mult slbiser; cci, fiind chinuii cu foame i cu sete, se uscaser ca fnul ce cade de vnt. Deci, neputnd s mearg singuri, au fost adui de alii la Ardasabor domnul; i aveau sfinii o nfiare minunat, cci era chipul lor ca al morilor celor ce zac n morminte, cu ochii dui n fundul capului i oasele acoperite numai cu piele. Vzndu-i, domnul a zis: "Cretini sntei?" Sfinii au rspuns: "Da, sntem cretini, credem n Dumnezeul cel viu i ne nchinm Lui". Iar domnul a zis: "Vedei n ce nevoie v-a adus credina voastr, n ce fel de strmtorare i scrb? Cci din cauza chinurilor i a legrii ndelungate ai pierdut nfiarea omului celui viu i artai ca morii cei ce zac n morminte. Deci, v sftuiesc, nchinai -v prea luminatului soare; iar de nu m vei asculta, apoi cu cumplit moarte vei muri". Iar sfinii toi cu o gur se lepda u de pgntate i mrturiseau pe Dumnezeul cel adevrat, Care nu numai pe soare, ci i toat fptura a zidit -o; i se artau a fi gata spre moarte pentru Ziditorul tuturor. 16

Dup multe ndemnuri, dac a vzut domnul c nu poate s-i nduplece ctre a sa voie, a poruncit ca mai nti treizeci de ostai s-l bat pe Sfntul Achepsima cu curele crude pe spate i pe pntece; iar vrjitorul striga: "Supune-te poruncii mpratului i vei fi viu!" Dar Sfntul, pn cnd i era cu putin, rspundea: "Eu voia Domnului meu m srguiesc a o sfri cu toat tria pe care am luat-o de la Dnsul". Apoi slbind, a tcut. Dup aceea i-au tiat sfntul lui cap i s-a mplinit proorocia copilului aceluia insuflat de Dumnezeu, care, mai nainte srutndu-l pe cap, a zis: "Fericit este capul acesta, c pentru Hristos va lua chin!" Iar trupul Sfntului, ducndu-l n drum, l-au aruncat spre mncare cinilor iar straja sttea departe, pndind ca s nu-l fure cretinii. Dar dup trei zile, ducndu-se strjerii undeva, au luat cretinii acea comoar de mult pre i au ngropat-o cu cinste. Dup uciderea Sfntului Achepsima, cu porunca ighemonului a fost btut Sfntul preot Iosif. Iar ostaii strigau: "Viu vei fi, dac te vei supune dorinei mpratului!" i striga i Sfntul: "Unul este Dumnezeu i nu este altul afar de El, n Care trim i ne micm i sntem. Acestuia credem i pe Acesta l cinstim; iar de porunca mpratului nu inem seama!" Deci fiind el btut ndelung, a slbit i s -a fcut ca un mort. i socotind toi c a murit, l-au scos afar i l-au aruncat n trg. Apoi, vzndu-l c nc sufla, l-au luat i lau aruncat n temni. Iar dup chinuirea Sfntului Iosif, domnul a nceput a gri ctre Sfntul diacon Aitala: "Iat viaa i moartea, cinstea i ocara stau naintea ochilor ti; deci nu-i alege ie pe cel mai prost lucru, lsnd pe cel mai bun, i nu merge pe acea cale pe care au mers cei doi nebuni, care au primit chin vrednic dup faptele lor. Tu ascult sfatul meu, ca s te nvredniceti de mare cinste i s primeti daruri din minile mprteti. Iar de nu m vei asculta, apoi singur vei fi vinovat de pierzania ta". Iar sfntul diacon a rspuns: "Mare ruine ar fi pentru mine naintea cerului i a pmntului, dac n-a cltori pe aceeai cale, pe care au mers naintea mea prinii mei. Cci dac aceia, fiind btrni cu anii i neputincioi cu trupul, aa de brbtete au ptimit, apoi eu, care snt mai tnr cu anii i mai tare cu trupul, cum m -a teme de aceste chinuri vremelnice? Nu m tem de moarte, pentru Hristos, Cel ce a murit pentru mine; nu voiesc pentru viaa cea vremelnic a pierde pe cea venic; nu voi vinde dreapta mea credin pentru darurile i cinstea voastr". Atunci tiranul a zis cu mnie ctre cei ce stteau nainte: "Luai-l i batei-l mai tare dect pe cei dinti!" Iar Sfntul a zis: "Cine ru i necurat! Aceste chinuri numai pe cei mpuinai la suflet i nfricoeaz, iar nu pe cei ce snt brbai tari i ale cror suflete s-au aprins cu rvna lui Hristos". Deci au nceput a bate mult pe Sfntul Aitala, iar domnul, mirndu-se, gria ctre ai si: "Ce este aceasta, c toi cretinii nu iau n seam viaa aceasta iar moartea o doresc ca pe o via fericit?" i cei ce stteau naintea lui au zis: "Au de la prinii lor o nvtur dat, care zice c este o alt lume, mai bun dect aceasta; i ei, creznd nvturii aceleia, nu iau n seam aceast lume, ndjduind spre cea mai bun. Deci, pentru aceea, cu a lor voie i aleg moartea". Astfel stnd domnul de vorb cu ai si multe ceasuri, Sfntul n acea vreme cpta rni fr numr. Dup aceea, domnul artndu-se ca i cum ar fi milostiv, a poruncit s nceteze a-l mai bate i a zis ctre Sfntul: "Supune-te voinei mpratului i vei fi sntos, cci snt la noi doctori care pot vindeca degrab toate rnile!" Sfntul a rspuns: "Chiar de ai fi putut cu un cuvnt s m vindecai de rni, tot nu m -a fi supus frdelegii voastre". Iar domnul a zis: "Ispitindu-te am zis acestea, cci, chiar de te-ai fi supus, cu neputin i este a fi sntos dup nite rni ca acestea att de mari, care numai cu moartea se tmduiesc. Deci, fii spre pild tuturor cretinilor, ca s nu mai ndrzneasc a se mpotrivi voinei mpratului i s necinsteasc pe boierii lor". Sfntul a rspuns: "Judectorule frdelege, dei totdeauna grieti minciuni, acum, nevrnd, ai spus adevrul, c snt pild de brbie i mrime de suflet tuturor cretinilor. Cci muli dintre credincioi, uitndu-se la mine ca la un chip viu i vznd marea mea ptimire pentru Hristos, se vor umple de rvn dup Domnul Dumnezeul nostru i vor rbda pentru El nite chinuri ca acestea".

17

Domnul, mirndu-se de rbdarea i brbia lui, cutnd spre un prieten al su iubit, care sttea nainte, cu numele Adesh, i care era din cetatea ce se numea Avril, a zis ctre dnsul: "Pe aceti doi cretini, pe Iosif i pe Aitala, s-i iei n cetatea ta i f ca ei s fie ucii cu pietre de cretini. Cci pentru aceea n -am voit s-i tai cu sabia, pentru ca nvtorii cretini s-i primeasc sfritul din minile cretinilor". Iar Adesh i-a pus pe ei pe dobitoace, ca pe nite snopi sau lemne nensufleite, cci nu puteau nici s umble, nici s ad, fiindc mdularele lor erau slbite de chinurile cele fr de numr i s -a dus cu dnii ctre cetatea sa. Dar pe cale, cnd era nevoie de a se odihni sau de a nnopta, atunci i lua de pe dobitoace ca pe nite trupuri moarte i i punea pe pmnt, cci nu puteau s-i mite nici minile, nici picioarele, fiind zdrobii n bti. i dac cineva de mil ar fi voit a le da lor mncare sau puin ap, trebuia s le pun cu mna n gur. Apoi iari ridicndu-i pe ei de la pmnt, i punea pe dobitoace i, legndu-i, i ducea ca pe nite mori. Deci ajungnd la cetatea Arvil, i-a aruncat ntr-o temni necurat i nu lsa pe nimeni dintre cretini s mearg la dnii i s aib vreo purtare de grij pentru ei. Aa c putreziser rnile foarte tare i curgea dintr-nsele snge i nu era cine s li le lege, sau s-i ntoarc pe alt parte sau s le potoleasc setea cu vreun pahar de ap rece. Aa ptimeau sfinii pentru Dumnezeu. Pe atunci era n cetatea aceea o femeie credincioas i sfnt, pe numele Sinandulia, care -i hrnea n tain pe cei ce ptimeau pentru Hristos n temnie. Aceea, aflnd despre Iosif i Aitala, cum c snt n temni, a venit cu slugile sale noaptea i, dnd mult aur paznicilor, a intrat n temni i i -a aflat pe sfini vii, negrind nimic, numai suflnd nc puin. Deci a rugat pe strjeri ca s-i dea voie s-i ia puin vreme n casa sa, fgduind ca mai nainte de a se face ziu s-i aduc iari n temni. Straja i-a dat voie, iar ea, lundu-i pe dnii, i-a dus n casa sa care nu era departe de temnia aceea i, punndu-i pe pat, le-a splat rnile i le-a ters sngele cu o pnz curat, pe cnd trupul su i l-a uns cu sngele lor; le-a uns apoi trupurile cu mir de mare pre i le-a legat rnile de la minile i picioarele cele zdrobite i plngea pentru dnii. Uurndu-se puin durerea lor, Iosif i-a venit n fire i, privind la femeia aceea credincioas care plngea i se tnguia lng el cu amar, a nceput a gri ctre dnsa: "Facerea ta de bine pe care ne -ai artat-o nou, o, sfnt femeie, este bineprimit la Dumnezeu i nou, celor ce ptimim pentru Dnsul. Dar a te tngui cu aa amar pentru noi nu este cu cuviin, cci este departe aceast tnguire de credina noastr i de ndejdea cea adevrat i cretineasc". Iar femeia a rspuns: "Eu m bucur c Hristos v -a dat vou atta brbie nct rbdai chinurile cele mai cumplite; dar i mai mult m-a fi bucurat dac v-a fi vzut svrind ptimirea pn la sfrit; a plnge este omenete, pornind din mil". Sfntul Iosif a zis ctre dnsa: "ns nu se cuvine s plngi pentru noi, cci tii c toate necazurile pe care le suferim pentr u Hristos mijlocesc venica veselie". Apoi, ncepnd a se lumina de ziu, ndat sfinii au fost adui n temni. Trecnd ase luni, sfinilor li se tmduir puin rnile i puteau s stea pe picioare i s umble puin; i numai minile Sfntului Aitala erau ca nite moate. Atunci Adesh, cel ce-i luase de la Ardasabor spre ucidere, a fost scos din stpnirea sa, iar n locul lui a venit alt judector, mai cumplit dect cel dinti, cu numele Zvrot. Pe acesta, cnd a intrat n cetate, i pe cnd se aduceau jertfe n capitea zeului lor, adic cel al focului, popii l-au vestit despre Sfinii mucenici Iosif i Aitala, zicnd: "Snt n temni doi nvtori cretini, care au fost chinuii mai nainte de Ardasabor, iar dup aceea au fost adui aici, ca s fie ucii cu pietre de ctre cretini. Dar de vreme ce nu puteau s umble din cauza rnilor, nu i -am scos spre ucidere, ci am ateptat s se tmduiasc, spernd s-i nduplecm ctre a noastr credin. Judectorul, auzind aceasta, ndat a poruncit s-i aduc naintea sa i, vorbind mult cu dnii, cu mbunri i cu ngroziri i silea s se nchine focului i s guste din jertfe. Dar, vznd c nu sporete nimic cu acestea, a poruncit mai nti s-l spnzure gol pe Sfntul Iosif, cu capul n jos, i s-l bat cu vine de bou. i, fiind btut tare, rnile ce se tmduiser puin, iari s-au nnoit i sngele curgea ca dintr-un izvor. Iar unul dintre vrjitorii ce stteau acolo s-a apropiat de sfnt i i-a zis cu blndee: "Omule, dac te ruinezi de popor a intra naintea tuturor n capitea zeului nostru i a jertfi cu noi, apoi fgduiete n tain a face aceasta, i vei fi slobod de chinuri". Dar Sfntul a strigat cu mare glas: "Deprtai -v de la mine toi cei ce 18

lucrai frdelegea, c a auzit Domnul rugciunea mea". i a fost btut trei ceasuri; dup aceea, chinuitorul a poruncit ca, dezlegndu-l, s-l duc n temni, cci iari nu putea merge pe picioare, din cauza rnilor ce i se nnoiser. Sfntul Iosif fiind dezlegat i dus la temni, n locul lui au spnzurat pe Sfntul Aitala, care, asemenea, a fost btut ndelung, fr cruare. Iar el nencetat striga: "Snt cretin!" Apoi, dezlegndu -l i pe Sfntul Aitala, au spnzurat n locul lui pe un om oarecare ce era de credina cea rtcit a maniheilor, c are, de asemenea, mrturisea naintea tuturor credina cea nedreapt i defima pe peri pentru pgntatea lor. Deci, spnzurndu-l i pe acela, au nceput a-l bate; iar el rbda la nceput btile dar, cnd au nceput a-l bate mai aspru, a strigat cu glas tare, blestemnd pe manihei i, lepdndu-se de credina lui, a fgduit c se va nchina zeilor persani. Sfntul Aitala fiind acolo i auzind acestea, l batjocorea pe el i zicea: "Abia ai gustat chinul, i te -ai lepdat de credina maniheic. Bine este cuvntat Hristos, Dumnezeul nostru, Care ne ntrete pe noi n toate chinurile cele cumplite i ne nvrednicete s fim nebiruii i neclintii ntru dreapta noastr credin". Acestea auzindu-le judectorul, s-a mniat asupra Sfntului i a poruncit ca iari s-l bat cu nuiele de trandafir ghimpoase. i att de mult a fost btut, nct se prea c a murit i, ducndu- l afar, l-au aezat ca pe un mort. Iar unul din vrjitori vznd trupul gol zcnd, din firea lui aplecat spre mil, l -a acoperit cu pnz curat; care lucru, vznd unii din prietenii lui, i-au spus judectorului; i, prinzndu-l pe acela, l-au btut fr mil. Astfel i-au rspltit lui cei nemilostivi pentru mila ce avusese. Iar pe Sfntul Aitala, simindu-l c nc mai sufla, trndu-l de picioare, l-au dus n temni. Dup ctva vreme, iari au fost adui sfinii din temni naintea judectorului, care le -a zis: "Miluii-v, oameni, gustai din sngele jertfelor i vei fi slobozi de chinuri!" Iar ei, ntr -un glas, au zis: "Nu se cuvine omului s bea snge; numai cinilor ce snt mnctori de mortciuni! Dar tu, de vreme ce, dei eti om cu firea, eti cine cu nravul, ltrnd asupra lui Dumnezeu Cel ce te-a zidit pe tine, poi bea snge ca un cine i te satur de el!" Judectorul mniindu-se, iari a poruncit s-i bat. ns cei ce-i stteau nainte, umilindu-se, au zis: "Mcar din jertfele cele fierte gustai, n loc de snge, ca s v slobozii din chinuri". Sfinii au rspuns: "Nu ni se cuvine nou a spurca cu ceva credina noastr cea fr de prihan". Dup aceasta, judectorul cu sfetnicii si au rostit asupra lor rspunsul cel mai de pe urm: s fie ucii cu pietre de ctre cretini. Sfntul Iosif a zis: "Voiesc a spune ceva n tain judectorului". i ndat a alergat ctre dnsul judectorul, creznd c are s se nvoiasc la pgntatea lor. Deci slugile, l-au ridicat de la pmnt i judectorul s-a plecat ctre dnsul. Iar Sfntul, umplndu-se de mhnire, l-a scuipat n fa, zicnd: "O, fr de ruine i fr de omenie eti; nu te ruinezi a nvli aa cumplit asupra firii omeneti i a-i revrsa mnia asupra celor ce abia mai sufl?" Atunci judectorul, ruinat, s-a ntors la locul su i a trimis ndat mulime de slugi prin casele cretinilor s-i aduc cu sila la divan, ca s-l ucid cu pietre pe Sfntul Iosif. Apoi, ducndu-l pe el puin mai departe de divan, la loc mai larg, au spat o groap i l-au pus ntr-nsa, cci nu putea s stea. Dup aceea, i-au legat minile la spate i i-au aezat pe cretini de jur mprejur, cu sila punndu-le pietre n mini i poruncindu-le s arunce cu ele asupra Sfntului i s-l ucid, ceea ce au i fcut, chiar fr voie. Tot atunci a fost adus i fericita Sinandulia i, silit fiind s arunce cu pietre asupra Sfntului, ea a strigat: "Din veac nu s-a auzit aa ceva, ca s sileasc cineva pe femeie s-i ridice mna asupra brbailor celor sfini, precum facei voi, care n loc s v luptai mpotriva vrjmailor, ai pornit rzboi mpotriva noastr, iar patria care este n pace o umplei de snge i de crime". Dar pgnii au btut o epu ntr-o trestie lung i i-au dat-o ca s mpung cu ea de departe pe sfnt. ns ea a zis: "Mai bine mi -a nfinge mie aceast suli n inim, dect s m ating de sfntul i nevinovatul lui trup". 19

Deci, au aruncat mprejurul Sfntului mulime de pietre, nct numai capul i se vedea. Iar unul dintre pgni, ridicnd un pietroi, l-a nlat deasupra Sfntului i l-a lovit cu el n cap, nct i l-a zdrobit; i astfel bunul nevoitor i-a dat duhul n minile Domnului. Apoi a pus strji s pzeasc trupul Sfntului Mucenic ca pe o comoar, ca s nu fie furat de cei credincioi. Iar n a patra zi a fost un cutremur mare i tunete i fulgere; apoi, cznd foc din cer, i -a ars pe strjeri i pietrele s-au risipit ca praful. Dup aceea, ncetnd cutremurul, tunetele i fulgerele, a venit poporul la locul unde era trupul Sfntului mprocat cu pietre i a aflat pietrele risipite, iar trupul Sfntului nu l-au mai gsit, cci Domnul, cu judecile Sale, l-a dus n loc netiut. Iar Sfntul Aitala, diaconul, a fost dus ntr-un sat ce se numea Patrias, i, de asemenea, a fost ucis cu pietre de cretini, care au fost silii s fac aceasta. Iar noaptea, clugrii, care vieuiau aproape, au luat n tain sfntul lui trup i l-au ngropat cu cinste. Apoi n locul acela, unde a fost ucis Sfntul Aitala, cu puterea lui Dumnezeu a crescut un copac de mirsin, care tmduia tot felul de boli. i a fost acolo copacul peste cinci ani, tmduind neputinele tuturor celor ce alergau la el; care lucru, vzndu-l pgnii, s-au nveninat i l-au tiat din rdcin. Dup aceea, muli ani, cei vrednici vedeau n locul acela o lumin cereasc strlucind, i ngeri cntnd i slvind pe Dumnezeu, Care preamrete pe Sfinii Si. Cu ale cror rugciuni s ne nvrednicim i noi ntru cele nalte i mpreun cu ngerii s cntm slav lui Dumnezeu n veci. Amin.

nnoirea bisericii din Lida a Sfntului Mare Mucenic Gheorghe (3 noiembrie)


Slvitul Gheorghe, marele mrturisitor al lui Hristos, s-a nscut pe vremea lui Diocleian, din tat capadocian i maic palestinianc. i dobndind cretere minunat, avnd fire bun i rdcin cinstit i sfnt - cci prinii lui din vechi strmoi erau cu ales neam i cu bun credin -, s-a fcut prea viteaz i strlucit n rzboaie. Pentru acest lucru a fost cinstit de Diocleian ca tribun vestit, cu rangul de numerie, nc pe cnd era tnr; dup aceea, pentru brbia lui cea covritoare, a fost naintat comit, tinuindu -se pn atunci i necunoscnd nimeni c era cretin. mplinind douzeci de ani, a rmas orfan de tat, care i-a pierdut viaa n luptele dreptei credine. Iar Sfntul, plecnd cu maica sa din Capadocia, a trecut n Palestina, de unde era ea, i unde avea multe lucruri de motenit. i fiindc s-a ntmplat a muri i maica sa n acea vreme, i-a rmas mult avuie, din care, lund avere cu sine destul, s-a dus la Diocleian, poftind s ia mai mare stpnire dect cea dinti. Dar, vzndu-i pe pgni c au atta ur asupra cretinilor, a hotrt mai nti s-i mpart averile sale pe care le avea cu sine la sraci, apoi s declare naintea lui Diocleian i la tot sfatul i divanul c este cretin, care lucru l-a i fcut degrab. Deci, mprind la sraci averile ce avea i dnd libertate robilor si i fcnd aezmnt i rnduial pentru averile rmase n Palestina, n ziua a treia - cnd se inea sfatul stpnitorilor de prin toat mpria romanilor ca s scoat din mijlocul lor pe cretini -, a venit singur n mijlocul divanului i al sfatului unde se afla Diocleian. Propovduind pe Hristos ca Fiu al lui Dumnezeu, i-a dat la iveal buna credin. Pentru aceasta, fiind prins, a fost supus la tot felul de chinuri cumplite, cci a fost mpuns cu sulia n pntece, a fost pus pe o roat, btut cu vine de bou de multe ori, aruncat ntr-o groap plin cu var; dar fiind pzit nevtmat de toate, prin darul lui Dumnezeu, a atras ctre credina cea n Hristos pe mprteasa Alexandra, femeia lui Diocleian; i, afar de dnsa, a cretinat i pe un oarecare Glicherie i pe altul, cu numele Atanasie. Apoi a nviat pe un om din mori i nenumrat mulime de oameni a adus la credina lui Hristos, fcnd felurite minuni numai cu chemarea Domnului. Deci, fcnd el acestea, a fost nchis n temni dup porunca lui Diocleian i legat cu lanuri de fier. Dar n acea noapte i s-a artat n vedenie Hristos, binevestindu-i buntile care-l ateapt pe dnsul. i, 20

deteptndu-se, a mulumit lui Dumnezeu i l-a rugat pe pzitorul temniei s dea voie slujitorului obinuit s vin la dnsul. Fcnd pzitorul temniei dup voia lui, a intrat robul su care sttea afar de temni, i Sfntul i -a artat scrisorile cele aductoare aminte ale sale, adic diata (testamentul) pe care o scrisese mai naint e. Robul, vznd pe stpnul su n legturi, nchinndu-se lui, zcea jos la pmnt plngnd. Dar Sfntul, ridicndu-l, l ndemna s fie cu inim bun. Dup aceea, i-a spus lui vedenia i i-a poruncit cu tot dinadinsul ca, dup moartea sa, s-i ia trupul i diata pe care o fcuse mai nainte de a fi prins i s le duc n casa patriei sale, care era n Palestina, i s se aib fric de Dumnezeu. Apoi s nu ndrzneasc s nu fac vreuna din cte snt scrise n diat. Deci, fiindc el a fgduit i s-a nvoit a face toate cte i-a poruncit, a luat binecuvntare i iertare i s-a dus de la Sfntul. A doua zi, Sfntul Gheorghe, fiind adus iari la cercetare i neplecndu-se lui Apolon, ci mai vrtos zdrobind cu rugciunea i sfrmnd pe idolii care erau n capite, i s-a tiat capul. Dar robul su, lund prea cinstit trupul sfntului mpreun cu diata lui, s-a dus n Palestina, unde, mpreun cu ali cretini, cu mult cinste i evlavie au ngropat sfntul i mucenicescul trup. Apoi a svrit, ca un rob recunosctor i mulumitor, toate cte i poruncise Sfntul. Dup aceasta, n-a trecut mult vreme i a strlucit dreapta credin. Cci, lund domnia mpratul Constantin, de-a pururea pomenitul i marele mprat ntocmai cu apostolii, aceia care iubeau dreapta credin au dobndit libertate. Iar cei ce iubeau pe mucenicul, i -au zidit Sfntului o biseric mare i prea frumoas n Lida. Apoi, ridicnd mult ptimitul i sfntul trup al mucenicului, din locul cel nensemnat n care zcea, i aducndu-l n acea cetate, au pus la iveal pe cel vrednic de mult lumin i de mai mult artare; i, printr-nsul a fcut nnoire bisericii aceleia, care era din nou zidit de dnii, fiind atunci ziua a treia a lunii noiembrie; iar moatele lui erau ca nite izvoare de-a pururea curgtoare, cu daruri de minuni celor care se nchin lui cu credin. Astfel preamrete Dumnezeu pe cei ce-L preamresc pe Dnsul. Deci, de atunci, Biserica lui Dumnezeu a luat obiceiul ca n fiecare an, n aceeai zi, s prznuiasc aducerea moatelor Sfntului Mucenic, ntru slava i lauda lui Hristos, adevratul Dumnezeul nostru, i a nsui marelui mrturisitor Gheorghe. Amin.

Povestire despre minunea Sfntului Mare Mucenic Gheorghe i despre saracinul care a avut o vedenie n biserica sa (3 noiembrie)
Amira al Siriei a trimis pe nepotul su n cetatea Diopoli, pe care saracinii o numesc Rempli, ca s cerceteze oarecare pricini ce avea acolo. n cetatea aceea este o biseric minunat a Sfntului Gheorghe, pe care vznd-o de departe saracinul acela, a poruncit slugilor s-i duc lucrurile sale n catehumena bisericii, c acolo vrea s poposeasc. Apoi a poruncit s duc i cele dousprezece cmile ale lui n biseric, s se odihneasc. Preoii bisericii l rugau s nu fac acest lucru necuviincios i neplcut lui Dumnezeu. Iar el, nfricondu-i, a poruncit s le duc. Dar cum au intrat cmilele n biseric, o, minune! au czut toate jos i au murit. Vznd nepotul lui Amira semnul acesta, s -a mirat de puterea cea mare a Sfntului Gheorghe i a poruncit s scoat cmilele afar din biseric. A doua zi s-a dus preotul s slujeasc Sfnta Liturghie i saracinul privea din catehumen s vad ce are s fac. Iar iubitorul de oameni, Dumnezeul nostru, i-a deschis ochii minii lui i i-a artat nfricoata minune ce urmeaz: n vremea cnd preotul svrea dumnezeietile Taine, saracinul a vzut cum preotul a njunghiat un copil mic i foarte frumos, apoi sngele lui l-a turnat ntr-un pahar sfinit, iar trupul l-a tiat i l-a pus ntr-un discos sfinit; i, cnd s-a isprvit chinonicul (cntarea de la sfritul Liturghiei), a vzut saracinul pe preot 21

c a tiat trupul pruncului bucele i mprtea poporul cu crnurile i cu sngele pruncului i se minuna foarte. Dup ce a svrit preotul dumnezeiasca Liturghie, a luat prescurile cele mai bune i le-a dus n dar saracinului, care l-a ntrebat: "Ce snt acestea?" Iar preotul a rspuns: "Acestea snt din prescurile pe care le slujim noi n Biserica noastr". Atunci saracinul i-a zis cu mnie: "Dintru acestea ai slujit tu liturghie astzi? Au nu te-am vzut eu c ai njunghiat fr de mil un prunc mic i prea frumos i sngele lui l -ai turnat n pahar, iar trupul lui l-ai tiat bucele i l-ai pus pe discos i le-ai mprit poporului? Toate acestea pe care le-ai fcut tu, necuratule i ucigaule, au nu le-am vzut eu?" Acestea auzindu-le preotul, s-a cutremurat i, cznd la picioarele saracinului, a zis: "Slvit s fie Domnul nostru, Care te-a nvrednicit pe tine, stpnul meu, a vedea o nfricotoare minune ca aceasta. Din aceasta eu cred c tu eti mare om naintea lui Dumnezeu i c El vrea s te aib numrat printre cei mntuii". Saracinul, rmnnd uimit de cuvintele preotului, a zis: "Oare prescurile acestea snt chipul celor ce am vzut eu?" Preotul a rspuns: "Aa, domnul meu, aa snt i aa le credem; cum c pinea i vinul pe care le aducem la Liturghia noastr snt Trupul i Sngele Domnului nostru Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu. Dar vederea aceasta pn acum eu nu m-am nvrednicit niciodat s-o am, cci snt pctos, ci vd naintea mea numai pine i vin. ns, de vreme ce Domnul Dumnezeul meu te-a nvrednicit pe tine, stpnul meu, s vezi o tain ca aceasta, cred c eti mare om; cci Prinii cei mari ai Bisericii noastre, ca oameni p rea vrednici vedeau aceast minunat tain". Saracinul, auzind acestea i minunndu-se foarte, s-a plecat jos i s-a gndit mult timp. Dup aceea, ca i cum s-ar fi deteptat dintr-un somn i-a venit n sine i, poruncind slugilor lui s ias afar, a zis preotului: "Precum vd i precum deplin m ncredinez, credina cretinilor este adevrat; i, vai mie! c mi -am petrecut viaa cu minciun i deertciune n credina saracinilor cea cu adevrat pgn. Dar de vreme ce este voia lui Dumnezeu ca s m mntuiesc, boteaz-m, ca s slujesc mcar de acum nainte lui Dumnezeu cu contiin curat!" Preotul i-a rspuns: "Nu ndrznesc, domnul meu, s te botez, cci unchiul tu este mprat i, aflnd de aceasta, m va ucide i pe mine i va strica i bisericile noastre. Dar dac voieti, pleac n tain de aici i du-te la patriarhul Ierusalimului, fr s te cunoasc, i el te va boteza". Saracinul, auzind acestea, a gsit o hain de pr i, mbrcndu-se cu dnsa, ntr-o noapte a fugit pe ascuns i s-a dus la Ierusalim la patriarh, fr s fie cunoscut; i, cznd la picioarele lui, l-a rugat s-l boteze. Dac s-a botezat, dup a opta zi a zis ctre patriarh: "Cu darul lui Dumnezeu m -am fcut cretin; deci ce se cade s fac, ca s m mntuiesc?" Patriarhul i-a rspuns: "Dac voieti s te mntuieti, du-te la Muntele Sinai, unde se afl monahi cucernici i mbuntii, f-te monah i pzete poruncile lui Dumnezeu". El s-a dus la Muntele Sinai i, fcndu-se monah, a petrecut acolo trei ani; i deprinzndu-se cu toate faptele cretineti de la monahii aceia, a ajuns n mari sporiri ale faptelor bune. Dup aceea, a rugat pe egumen s-i dea voie s se duc la Rempli i, lund binecuvntare, s -a dus acolo. Intrnd n Biserica Sfntului Gheorghe, l-a ntmpinat preotul cel de Dumnezeu cinstitor, acela de care am spus mai nainte i, artndu-i-se lui cine este, i-a zis: "Iat c, cu dumnezeiescul dar i prin rugciunile tale cele bine primite, m-am fcut cretin i monah, ns am mare dorin s vd pe Domnul Iisus Hristos. Pentru aceea te rog cu cldur, s m nvei ce se cade s fac ca s-mi mplinesc dorina". Atunci preotul, slvind pe Dumnezeu, i-a zis: "Du-te la Amira, unchiul tu, i naintea lui i a tuturor saracinilor, mrturisete pe Domnul nostru Iisus Hristos, cum c este Fiul lui Dumnezeu, Fctor a toat zidirea; cum c S-a fcut om i a fcut preaslvite minuni n lume i S-a rstignit, S-a ngropat i a treia zi a nviat i cu slav S-a nlat la ceruri. Deci, fcnd asta cu ndrzneal, vei vedea pe Domnul". 22

Atunci, de-a pururea pomenitul monahul acela, plecndu-se dumnezeietilor cuvinte ale cucernicului preot, a plecat ndat i s-a dus la locul unde era unchiul su; iar noaptea, suindu-se n minaretul geamiei lor, a nceput a striga: "Alergai aici, o, saracini, c am s v spun vou cuvnt!" Aceia, auzind aceasta, au alergat cu fclii i, aflnd pe monahul acela, l-au ntrebat ce are s le spun. Monahul le-a zis: "Ce-mi dai s v spun unde este nepotul lui Amira, care a fugit pe ascuns?" Aceia au rspuns: "Dac ne vei spune aceasta, i vom da bani ci vei voi". Monahul a zis: "Ducei-m la Amira, ca s-i spun!" Atunci, numaidect l-au dus la Amira cu bucurie, zicnd: "Monahul acesta tie unde este nepotul tu". Amira l-a ntrebat de-l tie cu adevrat. Monahul a rspuns: "Da, cu adevrat tiu, cci eu nsumi snt; ns acum snt cretin i cred n Tatl, n Fiul i n Sfntul Duh, ntr-o Dumnezeire, i mrturisesc c Fiul lui Dumnezeu S-a ntrupat din Pururea Fecioara Maria i a fcut mari minuni n lume, apoi S-a rstignit i S-a ngropat i a treia zi a nviat i S-a nlat la Cer, apoi S-a aezat la dreapta lui Dumnezeu-Tatl i va s vin iari, s judece viii i morii". Acestea auzindu-le Amira, unchiul su i, spimntndu-se, a zis: "Ce ai ptimit, ticlosule, de i-ai lsat casa, bogiile i slava ta i umbli aa defimat ca un ceretor? Nu te ntorci la credina ta, s mrturiseti prooroc pe Mohamed i s vii iari n starea ta cea dinti?" Iar monahul a rspuns: "Eu cte bunti aveam atunci cnd eram saracin, erau toate de partea diavolului. Iar aceste haine de pr pe care le port acum snt lauda mea, bogia mea i arvun a slavei ce am s dobndesc pentru credina cea adevrat a Hristosului meu; iar pe Mohamed, care v-a amgit pe voi, l defimez i credina n el o ursc i de la dnsa m ntorc i o anatemizez". Cu toate acestea, lui Amira fiindu-i mil de dnsul, a zis saracinilor care se aflau acolo: "El i-a pierdut mintea i nu tie ce zice; scoatei-l afar i izgonii-l!" Iar aceia au zis: "Pe acela care a anatemizat pe proorocul nostru i credina noastr i care este vrednic de cumplit moarte l slobozeti? Apoi i noi ne lepdm credina noastr i ne facem cretini!" Atunci Amira, temndu-se de dnii s nu fac vreo rscoal asupra lui, le-a dat libertate s fac cu dnsul orice vor voi. Iar ei, scrnind din dini, au rpit pe fericitul monah i, scondu -l afar din cetate, au aruncat cu pietre n el, dar el chema numele Domnului nostru Iisus Hristos. i aa s-a svrit de-a pururea pomenitul, ntru bun mrturisire; i, mergnd cu ndrzneal ctre Domnul, pe Care L-a dorit, a luat cununa mrturisirii. Pentru aceea, n fiecare noapte s-a artat mult vreme o stea strlucitoare deasupra grmezii de pietre i lumina toat partea aceea, care lucru vzndu-l saracinii, se minunau. Trecnd vreme mult, Amira a dat voie cretinilor care, scond sfintele moate ale mrturisitorului din grmada de pietre - o minune! -, le-au aflat ntregi i nestricate, avnd mult bun mireasm. Pe care moate cu evlavie srutndu-le, le-au ngropat cu laude i cu cntri de psalmi, slvind pe Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine slava i stpnirea n veci. Amin.

Ali sfini pomenii la 3 noiembrie


Tot n aceast zi mai facem pomenirea Prea Cuviosului Printelui nostru Achepsima, care a trit pe vremea mpratului Teodosie cel Mare i care, nchizndu-se ntr-o colib mic, a petrecut aizeci de ani, lund aminte la mntuirea sa. Mncarea lui era linte cu ap. Dup aceea a fost scos din colib i, cu sila, ales arhiereu. Apoi i-a dat duhul su lui Dumnezeu n pace adnc. Tot n aceast zi mai facem pomenirea Sfinilor Mucenici ostai Attic, Agapie, Eudoxie, Carterie, Istucarie, Pactobie, Nictopolion i a celor mpreun cu dnii, care, pe vremea lui Decius mpratul, suferind de la Marcel Duxul multe chinuri pentru Hristos, s-au svrit prin foc. 23

Viaa Cuviosului Printelui nostru Ioanichie cel Mare (4 noiembrie)


Preacuviosul Printe Ioanichie s-a nscut n prile Bitiniei, n satul ce se numea Maricat; tatl su se numea Miritrichie, iar maica sa, Anastasia. i ncepnd a veni n vrst, ptea vitele, dup porunca prinilor si. Apoi, dei nu era dat la nvtura crii, mai mult dect toi cei ce nvau, a neles ce este viaa, cci cuta poruncile Domnului. Drept aceea, fiind povuit de Duhul Sfnt, era foarte mbuntit, blnd, smerit, rbdtor i foarte asculttor. Iar ctre rugciune avea o astfel de osrdie, nct de multe ori lsnd turma sa, toat ziua sttea la un loc deosebit i se ruga cu srguin ctre Dumnezeu. Iar cnd mergea la rugciune, i nsemna turma sa cu semnul crucii i rmnea turma nerisipit, nici de fiare rpit, nici de tlhari furat, pn cnd fericitul copil, ntorcndu-se seara, o mna la casa prinilor. Cu astfel de lucru s-a ndeletnicit Sfntul pn la vrsta matur. n acea vreme, mprea peste greci Leon cel necredincios, fiul lui Constantin Copronim, care era amgit cu eresul luptei contra sfintelor icoane. Acesta a trimis prin toat stpnirea sa, ca s aleag tineri plcui, harnici i viteji pentru oaste. Ajungnd trimiii n prile Bitiniei i fiind n satul unde vieuia Ioanichie, dac l-au vzut c este tnr, frumos, cu vrsta desvrit, cu trupul voinic i ndemnatic la oaste, l-au luat cu dnii i l-au nscris n rnduiala osteasc. Dintr-acea vreme Ioanichie fiind osta, era nfricotor vrjmailor pentru brbia lui i iubit celor ce osteau mpreun cu dnsul, pentru blndeea i smerenia lui; dar mai iubit era lui Dumnezeu, cci pzea cu dinadinsul poruncile Lui cele sfinte. ns diavolul, pizmuind viaa lui cea mbuntit, l-a tras pe el n eresul luptei contra icoanelor, de care atunci toat Biserica lui Dumnezeu era tulburat prin mprai eretici. Cci se aruncau de prin bisericile lui Dumnezeu sfintele icoane iar cei ce se nchinau erau izgonii. i att de mult a fost nelat Ioanichie cu acel eres, nct nu voia nici s aud de sfintele icoane. Iar Dumnezeu, Care voiete ca toi s se mntuiasc, l-a mntuit i pe el de acea nelciune n acest chip. A rnduit a fi trimis cu otile spre Apus, de unde ntorcndu-se, trecea pe lng muntele Olimpului; i dup purtarea de grij a lui Dumnezeu, a trecut pe lng un clugr, care pustnicea n acel munte i care era nainte vztor. Acela, auzind c Ioanichie trecea pe acolo cu otile, i prin Duhul lui Dumnezeu ntiinndu-se despre toate cele ce gndea dnsul, a ieit din chilia sa i, artndu-se lui, a zis: "O, fiule Ioanichie, dac te numeti cretin, pentru ce treci cu vederea icoana lui Hristos? Zadarnice snt toate ostenelile faptelor tale celor bune, dac nu ai credina cea dreapt!" Acestea auzindu-le, Ioanichie se minun, cci l-a chemat pe nume acela care nu-l tia pe el i a vdit credina lui, clugrul care niciodat nu-l vzuse. Deci a cunoscut c cel ce griete ctre dnsul este plin de Duhul lui Dumnezeu i, cu ochii mai nainte vztori, a tiut tot despre dnsul. Pentru aceea a czut la pmnt, nchinndu-se i cernd iertare, pentru c din netiin a greit; i a fgduit a se ndrepta i a da cinstea i nchinciunea ce se cuvin icoanei lui Hristos i chipurilor tuturor sfinilor. Din acea vreme fericitul Ioanichie a nceput cu osrdie a cinsti sfintele icoane i se cia c altdat, n netiina sa, le trecuse cu vederea; i prndu-i ru de aceasta, se pedepsea cu post i cu tot felul de chinuri ale trupului. Cci, petrecnd lng uile mprteti, se culca pe pmnt i fcea rugciune cu srguin i priveghere de toat noaptea i niciodat nu mnca bucate pn la sturare. Dei adeseori sttea la masa de obte cu ostaii si, ns atunci numai gusta din mncare i butur, n acest fel de pocin petrecnd el ase ani. n acea vreme s-au sculat bulgarii cu toat puterea lor i au pornit rzboi mpotriva grecilor, robind Tracia. Deci a ieit mpotriva lor mpratul grecilor, cu toate otile sale, ntre care era i fericitul Ioanichie. Iar cnd s-au apropiat amndou otile i fceau rzboi, bulgarii erau aproape a birui pe greci. Atunci Ioanichie a artat mare vitejie, ca odinioar David, care a biruit pe cel de alt neam; apoi, chiar n 24

faa mpratului a aprat pe tovarii si de sabia potrivnicilor, nevoindu-se cu brbie mpotriva vrjmailor si i tindu-i ca pe nite buruieni. Pe un oarecare boier din cei nsemnai ai grecilor, care s -a luptat cu bulgarii i a fost biruit de dnii, cznd n minile lor, Ioanichie l -a izbvit; cci, pornindu-se asupra lor, pe unii i-a tiat cu sabia, iar pe alii i-a izgonit i pe cel robit l-a scpat. Odat, vznd el un bulgar nfricotor ca Goliat, care pzea o cale strmt i ucidea muli greci, s -a pornit asupra lui i ndat i-a tiat capul. Astfel era vitejia fericitului Ioanichie mpotriva vrjmailor celor vzui, lucru care mai nainte nsemna lupta lui cea tare i biruina care avea s o aib contra vrjmailor celor nevzui. Vznd mpratul vitejia lui, l-a ntrebat despre patria lui, despre neam i despre nume i a poruncit s-l scrie n cartea vitejilor, ca dup svrirea rzboiului s-l cinsteasc cu boierie mare i cu multe daruri ca pe un osta viteaz. Sfrindu-se rzboiul i ntorcndu-se mpratul ntru ale sale, Ioanichie a vzut muntele Olimpului, mai sus pomenit, care este n dreapta Bitiniei. Aducndu-i aminte de clugrul acela, care ieise la dnsul din pustie, i-l mustrase pentru eresul luptrii mpotriva sfintelor icoane, i-a pus n gnd s lase toate i, slluindu-se n acel munte, s urmeze n linite vieii clugreti i s se nchine lui Dumnezeu, lucru pe care degrab l-a i fcut. Cci, cnd a venit n cetatea mprteasc i avea s primeasc boierie cinstit i daruri de la mprat pentru vitejia pe care o artase n rzboi, ndat le-a trecut cu vederea pe toate i ca pe nite gunoaie le-a socotit. Apoi, dup douzeci i patru de ani ai ostirii sale mpotriva trupului i a sngelui, prsind otirea, a mers la cei ce petreceau via clugreasc, vrnd a ncepe rzboiul mpotriva duhurilor rutii celor de sub cer. nti a venit n mnstirea Avgarov i, fiind primit de prinii cei ce petreceau acolo, i-a descoperit gndul su egumenului Grigorie, cum c voiete a merge n pustie i a vieui singur n linite. Iar egumenul, ludnd scopul, a zis: "Dei cugei cele bune, iubitule, eu te sftuiesc s nu alegi deocamdat viaa cea pustniceasc i deprtat de petrecerea mpreun cu oamenii, pn ce nu te vei deprinde mai nti cu rnduiala i obiceiul clugresc. Deci mai nti slluiete-te ntre oarecare clugri cu fapte bune i iscusii i vei afla de la dnii vremea i rnduiala rugciunilor; apoi nva smerita cugetare, ascultarea i blndeea i dup aceea te vei duce i n pustie. Pzete-te, fiule, ca nu cumva, fiind nenvat i ncepnd viaa aceasta, n loc s rneti pe vrjmaul, s fii tu rnit de dnsul, i n loc s-l biruieti, s fii biruit!" Un sfat folositor ca acesta ascultnd Ioanichie, a prsit scopul su pn la o vreme i s -a slluit mpreun cu brbaii insuflai de Dumnezeu ca s se obinuiasc cu viaa lor cea plin d e fapte bune. Deci n trei mnstiri a luat aminte i a nvat rnduiala i viaa clugreasc. Mai nti s -a dus la mnstirea lui Avgarov, apoi s-a dus ntr-o alt mnstire, care se numea Utotelos i, netiind carte, a nceput acolo a nva. Dar, vznd c n mnstirea aceea vin muli oameni mireni i le tulbur linitea, a ieit de acolo i s-a dus n a treia mnstire, care se numea Antidiu. Petrecnd n ea doi ani, a nvat treizeci de psalmi ai lui David i mult s-a folosit de clugrii cei ce petreceau acolo. Iar dup doi ani a dorit iari linitea pustiei i voia s se suie ntr -un munte care era aproape i acolo, n singurtate slluindu-se, s nceap viaa pustniceasc. Dar apte zile mai nainte le-a petrecut postind i rugnd pe Dumnezeu cu srguin, ca s-i fie povuitor pe calea ce dorea. n a aptea zi, acest nou Moise, a auzit un glas de sus, poruncindu-i s ias la muntele acela. i a ieit Ioanichie din mnstirea Antidiului i a mers departe, i pe munte suindu-se, lua aminte ntr-o parte i ntr-alta, unde s afle un loc de petrecere. i iat, a vzut doi monahi vieuitori n pustie, ale cror haine erau de pr i se hrneau din verdeurile ce creteau n pustie. Ctre acetia alergnd fericitul, li s -a nchinat. Iar ei, stnd, au fcut rugciune i dup aceasta au vorbit cu dnsul. Deci Ioanichie le-a mrturisit lor toate ale sale, le-a descoperit scopul su i mult s-a folosit din sfintele lor cuvinte. Apoi, pustnicii aceia, i-au proorocit lui c dup cincizeci de ani de pustnicie, ctre sfritul vieii lui, va veni asupra lui o ispit de la nite oameni zavistnici; dar au zis sfinii, c se va ntoarce durerea la capul lor, iar tu nici un ru nu vei ptimi. Aceasta s-a i mplinit i despre care lucru vom spue mai pe urm. 25

Acestea proorocindu-le pustnicii lui Ioanichie, i-au dat o hain de pr, care pe limba acelei ri se numea leviton. Aceast hain i era lui Ioanichie ca o pavz nebiruit mpotriva tuturor sgeilor vrjmailor, precum singur mai pe urm a mrturisit. Dup vorba cea folositoare ntre ei, pustnicii s-au desprit i s-au dus n cea mai adnc pustie, iar Ioanichie s-a dus la muntele ce se numea Trihalix i acolo petrecea fr chilie, avnd numai cerul drept acopermnt. ntiinndu-se despre dnsul Grigorie cel mai sus pomenit, egumenul mnstirii Avgarovului, i-a zidit lui n muntele acela o chilie mic, n care putea fericitul s se adposteasc de vifor, de ploi i de zpad; deci n acea chiliu petrecea Ioanichie nchis. Dup aceasta au nceput muli d intre frai a veni la dnsul, vrnd a-i vorbi i a se folosi de la el. Pentru aceea, suprndu-se pentru c i se tulbura linitea, a lsat muntele acela i s-a dus, cutndu-i alt loc de linite. Mergnd pe lng satul ce se numea Elespont, a vzut aproape de dnsul un munte nalt i foarte greu de umblat, fiind plin de pdure; i spndu-i n pmnt o peter strmt i adnc, a nceput a vieui acolo fr a iei din ea. Iar hran avea de la un pstor, care ptea caprele n acel munte; acesta aducea sfntului cte puin pine i ap i aceasta numai o dat pe lun, iar el primea de la dnsul binecuvntare i rugciune. Acolo a petrecut Sfntul trei ani, ziua i noaptea rugndu-se i slvind pe Dumnezeu, apoi cntnd psalmii lui David, aduga la fiecare stih cuvintele acestea: "Ndejdea mea este Tatl, scparea mea este Fiul i acopermntul meu Sfntul Duh". Aceste cuvinte ca pe o dulcea purtndu -le pe limba sa, se veselea; cuvinte care mai pe urm muli deprinzndu-le de la dnsul, totdeauna le aveau n gurile lor. Dup trei ani de la nevoina lui n acea peter strmt, a ieit odat la o biseric ce nu era departe de acolo. i, din ntmplare, au venit la acea biseric nite ostai, care odinioar ostiser cu Ioanichie i avuseser cu dnsul prietenie. Dintre acetia unul, vzndu-l pe Ioanichie, l-a recunoscut i, mbrindu-l, plngea de bucurie i i aducea aminte de viaa lui de mai dinainte, de vitejia lui n rzboaie, de slava i de cinstea pe care o avea de la mpratul. Apoi se minuna c a lsat toate acelea i a vrut s triasc n srcie. Dar ntorcndu-se ostaul acela ctre tovarii si, vrnd s le spun despre Ioanichie, acesta ndat a fugit de dnii. i, vrnd s se ascund mai bine, s-a dus n munii Conturiului, n care erau mulime de fiare i de balauri. Acolo slluindu-se Sfntul i fugind de slava omeneasc, a locuit cu fiarele i cu balaurii, cntnd ca David: Iat m-am ndeprtat fugind, i m-am slluit n pustie. Ateptatam pe Dumnezeu, Cel ce m mntuiete de puintatea sufletului i de vifor. Iar dup mult vreme a voit a merge n Efes, la biserica Sfntului Ioan, Cuvnttorul de Dumnezeu, pentru nchinare i rugciune. Deci, sculndu-se, a plecat i, trecnd pe lng un lca de rugciune la apusul soarelui, l-au ntmpinat un brbat i o femeie, mergnd la acelai lca ca s svreasc pomenirea prinilor lor. Acetia, vzndu-l pe cale, s-au nfricoat, c avea trupul mbrcat cu haine rupte, descul i pe tot trupul acoperit cu pr. Iar sfntul, vzndu-i pe ei tremurnd de fric, a zis cu blndee ctre dnii: "Nu v temei, fiilor, ci spunei-mi unde duce calea aceasta!" Iar ei au zis c duce ctre rul ce este nainte i care atunci era foarte mare, nct nimeni nu era cu putin a trece rul acela fr luntre. Dar Sfntul mergnd lng ru, s-a odihnit puin, apoi la miezul nopii, sculndu-se, a mers pe ap - o, picioare sfinte! o, cltorie minunat! i mergnd pe deasupra apei ca pe uscat, a trecut de cealalt parte cu picioarele uscate. Dup ce a sosit n Efes i s-a apropiat de biserica Sfntului Ioan Teologul, i s-au deschis de la sine uile bisericii i, intrnd nuntru, s-a rugat dindestul, nchinndu-se i srutnd sfnta icoan a iubitului ucenic al lui Hristos. Apoi ieind din biseric, ndat s-au nchis uile singure. Iar el iari s-a ntors la a sa petrecere n nevoin din munii Conturiului. Deci, i s-a ntmplat a merge pe lng o mnstire de femei, unde era o maic ce avea o fiic tnr, i aceasta fiind cuprins de dorina lumeasc, voia s lase cinul su clugresc i pe maica sa, s se duc n lume i s se mrite cu un brbat. Iar maica sa o sftuia cu plngere i o ruga ca s sufere rzboiul trupesc pentru dragostea lui Hristos, s-i omoare trupul su, s nu-i lase clugria i s nu se dea spre batjocur i pierzare diavolului. Dar nu putea s o nduplece pe dnsa, cci ardea de vpaia patimii i voia s fug din mnstire. 26

Despre toate acestea ntiinndu-se Sfntul Ioanichie, i s-a fcut mil de fecioara aceea i, chemnd-o pe ea, a zis: "Pune, fiic, mna ta pe grumajii mei!" Cnd a fcut aceasta fecioara, Sfntul s -a rugat cu lacrimi ctre Dumnezeu ca s se izbveasc fecioara de acea patim i de ispita diavolului, iar greutatea rzboiului ei s fie pe grumajii lui i toate patimile ei cele trupeti s fie asupra lui, ceea ce a i fost. Cci a scpat fecioara aceea de toate gndurile cele necurate i de poftele cele trupeti; apoi a petrecut n mnstirea sa, vieuind fr de patimi i bineplcnd lui Dumnezeu. Iar Sfntul Ioanichie s-a dus n calea sa, la muntele Conturiului; dar mergnd pe cale a simit n sine o dorin necurat i s-au npustit asupra lui ca un vifor cumplit gndurile cele lumeti i s-au ridicat ntrnsul valurile necuratelor patimi, nct fierbea sngele ntr-nsul ca ntr-o cldare i toat ispita ce fusese la fecioara aceea a czut asupra fericitului Ioanichie. ns el rbda ostenindu-i trupul cu mari nevoine. Apoi, aflnd undeva un balaur nfricotor ncuibat n crpturile pmntului, a cugetat s se dea pe sine balaurului spre mncare, voind mai bine a muri dect s se nvoiasc cu gndurile cele necurate i s -i prihneasc trupul su cel curat. Deci s-a aruncat pe sine naintea balaurului, ca s fie mncat de el. ns arpele nici n-a voit a se atinge de dnsul ci, atunci cnd l ntrta pe el Sfntul Ioanichie, ndat a murit. Din acel ceas au pierit de la dnsul toate gndurile necurate, s-a stins patima, a ncetat pofta i s-a ntors pacea n trupul lui. Deci i s-a dat lui de la Dumnezeu stpnire peste balaurii cei vzui i peste cei nevzui, ca s calce peste dnii i s sfrme capetele lor. Odinioar, stnd el i cntnd psalmii lui David, a nceput a se cltina o stnc ce era acolo. Uitndu-se sfntul, a vzut ieind, din mijlocul peretelui, un balaur nfricotor. Sfntul punnd peste dnsul toiagul ce-l avea n mn, ndat balaurul a murit. Altdat, n vreme de iarn, sfntul intrnd ntr-o peter adnc, a aflat ntr-nsa un balaur ai crui ochi strluceau ca focul i sfntul nu tia c este acolo balaurul; ci prndu-i c ochiul lui este cu adevrat foc, a adunat lemne i le-a pus pe ochii arpelui vrnd s se nclzeasc de frig; ns balaurul s-a sculat i a lepdat lemnele de pe ochii lui. Atunci a cunoscut sfntul cum c este balaur, dar nu s-a temut ci, dndu-se puin ntr-o parte a peterii, a petrecut mpreun cu balaurul pn ce a trecut iarna. Dup doisprezece ani petrecui n pustia aceea, a venit ctre dnsul un glas de sus, poruncindu -i s mearg n mnstirea care se numete Erist i acolo s se mbrace n rnduiala clugreasc, cci nc nu era mbrcat n haine clugreti acest pustnic mbuntit cu attea fapte bune. Deci, ndat a plecat la mnstirea aceea, unde, ajungnd pe vremea seceriului, a spus dorina sa egumenului mnstirii, care se numea tefan. Acesta, a doua zi, fcnd rugciunile cele obinuite, a mbrcat pe cuviosul Ioanichie n chipul clugresc, dei mai nainte de chipul acela era clugr desvrit i pe muli clugri i ntrecea cu faptele bune. Cuviosul, fiind mbrcat n haine clugreti, a nceput mai mult a se nevoi, adugnd osteneli peste osteneli. Apoi s-a nchis ntr-un loc ce se numea Critama; i s-a ferecat cu un lan de fier lung de ase coi i a petrecut n acea nchisoare trei ani n legturi, fiind singur de voie legat i mucenic al lui Hristos. Iar dup trei ani a dorit s se duc n Helidon, s-l vad pe Gheorghe cel mare ntre pustnici. Deci dezlegndu-se din legturi s-a dus; i cnd a ajuns la rul Goram, a dat iari peste un balaur care tulbura rul i oprea curgerea apei. Pe acel balaur l-a omort cu rugciunea i cu semnul Crucii. Apoi, venind la marele Gheorghe, a petrecut lng dnsul ali trei ani i a nvat de la el toat Psaltirea; i iari s -a dus la pstorul locaului Antidiului, mpreun cu ucenicul su Pahomie. Fiind n mnstirea Avgarovului, s-a dus cu ali clugri ca s vad o mnstire ce era zidit de curnd, n muntele din apropiere. i cnd s-a apropiat de munte, a venit din pustie un ap mare neobinuit, pe care, vzndu-l monahii care mergeau cu dnsul, cugetau ntre ei cum l-ar putea vna, cci din pielea lui ar avea piei bune. Iar cuviosul, nelegnd cugetele lor, a poruncit unuia ce se chema Sava s mearg i s aduc apul acela la dnsul. Iar Sava a zis: "Dar de se va porni apul pe fug, cum l voi ajunge?" Iar Sfntul a zis ctre dnsul: "Tu, frate, mergi numai i f ceea ce-i spun, cci el de bunvoie va veni la tine i-i va urma ie". Dar ntorcndu-se ctre ceilali clugri, i-a ntrebat pe ei de este bun pielea apului ca s fac din ea foale. Iar ei au zis: "Foarte bun este; aceasta cugetam i noi mai nainte de a spune tu". i fiind adus 27

apul, cuviosul l netezea cu mna sa, iar pe frai i nva s le fie mil de sufletele dobitoacelor i s-i potoleasc poftele. Apoi iari a slobozit apul la punea sa n pustie. Cuviosul avea i darul nainte vederii, cci a proorocit moartea mpratului Nichifor, care avea s fie degrab, ceea ce s-a i mplinit; cci, fiind rnit de bulgari, a murit n rzboi. Asemenea a prevestit grabnicul sfrit al lui Stavrichie, fiul lui Nichifor, care ncepuse a mpri dup dnsul. Pe cnd petrecea Sfntul n muntele Prusantiului, care este nalt ca i muntele Olimpului, era acolo un clugr, anume Gurie, cu via farnic, ce cuta slava omeneasc, fiind de toi slvit ca un mare nevoitor. Acela, vzndu-se departe de Sfntul Ioanichie, cel cu adevrat nevoitor i svritor de fapte bune, s-a pornit spre zavistie. Deci, vrnd s-l piard pe el de pe pmnt, a gtit otrav de moarte i, venind la dnsul cu vicleug, ca Iuda, i-a dat otrava aceea n butur. Iar cuviosul, fiind fr de rutate, socotea c Gurie i arat dragoste prieteneasc, cci nu tia zavistia i vicleugul lui. Netiind nimic, a but otrava cea aductoare de moarte i ndat a czut n boal cumplit i se apropia de moarte. Dar Dumnezeu n-a lsat pe plcutul Su s se svreasc fr vreme, de o moarte ca aceea, ci i -a trimis n ajutor pe Sfntul Mucenic Eustatie. Acesta, artndu-se lui n vedenie, l-a tmduit de boal i i-a druit sntate ca mai nainte. Pentru aceasta, mulumindu-i, Cuviosul Ioanichie a zidit acolo o biseric n numele Sfntului marelui mucenic Eustatie i a fcut o mnstire lng dnsa. ntr-o noapte a avut o vedenie, nu n somn, ci aievea, pe cnd sttea i se ruga. Vedenia era aceasta: n partea muntelui dinspre rsrit, s-a artat un izvor cu ap mult, iar mprejurul izvorului erau mulime de oi care beau apa ce curgea din izvor; i Sfntul se minuna de acea vedenie, cci tia c nu era acolo izvor, nici oi n-au umblat cndva prin pustia aceea. Iar a doua zi a mers la locul acela, dar n-a aflat nimic, nici oi, nici izvor, ci numai locul frumos i bineplcut pentru vieuire. Apoi s-a ntiinat de la cei de demult cum c ntr-acel loc a fost odinioar o biseric a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Cuviosul a tlcuit vedenia sa, zicnd: "Izvorul care avea mult ap, nseamn darul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu ce va fi n acel loc; iar oile, snt poporul care se mprtete din darul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu". Deci a pus mult srguin ca s se zideasc biserica, iari pe locul acela, n numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, pe care a svrit-o degrab, cci a zidit o biseric frumoas i a aezat mnstire lng ea. Apoi a adunat mulime de frai, cu ajutorul lui Dumnezeu i cu sporirea Binecuvntatei Fecioare Maria, Nsctoarea de Dumnezeu. Iar cnd se zidea biserica, se ostenea i Cuviosul Ioanichie, ducnd pietre i ajutnd celor ce zideau. Odat, ntinzndu-i mna ca s ia o piatr de pe pmnt, a ieit o viper de sub piatr i l-a apucat de mn. Iar el, ca odinioar Pavel, scuturnd vipera de pe mn, n -a pit nimic. n rugciunile sale Cuviosul Ioanichie era cu srguin, nct nu numai cu duhul, ci i cu trupul se nla de la pmnt. Alt dat cuviosul mergnd singur la biseric s se roage, i-a urmat n tain ucenicul i urmtorul vieii lui celei sfinte, fericitul Eustatie i ascunzndu-se ntr-un col al bisericii, lua aminte cu srguin la rugciunea lui. Apoi l-a vzut ridicndu-i minile i nlndu-se de la pmnt, stnd n vzduh i rugndu-se, lucru pe care vzndu-l Eustatie, s-a nspimntat. Iar dup rugciune iari a cobort pe pmnt. i simindu-l pe Eustatie c este acolo, s-a scrbit asupra lui i a zis: "Scris este: Nu va locui lng tine cel ce viclenete. Iar tu ai ndrznit a vedea cu vicleug smerita mea rugciune". Deci l -a certat pe el ca s nu spun nimnui despre aceea. Multe minuni fcea acest brbat sfnt. Pe demoni i scotea din oameni cu cuvntul i tmduia tot felul de boli cu semnul Crucii i cu rugciunea i de vtmrile erpilor pe muli a izbvit. De aceea mulime de popor alerga la dnsul: unii cernd tmduiri de boli, alii izbvire de duhurile cele necurate, iar alii numai binecuvntare i rugciune, lucru care tulbura linitea lui. Pentru aceea, suprndu-se, s-a dus n muntele Trihalicului i a trit acolo, petrecnd fr acopermnt. Iar Eustatie din mnstirea Avgarovului, avnd dragoste cu osrdie ctre printele su i dorind s se vad cu dnsul, s-a dus acolo i, cutndu-l cu srguin, l-a aflat n acel munte. 28

Apoi, dup rugciunea obinuit, Eustatie a ntrebat pe fericitul Ioanichie despre Leon Armeanul, care pe atunci mprea: "Oare mult va tulbura Biserica lui Dumnezeu cu eresul luptrii contra sfintelor icoane?" Iar Sfntul a prevestit grabnica lui pierzare, cci Mihail, care era poreclit Valvos sau Travlin, degrab l -a ucis pe Leon Armeanul i i-a luat mpria. Fericitul brbat Ioanichie se obinuise a umbla cu toiag la btrnee; i umblnd el prin unele locuri strmte printre muni, s-a ntmplat c i-a czut toiagul din mn i s-a pierdut i nu era cu putin a-l afla, cci czuse ntr-o prpastie. Deci, mhnindu-se Sfntul pentru pierderea toiagului, i-a plecat genunchii fcnd Domnului obinuitele rugciuni. Iar toiagul purtndu-se prin vzduh a venit cu nevzut mn i s-a aezat n minile sfntului. Umblnd fericitul pe munte, a aflat o peter pustie, n care se ncuibaser demonii. Sfntul, iubind petera aceea, s-a slluit ntr-nsa. Iar diavolii, nerbdnd venirea lui, s-au sculat asupr-i i multe feluri de suprri i fceau, vrnd s-l nfricoeze i s-l izgoneasc de acolo. Diavolii strigau asupra lui, scrneau din dini, batjocoreau, ngrozeau, alergau asupra lui, npdeau asupra feei lui i toat petera prea c se clatin. Iar Sfntul, dup cuvntul lui Pavel, sttea n ziua cea cumplit narmndu -se cu zaua dreptii i cu pavza credinei i ntru nimic nu socotea toate npdirile vrjmailor. Demonii, precum odinioar n au rbdat venirea lui Hristos, strigau: "Ai venit aici mai nainte de vreme s ne chinuieti pe noi?" i neputnd birui pe cel nebiruit, singuri fiind biruii, diavolii au fugit de la dnsul. n acea vreme, o fiic a unui boier mare, care inea credina dreapt, zcea pe pat slbnoag i bolea cumplit. Fiind adus la Sfntul, el ndat a ntmpinat-o i, fcndu-i-se mil de ea pentru buna ei credin cci, n mijlocul attor popoare lupttoare mpotriva icoanelor, ea singur cinstea sfintele icoane -, a tmduit-o de boal cu rugciuni i cu semnul sfintei Cruci, dndu-i sntate desvrit. S-a ntmplat a fi acolo cel ce luase pe sora sfntului n nsoire; acela era ntunecat cu eresul luptei contra icoanelor. Pe acesta l nva Sfntul din destul ca s cunoasc calea cea dreapt a bunei credine i s aib sfintele icoane n cinstea ce li se cuvine. Dar dup ce n-a sporit nimic cu cuvintele - cci acela era mpietrit ca faraon -, fericitul, uitnd rudenia sa cea de aproape dup trup, s-a rugat lui Dumnezeu ca s orbeasc ochii cei trupeti ai celui lupttor mpotriva icoanei, de vreme ce nu avea ochi sufleteti. i a fost aa, cci a orbit cumnatul su dup sor i a luat pedeaps vrednic pentru credina sa cea rtcit. Acest mare printe avea obiceiul de se pogora din munte ntru ntmpinare, cnd auzea c vine cineva la dnsul. Aceasta o fcea ca cei ce vin s nu se osteneasc pentru dnsul, pentru c suirea n acel munte era cu osteneal, iar nu cu nlesnire. Deci, odat, veneau la dnsul doi episcopi, al Calcedonului i al Niceei, i cu dnii Petru i Teodor Studitul, cu Iosif i cu Clement. Pe acetia, fericitul i -a ntmpinat, pogorndu-se din munte i nchinndu-li-se lor cu dragoste, iar dup rugciunea cea obinuit, a vorbit cu ei cuvinte folositoare. Fericitul a zis ctre unul dintr-nii, cu numele Iosif: "Nu te tulbura, frate Iosife, ci te pregtete pentru ieire!" Aceste cuvinte ale lui nu le-au neles atunci cei ce le-au auzit. Dar, trecnd optsprezece zile, Iosif s-a mutat din via i atunci i-au adus aminte de cuvntul fericitului Ioanichie i au cunoscut c el a vzut cu ochii mai nainte vztori moartea lui Iosif i c despre ea i -a proorocit atunci, poruncindu-i s se pregteasc de ieire. n al cincilea an al mpriei lui Mihail, mplinindu-se paisprezece ani de la sfritul mpratului Nichifor i de cnd bulgarii, btnd pe greci, au robit pe muli dintre dnii, din boierii cei mari i slvii i din ostai i i ineau n legturi i n temni, atunci i-a adus aminte cuviosul de cei robii i s-a mhnit pentru dnii. Cci a auzit c snt n mare strmtoare i nevoie i c ed n temni rea i ntunecat, legai cu lanuri i c mai bine ar fi voit s moar dect s fie vii ntr-o asemenea nevoie. Deci, milostivindu-se spre dnii, a lsat pustia i viaa cea fr de glceav i s-a dus n pmntul bulgarilor, vrnd s dezlege pe cei legai i s slobozeasc pe cei robii. Venind la cetatea unde erau grecii inui n legturi, s-a apropiat de temni nevzut, cci strjerii cei ce strjuiau uile temniei nu-l puteau vedea pe el. Apoi a fcut semnul Crucii pe ui i ndat s-a deschis temnia n care intrnd, pe toi i-a dezlegat din legturi cu semnul Crucii i le-a poruncit s mearg dup 29

dnsul. Deci au ieit toi cei legai din temni, fiind straja acolo i netiind nimic de ceea ce se fcuse. Iar Sfntul, precum Hristos a scos din iad sufletele drepilor, aa i el, slobozind pe greci din legturi i din temni, i-a ndreptat toat noaptea, ca alt Moise, n strlucire de lumin pn la hotarele stpnirii greceti. Mergnd pe cale cu dnii, i nva s nu fie ca prinii lor, neam ndrtnic i amgitor, ci s ndjduiasc spre Dumnezeu i s nu uite facerile de bine i minunile Lui. Iar cnd s-a desprit de dnii, au czut toi la picioarele lui, rugndu-l s le spun numele su i ziceau: "Spune-ne cine eti tu, o! omule al lui Dumnezeu?" Cuviosul n-a ascuns numele su, dar a poruncit s dea lui Dumnezeu mulumire; i astfel s-a ntors iari ntru a sa linitit petrecere. Odinioar, cuviosul a ezut ntr-o corabie i a plutit spre biserica Sfntului Teofan, care era n Sigrian, ca s se nchine. ntorcndu-se de acolo, a stat la ostrovul Fas, unde, auzind vieuitorii ostrovului aceluia, clugri i mireni, despre venirea lui Ioanichie la dnii, au alergat toi la dnsul i, czndu -i nainte, l rugau pe fericitul s-i miluiasc pe dnii i s izgoneasc erpii din insula lor; cci se nmuliser atunci erpii fr de numr n insula aceea i foarte mult i vtmau pe oameni i dobitoace. Iar Sfntul, ascultndu-i pe dnii, ca nite sgei a slobozit asupra erpilor rugciunile sale cele cu srguin ctre Dumnezeu i, ndat, adunndu-se toi erpii din insula aceea, s-au aruncat n adncul mrii. De atunci nu mai erau erpi n insula aceea. Cuviosul s-a dus de acolo n alt loc linitit i mergea mpreun cu dnsul i Daniil, egumenul mnstirii, care era n insula Fas. Acesta avea un frate clugr, anume Eftimie, al crui sfrit ce avea s fie degrab, Sfntul mai nainte i l-a spus, zicnd: "Frate Eftimie, grbete-te, c degrab vei cltori ctre cltoria cea de sus!" Acestea zicndu-le lui Eftimie, a intrat ntr-o peter mic vrnd s se odihneasc i a aflat acolo un diavol vieuind, care era mai cumplit dect cel dinti. Deci, Ioanichie cu Daniil s-au slluit ntr-acea peter. Iar diavolul, nerbdnd venirea lor, li s-a artat negru cu chipul i nfricotor, iuindu-se i nvlind asupra lor, ca s-i izgoneasc din peter. ns ei, ndjduind spre Domnul, petreceau fr temere. Dar ucigaul de oameni, npdind asupra lor, i -a legat picioarele lui Daniil, iar pe Ioanichie l-a rnit n coast cu o durere aa de grea, nct a rmas fr glas apte zile. Apoi, singur vicleanul, a fugit din peter, neputnd s petreac la un loc cu plcuii lui Dumnezeu. Dup aceasta, Cuviosul Ioanichie iari s-a ntors n muntele Trihalicului vestind moartea unui monah, Isichie, care petrecea cu nebgare de seam i a izgonit omizile de prin grdini cu rugciunea i cu semnul Sfintei Cruci. Odat, a venit pentru rugciune o stare mpreun cu fiica sa; i aceea era egumen a mnstirii Cluviului. Iar el, lund toiagul ce era n mna maicii, l-a dat n mna fiicei sale i, tulburndu-se maica, a zis: "Printe, mie mi se cuvine toiagul ca s-mi sprijine trupul meu neputincios de btrnee". Dar el, nerspunznd nimic, a artat cu lucrul ceea ce era s fie; cci dup puin vreme starea aceea a murit i a fost aleas fiica sa egumen, n locul ei. Dup aceasta, iari s-a dus fericitul mpreun cu ucenicul su Eustatie n alt munte, mai prpstios i mai anevoie de suit, care se numea al Corbului, unde a petrecut ctva vreme. S-a suit apoi n munii mnstirii Antidiului i acolo, zidindu-i o chilie strmt, vieuia dup voia lui Dumnezeu. El a fcut multe minuni: pe bolnavi a tmduit, limbile celor gngavi le-a ndreptat, pe cei iui i mnioi ia schimbat n blndee, pe eretici i-a ntors din rtcire i a prevzut multora mai nainte sfritul, cci era plin de darul Sfntului Duh, care vieuia ntr-nsul. Acest cuvios astfel i petrecea viaa, nct nu toi oamenii puteau s-l vad. C muli, dorind s-l vad, au venit la dnsul n chilie ns nu l-au vzut. Iar aceia ducndu-se, smeritul printe gria ctre ucenicul su: "Frate Eustatie, cu rugciunile tale am fost nevzut de cei care au venit". 30

Odinioar, zidindu-se n muntele acela biserica Sfntului Ioan Boteztorul, a crui form de zidire a fost dat de Cuviosul Ioanichie, au venit nite frai de departe, vrnd s vad faa cea cu sfnt cuviin a cinstitului i de Dumnezeu plcutul brbat. Acetia, venind, edeau lng biserica ce se zidea, ateptnd acolo venirea cuviosului printe, pe care doreau s-l vad. i a venit Cuviosul Ioanichie vrnd s vad de se zidete biserica dup forma cea dat de dnsul. El a stat naintea frailor care veniser la dnsul, lund seama la zidire, dar aceia nu puteau s-l vad. Dup ce a stat destul vreme n mijlocul lor, s-a dus la chilia sa, neartndu-se pe sine celor care veniser i ateptau cu osrdie sosirea lui. Iar unul din clugrii cei ce vieuiau aproape de el, cu numele Ioan, nelegnd lucrul ce se fcuse, a zis ctre dnsul: "Printe, nu se cdea ca fraii care s -au ostenit pentru tine atta cale, s se ntoarc mhnii, fr s te vad. Cu adevrat jalnic lucru este acesta i atinge inima". Iar Sfntul, ludnd osteneala i osrdia frailor acelora, a nceput a se ruga pentru dnii. Apoi, dup rugciune, ntorcndu-se ctre Ioan, a zis: "Frate, noi nu avem voia noastr, ci cele ce Dumnezeu voiete pentru noi, acestea le i face; dac Dumnezeu ar fi binevoit s m vad fraii care veniser, apoi chiar de m-a fi ascuns de dnii, ei tot m-ar fi vzut; dar eu, mult vreme am stat naintea ochilor lor neascuns, ns ei nu m-au vzut, cci aa a voit Dumnezeu". Altdat, venind nite frai la cuviosul i eznd naintea chiliei lui, vorbind ntre ei, iat c li s -a artat o ursoaic mare i nfricotoare ieind din lunca ce era acolo aproape i venea spre dnii. Ei, vznd -o, sau temut foarte tare. Dar Sfntul a zis ctre ei: "Domnul nostru a dat robilor Si putere s calce peste leu i peste balaur, care snt cele mai nfricotoare, iar voi v temei de o ursoaic?" Deci a poruncit s-i arunce o bucat de pine; iar ea, lund pinea, s-a dus n pustie. i att era de duhovnicesc acest cuvios printe i ochii si sufleteti i erau att de luminai, nct duhurile cele cereti i sufletele drepilor putea s le vad. Odat, stnd el la rugciune, a vzut sufletul Printelui Petru purtat de ngeri cu slav la cer, strlucind mprejur cu negrit lumin; i a spus aceasta ucenicilor si, pentru folosul lor. n acea vreme mprea peste greci Teofil, lupttorul contra sfintelor icoane. Acela a trimis doi brbai cinstii la Cuviosul Ioanichie, ca s-l ntrebe dac se cade a cinsti chipul lui Hristos. Ajungnd trimiii, Sfntul i-a deschis gura sa, cea de Dumnezeu insuflat i cnd a nceput a gri din nelepciunea cea dat lui de sus. Brbaii aceia s-au ruinat, neputnd a se mpotrivi, nici a rspunde vreun cuvnt mpotriva cuvintelor lui. Gria printr-nsul Dumnezeu, Care a zis ucenicilor Si n Evanghelie: Nu v ngrijii mai nainte ce vei gri, c Eu v voi da vou gur i nelepciune. Apoi, artnd clar cum se cade a da cinstea cuvenit sfintelor icoane, i-a povuit pe ei la buna credin i trimiii, lepdndu-se de eresul luptei contra icoanelor, s-au nchinat chipului lui Hristos. Odat Eustatie, egumenul mnstirii Avgarovului, a ntrebat pe Cuviosul Ioanichie: "Printe, pn cnd vor fi sfintele icoane clcate i cnd se vor da napoi Bisericii de ctre prigonitorii care rpesc turma lui Hristos ca fiarele cele slbatice?" El a rspuns: "Ateapt puin, frate, i vei vedea puterea lui Dumnezeu, cci va lua ocrmuirea Bisericii un oarecare Metodie. Acela o va ndrepta cu dumnezeiescul Duh, va strpi eresurile i va ntri Biserica cu dogme sfinte, va aduce linite i unire; iar pe cei ce se mpotrivesc, i va smeri dreapta Celui Preanalt". Aceast proorocie a Cuviosului Ioanichie degrab s-a mplinit cci, trecnd puin vreme, a murit Teofil, mpratul lupttor contra sfintelor icoane. Dup dnsul, a venit fiul su Mihail, cu maica sa, Teodora, iar Metodie a fost ales patriarh. Acesta a adus sfintele icoane n biserici, a ntrit dreapta credin i toat tulburarea a schimbat-o n linite. ns dup puin vreme, iari a ridicat diavolul pe cei necredincioi, care tulburau i cltinau Biserica lui Hristos. Iar fericitul Metodie otindu-se cu sabia cea duhovniceasc a cuvntului lui Dumnezeu mpotriva lor, avea ajutor pe Cuviosul Ioanichie. Cci acesta, uneori prin cuvnt, alteori prin scrisorile sale, apra buna credin i pe cei deprtai de Biseric i ntorcea. De multe ori patriarhul Metodie, slbind n discuia cu ereticii, cuviosul l ntrea i -l sprijinea prin scrisorile sale. Odat, citindu-se scrisorile lui Ioanichie la sinod, ereticii au nceput a batjocori i a huli pe fericitul. nelegnd aceasta cuviosul, cu duhul lui Dumnezeu, a stat degrab n mijlocul sinodului i a 31

nceput a gri n auzul tuturor, astfel de cuvinte pentru Dumnezeu i pentru cele dumnezeieti, nct toi se mirau de nelepciunea i cuvintele lui. i n-au fost n deert cuvintele lui, cci precum a fcut odat Petru, propovduind adunrii din Ierusalim, aa i n aceast adunare fcnd Ioanichie prin cntare de Dumnezeu, nct cei ce auzeau se mngiau cu inima, i cu dragoste primeau cuvntul lui i se ntorceau la buna credin. Astfel de srguin avea cuviosul pentru pacea Bisericii i pentru mntuirea sufletelor. Apoi degrab, cu srguina i cu rugciunile lui, s-a strpit eresul i s-a adus pacea Bisericii; iar diavolul care o tulbura a fugit cu ruine, cci temndu-se de Ioanichie i de rugciunile lui, se topea ca ceara de faa focului. Odat se fcea n mnstirea cuviosului nnoirea bisericii pe care el o zidise i, adunndu -se soborul frailor, i Sfntul nefiind cu dnii, s-a artat deodat o ceat de diavoli ieind dintr-un deal i toi se temeau foarte, fiind nedumerii. Dar Sfntul Ioanichie, dei nu era acolo cu dnii, a vzut mai nainte cu duhul ceea ce se ntmplase. Fcnd ndat rugciune i ridicndu-i minile, a slobozit cuvintele rugciunii sale ctre Dumnezeu i, ca nite sgei asupra taberei celei diavoleti, de departe lovindu -i, i-a pus pe fug. Fraii, vzndu-i pe draci fugind, ca izgonii de moarte, au lepdat frica i au svrit cu bucurie praznicul nnoirii bisericii. n acea vreme se luptau ismailitenii (arabii) cu grecii i, biruind ismailitenii, pe muli au robit, inndu -i n legturi. Un boier oarecare din cei slvii, avnd un tnr, rudenie de-a sa, n robie la pgni, a rugat pe Cuviosul Ioanichie s-l scoat din robie, precum a izbvit odat pe grecii robii de bulgari. Cuviosul, fiind milos, s-a dus n pmntul ismailitenesc i, ajungnd n temni, a eliberat nu numai pe tnrul acela, ci i pe toi cei care erau legai mpreun cu dnsul, netiind nimic straja despre aceasta; cci uile singure de la sine se deschideau sfntului i legturile se dezlegau. Iar cnd erau pe cale, mergnd pe pmntul grecesc, au nvlit asupra lor o mulime de cini cumplii, iar Sfntul i-a lovit pe ei cu orbirea i au trecut printre ei fr vtmare. n acel munte n care pustnicea cuviosul se afla, nu departe, un clugr cu numele Epifanie, vestit n credin. Pe acela l-a ridicat diavolul spre zavistie i s-a sculat cu vrajb asupra fericitului Ioanichie, pizmuindu-l pentru slava cea bun cu care l preamrea Dumnezeu, Care a zis: Pe cei ce M preamresc, i voi preamri. Deci, din zavistie, Epifanie a cugetat s piard pe Cuviosul Ioanichie cel nevinovat i curat cu inima. Astfel a dat foc muntelui, ca prin foc s-l piard pe Ioanichie mpreun cu chilia sa, cci muntele acela era foarte stufos i ardea precum cuptorul. Dar Dumnezeu, Cel ce a izbvit de foc pe tineri n Babilon, Acela l-a pzit nears i pe plcutul Su, pe fericitul Ioanichie. Vznd fericitul rutatea vrjmaului su, nu s-a mniat asupra lui, nici s-a scrbit; ci, vrnd cu buntate s biruiasc rutatea, i cu blndeea s risipeasc vrajba s-a dus cu smerenie la Epifanie, ntrebndu-l de pricina mniei i cerndu-i iertare. Iar acela, din mnie, a lovit pe Sfntul n pntece cu toiagul, care avea n vrf un fier ascuit, vrnd s-l strpung. Dar Domnul, Cel ce nu las toiagul pctoilor peste soarta drepilor, a pzit pe Sfntul Ioanichie nevtmat de acea lovire. Aceasta a fost ispita fer icitului, pe care iau proorocit-o cei doi pustnici mai sus pomenii, care i spuseser lui: "La sfritul vieii tale va veni asupra ta o ispit din zavistie, dar durerea se va ntoarce asupra capului vrjmaului, iar tu nici un ru nu vei ptimi". Ajungnd la adnci btrnei, Cuviosul Ioanichie i, slbindu-i-se trupul de multe nevoine i osteneli, s-a dus n mnstirea Antidiului i acolo, fcnd o chiliu mic, s-a nchis ntr-nsa. Dac se ntmpla cteodat s ias din chilie i s umble prin mijlocul drumului, se fcea nevzut de ctre cei ce voiau s-l vad. n al cincilea an al mpriei lui Mihail, cel dintre sfini Printele Metodie patriarhul, vznd mai nainte apropiata mergere a lui Ioanichie ctre Domnul, a venit la dnsul cu clerul su, cernd rugciunea i binecuvntarea cea de pe urm. Iar Cuviosul Ioanichie, vorbind destul cu Sfntul Metodie i nvnd dreapta mrire a credinei pe cei ce veniser cu dnsul, a proorocit lui Metodie c i acesta, dup moartea lui, fr de zbav va trece din viaa aceasta vremelnic la cea venic. Dup aceea fcnd rugciune i 32

srutndu-se unul cu altul cu srutarea cea de pe urm, s-au desprit; patriarhul s-a ntors la ale sale, iar cuviosul printe a rmas n chilia sa, rugndu-se i pregtindu-se pentru sfritul su. A treia zi dup plecarea patriarhului, Cuviosul i de Dumnezeu purttorul, Printele nostru Ioanichie a trecut ctre Domnul, n ziua a patra a lunii noiembrie, avnd nouzeci i patru de ani de la natere. Iar n a opta lun dup mutarea lui, sfinitul patriarh Metodie s-a mutat ctre Domnul, n a paisprezecea zi a lunii iunie; i s-a mplinit proorocia Cuviosului Ioanichie, care a spus patriarhului c fr de zbav i el va trece dup dnsul din viaa aceasta vremelnic la cea venic. Pe cnd murea Cuviosul Printele nostru Ioanichie, prinii cei ce vieuiau n muntele Olimpului au vzut un stlp de foc nlndu-se spre cer, cruia i mergeau nainte ngerii, deschizndu-i uile raiului i ridicndu-l spre fericirea cea de acolo. Din aceasta s-a cunoscut cum c Cuviosul Ioanichie, svrindu-i alergarea nevoinei sale, trecea la odihna cereasc. Dar nu numai n via, ci i dup mutarea sa, cuviosul a fcut multe minuni. Cci muli neputincioi, atingndu-se de sfintele lui moate, au dobndit sntate; muli s-au izbvit de duhurile cele viclene, slbnogii de pe paturi s-au sculat i cei ce erau inui de orice fel de neputin, dac s-ar fi atins numai de racla lui, ndat se fceau sntoi. Aa a preamrit Dumnezeu pe plcutul su cu multe minuni i n via i dup moarte, cu ale crui sfinte rugciuni Domnul s ne arate i nou mila Sa i s ne tmduiasc de bolile noastre cele sufleteti i trupeti, pentru slava sfntului Su nume. Amin.

Ptimirea Sfinilor Mucenici Nicandru, Episcopul Mirelor, i a lui Ermeu preotul (4 noiembrie)
Aceti sfini au fost luminai cu credina i pui la lucrarea cea sfinit de ctre Sfntul Apostol Tit. Deci, ntorcnd pe muli elini de la rtcire i aducndu-i la Hristos, au fost prini de pgni i adui naintea lui Livanie comitul, spre ntrebare, silindu-i s se lepede de Hristos. Iar dac a vzut c nu poate, a poruncit s-i lege de nite cai iui i, fugrind caii, s-i trasc pe robii lui Hristos. Deci, fiind tri ndelung vreme, s-a nroit pmntul cu sngele lor, cci li se rniser trupurile, lovinduse pe pmnt de pietre i de lemne; i erau gata s moar, dac Domnul nu i -ar fi ntrit pe ei n nite chinuri ca acestea. Dup aceasta, fiind abia vii, i-au aruncat n temni i-i chinuiau acolo cu foamea i cu setea. Iar Domnul i hrnea cu pine cereasc i le tmduia rnile. Apoi, dup ctva vreme, iari au fost scoi la ntrebare i, nesupunndu-se poruncii chinuitorului, au fost spnzurai pe lemn, strujii cu unghii de fier i ari cu fclii. Dup aceea fiind aruncai ntr-un cuptor cu foc, au rmas nevtmai, cci ngerul Domnului, venind la dnii, a rcorit cuptorul i pe dnii i-a pzit de foc. Auzind aceasta, ighemonul a poruncit s li se nfig cuie de fier n cap, n inim i n pntece; i fcnduli-se aceasta, le-a spat o groap. i, nc rsuflnd, i-au trt acolo, apoi i-au acoperit cu rn. Deci cu aspr i silnic moarte svrindu-se, acum vieuiesc n dulce i veselitoare via mpreun cu Domnul, a Crui slav este n veci. Amin.

33

Viaa i ptimirea Sfntului Cuviosului Mucenic Galaction i a Cuvioasei Epistimia (5 noiembrie)


n cetatea Emesiei, din Fenicia, era un om de neam bun, slvit i bogat, cu numele Clitofon, care avea femeie pe Levchipia, fiic a lui Memnont ighemonul, i care era stearp. De aceea era foarte mhnit de vreme ce brbatul su o ocra, iar uneori rbda de la dnsul ocri i bti, pentru c n -avea copii. Amndoi erau necredincioi, inndu-se de credina cea elineasc, fiind foarte srguitori ctre templul Artemidei. n acea vreme stpnea cetatea un oarecare Secund, de neam sirian, care era nemilostiv i foarte cumplit cu cei care credeau n Domnul nostru Iisus Hristos, pentru care, aflnd multe feluri de unelte de moarte, le-a pus n mijlocul cetii spre nfricoarea cretinilor. De aceea muli din cei credincioi, temndu -se de chinurile cele crude, se ascundeau; iar alii, cu ndrzneal mrturisind pe Hristos, singuri se predau n minile chinuitorilor i mureau pentru numele Domnului. Acolo era un clugr cu numele Onufrie. Acela, ca s nu fie cunoscut cum c este cretin, i -a acoperit chipul clugresc cu nite haine zdrenroase i, umblnd din loc n loc i din cas n cas, ca un srac, cerea cte o bucic de pine. Iar pe unde putea, nva sfnta credin i ntorcea sufletele omeneti ctre Dumnezeu. Aa umblnd, a venit i la casa lui Clitofon i, stnd la poart, a nceput a cere pine. Iar Levchipia, femeia lui Clitofon, vzndu-l mbrcat n haine zdrenroase i cernd pine, a trimis o slujnic s nchid poarta naintea lui, fiindc atunci era mnioas, cci o btuse brbatul n acea zi pentru nerodirea sa. Iar clugrul a mai ateptat puin, dup cum este obiceiul sracilor; i stnd la poart cerea. Apoi, dup puin timp milostivindu-se, Levchipia a poruncit s vin btrnul acela n ograd i l-a dus n casa sa dndu-i cele de trebuin. Btrnul, lund milostenie, a vzut pe Levchipia suspinnd din inim i a zis ctre dnsa: "Ce ntristare ai, doamna mea, de oftezi aa, din toat inima?" Iar ea a zis ctre dnsul: "Snt fr de fii, btrne; pentru aceea snt necjit i prigonit de brbatul meu. Mult aur am mprit la doctori i vrjitori, ca s -mi ajute i s-mi dezlege nerodirea mea, dar nu am avut nici un folos de la dnii, ci n mai mare mhnire snt". Iar batrnul a ntrebat-o: "Crui Dumnezeu slujeti?" Iar ea i-a rspuns: "Slujesc zeiei celei mari, Artemida". Btrnul a zis: "Pentru aceea eti stearp, pentru c nu ndjduieti spre Dumnezeu, Care poate s dea rod pntecelui tu". Apoi ea l-a ntrebat: "Spre care Dumnezeu voi ndjdui ca s-mi dea acel dar i s pot fi maic de fii?" Iar btrnul i-a rspuns: "Ndjduiete spre adevratul Dumnezeu, Iisus Hristos, i crede n El i n Printele Lui Cel fr de nceput i n Sfntul Cel de o fiin i de via fctorul Duh". Dar ea a zis: "Despre acel Dumnezeu mi spui, pe care l cinstesc galileenii?" El a zis: "Despre Acela i vorbesc, cci El a fcut cerul, a ntemeiat pmntul, a zidit pe om i toat suflarea". Levchipia a zis: "M tem, omule, de boierul Secund, ca nu cumva s fie ntiinat i s m omoare, precum a ucis i pe muli alii; cci pe toi cei ce cred ntr-acel Dumnezeu, de care mi povesteti tu, i omoar cu nemilostivire". Iar btrnul a zis: "Dac te temi de stpnitor, apoi, n tain creznd, poi s slujeti Sfintei Treimi. i eu, temndu-m de ngrozirile chinuitorului, n tain slujesc Dumnezeului meu i ndjduiesc c m voi mntui cu darul Lui. C iat, precum m vezi, snt cretin, monah i preot. Dar mi-am schimbat portul ca s nu fiu cunoscut. Deci, snt socotit de toi ca unul dintre mirenii cei sraci, dar de fapt snt monah i rob al lui Hristos; aa i tu poi s-i slujeti lui Hristos n tain, i nu te vei pgubi de mntuirea ta". Ea a zis: "Printe, dac voi primi eu credina aceasta, iar brbatul meu va petrece n necredin, apoi nu va fi credina mea deart i fr de ndejde pentru brbatul meu cel necredincios?" Rspuns -a btrnul: "Primete numai tu pecetea lui Hristos, Care este Sfntul Botez, i crede fr ndoial n Dumnezeul cel adevrat i, dac vei petrece bine n credin, apoi te vei mntui i tu, i brbatul tu. Cci zic scripturile noastre c se sfinete brbatul cel necredincios prin femeia credincioas. 34

Cu aceste cuvinte ntrind sfntul btrn pe femeie, ea a zis ctre dnsul: "Printe, poi s -mi dai Sfntul Botez?" Iar el a rspuns: "Numai ap s fie, cci chiar acum este vremea!" Iar ea, poruncind slugilor sale s nu spun nimnui, le-a zis s umple o cad cu ap, i aa fericitul Onufrie a botezat pe Levchipia n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, i a nvat-o tainele cretintii i toate poruncile. Iar cnd a vrut s plece btrnul, l-a rugat cea nou botezat s n-o uite, ci adeseori s o cerceteze i s o nvee buna credin i rugciunea. Ducndu-se btrnul de la dnsa, ea s-a prefcut a fi bolnav, pentru ca s nu se ating de dnsa brbatul ei opt zile. i cu astfel de socoteal a pzit curat darul Preasfntului Duh cel luat prin Sfntul Botez. Iar dup mplinirea celor opt zile, a vzut n vedenie pe Domnul nostru Iisus Hristos pironit pe Cruce i i se pru cum c ea cade la picioarele Lui i c aude din preacurata Lui gur nite cuvinte mngietoare, fgduindu-i c i va dezlega nerodirea i-i va da un fiu care va fi urmtor patimilor Lui, i prta mpriei Lui. Dup vedenia aceea, Levchipia s-a umplut de mare mngiere duhovniceasc i de dragoste ctre Dumnezeu; iar de atunci nu s-a mai dus de la dnsa pomenirea patimilor Domnului, ci totdeauna cu mintea sa, lua aminte spre Hristos Cel rstignit i i se prea c-L vede stnd naintea ei. Apoi degrab a zmislit n pntece, de care lucru fiind ntiinat brbatul ei, s-a bucurat foarte i a zis ctre dnsa: "Acum cunosc c bine ai plcut zeilor, cci i-a dat rod pntecelui. Deci s mergem i s le ducem lor jertf!" Iar ea, oftnd, a zis brbatului su: "Nu acei zei, ctre care tu m chemi, mi -au dat darul acesta, ci alt Dumnezeu, Care mi s-a artat n vis mai nainte de zmislire i pe Care L-am vzut, avnd palmele Sale pironite pe Cruce; Acela mi-a fcut mie acest dar. i dac voieti, domnul meu, apoi Aceluia s-i aducem jertf de laud!" El i-a zis: "Acel Dumnezeu pe Care tu L-ai vzut este Dumnezeul galileenilor, despre Care am auzit de la muli c a fost rstignit pe lemn i face minuni mari". Deci, a zis ctre dnsul femeia: "Pentru ce s nu credem Aceluia, dac El este tare, puternic i milostiv ctre noi? Cci a mplinit dorina inimii noastre i a dezlegat nerodirea mea". Brbatul a rspuns: "Au n-ai auzit de mnia voievodului care, fr de mil, chinuiete i omoar pe cei ce cred n Cel rstignit?" Iar femeia a zis: "Dar noi n tain vom crede ntr nsul i vom sluji Lui, dac nu va fi cu putin pe fa; i aa vom ndrepta bine viaa noastr". Soul Levchipiei a zis: "Este cineva s ne nvee pe noi credina aceea i s ne povuiasc n ce chip s slujim acelui Dumnezeu bun, Care i S-a artat n vis i de la Care ai primit darul de zmislire?" Ea, vznd pe brbatul su plecndu-se spre buna credin, i-a spus toate cele ce i s-au ntmplat i cum c este cretin i c credina a nvat-o n tain de la un clugr. Iar brbatul, auzind acestea, s-a bucurat att de mult, nct dorea i el Botezul. Iar cnd a venit fericitul Onufrie n casa lor, ca s cerceteze pe cea nou botezat, ea i l-a artat pe brbatul su. Astfel, i Clitofon a fost botezat de acel sfnt btrn. i vieuiau aceti de curnd luminai n toat buna credin i curenie, slujind Domnului n ascuns. Cnd a venit vremea, femeia a nscut un biat i, chemnd pe btrnul cel mai sus pomenit, printele i nvtorul su duhovnicesc, a botezat pruncul punndu-i numele Galaction. Iar sfntul btrn a proorocit pentru dnsul, zicnd: "Acest prunc va ur viaa aceasta pmnteasc i o va dori pe cea cereasc". Fcndu-se pruncul mare, prinii l-au dat la nvtura crii i, cu ajutorul lui Dumnezeu, a nvat degrab facerea de stihuri, s-a deprins cu frumoasa vorbire retoriceasc, a cunoscut nelepciunea cea filosofic i a nvat bine astronomia. Cnd avea douzeci i patru de ani, iar fericita maica lui murind, tatl su a voit s-l cstoreasc. i aflnd o fecioar foarte frumoas, cu numele Epistimia, a logodit-o cu Galaction, fiul su. Dar fiind amnat nunta o vreme, fericitul Galaction se ducea adeseori pentru cercetarea logodnicei sale, ns nu -i da ei obinuita nchinciune, de vreme ce nu era botezat. Pentru aceasta s-a mhnit Epistimia. Tatl ei, vznd-o astfel i nelegnd pricina, a zis ctre Galaction: "Pentru ce tinere, nu dai obinuita nchinciune fiicei noastre i logodnicei tale sau, dac nu o iubeti pentru ce te-ai logodit cu dnsa?" Iar 35

Galaction, nerspunzndu-i, s-a dus la fecioar i i-a zis: "Fecioar Epistimia, oare tii pentru ce nu-i dau nchinciune?" Iar ea a zis: "Nu tiu, domnul meu, i m mhnesc foarte mult de aceasta". Iar Galaction a zis: "De vreme ce nu eti cretin, ci ai credin necurat, de aceea nu voiesc a m mprti cu tine, ca s nu mhnesc Duhul lui Dumnezeu. ns de voieti s ai dragostea mea, leapd -te de idoli i crede adevratului Dumnezeu, n Care eu cred i primete Sfntul Botez. Numai atunci i voi da srutare i te voi iubi ca pe mine nsumi. Apoi te voi numi soia mea i n nedesprit dragoste vom petrece pn la sfrit". Epistimia a zis: "Ce-mi vei porunci, domnul meu, aceea voi face; cred Dumnezeului tu, i voiesc s m botez". Iar el a zis: "Bine, fecioar neleapt, de acum cu adevrat ncep a te iubi. Dar de vre me ce nu este cine s te boteze - cci, din cauza cumplitei prigoniri a cretinilor, unii preoi i clerici au fost omori, iar alii au fugit prin pustie -, pentru aceea este nevoie ca eu singur s te botez. Deci, ia mbrcminte alb i iei ctre rul Chifos prefcndu-te c vrei s mergi s te speli, apoi voi iei i eu din casa mea, ca i cnd a vrea s m duc la cmp, i aflndu-te acolo, te voi boteza". Deci, a fcut aa. A ieit Epistimia spre ru i s-a dus i Galaction acolo, apoi a botezat pe logodnica sa n rul Chifos, n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Dup aceea, nvnd -o a se ruga lui Dumnezeu, s-au desprit, netiind nimeni taina aceasta. ntr-acea vreme fericitul Galaction a mai ntors ctre sfnta credin i pe unul din robii socrului su i l-a botezat i pe el, precum i pe logodnica sa; iar numele robului aceluia era Eutolmie, care mai pe urm s-a fcut monah i a scris viaa acestuia. Epistimia, dup botez, edea n casa sa, ndeletnicindu-se cu gndirea la Dumnezeu i cu rugciuni pe care le fcea n ascuns, tinuindu-i credina naintea tatlui su. Dup opt zile, venind la dnsa Galaction, i -a zis: "Voiesc a-i spune un lucru minunat, domnul meu. De cnd am luat Sfntul Botez, vd n vis nite palate foarte frumoase n care cnt trei cete: o ceat de monahi, alta de fecioare frumoase i o a treia de oameni cu bun cuviin, avnd aripi de foc. Din pricina acelei minunate vedenii i acelei dulci cntri, se veselete mult inima mea". Galaction, explicnd vedenia, a nceput a-i spune aa: "Monahii snt oamenii care i-au lsat bogiile lor, femeile i prietenii i au urmat lui Hristos n srcie, n curie i n rbdare, umblnd pe calea cea strmt i grea; fecioarele cele frumoase snt acelea care i-au lsat logodnicii i pe prinii lor, cum i toat dulceaa lumii acesteia, nfrumusearea hainelor, averile i toat deertciunea, i au urmat lui Hristos. Iar brbaii cei cu aripi snt ngerii lui Dumnezeu cu care bucurndu-se mpreun, dnuiesc n ceruri i slvesc cu cntri pe Dumnezeu". Atunci Epistimia a zis: "O, de ne-ar da i nou Dumnezeu a dnui cu acele cete!" Iar Galaction a zis: "Dac vom pzi fecioria noastr fr prihan i dac ne vom lepda de lume, precum i aceia, atunci ne va nvrednici i pe noi Bunul Dumnezeu de partea celor ce I-au plcut Lui". Epistimia a zis: "Dac voieti, stpnul meu, eu snt gata a-mi pzi fecioria, dar nu voiesc a m despri de tine; cci, dac ne vom despri, atunci cum vom putea s ne bucurm unul cu altul totdeauna?" Iar Galaction i-a zis: "D-mi cuvntul n ceasul acesta c i vei pzi fecioria i vei merge cu mine la viaa monahiceasc, i eu nu m voi despri de tine nici n veacul acesta, nici n cel ce va s fie". Iar ea a fgduit, zicnd: "Precum cred n Domnul nostru Iisus Hristos, aa i fgduiesc a face toate cele poruncite de tine i a -i urma, oriunde vei merge". Atunci Galaction a zis: "S mulumim Dumnezeului nostru c a cutat asupra noastr cu milostivire i a plecat urechea Sa ctre noi. El s ntreasc i s pzeasc nvoiala noastr pn la sfrit!" Apoi a zis ctre Sfnta Epistimia: "Iat, eu m duc n casa mea i m voi gti de cale, asemenea f i tu; apoi mparte sracilor cele ce ai i voi mpri i eu toate cele ce am. Iar a treia zi vom iei mpreun din casele noastre i vom merge unde ne va povui Dumnezeu; i ia mpreun cu tine i pe robul Eutolmie, cci este om bun i va fi monah". Astfel, sftuindu-se Galaction cu Epistimia, s-au desprit i au mprit sracilor, n tain, toate cele ce aveau, pregtindu-se de cale; apoi au ieit din casele lor noaptea i au mers mpreun, lund cu ei i pe robul Eutolmie. 36

Mergnd ei zece zile, au ajuns la muntele ce se numea Puplion, n care era o mnstire ce avea zece clugri. Mai departe, era alt mnstire mic, de fecioare, avnd patru pustnice mbtrnite, ntre care mai btrn era o diaconi cinstit i cu via sfnt. Intrnd Galaction cu Epistimia i cu Eutolmie n mnstirea de brbai i plecndu-se egumenului, i-au spus gndul lor, cum c voiesc s fie clugri. Iar egumenul, vznd ntr-nii chemarea lui Dumnezeu, i-a primit i i-a tuns n sfntul chip clugresc. Deci, pe fecioara Epistimia a trimis-o la mnstirea de fecioare, la cele patru pustnice sfinte, iar pe Galaction cu Eutolmie i-a lsat n mnstirea sa i le-a poruncit s fac toate ascultrile mnstirii, dup obiceiul clugresc. Acolo petrecea Cuviosul Galaction, supunndu-se egumenului i frailor, slujind lui Dumnezeu cu toat osrdia. Iar nevoinele i ostenelile lui cine le poate spune, c niciodat n-a fost vzut stnd, ci ori lucra ceva pentru trebuina mnstirii, ori se ruga. Iar postul lui era fr msur, c uneori toat sptmna nu gusta nimic. i att de mult i-a pzit curenia sa, nct n toat vremea pustniciei sale s-a ferit cu dinadinsul s vad fa femeiasc. Apoi de multe ori i gria vreunul dintre frai: "Frate Galactioane, s mergi cu noi ca s vezi pe sfnta diaconi care petrece de nouzeci de ani n chipul clugresc, de vreme ce este spre folos tuturor celor ce ascult cuvintele ei pentru mntuirea sufletului, cci este priceput i vestit cu cuvntul i cu viaa. Apoi s vezi i pe sora ta, Epistimia!" Iar el nu voia, grind: "Destul mi este a m folosi de la voi, prinilor sfini, iar pe sora mea nu voiesc a o vedea, pn cnd va veni vremea i mi va porunci Domnul a m vedea cu dnsa". Deci i sora lui, fericita Epistimia, vieuia n mnstirea sa lng sfnta diaconi, ca ngerul lui Dumnezeu, n aa nevoine i osteneli, nct n-a rmas mai prejos cu viaa sa dect fratele su Galaction, ci n toate s-a asemnat lui. i erau amndoi ca dou fclii naintea lui Dumnezeu, arznd cu dragoste ctre Dnsul, spre a cror via mbuntit privind cei ce petreceau mpreun cu dnii n viaa monahal, se foloseau i preamreau pe Printele Cel ceresc. n vremea aceea, nc nu ncetase prigoana asupra cretinilor i toi erau silii s jertfeasc idolilor, iar cei ce nu voiau s aduc jertf erau cutai pentru a fi chinuii. n acea vreme ntiinndu-se unii din pgnii nchintori la idoli despre monahii care pustniceau n acel munte, l-au vestit pe stpnitor despre dnii. i ndat a trimis ighemonul pe ostaii si ca s prind pe toi monahii i s-i aduc la dnsul pentru judecat. Dar mai nainte de nvlirea acelor ostai asupra mnstirii, Sfnta Epistimia a avut noaptea acest vis. I se prea c st n nite palate mprteti mpreun cu logodnicul i cu fratele su cel duhovnicesc, cu fericitul Galaction, i un mprat prea luminat i ncununa pe dnii cu cununi. Deteptndu-se din somn, sa minunat de ceea ce vzuse i fcndu-se ziu a trimis la egumen, rugndu-l s vin la dnsa cci are a-i spune un cuvnt duhovnicesc - cci era obicei a nu veni clugriele n mnstirea de brbai. Numai egumenul, care era printe duhovnicesc la amndou mnstirile, mergea la aceste pustnice, rnduindu -le cele cuvenite pentru viaa lor i ascultndu-le mrturisirea. Apoi, svrind dumnezeiasca Liturghie, le mprtea cu dumnezeietile Taine, i iari se ntorcea n mnstirea sa. Egumenul, primind scrisoarea de la Epistimia, a mers la mnstirea sfintelor pustnice i ea i -a spus vedenia pe care o avusese n noaptea trecut. Atunci egumenul a zis: "Palatele snt mpria cerurilo r, mpratul este Iisus Hristos, Domnul i Dumnezeul nostru, iar cununile nseamn rspltirea durerilor i a ostenelilor pe care tu, fiica mea, precum i fratele tu cel duhovnicesc, Galaction, le vei primi n curnd. ns mai nti avei mult a ptimi i a muri cu muceniceasc moarte. Te rog, fiica mea, s nu te temi, nici s te nfricoezi de chinurile cele cumplite, nici s slbeti n dureri. S tii c pentru ptimirile acestea vremelnice te ateapt buntile cele negrite i venice, pe care mpreun cu fratele tu le vei primi din dreapta dttorului de nevoin". Iar ea, lcrimnd, a zis: "Fie voia Domnului! Precum voiete El, s rnduiasc pentru noi, dup a Sa buntate!" ntorcndu-se egumenul la chilia sa, ndat au npdit ostaii cei trimii de ighemon asupra mnstirii de brbai i toi clugrii, vznd nvlirea lor, au fugit, numai singur Cuviosul Galaction a rmas. Pe acesta, aflndu-l n chilie citind dumnezeiasca Scriptur, l-au prins, iar pe nici un altul dintre frai n-au putut s mai prind, cci toi, fugind prin pustiu i prin muni, s-au ascuns bine. Asemenea i sfintele 37

pustnice, mpreun cu fericita Epistimia, fugind de prin chiliile lor s-au ascuns, i toi au scpat nevtmai, numai singur Galaction, vrednicul de laud, a fost prins i ca pe o oaie spre junghiere l-au dus naintea ighemonului spre judecat i chinuire. Cuvioasa Epistimia, ascunzndu-se n muni mpreun cu celelalte fecioare, a auzit c iubitul ei logodnic i frate este prins de pgni i dus la chinuri, singur vznd aceasta din nlimea muntelui. Deci a czut plngnd la picioarele sfintei diaconie, zicnd: "Rogu-te pe tine, doamna mea, elibereaz-m s m duc n urma domnului meu Galaction; cci iat, aud c l-au prins ostaii i-l duc la lemnul de tortur i nu vreau a m despri de dnsul, cci m doare inima i doresc a muri mpreun cu dnsul pentru Hristos, Domnul nostru!" Diaconia a zis: "Fiica mea, Epistimia, nu te duce dup dnsul, nu te da n minile pgnilor, ca s nu cazi n cursa vrjmaului, cci eti tnr i m tem pentru tine ca nu cumva nfricondu-te de chinuri s te lepezi de Hristos i s-i pierzi fecioria ta. Apoi nu vor mai nsemna nimic toate nevoinele tale cele clugreti, i te vei pgubi de mntuirea ta". Sfnta Epistimia a zis: "Nu pot s rmn vie fr domnul meu Galaction, cci printr-nsul am cunoscut pe Hristos, Dumnezeul meu Cel adevrat i iubitor de oameni; el cu minile lui m-a splat de necuria mea n apa Botezului; el m-a povuit s iau calea mntuirii i m-a mbrcat n chipul clugresc i m-a adus ntre voi; rugciunile lui mi-au ajutat n toate trebuinele mele; el mi este logodnic, frate, nvtor, printe dup Dumnezeu i pzitor al fecioriei mele, i nu m pot despri de dnsul nici n veacul acesta, nici n cel ce va veni; ci m voi duce i voi muri mpreun cu dnsul. Dac i va pune sufletul su pentru adevratul Dumnezeu, mi voi pune i eu, ca s se verse i sngele meu mpreun cu sngele lui pentru Ziditorul tuturor, i m voi duce mpreun cu dnsul s stau naintea scaunului mpratului slavei, pe Care L-am vzut n vis i Care ne-a ncununat. Deci slobozete-m, stpna mea, slobozete-m i te roag pentru mine!" Cuvioasa diaconi, vznd lacrimile ei i dragostea ctre Dumnezeu i ctre logodnicul su, a zis: "S fii binecuvntat de Domnul, fiica mea, i binecuvntat s fie calea pe care svreti alergarea ptimirii tale, ca i ntia muceni Tecla! Mergi dar n calea cea fericit i mna Domnului s fie cu tine, ntrindu -te!" i astfel, fericita Epistimia, srutnd pe maica sa cea duhovniceasc, pe sfnta diaconi, i pe toate surorile, a alergat degrab n urma iubitului su frate. Ajungnd pe ostai i vznd pe Sfntul Galaction ce era dus legat, a strigat n urma lui: "Iubitul meu domn i frate, nvtorul i povuitorul mntuirii mele, prin care eu am cunoscut pe Hristos, adevratul Dumnezeu, ateapt-m i nu m lsa pe mine, sraca ta sor i roab; ia-m mpreun cu tine la chinuri, cci tu m-ai scos din nelciunea idoleasc i din toat deertciunea lumii acesteia. Du-m la cununa cea muceniceasc, tu care m-ai dus la nevoinele cele clugreti. Adu-i aminte de fgduina ta, care mi-ai dat-o, c nu m vei lsa pe mine nici n veacul acesta, nici n cel ce va veni!" Iar ostaii, ntorcndu-se, au luat-o i pe dnsa. Vznd Cuviosul Galaction pe fericita Epistimia, s-a bucurat de nevoina ei cea cu osrdie, spre ptimirea pentru Hristos Dumnezeu. Apoi a lcrimat de bucurie i mulumea lui Dumnezeu n inima sa c a dat asemenea ndrzneal surorii sale i a aprins inima ei cu vpaia dumnezeietii iubiri. Deci se ruga din inim pentru dnsa s o ntreasc pn la sfrit n nevoina cea muceniceasc, adic s nu se nfricoeze de chinurile cele cumplite. i legnd-o ostaii mpreun cu Galaction, cu care de mult era legat prin legtura dragostei celei duhovniceti, i duceau pe ei la ighemon. Mergnd ei pe cale, Sfntul Galaction nva pe sora sa Epistimia, zicnd: "Vezi, sora mea, s nu te amgeti cu oarecare nelciuni ale lumii acesteia viclene, nici s te temi de chinurile cele multe, cci rbdnd puin aici, vom fi ncununai venic de Domnul nostru n cmara cea cereasc!" Sfnta Epistimia a zis: "n urma ta voi merge, domnul meu, i ceea ce te voi vedea pe tine fcnd, aceea voi face i eu, i cred c Domnul nostru Iisus Hristos nu ne va lsa pe noi, ci te va ntri i pe tine, i mi va ajuta i mie neputincioasei, ca s sufr chinurile pentru Dnsul deopotriv cu tine, s ptimesc i s 38

mor; apoi s m satur i eu deopotriv, cnd ni se va arta slava Lui". Astfel vorbind ntre ei, au ajuns la curtea ighemonului, i a ieit o slug n ntmpinarea ostailor, zicnd: "Ighemonul poruncete s fie pzii cretinii acetia pn diminea". Deci sfinii au fost inui de ostai n legturi toat noaptea. Iar diminea a venit pgnul la judecat; i au fost adui naintea lui Cuviosul Galaction i fericita Epistimia. Apoi, privind la dnii, a zis: "Cine sntei voi, negrilor?" Sfntul Galaction a rspuns: "Sntem cretini i clugri". Ighemonul a zis: "Cine este Hristos?" Sfntul a zis: "Hristos este Dumnezeul adevrat, Care a fcut cerul i pmntul i toate cele de pe ele". Ighemonul a zis: "Dac Hristos al vostru le-a fcut pe toate, apoi zeii notri ce snt i ce au fcut?" Sfntul a rspuns: "Zeii votri snt pietre i lemne, lucru striccios, i nu ei au fcut pe cineva, ci ei singuri snt fcui de mini omeneti, iar voi v nchinai la lucruri fcute de mini omeneti i cinstii nite zei pe care voi i-ai lucrat din diferite feluri de materiale". Atunci ighemonul a zis cu mnie ctre cei ce stteau nainte: "Dezbrcai pe hulitorul acesta i -l btei cu vine de bou!" Deci, btnd pe Sfntul Galaction, Sfnta Epistimia plngea i ocra pe ighemon, zicnd: "O! chinuitorule nemilostiv, nu te ruinezi a chinui pe nevinovatul rob al lui Dumnezeu i a rni cu bti trupul lui cel slbit de post?" Iar chinuitorul a zis: "Dezbrcai-o i pe aceasta i o batei mai tare!" i cnd slugile cele fr de ruine o dezbrcau pe dnsa de hainele cele clugreti i o dezgoleau pn la cmaa cea de pr, sfnta a zis ctre ighemon: "Blestemat s fii, chinuitorule fr de ruine, cci goliciunea mea nimeni n-a vzut-o din copilria mea, iar tu porunceti s m aduc goal naintea ntregului popor! S orbeasc dar ochii votri cei necurai, ca s nu vedei goliciunea fecioriei mele!" i ndat, cu cuvntul sfintei, ighemonul a orbit, precum i toi cei ce erau cu dnsul, nct cuta fiecare cu minile sale zidurile i povuitori, dar nu era ntre dnii nici unul care s vad lumina. Atunci, temndu-se, toi au strigat: "Mntuiete-ne pe noi, roaba lui Hristos, de ntunericul acesta, i vom crede n Dumnezeul tu!" Iar sfnta s-a rugat lui Dumnezeu i iari au vzut toi i au crezut cincizeci i trei de suflete. ns tiranul, dei vedea cu ochii cei trupeti, cu cei sufleteti era orbit; cci, ndemnndu -l pe el diavolul, nu a socotit minunea aceea a fi a lui Hristos Domnul, ci a deerilor si idoli, zicnd: "n mintea noastr am pierdut credina n marii notri zei i de aceea, mniindu-se asupra noastr, ne-au certat puin, ca s ne nelepim i s nu ndrznim a cugeta asupra lor ceva ru; iar pe acetia, ca adevrai defimtori, s nu-i crum, ci s rzbunm ocara zeilor notri". Deci a poruncit slugilor ca, ascuind nite trestii, s le bage sub unghiile minilor i ale picioarelor. Aceasta fcndu-se, sfinii rbdau cu brbie i strigau: "Noi slujim lui Hristos, adevratului Dumnezeu, iar de zeii cei deeri ne lepdm". Dup aceasta, ighemonul a poruncit s le taie minile; iar ei strigau: "Binecuvntat este Domnul Dumnezeul nostru, Cel ce nva minile noastre spre rzboi i degetele noastre spre otire; mila noastr i scparea noastr, aprtorul i izbvitorul nostru, Care degrab ne-a izbvit din minile vrjmailor notri". Apoi a poruncit s le taie i picioarele. Fcndu-se aceasta, sfinii strigau: "Scoal, Doamne, ajut-ne nou i ne izbvete pentru numele Tu. tii, Stpne, c, cu dragostea Ta fiind rnii, i-am urmat ie i am cltorit pe calea cea anevoioas; deci acum scoate-ne pe noi la odihn, ca s stea picioarele noastre n curile Tale cereti, unde stau naintea Ta toi cei ce ie i-au plcut". i iari au strigat, zicnd: "Blestemai s fie zeii pgnilor i toi cei ce slujesc lor". Iar chinuitorul a zis: "nc nu nceteaz acetia a ne huli zeii? Tiai -le i limbile, ca s nu mai huleasc". Deci le-au tiat limbile i sfinii mrturisitori ai lui Hristos au tcut cu gurile, dar cu inimile nu ncetau, strignd ctre Dumnezeu. Atunci a poruncit chinuitorul s le taie capetele. Apoi ducndu-i pe amndoi afar din curtea boiereasc, i-au tiat i le-au lsat trupurile nengropate. Iar clugrul Eutolmie, cel pomenit mai sus, care fusese rob socrului lui Galaction i care pustnicise cu el, acela, cnd au fost prini Sfntul Galaction i Sfnta Epistimia, i-a urmat de departe schimbndu-i hainele clugreti ca s nu fie cunoscut. Deci, vznd patimile i sfritul lor, a luat pe ascuns sfintele i c institele moate ale stpnului i ale stpnei sale i, plngnd mult lng dnsele, le-a ngropat cu cinste. Apoi a scris viaa cea plin de fapte bune i ptimirea lor, spre folosul celor ce vor citi i celor ce vor asculta i 39

spre slava lui Dumnezeu Celui slvit n Sfnta Treime, a Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh, n veci. Amin.

Viaa celui ntre sfini Printelui nostru Pavel Mrturisitorul (6 noiembrie)


Cnd Constantie, fiul marelui Constantin, inea sceptrul mpriei greceti, arienii au ridicat prigoan asupra celor binecredincioi, avnd ajutor pe mpratul, care era amgit de acelai eres al lor. n acea vreme Biserica lui Hristos era n mare tulburare i necaz, avnd puini stlpi care o ntreau. Cci Sfntul Atanasie al Alexandriei, aprtorul cel mai mare al Ortodoxiei, era izgonit din scaunul su, iar Sfntul Alexandru, Patriarhul Constantinopolului, i schimbase viaa aceasta vremelnic pe cea venic. Cnd era s moar fericitul Alexandru, oile cele cuvnttoare au nconjurat patul pstorului i-l ntrebau: "Printe, cui ne lai pe noi, fiii ti? Cine ne va fi nou pstor n locul tu, care s mearg pe urma ta i s ndrepteze bine Biserica lui Hristos?" Atunci patriarhul Alexandru a pus naintea lor doi brbai: pe fericitul Pavel, de neam din Tesalonic, care era preot, i pe Macedonie, diaconul. Apoi a zis ctre dnii: "Dac voii s avei pstor nvat, strlucind cu faptele cele bune, alegei pe Pavel; iar dac voii numai cu chip frumos i cinstit cu nfrumuserile din afar, s alegei pe Macedonie". Acestea zicnd ctre oile sale pururea pomenitul patriarh Alexandru, s -a dus ctre Domnul. Apoi fcndu-se adunare i sfat pe care din cei doi s-i ridice la scaunul patriarhiei - Pavel sau Macedonie -, era nenelegere n adunare, adic ntre cei dreptcredincioi i ntre arieni, care erau muli acolo. Dreptcredincioii voiau pe fericitul Pavel, iar arienii mai mult pe Macedonie. ns a biruit partea celor dreptcredincioi i a fost ales ca patriarh Sfntul Pavel, n Biserica Sfintei Irina. Deci, suindu-se pe scaun, a nceput a pate bine turma cea ncredinat lui. Iar mpratul Constantie nu era atunci n Constantinopol, ci n Antiohia, i se fcuse alegerea fr dnsul; de aceea nu voia pe fericitul Pavel. Iar cnd s-a ntors mpratul din Antiohia la Constantinopol, a nceput a se mnia asupra sfntului patriarh, c se suise fr voia lui pe scaunul arhieresc. Apoi, fiind ndemnat de arieni, a adunat un sobor nedrept i a depus din scaunul patriarhal pe Sfntul Pavel, care era nevinovat i curat cu inima, iar Bisericii lui Hristos de mare folos. Cci i cu nelepciunea i cu viaa, acest fericit printe era lumina lumii i strlucea n Biseric ca o stea de diminea n mijlocul norilor. Dup detronarea lui, mpratul a pus patriarh pe Evsevie din Nicomidia i iari s-a dus n Antiohia. Dar Evsevie fiind eretic, a nceput a tulbura Biserica cu nvturile sale cele nedrepte i a o ntuneca cu eresul. Deci se srguia cu toat puterea s tearg din mrturisirea de credin cuvntul omousion, adic de o fiin, ca s nu se citeasc cuvintele acestea: nscut iar nu fcut, Cel de o fiin cu Tatl. Cci rucredinciosul nu mrturisea pe Hristos, Fiul lui Dumnezeu, a fi deopotriv cu Dumnezeu Printele. Fericitul Pavel, dup detronarea sa, s-a dus la Roma, cci atunci Biserica Romei era n bun credin i papa inea credina cea dreapt. Deci, mergnd Sfntul Pavel la Roma, a aflat acolo pe marele Atanasie i pe ali episcopi, care erau izgonii de Evsevie i a rmas mpreun cu dnii. Dar Evsevie, voind ca nici Roma s nu dea pace lui Atanasie i lui Pavel, a scris papei Iuliu al Romei; iar acesta, lund scrisoarea de la Evsevie, a cunoscut n ea mincinoasa clevetire a slujitorilor celor nevinovai ai lui Dumnezeu. Apoi a sftuit pe Atanasie, pe Pavel i pe ceilali episcopi, s se duc la scaunele lor. Dup aceea a scris ctre episcopii Rsritului s-i primeasc cu dragoste i s nu-i mpiedice a-i lua scaunele. Episcopii, plecnd din Roma, au mers fiecare la Biserica sa i au trimis celor ce-i scoseser pe dnii, scrisorile pe care le aduseser de la papa. Iar aceia primindu-le, iari se nevoiau s acopere dreptatea cu 40

minciuna i au gndit s adune sobor n Antiohia; iar lui Papa Iuliu se srguiau a-i rspunde prin scrisoare. ns Evsevie n-a reuit aceasta, cci a murit cu puin vreme mai nainte. Iar poporul cel dreptcredincios care era n Constantinopol, primind pe Pavel cu bucurie, l-a dus n biseric. ns cei ce erau de credina cea rea a lui Arie, vznd c dup moartea episcopului lor, Evsevie, cei binecredincioi iari au ridicat pe fericitul Pavel la scaunul arhiepiscopiei, s-au adunat n alt biseric i i-au ales episcop pe ru credinciosul Macedonie. i era atunci tulburare mare n cetate, nct muli au murit n rzboaie i n certurile ce se fceau. Apoi a ajuns aceasta i la urechile mpratului Constantie, cnd era n Antiohia. Trimind el pe voievodul Ermoghen n prile Traciei, i-a poruncit s izgoneasc pe Pavel din Biseric. i, venind Ermoghen n Constantinopol, a tulburat toat cetatea, silind pe popor s izgoneasc pe Sfntul Patriarh Pavel. n aceast mare tulburare, poporul se mpotrivea lui Ermoghen, voievodul. Dar el a vrut ca, cu puterea minilor osteti s izgoneasc pe Pavel. Atunci, mulimea poporului cu mare mnie pornindu-se asupra lui, i-a ars casa cu foc, iar pe dnsul l-au ucis. Auzind mpratul Constantie despre uciderea voievodului Ermoghen, a mers degrab din Antiohia n Constantinopol i a izgonit pe fericitul Pavel din Biseric i din cetate. Iar pe popor s-a mniat foarte, cci nu numai pe Pavel l-a primit fr porunca lui ci i rzboi i tulburare a ridicat pentru dnsul i au murit muli, ucignd i pe voievod. De aceea a retras jumtate din druirea mprteasc, pe care tatl su , binecredinciosul mprat Constantin, o fcuse cetii. i druirea aceea consta n opt mii de pini, care se ddeau n fiecare zi. Deci a retras de la cetate patru mii, iar pe Macedonie, lupttorul mpotriva Duhului Sfnt, aezndu-l episcop al cetii, iari s-a dus n Antiohia. Atunci, fericitul Pavel, plecnd ctre prile Apusului i venind la dreptcredinciosul Iuliu, Pap al Romei, i-a spus toate ce i s-au ntmplat, precum i mpratului Consta. Iar mpratul Consta a fcut scrisoare ctre fratele su Constantie, la fel a fcut i papa, ca Pavel s fie primit n scaunul su, ca un binecredincios. Deci, lund el scrisoarea de la mprat i de la papa, s-a dus la Constantinopol i a fost primit cu mare bucurie de cei credincioi. Iar scrisorile cele aduse de la Roma, le-a trimis printr-un om nsemnat n Antiohia, la mpratul Constantie. Acesta ns a nesocotit scrisoarea fratelui su i s -a mniat i mai mult asupra fericitului Pavel, pentru c iari, fr porunca lui, a primit scaunul. Apoi, degrab a trimis porunc la Constantinopol lui Filip eparhul, poruncindu-i s-l dea jos pe Pavel din scaun i s-l izgoneasc, i iari s pun pe Macedonie. Filip, temndu-se de ridicarea poporului, ca s nu-i fac i lui ca lui Ermoghen voievodul, a plnuit s scoat pe Pavel din scaun n tain. De aceea a tinuit porunca mprteasc i a intrat n casa ce era lng mare, unde se adunau birurile poporului, al crei nume era Zevxip. Acolo a chemat cu vicleug la sine pe fericitul Pavel, ca i cum ar fi voit s primeasc de la el un sfat pentru folosul de obte. Iar el, fiind n fericita nevinovie, netemndu-se de nimic, a mers acolo. Dar eparhul, temndu-se de mulimea mare de popor, care era mprejur i care venise cu Sfntul, n-a fcut nimic pe fa, ci n ascuns. Deci, lund pe fericitul Pavel de mn i vorbind cu dnsul, a intrat n camerele cele mai din fund i a poruncit s se deschid uile din dos, care erau spre mare. Pe acolo scond pe fericitul, i-a spus porunca mprteasc, la pus n corabia care era pregtit pentru acest lucru i a pornit pe Sfntul degrab n surghiun. Apoi i -a poruncit s vieuiasc n Tesalonic, cci aceea era patria lui i i-a dat voie s umble n toate cetile cele dimprejur fr temere, numai s nu ndrzneasc a se ntoarce spre prile Rsritului. Dup surghiunirea fericitului Pavel, eparhul s-a dus din casa mai sus zis spre biseric, eznd n caret cu Macedonie iar mulime de oaste narmat l nconjura. Aceast fapt ajungnd degrab n auzul poporului, alergar spre biseric toi dreptcredincioii, precum i arienii, srguindu-se s se ntreac unii pe alii i s ajung mai degrab la biseric. Iar eparhul, fiind aproape de biseric, nu putea s intre ntr-nsa de mulimea poporului ce se adunase. Deci, a cobort pe Macedonie din caret, iar ostaii mpingeau cu sila poporul, care de mult strmtoare nu se putea da la o parte. Dar ostailor, prndu-li-se c mulimea poporului li se mpotrivete, s-au mniat foarte tare i au nceput a-i ucide cu sbiile, fcnd eparhului i lui Macedonie cale ctre biseric. Deci, au fost omori trei mii o sut cincizeci, unii de ostai iar alii nghesuii de popor. i tuturor acestor fapte a fost pricinuitor rucredinciosul Macedonie. Acesta a ezut 41

pe scaunul patriarhal dup pofta mpratului i cu puterea ostailor, iar nu dup rnduielile bisericeti. O astfel de sil i cumplit ucidere au fcut Bisericii, arienii cei frdelege. n acea vreme mpratul Constantie a ridicat biserica cea mare a Sfintei Sofia pe care a unit -o prin mprejmuire cu biserica Sfintei Irina, pe care a zidit-o Sfntul Constantin. Dup ctva timp, fericitul Pavel i-a pus n gnd s mearg de la Tesalonic la Corint i s-a ntors la Roma unde, aflnd pe Marele Atanasie, i-a spus toate cele ce i se ntmplaser. Apoi, amndoi au mers i au spus mpratului Consta cele suferite. Iar acesta, cu mare suprare a scris fratelui su s trimit la dnsul din partea Rsritului trei episcopi, care au fost pentru izgonirea lui Atanasie i a lui Pavel, aducnd cu ei i aezmntul credinei cel scris. O scrisoare ca aceea primind de la fratele su, mpratul Constantie, care era n Antiohia, s -a temut de mnia fratelui su i a trimis la dnsul patru episcopi, pe Narcis al Ciliciei, pe Teodor al Traciei, pe Maris al Calcedonului i pe Marcu al Siriei. Acetia, mergnd la Roma la mprat, nu au ndrznit a se da n vorb i a disputa cu Atanasie i cu Pavel, tinuind i credina lor cea eretic, pe care o aezaser n Antiohia, i alctuind alta au dat-o mpratului Consta, care era scris astfel: "Credem ntru Unul Dumnezeu, Tatl Atotiitorul, Fctorul i Ziditorul tuturor, prin Care toate s -au fcut n cer i pe pmnt. i ntru Unul nscut Fiul Lui, Domnul nostru Iisus Hristos, Cel mai nainte de toi vecii din Tatl nscut, Dumnezeu din Dumnezeu, lumin din lumin, prin Care toate s-au fcut, cele din cer i de pe pmnt, cele vzute i nevzute, fiind cuvnt i nelepciune i putere i via i lumin adevrat, Care n zilele cele mai de pe urm S-a fcut om pentru noi i S-a nscut din Sfnta Fecioar i S-a rstignit i a murit i S-a ngropat i a nviat a treia zi din mori. i S-a nlat la cer i ade de-a dreapta Tatlui. i iari va s vin la sfritul veacului s judece viii i morii i s dea fiecruia dup faptele lui. A Crui mprie este nencetat i rmne n nesfritul veac. Credem nc i n Duhul Sfnt, Care este Mngietorul pe Care L-a fgduit Sfinilor Apostoli, i dup nlarea Lui la cer a trimis pe Acela prin Care se sfinesc sufletele celor ce cu adevrat i curat cred n Domnul. Iar pe cei ce griesc c Fiul este din alt fiin, iar nu din Dumnezeu -Tatl i cum c ar fi fost o vreme cnd nu era Fiul, pe aceia nu-i primete Sfnta soborniceasc i apostoleasc Biseric". Astfel de aezmnt al credinei dnd episcopii aceia mpratului i altora muli, s -au dus din Roma. Iar dup trei ani, episcopii Rsritului, iari adunnd sobor, au dat alt aezmnt al credinei i l -au trimis la episcopii din Italia. Acetia, pentru mulimea cuvintelor, nu l-au primit, fiind ndestulai cu acea mrturisire a credinei pe care au aezat-o dumnezeietii Prini din Niceea. Fiind din amndou prile mult neunire i tulburare, amndoi mpraii au poruncit s se adune sobor n Sardica pentru mrturisirea credinei, precum i pentru Atanasie i Pavel, ca i pentru dnii s ia sfrit nenelegerea. Aceasta a fost n al unsprezecelea an dup moartea marelui Constantin. Deci, s-au adunat n Sardica, din partea Apusului, mai mult de trei sute de episcopi, iar din partea Rsritului, numai aptezeci i ase. Episcopii Rsritului nu voiau s primeasc n sobor disputa celor din Apus, pn cnd nu vor izgoni de la dnii pe Atanasie i pe Pavel, aprtorii dreptei credine; cci rsritenii aceia erau vtmai de eresul lui Arie i se temeau a sta de vorb cu Atanasie i cu Pavel, aprtorii bunei credine. Pentru aceea voiau s nu fie acetia n sfnta adunare. De aceea, Protoghen care era episcop al Sredei i Cuviosul Cudrovie, cum i toi cei ce erau mpreun cu dnii, au zis ctre rsriteni: "Nu numai pentru credin ne-am adunat aici, adic s credem c Fiul este de o fiin cu Tatl, ci i pentru Atanasie i Pavel". Auzind acestea, rsritenii s-au desprit de apuseni i, ntorcndu-se, au ajuns la cetatea Filipopoli, care este n Macedonia. Acolo fcnd necurat adunare, au ndrznit a da anatemei nvtura prin care se mrturisea c Fiul este de o fiin cu Tatl. Apoi acel eres al lor l-au mprit prin scrisori n toate eparhiile. 42

Despre aceasta ntiinndu-se episcopii sfintei adunri din Sardica, mai nti au osndit pe acei eretici care au ndrznit a face o pgntate ca aceea, apoi pe clevetitorii lui Atanasie i Pavel i-au scos din treptele lor i, ntrind aezmntul dreptei credine cel hotrt n Niceea, pe cei ce nu mrturiseau pe Fiul a fi de o fiin cu Tatl, i-au dat anatemei. Dup acestea, mpratul Consta a scris fratelui su Constantie, rugndu-l s primeasc pe Pavel i pe Atanasie n scaunele lor. Apoi ndat a trimis pe Pavel n Constantinopol, dndu-i i doi episcopi mpreun cltori, precum i scrisoarea ctre fratele su, n care era scris aa: "Atanasie este nc la mine, iar pe Pavel l trimit la tine pentru ca s-i porunceasc stpnirea ta s-i primeasc scaunul su. La fel i Atanasie, voiesc s-i primeasc scaunul su, cci am cunoscut c ei pentru buna credin snt izgonii i clevetii cu minciuni". i a adugat n scrisoare cuvinte i mai amenintoare: "Dac nu vei porunci s fie astfel, apoi eu singur cu putere i cu arme voi veni asupra ta i chiar nevoind tu, le voi da bisericile i i voi pune n scaunele lor". Ajungnd Sfntul Pavel la mpratul Constantie, i-a dat scrisoarea aceea de la fratele su Consta; iar el, primind-o i citind-o, s-a temut de ngrozirea fratelui su i a izgonit din Biseric pe Macedonie, iar pe fericitul Pavel l-a ridicat n scaun. La fel i pe Atanasie, chemndu-l prin scrisorile sale, l-a trimis n Alexandria s-i primeasc scaunul su. Deci s-a adus bucurie mare cretinilor pentru pstorii lor i au petrecut ctva vreme mngindu-se cu nvturile cele de Dumnezeu insuflate ale acestor nvtori mari a toat lumea. Cci Atanasie n Alexandria, iar Pavel n Constantinopol, ndreptnd Biserica lui Hristos, luminau lumea cu buna credin i izgoneau ntunericul eresului lui Arie. Dup mult vreme, Magneniu, povuitorul otilor mpratului Consta, sftuindu-se cu sfetnicii si, au ucis pe stpnul lor, pe cnd era la vnat. Deci, fiind ucis bunul i binecredinciosul mprat al Romei, Consta, ndat arienii i-au nlat capul i au ridicat prigoan asupra celor binecredincioi. Mai nti s-au sculat asupra aprtorilor bunei credine, a dasclilor a toat lumea, asupra lui Atanasie i a lui Pavel. Atunci Atanasie singur a fugit de la scaunul su, temndu-se de mnia ereticilor arieni, pentru c l cutau s-l ucid. Iar fericitul Pavel a fost trimis la nchisoare n cetatea Cucus din Armenia i nchis ntr -o biseric, unde slujind odat dumnezeiasca Liturghie, au nvlit arienii asupra lui i l-au sugrumat cu omoforul lui. i astfel i-a dat Domnului sufletul su. Macedonie iari s-a suit pe scaunul patriarhal la Constantinopol, aducnd nespus rutate Bisericii lui Dumnezeu, izgonind i ucignd pe cei dreptcredincioi i nlocuind pe episcopi cu eretici de-ai lui. Avnd ajuttor pe eparhul Filip, muli, n diferite feluri, au fost omori, adic aceia care nu voiau s aib unire cu dnsul. Femeilor celor binecredincioase li s-au tiat snii cu cuitele, iar altora, deschizndu-le gura cu fierul, li se punea ntr-nsa cu sila mprtire arieneasc. Altora, arienii le tiau nasurile i urechile i pe alii i pecetluiau cu fier rou. Astfel de prigoan era asupra celor binecredincioi, vrsndu-se fr cruare sngele cretinilor. n acea vreme arienii au ucis cu sabia pe doi clerici, pe Marchian i pe Martirie, care fuseser notari ai fericitului Pavel i aprtori ai bunei credine. Apoi tirania lui Macedonie s-a ntins pn la prile Paflagoniei, auzind cum c snt acolo mulime de dreptcredincioi. Deci, a trimis trei sute de ostai narmai, i n latura aceea, pentru ca s sileasc cu sabia pe cei binecredincioi la unirea arieneasc. Auzind credincioii care vieuiau n cetatea Mantinei despre venirea ostailor trimii de arieni, s-au aprins de rvn. i, adunndu-se toi la un loc, au apucat unii topoare, alii coase, iar alii drugi i au alergat mpotriva ostailor care se apropiau. Apoi fcndu-se rzboi ntre dnii, a czut mulime mare de popor din amndou prile, nct puini dintre ostai au scpat vii, dar i din ceteni nu puini au fost ucii. Acestei vrsri de snge a fost pricinuitor blestematul eretic Macedonie. Iar cnd, fr porunc mprteasc, a ndrznit s dezgroape din pmnt moatele binecredinciosului mprat Constantin cel Mare i a le muta n alt loc, atunci toat Biserica s-a umplut de snge, cci muli dintre ei nu voiau acest lucru, pentru care s-a fcut rzboi i ucidere ntre dnii.

43

De aceasta auzind mpratul, s-a mhnit asupra lui Macedonie i asupra eparhului Filip. Deci, Macedonie a fost scos din scaunul patriarhal, iar Filip din crmuire. ns eresul lui Arie i al lui Macedonie se lea i a fcut ru Bisericii lui Dumnezeu, nc patruzeci de ani, pn la mpria lui Teodosie, cnd acesta, adunnd sobor de Sfini Prini la Constantinopol, a nimicit eresul, a ridicat buna credin i a adus cu mare cinste moatele Sfntului i fericitului mrturisitor al lui Hristos, Pavel, din Cucusa Armeniei, n Constantinopol, slvind astfel pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh n veci. Amin.

Cuviosul Printele nostru Varlaam, Mitropolitul Novgorodului, fctorul de minuni de la Hotin (6 noiembrie)
Cuviosul Printele nostru Varlaam s-a nscut n marele Novgorod, din prini binecredincioi i a fost crescut cu bun nvtur n cunoaterea celor dumnezeieti. Cci, nc tnr fiind, a ntrecut pe btrni cu nelepciunea, iar jucriile i cuvintele de rs obinuite copiilor nu le iubea. Apoi nfrnndu-se de la mncare, nu gusta nicidecum bucate grase. Vznd prinii lui nfrnarea fiului lor, erau n mhnire pentru aceasta. Odat i-au zis: "S nu ne ntristezi pe noi, fiule, slbindu-i trupul cu nemncarea, ca s nu cazi n boal, fiind tnr, iar nou s ne aduci mhnire". ns copilul cel bine nelegtor, precum avea obiceiul, le-a rspuns cu blndee: "Eu, citind multe cri, n-am aflat prini sftuind ru pe fiii lor, precum voi m sftuii; cci mncarea i butura nu ne pun pe noi naintea lui Dumnezeu, precum zice i Sfntul Apostol Pavel ci numai postirea i rugciunea. S v aducei aminte i de acestea: Ci oameni au fost de la strmoul Adam, nu toi au murit i cu rna s-au amestecat? Dar i proorocul a zis: Omul cu deertciunea s-a asemnat i ca umbra s-a trecut. ns cei ce au plcut lui Dumnezeu prin via bun i i-au vrsat sngele pentru Hristos i pentru dragostea Lui i astfel s-au lepdat de lume i au urmat Lui, au ctigat de la Dnsul cereasca mprie. Pentru aceasta s-au preamrit i s-au fericit. Deci i eu, cu ajutorul lui Dumnezeu, voiesc s m srguiesc dup puterea mea ca s m fac motenitorul lor". Prinii, auzind un rspuns ca acesta, s-au mirat i l-au lsat s vieuiasc dup voia lui. Apoi, nu dup mult vreme, prinii s-au mutat din viaa aceasta vremelnic, iar fericitul i-a ngropat cu cinste i cu cuviincioas cntare bisericeasc; ns, dup moartea lor, s-a aprins i mai mult de dragoste dumnezeiasc. De aceea a mprit averea tatlui su sracilor i ndat a lsat lumea, aflnd ca povuitor un clugr care vieuia dup Dumnezeu, anume Porfirie. De la acesta lund chipul monahicesc i nconjurnd multe locuri, cuta unde s fac mnstire. Vznd un loc frumos i o raz dumnezeiasc luminndu-l, aproape de rul Volhova, a fcut rugciune i a nceput a-i zidi chilie, unde acum este mnstirea, n care, vieuind cu iubire i osteneal, i chinuia trupul. Iar postul i privegherea lui cine le va povesti? Cci el se hrnea din ostenelile sale. Diavolii, vzndu-se defimai, au ridicat asupra lui rzboi i se nchipuiau uneori n erpi, alteori n multe feluri de fiare, voind s-l izgoneasc din locul acela. ns el, ngrdindu-se cu semnul Crucii, i izgonea de la sine. Alteori diavolii i ndemnau pe oameni s-i fac suprare, ca mcar defimrile cele omeneti nesuferindu-le, s fug din locul acela. ns i aceia s-au mpiedicat i au czut, cci s-au lovit de diamantul cel tare i singuri s-au sfrmat, iar stlpul cel puternic nu l-au surpat. Dup aceasta a zidit biserica Schimbrii la Fa a Domnului Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Iar pentru nevoina cea mare a vieii lui, a ieit vestea pretutindeni i se adunau la dnsul domnii i puternicii inutului, precum i celelalte popoare cretine, voind s se foloseasc de la el. i fiecare, mplinindu-i dorina sa, se ducea acas mulumind lui Dumnezeu. Apoi s-au adunat la dnsul mulime de monahi, voind s-i urmeze vieii lui celei plcute lui Dumnezeu. 44

Odat, venind voievodul Novgorodului la Cuviosul Varlaam pentru binecuvntare, a proorocit voievodului c i s-a nscut un fiu. Dup aceea, Sfntul a i botezat pe acel fiu al voievodului. Un alt om a prins mare dragoste pentru fericitul i, avnd pe fiul su unul nscut cuprins de boal, l-a dus la Sfntul s se roage pentru el. Dar, fiind nc pe cale, fiul su a murit i astfel l-a dus mort la cuviosul, dar el, cu rugciunea sa l-a nviat. Altdat, sosind praznicul nvierii Domnului Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, Sfntul Varlaam a trimis pescarii s prind pete i cu rugciunile lui au vnat mulime de peti, ntre care era i un nisetru mare pe care l-au tinuit; iar pe cei mici, lundu-i, i-au adus la dnsul. Atunci el, vznd petii, a zis: "Iat, pe copii i-ai adus, dar pe maica lor unde ai ascuns-o?" Iar ei au czut la picioarele lui i i-au mrturisit pcatul, s-au cit i au adus petele acela. Apoi odinioar, fiind lips n mnstire, Sfntul s -a rugat Domnului i a ndestulat-o cu toate buntile. Avnd darul facerii de minuni se aduceau la dnsul cei cuprini de duhurile necurate i ndat, ajungnd la Sfntul, duhurile necurate se izgoneau, stricaii se curau, orbii vedeau i toi cei ce veneau cu credin, fiind cuprini de multe feluri de neputine, primeau nu numai sntatea trupului, ci i folosul sufletului. Cuvntul lui avea duhovniceasc sare, pentru aceasta era iubit i de toi slvit. Sfntul, cunoscndu-i plecarea sa ctre Dumnezeu, chemnd fraii, le-a zis: "Iat frailor, sfritul vieii mele s-a apropiat i m voi duce din viaa aceasta, iar pe voi v dau n minile Domnului Dumnezeu. i va fi vou povuitor n locul meu Antonie, ucenicul meu". Astfel i-a dat acestuia mnstirea i i-a ncredinat pe frai, zicnd: "Pe tine te las cu Dumnezeu rnduitor i crmuitor al acestei sfinte mnstiri i Domnul nostru Iisus Hristos s v pzeasc i s v ntreasc pe voi cu dragostea Lui. Iar eu, dei trupete m duc, ns cu duhul voi fi nedesprit de voi. i aceasta va fi vou ncredinarea, de am aflat dar naintea lui Dumnezeu, c mnstirea i dup mutarea mea, precum a fost n viaa mea, de nimic nu va suferi lips, numai dragoste s fie ntre voi". nvndu-i multe i srutndu-i duhovnicete, a zis cel din urm cuvnt: Doamne, n minile Tale mi dau duhul meu. i astfel i-a dat cinstitul i sfntul su suflet n minile Fctorului. Apoi a venit Arhiepiscopul marelui Novgorod i s-au adunat mulime de monahi de la toate mnstirile, care cntau cu evlavie cntare deasupra gropii; i au ngropat sfntul i iubitorul de osteneal trupul lui, n a asea zi a lunii noiembrie. Atunci au luat tmduire muli neputincioi, care erau cuprini de multe feluri de boli. Iar pomenirea lui se svrete n mnstirea Schimbrii la Fa a Domnului Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, unde s-a adus cinstitul lui trup fctor de minuni, care izvorte multe tmduiri celor ce cu credin se apropie de el, din care puine vom spune acum. Un om era orb cci, dei avea ochii deschii, nu putea nicidecum s vad pe cineva. Acesta dduse la doctori muli bani, cutnd la dnii tmduire, ns nu a aflat nici un folos. Apropiindu -se pomenirea Cuviosului Varlaam, a poruncit s-l duc n mnstire unde erau sfintele sale moate i s-a aezat lng cinstita racl. Apoi a nceput cu lacrimi a se ruga Sfntului, cernd tmduire i vedere ochilor si. Iar fraii mnstirii cntau n biseric paraclisul pe care sfrindu-l, cnd au cntat: "Stpn, primete rugciunea robului tu", ndat ochii orbului s-au luminat i nti a vzut racla Sfntului cu sfinitele sale moate. El, nc ndoindu-se de vederea sa, s-a apropiat i a pipit cu minile ceea ce vedea; apoi, ridicndu-i ochii prin biseric, a vzut poporul stnd nainte i pe frai cntnd. i, cunoscnd c vede bine, s-a umplut de negrit bucurie i a strigat cu mare glas, mrturisind la toi tmduirea sa pe care a ctigat-o cu rugciunile Cuviosului Varlaam. Un om, avnd credin n cuviosul, a mers n mnstirea lui cu femeia sa pentru binecuvntare i, ducnd merinde spre trebuina frailor, le-a pus mas i i-a osptat. Iar dup rugciune, ntorcndu-se la ale sale pe ap i fiind nu departe de mnstire, din ntmplare s-a rsturnat luntrea i el s-a afundat n adnc, iar ceilali de-abia au scpat de nec. Cei ce erau pe mal i vedeau necarea omului aceluia, n-au putut s-i dea nici un ajutor. 45

Ducndu-se n satul din apropiere, au chemat pescarii cu mrejele s caute trupul cel necat i abia s -a aflat trupul mort i nvineit. Apoi femeia lui edea pe mal tnguindu-se, iar n plngerea sa pomenea pe Sfntul Varlaam i, mhnit, zicea: "Oare astfel de plat ne-ai dat, sfinte al lui Dumnezeu, nou celor ce am venit s ne nchinm la mormntul tu? Noi ndjduiam s ctigm cu rugciunile tale, via de muli ani iar tu, cu npraznic moarte ai lsat de a murit brbatul meu; mai bine ar fi fost de n-am fi venit aici la tine c, de am fi stat acas, nu ni s-ar fi ntmplat o moarte ca aceasta". Acestea i mai multe grind ea i voind s-i ngroape brbatul, deodat mortul, micndu-se i ieind ap mult din gura lui, s-a sculat sntos. Vznd ei o minune ca aceasta au dat mulumire sfntului, mrturisind c prin rugciunile lui s-a ntors din porile morii. De la marele Novgorod domnul Constantin a venit bolnav n locaul Cuviosului i astfel era boala lui nct nu putea nici s se mite din pat nici s griasc ceva i toi se dezndjduiau de viaa lui, cci era aproape de moarte. Acela, fiind adus aproape de racla Cuviosului Varlaam i fcndu-se cntarea paraclisului pentru dnsul, ndat s-a sculat sntos cu rugciunile plcutului lui Dumnezeu i, ca i cum n-ar fi avut nici o boal, s-a ntors la casa sa. Un negustor oarecare, anume Antonie, avea un fiu mut de muli ani, pe care l -a dus n mnstirea Cuviosului. Deci, fcndu-se rugciune la mormntul lui pentru fiul cel mut, deodat i s-a dezlegat limba i gria curat, slvind pe Dumnezeu. Grigorie, postelnicul marelui domn Vasilievici Vasile, a czut n boal cumplit i era aproape de moarte dar, avnd credin mare spre Cuviosul Varlaam a zis: Mcar i moarte de mi s-ar ntmpla pe cale, mort s m ducei la Cuviosul". i aa a i fost; cci de cumplita boal a murit pe cale i a fost dus mort la mnstire. Iar cnd cei ce-l duceau erau aproape de mnstire ca la trei stadii, fr de veste mortul a nviat. i mergnd, s-a nchinat la mormntul Cuviosului, mrturisind c prin rugciunile lui s -a ntors de la moarte spre via i a dobndit sntate. Multe alte minuni se svreau la mormntul Cuviosului Varlaam, nct mulime de ndrcii se izbveau de neputinele lor i toi cei ce cu credin alergau la dnsul nu se ntorceau de la el deeri, ci i ctigau cererea cu rugciunile lui i cu darul Domnului nostru Iisus Hristos, a Crui slav este n veci. Amin.

Cuviosul Printele nostru Luca (6 noiembrie)


Fericitul printele nostru Luca s-a nscut n cetatea Tavromeniei din eparhia Siciliei. i fiind nc tnr ca de optsprezece ani, avea mintea neleapt i se ducea mereu la casa lui Dumnezeu, fcndu -se asculttor i urmtor al dumezeietilor cuvinte. Iar cnd prinii lui s-au sftuit s-l nsoeasc cu femeie, el, sculndu-se noaptea i ducndu-se ntr-un loc neumblat, s-a slluit cu fiarele. Apoi, petrecnd nemncat patruzeci de zile, s-a nvrednicit dumnezeietii i ngeretii vederi i descoperiri. Deci ducndu-se la mnstire, s-a mbrcat n schima ngereasc. Acolo, supunndu-se la aspr petrecere - cci gusta la treipatru zile pine i ap i nicidecum nu se odihnea -, a petrecut optsprezece luni. De aici plecnd, a mers cu un monah n muntele Etna, hrnindu-se cu ierburile ce se aflau acolo. El dormea puin, avea numai o hain i umbla descul. Apoi i-a pus hotar i rnduial cu dinadinsul s nu ias din chilie pn cnd nu va sfri toat Psaltirea de citit. Dup aceea svrea rnduiala ceasului al treilea, iar n restul zilei se apuca de lucru pn ce sosea vremea ceasului al aselea; i, dup ceasul al aselea, se ngrijea de puin mncare i de cealalt pravil. Astfel petrecnd, s-a nvrednicit de mare dar de la Dumnezeu i de dezlegarea cuvintelor celor greu de neles nct oricine l auzea, zicea, mirndu-se: "De unde tie acesta carte, nefiind nvat?" i dup aceasta, prin descoperire, s-a dus la un oarecare loc i adunnd doisprezee monahi se ngrijea de mntuire. 46

Pentru aceeai pricin, s-a dus i la Bizan i cercetnd casele monahilor, sftuindu-se cu prinii, s-a dus pn la Corint. Acolo, ntr-un sat oarecare, locuind nu mai mult dect apte luni, a adormit n pace.

Aducerea aminte de praful care s-a pogort pe pmnt n zilele lui Leon cel Mare (6 noiembrie)
n al optsprezecelea an al stpnirii lui Leon cel Mare i ntr-a cincea zi a lunii noiembrie, la amiaz, tot cerul s-a nnorat, iar norii erau ca focul, nct prea c toate aveau s ard. Aceasta a nspimntat pe toi i socoteau c ploaie se va pogor din nori, ns negreit va fi ploaie de foc i va arde ca Sodoma de demult. Deci toi s-au dus la sfintele biserici cu plngere i cu rugciuni, cci Iubitorul de oameni Dumnezeu, schimbnd buntatea n pedeaps, a poruncit norilor s dea ploaie neobinuit care pricinuia fric pctoilor. i ncepnd din ceasurile de sear, a inut pn la miezul nopii. Iar praful care se cobora era negru i foarte fierbinte, ca spuza i era att de mult, nct s-a fcut pe pmnt i pe ziduri mai mult de o palm. Acest praf a ars de tot ierburile i rsadurile ce rsriser pe pmnt. Aceasta era mnia lui Dumnezeu pentru pcate. Multe ploi n urm coborndu-se, de abia au putut spla pmntul, artnd c pcatul cel dintre noi, este ca un praf negru, stnd asupr-ne i mistuind sadurile faptei bune ca un foc. Pentru aceasta avem trebuin de multe lacrimi i de mult tnguire din adncul inimii, ca s splm spuza cea nfocat a rutii i s ngrm pmntul cel bun al minii, spre a rodi cele dumnezeieti; ca astfel s scpm de pedeapsa gheenei, care arde mpreun cu trupurile i sufletele celor ce cad ntr-nsa, i s dobndim mpria cerurilor.

Ali sfini pomenii la 6 noiembrie


n aceast zi se mai face i pomenirea sfintelor apte mucenie fecioare, Tecusa, Alexandra, Polactia, Claudia, Eufrosina, Atanasia i Matroana, care s-au nevoit ntr-un sat aproape de Corint n curenie desvrit. Cnd Sfntul Mucenic Alexandru a fost ucis cu sabia i aruncat n ru, aceste sfinte fecioare, privind n acel loc, plngeau. Pe acestea vzndu-le ostaii i cunoscnd c snt cretine, le-au prins i le-au dus la ighemon. i, fiind silite la nchinarea de idoli, nu s-au supus. Deci, nti au fost date la o cas de desfrnare, dar cu puterea lui Dumnezeu fiind pzite, au rmas curate. Apoi, legndu -le pietre de grumaz, au fost necate ntr-un iezer. Iar sfintele lor trupuri le-a scos noaptea un om, numit Teodot i le-a ngropat.

Ptimirea Sfntului Mucenic Ieron i a celor mpreun cu dnsul (7 noiembrie)


Slvitul Ieron avea ca patrie Capadocia i s-a nscut n cetatea Tianiei din maic binecredincioas i temtoare de Dumnezeu al crei nume era Stratonica. n acea vreme mpreau pgnii mprai Diocleian i Maximilian, care artau ctre idoli mult rvn i credin. Atunci li s-a vestit c toat Armenia i Capadocia se mpotrivesc poruncii lor i nu se nchin idolilor. Iar ei, sftuindu -se mult, au ales doi brbai vicleni plini de toat rutatea i nelciunea, ale cror nume erau Agricolae i Lisie. Deci, pe Agricolae l-au trimis n Armenia iar pe Lisie n Capadocia, dndu-le dou porunci. Cea dinti, s piard pe cretinii cei ce nu se nchin idolilor; iar a doua, s scrie la oaste brbai i tineri puternici, ndemnatici la rzboi.

47

Cnd a venit Lisie n Capadocia, cuta pe aceia care ar fi buni de rzboi pentru ca s -i nscrie la oaste. Atunci i s-a spus despre Ieron, care era un brbat tare i puternic i mai cu brbie dect alii. Iar Lisie ndat a trimis ostaii s-l aduc pe el. Mergnd trimiii la el acas, nu l-au aflat, cci era la arina sa, ocupndu-se cu lucrul. Deci au mers ostaii acolo vrnd s-l ia. Iar el, tiind c vor s-l ia n rndurile ostailor, n-a vrut s mearg cu ei, cugetnd c nu este lucru de folos a fi mpreun cu nchintorii de idoli i a osti cu dnii, fiind cretin. Aceia ns, au vrut s-l ia cu sila, dar Ieron, mniindu-se, a apucat un lemn ce se afla acolo i a nceput a-i bate pe ostai, astfel nct nici unul din ei nu i-a putut sta mpotriv, ci toi au fugit. Iar el, izgonindu-i pe dnii ca un leu, i btea fr cruare. Atunci ostaii cei izgonii i risipii, adunndu-se la un loc, s-au ruinat de neputina lor, c nu au putut lua un om, ba chiar c au fost biruii de dnsul. Temndu-se a se ntoarce deeri la cei ce i-au trimis, vorbeau ntre ei: "Dac ne vom ntoarce la ighemon fr Ieron, nu numai c vor rde toi de noi c un om a biruit atia ostai, dar vom fi i aspru pedepsii pentru mpuinarea sufletului nostru". Pentru aceea au trimis dup mai muli ostai, chemndu-i n ajutorul lor spre a porni i a doua oar asupra lui Ieron. Dar acesta simind nvlirea lor, a intrat cu nsoitorii si ntr-o peter ce era n apropiere - cci avea mpreun cu el optsprezece cretini binecredincioi care se rzboiau cu pgnii ce veniser asupra lui. Atunci au trimis ostai la ighemon, spunndu-i c Ieron s-a nchis ntr-o peter cu ali cretini i nu pot s-l ia. Iar ighemonul a trimis ndat mai mult oaste n ajutorul lor, ns nu puteau s-i fac nimic, cci nu ndrznea nimeni nici mcar a se apropia de ua peterii, temndu-se de brbia lui Ieron. Atunci a fost trimis de ighemonul un prieten al lui Ieron, anume Chiriac. Acesta mergnd, a sftuit pe ostai s se deprteze de la peter. "Nu putei, zise el, s-l luai cu sila, ci cu blndee i cu bun sftuire". Deprtndu-se ostaii de la peter, a intrat Chiriac la dnsul i l-a sftuit ca s nu fie potrivnic ighemonului, ci s se nscrie n rnduiala osteasc. Astfel vorbind n pace cu dnsul, a mblnzit mnia lui, l-a scos din peter i l-a dus acas la maica sa, care era vduv, btrn i oarb. Iar ea aflnd c pe fiul ei Ieron l duc la ighemonul, a nceput s plng foarte mult, numindu-l toiag al btrneilor sale i lumina ochilor si celor orbi. Deci se tnguia c se lipsete de un fiu ca dnsul care o mngia n necazurile vduviei i a orbirii ei. Iar ostaii, nconjurndu-l, l sileau s mearg la ighemon. Apoi el, lundu-i rmas bun de la maica sa, care plngea i de la toi cunoscuii care se adunaser atunci acolo, a luat cu dnsul o rudenie a sa, anume Victor i s-a dus cu ostaii n cetatea Melitinei. Au mai mers cu el i doi frai ai rudeniei sale, Matronian i Antonie, i ali prieteni de credin. Iar apunnd soarele i fcndu-se sear, n-au ajuns la cetatea Melitina, ci au rmas la un loc oarecare, unde au ateptat pn dimineaa. n acea noapte s-a artat fericitului Ieron, cineva mbrcat n haine albe, care cu dragoste a zis ctre dnsul: "Iat, Ierone, bine vestesc ie mntuire; calea pe care cltoreti este dreapt, cci nu pentru mpratul cel pmntesc te vei nevoi, nici vei osti pentru slava care degrab piere, ci pentru mpratul Cel ceresc vei svri nevoina, i degrab vei veni la Dnsul, ca s primeti de la El cinste i laud". Acestea zicnd cel ce i se artase, a umplut de nespus bucurie inima lui i s -a dus. Iar el, sculndu-se vesel, a zis ctre prietenii i ctre rudeniile care erau cu dnsul: "Acum am cunoscut n mine taina buneivoine a lui Dumnezeu i de acum cu veselie alerg pe calea ce -mi st nainte; o comoar este, o motenire i o bogie, care snt ascunse n cer; iar buntile ce snt de fa, nimic nu folosesc celor ce le motenesc; cci ce va folosi omului, dac ar dobndi toat lumea, iar sufletul su i-l va pierde? Nimic nu-mi este mai scump i mai bun dect sufletul. Mi-ajunge vremea vieii care a trecut i care n deert am cheltuit-o. M voi duce de acum ctre Dumnezeu. Un lucru ns m tulbur, grija maicii mele, care, fiind vduv i btrn neputincioas i lipsit de lumina ochilor, nu are cine s-i ajute i s o sprijineasc pe dnsa. Dar de vreme ce merg s mor pentru Hristos, Domnul meu, Lui i ncredinez pe maica mea, cci El este Tatl sracilor i al vduvelor". Acestea zicnd, a lcrimat pentru maica sa i apoi a plecat. Iar cnd a ajuns la cetatea Melitina, Sfntul Ieron a fost nchis n temni i mpreun cu dnsul au fost nchii i ali treizeci i trei de cretini, ctre 48

care Sfntul a nceput a le vorbi astfel: "Ascultai sfatul meu, prietenilor i frailor, i luai aminte vorbele mele, care pot s v foloseasc vou, nu n veacul acesta, ci n cel ce va s fie. Cci toi cei ce se tem de Dumnezeu, nu caut vreun folos vremelnic de acum, ci pe cel care are s fie venic. Ai auzit c pgnul ighemon voiete s aduc diminea jertf zeilor, la care jertf ne va sili i pe noi. Deci s nu ne supunem poruncii lui i s nu ne nchinm idolilor, nici s le aducem jertf. Ci s jertfim mai bine jertf de laud adevratului nostru Dumnezeu i s-I aducem rugciunile noastre, ca ascultndu-le, s ne dea trie i brbie a suferi muncile i a dobndi fericitul sfrit". Cnd a grit Sfntul acestea, toi cu un suflet au rspuns: "Cuvintele tale snt mai dulci dect fagurele de miere pentru noi, cci ne sftuieti ceea ce cu adevrat este de folos i de mntuire. i toi voim a muri mai bine pentru Hristos Dumnezeul nostru, dect, nchinndu-ne idolilor, s vieuim n deertciune". Aceste cuvinte ale sfinilor spuse n temni, straja le-a vestit ighemonului Lisie. Iar el, dimineaa a ezut la judecat plin de aprindere i de mnie i scond pe Sfinii Mucenici din temni, i -a pus naintea sa i a zis ctre dnii: "Care diavol v-a adus pe voi n nebunia cea fr de sfrit, ca s v mpotrivii unei att de mari stpniri, s trecei cu vederea poruncile mprteti i s nu v nchinai marilor zei?" Rspuns-au sfinii: "Cu adevrat am fi fost nebuni i jucrii ale diavolilor dac cinstea ce se cuvine lui Dumnezeu am fi dat-o lemnului i pietrei, care snt lucruri fcute de mini omeneti. Dar noi sntem nelepi, nchinndu-ne Dumnezeului a toate, Care cu cuvntul a fcut cerul i pmntul i cu Duhul gurii Lui le-a adus din nefiin n fiin". Acestea grindu-le sfinii, unul dintre cei ce stteau naintea ighemonului a artat cu mna asupra fericitului Ieron, i a zis: "Acesta este omul care s-a mpotrivit ostailor trimii de tine, ighemoane, i toate cele ce ai auzit, el le-a fcut". Iar ighemonul, cutnd la dnsul, a zis: "De unde eti tu?" Dup ce Sfntul a spus patria sa i cetatea n care s-a nscut, atunci ighemonul a zis iari: Tu eti potrivnicul poruncilor mprteti, care te lauzi cu tria minilor tale i ai fcut ru ostailor celor trimii de noi?" Iar Ieron, cu brbie a rspuns fr fric: "Eu snt. Cu adevrat am urt pe cei ce ursc pe Domnul meu i asupra vrjmailor Lui m-am luptat. Cu urciune desvrit i-am urt pe ei; c vrjmai mi-au fost, pentru aceea i-am necjit pe dnii btndu-i i izgonindu-i ca pe nite iepuri fricoi". Ighemonul, auzind acestea, s-a mniat i nu l-a ludat ca pe un viteaz, ci ca pe un nesupus l-a defimat, i a grit: "Nebunia te-a pornit pe tine la o ndrzneal ca aceasta, nct nici stpnirea mprteasc nu ai ascultat-o, nici poruncii noastre nu te-ai supus, iar pe trimiii notri i-ai rnit. Pentru aceea, mna ta cea necurat, care a ascultat de capul tu cel nebun, poruncesc s se taie de la cot". Deci, ndat a fost tiat mna Sfntului Ieron, dup porunca ighemonului. Iar pe ceilali sfini a poruncit s-i bat fr mil i aa s-a fcut. Dup aceea, iari fiind aruncai n temni, ei mulumeau lui Dumnezeu, Celui ce i -a nvrednicit a suferi asemenea rni pentru numele cel sfnt al Lui. ns unul dintre dnii, anume Victor, care s-a pomenit mai sus, rudenia Sfntului Ieron, slbind de rnile ce le luase mai nainte i, temndu-se de cele ce aveau s mai fie, a chemat la sine n tain pe cel ce scria numele cretinilor celor prini i muncii i l-a rugat cu smerenie s tearg numele lui din cartea n care erau scrise numele legailor ce ptimesc pentru Hristos i s-l elibereze din temni. i a fgduit a-i da pentru aceasta, moia sa. Iar acela bucurndu-se de lucrul cel fgduit, a fcut dup dorina lui Victor, cci a ters numele lui din numrul cretinilor i l-a eliberat noaptea din temni. Deci, ieind Victor de acolo, ndat a murit i astfel i-a pierdut i moia i viaa sa, i s-a lipsit de cununa muceniceasc. Fcndu-se ziu, Sfntul Ieron a neles cele ce fcuser i, umplndu-se de mhnire, se tnguia cu amar pentru rudenia sa, zicnd: "Vai ie, o, Victore, cum ai fcut aceasta? Ct de urt s -a fcut viaa ta! Cum ai cumprat sufletului tu pierzare! Cum singur te-ai dat vrjmailor! Pentru ce ai ales fuga cea ruinoas mai mult dect cununa slavei? Pentru ce ai cinstit uurtatea cea vremelnic mai mult dect bucuria cea nesfrit? Cum te-au suprat pe tine durerile btilor celor mici, care snt nimic n faa muncilor celor venice pe care le vei dobndi, cznd n minile lui Dumnezeu?"

49

Aa tnguindu-se Sfntul pentru cel czut din ceata mucenicilor, a chemat la temni pe cei doi nsoitori care l urmau, fiindu-i rudenii de aproape, adic pe Antonie i Matronian, i a zis ctre dnii: "Apropiaiv de mine i ascultai dorina mea cea mai de pe urm, pe care s o aducei la ndeplinire, cnd v vei ntoarce. Averea mea care este n Pisidia o dau surorii mele Teotimia, ca din aceea, avnd cele de trebuin spre hran, s svreasc pomenirea ptimirii mele; iar cealalt avere o las maicii mele pentru vduvia i btrneile ei, creia s-i dai i mna mea cea tiat i s-i zicei ca s scrie stpnitorului Rustic, care stpnete n Ancira, s-i dea ei casa cea din Vadisani, iar mna mea s fie pus acolo. Fcnd acest legmnt cu nsoitorii si, fericitul Ieron atepta sfritul ptimirii sale. Iar dup patru zile ighemonul Lisie a ezut la judecat i, chemnd pe sfini, i silea s se nchine idolilor, silindu-i i cu mbunri i cu ngroziri, ca s se deprteze de la Hristos i s se nchine la idoli. Iar cnd a vzut c nimic nu sporete, a poruncit mai nti s-i bat cu toiege fr cruare, dup aceea i-a judecat spre a fi tiai de sabie. ns Sfinii Mucenici, mpreun cu povuitorul lor, fericitul Ieron, dup primirea multor bti, cnd mergeau la locul de ucidere, cntau cu veselie cuvintele acestea: Fericii cei fr prihan n cale, care umbl n legea Domnului. Venind la locul cel nsemnat, i-au plecat genunchii i s-au rugat, zicnd: "Doamne, Iisuse Hristoase, primete sufletele noastre!" Atunci au fost tiate cinstitele i sfintele lor capete. Iar Antonie i Matronian s-au apropiat de ighemon rugndu-l s le dea voie ca s ia trupul rudeniei lor, fericitul Ieron. Dar ighemonul n-a vrut s le dea voie. Ei l-au rugat, ca mcar capul cel tiat al lui Ieron s-l dea lor. i a zis ighemonul: "Dac-mi vei da atta aur ct se va potrivi cu greutatea capului, vei putea lua capul a cela". Antonie i Matronian se mhneau pentru c nu aveau atta aur ct trebuia ighemonului pentru capul sfntului, dei acel cinstit cap care se tiase pentru Hristos, de mii de ori era mai scump i mai cinstit. Iar Dumnezeu a pus gnd bun n inima unui brbat slvit i bogat, cu numele Hrisantie, ca s rscumpere capul Sfntului Mucenic Ieron. Acesta a dat ighemonului atta aur, ct trebuia pentru a se potrivi n cumpn cu capul i lundu-l, l pstra la sine cu cinste. Iar tiranul iubitor de aur cuta i mna sfntului cea tiat, vrnd ca i pentru ea s dobndeasc aur. Dar Antonie i Matronian, auzind aceasta, au fugit noaptea, ducnd cu ei mna lui Ieron. Iar trupul lui i ale celorlali Sfini Mucenici, tiai mpreun cu dnsul, lundu-le cretinii noaptea, le-au ngropat pe ascuns. Deci fraii cei mai sus pomenii, lund mna sfntului, au dus-o la Stratonica, maica lui, au dat-o n minile ei i au spus cu de-amnuntul toate cele ntmplate. Ea primind mna iubitului su fiu, tiat pentru Hristos, cu lacrimi o uda, ca o maic o sruta i la ochi o punea. i, pe de o parte veselindu-se, iar pe de alt parte de fire fiind biruit, cu tnguire zicea: "O, iubitul meu fiu, te-am nscut viu i ntreg, iar acum numai o parte mic am din trupul tu cel mort, pentru care m cuprinde jalea. Vai mie, fiul meu, ntru durere te -am nscut, ntru osteneli te-am crescut, ndjduind a te avea toiag la btrnee, povuitor la neputine, i mngiere n necazuri; iar acum m -am lipsit de tine, lumina ochilor mei celor orbi. Dar pentru ce plng n vremea aceasta, n care mi se cade a m veseli i a m bucura? Cci snt maic a mucenicului, c am adus lui Dumnezeu rodul pntecelui meu. Cci am auzit despre tine, o, iubitul meu fiu, c nu ai murit cu moarte de obte, ci cu cea muceniceasc; iar moartea aceasta este pricinuitoare de multe bunti. Deci, ducndu-te de la mine, nu m lsa pn n sfrit, fiul meu, ci cu rugciunile tale mijlocete la Domnul, pentru care i-ai vrsat sngele, ca i pe mine s m slobozeasc degrab din viaa aceasta plin de multe osteneli i de mari nevoi". Astfel grind cu plngere, a pus mna sfntului la locul acela unde singur a binevoit s se aeze i toate cele poruncite de dnsul le-a adus la ndeplinire. Iar Hrisantie cel mai sus pomenit, care a rscumprat capul Sfntului Ieron cu mult aur, dup ctva vreme a zidit o biseric n locul acela unde au fost tiai Sfinii Mucenici i a aezat ntr-nsa acel cinstit cap, slvind pe Sfnta Treime n veci. Amin.

50

Viaa Cuviosului Lazr (7 noiembrie)


Cuviosul Printele nostru Lazr era dintr-un sat al Asiei care era aproape de Magnesia. Prinii lui se numeau Nichita i Irina, de bun neam amndoi, cinstitori de Dumnezeu i mbuntii. Cnd s -a nscut Cuviosul, s-a vzut n casa aceea un nor foarte luminos, care arta c pruncul nscut are s se fac fiu al luminii i al zilei i slluire a dumnezeietii strluciri. Cum au vzut norul acesta, femeile care veniser acolo spre cercetarea celei ce nscuse, att de mult s-au nfricoat, nct au fugit afar din cas pentru vederea cea prea slvit. Pe lng aceasta a urmat i o alt minune cci, dup ce a trecut puin vreme i s a ridicat norul din mijloc i au intrat femeile n cas, o, minune, au vzut pe prunc stnd drept pe picioarele sale, cu faa ctre rsrit, avnd minile strnse la pieptul su n chipul crucii. Pentru aceea, de atunci se spunea de ctre toi c viaa pruncului aceluia va fi negreit foarte vestit i preamrit. Dup ce a ajuns Cuviosul mai n vrst, prinii l-au dat la dascl s nvee sfintele cri. i nva tnrul tiinele cu nlesnire, dar ura din tot sufletul apuctura dasclului su, pentru c era robit de iubirea de argint. De aceea, orice lucru lua n minile sale, ndat l ddea sracilor. Dei dasclul su l ocra pentru aceasta totdeauna i-l btea, Cuviosul ns nu nceta a face acest lucru. Cci milostivirea ce o avea ctre sraci i ura ctre iubirea de argint l fcea s sufere ocrile i btile. Cu toate c dasclul lui l ocra i -l btea pentru banii pe care i lua i-i ddea sracilor, totui dasclul se minuna de fapta lui i-l luda ctre toi. Dup ce a ajuns Cuviosul n vrst mai mare i n cunotin mai desvrit, a dorit s fug din patria sa i s se duc la Ierusalim, ca s se nchine Sfntului Mormnt al Domnului, precum i la celelalte Sfinte Locuri. ns, de cte ori a ncercat s se duc, era oprit de rudeniile lui. Dar ca s nu fug pe ascuns, prinii lui l-au dus la o mnstire ce era aproape i se numea Orovilor, ca acolo s se sileasc la sfintele tiine i s se iscuseasc mai nainte n fapte bune; dar mai mult ca s fie pzit de monahii cei muli care erau ntr-nsa i s nu fug. ns fericitul Lazr, aprinzndu-se de dumnezeiescul dor, nu putea a se liniti i cugeta totdeauna s fug. i, aflnd odat vreme bun, s-a furiat de prini, de rudenii i de monahi i cu toat srguina a alergat la Ierusalim. Trecnd pe la Hone, unde a fcut minuni Sfntul Arhanghel Mihail, s-a dus la biserica Arhanghelului, unde s-a rugat s-l ajute n cltoria lui; i aa a plecat de acolo i s-a dus n Atalia. Aflndu-se el acolo, un monah nelegiuit care cltorea mpreun cu Cuviosul, a cugetat s-l vnd saracinilor de acolo, ca s ia bani. Cnd monahul se tocmea cu dnii n limba armeneasc s dea pe copilul Lazr - dup iconomia dumnezeiasc -, un cretin care tia limba aceea, a neles vorbirea i dnd de tire Cuviosului, acesta ndat a fugit de acolo i s-a dus n muntele ce era aproape. Acolo, aflnd un ieromonah cu cinstit cuviin, btrn i cu vrsta i cu nelepciunea i ntrebat fiind de dnsul cine este i de unde vine, Cuviosul a spus patria i pe prinii si i dorul pe care-l avea s se nchine sfintelor locuri. Dup aceea a spus i vrjmia monahului aceluia care voia s-l vnd, precum i toate cele ce i s-au ntmplat n cltorie. Iar acel brbat ntrebnd iari pe Cuviosul dac are nc acel cuget s se duc la Ierusalim i auzind c dorete foarte mult aceasta, i-a zis c nu este cu cuviin s se duc acolo unde voiete, pentru c fiind foarte tnr, cu nlesnire va fi biruit de diavolul. C este foarte ru ca cineva s urmeze repede gndului su, pentru c se d prad vrjmaului, care are ntinse n toate prile mrejele i cursele pierzrii. Ci, dac voiete s-i asculte Domnul sfatul, pentru folosul sufletului su, s rmn n mnstirea n care este el egumen i acolo s se fac monah i s petreac ctva vreme, pn ce va veni la vrsta desvrit; i atunci poate s ias de acolo i s se duc fr primejdie. Ascultnd aceast bun sftuire, dumnezeiescul Lazr a rmas cu bucurie n mnstirea aceea i, dezbrcndu-se de hainele mireneti i de omul cel vechi, s-a mbrcat n cel nou, adic n Hristos, mpreun cu hainele cele monahiceti pe care le-a primit. De atunci s-a dat cu totul la nevoinele cele 51

pustniceti. Iar postul, care subiaz grosimea trupului i domolete patimile ce se ridic mpotriva sufletului, att de mult l-a iubit fericitul, precum cei iubitori de trup iubesc desftarea i multa mncare. Apoi ascultarea, care este temelia nevoinei monahiceti, i smerenia, cea mai nalt dect toate faptele cele bune, cu atta srguin le-a ctigat, nct s-a fcut celor mai de pe urm chip i pild cu aceste dou fapte bune. Dar ce s zicem despre priveghere, despre slbirea trupului i despre cealalt rea ptimire, cu care se nevoia, ca s-i subieze trupul? Att numai putem zice c, de vreme ce dobndise, pe lng firea cea bun pe care o avea, i nevoina cea bun, pentru aceasta lucra cu nlesnire toat fapta bun, ca i cum ar fi fost ceresc iar nu pmntesc. Pentru c firea cea bun pricinuiete sufletului putere i nevoina cea bun iari duce la sfrit bun puterea sufletului. Pentru aceea nu se afla unul ca s nu se minuneze de nevoinele dumnezeiescului Lazr, s nu-l laude i s nu-l propovduiasc tuturor. Dar mai mult dect alii l luda egumenul mnstirii, printele su cel duhovnicesc, cruia Cuviosul i slujea i lua de la dnsul n loc de plat pentru slujire, nvtura pustniciei. Dup ce a petrecut Cuviosul mult vreme n mnstirea aceea, odat i-a zis stareul: "Eu, fiul meu, dup puin vreme, m voi duce n pmnt, maica cea de obte a tuturor, iar pe tine te ncredinez lui Hristos, Stpnului tuturor, ca Acela s aib grij de tine". Iar Cuviosul, auzind acestea, a suspinat din adcul sufletului i a plns foarte mult, c nu suferea nici s aud desprirea de stareul su. Cu toate acestea nu a trecut mult vreme i stareul lui s-a dus ctre Domnul. Iar dumnezeiescul Lazr, plngnd i tnguinduse mult pentru moartea lui, dup trei zile s-a dus din mnstire i, mergnd ntr-o peter ce era acolo mai aproape, ntr-un loc foarte cu anevoie de umblat, a intrat ntr-nsa s se liniteasc i singur s vorbeasc cu Dumnezeu. Acolo, la atta nevoin i aspr ptimire s-a dat pe sine cel cu sufletul rbdtor, nct este cu greu limbii omeneti s povesteasc. ns, cu ct se srguia s-i ascund de oameni faptele sale cele bune, cu att mai mult se fcea vestit tuturor. Pentru c fapta bun arat oamenilor pe cel ce o lucreaz, dei acela s-ar srgui a se ascunde pe sine. Pentru aceasta n fiecare zi alergau la Cuviosul mulime de oameni ca s -l vad i s primeasc binecuvntarea lui. i nici lungimea cii, nici asprimea cea cu greu de umblat a locului, nici vreun alt lucru nu le mpiedica srguina, numai s nu se lipseasc de vederea cuviosului. Iar pentru ca s nlesneasc asprimea drumului, unii adunau vreascuri i lemne multe i le-au ars pe calea cea pietroas. Apoi au vrsat oet peste dnsa ca s se nmoaie pietrele cele aspre, pe care le sfrmau cu unelte de fier. Cu chipul acesta au fcut mai lesnicioas calea ce ducea la Cuviosul. Pentru c dumnezeiasca dragoste spre cele bune, ndeamn pe oameni s fac i lucruri de cele cu neputin i anevoie de isprvit. Astfel de dragoste avea mulimea oamenilor ctre Cuviosul. Iar arhiereul locului aceluia, auzind de Sfntul Lazr, dorea mult s se suie la dnsul dar socotea lucru foarte cu anevoie a vorbi cu Cuviosul. Pentru aceast pricin, Sfntul a voit s se zideasc acolo o biseric n numele Nsctoarei de Dumnezeu i chilii, ca s se odihneasc fraii care veneau la dnsul i care voiau s se fac monahi. Cci erau foarte muli care se lepdaser de lume i voiau s vieuiasc mpreun cu Cuviosul n toat viaa lor. Deci, Sfntul a zidit acolo o mnstire mare i frumoas, fiindc s-a srguit i mulimea oamenilor de prin locurile apropiate, la acest lucru plcut lui Dumnezeu. L-au ajutat din toate puterile lor, pentru c fiecare din cretinii de acolo avea mare bucurie s se arate asculttor i supus Cuviosului i s mplineasc porunca lui. Dar pentru c vestea despre Sfntul Lazr a strbtut n toate prile i alergau toi la dnsul pentru folosul lor, s-a dus la el i un oarecare om, care i-a spus c avea gndul s se duc n locul acela - pe care-l arta cu degetul -, ca s prind nite albine slbatice ce erau ncuibate acolo n prpstii. Iar Cuviosul, ori pentru c a socotit moartea omului aceluia, cci era locul cu adevrat prpstios i primejdios, ori pentru c a vzut mai nainte ce avea s fie din darul Sfntului Duh ce era ntr -nsul, a zis ctre el: "Mai de folos i este, fiul meu, s nu caui spre locul acela, fiindc atrn deasupra capului tu o primejdie mare i 52

pierzare, dac te vei apropia de dnsul; deci s te lai de un gnd ca acesta, dac voieti s scapi de primejdie". Omul acela ns, neascultnd sfatul Cuviosului, s-a dus mpreun cu ali tovari ai lui la locul cel prpstios i, legat fiind cu o funie, s-a slobozit de ctre tovarii lui i s-a cobort n prpastie. Socotii ce ru mare este a nu asculta cineva pe cei care l sftuiesc cele de folos. Pentru c omul acela nici nu ajunsese la jumtatea prpastiei i funia s-a rupt, iar el a czut jos cu cdere vrednic de jale i de lacrimi. i astfel a murit mai nainte de a ajunge jos, de multele lovituri ce le-a luat de la colurile pietrelor i a primit rod aductor de moarte din socoteala sa cea nebuneasc. De atunci ceilali luau aminte la cuvintele cuviosului, ca la nite cuvinte de prooroc i nu se mpotriveau lui nici ntr-un chip. Alt dat s-a dus un om la cuviosul i i-a mrturisit pcatele sale, spunndu-i c, dei nu tie nici un meteug, el ns i ctig cu nlesnire cele necesare vieii. Cci se scoal noaptea i se duce n case strine, fur dintr-nsele orice gsete, se duce apoi n loc retras i le ascunde. Iar cnd stpnii caselor i caut lucrurile furate, el le spune c sfinii i descoper multe lucruri ascunse i pe lng aceasta i arat lui i locul unde hoii au ascuns lucrurile ce li s-au furat. Apoi, lund cinstita Cruce pe umerii si sau o icoan a vreunui sfnt, ia pe pgubai i -i duce la locul acela, zicndu-le s sape; i aa i afl fiecare lucrurile sale. De aceea, oamenii l cinstesc pe dnsul ca pe un prieten al lui Dumnezeu i ca pe un sfnt vrednic de descoperiri dumnezeieti. Pentru aceasta, oamenilor fcndu-li-se mil de dnsul, i dau cte o prticic din lucrurile cele furate i aflate. Acestea auzindu-le Cuviosul, i-a zis: "O, fiule, acest meteug ru, sau mai bine zis acest vicleug cu care zici tu c i agoniseti cu nelepciune i cu nlesnire cele de nevoie vieii tale, s-l lai. Vai ie, pentru ntunecarea minii tale, cci te amgeti i te batjocoreti de diavolul i socoteti ca o nelepciune ceea ce ai nvat pentru pierzarea sufletului tu, socotind ntunericul drept lumin. i de nu vei nceta cu aceast fapt rea, vei fi vinovat de mare pedeaps, cum zice proorocul Isaia: Cci socotii amarul dulce. Iar dup puin va veni peste tine pedeapsa i urgia lui Dumnezeu". Auzind acestea omul, a czut la picioarele cuviosului i a cerut cu lacrimi iertare pentru pcatul su, fgduind c de aici nainte nu se va mai pleca la amgirea diavolului, ci va prsi o nelegiuire ca aceasta i va lucra fapte bune din toat puterea lui. Deci lund iertare de la Cuvios, a mplinit cu lucrul fgduina pe care a fcut-o, cu ajutorul lui Dumnezeu i cu rugciunile Sfntului. Dar, dei Sfntul Lazr pricinuia mare folos multora i cu cuvintele i cu lucrurile cele bune, iar pe cei ce cdeau n pcat i ridica i pe cei ce stteau n fapta bun i ntrea, cu toate acestea, cugeta s se duc de acolo i s mearg la Ierusalim, ca s scape de slava oamenilor. Cci tia ct de mare mpiedicare este aceasta celor ce alearg pe calea ce duce la cele cereti. i pentru ca s-i mplineasc dorina pe care o avea din tineree, adic s vad i s se nchine sfintelor locuri, chemnd pe fraii care se clugriser i vieuiau n mnstirea pe care o zidise el, le-a artat lor scopul. Apoi mngindu-i pe dnii, cci foarte se mhneau pentru desprirea lui, le-a poruncit s pzeasc toate cte se cuvin cinului monahicesc i s se ngrijeasc din toate puterile lor de poruncile lui Dumnezeu i de faptele bune care pricinuiesc mntuirea sufletului. Deci, srutndu-i pe dnii, a plecat de acolo i s-a dus la Ierusalim. Dup ce s-a nchinat la Ierusalim i a vzut i toate celelalte minunate locuri de acolo, i chiar Mormntul cel stpnesc al Domnului, dup puine zile s-a dus la lavra Sfntului Sava. Acolo a gsit cu cale s rmn mult vreme, ca mpreun cu cuvioii prini care vieuiau acolo s se nevoiasc i s agoniseasc mult folos de la dnii, de vreme ce nimic altceva nu ndeamn att de mult pe oameni la fapta bun, ca ntrecerea cea bun a acelora care petrec n fapte bune. C, precum piatra care se freac de alt piatr se face neted, potrivit i mai strlucit, aa i cel mbuntit, cnd se ntrece cu alt mbuntit, mai mult sporete i se face mai strlucit. 53

Deci Cuviosul Lazr, fiind primit de egumenul i de fraii lavrei cu bucurie, a luat slujba paraclisieriei i a fcut ntr-nsa ase ani ntregi, nevoindu-se ntocmai ca monahii cei de frunte i alei, care se srguiau n trup s ajung pe ngerii cei fr de trup. Dar dumnezeiescul Lazr, nu numai se nevoia ca aceia, ci i i covrea n toate i isprvile lui erau pentru toi vrednice de mirare. De aceea s-a judecat i s-a socotit de ctre toi vrednic a se face preot i-l ndemna la aceasta chiar i egumenul mnstirii. Iar el la nceput nu voia, zicnd c nu este vrednic a lua asupra sa greutatea unei asemenea vrednicii. Dar, de vreme ce egumenul l silea s ia asupra sa i slujba a ceasta, fiindc tia pe Sfntul Lazr ct de mare era n fapta bun, Cuviosul nu a gsit cu cale s se mai mpotriveasc egumenului, ca s nu se arate seme. Deci, nevrnd, a primit i s -a hirotonit de ctre Patriarhul Ierusalimului; i a mai petrecut Cuviosul n mnstirea aceea nc ali ase ani. Dup aceea, vznd pe monahii cei mbuntii c ieeau din mnstire n ntia sptmn a Sfntului i marelui Post de patruzeci de zile, dup obiceiul cel vechi i se duceau n pustie, iar n sptmna Stlprilor iari se ntorceau n mnstire, aducnd cu ei roadele bune ale pustniciei, a dorit i el s se duc. i neartnd scopul su egumenului, a plecat pe ascuns din mnstire. Nu c ar fi defimat pe egumen; cci care altul a artat atta ascultare ctre cei mai mari ca fericitul Lazr? Ci, pentru c s-a biruit de dulceaa linitii pe care o dorea de mai muli ani i pe care cuta s o dobndeasc n tot chipul. Deci, petrecnd n pustie zilele hotrte ale sfintei patruzecimi, s-a ntors mpreun cu ceilali frai n mnstire. Dar toi acetia au fost primii i mngiai de egumen, cci erau obosii de multele i lungile osteneli ale pustiei. Numai dumnezeiescul Lazr singur a fost izgonit din mnstire, dup porunca egumenului, nefiind lsat nici s intre pe poart. i mult vreme a petrecut afar plngnd cu lacrimi i rugndu-se s-l ierte, dar egumenul nu l-a iertat nicidecum. Atunci s-a dus la Ierusalim i a pus ca mijlocitor pe iconomul marii biserici pe care-l avea prieten vechi. Iar iconomul, cum l-a auzit, s-a dus ndat la lavr i a rugat foarte mult pe egumen s-l ierte pe Lazr, prietenul su. Aa, Cuviosul a luat iertare de la egumen i iari a fost numrat cu ceilali frai ai lavrei. Rmnnd n lavr nc un an, pn pe vremea Sfntului i Marelui Post i vznd pe ceilali ducndu-se iari n pustie i nesocotind nici suprarea egumenului, nici izgonirea sa din mnstire, nici altceva din unele ca acestea, s-a dus iari i el n pustie. Cci dulceaa i frumuseea linitii, pentru cei ce au gustat-o o dat, li se face totdeauna dorit nct i face s defimeze pe toate celelalte i s alerge numai ctre aceasta. Din aceast dulcea gustnd i Cuviosul, nu a suferit s rmn n mnstire i s se pgubeasc de fericirea i linitea pustietii. Pentru aceasta, ducndu-se la loc linitit i n raiul faptei bune, n-a voit s se mai ntoarc n lavr. Ci, aflnd un loc foarte nalt, a zidit deasupra lui un stlp; apoi, lepdndu -se cu totul de lume i de orice lucru pmntesc, s-a suit pe stlp ca un osta sprinten, ca s se rzboiasc nu contra trupului i a sngelui, ci contra duhurilor rutii. i petrecnd muli ani deasupra lui, s -a nevoit cu brbie mpotriva diavolilor i a svrit mari biruine asupra lor. ntr-una din zile, coborndu-se Cuviosul de pe stlp i umblnd pe un loc es i neted, a auzit de sus un glas, zicndu-i: "Lazre, se cuvine s te duci n patria ta!" Iar Cuviosul s-a minunat de glasul acela i, cutnd mprejur i nevznd pe nimeni, a socotit c acel glas era diavolesc. Dar, de vreme ce s-a dus n locul acela i a doua i a treia oar i a auzit acelai glas, a crezut c era din dumnezeiasca pronie. Cu toate acestea a mai rmas nc acolo, ca s cunoasc adevrul mai cu de-amnuntul; iar glasul acela striga mereu la fel. Pentru aceasta s-a dus la nite cuvioi prini care locuiau pe aproape i care din tineree petreceau acolo n pustietate i le-a spus lor despre glasul ce a auzit, ca dnii s-l nvee ce trebuie s fac. ncredinndu-se de la acei cuvioi c glasul acela era din dumnezeiasca pronie, s-a dus de acolo i a mers la Ierusalim. Lund n tovrie un monah mbuntit, anume Pavel, a mers cu dnsul pn la Sevastia. De acolo, desprindu-se, Pavel s-a dus n Trapezunda, iar Cuviosul Lazr s-a dus la Roma, unde dorea de mult vreme s se duc ca s se nchine celor doi mari apostoli.

54

Deci, mergnd cu mult srguin i trecnd printr-o pdure, l-au ntmpinat doi uri mari de care el s-a temut foarte i, neavnd unde s fug ca s scape de primejdie, s-a rugat lui Dumnezeu. Apoi, ridicndu-i ochii i minile la cer, a zis cuvintele lui David: "Doamne, s nu Te deprtezi de la mine c necazul este aproape i nu este cine s-mi ajute. Mntuiete-m, Stpne, din gura fiarelor butoare de snge i scap sufletul meu de moarte". Atunci, o, minune! a vzut ndat pe uri c au plecat n jos capetele lor i s -au dat la o parte din drum cu sfial i au lsat cuviosului calea ca unui stpn i mprat al lor, s treac pe drumul su; pentru c de fapta bun i fiarele tiu a se smeri. Dei omul lui Dumnezeu a fost pzit neatins de fiarele acelea simite, dar fiara cea nevzut, adic diavolul, vznd toate acestea, s-a prefcut n chip de cine negru i mare care izgonea pe Cuviosul. Astfel, uneori mergea naintea lui pe drum i-l nfricoa s-l rup cu dinii, iar alteori mergea n urm-i il ltra tare i slbatic, cutnd s-l apuce de picioare. Toate acestea le-a fcut blestematul timp de trei zile. Iar cnd Sfntul avea trebuin s mearg n vreun sat s-i ia puin hran pentru drum, fiindc nu ducea cu sine nici mcar o pine, nici nu se ngrijea pentru ziua de mine, atunci l mpiedica pierztorul, cci cu multele lui ltrturi zdra cinii cei adevrai de prin sate i-i aducea asupra Sfntului; dar el se pornea nti asupra lui, apoi i spre ceilali. Drept aceea, pentru aceste mpiedicri Cuviosul petrecea flmnd toat ziua i noaptea, neputnd a se apropia de sat din pricina diavolului. Cu toate acestea, vznd mrimea de suflet a Cuviosului, rbdarea i ndejdea lui ctre Dumnezeu, s-a biruit necuratul duh i, neputnd s-i mai stea mpotriv, ca de un bici sa izgonit i a rmas ruinat, neputinciosul. Iar Sfntul, cu ajutorul lui Dumnezeu s -a mntuit de ispit i de suprarea lui. De vreme ce Cuviosul, cu ajutorul lui Dumnezeu, s-a fcut mai tare dect ispitele vrjmaului, a ajuns n Efes i s-a dus la arhiereul de acolo. Vorbind mpreun cu dnsul, i-a artat dorina ce avea s se duc la Roma. Iar arhiereul, minunndu-se de blndeea Cuviosului, de simplitatea lui, de dulceaa cuvintelor lui i de darul Sfntului Duh care strlucea ntr-nsul, s-a robit cu totul de dragostea lui i l-a rugat s rmn mpreun cu dnsul i astfel s se opreasc din cltoria spre Roma. Cuviosul, dei a prsit gndul ce-l avea pentru Roma, precum l-a sftuit arhiereul Efesului, dar a rmne mpreun cu dnsul i a prsi linitea, nu a primit nicidecum. Pentru aceea, plecnd de acolo, s -a dus la Mnstirea Orovului din care fugise cnd era s se duc la Ierusalim. Aflndu-se acolo, la nceput nu se arta pe sine cine este. Iar dup ctva vreme, rugndu-l monahii care erau acolo s le spun cine este, pentru c nu puteau s-l cunoasc, le- a spus c este Lazr, care odat a fost pzit de dnii. i ndat a strbtut vestea n toate prile din mprejurimi c Lazr s-a ntors iari n mnstirea lui i alergau toi ca s-l vad i mai ales maica sa - cci tatl su acum murise. De aceea, bucurndu-se toi, priveau faa cea prea dulce a Cuviosului i ascultau cu luare aminte cuvintele lui cele folositoare de suflet. Cci pe lng celelalte fapte bune ce avea Cuviosul, avea i cuvntul ndulcit cu sarea Sfntului Duh, ca i dumnezeiescul Apostol. Deci fericitul vorbea cu mult linite i dulcea i nu cu puin dar, nct putea s nduplece i sufletul cel de piatr. Pentru aceasta cei mai muli au plns de bucurie vznd pe minunatul Lazr i auzind dumnezeietile lui cuvinte. Dar de vreme ce mergeau la dnsul muli i-i tulburau linitea, s-a hotrt s fug de acolo i s se duc ntr-un loc linitit. Deci, stnd acolo puine zile, ca numai s mplineasc dorul mamei sale, pentru c o vedea ntristat foarte mult pentru desprirea lui, a plecat cutnd s afle un loc mai linitit. i auzind de sihstria ce era n dreptul muntelui Galisiului n care era i o biseric a Sfintei Mucenie Marina i unde locul era dup plcerea lui, s-a dus acolo. i, vznd locul foarte linitit, s-a numrat i el mpreun cu cei doi frai buni pe care i-a aflat acolo. Apoi, ntiinndu-se arhiereul Efesului c Lazr iubitul su s-a dus acolo, a simit n inima sa mare bucurie, dorind s-l aib aproape i s petreac mpreun cu dnsul. Deci, ducndu-se acolo, l-a primit cu sufletul plin de bucurie i a dat n stpnirea lui sihstria aceea i pe frai, poruncindu-le s asculte de Cuviosul ca nite fii pe printele lor, nempotrivindu-se niciodat voii i socotinei lui la nici un lucru. 55

Deprinzndu-se mai mult dumnezeiescul Lazr n luptele pustniciei, mai cu osrdie se srguia la toate faptele bune. ns dorea s nu-l tie nimeni, cci el socotea c a lucra cineva fapta bun pentru vederea i plcerea oamenilor, este totuna cu a nu lucra nicidecum sau totuna cu a face rul. De acea zicea: "Cei ce lucreaz fapta bun ca s ctige slav de la oameni, acetia nu au nici un folos, dup cum zice sfinita Evanghelie: i-au luat plata lor. C de nu ar fi fost cineva s le laude faptele bune, ei, cu adevrat, nu s-ar fi apucat nicidecum s lucreze fapta bun. Iar cei care lucreaz fapta bun pe ascuns, numai lui Dumnezeu fiind cunoscut, acetia vor lua de la Dnsul mult laud. Iat dar cu ct este mai bun slava lui Dumnezeu dect slava oamenilor! C aceea este vremelnic i striccioas i nu rmne pn n sfrit, ci, mai nainte de a muri ei, se va vdi frnicia lor. Deci, cu ct este mai bun i mai nalt slava lui Dumnezeu, cu att este mai presus acela care lucreaz fapta bun n ascuns". Aa lucra Cuviosul, adic i ascundea faptele bune i se arta pe sine mai prejos dect toi, dei el era mbuntit i slvit. Cci, precum cel ce strig cu trmbia din partea cea mai nalt a trgului, se face artat tuturor, aa i dumnezeiescul Lazr, de s-ar fi dus n partea cea mai ascuns de loc, totui se fcea cunoscut tuturor, dei nu striga cu trmbia, dar faptele bune l artau. Pentru aceasta, alerga totdeauna la dnsul mulime nenumrat de oameni, iar lucrul cel dinti al Cuviosului era s hrneasc cu cuvnt sufletele celor care veneau la dnsul; iar al doilea, s hrneasc i trupurile lor cu bucate ndestultoare. Acest lucru obinuia a-l face totdeauna, chiar de nu ar fi avut bucate destule pentru hrana sa i a frailor si i chiar dac ar fi avut numai o pine, lucru ce mira pe fiecare. Att de mult iubire de oameni avea Cuviosul, nct covrea pe cei mai vestii n iubirea de oameni. Cci aceia fceau milostenie din prisosina lor sau ddeau cte puin celor care erau lipsii, iar Cuviosul, singur dintre toi, ddea chiar hrana pe care o avea pentru ca s-i mngie trupul su cel slbnogit de post i s-l ntreasc - pentru c era obosit de osteneli -, i pe aceea o ddea altora cu mrinimie de suflet, nengrijindu-se pentru sine; cci el se mulumea a hrni pe cei ce aveau trebuin. Aceasta se cheam adevrata milostenie; pentru c a da cineva din cele de prisos, nu nseamn iubire de oameni, ci a da cele ce-i snt lui de nevoie i a mpri sracilor i din puinul pe care l are. Aceast mare iubire de oameni a Cuviosului, nu au suferit-o cei doi frai, care locuiau acolo mai nainte, dup cum am zis, ci se mhneau foarte i n fiecare ceas crteau; iar bucatele cu care Sfntul ospta pe cei strini, le socoteau lips i scdere a trupurilor lor. Deci, ncercnd s-i schimbe obiceiul i neputnd, s-au dus de acolo i au lsat pe Cuviosul cu puini ucenici. Acetia, cu voia Cuviosului, au semnat bob aproape de un drum de obte i fiind pmntul bun i gras, a ieit bobul i a fcut mult rod, nct nu era nici un cltor care s nu mnnce din rodul bobului i s nu ia nc i la casa lui. Iar ucenicii Cuviosului se mhneau foarte, cci vedeau ostenelile lor luate de alii. Sfntul ns nu se mhnea, ci mngia i pe ucenicii si i-i fcea s se bucure, cu cuvintele sale cele aductoare de mngiere. i cnd a venit vremea, le-a poruncit s culeag bobul iar ei nu au voit s se duc i s se osteneasc n deert, cci nu mai rmsese dect puin rod ntr-nsul. Iar Cuviosul, mai cu sila, mai cu rugmintea, i-a fcut de s-au dus toi i l-au cules. Apoi, aducnd bobul n arie, au citit dup regul rugciunea ce se obinuiete la arie. i, dac l-au btut, o, minunile Tale, Hristoase, mprate! au vzut c era n arie att de mult rod, nct ar fi socotit cineva c toate pstile bobului s-au prefcut n rod. Pentru aceea s-au bucurat foarte i, aducndu-i aminte de cuvintele care le zicea Cuviosul cnd i mngia, au alergat la dnsul i, spunndu -i minunea, i cereau iertare pentru mpotrivirea ce au artat-o ctre dnsul, nevoind s adune bobul. Iar Cuviosul ndat i-a iertat, cci tia c nu au fcut-o din rutate, ci pentru c nu tiau ce se va ntmpla de nu le va ajunge. Dup puin vreme, vznd Sfntul c nu se folosea acolo, ci se pgubea din pricina suprrilor i a tulburrilor oamenilor, a plecat din acel loc i s-a dus la un stare mbuntit, care locuia n muntele Galisiului cel din dreapta sihstriei. Acela i-a spus c n vrful muntelui este o peter foarte ndemnatec pentru pustnicie, cci se afl n mare pustietate, iar muntele este greu de suit. Apoi c acolo sufer lips 56

de hran i ci se duc acolo s vieuiasc snt suprai de diavoli. Dup aceea i -a spus c n acea peter i-a svrit nevoinele pustniciei i marele Pafnutie. Deci, dumnezeiescul Lazr a hotrt s locuiasc n acea peter. i cum a plecat acolo, diavolii tulburau locul acela cu glasuri nedesluite i cu strigte strine; cci au neles c merge acolo pierztorul lor i pentru aceasta au nceput s-l nfricoeze. Iar Cuviosul, rmnnd nenfricoat, cnta i umbla pe acolo cu mult ndrzneal, tiind c toate lucrurile diavolilor erau numai nluciri, iar nu adevrate. Deci, suindu-se n vrful muntelui, a stat naintea peterii i a svrit cntarea ce o cnta de obicei. Dup aceea i-a fcut semnul Sfintei Cruci, nsemnnd i piatra care era acolo. Atunci, o, minune! a vzut c Sfnta Cruce s-a ntiprit ndat deasupra pietrei att de adnc i de frumos, nct oricine ar fi vzut -o, ar fi socotit c a cioplit-o un pietrar iscusit. Minunea aceasta vznd-o Cuviosul, a cunoscut c mergerea lui acolo s-a fcut dup dumnezeiasca pronie i c, dup nceputul bun, va fi i sfritul bun. Deci, a mulumit lui Dumnezeu, apoi, intrnd n peter i vznd c era ndemnatec dup cum voia i, mai ales, c picura i puin ap din piatra de deasupra ca s potoleasc setea lui, a hotrt s se liniteasc ntr-nsa i singur s vorbeasc cu Dumnezeu. Dar cine poate s spun cte nesuferite ispite a rbdat Cuviosul Lazr de la diavoli, fiind n pustietate lipsit de frai mpreun locuitori? C n toate zilele ct a petrecut Cuviosul n peter, nu ncetau blestemaii diavoli de a-l ispiti n tot chipul, nfricondu-l cu multe feluri de nluciri ca s-l fac s fug de acolo. Iar Sfntul primea cu brbie rzboiul lor, rbdnd mpotriva ispitelor ce i se aduceau nencetat. i a rmas acolo muli ani, vorbind singur cu Dumnezeu. Dup aceea, ase monahi, nu se tie de unde, s au ntiinat despre Cuviosul, cci afar de stareul, nimeni altcineva nu tia unde se linitete; iar btrnul acela nu a spus nici unui om, cci aa avea porunc de la Cuviosul. Acei ase monahi s-au dus la Cuviosul i l-au rugat cu lacrimi s-i primeasc a locui mpreun cu dnsul. Iar Cuviosul Lazr, vznd dorina lor cea mare, a primit i le-a dat multe rnduieli de via monahiceasc cum s petreac. Apoi, avnd de mult vreme gnd s zideasc o biseric mic n numele Stpnului Hristos aproape de ua peterii, dar neputnd de unul singur fr ajutorul altcuiva i aflnd ajuttori pe cei ase monahi, a voit s se apuce de lucru, ns nu avea de cheltuial. Iar prin dumnezeiasca pronie s -a aflat o femeie bogat i mbuntit n Efes, care i-a dat bani i a zidit biserica n numele Mntuitorului nostru, Iisus Hristos. Dup acestea, mergnd acolo i ali ase frai i fcndu-se doisprezece, iar locul fiind strmt i nencptor ca s fac chilii, nici acopermnt sau altceva pentru adpostire, ci locuind sub cer fr acopermnt, Cuviosul s-a suit mpreun cu fraii n vrful muntelui Galisiului i acolo au zidit o biseric n numele Nsctoarei de Dumnezeu, precum i chilii destule mprejurul ei, ca s locuiasc fraii. Apoi au zidit i alte chilii pustniceti, afar din mnstire, departe una de alta, ca fraii s poat avea ntr -nsele deplin linite. Odat, Cuviosul linitindu-se ntr-una din chiliile pustniceti n vreme de var i fiind mult ari, pe cnd i citea rugciunile ceasului al aselea, att de mult timp a citit nct credea c are s moar; i neaflnd acolo ap s bea, s-a ntins pe pmnt leinat, cu minile nlate ctre Dumnezeu, cernd ajutor. Iar iubitorul de oameni Dumnezeu, Cel grabnic n mngiere i iute n ajutor, n-a trecut cu vederea pe robul Su care se primejduia i ndat a trimis un dumnezeiesc nger la ucenicul sfntului, care petrecea acolo. Dndu-i un vas plin cu ap, i-a zis s alerge la sihastru; i cu apa a nviat pe printele su cel duhovnicesc, care se primejduia de sete. i aa a scpat Cuviosul de moarte. ns, vrjmaul nostru diavolul nu se linitea, ci s-a fcut n chipul unui arpe mare i negru i a intrat fr de veste n chilia Sfntului ca s-l nfricoeze. Iar Cuviosul, cunoscnd miestria satanei i fiind obinuit a face rzboi cu dnsul, nu s-a nfricoat nicidecum, ci a fcut asupra lui semnul cinstitei Cruci i ndat s-a fcut nevzut.

57

Atunci, fiindc se nmuleau monahii i mnstirea fiind strmt nu-i ncpea, de vreme ce, cnd a zidit-o Cuviosul nu socotea c se vor aduna aa de muli, fiindc locul era aspru i lipsit de ap i de toate cele ce snt de nevoie, pentru aceasta Cuviosul a rugat pe Dumnezeu cu lacrimi multe zile ca s -i arate de este sfnta Lui voie s zideasc o biseric mai mare i o mnstire mai larg ca s locuiasc fraii care veneau s se slluiasc acolo precum i unde s pun temeliile bisericii. Astfel, ntr-o noapte rugndu-se el, a auzit un glas care i poruncea s ias afar din chilia lui i ieind a vzut un stlp de foc care ajungea pn la cer i ngerii lui Dumnezeu, suindu-se de la pmnt, cntau o cntare foarte dulce: "S nvie Dumnezeu i s se risipeasc vrjmaii Lui". Deci ndat a neles c n locul acela unde s-a artat stlpul, era voia lui Dumnezeu s zideasc biserica. Apoi a nceput zidirea cu mare osrdie; i zidind din temelie o biseric mare i frumoas, a fcut i mnstire mprejurul bisericii, nu mai prejos ca alt mnstire, att ca mrime, ct i ca mpodobire a zidirii. Cred c este bine s spunem i aceasta. Cum i de unde Cuviosul, neavnd nici un ban, a aflat atta mulime de argint i a fcut attea zidiri cu mari cheltuieli, i cum, n att de puin vreme, a svrit un aa de minunat i mare lucru al mnstirii. Roman, mpratul de atunci al grecilor, mniindu -se asupra lui Constantin numit Monomahul, care era unul din boierii cei dinti ai Constantinopolului, pentru nite pricini, dar mai ales fiindc l bnuia c voia s-i ia mpria, s-a pornit cu atta urgie mpotriva lui Constantin, nct l-a trimis n surghiun la ostrovul Metilenei, pentru a-i plnge acolo soarta. Acestea auzindu-le dumnezeiescul Lazr i mprtind durerea lui Constantin, s-a mhnit foarte mult pentru soarta lui, cci nu fcuse nici un ru mpratului. Pentru aceasta, a trimis oameni la dnsul i ca s-l mngie n suferine i ca s-i dea bun ndejde cum c el are s fie diadoh (urma) al mpriei grecilor, dup cum mai nainte a vzut Cuviosul prin dumnezeiescul dar, care se slluise ntr-nsul. Trecnd puin vreme, a murit Roman i s-a fcut mprat Constantin, dup cum i-a proorocit Cuviosul. i, aducndu-i aminte de proorocia acestuia, i-a trimis o mare sum de bani, mai multe vase i odoare, precum i danii de mult pre ca s termine zidirea mnstirii desvrit. Deci, cu aceti bani a zidit Cuviosul biserica Sfintei nvieri - cci aa a numit-o -, cu toat acea mare i vestit mnstire. Zidirea mnstirii a nceput, dup cum s-a zis, din dumnezeiasca vedenie i iari cu dumnezeiasca pronie s-au iconomisit attea cheltuieli i s-au svrit cele de trebuina mnstirii. Iar monahii mereu se nmuleau datorit vieii mbuntite a Cuviosului i n puin vreme s-au fcut mai mult de apte sute, dintre care unul era chiar fratele dup trup al dumnezeiescului Lazr. Acesta, nvndu -se de la fratele su faptele cele bune ale petrecerii monahiceti, att de mult a sporit n fapta bun, nct i-a ntrecut pe toi ceilali; aa c el era al doilea dup fratele su. Pentru aceea, dup moartea Cuviosului, prin chibzuina i cu alegerea tuturor frailor, el a primit conducerea mnstirii i cu laude a sporit ntru dnsa. Dup ce Sfntul a svrit mnstirea, a mai zidit i un stlp aproape de biseric, n partea din spate, nalt i descoperit, cu greu de suit i foarte strmt, avnd lime numai de trei palme. i s-a suit deasupra lui, lund numai o hain de piele, cu capul descoperit i descul i purtnd fiare grele. Acolo suferea toate greutile iernii, ploi tulburtoare, ninsori multe, rceala i iuimea ngheurilor, prin care se fcea ca i cristalul pururea pomenitul. Suferea nc i fierbineala verii i ariele cele mari. n astfel de chip petrecea fericitul, ca un om fr de trup. Odat s-a pornit o ploaie att de mare i de tulburtoare, nct ducea i pietrele cele mari n pornirea apei i multe dobitoace a omort, iar roadele le-a stricat. Pentru aceea un pzitor de capre, aflndu-se acolo, aproape de mnstire i vznd potopul acela, a alergat la mnstire ca s scape de primejdie. Deci apropiindu-se de dnsa i cutnd la stlp i cernd ajutor de la Sfntul - o, cine va povesti mrimea minunilor Tale, Hristoase Mntuitorule! -, a vzut pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu Maria c sttea n vzduh deasupra stlpului, acoperindu-l, ferindu-l de ploaie i pzind pe Cuviosul. Cine a vzut sau cine a auzit cndva vreo minune ca aceasta? C dei un heruvim pzea pe Avva Macarie Egipteanul, iar pe Marele Paisie l-a pzit ngerul Domnului, dar o minune ca aceasta, precum socotesc, nici nu a auzit, nici 58

nu a vzut cineva, cum c s-a fcut pentru vreun sfnt, afar de dumnezeiescul Lazr, pe care nsi mprteasa ngerilor l acoperea ca un nor i pzea nevtmat pe robul Su. Ascultai nc i alta asemenea. A ieit vestea n toate prile acelea, c de stlpul Cuviosului nu se apropia nici ploaie, nici grindin, nici zpad, ci era ferit de toate acestea. i unii credeau acestea fr de ndoial, iar stpnitorul locului aceluia din mprejurimi, n-a crezut pn ce n-a vzut cu ochii si. Deci, n vremea iernii, cnd cdea ninsoare mare i l lovea n fa de nu putea nici s respire, s -a dus cu mult osteneal la mnstire. i mergnd aproape de stlp a vzut o minune vrednic de spaim, c ninsoarea care cdea de sus cu pornire, cnd se apropia de stlp se ducea n lturi i cdea pe pmnt, necznd nici o pictur deasupra stlpului. Minunea aceasta vznd-o acela i minunndu-se foarte tare, a cerut iertare de la Cuviosul pentru ndoiala ce avusese mai nainte i, dobndind iertare, s -a ntors la locaul su, propovduind tuturor minunea pe care a vzut-o, creznd cele ce se spuneau despre Sfntul. Ucenicul Sfntului s-a dus odat ntr-un sat din apropiere pentru oarecare trebuin, iar o desfrnat s-a dus la dnsul i-l ispitea n multe feluri s-l aduc n pcat. Iar el, - o, fire a oamenilor lesne neltoare! -, cnd era gata s cad n pcat, a auzit glasul Cuviosului, care l nfricoa foarte i i pomenea munca cea nfricoat i venic pe care avea s o ia pentru acest pcat. Iar de glasul acela att de mult s -a nfricoat i s-a cutremurat ucenicul, nct s-a ntors de la femeie. Pentru aceasta Cuviosul nu tia nimic mai nainte de a se ntiina de la ucenicul su. Dar Dumnezeu, Care preamrete pe robii Si, a strigat n locul Cuviosului Lazr pe ucenic i l-a scos din primejdie, vrnd cu aceasta s fac minunat pe Cuvios. ntr-o vreme, grecii avnd rzboi cu perii, ntre ostaii grecilor era i un prieten vechi al Cuviosului, care se numea Filipic. Grecii fiind biruii n rzboi, muli dintre dnii au fost robii de peri, mpreun cu Filipic i au fost dui n ara barbarilor. Acolo fiind pus n temni, legat cu lanuri de fier, se chinuia cu foamea i cu alte multe rele, pentru care ruga pe Dumnezeu s moar ca s scape de o via grea ca aceea. Fiind de muli ani n acea nchisoare i neavnd ajutor din nici o parte, dar nici ndejde de scpare, ntr-o noapte i-a adus aminte de marele Lazr i de minunile ce le fcea. De aceea, cu lacrimi fierbini l -a rugat s-l izbveasc din legturi i din temni. Atunci, o, minune! la miezul nopii i s -a artat Cuviosul i, cum a atins fiarele, ndat au czut din picioarele lui i i-a poruncit s-l urmeze. Deci, fiind dezlegat, s-a pornit mpreun cu dnsul la drum, mergnd toat noaptea, iar cnd se lumina de ziu, s-au aflat amndoi suindu-se pe un munte. Apoi Cuviosul ndat s-a fcut nevzut, iar Filipic a rmas singur. Atunci i-a venit n sine i a cunoscut c acela era muntele Galisiului i a preamrit pe Dumnezeu pentru mntuirea care i-a dat-o. Dup aceea, ducndu-se la mnstire i povestind minunea, a mulumit Cuviosului, apoi n-a mai voit s se duc la rudeniile sale i s-a fcut monah, petrecnd cealalt parte a vieii sale cu dragoste de Dumnezeu. Iconomul mnstirii, fiind mpotriva Cuviosului, a zidit din veniturile chinoviei alt mnstire, ntr -un loc pe unde curgeau ape multe. Iar locul era foarte prielnic, cci nici rceala iernii, nici aria verii nu-l supra. i aceasta a fcut-o iconomul ca s atrag pe monahi cu frumuseea locului i s-i ia acolo, ca s dobndeasc slav mare i s lase pustie mnstirea Sfntului Lazr. Lucrul acesta al iconomului nu s-a putut ascunde, dei se silea n tot chipul pentru aceasta. Dup ce s-a ntiinat, Cuviosul l-a chemat i i-a zis cu blndee ca s nceteze un lucru ca acesta i s nu mai fie mpotriva lui. Iconomul ns, nu numai c nu a voit s asculte pe printele su cel duhovnicesc, ci i-a zis i cuvinte aspre i a nceput lucrul cu i mai mult srguin, neinnd seama de sfatul dat. Dar de vreme ce Cuviosul i -a zis i a doua oar i a treia oar s nceteze, iar iconomul a rmas acelai, nu i-a mai zis alt cuvnt dect acesta: "Dumnezeu, fiule, se va ngriji ca s te ndrepteze". Deci, dup cuvntul Cuviosului, l-a pedepsit Dumnezeu, c, mai nainte de a ajunge la chilia lui, a murit ca un ticlos i a secerat roadele cele rele ale nesupunerii sale. Cci nu este alt patim mai rea dect neascultarea, fiindc are moartea ca urmare. Dovada acestui lucru este neascultarea lui Adam i Evei, care le-a adus moartea. 59

Altdat nite frai, aducnd vin la mnstire, cnd au sosit la un han au desclecat de pe dobitoace i au ezut s mnnce. Iar dup ce au mncat, unul dintre dnii, ridicnd vasul, a zis: "Binecuvinteaz, printe". Atunci, o, minune!, a auzit ndat glasul Cuviosului, zicndu-i: "Dumnezeu, fiul meu, s te binecuvinteze!" Glasul acesta l-a auzit i cellalt frate care era mpreun cu dnsul. Apoi, ajungnd n cealalt zi la mnstire i descrcnd vinul, Sfntul le-a zis s bea puin vin ca s se ntreasc i, acelai frate, ridicnd iari vasul s bea vin, a zis ctre Cuviosul: "Binecuvinteaz, printe!". Iar Cuviosul i-a zis: "Tu, fiule, i ieri ai luat binecuvntare, dar nu i tovarul tu". i ndat el a cunoscut c glasul care l-au auzit a fost cu adevrat al Cuviosului. n acest chip erau toate cunoscute ochilor sufleteti ai Sfntului, i nu-i era nimic ascuns sau tinuit. Pentru c cei care au ochii sufletului lor curii de patimi, privesc pe Hristos, Soarele dreptii i de la Dnsul primesc strlucirea lucrurilor celor ascunse. Un prieten vechi al Cuviosului i-a trimis printr-o slug dou vase pline cu vin bun. Iar sluga a ascuns pe drum un vas i numai unul l-a adus Cuviosului. Acesta, cunoscnd furtul slugii, i-a zis: "Pzete-te, fiule, s nu te apropii de vasul care l-ai ascuns pe drum, ca s nu te primejduieti". Dar el, nelund n seam cuvntul Cuviosului, s-a dus cu bucurie s ia vasul pe care-l ascunsese i ndat a srit din vas un arpe mare i nfricoat care a nceput a-l izgoni i de nu ar fi chemat pe Sfntul n ajutor, nu s-ar fi izbvit de primejdie. Odat era mare secet i uscciune n prile acelea, secnd izvoarele i rurile. Pentru aceea rsadurile s au vetejit, roadele s-au stricat i toate ierburile de pe pmnt erau gata s se piard. i mnstirea Cuviosului suferea de uscciunea aceasta mai mult dect orice alt parte de loc. Cci, fiind n vrful muntelui, nu numai n vreme de secet, ci i n vreme de ploaie era lipsit de ap de izvor. Vznd Cuviosul uscciunea aceasta, mereu vrsa praie de lacrimi, mhnindu-se foarte tare pentru primejdia de obte. De aceea cu fierbineal ruga pe Dumnezeu s se milostiveasc spre zidirea Sa i s adape pmntul cel uscat de secet, cu ploi ndestulate. Iar Dumnezeu, Care toate le iconomisete spre folos, n-a trecut cu vederea rugciunea Sfntului, ns nu sa plecat la toat rugciunea lui, cci rugciunea Cuviosului era s plou n toate prile. Dumnezeu n -a fcut dup cererea lui; ci, ca s aduc pe pctoi la pocin cu certarea aceasta, a plouat numai la mnstire n chip foarte minunat. Cci dup ce a trecut noaptea i a rsrit soarele s-a artat deodat un nor cu ploaie care venea deasupra mnstirii i a plouat ndestulat peste dnsa; iar celelalte pri din mprejurimi se pedepseau cu uscciune. Numai monahii care erau n mnstire au dobndit ap i au umplut toate vasele ce erau acolo i dup aceea iari s-a fcut senin curat. Vznd vecinii din mprejurimi minunea aceasta, au alergat la Cuviosul, rugndu-l cu lacrimi fierbini ca s-i fie mil de ei i s roage pe Dumnezeu s Se milostiveasc spre dnii. Iar Cuviosul, ascultndu-i, a rugat pe Dumnezeu mai mult dect nti. Deci a auzit Domnul pe robul Su i a ncetat uscciunea, iar pmntul prin ploaie, iari i-a luat podoaba sa. Dar Domnul a ascultat rugciunea Cuviosului nu numai pentru darea de ploaie ci i pentru ncetarea ei. Odat, aflndu-se mnstirea ntr-o mare lips de pine, astfel nct numai trei pini mici se aflau n toat mnstirea; acele trei pini mici binecuvntndu-le Cuviosul, a sturat mulime de monahi, vreo apte sute i mai muli. Aa c, toate erau cu putin, dup credina cea curat a Cuviosului i nimic nu -i era cu neputin. Dup acestea, Cuviosul a czut ntr-o boal grea, aa c i atepta moartea cu bucurie, cci de mult era gata, dorind ca dumnezeiescul Pavel, s moar i s fie cu Hristos. Atunci sttea mprejurul lui mulimea ucenicilor plngnd cu jale pentru moartea printelui lor celui duhovnicesc, nct tnguirile lor ar fi pornit spre lacrimi i pe cei mai tari de inim. Pentru aceasta printele lor, cu toate c ajunsese la cele mai de pe urm suflri, fcndu - i-se mil de fiii si i ntristndu-se c rmneau orfani, s-a pornit spre plngere i a rugat pentru dnii pe Maica lui 60

Dumnezeu, sprijinitoarea lui cea obinuit, acopermntul i scparea lui. S-a rugat, zicnd s-i druiasc nc puin vreme de via. Dar nu pentru c el ar fi fost iubitor de via, cci cum ar fi putut Cuviosul s fie astfel, el care era mort pentru lume i dorea totdeauna s moar i s fie cu Hristos? Ci, pentru c i s-a fcut mil de fiii si cei duhovniceti, de aceea se ruga Cuviosul. Iar Preacurata Fecioar, care a nscut pe nsi Viaa, mntuirea cea de obte a neamului omenesc, precum a pzit pe Cuviosul de toate celelalte rele, aa i pn la sfritul vieii lui i s-a fcut ajuttoare i mpiedictoare a morii lui. Deci, a cerut de la Fiul ei, care are stpnirea vieii i a morii n mna Lui, s adauge la viaa Cuviosului nc cincisprezece ani. Drept aceea, Cuviosul, cnd era bolnav, a vzut pe Nsctoarea de Dumnezeu rugnd pentru aceasta pe Fiul su; care lucru s-a i mplinit, c ndat s-a fcut sntos i a mai trit nc cincisprezece ani. De atunci pn ce a mplinit acei cincisprezece ani, Cuviosul a suferit multe ptimiri i nevoine, petrec nd o via mai strmtorat dect atunci cnd era tnr i puternic cu trupul. Cci n cele apte zile ale sptmnii nu mnca nimic, iar cnd trebuia s mnnce, hrana lui erau verdeurile crude. Deci, astfel de via ducnd i nemaiputnd s mai stea pe picioarele sale, a tras un lemn gros deasupra stlpului, ca s ad pe dnsul i s-i ntind picioarele i ntr-o parte i n alta, cci nu putea s le mai ntoarc precum voia, fiindc erau obosite i rnite. i cu toate c edea pe lemnul acela, picioarele ns nu se apropiau, aa c nu avea nici o mngiere, ci nc i mai multe dureri suferea Sfntul. Cci picioarele lui erau att de umflate i de rnite, nct vzndu-le, ar fi cuprins jalea pe oricine. Pentru aceea, fiind Cuviosul istovit de puteri i plin de dureri i rni un an ntreg i, aflndu-se plin de zile dup Dumnezeu, dup ce a plinit i cei cincisprezece ani pe care i-a druit Dumnezeu prin mijlocirea Nsctoarei de Dumnezeu i dup ce, mai nainte, i-a cunoscut de la Dumnezeu sfritul vieii sale, nespunnd nici unuia din ucenici, cci iari ar fi plns i s-ar fi tnguit, a scris testamentul cu mna sa, rnduind toate lucrurile mnstirii i l-a ascuns n snul su. i astfel, trind aptezeci i doi de ani, s-a desprit de cele materiale i de trup, de aceast vale a plngerii i de necazuri, mutndu-se la Dumnezeu. La sfritul lui s-au petrecut lucruri minunate. Cci ndat ce s-a desprit de trup dumnezeiescul lui suflet i s-a suit la cele cereti, s-a pogort de sus un nor luminos, asemenea celui ce s-a artat la naterea lui, vestind svrirea prea fericitului i chemnd pe toi ucenicii la stlp, cu prea slvita lumin ce strlucea ntr-nsul. A chemat nc i pe Grigorie, ucenicul Sfntului, care se linitea atunci n Biserica Nsctoarei de Dumnezeu pe care o zidise Cuviosul pentru cei doisprezece monahi, dup cum mai nainte am spus. Deci, ci vedeau norul, alergau la stlp i, vznd moatele Cuviosului, plngeau i se tnguiau cu nemngiere. Apoi vzndu-se orfani, chemau pe printele lor, nesuferind desprirea de dnsul i doreau s moar cu Cuviosul. Se mhneau nc i pentru c socoteau c s-a sfrit nefcnd nici un testament. Dar mai mult dect toi se mhnea Grigorie cel pomenit. Drept aceea, pentru multa dragoste ce o avea ctre Cuviosul, a zis ctre dnsul ca i cum ar fi fost viu: "Pentru ce, printe, ne-ai mhnit pe noi cu aa mare ntristare? Pentru ce ne-ai pricinuit dou ntristri pe care nu le putem suferi? Pentru ce nu ai voit s faci aezmnt i s ne porunceti cele cuviincioase, ci ai lsat moartea ta necunoscut? Nu i-a fost oare mil de noi, fiii ti? Nu vezi cum ne-a slbit pe noi plnsul pentru tine?" Acestea zicnd Grigorie ctre moatele Cuviosului, o, minune! cel ce zcea mort i fr suflare, ca un om viu i nsufleit i-a ridicat mna cea dreapt i a pus-o n snul su, de unde, lund testamentul, l-a dat n minile lui Grigorie i iari s-a aezat mort. Iar Grigorie lund testamentul i citindu-l cu luare aminte, a vzut cum c nu era isclit ntr-nsul numele Sfntului, dup obicei; i iari a zis ctre cel ce zcea mort: "Printe, dac isclitura numelui tu nu va ntri i nu va adeveri acestea cte le-ai scris n testament, noi, fiii ti, nu te vom ngropa". Atunci Cuviosul, cu nfricoat minune s-a sculat iari i a ezut naintea tuturor, isclind numele su i cu isclitura sa a ntrit toate cte erau scrise n testament. Dup aceea, iari a adormit somnul cel dulce, iar sfintele lui moate au fost ngropate lng stlpul unde a suferit nevoinele cele mai presus de fire, ca s fie locul acela mormnt i mrturie a nevoinei Cuviosului 61

care s-a nevoit acolo. i astfel sfintele lui moate au fost izvor nesecat de minuni, doctorie pentru multe feluri de boli, izgonire diavolilor, izbvire de tot felul de neputine i druire mbelugat a tuturor buntilor celor mntuitoare. Iar dumnezeiescul suflet s-a ridicat n ceruri de ngeri nconjurat, unde este Biserica celor nti nscui, unde snt nceptoriile ngerilor, horele apostolilor i ale proorocilor, rnduielile mucenicilor, adunrile dasclilor, soboarele pustnicilor i lauda cea necontenit a Preasfintei Treimi, Creia I se cuvine toat slava cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Cuvnt la Soborul Sfntului Arhanghel Mihail i al celorlalte Puteri Cereti fr de trupuri (8 noiembrie)
Soborul Sfinilor ngeri se prznuiete de Biseric cu bun cinste dup predaniile prinilor insuflai de Dumnezeu, care au lepdat de mult credina cea rea a nchinrii de ngeri care era la eretici i la nchintorii de idoli. Cci nc n Legea Veche, cnd poporul ales s-a deprtat de la Dumnezeu, a nceput a se nchina idolilor fcui dup asemnarea fpturilor vzute, cte snt n cer, sus i pe pmnt, jos. Atunci oamenii aduceau soarelui jertf de nchinciune ca lui Dumnezeu, precum i lunii i stelelor, pe care le socoteau c au suflet viu. Tot cu astfel de nchinciune i cu jertfe se nchinau ei i ngerilor, despre care lucru se pomenete n crile mprailor, unde zice: "Se cade a aduce tmie lui Baal i soarelui, lunii, planetelor i la toat puterea cerului, adic ngerilor, cci acetia snt ostaii cereti". Acea credin rtcit a nchinrii de ngeri se nmulise i n zilele Sfinilor Apostoli, pe care dezrdcinnd-o Sfntul Apostol Pavel, griete astfel n Epistola sa ctre Coloseni: "Nimeni s nu v amgeasc pe voi, vrnd aceasta n smerita cugetare i n slujba ngerilor, nvnd cele ce nu tiu, n deert fiind ngmfat de gndirea trupului su i neinnd capul (adic pe Hristos)". Cci erau n acea vreme oarecare eretici care, artndu-se smerii i cu mndrie ludndu-se c urmeaz ngerilor prin nfrnare i prin viaa lor cea curat, nvau a da asemenea nchinciune ngerilor ca i lui Dumnezeu. Dup aceea s-au ivit alii, care ziceau c ngerii snt ziditori ai fpturii celei vzute mai presus i mai cinstii dect Hristos, Fiul lui Dumnezeu, ca nite fiine fr de trupuri; iar despre Mihail ziceau c este Dumnezeul evreilor. Apoi alii dndu-se vrjitoriilor, chemau pe diavoli i le slujeau lor, numindu-i pe ei ngeri. Mai ales ntre coloseni, care erau sub Mitropolia Laodiceei, se nmulise un asemenea eres; i de ctre muli se svrea n tain pgneasca nchinare de ngeri, asemenea cu nchinarea de idoli, pe care Soborul Sfinilor Prini din Laodiceea a blestemat-o, dnd-o anatemei. Deci, blestemat i lepdat fiind credina rtcit a nchinrii la ngeri, s-a legiuit dreapta credin i vrednica cinstire a prznuirii sfinilor ngeri, ca unor slujitori ai lui Dumnezeu i pzitori ai neamului omenesc. Chiar i n Colose, unde la nceput se aducea nchinciune ngerilor, a nceput a se svri cu dreapt mrire prznuirea soborului ngeresc, zidindu-se biserici preafrumoase n numele Sfntului Arhanghel Mihail, cpetenia ngerilor. Astfel s-a zidit i n Hone o mrit i preafrumoas biseric, n care nsui Sfntul Arhanghel Mihail s-a artat Sfntului Arhip. Apoi s-a aezat a se prznui soborul Sfinilor ngeri n a opta zi a lunii noiembrie, care este a noua dup luna martie - ce este ntia de la zidirea lumii -, spre nchipuirea numrului cetelor ngereti, n numr de nou, pe care le-a numrat Sfntul Dionisie Areopagitul, ucenicul Sfntului Apostol Pavel. Cci, rpit fiind Sfntul Pavel pn la al treilea cer i vznd acolo deosebirile cetelor sfinilor ngeri, a spus aceasta i lui Dionisie, ca unui ucenic al su. Iar acele nou cete snt desprite n trei ierarhii, care cuprind cte trei cete, cea mai de sus, cea de mijloc i cea mai de jos.

62

n cea dinti ierarhie, mai sus i mai aproape de Preasfnta Treime, snt Serafimii, Heruvimii i Scaunele. Cei care stau mai nti naintea Fctorului i Ziditorului, snt iubitorii de Dumnezeu Serafimi, cei cu cte ase aripi, precum a vzut Isaia proorocul, care a zis: Serafimii stau mprejurul Lui, avnd cte ase aripi. Ei snt n chipul focului, precum scrie: Dumnezeul nostru este foc mistuitor. Scaunul Lui par de foc, iar mbrcmintea slavei Domnului este ca focul. i n alt loc zice: Cel ce faci pe ngerii ti duhuri i pe slugile tale par de foc. Ei aprind pe oameni cu focul dumnezeietii iubiri, precum i numele lor i arat, cci n limba evreiasc serafim se tlcuiete cel ce aprinde sau nclzete. Dup Serafimi, stau naintea lui Dumnezeu Celui Atoatevztor, Care vieuiete n lumina cea neapropiat, nelepii Heruvimi cei cu ochi muli, care mai mult dect alte cete mai de jos, strlucesc totdeauna cu lumina nelegerii i a cunotinei lui Dumnezeu. Cci, fiind luminai n tainele lui Dumnezeu i ale tiinei adncului nelepciunii, lumineaz i pe alii, pentru care numele heruvim, n aceeai limb evreiasc, se tlcuiete mult nelegere sau revrsare de nelepciune. Cci prin Heruvimi se revars nelepciunea i se d ochilor sufleteti luminare pentru vederea i cunotina lui Dumnezeu. Apoi, naintea Celui ce ade pe scaun nalt, stau purttorii de Dumnezeu - precum i numete Sfntul Dionisie -, adic Scaunele; cci pe dnii, ca pe nite scaune nelegtoare, se odihnete Dumnezeu gnditor - precum scrie Sfntul Maxim Mrturisitorul. Iar purttori de Dumnezeu se neleg nu cu fiina, ci cu darul i cu slujirea; cci scrie Sfntul Vasile cel Mare c i trupul lui Hristos a fost purttor de Dumnezeu. Dar trupul Domnului era unit dup fiin i dup ipostas cu nsui Dumnezeu Cuvntul, ca Cel ce purta pe Dumnezeu, dup unire nedesprit. Iar Scaunele se socotesc aa, nu dup fiin, ci dup darul cel dat pentru o slujire ca aceasta, odihnindu-se Dumnezeu pe ele; de aceea se zic purttoare de Dumnezeu. Deci, cu negrit chip odihnindu-Se Dumnezeu pe dnsele, rnduiete judecile Sale cele drepte, dup cuvintele lui David: ezut-ai pe scaun, Cel ce faci dreptatea. Pentru aceasta, strlucete n ele mai ales dreptatea judecilor lui Dumnezeu. Ei slujesc judecii lui Dumnezeu celei drepte i o preamresc pe dnsa, revrsnd puterea dreptei Sale judeci peste scaunele judectorilor acestora de jos, dnd mprailor i stpnitorilor, duhul dreptei judeci. n ierarhia cea de mijloc, la fel, snt tot trei cete ale sfinilor ngeri, Domniile, Puterile i Stpniile. Se numesc Domnii pentru c domnesc peste ceilali ngeri care snt sub dnii i care, fiind slobozi i lepdnd - dup Dionisie - toat temerea de rob, de bunvoie i cu bucurie slujesc nencetat Domnului. Ei revars acestora de jos, adic oamenilor care snt pui de Dumnezeu ca stpnitori, puterea stpnirii cu bun nelegere i a iconomiei celei nelepte, pentru ca s domneasc bine i cu dreptate peste rile ce le snt ncredinate. Apoi nva a stpni simirile, a smeri poftele, cele fr de rnduial i patimile; iar pe trup l face rob duhului, adic a domni peste voia sa i a fi mai presus de orice ispit. Iar Puterile, umplndu-se de dumnezeiasca putere, slujesc voii celei tari i puternice a Domnului Celui Preatare i Atotputernic, fr zbav i fr osteneal svrind slujba. Apoi fac minuni mari i acelai dar al facerii de minuni l revars peste plcuii lui Dumnezeu care snt vrednici de acest dar, ca s tmduiasc toat durerea i s spun mai nainte cele viitoare. Dup aceea, sfintele Puteri ajut oamenilor ce se ostenesc i snt nsrcinai cu purtarea jugului cel pus asupra lor, n orice fel de ascultare, ca s fie puternici a mplini chemarea i a purta sarcina celor neputincioi. Ele ntresc pe tot omul cu rbdare, ca s nu dezndjduiasc n necazuri, ci s rabde cu trie, cu mrime de suflet i cu brbie puternic, toate cele ce vin asupr-i i s mulumeasc lui Dumnezeu cu smerenie, cci El toate le rnduiete spre folosul nostru. Stpniile se numesc aa, pentru c au stpnire peste diavoli, ca s potoleasc stpnirea cea drceasc i s ne fereasc de ispitele aduse de ei asupra oamenilor i a nu-i lsa s vatme pe cineva att ct ar voi ei. Apoi ntresc pe nevoitorii cei buni n nevoinele i ostenelile lor cele duhovniceti, pzindu -i ca s nu piard mpria cereasc. Iar celor ce se lupt cu patimile i cu poftele, le ajut n ceasul ispitei pentru a izgoni gndurile cele rele i asupririle vrjmaului i a birui pe diavolul. ns toate acestea le svresc ei prin sfintele nceptorii, Arhangheli i ngeri, dup cum spune marele Dionisie Areopagitul, n capitolul 63

50, despre ierarhia cea din mijloc i dup cum zice i Sfntul Maxim Mrturisitorul la tlcuirea dumnezeietilor nume: "C aceasta este ierarhia cea mai de jos i mai aproape de noi". Asemenea i n ierarhia cea mai de jos, dup cum s-a spus, snt trei cete: nceptoriile, Arhanghelii i ngerii. nceptorii se numesc pentru c snt mai mari peste ngerii cei mai de jos, rnduindu-i pe dnii spre mplinirea dumnezeietilor porunci. Lor le este ncredinat ndreptarea a toat lumea i pzirea mpriilor i a domniilor, a inuturilor, a popoarelor, a neamurilor i a limbilor. Cci fiecare mprie, neam i limb are deosebit pzitor i ndrepttor al ntregii sale laturi pe un nger dintr -aceast ceat cereasc ce se zice nceptorie. Slujba acestei cete, dup nelegerea lui Grigorie, este a nva pe oameni ca s dea cuviincioas cinste la tot dregtorul, dup vrednicia slujirii lui. Aceti ngeri nal pe cei vrednici la treptele ierarhiilor celor mai cinstite i-i povuiesc pe dnii ca s nu caute dregtoria pentru ctigul i chiverniseala lor, pentru iubirea de cinste i mrirea cea deart, ci pentru cinstea lui Dumnezeu i pentru creterea i nmulirea laudei Lui i pentru folosul celor de aproape, slujind de obte tuturor treburilor celor ce snt sub stpnirea lor. Arhangheli se numesc cei mari i vestitori de bine, adic cei care vestesc tainele cele mari i preamrite i acetia au slujbe, precum zice marele Dionisie, a descoperi proorociile, cunotina voii lui Dumnezeu i nelegerile pe care le primesc ei de la cetele cele mai de sus, pentru ca s vesteasc ngerilor celor mai de jos i printr-nii oamenilor. Iar Sfntul Grigorie Dialogul zice: "Acetia nmulesc sfnta credin ntre oameni, luminnd mintea lor cu lumina nelegerii Sfintei Evanghelii, descoperindu-le tainele credinei celei drepte". ngerii, n ornduielile cele cereti, snt mai jos dect toate rnduielile i mai aproape de oameni. Acetia vestesc oamenilor tainele lui Dumnezeu i voile Lui cele mai mici, povuindu-i s vieuiasc cu fapte bune i cu dreptate dup Dumnezeu. Apoi snt pui s ne pzeasc pe noi, pe fiecare credincios. Deci, pe cei ce sntem buni, ne in ca s nu cdem, iar pe cei care cdem, ne ridic. Ei niciodat nu ne las, dei uneori greim i snt totdeauna gata a ne ajuta, numai s voim i noi. Cu acelai nume se numesc toate cetele cele mai presus de cer, adic ngeri, cu toate c au i alte nume, dup rnduiala i iconomia lui Dumnezeu i dup numirile darului de la Dnsul, precum: Serafimi, Heruvimi, Scaune, i celelalte cete. ns toi de obte se numesc ngeri, cci numele nger nu arat nsi natura lor, ci numai slujba. Deci, toi snt ngeri pentru c toi slujesc lui Dumnezeu, dup cele scrise: Au nu snt toi duhuri slujitoare, ce se trimit spre slujire? Numai slujbele lor snt desprite i nu-s la fel; ci fiecare ceat are slujba rnduielii sale ce i se cuvine. Pentru c Preaneleptul Ziditor nu descoper deopotriv tuturor tainele dumnezeietii Sale voine, ci prin mijlocitori, adic prin cetele cele mai de sus, luminnd pe cele mai de jos; artndu-le astfel voia Sa cea sfnt, le poruncesc s o ndeplineasc, precum se vede artat n cartea Proorocului Zaharia. Cnd ngerul vorbea cu proorocul, alt nger ieea n ntmpinarea ngerului aceluia, poruncindu-i s mearg la prooroc i s-i vesteasc cele ce aveau s fie pentru Ierusalim. Astfel, se scrie: "Iar ngerul sttea grind ctre mine i un alt nger ieea n ntmpinarea sa i a zis ctre dnsul, grind: Alearg i spune tnrului aceluia adic ctre proorocul Zaharia: Fr zid vor locui n Ierusalim, pentru mulimea oamenilor i Eu voi fi lui, zice Domnul, zid de foc mprejur". La aceste cuvinte, Sfntul Grigorie zice: "Cnd nger ctre nger griete: "alearg i spune ctre tnrul acela", nu este ndoial c ngerii unul pe altul se trimit, adic cei mai de sus trimit pe cei mai de jos. Deci snt mai mici cei trimii i mai mari cei ce trimit". La fel i n proorocia lui Daniil, se spune c un nger poruncete ngerului s-i spun proorocului vedenia. Deci, de aici este artat c ngerii cetelor celor mai de jos se vestesc i se lumineaz de ngerii cetelor celor mai de sus despre dumnezeiasca voin a Fctorului lor.

64

De aceea, n a opta zi a lunii noiembrie, care este a noua dup luna martie, cnd a fost creat lumea, Sfnta noastr Biseric lupttoare, creia i trebuie ajutor, prznuiete cu cntri minunate soborul celor nou cete ale sfinilor ngeri. Toate aceste cete ngereti se vor aduna n ziua cea nfricoat a judecii Domnului, care se socotete de dumnezeietii nvtori ai Bisericii, ziua a opta: dup veacul acesta, va veni Fiul Omului, Judectorul cel drept, ntru slava Sa i toi sfinii ngeri cu Dnsul, precum Domnul singur a zis n Evanghelia Sa: i va trimite pe ngerii Si cu glas de trmbi i vor aduna pe aleii Lui din cele patru vnturi, adic de la rsrit, de la apus, de la miazzi i de la miaznoapte. Deci atunci i pe noi, cei ce prznuim soborul lor cu cinste, o! de ne-ar aduna n ceata aleilor Domnului. Iar nceptorii i voievozii tuturor acestor trei cete mai de jos, dup Sfntul Maxim Mrturisitorul, snt rnduii de Dumnezeu Sfinii Arhangheli Mihail i Gavriil, ca nite credincioi slujitori ai lui Dumnezeu, care n vremea cderii satanei, din pricina mndriei i a deprtrii lui de la Dumnezeu, au adunat aceste trei cete i oti ngereti i arhanghelul Mihail a strigat cu mare glas: "S lum aminte! S stm bine, s stm cu fric naintea Celui ce ne-a fcut pe noi i s nu cugetm cele potrivnice lui Dumnezeu. (Fiindc dintre acetia au fost i cei ce au czut, i din ngeri luminai, s-au fcut diavoli ntunecai, pentru mndria lor). S lum aminte ce au ptimit cei ce erau mpreun cu noi zidii i cum se mprteau cu noi din dumnezeiasca lumin. S lum aminte cum, ndat, din lumin s-au prefcut n ntuneric pentru mndria lor i din nlime au fost aruncai jos n adnc. S lum aminte, cum a czut din cer luceafrul cel ce rsrea dimineaa i s-a sfrmat pe pmnt". Astfel grind Arhanghelul Mihail ctre tot soborul ngeresc, a nceput cel ce sttea la locul cel dinti cu Serafimii, cu Heruvimii i cu toate cetele cereti, a slvi pe Sfnta cea de o fiin i nedesprit Treime, pe Unul Dumnezeu, cntnd cu glas de prznuire: Sfnt, sfnt, sfnt, Domnul Savaot, plin este cerul i pmntul de mrirea Ta! Deci aceast conglsuire a sfinilor ngeri s-a numit sobor ngeresc, adic luare aminte, o cugetare, o glsuire, o unire; cci mpreun i cu un glas slvesc pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe Sfnta Treime, Creia i noi cei de rn s-I aducem mrire n veci. Amin. Not. Biserica, dup credina noastr, se mparte n dou: Biserica lupttoare, adic aceea care cuprinde pe credincioii care snt nc n via i lupt mpotriva tuturor relelor; i Biserica biruitoare sau triumftoare, care cuprinde pe credincioii care au trecut din via i au biruit toate uneltirile cele rele, i mpresc cu Domnul n cer.

Sfinii Mucenici Onisifor i Porfirie (9 noiembrie)


Pomenirea Sfinilor Mucenici Onisifor i Porfirie, care au rbdat n vremea mpriei lui Diocleian multe munci pentru Hristos, primind bti i rni peste tot trupul i n cldri au fost ari. La sfrit, fiind tri de cai slbatici i zdrobii prin pietre ascuite, i-au dat lui Dumnezeu sufletele lor. Iar trupurile lor, lundu-se n tain de credincioi, s-au aezat n satul ce se numete Panghianete.

Viaa i nevoinele Cuvioasei Maicii noastre Matroana (9 noiembrie)


Sfnta Matroana s-a nscut n Perga Pamfiliei din prini binecredincioi. Cnd a ajuns n vrst, a fost nsoit cu un brbat cinstit i de bun neam, cu numele Dometian, i nu dup mult vreme s -a fcut mam unei fiice pe care a numit-o Teodotia. Dup aceasta s-a dus cu brbatul ei la Bizan, unde Matroana, 65

mergnd n bisericile lui Dumnezeu i cu osrdie rugndu-se, a fcut cunotin cu o fecioar, anume Evghenia, care i pzea fecioria n post i n osteneli, ziua i noaptea ndeletnicindu-se cu rugciuni. Deci Matroana, rvnind acelei viei, nu se deprta de la biseric, ci de dimineaa pn seara petrecea acolo n rugciune, iar seara se ntorcea acas. Apoi, foarte de diminea iari mergnd n biseric la rugciune, cu nfrnarea i cu postul i chinuia trupul, care nflorea cu tinereea vrstei - cci avea atunci douzeci i cinci de ani -, i ruga pe Dumnezeu cu osrdie ca, prin judecile Lui, s o scape de jugul nsoirii, pentru ca s poat fr mpiedicare a sluji lui Dumnezeu. Dometian, brbatul ei, vznd pe soia sa n toate zilele ieind din cas de diminea i ntorc ndu-se abia seara, a nceput a avea bnuial pentru dnsa, cugetnd cele rele i creznd c soia lui nu merge la rugciune ci n alt loc. Pentru aceea se mnia asupra ei i cu dosdiri o inea n cas, nelsnd-o s mai ias undeva. Iar ea cu lacrimi l ruga pe dnsul s n-o opreasc a merge la biseric. Dar n-a dobndit ceea ce cerea i pentru aceea era n mare ntristare, pentru c ea voia s fie mai vrtos n casa Dumnezeului su, dect a locui n locaurile pctoilor. Abia o dat a nduplecat pe brbatul ei i a lsat-o s mearg la rugciune. Alergnd cu srguin la Biserica Sfinilor Apostoli, i-a deschis naintea lui Dumnezeu inima sa, rugnduse cu umilin s o scape de greutatea acelui jug, care-i fcea mare mpiedicare ctre gndirea la Dumnezeu. Apoi, scond-o pe dnsa din lumea aceasta deart i mult tulburat i s-o duc n viaa cea linitit n care va putea fr mpiedicare bine s plac Lui. i a petrecut n rugciune cu srguin toat ziua. Dar fiind seara trziu, a poruncit portarul bisericii s ias toi ca s ncuie uile. Deci a ieit i Matroana din biseric, ns nu a vrut s se ntoarc acas, ci a intrat ntr -un pridvor ce era acolo i a aflat n apropiere de biseric o fecioar cu numele Sosana care, din tineree ncredinn du-se pe sine lui Hristos, i pzea fecioria sa petrecndu-i zilele n post i n rugciuni. Lipindu-se de acea fecioar, a intrat n casa ei i toat noaptea vorbind cu dnsa, i -a spus toat suprarea ei. Iar Sosana o mngia pe ea cu cuvinte folositoare i-i zicea s aib ndejde n Domnul, Care rnduiete mntuirea omului dup voia Sa; cci zice: "De la Domnul se ndrepteaz paii omului". Matroana, din acea vorbire cu Sosana, s-a aprins cu mai mare dorin ctre Dumnezeu; apoi a gndit s fug de la brbatul su i s-a ascuns de dnsul ca s slujeasc lui Dumnezeu n tain. Deci, fcndu-se ziu, s-a dus la Evghenia cea pomenit mai sus i i-a descoperit gndul su. Iar Evghenia, i-a zis: "Mai nti de toate, i se cade, soro, s rnduieti cele de folos pentru fiica ta Teodotia, care este copil mic, cci cum poate rmne fr de mam?" Iar Matroana i-a rspuns: "Pe fiica mea Teodotia, o ncredinez lui Dumnezeu i maicii Sosana, iar eu m voi duce n locuri pustii, n care Dumnezeu m va povui". Deci, lund pe fiica sa n tain, i-a dat-o fericitei Sosana, rugnd-o s-o primeasc la dnsa ca pe o fiic a sa i s o creasc n frica Domnului. Iar Sosana, vznd pe Matroana arznd de focul dragostei dumnezeieti i avnd neschimbat dorin ctre viaa cea linitit, a primit la dnsa pe copil ca pe o fiic a ei. Apoi Matroana ruga pe Dumnezeu s o povuiasc spre calea cea dreapt i, ca psalmistul, zicea: Arat-mi, Doamne, calea n care voi merge. i adormind puin de osteneal, a vzut o vedenie n acest chip. I se prea c fuge dinaintea unui brbat care o izgonea i cnd acesta o ajunse, ea a fugit ntre nite clugri i a fost ascuns de dnii. Acea vedenie nsemna c se cade ei a se mbrca n chip brbtesc i a merge ntr -o mnstire de brbai pn la o vreme, cci numai aa se va putea ascunde de brbatul ei i de toi cunoscuii, ceea ce a i fcut. Cci Matroana i-a tuns prul capului ei, s-a mbrcat n haine de brbat i a mers cu fericita Evghenia n biserica Sfinilor Apostoli, unde rugndu-se, a deschis Sfnta Evanghelie, vrnd s adevereasc dac binevoiete Dumnezeu n hotrrea ei i a aflat cuvintele acestea: De voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine i s-i ia crucea sa i s-Mi urmeze.

66

Din aceste cuvinte, Matroana, primind bun ndejde, cum c Dumnezeu i va fi ajuttor, a srutat pe Evghenia i s-a deprtat de la dnsa; apoi s-a dus n mnstirea Cuviosului Vasian, n care a fost primit ca un famen i, fiind ntrebat despre nume, ea a zis c o cheam Vavila. Acolo trind ntre frai, petrecea cu cinste viaa clugreasc n ascultare, slujind cu smerenie, iar cu postul i cu privegherea i chinuia trupul su, aflndu-se la rugciuni totdeauna. Apoi se pzea cu dinadinsul s nu fie cunoscut c este femeie. Pentru aceea foarte mult pzea tcerea i de toi se nstrina, nct toi fraii se minunau de faptele cele bune ale ei, ludndu-i ostenelile i o cinsteau ca pe un clugr desvrit. Aa vieuind ea n mnstire mult vreme i n mijlocul clugrilor strlucind cu faptele cele bune, ca luna n mijlocul stelelor, s-a ntmplat odat cnd lucra cu ali frai n grdin ca un frate nou nceptor, cu numele Varnava, lucrnd mpreun cu dnsa pmntul, acesta s-a uitat cu iscodire la faa ei i, vzndu-i amndou urechile ptrunse, a ntrebat-o: "Pentru ce pricin i snt ptrunse urechile?" Iar fericita a zis ctre dnsul: "Se cade ie, frate, a lucra pmntul i a nu cuta la fee strine, c potrivnic lucru este acesta clugriei. Dar pentru c ai vzut urechile mele ptrunse, apoi s tii i pricina; cnd eram copil mic, foarte mult m iubea printele meu i m nfrumusea cu podoabe de aur; pentru aceasta mi -a ptruns urechile i mi-a pus cercelui de mare pre". Aa a rspuns fericita Matroana lui Varnava, dar i s-a umplut inima de fric i de felurite gnduri, temndu-se s nu fie cunoscut i vorbea ntru sine ctre Dumnezeu, zicnd: "Doamne, cu a Ta porunc am venit n aceast petrecere clugreasc. Tu m-ai chemat i eu nu gndesc s m ntorc i s caut napoi. Deci Tu, cu darul Tu, acoper neputina mea i du la bun sfrit viaa pe care am primit -o, ca s nu fiu ruinat eu, care ndjduiesc spre Tine!" Dar Dumnezeu, Care toate le rnduiete spre folos, dup judecile Sale cele negrite i necunos cute, a binevoit a o descoperi pe dnsa proiestoilor c este femeie, pentru ca s fie artat ntr-nsa cea mai mare osrdie ctre viaa clugreasc. Deci, dormind odat Cuviosul Vasian, i s-a artat n vis un brbat cinstit i luminat, zicndu-i de trei ori: "Vavila, famenul care petrece clugrete n mnstirea ta, este femeie". Aceeai vedenie a vzut-o i fericitul Acachie, egumenul mnstirii lui Avramie. Fcndu-se ziu, a chemat Vasian pe unul din clugri, cu numele Ioan, care era ntiul dup dnsul i i-a spus lui vedenia. Apoi, vorbind ei, a venit un trimis de la egumenul Acachie la Cuviosul Vasian, vestindui c n acea noapte i s-a descoperit lui n vedenie despre famenul Vavila, c este femeie. Minunndu-se Cuviosul i voind mai desvrit a se adeveri de o tain ca aceea - c se temea s nu fie oarecare nelciune de la diavolul i nu degrab a crezut vedenia cea n vis -, pentru aceea a deschis Sfnta Evanghelie i a nimerit la cuvintele acestea: Cui voi asemna mpria lui Dumnezeu? Asemenea este aluatului, pe care lundu-l femeia, l-a ascuns n trei msuri de fin, pn cnd s-a dospit toat. Vasian creznd vedenia, a chemat la sine pe fericita Matroana i cutnd spre dnsa cu ochi mnioi a zis ctre ea: "Care este pricina venirii tale la noi, o, femeie? Cum ai avut o ndrzneal ca aceasta, a petrece n soborul monahilor atta vreme? Ai voit a aduce mnstirii noastre necinste, sau ai venit aici vrnd a ne ispiti pe noi?" Iar fericita Matroana, din pricina acestei descoperiri i din cuttura cea cu mnie, precum i din glasul cel aspru al egumenului temndu-se foarte tare, a czut la sfintele lui picioare, cerndu-i iertare i cu smerenie a rspuns, zicnd: "Nu ispitind pe cineva, ci singur fugind de ispitele celui potrivnic i de cursele celui viclean abtndu-m, am venit la turma ta, sfinte printe". Iari a zis ctre dnsa egumenul: "Cum ai ndrznit a te apropia de dumnezeietile Taine cu capul descoperit i a da srutare frailor, fiind femeie?" Rspuns-a Matroana: "Apropiindu-m de dumnezeietile Taine, m prefceam bolnav i nu-mi descopeream cu totul capul, ci numai puin. Iar cnd ddeam srutare frailor, mi se prea c nu m ating de gura oamenilor, ci de a ngerilor fr de patimi". Cuviosul, mirndu-se de un rspuns ca acesta, a ntrebat-o: "Pentru ce nu ai mers ntr-o mnstire femeiasc, ci ai venit n aceasta brbteasc?" Iar fericita, lepdnd frica, a nceput a spune cu de amnuntul toate cele pentru sine, zicnd: "Am fost nsoit cu brbat i mama unei fiice, dar mi plcea a 67

merge totdeauna la biserica lui Dumnezeu i a petrece ntr-nsa ziua i noaptea n rugciune. Iar brbatul m oprea de la aceasta; apoi cu mustrri i cu bti mi oprea srguina cea ctre biseric i rugciune i mi fcea mare mpiedicare ctre dragostea cea dumnezeiasc. Pentru aceea, gndind s fug de la dnsul ca s pot mai bine a sluji lui Dumnezeu, am vzut n vis, c, fugind de un brbat care m izgonea, am fost ascuns ntre oarecari clugri. Deci, nelegnd vedenia i cunoscnd c n alt fel nu voi putea s m ascund de brbatul meu, dect numai n chipul brbailor care petrec viaa monahiceasc, mi-am schimbat hainele femeieti i, lund pe cele brbteti, m-am numit Vavila i, prefcndu-m a fi famen, am venit n aceast mnstire". Cuviosul Vasian, ascultnd cu luare aminte cuvintele fericitei Matroana, se mira foarte mult de nelepciunea i de osrdia ei ctre Dumnezeu. i a zis ctre dnsa: "ndrznete, fiic, credina ta te va mntui". i mult nvnd-o pe dnsa pentru folosul sufletului su, a trimis-o n tain la fericita Sosana, fgduind c el va purta grij de dnsa, numai ea s slujeasc necontenit lui Hristos. n acea vreme a murit fiica ei Teodotia pe care o ncredinase Sosanei. Pentru c Bunul Dumnezeu, vrnd s izbveasc de necazuri pe roaba sa Matroana, scpnd-o de purtarea de grij pentru fiica sa, ca, mai cu osrdie s-I slujeasc Lui, a luat pe fiica ei la Sine i n curile cereti a slluit-o. Iar Matroana, n loc de tristee, s-a umplut de bucurie, vznd pe fiica sa, care nc nu cunoscuse nelciunea acestei lumi viclene, mutat ctre Domnul i fr prihan dus naintea Lui. Iar ea singur sttea acum ascuns la Sosana; dar mai ales Dumnezeu o ascundea pe dnsa, prin Sosana. Iar Dometian, brbatul Matroanei, cuta pe soia sa pretutindeni, nconjurnd multe ceti, sate i mnstiri, cutnd i ntrebnd, dar nu o afla. Apoi a auzit c n mnstirea Cuviosului Vasian a fost o femeie mbrcat n chip brbtesc i vieuind ca un famen, cci strbtuse vestea despre aceasta, mai nti ntre toi prinii i mai apoi i n poporul mirenesc. nelegnd Dometian c aceea era femeia lui, a alergat la acea mnstire i, btnd n poart, striga cu mnie: "Strmbtate mi-ai fcut mie, o, clugrilor, mare strmbtate, c mi-ai nelat femeia i o inei la voi! Oare aa se cade clugrilor a face? Aa v scrie pravila voastr? Dai-mi pe femeia mea! Pentru ce desprii voi pe cei pe care Dumnezeu i-a mpreunat? Dai-mi soia care este unit cu mine dup lege i care trebuie s fie tovar a vieii mele". Acestea i multe altele grind Dometian, clugrii au zis ctre dnsul: "Noi nu avem aici pe femeia ta, cci nu intr niciodat femei n mnstirea noastr. Dar pe un famen cu numele Vavila l tim clugr; acela a vieuit la noi ctva vreme, apoi voind s cerceteze Sfintele Locuri de la Ierusalim, de mult s -a dus de la noi. Iar acum noi nu tim unde se afl, numai singur Vztorul a toate tie, cci naintea Lui nimic nu este tinuit". Auzind acestea Dometian, mult s-a necjit, iar din dragoste ctre soia sa tulburndu-se i tnguindu-se, s-a dus mhnit. Iar fericitul Vasian, gndind n sine, zicea: "Dumnezeu a ales aceast femeie spre slujb i sub jugul Su cel bun a luat-o pe dnsa de la brbatul cel ndrtnic i rzvrtit i a ncredinat-o nevredniciei mele, ca s m ngrijesc pentru mntuirea sufletului ei. Apoi eu naintea multora am vdit -o i am dat de tire despre dnsa. Deci, de va afla brbatul ei i din crarea faptelor bune o va ntoarce pe dnsa i o va pgubi de mntuire, eu snt pricinuitorul rzvrtirii ei". De atunci a nceput Cuviosul a se mhni i, chemnd pe oarecare dintre btrnii duhovnici, le -a zis: "Se cade nou, frailor, a avea purtare de grij pentru sora care a ieit din mnstirea noastr. Cci, dei este deosebit de noi cu firea, dar n adunarea noastr este scris. Deci, ce s facem, ca viaa ei nceput cu atta plcere de Dumnezeu, s ias cu sfrit bun? Ca nu cndva vrjmaul, care caut totdeauna cderea noastr, s-i biruiasc brbia ei, s o abat de la nevoinele clugreti i s o ntoarc spre plcerile lumii, avnd lesnicioas unealt spre aceasta pe brbatul ei".

68

Astfel grind Cuviosul Vasian ctre frai, unul dintre dnii cu numele Marcel, cu treapta fiin d diacon, a zis ctre Cuviosul: "n cetatea Emesiei, unde m-am nscut eu, este o mnstire de maici, n care i sora mea s-a clugrit. Deci, dac voieti, printe, trimite-o acolo i aa se va sfri grija pentru dnsa". Acestea auzindu-le fericitul Vasian i ceilali btrni s-au nvoit cu sfatul lui Marcel i au poruncit s caute o corabie care merge n partea aceea. i ndat, dup rnduiala lui Dumnezeu, s-a gsit o corabie din Emesia care, fcnd negutorie n Bizan, se ntorcea iari ntru ale sale. n acea corabie punnd pe fericita Matroana, a trimis-o la mnstirea din Emesia, la fecioarele care petreceau via monahiceasc i de care a fost primit cu cinste. Trind ea acolo n fapte bune cu obinuitele sale nevoine, covrea pe toate cu smerenia, cu tcerea, cu postul, cu privegherea i cu toate ostenelile clugreti, nct pe toate le fcea s se minuneze de viaa sa, fiind pild de asprimea cii ce duce n mpria lui Dumnezeu. Dup acestea, murind egumena mnstirii, Sfnta Matroana a fost aleas de toate, ca una ce era vrednic, n locul stareei care murise. i fiind egumen, lumina tuturor ca o fclie pus n sfenic cu faptele cele bune, ngrijindu -se de mntuirea surorilor ncredinate ei. n acea vreme, un om arndu-i holda sa, a vzut un foc ieind din pmnt; i nu numai o dat a vzut aceasta ci de mai multe ori, c n multe zile se arta vpaie de foc ieind din pmnt. Deci a mers omul acela n cetate i a vestit episcopului Emesiei. Iar episcopul, nelegnd c este un lucru m are, a luat clericii si i s-a dus la locul acela. Fcnd rugciune, a poruncit s sape pmntul n locul acela. i fcndu-se aceasta, s-a gsit un vas, nu cu aur sau cu argint, ci cu cel mai scump dect toate comorile pmntului, capul Sfntului Ioan nainte Mergtorul i Boteztorul Domnului. Deci vestea a strbtut pretutindeni i a alergat acolo mult lume, nu numai din cetatea Emesiei, ci i de prin cetile i satele din mprejurimi. Atunci a mers i Cuvioasa Matroana de la mnstirea sa cu toate surorile, s se nchine Capului celui aflat al Sfntului Ioan. Acel cinstit cap, izvora mir cu bun mireasm, iar preoii ungeau cu acel mir poporul ce se adunase, fcndu-le semnul Crucii pe fruntea lor. Din acel mir a luat i Cuvioasa Matroana ntr-un vscior mic, voind s-l duc n mnstirea sa pentru binecuvntare; dar mulimea poporului mbulzindu -se ctre acel sfnt mir, o strmtora pe dnsa, nct nu era cu putin a trece. Iar alii, simind c este la dnsa Sfntul Mir, o rugau ca s-i nsemneze i pe ei cu acel sfnt mir, cci nu pot s ajung la preoi pentru mulimea poporului, lucru care l fcea fiind silit. S-a ntmplat acolo un orb, care de la naterea sa nu vzuse lumina. Acela a rugat pe Matroana s -l nsemneze i pe dnsul cu Sfntul Mir, iar ea a uns ochii lui i ndat orbul a vzut lumina. Aceast minune se socotea a fi venit nu numai de la mirul cel tmduitor al Sfntului Ioan, ci i de la Cuvioasa Matroana. Pentru c muli preoi erau acolo care mpreau poporului din acel sfnt mi r, dar nu au putut deschide ochii celui orb. Deci era vestit n popor, viaa cea plin de fapte bune a Cuvioasei Matroana. Dup mult vreme a auzit despre dnsa brbatul ei Dometian i s-a dus cu srguin la cetatea Emesia. Dar ntiinndu-se c nu este cu putin a intra n mnstirea fecioarelor i a vedea pe soia sa - cci n mnstirea aceea era legmnt s nu intre parte brbteasc -, de aceea s-a gndit ca, cu vicleug s-i dobndeasc dorina sa. Deci, a rugat pe nite femei mirence ca, mergnd la Matroana, s-i spun c "un om, auzind de sfinenia ta i de viaa ta cea desvrit n fapte bune, a venit de departe s se nchine ie i s se nvredniceasc de binecuvntrile i de sfintele tale rugciuni. Deci, f dragoste pentru Dumnezeu i nu trece cu vederea pe omul acesta care s-a ostenit pentru tine atta cale, ci te arat lui i-l mngie cu cuvinte folositoare i cu binecuvntare". Mergnd femeile acelea la Matroana, i-au grit ei precum au fost nvate. Iar fericita Matroana, simind vicleugul, a ntrebat pe femei: "Cum este la chip omul care v-a trimis la mine?" Iar ele i-au spus chipul lui i sfnta ndat a cunoscut c este brbatul ei i a zis femeilor: "Spunei omului aceluia s atepte apte 69

zile i atunci m voi arta lui i m va vedea precum voiete". Fericita Matroana, trimind pe femei, a nceput a se ruga Domnului ca s-o acopere pe dnsa i s-o fac neartat brbatului su. Venind noaptea, i-a luat o hain de pr i puin pine i a ieit din mnstire, netiind nimeni, i s-a dus la Ierusalim. Dometian atept apte zile, ndjduind s vad pe cea dorit i s o ia cu sila, fiind nsoit cu el prin lege. Dup apte zile iar a trimis pe femeile acelea la cuvioasa, poftind-o s se arate lui precum a fgduit. Dar, ducndu-se femeile n mnstire, au aflat pe toate clugriele plngnd dup egumena lor, pentru c nu tiau unde s-a dus. ntorcndu-se femeile, au spus lui Dometian; iar el, cu mult dorin aprinzndu-se, umbla pretutindeni cutnd-o. S-a dus i la Ierusalim unde, eznd la o gazd, a ntrebat pe femeile ce vieuiau acolo dac nu li s-a ntmplat s vad cndva o astfel de femeie, spunndu-le i chipul feei. Iar ele i-au rspuns, zicnd: "Ne aducem aminte, cum c o clugri cu un astfel de chip venea aici la biseric, dar acum nu tim unde se afl". El o cuta pe acolo cu srguin, umblnd pe drumuri i ntrebnd pe la gazde. Odat, din ntmplare, s-au ntlnit amndoi. Matroana a cunoscut pe brbatul su, iar el n-a cunoscut-o pe dnsa. Cci, cnd era s treac Dometian pe lng dnsa, ea i-a acoperit faa i s-a plecat jos, ca i cum ducea ceva. i aa, cu meteug, s-a ferit de a o cunoate brbatul. Mirndu-se cuvioasa cu ce fel de srguin o caut brbatul i temndu-se ca s n-o vad undeva i s-o cunoasc, pentru aceea s-a dus la Muntele Sinai. Dar i acolo a fost urmrit de brbatul ei. Apoi s-a dus la Virit (Beirut) i aflnd o capite idoleasc pustie, a intrat ntr-nsa i a vieuit acolo. Iar dracii, nerbdnd venirea ei acolo, n multe chipuri o nfricoau pe dnsa, vrnd s-o izgoneasc de acolo. Pentru c uneori strigau asupra ei n chip nevzut, iar alteori nvleau chiar i n chip vzut. i cnd Matroana cnta psalmi i diavolii cntau mpotriva ei, batjocorind-o. Iar toate nlucirile i artrile diavoleti sfnta le izgonea cu semnul Crucii i cu rugciunea cea cu srguin ctre Dumnezeu. Vieuind Cuvioasa n acea capite idoleasc, avea ca hran verdeurile care creteau mprejur i butur, ap din izvorul care cu minune izvorse pentru dnsa. Pentru c, odat nsetnd, a cutat ap mprejur i na aflat fiindc pmntul era uscat i ars de fierbineala soarelui. Apoi, aflnd o piatr mic ascuit, a spat cu dnsa n pmnt o gropi mic i lsnd-o s-a dus la rugciune. Iar a doua zi venind n locul acela, a aflat izvor de ap curgnd repede i au crescut mprejurul izvorului verdeuri dulci care slujeau ca hran miresei lui Hristos, mai dulci dect toate bucatele mprteti. Deci mnca verdeuri din acelea dulci i bea ap i mulumea lui Dumnezeu Celui ce d hran la tot trupul i Celui ce deschide mna Sa i umple de bunvoin toat fiina. Odat diavolul s-a nchipuit ntr-o femeie frumoas care a venit la Cuvioasa cu vicleug, zicnd: "Pentru ce, doamna mea, i-ai ales aceast via aspr i singuratic n acest loc pustiu, neavnd cele de trebuin trupului? i, pe lng acestea, eti nc tnr i frumoas i m tem ca nu cumva, aflndu -te cineva, s se rneasc de frumuseea ta i, fcndu-i sil, atunci nu are cine s-i ajute i s te scape din minile lui. Deci las, doamna mea, viaa aceasta i vino cu mine n cetate c poi i acolo vieui linitit. Iar eu i voi gsi cas pentru locuin, oricum i va plcea; acolo vei avea toate cele de trebuin i apoi nimeni nu va ndrzni s-i fac vreo suprare, pentru c locuitorii dimprejur i vor ajuta i te vei izbvi". Sfnta Matroana, auzind aceste cuvinte viclene, a cunoscut c acelea snt sgei ale vrjmaului i ndat a apucat pavza cea nebiruit, cuvioasa i nu numai de sgeile vrjmaului s-a aprat, dar i pe sgettorul l-a rnit i l-a izgonit cu rugciunea ca i cu o sabie. Dup acestea, iar s-a nchipuit diavolul n chip de bab btrn din al crei ochi ieea foc i pornindu-se asupra ei din mnie, cu ndrzneal s-a agat de picioarele ei, grind cuvinte fr ruine i ngrozitoare. Iar sfnta nu lua n seam acestea, ci sttea rugndu-se lui Dumnezeu i ndat a pierit diavolul. Dup asemenea npdiri diavoleti, Domnul a mngiat pe fericita Matroana cu oarecare descoperire dumnezeiasc i a umplut inima ei de negrit bucurie duhovniceasc i de mngiere cereasc. Cci tie a mngia n necazuri pe cei ce-i slujesc Lui i a le ajuta n suprri, iar mhnirea lor a o preface n bucurie, precum zice David: Dup mulimea durerilor din inima mea, mngierile Tale au veselit sufletul meu. 70

Deci Domnul a voit ca prin aceast roab a Sa s foloseasc pe muli i la calea mntuirii s -i povuiasc. Pentru aceea a fcut-o pe dnsa cunoscut oamenilor din Beirut. Deci a fost aflat de trei oameni dreptcredincioi, care, trecnd trziu pe lng capitea aceea, au vzut -o rugndu-se; i aceia au vestit celorlali i au nceput a veni la dnsa muli, vrnd ca s-o vad. Iar ea, primind de la Dumnezeu darul nvturii, le gria cuvntul Lui i foarte mult i folosea pe dnii cu vorba sa cea de Dumnezeu insuflat i-i povuia la calea mntuirii. Apoi au venit la dnsa i fecioare, care, minunndu -se de viaa ei ngereasc, au voit a-i urma, fiind mpreun cu dnsa n viaa cea clugreasc. La nceput a venit la dnsa o femeie cu numele Sofronia, care, fiind din pgntatea elineasc, iubea nfrnarea i curenia i vieuia fr brbat ca o clugri, avnd cu sine i pe alte femei care urmau vieii i nvturii ei. Aceasta auzind de fericita Matroana, a venit la dnsa cu tovarele sale. Iar sfnta, deschizndu-i gura sa cea de Dumnezeu gritoare, a nceput a le vorbi despre adevratul Dumnezeu i despre Unul Nscut Fiul Su, cum S-a ntrupat din Preacurata Fecioar i a ptimit pentru mntuirea noastr, cum a nviat, cum S-a nlat la cer i iari va s vin s judece viii i morii. i multe taine de ale sfintei credine spunnd Sofroniei Sfnta Matroana, a ctigat -o pe dnsa lui Hristos, precum i pe cele mpreun cu dnsa. Apoi, degrab nvrednicindu-se de primirea Sfntului Botez de la episcopul Beirutului, petreceau clugrete mpreun cu Cuvioasa Matroana n acea capite idoleasc, care din peter tlhreasc s-a fcut slluire mireselor lui Hristos. Dup aceasta, o fecioar cu numele Evhe, care era preoteas idoleasc i i pzea fecioria, a venit la Cuvioasa i, cznd la picioarele ei, o ruga s o nvee pe dnsa credina n Iisus Hristos i s o primeasc lng sine. Iar sfnta, spunndu-i dup obiceiul su cuvintele lui Dumnezeu, aprindea inima fecioarei acesteia spre dragostea lui Hristos i ctre lepdarea de lume. n acea vreme a sosit un praznic elinesc, urt de Dumnezeu, i s-au adunat elinii cei ce erau n Beirut la idolii lor, voind s-i prznuiasc. Neaflnd pe preoteasa idolilor ca s nale jertfele lor, dup obiceiul pgnesc, se minunau i se ntrebau unde s-a dus. Apoi, ntiinndu-se c s-a dus la Matroana, au alergat acolo unii dintr-nii, iar mai ales rudeniile fecioarei i aflnd pe Evhe eznd lng Matroana i ascultnd cu umilin cuvintele lui Dumnezeu, au zis ctre dnsa: "Pentru ce, fecioar, ai trecut cu vederea pe marii zei i ai lsat jertfele lor? C iat pentru tine s-a sculat poporul asupra noastr nerbdnd ocara zeilor si. Vino dar cu noi ca s svreti praznicul de acum". Iar fecioara nici nu voia s aud cuvintele lor, nici s se uite la dnii, ci precum edea Maria la picioarele lui Iisus, aa edea ea lng nvtoarea sa, Cuvioasa Matroana. Iar sfnta cu blndee i cu dragoste a zis ctre dnii: "Lsai-o s fie cu noi, pe aceast roab a adevratului Dumnezeu, care mai nti era roab a deerilor votri idoli, iar acum nu mai este cu voi, pentru c dorete s se fac mireasa lui Hristos". Dar rudele care veniser acolo i mai mult se nevoiau, cnd cu momeli, cnd cu nfricori, s deprteze pe fecioara de Matroana, vrnd s o ia pe dnsa cu sila; dar o nevzut putere dumnezeiasc i oprea pe dnii. Nesporind de loc, au zis: "Dac nu ne asculi pe noi i nu mergi acum s svreti praznicul zeilor, apoi mine, venind, vom arde casa aceasta cu toate cele ce snt aici i pe tine mpreun cu dnsele". Aa ludndu-se, s-au dus. Sfnta Matroana, mpreun cu surorile care erau cu dnsa, au adunat multe vreascuri i lemne pe care le-au pus mprejurul locaului i au trimis n urma elinilor care veniser la ea, zicnd: "Iat acum snt gata lemnele i focul; deci venii i mplinii fgduina, ardei-ne pe noi, ca s fim jertf cu bun mireasm Hristosului nostru". Iar elinii mirndu-se de o brbie ca aceasta i de curajul lor fr temere, c snt gata a muri pentru Dumnezeul lor, nu tiau ce s le rspund i de aceea n-au mai venit la dnsele. Apoi, Cuvioasa Matroana a trimis la episcop, rugndu-l s trimit la dnsa un preot. Dup ce a venit preotul, i-a ncredinat lui pe fecioara aceea s o lumineze cu Sfntul Botez i iari s o aduc la dnsa; iar preotul a fcut dup cererea ei. Fiind botezat fecioara aceasta, se nevoia foarte mult n post i n rugciune, mpreun cu celelalte surori care erau lng Matroana, opt la numr, i toate, asemenea 71

fecioarelor celor nelepte, nfrumusendu-i candelele lor, se pregteau a iei ntru ntmpinarea Mirelui Hristos. Astfel petrecnd Cuvioasa Matroana vreme ndelungat, slujind ziua i noaptea mpreun cu surorile i mult popor aducnd lui Dumnezeu, i-a venit dorina ca s vad pe printele su cel duhovnicesc, pe Cuviosul Vasian. De aceea voia s se duc la Constantinopol, dar se oprea de un alt gnd; cci brba tul su, Dometian, petrecea acolo i se temea ca nu cumva s fie aflat de dnsul. Dar zicea n sine i acestea: "Nu pot petrece aici mai mult, pentru c muli vin la mine i m laud ca pe o svritoare de fapte bune i m tem de mrirea deart. Apoi m mai tem ca nu cumva s aud brbatul meu de mine, cci toat latura aceasta tie i poate cineva i va spune; i de va veni aici i m va afla, mi va zdrnici toat osteneala cea clugreasc. Deci m voi duce de aici ori n Alexandria, ori n Antiohia. Aa gndind sfnta, a nceput a ruga cu srguin pe Dumnezeu s-i arate unde s se duc i unde i-ar fi ei mai de folos a se nevoi. n astfel de rugciune petrecnd, a vzut odat n vis trei brbai certndu -se ntre ei pentru dnsa, c fiecare voia s-o aib de soie. Iar ea se lepda de dnii, zicnd: "Eu de mult fug de nsoire; oare acum a fi dorit aceasta? Dar cine sntei voi?" Rspuns-a cel dinti: "Eu snt Alexandru". Iar cellalt a zis: "Eu snt Antioh". Al treilea a zis: "Eu snt Constantin". Acestea zicnd, au aruncat ntre dnii sori, cine s o ia i a czut sorul pe cel mai tnr, care se numea Constantin. Deci, acela voia s-o ia pe dnsa, iar ea de fric s-a deteptat i se gndea la vedenie. Apoi a tlcuit visul astfel: "Trei brbai, Alexandru, Antioh i Constantin snt trei ceti la care m-am gndit eu, Alexandria, Antiohia i cetatea lui Constantin. Iar sorul cznd lui Constantin, nseamn bun voina lui Dumnezeu ca s m duc n Constantinopol i s vd pe printele meu, fericitul Vasian. Deci, puternic este Domnul, Cel ce m-a ornduit acolo; El m va acoperi ca s nu fiu vzut de brbatul meu i chiar de voi merge n mijlocul umbrei morii, nu m voi teme de rele, c Domnul meu este cu mine. Apoi, sculndu-se, a vrut s plece. ntiinndu-se surorile de scopul ei, c voiete s se duc de la dnsele, s-au rugat de dnsa cu plngere, strignd cu lacrimi: "Pentru ce, maica noastr, ne lai pe noi, fiicele tale, care nc nu sntem desvrit ntrite n Legea Domnului? Pentru ce lai odraslele cele tinere n credin, care nc nu snt din destul adpate cu apa nvturii? Unde te duci de la noi, maica noastr? Cui ne lai pe noi i pentru ce nu ne iei i pe noi cu tine?" Iar ea, mngindu-le pe dnsele, le-a spus voina lui Dumnezeu, care prin descoperire i s-a vestit, ca s mearg n cetatea marelui Constantin. Apoi ndat a trimis la episcop, rugndu -l s trimit la dnsa dou diaconie iscusite n faptele cele bune i desvrite n via, pentru ca s le ncredineze lor turma lui Hristos cea mic i de curnd adunat. i a fcut episcopul dup dorina ei, cci i -a trimis diaconie precum dorea. Deci, acelora a ncredinat Cuvioasa Matroana pe fiicele sale cele duhovniceti ca pe o comoar de mult pre i, dndu-le pace, s-a desprit de dnsele, lund numai o sor cu sine, pe fericita Sofronia. Mergnd la mare, a aflat o corabie care mergea la cetatea lui Constantin i s -a suit n ea. Dup aceea, suflnd vnt ajuttor, degrab au ajuns la Constantinopol, unde Matroana mpreun cu Sofronia au mers la Biserica Sfintei Irina, ce era aproape de mare. Intrnd acolo, au aflat pe Marcel, diaconul, cel mai sus pomenit, care sftuise pe fericitul Vasian s o trimit pe dnsa la mnstirea de fecioare, ce era n cetatea Emesiei. Acestui diacon i-a spus Sfnta Matroana cu de-amnuntul toate cele despre sine, cum a fost urmrit de brbatul su la Emesia, la Ierusalim i la Sinai i cum s -a nevoit n cetatea Beirutului ntr-o capite idoleasc i a adunat surori; apoi cum a ntors la Dumnezeu mult popor printr-nsa, i cum a fcut atta cale din Beirut la Constantinopol, ca s vad pe printele su cel duhovnicesc, Cuviosul Vasian. Iar Marcel a vestit pe cuviosul despre venirea Matroanei i i-a spus toate cele ce a auzit despre dnsa. Atunci el ndat a poruncit lui Marcel s caute o cas linitit lng mnstirea sa i acolo s -o duc pe fericita Matroana. i aceasta fcndu-se, s-a ntlnit cu dnsa Cuviosul Vasian i a binecuvntat-o pe ea. Apoi 72

ntiinndu-se de toate urmrile i ostenelile ei, se veselea de asemenea nevoine i de dragostea ei cea cu osrdie ctre Dumnezeu. Din acea vreme, Cuvioasa Matroana a nceput a fi n Constantinopol fr grij, cci murise brbatul ei. Iar Cuviosul Vasian i ddea cele de trebuin i pe surorile care rmseser n Beirut le-a adus la dnsa, cci a trimis scrisoare, dup cererea ei, la episcopul Beirutului, rugndu-l s lase pe clugriele cele adunate de Matroana s vin la Constantinopol la maica lor cea duhovniceasc. Deci, fiind liberate, au venit toate n grab i petreceau mpreun cu Cuvioasa Matroana, slujind lui Dumnezeu n cuvioie i dreptate. Iar Matroana era tuturor pild cu viaa sa cea cu plcere de Dumnezeu spre care privind, nu numai partea cea clugreasc, ci i mulimea poporului mirenesc se folosea; pentru c strbtuse vestea pretutindeni pentru faptele ei cele bune i se luda printr-nsa Printele Cel ceresc. i a ajuns despre dnsa vestea pn la mprteasa, soia mpratului Leon cel Mare, care mprea n acea vreme, al crei nume era Verina. Aceasta, auzind de viaa Cuvioasei Matroana cea desvrit n fapte bune, a venit singur la dnsa i a vzut-o. Iar Matroana a primit pe mprteas cu cinste i a fcut ei osp n chipul n care putea s fac o pustnic, care nimic nu avea. i s-a mirat mprteasa de viaa ei, dar mai ales de aceasta, c n -a cerut de la dnsa nimic, dei mult avere voia s-i dea ei. i primind mprteasa mult folos din viaa i vorba Cuvioasei Matroana, s-a ntors la palatul su. Deci, alergau ctre Cuvioasa muli neputincioi i dobndeau sntate, pentru c rugciunea ei era puternic a tmdui neputinele, nu numai cele trupeti ci i cele sufleteti. O femeie oarecare slvit, cu numele Eufimia, soia lui Antim eparhul, cznd ntr-o boal cumplit i netmduit, nct nu mai putea avea ajutor de la doctori, a alergat la Cuvioasa Matroana. i lund mna ei o punea pe partea trupului su unde o durea i din atingerea minii ei a dobndit Eufimia deplin sntate. Aceasta, vznd casa strmt n care petrecea Cuvioasa cu surorile sale - i nici aceea nu era a ei, ci cu chirie -, a voit s zideasc mnstire spaioas i frumoas tmduitoarei sale, Cuvioasei Matroana, pe care a i fcut-o degrab. i, mutndu-se Cuvioasa din casa cea strmt n mnstirea cea nou zidit, a adunat acolo mare turm de oi cuvnttoare, de fecioare i de femei, i le-a fcut pe ele mirese ale lui Hristos i cu srguin se ngrijea de mntuirea lor. Dup aceasta s-a apropiat de sfritul su i a cunoscut mai nainte mutarea sa ctre Dumnezeu, care era s fie degrab, pentru c i s-a spus ei n vedenie. Iar vedenia a fost astfel. I se prea c umbla ntr-un loc foarte frumos, n care erau sdii pomi bine roditori, iar prin mijlocul lor curgeau izvoare de ape curate i cmpul era verde i mulime de psri preafrumoase cntau acolo cu glasuri dulci n multe feluri; iar pomii se cltinau cte puin de vntul ce sufla lin, izvoarele murmurau i nu era cu putin a spune frumuseea locului aceluia, cci era raiul lui Dumnezeu. Acolo erau nite femei cinstite i cu buncuviin, care artau Cuvioasei Matroana nite palate prealuminate, care erau zidite de mna lui Dumnezeu i nu de a omului i ziceau ctre dnsa: "Aceast cas este a ta, Matroana, zidit de Dumnezeu; deci vino i vieuiete ntrnsa!" Din aceast vedenie a socotit Cuvioasa c i s-a apropiat mutarea ei i se pregtea pentru ieire cu i mai mult srguin, rugndu-se Domnului, pentru care toate le-a socotit deertciune. Dup aceasta a chemat la sine pe toate surorile i nvndu-le multe despre mntuirea sufletului i pace dndu-le lor, a adormit ntru Domnul; i s-a mutat de la locaul pmntesc n cel ceresc, pe care mai nainte l -a vzut n vis, pregtit pentru ea. Aa s-a svrit Cuvioasa Matroana ntru btrnei fericite, pline de muli ani. A petrecut n viaa cea mireneasc douzeci i cinci de ani, iar n cea clugreasc aptezeci i cinci de ani; i au fost anii ei de toi o sut. Iar acum vieuiete n lumina cea fr de sfrit, stnd naintea Preasfintei i nedespritei Treimi, a Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh, adevratul nostru Dumnezeu, Cruia se cuvine slava n veci. Amin. 73

Viaa Cuvioasei Teoctista din Lesvia (9 noiembrie)


Pe Marea Egee este o insul ce se numete Paros. n acea insul era o biseric preafrumoas de piatr, zidit n numele Preasfintei Stpnei noastre de Dumnezeu Nsctoare, dar pustie, pentru c toat insula aceea, nu se tie din ce pricin, s-a pustiit; i acum nu era locuit de oameni, ci de fiare. Deci, oarecare vntori care locuiau n muntele ce este lng mare i se numete Elvea, unindu -se, s-au dus cu corabia n insula aceea pustie ca s vneze, cci erau acolo o mulime de cerbi i de cprioare slbatice. Ajungnd acolo vntorii, au ieit din corabie cu armele lor i au mers spre insul cutnd vnat. ntre dnii era unul temtor de Dumnezeu, care se ngrijea de mntuirea sa. Acesta s -a desprit de tovarii si i umbla singur prin pustie pe urmele fiarelor. El, aflnd biserica cea mai sus pomenit, a intrat ntr-nsa i a nceput a se ruga pe ct tia, cci era om simplu i netiutor de carte. nchinndu-se el i rugndu-se, a vzut n pmnt o groap mic i ntr-nsa ap; iar n ap erau mai multe grune din verdeurile ce se numesc iliotropion - cci n insula aceea creteau multe verdeuri din acelea , i cugeta n sine, zicnd: "Trebuie s fie aici un rob al lui Dumnezeu, care se hrnete cu aceste semine". Dar, nezbovind vntorul acela, a ieit din biseric, cci se grbea s ajung pe nsoitorii si. i au petrecut vntorii n insula aceea cteva zile, i au vnat cerbi i cprioare, cte au voit; iar acum se ntorceau din pustie la corabie cu mult vnat. Atunci vntorul cel mai sus pomenit, iari s-a desprit de tovarii si i a intrat n biseric s se roage Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu; i ctre dnsa ndjduia c va vedea pe robul lui Dumnezeu, cel ce muiase seminele de iliotropion n ap. Iar pe cnd se ruga, stnd n mijlocul bisericii, i s -a prut ceva n dreapta Sfintei Mese cltinndu-se de vnt i apoi a vzut o mreaj de paianjen deas. Vrnd s se apropie s vad ce este aceea ce se clatin dup estura de pianjen pe care voia s o rup, ndat a auzit un glas, zicnd: "Stai, omule, i nu pi mai aproape, cci m ruinez, fiindc snt femeie goal". Acestea auzindu-le vntorul, s-a temut i voia s fug, dar nu putea de mare spaim, cci i tremurau picioarele i perii capului i se zbrliser i se fcuser ascuii ca spinii, fiind nspimntat. De-abia venindu-i n fire, a ndrznit i a ntrebat: "Cine eti tu i cum trieti n pustia aceasta?" i iari a auzit glas de dup estura de pianjen, grind: "Rogu-te, arunc-mi o hain i dup ce mi voi acoperi goliciunea, atunci, dac Domnul mi va porunci, i voi spune ie despre mine". Iar vntorul, dezbrcnduse de haina cea de deasupra, a pus-o pe pmnt i a ieit din biseric, ateptnd puin pn cnd se va mbrca femeia aceea cu haina lui. Intrnd iari n biseric, a vzut-o stnd la locul unde era i mai nainte, foarte nfricoat la chip, pentru c nu mai avea asemnare de om. Nu era de vzut la dnsa trup viu, ci era ca o moart, numai oasele acoperite cu pielea, cu prul alb, iar la fa neagr, ochii cufundai adnc i tot chipul ei era precum este omul care zace de mult n mormnt i abia putea s rsufle i s vorbeasc ncetior. O artare ca aceasta vznd vntorul, mai mult s-a spimntat i, cznd la pmnt, cerea de la dnsa binecuvntare. Iar ea, ntorcndu-se spre rsrit, i-a ridicat minile sale i se ruga. ns vntorul nu putea s aud cuvintele rugciunilor ei, numai ct auzea glasul lin, vorbind ctre Dumnezeu. Apoi, ntorcndu -se ctre vntor, a zis: "Dumnezeu s te miluiasc, omule! Dar spune-mi, pentru care pricin ai venit n pustia aceasta? i ce trebuin ai tu n aceast insul pustie, n care nimeni nu locuiete? Dar, de vreme ce te-a povuit Domnul aici - precum mi se pare -, pentru a mea smerenie i vrei s tii cele pentru mine, iat c toate le voi mrturisi ie". Deci, a nceput a-i spune aa: "Patria mea este Lezvia i m-am nscut n cetatea Mitimna. Numele meu este Teoctista, iar cu viaa snt clugri; cci nc de cnd eram copil am rmas orfan de prinii mei. Dup aceea am fost dat de rudeniile mele la o mnstire de fecioare i mbrcat n chip clugresc. Cnd eram de optsprezece ani, fiind la un praznic al nvierii Domnului, am ieit cu binecuvntare la un sat, care 74

nu era departe, ca s cercetez despre o sor a mea care tria acolo cu brbatul ei i am rmas la dnsa. Iar la miezul nopii au tbrt n locul acela arabii, crora le era povuitor Nizir, cel vestit ntru rutate, i au robit toate satele i m-au robit i pe mine mpreun cu ceilali. Fcndu-se ziu, ne-au dus n corbiile lor i au nceput a pluti. i, mergnd toat ziua, au ajuns la insula aceasta i, scond pe robi, le lua seama punndu-le pre, spre a vedea cu ct se pot vinde fiecare. Dup ce am fost scoas i eu cu ceilali, i vznd o lunc ce era aproape, m-am ndreptat ctre dnsa i m-am pus pe fug. Apoi s-au luat dup mine cei ce m robiser, ntocmai ca vntorii ce urmresc o fiar, dar m -a ascuns de dnii pustia aceea, iar mai vrtos Dumnezeu cu darul Su, m acoperea i m apra de minile celor ce m vnau, nct le-a fost peste putin a m ajunge i a m afla. Deci am alergat departe nuntrul insulei acesteia i, de fric, n-am ncetat a fugi pn cnd s-au rnit picioarele mele prin lemnele cele ascuite, prin spini i prin pietrele cele coluroase. Apoi, neputnd fugi mai departe, am czut ca moart pe pmnt i s-a umplut pmntul de sngele meu, care curgea din rnile picioarelor i toat noaptea aceea am petrecut-o n mari dureri. ns am mulumit lui Dumnezeu c m-a mntuit din minile vrjmailor mei i m-a pzit curat, voind mai bine a muri n feciorie n pustia aceasta, dect a fi vie n mijlocul poporului celui necurat i a-mi pierde fecioria cea logodit lui Hristos. A doua zi, vznd c pgnii aceia s-au dus din insul, m-am umplut de bucurie scpnd de robia lor i am uitat durerea trupeasc, de marea bucurie ce o aveam. i de atunci snt treizeci i ase de ani de cnd triesc n insula aceasta. Aici m hrnesc cu semine din plantele ce cresc din destul i care se cheam iliotropion. Dar mai mult m hrnesc cu cuvntul lui Dumnezeu, pentru c toi psalmii, cntrile i citirile care le deprinsesem n mnstirea mea, pn acum le in minte i cu acestea m mngi i -mi hrnesc sufletul. Iar haina mea n scurt vreme s-a rupt i am rmas goal, numai darul lui Dumnezeu avndu-l acopermnt, care m acoper pe mine de toate rutile". Acestea zicnd acea cuvioas fecioar, i-a ridicat minile sale spre cer i a dat mulumire lui Dumnezeu pentru negrita Lui milostivire pe care a artat-o spre dnsa. Apoi, iari ntorcndu-se ctre vntor, a zis: "Iat acum, omule, i-am spus ie toate cele despre mine; dar un lucru cer de la tine, pe care pentru Domnul s mi-l ndeplineti. n anul viitor, cnd vei mai veni la vntoare n insula aceasta - cci tiu c vei veni, cci Dumnezeu aa voiete -, s iei ntr-un vas curat o prticic din Preacuratele i de via fctoarele Taine ale lui Hristos i s-mi aduci aici. Pentru c, de cnd am nceput a vieui n aceast pustie, nu m-am nvrednicit a m mprti cu aceste Sfinte Daruri. i acum mergi n pace la nsoitorii ti i nu spune nimnui nimic". Vntorul i-a fgduit c va face ceea ce i-a poruncit i, nchinndu-se acelei minunate roabe a lui Hristos, s-a dus veselindu-se i mulumind lui Dumnezeu, c i-a descoperit o comoar ca aceea i c l-a nvrednicit a o vedea i a vorbi cu ea; apoi a primit binecuvntare de la aceea, creia nu -i era toat lumea vrednic. Venind la rm, a aflat pe tovarii si care-l ateptau i care erau triti pentru c a zbovit, cci socoteau c s-a rtcit prin pustia aceea. Dar el nu le-a spus taina ce i s-a poruncit a o ascunde i a mers ntru ale sale. Apoi, ateptnd vntorul acesta anul urmtor ca o mare bucurie, dorind ca iari s mai vad pe preacurata mireas a lui Hristos - care petrecea n pustie ca ntr-o cmar -, i, venind vremea cea ateptat, s-a sftuit cu tovarii si s mearg ctre insula Paros, s vneze fiare. Intrnd n corabie, a luat de la preot ntr-o cutie mic i curat, o prticic din Preacuratele i de via fctoarele lui Hristos Taine, precum i poruncise fericita Teoctista, i cu cinste pstrnd -o la sine, a plecat. Sosind la insula aceea, s-a dus cu dumnezeietile Taine la biserica Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu din pustie, unde vorbise cu fericita. Dar, intrnd acolo, n-a aflat-o; cci, ori se dusese n pustia cea mai deprtat, sau c se ascunsese, fiindc veniser i ali tovari cu vntorul acesta. Deci, a ieit mhnit din biseric i mergea pe urma tovarilor si.

75

Dup aceasta, s-a desprit de tovarii si n tain i, ntorcndu-se, a venit singur la biseric. Atunci ndat s-a artat fericita Teoctista n acelai loc unde fusese mai nainte i cu aceeai hain mbrcat, pe care i-o dduse vntorul n anul trecut. El, vznd pe fericita, a czut la pmnt i s-a plecat naintea ei. Ea, apropiindu-se degrab de dnsul, a zis cu lacrimi: "Nu face aceasta, o, omule, pentru c pori dumnezeietile Daruri; nu nesocoti Tainele lui Hristos i nu defima prostia mea, cci snt nevrednic; i lundu-l de hain, l-a ridicat de la pmnt". Iar el, scond cutia cu dumnezeietile Taine, i-a dat-o ei. Cuvioasa a czut mai nti la pmnt, naintea dumnezeietilor Taine, i cu lacrimi a udat pmntul; apoi, sculndu-se, le-a luat i s-a mprtit, zicnd cu umilin: "Acum slobozete pe roaba Ta, Stpne, c au vzut ochii mei mntuirea Ta, pentru c am primit n mini iertarea pcatelor. Acum m voi duce unde va porunci buntatea Ta!" Zicnd acestea, i-a ridicat minile i a stat ndelung rugndu-se i ludnd pe Dumnezeu. Apoi a trimis cu binecuvntare pe vntor n urma tovarilor si. Zbovind vntorii n insul cteva zile, au vnat cprioare i cerbi i acum se ntorceau la corabie. Iar vntorul cel pomenit, iari s-a desprit de dnii i a mers singur la biseric, voind ca mai nainte de a pleca s se nvredniceasc de binecuvntarea Cuvioasei. Intrnd nuntru, privea ntr-o parte i n alta, voind s o vad pe sfnta, dar nu o afl. Deci, s-a apropiat de locul acela unde vorbise cu dnsa i iat a vzut pe Cuvioasa moart, zcnd pe pmnt, avnd minile strnse la piept; iar sfntul ei suflet se dusese n minile lui Dumnezeu. Vntorul s -a plecat spre cinstitele ei moate, srutndu-le i udndu-le cu lacrimi. Dar nu se pricepea ce s fac, pentru c era simplu i i petrecuse zilele mai mult n pustiu, n mijlocul fiarelor, dect prin ceti, n mijlocul domnilor. Cci nu-i venea n gnd s se duc la tovarii si s-i vesteasc i mpreun cu dnii s ngroape cu cinste acel sfnt trup. Ci singur spnd puin pmntul, pe ct i era cu putin a spa n grab, a pus ntr-nsul pe Cuvioasa. Dup aceea a ndrznit i a luat o mn de la acel sfnt trup, pentru binecuvntarea lui, voind s o aib pentru evlavie n casa sa. Dei cu credin a fcut aceasta, din dragostea i osrdia lui ctre Cuvioasa, ns n-a fost bineplcut lui Dumnezeu acest lucru, precum se va arta. Deci, lund mna, a nvelit-o ntr-un ervet curat i, ascunznd-o n snul su, s-a dus la tovarii si, care acum erau n corabie, nespunndu-le nimic. i fiind seara trziu, s-au deprtat de mal i ridicnd pnzele sau dus, suflndu-le vntul n ajutor, nct vedeau toi vntorii c corabia lor mergea repede ca o pasre zburtoare. Ei ndjduiau ca dimineaa s ajung n muntele Evgheului. Dar dac s-a fcut ziu, s-au aflat tot n acelai loc, stnd lng malul insulei Paros i corabia lor era nemicat ca i cum ar fi fost inut cu ancora sau ar fi fost oprit de ceva. Deci i-a cuprins frica pe toi i se ntrebau unul pe altul dac n-a greit cineva i pentru pcatul unuia snt inui aici, nct corabia nu poate s se mite din loc. Atunci vntorul cel ce luase mna Cuvioasei, cunoscndu-i pcatul, a ieit din corabie i a alergat pe ascuns la biseric, netiind tovarii lui i, apropiindu-se de moatele Cuvioasei, a pus sfnta ei mn la locul su n ncheietur i, rugndu-se puin, s-a ntors la tovarii si. Iar cnd au intrat n corabie, ndat s-a micat din locul ei i a nceput a pluti fr nici o piedic, nct s-au bucurat toi. Corabia notnd repede i fiind aproape de Evgheu, vntorul acela a nceput a spune tovarilor si toate cele ce i s-au ntmplat; cum n anul trecut a aflat pe Cuvioasa Teoctista i cum i-a adus anul acesta dumnezeietile Taine. Apoi, murind sfnta, cum i luase mna i pentru acea pricin au fost inui toat noaptea la rm. Ei, ascultnd toat povestirea celor ntmplate, se umileau i crteau foarte tare asupra vntorului, mniindu-se pe dnsul, pentru c nu le-a spus i lor cnd erau nc n insula aceea, ca s se fi nvrednicit i ei de binecuvntarea plcutei lui Dumnezeu. Atunci ei, ntorcnd corabia napoi, cu mare srguin au mers iari la insula Paros. Ajungnd acolo, s -au dus toi la biseric i, intrnd nluntru, cu fric s-au apropiat de locul acela unde ngropase cinstitul trup al Cuvioasei. Locul l-au gsit, iar trupul nicidecum; dar au vzut semnul n locul acela unde fusese trupul, cci se cunotea bine urma unde fusese capul i picioarele, nct toi se mirau foarte i nu pricepeau unde s-a ascuns. Unii dintre dnii, ziceau c a nviat, iar alii, c nu va nvia mai nainte de nvierea cea de 76

obte; ci a fost dus de mini ngereti i ngropat n alt loc, precum, de mult, fusese Sfnta Ecaterina. Apoi s-au risipit toi prin insul, s vad dac nu o vor gsi, ori vie, ori moart, n alt loc. Fiind simpli i necunosctori, voiau s ptrund tainele lui Dumnezeu, care snt necunoscute. Cutnd cu srguin pretutindeni i neaflnd-o, au venit n biseric i cu umilin au srutat locul unde zcuse trupul Cuvioasei. Apoi, rugndu-se, s-au ntors. Ajungnd la casele lor, povesteau oamenilor toate cele despre Cuvioasa Teoctista i toi, minunndu-se, slveau pe Dumnezeu Cel minunat ntru sfinii Si, a Cruia slav este n veci. Amin.

Sfntul Simeon Metafrast (9 noiembrie)


Sfntul Simeon Metafrast s-a nscut n Constantinopol pe timpul mpratului Leon neleptul, anul 886. Pentru faptele lui cele bune i nelepciunea sa, a fost nlat la vrednicia de magistru i logoft i avea mult cinste la mpratul. Mergnd arabii n Creta, au prdat multe orae i sate; iar mpratul trimise pe generalul Imerie, mpreun cu Sfntul Simeon Metafrast s mearg soli la arabi, dndu-le putere deplin, ca, sau s-i supun de bun voie sau prin arme; precum spune Metafrast n viaa Sfintei Teoctista, care se serbeaz n aceeai zi. Cu toate c mpratul l iubea i-l cinstea pentru nelepciunea i fapta bun, ct i pentru vitejia lui, totui Sfntul nu avea nclinri rzboinice, ci cugeta s prseasc lucrurile lumeti i s se fac monah. Deci a zis ctre mpratul, c dac se va ntoarce biruitor din rzboi s-i fac un dar, i mpratul i-a fgduit. Mergnd n Creta au nduplecat pe arabi a se supune i a plti tribut mpratului. ntorcndu-se la Constantinopol se rug s-i mplineasc dorina, dup fgduin. mpratul se mhni, neputndu-se despri de un brbat aa de nelept i viteaz, dar nevoind a-i clca cuvntul dat, l-a mbriat i l-a srutat cu lacrimi, zicnd: "Mergi, fiule, cu mila lui Dumnezeu, Cruia roag-te i pentru pcatele mele". Cuviosul, dup ce s-a fcut monah, a scris Vieile Sfinilor, cte s-au aflat. Dup aceea ca unul ce era bogat i avea putere i nchipuire, a trimis oameni n diferite locuri i i-au adus toate vieile de sfini cte le-au aflat. El le-a tlcuit n cuvinte mai dulci, pentru care se numete i Metafrast.

Sfntul Ierarh Nectarie de Eghina, Episcopul Pentapolei, canonizat n anul 1961 (9 noiembrie)
Acest sfnt, unul dintre cei mai noi sfini canonizai de Biserica Greciei n acest secol, s-a nscut n anul 1846, n Selivria Traciei, din Prini sraci, dar foarte evlavioi. Din botez a primit numele de Anastasie, bucurndu-se din pruncie de o aleas educaie cretineasc. Dup primii ani de coal, Anastasie este trimis s nvee carte la Constantinopol, unde studiaz teologia i scrierile Sfinilor Prini. Aici sufletul su ncepe s-L descopere pe Hristos n inima sa prin rugciune, prin citirea crilor sfinte i prin cugetarea la cele dumnezeieti. La vrsta de douzeci de ani, tnrul Anastasie se stabilete n insula Hios, povuit de Duhul Sfnt, unde pred religia la o coal de copii. Apoi, fiind chemat de Hristos, intr n nevoina monahal n vestita chinovie, numit "Noua Mnstire", primind tunderea monahiceasc la apte noiembrie 1876, sub numele de Lazr. Mai trziu, la tunderea n marele i ngerescul chip al schimniciei, avea s primeasc numele de Nectarie, pe care l-a purtat toat viaa. 77

Dup ce termin studiile teologice la Atena, n anul 1885, Nectarie a fost luat de patriarhul Sofronie ca ucenic la Alexandria, fiind hirotonit preot i apoi mitropolit de Pentapole, o veche eparhie ortodox din Libia superioar. Mai muli ani evlaviosul mitropolit a slujit ca secretar al patriarhiei, predicator la biserica Sfntul Nicolae din capitala Egiptului, devenind un iscusit slujitor i povuitor de suflete, fiind druit de Dumnezeu cu mult rbdare, smerenie i blndee. De aceea era mult cutat de credincioi i iubit de toi. Vznd diavolul c nu-l poate birui cu mndria i iubirea de sine a ncercat s-l loveasc pe fericitul ierarh Nectarie cu alt arm tot aa de periculoas, adic cu invidia i gelozia din partea celorlali ierarhi i slujitori ai Bisericii de Alexandria, vorbindu-l de ru ctre patriarh, cum c dorete s-i ia locul. Aceasta a tulburat pe toi i a fcut s fie eliberat din cinstea arhiereasc n care se afla. Cerndu-i iertare de la toi, a dat slav lui Dumnezeu cci i cu dnsul s-a mplinit cuvntul Mntuitorului, Care zice: Fericii vei fi cnd v vor ocr i v vor prigoni i vor zice tot cuvntul ru mpotriva voastr, minind din pricina Mea (Matei 5,11). Apoi s-a retras la Atena, n anul 1891, srac, defimat de ai si i nebgat n seam, avnd toat ndejdea numai n Dumnezeu i n rugciunele Maicii Domnului. Aici a fost civa ani predicator, profesor i director al unei coli teologice pentru preoi, pn n anul 1894, reuind s formeze duhovnicete muli tineri iubitori de Hristos, pe care i hrnea cu cuvintele Sfintei Evanghelii i cu scrierile Sfinilor Prini. Apoi fcea slujbe misionare n parohiile din jurul Atenei. n taina inimii sale, fericitul ierarh Nectarie era un adevrat isihast i un mare lucrtor al rugciunii lui Iisus, care i ddea mult pace, bucurie, blndee i ndelung rbdare. Cu aceste arme el biruia nencetat pe diavoli, cretea duhovnicete pe cei din jurul su i avea ntotdeauna pace i bucurie n Hristos, nebgnd n seam defimarea i osndirea celor din jurul su. Dorind la btrnee s se retrag la mai mult linite, a construit ntre anii 1904-1907, cu ajutorul multor credincioi i ucenici, o frumoas mnstire de clugrie n insula Eghina din apropiere, rnduind aici via desvrit de obte, dup tradiia Sfinilor Prini. Apoi se retrage definitiv n aceast mnstire i duce o via nalt de smerenie i slujire, de druire total i rugciune neadormit, arznd cu duhul pentru Hristos, Mntuitorul lumii i pentru toi care veneau i i cereau binecuvntare, rugciune i cuvnt de folos sufletesc. Pentru viaa sa nalt, Dumnezeu l-a nvrednicit pe Cuviosul Nectarie de Harul Duhului Sfnt. Pentru aceasta muli bolnavi i sraci alergau la biserica mnstirii din Eghina i cereau ajut orul lui. Mai ales dup primul rzboi mondial, numeroi sraci i bolnavi, lipsii de orice ajutor, veneau la el ca la printele lor sufletesc. Iar Sfntul Nectarie a dat porunc maicilor ce se nevoiau n mnstirea sa s mpart la cei lipsii orice fel de alimente i s nu pstreze nimic pentru ele, cci Dumnezeu, prin mila Sa, i hrnea i pe unii i pe alii. Dar i cei bolnavi se vindecau cu rugciunile fericitului Nectarie, cci se nvrednicise de darul facerii de minuni. ntr-o var, fiind mare secet n insula Eghina, cu rugciunile Sfntului Nectarie a venit ploaie din belug i au rodit arinile, nct toi s-au ndestulat de hran. De aceea, toi - mireni i clugri, sraci i bogai -, cinsteau pe Sfntul Nectarie, ca pe pstor i un vas ales al Duhului Sfnt i urmau ntru toate cuvntul lui. Astfel, el era totul pentru toi, cci putea toate prin Hristos, Care locuia n el. Apoi era foarte smerit i blnd i nu cuta cinste de la nimeni. Iar n timpul liber lucra la grdina mnstirii, mbrcat ntr-o hain simpl, nct toi se foloseau de tcerea i smerenia lui. Pe lng multele sale ocupaii duhovniceti, Sfntul Nectarie a scris i a redactat mai multe scrieri teologice de moral i de istorie a Bisericii, ntrind tradiia Sfinilor Prini n patria sa, mpotriva influienelor occidentale care asaltau rile ortodoxe.

78

Pentru toate acestea, diavolul a ridicat asupra Sfntului Nectarie numeroase ispite, cutnd s-l biruiasc. Astfel, numeroi slujitori i ierarhi ai Bisericii din Grecia s-au ridicat cu invidie asupra fericitului, fcndu-i multe ispite. Dar Dumnezeu l izbvea din toate necazurile. Trind ca un nger n trup, i iubind nencetata rugciune, tcerea, smerenia, postul i milostenia, Sfntul Nectarie trgea pe muli la Hristos, revrsnd n jurul lui, pacea, bucuria i lumina cea necreat a Duhului Sfnt, prin care mngia i odihnea pe toi care veneau la chilia lui. Din aceast cauz, diavolul, nerbdnd nevoina lui, pn la sfritul vieii sale a ridicat mpotriva Sfntului multe calomnii i vorbe rele din partea multor clerici i ierarhi greci, care, din cauza invidiei, l cleveteau i l acuzau, att pe el, ct i mnstirea lui. Dar fericitul Nectarie le rbda pe toate, n numele lui Hristos, Care locuia n inima sa. Simindu-i sfritul aproape, pe cnd fcea un pelerinaj cu icoana Maicii Domnului n insula Eghina, Sfntul Nectarie a descoperit ucenicilor si c n curnd va pleca la Hristos. Apoi, mbolnvindu-se, a fost dus la un spital din Atena. Dar el rbda cu trie toat boala i ispita, ateptnd cu bucurie ceasul ieirii sale din aceast via. Dup aproape dou luni de suferin, Sfntul Nectarie i-a dat sufletul cu pace n minile lui Hristos, la opt noiembrie, 1920, izbvindu-se de toate ispitele acestei viei, pentru care s-a nvrednicit s se numere n ceata sfinilor lui Dumnezeu. Ucenicii si, dup ce l-au plns mult, l-au nmormntat, dup rnduial n biserica zidit de el, fcnd multe minuni de vindecare cu cei bolnavi, care alergau cu credin la ajuto rul lui. Trecnd mai bine de douzeci de ani, trupul su s-a aflat n mormnt ntreg i nestricat, rspndind mult mireasm. La trei septembrie 1953, sfintele sale moate au fost scoase din mormnt i aezate n biserica mnstirii din Eghina, pentru cinstire i binecuvntare. Iar n anul 1961, Sinodul Bisericii din Grecia, vznd numeroasele minuni care se fceau la moatele sale, l-au declarat sfnt, cu zi de prznuire la nou noiembrie, devenind astfel cel mai venerat sfnt din aceast binecuvntat ar ortodox. Zilnic credincioii se nchin la moatele Sfntului Nectarie i la mormntul su, fcnd din mnstirea sa din insula Eghina cel mai iubit loc de pelerinaj din toat Grecia. Cu rugciunile Sfntului Ierarh Nectarie, Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi. Amin.

Pomenirea Sfinilor Apostoli Olimp, Rodion, Sosipatru, Erast, Cuart i Tertie (10 noiembrie)
Aceti sfini snt din cei aptezeci de apostoli. Olimp i Rodion, urmnd Sfntului Apostol Petru, mpreun au fost tiai de Nero, n cetatea Romei. Iar Sosipatru, pe care l pomenete Sfntul Apostol Pavel n Epistola ctre romani, fiind episcop al Iconiei, cu pace s-a svrit. Erast, pe care n aceeai epistol l pomenete Sfntul Apostol Pavel, mai nti a fost iconom al sfintei Biserici a Ierusalimului. Dup aceea, fiind episcop al Paneadiei, s-a mutat la Domnul. Iar Cuart, fiind episcop al cetii Beirutului, mult a ptimit pentru buna credin i pe muli elini boteznd, a adormit n Domnul. Tertie, care a scris Epistola lui Pavel ctre Romani, a fost al doilea episcop n Iconia. Iar acum toi mpreun stau naintea scaunului lui Dumnezeu n veselie venic, primind de la El rsplata pentru nevoinele i ostenelile lor, cele cu multe dureri.

79

Ptimirea Sfntului Mucenic Orest (10 noiembrie)


mprind n Roma pgnul Diocleian, s-a apropiat de dnsul un voievod cu numele Maximin, zicnd: "Stpne mprate, povuitorule al zeilor notri i nvtorule preanelepte al tainelor lor, rog buntatea ta, poruncete-mi s strbat prile Ciliciei i ale Capadociei, ca pe cretinii cei cu totul nrutii, care se mpotrivesc zeilor notri i stpnirii tale, s-i prind i s-i chinuiesc cu felurite munci. n foc s-i ard, n ap s-i nec, s le zdrobesc trupurile i s le frng oasele; s-i ucid cu sabia, s-i dau fiarelor spre mncare i n tot felul pierzndu-i, s terg de pe pmnt pomenirea celor care nu se nchin marilor zei i nu se supun stpnirii tale". Acestea auzindu-le mpratul, l-a ludat i a zis ctre dnsul: "Nu numai n Cilicia i Capadocia, ci i n toat mpria mea, i dau ie stpnire pentru dezrdcinarea necuratei cretinti, ca s nmuleti slava zeilor notri strmoeti, care snt ajuttori tuturor oamenilor". Maximin, lund stpnire de la mprat, a pornit cu mndrie i cu putere mare spre pierderea poporului cretin cel nevinovat, ca un lup rpitor asupra oilor, sau ca un leu ce rcnete asupra fiarelor celor neputincioase, plin de rutate i de mnie nemblnzit. Ajungnd n prile Capadociei, a intrat n cetatea ce se cheam Tiana i, pe cnd ntreba despre cretini, a auzit de la ceteni de un oarecare doctor cu numele Orest, c este cretin i nva n toate zilele poporul cu srguin, ca toi s cinsteasc pe Hristos; acesta propovduiete c nu este alt Dumnezeu, fr numai Unul n cer i c Iisus Hristos este Fiul lui Dumnezeu. Auzind ighemonul Maximin, a poruncit ndat s-l prind pe Orest i s-l aduc la judecata sa. Stnd Sfntul Orest la pgneasca judecat, ighemonul a privit spre el cu ochi mndri i cu glas nfricoat a zis ctre dnsul: "Spune-ne nou cine eti tu i care este numele tu?". Sfntul a rspuns: "Snt rob al Domnului meu Iisus Hristos, Dumnezeul nostru, iar numele meu este cretin, pentru c al cui rob snt, cu numele Aceluia m i laud". Ighemonul a zis: "De vreme ce ai ndrznit a numi pe Hristos, Dumnezeu i pe tine te -ai numit cretin, pentru aceasta eti vrednic de munci". La acestea Sfntul Orest a rspuns, zicnd: "Zeii, care n -au fcut cerul i pmntul, s piar! Eu nc de cnd eram copil mic, am nvat a aduce jertf de laud Dumnezeului Celui viu, pe Care l cinstesc cu inim curat, iar dracilor ti celor necurai, pe care i numeti tu zei, eu nu m nchin". Ighemonul a zis: "Pentru ce nu ne spui numele tu care-l ai de la naterea ta?" Sfntul a rspuns: "i-am spus c snt cretin i acest nume mi este cel mai cinstit, cu mult mai mult dect numele cel dat de prini i mai slvit dect toate numele din lume. Iar dac voieti s tii i numele acela pe care l am de la prini, afl c de la naterea mea trupeasc, m numesc Orest, iar de la naterea cea duhovniceasc, m numesc cretin. i, precum este mai nsemnat naterea cea duhovniceasc dect cea trupeasc, aa mai cinstit mi este mie numele de cretin dect de Orest". Atunci ighemonul, vrnd cu vicleug s nele pe robul lui Hristos, a nceput a gri: "Mie mi este mil de tinereile tale, Oreste, i cru mintea ta cea neleapt; ba nc am auzit c i n tiina doctoriceasc eti iscusit. Pentru aceasta, nu te pierd ndat, ci te sftuiesc, supune-te voii mpratului i vei fi ca un fiu al meu, primind de la toi cinste i slav; apoi, de va afla mpratul despre tine, mare dar vei avea de la dnsul". Sfntul a rspuns: "Nu m vei nela, ighemoane, cu amgitoarele tale cuvinte, pentru c eu nu caut nici cinstea aceasta vremelnic, nici nu fug de chinuri pentru Domnul meu. Ci, mai vrtos snt gata a rbda pentru Dnsul toate muncile, cci voiesc a afla har de la Dnsul i doresc a m numi fiu al Lui ntru mpria cerurilor; pentru c ne-a dat nou stpnire, celor ce credem ntru numele Lui, ca s ne facem fii ai lui Dumnezeu". Iar ighemonul a zis: "Omule fr minte i ticloase, pentru ce te neli, zicnd c Hristos este Dum nezeu, pe cnd evreii L-au rstignit ca pe un tlhar?" Sfntul a rspuns: "De ai fi cunoscut puterea cea mare a Celui rstignit, te-ai fi lepdat i tu de nelciunea deerilor idoli i te-ai fi nchinat Lui, Care cu 80

adevrat este Dumnezeu, nscut din Dumnezeul Cel adevrat i nevzut i de voie a mpreunat firea cea dumnezeiasc cu cea omeneasc i din nelciunea cea pierztoare a diavolului ne-a izbvit pe noi". La aceasta, ighemonul a zis: "Cu cuvintele tale cele multe i mincinoase ai suprat urechi le noastre. Oare voieti a m aduce i pe mine la credina ta cea rea? Dar s tii c pe zeii mei nu -i voi lsa i Hristosului vostru nu m voi nchina, iar ie i zic: las pe Hristosul tu i s aduci nchinciune i jertfe zeilor notri, binecunoscnd c, fcnd aceasta, vei edea de-a dreapta mea". Sfntul Orest a rspuns: "Eu m nchin i slujesc venicului Dumnezeu, Celui Care mi face bine ntotdeauna, Domnului meu Iisus Hristos; iar diavolilor votri nu voi jertfi, nici pierztoarei voastre nelciuni nu voi fi prta niciodat". Atunci ighemonul, lund pe Sfntul Orest, l-a dus n capitea idoleasc, care era toat nfrumuseat cu aur i cu argint i plin de idoli de mare pre. i a zis ctre dnsul: "nchin-te, Oreste, acestor zei cinstii!" Iar Sfntul a rspuns: "Te neli amarnic, ighemoane, necunoscnd adevrul! Iat, zeii acetia snt fcui din aur i argint, din aram i din fier, pentru nelciunea omeneasc. Ei nici nu vd i nici nu aud, fiind lucruri fcute de mini omeneti, care nu pot a-i ajuta lor, nici a face bine altcuiva. Pentru ce dar s m nchin lor?" Iar ighemonul i-a zis: "Spune-ne, Oreste, cuvntul cel de pe urm, sau te vei nchina zeilor sau nu, c iat te ateapt muncile!" Sfntul a rspuns: "i se pare, ighemoane, c m tem de ngrozirea ta? Nu ndjdui c m vei nfricoa cu munci, ci f ceea ce voieti, c Domnul meu Iisus Hristos este cu mine i mi ajut!" Atunci ighemonul a poruncit s dezbrace pe Sfnt i s-l bat acolo, n capitea idoleasc. Sfntul, ncepnd a ptimi, i-a ridicat minile n sus i a zis: "Caut din cer, Dumnezeul meu, i ajut mie, robului Tu!" Deci, Sfntul a fost btut fr mil cu diferite unelte, cu toiege, cu frnghii i cu vine de bou; i att de mult a fost btut, nct s-au schimbat patruzeci de ostai, iar uneltele s-au rupt i s-au sfrmat, nct nu era un loc pe trupul lui fr rni, chiar i pntecele i se rnise. Iar Sfntul rbda vitejete, nct toi se mirau de rbdarea lui. Fiind btut astfel, tiranul i zicea: "Jertfete zeilor i te voi elibera!" Iar rbdtorul de chinuri, nimic nu-i rspundea. Atunci ighemonul a poruncit s-i ard coastele cu fierul rou, s toarne oet tare pe rnile lui i s le presare cu sare. Mucenicul, cutnd n sus a zis: Dumnezeule, f cu mine semn spre bine, ca s vad cei ce m ursc i s se ruineze. Zicnd acestea, a suflat asupra idolilor care erau n capite i ndat toi au czut i s-au risipit ca praful. Apoi, Sfntul a strigat ctre ighemon, zicndu-i: "Unde este tria zeilor ti, pentru ce nu i-au ajutat lor?" i ndat au fugit toi afar din capite, fiind cuprini de fric; i a ieit i mucenicul. Dup aceea, toat capitea s-a cutremurat i a czut. Apoi, ighemonul a poruncit s duc pe Sfntul n temnia cea mai adnc, poruncind strjerilor s nu-i dea nici pine, nici ap, ca s fie omort cu foame i cu sete. Sfntul, intrnd n temni, i -a ridicat minile n sus i se ruga, zicnd: "Doamne, Iisuse Hristoase, Cel ce m-ai nvat buna credin din tinereile mele i ai deprtat de la mine toat rtcirea i nelciunea; Cel ce ai zidit cerul i pmntul; Cel ce ai dus la odihn pe robii Ti Avraam, Isaac i Iacov; pe Tine Te rog, nu m lsa, pentru c eu m -am dat cu totul ie; f ca s fiu prta celor ce au ptimit pentru Tine i au motenit mpria Ta". Rugndu-se astfel, Sfntul a stat n temni apte zile fr mncare i butur, iar a opta zi l -a scos ighemonul iari la judecat i a zis ctre dnsul: "Ticlosule, necuratule i vrjmaule al zeilor notri, tot mpietrit i nenduplecat eti? S tii c, dac nu te vei nchina zeilor, voi porni asupra ta mai cumplite munci i cu nemilostivire voi ridica viaa ta; iar trupul tu cel necurat voi porunci s-l nece n ap". Sfntul Orest a rspuns: "Snt gata a rbda toate muncile, avnd n inima mea semnul Domnului meu Iisus Hristos". Atunci muncitorul, umplndu-se de mnie, a poruncit s aduc douzeci de cuie de fier lungi de cte o palm i s le bat n clciele Sfntului Orest. Fcndu-se i aceasta, a poruncit s-l lege de un cal slbatic i s-l trasc pn ce va muri. i calul, fiind alergat foarte tare, trgea pe Sfntul pe drumuri i pe cmpii, prin spini i pe pietre ascuite; apoi, n acele 81

munci, Sfntul Orest, rbdtorul de chinuri, i-a dat duhul n minile Domnului, trt de cal douzeci i patru de stadii departe de cetate. Iar trupul lui a poruncit muncitorul s-l arunce n rul ce se chema Fiva. Dup aceea s-a artat n locul acela un om luminat ca soarele, care adunnd moatele Sfntului, le-a ngropat n muntele ce era aproape de cetatea Tiana, dnd Dumnezeului nostru slav, totdeauna, acum i pururea, i n vecii vecilor. Amin.

Pomenirea Printelui nostru Martin, Episcopul Galiei (10 noiembrie)


Acest minunat Printe Martin, a vieuit n vremea lui Graian i Valentinian, mpraii Romei, n anii de la Hristos 381. Fiind foarte iscusit i curajos n rzboaie, mpratul l-a trimis cu cincizeci de mii de ostai i cu toat tabra mpotriva barbarilor, care atunci ridicaser rzboi mpotriva romanilor. Ducndu-se Martin cu oastea lui aproape de tabra barbarilor i vznd mulimea lor cea nenumrat, s-a temut foarte, att el ct i toat oastea lui, ca unii ce nu puteau s stea mpotriv la atta mulime de vrjmai. n vremea cnd Martin se afla n mare nedumerire i ntristare, netiind ce s fac, s-a artat naintea lui un srac, purtnd haine vechi i rupte, care cerea milostenie. Voievodului, vzndu-l tremurnd de frig i flmnd, i s-a fcut mil de dnsul, cci era foarte milostiv. i lundu-l n cortul su, a tiat o parte din porfira sa, adic din mbrcmintea sa cea voievodal i de mare pre pe care o purta, i l -a mbrcat cu dnsa. Apoi i-a dat pine de-a mncat i vin de-a but. Dup ce s-a nnoptat, de mult grij a czut pe aternut, fr s doarm i, tocmai trziu, adormind puin a vzut n vedenie pe Domnul nostru Iisus Hristos, n chipul sracului pe care l-a miluit ziua, mbrcat cu partea de hain pe care i-o dduse, i a zis ctre dnsul: "Martine, pentru care pricin eti att de mhnit?" i el a rspuns: "Pentru c nu pot s stau mpotriv la atta mulime de vrjmai i nu tiu ce voi face". Atunci Domnul a zis ctre dnsul: "ndrznete i nu te ntrista nicidecum, nici s te nfricoezi de vrjmai, cci precum ieri M-ai vzut gol i M-ai mbrcat i, fiind flmnd, M-ai hrnit i nsetat fiind, M-ai adpat, ntru acest chip voi da i Eu ie rspltire i te voi pzi de vrjmaii ti. Pentru c acetia, cnd vor vedea faa Mea, se vor nfricoa foarte i vor cdea naintea ta, fcndu-i multe fgduine i daruri, i vor cere pace; i aa te vei ntoarce la Roma cu mare slav i cinste. Pe lng acestea, i voi fi ajuttor toat viaa i chiar dup moarte te voi nvrednici mpriei Mele". Acestea zicndu-i Domnul, stratilatul (adic generalul) deteptn-du-se, s-a minunat de vedenia care a vzut-o i a cptat mare ndrzneal. Apoi dimineaa, a poruncit s se narmeze toi ostaii i s ias la rzboi. Iar ostaii, temndu -se, au zis c nu snt vrednici s fac rzboi cu atta mulime de barbari.Dar voievodul mniindu-se, a zis ctre dnii: "Eu m duc singur la rzboi, iar voi rmnei, i apoi vei vedea de v vei putea izbvi de vrjmai fr povuirea i ocrmuirea voievodului". Atunci, cznd toi naintea lui, l-au rugat s nu mai in mnie, fiind gata s-l urmeze, ori spre via, ori spre moarte. Deci, narmndu-se, au ieit cu toii la rzboi, i cum l-au vzut vrjmaii de departe, s-au temut foarte fiindc vedeau mprejurul otirii romanilor nite uriai nfricoai narmai, eznd n crue i pe cai nenumrai. Acestea erau ns rnduielile Puterilor cereti, pe care le-a trimis Dumnezeu Cel Preanalt, ca s-i ajute lui Martin i s-l pzeasc de vrjmaii lui, dup cum i s-a fgduit mai nainte. Atunci ei ndat au trimis soli i mijlocitori ctre voievod, rugndu-l s fac pace. Dar el nu le primea nicidecum pacea, ci voia s in rzboi. De care lucru ntiinndu-se barbarii, au trimis iari la Martin ali soli cu multe daruri, fgduind s fie supuii romanilor i rugndu-i s nceteze rzboiul. Astfel, 82

supunnd pe barbari, s-a ntors n Roma cu bucurie mare. Despre acestea ntiinndu-se mpraii, au ieit cu toi sfetnicii spre ntmpinare, primindu-l ca pe un biruitor, cu mare slav i cinste. Atunci fericitul Martin, povestind mprailor vedenia care a vzut-o i toate cele ntmplate, a zis: "Un rzboi nfricoat ca acesta, nu l-am inut eu, ci Iisus Hristos, puterea cea nebiruit a cretinilor. Acela ne-a dat biruina aceasta. Pentru aceea, v rog s-mi dai voie s slujesc, cealalt vreme a vieii mele, lui Dumnezeu Care mi-a ajutat". Iar mpraii, auzind aceasta, s-au ntristat i i-au zis: "Noi voim s fii cu noi i s-i dm i mai mari vrednicii i cinste, dup cum se cade ie pentru biruina care ai ctigat-o". Dar binecuvntatul Martin a zis: "Aceasta socotesc eu mai mare dect orice vrednicie sau cinste, ca s -mi dai voie s m linitesc i s ngrijesc de mntuirea sufletului meu". Iar mpraii minunndu -se de scopul lui vrednic de laud i plcut lui Dumnezeu, i-au dat voie s fac ceea ce dorete, rugndu-l s le fie aprtor i ajuttor n vremea necazului. Deci, pururea pomenitul Martin, mprindu-i averile la sraci i lepdndu-se de lume i de cele din lume, s-a dus ntr-un loc linitit i s-a fcut monah, dndu-se cu totul la cugetarea i citirea dumnezeietilor Scripturi i la nevoinele pustniciei, fcndu-se desvrit n toate faptele bune. Iar dup ce, n vreme de apte ani, s-a nevoit bine ntru nevoinele cele duhovniceti, Sfntul Martin, dup descoperirea lui Dumnezeu, s-a hirotonit episcop al Constantiei, o cetate a Galiei. Deci, Sfntul lund asupr-i aceast sarcin mare i grea a episcopiei, s-a dedat la mai multe nevoine, pscnd ca un adevrat pstor oile lui Hristos cele cuvnttoare, la punea poruncilor Lui cele mntuitoare i adpndu-le cu apa nvturii Sale celei dumnezeieti, iar prin faptele sale cele mbuntite, fcndu-se pild tuturor. Pentru aceea i s-a dat i dar de la Dumnezeu ca s cunoasc mai nainte cele viitoare, s nvieze morii, s izgoneasc diavolii i s fac semne i minuni vrednice de mirare, dintre care vom povesti puine, spre ncredinarea celor multe. ntr-una din zile, Sfntul mergnd pe drum, a ntmpinat un mort pe care l duceau la groap. Iar un om nedrept i asupritor, nu-l lsa s-l ngroape, zicnd c-i este dator cu trei sute de galbeni. Atunci Sfntul a stat n loc i a zis asupritorului: "Pentru ce nu lai s ngroape mortul, pentru c, dup cum aud, i -a dat banii ce-i era dator cu dobnda lor?" Iar acela a rspuns: "Nu mi-a dat nimic, c dac mi-ar fi dat datoria sa, i-ar fi luat zapisul". Dar femeia celui mort zicea cu lacrimi: "Minte, stpne sfinte, c i-a luat banii cu dobnda lor, dar fiindc a avut scopul s ne asupreasc, n-a voit s ne dea zapisul, zicnd c s-a pierdut". Iar Sfntul i-a zis: "Auzi c i-ai luat banii; las s ngroape mortul". Iar el spunea c nu i-a luat. Atunci Sfntul i-a zis: "Dac va nvia mortul i va dovedi c i-ai luat banii, ce s ptimeti?" i asupritorul, semeindu-se, a zis: "Dac va nvia mortul, precum zici, s mor eu i s triasc el". Dar el a zis aceasta cci nu credea c va nvia mortul. Atunci Sfntul a zis ctre dnsul: "Nici mortul nu era de trebuin s nvieze, nici tu s te pogori n iad, ticloase. Dar de vreme ce tu singur din nenorocire i -ai ales moartea n locul vieii i nu lai pe mort s-l ngroape, fac-se dup cum ai voit". Zicnd aceasta, s-a apropiat de mort i a zis rugciunea aceasta: "Doamne Dumnezeul nostru, martorul adevrului i Mntuitorul nedreptiilor, nvierea morilor i dasclul viilor, Care singur cunoti adncurile inimii i faci vii pe cei ce ndjduiesc spre Tine, poruncete, ntru numele Tu cel Sfnt i nfricoat, s se scoale mortul acesta, spre dovedirea adevrului i spre ntoarcerea celor ce stau nainte, vznd minunile Tale, s Te slveasc pe Tine, Unul, adevratul Dumnezeul nostru n veci, amin". Dup aceasta, apucnd de mna dreapt pe mort, o, minune, ndat a nviat mortul, i eznd pe pat, a vzut pe asupritorul su stnd n dreptul lui i i-a zis: "Du-te om ru, n locul cel ntunecos al muncii ce i este pregtit, cci pe mine care m liniteam bine, m-ai suprat. Dar dreptul i Sfntul Martin, cu rugciunea sa ctre Dumnezeu, m-a luat de acolo, spre a te mustra pe tine pentru banii care i i -am dat i tu n-ai voit smi dai zapisul, ateptnd moartea mea. Cu toate acestea, drept este Dumnezeu care rspltete fiecruia dup faptele lui, i degrab face izbnd celor nedreptii".

83

Acestea zicnd, s-a sculat din pat i, apropiindu-se ctre Sfntul, i-a plecat capul pn la pmnt i s-a nchinat lui. Atunci, asupritorul ndat cznd jos, a murit. Iar femeia lui a strigat: "O, vai mie, de aceast nfricoat schimbare a morilor! Sfinte al lui Dumnezeu, d-mi pe brbatul meu, cci dau i zapisul i cele trei sute de galbeni cu dobnda lor i multe altele". Iar Sfntul i-a zis: "n zadar strigi, o, femeie, cci Domnul Care a nviat pe acesta a poruncit aceluia s moar, dup cum nsui a voit". Atunci cei care stteau nainte, vznd asemenea minuni, au slvit pe Dumnezeu. Altdat, iari, trecnd Sfntul printr-un ora, a aflat ntr-un loc pe un tnr spnzurat i a zis celor de fa: "Acest lucru ru s-a fcut din ispita diavolului". i stnd cu faa ctre rsrit, a fcut rugciune ctre Dumnezeu mult vreme. Apoi a zis: "Duhule necurat i viclean, care ai ndemnat pe tnrul acesta s se spnzure, n numele Domnului nostru Iisus Hristos, arat-te naintea tuturor, ca s te vedem". i ndat dracul s-a artat ca un copil de arap, innd n mna lui o funie; iar ochii lui erau ca focul, buzele negre, dinii albi, minile lungi, picioarele ntoarse i limba ieit afar din gur, ca a unui cine turbat. i i-a zis Sfntul: "Duhule necurat i viclean, care este ndeletnicirea ta?" Acela a rspuns: "Lucrarea mea este s ndemn pe oameni s se spnzure, cci la aceast treab m-a rnduit mai marele meu satana". Sfntul i-a zis: "Pentru care pricin ai ndemnat pe tnrul acesta s se spnzure?" Atunci dracul a nceput a prihni pe cel spnzurat, zicnd: "Omul acesta era mai nainte slujitor la idoli i mai pe urm s -a fcut cretin, ns nu petrecea dup poruncile cretineti pe care le-a primit de la nvtorii cretintii; ci fcea voile sale cele rele i nu se gndea nicidecum la munca cea venic ci s-a dat cu totul la rutate, spurcndu-i grumazul sub jugul pcatului i rnindu-se de la cap pn la picioare, a pierdut ndejdea mntuirii sale. Pentru aceea am aflat bun prilej i l-am ndemnat s se spnzure, ca s-l am pe dnsul mpreun cu mine n munc, cci aceasta este nevoina mea cea mare". Iar Sfntul a zis ctre drac: "Vicleanule i ucigaule, tu eti i viclean i prtor; tu ai ndemnat pe acesta s se dea ntunericului i pierzrii i l-ai aezat ntr-o ticloas stare; iar acum l prti c el s-a fcut pricinuitor ca s se spnzure, i nu tu. Pentru aceasta i poruncete Iisus Hristos, prin mine smeritul, s te duci s locuieti la marginea pmntului, pn cnd va veni sfritul lumii, i atunci s te pogori mpreun cu tovarii ti n iad, care este gtit pentru voi". i ndat dracul s-a fcut nevzut. Dup acestea, Sfntul s-a apropiat de cel mort i a zis rugciunea aceasta: "Doamne Dumnezeul meu, Care ai nemsurat milostivire i noian nepovestit de ndurare, nu trece cu vederea zidirea minilor Tale, ci ca un bun i iubitor de oameni, caut din Sfnta Ta nlime i nviaz pe mortul acesta ca s mreasc Preasfntul Tu nume, n vecii vecilor, amin". Apoi, ndat a nviat mortul i, cznd la picioarele Sfntului, a zis: "Mulumesc sfinte al lui Dumnezeu, c nu m-ai lsat pe mine ticlosul n nfricoatul i groaznicul foc al iadului, i te rog s m povuieti, ca s dobndesc mntuirea mea". Atunci Sfntul i-a zis: "Fiule, de vreme ce ai cercat n noaptea aceasta pedepsele muncii i ai vzut chinul care l pricinuiesc pcatele omului, pentru aceasta pociete -te dup vrednicie i plnge-i pcatele. Leapd-te de dnsele, urte-le i hotrte-te de astzi nainte s te ndeprtezi de ele". Dndu-i canonul cel cuviincios i povuindu-l mult cum s petreac i cum s fac lucrurile pocinei, l-a slobozit n pace. Apoi Sfntul Martin fiind rugat de locuitorii din alt cetate s mearg s -i nvee cele pentru mntuirea sufletului, a ieit din eparhia sa i s-a dus. i pe cale a aflat un alt om mort, pe care l omorse un balaur ce era ncuibat n acel loc. Sfntul vznd pe mort a zis: "Acest ru l-a fcut vrjmaul nostru, diavolul". Dar de vreme ce Sfntul n noaptea aceea a vzut n vedenie c un balaur nfricoat s-a nlat pn la cer i c, cu rugciunea pe care a fcut-o el ctre Dumnezeu a czut jos la pmnt, pentru aceasta a lsat drumul i s-a dus acolo unde era ncuibat balaurul, care, cum a vzut pe Sfntul, s-a nlat n aer i s-a fcut ca o bolt, deschizndu-i gura ca s-l nghit. Iar Sfntul a suflat n faa lui, i, o minune, a czut la pmnt i a murit.

84

Atunci Sfntul clcnd pe capul lui, a zis: Peste aspid i vasilisc vei pi i vei clca peste leu i peste balaur. Dup aceea s-a dus la cel mort i, apucndu-l de mn, a zis: "Iisus Hristos Care a nviat din mori i nviaz pe cei mori, s te nvieze pe tine!". Atunci ndat a nviat mortul i cznd la picioarele Sfntului, i-a mulumit i l-a rugat s-l fac cretin, cci era nchintor la idoli. Iar Sfntul nvndu-l mult, l-a botezat n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, apoi l-a mprtit cu Sfintele Taine i, nvndu-l toate tainele cretintii, l-a slobozit cu pace. Dup acestea, ducndu-se n cetatea aceea la care a fost chemat, l-a ntmpinat n drum un biet srac, care i cerea milostenie. Fcndu-i-se mil Sfntului, a zis ctre diaconul su - care era rnduit s miluiasc pe cei ce aveau lips -, ca s-i dea bani ci are. Iar diaconul i-a dat numai jumtate din ci avea, iar pe ceilali i-a oprit ca s-i dea altor sraci. n seara aceea a gzduit la o femeie slujitoare de idoli foarte bogat, care avea locuina lng drum. Ea, vznd pe Sfntul cu sinodia lui, l-a primit cu bucurie i le-a pus mas ndestultoare. Dar Sfntul n-a mncat nimic, ci se ruga pentru mntuirea femeii. La miezul nopii, femeia s-a dus la Sfntul, acolo unde se ruga el, i, cznd la picioarele lui, l -a rugat s o fac cretin. Cci zicea: "Am vzut n vedenia mea un judector nfricoat, eznd pe un scaun preanalt, i o ceat de muli ostai stnd mprejurul lui, ctre care se aduceau muli osndii legai; pe unii dintre dnii a poruncit s-i arunce n foc, pe alii s-i munceasc cumplit, iar n mijlocul lor stteam i eu legat i tremuram. Unul din ostaii judectorului, venind la mine m-a ntrebat pentru care pricin snt legat. Eu i-am rspuns: "Nu tiu". "Dar ce-mi vei da mie, a zis acela, ca s te izbvesc pe tine?". Eu i-am rspuns: "i voi da ie toate averile mele". El mi-a zis: "Eu nu am trebuin de dnsele, ci numai s-mi dai fgduin c te vei face cretin i te voi izbvi de legturi i de toate muncile ce ai s ptimeti, de vei rmne slujitoare de idoli. Eu i-am fgduit c m voi face cretin, numai s m izbvesc din minile acestui nfricoat judector. Acela mi-a zis iari: "F jurmnt n numele lui Iisus Hristos". Eu i-am rspuns: "Pe Dumnezeul cretinilor, dac m vei izbvi, m voi face cretin!". Atunci acela mi-a dezlegat legturile cu care eram legat i mi-a dat drumul. Pentru aceea te rog pe tine, sfinte al lui Dumnezeu, s m faci cretin i s m nvei cele pentru mntuirea mea, ca s nu cad n minile acelui nfricoat Judector, Care judec cu dreptate i nu caut la daruri, nici la faa oamenilor. Auzind Sfntul acestea, s-a bucurat foarte mult i catehiznd-o pe dnsa i pe toi oamenii casei sale, i-a botezat pe toi n numele Sfintei Treimi. Apoi ntrindu-i pe dnii n frica lui Dumnezeu i nvndu-i toate cte erau de nevoie pentru mntuirea lor, se pregtea s plece. Iar femeia i-a adus un vas de aur de patru litre i patru sute de galbeni, rugndu-l ca s-i primeasc. Sfntul, ca s nu o mhneasc, i-a primit ca s-i dea la sraci i rugndu-se pentru dnsa, a plecat. Apoi a ntrebat pe diaconul ci bani a dat acelui srac, care a cerut milostenie. Diaconul a rspuns: "Dou sute de galbeni". "i ci aveai?" El a rspuns: "Patru sute". Atunci a zis Sfntul: "Puin credinciosule, pentru ce nu i-ai dat patru sute, dup cum i-am spus eu. Tu ai dat dou sute sracului i ai luat de la femeie patru litre de aur i patru sute de galbeni. Dac i-ai fi dat acele patru sute, ai fi luat ndoit aur. Deci, iat c ai pgubit pe sraci de patru litre de aur i patru sute de galbeni, ai pgubit i pe femeie de plata cea mptrit pe care avea s -o ia de la Dumnezeu, te-ai pgubit i pe tine de ascultare". Cnd s-a apropiat de cetatea aceea la care se ducea, se auzeau cntece, veselii i jocuri. Sfntul, stnd, a ascultat mult timp. Apoi, cu mult ntristare sufleteasc suspinnd a zis ctre cei ce erau de fa: "Vedei cum vrjmaul diavol se arat plcut i cum meteugete blestematul amgirea, ca s piard multe suflete? Vedei cum rpete mintea oamenilor de la pomenirea i aducerea aminte de Dumnezeu, prin cntece, veselii i jocuri? Cci muli din oameni, las cntrile cele duhovniceti i se duc singuri, nechemai de nimeni, ca s aud cntecele cele diavoleti. Avnd psalmii lui David cei preafrumoi, cuvintele proorocilor i ale Apostolilor cele de Dumnezeu insuflate i cntrile Bisericii noastre, las aceste ajutoare duhovniceti i alearg la organe i la cntece lumeti, ca s fac voia diavolului".

85

Zicnd acestea Sfntul, a vzut o femeie mpodobit cu multe podoabe i mprtiind mirosuri de aromate. Aceasta sttea n cale i rdea cu mult obrznicie, iar prin semnele ce le fcea, chema pe oameni la pcat. Atunci Sfntul, umplndu-se cu totul de lacrimi, a zis ctre cei ce stteau de fa: "Dac desfrnata aceasta se mpodobete ca o mireas spre a amgi pe oameni ca s-i duc la pierzare i ca s fac plcerea diavolului, cu ct mai vrtos se cuvine nou s ne mpodobim sufletele noastre cu fapte bune i s ne pzim nentinai de orice pcat, ca s plcem lui Iisus Hristos, Mirele nostru, i aa s ne nvrednicim a ne duce n cmara Lui de nunt cea nestriccioas i s mprim cu Dnsul n veci. Auzind femeia aceea aceste dumnezeieti cuvinte, a venit la pocin i, alergnd, a czut la picioarele Sfntului. Apoi, plngnd cu lacrimi fierbini, a zis: "Sfinte al lui Dumnezeu, s nu te ntorci de la mine ticloasa i netrebnica i s m lai n tina cea necurat a frdelegilor mele; te rog pe tine eu, nevrednica de via, de vreme ce snt mpovrat de o mulime de pcate i vinovat de munca cea venic i de toate nfricoatele pedepse ale iadului, fie-i mil de mine pctoasa i dezndjduita i mntuiete-m!" Sfntul, auzind acestea, a plns i el i toi ci erau acolo de fa. Apoi, ridicnd-o de la pmnt, a zis ctre dnsa: "S ai ndejde, o, femeie, i s nu te dezndjduieti; cci mila lui Dumnezeu, Iubitorul de oameni, este nemrginit, i-L voi ruga fierbinte pentru mntuirea ta. Dar i tu s te pocieti din tot sufletul i din inima ta, i-i fgduiesc c te va primi mult-nduratul Dumnezeu, ca pe fiul cel desfrnat i ca pe pctoasa din Evanghelie, i-i va tmdui toate rnile sufletului tu, ca un vindector al sufletelor i al trupurilor noastre". Astfel, cu nvtura dumnezeietilor lui cuvinte, a adus-o ntru atta umilin i pocin desvrit, nct, nu numai c s-a ntors, dar a i urt pcatele sale. Deci, lepdndu-se de lume i mrturisind Sfntului toate pcatele sale i fiind povuit de dnsul, a mprit sracilor averea, i s-a nchis ntr-o chilie mic, unde plngea i se tnguia pentru pcatele sale, zicnd acestea: "Cte izvoare, cte ruri vor putea s-mi spele necuriile cele multe i cte lacrimi mi trebuie a milostivi pe Dumnezeu, Dreptul Judector, pentru attea i attea frdelegi pe care le-am svrit? Apoi, punndu-i cenu, i mbrcndu-se cu sac, ruga pe Dumnezeu cu lacrimi astfel: "Dumnezeule, milostivete-Te spre mine pctoasa i s nu m pierzi dup frdelegile mele, Stpne, nici s m duci n adncul iadului, pentru pcatele mele. Ci, ca un Bun i Iubitor de oameni, mntuiete -m cu noianul milei Tale, c Tu eti Cel ce ridici pcatele lumii". Atta pocin a fcut fericita Zoe - cci acesta era numele ei -, nct nu a ncetat nicidecum a se nevoi cu posturi, cu privegheri, cu plecri de genunchi, cu rugciuni, cu plnsete necontenite, n timp de doisprezece ani ntregi. Astfel, cu pilda faptei bune, ea a adus pe muli la pocin. Pentru aceea i Domnul Cel mult milostiv, primind curata i adevrata ei pocin, nu numai c i-a iertat pcatele, ci i-a druit i dar de tmduiri; cci prin rugciunile ei a tmduit pe muli bolnavi de felurite boli. Aa petrecnd Sfnta Zoe, s-a odihnit n Domnul. Tot timpul ct a petrecut Sfntul Martin n acea cetate, n-a ncetat a semna totdeauna smna dumnezeiescului cuvnt, mai ales n inimile cele nelenite i slbticite ale cetenilor. Ajutndu -i dumnezeiescul dar, a fcut multe i mari fapte. Pentru c pe cei slbatici i-a domesticit, pe cei mnioi i-a mblnzit, pe cei nendurai i nemilostivi i-a fcut ndurai i milostivi, pe cei beivi i desfrnai i-a nelepit, pe cei necucernici i-a fcut cucernici, pe cei nenvai ntru cele dumnezeieti i-a nvat i i-a fcut s alerge la sfintele slujbe. Astfel, n scurt timp, pe toi pctoii i-a adus la pocin i la ndreptare. Dup aceea s-a ntors n eparhia sa, bucurndu-se i binecuvntnd pe Dumnezeu. ntr-una din zile, trecnd Sfntul printr-o cetate, a vzut un srac pe care l schingiuiau datornicii pentru trei sute de galbeni cu care era dator i nu avea s-i dea. Fcndu-i-se mil Sfntului de acesta, a rugat pe creditorii si s se ndure i s mai atepte pe srac c-i va plti toat datoria; iar ei nu voiau nicidecum. Pentru aceea, Sfntul, nlndu-i minile i ochii si la cer, a zis: "Doamne, Cela ce ai plouat din cer man n pustie i ai hrnit pe poporul Tu patruzeci de ani i prin apostolul Tu Petru ai scos statirul (banul) din gura petelui, trimite i acum dintru nlime datoria sracului, spre slava Preasfntului Tu 86

nume. C Tu eti Dumnezeu singur preaslvit i minunat n toat lumea i ie se cuvine slava n veci. Amin". Atunci, o, minune! ndat s-a pogort un porumbel i a ezut pe umrul cel drept al Sfntului i, prinzndul cu mna, s-a prefcut porumbelul tot n aur. Apoi, lundu-l Sfntul, l-a dus la un argintar i i-a zis: "Primete porumbelul acesta ca amanet i mprumut-m cu trei sute de galbeni, iar mine i-i voi da". Argintarul minunndu-se de ndemnarea i priceperea meterului care l-a lucrat, i-a dat trei sute de galbeni cu bucurie, ndjduind c-l va stpni de tot. Iar Sfntul, lund banii, i-a dat mprumuttorului aceluia i a scpat pe srac de datorie. A doua zi au venit la Sfntul nite cretini din locuri deprtate i, folosindu-se de cuvintele lui cele de Dumnezeu insuflate, i-au adus muli bani ca milostenie, pe care, primindu-i cu veselie, el i-a povuit precum se cdea, spre toate cele de trebuin pentru mntuire. Apoi, rugndu-se pentru dnii, i-a slobozit n pace. i ndat, ducndu-se la argintar, a zis: "Ia-i, fiule, cele trei sute de galbeni i nc ali treizeci, pentru facerea de bine care mi-ai fcut, i d-mi amanetul". Iar argintarul, mhnindu-se, a luat banii i i-a dat porumbelul cel de aur, pe care lundu-l Sfntul i nlndu-i ochii la cer, a zis: "Mulumesc ie, Doamne, c ai auzit rugciunea mea!" Dup aceea a zis ctre porumbel: "Du-te i tu, pasre, n cuibul tu". i ndat a zburat porumbelul din minile lui. Argintarul, vznd aceast preaslvit minune, a czut la picioarele Sfntului i a cerut s primeasc cele trei sute treizeci de galbeni ca s-i dea la sraci, zicnd: "Destul mi este mie, sfinte al lui Dumnezeu, c m-am nvrednicit a vedea aceast mare i preaslvit minune". Iar Sfntul, primindu-i, s-a rugat pentru dnsul, zicnd: "Domnul s te miluiasc pe tine, fiule, n ziua judecii!" Dup acestea Sfntul, ducndu-se ntr-o cetate n care erau muli elini, ca s-i nvee i s-i aduc la cunotina de Dumnezeu, a aflat n cale pe un elin care sttea lng asinul su ce murise. Iar acela cugeta n mintea sa c n deert propovduiesc cretinii cum c au s nvieze morii. Cci omul care moare i i se stric trupul n pmnt, cum este cu putin s nvieze? i apropiindu-se Sfntul de dnsul, a zis: "Pentru ce gndeti, prietene, c morii nu vor nvia?" Iar slujitorul de idoli i-a zis: "Cum este cu putin s nvieze aceia care au murit i au putrezit n mormnt i s-au fcut rn?" Sfntul a zis: "La Dumnezeu toate snt cu putin i nici un lucru nu -I este Lui cu neputin!" Atunci slujitorul de idoli a zis: "Dac mi vei nvia asinul acesta, voi crede i eu c morii vor nvia. Pentru c Cel ce poate nvia dobitocul acesta, poate s nvieze i morii". Sfntul a zis ctre dnsul: "Dumnezeu nu are s nvieze dobitoacele cele necuvnttoare, cci acelea nu merg la judecat, i deci, nu vor nvia; ci pe oamenii cei cuvnttori i va nvia, cci are s -i judece i s le cear socoteal pentru lucrurile cele bune sau pentru cele rele ce au svrit i s rsplteasc fiecruia dup faptele lui". Iar elinul a zis: "Cine este Dumnezeul acela, Care, precum zici, va face acestea?" Sfntul a zis: "Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, Care S-a rstignit pentru mntuirea oamenilor". Pgnul a zis: "De ce n-a rspltit acelora care I-au fcut ru?" Iar Sfntul a zis: "Nu le-a rspltit ndat, cci a ateptat pocina lor, pentru buntatea i ndelunga Lui rbdare cea desvrit. ns are s le rsplteasc n viitor". Atunci slujitorul de idoli a zis: "Nu este nevoie s vorbim aa multe. Dac vei nvia asinul acesta, voi crede cele zise de tine". Sfntul, nlndu-i minile spre cer, a rostit rugciunea aceasta: "Doamne Dumnezeul meu, Cela ce Te-ai fcut pricinuitorul mntuirii tuturor oamenilor, nviaz i vita aceasta, spre ntoarcerea i cunotina omului acestuia, c prin minunea aceasta va cunoate Atotputernicia Ta i va crede ntru Tine". Cum a zis Sfntul aceasta, a nviat asinul i a nceput a umbla. Iar pgnul vznd aceast preaslvit minune, a czut la picioarele Sfntului i a zis: "Acum am cunoscut c Acesta este Dumnezeu adevrat i Atotputernic; deci, te rog pe tine, robule al lui Dumnezeu, s mi-L ari pe El, ca s-I aud glasul i s cred ntru Dnsul". Iar Sfntul a zis ctre dnsul: "Cel ce ne ascult pe noi, smeriii Lui robi, pe Hristos l ascult. Cci Dumnezeu nu se vede de nimeni cu ochi trupeti, ci cu cei sufleteti se pricepe, cu mintea i cu nelepciunea. Pentru aceea i tu, fiule, dac doreti s-L vezi, crede n El, i-L vei vedea cu ochii ti 87

cei nelegtori, i vei tri n veci". Atunci acela a zis: "Rogu-te pe tine, stpne sfinte, s mergi n cetatea noastr ca s ne povuieti la calea adevrului". Deci, avnd i Sfntul acelai scop, s-a dus n latura aceea, mpreun cu dnsul i cu asinul cel nviat. Pe acesta vzndu-l slujitorii de idoli, i ntiinndu-se c l-a nviat Sfntul, n numele lui Iisus Hristos, pe lng acestea auzind i cuvntul lui Dumnezeu pe care l propovduia Sfntul, au crezut n Hristos pn la o mie de brbai, afar de femei i de copii. Apoi, nvndu-i Sfntul, i-a botezat n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Petrecnd Sfntul Martin acolo multe zile, i nva n fiecare zi pn cnd au crezut i ceilali slujitori de idoli i s-au botezat i ei, mpreun cu femeile i cu copiii lor, n numele Sfintei Treimi. Dup acestea, Sfntul, nvndu-i despre moarte, despre nviere i judecata ce va s fie, despre munc i venicile bunti ale mpriei cerurilor -, i-a ntrit n credina lui Hristos, i aa s-a ntors la episcopia sa, slvind pe Dumnezeu. n vremea morii lui, Sfntul Martin a fcut i o alt minune, cu care a pricinuit mare bucurie i mngier e eparhioilor si. Cci, fiind mare secet n inutul lor, nct toi erau n mare nedumerire i mhnire, chemndu-i pe dnii Sfntul, dup ce le-a poruncit multe i i-a sftuit precum se cdea, le-a zis: "S nu v mhnii fiii mei, cci diminea va trimite vou Domnul ploaie, dup cum dorii". Dup aceea, fcnd rugciune ctre Dumnezeu i ncredinndu-i pe dnii sub acopermntul Lui, a adormit ntru Domnul, n a zecea zi a lunii noiembrie. Atunci s-au adunat din eparhiile vecine toi episcopii i preoii, mpreun cu tot clerul i cretinii, i, fcnd priveghere toat noaptea, dimineaa au ridicat sfintele moate, pe care, ducndu-le cu lumnri, cu tmieri i cu cntri de psalmi afar din cetate, departe de o mil, le-au ngropat ntr-o biseric muceniceasc. Apoi, cnd s-au ntors napoi, s-a umplut cerul de nori, i au nceput fulgere i tunete i a plouat mult n locul acela, precum le-a fgduit Sfntul. Iar de atunci pn astzi, se svresc la mormntul lui multe tmduiri, celor care vin la dnsul cu credin, ntru slava lui Dumnezeu, Cruia se cuvine nchinciune n veci. Amin!

Ptimirea Sfntului Marelui Mucenic Mina (11 noiembrie)


Sfntul Mucenic Mina era egiptean de neam iar cu credina cretin i cu slujba osta, fiind sub stpnirea tribunului Fermilian n Mitropolia Cotuanului. Atunci mpreau Diocleian i Maximian, mprai pgni care au dat porunc n toate prile ca, cretinii care nu se vor nchina idolilor, s fie muncii i omori toi; nct credincioii pretutindeni erau silii spre jertfe idoleti. Atunci fericitul Mina, nerbdnd s vad nevoia aceea, nici voind s priveasc cum se cinstesc idolii cei fr de suflet, i-a lsat ostia i s-a dus n munte n pustie, mai bine voind a vieui cu fiarele dect cu poporul care nu cunoate pe Dumnezeu. i umbla din loc n loc prin muni i prin pustieti, nvnd Legea Domnului, iar cu postul i cu rugciunea curindu-i sufletul su, slujea ziua i noaptea adevratului Dumnezeu. Apoi trecnd mult vreme, s-a fcut un mare praznic idolesc n cetatea Cotuanului, la care adunndu-se mulime de popor pgnesc, se fceau diferite jocuri i priveliti, alergri de cai i lupte n cinstea necurailor zei, la care privelite privea toat cetatea cu luare aminte, de pe locuri nalte. Acel praznic, vzndu-l Sfntul Mina mai nainte cu duhul, s-a aprins de rvn dup Dumnezeu, i lsnd munii i pustietatea, a venit n cetate i n mijlocul privelitii a stat la un loc nalt, unde putea fi vzut de toi, i a strigat cu glas tare: "Venit-am ctre cei ce nu m caut pe mine, artatu-m-am celor ce nu 88

ntrebau de mine". Acestea strignd sfntul, toi cei de la privelite i-au ntors ochii spre dnsul i tcnd se mirau de ndrzneala lui. Acolo se afla i Piros, ighemonul cetii. Acela ndat a poruncit s prind pe sfntul i, aducndu-l, l-a ntrebat: "Cine eti tu?" Iar Sfntul Mina a strigat n auzul a tot poporul, zicnd: "Eu snt robul lui Iisus Hristos, Care mprete n cer i pe pmnt". i iar l-a ntrebat ighemonul: "Strin eti sau eti locuitor de aici? i cum ai ndrzneala aceasta s strigi astfel n mijlocul privelitii?" Iar sfntul nerspunznd la cuvintele lui, unul din ostaii cei ce stteau nainte l-a cunoscut pe dnsul i a zis: "Cu adevrat, acesta este Mina ostaul care era sub stpnirea tribunului Fermilian". Iar ighemonul a zis: "Oare osta ai fost, precum griesc acetia despre tine?" Sfntul a rspuns: "Aa este, osta am fost i petreceam n cetatea aceasta; dar, vznd frdelegile poporului celui amgit de diavoli care se nchin idolilor iar nu lui Dumnezeu, pentru aceea am lepdat slujba osteasc i am ieit din cetate, ca s nu fiu prta frdelegii i pieirii lor; i am umblat pn acum prin locuri pustii, fugind de oamenii cei necredincioi i vrjmai Dumnezeului meu. Iar acum auzind de praznicul vostru cel necurat, am rvnit dup Dumnezeul meu i am venit s mustru orbirea voastr i s mrturisesc pe Unul, adevratul Dumnezeu, Care a zidit cerul i pmntul cu cuvntul Su i ine toat lumea ". Auzind acestea ighemonul, a poruncit s duc pe sfntul n temni i s-l pzeasc pn a doua zi. Iar el, toat ziua aceea s-a ndeletnicit cu prznuirea i cu privelitea. A doua zi a ezut ighemonul la judecat i scond din temni pe Sfntul Mina, n toate chipurile voia s-l nduplece pe el la nchinciunea idoleasc, fgduindu-i daruri i cu munci ngrozindu-l. Dar de vreme ce nu a putut s-l nduplece cu cuvintele sale la credina cea idoleasc, a nceput a-l sili. i dezbrcndu-l i ntinzndu-l la pmnt patru ostai, a poruncit s-l bat fr cruare cu vine de bou, nct curgeau iroaie de snge din rnile lui. Iar un oarecare dintre cei ce stteau acolo, cu numele Pigasie, a zis ctre sfntul: "Miluiete-te pe tine, omule, i te supune poruncii ighemonului, mai nainte, pn nu va fi zdrobit trupul tu de rni. Eu te sftuiesc, apropie-te de zei, numai pn la o vreme, ca s te izbveti de muncile acestea; iar pe urm iari vei sluji Dumnezeului tu. Vei aduce o dat jertf idolilor i puin vreme vei sluji lor, ca s scapi de cumplitele munci". Sfntul a rspuns cu asprime: "Du-te de la mine, lucrtorule al frdelegii, cci eu am jertfit i nc voi jertfi jertf de laud Dumnezeului meu, Care-mi d ajutorul Su i m ntrete n rbdare, nct muncile acestea mai mult mi se par uurare dect cumplit munc". Mirndu-se muncitorul de rbdarea aceasta, a poruncit s pun asupra lui mai multe munci. Deci, sfntul a fost spnzurat pe lemn i cu unghii de fier strujit, iar muncitorul, batjocorindu-l, zicea: "Oare simi vreun fel de dureri, Mina? Oare i plac muncile? Voieti s-i mai ndulcesc aceast dulcea?" Iar mucenicul, dei ptimea, a rspuns ighemonului: "Nu m vei birui muncitorule cu muncile acestea de scurt vreme, pentru c-mi stau nainte ostaii Impratului ceresc care mi ajut i pe care tu nu-i vezi". Iar ighemonul a poruncit slugilor s munceasc mai aspru pe sfntul i zicea: "Nu mrturisi aici alt mprat afar de mpraii romanilor". Iar mucenicul rspundea: "Dac ai fi cunoscut voi pe adevratul mprat, nu ai fi hulit pe Cel mrturisit de mine; pentru c Acela este cu adevrat Imprat al cerului i al pmntului i nu este altul afar de Dnsul. Iar voi, netiindu-L pe El, Il hulii i-L asemnai cu mpraii votri cei muritori, crora Cel de sus le-a dat cinstea cea mprteasc i stpnirea, nsui fiind Domn a toat fptura". Ighemonul a zis ctre dnsul: "Cine este Acela Care d stpnire mprailor i stpnete peste toi?" Mucenicul a rspuns: "Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, Care totdeauna viaz, Cruia toate I se supun, cele din cer i cele de pe pmnt. Acela este Care aeaz n scaune pe mprai i le d stpnire". Muncitorul a zis: "Oare nu tii c mpraii romanilor se mnie asupra tuturor celor care mrturisesc numele lui Hristos i au poruncit s-i omoare pe dnii?" Rspuns-a mucenicul: "Domnul a mprit, s se mnie popoarele. Dac mpraii votri se mnie asupra lui Hristos i asupra cretinilor care mrturisesc numele Lui, ce-mi pas mie? Eu de acea mnie nu in 89

seama, fiind rob al Hristosului meu. Numai de aceasta am grij, ca s petrec n mrturisirea Preasfntului Su Nume pn la moarte i s m ndulcesc de dragostea Lui, de care cine m va putea despri? Necazul sau strmtorarea, sau prigoana, sau foamea, sau nevoia, sau sabia? Nimic nu m va despri pe mine de dragostea lui Hristos!" Dup aceasta muncitorul a poruncit s frece rnile lui cu petece de pr. i acestea fcndu -se, mucenicul zicea: "Acum m dezbrac de haina cea de piele i m mbrac cu vemntul mntuirii". Apoi a poruncit muncitorul s-l ard pe sfnt cu fclii aprinse i a fost ars tot trupul lui, iar el tcea. i l -a ntrebat pe el ighemonul: "Oare nu simi focul, Mina?" Sfntul a rspuns: "Dumnezeul nostru pentru Care ptimesc, este foc mistuitor i-mi ajut mie i pentru aceea nu bag n seam focul acesta cu care m ardei i nu m tem de muncile voastre cele de multe feluri. Pentru c mi aduc aminte de cuvintele Domnului meu din Evanghelie: Nu v temei de cei ce ucid trupul, cci sufletul nu pot s-l ucid". Zis-a lui ighemonul: "Cum grieti tu acestea, cci ai petrecut toi anii vieii tale n oaste i tii carte?" Sfntul a rspuns: "Domnul nostru Iisus Hristos a zis nou: Cnd vei fi dui naintea mprailor i a domnilor pentru Mine, nu v ngrijii cum sau ce vei gri, c vi se va da n acel ceas gur i nelepciune cu care vei gri". Iar ighemonul a ntrebat: "De unde a tiut Hristosul vostru c vei ptimi pentru Dnsul unele ca acestea?" Sfntul a rspuns: "De vreme ce este Dumnezeu adevrat, apoi este i nainte-vztor. El a tiut i tie toate cele ce vor fi i mai nainte de a se face oarecare lucruri; toate snt tiute de El, i chiar i gndurile noastre le cunoate". Iar ighemonul netiind ce s spun mpotriva acestora, a zis ctre sfntul: "Mina, las cuvntarea cea mult i alege una din dou: sau fii al nostru, ca s nu te muncim mai mult, sau fii al lui Hristos, ca s te pierdem odat". Sfntul a rspuns cu mare glas: "Al lui Hristos am fost, snt i voi fi!" Iar ighemonul a zis: "Dac voieti, te voi lsa dou sau trei zile ca s te gndeti bine i s ne dai rspunsul cel de pe urm". Sfntul a rspuns: "Nu dou sau trei zile au trecut de cnd snt cretin, i n-am cugetat niciodat s m lepd de Dumnezeul meu. Deci nu se cade mai mult a gndi, nici a ndjdui ighemoane altceva a auzi de la mine, dect numai acest rspuns de pe urm: de Dumnezeul meu nu m voi lepda i idolilor votri nu voi jertfi, nici nu voi pleca genunchiul meu naintea celor fr de suflet". Atunci ighemonul, mniindu-se mai mult, a poruncit s atearn pe pmnt crlige i multe cuie de fier i peste acelea s trasc legat pe Sfntul Mina. Iar el, ca i cnd ar fi fost tras pe nite flori, mai cu ndrzneal defima pe zei i nebunia poporului celui nelat de diavoli. Iar ighemonul a poruncit s-l bat cu vergi de plumb i a fost muncit astfel mult timp. Iar unul din ostaii care erau acolo, anume Iliodor, a zis ctre muncitorul: "Stpne ighemoane, nu este tinuit luminrii tale cum c neamul cretinesc este nepriceput i nu bag seama de munci, ca i o piatr sau lemn fr suflet, iar moartea o socotesc ca pe o butur dulce. Deci, nu te osteni mai mult, ci poruncete mai degrab a sfri pe acest cretin mpietrit". ndat ighemonul a dat aceast hotrre asupra sfntului: "Pe Mina, ostaul cel ru, care a czut n credina cretineasc, iar porunca mprteasc nu a vrut s-o asculte, nici a voit s jertfeasc zeilor, poruncim s se taie cu sabia, i trupul lui s fie ars n foc naintea tuturor". Deci, lund ostaii pe Sfntul Mucenic Mina, lau dus dup cetate i i-au tiat capul; apoi aprinznd un foc mare au aruncat ntr-nsul sfntul trup mucenicesc. Iar oarecare dintre credincioi, dup ce s-a stins focul, au venit acolo i au apucat pri din moatele sfntului care rmseser din foc. nvelindu-le n pnz curat, le-au uns cu aromate, iar dup puin vreme le-au dus n patria lui i le-au pus la loc cinstit, pe care loc mai pe urm au zidit i o biseric n numele lui; i multe minuni se svreau ntr-nsa cu rugciunile sfntului.

90

Povestirea lui Timotei, Arhiepiscopul Alexandriei, despre minunile Sfntului i Marelui Mucenic Mina (11 noiembrie)
Dup moartea pgnilor i urtorilor de Dumnezeu mprai ai Romei, mprind dreptcredinciosul mprat Constantin cel Mare, i credina n Domnul nostru Iisus Hristos sporind, atunci oarecare iubitori de Hristos din cetatea Alexandriei, cutnd moatele Sfntului i slvitului Mucenic al lui Hristos Mina, au zidit o biseric n numele lui. n aceeai vreme un negustor bine credincios din pmntul Isauriei, venind n Alexandria dup negutorie, a auzit de minunile i de tmduirile cele multe ce se fceau n Biserica Sfntului Mina i a zis ntru sine: "M voi duce dar i eu i m voi nchina cinstitelor moate ale Sfntului Mucenic i voi duce un dar n biserica lui, ca Dumnezeu s-mi fie milostiv, prin rugciunile rbdtorului Su de chinuri". Deci, sculndu-se, a plecat lund cu sine o pung plin cu galbeni. i venind la un iezer format de revrsarea mrii, a aflat o trectoare i a venit la locul ce se zicea Locsonita. Acolo, ieind la rm, i cuta loc unde s se odihneasc peste noapte, c era sear. Aflnd o cas, a zis gazdei: "Prietene, fie -i mil i m primete n casa ta, ca s rmn aici, fiindc a apus soarele i m tem a merge singur pe cale i nici n-am tovar s cltoreasc cu mine". Iar cel cu casa a zis: "Intr, frate, i rmi aici pn ce se va face ziu". Deci, intrnd oaspetele n cas, s-a culcat i a adormit. Iar cel cu casa, vznd la oaspete punga cu galbeni, a rvnit spre dnsa i ndemnat fiind de diavolul, a gndit s ucid pe oaspetele su ca s ia aurul. El s -a sculat la miezul nopii i l-a sugrumat cu minile; apoi, tindu-l buci, a pus acestea ntr-o coni pe care a ascuns-o n cmara sa cea mai ascuns, cutnd dup aceea un loc foarte retras unde s ngroape pe cel ucis. Aa cugetnd acela, s-a artat Mucenicul lui Hristos Mina, eznd pe cal, venind ca un osta de la mpratul i, intrnd pe u n casa ucigaului, ntreb despre oaspetele cel ucis. Iar ucigaul a zis ctre dnsul: "Nu tiu ce spui, stpne, n-a fost la mine nimeni". Iar sfntul, pogorndu-se de pe cal, a intrat n casa cea ascuns, i aflnd conia a tras-o afar i a zis ctre uciga: "Ce este aceasta?" Iar el nfriconduse, s-a aruncat la picioarele sfntului. Apoi sfntul, alctuind bucile celui tiat i rugndu-se, a nviat pe cel mort. Dup aceea a zis ctre dnsul: "D slav lui Dumnezeu!" Iar el, sculndu-se ca din somn i cunoscnd ce a ptimit de la cel cu casa, a preamrit pe Dumnezeu, mulumind i nchinndu-se ostaului care se artase. Apoi sfntul, lund aurul de la uciga, l-a dat omului celui nviat i a zis: "Mergi n calea ta cu pace!" Dup aceea, ntorcndu-se ctre uciga, l-a certat pe dnsul i l-a btut, iar acela cerea iertare. Sfntul dndu-i iertare i rugndu-se pentru dnsul, a nclecat pe cal i s-a fcut nevzut de la ochii lui. Era n Alexandria un om cu numele Eutropie. Acesta s-a fgduit s dea Bisericii Sfntului Mina un vas de argint. Deci, chemnd pe argintar, i-a poruncit s-i fac dou vase; unul cu numele sfntului i s scrie pe dnsul cuvintele: "Vasul Sfntului Mare Mucenic Mina", iar pe cellalt numele lui i s scrie pe dnsul aa: "Vasul lui Eutropie, ceteanul Alexandriei". Iar argintarul, cnd a svrit amndou vasele, al Sfntului Mina a ieit mai frumos dect cellalt. Iar Eutropie, cnd era odat pe mare i se ospta dintr nsele, vznd vasul cel fcut pe numele Sfntului Mina mai frumos dect cel fcut pe numele lui, nu voia s-l mai dea sfntului, ci a poruncit slugii sale s pun ntr-nsul bucate, iar pe cel cu numele su s-l trimit la Biserica Sfntului Mina. Dup ce s-a sfrit masa, a luat sluga vasul mucenicului i mergnd la marginea corbiei a nceput a-l spla n mare. i splndu-l, a czut asupra lui o spaim, cci a vzut un om ieind din mare, care rpind vasul din mna lui, s-a fcut nevzut. Iar sluga, tremurnd de fric, s-a aruncat n mare dup vas. Acestea vznd stpnul lui, s-a spimntat i plngnd zicea: "Vai mie, ticlosul, pentru ce am oprit vasul sfntului, cci am pierdut i pe rob i vasul. Dar Tu, Doamne Dumnezeul meu, nu Te mnia pn n sfrit i f mil 91

cu sluga mea, c iat, dau fgduin c dac voi afla mcar trupul slugii mele, apoi voi face alt vas ca acela, pe care-l voi da plcutului Tu, Sfntul Mina, sau voi da preul vasului pierdut la biserica sfntului". Apoi ajungnd corabia la rm, a ieit Eutropie la uscat i se uita pe marginea mrii, voind s vad trupul slugii aruncat de mare, ca s-l ngroape pe el. i lund aminte cu srguin, a vzut pe slug cu vasul ieind din mare i, nspimntndu-se, a zis cu mare glas: "Slav lui Dumnezeu. O, cu adevrat, mare este Sfntul Mina!" Apoi au ieit toi din corabie i vznd pe slug innd vasul, s-au mirat i slveau pe Dumnezeu. Dup aceea l-au ntrebat pe el cum a rmas viu n mare i cum a ieit sntos. Iar el le-a spus, zicnd: "Cnd m-am aruncat n mare, un brbat slvit mpreun cu ali doi, m-au apucat i au cltorit pn aici mpreun cu mine, ieri i astzi". Eutropie lund pe slug i vasul, s-a dus la biserica Sfntului Mina i, nchinndu-se, a lsat vasul cel fgduit sfntului i s-a dus, mulumind lui Dumnezeu i preamrind pe plcutul Su, pe Sfntul Mina. O femeie oarecare cu numele Sofia, din prile Fecozaliei, mergea la Sfntul Mina s se nchine. i a ntmpinat-o un osta, pe cnd mergea pe cale i poftind-o pe dnsa, voia s o sileasc la desfrnare. Iar ea, mpotrivindu-se, chema n ajutor pe Sfntul Mucenic Mina, care n-a trecut-o cu vederea, ci i pe siluitor la certat i pe femeie a pzit-o nevtmat. Pentru c ostaul acela legnd calul de piciorul su cel drept, voia s siluiasc pe femeie. Iar calul slbticindu-se, nu numai c a aprat pe femeie, ci i pe stpnul nelegiuit l-a trt pn la Biserica Sfntului Mina, necheznd i sforind, nct a scos pe muli ca s-l vad, cci era praznic i se adunase mulime de popor la biseric. Ostaul acela, vznd adunare de brbai, iar calul tot speriat i c nimeni nu poate s-l ajute, s-a temut ca s nu ptimeasc de la cal ceva mai ru; deci, fr de ruine i -a vdit frdelegea sa, mrturisind-o naintea tuturor. Atunci ndat a stat calul i s-a fcut blnd, iar ostaul, intrnd n biseric, a czut n genunchi, rugndu-se i cernd iertare pentru greeala sa. Un chiop i o femeie mut edeau lng biserica sfntului, mpreun cu alii muli, pentru tmduire. Iar la miezul nopii, cnd dormeau toi, sfntul s-a artat ologului i i-a zis: "Apropie-te ncetior de femeia cea mut i o atinge pe dnsa la picior". Iar chiopul a zis: "Sfinte al lui Dumnezeu, oare desfrnat snt eu, de-mi porunceti aceasta?" Iar sfntul i-a zis i a doua oar i a treia oar: "Dac nu vei face aceasta, nu te vei tmdui". Iar ologul s-a trt, dup porunca sfntului i a atins-o pe cea mut la picior; iar ea deteptndu-se, a nceput a striga, suprndu-se asupra chiopului, care temndu-se de ea, s-a sculat i srind, a fugit. Apoi au cunoscut amndoi vindecarea lor, c i femeia cea mut a vorbit i omul cel olog a srit ca cerbul; i au dat mulumire lui Dumnezeu i Sfntului Mucenic Mina. Un evreu oarecare avea ca prieten un cretin. Deci, ducndu-se evreul ntr-un loc departe, a dat prietenului su spre pstrare o ldi cu o mie de galbeni. Apoi evreul zbovind ctva vreme n acea latur, cretinul a gndit n inima sa s nu-i mai dea napoi galbenii cnd se va ntoarce, ci s-i tinuiasc, ceea ce a i fcut. Venind evreul, a cerut de la cretin s-i dea galbenii ce i-a ncredinat spre pstrare. Iar cretinul a tgduit, zicnd: "Nu tiu ce vorbeti, cci nu mi-ai dat nimic". Evreul, auzind aceasta, s-a mhnit i s-a dezndjduit de aurul su, dar a zis cretinului: "Frate, nimeni nu tie de aceasta, numai Unul Dumnezeu i dac tgduieti aurul cel dat ie spre pstrare zicnd c nu l -ai primit, apoi spune cu jurmnt. Deci, s mergem la biserica Sfntului Mina i acolo jur-te c n-ai luat de la mine ldia cu o mie de galbeni". i au mers amndoi mpreun i cretinul s-a jurat naintea lui Dumnezeu c n-a luat de la evreu aurul n pstrare. Dup sfritul jurmntului, au ieit amndoi din biseric i cnd au nclecat pe caii lor, a nceput calul cretinului a se speria nct nu mai era cu putin a-l ine; cci rupnd frul, a fugit i a aruncat la pmnt pe stpnul su. Cznd cretinul de pe cal, i-a ieit inelul din deget i o cheie din buzunar. Apoi, sculndu-se, a prins calul i l-a mblnzit i nclecnd, iari mergea mpreun cu evreul. Ajungnd la un loc, a zis cretinul ctre evreu: "Prietene, iat locul este frumos, s desclecm de pe cal ca s mncm". i desclecnd, au slobozit caii ca s pasc, iar ei au nceput a se ospta. Dup puin, 92

cretinul a vzut pe sluga sa c venise i sttea naintea lui innd n mn ldia evreului, iar n cealalt, inelul czut din degetul lui i cheia; i vzndu-l, s-a spimntat. Apoi a zis ctre slug: "Ce este aceasta?" Sluga a zis: "Un osta nfricoat, clare, a venit la stpna mea i i-a dat cheia i cu inelul i a zis ctre dnsa: "Trimite n grab ldia evreului, ca s nu cad brbatul tu n primejdie. Deci, mi -a dat mie acestea ca s i le aduc precum mi-a poruncit". Evreul vznd, s-a spimntat de aceast minune; apoi, bucurndu-se, s-a ntors cu cretinul la Sfntul Mina, s-a nchinat pn la pmnt cernd cu credin Botezul, pentru o minune ca aceasta pe care singur a vzut-o. Iar cretinul ruga pe sfntul s-i dea iertare pentru c a defimat legea lui Dumnezeu. i amndoi au primit ceea ce au cerut, adic unul Sfntul Botez iar altul iertare. i au mers fiecare ntru ale sale, bucurndu-se i slvind pe Dumnezeu i pe plcutul Su, Sfntul Mina.

Ptimirea Sfntului Mucenic Victor i a Muceniei tefanida (11 noiembrie)


n vremea mpriei lui Antonin mpratul Romei, era un osta de fel din Italia, ostind sub stpnirea voievodului Sebastian, cu numele Victor, care a crezut n Domnul nostru Iisus Hristos, iar numele Lui cel Preasfnt l mrturisea naintea tuturor. Pornindu-se prigoan asupra cretinilor, a chemat voievodul pe fericitul Victor i i-a zis: "Au venit la noi cri de la mpratul, poruncind s v ducem pe voi, cretinii, la jertfele zeilor notri; iar pe cei ce nu se vor supune, cu grele munci s-i chinuim. Deci tu, Victore, s aduci jertf zeilor, ca s nu cazi sub munci, cci i vei pierde viaa i sufletul tu". Iar Sfntul Victor a rspuns: "Eu nu m voi pleca poruncii mpratului celui muritor i nu voi face voia lui, pentru c am pe mpratul Cel fr de moarte, Dumnezeul i Mntuitorul meu Iisus Hristos, a Cruia mprie este fr de sfrit i cei ce fac voia Lui vor avea via venic; iar cei ce fac voia mpratului vostru cel muritor, a cruia mprie este vremelnic, vor pieri n veci". Voievodul a zis ctre dnsul: "Tu eti osta al mpratului nostru, supune-te dar poruncii lui i ad jertf". Sfntul a rspuns: "De acum nu mai snt osta al mpratului vostru cel pmntesc, ci al Celui ceresc, pentru c dei am ostit o vreme sub stpnirea mpratului vostru, ns n-am ncetat a sluji mpratului meu. i acum nu-L voi lsa pe El i idolilor votri nu voi jertfi. Deci, f ceea ce voieti. Iat trupul meu este n minile tale, iar peste suflet are stpnire numai Dumnezeul meu". Iar voievodul a zis: "Omule, singur pe tine te dai n primejdie, neascultnd porunca; jertfete zeilor ca s te izbveti de muncile care ndat te vor ajunge pe tine". Sfntul a rspuns: "Eu chiar aceasta voiesc, a rbda munci pentru Domnul meu i mult m voi bucura, nvrednicindu-m a ptimi pentru numele Lui". Atunci voievodul ndat a poruncit s-i sfrme degetele i s le rup din ncheieturi. Apoi a ars un cuptor foarte mult i a aruncat pe Sfntul Victor ntr-nsul, dar a rmas acolo trei zile viu i nevtmat, ca i cei trei tineri n cuptorul Babilonului. Iar muncitorul a poruncit a treia zi, s deschid cuptorul i s ia cenua mucenicului s o arunce n ru. Dar cnd cuptorul a fost deschis, sfntul a ieit sntos, ludnd pe Dumnezeu pentru c nu s-a atins de dnsul focul i nu l-a vtmat. Dup aceasta voievodul a chemat pe un vrjitor i i-a poruncit s omoare pe Sfntul Victor cu otrav. Acela a fiert carne cu otrav aductoare de moarte i i-a dat s mnnce. Iar el a zis: "Dei nu mi se cade a primi de la voi carne necurat i a mnca, dar pentru ca s cunoatei c nimic nu poate otrava cea aductoare de moarte mpotriva puterii Domnului meu, Dttorul de via, o voi mnca". Apoi, rugndu-se, a mncat carnea cu otrav i n-a ptimit nimic. Vznd vrjitorul c nu s-a vtmat sfntul din mncarea otrvit, a pregtit alte crnuri cu otrav mai cumplit i a zis ctre sfntul: "Dac vei mnca i aceasta i vei fi viu, ndat voi lsa tot meteugul vrjitoriei i al fermectoriei i voi crede n Dumnezeul tu". Iar Sfntul Victor a mncat i acele crnuri amestecate cu otrav i mai cumplit i a rmas iari nevtmat. Atunci vrjitorul a zis cu mare glas: 93

"Iat, ai biruit puterea vrjitoriei mele, Victore, i sufletul meu cel pierdut de demult l-ai scos acum din iad, pentru c cred n Domnul Iisus Hristos, Cel propovduit de tine". Apoi, ducndu -se la casa sa, a adunat crile vrjitoriei i toate fermectoriile i le-a ars, apoi s-a fcut cretin desvrit. Voievodul vznd c nimic nu a vtmat pe sfntul, s-a mniat foarte i a poruncit s-i taie toate vinele trupului; dup aceasta s-l arunce ntr-o cldare cu untdelemn fierbinte. ns sfntul zicea: "Aa-mi este de plcut acest untdelemn ce fierbe, precum celui nsetat apa rece". Iar muncitorul, mai mult umplndu-se de mnie, a poruncit s spnzure pe sfntul pe lemn i s-i ard tot trupul cu fclii; apoi amestecnd nite praf omortor cu oet, l-a turnat n gura lui. Iar sfntul a zis: "Oetul i aceast otrav de moarte mi este dulce ca mierea i fagurul". Muncitorul, umplndu-se mai mult de mnie, a poruncit s scoat ochii mucenicului lui Hristos. Dup aceasta l-a spnzurat cu capul n jos i s-a dus lsndu-l aa spnzurat trei zile. Iar a patra zi, socotind ostaii c mucenicul ar fi murit, au venit s-l vad i aflndu-l pe dnsul viu, s-au spimntat; iar toi cei ce veniser cu el au orbit i-i cutau fiecare povuitor. Dar sfntului, fcndu-i-se mil de dnii, s-a rugat lui Dumnezeu cu srguin i a zis ctre dnii: "n numele Domnului meu Iisus Hristos, s vedei!". Apoi ei ndat au vzut i, mergnd, au vestit voievodului cele ce s-au fcut. Iar voievodul, mniindu-se i mai tare, a poruncit ostailor s jupoaie pielea de pe sfntul. Aceasta fcndu-se, o femeie din popor care venise la acea pierzare, anume tefanida, cu credina cretin, soia unuia din ostai, a vzut dou cununi frumoase coborndu-se din cer, una pe capul Sfntului Mucenic Victor i alta pe capul su, i a nceput cu mare glas a ferici pe sfntul, zicnd: "Fericit eti, Victore, i fericite snt ptimirile tale pentru Hristos; bine primit este lui Dumnezeu jertfa ta ca i a lui Abel, pentru c singur te-ai jertfit Lui cu inim dreapt. Astfel te-a primit pe tine Dumnezeu, ca i pe Enoh, brbatul cel drept, pe care l-a dus n rai ca s nu guste moartea pn la o vreme. Drept eti ca i Noe cel plin de fapte bune i desvrit n neamul su. Crezut-ai ca i Avraam i te-ai adus pe tine jertf lui Dumnezeu ca i Isaac. Avut-ai osteneli ca i Iacov i te-ai fcut preanelept ca i Iosif, cruia i-a fost dat a spune mai nainte cele ce erau s fie. Ispite ai rbdat precum Iov, care, dup multe ptimiri a biruit pe diavolul; urmat-ai lui Isaia care a fost tiat de Manase cu fierstru. De tine focul nu s-a atins ca i de cei trei tineri din cuptorul lui Nabucodonosor. i-ai pus ndejdea spre Dumnezeu, precum David fiul lui Iesei. Cci iat, vd dou cununi trimise din cer, una mai mare i mai frumoas, iar alta mai mic. Deci, cea mai mare se aduce ie de doisprezece ngeri, iar cea mai mic mie, cci i eu snt vas mai neputincios, ns snt gata a intra n nevoin i a rbda brbtete pentru Domnul nostru i sufletul meu a-l pune pentru El". Acestea grind ea i auzind-o voievodul, a poruncit celor ce stteau nainte s o prind pe dnsa i s o aduc naintea sa. i cutnd spre dnsa cu mndrie, a ntrebat-o, grind: "Cine eti tu?" Sfnta a rspuns: "Snt cretin!". Apoi a ntrebat-o voievodul despre nume i despre vrst i aflnd c o cheam tefanida i are de la naterea sa cinsprezece ani i opt luni, iar cu brbatul su a vieuit un an i patru luni, a nceput a gri ctre dnsa mai cu blndee, zicnd: "Pentru ce vrei s lai aa degrab lumea aceasta frumoas i viaa aceasta dulce i cu buna petrecere mpreun cu brbatul tu i voieti a-i pierde frumuseea tinereii tale, dndu-te singur de voie, la moarte pentru Cel rstignit?". Sfnta a rspuns: "Las lumea aceasta deart i vremelnic i toate dulceile trupeti ce snt pe pmnt, precum i pe brbatul meu, ca s pot iei mpreun cu fecioarele cele nelepte n ntmpinarea Mirelui Celui nemuritor, a lui Hristos Mntuitorul meu". Iar voievodul a zis ctre dnsa: "Las acele cuvinte mincinoase i nefolositoare despre Dumnezeul tu i te apropie de zeii notri i le jertfete lor". Sfnta tefanida a rspuns: "Tu i zeii ti sntei plini de minciuni, iar eu griesc adevrul; cci Domnul meu adevrat este i nu este nedreptate ntru Dnsul. Deci nu voi jertfi mincinoilor zei, ci voiesc a fi jertf bine primit adevratului Dumnezeu, Care vieuiete n cer, ca s nu m lipsesc de cununa cea pregtit mie ntru mpria Lui". Iar muncitorul ndat a poruncit s plece la pmnt vrfurile a doi copaci de finic ce erau acolo i s lege de dnii pe Sfnta tefanida, i s o sfie. Deci, i -a legat un picior de vrful finicului celui plecat, iar altul de cellalt vrf, apoi le-a dat drumul. Iar finicii, ridicndu-se la nlimea lor, 94

au desprit pe sfnta n dou. Atunci sfntul ei suflet zburnd ca o pasre, i-a aflat cuib n cer i cununa cea pregtit ei. Iar pe Sfntul Victor a poruncit tiranul s-l taie cu toporul. Deci, auzind sfntul hotrrea aceasta, mulumea lui Dumnezeu. Iar cnd era s-i taie capul, el a proorocit moartea muncitorilor si, zicnd: "Dup dousprezece zile vei muri i voi, iar dup douzeci i patru de zile, voievodul vostru va fi prins de cei potrivnici". Acestea proorocind, el s-a rugat i i-a plecat capul, care a fost tiat cu toporul. Iar dup tiere a curs lapte amestecat cu snge i muli din cei necredincioi vznd acea minune, au crezut n Hristos. i mai ales cnd au vzut mplinirea proorociei lui, cci precum a proorocit, aa a i fost; cci cu moarte nprasnic au pierit cei ce l-au muncit pe el, iar voievodul a czut n minile vrjmaului su. Astfel a ptimit Sfntul Victor mpreun cu Sfnta tefanida n cetatea Damascului, n a unsprezecea zi a lunii noiembrie. Iar acum se slluiesc amndoi n cetatea aceea, creia nu-i trebuie soarele i luna ca s lumineze, pentru c slava lui Dumnezeu o lumineaz pe dnsa i lumintorul ei este Mielul lui Dumnezeu, Cruia I se cuvine slav, in veci. Amin.

Ptimirea Sfntului Mucenic Vichentie diaconul (11 noiembrie)


Patria Sfntului Vichentie era Spania. Din tinereile sale s-a dat spre slujba lui Dumnezeu i se srguia la dumnezeietile cri, nvnd legea Domnului ziua i noaptea. El avea nvtor nelept i plin de fapte bune, pe fericitul Valerie, episcopul Augustopoliei. Acesta, vznd pe ucenicul su Vichentie, cu bun pricepere i alese purtri, l-a hirotonit diacon i l-a fcut propovduitor al cuvntului lui Dumnezeu. Pentru c episcopul, dei era foarte iscusit n dumnezeietile Scripturi, ns pentru c era peltic la limb i nu avea desluit grire, pentru aceea a nsrcinat pe diaconul su, fericitul Vichentie, care, fiind vrednic, nelept i bine gritor, nva pe popor n biseric, propovduind cuvntul lui Dumnezeu. Iar diaconul Vichentie, lund de la episcopul su porunc i binecuvntare, nu numai n biseric, ci i n tot locul unde se ntmpla s fie, nva cu osrdie i povuia pe calea mntuirii sufletele omeneti. n acea vreme a fost trimis n Spania de pgnul mprat Diocleian, un judector cu numele D atian, grec de neam, ru din fire i cumplit prigonitor i muncitor al cretinilor. Acest grec a fost trimis ca s omoare fr mil pe toi cei ce cheam numele lui Hristos. i venind ntr-o cetate cu numele Valentia, a vrsat mult snge cretinesc, rpind ca un lup oile lui Hristos. Auzind de Valerie episcopul i de Vichentie diaconul, care erau n Augustopoli, a trimis dup dnii pe ostaii si ca s-i aduc ferecai la dnsul spre judecat. Deci i-au prins pe amndoi i cu grele legturi de fier fiind legai, i-au chinuit pe cale cu foamea i cu setea. i de multe ori neputnd s alerge iute pe lng caii care fugeau foarte tare i de care erau legai, ei cdeau jos i i trau pe drum ca pe nite lemne. Ajungnd la cetatea Valentia, ndat a poruncit muncitorul s-i arunce ntr-o temni ntunecoas i umed i s-i in multe zile fr mncare i fr butur; ns Dumnezeu i ntrea pe dnii cu darul Su, ca s nu slbeasc i le ddea lor putere. Apoi, muncitorul temndu-se ca s nu moar legai, cci atunci nu va avea ctre cine s-i arate ngrozirea, i-a scos naintea sa i vzndu-i neslbii de foame i de sete i de legturile cele grele, ci sntoi cu trupul i veseli la fa, a zis ctre strjerii temniei: "Pentru ce le -ai dat mncare i butur, c iat cum s-au ngrat". Iar paznicul temniei se lepda cu jurmnt c nu le-a dat nimic. Atunci muncitorul a nceput a vorbi aspru ctre episcop, socotind c dac-l va nfricoa cu iueala sa, i diaconul se va ngrozi. ns n-a fost aa. Cci Domnul Cel ce surp pe cei puternici de pe scaune i nal pe cei smerii, bine a voit ca mndria ngmfatului muncitor s se ruineze de cel mai tnr i mai mic cu treapta. Deci, Datian zicea ctre episcop astfel: "Pentru ce te mpotriveti tu poruncii mpratului i nu te nchini zeilor notri, iar pe Hristos Il slveti?" Dar episcopul rspundea blnd, ca i cnd ar fi avut fric. 95

Sfntul Vichentie, fiind plin de Duhul Sfnt i aprins cu rvn dumnezeiasc, a zis ctre episcopul su: "Pentru ce, printe, grieti lui cu fric i pentru ce nu rspunzi cu ndrzneal ltrrii cinelui acestuia? Mrturisete cu glas tare puterea lui Hristos, mustr cu limba slobod i biruiete nebunia acestui om viclean, care voiete a face rzboi cu Dumnezeu, Fctorul su, Care l-a ridicat la aceast vrednicie, iar cinstea ce se cuvine lui Dumnezeu se srguiete a o da diavolilor. Deci, se cuvine a clca pn n sfrit pe diavolul pe care de multe ori eu l-am izgonit din oameni cu numele lui Hristos. Se cuvine, zic, a zdrobi capul balaurului acestuia". Auzind acestea Datian i vznd c Sfntul Vichentie, diaconul, nu ine seama de puterea lui, a zis ctre cei ce stteau nainte: "Ducei de aici pe episcop, cci eu voi vorbi cu acest tnr diacon". Iar ctre chinuitori a zis: "Gtii toate uneltele de muncire ca s rspundem acestuia care cu cuvintele sale ne defaim pe noi". Deci, mai nti a poruncit s lege pe sfntul de un stlp i s strujeasc tot trupul lui cu unghii de fier. i fcndu-se aceasta, se uda tot pmntul de sngele ce curgea iroaie din trupul lui, nct i oasele se vedeau prin rnile cele adnci. Iar muncitorul l batjocorea pe el zicnd: "Ce zici acum Vichentie, nu vezi cu ce fel de munci este rnit trupul tu?" Sfntul a rspuns: "Ceea ce am poftit, aceea am i dobndit. Aceasta din tot sufletul am dorit i s m crezi, o, judectorule, c nici un lucru nu-mi este mai dorit dect a ptimi pentru Domnul meu. Nimeni nu mi-a fcut o binefacere ca aceasta, dect tu; dei cu rutate o faci aceasta, ns mie mi faci bine muncindu-m, cci cu ct mi nmuleti muncile, pe att mi gtete Domnul meu rspltire n cer. Prin aceste rni cumplite ca pe nite trepte m sui ctre Dumnezeu, Care locuiete ntru cele nalte. Iat, cu ndejdea spre Dnsul m ating de cer; iat, porunca mpratului o defaim i rd de nebunia ta. Deci tu, nu nceta, ci te srguiete mai mult a m munci. Te rog fii mult mai cumplit asupra mea i poruncete slugilor tale s m bat nencetat, pn cnd nu va mai rmnea carne pe mine. Iar eu, robul lui Hristos, Domnul meu, snt gata a rbda toate pentru numele Lui". Auzind acestea tiranul, se ruina i striga slugilor ca mai mult s munceasc i mai cumplit s chinuiasc pe ptimitorul lui Hristos. i cnd a vzut c slugile contenesc, s-a sculat singur i a nceput a le bate. Sfntul rznd de mnia lui, a zis: "Ce faci judectorule, pentru ce bai slugile tale? Ele m muncesc iar tu te rzbuni asupra lor pentru mine?" Cu aceste cuvinte ale mucenicului i cu rbdarea lui cea nebiruit rnindu-se Datian ca i cu nite sgei, se tulbura de mnie i scrnea din dini, nct era palid la fa i tremura. Apoi a nceput a vorbi cu blndee ctre slugi: "Ce este aceasta, slugile mele credincioase, c acest fctor de rele nu simte minile voastre i nu bag n seam muncile, ba chiar rde de voi, de care n-a rs nimeni niciodat? Dar oare puini erau tlharii i fctorii de rele i ucigaii de prini, i fermectorii, pe care voi cu minile voastre cele tari i-ai muncit pn la moarte i nici unul n-a fost astfel, precum este acesta, care, fiind n minile voastre, fr de ruine i bate joc de mine i de voi? Deci, s nu rbdai ruinea aceasta, ci pornii toat mnia voastr i-l rnii tare". Sfntul Vichentie, batjocorind i mai tare neputina lor, a zis: "Nu te rog, tiranule, s ncetezi de a m munci, ci ca s-mi dai mai mari munci, pentru c mai mare este puterea lui Hristos Care mi ajut, dect puterea ta care m muncete. i nu voi nceta de a mrturisi i de a preamri pe Iisus Hristos, Unul adevratul Dumnezeu. O, de L-ai fi cunoscut i tu pe Dumnezeul Acela, ai vedea puterea cea mare ce se svrete ntru mine, neputinciosul, i pe care tu, cu toate slugile tale nu poi s-o biruieti; ci vznd, nu vezi, i auzind, nu nelegi i nu ncetezi a face voia diavolului, spre pierderea sufletului tu". Judectorul, neputnd spori nimic cu muncile, pentru c, dei strbtuse fiarele cele ascuite prin ncheieturile i oasele mucenicului pn la cele dinluntru, el tot nebiruit se arta, atunci s-a gndit ca s-l aduc prin vicleug la pgntatea sa. Deci, a nceput a vorbi ctre dnsul astfel: "Miluiete tinereele tale, Vichentie, i nu dori ca s se smulg floarea vieii tale mai nainte de vreme. Nu-i tia irul anilor vieii tale, cru-te pe tine singur i te supune nou, ca s nu pieri pn n sfrit; c mi-e mil de tine i a fi voit a te vedea nu n necinste i nu n munci, ci n cinste i slav, pentru c mare vrednicie i -a fi dat ie dac m-ai fi ascultat pe mine". Sfntul Vichentie a rspuns: "Mai urt mi este blndeea ta cea viclean, dect mnia ta cea de fiar; eu de munci nu m tem dar de cuvintele tale cele neltoare m nfricoez. 96

nceteaz dar cu vicleugul cel vtmtor de suflet i toate chinurile ntoarce-le asupra mea i fr milostivire muncete-m, ca s cunoti puterea lui Hristos ce se slluiete n cei ce-L iubesc". Pentru aceste cuvinte ale mucenicului, mniindu-se mai mult muncitorul, a poruncit s-l pironeasc pe cruce i s strujeasc toate mdularele i ncheieturile trupului cu diferite munci. i cnd slugile mplineau porunca muncitorului, rstignindu-l, btndu-l i fiare arse punnd pe rnile lui, mucenicul lui Hristos a czut de pe cruce la pmnt, iar slugilor prndu-li-se c sfntul a murit, l-au luat vrnd s-l duc de acolo. Dar el, ntrindu-se, cu darul lui Hristos, a scpat din minile lor i alerga la cruce, ocrnd pe slugi ca pe nite nebgtori de seam i nemplinitori ai poruncii stpnului lor. Aceia, umplndu -se mai mult de mnie, l munceau n tot felul i din toat puterea lor, pn ntr-att nct n-au mai putut. Dup aceasta l-au aruncat n temni, dup porunca muncitorului i acolo fiindu-i tot trupul rnit i toate mdularele sfrmate i vinele tiate, l-au pus pe hrburi ascuite. Venind noaptea i strjerii adormind tare, a strlucit lumin n temni i o ceat de ngeri au venit la sfntul, cercetndu-l i mngindu-l. Iar Sfntul Mucenic Vichentie, prin venirea ngerilor a primit uurare durerilor sale i, umplndu-se de bucurie negrit, slvea pe Dumnezeu. Apoi strjerii s-au deteptat i auzind pe sfntul cntnd cu veselie i vznd n temni lumin negrit, s-au temut foarte tare i alergnd au vestit pe Datian. Iar el nepricepnd, toat noaptea a cugetat ce ar mai fi de fcut cu nebiruitul mucenic. Deci, a mai gndit nc un vicleug. A poruncit s pregteasc un pat frumos, pe care, acoperindu -l cu aternuturi moi, s pun pe sfntul n el. i a ornduit slugi care s-i tearg sngele, s-i lege rnile i s-i fac slujb cu vicleug, prefcndu-se ca i cum le-ar fi mil de dnsul. Apoi, srutndu-i picioarele, l rugau s se miluiasc singur i s nu se dea pe sine spre munci mai mari, ci s fac voia mpratului. Acestea fcndu-se astfel, sfntul zicea: "Mai bun mi era patul de munci i de hrburi, dect acesta, dar nu m vei nela pe mine, viclenilor neltori". i vznd muncitorul c nimic nu sporete cu vicleugul, s -a pornit iari spre a-l munci, cci a poruncit s ard scnduri de fier i s le lipeasc pe coastele lui; apoi au pus pe sfntul pe grtar de fier. i fcnd foc mare dedesubt, ca pe o carne de mncare frigeau pe mucenicul. Iar el n toate muncile acelea fiind nebiruit, mrturisea numele lui Iisus Hristos i astfel i -a sfrit nevoina ptimirii, dndu-i duhul n minile Domnului su. Muncitorul, vznd c sfntul a murit, a poruncit s duc trupul lui la cmp i s-l lase nengropat, spre mncarea psrilor i a fiarelor. Apoi a pus strjeri de departe, ca s nu-l fure cretinii. Iar Dumnezeu, Care pzete pe sfinii Si, a pus un strjer neobinuit la trupul mucenicului. Cci a poruncit unui corb s l pzeasc i cnd venea mulimea de psri mnctoare de strv i nvleau asupra trupului sfntului, corbul acela pe toate le izgonea i nu lsa pe nici una s mnnce trupul mucenicului, dei corbul, din firea sa, iubete a mnca trupurile moarte. ns, cu puterea lui Dumnezeu fiind oprit, nu s -a atins de trupul sfntului i nici o alt pasre nu a lsat s se ating de el. Iar cea mai minunat fapt a fost c a izgonit un lup care voia s rpeasc trupul mucenicului. Straja a vestit despre aceasta lui Datian i pgnul se mira foarte. ns n-a voit s cunoasc puterea lui Dumnezeu, ci a poruncit s arunce n mare acel trup sfnt, pe care, lundu-l ostaii, l-au pus n corabie i, ducndu-l departe pe mare, l-au aruncat n adnc, iar ei se ntorceau ctre mal. Dar cnd erau aproape de margine, iari au vzut trupul mucenicului zcnd pe mal i, spimntn-du-se, au fugit. Iar cretinii lundu-l, l-au ngropat cu cinste, slvind pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh. Amin.

Viaa i nevoinele Cuviosului Printelui nostru Teodor Studitul (11 noiembrie)


Era n Constantinopol un brbat de bun neam i bogat, cu numele Fotin, avnd soie care se numea Teoctista i amndoi erau binecredincioi i temtori de Dumnezeu. Acetia au nscut pe acest fericit 97

Teodor i botezndu-l dup obiceiul cretinesc, l creteau cu bun ngrijire i l-au dat la nvtura crii. Pe atunci era eresul luptrii contra sfintelor icoane pe cnd mprea nedreptul mprat Constantin Copronim i era mare prigoan asupra celor binecredincioi. Pentru aceea Fotin, lsnd cetatea i boieria pe care o avea de la mpratul i sftuindu-se cu soia sa, au mprit toate averile lor. Apoi lepdndu-se de lume, au primit viaa clugreasc i n aceea s-au nevoit bine pn la sfrit. Iar fericitul Teodor, nvnd nelepciunea cea elineasc, s-a fcut ritor i filosof ales, vorbind cu cei rucredincioi despre buna credin i era att de iscusit n dumnezeietile Scripturi i n dogme, nct nu puteau s-l biruiasc ereticii niciodat. Murind Copronim, mpratul cel ru credincios, a venit dup dnsul Leon, fiul su, care urma credina cea rea a tatlui su; dar acela n-a mprit mult, ci curnd a pierdut mpria i viaa. Iar dup dnsul a venit pe scaun Irina, soia lui, mpreun cu fiul su Constantin. Aceasta fiind bine credincioas, dup cum arat numele su, care nseamn pace, a adus pace Bisericii i a alinat tulburarea, chemnd mulime de Cuvioi Prini i mpreun cu Prea Sfinitul Patriarh Tarasie, a adunat la Niceea Soborul al aptelea a toat lumea, la care, lepdnd nvturile celor necredincioi, iari au hotrt s se cinsteasc dumnezeietile icoane ca i mai nainte i s se nchine lor. Acolo erau adunai trei sute aizeci de Prini, ntre care era i sfinitul Platon, care mai nainte petrecuse n muntele Olimpului, a crui pomenire se cinstete n a cincea zi a lunii aprilie. Acesta era unchiul dinspre mam al fericitului Teodor, iar Teodor i era nepot. Platon avea duhul lui Dumnezeu vieuind n el i a fost tuturor spre folos, ca un iscusit n dumnezeietile Scripturi i plcut la vorb. Svrindu-se Sinodul, Platon a luat cu sine pe fericitul Teodor i, mpreun cu dnsul, pe doi frai ai lui, pe Iosif i pe Eftimie, care au voit s primeasc viaa clugreasc. Cu acetia plecnd, a venit la un loc ce se chema Sacudian, iar locul acela era foarte frumos i bineplcut celor ce voiau a petrece n linite, cci era un loc nalt, frumos la vedere, avnd mprejur muli copaci nali i ap limpede curgtoare. i numai o intrare era la locul acela pe care, vzndu-l, le-a plcut la toi i s-au slluit acolo. Iar dup puin vreme au zidit o biseric n numele Sfntului Ioan, Cuvnttorul de Dumnezeu. ncepnd a se nmuli fraii, sfinitul Platon a zidit o mnstire, iar fericitul Teodor, fiind tuns n chipul clugresc, mai mult dect alii se nevoia cu postul i cu ostenelile; pentru c i alegea lucrurile cele mai grele i slujbele cele mai de jos, nvnd smerenia. i era de mirare multora cci fiind fecior de prini de neam bun i bogai i crescut n belug, s-a apucat de lucruri aspre, adic a tia lemne, a aduce ap i a spa pmntul n grdini, a cra pietre i altele asemenea. i de multe ori aducnd gunoi pe spate n grdin, l punea spre buna cretere a verdeurilor. Apoi ajuta frailor celor neputincioi i bolnavi, fiind slug tuturor. Avea nc i aceast srguin, ca toate gndurile i faptele s le mrturiseasc printelui su, Sfntul Platon, cci cu dragoste mergea la dnsul i se mrturisea, primind mustrare i iertare de la el. Apoi totdeauna i alegea o parte din zi spre cugetarea la Dumnezeu, ca, singur stnd naintea Lui, cu minte netulburat i neamestecat cu cele pmnteti, s-I aduc slujb n tain. Dar nu putea fapta cea bun a se tinui, pentru c lacrimile, care cu ndestulare ieeau din ochii lui, erau nemincinoase mrturii ale faptelor bune. Iar nfrnarea lui era minunat i cu nelepciune rnduit, cci nici nu se lepda de bucate, nici nu ngreuia stomacul su cu dnsele fr vreme; ci cu meteug zdrobea capul balaurului slavei celei dearte. El nu postea mai mult dect vremea cea rnduit a tuturor frailor i cnd edeau toi la mas atunci edea i el i mnca cu dnii, ns att de puin gusta din bucatele ce erau puse nainte, nct numai s-i mplineasc nevoia trupului i s-i acopere naintea altora nfrnarea sa, ca s nu fie cunoscut c nu primete bucate i s nu se arate oamenilor c postete. Muli rvneau obiceiului su i pe ct era cu putin se srguiau a -l urma. Dintre acetia erau i fraii lui: Iosif - care mai pe urm, pentru viaa sa cea plin de fapte bune, a fost pstorul Bisericii Tesalonicului -, i Eftimie.

98

Dup dnii au fost Atanasie, Navgratie, Timotei i muli alii, dintre cei ce se nfrnau, care, urmnd obiceiului lui Teodor, au sporit n faptele cele bune. ntre alte fapte bune, fericitul Teodor avea i rvna citirii crilor sfinte; cci cu srguin citea aezmntul Legii celei Vechi i a celei Noi i tlcuirile Sfinilor Prini, iar mai mult iubea cuvintele Sfntului Vasile cel Mare, pe care le avea ca o hran a sufletului su i mult dulcea primea dintr -nsele, pzind cu dinadinsul pravila i ornduiala vieii clugreti aezat de Sfntul Vasile cel Mare, nelsnd nici o iot sau o cirt. Iar pe cei ce nu le pzeau pe acelea, chiar i ornduiala cea mai mic, pe aceia nu -i socotea clugri ci ca pe nite mireni. Cuviosul Platon, vznd pe fericitul Teodor aa de strlucit prin viaa cea cu fapte bune, se bucura foarte mult pentru dnsul. Deci, vrnd a-l cinsti cu preoia, l-a luat i l-a dus n Bizan la Preasfinitul Patriarh Tarasie, care l-a hirotonit preot mai mult cu sila, cci nu voia fericitul a primi o treapt ca aceasta deoarece se socotea nevrednic. ns, neputnd a se mpotrivi poruncii lui Platon, printelui su cel duhovnicesc i patriarhului, i mai ales voinei lui Dumnezeu, s-a plecat a primi treapta preoiei. i ntorcndu-se la mnstire, spre mai mari nevoine i osteneli s-a dat, pe care a le spune toate nu este cu putin. Dup civa ani, Cuviosul Platon, slbind din pricina ostenelilor i a btrneilor sale cele de muli ani, a voit s-i lase egumenia sa i dorea s-o primeasc fericitul Teodor n locul su. i adeseori i gria lui despre acestea, rugndu-l i nvndu-l, ca s uureze sarcina printelui su i s o poarte el, ca cel mai tare i mai iscusit n toate ornduielile clugreti. Iar el se lepda, voind a fi sub egumen, dect a fi el egumen peste alii tiind c mai uor este a se povui de alii, ctre mntuire dect a povui el pe cineva. Cuviosul Platon, vznd pe Teodor c nu se pleca la aceasta, a meteugit lucrul acesta. S -a culcat n pat ca un bolnav i neputincios i, chemnd pe toi fraii, le-a spus c el este aproape de moarte; apoi i-a ntrebat pe cine voiesc s aib dup dnsul povuitor, cine li se pare a fi mai bun; cci tia cuviosul c nu vor voi pe altcineva dect numai pe Teodor, pentru c toi l iubeau i-l cinsteau pentru faptele sale cele bune. i aa a i fost pentru c toi au zis ntr-un glas: "Teodor s ne fie egumen". Iar Platon ndat a ncredinat lui Teodor egumenia i n-a mai putut fericitul Teodor s se mpotriveasc la toat mulimea frailor. Deci, primind egumenia, a nceput i mai mari nevoine, fcndu-se pild tuturor, nvnd cu cuvntul i cu fapta i ndreptnd rnduielile cele rzvrtite dintre clugri. Pentru c erau atunci unii care, nepzind rnduielile cele clugreti i mai vrtos fgduina srciei, vieuiau asemenea ca mirenii. De acetia fiindu-i mil fericitului Teodor, s-a srguit degrab s-i ndrepteze bine i altora de primprejur le-a adus mult folos, dei crteau unii asupra lui, dar el nu bga n seam acestea ct de puin, i nu lua aminte la ceea ce griau crtitorii, ci se ngrijea ca faptele lui s fie plcute lui Dumnezeu. Iar mai pe urm i aceia nelepindu-se, mplineau voia lui, descoperindu-i lui chiar i gndurile lor. De aceea el, lund aminte cu socoteal, ddea fiecruia povaa ce se cdea, pe cei mai lenei deteptndu -i spre nevoine, iar pe cei care se nevoiau peste putere, mai oprindu -i puin din multele osteneli ca s nu slbeasc. Acum se cade a spune ptimirile sfntului ce le-a avut pentru rvna dup Dumnezeu i pentru Legea Lui, ca s-i vedem rbdarea cea cu brbie n necazuri. n acea vreme, mpratul Constantin, fiul cel neasemenea maicii celei bune i iubitoare de Hristos, adic mprteasa Irina, a izgonit pe aceasta de la mprie i a nceput a domni singur. i fiind tnr i cu obiceiuri rele, s-a dedat la patimi fr msur i la desfrnare. Pentru aceea a izgonit i pe soia sa Maria, pe care a fcut-o de s-a tuns cu sila n cinul monahicesc, iar n locul ei i-a luat alt femeie cu numele Teodotia, care era rudenie tatlui su. Preasfinitul Patriarh Tarasie n-a voit s binecuvinteze cununia lor, dar un preot oarecare cu numele Iosif, care era iconomul bisericii, defimnd dumnezeietile legi i neascultnd de patriarhul, s-a fcut prtinitor i svritor acelei nuni frdelege.

99

Acest preot, dup aceea, fr zbav i-a luat rspltirea pentru ndrzneala sa, precum mai pe urm se va arta. Iar patriarhul se srguia n tot chipul ca s despart acea nsoire a mpratului, dar nu putea, cci mpratul se luda c va ridica iari eresul luptrii contra sfintelor icoane. De aceea patriarhul a lsat pe mprat s petreac aa, ca s nu vin mai mare nenorocire asupra Bisericii lui Hristos. Deci o frdelege ca aceea ncepndu-se de la casa mprteasc, s-a ntins pretutindeni, nu numai prin cetile dimprejur, ci prin hotarele cele mai ndeprtate. Aa au nceput a face domnii i stpnii care erau n Bosfor i Gothii i cei care stpneau i prin alte pri, desprindu-se de femeile lor, i cu sila inndu-le n chip clugresc, lund n locul lor altele. Acestea auzindu-le Fericitul Teodor, plngea cu sufletul i ofta greu de nite pcate ca acestea, ce se fceau pe fa, ntristndu-se i temndu-se s nu intre n obicei nelegiuirea aceea, iar legea lui Dumnezeu s fie nlturat dintre cretini. Deci, aprinzndu-se cu rvn dup legea dumnezeiasc, a trimis la toi clugrii vestindu-le frdelegea mpratului i poruncind s-l scoat desprit de Biserica lui Hristos, ca pe un defimtor al legii lui Dumnezeu, care, ndrznind a se nsoi cu rudenia lui, a fcut sminteal altora. Cu astfel de curaj, Cuviosul Teodor ddea pe fa frdelege pe care o fcuse mpratul, nct a strbtut pretutindeni aceast rvn a cuviosului, de care nsui mpratul, ntiinndu -se despre aceasta, s-a necjit asupra lui. Dar nu-i art ndat mnia lui, tiindu-l brbat drept i avnd de la toi mare slav i cinste. Deci mai nti, mpratul a gndit s-l nduplece cu momeal; i a poruncit soiei sale celei desfrnate, ca s trimit la sfntul mult aur, rugndu-l s se roage pentru dnsa i pentru neamul ei. Fcndu-se aceasta, sfntul n-a primit aurul, iar pe cei trimii i-a alungat ca pe cei ce mpreun se nvoiser la frdelegea mpratului. Apoi mpratul ndat a fcut alt sfat. A chibzuit s mearg acolo unde vieuia cuviosul, ca i cnd ar avea oarecare trebuin. Dar pricina adevrat era ca s vorbeasc cu Cuviosul Teodor i s -l supun, socotind c-l va ntmpina mpreun cu fraii i va da cinstea ce i se cuvenea mpratului. ns, cnd a trecut mpratul pe lng mnstire, n-a ieit cuviosul naintea lui, i nici unul din frai ci, nchizndu-se nuntru, edeau n tcere; slugile mprteti, btnd la poart, nimeni nu le rspundea. Atunci mpratul mai tare s-a mniat i, ntorcndu-se la palat, a trimis ndat un boier cu ostai, poruncindu-i s pun multe chinuri asupra sfntului i asupra celorlali clugri, care se in de sfatul lui i , btndu-i, s-i izgoneasc din mnstire i s-i trimit n surghiun. Mergnd trimisul acela, a nvlit asupra mnstirii fr de veste i, prinzndu-i pe toi, i-a chinuit fr mil, ncepnd de la Cuviosul Teodor, nct s-au umplut trupurile lor de rni i pmntul s-a nroit de sngele lor. Iar dup acele bti, a trimis pe cuviosul n surghiun la Tesalonic, i mpreun cu dnsul unsprezece prini mai alei, care, ptimind mpreun cu cuviosul, rbdau cu dnsul vitejete n legturi i n necazuri, bucurndu-se c snt rnii i izgonii pentru dreptate. Auzind despre acestea, clugrii din Herson i din Bosfor, cum c marele Teodor i cei mpreun cu dnsul au rmas neclintii cu mintea, mpotrivindu-se frdelegii mpratului, i cte au ptimit, le-a prut ru de aceasta. Deci urmnd acelora, asemenea au propovduit pe mpratul cel frdelege i strin de Biseric, pentru care pricin muli dintre dnii au ptimit surghiunie. Iar Fericitul Teodor, fiind n surghiunie, scria ctre cei care erau nchii pentru aceeai pricin, ntrindu-i pe dnii i nvndu-i ca s nu slbeasc n voin i s nu se clatine n necazuri, ci mai vrtos s se mbrbteze i s ptimeasc pentru adevr. Atunci, a scris i ctre papa de la Roma, vestindu-l despre ce a ptimit de la mpratul care fptuise frdelegea. Iar papa a scris napoi ctre dnsul, ludndu-i rbdarea sa, fericindu-l pentru rvna lui dup Dumnezeu i pentru brbia cea neclintit. ns Dumnezeu fr zbav a fcut izbnd asupra mpratului, pentru nevoina i chinuirea robului Su; cci l-a lipsit i de mprie i de via, fiindc maica lui i boierii, sculndu-se asupr-i, i-au scos ochii, i de durere ndat a murit. Iar dup moartea lui, Irina lund iari mpria bizantin, toi au fost scoi din nchisori i Fericitul Teodor a fost chemat din Tesalonic la Constantinopol i a fost cinstit de mprteas i de patriarh ca un mrturisitor al lui Iisus Hristos. 100

Atunci preotul Iosef, cel mai sus pomenit, care ndrznise s binecuvinteze nunta mpratului cea frdelege, i-a primit judecata dup pravila Sfinilor Prini i a fost scos din treapta preoiei i izgonit din biseric; iar Sfntul Teodor s-a ntors la mnstirea sa i toi s-au bucurat de ntoarcerea lui, nu numai clugrii, ci i mirenii. Apoi toi cei dimprejur alergau s-l vad, bucurndu-se de un pzitor ca acesta al legii lui Dumnezeu, care a rbdat pentru dreptate rni i izgoniri i care iari s -a ntors la pstoria sa. Deci Cuviosul, adunnd duhovnicetile sale oi risipite, le pstorea pe ele ca i mai nainte, petrecndu-i viaa n plcerea lui Dumnezeu, i luminnd tuturor cu fapte bune ca o fclie n sfenic. Iar dup civa ani s-au fcut nvlirile turcilor asupra grecilor, robind prile stpnirii greceti. Atunci muli au fugit de fric n cetile cele mai ndeprtate, precum i Cuviosul Printe Teodor, care nu s -a dat pe sine i pe cei mpreun cu dnsul ntr-o primejdie ca aceea, ci ascultnd pe Cel ce le-a zis: Ducei-v puin pn va trece mnia lui Dumnezeu, a lsat chinovia i a venit mpreun cu fraii n Constantinopol. Iar venirea lui a fost plcut patriarhului i mprtesei, bucurndu-se de dnsul i l-au rugat s primeasc mnstirea studiilor i s rnduiasc mai bine viaa ucenicilor si. Aici se cuvine s pomenim ceva i despre acea mnstire a Studiilor de cnd s-a nceput. i iat cum. Un brbat oarecare din cei de bun neam, mare i puternic, a venit din Roma, fiind cinstit cu boieriile de patriciu i antipat. Acesta a zidit n Constantinopol o biseric mare i preafrumoas n numele Sfntului Ioan Boteztorul i a fcut pe lng mnstire ziduri i chilii. Apoi, chemnd clugrii de la locaul numit al "neadormiilor", i-a rugat s vieuiasc n mnstirea lui i s-i in toat rnduiala lor. Iar numele acelui boier era Studie. Deci, de la numele lui a luat numire mnstirea, numindu -se a Studitului, n care au vieuit clugrii pn la mpria lui Copronim, innd rnduiala neadormiilor. Iar cnd necredinciosul Copronim fcea ru Bisericii lui Dumnezeu, cu lupta contra sfintelor icoane, atunci a izgonit pe clugri din Bizan i a rmas pustie mnstirea Studitului. Apoi, dup ce a pierit necredinciosul mprat, prigoana a ncetat, iar clugrii au nceput iari a vieui pe lng biserica Studitului, dar mai muli. ntr-acea vreme, cnd a venit cuviosul mpreun cu clugrii si n Constantinopol, numai doisprezece clugri petreceau n acea mnstire. Deci cuviosul fiind rugat de mprteasa Irina i de Sfntul Patriarh Tarasie, a primit mnstirea Studitului i a nceput a vieui ntrnsa. Vznd locul plcut pentru petrecerea clugrilor, a nnoit i a ntins mnstirea i s -a adunat mulime de frai, pentru c veneau la dnsul clugri i de la alte mnstiri, vrnd s vieuiasc lng dnsul i s-l aib povuitor; iar el i primea pe toi ca un printe i cu nefrnicie i iubea. La el nu era mai puin iubit acela care era clugrit ntr-o alt mnstire, precum fac muli din egumenii nepricepui, cinstind mai mult pe aceia pe care el singur i-a clugrit, iar pe cei clugrii n alte mnstiri nu ca pe cei ai lor, ci ca pe nite strini i socotesc. Dar la Cuviosul Teodor toi erau deopotriv, deasemenea pe toi i iubea deopotriv i pentru toi avea purtare de grij. Pentru c tia c unul i acelai este chipul clugresc, ori unde se va mbrca ntr-nsul; precum i darul Botezului unul este, ori unde s-ar nvrednici cineva de el, i numai dup msura faptelor bune se deosebesc rspltirile celor clugrii. Ucenicii acestui cuvios printe sporeau ntru toate faptele cele bune, nct strbtnd pretutindeni vestea despre viaa lor cea sfnt, muli alergau la dnii, dorind a rvni nevoinele lor, i s -a nmulit numrul lor pn la o mie de frai. Atunci vznd cuviosul mulimea ucenicilor si i c-i este cu neputin a lua seama tuturor singur i a cerceta faptele, cuvintele i gndurile fiecruia, pentru aceea, ca i Moise, a pus nceptori pe care i tia c snt mai pricepui, mai iscusii n fapte bune i mai nevoitori i pe fiecare dintr-nii i ornduia cu chemarea ce se cuvenea. Pe unul l chema econom, pe altul eclesiarh, pe unul pzitor, pe altul nfrntor i pe fiecare dup slujba cea ornduit lui. Apoi a scris i porunci cum fiecare dintre dnii va svri cele poruncite, ncepnd de la cel dinti i pn la cel mai de pe urm. i a aezat i canoane pentru greeli, unora a rnduit cteva nchinciuni, iar altora port, i pentru fiecare greeal a rnduit cercetarea ce se cuvenea. Dac cineva ar fi lsat dumnezeiasca cntare, sau ar fi sfrmat vas, sau ar fi vorbit vorbe n deert, sau ar fi fcut ceva cu nebgare de seam, sau ar fi mhnit vreun frate ntru ceva, sau ar fi vorbit cuvinte de prisos, sau ar fi scos glas tare, sau ar fi 101

umblat fr blndee i fr smerenie, sau ar fi vorbit eznd la mas, nescultnd citirea, sau ar fi crtit pentru bucate, sau fr de ruine i cu ndrzneal ar fi aruncat ochii ncoace i ncolo, sau altceva de ar fi fcut dintre acestea, pentru toate acestea a nsemnat canoane dup fapt. Apoi a aezat toate de obte, ca s nu zic c este ceva al lui. De obte era mncarea, de obte i hainele i fiecare trebuin de obte, ca s aib i mntuire de obte. Dup aceea cuviosul se srguia i la aceasta, ca s nu ias clugrii lui adeseori din mnstire n cetate, pentru trebuinele mnstirii. Cci tia cte ispite se ntmpl clugrului umblnd prin cetate, din pricina vederii feelor strine i din auzirea vorbelor rele. Pentru aceea a voit s aib tot felul de meteug n mnstire. Deci, fraii nvau tot felul de meteuguri, unii la lucrat n lemn i la zidit, iar alii fierria, unii la estorie, alii la tiere de piatr i la tot lucrul ce este de trebuin n mnstire. Pe cnd lucrau cu minile, n gur pururea aveau rugciunea lui Hristos i psalmul lui David. Despre acest obicei al mnstirii Studitului i despre aceast rnduial s-a strbtut vestea pretutindeni, nct muli, ntemeind mnstiri in cetile dimprejur i prin prile cele mai ndeprtate, prescriind ornduiala Studiilor, o ineau pe aceasta, iar unii i pn acum o in. Apoi cuviosul a scris multe cri folositoare i a alctuit cuvinte de laud pentru praznicile mprteti ale Nsctoarei de Dumnezeu, cum i viaa Sfntului Ioan Boteztorul a cinstit-o cu frumoase cntri. Dup aceea a alctuit multe canoane i cntri, adpnd Biserica lui Dumnezeu cu izvoarele nvturii sale ca un ru plin de apele nelepciunii i veselind-o cu cntrile sale. Dup aceasta a rpit mpria greceasc Nichifor prigonitorul i a izgonit de la mprie pe binecredincioasa mprteas Irina. Apoi a murit i preasfntul patriarh Tarasie, iar dup dnsul a fost ridicat pe scaun un om cu fapte bune i vrednic de treapta aceasta, care era la nume la fel cu mpratul, cci Nichifor se numea i el. Atunci iari au nceput s fie tulburri n Biseric, pentru c mpratul cu puterea sa, iari a adus n biseric pe Iosef cel pomenit mai sus i a poruncit s-i dea slujba preoiei. Patriarhul s-a mpotrivit mpratului pe ct era cu putin, dar cnd l-a vzut tulburndu-se cumplit s-a temut ca s nu ptimeasc de la dnsul toat Biserica, ceva mai cumplit de cum a ptimit de la mpraii cei ri care au fost mai nainte. Deci a primit pe Iosef fr de voie n rnduiala preoeasc. Dar aceasta, mpratul a fcut-o din pizm mpotriva Cuviosului Teodor, ntrtndu-l, cci tia c nu va rbda cuviosul una ca aceasta; ceea ce a i fost. Atunci sfntul a mustrat pe mprat, ca pe cel care fcea ru Bisericii, aducnd cu puterea sa mireneasc pe acela, pe care sfinitul patriarh Tarasie, mpreun cu tot clerul su, judecndu-l, l-a deprtat. Deci mpratul s-a mniat foarte asupra cuviosului Teodor i l-a trimis la surghiun, n ostroavele ce erau aproape de cetate. Asemenea a fcut i fratelui su Iosif i vrednicului de fericire, btrnului Platon, cum i altor muli clugri din mnstirea Studitului. Apoi a venit veste la mprat c barbarii au ajuns n Tracia i o robesc. Iar mpratul ndat s -a pregtit de rzboi, ns nu att poftea a birui pe potrivnicii si, pe ct dorea s izgoneasc pe Cuviosul Teodor. Deci, mergnd cu oastea asupra sciilor, a trimis la sfntul i cu momeli i cu ngroziri voia s -l aduc la un cuget cu dnsul. Iar sfntul i-a rspuns: "Se cade ie, mprate, s faci pocin pentru pcatul pe care l-ai fcut, s aduni ceea ce ai risipit i astfel s mergi la rzboi. Dar de vreme ce aceasta n -ai fcut, de aceea ochiul cel a toate vztor, prin mine umilitul, astfel mai nainte i vestete: S fii ntiinat c nu te vei ntoarce din calea n care te duci". Iar mpratul n -a socotit ntru nimic cuvintele sfntului, ci mai mult s-a mniat asupra lui, i se luda c, ntorcndu-se, i se va face mult ru sfntului. Dar nu s-a nvrednicit a se ntoarce, pentru c dup proorocirea sfntului a fost ucis de barbari. Dup dnsul a luat mpria fiul su, Stavrichie. Dar i acesta a murit degrab, cci fusese rnit n rzboi, la care fusese cu tatl su. Apoi a fost ales la mprie Mihail care atunci era ministru al palatului, brbat cu adevrat vrednic de stpnirea mprteasc, fiind bun cretin. Acela, lund stpnire, ndat l -a adus pe Cuviosul Teodor din surghiun i pe toi cei mpreun cu dnsul, apoi de mare cinste s -a nvrednicit aducnd pace bisericilor. 102

Iar Iosef iari a fost ndeprtat din Biseric, ca un mdular netrebnic. n acea vreme fericitul i vrednicul de laud Platon, s-a dus ctre Domnul. Auzind patriarhul de rposarea lui, a venit cu tot clerul n mnstirea Studitului i, srutnd sfintele lui moate, l-a ngropat cu cinste. Cuviosul Teodor, dup rposarea lui Platon, printele su duhovnic, numai doi ani a vieuit cu fraii n linite; cci iari s-a ridicat vifor cumplit asupra lui i asupra Bisericii lui Hristos din partea rucredinciosului Leon Armeanul, care fusese mai nainte voievod al binecredinciosului mprat Mihail. C fiind trimis la rzboi asupra barbarilor, acolo a adunat mulime de oaste pentru a merge mpotriva mpratului Mihail, fctorul su de bine. Apoi, nelnd boierii i pe ostai, pe unii cu daruri, pe alii cu fgduine, iar pe alii cu alte momeli, i-a atras la sine i astfel s-a fcut mprat, nct nimeni nu era ca s se mpotriveasc lui. ntiinndu-se despre aceasta binecredinciosul mprat Mihail, ndat a schimbat porfira mprteasc cu rasa monahiceasc, nemaivoind s fac rzboi cu vrjmaul su. Leon Armeanul, lund stpnirea mprteasc, la nceput se arta binecredincios i blnd, pn cnd s -a ntrit n mprie i a adunat pe ajuttorii relei sale credine. Apoi a nceput a huli sfintele icoane i a defima pe cei ce le cinstesc, numindu-i nepricepui pe unii ca aceia. Iar patriarhul mustra credina lui cea rea i discuta cu dnsul din Sfnta Scriptur pentru sfintele icoane, dar nimic nu sporea, ci mai mult a pornit pe mpratul cel fr de minte spre mai mare mnie. Deci mpratul, chemnd ndat pe toi preoii cei mai de cinste, pe clugri i pe patriarh, precum i pe fericitul Teodor, i-a dat pe fa rutatea lui, hulind i ocrnd pe cei ce cinstesc sfintele icoane i ludnd pe cei care au combtut nchinciunea ctre ele. Cci zicea: "Oare n-a poruncit legea de demult, ce s-a scris cu degetul lui Dumnezeu, a nu sluji lucrul minilor omeneti? Lege care zice: S nu-i faci ie chip cioplit, nici alt asemnare. Deci nu se cade a ne nchina icoanelor pe care le fac minile omeneti; cci cum poate cineva s scrie pe icoane pe Cel nescris mprejur, iar scndurile cele de cte un cot, cum s ncap pe Cel nencput. Apoi cum putem s socotim Dumnezeu pe Cel nchipuit cu vopsele?" Iar sfinii prini se mpotriveau n tot chipul la cuvintele lui cele dearte i hulitoare, zicnd: "Dac vom ine desvrit legea dat prin Moise, apoi deart va fi credina noastr cretineasc, deart i propovduirea apostoleasc; n zadar vor fi toate dumnezeietile aezminte ale Sfinilor Prini i chiar ntruparea Stpnului, ceea ce este nfricoat de grit, prin care am cunoscut chipul cel omenesc al Lui. Noi, cnd cinstim icoanele, nu cinstim lemnul i vopselele, ci pe Cel nchipuit pe dnsele". Aa gndind sfinii, Cuviosul Teodor, care tia bine scripturile cele vechi i cele noi, a zis ctre mprat cu ndrzneal: "De unde i-a venit, o mprate, o gndire ca aceasta, ca s necinstim chipul lui Hristos, s aduci n Sfnta Biseric porunca aceasta eretic i s rupi haina ei esut cu darul cel de sus i cu apostoleasca i printeasca nvtur? Au doar din legea cea veche cugei, cnd este tiut c sfritul ei l a fcut darul cel nou care a venit prin Iisus Hristos? i dac se cuvine a ine legea cea veche, de care inei voi, apoi se cade a v i tia mprejur i a ine smbetele; i celelalte care snt scrise ntr -nsa, se cuvine a le face. Dar n-ai putut nelege aceasta, mprate, cum c legea cea veche a fost dat pn la o vreme, numai unui neam care a ieit din Egipt, adic evreilor? Deci, a ncetat umbra dup ce s-a artat darul. Dar chiar i acea lege nu se pzete pretutindeni, ceea ce se poruncete; cci ea a poruncit s nu se fac asemnare i s nu se nchine lucrului de mini omeneti, dar tot ea a ngduit asemnarea de heruvimi deasupra Chivotului. Dar acel Heruvim nu era fcut de mini omeneti? ns de toi se cinstea. Iar n darul cel nou nsui Domnul, nchipuindu-i faa Sa pe mahram, a dat-o lui Avgar de care acesta inndu-se, a dobndit tmduire de boala sa cea de mult vreme. Dup aceasta, Sfntul Luca, Apostolul Domnului i evanghelistul, a nchipuit cu minile sale asemnarea Maicii Domnului i a lsat -o neamului care l-a urmat. Apoi n Fenicia, artndu-se chipul Mntuitorului cel nefcut de mini omeneti, a svrit multe i strlucite minuni. Iar puterile care se artau prin chipurile altor sfini nu dovedesc acestea mai luminat dect soarele, c se cuvine a li se da cinstea cea cuvenit?" mpratul nelund aminte la cele spuse de cuviosul, a zis: "Eu nu voiesc a nchipui cu vopsele Dumnezeirea cea nevzut i neajuns". Sfntul Teodor i-a rspuns: "Nici noi, mprate, nu scriem 103

dumnezeirea, ci nescris o mrturisim i o credem. Iar trupul Fiului lui Dumnezeu, cel luat de la noi, numai c l nchipuim pe icoane cu scrisori, i Aceluia ne nchinm i pe Acela l cinstim; ns nu lemnul sau vopselele". Acestea i mai multe grind cuviosul printe din dumnezeietile Scripturi, a mustrat rtcirea mpratului. Iar acesta, umplndu-se de mnie, a zis ctre cuviosul cu mnie: "Te tiu pe tine c totdeauna cele nepricepute grieti i c eti glcevitor i mndru i tuturor potrivnic; iar acum ai venit s m ocrti i s m huleti i pe mine, vorbind nu ca unui mprat, ci ca unuia din cei proti. Pentru aceasta eti vrednic de multe chinuri ns te cru, pn cnd se va arta mai cu adeverire judecata noastr i atunci, dac nu te vei pleca, vei primi vrednic pedeaps pentru nebunia i mpotrivirea ta". Iar ceilali cuvioi prini n-au mai vrut nimic s vorbeasc mpratului, zicnd ntre dnii: "Ce vom mai spune unui suflet att de rzvrtit i care nu voiete s se vindece?" Iar fericitul Teodor, lund sabia cea duhovniceasc, a zis ctre dnsul aa: "Deci, nelege i ia aminte, o mprate, c nu este dreptul tu a judeca i a porunci Bisericii. Stpnirii tale se cuvine a lua n seam i a ndrepta lucrurile cele lumeti, iar cele bisericeti snt date arhiereilor i nvtorilor Bisericii. ie i este poruncit numai a urma i a te supune, cci aa zice Apostolul: Dumnezeu a pus n Biseric mai nti pe apostoli, al doilea pe prooroci, al treilea pe dascli, iar nu pe mprai. i celelalte scripturi poruncesc ca lucrurile bisericeti s le ndrepteze nvtorii Bisericii, iar nu mpraii". Atunci mpratul a zis cuviosului: "Dar tu m izgoneti din Biseric?" Sfntul i -a rspuns: "Nu eu, ci predaniile dumnezeietilor Apostoli i ale Sfinilor Prini te izgonesc; cci chiar dac nger din cer ne va vesti ceva mpotriva sfintei credine, anatema s fie. Iar dac voieti a fi n snul Bisericii lui Hristos, mpreun cu noi care ne nchinm icoanei lui Hristos, atunci urmeaz ntru toate patriarhului i cinstitului sobor, care este cu dnsul". Acestea auzindu-le mpratul, mai mult s-a umplut de mnie i i-a izgonit pe toi cu necinste. Ieind de la mprat, cuvioii prini mpreun cu patriarhul, au nconjurat pe fericitul Teodor, ludndu -l pe el din inim, pentru c s-a mpotrivit prigonitorului i l-a ruinat cu mult nelepciune i cu brbie, mustrnd cu ndrzneal pgntatea lui. Apoi prinii mergnd pe la locurile lor, a ieit de la eparhul cetii aceast porunc: "C nimeni s nu vorbeasc, nici s ntrebe pentru credin, ci toi s fac voia mpratului, cci aa poruncete el". Trimiii au ajuns cu acel cuvnt pn la fericitul Teodor; iar sfntul, rugndu-se, a zis ctre dnii: "Judecai singuri, oare cu dreptate este a v asculta pe voi, mai mult dect pe Dumnezeu? Mai bine este limbii mele s fie tiat, dect a tcea i a nu ajuta credina cea adevrat". Cuviosul nva pe toi ca fr de ndoial s in credina dreapt, pe unii chemndu-i la sine, iar la alii mergnd singur, ori trimindu-le cri, ntrind pe cei ce slbeau cu sufletul. Iar patriarhul mergnd adeseori i era bun sfetnic i l mngia pe el, de vreme ce l vedea mhnit i cu durere n suflet. i zicea ctre dnsul: "Nu te mhni, printe, pentru c Domnul nu ne va lsa pe noi i nu va ngdui ispit mai presus de puterea noastr; nici nu va rbda rutatea aceasta pn la sfrit. C dei a ridicat vrjmaul rzboi asupra Bisericii, ns peste puin se va ntoarce durerea asupra capului su. tii cuvntul Domnului, care zice: De nevoie este a veni sminteala, ns vai omului aceluia, prin care vine sminteala. Din timpul Sfinilor Apostoli pn n ziua de astzi cte eresuri au ridicat asupra Bisericii oamenii rzvrtii cu mintea i cte au ptimit de la dnii Sfinii Prini, care au fost mai nainte de noi! Dar Biserica a rmas nebiruit i cei ce au ptimit snt proslvii i ncununai, iar ereticii au primit dup faptele lor". Acestea auzind patriarhul i tot soborul care era cu dnsul, se ntrea i se umplea de osrdie de a rbda toate necazurile pentru buna credin. Dup aceasta, mai trecnd puin vreme, sfinitul patriarh Nichifor a fost scos din scaun de necredinciosul mprat i l-a izgonit din Constantinopol; asemenea i toi arhiereii au fost osndii la surghiun. Atunci putea s vad cineva lucru nfricoat i de groaz, ceea ce fceau 104

lupttorii contra sfintelor icoane. Cci pe unele le aruncau cu necinste la pmnt, pe altele le ddeau focului, iar pe altele le ungeau cu noroi i multe alte ruti fceau. Iar Cuviosul Teodor, vznd aceasta, suspina cu amar i se minuna de ndelunga rbdare a lui Dumnezeu. Apoi, plngnd zicea: "Cum rabd cerul o frdelege ca aceasta!" Dar nevrnd numai n tain a fi cinstitori de Dumnezeu, i n tcere a plnge pentru o primejdie ca aceea, a poruncit frailor si, pe cnd era praznicul Duminicii Stlprilor, s ia sfintele icoane n mini i s umble n jurul mnstirii, ridicnd icoana sus i cntnd cu mare glas: "Preacuratului Tu chip ne nchinm Bunule", i alte cntri de biruin, nlnd lui Hristos. ntiinndu-se despre aceasta mpratul, ndat a trimis la sfntul, ameninndu-l i nfricondu-l ca s nceteze cu lucrul acesta, iar de nu va nceta, s tie c surghiunul, rnile i moartea i stau nainte. Dar sfntul nu numai c nu nceta, ci i mai mult fcea rugciuni, nvnd pe toi cu mare glas, i sftuindu -i ca s in credina dreapt, i s dea cuvenita cinste sfintelor icoane. Vznd mpratul c nu este cu putin nici cu momeli, nici cu ngroziri a potoli ndrzneala i rvna Cuviosului Teodor, l-a osndit pe el la surghiun. Iar cuviosul, chemnd la sine pe toi ucenicii i nvndui pe dnii, le zicea: "Acum, frailor, fiecare din voi rbdnd, s-i mntuiasc sufletul su, pentru c vremea este cumplit". Apoi, fiind mhnit i plngnd, s-a urcat n corabie, i a fost dus n Apolonia i nchis ntr-o temni ce se numea Mesopa. Dar i acolo nva buna credin, ctre unii vorbind, iar ctre alii trimind scrisori din temni, ntrindu-i n buna credin. Vestea despre scrisorile lui ajunsese pn la mprat, care ndat a trimis pe Nichita, fiul lui Alexie, poruncindu-i s-l duc pe sfntul la un loc mai ndeprtat, ce se numea Vonita; i acolo, nchizndu-l n temni, s-l pzeasc ca s nu vorbeasc cu nimeni, nici s scrie ceva despre cinstirea icoanelor. Venind Nichita la cuviosul i-a spus porunca mpratului, iar el a rspuns: "Mutarea aceasta din loc n loc, o primesc cu bucurie, pentru c eu nu am loc statornic n viaa aceasta i unde voi fi dus, acolo este locul meu; iar a tcea i a nu nva dreapta credin, aceasta nu se poate, nici nu v voi asculta pe voi ntru aceasta i de ngrozirile voastre nu m voi teme". Sfntul a fost dus la locul pomenit i nchis n temni, ns el tot mrturisea dreapta credin. ntiinnduse mpratul c Sfntul Teodor nu se pleac ntru nimic voii lui, s-a aprins de mult mnie i iari a trimis pe Nichita, poruncindu-i ca s pun asupra sfntului rni cumplite. Venind acel Nichita, a spus cuviosului porunca mpratului, iar el ndat cum a auzit cuvntul, a nceput a dezbrca hainele de pe el, zicnd: "Eu de mult doresc aceasta, ca s fiu hrnit cu chinuri pentru sfintele icoane". Nichita, fiind bun cu firea i milostiv, vznd trupul sfntului gol, pe care multa osteneal i postul l slbise de tot, s-a umilit cu sufletul i n-a ndrznit a se atinge de dnsul, cci se temea de Dumnezeu; apoi s-a dus, nefcnd sfntului nici un ru. Iar sfntul nencetat rspndea nvtura sa cea bun, pentru c i strjerii se ruinau de dnsul i nu puteau s-l opreasc, dei le era poruncit cu strnicie ca s nu lase pe Teodor s nvee pe nimeni dreapta credin. El a scris i ctre ucenicii si, care erau mprtiai prin alte pri; cci pentru dnii mai vrtos se ngrijea, nvndu-i s pzeasc fr fric mrturisirea credinei, mcar de vor ptimi mii de chinuri. Apoi le aducea aminte c nu snt nimic ptimirile de acum, pe lng slava ce se va arta ntru noi i pe care o vor dobndi toi cei ce au rbdat pn n sfrit. Dup aceea a scris i ctre preasfiniii patriarhi, ctre patriarhul Romei celei vechi, ctre al Ierusalimului i ctre al Alexandriei, vestindu -le cu amnuntul cum au fost batjocorite sfintele icoane n Bizan i cum cei dreptcredincioi snt inui prin temnie i cum adevrul s-a nghiit de minciun. Apoi i ruga ca i ei, cu ajutorul lui Dumnezeu, s susin dreapta credin. i veneau muli n temni la cuviosul, i ascultau nvturile cele frumoase pe care le ddea dnsul i se ntorceau cu mult folos. Odat un cleric de la Biserica Asiei, trecnd pe acolo a cercetat pe sfntul. Acel cleric, auzind nvtura lui pentru buna credin, ndat a lepdat eresul luptrii contra sfintelor icoane i s -a nchinat lor. i 105

ntorcndu-se acas, nu voia s aib mprtire cu episcopul su, care era eretic. Apoi i pe alt cleric, prieten al su, l-a sftuit i, aducndu-l la dreapta credin, l-a ntors de la credina eretic. Iar episcopul, aflnd c Sfntul Teodor este pricina acestei schimbri a clericilor si, a vestit prin scrisoarea sa pe mpratul, jeluindu-se asupra Sfntului Teodor. mpratul ndat a trimis porunc voievodului Asiei, ca s pedepseasc pe Teodor cu cumplite chinuri. Iar voievodul a trimis pe unul din dregtori, poruncindu-i s dea Sfntului Teodor cincizeci de lovituri. Acela venind, cnd a spus fericitului pricina venirii sale, el ndat i-a dezlegat brul i a lepdat haina i i-a dat spatele spre loviri, zicnd: "Plcut mi este ca mpreun cu aceste rni s-mi lepd trupul i degrab s m duc cu sufletul ctre Domnul meu cel dorit". Dregtorul, ruinndu-se de sfntul, s-a nchinat lui, cernd iertare i apoi s-a dus. Dup aceasta a venit alt trimis de la mprat, cu numele Anastasie, foarte cumplit i nemilostiv. Acesta btnd cu mnile sale pe sfntul, i-a dat pn la o sut de lovituri i l-a nchis ntr-un loc ntunecos. Asemenea i pe ucenicul lui, pe nume Nicolae, care pururea urma printelui su i ptimirilor lui era prta; i pe acela btndu -l, l-a nchis mpreun cu dnsul i a poruncit strjerilor s-i in strni n legturi, apoi s-a dus. Ce fel de chinuri a rbdat cuviosul n acea nchisoare ntunecoas, nu este cu putin a spune; cci trupul lui slbit de post i de ostenelile clugreti, primind attea bti, era peste tot o ran. nc i temnia aceea era plin de toat necuria. Iarna degera de frig, pentru c nici haine nu avea, ci numai o zdrean, iar vara se topea de cldur, pentru c vntul nu rcorea locul acela de nicieri. Apoi mulime de jignii mici erau acolo n temni. nc i strjerii, avnd porunc cu ngrozire, erau aspri i nemilostivi, cci l dosdeau i-l ocrau, numindu-l nepriceput i vrjma al mpratului. Aceia le aruncau printr-o ferestruic, lui i ucenicului su, cte o mic bucic de pine, i le ddeau cte puin ap, i aceea nu totdeauna, ci la o zi sau la dou, iar alteori i dup mai multe zile; i aa i chinuia cu foame i cu sete. Odat printele a zis ctre ucenic: "Vezi, fiule, c oamenii acetia nu numai cu rni i cu aceast temni ntunecoas ne pedepsesc, ci cu foame i cu sete vor s ne omoare, dar noi s ne punem ndejdea n Dumnezeu, Care nu numai cu pine, ci i cu alt mncare mai bun tie a hrni, cu a Crui purtare de grij se ine toat suflarea. Mie, mprtirea cu Trupul Stpnului s-mi fie de acum hrana sufletului i trupului". Pentru c cuviosul avea totdeauna cu sine o prticic din Trupul Cel de via fctor, adpat cu Sngele Domnului Iisus Hristos, pe care o pstra pe cnd svrea dumnezeietile Taine, cnd i era cu putin. "Deci - zicea el - eu numai cu Acesta m voi mprti, negustnd altceva nimic, iar pinea care ni se d amndurora s-i rmn ie singur, asemenea i apa; pentru c foarte puin ni se d, precum vezi, i abia poate s fie pentru tine singur, spre ntrirea trupului, ca mcar tu s rmi viu i s vesteti frailor trecerea mea din via, dac va fi voia Domnului Dumnezeu a m svri n aceast mare strmtorare". Dup ctva vreme, Cel ce satur toat fiina cu buna Sa voire nu a trecut cu vederea pe plcutul Su, care se sfrea de prea mult foame, ci a rnduit pentru dnsul acestea: trecnd pe acolo un boier mprtesc a aflat toate despre dnsul, cum rbda strmtorare i foame. Deci, aceluia i-a plecat Dumnezeu inima spre mil i a poruncit strjerilor ca s dea din destul hran sfntului i ucenicului su i s nu le mai fac nici un ru, ca s poat vieui. i era aa cu bunvoirea lui Dumnezeu, c dup puin vreme schimbndu -se necazurile lor, s-au mai ntrit cu trupul, ns fericitul printe se lupta cu multe nevoi, de vreme ce stomacul lui era bolnav, fiind cuprins de mult slbiciune. A petrecut sfntul n acea temni mai mult de trei ani, hrnindu-se cu pine de la strjeri i aceea o primea cu defimare. Toate acestea le rbda cu bucurie pentru dreapta credin. Astfel petrecnd el i netmduindu-se desvrit de durerile i rnile ce le avusese mai nainte, iari l-au osndit cu mai cumplite chinuri; cci nu se tie cum a ajuns n minile mpratului o scrisoare a fericitului Teodor, n care se cuprindea mustrarea credinei rele a mpratului i o nvtur ctre cei credincioi, pentru buna cinstire i dreapta slvire a sfintelor icoane. 106

Citind mpratul scrisoarea aceea, cu mai mult mnie s-a aprins i a trimis la fericitul Teodor, pe un voievod nemilostiv, ca s-i arate scrisoarea aceea, i s-l ntrebe de este a lui; apoi s-l bat pn la suflarea cea mai de urm. Venind voievodul, a artat scrisoarea fericitului, iar el a mrturisit adevrul cum c este a lui, iar nu a altuia. Atunci voievodul a poruncit mai nti s bat pe ucenicul sfntului, pe Nicolae, de vreme ce el a scris scrisoarea, ca din partea Sfntului Teodor. Dup aceea, dezbrcnd i pe Cuviosul Teodor, l-a btut fr mil, nct tot trupul i s-a rnit i puin i-a lipsit s nu-i sfrme chiar oasele. i lsndu-l abia viu, s-a ntors iari la ucenicul Nicolae, momindu-l i ngrozindu-l ca s se lepede de nchinarea cinstitelor icoane. Dar, aflndu-l neplecat, iari l-a btut mai mult dect nti i l-a lsat acolo gol, ca s rmn peste noapte n frig, ca astfel ndoit s se munceasc i de durerea rnilor i de asprimea gerului, pentru c era atunci luna februarie. Iar Cuviosul Teodor, din pricina cumplitei bti a czut ntr-o durere nu uoar de rbdat, i zcea ca un mort, abia putnd s sufle puin, negustnd nici hran nici ap. Vznd ucenicul pe printele su aa de slab, s-a lsat pe sine, cu toate c i el era cuprins de mare durere, din pricina rnilor, i se ngrij ea de tmduirea sfntului. Cci, cernd ap de orz, ce se numete ptizan (o doctorie), uda limba lui cea uscat i dndu-i cte puin butur l detepta ca pe un mort. Apoi, vzndu-l c prinde puin putere de via, a nceput a ngriji de trupul lui cel plin de rni, cci multe pri ale trupului se nvineiser; pe acelea le tia cu un cuita i le lepda, ca s se tmduiasc cealalt parte din corp. i cnd a nceput cuviosul a dobndi puin sntate, a tmduit i el pe ucenicul su. Astfel, ptimind ei nouzeci de zile i nc netmduindu-se desvrit de rni, a venit de la mprat alt trimis aspru fr omenie, cruia i era poruncit s duc n Smirna pe Sfntul Teodor i pe ucenicul su Nicolae. Iar trimisul acela era iubitor de aur, i socotind c Sfntul Teodor primete aur de la cei ce vin la dnsul s ia nvtur, a poruncit s caute prin toate prile i s scobeasc pereii, ndjduind c va gsi aur; dar neaflnd nimic, a nceput a mplini rutatea cea poruncit lui cu mult prisosin; cci scond pe cuviosul i pe ucenicul su din temni cu ocri i cu bti, i-au dat ostailor i aa au fost dui la Smirna. Iar fericitul, dei i se sfrise puterea trupului, ns fiind ntrit de Dumnezeu, mergea cu acei ostai nemilostivi care l duceau ziua fr cruare, iar noaptea i legau picioarele de un lemn, i astfel, cu osteneal nespus, abia a ajuns la Smirna i a fost dat unui brbat ru, care era nvtor al relei credine. De acesta fiind nchis ntr-un bordei jos i ntunecos, se chinuia acolo privind numai spre Stpnul, Cel ce vede toate, Care numai singur i era mngietor i aprtor n toate necazurile. Acolo au nchis mpreun cu dnsul i pe ucenicul su Nicolae i aa sufereau mpreun fericiii robi ai lui Hristos. Dup puin vreme iar a venit de la mpratul nemilostiv Atanasie, cel mai sus pomenit, i iari a dat sfntului o sut de lovituri, apoi s-a dus. Iar cuviosul le rbda toate acestea cu mulumire. ntr-acea vreme era n prile Smirnei un voievod, nepot al mpratului i ntr-un glas cu dnsul la eres. Acela a czut ntr-o boal cumplit i de nevindecat, nct era aproape de rsuflarea cea mai de pe urm. Iar una dintre slugile lui, fiind din ceata dreptcredincioilor, a adus aminte bolnavului despre Cuviosul Teodor, cum c are darul de la Dumnezeu a tmdui orice boal. El ndat a trimis la cuviosul, poftindu-l ca s se roage lui Dumnezeu pentru dnsul, i s-l scape de moartea ce acum se apropiase. Iar cuviosul a rspuns trimiilor: "Spune-i celui ce v-a trimis pe voi c aa griete Teodor: "Vezi ce vei rspunde n ziua ieirii tale din via, vieuind aa ru i fcnd attea necazuri celor dreptcredincioi. Tu, pe lng alte multe ruti, ai adus i clugrilor mari necazuri fr de numr i ai omort cu chi nuri pe Tadeu cel mare n fapte bune, care acum se bucur mpreun cu sfinii. Iar pe tine cine te va scpa din chinurile cele venice? Deci, mcar la sfrit, pociete-te de rutile tale". ntorcndu-se trimiii, au spus voievodului celui bolnav toate cuvintele Sfntului Teodor. Iar el foarte s-a temut, gndindu-se la rutile pe care le fcuse, i a trimis iari la cuviosul, cernd iertare i fgduind c 107

va primi dreapta credin, dac l va ridica de pe patul durerii cu rugciunile sale. Iar cuvios ul i-a trimis icoana Preacuratei Maicii lui Dumnezeu, poruncindu-i s i se nchine i s-o respecte n toat viaa sa. Iar voievodul primind acea sfnt icoan, a luat mpreun cu dnsa i uurare de boala sa, apoi a nceput a se nsntoi. Dar degrab s-a ntors la credina cea dinti, la sfatul episcopului Smirnei care era eretic, de la care, lund untdelemn pentru binecuvntare, s-a uns cu dnsul, ndjduind c va dobndi mai mult sntate. Dar dup ungere ndat s-a ntors la dnsul boala cea dinti, de care ntiinndu-se cuviosul, a spus mai nainte moartea cea cumplit a pctosului, care s -a i ntmplat, pentru c degrab i-a dat sufletul su. Iar Cuviosul Teodor a ptimit n acea nchisoare un an i jumtate, i acolo n Smirna a rbdat mai multe legturi. Dup aceea i necredinciosul mprat Leon Armeanul, fiind ru, a fost ucis de ostaii si, iar dup dnsul a luat mpria Mihail, ce se poreclea Travlos, care se mai numea i Valvos. Acesta dei era rucredincios, ns nu prigonea pe cei dreptcredincioi, ci lsa pe fiecare s cread precum voiete. Astfel toi prinii i mrturisitorii dreptei credine au fost dezlegai din legturi, scoi de prin temnie i eliberai din surghiun. Atunci i Cuviosul Teodor a luat uurare ptimirilor sale i au venit la dnsul oarecare din ucenicii lui cei vechi, ntre care era Dorotei, care svrise fapte bune din copilria sa, Visarion, Iacov, Dometian, Timotei i ali muli a cror via era cinstit; iar dragostea ctre printele lor era mai fierbinte i nemincinoas. Deci a venit n Smirna porunc de la mprat ca i Sfntul Teodor s fie eliberat ntru ale sale, precum au fost i alii. Apoi, lund ucenicii pe printele lor, s -au ntors mpreun cu dnsul, bucurn-du-se, dup ce a rbdat surghiun apte ani, iar mai nainte a rbdat cinci ani legturi n Tesalonic de la Constantin, nepotul lui Copronim. ntorcndu-se fericitul din surghiun, pretutindeni l-au ntmpinat cu bucurie cei dreptcredincioi, unul pe altul ntrecndu-se i srguindu-se a-l primi n casele lor, pentru ca s se nvredniceasc de binecuvntare prin rugciunile lui i s se ndulceasc de nvturile lui cele plcute. Apoi toat Biserica s -a bucurat de ntoarcerea Sfntului Teodor i toi l-au fericit, ca cel ce a rbdat attea nevoi pentru cinstitele icoane, i cu nvturile sale pe toi i-a ntrit. Dup aceea cuviosul a venit n Calcedon ca s vad pe fericitul Teoctist monahul, care mai nainte fusese cinstit cu dregtoria de magistru. Mngindu-se cu dnsul duhovnicete, s-a dus s cerceteze pe sfntul patriarh Nichifor, mpreun cu ptimitorul su, care i el fusese surghiunit de rucredinciosul mprat Leon Armeanul. Acolo a fost primit de patriarh cu dragoste i s-a bucurat foarte mult de venirea cuviosului, de care fusese mai nainte tare mhnit. Mngindu-se mult ntre ei cu vorbe duhovniceti, cuviosul s-a dus n locurile Crischentului, i acolo, prin sosirea lui, pe muli i-a veselit i i-a folosit. De acolo iari ntorcndu-se la patriarh, a mers mpreun cu dnsul i cu ali episcopi la mprat, ca s-l sftuiasc s primeasc dreapta credin. Dar acela, nepriceput fiind i nenvnd dumnezeietile cuvinte, n-a luat aminte la cele grite de aceti sfini, dect numai acestea a rspuns ctre dnii: "Eu nu v opresc a face oricte vei voi, dar numai aceasta v poruncesc: s nu punei icoane n cetatea mprteasc, iar aiurea ori unde va voi cineva poate s le pun, pentru c eu nu voiesc a m nchina icoanelor". Acestea rspunznd el, s-au dus prinii din Bizan, iar Cuviosul Teodor s-a slluit mpreun cu ucenicii si n inutul Crischentului. Dup puin vreme, ridicndu-se rzboi asupra grecilor, din partea unui oarecare Toma, care avea s rpeasc stpnirea mpratului, sfntul a fost nevoit s intre iari n Constantinopol mpreun cu fraii si. Apoi, dac a ncetat rzboiul, iari s-a dus acolo, nevrnd a vieui n mijlocul poporului celui nelat cu eresul lipsirii de icoane. Ieind din Constantinopol, nu s-a dus n inutul Crischentului, ci s-a slluit n Hersonisul Critului, unde era o biseric a Sfntului Trifon, i acolo, mpreun cu ucenicii si, petrecea via plcut lui Dumnezeu ntru nevoinele cele monahiceti. 108

Vieuind puin cu iubiii si prieteni, a sosit la fericitul sfrit, avnd de la naterea sa aizeci i apte de ani. Dar mai nainte de sfritul su a czut n boal grea, n luna noiembrie, bolind ru de stomac. i a strbtut vestea pretutindeni despre aceasta, cum c fericitul Teodor este aproape de sfrit. Atunci au venit la dnsul muli din Constantinopol i de prin alte locuri dimprejur. Arhierei, egumeni i clugri de la multe mnstiri, alergau cu srguin, pentru ca s aud pe cuviosul vorbind i s se foloseasc de cuvintele lui cele mai de pe urm, sau mcar s vad ieirea lui din via i ducerea ctre Dumnezeu. Pentru c numai apropierea de dnsul o socoteau a fi pentru ei de mare folos, fiindc era minunat la cuvinte, nelept n cunotine i n toate chipurile nfrumuseat; apoi era linitit, nemnios, smerit i plin de toate faptele bune. Fericitul zcnd n pat, dei era foarte slbit, totui pe ct i era cu putin, vorbea cele de folos ctre ucenici. Dar puini puteau s-i aud cuvintele, de vreme ce limba lui se usca de aria bolii. Pentru aceea, unul din cei ce scria repede, eznd aproape i ascultnd, a scris cele ce gria dnsul, c dac va vrea cineva s le tie toate, s le caute n cartea fericitului i s le citeasc spre a se folosi. Pe cnd cuviosul vorbea, a nceput a-i fi mai uor i l-a mai lsat boala. Apoi, sculndu-se pe picioarele sale, a nceput a umbla i, intrnd n biseric n ziua Duminicii, a svrit dumnezeiasca Liturghie, innd cuvnt de nvtur ctre frai. Dup aceea a mncat mpreun cu dnii. Asemenea i a doua zi, n a asea zi a lunii noiembrie, la pomenirea celui ntre sfini a printelui nostru Pavel Mrturisitorul, a svrit dumnezeietile Taine n biseric i a nvat pe frai. Apoi a fost i la cntarea Vecerniei n acea zi. Dup aceea, intrnd cuviosul n chilie, s -a culcat n pat i iari a nceput a boli foarte ru, i a zcut patru zile; iar a cincea zi a fost sfritul durerilor lui i nceputul vieii celei de veci. Deci, apropiindu-se cuviosul de mutarea din via, s-au adunat la dnsul mulime de frai care plngeau pentru dnsul, ca pentru printele i nvtorul lor. Iar el, uitndu-se spre dnii, a lcrimat puin i a zis: "Iat, prinilor i frailor, a sosit sfritul vieii mele i toi vom bea acest pahar de obte, unii mai curnd, iar alii mai trziu, i nimeni nu va scpa de paharul acesta. Deci eu m duc pe calea pe care au mers prinii notri, acolo unde este viaa cea venic, iar mai ales unde este Dumnezeu, pe Care L -a iubit sufletul meu, Cruia m-am numit rob, dei n-am svrit cele ale robului. Iar voi, frailor i fiii mei iubii, petrecei n cuvintele mele pe care le-am dat vou i inei credina cea dreapt i viaa cea drept credincioas. tii c n-am ncetat a v vesti vou cuvntul lui Dumnezeu, i n sobor i ndeosebi. Iar acum cu srguin v rog avei-le pe acelea n minile voastre i le pzii pentru c am grij de voi, ca fr de prihan s v ducei de aici. Iar eu, de voi avea ndrzneal naintea Domnului, fgduiesc s-L rog pentru voi, ca totdeauna s nainteze mnstirea voastr spre bine i ca fiecare dintre voi s aib mai mult sporire n faptele cele bune, cu ajutorul lui Dumnezeu". Acestea zicnd cuviosul i dnd tuturor srutarea cea mai de pe urm i iertare, a poruncit ucenicilor s ia lumnri n mini i s nceap cntarea pentru ieirea sufletului. i stnd ucenicii n jurul patului, cntau: Fericii cei fr de prihan, care umbl n legea lui Domnului. i cntnd, au ajuns la cuvintele acestea: n veac nu voi uita ndreptrile Tale, c ntr-nsele m-ai viat. Atunci Cuviosul Teodor, la aceste cuvinte, i-a dat sufletul su, pe care, lundu-l ngerii lui Dumnezeu, l-au dus naintea scaunului Stpnului, precum cu adevrat s-a artat prin mrturisirea Cuviosului Ilarion de la Dalmat. Pentru c acela, n ziua n care s -a mutat fericitul Teodor, adic n a unsprezecea zi a lunii noiembrie, la pomenirea Sfntului Mucenic Mina, umblnd prin grdin i citind psalmii lui David, a auzit nite glasuri minunate i a mirosit o bun mireasm. Deci minunndu-se, se ntreba de unde snt acelea. i uitndu-se n vzduh, a vzut mulime de cete fr de numr, n haine albe strlucind, cu feele luminoase i, pogorndu-se din cer cu cntri, au ieit ntru ntmpinarea unui brbat cinstit. Acestea vzndu-le fericitul Ilarion, a czut la pmnt cu mult spaim i a auzit pe cineva zicnd ctre dnsul: 109

"Iat sufletul lui Teodor, egumenul mnstirii Studitului, care a ptimit pn la snge pentru sfintele icoane i a rbdat pn la sfrit ntru necazuri; iar acum adormind, cu prznuire se suie la cer, ntmpinndu-l pe el puterile cele cereti". Acea vedenie, fericitul Ilarion a vestit-o i altor prini mbuntii. i a nsemnat ceasul i ziua vedeniei aceleia, ce se fcuse; iar dup ctva vreme s-a ntiinat cum c atunci a rposat Sfntul Teodor Studitul, cel vrednic de laud i a trecut de pe pmnt la cer. Deci multe minuni a fcut cuviosul printele nostru Teodor, i n viaa sa i dup moarte, din care vom povesti puine pentru folosul tuturor. Un oarecare Leon, primitor de strini, atunci cnd se ntorcea Cuviosul Teodor din surghiun, l-a odihnit n casa sa. Iar dup puin vreme, acest Leon a adus mireas fiului su, i vrnd s se svreasc nunta, ndat a czut mireasa ntr-o boal cumplit i zcea fiind cuprins de fierbineli, nct toi dezndjduiser de viaa ei. Iar Leon a trimis la cuviosul, vestindu-i ceea ce i s-a ntmplat i rugndu-l ca s le ajute cu rugciunile sale. Cuviosul, binecuvntnd untdelemn, l-a trimis lui Leon, poruncindu-i s ung cu dnsul pe cea bolnav. Fcndu-se aceasta, ndat s-a sculat mireasa sntoas, ca i cum n-ar fi fost bolnav niciodat. Alt dat, Leon, mergnd singur la un sat departe, pentru o treab oarecare, l-a ntmpinat n cale o fiar ce se numete rs, care vznd pe Leon s-a repezit asupra lui, vrnd s-l mute. Iar Leon a chemat cu glas mare numele Cuviosului printe Teodor i fiara ndat ce a auzit numele sfntului a stat, apoi s -a abtut din cale i a fugit; iar Leon rmnnd nevtmat de fiar, s-a dus n calea sa. O femeie ce ptimea de duh necurat a fost adus la Cuviosul, i att era de cumplit duhul ntr -nsa care o muncea, nct singur, netiind durerea, i rupea carnea de pe dnsa i o mnca. Cuviosul, vznd ptimirea ei, s-a mhnit pentru dnsa i a fcut cu mna semnul crucii pe capul ei, apoi a citit peste dnsa rugciunea de certare a duhului i ndat a ieit dintr-nsa duhul cel necurat i a fugit, fiind izgonit de rugciunea cuviosului. Alt femeie, fiind de neam de boier, a povestit lucrul acesta fericitului Sofronie, care a fost egumen, dup mutarea Cuviosului Teodor. "Odat - zicea ea - s-a aprins casa mea, pe care nconjurnd-o focul, ardeau cu flcri toate cele dintr-nsa; i nu se putea potoli focul nici cu turnarea apei, nici n alt chip; iar eu eram n foarte mare necaz i nu m pricepeam ce s fac. Atunci mi-am adus aminte de o scrisoare a Cuviosului Teodor, ce era la mine, i care cu puin vreme mai nainte sosise de la el. Deci, mi-a venit n gnd s o arunc n foc, c doar cumva se va ruina focul de scrisoarea scris de mna cea sfnt i va conteni puin arderea. Fcnd aa cum am gndit, am aruncat scrisoarea aceea asupra vpii care se nla i am zis astfel: "Sfinte Teodore, ajut -mi mie roabei tale, care snt n nevoie". i ndat am vzut puterea cea grozav a focului slbind i stingndu-se". Aa de mult putea chemarea numelui acestui plcut a lui Dumnezeu. Un asemenea lucru spunea i Sofronie cel mai sus pomenit: "Mergeam odat, zicea el, la Paflagonia mpreun cu fericitul Nicolae, urmtorul i mpreun ptimitorul marelui Teodor. Fiind pe cale i fcndu-se sear ne-am odihnit ntr-un cmp unde era mult fn cosit, i acolo erau civa ostai care, pentru c ntrziaser, au stat n acelai cmp i, aprinznd foc, i coceau bucate. Dup aceasta n noaptea aceea s-a ntins focul i a cuprins tot fnul. Ostaii deteptndu-se, ndat s-au pornit toi asupra noastr prndu-li-se c noi am fcut aceast fapt, i voiau s-i pun minile asupra noastr i s ne chinuiasc. Noi, nepricepnd ce s facem, am chemat n ajutor pe marele Teodor, zicnd: "Printe cuvioase, ajut-ne i ne izbvete pe noi cu rugciunile tale, de npasta ce a venit cu nedreptate asupra noastr". Zicnd acestea noi, ndat a nceput o ploaie mare i focul s-a stins de tot. Ostaii vznd aceast minune, s-au ntors ctre noi cu blndee i, cznd, i cereau iertare". n insulele Sardiniei era un brbat oarecare foarte credincios, care avea la dnsul cuvinte de nvtur ale Cuviosului Teodor i le citea cu srguin. Acela iubea i cntrile care snt alctuite de acest sfnt printe, 110

ce se cnt n postul cel mare, adic Triodul sau trei cntri. Nite clugri rucredincioi, trecnd pe cale, s-au dus i au gzduit la acest brbat, n vremea postului mare. Ei, vznd cntrile i cuvintele fcute de Cuviosul Teodor, au nceput a le huli, zicnd c nu snt alctuite dup nelegere, i snt pline de nebunie. Brbatul acela care i gzduia, auzind acestea, s-a schimbat i de atunci nu mai citea cuvintele cuviosului cele folositoare, nici cntrile lui nu le mai cnta la pravila Utreniei, precum avea obiceiul mai nainte. Rzvrtindu-se astfel, i s-a artat ntr-o noapte Cuviosul Teodor, mic la stat precum n via, palid la fa i pleuv la cap, i mergeau n urma lui ali clugri innd n mini toiege, cu care a poruncit s-l bat pe cel rzvrtit. Acela fiind btut, sfntul i zicea: "Pentru ce ai lepdat cu necredin scrisorile mele pe care mai nainte le iubeai i le cinsteai? Pentru ce n-ai socotit aceasta, c dac n-ar fi cunoscut Biserica lui Dumnezeu folos ntr-nsele nu le-ar fi primit? Cci nu snt cuvinte mincinoase i cu meteug, nici nu snt aezate n chipuri ritoriceti, ci snt cu totul sntoase i smerite, care pot a zdrobi inima i a umili sufletul, pentru c snt dulci i cu adevrat folositoare celor ce vor s se mntuiasc". Certnd astfel pe cel rzvrtit, s-a dus. Apoi fcndu-se ziu, brbatul acela zcea n pat, avnd trupul plin de vnti din btaie, pe care le arta tuturor, spunndu-le despre certarea ce i s-a fcut. Apoi ndat a izgonit din casa sa cu necinste pe clugrii aceia care l-au nelat, ca pe unii ce au fost pricinuitori de greeala lui i de certarea aceea. Iar spre Cuviosul Teodor a ctigat mai mult credin dect nainte i cu dragoste citea scripturile i cntrile alctuite de dnsul, i-l ruga ca s-i ierte greeala aceea. Dar i la mormntul cuviosului se fceau multe tmduiri. Un ndrcit oarecare a venit la mormntul lui i i s-a artat cuviosul n vis, dndu-i binecuvntare, i l-a fcut sntos. Deteptndu-se omul acela s-a simit liber de muncirea vrjmaului i slvea pe Dumnezeu i pe plcutul Su, Cuviosul Teodor. Alt om a mncat bucate otrvite i toate cele dinuntrul lui erau cuprinse de durere, nct s e apropia de moarte. Acesta a luat untdelemn din candela ce ardea lng mormntul cuviosului i a turnat n gura sa i ndat a ieit acea otrav purttoare de moarte; apoi, cptnd sntate, a petrecut de aici ncolo fr vtmare. Altul era foarte bolnav de stomac, i numai ct a privit ctre icoana cuviosului i a chemat numele su, ndat s-a fcut sntos. Un altul, fiind cuprins de fric, nu a mai putut vorbi, fugind de toi i nspimntndu -se. Acesta, fiind dus la mormntul cuviosului i fiind uns cu untdelemn, ndat s-a izbvit de acea patim i, avnd simirile ntregi, ddea mulumire lui Dumnezeu i plcutului Su. i multe alte minuni se svreau prin rugciunile Cuviosului Teodor, lng mormntul lui, ntru slava lui Dumnezeu Cel n Treime ludat, Cruia se cuvine i de la noi cinste i nchinciune, acum i pururea i -n vecii vecilor. Amin.

Viaa celui dintre Sfini Printele nostru Ioan cel Milostiv, Patriarhul Alexandriei (12 noiembrie)
Sfntul Ioan a fost fiul lui Epifanie ighemonul, care era de neam din Cipru. El, fiind crescut din tineree cu bun nvtur, avea nrdcinat n inima sa frica de Dumnezeu, care i era nceputul nelepciunii. Ajungnd n vrst, a fost silit de prinii si s-i ia femeie cu care a i avut copii. Nu dup mult vreme s-a lipsit nti de fii, apoi s-a desfcut i de legtura nsoirii; c mai nti au murit fiii, iar dup aceea s -a dus i soia pe urma lor. Aa a voit Dumnezeu ca Ioan s se desfac de robia trupeasc i s primeasc viaa duhovniceasc. Deci, fiind slobod, mulumea lui Dumnezeu, Cruia, de atunci nainte, a nceput a-I sluji mai cu srguin i fr mpiedicare, ndeletnicindu-se necontenit cu rugciunea i cu toate lucrurile plcute Lui; dar mai 111

ales era milostiv ctre toi cei ce sufereau de nevoi i srcie. Deci, pentru nite fapte bune ca acestea, l-a preamrit Dumnezeu ntre oameni, i nu numai de ctre cei deopotriv cu dnsul ci i de mprat era cinstit i slvit. Iar cnd scaunul Patriarhiei de Alexandria era fr pstor, mpratul Iraclie, dup rnduiala lui Dumnezeu, a nlat pe acea treapt pe Ioan, care, dei nu voia, dar mai apoi s -a plecat a primi hirotonia i s-a fcut pstor al Bisericii Alexandriei. ncepnd a pate oile lui Hristos cele cuvnttoare, mai nti s-a srguit a-i curi turma de eresuri, care atunci ncepuser a se semna de un oarecare Petru, ce se poreclea Fulon i Cnafeiul, patriarh mincinos al Antiohiei. Acesta a ndrznit a aduga cuvinte de hul la cntarea cea ntreit sfnt, zicnd: "Sfinte Dumnezeule, Sfinte Tare, Sfinte fr de moarte, Care Te-ai rstignit pentru noi, miluiete-ne pe noi", ca i cum ar fi ptimit Dumnezeirea n Domnul nostru Iisus Hristos. Aceast hul eretic nlturnd-o Sfntul Ioan, s-a ntors spre lucrarea poruncilor lui Dumnezeu i spre facerea de bine a oamenilor sraci i scptai. Cci nu lsa pe nimeni s plece de la dnsul deert i mhnit, ci ddea milostenie tuturor celor ce aveau nevoie i pe toi cei ntristai i mngia nu numai cu cuvntul, ci i cu lucrul, pe cei flmnzi sturndu-i, pe cei goi mbrcndu-i, pe cei robii rscumprndu-i i slobozindu-i, iar pentru cei bolnavi i strini avnd purtare de grij. Milostenia lui era ca un ru ce curge nencetat cu ndestulare i pe toi cei care ateptau ajutor de la dnsul, nu-i deprta. La nceputul pstoriei sale a chemat pe iconomii bisericii i le-a poruncit, zicnd: "S umblai prin toat cetatea i s-mi scriei pe domnii mei". Iar iconomii l-au ntrebat: "Care snt domnii ti, stpne?" Rspuns-a patriarhul: "Cei pe care voi i numii sraci i nevoiai, aceia snt domnii mei; pentru c ei pot s m duc la locaurile cele venice i s-mi dea tot felul de ajutor spre mntuire". Deci au mers iconomii i au scris pe toi sracii pe care i-au aflat prin ulie i prin bolnie n numr de apte mii i cinci sute. Tuturor acestora, Sfntul Ioan le-a rnduit ca s li se dea din averea bisericilor cte un mertic pe fiecare zi, pentru hran. n acea vreme perii se rzboiau asupra Siriei i au ars Sfnta Cetate a Ierusalimului, lund i cinstitul lemn al Sfintei Cruci i pe muli cretini i-au dus n robie. Atunci fericitul Ioan a trimis corbii cu gru i cu aur ca s rscumpere pe cei robii i s ajute celor ce erau n nevoi. Astfel, pe muli, cu milostivirea sa, i-a scos din robie i din legturi, izbvindu-i din nevoi. Dar pentru c nu putea fiecare a veni i a se apropia de dnsul fr mpiedicare, pentru c nu-i spuneau slugile despre toi care veneau la dnsul, de aceea i-a ales dou zile pe sptmn, miercuri i vineri. n aceste zile sttea n uile bisericilor mpreun cu oarecare brbai cinstii, dnd voie fiecruia s vin la dnsul, s-i asculte plngerea i s judece pricinile ce se ntmplau ntre frai. Astfel, izbvea pe cei npstuii i aducea pace ntre oameni, zicnd: "De vreme ce mie ntotdeauna mi este liber intrarea la Domnul Dumnezeul meu i vorbesc cu Dnsul prin rugciune i cer orice voiesc, apoi pentru ce s nu dau voie i eu aproapelui meu s vin la mine fr opreal ca s-mi povesteasc nevoia sau strmbtatea sa i s cear de la mine orice voiete? Se cade a ne teme de Cel ce a zis: Cu ce msur vei msura cu aceea se va msura vou. Iar dac s-ar fi ntmplat cndva fericitului de n-ar fi venit nimeni la dnsul, nici n-ar fi cerut cineva ceva de la el, atunci pleca ntristat i cu lacrimi se ntorcea la casa sa. i -l ntrebau uneori unii, pentru ce se ntristeaz i se mhnete? El le rspundea: "Acum smeritul Ioan n-a ctigat nimic i nici n-a adus ceva lui Dumnezeu pentru pcatele sale". Iar fericitul Sofronie, prietenul lui, mngindu-l, zicea: "Astzi, cu adevrat i se cade, printe, s te bucuri pentru c oile tale vieuiesc n pace, fr prigonire i fr glceav, ca ngerii lui Dumnezeu". Odat ispravnicul bisericii i-a vestit cum c nite fecioare mbrcate bine, stau n mijlocul sracilor i cer milostenie. Deci, l-au ntrebat dac se cade s dea milostenie acelor fecioare ca i celorlali sraci. Patriarhul le-a rspuns, zicnd: "Dac sntei robi ai lui Hristos i asculttori ai smeritului Ioan, s dai aa precum a poruncit Hristos, necutnd n fa, nici ntrebnd de viaa celor care iau de la voi. i s tii c nu dm din ale noastre ci din ale lui Hristos; deci, s dm precum a poruncit El. Iar dac socotii c nu va 112

fi de ajuns averea Bisericii pentru att de mult milostenie, eu la puina voastr credin nu voiesc a fi prta. Pentru c cred lui Dumnezeu c de ar veni n Alexandria sracii din toat lumea ca s ia milostenie de la noi, averea bisericii tot nu se va mpuina". Apoi le-a povestit un fapt pentru lepdarea puinei lor credine: "Cnd eram n Cipru, zice el, fiind de cincisprezece ani, pe cnd dormeam ntr-o noapte, mi s-a artat o fecioar foarte frumoas i bine mbrcat avnd cunun de mslin pe capul ei. Stnd aproape de patul meu, m-a atins la piept i, deteptndu-m, am vzut-o pe dnsa nu n somn, ci aievea stnd naintea mea. Apoi am ntrebat-o pe dnsa, cine este i cum a ndrznit a intra la mine, pe cnd eu dormeam. Iar ea cutnd spre min e cu ochi veseli i cu fa luminat, zmbind, a zis: "Eu snt fiica cea mare a Marelui mprat i cea dinti ntre fiicele lui". Auzind eu acestea, m-am nchinat ei. Iar ea a nceput iari a gri ctre mine aa: "Dac m vei face prieten, eu i voi mijloci un mare dar de la mprat i te voi duce naintea Lui, pentru c nimeni nu are ndrzneal la Dnsul mai mult dect mine. Eu L-am pogort pe Dnsul din cer pe pmnt i L-am fcut a se mbrca n trup omenesc". Acestea zicnd, s-a fcut nevzut. i m-am mirat de acea vedenie. Apoi cugetnd, am zis n mine: "Cu adevrat, milostenia mi s-a artat mie n chip de fecioar, cci o vdete cununa cea de mslin de pe capul ei, care este semnul milosteniei i mrturisesc chiar cuvintele grite de fecioara aceasta, cci a zis: "Eu am pogort pe Dumnezeu din cer pe pmnt i L-am fcut a Se ntrupa". Pentru c Ziditorul, vznd pe om pierind, a voit s-l izbveasc, nefiind ndemnat de nimic altceva, dect numai de milostivire. i plecnd cerurile, S-a pogort ca s miluiasc zidirea Sa. Deci, mai vrtos dect toate, se cuvine a avea milostenie ctre cei de aproape i a da ct de mult milostenie, dac voiete cineva s afle mil de la Dumnezeu". Astfel grind n mine, ndat m-am sculat i am mers ctre biseric singur, cnd se lumina de ziu. i mergnd, am aflat pe cale un srac gol, tremurnd de frig; deci m-am dezbrcat de hain i am dat-o celui srac, zicnd n mine: "Acum voi cunoate de este adevrat ceea ce am vzut sau este nelciune". i am mers mai departe. Deci, mai nainte pn a nu ajunge eu la biseric, m-a ntmpinat un om mbrcat cu haine albe i mi-a dat n mn o legtur ce avea ntr-nsa o sut de galbeni i mi-a zis: "Primete aceasta, prietene". Iar eu am luat-o cu bucurie, ns ndat m-am cit c i-am luat, cci nu-mi erau de trebuin acetia i mam ntors vrnd s-i dau napoi celui ce mi-i dduse, dar nu l-am mai vzut. i cutndu-l cu dinadinsul, nu l-am mai aflat. Atunci am cunoscut c ceea ce am vzut a fost adevrat, iar nu nelciune. Din acea vreme orice am dat sracului, ispiteam dac mi va da Dumnezeu nsutit, precum a zis. i ispitind de multe ori, am aflat c aa este; iar mai pe urm am zis n mine: "nceteaz, suflete al meu, de a mai ispiti pe Domnul Dumnezeul tu". Mergnd Sfntul s cerceteze pe bolnavi - pentru c de dou sau de trei ori pe sptmn cerceta pe cei bolnavi -, l-a ntmpinat pe el un strin i i-a cerut milostenie, iar el a poruncit slugii sale s-i dea ase argini. Deci, lund strinul arginii, s-a dus. i vrnd s ispiteasc ndurarea Sfntului, i-a schimbat hainele i alergnd pe alt cale, iari a ntmpinat pe fericitul Ioan i l-a rugat, zicnd: "Miluiete-m, stpne, c snt robit". Iar el iari a poruncit slugii sale ca s-i dea ase argini. Apoi sluga a zis stpnului la ureche: "Stpne, acesta este sracul acela care a luat mai nainte ase argini". Iar patriarhul s-a fcut ca i cum n-ar fi auzit i a poruncit s-i dea. Strinul, lund i a doua oar milostenie, iari i-a schimbat hainele sale i a ntmpinat pe patriarhul pe alt cale, cerind i a treia oar milostenie de la dnsul. Iar sluga a zis ctre patriarh: "Stpne, acesta este tot acela care a luat de dou ori cte ase argini i acum cere i a treia oar". Atunci fericitul a rspuns slugii, zicnd: "D-i lui doi argini, ca nu cumva s fie Hristosul meu, Care m ispitete pe mine!" Un negustor oarecare, a crui bogie se necase n mare i srcise foarte mult, ruga pe Sfntul s-i ajute, fiind n mare srcie; iar Sfntul i-a dat lui cinci litre de aur. Acela, lund aurul, a fcut cu dnsul mult 113

negustorie; apoi, suindu-se ntr-o corabie, a plecat spre alte ceti. Dar, pornindu-se furtun pe mare, i s-a necat corabia a doua oar i numai singur a scpat cu via. i a venit iari la Sfntul Ioan, vestindu-l despre ceea ce i s-a ntmplat. Iar Sfntul a zis ctre dnsul: "Ai avut tu i alt aur strns cu nedreptate i l-ai amestecat cu aurul Bisericii care i l-am dat eu; pentru aceea ai pierdut i pe unul i pe altul". i iari i-a dat aur ndoit, ca la zece litre. Dar i a treia oar a ptimit aceeai rea ntmplare negustorul acela, cci toat marfa lui s-a necat n mare i acum nu mai ndrznea s se arate patriarhului, ci eznd n casa sa se tnguia, presrndu-i capul su cu cenu, voind s se piard singur pe sine. ntiinndu-se despre aceasta Sfntul Ioan, a chemat pe negustorul acela i a zis ctre dnsul: "Pentru ce slbeti n curaj? Ndjduiete spre Dumnezeu i nu te va lsa pe tine; i mi se pare c pentru aceea i s-a ntmplat aceasta, de vreme ce corabia ai ctigat-o cu nedreptate". Acestea zicnd, a poruncit s-i dea o corabie a Bisericii plin de gru, apoi l-a eliberat pe el. Iar negustorul, lund corabia cu gru, cea dat lui, a pornit pe mare i deodat s-a ridicat vnt puternic ce ducea corabia spre alt ar. Negustorul, vznd n vedenie pe fctorul su de bine, Sfntul Ioan cel Milostiv, Patriarhul Alexandriei, stnd la crm i ndreptnd corabia, avea mare ndejde cci, cu rugciunile lui, va iei la bun sfrit cltoria sa. Mergnd douzeci de zile i douzeci de nopi, a sosit la rm n Britania. Atunci era n ara aceea foamete mare, dar ntiinndu-se poporul c a venit n cetatea lor o corabie cu gru, s-a bucurat foarte mult i a nceput a cumpra. Deci, negustorul acela a nceput a vinde grul cu pre, lund pentru jumtate aur i pentru jumtate plumb curat; i, ntorcndu-se, a venit la Decapoli, unde voia s vnd plumbul, dar pe care l-a gsit prefcut n aur. i aa, mbogindu-se, s-a ntors cu bucurie n Alexandria, spunnd tuturor acea minune ce se fcuse, din mila i cu rugciunile Sfntului Ioan. Sfntul mergnd odat la biseric, s-a apropiat de dnsul un brbat cinstit i de bun neam, cruia i furaser tlharii toat averea i era ntr-o mare srcie. Deci patriarhul, milostivindu-se spre acel om cinstit i slvit, care deodat a ajuns srac dintr-atta bogie, a spus slugii sale la ureche, ca s zic iconomilor Bisericii s dea omului aceluia cincisprezece litre de aur. Vznd iconomii c este aur puin n vistieria bisericii, n-au ascultat porunca patriarhului i au dat omului aceluia numai cinci litre, iar cele zece le-au oprit. ntorcndu-se patriarhul de la biseric la casa sa, s-a apropiat de dnsul o doamn foarte bogat i slvit i a dat n mna lui o hrtie n care scria c druiete bisericii cinci sute de litre de aur. Lund patriarhul hrtia i citind-o, a cunoscut prin darul Duhului Sfnt care era ntr-nsul, cum c femeia aceea n-a dat tot ct pusese n mintea sa ca s dea - cci aa a vrut Dumnezeu -, fiindc nici iconomii n-au dat omului celui srac ct poruncise s-i dea, adic cincisprezece litre. Venind Sfntul n cas, a chemat pe iconomi i i-a ntrebat: "Ct ai dat omului celui prdat de tlhari?" Iar ei au minit, spunnd: "Cincisprezece litre, precum ai poruncit, stpne". ns Sfntul, dnd pe fa minciuna, scumpetea i neascultarea lor, a zis ctre dnii: "De la voi s cear Dumnezeu o mie de litre de aur, pentru c aceast doamn binecredincioas a vrut s ne dea o mie cinci sute de litre de aur. Dar de vreme ce voi, neascultndu-m pe mine, ai oprit zece litre, pentru aceea a sftuit Dumnezeu pe aceast femeie ca s opreasc o mie de litre. Iar dac nu m credei pe mine, singuri vei cunoate cu dinadinsul. Apoi ndat a chemat pe acea cinstit doamn i a ntrebat-o naintea iconomilor, zicnd: "Spune-ne nou, doamn, ct aur ai gndit s aduci, din dragostea ta cea ctre Dumnezeu!" Femeia, vznd c hotrrea ei nu s-a tinuit de ctre Sfntul, a zis: "Cu adevrat, stpne, mai nainte cu cteva zile am scris pe hrtie ca s dau n sfintele tale mini o mie cinci sute de litre de aur. Iar a doua zi am desfcut hrtia i am aflat, nu tiu cum, c era tears mia i numai cinci sute rmseser. Deci am gndit n mine c Domnul nu binevoiete ca s dau mai mult aur n minile sfiniei tale, dect numai cinci sute de litre, i aa am fcut". Acestea auzind iconomii s-au temut foarte i s-au ruinat. Apoi, cznd la picioarele sfntului, i cereau iertare. 114

Odat, din cauza nvlirii celor de alt neam, s-a strns mulime mare de popor n Alexandria i s-a fcut foamete mare. Iar Sfntul Ioan, hrnind mulime de popor, a cheltuit toat averea bisericii i nc a rmas dator cu o mie de litre de aur. Acolo era un cleric care luase a doua femeie, dup moartea celei dinti. i, neputnd a se nvrednici de o mai mare treapt, a scris ctre patriarhul astfel: "Am mult gru pe care voiesc a-l da lui Hristos prin minile tale i nc mai fgduiesc i o sut cincizeci de litre de aur, numai f-m diacon". Iar Sfntul, chemndu-l, l-a certat pentru precupeia celor sfinte, zicnd: "Cunoate-i pcatul tu i teme-te de pedeapsa lui Gheezi, cci Dumnezeu este puternic ca i fr grul i aurul tu s ne hrneasc n vreme de foamete". Astfel grind Sfntul ctre cleric, a venit un vestitor, spunndu -i c au sosit din Sicilia dou corbii bisericeti cu mult gru. Auzind patriarhul, a czut n genunchi mulumind lui Dumnezeu, care nu las pe cei ce ndjduiesc spre Dnsul. Acum s vorbim ceva i despre blndeea, smerenia i buntatea Sfntului Ioan. Doi clerici au fost certai pn la o vreme, pentru o oarecare greeal. Deci unul dintre dnii, smerindu-se, s-a cit iar cellalt mai mult s-a rzvrtit i mniindu-se asupra patriarhului, mai mult rutate fcea. Iar patriarhul auzind aceasta, a vrut s-l cheme la sine, s-l mblnzeasc i s-l nvee cu cuvinte bune ca s nceteze cu rutatea sa. ns a uitat a face aceasta, aa voind Dumnezeu, ca s se ar ate mai mult smerenia Sfntului spre folosul tuturor. Odat, svrind n biseric ntr-o zi nsemnat jertfa cea fr de snge, i-a adus aminte de clericul acela care era mniat asupra lui. Apoi i-a adus aminte i de cuvintele lui Hristos scrise n Evanghelie: "Dac vei aduce darul tu la altar i acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva asupra ta, las darul tu acolo naintea altarului i du-te mai nti de te mpac cu fratele tu". Deci, deprtndu-se puin de la altar, a chemat pe clericul acela i a czut la picioarele lui, cernd iertare de la dnsul. Atunci s -a spimntat clericul vznd smerenia patriarhului su i a czut i el la picioarele Sfntului, cu plngere cernd iertare. Astfel mpcndu-se Sfntul Ioan cu clericul su, s-a ntors la altar i cu ndrzneal a svrit dumnezeiasca jertf, zicnd: "Iart-ne nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri". Iar clericul acela ndreptndu-se, a vieuit cu plcere de Dumnezeu i dup aceasta s -a nvrednicit de treapta preoeasc. Apoi Sfntul Ioan a mai artat i alt chip de blndee. Un nepot al lui cu numele Gheorghe, a fost defimat de unul din locuitorii Alexandriei, cu cuvinte urte i de ocar. Deci, Gheorghe venind la fericitul Ioan, unchiul su, se jeluia asupra omului care-l ocrse pe el. Iar patriarhul, vznd pe nepotul su foarte tulburat i voind s mblnzeasc mnia lui i s-l mngie, ca i cum s-ar fi mniat asupra celui ce-l ocrse, a zis: "Dar cum a ndrznit acel om de neam prost a ocr pe iubitul meu nepot? Bine este cuvntat Dumnezeu c m voi rzbuna asupra defimtorului aceluia i -i voi face un lucru ca acela nct se va mira toat Alexandria". Cu aceste cuvinte, mngindu -se puin Gheorghe, s-a mai linitit i a mai ncetat din plns. Dup aceasta, Ioan cel cu adevrat blnd i smerit cu inima, a nceput a gri ctre Gheorghe astfel: "Iubite fiule, dac voieti a te numi nepot al meu, apoi fii gata a rbda nu numai defimri ci i rni, i a le ierta toate pentru Dumnezeu. Dac voieti s te ari de bun neam, apoi nu din snge ci din faptele cele bune caut neamul cel bun; pentru c acela este de neam bun care nu se mpodobete cu slava strmoilor ci cu faptele cele bune i cu via plcut lui Dumnezeu. Acestea i mai multe ca acestea grind Sfntul Ioan ctre nepotul su, a chemat pe ispravnic i i-a poruncit s nu ia bir bisericesc de la omul care-l ocrse pe Gheorghe, nepotul su, bir ce era dator a-l da n fiecare an, ci s-l lase liber. Astfel a fcut Sfntul Ioan omului aceluia, precum a fgduit, adic lucrul de care s-a mirat toat Alexandria, cum spusese el. Pentru c n loc de rzbunare i de pedeaps, a artat facere de bine ctre dnsul. Fericitul Ioan, vrnd ca totdeauna s aib pomenirea morii naintea sa, a poruncit s i se zideasc un mormnt, ns nu desvrit. Apoi a poruncit meterilor ca n toate zilele de praznice mari s vin la dnsul i naintea tuturor s-i zic cu mare glas: "Stpne, mormntul pn acum nu s-a svrit; deci poruncete ca s-l svrim, cci moartea vine ca furul i nu tii n ce ceas va sosi". Astfel i punea Sfntul Ioan naintea sa pomenirea morii i totdeauna se pregtea pentru moarte. 115

ntr-una din zile a venit un boier bogat la Sfntul i vznd aternutul lui nvelit cu un acopermnt srac, mergnd la casa sa, i-a trimis o plapum al crei pre era de treizeci i ase de galbeni i a rugat pe Sfntul s se acopere cu acea plapum. Patriarhul, nevrnd ca s necjeasc pe acel boier, pentru rugmintea lui, a primit plapuma i numai ntr-o noapte s-a acoperit cu ea. Apoi i zise: "Amar ie, ticloase Ioane, c te acoperi cu plapum de mult pre, iar sracii, fraii lui Hristos, pier de ger. Ci snt care nnopteaz fr acopermnt n vnt i n frig i abia au cte o rogojin sau cte o mic zdrean? Ci snt care se culc goi pe gunoaie i tremur de frig, apoi fiind flmnzi, nu dorm toat noaptea i mor de frig? Vai mie, ci sraci snt care doresc ca Lazr s se sature din frmiturile ce cad din masa mea! Vai mie, ci strini i nevoiai snt n cetatea aceasta care nu au unde s-i plece capul, ci afar stau toat noaptea i ptimind, mulumesc pentru toate Stpnului Hristos! Iar tu, Ioane, vrnd s dobndeti odihna cea venic, petreci n rsfare i toate le ai dup plcere! Vieuieti n cas frumoas, pori haine moi, bei vin, mnnci pete ales i, pe lng acestea toate, te -ai acoperit cu plapum de mult pre. Ce mai ndjduieti n veacul ce va s fie? Cu adevrat i zic, ticloase Ioane, nu vei dobndi mpria cea venic, ci vei auzi ca bogatul acela, ai primit binele n viaa ta, iar cei sraci au primit cele rele. Binecuvntat s fie Dumnezeu, c n celelalte nopi smeritul Ioan nu se va mai acoperi cu aceast plapum, ci sracii i nevoiaii se vor ndestula cu preul ei". Fcndu-se ziu, ndat a trimis plapuma la trg s o vnd, ca astfel, cu preul ei s cumpere haine sracilor. Iar cnd era s vnd plapuma s-a ntmplat de a trecut pe acolo chiar boierul care druise acea plapum fericitului Ioan. i vznd c se vinde, a cumprat-o el i iari a trimis-o lui Ioan, rugndu-l s-o in pentru trebuina sa. Sfntul, lund-o iari, a trimis-o ca s-o vnd. Dar boierul vznd-o, din nou a cumprat-o i a trimis-o lui Ioan, rugndu-l s se acopere cu ea. Ioan a trimis-o pentru a treia oar ca s fie vndut dar boierul, i de astdat cumprnd-o, a trimis-o iari lui Ioan. Dup acestea Sfntul Ioan a trimis la boierul acela, zicnd: "Vom vedea cine din noi se va supra mai nti, eu vnznd -o, sau tu cumprnd-o i iari dndu-mi-o". n felul acesta Sfntul Ioan a luat mult aur de la acel boier pentru folosul sracilor. Fericitul acesta tia s nduplece i pe cei avari spre milostenie i pe cei iubitori de argint s -i ntoarc spre iubirea de sraci. Cci tiind un episcop cu numele Troil, foarte iubitor de argint, l-a luat odat mpreun cu sine la bolni (spital) ca s cerceteze pe cei sraci i bolnavi. Cunoscnd Sfntul c Troil are la sine aur, a zis ctre dnsul: "Printe Troile, acum este rndul tu s mngi pe aceti frai sraci, dndu-le milostenie". Iar Troil, dei nu voia n sine, totui de ruine, ca s nu se arate avar, a dat tuturor milostenie, ncepnd de la cel dinti pn la cel mai de pe urm i a deertat treizeci de litre de aur. Iar dup aceasta s-a cit i s-a necjit pentru c mprise sracilor atta aur. Venind acas s-a culcat pe pat, bolnav i foarte mhnit pentru aurul dat. Iar Sfntul Ioan a trimis dup dnsul, chemndu-l la mas, dar fiind suprat n-a mers, vestind pe Sfntul Ioan c este bolnav. Ioan, cunoscnd pricina bolii sale - cci se mbolnvise pentru aur -, a luat cu sine treizeci de litre de aur i a mers ca s cerceteze pe Troil. Venind la dnsul, i-a zis: "Iat, i-am adus aurul pe care n spital l-am luat mprumut de la tine. Deci ia-l i scrie-mi cu mna ta, ca s am eu de la Domnul acea plat, care era s fie a ta pentru aurul ce l-ai mprit". Iar Troil, vznd aurul s-a bucurat i lundu-l, ndat s-a fcut sntos, i, eznd a scris astfel: "Dumnezeule milostive, d plat stpnului meu Ioan, Patriarhul Alexandriei, pentru treizeci de litre de aur pe care l-am mprit sracilor, pentru c el mi i-a napoiat". Aceast scrisoare a lui Troil primind-o Sfntul Ioan, l-a luat i pe el cu sine la mas i l-a osptat, iar n inima sa se ruga n tain ctre Dumnezeu pentru el, ca s-i schimbe acea iubire de argint. n noaptea viitoare, Troil a vzut n vedenie o curte foarte frumoas a crei podoab era negrit, iar deasupra uilor era scris astfel, cu litere de aur: "Locaul i odihna cea venic a lui Troil episcopul". i s-a bucurat Troil de casele frumoase ce i se pregtiser. Dar ndat s-a artat un brbat nfricoat, ca i cum ar fi fost un postelnic mprtesc, i a zis ctre slugi: "Domnul a toat lumea a poruncit s tergei acea scrisoare de deasupra"; i ndat slugile au ters -o. i cel care s-a artat, a zis iari ctre slugi: "Scriei astfel: Locaul i odihna cea venic este a lui Ioan, 116

Arhiepiscopul Alexandriei, pe care i-a cumprat-o cu treizeci de litre de aur". i deteptndu-se Troil din somn, s-a umplut de fric i a plns c i-a pierdut casa aceea din cer, mustrndu-se pe sine pentru iubirea de aur. Apoi, sculndu-se, a alergat la fericitul Ioan i i-a vestit ceea ce vzuse. Iar fericitul Ioan l-a nvat cu multe cuvinte folositoare i din acel timp s-a ndreptat Troil i s-a fcut milostiv ctre toi i iubitor de sraci. Odat fericitul Ioan a pierdut mult avere prin ntmplarea aceasta: Nite corbii bisericeti, fiind ncrcate cu produse, cnd erau pe marea Adriatic s-a ridicat furtun mare i toat bogia ce era n corbii s-a necat. Aa a voit Dumnezeu, ca ncercarea credinei Sfntului Ioan s fie mult mai strlucit dect aurul cel pieritor. Numrul corbiilor era de treisprezece, iar preul produselor era de trei mii i trei sute de litre de aur. Sfntul Ioan, pierznd atta avere cu care ar fi putut hrni mult vreme pe sraci, a rbdat cu mulumire, zicnd adeseori cuvintele lui Iov: Domnul a dat, Domnul a luat; fie numele Domnului binecuvntat. Au venit la dnsul atunci muli din cetenii cei mai cinstii vrnd s-l mngie n necaz. Iar el le-a rspuns: "Eu snt pricina pierderii averii bisericeti, c de nu m-a fi nlat cu mintea c dau mult milostenie, nu s-ar fi ntmplat necarea bogiei. Eu m-am mndrit cnd am dat milostenie. Deci, vrnd Dumnezeu s m smereasc, a trimis asupra mea srcia aceasta, pentru c srcia smerete pe om. Acum i eu singur petrec n srcie i nc i altora snt pricinuitor de lips, cci vor rbda foamete toi aceia care primeau hran de la mine. ns Domnul, nu pentru mine, ci pentru ei, nu-i va lsa i le va da cele de trebuin". Astfel cei ce veniser s mngie pe Ioan, au fost mngiai de dnsul auzind cuvinte de folos. Domnul a ntors apoi sfntului averile ndoite, iar Ioan mai mult milostenie ddea sracilor, fiind foarte milostiv ctre cei ce aveau nevoie. Odinioar, Ioan, mergnd la biserica Sfinilor Chir i Ioan, a alergat la dnsul o vduv srac, vestindu -i despre o strmbtate ce ptimise din partea ginerelui su, cernd ajutor de la sfntul patriarh. Iar cei ce mergeau dup Sfntul au zis: "Stpne, dup ce te vei ntoarce acas, atunci vei asculta rugmintea acestei vduve". Sfntul a rspuns: "Dar cum m va asculta pe mine Dumnezeu, dac eu nu o voi asculta pe dnsa?" Deci, n-a pit din loc pn cnd n-a ascultat pe vduv i a izbvit-o de strmbtate. Un tnr oarecare, dup moartea prinilor lui, se afla n mare srcie. Sfntul Ioan, ntiinndu -se despre dnsul, a ntrebat pe cei ce tiau, cum a srcit, cci auzise c prinii lui fuseser bogai. Deci, nite brbai iubitori de Dumnezeu i-au spus cum c, prinii acestui copil erau foarte milostivi i toat averea lor au mprit-o sracilor, iar fiului lor i-au lsat numai zece litre de aur. Murind mai nti mama copilului, dup aceea, apropiindu-se i sfritul tatlui su, a chemat pe fiul i i-a pus naintea lui cele zece litre de aur i chipul Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu. Apoi a zis: "Iubite fiule, iat, din toat averea noastr au rmas numai zece litre de aur, iar pe cealalt toat am pus-o n minile lui Hristos. Deci acum, spune-mi ce voieti ca s-i las? Aurul acesta sau pe Stpna noastr Nsctoarea de Dumnezeu, ca hrnitoare a ta?" Copilul, trecnd cu vederea aurul, a luat icoana Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, iar aurul a poruncit s-l dea sracilor. Astfel a dat sracilor cea mai de pe urm avere a sa i, murind tatl su, a rmas copilul srac cu desvrire. ns mergea n toate zilele i nopile la cntare i la rugciune n biserica Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu. Acestea auzind Cuviosul Ioan, s-a minunat de fapta cea bun i de nelepciunea acestui copil i l-a iubit din tot sufletul. i de atunci, ca un adevrat printe al celor sraci, avea mare purtare de grij pentru acest copil, gndindu-se ce mil s-i arate. Apoi a chemat pe iconomul su n tain i a zis ctre dnsul: "Voiesc s-i spun un lucru, dar vezi s nu spui nimnui". Iar iconomul a fgduit c va pzi taina ce -i va spune. i a zis patriarhul: "Mergi i ia o hrtie, apoi scrie pe ea o diat ca din partea unui oarecare om cu numele Teopempt i spune c eu a fi rudenie de aproape cu acel copil srac. Dup aceea, mergi i spune tnrului aceluia astfel: Oare nu tii, frate, c eti rud cu patriarhul? Drept aceea nu i se cade s ptimeti aa n srcie. Apoi arat-i i scrisoarea, s-i spui: Dac tu, fiule, te ruinezi a te arta patriarhului, cum c-i eti rud, eu i voi vorbi despre tine". 117

Mergnd iconomul, a fcut dup porunca patriarhului. A scris pe o hrtie veche scrisoarea i, chemnd pe copil, i-a artat-o ca i cum ar fi fost acea scrisoare a tatlui su, n care se dovedea c este rudenie cu patriarhul. Iar copilul, citind scrisoarea, s-a bucurat, dar se ruina pentru c era foarte srac i mbrcat n haine proaste. Deci a rugat pe iconom s vorbeasc patriarhului despre dnsul. Mergnd iconomul la Sfntul, l-a vestit; i a zis Sfntul: "Spune copilului c aa zice patriarhul: Mi-aduc aminte cum c moul meu avea un fiu, dar la fa nu-l cunosc, i bine vei face de-l vei aduce pe el la mine i s aduci i scrisoarea mpreun cu tine". Mergnd iconomul, a adus pe copil, care a artat Cuviosului scrisoarea. Iar el a mbriat pe tnr cu dragoste i a zis: "Bine ai venit, fiul moului meu". i i-a dat lui avere mult, apoi i-a cumprat cas i i-a dat toate cele de trebuin. Dup aceea l-a nsoit cu o fecioar de bun neam, srguindu-se a-l face bogat, cinstit i slvit, pentru ca s se mplineasc cele zise n psalmi: N-am vzut pe cel drept prsit, nici neamul lui cernd pine. Sfntul Ioan era i ctre cei bolnavi foarte milostiv, cci adeseori le slujea el singur i edea lng cei ce rposau, ajutndu-le cu rugciunile sale la ieirea sufletului. Adeseori singur svrea dumnezeiasca Liturghie pentru cei rposai, zicnd c dumnezeiasca Liturghie care se svrete pentru cei rposai, foarte mult ajut sufletelor. Apoi spunea un fapt ce s-a ntmplat mai nainte n Cipru, n acest chip: "A fost un om din Cipru robit n Persia i inut n grele legturi; pentru care s-a vestit prinilor lui care vieuiau n Cipru cum c a murit. Ei, plngnd dup dnsul ca dup un mort, au nceput a face pomenire de trei ori pe an, aducnd daruri la biseric pentru sufletul lui la svrirea dumnezeietii slujbe. Trecnd patru ani, fiul lor a scpat din legturi i din robie i a venit acas. Vzndu-l prinii, s-au spimntat ca i cum ar fi nviat din mori. Ei se bucurau de scparea lui i i spuneau c de trei ori pe an au fcut pomenire pentru el. Apoi i-a ntrebat fiul lor n ce zi i fceau pomenire? Iar ei au rspuns c n ziua dumnezeietii Artri (adic Botezul Domnului), la Pati i la Cincizecime (Rusalii). Iar el, auzind aceasta, i -a adus aminte i spunea c "n acele zile venea la mine n temni un brbat cinstit cu o fclie; atunci cdeau legturile de la picioarele mele i eram slobod; iar n celelalte zile iari eram inut n legturi". Fericitul Ioan avea mult grij, s nu osndeasc pe nimeni pentru nici un fel de greeli, i mai ales pe clugri, de vreme ce a greit odat n aceasta i de atunci niciodat nu osndea pe clugri. Cci i s -a ntmplat lucrul acesta. Un clugr tnr a umblat prin Alexandria cteva zile mpreun cu o fecioar tnr i foarte frumoas. Unii, vznd aceasta, s-au scandalizat, creznd c pentru pcat umbl cu dnsa. Deci, au spus aceasta Sfntului Ioan Patriarhul, care ndat a poruncit s-i prind pe amndoi i, btndu-i, s-i nchid deosebit n temni. Dar n noaptea urmtoare, clugrul acela s-a artat patriarhului n vis, artndu-i spatele su foarte rnit din btaia cea fr de mil i a zis ctre dnsul: "Oare plcut i este ie fapta aceasta, stpne? Oare aa ai nvat de la Apostoli a pate turma lui Hristos? S m crezi cci, ca un om, te-ai nelat". Acestea zicndu-le, s-a dus de la dnsul. Patriarhul, deteptndu-se din somn, se gndea la ceea ce vzuse i cunoscndu-i greeala sa, edea pe pat necjit i mhnit. Apoi, fcndu-se ziu, a poruncit s aduc pe monahul acela, vrnd s vad dac este asemenea celui ce i s-a artat n vedenie. Deci, a venit monahul cu mare nevoie, cci nu putea s se mite de mulimea rnilor. Iar cnd l-a vzut patriarhul a rmas ncremenit, neputnd a rspunde vreun cuvnt; ci dup vreun ceas, venindu-i n sine, a rugat pe monah s-i dezbrace haina sa i s-i arate spatele ca s vad dac este aa rnit precum l vzuse n vis; i abia plecndu-se monahul rugminii, a nceput a se dezbrca de haina sa. Pe cnd se dezbrca, i s-au descoperit fr voie, prile trupului cele ascunse i l-au vzut toi c este famen, dar de vreme ce era tnr, nu putea nimeni s-l cunoasc pe el. Vznd patriarhul trupul lui zdrobit de rni, i-a prut foarte ru de aceasta i, trimind la cei ce prser pe monah, i-a deprtat pe ei de la biseric trei ani. Apoi de la monah i cerea iertare, zicnd: "Iart-m, frate, de vreme ce din netiin am fcut aceasta i am greit lui Dumnezeu i ie. ns nu i se cdea nici ie s 118

umbli mpreun cu fecioara prin cetate fr sfial, ca s nu se sminteasc mirenii, cci pori chipul monahicesc". Atunci monahul a nceput a gri cu mult smerenie: "S m crezi, stpne, c nu mint, ci adevrul i spun. Mai nainte de aceast ntmplare, fiind eu n Gaza i mergnd s m nchin mormntului Sfinilor Mucenici Chir i Ioan, m-a ntmpinat aceast femeie ntr-o sear i, cznd la picioarele mele, m-a rugat cu lacrimi ca s n-o opresc a merge mpreun cu mine; iar eu, lepdndu-m de ea, am fugit. ns ea, mergnd n urma mea, zicea: "Te jur pe tine cu Dumnezeul lui Avraam, Care a venit s mntuiasc pe cei pctoi i are s judece viii i morii, nu m lsa pe mine!" Auzind eu acestea, am zis ctre dnsa: "Pentru ce m juri aa, fecioar?" Iar ea a rspuns: "Eu snt evreic i doresc s las credina printeasc cea greit i s fiu cretin. Deci te rog, printe, nu m lsa pe mine, ci mntuiete-mi sufletul, care voiete s cread n Hristos". Acestea auzindu-le, m-am temut de judecata lui Dumnezeu i, lund-o pe dnsa mpreun cu mine, am nvat-o sfnta credin. Apoi, venind la mormntul Sfinilor Mucenici, am botezat-o pe ea n biseric; i umblu cu dnsa ntru nevinovia inimii, pn cnd o voi duce ntr-o mnstire de fecioare. Patriarhul, auzind acestea, a oftat i a zis: "Ci robi ascuni are Dumnezeu i pe care noi pctoii nu i tim". Apoi a spus naintea tuturor vedenia ce a avut pentru dnsul, noaptea, n vis. i lund o sut de galbeni, i-a dat monahului aceluia. Iar el n-a vrut s ia nici unul, zicnd: "Monahul care crede c Dumnezeu are purtare de grij pentru dnsul, aceluia nu-i trebuie aur; iar cel ce iubete aurul, acela nu crede c este Dumnezeu". Acestea zicnd, s-a nchinat patriarhului i s-a dus. De atunci, fericitul Ioan a nceput mai mult a cinsti pe clugri, i pe cei buni i pe cei ce i se preau a fi ri. Apoi a zidit o mnstire a monahilor celor strini i mai cu dinadinsul se ngrijea ca s nu osndeasc pe cineva. El, ca un pstor bun, i ngrijea oile sale ca s nu ndrzneasc a osndi pe nimeni, dei cu adevrat ar fi greit; ci fiecare s-i vad de pcatele sale, iar nu pe cele strine. Iar cnd s-a ntmplat n Alexandria de a fugit un tnr cu o clugri la Constantinopol i toi l ocrau zicnd c a pierdut dou suflete, i pe al su i pe al monahiei aceleia, i c a fcut sminteal tuturor, pentru c este scris: Vai aceluia prin care vine sminteala! Atunci Sfntul Ioan zicea ctre dnii: "O, fiilor, ncetai de a osndi, pentru c i voi sntei vinovai de dou pcate. Pcatul cel dinti este c ai clcat porunca lui Dumnezeu, osndind pe cel ce a greit, cci scris este: Mai nainte de vreme nu judecai. Iar al doilea, c clevetii asupra fratelui, netiind dac el greete pn astzi sau c acum s -a pocit". Apoi le spunea lor faptul acesta, zicnd: n cetatea Tirului, umblnd un clugr pe o uli, l-a vzut o desfrnat, care era n cetatea aceea cunoscut de toi, cu numele Porfiria, i a nceput a striga n urma monahului: "Miluiete-m, printe, precum i Hristos a miluit pe pctoasa!" Iar el, nesocotind ruinea oamenilor, a zis ctre dnsa: "Urmeaz-mi!" i, lund-o pe ea de mn, a scos-o afar din cetate, n vzul tuturor; apoi ndat a strbtut vestea prin toat cetatea c un monah a luat pe Porfiria desfrnata de soie. El ns a dus-o pe dnsa la o mnstire de femei. Pe cnd mergea, Porfiria a gsit un copil lepdat n cale, pe care l -a luat ca s-l creasc, ca pe un fiu. Iar dup ctva vreme s-a ntmplat de au mers nite oameni din Tir n acea parte de loc unde era btrnul acela i Porfiria. Aceia, vznd-o pe dnsa c are copil, au zis ctre dnsa n batjocur: "Frumos copil ai nscut, Porfirio!" Apoi, ntorcndu-se, au vestit pretutindeni: "Porfiria a nscut un prunc cu acel clugr, i noi l-am vzut cu ochii, c semna cu clugrul". Iar cnd btrnul a vzut sfritul su mai nainte i ducerea sa ctre Domnul, a zis ctre Pelaghia - pentru c aa a numit-o cnd a mbrcat-o n chipul clugresc: "S mergem n Tir, pentru c am o trebuin acolo i voiesc s mergi i tu mpreun cu mine". Iar ea, ascultndu-l, a mers cu dnsul i au venit n cetate, ducnd mpreun cu ea i copilul care era acum de apte ani. Cnd au intrat n cetate, btrnul s-a mbolnvit i au venit muli ceteni ca s-l cerceteze pe el. i btrnul a zis ctre dnii: "Aducei-mi o cdelni cu foc". i i-au adus. Iar el a turnat crbunii cei aprini din 119

cdelni n snul su i i-a inut pn s-au stins de tot i s-au rcit; ns crbunii n-au ars, nici trupul, nici hainele lui. Apoi btrnul a zis: "Bine este cuvntat Dumnezeu, Cel ce a ferit odinioar rugul cel nears de foc; El mi este martor c precum aceti crbuni aprini n-au ars trupul meu, nici focul nu s-a atins de hainele mele, aa i eu n-am cunoscut pcat trupesc de cnd m-am nscut". Zicnd acestea i-a dat sufletul su Domnului. Toi vznd aceasta s-au mirat i au preamrit pe Dumnezeu, Cel ce are pe robii Si ascuni. Aceast povestire spunnd Sfntul oamenilor, i nva pe dnii, zicnd: "De aceea, fraii mei i fiii mei, nu fii grabnici spre a osndi; pentru c de multe ori vedem pcatul celui ce greete, iar pocina lui, care o face n tain, nu o tim". Astfel nvnd pstorul cel bun oile sale cele cuvnttoare i ndreptnd bine Biserica lui Hristos, s-au sculat perii asupra rii aceleia. Iar el a plecat cu corabia la Constantinopol, cci a ascultat pe Cel ce a zis: Cnd v vor izgoni pe voi dintr-o cetate, fugii n alta. Iar dup ce a pornit din Alexandria, s-a mbolnvit pe cale i i s-a artat un brbat innd n mini un sceptru de aur i zicnd ctre dnsul: "mpratul mprailor te cheam la Sine". Din aceasta Sfntul a cunoscut c i s-a apropiat sfritul. Apoi sosind n Cipru, care era patria lui, n-a putut s mearg mai departe, ci intrnd n cetatea sa, Amatunda, a adormit n pace. Iar mai nainte de a muri a zis: "Mulumescu-i ie, Doamne Dumnezeul meu, c m-ai nvrednicit pe mine a-i sluji ie i, c din buntile lumii acesteia, nimic nu mi-am oprit dect a treia parte dintr-un argint, dar i aceea poruncesc s fie dat sracilor. Iar cnd am fost ales episcop al Alexandriei, am aflat la episcopia mea aproape opt mii de litre de aur i, din dragostea iubitorilor de Dumnezeu, am adunat mai mult de zece mii de litre de aur, pe care toate le-am dat lui Hristos, Cruia i sufletul meu I-l dau acum". Atunci patriarhul a fost ngropat n cetatea patriei sale, n casa lui Tihon, fctorul de minuni, ntre trupurile a doi episcopi care erau ngropai acolo. Iar cnd au voit s aeze i pe Sfntul Ioan mpreun cu dnii, atunci acele sfinte trupuri micndu-se, ca i cum ar fi fost vii, s-au desprit unul de altul i au fcut loc trupului Sfntului Ioan n mijlocul lor. Aceast minune au vzut -o toi cei ce se ntmplaser s fie acolo i, minunndu-se, au preamrit pe Dumnezeu. Nu se cuvine a tinui minunea ce s-a fcut dup ngroparea lui. O femeie, cznd ntr-un pcat greu i neputnd a-l mrturisi de ruine printelui su duhovnicesc, a venit cu credin la Sfntul Ioan, care era nc viu, ns bolnav i aproape de moarte. i, cznd la picioarele lui, cu multe lacrimi striga, zicnd: "O, prea fericite, eu nevrednica am fcut un pcat mare care nu poate intra n urechile omeneti; dar tiu c dac vei voi, poi a mi-l ierta, pentru c Domnul a zis vou: Ceea ce vei dezlega pe pmnt va fi dezlegat i n cer i crora vei ierta pcatele, se vor ierta lor. Atunci fericitul a zis femeii: "Dac ai venit cu credin, apoi mrturisete-mi mie pcatul". Femeia rspunse: "Nu pot, stpne, a-l mrturisi, pentru c m stpnete o mare ruine!". Iar Sfntul a zis: "Dac te ruinezi a-l mrturisi cu buzele, mergi dar de-l scrie pe o hrtie i s o aduci la mine". ns ea a zis: "Nici aceasta nu o pot face". Sfntul a zis: "Scrie-l i pecetluiete-l i d-mi-l mie". Femeia, scriind pcatul ei, l-a dat sfntului, apoi l-a jurat s nu-l despecetluiasc, nici ca s citeasc acea scrisoare. Sfntul Ioan, lund scrisoarea, a cincea zi a rposat. Iar pentru scrisoarea aceea n -a spus nimnui nimic i femeia pe atunci nu era n cetate. Deci, aflnd c a murit patriarhul i l-au ngropat, suspina, pentru c socotea cum c dup moartea Sfntului, lund alii scrisoarea, au aflat pcatul ei. Deci, venind la mormntul Sfntului, ca i ctre un om viu striga, zicnd: "Omule al lui Dumnezeu, ie nsui n-am ndrznit a-mi mrturisi pcatul i acum iat c este vdit tuturor. O, mai bine era dac nu i-a fi dat hrtia aceea cu pcatele mele. Vai mie, ticloasa, c, vrnd a fugi de ruine, la mai mare ruine am ajuns, cci snt tuturor batjocur i n loc de tmduire, am luat ran cumplit. Dar nu m voi deprta de la mormntul tu, plcutule al lui Dumnezeu, pn ce nu mi vei spune unde ai pus scrisoarea mea, pentru c tiu c n-ai murit, ci i acum eti viu". 120

Aa strignd, a rmas la mormntul Sfntului trei zile, iar n a treia noapte a ieit aievea Sfntul Ioan din mormntul su mpreun cu cei doi episcopi care zceau mpreun cu dnsul, i a zis ctre cea care plngea: "O, femeie, pentru ce nu ne dai nou odihn; ci i hainele noastre le uzi cu lacrimi". Astfel zicnd, i-a dat hrtia pecetluit i i-a spus: "Primete scrisoarea ta i dezleag-o". Apoi iari s-au ntors la locurile lor. Iar femeia, innd hrtia, a vzut pecetea ei ntreag i, dezlegnd -o, a aflat scrisoarea ei tears, iar n locul acela era scris astfel: "Pentru Ioan, robul Meu, s-a ters pcatul tu". Atunci s-a bucurat acea femeie foarte mult, primind prin minune iertarea pcatelor. Apoi s-a ntors la casa ei, ludnd i binecuvntnd pe Dumnezeu i mrind pe plcutul Su, Sfntul Ioan cel Milostiv. Cu ale cruia rugciuni s arate Domnul mila Sa i spre noi i s tearg toate pcatele noastre i s ne scrie i pe noi n crtea vieii, n vecii vecilor. Amin.

Cuviosul Printele nostru Nil Pustnicul (12 noiembrie)


Cuviosul Nil era de neam din Constantinopol unde, fiind bine crescut, a ptruns toate nvturile crii i s-a fcut orator ales n cuvinte. Venind n vrst desvrit, s-a nsoit cu o cinstit soie i a nscut cu ea doi fii, unul de parte brbteasc i altul femeiasc. Iar pentru neamul su bun i pentru nelepciunea lui cea mare, a fost ales eparh (prefect) al cetii, n vremea mpriei lui Mavrichie, i vieuia cu plcere de Dumnezeu n cinste i n curenie. Apoi, socotind deertciunea lumii acesteia care petrece n rutate, cum c nimic ntr-nsa nu este statornic, nimic drept i venic, ci toate rzvrtite, pline de nedreptate i vremelnice, a voit a cuta viaa cea venic, n care este veselia cea adevrat i neschimbat, precum i buntile cele nesfrite. Atunci a sftuit i pe soia sa s se nvoiasc la hotrrea lui cea bun. Deci, mai nti a mprit la sraci toat averea lor, apoi a druit libertate robilor i roabelor. Dup aceasta i-au mprit ntre ei pe fiii lor; soia a luat pe fiica sa, iar el a luat pe fiul su, anume Teodul i au ieit din Constantinopol, lsnd lumea i toate cele din lume. Soia lui s-a dus, mpreun cu fiica sa, n Egipt i, intrnd acolo ntr-o mnstire de fecioare, a primit viaa clugreasc i ntr-nsa a petrecut bine zilele sale, slujind Domnului. Iar fericitul Nil, mpreun cu fiul su Teodul, s-au dus la Muntele Sinai i slluindu-se n pustie, mpreun cu sfinii prini, a primit chipul monahilor, urmnd vieii lor, postind, nevoindu-se i srguindu-se n multe feluri de osteneli clugreti. Astfel petrecnd ei viaa monahiceasc, s-a fcut nvlirea barbarilor spre acea pustie, care, venind fr veste ca nite fiare slbatice, au ucis pe muli sfini prini, iar pe alii i-au robit. ntre acetia a robit i pe Teodul, fiul lui Nil, dup care tatl su se tnguia cu amar; dar mai vrtos atunci cnd a auzit c era s fie junghiat de barbari ca jertf, precum se scrie n cuvntul scris despre el. Dar Dumnezeu a pzit pe Teodul viu i ntreg pentru c l-a rscumprat de la barbari episcopul cetii Eliuziei i l-a fcut cleric spre slujba Bisericii. De acest lucru ntiinndu-se Cuviosul Nil, s-a dus singur n cetatea Eliuziei i a fost primit cu cinste de episcopul locului, care l-a hirotonit preot, dei nu voia, i l-a rugat pe el s rmn mpreun cu dnsul. Nevrnd fericitul Nil s rmn acolo, de vreme ce voia s se ntoarc n Sinai, episcopul i -a dat pe fiul su i i-a slobozit pe ei cu pace. Fericitul Nil, venind iari la locul su cel dinti n Sinai, mpreun cu fiul su, a vieuit ani ndelungai i a alctuit multe cuvinte pustniceti pline de nelepciune i de folos. Apoi, scriind diferite epistole, a trecut la Domnul.

121

Viaa celui ntre sfini Printele nostru Ioan Gur de Aur, Patriarhul Constantinopolului (13 noiembrie)
Lumintorul i dasclul lumii, stlpul i ntrirea Bisericii, propovduitorul pocinei, Sfntul Ioan Gur de Aur, s-a nscut n Antiohia Siriei, din prini necredincioi, care ineau de credina cea elineasc, ns slvii i bogai. Tatl lui era voievod i se numea Secund, iar mama sa, Antuza. Cnd a venit n vrst, a fost dat de prinii si la nvtura nelepciunii elineti, lui Libanie sofistul i lui Andagratie filosoful. i fiind nc tnr, a nceput a pricepe mai bine dect cei btrni, nelepindu -l pe el Duhul Sfnt. Pentru c el, cunoscnd pe Unul adevratul Dumnezeu, pe Ziditorul tuturor, a lepdat credina elineasc i, alergnd la prea sfinitul Meletie, care pstorea n acea vreme Biserica Antiohiei, a primit de la dnsul Sfntul Botez. Dup aceea, a voit Preabunul Dumnezeu de a luminat i pe prinii lui cu lumina sfintei credine, nelsndu-i a rtci n ntunericul necredinei, pe aceia care au nscut pe un lumintor ca acesta. Iar dup primirea Sfntului Botez, voievodul Secund, tatl Sfntului Ioan, vieuind nu mult vreme, s -a dus ctre Domnul, la cea mai bun via. Iar Antuza, mama Sfntului Ioan, a rmas vduv foarte de tnr, avnd mai puin de douzeci de ani de la naterea sa. Sfntul Ioan, ajungnd la vrsta de optsprezece ani, s-a dus la Atena i n scurt vreme a covrit cu nelepciunea pe cei mai vrstnici dect el i pe muli filosofi care erau acolo. Pentru c el, primind toate nvturile elineti, s-a fcut filosof ales i orator cu cuvnt preadulce. Acolo n Atena avea potrivnic pe un filosof cu numele Antimie, foarte zavistnic, care, pizmuind mrirea lui, nu-l iubea, ci zavistuia asupra lui, grind de ru despre dnsul. Pe acest filosof Sfntul Ioan l-a nvins naintea tuturor cu cuvinte nelepte i de Dumnezeu insuflate, apoi l-a adus la credina n Hristos i, n acest chip, mpreun cu dnsul, i pe ali muli. Astfel, cnd Antimie disputa cu Sfntul Ioan, a nceput a gri cuvinte de hul asupra Domnului nostru Iisus Hristos. Atunci, ndat a venit asupra lui un duh necurat i a nceput a-l munci pe el. Aa c, Antimie, cznd la pmnt, se tvlea i i ntorcea ochii i gura i scotea spume din gura lui. Toi cei ce erau de fa s-au spimntat foarte i muli voiau s fug de fric; apoi au rugat pe Sfntul Ioan ca s miluiasc pe cel ndrcit i s-l vindece. Iar Sfntul a rspuns: "De nu se va poci i nu va crede n Hristos Dumnezeu, pe Care L-a hulit, nu se va vindeca". i ndat Antimie a strigat, zicnd: "Mrturisesc c nu este alt Dumnezeu nici n cer nici pe pmnt, afar de cel cretinesc, n care crede prea neleptul Ioan". Acestea zicnd, a ieit dintr-nsul duhul cel necurat i a stat sntos pe picioarele sale. Tot poporul, vznd o minune ca aceasta, a strigat: "Mare este Dumnezeul cretinilor, Care face astfel de minuni!" Iar Sfntul Ioan, certndu-l s nu mai huleasc pe Fiul lui Dumnezeu i nvndu-l credina cea adevrat, l-a trimis la episcopul cetii. Deci, Antimie s-a botezat mpreun cu toat casa sa i muli din cetenii cei cinstii au crezut n Hristos i s-au botezat. Episcopul, ntiinndu-se c prin Ioan s-a fcut una ca aceasta, adic ntoarcerea elinilor ctre Hristos, a gndit s-l sfineasc spre slujba Bisericii i s-l in la Atena, pentru ca s primeasc dup dnsul scaunul arhieresc, fiindc el acum mbtrnise. nelegnd aceasta, fericitul Ioan s-a dus de acolo pe ascuns i a venit la patria sa n Antiohia. Deci, trecnd cu vederea toat deertciunea lumii acesteia, mrirea cea deart i mndria vieii, a cugetat s primeasc viaa monahiceasc cea smerit i n chip ngeresc s slujeasc lui Dumnezeu, avnd ndemntor spre aceasta pe un prieten al su de aproape, cu numele Vasile, care er a de neam tot din Antiohia. Cu acesta crescnd mpreun i avnd aceiai dascli, aveau mare dragoste unul fa de altul, pentru c erau amndoi de acelai obicei i de un suflet. 122

Vasile, mbrcndu-se mai nti n chipul clugresc, a sftuit i pe prietenul su Ioan s-i aleag aceast via, al crui sfat bun ascultndu-l Ioan, a voit ndat s mearg la o mnstire i s se fac monah. Dar a fost oprit de mama sa pn la o vreme, pentru c ea, nelegnd scopul fiului su Ioan, a nceput cu lacrimi a gri ctre dnsul: "O, fiule, eu nu m-am veselit mult mpreun cu tatl tu, de la a crui moarte tu ai rmas orfan i eu vduv, cci aa a voit Dumnezeu. i nimic n-a putut s m nduplece ctre a doua nunt i a aduce un alt brbat n casa tatlui tu, ci am trecut prin viforul nevoilor i prin focul vduviei, cu purtarea de grij a lui Dumnezeu. Rbdnd toate cu ajutorul Lui, m-am mngiat cu privirea feei tale, cea asemenea cu faa tatlui tu, simind mare uurare. Apoi averea tatlui tu n-am prpdit-o n nevoia vduviei, ci am pstrat-o ntreag spre trebuina vieii tale. Deci, te rog, fiule, nu m arunca n a doua vduvie, iar tnguirea ce mi s-a potolit dup tatl tu n-o mai nnoi iari cu plecarea ta. Ci ateapt moartea mea, pe care o doresc s fie degrab, iar dup ce m vei ngropa pe mine lng oasele tatlui tu, atunci vei face cum vei voi. Acum ns, rabd puin i rmi mpreun cu mine, pn cnd snt nc ntre cei vii". Acestea i altele asemenea grind mama ctre Ioan, l-a nduplecat s nu o lase. n acea vreme a venit n Antiohia Zinon, Patriarhul Ierusalimului, care a fcut pe Sfntul Ioan anagnost i a petrecut n acea rnduial trei ani. Dup aceasta a murit mama sa, pe care ngropnd-o, ndat a mprit toat averea sa celor ce aveau trebuin, iar robilor i roabelor le-a druit libertatea. Apoi, lsnd toate rudele sale i pe prieteni, s-a dus la o mnstire i s-a fcut monah, slujind Domnului ziua i noaptea n multe osteneli i nevoine. Acolo a scris i cri pentru preoie i pentru smerenia inimii, precum i o epistol ctre Teodor, monahul cel czut, plin de mult folos; pentru c avea de la Dumnezeu darul nvturii i darul Sfntului Duh, care a lucrat prin Apostoli i care s-a descoperit unuia dintre monahii cei nevoitori, cu numele Isihie, care vieuia n aceeai mnstire. Isihie, fiind btrn i desvrit n bunti, era mai nainte vztor. ntr-o noapte, nedormind el i rugndu-se, a fost rpit cu mintea i a vzut o vedenie ca aceasta: "Doi brbai luminai, coborndu-se din cer, mbrcai n haine albe i strlucind ca soarele, au intrat la fericitul Ioan, unde i fcea rugciunile sale; unul dintre dnii inea o hrtie scris, iar altul nite chei. Dar Ioan, vzndu-i pe dnii, s-a temut i s-a nchinat lor pn la pmnt. Iar ei, lundu-l de mn, l-au sculat zicnd: "Ndjduiete i nu te teme!" Dar Ioan a zis ctre dnii: "Cine sntei voi, domnii mei?" Iar ei i -au rspuns: "Nu te teme, brbatul doririlor celor bune, noule Daniile, ntru care bine a voi t a locui Duhul cel Sfnt, pentru curenia inimii tale; cci sntem trimii la tine de Marele nvtor i Mntuitorul nostru Iisus Hristos". Zicnd aceasta, cel dinti, ntinzndu-i mna, i-a dat hrtia, zicnd: "Primete hrtia aceasta din mna mea, c eu snt Ioan cel care m-am rezemat de pieptul Domnului la Cina cea de Tain i de acolo am scos dumnezeietile descoperiri. Domnul i d i ie a cunoate toate adncurile nelepciunii, pentru ca s hrneti pe oameni, nu cu nvtura hranei celei trectoare, ci ca s astupi cu cuvintele gurii tale, gurile ereticilor i ale iudeilor, care griesc frdelege asupra Dumnezeului nostru". Apoi, ntinznd i cellalt mna, i-a dat cheile, zicnd: "Primete aceasta, cci eu snt Petru, cruia mi snt ncredinate cheile mpriei, i i d i ie Domnul cheile Sfintelor Biserici i, pe care-l vei lega s fie legat, iar pe care-l vei dezlega, s fie dezlegat". Fericitul Ioan, iari plecndu-i genunchii, s-a nchinat lor, zicnd: "Cine snt eu, ca s ndrznesc a primi i a purta nite slujbe mari i nfricoate ca acestea, fiind pctos i mai prost dect toi oamenii?" Iar Sfinii Apostoli care se artaser, iari l-au prins de mna dreapt i l-au ridicat, zicnd: "Stai pe picioare, mbrbteaz-te i te ntrete i f cele poruncite ie; apoi nu tinui darul cel dat ie de la Domnul nostru Iisus Hristos, spre sfinirea i ntrirea poporului Su, pentru care i-a vrsat sngele ca s-l mntuiasc din nelciune. Griete cuvntul lui Dumnezeu fr ndoire, adu-i aminte de Domnul Care a zis: Nu te teme turm mic, cci a binevoit Tatl vostru a v da vou mpria. Deci, nici tu, nu te teme, pentru c a binevoit Hristos, Dumnezeul nostru, a sfini prin tine multe suflete i a le aduce la cunotina Sa. i o s ai 123

multe nevoi i necazuri pentru dreptate; dar s rabzi ca un diamant tare, pentru c aa vei moteni mpria lui Dumnezeu". Acestea zicnd, l-au nsemnat cu semnul Crucii i, dndu-i srutare ntru Domnul, s-au dus. Iar cuviosul Isihie, vznd aceasta, a spus i altor frai iscusii i aceia, se minunau slvind pe Dumnezeu. Apoi Isihie le-a poruncit s nu spun altora, ca nu cumva s afle Ioan i s se duc de la dnii i astfel s fie lipsii de o vieuire mpreun cu acest mare plcut al lui Dumnezeu. Fericitul Ioan, nelenevindu-se de mntuirea sa nici de a altora, se ostenea n lucru i n cuvnt, bine nevoindu-se i pe alii nvndu-i la aceasta. Apoi i pe cei lenei deteptndu-i ca s alerge ctre cer, i nva s-i omoare patimile, iar trupurile s le supun duhului. Dup aceea, fericitul a fcut multe minuni, ostenindu-se n mnstire cu plcere de Dumnezeu. Unui brbat din Antiohia, care era bogat i de neam bun, i se mbolnvise jumtatea capului, nct, de mare durere, i-a ieit ochiul cel drept; i dnd mult avere la doctori iscusii, n-a aflat folos de la ei. Acela, auzind de Sfntul Ioan, a venit la dnsul n mnstire i apropiindu-se, a mbriat picioarele lui, srutndu-le i cernd tmduire. Iar Sfntul a zis: "Nite boli ca acestea vin oamenilor pentru pcatele lor i pentru mpuinarea credinei ctre Hristos. Deci, dac crezi din tot sufletul tu c Hristos este puternic a te vindeca i dac te vei deprta de la faptele rele, apoi vei vedea slava lui Dumnezeu". Omul a rspuns: "Cred, printe, i voi face toate cele ce-mi vei porunci". Acestea zicnd, a apucat haina fericitului Ioan i a pus-o pe capul su i pe ochiul cel bolnav. Atunci, ndat a ncetat durerea, s-a aezat ochiul la locul su, precum era nainte, i s-a fcut sntos ca i cum nar fi fost niciodat bolnav; apoi s-a dus la casa sa, slvind pe Dumnezeu. La fel i un alt om cu numele Arhelae, care era mai marele cetii Antiohiei, avnd lepr pe fruntea sa, a alergat la Sfntul Ioan cernd tmduire. nvndu-l Sfntul din destul, i-a poruncit s se spele pe frunte cu ap, din care beau fraii n mnstire. Aceasta fcnd, ndat s-a curit de lepr; i lsnd lumea, s-a fcut clugr. Un altul cu numele Evclie, avnd ochiul drept orb din copilrie, a venit la mnstirea aceea unde petrecea fericitul Ioan i a primit acolo chipul monahicesc. Aceluia i-a zis Sfntul Ioan: "Frate, Dumnezeu s te tmduiasc pe tine i s-i lumineze ochii cei sufleteti i trupeti". Acestea zicnd Sfntul, ndat s-a deschis ochiul celui orb i vedea luminat. Acestea vznd fraii, se minunau i ziceau: "Cu adevrat, Ioan este robul lui Dumnezeu i Duhul Sfnt vieuiete ntr-nsul". O femeie, cu numele Cristina, fiind de mult timp bolnav, a rugat pe brbatul su s o duc la Sfntul Ioan. i aeznd-o brbatul pe asin, a mers cu dnsa la mnstire. Apoi, lsnd-o la poart, a intrat singur la Sfntul, rugndu-l s tmduiasc pe femeie de neputina ei. Iar Ioan i -a zis brbatului aceluia: "Mergi i spune soiei tale s nceteze cu rutatea nravului su i cu asprimea ce o are asupra slugilor i a slujnicelor, tiind c i ea este fcut din aceeai tin; apoi, s se ngrijeasc de sufletul su, dnd milostenie sracilor i nelsnd rugciunile ce se cuvin a le face; dup aceea, s v nfrnai i s v pzii n curie n zilele cele sfinte i de post, cci Dumnezeu i va da tmduire". Deci, mergnd brbatul, a spus femeii sale cele ce auzise de la Sfntul; iar ea a fgduit cu toat osrdia, c va pzi toate cele poruncite, pn la rsuflarea ei cea de pe urm. Apoi, s-a ntors brbatul la Sfntul spunndu-i fgduina femeii sale. Atunci Sfntul a zis: "Mergei cu pace, cci acum a tmduit -o pe ea Domnul". i ducndu-se brbatul, a aflat pe femeia sa tmduit; apoi s-au ntors la casa lor cu bucurie, slvind pe Dumnezeu. n acea vreme era n prile acelea un leu foarte cumplit care vtma pe oameni i pe dobitoace. i de multe ori se aduna poporul cu arme i cu sgei pndind s-l ucid, dar nimic nu foloseau, cci fiara, ieind din dumbrav, nvlea asupra lor cu turbare i pe muli dintr-nii i sfia, iar alii abia scpau rnii; pe alii rnindu-i i ducea vii n culcuul su i acolo i mnca. 124

Pentru aceasta poporul a vestit pe Sfntul Ioan i l-a rugat ca s-i ajute cu rugciunile sale. Iar el le-a dat o cruce de lemn, poruncindu-le s o nfing n locul de unde ieea fiara. Deci mergnd, au nfipt crucea acolo, dup porunca Sfntului, i s-au dus. Iar dup cteva zile, vznd poporul c nu se mai arat fiara, au mers la cruce i au aflat pe leu mort. Vznd aceast minune s-au bucurat, pentru c puterea crucii i rugciunile Sfntului au omort fiara. Sfntul Ioan a petrecut n acea mnstire patru ani. Apoi, dorind o via mai linitit, s -a dus pe ascuns de acolo n pustie i, aflnd o peter, s-a slluit ntr-nsa i a petrecut acolo doi ani vieuind singur, numai cu Dumnezeu. Iar dup doi ani, a rcit i s-a mbolnvit aa de ru, nct acolo nu-i era cu putin a se ngriji de boala sa. Deci, pentru aceast pricin, a fost silit a lsa pustia i a mers n cetatea Antiohiei, venind la limanul cel bisericesc. Aceasta a fost o dumnezeiasc rnduial i purtare de grij pentru Biserica lui Dumnezeu, ca s nu fie un lumintor ca acesta ascuns sub obroc n pustie i n peter, ci s lumineze tuturor n sfenicul Bisericii. Deci a binevoit Dumnezeu ca Ioan s se mbolnveasc i astfel s-l scoat din pustie i de la petrecerea cea mpreun cu fiarele, la vieuirea sa mpreun cu oamenii; pentru ca nu numai lui, ci i altora s fie de folos. Venind fericitul Ioan la biseric, sfinitul patriarh Meletie l-a primit cu bucurie i i-a dat loc de odihn, poftindu-l s petreac mpreun cu dnsul. Apoi n scurt vreme l-a hirotonit diacon i a petrecut n acea slujb cinci ani, mpodobind Biserica lui Dumnezeu cu chipul vieii sale cea plin de fapte bune i cu scrierile cele de suflet folositoare. Dup aceasta Sfntul Meletie s-a dus la Constantinopol pentru alegerea ca patriarh a Sfntului Grigorie de Nazianz i acolo s-a svrit n Domnul. Ioan, auzind de moartea patriarhului su, ndat a lsat Antiohia i s-a dus la mnstirea n care petrecuse mai nainte. Atunci monahii s-au bucurat mult pentru venirea lui Ioan i au fcut praznic duhovnicesc, primind de la dnsul obinuitele nvturi; apoi fericitul a petrecut acolo cinci ani n linite, cu plcere de Dumnezeu. Primind Flavian scaunul Bisericii Antiohiei, ntr-o noapte stnd la rugciune, i s-a artat ngerul Domnului, care i-a zis: "Diminea s mergi la mnstirea n care petrece plcutul lui Dumnezeu Ioan i s-l aduci pe el de acolo n cetate i s-l hirotoneti preot, pentru c este vas ales i vrea Dumnezeu ca printr-nsul s ntoarc de la rtcire mult popor". n aceeai vreme i s-a artat ngerul i Sfntului Ioan, pe cnd i fcea n chilie rugciunile cele de noapte, poruncindu-i s mearg mpreun cu Flavian n cetate i s pri-measc de la dnsul hirotonia. Deci, fcndu-se ziu, a venit patriarhul la mnstire i fericitul Ioan a ieit n ntmpinarea lui cu toi clugrii. Apoi nchinndu-se, l-au dus n biseric cu cinstea ce i se cuvenea, iar el i-a binecuvntat. Apoi svrind patriarhul Sfnta Liturghie, i-a mprtit pe toi cu Dumnezeietile Taine. La urm, dnd frailor binecuvntare, a luat pe Ioan i l-a dus n cetate, iar monahii toi se tnguiau de desprirea de Ioan. A doua zi, sosind vremea hirotoniei, cnd a pus patriarhul mna sa pe capul lui Ioan, ndat s -a artat un porumbel alb, foarte luminat, zburnd deasupra capului Sfntului. Vzndu-le acestea patriarhul Flavian i toi cei ce erau mpreun cu dnsul, s-au nspimntat i s-au minunat. Apoi a strbtut vestea despre acea minune n toat Antiohia, prin cetile cele de primprejur i n toat Siria, nct toi cei ce auzeau, z iceau n inimile lor: "Ce poate fi aceasta, c iat s-a artat peste dnsul mrirea Domnului". Sfntul Ioan, fiind hirotonit preot, a nceput mai cu struin a se ngriji de mntuirea sufletelor omeneti, adeseori nvnd pe popor n biseric. De acest lucru se mira foarte mult tot poporul Antiohiei i luda pe fericitul; cci mai nainte de dnsul, pe nimeni nu a vzut n cetatea aceea, nici n -a auzit cndva s propovduiasc cuvntul lui Dumnezeu pe de rost, fr carte sau scrisoare, ci el a fost ntre dnii cel dinti i cel mai vestit propovduitor.

125

Astfel de cuvinte ieeau din gura lui, nct toi cei ce-l ascultau nu puteau s se sature de vorbele lui cele dulci. Pentru aceea, muli din cei ce scriau repede, nsemnau cuvintele ce le vorbea Sfntul Ioan i le ddeau unul altuia prescrise. Apoi se citeau nvturile lui la mese i prin trguri, iar alii nvau cuvintele lui pe de rost, ca Psaltirea, cci aa era de plcut la vorb, ca vestit orator i tuturor nvtor iubit, nct nu era nimeni n cetate care s nu fi dorit a asculta pe Sfntul cnd vorbea. Cnd tia poporul c Ioan are cuvnt de spus, toi alergau n biseric cu bucurie, lsnd: oblduitorii cetii judecile, negustorii afacerile lor, meterii lucrul din mini, i alergau s asculte nvtura lui Ioan, srguindu-se s nu se pgubeasc de nici un cuvnt care ieea din gura lui. Astfel c cel care n -ar fi auzit nvturile lui cele curgtoare de miere se socotea pgubit. Drept aceea multe numiri de laude i se ddeau lui. Unii l numeau gura lui Dumnezeu sau a lui Hristos, alii l numeau dulce vorbitor iar alii izvortor de miere. Fericitul avea cteodat obicei de scotea cuvinte din adncul nelepciunii, i aceasta o fcea mai ales la nceputul preoiei sale, i alctuia cuvnt de nvtur, neneleas de oamenii cei nenvai. Iar odat o femeie, ascultndu-l i cele grite nenelegndu-le, a ridicat glas din popor i a zis ctre dnsul: "nvtorule duhovnicesc sau mai bine s-i zic, Ioane Gur de Aur, adncit-ai fntna sfintelor tale nvturi, iar funia minii noastre este scurt i nu poate s o ajung!" Atunci a zis mulimea poporului: "Dei o femeie a zis cuvntul acesta, dar Dumnezeu i -a dat acest nume; de acum nainte Gur de Aur s fie numit". Din acea vreme i pn astzi, Gur de Aur a fost numit de toate Bisericile. Iar Sfntul Ioan Gur de Aur a gndit n sine c nu este de folos a spune ctre popor nvtur cu meteugire de cuvinte. i de atunci se srguia s-i mpodobeasc vorba sa nu cu cuvinte ritoriceti, ci simple i nvtoare de obiceiuri frumoase, pentru ca i asculttorii cei mai nenvai s neleag i s aib folos. Apoi Sfntul Ioan nu numai n cuvnt era brbat puternic, ci i n fapt; pentru c fcea i minuni cu puterea lui Hristos, tmduind pe cei neputincioi. O femeie, cu numele Evclia, avea un singur fiu i fiind cuprins de fierbineal i aproape s moar, a rugat pe Sfntul Ioan s-l tmduiasc. Iar Sfntul, lund ap, a fcut semnul Sfintei Cruci de trei ori, n numele Preasfintei Treimi i a stropit cu dnsa pe cel bolnav i ndat l-a lsat fierbineala i, sculndu-se sntos, s-a nchinat Sfntului. Era n Antiohia un crmuitor bogat nelat cu eresul marcioniilor - dup numele lui Marcion ereticul -, care fcea mult ru celor binecredincioi. Femeia aceluia, cznd ntr-o boal cumplit, nici un doctor nu putea s-o vindece. i, din zi n zi, crescndu-i durerea mai cumplit, a chemat ocrmuitorul pe eretici n casa sa i le-a zis s ajute femeii lui, rugndu-se pentru sntatea ei. Iar ei s-au rugat pentru dnsa nencetat trei zile i mai mult, dar nimic n-au folosit. Dup aceea a zis femeia ctre brbatul su: "Aud de un preot cu numele Ioan, care vieuiete cu episcopul Flavian, c este ucenic al lui Hristos i orice cere de la Dumnezeu i d lui. Deci rogu-te, du-m la dnsul ca s se roage pentru tmduirea mea, cci am auzit c multe semne face. Iar marcioniii nu -mi ajut nimic i din aceasta se vdete credina lor cea rea. Pentru c de ar fi fost dreapt credina lor, l e-ar fi ascultat Dumnezeu rugciunea". Ascultnd brbatul cuvintele ei, a dus-o la biserica dreptcredincioilor i nendrznind s-o duc pe ea nuntru, pentru c era eretic, a aezat-o naintea bisericii i a trimis la episcopul Flavian i la preotul Ioan, spunndu-le despre venirea sa i despre pricina venirii, ca s se roage Domnului nostru Iisus Hristos pentru sntatea femeii sale, care bolea cumplit. Ieind la dnii episcopul mpreun cu Ioan au zis: "Dac v vei lepda de eresul vostru i v vei a propia de Sfnta, Soborniceasc i Apostoleasc Biseric, vei dobndi mntuire de la Hristos Domnul". Iar el a fgduit cu osrdie a se lepda. i a poruncit Sfntul Ioan s aduc ap i a rugat pe Flavian ca s fac semnul Crucii peste apa aceea. Fcndu-se aceasta, a poruncit s o verse peste cea bolnav, care ndat s-a fcut sntoas, ca i cum n-ar fi fost bolnav niciodat i slvea pe Dumnezeu. 126

Vznd eparhul minunea ce s-a fcut cu femeia sa, s-a apropiat mpreun cu dnsa de Sfnta Biseric, lepdndu-se de eresul lui Marcion i s-a fcut bucurie mare pentru ntoarcerea eparhului. Iar ereticii s-au tulburat foarte tare i s-au mniat asupra Sfntului Ioan, semnnd pretutindeni asupra lui hule i clevetiri, zicnd c este vrjitor i fermector. ns Dumnezeu degrab a nchis gura lor cea mincinoas, aducnd asupra lor o pedeaps cumplit. Cci odat, fiind cutremur mare n Antiohia, a czut capitea n care ereticii aveau adunarea lor i acolo, fiind adunai mulime fr de numr, au murit, fiind ucii de cderea capitei; iar dintre cei binecredincioi, nici unul nu s-a vtmat de cutremur. Acest lucru vzndu-l, nu numai ereticii ce mai rmseser ci i elinii, au cunoscut puterea lui Hristos i, drmnd capitile lor, au crezut n adevratul Dumnezeu prin nvtura Sfntului Ioan. Dup aceasta, Nectarie patriarhul Constantinopolului, care a urmat dup Grigorie Nazianzul, cu pace s -a svrit. i a fost cutat cu srguin un om care s fie vrednic de scaunul patriarhiei. Deci, unii au vestit pe mpratul Arcadie despre Ioan - pentru c se dusese vestea pretutindeni despre viaa i despre nvtura lui -, i toi l-au socotit vrednic de o treapt ca aceea, ca s primeasc dup Nectarie, ocrmuirea Bisericii Constantinopolului. Deci, mpratul ndat a trimis scrisoare ctre Flavian ca s trimit pe Ioan la Constantinopol; iar poporul Antiohiei, fiind ntiinat de aceasta, s-a adunat n biseric, fiind aprins de dragostea ctre Ioan. i nevrnd a se lipsi de un asemenea nvtor, s-au mpotrivit toi trimiilor de la mpratul. Deci, nevoind s asculte pe patriarhul lor, n-au lsat s-l ia pe Sfntul Ioan; dar nici Ioan nu voia s mearg la Constantinopol, cci, fiind smerit, se judeca pe sine a fi nevrednic de o treapt ca aceea. De acest lucru ntiinndu-se mpratul, s-a mirat i a dorit i mai mult s vad pe Ioan i s-l aeze pe scaunul patriarhal. Deci, trimind a doua oar, a poruncit lui Asterie comitul s-l scoat din Antiohia n tain, fr ca s tie poporul; ceea ce s-a i fcut. Apropiindu-se Sfntul Ioan de Constantinopol, a ieit n ntmpinarea lui tot poporul, cu mulime de boieri, fiind trimii de mpratul s-l ntmpine. Deci a fost primit cu cinste de mpratul i de toat adunarea poporului i toi se bucurau de un lumintor ca acesta al Bisericii. Numai singur Teofil, patriarhul Alexandriei, i cei de un gnd cu dnsul, se tulburau pentru c pizmuiau slava lui Ioan i-l urau pe el, nct nici nu voiau s se nvoiasc cu adunarea care alegea pe Ioan, ci se gndeau la un alt preot cu numele Isidor, pe care voiau s-l ridice n scaun. Totui s-a plecat soborului i a sfinit pe Ioan arhiereu i l-a aezat pe scaunul patriarhal n a douzeci i asea zi a lunii februarie. Atunci a venit mpratul i cu dnsul toi domnii i boierii, vrnd s ia binecuvntare de la Sfntul Ioan, patriarhul. Iar el, fcnd rugciune pentru mpratul i pentru popor i binecuvntndu-i pe toi i-a deschis gura sa cea de Dumnezeu insuflat i a rostit nvtur folositoare de suflet n care povuia pe mpratul s petreac n dreapta credin neabtut, s se deprteze de eretici, s vin adeseori la biseric i s fie drept i milostiv. Apoi i zicea: "S tii c nu m voi ruina, cnd va fi trebuin de nvtur i de mustrare, pentru folosul sufletului tu, precum nici proorocul Natan nu s-a ruinat de mpratul David, descoperind greeala lui". Astfel nva pe toi stpnitorii duhovniceti i pe cei mireneti i pe cei de sub stpniri, ca fiecare s petreac n faptele cele bune i s in cuvntul su de nvtur cu care toi s-au mngiat, ascultndu-l. Pe cnd el spunea dumnezeietile cuvinte, era n popor un oarecare om ndrcit pe care l -a scuturat duhul cel necurat i l-a aruncat la pmnt, strignd cu glas nfricoat, nct s-au nspimntat toi cei ce erau n biseric. Iar fericitul Ioan, poruncind s-l aduc naintea sa, a fcut semnul cinstitei Cruci peste dnsul i, izgonind pe duhul cel necurat, a fcut pe om sntos; lucru pe care vzndu-l poporul, s-a bucurat i a preamrit pe Dumnezeu c le-a dat un mare lumintor i un doctor sufletesc i trupesc preaiscusit. 127

Sfntul Patriarh Ioan, lund crma Bisericii, a nceput a pate bine turma lui Hristos cea cuvnttoare, dezrdcinnd obiceiurile cele rele din toate treptele, iar mai vrtos dintre preoi, precum: necurenia, zavistia, nedreptatea i orice lucru neplcut. Apoi rsdea curenia, dragostea, dreptatea, milostenia i tot felul de fapte bune i cu gura sa cea de aur pe toi i povuia. Nu numai n cetatea Constantinopol ului ci i prin cetile i rile cele dimprejur avea mult purtare de grij pentru mntuirea sufletelor omeneti. Pentru c trimitea din clericii si cei iscusii i temtori de Dumnezeu, brbai sfini, care ntreau dreapta credin cu propovduirea cuvntului lui Dumnezeu; iar credina cea rea i eresurile le nltura, povuind pe cei rtcii la calea mntuirii. n Fenicia a drmat capitile idoleti care erau din vremurile cele de demult, stricnd temeliile lor. Pe poporul celilor, vtmat de credina cea rea a arienilor, cu nelepciune l-a tmduit i la dreapta credin l-a povuit, pentru c a poruncit unor preoi i diaconi care au fost alei pentru acest lucru, ca s nvee limba celilor i i-a trimis la poporul acela s le propovduiasc buna credin n limba lor celtic. Iar pe sciii care locuiau mprejurul Dunrii, n acelai chip i-a luminat. Eresul marcioniilor din prile rsritului, de asemenea l-a risipit. Astfel, toat lumea a luminat-o cu nvtura sa. Apoi avea purtare de grij i pentru cei sraci i neputincioi, iar din averea Bisericii hrnea pe cei flmnzi, mbrca pe cei goi i de orfani i vduve mai nainte de toate se ngrijea. Apoi a zidit i bolnie (spitale) pentru odihna bolnavilor i a strinilor care nu aveau unde s-i plece capul, dndu-le toat ndestularea, rnduindu-le slugi i doctori. i apoi toat purtarea de grij i rnduiala, a ncredinat -o la doi preoi temtori de Dumnezeu. Iar el se srguia pentru ndreptarea Bisericii, iubind pe cei buni, iar pe cei ri nvndu-i i mustrndu-i. Pentru aceea era foarte iubit de cei buni i urt de cei ri. Mai ales unii din clericii lui care vieuiau ru, nu iubeau pe Sfntul, de vreme ce ddea pe fa faptele lor cele rele i pe unii chiar de la biseric i deprta. Iar ei pentru aceasta se mniau pe el. Mai cu seam erau nemulumii de Serapion diaconul, pentru c acela, slujind cu bun credin patriarhului i avnd via curat, a zis odat ctre Sfntul, fiind toi clericii de fa: "Nu poi, stpne, a-i ndrepta pe acetia, dac nu-i vei izgoni pe toi cu un toiag". Zicnd astfel, muli s-au ntrtat i au nceput n popor a-l vorbi de ru pe Sfntul Ioan, hulindu-l, pe el care era vrednic de toate laudele. ns Sfntul, dei tia rutatea lor, nu lua n seam, pentru c, cu ct l huleau mai mult, cu att mai mult nflorea slava lui n prile cele deprtate, nct muli veneau de departe, dorind s-l vad pe Sfntul i s aud nvtura lui. Acelai Serapion diaconul, a adus la mnie i pe Severian mitropolitul asupra Sfntului Ioan, cci a spus cum c ar fi zis Severian oarecare hul asupra lui Hristos. Iar Ioan, rvnind dup Hristos Domnul su i uitnd de dragostea care o avea fa de Severian, ndat l-a izgonit de la sine. Iar dup aceasta, fiind rugat de mpratul, l-a iertat pe dnsul i iari l-a primit la sine. Fericitul, cu toate c era ntr-o treapt destul de mare i vieuia n mijlocul lumii, totui nu i-a lsat niciodat nevoinele monahiceti, ci vremea care i rmnea de la treburile bisericeti, nchizndu-se deosebi n chilia sa, o petrecea n singurtate i rugciune sau n citirea i scrierea dumnezeietilor cri. Postea ntotdeauna i se nfrna fr msur, pentru c numai pine de orz i ap gusta i somn puin i acela nu pe pat ci stnd i nevoindu-se. Apoi la ospee i la veselii nu mergea niciodat, pentru c din tineree deprinzndu -se cu post i nfrnare, nu putea nici s se uite spre bucate dulci i grase, neavnd stomacul sntos. Ci toat mintea sa o ndreptase spre nelegerea dumnezeietii Scripturi i mai ales iubea Epistolele Sfntului Apostol Pavel, al crui chip l avea n chilia sa. Odat, scriind la tlcuirea epistolelor lui, a gndit n sine, zicnd: "Cine tie oare, plcut lui Dumnezeu este aceasta, oare neles-am puterea scripturii acestui sfnt sau nu?" i se ruga lui Dumnezeu ca s-i vesteasc aceasta. Dumnezeu, degrab ascultnd pe robul Su, i-a dat acest fel de vestire. 128

Cnd s-a nchis singur n chilie noaptea i scria tlcuirile la o lumnare aprins, Proclu, care i slujea, a vrut s intre la patriarh. i uitndu-se prin crptura uii, vrnd s vad ce face, l-a vzut eznd i scriind. Iar un om btrn i foarte cinstit, stnd lng dnsul la spate, s-a plecat la urechea patriarhului i-i vorbea binior. i omul acela era cu totul asemenea la chip cu Sfntul Apostol Pavel, care era n perete naintea lui Ioan. Aceasta nu numai o dat a vzut-o Proclu, ci de multe ori i se mira foarte, nepricepndu-se cine este acela care vorbete cu patriarhul i cugeta cum a intrat acolo, cci pretutindeni erau uile ncuiate, nct nu era cu putin cuiva s intre. Deci, Proclu a ateptat pn ce va iei omul acela. Dar cnd a sosit vremea de tocat pentru utrenie s -a fcut nevzut. Astfel vznd Proclu n trei nopi, a ndrznit s ntrebe pe Sfntul patriarh, zicnd: "Stpne, cine este cel ce-i vorbete noaptea la ureche?" Sfntul a rspuns: "N-a fost nimeni la mine". Atunci Proclu i-a spus lui cu amnuntul cum a vzut prin crptura uii un om btrn i cinstit optind u-i la ureche cnd scria, i spunea ce fel era chipul i faa celui ce se arta. Iar Sfntul se minuna auzind acestea. Apoi Proclu, uitndu-se la chipul lui Pavel, a zis: "Acest chip era acela care l-am vzut". Atunci, cunoscnd Ioan c nsui pe Sfntul Apostol Pavel l-a vzut Proclu, s-a ncredinat c este primit osteneala lui i, cznd la pmnt, a mulumit lui Dumnezeu i s-a rugat cu lacrimi fierbini. Apoi, de atunci, s-a ocupat cu i mai mult srguin de scrierea dumnezeietilor cri, pe care ca pe nite comori de mult pre le-a lsat Bisericii lui Hristos. Acest mare nvtor al lumii, mustra toate strmbtile i nedreptile care se fceau; chiar i pe mpratul i pe mprteasa i nva s nu fac strmbtate nimnui, ci s fac lucruri drepte. Iar pe boieri i pe brbaii cei cu dregtorii, pe cei ce rpeau averi strine i fceau strmbtate sracilor, i ngrozea cu judecata lui Dumnezeu. Deci, a nceput a se ridica asupra lui zavistie, nu numai de la clerici, crora le poruncea Sfntul s vieuiasc dup aezmntul legii, ci i de la stpnitorii mireneti. i precum dintr-o scnteie mic se aprinde un foc mare, aa i din mustrarea pcatelor a nceput a se aprinde mnia n inimile acelora care se tiau pe sine c snt n nite asemenea pcate. Astfel, zavistnicii batjocoreau nvtura Sfntului, iar cuvintele lui cele nelepte i bune le socoteau nebunete ca rele, zicnd c patriarhul n propovduirea sa n biseric, nu nva ci mustr; nu sftuiete, ci ocrte; nu ndrepteaz, ci hulete pe mpratul i pe mprteasa i pe toi stpnitorii. Apoi l socoteau neacoperitor de pcatele aproapelui. Pe acea vreme era un eunuc oarecare n palaturile mprteti, cu numele Evtropie, care era mai mare peste postelnicii mpratului. Acela, ridicndu-se la dregtoria de patriciu, a sftuit pe mpratul ca s dea aceast lege, ca nimeni s nu mai scape la biseric pentru vina de moarte i chiar de ar scpa cineva, cu sila s se scoat din biseric i s se pedepseasc. Pentru c acel obicei era de demult, ca oamenii care greeau ceva greu mpotriva legilor ceteneti i se osndeau la moarte, s fug la biseric - precum odinioar israilitenii n cetile de scpare -, i aa scpau de pedeapsa morii. Evtropie, stricnd acel aezmnt vechi, a rnduit s scoat din biseric pe cei vinovai, de care lucru Sfntul Ioan Gur de Aur, mhnindu-se, socotea acea fapt ca o mare sil adus Bisericii. Dar nu dup mult vreme, chiar Evtropie a czut n groapa pe care a spat-o altora i s-a tiat cu sabia pe care o ascuise pentru alii. Cci mniindu-se mpratul asupra lui pentru oarecare pricini mari, a czut asupra lui Evtropie pedeapsa cu moartea. Deci, Evtropie a fugit la biseric i s-a ascuns n altar sub Sfnta Mas. Iar fericitul Ioan, fiind n amvon, de unde avea obiceiul a nva pe poporul ce-i sttea nainte, ca un foarte mare rvnitor, a rostit un cuvnt de mustrare asupra lui Evtropie, zicnd: "Ar fi lucru cu dreptate ca legea nedreapt cea din nou aezat, chiar acela care a scornit-o i a aezat-o s o mplineasc".

129

Acest cuvnt prinzndu-l pizmaii lui Ioan, au nceput a-l huli n mijlocul poporului, numindu-l nemilostiv, neiubitor de oameni i neacoperitor de greelile omeneti. i astfel cte puin ntrtau inimile mai multor oameni spre mnie asupra Sfntului Ioan. Dar el voind a plcea lui Dumnezeu iar nu oamenilor, se srguia dup obiceiul su n buna ocrmuire a Sfintei Biserici. Pe vremea patriarhiei Sfntului Ioan Gur de Aur, erau nc o mulime de arieni n Constantinopol, care i ineau credina, svrind slujbele lor. Deci fericitul gndea n ce chip ar cura cetatea de acel eres. i aflnd vreme cuviincioas, a zis ctre mpratul: "Binecredinciosule mprate, dac ar fi pus cineva ntre pietrele cele scumpe ce snt n coroana ta vreo piatr proast, ntunecat i necurat, nu ar fi necinstit toat coroana?" mpratul a rspuns: "Adevrat, aa este". Iar Ioan a zis: "Tot aa este de necinstit cetatea aceasta, care, dei este dreptcredincioas, totui are ntr-nsa pe necredincioii arieni. i precum tu, mprate, te-ai fi mniat pentru necinstirea coroanei tale, aa i Atotputernicul Dumnezeu se mhnete de cetatea aceasta, care este nelat de eresul arienilor. Deci se cuvine ca, ori s aduci pe eretici la unirea credinei, ori s-i izgoneti din cetate". Auzind acestea mpratul, a poruncit ndat s aduc naintea sa pe mai marii arienilor i le -a poruncit s spun naintea patriarhului mrturisirea de credin a lor. Iar ei au nceput a gri cuvinte de rea credin i de hul asupra Domnului nostru Iisus Hristos; atunci mpratul a poruncit s-i izgoneasc din cetate. Dup ctva vreme, arienii avnd iari ajuttori i mijlocitori pe cei ce slujeau n palaturile mprteti, oameni cu dregtorii, au nceput a intra n cetate n zile de Duminici mergnd cu rugciuni ctre locaul lor i cntnd ereticetile lor cntri prin care huleau pe Preasfnta Treime. Pentru acest lucru ntiinndu se preasfinitul patriarh Ioan s-a temut ca nu cumva s nceap cineva din poporul cel nenvat, a urma acelor rugciuni arieneti. Deci, a poruncit clerului su ca s umble cu rugciuni prin cetate, purtnd cinstitele cruci, sfintele icoane i fclii aprinse i s cnte laude lui Dumnezeu, alctuite spre slava Preasfintei Treimi mpotriva cntrilor arieneti celor hulitoare. Atunci s-au ntlnit pe cale dreptcredincioii cu arienii, certndu-se ntre ei. Odat s-a ridicat chiar rzboi, nct din amndou prile au czut civa mori; iar lui Visarion, eunucul mprtesc, fiind i el acolo n mulimea celor dreptcredincioi, i-au spart capul cu o piatr. De acest lucru ntiinndu-se mpratul, s-a mniat foarte tare asupra arienilor i le-a poruncit s nu ndrzneasc a mai intra n cetate; i astfel s-a izgonit atunci din cetate hula ereticeasc. ntre cei nelai cu eresul arian era i un voievod din neamul barbarilor, cu numele Gaina, viteaz n rzboaie i care avea mare trecere la mprat. Acela cerea mpratului cu dinadinsul ca pentru hatrul lui s porunceasc a se da o biseric arienilor n cetate. Dar mpratul netiind ce s-i rspund - pentru c se temea a-l supra, ca nu cumva s ridice vreo tulburare asupra mpriei greceti, cci era om iute i cu obicei ru -, a spus despre aceasta Sfntului Ioan patriarhul. Iar Ioan a zis ctre mpratul: "S m chemi la tine n vremea cnd va vrea Gaina s cear biseric i eu voi rspunde pentru tine". Deci n alt zi, fiind chemat patriarhul la palat i eznd cu mpratul, a nceput Gaina iari a cere de la mprat biseric n cetate pentru soborul arienesc. i cerea aceasta ca o rspltire pentru ostenelile pe care le-a avut el n rzboaie i pentru vitejia artat. Iar marele Ioan i-a rspuns, zicnd: "mpratul de va voi s fie temtor de Dumnezeu, nu are putere asupra bisericilor, n care snt pui de Dumnezeu stpnitorii cei duhovniceti. Iar ie dac i trebuie biseric, intr n oricare voieti i te roag, cci iat, toate bisericile care snt n cetate i snt deschise". Iar Gaina a zis: "Dar eu snt de alt mrturisire i de aceea voiesc s am n cetate deosebit biseric dumnezeiasc, mpreun cu cei de o credin cu mine; i rog mprteasca stpnire s porunceasc a se ndeplini cererea mea pentru c eu multe osteneli am avut, luptndu-m pentru stpnirea greceasc, vrsndu-mi sngele i punndu-mi sufletul pentru mprat". 130

Ioan i-a rspuns: "Pentru ostenelile tale i-ai luat rspltire, mai mult cinste, mrire, boierie i daruri de la mprat. Deci i se cade a gndi ce erai mai nainte i cum eti acum? Cum erai srac i neslvit i cum teai mbogit i te-ai mrit acum? i n ce fel de rnduial erai cnd vieuiai de cealalt parte a Dunrii i n care eti acum? Cci erai atunci ca unul din ranii cei proti i sraci, mbrcat cu haine proaste, abia avnd pinea cea de toate zilele spre hran, iar acum eti voievod mai cinstit i mai slvit dect alii, fiind mbrcat n haine de mare pre, avnd aur i argint din destul i avere mare i toate acestea le ai de la mprat. Acest fel de rspltire ai luat pentru ostenelile tale; deci fii mulumitor i slujete cu credin mpriei greceti dar nu cere daruri dumnezeieti pentru slujire lumeasc". De nite cuvinte ca acestea ruinndu-se Gaina, a tcut i n-a mai cerut de la mprat biseric. Iar mpratul s-a minunat de nelepciunea lui Ioan, care cu puine cuvinte a astupat gura acelui barbar nebun i plin de nemblnzit mnie. Trecnd un an, acel Gaina s-a nstrinat de mprat i, adunnd oaste mult, a pornit rzboi asupra Constantinopolului. Iar mpratul neavnd oaste pregtit ca s ias mpotriva lui era n mare suprare i a rugat pe Sfntul Ioan s ias naintea lui i cu cuvinte bune s-l mblnzeasc. Iar Ioan, dei tia c a mniat pe Gaina cnd l-a oprit s aib biseric arieneasc n Constantinopol, ns fiind gata a-i pune sufletul su pentru oi, a mers mpotriva mndrului barbar. Iar Dumnezeu a ajutat robului Su, pentru c, cu cuvintele sale aurite, Ioan a mblnzit pe omul cel cu capul de fiar i din lup l -a prefcut n oaie i mpcndu-l cu mpratul, s-a ntors. Dup aceasta Sfntul Ioan s-a dus n Asia n vreme de iarn pentru ndreptarea sfintelor biserici de acolo, dei era neputincios cu trupul; ns a trecut cu vederea sntatea sa, numai ca Biserica lui Dumnezeu s nu se fac neputincioas, vtmndu-se de pstorii cei ri, pentru c muli din cei de acolo, fiind iubitori de argint, vindeau darul Preasfntului Duh, hirotonind cu plat - cum era Antonie, mitropolitul Efesului -, a crui vin Evsevie, episcopul Valintinopoliei, a trimis-o scris pe hrtie patriarhului. Deci acolo, Sfntul Ioan a scos pe muli episcopi care iubeau simonia i pe cei care i -au hirotonit cu plat, deprtndu-i de la dregtoria lor i a pus pe alii mai vrednici n locul acelora. i ndreptnd bine toat e bisericile Asiei s-a ntors la Constantinopol. Astfel, pe cnd Sfntul patriarh Ioan Gur de Aur aducea mult folos Bisericii lui Dumnezeu, mustrnd cu limb slobod pcatele oamenilor care nu se pociau, nvnd, tmduind i povuind ctre pocin; i ar mai vrtos cnd cu buzele cele dulci gritoare i cu sabia cea ascuit a cuvntului lui Dumnezeu dezrdcina cmtria, iubirea de argint, jefuirile, din inimile oamenilor celor cu dregtorie i ale celor bogai, care, fiind puternici asupreau pe cei neputincioi i luau averile sracilor cu sila, atunci aceia se mniau asupra lui, fiind mustrai. ns nu voiau nicidecum a se abate de la acele ruti, pentru c, mpietrindu-li-se inima, cu greu auzeau cuvintele lui Ioan i se iueau n inimile lor asupra lui, cugetnd ru despre dnsul i fcnd clevetiri mincinoase. Iar mai vrtos mprteasa Eudoxia s-a mniat asupra lui pentru c toate cuvintele pe care Gur de Aur le rostea de obte pentru cei ce rpeau cele strine, acestea mprteasa le socotea c pentru dnsa le griete i le privea acelea ca o dosdire i mustrare a ei. Pentru c era foarte iubitoare de argint i cuprins de nesioasa poft a aurului, nct multora le fcea strmbtate, lundu-le averile cu sila. Deci, a mustrat-o pe ea nsi contiina ei cnd Sfntul Ioan gria despre iubirea de argint, care este rdcina a toat rutatea, iar pe cei ce rpeau cele strine i nfricoa cu pedeapsa lui Dumnezeu. Din aceast pricin mniindu-se mprteasa asupra lui, cugeta cum l-ar izgoni pe Ioan de la patriarhie. n acea vreme era n Constantinopol un brbat oarecare, numit Teodorit, avnd boierie de patriciu i bogie mult, pe care l pizmuia mprteasa i, dorind s-i ia averea, cuta asupra lui vreo vin. Dar nu afla pentru c era om bun i vieuia cu dreptate.

131

Neputnd s-i ia cu sila averea, a aflat acest meteug, cci l-a chemat la sine i i-a zis: "tii ct avere mprteasc se cheltuiete nencetat; ct aur se d otilor care apr mpria i fr de numr snt aceia care se hrnesc n toate zilele din vistieria mprteasc, din care pricin ni s-a mpuinat averea. Deci s dai i tu o parte din averea ta, ca datorie ctre vistieria mprteasc, pentru ca s afli la noi har i pe urm iari vei lua la vreme ceea ce vei da acum". Teodorit, pricepnd gndul mprtesei, cum c nu-i trebuie s umple vistieria mprteasc, ci inima sa cea nesioas de iubirea de argint voiete a o stura cu averea lui, a mers la fericitul Ioan povestindu -i acea dorin a mprtesei i-l ruga cu lacrimi s-l ajute i s-l apere de mprteasa care cuta s-i ia bogia. Iar Sfntul Ioan ndat a trimis scrisoare ctre mprteasa, sftuind-o cu cuvinte alese i blnde, ca s nu fac asuprire lui Teodorit. Iar ea, dei era mnioas asupra Sfntului, ns a fcut atunci dup cererea lui, pentru c s-a ruinat de neleapta lui sftuire i a fgduit c nu-i va face lui Teodorit nici un ru. Dup aceasta, Teodorit, ascultnd gura cea de aur gritoare a lui Ioan, care nva pentru milostenie i sftuia s nu ascundem comoara n pmnt, unde mna cea zavistnic voiete a o lua, ci n cer, unde nimeni nu o zavistuiete nici n-o ia; apoi, temndu-se ca nu cumva s cad n vreo nevoie pentru bogia sa - cci tia nravul mprtesei, c nu va nceta a cuta vin asupra lui pn cnd i va svri rutatea -, pentru aceea a socotit s-i dea bogia sa mpratului ceresc. Deci, oprindu-i o mic parte din averile sale pentru chivernisirea casei, toate celelalte averi care erau foarte multe, le-a dat casei Bisericii, ca s fie spre hran strinilor, sracilor i bolnavilor. Auzind mprteasa de aceasta, s-a mhnit foarte i a trimis la Sfntul Ioan, zicnd: "Dup porunca ta, sfinte patriarh, am iertat pe Teodorit patriciul, nelund nimic de la dnsul pentru trebuina mpriei noastre, iar tu ai rpit averea lui spre a te mbogi. Oare nu era mai cu cuviin a o lua noi, iar nu tu? Pentru c acela s-a mbogit, slujind mprailor. Pentru ce te-ai mpotrivit nou? Noi n-am luat nimic de la dnsul; deci i se cdea i ie a nu lua averile lui". La aceste cuvinte, Ioan a scris ctre mprteasa n acest fel: "Socotesc c nu este tinuit iubirii tale de Dumnezeu cum c, de a fi poftit bogie, nimic nu m-ar fi oprit pe mine a o avea; pentru c am avut prini care aveau avere mult, fiind de neam bun i bogai. ns de bunvoie m -am lepdat de bogie. Deci, cum nu m-a fi ruinat acum a cuta aceea pe care singur am lsat-o i pe alii i nv ca s le treac cu vederea? Zici c averea lui Teodorit am luat-o spre a mea mbogire. S tii ns c acela nu mi-a dat nimic i de mi-ar fi dat, eu nu a fi primit de la el. Ci el a dat bogia sa lui Hristos, fcnd milostenie sracilor i scptailor i bine a fcut, cci nsutit va primi de la Hristos n veacul ce va s fie. Eu a fi voit ca i tu, rvnind lui Teodorit, s ascunzi averile tale n cer, ca astfel, cnd vei fi lipsit, s fii primit n venicile locauri. Iar dac gndeti ca s iei de la Hristos ceea ce a dat Teodorit, tu vei vedea, cci nu pe noi, ci chiar pe Hristos l vei mnia". mprteasa, citind aceast scrisoare a Sfntului Ioan, s-a umplut de mnie i cugeta cum i-ar face Sfntului Ioan nedreptate. n acea vreme a venit din Alexandria la Constantinopol o vduv cu numele Chilitropa, pentru o pricin ca aceasta. Cnd era n Alexandria voievodul Pavlichie, avnd n acea vreme dregtoria de la Augustal, atunci acea vduv a fost clevetit de oarecari oameni zavistnici ctre voievodul Pavlichie c are aur mult; iar Pavlichie, care era foarte iubitor de aur, aflnd oarecare pricin asupra vduvei aceleia, a prins-o i a silit-o s-i dea cinci sute de galbeni. Iar ea, neavnd atta aur, i-a pus zlog la vecinii si hainele i vasele, i abia adunnd cinci sute de galbeni, a dat voievodului, nefiind vinovat cu nimic. Iar dup ce a fost scos Pavlichie din dregtoria sa i s-a dus la Constantinopol pentru a da socoteal, a plecat i acea vduv srac, i intrnd n corabie, a mers n urma lui. Apoi, venind naintea mpratului, a czut naintea lui cu plngere, jeluindu-se asupra lui Pavlichie, c a luat de la dnsa cu sila atta aur, fr nici o vin. 132

mpratul a poruncit eparhului cetii s fac ntrebare i judecat de acel lucru, ca s dea vduvei tot ce a luat Pavlichie de la dnsa. Iar eparhul ajutnd lui Pavlichie, l-a scos nevinovat i pe vduv a lsat-o pguba. Dar ea, fiind mpins de mult mhnire, s-a dus la mprteasa i, spunndu-i toat nevoia, cerea de la dnsa mil i ajutor. mprteasa, fiind i ea iubitoare de aur, s-a bucurat de un lucru ca acesta, cci ndjduia c i ea va ctiga aur mult. Deci, ndat a chemat pe Pavlichie i cu mare mnie l-a mustrat pe el pentru jefuirea averii strine i pentru strmbtatea ce o fcuse acelei vduve srace. Apoi a poruncit s-l in sub straj pn cnd va da o sut de litre de aur. Pavlichie, vznd c nu este cu putin a scpa din minile mprtesei, a trimis acas i a adus atta aur ct ceruse mprteasa. mprteasa, din tot aurul acela, a dat vduvei numai treizeci i ase de galbeni de aur i a eliberat-o, pe cnd cellalt aur l-a luat la dnsa. Iar vduva a ieit de la mprteas plngnd i vitndu-se pentru o strmbtate ca aceea. Auzind de Sfntul Ioan c apr pe cei asuprii, a alergat la dnsul i i -a spus cu deamnuntul toate cte i-a fcut ei Pavlichie i mprteasa. Sfntul Ioan, mngind pe vduva care plngea, a trimis la Pavlichie i, chemndu-l n biseric, a zis ctre dnsul: "Ne-a venit ntiinare despre nedreptatea care o faci, asuprind pe cei sraci i lund cu sila averile cele strine, precum ai fcut acestei vduve srace, netemndu-te de Dumnezeu, Care este printele orfanilor i judector al vduvelor. Deci, pentru aceasta te-am chemat aici, ca s dai cinci sute de galbeni femeii creia i-ai fcut nedreptate. D-i ceea ce se cuvine ca s scape de datornicii si i s nu piar mpreun cu copiii si n cea mai de pe urm srcie. Apoi, s te mntuieti i tu de un pcat ca acesta i s milostiveti pe Dumnezeu, pe Care L-ai mniat i Care va rsplti ie pentru facerea de ru a orfanilor". Pavlichie a rspuns: "Stpne, aceast vduv mai mult mi-a fcut mie nedreptate; pentru c, jeluindu-se mprtesei contra mea, mprteasa a luat de la mine o sut de litre de aur; i acum ce voiete mai mult de la mine? S se duc la mprteasa i s-i ia ce este al ei de la dnsa!" Sfntul a zis ctre dnsul: "Dei mprteasa a luat de la tine aurul, ns vduva aceasta n -a primit ce a fost al su i ea nu este vinovat de nedreptatea ce i s-a fcut ie de ctre mprteas. Pentru c mprteasa a luat de la tine atta aur nu att pentru dnsa, ct pentru alte pcate ale tale i jefuiri pe care le -ai fcut fiind la dregtorie. Iar tu nu face pricin, vorbind contra mprtesei, cci i spun c nu vei iei de aici pn ce nu vei da vduvei tot ce ai luat de la dnsa, pn la galbenul cel mai de pe urm; iar cei treizeci i ase de galbeni pe care i-a dat ei mprteasa, aceia s-i fie de cheltuial pentru drum". i astfel, Sfntul Ioan n-a eliberat pe Pavlichie din biseric. mprteasa, aflnd despre aceasta, a trimis la Ioan, zicnd: "Libereaz pe Pavlichie c am luat aur destul de la dnsul pentru acea datorie". Ioan a rspuns trimiilor: "Nu va fi eliberat de aici Pavlichie pn cnd nu va da femeii celei srace ceea ce a luat de la dnsa". mprteasa a trimis iari la Sfntul ca s elibereze pe Pavlichie. Iar Sfntul a rspuns: "Dac mprteasa voiete s-l eliberez, apoi s trimit acestei vduve cinci sute de galbeni, cci nu este lucru mare a face aceasta, fiindc a luat mult mai mult de la Pavlichie, adic o sut de litre de aur". mprteasa, auzind aceasta, s-a umplut de mnie i ndat a trimis doi sutai cu dou sute de ostai ca s scoat cu sila pe Pavlichie din biseric. Dar cnd ostaii s-au apropiat de uile bisericii i voiau s intre, ndat li s-a artat ngerul Domnului stnd lng u i innd sabia n minile sale i nu-i lsa s intre. Ostaii, vznd ngerul cel nfricoat, s-au temut i au fugit napoi. i alergnd la mprteasa cu cutremur, i-au spus de artarea ngereasc. Iar ea, auzind, s -a spimntat cu duhul i n-a mai ndrznit a mai trimite la Sfntul Ioan dup Pavlichie. Voievodul, vznd c nu l-a ajutat mprteasa, a trimis la casa sa dup aur i a dat vduvei cinci sute de galbeni, i aa a fost eliberat. Iar femeia, lundu-i al su, s-a ntors n cetatea sa, bucurndu-se.

133

mprteasa nu nceta a face suprare contra fericitului Ioan i din zi n zi se nmulea mnia i rutatea n inima ei asupra plcutului lui Dumnezeu, care era fr de rutate i drept. Dup puin vreme mprteasa a trimis la Sfntul Ioan, pe de o parte cu ngrozire, iar pe de alta, cu momeli, zicnd: "nceteaz a te mai mpotrivi nou i nu te mai atinge de lucrurile cele mprteti, c nici noi nu ne atingem de lucrurile cele bisericeti i te lsm singur s le ndreptezi. nceteaz de a m mai face pe mine pild tuturor prin biserici, vorbind de mine i mustrndu-m. Pentru c eu, pn acum, te aveam pe tine ca pe un printe i-i ddeam cinstea ce i se cuvenea; iar dac nu te vei ndrepta i nu vei fi mai bun ctre noi, atunci s tii c nu-i voi rbda mai mult". Sfntul Ioan, auzind aceste cuvinte de la mprteas, s-a mhnit foarte i, oftnd greu, a zis ctre cei trimii: "mprteasa voiete s fiu ca un mort, care nu vede nedreptile ce se lucreaz i nu aude glasurile celor asuprii i ale celor ce plng i suspin i nu face mustrri celor ce greesc. Dar de vreme ce snt episcop i mie mi este ncredinat purtarea de grij pentru suflete, snt dator a privi cu ochi neadormii asupra tuturor, a asculta cererile tuturor, a nva pe toi i a certa, iar pe cei ce nu se pociesc, a-i mustra. Pentru c tiu c a nu mustra frdelegile i a nu certa pe cei ce fac rele, este dovedit pierzare i m tem c dac vom tcea noi pentru cele ce se fac cu nedreptate, s nu se zic i despre noi cuvntul acesta al lui Iosie: Preoii au ascuns calea Domnului. Dar i dumnezeiescul Apostol poruncete ca pe cel ce greete s-l mustri naintea tuturor, ca i alii s aib fric. Tot acelai Apostol nva, zicnd: Propovduiete cuvntul, struiete cu vreme i fr de vreme; mustr, ceart, i te roag. Eu, dei mustru frdelegile, nu mustru ns pe cei ce fac frdelegile i nu vorbesc n fa pe nimen i, nici am defimat pe cineva, nici am pomenit cndva n nvtura mea numele mprtesei, spre a o defima. Ci pe toi de obte i-am nvat i-i nv ca s nu fac ru i s nu asupreasc pe cel de aproape. Dac pe cineva din cei ce ascult cuvintele noastre l mustr contiina pentru vreun lucru ru, apoi se cuvine aceluia ca nu asupra noastr s se mnie, ci asupra lui nsui, pentru c a fcut nite lucruri ca acelea, i s se abat de la ru spre a face bine. Dac mprteasa nu se tie c a fcut ceva ru, nici c a fcut nedreptate cuiva, apoi pentru ce se mnie asupra mea, care nv pe popor s se abat de la toat nedreptatea? S-ar fi cuvenit mai bine s se bucure, pentru c n-a fcut nedreptate, cci eu nu m lenevesc a nva pentru mntuirea poporului peste care ea mprete. Iar dac ea este vinovat de pcatele acelea pe care cu cuvinte nvtoare m srguiesc a le dezrdcina din inimile oamenilor, apoi s tie c eu nu o mustru pe dnsa, nici nu i fac necinste, ci singure faptele ei o mustr pe dnsa i-i aduc mare necinste i ruine sufletului ei. Deci, poate s se mnie mprteasa cum voiete, eu nu voi nceta a gri adevrul, pentru c mai bine este a mnia pe oameni dect pe Dumnezeu. Cci dac a plcea oamenilor, apoi nu a fi rob al lui Hristos". Nite cuvinte ca acestea i multe altele asemenea zicnd Sfntul celor trimii, i-a slobozit pe dnii cu pace. Iar ei, ntorcndu-se la mprteasa, i-au spus toate cele ce au auzit. mprteasa atunci s-a pornit cu i mai mare mnie i foarte mult ura pe fericitul Ioan; apoi nu numai mprteasa, ci i muli alii care vieuiau n nedreptate i fr pocin l pizmuiau. Dup aceea l urau nu numai cei ce petreceau n Constantinopol, ci i alii de prin laturile cele mai deprtate, dintre care erau Teofil, patriarhul Alexandriei, care de la nceput nu-l iubea pe Sfntul Ioan i nu voia s-l aleag pe el la patriarhie. Apoi Acachie, episcopul Veriei, Severian al Gavalului i Antioh al Ptolemaidei. Iar n Constantinopol erau doi preoi i cinci diaconi i din mprtetile palaturi erau muli care-l urau i trei vduve vestite i bogate, Marsa, Castritia i Evgrafia, care vieuiau n necurie. Toi pismtreii Sfntului Ioan, sftuindu-se, cutau vin asupra lui, ca s aduc n popor veste rea despre dnsul. Deci au trimis mai nti n Antiohia, cercetnd c doar vor afla vreun ru pe care l -ar fi fcut Ioan din copilrie. Dar au murit cei ce fceau iscodiri i n-au aflat nimic. Apoi au trimis n Alexandria la 134

Teofil, care tia s alctuiasc minciuni cu meteug; dar nici acela nu putea gri ceva asupra vieii Sfntului Ioan, care strlucea ca soarele cu faptele cele bune. ns Teofil cu dinadinsul se ngrijea de aceasta, cum s izgoneasc pe Sfntul Ioan din scaun, avnd ajuttoare pe mprteasa i pe ali oameni ri; iar mai vrtos, i-a ctigat ajutor pe satana. Apoi pricina izgonirii Sfntului Ioan s-a nceput astfel. Era n Alexandria un preot cinstit cu numele Isidor Xenodoh, adic hrnitor de strini, mpodobit cu viaa i cu cuvntul i era pretutindeni slvit pentru faptele cele bune i nelepciunea lui. Acesta era btrn, optzeci de ani avnd de la naterea sa, iar preot fusese hirotonit de Sfntul Atanasie cel Mare, patriarhul Alexandriei. Asupra acestui Isidor a prins ur Teofil, din pricina lui Petru, protopopul Alexandriei. Cci Teofil, vrnd s scoat din slujb fr de vin pe Petru i s-l izgoneasc din biseric, Isidor apra pe Petru i vina cea adus asupra lui o dovedea c este nedreapt. Deci, Teofil a nceput a se mnia asupra lui Isidor i mai nti a ndeprtat din biseric pe acel Petru cu nedreptate, dup aceea cuta pricin i asupra lui Isidor, ca i pe el s -l deprteze. n acea vreme o oarecare vduv cu numele Teodotia, a dat lui Isidor o mie de galbeni ca s cumpere haine i s mbrace pe cei goi, pe orfani i pe vduvele srace care se aflau n Alexandria. Apoi a rugat pe Isidor s nu spun despre aceasta lui Teofil patriarhul, ca nu cumva s ia aurul i s-l cheltuiasc la zidiri de piatr. Isidor, lund aurul, a fcut dup cum l-a rugat Teodotia. Dar Teofil, ntiinat fiind despre aceasta de oarecine, cum c Isidor a luat o mie de galbeni de la Teodotia i, nespunndu-i lui, i-a cheltuit spre trebuina sracilor, s-a mniat foarte tare asupra lui Isidor. Cci Teofil era mare iubitor de argint i a adus asupra lui Isidor o vin grea, zicnd c un pcat mai presus de fire a necinstit pe btrnul. ns vina aceea, scris de nsui Teofil, nu era adevrat, cci dei cumprase Teofil martori mincinoi, minciuna era minciun, iar nevinovatul Isidor s-a aflat curat. Atunci Teofil, din rutatea sa cea nemblnzit, a scos din preoie pe Isidor cu necinste i cu bti, dei era nevinovat. Iar Isidor, primind necinstea fr vin, cu cinste a lsat Alexandria i s-a dus la linite n muntele Nitriei n care petrecuse mai nainte cnd era tnr i, eznd n coliba lui, se ruga lui Dumnezeu cu rbdare. n acea vreme erau n mnstirile Egiptului patru frai, brbai mpodobii cu fapte bune i temtori de Dumnezeu, care toat viaa lor o petrecuser n posturi i osteneli monahiceti. i numele lor erau: Dioscor, Amonie, Evsevie i Eftimie, iar cu porecla se numeau "lungii", pentru c erau nali de statur. Acetia, nu numai de alexandreni erau iubii, pentru faptele lor cele bune i pentru viaa lor cea vzut de toi, ci chiar de Teofil, fiind foarte cinstii de el. Unul dintre dnii, cu numele Dioscor, chiar nevrnd el, a fost ales episcop al Bisericii Ermopoliei. Acesta nu era Dioscor cel care a fost eretic, ci altul; cci acesta a trit cu muli ani mai nainte de acela. Acesta a fost episcop al Ermopoliei i, vieuind cu sfinenie, a dobndit sfrit fericit. Iar acela a fost patriarh al Alexandriei i a fost blestemat de Sfinii Prini de la al patrulea Sinod. Deci, pe acest fericit Dioscor l-a fcut Teofil episcop, iar pe cei doi frai ai lui, pe Amonie i pe Eftimie, ia rugat s rmn mpreun cu dnsul n patriarhie i i-a silit s primeasc treapta preoiei. Iar ei, petrecnd lng Teofil, cnd l-au vzut c nu vieuiete dup Dumnezeu i c mai mult iubete aurul dect pe Dumnezeu i c face multe strmbti, n-au voit mai mult a petrece mpreun cu dnsul, ci, lsndu-l pe el, s-au ntors la linitea lor. Teofil, nelegnd pricina plecrii lor, foarte s-a mniat, i dragostea pe care o avea ctre dnii a schimbato n ur i cugeta cum le-ar face ru. Deci, mai nti a scornit pentru dnii o veste, c lungii, dimpreun cu Isidor cel izgonit, in de eresul lui Origen i pe muli monahi i-au nelat cu eresul acela. Dup aceea, a trimis la episcopii cei mai de aproape, poruncindu-le ca ndat s izgoneasc pe monahii cei mai btrni din munii i din pustia aceea. Iar pricina pentru care snt izgonii s nu le-o spun lor.

135

Deci, cnd au fcut episcopii dup porunca patriarhului, izgonind pe toi cinstiii i plcuii lui Dumnezeu nevoitori de prin muni i de prin pustie, s-au adunat cei izgonii mpreun cu preoii lor i venind n Alexandria la patriarh, l-au rugat s le spun pentru ce snt osndii i izgonii de prin locurile lor. Iar el, cutnd cu ochi mnioi asupra lor i rcnind cu mnie, s-a pornit spre dnii ca un ndrcit i, aruncnd omoforul pe dup grumazul lui Amonie, l-a btut pn la snge, strignd: "Ereticule, blestem pe Origen". Asemenea i pe ceilali btndu-i i nelsnd pe nici unul dintr-nii a rspunde ceva naintea lui, i-a izgonit pe toi cu necinste din faa sa; i s-au ntors n colibele lor fr rspuns, neinnd seama de mnia i de ndrcirea lui Teofil. Apoi Teofil, chemnd pe episcopii cei mai de aproape, a dat anatemei pe acei patru clugri nevinovai, pe Amonie, pe Evsevie i pe Eftimie, fraii lui Dioscor i pe fericitul Isidor cel mai sus pomenit, necercetndu-i pentru credin, nici chemndu-i acolo de fa. i nc nu s-a mblnzit mnia lui, cci a scris singur mpotriva lor multe pricini mnioase pentru eresuri, pentru fermectorii i pentru alte multe pcate. Apoi, cumprnd brfitori i mrturii mincinoase, le-a dat acele scrisori, poruncindu-le ca, atunci cnd va nva el n biseric pe popor, n zi de praznic, s se apropie de dnsul i naintea poporului s i se dea acele pricini scrise mpotriva acelor clugri pomenii mai sus, aducnd nainte i martorii cei mincinoi. Aceste toate fcndu-se, Teofil a poruncit s se citeasc n sobor brfelile cele alctuite. Apoi lundu-le, a mers la eparhul cetii i artndu-le lui, au luat de la dnsul cinci sute de ostai i s-au dus la muntele Nitriei ca s-i izgoneasc din prile Egiptului pe Isidor, pe fraii lui Dioscor i pe toi clugrii care urmeaz lor, ca pe nite eretici i vrjitori. Deci, mai nti a trimis arapii si i au scos din scaun pe Dioscor. Dup aceea, mbtnd pe ostai cu vin, au nvlit noaptea asupra muntelui Nitriei i, mai nti dect pe toi, cutau pe Isidor i pe fraii lui Dioscor, pe Amonie, pe Evsevie i pe Eftimie. Neaflndu -i, pentru c se ascunseser ntr-o rp, a poruncit ostailor s nvleasc asupra tuturor monahilor i s le jefuiasc averile, adic hainele i bucatele. Ostaii fiind bei, pornindu-se prin toate locurile cele pustii i prin peteri, au omort pe sfinii pustnici, ca la zece mii, cu moarte crud, adic cu foc i cu sabie, n a zecea zi a lunii iulie, n care Sfnta Biseric svrete pomenirea lor. Iar ceilali clugri s-au mprtiat ascunzndu-se pe unde au putut. Astfel, otindu-se Teofil prin pustie, s-a ntors n Alexandria. Dup acel rzboi, s-au adunat monahii care mai rmseser i plngnd pentru moartea prinilor i a frailor lor, s-au mprtiat care pe unde au putut. Dioscor, mpreun cu fraii si, cu fericitul Isidor i cu muli ali monahi care erau foarte vestii n post i n fapte bune i alei fctori de minuni - crora nu le era greu c erau necjii i izgonii, ci pentru c fr vin snt deprtai din Biseric de ctre Teofil, i numrai cu ereticii -, au mers la Siluam, patriarhul Ierusalimului. Dar Teofil ndat a trimis la dnsul i la toi episcopii Palestinei, spunnd: "Nu se cade vou, fr voia mea, a primi pe cei caterisii de mine i izgonii". Atunci, acei prini izgonii, netiind unde s plece, s-au dus la Constantinopol, la Sfntul Ioan Gur de Aur, ca la un liman bun i, cznd naintea lui, l rugar cu lacrimi ca s -i arate mila sa spre dnii i s le ajute, fiind n mare nevoie. Vznd Sfntul Ioan cincizeci de brbai care mbtrniser n fapte bune, i s -a fcut mil de ei i a lcrimat ca i Iosif pentru fraii si. Apoi, nelegnd de la dnii pentru care pricin au avut de la Teofil atta nevoie, i-a mngiat cu cuvinte bune i i-a linitit, dndu-le loc de odihn lng Biserica Sfintei Mucenie Anastasia. i-i hrnea pe dnii, nu numai Sfntul Ioan Gur de Aur, ci i Sfnta Olimpiada diaconia, care le-a dat mult ndestulare din averea sa. Cci ea toat averea sa o ntrebuina pentru sraci i pentru strini, ca s aib odihn, precum i cele trebuincioase trupului, fiind cu adevrat sfnt, i a crei pomenire se cinstete la douzeci i cinci iulie. Dar i monahii aceia erau cu adevrat sfini, dintre care pe unii Biserica i cinstete cu pomenire. 136

Atunci era ntre dnii unul, anume Ierax, care vieuise singur muli ani n pustie i cruia, venind odat diavolii, i-au zis: "Btrnule, mai ai s trieti nc cincizeci de ani; deci nu vei putea rbda n pust ia aceasta atta vreme". Iar btrnul, pricepnd nelciunea lor, a zis ctre dnii: "Mhnire mi -ai fcut mie vestindu-mi scurtarea anilor, pentru c eu m-am pregtit pentru dou sute de ani a rbda n aceast pustie". Auzind diavolii aceasta, au fugit ruinai. Pe un printe ca acesta, pe care n-au putut s-l mite diavolii, pe acesta l-a izgonit Teofil Alexandreanul. Mai era ntre dnii i un preot Isaac, ucenicul Sfntului Macarie, curat fiind din pruncie, pentru c el fusese dus nc de la vrsta de cinci ani n pustietate i acolo a fost crescut, fiind iscusit n dumnezeiasca Scriptur, avnd toate crile n minte. i toi monahii aceia pe care-i izgonise Teofil erau sfini i cuvioi i-i cinstea pe dnii foarte mult fericitul Ioan. Deci, nu i-a oprit a merge la biseric. Dar cu dumnezeietile Taine le-a poruncit s nu se mprteasc, pn cnd va nelege desvrit cauza izgonirii lor i va face pace ntre Teofil i ntre dnii. Apoi i -a oprit s nu vesteasc despre aceasta pe mpratul, nici s se jeluiasc asupra lui Teofil, fgduind c prin scrisoarea sa l va mpca cu dnii. Deci, ndat a scris ctre Teofil, rugndu -l ca s-i lase pe acei clugri s vieuiasc n pace prin locaurile lor din Egipt iar pe cei desprii s-i primeasc iari la unire. Teofil, lund scrisoarea Sfntului Ioan i auzind de la nite clevetitori mincinoi c Sfntul Ioan ar fi primit la Sfnta mprtire pe cei izgonii, ceea ce nu era adevrat, s-a mniat foarte tare asupra Sfntului Ioan pentru c a primit pe cei deprtai i c le ajut lor. Apoi a scris un rspuns foarte aspru ctre Ioan. Iar Sfntul Ioan a scris i a doua oar cu pace, rugndu-l s nceteze cu mnia i s primeasc pe monahi a petrece acolo de unde au fost izgonii. Dar Teofil i-a rspuns Sfntului Ioan i mai aspru dect nainte, mniindu-se mai mult asupra lui dect asupra acelor monahi. Dar acetia, vznd c Teofil st neschimbat n rutatea sa, au scris toate nevoile lor pe care le -au suferit de la Teofil fr nici o vin i au dat aceast scrisoare mpratului, jeluindu-se cu lacrimi asupra celui care-i mhnise, rugndu-se s porunceasc s fie judecai. Fcndu-i-se mil mpratului de nite asemenea clugri cinstii i plini de fapte bune, a trimis o scrisoare ctre eparhul Alexandriei, ca s trimit pe Teofil cu sila la Constantinopol spre judecat, pentru ca naintea Sfntului Ioan patriarhul i naintea episcopilor care vor fi adunai s dea seama de rutatea sa i s primeasc pedeaps pentru faptele sale. Apoi a scris i ctre Inochentie, papa al Romei, rugndu-l s trimit i el episcopi la sobor n Constantinopol ca s judece pe Teofil. Iar papa ndat a poruncit episcopilor si s fie gata de cltorie i atepta vestea de la mpratul Arcadie, ca s-i spun dac s-au adunat episcopii rsritului. Dar mpratul n-a mai scris a doua oar i nici episcopii Apusului n-au mai venit. Iar Teofil a umplut de aur punga eparhului Alexandriei, care a ngduit pe Teofil pn cnd va strnge toate aromatele din India, cele cu bun miros i dulci la mncare, cu care voia s umple o corabie pentru ca s le aduc la Constantinopol. n acea vreme Teofil a nduplecat pe Sfntul Epifanie, episcopul Ciprului, ca s-i ia partea, cci a scris ctre el ca i cum s-ar fi artat rvnitor dup buna credin, s adune sobor n insula Cipru i s blesteme crile lui Origen - pentru c nc nu erau blestemate crile acelea de ctre Sfinii Prini de ctre un sinod a toat lumea, pn la Sinodul al cincilea. Atunci Teofil a defimat prin scrisoarea sa i pe Sfntul Ioan, zicnd c este eretic, cci a primit la sine pe origeniti i se mprtete cu dnii. Iar episcopul, fiind fr de rutate - dup cum scrie c cel fr de rutate crede tot cuvntul -, a crezut minciuna, necunoscnd vicleugul lui Teofil. i rvnind foarte dup buna credin, a blestemat crile lui Origen n soborul de acolo, scriind Sfntului Ioan i sftuindu -l ca i el s fac acelai lucru. Sfntul Ioan, negrbindu-se la aceasta, se ndeletnicea cu Sfintele Scripturi i toat mintea sa la aceasta o avea ndreptat, ca s nvee pe popor n biseric i s aduc pe pctoi la pocin. Apoi Teofil, pregtindu-se de cltorie la Constantinopol pentru judecat, a rugat pe Sfntul Epifanie s mearg i el 137

acolo, cci zicea c se face sobor asupra origenitilor. Iar Epifanie, ascultndu-l, s-a srguit degrab i, ntrecnd pe Teofil, s-a dus acolo. Dar mai nainte de sosirea lui, s-a ntmplat la Constantinopol un fapt ca acesta. Era un boier cu numele Teognost, brbat bun i temtor de Dumnezeu. Acest boier a fost clevetit ctre mprat de ctre un alt boier rucredincios i pizmtre, c ar fi hulit i ar fi grit de ru pe mprat i c ar fi numit pe mprteas nesturat de aur i pierztoarea stpnirii, rpind averi strine fr d reptate. Deci mpratul s-a mniat asupra lui i a poruncit s-l duc n surghiunie la Tesalonic i toat bogia lui s o ia, numai o singur vie, care era afar din cetate, s i-o lase, pentru hrana femeii lui Teognost i a copiilor lui. Mergnd Teognost la Tesalonic, a czut bolnav de suprare i a murit; iar femeia s-a mhnit ru pentru moartea brbatului su i pentru averea luat i, venind la Sfntul Ioan, i-a spus nevoia sa cu lacrimi. Dar Sfntul a mngiat-o cu cuvinte folositoare i a sftuit-o s-i pun ndejdea n Dumnezeu. Apoi i-a poruncit ca n fiecare zi s ia hran pentru copiii si i pentru sine de la casa de strini cea bisericeasc. Iar Sfntul cuta vreme prielnic s roage pe mprat pentru acea vduv, ca doar s -i ntoarc napoi ei i copiilor ei averea luat fr vin. ns rutatea mprtesei a fcut mpiedicare i nu numai asupra acelei vduve, ci i asupra fericitului Ioan a adus mai mult nevoie. Sosind vremea n care se culeg strugurii, cnd toi oamenii ies la viile lor, a ieit i mprteasa i se plimba prin viile mprteti. Atunci, trecnd pe lng via lui Teognost - pentru c nu era departe de viile mprteti -, a vzut c este frumoas i intrnd ntr-nsa a tiat un strugure cu minile sale i l-a mncat. i era acest obicei mprtesc c, dac intra mpratul sau mprteasa n vreo vie strin i mnca struguri, stpnul acelei vii s nu mai aib stpnire peste dnsa, ci s fie numrat ntre viile mprteti, iar stpnului viei s i se dea sau preul pentru via sa sau alt vie, n locul aceleea, de la mpratul. Deci, dup acest aezmnt mprtesc, mprteasa a poruncit s scrie via lui Teognost ntre viile mprteti. Aceasta a fcut-o gndind n dou feluri; pe de o parte s fac necaz vduvei i copiilor ei, cci se mniase pe dnsa, pentru c aflase c a alergat la Sfntul Ioan i i-a spus lui toat nevoia sa; iar pe de alta, fiindc ea cuta pricin asupra Sfntului Ioan, cum s-l izgoneasc din scaun, pentru c tia c dac el ar fi aflat de aceasta, nu va tcea nicidecum i se va scula mpotriva ei pentru vduva cea nedreptit. i astfel, de aici se va face pricin i se va svri lucrul cel gndit, ceea ce s-a i fcut. Vduva aceea npstuit a venit la fericitul i, tnguindu-se, i-a spus cum mprteasa i-a luat via, cea mai de pe urm ndejde pentru chiverniseala copiilor si, iar Sfntul Ioan ndat a trimis scrisoarea sa ctre mprteas, prin arhidiaconul Evtihie, vorbindu-i de milostivire, aducndu-i aminte de viaa cea bun a prinilor si i de faptele cele bune ale mprailor celor mai dinainte. i, mai aducndu-i aminte de frica lui Dumnezeu i de judecata cea nfricoat a Lui, a rugat-o s ntoarc via vduvei celei srace. Ea a scris napoi Sfntului cu asprime, neplecndu-se nvturilor lui, nici ascultnd rugmintea; ci punea nainte legile mprteti cele vechi i, ca i cum ar fi fost nedreptit de Sfntul, se luda c nu va rbda o mustrare ca aceea. Astfel zicea: "M nfruni cu cuvintele tale ca i cum a face nedreptate i frdelege, netiind aezmintele mprteti; m-ai npstuit cu vorbele tale i nu voi rbda pn la sfrit s fiu defimat de tine". Sfntul Ioan, citind scrisoarea aceea, s-a dus la palat la mprteasa i, eznd lng dnsa, a nceput a o sftui iari cu cuvinte blnde, vorbindu-i mai mult dect nti i rugnd-o s dea napoi via vduvei. Ea a zis: "i-am scris ce este aezat pentru vii de mpraii cei de demult; s-i ia vduva alt vie n locul aceleia sau s-i ia preul pentru dnsa". Sfntul a zis: "Nu-i trebuie ei alt vie, nici nu cere pre pentru dnsa, ci pe a sa o cere; d-i dar napoi via ei". mprteasa a zis: "Nu te mpotrivi aezmintelor mprteti celor de demult, c nu -i va fi spre bine o mpotrivire ca aceasta". Ioan a rspuns: "Nu pune nainte aezmintele i legile pe care le-au aezat mpraii pgni, pentru c nimic nu te oprete pe tine a strica o lege nedreapt i a aeza alta dreapt, 138

fiind mprteas bine credincioas. Deci, d napoi via celei nedreptite, ca s nu te numesc pe tine a doua Isabel i s moteneti mpreun cu ea i blestemul". Acestea zicnd Sfntul, s-a aprins mprteasa de mare mnie i a rsunat palatul de strigarea ei, dovedind rutatea cea tinuit n inima sa, zicnd: "Eu nsmi m voi rzbuna asupra ta i de acum nu numai c nu voi da via vduvei, dar nici alta n locul aceleia i nici preul nu voi porunci s-i dea. Iar ie i voi da pedeaps pentru ocara aceasta". Deci a poruncit s scoat pe Sfntul Ioan cu sila din palat. Cu astfel de ocar ieind Sfntul patriarh de la mprteas, a poruncit lui Evtihie arhidiaconul, zicndu -i: "Spune portarilor bisericii ca atunci cnd va veni mprteasa la biseric, s nchid uile, s n -o lase s intre, precum i pe toi cei care vor veni mpreun cu dnsa, i s-i spun c Ioan a poruncit s se fac aa". Sosind praznicul nlrii Sfintei Cruci i adunndu-se tot poporul n biseric, apoi venind i mpratul cu toi boierii si, a venit i mprteasa cu toat curtea. Iar cnd a vzut-o portarul venind, a nchis naintea ei uile bisericii, nelsnd-o s intre nuntru, dup porunca patriarhului. i cnd strigau slugile: "Deschidei mprtesei!", portarii rspundeau: "Patriarhul a poruncit s n-o lsm". Iar ea, umilindu-se de mnie i de ruine striga, zicnd: "Vedei toi i nelegei ce fel de necinste mi face acest om. Toi intr n biseric i numai pe mine singur m oprete; au doar nu este drept s m rzbun asupra lui i s -l izgonesc din scaun?" Aa strignd ea, unul din cei ce venise cu dnsa, avnd sabie, a scos-o i a ntins mna ca s loveasc cu sabia n u i ndat i s-a uscat mna i s-a fcut ca moart. Vznd mprteasa i toi cei mpreun cu dnsa, s-au temut foarte i s-au ntors napoi. Iar cel cu mna uscat a intrat n biseric i a stat n mijlocul poporului cu mare glas strignd: "Miluiete-m, stpne sfinte, i-mi tmduiete mna aceasta uscat care a ndrznit a lovi asupra sfintei biserici; am greit, iart-m". Iar Sfntul, cunoscnd pricina uscrii minii, i-a poruncit s se spele n spltorul altarului i splndu-se, ndat mna s-a fcut sntoas. Apoi tot poporul, vznd o minune ca aceasta, a dat laud lui Dumnezeu. i nu s-au tinuit acestea toate nici naintea mpratului. Dar mpratul, tiind obiceiul cel ru al mprtesei, tcea ca i cum n-ar fi tiut nimic. Iar pe Sfntul Ioan l iubea mult i-l asculta pe el cu plcere, ns mprteasa mereu cuta vicleug pentru izgonirea Sfntului Ioan, care lucru l-a i svrit degrab. Dup aceasta a venit la Constantinopol i Sfntul Epifanie, episcopul Ciprului, dup sfatul lui Teofil, aducnd cu sine i cri scrise mpotriva lui Origen. i, ieind din corabie, a intrat n biserica Sfntului Ioan Boteztorul, care este departe de cetate ca de apte stadii i, svrind dumnezeiasca Liturghie, a hirotonit un diacon mpotriva canoanelor, care nu ngduiesc nici unui episcop s hirotoneasc n eparhie strin, fr porunca pstorului din acea eparhie. Dup aceasta a intrat n cetate i a gzduit ntr-o cas netiut. Sfntul Ioan, auzind de venirea lui Epifanie i c a slujit n biserica Sfntului Ioan Boteztorul i mpotriva canoanelor a fcut diacon n eparhia lui, nu s-a mniat de aceasta asupra lui, tiindu-l c este brbat sfnt i fr rutate, ci l-a rugat s vin la dnsul i s gzduiasc n casele patriarhiei ca i ali episcopi. Iar Epifanie n-a vrut s se vad cu Sfntul Ioan, dorind s plac lui Teofil, i a rspuns ctre cei trimii: "Dac Ioan nu va izgoni din cetate pe Dioscor i pe clugrii lui i de nu va iscli lepdarea crilor lui Origen, apoi eu nu am mprtire cu Ioan". Iar Sfntul Ioan a rspuns prin trimiii lui Epifanie, zicnd: "Nu se cuvine a face ceva cu ndrzneal mai nainte de judecata soborului". Iar pizmaii Sfntului Ioan, venind la Epifanie, l-au ndemnat s intre n biserica Sfinilor Apostoli n zi de praznic i naintea a tot poporul s blesteme crile lui Origen i pe monahii cei izgonii din Egipt, mpreun cu Dioscor, s-i lepede ca pe nite origeniti; apoi pe Ioan s-l mustre, ca unul ce primete pe eretici i se unete cu dnii. Iar a doua zi Epifanie a mers la biseric, rvnind dup buna credin. 139

Sfntul Ioan, ntiinndu-se de ceea ce voia s fac Epifanie, a trimis la dnsul, zicnd: "Epifanie, multe faci mpotriva canoanelor. nti ai slujit Sfnta Liturghie i ai hirotonit n eparhia mea, fr voia mea; dup aceea te-ai ruinat a petrece mpreun cu noi i acum nvleti asupra Bisericii mele, ndrznind a face dezbinri, fr judecata soborului. Deci, pzete-te, ca s nu ridici tulburare n popor, c apoi singur vei avea primejdie". Acestea auzind Epifanie, s-a nduplecat i, ieind din biseric, atepta venirea lui Teofil. Iar Domnul, nelsnd s se fac nici un fel de vrajb i de mnie ntre plcuii Si, a artat lui Epifanie, prin tinuite descoperiri, cum c Ioan este curat ca soarele i c din zavistia omeneasc rabd clevetire. Pentru c Epifanie auzise de la muli oameni despre faptele cele bune i mari ale Sfntului Ioan, despre credina lui cea fr prihan i despre viaa lui cea desvrit. Astfel, se mira c muli s-au sculat asupra lui Ioan i multe pri se aduc asupra lui; dar atepta s vad ce fel de sfrit va avea lucrul ce s-a nceput. mprteasa Eudoxia, auzind c Epifanie se nstrineaz de Ioan i nu are cu dnsul unire, a priceput c este mnie ntre dnii. i, chemnd pe Epifanie la sine, a zis ctre dnsul: "Printe Epifanie, tu tii c toat mpria greco-roman sub mna noastr este. Deci, iat astzi toat stpnirea Bisericii i voi da, dac m vei asculta pe mine i vei ndeplini toat dorirea inimii mele i vei face ceea ce gndesc eu". Iar Epifanie a zis: "Spune, fiic, i dup puterea noastr ne vom srgui a face ceea ce va fi spre mntuirea sufletului tu". Atunci mprteasa, creznd c vicleugul su va pleca pe Epifanie spre al su gnd, a nceput a gri despre Sfntul Ioan, zicnd: "Ioan s-a fcut nevrednic de crma Bisericii i de aceast mare treapt, cci se ridic asupra mpratului i nou nu ne d cinstea ce ni se cuvine. Afar de aceasta, muli spun c el este eretic mai de demult. Pentru aceea a fi vrut s adunm sinod i s-l scoatem din aceast treapt, ca s punem pe altul n locul lui, care s ocrmuiasc bine Biserica, pentru ca s fie i mpria noastr n pace". Astfel grind mprteasa ctre Epifanie, tremura de mare mnie i iari a zis: "i nu este de trebuin a osteni muli prini, adunndu-i aici n sinod, ci sfinia ta, printe, izgonete-l pe dnsul din scaun, iar n locul lui pune pe altul pe care-l va arta ie Dumnezeu i eu voi face ca toi s te asculte pe tine". Epifanie a zis ctre dnsa: "Fiic, ascult pe printele tu fr mnie. De va fi Ioan eretic, precum zicei voi, i nu se va poci de acel eres, apoi nevrednic va fi de scaunul patriarhiei i vom face precum porunceti; iar dac numai pentru aceast vin, c te-ar fi hulit, voieti a-l izgoni pe el, apoi Epifanie nu voiete aceasta, pentru c mprailor li se cuvine s fie buni, blnzi i s ierte hulele ce vin asupra lor. C voi avei peste voi mprat n cer i vei lua de la El iertarea greelilor voastre, dac vei ierta i voi altora. Fii milostivi, precum i Tatl vostru cel din cer este milostiv". mprteasa a zis ctre Epifanie: "Printe, de vei face mpiedicare izgonirii lui Ioan, apoi eu voi deschide capitile idolilor i voi face ca muli, deprtndu-se de la Dumnezeu, s se nchine idolilor i vor fi cele de pe urm mai rele dect cele dinti". Acestea zicnd cu mnie, vrsa i lacrimi din ochii si. Iar Epifanie , mirndu-se de mnia ei nebuneasc, i-a zis: "Curat snt de aceast judecat". i astfel zicnd, a ieit din palat. Apoi ndat s-a dus vestea c mprteasa a pornit pe marele Epifanie contra Sfntului Ioan, cci, intrnd acela n palat, s-a sftuit cu mprteasa pentru ndeprtarea lui Ioan. Aceast veste a ajuns chiar pn la Ioan. Iar el, fiind iute din fire i, avnd cuvntul gata pe buzele sale, cnd nva n biseric, a pomenit naintea ntregului popor, din dumnezeiasca Scriptur, rutatea multor femei. Auzind poporul c este vorba pentru femei, au priceput muli c a fcut pild despre mprteasa. Iar pizmaii lui Ioan au scris toate pildele lui pe hrtie i le-au dat mprtesei. Acestea citindu-le, i s-a prut c chiar pentru dnsa a vorbit astfel. Deci se duse la mpratul jeluindu-se c Ioan o hulete n biseric naintea ntregului popor. i tnguinduse, zicea mpratului: "nelege c a mea dosdire este a ta ocar; cci cnd m hulete pe mine Ioan, pe tine te hulete, necinstea mea este i necinstea ta". 140

Apoi ruga pe mpratul s porunceasc a se aduna un sobor asupra lui Ioan ca s-l izgoneasc din scaun. mprteasa a mai scris i ctre Teofil Alexandreanul ca s vin iute la Constantinopol, netemndu -se de nimic, cci "eu - zicea ea -, i pe mpratul voi ruga pentru tine i voi astupa gura tuturor potrivnicilor ti, numai vino fr zbav i adun episcopi muli, ca s izgoneti din scaun pe vrjmaul meu Ioan". Iar Teofil, ntrit de scrisoarea mprtesei, s-a grbit spre a veni la Constantinopol, avnd corbii ncrcate cu aromate din India i cu poame i cu buci de mtase de mare pre, esute cu fir, pentru ca s nele pe muli cu daruri i s-i plece spre sfatul su. n acea vreme fericitul Ioan a scris ctre Sfntul Epifanie astfel: "Frate Epifanie, am auzit c ai fcut sfat cu mprteasa, pentru izgonirea mea; dar s tii c i tu nu vei mai vedea scaunul tu". Iar Epifanie i -a rspuns aa: "Rbdtorule de chinuri, Ioane, npstuit fiind, biruiete; dar nici tu nu vei ajunge l a locul acela la care te vor izgoni pe tine". i s-a mplinit proorocia la amndoi, pentru c Epifanie, mai zbovind puin la Constantinopol, a cunoscut c fr dreptate vor s-l osndeasc pe cel drept. Nevoind s fie prta la acea judecat tlhreasc, s-a urcat cu ai si n corabie, nespunnd nimnui nimic, i pe ascuns s-a ntors la ale sale. Dar cltorind pe mare, s-a mutat la Domnul, neajungnd la scaunul su, dup proorocia Sfntului Ioan. La fel i Sfntul Ioan, n a doua izgonire a sa, neajungnd la locul la care a fost trimis, s-a odihnit n Domnul, dup proorocia lui Epifanie. Despre acest lucru mai pe urm se va vorbi. Iar acum s ne ntoarcem cu povestirea istoriei celei dinti. Teofil, patriarhul Alexandriei, ntrit fiind cu scrisoarea mprtesei, a venit la Constantinopol fr zbav, cu muli episcopi, pe care cu viclenie i nduplecase la un gnd cu dnsul, netemndu -se de nimic. ns mpratul n-a voit s vorbeasc cu Teofil, pn cnd vor veni episcopii trimii de Inochentie, papa Romei, pentru c nu tia c romanii ateptau a doua scrisoare prin care s le vesteasc adunarea episcopilor Rsritului. Pentru aceea, dei erau gata de cale, n -au pornit a veni. Iar mprteasa a ascuns de mpratul pe toi episcopii care veniser cu dnsul, le-a spus cugetul su pe care-l are asupra lui Ioan i i-a rugat s se srguiasc ct vor putea s izgoneasc pe Sfntul din scaun. Apoi gsindu -i mprteasa i pe dnii tot astfel cugetnd, s-a mngiat foarte. Dup aceea umplndu-le pungile cu aur i ntrind sfatul, le-a dat voie a se retrage din palat. Dup aceasta, mprteasa a chemat la sine pe toi cei ce se plngeau mpotriva lui Teofil, pe clugri, pe preoi i pe episcopi; cci veniser nc ase episcopi din Egipt, preoi i diaconi, douzeci la numr, care se deprtaser de Teofil i aduseser multe pricini asupra lui, voind s se judece mpreun cu dnsul. Pe acetia adunndu-i mprteasa, i-a rugat s nceteze cu planul lor i s nu aduc n judecat pricinile lui Teofil, ci s ierte npstuirile care li s-au fcut de dnsul. Astfel, unii au ascultat pe mprteasa i, punndu-i ndejdea spre Dumnezeu, au tcut; iar alii se mpotriveau foarte. Deci, pe cei ce au tcut mprteasa i-a mbogit cu daruri, iar pe cei ce se mpotriveau, prinzndu-i, i-a trimis n surghiun la Tesalonic. Monahii cei mai sus pomenii, pentru a cror strmbtate urma s se fac judecata mpotriva lui Teofil, vznd c s-au schimbat lucrurile i c nu pentru aceea se adun sobor, ca s fie judecat Teofil, ci ca s fie izgonit Ioan. Apoi, cunoscnd c nu pot s aduc la judecat pr contra lui Teofil, a crui mn o sprijinete mprteasa, au ncetat de a se mai jelui i nici daruri de la mprteasa nu au voit a primi; ci s au ndestulat cu aceea c Teofil i ngduie a se napoia pe la locurile lor prin pustia Egiptului. Cci meteugreul Teofil, intrnd n ora, mai nti a cutat s se mpace cu clugrii cei izgonii, pentru ca numai cu Sfntul Ioan s aib pricin. Deci, tcnd clugrii, unii ndat s-au ntors n pustiile lor, dintre care era i Isidor cel de-a pururea pomenit i cuviosul Ierax. Iar Dioscor, dup puin vreme a rposat n Constantinopol i a fost ngropat cu mare cinste. Tot acolo a murit i Amonie, care, cnd era aproape s moar a proorocit c tulburtorii Bisericii cei ce s-au sculat asupra Sfntului Ioan Gur de Aur, se vor sfri cu grea moarte; care lucru s-a i mplinit i despre care se va spune mai pe urm. Astfel, scpnd Teofil de toi prii si, a rmas fr grij. 141

n acea vreme Sfntul Ioan, dup obiceiul su, propovduind cuvntul lui Dumnezeu, a spus nite cuvinte din Sfnta Scriptur, anume din crile mprailor: "Adunai la mine pe proorocii cei de ruine, pe cei ce mnnc la masa Isabelei, ca s vorbesc ctre dnii precum a zis Ilie: Pn cnd chioptai de amndou gleznele voastre? De este Domnul Dumnezeu, mergei n urma Lui, iar de este masa Isabelei v vei ngreoa". Acestea auzind pismtreii Sfntului Ioan, au spus lui Teofil i episcopilor care erau cu dns ul; iar ei au scris acele cuvinte, tlcuindu-le ru, mai adugnd i altele, zicnd c Sfntul Ioan a asemnat naintea tuturor pe mprteasa cu Isabela, iar pe dnii i-a numit prooroci fr ruine. Deci, scriind acelea, le-au dat mpratului i mprtesei. Atunci mprteasa tnguindu-se, cerea mpratului pedepsirea Sfntului Ioan. mpratului i-a prut ru de mprteasa sa i toat mnia ce o avea asupra lui Teofil a ntors -o asupra lui Ioan. Deci, a poruncit lui Teofil s adune sobor contra lui Ioan. Iar Teofil cu toi ai si, s-a bucurat de mnia mpratului asupra Sfntului Ioan i a aflat doi diaconi pe care Sfntul Ioan i deprtase de la biseric, pentru pcate; cci unul fcuse ucidere, iar altul desfrnare. Pe aceia chemndu-i Teofil, le-a fgduit c-i va aduce la treapta lor, numai s-l asculte i s mrturiseasc asupra lui Ioan minciuni. Iar ei ticloii, avnd pizm asupra lui Ioan i dorind dregtoria lor cea dinti, ndat au fgduit c vor face dup voia lui Teofil. Deci a scris Teofil multe pricini mincinoase asupra Sfntului Ioan i le-a dat diaconilor acelora ca s le aduc soborului, ca de la ei. Iar locul soborului era ornduit s fie naintea cetii Calcedonului, unde era curtea mprteasc i o biseric mare a Sfinilor Apostoli Petru i Pavel; acolo s-au adunat episcopii mpreun cu Teofil. Iar Sfntul Ioan edea n casa patriarhal, mpreun cu episcopii ce erau cu dnsul, care erau patruzeci la numr, i se mira foarte cum Teofil, care trebuia s fie judecat i s dea rspuns pentru attea nvinuiri, acela a venit acum cu episcopi i a ntors pe mpratul nct, nu numai c nu d rspuns de ale sale nedrepti, ci caut s judece i pe alii. Apoi a nceput a gri ctre episcopii si: "Frailor, rugai pe Dumnezeu pentru mine i dac iubii pe Hristos, s nu ieii de la bisericile voastre; pentru c mie mi s-a apropiat vremea de primejdii i, multe necazuri avnd, m voi duce din aceast via; cci vd c satana nerbdnd nvtura mea, a fcut sfat asupr-mi". Ei, auzind acestea, s-au spimntat i au plns toi. Iar Sfntul, zicndu-le s tac, i mngia s nu plng pentru dnsul. Astfel vorbind el ctre soborul su, iat au venit trimiii de la soborul lui Teofil, chemnd pe Ioan la judecat, ca s rspund mpotriva pricinilor celor aduse asupra lui. Iar episcopii cei ce erau cu Sfntul Ioan au zis lui Teofil prin trimiii aceia: "Nu chema, precum a chemat Cain pe Abel, ci vino tu la noi, n cetatea aceasta legiuit; pentru ca noi s auzim mai nti ndreptarea ta, cci avem asupra ta scrisori care cuprind aptezeci de clcri de lege pe care le-ai fcut tu. Deci vino tu aici, cci noi - care cu darul lui Dumnezeu ne-am adunat nu spre risipirea Bisericii ci spre pace -, sntem mai muli dect cei din soborul vostru". Sfntul Ioan a zis: "Nu pot merge la vrjmaii mei cei dovedii". i fiind chemat i a doua oar, i a treia oar, n-a mers, zicnd: "La cine s merg, la prii ori la judectorii mei? Eu snt gata a sta i naintea soborului a toat lumea, ns s stea i vrjmaii mei cu mine la judecat, dar altul s fie care s ne judece. Pe cnd acum, i prii i judectorii mei snt aceiai. Ei nu voiesc s se judece cu mine, ci ca s m judece pe mine; deci nu voi merge la o judecat ca aceasta. S se adune episcopii de la toate scaunele i atunci voi sta la judecat". Acestea zicnd, a trimis n locul su trei episcopi i doi preoi, ca s griasc pentru dnsul. Iar adunarea lui Teofil vznd pe trimiii lui Ioan i cele grite nevoind a le auzi, i -au apucat i i-au btut; iar pe unul dintre ei a pus lanurile de fier, pe care le pregtise Sfntului Ioan. Apoi a nceput a citi pricinile nedrepte 142

asupra lui Ioan celui nevinovat i curat cu inima, care erau alctuite din minciuni; i punnd martori mincinoi, l-au judecat. Sfntul Ioan, n acea vreme, eznd n biseric mpreun cu episcopii si, zicea: "Multe snt valurile i cumplit este chinuirea. Dar nu ne temem de necare pentru c sntem pe piatr. S spumeze marea i s se tulbure, dar piatra nu se poate zdrobi. S se ridice valurile, ns corabia lui Iisus nu pot s o nece. Eu de ce s m tem? Nu cumva de moarte? De triesc, vieuiesc lui Hristos, iar de voi muri, am dobnd. Sau de izgonire s m tem? Dar al Domnului este pmntul i plinirea lui. Pentru care avuie s-mi par ru? Dar nimic n-am adus n lumea aceasta i este dovedit c nici nu am putea lua ceva cu noi. Chiar de ceea ce este n lumea aceasta mai nfricoat, eu nu m tem i de ceea ce este fericire n lume, nu bag seam. Nici de srcie nu m tem, nici bogia nu o poftesc, nici nu m cutremur de moarte, ci m rog ca voi s sporii spre cele bune". Acestea i mai multe alte cuvinte spunnd Sfntul ctre ce-i ce-l ascultau, n aceeai vreme Teofil cu episcopii si a judecat pe Sfntul Ioan ca s fie scos din scaun; i l-au judecat, nevznd faa lui, nici auzind glasul lui. Astfel au svrit ntr-o zi rutatea pe care de demult o aveau n inim. Dup aceea a trimis la mpratul scrisoarea aceasta: "De vreme ce Ioan se face vinovat de multe, i singur tiindu-se astfel, n-a voit a veni la judecat, de aceea acum este deprtat de la noi, fiindc i canoanele spun aa. Acum nimic nu trebuie mai mult dect numai s porunceasc stpnirea ta, ca s-l izgoneasc pe Ioan din scaun, chiar fr voia lui". mpratul Arcadie n-a ascultat nici nvinuirile aduse asupra lui Ioan, nici rspunsul lui; ci creznd numai cuvintele nedrepte ale acelui sobor, ndat a poruncit s izgoneasc pe Sfntul din scaun. Deci, a trimis la el un oarecare boier cu ostai, ca la rzboi. Iar poporul, auzind aceasta, s-a aprins de mnie i s-a strns mulime fr numr, nelsnd s izgoneasc pe Sfntul Ioan. Aa c unii strigau mpotriva mpratului i a mprtesei, iar alii mpotriva lui Teofil i a celor de un gnd cu dnsul, zicnd c, cu nedreptate este osndit Sfntul Ioan; nct poporul trei zile nu s-a deprtat, strjuind i nelsnd ca s-l izgoneasc. Iar Sfntul, temndu-se ca nu cumva s nscoceasc alt vin asupra lui, c adic nu se supune mpratului, sa tinuit de popor i fiind sear, a ieit pe ascuns i s-a dat n minile ostailor celor ce voiau s-l ia. Ostaii, lundu-l pe dnsul, l-au dus la malul mrii i au plutit spre Prenet, care este n dreptul Nicomidiei. Iar poporul nerbdnd nelegiuirea, a fcut mare zgomot i mult rscoal prin cetate, nct unii au fost rnii, iar alii au i murit. Pe Teofil poporul l cuta s-l ucid cu pietre; dar el, nelegnd aceasta, a fugit pe ascuns din cetate i a plecat cu corabia la Alexandria. Asemenea s-au mprtiat i cei ce fuseser la un gnd cu dnsul. Iar tulburarea n popor era pretutindeni, nct i prin biserici i prin trguri striga asupra celor ce fcuser judecata cea nedreapt i deprtaser pe lumintorul lumii. Ajungnd poporul chiar la palatul mprtesc, striga cu mare glas i tnguire, ca iari s aduc pe Sfntul Ioan n scaun. Atunci s-a fcut ntr-o noapte un nfricoat cutremur de pmnt, nct toi au fost cuprini de o mare fric, iar mai vrtos pe mprteasa o cuprinsese o mare groaz i cutremur, pentru c palatul ei se cltina mai vrtos dect alte ziduri, din care a i czut o parte oarecare. Iar poporul mereu striga cu glas mare: "De nu va fi ntors Ioan, apoi toat cetatea va cdea". i s-a spimntat mpratul de pedeapsa lui Dumnezeu i de tulburarea poporului i astfel a trimis de grab pe un mputernicit al mprtesei, anume Visarion, n urma Sfntului Ioan, cci mprteasa a rugat pe mpratul s porunceasc s-l aduc napoi, fiindc o cuprinsese fric i cutremur de strigtele poporului. Atunci alergau trimiii unul dup altul, srguindu-se a ruga pe Sfntul ca s se ntoarc n cetate, i s-a umplut marea Traciei de trimii. ntorcndu-se fericitul i ntiinndu-se cetenii de aceasta, au ieit toi n ntmpinarea lui cu lumnri aprinse, nct se acoperise marea de corbiile ce ntmpinau pe Sfntul. Sosind Sfntul Ioan n cetate, n -a voit s intre nuntru. Ci, petrecnd, atepta pn ce se va face cercetare ntr-un sobor mai mare, ca s vad 143

pentru ce a fost izgonit. Iar poporul nu voia aceasta, ca s fie pstorul lor afar i striga tare asupra mpratului. Deci, silit fiind de popor, a intrat n cetate i a fost dus cu cinste n biseric, cu psalmi i cu cntri. i, fcnd rugciune, a ezut pe scaunul su. Apoi, dnd pace poporului, a fcut nvtur i toi s-au bucurat cu bucurie mare pentru ntoarcerea lui. Atunci toat ceata zavistnicilor s-a rspndit pn n sfrit i toi zavistnicii au fugit i au tcut. Ocrmuind Sfntul Ioan Biserica lui Hristos cu bun linite i hrnind oile sale cele cuvnttoare cu nvturile cele izvortoare de miere, toate bisericile s-au veselit de acest pstor i nvtor. Iar dup ctva vreme iari s-a ridicat furtuna cea dinti asupra fericitului, dintr-o pricin ca aceasta. Un idol de argint n chipul mprtesei Evdochia era fcut i pus pe un stlp nalt, aproape de biserica Sfintei Sofia, n mijlocul uliei celei mari. Acolo se obinuise a se face privelite i muli, adunndu-se la acel stlp, i fceau jocurile lor. Sfntul Ioan, vznd c spre ocara Bisericii s-a fcut acolo aproape o privelite ca aceea, a nceput cu ndrzneal, dup obiceiul su, a vorbi contra acelora care au pus idolul acolo i care au poruncit a se face jocuri. Iar mprteasa, avnd nc n sine mnia cea mai dinainte pornit asupra Sfntului, auzind cuvintele lui, iari a priceput c mpotriva ei griete Sfntul. Deci, s-a umplut de mnie i iari a poruncit s se adune sobor asupra Sfntului Ioan. Sfntul simind aceasta, a nceput mai pe fa a gri despre dnsa, la toat adunarea: "Iari Irodiada se ndrcete, iari joac i salt, iari caut capul lui Ioan". Cu aceste cuvinte a pornit pe mprteasa spre mai mare mnie i cu mare plngere a rugat pe mpratul ca s porunceasc iari s se fac sinod asupra Sfntului Ioan. i ndat s-au trimis cri mprteti pe la toi episcopii, ca s se adune la Constantinopol i s judece pe Ioan. Astfel, s-au adunat toi ca i mai nainte, afar de Teofil, cci el tia cum c nti abia a scpat de popor i se temea acum a mai merge singur acolo; ci a trimis n locul su trei episcopi care aduceau canoanele ce le fcuser arienii asupra Sfntului Atanasie cel Mare, ca astfel, cu acele canoane s judece pe Sfntul Ioan, care, fiind izgonit, s-a suit singur iari pe scaun, fr sinod. Deci, fericitul Ioan a fost osndit dup acele canoane nedrepte, pentru c nu cutau alt vin i nu fceau alt cercetare, dect numai s rspund la aceasta: cum fiind scos, a ndrznit iari a se sui pe scaun, fr sinod? Iar Sfntul Ioan Gur de Aur a rspuns, zicnd: "La judecat n-am stat, nici cu prii mei nu m-am nfiat, nici am vzut pricinile cele scrise asupra mea, nici vreo osndire n -am avut. Ci, mpraii m-au izgonit i aceia m-au ntors iari; iar canonul acesta cu care m judecai pe mine, nu este de la cei dreptcredincioi, ci de la arieni, contra lui Atanasie cel Mare". Iar sinodul, neprimind acest rspuns, l -au scos afar din scaun. Deci, sosind praznicul cel mare al Sfintelor Pati, ndemnat fiind mpratul de episcopi, a trimis la Sfntul Ioan, zicnd: "Iei din biseric, pentru c eti judecat de dou soboare i nu-mi este cu putin a intra n biseric, pn cnd eti tu ntr-nsa". Iar Sfntul Ioan a rspuns mpratului prin trimii, zicnd aa: "Eu am primit Biserica de la Hristos, Mntuitorul meu; deci nu pot s ies dintr-nsa singur, de nu voi fi cu sila izgonit. A ta este cetatea i pe tine toi te ascult. Dac voieti a m deprta de Biserica lui Hristos, apoi trimite pe ai ti s m scoat cu sila afar dintr-nsa, i voi avea rspuns naintea lui Dumnezeu c n-am ieit de voia mea din Biseric, ci cu fora mprteasc am fost izgonit". Acestea auzindu-le mpratul, se ngrijora. ns, fiind ndemnat de cei potrivnici, a trimis pe Marin dregtorul, care pstra averea mprtesei, de a scos cu sila din biseric pe Sfntul Ioan, nvtorul cel mare. Dar i s-a poruncit c poate s rmn n casele patriarhiei pn la o vreme. Deci a petrecut Sfntul acolo dou luni, neieind din chilia sa, pn cnd mpratul a poruncit s mearg n surghiun. 144

n acea vreme vrjmaii lui Ioan au ndemnat pe un om s-l ucid pe dnsul. Deci, a nceput omul acela a se face ndrcit, ca s nu fie cunoscut acel lucru ru pe care cugetase s-l fac. i pregtind o sabie, cuta vreme cu prilej ca s omoare pe Sfntul. Dar mai nainte, pn a nu se face acea frdelege, a cunoscut poporul acea tain i, prinznd pe omul acela, l-a dus la eparhul cetii spre cercetare. Iar Sfntul Ioan, auzind de aceasta, a trimis pe episcopii care se aflau lng dnsul i a izbvit pe omul acela, mai nainte pn a nu fi ncercat cu bti. Dup aceasta, un rob al unui preot, anume Elpidie, fiind nsrcinat cu uciderea Sfntului, a primit cincizeci de galbeni i a alergat degrab la curtea patriarhiei, voind a nvli nuntru. Iar un oarecare, ce se ntmplase acolo, l-a oprit din alergarea lui, ca s spun pricina, pentru ce se srguiete aa degrab. El, nerspunznd nimic, a lovit cu sabia pe omul acela. Altul, vznd ceea ce se petrece, a strigat ctre dnsul, iar el i pe acela l-a omort; la fel i pe al treilea. Aa c s-a fcut mare tulburare n curtea patriarhiei. Iar robul a fugit napoi i l-a ntmpinat un om care ieise din baie i care a vrut s-l prind, iar el i pe acesta l-a rnit cu sabia i a murit. Din acea vreme poporul strjuia cu osrdie pe Sfntul Ioan, ziua i noaptea eznd lng casa patriarhului, schimbndu-se unii dup alii, cci vedeau c vrjmaii lui cutau s-l omoare. Apoi, trecnd cele cincizeci de zile, a venit porunc de la mpratul ca Sfntul Ioan s mearg n surghiun. Acolo era un brbat cu boierie, care a sftuit pe Sfntul s ias n tain, ca s nu se fac rzboi ntre popor i ostai, "cci atunci zicea el - vei fi vinovat de mult vrsare de snge, pentru c porunca este ca s te ia cu sila i de se va mpotrivi poporul, se va ridica rzboi". Sfntul Ioan, auzind aceasta, a chemat pe episcopii si iubii i pe clerici, precum i pe fericita Olimpiada diaconia i, nvndu-i s fie tari n dreapta credin, le-a dat srutarea cea mai de pe urm. Iar ei au plns pentru dnsul cu amar, apoi i el plngnd, s-a desprit de dnii cu jale i a ieit pe porile cele mici care erau spre mare, ca s nu fie tiut de popor. Acolo ostaii l ateptau i, lundu-l, ndat l-au pus ntr-o corabie mic i l-au dus n Bitinia, iar de acolo, l-au dus mai nainte pe cale. n aceai zi, dup izgonirea Sfntului Ioan, s-a aprins prestolul bisericii, nu din oarecare pricin omeneasc, ci din mnia lui Dumnezeu i, deodat, focul s-a ridicat la nlime i s-a rspndit prin toat biserica. Apoi, suflnd vnt puternic, a ieit focul din biseric i mergnd prin vzduh, a trecut prin trg, ajungnd la palat, unde se fcea sfatul boierilor, i aprinzndu-se i acel palat, a ars pn la temelii. Atunci era o vedere nfricoat, cci focul, ca n chipul unul arpe nsufleit, umbla mprejur, arznd casele cele mai deprtate, iar cele care erau mai aproape de biseric au rmas ntregi, ca prin aceasta s fie cunoscut c nu din ntmplare, ci din mnia lui Dumnezeu s-a fcut arderea aceea, pentru izgonirea Sfntului Ioan Gur de Aur. Astfel c n trei ceasuri, adic de la ceasul al aselea pn la ceasul al noulea, mulime de zidiri preafrumoase, cu podoabe nespuse i bogii fr numr, s-au prefcut n cenu. Dar nici un suflet n-a pierit din tot poporul n focul cel nfricoat, i toi ziceau c pentru izgonirea Sfntului Ioan pedepsete Dumnezeu cetatea cu foc, cci au izgonit fr vin pe plcutul lui Dumnezeu. Iar vrjmaii Sfntului Ioan, dimpotriv, rspundeau zicnd c "cei de un gnd cu Ioan au aprins biserica". Pentru aceea muli au fost prini i pedepsii cu munci de ctre eparhul cetii, care era elin cu credina, dintre care unii au i murit. ns nu s-a aflat nici o pricin, cum c oamenii au dat foc, ci aceasta era numai mnia lui Dumnezeu. Fericitul Ioan, fiind dus n surghiunie, a rbdat multe necazuri de la ostai, pentru c le poruncise mprteasa s-l amrasc n tot timpul pe cale, c doar va muri mai degrab. Deci, l puneau pe dobitoc fr ea i mergea repede, aa c ntr-o zi fcea cale ct s-ar fi cuvenit a merge dou sau trei zile. Apoi nui ddeau odihn deloc i gzduia la case proaste i necurate, uneori i la case de jidovi, alteori i la case de desfrnare. Iar n biseric nu-l lsau nicieri i cu cuvinte de hul l dosdeau, l ocrau i-l batjocoreau. 145

Apoi i-au luat banii ce i se dduser de cheltuial pe cale. Cu astfel de necaz a fost dus n surghiun Sfntul Ioan Gur de Aur. Cnd li se ntmpla a trece pe lng vreo cetate n care erau episcopi, prieteni de-ai lui Teofil, iar lui Ioan pizmai, aceia i fceau negrit batjocur, iar alii nu-l lsau nici n cetate s intre. Apoi unii ndemnau pe ostai, prin daruri, ca s-i fac i mai mult necaz pe cale. Iar pe alocuri, auzind Sfinii Prini c l duc n surghiun, i ieeau n ntmpinare i plngeau pentru dnsul, pentru c nvtorul acesta rbda chinuri pe nedreptate. Despre acestea singur pomenete n epistola sa trimis din Cucuso, ctre Ciprian, zicnd: "Multe nevoi mi s-au ntmplat pe cale, dar despre acelea n-am avut nici o grij. Iar cnd am venit n prile Capadochiei i Tavrociliciei, multe cete de sfini prini ne ntmpinau pe noi i nu numai de prini, ci i mulime de fecioare clugrie, vrsau izvoare de lacrimi i plngeau cu amar, vzndu-ne pe noi c ne duce n surghiun, i ziceau ntre ele: "Mai bine ar fi fost s se fi stins soarele, dect s fi tcut gura lui Ioan". i aceste vorbe m-au tulburat mai mult i m-au mhnit, de vreme ce i-am vzut pe toi plngnd pentru mine; iar despre altele cte mi s-au ntmplat, nici o grij n-am avut". Acestea singur le-a scris Sfntul Ioan despre sine. Fiind dus n Armenia, n cetatea Cucuso, l-a primit cu dragoste n casa sa Adelfie, episcopul cetii aceleia, cci prin descoperirea lui Dumnezeu a fost sftuit n vedenie s -l primeasc. Acolo petrecnd Sfntul Ioan, prin nvtura sa, a adus la Hristos pe muli necredincioi nchintori la idoli. Dup aceea a venit porunc de la mprteasa ca Sfntul Ioan s fie izgonit mai departe, ntr-un loc pustiu, ce se numea Pitiunt, care este la malul mrii Pontului (Marea Neagr), ce se nvecineaz cu barbarii. Deci, lundu-l ostaii, l-au dus, fcndu-i multe feluri de neajunsuri, ca i nti, c doar ar muri mai degrab, ducndu-l uneori prin ploaie i alteori prin aria soarelui, iar prin ceti i prin sate nu -l lsa s intre. Astfel cltorea Sfntul Ioan spre surghiunul su. Mai nainte cu puine zile de sfritul su, stnd ntr-o noapte la rugciune, dup obiceiul su, au venit la dnsul Sfinii Apostoli Petru i Ioan, pe care i mai nainte i vzuse, cnd vieuia n mnstirea Antiohiei, i au zis ctre dnsul: "Bucur-te, pstorul cel bun al oilor lui Hristos cele cuvnttoare i rbdtorule de chinuri! Sntem trimii la tine de Stpnul nostru Cel de obte, Iisus Hristos, ca s-i ajutm i s te mngiem n necazuri i n ostenelile tale, pe care le-ai suferit pentru curia vieii tale. Cci ai mustrat pe mpraii care fceau frdelege, fcndu-te urmtor Sfntului Ioan Boteztorul, mustrtorul clcrii de lege. Pentru aceea, mputernicete-te i te ntrete, pentru c ie i s-a pregtit mare rsplat n mpria cerurilor i i binevestim bucurie mare; cci dup puine zile te vei duce la Domnul Dumnezeul tu i te vei odihni mpreun cu noi n mpria cerului, n veacul cel fr de sfrit. Deci ndjduiete, c ai biruit pe vrjmai, i pe cei ce te ursc pe tine i-ai ruinat, iar pe potrivnicul diavol l-ai biruit. Dar pe Eudoxia o vor mnca viermii i te va cuta pe tine spre ajutor i nu te va afla; apoi va muri cu durere mare, cci va fi fr vindecare, fiindc de la Dumnezeu este rnduit a lua acea pedeaps". Dup aceea i-au dat lui oarecare mncare, zicnd: "Primete aceasta i o mnnc, pentru c de acum nu-i mai trebuie alt mncare n via. Aceasta i va fi ie destul pn cnd i vei da sufletul n minile lui Dumnezeu". Iar el a mncat naintea lor i s-a veselit. Apoi cei ce se artaser, s-au dus de la dnsul. Acolo, mpreun cu Sfntul Ioan, erau doi preoi i un diacon, care merseser din Constantinopol mpreun cu dnsul n surghiun, i nu se despreau de dnsul, ci mpreun ptimeau, fiind legai cu dragoste de dnsul. Aceia au vzut cnd au venit la Ioan Sfinii Apostoli i au auzit toate cuvintele grite de dnii, bucurndu-se foarte, c au ptimit mpreun cu un om ca acesta, care este foarte plcut lui Dumnezeu i are parte mpreun cu Sfinii Apostoli. 146

Apoi, mai mergnd puine zile, au ajuns la Comani, unde era o biseric a Sfntului Sfinitului Mucenic Vasilisc, episcopul Comanilor, care a ptimit pentru Hristos n Nicomidia, mpreun cu Luchian, preotul Antiohiei, de la Maximian pgnul mprat, i au stat acolo lng acea biseric. Fiind atunci praznicul nlrii Cinstitei Cruci, n acea noapte s-a artat fericitului Ioan, Sfntul Mucenic Vasilisc, zicnd: "Ndjduiete, frate Ioane, c mine vom fi amndoi mpreun". Acelai sfnt mucenic s-a artat i preotului bisericii sale, zicnd: "Gtete loc fratelui Ioan, cci vine la noi". Fcndu-se ziu, Sfntul Ioan a rugat pe ostai ca s rmn acolo pn la al cincilea ceas, iar ei nu l -au ascultat, ci voiau s plece mai degrab. Deci, pornind corabia, fugea ca o pasre naripat i n puin vreme a strbtut treizeci de stadii de la cetate. Iar cu purtarea de grij a lui Dumnezeu, iari s -au ntors lng biserica Sfntului Vasilisc, i se mirau foarte. Iar Sfntul Ioan iari i -a rugat s atepte puin n locul acela, pn cnd se va ruga n biseric. Ostaii, vznd puterea lui Dumnezeu, Care ndat i-a ntors din cale i i-a adus cu mn nevzut iari la locul cel dinti, au mplinit dorina Sfntului. Intrnd el n biseric, a cerut veminte bisericeti i i-a schimbat toat mbrcminta sa, pn la nclminte. Apoi hainele sale le-a dat celor ce erau cu dnsul n corabie, iar cu cele bisericeti a svrit Sfnta Liturghie i s-a mprtit cu Preacuratele i de via fctoarele Taine ale Trupului i Sngelui lui Hristos. Dup aceea, fcnd rugciune de mulumire, a dat srutarea cea mai de pe urm celor ce erau mpreun cu dnsul. Apoi, culcndu-se, a grit cuvntul cel obinuit: Slav lui Dumnezeu pentru toate! nsemnndu-se cu semnul Crucii, a zis cuvntul cel mai de pe urm: "Amin!" i ndat i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu, n ziua nlrii Cinstitei Cruci, pentru c a purtat Crucea n toat viaa sa, rstignindu -se lumii i mpreun rstignindu-se cu Hristos. Apoi a fost pus n aceeai biseric mpreun cu Sfntul Mucenic Vasilisc i s-a mplinit proorocia Sfntului Epifanie al Ciprului, care i-a zis c: "Nu vei ajunge la locul acela la care te vor izgoni". Cci mergnd spre Pitiunt, a rposat la Comani, neajungnd la locul hotrt. Astfel s-a stins lumina Bisericii, astfel a tcut gura cea de aur, astfel i-a svrit nevoina i alergarea bunul nevoitor i ptimitor, care a fost pe scaunul patriarhiei ase ani, iar n surghiun a suferit trei ani, fiind dus din loc n loc. Murind acest mare dascl al lumii, cei doi preoi cu diaconul, care l urmaser pn la rsuflarea cea mai de pe urm, plngnd mult dup printele lor, s-au dus la Roma la Papa Inochentie i i-au spus toate cu deamnuntul, cele ce a rbdat Sfntul Ioan i pentru care pricini. Apoi i-au spus i despre adormirea sfiniei sale i cum, mai nainte de rposarea lui, au venit la dnsul Sfinii Apostoli Petru i Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu i cele ce au grit ctre dnsul; i, dup aceea, i-au spus cum i s-a artat Sfntul Mucenic Vasilisc. Papa Inochentie, auzind toate acestea, s-a minunat foarte i s-a mhnit de o nedreapt izgonire ca aceea i de moartea unui dascl ca acela i stlp al Bisericii. Papa a spus toate acelea mpratului Onorie, fratele lui Arcadie, care mprea n Roma, i s-au mhnit amndoi, adic i mpratul Onorie i Papa Inochentie. Deci, ndat au scris ctre mpratul Arcadie. Papa a scris din partea sa aa: "Sngele fratelui meu Ioan strig ctre Dumnezeu asupra ta, mprate, precum de demult sngele dreptului Abel striga asupra lui Cain, ucigtorul de frate; i cu adevrat va fi pedepsit, pentru c n vreme de pace a ridicat prigoan asupra Bisericii lui Dumnezeu. Tu ai izgonit pe pstorul ei cel adevrat i mpreun cu dnsul ai izgonit i pe Hristos Dumnezeu; iar turma ai ncredinat-o nimiilor i nu pstorilor". Acestea i multe altele a scris Papa Inochentie ctre Arcadie, oprindu-l pe el i pe Eudoxia, soia sa, de la Dumnezeietile Taine i dnd anatemii pe toi cei ce au izgonit pe Sfntul Ioan. Iar pe Teofil, nu numai din treapt, ci i de la cretintate nstrinndu-l, l-a chemat la judecat soborniceasc, ca s primeasc pedeaps pentru faptele sale. Apoi Onorie a scris ctre fratele su Arcadie, astfel: "Nu tim, zice el, ce 147

lucrare diavoleasc te-a nelat pe tine frate, ca s te ncrezi n femeie, s-o asculi pe dnsa i s faci unele ca acestea, pe care nici un mprat cretin nu le-a fcut. Cci cuvioii episcopi care snt aici strig mpotriva mpriei voastre, fiindc pe Ioan marele arhiereu al lui Dumnezeu, fr de judecat i mpotriva canoanelor l-ai deprtat din scaun i, chinuindu-l cu amar surghiun, l-ai lipsit i de via". La sfritul acestei scrisori, l-a mai sftuit s se pociasc i s pedepseasc pe aceia care au fost pricina tulburrii Bisericii i a izgonirii lui Ioan. Primind Arcadie scrisoarea de la fratele su i de la papa, a simit o nespus mhnire i temere. Deci, cutnd pe aceia care cu zavistie se sculaser asupra Sfntului Ioan, i -a muncit n multe feluri; pe unii i-a tiat cu sabia i pe alii i-a scos din dregtoriile lor cu ocar. Apoi, pe unii din acei episcopi care au judecat pe Sfntul Ioan i care se aflau atunci n Constantinopol, a poruncit s-i prind i s-i nchid n temnia poporului, ntre care era i Isihirion, feciorul fratelui lui Teofil. Iar ctre Teofil a scris foarte aspru, poruncindu-i s fie gata de judecat la Tesalonic, ca s primeasc venica pedeaps pentru rutatea sa. Apoi, pe femeia sa Eudoxia a izgonit-o n alte case i a nchis-o acolo, poruncind s nu mearg nimeni la dnsa, ci numai o roab. Iar pe toate rudele ei care au fost ajuttoare rutii, le -a izgonit i le-a luat averile. Pe unii ns cu rni i cu temnie i-a muncit. Dup aceea a scris Papei Inochentie, vestindu-l despre toate cele ce a fcut i cu smerenie i cu pocin i cerea iertare. Apoi a scris ctre fratele su, Onorie, s se roage de papa s-l dezlege de blestem, i astfel a dobndit cererea. Pentru c papa citind rugciunea lui cea cu smerenie, i-a primit pocina i a scris ctre fericitul Proclu, care atunci era episcop al cetii Cizicului, ca s dezlege pe mprat de anatema i s-l mprteasc cu Sfintele Taine, iar pe fericitul Ioan s-l scrie ntre sfini. Acestea fcndu-se, Domnul Dumnezeul izbndirilor nsui a nceput a face izbnd asupra vrjmailor plcutului Su Ioan, cci a pornit cumplite pedepse i au murit toi cu moarte crud, dup proorocia fericitului Amonie. Iar episcopii, clericii, stpnitorii mireneti, precum i poporul cel de obte, care s -au ridicat asupra Sfntului Ioan Gur de Aur i au grit hule asupra lui ca s fie deprtat, s -au umplut de rni cumplite i au murit. Iar altora li s-au uscat minile i picioarele i au murit n chinuri. Unul dintre acei judectori nedrepi, cznd de pe cal i frngndu-i-se mna cea dreapt cu care scrisese pricini nedrepte asupra Sfntului Ioan cel drept, nevinovat i curat cu inima, a murit acolo ndat. Altul, muind i uscndu-i-se minile, nu putea a le duce la gur, i aa s-a svrit. Altuia, care grise hule asupra Sfntului Ioan, i s-a umflat limba i, neputnd vorbi nimic, a scris pe hrtie i a mrturisit pcatul su. Astfel, se vedea mnia lui Dumnezeu cea mare, cu multe feluri de chinuri pedepsind pe cei ce fuseser pricinuitori surghiuniei Sfntului Ioan. Rposnd degrab Inochentie Papa al Romei, Teofil patriarhul Alexandriei a scpat de pedeapsa omeneasc, ns de pedeapsa lui Dumnezeu n-a scpat. Ci, a czut n minile Judectorului Cel drept i izbnditor; cci i-a pierdut mintea de suprarea i de ruinea ce-l cuprinsese pentru rutatea ce i-o fcuse Sfntului Ioan. Apoi, cznd ntr-o boal grea, a murit. Iar lui Chiril, episcopul de la Calcedon, i s-au umplut de rni picioarele, pe care doctorii le-au tiat cu ferstrul ca s nu putrezeasc. ns n-a ncetat putrezirea, apoi a murit. Iar ticloasa mprteas Eudoxia, de mult suprare i de ruine, a czut ntr -o cumplit boal de snge i s-a umplut trupul ei de rni, precum mai nainte au spus apostolii ctre fericitul Ioan, nct nu era cu putin celor care treceau pe acolo s rabde mirosul cel greu ce ieea din trupul ei. Muli doctori iscusii au cutat-o pe dnsa i ntrebuinau tot felul de doctorii, ns ea singur a zis mai pe urm ctre doctori: "Pentru ce nu putei s m vindecai de aceast boal?" Dar ei nu ndrzneau s-i spun. Iar ea a zis ctre dnii: "Dac voi nu tii pricina pentru care nu pot s m vindec, apoi s v spun eu vou. Aceast boal am luat-o din mnia lui Dumnezeu, pentru patriarhul Ioan". Deci, a napoiat i via lui Teognost i altora le-a dat napoi toate cele ce le luase cu nedreptate; ns n-a dobndit tmduire, ci a murit n acea boal crud. Iar dup moartea ei, mormntul n care era pus s -a 148

cutremurat treizeci i trei de ani, spre mustrarea frdelegii ei, pn la aducerea cinstitelor moate ale Sfntului Ioan Gur de Aur la Constantinopol. Dup toate acestea, Adelfie, episcopul Arabiei, care primise pe Sfntul Ioan cu dragoste la Cucuso, cnd a auzit de rposarea lui, s-a ntristat foarte, c un lumintor att de mare i un nvtor a toat lumea a murit n surghiun. Deci, cu srguin se ruga lui Dumnezeu cu lacrimi, s-i arate n care ceat a sfinilor se afl Sfntul Ioan. Odat, rugndu-se astfel, a vzut n vedenie un tnr luminat i vesel, care, lundu-l de mn, l-a dus la un loc luminat i i-a artat ceata sfinilor nvtori ai Bisericii. Apoi el uitndu-se mprejur, ntr-o parte i n alta, vrnd s vad pe cel dorit, n-a putut s-l zreasc. Dar tnrul acela, artnd lui Adelfie pe fiecare dascl i patriarh al Constantinopolului, iari l scotea de acolo. ns el, mergnd n urma tnrului, era mhnit c nu vzuse pe Sfntul Ioan mpreun cu Sfinii Prini. Voind s ias afar, l-a inut pe dnsul de mn cineva care sttea lng u i a zis ctre dnsul: "Pentru ce iei de aici aa de mhnit? Cci aici chiar de ar intra cineva mhnit se ntoarce vesel; iar tu faci dimpotriv, ai intrat vesel i iei mhnit". Rspuns-a Adelfie: "M mhnesc pentru aceasta, c nu am vzut pe iubitul meu Ioan mpreun cu dasclii Bisericii". Iar el a zis ctre dnsul: "Pe Ioan zici, pe propovduitorul pocinei? Pe acela nu poate s-l vad cineva fiind n trup pentru c st naintea scaunului lui Dumnezeu, pe care-l nconjoar Heruvimii i Serafimii". Atunci s-a bucurat Adelfie, primind vestea aceasta despre Ioan i a preamrit pe Dumnezeu Care i-a artat aceast tain. Astfel, Sfntul Ioan Gur de Aur, dup multe vifore de nevoi i suprri pe care le-a rbdat pentru dreptate, a sosit la limanul ceresc cel nenviforat, unde mpreun cu ngerii bucurndu-se, slvete pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, un Dumnezeu n Treime, Cruia i de la noi I se cuvine slav, cinste i nchinciune, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Viaa i ptimirea Sfntului Apostol Filip (14 noiembrie)


Lng Marea Galileii era o cetate care se numea Betsaida, aproape de Horazin i Capernaum. Iar Betsaida nseamn n limba evreiasc, "Casa Vntorilor", pentru c vieuiau acolo vntori de pete. n acea cetate s-au nscut trei apostoli: Petru, Andrei i Filip. Petru i Andrei erau frai pescari i se ndeletniceau cu vnarea petelui, pn ce au fost chemai de Hristos la apostolat. Iar Filip, n copilria lui, a fost dat de prinii si la nvtura de carte i a ajuns iscusit n Sfnta Scriptur, nelegnd bine toate proorociile despre Mesia Cel ateptat, pe care citindu-le adeseori, se aprindea cu dragostea inimii pentru Iisus, pe Care nc nu-L tia i era cuprins de dorirea Aceluia pe Care nc nu-L vzuse la fa, nici nu tia c venise pe pmnt i pe Care muli ar fi dorit s-L vad i nu L-au vzut. Cu astfel de iubire aprinzndu-se el pentru Mesia, iat c Cel dorit cltorea prin Galileea i a aflat pe Filip, precum scrie despre aceasta Evanghelistul Ioan: "A vrut, zice el, s mearg Iisus n Galileea, unde a aflat pe Filip i i-a zis: Vino dup Mine! Iar el, auzind aceast chemare a Domnului, nu numai cu urechile trupeti, ci i cu ale inimii, ndat L-a crezut a fi adevratul Mesia Cel fgduit de Dumnezeu prin prooroci; i a mers dup Dnsul, lund aminte la viaa Lui preasfnt i urmnd srciei Lui. Apoi a nvat de la Hristos dumnezeiasca nelepciune cu care avea s nelepeasc nebunia neamurilor. Filip, bucurndu-se pentru aflarea unei astfel de comori, prin care avea s fie rscumprat toat lumea, na voit ca numai el singur s se mbogeasc cu acea comoar, ci dorea ca i alii s fie prtai aceluiai dar. Deci, aflnd pe Natanail, prietenul su, i-a vestit cu mare veselie, zicnd: Am aflat pe Iisus, fiul lui Iosif cel din Nazaret, despre Care a scris Moise n Lege i n Prooroci. Iar Natanail, auzind aceasta, i nendjduind ca s ias Mesia, mpratul lui Israil, dintr-o asemenea cetate mic i dintr-un neam simplu, 149

a zis: Din Nazaret poate fi ceva bun? Iar Filip, sftuindu-l ca s vin s-L vad, i-a zis: Vino i vezi! Pentru c Filip tia c dac Natanail va vedea pe Iisus i va auzi mntuitoarele Lui cuvinte, ndat va cunoate c Acela este Mesia, lucru care s-a i ntmplat. Cci atunci cnd l-a dus pe el la Iisus, atunci Dumnezeu, Care ispitete inimile i rrunchii, vznd pe Natanail venind la dnsul, l -a cunoscut. i a zis despre dnsul: Iat cu adevrat israilitean ntru care nu este vicleug. Aceste cuvinte auzindu-le Natanail, s-a minunat foarte i a zis ctre Domnul: De unde m cunoti? Cci nici Tu nu m-ai vzut pe mine cndva nici eu nu Te-am vzut pe Tine; deci, de unde ai cunotina aceasta? Domnul rspunse: Mai nainte pn a nu te chema pe tine Filip, cnd erai sub smochin, te -am vzut pe tine. Natanail, pe cnd era sub smochin, cugeta ceva dumnezeiesc pentru Mesia, a Crui ateptare era spre veselia credincioilor robilor lui Dumnezeu; i i dduse Dumnezeu n acea vreme inim nfrnt i lacrimi fierbini, rugndu-se lui Dumnezeu cu srguin ca s mplineasc ceea ce a fgduit prinilor din veac i s trimit pe pmnt pe Mntuitorul lumii. Iar ochiul cel a toate vztor al lui Dumnezeu, vedea n acea vreme pe Natanail, cruia i dduse duh de umilin; de aceea i-a i zis Domnul: Cnd erai sub smochin te-am vzut pe tine. Deci Natanail s-a mirat de aceste cuvinte, pentru c i-a adus aminte de ceea ce cugetase cnd era sub smochin i cu umilin ruga pe Dumnezeu pentru trimiterea lui Mesia. Cci tia c nici un om nu era acolo cu dnsul ca s-l vad i c gndurile lui nimeni nu putea s le tie, dect numai Dumnezeu. De aceea ndat a crezut c Iisus este Mesia pe Care L-a fgduit Dumnezeu s-L trimit pentru izbvirea neamului omenesc. Apoi a mrturisit c Iisus are fire dumnezeiasc, prin care a cunoscut tainele inimii lui. De aceea a zis Natanail: Tu eti Fiul lui Dumnezeu, Tu eti mpratul lui Israil. O, ct de mare mulumire a adus Natanail Sfntului Filip, pentru c l-a vestit despre venirea pe pmnt a Mntuitorului i pentru c l-a adus la Mesia Cel dorit de dnsul! Dar se bucura i Sfntul Filip c oamenii au aflat acea comoar dumnezeiasc, care era ascuns n pmntul firii omeneti i cu mai mult dragoste s-a aprins ctre Domnul su. Iar cnd a vzut pe nvtorul su c este om desvrit n toate, avnd oarecare mpuinare de credin despre dumnezeirea Lui, atunci a fost ndreptat i nvat de nsui Domnul, n acest chip: Umblnd odat Domnul dincolo de Marea Tiberiadei, mpreun cu cinci mii de oameni, i vrnd s fac o minune, a zis ctre Filip: Cu ce vom cumpra pine, ca s mnnce toi acetia? Iar aceasta a zis-o, ispitindu-l, cci tia ce va rspunde el. ns l-a ntrebat, ca nsui Filip s se cunoasc pe sine i, ruinndu-se de mpuinarea de credin, s se ndrepteze. Iar el nu i-a adus aminte de atotputernicia lui Dumnezeu nici n-a zis: "Tu, Doamne, toate le poi i nu trebuie a ntreba pe cineva despre aceasta, ci numai dac voieti, ndat toi se vor stura; cci deschiznd Tu mna Ta, toate se vor umplea de buntate". N-a zis aceasta Filip, ci socotea pe Domnul numai ca om, iar nu i ca Dumnezeu, avnd cugetare omeneasc pentru sturarea poporului i zicea: Nu vor ajunge pini de dou sute de dinari, ca s primeasc fiecare cte ceva. Apoi, mpreun cu ceilali a zis: D voie popoarelor ca, mergnd prin sate, s-i cumpere ei bucate. Iar cnd Domnul a frnt cinci pini i doi peti la acele cinci mii de persoane, atunci Filip, vznd c din mna Domnului se ddea tuturor hran ndestultoare, ca dintr-o vistierie nempuinat, pn cnd popoarele sau sturat, o, ct s-a ruinat de mpuinarea credinei sale! Deci, ntrindu-se n credin, a preamrit mpreun cu ceilali puterea lui Dumnezeu, Care era n Iisus Hristos. Sfntul Filip a fost cinstit de Domnul ntre cei doisprezece Apostoli mai alei, ca un vrednic, avnd dar de la El i ndrzneal de prieten, dup cum se arat n cele ce urmeaz. Cnd au fost la Ierusalim oarecare elini, la praznic, neputnd s aib intrare lesnicioas la Iisus, fiind pgni necredincioi, s-au apropiat de Filip i l-au rugat, zicnd: Doamne, voim s vedem pe Iisus. Iar el a vestit despre dnii mai nti pe Sfntul Andrei, apoi mpreun cu acesta, a ndrznit a spune lui Iisus dorina acelor elini, mngindu -se c i neamurile doresc a vedea i a auzi pe Domnul i nvtorul lor. 150

Apoi a auzit de la Iisus minunata nvtur i proorocie despre neamuri, cum c nu vor crede ndat ntrnsul, ci dup moarte, cci a zis: Gruntele de gru, cznd pe pmnt, de nu va muri, rmne singur; iar de va muri, mult rod va face. Ca i cum ar fi zis: "Pn cnd vieuiesc Eu pe pmnt, numai singur casa lui Israil va crede n Mine; iar dac voi muri, atunci nu numai casa lui Israil, ci i neamuri multe vor crede n Mine". Sfntul Filip, dup Cina cea de Tain, a ndrznit s ntrebe pe Domnul, despre taina cea mare a dumnezeirii, cnd L-a rugat s le arate pe Tatl, zicnd: Doamne, arat nou pe Tatl i destul ne este nou. Cu aceast ntrebare Sfntul Filip a adus mult folos Bisericii lui Hristos, cci n chip minunat am nvat de aici a cunoate c Fiul este de o fiin cu Tatl i a astupa gurile ereticilor, care leapd deofiina. Pentru c aa a rspuns Domnul: De atta vreme snt cu voi i nu M-ai cunoscut pe Mine, Filipe? Cel ce M-a vzut pe Mine, a vzut pe Tatl i cum zici tu: arat-ne nou pe Tatl? Oare nu crezi c Eu snt n Tatl i Tatl n Mine? Acest rspuns al Domnului nva pe Sfntul Filip i, pe lng dnsul, pe toat soborniceasca i apostoleasca Biseric, a crede drept dumnezeirea Fiului, Care este asemenea cu a Tatlui; iar pe Arie hulitorul, care pe Fiul lui Dumnezeu l numete fptur, iar nu fctor, l ruineaz. Dup patima cea de bun voie i dup nvierea Fiului lui Dumnezeu, Sfntul Apostol Filip a vzut pe Domnul, mpreun cu ceilali Apostoli, Care era n trup fr de moarte i preamrit. Apoi, lund binecuvntare de la Domnul, a vzut nlarea Lui i venirea Preasfntului Duh. Dup aceea s-a fcut propovduitor al lui Hristos ntre neamuri, pentru c i-a czut sorul s mearg la propovduire n rile Asiei. Dar mai nti a propovduit n Galileia, unde l-a ntmpinat o femeie, ducnd n minile sale un copil mort i, ca o maic, se tnguia fr mngiere. Pe acea femeie, vznd-o propovduitorul lui Hristos, a miluit-o i, ntinznd mna sa cea dreapt ctre copilul cel mort, a zis: "Scoal-te, i poruncete Hristos Cel propovduit de mine!" i ndat a nviat copilul. Iar femeia, lundu-i pe fiul su viu i sntos, a czut la picioarele apostolului, dnd mulumire pentru nvierea fiului su i, cernd de la dnsul Botezul, a crezut n Domnul nostru Iisus Hristos, Cel propovduit de dnsul. Deci, boteznd pe maica mpreun cu fiul ei, s -a ntors n rile pgnilor i, propovduind prin Elada (Grecia), fcea multe minuni, tmduind pe cei neputincioi; ba a nviat i un alt mort, cu puterea lui Hristos. Pentru aceea poporul israelit care vieuia ntre neamuri, fiind n mare mirare, a trimis oameni la Ierusalim ctre arhierei i ctre boieri, vestindu-i c un om cu numele Filip a venit de la ei n Grecia, propovduind numele lui Hristos, prin care izgonete i pe diavoli i tmduiete toate neputinele. Iar ce este mai de mirare e c a nviat un mort cu acelai nume, Iisus, i acum muli, ascultndu-l, cred n Iisus. Atunci a venit degrab de la Ierusalim la Elada un arhiereu cu crturari mpotriva Sfntului Filip i, mbr -cndu-se n haina cea arhiereasc, a ezut cu mult mndrie pe scaun de judecat i sttea naintea lui mulime de popor, iudei i pgni. Acolo a fost adus i Sfntul Apostol Filip i a ezut n mijlocul soborului, spre care, cutnd arhiereul cu mnie, a nceput a gri: "Nu i-a fost destul c ai nelat n Iudeia, n Galileia i n Samaria pe poporul cel prost i nenvat? Ci i aici ai venit la nelepii elini, semnnd nelciunea ta pe care ai nvat-o de la Iisus, Care era potrivnic legii lui Moise. Pentru acest lucru fiind osndit, a fost spnzurat pe cruce i a murit cu necinste; iar la praznicul Patelor fiind ngropat, voi, ucenicii Lui, L-ai furat pe ascuns, spre sminteala multora, i ai propovduit pretutindeni c a nviat din mori". Acestea zicnd arhiereul, a strigat poporul asupra Sfntului Filip, zicnd: "Ce rspunzi la acestea, Filipe?" Atunci s-a fcut mare glceav, cci unii ziceau ca ndat s fie ucis Filip, iar alii ziceau c n Ierusalim s fie dus spre pierzare. Iar Sfntul Apostol Filip, deschiznd gura sa, a zis ctre arhiereu: "Fiul omului, pentru ce iubeti deertciunea i grieti minciuna? Pentru ce este mpietrit inima ta i nu voieti a mrturisi adevrul? Oare n-ai pus voi pecei pe mormnt i straj mprejurul mormntului? i cnd a nviat Domnul nostru, nestricnd peceile mormntului, oare n-ai umplut voi atunci minile ostailor cu aur ca s spun minciuni i s zic: Dormind noi - ostaii -, mortul a fost furat. Apoi cum de nu te ruinezi a mini acum, cci cu adevrat, chiar peceile mormntului mrturisesc nvierea lui Hristos, iar minciuna voastr se d pe fa i se va ti n ziua judecii?" 151

Zicnd acestea Sfntul Apostol, arhiereul s-a tulburat foarte i s-a pornit asupra lui, vrnd s-l apuce singur i s-l ucid; dar ndat s-a fcut negru ca i crbunele i a orbit. Iar cei ce stteau nainte, vznd acea minune, socoteau c este vrjitorie, i s-au pornit muli asupra Sfntului Filip, vrnd s-l piard ca pe un vrjitor. ns toi cei ce voiau s-l apuce, au avut aceeai pedeaps care a czut asupra arhiereului. nc i cutremur de pmnt s-a fcut i, nspimntndu-se toi, tremurau de fric, cunoscnd puterea cea mare a lui Hristos. Iar Sfntul Apostol, vznd primejdia celor orbii la ochii cei trupeti i sufleteti, a plns pentru dnii. Apoi s-a ntors spre rugciune, cerndu-le de la Dumnezeu luminare trupeasc i sufleteasc, i astfel s-a dat celor pedepsii tmduire de sus. Printr-o asemenea minune mulime de popor s-a ntors la Hristos i a crezut ntr-nsul. ns arhiereul, fiind orbit cu rutatea, nu numai c nu a vrut s se nelepeasc dup acea certare i s cunoasc adevrul; ci a grit multe hule asupra Domnului nostru Iisus Hristos, i ndat l-a ajuns o pedeaps mai mare dect cea dinti. Cci, deschizndu-se pmntul, l-a nghiit de viu, ca pe Datan i pe Aviron. Iar dup pierzarea arhiereului, Sfntul Apostol Filip, boteznd acolo pe muli i aezndu-le episcop pe un brbat cinstit i vrednic, cu numele Narcis, s-a dus la Pari. Mergnd pe cale, cerea de la Dumnezeu ajutor n ostenelile sale. Iar cnd i-a plecat genunchii la rugciune, i s-a artat pe cer un vultur cu aripile poleite cu aur, ca n chipul lui Hristos rstignit. Prin acea artare ntrindu-se iari, a mers la propovduire. i, nconjurnd cetile Candachiei din Arabia, a intrat ntr-o corabie i a plecat pe mare spre Azot. Apoi noaptea fcndu-se furtun mare i dezndjduindu-se toi de via, Sfntul Apostol a fcut rugciune i ndat s-a artat n vzduh chipul Crucii cel purttor de lumin, care a luminat ntunericul nopii i marea s-a linitit, alinndu-se valurile ei. Ajungnd Filip la Azot, a ieit din corabie i l-a primit n casa sa un primitor de strini cu numele Nicoclid care avea o fiic cu numele Haritina i care era bolnav la un ochi. Sfntul Filip, intrnd n casa lui Nicoclid, a grit cuvntul lui Dumnezeu celor ce se ntmplaser s fie acolo i toi l ascultau cu plcere. Fiind acolo aproape, asculta i Haritina care att de mult se ndulcea de nvtura Sfntului, nct uitase de durerea ochiului su. Iar apostolul, vznd osrdia ei pentru ascultarea cuvntului lui Dumnezeu i cunoscnd boala ei, s-a milostivit spre dnsa i a zis s-i pun mna pe ochiul su cel bolnav i s cheme numele lui Iisus Hristos. Deci, fcnd aa fecioara, ndat s-a vindecat ochiul ei i a crezut n Hristos toat casa lui Nicoclid i s-a botezat. Sfntul Apostol Filip s-a dus apoi din Azot n Ierapoli, cetatea Siriei, unde, propovduind pe Hristos, s-a pornit poporul spre mnie i voiau s-l ucid cu pietre. Dar era acolo n popor un brbat cinstit, anume Ir, care, voind s-l scape pe Filip de uciderea cu pietre, a zis ctre popor: Brbai conceteni, ascultai sfatul meu i nu facei nici un ru acestui om strin, pn cnd vom nelege dac snt adevrate nvturile lui. Iar dac se va dovedi c nu snt adevrate, l vom pierde. Atunci poporul n-a mai ndrznit s zic nimic mpotriva lui Ir, care, lund pe Filip, l-a dus n casa sa. Iar Filip, dup obiceiul su, innd propovduire pentru Hristos n casa lui Ir, l-a adus ctre sfnta credin, cu toat casa sa i cu ali vecini; apoi i-a luminat cu Sfntul Botez. ntiinndu-se cetenii c Ir a primit Sfntul Botez, s-au adunat toi i, nconjurnd casa lui, voiau s o aprind ca s ard mpreun cu apostolul, cu Ir i cu toi ai casei lui. Dar, nelegnd Sfntul Apostol tulburarea poporului, a ieit la lumin fr fric; iar ei, ca nite fiare slbatice scrnind din dini, l -au rnit i l-au dus la sfatul lor. Iar mai marele sfatului, cu numele Aristarh, vznd pe Sfntul Apostol, i -a ntins mna i l-a apucat de pr i ndat i s-a uscat mna lui, orbind de un ochi i surzind. Atunci ndat s-a schimbat poporul i mirndu-se de acea minune, l rugau pe Filip ca s vindece pe Aristarh, mai marele soborului lor. Iar Filip a zis: "De nu va crede Dumnezeului Celui propovduit de mine, nu se va vindeca". Pe cnd gria sfntul ctre popor, iat c duceau un mort la ngropare. i a zis poporul, ca i cum ar fi rs de Sfntul Apostol: "De vei nvia mortul acesta, atunci i Aristarh i noi toi vom ncepe a crede n Dumnezeul tu". Iar Sfntul Apostol, ridicndu-i ochii la cer i rugndu-se mult, a strigat ctre cel mort: "Teofile, scoal!". Atunci ndat, ridicndu-se mortul, i-a deschis ochii. i iari a zis Filip ctre dnsul: "Hristos i poruncete s te scoli i s vorbeti cu noi". Deci, sculndu-se mortul de pe nslie a czut la 152

picioarele apostolului, zicnd: "Mulumescu-i, sfinte slujitor al lui Dumnezeu, c din multe rele m-ai izbvit n ceasul acesta; cci doi arapi foarte negri, foarte ri, m munceau fr mil i dac nu ai fi sosit tu ca s m izbveti de dnii, apoi m-ar fi aruncat n iadul cel cumplit". Vznd toi acea minune preamrit, cu un glas i cu o inim preamreau pe Unul adevratul Dumnezeu, pe Care l propovduia Sfntul Apostol Filip. Apoi Sfntul Apostol, fcnd semn cu mna ca s tac puin, a poruncit lui Ir ca s fac semnul Crucii peste mdularele cele vtmate ale lui Aristarh. i, fcnd astfel, ndat s-a tmduit mna lui Aristarh cea uscat; apoi s-a tmduit la ochi i la urechi, fcndu-se cu totul sntos. Pentru nite minuni ca acestea ce s-au fcut de Sfntul Apostol Filip, cu puterea lui Hristos, toat cetatea aceea a crezut n Domnul i au drmat idolii. Mai nainte dect toi, tatl lui Teofil a sfrmat doisprezece idoli ai si de argint i de aur, iar aurul l-a mprit celor ce aveau lips. Apoi Sfntul Apostol, botezndu-i acolo pe toi i punndu-le episcop pe Ir, a zidit i o biseric i ntrindu-i n sfnta credin pe cei de curnd luminai, s-a dus n alte pri la propovduire. Strbtnd Siria i toat Asia cea de sus, a venit n prile Asiei celei mici, n Lida i n Misia, ntorcnd ctre Dumnezeu popoarele cele rtcite. Acolo s-a ntlnit cu Sfntul Apostol Vartolomeu, care propovduia atunci prin cetile cele de aproape i care a fost trimis de Dumnezeu spre ajutorul Sfntului Filip. nc i Mariam fecioara, care era sora Sfntului Filip, urma fratelui su i toi mpreun slujeau mntuirii omeneti. Acetia au strbtut toate cetile Lidiei i Misiei, binevestind Evanghelia, i multe asupreli i nevoi rbdnd de la cei necredincioi, au fost btui, n temni nchii, i cu pietre ucii. ns, cu toate npstuirile i btile acelea, pzindu-se vii cu darul lui Dumnezeu, se sileau necontenit n buna vestire a lui Hristos. Apoi au ajuns pn la ucenicul cel iubit al lui Hristos, la Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, care propovduia pe Hristos acolo n Asia. Bucurndu-se cu toii n Domnul, s-au dus n prile Frigiei i, intrnd la Ierapoli, propovduiau pe Hristos. Iar cetatea aceea era plin de idoli, la care se nchina poporul cel orbit cu nelciunea diavoleasc. Acolo era i o viper pe care locuitorii Ierapoliei o cinsteau ca pe un Dumnezeu i care era inut ntr-o cas ncuiat, hrnind-o cu multe feluri de jertfe. nc i alte feluri de jivini, erpi i vipere, cinstea acel popor fr de minte. Deci, Sfntul Apostol Filip cu nsoitorii si, s-a narmat cu rugciunea mai nti asupra acelei vipere. Acolo cu dnii era i Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, care le-a ajutat de au biruit vipera. Cci junghiind-o cu rugciunea ca i cu o suli, au omort-o cu puterea lui Hristos. ns Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu ndat s-a desprit de dnsii, lsndu-le Ierapolia ca s propovduiasc ntrnsa cuvntul lui Dumnezeu, iar el s-a dus n alte ceti, ducnd lumii buna vestire. Sfntul Filip, mpreun cu Vartolomeu i cu Mariam, rmnnd n Ierapolia, se srguiau cu dinadinsul s mprtie de acolo ntunericul nchinrii de idoli i s strluceasc lumina cea mare a cunotinei adevrului. Deci, se osteneau n cuvntul lui Dumnezeu ziua i noaptea, nvnd pe cei rtcii, nelepind pe cei fr de minte i povuind pe cei greii. i era n cetatea aceea un om oarecare cu numele Stahie, care de patruzeci de ani era orb. Acestuia Sfinii Apostoli i-au deschis ochii cei trupeti prin minune, iar prin propovduirea lui Hristos i-au luminat i ochii cei sufleteti i, botezndu-l pe el, au rmas n casa lui. Deci, a ieit vestea prin toat cetatea c Stahie cel orb acum vede i s-a adunat mult popor n casa lui; iar Sfinii Apostoli nvau credina n Hristos pe cei ce veniser ctre dnii, i aduceau la ei pe muli neputincioi i pe toi i tmduiau cu rugciunea, izgonind duhurile cele rele din oameni. P entru aceea mulime de popor a crezut n Hristos i s-a botezat de ctre Sfinii Apostoli. Antipatul cetii aceleia avea o soie cu numele Nicanora, care, fiind mucat de arpe, zcea bolnav i era aproape de moarte. Auzind despre Sfinii Apostoli, care erau n casa lui Stahie, c tmduiesc toat boala numai cu cuvntul, a poruncit slugilor s o duc pe ea la dnii, nefiind atunci brbatul ei acas. Femeia a dobndit de la dnii ndoit tmduire, att de mucarea arpelui, ct i de vtmarea diavolu lui, creznd n Hristos prin nvtura lor. i venind antipatul acas, i-au spus slugile c femeia lui a nvat a 153

crede n Hristos de la nite oameni strini care snt n casa lui Stahie. Iar antipatul, mniindu -se foarte, a poruncit s prind pe Apostoli, iar casa lui Stahie s-o ard cu foc. i s-a fcut dup porunca lui. Deci, s-a adunat mulime de popor din Ierapoli i lund pe Sfinii Apostoli, pe Filip i pe Vartolomeu i pe Sfnta fecioar Mariam, i ducea pe ulie, btndu-i i batjocorindu-i pe dnii; apoi i-au aruncat n temni. Dup aceasta antipatul a hotrt s judece pe propovduitorii lui Hristos i s -au adunat la dnsul toi popii idoleti i popii viperei celei omorte care se jeluiau mpotriva Sfinilor Apostoli, zicnd: "F izbnd, antipate, pentru ocara zeilor notri; cci de cnd au intrat strinii acetia n cetatea noastr, s -au pustiit altarele marilor notri zei, iar poporul a uitat a le aduce jertfele cele obinuite, omornd prea cinstita aceasta viper i toat cetatea s-a umplut de frdelege; deci, omoar pe aceti vrjitori". Atunci a poruncit antipatul s dezbrace pe Sfntul Filip, zicnd c ar fi avnd farmece n hainele lui; i dezbrcndu l, n-au aflat nimic. Tot astfel au dezbrcat i pe Sfntul Vartolomeu. Iar cnd s-au apropiat de Sfnta Mariam, vrnd s dezbrace trupul ei cel fecioresc, ndat s-a schimbat naintea lor i s-a fcut ca o vpaie de foc. i nfricondu-se pgnii, au fugit de la faa ei. Iar ighemonul a judecat pe Sfinii Apostoli ca s-i rstigneasc. Deci, mai nti au legat de picioare pe Sfntul Apostol Filip, l -au spnzurat de un lemn deasupra uilor de la capitea viperii i rstignindu-l cu capul n jos, au aruncat cu pietre ntr-nsul. Dup aceasta au rstignit i pe Sfntul Vartolomeu, lng peretele capitii. Atunci s-a fcut deodat cutremur mare i deschizndu-se pmntul, a nghiit deodat pe antipatul i pe toi popii viperii i mpreun cu dnii, o mulime de popor necredincios. Deci s-a fcut spaim mare printre credincioi i necredincioi, nct strigau ctre Sfinii Apostoli, toi cei ce mai rmseser, ca s-i miluiasc i s roage pentru dnii pe Unul adevratul Dumnezeu i s nu-i nghit pmntul i pe ei. Apoi, grbindu-se, au dezlegat pe Sfntul Vartolomeu, iar pe Sfntul Filip nu puteau s-l dezlege degrab pentru c era sus spnzurat. i astfel a fost bunvoirea lui Dumnezeu ca prin acest fel de ptimire i moarte, s treac Apostolul Filip de la pmnt la cer, ctre care i picioarele lui erau ntoarse. Pe cnd era rstignit, Sfntul Apostol Filip se ruga lui Dumnezeu pentru vrjmaii si ca s le ierte pcatele i s le lumineze ochii minii, ca s vad i s cunoasc adevrul. Iar Domnul, plecndu -se spre rugciunea lui, ndat a poruncit pmntului i a scos vii pe tot poporul cel nghiit, numai antipatul i popii viperii au rmas n adnc. Apoi toi cu un glas mare, mrturisind i preamrind puterea lui Hristos, doreau Botezul. i vrnd acum s coboare pe Sfntul Filip de pe lemn, sfntul i-a dat sufletul su n minile lui Hristos. Deci, l-au cobort de pe lemn mort. Iar sora lui cea dup trup, Sfnta Mariam, care i pzea fecioria ei curat i vzuse ptimirea i moartea Sfntului Filip, cuprindea cu dragoste i sruta trupul cel cobort de pe lemn; apoi se veselea cu duhul pentru dnsul cci svrise cu bine alergarea sa. Iar Sfntul Vartolomeu a botezat pe toi cei ce crezuser n Hristos i le-a pus episcop pe Stahie. Apoi a fcut ngropare cinstit trupului Sfntului Apostol Filip. n locul acela unde a curs sngele Sfntului Apostol, a crescut dup trei zile o vi de vie ca semn c Sfntul Apostol Filip, dup vrsarea sngelui su pentru Hristos, venic se ndulcete de veselie mpreun cu Domnul su n mpria Lui. Iar Sfntul Vartolomeu, mpreun cu fericita fecioar Mariam, dup ngroparea Sfntului Filip, au mai petrecut cteva zile n Ierapoli i bine ntrind n credin Biserica lui Hristos cea nou ntemeiat, s-au dus de acolo. Sfntul Vartolomeu s-a dus n cetatea Alvanului care era n Armenia cea mare, unde a fost rstignit, iar Sfnta Mariam a mers n Licaonia i acolo ntorcnd pe muli la sfnta credin, a adormit cu pace. Pentru acestea toate, Dumnezeului nostru se cuvine slav, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

154

Sfntul Grigorie Palama (14 noiembrie)


Sfntul Grigorie Arhiepiscopul Tesalonicului, numit i Palama, s-a nscut n Constantinopol. A rmas orfan de tat nc de mic, dar sub ngrijirea mamei sale i-a svrit studiile i a fost de mare folos mamei i frailor si, pe care-i inea din ostenelile sale. Vznd deertciunea lumii acesteia, ia venit n gnd s se fac clugr, ndemnnd i pe mama i fraii si la aceasta. Primind cu bucurie propunerea, mama sa a luat schima ntr-o mnstire de maici, iar el i cu fraii si s-a dus n Muntele Athos, unde punndu-se n ascultarea unui cuvios Nicodim, s-a deprins cu toate rnduielile vieii monahale. Ctva timp a fost i n Lavra cea mare; dar dorind linitea, s -a slluit n pustie i ducea viaa cea mai aspr. ntmplndu-se s treac pe acolo Varlaam din Calabria, care nva c strlucirea dumnezeirii este creatur, a fost combtut de sfntul pentru acele erori. Asemenea i pe Auindiu i Polichindin, care au fost sinodicete condamnai pentru nvturile lor cele greite. Pentru luptele sale cu ereticii s-a nvrednicit de marele dar al arhieriei, ocupnd nsemnatul scaun al Tesalonicului i pstorindu-l cu mult demnitate. S-a nvrednicit a purta rnile Domnului pe trupul su, ca dumnezeiescul Pavel i dup multe suferine din partea turcilor, pentru c le arta cu mult ndrzneal rtcirile lui Mahomed, a adormit n Domnul n vrst de 63 de ani, la 1340.

Ptimirea Sfinilor Mucenici Mrturisitori Gurie, Samona i Aviv (15 noiembrie)


Cnd Biserica lui Dumnezeu era prea mult prigonit de slugile diavolului Diocleian i Maximian i era nconjurat de multe primejdii, ca o corabie pe marea lumii, n acea vreme se aflau aproape de cetatea Edesei doi brbai dreptcredincioi i cu fapte bune, anume Gurie i Samona. Ei vieuiau n locuri deosebite, ca ntr-un liman nenviforat; dar, fiind crescui n Edesa, n -au voit a rmne ntr-nsa, pentru glcevile i frdelegile ce se fceau n cetate, precum zice David: Vzut-am frdelege i pricire n cetate. Ci, fugind de lume i de rutile ei, au ieit afar din cetate i, deprtndu-se de oamenii cei necredincioi, se apropiau de Unul Dumnezeu, creznd n El i slujindu-I cu osrdie ziua i noaptea, n post, n rugciune i n pzirea sfintelor Lui porunci. Dar nu numai ei singuri slujeau Domnu lui cu credin, ci i pe alii i povuiau; apoi pe muli necredincioi, ntorcndu-i de la nchinarea de idoli, i aduceau ctre adevratul Dumnezeu. Deci, ntiinndu-se despre dnii Antonin, care era pus atunci de mpraii romanilor ca stpnitor n cetatea Edesei, a poruncit ndat s-i prind pe ei i pe toi cei care urmau nvturii lor. Fiind prini de pgni, mrturisitorii lui Hristos, Gurie i Samona, i mpreun cu dnii mulime de credincioi, au fost inui sub straj pn la o vreme. Iar dup ctva vreme, chemnd Antonin pe urmaii lui Hristos, a poruncit tuturor s se plece poruncii mpratului i s aduc jertf idolilor; dar nici unul n -a voit s se lepede de Domnul lor. Atunci a poruncit s pun asupra lor rni multe, gndind c de va ndupleca spre nchinarea de idoli pe nvtorii cretinilor, apoi i ceilali se vor pleca cu lesnire. Pentru aceea numai pe Gurie i pe Samona i-a oprit la ntrebare, iar pe ceilali, certndu-i cu bti, i-a eliberat la casele lor ca i cum i-ar fi fcut mil cu dnii. Deci, pe cei doi sfini mrturisitori punndu-i naintea judecii, a zis ctre dnii: "Marii notri mprai v poruncesc ca, deprtndu-v de credina cretineasc, s v nchinai marelui zeu Die (Joie) i s -i aducei tmie n capitea lui". La aceasta Sfntul Samona a rspuns: "Nu ne vom deprta de credina cea dreapt, 155

prin care ateptm s dobndim via fr de moarte i nu ne vom nchina lucrurilor fcute de mini omeneti". Iar Antonin a zis: "Sntei datori a mplini desvrit porunca mprteasc". Gurie a rspuns: "De sfnta noastr credin cea fr prihan nu ne vom lepda niciodat, nici nu ne vom nvoi cu dorina omeneasc cea rea i pierztoare, ci vom face voia Domnului nostru, Care a zis: Tot cel ce M va mrturisi naintea oamenilor i Eu l voi mrturisi pe el naintea Printelui Meu, Care este n ceruri. Iar cel ce se va lepda de Mine naintea oamenilor, M voi lepda i Eu de dnsul naintea Printelui Meu, Care este n ceruri". Atunci a nceput judectorul a-i ngrozi cu moarte, dac nu se vor supune voii mprteti. Dar Sfntul Samona i-a rspuns cu ndrzneal, zicnd: "Noi nu vom muri, o, muncitorule, fcnd voia Ziditorului nostru, ci mai vrtos vii vom fi n veci. Iar de vom urma poruncii mprteti, dei nu vom fi ucii de tine, vom pieri singuri". Acestea auzindu-le judectorul Antonin, a poruncit s arunce pe sfini ntr-o temni ntunecoas. n acea vreme a venit n Edesa ighemonul Muzonie, fiind trimis de pgnii mprai pentru uciderea cretinilor. Acela, scond din temni pe Sfinii Mucenici Gurie i Samona, i-a pus naintea sa i a zis ctre dnii: "Aceasta este porunca mprailor notri, ca s aducei vin i tmie la altarul lui Die. Iar de nu, apoi eu v voi pierde cu multe munci. Cci trupul vostru l voi zdrobi cu bti; apoi, spnzurndu-v de mini i de picioare, voi rupe toate ncheieturile trupurilor voastre i voi pune asupra voastr munci noi, nemaiauzite, pe care nu le vei putea rbda". Sfntul Samona la acestea a rspuns: "Ne temem mai tare de viermii cei neadormii i de focul cel nestins, care este gtit tuturor celor ce s-au lepdat de Domnul, dect de muncile pe care le-ai pomenit tu; pentru c Acela, Cruia i aducem jertf nelegtoare, ne va ntri pe noi n munci i nebiruii ne va arta; dup aceea rpindu-ne din minile tale, ne va sllui unde este petrecerea tuturor celor ce se veselesc. Deci, nu ne temem de ngrozirea ta, pentru c tu te ntr-armezi numai mpotriva trupului, iar sufletul nu-l poi vtma. Cci pn cnd sufletul vieuiete n trup, pn atunci mai mult se curete i se lumineaz prin muncile care se aduc trupului; i cu ct se stric omul nostru cel din afar, cu att se nnoiete cel dinuntru. De aceea prin rbdare alergm spre nevoina care ne st nainte". Iar ighemonul iari a zis: "Lsai nebunia voastr i ascultai sfatul meu; deprtai -v de rtcirea voastr i facei porunca mpratului, c nu vei putea rbda muncile pe care vi le -am gtit vou". Sfntul Gurie a rspuns: "Nici n-am rtcit, precum i se pare, nici nu vom asculta sfatul nebuniei tale, nici voii mprteti nu ne vom supune. Cci nu vom fi att de mici la suflet i nebuni ca, temndu -ne de muncile tale, s mniem pe Domnul nostru. Deci nu ne vom teme, cci sntem robii Aceluia, Care, artndu-ne bogia buntii Sale, i-a pus sufletul pentru noi. Apoi, oare s nu stm i noi pentru Dnsul, mpotriva pcatului pn la snge? Vom sta tare, pentru Iisus, Cel ce ne ntrete pe noi. Vom sta neclintii de meteugirile vrjmaului; vom sta pn cnd vom surpa pe vrjmaul cel ce s-a sculat asupra noastr". Deci, vzndu-i muncitorul neclintii n credina lor, s-a ntors spre a-i munci i a poruncit s lege pe unul de o mn i pe altul de alt mn i aa s-i spnzure; iar de picioarele lor s lege cte o piatr grea. Aa au rbdat spnzurai de la ceasul al treilea pn la ceasul al optulea; iar ighemonul n acea vreme zbovea, judecnd pe alii. Dup aceasta i-a ntrebat de voiesc s se plece poruncii mprteti ca s scape de munci. Iar ei au rmas neschimbai n mrturisirea lor cea bun. Atunci a poruncit muncitorul s-i dezlege i s-i arunce ntr-o temni foarte ntunecoas, n care nu strlucea niciodat lumina soarelui, nici vntul nu o rcorea. i au petrecut n acea temni din ziua cea dinti a lui august pn la zece noiembrie, avnd picioarele legate n obezi. Iar ei, rbdnd nchisoare, foame i sete, mulumeau lui Dumnezeu. Dup o nchisoare att de grea i ndelungat, au fost scoi la judecat naintea ighemonului. Sfntul Gurie era abia viu, fiind slbit de nevoia cea mare a temniei, de multa foame i sete; iar Sfntul Samona era sntos. i i-a ntrebat ighemonul, zicnd: "Oare nu v-ai socotit atta vreme n temni i nu v-ai schimbat inima voastr cea mpietrit, ca s ascultai sfatul meu cel bun, ca, cinstind pe zeii notri, s scpai de nite asemenea nevoi?"

156

Sfinii au rspuns: "Cele ce am grit ie mai nainte, acelea grim i acum: Nu ne vom deprta de Domnul nostru Iisus Hristos, iar tu muncete-ne pe noi cum voieti!" Deci, a poruncit muncitorul s duc n temni pe Sfntul Gurie, care era bolnav, c nu voia s-l munceasc atunci ca s nu moar degrab; pentru c nc ndjduia c l va ndupleca spre a sa pgntate. Iar pe Sfntul Samona a poruncit s-l spnzure de un picior cu capul n jos, iar de cellalt picior s-i lege o greutate de fier. i a fost spnzurat astfel, de la ceasul al doilea din zi pn la ceasul al noulea. Atunci li s -a fcut mil de dnsul ostailor care stteau mprejur, i-l sftuiau rugndu-l s se plece poruncii mprteti i s scape de acele munci grele. Iar el nu le rspundea nimic, ci, uitndu-se la cer, se ruga lui Dumnezeu din adncul inimii i pomenea minunile Lui cele din veac, zicnd: "Doamne, Dumnezeul meu, fr de a Crui voie nici o pasre nu cade n la! Tu, Care ai desftat inima lui David n nevoi, Care pe proorocul Daniil l-ai artat mai tare dect leii i pe cei trei tineri din Babilon i-ai fcut biruitori; Tu, Doamne, Cela ce tii neputina firii noastre, vezi rzboiul care s-a sculat asupra noastr, cci se srguiete vrjmaul s zdrniceasc lucrul minilor Tale i s ne lipseasc pe noi de slava care este la Tine. Ci Tu, cu ochiul bunei Tale ndurri, caut spre noi i pzete n noi nestins fclia poruncilor Tale i cu lumina Ta ndrepteaz paii notri i ne nvrednicete a ne ndulci de fericirea Ta; c bine eti cuvntat n vecii vecilor". Astfel rugndu-se ptimitorul, un om scria repede cele grite de dnsul. Apoi a poruncit ighemonul s dezlege pe Samona, dar fiind dezlegat nu putea s stea pe picioarele sale, pentru c ncheieturile genunchilor i ale coapselor se rupseser din locurile lor. Deci, lundu-l slujitorii, dup porunca muncitorului, l-au dus n temni i l-au pus lng Sfntul Gurie. Iar n luna noiembrie n 15 zile, Mozonie ighemonul, sculndu-se la cntarea cocoilor, a mers n divan unde se fceau judecile i mergeau naintea lui purttorii de arme; apoi a ezut la judecat cu mare mndrie i a poruncit s aduc naintea sa pe Gurie i Samona. Sfntul Samona mergea ntre doi ostai, inndu-se de dnii cu amndou minile i chioptnd cu picioarele, pentru c erau rupte din ncheieturi de cnd fusese spnzurat. Iar pe Gurie l-au dus slujitorii, fiindc nu mai putea s peasc ctui de puin, cci picioarele lui, care fuseser strnse n obezi, erau rnite cumplit. Cutnd asupra lor, ighemonul a nceput a gri: "Ai avut vreme destul s v luai seama i s alegei ce este mai bine, viaa sau moartea. Spunei-mi dar acum, ce v-ai gndit? Oare v-ai sturat cu muncile ce au trecut i acum v-ai hotrt s mplinii porunca mprteasc, pentru ca s v ndulcii cu cei vii de lumina cea dulce?" Sfinii au rspuns la acestea: "Socotitu-ne-am i ne-am ales ceea ce ne va fi nou de folos. Am ales mai bine a primi moarte pentru Hristos, dect viaa pentru lumea aceasta deart, pentru c destul ne este nou vremea ce a trecut, n care ne ndulceam de lumina zilei celei ntunecate. Iar acum, sufletele noastre doresc a trece ctre lumina cea nenserat". Ighemonul a zis: "Mi-ai surzit urechile cu cuvintele voastre cele potrivnice. Eu pe scurt v griesc i v dau un sfat de folos: s punei tmie pe altarul lui Die i apoi v vei duce pe la casele voastre cu pace. Iar de nu, ndat voi porunci ca s v taie capetele". Sfinii au rspuns: "Nu snt de trebuin multe cuvinte; iat sntem naintea ta i ceea ce voieti a face, nu ntrzia, ci f, pentru c noi nu vom nceta a spune c sntem robi ai Domnului nostru Iisus Hristos i unui Dumnezeu ne nchinm, iar de nchinarea idolilor ne lepdm". Atunci ighemonul a dat hotrre asupra lor, ca s fie tiai cu sabia. Sfinii, auzind despre tierea cu sabia, s-au bucurat mult, fiindc mai degrab se vor dezlega de trup i vor merge ctre Domnul Cel dorit. Deci tiranul a poruncit speculatorului, ca s pun pe mucenici ntr-o cru i ducndu-i departe dup cetate, s le taie capetele acolo. Atunci sfinii au fost dui dup cetate, pe porile cele dinspre miaznoapte, netiind nimeni dintre ceteni, pentru c toi dormeau n acea vreme. Apoi i-a suit pe un munte ce se chema Vetilavicle; acolo stnd ostaii, a poruncit speculatorului s taie pe sfini. Iar sfinii coborndu-se din crue, au cerut puin vreme ca s se roage. i rugndu-se cu srguin, au zis la sfrit: "Dumnezeule, Printele Domnului nostru Iisus Hristos, primete cu pace sufletele noastre". Apoi ntorcndu-se Sfntul Samona ctre speculator, a zis: "Svrete porunca!" Dup aceea, plecndu -i 157

sfintele lor capete sub sabie, au fost tiai pe cnd se lumina de ziu. i astfel s-a svrit alergarea lor. ntiinndu-se credincioii despre sfritul sfinilor mucenici, au mers i au luat sfintele lor trupuri i le-au ngropat cu cinste. Trecnd civa ani, pgnul mprat Liciniu, care mprea mpreun cu marele Constantin, a venit n Nicomidia i, lepdndu-se de Constantin, a pornit prigoan mpotriva cretinilor, nepzind aezmntul pe care-l fcuse cu marele Constantin. Pentru c acesta, dnd lui Liciniu pe sora sa de soie i, fcndu-l prta al mpriei romanilor, a pus astfel de aezmnt ca Liciniu s nu fac nici un ru cretinilor, dei era de credin pgn; ci pe fiecare s-l lase s vieuiasc dup cum va voi i orice credin va iubi, aceea s o in. Liciniu, neinnd un aezmnt ca acesta i lepdnd dragostea ctre Constantin, fctorul su de bine, s -a sculat asupra cretinilor n prile Rsritului i mulime mare de dreptcredincioi i pierdea cu felurite mori. Atunci n oraul mai sus numit Edesa, n care ptimiser mai nainte Sfinii Mucenici Gurie i Samona, era un diacon numit Aviv. Acesta, umblnd prin tot oraul Edesa din cas n cas, nva pe oameni credina cretineasc i-i ntrea n mrturisirea lui Hristos, nct pe muli necredincioi i sftuia s triasc cu plcere de Dumnezeu. ntiinndu-se despre dnsul eparhul cetii, anume Lisanie, a scris ctre mpratul Liciniu despre Aviv, c a umplut tot oraul Edesa cu nelciunea cretineasc. Deci, l ntreba ce poruncete pentru dnsul. Pentru aceea Lisanie a scris ctre mpratul ca s ia de la dnsul stpnire spre a munci pe cretini, cci nc nu-i era ncredinat puterea spre a face ceva ru cretinilor. Iar mpratul ndat a scris napoi ctre dnsul, s pedepseasc cu moarte pe Aviv. Deci, lund Lisanie porunca mprteasc, a trimis s caute pe Sfntul Aviv spre a fi muncit. Sfntul Aviv petrecea atunci ntr-o cas netiut, mpreun cu mama sa i cu rudeniile sale, avnd srguin spre nmulirea sfintei credine, pe care, unde nu putea pe fa, o propovduia n ascuns. Ostaii, cutnd pe fericitul diacon Aviv prin toat cetatea, el, n loc s se ascund, s-a dat pe fa i, ieind din casa sa, s-a dat singur n minile ostailor. Acolo, ntlnind pe cel mai mare al ostailor, care avea numele Teoteki, a zis ctre dnsul: "Iat eu snt Aviv, pe care avei porunc a-l cuta; deci, luai-m i ducei-m la cel ce v-a trimis". Iar Teoteki, cutnd ctre dnsul cu blndee, a zis: "Nu te tie nc nimeni c ai venit la mine, omule; mergi dar i te ferete, ca s nu te vad vreun osta i s te prind". Sfntul a rspuns: "De nu m vei lua tu, apoi m voi duce singur i m voi arta eparhului i voi propovdui pe Hristosul meu naintea mprailor i a domnilor". Iar Teoteki, auzind acestea, l-a dus la Lisanie, care l-a ntrebat pe Sfntul despre neam i despre nume. Iar Sfntul, mai nti a spus c este cretin; apoi, spunndu-i numele su, a zis c este dintr-un sat ce se numete Telseia. Lisanie l silea s jertfeasc idolilor uneori cu ngroziri, alteori cu momeli, srguindu-se a-l ntoarce de la Hristos spre slujirea idolilor. Dar el era tare n mrturisirea lui Hristos, ca un stlp neclintit i ca un zid nebiruit. Muncitorul, neputnd cu cuvinte a-l aduce la a sa pgntate, a nceput a-l sili cu munci, cci a poruncit s-l spnzure i s-i strujeasc trupul cu unghii de fier. Dup aceea iari l sftuia cu cuvinte s se nchine idolilor i s aduc tmie pe altarul jertfelor pgneti. Iar sfntul i rspundea cu brbie, zicnd: "Nimic nu m va despri de Dumnezeul meu, chiar dac m vei munci cu mii de munci i mai cumplite. i l -a ntrebat muncitorul: "Ce folos v este vou cretinilor din aceste munci pe care le rbdai pentru Dumnezeul vostru? i ce rsplat avei de aici c trupurile voastre se zdrobesc n buci i v alegei de bunvoie moarte amar?" Sfntul a rspuns: "De ai fi vrut, o, muncitorule, s caui cu adevrat spre ndejdea rspltirii, care este fgduit nou de la Dumnezeul nostru, ai fi zis cu adevrat ceea ce a zis odinioar Apostolul Domnului: "C nu snt vrednice ptimirile vremii de acum fa cu slava care o s se arate". Iar muncitorul a rs de cuvintele mucenicului, socotindu-le nenelepte, nsui fiind nenelept, ticlosul. Apoi vznd c nu poate despri pe bunul ptimitor de unul adevratul Dumnezeu, l-a osndit s fie ars cu foc. Deci, fcnd un foc mare afar din cetate unde era s fie pus mucenicul, mergea bucurndu-se; pentru c voia s se aduc lui 158

Dumnezeu jertf i ardere de tot. Apoi l urma mama sa i rudeniile sale, iar ei l mngiau i -l sftuiau s nu se mhneasc pentru dnsul, ci mai vrtos s se bucure c merge s stea naintea lui Hristos, pe Care-L va ruga pentru dnii. Venind la foc s-a rugat mult i, dnd srutarea cea mai de pe urm maicii sale i tuturor cunoscuilor si, a intrat n vpaie. i ndat i-a dat sufletul n minile Domnului. Iar dup ce s-a stins focul, a aflat mama sa dimpreun cu alii, trupul fiului su nevtmat de foc i, lundu-l, l-au uns cu mir i l-au ngropat lng mormntul Sfinilor Mucenici Gurie i Samona, care ptimiser mai nainte; pentru c, dup civa ani, n aceeai zi a ptimit i Sfntul Aviv, n care au ptimit i ceilali sfini. Apoi, ncetnd prigoana, credincioii au zidit o biseric n numele acestor trei sfini mucenici i au pus ntr-nsa sfintele lor moate ntr-o racl ce izvora celor bolnavi tmduiri i multe minuni fcea acolo. Din aceste minuni, vom pomeni aici una preamrit ce s-a fcut acolo. Odat s-a ridicat asupra mpriei greceti un neam pgn barbar de la Rsrit, care locuia aproape de peri, ce se chema Etalite, i multe ceti pustiind i robind, a ajuns pn la Edesa, vrnd ca s -o ia i pe dnsa i s-o nimiceasc, precum nimicise i multe altele. Deci mpraii greci vrnd s apere cetatea de vrjmai i s o scape de nconjurare, au adunat mulimea otilor lor i le-au trimis spre ajutor la cetatea Edesa. Intrnd otile greceti n Edesa, au rmas ntr-nsa mult vreme aprnd cetatea de barbari. Si era n oastea grecilor un osta de neam got. Acest osta s-a ntmplat n Edesa c a fost n gazd n casa unei vduve nelepte, cu numele Sofia, care avea o singur fiic, cu numele Eufimia, pe care o pzea n feciorie ca pe lumina ochilor, nvnd-o obiceiurile cele bune i frica de Dumnezeu. Apoi se srguia s-o ascund de vederea oamenilor, cci era foarte frumoas la fa. De aceea o pzea maica sa ntr -o camer deosebit ca s n-o vad ochii brbteti. Dar petrecnd gotul acela mult vreme n casa vduvei, s-a ntmplat de a vzut odat copila i minunndu-se de frumuseea ei, s-a rnit foarte cu inima i se gndea nencetat n ce chip ar putea s-o nele. Deci apropiindu-se de maica sa, a nceput s o roage ca s-i dea de soie pe fiica ei cu toate c ticlosul acesta de got avea n ara sa femeie i copil. ns tinuia aceasta i se fcea ca i cum ar fi nensurat, spre a dobndi ceea ce poftea. Dar mama copilei se lepda de dnsul, zicnd: "Nu voi da n pmnt strin pe fiica mea cea unic pentru c tu eti om strin i vrei s-o duci pe fiica mea n pmntul tu; iar eu a fi foarte mhnit fr dnsa, cci n-am alt fiu sau fiic, cu care a putea s m mngi n vduvia mea, dect numai pe aceasta singur. Deci nu i-o voi da pentru c nu pot tri dac nu voi vedea faa ei". Atunci el, umplndu-se de mnie, a nceput a o ngrozi foarte, zicnd: "De nu-mi vei da pe fiica ta, nu voi iei de aici pn cnd nu voi aduce multe rele asupra ta i te voi arunca n cea mai mare nevoie; cci snt osta i orice fel de ispit voi vrea, pot s i-o fac lesne". Iar ea, dei era singur i nu avea cine s-i ajute, cu ndrzneal i se mpotrivea. Atunci ostaul o rug cu momeli; apoi cu ngroziri o sftuia ca s-i dea pe fiica ei spre nsoire. Astfel a suprat-o toat vremea ct a petrecut acolo, dndu-i daruri - cci nu era dintre cei sraci -, i a cumprat att vduvei ct i fiicei sale, podoabe de aur i haine scumpe, ca s poat dobndi ceea ce dorea. ns vduva nici darurile nu le primea, ci se lepda de dnsul, ascunznd copila cu mai mare paz, ca s no mai vad acel osta frdelege. Iar odat vduva a zis ctre dnsul: "Eu am auzit c tu ai n ara ta femeie i copil". Iar el, fiind biruit de dorul copilei i neavnd fric de Dumnezeu, a nceput a se jura i a se blestema zicnd c niciodat n-a avut femeie, ci voiete a avea de soie pe fiica ei i a o face doamn peste toat averea ce o are n patria lui. Iar vduva Sofia a crezut pe acest osta viclean pentru c se jura cu mii de jurminte i chema pe Dumnezeu ca martor c nu are femeie. Atunci s-a plecat vduva spre rugmintea lui i a voit s-i dea pe fiica sa Eufimia. Deci, ridicndu-i minile ctre Dumnezeu a zis: "Tu, Stpne, eti Printele orfanilor i judectorul vduvelor, caut cu milostivire spre zidirea Ta i nu lsa pe copila aceasta care se nsoete cu acest brbat necunoscut. Nu trece cu vederea srcia mea i nu m lsa pe mine fr de ajutor, pentru c ndjduind spre purtarea Ta 159

de grij, dau pe srmana mea fiic acestui om strin i pe Tine Te iau martor jurmintelor i fgduinelor lui". Apoi copila a fost dat acelui got i, svrindu-se nunta, triau n pace. Iar fiica a zmislit un fiu; dar mai nainte de a nate s-au dus potrivnicii de la cetate, cci n-au putut s-o robeasc pentru c oastea greceasc ce era nuntru apra bine zidurile ei, fcnd mult rzboi mpotriva vrjmailor. Iar mai vrtos se apra cetatea cu rugciunile Sfinilor Mucenici Gurie, Samona i Aviv. Deci, ducndu-se vrjmaii napoi i oastea greceasc trebuia s se ntoarc ntr-ale sale. Atunci i gotul se srguia s se ntoarc n ara sa, iar maica, tnguindu-se nemngiat de desprirea fiicei sale, voia s n-o dea gotului s-o duc n pmnt strin. ns nu putea rupe legtura nsoirii ce era legat prin legea firii. Deci, voind vicleanul ginere s plece cu soia, Sofia l-a luat pe el i pe fiica ei i i-a dus n biserica Sfinilor rbdtori de chinuri, Gurie, Samona i Aviv i, aezndu-i naintea sicriului lor, a zis ctre ginerele su: "Eu nu-i ncredinez pe fiica mea, dac nu-mi vei da garani pe aceti sfini care au ptimit pentru Hristos. Atinge-te dar de sfnta lor racl i jur c nu vei face nici un ru fiicei mele, ci o vei avea n dragostea ce i se cuvine i n cinste". Gotul, creznd c acest lucru este uor, ndat, fr sfial s-a atins de cinstitul sicriu al sfinilor mucenici, zicnd: "Din minile voastre, o, sfinilor, primesc pe copila aceasta i pe voi v fac martori maicii sale, c nici un ru nu voi face soiei mele, nici n-o voi mhni niciodat, ci o voi pzi pe dnsa pn la moartea mea". Aa vorbea gotul, ba nc se jura pe Dumnezeu, netemndu-se c Domnul Dumnezeul izbndirilor va rsplti lui dup faptele sale i dup vicleugul lui l va pierde. Iar maica, auzind jurmntul ginerelui su, a strigat ctre sfinii mucenici, zicnd: "Vou, dup Dumnezeu, o, Sfinilor Mucenici, v ncredinez pe fiica mea i prin voi o dau acestui strin". Astfel rugndu -se, s-au srutat una pe alta cu dragoste i s-au desprit. Vduva Sofia s-a ntors acas, iar gotul i Eufimia au plecat n calea lor. Apoi pe sluga pe care o aveau atunci pe lng dnii, a eliberat -o, ca s nu se descopere taina din casa ei. Dup o cale att de lung, ajungnd la patria gotului i fiind aproape de casa lui, s -a repezit gotul asupra copilei ca un vrjma cu mare rutate, uitnd de dragostea cea fa de dnsa i de jurmntul ce-l dduse. A dezbrcat de pe dnsa hainele cele scumpe i podoabele cele de aur i a mbrcat -o n haine proaste, ca pe o roab i, scond sabia, a ngrozit-o pe dnsa, zicnd: "De vrei s fii vie, atunci cnd vei intra n casa mea, s nu spui nimnui nimic din cele ce s-au petrecut ntre noi, ci s zici c-mi eti roab; fiindc eu am n casa mea femeie i copil, iar tu s fii roaba femeii mele i s te supui ei n toate. Iar de vei spune ei sau altcuiva din rudeniile mele c te-am luat pe tine de soie, atunci sabia aceasta ndat o vei vedea pe grumazul tu i vei muri cu amar". Astfel vzndu-se copila nelat i batjocorit de acel barbar, auzind ngrozirea lui, s-a nspimntat i, fiindu-i fric, a zis ctre dnsul: "Oare aceasta este dragostea ta? Aceasta este mplinirea fgduielilor tale? Acestea snt jurmintele tale? Oare astfel i-a fost gndul, ca pe mine soia ta, s m faci roab, eu care eram slobod? Eu pentru tine am lsat pe maica mea, rudenii i patrie i m -am lipit de tine cu dragoste nefarnic, creznd cuvintelor tale pe care le-ai ntrit cu jurmnt. Iar tu acum mi rsplteti cu amar n locul dragostei mele i n loc de brbat i so te-ai fcut vrjma i muncitor aducndu-m n pmnt strin, ca s m pierzi pe mine aici". Acestea zicnd, i-a ridicat minile i ochii ctre cer, oftnd din adncul inimii i tnguindu-se amar i plngnd, a strigat ctre Dumnezeu, zicnd: "Dumnezeul prinilor mei, vezi nevoia mea, auzi suspinul meu i ia aminte la glasul rugciunii mele. Vezi ce-mi face mie clctorul de jurmnt i m izbvete din toate rutile acestea cu rugciunile sfinilor ti plcui, care pentru Tine au ptimit. O, Sfinilor Mucenici Gurie, Samona i Aviv, pe voi v chem acum, ajutai-mi mie celeia ce am czut n neateptat nevoie; pentru c eu, ndjduind spre voi, am mers dup gotul acesta. Deci fii rzbuntori asupra lui, iar pe mine izbvii-m dintr-o nevoie ca aceasta". 160

Astfel tnguindu-se ea cu amar i rugndu-se ctre Dumnezeu n taina inimii sale, a intrat n casa gotului. Iar femeia vznd pe copil i lund aminte la frumuseea ei, s-a tulburat de zavistie cci zicea c brbatul ei a luat pe tnra aceasta cu gnd ru. Deci a ntrebat pe brbatul su, zicnd: "Cine este fecioara aceasta i de unde ai adus-o?" Iar el a zis: "Am adus-o din Edesa, ca s-i fie ie roab". Iar femeia a zis: "Frumuseea feei o arat a fi liber, nu roab". Iar brbatul a zis: "Dei a fost liber n pmntul ei, precum faa o arat, ns acum este roaba ta". Iar Eufimia, de fric, nendrznind a zice ceva, tcea i se supunea femeii gotului, slujind ca o roab doamnei sale, pentru c nu tia ce s fac pentru a se izbvi de primejdia ce o cuprinsese. Acolo fcea slujb ca o roab i, avnd pe sfinii mucenici totdeauna n mintea sa, gria ctre dnii cu lacrimi: "Srguii de ajutai-mi mie, roabei voastre, o, sfinilor, srguii-v de m miluii i nu trecei cu vederea batjocura i nelciunea ce mi s-a fcut". Iar stpna ei, avnd pizm n inima sa, s-a fcut aspr i cumplit spre copil i-i poruncea s fac lucrurile cele mai grele i n multe feluri o muncea. Apoi mai cumplit dect toate era, c nu voia s vorbeasc cu dnsa niciodat i nici tnra nu tia limba aceea, neputnd s spun stpnei sale nimic. Cci se temea de got ca s nu o omoare, dac ar spune stpnei sale ceva din cele privitoare la sine. Iar dup puin vreme femeia gotului a cunoscut c E ufimia este ngreuiat i s-a aprins asupra ei cu mai mult pizm i mai cumplit mnie, poruncindu-i a face lucrurile cele mai aspre i mai grele, vrnd cu acest chip s-o omoare. mplinindu-se zilele, a nscut un biat care avea asemnarea gotului, tatl adevrat al acelui prunc. Iar femeia gotului vznd copilul c dup chip este asemenea brbatului su, s-a umplut de nespus mnie i cugeta n ce chip s-l omoare. i a zis ctre brbatul su: "n zadar te lepezi c n -ai cunoscut pe tnra aceasta, pentru c iat, pruncul cel nscut dintr-nsa este adevrat dovad; cci i seamn ie n toate". Iar el iari s-a lepdat, zicnd: "Nu este adevrat, cci eu niciodat n-am cunoscut-o, iar tu ai stpnire peste dnsa i orice voieti f cu dnsa cci este roaba ta". Atunci prea nrutita femeie a pus n mintea sa gnd s omoare pe copil cu otrav. i dup puin vreme a pregtit otrav de moarte, apoi a trimis pe maica copilului la lucru. Rmnnd copilul singur, femeia i-a turnat otrava cea de moarte n gura lui i ndat a murit copilul. ntorcndu-se maica de unde a fost trimis, a vzut pe copil zcnd mort i s-a umplut de negrit jale, nct i se rupea inima de mare suprare pentru copil. Ea nu tia care este pricina morii copilului, pentru c nu fusese nimeni atunci n cas, cnd stpna sa a turnat otrava n gura copilului. Deci, privind maica pe fiul su, a vzut otrava curgnd din gura lui i i-a adus aminte c stpna s-a ludat odat asupra ei i asupra copilului c i va pierde pe dnii cu moarte. Atunci a priceput c ea este pricina morii copilului, ns tcea nendrznind a zice ceva. i lund puin pnz, a ters otrava care curgea din gura copilului i a pstrat -o la sine, nespunnd nimnui taina aceea; apoi a ngropat copilul. Dup cteva zile gotul a chemat la osp pe prietenii si i tnra slujea la mas. Deci, cnd a venit vremea s dea paharul la stpna sa, vrnd s cunoasc dac ntr adevr ea a omort copilul ei cu otrav, a luat pnza aceea cu care tersese gura copilului i a nmuiat-o n ascuns n paharul cel cu butur i, scond-o, a stors-o iari n pahar. Apoi a dat butura aceea stpnei sale. Aceasta, netiind nimic, a but din pahar i astfel s-a ntors durerea la capul ei, cci n acea noapte a murit repede femeia gotului, cznd n groapa pe care a spat-o altuia. Gotul, sculndu-se a doua zi i vznd pe femeia lui moart, s-a spimntat de moartea ei cea repede. Apoi s-a umplut toat casa de jale, adunndu-se rudeniile, prietenii i vecinii i plngnd pentru dnsa. Dup aceea, zidind mormnt frumos, a ngropat-o cu cinste i trecnd apte zile de la moartea ei i-au adus aminte rudeniile moartei de tnra cea adus din Edesa i au zis: "Nu este altcineva pricina morii rudei noastre dect numai roaba aceasta, cci ea totdeauna avea pizm asupra ei". Deci s-au sculat toi asupra Eufimiei i voiau s-o dea ighemonului ca s-o bat i s-o ntrebe cum a omort pe stpna sa. Dar nefiind atunci ighemonul acas, cei frdelege au fcut alt sfat i au hotrt ca s ngroape pe Eufimia de vie, mpreun cu cea moart. Deci, descoperind mormntul celei moarte, au pus 161

pe tnr acolo, lng trupul cel mpuit i plin de viermi, ca s moar cu moarte negrit, apoi au prvlit o piatr mare peste mormnt i au pus straj. Cine va putea spune suprarea i necazul ce avea atunci n mormnt tnra aceea? Cci era cuprins de fric, de spaim mare i de plngere. S-i nchipuiasc cineva ce fel de fric i nevoie are omul viu nchis n mormnt, mpreun cu un trup mpuit. n acea strmtoare fiind Eufimia, a strigat din mormnt ctre Dumnezeu n amrciunea inimii sale, precum odinioar proorocul Iona n pntecele chitului i se ruga, zicnd: "Doamne, Dumnezeul puterilor, Care Te odihneti peste heruvimi i vezi adncurile; Tu vezi amrciunea inimii mele i strmtorarea mea n acest mormnt ntunecos i mpuit. Tu tii c pentru numele Tu am fost dat acestui got fr de lege, cci el, jurndu-se cu numele Tu, m-a luat pe mine. Deci, miluiete-m pentru numele Tu Cel sfnt. Tu omori i faci viu, pogori n iad i ridici; deci izbvete-m din aceast moarte amar i m scoate din acest mormnt ca din iad cci eti puternic a scula i pe cei mori, cu ct mai vrtos pe mine cea vie, care snt aproape de moarte; deci scoate-m din porile morii. Miluiete-m, o, Stpne, pentru rugciunile Sfinilor Ti Mucenici Gurie, Samona i Aviv a cror vrsare a sngelui i moarte a lor ai primit -o ca pe o jertf curat. O, Sfinilor Mucenici, vrjmaul meu v-a pus garani maicii mele; deci miluii-m pe mine, care pier cumplit". Astfel rugndu-se n amrciunea sufletului, iat s-au artat trei brbai purttori de lumin, strlucind ca trei luceferi, adic Sfinii Mucenici Gurie, Samona i Aviv. i ndat a pierit duhoarea care era n mormnt, iar Eufimia a mirosit frumoas mireasm care ieea nu din trup, ci de la sfinii mucenici cei ce se artaser. Sfinii au zis ctre dnsa: "ndrznete, fiic, i nu te teme; degrab vei dobndi mntuirea". Acestea zicnd sfinii, s-a ndulcit inima Eufimiei de vederea cea prealuminat a sfinilor i de cuvintele lor cele mngietoare. Apoi, umplndu-se de bucurie, a adormit cu un somn dulce. Iar pe cnd dormea, a fost luat din mormnt, cu puterea cea nevzut i atotputernic a lui Dumnezeu i ntr-un ceas a fost adus n Edesa n biserica Sfinilor Mucenici Gurie, Samona i Aviv, unde a fost pus lng cinstitul lor mormnt. i era atunci noapte cnd a fost adus Eufimia i se svrea n biseric obinuita cntare a Utreniei. Deteptndu-se din somn, a vzut iari pe Sfinii Mucenici zicnd ctre dnsa: "Bucur-te, fiic, i cunoate unde eti acum. Iat am mplinit ceea ce am fgduit; mergi acum cu pace la maica ta". Zicnd acestea, s-au fcut nevzui, iar tnra sculndu-se, lua seama unde este; cci cunotea acum c nu este n mormnt. Apoi, vznd zidurile bisericii i cinstita racl a Sfinilor Mucenici i auzind cntarea clericilor, a cunoscut c este n Edesa n biserica Sfinilor rbdtori de chinuri ai lui Hristos, Gurie, Samona i Aviv. Deci s-a umplut de negrit bucurie i veselie i, cuprinznd cu dragoste racla Sfinilor Mucenici, cu lacrimi a dat mulumire lui Dumnezeu i sfinilor Lui pentru mila ce a fcut cu dnsa. i astfel gria n mulumirea sa: Dumnezeul nostru, n cer i pe pmnt, toate cte a vrut a fcut. Trimis-a din cer i m-a mntuit. Bine eti cuvntat, Doamne, Cel ce mntuieti pe cei ce ndjduiesc spre Tine. Seara se va sllui plngere i dimineaa bucurie. Acestea i multe altele zicnd ea cu lacrimi de bucurie, preotul a auzit cuvintele i plngerea ei. Apoi, apropiindu-se de dnsa, a ntrebat-o: "Cine eti tu i pentru ce plngi aa?" Iar ea, deschizndu-i gura, a nceput a-i spune lui toate cu de-amnuntul; cum a fost dat de maica sa gotului, n urma jurmntului de lng racla sfinilor i ce a ptimit de la acel clctor de jurmnt; cum a fost nchis n mormnt i cum, rugndu-se ea, i s-au artat Sfinii Mucenici i ntr-un ceas au adus-o pe ea din ara goilor n biserica aceasta. Iar preotul, auzind acestea, s-a spimntat, mirndu-se de puterea cea mare a lui Dumnezeu. ns nu voia s cread desvrit cele grite i a ntrebat-o: "Cine este maica ta?" Apoi ntiinndu-se c vduva Sofia este maica ei, a trimis ndat dup dnsa, chemnd-o s vin la biseric. Sofia, netiind nimic, a venit degrab i vznd pe fiica sa stnd lng cinstita racl a sfinilor mucenici, mbrcat n haine proaste, s-a spimntat de o vedere ca aceea nendjduit; apoi s-au mbriat, plngnd amndou, nct nu puteau s vorbeasc vreun cuvnt. Dup aceea, nu degrab potolindu -se de tnguirea lor cea cu lacrimi, a ntrebat-o maica sa: "Cum ai venit aici, fiica mea preadulce i pentru ce eti mbrcat cu aceste haine ntinate?" Iar ea a spus toate cu de-amnuntul cele ce a ptimit n pmnt strin 162

de la acel brbat viclean, cum ieri a fost ngropat n mormnt i cum a fost scpat cu preaslvire i a fost adus aici, prin mijlocirea Sfinilor Mucenici Gurie, Samona i Aviv. Auzind acestea, mama ei se topea cu inima de durere. i toi cei ce se ntmplaser acolo, ascultnd cuvintele ce le spunea Eufimia, se minunau foarte i preamreau puterea lui Dumnezeu cea atotputernic i mila Lui. Apoi mama ei, cznd naintea raclei Sfinilor Mucenici, nla mulumire lui Dumnezeu i sfinilor Lui cu mare glas; i toat ziua aceea a petrecut-o n biseric, rugndu-se, mulumind lui Dumnezeu i cuprinznd racla sfinilor mucenici cu dragoste i cu osrdie. Iar seara trziu, lund maica pe fiica sa, s-a dus cu bucurie la casa ei, ludnd pe Dumnezeu. A doua zi a strbtut prin toat cetatea vestea despre acea minune. i s-au adunat de pretutindeni n casa vduvei rudeniile i vecinii care se minunau de cele ce povestea copila Eufimia. Apoi toi ludau numele Domnului, propovduindu-se ajutorul Sfinilor Mucenici. De aici nainte Sofia a vieuit mpreun cu fiica ei cu plcere de Dumnezeu, povestind tuturor puterea Lui, care se artase lor cu milostivire. i Eufimia zicea: "Dreapta Domnului a fcut putere, dreapta Domnului m-a adus pe mine de la goi la Edesa. Nu voi muri, ci voi fi vie i voi povesti lucrurile Domnului". Iar Dumnezeu a fcut izbnd acelui got clctor de jurmnt n acest chip. Dup civa ani acel neam pgn, care i mai nainte dduse rzboi asupra grecilor, unindu -se cu perii, iari s-a rsculat asupra inutului aceluia i ncerca s ia cetatea Edesa. Pentru aceea iari a fost trimis oastea greceasc la Edesa spre aprarea cetii. i a venit mpreun cu oastea aceea i gotul cel mai sus pomenit, care cu vicleug i cu nelciune luase de la Sofia pe fiica ei, Eufimia. El nu tia nimic de minunea ce se fcuse, cci socotea acum c Eufimia a murit n mormnt fiind nchis cu femeia sa cea moart. El a venit la casa Sofiei ca la soacra sa, neruinndu-se. Dar ea, vznd c vine, a ascuns pe Eufimia n cmara cea mai dinuntru i l-a primit n casa sa ca pe un ginere al su, ca i cum se bucura de venirea lui. Apoi, adunndu-i rudeniile sale i vecinii, a nceput naintea lor a ntreba pe got, zicnd: "Cum ai cltorit de aici i cum s-a pzit fiica mea, fiind pe cale ngreuiat i cum a nscut? Cci mult mhnire am avut pentru dnsa i m temeam s nu i se ntmple ceva de suprare, pe cale". Iar el a rspuns: "Dumnezeu, cu rugciunile tale, ne-a uurat calea de am cltorit fr necaz i fiica ta este sntoas i a nscut un biat. Ea i trimite nchinciune prin mine i de nu ne-ar fi fost fr de veste aceast plecare, apoi i fiica ta ar fi venit la tine, mpreun cu mine i cu copilul, ca s te mngi mpreun cu dn sa. Dar va veni n alt vreme mai lesnicioas". Sofia, auzind cuvintele acestea s-a aprins de dreapt mnie fa de cuvintele mincinoase ale acestui om ru i a strigat tare, rupndu-i hainele i zicnd: "neltorule, vicleanule i ucigaule! Ce ai fcut cu fiica mea?" Zicnd acestea, a scos pe Eufimia din cmara cea dinuntru i a adus-o naintea ucigaului. Apoi a zis: "Oare cunoti pe aceast tnr? Cine este aceasta? tii unde ai nchis -o pe dnsa, clctorule de jurmnt? Cum ai dat-o morii, nelegiuitule?" Iar el, auzind aceste cuvinte i vznd pe Eufimia, s-a cutremurat i a rmas fr de glas, nemaiputnd a-i deschide gura s griasc vreun cuvnt; ci era ca un mort. Atunci, rudeniile i vecinii care se adunaser acolo, l-au nchis cu grij ntr-o camer i au pus straj la u. Iar Sofia mpreun cu fiica sa, chemnd un scriitor, au scris toate cele ce li s -au ntmplat, nelsnd nimic nescris din acea minune. Apoi, mergnd la fericitul Evloghie, episcopul acelei ceti, i-a dat acea scrisoare, spunndu-i despre venirea vrjmaului i vicleanului su ginere. Iar episcopul citind scrisoarea, ndat, lund clerul su, a mers la voievodul care era peste otile greceti ce veniser acolo. i a poruncit ca naintea voievodului s se citeasc scrisoarea aceea, dat de vduva i de fiica sa, n care era scris cu amnuntul minunea Sfinilor Mucenici. Voievodul, ascultnd cu luare aminte, s-a spimntat de acea minune preamrit i toi cei care erau mpreun cu dnsul s-au umplut de fric. Apoi voievodul ndat a poruncit s aduc naintea lui att pe got, ct i pe vduva Sofia mpreun cu fiica sa Eufimia. i a poruncit ca s se citeasc iari povestirea n 163

auzul tuturor, cci se adunase mulime de popor n curtea voievodului, brbai i femei. Deci, v oievodul a ntrebat pe got dac snt adevrate cele scrise, iar gotul a rspuns c snt adevrate i nu este nici o minciun ntr-nsele. Atunci voievodul a zis ctre dnsul: "Ucigaule, ticlosule, cum nu te-ai temut de Dumnezeu, nici de judecata Lui cea nfricoat? Cum nu te-ai nfricoat de jurmntul ce l-ai fcut lng racla Sfinilor Mucenici, pe care i-ai fcut garani i martori ai fgduinei tale? Pentru ce n-ai miluit pe fecioara pe care ai nelat-o cu vicleugul tu? Deci primete vrednica pedeaps pentru faptele tale!" i ndat a poruncit s-i taie capul cu sabia i s ard n foc trupul lui. Dar iubitorul de Dumnezeu episcop a rugat mult pe voievod ca s nu piard cu moarte pe got, ci s fac mil cu dnsul i s-l lase viu, ca s preamreasc minunile lui Dumnezeu. Iar voievodul a rspuns episcopului: "M tem a milui pe cel ce a fcut atta rutate, ca s nu mnii pe Sfinii Mucenici pe care i -a nelat acest clctor de jurmnt". Deci, gotul a fost tiat dup porunca voievodului, iar pentru rugmintea episcopului, trupul lui n-a fost ars ci l-a ngropat n pmnt; i astfel a luat sfrit acel om ticlos. Astfel, Dumnezeu Se preamrea ntru sfinii Si, Cruia i de la noi pctoii, s -I fie slav, cinste i nchinciune, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Viaa i nevoinele Sfntului Preacuviosului Printelui nostru Paisie de la Neam (15 noiembrie)
Sfntul Preacuviosul Printele nostru Paisie de la Neam s-a nscut la douzeci i unu decembrie, 1722, n oraul Poltava din Ucraina, numit pe atunci Malorusia, ntr-o veche familie de preoi dintre care unii au mbriat viaa monahal, precum bunica i sora mamei sale. Din botez a primit numele de Petru, dup numele fericitului mitropolit moldovean Petru Movil al Kievului, care se cinstete la 21 decembrie, ziua naterii Cuviosului Paisie. Tatl su, Ioan, era preot al catedralei din Poltava, iar mama sa Irina se ngrijea de buna cretere a celor doisprezece copii, dintre care fericitul Paisie era al unsprezecelea. Murind tatl su, pe cnd Petru avea numai patru ani, binecuvntata sa mam i-a dat de mic o educaie cretineasc. La vrsta de doisprezece ani l-a prezentat arhiepiscopului Kievului, Rafael, care l-a primit s nvee carte duhovniceasc la coala Friei din Kiev, cunoscut i sub numele de "Academia Movilean". Aici nvau carte i teologie toi fiii alei ai preoilor i demnitarilor ucrainieni i chiar moldoveni, cu care erau n bune relaii cretineti. Dup patru ani de coal, sufletul fericitului Petru nu-i gsea odihn n lume. Glasul tainic al Duhului Sfnt l chema la marea nevoin a vieii monahale, unde, prin multe osteneli i neadormit rugciune, sufletul rvnitor se cur de patimi i se unete cu Hristos. De aceea, prsind n tain coala i familia, n toamna anului 1739, pe cnd avea aptesprezece ani, Petru se duce la un schit din apropiere, mpreun cu un prieten iubit al su. Dar negsind duhovnic dup inima sa se duce la Mnstirea Medvedevschi, unde este fcut rasofor, primind numele de Platon. Dar nici aici nu st mult. Dup ce zbovete puin timp n marea lavr Pecersca, fericitul Platon, negsind pace i linite duhovniceasc n mnstirile ucrainiene, cluzit de mna lui Dumnezeu, n anul 1745, prsete patria sa i se duce n Moldova. Aici viaa monahal isihast era n mare nflorire, fiind ferit de tulburarea uniaiei catolice poloneze, care invadase o bun parte din Ucraina de sud-vest. Dup ce poposete la cteva mnstiri i sihstrii, fericitul Platon se stabilete la schitul Trestieni, n inutul Buzului. Aici se nevoiau civa clugri isihati vestii, n frunte cu Cuviosul Vasile de la Poiana Mrului - printele su duhovnicesc -, i Cuviosul Onufrie Sihastrul. Platon st la Trestieni puin. Apoi se mut mai sus, pe valea Buzului, la schitul Crnu, aproape de marele pustnic Onufrie, de la care mereu cerea cuvnt de bun sftuire duhovniceasc pe calea mntuirii.

164

Nevoindu-se Platon n schitul Trestieni, a fost rnduit de egumen la buctrie. Dar el, fiind nenvat a face mncare i firav cu trupul, ntr-o zi n-a fiert bucatele ndeajuns; iar cnd s dea vasele jos de pe foc, a vrsat din greeal toat mncarea pentru care a plns mult, cerndu-i iertare. n alt zi a fost rnduit s fac pine la brutrie. ns i aici a ptimit aceeai ispit. Cci, netiind cum s prepare aluatul i neavnd putere s-l frmnte ct trebuie, aluatul n-a mai dospit. Apoi, venindu-i un frate n ajutor, l-a frmntat din nou. Dar n cuptor, netiind s potriveasc focul, toat pinea a ars pe vatr. Atunci rasoforul Platon, cerndu-i iertare n genunchi de la prini, a plns de mhnire n toat ziua aceea. Mai trziu, dup ce Platon ajunge clugr i stare la Mnstirea Neam, spunea ucenicilor si: "Fiilor, cei ce vin n obtea noastr s nu se descurajeze, vznd nepriceperea lor n unele ascultri, c i eu am fost la fel. Ci s aib rbdare, cci cu ajutorul lui Dumnezeu i cu srguin, vor ajunge s izbuteasc n orice lucru". Un schimonah, anume Dosoftei, a spus rasoforului Platon c peste puine zile va veni marele stare Vasile de la Poiana Mrului n schitul Trestieni i dac l va vedea aa tnr i ager la minte l va sili s primeasc preoia. Atunci Platon, mulumindu-i, i-a zis: "Printe Dosoftei, eu pn la moarte a dori s rmn simplu monah, cci nu snt vrednic de o treapt aa de mare!" "Dumnezeu s-i ajute, frate!", a adugat btrnul. ntr-o toamn, egumenul schitului l-a rnduit pe Platon s pzeasc via, poruncindu-i s nu mnnce struguri dect dup mas, ca s nu se mbolnveasc de stomac. Dar ucenicul, biruindu-se de lcomie, toat ziua mnca struguri, iar la mas nu mai gusta nimic. De aceea, mult slbind ca dup o boal, a fost certat de egumen. Atunci Platon, ruinndu-se, i-a mrturisit greeala neascultrii, cerndu-i cu lacrimi iertare. Spuneau prinii din schit despre Platon i acest lucru vrednic de crezare. ntr -o noapte, spre Duminic, Platon a adormit aa de tare, c nu a mai auzit clopotul de Utrenie. Cnd s -a deteptat slujba era pe la jumtate. Atunci de mare mhnire a nceput a plnge i s-a ntors la chilie. Iar a doua zi s-a ruinat s mai mearg la Liturghie i la trapez cu fraii, ci edea n chilie plngnd; att era de ptruns de frica de Dumnezeu. Din ziua aceea, mult vreme rasoforul Platon, nu mai dormea culcat pe pat, ci eznd pe un scunel, ca s se poat detepta la Utrenie. Nevoindu-se smeritul Platon la schitul Crnu, se ducea adesea n pustie la Cuviosul Onufrie, brbat ales i plin de dar, pentru a-i cere cuvnt de folos. Odat, dup ce i-a vorbit btrnul despre patimile trupeti i sufleteti i despre luptele cele cu vicleug ale diavolilor, a adugat i acestea: "Dac n-ar apra Hristos pe poporul Su, nu s-ar fi mntuit nici unul dintre sfini. Dar cel ce cade la Hristos cu credin i cu dragoste, cu smerenie i cu lacrimi, aceluia i se dau mngieri i negrite bucurii, pace i dragoste fierbinte ctre Dumnezeu. Mrturii ale acestui lucru snt lacrimile nefarnice izvorte din marea dragoste, zdrobirea inimii i smerenie necontenit pentru Hristos. Cci din dragoste ctre Dumnezeu, omul devine nesimitor ctre bunurile lumii acesteia". Dup patru ani de nevoin duhovniceasc n Moldova, fericitul Platon a plecat n Sfntul Munte, ca s scape de hirotonie, dup cum singur mrturisea mai trziu: "ca nu cumva prinii moldoveni s m sileasc s primesc preoia". Sosind n Muntele Athos, a mers prin toate mnstirile i sihstriile s-i gseasc un povuitor iscusit. Dar negsind un duhovnic dup dorina lui, s-a retras n pustie, nevoindu-se singur patru ani de zile, n mult lips i osteneal, n rugciune i citirea Sfinilor Prini, n lacrimi i priveghere ziua i noaptea. Nevoina fericitului Platon n singurtate era destul de grea i anevoioas. Nencetat se ndeletnicea cu citirea Sfintei Scripturi i cntarea psalmilor; mncare primea o dat la dou zile i atunci numai pesmei i ap, afar numai de smbete, duminici i praznice; iar srcia lui era covritoare. Tria numai din poman. Avea numai o dulam i o ras, i acelea foarte vechi. De multe ori, din pricina lipsei, umbla descul, chiar i iarna i fr cma pe el. Dar smeritul Platon se bucura de srcia lui, precum se bucur 165

bogatul de bogia lui. Nici ua chiliei lui nu o ncuia vreodat, cnd pleca undeva, cci nu avea nimic ntr-nsa, fr numai cuvintele Sfinilor Prini pe care le mprumuta de la mnstiri. n acea vreme, cu purtarea de grij a lui Dumnezeu, a venit n Sfntul Munte marele stare Vasile de la Poiana Mrului i a zbovit cteva zile la chilia fericitului Platon. Iar la rugmintea lui, stareul Vasile l -a clugrit pe Platon, punndu-i numele de Paisie. Apoi, btrnul l-a sftuit pe ucenicul su s lase nevoina pustniceasc i s-i aleag calea mprteasc, zicnd: "Toat viaa monahiceasc se mparte n trei pri: prima este viaa de obte; a doua este petrecerea n doi sau n trei, numit i cale mprteasc sau de mijloc, avnd toate n comun; a treia este nevoina de unul singur n pustie, potrivit numai brbailor sfini i desvrii. n timpul de fa, ns, unii clugri i-au nscocit al patrulea fel de rnduial monahiceasc. Fiecare i face chilie unde i place, triete singur i se conduce singur dup voia sa. Acetia nu snt pustnici adevrai, ci nite samavolnici, pentru c i-au ales un chip de via care nu este dup msura puterii lor, lepdnd ascultarea obteasc". "Unii dintre acetia zic: "Eu de aceea triesc singur, ca s nu supr pe fratele meu, nici eu s nu fiu suprat de altul. Apoi ca s m feresc de grirea deart i de osndirea altuia". Dar tii tu prietene, c aceste vorbe ale tale mai mult te ruineaz dect te ndreptesc? Pentru c i Prinii Bisericii au spus c celor tineri le este de folos s se smereasc, iar mndria, prerea de sine, viclenia i altele asemenea ngmf i fac pe om trufa". Apoi iari zicea Cuviosul Vasile ctre ucenicul su, Paisie: "Mai bine este s trieti mpreun cu un frate s-i cunoti slbiciunea i msura ta, s te cieti, s te rogi naintea Domnului i s te curi n toat ziua, prin harul lui Hristos, dect s pori n tine trufia i prerea de sine, s le ascunzi cu viclenie i s te hrneti cu traiul singuratic. C traiul singuratic aduce nu puin vtmare celui ptima". n alt zi, stareul Vasile i-a zis iari: "Schivnicia nainte de vreme este pricin de mndrie, dup cuvntul Sfntului Varsanufie. Deci dac pe cel slab schivnicia l duce la mndrie, atunci n ce se bizuie cel ce ndrznete la aceast lupt singuratic? Nu este mai bine oare a pstra tcerea n doi sau n trei pe drumul mprtesc? Iar petrecerea n viaa de obte, dup porunca Domnului - spunea marele stare -, d monahului rvn la tot lucrul, dei i se mpotrivete satana. Aici nu are loc iubirea de sine i prtinirea, care de obicei stpnesc pe cei ce triesc n singurtate. Cci celor ce au trit la nceput n viaa de sine, li se pare grea viaa de obte. De aceea, unii din ei zic: munca pentru noi nine ne d rvn i hrnicie; iar cnd lucrm pentru frai se ivete numaidect lenea i crtirea". Apoi spune: "Cel ce triete singuratic, lucreaz numai pentru sine, din iubire de sine; iar cel ce triete n obte, lucreaz numai pentru Domnul, din iubire de Dumnezeu. De aceea se cuvine ca noi neputincioii, s inem calea mprteasc, petrecnd mai muli la un loc. n felul acesta i ispitele le vom birui i de pcatul iubirii de sine ne vom izbvi!" ncepnd fericitul Paisie s primeasc n jurul su mai muli frai, dup sfatul stareului Vasile, duceau lips de preot. Deci l rugau fraii cu lacrimi pe Paisie s primeasc preoia, dar el nu voia, socotindu-se nevrednic. Atunci, unii din btrnii Muntelui Athos au zis Cuviosului: "Cum poi tu s nvei pe frai s asculte i s-i taie voia, cnd tu nu faci ascultare i respingi lacrimile attor oameni? Vdit lucru este c tu iubeti voia ta i crezi minii tale mai mult dect vorbele celor mai btrni cu anii i cu mintea. Oare tu nu tii unde duce neascultarea?" Auzind aceste cuvinte Paisie, s-a supus voii prinilor i a primit preoia. Se spune despre obtea Cuviosului Paisie de la schitul Sfntul Ilie c petrecea n mare lips material, dar n desvrit armonie i rvn duhovniceasc. Pe lng participarea zilnic la slujbele bisericeti, frimea se ndeletnicea i cu lucrul minilor n deplin dragoste, smerenie i tcere. Iar fericitul stare se ostenea ziua la facerea de linguri, iar noaptea o petrecea n citirea i transcrierea crilor Sfinilor Prini, sacrificnd pentru somn pn la trei ceasuri. Apoi avea darul lacrimilor, cci vrsa multe lacrimi cnd svrea Sfnta Liturghie, fiind ptruns de dumnezeiasca dragoste. 166

Patriarhul Serafim, care petrecea n Mnstirea Pantocrator l chema pe stareul Paisie n lavr de cteva ori pe an pentru a sluji Sfnta Liturghie. i se foloseau toi vznd pe Cuviosul slujind n limba greac, fr grab, cu nespus evlavie, cu faa stropit de lacrimi i absorbit cu totul de sfnta slujb. Stareul Paisie iubea tare mult citirea crilor Sfinilor Prini. Iat ce rspundea el stareului Atanasie care l nvinuia de oarecare lucruri: "S nu zici, printe Atanasie, c ajunge una sau dou cri pentru mntuirea sufletului. Doar nici albina nu adun miere dintr-o floare, ci din multe. Aa este i cel ce citete crile Sfinilor Prini. Una l nva dreapta credin; alta i vorbete de tcere i rugciune; alta i spune de ascultare, de smerenie i rbdare, iar alta l ndeamn ctre iubirea de Dumnezeu i de aproapele. Aadar din multe cri patristice nva omul s triasc dup Evanghelie". Altora le zicea Cuviosul Paisie: "Cel ce nu vrea s ptimeasc cu Hristos n viaa de obte i ndrznete n mndria sa s se ridice deodat pe crucea lui Hristos, alegndu-i viaa de pustie nainte de vreme, el devine un rzvrtit, iar nu pustnic!" Apoi zicea: "Viaa de obte i sfnta lucrare din ea care este rdcina vieii clugreti, le-a aezat pe pmnt nsui Hristos Mntuitorul, dnd pild oamenilor petrecerea Sa i a celor doisprezece Apostoli, care s-au supus ntru totul dumnezeietilor Lui porunci. Cci nici o alt vieuire nu aduce clugrului atta sporire i nu-l izbvete aa curnd de patimile trupeti i sufleteti, ca viaa de obte prin fericita ascultare. i aceasta datorit smereniei care se nate din ascultare". Despre dragostea cea duhovniceasc iari nva pe ucenici, Cuviosul Paisie: "Petrecerea n viaa de obte a frailor adunai n numele lui Hristos, fr deosebire de neam, i unete aa de mult prin dragoste, nct toi devin un singur trup, avnd un singur cap - pe Hristos -, un singur suflet, o singur voie i un singur scop, pzirea poruncilor lui Dumnezeu, ndemnndu-se unul pe altul la lupta cea bun, supunnduse unul altuia, purtnd sarcinile unul altuia". Apoi zicea: "Dumnezeiasca ascultare, fiind rdcina i temelia vieii clugreti, este strns legat de viaa de obte, cum este legat sufletul de trup. C una fr alta nu poate exista. n obtea noastr, spunea Cuviosul Paisie, nimeni nu are nimic al su personal, c toi snt ncredinai c lcomia este calea lui Iuda vnztorul. Cel ce vine n mnstire este dator ca toat averea sa, pn la cel mai mic lucru, s -o pun pn la moarte, cu trupul i cu sufletul su". Altdat nva pe ucenici, zicnd: "Cu adevrat, nu toi n obtea noastr au ajuns deopotriv msura vrstei duhovniceti. Cei mai muli i-au lepdat cu totul voia i cugetul lor, supunndu-le n toate frailor i rbdnd cu mare bucurie ocrile i ispitele. Ei necontenit snt stpnii de mustrarea de sine i se socotesc mai nevrednici dect toi. Alii, nu puini, cad i iari se scoal; greesc i din nou se pociesc; cu greu rabd mustrrile i ispitele, dar nu rmn de cei dinti, ci se roag cu cldur lui Dumnezeu s le trimit ajutor. Snt puini ns i de aceia care nu pot deloc s rabde ispitele i mustrrile. Acetia au nevoie s fie hrnii cu laptele milei, al iubirii de oameni i al ngduinei, pn vor ajunge la cuvenita vrst duhovniceasc". Iar ctre unul din apropiaii si zicea Cuviosul Paisie: "Am o necontenit ntristare i durere n inima mea. Oare cu ce obraz m voi nfia eu naintea nfricoatului Judector ca s dau rspuns de attea suflete ale frailor mei care s-au predat n ascultarea mea, cnd eu nu snt n stare s dau seama de ticlosul meu suflet? Dar dei snt nevrednic, am ndejde de mntuire prin rugciunile frailor ce vieuiesc mpreun cu mine". Dup mutarea Cuviosului Paisie cu soborul su de la Muntele Athos la Mnstirea Dragomirna, din vara anului 1763, cu binecuvntarea mitropolitului Moldovei, Gavriil, a rnduit urmtoarea regul de via clugreasc: "Nici un frate din obte nu are voie s aib vreun fel de avere proprie, mictoare sau nemictoare. Stareul mnstirii va avea grij s-i dea fiecruia cele de nevoie, dup ascultarea lui;

167

Fiecare frate s se sileasc a dobndi desvrita ascultare, prin prsirea cu totul a voii, cugetrii i libertii sale; Stareul s cunoasc bine Sfnta Scriptur i nvturile Sfinilor Prini pentru a ti cum s povuiasc pe clugri dup voia lui Dumnezeu; Slujbele bisericeti i toat pravila obteasc s se respecte ntocmai dup tipicul Sfntului Munte Athos; Egumenul i toi fraii snt datori a lua parte zilnic la slujbele bisericeti n ras i camilafc. Numai cei bolnavi sau cei trimii n ascultri pot lipsi de la biseric; La trapez s se serveasc masa dup tipicul bisericesc i rnduiala Sfntului Munte. Nimnui nu-i este ngduit s mnnce pe la chilii, de la egumen pn la cel din urm frate. Numai cei bolnavi i btrni pot primi mncare la chilie; Fraii snt datori mai mult dect orice alt nevoin s practice la chilie rugciunea lui Iisus. Apoi s cnte psalmi, s citeasc Sfnta Scriptur i crile Sfinilor Prini. Nimeni s nu stea fr de ocupaie n chilie. Iar de ieirea deas din chilie i de starea de vorb cu alii s fug ca de otrav; Egumenul se cade s rnduiasc pe frai la toate ascultrile din mnstire, pentru a-i deprinde smerenia i tierea voii; Egumenul trebuie s aib ctre toi fraii aceeai purtare de grij i aceeai dragoste. La fel i fraii s aib ntre ei dragoste curat i nefarnic; Se cuvine egumenului s rabde cu blndee toate slbiciunile fiilor si duhovniceti, cu ndejdea ndreptrii lor. Iar pe cei ce triesc de capul lor i leapd jugul ascultrii, dup destul sftuire, s-i ndeprteze din mnstire; Pentru buna chivernisire a averilor, a frailor i a treburilor mnstireti, egumenul este dator s aib un clugr iscusit care s poat crmui bine toate; Fraii care vin la clugrie s fie inui n haine mireneti, spre ispitire canonic, de la ase luni pn la trei ani. Apoi s-i tund n monahism, ca rasofori sau clugri n mantie. Iar cel care dup trei ani nu a deprins ascultarea i tierea voii, s-l trimit din nou n lume; n mnstire s fie un mic spital - bolni -, pentru clugrii care se mbolnvesc i un frate iscusit care s ngrijeasc de ei cu deosebit hran, butur i linite; n mnstire s fie diferite ateliere pentru trebuinele obteti, n care s lucreze clugri pricepui, ca s nu fie nevoie s se duc clugrii la mireni; S se fac dou case de oaspei: una nuntrul mnstirii pentru mirenii evlavioi care vin spre nchinare; i alta n afar de mnstire pentru cei care vin cu cruele; Egumenul s rnduiasc clugri iscusii, ca s slujeasc cu dragoste pe cei ce vin spre nchinare. Pe cei sraci i bolnavi, care n-au unde s-i plece capul, s-i duc fie la casa de oaspei, fie la bolni i s fie ngrijii cu bunvoin; n mnstire s fie interzis intrarea femeilor, afar de cazuri de mare nevoie, cum ar fi n timp de rzboi i de bejenie; Egumenul s se aleag de soborul clugrilor i numai din snul mnstirii. El s tie bine Sfnta Scriptur i nvturile Sfinilor Prini i s fie pild tuturor de ascultare, dragoste, blndee i nelepciune; 168

Mnstirea Dragomirna s nu fie niciodat i nicieri nchinat, precum a lsat cu greu legmnt i prea fericitul ei ctitor, mitropolitul Anastasie Crimca". Cuviosul Paisie poruncea frailor s svreasc ascultarea rnduit cu mare dragoste, n permanent tcere i cu rugciunea tainic n inim. Adeseori ieea i stareul cu fraii la lucru, dndu -le tuturor pild n toate. Vara, cnd prinii plecau s lucreze la cmp, mergea i un duhovnic cu dnii pentru pravila bisericeasc i pentru spovedania zilnic, de care nimeni nu era scutit. Cnd Cuviosul Paisie nu putea s-i cerceteze fraii la cmp, fiind departe de mnstire, le trimitea cte o scrisoare, plin de sfaturi duhovniceti. Iat cum i nva pe frai ntr-una din aceste scrieri: "Fiilor, pzii-v de zavistie! Unde este zavistie acolo nu este Duhul lui Dumnezeu. Stpnii -v limba ca s nu griasc cuvinte dearte. Cine i stpnete limba, i pzete sufletul de ntristare. De la limb vine viaa i moartea. ntru toate s avei smerenie, buntate i dragoste. ntrii-v cu temerea de Dumnezeu, cu amintirea morii i a venicelor munci. Rugciunea lui Iisus s o repetai necontenit. Aducei lui Dumnezeu jertf curat, neprihnit cu bun mireasm, dup cretineasca voastr fgduin. Aducei osteneala i sudorile voastre de snge ca o ardere de tot. Zduful i aria zilei s fie pentru voi ca rbdarea mucenicilor...". La chilii, Cuviosul Paisie cerea clugrilor s fac trei lucruri: s citeasc cuvintele Sfinilor Prini, s practice rugciunea minii i, dup putere, s fac adesea metanii cu lacrimi. Iar mrturisirea gndurilor ctre duhovnici o considera marele stare temelia vieii duhovniceti i ndejdea mntuirii pentru toi. De aceea poruncea frailor, mai ales celor nceptori, s se mrturiseasc n fiecare sear la duhovnicii lor i s primeasc Trupul i Sngele Domnului, o dat pe lun; iar btrnii i cei bolnavi, mai des, la dou - trei sptmni, iar schimonahii sptmnal. Dac vreunul din clugri, din lucrarea vrjmaului, nu voia s-l ierte pe fratele su pn seara, stareul l ndeprta din sobor, l oprea s zic Tatl nostru i nu-l lsa nici pe pragul bisericii s peasc, pn nu se smerea i-i cerea iertare. Dac la svrirea vreunui lucru se clca vreo porunc dumnezeiasc, stareul poruncea s se prseasc lucrul acela, dect s supere cu ceva pe Dumnezeu. Se spunea despre Cuviosul Paisie c permanent era ocupat cu frimea i uile chiliei lui nu se nchideau pn la ceasul nou seara. Unii ieeau i alii intrau. Pe unii i mngia, iar cu alii se bucura. Spunea unul dintre ucenicii si, zicnd: "Treizeci de ani am trit pe lng dnsul i nu l -am vzut niciodat ntristndu-se pentru nevoile materiale. El numai atunci se ntrista tare, cnd vedea clcndu-se vreo porunc dumnezeiasc i mai ales de bunvoie. C sufletul su i-l punea pentru cea mai mic porunc a Stpnului". De multe ori zicea stareul: "S piar toate ale noastre, s piar i trupul nostru, dar s pzim poruncile lui Dumnezeu i cu dnsele sufletele noastre!" Timp de doisprezece ani ct a trit n Mnstirea Dragomirna, Cuviosul Paisie se ndeletnicea, pe lng grija conducerii soborului, i cu traducerea crilor patristice. Aceast trud o svrea Cuviosul mai ales n nopile de iarn, iar din roadele ei mprtea cu bucurie toat frimea din mnstire. Iarna, cnd toat frimea se aduna n mnstire de la ascultri, n fiecare sear, n afar de srbtori, citea din cuvintele Sfinilor Prini. Fraii se adunau la trapez, se aprindeau lumnri, apoi venea Cuviosul Paisie, se aeza la locul su i citea cuvnt de nvtur. La urm explica cuvntul citit pe nelesul tuturor. n Dragomirna se nevoiau clugri de trei neamuri: moldoveni, slavi i greci. De aceea era nevoit s citeasc ntr-o sear n limba romn, iar n seara urmtoare n limba slav sau greac. Aceste citiri din tezaurul patristic se fceau de la nceputul postului Crciunului pn n smbta Sfntului Lazr, cnd ncetau. Pe toi i sftuia printete, zicnd: "Frailor, mai nti de toate se cuvine vou s v apropiai de Domnul cu credin tare i cu iubire fierbinte s v lepdai hotrt de toate plcerile veacului acestuia, de voina voastr, de cugetul inimii voastre i s fii sraci cu duhul i cu trupul. Numai atunci, prin harul lui Hristos, se va aprinde n voi sfnta rvn". 169

Altdat iari le zicea Cuviosul Paisie: "Dup msura ostenelilor voastre, cu timpul vei dobndi lacrimi i plns cu ndejde, spre mngierea sufletului. Se va ivi n voi rvna fierbinte de a tri dup poruncile Domnului i vei ctiga smerenie i rbdare, mil i iubire ctre toi, iar mai ales ctre cei nedreptii, ctre bolnavi i btrni. Apoi aduga aceste cuvinte: "Frailor, pe lng toate acestea, se cuvine s rbdai brbtete tot felul de neputine trupeti - slbiciuni, boli grele i suferine trectoare -, care snt pentru mntuirea venic a sufletelor voastre. Numai astfel vei ajunge brbai desvrii, dup msura vrstei lui Hristos. De vei rmne tari n ostenelile clugreti, va dura i obtea voastr ct va binevoi Dumnezeu. Iar dac v vei abate de la luarea aminte de sine i de la citirea crilor Sfinilor Prini, atunci vei cdea din pacea lui Hristos, din iubirea Lui i din mplinirea poruncilor Lui. Atunci se va ncuiba ntre voi neornduiala, deertciunea, dezordinea, tulburarea sufleteasc, ndoiala, dezndejdea, crtirea i nvinuirea unuia asupra altuia. Atunci se va destrma soborul vostru, mai nti sufletete i apoi trupete...". Spuneau ucenicii Cuviosului Paisie c avea att de mare dar de a convinge, nct i pe cel mai trist l putea mngia i liniti cu cuvintele sale, i pe cel descurajat l putea mbrbta i ntri. Iar u nde trebuia, mustra, ruga, ndeprta, rbda ndelung i cnd nu izbutea alunga de la sine. Numai pe cei mai nrii i ndrtnici i certa, ameninndu-i cu mnia lui Dumnezeu. Fa de unul ca acesta se arta judector aspru i mnios, pn cnd se smerea i se pocia. Apoi l mngia, dojenindu-l cu dragoste i cu lacrimi pentru a lui ndreptare. Odat unul din frai i-a spus: "Printe, cugetul mi spune c m urti, deoarece adeseori m ceri cu mnie n faa frailor!" Iar Cuviosul Paisie i-a rspuns: "Iubite frate, dac Sfnta Evanghelie poruncete s iubim i pe vrjmaii notri i s le facem bine, atunci cum pot eu s ursc pe fiii mei duhovniceti? Iar dac v mustru cu mnie, s v dea Domnul i vou astfel de mnie! C eu snt nevoit a sta mpotr iva firii fiecruia. mpotriva unora, adic a m arta mniindu-m, naintea altora trebuie s plng ca i prin una i prin alta s v aduc vou folos". Uneori gria ctre ucenicii si aceste cuvinte: "Frailor, nu voiesc s v temei de mine ca de un stpn nfricoat; ci s m iubii ca pe un printe, precum i eu v iubesc pe voi ca pe nite fii ai mei duhovniceti". Iar de se ntmpla n sobor tulburare i scrb vreunui frate i acela venea la Cuviosul s -i spun necazul, ndat marele stare l binecuvnta i-l lua nainte cu cuvntul, nelsnd fratelui rgaz s vorbeasc. Astfel, prin cuvintele sale cele dulci i mngietoare ducea mintea fratelui departe de ntristare. De asemeni, n vorbirea sa, inea seama de firea i aezarea sufleteasc a fiecruia. Celui mai nelept i aducea cuvnt mai adnc din dumnezeiasca Scriptur potrivit cu starea lui. Iar celui mai simplu i aducea cuvnt, fie din iscusina sa, fie din sfnta ascultare, pn cnd fratele uita de tulburare i ieea de la stare bucurndu-se i mulumind lui Dumnezeu. Alteori gria Cuviosul i acestea: "Cnd vd pe fiii mei duhovniceti nevoindu-se i silindu-se a pzi poruncile lui Dumnezeu cu ascultare i smerenie, am n sufletul meu att de mare bucurie duhovniceasc, nct nici n mpria cerurilor nu doresc s am bucurie mai mare ca aceasta. Iar cnd vd pe unii negrijind de poruncile lui Dumnezeu, innd la voia lor, trecnd cu vederea sfnta ascultare, crtind i petrecnd n lenevire i iubire de sine, atunci atta ntristare cuprinde sufletul meu, c mai mare dect aceasta nu poate fi, pn cnd nu i voi vedea pocindu-se cu adevrat". Iar alteori i nva pe frai i i detepta spre mai mare osrdie, zicnd: "Fiilor, nu v lsai fcnd negutorie, cci acum este vreme bine primit, acum este ziua mntuirii", cum spune Sfntul Pavel. Odat a venit la Cuviosul Paisie un frate i i-a spus: "Printe, snt tare luptat de gnduri!" Iar stareul i-a rspuns zmbind: "De ce sntei voi aa de copilroi? Facei i voi cum fac eu. Eu toat ziua vorbesc cu voi; cu unii plng, cu alii m bucur. Iar dup ce plecai toi din chilie, o dat cu voi alung de la mine toate gndurile. Apoi iau n mini o carte i nu mai aud nimic, parc a fi n pustiul Iordanului!"

170

Despre creterea vieii duhovniceti din obtea Cuviosului Paisie, scria mai trziu, ucenicul su Platon aceste cuvinte: "Puteai s vezi atunci n Mnstirea Dragomirna, nflorind viaa clugreasc ca o minune nou. C oameni vii fiind, pentru dragostea lui Dumnezeu erau mori de bunvoia lor pentru cele pmnteti. i cum voi putea vorbi cu nelegere, dect numai din parte despre tainica lor lucrare? Adic nfrngerea inimii, smerenia adnc, frica de Dumnezeu, luarea aminte de sine, tcerea gndurilor i rugciunea inimii, pururea sltnd cu nespus i aprins dragoste ctre Hristos i ctre aproapele. C multora dintr-nii nencetat le curgeau lacrimile; nu numai n chilie, ci i n biseric i n vremea ascultrii i n timpul citirii i al vorbirii duhovniceti ca o road a Duhului Sfnt. Cu cuviin dar, aici se mplineau cuvintele Sfntului Isaac Sirul, care griete: Adunarea celor smerii este iubit lui Dumnezeu, precum adunarea serafimilor". Ct pentru aprarea rugciunii lui Iisus pe care toi ucenicii marelui stare o pr acticau, Cuviosul Paisie a scris o frumoas epistol n ase capitole, mpotriva acelora care o defimau. Iat nceputul epistolei sale: "A ajuns pn la noi vestea c oarecare persoane din snul clugresc, bizuindu -se numai pe nisipul nelepciunii lor, ndrznesc s huleasc dumnezeiasca rugciune a lui Iisus, care svrete sfnta slujb prin minte n inim. La aceasta i narmeaz vrjmaul ca, prin limbile lor, ca i cu nite arme, s zdrniceasc aceast lucrare dumnezeiasc i prin orbirea minii s ntunece inima lor. Cunoscut s fie c aceast dumnezeiasc lucrare a fost ndeletnicirea necontenit a purttorilor de Dumnezeu prinilor notri celor de demult i a strlucit n multe locuri pustii i n mnstirile cu via de obte: n Muntele Sinai, n Schiteea Egiptului, n Muntele Nitriei, n Ierusalim, n Sfntul Munte Athos i n tot Rsritul. Prin aceast lucrare a minii muli dintre purttorii de Dumnezeu prinii notri, aprinzndu -se cu focul serafimic al dragostei de Dumnezeu i de aproapele, s-au fcut cei mai zeloi pzitori ai poruncilor lui Dumnezeu i s-au nvrednicit s devin vase alese ale Duhului Sfnt. Asupra acestei dumnezeieti lucrri a minii i a pstrrii raiului inimii, nimeni dintre ortodoci n-a ndrznit cndva s rosteasc hul, ci toi s-au ndreptat ctre ea cu mare respect i evlavie, ca pentru un lucru plin de mare folos duhovnicesc...". Iar ctre mpotrivitorii si, Cuviosul Paisie adreseaz aceste cuvinte: "Vedei, o, prieteni, care ndrznii s hulii rugciunea minii? Nu devenii voi oare prtai ereticului Varlaam de Calabria i ucenicilor lui? Nu v cutremurai oare cu sufletul c vei cdea, asemenea lor, sub anatema Bisericii i vei fi deprtai de Dumnezeu? Vi se pare oare nefolositor s chemai numele lui Iisus? Dar nici de mntuit nu v putei mntui prin nimeni altul dect n numele Domnului nostru Iisus Hristos. Dac chemarea numelui lui Iisus este mntuitoare, iar mintea i inima omului snt fpturi ale minii lui Dumnezeu, atunci care este pcatul omului care din adncul inimii nal cu mintea rugciunea preadulcelui Iisus i cere de la El mil?" Ctre cei ce voiau s deprind rugciunea lui Iisus, Cuviosul Paisie spunea: "Dac cineva ar ndrzni s fac aceast rugciune de capul lui, nu dup rnduiala Sfinilor Prini, fr ntrebarea i sfatul celor iscusii, fiind nc mndru, ptima i neputincios, trind fr ascultare i supunere, ba nc ducnd i via singuratic n pustie, acela cu adevrat, i eu zic, uor va cdea n toate cursele diavolului. Cci art numesc Sfinii Prini aceast dumnezeiasc rugciune, pentru c precum arta nu o pot nva oamenii singuri, fr un dascl, aa nu este cu putin deprinderea rugciunii lui Iisus, fr un iscusit povuitor". Pentru cei ce nu gsesc povuitori iscusii, zicea Sfntul Preacuviosul Printele nostru Paisie: "Dac cineva va tri sub ascultare, dar n-ar gsi n printele su duhovnicesc un povuitor iscusit cu fapta i experiena n aceast lucrare dumnezeiasc, cci n timpul de azi este mare lips de povuitori iscusii n rugciunea lui Iisus, s nu cad n dezndejde. Ci, continund s rmn sub ascultare, n locul printelui su duhovnicesc, s alerge la nvtura Sfinilor Prini i de la ei s nvee aceast rugciune. Numai acela nu va simi iubirea fierbinte pentru deprinderea rugciunii minii, care este cuprins de cugete ptimae pentru viaa aceasta i legat cu legturile grijii de trup, care ndeprteaz pe muli de mpria lui Dumnezeu. Iar cine voiete s fie unit prin dragoste cu preadulcele Iisus, lepdnd toate frumuseile i desftrile lumii, ca i odihna trupeasc, nu va mai dori s aib n viaa aceasta nimic altceva dect s se ndeletniceasc necontenit cu facerea acestei rugciuni din paradis...". Aa i nva ucenicii acest vas ales al Duhului Sfnt. 171

Cuviosul Paisie era i foarte milostiv. n toamna anului 1768, datorit invadrii Bucovinei de ctre armatele strine, mii de familii de rani se refugiau in pdurile din jurul Mnstirii Dragomirna. Iarna, Cuviosul a mutat pe clugri ntr-o jumtate de mnstire, iar cealalt jumtate a pus-o la dispoziia mirenilor sraci, btrni i a mamelor cu copii. Trapeza cea mare i cald o ddu, de asemenea, poporului nfrigurat. Apoi ddu porunc chelarului, brutarului i buctarilor s dea de mncare la toi ci cereau. Se fcea mncare i se cocea pine nentrerupt. Astfel, Cuvoisul Paisie s-a fcut printe tuturor, salvnd muli oameni de la moarte. Dup ase ani de rzboi ntre armatele ruseti i turceti i dup ncheierea pcii din anul 1774, nordul Moldovei intr sub ocupaie austriac pn n toamna anului 1918. Atunci i Mnstirea Dragomirna cade n stpnirea imperiului catolic de la Viena. Din aceast cauz Cuviosul Paisie este nevoit s ia cu sine dou sute de clugri i s se strmute la Mnstirea Secu, unde ajunge n ziua de paisprezece octombrie 1775. La Dragomirna las o obte de numai o sut cincizeci de monahi, sub povuirea unui egumen moldovean. De la Secu marele stare scria adesea cuvinte de nvtur ucenicilor si rmai n Dragomirna. Iat cum i sftuia pe fiii si duhovniceti: "Totdeauna s fii treji i permanent s punei nceput de pocin. Fugii de grirea deart care omoar sufletul, nu umblai din chilie n chilie, fr nvoirea duhovnicilor; mrturisi-v regulat cugetele, prin care se risipete toat ispita diavolului. Apoi citii scrierile Sfinilor Prini, prin care se lumineaz mintea omului i crete rvna pentru poruncile Domnului. C numai prin credin fr fapte, nu este cu putin mntuirea. Fiecare, dup putere, s ia parte la lucru n viaa de obte. S nu se fac adunri pe la poarta mnstirii pentru a gri deertciuni. Unde este srguin, acolo strlucete lumina, acolo se arat pacea, acolo satana nu-i gsete loc, de acolo fug patimile. Iar unde nu este srguin, acolo toate snt mpotriv. n loc de bine este ru; n loc de lumin este ntuneric; n locul lui Hristos intr diavolul...". Dup patru ani de nevoin n Mnstirea Secu, obtea Cuviosului Paisie devenise nencptoare, dei se construiser peste o sut de chilii noi. Astfel, cu voia lui Dumnezeu, cu binecuvntarea mitropolitului Gavril i cu ajutorul domnitorului Moldovei, Constantin Moruzi, s-a hotrt strmutarea Cuviosului Paisie cu o parte din obtea de la Secu n marea lavr de la Neam. Aceasta s-a svrit, dup multe ezitri i lacrimi, la paisprezece august 1779, fiind ntmpinat n curtea mnstirii de obtea nemean n sunetul clopotelor, cu sobor de preoi. De aici a fost nsoit n marea biseric ctitorit de tefan cel Mare i Sfnt, unde s-a nchinat cu lacrimi la icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului, care ocrotete de multe secole aceast mnstire. Aa a fost venirea Cuviosului Paisie ca stare al Mnstirii Neam. Din acea zi cele dou mnstiri s-au unit sub povuirea aceluiai stare, tradiie care s-a pstrat pn n vara anului 1950. Egumenii i duhovnicii de la Dragomirna i Secu veneau adesea la Cuviosul Paisie pentru sftuire i binecuvntare. Dar i marele stare mergea o dat pe an la Secu, ntre 22 - 31 august i ddea tuturor cuvnt de folos n biseric i la trapez. Apoi, dup hramul mnstirii, "Tierea Capului Sfntului Ioan Boteztorul", Cuviosul Paisie i binecuvnta pe toi i, n sunetul clopotelor, se ntorcea din nou la Neam, unde l atepta ntreaga obte. Se spunea despre Cuviosul Paisie c zilnic primea la chilie pe clugri, la orice or, s-i descopere nevoile lor duhovniceti i trupeti. Cu acest prilej stareul le zicea: "Dac cineva din voi are vreo nevoie sufleteasc sau trupeasc i pentru aceasta crtete i se necjete, dar la mine nu vine s m vesteasc, eu pentru nevoia i scrba lui nu am rspundere naintea lui Dumnezeu". Se spunea iari despre marele stare c, n Mnstirea Neam, ocupaiile sale crturreti ajunseser la cea mai mare nflorire. Aici ntemeiaz o ntreag coal pentru formarea de traductori, scriitori i corectori de cri. Manuscrisele patristice umplu biblioteca Mnstirii Neam i se rspndesc prin numeroase mnstiri din ar i de peste hotare. "Astfel, Neamu devine centrul i fclia monahismului ortodox i coala vieii sihstreti i a culturii duhovniceti pentru tot Orientul ortodox". 172

O grij deosebit avea Cuviosul Paisie i pentru cei bolnavi. n Mnstirea Neam a zidit spital pentru bolnavi i case de oaspei. Stareul rnduia pe cei btrni i bolnavi la spital, ncredinndu -i fratelui Onosie, "bolnicerul mnstirii". El cerea ngrijitorilor s slujeasc bolnavilor ca lui Dumnezeu, s le dea mncare ct mai bun, pine alb i vin, s-i spele sptmnal i s menin curenie exemplar n bolni. Cuviosul primea la spital i brbai mireni care sufereau de diferite boli i care nu aveau unde s -i plece capul. Acetia erau aezai n chilii aparte, "hrnii din masa comun i triau acolo ct voiau, unii chiar pn la moarte". Odat stareul a vzut mergnd prin mnstire un frate, dnd din mini i privind ncoace i ncolo. Atunci Cuviosul chem la sine pe duhovnicul lui i i zise: "Aa povuieti tu pe ucenicii ti? C iat umbl fr rnduial i smintete pe frai!" Apoi le ddu la amndoi canon s fac trei zile metanii n trapez, ca toi s se nvee din greeala lor. Spuneau ucenicii lui c adeseori vedeau pe Cuviosul Paisie stnd aproape toat noaptea cu durere de inim lng patul celor foarte bolnavi. mpreun suferea i suspina cu ei, mngindu-i cu ndejdea vindecrii i a mntuirii, dndu-le nu puin uurare n amara lor durere. Iat cum descrie viaa duhovniceasc din Mnstirea Neam un clugr cltor, anume Teofan: "Srcia lor de bunvoie era desvrit. Prin chilii, n afar de icoane, cri i unelte pentru lucru manual, nu mai era nimic. Clugrii se distingeau mai ales prin smerenie, iar de mndrie cu totul fugeau, de ur i de zavistie nu tiau. Dac se ntmpla ca cineva s jigneasc pe altul se grbea numaidect s se mpace. Cel ce nu voia s ierte pe fratele care i-a greit era alungat din mnstire. Mersul clugrilor era modest. La ntlnire fiecare se silea s fac el nainte nchinciune. n biseric fiecare sttea la locul ce i se hotrse, iar vorbria deart era cu desvrire oprit att n biseric i n chilii, ct i n afar". Acelai Teofan scrie i despre ascultrile clugrilor din Mnstirea Neam. "n obtea Cuviosului Paisie triau peste apte sute de clugri i cnd se adunau la ascultare, cte o sut sau cte o sut cincizeci de frai, atunci unul din ei citea cuvnt de folos din vreo carte sau vorbea cuvnt ziditor de suflet. Dac cineva ncepea s vorbeasc lucruri dearte, ndat era oprit...". Iar despre petrecerea clugrilor n chilii, acelai Teofan scrie: "Prin chilii unii scriau cri, alii mpleteau, alii torceau ln, alii coseau camilafce i potcape, fceau metanii, eseau stofe pentru rase i mantii, fceau cruci i linguri sau se ocupau cu alte lucruri manuale. Toi erau sub supravegherea duhovnicilor, la care i mrturiseau pcatele i gndurile de dou ori pe zi: dimineaa spuneau pe cele fcute noaptea, iar seara pe cele fcute ziua. Fr binecuvntarea duhovnicului nimeni nu ndrznea s fac ceva, nici mcar s mnnce un fruct. Era obicei ca la hramul Mnstirii Neam, nlarea Domnului, s se adune mult lume din Moldova, Valahia i din alte ri. Atunci Cuviosul Paisie nu avea odihn deloc timp de patru zile. De dimineaa pn seara uile erau deschise tuturor, i bogatului i sracului. Pe toi ci veneau se silea a-i odihni cu iubire de strini, ca al doilea Avraam, heretisindu-i cu dragoste i mulumindu-le pentru rbdarea ostenelilor drumului. Apoi fgduindu-le de la Domnul i Maica Domnului mil sufleteasc i trupeasc, i binecuvnta i-i trimitea la casa de oaspei". Cuviosul Paisie se ostenea foarte mult pentru tlmcirea printetilor cri din limba veche greac n limbile slavon i romn, ca s fie spre folosul i mntuirea celor ce vor voi a rvni i a lua aminte la nvturile purttorilor de Dumnezeu prinilor notri. Despre aceasta zicea ucenicul su Platon: "Se cuvine a ne minuna cum se putea s scrie attea cri! C era cu totul neputincios cu trupul i pe toat partea dreapt avea rni. i pe pat unde dormea era mpresurat de cri: cteva lexicoane, Biblia greceasc i cea slavon, gramatici greceti i slavoneti, cartea din care fcea tlmcirea i n mijloc lumnarea. Iar el ca un prunc mic edea plecat i toat noaptea scria, uitnd de neputina trupului, de grelele sale dureri i osteneli". O, neptima i sfnt brbat! O, suflet curat i cu Dumnezeu mpreunat! Cu totul era lipit de Dumnezeu, cu totul se revrsa ctre aproapele cu dragoste. Pentru aceasta i cuvntul lui era puternic, lucrtor i plin 173

de dar, dezrdcinnd patimile i rsdind buntile n sufletele celor care l ascultau cu credin i cu dragoste. Spuneau ucenicii Cuviosului Paisie c el a tradus din slavon n romnete puine cri precum "Cuvintele Sfntului Nil de la Sorsca", ntruct erau mai muli clugri moldoveni care traduceau din limba greac dect slavoni. Din limba slav traduceau numai Cuviosul Paisie mpreun cu ieromonahul Dorotei, ucenicul su. n limba romn traduceau cei mai renumii eleniti moldoveni, precum: Arhimandritul Macarie, mare protopsalt, a tradus Omiliile Sfntului Macarie, Cuvintele Sfntului Isaac Sirul i altele; Ieromonahul Ilaron a tradus Cuvintele Sfntului Calist Catafigiotul, Exaimeronul Sfntului Vasile cel Mare i altele; Cuviosul monah Gherontie, mare elenist, a tradus cinci cri: Prvlioara cea mic, Chiriacodromionul, Cazania la toate Duminicile, tiprit n Bucureti; Tlcuire la Evanghelii a Fericitului Teofilact, tiprit la Iai; Teologhiconul (Dogmatica) Sfntului Ioan Damaschin, tiprit la Iai, Chegagrarion al Fericitului Augustin, tiprit la Mnstirea Neam i altele. Cuviosul Ieradiacon tefan a tlmcit Vieile Sfinilor pe tot anul, din limba slavon, tiprite la Mnstirea Neam ntre anii 1807-1815. Cuviosul schimonah Isaac Dasclul a tradus din limba greac Scara Sfntului Ioan Scrarul i Bogorodicina (Octoihul) Maicii Domnului, care s-au tiprit la Mnstirea Neam. Iar din limba slavon a tlmcit Tipiconul (Tipicul Sfntului Sava), care s-a tiprit la Iai n anul 1816. Mitropolitul Grigorie Dasclul, alt ucenic al Cuviosului Paisie de la Neam, a tlmcit i el numeroase cri din limba greac, precum Patericul, Vieile Sfinilor i altele pe care le tiprete la Bucureti, dup ce ajunge mitropolit al rii Romneti (1823-1834). Un pelerin grec, Constantin Caragea, ajungnd la Mnstirea Neam, descrie astfel chipul plin de Duhul Sfnt al marelui stare Paisie: "Pentru prima dat n via am vzut cu ochii mei sfinenia ntrupat i neprefcut. Pe mine m uimi faa lui luminoas i palid, fr pic de snge, o barb mare i alb, lucitoare ca argintul i curenia neobinuit a hainelor sale i a chiliei. Vorbirea lui era blnd i cu totul sincer. Mi se prea c era un om cu totul desprins de trup!" Ucenicul su, Platon, spune urmtoarele despre Cuviosul Paisie: "Era n el dragoste nfocat, cu care din tinereile sale a iubit pe Domnul cu tot sufletul su. C pe toi i iubea, i nclzea cu dragostea i rvna sa. Pentru fiecare simea durere. Iar pe fiii si duhovniceti i mbria mai mult dect pe sufletul su. Pe tot omul ce venea la dnsul, pentru mil sufleteasc sau trupeasc, nu -l ntorcea n deert. Niciodat nu se ntrista asupra cuiva, mcar de l-ar fi suprat cu ceva". Apoi continu: "Erau ntr-nsul mpreunate ndelunga-rbdare i blndeea, iar tulburarea i mnia nu s-au vzut la el, fr numai pentru clcarea poruncii lui Dumnezeu. Mustra i certa cu blndee, dojenea i nva cu dragoste. Miluia i ndelung rbda cu ndejde de ndreptare. Asemenea i n cele fireti era prea mpodobit. C faa lui era alb ca a ngerului lui Dumnezeu, privirea lin, cuvntul smerit i strin de ndrzneal, fiind cu totul revrsat spre milostivire, cci prin dragostea sa, pe toi i atrgea la sine. Mintea lui era ntotdeauna unit cu Dumnezeu prin dragoste, mrturie fiind lacrimile". Spunea unul dintre ucenicii Cuviosului Paisie c dobndise darul rugciunii adevrate, nct faa lui se lumina i ochii vrsau multe lacrimi de focul care ardea n inima sa. "Odat, adaug ucenicul, pe cnd eram noi n Dragomirna am venit la printele stare i vznd ua deschis am btut i am intrat. Era nainte de Vecernie. Printele era culcat. Faa lui era aprins ca de foc. Am zis: "Binecuvinteaz, printe!", dar nu mi-a rspuns. Am repetat a doua oar. Nici un rspuns. M cuprinse frica. Atunci am neles c era rpit n rugciune. Mai zbovind puin am ieit din chilie i n-am spus nimnui nimic despre cele vzute". Cuviosul Paisie avea i darul nainte-vederii. De multe ori vedea n vis o sabie spnzurnd, numai de un singur fir de pr, deasupra capului voievodului moldovean Grigore Ghica. Apoi nu dup multe zile, turcii i-au tiat capul din porunca sultanului. i mult a plns marele stare pentru aceasta. Era n obte un frate 174

neasculttor i mult suspina i plngea stareul pentru acest frate, sftuindu-l pentru ndreptare. Dar fratele nu asculta. Apoi dup trei zile fratele acela s-a necat. Pe alt frate l-a rugat mult Cuviosul s nu plece din mnstire. "Frate, i zicea el, ascult-m, fiindc nu vei vedea locul acela unde vrei tu s te duci". ntr adevr, fratele nu l-a ascultat i dup patru zile de drum a murit. Numeroase i pline de nelepcine duhovniceasc snt i scrisorile duhovniceti ale Cuviosului Paisie trimise ctre diferii prieteni i ucenici ai si: mireni, preoi, clugri i egumeni. Iat ce scria marele stare ctre clugrii din schitul Robaia - Arge, care i cereau un preot: "La cererea voastr de a v trimite un preot s v organizeze viaa de obte, nici nu tim ce s v rspundem. i noi nine sntem la nceput i avem nevoie de povee. Numai att v pot spune c dup regulile Sfinilor Prini ai putea singuri s v organizai viaa duhovniceasc. nti se cere ca egumenul s cunoasc Sfintele Scripturi ca s tie a nva pe ucenicii si. S aib ctre toi iubire adevrat i nefarnic, s fie blnd, smerit, rbdtor, liber de mnie, de iubirea de argint, de mndrie, de lcomie i de toate celelalte patimi. Iar ucenicii s fie n minile egumenului ca lutul n minile olarului. S nu fac nimic fr binecuvntare, s nu aib ceva al lor, ci toate, i crile, i patul, i celelalte s fie date cu v oia egumenului. Apoi schitul vostru, oriunde s-ar afla, s nu fie supus altei mnstiri, ci singur s se conduc, ca fraii si s se mntuiasc prin egumenul lor, iar egumenul prin Domnul...". Asemenea, ctre clugrii din Poiana Mrului scria: "Nu v tulburai pentru nerutatea i smerenia printelui Alexie, noul vostru egumen. C dup Sfinii Prinii egumenul trebuie s fie ctre frai smerit, blnd, fr rutate, panic, n stare s sufere orice ispit, ca s poat da frailor pild de rbdare. Nu v tulburai c el este slab cu trupul, ct vreme este sntos cu duhul i ntreg la duhovniceasca cugetare. Ci voi, cugetnd slbiciunea firii lui, nu cerei de la el osteneli trupeti mai presus de puterile lui, ci cruai-l, s nu-i piard nainte de vreme puterile, spre paguba frailor. Ajunge pentru el s ad mai mult la chilie, pzindu-i sntatea, s citeasc cri folositoare pentru suflet i s fie gata la vreme de nevoie s dea frailor sfaturi folositoare pentru mntuire. S v smerii unul fa de altul i s v supunei unul altuia, ca s avei dragostea lui Dumnezeu ntre voi i s fie la voi un suflet i o inim prin harul lui Hristos...". Un preot oarecare l-a ntrebat pe Cuviosul Paisie: "Poate oare preotul s dezlege pe cel ce se pociete cu cin, dac este neputincios i nu poate face canon? Apoi s-i dea Sfintele Taine sau nu?" Iar Sfntul Paisie a rspuns: "Dac boala lui trupeasc este n aa fel, nct el se apropie de moarte i nu are vreme s fac canon, atunci, chiar de ar avea el pcate mari, dar dac se ciete, preotul s-l dezlege a se mprti cu Sfintele Taine. Dac ns poate face canon, preotul s nu-l dezlege, pn nu-i face canonul, cci canonul este a treia parte a pocinei". Apoi a adugat i aceste cuvinte: "V spun i aceasta c eu am cutat cu rvn n toate sfintele canoane, dac nu cumva se gsesc oarecare epitimii fr ndeprtarea de la mprtirea cu Sfintele Taine, dar n -am putut gsi. ns este prea nfricoat i nspimnttoare certarea pus asupra preoilor, care ndrznesc s mprteasc pe cei oprii de sfintele canoane. Pe amndoi Biserica i aseamn cu Iuda vnztorul". Pentru blndee nva astfel pe fiii si sufleteti: "Urmnd blndeii lui Hristos, s v opunei pn la snge patimii mniei i s avei pace cu toi. Aceasta este aa de trebuincioas, nct nsui Hristos zicea ucenicilor Si: Pace vou!, Pacea Mea dau vou! Unde este pacea lui Hristos, acolo petrece i Hristos. Iar n sufletul n care nu este pacea lui Hristos, nu este nici Hristos". Apoi iari zicea: "Rbdarea este i ea att de trebuincioas pentru mntuire, nct Hristos zice: ntru rbdarea voastr vei dobndi sufletele voastre. Iar ctigarea sufletului nu este altceva dect mntuirea sufletului. Rbdare, ns, trebuie s avei nu numai pentru un timp oarecare, ci pn la moarte, cci zice Domnul: Cel ce va rbda pn la sfrit, acela se va mntui". Iar despre smerenie zicea Cuviosul Paisie: "Smerenia este temelia tuturor virtuilor evanghelice. Ea este att de trebuincioas pentru mntuire, cum este respiraia pentru viaa omului. Toi sfinii prin diferite ci 175

s-au mntuit, dar fr smerenie nimeni nu s-a mntuit i nici nu poate s se mntuiasc. De aceea, tot cel ce vrea s se mntuiasc, trebuie s se socoteasc din toat inima naintea lui Dumnezeu, ca cel mai de pe urm ntre oameni i pentru orice pcat s se condamne pe sine, iar nu pe alii". Un clugr pelerin, trecnd odat prin Mnstirea Neam, a ntrebat pe Cuviosul Paisie: "Cum este viaa duhovniceasc aici, fa de cea din Mnstirea Dragomirna?" Iar marele stare a rspuns: "Pe fiecare an merge tot mai n jos, i a o ine la aceeai nlime nu-i cu putin, dei m silesc. Pricin este intrarea necontenit n mnstire a femeilor i prsirea nvturii obteti". Odat a venit n pelerinaj la Cuviosul Paisie de la Neam un monah, Teofan de la Pecersca, ptimind multe greuti i ispite pe cale. Cnd l-a vzut, fericitul stare l-a ntmpinat cu aceste cuvinte: "Fiule Teofane, nu n zadar i-a fost cltoria ta pn la noi. Dumnezeu i-a msurat toi paii ti i i-a pregtit rsplata". Monahului Teofan i-a plcut aa de mult rnduiala duhovniceasc de la Neam, nct l-a rugat pe Cuviosul Paisie s-i dea voie s rmn n obtea sa pentru totdeauna. Dar fericitul stare i-a spus: "Mergi la Pecersca i mai slujete puin btrnului tu, Dosoftei, care va trece curnd ctre Domnul. Cu binecuvntarea lui mergi i te mntuiete acolo unde i va arta el". La plecare, Sfntul Paisie i-a zis: "Fiule, Dumnezeu i Preacurata Sa Maic s te pzeasc n toat calea ta. Crede c Dumnezeu nu-i va da s suferi mai mult dect poi ndura i te va nvrednici de partea aleilor Si, pentru rugciunile preacuvioilor prinilor notri Antonie i Teodosie ai Pecersci i a btrnului tu Dosoftei. S fie peste tine din partea noastr binecuvntarea lui Dumnezeu. Spune binecuvntatului tu btrn mulumiri i nu uita de srcia noastr duhovniceasc!" Unei egumene, Maria, din nordul Rusiei, Cuviosul Paisie i ddea urmtoarele sfaturi despre ascultare: "De vreme ce prin propria ta experien ai aflat roadele binecuvntatei ascultri i urmrile blestematei neascultri, se cuvine s-i spun cteva cuvinte despre sfnta ascultare. Dumnezeiasca ascultare este att de necesar pentru a plcea cu adevrat lui Dumnezeu, c fr de ea nu se poate nicidecum sluji lui Dumnezeu. Iat pentru ce sfnta ascultare a i fost sdit de Dumnezeu n trei locuri: n cer, n rai i pe pmnt. n cer, la puterile cereti; n rai, la oamenii cei dinti i pe pmnt, la sfinii ucenici i apostoli ai Domnului. Tot n aceste trei locuri s-au artat i roadele preabinecuvntatei ascultri i ale blestematei neascultri. i dac nu venea Fiul lui Dumnezeu, prin ascultarea Sa ctre Dumnezeu Tatl, s pun capt neascultrii lui Adam, atunci neamului omenesc nu i-ar fi rmas nici o ndejde de mntuire din moarte i din pierzarea venic. Pe aceast dumnezeiasc ascultare, sdit pe pmnt de nsui Domnul nostru Iisus Hristos, se ntemeiaz cinul clugresc, fie cu via de obte, fie trind cte doi-trei mpreun, sau petrecnd n pustie...". La urm, Cuviosul Paisie i d urmtoarele sfaturi egumenei Maria: "Povuiete surorile pe calea mntuirii, dndu-le pild de toat fapta bun, cu ajutorul lui Dumnezeu, prin mplinirea cu srguin a poruncilor evanghelice, prin iubirea ctre Dumnezeu i aproapele, prin blndee i smerenie, prin cea mai adnc pace cu toi, prin mil de mam, prin rbdare i ndelung rbdare, prin rugciune cu lacrimi, prin mngiere i ndemnare la toat fapta bun... Silete-te, de asemenea, s fii pild pentru surorile tale i prin pzirea canoanelor Sfinilor Prini, i prin osteneli trupeti, dup puterile tale i, pe ct poi, prin ascultarea pravilei bisericeti, i prin nchinciuni mari i mici. De asemenea, i pravila de chilie rnduit de Sfinii Prini mplinete-o cu fric de Dumnezeu, cu citirile, cntrile i metaniile rnduite. Citete cu srguin, cu mare luare aminte i cugetare crile Sfinilor Prini despre rugciunea ce se svrete de minte n inim, care este nevoina monahiceasc cea mai adevrat i mai plcut lui Dumnezeu... Silete-te s nu osndeti niciodat, cci unul este Judectorul cel drept, Hristos Domnul, Care va rsplti fiecruia dup faptele sale. Osndete-te pe sine i nu vei fi osndit la a doua i 176

nfricoata Sa venire. Tot celui ce greete fa de tine, iart-i greeala din toat inima, pentru ca i Tatl cel ceresc s-i ierte greelile tale...". Iar celor care l ntrebau dac au voie s citeasc crile eretice oprite de Biseric, Cuviosul i marele stare Paisie le scria: "Dumnezeiasca Biseric Ortodox poruncete s nu se citeasc de credincioi crile eretice, s nu stea de vorb i s nu umble cu ei pe cale, dup cuvintele psalmistului: Fericit brbatul care n-a umblat n sfatul necredincioilor i n calea pctoilor n-a stat (psalmul 1,1). Iar n alt loc spune Sfntul Pavel: De omul eretic, dup ntia i a doua mustrare, te ferete" (Tit 3,10). Altdat l-a ntrebat cineva pe Sfntul Paisie dac snt de folos slujbele Bisericii i Sfnta Liturghie pentru cei ce se afl n pcate de moarte. Iar Cuviosul le-a rspuns: "Dac cineva din cretinii ortodoci greete pe fa i este stpnit de pcate de moarte, pentru unul ca acesta, Sfnta Biseric oprete a se aduce jertfa cea fr de snge, pn ce el nu va prsi pcatul i se va poci". Cci aa spune Sfntul Simeon al Tesalonicului: "Nu se cuvine nicidecum preotului s aduc jertf sau s fac pomenire pentru cei ce au pctuit pe fa i nu s-au pocit, cci aceast jertf le este spre osnd. De asemenea, i primirea Sfintelor Taine cu nevrednicie, fr pocin i spovedanie, aduce osnd, cum spune despre aceasta i dumnezeiescul Pavel" (Corinteni 9,29). Aa se nevoia Preacuviosul Printele nostru Paisie n obtea sa att de mare de la Neam. Pe unii i mngia, pe alii i cluzea pe calea mntuirii, pe alii i mustra cu dragoste, pe cei bolnavi i neputincioi i cerceta i pe toi i nva rugciunea inimii, poruncindu-le ca n tcere i smerenie s repete nencetat i cu mare atenie cuvintele acestea: "Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul". Dei era slab cu firea i suferea de insomnie, de la slujbele bisericii nu lipsea niciodat, afar de cazuri rare de boal sau dac avea oaspei mari. Pentru toi, clugri, frai i mireni, strlucea ca un sfenic aprins att prin viaa sa sfnt, ct i prin scrierile i nvturile sale. Pentru aceea, toi l iubeau, toi l cutau i i urmau cu sfinenie sfatul. Iar cine nu-l asculta, nu sfrea bine cele fcute fr sfat i binecuvntare. n timp de cincisprezece ani ct a povuit marea obte a mnstirilor Neam i Secu, Sfntul Paisie a svrit multe fapte duhovniceti vrednice de amintit, pe care nimeni altul nu le-a mai putut svri dup mutarea lui la cele venice. Astfel, mai nti a ntemeiat o mare obte de peste apte sute de clugri de mai multe naionaliti, dintre care peste dou treimi erau moldoveni. Toi triau n desvrit armonie duhovniceasc i practicau rugciunea lui Iisus. Pentru povuirea lor sufleteasc, Cuviosul Paisie a rnduit douzeci i patru de duhovnici care i spovedeau regulat i i supravegheau ziua i noaptea. Iar pentru cei bolnavi a organizat bolni cu clugri ngrijitori i cu mncare deosebit. Pentru nchintori i oaspei a rnduit, de asemenea, prini duhovniceti i chilii speciale de gzduire la arhondaric, unde puteau sta mirenii pn la trei zile, asigurndu-li-se gratuit mas i toate cele necesare. Celor sraci i lipsii de prin sate, care cereau ajutor, li se ddea regulat mbrcminte, hran i bani, dup nevoie, n numele lui Hristos, Care spune n Sfnta Evanghelie: Flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc; strin am fost i M-ai primit; gol am fost i M-ai mbrcat... (Matei 25,35). Iar pentru luminarea i povuirea sufleteasc a clugrilor, a frailor i credincioilor din Moldova, Cuviosul Paisie a organizat la Mnstirea Neam o adevrat coal duhovniceasc i academie patristic de traducere din limba greac n limbile romn i slavon a zeci de opere filocalice mistice, ncepnd cu "Cuvintele ascetice" ale Sfntului Isaac Sirul. Marele stare a realizat la Neam prima traducere, ntr -o limb european, a Filocaliei Sfinilor Prini, prin vestiii clugri moldoveni iscusii, n limba greac. Pentru buna chivernisire a celor patruzeci de metoace i terenuri donate de evlavioii domni moldoveni, Cuviosul Paisie a rnduit peste tot clugri iconomi iscusii i mireni credincioi pentru a se evita orice tulburare i sminteal. Iar pentru ca obtea de la Neam i numeroii ei sihatri ce se nevoiau n schiturile 177

Pocrov i Vovidenia, ca i n pdurile seculare din jurul ei, s aib deplin linite i s se evite orice sminteal, Cuviosul Paisie a dus la Ceahlu toate clugriele ce sihstreau n pdurile din inutul Neam, organiznd la Duru o vestit sihstrie de maici sub povuirea egumenei Nazaria i a marelui duhovnic Iosif Pustnicul. De asemenea, a strmutat i satul Plieu, situat aproape de mnstire, la peste douzeci km deprtare de lavr, cum se vede pn astzi. Pentru buna ordine i disciplin n mnstire, Cuviosul Paisie a rnduit la Neam, Secu, Sihstria, Sihla i n toate schiturile de sub ascultarea sa acelai Regulament sau Aezmnt, scris de el pentru Mnstirea Dragomirna, dup rnduiala Muntelui Athos. Apoi, a pus clugri caligrafi iscusii s copieze sute de manuscrise patristice ziditoare de suflet i cri de cult, pe care le difuzau ucenicii si prin mnstiri, schituri i parohii din Moldova, ajungnd unele pn n Athos i n mnstirile din nord-estul Rusiei. Cuviosul Paisie mai ntreinea i o vast coresponden duhovniceasc cu zeci de mnstiri, cu ierarhi, dregtori i credincioi att din Moldova i din rile balcanice, ct i din ntreaga Rusie. Toate acestea i mai ales viaa sa cu totul sfnt, fiind vas ales al Duhului Sfnt, l-au fcut pe Cuviosul Paisie de la Neam drept cel mai renumit stare, dascl i lumintor al Ortodoxiei din secolul al XVIII-lea, cinstit nc din via ca sfnt i mare organizator de mnstiri, cum n-a mai fost altul dup el pn n zilele noastre. Din obtea sa de la Neam a trimis peste tot clugri, dascli, caligrafi, starei i duhovnici iscusii att n Moldova i ara Romneasc, ct i n Ucraina i n Rusia. Dintre acetia cei mai vestii au fost: duhovnicul Visarion, stareul Gheorghe de la Cernica, ierodiaconul Grigore Dasclul, iscusit traductor ajuns mitropolit al rii Romneti, arhimandritul Irinarh Roseti, ntemeietorul Mnstirii Horaia i a unei vechi mnstiri pe Tabor; Cuviosul Iosif Pustnicul de la Vratec i muli alii. Iar dintre clugrii si, unii se duceau la Athos i la Mormntul Domnului, alii se retrgeau la Poiana Mrului, la Sihstria Voronei, la Pocrov, Secu, Sihstria i Sihla, iar alii ajungeau pn la Pecerska i sihstria Optina din centrul Rusiei, care era profund influienat de obtea nemean i de personalitatea marelui stare Paisie. Prin scrierile i traducerile sale filocalice, prin numeroii si ucenici rspndii n toate rile ortodoxe i prin frumoasa rnduial monahal de la mnstirile Dragomirna, Secu i Neam, Cuviosul Paisie devine unul din cei mai iscusii dascli ai rugciunii i povuitori de suflete din ultimele secole. Prin anul 1790 Moldova a fost invadat de otile austriece, ruseti i turceti, care se luptau ntre ele. n vara aceluiai an a ajuns la Mnstirea Neam arhiepiscopul Ambrozie de la Poltava, cu dorina fierbinte s-l vad pe compatriotul su de la Neam. Dup ce zbovi aici cteva zile, a ridicat la rangul de arhimandrit pe Cuviosul Paisie. n ultimii ani de via, marele stare se simea tot mai bolnav i slbit. De aceea primea pe frai la chilie numai dimineaa, iar dup amiaza vorbea numai cu Dumnezeu, i pregtea ultimile traduceri, se ruga mult cu rugciunea inimii i era cercetat numai de doi mari duhovnici: Sofronie pentru clugrii slavi i Silvestru pentru clugrii moldoveni. Prin ei trimitea n ultimul timp pace i binecuvntare ntregului sobor de la Neam. La 30 octombrie 1794, Cuviosul Paisie s-a mbolnvit greu. Dup cteva zile s-a simit mai bine, iar Duminic, cinci noiembrie, a ascultat Sfnta Liturghie n biseric i s-a mprtit cu Trupul i Sngele lui Hristos. Apoi iari a czut bolnav la pat, fiind ngrijit de ucenicii si de chilie: Onorie i Martirie; iar la biseric se fceau ziua i noaptea rugciuni ctre Dumnezeu pentru nsntoirea lui i Sfntul Maslu. Simindu-i sfritul aproape, s-a mprtit pentru ultima dat cu Preacuratele Taine i, chemnd la sine pe duhovnicii cei mai btrni, Sofronie i Silvestru, a trimis prin ei pace i binecuvntare ntregului sobor, care era foarte ntristat pentru aceast grea desprire. Miercuri, cincisprezece noiembrie, nu a mai vorbit nimic, ci numai privea linitit i se ruga nencetat cu rugciunea inimii, pe care o deprinsese din tineree. Dup amiaz, n timpul Vecerniei, Cuviosul Paisie s 178

a luminat la fa, iar duhovnicul tefan i-a citit canonul de ieire a sufletului. Afar la fereastr se aflau toi duhovnicii mnstirii i se rugau cu lacrimi pentru dnsul. Dup Vecernie, Sfntul Preacuviosul Printele nostru Paisie, marele stare al mnstirilor Neam i Secu, i-a dat sufletul cu pace n minile lui Hristos n al 72-lea an al vieii sale, fiind plns cu multe lacrimi trei zile i trei nopi de obtea mnstirii i de toi credincioii din mprejurimi. mbrcndu-se n veminte, duhovnicii, preoii i diaconii au acoperit cinstitul trup al Sfntului Paisie, lsndu-i dezvelit numai mna dreapt cu care binecuvnta, pentru nchinarea soborului i i-au dat srutarea cea mai de pe urm. Apoi l-au aezat pe nslie i l-au depus n mijlocul bisericii mari n sunetul clopotelor, fiind plns de toi cu multe lacrimi. Vineri i-au spat mormntul n gropnia din dreapta naosului, iar smbt, optsprezece noiembrie, l-au nmormntat cu mare tnguire, ca pe un adevrat sfnt i printe sufletesc cu muli fii. La slujba de prohodire au slujit treizeci de preoi i treisprezece diaconi, cum spune pe larg unul din ucenicii Sfntului Paisie, al crui manuscris se afl n Biblioteca Academiei Romne, sub numrul 1860. Urmaul su a fost Ieroschimonahul Sofronie, primul duhovnic al acestei lavre. Sub streia lui s -a pus o lespede de marmur pe mormntul Sfntului Paisie, care poart urmtoarea inscripie: "Aici odihnete fericitul Printele nostru, Ieroschimonahul i Arhimandritul stare Paisie, malorusianul, care, din Sfntul Munte al Athosului, cu aizeci de ucenici venind n Moldova i aici mulime de frai adunnd i viaa de obte prin sine naintnd, ctre Domnul s-a mutat n anul 1794, n cincisprezece noiembrie, n zilele binecredinciosului domn Mihail uu voievod i a Presfinitului Mitropolit Iacov". Dup mutarea sa, Cuviosul Paisie era cinstit cu mult evlavie, ca sfnt, n obtea Mnstirii Neam. Civa din ucenici i-au scris viaa pe larg, alii i-au pictat chipul i alii i-au scris slujba cu priveghere la nceputul secolului al XIX-lea, dup rnduial, fiind prznuit n fiecare an la cincisprezece noiembrie. Pe mormntul su arde nencetat o candel, iar clugrii, cnd intr n biseric, fac cte trei nchinciuni la cpti, n semn de respect, cernd n tain binecuvntare. Biserica Ortodox din Romnia l-a cinstit pe Cuviosul Paisie ca sfnt dintotdeauna, mai ales n Moldova, cu zi de prznuire la cincisprezece noiembrie. Din anul 1988, cnd a fost canonizat ca sfnt i de Biserica Ortodox Rus, cultul Cuviosului Paisie de la Neam s-a extins n toate rile ortodoxe. Cu ale lui sfinte rugciuni, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, iart-ne i ne miluiete pe toi. Amin.

Viaa i ptimirea Sfntului Apostol i Evanghelist Matei (16 noiembrie)


Fiul lui Dumnezeu, Unul fr de pcat, Care a venit pe pmnt cu asemnare omeneasc s mntuiasc pe oamenii cei pctoi, trecnd prin Capernaum, a vzut un om eznd la vam care se chema Matei i a zis ctre dnsul: Vino dup Mine! Vameul, auzind aceasta nu numai cu urechile trupeti ci i cu cele sufleteti, ndat s-a sculat de la vam i, lsnd toate, a urmat pe Hristos; apoi Domnul a intrat n casa lui, iar Matei i-a fcut osp. Acolo s-au adunat la Matei vecinii lui, prietenii lui i muli cunoscui, vamei i pctoi i au ezut mpreun cu Hristos i cu ucenicii Lui. Deci s-a ntmplat s fie acolo farisei i pctoi; acetia eznd mpreun cu pctoii au zis ctre ucenicii Lui: Pentru ce dasclul vostru mnnc i bea cu pctoii i cu vameii?

179

Iar Domnul, auzind cuvintele lor, a zis ctre dnii: Nu trebuie doctor celor sntoi, ci bolnavilor, c nam venit s chem la pocin pe cei drepi, ci pe cei pctoi. Din acea vreme Sfntul Matei s-a fcut ucenic i urmtor al lui Hristos i s-a nvrednicit a fi cinstit ntre cei doisprezece apostoli. Acest sfnt era fiul lui Alfeu i frate cu Iacob, iar de ctre ceilali evangheliti se numea Levi al lui Alfeu. Pentru aceea, vrnd s acopere viaa lui de vame pentru cinstea apostoliei, l -au numit cu nume puin cunoscut, adic Levi a lui Alfeu. Iar Sfntul Matei n Evanghelia sa, scriind nsui despre sine, din mult smerenie, arat pe fa tuturor numele su, numindu-se Matei i povestind naintea tuturor viaa sa de mai nainte, neruinndu-se a-i mrturisi pcatele sale. Iar dup primirea Sfntului Duh, Sfntul Matei, mai nainte dect toi ceilali evangheliti, a scris Evanghelia n limba evreiasc, pentru evreii care crezuser, i a scris-o dup opt ani de la nlarea Domnului, propovduind aceast Evanghelie prin multe ri. Cci a strbtut Paria i Midia, binevestind pe Hristos. Apoi a nconjurat toat Etiopia, unde i czuse soarta, ar pe care a luminat-o cu lumina nelegerii Sfintei Evanghelii. Iar mai la sfrit, fiind povuit de Sfntul Duh, a venit n inutul mnctorilor de oameni, la o seminie neagr la chip i cu nrav de fiar i a intrat ntr-o cetate ce se chema Mirmenia, unde, ntorcnd ctre Domnul cteva suflete, le-a pus episcop pe Platon, urmtorul su, i a zidit o biseric mic. Iar el s-a suit pe un munte, care era n apropiere i a petrecut pe acest munte n post, rugndu-se lui Dumnezeu cu srguin pentru ntoarcerea acelui neam necredincios. Atunci i s-a artat Domnul n chip de tnr preafrumos, avnd n mna Sa un toiag. Apoi, dnd pace apostolului, a ntins dreapta Sa, dndu-i acel toiag i poruncindu-i s se coboare din munte i s nfig toiagul naintea uii bisericii celei zidite, "cci degrab - i-a zis Domnul -, se va nrdcina i va crete copac nalt cu puterea Mea i va aduce mult road, ntrecnd cu mrimea i cu dulceaa toate celelalte roade. Iar din rdcina lui va curge izvor de ap curat i, dac mnctorii de oameni se vor spla, vor deveni albi, i cei ce vor gusta din roada lui, vor lepda nravurile cele de fiar i vor fi oameni blnzi i buni". Sfntul Matei, lund toiagul din mna Domnului, a cobort din munte, mergnd n cetate s fac ceea ce i s a poruncit. Iar ighemonul acelei ceti, anume Flavian, avea o femeie i un fiu care erau chinuii de diavoli. Acetia, ntmpinnd n cale pe apostol, au strigat n urma lui cu glasuri slbatice, nfricondu-l i zicnd: "Cine te-a trimis pe tine aici cu acel toiag pentru pierderea noastr?". Iar el, certnd duhurile cele necurate, le-a izgonit. Apoi, cei ce s-au tmduit s-au nchinat apostolului i au mers dup dnsul cu bucurie. ntiinndu-se episcopul Platon de venirea lui, l-a ntmpinat cu clerul. Apoi, intrnd n cetate i apropiindu-se de biseric, a fcut precum i era poruncit: a nfipt toiagul cel dat lui de la Domnul i ndat naintea tuturor s-a fcut toiagul copac mare, dnd ramuri cu o mulime de frunze i s-au artat roade ntrnsul foarte frumoase, mari i dulci i izvor de ap a curs din rdcina lui. Atunci s-au minunat toi cei ce priveau la aceast minune, pentru c toat cetatea se strnsese la o minune ca aceasta, i mncau poame dulci din acest pom i beau ap curat. Iar Sfntul Apostol Matei, stnd la un loc nalt, propovduia cuvntul lui Dumnezeu n limba poporului ce se adunase acolo. Deci, ndat, toi au crezut n Domnul, iar apostolul i-a botezat n acel izvor fctor de minuni. Mai nti a botezat pe femeia ighemonului pe care o izbvise de duhul cel viclean, mpreun cu fiul su; pe urm pe tot poporul care a crezut n Hristos. Iar toi mnctorii de oameni, care se botezau dup cuvntul Domnului, ieeau din ap luminai la fa, apoi ctigau albire i frumusee nu numai trupeasc, ci i sufleteasc, lepdnd negreala de arap i mbrcndu-se ntru Hristos, omul cel nou. ntiinndu-se de aceasta ighemonul, mai nti s-a bucurat de tmduirea soiei i a fiului su. Dup aceea, ndemnndu-l diavolul, s-a mniat asupra Apostolului, pentru c tot poporul prsind zeii alerga la dnsul, i a cugetat s-l omoare. Dar n acea noapte Mntuitorul S-a artat Apostolului, poruncindu-i a ndrzni ctre El i fgduindu-i c va fi mpreun cu dnsul n mhnirea care-i va veni. Deci, fcndu-se ziu, pe cnd apostolul cnta n biseric laude lui Dumnezeu mpreun cu cei credincioi, ighemonul a trimis patru 180

ostai s-l prind, ns aceia cnd au ajuns la biserica Domnului ndat i-a cuprins un ntuneric nct abia au putut s se ntoarc napoi. Atunci, fiind ntrebai de ce n-au adus pe Matei, au rspuns: "Am auzit glasul lui vorbind, dar n-am putut s-l prindem". Deci, mniindu-se ighemonul, a trimis ostai mai muli cu arme, poruncindu-le s aduc pe Apostol cu sila, i de se va mpotrivi cineva, nelsnd s-l ia pe acela, s-l taie cu sabia. Dar i acest plan a rmas fr rezultat. Cci, pe cnd se apropiau de biseric, a strlucit o lumin cereasc asupra Apostolului, spre care ostaii neputnd a cuta, s-au umplut de fric i, aruncnd armele, au fugit; apoi ntorcndu-se au spus ighemonului cele ce se fcuse. Auzind ighemonul, s-a mniat foarte tare i s-a dus cu toat mulimea slugilor sale, vrnd ca singur s prind pe Apostol. ns, cnd s-a apropiat de dnsul, ndat a orbit i cuta un sprijinitor. Apoi a nceput a ruga pe Apostol s-i ierte pcatul i s-i lumineze ochii, iar Apostolul, fcnd semnul Sfintei Cruci peste ochii lui, i-a druit vederea. Dar ighemonul, vznd cu ochii cei trupeti, ns nu i cu cei sufleteti - cci l-a orbit rutatea lui -, n-a crezut c ar fi puterea lui Dumnezeu, ci o vrjitorie. Apoi, lund pe Apostol de mn, l ducea n curtea sa ca i cum ar fi vrut s-l cinsteasc, iar n inima sa cugeta cele viclene, vrnd s ard n foc pe Apostolul Domnului, ca pe un vrjitor. Apostolul, vznd tainele inimii lui i, nelegnd gndurile cele viclene, l-a mustrat, zicnd: "Prigonitorule i vicleanule, de ce nu svreti lucrul pe care l-ai cugetat asupra mea? F ceea ce au pus diavolii n inima ta, cci, precum vezi, snt gata s rabd toate pentru Dumnezeul meu". Atunci ighemonul a poruncit ostailor s-l ia pe Sfntul Matei i, punndu-l pe pmnt, s-l ntind cu faa n sus i s-i pironeasc minile i picioarele pe pmnt. Fcndu-se aceasta, dup porunca chinuitorului, slugile au adunat mulime de vie i vreascuri; apoi au adus smoal i pucioas i toate acestea punndu-le deasupra Sfntului Matei, le-au aprins. Aprinzndu-se focul cu vpaie mare, toi credeau c Apostolul lui Hristos va fi ars. Dar, o, minune! ndat s-a prefcut focul acela n rcoreal i vpaia n rou, iar Sfntul Matei a rmas viu, slvind pe Dumnezeu. Vznd aceasta, tot poporul s-a nspimntat de o asemenea minune i a ludat pe Dumnezeul Apostolului. Iar judectorul s-a mniat mai mult, n loc s cunoasc puterea lui Dumnezeu, Care a pzit viu i nevtmat de foc pe propovduitorul lui Hristos, i gria asupra dreptului frdelegi, numindu-l vrjitor i zicnd c vrjile au stins focul i l-au pzit viu. Dup aceea a poruncit s adune lemne mai multe, vie i vreascuri i, punndu-le deasupra lui, s le aprind, iar deasupra s toarne mult smoal. Apoi a adus i pe zeii si cei de aur n numr de doisprezece i, punndu-i n jurul focului, i chema n ajutor pentru ca Sfntul Matei, cu puterea lor, s nu se poat izbvi de vpaie i s ard n foc. Sfntul Apostol, fiind n vpaie, s-a rugat ctre Domnul puterilor ca s arate puterea Sa nebiruit, s vdeasc neputina zeilor pgneti i s ruineze pe cei ce ndjduiesc spre dnii. i ndat s -a pornit vpaia focului nfricoat asupra idolilor de aur i s-au topit ca ceara, ba nc au ars i muli din cei necredincioi, care stteau mprejur. Iar din topirea idolilor a ieit un arpe ca de foc, care mergea dup ighemon, vrnd s-l vatme, nct nu-i era lui cu putin a fugi i a scpa de frica aceluia, pn ce a fcut smerit rugminte ctre Apostol ca s-l izbveasc din acea nevoie. Sfntul Apostol Matei a certat focul i ndat s-a stins vpaia i a pierit asemnarea arpelui cea de foc. De acum, ighemonul voia s scoat din foc pe sfntul, ns el, fcnd rugciunea cea mai de pe urm, i-a dat sfntul su suflet n minile lui Dumnezeu. Atunci judectorul a poruncit s se aduc un pat de aur i s pun pe dnsul cinstitul trup al Apostolului, care fusese scos din foc nevtmat. Apoi, nvelindu-l cu veminte de mare pre, l-a luat pe umeri mpreun cu boierii si i l-a dus n curile sale. Dar el nu avea credin desvrit. De aceea a poruncit s fac un sicriu din fier i, punnd ntr-nsul trupul Sfntului Apostol Matei, s-l nchid pretutindeni cu plumb i s-l arunce n mare, zicnd ctre boierii si: "Dac Cel ce l-a pzit pe Matei ntreg n foc, l va pzi pe el i de nec, apoi cu adevrat Acela este Dumnezeu i Aceluia ne vom nchina, lsnd pe toi zeii notri, care n-au putut s se izbveasc de arderea focului". 181

Fiind aruncat n mare sicriul cel de fier cu cinstitele moate, noaptea s-a artat Sfntul Matei episcopului Platon, zicndu-i: "Duminic s mergi la malul mrii care este spre partea rsritului de la curile domneti i s iei de acolo moatele mele, care vor fi scoase la uscat". Sculndu-se episcopul, a mers la mare cu o mulime de popor, la locul artat i au aflat racla cea de fier cu moatele Sfntului Apostol Matei, precum i-a vestit lui n vedenie. ntiinndu-se despre aceasta ighemonul i boierii si, au crezut cu adevrat n Domnul nostru Iisus Hristos, mrturisindu-L cu glas mare a fi Unul adevratul Dumnezeu, Care a pzit pe sluga Sa, Matei. Apoi ighemonul, cznd naintea raclei Sfntului Apostol, i cerea iertare de la el pentru greeala sa i cu osrdie dorea s se boteze. Episcopul Platon, vznd credina voievodului i rugmintea lui cea cu dinadinsul i nvndu-l mult, i-a poruncit s intre n apa Botezului. Iar cnd episcopul a pus mna pe capul lui, voind s-i dea nume, ndat a venit un glas de sus, zicnd: "Nu Flavian s-l numeti, ci Matei". Astfel, lund voievodul din botez numele Apostolului, s-a srguit a fi urmtor al faptelor lui apostoleti. Cci degrab, ncredinnd altuia domnia sa, s-a lepdat de lumea aceasta deart i se srguia ntru rugciuni n biserica lui Dumnezeu. Apoi a fost nvrednicit rnduielii preoeti de ctre Sfntul Platon episcopul. Iar dup trei ani, murind episcopul, Sfntul Matei s-a artat n vedenie preotului Matei, celui ce-i lsase domnia, i l-a sftuit s primeasc scaunul episcopal, dup fericitul Platon. Lund episcopia Matei cel nou, bine s-a ostenit n buna vestire a lui Hristos i pe muli ntorcndu-i de la nchinarea la idoli, i-a adus ctre Dumnezeu. Apoi, vieuind ani ndelungai cu plcere de Dumnezeu, s-a mutat ctre El, stnd naintea scaunului Lui, mpreun cu Sfntul Apostol i Evanghelist Matei i se roag pentru noi, ca s fim motenitori mpriei Sale n veci. Amin.

Viaa celui ntre sfini Printele nostru Grigorie, Episcopul Neocezareei, fctorul de minuni (17 noiembrie)
Sfntul Grigorie s-a nscut n slvita i marea cetate a Neocezareei din prini necredincioi. Apoi, din copilrie rmnnd orfan, a fost dat la nvturi elineti, unde, nvnd, a nceput s priceap nelepciunea cea desvrit, care este cunotina adevratului Dumnezeu; cci din fpturi cunotea pe Fctorul i se srguia a-I bineplcea Lui cu via neleapt. Auzind nvtura Sfintei Evanghelii, ndat s-a fcut urmtor al ei. Apoi, lund botezul, vieuia ntru desvrirea Evangheliei, adic ntru curenie i neagoniseal, lepdnd toate deertciunile lumeti i prsind plcerile trupului, i pzea curenia fecioriei sale cu mare nfrnare, cci pn la fericitul su sfrit n-a cunoscut pcat trupesc. Astfel, s-a pzit pe sine de pcat i de necurie pentru ca mai bine s plac lui Dumnezeu, Celui curat i fr de pcat, Care S-a nscut din Preacurata Fecioar. Aceluia druindu-se din tineree, sporea cu ajutorul Lui din putere n putere i din bunti n bunti i umbla n calea vieii fr prihan. De aceea era iubit de Dumnezeu i de oamenii buni, iar de cei ri era urt. Cci, fiind mulime de tineri ca s nvee nelepciunea filosofiei i a medicinei i nvnd el mpreun cu aceia, fiind nc tnr, au nceput s-l urasc pentru viaa lui plin de nelepciune i fr prihan. Cci aceia, fiind robii de nenfrnare i de patimi, triau n necurie, intrnd prin casele de desfrnare, dup cum era obiceiul tinerilor pgni. Iar Sfntul Grigorie, fiind tnr cretin, se abtea de la orice cale necurat i ura frdelegea. Precum este crinul n mijlocul spinilor, aa nflorea el cu curenia n mijlocul celor necurai. Fiind cunoscut multora viaa sa cea curat i fr de prihan, muli filosofi dintre cei mai renumii i unii ceteni l cinsteau i-l ludau mult. Iar cei de o vrst cu el, neputnd s priveasc spre un tnr ca acesta, care ntrecea cu nfrnarea i curenia nu numai pe cei tineri, ci i pe cei btrni, s -au gndit s-i aduc 182

necinste n popor, cum c ar tri n necurie ca i alii, ca astfel s strice numele lui cel bun cu care era ludat de toi. Deci au ndemnat asupra lui o desfrnat ca s griasc frdelege despre acest drept i s -i scoat nume ru tnrului cel nevinovat i curat cu inima. Odat, pe cnd era sfntul ntr-un loc cu nite filosofi vestii i cu dasclii cei mai de frunte vorbind mpreun, s-a apropiat de dnsul desfrnata, ndemnat de cei de o vrst cu el, cernd fr ruine plata pentru pcatul trupesc ce zicea c l-ar fi svrit cu dnsa. Auzind aceasta, toi se mirau, iar unii dintr-nii s-au tulburat, creznd c este lucru adevrat. Alii ns n-au crezut cuvintele aceleia, tiind pe Grigorie c este curat i nelept i o alungau pe acea desfrnat fr de ruine. Ea ns, strignd cu glas mare, supra pe sfntul s-i dea plat pentru desfrnare. Sfntul Grigorie s-a ruinat, auzind nite cuvinte ca acelea fr de ruine i neadevrate de la acea femeie cunoscut ca desfrnat de o mulime de oameni cinstii, ba chiar ca o fecioar curat se rumenea la fa. Sfntul, fiind fr de rutate i blnd, nu i-a zis nimic aspru, nici n-a artat vreun fel de mnie, nici nu se ndrepta i nici nu punea nainte martori ai nevinoviei sale. Apoi cu blndee a zis ctre un prieten al su: "D-i degrab preul pe care l cere ca s se duc de la noi i s nu ne supere mai mult". Iar prietenul lui ndat i-a dat ct a cerut, rscumprnd pe Grigorie de nevinovata ruine. ns Dumnezeu, Care este n cer martor credincios a descoperit acea nedreptate, trimind un duh necurat asupra acelei desfrnate fr de ruine i mincinoas. Astfel, cnd a luat n minile sale plata cea nedreapt, ndat a primit pedeaps cumplit, cci a nvlit divolul asupra ei i a nceput s -o chinuie naintea tuturor. Apoi acea necurat femeie a czut la pmnt i striga cu glas nfricoat i tremura cu tot trupul, scrnind din dini i tvlindu-se, nct cei ce erau acolo de fa s-au umplut de mare fric, vznd grabnica i cumplita izbnd pentru nevinovatul tnr. Deci, n-a ncetat diavolul a o chinui, pn cnd Sfntul Grigorie n-a fcut rugciune cu srguin ctre Dumnezeu pentru dnsa i a gonit pe diavoli. Aa a fost nceputul sfineniei i minunilor lui, nc din tineree, lucru de care se minunau cei btrni. Deci, avea el acolo un prieten care se numea Fermian i era de neam din Capadocia, bine priceput i cu obiceiuri bune. Aceluia i-a descoperit Sfntul Grigorie gndul inimii sale, cum c voiete s lase toate i s slujeasc lui Dumnezeu. Deci l-a aflat i pe Fermian avnd acelai gnd i pe aceeai cale voind a cltori mpreun cu dnsul. Sftuindu-se mpreun, au lsat amndoi filosofia cea din afar i, ieind din colile elineti, s-au dus s nvee nelepciunea cretineasc i tainele dumnezeietii Scripturi. n acea vreme Origen, care pn atunci nu czuse n eres, era dascl preaslvit ntre cretini. Deci, mergnd Sfntul Grigorie ctre Origen mpreun cu prietenul su Fermian, s-au pus pe nvtur i au petrecut la dnsul vreme ndelungat. Apoi s-a ntors n patria sa, Neocezareea. Cetenii Neocezareei i toi cunoscuii, vznd nelepciunea lui cea mare, voiau s -l aib ntre dnii ca pe un cetean cinstit i ndrepttor al cetii. El ns, fugind de mndria i de slava lumeasc cea deart i de cursele vrjmaului cele cu multe mpletituri ce snt n lume, a ieit din cetate i din patria sa i s -a slluit n pustie, vieuind cu nfrnare. Iar nevoinele i ostenelile lui, numai singur Dumnezeu le tie, Cel ce a zidit inimile noastre i nelege toate lucrurile. Petrecnd Sfntul Grigorie n pustie i ndeletnicindu-se n gndiri ctre Dumnezeu, fericitul Fedim, episcopul cetii Amasiei din Capadocia, aflnd despre dnsul, voia s-l scoat din pustie spre ajutorul Bisericii lui Hristos i s-l pun arhiereu i nvtor, pentru c mai nainte vedea n dnsul darul lui Dumnezeu cum c are s fie mare stlp al Bisericii i ntritor al credinei. Avnd Sfntul Grigorie darul mai nainte vederii i cunoscnd c episcopul vrea s-l ia din pustie spre slujba Bisericii, se ascundea dinaintea lui, judecndu-se a fi nevrednic de o asemenea treapt i umbla din loc n loc prin pustie ca s nu-l poat afla. Dar fericitul Fedim l cuta cu srguin i cu rugciuni l chema din pustie la dnsul. ns, neputnd despri de pustie pe iubitorul de pustie i a-l aduce n cetatea Amasiei pentru hirotonie, a fcut un lucru strin i neobinuit. Fiind ndemnat de Duhul lui Dumnezeu i aprins cu rvn pentru Sfnta Biseric, n-a inut seama c Grigorie nu a venit acolo la dnsul i c nu 183

puin deprtare este ntre dnii, fiindc de la cetatea Amasiei pn la pustia aceea unde vieuia Sfntul Grigorie era cale de trei zile. Episcopul Fedim, neinnd seama de deprtarea aceea dintre dnii, a sfinit pe Grigorie episcop al Bisericii Neocezareei, dei nu venise el acolo de fa. Cci, cutnd ctre Dumnezeu, a zis: "Tu, Cela ce toate le tii, Dumnezeule, i toate le poi, caut n ceasul acesta spre mine i spre Grigorie, i svrete cu darul Tu, hirotonisirea lui". Astfel l-a hirotonit pe fericitul, nefiind de fa. Despre aceasta mrturisete Sfntul Grigorie de Nisa, care a scris viaa acestui sfnt, fapt ce se ntrete i n canonul din Minei, n pesna a cincea, adeverind astfel: "Stttorul naintea lui Dumnezeu, Fedim, fiind aprins de rvn, te -a uns pe tine, printe, nefiind tu de fa, bizuindu-se pe buna ta credin i pe viaa ta cea curat, gritorule de Dumnezeu, Grigorie". n acest chip minunat, fericitul Fedim a svrit hirotonia lui Grigorie; deci i nevenind el, s-a supus a primi crma Bisericii. Cci cum putea a se mpotrivi voii dumnezeieti? ns mai nti a fcut rugciune, cernd de sus ajutor pentru un lucru dumnezeiesc ca acesta. n acea vreme ncepea eresul lui Pavel de Samosata, pentru care Sfntul Grigorie, fiind ntru nepricepere, se ruga cu srguin lui Dumnezeu i Maicii Sale, ca s-i arate credina cea adevrat. ntr-o noapte, rugndu-se mai cu srguin, i s-a artat Preacurata Fecioar Maria, strlucind ca soarele, mpreun cu Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, care era mbrcat n veminte arhiereti. Artnd Preacurata Fecioar cu mna spre Sfntul Grigorie, a poruncit Sfntului Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, s-l nvee taina Sfintei Treimi i cum se cade a crede drept. Deci, n puin vreme, Sfntul Grigorie a fost nvat, din porunca Maicii Domnului, de ctre Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu mari taine dumnezeieti i a ptruns adncul nelepciunii. Acestea erau cuvintele descoperirii grite de Sfntul Ioan: "Unul este Dumnezeu, Printele Cuvntului Celui viu, al nvturii celei ipostatice, al puterii i al tainei celei venice, nsctorul desvrit al Celui desvrit, Tatl Fiului, Cel Unul nscut. Unul Domnul, Unul dintru Unul, Dumnezeu din Dumnezeu, asemnarea i chipul Dumnezeirii; Cuvntul lucrtor, nelepciunea care ine alctuirea celor ce snt i puterea cea fctoare a toat fptura; Fiul Cel adevrat al Printelui Celui adevrat, Fiul Cel nevzut al Printelui Celui nevzut, Cel desvrit al Celui desvrit; Cel fr de moarte i venic al Celui venic. Unul Duhul Sfnt, Care are fiin de la Tatl i prin Fiul este artat oamenilor; chipul cel desvrit, viaa, pricina celor ce vieuiesc, izvor sfnt, sfinenia care d sfinenie, ntru care se descoper Dumnezeu Tatl, Care este mai presus de toate, i Dumnezeu Fiul prin Care snt toate. Treimea cea desvrit, Care cu slava, cu venicia i cu mpria nu se desparte, nici se deprteaz; cci nici nu este ceva zidit sau fcut n Sfnta Treime, nici adaos, adic s fie ceva ce n-ar fi fost mai nti i dup aceea s fi venit. Nici Fiul na fost cndva s nu fi fost ntru Tatl, nici Duhul ntru Fiul, c neprefcut i neschimbat este Treimea, totdeauna aceeai". Aceste cuvinte care au fost grite de Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, dup vedenia aceea, le -a scris Sfntul Grigorie cu mna sa i a fost pstrat acea scrisoare mult vreme, pn la stpnirea agarenilor, adic a turcilor, n Biserica Neocezareei. Apoi sculndu-se, s-a dus la Neocezareea. Atunci toat cetatea aceea era ntru ntunericul nchinrii la idoli, fiind acolo mulime de idoli i de capiti idoleti. Acolo se aduceau mulime de jertfe idolilor, nct tot vzduhul era plin de mirosuri ce ieeau din dobitoacele njunghiate i arse ca jertf; numai cteva suflete de cretini erau n cetatea aceea, ce avea atta mulime de popor. Sfntul Grigorie, mergnd la Neocezareea, n cale a avut prilej s dea de o capite idoleasc. Era atunci sear i czuse o ploaie mare, de aceea sfntul a fost nevoit s intre n acea capite idoleasc, mpreun cu cltorii i a rmas ntr-nsa. Acolo erau muli idoli n care vieuiau draci i se artau aievea slujitorilor lor i vorbeau cu ei. Deci, nnoptnd Sfntul Grigorie acolo, i svrea obinuitele sale rugciuni de miezul nopii i de diminea, nsemnnd cu semnul Crucii vzduhul spurcat de jetfele idoleti. Iar dracii, nfricondu-se de semnul Sfintei Cruci i de rugciunile Sfntului Grigorie, au lsat capitea i au fugit.

184

Fcndu-se ziu, Sfntul Grigorie i-a urmat calea sa, care i era nainte, mpreun cu ceilali cltori, iar popa cel idolesc a intrat n capite, dup obiceiul su, vrnd s aduc jertf idolilor, ns n-a gsit pe draci cci fugiser de acolo. Dar, dei aducea jertf dracilor, nu i se artau, precum se obinuise mai nainte, nct slujitorul nu pricepea pentru care pricin au fugit zeii si din capite. El i -a rugat mult s se ntoarc iari la locul lor. Dar ei de departe strigau, zicnd: "Nu putem s intrm acolo, unde a fost strinul acela care mergea din pustie la Neocezareea". Auzind acestea slujitorul, a alergat ctre Sfntul Grigorie i, ajungndu-l, l-a oprit, strignd la el cu mnie, de ce a ndrznit s intre n capitea zeilor lor, fiind cretin, cci pentru aceast pricin zeii au urt locul acela. Apoi slujitorul s-a dus de acolo, ngrozind pe Sfntul cu judecat mprteasc, vrnd ca ndat s-l duc cu sila ctre chinuitor. Sfntul Grigorie, potolind mnia lui cu cuvinte blnde i nelepte, a zis mai pe urm: "Astfel este Dumnezeul meu, c i dracilor poruncete, i mie mi-a dat putere asupra lor, nct i ei m ascult". Iar slujitorul, auzind acestea, i-a potolit mnia, i a rugat pe Sfntul s porunceasc zeilor s se ntoarc iar la locurile lor. Iar Sfntul, lund o bucic de hrtie din crticica sa, a scris pe dnsa aceste cuvinte: "Eu, Grigorie, i poruncesc, satano, intr!" i a dat hrtiua aceea slujitorului, poruncindu-i s o pun pe altarul necurailor zei. Apoi ndat s-au ntors dracii n capite, vorbind cu el ca i mai nainte. Slujitorul s-a nspimntat, minunndu-se de o putere dumnezeiasc ca aceea care era n Sfntul Grigorie, cci poruncete dracilor cu cuvntul i-l ascult pe el. Apoi iari a alergat dup dnsul i, ajungndu-l, fiindc nc nu ajunsese n cetate, l-a ntrebat de unde are o putere ca aceea, nct i zeii lor pgneti se tem de dnsul i-i ascult porunca lui. Iar Sfntul Grigorie, vznd inima slujitorului lesne de nduplecat ctre sfnta credin, a nceput a-i spune despre Unul adevratul Dumnezeu, Care pe toate le-a zidit cu cuvntul. i astfel i spunea taina sfintei credine ortodoxe. Pe cnd vorbeau ei, mergnd pe cale, popa idolesc a rugat pe Sfntul Grigorie s fac vreo minune spre artarea mai cu dinadinsul a credinei sale. Atunci s-a ntmplat c era acolo o piatr mare, ca un munte, pe care nici un fel de putere omeneasc nu putea s o mite din loc. Acelei pietre i-a poruncit Sfntul Grigorie, cu numele lui Hristos, s se mite din locul su. Atunci piatra singur de sine mergea n alt loc, unde voia popa, nct l-a cuprins frica de acea minune preaslvit i a mrturisit c Unul este Adevratul i Atotputernicul Dumnezeu, Cel propovduit de Sfntul Grigorie i nu este altul afar de El. Acel fapt s -a vestit pretutindeni, nct n Neocezareea a tiut tot poporul despre minunile Sfntului Grigorie i despre stpnirea lui peste draci. i s-a ntiinat toat cetatea de venirea lui, mulime de popor ieindu-i ntru ntmpinare, vrnd a-l vedea. Cci auziser despre dnsul c a mutat n alt loc numai cu cuvntul acea piatr mare i c poruncete zeilor i-l ascult pe dnsul. Sfntul Grigorie, intrnd n cetate, a aflat numai aptesprezece suflete de credincioi, iar ceilali oameni se nchinau idolilor celor fr suflet i slveau pe diavoli. Deci se ruga lui Dumnezeu n ascunsul inimii sale s caute spre zidirea Sa i s lumineze atta mulime de popor care rtcete i s-l ntoarc pe calea mntuirii. El a fost primit n casa unui brbat cinstit, fiind cel mai de frunte din cetate, cu numele de Musonie; i petrecea acolo, nvnd pe oameni cunotina adevratului Dumnezeu, n care sporea cu ajutorul Lui, nct nu trecea nici o zi fr ctigarea sufletelor omeneti. Cci se aduna i Sfntul Grigorie n casa lui Musonie, cu mulime de popor, cu femeile i cu copiii lor, ca s aud nvtura i s vad vindecrile i minunile ce se fceau de ctre dnsul, izgonind din oameni duhurile cele viclene. De aceea din zi n zi se aduga i se nmulea numrul credincioilor. Apoi, n puin vreme, a zidit o biseric preaminunat din averea oamenilor care au crezut n Domnul. Cci ei, tot ce aveau ddeau Sfntului pentru zidirea bisericii i i deschideau vistieriile lor pentru mpodobirea casei Domnului, pentru hrana sracilor i trebuina bolnavilor, orict ar fi fost de trebuin. Deci cuvntul lui Dumnezeu sporea n Neocezareea i sfnta credin se nmulea, iar nchinarea idolilor disprea i se pustiau capitile lor cele urte, idolii se zdrobeau, iar numele Domnului i Dumnezeului nostru Iisus Hristos era preamrit n Neocezareea, unde se svreau prin Sfntul Grigorie, cu puterea lui Dumnezeu, minuni prea mari i nfricoate.

185

Doi frai, dup moartea tatlui lor, au rmas motenitori ai unei mari avuii pe care au mprit -o ntre dnii. Apoi mai aveau i un iezer mare, pentru care se sfdeau cci fiecare dintre dnii dorea s -l aib singur ntreg; deci i-au ales ca judector pe fctorul de minuni, Grigorie. Mergnd Sfntul ctre dnii la iezer, voia s fac pace ntre ei, dar n-a sporit nimic cu cuvintele pentru c amndoi erau nenduplecai i nu voiau s se lase unul pe altul s aib parte de iezer. Dup mult sfad voiau s fac chiar rzboi ntre dnii, pentru c n amndou prile era popor mult i de-abia a putut Sfntul s-i potoleasc n acea zi s nu fac rzboi. Fcndu-se sear s-au dus pe la casele lor, amnnd rzboiul pe a doua zi, iar Sfntul a rmas singur lng iezer i, petrecnd toat noaptea n rugciuni, a poruncit iezerului, n numele Domnului s se usuce de tot i s nu rmn nici pictur de ap i nici tin ntr-nsul, ci s fie pmnt bun de arat i de semnat. Deci s-a fcut aa, cci deodat nu se tie unde s-a ascuns apa i s-a fcut pmnt uscat. A doua zi, venind fraii la iezer cu mulime de oameni narmai ca s fac rzboi, n -au aflat n locul unde era iezerul nici o pictur de ap i, ca i cum n-ar fi fost niciodat ap acolo, au aflat pmnt nverzit. Mirndu-se de aceasta, fraii s-au mpcat ntre dnii, iar toi oamenii preamreau pe Dumnezeu. Astfel de judecat dreapt a fcut fctorul de minuni, cci acolo unde nu putea s fie pace ntre frai i era aproape a se face rzboi, a uscat iezerul cu ap ca s nu se ia dragostea lor dintre frai. n pmntul acela este un ru ce se numete Licos, care primvara se umplea cu ap, nct ieea din matca sa i, vrsndu-se n satele, cmpiile, grdinile i livezile care erau n apropiere, fcea mare pagub semnturilor i poporului. Auzind poporul care tria pe marginea rului aceluia, despre Sfntul Grigorie al Neocezareei, fctorul de minuni, cum c are stpnire peste ape - cci aflaser c a poruncit iezerului celui mare i s-a uscat -, s-au adunat toi de la mic la mare i, mergnd la Sfntul, au czut la picioarele sale, rugndu-l s fie milostiv i s potoleasc pornirea rului, care atunci, mai mult ca oricnd, vrsase i necase multe sate. Iar Sfntul a zis ctre dnii: "Singur Dumnezeu a pus hotar apelor i nu pot s curg altfel, dect numai aa precum le-a poruncit El". Iar ei suprau pe Sfntul cu rugmintea. Deci Sfntul, vznd necazul lor, a mers mpreun cu ei la rul acela. Venind la malurile care formau albia rului cnd nu era revrsat, a nfipt acolo toiagul su, zicnd: "Hristos i poruncete ie, rule, ca s nu mai iei din hotarele tale, nici s-i mai veri apele mai departe, ci s curgi ntre aceste maluri cu rnduial". Apoi ndat toiagul cel nfipt a crescut stejar mare, iar apele s-au adunat cu rnduial n mijlocul malurilor. De atunci, niciodat nu s-a mai revrsat rul acela ci, cnd se nmuleau apele i se apropiau de stejar, ndat se ntorceau napoi i nu mai necau holdele oamenilor. Odat acest sfnt fctor de minuni a vrut s zideasc o biseric la un loc frumos, aproape de un munte. ncepnd el a pune temelia, locul era strmt i nu putea s-l mai lrgeasc din cauza muntelui aceluia. Deci, Sfntul a stat la rugciune. i, rugndu-se din destul, a poruncit muntelui, n numele lui Iisus Hristos, s se mite i s se ndeprteze de la locul su, ct trebuia pentru lrgirea bisericii. Apoi ndat s -a cutremurat muntele i, micndu-se, s-a deprtat fcnd destul loc pentru lrgimea temeliei bisericii. Astfel era credina acestui plcut al lui Dumnezeu, nct muta i munii. Muli dintre necredincioi, vznd o astfel de minune, se ntorceau ctre Domnul i se botezau de ctre Sfntul; iar vestea despre dnsul strbtea pretutindeni pentru minunile cele mari pe care le fcea cu puterea lui Dumnezeu, de care era plin. Oarecnd, fiind Sfntul Grigorie n cetatea Comani pentru alegerea episcopului - cnd a fost ales un brbat vrednic, adic Sfntul Alexandru, care mai pe urm s-a nvrednicit cununii muceniceti -, ntorcndu-se el de acolo, oarecare din necredincioii evrei au vrut s rd de Sfntul, zicnd c nu are ntru el Duhul lui Dumnezeu. Astfel, ei au pregtit un lucru ntru acest chip: pe calea pe unde avea s mearg Sfntul, au pus un evreu gol ntre dnii, ca i cum ar fi fost mort, iar ei se prefceau c s-ar tngui pentru el. Cnd Sfntul a trecut pe lng dnii, au nceput s-l roage s arate mil spre acel mort i s-i acopere trupul. Iar el, dezbrcnd haina sa cea de deasupra i, dnd-o lor, s-a dus. Ei, ns, au nceput a rde i a batjocori pe Sfntul, zicnd: "De-ar fi avut Duhul lui Dumnezeu ntru el, ar fi cunoscut c nu zace un om mort, ci unul 186

viu". i au nceput a-l striga pe cel culcat ca s se scoale. Dar Dumnezeu a ntors asupra lor o batjocor ca aceea, cci ntr-adevr a rmas mort tovarul lor. Iar lor, prndu-li-se c a adormit, l loveau peste coaste ca s-l trezeasc, strigndu-l cu mare glas, dar el nu le da nici un rspuns, cci adormise somnul cel venic. Deci, vzndu-l mort, rsul lor s-a schimbat ntr-o adevrat tnguire i i-au ngropat mortul lor. Cnd s-a pornit prigoan asupra cretinilor, n vremea mpriei necredinciosului Diocleian, a ieit porunc mprteasc n toate locurile, ca toi cretinii s fie silii ctre nchinarea idolilor, iar cei ce nu se vor pleca poruncii mprteti, s fie chinuii i omori. Atunci Sfntul Grigorie a sftuit turma sa s se ascund, adic cei ce nu au putere i darul lui Dumnezeu pentru rbdarea chinurilor celor cumplite, ca nu cumva, dndu-se cineva cu ndrzneal chinuitorilor i vznd muncile cele nfricoate, ndat s se sperie i, neputnd rbda acele chinuri, s cad din credina n Dumnezeu. "Cci mai bine este, zicea el, a se ascunde puin vreme i a atepta chemarea i ajutorul Domnului Dumnezeu ctre nevoina cea muceniceasc, dect s lepede credina". Sftuind astfel pe cei credincioi, s-a sculat i, lund pe unul din diaconii si, s-a dus n pustie i s-a ascuns de pgni. Venind prigonitorii mpratului n cetatea Neocezareei, l cutau mai nti pe Sfntul Grigorie, spre chinuire, ca pe cel ce era n partea aceea capul tuturor cretinilor i pstor al oilor celor cuvnttoare. Dar nite pgni, ntiinndu-se despre dnsul c s-a ascuns ntr-un munte, au spus ostailor i i-au dus pe dnii pn la muntele acela. Atunci ei au alergat cu srguin la munte, ca nite cini gata s vneze i ca nite lupi care vor s rpeasc oile. Iar Sfntul Grigorie, vznd c se apropie ostaii i nu este cu putin a mai fugi i a se ascunde de dnii, a ridicat minile la cer, ncredinndu-se acopermntului lui Dumnezeu. Asemenea a poruncit i diaconului su s fac. i stteau amndoi cu minile ntinse i se rugau, iar ostaii cutau pe Sfntul cu srguin ns nu l-au aflat pentru c nu puteau s-l vad, dei de multe ori au trecut pe lng dnsul. Apoi, cutndu-l destul, s-au ntors. Pogorndu-se din munte, ostaii au zis ctre cei ce-i aduseser pe dnii: "N-am aflat pe nimeni n muntele acesta, dect doi copaci stnd nu departe unul de altul". Iar unul dintre dnii, nelegnd minunea ce s -a fcut, i-a lsat i a alergat el nsui la munte. Apoi, aflnd pe Sfntul i pe diaconul stnd la rugciune, a czut la picioarele lui, dorind s se fac cretin, ceea ce a i dobndit. Astfel s-a fcut din prigonitor, rob al lui Hristos i de atunci se ascundea mpreun cu ceilali cretini. Odinioar, Sfntul Grigorie, svrindu-i obinuitele sale rugciuni ctre Dumnezeu, s-a tulburat foarte tare i a stat neclintit mult timp tcnd, ca i cnd ar fi privit la o privelite de umilin. Dup mai mult vreme s-a luminat la fa i, umplndu-se de bucurie, a nceput cu mare glas a mulumi lui Dumnezeu i a cnta cu glas de prznuire, zicnd: "Binecuvntat este Domnul, Care nu ne-a dat spre vnarea dinilor lor". Apoi l-a ntrebat diaconul, zicnd: "Care este pricina schimbrii tale, Printe, c adineauri erai tulburat i acum te ari vesel?" Iar Sfntul i-a rspuns: "Am vzut, fiule, o vedenie minunat cu un copil mic, luptndu-se cu diavolul cel mare i, biruindu-l pe diavol, l-a aruncat la pmnt". Iar diaconul nu a neles cele grite i iari a zis Sfntul: "Un copil cretin cu numele Troadie a fost adus la judecat naintea prigonitorului, i dup multe i grele chinuri a fost omort pentru Hristos, iar el acum merge la cer cu prznuire. Deci eu mai nti eram tulburat, cci m temeam ca nu cumva s-l biruie chinurile i s se lepede de Hristos. Dar acum, vzndu-l svrindu-i nevoina muceniciei i mergnd ctre cer, m bucur". Diaconul, auzind acestea, se mira cum vede Sfntul cele ce se petrec departe, ca i cum ar fi aproape i slvea pe Dumnezeu, Cel ce d plcuilor Lui astfel de daruri. ncetnd prigoana, Sfntul s-a ntors la scaunul su i, iari adunndu-i turma sa, bine o pzea. Apoi a aezat s se prznuiasc pomenirea Sfinilor Mucenici care au ptimit n vremea prigoanei ce a fost atunci, iar slava lui Hristos se ntindea i nchinarea la idoli se pierdea prin srguina Sfntului Grigorie care n-a ncetat ostenindu-se ntru buna vestire a lui Hristos pn la sfritul vieii. Apoi, cu nvturile sale i cu facerea de minuni, aducnd ctre Dumnezeu pe locuitorii Neocezareei, precum i toate hotarele cele dimprejurul ei, a curit-o de jertfele idoleti, sfinind-o cu jertfa cea fr de snge.

187

Ajungnd la adnci btrnei s-a apropiat de fericitul sfrit i la sfritul vieii a ntrebat pe cei ce stteau naintea lui: "Ci necredincioi se mai afl nc n Neocezareea?" i i -au rspuns c numai aptesprezece se mai afl, care se mai in de nchinarea la idoli, iar cetatea ntreag crede n Hristos. Atunci Sfntul a zis: "Slav lui Dumnezeu cci, atunci cnd am venit eu n Neocezareea la episcopie numai aptesprezece cretini am aflat, toat cetatea fiind idolatr. Iar acum, mergnd ctre Dumnezeu, rmn atia necredincioi ci credincioi s-au aflat nti, cci acum toat cetatea este a lui Hristos". Acestea zicnd, i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu. Astfel a vieuit Sfntul Grigorie fctorul de minuni al Neocezareei, cu plcere de Dumnezeu i bine s-a svrit. Cu ale crui sfinte rugciuni s dea Domnul, s dobndim i noi sfrit bun. Amin.

Ptimirea Sfntului Mucenic Platon (18 noiembrie)


Sfntul Mucenic Platon era din prile Galatiei, din cetatea Ancira, frate cu Sfntul Mucenic Antioh, nscut din prini cretini i crescut n bun credin. nc neajungnd la vrsta desvrit, s -a artat desvrit n faptele cele bune, cci era brbat nelept, dei era tnr cu anii, dar cu nelepciunea era btrn. El a propovduit cu ndrzneal pe Hristos, Preavenicul Dumnezeu i i nva pe oameni s cunoasc adevrul i s se ntoarc de la nelciunea idoleasc la Dumnezeu. Pentru aceea a fost prins de necredincioi i dus la judecat naintea ighemonului Agripin. Agripin era atunci n capitea lui Die i acolo a ezut s judece pe mrturisitorul lui Hristos, spre care cutnd a zis: "Toat lumea se veselete de zeii si, dar tu, rtcitule, pentru ce fugi de dnii?" Sfntul a zis: "Voi ai rtcit, lsnd pe Dumnezeul Care a fcut cerul i pmntul i toat podoaba lor i v nchinai pietrei i lemnului celui putred, lucrului fcut de mini omeneti". Agripin a zis: "Tinereile tale te fac ndrzne i fr de rnduial. Spune-mi dar numele tu, cum te cheam i din ce cetate eti!" Sfntul a rspuns: "Snt cretin!" Iar ighemonul a zis: "Spune-mi numele tu, care i-e dat de la prini i nu-mi spune c eti cretin; cci mpratul a poruncit ca nimeni din oameni s nu ndrzneasc a se numi cretin!" Sfntul a zis: "Prinii m-au numit Platon i snt rob al lui Hristos din pntecele mamei mele i cetean al acestei ceti. Iar acum, pentru buna credin, stau la judecata cea nedreapt, ateptnd nevinovata moarte pe care o dobndesc cu osrdie pentru Domnul meu. Deci, f ceea ce voieti". Ighemonul a zis: "Nu i se cuvine ie, Platone, a nva pentru Cel rstignit i nici numele Lui a -L avea n mintea ta; pentru c stpnirea mprteasc poruncete ca cei ce-L mrturisesc pe El, s fie omori; iar cei ce se leapd de Dnsul, cu mari daruri s se cinsteasc. Pentru aceasta te sftuiesc s te supui legii mprteti i vei afla folosul, scpnd de moarte". Iar Sfntul Platon a rspuns: "Eu m supun mpratului meu, Cruia i i ostesc i aleg moartea aceasta vremelnic cu dragoste, ca s fiu motenitor al mpriei celei venice". Ighemonul a zis: "Socotete, Platone, ce-i este mai de folos: a fi viu sau a muri?" Platon a rspuns: "Poart grij Domnul de cele ce-mi snt de folos". Ighemonul a zis iari: "Nu tii aezmintele mprteti cele neschimbate, care poruncesc cretinilor ca, ori s aduc jertf idolilor, ori s fie omori? Deci cum ndrzneti a nesocoti acele aezminte mprteti i a rzvrti pe cei ce te ascult pe tine?" Sfntul a rspuns: "Eu tiu aezmintele Dumnezeului meu i fac precum poruncesc sfintele i de via fctoarele Lui porunci, care ne spun c se cuvine a lepda jertfele idoleti i a sluji adevratului Dumnezeu. Deci, eu Lui i slujesc i de idolii votri nu bag seam. Iar tu, dup porunca mpratului, chinuiete-m precum voieti; pentru c la voi nu este nou lucrul acesta de a chinui pe cretini, pentru credina n Hristos". 188

Iar ighemonul Agripin, avnd fire de fiar i auzind pe sfntul c nu se supune poruncii lor celei fr de Dumnezeu i cum c griete mpotriv, s-a aprins asupra lui cu mnie fr de msur i ndat a poruncit s-l ntind gol pe pmnt i a pus doisprezece ostai ca s se schimbe i s bat pe rnd pe sfntul. Deci a fost btut fr mil peste tot trupul, nct foarte s-au ostenit ostaii, iar bunul ptimitor nu a ostenit, rbdnd i mrturisind numele Domnului su Iisus Hristos. Apoi, ncetnd ostaii de a-l mai bate, ighemonul a nceput a gri ctre dnsul, zicnd: "Eu, Platone, te sftuiesc prietenete s te abai de la moarte spre via". Mucenicul a rspuns: "Bine m nvei, Agripine, ca s m abat de la moarte spre via, cci fug de moartea cea venic i caut viaa cea fr de moarte". Iar Agripin a zis ctre sfntul cu mnie: "Spune-mi, ticlosule, cte mori snt?" Sfntul a rspuns: "Dou mori snt: una vremelnic i alta venic. Asemenea i viei snt dou: una de puin vreme, iar alta fr de sfrit". Agripin a zis: "Las basmele tale i te nchin idolilor, ca s te izbveasc de chinul cel cumplit". Sfntul a rspuns: "Nici focul, nici rnile, nici mnia fiarelor, nici tierea mdularelor nu m vor despri pe mine de Dumnezeul cel viu; pentru c nu iubesc veacul acesta de acum, ci pe Hristosul meu, Care pentru mine a murit i a nviat". Dup aceasta ighemonul a poruncit s duc pe Sfntul Platon n temni; iar n urm mergea poporul, care privise la ptimirea sfntului ca la oarecare privelite, cci era n popor mulime de cretini. Mucenicul lui Hristos, Platon cel tare i cu sufletul viteaz, apropiindu-se de temni, s-a ntors ctre popor i, rugndu-l s fac tcere, a nceput a gri cu mare glas, zicnd: "Brbai, care iubii adevrul, cunoatei c nu pentru alt vin am intrat eu n nevoina acestei ptimiri, ci pentru Dumnezeu, Care a zidit cerul i pmntul i toate cele ce snt ntr-nsele. Rogu-v pe voi, care sntei ai lui Hristos, s nu v tulburai de cele ce se fac, pentru c multe snt necazurile drepilor i din toate acestea Domnul i va izbvi pe dnii. Venii dar s alergm mpreun toi ctre limanul cel nenviforat i ctre Piatra de care griete marele apostol, zicnd: Iar Piatra era Hristos. Apoi s nu slbim ntru nevoile pe care le rbdm pentru buna credin, tiind c nu snt vrednice ptimirile veacului de acum pe lng slava ce are s se arate ntru noi". Acestea zicnd mucenicul, a intrat n temni i plecndu-i genunchii la pmnt se ruga ctre Dumnezeu, zicnd: "Doamne, Iisuse Hristoase, Ziditorule i mai nainte purttorule de grij al tuturor, Cel ce dai robilor Ti rbdare i biruin, d-mi i mie smeritului i nevrednicului robului Tu ca, pn la sfrit, s rabd bine pentru numele Tu cel sfnt; i trimite pe ngerul Tu ca s m izbveasc de neltorul Agripin, arpele cu totul nrutit, ca s cunoasc toi c nu snt dumnezei aceia pe care i zidesc minile omeneti; ci, Tu singur eti Dumnezeu, ndelung rbdtor, mult milostiv i preamrit n veci. Amin". Trecnd apte zile, iari a ezut chinuitorul la judecat n capitea lui Die i a poruncit s aduc naintea sa pe mucenic, punnd naintea lui diferite unelte de chinuri: cldri de aram, papuci cu piroane, paturi de fier, epi ascuite, unghii de fier, roi i multe altele, ndjduind c prin acelea va nfricoa pe ostaul lui Hristos. Apoi a nceput a gri ctre dnsul, zicnd: "O, iubitule Platon, eu vznd tinereile tale, tiind neamul cel bun al prinilor i crund frumuseea trupului, te sftuiesc, mai nainte de a ncepe iari a te chinui, s primeti a jertfi zeilor notri i s fii una cu noi. Apoi, tiind bine aceasta c nimeni din cei ce se mpotrivesc mie, nu rmn vii; precum i dimpotriv, nimeni din cei ce se pleac mie nu snt lipsii de cinstea i darurile cele fgduite de mine. O, frumosule Platon, ascult-m ca pe un printe care te sftuiete bine; am o fiic a fratelui meu pe care o voi da ie de soie cu mult bogie i te voi numi fiu al meu". Fericitul Platon, zmbind, a zis: "Mielule i urtule de oameni, fiu al diavolului i sluga satanei! Dac a fi voit s m mprtesc de dulcei lumeti i s-mi iau femeie, apoi n-a fi aflat alta mai bun dect fiica fratelui tu? Cu adevrat a fi avut slujnice mai bune dect dnsa. Oare cum s-o iau pe dnsa, cnd lsnd lumea m unesc cu Hristos?" Atunci chinuitorul, umplndu-se de mnie, a poruncit s pun pe sfntul gol pe patul cel de aram, iar dedesubtul patului s pun mulime de crbuni i s-i aprind, turnnd peste foc 189

untdelemn, cear i smoal i aa s ard trupul sfntului mucenic; iar deasupra s-l bat cu toiege subiri pentru ca din btaie i din arderea focului s simt durerea mai cumplit. Astfel fiind chinuit, dup mult vreme Agripin a zis: "Ticlosule, miluiete-te pe tine nsui i dac nu vrei s te nchini zeilor, apoi zi mcar cuvintele acestea: Mare este zeul Apolon i ndat voi nceta a te chinui i te vei duce cu pace la casa ta". Sfntul a rspuns: "S nu-mi fie mie aceasta a-mi milui trupul i a pregti sufletul pentru focul gheenei". Petrecnd Platon trei ceasuri ntr-acel chin, au pogort patul i au aflat trupul lui ntreg i sntos, neavnd nici urm de rni din arderea focului, ci ca i cum ar fi ieit din baie; ba nc i o bun mireasm ieea din trupul lui, nct toi cei ce stteau acolo se minunau i ziceau: "Cu adevrat mare este Dumnezeul cretinilor". Iar ighemonul a zis ctre sfntul: "Dac nu vrei s aduci jertf zeilor notri, apoi mcar leapd -te de Hristosul tu i te voi elibera ndat. Sfntul a rspuns: "O, nebunule i fr de minte, ce vorbeti? S m lepd de Mntuitorul meu? Oare vrei s fiu asemenea ie, pgnule? Dar nu i -e de-ajuns pierzarea ta? Ctre aceasta vrei s aduci i pe alii care snt numrai n rndul ostailor lui Hristos? Deprteaz -te de mine, lucrtorule al frdelegii, cci cred n Dumnezeul meu c nu m va lsa s cad n cursa ta". Agripin s-a sculat de pe scaunul su i a nceput s-l chinuie singur pe sfntul. Cci, arznd un fier rotund, l-a pus sub subiorul lui, apoi a pus pe pieptul mucenicului dou buci de fier arse foarte mult i a ieit fum din nrile lui, nct ajungea puterea focului pn la cele dinluntrul lui; i muli socoteau c sfntul acum a murit. Dup puin sfntul a zis chinuitorului: "Puine snt muncile tale, o, butorule de snge i cumplitule cine!" Apoi, ridicndu-i ochii n sus, a zis: "Spatele meu l-am dat spre rni i flcile mele spre plmuire, iar faa mea n-am ntors-o de la ruinea scuiprilor. Nu m lsa pe mine, Doamne, c necazul este aproape, ca s nu zic pgnii: unde este Dumnezeul lui? D-mi mie, robului Tu, o, Iisuse Hristoase ca, scpnd desvrit de chinurile potrivnicului, s stau cu ndrzneal naintea nfricoatei Tale judeci, svrind aceast nevoin frumoas, c ie se cuvine slava n tot locul stpnirii Tale, cinstea i nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor". Zicnd "amin", s-a cutremurat capitea i toi s-au temut; ns cei vrtoi la cerbice n-au vrut s cunoasc puterea lui Dumnezeu. Prigonitorul a poruncit apoi s jupoaie pe sfnt i s fac din pielea lui curele. Sfntul rupnd o curea care atrna din trupul su a aruncat-o n faa lui Agripin, zicnd: "Om fr de omenie i mai cumplit dect toate fiarele, de ce nu vrei s cunoti pe Dumnezeu Care ne -a zidit pe noi dup chipul Su? Cum nu miluieti trupul acesta cu care eti i tu mbrcat; ci te bucuri, vznd zdrobirea mdularelor mele? Chinuiete-m mai cumplit ca s se arate tuturor neomenia ta i rbdarea mea, cci eu toate acestea le rabd cu mulumire pentru Hristosul meu. Astfel, cu darul Lui s aflu odihna n veacul ce va s fie". Agripin a zis ctre dnsul: "Pentru ce eti fr de minte i nu-i miluieti trupul tu i nu bagi de seam c cele dinuntru ale tale ies printre coaste i nc nu ncetezi a huli pe zei i pe mine a m ntrta spre mnie?" Dup aceasta, a poruncit s-l spnzure pe sfntul de lemn, apoi s bat trupul lui cel despuiat pn cnd va cdea carnea care mai rmsese pe oase i se va vrsa tot sngele lui; iar faa lui cea sfnt a jupuit -o cu unghii de fier, nct nu era nici urm de chip omenesc, ci numai oase goale. ns limba o avea slobod i blestema cu dnsa cruzimea chinuitorului, pe idoli i pe nchintorii la idoli. Prigonitorul a zis: "O, Platone, de n-ai fi fost tu aa de mpietrit i nenduplecat, ai fi fost ca i Platon cel preanelept, mai marele filosofilor, care a scris dogmele dumnezeieti". Sfntul a rspuns: "Mcar c snt de un nume cu Platon, ns nu i la obicei, pentru c numele nu poate s i uneasc pe aceia pe care i despart obiceiurile. Pentru aceasta nici eu nu snt asemenea lui Platon, nici Platon mie, dect numai singur numele; pentru c eu nv filosofia aceea care este a lui Hristos, iar acela a fost nvtor al filosofiei, ce este socotit nebunie naintea lui Dumnezeu; cci scri s este: Voi pierde 190

nelepciunea nelepilor i nelegerea nelegtorilor o voi lepda. Dogmele scrise de Platon, pe care tu le numeti dumnezeieti, snt basme mincinoase i cuvinte cu meteug, care rzvrtesc minile celor fr de rutate". Apoi, ncetnd sfntul a mai vorbi, a tcut i Agripin, c nu tia ce s mai zic mpotriva lui i ce s mai fac cu dnsul i se mira de rbdarea lui cea mare i de rspunsul cel cu ndrzneal. Deci a poruncit s -l duc n temni i s nu lase pe nimeni din cunoscuii lui s mearg la dnsul. ns, ca s nu moar, a poruncit s-i dea pe toat ziua puin pine i ap, netiind ticlosul c nu numai cu pine va fi omul viu, ci i cu tot cuvntul care iese din gura lui Dumnezeu. ns, mucenicul lui Hristos nu primea nimic din minile pgnului. Deci a petrecut fr mncare i fr ap optsprezece zile, ca s se mplineasc ntru dnsul Sfnta Scriptur, care zice: Dreptul prin credin va fi viu. Cci el ndjduind spre Acela Care a hrnit pe Daniil n groap n mijlocul leilor, Acela, zicea el, l va hrni n temni cu hran nepieritoare. Vznd strjerii c nu primete nici pine nici ap, i-au zis: "Mnnc, omule, i bea ca s nu mori, cci vom intra noi n nevoin pentru tine". Iar fericitul a rspuns: "S nu vi se par, frailor, c dac nu voi primi mncarea voastr, voi muri; pentru c voi v hrnii cu pine, iar eu m hrnesc cu cuvntul lui Dumnezeu, care rmne n veci. Pe voi v satur crnurile, iar pe mine m satur sfintele rugciuni. Pe voi v veselete vinul, iar pe mine m veselete Hristos, viaa cea adevrat". Dup zilele acelea, vznd ighemonul Agripin c nu poate cu nimic s ntoarc pe Platon de la Hristos, l -a judecat spre tiere cu sabia. Deci scondu-l afar din cetate, sfntul cernd vreme de rugciune, i-a ridicat minile la cer i a zis: "Mulumescu-i ie, Doamne, Iisuse Hristoase, cci cu numele Tu cel sfnt m-ai aprat pe mine robul Tu de vicleugul vrjmaului i mi-ai dat darul ca s svresc bine alegerea nevoinei pe care am rbdat-o pentru Tine; i acum Te rog primete n pace sufletul meu, c binecuvntat eti n veci". Apoi, plecndu-i sfntul su cap, a zis ctre ostaul care voia s-l taie: "F, prietene, ceea cei este poruncit!" Astfel s-a nevoit Sfntul Mucenic Platon i a murit pentru Hristos pentru ca s vieuiasc i s mpreasc cu El n veci. Amin.

Ptimirea Sfntului Mucenic Roman i a copilului Varula (18 noiembrie)


Sfntul Mucenic Roman era de neam din Palestina. El a fost diacon al bisericii Cezareii, iar n vremea prigoanei, ce se ridicase de pgni asupra cretinilor, petrecea n Antiohia, propovduind cuvntul lui Dumnezeu i ntrind pe credincioi, ca s petreac neclintii n mrturisirea lui Dumnezeu. Cnd btrnul eparh Asclipiad voia s drme Biserica cretin din temelie, atunci Roman a poruncit poporului credincios s se mpotriveasc eparhului i s nu-l lase s risipeasc sfntul loca. El zicea ctre cei de o credin cu el: "Rzboiul ne st nou nainte pentru altarele lui Dumnezeu; pentru c Asclipiad este dumanul patriarhiei noastre, vrnd s ia pe Dumnezeu de la noi. Deci bine vom face dac, aprnd altarul lui Dumnezeu, vom cdea rnii pe pragurile Sfintei Biserici. Din oricare parte va veni rzboiul, tot noi cretinii vom fi biruitori. De nu vom lsa s se risipeasc casa lui Dumnezeu, apoi vom prznui n biserica ce o aprm. Iar de vom fi ucii lng altar, apoi vom cnta cu glas de biruin n Biserica ce este n cer". Astfel zicnd, a deteptat pe toi s lupte pn la snge lng Sfnta Biseric i n-a lsat pe eparh s intre nuntru i s o risipeasc. Apoi s-a ntmplat n acea vreme un praznic idolesc i alerga mulime de popor pagn n capitea idoleasc cu femeile i cu copiii. Atunci Sfntul Roman, aprinzndu -se cu rvn dumnezeiasc, a intrat printre poporul pgn i cu mare glas a nceput a mustra rtcirea lor, ba nc i pe 191

nsui eparhul Asclipiad, care voia s intre n capitea idoleasc, l-a oprit, zicnd: "Te-ai nelat, o, eparhule, mergnd ctre idoli, c nu snt idolii ti zei. Ci, Unul este adevratul Dumnezeu, Iisus Hristos". Atunci ndat a poruncit eparhul s-l prind i s-l bat foarte tare peste gur. Apoi, eznd la judecat, mult l silea pe dnsul s se lepede de Hristos. Dar, vznd c nu se pleac celui ru, a poruncit s-l chinuie. Deci, l-a spnzurat pe lemn i l-a btut cu multe feluri de unelte i l-a strujit cu unghii de fier. Iar el, n acele chinuri rbdnd cu vitejie, mrturisea pe Unul Dumnezeu, Ziditorul tuturor, i defima nebunia eparhului care nu voia s cunoasc adevrul. Astfel, ptimind sfntul brbtete, era acolo mult popor credincios i necredincios care privea la nevoina ptimitorului lui Hristos. Acolo nu departe era un prunc cretin cu numele Varula, spre care, cutnd mucenicul, a zis ctre chinuitor: "Mai priceput este copilul acesta dect tine, care eti btrn. Dei este mic cu anii, ns tie pe adevratul Dumnezeu. Iar tu, fiind plin de ani, nu-l cunoti pe El". Eparhul, chemnd pe copil la sine, l-a ntrebat: "Pe care Dumnezeu cinsteti?" Iar copilul a rspuns: "Pe Hristos cinstesc". Iari l-a ntrebat eparhul: "Cum este mai bine a cinsti un Dumnezeu sau mai muli?" Copilul a rspuns: "Mai bine este a cinsti pe Unul Dumnezeu Iisus Hristos". Eparhul iari a zis: "Prin ce este mai bun Hristos dect toi zeii?" Iar copilul a rspuns: "Cu aceasta este mai bun Iisus Hristos, pentru c este Dumnezeu adevrat i ne-a zidit pe noi pe toi, iar zeii votri snt diavoli care pe nimeni n -au zidit". Acestea i multe altele spunea copilul, ca i cum ar fi fost un teolog preanelept; pentru c Duhul Sfnt, lucrnd ntr-nsul, svrea prin gura lui laud, ca s ruineze pe pgnul eparh i pe toi nchintorii de idoli. Deci, se minuna prigonitorul i toi cei ce erau mpreun cu dnsul de acel copil priceput i de cuvintele lui cele nelepte, nct s-a umplut de mare ruine c nu putea s biruiasc cuvintele lui. Pentru aceea prigonitorul a poruncit s bat pe copilul acela cu vergi fr de mil. Fiind btut mult, a nceput a slbi i a cere ap s bea. Iar mama sa, care sttea acolo n popor i privea cu bucurie la ptimirea fiului ei, vzndu-l c slbete i cere s bea ap, a ridicat glasul su asupra lui, poruncindu-i s rabde cu brbie pn la sfrit. Poruncind prigonitorul ca s taie copilul cu sabia, l-a luat maica sa n minile sale i l-a dus la locul cel de chin; apoi, cuprinzndu-l i srutndu-l, l mngia i-l ntrea ca s nu se team, vznd sabia deasupra capului su i zicea: "Nu te teme, fiul meu cel cuminte, i nu te nfricoa de moarte! C de vei muri, vei fi ns viu n veci. Nu te nspimnta, copilul meu, c ndat vei fi dus n grdinile Raiului. Nu te teme de sabie pentru c fiind tiat, ndat vei merge la Hristos i vei vedea slava Lui; El te va primi, te va mbria cu dragoste i vei vieui mpreun cu Dnsul n bucurie negrit, dnuind mpreun cu sfinii Lui ngeri". Astfel, mngindu-i fiul acea binecredincioas maic, l-a dus pn la locul de pedeaps. i, fiind tiat capul copilului, maica sa a strns sngele lui ntr-un vas curat i lund trupul lui cu lacrimi de bucurie l spla pe el i l sruta, veselindu-se cci fiul ei i-a vrsat pentru Hristos sngele cel nevinovat. Apoi cu cinste a ngropat trupul fiului ei. Dup ce a tiat copilul acela, i Sfntul Roman a fost osndit s fie ars cu foc. Deci, fiind legat i nconjurat mprejur cu multe lemne, slugile nu aprindeau mai degrab focul de dedesubt, ateptnd rspunsul cel mai de pe urm al judectorului. Atunci sfntul strig cu glas tare din mi jlocul lemnelor ctre slugile care-l chinuiau: "De ce nu punei foc? Pentru ce nu aprindei lemnele? Dai-mi foc i cuprindei-m mprejur cu vpaie". Atunci, aprinzndu-se focul i arznd lemnele foarte tare de jur-mprejur, ndat s-a vrsat o ploaie i a stins focul, iar Sfntul Roman a rmas viu i nevtmat. Dup aceea pentru vorba lui ndrznea, prin care batjocorea pe pgni i ocra nebunia lor, blestemnd pe zei, iar pe Hristos Unul Dumnezeu l 192

preamrea, prigonitorul a poruncit s-i taie limba; iar el ndat le-a dat limba singur slugilor care-l chinuiau. Deci, fiind tiat limba cea gritoare de Dumnezeu, tot n-a tcut mrturisitorul lui Hristos, ci, mai presus de fire, fr limb gria lmurit ca i mai nainte, preamrind pe Dumnezeu. Apoi l -a aruncat napoi n temni i a petrecut acolo mult vreme, avnd picioarele puse n obezi. Dup aceea s -a spus despre dnsul mpratului Maximian, cum c i dup tierea limbii vorbete bine. Atunci mpratul a poruncit s -l sugrume. i, intrnd ostaii, au pus o frnghie pe grumazul lui i l-au sugrumat. Astfel, Sfntul Mucenic Roman i-a sfrit nevoina ptimirii sale pentru Hristos, ntru a Crui mprie acum se preamrete, ludnd pe Sfnta Treime n vecii vecilor. Amin.

Pomenirea Sfntului Prooroc Avdie (19 noiembrie)


Sfntul Prooroc Avdie era din pmntul Sichem, dintr-un sat care se numea Vitaharam i slujea la curile mprailor lui Israil, fiind ispravnic al casei mprteti a lui Ahav. Iar din tinereile sale se temea foarte mult de Domnul. Apoi, cnd poporul Israil se deprtase de Dumnezeu i se nchina idolului Baal, Avdie slujea adevratului Dumnezeu al prinilor si, Care a mntuit pe Israil din Egipt, trecndu -l prin Marea Roie. Cutnd n acea vreme Isabela, mprteasa cea fr de lege, ca s ucid pe toi proorocii Domnului, Avdie a luat o sut de brbai prooroci i i-a ascuns cte cincizeci n cte dou peteri, hrnindu-i pe dnii cu pine i cu ap n vremea foametei ce a fost n zilele Proorocului Ilie. Iar odat, regele Ahav a chemat pe Avdie i a zis ctre dnsul: Vino s mergem la izvoarele apelor i la toate praiele, doar vom afla iarb spre a hrni caii i catrii, ca s nu piar de foame. mprindu-i apoi cile pe care s mearg, Ahav mergea singur pe o cale, iar Avdie pe alta. Avdie fiind singur n cale, a venit Sfntul Prooroc Ilie n ntmpinarea lui i, vznd Avdie pe Ilie, s -a srguit a se nchina lui, zicnd: Tu eti domnul meu Ilie. Iar Ilie a zis ctre Avdie: Eu snt; mergi i spune stpnului tu, zicnd: "Iat am gsit pe Ilie". Avdie a zis: Nu este neam sub mpria stpnului meu unde s nu te fi cutat pe tine i n toate inuturile sale nu te-a aflat; iar acum mi zici s merg ca s spun stpnului meu despre tine. Cnd m voi duce eu de la tine Duhul Domnului te va lua n pmnt necunoscut, iar eu voi spune lui Ahav i neaflndu-te, m va ucide i pe mine. Deci, nu m trimite la dnsul ca s-l vestesc despre tine. Atunci Ilie a zis: Viu este Domnul puterilor Cruia i stau nainte, c astzi m voi arta lui Ahav. Atunci a mers Avdie n ntmpinarea lui Ahav, vestindu-l despre Sfntul Prooroc Ilie. Iar cnd a vzut Ahav pe Ilie, acesta l-a mustrat pentru rtcirea lui. Apoi a fcut o minune preamrit cobornd foc din cer peste jertfe i peste ape, precum despre aceasta scrie n cartea mprailor; care minune vznd-o Avdie, se bucura de puterea Dumnezeului su Cel Atotputernic i se aprindea de dragoste ctre Dnsul i cu dinadinsul i slujea, umblnd n ndreptrile Lui. Murind Ahav i dup dnsul lund mpria lui Israil fiul su Ohozia, n acea vreme Sfntul Avdie slujea n rndurile ostailor. i a fost - dup mrturisirea Sfinilor Prini -, unul din cei trei cpitani care s-au trimis de Ohozia la Ilie Proorocul cu cte cinci soldai, dintre care peste doi, cznd foc din cer, i-a ars, dup cuvntul proorocului. Iar al treilea cpitan, care era Avdie, a fost miluit pentru c s -a apropiat cu smerenie de Sfntul Prooroc Ilie i s-a nchinat n genunchi naintea lui i l-a rugat, zicnd: Omule al lui Dumnezeu, cru sufletul meu i sufletele robilor ti. Deci Sfntul Ilie l-a cruat pe el i l-a sculat, ducndu-se mpreun cu el la mpratul. Din acea vreme a lsat Avdie slujba mpratului i a mers n urma 193

Sfntului Prooroc Ilie, lund duhul proorociei, ca cel ce pzise i hrnise pe proorocul Domnului i ca cel ce urmase proorocului. Apoi murind, a fost ngropat mpreun cu prinii si.

Sfntul Mucenic Varlaam Btrnul (19 noiembrie)


Sfntul Mucenic Varlaam era din Antiohia Siriei, btrn cu vrsta. El a fost prins pentru mrturisirea numelui lui Iisus Hristos i adus la judecat naintea pgnului voievod. Acolo a fost silit s aduc jertf idolilor, dar nesupunndu-se, a suferit multe rni i munci pentru Hristos Domnul su. nti a fost btut fr mil cu vine de bou, apoi a fost strujit cu unghii de fier. Dup aceasta l-au dus pgnii n capitea cea idoleasc i acolo, dup porunca muncitorului, ntinznd mna lui peste jertfelnicul care avea foc aprins, a inut n mn crbuni aprini cu tmie, ca doar s arunce peste jertfelnicul necurailor idoli. Cci credeau c mucenicul, neputnd a suferi s in n mn crbunii cei aprini, i va arunca mpreun cu tmia naintea idolilor. Dac ar fi fcut aceasta i-ar fi zis: "Iat acum ai adus jertfe zeilor notri". Dar n-au izbutit ticloii ceea ce voiau pentru c mucenicul lui Hristos, stnd ca un stlp neclintit, a inut n mna sa focul ce ardea, artndu-se mai puternic dect arama i fierul. i att de mult a inut focul n mn nct i -au ars degetele i i-au czut pe pmnt mpreun cu focul. ns el nu i-a clintit mna sa nici n-a aruncat crbunii cu tmia peste altar, naintea idolilor. Astfel s-a artat cu brbie i nebiruit, ptimitorul i ostaul lui Hristos cel tare, i ntr-o bun mrturisire i-a dat sufletul su n minile Domnului. Pe acesta i dumnezeiescul Hrisostom i Sfntul Vasile cel Mare l-au cinstit cu cuvinte de laud.

Cuvioii Prini Varlaam i Ioasaf din India (19 noiembrie)


La rsrit este o ar foarte mare care se cheam India, cu popor mult, plin de tot felul de bogie i de roduri, ndestulat mai mult dect alte ri i nconjurat cu mri, fiind aproape de hotarele Persiei. Aceast ar a fost luminat de Sfntul Apostol Toma, care nu lsase pn n sfrit pgntatea idoleasc. ns muli fiind mpietrii cu inima, nu primiser nvtura cea mntuitoare i se ineau de nelciunea cea idoleasc. Dup ctva vreme a crescut pgntatea mai mult ca spinii i nbuind smna bunei credine, era mai mult popor necredincios dect credincios. n aceast ar s-a ridicat un mprat oarecare slvit, cu numele Avenir, cu puterea i cu bogia mare, dar, fiind foarte cuprins de srcia cea sufleteasc, pentru c era pgn, slujea idolilor i se nchina pietrelor celor fr de suflet, iar nu lui Dumnezeu, prigonind Biserica lui Hristos, dar mai ales pe nvtorii bisericeti, pe preoi i pe clugri. Cci unii din boierii lui, creznd n Hristos i cunoscnd deertciunea acestei lumi, au lsat toate i s -au fcut clugri, pentru care pricin a fost cuprins de mare mnie acel mprat. i prinznd mai muli clugri i-a omort, poruncind pretutindeni ca cretinii s fie silii a se nchina idolilor, i trimind prin toate laturile ce erau sub stpnirea lui, scrisori ctre domni i stpnitori, ca astfel cu munci i cu multe feluri de nevoi s piard pe toi cei ce cred n Hristos i nu voiesc s se nchine idolilor. De aceea, muli dintre credincioi se cltinau cu gndurile i unii, neputnd s rabde chinurile, cdeau din credin. Iar alii singuri se ddeau la munci i ptimind mult pentru Domnul, i puneau sufletul pentru El. ns cei mai muli, tinuindu-i credina cea bun, de fric, slujeau Domnului n ascuns, pzind poruncile Lui cele sfinte. Alii au fugit n locuri pustii, dar mai ales clugrii, ascunzndu-se prin muni i prin stnci, vieuiau dup Dumnezeu. 194

n acea vreme i s-a nscut mpratului un fiu de o frumusee rar, cruia i -a dat numele Ioasaf. i acesta, de mic arta frumuseea cea mare a sufletului ce avea s aib. i adunnd mpratul foarte muli vrjitori i cititori n stele, i-a ntrebat ce va fi pruncul care s-a nscut cnd va veni n vrst. Iar ei, mult socotind, au zis c va fi mai mare dect toi mpraii care au fost mai nainte. ns unul dintre acei cititori n stele care era mai nelept, a zis ctre mpratul, nu din citirea stelelor, ci din descoperirea lui Dumnezeu: "Pruncul ce s-a nscut nu va tri n mpria ta, ci ntr-alta mai bun i fr seamn de mare; cci credina cretineasc ce se prigonete de tine o va primi i ndjduiesc c nu va mini aceast proorocie a mea". mpratul, auzind c fiul su va fi cretin, s-a mhnit foarte mult i se gndea ce s fac pentru a nu se mplini acea proorocie. i a socotit astfel: A zidit un palat deosebit de frumos, care avea o mulime de camere luminate, ca acolo s fie crescut Ioasaf. Apoi, ncepnd el a crete i a veni n nelegere, a pus pe lng dnsul pzitori i slugi, tineri i frumoi la chip, crora le-a poruncit ca s nu lase pe nimeni s intre la dnsul i s nu vad pe nimeni dect numai pe dnii. Apoi le-a mai poruncit s nu-i arate nimic din cele ce snt n aceast via, nici moarte, nici btrnee, nici boal, nici altceva care ar fi putut s-i taie veselia, ci toate cele frumoase i de veselie s le pun naintea lui, pentru ca totdeauna cu acelea ndulcindu-se i sturndu-se mintea lui, s nu poat gndi la cele ce vor s fie. nc mai porunci ca nimeni s nu ndrzneasc s griasc vreun cuvnt pentru Hristos, pen tru ca niciodat s nu aud de numele Lui, cci pe Hristos, mai mult dect pe orice, se srguia s -L ascund, temndu-se s nu se mplineasc proorocia cititorului n stele. i dac se va ntmpla a se mbolnvi vreunul dintre cei ce i slujeau lui, ndat poruncea de nltura pe cel bolnav, iar n locul aceluia ddea pe alt tnr frumos la chip, ca nimic urt s nu vad ochii fiului su. Aflnd c n pmntul lui se mai afl rmai nc unii din clugri - a cror urm socotea c nu mai exist -, s-a umplut de mnie i a trimis degrab propovduitori prin toate cetile i laturile, poruncind ca, dup trei zile, nimeni din tagma clugreasc s nu se afle n mpria lui; iar de se vor afla vreunii dup acele zile, pe aceia cu foc i cu sabie s-i omoare, cci aceia, zicea el, nva pe oameni s cinsteasc pe Cel rstignit ca pe un Dumnezeu. Petrecnd fiul mpratului n acele palate ce erau pregtite pentru dnsul, a naintat cu vrsta i a nvat toat nvtura etiopian i persan. El era nelept la minte i nfrumuseat cu toate obiceiurile cele bune. Dar cugeta n sine, pentru ce tatl su a poruncit s fie pzit n acea nchisoare i s nu aib voie s ias de acolo. Despre aceasta a ntrebat pe unul din pedagogii ce erau pe lng dnsul. Acela, vznd pe tnrul c are nelegere desvrit i este foarte bun, i-a mrturisit toate cu de-amnuntul, de cele ce a proorocit un cititor n stele pentru dnsul, cnd s-a nscut, i cum a ridicat tatl su aceast prigoan asupra cretinilor, dar mai ales asupra clugrilor, nct pe muli i-a omort, iar pe ceilali i-a izgonit din pmntul su, temndu-se ca nu cumva s se fac i el cretin. Auzind acestea, fiul mpratului a tcut i toate vorbele acelui tnr ascunzndu-le n inima sa, cugeta mereu la ele. Iar tatl su adeseori l cerceta cci l iubea foarte mult. n una din zile Ioasaf a zis ctre tatl su: "Printele meu, voiesc s tiu de la tine un lucru de care totdeauna am mhnire". Iar tatl su, fiind atins la inim de cuvintele acestea, a zis: "Spune-mi, fiule mult iubite, ce mhnire te cuprinde i degrab m voi srgui a o preface n bucurie". Iar fiul su a zis: "Care este pricina nchiderii mele i de ce m pzeti nluntrul acestor ziduri, ca s nu ies de aici i s nu vd nimic?" Tatl su a zis: "Nu voiesc, fiule, ca s vezi ceva din cele ce pot s-i ntristeze inima i s-i rpeasc veselia; pentru c doresc s petreci toat viaa n plceri i n tot felul de bucurie i veselie". Iar fiul a zis ctre tatl su: "S tii bine, tat, c aceast nchisoare nu-mi aduce bucurie i veselie, ci mi face atta mhnire i necaz, nct i mncarea i butura mi se pare amar; pentru c doresc s vd toate cele ce snt afar de aceste pori. Deci dac nu voieti s pier de mhnire, poruncete s ies oriunde voi vrea i s-mi ndulcesc sufletul de vederea celor ce nu le-am vzut pn acum". 195

mpratul, auzind aceasta, s-a mhnit i cugeta n sine c dac l va opri s ias, l va umple de i mai mare necaz i mhnire i a zis ctre fiul su: "S fie, fiule, dup dorina ta". i ndat a poruncit s aduc cei mai alei cai i s pregteasc toate cele ce se cuvin cinstei mprteti ca s mearg neoprit oriunde va vrea. Apoi a poruncit celor ce erau mpreun cu dnsul ca nimic suprtor s nu fie n ntmpinarea lui, ci toate cele bune i frumoase, care veselesc inima i ochii, s-i arate lui. i nc a poruncit s se fac dansuri i cntece cu tot felul de organe muziceti ca s mearg naintea lui, precum i tot felul de priveliti, ca astfel cu acestea s se desfteze mintea lui. Cu astfel de cinste i petrecere, ieind adeseori fiul mpratului, ntr-una din zile, nebgnd de seam slugile lui, a vzut doi brbai, din care unul era lepros iar altul orb. Deci a ntrebat pe cei ce erau cu dnsul: "Cine snt aceia i din ce pricin snt aa?" Iar ei, nemaiputnd s tinuiasc suferina omeneasc, au zis: "Acestea snt suferine omeneti ce vin oamenilor din slbiciunea trupului". Apoi a ntrebat tnrul: "Dar tuturor oamenilor li se ntmpl suferine de acestea?" Iar ei au zis: "Nu tuturor, ci numai celor ce li se vatm sntatea din oarecare pricini". i iari a ntrebat Ioasaf, zicnd: "Dar dac nu se ntmpl aceasta tuturor oamenilor, ci numai unora, apoi tiu aceia pe care i ajung aceste rele sau deodat vin fr de tire asupra omului?" Iar ei au zis: "Care din oameni poate s tie cele ce vor s fie?" i a ncetat fiul mpratului de a mai ntreba. Atunci suferea cu inima de acest lucru neobinuit ce-l vzuse i s-a schimbat chipul feei lui. Nu dup multe zile, iari mergnd pe cale, a ntmpinat pe un om foarte btrn, cu faa zbrcit i cu picioarele slbnogite, grbov, cu totul ncrunit i cu dinii czui, care gria cu zbav. Vzndu -l tnrul, s-a nspimntat i a poruncit s aduc pe acel btrn aproape de sine i a ntrebat pe cei care l-au adus: "Cine este acesta i pentru ce este astfel?" Iar cei ce erau cu dnsul au zis: "Acesta are muli ani acum i sczndu-i cte puin virtutea lui i slbindu-i mdularele, a ajuns la btrnee, precum l vezi". Iar tnrul a zis: "Ce va face de aici nainte btrnul acesta dac va tri mai muli ani?" Iar ei au zis: "Nimic altceva, fr numai moartea l va rpune pe el". Tnrul a ntrebat: "Dar tuturor oamenilor le st moartea nainte sau numai unora li se ntmpl?" Iar ei au rspuns: "De nu va ntmpina pe om moartea n vremea tinereilor, apoi este cu neputin a nu veni la btrnee, ndelungndu-se anii lui". Tnrul a ntrebat: "Dar n ci ani vin acestea asupra cuiva? i dac negreit st naintea omului moartea, apoi oare nu este vreun meteug s scape omul de moarte i s nu vin n aceast nevoie?" Iar aceia au zis ctre dnsul: "La optzeci de ani sau la o sut, oamenii vin n aceste btrnei i dup aceasta mor; i nu poate fi altfel, pentru c moartea este o datorie fireasc i venirea ei este neaprat". Cnd a vzut i a auzit acestea toate, tnrul cel nelept, oftnd din adncul inimii a zis: "Dac acestea snt aa, apoi amar este viaa aceasta i plin de toat durerea. Deci, cum poate cineva a fi fr nevoie, fiind totdeauna n ateptarea morii, a crei venire nu numai c este neaprat, ci i netiut, precum ai zis?" Deci s-a dus n palaturile sale i s-a mhnit cugetnd la moarte i astfel gria n sine: "Dac toi mor, apoi i eu voi muri i nc nu tiu cnd voi muri; iar dac voi muri, cine va mai pomeni de mine, c dup mult vreme, toate se uit. Oare nu este alt via dup moarte i alt lume?" Tnrul era foarte tulburat de aceste gnduri, ns n-a spus printelui su, ci numai pe pedagogul su l ntreba de multe ori, ca s-i spun lui despre toate i s-i ntreasc mintea ce slbise de gnduri. Iar el zicea: "i-am spus mai nainte c tatl tu pe acei pustnici nelepi care totdeauna cugetnd la unele ca acestea, pe unii i-a omort, iar pe alii cu mnie i-a ngrozit; i acum nu tiu pe nimeni dintre acetia ntre hotarele acestea". Umplndu-se Ioasaf de mult mhnire, se rnea cumplit cu sufletul i era n nedumerire nencetat. Pentru aceea toate cele dulci i frumoase ale acestei lumi erau naintea ochilor lui ca nite lucruri zdarnice i urciune. Iar Dumnezeu, Care voiete s se mntuiasc toi i s vin la cunotina adevrului, ca un iubitor de oameni i milostiv, a povuit pe acest tnr la calea cea dreapt n acest chip. Era n acea vreme un clugr nelept i desvrit n fapte bune, cu numele Varlaam, care era preot i vieuia n pustia Sinaretului. Acela, fiind povuit prin oarecare descoperire dumnezeiasc, ntiinndu -se 196

de fiul mpratului, a ieit din pustie, i schimbndu-i hainele sale, s-a prefcut c este negustor. i intrnd ntr-o corabie, s-a dus n mpria Indiei. Apoi sosind la cetatea unde avea fiul mpratului palate, a petrecut acolo multe zile i a ispitit cu dinadinsul toate cele pentru dnsul i care snt cei mai de aproape de el. ntiinndu-se despre pedagogul cel mai sus pomenit, c este mai aproape dect toi de fiul mpratului, s a apropiat de dnsul ndeosebi i i-a zis: "Voiesc s tii, domnul meu, c eu snt negustor i am venit dintro ar ndeprtat. i am la mine o piatr scump, creia alta niciodat nu a existat, i nimnui pn acum n-am artat-o; dar ie i spun de dnsa cci te vd brbat nelept i priceput. Deci, du-m la fiul mpratului i-i voi da lui aceast piatr al crei pre nimeni nu poate s-l preuiasc, pentru c fr de asemnare covrete toate lucrurile frumoase i de mare pre; cci orbilor le d vedere, surzilor auzire, muilor grire, celor neputincioi sntate i chiar pe diavoli izgonete din oameni. Pe lng acestea, pe cel fr de minte l nelepete i toate cele bune i dorite le druiete celui ce o are pe ea". Pedagogul a zis ctre dnsul: "Te vd om btrn, iar vorbele tale arat c te lauzi fr de msur. Cci eu, cte pietre scumpe i mrgritare de mare pre am vzut i le-am avut, dar piatr care s aib astfel de puteri precum ai zis tu, nici nu am vzut, nici nu am auzit. ns arat -mi-o i dac va fi dup cuvntul tu, degrab te voi duce la fiul mpratului i te vei nvrednici de la dnsul de cinste i vei lua plat". Iar Varlaam a zis: "Bine ai zis c n-ai vzut nici n-ai auzit nicieri de o piatr ca aceasta; ns crede cuvintelor mele, c o am, nu m laud i nici nu mint la btrneele mele, ci adevrul griesc. Iar fiindc ai cerut s o vezi, ascult cuvntul meu. Aceast piatr de mare pre, pe lng lucrrile i puterile spuse mai nainte, mai are i aceast putere, c nu poate ndat s o vad acela care nu are ochii sntoi i trupul curat cu totul. Pentru c, dac unul ca acesta va cuta ndat spre aceast piatr scump, apoi i pierde i vederea ochilor i mintea. Iar eu, tiind meteugul doctoriei, vd c nu snt sntoi ochii ti i m tem a i da piatra mea, ca s nu fii pricin orbirii tale. Dar despre fiul mpratului am auzit c are via curat, ochi sntoi i vedere luminat; pentru aceasta lui voiesc a-i arta aceast comoar, iar tu nu fii nepurttor de grij, ca s nu lipseti pe domnul tu de o comoar ca aceasta". El a zis ctre btrnul: "Dac acestea snt aa, apoi nu-mi arta piatra, pentru c m-am ntinat cu multe necurii i vederea n-o am sntoas, precum ai zis; iat eu cred cuvintelor tale i nu m voi lenevi a spune domnului meu". Intrnd n palat pedagogul, a spus lui Io asaf toate cu de-amnuntul. Iar el, auzind acele cuvinte, a simit n inim o oarecare bucurie duhovniceasc, i a poruncit ca degrab s aduc nuntru pe negustorul acela. Deci, Varlaam a intrat la feciorul mpratului i s-a nchinat lui, apoi l-a felicitat cu cuvinte nelepte i frumoase, iar fiul mpratului i-a poruncit s ad. Ieind pedagogul afar, a zis Ioasaf ctre btrn: "Arat-mi piatra cea de mare pre, despre care ai grit pedagogului meu mari i minunate lucruri". Iar Varlaam a nceput s vorbeasc ctre dnsul aa: "Toate cele spuse de mine o, mprate, snt adevrate i fr de ndoial; cci nu se cuvine a gri minciun naintea mririi tale. ns mai nainte, pn ce nu voi cunoate gndul tu, nu pot a-i arta taina cea mare, cci Stpnul meu a zis: Ieind semntorul s semene smna sa, i cnd semna el, unele semine au czut lng cale i psrile cerului le-au mncat; iar altele au czut pe piatr i, rsrind, s-au uscat, pentru c nu aveau umezeal; altele au czut n spini i acetia le-au nbuit; iar altele au czut pe pmnt bun i au dat rod nsutit. Deci, de voi afla i eu n inima ta pmnt bun i roditor, nu m voi lenevi a semna n tine smna cea dumnezeiasc i a-i arta taina cea mare. Iar de-i va fi pmntul pietros i plin de spini, sau de lng cale, clcat de toi cei ce trec pe dnsa, apoi mai bine este n acest fel de pmnt a nu pune nicidecum smna mntuitoare i a nu o da spre rpirea psrilor i a dobitoacelor naintea crora mi este poruncit a n u arunca mrgritarul nicidecum. ns ndjduiesc a afla n tine pmnt bun, nct i smna cuvntului vei primi i piatra cea fr de pre vei vedea; apoi cu raza luminii ei te vei lumina i rod nsutit vei aduce; cci pentru tine mult osteneal am luat i lung cale am venit ca s-i art cele ce n-ai vzut i s te nv cele ce n-ai auzit niciodat". 197

Ioasaf a zis ctre dnsul: "Eu, cinstite btrnule, snt cuprins de negrit dorin ca s aud cuvinte noi i bune i foc arde nuntru n inima mea, aprinzndu-m a ti oarecare lucruri de trebuin. Dar n-am aflat pn acum un om care s poat s-mi spun despre acestea ce am n mintea mea i s m povuiasc pe calea cea dreapt. Iar de a afla pe unul ca acela, apoi cuvintele auzite de la dnsul nu l e-a da psrilor, nici dobitoacelor, nici m-a arta pietros i plin de spini, precum ai zis tu, ci le-a pzi n inima mea. Tu, dac tii ceva de acest fel, nu ascunde de mine, ci spune-mi cci am auzit despre tine c ai venit din pmnt deprtat i ndat s-a bucurat sufletul meu i am bun ndejde c voi dobndi prin tine ceea ce doresc. De aceea te-am adus degrab la mine i te-am primit cu veselie, ca pe nici unul dintre cunoscuii mei i chiar dintre cei care au crescut mpreun cu mine. Atunci Varlaam, deschizndu-i gura plin de darul Duhului Sfnt, a nceput a-i spune despre Dumnezeu Care a fcut toate i despre toate cele ce s-au fcut de la nceputul lumii: despre clcarea de porunc a lui Adam i izgonirea lui din rai, despre strmoi i despre prooroci. Apoi despre ntruparea Fiului lui Dumnezeu din Preacurata Fecioar, despre patimile Lui cele de bunvoie i nviere, despre Sfnta Treime i Botez i despre toate tainele sfintei credine, precum se scrie mai pe larg n istoria Sfntului Ioan Damaschin; cci Varlaam era foarte nelept i iscusit n Sfnta Scriptur. El, artnd lucrurile cu pilde i cu asemnri frumoase, apoi nfrumusend cuvintele cu sftuiri dulci, a muiat ca ceara inima fiului mpratului, care, cu ct mai mult i povestea, cu att l asculta mai cu luare aminte i mai cu plcere. Iar la sfrit a cunoscut fiul mpratului c aceea este piatra cea de mare pre, adic Domnul nostru Iisus Hristos; cci a strlucit lumina n sufletul lui i i-a deschis ochii minii, nct a crezut fr de ndoial tuturor celor povestite de Varlaam. Apoi, sculndu-se de pe scaunul su, s-a apropiat de prea neleptul btrn i cu bucurie mbrindu-l, a zis: "O, preacinstite ntre oameni, aceasta este, precum mi se pare, piatra cea de mare pre pe care ai ascuns-o i nu o ari oricui care ar voi s o vad, ci numai celor vrednici, care au sntoase simirile cele sufleteti. C iat, cum au venit cuvintele tale n auzul meu, a intrat o lumin preadulce n inima mea i acopermntul necazului meu celui mare, care de mult vreme zcea n mine, degrab s-a luminat. Deci, dac bine cuget acestea, spune-mi; iar de tii nc ceva mai bun, arat-mi". Varlaam, lungind mai mult cuvntul, i-a spus despre moartea cea bun i despre cea rea, despre nvierea cea de obte a tuturor, despre viaa cea venic i despre rspltirea drepilor i munca pctoilor. i aa l-a adus, prin aceste cuvinte, la mare umilin i zdrobire de inim, nct cu totul s-a umplut de lacrimi i a plns din destul. Apoi a mai adugat i despre deertciunea i nestatornicia lumii acesteia, despre lepdarea de dnsa i de viaa clugreasc i pustniceasc. Iar Ioasaf punea n inima sa toate cuvintele lui Varlaam, ca pe nite pietre scumpe n vistierie. Att de mult s-a ndulcit de vorba lui i-l iubea, nct nu voia a se mai despri de dnsul, ci dorea s-l aib totdeauna mpreun cu sine i s asculte nvturile lui. Apoi l-a ntrebat de viaa pustniceasc, de hran i mbrcminte, zicnd: "Ce fel este hrana ta i a celor dimpreun cu tine? De unde avei haine i spune-mi n ce fel snt?" Iar Varlaam a zis: "Hrana noastr este din rodurile copacilor i din verdeurile ce cresc prin pustie. Dac cineva dintre cei credincioi ne aduce puin pine, noi o primim ca trimis din purtarea de grij a lui Dumnezeu. Iar hainele noastre snt din trene de pr i din piei de oaie i de capr, cu totul vechi i crpite, i vara i iarna tot de un fel. Iar aceast hain cu care snt acoperit pe deasupra, am luat -o de la un mirean pentru ca s nu fiu cunoscut c snt clugr. C de a fi venit aici mbrcat cu hainele mele, n -a fi fost primit la tine. Iar Ioasaf a rugat pe Varlaam s-i arate hainele sale cele obinuite, clugreti. Atunci Varlaam, dezbrcnd haina cea mireneasc, s-a artat lui Ioasaf ca o vedere nfricoat, cci trupul btrnului era cu totul uscat i nnegrit de aria soarelui i numai pielea se inea pe oase. i era mbrcat cu nite trene de pr rupte i foarte aspre, de la mijloc pn la genunchi; apoi, asemenea acestora avea i mantie n spate. Ioasaf s-a nspimntat de aceasta i, minunndu-se de acea rbdare mare, a oftat, a plns i a rugat pe btrnul s-l ia i pe el mpreun cu sine la viaa cea pustniceasc. Iar Varlaam a zis: "Nu pofti aceasta acum, pentru ca nu cumva s vin pentru tine de la tatl tu vreo rutate asupra frailor 198

notri. Ci primete Botezul i rmi aici, iar eu m voi duce singur. i cnd va voi Domnul, vei veni i tu la mine, cci cred lui Dumnezeu c i n veacul acesta i n cel ce va s fie mpreun vom vieui". Ioasaf, lcrimnd, a zis: "Dac aa este voia Domnului Dumnezeu, d-mi Sfntul Botez i ia de la mine mulime de aur s duci frailor ti care snt n pustie, ca s le fie de hran i de mbrcminte". Iar Varlaam a zis: "Cei bogai dau celor sraci, iar nu cei sraci bogailor. i tu, fiind srac, cum voieti a ne da nou, celor bogai? Pentru c cel mai de pe urm din fraii notri, fr de asemnare este mai bogat dect tine. Dar ndjduiesc spre ndurrile lui Dumnezeu, c i tu, peste puin vreme, te vei mbogi cu acest fel de bogie; iar cnd te vei mbogi, atunci vei fi scump i nedarnic". Ioasaf n-a neles cele grite. Deci, Varlaam i-a tlmcit astfel: "Cei ce las pentru Hristos toate cele pmnteti, aceia se mbogesc cu multe bunti cereti; iar cel mai mic dar ceresc este mai scump dect toate bogiile lumii acesteia". Apoi Varlaam a mai adugat acestea ctre Ioasaf: "Aurul este pricin de pcat i pentru aceea ca pe un arpe l lepdm din snul nostru; iar tu voieti s duc frailor mei arpele acela pe care ei l-au clcat n picioare". Deci Varlaam a sftuit pe Ioasaf ca s se pregteasc pentru Sfntul Botez i i-a poruncit s posteasc i s se roage cteva zile; iar el s-a dus la un loc ascuns i se ruga lui Dumnezeu pentru dnsul. A doua zi iari a venit la el i l-a nvat multe despre Dumnezeu. Apoi n toate zilele venea de i spunea despre vestirile proorocilor i ale apostolilor, precum i propovduirile Sfinilor Prini. Iar n ziua n care voia s-l boteze, a fcut ctre dnsul astfel de nvtur: "Iat, c voieti a primi pecetea lui Hristos, a te nsemna cu lumina feei Lui i a te face fiu al lui Dumnezeu i biseric a Sfntului i de via fctorului Duh. Deci crede acum n Tatl, Fiul i n Sfntul Duh, n Sfnta i de via nceptoare Treime, Care este slvit n trei ipostasuri i ntr-o Dumnezeire, desprit adic cu ipostasurile i cu deosebirile firilor, iar cu fiina unit. Deci s cunoti pe Unul Dumnezeu, pe Tatl Cel nenscut, iar pe Unul Domnul nostru Iisus Hristos nscut; lumin din lumin, Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, nscut mai nainte de toi vecii; c din Tatl Cel bun s -a nscut Fiul Cel bun i din lumina cea nenscut a rsrit lumina cea pururea de o fiin i din Viaa cea adevrat a ieit izvorul cel fctor de via. i din puterea Tatlui s -a artat puterea Fiului, Care este strlucirea slavei i cuvnt ipostatic, din nceput fiind Dumnezeu i Dumnezeu fiind i fr de nceput i pururea deofiin, prin Care toate s-au fcut cele vzute i cele nevzute. Apoi s cunoti pe Unul Duhul Sfnt, Care din Tatl purcede, Dumnezeu desvrit, fctor de via i sfinitor, Atotputernic, pururea deofiin, n al Su ipostas petrecnd. Deci aa te nchin, Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, n trei ipostasuri cu deosebirile lor i ntr-o dumnezeire; c una este Dumnezeirea acestor trei i firea lor este una i fiina una i au o slav, o mprie, o putere i o stpnire; una este dumnezeirea Fiului i a Sfntului Duh, pentru c din Tatl snt. Iar Tatl este nenscut, Fiul nscut, iar Duhul purcede. Deci acestea aa s le crezi iar a pricepe chipul naterii sau purcederii s nu te srguieti, cci este neajuns. Ci, n dreptatea inimii, fr ispitire s primeti c Tatl i Fiul i Sfntul Duh n toate snt una afar de nenatere, natere i purcedere; i c Unul nscut Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu S -a pogort pe pmnt pentru mntuirea noastr, cu bunvoina Tatlui i cu lucrarea Sfntului Duh. Apoi mai presus de fire S-a zmislit n pntecele Sfintei Fecioare Maria, Nsctoarea de Dumnezeu i fr de stricciune S-a nscut dintr-nsa, fcndu-Se om desvrit. Cci precum este Dumnezeu desvrit, aa S-a fcut i om desvrit din dou firi, adic din cea dumnezeiasc i din cea omeneasc, i n dou firi nelegtoare, libere i lucrtoare; i dup toate avnd svrire, dup fiecare deosebire i voie i cuvnt i stpnire; apoi fiind i dup Dumnezeire i dup omenire ntr-o alctuire. Acestea fr ispitire primete-le i nici ntr-un chip nu ntreba a le ptrunde, cum S-a pogort Fiul lui Dumnezeu i S-a fcut om din sngele fecioresc, fr prihan; sau n ce chip cele dou firi s -au unit ntr-o alctuire, pentru c noi am nvat a le ine cu credin acestea ce s-au dat nou prin dumnezeietile 199

Scripturi; iar a le nelege sau a le gri, nu putem. Crede dar, c Fiul lui Dumnezeu S -a fcut om pentru milostivirea Sa i a primit toate ptimirile firii omeneti, afar de pcat; cci a flmnzit, a nsetat, a dormit, S-a ostenit, S-a mhnit cu firea omeneasc, i a fost dus la moarte pentru pcatele noastre, a fost rstignit, a gustat moarte i a fost ngropat; iar cu Dumnezeirea a fost fr patim i neschimbat. Cci n -a fost ptimirea n firea cea fr de moarte, ci firea omeneasc o mrturisim c a ptimit i s-a ngropat; iar cu dumnezeiasca ptimire a nviat din mori n nestricciune, S-a nlat la ceruri i iari va s vin cu slav s judece viii i morii i s rsplteasc fiecruia cu dreapt msur, dup faptele lui; cci vor nvia morii i se vor scula cei care snt n mormnt. Deci, cei care au pzit poruncile lui Hristos i cu dreapt credin s -au dus din lumea aceasta, vor moteni viaa cea venic; iar cei care s-au ntinat n pcate i care s-au abtut de la dreapta credin, vor merge la munc venic. i s nu crezi c rutatea are oarecare stpnire, nici s o socoteti pe dnsa a fi fr de nceput sau nfiinat de la sine, sau s-i fi luat nceputul de la Dumnezeu; ci din faptele noastre este aceasta, prin lucrarea diavolului, c dintr-a noastr neluare aminte a intrat la noi. i de vreme ce noi sntem liberi, cu cuviin este ca de voie s alegem binele sau rul. Pe lng toate acestea mrturisete un Botez prin ap i prin Duh, spre iertarea pcatelor. Primete mprtirea Preacuratelor Taine ale lui Hristos, creznd cu adevrat c este Trupul i Sngele lui Hristos, Dumnezeul nostru, pe care l-a dat credincioilor spre iertarea pcatelor. Pentru c n noaptea n care S-a vndut, cu lege a aezat sfinilor Si ucenici i Apostoli i tuturor celor ce aveau s cread ntr-nsul i a zis: Luai mncai, acesta este Trupul Meu, care se frnge pentru voi, pentru iertarea pcatelor. La fel, lund paharul, a dat lor, zicnd: Bei dintru acesta toi, acesta este Sngele Meu, care pentru voi i pentru muli se vars, pentru iertarea pcatelor. Aceasta s o facei ntru pomenirea Mea. Deci acest cuvnt lucrtor al lui Dumnezeu, Care pe toate le face cu puterea Sa, preface cu dumnezeiasca sfinire a cuvintelor i prin venirea Sfntului Duh, pinea i vinul n Trupul i Sngele Su, care se d spre sfinire i spre luminare celor ce se mprtesc cu credin. Deci, nchin-te cu credin i srut sfnta nchipuire a lui Dumnezeu Cuvntul, Care S-a fcut om pentru noi, socotind c vezi pe nsui Fctorul n icoan; cci aa a zis unul dintre sfini, c cinstea nchipuirii trece la chipul cel dinti. Iar chipul cel dinti este al Aceluia a Crui fa este nchipuit; i privind spre icoana zugrvit, trecem cu ochii minii ctre vederea adevrat a Aceluia al Crui chip este zugrvit. Deci, cu bun credin nchinndu-ne chipului Aceluia Care a luat trupul nostru, nu socotim ca Dumnezeu acea zugrveal, ci chipul lui Dumnezeu Care S-a ntrupat pentru noi, lund chip de rob; pe acesta cu dragoste l srutm. Tot la fel s srui i chipul Preacuratei Maicii Lui i ale tuturor sfinilor, cu acelai obicei. nchin-te cu credin i chipului cinstitei i de via fctoarei Cruci i-l srut pentru Cel ce S-a rstignit cu trupul spre mntuirea neamului nostru, adic pe Hristos Dumnezeul i Mntuitorul lumii, Care ne-a dat chipul acesta, pentru biruina asupra diavolului care se teme i se cutremur nesuferind s vad puterea ei. n aceste porunci i cu credina aceasta te botez. Pzete-le acestea neschimbate i nesmintite de orice eres, pn la rsuflarea ta cea mai de pe urm. Toate nvturile care se mpotrivesc acestei credine fr de prihan, s le urti i strine s le socoteti, pentru c Apostolul a zis: C, nger din cer de v va vesti vou altceva dect ceea ce am binevestit eu, anatema s fie. Cci nu este alt bun vestire, nici alt credin afar de cea mrturisit de Apostoli i venit de la purttorii de Dumnezeu prini la diferite soboare i dat sobornicetii Biserici". Zicnd acestea Varlaam i nvndu-l simbolul dreptei credine, cel aezat de Sinodul de la Niceea, l-a botezat n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, n baia ce era n grdina lui i a venit peste dnsul darul Sfntului Duh. Intrnd apoi n camera lui, a svrit Dumnezeiasca Liturghie i l -a mprtit cu Preacuratele i de via fctoarele Taine i s-au bucurat cu duhul amndoi, dnd slav lui Dumnezeu. Deci btrnul, nvndu-l cum se cuvine a vieui dup Botez i spunndu-i toate despre faptele cele bune, 200

s-a dus la gazda sa. Iar pzitorii i slugile lui Ioasaf se mirau vznd pe btrnul intrnd adeseori la fiul mpratului. Apoi unul dintr-nii, care era mai mare, cu numele Zardan, pe care - ca mai credincios i mai priceput -, l-a pus mpratul mai mare peste palatele fiului su, a zis ctre Ioasaf: "Bine tii, stpne, c m tem de tatl tu i ct snt de credincios lui; pentru aceea m-a pus ca pe o slug mai credincioas ca s-i slujesc ie. Iar acum, vznd pe btrnul acesta intrnd adeseori la tine i vorbind, m tem ca nu cumva s fie de credin cretineasc, pe care foarte mult o urte tatl tu i voi fi vinovat judecii de moarte. Pentru aceea sau spune despre aceasta mpratului, sau de acum nceteaz a mai vorbi cu dnsul, sau m izgonete pe mine de la faa ta, ca s fiu fr de prihan". Fiul mpratului a zis ctre dnsul: "Mai nainte de toate, s facem aceasta, o, Zardane, ezi ascuns dup perdea i ascult vorba lui ctre mine i atunci i voi spune ce se cuvine a face". Deci vrnd s intre Varlaam n palat, Ioasaf a aezat pe Zardan nuntru dup o perdea i a zis ctre btrn: "Mai adu -mi aminte iari de nvturile tale, pe scurt, pentru ca s se nrdcineze mai tare n inima mea". Iar Varlaam, lund cuvnt, a grit multe ctre dnsul, despre Dumnezeu i buna credin, despre buntile ce vor s fie i despre muncile cele venice; apoi vorbind destul s-a sculat i a fcut rugciune, ducndu-se la gazda sa. Ioasaf, chemnd pe Zardan i ispitindu-l, a zis: "Auzit-ai ce mi-a vorbit acest btrn mincinos i cum se ispitete s m nele cu cuvintele sale, s m lipseasc de veselia i ndulcirea vieii i s m duc ctre un Dumnezeu strin". Iar Zardan a zis: "Nu m ispiti, stpne, c tiu bine c au intrat adnc n inima ta cuvintele brbatului acestuia; i noi tim c propovduirea aceasta este adevrat, dar de cnd a ridicat tatl tu prigoan cumplit asupra cretinilor, de atunci a pierit aceast credin care, dac i s -a artat plcut i dac poi purta asprimea i ostenelile ei, bine s se ndrepteze voia ta cea bun. Dar eu ce voi face? Eu care nici nu pot cuta cu ochii spre o via aa de aspr i cu osteneal, ba nc de frica mpratului slbete inima mea, netiind ce voi rspunde lui, pentru c am lsat pe btrnul acela s intre la tine". Iar fiul mpratului a zis ctre dnsul: "Eu, pentru dragostea ta cea mare ce o ai ctre mine i pentru slujirea ta cu credin, neaflnd o rspltire mai bun, cu aceasta am vrut a-i rsplti, adic m-am srguit a-i arta aceste bunti negrite, pentru ca s cunoti pe Ziditorul tu i s crezi ntr -nsul. Cci am ndjduit c de cum vei auzi nvtura cea dreapt, ndat o vei iubi i o vei urma mpreun cu mine. Dar precum vd, am pierdut ndejdea pentru c eti impietrit la inim i nu voieti a cunoate adevrul; ns s-mi mplineti o dorin. S nu spui tatlui meu despre aceasta pn la o vreme cuviincioas; pentru c dac vei spune lui aceasta, altceva nimic nu vei face dect numai vei aduce sufletului meu mare suprare". A doua zi, venind Varlaam la dnsul, a nceput a gri pentru plecarea sa; iar Ioasaf, neputnd rbda desprirea lui, s-a ntristat cu sufletul i i s-au umplut ochii de lacrimi. Atunci btrnul a vorbit mult ctre dnsul, ntrindu-l n credin i n faptele cele bune i mngindu-l s nu plng dup dnsul; apoi i-a proorocit c nu dup mult vreme se vor uni pentru totdeauna. Iar Ioasaf, nevrnd s mai fac osteneal btrnului i temndu-se ca nu cumva Zardan s spun mpratului despre dnsul, a zis cu plngere ctre Varlaam: "De vreme ce aa ai voit tu, printele meu cel duhovnicesc i bunule nvtor, ca eu s rmn aici n lumea aceasta deart iar tu s te duci la locul odihnei tale celei duhovniceti, de acum nu ndrznesc a te opri pe tine. Mergi dar, pzit cu pacea lui Dumnezeu, i pomenete-m i pe mine ticlosul totdeauna n sfintele tale rugciuni ca s te pot ajunge p