Sunteți pe pagina 1din 24

Unitatea de nvare 1 Tema 1.

CE ESTE ETICA AFACERILOR?


n lumea noastr grbit i agitat, din ce n ce mai muli oameni sunt ahtiai dup noutate, din care unii fac un etalon de prim rang al valorii tuturor lucrurilor. Din acest punct de vedere, stm bine. Etica n afaceri este un domeniu academic i un subiect de dezbatere public teribil de recent. Att de recent, nct nu au nceput nc polemicile i disputele privind probleme de genul: Cine este autorul care a propus i a impus termenul etic n afaceri? sau Cui aparine cu adevrat primul articol, eseu sau tratat de etic n afaceri?. Privirile retrospective nc nu sunt de actualitate, ceea ce m scutete de obligaia (ntotdeauna plicticoas) de a introduce n acest prim capitol inevitabilele scurte consideraii asupra istoriei disciplinei. Etica n afaceri are o vrst prea fraged ca s putem vorbi deja despre fondatori, clasici, moderni, contemporani, postmoderni i hipermoderni. Ca mai toate noutile din ultimul secol, i business ethics este o invenie american. Pentru unii, originea transatlantic a noii discipline este o garanie de calitate, seriozitate i performan; pentru alii, dimpotriv, orice vine de peste ocean trebuie s fie ceva teribil de rudimentar, superficial i neaprat imperialist. Entuziasmant sau detestabil, etica n afaceri a luat rapid amploare n spaiul nordamerican, de unde s-a rspndit apoi n toat lumea civilizat, mai exact n rile n care se poate vorbi cu temei despre economie de pia i stat de drept. Cu britanicii n frunte, europenii s-au contaminat i ei de interesul crescnd fa de etica n afaceri abia n anii de dup 1980. n Romnia, acest (eventual) interes abia este pe cale s se nasc. S fie vorba numai de mimetismul formelor fr fond sau de o fireasc racordare la trend-urile lumii evoluate? Iat o ntrebare la care e prea devreme s ncercm a gsi un rspuns. ntrebrile pe care le vom pune n acest capitol sunt altele: ce se nelege (ori nu se prea nelege) prin etic n afaceri? Care sunt problemele cele mai caracteristice i cele mai importante pe care ncearc s le elucideze etica n afaceri? n sfrit, de ce este important i tot mai intens cultivat aceast disciplin n rile cele mai avansate?

Ce este etica n afaceri?


De multe ori definiiile formale au efectul nedorit de a face ca sensul (aparent) clar al unor termeni s devin obscur. La prima vedere, este uor de neles c etica n afaceri este un domeniu care urmrete s clarifice problemele de natur moral ce se ridic n mod curent n activitatea agenilor economici dintr-o societate capitalist. Este clar, ce-i drept, ns foarte aproximativ. S vedem n ce msur un plus de precizie ne ajut s nelegem mai bine ce este etica n afaceri. R. T. De George, unul dintre autorii cei mai proemineni n acest domeniu, definete etica n afaceri drept perspectiva etic, fie implicit n comportament, fie enunat explicit, a unei companii sau a unui individ ce face afaceri. Comportamentul i declaraiile pot, firete, s se contrazic, astfel nct despre o corporaie se poate spune uneori c dei afieaz un credo etic pus chipurile n serviciul comunitii, daunele teribile provocate mediului nconjurtor arat care i sunt adevratele convingeri. (De George, 1990, p. 3) Fr a fi prea siguri dac am

2 neles bine, De George situeaz etica n afaceri la nivelul unei simple descrieri a ceea ce declar i face efectiv un agent economic, n raport cu anumite considerente etice. P. V. Lewis e de alt prere. El definete etica n afaceri drept acel set de principii sau argumente care ar trebui s guverneze conduita n afaceri, fie la nivel individual sau colectiv. Dac suntem de acord c exist numeroase lucruri pe care oamenii de afaceri nu ar trebui s le fac, etica n afaceri n acest al doilea sens se refer la ceea ce oamenii ar trebui s fac n afaceri (Lewis, 1985). Cu sentimentul c totul devine din ce n ce mai derutant, notm c, dup Lewis etica n afaceri i delimiteaz problematica la nivelul normelor de comportament moral care indic agenilor economici ce trebuie i ce nu trebuie s fac n activitatea lor specific. n opinia sintetic a lui Roger Crisp un apreciat filosof de la Oxford, chief editor la seciunea de etic a prestigioasei Oxford University Press n sensul cel mai frecvent utilizat, etica n afaceri este un domeniu de investigaii filosofice, avnd propriile sale probleme i teme de discuie, specialiti, publicaii, centre de cercetare i, desigur, o varietate de curente sau coli de gndire. n acest sens, Crisp sugereaz c etica n afaceri se refer la strduinele filosofice ale fiinelor umane de a sesiza principiile care constituie etica n afaceri n acest al doilea sens [cel conturat n definiia lui Lewis], de obicei n ideea c acestea ar trebui s devin etica afacerilor i oamenilor de afaceri reali (Cowton & Crisp, 1998, p. 9). Nici mai mult, nici mai puin. Cu senzaia inconfortabil c am intrat n zona crepuscular, ne gndim c simpla lectur a definiiilor de mai sus ar putea s explice de ce att de muli oameni de afaceri sunt sceptici n ceea ce privete relevana eticii n afaceri fa de problemele lor curente i fa de dilemele practice cu care se confrunt n activitatea lor. Departe de a face ca faptele nude s apar ntr-o lumin mai clar i s fie mai uor de neles, filosofii par s vorbeasc despre o alt lume, rtcindu-se n speculaii umbroase, ce n-au nimic comun cu preocuprile presante ale celor care se ocup de afaceri. Nu neaprat. ntr-o traducere ceva mai inteligibil, Crisp vrea s spun c etica n afaceri urmrete s evalueze i s susin cu argumente raionale valorile i normele morale care ar trebui s guverneze jocul economic, cu sperana c explicaiile sale pot contribui la ameliorarea practicii morale n mediul de afaceri. Din fericire, nu toate definiiile eticii n afaceri sunt chiar att de profunde i de ncifrate. Iat ce spune Laura Nash, o autoare american despre a crei interesant i influent teorie vom discuta pe larg ceva mai ncolo: Etica n afaceri este studiul modului n care normele morale personale se aplic n activitile i scopurile ntreprinderii comerciale. Nu este un standard moral separat, ci studiul modului n care contextul afacerilor pune persoanei morale, ce acioneaz ca agent al acestui sistem, propriile sale probleme specifice. (Nash, 1995, p. 5) O definiie i mai scurt propun Andrew Crane i Dirk Matten, ntr-un foarte recent tratat semnificativ intitulat Business Ethics. A European Perspective: Etica n afaceri este studiul situaiilor, activitilor i deciziilor de afaceri n care se ridic probleme n legtur cu [ceea ce este moralmente] bine i ru [n original right and wrong] (Crane & Matten, 2004, p. 8). Dar marea majoritate a celor care scriu despre acest domeniu nu se ostenesc s formuleze o definiie explicit a eticii n afaceri, ci presupun c sensul intuitiv al expresiei ca atare este suficient de limpede pentru a nu mai avea nevoie de precizri pedant academice. Or, nici aceast presupoziie nu este ntrutotul corect. Observm cu uurin c etica n afaceri este o expresie compus, al crei sens poate fi inteligibil numai n msura n care cititorul neavizat tie ce nseamn cuvintele etic i afaceri. Cu aceast condiie, este uor de neles c, n rnd cu etica medical, etica juridic sau bioetica, business ethics este o teorie etic aplicat, n care conceptele i metodele eticii, ca teorie general, sunt utilizate n abordarea problemelor morale specifice unui anumit domeniu de activitate, precum medicina, justiia sau afacerile.

3 Dar ce nseamn cuvntul etic? Sociologul Raymond Baumhart a pus aceast ntrebare unor oameni de afaceri americani i a primit urmtoarele rspunsuri tipice: Etica are de-a face cu ceea ce sentimentele mele mi spun c este bine sau ru. Etica este legat de credina mea religioas. A fi etic nseamn s respeci legea. Etica reprezint modelele de comportament acceptate n societate. Nu tiu ce nseamn acest cuvnt. (apud Mitchell, 2003, p. 8) Nici unul dintre aceste rspunsuri nu este corect (exceptndu-l pe ultimul, firete). Destui oameni sunt tentai s asocieze etica i sentimentele, gndindu-se probabil la un soi de vibraie empatic fa de aproapele nostru. Dar etica nu este legat n mod necesar de anumite stri afective. Acestea sunt schimbtoare, capricioase i nu pe deplin supuse raiunii, astfel nct foarte frecvent tocmai sentimentele sunt acelea care ne ndeamn s ne abatem de la normele etice: s iubim cu nfocare soia prietenului sau a efului, s fim invidioi fa de cei ce ne sunt cumva superiori, s-i detestm pe unii oameni doar pentru c fac parte dintr-o anumit categorie social stigmatizat etc. Etica nu se afl ntr-o relaie necesar nici cu religia. Ce-i drept, majoritatea religiilor susin standarde etice nalte. Dar dac etica n-ar fi dect un apanaj al religiei, atunci ea nu ar fi valabil dect pentru persoanele religioase. Or, etica se adreseaz n egal msur ateilor i sfinilor, astfel nct nu poate fi n nici un caz confundat cu religia sau pe deplin subordonat ei. (Vom reveni pe larg asupra acestei probleme n capitolul urmtor.) Totodat, a te comporta etic nu e totuna cu a respecta legea o idee pe care o voi susine cu diferite argumente de multe ori n cele ce urmeaz. Nu rareori legea ncorporeaz anumite convingeri morale, pe care le mprtesc numeroi ceteni ai unui stat. Dar legea, ca i sentimentele, se poate abate fa de ceea ce este etic. Sclavia negrilor din America nainte de rzboiul de secesiune, politica de apartheid din Africa de Sud sau discriminarea femeilor n rile fundamentalist islamice ofer exemple groteti de relaii sociale inumane, impuse prin fora unor legi inacceptabile din punct de vedere etic. n sfrit, a fi etic nu se confund cu a te conforma pe deplin unor modele de conduit acceptate n societate. n multe cazuri, majoritatea oamenilor cultiv ntr-adevr tipare comportamentale juste sub aspect etic, dar nu ntotdeauna. Uneori, aceste modele sociale de comportament se pot afla n conflict cu principiile etice. Se poate ntmpla ca o ntreag societate s fie moralmente corupt; Germania nazist, Rusia bolevic sau Romnia ceauist (i, din pcate, i cea post ceauist) sunt exemplare n acest sens. Pe de alt parte, dac a te comporta etic ar fi totuna cu a imita modelele social acceptate, atunci, pentru a ti ce este corect din punct de vedere etic, individul ar trebui s afle ce anume se consider acceptabil n societatea din care face parte. Ca s decid, de exemplu, ce ar trebui s gndesc despre avort sau eutanasiere, ar fi necesar s ntreprind un sondaj de opinie la nivelul societii romneti i apoi s m conformez opiniei majoritare. Dar nimeni nu ncearc s gseasc soluia unui subiect de controvers etic n acest fel. n plus, lipsa unui deplin consens social face imposibil identificarea eticii cu ceea ce se consider acceptabil ntr-o anumit societate. Unii oameni sunt de acord cu avortul i cu eutanasierea, alii nu i atunci, care dintre ei se afl pe poziia corect din punct de vedere etic? Lsnd de-o parte opiniile curente ale oamenilor de afaceri americani despre nelesul eticii i particularitile semantice ale termenului englezesc ethics1, trebuie s ne ntrebm ce se nelege n mod curent prin cuvntul etic n romnete, spre a face anumite distincii (sper) lmuritoare. La noi, termenul etic are cel puin trei semnificaii diferite. n primul rnd, etica se refer la aa-numitele moravuri, cutume i obiceiuri tradiionale specifice diferitelor culturi. De pild, n lumea occidental culoarea de doliu este negrul; n Extremul Orient, albul. n spaiul islamic consumul

4 de alcool este interzis; n lumea cretin este ceva foarte rspndit dar unele popoare, precum ruii, polonezii ori scandinavii, prefer buturile spirtoase, pe cnd francezii, italienii, grecii i spaniolii beau ndeosebi vin, iar germanii sau cehii consum impresionante cantiti de bere. (Noi, ca tot romnul imparial, ne dm n vnt dup toate deliciile consumului de alcool mult i ct mai des s fie.) Evreii i musulmanii nu se ating de carnea de porc, pe cnd chinezii mnnc erpi, cini sau maimue, iar n Occident broatele, melcii sau stridiile sunt considerate de ctre gurmanzi adevrate delicatese. Astfel de cutume tradiionale exist i n domeniul economic. n Occident, preurile afiate n magazine nu sunt, de regul, negociabile; n Orient, tocmeala dintre vnztor i cumprtor este aproape obligatorie. Lumea apusean pune mare pre pe punctualitate, pe cnd n America Latin sau n Africa se consider c un om este cu att mai important i mai vrednic de stim cu ct i permite s ntrzie mai mult. n Occident, comisioanele acordate, mai mult sau mai puin pe sub mas, unor oficiali crora li se solicit un contract sau anumite faciliti fiscale ori comerciale sunt considerate profund imorale; nu acelai lucru se poate spune despre rile n curs de dezvoltare, unde mituirea funcionarilor publici constituie o practic obinuit, de multe ori la vedere. n toat lumea exist nc profesii i ocupaii exclusiv masculine sau exclusiv feminine. Dac zbor cu avionul, m atept ca n carling s se afle numai brbai, iar cafeaua i buturile s fie servite numai de ctre nite stewardese amabile i foarte drgue. n pofida ctorva excepii, nc nesemnificative, n toat lumea se consider c uniforma militar st bine numai pe brbai, care nu au ns ce cuta ntr-o grdini de copii. Chiar i n rile cele mai avansate i mai progresiste, femeile primesc un salariu mai mic dect brbaii, chiar dac presteaz munci echivalente. Interzis de lege i scandaloas din punct de vedere moral n Occident, munca salariat sau de-a dreptul sclavagist a minorilor este ceva foarte obinuit n Lumea a Treia etc. Pentru a evita posibilele confuzii terminologice, vom denumi ethos acest ansamblu de cutume i obiceiuri tradiionale care, dup cum vom arta n continuare, intereseaz mai curnd antropologia cultural dect etica propriu-zis. n al doilea rnd, prin termenul etic se nelege ansamblul de valori i norme care definesc, ntr-o anumit societate, omul de caracter i regulile de comportare just, demn i vrednic de respect, a cror nclcare este blamabil i vrednic de dispre. n aceast accepiune, etica promoveaz anumite valori precum cinstea, dreptatea, curajul, sinceritatea, mrinimia, altruismul etc., ncercnd s fac respectate norme de genul: S nu mini!, S nu furi!, Ajut-i aproapele!, Respect-i prinii!, Crete-i copiii aa cum se cuvine!, Respect-i ntotdeauna promisiunile! etc. n firescul limbii romne, ansamblul acestor reguli de bun purtare se numete moral, iar condiia omului care aspir s triasc potrivit unor idealuri i principii ct mai nalte se numete moralitate. n sensul su propriu, etica sau filosofia moral este o interpretare teoretic a ethosului i a fenomenelor morale. Reflecia etic i propune s clarifice cu instrumente teoretice o serie de probleme, precum: Putem fi morali? De ce s fim morali? Cum s fim morali? Ce sunt binele i rul, plcerea i datoria, dreptatea, demnitatea sau mrinimia? n ce const fericirea i cum poate fi ea atins i pstrat? Ce fel de argumente raionale pot susine n mod consistent o anumit angajare sau decizie moral? Ct de puternic este influena factorilor iraionali n atitudinile noastre morale? etc.2 Etica nu ncearc s rspund la aceste ntrebri din perspectiva specific a vreunei categorii particulare de oameni, ci se strduiete s afle rspunsuri cu valoare universal valabil. Ce ar trebui s fac un om spre a-i realiza dorinele, scopurile i idealurile, astfel nct s poat atinge maxima mplinire a fiinei sale, fr a face ns inutil ru celorlali, ci lsnd pe fiecare s-i caute propria mplinire personal i chiar contribuind la progresul ntregii societi? aceasta este interogaia

5 fundamental, ce st n miezul investigaiilor etice. Eticile aplicate pun i ele exact aceeai ntrebare, ns o fac din perspectiva unei anumite categorii sociale particulare. Ce ar trebui s fac un medic sau o asistent medical3 spre a fi ct mai deplin realizai n profesia lor aprarea sntii i vieii pacienilor? Cum ar trebui s se comporte un om al legii, fie el judector, procuror sau avocat, pentru a se apropia ct mai mult posibil de optimitatea profesiei sale actul de justiie? ntrebarea noastr este: cum trebuie s acioneze un bun om de faceri spre a-i mplini vocaia? care sunt responsabilitile i datoriile morale de care omul de faceri trebuie s se achite pentru a-i face treaba ct mai bine? La nivelul bunului sim, aceast ntrebare se pune de mult, nc din Antichitate, dar numai de curnd ea st n centrul unei noi discipline academice etica n afaceri. De ce? Care sunt schimbrile sociale i economice care au fcut ca opiniile de bun sim despre ceea ce ar trebui s fac ori s nu fac agenii economici n societatea capitalist actual s par depite i inadecvate, solicitnd o investigare teoretic a standardelor etice raionale care ar trebui s reglementeze mediul de afaceri din lumea contemporan?

De ce este important astzi etica n afaceri?


Fie ca o reacie fa de cultura yuppie din anii 1980, fie ca un reflex al [micrii] caring, sharing din anii 19904, etica n afaceri a devenit o mod spune Elaine Sternberg, o autoare britanic de prima mn, despre care vom vorbi de asemenea pe larg n seciunea a doua. Dup care se grbete s adauge: Spre deosebire ns de hoola hoops sau Rubik cubes, etica n afaceri nu este o mod trectoare. (Sternberg, 1994, p. 26) Merit s trecem n revist fenomenele sociale, economice i culturale pe care le menioneaz Sternberg pentru a explica temeiul afirmaiei sale de mai sus. n primul rnd, trebuie subliniat faptul c puterea i influena firmelor private asupra ntregii societi este mai mare dect a fost vreodat pn acum, iar politicile imorale, frecvent ntlnite n mediul de afaceri, pot s provoace imense daune i prejudicii indivizilor, comunitilor i mediului. Politicile guvernamentale din anii 1980, de exemplu, au scos n relief anumite probleme de etic n afaceri, care se pun acum cu mare acuitate i n tranziia societii romneti spre o economie de pia funcional. Att n rile occidentale, ct i n ara noastr programele de privatizare au fcut ca numeroase ntreprinderi aflate o vreme n proprietatea statului s se adapteze cerinelor de eficien i rentabilitate ale unor afaceri comerciale. Drept urmare, noii lor manageri au dispus masive concedieri de personal, acordndu-i lor ns remuneraii substanial mrite. Moralitatea acestor msuri a fost pus vehement sub semnul ntrebrii de ctre opinia public, strnind dezbateri aprinse n legtur cu obiectivele eseniale pe care trebuie s le urmreasc ntreprinderile comerciale: trebuie acestea s se pun n primul rnd n serviciul bunstrii generale a societii, ori s serveasc mai presus de orice interesele acionarilor? O dat cu retragerea total sau parial a administraiei de stat din anumite sectoare de activitate pe care le-a controlat timp de multe decenii, s-au pus tot mai multe ntrebri n legtur cu msura n care firmele private ar trebui s preia responsabilitile pe care statul i le-a declinat. Speranele c oamenii de afaceri poteni ar putea s susin financiar dezvoltarea artelor, a tiinei i educaiei nu sunt ctui de puin ceva de dat recent. Nou este ns transformarea speranelor n ateptri i chiar n pretenii; ceea ce odinioar se considera a fi doar generozitate voluntar apare n opinia tot mai multor oameni drept responsabilitate social. Nou este i vehemena cu care o bun parte a opiniei publice solicit firmelor i corporaiilor private s se implice n eradicarea tuturor relelor din societatea contemporan. Nu e suficient ca investitorii s ofere pe pia produse de tot mai bun calitate, mai sigure i mai accesibile pentru consumatori sau ca acetia s asigure condiii de lucru tot mai bune pentru salariai, ci i s salveze speciile biologice n pericol de extincie, s protejeze monumentele istorice, s susin sistemul de

6 sntate ori s se implice n eradicarea srciei pe ntreaga planet. (Firete c astfel de controverse sunt de actualitate numai n Occident. Pn acum, proaspeilor notri milionari nici mcar nu le-a trecut prin minte s sprijine arta, tiina, sntatea sau educaia; cel mult unii s-au implicat financiar n sponsorizarea unor cluburi de fotbal, n terenuri de golf sau gale de box, n vreme ce alii se pretind mari vntori de animale slbatice mari i mici.) Odat cu creterea influenei sectorului privat asupra ntregii viei economice i sociale, interesul canalelor mediatice fa de lumea afacerilor a sporit constant. Ajunse din ce n ce mai frecvent pe prima pagin, malversaiunile oamenilor de afaceri au strnit reacii, critici i comentarii aprinse din partea opiniei publice, sporind interesul general fa de moralitatea agenilor economici i a funcionarilor publici cu atribuii i competene dubios exercitate n gestionarea avuiei naionale. Din acest punct de vedere, ne putem mndri cu faptul c suntem la un nivel comparabil cu lumea occidental; dup 1990, Romnia a avut parte din belug de scandaluri mediatice, numai c, spre deosebire de occidentali, noi suntem nc n ateptarea marilor procese n justiie, care s-i trimit pe vinovai dup gratii i care s zdruncine ct de ct sentimentul de imunitate al noilor potentai politici i financiari. Sub presiunea efectelor direct perceptibile n viaa lor a politicilor interesate i egoiste ale marilor corporaii i a strategiilor guvernamentale orientate spre desctuarea mecanismelor concureniale ale pieei libere, pe larg prezentate i dezbtute n mass-media, militantismul diferitelor grupuri i categorii de stakeholders s-a intensificat progresiv, sporind interesul opiniei publice fa de etica afacerilor i a adminstraiei publice. Greu traductibil n romnete prin cuvntul participani, termenul stakeholders desemneaz toate grupurile sociale afectate direct sau indirect de activitatea firmelor comerciale; mai mult dect att, aceste grupuri iau parte la jocul economiei de pia, nu doar n calitate de spectatori, ci i n calitate de participani activi (ca nite figurani), ntruct fr implicarea lor, activitatea firmelor comerciale ar fi imposibil (ca un spectacol de teatru n care vedetele i-ar da replicile pe o scen pustie n faa scaunelor goale). Printre cele mai importante categorii de stakeholders se numr salariaii, consumatorii i comunitile locale. De exemplu, cei mai buni salariai din rile occidentale ncep s fie atrai nu numai de mrimea salariului i a bonificaiilor, ci tot mai mult de satisfacia intrinsec a muncii lor, de posibilitile de perfecionare profesional i, nu n ultimul rnd, de calitatea moral a celor care i angajeaz. Pe msur ce se profileaz o descretere numeric a candidailor din rndurile unor grupuri tradiio nal favorizate, profilul etic al firmei devine un criteriu cheie n lupta pentru atragerea i pstrarea angajailor performani. Pe de alt parte, dac primele micri ale consumatorilor au urmrit cu precdere calitatea i preul produselor i serviciilor, acum se afirm tot mai activ aa-numitul vigilante consumerism, o micare de boicot al produselor scoase pe pia de firme ce strnesc dezaprobarea publicului ntruct folosesc tehnologii poluante, exploateaz fora de munc extrem de ieftin din Lumea a Treia, sprijin regimuri politice opresive etc. n consecin, firmele care vor s atrag aceti consumatori din ce n ce mai critici i mai exigeni trebuie s fie foarte atente cum abordeaz problemele de etic n afaceri. Se intensific totodat activismul i implicarea grupurilor din ce n ce mai numeroase de shareholders acionarii firmelor comerciale. O dat cu explozia pieelor de capital i a operaiunilor bursiere, tot mai muli oameni devin acionari ai firmelor cotate la burs, iar curentele de opinie civic militante ncep s i fac simit influena n definirea strategiilor manageriale. Micarea ethical investment, promovnd investiiile morale, sancioneaz companiile a cror conduit n afa ceri ridic semne de ntrebare, prin refuzul susintorilor ei de a investi n aciunile acestora, orict de tentante ar fi dividentele pe care s-ar putea sconta. i att n Statele Unite, ct i n Marea Britanie, investitorii instituionali au nceput la rndul lor s nu mai susin firmele cu proast reputaie. Micii acionari nu se mai

7 mulumesc s protesteze prin vnzarea aciunilor pe care le dein la companiile dubioase, ci vor s se implice tot mai activ n deciziile manageriale, prin dreptul lor de veto fa de acele decizii care nu li se par etic corecte sau chiar prin dreptul lor de concediere a echipelor manageriale a cror conduit n afaceri este criticabil. O dat cu expansiunea capitalului lor n afara Statelor Unite, marile corporaii americane export i grija lor mereu sporit fa de etica n afaceri, astfel nct firmele de pretutindeni sunt din ce n ce mai mult evaluate dup criteriul calitii morale a strategiilor comerciale i a stilului managerial. Creterea interesului fa de etica n afaceri este determinat i de schimbarea naturii nsei a afacerilor n contextul ultimelor decenii, n care a luat o amploare evident procesul de globalizare, cruia i vom acorda o atenie special n a doua seciune a manualului. Firmele comerciale devin tot mai transfrontaliere, mai complexe i mai dinamice dect au fost vreodat pn acum. n consecin, apar probleme noi, iar certitudinile valoric-normative ale mediilor de afaceri locale sunt nlocuite de relativitatea unui context multinaional i multicultural, n care criteriile corectitudinii morale difer i se modific rapid. Drept urmare, chiar i problemele mai vechi devin tot mai greu de soluionat, iar afacerile trebuie s repun n discuie anumite principii i valori pn de curnd considerate a fi de la sine nelese. Creterea importanei acordate eticii n afaceri se explic i prin modificrile suferite de strategiile i structurile corporaiilor. Curente recente n teoria i practica managerial, precum total quality management, ca i procesele de restructurare i redimensionare a firmelor de top au condus la abandonarea multor practici tradiionale de conducere a proceselor economice. Ierarhiile manageriale stufoase i rigide s-au aplatizat considerabil. n consecin, autoritatea i rspunderea decizional s-au dispersat din ce n ce mai mult n cadrul firmei: decizii importante sunt luate la niveluri ierarhice tot mai joase i de ctre tot mai muli angajai. Iat de ce se impune ca fiecare salariat, nu numai top managementul s neleag ct mai bine complexitatea problemelor de natur etic; toi membrii unei firme trebuie s cunoasc valorile i elurile eseniale ale organizaiei i cum trebuie s se reflecte acestea n conduita practic a firmei n mediul economic. Dar pentru ca etica n afaceri s se disemineze n toate ungherele unei firme, ea trebuie s fie mai nti neleas. nelegerea criteriilor morale de conduit n afaceri este deosebit de important, deoarece noile structuri organizaionale dau natere unor noi complicaii, (legate de circulaia informaiilor i administrarea informaiilor n cadrul diferitelor colective de lucru i al ntregii organizaii), pentru care nu exist precedente tradiionale. Pentru ca mputernicirea angajailor [empowerment] s aib succes, o nelegere temeinic a eticii n afaceri este absolut necesar. Firete c lista acestor schimbri majore, de natur s sporeasc importana eticii n afaceri, este incomplet; multe alte aspecte pot intra n discuie. Sper ns c aspectele la care m-am referit sunt suficiente pentru a susine convingtor ideea c interesul crescnd n ntreaga lume fa de etica n afaceri nu este doar o mod trectoare, indus de imperialismul cultural nord-american. Cert este faptul c i n context european se configureaz un consens tot mai deplin asupra importanei eticii n afaceri, fie c e vorba de studeni, profesori, funcionari guvernamentali sau consumatori, dar mai ales de firmele comerciale. n mai toate universitile din Europa s-au introdus n ultimii ani cursuri de etic n afaceri; numrul articolelor publicate n pres pe teme de business ethics a crescut enorm; pe Internet se pot gsi n acest moment peste 20.000 de web pages i circa 1.200 de cri dedicate exclusiv eticii n afaceri. Se poate chiar vorbi despre o nou industrie n domeniu: n corporaiile moderne exist deja directori pe probleme de etic [corporate ethics officers]; a crescut numrul consultanilor independeni n materie de etica afacerilor; sunt tot mai viguroase i prezente pe pieele de capital trusturile de ethical investment; de mare autoritate i influen se bucur activitile de audit, monitorizare i evaluare etic, de curnd iniiate i dezvoltate de firme prestigioase,

8 precum KPMG, McKinsey, PriceWaterhouseCoopers i altele (cf. Crane & Matten, 2004, pp. 13-14). O dovad a vitalitii eticii n afaceri este i faptul c, n pofida scurtei sale istorii de pn acum, acest domeniu a cunoscut n numai ultimele dou decenii evoluii tematice i conceptuale sesizabile, mai ales sub influena efectelor procesului de globalizare i a noului concept de sustenabilitate la care ne vom referi pe larg ntr-unul dintre capitolele urmtoare, ncercnd s scoatem n eviden modificrile de perspectiv asupra eticii n afaceri pe care le sugereaz. Dup ct se pare, deschiderea partidei a fost ctigat, iar eticii n afaceri i se poate prevedea un viitor notabil att n mediul academic, ct mai ales n evoluia previzibil a firmelor i corporaiilor angrenate n tumultul economiei de pia. Cu toate acestea, nu toat lumea este convins de seriozitatea i de oportunitatea eticii n afaceri. Exist nc destui sceptici i adversari redutabili care contest fie capacitatea, fie dreptul eticii n afaceri de a se pronuna cu folos asupra conduitei agenilor economici. S analizm i contraargumentele lor.

Bunul-sim i scandalurile mediatice


Primii care zmbesc, mai mult sau mai puin acru sau ghidu, atunci cnd aud vorbindu-se de etica afacerilor sunt oamenii care nu fac afaceri spectatorii de care vorbeam (metaforic, desigur) n prefa. Ei simt cteodat pe pielea i n buzunarul lor consecinele unor practici comerciale incorecte, pe care le remarc pe bun dreptate cu indignare, dar nu acord mare atenie situaiilor normale, totui mult mai frecvente, n care produsele i serviciile pe care le pltesc nu ridic vizibile semne de ntrebare din punct de vedere etic. Dar cea mai mare parte din tot ceea ce tiu ei despre lumea afacerilor nu rezult dintr-o experien direct, ci din informaiile pe care le culeg din mass-media, fie din sursele de informaii sau cele de divertisment. ncercai s v amintii cnd ai vzut ultima dat un film artistic, o emisiune de televiziune sau un articol de ziar n care s fi fost prezentat un mare om de afaceri [un business leader] ca un exemplu de virtute: cetean responsabil i activ n lupta pentru cauze nobile, familist, membru proeminent al fundaiilor caritabile etc. n mod tipic, omul de afaceri ca personaj mediatic este mai degrab un manipulator mrav, cinic, insensibil, ahtiat dup bani i putere, lipsit de orice scrupule. Un documentar intitulat Hollywoods Favorite Heavy pretinde c pn la vrsta de 18 ani, un copil [american] a apucat s vad la televizor, la ore de maxim audien, peste 10.000 de crime comise de ctre nite oameni de afaceri (cf. Stewart, 1996, p. 17). Ct despre copiii notri, presa i televiziunea i bombardeaz nu numai cu personaje fictive din filme i seriale americane, ci i cu o mulime de exemple reale de oameni de afaceri cel puin dubioi, dac nu de-a dreptul nite hoi i escroci de ultima spe. Repetiia obsedant a acestor cliee are un efect puternic asupra opiniei publice. Drept urmare, etica n afaceri este frecvent asociat de mass-media cu dezastre ecologice i scandaluri financiare, cu mita i hruirea sexual sau concurena [n care abund] tot felul de trucuri murdare (Sternberg, 1994, p. 16). Nu-i de mirare c att de muli oameni sunt sceptici cnd aud de etic n afaceri, o dat ce au ajuns s cread cu toat convingerea c afacerile ignor prin natura lor scrupulele morale, neurmrind nimic altceva dect profituri maxime cu orice pre. n aparen, insistena mediatic asupra evenimentelor scandaloase ce au loc att de frecvent n mediul de afaceri ar trebui s aib un efect pozitiv asupra eticii n afaceri, sporindu-i importana i capacitatea de a strni interesul. n realitate, goana dup scandaluri rsuntoare joac un rol ambiguu, fcnd eticii n afaceri i serioase deservicii. Prevalena aspectelor negative din viaa economic n mass-media a fcut s creasc interesul publicului fa de etica afacerilor. Pentru majoritatea oamenilor, ale

9 cror opinii despre ceea ce se ntmpl n mediul de afaceri se bazeaz n principal pe ceea ce vd la televizor i citesc n ziare, problemele pe care le ridic aceste scandaluri i numai ele sunt problemele eticii n afaceri. n unele situaii, demascarea n massmedia a afacerilor scandaloase este benefic. Pe de o parte, riscul de a fi expui oprobiului public i poate face pe unii rufctori s i tempereze apetitul pentru afaceri dubioase. Pe de alt parte, o dat avertizat asupra mecanismelor i consecinelor unor malversaiuni, publicul poate s-i apere mai bine interesele, cznd mai greu victim sirenelor ademenitoare ale unor escroci intrepizi i ingenioi. Poate c scandalurile uriae provocate de prbuirea unor jocuri piramidale de tip Caritas sau FNI, i de falimentele urt mirositoare ale unor bnci precum Bancorex, Albina, Banca Internaional a Religiilor, Columna i altele au contribuit ntr-o oarecare msur la asanarea mediului financiar din Romnia ultimilor ani. i poate c insistena presei asupra repetatelor scandaluri strnite de privatizri cu cntec, suspecte protecii politice pentru tot felul de mbogii peste noapte prin contraband, evaziune fiscal i licitaii cusute cu a alb, mit, pagube ecologice de proporii etc. a fcut s creasc ntructva nivelul de moralitate n comunitatea oamenilor de afaceri. Poate. Dar e de ateptat ca aceast foame insaiabil a presei dup scandaluri de rsunet s duc la o schimbare n bine a climatului moral din ntreaga societate? Unii ar spune c da. Scandalurile de pe pieele financiare americane au inspirat filme de mare succes, precum Wall Street, regizat de Oliver Stone, sau The Insider, n regia lui Michael Mann. Poate c nsi realizarea unor astfel de producii cinematografice de mare impact este o dovad c aceste scandaluri au strnit interesul opiniei publice i o atitudine general de respingere a imoralitii sau amoralitii magnailor financiari. Totui, chiar dac rezonana scandalurilor mediatice a adus etica afacerilor n centrul ateniei, sunt ntrutotul de acord cu Tom Sorell i John Hendry atunci cnd acetia afirm c am dori s negm c scandalurile n general, i ndeosebi excesiv mediatizatele scandaluri financiare sunt o bun cluz ctre problemele etice cu care se confrunt afacerile. Am dori s negm, de asemenea, c ele ofer cel mai potrivit gen de stimulent al unei schimbri a climatului moral n care se desfoar afacerile (Sorell & Hendry, 1994, pp. 7-8). Cei doi autori britanici i susin afirmaia cu cteva argumente solide. ncepnd cu scandalurile care au inspirat filmul Wall Street, este evident faptul c operaiile de pe pieele financiare nu sunt reprezentative pentru activitatea comercial n general. Tentaiile de imoralitate ale celor mputernicii s administreze investiiile altora i riscurile de a nesocoti codul etic ale celor care dein informaii confideniale nu sunt identice cu problemele de ordin moral pe care le pune ncercarea de a fabrica motoare de automobil cu costuri minime. Riscurile morale pe care le implic dorina unora de a spori la maximum ncrctura navelor i de a scurta la minimum deplasarea lor la destinaie nu sunt aceleai cu riscurile morale pe care le implic producia de carne sau de ou ct mai ieftine. Pe scurt, dac vrem s ne facem o imagine de ansamblu asupra provocrilor de ordin moral cu care se confrunt lumea afacerilor, e bine s nu ne fixm atenia exclusiv asupra unor practici dubioase din lumea bancherilor i agenilor de burs. Pe de alt parte, scandalurile cu mare tam-tam, care fac deliciul presei, scot la ramp doar marile firme i tranzaciile de anvergur, ceea ce creeaz multora impresia fals c etica n afaceri se refer n primul rnd, dac nu chiar exclusiv la corporaiile mamut, cu cifre de afaceri astronomice i cu mii de angajai. Dup cum arat Sorell i Hendry, n 1990 firmele cu cel mult nou anagajai reprezentau 90,1% din totalul firmelor britanice, 78% dintre acestea avnd cifre de afaceri anuale sub 100.000. Statistici comparabile se regsesc n multe ri occidentale dezvoltate. ntr-o astfel de structur economic, o etic n afaceri valabil numai pentru firmele mari ar fi relevant doar pentru un sector redus al mediului de afaceri. Revenind la chestiunea riscurilor morale, e limpede c unele dintre acestea sunt mult mai ridicate pentru firmele mici. O firm de construcii cu doar civa angajai, ce supravieuiete

10 de la un contract la altul, este mai expus riscului de a-i stoarce de puteri fora de munc i de a nela ateptrile clienilor dect o mare companie, care i poate redistribui personalul n funcie de prioriti. Patronii unui restaurant nglodat n datorii i cu o clientel redus de recesiune pot fi mai lesne tentai s ncarce notele de plat dect o mare reea de fast food. Forat s concureze cu diverse sectoare ale pieei negre sau gri, o mic afacere poate ajunge mai uor n situaia de a recurge la tranzacii ce nu apar n registrele contabile. i acestea sunt riscuri morale, chiar dac par nite mruniuri pe lng marile tranzacii financiare i loviturile marilor maetri ai bursei. n concluzie, concentrndu-i atenia asupra scandalurilor ocante, mass-media face un dublu deserviciu eticii n afaceri. n primul rnd, publicului i se prezint aproape n exclusivitate numai comportamente imorale n afaceri i aceast perspectiv unilateral ntrete stereotipul incompatibilitii dintre afaceri i moralitate. Din acest motiv att de muli oameni cred c etica n afaceri este un oximoron. n al doilea rnd, scandalurile spectaculoase care explodeaz pe prima pagin sugereaz c etica n afaceri privete numai activitatea marilor corporaii. Adevrul este c nu toi oamenii de afaceri sunt corupi i nu toate firmele mici sunt exonerate de orice dilem etic. Avem nevoie de mai multe cazuri de comportament n afaceri cu consecine pozitive spune Thomas Donaldson, autorul primului tratat de etic n afacerile internaionale. Atenia acordat eecurilor [morale] . . . a pus accentul pe legalitate i conformism. i astfel am ratat ansele de a ne concentra asupra culturilor mai pozitive sau mai creative care ne nfieaz o conduit corect din punct de vedere etic (Donaldson, BusinessWeek, January 17, 2003). Aceeai idee este exprimat i mai clar de ctre Elaine Sternberg, atunci cnd afirm c scandalurile mediatice nu constituie ntregul i nici mcar partea principal a eticii n afaceri. Contrar opiniei populare, probleme de natur etic pot s apar n legtur cu orice form de activitate economic. Drept urmare, nevoia de a lua n consideraie etica n afaceri nu este un adagiu opional, ci un fapt central, inevitabil al vieii de afaceri. Preocuprile etice ptrund n toate aspectele activitii de afaceri, deoarece astfel de preocupri sunt inerente oricrei forme de activitate uman (Sternberg, op. cit., p. 16). Dar poate c deservicul cel mai important pe care goana presei dup scandaluri l aduce nu numai eticii n afaceri ca disciplin academic, ci ntregii societi este nrdcinarea n adncul opiniei publice a convingerii c orice lupt mpotriva imoralitii n afaceri este inutil atta timp ct afacerist cinstit pare tuturor o contradicie n termeni, iar afacerist veros pare un pleonasm. Obinuina cu rul n afaceri a percepiei sociale nu poate s genereze dect dou atitudini la fel de periculoase pentru prezentul i viitorul societii noastre: fie respingerea capitalismului de pe poziiile unui stngism resentimentar, utopic i retrograd, manifest nc la multe grupuri sociale defavorizate n procesul de tranziie la economia de pia, grupuri care nc au naivitatea de loc nduiotoare de a regreta nostalgic binefacerile trecutului ceauist; fie acceptarea acestui tip de pseudocapitalism slbatic, plin de cruzime i iresponsabilitate, cu totul haotic i ineficient, cu gndul c altfel nu se poate i cu dorina de a se numra printre nvingtorii unui joc economic profund viciat i corupt, n care nu oamenii capabili, muncitori i cinstii au de ctigat, ci pramatiile descurcree, i n care ctigul unora (relativ puini la numr) nseamn paguba i srcia altora (mult mai numeroi).

Contestaia legalist
Muli dintre actorii ce joac pe scena mediului de afaceri consider c moralitatea n afaceri poate fi rezumat ntr-un unic principiu: respect legile n vigoare!. Ce altceva i s-ar putea pretinde unui om de afaceri? De ce i s-ar impune

11 acestuia mai multe i alte reguli dect cele valabile pentru toat lumea? i totui, nu e prea greu de fcut o distincie clar ntre lege i moralitate n afaceri. n principiu, respectul fa de lege este o datorie moral. Orice cod juridic ncorporeaz multe nvturi morale, iar considerentele de natur etic joac un rol important n interpretarea i n evoluia legii. Sistemul juridic s-ar prbui fr o majoritate de oameni care s respecte majoritatea legilor n majoritatea situaiilor i dac martorii nu ar spune niciodat adevrul sau dac judectorii nu ar pronuna nici o sentin corect fr teama de sanciuni. Un sistem de legi nu-i poate ndeplini funcia social atunci cnd prescripiile juridice sunt ambigui i contradictorii, cnd magistraii i poliitii sunt corupi i, mai ales, cnd un numr semnificativ de oameni obinuiesc s ncalce legea n mod frecvent, fr cel mai palid sentiment de vin, ruine sau regret. Studenii de la drept de pretutindeni nva chiar din primul an de facultate c e de preferat o ar cu legi strmbe (dac e cu putin aa ceva), dar locuit de oameni cumini i pstorit de judectori cinstii, unei ri cu legi minunate pe hrtie, dar locuit de hoi i pierde-var, sub oblduirea unor judectori ce iau legea n derdere. Prin urmare, moralitatea nu este ctui de puin o instan normativ de rangul al doilea fa de justiie, un fard sau o podoab de ocazie pe trupul greoi, ns puternic al legii. Dimpotriv, moralitatea unei naiuni este coloana vertebral a sistemului su juridic, iar dac aceasta nu este dreapt i rezistent, atunci ntregul corp al justiiei va fi hd i slbnog, strmb i pervers. n condiiile n care corupia, mita i presiunea politic tind s vicieze competiia corect i s blocheze mecanismele naturale ale economiei de pia, a respecta sau a nesocoti legea poate s devin o decizie moral critic, atta timp ct tot mai multe firme se vd forate s aleag ntre legalitate sau faliment. Poate c muli dintre adepii legalismului vor admite c decizia de a respecta consecvent legea este n primul rnd un angajament moral, dar cel puin unii dintre ei vor emite o a doua obiecie, mai greu de combtut. Dincolo de acest angajament moral fa de legalitate, vor spune ei, un om de afaceri cinstit nu mai are nici un alt gen de responsabilitate etic specific. Dat fiind concurena de pe pia, un om de afaceri nu poate face altceva dect s cumpere pe ct poate de ieftin i s vnd pe ct poate de scump. n orice caz presupunnd c ar fi cu putin un adevrat businessman s-ar comporta iraional dac nu ar face astfel. Se admite c exist un cadru legal n care agentul economic trebuie s opereze i c este recomandabil s nu se foreze limitele legii, dar nimic mai mult. Atta timp ct nu ncalc legile n vigoare, ntreprinztorul privat este liber (dup unii chiar obligat) s urmreasc maximizarea profiturilor sale, fr a fi constrns de nici un fel de stavile morale. Este o idee greit, din mai multe motive. n primul rnd, exist o serie de reguli morale primitive, impuse spontan n cadrul relaiilor de afaceri, chiar de la nceputurile capitalismului, care abia mai trziu au devenit norme legale. Aceste reguli primitive, intrinseci vieii economice, rmn ns i vor fi mereu n primul rnd nite obligaii morale. De exemplu, Respect-i cuvntul dat este o regul moral universal, care n afaceri se traduce prin Onoreaz-i contractele. Mult timp nainte de a fi fost instituit ca prescripie juridic, aceast obligaie moral a fost o regul fundamental n mediul de afaceri; chiar i astzi, ntr-o lume n care pn i n spitale (cele din Statele Unite, firete) nainte ca medicul s discute cu pacientul au loc negocieri ntre avocaii lor, o lume n care orice tranzacie comercial este precedat de kilometri de clauze contractuale, gentlemen agreement rmne regula de aur n mediul de afaceri, care simplific i accelereaz circulaia capitalului. n al doilea rnd, reglementrile legale sunt de multe ori influenate de factori extraeconomici: idealuri sociale, interese politice sau credine religioase, care au consecine n sfera economiei. n unele cazuri, aceste consecine sunt n conflict cu logica i cu moralitatea intrinsec a afacerilor. De pild, o companie public ineficient, plin de datorii i fr perspective de redresare, se cuvine a fi penalizat; din punct de vedere strict economic, falimentul este singura soluie moral corect.

12 Dar dac, din motive sociale sau politice, guvernul decide s menin n funciune o astfel de companie, cheltuind legal banii contribuabililor pentru subvenionarea unei uniti falimentare, decizia poate fi convenabil din punct de vedere social sau politic, dar sub aspect economic este moralmente incorect. Moralitatea intrinsec a mediului de afaceri reclam aplicarea acelorai reguli pentru toi agenii economici, altfel nu poate fi vorba de o competiie corect. Uneori, anumite circumstane sociale sau politice foreaz guvernul s favorizeze, prin reglementri legale, anumite sectoare economice, forme de proprietate sau categorii socio-profesionale, iar acest gen de discriminare legal violeaz regulile morale ale afacerilor. Pe scurt, mediul de afaceri are propriile sale reguli morale intrinseci, menite s garanteze o competiie corect, n care toi participanii s urmreasc maximum de profit ce se poate obine prin eficien i nu prin furt, neltorie, fraud i alte mijloace necinstite. Sistemul juridic trebuie s satisfac ns nu numai necesiti strict economice, ci i o serie de cerine extraeconomice. Din acest motiv, legea vine adeseori n conflict cu moralitatea intrinsec a lumii afacerilor, instituind condiii inegale pentru agenii economici care i desfoar activitatea sub jurisdicia unei administraii ghidate, n cel mai bun caz, de o anumit orientare ideologic cu idiosincrazii doctrinare, prea adesea de interese politicianiste sau de-a dreptul mafiote i, n cel mai ru caz, de un oportunism nuc, lipsit de orice viziune i de orice proiect viabil de construcie social. Putem trage concluzia c, n unele situaii, legea nu face dect s ntreasc anumite reguli morale de conduit, stabilite spontan n mediul de afaceri; alteori ns, legea vine n conflict cu aceste reguli, pe care le subordoneaz unor interese extraeconomice. Aici am atins un punct sensibil i pim pe un teren alunecos. Ambele distincii pot fi respinse nu neaprat pentru c ar fi false, ci ntruct sunt irelevante i, ca atare, inutile omului de afaceri personaj practic prin excelen. Dac legea consacr juridic regula moral, atunci respectarea legii nseamn totodat i conduit etic; iar dac legea vine n conflict cu regula moral, prima trebuie s primeze, odat ce am convenit c un om de afaceri onorabil este dator s respecte legalitatea ceea ce este tot un angajament moral la nivel de principiu. i atunci, la ce servesc aceste pedanterii academice omului practic, aflat mereu n situaia de a lua decizii rapide n rezolvarea unor probleme ct se poate de concrete? Nemaivorbind de faptul c legea bun sau rea este ct de ct clar i, mcar n principiu, una pentru toat lumea, n vreme ce problemele etice sunt ceoase, iar soluiile morale sunt obiect de dispute interminabile? i atunci, nu rmne valabil ceea ce am spus la nceput, anume c singurul lucru care i se poate pretinde omului de afaceri onest este s respecte legalitatea? i, dac aa stau lucrurile, la ce mai poate servi toat vorbria asta goal despre etica n afaceri? Suntem KD knock down, dar nu KO knock out. Din fericire, punctul de vedere legalist poate fi demontat i cu argumente mai puin speculative, pe nelesul oamenilor practici, ns rezonabili. Din capul locului trebuie artat c legea nu poate i nici nu trebuie s reglementeze fiecare moment din vieile noastre i absolut toate situaiile concrete n care ne-am putea afla vreodat. Sistemul juridic ofer numai un cadru normativ general vieii economice, a crei diversitate genereaz o mulime de evoluii imprevizibile i de mprejurri atipice, imposibil de anticipat i de ngheat n nite tipare legale inflexibile i universal valabile. Dar atunci cnd legea nu are nimic de spus, moralitatea rmne singura cluz pe care ne putem bizui spre a ti ce avem de fcut. Din punct de vedere legal, fiecare individ este liber s-i desemneze motenitorii. Din punct de vedere moral ns, nu este indiferent dac un ins i las dup moarte averea copiilor sau rudelor apropiate, unei fundaii de caritate, unui institut de cercetri medicale, unui cult religios, unei organizaii teroriste sau cinelui su. Sub aspect legal, oricine poate s-i cheltuie banii dup cum i place exceptnd, firete, anumite activiti explicit interzise. Sub aspect etic, este o mare diferen ntre a-i da banii pe butur, jocuri de noroc sau vntori de lei n Africa (sau de uri

13 n Romnia) i a face o bun investiie. Legal, o bun investiie este aceea aductoare de profit, fr nclcarea legii, desigur. Moralmente, o investiie ntr-un cazino sau ntr-un bar de strip tease nu are aceeai valoare cu o investiie ntr-o fabric de mobil sau o firm competitiv de soft ware. Pe de alt parte, legislaia economic este n mare parte procedural: ne arat cum s acionm, dar nu ne spune ntotdeauna ce trebuie s facem. Cu alte cuvinte, legea se refer la mijloacele la care putem recurge, nu ns i la scopurile, deciziile i opiunile noastre. Legislaia nu poate rspunde la ntrebri de genul urmtor: Ce e mai bine, s concediem o parte din personal pn cnd compania se redreseaz, urmnd s reangajm fora de munc disponibilizat, ori s pstrm ntregul personal, cu riscul de a duce compania la faliment caz n care toi salariaii i-ar pierde locul de munc? Care e cea mai bun decizie managerial atunci cnd o companie cotat la burs este ameninat s fie nghiit de ctre un investitor ostil? S accepte ca acest investitor s preia pachetul majoritar de aciuni, cu perspectiva cert a concedierii multora dintre salariaii companiei? Ori s se opun prelurii, rscumprnd aciunile investitorului ostil la un pre mai mare dect cotaia la burs?5 Ori s ncarce firma cu datorii mari, ceea ce ar scdea interesul investitorului ostil n preluarea ei, chiar dac aceast politic ar duce la scderea drastic a profiturilor companiei? Cum vom evalua promisiunile investitorului ostil de a face compania mai eficient, prin eliminarea risipei i retehnologizare, astfel nct valoarea aciunilor ei s creasc? Cum ai rspunde la aceste ntrebri dac ai fi unul dintre salariaii companiei? Dar dac v-ai numra printre managerii ei? Dac ai fi acionari sau membri ai comunitii locale n care i desfoar activitatea firma respectiv? Toate aceste soluii sunt legale, dar alegerea uneia dintre ele implic i dispute etice. n sfrit, trebuie s avem n vedere i faptul c legislaia economic are nc un specific naional. Firete, exist i o legislaie internaional sau multinaional, cum este cea adoptat de rile membre ale Uniunii Europene, dar multe reglementri juridice au deocamdat particulariti naionale. De exemplu, anumite medicamente sunt interzise n SUA, dar ele pot fi produse de firme americane i vndute n alte ri, ndeosebi din Lumea a Treia. Prin urmare, este legal s fie protejat sntatea cetenilor americani i s fie pus n pericol sntatea altor naiuni. Este ns i moral? Reclama la igri este mai mult sau mai puin restricionat legal n rile occidentale, dar severitatea restriciilor legale difer de la un stat la altul, iar n rile mai puin dezvoltate fie lipsete cu desvrire, fie are un caracter pur formal. Prin urmare, este legal s fie descurajat fumatul n rile avansate, dar s creasc numrul de fumtori n restul lumii. Este ns i moral? n ri ca Romnia, de exemplu, reglementrile legale privind protecia mediului sunt mai puin stricte dect cele din rile dezvoltate. Drept urmare, costurile unui produs manufacturat n rile mai puin avansate sunt mai mici, ntruct echipamentul industrial mai puin sofisticat i totodat mai poluant solicit o investiie mai redus. Este deci legal s fie aprat mediul n rile bogate i afectat n prile mai srace ale lumii. Cum judecm ns din punct de vedere etic? Pe scurt: Respect legea este nendoielnic un principiu fundamental n economia de pia i n orice societate democratic, ns nu rezolv toate problemele din viaa economic i nu poate fi cheia universal cu care s putem soluiona toate dilemele practice cu care se confrunt un agent economic. Prin urmare, etica n afaceri nu poate fi redus la stricta legalitate. (O ncercare de difereniere mai fin ntre normele morale i prescripiile juridice va fi prezentat n capitolul urmtor.)

Contestaia pozitivist
Nu cade n seama eticii n afaceri s demonstreze c nu toi oamenii de afaceri sunt nite hoi i nite escroci i nici faptul c respectul legii este insuficient pentru

14 reglementarea normativ a iniiativei private. n fond, aceste aspecte in de experiena social, singura care convinge prin evidena faptelor. Ca disciplin teoretic, etica n afaceri trebuie s demonstreze c moralitatea este o condiie necesar a reuitei n economia de pia. Altfel spus, c nimeni nu poate ajunge un business leader de succes nesocotind grav i consecvent criteriile de conduit etic; pe scurt, good ethics is good business corectitudinea moral se asociaz cu succesul n afaceri (chiar dac nu este o garanie suficient a acestuia). Dac ar putea s demonstreze cu argumente solide aceast idee fundamental i s extrag toate consecinele ei logice i practice, etica n afaceri ar fi n msur s exercite o influen ct de ct semnificativ asupra vieii economice reale. Exist aici un dac, vulnerabil n faa urmtoarelor dou ntrebri: mai nti, este posibil o astfel de demonstraie? i-apoi, presupunnd c etica n afaceri ar fi capabil s i argumenteze ideea central, ar fi acest lucru de natur s exercite o influen benefic asupra economiei capitaliste reale sau dimpotriv? Prima provocare la adresa eticii n afaceri vine din partea acelor filosofi care consider c problemele etice n general nu pot fi soluionate realmente prin argumentare raional. Matricea acestui punct de vedere se regsete n ideile unui curent filosofic foarte autoritar n primele decade ale secolului trecut neopozitivismul sau pozitivismul logic. n centrul acestui curent st convingerea adepilor si c, pentru a fi riguroas i respectabil, filosofia ar trebui s se limiteze la analiza logico-semantic a propoziiilor factuale. Dac o propoziie nu poate fi verificat adic dovedit ca fiind n mod cert adevrat sau fals folosind exclusiv metodele tiinifice, nseamn c avem de-a face cu o fals propoziie, lipsit de sens. Propoziiile care nu satisfac rigorile metodei tiinifice, spun aceti filosofi, pot fi utilizate pentru a strni emoii, pentru a-i convinge persuasiv pe oameni s urmeze anumite exemple de conduit sau pentru exprimarea unui punct de vedere individual, dar nu sunt nici adevrate, nici false. Privite din aceast perspectiv, judecile i principiile etice par lipsite de raionalitate. Etica nu este i nu poate fi o form de cunoatere tiinific. Ea numai ncearc s fie persuasiv, apelnd la emoii, sentimente, interese i habitudini sociale. Ca oricare alt (pseudo)afirmaie etic, principiul good ethics is good business nu poate fi dovedit strict raional ca fiind adevrat, dup cum nici afirmaia contrar bad ethics is good business nu poate fi dovedit ca fiind fals. Argumentele etice nu dovedesc nimic. Ele par numai acceptabile celor care subscriu din start anumitor principii morale. Dar dac cineva, care nu este nclinat s accepte fr dovezi ideea c good ethics is good business, ne-ar ntreba: De ce ar trebui s fiu de acord cu aceast afirmaie?, nu i-am putea oferi nici un fel de dovezi empirice incontestabile. La vremea sa, pozitivismul a avut o influen considerabil, ntruct promitea s elimine orice obscurantism metafizic i teologic, ducnd filosofia spre rigoarea de fier a tiinei. Timpul nu a confirmat aceast promisiune. Dimpotriv, a scos n eviden inadecvarea modelului pozitivist de descriere a demersului tiinific de unde i infertilitatea sa epistemologic i totodat inconsistena lui teoretic. Cnd spune c numai propoziiile testate empiric au sens, pozitivistul face o afirmaie de principiu care, la rndul ei, nu poate fi probat empiric. Din cauza multor dificulti teoretice, perspectiva pozitivist a fost de mult abandonat, cel puin n formele sale dure. Cu toate acestea, dei apus ca teorie filosofic, pozitivismul mai poate fi nc regsit n unele abordri economice, a cror metod se bazeaz pe adunarea unui volum covritor de date i informaii statistice, n sperana van c din colectarea faptelor brute se poate nate o teorie solid. Exist i n domeniul eticii n afaceri numeroase lucrri care nu prezint altceva dect studii de caz, nsoite de comentariile i nvturile unor oameni de afaceri reputai pentru succesul lor comercial, din care se extrag apoi cteva explicaii de bun sim i o lung list de sfaturi practice. Desigur, studiile de caz au importana lor incontestabil i nu pot fi eliminate din etica n afaceri, nici ca surse problematice, nici ca ilustrri ale unor idei

15 teoretice. Dar simpla acumulare de date factuale, ntr-un spirit ngust pozitivist, este inadecvat n clarificarea problemelor specifice eticii. Etica se ocup de valori, iar acestea nu sunt totuna cu faptele empirice. Etica ncearc s rspund unor ntrebri de genul urmtor: ce este binele? Prin ce se caracterizeaz faptele bune i cele rele? Cum trebuie s apreciem valoarea moral a unei aciuni i a scopurilor sale? Acestea sunt ntrebri filosofice, iar soluionarea lor presupune clarificarea altor chestiuni, de genul: cum se poate justifica un anumit punct de vedere moral? Atribuirea valorii morale se bazeaz pe intenia sau pe consecinele unei aciuni? Care este raportul optim dintre binele individului i binele societii ca ntreg? etc. Pozitivismul are dreptate atunci cnd pretinde c astfel de probleme nu pot fi soluionate cu metodele fizicii i matematicii, ns, odat ce am acceptat acest fapt, avem de ales ntre eliminarea problemelor etice din cmpul investigaiilor teoretice, lsnd soluionarea interogaiilor morale la latitudinea preferinelor subiective arbitrare (de gustibus non disputandum), i efortul raional de clarificare a semnificaiei termenilor etici i de ntemeiere a normelor, valorilor i deciziilor noastre morale. Trebuie, se cuvine, e bine s faci ntr-un fel sau n altul: acesta este limbajul eticii, avnd un accentuat caracter prescriptiv. Cu ajutorul acestui gen de folosire a limbii, noi nu descriem felul n care se comport oamenii, ci spunem cum ar trebui s se poarte. Dar dac etica este prescriptiv, nu au dreptate pozitivitii atunci cnd afirm c discursul filosofiei morale nu are nimic n comun cu rigoarea tiinei, al crei limbaj este descriptiv prin excelen, nfind faptele aa cum sunt i nu aa cum credem noi c ar trebui s fie? Este bizar c, dei se numete pozitivism logic, acest cult empirist al faptelor nude uit c nu numai fizica sau chimia sunt tiine n sensul deplin al cuvntului, ci i logica sau matematica. Nici acestea nu se raporteaz la date empirice, i totui sunt modele de rigoare i precizie. Se poate face o analogie ntre etic i logic. Nici logica nu ne spune cum gndesc oamenii efectiv i care sunt regulile obinuite pe care le putem observa n gndirea simului comun, ci demonstreaz regulile universale pe care se bazeaz validitatea inferenelor i raionamentelor corecte, indiferent dac indivizii le respect ntotdeauna sau nu. Cu alte cuvinte, logica ne arat cum ar trebui s gndim dac vrem s nu comitem erori de raionament, iar faptul c muli oameni gndesc uneori incorect nu invalideaz principiile logice tot aa cum regulile de calcul aritmetic nu sunt puse sub semnul ntrebrii din cauza faptului c unii indivizi fac de multe ori socoteli greite. Aa cum logica demonstreaz modul corect de gndire, tot astfel etica ne spune cum ar trebui s ne purtm dac vrem s nu comitem fapte rele, iar faptul c multe dintre aciunile noastre ncalc regulile morale nu nseamn c aceste reguli sunt cu totul subiective i arbitrare. Firete, analogia are i limite. Exist un singur set de principii logice, iar tiina logicii este universal, pe cnd principiile morale sunt numeroase, iar sistemele etice difer de la o cultur la alta i se modific de-a lungul istoriei. Din acest motiv, etica nu poate sta alturi de logic n ceea ce privete rigoarea i precizia ideilor pe care le susine cu argumente, dar nu acest lucru conteaz. Important este faptul c etica, la fel cu logica i matematica, este o form de cunoatere prescriptiv i nu descriptiv. Din acest motiv, studiile de caz ofer obiectul de studiu, dar nu conceptele i principiile eticii n afaceri, care trebuie demonstrate prin metode deductive. n concluzie, pretenia pozitivist c etica este iraional, ntruct nu se limiteaz la descrierea faptelor nude, ci caut s demonstreze ceea ce ar trebui s facem spre a ne purta bine i corect, cade ntruct i cere filosofiei morale ceea ce ea nu i propune s realizeze.

Contestaii ideologice
Chiar dac etica n afaceri nu ar fi dect un discurs persuasiv, acest fapt nu ar afecta n mod semnificativ capacitatea ei de a exercita o influen asupra vieii

16 economice. Dimpotriv. n viaa social, retorica este adeseori mai eficient dect argumentele tiinifice. Prin urmare, chiar dac am avea serioase dubii fa de valoarea cognitiv a propoziiilor i argumentelor etice, nu am elimina ntrebarea dac etica n afaceri exercit o influen benefic sau o influen negativ asupra mediului de afaceri. Dup cum am vzut, unii oameni cred c afacerile nu au nimic n comun cu etica. Dar nu toi se gndesc la acelai lucru. Conservatorii pun accentul pe cuvntul afaceri; n opinia lor, orice pretenie moral privind conduita n afaceri este o constrngere exterioar, de natur s frneze libera circulaie i maxima valorificare a capitalurilor. Dac amestecm morala cu afacerile, spun ei, ambele vor avea de suferit. Dimpotriv, intelectualitatea de stnga pune accentul pe etic. Din punctul lor de vedere, capitalismul n general i, mai ales, marile corporaii sunt profund imorale n esena lor i singurul mijloc de realizare a justiiei sociale i morale este lupta mpotriva capitalismului. Firete c acestea sunt nite caracterizri extrem de schematice, care se pot desprinde din scrierile economitilor clasici. S aruncm o scurt privire asupra lor.

Contestaiile clasice
Criticii de dreapta ai eticii n afaceri au drept axiom ideea c singura datorie a afacerilor este aceea de a aduce profituri maxime. Pe o pia ntrutotul liber, n care indivizii au posibilitatea de a-i urmri fiecare propriile interese, forele i mecanismele concurenei vor produce de la sine cantitatea i varietatea de bunuri i servicii necesare societii civile. Aceasta este, n esen, ideea pe care o susine Adam Smith (1723-1790). Este bine cunoscut i rscitat fragmentul din Avuia naiunilor, n care Smith afirm c nu din bunvoina mcelarului, a berarului i a brutarului ne ateptm s avem parte de cin, ci din grija lor fa de propriul interes. Nici o for exterioar i nici o violare a libertii nu sunt necesare pentru a-i determina pe cei care urmresc s ctige din afaceri s coopereze, astfel nct s fie satisfcute pe deplin nevoile sociale de bunuri i servicii. Pentru c, spune Smith, cel care urmrete numai interesul propriu, este condus de o mn invizibil spre un rezultat la care nu se gndea. Iar faptul c societatea nu particip nu este cel mai ru lucru. Urmrindu-i propriul interes, de cele mai multe ori individul servete interesul societii mai eficient dect dac acesta ar fi fost elul su. Nu am cunoscut niciodat multe realizri ale celor care susineau c trudesc pentru binele tuturor. (apud Friedman & Friedman, 1998, p. 1) Dei apare doar o singur dat n celebra lucrare a lui Adam Smith, mna invizibil a devenit un soi de mantra6 pentru adepii economiei de pia fr restricii, devotai abordrii legilor capitalismului n spirit laissez-faire. Din acest punct de vedere, etica n afaceri apare ca un element n cel mai bun caz superfluu odat ce ntreprinztorii privai sunt mpini de forele pieei s adopte spontan anumite reguli de conduit n afaceri sau, n cel mai ru caz, o imixtiune a ideologiei n sfera vieii economice, care nu poate dect s frneze i s ncorseteze micarea capitalurilor, servind unor interese extraeconomice a cror mplinire e de natur s diminueze creterea avuiei naiunilor. Criticii de stnga ai eticii n afaceri pornesc de la convingerea c economia capitalist este n esen imoral. Unul dintre cei mai radicali i fr ndoial cel mai influent dintre oponenii capitalismului a fost Karl Marx (1818-1883). Analizele acestuia au avut ca obiect societatea industrial din Europa secolului al XIX-lea, n care situaia muncitorilor era ntr-adevr dramatic: munc pn la epuizare, salarii mici, absena beneficiilor, omaj i o lips total de protecie social. Marx i-a propus s descopere cauzele acestei situaii mizerabile i s i afle remediul. n modelul economiei clasice, creterea economic se bazeaz pe trei factori: pmntul, munca i capitalul. Muncitorii nu posedau nici pmnt, nici capital. Ei nu aveau nimic altceva dect fora de munc, iar organizarea social a societii

17 industriale conspira s apere interesele deintorilor mijloacelor de producie fabrici, uzine, ci ferate, transporturi navale etc. Trei dintre ideile lui Marx merit s ne rein atenia n contextul discuiei noastre despre etica n afaceri. 1. Analiza lui Marx se bazeaz pe ideea c orice formaiune social se ntemeiaz pe relaiile de producie, care formeaz baza sau infrastructura economic a societii. Relaiile de producie, ntre care decisiv este proprietatea asupra mijloacelor de producie, genereaz i determin suprastructura societii, adic toate formele de organizare instituional i ideologia cultura, educaia, arta i chiar religia unei societi. De exemplu, n epoca feudal elementul fundamental al bazei economice era proprietatea asupra pmntului, puterea economic i politic fiind concentrate n minile nobilimii, deasupra creia se situa regele. Aceste relaii economice au impus o ideologie menit s legitimeze organizarea economic de tip feudal arta, filosofia i chiar religia din perioada medieval preamrind dreptul divin al monarhului de a guverna prin supuii si de snge albastru. n societatea capitalist, supremaia economic a trecut din minile proprietarilor de pmnt agricol n minile deintorilor de capital. Acetia alctuiesc burghezia, aflat ntr-un ireconciliabil conflict de interese cu proletariatul dezmoteniii lumii capitaliste, al cror unic obiect de vnzare este fora de munc. n viziunea lui Marx, lupta de clas dintre burghezie i proletariat urma s se intensifice inexorabil, pn la declanarea unei revoluii nimicitoare, n urma creia mijloacele de producie vor trece din stpnirea capitalitilor n posesia i administrarea muncitorilor. Din punct de vedere marxist, etica face parte din suprastructura ideologic, fiind determinat de interesele clasei economic i politic dominante respectiv burghezia n societatea capitalist. Ca atare, etica n afaceri nu poate fi altceva dect un ansamblu de reguli ale competiiei dintre capitaliti, fr nici o legtur cu nevoile i interesele proletariatului. Scopul principal al eticii capitaliste este s ofere inegalitii de clas o ipocrit legitimitate moral. 2. Elementul central n teoria marxist este analiza relaiei proletarilor cu munca vndut burgheziei. Atunci cnd muncitorii salariai presteaz 14 ore de munc pe zi (ceva obinuit n secolul XIX), primind pentru munca lor o sum de bani, recompensa lor bneasc nu acoper ntreaga valoare a muncii prestate. Diferena sau plusvaloarea este nsuit de ctre capitaliti. De exemplu, s spunem c un muncitor produce o valoare de $20, iar salariul su este de numai $8. Restul de $12 reprezint plusvaloarea ce intr n buzunarul proprietarului mijloacelor de producie. n concepia lui Marx, nsuirea de ctre ntreprinztorul capitalist a plusvalorii produse de ctre salariaii si este un adevrat jaf. Exploatatorii clasei muncitoare acumuleaz tot mai mult bogie, pe care o convertesc n noi i din ce n ce mai puternice mijloace de dominaie. Cu ct salariile sunt mai mici, cu att sporete plusvaloarea pe care o fur capitalitii. n dinamica economiei capitaliste descifrate de ctre Marx, se ajunge n mod explicit la o idee aberant: este logic i inevitabil ca ziua de munc s se prelungeasc la nesfrit, iar salariile s scad ntr-una. n consecin, viaa muncitorilor devine din ce n ce mai mizer, pe msur ce capitalitii acumuleaz averi incalculabile. Pornind de la astfel de premise, etica n afaceri nu e doar o contradicie n termeni, ci i o fars de-a dreptul cinic, atta timp ct bogia nemsurat a ntreprinztorilor se bazeaz pe munca furat a salariailor. 3. Forele economice pe care le descrie Marx conduc inevitabil nu numai la conflicte de clas ntre burghezie i proletariat, ci i la nstrinarea sau alienarea muncitorilor, prin care Marx nelege cel puin trei lucruri: muncitorii sunt separai de produsele muncii lor, care intr n posesia capitalitilor; acetia convertesc plusvaloarea n capital, care le permite s intensifice i mai mult exploatarea muncitorilor; n sfrit, muncitorii se nstrineaz i unii fa de ceilali, deoarece trebuie s concureze pe piaa forei de munc, pentru a supravieui. Marx s-a iluzionat c a descoperit legile tiinifice ale dezvoltrii sociale, care vor conduce inevitabil la intensificarea luptei de clas dintre burghezie i

18 proletariat pn la prbuirea unei ornduiri care trebuia s-i aduc pe muncitorii salariai n faa alternativei: revoluie pn la capt sau moarte prin nfometare. Dup un veac i jumtate de la configurarea teoriei marxiste putem sesiza cu uurin unele dintre multele sale erori. Revoluiile anunate nu au avut loc n rile capitaliste dezvoltate; regimuri politice de inspiraie marxist s-au instaurat mai degrab n societi preindustriale, precum cele din Rusia, China sau Cuba, i au fost impuse cu fora Armatei Roii n rile industrializate, dar nu foarte dezvoltate, din Estul Europei. Marx nu a anticipat nici forele sociale i economice care aveau s transforme capitalismul slbatic din secolul XIX ntr-o societate mult mai uor suportabil dect infernul tot mai fierbinte prognozat de ctre el. Marx nu i-a putut imagina politici sociale prin care, n rile capitaliste cele mai avansate, a fost interzis munca minorilor i au fost legiferate durata zilei de munc, salariul minim, combaterea practicilor monopoliste, guvernele intervenind n reglementarea vieii economice pentru a preveni accidentele de munc sau distrugerea mediului. Cum s se fi gndit Marx, n limitele cadrului conceptual pe care i l-a imaginat, la deinerea de ctre tot mai muli salariai a unor pachete de aciuni ale firmelor cotate la burs, fie individual, fie prin intermediul fondurilor de pensii, la acorduri salariale care permit angajailor s aib o cot parte din profiturile companiei la care lucreaz sau la msurile de protecie social a celor defavorizai n perioadele de recesiune, precum compensaii la concediere, ajutoare de omaj, programe de recalificare i garanii guvernamentale ale fondurilor de pensii. Dei marea majoritate a regimurilor marxiste s-au prbuit, iar critica lui Marx este acum legat de o faz depit nu aa cum antipase el a capitalismului, mai exist nc destui adversari ai economiei de pia cu simpatii marxiste. n optica lor, profitul continu s fie privit ca un soi de furt, iar interesele salariailor i cele ale patronilor apar ca fiind incompatibile. Scepticismul lor fa de moralitatea lumii capitaliste este, din pcate, alimentat i ntrit de numeroase fenomene regretabile. Este adevrat c, dac au posibilitatea, oamenii de afaceri se comport i astzi ca n capitalismul slbatic de secol XIX iar ara noastr ofer un trist exemplu din acest punct de vedere. Patronatul i sindicatele intr cteodat n relaii violent conflictuale i nu se poate spune c toate firmele pun bunstarea salariailor n fruntea listei lor de prioriti. i nu se poate nega faptul c destule firme recurg la practici monopoliste i la publicitate mincinoas, c i pun angajaii s lucreze n condiii periculoase etc., nclcnd astfel contractul social prin care le revin anumite funcii i responsabiliti. Toate acest fapte ntrein nostalgiile i utopiile de inspiraie marxist, care mai bntuie nc n lumea contemporan. Dar termenii i nuanele polemicii dintre stnga resentimentar i dreapta conservatoare s-au modificat n mare msur.

Contestaiile actuale
n zilele noastre, toi criticii capitalismului contemporan sunt de acord c, n formele sale actuale, economia de pia provoac nc o serie de efecte sociale indezirabile; prin urmare, mediul de afaceri trebuie s fie restructurat n acord cu anumite valori etice. Dar valorile pe care le au n vedere dreapta i stnga zilelor noastre nu sunt aceleai. Un excelent rezumat al situaiei ne ofer M. R. Griffiths i J. R. Lucas: dou curente de gndire s-au strnit i s-au aezat apoi n matc. Egalitaritii de stnga considerau c afacerile sunt ceva ru, c profitul este imoral i c toat lumea ar trebui pltit la fel. Muli ani ei au ocupat terenul naltei moraliti, unde au fcut o figur mai frumoas dect realitii de dreapta, care credeau c afacerile sunt afaceri, c dorina de profit este singura care poate motiva un om raional i c toate consideraiile morale sunt irelevante fa de conduita corect n domeniul afacerilor. (Griffiths & Lucas, 1996, p. v) Criticii conservatori ai capitalismului contemporan susin c economia de pia este astzi sufocat i obstrucionat de ctre o legislaie excesiv, care prescrie tot

19 felul de restricii extraeconomice, de natur s frneze dezvoltarea afacerilor i diminueaz eficiena economic. Efecte imorale decurg din faptul c economia nu este lsat s funcioneze pe baza regulilor sale naturale. Valoarea cardinal pe care o scot n fa aceti critici de dreapta este libertatea individual, n numele creia ei pledeaz pentru o etic minimal, intrinsec mediului de afaceri. Unul dintre cei mai reputai susintori ai libertii pieei, n spiritul lui Adam Smith, este Milton Friedman, profesor la Universitatea din Chicago, laureat al Premiului Nobel pentru economie (1976). n bine cunoscuta sa lucrare Capitalism and Freedom, Friedman afirm c ntr-o economie de pia exist o unic responsabilitate social a afacerilor s i utilizeze resursele i s se angajeze n activiti menite s sporeasc profiturile atta timp ct nu ncalc regulile jocului, ceea ce nseamn s se angajeze ntr-o competiie liber, fr nelciuni i fraude. (Friedman, 1962, p. 133). Punctul su de vedere este foarte simplu: statul s se amestece ct mai puin n treburile pieei. Afacerile trebuie lsate n voia lor, iar forele pieei vor tempera lcomia ntreprinztorilor fr scrupule, care ofer produse de slab calitate la preuri exagerat de mari. Cum? Consumatorii nu vor cumpra produsele de slab calitate, astfel nct fabricantul lor va da faliment. Iar dac un productor fixeaz preuri mari pentru nite produse de bun calitate, care se vnd bine, ali productori vor fi atrai s intre i ei pe pia, ceea ce duce la o supraofert i la scderea preurilor. n cele din urm piaa realizeaz o stare de echilibru, n care un numr suficient de productori satisfac cererea consumatorilor la preuri rezonabile. Este greu de respins n zilele noastre sistemul economiei de pia, dup care se dau cu toii n vnt. Economiile planificate ale Uniunii Sovietice i ale statelor din Estul Europei nu au fcut fa competiiei cu economia statelor occidentale sub aspectul productivitii, varietii i calitii produselor i serviciilor. Ele s-au prbuit sub povara ineficienei birocratice, a risipei aberante de resurse pentru realizarea unor proiecte inutile i a lipsei de motivaie a muncii. Friedman merge ns i mai departe: el susine c libertatea individual i cea economic se intercondiioneaz. Libertatea economic spune el este o condiie obligatorie pentru libertatea politic. Permind oamenilor s coopereze unii cu alii fr restricii i fr dirijri centralizate, se micoreaz spaiul n care se exercit puterea politic. n plus, prin mprirea puterilor, piaa liber ofer alternativa la ceea ce ar putea s genereze puterea politic. Reunirea puterii economice i a celei politice n aceleai mini este o reet sigur pentru tiranie. (Friedman & Friedman, op. cit., p. 2) Pe scurt, nu poate exista o societate cu adevrat liber dac piaa nu este lsat s funcioneze liber. Consecvent fa de premisele sale, Friedman extinde nedefinit modelul su, pn la a susine c statul nu ar trebui s pretind oamenilor o licen de practicare a vreunei profesii, fie c e vorba de un agent imobiliar sau de un medic. Piaa elimin performanele inferioare i recompenseaz excelena. Nu este nevoie de mna greoaie a guvernului pentru a face aceste lucruri. El mai argumenteaz i ideea (foarte antipatic pentru cei cu vederi de stnga) c afacerile nu au nici un fel de responsabiliti sociale, pentru c a folosi profiturile unei companii n vederea binelui social este totuna cu a lua n numele acionarilor decizii pe care ar trebui s le ia acetia, fiecare n parte, dup cum consider de cuviin. Afacerile se pun cel mai bine n serviciul societii atunci cnd se dedic exclusiv misiunii lor specifice realizarea unor profituri maxime, n limitele legii. Dac prin etica afacerilor se neleg responsabilitile sociale ale ntreprinztorilor privai, Friedman recomand oamenilor de afaceri s-i vad de afacerile lor i s lase grija fa de problemele sociale pe seama altora. Sarcina proprie guvernului const n medierea diferitelor interese de grup, folosindu-i autoritatea pentru a impune respectarea legilor i a contractelor. Rolul statului, spune Friedman, este acela de a oferi mijloacele prin care putem s modificm regulile, s mediem diferenele dintre noi n ceea ce privete semnificaia regulilor i s impun respectarea regulilor de ctre cei puini la numr care altminteri nu ar juca n mod corect. (Friedman, 1962, p. 25)

20 Puini sunt pe de-a-ntregul de acord cu Friedman: majoritatea dorim ca medicii s aib un atestat profesional, ca o minim garanie de competen i probitate; insistm chiar ca guvernul s fixeze standarde ct mai stricte de puritate a apei i s urmreasc respectarea lor; o trist experien a dovedit c anumite activiti de afaceri, precum manipularea speculativ a stocurilor de aciuni sau inside trading7, trebuie s fie supravegheate de autoriti i inute n fru cu sanciuni aspre. ns cel mai important aspect l constituie faptul c nici liber schimbitii nu pot nega necesitatea unor minime reglementri statale ale conduitei n afaceri, fr de care nici nu ar fi posibil existena societii civile i nici economia de pia, orict de liberal. Dar ideea cea mai interesant care se desprinde explicit din scrierile lui Friedman i cei care i calc pe urme este aceea c metoda cea mai eficient de a ine statul n afara proceselor economice este adoptarea i respectarea de ctre oamenii de afaceri a unor norme, valori i coduri morale clar definite i consensual puse n practic de ctre o majoritate semnificativ de ntreprinztori, firme i corporaii. Criticii de stnga ai capitalismului contemporan nu renun la convingerea lor c, n virtutea mecanismelor sale intrinseci, economia de pia este opac fa de criteriile morale, dac nu de-a dreptul imoral. Valoarea lor cardinal este justiia social care, n credina stngii nu poate fi realizat lsnd afacerile de capul lor, ci numai printr-o politic economic guvernamental. Aceast politic are misiunea de a pune mediul de afaceri n slujba binelui public, iar profiturile ntreprinztorilor privai trebuie controlate de ctre stat i redistribuite n beneficiul comunitii. Scopul primordial al afacerilor nu este maximizarea profiturilor, ci condiii de via mai bune pentru toi (idee care i nnebunete pe adepii liberului schimb). Iat ce spune un alt laureat al Premiului Nobel pentru economie, Amartya Sen: pur i simplu nu este adecvat s considerm drept obiectiv de baz numai maximizarea profitului sau a avuiei [. . .] creterea economic nu poate fi tratat ca un scop n sine. Dezvoltarea trebuie s vizeze mai mult sporirea calitii vieii pe care o trim i a libertilor de care ne bucurm. (Sen, 2004, p. 11) Dar stnga are acum o problem. Iat ce spun Griffiths i Lucas: Colapsul comunismului a adus dup sine triumful capitalismului, dar muli sunt acum nemulumii de individualismul egoist pe care acesta pare s-l cultive i tnjesc dup o mai viguroas recunoatere a valorilor comunitare. Dei eficiena capitalismului nu poate fi negat i nici, mai important nc, sigurana pe care o ofer nclinaiilor totalitare ale deintorilor puterii politice, sistemul capitalist pare insensibil fa de situaia grea n care se afl cei care pierd jocul pieii competitive, cei sraci, dezavantajai sau rmai fr slujb. Criticii de stnga sunt plini de compasiune i de simpatie, ns par mult mai fericii s cheltuiasc banii altora dect s-i ctige ei nii. Dei nu mai sunt demonizate, afacerile nu sunt nici stimate. Ca i gropile de gunoaie sau sistemele de canalizare, elemente poate necesare vieii, dar care nu extaziaz pe nimeni. (Griffiths & Lucas, op. cit., pp. v-vi) n pofida acestor opinii antagoniste, att criticii de dreapta, ct i cei de stnga pun tunurile virulenei polemice pe o int comun: marile corporaii, acuzate de faptul c dein o putere periculos de mare. Intelectualitatea de stnga consider c aceste gigantice corporaii multinaionale sunt prea puternice n raporturile lor cu guvernele ce apr binele public, n vreme ce conservatorii susin i ei c marile corporaii sunt prea puternice pe pia, n raporturile lor cu micii ntreprinztori, ceea ce modific sau chiar ncalc legile naturale ale economiei de pia. ns nu chiar toat lumea este att de nemulumit de societatea capitalist. Orientarea dominant n etica afacerilor nu ignor i, cu att mai puin, nu neag neajunsurile economiei de pia, dar nu exist nici o ndoial asupra faptului c acest sistem economic este de departe cea mai bun soluie practic din cte s-au ncercat vreodat pn acum. Prin urmare, pentru majoritatea teoreticienilor din acest domeniu problema nu const n cutarea unui alt sistem socio-economic, ci remodelarea i perfecionarea celui existent. Din acest unghi de vedere, viaa economic nu are o moralitate proprie, activ doar n mediul de afaceri, i putndu-se afla n

21 conflict cu anumite valori morale mai profunde, universale i absolute. ntreprinztorilor nu li se cere nimic mai mult sau mai puin dect altor ageni socioeconomici i ei nu trebuie s respecte anumite norme i valori specifice, altele dect cele recunoscute, respectate i urmate n societate de ctre toat lumea. Iat de ce etica n afaceri nu este o critic social, ci o aplicaie n domeniul afacerilor a celor mai generale i ct se poate de obinuite valori, norme i principii morale. Dup ce am trecut n revist i am ncercat s gsim punctele slabe ale diferitelor contestaii la adresa noii discipline, a venit vremea s ncheiem aceste preliminarii cu o scurt sistematizare a problemelor pe care le abordeaz etica n afaceri.

Cmpul tematic al eticii n afaceri


Controversele dintre criticii i aprtorii capitalismului aparin unui gen specific de analiz filosofic, pe care Sorell i Hendry o numesc abordarea esenialist n etica facerilor. Acest tip particular de cuprindere ct mai larg a teritoriului moral se concentreaz asupra caracteristicilor morale semnificative ce sunt comune tututor afacerilor sau asupra caracteristicilor morale semnificative ce sunt eseniale sistemului n care opereaz acestea. De exemplu, dac afacerile au drept trstur definitorie urmrirea profitului i dac este ceva ru sub aspect moral n cautarea profitului, atunci se poate spune ceva despre moralitatea tuturor afacerilor comentnd moralitatea trsturii lor eseniale: urmrirea profitului (Sorell & Hendry, op. cit., p. 8). Abordarea esenialist este foarte potrivit pentru a scoate n eviden c afacerile sunt moral suspecte, aa cum se ntmpl n cazul tentativelor marxiste de a demonstra c profitul se alimenteaz prin furtul unei pri din munca salariailor. Or, dimpotriv, se poate recurge la abordarea de acest tip cu scopul de a demonstra c afacerile sunt moralmente ludabile, ceea ce susin adepii liber schimbismului, pentru care economia de pia este ntruchiparea serviciului benevol adus aproapelui. Critica marxist a capitalismului, bazat pe o anumit teorie despre sursele profitului, se prelungete n lumea contemporan prin critica operaiilor efectuate de corporaiile multinaionale n Lumea a Treia. Ceva mai recent, diagnozele i strategiile de soluionare a problemelor cu care se confrunt rile din Europa de Est n tranziia la economia de pia sunt la ordinea zilei. Exist incontestabile puncte de atracie n ntemeierea eticii n afaceri pe presupusa valoare moral intrinsec a ntreprinderii private sau pe presupusa imoralitate a urmririi profitului. Iar controversele dintre diferitele abordri esenialiste pot oferi o viziune de negsit urmnd metodologii diferite. Ar fi greu de crezut c un observator neutru ar putea fi concertit pe deplin la ideile doctrinare ale marxismului sau ale liber schimbismului, dar ascultnd ambele pri se poate dobndi o nelegere mai profund a capitalismului, pe care examinarea amnunit a studiilor de caz sau a istoriei naionale a diferitelor state capitaliste nu o poate atinge. Orict de ptrunztoare, abordarea esenialist nu este curentul dominant n etica afacerilor. Majoritatea specialitilor n domeniu prefer ceea ce Sorell i Hendry numesc abordarea generalist. i acest tip de demers ncearc s depeasc o perspectiv ngust asupra afacerilor n general, dar nu prin nchiderea ntr-o definiie a esenei lor. n schimb, scoate n relief varietatea activitilor de afaceri i diversitatea riscurilor morale. Att abordarea esenialist, ct i cea generalist ncearc s treac dincolo de afacerile particulare sau de anumite sectoare de afaceri la afaceri n general, ns abordarea esenialist spune ce au n comun diferite afaceri sau sectoare de afaceri, n vreme ce demersul generalist ncearc s asambleze un tablou compozit al eticii n afaceri n general, extras din caracteristicile morale specifice unor ramuri diferite ale mediului de afaceri. Chiar dac aceste caracteristici sunt extrase din ramuri diferite ale mediului de afaceri, laolalt pot fi reprezentative pentru riscurile morale cu care se confrunt afacerile n general (ibidem, p. 9). Cei doi autori britanici propun o sugestiv analogie. Diferena dintre abordarea

22 esenialist i cea generalist seamn cu diferena dintre o fotografie aerian a unui ora i o colecie de fotografii luate la sol. Colecia de fotografii corespunde abordrii generaliste: din ea lipsesc multe strzi i cldiri, fiind n mod declarat selectiv, ns arat multe locuri i monumente n detalii foarte vii. Pe de alt parte, dei cuprinde totul, fotografia aerian nu ne nfieaz nimic de natur s sugereze viaa oamenilor de la sol. Fr a pune n discuie dac trebuie s facem afaceri pentru profit sau nu, ci lund economia de pia i regulile ei ca pe o stare de fapt, abordarea generalist cerceteaz diferite sectoare ale mediului de afaceri, cu scopul de a rspunde la urmtoarea ntrebare fundamental: ce trebuie s fac toi oamenii de afaceri, n afar de maximizarea profitului, astfel nct activitatea lor s nu fie numai profitabil acesta fiind imperativul economic ci totodat i corect sub aspect moral imperativul etic? Am ncercat s argumentez ideea c, pe lng datoria moral de a respecta legea, orice ntreprinztor onest, serios, respectabil i, pe termen lung, de succes trebuie s i asume anumite responsabiliti i datorii morale, al cror standard este ceva mai nalt dect cerinele minimale ale sistemului juridic. Ce fel de responsabiliti i obligaii? Cele mai importante dintre ele sunt uor de sesizat. Unele se definesc fa de diferitele grupuri de stakeholders; altele sunt legate de anumite atribuii i roluri sociale. C. B. Handy distinge ase categorii de stakeholders, ale cror interese trebuie luate n consideraie de ctre cei investii cu autoritate decizional n afaceri: finanatori, salariai, furnizori, consumatori, mediul i societatea ca ntreg. El susine c cele ase categorii se dispun ntr-un hexagon, n interiorul cruia un factor de decizie trebuie s echilibreze o serie de obligaii diferite, adeseori chiar conflictuale (Handy, 1995, pp. 130-131; 143). Se pot face i alte distincii. Acionarii se gsesc ntr-o alt poziie dect ceilali creditori. Obligaiile fa de societate cuprind datorii morale fa de comunitatea local, fa de naiune i poate fa de ntreaga omenire. Multe firme recunosc, de asemenea, anumite obligaii fa de brana sau profesiunea din care fac parte. Exist totodat i anumite obligaii fa de competitori. Utilizarea unor termeni precum datorie sau obligaie poate fi derutant, ntruct sugereaz o stringen rareori ntlnit n mediul de afaceri. Datoria de a evita recursul la violen sau aceea de a fi cinstit sunt stringente, dar multe alte obligaii pot fi uor nmuiate i trecute cu vederea ori sacrificate de dragul altora mai presante. O afacere trebuie s supravieuiasc i cteodat un ntreprinztor este nevoit s concedieze nu numai un salariat incompetent, ci i unul care muncete din greu i bine. Confruntat cu o severitate excesiv a cerinelor morale, un om de afaceri poate s cedeze tentaiei de a urma sfaturile lui Machiavelli, exilnd moralitatea n sfera vieii private i lsndu-se condus de convingerea c afacerile serioase nu au nimic de-a face cu morala. Ar fi o greeal, pe care o putem evita dac vorbim nu despre nite datorii peremptorii, ci mai degrab despre nite cadre normative i criterii etice de decizie. Un om de afaceri nu este obligat s pstreze i s plteasc la nesfrit salariai incompeteni sau redundani; el are totui unele rspunderi fa de ei. Dac supravieuirea firmei o cere, el trebuie s decizii dure. ns nu se gsete dect rareori n astfel de situaii pe muchie de cuit. El poate s amne concedierea, dnd avertismente celor care nu-i vd de treab sau notificnd cu mult timp nainte pe cei ce urmeaz s-i piard locul de munc, datorit redimensionrii sau restructurrii firmei. Nu e vorba, prin urmare, de nite reguli inflexibile. Unui om de afaceri nu i se cere s fie ntotdeauna blnd i nelegtor. Dar nici nu are de ce s fie ntotdeauna crud i nemilos. Obligaiile morale unei firme fa de acionari i salariai, precum i obligaiile acestora fa de firm sunt n primul rnd obligaii interne, ivite din anumite interese comune. Obligaiile fa de consumatori, furnizori, creditori i competitori sunt precumpnitor obligaii externe, ivite din recunoaterea legitimitii intereselor altor persoane sau grupuri, fr de care afacerile nu s-ar putea desfura.

23 Aceste obligaii morale interne i externe pot fi enunate, analizate i explicate destul de uor dac se pornete de la convingerea c profitul nu este incompatibil cu moralitatea ci, dimpotriv, c good ethics is good business. Demonstrarea acestui principiu este misiunea dificil a eticii n afaceri. Nu vom putea niciodat s construim o real demonstraie fcnd statistici, din care s aflm ci oameni de afaceri cinstii au reuit i ci au euat i care sunt corelaiile dintre reuit sau eec, pe de o parte, i conduita moral, pe de alt parte. n prima seciune Etica vom analiza specificul normelor, valorilor i principiilor morale, aa cum sunt ele enunate i explicate de principalele teorii etice din lumea occidental. n cea de-a doua seciune Afacerile vom ncerca s vedem cum i n ce msur modul n care definim conceptul de afaceri i nelegem complementaritatea dintre competiie i cooperare ne influeneaz concepia despre responsabilitile i datoriile morale ale oamenilor de afaceri. n sfrit, cea de-a treia seciune Etic i afaceri este consacrat ctorva dintre temele de baz ale disciplinei noastre: rspunderi morale reciproce legate de raporturile dintre afaceri i acionari, consumatori, salariai, la care se adaug un capitol dedicat eticii n afacerile internaionale.

Note 1. Iat i o definiie clasic a eticii n spirit anglo-american, enunat de ctre Henry Sidgwick un exponent de marc al utilitarismului, potrivit cruia etica este orice procedeu raional prin care determinm ceea ce fiinele umane individuale trebuie (ought to) sau ceea ce este corect (right) s fac ori s ncerce s realizeze prin aciune voluntar. (Sidgwick, 1981, p. 1) [vezi R. T. De George, Business Ethics, pp. 12-13, important] 2. O distincie ntructva similar, dar n spiritul nuanelor specifice limbii engleze propun Crane i Matten: Moralitatea (morality) privete normele, valorile i credinele inculcate n procesele sociale care definesc binele i rul (right and wrong) pentru un individ sau o comunitate. Etica privete studiul moralitii i aplicarea raiunii la elucidarea regulilor i principiilor specifice care determin binele i rul n orice situaie dat. Aceste reguli i principii se numesc teorii etice (Crane & Matten, 2004, p. 11). 3. nc un exemplu de fixitate a stereotipurilor sociale, reflectat n firescul expresiei lingvistice curente: de ce nu am spune, n loc de un medic i o asistent medical, tot att de bine, o doctori i un asistent medical? 4. Yuppie este denumirea unei ideologii a lupilor tineri de pe Wall Street, a cror ideologie cultiva agresivitatea, succesul ct mai rapid prin speculaii riscante la burs i afiarea ct mai ostentativ a opulenei financiare, prin cheltuieli nebuneti pentru maini, vile i iahturi luxoase, private jets etc. Caring, sharing [literal a-i psa, a mpri] este un contracurent din anii 1990, nscut nu n comunitatea oamenilor de afaceri, ci n cercurile militante ale societii civile din SUA, care cultiv responsabilitatea tuturor partenerilor sociali fa de cei defavorizai, fa de mediu etc. 5. Aceast rscumprare a aciunilor achiziionate de ctre un investitor ostil [hostile takeover] la un pre mai mare dect cotaia lor la burs, spre a nu se pierde controlul asupra unei companii, se numete, n jargonul de specialitate green mail. 6. n spiritualitatea indian, mantra este o formul sacr, de multe ori fr un sens inteligibil, a crei repetiie i interiorizare constituie un mijloc de concentrare a celui care urmrete s se uite pe sine ca individualitate accidental i pasager, pentru a se contopi cu absolutul. 7. Inside trading nseamn utilizarea unor informaii confideniale privind situaia financiar i strategiile pe termen mediu i lung ale unei companii pentru a

24 provoca fluctuaii controlate ale cotaiilor la burs ale corporaiei respective, astfel nct s se poat realiza tranzacii avantajoase pentru cei care dein un atu fa de ceilali juctori.