Sunteți pe pagina 1din 301

1

Honor de Balzac Mo Goriot


Traducerea: Cezar Petrescu

Marelui i ilustrului Geoffroy Saint-Hilaire,1 drept mrturie a admiraiei mele pentru lucrrile i geniul su. de BALZAC Doamna Vauquer, nscut de Conflans, este o femeie n vrst, care de vreo atruzeci de ani ine la Paris o ensiune de familie n strada !euve"#ainte"$enevi%ve, ntre Cartierul Latin &i fo'ur(ul #aint")arcel* La aceast ensiune, cunoscut su' numele de Casa Vauquer, se rimesc deo otriv 'r'ai &i femei, tineri &i 'trni, fr ca vreodat (ura clevetitoare a lumii s fi (sit ce s scorneasc des re cele ce se etrec n aceast res ecta'il cas* !u"i mai uin adevrat, ns, c de vreo treizeci de ani nu s"a omenit rintre clieni nicio femeie tnr, iar entru ca vreun tnr s a+un( a locui aci, tre'uia ca familia s"i trimit o sum rea mic s"&i in zilele* Cu toate acestea, n anul ,-,., dat la care nce e drama ce urmeaz, se afla aci n ensiune o 'iat fat* /rict de discreditat ar fi azi cuvntul dram, du c0i ul de&nat &i fr noim n care a fost
Geoffroy Saint-Hilaire (17721844), naturalist francez, membru i mai apoi preedinte al Academiei Franceze, autorul unor tratate privind evolu ia vertebratelor!
1

risi it n aceste vremuri de +alnic literatur, e nevoie totu&i s"l folosim aici1 nu fiindc aceast istorisire ar fi dramatic n sensul adevrat al cuvntului, ci fiindc sfr&ind cartea vei vrsa oate cite va lacrimi intra muros &i extra muros2. 3i"va ea oare neleas &i dincolo de zidurile Parisului4 5n(duie"ni"se a ne ndoi, cci nu se oate rice e felul cu totul deose'it al unei asemenea scene, lin de tlcuri &i de culoare local, dect ntre colinele )ontmartre &i dealurile de la )ontrou(e, n aceast ilustr vale a dr nturilor ce stau s se sur e &i a (rlelor ne(re de noroi1 vale lin de suferine reale, de 'ucurii rea adesea am(itoare &i att de cum lit z'uciumat nct nu &tiu ce fa t ar tre'ui s se ntm le entru a lsa o senzaie de oarecare durat* Totu&i, c0iar &i n aceast lume se ivesc ici &i colo dureri care, rin vlm&a(ul lor de vicii &i virtui, do'ndesc o oarecare mreie &i solemnitate1 n faa lor e(oismele &i interesele amuesc1 dar senzaia cu care rmi ine numai 'ine ct ai nfuleca e nemestecate un fruct savuros* Carul civilizaiei, ntocmai ca acela al idolului de la 6a((ernat7, trecnd este o inim care nu se las att de u&or zdro'it &i n care i s"a m iedicat roata, a'ia dac &i ncetine&te o cli mersul, o* #trive&te &i &i urmeaz mai de arte drumul (lorios* A&a vei face &i domniile"voastre, care innd aceast carte n mn v cufundai n toat voia n +ilul moale, s unndu"v: 8/ fi, oate, o oveste amuzant9* Dar du ce vei fi aflat taina c0inurilor lui mo& $oriot, vei cina cu oft, unnd li sa dumneavoastr de sensi'ilitate e seama autorului, nvinuindu"l c a de &it msura &i c face oezie* A0: inei
"n#untrul i $n afara cet# ii (lat!)! "n te%t cu sensul de $n#untrul i $n afara &arisului! ' Jaggernat sau Djaggernat, localitate $n (ndia, unde aveau loc anual mari serb#ri, reli)ioase, $n cursul c#rora statuia zeului cet# ii era plimbat# $ntr*un car uria printre pelerini! (+otele de subsol, neurmate de vreo men iune special#, apar in prof! ,-eodosia (oac-imescu!)
2

'

minte ns: drama aceasta nu este o lsmuire sau un roman* All is true;1 ea este att de adevrat, nct oricine oate s"o re(seasc n ro ria sa via, n ro riul lui suflet* Casa n care se afl aceast ensiune de familie este ro rietatea doamnei Vauquer* < a&ezat n +osul strzii !euve"#ainte"$enevi%ve, acolo unde terenul co'oar ctre strada Ar'aletei ntr"un ovrni& att de re ede &i de anevoios, nct numai rareori caii l urc sau l co'oar* =at de ce domne&te o att de de lin lini&te este toate aceste ulie n(0esuite ntre domul Val"de"$rce &i cel al Panteonului, dou monumente care sc0im' culoarea cerului, m r&tiindu"&i n vzdu0 rsfrn(erile aurii &i nne(urnd mntul cu um'rele mo0orte e care le a&tern uria&ele lor cu ole* Aici caldarmul e zvntat1 n al'ia ria&elor nu"i nici a , nici ml, &i de"a lun(ul zidurilor cre&te iar'a* 5n drum e"aici, c0iar &i cel mai ne stor dintre oameni se simte cu rins de tristee, ca de altfel toi cei care trec o'i&nuit e aceste strzi* Aici uruitul unei trsuri ia ro oriile unui eveniment1 casele sunt osomorte, iar din zidurile uria&e se des rinde un iz de u&crie* >n arizian care s"ar rtci rin artea locului, n"ar vedea dect ensiuni de familie sau a&ezminte asemntoare, mizerie sau lictiseal, 'trni care &i a&tea t moartea &i un tineret zv iat care munce&te n sil* !iciun alt cartier al Parisului nu este mai trist &i ? de ce n"am s une"o4 ? mai uin cunoscut* )ai ales strada !euve" #ainte"$enevi%ve e ca o ram de 'ronz, sin(ura otrivit entru a ncadra o dram ca asta, care nu oate fi ndea+uns neleas dac nu rezentm dinainte atmosfera, culorile"i ntunecate &i coninutul ei (rav1 tot a&a se m uineaz lumina de la o trea t la alta, &i (lasul cluzei se stin(e atunci cnd cltorul co'oar n catacom'e* !imerit asemuire: Cci cine ar utea s une cu 0otrre ce este mai (roaznic la vedere: inimi sectuite, sau cranii de arte4
4

,otul este adev#rat (en)l!)!

3aada ensiunii d ctre o (rdini, a&a nct casa cade n un(0i dre t e strada !euve"#ainte"$enevi%ve, de unde se vede tiat arc n toat adncimea ei* De"a lun(ul faadei, ntre cas &i (rdini, se ntinde o crare runduit, n form de +(0ea', lat cam de un stn+en, din care orne&te o alee resrat cu nisi &i tivit cu mu&cate, cu leandri &i cu rodii rsdite n (0ivece mari de faian al'astr &i al'* 5n aceast alee intri e o orti, deasu ra creia e 'tut o firm, e care scrie: 8Casa Vauquer9, iar dedesu't: 8Pensiune de familie entru am'ele se@e &i alii9* 5n tim ul zilei, rintre z'relele ortiei, revzut cu un clo oel cu sunet ascuit, se ntrezre&te la ca tul micului ava+, e zidul din faa strzii, o arcad imitnd marmura verde, zu(rvit de cine &tie ce me&ter din cartier* 5n firida e care o nc0i uie aceast zu(rveal se ridic o statuie, care"l nfi&eaz e Amor* Du s oiala scoro+it care o aco er, amatorii de sim'oluri ar fi nclinai oate s desco ere n aceasta un mit al amorului arizian, de a crui iluzie se vor le da civa a&i mai de arte* #u' soclu, o inscri ie e +umtate &tears i aduce aminte ete vec0imea acestui monument rin entuziasmul e care"l mrturise&te fa de Voltaire rentors la Paris n ,AAA: /B=C=!<"A= 3=, AC<#TA ="< #TPC!>L1 ="A 3/#T, 5= <#T< #A> 5= VA 3=* #eara, cnd se ntunec, oarta cu z'rele e du'lat de un o'lon masiv* $rdinia, care ine ct faada, e cu rins ntre zidul dins re strad &i zidul comun cu cldirea vecin, n lun(ul creia se ntinde o mantie de ieder, care o nvluie toat &i care atra(e rivirile trectorilor rin efectul ei itoresc entru Paris* 3iecare erete este m'rcat n s alieri &i vi"de"vie, ale crei 'oa'e stafidite &i 'rumate sunt entru doamna Vauquer, n fiecare an, rile+ de n(ri+orare &i smn de vor' cu feluriii clieni ai ensiunii* De"a lun(ul .

fiecrui zid se ntinde cte o alee n(ust, ce duce ctre un um'rar de tei, cuvnt e care doamna Vauquer, de&i nscut de Conflans, l ronun cu nc nare tiei, n ciuda o'servaiilor de ordin (ramatical e care i le fac oas eii dumisale* 5ntre aceste dou alei mr(ina&e, str+uite de omi roditori tun&i ca ni&te cariere, se afl o tarla trat, semnat cu an(0inare &i tivit e mar(ini cu mcri&, l tuci &i trun+el* #u' um'rarul de tei e a&ezat o mas rotund, vo sit verde, iar n +urul ei ? cteva scaune* 5n zilele de z u&eal, convivii de la ensiune, care sunt ndea+uns de avui ca s"&i n(duie lu@ul unei cafele, vin aici s o savureze, e o do(oare n stare s cloceasc oule &i s scoat uii din (oace* Bidicat n trei caturi &i mansard, faada este zidit din iatr &i s oit n culoarea aceea (al'en care slue&te toate casele din Paris* 3erestrele ? cinci de fiecare eta+ ? au mici ervazuri trate &i sunt m odo'ite cu +aluzele, una mai sus, alta mai +os, arc entru a"&i face n ciuda una alteia* # atele casei are numai cte dou ferestre, cele de la arter avnd z'rele* 5ndrtul cldirii este o o(rad lat de vreo douzeci de a&i, n care vieuiesc n 'un ace orci, (ini, ie uri de cas &i n fundul creia se ridic o ma(azie de lemne* 5ntre ma(azie &i fereastra 'uctriei e atrnat un dula de strat mncrile, e su' care trece +(0ea'ul de lturi* /(rada aceasta rs unde n strada !euve"#ainte"$enevi%ve rintr"o orti, rin care 'uctreasa azvrle (unoiul din cas du ce cur cloaca aceasta cu mare 'el&u( de a , de teama molimelor* 3cut arc nadins entru a ad osti o ensiune de familie, arterul cu rinde mai nti o nc ere luminat de cele dou ferestre ce dau ctre strad &i n care intri e o u& cu (eam de sus n +os* Acest salon d ntr"o sufra(erie, des rit de 'uctrie rintr"o scar, ale crei tre te sunt fcute din scnduri trate de lemn, vo site &i 'ine s late* !imic mai trist dect salonul acesta, mo'ilat cu /

+iluri &i scaune aco erite cu stof de r de cal, nvrstat cu erec0ile ei de dun(i una mat, alta lucioas* 5n mi+loc se afl o mas rotund, cu o t'lie de marmur #ainte"Anne, m odo'it cu o'i&nuitul serviciu entru ceai, de orelan al', nzorzonat cu dun(ulie aurii e +umtate &terse de vreme, model att de des ntlnit astzi retutindeni* 5nc erea, cu du&umeaua destul de &u'rezit, e m'rcat cu t'lii de lemn cam n la 'rul omului* Bestul ereilor este aco erit cu ta ete lucioase, nfi&nd cele mai de seam scene din Tlma ueD, ale crui ersona+e clasice sunt zu(rvite n Culori* 5ntre cele dou ferestre z'relite se afl un anou care nfi&eaz os ul dat de CalE soF n cinstea fiului lui >lEsse* De atruzeci de ani, ictura aceasta strne&te (lumele clienilor tineri, care au iluzia c 'tndu" &i +oc de cina la care"i osnde&te mizeria se ridic deasu ra situaiei lor* Cminul zidit din iatr, a crui vatr totdeauna curat arat c aici nu se face foc dect la zile mari, este m odo'it cu dou vaze line cu flori artificiale, vec0i &i decolorate, care in de urt unei endule de marmur al'strie, de o rar urenie* Din aceast rim nc ere se des rinde un miros, care nu are un nume recis &i e care ar tre'ui s"l numim miros de pensiune. >n miros de odaie nc0is, de muce(ai, de rnced1 un miros care"i d fiori de fri(, e care"l simi +ilav n nri, care"i trunde n 0aine, care"i aminte&te"o sal de unde a'ia s"a strns masa ? o du0oare de vase nes late, de 'uctrie, de azil de sraci* )irosul acesta s"ar utea descrie, oate, numai dac s"ar inventa un rocedeu de cntrire a tuturor elementelor (reoase strnite de r(ielile (uturioase sui generis ale fiecrui client ? tnr sau 'trn* Gi totu&i, orict scr' i"
0oman mitolo)ic de Fran1ois F2nelon (1/.1171.), unde sunt povestite $ncerc#rile prin care trece ,elemac, fiul r#t#citorului 3l4se, pentru a*i re)#si tat#l! 5ei are caracter de le)end#, cartea constituie de fapt o critic# sever# la adresa domniei lui 6udovic al 7(8*lea (n!r!)! / +imf# din mitolo)ia elin#, fiica lui 9:eanos, unul dintre titanii m#rilor (n!r!)!
.

ar ricinui acest salon, n com araie, cu sala de mncare de alturi i se are ele(ant &i arfumat ca un 'udoar* #ala aceasta, cu erei n ntre(ime m'rcai n lemn, a fost cndva zu(rvit ntr"o culoare, e care astzi n"o mai oi deslu&i &i e care +e(ul s"a stratificat, desennd tot felul de c0i uri 'izare* De"a lun(ul ereilor se n&iruie cteva olie slinoase, nesate de carafe cio'ite &i cu luciul &ters de vreme, inele de metal entru sulul &ervetelor, teancuri de farfurii din orelan (ros, cu c0enar al'astru, fa'ricate la TournaiA ntr"un un(0er se afl un dul ior cu des rituri numerotate, n care se in &ervetele clienilor, tate de sosuri ori de vin* )ai sunt a oi sumedenii de mo'ile, vec0i de cnd lumea, care nu &i"au (sit loc nicieri &i au fost strnse aici a&a cum strn( ne'unii din 'alamuc tot felul de 0r'uri ale civilizaiei* Poi vedea de ild un 'arometru, cu un clu(r ca uin care cnd lou iese din c0ilia lui1 (ravuri de o sluenie care"i taie ofta de mncare, toate n ram de lemn ne(ru lustruit &i cu dun(i aurite1 o endul ncadrat n solzi de aram1 o so' verde, lm i Ar(and- line de col' &i m'csite de ulei, o mas lun(, aco erit cu o mu&ama att de soioas, nct un client ozna& dinafar s"ar fi utut iscli e ea ntre'uinnd de(etul n loc de laivaz1 scaune sc0iloade, mici crm eie din acele ro(o+ini de a ur ferfeniit, care se de&ir necontenit, dar niciodat nu se destram cu totul, &i ni&te so'ie r dite, co&covite e dinuntru, cu u&ile stricate &i cu mnerele de lemn arse tciune* Ca s ari ct este de vec0i acest mo'ilier, ct este de 0r'uit &i utre(it, mncat de vreme, olo(, c0ior &i sc0ilod, cltinndu"se la fiecare mi&care &i (ata s"&i dea du0ul n orice cli , ar tre'ui o descriere care ar lun(i rea mult aceast ovestire &i e care cititorii (r'ii nu ne"ar ierta"o* Du&umeaua ro&ie a fost de attea ori vo sit &i
Tournai sau Tournay, ora $n ;el)ia, renumit pentru industria sa de por elanuri! 6#mpi cu dublu curent de aer, inventate de fizicianul elve ian Aim2 Ar)and (17.'18<')!
7 8

frecat, nct a a+uns numai (uri* Pe scurt, aci domne&te mizeria li sit de orice oezie: o mizerie avar, a stoare, flenduroas* / mizerie care dac nc nu"i astu at de noroi e totu&i lin de ete1 dac nu"i ciuruit de (uri &i nu"i cur( nc eticele, curnd"curnd o va mnca utre(aiul* 5nc erea aceasta se arat n toat s lendoarea ei dimineaa, ctre ceasul &a te, cnd motanul doamnei Vauquer, lund"o nainte st nei, sare de e un dula e altul, mustce&te du la tele din cele cteva strc0ini aco erite cu farfurii &i nce e a toarce cu noa tea"n ca * 5ndat se nfi&eaz &i vduva, (tit cu 'oneta ei de tul, de su' care atrn o 'ucl rotund de r fals, ce lunec ntr"o arte1 calc a(ale, tr&indu"&i a ucii sclciai* 3aa"i 'trioar &i 'uclat, din mi+locul creia nasul i iese ca un lisc de a a(al1 minile mici &i durdulii, mutra ei (rsan ca de rcovnic, snii revrsai, care tremur la fiecare as ? toate se otrivesc de minune cu aceast sal, unde mizeria se relin(e ca i(rasia e erei, unde s"a cui'rit s ecula &i al crei aer dos it &i nmiasmat, e res irat de doamna Vauquer fr nicio scr'* C0i u"i rece ca ntia 'rum de toamn, oc0ii m resurai de z'rcituri, cu e@ resia lor care trece de la sursul rofesional al dansatoarei la osaca ncruntare a cmtarului, e scurt, ntrea(a ei f tur te lmure&te asu ra ensiunii, du cum ensiunea te lmure&te asu ra ersoanei sale* Temnia nu mer(e fr temnicer1 una fr alta nu ot fi nc0i uite* Bu0iala (l'e+it a acestei femei mrunte este rodusul vieii acesteia, du cum tifosul este consecin emanaiilor dintr"un s ital* 6u onul ei de ln tricotata, mai lun( dect roc0ia ? croit la rndul ei dintr"o alt roc0ie, mai vec0e ? &i ale crei scame cur( rin (urile stofei mncate de vreme, re rezint arc, luate la un loc, salonul, sala de mncare &i (rdinia, veste&te nfi&area cu0nei &i arc"i s une cam cum tre'uie s arate clienii ensiunii* Cu ea aci, ta'loului nu"i mai li se&te nimic* Avnd a roa e cincizeci de ani, =

doamna Vauquer seamn cu toate femeile care au trecut rin (rele im asuri* Are oc0i sticlo&i, nfi&area nevinovat a unei codoa&e, care mai nti i res in(e cu indi(nare tr(ul, entru ca a oi s"i oat smul(e o lat mai 'un, &i care, ca s triasc 'ine, e (ata la orice1 (ata s vnd e $eor(es sau Pic0e(ru., dac $eor(es sau Pic0e(ru n"au fost nc vndui* Totu&i, clienii ensiunii, auzind"o oftnd &i vicrindu"se ca &i dn&ii, o cred srac li it mntului &i s un c la urma urmei e o !iat femeie de trea!. Ce va fi fost e vremea domnului Vauquer4 <a nu vor'ea niciodat des re r osatul* Cum &i ierduse averea4 8Cu necazurile:9, rs undea ea* 3a de dnsa se urtase ru: nu"i lsase dect oc0ii, ca s ln(1 casa aceasta, ca s ai' din ce tri, &i dre tul de a nu lua arte la suferinele semenilor si, entru c, du cum sin(ur s unea, ndurase ea ns&i toate suferinele de e lume* Auzind a&ii mruni &i iui ai st n"si, #ilvia ? 'uctreasa mt0loas ? se (r'ea s serveasc de+unul clienilor care locuiau n ensiune* 5ndeo'&te, clienii dinafar nu se a'onau dect la masa de sear, care costa treizeci de franci e lun* La data cnd nce e aceast istorisire, internii erau n numr de &a te* La eta+ul nti se aflau dou a artamente, cele mai 'une din toat casa* Doamna Vauquer sttea n cel mai modest, cellalt fiind nc0iriat doamnei Couture, vduva unui comisar"ordonator,H de e vremea Be u'licii* Doamna Couture locuia m reun cu o fat tnr, care se numea Victorine Taillefer &i creia i inea loc de mam* Pensiunea amndurora se ridica la o mie o t sute de franci* Cele dou a artamente de la eta+ul al doilea erau ocu ate, unul de ctre un 'trn cu numele de Poiret, cellalt de ctre un om de vreo atruzeci de ani, care urta o eruc nea(r, &i cnea favoriii, se da dre t fost ne(ustor &i se numea
>-arles &ic-e)ru, )eneral francez care, $mpreun# cu ?eor)es >adoudal, a conspirat $mpotriva (ui +apoleon ;onaparte, tr#d@nd 0epublica! 1< Func ionar $ns#rcinat cu m@nuirea fondurilor!
=

1<

Vautrin* <ta+ul al treilea avea atru camere, din care dou erau nc0iriate: una de ctre o fat 'trn, numit domni&oara )ic0onneau, alta de ctre un fost fa'ricant de fidea, de stelue &i scro'eal, care n(duia s i se s un mo& $oriot* Celelalte dou nc eri erau lsate entru srile cltoare, studenii aceia nefericii care, ca mo& $oriot &i ca domni&oara )ic0onneau, nu uteau lti mai mult de atruzeci &i cinci de franci e lun entru cas &i mas1 doamna Vauquer ns nu era rea 'ucuroas de asemenea oas ei, entru c mncau rea mult ine, &i nu"i rimea dect atunci cnd nu (sea ali clieni mai actrii* 5n cli a de fa, una dintre aceste dou camere era ocu at de un tnr, de felul lui de e ln( An(oulIme, care venise la Paris ca s studieze dre tul &i a crui familie numeroas ndura rea (rele li suri ca s"i mai oat trimite o mie dou sute de franci e an* <u(%ne de Basti(nac ? a&a l c0ema ? era unul dintre tinerii e care suferina i"a lmdit entru munc, care nele( din fra(ed tineree s eranele use n ei de rini, &i care &i re(tesc o via frumoas, drmluind din vreme roadele studiilor &i otrivindu"le de mai nainte e msura viitoarelor refaceri ale societii, entru ca astfel, ei cei dinti, s oat tra(e toate foloasele cuvenite* 3r ciudatele lui iscodiri &i fr iscusina cu care &tia s se introduc n saloanele Parisului, aceast ovestire n"ar fi colorat cu acele nuane adevrate, datorite fr ndoial s iritului su a(er &i dorinei sale de a trunde dedesu'turile unei situaii ns imnttoare, tinuit cu aceea&i (ri+ de cei care o creaser, ca &i de cei sortii s o triasc* Deasu ra acestui al treilea eta+ era odul n care se ntindeau rufele la uscat &i dou odi de mansard, n care dormeau un rnda& numit C0risto 0e &i mt0loasa #ilvia, 'uctreasa* 5n afar de cei &a te clieni interni, doamna Vauquer mai avea, n anii 'uni, ca &i n cei ri, o t studeni la dre t sau la medicin &i doi sau trei o'i&nuii din cartier, toi 11

ace&tia a'onai numai la masa de sear* #ala cu rindea n fiecare sear o ts rezece ersoane &i ar fi utut cu rinde c0iar douzeci1 dimineaa, ns, nu veneau dect cei &a te locatari, a cror reuniune era arc o mas de familie* Toi veneau n a uci, &i n(duiau confidene asu ra inutei sau nfi&rii e@ternilor &i asu ra evenimentelor din seara recedent, vor'ind cu ncrederea e care le"o ddea intimitatea* Ace&ti &a te clieni erau co iii rsfai ai doamnei Vauquer, care &i drmluia cu o recizie de astronom n(ri+irile &i ateniile fa de fiecare, du suma ltit* Adunai laolalt din ntm lare, toi se 'ucurau de aceea&i consideraie* Cei doi locatari de la eta+ul al doilea nu lteau dect &a tezeci &i doi de franci e lun* Acest re de nimic care nu se ntlne&te dect n cartierul #aint" )arcel, ntre Bour'e &i #al Itri%re,, &i de la care numai doamna Couture era e@ce tat, arat c ace&ti clieni tre'uiau s se afle su' ovara unor suferine mai mult sau mai uin vdite* Priveli&tea trist e care o nfi&a interiorul acestei case se re eta n m'rcmintea o'i&nuiilor ei, deo otriv de zdrenroas* Br'aii urtau redin(ote a cror culoare a+unsese cu totul ndoielnic, (0ete care n cartierele ele(ante se arunc la (unoi, rufe onosite, ve&minte care &i triser traiul* 3emeile urtau roc0ii demodate, vo site din nou &i iar&i decolorate, vec0i dantele cr ite, mnu&i lustruite de atta urtare, (ulera&e totdeauna rlite cu fierul de clcat &i fi&iuri destrmate* Dac a&a artau ve&mintele, urttorii lor se nfi&au ? a roa e toi ? cu tru uri 'ine le(ate, alctuiri care inuser ie t furtunilor vieii, fee reci, as re, &terse ca 'anii sco&i din circulaie* $urile ve&te+ite erau narmate cu dini nesio&i* Ace&ti clieni ai ensiunii te fceau s ntrevezi drama svr&it sau n curs de desf&urare1 nu drame +ucate la lumina ram ei, n decoruri de nz vo sit, ci drame vii &i mute, drame reci, care rscolesc sufletul n
11

Apital de boli mintale i azil de b#tr@ne la &aris!

12

n strfunduri, drame care nu se sfr&esc niciodat* Btrna domni&oar )ic0onneau urta e oc0ii ei ostenii un a'a+ur slinos de tafta verde, cercuit e un fir de alam, de care s"ar fi ns imntat c0iar &i n(erul milei* Galul ei cu srccioase fran+uri ln(toare rea c aco er un sc0elet, ntr"att de ciolnoase erau formele e care le ascundea* Ce acid des uiase aceast f tur de toate farmecele feminitii4 /dinioar tre'uie s fi fost, fr ndoial, frumoas &i tru e&1 era oare o victim a viciului, a necazurilor, a cu iditii4 # se fi istovit n a ri(e iu'iri4 # fi fost vnztoare ntr"un ma(azin de mode, sau numai curtezan4 # fi is &it triumfurile unei neru&inate tinerei, n a crei ntm inare lcerile veniser n valuri, rin aceast 'trnee de care trectorii fu(eau ns imntai4 Privirea ei fr culoare i da fiori de (0ea1 faa ei un(it era ca o ameninare* Avea un (las su'irel, ca de (reier, care veste&te din tufi&ul lui a ro ierea iernii* # unea c n(ri+ise un 'trn care suferise de un catar al '&icii udului &i e care co iii si, crezndu"l srac, l rsiser cu totul* Acest 'trn i lsase rin testament o rent via(er de o mie de franci, eriodic dis utat de mo&tenitori, care o aco ereau, cu tot felul de defimri* De&i +ocul asiunilor i ustiise faa, rmseser totu&i n esuturile ei urme de un al' &i de o (in(&ie care n(duiau 'nuiala c &i tru ul ar stra unele rm&ie de frumusee* Domnul Poiret era un fel de manec0in automat* Cnd l vedeai n $rdina Botanic, rsrind ca o um'r cenu&ie de" a lun(ul unei alei, cu o &a c vec0e, leo&tit e ca , a'ia innd n mn 'astonul cu mciulie de filde& n(l'enit, flfindu"&i ul anele tocite ale redin(otei, care nu rea iz'uteau s aco ere ndra(ii a roa e ciuruii de (uri, cu icioarele n ciora i al'a&tri, 'ind de arc"ar fi fost totdeauna 'eat, cu +iletca al', soioas &i cu +a'oul de muselin (roas &i (0emuit, care nu rea se otrivea cu cravata le(at n +urul (tului de curcan, te ntre'ai dac 1'

aceast um'r, roiectat arc de o lantern ma(ic, a arine cu adevrat cuteztoarei rase a fiilor lui =afet,2 care roiau ca fluturii e Bulevardul =talian, Ce trud iz'utise oare s"l z'rceasc n 0alul acesta4 Ce asiune i va fi (l'e+it faa"i ca un 'ul', care, dac ar fi fost caricaturizat, ar fi rut o &ar+, care de &e&te limitele adevrului4 Ce fusese oare n viaa lui omul acesta4 3usese, oate, slu+'a& la )inisterul de 6ustiie, la 'iroul la care clii &i trimit notele de c0eltuieli, socoteala furniturilor de vluri ne(re entru aricizi, de rume(u& de lemn entru (0ilotin, de sfoar entru cuite* #au, oate ncasator la oarta vreunui a'ator ori su'ins ector al salu'ritii* 5n sfr&it, omul acesta rea s fi fost unul dintre asinii care nvrt uria&a noastr moar social, unul dintre acei Batoni ai Parisului care nu"&i cunosc nici mcar Bertranzii,7 res ectivi, unul dintre ivoii e care s"au nvrtit nefericirile &i murdriile u'lice, e scurt ? unul dintre aceia des re care, vzndu"i, utem s une: 8Avem nevoie totu&i &i de &tia9* Parisul cel frumos nu cunoa&te aceste c0i uri (l'e+ite de suferine morale sau tru e&ti* Dar Parisul este un adevrat ocean* Aruncai sonda nuntrul lui: nu"i vei afla niciodat adncimea* #tr'atei"l, zu(rvii"l1 orict de muli &i de (ri+ulii vor fi e@ loratorii acestei a e, totdeauna va rmne un loc necercetat, totdeauna vor rmne flori, erle, mon&tri, lucruri nemaiauzite, e care scafandrii literari le"au sc at din vedere* Casa Vauquer este una dintre aceste ciudate monstruoziti* Dou fi(uri alctuiau aici un contrast iz'itor fa de toi ceilali clieni &i o'i&nuii ai acestei case* De&i domni&oara Victorine Taillefer avea o fa 'olnvicios de al', ca toate fetele roase de cloroz, &i de&i rin tristeea ei de fiecare
(afet, al treilea fiu al le)endarului +oe, ar fi B dup# Biblie str#moul ramurii indo*)ermanice! 1' Aluzie la fabula lui 6a Fontaine Maimua i motanul. Cotanul 0aton scoate castanele din Deratic, $n vreme ce maimu a ;ertrand nu*i d# osteneala dec@t s# le ron #ie!
12

14

cli , rin inuta"i stn+enit, rin nfi&area ei srccioas &i usciv era le(at de suferina (eneral care alctuia fondul acestui ta'lou, c0i ul ei nu era totu&i m'trnit, iar n mi&cri &i (las strase o anume s rinteneal* Tnra ei suferin era ca un ar'ust cu frunzele lite, de curnd sdit ntr"un mnt ne rielnic* Cu o'razul ei ro&covan, cu rul 'lai avnd rsfrn(eri de v aie, cu mi+locul rea su'iratic, avea (raia e care oeii de astzi o (sesc n unele statuete din evul mediu* 5n oc0ii cenu&ii, cu nuane ntunecate, se o(lindeau 'lndeea &i resemnarea cre&tin* 5m'rcmintea sim l, ieftin i trda formele fra(ede* <ra dr(u, rin +u@ta unere* Dac ar fi fost &i fericit, ar fi fost ncnttoare1 fericirea este oezia femeilor, cum (teala este fardul lor* Dac un 'al, cu toat veselia lui, &i"ar fi rsfrnt luminile trandafirii e faa ei alid1 dac 'ucuriile unei viei ele(ante i"ai fi m linit, i"ar fi m'u+orat o'ra+ii, care nce user s se scoflceasc1 dac iu'irea ar fi dat o nou nsufleire oc0ilor ei tri&ti, Victorine ar fi utut s in ie t celor mai frumoase fete* 5i li sea ceea ce lmde&te a doua oar e orice femeie: (teala &i scrisorile de dra(oste* Des re viaa ei s"ar fi utut scrie o carte* Taic"su, socotind c are motive s n"o recunoasc dre t fiica lui, o alun(ase de ln( sine, dndu"i numai &ase sute de franci e an, &i &i dosise averea n a&a fel nct s"o oat lsa n ntre(ime fiului su* C0inuit de deznde+de, mama Victorinei se ad ostise la o rud de rtat a ei, doamna Couture, n casa creia &i dduse sufletul, iar acum doamna Couture o n(ri+ea e orfan ca e ro ria ei co il* Din cate, ns, vduva comisarului"ordonator al armatelor Be u'licii nu avea dect mica ei arte din avere &i ensia, a&a c ntr"o 'un zi utea s"o lase e 'iata fat n voia soartei, fr e@ erien &i fr niciun venit* 3emeie de is rav, o ducea e Victorine n fiecare duminic la 'iseric &i o unea s se s ovedeasc de dou ori e lun, vrnd s fac din ea, entru orice ntm lare, o fat ioas* Avea dre tate* 1.

#immntul reli(ios desc0idea un viitor acestui co il nerecunoscut, care &i iu'ea totu&i tatl &i care n fiecare an se ducea la el ca s"i aduc cuvntul de iertciune din artea mam"si1 dar n toi anii 'tuse zadarnic la u&a casei rinte&ti* 3ratele ei, sin(urul care ar fi utut s mi+loceasc o m care, nu venise s"o vad niciodat, n atru ani, &i nu"i trimitea niciun a+utor* <a l im lora e Dumnezeu s"l lumineze e tatl ei, s m'uneze inima fratelui &i se ru(a entru sufletele lor, fr a le aduce vreo nvinuire* Doamna Couture &i doamna Vauquer nu (seau n dicionarul in+uriilor destule cuvinte ca s califice aceast urtare sl'atic* Dar cnd ele aruncau toate 'lestemele asu ra acestui milionar ticlos, Victorine rostea cuvinte 'lnde, ca (n(uritul 0ulu'ului sl'atic, care, c0iar cnd cade do'ort de (lon, n i tul lui de durere mrturise&te nc iu'irea* <u(%ne de Basti(nac avea nfi&area meridionalului: o'razul al', rul ne(ru, oc0ii al'a&tri, inuta, felul de a se urta, atitudinea lui de fiecare cli artau c descinde dintr" o familie no'il, n care fusese crescut dintru nce ut n tradiiile cele mai alese* Dac &i crua m'rcmintea, dac n zilele o'i&nuite urta 0ainele de anul trecut, utea totu&i uneori s ias n ora& m'rcat ca un tnr ele(ant* 5ndeo'&te, urta o redin(ot vec0e, o +iletc tocit, o cravat nea(r, r dit, decolorat &i nnodat strm' ? cravata o'i&nuit a studentului ? ni&te antaloni la fel de +er elii &i (0ete in(elite* Vautrin, om de atruzeci de ani, cu favoriii cnii, era trsura de unire ntre aceste dou ersona+e &i ceilali clieni ai ensiunii* 3cea arte dintre oamenii des re care o orul s une: 8#tra&nic voinic:9 Lat n umeri, cu trunc0iul 'ine m linit, cu mu&c0ii care se vdeau uternici, avea mini (roase, trate, cu falan(ele line de smocuri stufoase de r ro&u nv iat* 3aa, 'rzdat de dun(i retim urii, arta o oarecare as rime, e care o dezminea ns urtarea lui 'la+in &i rietenoas* Vocea de 'as canta'il se otrivea 1/

de minune cu (reoaia lui veselie &i nu era de loc ne lcut* <ra de felul lui ndatoritor &i (lume* Dac se strica vreo ncuietoare de u&, numaidect o desfcea, o dre(ea, o un(ea, o ilea &i o unea la loc, s unnd: 8<u i"s na&ul:9 De altfel, &tia tot felul de lucruri des re mare, des re cor'ii, des re 3rana, des re rile strine, des re afaceri, oameni, evenimente, le(i, 0oteluri &i u&crii* Dac vreunul nce ea s se vicreasc, se arta ndat (ata s"i vin n a+utor* 5m rumutase 'ani n mai multe rnduri doamnei Vauquer &i ctorva dintre clienii ensiunii* 5n ciuda nfi&rii lui de om cumsecade, avea un fel de a te rivi, adnc &i nendu lecat, care strnea atta team, nct datornicii lui ar fi nfruntat mai de(ra' rime+dia morii dect e aceea de a nu"i na oia 'anii m rumutai* =ar felul cum zvrlea scui atul dintr"o &nitur, arta c are o fire rece &i neclintit, care nu s"ar fi dat na oi nici de la o crim ca s ias dintr"o ncurctur* Ca un +udector nendurat, oc0iul lui rz'tea n n strfundul tuturor ro'lemelor, tuturor con&tiinelor, tuturor simmintelor* De o'icei, du ce rnzea ie&ea ndat n ora&, se ntorcea la vremea cinei, du care o &ter(ea re ede, n mare (ra', &i nu revenea dect ctre miezul no ii, descuind u&a cu o c0eie otrivit e care i"o ncredinase doamna Vauquer* <ra sin(urul care se 'ucura de favoarea aceasta* Dar &i el se avea tare 'ine cu vduva, creia i s unea mam, cu rinznd"o e du mi+loc, m(ulire nu ndea+uns de reuit* Biata femeie &i nc0i uia c trea'a asta e u&oar, n vreme ce, dintre toi, numai Vautrin avea 'raul destul de lun( ca s oat cu rinde o att de vast circumferin* >na dintre trsturile firii lui era drnicia cu care ltea cincis rezece franci e lun entru gloria1", e care o lua du mas* Dac la ensiune tinerii rin&i n viaa Parisului ca ntr"un vrte+ &i 'trnii ne stori fa de tot ce nu"i atin(ea de"a dre tul nu ar fi rivit lucrurile cu atta u&urin, ei nu ar fi avut nicio ndoial n rivina lui
14

Amestec de ceai, cafea i coniac!

17

Vautrin* Dar n tim ce el cuno&tea sau (0icea toate tre'urile celor din +urul lui, nici unul dintre ei nu iz'utise s"i trund nici (ndurile, nici ndeletnicirile* De&i unea ntre sine &i cei din rea+ma sa, dre t 'arier, n&eltoarea lui nfi&are de om de is rav, se iveau totu&i destule rile+uri ca s"i dai seama de nfrico&toarea adncime a firii lui* Dintr"o (lum vrednic de 6uvenal,D, rin care voia arc s arate ct lcere i fcea s 'at+ocoreasc le(ile, s 'iciuiasc nalta societate, s"i arate c este n contradicie cu ea ns&i, uteai adesea, s 'nuie&ti c rivea cu du&mnie ornduirea social &i c n adncul vieii lui era o tain ascuns cu mult (ri+* Atras ? oate fr s"&i dea seama ? de fora unuia sau de frumuseea celuilalt, domni&oara Teillefer &i m rea rivirile ei furi&ate &i tainicele ei (nduri ntre acest om de atruzeci de ani &i ntre tnrul student1 dar niciunul, nici cellalt nu reau a se (ndi la ea, de&i ntm larea ar fi utut s sc0im'e de la o zi la alta situaia fetei &i s fac din ea o artid 'o(at* De altfel, nimeni nu se ostenea s cerceteze dac nefericirile des re care vor'eau unul sau altul dintre clieni erau nscocite sau adevrate* 3iecare arta celuilalt o ne sare care se m'ina cu nencrederea ce izvora din starea lor* Gtiau rea 'ine c nu au utina s"&i u&ureze suferinele, &i ovestindu"&i"le necontenit (oliser cu a consolrilor* Ca &i soii ntr"o vec0e csnicie, nu mai aveau s"&i s un nimic* !u mai strau dect le(turile unei e@istene mecanice, +ocul unei ma&inrii neunse* Cnd le ie&ea n cale un or' treceau mai de arte, fr a se o ri1 ascultau fr nicio tresrire istorisirea oricrei nenorociri1 &i c0iar (ndul morii, n care nu vedeau dect dezle(area unei ro'leme de mizerie, i fcea s rmn ne stori n faa celei mai cum lite a(onii* 5ntre aceste suflete 'ntuite de deznde+de, sin(ura fericit era doamna Vauquer, care
De imus !unius Ju"enalis, poet satiric latin, care biciuiete prin versurile sale moravurile corupte ale contemporanilor (n!r!)!
1.

18

domnea este acest os iciu fr aznici* $rdinia aceea, care, tcut &i rece, uscat sau umed, avea ceva din ustietatea ste ei fr de 0otar, ei i se arta ca o dum'rav luminoas* Jardu(0ia aceea, cu faada ei (al'en &i osomort, iar nuntru cu iz coclit de du(0ean, ei i se rea lin de ncntri* Ale ei erau celulele acestea* Gi ea era aceea care i 0rnea e ace&ti ocna&i osndii e toat viaa, e@ercitnd asu ra lor o autoritate res ectat* >nde s (seasc srmanii de ei n tot Parisul, la reul e care li"l retindea ea, o mncare sntoas &i ndestultoare &i un a artament, e care &i"l uteau face, dac nu ele(ant &i rimitor, cel uin curat &i sntos4 Doamna Vauquer utea s"&i n(duie cea mai stri(toare nedre tate ? cel lovit de ea tre'uia s ra'de fr a crcni* / asemenea adunare tre'uia s cu rind &i cu rindea ntr"adevr n mic toate elementele unei ntre(i societi* Printre cei o ts rezece convivi se afla, ca n toate &colile, ca n toat lumea, un 'iet ins 0ruit de toi ceilali, un cal de 'taie asu ra cruia (lumele rutcioase cdeau ca (rindina* La nce utul celui de"al doilea an, <u(%ne de Basti(nac era ncredinat c ersona+ul acesta este cel mai im resionant dintre toi ceilali clieni n mi+locul crora era osndit s vieuiasc nc doi ani de zile* Acest p#tira,F era mo& $oriot, fost fa'ricant de aste finoase, asu ra cruia un ictor sau un istoric ar fi roiectat lumina ntre(ului ta'lou* Ce ntm lare fcuse ca dis reul e +umtate du&mnos al celorlali, ri(oana &i mila lor, li sa lor de res ect n faa suferinei s cad tocmai asu ra celui mai vec0i dintre clienii ensiunii4 Le strnise el nsu&i rin vreo ciudenie sau rin vreun cara(0ioslc dintre acelea e care lumea le iart mult mai (reu dect orice viciu4 Aceste ntre'ri sunt n strns le(tur cu nenumrate alte nedre ti sociale* <ste oate n firea omului s arunce toate suferinele tocmai asu ra celui care ndur totul din umilin
1/

8ictim#, cal de b#taie (n!r!)!

1=

adevrat, din sl'iciune sau din ne sare* !u ne lace oare, tuturora, s ne cercm uterea e seama unuia sau altuia4 Pu&tiul cel mai l nd sun la toate u&ile e vreme de (er sau se car, ca s"&i scrie numele, e monumentul de care nimeni nu s"a atins n atunci* )o& $oriot, un 'trn de vreo &aizeci &i nou de ani, se retrsese la doamna Vauquer n ,-,7, cnd se lsase de ne(o* La nce ut luase a artamentul ocu at de doamna Couture, ltind e atunci o ensiune de o mie dou sute de franci ca unul entru care cinci ludovici sunt o nimica toat* Doamna Vauquer nnoise cele trei nc eri ale acestui a artament n sc0im'ul unei reala'ile des (u'iri, care re rezenta ? zicea ea ? valoarea uniri mo'ilier ca vai de el, alctuit clin ni&te erdele de americ (al'en, +iluri de lemn lustruit m'rcate n catifea de >trec0t, cteva cromolito(rafii &i ni&te ta ete, e care le res inseser n &i cr&marii din ma0ala* )o& $oriot, cruia e atunci i se s unea cu toat cinstea 8domnul $oriot9, se lsase n&elat cu o att de (eneroasa drnicie, nct din ricina aceasta esemne fusese socotit de la nce ut dre t un im'ecil cu totul ne rice ut n afaceri* $oriot a adus cu sine o 'o(at (ardero' &i mult rufrie ? ma(nific trusou al oricrui ne(ustor care, nainte de a ie&i din ne(o &i cum r tot ce"i tre'uie* Doamna Vauquer s"a uitat ca la o minunie la cele o ts rezece cm&i de demioland, a cror finee era cu att mai 'ttoare la oc0i cu ct fostul fa'ricant de fidea urta nfi te n dantela +a'oului dou ace, fiecare cu cte un mare diamant &i le(ate ntre ele cu un lnu( de aur* Purtnd mai totdeauna un costum al'astru"desc0is, &i unea n fiecare zi o +iletc de ic0et al', su' care se le(na ntecul roeminent n form de ar, sltnd n sus &i"n +os un lan (ros de aur m odo'it cu 'relocuri* 5n ta'ac0er, care era tot de aur, stra un medalion cu &uvie de r, care te fceau s"l 'nuie&ti de cine &tie ce aventuri amoroase* Cnd (azda l nvinui c ar fi un crai, e 'uze i flutur veselul surs al 2<

'ur(0ezului m(ulit n vanitatea lui* Bo(ata ar(intrie e care o avusese n (os odria lui um lu sertarele armarelor1$. <l ronuna acest cuvnt a&a cum l roste&te rostimea* /c0ii vduvei scnteiar cnd l a+ut, ndatoritoare, s"&i des ac0eteze &i s"&i rnduiasc olonicele, lin(urile, tacmurile, serviciile de untdelemn &i do oet, sosierele, farfuriile, tviele cu ce&ti &i 0rue de ar(int aurit, e scurt: iese mai mult sau mai uin, frumoase, cntrind destule mrci,- &i de care 'trnul nu voia s se des art* Darurile acestea i aminteau zilele solemne ale vieii lui de familie* K Asta, s usese el ctre doamna Vauquer strn(nd n mini o farfurie &i un castrona& e al crui ca ac erau zu(rvite dou turturele (iu(iulindu"se, sta este cel dinti dar e care mi l"a fcut nevast"mea, de ziua aniversrii noastre* Biata de ea: Ca s"l cum ere, &i"a +ertfit toate economiile ei de fat* Vedei, doamn, mai de(ra' a& rci mntul cu un(0iile dect s m des art de sta* )ulumesc lui Dumnezeu, voi utea s"mi 'eau cafeaua din el n fiecare diminea, n la sfr&itul vieii* !"am de ce m ln(e, 'nuii e care i"am us deo arte au s"mi a+un( nc mult vreme* 5n sfr&it, doamna Vauquer, cu oc0ii ei de arc, mai vzuse ntr"o condic cteva nsemnri, care, adunate n fu(, artau c acest e@celent $oriot are un venit de vreo o t sau zece mii de franci* Din ziua aceea, doamna Vauquer, nscut de ConflansE care avea atruzeci &i o t de ani 'tui e muc0ie, dar nu mrturisea dect treizeci &i nou, nce u a"&i face lanuri* De&i leoa ele oc0ilor lui $oriot atrnau n +os, rsfrnte &i umflate, din care ricin tre'uia s se &tear( destul de des cu 'atista, ea (sea totu&i c avea o nfi&are lcut &i tocmai a&a cum se cuvenea* De altfel, ul a iciorului, (roas &i lar( arcuit n afar, ca &i lun(ul
17 18

#ore t$ armoire (fr!) B dulap! 8ec-e m#sur# de )reutate, c@nt#rind apro%imativ 2.< de )rame (n!r!)!

21

lui nas trat, vesteau nsu&iri morale e care vduva le reuia are"se cu deose'ire &i e care le mrturiseau cu aceea&i trie c0i ul lui rotund ca o lun lin &i nfi&area"i de om de trea', naiv &i oarecum rostu* #e vedea ct de colo c e un animal 'ine cldit, (ata s"&i un toat uterea firii lui ntr"un simmnt* 3rizerul Gcolii Polite0nice venea n fiecare diminea s"i udreze rul, e care"l urta ie tnat n sus, de o arte &i de alta, ca dou ari i de 0ulu', m odo'indu"i lcut faa cu cele cinci &uvie e fruntea n(ust* De&i oarecum 'drnos, se urta ns m'rcat cu atta n(ri+ire &i &i lua riza de ta'ac cu atta mreie, tr(nd"o e nas ca un om temeinic ncredinat c nu"i va li si niciodat oria de )acu'a,. nct, n ziua cnd domnul $oriot a intrat n ensiunea ei, doamna Vauquer s"a er elit toat noa tea ca o otrnic0e n nveli&ul ei de slnin1 arznd de dorina de a"&i le da doliul e care"l urta du Vauquer, visa s renasc n c0i de doamna $oriot* # se mrite, s"&i vnd ensiunea, s intre n lumea aleas a 'ur(0ezimii, sa a+un( doamn cu vaz n cartier, s or(anizeze c0ete entru a+utorarea sracilor, duminica s fac, ntr"un (ru restrns de rieteni, mici lim'ri la C0oisE, #oisE, $entillE2H1 s se duc la teatru, n lo+, ori de cte ori o avea oft, fr s mai a&te te 'iletele de favoare e care i le ddea uneori vreunul dintre clienii ensiunii, dar numai n toiul cldurilor lui iulie1 a&a visa doamna Vauquer ntre(ul <ldorado2, al micilor csnicii ariziene* !u mrturisise nimnui c avea atruzeci de mii de franci, strn&i 'an cu 'an* 5n rivina averii, se socotea, fr ndoial, o artida otrivit entru $oriot* 8Ct des re rest, nu sunt mai re+os dect el:9 &i s unea vduva zvrcolindu"se n at, ca &i cnd ar fi vrut s se ncredineze c mai dis une nc de farmecele e care
,utun de Cacuba (Cartinica), care miroase a trandafir i a violete! 6ocalit# i pitoreti din apropierea &arisului! 21 Ear# ima)inar#, bo)at# $n aur i pietre scumpe (n!r!)!
1= 2<

22

mt0loasa #ilvia le (sea n fiecare diminea tot mai ve&te+ite* 5nce nd din ziua aceea, vreme de trei luni, vduva Vauquer a recurs la serviciile frizerului domnului $oriot &i &i" a cum rat cteva roc0ii, entru c, se scuza ea, tre'uia s dea casei un anume decor, otrivit cu reacinstitele fee care o frecventau* De asemenea, &i ddu mult osteneal ca s sca e de unii clieni, amintind c de aci nainte nu va mai rimi dect e oamenii cei mai distin&i din toate unctele de vedere* Cnd se nfi&a vreun strin, se luda cu referina e care i"o artase domnul $oriot, unul dintre ne(ustorii cei mai de vaz &i cei mai res ectai din Paris* 5n acela&i tim , m ri rin ora& ros ecte cu firma 8Casa Vauquer9, care era ? du cum s unea ea ? 8una dintre cele mai vec0i &i mai stimate ensiuni de familie din Cartierul Latin9, avnd una dintre cele mai frumoase riveli&ti asu ra vii $o'elinelor Lse zrea de la cel de"al treilea eta+M &i o (rdin plcut, la ca tul creia se %ntindea o alee de tei* Doamna Vauquer f(duia rin ros ect aer curat &i lini&te* 5n urma acestui ros ect a venit la ensiune doamna contes de Am'ermesnil, femeie de treizeci &i &ase de ani, care a&te ta sfr&itul unei lic0idri de 'unuri &i fi@area unei ensii, e care urma s o rimeasc n calitate de vduv a unui (eneral czut e c#mpurile de lu t* Doamna Vauquer urt de (ri+ ca mesele s fie mai 'une dect n atunci, nclzi saloanele vreme de vreo &ase luni &i &i inu att de 'ine f(duielile din ros ect, nct tre'ui sa mai dea de la ea. Dre t urmare, contesa i s use doamnei Vauquer, numind"o scump prieten, c"i va aduce e 'aroana de Vaumerland &i e vduva colonelului conte Picquoiseau, dou dintre rietenele ei, ndat ce vor sfr&i tim ul entru caro a ucaser s lteasc la o ensiune din cartierul )arais22, mai scum dect casa Vauquer* De altfel, aceste dou doamne vor utea tri n tot lar(ul lor ndat ce 'irourile
22

8ec-i cartier al &arisului (arondismentele ((( i (8), cu multe i vec-i -oteluri!

2'

)inisterului de Bz'oi vor sfr&i lucrrile* K Dar, s unea ea, 'irourile astea nu mai sfr&esc niciodat* Du masa de sear, cele dou vduve se urcau n camera doamnei Vauquer, unde se a&ezau la taifas, 'nd cassis27 &i ciu(ulind dulciuri strate numai entru sufleelul st nei* Doamna de Am'ermesnil ncuviina n totul rerile (azdei sale n rivina lui $oriot, reri minunate, e care de altfel le (0icise din rima zi, &i s unea c l socoate un om desvr&it* K A0: scum doamn, rs undea vduva, e sntos tun, s"a strat n de lin utere &i e nc n stare s fericeasc o femeie* Cu rins de mrinimie, contesa i fcu cteva im utri n rivina m'rcminii, care nu se otrivea de fel cu nzuinele ei* K Tre'uie s"i re(te&ti inuta de cam anie, i s use ea* Du ndelun(ate c0i'zuine, cele dou vduve ornir m reun la Palais"BoEal2;, unde cum rar, de la $aleries de Bois, o lrie cu ene &i o 'onet* De aci, contesa &i duse rietena la Petite 6eannette, unde aleser o roc0ie &i o e&arf* Cu aceste muniii de rz'oi &i (ata s ncea lu ta, doamna Vauquer semna leit cu em'lema restaurantului 8Boeuf N la mode92D* Totu&i, cnd se uit n o(lind se vzu att de mult sc0im'at n 'ine, nct se socoti ndatorat contesei &i, de&i nu era rea darnic de felul ei, o ru( s rimeasc o lrie de douzeci de franci* Adevrul era, ns, c doamna Vauquer avea de (nd s"i cear un serviciu: s"l iscodeasc e $oriot &i s"i desc0id oc0ii
6ic-ior de coac#ze ne)re! >l#dire destinat# ini ial membrilor familiei re)ale, transformat# ulterior $ntr*un con)lomerat de ma)azine, pr#v#lii de tot soiul i mai ales tripouri, 2. 0estaurant din &aris pe a c#rui firm# era pictat# o vac# cu p#l#rie de pan)lici i pene, $nf#urat# $ntr*o earf# cu ciucuri i $mpodobit# cu cercei i m#r)ele!
2' 24

24

asu ra marilor nsu&iri ale doamnei Vauquer* Doamna de Am'ermesnil se art (ata a lua arte, cu toat rietenia, la aceast viclean uneltire, &i tot dnd trcoale 'trnului fa'ricant de finoase iz'uti n cele din urm s ai' o discuie cu el1 dar, vzndu"l ru&inat, ca s nu s unem refractar la ncercrile e care i le strnea ro ria ei dorin de a"l cuceri entru sine, contesa ie&i revoltat de (rosolnia lui* K 5n(era&ule, i s use scum ei sale rietene, n"ai s te ale(i cu nimic de la omul sta: < 'nuitor, cara(0ios, e un cr nos, o vit"nclat, un ntru, de e urma cruia n"ai s ai dect nea+unsuri* 5n urma celor etrecute ntre domnul $oriot &i doamna de Am'ermesnil, contesa nici nu mai voi s dea oc0ii cu el* A doua zi ea lec, uitnd s lteasc ensiunea e &ase luni &i lsnd cteva 'oarfe, care nu fceau mai mult de cinci franci* Cu toat str&nicia e care doamna Vauquer o use n cercetrile sale, nu iz'uti s ca ete nicio informaie, n tot Parisul, cu rivire la contesa de Am'ermesnil* <a vor'ea adesea de aceast +alnic ntm lare, ln(ndu"se de rea marea ei ncredere n oameni, de&i era mai nencreztoare dect o isic1 fcea arte, ns, din acele fiine care i rivesc cu 'nuial e cei ce le sunt a roa e &i se druiesc cu totul celui dinti venit* 3a t moral ciudat, dar adevrat, a crui rdcin oate fi cu u&urin aflat n inima omeneasc* >nii oameni nu mai au, oate, nimic de c&ti(at fa de cei cu care vieuiesc laolalt1 du ce &i"au dezvluit sufletul n toat de&ertciunea lui, ei &tiu c ace&tia i +udec n tain, cu toat as rimea cuvenit1 dar fiind 'ntuii de o ne otolit dorin de m(uliri, a cror li s o simt, sau ro&i de ofta de a arta c osed nsu&iri e care nu le au, oamenii ace&tia, nd+duiesc c vor utea do'ndi rin viclenie reuirea sau sufletul celor care nu"i cunosc, cu riscul c0iar de a le ierde mai trziu* 5n sfr&it, sunt &i oameni care se nasc mercenari, care nu"&i a+ut niciodat 2.

rietenii sau e cei ce le sunt a roa e, entru c aceasta ar nsemna m linirea unei ndatoriri1 e cnd dac fac un serviciu unui strin do'ndesc un c&ti( de amor ro riu: cu ct cercul afeciunilor lor este mai restrns, cu att iu'esc mai uin1 cu ct se ntinde mai mult acest cerc, cu att sunt mai sritori* Doamna Vauquer inea fr ndoial de aceste dou feluri de firi mesc0ine, refcute, dez(usttoare rin ns&i natura lor* K Dac a& fi fost aici, i s unea n vremea aceea Vautrin, nu i s"ar fi ntm lat nenorocirea asta* Ce frumu&el i"a& fi dat"o de (ol e &mec0era aia: Le cunosc eu mutrele& Ca toate s iritele n(uste, doamna Vauquer era de rins s rmn n cercul ntm lrilor, fr a le cerceta cauzele* Pentru ro riile ei (re&eli, i lcea s"i scoat vinovai e alii* Cnd se vzu (u'it, socoti c toat aceast nefericire urcede de la cinstitul fa'ricant de finoase &i de atunci nce u, du cum s unea ea, s se dumereasc n rivina lui* Cnd &i ddu seama c toat struina ei de a"l strni &i toate ostenelile ei de a"&i da ifose erau zadarnice, (0ici ndat ricina, nelese c acest client al ensiunii &i are, du cum s unea ea, apucturile lui* 5n sfr&it, &i lu nde+dea, cu care se mn(iase attea zile, convin(ndu"se c nu avea niciun temei &i c nu va scoate niciodat nimic de la omul acesta, a&a cum s usese fr cruare contesa, care rea a fi foarte rice ut n astfel de tre'uri* Gi, n c0i firesc, doamna Vauquer merse mult mai de arte n du&mnia ei dect mersese n rietenie* >ra ei nu era e msura iu'irii, ci a s eranelor n&elate* Dac inima omului, urcnd e culmile afeciunii, (se&te ici &i colo locuri de o as, rareori se ntm l s se mai o reasc atunci cnd lunec e ovrni&ul re ezit al simmintelor du&mnoase* Dar domnul $oriot era client al ensiunii, &i din ricina aceasta vduva era silit s"&i st neasc iz'ucnirile amorului ro riu +i(nit, s"&i n'u&e sus inele e care i le ricinuise aceast dezam(ire &i s"&i n(0it dorina de 2/

rz'unare, ntocmai ca un clu(r care a fost +i(nit de stare* #ufletele mici &i m linesc simmintele lor ? e cele 'une ca &i e cele rele ? ntr"un nentreru t &ir de +osnicii* Vduva &i folosi toat rutatea ei de femeie ca s nscoceasc tot soiul de tainice ri(oniri m otriva victimei sale* )ai nti su rim toate su limentele introduse n ensiune* K #"a is rvit cu castraveciorii &i cu sardelele1 asta"i curat n&eltorie: i s use #ilviei, n dimineaa n care &i relu vec0iul ei ro(ram* Domnul $oriot era un om cum tat, la care z(rcenia att de tre'uincioas celor ce &i a(onisesc sin(uri averea de(enerase n o'icei* / su , un rasol, o mncare de le(ume, asta fusese, asta tre'uia s fie totdeauna masa lui de redilecie* 5i era deci foarte (reu doamnei Vauquer s"l nec+easc e acest client, e care nu"l utea atin(e n (usturile lui* Deznd+duit c a dat este un om e care nu" l utea lovi n niciun fel, nce u a"l dis reui, fcnd astfel ca la ura ei m otriva lui $oriot s ia arte &i ceilali clieni ai ensiunii, care, ca s se nveseleasc, (sir cu cale s o slu+easc n rz'unrile ei* Ctre sfr&itul celui dinti an, vduva a+unsese att de de arte cu 'nuielile ei, nct se ntre'a cum se face c acest ne(utor 'o(at, care avea o rent de &a te"o t mii de livre, care oseda o minunat ar(intrie &i ni&te 'i+uterii cum numai la o curtezan oi vedea, locuia totu&i la ea, ltindu"i o ensiune att de mic fa de averea lui* 5n cea mai mare arte din acest rim an, $oriot luase adesea masa n ora&, o dat sau de dou ori e s tmn1 du aceea, e nesimite, a+unsese s nu mai mnnce n tr( dect de dou ori e lun* Aceste mici esca ade ale domnului $oriot se otriveau att de 'ine cu interesele doamnei Vauquer, nct du aceea ea fu foarte nemulumit de e@actitatea crescnd cu care clientul nce use a"&i lua iar&i mesele la ensiune* Aceast sc0im'are fu e@ licat att rin m uinarea tre tat a averii lui $oriot, ct &i rin dorina lui de a"&i nec+i (azda* >na 27

dintre cele mai urte de rinderi ale acestor firi mesc0ine este de a une e seama altora ro ria lor +osnicie* Din nefericire, la sfr&itul celui de"al doilea an domnul $oriot ddu o ndre tire tuturor flecrelilor a cror int era, ru(nd"o e doamna Vauquer s"l mute la catul al doilea &i s"i scad ensiunea la nou sute de franci* Gi fu silit s"&i restrn( ntr"att c0eltuielile, nct n tot tim ul iernii nu fcu niciodat focul n camera sa* Doamna Vauquer i"a cerut lata nainte1 la care lucru domnul $oriot, cruia de atunci a nce ut s i se s un 8mo& $oriot9, s"a nvoit de ndat* #"au us rm&a(uri cine va (0ici adevrata cauz a acestei decderi* Anevoioas ncercare: )o& $oriot era, du cum s usese falsa contes, un refcut, un om nc0is* Du +udecata ca etelor de&arte, totdeauna (uralive entru c n" au de s us dect nimicuri, cei care n"au o'iceiul s vor'easc des re tre'urile lor se ndeletnicesc desi(ur cu lucruri necinstite* Astfel s"a a+uns ca acest distins ne(utor s fie rivit ca un un(a&, acest curtezan 'trior s fie socotit dre t un 'trn cara(0ios* >neori mo& $oriot trecea, du cum l socotea Vautrin, care tocmai atunci se mutase n casa Vauquer, dre t un +uctor la Burs care, du ce se ruinase s eculnd rente, um'la acum ? du o e@ resie destul de tare n lim'a+ul oamenilor de afaceri ? s pingeleasc &i el e cine oate* Alteori se s unea c ar fi unul dintre acei mruni +uctori de cri care &i ncearc norocul ca s c&ti(e n fiecare sear zece franci la masa verde* Cteodat fceau din el un s ion n le(tur cu cercurile nalte ale oliiei1 Vautrin susinea ns c nu este destul de viclean ca s oat fi de"ai lor* 5n afar de toate acestea, mo& $oriot mai era 8un avar9, care ddea m rumuturi cu s tmna, un 8+uctor la loterie9, care urmrea mereu acela&i numr* Pe scurt, fceau din el tot ceea ce viciul, necinstea &i ne utina uteau nscoci mai misterios* !umai c, orict de nevrednice ar fi fost urtrile &i viciile lui, du&mnia e care o strnea nu mer(ea n 28

acolo nct s"l oat iz(oni: omul &i ltea ensiunea* Gi a oi, le era de folos: toi &i descrcau e el 'una sau reaua dis oziie, rin (lume sau ocri, ca &i cum &i"ar fi &ters tl ile e un re&* / inia doamnei Vauquer rea cea mai a ro iat de adevr, a&a nct &i"o nsu&ir toi* Du cum s unea ea, acest om, care s"a strat att de 'ine, sntos tun &i cu care ai fi utut s ai multe desftri, era un desfrnat cu ofte nefire&ti* =at fa tele e care se ntemeia n defimrile ei* La cteva luni du ce lecase acostea de contes, care trise vreme de &ase luni e socoteala dumisale, ntr"o diminea, nainte de a co'or din at, doamna Vauquer auzise e scar fo&net de roc0ie de mtase &i as u&or de femeiu&c s rinten, care se strecura s re odaia lui $oriot, a crei u& se desc0isese cu nele ciune taman atunci* 5ndat du aceea, #ilvia cea 'utucnoas veni s"i s un st n"si c o fat, rea dr(u ca s oat fi cinstit, %m!rcat ca o 'ei, cu (0ete nalte de fetru, e care nu se vedea niciun stro de (lod, se strecurase ca un i ar, din uli n n cu0ne, &i o ntre'ase care este a artamentul domnului $oriot* Doamna Vauquer &i 'uctreasa dumisale au ascultat la u& &i au rins cteva cuvinte rostite cu duio&ie n tim ul acestei vizite, care n"a fost tocmai scurt* La lecare, cnd domnul $oriot &i ntovr&ea dama, #ilvia cea 'utucnoas &i"a luat n (ra' anerul &i s"a fcut c leac la ia, ca s"i oat urmri e cei doi ndr(ostii* K Doamn, i"a s us st n"si cnd s"a ntors, al dracului de 'o(at tre'uie s fie totu&i domnul $oriot, ca s le in e icior a&a mare: 5nc0i uii"v c la col cu strada <stra ade a&te ta o trsur de cas, o minune, nu altceva, n care s"a urcat ea* La rnz, doamna Vauquer s"a ridicat de la mas ca s co'oare o erdea, a rndu"l astfel e domnul $oriot de o raz de soare, care l stn+enea, czndu"i dre t n oc0i* K <0, domnule $oriot, frumoasele te ndr(esc &i soarele 2=

te caut, s use ea, fcnd aluzie la vizita e care o rimise ne(utorul* Gi, drace, &tiu c ai (ust 'un, era tare dr(la&O K <ra fata mea, s use el cu un fel de mndrie, n care ceilali clieni ai ensiunii se (r'ir s vad o neroad n(mfare de 'trn, care ncearc s ias cu faa curat* / lun mai trziu, domnul $oriot rimi o a doua vizit* 3iic"sa, care ntia oar venise n roc0ie de diminea, de data aceasta veni du amiaz, m'rcat ca entru vizit* Clienii ensiunii care &edeau de vor' n salon avur rile+ul s"o vad, dr(u, cu rul auriu, su'iric, (raioas &i mult rea distins ca s oat fi fata unui om ca mo& $oriot* K =ac"o &i "a doua: s use #ilvia cea 'utucnoas, care nu o mai recunoscu* Cteva zile du aceea, o alt tnr, nalt &i 'ine m linit, oac0e&, cu rul ne(ru &i oc0ii vii, ntre' de domnul $oriot* K =ac"o &i "a treia: s use #ilvia* Aceast a doua fat, care &i ntia oar venise s"l vad e tat"su dimineaa, cteva zile mai trziu, ns re sear, co'or din trsur n roc0ie de 'al* K =ac"o &i "a atra: s user deodat doamna Vauquer &i #ilvia cea 'utucnoas, necunoscnd nici e de arte n aceast doamn din nalta societate e fata care ntia oar venise m'rcat ntr"o modest roc0ie de diminea* 5n vremea aceea, $oriot ltea nc o mie dou sute de franci ensiune* Doamna Vauquer (si c e foarte firesc ca un om 'o(at s ai' atru sau cinci amante, 'a c0iar l socoti foarte di'aci n ncercarea de a le rezenta dre t fetele lui* =ar fa tul c le aducea la ensiunea Vauquer nu o nec+i de fel* !umai c, (sind n aceste vizite e@ licaia ne srii lui $oriot fa de ea ns&i, &i n(dui, la nce utul celui de"al doilea an, s"l numeasc motan !tr#n. 5n sfr&it, cnd ensionarul nu mai utu lti dect cei nou sute de franci, vznd ntr"o zi e una dintre aceste doamne '<

co'ornd din trsur, doamna Vauquer l ntre' cu toat insolena ce are de (nd s fac din casa dumisale* )o& $oriot i rs unse c doamna e fata lui cea mare* K Dar ce, ai treizeci &i &ase de fete4 s use ncrit doamna Vauquer* K !"am dect dou, rs unse ensionarul, cu 'lndeea omului sc tat, care din ricina srciei a a+uns la cea mai de e urm su unere* Ctre sfr&itul celui de"al treilea an, mo& $oriot, restrn(ndu"&i &i mai mult c0eltuielile, se mut la catul al treilea, ltind atruzeci &i cinci de franci e lun ensiune* Benun la tutun, &i concedie eruc0ierul &i nu"&i mai udr rul* Cnd se nfi& entru rima oar ne udrat, (azda, vzndu"i adevrata culoare a rului, un cenu&iu murdar care 'tea n verzui, slo'ozi un stri(t de mirare* Cu faa sa nne(urat tot mai mult, zi cu zi, e nesimite, de tristeea durerilor tinuite, mo& $oriot rea cel mai m0nit dintre toi mesenii* Atunci nimeni nu mai avu nicio ndoial: mo& $oriot era un 'trn de&uc0eat, &i dac oc0ii dumisale sc aser n acum de vtmtoarea nrurire a leacurilor cerute de 'olile de care suferea, aceasta nu se datora dect iscusinei doctorului su* Culoarea res in(toare a rului era urmarea e@ceselor e care le fcuse &i a dro(urilor e care le luase ca s le oat continua* Aceste 'rfeli &i (seau o ndre tire n starea tru easc &i sufleteasc a mo&nea(ului* Cnd vzu c frumoasa lui rufrie s"a ferfeniit, &i cum r o nz ieftin de ais rezece 'ani cotul, ca s"o nlocuiasc* Diamantele, ta'ac0era de aur, lanul, 'i+uteriile ierir una cte una* Le dase fracul al'astru"desc0is &i tot costumul lui 'o(at, ca s oarte ? iarna, ca &i vara ? o redin(ot de ostav (rosolan, de culoare castanie, o +iletc de r de ca r &i antaloni cenu&ii de iele de drac* Tru e&te, se m uina vznd cu oc0ii1 e faa"i n atunci 'u0it de mulumirea unei fericiri 'ur(0eze se ivir cute multe &i adnci1 fruntea i se ncrei, flcile i ie&ir la vedere* '1

Trecuser atru ani de cnd se a&ezase n strada !euve" #ainte"$enevi%ve &i era de nerecunoscut* Bla+inul fa'ricant de finoase care la &aizeci &i doi de ani nu arta nici de atruzeci, tr(oveul voinic &i ntecos, 'ine strat n nerozia lui, cu o s rinteneal care i nveselea e trectori, cu sursul oarecum tineresc, rea acum un se tua(enar ndo'itocit, (l'e+it, tremurnd din toate nc0eieturile* /c0ii al'a&tri &i lini de via aveau acum um're tul'uri, cenu&ii, erau stin&i, nu mai lcrimau, ci, cu tivul lor ro&iatic, arc ln(eau cu sn(e* >nii l riveau cu sil, alii cu mil* Civa tineri studeni n medicin, vznd cum i atrn 'uza de +os &i msurndu"i din oc0i un(0iul facial, l declarar atins de cretinism, du ce l 0ruiser ndelun( vreme, fr a scoate nimic de la el* 5ntr"o sear, du mas, cnd doamna Vauquer i s usese n 'at+ocur: 8<0, fetele dumitale nu mai vin s te vad unndu"i la ndoial aternitatea, mo& $oriot tresri, ca &i cnd (azda l"ar fi m'oldit cu un fier* K )ai vin cteodat, rs unse el cu (las tul'urat* K A0: A0: le mai vezi cteodat4 stri(ar studenii* Bravo, mo& $oriot: Dar 'trnul nu auzi (lumele e care le strnise rs unsul su: czuse iar&i ntr"o n(ndurare, e care cei ce nu"l cuno&teau ndea+uns o socoteau un fel de toro eal senil, datorit li sei de inteli(en* Dac l"ar fi cunoscut temeinic, oate c i"ar fi reocu at adnc ro'lema strii lui tru e&ti &i suflete&ti1 dar lucrul acesta era deose'it de anevoios* De&i era u&or de aflat dac $oriot fusese ntr" adevr fa'ricant de finoase &i la ct se ridica averea lui, 'trnii, a cror curiozitate se trezise, nu ie&eau din cartierul lor &i triau la ensiune ca stridiile e stnc* Ct des re ceilali, ndat ce ie&eau din strada !euve"#ainte"$enevi%ve, viaa Parisului, cu nsufleirea ei deose'it, i fcea s"l uite cu totul e 'ietul mo&nea(, e seama cruia se veseleau* Att entru 'trnii n(u&ti la minte, ct &i entru tinerii fr de (ri+i, srcia lucie n care tria mo& $oriot &i nfi&area lui '2

neroad nu se otriveau de fel cu avuia sau cu vreo nsu&ire oarecare* Ct des re femeile e care le ddea dre t fetele lui, toi m rt&eau rerea doamnei Vauquer, care s unea, cu +udecata as r a tuturor 'trnelor care s"au de rins s"&i fac tot felul de nc0i uiri &i a cror ndeletnicire de fiecare sear este trncneala: K Dac mo& $oriot ar avea fete att de 'o(ate, cum reau a fi doamnele care veneau s"l vad, n"ar sta el n casa mea la catul al treilea, cu atruzeci &i cinci de franci e lun, &i n"ar um'la m'rcat ca un nevoia&* !imic nu utea s dezmint aceste resu uneri* A&a c, s re sfr&itul lunii noiem'rie la ,., cnd a iz'ucnit aceast dram, fiecare dintre cei ce se aflau la ensiune &i avea, n rivina 'ietului 'trn, ideile lui 'ine statornicite* )o& $oriot n"avusese n viaa lui nici nevast, nici fat1 a'uznd de lcerile vieii, a a+uns un melc, o molusc antro omorf, 'un de clasat n familia casc(etiferelor, s unea un slu+'a& de la )usPum2F, o'i&nuit cu cate(orisirile* Poiret era un vultur, un (entilom e ln( $oriot* Poiret vor'ea, raiona, rs undea1 e dre t c vor'ind, raionnd, rs unznd nu s unea nimic, entru c avea o'iceiul s re ete cu alte cuvinte ceea ce s useser ceilali1 dar lua arte la convor'ire, era viu, rea sensi'il, n vreme ce mo& $oriot, s unea mai de arte slu+'a&ul de la )usPum, se statornicise definitiv la zero (rade BPaumur* <u(%ne de Basti(nac se ntorsese de acas ntr"o stare de s irit e care desi(ur c au cunoscut"o toi tinerii cu nsu&iri alese sau cei crora o situaie anevoioas le d entru o cli caliti de oameni de elit* 5n cel dinti an al &ederii sale la Paris, uina munc e care o cere luarea rimelor e@amene n facultate i lsase destul tim li'er ca s oat (usta desftrile Parisului* >nui student nu"i rmne rea mult tim li'er dac vrea s vad tot ce se +oac la fiecare teatru, s cerceteze ie&irile la'irintului arizian, s afle
2/

Cus2um dF-istoire naturelle B numele pe care*l purta atunci ?r#dina ;otanic#!

''

de rinderile, s nvee lim'a &i s se o'i&nuiasc cu lcerile e care nu le oate (si dect n ca ital, dac vrea s scotoceasc n toate un(0erele, unde vrei &i unde nu vrei, s urmeze cursurile care l atra(, s inventarieze tezaurele muzeelor* Gi atunci, studentul se nflcreaz entru ni&te nimicuri, care i se ar mree* 5&i desco er un om de seam rintre rofesorii de la Coll%(e de 3rance2A, ltii ca s fie la nlimea auditoriului, &i m'o&eaz cravata &i se m'rac sclivisit ca s cucereasc femeile care vin la / era Comic n rimele locuri de la (alerie* 5n aceste iniieri succesive, studentul &i lea d z(ura, do'nde&te o mai lar( riveli&te asu ra vieii &i n la urm a+un(e s"&i dea seama c societatea este alctuit dintr"o su ra unere de straturi omene&ti* Dac la nce ut a rivit cu ncntare ec0i a+ele care defileaz e C0am s"<lEsPes su' m'el&u(ata revrsare a soarelui, curnd du aceea a+un(e s le rvneasc* Cnd <u(%ne lec n vacan, du ce &i luase 'acalaureatul n litere &i 'acalaureatul n dre t, el trecuse rin aceast ucenicie fr s fi '(at de seam* =luziile lui din co ilrie, (ndurile e care &i le fcuse acolo, n rovincie, se mistuiser* Cu aceast nou nele(ere a lucrurilor &i cu o nemsurat am'iie, el utu s vad lumea de la conacul rintesc, familia lui, n adevrata lor lumin* Taic"su, maic"sa, cei doi frai, cele dou surori &i o mtu&, care n"aveau alt avere dect o ensie, triau toi din mo&ioara de la Basti(nac* Acest domeniu, cu un venit de vreo trei mii de franci, le(at de rodul viei, tria n nesi(urana n care trie&te orice od(orie, rin ns&i natura rodusului ei: &i totu&i, din acest venit tre'uia s smul( n fiecare an o mie dou sute de franci entru <u(%ne* 5nfi&area acestei necontenite strmtorri, care i fusese cu (enerozitate ascuns n acum, com araia e care fu silit s"o fac ntre surorile lui, care i se ruser att de frumoase
(nstitut de $nv# #m@nt superior din &aris, fondat $n 1.'<, unde audierea cursurilor nu era urmat# de obli)ativitatea e%amenelor!
27

'4

cnd era co il, &i femeile de la Paris, care i se artaser ca ni&te frumusei de vis, viitorul ndoielnic al acestei numeroase familii, care nu se ntemeia dect e el, z(rcenia ncordat cu care vzu c se adunau cele mai nensemnate roade ale mntului, 'utura ce se fcea entru cas din dro+dia care rmnea n teasc, n sfr&it, o mulime de m re+urri, e care ar fi de risos s le nsemnm aici, i nzecir dorina de a se nla ct mi sus &i i strnir o a ri( sete de onoruri* Ca toate sufletele mari, <u(%ne nu voia s recur( la nimeni, dect la ro riile lui nsu&iri* Dar el avea n ntre(ime firea meridionalului1 cnd ornea deci la fa t, 0otrrile lui tre'uiau s treac rin acele &oviri care"i cu rind e tinerii ce se afl n lar(ul mrii, ne&tiind nici n ce arte s"&i ndre te uterile, nici su' ce un(0i s umfle nzele* Dac la nce ut voise s se cufunde cu totul n munc, mai trziu, is itit de tre'uina de a"&i furi le(turi, &i ddu seama de marea nrurire e care o aveau femeile n viaa social &i se 0otr e loc s se avnte n societatea nalt, entru a"&i cuceri cteva rote(uitoare1 ar utea oare s dea (re& n aceast ncercare un tnr nflcrat &i s iritual ca el, al crui s irit &i a crui nflcrare erau &i mai uternic use n lumin de o inut ele(ant &i de un fel de frumusee ener(ic, de care femeile se las rinse cu atta voie 'un4 Aceste (nduri l n dir e cm , n tim ul lim'rilor e care odinioar le fcea cu atta voio&ie m reun cu surorile lui, care ns acum l (sir cu totul sc0im'at* )tu&"sa, doamna de )arcillac, fusese e vremuri rezentat la curte, unde avusese rile+ul s cunoasc aristocraia cea mai aleas* Bscolind amintirile cu care ea l le(nase de attea ori, tnrul lin de am'iie &i ddu seama c &i"ar utea crea cteva le(turi n societate cel uin tot a&a de folositoare ca &i nvtura e care o do'ndea la 3acultatea de dre t1 o iscodi deci n rivina rudelor cu care ar utea s intre n le(tur* Du ce scutur ar'orele (enealo(ic cu toate '.

ramurile lui, 'trna doamn socoti c, dintre toi cei care ar utea fi de folos ne otului, ei n (in tea e(oist a neamurilor avute, doamna vicontes de Beaus%ant ar fi cea mai uin ndrtnic* 5i scrise acestei tinere femei o scrisoare n stilul de e vremuri &i i"o nmn lui <u(%ne, s unndu"i c, dac va iz'uti e ln( vicontes, ea l va a+uta s"&i re(seasc &i rudele celelalte* Basti(nac trimise doamnei de BeausPant scrisoarea e care i"o dduse mtu&"sa* Vicontes i rs unse rintr"o invitaie la 'alul de a doua zi* Aceasta era situaia (eneral n ensiunea de familie a doamnei Vauquer la sfr&itul lui noiem'rie ,-,.* Cteva zile mai trziu, <u(%ne se ntoarse de la 'alul doamnei de BeausPant ctre ceasul dou noa tea* Ca s c&ti(e tim ul ierdut, studentul, lin de cura+, &i f(duise e cnd dansa s lucreze n n zori* <ra cea dinti noa te de ve(0e n mi+locul acestui cartier tcut, &i se afla su' vra+a n&eltoarei ener(ii e care i"o dduse strlucitoarea riveli&te a naltei societi* )asa de sear n"o luase la doamna Vauquer* Pensionarii &i nc0i uiser deci c nu se va ntoarce dect a doua zi diminea, cum se mai ntm lase de attea ori cnd fusese la ser'rile de la Prado sau la 'alurile la /deon &i cnd venise cu ciora ii de mtase lini de (lod &i cu antofii de 'al sclciai* Cnd se duse s nc0id oarta, C0risto 0e rmase o vreme s mai ca&te (ura e uli* Tocmai atunci se ivi Basti(nac, astfel nct utu s se urce n camera lui fr s fac niciun z(omot, urmat de C0risto 0e, care n sc0im' fcea destul* <u(%ne se dez'rc, &i use a ucii de cas, m'rc o redin(ot onosit &i &i a rinse focul de tur', (r'indu"se s se a uce de lucru, iar C0risto 0e, 'ocnind cu nclrile lui (reoaie, aco eri aceste re(tiri, care trecur a roa e neauzite* 5nainte de a se cufunda n crile lui de dre t, <u(%ne rmase cteva cli e e (nduri* Cunoscuse n doamna vicontes de BeausPant e una dintre re(inele modei din Paris, iar casa ei era socotit dre t cea '/

mai lcut din tot fo'ur(ul #aint"$ermain2-* Prin nume &i rin avere, fcea arte din stratul cel mai de sus al aristocraiei* )ulumit doamnei de )arcillac, mtu&"sa, el, un 'iet student srac, se 'ucurase de o 'un rimire n aceast cas, favoare e care n"o utea reui n toat nsemntatea ei* A fi admis n saloanele acelea aurite era un adevrat 'revet de nalt no'lee* 5nfi&ndu"se n aceast societate, cea mai inaccesi'il din toate, cucerise dre tul de a utea intra retutindeni* /r'it de strlucitoarea reuniune, ne utnd s sc0im'e dect uine cuvinte cu vicontes, <u(%ne se mulumise s deose'easc n mulimea zeitilor ariziene care se m'ulzeau la aceast etrecere e una dintre acele femei care vr+esc dintru nce ut e orice tnr* Des re contesa Anastasie de Bestaud, nalt &i 'ine m linit, se s unea c avea o statur cum uine se aflau n tot Parisul* 5nc0i uii"v o femeie cu oc0i mari, ntunecai, cu o mn minunat, cu un icior 'ine desenat, cu mi&cri line de foc, o femeie e care marc0izul de Bonquerolles o numea un cal ur"sn(e* Aceast finee a nervilor nu"i m uina cu nimic farmecul1 tru ul i se arcuia n rotun+imi line, fr a se utea s une c e rea (ras* )al purs#nge, femeie de ras * locuiunile acestea nce user a nlocui ncetul cu ncetul n(erii cerului, fi(urile osianice2., toat vec0ea mitolo(ie a iu'irii, res ins de dandEsm7H* Pentru Basti(nac, ns, doamna Anastasie de Bestaud era femeia e care o dorea* 5n lista dansatorilor e care contesa i scrisese e evantai, Basti(nac o'inuse dou dansuri, &i n tim ul celui dinti contradans (sise rile+ul s vor'easc cu ea* K >nde a& utea s v mai vd, doamn4 o ntre'ase el dintr"o dat, cu nvalnica utere a asiunii, care lace att
>artier al nobilimii franceze (n!r!)! Groi ai poemelor compuse de 9ssian, bard sco ian (secolul al (8*lea), ale c#ror c-ipuri se str#v#d prin nouri i cea #! '< Dan%y t@n#r de o ele)an # prea rafinat#, uneori e%a)erat#! Dan%ysm comportare, inut# de %an%y (n!r!)!
28 2=

'7

de mult femeilor* K /, rs unse ea, la Bois, la Bouffons7,, la mine, retutindeni* Gi zvnturatul meridional se (r'ise a se m rieteni cu aceast fermectoare contes, att ct se oate m rieteni un tnr cu o femeie n rstim ul unui contradans &i al unui vals* # unnd c este vr cu doamna de BeausPant, femeia, e care el o socotea o nalt doamn, l invit la ea, desc0izndu"i astfel u&a casei ei* Du sursul e care i"l arunc, la des rire, Basti(nac &i s use c va tre'ui s"i fac o vizit* 5n aceea&i sear, norocul ii scosese n cale un om care nu"&i 'tuse +oc de i(norana lui, socotit cat de moarte n lumea unor im ertineni ilu&tri, cum erau toi acei )aulincourt, Bonquerolles, )a@ime de Trailles, de )arsaE, Ad+uda"Pinto, Vandenesse, care strluceau acolo n toat (loria n(mfrii lor, ntre femeile cele mai ele(ante, ca ladE Brandon, ducesa de Lan(eais, contesa de Qer(RrouSt, doamna de #PrizE, ducesa de Cari(lino, contesa 3erraud, doamna de LntE, marc0iza dTAi(lemont, doamna 3irmiani, marc0iza de Listom%rP &i marc0iza de dT<s ard, ducesa de )aufri(neuse &i les $randlieu72* Din fericire entru el, ne&tiutorul student ddu ceste marc0izul de )ontriveau, amantul ducesei de Lan(eais, un (eneral de o co ilroas naivitate, care"l lmuri c doamna de Bestaud locuie&te n strada Jeld%r* # fii tnr, s fii nsetat1 de lume, s flmnze&ti du o femeie &i, deodat, sa vezi c i se desc0id dou case: # ui iciorul n fo'ur(ul #aint"$ermain, la vicontes de BeausPant, &i (enunc0iul n &oseaua Antin77, la contesa de Bestaud: #"i arunci o rivire de"a lun(ul saloanelor Parisului, crezndu"te 'iat destul de dr(u ca s
G vorba de teatrul ;ouffons, unele trupe de actori B mai ales italieni B d#deau spectacole de oper# buf#! '2 &ersonaDe din romanele lui ;alzac care alc#tuiesc marele ciclu al #ome%iei umane (n!r!)! '' Arter# din &aris, locuit# de ne)ustori bo)a i i mai ales de banc-eri!
'1

'8

oi afla s ri+in &i ocrotire n sufletul unei femei din aceast societate: # te simi destul de am'iios ca s oi da o su er' lovitur de icior n coarda ntins e care tre'uie s &e&ti cu si(urana acro'atului ce &tie c nu se va r'u&iO &i s (se&ti ntr"o femeie fermectoare cum na cea mai de temei: Cu aceste (nduri &i n faa acestei femei, care se nla, minunat, n rea+ma focului de tur', ntre Codul civil &i srcia lui, cine n"ar fi cutat oare s"&i trund viitorul &i cine nu l"ar fi m odo'it cu toate iz'nzile din lume, a&a cum fcea <u(%ne n seara aceea4 Cu (ndurile m r&tiate, el se 'ucura de e acum cu atta trie de fericirile ce aveau s vin nct se &i vedea alturi de doamna de Bestaud, cnd tcerea no ii fu tul'urat de un oftat, ca un a(+ al sfntului =osif7;, care n sufletul tnrului rsun ca un 0orcit de muri'und* Desc0ise ncetinel u&a, &i ie&ind n sal vzu un tiv de lumin su' u&a lui mo& $oriot* Temndu"se ca vecinul su s nu fie oate 'olnav, se a lec si rivind e (aura c0eii l vzu e 'trn ndeletnicindu"se cu o trea' care i se ru att de sus ect, nct socoti ca o ndatorire fa de societate s cerceteze ndea roa e ce nvrte&te n miez de noa te a&a"zisul fa'ricant de finoase* )o& $oriot, du cum se vedea, rsturnase masa &i le(ase de stin(0ia ei o farfurie &i castrona&, amndou de ar(int aurit, 'o(at m odo'ite, cu rinzndu"le n +ur cu o srm (roas &i strn(ndu"le cu atta utere, nct era vdit c le frn(ea, ca s fac din ele un lin(ou* 8Drace, zdravn om:9 &i s use Basti(nac vznd 'raele uternice ale 'trnului, care, cu a+utorul acelei le(turi, lmdea fr niciun z(omot ar(intul aurit, ca e o ast* 8# fie oare un 0o sau un tinuitor, care, ca s"&i oat duce fr rime+die ne(oul, face e rostul, e ne utinciosul &i trie&te ca un milo(49 se ntre' <u(%ne,
G vorba, probabil, de o analo)ie cu str#daniile lui !osif %in &rimateea (personaD biblic) de a*l cobor$ pe >ristos de pe cruce i de a*l $nmorm@nta!
'4

'=

ridicndu"se o cli * #tudentul se uit iar&i e (aura c0eii* )o& $oriot, care desfcuse le(tura, luase 'ucata de ar(int, o usese e mas, du ce a&ternuse mai nti nvelitoarea, &i o rosto(oli n cnd i ddu rotun+imea unei 'are, trea' e care o m lini cu o minunat u&urin* 8# fie tot a&a de uternic e ct era re(ele Au(ust al Poloniei49 &i s use <u(%ne, cnd 'ara fu a roa e rotun+it* )o& $oriot &i rivi cu tristee o era1 lacrimi rinser a"i cur(e e o'raz* #ufl n fe&tila la a crei lumin lucrase n atunci, &i <u(%ne l auzi culcndu"se &i oftnd u&or* 8< ne'un9, (ndi studentul* K #rman co il: s use cu (las tare mo& $oriot* Auzind aceste cuvinte, Basti(nac c0i'zui c e mai nele t s in n tain aceast ntm lare &i s nu"l osndeasc n c0i nesocotit e vecinul su de camer* Cnd s se ntoarc n odaia lui, auzi deodat un z(omot destul de (reu de redat, ricinuit esemne de ni&te oameni care urcau scara nclai cu trlici de stof* <u(%ne ciuli urec0ea &i deose'i n adevr dou res iraii alternative* 3r s fi auzit nici scritul u&ii, nici a&ii oamenilor, vzu deodat o sla' licrire de lumin la catul al doilea, la domnul Vautrin* 8Cam multe mistere entru o ensiune de familie:9 &i s use el* Co'or cteva tre te, rmase la nd &i auzi clinc0et de monede de aur* 5ndat, lumina se stinse, &i cele dou res iraii se auzir din nou, fr ca u&a s fi scrit* A oi, e msur ce se de rtau cei doi oameni, z(omotul sl'ea* K Cine"i acolo4 stri( doamna Vauquer, de la fereastra odii ei* K <u, maic Vauquer, m"am ntors acas, rs unse Vautrin cu vocea lui (roas* 8Ciudat: C0risto 0e usese zvorul, &i s use <u(%ne intrnd n odaia lui* Aici la Paris tre'uie s stai de ve(0e 4<

noa tea, ca s &tii ce se etrece n rea+ma ta*9 A'tut de la (ndurile lui de dra(oste &i de mrire de aceste mici ntm lri, se a uc de lucru* Dar cum (ndurile i erau ndre tate cnd ctre mo& $oriot, cu 'nuielile e care i le strnise, cnd ? mai ales ? ctre doamna de Bestaud, care i rsrea n fa n orice cli vestindu"i un destin strlucit, se culc &i adormi cu umnii strn&i* Din zece no i e care un tnr le f(duie&te muncii, &a te sunt druite somnului* Vrsta de douzeci de ani nu"i vrsta ve(0erilor* A doua zi diminea se lsase asu ra Parisului o cea deas, dintr"acelea care nvluie &i nne(ureaz ora&ul ntr" att nct n &i oamenii cei mai rnduii n tre'uri se n&eal asu ra orei* #e ierd nsemnate ntlniri de afaceri* La vremea rnzului, toi cred c e o t dimineaa* <ra nou &i +umtate, &i doamna Vauquer nu se mi&case nc din at* C0risto 0e &i 'utucnoasa #ilvia, ntrziind &i ei, &i luau n ti0n cafeaua, re arat din la tele destinat ensionarilor, la te e care #ilvia l fier'ea mai mult entru ca doamna Vauquer s nu 'a(e de seam aceast nele(iuit di+muire* K #ilvia, s use C0risto 0e muind n cea&c cea dinii felie de ine, r+it, noa tea asta au venit doi in&i la domnul Vautrin, care, oricum, e un om de trea'* Dac doamna intr la 'nuieli, s nu"i s ui nimic* K i"a dat ceva4 K )i"a dat ataca de cinci e luna asta, ca &i cnd mi"ar fi s us: 8ine"i (ura9* K !umai el &i doamna Couture nu sunt cr no&i* Toi ceilali arc ar vrea s"i ia cu stn(a 'ac&i&ul e care i"l dau cu drea ta de Anul nou, s use #ilvia* K Gi, la urma urmei, ce"i d4 fcu C0risto 0e* / r dit de atac de cinci franci* =act doi ani de cnd mo& $oriot &i face sin(ur antofii* Lui Poiret, z(rie"'rnz cum e, uin i as de vacs &i mai de(ra' l"ar 'ea dect s"l strice e sclcieturile lui* Ct des re i ernicituU la de 41

student, mi d atruzeci de 'nui* Cu atruzeci de 'nui nu"mi lte&te nici eria de lustruit Gi, e deasu ra, &i vinde &i vec0iturile* Ce mai drmat: K <0: fcu #ilvia sor'indu"&i cafeaua cu n(0iituri mici, locurile noastre sunt totu&i cele mai roco site din cartier: trim 'ine* Dar, C0risto 0e, entru c veni vor'a de 'a'acul Vautrin, ai auzit ceva4 K Da* Acum cteva zile am ntlnit e uli un domn, care mi"a s us: 8La voi locuie&te un domn voinic, care"&i cne&te 'ar'etele49 8!u, domnule, i"am rs uns eu, nu &i le cne&te* >n om a&a de vesel n"are vreme entru asemenea trea'*9 ="am ovestit ntm larea asta lui domnu* Vautrin, care mi"a s us: 8Bine"ai fcut, 'iete: Totdeauna s rs unzi la fel* !imic mai urt dect s ne dm mete0nele n vilea(* Din ricina asta a+un( unii oameni de nu se mai ot cstori*9 K <0, iac, &i e mine ? ntr"o zi, la ia ? a vrut unul s m tra( de lim' ca sa s un dac l"am vzut cnd &i sc0im' cma&a* Auzi ozn:O Je, fcu ea tind firul istorisirii, 'ate zece fr un sfert la Val"de"$rce7D &i nimeni nu mi&c* K <i a&: Au lecat cu toii* Doamna Couture &i domni&oara cea tnr s"au dus e la o t la #aint"Vtienne, ca s se (ri+easc* )o& $oriot a lecat cu un ac0et* #tudentul se"ntoarce a'ia la zece, cnd se sfr&e&te cursul* =" am vzut lecnd, cnd mturam scara* Ba mo& $oriot m"a &i lovit cu drcia e care o ducea"n 'rae, c era tare ca fierul* Ce"o fi nvrtind omuU sta4 5l rsucesc toi ca e un titirez, dar ? oricum ? e un om de trea', care face mai multe arale dect toi ceilali laolalt* !u d mare lucru1 dar cucoanele la care m mn cteodat scutur ni&te 'ac&i&uri stra&nice &i"s tare 'ine"m o oonate* K Alea care cic"s fetele lui, 0a4 / duzin"n ca * K <u am fost numai la dou, alea care au venit &i aici*
'.

Apital din &aris!

42

K Auzi c doamna a"nce ut s mi&te* Are s"o orneasc iar cu tr'oiul ei* Tre'uie s m duc* Dumneata ia seama la la te, C0risto 0e, adictelea"n rivina isicii* #ilvia urc scara ctre odaia st n"si* K Ce"i asta, #ilvia4 )"ai lsat s dorm dus n la zece fr un sfert4 Asta nu s"a mai ntm lat niciodat* K < o cea, s"o tai cu cuitul* K #i masa de diminea4 K <0, ensionarii dumneavoastr arc"aveau e dracu"n ei* Au &ters"o cnd lesnea de ziu* K Vor'e&te corect, #ilvia, urm doamna Vauqer* #e s une: 8cnd se cr a de ziu9* K A0, doamn, am s s un cum vrei* Dumneavoastr* Dar, oricum ar fi, vei lua masa de diminea la zece* )ic0onnetta &i Poireau"ul nici n"au mi&cat n acum* !umai ei sunt acas, &i dorm ca doi 'u&teni ce sunt* K Bine, #ilvia, dar tu"i ui e"amndoi laolalt, ca &i cndO K Ca &i cnd ce4 urm #ilvia, cu rsul ei z(omotos de nroad* Amndoi fac doar o erec0e minunat* K )i se are ciudat, #ilvia, cum a intrat ast"noa te n cas domnul Vantrin du ce C0risto 0e a us zvorul la oart* K Dim otriv, doamn, C0risto 0e l"a auzit e domnul Vautrin &i s"a dus de i"a desc0is* Gi iact c dumneavoastr ai crezutO K D"mi camizola &i du"te de re(te&te masa* 3 ni&te cartofi la 'er'ecul care a rmas de ieri &i ni&te ere coa te, din cele de dou arale 'ucata* Puin du aceea co'or &i doamna Vauquer, tocmai n cli a n care motanul, rsturnnd cu o lovitur de la' farfurioara cam aco erea o can cu la te, nce use s linciureasc n mare (ra'a* K )isti(ris: stri( 'trna* )otanul fu(i, dar du un tim veni s se alinte la 4'

icioarele ei* K Da, da, acuma"nce i cu &iretlicurile, lic0ea 'trna: s use ea* #ilvia: #ilvia: K Da, doamn* Ce s"a"ntm lat4 K =a vezi din care cea&c s"a nfru tat motanul* K Asta e numai din vina do'itocului de C0risto 0e, c doar i"am s us s un un &ervet deasu ra* >nde"o fi &ters" o4 Dar n"avei (ri+, doamna* Cea&ca asta am &"o dau lui mo& $oriot* Am s un niic a nuntru, &i n"are s 'a(e de seam* C nu ia seama la nimic, nici c0iar, la mncare* K Dar unde s"o fi dus cara(0iosul la4 s use doamna Vauquer a&eznd farfuriile e mas* K Cine oate &ti4: nvrte&te ni&te afaceri ndrcite* K Am dormit rea mult, zise doamna Vauquer* K De aceea artai ca o roz a'ia smuls din (rdin: 5n cli a aceea se auzi clo oelul de la oart, &i Vautrin intr n salon, cntnd cu (lasu"i uternic: Am cutreierat lumea %ndelung ,i pretutindeni m-am artat& K /0: /0: Bun ziua, maic Vauquer, s use el cnd ddu cu oc0ii de (azd, e care o cu rinse curtenitor cu amndou 'raele* K Jaide, sfr&e&teO K # une 8!eo'rzatule9 urm el* Jai, s une* Vrei s s ui, sau nu4 =aca, am s"i dau a+utor la usul mesei* A0: sunt dr(u, nu"i a&a4 S curte'i i !rune i !londe, S iu!eti, s suspini& Am vzut ceva ciudatO Ola -oia %nt#mplrii. 44

K Ce4 ntre' vduva* K La o t &i +umtate, mo& $oriot se afla la un ar(intar de e strada Dau 0ine, care cum r tacmuri &i (itane de fier* ="a vndut e re 'un un o'iect de mena+ de ar(int aurit, destul de 'ine te&it entru un om care nu e de meserie* K <i, adevrat4 K Da* Veneam ctre ensiune, du ce condusesem un rieten, care a lecat n strintate cu un vas din serviciul )esa(eriilor re(ale* L"am ndit e mo& $oriot s vd ce are de (nd ? &tii, ca s mai rdem: #"a ntors n cartierul nostru &i s"a o rit n strada $r%s, la un cmtar vestit, $o'secW7F, un ctos, care ar fi n stare s fac ietre de domino din ciolanele lui taic"su, un fel de ovrei, ara', (rec, i(an, un om e care cu (reu l"ai utea +efui, entru c &i ine toi 'anii la 'anc* K Dar la urma urmei, mo& $oriot sta ce face4 K !u face nimic, rs unse Vautrin* Dim otriv, desface* < destul de idiot ca s se ruineze n dra(ostea lui entru fetele alea careO K Vine: anun #ilvia* K C0risto 0e, stri( mo& $oriot, vino cu mine* C0risto 0e orni du mo& $oriot &i se ntoarse, ndat* K >nde te duci4 l ntre' doamna Vauquer* K )"a trimis domnul $oriot K Ce"i asta4 zise Vautrin, smul(nd din mna lui C0risto 0e o scrisoare, e care citi: 8Doamnei contese Anastasie de Bestaud9* Gi te duciO urm el na oind scrisoarea lui C0risto 0e* K 5n strada Jelder* Am orunc s n"o dau dect n mna doamnei contese* K Ce e nuntru4 fcu Vautrin ridicnd scrisoarea n lumina ferestrei, >n 'ilet de 'anc4 !u: ntredesc0ise licul*
'/

&ersonaD balzacian, din nuvela cu acelai titlu (n!r!)!

4.

/ oli ac0itat: stri( el* Drace: < (alant 'a'alcul* Jai, e0livanule, vezi"i de drum, urm Vautrin, lsndu"&i la'a uria& e scfrlia lui C0risto 0e &i rsucindu"l e clcie ca e un zar* Te"ai nvrtit de un 'ac&i& zdravn* #fr&ir de us masa* #ilvia fier'ea la tele1* Doamna Vauquer a rindea focul, a+utat de Vautrin, care fredona mereu: Am cutreierat lumea %ndelung ,i pretutindeni m-am artat& Doamna Couture &i domni&oara Taillefer se ntoarser tocmai n cli a cnd totul era (ata* K >nde ai fost cu noa tea"n ca , frumoasa mea doamn4 o ntre' doamna Vauquer e doamna Couture* K Am fost s ne ru(m #fntului Gtefan din )unte* !u tre'uie s ne ducem astzi la domnul Taillefer4 Biata micu tremur ca o frunz, urm doamna Couture a&ezndu"se la (ura so'ei &i ntinzndu"&i icioarele* Din antofii ei nce ur s se ridice a'uri* K 5nclze&te"te &i dumneata, Victorine, s use doamna Vauquer* K 3aci foarte 'ine, domni&oar, s te ro(i lui Dumnezeu s m'lnzeasc inima tatlui dumitale, s use Vautrin dndu"i un scaun* Dar att nu"i de"a+uns* V"ar tre'ui un rieten, care s"o z(lie e scrnvia, e sl'ticiunea aceea care, du cum um'l vor'a, st e o avere de trei milioane, dar nu vrea s te nzestreze, / fat frumoas are totu&i nevoie de zestre n vremea de astzi: K Biata co il: s use doamna Vauquer* Dar las, uicu, n la urm monstrul are s lteasc catul e care"l svr&e&te* Auzind aceste cuvinte, oc0ii Victorinei se um lur de lacrimi, iar vduva, la un semn e care i"l fcu doamna Couture, tcu* 4/

K Dac am utea s"l vedem mcar, dac a& utea s"i vor'esc, s"i dau cea din urm scrisoare e care i"a scris"o nevast"saO relu vor'a vduva comisarului"ordonator, !" am ndrznit s i"o trimit rin o&t* 5mi cunoa&te scrisulO K ., ne-ino-ate, nefericite i prigonite femei+ stri( Vautrin, tindu"le vor'a* Aici ai a+uns4 Peste cteva zile am s"mi vir &i eu nasul n tre'urile dumneavoastr, &i o s vedei c totul are s mear( 'ine* K /0: domnule, s use Victorine, nvluindu"l ntr"o rivire deo otriv nlcrimat &i nv iat e Vautrin, care nu se art totu&i tul'urat, dac &tii vreo cale e care s utei a+un(e la tatl meu, s unei"i c dra(ostea lui &i cinstea mamei mele au entru mine mai mult re dect toate 'o(iile din lume* Dac vei iz'uti s"l m'lnzii ctu&i de uin n as rimea lui, am s m ro& lui Dumnezeu entru dumneavoastr* 3ii ncredinat c am s v ort o recuno&tinO / Am str!tut lumea %ndelung, cnt Vautrin, cu o not de ironie n (las* $oriot, domni&oara )ic0onneau, Poiret co'orr &i ei, atra&i oate de mirosul rnta&ului e care"l re(tea #ilvia entru 'er'ecul care rmsese din a+un* 5n cli a cnd cei &a te tovar&i de mas se a&ezar, s unndu"&i 'un ziua, ceasul 'tu zece* 5n uli se auzir a&ii studentului* K 5n sfr&it, domnule <u(%ne, s use #ilvia, astzi mnnci &i dumneata o dat cu toi ceilali* Du ce i salut e ensionari, studentul se a&ez ln( mo& $oriot* K Am* Avut o aventur ciudat, zise el scondu"&i n farfurie o co ioas orie de 'er'ec &i tindu"&i o 'ucat zdravn de ine, e care doamna Vauquer le msur din oc0i* K / aventur4 ntre' Poiret* K Gi de ce te miri, ra'l 'trna4 i s use Vautrin lui Poiret* Domnul e fcut s ai' aventuri* 47

Domni&oara Taillefer strecur o rivire sfioas ctre tnrul student* K Poveste&te"ne aventura, l ru( doamna Vauquer, K =eri am fost la 'alul doamnei vicontese de BeausPant, o var de"a mea, care are o cas minunat, cu a artamente m'rcate n mtase, care, e scurt, ne"a dat o ser'are su er', unde am etrecut ca un re(eO K Ca un sfredelu&, s use Vautrin ntreru ndu"l scurt* K Domnule, se iui <u(%ne, ce vrei s s ui4 K Am s us sfredelu entru c sfredelu&ii etrec mai 'ine dect re(ii* K Adevrat* A& fi mai 'ucuros s fiu aceast mic sric fr nicio (ri+ dect re(e, entru cO fcu Poiret, idemistul7A* K 5n sfr&it, urm studentul tindu"i vor'a, am dansat cu una dintre cele mai frumoase femei, o contes fermectoare, cea mai is ititoare f tur e care am vzut"o n viaa mea* Purta n r flori de iersic, avea la cin(toare cel mai frumos mnunc0i de flori, flori naturale, care te m'tau cu mireasma lor* Dar ar fi tre'uit &"o vedei1 e cu ne utin s descrii o femeie cu rins de nsufleirea dansului* <i 'ine, astzi e la nou dimineaa am ntlnit"o e aceast divin contes mer(nd e strada $r%s* /0, cum mi 'tea inima: Credeam cO K C vine ncoace, l com let Vautrin, aruncndu"i o rivire scormonitoare* #e ducea, fr ndoial, la taica $o'secW, un cmtar* De cte ori vei scotoci n inima unei femei din Paris, vei (si nti cmtarul, &i a ei amantul* Contesa dumitale se nume&te Anastasie de Bestaud &i locuie&te n strada Jelder* La auzul acestui nume, studentul se uit int la Vautrin* )o& $oriot ridic deodat ca ul &i"i cu rinse e amndoi ntr"o rivire luminoas si lin de nelini&te, care i sur rinse
+umit astfel fiindc# repeta mecanic cele auzite de la interlocutorii s#i! (5e la lat! !%erri identic, la fel!) (+! r!)
'7

48

e toi ceilali ensionari* K C0risto 0e are s"a+un( rea trziu, ea s"a &i dus ntr" acolo: stri( ndurerat $oriot* K Am (0icit, s use Vautrin lecndu"se la urec0ea doamnei Vauquer* $oriot era cu (ndul aiurea, nici nu"&i ddea seama ce mnnc* !iciodat nu artase att de ndo'itocit &i de co le&it ca n cli a aceea* K De unde dracu &tii cum o c0eam, domnule Vautrin4 ntre' <u(%ne, K A0, a0, iact c &i mo& $oriot &tia, rs unsa Vautrin* De ce s nu &tiu &i eu4 K Domnul $oriot4 stri( studentul* K D"a i cum4: zise 'ietul mo&nea(* Gi s ui c ieri era stra&nic de frumoas, 0a4 K Cine4 K Doamna de Bestaud* K =a te uit la 'trnul z(rie"'rnz, fcu doamna Vauquer ctre Vautrin, cum i lucesc oc0ii: K A&adar, e ntreinuta lui4 l ntre' n &oa t domni&oara )ic0onneau e student* K /0, da, era este msur de frumoas, relua vor'a <u(%ne, e care mo& $oriot l rivea cu nesa* Dac n"ar fi fost &i doamna de BeausPant, divina mea contes ar fi fost re(ina 'alului* Tinerii nu se uitau dect la ea1 eram al dois rezecelea e lista ei1 a fost oftit la toate contradansurile* 3emeile celelalte tur'au, nu alta: Dac ieri a fost o fiin cu adevrat fericit e lume, asta a fost ea* Cu dre t cuvnt se s une c nimic nu"i mai frumos dect o fre(at cu nze, un cal n (alo &i o femeie dansnd* K =eri n vrful scrii, la o duces, s use Vautrin* Azi diminea e trea ta cea mai de +os, la un cmtar* Astea"s arizienele* Dac 'r'aii nu le ot da destui 'ani entru lu@, care nu cunoa&te nicio frn, atunci se vnd* Dac nu &tiu s se vnd, sunt n stare s"&i s intece mamele, ca s scoat 4=

ct le tre'uie entru a se utea arta n lume n toat strlucirea* Pe scurt: &tiu s nfrunte cele mai (rele rime+dii* Cunosc, cunosc: )o& $oriot, care, n tim ce vor'ea studentul, se luminase la c0i ca soarele n zilele lui minunate, se ntunec dintr"o dat auzind nendurtoarele o'servaii ale lui Vautrin* K Bine, s use doamna Vauquer, dar unde i"e aventura4 Ai vor'it cu ea4 Ai ntre'at"o dac vrea s nvee dre tul4 K !ici nu m"a vzut, rs unse <u(%ne* Dar s ntlne&ti una dintre cele mai frumoase femei din Paris e strada $r%s, la ceasul nou, o femeie care fr ndoial c n"a utut s se ntoarc acas du 'al dect la dou dimineaa, nu vi se are un lucru ciudat4 !umai la Paris se ot ntm la asemenea aventuri* K 3leacuri: #unt attea altele &i mai ciudate: K stri( Vautrin* Domni&oara Taillefer a'ia ascult toat istorisirea, cufundat cu totul n (ndurile e care i le strnea noua ncercare ce avea s fac n ziua aceea de a rz'ate n la tatl ei* Doamna Couture l fcu semn c e vremea s se m'race* =e&ir amndou* )o& $oriot se ridic &i el* K L"ai vzut4 s use doamna Vauquer ctre Vautrin &i ceilali ensionari ai ei* !u mai nca e vor' c toat averea &i"a c0eltuit"o cu femeile alea* K !imeni n"are s m fac s cred, iz'ucni studentul, c frumoasa contes de Bestaud e amanta lui mo& $oriot* K Dar, s use Vautrin ntreru ndu"l, nici nu vrem s te convin(em* <&ti nc rea tnr ca s cuno&ti cu adevrat Parisul* )ai trziu ai s afli c n lumea asta sunt ceea ce noi numim oameni ptimai& La aceste cuvinte, domni&oara )ic0onneau se uit la Vautrin cu oc0i lini de nele(ere* <ra ca un cal de re(iment n cli a cnd aude (oarna* K A0, a0: fcu Vautrin, o rindu"se ca s"i arunce o rivire adnc, arc noi n"avem micile noastre atimi4 .<

Btrna domni&oar ls oc0ii n +os, ca o clu(ri ru&inat la vederea unei statui* K <i 'ine, urm el, oamenii &tia cnd mu&c dintr"o idee nu"i mai dau drumul* !u"&i ot stm ra setea dect cu o anume a , de la o anume fntn, cel mai adesea sttut* Ca s 'ea din a a aceea ar fi n stare s"&i vnd nevestele &i co iii, ar fi n stare &"&i vnd &i sufletul diavolului* Pentru unii, fntna asta este +ocul de cri, Bursa, o colecie de ta'louri sau de insecte, muzica1 entru alii ? o femeie care &tie s le 'uctreasc cele mai alese 'unti* Acestora din urm oi s le oferi toate femeile de e mnt* Zadarnic* Au s"i rd n nas, entru c ei nu o vor dect e aceea care &tie s le m lineasc dorina tima&* Adesea, femeia asta nu"i iu'e&te de fel, i 'ruftuie&te &i le vinde foarte scum mici frme de mulumire* Cara(0io&ii &tia nu se dez(ust ns niciodat &i sunt n stare s un zlo( la muntele de ietate cea din urm nvelitoare de at ca s"i duc femeii iu'ite ultimul 'an* )o& $oriot e unul dintre ei* Contesa l stoarce entru c &tie c"i va stra taina* Asta e nalta societate: Bietul om nu se (nde&te dect la ea* Dincolo de atima lui, cum ai vzut, e o 'estie de rnd* Cum l aduci ns la ca itolul sta, i trec rin oc0i scli iri de diamant* / tain ca asta e u&or de dezle(at* Astzi de diminea a dus la to it oarecare ar(intrie aurit &i du aceea l"am vzut intrnd la taica $o'secW, n strada $r%s* 3ii atent la ce"i s un: ntorcndu"se acas l"a trimis e nrodul de C0risto 0e la contesa Bestaud* C0risto 0e ne"a artat adresa de e lic, n care era o oli ac0itat* < lim ede c dac &i contesa s"a dus la 'trnul cmtar trea'a nu n(duia ntrziere* )o& $oriot i"a ac0itat n c0i ul cel mai ele(ant datoria* !u"i nevoie de cine &tie ce de&te tciune ca s vezi cum s"au etrecut lucrurile* Aceasta dovede&te, tinere, c n vreme ce etrecea, dansa &i se maimurea vnturndu"&i florile de iersic &i inndu"&i roc0ia cu dou de(ete, contesa dumitale era, cum se s une, la marea .1

anan(0ie, (ndindu"se la oliele ei sau ale amantului ei, care urmau a fi rotestate* K Ceea ce s ui dumneata mi strne&te o cum lit dorin* De a cunoa&te adevrul* )ine am s m duela doamna de Bestaud, s use cu nsufleire <u(%ne* K #"ar utea s te ntlne&ti cu 'trnul $oriot, venit s rimeasc reul darului e care cu atta ele(an i l"a fcut* K A&adar, s use <u(%ne cu sil, Parisul dumitale e o mocirl4 K Gi nc ce mocirl: urm Vautrin* Cei care se mn+esc de (lod um'lnd n trsur sunt cinstii, iar cei care se mn+esc um'lnd e +os sunt un(a&i* Dac ai nefericirea s &ter ele&ti un lucru de nimic, te arat lumea cu de(etul n Piaa Palatului de 6ustiie, ca e o ciudenie* Dac furi ns un milion, e&ti socotit n saloane dre t o ncarnare a virtuii* Gi ca s meninem aceast moral c0eltuim treizeci de milioane e an cu +andarmeria &i +ustiiaO !ostim trea': K Cum, e@clam doamna Vauquer, s"&i fi vndut mo& $oriot serviciul de ar(int aurit4 K !"avea e ca ac dou turturele e o crean(4 ntre' <u(%ne, K Ba da* K inea mult la el* 5n tim ce se trudea s"l te&easc, ln(ea* 5ntm ltor, l"am vzut, s use <u(%ne* K inea la el ca la viaa lui, rs unse vduva* K Vedei ce tima& e unc0ia&ul4 stri( Vautrin* 3emeia aceea &tie cum s"l nvrteasc* #tudentul se urc n camera lui* Vautrin ie&i n ora&* Puin du aceea, doamna Cou ure &i domni&oara Taillefer lecar cu 'ir+a, e care le"o adusese #ilvia* Poiret oferi 'raul domni&oarei )ic0onneau &i ornir amndoi s fac o lim'are la $rdina Botanic, cele dou ceasuri care urmau fiind cele mai frumoase din tot cursul zilei* K <i, iact"i, arc"ar fi luai cu cununie, s use #ilvia cea .2

'utucnoas* Asta e ntia oar cnd ies m reun n ora&* Atta sunt de uscai, c dac s"ar ciocni ar sca r taman ca un amnar* K Ar fi vai de &alul domni&oarei )ic0onneau, s use doamna Vauquer rznd: ar arde ca iasca* $oriot se ntoarse ctre ceasul atru &i, la lumina celor dou lm i care fume(au, o vzu e Victorine cu oc0ii nro&ii* Doamna Vauquer asculta istorisirea vizitei e care o fcuser fr niciun folos n dimineaa aceea la domnul Taillefer* Plictisit c tre'uie s le rimeasc, Taileffer le n(duise totu&i s a+un( n la el, ca s ai' o lmurire cu ele* K Dra( doamn, ovestea doamna Couture doamnei Vauquer, nc0i uie"i c nici mcar n"a oftit"o e Victorine s &ad, a&a c tot tim ul a rmas n icioare* Ct des re mine, mi"a s us foarte rece, fr ic de mnie, s nu ne mai ostenim s venim la el1 c domni&oara ? n"a numit"o fiica lui ? &i face ei ns&i un ru tul'urndu"l cu aceste vizite Lo dat e an, monstrul:M1 c mama Victorinei neavnd nicio avere cnd s"a cstorit, Victorine nu"i oate retinde nimic1 e scurt, lucrurile cele mai as re, care au fcut"o e 'iata micu s iz'ucneasc n lns* Atunci, mititica de ea, s"a aruncat la icioarele tatlui ei &i i"a s us fr team c dac a struit atta, a fost numai entru mam"sa, c ea se va su une fr murmur voinei lui, dar c l roa( s citeasc testamentul 'ietei r osate* Gi Victorine a luat scrisoarea &i i"a us"o n fa, s unndu"i din adncul inimii cele mai frumoase lucruri din lume ? nu &tiu de unde le"o fi cules, esemne c Dumnezeu i le dicta, entru c 'iata co il era att de ins irat, nct ascultnd"o ln(eam &i eu, ca o roast* Gi n tim ul sta, &tii ce fcea aceast scrnvie de om4 &i tia un(0iile: A luat scrisoarea, e care 'iata doamn Taillefer a udat"o cu lacrimile ei, &i a zvrlit"o e cmin, s unnd: 8Bine:9 A dat s"o ridice de +os e fiic"sa, dar cnd ea a vrut s"i srute minile, &i le"a tras na oi* !u e un .'

ticlos n toat uterea cuvntului4 Ct des re ntfleul de fecioru"su, cnd a intrat n odaie nici mcar n"a salutat"o e sor"sa* K #unt deci ni&te mon&tri: stri( mo& $oriot* K Du aceea, urm doamna Couture fr s ia n seam iz'ucnirea unc0ia&ului, tatl &i fiul au lecat, salutndu"m &i ru(ndu"m s"i iert, cci au tre'uri (ra'nice* Asta a fost toat vizita noastr* Cel uin, a vzut"o e fiic"sa* !u nele( cum oate s"o rene(e, c semna cu el ca dou icturi de a * Pensionarii ? cei interni ca &i cei e@terni ? sosir unii du alii, urndu"&i 'un ziua &i nce nd a"&i s une tot felul de fleacuri, (lumele o'i&nuite ale arizienilor din anume cate(orii sociale, n care rostia intr ca element rinci al &i al cror merit st ndeose'i n (est sau ronunie* Acest fel de a vor'i se sc0im' necontenit* $luma din care izvor&te nu dinuie niciodat o lun nc0eiat* >n eveniment olitic, un roces de la Curtea cu +uri, un cntec de strad, o fars fcut de un actor ? totul slu+e&te la ntreinerea acestui +oc al s iritului, care const mai ales n a rinde ideile &i cuvintele din z'or, ca e ni&te min(i, &i a oi n a le arunca ndrt, ca dintr"o lovitur de rac0et* Diorama7-, invenia cea nou, care i ddea s ectatorului o iluzie o tic mai uternic dect anorama7., adusese n unele ateliere de ictur un nou (en de (lum, o vor'ire n rama, cara(0ioslc e care unul dintre o'i&nuiii ensiunii Vauquer, un ictor tnr, l inoculase tovar&ilor si de mas* K <0, domnule"0 1oiret, cum mer(e mica dumitale
8ederi pictate pe p@nz# i supuse unui Doc de lumini $ntr*o camer# complet $ntunecat#! '= 3n mare tablou circular, $ntins pe zidurile unei rotonde i luminat de sus, $n aa fel $nc@t spectatorul, plasat $n centrul rotondei, avea iluzia c# se afl# pe o $n#l ime i c# vede $n Dur o privelite nesf@rit#! >a i diorama, ca i B mai t@rziu B lanterna ma)ic#, toate sunt popasuri $n drumul c#tre marea inven ie a cinemato)rafiei! 4< "n te%tH monsieurre.
'8

.4

sntaterama4 ntre' funcionarul de la )usPum* A oi, fr s mai a&te te rs unsul, se ntoarse ctre doamna Couture &i Victorine: #untei m0nite, doamnele mele* K !u mncm4 stri( Jorace Bianc0on, student n medicin &i rieten cu Basti(nac* )icul meu stomac mi"a czut us ue ad talones"1. K #tra&nic fricorama: zise Vautrin* Jo, mo& $oriot, mai strn(e"te oleac, ce dracu: Ai astu at toat (ura so'ei cu icioarele dumitale:O K =lustre domnule Vautrin, s use Bianc0on, de ce s ui dumneata fricorama2 $re&e&ti, se s une frigorama. K !u, zise slu+'a&ul de la )usPum, se s une fricorama, du re(ula: 8)i"e fric la icioare9* K A0: A0: K =at &i e e@celena"sa marc0izul de Basti(nac, doctor n drept-curme'i"3, stri( Bianc0on n&fcndu"l e <u(%ne de (t &i strn(ndu"l s"l n'u&e* /0o: >nde"s ceilali4 /0o: Domni&oara )ic0onneau intr u&urel, salut tcut e meseni &i se a&ez ln( cele trei femei* K Cnd vd liliacul sta mi vine s clnn din dini, s use Bianc0on cu (las sczut ctre Vautrin* Cum tocmai acum studiez sistemul lui $all;7, (sesc c are 'osa lui =uda* K Domnul l"a cunoscut ersonal4 ntre' Vautrin* K Cine nu s"a ntlnit cu el4: rs unse Bianc0on* Pe cuvntul meu, fata asta 'trna &i clorotic mi aminte&te de viermii aceia lun(i, care n la urm iz'utesc s road 'rna cea mai uternic* K >ite care"i ovestea, tinere, s use cvadra(enarul mn(indu"&i 'ar'etele:
"n c#lc@ie (lat!)! "n te%tH %roit-tra"ers. 4' Jose'( Gall (17.81828), medic )erman, $ntemeietorul frenolo)iei (teorie care definea caracterul uman dup# conforma ia craniului)! Cai t@rziu, dovedindu*se ne$ntemeiat#, aceast# teorie a fost p#r#sit#!
41 42

..

,i ca un trandafir, a trit c#t triesc trandafirii . singur diminea. K A0: A0: >ite o minunat suporama, s use Poiret vzndu"l e C0risto 0e, care intrase urtnd cu cinstea cuvenit castronul cu su * K ) iart, domnule, interveni doamna Vauquer, este o su de varz* Toi tinerii iz'ucnir n rs, K Te"a nfundat, Poiret: K PoirrettI nfundat: K )arc0eaz dou uncte la maica Vauquer, zise Vautrin* K Ai vzut ce cea a fost azi"diminea4 ntre' slu+'a&ul* K A fost, rs unse Bianc0on, o cea frenetic &i nemai omenit, o cea lu(u'ra, melancolic, verzuie, n'u&itoare, o cea $oriot* / Goriorama, s use ictorul, entru c nu se vedea nimic* K Je, milord $"Xriette, est vor'a de dumneta* A&ezat n coada mesei, ln( u&a rin care se servea, mo& $oriot nl ca ul, adulmecnd o 'ucat de ine e care o avea su' &ervet, de rindere vec0e, din vremea cnd fcea ne(o, &i care mai ie&ea uneori la iveal* K Je, stri( ncrit doamna Vauquer, cu o voce care 'irui deo otriv z(omotul lin(urilor, al farfuriilor, ca &i (lasurile celorlali ensionari, nu cumva nu"i lace inea4 K Dim otriv, doamn, rs unse 'trnul, e fcut din fin de Vtam es;;, calitatea"nti* K Du ce o cuno&ti4 l ntre' <u(%ne* K Du culoarea att de al', du (ustO K Du (ustul nasului, entru c vd c o miro&i, s use
44

6ocalitate $n Fran a, vestit# pentru )r@nele sale!

./

doamna Vauquer* Atta ai strns 'aierile un(ii, nct n la urm o s (se&ti mi+locul s te 0rne&ti adulmecnd aerul din cu0ne* K #"i 'revetezi invenia, s use slu+'a&ul de la )usPum, &i ai s te m'o(e&ti* K Lsai"l n ace: Asta e numai ca s ne ncredineze c a fost fa'ricant de finoase, ? zise ictorul* K A&adar, nasul dumitale este o retort4 ntre' din nou slu+'a&ul de la )usPum* K BeO ce4 fcu Bianc0on* K Be"et* K Be"zed* K Be"vers* K Be"(res* K Be"fle@* K Be"flu@* K Be"cord* / 4e-cordorama. Aceste o t rs unsuri &nir din toate un(0erele nc erii, iui ca o salv de u&c, &i strnir cu att mai vrtos rsul, cu ct 'ietul mo& $oriot se uita la tovar&ii de mas cu nfi&area de rostnac a omului ce ncearc s nelea( o lim' e care n"o cunoa&te* K BeO4 l ntre' e Vautrin, care &edea ln( el* K Bevent, amice, rs unse Vautrin lesnindu"i o alm n lrie &i nfundndu"i"o n este oc0i* >luit de aceast nea&te tat lovitur, 'ietul mo&nea( rmase o cli ncremenit* C0risto 0e i lu farfuria din fa, creznd c"&i sfr&ise su a1 a&a c, du ce &i a&ez lria cum se cuvenea, cnd ddu s"&i urmeze cina nimeri cu lin(ura n scndura mesei* Cei de fa iz'ucnir n 0o0ote de rs* K 3aci (lume roaste, domnule, s use 'trnul, &i dac i vei mai n(dui vreodat o asemenea loviturO K Ce"o s se ntm le, ttucule4 i tie vor'a Vautrin* .7

K Ai s mi"o lte&ti scum ntr"o 'un ziO K 5n iad, nu"i a&a4 ntre' ictorul* 5n colul ntunecat n care sunt u&i co iii rutcio&i* K Vd c nu mnnci nimic, domni&oar, s use Vautrin ctre Victorine* A&adar, tata s"a artat ndrtnic* K / (rozvie: zise doamna Couture* K Ar tre'ui us la locul lui, s use Vautrin* K Dar, interveni Basti(nac, care &edea ln( Bianc0on, domni&oara ar utea s intenteze un roces de ensie alimentar, de vreme ce nu mnnc de fel* <0, e0: =a uitai" v cum o cerceteaz mo& $oriot e domni&oara Victorine: Btrnul uitase de mas &i rivea la 'iata fat, n ale crei trsturi era o iz'ucnire de cum lit suferin, suferina co ilului nerecunoscut, care totu&i &i iu'e&te tatl* K Dra(ul meu, s use <u(%ne cu (las sczut, ne"am neles cu toii n rivina lui mo& $oriot* !u este nici idiot, nici ne utincios* A lic"i sistemul lui $all &i s une"mi ce crezi des re el* Ast"noa te l"am vzut frn(nd un serviciu de ar(int aurit, ca e un 'ul(re de cear1 &i n cli a aceea i citeai e fa simminte neo'i&nuit de uternice* Are o via att de lin de taine, nct merit osteneala de a o cerceta* Da, da, Bianc0on, oi s rzi ct ofte&ti, dar eu nu (lumesc* K #unt de acord, rs unse Bianc0on, c omul sta e un caz clinic* Dac vrea, l disec* K !u, studiaz"i craniul* K A0, rostia lui oate fi conta(ioas* A doua zi, Basti(nac se m'rc cu toat (ri+a &i e la ceasul trei du amiaz o orni ctre doamna de Bestaud* Pe drum se ls cu rins de acele s erane de o ne'un nec0i'zuin, care nfrumuseeaz cu attea minunate emoii viaa tuturor tinerilor: n asemenea cli e ei nu mai socotesc nici iedicile, nici rime+diile, ci vd numai iz'nda, oetizndu"&i e@istena rin sim lul +oc al nc0i uirii &i simindu"se nefericii sau m0nii atunci cnd li se r'u&esc .8

lanurile, care nu triau dect n nenfrnatele lor dorine1 dac n"ar fi ne&tiutori &i sfio&i, viaa social li s"ar rea de netrit* <u(%ne &ea cu luare"a"minte, zindu"se de (lodul uliei1 dar mer(nd, se (ndea ce are s"i s un doamnei de Bestaud, aduna rovizii de verv, nscocea rs unsuri s irituale ntr"o convor'ire ima(inar, &i re(tea re lici su'tile, fraze n (enul lui TalleErand;D, resu unnd c va (si o cli rielnic entru a"i face mrturisirea de dra(oste e care &i ntemeia ntre(ul lui viitor* 5ntr"acestea, studentul calc ntr"o 'ltoac, a&a c a+un(nd n iaa Palais"BoEal fu nevoit s"&i lustruiasc (0etele &i s"&i erie antalonii* K A0, dac a& fi 'o(at, &i s use el sc0im'nd o atac de cinci franci e care o luase la el pentru ca'ul c#nd s-ar %nt#mpla -reo nenorocire, a& fi luat o trsur, &i e drum a& fi utut c0i'zui n de lin lini&te* 5n cele din urm a+unse la casa din strada Jelder &i ntre' de contesa de Bestaud* #lu(ile, care"l vzuser str'tnd curtea e +os, fr s fi auzit vreun 0uruit de trsur o rit la oart, i aruncar o rivire de dis re* <u(%ne o rimi cu mnia rece a omului care &tie 'ine c ntr" o zi va 'irui* Privirea aceea l umilise cu att mai mult cu ct nc de cnd intrase n curte nelesese c n aceast rivin se afla n inferioritate1 n adevr, un cal minunat 'tea mntul cu co ita, n0mat cu toat 'o(ia la una dintre acele ele(ante Ca'riolete care arat cu risosin 'el&u(ul unei viei de risi &i ls s se ntrevad de rinderea tuturor fericirilor e care le oate drui Parisul* <u(%ne se nne(ura dintr"o dat* #ertra&ele din creier, n atunci desc0ise &i e care se 'izuia a le (si line de s irit, se nc0iser e loc, iar el se simi stu id* >n valet de camer se duse s"l anune* A&te tnd rs unsul, <u(%ne rmase n anticamer, sc0im'ndu"se de e un icior e altul, cu cotul rezemat e nc0eietoarea ferestrei &i rivind distrat n curte*
4.

#(arles-Mauri e Talleyran%-)*rigor% (17.418'8), om politic francez, abil i lipsit de scrupule!

.=

Tim ul i se rea nesfr&it, &i fr ndoial c ar fi lecat dac n"ar fi fost nzestrat cu acea struin caracteristic meridionalului, care cnd mer(e dre t ctre int face adevrate minuni* K Domnule, s use valetul, doamna este n 'udoarul dumisale &i, fiind foarte ocu at, nu mi"a dat niciun rs uns1 dar domnul, dac vrea1 oate s ofteasc n salon1 mai a&tea t cineva* Admirnd nfrico&toarea utere a acestor oameni, care ot cu un sin(ur cuvnt s un su' acuzare &i s"&i +udece st nii, Basti(nac desc0ise cu 0otrre u&a e care cu uin nainte ie&ise valetul, (ndind fr ndoial ca n felul acesta se va arta fa de aceste slu(i cuteztoare ca un o'i&nuit al casei1 dar ? s re marea lui uimire ? se trezi ntr"o cmar lin cu lm i, dula uri, un a arat de nclzit rosoa ele de 'aie ? o cmar care ddea ntr"o sal ntunecat &i ctre scara din dos* Bsetele n'u&ite e care le auzi n urma lui i strnir un simmnt de stn+enire* K #alonul este aici, domnule, i s use valetul, cu un res ect refcut, care rea nc o 'at+ocur* 5ntorcndu"se cu (ra', <u(%ne se lovi de o cad, dar ? din fericire ? &i rinse la vreme lria, care altfel ar fi czut n 'aie* Tocmai atunci, la cellalt ca t al slii, luminat de o lam a mic, se desc0ise o u&, &i Basti(nac auzi n acela&i tim (lasul doamnei de Bestaud &i (lasul lui mo& $oriot, iar du aceea i auzi srutndu"se* <u(%ne se ntoarse n sufra(erie, o str'tu &i, &ind n urma valetului, intr n rimul salon* Cum fereastra ddea ctre curte, rmase n dre tul ei* Voia s vad dac acest mo& $oriot era acela&i mo& $oriot e care"l cuno&tea de la ensiune* =nima i 'tea cu utere &i i venir n minte cum litele reflecii e care le fcuse Vautrin* Valetul l a&te ta la u&a salonului, din care ie&i un tnr ele(ant* K Plec, )aurice, s use el* # une"i doamnei contese c am a&te tat"o mai mult de"o +umtate de ceas* /<

5ndrzneul acesta, care fr ndoial tre'uie s fi avut o anume ndre tire n atitudinea lui, orni, fredonnd un crm ei de arie italieneasc, ctre fereastra la care &edea <u(%ne, ca s"l vad la fa &i n acela&i tim s vad ce se ntm l n curte* K Ar fi mai 'ine dac domnul conte ar mai a&te ta o cli 1 doamna a sfr&it, zise )aurice ntorcndu"se n anticamer* 5ntre tim , mo& $oriot ie&ise e scara de serviciu &i se ndre ta ctre oarta cea mare* >nc0ia&ul se re(tea s"&i desc0id um'rela, fr s 'a(e de seam c e oarta lar( desc0is intrase ntr"un til'urE;F un tnr s ilcuit, )o& $oriot avu doar vremea s se tra( ndrt, entru a nu fi strivit* # eriindu"se de um'rel, calul zvcni u&or, ornind n (oan ctre eronul de intrare* Tnrul se ntoarse mniat, dar dnd cu oc0ii de mo& $oriot l salut nainte ca acesta s fi ie&it e oart, cu consideraia silit cu care sunt salutai cmtarii de care avem nevoie sau cu res ectul ce tre'uie dat fr voie unui om com romis, de care du aceea te vei ru&ina tu nsui* )o& $oriot rs unse cu un mic salut rietenesc, lin de 'onomie* Toate acestea se etrecur cu re eziciunea ful(erului* <u(%ne urmrise scena cu atta ncordare, nct nici nu"&i ddu seama c nu se afl sin(ur n salon, cnd deodat auzi vocea contesei* K A0, lecai, )a@ime4 ntre' ea, cu un (las n care im utarea se m'ina cu o frm de ciud* Contesa nu '(ase de seam c ntre tim intrase n curte ele(antul til'urE* 5ntorcndu"se 'rusc, Basti(nac o vzu m'rcat ntr"o minunat roc0ie de cas de ca&mir al' cu funde trandafirii, ie tnat n fu(, ca mai toate arizienele dimineaa* Din toat fiina ei se des rindea o mireasm m'ttoare* 3r ndoial c a'ia ie&ise din 'aie, &i frumuseea domolit ? dac utem s une astfel ? era &i
?abriolet# uoar#, ele)ant#, cu dou# locuri, numit# astfel dup# numele inventatorului ei!
4/

/1

mai is ititoare, iar oc0ii i erau umezi* Tinerii &tiu s rind totul dintr"o rivire: s iritul lor se conto e&te cu frumuseea unei femei, a&a cum o lant soar'e din aer su'stanele otrivite naturii ei* A&a &i <u(%ne simi fr(ezimea minilor ei, fr ca entru asta s ai' nevoie s le atin(* Cu rinzndu"i snii cu rivirea, vzu su' estura ca&mirului rsfrn(erile lor trandafirii, rsfrn(eri e care roc0ia de cas u&or ntredesc0is le dezvluia cnd &i cnd* De a+utorul corsetului, contesa nu avea nevoie: cin(toarea era de a+uns ca s"i nvedereze mi+locul mldios* $tul ei era o oftire la dra(oste, iar icioarele se ascundeau cu dr(l&enie n antofii de cas* <u(%ne nu"l vzu e )a@ime dect n cli a cnd acesta lu mna contesei ca s i" o srute1 tot atunci l vzu &i contesa e <u(%ne* K A0, dumneata erai, domnule de Basti(nac: #unt 'ucuroas s te vd, s use ea cu un aer n faa cruia oamenii de s irit &tiu c tre'uie s se su un* )a@ime se uita cnd la contes, cnd la <u(%ne, cu o rivire menit a"l face e acest musafir ne oftit s nelea( c tre'uie s lece fr ntrziere* 8A0, dra(a mea, s er c ai s mi"l dai de(ra' afar e acest mic cara(0ios*9 A&a s"ar fi utut tlmci n cuvinte, lim ede &i desc0is, rivirile acelui tnr de o cuteztoare mndrie e care contesa Anastasie l numise )a@ime &i al crui c0i ea l cerceta cu struin su us, care mrturise&te deodat fr voia ei toate secretele unei femei* Basti(nac se simi cu rins de o a ri( ur m otriva acestui tnr* )ai nti, )a@ime, cu frumosul lui r auriu, att de 'ine ncreit, l fcea e <u(%ne s"&i dea seama ct de n(rozitoare este ie tntura lui1 n al doilea rnd, )a@ime avea (0ete scum e &i curate, n tim ce ale lui <u(%ne, cu toat (ri+a cu care um'lase e uli, rinseser o u&oar dr de noroi1 n sfr&it, )a@ime urta o ele(ant redin(ot, care i cdea strns e tru , dndu"i o siluet de femeie frumoas, e cnd <u(%ne era m'rcat, la ceasul dou &i /2

+umtate, n frac ne(ru* Biatul iste din C0arente nelese c, rin m'rcmintea lui, fusese 'iruit de acest dandE nalt &i su'iratic, cu rivirea lim ede, cu faa alid, unul dintre oamenii care ar fi n stare s"&i nsu&easc c0iar &i averea unor orfani* 3r a mai a&te ta rs unsul lui <u(%ne, doamna de Bestaud trecu ca ntr"o 'taie de ari i n cellalt salon1 oalele roc0iei de cas fluturau de o arte &i de alta, strn(ndu"se &i desf&urndu"se &i dndu"i astfel nfi&area unui fluture uria&* )a@ime o urm* Cu rins de mnie, <u(%ne veni du ei* Toi trei se (sir deci fa"n fa, n mi+locul vastului salon, dinaintea cminului* #tudentul &tia rea 'ine c"l stn+ene&te e acest odios )a@ime, dar voia cu tot dinadinsul s"l stn+eneasc, nfruntnd c0iar rime+dia de a o nemulumi e doamna de Bestaud, Deodat, amintindu"&i c"l ntlnise la 'alul doamnei de BeausPant, nelese ce le(turi erau ntre )a@ime &i doamna de Bestaud, &i cu acea tinereasc ndrzneal care te face s svr&e&ti cele mai (rozave nerozii sau s do'nde&ti cele mai mari iz'nzi, <u(%ne &i s use: 8<ste rivalul meu &i tre'uie s"l r un9* !ec0i'zuitul: !u &tia c )a@ime de Trailles, contele, se lsa insultat, entru ca astfel s ai' dre tul de a tra(e ntiul la duel &i s"&i oat ucide adversarul* <u(%ne era un iscusit vntor, dar nu a+unsese nc s do'oare ntr"o sal de tir douzeci de u&i din douzeci &i dou* Tnrul conte se trnti ntr"o 'er+er;A, ln( foc, lu vtraiul &i nce u a rscoli +eraticul din cmin cu o mi&care att de re ezit, cu o fa att de ntunecat, nct e frumosul c0i al Anastasiei se a&ternu ntr"o cli um'ra m0nirii* Tnra femeie se ntoarse ctre <u(%ne &i"i arunc una din acele riviri reci, ntre'toare, care s un lim ede: 8De ce nu leci49 &i du care oamenii 'inecrescui &tiu c tre'uie s (seasc fr ntrziere cteva fraze, ce s"ar cuveni s fie numite fraze de lecare*
47

Fotoliu lar) i ad@nc!

/'

<u(%ne ns lu o nfi&are lcut &i s use: K Doamn, ineam s v vd entruO #e o ri 'rusc* #e desc0isese o u&* Domnul din til'urE se ivi n ra(1 fr lrie &i fr a o saluta e contes, arunc o rivire nelini&tit ctre <u(%ne, ntinzndu"i mna lui )a@ime &i s unndu"i 8Bun ziua9 cu o frietate care e <u(%ne l arunc ntr"o adevrat uluire* Tinerii din rovincie nu &tiu ct de lcut e viaa n trei* K Domnul de Bestaud, i s use contesa lui <u(%ne, artnd ctre 'r'atu"su* <u(%ne se nclin adnc* K Domnul, urm ea, nfi&ndu"l e <u(%ne contelui de Bestaud, este domnul de Basti(nac, rud rin familia )arcillac cu doamna vicontes de BeausPant, la al crei 'al de zilele trecute am avut lcerea s"l ntlnesc* 4ud prin familia Marcillac cu doamna -icontes de 5eausant+ Aceste cuvinte, e care contesa le rostise cu oarecare emfaz, din ricina mndriei e care o simte orice doamn cnd oate dovedi c nu rime&te dect oas ei ale&i, avur un efect ma(ic: contele &i rsi inuta lui de o rece solemnitate &i l salut e student* K #unt ncntat, domnule, s use el, c am rile+ul s v cunosc* C0iar &i contele )a@ime de Trailles i arunc lui <u(%ne o rivire nelini&tit, rsind nfi&area im ertinent de n atunci* Aceast lovitur de 'a(0et, datorit uternicei intervenii a unui nume, desc0ise ntr"o cli treizeci de sertra&e n creierul tnrului meridional &i"i redase s iritul e care &i"l re(tise* Ca ntr"o sc rare de lumin, vzu deodat lim ede viaa naltei societi ariziene, care n n cli a aceea i se artase nvluit n ntuneric* Casa Vauquer, mo& $oriot ? toate acestea rmaser undeva de arte* K Credeam c familia )arcillac s"a stins, s use contele de Bestaud ctre <u(%ne* /4

K Da, domnule, rs unse el* >nc0iul meu, cavalerul de Basti(nac, s"a cstorit cu ultima mo&tenitoare a familiei )arcillac* !"au avut dect o fat, care s"a mritat cu mare&alul de Clarim'ault, strmo& dins re mam al doamnei de BeausPant* !oi suntem ramura cea mic, ramura cu att mai sc tat cu ct unc0iul meu, viceamiralul, &i"a ierdut toat averea n slu+'a re(elui* $uvernul revoluionar n"a vrut s admit creanele noastre cnd a lic0idat Com ania =ndiilor* K >nc0iul dumitale nu comanda 6e 7engeur;- nainte de ,A-.4 K Ba da* K Atunci, tre'uie s"l fi cunoscut e 'unicul meu, care comanda 8ar9ic:;.. )a@ime ridic u&or din umeri, uitndu"se ctre doamna de Bestaud ca &i cnd i"ar fi s us: 8Dac nce e s vor'easc des re marin cu sta, suntem ierdui91 Anastasie nelese rivirea domnului de Trailles* Cu acea minunat utere e care o au femeile, s use zm'ind: K Vino, )a@ime, am s te ntre' ceva* Domnilor, v lsm s navi(ai m reun e 8ar9ic: &i e 6e 7engeur. #e ridic &i"i fcu un semn de viclean veselie lui )a@ime, care o nsoi ctre 'udoarul ei* Dar a'ia a+unse la u& aceast erec0e mor(anatic ? entru a folosi o s iritual e@ resie (erman, care nu oate fi tlmcit n francez ? &i contele ntreru se convor'irea cu <u(%ne* K Anastasie, stri( el, rmi, dra(a mea: Gtii 'ine cO K ) ntorc, m ntorc, s use ea curmndu"i vor'a* Li sesc numai o cli , ca s"l ro( ceva e )a@ime* Gi se ntoarse ndat* Ca toate femeile care nu"&i ot m lini fanteziile dect innd seama de firea 'r'atului entru a &ti n unde ot mer(e fr a ierde o att de
0#zbun#torul! +umele unui vas de lupt#, dup# numele contelui de IarJic:, )eneral en)lez, ucis $n 1471!
48 4=

/.

reioas ncredere, &i care tocmai de aceea nu"l nec+esc niciodat n lucrurile mrunte ale 'ieii, contesa nelesese din mldierea vocii contelui c, dac ar mai fi ntrziat n 'udoar, n"ar Y fost de fel n si(uran* Aceast ne otrivit ntm lare era numai din ricina lui <u(%ne* De aceea contesa, ntorcndu"se ctre )a@ime, i"l art e student cu un (est &i o nfi&are de vdit ciud* Dar )a@ime se ridic &i s use ironic contelui, nevestei acestuia &i lui <u(%ne: K <0, vd c avei trea'* !u vreau s v stin(0eresc* Bmnei cu 'ine* Gi lec cu (ra'* K )ai stai, )a@ime: stri( contele* K Vino disear la mas, i s use contesa, care, lsndu"i nc o dat e <u(%ne &i e conte, se duse du )a@ime n cellalt salon, unde z'ovir ndea+uns m reun, nd+duind c domnul de Bestaud va iz'uti s sca e de <u(%ne* Basti(nac i auzea cnd e unul, cnd e cellalt vor'ind, tcnd* Dar rutciosul student &i c0eltuia verva cu domnul Bestaud, l m(ulea, l atr(ea n alte discuii, ca s stea n la rentoarcerea conteseZ, creznd c va utea afla le(turile dintre ea &i mo& $oriot* 3emeia aceasta, vdit ndr(ostit de )a@ime, care se dovedea st n e 'r'atul ei &i care era le(at n tain de 'trnul fa'ricant de finoase ? i se rea ntr"adevr un mister* <u(%ne voia cu orice re s trund misterul acesta, nd+duind c astfel va st ni ca un suveran aceast femeie, arizian n adevratul neles al cuvntului* K Anastasie: stri( contele, c0emndu"&i iar&i nevasta* K Jaide, 'ietul meu )a@ime, zise contesa1 tre'uie s ne resemnm* Pe disear* K # er, !asie, i &o ti el la urec0e, c vei orunci ca niciodat s nu mai fie rimit acest tnr, care de cte ori i se ntredesc0idea roc0ia se uita la tine cu oc0i de foc* Are s"i fac o mrturisire de dra(oste, are s te com romit &i o s m sile&ti s"l ucid* //

K <&ti ne'un, )a@ime, s use ea* !u"i dai seama c ace&ti tineri studeni sunt, dim otriv, cele mai 'une aratrsnete4 !"ai nicio (ri+, am s fac a&a nct Bestaud s rind du&mnie e el* )a@ime iz'ucni n rs &i ie&i, urmat de contes, care trecu la fereastr, ca s"l vad cum se va urca n trsur, cum &i va +uca n loc calul &i cum va lesni din 'ici* !u se ntoarse n salon dect du ce slu(ile nc0iser oarta cea mare* K Ascult, dra(, i stri( contele cnd o vzu n ra(, mo&ia e care o st ne&te familia domnului nu"i de arte de Verteuil, e C0arente1 unc0iul domnului &i 'unica mea se cuno&teau* K #unt ncntat c suntem ntre cunoscui, rs unse n(ndurat contesa* K )ai mult dect v nc0i uii, adu( Basti(nac cu (las sczut* K Cum4 ntre' ea cu (ra'* K Da, urm el, am vzut ie&ind de la dumneavoastr un domn cu care sunt vecin de camer, n aceea&i ensiune ? mo& $oriot* La auzul acestui nume, m odo'it &i cu ane@a mo, contele, care rscolea +eraticul n cmin, zvrli cle&tele n foc, ca &i cnd i"ar fi ars mna, &i se ridic* K Domnule, ai fi utut s s ui domnul $oriot: stri( el* Vzndu"l e conte att de ntrtat, contesa mai nti li, a oi se nv ie &i rmase stn+enit* Du un rstim i rs unse, cu un (las e care se strdui a"l face ct mai firesc &i cu o nfi&are de refcut de(a+are: K <ste omul e care"l iu'im cel mai mult* #e o ri, arunc o rivire ctre ian &i, arc su' im'oldul unui ca riciu, s use: K V lace muzica, domnule4 K )ult, rs unse <u(%ne, staco+iu la fa &i ndo'itocit de (ndul nelmurit c a svr&it o uria& nerozie* /7

K Cntai4 ntre' ea ndre tndu"se s re ian &i trecndu"&i mna cu o mi&care lin de vioiciune, este toate cla ele, de la do de +os n la fa de sus* Brra0: Contele de Bestaud se lim'a de la un ca t la altul al salonului* K Pcat, v li se&te unul dintre cele mai uternice mi+loace de succes* )a-a-ro, ca-a-a-ro, ca-a-a-a-ro, non du-!ita-reDH, cnt contesa* Bostind numele lui mo& $oriot, <u(%ne dduse o lovitur de 'a(0et ma(ic, dar cu un efect otrivnic celui care se rodusese cnd ronunase cuvintele 8rud cu doamna de BeausPant9* #e (sea n situaia unui om care, rimit rintr" o favoare n casa unui amator de curioziti, love&te din (re&eal o vitrin lin de fi(urine scul tate &i rstoarn trei" atru ca ete care nu erau destul de 'ine fi@ate* 5n cli a aceea ar fi vrut s"l n(0it mntul* 3aa doamnei de Bestaud era as r, rece, &i oc0ii ei, acum ne stori, ocoleau rivirile 'ietului student* K Doamn, s use el, vd c avei de vor'it cu domnul de Bestaud* V ro( s rimii oma(iile mele &i s"mi n(duiiO K /ricnd vei veni, s use cu (ra' contesa o rindu"l cu un (est, fii ncredinat c ne vei face ? domnului de Bestaud* Gi mie ? cea mai mare lcere* <u(%ne se nclin adnc n faa celor doi soi &i ie&i, urmat de domnul de Bestaud, care, n ciuda m otrivirilor sale, l ntovr&i n n anticamer* K Cnd se va mai nfi&a domnul acesta, s use contele lui )aurice, nici doamna, nici eu nu vom fi acas* Cnd <u(%ne ie&i nce use s lou* 8>ite, &i s use el, am fcut o stn(cie, creia nu"i cunosc nici cauza, nici urmrile1 iar acum, e deasu ra, o s" mi stric fracul &i lria* )ai 'ine a& rmne n un(0erul meu &i a& nva dre tul, cu un sin(ur (nd: s a+un( un ma(istrat stra&nic* Cum s mer( n lume, cnd ca s m
.<

(ubitule, nu te $ndoi (it!)!

/8

nfi&ez a&a cum se cuvine mi tre'uie ca'riolet, (0ete lustruite, dic0isuri de care nu te oi li si, lanuri de aur, dimineaa mnu&i al'e de c rioar, care cost &ase franci, &i seara mnu&i (al'ene4 Dracu s te ia, mo& $oriot, unc0ia& cara(0ios ce e&ti:9 Cnd a+unse su' oarta de la strad, un 'ir+ar, care desi(ur c usese la ad ost o erec0e de nsurei &i acum voia s"i ciu easc st nului su cteva curse de contra'and, vzndu"l e <u(%ne fr um'rel, n frac ne(ru, +iletc al', mnu&i (al'ene &i (0ete lustruite, i fcu semn* <u(%ne era su' uterea uneia din acele mnii n'u&ite care"l m in( e un tnr s se afunde tot mai mult n r astia n care a intrat, ca &i cnd n adncul ei ar nd+dui s (seasc o ie&ire* Cu o nclinare din ca , fcu semn c a rimit cererea 'ir+arului* #e urc n trsura n care cteva 'o'ie de floare de lmi &i cteva fire de 'eteal mrturiseau trecerea nsureilor* K >nde mer(e domnul4 ntre' 'ir+arul, care se (r'ise s"&i le ede mnu&ile al'e* 8<i, ce dracu4: &i s use <u(%ne* De vreme ce m afund, cel uin s tra( un folos din asta:9 K La casa BeausPant, adu( el cu (las tare* K Care4 ntre' 'ir+arul* )inunat cuvnt, care l ului cu totul e <u(%ne* Acest om de lume, care era nc la nce utul carierei lui, nu &tia c n Paris erau dou case BeausPant, nu cuno&tea ct de 'o(at era n rude, care 0a'ar n"aveau de el* K Vicontele de BeausPant, stradaO K #trada $renelle, s use 'ir+arul dnd din ca &i tindu"i vor'a* Gtii, mai este &i casa contelui &i marc0izului de BeausPant, e strada #aint"Dominique, adu( el ridicnd scara trsurii* K Gtiu foarte 'ine, rs unse scurt <u(%ne* 8A&adar, toat lumea &i 'ate +oc de mine astzi: &i s use el, aruncndu"&i lria e ernele din fa* Cu ct am /=

c0eltuit n esca ada asta a& fi utut s rscum r e un re(e din ca tivitate* Dar, cel uin, acum mi voi face vizita la a&a"zisa mea var ca un adevrat aristocrat* )o& $oriot m cost n acum cel uin zece franci* Btrnul scelerat: Povestind aventura mea doamnei de BeausPant, oate c"am s"o nveselesc* <a tre'uie s cunoasc, fr ndoial, misterul le(turilor criminale dintre acest 'trn (uz(an fr coad &i femeia aceasta frumoas* Dect s m n ustesc cu ca ul nainte, ca ntr"un zid, n femeia asta necinstit, care mi face im resia c e &i tare costisitoare, mai 'ine s caut a intra n (raiile var"mi* Dac doar numele frumoasei vicontese are atta utere, ct (reutate tre'uie s ai' ersoana ei4 A&adar, s nce em de sus* Cnd dai de vreo iedic n cer, du"te de"a dre tul la Dumnezeu:9 Aceste cuvinte cu rind e scurt cele o mie &i una de (nduri ntre care se z'tea <u(%ne* Privind cum cdea loaia, avu oarecum un simmnt de lini&te &i ncredere* C0eltuind dou dintre cele cteva ne reuite iese de cinci franci care i mai rmseser, &i s unea el, le ddea cea mai de folos ntre'uinare: &i crua fracul, (0etele &i lria* =ar cnd l auzi e 'ir+ar stri(nd: 8Poarta, v ro(9, avu c0iar o cli de voie 'un* >n ortar n livrea ro&ie, cu fireturi de aur, desc0ise oarta, care scri din toate 'alamalele, &i Basti(nac simi o nvluire de mulumire cnd trsura, trecnd e su' ortic, fcu ocolul curii &i se o ri su' aco eri&ul de sticl al eronului* Bir+arul, n lar(u"i caftan al'astru cu tiv ro&u, veni s lase n +os scara trsurii* Co'ornd, <u(%ne auzi rsete n'u&ite care veneau de deasu ra eristilului* Cei trei" atru valei de la intrare nce user a face (lume e seama acestui ec0i a+, care, du cum se vedea, nu utea veni dect de la o nunt de ma0ala* Veselia lor l readuse la realitate e student n cli a cnd fcu o asemuire ntre 'ir+a lui &i cu eul de alturi ? unul dintre cele mai ele(ante din Paris, tras de doi cai foco&i, (tii cu trandafiri la urec0e &i mu&cnd z'ala, n tim ce 7<

vizitiul ? udrat, cu cravata 'ine otrivit ? i strunea n fru, ca &i cnd ar fi vrut s"o ia razna* La doamna de Bestaud, n &oseaua Antin, a&te tase la scar ca'rioleta u&oar unui tnr de douzeci &i &ase de ani* Aici, n fo'ur(ul #aint"$ermain, a&te ta un lu@os ec0i a+ de mare senior, e oare nu l"ai fi utut cum ra nici cu treizeci de mii de franci* 8Cine o mai fi &i"aici4 se ntre' <u(%ne, nele(nd cu oarecare ntrziere c la Paris era cam (reu s (se&ti o femeie care s nu fie rins ntr"o dra(oste &i c entru a cuceri e una dintre aceste re(ine tre'uia s lte&ti un re mai scum c0iar dect sn(ele* Ce dracu4: 3r ndoial c &i var"mea are un )a@ime al ei*9 >rc tre tele eronului cu moartea"n suflet* >&a cu (eamuri se desc0ise ndat1 valei se n&iruiau (ravi, ca m(arii la eslat* Balul la care luase arte fusese dat n marile a artamente de rimire, care se aflau la arter* Cum ntre rimirea invitaiei &i 'al nu avusese vreme s fac o vizit doamnei de BeausPant, <u(%ne nu avusese rile+ul s vad &i a artamentele de locuit, a&a nct acum vedea entru ntia oar minunile acestei ele(ane, care dezvluiau sufletul &i de rinderile unei femei distinse* #tudiul era cu att mai atr(tor cu ct salonul doamnei de Bestaud i slu+ea dre t termen de com araie* Vicontes &i rimea musafirii la atru &i +umtate recis* Dac ar fi venit cu cinci minute mai devreme, nu l"ar fi rimit* <u(%ne, care 0a'ar n" avea de feluritele rnduieli de urtare ale naltei societi ariziene, fu condus e o scar lar(, al', lin de flori, cu ram a aurit, cu covor ro&u, la doamna de BeausPant, a crei 'io(rafie vor'it ? una dintre nenumratele istorisiri care se sc0im'a necontenit, ovestit sear de sear, la urec0e, n toate saloanele Parisului ? n"o cuno&tea* De trei ani, vicontes se m rietenise cu unul dintre cei mai cunoscui &i mai 'o(ai seniori ortu(0ezi, marc0izul de Ad+uda"Pinto* <ra una dintre acele nevinovate le(turi care 71

au atta farmec entru cele dou fiine, le(ate att de strns, nct nu mai ot n(dui ntre ele e un al treilea* De aceea, vicontele de BeausPant dduse el nsu&i ild celorlali, res ectnd ? de voie, de nevoie ? aceast le(tur mor(anatic* La nce utul acestei rietenii, cei care veniser ctre ceasul dou ca s o vad e vicontes o (siser totdeauna n tovr&ia marc0izului de Ad+uda"Pinto* Cum nu utea s le nc0id u&a, entru c aceasta ar fi fost o necuviin, doamna de BeausPant &i rimise musafirii cu atta rceal &i n tim ul vizitei rivise cu atta luare"aminte ornamentele tavanului, nct toi &i dduser seama ct de mult o stn+eneau* Cnd Parisul afl c oricine vine s"o vad ntre ceasul dou &i atru o tul'ur, doamna de BeausPant se (si n cea mai de lin sin(urtate* Cnd se ducea la Bouffons sau la / er, era ntovr&it de domnul de BeausPant &i de domnul de Ad+uda"Pinto1 dar, ca un om care &tie cum s se oarte n lume, domnul de BeausPant, du ce i instala n lo+, leca* Acum, domnul de Ad+uda urma s se cstoreasc* Lua o domni&oar de Boc0efide* Din toat nalta societate, o sin(ur fiin nu &tia nimic de aceast cstorie, &i fiina aceasta era doamna de BeausPant* Cteva rietene i vor'iser destul de va(1 ea rsese, creznd c rietenele voiau s tul'ure o fericire de care erau (eloase* 5n tim ul acesta urma s se fac le(iuitele anunuri* De&i venise 0otrt s anune vicontesei a ro iata lui cstorie, frumosul ortu(0ez nu ndrznea totu&i s"i s un niciun cuvnt* De ce4 3r ndoial, nimic nu este mai (reu dect s"i dai unei femei un asemenea ultimatum. #unt oameni care se simt mai n lar(ul lor n tim ul unui duel n faa adversarului, (ata s"i nfi( s ada n inim, dect naintea unei femei care, du ce"&i de'iteaz toate ele(iile vreme de dou ceasuri, face e moarta &i cere sruri* Astfel, n cli a aceea domnul de Ad+uta"Pinto &edea e (0im i &i a'ia a&te ta s lece, s unndu"&i c doamna de BeausPant 72

are s afle aceast &tire e alt cale, c are s"i scrie &i c lui i va fi mai u&or s dez'at acest asasinat din dra(oste, rin cores onden dect rin viu (rai* Cnd valetul de camer al vicontesei anun c a sosit domnul <u(%ne de Basti(nac, marc0izul de Ad+uda"Pinto avu o tresrire de 'ucurie* Tre'uie s &tii c o femeie ndr(ostit este mult mai iscusit n a"&i furi 'nuieli dect n a da nfi&ri diferite desftrilor sale* 5n cli a cnd urmeaz s fie rsit, (0ice&te tlcul unui (est ntr"un rstim mai scurt dect i tre'uia armsarului lui Vir(ilius ca s adulmece nde rtatele cor uscule care"i vesteau iu'irea* 3ii ncredinai, deci, c doamna de BeausPant a sur rins involuntara, u&oara, dar n(rozitor de naiva tresrire a domnului de Ad+uda"Pinto* <u(%ne nu &tia c la Paris nu tre'uie s te nfi&ezi nicieri nainte de a fi aflat de la rietenii casei ovestea 'r'atului, a nevestei &i a co iilor, ca s nu svr&e&ti fr voie una dintre acele 'drnii des re care se s une cu atta 0az n Polonia: %n;ug cinci !oi la car, fr ndoial ca s te scoat din 0rtoa ele n care te" ai m otmolit* Dac aceste nefericiri care se ot ntm la n orice convor'ire nu au nc, n 3rana, un nume al lor, lumea &i nc0i uie, desi(ur, c ele nu se ntm la niciodat, asta e din ricina vastei u'liciti e care o au n ara noastr clevetirile* Du ce se m otmolise o dat la doamna de Bestaud, care nu"i lsase nici mcar r(azul s n+u(e cei cinci 'oi la car, numai <u(%ne era n stare s"o ia da ca o cu 'drnia, venind la doamna de BeausPant* Dac ns mai nainte stn+enise cum lit e doamna de Bestaud &i e domnul de Trailles, acum l scotea din ncurctur e domnul de Ad+uda* K Cu 'ine: s use ortu(0ezul, (r'indu"se s lece, cnd <u(%ne intr n minunatul salona&, n care cenu&iul se m'ina cu trandafiriul, iar lu@ul rea a fi numai ele(an* K Dar rmnem nele&i entru ast"sear, s use doamna de BeausPant ntorcnd ca ul ctre marc0iz &i 7'

aruncndu"i o rivire* !u mer(em la Bouffons4 K !u ot, rs unse el unnd mna e clan* Doamna de BeausPant se ridic &i l c0em ln( ea, fr ca mcar s se uite la <u(%ne, care ? n icioare, uluit de strlucirea acelei minunate avuii " credea c trie&te aievea cine &tie ce oveste ara'1 aflat n faa acestei femei, care ns nici nu"l '(a n seam, acum nu &tia n ce un(0er s se mai ascund* Vicontesa ridicase arttorul minii dre te, &i cu o mi&care lin de (in(&ie l oftea e marc0iz s se a&eze e scaunul din faa ei* 5n acest (est, des otismul asiunii se nvedera cu atta utere, nct marc0izul ls clana u&ii &i veni ln( vicontes* <u(%ne l rivi nu fr ciud* 8Acesta"i st nul cu eului, &i s use el* Tre'uie a&adar s ai cai foco&i &i livrele, tre'uie ca aurul s cur( n valuri, ca s oi do'ndi o rivire de la una dintre aceste femei49 Demonul lu@ului i mu&c inima, fe'ra c&ti(ului l cu rinse, setea de aur i usc (tle+ul* Pentru ntre( trimestrul avea o sut treizeci de franci* Tat"su, maic"sa, fraii &i surorile lui, toi laolalt, nu c0eltuiau nici dou sute franci e lun* Aceast com araie de"o cli ntre starea lui de acum &i inta la care tre'uia s a+un( i s ori &i mai mult uluirea* K Dar de ce nu poi s vii la Teatrul =talian4 l ntre' vicontes, rznd, e ortu(0ez* K Am trea'* =au masa la am'asadorul An(lieiO K Ai s la&i tre'urile e alt dat* Cnd un om n&eal o femeie, e osndit s (rmdeasc minciuni este minciuni* Domnul de Ad+uda s use atunci rznd: K ii cu tot dinadinsul4 K #i(ur c da* K Asta voiam s aud, rs unse el aruncndu"i o rivire care ar fi ncredinat e oricare alt femeie* Lu mna vicontesei, o srut &i lec* 74

<u(%ne &i trecu mna rin r &i se frnse de mi+loc ntr" un salut, creznd c acum doamna de BeausPant avea s"&i aduc aminte de el* Dar ea se ridic deodat, trecu cu (ra' n (alerie &i, aler(nd la fereastr, l vzu e domnul de Ad+uda tocmai n cli a cnd se urca n trsur* Ascultnd cu ncordare orunca e care acesta avea s"o dea, l auzi e servitor re etnd vizitiului1 K La domnul de Boc0efide* Cele cteva cuvinte &i felul cum domnul de Ad+uda se afund n ernele trsurii au fost ca un ful(er &i ca un trsnet entru aceast femeie, care se ntoarse co le&it de uci(toare temeri* La atta se reduc n nalta societate catastrofele cele mai n(rozitoare* Vicontes trecu n camera ei de culcare, se a&ez la o msu &i lu o (in(a& fil de 0rtie* 8De -reme ce iei masa la familia 4oc(efide, scrise ea, iar nu la Am!asada engle', %mi eti dator o explicaie. Te atept.< Du ce ndre t cteva litere stlcite de tremurul convulsiv al minii, adu( un C, care nsemna 8Claire de Bour(o(ne9, &i sun* K 6acques, s use ea ctre valetul de camer, care veni de ndat, la &a te &i +umtate te duci la domnul de Boc0efide &i ntre'i de domnul marc0iz de Ad+uda* Dac domnul marc0iz e acolo, i dai 'iletul acesta, fr s a&te i rs uns1 dac nu e acolo, te ntorci &i"mi aduci scrisoarea* K <ste cineva n salon, care a&tea t e doamna vicontes* K A0, da, s use ea desc0iznd u&a* <u(%ne nce use a se simi foarte stin(0erit cnd n sfr&it vzu e vicontes, care"i s use cu un (las att de tul'urat, nct tnrul fu mi&cat n n adncul sufletului: 7.

K ) iart, domnule, am avut de scris cteva rnduri, dar acum sunt cu totul a dumitale* !u &tia ce s une, entru c iat ce (ndea: 8A0: vrea s se nsoare cu domni&oara de Boc0efide: Dar e li'er4 Ast" sear aceast cstorie va fi sfrmat, sau dac nu, euO Dar mine nici nu va mai fi vor'a de asta*9 K Veri&oarO s use <u(%ne* K Cum4 fcu vicontes aruncndu"i o rivire a crei as rime l n(0e* <u(%ne nelese ce nsemna acest cum. 5n rstim de trei ceasuri aflase attea lucruri, nct acum ve(0ea necontenit* K DoamnO relu vor'a, ro&ind* Govi o cli &i a oi urm: V cer iertare* Am nevoie de atta ocrotire, nct o frm de rudenie n"ar ricinui oate niciun necaz* Doamna de BeausPant surse, dar cu m0nire1 simea de e acum nenorocirea care vuia n +urul ei* K Dac ai cunoa&te starea n care se afl familia mea, urm el, cred c v"ar lcea s +ucai rolul uneia din acelei zne 'inefctoare care sunt 'ucuroase s nlture iedicile din calea finilor lor* K <i 'ine, vere, s use ea rznd, cu ce"i ot fi de folos4 K Gtiu &i eu4: nsu&i fa tul c in de dumneavoastr rintr"o le(tur de rudenie, care se ierde n ntuneric, este entru mine un uria& noroc* Dar m"ai tul'urat, nu mai &tiu ce voiam s v s un* #untei sin(ura fiin e care o cunosc n tot ParisulO A0, da, voiam s v cer sfatul, ru(ndu"v s m rimii ca e un 'iet co il care vrea s se a(ate de oala roc0iei dumneavoastr &i care ar fi n stare s"&i dea viaa entru dumneavoastr* K Ai fi n stare s ucizi un om entru mine4 K A& ucide &i doi, fcu <u(%ne* K Co il ce e&ti: Da, e&ti un co il s use ea, st nindu"&i lacrimile* Dumneata ai s iu'e&ti cu toat sinceritatea* K /0: fcu el ridicnd ca ul* 7/

Bs unsul trufa& e care"l dduse <u(%ne strni n sufletul vicontesei un viu interes fa de el* Pentru ntia oar meridionalul lucra cu c0i'zuin* 5ntre salona&ul al'astru al doamnei de Bestaud &i salona&ul trandafiriu al doamnei de BeausPant, el fcuse trei ani de drept pari'ian,* Des re care nu se vor'e&te de fel, de&i alctuie&te o nalt +uris ruden social care, 'ine nvat &i 'ine a licat, te duce orict de sus* K A0, mi"am adus aminte, zise <u(%ne* Am remarcat la 'alul dumneavoastr e doamna de Bestaud, &i astzi diminea i"am fcut o vizit* K Cred c ai stn+enit"o, s use doamna de BeausPant surznd* K <0, da, sunt un ne&tiutor, care fr a+utorul dumneavoastr are s"&i ridice toat lumea m otriva lui* Cred c e foarte (reu s (se&ti la Paris o femeie tnr, frumoas, 'o(at, ele(ant care s fie li'er, &i totu&i am nevoie de una ca s m nvee ceea ce dumneavoastr femeile &tii s lmurii att de minunat: viaa* Pretutindeni am s dau este un domn de Trailles oarecare* Am venit deci la dumneavoastr ca s"mi dezle(ai o eni(m &i ca s v ro( a"mi s une ce rostie am fcut* Am vor'it des re un oarecare mo&O K Doamna duces de Lan(eais, anun 6acques tind vor'a studentului, care sc0ia un (est de mare ciud* K Dac vrei s iz'ute&ti n lume, i s use cu (las sczut contesa, mai nainte de orice, s nu fii att de demonstrativ* A0, 'un ziua, dra(a mea, urm ea ridicndu"se ca s"o rimeasc e duces, ca &i cnd &i"ar fi ntm inat o sor1 i strnse minile cu o risi de mn(ieri, la care ducesa rs unse la rndul ei cu cele mai dr(la&e dezmierdri* 8=at dou 'une rietene, &i s use Basti(nac* De aci nainte voi avea dou ocrotitoare* Aceste dou femei au desi(ur acelea&i afeciuni, &i cea care a sosit acum fr ndoiat c se va interesa &i ea de mine*9 77

K Crui minunat (nd datoresc fericirea de a te vedea, dra(a mea Antoinette4 ntre' doamna de BeausPant* K L"am vzut e domnul de Ad+uda"Pinto intrnd la domnul de Boc0efide, &i atunci mi"am nc0i uit c e&ti sin(ur* Doamna de BeausPant nici nu"&i mu&c 'uza, nici nu se m ur ura la fa1 rivirea ei rmase aceea&i, &i fruntea i se lumin arc, n vreme ce ducesa rostea aceste cuvinte fatale* K Dac a& fi &tiut c e&ti ocu atO adu( ducesa ntorcndu"se ctre <u(%ne* K Domnul este domnul <u(%ne de Basti(nac, unul dintre verii mei, l rezent vicontes* Ai &tiri de la (eneralul de )ontriveau4 fcu ea* #PrizE mi"a s us ieri c nu s"a mai artat e nicieri* A fost astzi e la dumneata4 Ducesa, des re care se s unea c fusese rsit de domnul de )ontriveau, e care"l iu'ea ne'une&te, simi dre t n inim ascui&ul acestei ntre'ri &i, ro&ind, rs unse: K =eri a fost la <lEsPe* K De serviciu4 ntre' doamna de BeausPant* K Clara, desi(ur c &tii, relu ducesa aruncnd valuri de ur din oc0i, c mine se fac anunurile entru cstoria domnului de Ad+uda"Pinto cu domni&oara de Boc0efide* Lovitura era rea tare1 contesa li, dar rs unse rznd: K >n zvon dintre cele cu care se amuz ro&tii* Ce l"ar utea face e domnul de Ad+uda s duc la familia Boc0efide unul dintre cele mai falnica nume ale Portu(aliei4 3amilia Boc0efide a'ia a fost nno'ilat de curnd* K Dar Bert0e va avea, zice"se, o rent de dou sute de mii de livre* K Domnul de Ad+uda e rea 'o(at ca s"&i fac asemenea socoteli* K Bine, dra(a mea, dar domni&oara de Boc0efide e o fat fermectoare* K A0: 78

K 5n sfr&it, el ia masa ast"sear la ei, &i toate condiiile au &i fost 0otrte* )i se are foarte ciudat c e&ti att de uin informat* K A&adar, domnule, ce nerozie ai fcut4 ntre' doamna de BeausPant* Acest 'iet co il, a'ia aruncat n lume, nu nele(e nimic din tot ce vor'im noi, dra(a mea Antoinette* 3ii n(duitoare fa de el &i 0ai s amnm discuia noastr e mine* Vezi, mine fa tul va c ta ntrire oficial, iar tu, desi(ur, vei fi destul de ndatoritoare ca s"l anuni* Ducesa ntoarse ctre <u(%ne una din acele riviri trufa&e care"l nvluie e un om din ca n"n icioare, l turtesc &i" l reduc la zero* K Doamn, fr s"mi dau seama, am nfi t un umnal n inima doamnei de Bestaud* 3r s"mi dau seama, asta a fost (re&eala mea, s use studentul, e care inteli(ena l slu+ise destul de 'ine &i care desco erise mu&ctoarele ironii ce se ascundeau su' frazele line de rietenie ale celor dou femei* Dumneavoastr nu"i iz(onii e cei care, ricinuindu" v o suferin, i cunosc toat taina, 'a oate c v &i temei de ei1 n acela&i tim ns, cel care +i(ne&te fr a &ti ct de adnc este rana e care o face este rivit ca un rost, ca un nendemnatic care nu e n stare s tra( folos din nimic &i toi l dis reuiesc* Doamna de BeausPant arunc studentului o rivire cald, n care sufletele alese &tiu s un deo otriv recuno&tin &i demnitate* Privirea aceasta fu ca un 'alsam, care alin inima studentului adnc sn(erat de rivirea de ortrel cu care l cntrise cu o cli mai nainte ducesa* K 5nc0i uii"v, urm <u(%ne, c iz'utisem s do'ndesc 'unvoina domnului de Bestaud1 entru c, s use el, ntorcndu"se ctre duces cu o nfi&are n acela&i tim umil &i viclean, tre'uie s v mrturisesc, doamn, c nu sunt dect un 'iet student, cu desvr&ire sin(ur, cu desvr&ire sracO K # nu s unei asta, domnule de Basti(nac* !ou 7=

femeilor nu ne lac niciodat oamenii care dis lac celorlali* K A0: fcu <u(%ne, n"am dect douzeci &i doi de ani, tre'uie s &tii s ra'zi suferinele vrstei tale* De altfel, n cli a de fa sunt la s ovedanie &i nicieri n"a& fi utut (si un mai frumos confesional n care s ot n(enunc0ea1 aici ctuie&ti, &i dincolo te nvinuie&ti* Ducesa lu o nfi&are as r auzind aceste cuvinte ndre tate m otriva reli(iei, e care le &i nfier entru necuviina lor, s unnd vicontesei: K Domnul a+un(e sO Doamna de BeausPant rdea din lin ? &i de vru"su, &i de duces: K A'ia a sosit, dra(a mea, &i caut o nvtoare care s" l nvee cum s se oarte* K Doamn duces, relu vor'a <u(%ne, nu este oare firesc s caui a te iniia n tainele celor care ne vr+esc4 8=a uite, &i s use n sine, vd c"am nce ut s vor'esc ca un frizer*9 K Dar doamna de Bestaud este, are"mi"se, eleva domnului de Trailles, zise ducesa* K Ja'ar n"aveam, doamn, relu studentul* A&a c m" am aruncat ca un zevzec ntre ei doi* Pn la urm, a+unsesem s m nele( destul de 'ine cu 'r'atul, iar ct des re femeie, mi ddeam seama c are s m n(duie o vreme, cnd deodat m"am a ucat s le s un c cuno&team e un om e care"l vzusem ie&ind e scara de serviciu &i care, n fundul unei sli ntunecoase, o m'ri&ase e contes* K Cine era4 ntre'ar amndou* K >n 'trn care trie&te cu doi ludovici e lun, la ca tul fo'ur(ului #aint")arceau1 un nenorocit n toat uterea cuvntului, de care"&i 'ate +oc toat lumea &i cruia i s unem mo& $oriot: K Dar co il ce e&ti, iz'ucni vicontes, doamna de Bestaud este una dintre domni&oarele $oriot* 8<

K 3ata unui fa'ricant de finoase, relu ducesa, o femeiu&c rezentat la curte n aceea&i zi cu fata unui cofetar* !u"i mai aduci aminte, Clara4 Be(ele a nce ut s rd &i a fcut n latine&te o (lum 'un n le(tur cu fina* /ameniO dar cum a s us oare4 oameniO / =;usdem farinaeD,, zise <u(%ne* K C0iar a&a, ntri ducesa* [ K A0, este deci tatl ei: urm studentul, cu o mi&care de (roaz* K Bineneles* )o&nea(ul are dou fete, e care le iu'e&te ne'une&te, de&i &i una, &i cealalt a roa e c l"au rene(at* K Cea de"a doua, zise vicontes ntorcndu"se ctre doamna de Lan(eais, nu s"a mritat cu un 'anc0er care are un nume nemesc, un 'aron de !ucin(en4 !u se nume&te Del 0ine4 !u este 'londa care vine la / er n una din lo+ile laterale, care vine &i la Bouffons &i rde foarte tare, ca s atra( atenia s ectatorilor asu ra ei4 Ducesa rs unse rznd: K Dar, dra(a mea, te admir* De ce te ocu i att de mult de oamenii &tia4 !umai un ndr(ostit ne'un, cum a fost Bestaud, s"a utut mn+i cu fina domni&oarei Anastasie* /0: Pn la urm n"are s se dovedeasc un 'un ne(ustor: !evast"sa a nc ut e mna domnului de Trailles, care o va nenoroci* K Gi"au rene(at tatl: re et <u(%ne* K Da, da, relu vicontes* Gi"au rene(at tatl, tatl lor, un tat admira'il, care le"a dat, e ct se s une, cte cinci sau &ase sute de mii de franci fiecreia, ca s le fac fericite mritndu"le 'ine &i care nu &i"a strat entru el dect o rent de o t sau zece mii de livre, nc0i uindu"&i c fetele lui vor rmne ale lui, c &i"a ntemeiat alturea de el dou e@istene, dou case n care va fi adorat, rsfat* Gi du doi ani, (inerii l"au alun(at din societatea lor ca e cel din
.1

5in aceeai f#in#, de aceeai teap# (n!r!)!

81

urm nenorocitO Cteva lacrimi se rosto(olir din oc0ii lui <u(%ne, care se ad ase de curnd din seninele &i sfintele simiri ale vieii de familie, care se afla nc su' vra+a credinelor de tineree &i care &i tria cea dinti zi e cm ul de 'taie al civilizaiei ariziene* Tresririle sufletului, atunci cnd sunt cu adevrat sincere, trec att de firesc asu ra celor din +ur, nct, vreme de"o cli , toi trei se rivir n tcere* K <i, Doamne, da, s use doamna de Lan(eais, fa tul are ntr"adevr (roaznic, &i totu&i vedem n fiecare zi asemenea ntm lri* Care s fie ricina4 # une"mi, dra(a mea, te"ai (ndit vreodat ce este un (inere4 >n (inere este un om entru care noi, dumneata, sau eu cre&tem o fiin l nd &i scum , o fiin de care suntem le(ate cu o mie de le(turi, care vreme de &a tes rezece ani este 'ucuria ntre(ii familii, care este sufletul ei ur, cum ar s une Lamartine, dar care va a+un(e fla(elul aceleia&i familii* Cnd omul acesta ne"o va lua din minile noastre, mai nti se va slu+i de dra(ostea ei fa de el ca de o secure, cu care va tia n sufletul &i n carnea acestui n(er toate simmintele rin care 'iata fiin era le(at de familia ei* Pn ieri, fata noastr era totul entru noi, &i noi eram totul entru ea1 a doua zi ns, e du&manca noastr* !u vedem oare asemenea tra(edii re etndu"se n fiecare zi4 5ntr"o cas, nora &i nfrunt cu toat cutezana socrul care a +ertfit totul fiului su* 5n casa de"alturi, un (inere " &i alun( soacra* Aud adesea e unul &i e altul ntre'ndu"se ce drame se etrec astzi n societate1 dar drama (inerelui este nfrico&toare, fr s mai vor'esc de* Cstoriile noastre, care au a+uns adevrate ne(0io'ii* 5nele( rea 'ine ce s"a ntm lat cu 'ietul fa'ricant de finoase* Pe ct mi"aduc aminte, acest 3oriotO K $oriot, doamn* K Da, acest )oriot e vremea Bevoluiei a fost re&edintele seciei din care fcea arte1 a fost amestecat n 82

toate secretele foametei, care a rmas de omin1 n vremea aceea &i"a nce ut cariera, vnznd fin e re nzecit* Gi"a avut s vnd ct a oftit* Administratorul 'unic"mii i"a vndut fina entru ni&te sume imense* 3r" ndoial c acest $oriot m rea c&ti(ul cu Comitetul salvrii u'lice, cum fceau toi cei de tea a lui* )i"aduc aminte c administratorul i s unea 'unicii c oate s rmn n toat si(urana la $randvilliers, entru c (rul ei era un e@celent certificat de civism* <i 'ine, acest Loriot, care vindea (ru celor care tiau ca etele semenilor lor, n"a avut dect o asiune* Du cum se s une, &i ador fetele* Pe cea mare a cocoat"o n casa lui Bestaud, iar e cealalt a dat"o 'aronului de !ucin(en, un 'anc0er 'o(at, care face e re(alistul* 5nele(ei rea 'ine c e vremea =m eriului cei doi (ineri nu aveau rea mari necazuri rimind n casele lor e acest cetean de la !ouzeci &i treiD21 era e tim ul lui Bona arte, &i asemenea lucruri erau trecute cu vederea* Cnd s"au ntors ns Bour'onii, ceteanul l cam stn+enea e domnul de Bestaud &i cu att mai vrtos e 'anc0er* 3etele, care &i iu'eau oate &i atunci tatl, au ncercat s m ace &i ca ra, &i varza ? &i tatl, &i soul: au nce ut a"l rimi e $oriot numai cnd nu aveau niciun alt musafir, nscocind cele mai duioase rete@te* 8Vino, tat, o s ne simim mai n voie, entru c o s fim ntre noi:9 etc* 5ntruct m rive&te, dra(a mea, cred c simmintele adevrate au oc0i &i inteli(en: de aceea acest 'iet om de la !ouzeci &i trei a simit c"i sn(er inima* A neles c fetelor le era ru&ine s se arate n lume alturi de el1 c ele &i iu'eau 'r'aii &i c el rime+duia re utaia (inerilor lui* !u"i rmnea dect s se sacrifice* Gi s"a sacrificat, entru c era tat1 el nsu&i &i"a im us sur(0iunul* Du aceea, vznd c
5up# ce*i st@lcete $n mod inten ionat numele, ar#t@ndu*i $n c-ipul acesta dispre ul pentru bur)-ezie, ducesa de 6an)eais $l numete pe ?oriot et+ean %e la ,ou+-e i i trei, adic# partizan al perioadei celei mai radicale a revolu iei din 178=17=4!
.2

8'

fetele erau mulumite, a neles c fcuse tocmai ceea ce tre'uia* Tatl &i co iii au fost com lici n aceast mrunt crim* Gi lucruri de felul acesta vedem retutindeni* 5n saloanele fetelor lui, acest mo& Doriot n"ar fi artat oare ca o at de iei e un re&4 <l sin(ur nu s"ar fi simit n voie &i s"ar fi lictisit* Ceea ce i s"a ntm lat acestui rinte i se oate ntm la celei mai frumoase femei cu omul cel mai iu'it: dac l lictise&te cu dra(ostea ei, el leac, recur(e la orice la&itate ca s sca e de ea* Toate sentimentele a+un( cndva la unctul acesta* #ufletul nostru este ca un tezaur: dac"l (ole&ti dintr"o dat, e&ti ruinat* !u n(duim unui simmnt s se arate n toat lintatea lui, cum nu n(duim unui om s n"ai' un 'an n un(* Acest rinte druise tot ce avea* Vreme de douzeci de ani druise mruntaiele din el, dra(ostea lui1 ntr"o zi &i"a druit &i averea* Du ce au stors 'ine lmia, fetele au zvrlit"o la colul strzii* K Lumea e ticloas, s use vicontes +ucndu"se cu fran+urile &alului, fr a ridica oc0ii, lovit n lin de cele cteva cuvinte e care doamna de Lan(eais le strecurase nadins n istorisirea acestei ntm lri* K Ticloas4 !icidecum, relu ducesa* Lumea &i urmeaz drumul ei, atta tot* V s un toate acestea*ca s v art c nu m n&el de fel n rivina lumii* #unt de rerea dumitale, s use ea strn(nd mna vicontesei* Lumea este o mocirl, s ncercm a rmne deasu ra ei* #e ridic &i o srut e doamna de BeausPant e frunte, s unndu"i: K <&ti foarte frumoas n cli a asta, dra(a mea* Ai cele mai (in(a&e culori e care le"am vzut vreodat* 5nclinnd u&or din ca ctre vrul vicontesei, lec* K )o& $oriot e su'lim: s use <u(%ne, amintindu"&i noa tea n care"l vzuse frn(ndu"&i ar(intria* Doamna de BeausPant nu"l auzi, era co le&it de (nduri* >rm un rstim de tcere, &i 'ietul student, ntr"un fel de 84

ru&inat ncremenire, nu cuteza nici s lece, nici s rmn, nici s vor'easc* K Lumea e ticloas &i nveninat, s use ntr"un trziu vicontes* Cum te love&te o nenorocire, se ive&te totdeauna un rieten (ata s vin &i s i"o s un, (ata s"i scormoneasc sufletul cu un umnal, fcndu"te s"i admiri minerul* Au &i nce ut sarcasmele, a &i nce ut 'at+ocura: A0, sunt 0otrt s m a r: 5nl fruntea ca o adevrat femeie din nalta societate, &i n oc0ii lini de mndrie sc rar ful(ere* K A0, fcu ea, vzndu"l e <u(%ne, dumneata erai aici: K 5nc, rs unse el cu o nfi&are vrednic de mil* K <i 'ine, domnule de Basti(nac, s te ori cu lumea asta a&a cum merit* Vrei s te nali1 te voi a+uta* # cercetezi n n strfunduri ticlo&ia femeiasc &i s msori n toat ntinderea ei nemernica vanitate a 'r'ailor* De&i am citit ndea+uns aceast carte a lumii, erau totu&i unele a(ini e care nu le cuno&team* Acum, &tiu totul* Cu ct vei fi mai socotit, mai rece, cu att vei a+un(e mai sus* Love&te fr mil1 vei fi temut* 5n femei &i 'r'ai s nu vezi dect ni&te cai de o&t e care oi s"i la&i s cra e n mar(inea drumului, la cel dinti o as, unde i se dau alii: numai a&a vei a+un(e s"i nf tuie&ti nzuinele* Vezi, n lumea asta dac n"ai s (se&ti o femeie care s"i oarte de (ri+ n"ai s nsemni nimic* Tre'uie s fie tnr, 'o(at, ele(ant* Dac ai ns o simire sincer, ascunde"o ca e"o comoar1 nu n(dui nimnui s i"o 'nuiasc, entru c altfel e&ti ierdut* !u vei mai fi clu, ci victim* Dac te vei ndr(osti vreodat, streaz"i 'ine taina: !"o da n vilea( mai nainte de a &ti cui i desc0izi sufletul* Ca s"i a eri din vreme aceast iu'ire care n"a luat nc fiin, nva s nu te ncrezi de fel n lumea asta* Ascult"m, )i(uelO LVicontes se n&elase cu naivitate n rivina numelui, fr s"&i fi dat seama*M <@ist un lucru mai (roaznic c0iar dect felul n care a fost rsit acel rinte de ctre cele dou fiice ale sale, 8.

care ar fi 'ucuroase s"l &tie mort: este du&mnia dintre cele dou surori* Bestaud e de neam vec0i, nevast"sa a fost ado tat, a fost rezentat la curte1 dar sor"sa, 'o(ata ei sor, frumoasa doamn Del 0ine de !ucin(en, mritat cu un om de afaceri, moare de ciud* $elozia o roade1 ntre ea &i sor"sa e o de rtare de o sut de le(0e1 sor"sa nu mai e sor"sa, &i amndou se lea d una de alta, cum s"au le dat de tatl lor* De aceea, doamna de !ucin(en ar lin(e tot noroiul din strada #aint"Lazare n"n strada $renelle ca s oat intra n salonul meu* A crezut c de )arsaE o va a+uta s"&i a+un( inta &i s"a fcut sclava lui de )arsaE, n'u&indu"l cu dra(ostea ei* Dar lui de )arsaE uin i as de ea* Dac mi"o vei rezenta, vei fi Ben+aminulD7 ei &i te va adora* Du aceea, iu'e&te"o dac oi1 dac nu, slu+e&te"te de ea* Am s"o vd o data sau de dou ori, la seratele cele mari, cnd vine lume mult1 dar n"am s"o rimesc niciodat dimineaa* Am s"o salut, &i asta"i va fi de a+uns* Dumneata i" ai nc0is sin(ur u&a contesei, rostind numele lui mo& $oriot* Da, dra(ul meu, oi s te duci de douzeci de ori la doamna de Bestaud, n"ai s"o (se&ti niciodat acas* Te"ai dat sin(ur afar* A&adar, mo& $oriot s te introduc la doamna Del 0ine de !ucin(en* 3rumoasa doamn de !ucin(en va fi firma dumitale* 3ii omul ales de ea, celelalte femei vor nne'uni du dumneata* Bivalele, rietenele, cele mai 'une rietene vor voi s te r easc din 'raele ei* #unt femei care nu iu'esc dect e 'r'atul ales de o alt femeie, du cum sunt attea 'iete 'ur(0eze care, co iind modelul lriilor noastre, s er s"&i nsu&easc &i felul nostru de a fi* Vei avea succes* La Paris, succesul e totul, e c0eia uterii* Cnd femeile s un c e&ti s iritual, c ai talent, 'r'aii le cred, dac nu"i dezam(e&ti* Atunci vei utea s vrei orice, vei rz'ate retutindeni* Gi vei afla atunci ce e lumea ? o reuniune de n&elai &i de n&eltori* !u te amesteca nici cu
Grou biblic, iubit cu pasiune de tat#l s#u, (acobK prin e%tensie, numele lui e folosit pentru a desemna persoana favorit# a cuiva!
.'

8/

unii, nici cu alii* Ca s intri n acest la'irint, i dau numele meu, ca un fir al AriadneiD;, dar s nu"l com romii, s use ea sumendu"&i ca ul &i aruncnd o rivire de re(in ctre student* # mi"l aduci na oi ne tat* Gi"acum las"mO Gi noi femeile avem 'tliile noastreO K Gi dac vei avea vreodat nevoie de un om de is rav care s dea foc ul'erii din stnc4 s use <u(%ne tindu"i vor'a* K <i4 ntre' ea* <l se 'tu cu mna n ie t, rs unse cu un surs la sursul var"si &i lec* <ra ceasul cinci* 5i era foame, &i se temea c va a+un(e rea trziu la masa de sear* 5n temerea aceasta, simi fericirea de a str'ate Parisul n (oan* Aceast lcere ur fizic i n(dui s se lase cu totul n voia (ndurilor care"l asaltau* Cnd un tnr de vrsta lui e lovit de dis reul cuiva, se nfurie, tur'eaz, ridic umnul m otriva ntre(ii societi, vrea s se rz'une &i n acela&i tim se ndoie&te de el nsu&i* 5n cli a aceea, Basti(nac era co le&it de cuvintele acestea: i-ai %nc(is singur ua contesei. 8Am s m duc: &i s use el, &i dac doamna de BeausPant are dre tate, dac vor fi dat orunc s nu fiu rimitO euO Doamna de Bestaud m va (si n toate saloanele n care va veni* Voi nva s mnuiesc armele, s tra( cu istolul &i"l voi ucide e frumosul ei )a@ime*9 8Dar 'anii: i stri(a con&tiina lui, de unde ai s"i iei49 Deodat, vzu n faa oc0ilor strlucitoarea 'o(ie din casa contesei de Bestaud* Vzuse acolo lu@ul de care, fr ndoial, fosta domni&oar $oriot tre'uia s fie foarte ndr(ostit ? aurrii, lucruri scum e use la vedere, lu@ul li sit de inteli(en al oricrui arvenit, risi a de 'ani a oricrei curtezane* Aceast or'itoare ima(ine fu nimicit de
Citolo)ia povestete c# Ariadna, fiica re)elui Cinos din >reta, l*a scos din labirint pe le)endarul ,ezeu, cu aDutorul unui )-em de a #! "n te%t, cu sens )eneralizat (n!r!)!
.4

87

mreul alat BeausPant* 5nc0i uirea lui, strmutat n sferele nalte ale societii ariziene, strni n sinea lui o mie de (nduri rele, care"i lr(ir n acela&i tim &i mintea, &i con&tiina* Lumea i se art a&a cum era: le(ile &i morala ne utincioase fa de cei 'o(ai, iar averea ? ultima ratio mundiDD. 8Vautrin are dre tate, averea nseamn virtute:9 &i s use el* Cnd a+unse n strada !euve"#ainte"$enevi%ve, urc n (ra' n camera lui, co'or ca s"i dea zece franci 'ir+arului &i intra n sala de mncare, cu toate du0orile ei, unde i vzu n&iruii, ca vitele n faa ieslei, e cei o ts rezece tovar&i de mas, (ata s ncea a mesteca din flci* Priveli&tea acestei mizerii &i ntrea(a nfi&are a slii i se rur (roaznice* Tranziia era rea 'rusc &i contrastul rea uternic ca s nu"i dezlnuie n suflet, dincolo de orice msur, simmntul am'iiei* De o arte, fra(edele &i fermectoarele ima(ini ale celei mai ele(ante lumi, c0i uri tinere, line de via, ncadrate n adevrate minuni de art &i de lu@, ca ete asionate, line de oezie1 de cealalt arte, ta'louri sinistre n c0enare de (lod &i fee e care asiunile nu"&i lsaser dect coardele &i ma&inria lor* 5nvturile e care mnia i le smulsese doamnei de BeausPant, viclenele ei f(duieli i revenir n (nd, &i mizeria nce u a le dez'ate* Ca s a+un( la 'o(ie, Basti(nac 0otr s lu te e dou metereze n acela&i tim , s se ntemeieze e &tiin &i e iu'ire, s fie &i savant, &i om de lume* <ra nc destul de co ilros* Aceste dou lumi sunt ni&te asim toteDF, care nu se ot ntlni niciodat* K <&ti cam osomort, domnule marc0iz, i s use Vautrin aruncndu"i una dintre acele riviri rin care acest om rz'tea arc n cele mai ascunse taine ale sufletului* K !u sunt dis us s n(dui (lumele celor care mi s un
0a iunea suprem# a lumii (lat!) (n!r!)! "n )eometrie, drepte situate $n aa fel de o curb# $nc@t nu se pot $nt@lni niciodat# (n!r!)!
.. ./

88

8domnule marc0iz9, rs unse el* Aici, ca s fii un adevrat marc0iz tre'uie s ai o sut de mii de livre rent, &i cnd trie&ti n casa Vauquer nu rea e&ti favoritul 3ortuneiDA* Vautrin se uit la Basti(nac cu un aer rintesc &i dis reuitor, ca &i cnd ar fi s us: 8)ormolocule, a& utea s te"n(0it dintr"o m'uctur:9 &i a oi rs unse: K <&ti nec+it entru c oate n"ai avut succes e ln( frumoasa contes de Bestaud* K )i"a nc0is u&a n nas entru c i"am s us c tat"su mnnc la mas cu noi, iz'ucni <u(%ne* Cei de fa se uitar unii la alii* )o& $oriot ls ca ul n +os &i se ntoarse ntr"o arte, ca s"&i &tear( oc0ii: K )i"ai aruncat tutun n oc0i, i s use el vecinului su* K De"aci nainte, oricine l va +i(ni e mo& $oriot va avea de"a face cu mine, rs unse <u(%ne cu rivirea intit asu ra celui care &edea alturi de fostul fa'ricant de finoase* )o& $oriot reuie&te mai mult dect noi toi laolalt* !u vor'esc, 'ineneles, de doamne, s use el ntorcndu"se ctre domni&oara Taillefer* 3raza aceasta curm dintr"o dat discuia* <u(%ne o rostise ntr"un c0i care"i fcu e toi ceilali s tac* !umai Vautrin i s use n zeflemea: K Ca s"l iei e mo& $oriot e seama dumitale &i s te declari (irantul su tre'uie s &tii 'ine cum se ine o sa'ie n mn &i cum se tra(e cu istolul* K C0iar a&a voi face, s use <u(%ne* A&adar, astzi ai nce ut lu ta* K Poate c da, rs unse Basti(nac* Dar n"am de dat socoteal nimnui des re tre'urile mele, entru c nici eu nu caut s aflu ce fac alii noa tea* Vautrin se uit c0ior& la Basti(nac* K Biea&, dac vrei s nu te la&i clit de u&ile de la 'lci, tre'uie s intri n 'arac, iar nu s"te mulume&ti a rivi rin (urile nzei* Gi cu asta, 'asta, adu( el
.7

Lei a soartei i a norocului la romani (n!r!)!

8=

vzndu"l e <u(%ne ata s"&i ias din fire* / s stm olecu de vor', ntre atru oc0i, oricnd vei voi* )asa urm ntr"o tcere osomort* )o& $oriot, co le&it de adnca durere e care i"o ricinuise fraza studentului, nu nelese c cei din +ur l riveau cu ali oc0i &i c un tnr care era n stare s curme ersecuiile de n atunci i luase a rarea* K Domnul $oriot, murmur doamna Vauquer, ar fi deci la ora asta tatl unei contese4 K Gi al unei 'aronese, i rs unse Basti(nac* K Altceva nici n"ar utea face, i s use Bianc0on lui Basti(nac* ="am studiat ca ul: n"are dect o 'os, 'osa aternitii, a&a c o s fie un printe eternD-. <u(%ne era rea ncordat entru ca (luma lui Bianc0on s"l oat nveseli* Voia s foloseasc sfaturile doamnei de BeausPant &i se ntre'a de unde &i cum s"&i rocure 'anii de care avea nevoie* Czu e (nduri vznd cum i se desf&urau n faa oc0ilor, m'el&u(ate &i de&arte n acela&i tim , toate savanele lumii* Cnd se sfr&i masa, ceilali se ridicar e rnd &i ie&ir* K A&adar, mi"ai vzut fata4 l ntre' $oriot eu (lasul tul'urat* Trezit din (ndurile sale, <u(%ne i lu mna, l rivi cu un fel de duio&ie &i"i rs unse: K <&ti un om 'rav &i demn* Vom vor'i des re fetele dumitale mai trziu* #e ridic fr a mai asculta ce"i s unea mo& $oriot &i se retrase n odaia lui, unde i scrise mamei sale scrisoarea urmtoare: >?rag mam, -e'i, poate mai ai un s#n pentru mine. Sunt pe punctul de a m %m!ogi. Am %ns ne-oie de o mie dou sute de franci * i asta cu orice pre. @u-i spune nimic tatei despre aceast cerere a mea, poate c s-ar %mpotri-i,
.8

Moc de cuvinte, ).re eternel av@nd i $n elesul de 5umnezeu!

=<

iar eu dac n-a putea face rost de aceti !ani a cdea prad unei asemenea de'nde;di, %nc#t a fi %n stare s-mi '!or creierii. Ai -oi explica moti-ele mele %ndat ce te -oi -edea, pentru c ar tre!ui s-i scriu -olume %ntregi ca s te fac s %nelegi situaia %n care m aflu. @-am ;ucat cri, micua mea drag, i nici n-am -reo datorieB dar dac -rei s-mi sal-e'i -iaa pe care mi-ai dat-o, gsete-mi cu orice c(ip aceast sum. An puine cu-inte, am fost la -icontesa de 5eausant, care m-a luat su! ocrotirea ei. Tre!uie s ies %n lumea !un i n-am nici mcar cu ce s-mi cumpr o perec(e de mnui. A fi %n stare s mn#nc p#ine goal, s !eau ap c(ioar, la ne-oie c(iar s a;une', nu m pot lipsi %ns de uneltele cu care se muncete -ia prin partea locului. = -or!a, %ntruc#t m pri-ete, s-mi croiesc drum %n -ia sau s rm#n %n noroi. ,tiu cite sperane --ai pus -oi %n mine i -reau s le %nfptuiesc fr %nt#r'iere. Micua mea drag, -inde ce-a din -ec(ile tale !i;uterii, am s-i cumpr altele c#t de cur#nd. )unosc %ndea;uns situaia familiei noastre ca s pot preui aa cum se cu-ine un sacrificiu ca acesta, i fii %ncredinat c nu-i cer s-l faci %n 'adar, cci de-ar fi aa a fi un monstru. An rugmintea mea s nu -e'i dec#t strigtul unei imperioase necesiti, %ntregul nostru -iitor at#rn de acest a;utor !nesc cu care tre!uie s %ncep r'!oiulB cci aceast -ia a 1arisului este o necontenit lupt. ?ac pentru a completa suma nu gseti alt mi;loc dec#t s -in'i dantelele mtuii, spune-i c am s-i trimit altele, mai frumoase etc.9 5n acela&i tim scrise cte o scrisoare fiecreia dintre surorile lui, cerndu"le s"i trimit economiile lor1 &i ca s le smul( fr, ca ele s vor'easc n familie de acest sacrificiu, des re care &tia c vor fi fericite s"l fac entru el, cut s mi&te (in(&ia lor sufleteasc atin(nd coarda onoarei, care este att de ntins &i rsun cu atta utere n inimile tinere* Cnd sfr&i aceste scrisori, se simi cu rins de =1

un tremur e care nu &i"l utea st ni1 i 'tea inima, tresrea* Tnrul nsetat de mriri cuno&tea imaculata no'lee a acestor suflete n(ro ate acolo, de arte, n sin(urtatea lor1 el &tia cte suferine va ricinui celor dou surori ale sale, du cum tot a&a de 'ine &tia ct de 'ucuroase vor fi1 cu ct voie 'un vor sta de vor', n tain, n cel mai dosit un(0er al (rdinii des re reaiu'itul lor frate* Con&tiina lui se nl deodat, &i n lumina ei le vzu numrndu"&i n ascuns mica lor comoar1 le vzu desf&urnd viclenia lor de fete ca s"i trimit incognito ace&ti 'ani, ncercnd cea dinti n&eltorie ca s fie cu adevrat su'lime* 8=nima unei surori este ur ca diamantul, este un a'is de duioas iu'ire:9 &i s use <u(%ne* 5i era ru&ine de scrisorile e care le scrisese* Ct de uternice vor fi ru(ile lor, ct de ur va fi elanul cu care sufletele lor vor c0ema s ri+inul cerului: Cu cit volu tate se vor sacrifica: Ct de ndurerat va fi mam"sa dac nu"i va utea trimite toi 'anii: Gi diii toate aceste minunate simminte, din toate aceste cum lite sacrificii, el &i va face scara e care va urca n la Del 0ine de !ucin(en* Cteva lacrimi, cele din urm frme de tmie aruncate e sfntul altar al familiei, i icurar din oc0i* >m'la de colo"colo ntr"o frmntare lin de deznde+de* )o& $oriot, vzndu"l n aceast stare rin u&a care rmsese ntredesc0is, intr nuntru &i"l ntre': K Ce s"a ntm lat, domnule4 K A0: Bunul meu vecin, sunt nc fiu &i frate, du cum dumneata e&ti tat* Cu dre t cu vnt tremuri entru soarta contesei Anastasie* A nc ut e minile unui oarecare )a@ime de Trailles, care o va distru(e* )o& $oriot se trase ndrt n(imnd cteva cuvinte, e care <u(%ne nu le nelese* A doua zi, Basti(nac se duse s un scrisorile la o&t* Govi n n cli a din urm, dar le arunc n cutie, s unndu"&i: 8Voi iz'uti9* Cuvnt de +uctor, =2

cuvnt de mare c itan de oaste, cuvnt fatalist care"i duce e oameni mai de(ra' la ierzanie dect la mntuire* Cteva zile du aceea, <u(%ne se duse la doamna de Bestaud, dar nu fu rimit* Beveni nc de trei ori, &i de fiecare dat (si u&a nc0is, de&i venise la ora la care contele )a@ime de Trailles nu se afla acolo, Vicontes avusese dre tate* #tudentul se ls de nvtur* La cursuri se ducea numai cnd se stri(a catalo(ul, &i ndat ce rs undea rezent o &i z'u(0ea* 5&i fcuse raionamentul e care &i"l fac mai toi studenii* Va da un zor n rea+ma e@amenelor1 0otr s"&i fac renscrierile trimestriale entru anul al doilea &i al treilea, iar du aceea s nvee temeinic &i dintr"o dat toate cursurile de dre t, n ultimul moment* Avea astfel n faa lui cincis rezece luni de li'ertate, ca s navi(0eze e oceanul Parisului, ca s ne(ueze cu femeile sau ca s"&i escuiasc norocul* 5n s tmna aceea o vzu de dou ori e doamna de BeausPant, la care nu se intra dect n cli a n care ie&ea trsur marc0izului de Ad+uda* Vreme de cteva zile nc, aceast vestit femeie, cea mai oetic fi(ur din tot fo'ur(ul #aint"$ermain, rmase 'iruitoare, fcnd s se amne cstoria domni&oarei de Boc0efide cu marc0izul de Ad+uda"Pinto* Dar aceste ultime zile, care, din ricina temerii c"&i va ierde fericirea, au fost mai nflcrate dect toate celelalte, tre'uiau s (r'easc dezastrul* )arc0izul de ad+uda, ca &i familia Boc0efide, vzuser n cearta &i n m carea care i urmase o m re+urare fericit1 ei s erau c doamna de BeausPant se va de rinde ncetul cu ncetul cu ideea acestei cstorii &i c va sfr&i rin a"&i +ertfi dimineile unui viitor revzut n viaa tuturor oamenilor* 5n ciuda celor mai sfinte f(duine rennoite n fiecare zi, domnul de Ad+uda +uca deci teatru, iar vicontesei i lcea s se lase n&elat* 8n loc s sar, ca o adevrat aristocrat, e fereastr, ea se rosto(ole&te e scar9, s unea ducesa de Lan(eais, rietena ei cea mai 'un* Totu&i, aceste ultime lumini strlucir un rstim ='

destul de lun(, n care vicontes rmase la Paris, utnd astfel s"l a+ute e tnrul ei vr, cruia i urta un fel de su erstiioas afeciune* <u(%ne se dovedise lin de devotament &i de simire fa de ea, ntr"o m re+urare n care ndeo'&te femeile nu (sesc la nimeni o rivire de mil sau de sincer consolare* 5n asemenea cli e, dac un 'r'at le s une cuvinte de mn(iere o face cu o anume c0i'zuin* 5n dorina de a cunoa&te n c0i desvr&it terenul nainte de a ncerca atacul m otriva casei !ucin(en, Basti(nac voi s afle n amnunt viaa de n atunci a lui mo& $oriot &i culese &tiri si(ure, care se ot rezuma astfel: 6ean"6oac0im $oriot fusese nainte de Bevoluie un sim lu lucrtor la fa'rica de finoase, rice ut, strn(tor &i destul de ntre rinztor ca s oat cum ra fondul de comer al st nului su, e care soarta l fcu s cad victim celui dinti val de rzvrtire din ,A-.* $oriot se sta'ili n strada 6ussienne, ln( 0ala de (rne, &i avu c0i'zuin de a rimi re&edinia seciei res ective, ca s oat o'ine entru ne(oul su ocrotirea ersona+elor cu cea mai mare trecere n acea vreme lin de rime+dii* Aceast nele ciune fusese o'r&ia averii sale, care nce u s se nfiri e n tim ul foametei, fals sau adevrat, din ricina creia (rnele a+unseser la Paris la reuri uria&e* )ulimea se omora la u&a 'rutriilor, n vreme ce anumii oameni cum rau finoase de la 'cnii fr nicio m'ulzeal* 5n anul acela, ceteanul $oriot adun ca italul care mai trziu i ddu utina s"&i fac ne(oul cu acea su erioritate e care o are totdeauna cel ce dis une de un mare fond 'nesc* #"a ntm lat &i cu el ceea ce se ntm la cu toi oamenii care au o rice ere mr(init: l"a salvat ro ria lui mediocritate* De altfel, averea lui neie&ind la iveal dect atunci cnd 'o(ia nu mai era o rime+die, el nu strni izma nimnui* !e(oul de (rne i a'sor'ise arc toat inteli(ena* Cnd era vor'a de diferitele feluri de (ru de fin, de (rune, de =4

cunoa&terea calitii &i a rovenienei lor, de me&te&u(ul strrii lor, de revederea reurilor, de rofetizarea recoltelor 'o(ate sau srace, de mi+locul de a"i rocura cereale ct mai ieftine, aducndu"le din #icilia sau din >craina, $oriot era nentrecut* Din felul cum &i ducea afacerile, cum e@ lica le(ile asu ra e@ ortului &i im ortului de (rne, cum le studia n s iritul lor, cum le desco erea li surile, l"ai fi crezut n stare s conduc un minister* Plin de r'dare, activ, ener(ic, statornic, iute n e@ ediia mrfii, avea un oc0i de vultur, de &ind totul, revznd totul, &tiind totul, ascunznd totul1 di lomat n conce ie, soldat n lu t* 5ndat ns ce ie&ea din s ecialitatea lui, din du(0eana lui srccioas &i o'scur, n ra(ul creia &i etrecea ceasurile de trndvie, cu umrul rezemat de u&orul u&ii, era din nou stu idul &i (rosolanul lucrtor de odinioar, omul inca a'il s nelea( un raionament, nesimitor fa de toate desftrile s iritului, s ectatorul care adormea la teatru, unul din acei Doli'ani ai Parisului, tari numai n rostia lor* /amenii ace&tia sunt a roa e toi la fel* A roa e toi oart n inima lor o simire su'lim* Dou simminte atotst nitoare um luser &i sufletul acestui ne(utor de finoase, a'sor'indu"i toat seva, du cum comerul de (rne i cu rinsese toat inteli(ena creierului* !evast"sa, sin(ura fat a unui 'o(at fermier din inutul Brie, a fost entru el o'iectul unei adoraii reli(ioase, al unei nemr(inite iu'iri* $oriot o reuia entru firea ei, l nd &i uternic, simitoare &i dr(la& n acela&i tim , care era cu totul otrivnic firii lui* Dac este un simmnt cu adevrat nnscut n sufletul omului, acesta nu este oare mndria de a ocroti n fiecare cli o fiin sla'4 Adu(ai la aceast iu'ire recuno&tina vie cu care toate sufletele cinstite ncon+ur izvorul lcerilor lor, &i vei nele(e o mulime de ciudenii morale* Du &a te ani de fericire, este care nu trecuse nicio nne(urare, $oriot, din nefericire entru el, &i ierdu nevasta tocmai atunci cnd ea nce use =.

a"l st ni c0iar dincolo de sfera sentimentelor* Dnsa i"ar fi cultivat oate aceast fire amorit, i"ar fi strnit oate nele(erea entru feluritele nfi&ri ale lumii &i ale vieii* 5n aceast stare, simmntul aternitii s"a dezvoltat n sufletul lui $oriot n la nesocotin* Dra(ostea lui n&elat de moarte, o ntoarse asu ra celor dou fete ale sale, care la nce ut i m linir din 'el&u( toate simmintele* /rict de strlucite erau ro unerile e care i le fceau unii ne(utori sau fermieri dornici s"l ai' (inere, el rmase mai de arte n vduvia lui* #ocru"su, sin(urul om entru care avea o oarecare sl'iciune, s unea c &tie si(ur c $oriot +urase n faa neveste"si s"i rmn credincios c0iar &i du moartea ei* /amenii clin 0ale, inca a'ili s nelea( aceast minunat ne'unie, nce ur s fac (lume &i"i nscocir o orecl cara(0ioas* Cel dinti dintre ei care, 'nd un aldma&, se a uc s i"o s un n fa se trezi cu o lovitur de umn n umr, care"l zvrli cu ca ul nainte ntr"un stl de iatr din strada /'lin* Devotamentul nec0i'zuit, dra(ostea lin de temeri e care $oriot le urta fetelor lui erau att de 'ine cunoscute, nct ntr"o zi unul dintre concurenii lui, vrnd s"l nde rteze din ia, entru ca astfel s"&i oat 0otr sin(ur reul e care"l voia, i s use c Del 0ine a fost do'ort de o ca'riolet* Palid, (al'en ca ceara, $oriot lecase ndat din 0ale* Vreme de cteva zile du aceea a fost 'olnav din ricina reaciunii e care i"au ricinuit"o simmintele otrivnice strnite de aceast fals alarm* !u s"a re ezit n umrul acelui om cu la'a lui (ata s striveasc orice"i ie&ea n cale, n sc0im', cnd l"a rins la strmtoare l"a m ins la faliment, alun(ndu"l astfel din 0ale* <ducaia celor dou fete a fost, fire&te, cu totul nec0i'zuit* Avnd un venit de &aizeci de mii franci, din care nu c0eltuia entru el nicio mie dou sute, fericirea lui $oriot era s m lineasc toate fanteziile fetelor lui1 cei mai 'uni rofesori rimir sarcina s le nzestreze, cu talentele care fac dovada unei 'une cre&teri1 le lu de asemenea o domni&oar de =/

com anie, care, din fericire entru ele, se nimeri s fie o femeie de s irit &i de (ust* Clreau, aveau trsura lor, duceau viaa e care ar fi dus"o amantele unui 'trn &i 'o(at senior* <ra de a+uns s"&i s un dorinele lor orict de costisitoare, entru ca ndat tatl lor s le m lineasc* Gi n sc0im'ul tuturor acestor daruri nu le cerea dect o mn(iere* $oriot &i socotea fetele lui n rndul n(erilor &i deci cu mult deasu ra lui, 'ietul de el: Pn &i suferinele e care i le ricinuiau l fceau fericit* Cnd a+unser la vrsta mriti&ului, &i aleser 'r'aii du (ustul lor1 fiecare dintre ele rimi dre t zestre +umtate din averea 'trnului* Curtat entru frumuseea ei de contele de* Bestaud, Anastasie avea nclinri aristocratice, care o ndemnar ca rsind casa rinteasc s se avnte n lumea mare* Del 0ine era iu'itoare de ar(ini: se mrit cu !ucin(en, 'anc0er de ori(ine (erman, care deveni 'aron al #fntului =m eriu* $oriot rmase ne(utor de finoase* Curnd du aceea, fetele &i (inerii se simir ru&inai din ricin c 'trnul &i ducea mai de arte ne(oul, de&i asta era toat viaa lui* Du ce ra'd vreme de cinci ani struinele lor, se nvoi n sfr&it s se retra( din afaceri cu ceea ce va lua din vnzarea fondului de comer &i cu ceea ce c&ti(ase n ace&ti ani din urm1 cu acest ca ital, care du socotelile doamnei Vauquer, la care venise s se statorniceasc, urma s"i aduc un venit de o t la zece mii de franci e an, se arunc n aceast ensiune din ricina deznde+dii care l cu rinsese cnd vzuse c fetele, silite de 'r'aii lor, refuzaser nu numai s"l in n casele lor, dar c0iar s"l rimeasc din cnd n cnd n vzul lumii* Aceasta era tot ce &tia des re mo& $oriot un oarecare domn )uret, care"i cum rase fondul de comer* Presu unerile e care le fcuse ducesa de Lan(eais fa de Basti(nac &i rimeau astfel ntrirea* Aci se sfr&e&te e@ unerea acestei o'scure dar cum lite drame din viaa Parisului* =7

Ctre sfr&itul acestei rime s tmni din decem'rie, Basti(nac rimi dou scrisori: una de la mam"sa, cealalt de la surorile lui* Cele dou scrisuri, e care le cuno&tea att de 'ine, l fcur s freamte de 'ucurie &i s tremure de s aim, n cele dou licuri su'irele era 0otrrea de via sau de moarte a s eranelor lui* Dac (ndindu"se la srcia n care triau ai lui a&te ta cu oarecare nfrico&are rs unsul lor, &i dduse seama rea 'ine de dra(ostea ce i"o urtau ca s nu se team c le va fi su t cele din urm icturi de sn(e* #crisoarea maic"si avea urmtorul cu rins: >Cu!itul meu copil, %i trimit ceea ce mi-ai cerut. )aut s %ntre!uine'i cu folos aceti !aniB c(iar dac ar fi -or!a de sal-area -ieii tale, n-a putea s gsesc a doua oar o sum at#t de mare fr a-l %ncunotina pe tatl tu, ceea ce ar tul!ura armonia csniciei noastre. )a s ne-o procurm ar tre!ui s ipotecm !ucata noastr de pm#nt. @u pot s ;udec -aloarea unor proiecte pe care nu le cunoscB dar de ce natur sunt ele, ca s te temi a mi le mrturisi2 Aceast explicaie nu cerea %n niciun ca' -olume %ntregiB nou, mamelor, ne este de a;uns un singur cu-#nt, i acesta mi-ar fi cruat c(inurile incertitudinii. @u pot s-i ascund dureroasa impresie pe care mi-a pricinuit-o scrisoarea ta. Cu!itul meu fiu, ce simm#nt te-a silit s-mi torni %n suflet o asemenea spaim2 ?esigur c ai suferit ad#nc scriindu-mi, pentru c i eu am suferit ad#nc citindu-i scrisoarea. 1e ce drum -rei s porneti2 7rei s-i cldeti -iaa i fericirea %nfi#ndu-te drept ceea ce nu eti i intr#nd %ntr-o lume unde nu -ei putea r'!ate dec#t fc#nd c(eltuieli !neti pe care nu le -ei putea suporta fr a pierde un timp at#t de preios pentru studiile tale2 5unul meu =ugDne, %n pri-ina aceasta crede ce-i spune inima mamei taleE la captul crrilor %ntortoc(eate nu este nimic mre. 4!darea i resemnarea tre!uie s fie -irtuile tinerilor care se afl %n situaia ta. @u te do;enesc, nu -reau s %nsoesc darul nostru cu nicio =8

amrciune. Ai -or!esc ca o mam deopotri- de pre-'toare i %ncre'toare %n acelai timp. ?ac tu %i cunoti %ndatoririle, eu tiu tot aa de !ine ce suflet curat i ce minunate n'uine ai. i-a putea spune deci fr teamE Haide, dragul meu, %nainte+ ?ar tremur, pentru c sunt mamB i fiecare pas al tu -a fi %nsoit cu dragoste de rugile i !inecu-#ntrile noastre. Fii c(i!'uit, drag copil. Tre!uie s ai %nelepciunea unui om %n toat puterea cu-#ntuluiE de mintea ta at#rn soarta a cinci fiineD. care-i sunt scumpe. ?a, tu eti tot norocul nostru, dup cum fericirea ta este i a noastr. Toi ne rugm lui ?umne'eu s te a;ute %n tot ce -ei %ntreprinde. Mtua ta, doamna de Marcillac, a fost %n aceast %mpre;urare de o rar !untate. A admis p#n i po-estea cu mnuile tale. Spunea, plin de -eselie, c are o sl!iciune pentru tine, cel mai mare dintre copiii notri. ?ragul meu =ugDne, s-i iu!eti mtuaB nu-i -ai spune ce a fcut pentru tine dec#t dup ce -ei i'!utiB altfel, !anii ei iar arde degetele. 7oi, copiii, nu - putei da seama ce %nseamn s-i ;ertfeti amintirile+ ?ar ce n-am ;ertfi oare pentru -oi2 Ami spune s-i scriu c te srut pe frunte i c prin acest srut ar -rea s-i insufle puterea de a fi c#t mai fericit. Aceast !linda i minunat femeie i-ar fi scris cu m#na ei dac guta nu i-ar fi %nepenit degetele. Taic-tu e sntos. 4ecolta lui 1G1H %ntrece toate speranele noastre. Adio, drag copilB despre surorile tale nu-i spun nimic. 6aure %i scrie i ea. 6i las ei plcerea de-a flecari despre micile %nt#mplri din -iaa noastr. ?eie ?omnul s i'!uteti+ .(+ da, s i'!uteti. =ugDne, m-ai fcut s trec printr-o durere prea mare ca s-o mai pot indura %nc o dat. Acum, c#nd a fi -rut s am a-ere ca s-o pot drui copilului meu, am %neles ce %nseamn s fii srac. An sf#rit, adio+ @u ne lsa fr tiri i primete srutarea pe care i-o d mama ta.< Cnd sfr&i de citit scrisoarea, <u(%ne era cu oc0ii n
.=

"n realitate e vorba de apte fiin eH doi fra i, dou# surori, p#rin ii i m#tua!

==

lacrimi1 l vedea aievea e mo& $oriot frmndu"&i ar(intria &i vnznd"o ca s lteasc olia fiic"si* 8)aic"ta &i"a frmat 'i+uteriile: &i s unea el* )tu&"ta a lns, desi(ur, vnzndu"&i cteva din relicvele ei: Cu ce dre t o 'lestemi e Anastasie4 Ceea ce a fcut ea entru amantul ei, tu ai fcut din e(oism, entru viitorul tu: Dintre voi doi, care reuie&te mai mult49 #tudentul simi un foc c0inuitor, care"i mistuia strfundurile fiinei* =i venea s renune la (ndul de a intra n societatea nalt, s nu rimeasc 'anii ace&tia* 3u cu rins de acele no'ile &i minunate remu&cri tainice a cror valoare oamenii arareori &tiu s"o reuiasc atunci cnd &i +udec semenii &i care fac adesea ca n(erii cerului s"l a'solve e uci(a&ul osndit de +udectorii mnte&ti* Basti(nac desc0ise scrisoarea sor"si, ale crei ntorsturi de fraz de o nevinovat (raie i nviorar inima* >Scrisoarea ta a picat tocmai la timp, drag frate. Agat(e i cu mine -oiam s %ntre!uinm !anii notri %n at#tea c(ipuri, %nc#t nu ne puteam (otr% ce s cumprm cu ei. Tu ai fcut ca slu;itorul regelui Spaniei c#nd a rsturnat toate ceasornicele stp#nului su * ne-ai pus de acord. Antrade-r, ne certam necontenit creia dintre dorinele noastre s-i dm preferin, fr a !nui, dragul meu =ugDne, %ntre!uinarea care %nmnunc(ea toate aceste dorine laolalt. Agat(e a srit %n sus de !ucurie. )e s-i mai spun, toat 'iua am fost ne!une de !ucurieB drept care Istilul mtuiiJ, mama ne-a spus, lu#ndu-i %nfiarea ei se-erE K?ar ce --a apucat, domnioarelor2L ?ac ne-ar fi i ciocnit oleac, am fi fost, cred, i mai mulumite. Femeia care sufer pentru cel pe care-l iu!ete tre!uie s gseasc %n aceasta o mare plcere+ @umai eu edeam %ng#ndurat i m#(nit, %n mi;locul !ucuriei mele. 7oi fi desigur o ne-ast rea, sunt prea c(eltuitoare. Ami cumprasem dou cordoane, un croet drgu, ca s guresc oc(iuleele corsetelor, i alte 1<<

nero'ii de acestea, aa c a-eam mai puini !ani dec#t dolofana de Agat(e, care este str#ngtoare i adun peticele ca o arc. A-ea dou sute de franci+ Car eu, !ietul meu prieten, numai cinci'eci de taleri. Mi-am primit pedeapsa cu -#rf i %ndesatB %mi -ine s arunc cordonul %n f#nt#n, pentru c niciodat n-o s-l mai pot purta cu -oie !un. Te-am ;efuit. Agat(e a fost fermectoare. Mi-a spusE KS-i trimitem cei trei sute cinci'eci de franci din partea am#ndurora+L =u %ns nu m-am putut opri s-i istorisesc lucrurile aa cum sau petrecut. ,tii cum am fcut ca s-i executm %ntocmai porunca2 @e-am luat glorioasa noastr a-ere, am plecat am#ndou la plim!are i c#nd am a;uns %n osea am tras o fug p#n la 4uffec, iar aici pur i simplu i-am dat !anii domnului Grim!ert, care ine !iroul Mesageriilor regale+ 6a %ntoarcere ne simeam uoare ca dou r#ndunele. KFericirea ne-o fi fc#nd aa de >uoareFH<L2 mi-a spus Agat(e. Am mai sporo-it noi despre multe i felurite lucruri, pe care n-am s i le repet, domnule pari'ian, pentru c prea era -or!a numai i numai de dumneata. .(, frioare, te iu!im mult+ An dou cu-inte, asta-i tot. )#t despre pstrarea tainei, dup cum spune mtua, dou mici prefcute ca noi sunt %n stare de orice, c(iar s-i in i gura, c#nd e ne-oie. Mama a fost la AngoulMme %mpreun cu mtua, %n c(ipul cel mai misterios, i am#ndou au pstrat o deplin tcere asupra %naltelor scopuri politice ale cltoriei lor, care de altfel n-a a-ut loc dec#t dup %ndelungate conferine, de la care noi am fost i'gonite, ca i domnul !aron. )e de lucruri mai preocup spiritele %n tot cuprinsul Statului 4astignac+ 4oc(ia de muselin %nflorat pe care infantele o !rodea' pentru ma;estatea-sa regina se lucrea' mai departe %n cel mai profund secret. Au mai rmas de fcut numai dou platei. Sa (otr#t ca %n partea dinspre 7arteuil s nu se mai ridice %mpre;muire de 'id, ci s se fac un gard -iu. 1rostimea o s rm#n fr poamele din partea locului i fr spalieri, dar
/<

Moc de cuvinte intraductibilH all*ger a uura, i all*gir a micora, a $mpu ina!

1<1

strinii -or a-ea o minunat pri-elite. ?ac motenitorul pre'umti- are ne-oie de !atiste, %i dm de tire c prea%nalta doamn, -du-a de Marcillac, scotocind %n ale sale comori i cufere, cunoscute su! numele de 1ompei i Herculanum, a descoperit o !ucat de frumoas p#n' de .landa, de care nici nu-i mai aducea aminteB principesele Agat(e i 6aure au pus la porunca ei acul, aa i m#inile lor, care sunt ca totdeauna olecu cam prea roii. )ei doi tineri principi, don Henri i don Ga!riel, potri-it funestului lor o!icei, se %ndoap ca i %n trecut cu magiun de fructe i must de struguri, le m#nie p#n la tur!are pe surorile lor, nu -or s %n-ee nimic, um!l (oinari dup cui!uri de psri, ridic toat casa cu larma lor i, %nfr#ng#nd legile Statului, stric rc(ita ca s-i fac nuiele de ;oac. @uniul papal, numit -ulgar domnul preot, %i amenin cu excomunicarea dac -or urma s lasen plata ?omnului sfintele canoane ale gramaticii pentru r'!oinicele pucoace de soc. Adio, drag frateB nicio scrisoare n-a dus cu ea -reodat at#tea rugi pentru fericirea ta i nicio iu!ire at#t de des-#rit mulumit. Aadar, c#nd -ei -eni acas -ei a-ea s ne istoriseti multe+ Mie %mi -ei spune tot, pentru c sunt cea mai mare. Mtua ne-a dat s %nelegem c ai succese %n lumea !un. < vor'a de o doamn, dar mai mult nu se s uneO Antre noi, o s ne %nelegem+ Ascult, =ugDne, dac -rei, noi ne putem lipsi de !atiste, ca s-i facem cmi. 4spunde-mi repede %n pri-ina asta. ?ac ai gra!nic ne-oie de cmi frumoase i !ine cusute, tre!uie s ne apucm de lucru %ndatB i dac la 1aris sunt modele pe care noi nu le cunoatem, poi s ne trimii unul, mai ales pentru manete. Adio, adio+ Ai srut t#mpla sting, care este numai a mea& Fila urmtoare o las Agat(ei, care mi-a fgduit c nu -a citi nimic din ceea ce i-am scris. ?ar, ca s fiu mai sigur, am s stau l#ng ea c#t timp %i -a scrie. Sora ta, 1<2

care te iu!ete, LA>B< D< BA#T=$!AC9 8A0, da, &i s use <u(%ne, da, tre'uie s m m'o(esc cu orice re: Comori ntre(i n"ar utea rs lti acest devotament* A& vrea s le ot aduce toate fericirile deodat* / mie cinci sute cincizeci de franci: (ndi el du un rstim * 3iecare 'an tre'uie s"&i dea folosul cuvenit: Laure &tie ce s une* !"am dect cm&i de nz (roas* Cnd o fat se 0otr&te s ve(0eze asu ra fericirii cuiva, e mai viclean ca un 0o* =nocent fa de ea ns&i &i revztoare fa de mine, este asemenea n(erului din cer, care iart catele de e mnt fr s le nelea(*9 Lumea ntrea( era a lui: &i &i c0emase croitorul, l &i iscodise, l &i cucerise* De cnd l vzuse e domnul de Trailles, Basti(nac nelesese nrurirea e care o au croitorii asu ra vieii oamenilor tineri* Dar, vai: !u e@ist drum de mi+loc ntre aceste dou e@treme: un croitor este sau un vr+ma& de moarte, sau un rieten e care i"l druie&te nota de lat* <u(%ne ntlni n croitorul su un om care nelesese rostul ne(oului su &i care se socotea o trsur de unire ntre rezentul &i viitorul tinerilor* De aceea Basti(nac, recunosctor, l m'o(i e acest om rintr"unul din acele cuvinte de s irit din care mai* Trziu avea s"&i fac o adevrat faim* K Cunosc antaloni fcui de el care s"au cstorit cu un venit de douzeci de mii de livre, s unea <u(%ne* / mie cinci sute de franci 'ani e mas, &i f"i cte rnduri de 0aine ofte&ti: Din cli a aceea 'ietul nostru meridional, scuturndu"se de toate ndoielile, co'or la mas cu acea nfi&are care nu oate fi definit &i e care o are orice tnr cnd are 'ani* Cnd 'anul alunec n 'uzunarul unui student, el simte crescnd n sine o coloan fantastic de care &tie c se oate rezema* Calc mai falnic ca nainte, 1<'

&i d seama c r(0ia lui are un unct de s ri+in, te rive&te dre t n oc0i ne&ovitor, se mi&c s rinten* 5n a+un, sfios &i umil, s"ar fi lsat lovit fr m otrivire1 a doua zi ar fi n stare s loveasc el un rim"ministru* 5n inima lui se etrec fenomene nemai omenite: vrea tot &i oate tot, dore&te tot ce"i trece rin ca , e vesel, (eneros, lin de nsufleire* Pe scurt, asrea odinioar fr ari i &i"a re(sit semeul ei z'or* #tudentul fr 'ani n0a un c eel de lcere, asemenea cinelui care strecurndu"se rintr"o mie de rime+dii fur un os, l sfrm, i su(e mduva &i alear( mai de arte1 dar tnrul care cne n 'uzunra&ul +iletcii cteva fu(are monede de aur, trectoare, &i de(ust lcerile, le amnune&te, &i face o desftare din aceasta, e n al noulea cer, nu mai &tie ce nseamn cuvntul mi'erie. 5ntre( Parisul e al lui* Vrsta la care totul strluce&te, totul scnteiaz, totul arde ca o vlvtaie: Vrsta voiniciei 'ucuroase de care nu se folose&te nimeni, nici 'r'atul, nici femeia: Vrsta datoriilor &i a nfri(uratelor temeri, care fac ca fiecare lcere s fie de zece ori mai uternic: Cine n"a 'tut malul stn( al #enei, ntre strada #aint"6acques &i strada #aints"P%res, 0a'ar n"are ce este viaa: 8A0, dac"ar &ti arizienele, aici ar veni s caute dra(ostea:9 &i s unea Basti(nac nfulecnd erele coa te de dou arale 'ucata care se serveau la masa doamnei Vauquer* Tocmai atunci, un factor de la )esa(eriile re(ale se nfi& n sala de mncare, du ce mai nti &i vestise sosirea rin z'rnitul clo oelului de deasu ra orii cu z'rele* 5ntre' cine este domnul <u(%ne de Basti(nac &i"i ntinse dou sculee &i un re(istru, n care tre'uia s iscleasc de rimire* 5n cli a aceea Basti(nac se simi su' trunztoarea rivire a lui Vautrin ca su' arsura unei lesnituri de 'ici* K Acum o s ai cu ce s"i lte&ti leciile de scrim &i &edinele de tir, i s use el* 1<4

K Au sosit (alioaneleF,, fcu doamna Vauquer uitndu"se la cele dou sculee* Domni&oara )ic0onneau se temu s ridice rivirile asu ra 'anilor, de fric s nu i se citeasc lcomia n oc0i* K Avei o mam tare 'un, s use doamna Couture* K Domnul are o mam foarte 'un, re et Poiret* K Da, mmica &i"a stors toat vla(a, zise Vautrin* Acum oi s"i faci toate oftele, s intri n lumea mare, s escuie&ti fete cu zestre &i s dansezi cu contese care oart flori de iersic n r* Dar ascult ce"i s un eu tinere: a uc" te de tir: Vautrin sc0i mi&carea omului care"&i oc0e&te adversarul* Basti(nac voi s dea un 'ac&i& factorului, dar nu (si nimic n 'uzunar* Vautrin se scotoci &i arunc slu+'a&ului o 'ncu* K Acum ai credit mare, adu( el ntorcndu"se ctre student* Basti(nac se vzu nevoit s"i mulumeasc, de&i du acel nveninat sc0im' de cuvinte e care"l avusese n ziua cnd fusese la doamna de BeausPant, nu"l mai utea suferi* 5n cele o t zile care urmaser, <u(%ne &i Vautrin nu"&i mai vor'iser, mulumindu"se doar s se cerceteze n tcere* #tudentul se ntre'ase zadarnic entru ce* De 'un seam, ideile &nesc n ra ort direct cu fora cu care sunt conce ute &i lovesc fr (re& acolo unde le trimite creierul, du o le(e matematic asemntoare cu aceea care diri+eaz roiectilul cnd iese din eava mortierului* <fectele sunt felurite* Dac sunt firi simitoare n care ideile se nfi( adnc &i fac, rava(ii, tot a&a de adevrat este c sunt &i firi uternic fortificate, cranii a rate de metereze de aram, iar cnd voina altora se iz'e&te de asemenea a rri, ea se frn(e &i cade la mnt, cum cad (loanele n faa unui zid masiv* Gi, n sfr&it, sunt firi moi &i ufoase, n care ideile altora mor, ca (0iulelele care se afund fr a e@ loda n
/1

8ec-e denumire a cor#biilor spaniole de comer (n!r!)!

1<.

mntul afinat al redutelor* Basti(nac avea unul dintre acele ca ete line de ul'ere, care e@ lodeaz la cea mai u&oar lovitur* Tinereea lui era att de clocotitoare de via, nct era lar( desc0is acestui tir de idei, acestei conta(iuni de simminte, ale cror 'izare manifestri ne iz'esc fr s ne dm seama* Vederea lui moral era tot a&a de trunztoare &i de lucid ca &i oc0ii lui de lin@* 3iecare dintre simurile lui du'le avea acea ciudat utere de ntindere, acea fle@i'ilitate care"i n(duia s rz'at nainte &i a oi s se ntoarne ncrcat cu toate senzaiile nre(istrate, nsu&iri care ne minuneaz cnd le ntlnim la oamenii su eriori, s adasini di'aci n a desco eri ntr"o cli unctul sla' al oricrei cuirase* De altfel, n luna din urm, n sufletul lui <u(%ne crescuser deo otriv &i defectele, &i nsu&irile* Defectele i le strnea lumea 'un, n care intrase, &i n acela&i tim m linirea dorinelor lui, din ce n ce mai mari* Printre nsu&iri se numra &i acea vivacitate meridional care n faa unei iedici l m in(ea de"a dre tul ctre ea, ca s"o nlture, &i care nu n(duie unui om de dincolo de Loara s z'oveasc rea mult n vreo nesi(uran oarecare* Calitate n care nordicii vd un defect: du +udecata lor, dac rin aceasta s"a ridicat )uratF2, tot din aceea&i ricin i s"a tras &i moartea* #e cuvine s tra(em deci concluzia c un meridional, care are darul de a m'ina viclenia nordicilor cu ndrzneala celor de dincolo de Loara, este un om ntre( &i a lui va fi ntrea(a lume* Basti(nac nu utea deci s rmn ndelun( vreme su' focul 'ateriilor lui Vautrin fr a se lmuri dac omul acesta i era rieten, sau du&man* 5n fiecare cli i se rea c acest ciudat ersona+ i (0icea asiunile &i"i citea n suflet, n vreme ce n sufletul lui Vautrin totul era a&a de stra&nic ferecat, nct avea arc neclintita rofunzime a unui sfin@ care &tie, care vede tot &i nu s une nimic* Acum, cnd se &tia cu 'uzunarul
!oa (im Murat (17/7181.), ofi er francez, aDuns, din simplu a)ricultor, cumnatul lui +apoleon ;onaparte!
/2

1</

lin, <u(%ne se rzvrti* K 3ii 'un &i a&tea t"m, s use el ctre Vautrin, care se ridicase s lece, du ce savurase cel din urm stro de cafea* K De ce4 ntre' cvadra(enarul unndu"&i lria cu 'oruri lar(i &i lundu"&i 'astonul cu &i& de fier, e care adesea l nvrtea ca e o mori&c, (ata s se lu te fr team cu atru tl0ari deodat* K Am s"i ltesc datoria, urm Basti(nac desfcnd e loc un scule, &i ntorcndu"se ctre doamna Vauquer i numr o sut atruzeci de franci* #ocoteal drea t ? rietenie drea t, i s use el vduvei* #untem c0it n la #fntul #ilvestru* #c0im'"mi o atac de cinci franci* K #ocoteal drea t ? rietenie drea t, re et Poiret, cu oc0ii la Vautrin* K >ite &i datoria, s use Basti(nac ntinznd 'anii ctre sfin@ul eu eruc* K Parc i"ar fi fric s"mi fii datornic, iz'ucni Vautrin nfi(ndu"&i trunztoarea rivire n"n strfundurile suflete&ti ale tnrului &i aruncndu"i una din acele riviri zeflemitoare &i dio(eniceF7 din ricina crora <u(%ne fusese de o sut de ori n acum (ata s se ia la 0ar* K O)da, rs unse studentul, care se ridicase, cu cele dou sculee n mn, ca s se urce n camera lui* Vautrin ie&ea e u&a care ddea n salon, iar Basti(nac se ndre ta s re cea care ducea ctre scara interioar* K Afl, domnule marc0iz de 4astignacorama, c ceea ce mi"ai s us adineauri nu"i tocmai oliticos, rs unse Vautrin trntind u&a dins re salon &i ndre tndu"se ctre <u(%ne, care"l rivea cu rceal* Lund cu sine e Vautrin, Basti(nac nc0ise u&a sufra(eriei &i amndoi se o rir su' scara interioar, n slia
>inice, caustice! 5e la Diogene, filosof antic )rec (41''2' $!e!n!), care dispre uia convenien ele sociale (n!r!)!
/'

1<7

trat dintre cu0ne &i sala de mncare, a crei u& cu t'lii de lemn ddea s re (rdin, avnd deasu ra un (eam cu z'rele de fier* Acolo, studentul nce u vor'a, de fa fiind &i #ilvia, care &nise din 'uctrie: K Domnule Vautrin, eu nu sunt marc0iz &i nu m numesc 4astignacorama. K Au s se"ncaiere, s use domni&oara )ic0onneau cu ne sare* K # se"ncaiere: re et Poiret* K Da de unde4: rs unse doamna Vauquer mn(ind (rm+oara de 'ani e care o avea n fa* K >ite c se duc su' tei: stri( domni&oara Victorine ridicndu"se ca s oat rivi n (rdin* K Gi totu&i, 'ietul tnr avea dre tate* K # mer(em sus, micua mea dra(, s use doamna Couture* Tre'urile astea nu ne rivescO Doamna Couture &i Victorine se ridicar, dar n u& ddur de 'uctreasa #ilvia, care le tie drumul* K Ce"o mai fi &i asta4 ntre' ea Domnul Vautrin i"a s us domnului <u(%ne: 8# ne e@ licm:9 A oi l"a luat de 'ra, &i acuma ia uitai"v cum mai um'l rin an(0inarea noastr* Tocmai atunci, Vautrin se ivi n ra(* K )icu Vauquer, s use el zm'ind, s nu te s erii, vreau s"mi ncerc istoalele afar, su' tei* K /0, domnule, zise Victorine m reunndu"&i minile, de ce vrei s"l ucidei e <u(%ne4 Vautrin se trase doi a&i ndrt, uitndu"se int la Victorine* K =a uite, alt oveste: stri( el cu un (las 'at+ocoritor care o fcu s ro&easc e 'iata fat* < dr(u 'iatul sta, nu"i a&a4 )i"ai dat o idee* Am s v fac fericii e amndoi, frumoasa mea co il* Doamna Couture o lu de 'ra e orfana a crei ocrotitoare era &i, tr(nd"o du sine, i s use la urec0e: K Vai, Victorine, e&ti nemai omenit astzi: 1<8

K !u vreau s se tra( cu istolul aici la mine, s use doamna Vauquer* Doar n"oi fi avnd de (nd s s erii vecinii &i s"mi aduci oliia"n cas, la ceasul sta4: K Jaide, lini&te&te"te, micu Vauquer, rs unse Vautrin* La, la, 'ini&orO / s ne ducem la sala de tir* #e ntoarse la Basti(nac, e care"l lu rietene&te de 'ra* K C0iar dac i"a& fi dovedit c, la treizeci &i cinci de a&i de rtare, 'a( cinci (loane e rnd ntr"un as de ic, i s use el, tot nu i"ai fi ierdut cura+ul* Am im resia c e&ti nielu& cam tur'at, &i, cu firea asta e&ti n stare s te la&i ucis, ca un im'ecil* K Dai ndrt, zise <u(%ne* K !u m scoate din srite: rs unse Vautrin* Dimineaa asta nu e rea rece, 0ai s stm acolo, urm el artndu"i scaunele vo site n verde* Acolo nu ne oate auzi nimeni* Am s"i vor'esc* <&ti un 'ietan de trea' &i nu"i vreau rul* Te iu'esc, ai cuvntul de cinste al lui Trom O L)ii de tunete:M Ai cuvntul de cinste al lui Vautrin* Am s"i s un &i de ce te iu'esc* Pn atunci, afl c te cunosc ca &i cnd ai fi co ilul meu &i am s i"o dovedesc* Pune sculeele colea, relu Vautrin artndu"i masa rotund* Basti(nac use 'anii e mas &i se a&ez e un scaun, 'ntuit de curiozitatea e care i"o strnise n cel mai nalt (rad 'rusca sc0im'are ce se svr&ise n urtarea acestui om, care, du ce"i s usese c"l va ucide, acum i se nfi&a, ca un ocrotitor* K Arzi de ner'dare s afli cine sunt, cu ce m"am ndeletnicit sau cu ce m ndeletnicesc astzi, urm Vautrin* Prea multe vrei s &tii, micuule: Jaide, lini&te&te"te* 5n rivina asta, ai s"auzi alte lucruri: Am trecut rin nenorociri* 5nti ascult ce"i s un eu &i du aceea ai s"mi rs unzi* >ite viaa mea de n astzi, n trei cuvinte* Cine sunt4 Vautrin* Ce fac4 3ac ce"mi lace* # trecem mai de arte* Vrei s &tii ce fel de om sunt4 #unt 'un cu cei care"mi fac 1<=

'ine sau cu care m nele( suflete&te* Acestora le n(dui orice* Pot s"mi frme urloaiele cu lovituri de icior, c nu le s un nici mcar: 6uai seama+ Dar, zu, sunt de o drceasc rutate cu cei care m 0ruiesc sau e care nu"i am la inim* Gi e 'ine s &tii c ot ucide un om fr s"mi ese, cum nu"mi as de asta: s use Vautrin zvrlind un scui at rintre dini* !umai c m strduiesc s"l ucid corect, adic atunci cnd este a'solut nevoie* #unt ceea ce se c0eam un artist* A&a cum m vezi, am citit Memoriile lui Benvenuto CelliniF;, &i nc n italiene&te* De la omul acesta, care era un falnic 0aidamac, am nvat s imit Providena, care ne ucide fr nicio noim, &i s iu'esc frumosul, oriunde l (sesc* Gi la urma urmei, nu i se are minunat o artid n care +oci sin(ur m otriva tuturor &i ai noroc4 Am cu(etat temeinic asu ra alctuirii actuale a dezordinii voastre sociale* Duelul e un +oc de co ii, micuule, o ne(0io'ie* Cnd dintre doi oameni unul tre'uie s iar, tre'uie s fii im'ecil ca s te la&i e seama 0azardului* Duelul4 Ca , sau a+ur: Asta e tot* <u 'a( cinci (loane ntr"un as de ic, unul du altul, unul este altul, n aceea&i (aur, &i nc de la treizeci &i cinci de a&i: Cnd i"a dat Dumnezeu acest mic talent, te socoti si(ur c"ai s"i do'ori du&manul* <i 'ine, am tras asu ra unui om de la douzeci de a&i &i nu l"am nimerit* Cara(0iosul nu usese mna n viaa lui e un istol* >ite, s use acest om e@traordinar desfcndu"&i +iletca &i artndu"&i ie tul ros ca o s inare de urs, dar (arnisit cu o coam ro&cat, care"i strnea un fel de scr' amestecat cu s aim, a(eamiul mi"a rlit 'lana, adu( a snd de(etul lui Basti(nac e o (aur e care o avea n ie t* Dar e vremea aceea eram un co il, aveam vrsta dumitale ? douzeci &i unu de ani* )ai credeam nc n ceva, n iu'irea femeii &i ntr"o (rmad de alte rostii, care au s te z ceasc &i e dumneata* !e"am fi utut 'ate, nu"i
Aculptor, )ravor i ar)intar italian, care a tr#it la curtea lui Francisc (, re)ele Fran ei (1.<<1.71) (n!r!)!
/4

11<

a&a4 Poate c m"ai fi ucis* # resu unem c n cli a asta a& fi fost n mormnt* Dar dumneata unde ai fi fost4 Ar fi tre'uit s s eli utina, s te duci n <lveia, s a i 'anii 'a'acului, care ns n"are nicio lecaie* Am s"i art lim ede situaia n care te afli* Dar am s"o fac cu su erioritatea unui om care du ce a cercetat toate lucrurile astea a vzut c nu sunt dect dou ci de urmat: ori su unerea stu id, ori rzvrtirea* <u nu m su un la nimic, nele(i4 Gtii ce"i tre'uie dumitale, e calea e care ai ornit4 >n milion, &i c0iar acum* 3r asta, cu c &orul sta al nostru, s"ar utea ntm la s ne ducem s 0oinrim rintre laurile de la #aint"Cloud, ca s vedem dac nu cumva s"o fi aflnd o fiin su rem rin artea locului* )ilionul acesta am s i"l dau eu* Tcu un rstim , rivindu"l e <u(%ne* K A0, a0, ai nce ut s te uii arc mai frumos la ttucu Vautrin* De cnd auzi&i cuvntul de adineauri, e&ti ca o fat creia i s"a s us: 8Pe disear9, &i care se (te&te lin(ndu"se e 'ot, ca ma du ce a 'ut la te* 3ie ce"o fi* # vedem, care e care: #"i facem mai nti socoteala, tinere* Avem acas e tata, e mama, e mtu&a, dou surori Lo ts rezece &i &a tes rezece aniM, doi friori Lcincis rezece &i zece ani1 acesta e ntre(ul ec0i a+, du condica de a el* )tu&a le cre&te e cele dou surori ale dumitale* Preotul vine acas s"i nvee latina e cei doi frai* 3amilia mnnc mai mult terci* De macaroane dect ine al', tata &i cru ct oate antalonii, mama a'ia iz'ute&te s"&i fac o roc0ie de iarn &i una de var, surioarele se descurc cum ot* Gtiu tot1 am um'lat &i eu rin sud* Cam a&a tre'uie s stea lucrurile &i e la dumneata, dac nu i se trimit dect o mie dou sute de franci e an, iar din mo&ioara dumneavoastr ct un ceauna&FD a'ia utei scoate trei mii de franci* Avem o 'uctreasc &i un servitor, tre'uie s strm decorul, tata
Moc de cuvinte intraductibilH terre p#m@nt, terrine b#rdac#, ceaun de p#m@nt!
/.

111

e 'aron* Ct des re noi, suntem un am'iios, ne"am aliat cu familia de BeausPant, dar um'lm e +os1 vrem s ne m'o(im, dar n"avem niciun 'an1 mncm mizera'ilele tocane ale doamnei Vauquer, dar ne lac strlucitele mese care se dau n fo'ur(ul #aint"$ermain1 dormim ntr"un at r dit, dar vrem s avem un alat: !"am s te do+enesc entru ceea ce vrei s ai* !u oricine se na&te am'iios, sufleelule: ntrea'"le e femei ce fel de oameni caut, &i i vor rs unde c e cei am'iio&i* Am'iio&ii au &alele mai uternice, sn(ele ? mai 'o(at n fier, inima ? mai cald dect ceilali oameni* Gi femeia se simte a&a de fericit &i a&a de frumoas n cli ele n care e tare, nct dintre toi oamenii l ale(e e cel care are o for uria&, nfruntnd c0iar rime+dia de"a fi zdro'it de el* Am fcut acest inventar al nzuinelor dumitale ca s"i ot une ro'leme* Pro'lema aceasta iat"o* !i"e o foame de lu 1 avem ni&te coli&ori tare ascuii1 cum facem ca s avem ce '(a n oal4 )ai nti avem s mncm Codul, ceea ce nu"i tocmai lcut &i nici nu duce la nimic1 dar a&a tre'uie* 3ie* / s ne facem avocat ca s a+un(em re&edinte de curte cu +uri si s vrm n u&crie e ni&te 'iei rlii care reuiesc mai mult dect noi, unndu"le e umr iniialele T* 3*FF &i dovedind astfel celor 'o(ai c ot s doarm n de lin lini&te* !u"i o trea' tocmai nostim, &i a oi, ine mult* 5nti, doi ani de a&te tare la Paris, doi ani n care ne uitm cu +ind la toate za0aricalele du care ne las (ura a * < o'ositor s ofte&ti necontenit &i s nu te saturi niciodat* Dac ai fi un (l'e+it &i dac ai avea fire de molusc, n"ai avea de ce s te temi1 dar sn(ele nostru e fier'inte ca al leului &i avem o asemenea oft, nct din ricina ei am fi n stare s facem douzeci de nerozii e zi* A&adar, su liciul acesta, cel mai cum lit din cte vedem n infernul 'unului Dumnezeu, te va do'or* # s unem c vei fi cuminte, c vei 'ea la te &i vei face ele(ii1 n cazul acesta, inimos cum e&ti, du un lun( &ir
//

Tra"ail for * munc# silnic#!

112

de nervi &i de li suri, care c0iar &i e un cine l"ar face s tur'eze, va tre'ui s nce i ca su'stitut al unui cara(0ios oarecare, n cine &tie ce fundtur de rovincie, unde st nirea i va arunca o leaf de o mie de franci e an cum arunci o strac0in de fiertur unui zvod de mcelrie* Latr du toi 0oii, ledeaz entru 'o(tani, mn la (0ilotin oameni de inim: /muU dumneavoastr: Dac n"ai neamuri la =erusalim, utreze&ti ntr"un tri'unal de rovincie* Tocmai 'ine e la treizeci de ani ai s a+un(i +udector cu o mie dou sute de franci e an, dac ntre tim nu"i vei fi aruncat ro'a la (unoi* Pe la atruzeci de ani ai s te nsori cu vreo fat de morar, cu un venit de \ 0ai s zicem ? &ase mii de livre e en* )ulumesc: Dac ai avea ro tele ai a+un(e rocuror la treizeci de ani cu leaf de o mie de taleri &i ai lua de nevast e fata rimarului* Dac mai faci &i cteva mrunte acte de lic0elism olitic, cum ar fi de ild s cite&ti e un 'uletin Vill%le n loc de )anuelFA Lnume care rimeaz &i, deci, nu"i ricinuiesc frmntri de con&tiinM, a+un(i rocuror (eneral la atruzeci de ani &i oi une mna e un mandat de de utat* Tre'uie s mai ii seama, dra( 'iete, c n acest rstim ne"am cam ferfeniit mica noastr con&tiin, c vreme de douzeci de ani am trecut rin attea necazuri, rin attea tainice suferine &i c surioarele noastre au rmas fete 'trne* Pe deasu ra, am onoarea s" i atra( luarea"aminte c n toat 3rana nu sunt dect douzeci de rocurori (enerali &i ca suntei vreo douzeci de mii de as irani la acest (rad, rintre care se afl destui cara(0io&i care ar fi n stare s"&i vnd familia ca s salte cu o trea t mai sus* Dac i"e sil de meseria asta, 0ai s cutm alta* Baronul de Basti(nac vrea oate s intre n avocatur4 3rumu&ic socoteal: / s te c0inuie&ti vreo zece ani, o s c0eltuie&ti n fiecare lun o mie de franci, o s"i
Mosep-, conte de 8illNle, era sub 0estaura ie eful ultrare)alitilorK MacOues*Antoine Canuel era deputat liberal, opozi ionist! A citi deci pe un buletin /ill.le $n loc de Manuel $nseamn# a favoriza e%trema dreapt#!
/7

11'

faci o 'i'liotec, un ca'inet de notariat, o s um'li rin lumea 'un, o s te locone&ti n faa celor de la care oi ciu i un roces, o s (one&ti rin tot Palatul de 6ustiie n i"o ie&i lim'a de"un cot* Dac din meseria asta te"ai utea rico si, n"a& zice nu* Dar (se&te"mi, ro(u"te, n tot Parisul cinci avocai care la vrsta de cincizeci de ani s c&ti(e cincizeci de mii de franci e an: Jaida"de: )ai de(ra' m"a& face tl0ar la drumul mare dect s"mi terfelesc sufletul n felul acesta* Gi a oi, de unde s lum 'anii4 C0estia nu"i tocmai vesel* Ar mai fi o cale: o femeie cu zestre* Vrei s te nsori4 Asta nseamn s"i a(i o iatr de (t* Gi e urm, dac te nsori entru 'ani, ce mai rmne din onoarea, din no'leea noastr4 )ai 'ine ridic"te dintru nce ut m otriva ornduirilor omene&ti* !"ar fi nimic s te tr&ti ca un &ar e dinaintea unei femei, s"i lin(i icioarele maic"si, s te 'lce&ti n +osnicie mai ru dect o scroaf, a0: !"ar fi nimic, dac cel uin ai iz'uti s fii fericit* Dar ln( o femeie e care o vei lua n condiiile acestea vei avea soarta nenorocit a ietrelor de canal, este care trec toate murdriile* )ai 'ine s te rz'oie&ti cu 'r'aii dect cu nevasta* Ai a+uns la rscrucea vieii, tinere* Ale(e"i calea* Ai &i ales"o: ai fost la veri&oara noastr, doamna de BeausPant, &i acolo ai adulmecat lu@ul* Ai fost la doamna de Bestaud, fata lui mo& $oriot, &i ai adulmecat ariziana* 5n ziua aceea, cnd te"ai ntors, i erau scrise n frunte cuvintele e care le" am citit dintr"o dat: )#t mai sus+ ct mai sus, cu orice re* Bravo, mi"am s us, &tren(arul sta"mi lace* Ai avut nevoie de 'ani* De unde s"i iei4 Ai stors la sn(e e surioarele dumitale* )ai toi fraii ciu esc ct ot de la surioarele lor* Cei o mie cinci sute de franci ai dumitale, smul&i, Dumnezeu &tie cum, dintr"un inut n care (se&ti mai de(ra' castane dect 'ani, au s se duc unul du altul, ca soldaii cnd ornesc du furti&a(uri rin livezile oamenilor* Gi du asta ce"ai s faci4 Ai s munce&ti4 )unca, a&a cum o nele(i dumneata n cli a de fa, a'ia oate aduce la 'trnee un 114

a artament n casa micuei Vauquer unui flcu de vrto&ia lui Poiret Cincizeci de mii de tineri care se afl, toi, n situaia dumitale &i ro un s rezolve ro'lema unei (ra'nice m'o(iri* Dumneata e&ti unul dintre ace&ti cincizeci de mii* $nde&te"te ce strduine va tre'ui s de ui &i ct de nver&unat va fi lu ta* V vei mnca unii e alii, ca ian+enii nc0i&i ntr"o oal, din ricin c nu se (sesc cincizeci de mii de slu+'e 'une* Gtii cum &i croiesc oamenii drum aici la Paris4 /ri rin strlucirea (eniului, ori rin iscusina coru iei* 5n aceast mulime de oameni, tre'uie s rz'ai ca o (0iulea de tun sau s te strecori e su' ascuns, ca &i ciuma* Cinstea nu slu+e&te la nimic* /amenii se leac su' uterea (eniului, l ursc, ncearc s"l defaime, entru c (eniul ia ce i se cuvine &i nu m arte cu nimeni1 dac ns struie, oamenii se leac n faa lui1 e scurt, l adora n (enunc0i dac n"au utut s"l n(roa e n noroi* Dar talentele sunt rare1 coru ia este n floare* Coru ia este astfel arma mediocritii, care se revars din 'el&u(, &i retutindeni i vei simi ascui&ul* Vei vedea femei ai cror 'r'ai au o leaf de &ase mii de franci e an &i care c0eltuiesc numai entru m'rcminte este zece mii de franci* Vei vedea slu+'a&i cu o mie dou sute de franci e an cum rnd mnt* Vei vedea femei rostitundu"se ca s oat ie&i la lim'are n trsura feciorului unui pair al 3raneiF- care are dre tul s (oneasc la cursele de la Lon(c0am s e aleea din mi+loc* L"ai vzut e acest 'iet ntru, mo& $oriot, silit s lteasc olia (irat de fie"sa, al crei 'r'at are un venit anual de cincizeci de mii de franci* Te desfid s faci doi a&i n Paris fr s dai de cele mai infernale uneltiri* A& fi n stare s"mi un ca ul, contra unui firicel de salat din stratul acesta, c vei intra n cel mai cum lit vies ar cu cea dinti femeie care i va lcea, c0iar dac va fi 'o(at, frumoas &i tnr* Toate sunt n conflict
Cembru al >amerei aristocra ilor, numit# la #(ambre %es 'airs, care a func ionat $n Fran a de la 1814 p@n# la 1848!
/8

11.

cu le(ea, toate sunt n rz'oi cu 'r'aii lor, n toate rivinele* !"a& mai is rvi niciodat dac a& sta s"i lmuresc toate tr(urile care se fac entru amani, entru roc0ii, entru co ii, entru c0eltuiala casei sau entru vanitate, rareori din virtute, crede"m* De aceea omul cinstit este inamicul tuturor* Dar ce socoti c este un om cinstit4 La Paris, om cinstit este cel care tace &i refuz s ia arte la m reala (eneral* !u"i vor'esc de acei 'iei sclavi care retutindeni fac toat trea'a fr s fie niciodat rs ltii entru munca lor &i e care ei i numesc fria +er eliilor lui Dumnezeu* 3r ndoial, n lumea lor virtutea nflore&te n toat minunata ei rostie, dar tot acolo s"a a&ezat &i mizeria* Vd de e acum sc0ima e care ar face"o ace&ti oameni de is rav dac Dumnezeu ne"ar face roasta (lum de a li si de la +udecata de a oi* A&adar, dac vrei s te m'o(e&ti de(ra', tre'uie ori s fii 'o(at dinainte, ori s te ari ca atare* Ca s te navue&ti tre'uie s dai lovituri mari1 altminteri, +oci cu rita ? &i atunci, s fii sntos, tinere: Dac n cele o sut de rofesii e care le oi face se ntm l ca zece oameni s a+un( re ede la int, lumea s une c sunt 0oi* !u"i rmne dect s tra(i concluzia* i" am nfi&at viaa a&a cum este* !u e mai frumoas dect o cu0ne, du0ne&te la fel &i nu oi (ti mncare fr s te murdre&ti e mini* 5nva doar s ie&i cu faa curat* La asta se reduce toat morala vremii noastre* DacO 5i vor'esc a&a des re lume, este entru c ea ns&i mi"a dat acest dre t: o cunosc* #ocoti, oate, ca o nvinuiesc4 !icidecum* Totdeauna a fost a&a* )orali&tii n"au s"o oat sc0im'a niciodat* /mul este o fiin im erfect* >neori ns este mai mult sau mai uin i ocrit* Atunci nerozii s un des re el c este sau c nu este cinstit* !u nvinuiesc e 'o(ta&i &i nu a r o orul: omul de sus, omul de +os, omul de mi+loc ? toi sunt la fel* 5n toat aceast cireada de 'oi (se&ti dintr"un milion de e@em lare zece vite+i care se ridic deasu ra tuturor lucrurilor &i c0iar deasu ra le(ilor* 11/

Printre ei m numr &i eu* Dac e&ti un om cu adevrat su erior, du"te dre t la int &i cu fruntea sus* Dar va tre'ui s te lu i cu izma, cu defimarea, cu mediocritatea, cu ntrea(a lume* !a oleon a dat este un ministru de rz'oi e care"l c0ema Au'rEF. &i care era ct "aci s"l trimit n sur(0iun* Pi ie"te e toate rile* Cerceteaz"te dac e&ti n stare s te scoli n fiecare zi mai drz dect n a+un* 5n aceast situaie, am s"i fac o ro unere e care nimeni n" ar res in(e"o* Ascult cu luare"aminte* <u, vezi dumneata, am o idee* =deea mea este s duc o via atriar0al e un vast domeniu, de vreo sut de mii de o(oane, undeva n #tatele >nite, rin sud* Vreau s m fac lantator, s am sclavi, s c&ti( cteva 'une miliona&e, vnznd 'oi, tutun, lemne, s triesc ca un m rat, fcndu"mi toate oftele &i ducnd un trai e care nici nu"l oi conce e aici, unde oamenii stau nfundai n vizuinile astea de crmid* <u sunt un mare oet* Dar oeziile mele nu le scriu1 ele devin fa te &i simiri* 5n cli a de fa am cincizeci de mii de franci, cu care n"a& utea s cum r dect atruzeci de ne(ri* 5mi tre'uie dou sute de mii ca s am dou sute de ne(ri &i s" mi ot m lini dorina de"a tri atriar0al* !e(rii ace&tia, vezi dumneata, sunt ca ni&te co ii care"i vin de"a (ata: faci cu ei ce ofte&ti, fr ca un rocuror crcota& s"i cear socoteal* Cu acest ca ital ne(ru voi avea n zece ani trei sau atru milioane* Dac iz'utesc, nimeni nu m va ntre'a 8Cine e&ti49 Voi fi domnul Patru )ilioane, cetean al #tatelor >nite* Voi avea cincizeci de ani, nu voi fi nc 0odoro(it &i"mi voi etrece zilele a&a cum mi"o trsni rin ca * 5n dou cuvinte, dac i dau o zestre de un milion mi dai dou sute de mii de franci4 >n comision de douzeci la sut, 0a4 < rea mult4 Ai s c&ti(i dra(ostea femeiu&tii dumitale* Du nunt, vreme de cincis rezece zile te vei
G vorba probabil de Fran1ois Aubr4 (17.<18<2) fost membru $n >omitetul salv#rii publice, care a avut $nalte func ii militare i care a sf@rit deportat la >a4enne!
/=

117

arta tul'urat, c0inuit de remu&cri, m0nit* A oi, ntr"o noa te, du oarecare nazuri, ntre dou m'ri&ri, s unndu"i 8dra(ostea mea:9, i vei mrturisi c ai ni&te datorii care se ridic la dou sute de mii de franci* Comedia asta o +oac n fiecare zi tinerii cei mai distin&i* / femeie tnr are totdeauna un(a desc0is entru cel care i"a cucerit inima* Crezi c din trea'a asta ai s rmi (u'it4 !u* Vei (si mi+locul s rec&ti(i cei dou sute de mii de franci ntr"o afacere oarecare* Cu 'anii &i cu inteli(ena dumitale, ai s aduni averea e care o vei dori* =rgoAH, du un rstim de &ase luni vei fi fericii &i dumneata, &i femeia vrednic de iu'irea dumitale, &i ttucul Vautrin, fr s mai vor'im de fericirea familiei dumitale, care iarna &i sufl"n umni, entru c n"au cu ce face focul n so'* !u te mira nici de ceea ce"i ro un, nici de ceea ce"i cer: Din &aizeci de cstorii strlucite care se fac la Paris, atruzeci &i &a te dau loc la tr(uri de felul acesta* Camera notarilor a silit e domnulO K Gi ce tre'uie s fac4 ntre' cu lcomie <u(%ne* K A roa e nimic, rs unse Vautrin ne utndu"&i st ni o tresrire de 'ucurie, asemenea stri(tului n'u&it al escarului n cli a cnd simte c e&tele s"a rins n crli(ul undiei* Ascult"m cu luare"aminte: =nima unei 'iete fete nenorocite &i srace este ca un 'urete lacom s se m'i'e de iu'ire, ca un 'urete uscat care se umfl de ndat ce simte un stro de simire* A face curte unei fete care trie&te n sin(urtate, deznde+de &i srcie &i care nici nu 'nuie&te ce noroc o a&tea t, drace: asta nseamn s ai c0int &i ais rezece la mn, nseamn s &tii dinainte numerele c&ti(toare la loterie, nseamn s +oci la Burs cunoscnd &tirile care au s vin* Clde&ti e iloni solizi o cstorie indestructi'il* Du aceea, oricte milioane i"ar veni acestei fete, ea i le va une e toate la icioare, ca e ni&te ietricele, 8=a"le, iu'itul meu: =a"le, Adolf: =a"le, Alfred: =a"le,
7<

>uv@nt latinesc B aadar, prin urmare (n!r!)!

118

<u(%ne:9 va s une fata, dac Adolf, Alfred sau <u(%ne au avut nele ciunea s se sacrifice entru ea* Prin sacrificiu nele( s"i vinzi o1 0ain vec0e ca s mer(ei m reun la restaurantul 8Cadran 'leu9 &i s mncai ateuri eu ciu erci, iar de acolo s v ducei seara la teatrul Am'i(u"Comique* #au s"i ui ceasornicul amanet la muntele de ietate ca s" i cum eri un &al* !u vor'esc de mz(lelile amoroase &i nici de mofturile la care in attea femei, ca de ild cnd e&ti de arte de ele s arunci e scrisoarea de dra(oste cteva icturi de a n c0i de lacrimi: am im resia c dumneata cuno&ti foarte 'ine (raiul inimii* Parisul, vezi dumneata, este ca o dure din Lumea !ou, n care se a(it douzeci de tri'uri sl'atice ? illinoi &i 0uroni, ? trind din rodusul e care l dau diferitele clase sociale1 iar dumneata e&ti un vntor de milioane* Ca s ui mna e ele te folose&ti de ca cane, de ivlitori, de momeli* >nii vneaz zestre, alii ? mezaturi* >nii escuiesc con&tiine, ceilali &i vnd clienii, le(ai co'z* Cel care se ntoarce cu tol'a lin este salutat, sr'torit, rimit n societatea 'un* # fim dre i cu acest mnt att de rimitor1 aici ai de"a face cu cel mai n(duitor ora& din lume* 5n vreme ce mndrele aristocraii din toate ca italele <uro ei res in( din rndurile lor e un milionar infam, Parisul l rime&te cu 'raele desc0ise, alear( la ser'rile lui, &ade la masa lui &i ciocne&te cu infamia lui* K Dar unde s (sesc o asemenea fat4 ntre' <u(%ne* K < de e acum a dumitale, o ai n fa: K Domni&oara Victoriife4 K C0iar ea: K 5n ce fel4 K #"a &i ndr(ostit de dumneata micua dumitale 'aroan de Basti(nac: K Dar n"are un 'an, urm <u(%ne cu rins de mirare* K A0, iat"ne n sfr&it aici: nc dou cuvinte, zise Vautrin, &i vom fi e de lin lmurii* Taica Taillefer este un 11=

'trn ticlos care, are"se, &i"a ucis un rieten n tim ul Bevoluiei* < unul dintre ndrzneii care"mi lac mie, entru (ndirea lor inde endent* < 'anc0er, rinci al asociat n firma 3rPdPric Taillefer et Com *9* Are un sin(ur fiu, cruia vrea s"i lase tot ce are, (u'ind astfel e Victorine* !edre tile de felul acesta nu"mi lac* <u semn cu, Don ]ui+ote: a r e cel sla' m otriva celui tare* Dac rin voina Celui"de"sus Taillefer ar rmne fr acest fiu, el &i"ar relua fata, entru c vrea s ai' un mo&tenitor oarecare ? rostie care este n firea oamenilor ? cci nu mai oate avea co ii de"aici ncolo, du cum &tiu rea 'ine* Cu 'lndeea &i dr(l&enia ei, Victorine va iz'uti ndat s"l atra( e tat"su, iar du aceea l va face s se"nvrt ca un titirez, su' 'iciul iu'irii: Pe de alta arte, ea va fi rea simitoare la dra(ostea dumitale ca s te oat uita, a&a c o vei lua de nevast* Ct des re mine, iau asu r"mi rolul roniei cere&ti &i"l voi face e Dumnezeu s voiasc* Am un rieten cruia m"am devotat, un colonel din armata Loirei, care acum face arte din (arda re(al* Ascultndu"mi sfaturile, s"a fcut ultrare(alist: nu face arte dintre im'ecilii care in la o iniile lor* Dac ar fi s"i mai dau vreo ova, n(era&ule, i"a& da"o e aceasta: nu cumva s"i reuie&ti o iniile mai mult dect vor'ele* Cnd i le"o cere cineva, vinde"le e loc* Cine se laud c nu &i"a sc0im'at niciodat rerea &i ia sarcina de a um'la toat viaa n linie drea t &i este un nerod care crede n infaili'ilitate* !u e@ist rinci ii, e@ist numai evenimente1 nu e@ist le(i, e@ist numai m re+urri: omul su erior mer(e laolalt cu evenimentele &i m re+urrile, ca s le oat crmui* Dac ar e@ista rinci ii &i le(i fi@e, o oarele nu le"ar sc0im'a cum sc0im'm noi cm&ile* =ndividul nu este o'li(at s fie mai nele t dect ntrea(a naie* /mul care a adus 3ranei cele mai uine servicii este un feti& venerat, entru c toat viaa a mers cu cei de stn(a &i e 'un cel mult de us la 12<

ConservatorA,, ntre ma&ini, cu etic0eta La 3aEetteA2* 5n acela&i tim , rinul, asu ra cruia fiecare &i arunc iatra &i care dis reuie&te ndea+uns omenirea ca s"i scui e n fa toate +urmintele e care i le cere, a m iedicat m rirea 3ranei la Con(resul de la VienaA7: i datorm lauri, dar l aco erim cu noroi* Tre'urile astea le cunosc rea 'ine: Cunosc tainele attor oameni: De a+uns* Voi rmne &i eu neclintit n o inia mea numai n ziua cnd voi (si trei ca ete care s (ndeasc la fel n rivina a licrii unui rinci iu, dar n atunci ot s a&te t mult &i 'ine: !u oi (si nici c0iar n tri'unale trei +udectori care s ai' aceea&i rere asu ra unui articol de le(e* Dar s m ntorc la omul meu* Ar fi n stare s"l rsti(neasc a doua oar e =sus, dac i"a& s une s"o fac* Cnd ttucul Vautrin i va sufla o sin(ur vor', ndat va cuta ricin acelui cara(0ios care nu"i trimite sor"si nici mcar un franc &iO Vautrin se ridic, se a&ez n oziie de a rare &i, sc0ind mi&carea unui maestru de scrim care atac, adu(: K O&i la cimitir cu el: K Ce (rozvie: stri( <u(%ne* Ai (lumit1 nu"i a&a, domnule Vautrin4 K La"la"la, lini&te&te"te, urm Vautrin* !u fi co il* #au, dac asta te oate nveseli, mnie"te, nfurie"te: # une"mi c
>onservatorul de arte i meserii, $ntemeiat la &aris $n 17=4 pentru $nv# #m@ntul artelor i tiin elor aplicate! 72 Marie-Jose'(, marc-iz de 6a Fa4ette (17.718'4), )eneral i om politic francez, care a luat parte la r#zboiul de independen # din America de +ord (177.) i la revolu iile bur)-eze din Fran a din anii 178= i 18'<! 5ei $n Fran a $n timpul 0estaura iei pozi ia lui de re)alist liberal era ec-ivoc# i dep#it#, el r#m#sese totui un fel de simbol al politicii de st@n)a, dar un simbol inoperant! 5e aceea 8autrin $l trece printre obiectele de ia >onservatorul (coala) de arte i meserii! 7' Aluzie la ,alle4rand, prin de ;enevent, ministru al afacerilor e%terne sub 5irectorat, >onsulat i (mperiu! 0aliindu*se la 0estaura ia ;urbonilor, a Ducat un rol important $n >on)resul de la 8iena din 1814!
71

121

sunt un nemernic, un scelerat, un ticlos, un 'andit, dar s nu"mi s ui nici escroc, nici s ion: Jaide, tra(e"i salva de ocri* Te iert, e a&a de firesc la vrsta dumitale: Am fost &i eu ca dumneata* !umai c e nevoie &i de c0i'zuin* Va veni o zi cnd vei svr&i fa te &i mai rele* Te vei duce s faci curte unei femei &i vei rimi 'ani de la ea* Te"ai (ndit la asta4 ntre' Vautrin* Pentru c, altfel, cum ai s iz'ute&ti n via dac nu"i vei vinde dra(ostea4 Virtutea, dra(ul meu student, nu oate fi m rit n felii* Virtutea este sau nu este* !i se s une s ne cim de (re&elile noastre* 3rumu&ic trea': te s eli de o crim rintr"un act de cin: #educnd o femeie ca s a+un(i e cutare trea t a scrii sociale, vrnd zzanie ntre co iii unei familii, n sfr&it, svr&ind toate ticlo&iile care se ractic ? n tain sau altfel ? entru a"i m lini o lcere ori un interes ersonal, socoti, oate, c acestea sunt acte de credin, de s eran &i de caritate4 De ce se dau dou luni de nc0isoare unui dandE care ntr"o noa te &ter ele&te +umtate din averea unui co il &i de ce ocna unui 'iet rlit care fur o 0rtie de o mie de franci, cu circumstane a(ravante4 Astea"s le(ile dumneavoastr* !u e@ist n ele un sin(ur articol care s nu fie de"a dre tul a'surd* >n om cu mnu&i &i cu vor'a me&te&u(it svr&e&te asasinate n care sn(ele nu se vars, ci se druie&te1 un asasin desc0ide o u& cu un & eraclu: dou is rvi de noa te: =ntre ceea ce"i ro un eu &i ceea ce"ai s faci dumneata sin(ur ntr"o zi, nu li se&te dect sn(ele* Crezi c e@ist un lucru neclintit n lumea asta: Dis reuie&te deci oamenii &i caut oc0iurile rin care oi s ie&i din reeaua Codului* Taina marilor averi, a cror o'r&ie nu se cunoa&te, este o crim care a fost uitat, entru c a fost svr&it du toate re(ulile artei* K Destul, domnule: !u vreau s mai ascult niciun cuvnt* ) faci s m ndoiesc de mine nsumi* 5n cli a asta, sin(ura mea &tiin este simirea* K Voia dumitale, frumu&elule* Te credeam mai tare, 122

rs unse Vautrin* !"am s"i mai s un nimic* >n ultim cuvnt numai* #e uit int la student* K 5mi cuno&ti secretul* K >n tnr care te res in(e va &ti s"l uite* K Ai (rit frumos, mi"a lcut* Altul, vezi dumneata, ar fi mai uin scru ulos* Adu"i aminte de ceea ce vreau s fac entru dumneata* 5i dau cincis rezece zile de (ndire* 3r tocmeal* 8Ce minte a(er are omul acesta: (ndi Basti(nac uitndu"se du Vautrin, care lacase lini&tit, cu 'astonul su' 'ra* )i"a s us verde ceea ce doamna de BeausPant mi s usese cu attea ocoluri* )i"a sf&iat inima cu (0eare de oel* De ce vreau s rz'at la doamna de !ucin(en4 Vautrin mi"a (0icit motivele cnd eu nsumi a'ia le conce usem* 5n dou cuvinte, acest 'ri(and mi"a s us des re virtute mai mult dect mi s useser atia oameni &i attea cri* Dac virtutea nu n(duie ca itulri, nseamn oare c mi"am +efuit surorile49 se ntre' <u(%ne zvrlind sculeele cu 'ani e mas* #e a&ez e un scaun &i rmase cufundat ntr"o ameitoare meditaie* 8# rmi credincios virtuii, ce su'lim martiriu: Jaida" de: Toat lumea crede n virtute1 dar ci sunt virtuo&i4 Po oarele &i"au fcut un idol din li'ertate1 dar din toate o oarele mntului este vreunul cu adevrat li'er4 Tinereea mea este nc senin, ca un cer fr nori: a vrea s a+un(i la mrire &i la 'o(ie nu nseamn ns a te 0otr s mini, s"i ncovoi s inarea, s te tr&ti, s te ridici iar&i, s lin(u&e&ti, s te refaci4 !u nseamn s consimi a fi valetul celor care au minit, care &i"au ncovoiat s inarea, care s"au trt4 nainte de"a a+un(e com licele lor, tre'uie s fiu slu(a lor* <i 'ine, nu* Vreau s muncesc cu no'lee, cu sfinenie* Vreau s muncesc zi &i noa te &i s nu"mi datoresc 'o(ia dect muncii mele* Va fi cea mai nceat m'o(ire, 12'

dar voi utea dormi lini&tit* Ce oate fi mai minunat dect s"i contem li viaa &i s"o (se&ti curat ca un crin4 <u &i viaa suntem ca un tnr &i lo(odnica lui* Vautrin mi"a desc0is oc0ii asu ra celor ce se ntm l ntr"o cstorie du zece ani* Drace, simt c"mi ierd ca ul* !u vreau s m mai (ndesc la nimic* =nima este un 'un cluz*9 <u(%ne fu smuls din visarea lui de (lasul 'utucnoasei #ilvia, care"i s use c a venit croitorul, &i el l ntm in innd n mn cele dou sculee cu 'ani, lucru care nu"l su r de fel* Du ce ncerc 0aina de sear, m'rc noul costum de diminea, care l sc0im'a cu desvr&ire* K Acum sunt deo otriv cu domnul de Trailles* 5n sfr&it, m nfi&ez &i eu ca un (entilom* K Domnule, s use mo& $oriot intrnd n odaia =ui <u(%ne, m"ai ntre'at dac &tiu n ce case mer(e doamna de !ucin(en* K Da* K <i 'ine, lunea viitoare se duce la 'alul mare&alului Cari(liano* Dac te vei utea duce &i dumneata, mi vei s une cum au etrecut cele dou fete ale mele, cum erau m'rcate ? n sfr&it, totul* K De unde ai aflat, 'unul meu mo& $oriot4 l ntre' <u(%ne oftindu"l s &ad la (ura so'ei* K )i"a s us camerista ei* De la T0Pr%se &i Constance aflu tot ce fac, rs unse el cu voio&ie* Btrnul rea un amant nc destul de tnr ca s se oat 'ucura de o strata(em care l une n le(tur cu iu'ita lui fr &tirea ei* K <0, dumneata ai s le oi vedea: s use el, mrturisind naiv o dureroas invidie* K !u &tiu, rs unse <u(%ne* Am s m duc la doamna de BeausPant, ca s"o ntre' dac oate s m rezinte nevestei mare&alului* <u(%ne se (ndea cu o luntric 'ucurie c de data aceasta se va nfi&a la vicontes 'ine m'rcat, a&a cum 124

va fi totdeauna de aci ncolo* Ceea ce morali&tii numesc a'isurile inimii omene&ti sunt numai n&eltoarele (nduri, nest nite tresriri ale interesului ersonal* Toate acele eri eii care rile+uiesc atta vor'rie, toate acele re ezi sc0im'ri sunt numai c0i'zuine care au un sin(ur sco : s ne 'ucurm ct mai mult de via* Vzndu"se m'rcat, 'ine nmnu&at, 'ine nclat, Basti(nac uit virtuoasa lui 0otrre* Cnd trece de artea nedre tii, tinereea nu are cura+ul s se uite n o(linda con&tiinei, e cnd maturitatea se rive&te cu toat luarea"aminte: n asta e toat deose'irea dintre cele dou faze ale vieii* De cteva zile, cei doi vecini, <u(%ne &i mo& $oriot, le(aser 'un rietenie* Aceast tainic amiciie a lor ornea din acelea&i ricini suflete&ti din care izvorse ne otrivirea de simminte dintre Vautrin &i student* Dac un filosof ndrzne ar vrea s cerceteze efectele simirilor noastre asu ra lumii fizice, el ar (si fr ndoial nenumrate dovezi ale materialitii lor n ra orturile e care le creeaz ntre noi &i animale* !iciun fizionomist nu oate (0ici un caracter cu re eziciunea cu care orice cine &i da seama dac un necunoscut l iu'e&te sau nu* Ampreunarea atomilor, e@ resie care a a+uns un fel de zical de care se slu+e&te oricine, constituie unul din acele fa te ce rmn n vor'irea o oarelor ca s dezmint ntn(iile filosofice de care se ocu cei crora le lace s cearn rm&iele cuvintelor rimitive* Deodat, te simi iu'it* #immntul acesta rz'ate rin s aii &i se nti re&te n toate lucrurile* / scrisoare este un suflet1 este un att de credincios ecou al vocii care vor'e&te, nct firile (in(a&e o socot una dintre cele mai de re comori ale iu'irii* Prin sentimentele lui necu(etate, mo& $oriot se ridicase n la acel su'lim la care se nal neamul cinilor, a&a nct el adulmecase mila lin de nele(ere, 'untatea lin de reuire &i tinereasca sim atie e care studentul i le urta n adncul sufletului su* Aceast rietenie, care a'ia se nfiri a, nu dduse totu&i loc la nicio mrturisire* Dac 12.

<u(%ne &i artase dorina de a o vedea e doamna de !ucin(en, nu o fcuse cu (ndul c 'trnul l"ar fi utut introduce n casa ei, ci numai cu nde+dea c vreo indiscreie de"a lui i"ar utea fi de folos* =ar mo& $oriot nu"i vor'ise des re fetele lui mai mult dect ceea ce"&i n(duise s s un de fa cu toi ceilali n ziua cnd ele veniser s"l vad la ensiune* K Dra( domnule, i s usese 'trnul a doua zi, cum ai utut s crezi c doamna de Bestaud s"ar fi su rat e dumneata entru c ai rostit numele meu4 Amndou fetele m iu'esc mult* #unt un tat fericit* !umai c cei doi (ineri s"au urtat ru cu mine* !"am vrut s le fac e cele dou fiine, care"mi sunt att de scum e, s sufere din ricina nenele(erilor mele cu 'r'aii lor &i am referat s le vd n ascuns* Aceast tain mi d nenumrate 'ucurii, e care ceilali rini, cei care ot s"&i vad fetele oricnd vor, nu le vor nele(e niciodat* <u nu"mi ot vedea fetele, nele(i4 Gi atunci cnd vremea e frumoas, m duc la C0am s" <lEsPes, du ce mai nti ntre' e cele dou cameriste dac fetele ies n ziua aceea la lim'are* Le a&te t n mar(inea aleii1 cnd vd trsurile a ro iindu"se, mi 'ate inima1 le admir n toaletele lor1 iar ele mi arunc n treact un surs, care mi nvluie n aur ntrea(a riveli&te, ca &i cnd s"ar fi revrsat asu r"i razele unui soare minunat* Gi entru c ele tre'uie s se ntoarc, rmn e loc* Le mai vd o dat: Aerul le"a riit, au o'ra+ii trandafirii* Aud n rea+m un (las: 8Ce frumoas femeie:9, &i asta mi um le inima de 'ucurie* !u este sn(e din sn(ele meu4 =u'esc n &i caii care le oart &i a& vrea s fiu celu&ul care st e (enunc0ii lor* Plcerile lor sunt toat viaa mea* 3iecare iu'e&te n felul lui* =u'irea mea nu su r e nimeni* Atunci, de ce nu"mi dau ace oamenii4 5n felul meu, sunt fericit* Calc vreo le(e dac m duc s"mi vd fetele seara, cnd leac de"acas ca s se duc la 'al4 Gi ct sufr dac a+un( rea trziu &i mi se s une: 8Doamna a lecat9: / dat, ca s"o vd 12/

e !asie, am a&te tat n la ceasul trei dins re ziu, entru c n"o vzusem de dou zile* <ra ct e ce s mor de 'ucurie: Dac i se ntm l s vor'e&ti des re mine, s nu s ui, ro(u"te, dect un sin(ur lucru: ct de 'une sunt fetele cu mine* Vor s m co le&easc cu tot felul de daruri, dar m m otrivesc, s unndu"le: 8inei"v 'anii: Ce vrei s fac eu cu lucrurile astea4 )ie nu"mi tre'uie nimic*9 ntr" adevr, dra( domnule, ce sunt eu4 >n cadavru fr nicio nsemntate, al crui suflet este retutindeni unde se afl fetele mele* Du ce vei vedea e doamna de !ucin(en, ai s"mi s ui care dintre ele i se are mai frumoas, zise 'trnul du un rstim de tcere, vznd c <u(%ne se re(tea s lece la Tuilleries, ca s fac o lim'are n la ceasul cnd utea s se nfi&eze la doamna de BeausPant* Aceast lim'are i fu fatal* Cteva femei se uitar ndelun( la el* <ra a&a de frumos, a&a de tnr &i de o ele(an att de aleas: Vzndu"se rivit a roa e cu admiraie, nu se (ndi de fel la surorile &i la mtu&a lui, crora le luase cel din urm 'an, nici la tot ceea ce, cu o cli mai nainte, res insese cu atta sil n numele virtuii* Trecuse n z'or deasu ra lui demonul care att de u&or oate fi luat dre t n(er, acel #atan cu ari ile scldate n attea culori, care seamn ru'ine, care &i arunc s(eile de aur e frontoanele alatelor, care m'u+oreaz o'ra+ii femeilor &i m'rac ntr"o neroad strlucire tronurile, att de sim le la o'r&ia lor* 5l auzise (lsuind e zeul acelei sforitoare vaniti, a crei 0rial ni se are sim'olul uterii* Cuvntul lui Vautrin, orict de cinic ar fi fost, se nfi sese n inima lui cum se nti re&te n amintirea unei fecioare mr&avul c0i al 'trnei ne(utorese de vec0ituri, care i"a s us: 8Ai utea s ai valuri de aur &i de iu'ire:9 Du ce se lim' a(ale, ctre ceasul cinci, <u(%ne se duse la doamna de BeausPant, unde rimi una din acele cum lite lovituri m otriva crora sufletele tinere nu ot lu ta* Pn atunci, vicontes se artase fa de el lin de acea 127

oliticoas 'lndee, de acea dulce (raie e care o d educaia aristocratic &i care nu este desvr&it dect dac izvor&te din inim* De data aceasta, cnd intr, doamna de BeausPant avu o mi&care iute &i"i s use scurt: K Domnule de Basti(nac, mi"e cu ne utin s te rimesc, cel uin n cli a aceasta: !"am vremeO Pentru un o'servator ? &i Basti(nac do'ndise n scurt vreme aceast nsu&ire ? fraza, mi&carea, rivirea, mldierea vocii rsfrn(eau firea &i de rinderile castei* #u' mnu&a de catifea, el vzu mna de fier1 su' 'unele maniere ? e(oismul &i adevrata ersonalitate1 su' lustrul de deasu ra ? lemnul crud* Auzi &i el n sfr&it acel @oi, 4egele, care, ornind de su' ena+ele tronului, se sfr&e&te su' creasta coifului celui din urm (entilom* 5ntemeindu"se e cuvntul ei, <u(%ne se ncrezuse cu rea mare u&urin n no'leea femeii* Ca toi nenorociii, el semnase cu 'un"credin minunatul act care l lea( e 'inefctor de cel ndatorat &i al crui rim articol consacr o desvr&it e(alitate ntre sufletele cu adevrat mari* Binefacerea care une&te dou fiine n una sin(ur este o asiune cereasc tot a&a de neneleas, tot a&a de rar ca &i adevrata iu'ire* Gi una, &i cealalt izvorsc din ne'una drnicie a sufletelor alese* Vrnd cu orice re s a+un( la 'alul ducesei de Cari(liano, Basti(nac n(0ii aceast dezlnuire de mnie* K Doamn, s use el cu (lasul tul'urat, n"a& fi venit s v stn+enesc dac n"ar fi vor'a de un lucru nsemnat* 3ii att de 'un &i n(duii"mi s v vd mai trziu* Voi a&te ta* K Bine, vino s iei masa cu mine, rs unse ea, oarecum stin(0erit de as rimea cu care"i vor'ise1 entru c ntr" adevr era tot a&a de 'un e ct era de distins* De&i mi&cat de aceast nea&te tat sc0im'are, <u(%ne, lecnd de la doamna de BeausPant, &i s unea: 8Tr&te"te, ra'd tot* Cum vor fi oare celelalte, dac ntr"o cli it cea mai 'un dintre femei &ter(e toate 128

f(duielile de rietenie e carei le"a fcut &i te arunc deo arte, ca e"un antof vec0i4 A&adar, fiecare entru sine4 < dre t, casa ei nu este o du(0ean &i e vina mea c am nevoie de s ri+inul ei* Tre'uie ? cum s une Vautrin ? s te faci (0iulea de tun*9 Dar aceste amare reflecii se m r&tiar cnd <u(%ne se (ndi la lcerea e care s era s"o ai' lund masa la vicontes* Astfel, rintr"un fel de fatalitate, cele mai mrunte ntm lri din viaa lui se uneau ca s"l m in( e calea e care, du cum i s usese cum litul sfin@ al casei Vauquer, va tre'ui ? ca e un cm de 'taie ? s ucid ca s nu fie ucis &i s n&ele ca s nu fie n&elat* Va tre'ui s"&i lase la 'arier con&tiina, sufletul, s"&i un o masc, s"&i 'at +oc de oameni fr nicio mil &i, ca n vec0ea Lacedemon, s n&face norocul e furi&, ca s fie vrednic a urta coroana* Cnd se ntoarse la vicontes, Basti(nac o (si de o fermectoare 'untate, a&a cum se artase totdeauna fa de el* Trecur m reun n sufra(erie unde o a&te ta vicontele &i unde strlucea acel lu@ care nsoea mesele &i care n tim ul Bestauraiei a fost ridicat, du cum se &tie, la cel mai nalt (rad* Ca mai toi oamenii 'lazai, domnul de BeausPant nu mai avea nicio alt lcere dect cea e care i"o ddea o mas aleas* 5n rivina mncrii 'une, fcea arte din &coala lui Ludovic al ^V==="lea &i a ducelui DT<scars* )asa vicontelui oferea deci un lu@ ndoit: al mncrii &i al serviciului* <u(%ne, care mnca entru ntia oar ntr"o cas n care mrirea social este ereditar, nu avusese n atunci rile+ul s vad o asemenea riveli&te* Pe atunci moda su rimase su eurile, cu care se sfr&eau 'alurile odinioar, e vremea =m eriului, &i la care ofierii tre'uia s" &i refac uterile, n vederea 'tliilor ce"i a&te tau att n ar, ct &i este 0otare* =ar <u(%ne nu luase arte n atunci dect la 'aluri* Dar si(urana de sine, rin care mai trziu avea s se remarce n c0i strlucit &i e care nce ea s"o ai' nc de e acum, l fcu s nu rmn ntr"o 12=

nmrmurire de ne(0io'* Vznd ns ar(intria cizelat &i toate nenumratele me&te&u(uri ale unei mese strlucite, care fu servit de la nce ut n la sfr&it fr a se auzi nici cel mai u&or z(omot, lucru e care <u(%ne l admira entru ntia oar, i"ar fi fost foarte (reu unui tnr cu ima(inaia nflcrat s nu refere aceast via de o necurmat ele(an vieii de li suri e care se 0otrse s"o m'ri&eze n dimineaa aceleia&i zile* $ndul l ntoarse entru o cli na oi, la ensiunea n care tria, &i l cu rinse o (roaz att de adnc, nct &i +ur c ? n ianuarie ? va leca de la doamna Vauquer, ca s se a&eze ntr"o cas curat &i n acela&i tim ca s sca e de Vautrin, care"l inea arc necontenit de umr, cu mna lui uternic* Cnd cu(ei la nenumratele forme (l(ioase sau mute e care le ia coru ia la Paris, orice om de 'un"sim se ntrea' ce +udecat rtcit face ca statul s ntemeieze n ora&ul acesta &coli &i s adune laolalt atia tineri* Cum de mai sunt res ectate femeile frumoase &i cum se face c aurul e care zarafii l un la vedere nu dis are ca rin farmec din cu&ele lor4 Cnd te (nde&ti ns ct de rare sunt crimele &i c0iar delictele svr&ite de tineri, ct res ect se cuvine s avem entru ace&ti r'dtori TantaliA; care, rz'oindu"se cu ei n&i&i, ies a roa e, totdeauna 'iruitori: Dac cineva l"ar zu(rvi cum se cuvine n lu ta lui cu Parisul, 'ietul student ar fi unul dintre cele mai dramatice su'iecte ale civilizaiei noastre moderne* Doamna de BeausPant se uita zadarnic la <u(%ne, m'iindu"l s s un ce avea de s us1 el nu voia s ncea vor'a n faa vicontelui* K Vrei s m duci ast"sear la Teatrul =talian4 l ntre' vicontes e 'r'atu"su* K Cred c nu te ndoie&ti nicio cli ct lcere mi"ar face dac a& utea s"i dau ascultare, rs unse el cu o
Tantalus $n mitolo)ia )reac#, re)e al 64diei i fiul lui Leus! &oftind la mas# c@ iva zei din 9limp, el le*a servit carnea fiilor s#i, pentru care a fost os@ndit s# fie aruncat $n ,artar i supus unor c-inuri $n)rozitoare (n!r!)!
74

1'<

curtenie zeflemitoare, care ns e student l am(i* Dar tre'uie s m ntlnesc cu cineva la Teatrul de Varieti* 8#e ntlne&te cu amanta lui9, &i s use vicontes* K A&adar, ast"sear nu l ai e Ad+uda4 ntre' vicontele* K !u, rs unse ea cu ciud* K <i 'ine, dac ai nevoie cu orice c0i de un 'ra, ia"l e" al domnului de Basti(nac* Vicontes se ntoarse ctre <u(%ne, surznd* / Are s fie destul de com romitor entru dumneata, s use ea* / France'ul iu!ete prime;dia, pentru c %n ea gsete gloria, a s us domnul de C0ateau'riand, rs unse Basti(nac nclinndu"se* Puin du aceea, lec m reun cu doamna de BeausPant, ntr"un cu eu tras de cai iui* Ctre teatrul la care e vremea aceea mer(ea toat nalta societate1 iar cnd intr n una din lo(0e din fa &i vzu c toate lornietele din sal se ndre tau s re el &i s re vicontes, se crezu dintr"o dat ntr"o lume de vis* P&ea dintr"o ncntare n alta* K # uneai c vrei s"mi vor'e&ti, zise doamna de BeausPant* A0, iat e doamna de !ucin(en n cea de"a treia lo+ de ln( noi* #ora ei &i domnul de Trailles sunt n artea cealalt* Pe cnd vor'ea, vicontes se uita ctre lo+a n care ar fi tre'uit s se afle domni&oara de Boc0efide, &i, vznd c domnul de Ad+uda li sea, faa i strluci de 'ucurie* K < fermectoare, zise <u(%ne du ce se uitase ndelun( la doamna de !ucin(en* K Are (ene al'e* K Da, dar ce dr(u talie su'iric: K Are mini rea mari* K Ce oc0i minunai: K Are faa lun(uia* 1'1

K Dar o fa relun(it d o anume distincie* K Bine c o are cel uin e fa: Pentru c, altminteri, vezi te ro( cum mnuie&te lornionul: 5n fiecare mi&care scoate ca ul $oriot"ul din ea, o'serva vicontes, s re marea mirare a lui <u(%ne* 5n adevr, doamna de BeausPant &i lim'a lornieta este ntrea(a sal, ca &i cnd nici nu s"ar fi uitat la doamna de !ucin(en, de&i n realitate nu ierdea din oc0i niciuna din mi&crile ei* <ra o lume de o minunat distincie* Del 0ine de !ucin(en se simea destul de m(ulit vznd c tnrul, frumosul, ele(antul vr al doamnei de BeausPant nu se uita dect la ea &i nu mai vedea e nimeni n +ur* K Dac vei continua s"o co le&e&ti cu rivirile dumitale, vei strni un scandal, domnule de Basti(nac* #rind n ca ul oamenilor, a&a cum ai nce ut, nu vei a+un(e la nimic* K #cum a mea veri&oar, rs unse <u(%ne, ai avut 'unvoina s m ocrote&ti n acum1 dac vrei s"i desvr&e&ti o era, nu"i mai cer dect un serviciu, care dumitale nu"i va da rea mult osteneal, iar mie mi va fi de mare folos* =at"m ndr(ostit: K A&a de(ra'4 K Da* K De femeia aceasta4 K Dorinele mele (si"vor oare ascultare n alt arte4 ntre' el aruncnd o rivire trunztoare ctre var"sa* Doamna duces de Cari(liano, relu el du un rstim de tcere, e rieten cu doamna duces de BerrE* 3ii 'un &i vezi"o, recomand"m &i e mine &i ia"m cu dumneata la 'alul e care"l d luni* Voi ntlni acolo e doamna de !ucin(en &i voi da cel dinti asalt* K Cu lcere, rs unse ea* Dac femeia aceasta i lace, tre'urile dumitale sentimentale vor mer(e foarte 'ine* =at"l e de )arsaE n lo+a rinesei $alat0ionne* Doamna de !ucin(en este su us unui adevrat su liciu, tur'eaz de furie* Aceasta este cea mai rielnic cli ca s te a ro ii 1'2

de"o femeie, mai ales de femeia unui 'anc0er* Doamnelor acestora de e &oseaua Antin le lace (rozav s se rz'une* K Dar dumneata ce"ai face ntr"o asemenea m re+urare4 K <u4 A& suferi n tcere* 5n acela&i tim , marc0izul de Ad+uda tocmai intr n lo+a doamnei de BeausPant* K Am dat este ca tre'urile e care le aveam, ca s te ot vedea, zise el, &i i"o s un entru c nu am fcut niciun sacrificiu* #trlucirea care se ivi deodat e c0i ul vicontesei l nv e <u(%ne s cunoasc de atunci nainte nfi&area adevratei iu'iri &i _ n"o confunde niciodat cu refctoriile coc0etriei ariziene* Cu rins de o tcut admiraie entru var"sa, se ridic sus innd &i ddu locul su domnului de Ad+uda* 8Ce aleas, ce su'lim f tur este femeia care nutre&te o asemenea iu'ire: &i s use el* Gi omul acesta o va trda, entru o u&: Cum oate oare s"o trdeze49 5l cu rinse o co ilreasc tul'urare* Ar fi vrut s cada la icioarele doamnei de BeausPant, ar fi vrut s fie uternic ca un demon, ca s"o oat lua n sufletul lui, ca vulturul care, smul(nd de e cm ie o c ri al' de la u(erul maic"si, o duce n cui'ul su* #e simea umilit c n acest vast muzeu al frumuseii nu se afla niciun ta'lou al lui, nu avea nicio amant* 8/ amant &i o situaie cvasi"re(easc, &i s unea el, acesta este semnul uterii*9 Gi se uit la doamna de !ucin(en ca un om +i(nit de adversarul su* Vicontes se ntoarse ctre el &i, rintr"o sin(ur cli ire din oc0i, i mulumi de"o mie de ori entru atitudinea lui reinut* Actul nti se sfr&ise* K Cuno&ti destul de 'ine e doamna de !ucin(en ca s"i oi rezenta e domnul de Basti(nac4 ntre' ea e marc0izul de Ad+uda* K Dar va fi ncntat s"l cunoasc e domnul, rs unse 1''

marc0izul* 3alnicul ortu(0ez se ridic &i"l lu de 'ra e student, care ntr"o cli it se (si n faa doamnei de !ucin(en* K Doamn 'aroan, zise marc0izul, am cinstea s v rezint e cavalerul <u(%ne de Basti(nac, vr cu vicontes de BeausPant* ="ai fcut o att de uternic im resie, nct ca s"l fac de lin fericit, am inut s"l aduc n faa idolului su* Aceste cuvinte fur rostite cu un ton (lume, menit s le nvluie nelesul oarecum 'rutal, care ns, nfi&at cu di'cie, nu dis lace niciodat unei femei* Doamna de !ucin(en surse &i"i art lui <u(%ne scaunul 'r'atului ei, care ie&ise din lo+ cu uin nainte* K !u cutez s v ro un a rmne ln( mine, domnule, i s use ea* Cine are fericirea de"a sta alturi de doamna de BeausPant nu"&i rse&te locul* K Dar, rs unse <u(%ne cu (las sczut, mi se are, doamn, c dac a& vrea s"i fac o lcere var"mi ar tre'ui s rmn ln( dumneavoastr, nainte de"a veni domnul marc0iz, var"mea &i cu mine tocmai vor'eam des re distincia dumneavoastr, s use el cu (las tare* Domnul de Ad+uda se retrase* K A&adar, domnule, rmnei cu mine4 Vom avea rile+ul s ne cunoa&tem* Doamna de Bestaud mi strnise mai demult cea mai vie dorin de"a v vedea* K Atunci, e tare i ocrit, entru c n realitate a dat orunc s nu fiu rimit* K Cum asta4 K Doamn, voi avea tria sufleteasc de"a v s une motivul1 dar, ncredinndu"v aceast tain, cer toat n(duina dumneavoastr* #unt vecin cu tatl dumneavoastr* !u &tiam c doamna de Bestaud este fata lui* Am avut nec0i'zuina de"a vor'i des re dnsul, cu toat nevinovia, su rndu"i astfel e sora dumneavoastr &i e 'r'atul ei* Doamna duces de Lan(eais &i var"mea au 1'4

(sit c aceast a ostazieAD filial este o fa t att de urt, nct dac v"a& s une felul cum au +udecat"o nici nu v"ar veni s credei* Cnd le"am ovestit scena, au rs ne'une&te* Gi atunci, fcnd o aralel ntre dumneavoastr &i sora dumneavoastr, doamna de BeausPant mi"a vor'it de dumneavoastr n cuvinte foarte frumoase &i mi"a s us ct de minunat v urtai cu vecinul meu, domnul $oriot* Gi n adevr, cum s nu"l iu'ii4 Pune atta asiune n adoraia ce v oart, nct am &i nce ut s fiu (elos* Astzi diminea am vor'it cu el, vreme de dou ceasuri, numai de dumneavoastr* Du aceea, cu sufletul lin de tot ce"mi ovestise tatl dumneavoastr, ast"sear, lund masa cu var"mea, i"am s us c nu utei fi att de frumoas e ct suntei de iu'itoare* Vrnd fr ndoial s s ri+ine o admiraie att de cald, doamna de BeausPant m"a adus aici, s unndu"mi cu (raia ei de totdeauna c voi avea rile+ul s v vd* K Cum, domnule, s use nevasta 'anc0erului, v datoresc c0iar de e acum recuno&tin4 Asta nseamn c n scurt vreme vom fi rieteni vec0i* K De&i n rea+ma dumneavoastr rietenia tre'uie s fie un simmnt uin o'i&nuit, zise Basti(nac, n"a& vrea s fiu niciodat rietenul dumneavoastr* Aceste nerozii, ve&nic acelea&i &i folosite de toi nce torii, iz'utesc totdeauna s ncnte femeile &i nu ar srcue dect cnd le cite&ti cu mintea rece, n cri* <le do'ndesc o ne reuit valoare rin (estul, rin (lasul, rin rivirea tnrului care le roste&te* Doamna de !ucin(en l (si e Basti(nac fermector* A oi, ca toate femeile, ne utnd rs unde nimic la ni&te ntre'ri use att de fi&, vor'i des re altceva* K Da, sor"mea &i face ru ei ns&i rin felul cum se oart cu 'ietul tata, care a fost entru noi un adevrat
0ene)area unei doctrine sau a unei concep ii! "n te%t e vorba de rene)area lui mo ?oriot de c#tre cele dou# fiice ale sale (n!r!)!
7.

1'.

Dumnezeu* Ct des re mine, numai du ce domnul de !ucin(en mi"a ornduit s nu"l rimesc dect dimineaa a tre'uit s m su un n aceast rivin* Dar din ricina aceasta, mult vreme am fost foarte nenorocit* Pln(eam necontenit* Aceast constrn(ere, care venea du alte as rimi ale cstoriei, a fost una din cauzele care aii contri'uit n cea mai mare msur la tul'urarea csniciei noastre* 5n oc0ii lumii sunt, fr ndoial, cea mai fericit femeie din Paris1 n realitate, ns, sunt cea mai nenorocit* Auzindu"m cum i s un toate acestea, ai s m crezi ne'un* Dar dumneata cuno&ti e tata, &i asta m face s nu te socot un strin* K !iciodat, i s use <u(%ne, nu v"a ie&it n cale un om care s doreasc a v slu+i cu mai mult nsufleire* Ctre ce nzuii dumneavoastr, toate4 Ctre fericire, urm el cu un (las care trundea n suflet, Dac entru o femeie fericirea st"n a fi iu'ita, adorat, n a avea un rieten cruia s"i oat [mrturisi toate dorinele, toate fanteziile, toate m0nirile, toate 'ucuriile, fa de care s se oat arta cu sufletul des uiat de orice refctorie, cu toate dr(la&ele"i defecte &i cu toate minunatele"i nsu&iri, fr a se teme c va fi trdat, ei 'ine, credei"m, aceast inim devotat, totdeauna nflcrat, n"o utei (si dect la un tnr lin de iluzii, (ata s nfrunte moartea la un sin(ur semn al dumneavoastr, un tnr care nu cunoa&te nc nimic din lumea asta &i care nici nu vrea s afle nimic, entru c lumea lui suntei dumneavoastr* <u ? vei rde desi(ur de naivitatea mea ? eu vin dintr"un fund de rovincie &i sunt cu desvr&ire curat, entru c n"am cunoscut dect suflete ure* La iu'ire nici nu m (ndeam* #"a ntm lat ns s vin la var"mea, care m"a a&ezat rea a roa e de inima ei1 ea m"a fcut s (0icesc toate nenumratele comori ale asiunii* #unt ca &i C0Pru'inAF, amantul tuturor femeilor,
Adolescentul care $ncepe s# cunoasc# dra)ostea, personaD din ,unta lui 0igaro de ;eaumarc-ais (n!r!)!
7/

1'/

a&te tnd s m nc0in cu totul uneia dintre ele* Cnd am intrat n sala aceasta, vzndu"v, am avut simmntul c o a m urta arc s re dumneavoastr* ) (ndisem att de mult la dumneavoastr: Dar nu v visasem att de frumoas e ct suntei n realitate* Doamna de BeausPant mi"a oruncit s nu v mai rivesc cu atta struin* !u &tie ct de is ititor este s rive&ti frumoasele dumneavoastr 'uze ro&ii, fata al', oc0ii att de 'lnziO Acum eu sunt cel care s une ne'unii, dar lsai"m s vi le s un* !imic nu e mai lcut entru o femeie dect s asculte asemenea vor'e dulci* Le ascult &i cea mai sever, &i cea mai cucernic, c0iar dac nu se cuvine s rs und la ele* Du acest nce ut, Basti(nac s use tot ce avea e suflet cu un* $las n'u&it, ca s fie &i mai lcut1 iar doamna de !ucin(en l ndemna surzndu"i, &i la rstim uri rivea s re de )arsaE, care nu rsea de fel lo+a rinesei $alat0ionne* Basti(nac rmase ln( doamna de !ucin(en n cnd 'r'atul ei veni s"o ia* K Doamn, i s use <u(%ne, voi avea deci lcerea s v vd nainte de 'alul ducesei de Cari(liano* / Tac toamna f infit, zise 'aronul, un alsacian ntecos, a crui fa rotund vestea o rime+dioas ascuime de s irit, fii %ncretinat c fei fi pine primit. 8De vreme ce nu s"a simit +i(nit cnd am ntre'at"o: `) vei iu'i4a, trea'a mer(e 'ine* ="am us z'al calului* # srim n &a &i s strunim 'ine frul9, &i s unea <u(%ne, ducndu"se s se ncline ctre doamna de BeausPant, care se re(tea s lece m reun cu domnul de Ad+uda* Bietul student nu &tia c 'aroana de !ucin(en fusese toat seara cu (ndurile m r&tiate, a&te tnd de la de )arsaE una din acele scrisori 0otrtoare, care sf&ie sufletul* 3ericit de am(itoarea"i iz'nd, <u(%ne o ntovr&i e vicontes n su' eristilul teatrului, unde fiecare &i a&te ta trsura* K Vrul dumitale arc ar fi alt om, s use ortu(0ezul 1'7

rznd ctre vicontes du lecarea lui <u(%ne* / s un mna e toi 'anii 'anc0erului* < mldios ca un ti ar &i cred c are s a+un( de arte* !umai dumneata ai fost n stare s"i* Ale(i e s rncean o femeie care tocmai n cli a aceasta tre'uie consolat* K Dar, s use doamna de BeausPant, rmne de vzut dac nu"l iu'e&te nc e cel care o rse&te* #tudentul se ntoarse e +os de la Teatrul =talian, n n strada !euve"#ainte"$enevi%ve, furind n (nd cele mai frumoase lanuri* B(ase de seam c &i cnd se afla n lo+a vicontesei, &i du aceea, cnd trecuse n lo+a doamnei de !ucin(en, doamna de Bestaud l urmrise din oc0i, &i socotea c de aci ncolo u&a contesei i va fi iar&i desc0is* Astfel, &i asi(urase n mi+locul naltei societi ariziene atru le(turi nsemnate ? entru c s era s do'ndeasc &i 'unvoina doamnei de Cari(liano* 3r a &ti rea 'ine cum, el 'nuia de e acum c, n com licatul +oc de interese din aceast lume, tre'uie s se a(ate de anume roi ca s se oat cra sus e ma&in &i se simea destul de uternic ca s oat o ri roata n loc* 8Dac doamna de !ucin(en mi se va arta 'inevoitoare, o voi nva cum s"&i conduc 'r'atul* /mul acesta face afaceri strlucite, &i cu a+utorul lui m"a& utea m'o(i dintr" o sin(ur lovitura* Cu aceste (nduri, Basti(nac nu &i le mrturisea de"a dre tul1 nu a+unsese nc att de di'aci nct s oat une n cifre o anumit situaie, s"o oat cntri &i socoti* =deile acestea luteau n zare ca ni&te nori u&urei &i, fr a fi att de 'rutale ca ideile lui Vautrin, dac ar fi fost totu&i cercetate n creuzetul con&tiinei nu s"ar fi (sit n ele nicio su'stan cu adevrat ur* Du un &ir de asemenea tr(uieli cu ei n&i&i, oamenii a+un( la acea moral l'rat care este morala vremurilor de astzi, vremuri n care rareori mai ntlnim, ca odinioar, oameni dintr"o 'ucat, voine minunate care nu se leac niciodat n faa rului &i crora cea mai mic a'atere de la linia drea t li se 1'8

are o crim1 mree ima(ini ale cinstei suflete&ti, care ne" au druit n acum dou ca odo ere: AlcesteAA, al lui )oli%re, &i acum, de curnd, 6ennE Deans &i tatl ei din o era lui balter #cottA-* Poate c o o er o us acestora, zu(rvind e un om din nalta societate, un am'iios, care &i rosto(ole&te con&tiina e cel mai ntortoc0eat drum, care ncearc s mear( e mar(inea rului, entru ca, atin(ndu"&i inta, s"&i oat stra n acela&i tim , cel uin e dinafar, o nfi&are de om cumsecade ? oate c o asemenea o er n"ar fi nici mai uin frumoas, nici mai uin dramatic* Cnd a+unse n oarta ensiunii, Basti(nac era cu totul ndr(ostit de doamna de !ucin(en, care i se ruse (in(a& &i zvelt ca o rndunic* /c0ii de un farmec ameitor, esutul su'ire &i mtsos al ielii, su' care arc vedeai cum cur(e sn(ele, rul 'lai ? toate i struiau n (nd* La aceast vra+ contri'uise oate &i mersul e +os, care"i usese sn(ele n mi&care* #tudentul 'tu cu utere n u&a lui )o& $oriot* K Vecine, s use el, am vzut"o e doamna Del 0ine* K >nde4 K La Teatrul =talian* K <ra voioas4 Jaide, intr* Btrnul, n cma& de noa te, a&a cum se sculase, descuie u&a &i a oi se vr de(ra' n at* K # une"mi cum era, l ru( el* <u(%ne, care intra entru ntia oar la mo& $oriot, nu"&i utu st ni o tresrire de uimire vznd c0iimia n care locuia tatl, du ce rivise cu ncntare scum a (teal a fetei* 3ereastra n"avea stor1 din ricina umezelii, ta etul se des rinsese ici &i colo de e erete &i se rsucise, dezvelind
&ersonaDul principal din comedia Mi-antro'ul de ColiNre, care nu consimte la niciun compromis i nu face nicio concesie! 78 Groi din romanul 0rumoasa fat+ %in )ert( al scriitorului sco ian Ialter Acott (177118'2)!
77

1'=

tencuiala afumat* 5ntins e atu"i 0odoro(it, $oriot n"avea dect o nvelitoare su'ire &i o l umioar vtuit nfiri at din trenele strvec0ilor roc0ii ale doamnei Vauquer* Pardoseala era +ilav &i nclit de raf* 5n dre tul ferestrei era un 'trnesc &i ntecos scrin de lemn de trandafir, m odo'it cu un lan de mini de aram rsucite ca un curmei de vi &i c0enruite cu frunzulie &i floricele, o mo'il vec0e, avnd deasu ra o t'lie de lemn, e care se aflau un li(0ean &i un i'ric de s lat, &i alturi toate ustensilele de tre'uin entru 'r'ierit* 5ntr"un un(0er ? antofii* La ca tul atului ? o msu de noa te, creia i li seau &i marmura de deasu ra, &i u&a din fa* Ln( cmin, n care nu se zrea nici urm de foc, era masa trat de lemn de nuc, de a crei stin(0ie se slu+ise mo& $oriot cnd &i te&ise serviciul de ar(int* >n 'irou dr nat, e care se afla lria 'trnului, un +il de ai cu fundul s art &i dou scaune ntre(eau acest srccios mo'ilier* Pe s(eata de deasu ra atului, fi@at e odea cu o trean, s nzura o 'iat f&ie de stof vrstat n trele ro&ii &i al'e* 3r ndoial c n &i* Cel mai srman comisionar avea n mansarda lui ni&te 'oarfe mai actrii dect cele e care le usese doamna Vauquer n odaia lui mo& $oriot* 5nfi&area acestei nc eri te n(0ea, i strn(ea inima &i te fcea s te (nde&ti la cea mai +alnic celul de nc0isoare* Din fericire, $oriot nu vzu nfi&area e care o luase c0i ul =ui <u(%ne, cnd &i a&ezase luminarea e masa de noa te* Btrnul se ntoarse ctre el, tr(ndu"&i nvelitoarea n su' 'r'ie* K =a s une, care"i lace mai mult: doamna de Bestaud, sau doamna de !ucin(en4 K Prefer e doamna Del 0ine, rs unse studentul, entru c te iu'e&te mai mult* La auzul acestor cuvinte, rostite cu nflcrare, 'trnul scoase 'raul de su' nvelitoare &i strnse mna lui <u(%ne* K )ulumesc, mulumesc, rs unse cu (las tul'urat* Gi 14<

ce i"a s us des re mine4 #tudentul i re et cuvintele 'aroanei nfrumusendu"le1 iar 'trnul le ascult cum ar fi ascultat litur(0ia la 'iseric* K A, scum a mea co il: Da, da, m iu'e&te mult* Dar s nu dai crezare celor ce i"a s us n rivina Anastasiei* Vezi dumneata, ntre ele este oarecare (elozie* < &i aceasta o dovad a dra(ostei ce"mi oart* Doamna de Bestaud m iu'e&te &i ea* Gtiu rea 'ine* >n tat este fa de co iii lui ca Dumnezeu fa de noi oamenii: trunde n n fundul sufletelor lor &i le cunoa&te toate (ndurile* Amndou sunt deo otriv de iu'itoare* /0, dac a& fi avut &i (ineri 'uni, ce fericit a& fi fost: #e vede ns c aici e mnt nu ne este dat s cunoa&tem fericirea de lin* Dac a& fi utut sa stau la ele &i, nu s un mai mult, dar s le fi auzit (lasul, s le fi &tiut acolo, ln( mine, s le fi vzut um'lnd rin cas, lecnd la lim'are, ca e vremea cnd &edeau la mine, e0, cum mi"ar fi sltat inima de 'ucurie: <rau ele(ant m'rcate4 K Da, zise <u(%ne* Dar, domnule $oriot, cnd fetele triesc n atta 'o(ie, cum oi dumneata s locuie&ti n cocioa'a asta4 K Zu, rs unse el cu o nfi&are care rea ne stoare, la ce mi"ar folosi o cas mai 'un4 #unt lucruri e care nu ot s i le lmuresc* !u m rice s le( dou vor'e ca lumea* La mine totul este aici, adu( el artnd s re inim* Viaa mea, toat, este n cele dou fete* Dac ele etrec, dac sunt fericite &i 'ine m'rcate, dac &esc e covoare scum e, ce im ortan are ce 0ain ort eu sau n ce un(0er m odi0nesc4 !u simt de fel fri(ul dac &tiu c ele stau la cldur* !u m lictisesc niciodat dac &tiu c ele etrec* !"am alte necazuri dect e ale lor* Cnd vei fi &i dumneata tat, cnd i vei vedea co iii ciri ind &i* Cnd i vei s une: 8Au rsrit din mine9, cnd vei simi c acele l nde f turi in de fiecare ictur din sn(ele dumitale &i c n ele este tot ce ai avut mai 'un n dumneata, entru 141

c a&a &i este, atunci vei a+un(e s crezi c e&ti le(at de co iii dumitale tru de tru , c la fiecare as al lor te clatini dumneata nsui* Le aud (lasul retutindeni* / rivire a lor cnd e trist mi n(0ea sn(ele n vine* 5ntr"o zi ai s"i dai seama c fericirea lor te face mult mai fericit dect ro ria dumitale fericire* !"a& utea s te lmuresc cum se ntm l asta1 sunt tresriri luntrice care m ra&tie mulumirea retutindeni* Triesc trei viei deodat, nele(i4 Vrei s"i s un o nostimad4 <u n"am neles dumnezeirea dect atunci cnd am devenit tat* Dumnezeu e ntre( &i retutindeni, entru c din el a izvort ntrea(a creaie* A&a sunt eu cu fetele mele, domnule* !umai c eu le iu'esc mai mult dect iu'e&te Dumnezeu lumea, entru c lumea nu este a&a de frumoas e ct este Dumnezeu, e cnd fetele mele sunt mult mai frumoase dect mine* <le sunt mult mai frumoase dect mine* #unt att de a roa e de sufletul meu, nct arc &tiam c ai s le vezi n seara asta* Doamne: Dac s"ar ivi un om care s"o fac e Del 0ine fericit, att de fericit ct oate fi o femeie care se simte iu'it, a& fi n stare s m 'a( slu( la omul acela, a& fi n stare s"i cur nclrile* )i"a s us camerista ei c domni&orul acela, de )arsaE, e un cine ctos* Cteodat mi venea s"i sucesc (tul* # nu iu'e&ti o asemenea 'i+uterie de femeie, cu (las de rivi(0etoare, &i croit ca un adevrat model: >nde i"or fi fost oc0ii cnd s"a 0otrt s se mrite cu namila aceea de alsacian4 Amndou ar fi tre'uit s"&i ia 'r'ai tineri, dr(ui, curtenitori* 5n sfr&it, au fcut"o du ca ul lor* )o& $oriot era su'lim* <u(%ne nu"l vzuse n acum strlucind de focul asiunii lui rinte&ti* >n lucru vrednic de" a fi luat n seam este aceast utere de infuzie e care o au simmintele* Cea mai (rosolan fiin, de ndat ce d (rai unei uternice &i adevrate iu'iri, m r&tie un anume fluid, care"i sc0im' faa, i nsuflee&te (estul, i nfrumuseeaz (lasul* Adesea, fiina cea mai stu id, su' uterea asiunii, a+un(e la cea mai nalt elocin n idei, dac nu c0iar n 142

vor'ire, &i are c se mi&c ntr"un cerc de lumin* 5n cli a aceea, 'trnul avea n (las &i n (est acea utere de m rt&ire a simmintelor la care nu oate a+un(e dect un mare actor* Dar simmintele noastre nu sunt oare ni&te oeme ale voinei4 K <i 'ine, i s use <u(%ne, oate c n"o s"i faci rea mult sn(e ru aflnd c se va des ri de acest de )arsaE* Domni&orul a rsit"o ca s treac la rinesa $alat0ionne* Ct des re mine, afl c n seara aceasta m"am ndr(ostit de doamna Del 0ine* K <i a&: fcu mo& $oriot* K Da* Gi are"mi"se c nici eu nu i"am dis lcut* Vreme de un ceas am vor'it numai des re dra(oste, iar oimine, sm't, i voi face o vizit* K /0, ce dra( mi"ai fi, domnule, dac ai iz'uti s"i laci: Dumneata e&ti 'un, dumneata n"ai fi n stare s"o faci s sufere* A, dar dac ai n&ela"o, i"a& suci (tul* / femeie nu iu'e&te de dou ori n via* Doamne, am nce ut s s un rostii, domnule <u(%ne* < cam fri( aici, s nu rce&ti* Doamne, a&adar ai vor'it cu ea* Pentru mine i"a s us ceva4 8!imic9, (ndi <u(%ne* K )i"a s us, zise el cu (las tare, c te srut ca o fiic iu'itoare* K Cu 'ine, vecine: #omn u&or, vise lcute* Ale mele au &i nce ut, de cnd mi"ai s us vor'a asta* Dumnezeu s"i m lineasc toate dorinele: Ast"sear ai fost n(erul meu 'un, mi"ai adus ceva din mireasma fetei mele* 8#rmanul om: &i s use <u(%ne, nainte de a adormi* =nima cea mai m ietrit s"ar nduio&a de asemenea lucruri* Ct des re fie"sa, nici nu se sinc0ise&te de el, cum nu se sinc0ise&te de sultanul turcilor*9 Du aceast convor'ire, mo& $oriot l socoti e <u(%ne un rieten vrednic de a"i ncredina orice tain, ceea ce niciodat nu nd+duise c va ntlni n via* 5ntre ei se crease sin(ura le(tur e care 'trnul utea s"o ai' cu 14'

vreun alt om* Pasiunile nu se n&al niciodat n c0i'zuinele lor* )o& $oriot &tia c, dac Del 0ine s"ar ndr(osti de <u(%ne, el, 'trnul, ar fi mult mai a roa e de fie"sa &i s"ar 'ucura de o mai 'un rimire n casa ei* De altfel i &i mrturisise lui <u(%ne una din suferinele lui* Doamna de !ucin(en, creia i dorea de diminea n seara toate fericirile din lume, nu cunoscuse nc ncntrile iu'irii* 3r ndoial, <u(%ne era, du cum s unea 'trnul, unul dintre tinerii cei mai dr(ui din ci ntlnise el n via &i $oriot avea arc resentimentul c acest tnr va drui Del 0inei toate desftrile de care n acum nu avusese arte* )o&nea(ul l ncon+ur deci e <u(%ne cu o rietenie din zi n zi mai uternic, fr de care nici n"am fi utut cunoa&te deznodmntul acestei istorisiri* A doua zi, la masa de amiaz, clienii ensiunii rmaser sur rin&i vznd c mo& $oriot, care se a&ezase ln( <u(%ne, nu"&i mai lua oc0ii de la el, c sc0im' cu el cteva cuvinte &i c faa 'trnului, care n atunci fusese ca o masc de (i s, se sc0im'ase cu totul* Vautrin, care n ziua aceea l vedea entru ntia oar e student du discuia ce avusese loc ntre ei, voia arc s"i citeasc n suflet* Aducndu"&i aminte de lanul acestuia, <u(%ne, care noa tea trecut, nainte de"a adormi, msurase vastul cm ce se desf&ura naintea oc0ilor lui, se (ndi fr voie la zestrea domni&oarei Taillefer &i nu se utu st ni de"a se uita la Victorine ca un tnr lin de virtui la o mo&tenitoare 'o(at* / cli , din ntm lare, oc0ii li se ntlnir* Biata fat l (si e <u(%ne ncnttor n 0ainele cele noi* Acest sc0im' de riviri, care nu inu mai mult de o secund, fu att de (ritor, nct Basti(nac utu s"&i dea seama c s re el se ndrea t toate acele nelmurite dorine care le cu rind cndva e fete &i e care ele le lea( de fiina celui dinti 'r'at fermector ce le iese"n cale* >n (las tainic i stri(a: 8/ t sute de mii de franci:9 Dar el se arunc din nou n amintirea ntm lrilor din seara trecut, s unndu"&i c 144

asiunea e care se strduia s"o ai' entru doamna, de !ucin(en era cel mai 'un leac m otriva acestor ticloase (nduri, care"l cu rindeau fr de voie n nvluirea lor* K Asear s"a cntat la Teatrul =talian 5r!ierul din Se-illa, de Bossini* !iciodat n"am auzit o muzic att de frumoas, s use el* Doamne, e o adevrat fericire s ai o lo+ la =talieni: )o& $oriot rinse vor'a din z'or, cum rinde cinele o mi&care a st nului* K Dumneavoastr, 'r'aii, trii ca"n snul lui Avraam, s use doamna Vauquer1 v facei toate mendrele* K Cu ce te"ai ntors acas4 l ntre' Vautrin* K Pe +os, rs unse <u(%ne* K <u, urm Vautrin, care voia s"l is iteasc, nu m"a& mulumi cu +umti de lceri* Dac m"a& duce la teatru, a& vrea s am trsura mea, lo+a mea &i s m ntorc a oi acas ct mai comod cu utin* Tot sau nimic, asta e deviza mea* K )inunat deviz: ncuviin doamna Vauquer* K Poate c te vei duce e la doamna de !ucin(en, s use <u(%ne n &oa t lui $oriot* Are s te rimeasc, desi(ur, cu 'raele desc0ise &i are s te ntre'e mii de nimicuri des re mine* Am aflat c ar fi n stare s fac orice ca s fie rimit, de var"mea, vicontes de BeausPant* !u uita s"i s ui c o iu'esc rea mult ca s nu"i dau aceast mulumire* Ca s sca e ct mai de(ra' din aceast cas (roaznic, <u(%ne lec ndat la 3acultatea de dre t, &i de acolo 0oinri toat ziua rin ora&, rad acelei nfier'ntri a minii rin care trec toi oamenii 'ntuii de nde+di rea uternice* Vor'ele lui Vautrin l ndemnau s cu(ete asu ra ornduirii sociale, cnd, deodat, n $rdina Lu@em'ur( i ie&i n cale rietenul su Bianc0on* K Ce"i cu tine, ce e&ti a&a de (rav4 l ntre' studentul n medicin, lundu"l de 'ra ca s se lim'e m reun rin faa alatului* K ) frmnt (nduri rele* 14.

K De ce fel4 #unt leacuri &i m otriva (ndurilor* K Ce leac4 K # li te su ui* K $lume&ti, fr s &tii des re ce e vor'a* L"ai citit e BousseauA.4 K Da* K 5i aminte&ti de asa+ul n care l ntrea' e cititor ce" ar face dac ar utea s se m'o(easc uci(nd e un mandarin din C0ina rintr"un sim lu act de voin, fr mcar s se clinteasc din Paris4 K Da* K <i 'ineO K 3leacuri: <u am a+uns la al treizeci &i treilea mandarin* K Las (luma* Dac i s"ar face dovada c lucrul este cu utin &i c nu"i nevoie s faci dect un sim lu semn din ca , s une: ai face"o4 K < 'trn tare mandarinul4 Dar oricum, tnr sau 'trn, aralitic sau sntos tun, zuO A dracului trea': <i 'ine, nu: K <&ti un 'iat de is rav, Bianc0on* Dar dac ai iu'i o femeie att de mult nct s"i dai sufletul entru ea &i dac ar avea nevoie de 'ani, de muli 'ani, entru roc0ii, entru trsuri, n sfr&it, entru toate fanteziile eiO K Bine, dar tu mi s ui lucruri care"mi ntorc mintea e dos &i du aceea mi ceri s mai &i (ndesc* K Am nne'unit, Bianc0on* Vindec"m* Am dou surori de"o frumusee, de"o nevinovie n(ereasc &i vreau s le vd fericite* De unde s scot, cel mai trziu n n cinci ani, dou sute de mii de franci entru zestrea lor4 Vezi tu, se ivesc n via anume m re+urri n care tre'uie s ri&ti totul, iar nu s te mulume&ti a c&ti(a doar civa (olo(ani* K Dar tu ui o ro'lem de care se love&te oricine cnd intr n via &i vrei s tai nodul (ordian cu sa'ia* Pentru
Jean-Ja 1ues 2ousseau (17121778), scriitor i filosof francez, democrat, ideolo) al micii bur)-ezii (n!r!)!
7=

14/

asta, dra(ul meu, ori e&ti Ale@andru")ac0edon, ori sfr&e&ti n u&crie* 5ntruct m rive&te, sunt fericit s"mi creez o mrunt e@isten n rovincie, unde voi lua locul lui taic" meu, n c0i ul cel mai stu id cu utin* #immintele unui om &i ot (si m linirea ntr"un cerc ct de mic, cu aceea&i m'el&u(are ca &i ntr"o vast circumferin* !a oleon nu mnca seara de dou ori &i nici nu utea s ai' mai multe amante dect un sim lu student n medicin cnd a+un(e intern la s italul Ca uinilor* 3ericirea fiecruia, dra(ul meu, se va mr(ini totdeauna ntre tal a iciorului &i occi ut1 &i fie c ne va costa un milion e an sau numai o sut de ludovici, erce ia intrinsec a acestei fericiri va fi aceea&i n strfundurile fiinei noastre* =at de ce conc0id s nu"l ucidem e c0inezul tu* K ) simt u&urat, Bianc0on, &i"i mulumesc* Vom fi totdeauna rieteni* K Ascult, relu vor'a studentul n medicin, ie&ind de la cursul lui Cuvier-H &i intrnd n $rdina Botanic, am zrit"o e )ic0onneau cu Poiret stnd e o 'anc de vor' cu un domn, e care anul trecut, n tim ul mi&crilor de strad, l" am vzut rin rea+ma Camerei De utailor &i care mi"a fcut im resia unui a(ent de oliie de(0izat n onest rentier* 5m erec0erea asta tre'uie studiat* Am s"i s un alt dat de ce* La revedere, tre'uie s rs und la a elul care se face la ceasul atru* Cnd <u(%ne se ntoarse la ensiune, mo& $oriot l a&te ta* K >ite o scrisoare de la ea, s use 'trnul* 3rumos scris, 0a: <u(%ne desc0ise scrisoarea &i citi: ?omnule, tata %mi spune c - place mu'ica italian. A fi fericit dac ai -rea s primii un loc %n lo;a mea. 7om putea
Georges #u"ier (17/=18'2), naturalist francez, cunoscut pentru lucr#rile sale de anatomie comparat#, paleontolo)ie i clasificarea lumii animale (n!r!)!
8<

147

asculta s#m!t pe Fodor i 1ellegrini-,, aa %nc#t sunt %ncredinat c nu m -ei refu'a. 5r!atu-meu - roag, %mpreun cu mine, s luai masa cu noi, prietenete. ?ac primii, -a fi mulumit c-l -ei scpa de cor-oada con;ugal de-a m %nsoi la teatru. @u-mi rspundei nimic i -enii, iar p#n atunci primii salutrile mele. D* D< !*9 K Arat"mi"o &i mie, se ru( 'trnul de <u(%ne du ce acesta citise scrisoarea* !u"i a&a c ai s te duci4 adu(, adulmecnd 0rtia* Ce arfum minunat: Pe aici au trecut de(etele ei: 8H femeie nu cade a&a e ca ul unui 'r'at, &i s unea studentul* Vrea s se slu+easc de mine ca s"l aduc na oi e de )arsaE* Asemenea lucruri nu se fac dect din ciud*9 K <0, la ce te (nde&ti4 ntre' mo& $oriot* <u(%ne nu cuno&tea ne'una vanitate de care erau cu rinse e atunci anume femei &i nu &tia c, entru a rz'ate n fo'ur(ul #aint"$ermain, o nevast de 'anc0er era n stare s fac orice sacrificiu* Du moda acelei vremi, n lumea femeilor e trea ta cea mai de sus &edeau acelea care erau rimite n lumea din fo'ur(ul #aint" $ermain ? lume alctuit din a&a"numitele doamne de la Castelul cel )ic, n fruntea crora erau doamna de BeausPant, rietena ei ducesa de Lan(eais &i ducesa de )aufri(neuse* !umai Basti(nac nu cuno&tea a ri(a dorin a femeilor care locuiau e &oseaua Antin de"a se ridica n sfera nalt n care strluceau constelaiile se@ului lor* Dar aceast nencredere i fu de mult folos, dndu"i deo otriv utina de"a se arta ne stor &i trista utere de"a une el condiii n loc s le rimeasc e cele e care i le"ar fi us ea* K Da, m voi duce, rs unse el* Astfel, curiozitatea l urta ctre doamna de !ucin(en1
Jose'( 0o%or (17.21828), violonist olandezK 0eli e )ellegrini (177418'2), c@nt#re i compozitor italian, profesor la >onservatorul din &aris (n!r!)!
81

148

dac ns aceast femeie l"ar fi dis reuit, el ar fi fost dus oate de asiune* Aceasta nu"l m iedic totu&i s a&te te cu un fel de nfri(urare ziua urmtoare &i ceasul lecrii* Pentru orice tnr, cea dinti le(tur cu o femeie are oate tot atta farmec ca &i ntia iu'ire nevinovat* #i(urana iz'nzii aduce cu sine o mie de netul'urate fericiri e care oamenii nu le mrturisesc &i care alctuiesc farmecul unui anume fel de femei* Dorina izvor&te n aceea&i msur din (reutile e care le ntlne&ti n cale, ca &i dintr"o 'iruin u&oar* Toate asiunile oamenilor sunt fr nicio ndoial aate sau ntreinute de una sau alta din aceste dou cauze, care &i m art n dou m ria iu'irii* Aceast m rie este, oate, o consecin a marii ro'leme a tem eramentelor, ro'lem care, orice s"ar s une, domin ntrea(a societate* Dac firile melancolice au nevoie de tonicul coc0etriei, oamenii iui sau san(uini rsesc cm ul de lu t cnd vd c m otrivirea dureaz rea mult* Cu alte cuvinte, ele(ia este rin esena ei tot a&a de limfatic e ct de 'ilios este ditiram'ul* 5n vreme ce se m'rca, <u(%ne (usta toate mruntele fericiri e care tinerii nu ndrznesc s le mrturiseasc de teama de"a nu fi luai n rs, dar care au darul de a le (dila amorul ro riu* Pie tnndu"se, &i s unea c este ace&ti crlioni ntunecai va luneca rivirea unei femei frumoase* 5&i n(dui toate maimurelile co ilre&ti e care le face orice fat cnd &i une roc0ia de 'al* Desfcnd ul anele 0ainei, &i admir silueta su'iratic* 83r doar &i oate c nu"i cea mai urt:9 &i s use el* Du aceea co'or tocmai n cli a cnd o'i&nuiii ensiunii erau la mas &i rimi cu veselie uralele &i neroziile e care le strnea ele(anta lui inut* / trstur a moravurilor caracteristice acestor ensiuni este uimirea e care o strne&te o m'rcminte 'ine n(ri+it* Cnd unul une o 0ain nou, fiecare tre'uie s"&i s un cuvntul* K T, t, t, t: fcu Bianc0on lescindu"&i lim'a de cerul 14=

(urii, ca &i cnd ar fi ndemnat un cal la drum* K Ari taman ca un duce, ca un pair+ zise doamna Vauquer* K Domnul se duce s fac o cucerire4 &i ddu cu rerea domni&oara )ic0onneau* K Cucuri(uuu: stri( ictorul* K Com limente nevestei dumitale, s use slu+'a&ul de la )usPum* K Domnul are o nevast4 ntre' Poiret* K / nevast cu mai multe com artimente, mer(e &i e a , culoare (arantat, reul ntre douzeci &i cinci &i atruzeci, desen cadrilat du ultima mod, ine la s lat, m'rac frumos, +umtate a, +umtate 'um'ac, +umtate ln, ia cu mna durerea de msele &i alte maladii a ro'ate de Academia re(al de medicin: 3oarte 'un entru fcutul co iilor: &i mai 'un contra durerilor de ca , o'ezitii &i altor 'oli de esofa(, oc0i &i urec0i: stri( Vautrin cu comic re eziciune &i cu accentul unui scamator* ) vei ntre'a domnilor, ct cost minunea asta4 Doi 'ani4 !u* !u cost nimic* < un rest dintr"o furnitur e care am fcut"o entru m ratul mon(olilor &i e care toi suveranii din <uro a, ntre care &i maaarele duce de Baden, au dorit s"o vad: =ntrai, domnilor: Dre t nainte* !u uitai, v ro(, s trecei e la cas* Je, muzica: Bum, la, la, 'um, 'um: DomnuT cu clarinetuU, cni rost &i am s"i dau este la'e, adu( Vautrin cu (las r(u&it* K Doamne, ce 0az are: s use doamna Vauquer ctre doamna Couture* ? Cu omul sta nu m"a& lictisi niciodat* Printre rsetele &i (lumele e care le dezlnui acest comic discurs, <u(%ne rinse rivirea furi&at a domni&oarei Taillefer, care se nclinase ctre doamna Couture ca s"i s un ceva la urec0e* K A venit ca'rioleta, anun #ilvia* K Dar unde"o fi invitat la mas4 ntre' Bianc0on* K La doamna 'aroan de !ucin(en* 1.<

K 3ata domnului $oriot, rs unse studentul* La auzul acestui nume, toate rivirile se ntoarser ctre fostul fa'ricant de finoase, care se uita la <u(%ne cu un fel de izm* 5n strada #aint"Lazare, Basti(nac se (si n faa unei case cu coloane su'iratice, cu orticuri mesc0ine, care alctuiesc ceea ce se nume&te la Paris stilul drgla, o adevrat cas de 'anc0er, lin de zorzoane scum e, de stucaturi, de scri n mozaic de marmur* Doamna de !ucin(en l a&te ta ntr" un salona& ta etat cu motive italiene, care rin nfi&area lui semna oarecum cu o cafenea* Baroana era trist* 5n strduinele ei de a"&i ascunde m0nirea, <u(%ne o urmri cu att mai atent cu ct se vedea 'ine c nu unea nicio refctorie* Crezuse c venirea lui o va nsenina &i cnd colo o (sea n lin deznde+de* Aceast dezam(ire fu ca o m unstur n amorul lui ro riu* K Am rea uine dre turi, doamn, ca s ot cere ncrederea dumitale, i s use el du ce o 0ruise cu felurite (lume n rivina frmntrii e care o avea, dar dac te stn+enesc, m 'izui e 'un"credina dumitale &i te ro( s mi"o s ui fi&* K Bmi, rs unse ea* Dac ai leca, a& fi cu desvr&ire sin(ur* !ucin(en ia masa n ora& &i nu vreau s fiu sin(ur, am nevoie de distracie* K Dar ce ai4 K <&ti cel din urm cruia a& utea s i"o mrturisesc: stri( ea* K Vreau totu&i s &tiu ce s"a ntm lat* Poate c sunt &i eu amestecat oarecum n aceast tain* K Poate: Dar nu, urma ea, e vor'a numai de unele nenele(eri, cum sunt n orice cas, &i care tre'uie n(ro ate n adncul inimii* !u i"am s us &i alaltieri4 !u sunt de fel fericit* Lanurile de aur sunt cele mai (rele* Cnd o femeie s une unui tnr c e nefericit, el, dac este inteli(ent &i 'ine m'rcat &i dac are n 'uzunar o mie 1.1

cinci sute de franci, care"i asi(ur un 'un rstim de trai fr (ri+i, va (ndi a&a cum (ndea n cli a aceea <u(%ne &i va cdea rad n(mfrii* K Dar ce oi dori dumneata este ceea ce ai4 rs unse <u(%ne* <&ti frumoas, tnr, iu'it, 'o(at* K # nu vor'im de mine, zise ea nclinnd ca ul cu m0nire* Vom lua masa m reun, numai noi doi &i vom mer(e s ascultm cea mai fermectoare muzic* 5i lac4 urm du o cli , ridicndu"se ca s"&i arate roc0ia de ca&mir al' cu desene al'astre"verzui de cea mai 'o(at ele(an* K A& vrea s fii cu totul a mea, zise <u(%ne* <&ti fermectoare* K Ai avea o trist ro rietate, rs unse ea cu un surs lin de amrciune* 5n casa asta nu este nimic care s"i vesteasc vreo nefericire, &i totu&i, n ciuda acestor a arene, sunt deznd+duit* !o i ntre(i nu dorm din ricina suferinelor* / s m uresc* K /0, asta e cu ne utin, s use studentul* Dar a& vrea s &tiu care sunt suferinele e care o iu'ire devotat n"ar utea s le &tear(* K A0, dac i le"a& mrturisi ai fu(i de mine, rs unse ea* =u'irea dumitale de n acum izvor&te dintr"o curenie e care o au n c0i o'i&nuit toi 'r'aii1 dar dac m"ai iu'i cu adevrat, ai cdea ntr"o adevrat deznde+de* Vezi 'ine deci c nu ot s"i mrturisesc nimic* 5ndur"te, urm ea, &i 0aide s vor'im des re altceva* Vino s"i art casa* K !u, doamn, s rmnem aici, rs unse <u(%ne a&ezndu"se ln( doamna de !ucin(en, e cana elua din faa cminului, &i lundu"i mna cu o mi&care 0otrt* <a i"o ls n voie, 'a c0iar &i"o s ri+ini n mna lui, cu una din acele mi&cri ncordate care mrturisesc o adnc tul'urare* K Ascult, i s use Basti(nac, dac ai vreo durere, tre'uie s mi"o mrturise&ti* Vreau s"i dovedesc c te 1.2

iu'esc entru dumneata nsi* #au te 0otr&ti s"mi vor'e&ti &i s"mi mrturise&ti suferinele dumitale, ca s le ot nltura, c0iar dac entru aceasta ar tre'ui s ucid &ase oameni, sau lec c0iar acum, n cli a aceasta, &i nu mai m ntorc niciodat* K <i 'ine, iz'ucni ea, cu rins de un (nd dis erat care o fcu s"&i dea o lovitur de umn n frunte, am s te un c0iar acum la ncercare* Da, &i s use ea, alt cale n"am* #un* K #"au us caii la trsura domnului4 l ntre' e valet* K Da, doamn* K / iau eu* Domnul are s mear( cu trsura &i cu caii mei* !u serve&ti masa nainte de &a te* K Jaide, vino, i s use lui <u(%ne, care credea c viseaz cnd se vzu n cu eul domnului de !ucin(en, ln( aceast femeie* K La Palais BoEal, ln( Teatrul 3rancez, orunci ea vizitiului* Pe drum rea frmntat &i nu rs unse la niciuna din nenumratele ntre'ri ale lui <u(%ne, care nu &tia cum s"&i lmureasc aceast nc nat &i de ne truns m otrivire* 8!umai de n"a& ierde"o:9 &i s unea el* Cnd trsura se o ri, 'aroana se ntoarse ctre student cu o nfi&are care l fcu s"&i n'u&e nesocotitele cuvinte, entru c n rstim <u(%ne se nfier'ntase* K ) iu'e&ti4 l ntre' ea* K Da, rs unse el ascunzndu"&i nelini&tea care"l cu rinsese* K Gi n"ai s (nde&ti nimic ru des re mine, ori&ice i"a& cere4 K !u* K <&ti 0otrt s mi te su ui4 K /r'e&te* K Ai +ucat vreodat cri4 l ntre' ea cu (las tremurat* 1.'

K !iciodat* K A0: res ir u&urat* Atunci, vei avea noroc* >ite un(a mea* =a"o: nuntru sunt o sut de franci, tot ce am eu, o femeie att de fericit* =ntr ntr"o cas de +oc, nu &tiu anume unde, dar &tiu c e"aici e la Palais BoEal se (sesc cteva* 6oac cei o sut de franci la +ocul care se nume&te rulet* /ri i ierzi e toi, ori mi aduci &ase mii de franci* Cnd te vei ntoarce i voi istorisi toate suferinele mele* K Dracu s m ia dac nele( ceva din toat trea'a asta, dar am s fac a&a cum mi"ai s us, zise el cu 'ucuria e care i"o ricinuia (ndul: 8Dac &i dezvluie toate tainele fa de mine, du aceea nu va utea s"mi refuze nimic9* <u(%ne lu frumoasa un( &i aler( la casa cu numrul ., du ce afl de la un 0inar care e cea mai a ro iat cas de +oc* #e urc sus, &i ls lria la (ardero', intr &i ntre' unde e ruleta* # re uimirea o'i&nuiilor casei, un om de serviciu l duse n faa unei mese lun(i* <u(%ne, urmat de toi cei de fa, ntre' fr nicio &ovire unde tre'uie s un miza* K Dac unei un ludovic e unul dintre aceste treizeci &i &ase de numere &i dac numrul dumneavoastr iese, luai treizeci &i &ase de ludovici, ii s use un 'trn res ecta'il, cu rul al'* <u(%ne arunc suta de franci e cifra anilor lui ? douzeci &i unu* >n stri(t de mirare iz'ucni din toate rile nainte de a"&i da seama ce se ntm lase* C&ti(ase fr s &tie* K Luai"v 'anii, i s une un domn n vrst, cu sistemul acesta nu utei c&ti(a de dou ori* <u(%ne ia lo ica, e care i"o ntinde domnul n vrsta, tra(e ctre sine cei trei mii &ase sute de franci, &i, ca &i nainte, fr a cunoa&te nimic din re(ula +ocului, i une e toi e ro&u* $aleria l rive&te cu ciud vznd c +oac mai de arte* Boata se nvrte&te, c&ti( nc o dat, &i 'anc0erul i arunc nc trei mii &ase sute de franci* K Avei &a te mii dou sute de franci, i &o ti la urec0e 1.4

domnul n vrsta* V ro( ascultai"m &i lecai ndat, ro&u a ie&it de o t ori n &ir* =ar dac suntei un s irit carita'il utei rs lti acest sfat 'un u&urnd suferinele unui om care a fost refect su' !a oleon &i care se (se&te astzi n cea mai (rea li s* >luit, Basti(nac l las e 'trnul cu tm lele al'e s"i ia zece ludovici &i co'oar scrile, ducnd cei &a te mii de franci, nenele(nd nc nimic din rnduiala +ocului, dar uimit de norocul su* K <0, acum unde m mai duci4 zise el artnd doamnei de !ucin(en cei &a te mii de franci du ce vizitiul nc0isese u&a cu eului* Del 0ine l trase ne'une&te ctre sine &i"l m'ri&a cu utere, dar fr atim* K )"ai salvat: Lacrimi de 'ucurie i nvlir din lin e o'ra+i* K Am s"i s un tot, rietene* Pentru c vei fi rietenul meu, nu"i a&a4 ) vezi 'o(at, trind n 'el&u(, vezi c nu" mi li se&te nimic sau rnd c nu"mi li se&te nimic* <i 'ine, afl c domnul de !ucin(en nu"mi las niciun 'an e mn: toate c0eltuielile casei ? trsurile, lo+ile la teatru ? le lte&te el sin(ur1 entru toalete mi d o sum care nu"mi a+un(e, inndu"m cu voina ntr"o mizerie e care n"o &tie nimeni* #unt rea mndr ca s"l im lor* Gi dac i"a& cum ra 'anii e reul e care vrea s mi"i vnd, n"a& fi oare cea din urm dintre creaturi4 De ce m"am lsat +efuit, avnd o avere de &a te sute de mii de franci4 Din mndrie, din indi(nare* #untem a&a de tinere, a&a de ne&tiutoare cnd ne mritm: De cte ori tre'uia s"i cer 'ani lui 'r'atu"meu aveam simmntul c fiecare cuvnt m"ar fi iz'it este (ur* !"am cutezat niciodat, am mncat micile mele economii &i 'anii e care mi i"a dat 'ietul tata1 du aceea am nce ut s fac datorii* Cstoria a fost entru mine cea mai (roaznic dece ie* !u ot s"i s un tot ce"a& avea de s us* )ulume&te"te s &tii c dac ar tre'ui s triesc cu 1..

!ucin(en altfel dect avnd fiecare dintre noi a artamentul lui, se arat, m"a& arunca e fereastr* Cnd a tre'uit s"i mrturisesc datoriile e care le aveam, ca orice femeie tnr, 'i+uterii, fantezii L'ietul tata ne o'i&nuise s nu renunm la nicio lcereM, am trecut rintr"un adevrat martiriu* Pn la urm ns, am avut tria s"i s un* !u aveam &i eu averea mea4 !ucin(en &i"a ie&it din mini, mi"a s us c am s"l ruinez &i cte alte (rozvii: Dac m"ar fi n(0iit mntul n cli a aceea, ce fericit a& fi fost: A ltit entru c"mi luase zestrea, dar de"atunci mi"a 0otrt entru c0eltuielile mele o sum e care am rimit"o cu resemnare, ca s am lini&te n cas* Du aceea am vrut s rs und amorului ro riu al cuiva, e care"l cuno&ti, s use ea* < adevrat c m"a n&elat1 a& vor'i cu cat ns dac n" a& recunoa&te c a fost o fire aleas* Dar m"a rsit ntr"un c0i nevrednic: >n om n"ar tre'ui s rseasc niciodat e femeia creia i"a aruncat ntr"o cli de strmtoare un umn de aur: Ar tre'ui s"o iu'easc totdeauna* Dumneata, cu no'leea sufleteasc e care o ai la douzeci &i unu de ani, tnr &i nentinat cum e&ti, m vei ntre'a cum oate o femeie s rimeasc 'ani de la un 'r'at* Doamne: Dar nu este oare firesc s m rim totul cu fiina creia i datorm fericirea4 Cnd ai druit tot ce ai, cum s te mai n(ri+e&ti de o rticic din acel tot4 Banul nu a+un(e s nsemne ceva dect n cli a n care dra(ostea s"a irosit* !u te"ai le(at e toat viaa4 Cine se (nde&te la des rire cnd se crede cu adevrat iu'it4 Cnd ne +urai o iu'ire ve&nic, cum am utea s mai avem interese deose'ite4 Astzi, cnd !ucin(en n"a vrut s"mi dea &ase mii de franci, el, care d aceast sum n fiecare lun amantei lui, o fat de la / er, nu"i oi nc0i ui ct am suferit* Voiam s"mi iau viaa* Cele mai ne'une (nduri mi treceau rin minte* Am avut cli e cnd izmuiam o sim l servitoare, e camerista mea, entru soarta ei* # m fi dus s"i s un tatei ar fi fost o ne'unie* Anastasie &i cu mine l"am su(rumat: ar fi fost n 1./

stare s se vnd &i e el, srmanul, dac ar fi utut do'ndi cei &ase* )ii de franci* ="a& fi ricinuit o deznde+de zadarnic* Dumneata m"ai sc at de ru&ine &i de moarte, m do'orse durerea* A0, domnule, i datoram aceast lmurire: m"am urtat ne'une&te cu dumneata* Adineauri, du ce"ai lecat, du ce te ierdusem din oc0i n mulimea de e uli, mi venea s co'or din cu eu &i s fu(O >nde4 !u &tiu nici euO Aceasta este viaa e care o duc +umtate din femeile din Paris: su' cea mai strlucitoare nfi&are, ele ascund n adncul sufletului cele mai c0inuitoare (ri+i* Cunosc 'iete fiine mai nenorocite c0iar dect mine* #unt femei care un e furnizorii lor s le fac note de lat false* Altele sunt silite s"&i fure 'r'aii: astfel, unii dintre ei sunt ncredinai c un ca&mir de o sut de ludovici se vinde cu cinci sute de franci, iar alii c un ca&mir de cinci sute de franci face o sut de ludovici* Poi ntlni &i femei ctoase, care"&i in co iii nemncai &i ciu esc de ici, de colo ca s"&i fac o roc0ie* 5ntruct m rive&te, nu m"am mn+it niciodat cu asemenea ticloase n&eltorii* )car aceast tortur sufleteasc n"o am* Dac attea femei se vnd 'r'ailor lor ca s"i oat st ni, eu cel uin sunt li'er: A& utea s"l fac e !ucin(en s m nvluie n aur din cre&tet n"n tl i, dar refer s ln( cu ca ul rezemat e ie tul unui om e care l ot reui* A0: ast"sear domnul de )arsaE nu va mai avea dre tul s se uite la mine ca la o femeie e care a ltit"o* 5&i n(ro a faa n alme ca s"&i ascund lacrimile, dar <u(%ne i ddu minile deo arte, ca s"o oat rivi: avea o nfi&are su'lim* K !u"i a&a c"i (roaznic s amesteci 'anii cu iu'irea4 !" ai s m oi iu'i niciodat, s use ea* Cu totul descum nit de acest amestec de simminte curate care fac mreia femeilor &i de cate e care sunt silite s le svr&easc din ricina ornduirii sociale de astzi, <u(%ne rostea duioase cuvinte de mn(iere uitndu" 1.7

se cu ncntare la aceast minunat femeie de o att de co ilreasc nec0i'zuin n stri(tul ei de durere* K 3(duie&te"mi c n"ai s faci din toate acestea o arm m otriva mea, i s use ea* K /, doamn, nici n"a& fi n stare, rs unse el* Cu o mi&care lin de recuno&tin &i de dr(l&enie, ea i lu mna &i o use e inima ei* K )ulumit dumitale, iat"m iar&i li'er &i voioas* #imeam o mn de fier asu ra mea, care m a sa necontenit* De astzi nainte vreau s duc o via sim l, s nu mai c0eltuiesc nimic* # une"mi, rietene, am s"i lac a&a cum voi fi4 Pstreaz asta, i s use ea lund numai &ase 0rtii* La dre t vor'ind, i datorez o mie de taleri, entru c am mers n tovr&ie cu dumneata* <u(%ne se a r ca o fecioar* Cnd ns 'aroana i s use: 8Dac nu"mi vei fi com lice te voi socoti du&man9, rimi 'anii* K 5i voi stra ca e o rezerv, cnd se va ivi o nenorocire, zise el* K =at cuvntul e care"l a&te tam cu (roaz: iz'ucni ea lind* Dac vrei s fiu ceva n viaa dumitale, +ur"mi, s use ea, c niciodat de aci ncolo nu vei mai +uca* Doamne, din ricina mea s a uci e calea asta4 A& muri de durere* A+unser acas* / cli , <u(%ne rmase uluit de contrastul dintre mizeria e care o aflase &i 'o(ia e care o vedea* #inistrele cuvinte ale lui Vautrin i sunar iar&i n urec0e* K #tai colea, i s use 'aroana cnd intrar n odaia ei, artndu"i cana elua din faa cminului* Am de scris o scrisoare destul de anevoioas* #ftuie&te"m* K !u scrie nimic, i s use <u(%ne* Pune 'anii n lic, adresa deasu ra &i trimite"i rin camerist* K Dar e&ti o dr(l&enie de om: zise ea* A0, iat, domnule, ce nseamn s fii n adevr 'inecrescut* BeausPant ursn(e, adu( ea surznd* 1.8

8< fermectoare9, &i s use <u(%ne, care o ndr(ea tot mai mult* #e uit rin odaie, n care se simea ca o adiere volu tuoasa ele(an a unei 'o(ate curtezane* K 5i lace4 l ntre' ea n tim ce suna s vin camerista* K T0Pr%se, te ro( s duci c0iar dumneata scrisoarea aceasta domnului de )arsaE &i s i"o dai n mn* Dac nu e acas, mi"o aduci ndrt* T0Pr%se lec, strecurnd o rivire viclean ctre <u(%ne* )asa era (ata* Basti(nac ddu 'raul doamnei de !ucin(en, care l duse ntr"o minunat sufra(erie, unde re(si acela&i lu@ e care"l admirase la var"sa* K 5n zilele cnd vom mer(e la Teatrul =talian vei lua masa cu mine &i a oi m vei ntovr&i* K Ce u&or m"a& de rinde cu aceast via lcut dac a& &ti c dureaz: Dar eu sunt un 'iet student, care tre'uie s"&i fac o stare* K #e va face de la sine, s use rznd doamna de !ucin(en* !u vezi4 Pn la urm, toate lucrurile intr n 'una lor rnduial: nici nu visam c ast"sear voi fi att de fericit* <ste n firea femeilor s ncerce a dovedi im osi'ilul rin osi'il &i a nimici fa tele rin resimiri* Cnd intr m reun cu Basti(nac n lo+a lor, la Teatrul Bouffons, doamna de !ucin(en avea o nfi&are att de mulumit &i care o fcea a&a de frumoas, nct cei din sal &i n(duir acele mrunte clevetiri n faa crora femeile rmn fr a rare &i care te fac s iei dre t adevrate cate nscocite fr niciun temei* Cel care cunoa&te Parisul nu crede nimic din tot ce se s une &i nu s une nimic din tot ce se ntm l* <u(%ne lu mna 'aroanei, &i rin strn(eri mai uternice sau mai u&oare &i m rt&ir simmintele e care le strnea muzica* A fost entru amndoi o sear de ameitoare ncntri* Au lecat m reun &i doamna de !ucin(en a inut 1.=

s"l ntovr&easc e <u(%ne n la Pont"!euf, sfdindu" se tot drumul entru o srutare e care ea nu voia s i"o dea, du ce la Palais BoEal i dduse attea &i cu atta cldur* Pentru aceast sc0im'are n urtarea ei, <u(%ne o do+eni* K Tot ce a fost adineauri, rs unsa ea, ornea din recuno&tina e care i"o ort entru nes eratul dumitale devotament1 acum ar fi o f(duial* K Gi nu vrei s"mi faci niciuna, nerecunosctoareo: <u(%ne se mnie* Cu o mi&care de ndurerat nelini&te, care"l ncnt totdeauna e un ndr(ostit, ea i ntinse mna s i"o srute, iar el i"o lu cu o as rime care o fermeca* K !e vedem luni, la 'al, i s use ea* Pornind e +os, su' minunata revrsare a luminii de lun, <u(%ne se adnci n (nduri* <ra deo otriv fericit &i nemulumit1 fericit de o aventur al crei deznodmnt rea, c i va drui una dintre cele mai frumoase &i mai ele(ante femei din Paris, inta dorinelor lui, nemulumit entru c"&i vedea rsturnate toate lanurile de m'o(ire &i a'ia acum &i ddea seama de adevrul (ndurilor ne0otrte, n voia crora se lsase cu dou zile mai nainte* !umai n lumina unei nfrn(eri utem vedea ct de a ri(e sunt cerinele noastre* <u(%ne, cu ct se 'ucura mai mult de desftrile Parisului, cu att mai vrtos voia s ias din viaa lui de tnr srac &i necunoscut* $0emuind n 'uzunar 0rtia de o mie de franci, nscocea o mie de temeiuri viclene care s"i dea dre tul s &i"o nsu&easc* 5n sfr&it, a+unse n strada !euve"#ainte"$enevi%ve, &i urcnd scara zri o l ire de lumin* )o& $oriot lsase u&a desc0is &i luminarea a rins, entru ca studentul sa nu uite s-i po-esteasc despre fie-sa, cum s unea el* <u(%ne nu"i ascunse nimic din tot ce se ntm lase* K A&adar, stri( mo& $oriot n culmea unei deznd+duite (elozii, ele m cred ruinat, de&i am nc o rent de o mie trei sute de livre: Doamne: De ce n"a venit la 1/<

mine, 'iata micu4 )i"a& fi vndut redlele, a& fi luat ceva din ca ital &i cu ce"mi rmnea mi"a& fi fcut o ensie via(er* De ce n"ai venit, 'ietul meu vecin, s"mi s ui n ce ncurctur se afl fata4 Cum de te"a lsat inima s ri&ti la +oc 'iata ei suta de frncui4 i se sf&ie inima de mil* &tia sunt (inerii: /0, dac a& utea, le"a& suci (tul* Doamne, s ln( eaO A lns4 K Cu ca ul e +iletca mea, rs unse <u(%ne* K /0, d"mi"o, zise mo& $oriot* Cum: Au curs e ea lacrimile fetei mele, ale dra(ei mele Del 0ine, care cnd era micu n"a lns niciodat: /0, am s"i cum r alt +iletc, e asta s n"o mai ori, s mi"o la&i mie* Du contractul de cstorie, are dre tul s se foloseasc de averea ei: A0: c0iar mine am s m duc la avocatul Derville* Am s cer rin +ustiie s"i de un ntrea(a ei avere* Cunosc le(ile: #unt lu 'trn &i am s"mi art colii* K >ite, mo&ule, mia de franci e care a vrut s mi"o dea din c&ti(ul nostru* Pstreaz"i"o n +iletc* $oriot ridic oc0ii ctre <u(%ne &i i strnse mna, e care icur o lacrim din oc0ii 'trnului* K Dumneata ai s iz'ute&ti n via, i s use el, Dumnezeu e dre t* <u &tiu ce este cinstea &i ot s te ncredinez c uini oameni sunt ca dumneata, mi dai voie s te socot ca e un fiu iu'it4 Jaide, du"te de te culc* Dumneata oi s dormi, entru c nu e&ti nc tat* <a ln(ea, &i eu aflu a'ia acum, eu, care &edeam lini&tit la mas, ca un idiot, in vreme ce ea se z'uciuma, eu, care a& vinde e Dumnezeu tatl, e Dumnezeu fiul &i e #fntul Du0 ca s le cru o lacrim: 8Pe Dumnezeul meu, &i s use <u(%ne, ntinzndu"se n at, cred c o s rmn cinstit toat viaa* < o mulumire &i asta s"i urmezi im'oldurile inimii*9 !umai cei care cred n Dumnezeu, are"se, svr&esc 'inele n tain, iar <u(%ne credea n Dumnezeu* A doua zi, la ora 'alului, Basti(nac se duse la doamna de BeausPant, care 1/1

l lu cu sine, ca s"l nfi&eze ducesei de Cari(liano* Primit de duces cu toat voia 'un, <u(%ne se (si din nou n faa doamnei de !ucin(en* Del 0ine se (tise cu (ndul de a lcea tuturor, entru ca astfel s"i lac &i mai mult lui <u(%ne, de la care a&te ta cu ner'dare o rivire, fiind ncredinat c"&i ascunde foarte 'ine ner'darea* Pentru cel care &tie s (0iceasc tresririle suflete&ti ale unei femei, cli a aceasta e lin de farmec* Cine nu s"a desftat adesea rostindu"&i cu ntrziere o rere care era a&te tat cu nfri(urare, tinuindu"&i &(alnic o lcere, cutnd mrturisiri n nelini&tea e care o strnea, 'ucurndu"se de temerile e care &tia 'ine c le va m r&tia cu un sin(ur surs4 5n tim ul acelei ser'ri, studentul avu utina s"&i dea seama dintr"o dat de toat nsemntatea situaiei lui &i nelese c fiind cunoscut ca vr al doamnei de BeausPant deinea un anume loc n societatea nalt* =ar cucerirea doamnei de !ucin(en, cucerire care se &i unea e seama lui, l nvederase n a&a msur, nct toi ceilali tineri i aruncau riviri izmuitoare1 rinznd cteva, avu rile+ul s (uste cele dinti 'ucurii ele trufiei* Trecnd dintr"un salon n altul rintre (ru urile de invitai, auzi laudele ce i se aduceau entru norocul e care"l avusese* 3emeile i reziceau toate iz'nzile* Del 0ine, de team s nu"l iard, i f(dui srutarea e care cu dou seri mai nainte i"o refuzase cu atta nver&unare* La 'alul acesta, Basti(nac rimi mai multe invitaii* Var"sa l nfi& ctorva femei care se socoteau, toate, rintre cele mai ele(ante &i des re ale cror case se s unea c erau n adevr lcute* Astfel, se vzu dintr"o dat intrat n cea mai nalt &i cea mai aleas lume din Paris* #eara aceea avu entru el farmecul unui strlucit nce ut, &i avea s"&i aminteasc de ea n la adnci 'trnei, ca o fat care nu uit niciodat 'alul la care a avut cele dinti iz'nzi* A doua zi, n tim ul mesei, cnd i ovesti lui mo& $oriot aceste succese, de fa fiind toi ceilali clieni ai ensiunii Vautrin i ntm in istorisirea 1/2

cu un surs drcesc* K Gi"i nc0i ui, s use acest feroce lo(ician, c un tnr care nce e a fi cunoscut n lumea 'un oate locui n strada !euve"#ainte"$enevi%ve, n casa Vauquer, ntr"o ensiune care, fr ndoial, este n toate rivinele vrednic de un nesfr&it res ect, dar care nu se otrive&te nici e de arte cu de rinderile societii nalte4 Casa asta e 'o(at, strluce&te rin 'el&u(ul ei &i se mndre&te a fi n cli a de fa castelul unui Basti(nac, ns, oricum, se afl e strada !euve"#ainte"$enevi%ve, &i c0iar 0a'ar n"are ce nseamn lu@ul, entru c este ur &i sim lu patriar(alorama. Tnrul meu rieten, urm Vautrin cu un aer de zeflemea oarecum atern, dac vrei s te ari n Paris a&a cum se cuvine, i tre'uie trei cai &i un til'urE entru drumurile de diminea, un cu eu entru cele de sear, ceea ce face n totul nou mii de franci numai entru ve0icule* !"ai fi vrednic de soarta dumitale dac ai lsa mai uin de trei mii de franci la croitor, &ase sute de franci la arfumer, o sut de taleri la cizmar, o sut de taleri la lrier* Ct des re s ltoreas, o s te coste o mie de franci* Tinerii care au iz'nzi n lumea mare tre'uie s fie foarte tari n ca itolul rufriei, entru c este cel mai des cercetat* Altarele 'isericii &i ale iu'irii cer (iul(iurile cele mai frumoase* Am a+uns deci la ais rezece mii de franci* !u mai vor'esc de ceea ce vei ierde la cri &i la curse, de ceea ce vei c0eltui entru felurite daruri* Tre'uie s unem cel uin dou mii de franci de 'uzunar* Am dus &i eu viaa asta &i &tiu ci 'ani n(0iteO Adau( la aceste rime necesiti trei sute de ludovici entru fiertura cea de toate zilele &i o mie de franci entru culcu&* =ac, 'iete, cu cele douzeci &i cinci de mii&oare ale noastre e an, ori trim c un a&, ori, dac nu, cdem n noroi, ne facem de rs &i ne trezim dai afar din viitorul care ne a&tea t, din iz'nzile &i de la amantele noastre: A, era s uit valetul &i (roomul: Cine o s"i duc 'ileelele de dra(oste, C0risto 0e4 Gi o s le scrii e 0rtia e care o folose&ti 1/'

acum4 Ar fi o adevrat sinucidere* 5n rivina asta, crede e un 'trn cu e@ erien, urma Vautrin cu un rinforzando n (lasu"i de 'as* /ri e@ileaz"te ntr"o mansard &i cstore&te"te cu munca, ori ia alt cale* Gi Vautrin fcu cu oc0iul, strecurnd ctre domni&oara Taillefer o rivire care reamintea &i nc0idea n sine toate is ititoarele ar(umente e care le semnase n sufletul studentului entru a"l coru e* 5n zilele care urmar, Basti(nac duse viaa cea mai m r&tiat* )asa de sear o lua mai totdeauna cu doamna !ucin(en, e care du aceea o ntovr&ea la etreceri* #e ntorcea acas la ceasul trei sau atru dimineaa, se scula la amiaz, se m'rca &i, dac era vreme frumoas, se ducea s se lim'e la Bois cu Del 0ine, risi indu"&i fr socoteal vremea, al crei re nu" l cuno&tea, &i adulmecnd toate nvturile, toate is itele vieii de lu@ cu nfri(urata ardoare cu care caliciul unui curmal"femel rime&te ul'erea fecundrii* 6uca e sume mari, ierdea sau c&ti(a mult, &i n la urm se de rinse s duc viaa nemsurat de costisitoare e care o duc toi tinerii avui din Paris* Din cele dinti c&ti(uri, Basti(nac na oiase maic"si &i surorilor lui cei o mie cinci sute de franci, trimindu"le &i cteva frumoase daruri* De&i anunase c voia s se mute din casa Vauquer, la sfr&itul lunii ianuarie nc nu &tia cum s ias din aceast ncurctur* A roa e toi tinerii sunt su u&i unei le(i care are ine@ lica'il, dar care izvor&te din ns&i tinereea lor &i din furia cu care se avnt n desftri* Bo(ai sau sraci, ei nu (sesc niciodat 'ani entru cele de tre'uin vieii, dar (sesc totdeauna cnd e vor'a s"&i nde lineasc un ca riciu* Bisi itori cu tot ce ot do'ndi e datorie, ei se dovedesc avari cu tot ce tre'uie s lteasc cu 'ani e&in &i ar a se rz'una entru ceea ce n"au, risi ind ceea ce ot avea* Astfel, ca s vor'im lim ede, un student se n(ri+e&te mai de(ra' de lria dect de 0aina lui* Croitorul c&ti( att de mult, nct devine un ermanent creditor, n vreme 1/4

ce lrierul, avnd de ncasat sume mici, este cel mai nver&unat dintre toi oamenii cu care studentul e silit s se tr(uiasc* Cnd ntr"o sear, la teatru, lornietele femeilor frumoase rind n lentila lor e un tnr de la 'alcon cu o minunat +iletc, e foarte ndoielnic dac acel tnr are &i ciora i1 ne(utorul care vinde mruni&urile de m'rcminte este nc una din (r(riele care"i rod un(a* Aici a+unsese &i Basti(nac* Totdeauna de&art cnd avea de ltit ceva doamnei Vauquer, totdeauna lin cnd avea de satisfcut o cerin a vanitii sale, un(a lui avea cele mai aiurite (0inioane sau iz'nzi, n necurmat contradicie cu cele mai fire&ti soroace de lat* Ca s lece din acea ensiune ticloas &i lin de toate miasmele, n care simea c nzuinele lui se n+oseau necontenit, nu tre'uia oare s lteasc (azdei e o lun nainte &i s"&i cum ere mo'il entru viitorul su a artament de dandE4 Dar tocmai asta nu iz'utea niciodat* Dac entru a"&i rostui 'ani de +oc &tia s cum ere e datorie de la 'i+utierul lui ceasornice &i lanuri de aur, e care avea s le lteasc scum la viitoarele c&ti(uri, dar e care deocamdat le ducea la muntele de ietate, acest sum'ru &i discret rieten al ntre(ului tineret, n sc0im', cnd era vor'a s"&i lteasc masa* Gi casa sau s"&i cum ere uneltele ce"i tre'uiau ca s tra( din aceast via ele(ant foloasele ce urmrea &i ierdea e loc ndrzneala &i nu mai era n stare s nscoceasc nimic* Cerinele o'i&nuite ale vieii, ca &i datoriile fcute entru nevoile e care &i le m linise, nu iz'uteau de fel s"l ins ire n (sirea unei soluii* Ca mai toi oamenii care triesc la voia ntm lrii, el a&te ta n n ultima cli &i numai atunci &i ac0ita acele creane e care 'ur(0ezii le socot dre t sfinte, asemenea lui )ira'eau-2, care nu"&i ltea datoria la 'rutar dect atunci cnd lua nfrico&toarea form a unei olie* 5n vremea aceasta, Basti(nac ierduse tot ce
Gabriel-Honor* 2iguetti, onte %e Mirabeau (174= 17=1), orator i om politic francez (n!r!)!
82

1/.

avea &i se n(lodase n datorii* Acum nce ea n sfr&it s nelea( c fr venituri recise i va fi cu ne utin s duc mai de arte aceast e@isten* Dar (emnd necontenit su' m unsturile li surilor de tot felul, nu se simea totu&i n stare s renune la co le&itoarele desftri ale acestei viei &i voia cu orice c0i s o continue* 5ntm lrile e care se 'izuise n lanurile de m'o(ire se dovedeau a fi sim le nluciri, iar adevratele iedici s oreau zi de zi* Ptrunznd n tainele csniciei domnului &i doamnei de !ucin(en, &i dduse seama c entru a face din iu'ire o unealt de m'o(ire tre'uia mai nti s de&erte n la fund cu a ru&inii &i s arunce de arte acele no'ile idei rin care se rscum r catele tinereii* Aceast via, strlucitoare e dinafar, dar e dinuntru roas de toi viermii remu&crii, aceast via cu lceri de o cli , is &ite a oi din (reu rin ndelun(ate c0inuri, Basti(nac &i"o nsu&ise &i se tvlea n ea, ca /mul distrat zu(rvit de La BruE%re-7, un culcu& n (lodul din &anul drumului1 dar, tot ca /mul distrat, nu"&i murdrise nc dect ve&mintele* K <0, l"am ucis e mandarin4 l ntre' Bianc0on ntr"o zi, e cnd se ridica de la mas* K !u nc, rs unse el, dar 0orcie* )edicinistul lu acest rs uns dre t o (lum, Dar Basti(nac nu (lumise* Pentru ntia oar du atta vreme luase masa de sear la ensiune &i tot tim ul se artase n(ndurat* Du desert, in loc s lece, rmase n sala de mncare ln( domni&oara Taillefer, creia i arunca din cnd n cnd riviri line de neles* Civa clieni ai ensiunii z'oveau nc la mas, mncnd nuci, iar alii se lim'au rin odaie, urmnd discuiile e care le nce user n tim ul cinei* Ca n mai toate serile, leca fiecare cnd voia, du interesul cu care lua arte la discuie sau du
6iterat i filosof francez (1/4.1/</), autorul lucr#rii 3es ara t.res, valoroas# cule)ere de portrete, scris# cu inten ia de a moraliza viciile i apuc#turile ridicule ale vremii sale (n!r!)!
8'

1//

cum avea di(estia ? mai (rea sau mai u&oar* =arna, rareori se ntm la ca ensionarii s lece mai devreme de ceasul o t, cnd cele atru femei, rmnnd ntre ele, uteau s se rz'une entru tcerea e care se@ul lor le"o im unea n mi+locul acestei reuniuni de 'r'ai* Vzndu"l e <u(%ne att de co le&it de (nduri, Vautrin, care la nce ut rea tare (r'it, rmase n sala de mncare &i se a&ez astfel nct studentul s nu"l oat vedea &i, deci, s"l cread lecat* )ai trziu, n loc s ias m reun cu cei din urm ensionari, care mai ntrziaser, trecu n salonul de alturi &i rmase acolo* Vautrin citise n sufletul studentului &i avea resimirea c se va roduce un fa t 0otrtor* 5n adevr, Basti(nac se (sea ntr"o situaie ncurcat, rin care vor fi trecut, desi(ur, muli tineri* 5ndr(ostit cu adevrat sau doar +ucndu"se de"a dra(ostea, doamna de !ucin(en l trecuse e Basti(nac rin toate frmntrile unei adevrate asiuni, desf&urnd entru el toate resursele di lomaiei feminine ce se foloseau atunci la Paris* Du ce se com romisese n oc0ii lumii, entru ca astfel s"l oat statornici ln( sine e vrul doamnei de BeausPant, acum, cnd urma s"i dea cu adevrat dre turile, de care rea c se &i 'ucur, doamna de !ucin(en &ovia* Vreme de o lun, ea i ntrtase cu atta iscusin simurile, nct sfr&ise rin a"l lovi n suflet* Dac, la nce utul le(turii lor, studentul se socotise st n, du aceea doamna de !ucin(en fu cea care se dovedi cea mai tare, rin acele viclenii femeie&ti care strneau n <u(%ne toate simmintele, 'une sau rele, ale celor doi sau trei oameni ce triesc conto ii n sufletul oricrui tnr arizian* # fi fost oare un calcul4 !u* 3emeile sunt totdeauna sincere c0iar &i n m letirea celor mai mari refctorii, entru* C &i atunci st leac n faa unui simmnt firesc* Poate c Del 0ine, du ce n(duise acestui tnr s un atta st nire e ea &i du ce i artase atta dra(oste, da ascultare acum unui simmnt de demnitate care o ndemna fie s"&i ia 1/7

na oi concesiile e care le fcuse, fie s (seasc o 'ucurie n a le amna m linirea* <ste doar a&a de firesc ca o arizian, c0iar atunci cnd e trt de asiune, s &ovie n cderea ei &i s un la ncercare sufletul aceluia cruia i va ncredina toat viaa ei: Doamna de !ucin(en fusese n&elata ntia oar n toate nde+dile ei de un tnr e(oist, &i credina ei nu fusese reuit a&a cum se cuvenea* Cu dre t cuvnt utea fi acum nencreztoare* #e oate de asemenea ca n urtarea lui <u(%ne, e care aceast att de (ra'nic iz'nd l fcuse trufa&, ea s fi vzut un soi de dis re ricinuit de ciudenia situaiei lor* <a nzuia fr ndoial s se arate im untoare unui om de vrsta lui <u(%ne &i s stea cu mreie n faa lui, du ce atta vreme se fcuse att de mic naintea celui care o rsise* <a nu voia ca <u(%ne s"o cread o cucerire u&oar, tocmai entru c el &tia c fusese amanta lui de )arsaE* 5n sfr&it, du ce ndurase n+ositoarele desftri ale unui adevrat monstru, ale unui tnr desfrnat, ea (sea atta 'ucurie acum, str'tnd nfloritele inuturi ale iu'irii, nct desi(ur c se afla ca ntr"o nvluire de vra+, rivind cu ncntare toate riveli&tile, ascultndu"le ndelun( freamtul &i z'ovind ndelun( su' mn(ierea ne ri0nitelor adieri Adevrata iu'ire ltea catele iu'irii ticloase* Dar aceast nenele(ere va dinui, din nefericire, mereu ct vreme 'r'aii nu vor &ti ce uzderie de flori cad n sufletul unei femei su' secera celei dinti n&elri* /ricare ar fi fost ns ricina, Del 0ine l am(ea e Basti(nac &i"i lcea s"l am(easc, fr ndoial entru c se &tia iu'it &i era de lin ncredinat d atunci cnd va 0otr re(escul ei 'un" lac de femeie va curma ntr"o sin(ur cli toate m0nirile iu'itului ei* Dintr"un simmnt de reuire fa de sine, <u(%ne nu voia s ias nfrnt din cea dinti lu t e care o da &i o urmrea e Del 0ine cu toat struina, ca un vntor nce tor care ine cu tot dinadinsul s m u&te o 1/8

otrnic0e de ziua #fntului Ju'ert-;, e care"l rznuie&te entru ntia oar* !elini&tile rin care trecea, deznde+dile, false sau adevrate, ca &i amorul ro riu +i(nit l le(au tot mai strns de aceast femeie* Tot Parisul l socotea st nul doamnei de !ucin(en, cnd n realitate, din ziua cnd o cunoscuse, el nu fcuse niciun as mai de arte* !e&tiind nc n acea vreme c acest &(alnic +oc de"a dra(ostea al unei femei d attea foloase ct nu reuiesc uneori lcerile nse&i ale dra(ostei m linite, <u(%ne era cu rins adesea de o rosteasc tur'are* Dac n aceast erioad, n care femeia cerca s se a ere de dra(oste, Basti(nac lua dre t rad cele dinti oame verzi ale iu'irii, reul lor era ns tot a&a de mare e ct erau de verzi, acrue &i (ustoase* Vzndu"se fr un 'an n 'uzunar &i fr nicio nde+de de viitor, cteodat, n ciuda (lasului de m otrivire al con&tiinei sale, se (ndea c o cstorie cu domni&oara de Taillefer i"ar da utina s se navueasc, a&a cum demonstrase Vautrin* /r, n seara aceea Basti(nac tria o cli n care mizeria lui rcnea cu atta utere, nct a roa e fr voie se ls 'iruit de viclenele ar(umente ale cum litului sfin@, a crui rivire avea uneori asu ra lui o adevrat utere de fascinaie* Du ce Poiret &i domni&oara )ic0onneau se urcar n camerele lor, Basti(nac, crezndu" se numai cu doamna Vauquer &i doamna Couture, care m leteau ni&te mnecue de ln moind ln( so', strecur ctre domni&oara Taillefer o rivire att de duioas, nct aceasta &i lec oc0ii n mnt* K Ai vreun necaz, domnule <u(%ne4 l ntre'a Victorine du o cli de tcere* K Cine n"are necazurile lui4: rs unse Basti(nac* Dac noi tinerii am &ti c suntem iu'ii cu un devotament care s rs lteasc +ertfele ce suntem totdeauna (ata s facem,
Af@ntul Pubert, despre care se spune c# ar fi tr#it prin veacul al 8((*lea, a fost episcop de Caastric-t i 6iN)e i este patronul v@n#torilor! G s#rb#torit $n ziua de ' noiembrie (n!r!)!
84

1/=

oate c n"am avea niciodat necazuri* Dre t rs uns, domni&oara Taillefer i arunca o rivire care nu lsa nicio ndoial n rivina nelesului ei* K De ild, dumneata nsi, domni&oar, astzi te socoti si(ur de inima dumitale1 dar oi da c0ez&ie c nu te vei sc0im'a niciodat4 >n surs trecu e 'uzele 'ietei fete, ca o raz care i"ar fi &nit din suflet, &i c0i ul i strluci cu atta utere, nct <u(%ne, vznd c a strnit o att de n rasnic iz'ucnire de simminte, se ns imnt* K Dac mine ai fi 'o(at &i fericit, dac i"ar cdea din cer o imens avere, ai mai iu'i e tnrul srac care i va fi lcut n zilele dumitale de strmtorare4 3ata nclin din ca cu (in(&ie* K Pe un tnr nefericit4 <a nclin iar&i din ca * K Ce rostii s unei acolo4 stri( doamna Vauquer*, K D"ne ace, s use <u(%ne, ne nele(em de minune* K A&adar, n curnd vom avea cstoria domnului cavaler de Basti(nac cu domni&oara Victorine Taillefer4 ntre' Vautrin cu uternica lui voce, ivindu"se deodat n u&a slii de mncare* K A0, cum m"ai s eriat: s user ntr"un (las doamna Couture &i doamna Vauquer* K !ici c uteai nimeri mai ru: zise rznd <u(%ne, cruia (lasul lui Vautrin i ricinuise cea mai cum lit tul'urare din cte simise n viaa lui* K # lsm (lumele ne otrivite, domnilor: zise doamna Couture* Jai sus, fata mea* Doamna Vauquer orni &i ea n urma celor dou ensionare, ca s"&i etreac seara n a artamentul lor, crundu"&i astfel luminarea &i focul* <u(%ne rmase sin(ur, fa"n fa cu Vautrin* K Gtiam c ai s a+un(i aici, i s use acesta cu ve&nicul lui sn(e rece* Dar ascult"m, am &i eu sl'iciunile mele 17<

suflete&ti, ca orice om* 5n cli a asta s nu iei nicio 0otrre, entru c nu e&ti n a ele dumitale* <&ti lin de datorii* Vreau s vii la mine m ins nu de asiune sau de deznde+de, ci numai de raiune* Ai nevoie oate de o mie de taleri* ine"i* Gi acest demon, scond ortofelul din 'uzunar, trase trei 'ilete de 'anc, e care le flutur su' oc0ii studentului* <u(%ne se afla atunci ntr"o stare (roaznic* Datora marc0izului de Ad+uda &i contelui de Trailles o sut de ludovici, e care i ierduse la cri* !eavnd ace&ti 'ani, nu cuteza s se duc la doamna de Bestaud, unde era a&te tat n seara aceea* <ra una din acele seri cnd nu sunt invitai dect rietenii intimi, cnd se mnnc mici r+ituri &i se 'ea ceai, dar cnd oi sa &i ierzi &ase mii de franci la c0ist* K Domnule, i rs unse <u(%ne a'ia st nindu"&i un tremur convulsiv, du destinuirile e care mi le"ai fcut, tre'uie s nele(i c"mi este cu ne utin s fiu datornicul dumitale* K <i, 'ine, mi"ar fi rut ru dac mi"ai fi dat alt rs uns, urm is ititorul* <&ti un tnr frumos, (in(a&, mndru ca un leu &i 'lnd ca o fecioar* Ai fi o minunat rad entru diavol* ? mi lac tinerii de felul sta* 5nc dou"trei reflecii de nalt olitic, &i vei a+un(e s vezi lumea, a&a cum este* 6ucnd cteva mici scene de virtute, omul su erior &i face toate fanteziile n aclamaiile entuziaste ale nerozilor de la arter* =ii scurt vreme, vei fi de"ai no&tri* A0, dac ai vrea s fii elevul meu, te"a& face s a+un(i orice dore&ti* !ici n"ai a uca s"i nc0e(i n minte o dorin, c e loc i"a& m lini" o cu vrf &i ndesat, oricare i"ar fi vrerea: onoruri, avere, femei* Am fi n stare s refacem toat civilizaia n am'rozie* Ai fi co ilul nostru rsfat* Ben+aminul nostru, &i entru dumneata ar muri toi, cu voie 'un* /rice iedic i s"ar ivi n cale, am nltura"o* Dar ai nc scru ule, m socoti deci un scelerat4 <i 'ine, un om tot a&a de cinstit, e ct te 171

crezi dumneata deocamdat, domnul de Turenne-D fcea mici afaceri cu tl0arii de codru, fr s se socoat com romis* !u vrei s"mi fii dator, 0a4 De asta s nu te sinc0ise&ti, urm Vautrin sc0ind un surs* =a cear&afurile astea &i scrie aici, s use el scond un formular de oli1 aici, de"a curmezi&ul: 8Am rimit suma de trei mii de franci, lti'il este un an9* Pune &i data: #uma e destul de mare oa s"i oat nltura toate scru ulele* # une"mi +idov, dac vrei, &i cu asta socote&te"te ac0itat de orice recuno&tin* Astzi i n(dui nc s m dis reuie&ti, entru c &tiu 'ine c mai trziu vei ine la mine* Vei (si n mine acele a'isuri fr fund, acele vaste simminte concentrate e care im'ecilii le numesc vicii, dar niciodat n"ai sa m vezi nici la&, nici in(rat* Pe scurt, micuule, nu sunt niciun pion, niciun ne!un, ci sunt un turn-F. K Ce fel de om e&ti dumneata4 iz'ucni <u(%ne* Ai venit e lume arc ntr"adins ca s m c0inuie&ti* K !icidecum* #unt un om 'un, care e (ata s se um le el nsu&i de (lod, numai ca s te un e dumneata la ad ost entru tot restul zilelor* Te ntre'i: entru ce acest devotament4 <i 'ine, am s i"o s un ntr"o zi n &oa t, la urec0e* Te"am luat cam e nea&te tate la nce ut, cnd i" am artat carionul-A ornduirii sociale &i +ocul ma&inriei lui1 dar aceast rim s aim i va trece, cum i trece leatului cea dinti fric e cm ul de lu t, &i ai s te de rinzi a vedea n oameni ni&te sim li soldai 0otri s moar n slu+'a celor care se un( ei n&i&i re(i* Vremurile s"au sc0im'at* /dinioar i s uneai unui viteaz: 8=ac o sut de taleri, ucide"mi e domnul cutare9, &i te a&ezai lini&tit la mas, du ce, entru un da sau entru un nu, trimisese&i
Henri %e la Tour, "i onte %e Turenne (1/111/7.), mareal al Fran ei pe vremea lui 6udovic al 7(((*lea (n!r!)! 8/ Fi)uri din Docul de a-! 87 >easornic care vestete orele printr*un cr@mpei de arieK aici, $n sens de mecanismul or@nduirii sociale!
8.

172

un om e lumea cealalt* Astzi i ro un s"i dau o avere frumoas n sc0im'ul unui semn din ca , care nu te com romite cu nimic, iar dumneata stai e (nduri* Trim ntr"un veac de mole&eal* <u(%ne semn olia &i i"o ddu, rimind n sc0im' 'iletele de 'anc* K Gi acum s vor'im ca doi oameni cu ca , urm Vautrin* Peste cteva luni vreau s lec n America s m fac lantator de tutun* Am s"i trimit i(ri, ca la un rieten ce" mi e&ti* Dac m voi m'o(i, am s te a+ut* Dac nu voi avea co ii Lceea ce este foarte ro'a'il, entru c n"am oft s m re lantez rin 'uta&i n lumea astaM, ei 'ine, atunci am s"i las toat averea rin testament* !u este asta o dovad de rietenie4 Tre'uie s &tii c in la dumneata* A&a e firea mea: mi lace s m devotez altuia* Gi am fcut" o de cteva ori n acum* Vezi, micuule, eu triesc ntr"o sfer mai nalta dect aceea n care triesc ceilali oameni* <u socot c fa tele sunt sim le mi+loace &i nu am n vedere dect sco ul e care"l urmresc* Ce nseamn entru mine un om4 Asta: fcu Vautrin, trosnindu"&i un(0ia de(etului (ros su' unul din dinii din fa* >n om este tot, sau nimic* Cnd l c0eam Poiret, e c0iar mai uin dect nimic: oi s" l strive&ti ca e"o lo&ni, e turtit &i ute* Cnd ns seamn cu dumneata, omul este un zeu, nu mai este o ma&in nvluit n iele1 este un teatru n care se mi&c cele mai frumoase simminte, &i eu nu triesc dect rin simminte* >n simmnt nu este oare lumea ntrea( cu rins ntr"o sin(ur (ndire4 >it"te la mo& $oriot: cele dou fete sunt entru el tot universul, sunt firul cu a+utorul cruia se oate diri(ui n la'irintul creaiei* <i 'ine, entru mine, care am cercetat viaa n toate amnuntele, nu e@ist dect un sin(ur simmnt adevrat, rietenia de la om la om* Pierre &i 6affier, asta e asiunea mea* Gtiu e de rost

17'

7eneia sal-atGG. Ai vzut muli oameni att de vite+i nct atunci cnd un camarad le s une: 8Jai s n(ro m un cadavru:9 s se duc ndat, fr s sufle un sin(ur cuvnt &i fr licticoase lecii de moral4 =ac, eu am fcut trea'a asta* !"a& s une"o oricui* Dar dumneata e&ti un om su erior, dumitale i se oate s une tot, entru c nele(i tot* !"ai s te 'lce&ti mult vreme n smrcurile n care vieuiesc ocitaniile din +urul nostru* Gi"acum destul, ne"am neles* Ai s te nsori* # ne urmrim fiecare elul* Al meu este de fier &i nu se ndoaie niciodat, 0e, 0e: Vautrin lec, fr a mai a&te ta rs unsul ne(ativ al studentului, e care voia s"l lase lini&tit* Cuno&tea, are"se, taina acestor mici m otriviri, acestor lu te din care 'r'aii &i fac o fal fa de ei n&i&i &i de care se slu+esc ca s"&i ndre teasc fa tele lor nevrednice* 83ac ce"o ofti, eu n niciun caz n"am s m"nsor cu domni&oara Taillefer:9 &i s use <u(%ne* Du o scurt criz de fe'r luntric, ricinuit de (ndul c nc0eiase un act cu omul acesta, care"l n(rozea, dar care cre&tea n oc0ii lui rin nsu&i cinismul ideilor sale &i rin ndrzneala cu care strn(ea ca ntr"o men(0in ntrea(a societate, Basti(nac se m'rc, orunci s i se aduc o trsur &i se duse la doamna de Bestaud* 5n zilele din urm, contesa se artase deose'it de revenitoare fa de acest tnr, care intra cu a&i si(uri n lumea 'un, unde ntr"o zi avea s do'ndeasc oate o nrurire de temut* Basti(nac &i lti datoriile e care le avea la domnii de Trailles &i de Ad+uda, +uc c0ist o arte din noa te &i rec&ti( tot ce ierduse* #u erstiios ca mai toi oamenii care a'ia &i croiesc drumul n via &i care sunt mai mult sau mai uin fatali&ti, el socoti c acest noroc e o rs lat cereasc entru struina cu care se nc na s rmn
6ucrarea cea mai important# a poetului dramatic en)lez ,-omas 9tJa4 (1/.2 1/8.)! &iesa, reluat# cu succes $n Fran a pe vremea lui ;alzac, produsese asupra acestuia o puternic# impresie!
88

174

e calea cea 'un* A doua zi dimineaa l ntre' cu mare (ra' e Vautrin dac mai are olia e care i"o semnase n a+un* La rs unsul afirmativ al acestuia, <u(%ne i nturn cu o fireasc 'ucurie cei trei mii de franci* K )er(e 'ine, i s use Vautrin* K Dar fr s fiu com licele dumitale, zise <u(%ne* K Gtiu, &tiu, l ntreru se Vautrin* <&ti nc n erioada co ilriilor* C&ti (ura la zorzoanele care m odo'esc intrarea* Dou zile mai trziu, n $rdina Botanic, e o alee sin(uratic, Poiret &i domni&oara )ic0onneau &edeau e 'anc, la soare, de vor' cu domnul e care studentul n medicin l socotea e 'un dre tate sus ect* K Domni&oar, s unea domnul $ondureau, nu nele( cauza scru ulelor dumitale* <@celena"sa monseniorul ministru al oliiei (enerale a re(atuluiO K A0a, e@celena"sa monseniorul ministru al oliiei (enerale a re(atuluiO: re et Poiret* K Da, e@celena"sa se ocu ersonal de aceast afacere* Cui nu i se va rea de necrezut fa tul c Poiret, fost slu+'a&, un om fr ndoial cu virtui 'ur(0eze, de&i cu totul li sit de idei, a continuat s"l asculte mai de arte e retinsul rentier din strada Buffon, du ce acesta rostise cuvntul oliie, lsnd astfel s i se vad su' masca de om de trea' adevrata lui fa de a(ent al instituiei din strada 6Prusalem4 Gi totu&i, nimic nu era mai firesc* Pentru a nele(e mai 'ine din care anume s ecie fcea arte Poiret n vasta familie a ne(0io'ilor, este nevoie s facem o remarc e care, de altfel, au mai fcut"o &i ali o'servatori naintea noastr, dar nu a fost dat n vilea( n astzi* <@ist o o ulaie lumifer, care trie&te n(0esuit n 'u(et, ntre rimul (rad de latitudine, unde sunt cu rinse salariile de o mie dou sute de franci e an, un fel de $roenlanda 17.

administrativ, &i (radul al treilea, de unde nce salariile mai cldue, de la trei la &ase mii de franci, re(iunea tem erat, n care se aclimatizeaz &i c0iar nflore&te (ratificaia, de&i cultura ei ntm in destule (reuti* Printre trsturile rin care aceast (int su'altern &i dezvluie 'etea(a ei n(ustime de s irit, una dintre cele mai caracteristice este un soi de res ect involuntar, ma&inal, instinctiv, entru marele lama-. din orice minister, e care slu+'a&ul l cunoa&te dintr"o semntur ilizi'il &i su' numele de =xcelena-sa monseniorul ministru, atru cuvinte care au acela&i sens ca &i il 5ondo )ani din )aliful din 5agdad.H &i care, entru aceast o ulaie su us nseamn uterea su rem, fr utin de a el* Ca &i a a entru cre&tini, ministrul este din unct de vedere administrativ infaili'il n oc0ii slu+'a&ului1 strlucirea e care o m r&tie trece asu ra actelor sale, asu ra cuvintelor sale, ca &i asu ra oamenilor care vor'esc n numele su1 cu zorzoanele lui, el aco er orice &i d caracter de le(e fa telor e care le orunce&te1 numele de <@celen, care mrturise&te curenia (ndurilor &i sfinenia 0otrrilor sale, slu+e&te dre t a&a ort ideilor celor mai uin admisi'ile* 3a te e care ace&ti 'iei oameni n"ar fi n stare s le fac n ro riul lor folos, le svr&esc cu mare (ra' de ndat ce aud cuvntul 8<@celena"sa9* Birourile administraiei au o anume su unere asiv, du cum armata &i"o are e"ai ei, sistem care n'u& con&tiina, distru(e ersonalitatea omului &i n la urm l ada teaz la ma&ina (uvernamental ca e"un &uru' sau ca e"o iuli* Astfel, domnul $ondureau, care rea iscusit n cunoa&terea oamenilor, vznd de la nce ut n Poiret e unul dintre ace&ti 'irocrai ne(0io'i, a scos, atunci cnd a fost nevoie, cuvntul de talisman 8<@celena"sa9 ca e un
&ersoan# care reprezint# autoritatea suprem# $ntr*un ministerH la mon)oli i la tibetani, marele lama (5alai*6ama) este eful suprem al reli)iei budiste! =< 9per# comic# $ntr*un act (te%tul de Aaint*Must*5ancourt, muzica de ;oieldieu), reprezentat# cu mare succes pe la 18<< (n!r!)!
8=

17/

?eus ex mac(ina.,, dezvluindu"&i 'ateriile &i uluindu"l e Poiret, e care l socotea masculul domni&oarei )ic0onneau, du cum e ea o socotea femela lui Poiret* K De vreme ce c0iar e@celena"saO <@celena"sa monseniorulO A0, atunci se sc0im' lucrurile, zise Poiret* K Ai auzit ce s une domnul n a crui +udecat se are c ai ncredere, urm a&a"zisul rentier ntorcndu"se ctre domni&oara )ic0onneau* <@celena"sa are n cli a de fa cea mai de lin certitudine c retinsul Vautrin, care locuie&te n casa Vauquer, este un ocna& evadat de la Toulon, unde era cunoscut su' numele de 1cleteMoartea. K A0, Pcle&te")oartea: fcu Poiret, fericit om dac merit cu adevrat acest nume* K Da, urm a(entul* = s"a dat aceast orecl entru c din cele mai ndrznee atacuri a avut norocul s sca e cu via* < un om rime+dios, nele(i4 Gi are nsu&iri care"l fac cu totul deose'it* C0iar &i condamnarea care i s"a dat i"a creat n 'anda lui un loc de mare onoareO K <ste deci un om de onoare4 ntre' Poiret* K 5n felul lui, da* A consimit s ia asu r"&i crima altuia, un fals svr&it de un tnr foarte frumos, la care inea mult, un italian, mare cartofor, care du aceea a intrat n armat, unde de altfel s"a urtat foarte 'ine* K Dar dac e@celena"sa ministrul oliiei este ncredinat c domnul Vautrin este Pcle&te")oartea, de ce mai are nevoie de mine4 ntre' domni&oara )ic0onneau* K A&a e, interveni Poiret, dac e n adevr ministru, du cum ne"ai fcut onoarea s ne s ui, are o anumit certitudineO K Certitudinea nu este cuvntul otrivit* < vor'a de o 'nuial* Vei nele(e ndat ro'lema* 6acques Collin, zis &i Pcle&te")oartea, se 'ucur de toat ncrederea deinuilor
"n limba latin#H 45eu 6 obor7t8 u maina9, e%presie privind $ntrebuin area unui miDloc neobinuit i neverosimil pentru a da unei situa ii un sf@rit fericit (n!r!)!
=1

177

din trei nc0isori, care l"au ales a(entul &i 'anc0erul lor* Aceste afaceri, e care nu le oate face dect un om de marc, i aduc un mare c&ti(* K A0, a0, nele(i calam'urul, domni&oar4 zise Poiret* Domnul l nume&te un om de marc entru c a fost marcat.2* K 3alsul Vautrin, urm a(entul, rime&te ca italurile domnilor ocna&i, le laseaz, le streaz &i le ine la dis oziia celor care iz'utesc s evadeze, a familiilor lor cnd 0otrsc astfel rin testament sau a amantelor lor cnd i dau dis oziie s le nmneze anume sume* K A amantelor lor: Vrei s s ui, oate, a nevestelor lor* K !u, domnule, mai toi ocna&ii n"au dect soii nele(itime, e care noi le numim concu'ine* K A&adar, toi triesc n concu'ina+4 K 3ire&te* K <i 'ine, zise Poiret, astea sunt (rozvii, e care monseniorul n"ar tre'ui s le tolereze* De vreme ce ai cinstea s vezi e e@celena"sa, e datoria dumitale, care ari a fi nsufleit de idei filantro ice, s"l luminezi asu ra urtrii imorale a acestor oameni, care dau cea mai rea ild restului societii* K Dar, domnule, (uvernul nu"i ine acolo unde ii ine ea s"i dea dre t ild de virtute* K Ai dre tate* 5n(duie"mi totu&i, domnuleO K # vedem ce vrea s ne s un domnul, micuule dra(, zise domni&oara )ic0onneau* K 5i dai seama, domni&oar, relu firul $ondureau* $uvernul are un mare interes s un mna e un tezaur ilicit, des re care se s une c se urc la o sum destul de mare* Pcle&te")oartea ncaseaz valori uria&e, tinuind nu numai sumele e care le osed unii dintre camarazii sai, ci &i e cele care rovin de la #ocietatea celor zece miiO
9cnaii erau Qmarca iR pe bra , pe piept sau pe spate, cu un semn sau cu ini ialele lor, pentru a putea fi identifica i oric@nd (n!r!)!
=2

178

K Zece mii de 0oi: iz'ucni ns imntat Poiret* K !u* #ocietatea celor zece mii este o asociaie a 0oilor de elit, a color ce lucreaz n stil mare &i nu se amestec niciodat ntr"o afacere care nu le aduce un c&ti( de cel uin zece mii de franci* Aceast societate e alctuit din cei mai distin&i clieni ai curilor cu +uri* <i cunosc 'ine codul, &i cnd sunt rin&i nu risc niciodat edea sa cu moartea* Collin este omul lor de ncredere, sftuitorul lor* Cu a+utorul uria&elor lui venituri, omul acesta a &tiut s"&i creeze o oliie a lui &i le(turi foarte ntinse, e care le nvluie ntr" un mister de ne truns* De&i e mai 'ine de un an de cnd l" am m resurat cu s ionii no&tri, n"am iz'utit totu&i n acum s trundem n tainele lui* Cu tezaurul &i cu iscusina lui, el ntreine viciul n c0i statornic, furnizeaz ca italuri crimei &i ine n slu+' o armat de ticlo&i, care duc un nentreru t rz'oi m otriva societii* 5n&fcndu"l e Pcle&te")oartea &i unnd mina e 'anca lui, am tia rul de la rdcin* =at de ce acesta e@ ediie a luat ro oriile unei afaceri de stat &i de nalt olitic, menit s onoreze e cei care vor cola'ora la iz'nda ei* C0iar &i dumneata, domnule, ai utea s reintri n administraie &i s ocu i un loc de secretar la un comisariat de oliie, slu+' care nu te" ar m iedica s"i rime&ti mai de arte ensia* K Dar, ntre' domni&oara )ic0onneau, entru ce nu fu(e Pcle&te")oartea cu 'anii ce i s"au ncredinat4 K /0: fcu a(entul, dac ar fura 'anii ocna&ilor, oriunde s"ar duce ar fi urmrit de un om nsrcinat s"l ucid* A oi, s furi un tezaur nu"i c0iar a&a de u&or cum ar fi de ild s r e&ti e o domni&oar de neam mare* De altfel, Collin n"ar fi n stare s dea o asemenea lovitur, s"ar socoti dezonorat* K A&a este domnule, zise Poiret, ar fi cu totul dezonorat* K Bine, dar toate acestea nu ne lmuresc entru ce nu venii ur &i sim lu s unei mna e el, s use domni&oara )ic0onneau* K >ite, domni&oar, am s"i rs undO Dar, i &o ti el la 17=

urec0e, m iedic"l e domnul dumitale s m mai ntreru , entru c, a&a cum a ornit"o, nu mai sfr&im niciodat* )are noroc tre'uie s ai' 'trnul sta dac mai (se&te e cineva care s stea s"l asculte: Pcle&te")oartea, venind la Paris, s"a m'rcat n ielea unui om cinstit, se nfi&eaz ca un foarte de trea' 'ur(0ez arizian &i locuie&te ntr"o ensiune care nu 'ate la oc0i* < tare di'aci &i nu"i c0i s"l iei e nea&te tate* A&adar, domnul Vautrin este un om onora'il, care face ni&te afaceri uria&e* 83ire&te9, s use Poiret n sinea lui* K )inistrul nu vrea s"&i ridice n ca toat ne(ustorimea din Paris &i toat o inia u'lic, arestnd din (re&eal e un autentic Vautrin* Domnul refect de oliie e n rime+die s" &i iard slu+'a din cauza du&manilor e care"i are* Dac s"ar face vreo (re&eal n afacerea asta, cei care a'ia a&tea t s"i ia locul s"ar folosi de ltrturile &i de larma cercurilor li'erale, ca s"l dea este ca * Tre'uie s lucrm, deci, cum am lucrat n afacerea )ognard, falsul conte de #ainte" JPl%ne* Dac el ar fi fost n adevr conte de #ainte"JPl%ne, am fi dat de 'ucluc* >ite entru ce tre'uie s verificm informaiile e care le avem: K Da, s use cu vioiciune domni&oara )ic0onneau, dar entru asta v tre'uie o femeie frumoas* K Pcle&te")oartea nu se va ncurca niciodat cu o femeie, zise a(entul* Am s"i s un un secret: nu"i lac femeile* K 5n cazul sta, resu unnd c0iar c a& rimi s fac o asemenea verificare n sc0im'ul a dou mii de franci, nu vd cum v"a& utea fi de folos* K !imic mai sim lu, zise necunoscutul* 5i voi da un flacon cu o doz de lic0id, re arat anume ca s ricinuiasc o revrsare de sn(e n creier, care d toate sim tomele a o le@iei, fr a fi ns de fel rime+dioas* Acest amestec oate fi dat n vin sau cafea* Cnd vezi c omul se r'u&e&te, l ntinzi e un at &i"l dez'raci, c0i urile ca s 18<

vezi dac nu cumva tra(e s moar, ndat ce rmi cu el, i arzi o alm e umr, leosc: &i vezi dac a ar iniialele* K / nimica toat, zise Poiret* K <0, rime&ti4 o ntre' $ondureau e 'trna domni&oar* K Dar, dra( domnule, s use domni&oara )ic0onneau, dac* !u vor a rea iniialele, mi se vor lti totu&i cei dou mii de franci4 K !u* K Care va fi lata mea n acest caz4 K Cinci sute de franci* K # faci un asemenea lucru entru o sum a&a de mic4 Pentru un om cu con&tiin rul este acela&i, &i eu, domnule, am con&tiina mea, e care tre'uie s"o lini&tesc* K Te asi(ur, s use Poiret, c domni&oara are mult con&tiin, e ln( c este o fiin foarte ama'il &i tare di'ace* K =ac, relu vor'a domni&oara )ic0onneau, dac Vautrin este Pcle&te")oartea, mi dai trei mii de franci1 iar dac este un 'ur(0ez oarecare, nu"mi dai nimic* K 3cut: zise $ondureau, dar cu condiia s m line&ti trea'a c0iar mine* K Prea de(ra', dra( domnule, tre'uie s cer &i sfatul du0ovnicului meu* K Ce viclean: zise a(entul ridicndu"se* Atunci, e mine* Gi dac ntre tim vei avea s"mi dai vreo &tire, m (se&ti n strdua #ainte"Anne, n fundul curii 'isericii #ainte"C0a elle* #u' 'olta de la intrare nu e dect o sin(ur oart* 5ntre'i de domnul $ondureau* Bianc0on venea de la cursul lui Cuvier, &i auzul lui fu iz'it de un nume att de ori(inal ca Pcle&te")oartea &i de acel fcut+ care se &tia c e vor'a o'i&nuit a vestitului &ef al oliiei de si(uran din acea vreme* K De ce n"ai sfr&it c0iar acum4 Afacerea asta i"ar aduce o rent via(er de trei sute de franci, s use Poiret 181

ctre domni&oara )ic0onneau K Pentru ce4 zise ea* Pentru c tre'uie s c0i'zuim* 5n caz c ntr"adevr domnul Vautrin este ocna&ul Pcle&te" )oartea, oate c a& scoate mai mult dac m"a& aran+a cu el* 5n acela&i tim ns, cerndu"i 'ani ar nsemna s"l revin &i ar fi n stare s s ele utina pe gratis. Ceea ce ai fi o cleal (roaznic* K C0iar dac ar fi revenit, urm Poiret, nu ne"a s us domnul acesta c este us su' su rave(0ere4 Dumneata ns, n adevr, n"ai mai c&ti(a nimic* 8De altfel, (ndi domni&oara )ic0onneau, nu ot s"l sufr e omul sta: !u (se&te s"mi s un dect lucruri ne lcute*9 K Dar, relu Poiret, a&a ar fi mai 'ine* Du cum s unea acest domn, care mi se are foarte distins, e ln( c e 'ine m'rcat, sc nd societatea de un criminal, ori&ict de virtuos ar fi, faci un act de su unere fa de le(e* Cine a 'ut, va mai 'ea* Dac i"ar veni ofta ntr"o zi s ne omoare e toi4 Vezi dumneata, drcia dracului: )ai nti, vina acestor asasinate ar cdea asu ra noastr, fr s mai inem seama c tot noi am fi &i cele dinti victime* Domni&oara )ic0onneau era ns att de frmntat, nct nu utea s urmreasc frazele care cdeau una cte una din (ura lui Poiret, ca icturile de a dintr"un ro'inet ce n"a fost 'ine ncins* Cnd 'trnul acesta nce ea s s oroviasc, dac nu"l o rea domni&oara )ic0onneau i ddea ntr"una nainte ca o caterinc* Du ce atin(ea un rim su'iect, intra n diferite aranteze care"l ducea la un alt su'iect, eu totul otrivnic, fr s tra( nicio nc0eiere* Pn s a+un( la casa Vauquer, Poiret se strecurase ntr"un lun( &ir de asa+e &i citate tranzitorii, care"l fcuser s ovesteasc de oziia lui n rocesul numitului Ba(oulleau &i al femeii )orin, n care a ruse ca martor al a rrii* =ntrnd n cas, tovar&a sa '( de seam dintru nce ut c <u(%ne de Basti(nac &i domni&oara Taillefer se afl ntr"o 182

convor'ire intim, de un interes att de al itant, nct niciunul dintre ei nu rinse de veste cnd cei doi 'trni ensionari trecur rin sala de mncare* K !ici c utea s sfr&easc altfel, s use domni&oara )ic0onneau* De o t zile se sor'eau din oc0i, nu alta: K Da, rs unse Poiret* A&a nct ea a fost condamnat* K Cine4 K Doamna )orin* K <u vor'esc de domni&oara Victorine, zise domni&oara )ic0onneau intrnd fr s"&i dea seama n camera lui Poiret, iar dumneata i dai zor cu doamna )orin* Cine mai e &i asta4 K Dar domni&oara Victorine ce vin are4 ntre' Poiret* K Are vina c"l iu'e&te e domnul <u(%ne de Basti(nac &i c mer(e nainte, fr s &tie unde are s a+un(, srmana inocent: 5n dimineaa aceea, <u(%ne se afla n culmea deznde+dii, din ricina doamnei de !ucin(en* 5n adncul sufletului su, el se lsase cu totul n seama lui Vautrin, fr a mai voi s cerceteze nici motivele rieteniei e care i"o urta acest om nemai omenit, nici unde"l va duce o asemenea tovr&ie* !umai o minune l"ar mai fi utut salva din a'isul n care fcuse cel dinti as cu un ceas mai nainte, cnd sc0im'ase cu domni&oara Taillefer cele mai duioase f(duine* Victorine avea simmntul c ascult un (las de n(er, cerurile se desc0iseser n faa oc0ilor ei, iar casa Vauquer se m odo'ise cu fantasticele culori n care decoratorii de teatru zu(rvesc alatele de e scen: iu'ea &i era iu'it, sau cel uin a&a ere dea: Gi care femeie n"ar fi crezut ca &i ea, vzndu"l &i ascultndu"l e Basti(nac, n tim ul acestei ore furate tuturor Ar(u&ilor.7 din cas4 Z'tndu"se m otriva con&tiinei lui, &tiind c svr&e&te o fa t rea &i voind s"o svr&easc, s unndu"&i c va
&rgus uria din mitolo)ia elin#, despre care se spunea c# are o sut# de oc-i, devenit simbolul suprave)-erii neobosite (n!r!)!
='

18'

rscum ra acest mic cat fcnd o femeie fericit, <u(%ne se m odo'ise cu ro ria lui deznde+de &i strlucea n toate focurile infernului care sl&luia n cli a aceea n inima lui* Din fericire entru el, minunea se m lini: Vautrin intr lin de veselie &i citi dintr"o oc0ire n sufletele celor doi tineri, e care"i cstorise rin uneltirile (eniului su dia'olic, dar crora le tul'ur e loc 'ucuria, cntnd cu (lasu"i uternic &i 'at+ocoritor: Fanc(etta mea-i fermectoare An simplitatea ei& Victorine lec n fu(, ducnd cu sine o fericire tot a&a de mare e ct fusese &i suferina care"i um luse viaa n n cli a aceea* #rmana fat: / strn(ere de mn, o'razul atins n treact de o &uvi din rul lui Basti(nac, un cuvnt &o tit att de a roa e nct simise n urec0e calda unduire care se des rindea de e 'uzele studentului, mi+locul cu rins de 'rau"i, care tremura u&or, o srutare e (t ? aceasta a fost lo(odna iu'irii ei, lo(odn e care vecintatea 'utucnoasei #ilvia, (ata s intre oricnd n aceast strlucitoare sal de mncare, o fcu mai nflcrat, mai vie, mai nlnuitoare dect cele mai minunate mrturii de credin istorisite n a(inile celor mai vestite ovestiri de dra(oste* Aceste mici %ngduine, ca s ntre'uinm o minunat vor' a strmo&ilor no&tri, reau adevrate nele(iuiri n oc0ii unei fete ioase care se s ovedea la fiecare cincis rezece zile: 5n ceasul acela ea risi ise atta 'o(ie de suflet ct nu va mai utea s dea niciodat du aceea, nici c0iar atunci cnd, 'o(at &i fericit, se va drui ntrea(* K Afacerea s"a fcut, s use Vautrin lui <u(%ne* Cei doi dandE ai no&tri s"au n+urat* Totul s"a etrecut a&a cum se cuvenea* Afacere de o inie* Porum'elul nostru s"a a ucat s"mi insulte &oimul* 5ntlnirea are loc mine, la fortul 184

Cli(nancourt* La ceasul o t &i +umtate, domni&oara Taillefer, stnd lini&tit colea &i muind ncetinel felioara de ine cu unt n cafeaua cu la te, va deveni mo&tenitoarea averii &i a dra(ostei tatlui ei* !u i se are nostim ovestea asta4 )icul Taillefer e foarte tare n s ad &i e si(ur de el ca de un 'relan de a&i1 va fi ns rnit rintr"o lovitur nscocit de mine, un anume fel de a ridica s ada &i de a o nfi(e n fruntea adversarului* Am s"i art fi(ura asta, entru c este stra&nic de folositoare* Basti(nac ascult rostit &i nu &tia ce s rs und* 5n cli a aceea, mo& $oriot, Bianc0on &i ali civa ensionari intrar n sala de mncare* K A&a te vreau, i s unea Vautrin lui <u(%ne* De data asta &tii ce faci* Bravo, vultura&ule: Ai s a+un(i conductor de oameni* <&ti tare, s tos, viteaz* Toat stima mea: Voia s"l ia de mn, dar Basti(nac &i trase cu (ra' 'raul &i, lind, se ls e un scaun: i se rea c vede in faa lui o 'alt de sn(e* K A0a* Tot mai avem cteva scutece mn+ite de virtute: i s use Vautrin cu (lasul sczut* Taica Doli'an are trei milioane, i cunosc averea* Cnd vei umfla zestrea, o s i se ar c e&ti imaculat ca o roc0ie de mireas* Basti(nac nu &ovi* Jotr ca, c0iar n seara aceea, s vesteasc e domnii Taillefer, tatl &i fiul* Du ce lec Vautrin, mo& $oriot i s use lui <u(%ne la urec0e: K <&ti trist, co ilul meu, dar eu am s te nveselesc* Jaide: Btrnul fa'ricant de finoase &i a rinse fe&tila de la flacra, lm ii* <u(%ne l urm, st nit de dorina de a afla cu o cli mai de(ra' des re ce e vor'a* K # intrm la* Dumneata, s use 'trnul, care ceruse #ilviei c0eia lui <u(%ne* Astzi de diminea credeai c nu te iu'e&te, a&a"i4 urm el* Te"a alun(at &i ai lecat su rat, dis erat* Prostuule: ) a&te ta e mine* 5nele(i4 Tre'uia s ne ducem m reun ca s sfr&im de aran+at o 'i+uterie 18.

de a artament, n care ai s te mui este trei zile* # nu m dai de (ol* Vrea s"i fac o sur riz1 dar eu nu uteam s"i ascund taina asta* Vei sta n strada Artois, la doi a&i de strada #aint"Lazare* Vei fi instalat ca un rin* i"am ales mo'ilele, ca entru o mireas* De o lun ne strduim, fr a" i s une nimic* Avocatul a nce ut lu ta, fata mea &i va do'ndi venitul zestrei sale ? treizeci &i &ase de mii de franci e an ? iar eu voi cere lasarea celor o t sute de mii de franci n 'unuri si(ure &i vzute* <u(%ne se lim'a tcut, cu 'raele ncruci&ate, de la un ca t la altul al odii lui srccioase &i neornduite* )o& $oriot rinse o cli cnd studentul era ntors cu s atele, &i use e cmin o cutie de maroc0in ro&u, e care erau im rimate n aur armele familiei de Basti(nac* K Dra(ul meu co il, s use 'ietul 'trn, am intrat n n (t n trea'a asta* Dar, vezi dumneata, este &i oarecare e(oism n ceea ce am fcut, entru c am &i eu un interes n sc0im'area locuinei dumitale* Dac"i voi cere ceva, n"ai s m res in(i, nu"i a&a4 K Ce4 K Deasu ra a artamentului dumitale, la eta+ul al cincilea, e o odaie care ine de a artament* A& vrea s m mut n ea* Ce zici4 Am m'trnit, stau rea de arte de fete* !"am s te stn+enesc cu nimic* !umai c am s fiu &i eu e" acolo* Ai s"mi vor'e&ti des re ea n fiecare sear* Asta n" are s te nec+easc, nu"i a&a4 Cnd te vei ntoarce acas, eu am s fiu n at1 am s te aud &i am s"mi s un: 8A vzut" o e mica mea Del 0ine* A dus"o la 'al* )ulumit lui, e &i ea n sfr&it fericit*9 Dac voi fi 'olnav, are s fie un 'alsam entru sufletul meu s te aud ntorcndu"te, mi&cndu"te, um'lnd rin cas* Vei aduce cu dumneata ceva din fiina fetei mele: !u voi avea de fcut dect un as oa s fiu la C0am s"<lEsPes, unde ele se lim' n fiecare zi, &i am s le ot vedea mereu, e cnd acum mi se ntm la uneori s a+un( rea trziu* Gi a oi, oate c va veni &i ea la 18/

dumneata* Am s"o aud, am s"o vd n mantila ei de diminea, cu asul (in(a& ca de isicu* De o lun e iar&i cum a fost, fetia vesel &i dr(u, (tit, de odinioar* #ufletul ei e e cale s se nsnto&easc, &i fericirea asta i" o datore&te numai dumitale* /0: entru dumneata a& fi n stare s fac &i im osi'ilul: Adineauri, ntorcndu"m m reun cu ea, mi"a s us: 8Ticuule, sunt foarte fericit:9 Cnd mi s une ceremonios tat, m n(0ea1 dar cnd mi s une ticuule, le vd arc iar&i micue, &i toate amintirile mi revin n minte* Am simmntul c sunt &i mai mult tatl lor* )i se are c nu mi le"a luat nc altcineva* >nc0ia&ul &i &terse oc0ii1 ln(ea* K De cnd n"o mai auzisem vor'indu"mi astfel, de cnd nu mai mersesem la 'ra cu ea: Da, da, de mai 'ine de zece ani n"am mai mers alturea de ele: Ce 'ine"i s te freci de roc0ia ei, s mer(i n as cu ea, s"i simi cldura: Pe scurt, astzi de diminea am dus"o e Del 0ine este tot locul, am colindat rin rvlii &i a oi am ntovr&it"o acas* /0, ia"m e ln( dumneata: Cnd vei avea cteodat nevoie de cineva care s"i fac vreun serviciu, eu am s fiu acolo* A0, dac ar muri namila aceea de alsacian, dac (uta de care sufer ar avea inteli(ena de a i se sui la stomac, ce fericit ar fi fata: Ai fi (inerele meu, ai utea ie&i m reun cu ea ca 'r'at &i nevast, n vzul lumii* Doamne, necunoscnd niciuna din lcerile lumii, este a&a de nefericit, nct i iert orice* Dumnezeu tre'uie s fie de artea rinilor care"&i iu'esc co iii* # &tii c te iu'e&te este msur, s use 'trnul du un rstim , cltinnd din ca * Tot drumul mi"a vor'it des re dumneata: 8!u"i a&a, tat, c e dr(u4 Gi are inim 'un*9 Vor'e&te des re mine4 Din tot ce mi"a s orovit n rivina asta, din strada Artois n la asa+ul Panoramelor, ai utea face cteva cri* 5n sfr&it, &i"a de&ertat inima ntr"a mea* Gi toat dimineaa m" am simit tnr &i u&or ca un ful(* ="am s us c mi"ai dat 0rtia aceea de o mie de franci* /0, dra(a de ea, era att de 187

tul'urat, nct a lns* Dar ce ai acolo, e cmin4 s use n cele din urm mo& $oriot, care murea de ner'dare vzndu"l e Basti(nac neclintit* <u(%ne, cu desvr&ire uluit, se uita rostit la vecinul su* 5ntre duelul care tre'uia s ai' loc a doua zi, du cum l vestise Vautrin, &i aceast m linire a celor mai scum e s erane ale sale, contrastul era att de uternic, nct n cli a aceea i se rea c trie&te un vis cum lit* #e nturn ctre cmin, ddu cu oc0ii de cutiua trat, o desc0ise, &i nuntru (si o fil de 0rtie, su' care se afla un ceasornic Bre(net* Pe fila de 0rtie sta scris: >A -rea s te g#ndeti la mine %n fiecare clip, pentru c& D<LPJ=!<9 Cuvintele din urm erau desi(ur n le(tur cu vreo sfad care se strnise cndva ntre ei* <u(%ne simi o nvluire de duio&ie* Armele familiei sale erau ncrustate n aurul care c tu&ea cutioara de maroc0in* Bi+uteria ndelun( rvnit, lnu(ul, c0eia, modelul, desenurile ? toate erau a&a cum &i le dorise* )o& $oriot strlucea de 'ucurie* 3r ndoial c"i f(duise fie"si s"i ovesteasc n amnunt cum va rimi <u(%ne aceast sur riz, entru c n acest +oc de emoii 'trnul era cel de"al treilea artener &i nu rea de fel cel mai uin fericit* inea mult la Basti(nac &i din cauza fie"si, &i din ricina felului su de a fi* K Ast"sear ai s te duci s"o vezi* Te a&tea t* ? )ata0ala de alsacian su eaz la dansatoarea lui* Ja"0a, a rmas rostit cnd avocatul meu i"a vor'it e &leau: !u retinde c o iu'e&te e fata mea n la adoraie4 # ndrzneasc s"o atin(, &i"l ucid e loc* !umai cnd m (ndesc c dra(a mea Del 0ine ar utea fi a luiO L'trnul sus inM a& fi n stare s fac moarte de om* La dre t vor'ind, n"ar fi ns moarte de om* < un orc cu ca de 188

viel* Ai s m iei e ln( dumneata, nu"i a&a4 K Da, dra(ul meu mo& $oriot, &tii doar ct in la dumneataO K Vd rea 'ine* Dumitale nu i"e ru&ine de mine: 5n(duie"mi s te m'ri&ez* Gi 'trnul l cu rinse n 'rae* K 3(duie&te"mi c ai s"o faci fericit: Ai s te duci ast"sear, da4 K /0, da: Tre'uie s ies n ora& entru ni&te tre'uri, e care mi"e cu ne utin s le amn, K Pot s"i fiu de folos cu ceva4 K Da* 5n tim ce eu m voi duce la doamna de !ucin(en, dumneata du"te la domnul Taillefer tatl &i s une"i s"mi 0otrasc o or n cursul serii, entru c tre'uie s"i vor'esc ntr"o c0estiune de cea mai mare nsemntate* K A&adar, tinere, stri( mo& $oriot cu faa deodat sc0im'at, e adevrat c faci curte fie"si, cum s un im'ecilii aceia de +os4 # te fereasc Dumnezeu: !u cuno&ti nc la'a lui $oriot* =ar dac ne vei n&ela, ai s ai de"a face cu umnul meuO /0: dar nu e cu utin* K 5i +ur c nu iu'esc dect o sin(ur femeie, zise studentul* )i"am dat seama acum o cli , K A0, ce fericit sunt: fcu mo& $oriot* K Dar, urm studentul, fiul lui Taillefer are mine un duel &i am aflat c va fi ucis* K Gi ce te rive&te asta4 ntre' $oriot* K Dar tre'uie s"i s unem 'trnului s"l o reasc e fiu"suO stri( <u(%ne* 5n cli a aceea ns fu ntreru t de Vautrin, care trecea rin faa u&ii cntnd: /, 4ic(ard, regele meu+ Te prsete toat lumea& 5um+ !um+ !um+ !um+ !um+ 18=

Am cutreierat lumea-ndelung ,i pretutindeni m-am artat& tra-la-la-la& K Domnilor, stri( C0risto 0e, se rce&te su a, toat lumea la mas* K Ascult, i s use Vautrin, vino de ia o sticl de Bordeau@ dintr"ale mele* K 5i lace ceasul4 ntre' mo& $oriot* #e rice e, nu"i a&a4 Vautrin, mo& $oriot &i Basti(nac co'orr m reun &i, venind cu ntrziere, fur silii s se a&eze la mas unul ln( altul* 5n tim ul cinei, <u(%ne se art foarte rece fa de Vautrin, cu toate c omul acesta, att de dr(u du +udecata doamnei Vauquer, nu desf&urase niciodat atta verv ca n seara aceea* Cu (lumele"i scnteietoare el iz'uti s"i nveseleasc e toi mesenii* !umai <u(%ne era ns imntat vzndu"l att de si(ur de sine &i cu atta sn(e rece* K Pe unde nai'a ai um'lat e ziua de azi4 i s use doamna Vauquer* <&ti vesel ca un cintez* K Cnd fac afaceri 'une, sunt totdeauna vesel* K Afaceri4 zise <u(%ne* K 3ire&te* Am livrat o artid de marf care are s"mi aduc un 'un comision* Domni&oar )ic0onneau, urm Vautrin '(nd de seam c 'trna fat l cerceteaz cu struin, ce nu"i lace la mine, c m scormone&ti atta cu rivirile4 # une"mi: #unt (ata s m sc0im' e dat, ca s"i fiu e lacO Poiret, cred c n"o s ne lum la 0ar dintr"un fleac ca sta, 0a4 zise el uitndu"se cu oc0ii mic&orai la 'trnul slu+'a&* K 3ir"ai s fii: s use ictorul cel tnr ctre Vautrin* Ar tre'ui s"mi ozezi entru Jercule"Pozna&* K 3cut: Pe Dumnezeul meu: Dac domni&oara )ic0onneau 'inevoie&te s ozeze n Venera de la P%re" 1=<

Lac0aise, rs unse Vautrin* K Gi Poiret4 ntre' Bianc0on* K A, Poiret are s ozeze n Poiret: Va fi zeul livezilor: stri( Vautrin* < un derivat de arO.; K )lia: zise Bianc0on* =ar dumneata ai s te afli ntre ar &i 'rnz.D* K Vor'ii numai rostii: s use doamna Vauquer* )ai 'ine ne"ai da &i nou din Bordeau@"ul dumitale* Vd c sticla scoate nasul afar* Asta are s ne ntrein veselia, e ln( c e 'un entru stoma(. K Domnii mei, zise Vautrin, doamna rezident ne c0eam la ordine* Doamna Couture &i domni&oara Victorine nu se vor su ra de (lumele dumneavoastr1 tre'uie s res ectai ns inocena lui mo& $oriot* V ro un o mic sticlorama de vin de Bordeau@, e care numele de Laffitte l face de dou ori ilustru, fie s us n treact, fr nicio aluzie olitic.F* Jei, c0elner: zise Vautrin ntorcndu"se ctre C0risto 0e, care nici nu se clinti* Vino"ncoace, C0risto 0e: Ce, ai uitat cum te c0eam4 Adu 'utura, c0elner: K =at"o, domnule, rs unse C0risto 0e m in(ndu"i sticla* Du ce um lu a0arul lui <u(%ne &i e al lui mo& $oriot, Vautrin turn &i ntr"al su, e ndelete, cteva icturi, &i e cnd cei doi vecini de mas 'ur, el l de(ust, dar ndat se strm'* K <i, drcie: Are iz de do * C0risto 0e, ia tu vinul sta, &i nou adu"ne altul* 5n drea ta, &tii4 #untem &ais rezece* Adu o t sticle* K Dac faci e (enerosul, s use ictorul, afl c ltesc &i eu o sut de castane* K /0: /0:
Moc de cuvinte intraductibilH 'oire (par#) B &oiret! Alt Doc de cuvinteH entre %a 'oire et la fromage S la sf@ritul mesei! =/ 5ubl# aluzie la cunoscutele vinuri #(7teau-3affitte i la MacOues 6affitte (17/7 1844), financiar vestit $n epoca aceea!
=4 =.

1=1

K Buuum: K Prr: Toi iz'ucnir n stri(te, care ornir n aceea&i cli din toate rile, ca ni&te rac0ete* K Jai, micu Vauquer, d &i dumneata dou de &am anie: i stri( Vautrin* K !a"i"o: De ce nu"mi ceri &i casa4 Dou, de &am anie: Dar asta face dois rezece franci: De unde s"i scot4 Dac vrea domnu <u(%ne sa lteasc, atunci v ofer lic0ior de coacze* K Jo &i ea cu lic0iorul de coacze, care"i face ur(aie mai a'itir ca mana: s use cu (las sczut studentul n medicin* K Bianc0on, taci: stri( Basti(nac* Cum aud vor'indu"se de manO Jaide, fie &i &am anie, o ltesc, adu( studentul* K #ilvia, zise doamna Vauquer, adu 'iscuii &i r+iturile cele mici* K Las r+iturile cele mici, c s"au fcut mari* Le"a crescut &i 'ar'a* Biscuiii ns oate s"i aduc Du o cli , vinul de Bordeau@ &i fcu efectul, mesenii se nsufleir, veselia s ori* 5ntr"o sl'atic dezlnuire de rsete, iz'ucnir cteva imitaii de animale* #lu+'a&ul de la )usPum, a ucndu"se s redea unul din stri(tele Parisului, care se asemna cu miorlitul unui motan ndr(ostit, alte o t voci rinser s ra( n acela&i tim cuvintele urmtoare: K Ascuim cuite: K #cnteiue entru sruici: K =at lcerea, doamnelor, iat lcerea: K Li im faiana: K Poftii n 'arac, oftii n 'arac: K #cuturai"v nevestele, scuturai"v 0ainele: K Jaine vec0i, lrii &i mruni&uri de vnzare: K Cire&e dulci, cire&e: 1=2

Premiul nti l lu Bianc0on, entru accentul nazal cu care stri(: K >m'rele, vindem um'rele:, n cteva cli e se strni o larm, s"i s ar( urec0ile1 cuvintele cdeau alandala, o adevrat scen de o er, e care Vautrin o conducea ca un &ef de orc0estr, su rave(0ind e <u(%ne &i e mo& $oriot, care, are"se, se &i m'taser* Bezemai de s tarele scaunelor, amndoi contem lau cu o nfi&are (rav aceast neornduial cu totul neo'i&nuit &i a'ia dac mai (ustau cnd &i cnd din a0are1 amndoi erau reocu ai de ceea ce aveau de fcut n seara aceea, &i cu toate acestea nu se simeau n stare s se ridice de la mas* Vautrin, care urmrea sc0im'area nfi&rii lor aruncndu"le riviri iezi&e, rinse cli a cnd leoa ele nce ur a le tremura, (ata s se nc0id, &i lecndu"se la urec0ea lui Basti(nac, i s use: K 3lcua&ul meu, nu suntem destul de vicleni ca s utem lu ta cu ttucul Vautrin, iar el ine rea mult la dumneata ca s te lase s faci rostii* Cnd 0otrsc eu un lucru, numai Dumnezeu din cer oate s m o reasc din drumul meu* Ja0, voiam s"i dm de veste lui mo& Taillefer, s facem o (re&eal de mic &colar: Cu torul e cald, fina e frmntat, inea e e lo at* )ine, cnd om mu&ca din ea, o s sar co+ile n"n tavan* Gi noi voiam s n"o '(m la co t49 !u, nu, are s se coac toat: Dac avem cteva mici remu&cri, o s ni le vindece di(estia* 5n tim ce noi vom tra(e un ui de somn, colonelul conte 3ranc0essini, cu vrful s adei lui, are s"i desc0id succesiunea lui )ic0el Taillefer* Ca mo&tenitoare a lui frate"su, Victorine va avea un venit de cincis rezece mii&oare de franci* )"am informat, &i &tiu c succesiunea mam"si trece de trei sute de miiO <u(%ne asculta aceste cuvinte fr a utea rs unde1 lim'a i era li it arc de cerul (urii, &i o toro eal de nenvins l do'ora1 masa &i c0i urile mesenilor i se artau nvluite ntr"o cea luminoas* Puin du aceea, larma 1='

sczu, ensionarii lecar unul cte unul* A oi, cnd nu mai rmase dect doamna Vauquer, doamna Couture, domni&oara Victorine, Vautrin &i mo& $oriot, Basti(nac o vzu, ca rin vis, e doamna Vauquer tre'luind cu carafele, de&ertnd ce mai rmsese e fund &i n+(0e'nd din resturi cteva sticle line* K A0, ce ne'uni &i ce tineri sunt: s unea vduva* Asta a fost cea din urm fraz e care a mai utut s"o nelea( <u(%ne* K !umai domnul Vautrin e"n stare de"o ozn ca asta: zise #ilvia* #"l vedei e C0risto 0e cum 0orcie ca o sfritoare: K Bmi cu 'ine, micu, s use Vautrin* ) duc la teatrul de e 'ulevard, s"l admir e domnul )artE n 6e mont sau-age, o ies minunat, du 6e Solitaire.A* Dac vrei, te iau &i e dumneata, ca &i e aceste doamne* K )ulumesc, rs unse doamna Couture* K Cum, vecino, e@clam doamna Vauquer, nu vrei s vezi o ies scris du 6e Solitaire, o era lui Atala de C0ateau'riand.-, e care am citit"o cu atta lcere &i care este a&a de frumoas, nct ln(eam ca )a(dalenele din <lodia.., ast"var, su' tiei, n sfr&it, o lucrare moral, care ar contri'ui oate la instruirea domni&oarei dumitale4 K !u avem voie s mer(em la teatru, rs unse Victorine* K Jei, &tia doi sunt turt, zise Vautrin scuturnd e )o& $oriot &i e <u(%ne, ale cror ca ete se cltinau cara(0ios* A&ezndu"l e Basti(nac cu ca ul e s tar, ca s oat dormi n voie, l srut cu cldur e frunte, cntnd:
Ain)uraticul (fr!)! G vorba de fi)ura ermitului din &tala, care a inspirat i piesa de teatru 3e mont sau"age 6Muntele s+lbati 8. =8 0ran:ois-2en* %e #(ateaubrian% (17/81848), poet i prozator francez, autor, printre altele, al romanului &tala. 5oamna 8auOuer confund# titlul c#r ii cu numele autorului, tr#d@ndu*i astfel incultura (n!r!)! == "n limba francez#, e%presia 4)leurer 'omme une Ma%eleine9 $nseamn# a pl@n)e cu -o-ote, cum pl@n)ea Caria*Ca)dalena la picioarele crucii pe care era r#sti)nit >ristos!
=7

1=4

?ormii, %ngerailor, dormii. 7oi -eg(ea mereu asupra -oastr. K ) tem c e 'olnav, zise Victorine* K Atunci, rmi s"l n(ri+e&ti, urm Vautrin, &i a oi i &o ti la urec0e: Asta e datoria dumitale de soie su us* Biatul sta te ador &i i rezic c vei fi femeiu&c lui* 5n sfr&it, s use cu (las tare, au fost -enerai %n tot inutul, au trit fericii i au a-ut muli urmai. A&a sfr&esc toate romanele de dra(oste* Jai, micu, zise ntorcndu"se ctre doamna Vauquer &i cu rinznd"o de mi+loc* Pune"i lria, frumoasa roc0ie nflorat &i e&arfa contesei* <u m duc s"i aduc o 'ir+* Gi ie&i cntnd: Soare, soare, soare di-in, Tu, care coci do-lecii& K Doamne: Zu a&a, doamn Couture, cu omul sta &i ntr"un 'ordei a& fi fericit* Gi, artnd ctre fostul fa'ricant de finoase, adu(: >ite"l e mo& $oriot cri: Cr nosuU sta nu m"a dus n viaa lui nicierea. Dar o s cad su' mas* Doamne, la vrsta lui, e o necuviin s"&i 'ea minile: / s"mi rs unzi c nu oi s"i 'ei ceea ce n"ai* #ilvia, du"l n odaia lui* #ilvia, l lu e 'trn de su'suori, l m inse &i"l arunc m'rcat, ca e"o 'occea, de"a curmezi&ul atului* K Bietul 'iat, s unea doamna Couture uitndu"se la <u(%ne &i ridicndu"i &uviele de r care"i czuser n oc0i, e ca o fat, nu &tie ce nseamn un e@ces* K A, ot s"i s un c de treizeci &i unu de ani, de cnd in ensiunea, mi"au trecut rin mn* Cum se s une, atia tineri, dar n"am vzut niciunul att de dr(u, att de distins ca domnul <u(%ne* Ce frumos e cnd doarme: Beazem"i 1=.

ca ul de umrul dumitale, doamn Couture* i"ai (sit: A czut e umrul domni&oarei Victorine* Co iii au un Dumnezeu al lor* Ce erec0e dr(la& ar face amndoiO K Taci din (ur, vecino, stri( doamna Couture, s ui ni&te lucruriO K LasT, c n"aude* #ilvia, 0ai s m"m'raci* Am s"mi un corsetul cel mare* K <0, oftim: Corsetul cel mare du mas, doamn4 zise #ilvia* !u, caut e altcineva s"i strn( &ireturile, c u n"am oft s te omor* Dintr"o nec0i'zuin ca asta, oi s"i ierzi viaa* K Puin mi as, vreau ca domnul Vautrin s se mndreasc cu mine* K Pesemne c"i iu'e&ti tare mult mo&tenitorii* K Jaide, #ilvia, fr ar(umente, s use vduva ridicndu" se* K La vrsta dumneaeiO zise 'uctreasa fcnd semn Victorinei ctre st n"sa* 5n sala de mncare nu mai rmase dect doamna Couture &i orfana ocrotit de ea, e umrul creia dormea <u(%ne* #foritul lui C0risto 0e rsuna cu utere n tcerea din cas, astfel nct somnul lui <u(%ne, care dormea cu o (in(&ie de co il, rea &i mai lini&tit* 3ericit c utea s"&i n(duie una din acele fa te 'une n care se revars tot sufletul unei femei &i care i ddea utina s simt inima lui <u(%ne 'tnd e snul ei, fr ca rin aceasta s se socoat ntru nimic vinovat, e c0i ul Victorinei lutea lumina ocrotirii materne, care"i ddea o nfi&are mndr* Peste miile de (nduri care se iveau n fiina ei, se ridica 'iruitor o furtunoas dezlnuire de volu tate, strnit de calda &i nevinovata a ro iere a celor dou tinere tru uri* K Biata mea feti: s use doamna Couture strn(ndu"i mna* Btrna doamn rivea cu ncntare aceast fa ne ri0nit &i ndurerat, e care n cli a aceea co'orse 1=/

strluminarea fericirii* Victorine era asemenea acelor naive icturi din evul mediu la a cror zu(rvire artistul trecea este toate trsturile de amnunt, entru ca, lini&tit &i ndrzne, s"&i un ntrea(a utere de, vra+ a enelului n redarea c0i ului de o culoare al, dar n care cerul &i rsfrn(e arc toat 'o(ia lui de nuane aurii* K Gi totu&i, n"a 'ut mai mult de dou a0are, micu, s use Victorine trecndu"&i de(etele rin crlionii lui <u(%ne* K Tocmai de aceea, fata mea* Dac ar fost un desfrnat, ar fi su ortat vinul ca toi ceilali* Pentru el, 'eia asta este o laud* 5n uli se auzi duruit de trsur* K )icu, zise fata, vine domnul Vautrin* =a, te ro(, e domnul <u(%ne* !"a& vrea ca omul acesta s m vad a&a* Are uneori un fel de"a vor'i de arc simi c"i mn+e&te sufletul, &i unele riviri care stn+enesc e o femeie, ca &i cnd ar dez'rca"o* K Te n&eli: s use doamna Couture* Domnul Vautrin este un om de is rav, cam cum era r osatul domnul Couture ? iute, dar 'un, un soi de ursuz cu suflet 'la+in* 5n cli a aceea, domnul Vautrin intr e nesimite &i rivi ndelun( ta'loul e care"l alctuiau cei doi co ii su' mn(ietoarea lumin a lm ii* K Ci 'ine, s use el ncruci&ndu"&i 'raele, iat una din acele scene care i"ar fi ins irat a(ini minunate 'unului Bernardin de #aint"Pierre,HH, autorul lui 1aul i 7irginia. Ce frumoas e tinereea, doamn Couture: Dormi, 'iet co il, adu( cu oc0ii asu ra lui <u(%ne, cteodat norocul i vine dormind* Doamn, urm el ntorcndu"se ctre 'trn, dac m"am m rietenit cu 'iatul sta, dac sunt mi&cat cnd l vd, e din cauza desvr&itei armonii dintre c0i ul &i sufletul lui, care, a&a cum l cunosc, este de o neasemuit
Ja 1ues-Henri Bernar%in %e Saint-)ierre (17.71814)! Acriitor romantic francez, cunoscut mai ales prin romanul sentimental )aul i /irginia (n!r!)!
1<<

1=7

frumusee* Parc"ar fi un 0eruvim care &i"a lecat ca ul e umrul unui n(er, nu"i a&a4 < un tnr vrednic de"a fi iu'it* Dac a& fi femeie, n"a& dori dect s mor Lnu, asta"i o rostie:M, n"a& dori s triesc dect numai entru el* Admirndu"i e amndoi, a&a cum stau acum, doamn, zise el cu (las sczut, lecndu"se la urec0ea vduvei, cu(et fr s vreau c Dumnezeu i"a creat ca s fie unul al celuilalt* Providena are cile sale tainice, ea scormone&te n rrunc0i &i n suflete, iz'ucni un (las lin* Co iii mei, vzndu"v unii, unii n aceea&i nevinovie, unii n toate simirile omene&ti, doresc ca nimic s nu v mai des art vreodat* Dumnezeu &tie ce face* Gi, ntorcndu"se ctre fat, urm: )i se are c am zrit o dat n alma dumitale linia ros eritii* D"mi mna, domni&oar Victorine* ) rice n c0iromanie &i am (0icit adesea norocul* Jaide, nu"i fie fric* /0: ce vd aici4 Pe cuvntul meu de om cinstit, n curnd ai s fii una dintre cele mai 'o(ate mo&tenitoare din Paris* 5l vei co le&i de fericire e cel care te iu'e&te* Tatl dumitale te c0eam ln( el* Te vei cstori cu un tnr de neam &i frumos, care te ador* 5n cli a aceea, a&ii (reoi ai coc0etei vduve, care co'ora scara, curmar rofeiile lui Vautrin* K >ite"o e micua Vauquerre, frumoas ca un astrrru, (tit ca un morcov* !u ne n'u&im olecu4 i s use, unnd mna deasu ra corsetului* #tra&nic ai mai ferecat faada, micu: Dac ne"o a uca lnsul, facem e@ lozie* Dar s n"ai nicio (ri+, am s"i adun cio'urile cu toat (ri+a, ca un anticar* K #e vede omul care cunoa&te lim'a+ul (alanteriei franceze, s use vduva lecndu"se la urec0ea doamnei Couture* K Cu 'ine, co ii: urm Vautrin ntorcndu"se ctre <u(%ne &i Victorine* V dau 'inecuvntarea mea, le s use unndu"&i minile e ca etele lor, Crede"m, domni&oar, nu"i uin lucru ru(a unui om cinstit1 ea aduce noroc, entru 1=8

c Dumnezeu o ascult* K Cu 'ine, scum rieten, s use doamna Vauquer ctre ensionara ei* Crezi, adu( ea n &oa t, c domnul Vautrin are intenii cu rivire la ersoana mea4 K <0O K A0, mam dra(, s use Victorine ntr"un sus in, cu rivirile lecate asu ra minilor ei, cnd cele dou femei rmaser ntre ele, dac s"ar adeveri ceea ce a s us 'unul nostru domn Vautrin: K Dar entru asta nu"i nevoie dect de un lucru, rs unse 'trna doamn* #"l trnteasc ntr"o zi calul e monstrul de frate"tuO K /0, micuO K Doamne, urm vduva, o fi oate cat c vrei rul du&manului tu* Dac"i a&a, am s m ociesc* Adevrul e c a& fi 'ucuroas s"i duc flori la mormnt* A&a inim nea(r n"am vzut: !u ndrzne&te el s ia a rarea mam" si, 'a, rin tot soiul de terti uri, caut s un mna e mo&tenirea ei* Var"mea avea avere frumoas* Din nefericire entru tine, n"a fost trecut n foaia de zestre* K !orocul e care l"a& do'ndi cu reul morii unui om m"ar a sa ca o ovara, zise Victorine* Gi dect s iar frate"meu ca s fiu eu fericit, refer s rmn toat viaa n casa asta* K Doamne, relu doamna Couture, doar auzi&i ce s une 'unul domn Vautrin, un om lin de credin, du cum ai vzut, un om care ? s re marea mea 'ucurie ? nu este un necredincios, ca toi cei care vor'esc des re Dumnezeu cu mai uin res ect dect nsu&i diavolul* <i 'ine, cine oate &ti care sunt cile Providenei4 Cu a+utorul #ilviei, cele dou femei l duser e <u(%ne n odaia lui &i"l ntinser e at* Buctreasa i desfcu 0ainele, ca s se simt n voie* 5nainte de"a ie&i din camer, Victorine, folosind o cli n care ocrotitoarea ei era ntoars cu s atele, se lec &i"l srut e frunte e <u(%ne, fericit de 1==

aceast is rav, care i se rea o 0oie ticloas* Cu rinse ntr"o rivire ntrea(a odaie, adun, ca s s unem a&a, ntr"o sin(ur (ndire toate 'ucuriile e care le trise n ziua aceea, alctui din ele un ta'lou &i, contem lndu"l ndelun(, adormi, s unndu"&i c e cea mai fericit fiin din Paris* Petrecerea din seara aceea, n cursul creia Vautrin strecurase un narcotic n vinul lui <u(%ne &i al lui mo& $oriot, a fost ricina r'u&irii sale* Ameit de 'utur, Bianc0on a uitat s"o descoas e domni&oara )ic0onneau des re Pcle&te")oartea* Dac n"ar fi fcut dect s rosteasc acest nume, att ar fi fost de a+uns ca s strneasc rudena lui Vautrin sau 6acques Collin, ca s"i s unem e adevratul lui nume, unul dintre cei mai vestii ocna&i* 5n afar de aceasta, orecla de Venera de la P%re"Lac0aise o 0otr e domni&oara )ic0onneau s"l vnd e Collin tocmai n cli a n care, 'izuindu"se e drnicia lui, c0i'zuia dac n"ar fi mai 'ine s"l vesteasc des re cele ce se re(teau, dndu"i astfel utina de a dis rea n tim ul no ii* Domni&oara )ic0onneau se duse m reun cu Poiret n strada #ainte"Anne, ca s vor'easc cu faimosul &ef al oliiei de si(uran, creznd c au de"a face cu vreun funcionar su erior numit $ondureau* Directorul oliiei +udiciare i ntm in cu voie 'un* Du o discuie amnunit domni&oara )ic0onneau ceru oiunea cu a+utorul creia avea s verifice tatua+ul* Cnd marele om din mica strad #ainte"Anne, nce nd s caute fiolele n sertarul 'iroului, avu o mi&care de vdit mulumire, domni&oara )ic0onneau* 5nelese c aceast ca tur nseamn mult mai mult dect arestarea unui u&cria& de rnd* Btndu"&i ca ul n toate felurile, a+unse la 'nuiala c oliia nd+duia ca, otrivit destinuirilor fcute de u&cria&ii trdtori, s un mna la tim e o foarte mare sum de 'ani* Cnd &i mrturisi aceast 'nuial, vul oiul, zm'i &i se strdui s"i nlture (ndul acesta* K Te n&eli, rs unse el* Collin este cea mai rime+dioas 2<<

sor!on pe care au avut"o vreodat rufctorii* Asta e tot* Tl0arii o &tiu rea 'ine* <l este dra elul lor, s ri+inul lor, un fel de Bona arte al lor* Toi l ncon+oar cu dra(oste* Ticlosul sta n"o s"&i lase niciodat cioata %n Place de la $r%ve,H,* Vznd c domni&oara )ic0onneau n"a neles, $ondureau o lmuri c cele dou cuvinte de care se folosise ? sor!on &i cioat * sunt dou e@ resii tari din lim'a+ul 0oilor, care, cei dinti, au simit nevoia de"a rivi ca ul omului su' dou as ecte diferite* Sor!on este ca ul omului n via, c0i'zuina &i (ndirea lui* )ioata este un cuvnt de dis re, menit s arate ct de uin nseamn un ca des rins de trunc0i* K Collin &i 'ate +oc de noi, urm el* Cnd dm este un om ca sta, tare ca o 'ar de oel en(lezesc, utem s"l ucidem dac n cli a arestrii o une cea mai mic m otrivire* #ocotim c mine diminea are s fac vreun act de violen, ca s"l utem omor* 5n felul acesta sc m de roces, de c0eltuielile de az &i de 0ran, iar societatea se descotorose&te de un om de tea a lui* Procedura, citarea martorilor, c0eltuielile e care le avem cu ei, e@ecuia, tot ceea ce le(ea cere s facem ca s sc m de asemenea nemernic, cost este o mie de taleri, ct ai s ncasezi dumneata* Pe deasu ra, este &i o economie de tim * Cu o 'un lovitur de 'aionet dat n 'urta lui Pcle&te" )oartea, m iedicm o sut de alte crime, iar cincizeci de nemernici, (ata s se r'u&easc n ticlo&ie, se vor zi e viitor cu toat nele ciunea s nu a+un( n faa tri'unalului corecional* =at ce nseamn o 'un oliie: Adevraii oameni de 'ine s un c, rocednd astfel, rentm inm crimele* K Gi a rai ara, zise Poiret* K Bravo, rs unse &eful, ast"sear vor'e&ti cu c0i'zuin* Da, fr ndoial, slu+im ara* Cu att mai (rav
1<1

"n &lace de la ?rNve erau )-ilotina i condamna ii la moarte!

2<1

este nedre tatea e care ne"o face lumea* !oi aducem societii servicii foarte mari, care nu sunt cunoscute* 5n sfr&it, omul su erior e dator s se ridice deasu ra re+udecilor, iar cre&tinul tre'uie s se m ace cu unele suferine e care 'inele le aduce cu sine atunci cnd nu este nf tuit du ideile m rt&ite de toat lumea* Parisul e Paris, asta e: Cuvntul acesta e@ lic toat viaa mea* Domni&oar, am cinstea s te salut* )ine m voi afla, m reun cu oamenii mei, la 6ardin du Boi* Trimii e C0risto 0e n str* Buffon, s ntre'e de domnul $ondureau acolo unde m voi afla* Domnule, slu(a dumitale* Dac vi se va fura vreodat ceva, venii la mine, sunt la dis oziia dumneavoastr* K Gi cnd te (nde&ti, s use Poiret ctre domni&oara )ic0onneau, c sunt im'ecili care"&i ierd ca ul cnd aud de oliie: Domnul acesta e foarte dr(u &i"i cere un lucru sim lu ca 'un ziua* Ziua urmtoare avea s fie una dintre cele mai e@traordinare din istoria casei Vauquer* Pn atunci, evenimentul cel mai de seam al acestei viei ti0nite fusese meteorica a ariie a falsei contese de Am'ermesnil* Dar aceast ntm lare avea s leasc cu totul fa de eri eiile acestei zile nsemnate, des re care doamna Vauquer avea s vor'easc necontenit du aceea* )ai nti, $oriot &i <u(%ne de Basti(nac dormir n la ceasul uns rezece* Doamna Vauquer, care se ntorsese la miezul no ii de la teatrul $atP, lenevi n at n la zece &i +umtate* C0risto 0e, care dduse (ata vinul druit de Vautrin, dormi ndelun(, a&a nct toat trea'a din cas se fcu cu mare z'av* Poiret &i domni&oara )ic0onneau nu se artar de fel nemulumii din ricin c masa ntrzia* Ct des re Victorine &i doamna Couture, ele dormir toat dimineaa* Vautrin lec n ora& nainte de ceasul o t &i se ntoarse c0iar n cli a n care se servea de+unul* !imeni nu rotest deci cnd #ilvia &i C0risto 0e, e la uns rezece &i 2<2

un sfert, ciocnir la toate u&ile, dnd de &tire c masa e (ata* 5n tim ul ct #ilvia &i omul de serviciu li seau din sala de mncare, domni&oara )ic0onneau, co'ornd cea dinti, turn oiunea n a0arul de metal al lui Vautrin, rnduit m reun cu a0arele celorlali ensionari ntr"o crati cu a fier'inte, ca s in cald caimacul ce tre'uia us n cafea, e aceast de rindere a ensiunii se 'izuise 'trna domni&oar n lovitura e care o re(tise* Cei &a te ensionari se adunar nu fr oarecare anevoin* <u(%ne, ntinzndu"&i 'raele alene, co'ora cel din urm, cnd un comisionar i aduse o scrisoare a doamnei de !ucin(en* #crisoarea avea urmtorul cu rins: >@-am s m art fa de dumneata, prietene, nici m#nioas, nici de o fals -anitate. Te-am ateptat p#n la dou dup mie'ul nopii. S atepi fiina pe care o iu!eti+ )ine a trecut prin aceast tortur n-o impune nimnuia. 7d !ine c iu!eti pentru %nt#ia oar. Aadar, ce s-a %nt#mplat2 Sunt %ngri;orat. ?ac nu mi-ar fi fost team c-mi -oi de'-lui tainele sufletului, a fi -enit s -d ce fericire sau ce nenorocire i s-a %nt#mplat. ?ar a iei la ora aceea, %n trsur sau pe ;os, nu %nseamn oare s te compromii cu totul2 Mi-am dat seama ce nefericire este s fii femeie. 6initete-m, lmurete-m pentru ce n-ai -enit, dup tot ce-i spusese tata. Am s m supr, dar am s te iert. =ti !olna-2 ?e ce locuieti at#t de departe2 Trimite-mi un cu-#nt, pentru ?umne'eu+ 1e cur#nd, nu-i aa2 ?ac nu poi -eni, un cu-#nt %mi -a fi de a;uns. SpuneB K7in %n goanL sauE KSunt !olna-L. ?ar dac nu te-ai fi simit !ine, ar fi -enit tata s-mi spun. Atunci, ce s-a %nt#mplat2&< K Da, ce s"a ntm lat4 stri( <u(%ne, n ustindu"se n sala de mncare &i (0emuind scrisoarea, fr a o citi n la ca t* Ct e ceasul4 K >ns rezece &i +umtate, zise Vautrin unndu"&i za0r 2<'

n cea&ca de cafea* /cna&ul evadat arunc lui <u(%ne una din acele riviri reci &i fascinatoare e care le au numai oamenii nzestrai cu o mare for ma(netic &i care, zice"se, au darul de"a calma c0iar &i e ne'unii furio&i din casele de sntate* <u(%ne se cutremur din toate mdularele* 5n strad se auzi duruit de trsur, &i un servitor, e care doamna Couture l recunoscu e loc, entru c urta livreaua casei Taillefer, ddu 'uzna n odaie, cu o nfi&are ns imntat* K Domni&oar, stri( el, v c0eam domnul, tatl dumneavoastrO s"a ntm lat o mare nenorocire* Domnul 3rPdPric s"a 'tut n duel, a rimit o lovitur n frunte, doctorii nu mai tra( nde+de s"l sca e* A'ia dac o s avei tim s v luai rmas 'un de la dnsul* Gi"a ierdut cuno&tina* K Bietul 'iat: e@clam Vautrin* Cum e cu utin s te iei la 0ar cu cineva cnd ai un venit de treizeci de mii de livre4 Jotrt lucru, tinerii de astzi nu mai &tiu s"&i triasc viaa: K Domnule: i stri( <u(%ne* K Ce ofte&ti, co il mare ce e&ti4 zise Vautrin sfr&ind n lini&te cafeaua, ndeletnicire e care domni&oara )ic0onneau o urmrea cu atta ncordare, nct nici nu se tul'ur de* !emai omenita ntm lare care"i uluise e toi ceilali* !u se 'at oamenii n duel n fiecare diminea, la Paris4 K )er( cu dumneata, Victorine, zise doamna Couture* Gi cele dou femei z'urar fr a"&i mai lua &alurile sau lriile* 5nainte de"a leca, Victorine, cu oc0ii ln&i, arunc lui <u(%ne o rivire care s unea: 8!"a& fi crezut niciodat c fericirea noastr m va costa attea lacrimi:9 K Doamne, arc"ai fi roroc, domnule Vautrin, zise doamna Couture* K #unt de toate, s use 6acques Collin* K Ciudat: urm doamna Vauquer, s orovind fr rost asu ra acestei ntm lri* )oartea ne ia fr s ne ntre'e* 2<4

Tinerii mor adesea naintea 'trnilor* !oi, femeile, suntem fericite c nu ne 'atem n duel1 avem ns alte mete0ne, de care 'r'aii sunt cruai* !oi aducem e lume co iii, iar suferinele unei mame sunt fr de sfr&it: Ce noroc e Victorine: Tat"su va tre'ui s"o rimeasc n casa lui* K =a uite, zise Vautrin uitndu"se la <u(%ne, ieri fata asta n"avea un 'an, &i astzi are cteva milioane* K <0, domnule <u(%ne, e@clam doamna Vauquer, ai c&ti(at lozul l mare* Tocmai atunci mo& $oriot se ntoarse ctre student &i"l vzu innd n mn scrisoarea (0emuit* K !ici n"ai citit"o n la sfr&it: Ce nseamn asta4 / s fii &i, dumneata la fel cu toi ceilali4 l ntre' 'trnul* K Doamn, n"am s m cstoresc n viaa mea ar domni&oara Victorine, s use <u(%ne ctre doamna Vauquer cu un simmnt de (roaz &i de sil care"i mir e cei de fa* )o& $oriot i lua mna &i i"o strnse* Ar fi vrut s i"o srute* K /0, o0: fcu Vautrin* =talienii au o vor' minunat: )ol tempo,H2+ K A&te t rs unsul, i s use lui Basti(nac comisionarul trimis de doamna de !ucin(en* K # une c am s vin* /mul lec* <u(%ne se afla ntr"o stare de uternic iritare, care l ducea n la nec0i'zuin* ? Ce"i de fcut4 s unea el cu (las tare* !"am nicio dovad* Vautrin zm'i* 5n cli a aceea, oiunea, a'sor'it de stomac, nce u s"&i fac efectul* Cu toate acestea, ocna&ul era att de vn+os, nct iz'uti s se ridice, se uit la Basti(nac &i"i s use cu (las adnc: K Tinere, norocul ne vine dormind* Gi czu ea n, lovit arc de moarte* K A&adar, este o +ustiie divin: zise <u(enie*
1<2

>u timpul, $ncetul cu $ncetul (n!r!)!

2<.

K Dar ce are 'ietul domnul Vautrin4 K A o le@ie: stri( domni&oara )ic0onneau* K #ilvia, 0ai fat, du"te &i adu un doctor, zise vduva* A0, domnule Basti(nac, du"te de(ra' la domnul Bianc0on* #"ar utea ca #ilvia s nu"l (seasc e doctorul nostru, domnul $rim ai* Basti(nac, fericit c are un rete@t ca s rseasc aceast ns imnttoare 0ru', lec n (oan* K Jai, C0risto 0e, d fu(a la farmacie &i cere ceva contra a o le@iei* C0risto 0e lec* K Jaide, mo& $oriot, a+ut"ne s"l ducem sus, n camera lui* 5l luar, l urcar e scar &i"l a&ezar n at* K !u ot s v fiu de niciun folos, tre'uie s m duc la fie"mea, zise domnul $oriot* K Btrn e(oist, stri( doamna Vauquer, leac, dar"ar Dumnezeu s mori ca un cine: K Du"te &i vezi dac n"ai uin eter, s use ctre doamna Vauquer domni&oara )ic0onneau, care, a+utat de Poiret, l dez'rcase e Vautrin* Doamna Vauquer co'or n camera ei, lsnd"o e domni&oara )ic0onneau st n e cm ul de lu t* K Jai, scoate"i cma&a &i ntoarce"l de(ra': 3 &i dumneata ceva, scute&te"m de"a vedea un tru (ol, zise ea ctre Poiret* #tai ca o momie* Cnd Vautrin fu ntors e"o arte, domni&oara )ic0onneau i trase o alm uternic e umr, &i n mi+locul etei ro&ietice cele dou litere fatale se ivir al'e* K =ac, i"ai c&ti(at destul de u&or (ratificaia de trei mii de franci: e@clam Poiret inndu"l e Vautrin n icioare, n vreme ce domni&oara )ic0onneau i unea cma&a* /f, dar (reu mai e, urm el n tim ce"l culca n at* K Las vor'a: !"o fi dosit vreo caset e"aici4 ntre' cu (ra' 'trna domni&oar, ai crei oc0i cercetau toate 2</

mruni&urile din odaie cu atta aviditate, nct rz'teau arc rin erei* Dac am desc0ide scrinul sta, su' un rete@t oarecare4 urm ea* K Cred c ar fi o (re&eal, zise Poiret* K De loc, fcu ea* Banii, fiind furai de la toat lumea, nu sunt ai nimnui* Dar vine vduva* K >ite eter, zise doamna Vauquer* 5ntr"adevr, astzi e ziua aventurilor: Doamne, omul sta nu oate fi 'olnav* < al' ca un ui de (in* K Ca un ui de (in4 re et Poiret* K =nima i 'ate re(ulat, s use vduva unndu"i mna e inim* K Be(ulat4 zise Poiret cu mirare* K < sntos tun* K Crezi4 ntre' Poiret* K Vezi 'ine: Parc"ar dormi* #ilvia s"a dus du doctor* =ac, domni&oar )ic0onneau, i e (rea de eter* Jaida"de, n"are dect un s asm* Pulsul e 'un* < tare ca un turc* =a te uit, domni&oar, ce 'lan are e 'urt* /muU sta trie&te o sut de ani: Peruca nici nu i s"a clintit* Je, e li it* Poart r fals, fiindc e ro&covan* Bo&covanii &tia cic sunt ori foarte 'uni, ori foarte ri* <l o fi din cei 'uni4 K Bun de s nzurat, zise Poiret* K De (tul unei femei frumoase vrei s s ui, e@clam cu nsufleire domni&oara )ic0onneau* Jai, leac, domnule Poiret* < trea'a noastr, a femeilor, s v n(ri+im cnd suntei 'olnavi* De altfel, ct te rice i dumneata la asta, mai 'ine du"te de te lim', adu( ea* Doamna Vauquer &i cu mine avem s"l n(ri+im cum se cuvine e iu'itul nostru domn Vautrin* Poiret ie&i fr s crcneasc, ncetinel, ca un cine cruia st nu"su i"a dat un icior* Basti(nac lecase n ora&, entru c se n'u&ea &i simea nevoia s um'le, s res ire* Aceast crim svr&it la or fi@, el voise s"o m iedice n a+un* Ce se ntm lase4 Ce tre'uia s fac 2<7

acum4 Tremura la (ndul c e com lice* Vautrin, cu sn(ele lui rece, l ns imnta &i acum* 8Dac totu&i Vautrin ar muri fr s s un nimic49 se ntre'a Basti(nac* #tr'tea aleile (rdinii Lu@em'ur( ca &i cnd ar fi fost fu(rit de o 0ait de cini, e care i se rea c"i &i aude 0mind n urma lui* K Jei, i stri( Bianc0on, ai citit 6e pilote2 6e pilote era o (azet radical, condus de domnul Tissot, care trimitea n rovincie, la cteva ceasuri du ziarele de diminea, o ediie cu cele mai noi &tiri, ce a+un(eau astfel n ar cu douzeci &i atru de ore naintea celorlalte ziare* K < o ntm lare (rozav, zise internul, de la s italul Coc0in* Taillefer"fiul s"a 'tut n duel cu contele 3ranc0essini, din vec0ea (ard, care i"a vrt de dou de(ete s ada n frunte, =at"o e mica Victorine una dintre cele mai 'o(ate artide din Paris* <0, ce s ui4 Dac s"ar fi &tiut astaO Ce loterie e &i moartea: < adevrat c Victorine i cam fcea oc0i dulci4 K Tac"i (ura, Bianc0on, n"am s m"nsor cu ea niciodat* =u'esc o femeie ncnttoare, care m iu'e&te &i eaO K 5mi s ui asta ca &i cnd te"ai lu ta din rs uteri s nu"i fii necredincios* Arat"mi o femeie care s merite a"i +ertfi averea no'ilului domn Taillefer* K Toi demonii din lume se in astzi de ca ul meu: stri( Basti(nac* K Dar cu cine te rz'oie&ti4 Ai c iat4 D"mi mna s"i iau ulsul, s use Bianc0on* Ai fe'r* K Du"te la 'trna Vauquer* Ticlosul de Vautrin s"a r'u&it adineauri, ca mort* K A, zise Bianc0on des rindu"se de Basti(nac, mi confirmi ni&te 'nuieli e care vreau s le verific* 5ndelun(ata lim'are a studentului n dre t avu un 2<8

caracter solemn* <l &i fcu oarecum un e@amen de con&tiin* Gi dac n acest rstim se cercet cu luare" aminte, dac fu necrutor cu el nsu&i, dac avu cli e de &ovire, n aceast as r &i cum lit dez'atere cel uin cinstea lui se dovedi tare ca o 'ar de fier care rezist la toate ncercrile, &i aduse aminte de destinuirile e care i le fcuse n a+un mo& $oriot, se (ndi la a artamentul e care i"l alesese Del 0ine, n strada Artois1 lu din nou scrisoarea ei, o reciti, o srut* 8/ iu'ire ca asta este ancora mntuirii mele, &i s use el* Bietul 'trn a trecut rin multe suferine suflete&ti* !u vor'e&te niciodat des re m0nirile lui, dar oricine i le oate (0ici* <i 8'ine, am s"l n(ri+esc ca e"un rinte, am s"i druiesc toate 'ucuriile* Dac Del 0ine m iu'e&te, are s vin adesea la mine &i are s"&i treac ziua m reun cu el* !o'ila contes de Bestaud este o ticloas1 ar fi n stare s"l fac e tat"su ortar* Dra(a mea Del 0ine: <a se oart mai 'ine cu mo&nea(ul &i e vrednic de"a fi iu'it, A0, ast" sear voi fi fericit:9 #coase ceasul &i"l admir* 8Am iz'utit n toate: Cnd dou fiine se lea( ntr"o iu'ire ve&nic, ot foarte 'ine s se a+ute ntre ele, a&a c mi este n(duit s rimesc darul acesta* De altfel, fr ndoial c voi rz'ate n via &i voi utea s"i ntorc totul nsutit* 5n dra(ostea noastr nu e nicio crim, nu e nimic care s"i dea rile+ c0iar &i virtuii celei mai severe s"&i ncrunte s rncenele* Ci oameni cinstii n"au le(turi de felul acesta: !u n&elm e nimeni* Ceea ce"i n+ose&te e oameni e minciuna* A mini nu nseamn oare a a'dica4 Del 0ine trie&te des rit de 'r'atu"su de atta vreme* De altfel, eu nsumi am s"i s un alsacianului c tre'uie s" mi cedeze femeia e care nu e"n stare s"o fac fericit*9 Aceast lu t a lui Basti(nac cu el nsu&i inu mult vreme* De&i n la urm virtuile tinereii tre'uiau s ias 'iruitoare, o curiozitate de nenvins l m inse e la ceasul atru &i +umtate, e nno tate, ctre casa Vauquer, e care 2<=

&i +urase lui nsu&i s"o rseasc entru totdeauna* Voia s afle dac Vautrin murise* Du ce"i administrase un vomitiv, Bianc0on lecase la s ital cu materiile de'ordate de Vautrin, entru a le face analiza c0imic* Vznd c domni&oara )ic0onneau struie cu trie s le arunce, 'nuielile lui se ntriser* Pe de alt arte, Vautrin &i revenise rea re ede entru ca Bianc0on s nu 'nuiasc n toat ntm larea un com lot urzit m otriva omului care nveselea ntrea(a ensiune* Cnd Basti(nac se ntoarse acas, Vautrin se afla n sala de mncare, rezemat de so', n icioare* Atra&i de vestea duelului lui Taillefer"fiul, clienii ensiunii1 cu e@ce ia lui mo& $oriot, dornici s cunoasc amnuntele acestei afaceri &i nrurirea ei asu ra sorii Victorinei, se adunaser mai devreme dect de o'icei &i discutau des re aceast ntm lare* Cnd sosi, <u(%ne ddu cu oc0ii de Vautrin, care &edea neclintit &i a crui rivire i trunse att de adnc n inim &i i mi&c att de uternic cele cteva coarde vinovate, nct se cutremur* K <i 'ine, dra( 'iete, i s use ocna&ul evadat, Crna,H7 o s ai' mult 'taie de ca cu mine* Du cum s un aceste doamne, am 'iruit o 0emora(ie cere'ral, care ar fi utut ucide un 'ou* K A0, oi s s ui c0iar un taur: e@clam vduva Vauquer* K 5i are ru c n"am murit4 i s use Vautrin n &oa t lui Basti(nac, ncredinat c"i (0icise (ndurile* Asta ar nsemna c e&ti un om al dracului de tare: K Pe Dumnezeul meu, zise Bianc0on, domni&oara )ic0onneau vor'ea alaltieri de un domn oreclit Pcle&te" )oartea* !umele sta i s"ar otrivi de minune* Cuvntul acesta avu asu ra lui Vautrin efectul unui trsnet: li, se cltin, &i rivirea lui, cu fora ei de atracie, czu ca o raz de soare asu ra domni&oarei )ic0onneau, care, su' aceast &nire de voin, simi cum i se moaie
1<'

Coartea (n!r!)!

21<

(enunc0ii* 3atal 'trna se ls moale e un scaun* Le dnd masca 'la+in su' care &i ascundea adevrata lui fire c0i ul ocna&ului se nfi& deodat att de sl'atic nct Poiret, dndu"&i seama c domni&oara )ic0onneau se afl n rime+die, sri ntre ea &i Vautrin* !enele(nd nc nimic din aceast drama ceilali ensionari rmaser uluii* 5n aceea&i cli a se auzir n uli a&i solde&ti &i zn(nit de arme* 5n tim ce Collin cuta o ie&ire, uitndu"se cu o mi&care refle@ la erei, atru oameni se ivir n u&a dins re salon* Cel dinti era &eful #i(uranei, ceilali trei erau ofieri de oliie* K 5n numele le(ii &i al re(elui: s use unul dintre ofieri, al crui (las fu aco erit de un murmur de uimire*, 5n cu rinsul nc erii se a&ternu ndat tcerea, iar ensionarii se traser n lturi, lsnd loc de trecere celor trei olii&ti, toi cu mna n 'uzunar, e istolul ncrcat* Doi +andarmi, care veneau n urma a(enilor, se a&ezar n faa u&ii dins re salon, &i ali doi ? n faa cetei care da s re scar* Afar, e ava+ul care mr(inea tot lun(ul faadei, se auzir a&i &i u&ti de soldai* Pcle&te")oartea nu mai utea s ai' nicio nde+de de fu(1 toate rivirile se ironir, do'ortoare, asu ra lui* Geful se duse dre t la el &i dintru nce ut i ddu o lovitur att de uternic, nct eruca i czu, dezvluind ca ul lui Collin n toat 0da lui urenie* Cu rul ro&u"crmiziu, tiat scurt, care ddea ntre(ii lui nfi&ri o nfrico&toare e@ resie de for &i de viclenie, ca ul &i c0i ul, n de lin otrivire cu tru ul, se ivir ntr"o strluminare de inteli(en, ca &i cnd toate focurile infernului l"ar fi cu rins in vlvtaia lor* 5n cli a aceea toi cei de fa l neleser e Vautrin e de"a"ntre(ul ? cu trecutul, cu rezentul, cu viitorul lui, cu credinele lui nendurate, cu reli(ia 'unului su lac, cu acea re(easc utere e care i"o ddea cinismul (ndirii &i fa telor lui, recum &i fora unei or(anizaii ce nu se da ndrt de la nimic* #n(ele i nvli n o'raz, iar n oc0i i ful(er dou scnteieri ca de isic 211

sl'atic* Gi deodat avu o zvcnire n sine, cu o mi&care att de feroce n fora ei st nit &i cu un asemenea rcnet, nct toi ensionarii iz'ucnir n stri(te de s aim* Vzndu"l ncordat ca un leu, a(enii, innd seama &i de larma celor din +ur, scoaser istoalele* Cu scli irea evilor de arm n fa, Collin &i ddu seama de rime+dia n care se afl &i deodat fcu dovada celei mai mari uteri omene&ti* Cum lit &i mrea riveli&te: 5n nfi&area lui se svr&i o sc0im'are, care n"ar utea fi asemuit dect cu aceea care se etrece ntr"un cazan lin cu fume(area a'urilor, (ata s arunce n aer un munte ntre(, dar e care o sin(ur ictur de a rece i m r&tie ntr"o cli it* Pictura de a care i rci tur'ata"i mnie fu o reflecie care"i trecu rin minte cu iueala unui ful(er* Cu oc0ii la eruc, Collin zm'i: K Astzi i"ai uitat oliteea acas, s use ctre &eful #i(uranei* Gi, ntinznd minile s re +andarmi, le fcu semn din ca s se a ro ie* K Domnilor +andarmi, unei"mi ctu&ele sau lanul* Cei de fa sunt martori c nu o un m otrivire* Be eziciunea cu care lava &i focul &nir &i se traser na oi n acest vulcan uman strni n sala de mncare un murmur de admiraie* K i"a cam ierit iuitul, domnule care nfunzi oamenii"n u&crii, urm ocna&ul, cu oc0ii asu ra vestitului director al oliiei +udiciare* K Jai, dez'rcai"l: s use omul din ulicioara #ainte"Anne, cu o nfi&are lin de dis re* K De ce4 zise Collin* Aici sunt &i doamne* <u nu t(duiesc nimic &i m redau* #e o ri o cli &i se uit asu ra adunrii, ca un orator care se re(te&te s fac destinuiri uluitoare* K #crie, taic Lac0a elle, s use el ntorcndu"se ctre un 'trnel cu rul al' care se a&ezase la ca tul mesei, du ce scosese dintr"o (eant rocesul"ver'al de arestare* 212

Becunosc c sunt 6acques Collin, zis &i Pcle&te")oartea, condamnat la douzeci de ani de ocn, &i am dovedit c0iar acum c"mi merit orecla* Dac n"a& fi fcut dect s ridic mna, s use el ctre clienii ensiunii, ace&ti trei co oi ar fi vrsat toat po-idla din mine e !ule-ardul domestic al micuei Vauquer* !etre'nicii &tia i ntind tot felul de ca cane: La aceste cuvinte, doamna Vauquer simi c se sfr&e&te* K Dumnezeule, s"nne'une&ti, &i alta nu: Cnd m (ndesc c nu mai de arte dect asear am fost cu el la teatrul $atP: zise ea ctre #ilvia* K 3ii nelea t, micu, urm Collin* Ce mare nenorocire, c"ai fost ieri n lo+a mea la $atP4 stri( el* Te socoti cumva mai 'un dect noi4 Toate ticlo&iile e care le ducem noi n s inare sunt mai uin dect ticlo&ia e care o urtai n suflet voi, mdulare fle&cite ale unei lumi utrede* C0iar &i cel mai 'un dintre voi e mai ru dect mine* / rindu"&i rivirile asu ra lui Basti(nac, i trimise un surs voios, care contrasta ciudat cu as ra nfi&are a c0i ului su* Cu toate astea, n(era&ule, micul nostru tr( mer(e mai de arte, dac"l vei rimi: Gtii4 Gi fredon: Fanc(etta mea-i fermectoare An simplitatea ei& !"ai nicio (ri+1 urm el* Gtiu eu cum s"mi ncasez dre turile1 sunt rea temut ca s ndrzneasc cineva s m pingeleasc+ Toat ocna, cu (raiul &i cu o'iceiurile ei, cu n rasnicele"i treceri de la (lum la (roaz, cu ns imnttoarea"i mreie, cu familiaritatea &i cu +osnicia ei, a ru deodat n aceste cteva cuvinte &i n acest om, care nu mai era un om, ci ti ul re rezentativ al unei ntre(i naii de(enerate, al unui o or sl'atic &i lo(ic, 'rutal &i mldios* 5ntr"o cli it, Collin 21'

se ridicase la nlimea unui oet 'lestemat, n sufletul cruia se ncierau toate simirile omene&ti, afar de una sin(ur ? cina* Avea rivirea ar0an(0elului r'u&it, ornit s duc un rz'oi, fr de sfr&it* Basti(nac ls oc0ii n +os, rimind aceast vinovat nrudire dre t o is &ire a (ndurilor lui urte* K Cine m"a trdat4 ntre' Collin trecndu"&i cum lita"i rivire este toi cei de fa* Gi, o rindu"se asu ra domni&oarei )ic0onneau, urm: Tu, 0oa&c 'trn:* Tu, care"i vri nasul este tot locul, tu mi"ai ricinuit &i a&a"zisa dam'la de azi"diminea:O Cu dou vor'e te"a& utea trimite s"i reteze ca ul este o t zile* Te iert, entru c sunt cre&tin* De altfel, nici nu m"ai vndut tu* Dar atunci, cine4 Ja, 0a, cotro'ii e sus, stri( el auzind sus a&ii olii&tilor, care"i desc0ideau dula urile &i"i luau 0rtiile* Cui'u"i (ol, sruicile au &ters"o nc de ieri, a&a c n"avei s aflai nimic* Be(istrele mele de comer sunt aici, s use el ciocnind cu de(etul n frunte* Acuma &tiu cine m"a vndut* !u oate fi altul dect nemernicul acela de 3ir"de")tase* !u"i a&a, taic 5n0a"lume4 l ntre' e &eful oliiei* !umai el &tia c strez 'anii acolo sus* Dar acum n"o s mai (sii nimic, dr(uii mei co oia&i* Ct des re* 3ir"de")tase, n cel mult cincis rezece zile o s"l vedei cu grdini pe !urt, c0iar dac"l vei zi cu toat +andarmeria voastr* Dar )ic0onnetti steia ct i"ai dat4 ntre' e olii&ti* / mie de taleri: Afl c fceam mai mult dect att, frumoasa mea !inon, utre(it doamn de Pom adour n zdrene, Venera de la P%re"Lac0aise: Dac mi"ai fi dat de veste, ai fi umflat &ase mii de franci* A0, nu &tiai, 'trna vnztoare de oameni1 dac"ai fi &tiut, ai fi nc0eiat tr(ul cu mine* Da, i i"a& fi dat, ca s sca de o cltorie care m lictise&te &i care m face s ierd 'ani, s unea el e cnd olii&tii i uneau ctu&ele* /amenilor stora le face o mare lcere s m trie ndelun( ca s m descoas* Cel uin dac m"ar trimite ndat la ocn, a& utea n scurt vreme s"mi reiau 214

ocu aiile, n ciuda micilor (ur"casc de e ]uai des /rf%vres,H;* Acolo, la ocn, toi au s se dea de ceasul morii ca s nlesneasc evadarea (eneralului lor, 'unul Pcle&te" )oartea: <ste rintre voi vreunul care s ai' 'o(ia asta a mea, este zece mii de frai (ata s fac orice entru voi4 ntre' el cu mndrie* Gi, 'tndu"se n ie t, s use: < ceva 'un aici: n viaa mea n"am trdat e nimeni: Jei, oal 0r'uit, ia te uit la oamenii &tia, zise Collin ntorcndu"se ctre fata 'trn* <"adevrat, la mine se uit cu s aim1 dar cnd dau cu oc0ii de tine, li se"ntorc maele e dos de scr'* Jai, du"te de"i umfl c&ti(ul* Tcu un rstim , uitndu"se la ceilali ensionari* K Ce v 0ol'ai ca ro&tii4 !"ai vzut n viaa voastr un ocna&4 >n ocna& ca 6acques Collin, aici de fa, este un om mai cura+os dect ceilali oameni &i care rotesteaz m otriva rofundelor dece ii e care i le ricinuie&te contractul social, cum s une 6ean"6acques, al crui elev m flesc a fi* Pe scurt, stau sin(ur m otriva (uvernului, cu toat liota lui de +andarmi, tri'unale, 'u(ete, &i e toi i nvrtesc e de(et* K Drace, zise ictorul, ce minunat desen ar ie&i: K =a s une"mi, a+ al mriei"sale clul, (uvernator al VD>V<= Lnume lin de o cum lit oezie, e care ocna&ii l dau (0ilotineiM, adu( el ntorcndu"se ctre &eful oliiei de si(uran, fii 'iat de trea' &i s une"mi dac"i adevrat c m"a vndut 3ir"de")tase* !"a& vrea s lteasc entru altul, n"ar fi dre t* 5n cli a aceea, a(enii care cotro'iser este tot &i inventariaser totul, se ntoarser n sala de mncare &i sc0im'aser cteva cuvinte n &oa t cu &eful e@ ediiei* Procesul"ver'al era nc0eiat* K Domnii mei, s use Collin ntorcndu"se ctre ensionari, este uin au s m ia* Toi mi"ai artat 'unvoin n tim ul ct am locuit n aceast cas, &i v
1<4

>-ei din &aris unde se afl# situat# cl#direa &refecturii poli iei!

21.

rmn recunosctor* Primii cuvntul meu de 'un rmas* 5mi vei n(dui, s er, s v trimit smoc0ine din Provence* 3cu civa a&i ctre u&, dar se ntoarse ctre Basti(nac* K Bmi cu 'ine, <u(%ne, s use el cu un (las 'lnd &i trist, care nu se otrivea de fel cu vor'irea"i re ezit de n acum* i"am lsat un rieten devotat, dac vei fi vreodat la strmtoare* Cu toate c avea minile rinse n ctu&e, se use n (ard, ddu comanda ca un maestru de scrim, stri( 8>nu, doi:9 &i fanda* K Dac ai vreun necaz, du"te la el* Poi dis une deo otriv de om, ca &i de 'ani* Ciudatul ersona+ nvlui cuvintele din urm n destule sc0ime de mscrici, ca s nu le oat nele(e dect el &i Basti(nac* Du ce +andarmii, soldaii &i olii&tii lecar, #ilvia, fricionndu"&i st na cu oet e tm le, se uit la ensionari, care &edeau 'uimcii* K Cu toate astea, s use ea, a fost un om: Aceast fraz ru se vra+a care"i cu rinsese e toi su' nrurirea feluritelor simminte strnite de aceasta scen* 5n cli a aceea, ensionarii, du ce se uitar unii la alii, &i o rir rivirile toi deodat asu ra domni&oarei )ic0onneau, care se (0emuise ln( so', su'ire, sfri+it &i rece ca o mumie, cu oc0ii n mnt, ca &i cnd s"ar fi temut c um'ra a'a+urului nu e destul de m nzit ca s"i ascund e@ resia rivirilor* Anti atia e care i"o urtau toi de mult vreme se lmuri deodat* >n murmur care rin desvr&it lui unitate de sunet mrturisea un dez(ust unanim rinse a rsuna n'u&it* Domni&oara )ic0onneau l auzi, dar rmase locului* Bianc0on, cel dinti, se lec la urec0ea vecinului su* K Dac fata asta rmne la mas, eu lec, s use el cu +umtate (las* 5ntr"o cli it, toi, afar de Poiret, ncuviinar ro unerea studentului n medicin, care, tare e aceast adeziune 21/

o'&teasc, se ndre t ctre 'trnul ensionar* K Dumneata, care e&ti le(at n c0i deose'it cu domni&oara )ic0onneau, i s use el, vor'e&te"i, f"o s nelea( c tre'uie s lece c0iar acum* K C0iar acum4 re et Poiret cu mirare* A oi se duse ln( 'trn &i"i s use cteva cuvinte, n &oa t* K Dar mi"am ltit ensiunea e toat luna, stau aici e 'anii mei, ca &i toi ceilali, zise ea aruncnd asu ra ensionarilor o rivire de vi er* K Dac e numai att, avem s unem mn de la mn, ca s"i dm 'anii na oi, s use Basti(nac* K Domnul e de artea lui Collin, s use ea intind ctre student o rivire nveninat &i ntre'toare, &i nu e (reu de (0icit din ce ricin* La acest cuvnt, <u(%ne sri, de arc ar fi vrut s se n usteasc asu ra 'trnei domni&oare &i s"o (tuie* Privirea ei, a crei erfidie o nelesese rea 'ine, i aruncase o (roaznic lumin n suflet* K Las"o: stri(ar ceilali ensionari* Basti(nac &i ncruci&a 'raele, fr cuvnt* K # sfr&im cu domni&oara =uda, s use ictorul ntorcndu"se ctre doamna Vauquer* Doamn, dac nu vrei s"o dai afar e )ic0onetta asta, afl c vom rsi cu toii 'araca dumitale, s unnd retutindeni c aici nu locuiesc dect s ioni &i ocna&i* 5n caz contrariu ns, nu vom omeni nimic des re acest eveniment, care, la urma urmei, s"ar fi utut ntm la &i n societatea cea mai 'un* Ct vreme ocna&ii nu sunt ar&i cu fierul ro&u n frunte &i nu li se interzice s se de(0izeze n a&nici 'ur(0ezi &i s fac farse roaste, cum au o'iceiul* 5n urma acestui discurs, doamna Vauquer &i reveni n fire ca rintr"o minune, se ndre t din &ale, &i ncruci&a 'raele &i desc0ise oc0ii lim ezi, fr urm de lacrim* K Dar, dra( domnule, vrei s"mi ruinezi casa4 =ac, 217

domnul VautrinO /f, Doamne, &i s use ntreru ndu"se sin(ur, nu ot s"i s un dect e numele lui de om cinstit: =at, urm 'trna, am rmas cu un a artament (ol, &i dumneata vrei s am nc dou de nc0iriat, ntr"un sezon n care nimeni nu se mai mutO K Domnilor, s ne lum lriile &i 0ai s mncm la 3licoteau@, n iaa #or'onei, zise Bianc0on* #ocotind dintr"o sin(ur rivire care e artea cea mai de folos entru sine, doamna Vauquer se duse n (ra' ctre domni&oara )ic0onneau* K Jaide, dr(ua mea, desi(ur c dumneata nu vrei s" mi ruinezi ntre rinderea, nu"i a&a4 Vezi 'ine n ce situaie m un domnii ace&tia* Betra(e"te n camera dumitale ast" sear* K !u asta, nu asta, stri(ar ensionarii, noi vrem s lece c0iar acum din cas: K Dar 'iata domni&oar nici n"a stat la mas, s use Poiret cu (las ln(re* K # mnnce unde"o ofti, stri(ar mai multe (lasuri* K Afar cu s ioana: K Afar cu s ionii: K Domnilor, iz'ucni Poiret ridicndu"se deodat la naltul cura+ e care iu'irea l d c0iar &i 'er'ecilor, res ectai o ersoan de se@ contrariu* K # ionii n"au se@, zise ictorul* K )inunat sexoram+ / Afarorama+ K Domnilor, asta este o necuviin* Cnd dai afar e cineva, tre'uie s strezi anumite forme* !oi am ltit &i deci rmnem aici, zise Poiret unndu"&i &a ca"n ca &i a&ezndu"se e un scaun ln( domni&oara )ic0onneau, e care doamna Vauquer o dsclea de zor* K Butciosule, i s use ictorul n 'at+ocur, 0ai, rutcios mic ce e&ti, car"te: K 3oarte 'ine, dac nu lecai dumneavoastr, lecm 218

noi &tilali, zise Bianc0on* Gi ensionarii se ndre tar toi ctre salon* K Ce vrei s"mi faci, domni&oar4 stri( doamna Vauquer* #unt ruinat* !u oi s rmi aici* #unt n stare s se dedea la acte de violen* Domni&oara )ic0onneau se ridic* K Pleac: ? !u leac: ? Pleac: ? !u leac: Aceste cuvinte re etate alternativ, ca &i ostilitatea comentariilor ce se fceau e socoteala ei, o silir e domni&oara )ic0onneau s lece, du ce 0otr cu (azda anumite condiii, ntr"o convor'ire dus e &o tite* K Am s m duc la doamna Buneaud, zise ea cu (las amenintor* K Dar du"te unde vrei, domni&oar, rs unse doamna Vauquer socotindu"se (reu* 6i(nit de fa tul c 'trna domni&oar alesese o firm rival, care i era deci odioas* Du"te la Buneaud, ca s"i dea toate scursorile de vinuri &i mncri cum rate de la du(0enile cele mai roaste* Pensionarii se a&ezar e dou rnduri, ntr"o tcere de lin* Poiret o nvlui e domni&oara )ic0onneau ntr"o rivire att de duioas &i se art att de naiv ne0otrt dac s lece cu ea sau s rmn, nct ceilali, fericii c 'trna domni&oar leac, iz'ucnir n rs, uitndu"se unii la alii* K Cuu"cuu"cuu, Poiret: i stri( ictorul* Jaide, 0o a sus: Jo a: #lu+'a&ul de la )usPum nce u s cnte n 'at+ocur rima strof dintr"o roman foarte cunoscut n acea vreme: 1lec#nd %n deprtata Sirie, Frumosul, ;unele ?unois& K Jai, du"te: )ori de ner'dare s+ leci cu ea* Tra(it sua 21=

uem ue -oluptas+10N zise Bianc0on* K #au: fiecare &i urmeaz res ectiva, traducere li'er du Vir(iliu, l n(n re etitorul* Domni&oara )ic0onneau ntorcnd oc0ii ctre Poiret &i sc0ind o mi&care ca &i cnd ar fi vrut s"l ia de 'ra, 'trnul nu se mai utu m otrivi acestei c0emri &i sri s"o s ri+ine, ceea ce strni o dezlnuire de a lauze &i de 0o0ote de rs* K Bravo, Poiret: ? Btrnul Poiret: ? A olo Poiret: ? )arte"Poiret: ? Poiret cel nenfricat: Tocmai atunci sosi un comisionar, aducnd o scrisoare entru doamna Vauquer, care, du ce o citi, se ls moale e scaun* K !u"mi mai rmne dect s dau foc casei, trsni"o"ar Dumnezeu: Taillefer"fiul a murit la ceasul trei* Am dorit 'inele celor dou doamne &i"acum, iat, mi rimesc edea sa* Doamna Couture &i Victorine rmn la tatl fetei &i cer s le trimit lucrurile* Domnul Taillefer i"a n(duit fetei s"o in e vduva Couture ca doamn de com anie* Patru a artamente li'ere, cinci clieni care leac:O #e a&ez, (ata arc s iz'ucneasc"n lns* K )i"a intrat nenorocirea"n cas: stri( ea* 5n strad se auzi 0uruit de roi, care se o rir n faa orii* K Cine &tie ce c0ili ir ne mai vine4: zise #ilvia* $oriot se ivi n u&, cu faa strlucitoare &i m'u+orat de fericire, de"ai fi zis c s"a ntors la anii tinereii* K $oriot n trsur4 s user ensionarii* # &tii c vine sfr&itul mntului: 3ostul fa'ricant de finoase se duse dre t la <u(%ne, care rmsese n(ndurat ntr"un un(0er, &i"l lu de 'ra* K Jaide, i s use el cu voio&ie* K !u &tii ce s"a ntm lat4 l ntre' <u(%ne* Vautrin era un fost ocna& &i a fost arestat adineauri, iar Taillefer"fiul a
1<.

QFiecare se las# dus de )usturile luiR (lat!), aforism din 8er)iliu, ;gloge, ((, /.!

22<

murit* K <i &i4 Ce ne rivesc e noi tre'urile astea4 rs unse mo& $oriot* Ast"sear iau masa cu fie"mea, la dumneata, rice i4 Te a&tea t, 0aide: Gi"l trase de 'ra cu atta utere, nct l lu cu fora, r indu"l ca e"o iu'it* K # mncm: stri( ictorul* ? 5&i a ro iar scaunele &i se a&ezarO K Zu c azi e ziua nenorocirilor: s use 'utucnoasa #ilvia* Tocana mea de 'er'ec s"a rins* Ce s fac4 / s"o mncai ars: Doamna Vauquer nu cutez s sufle niciun cuvnt, numrnd n +urul mesei numai zece in&i n loc de o ts rezece1 toi se strduir ns s"o consoleze &i s"o nveseleasc* Dac la nce ut clienii e@terni discutar des re Vautrin &i des re ntm lrile de este zi, ndat du aceea, lsndu"se n voia convor'irii, care &er uia rintr"attea su'iecte, a+unser a vor'i des re dueluri, des re ocn, des re +ustiie, des re le(ile care tre'uiau sc0im'ate, des re u&crii* Du un scurt rstim se aflau la o mie de le(0e de 6acques Collin, de Victorine &i de fratele ei* De&i nu erau dect zece la numr, fcur larm ct douzeci, a&a c reau a fi mai muli dect n zilele celelalte1 aceasta fu sin(ura deose'ire dintre masa din seara aceea &i cea din a+un* /'i&nuita ne sare a acestei lumi e(oiste, care a doua zi avea s (seasc n fa tele diverse ale Parisului o alt rad de sf&iat, ie&i 'iruitoare &i de data aceasta &i n la urm c0iar &i doamna Vauquer se lini&ti su' alinarea s eranei, care cuvnta rin (ura 'utucnoasei #ilvia* Ziua aceea &i desf&urrile din cursul serii aveau s fie o adevrat fantasma(orie entru <u(%ne, care, cu toat firea lui tare &i cu toat +udecata lui cum nit, nu iz'utea s un nicio rnduial n (ndurile lui cnd se trezi ntr"un cu eu de ia, alturi de mo& $oriot, ale crui vor'e 221

mrturiseau o neo'i&nuit 'ucurie &i i sunau la urec0e, du attea emoii, ca &i cnd ar fi venit de undeva din de rtarea unui vis* K De azi"diminea toate"s (ata* / s lum masa toi trei m reun, m reun: De atru ani n"am mai mncat cu Del 0ine, cu micua mea Del 0ine* / sear ntrea( are s stea ln( mine* Am muncit ca un lucrtor, n cma& &i cu mnecile sumese* #untem la dumneata de azi"diminea* Am a+utat la cratul mo'ilelor* A0, a0, nici nu"i oi nc0i ui ce dr(u e la mas* Are s"mi oarte de (ri+: 8>ite, tticule, ia din asta, e foarte 'un9* Gi eu n"o s ot mnca* /0, de cnd n"am mai stat cu ea n ti0n, a&a cum o s stm acuma: K /are s"a ntors lumea e dos4 i s use <u(%ne* K Pe dos4 zise mo& $oriot* Dar niciodat lumea n"a fost a&a de 'ine a&ezat* Pe ulie vad numai fee vesele, oameni care &i dau mina &i se m'ri&eaz1 oameni fericii, de arc fiecare s"ar duce s mnnce la fie"sa, s c(efuiasc la o mas stra&nic, e care a comandat"o c0iar n faa mea 'uctarului"&ef de la CafP des An(lais* Dar, e dumnezeul meu, cnd e&ti cu ea, c0iar &i fierea i se are dulce ca mierea* K Am im resia c revin la via, zise <u(%ne* K Jai, 'ir+ar, (r'e&te: stri( mo& $oriot ridicnd (eamul din fa* )n mai iute, ai o sut de (olo(ani 'ac&i& dac m duci n zece minute unde i"am s us* Primind aceast f(duial, 'ir+arul trecu rin Paris ca un ful(er* K )n tare"ncet, s unea ns mo& $oriot* K Dar unde m duci dumneata4 l ntre' Basti(nac* K La dumneata acas, rs unse mo& $oriot* Cu eul o ri n strada Artois* Btrnul co'or cel dinti &i arunc zece franci 'ir+arului, cu drnicia unui vduvoi care, cu rins n vrte+ul desftrilor lui, &i"a ierdut orice socoteal* 222

K Jai sus, i s use lui Basti(nac trndu"l rintr"o curte &i ndrumndu"l ctre u&a unui a artament de la catul al treilea, n fundul unei case noi &i cu nfi&are frumoas* )o& $oriot nu mai avu nevoie sa sune* T0Pr%se, camerista doamnei de !ucin(en, le desc0ise ndat u&a* <u(%ne se trezi ntr"un minunat a artament de 0oltei, alctuit dintr"o anticamer, un salona&, un dormitor &i un ca'inet de toalet cu ferestrele ctre o (rdin* 5n salona&, a crui mo'il &i m odo'ire uteau fi asemuite cu tot ce era mai frumos &i mai lcut n Paris, o (si e Del 0ine, care, nvluit n lumina luminrilor, se ridic de e cana elua din faa cminului &i, lsnd evantaiul cu care se a rase de do(oarea focului, i s use cu (las lin de duio&ie: K A tre'uit deci s trimit s te aduc, domnule care nu nele(i nimic: T0Pr%se ie&i* #tudentul o cu rinse e Del 0ine cu 'raele, o strnse cu utere &i lnse de 'ucurie* Acest ultim contrast ntre ceea ce vedea acum &i ceea ce vzuse mai nainte, n cursul unei zile, n care du attea z'uciumri &i simea mintea &i inima trudite, i ricinui o dezlnuire de sensi'ilitate nervoas* K Gtiam eu c te iu'e&te, murmur ncetinel mo& $oriot ctre fie"sa, n vreme ce <u(%ne zcea e cana elu fr s oat rosti un sin(ur cuvnt &i fr s"&i dea nc seama cum se svr&ise aceast nou minune* K Vino s vezi, i s use doamna de !ucin(en lundu"l de mn &i ducndu"l ntr"o odaie care, rin covoarele, mo'ilele &i cele mai minunate amnunte ale ei, i reaminti n ro orii mai mici camera Del 0inei* K Li se&te atul, zise Basti(nac* K Da, domnule, rs unse Del 0ine ro&ind toat &i strn(ndu"i mna* <u(%ne o cu rinse cu rivirea &i, ne&tiutor nc, nelese ct adevrat &i cast sfial oate sl&lui n sufletul unei femei care iu'e&te* 22'

K <&ti una din f turile vrednice de o adoraie ve&nic, i s use ea la urec0e* Da, ndrznesc s i"o s un entru c ne nele(em att de 'ine: cu ct o iu'ire este mai uternic &i mai sincer, cu att mai mult se cuvine s fie nvluit, tinuit, # nu ncredinm secretul nostru oricui* K A, eu n"am s fiu oricine, mormi mo& $oriot* K Gtii rea 'ine c dumneata e&ti una cu noi. K /0, iat ceea ce vreau s aud: !ici n"o s v sinc0isii de mine, nu"i a&a4 <u am s lec &i am sa m"ntorc ca un du0 'un care este retutindeni &i e care"l &tii ln( tine, fr s"l vezi* <0, Del 0inette, !inette, Dedel: !"am avut dre tate cnd i"am s us: 8< un a artament dr(u n strada Artois, 0ai s"l mo'ilm entru el94 Tu nu voiai de fel* A0, 'ucuria asta eu i"am dat"o, cum tot eu i"am dat &i viaa: Prinii tre'uie s dea necontenit ca s fie fericii* # dea mereu, asta se c0eam s fii tat* K Dar cum a fost4 ntre' <u(%ne* K Pi da, ea nu voia de fel* ="era team c"o s"ncea lumea s s un cine &tie ce nerozii e seama ei, ca &i cnd lumea ar reui ct fericirea: Parc nu viseaz toate femeile s fac la fel ca eaO )o& $oriot vor'ea de unul sin(ur* Doamna de !ucin(en l luase e Basti(nac n ca'inetul de alturi, unde se auzi un srut luat n fu(* )ica nc ere era tot a&a de ele(ant ca &i restul a artamentului, cruia de altfel, nu"i li sea nimic* K <i, i"am (0icit toate dorinele4 ntre' ea ntorcndu" se n salon ca s se a&eze la mas* K C0iar rea 'ine, rs unse el* Vai, acest lu@ desvr&it, acest minunat vis nf tuit, toat oezia acestei viei line de tineree &i de ele(an ? toate acestea le simt cu rea mult utere ca s nu fiu vrednic de ele* Gi totu&i, nu ot s le rimesc de la dumneata, sunt rea srac nc entru caO K A0: A0: Ai &i nce ut s mi te m otrive&ti, s use ea cu o u&oar not de autoritate (lumea, fcnd o mutri&oar dr(la& cum fac femeile cnd vor s ia n rs un scru ul, 224

ca s"l oat nltura cu totul* Dar n ziua aceea <u(%ne &i usese ntre'ri rea (rave, iar arestarea lui Vautrin, artndu"i n ce adnc a'is era (ata s se rosto(oleasc, fusese un rea 'inevenit rile+ de cercetare a simmintelor nalte &i a (in(&iei lui suflete&ti entru ca acum s cedeze n faa acestei mn(ioase res in(eri a (ndurilor lui (eneroase* 5l cu rinse o tristee adnc* K Cum, s use doamna de !ucin(en, ai de (nd s nu rime&ti4 Dar &tii ce nseamn o asemenea res in(ere4 nseamn c n"ai ncredere n viitor, c nu cutezi s"i le(i viaa dumitale de viaa mea* i"e team deci c m vei dezam(i n afeciunea e care i"o ort4 Dac m iu'e&ti &i dacO dac te iu'esc &i eu, entru ce te dai na oi din faa unor att de mrunte ndatoriri4 Dac ai &ti cu ct lcere m"am ocu at de aceast mic (os odrie a dumitale, n"ai &ovi nicio cli , ci mi"ai cere iertare* Am avut 'ani, care erau ai dumitale, &i m"am folosit de ei, asta e tot* Te socoti om n toat firea, dar e&ti tot co il* 5mi ceri mult mai multO L8A09, &i s use ea nele(nd tima&a rivire a lui <u(%neM &i totu&i faci attea mofturi entru ni&te lucruri de nimic* Dac nu m iu'e&ti, atunci ai dre tate s nu rime&ti* #oarta mea atrn de un sin(ur cuvnt* Vor'e&te: Dar, tat, adu( Del 0ine du un scurt rstim ntorcndu"se ctre mo& $oriot, convin(e"l dumneata* 5&i nc0i uie oare c eu nu sunt tot a&a de simitoare ca &i el n ce rive&te cinstea noastr4 >rmrind dr(la&a lor sfad, mo& $oriot avea sursul fi@ al o iomanului care lute&te n visurile lui de fericire* K Co il ce e&ti: urm Del 0ine lund mna lui <u(%ne, e&ti n ra(ul vieii, i st n fa o 'arier e care atia alii n"o ot trece, o mn de femeie o ridic, &i dumneata te dai ndrt: Dar ai s iz'ute&ti, ai s faci o carier strlucit, succesul i"e scris e frumoasa dumitale frunte* !u vei utea s"mi dai na oi atunci ceea ce i m rumut astzi4 n vremea vec0e, doamnele nu druiau cavalerilor lor armuri, 22.

s ade, coifuri, zale, cai, ca s oat lua arte n numele lor la lu tele ce se ddeau la feluritele ser'ri4 <i 'ine, <u(%ne, lucrurile e care i le ofer eu sunt armele e ocii noastre, uneltele de care are nevoie orice om care vrea s rz'at n via* Ce dr(u tre'uie s fie mansarda dumitale, dac o fi semnnd cu odaia tatei: Dar noi nu mai mncm ast" sear4 Vrei s m m0ne&ti4 Jai, rs unde, zise ea scuturndu"l de mn* Pentru Dumnezeu, ticuule, 0otr&te"l odat, sau, de nu, lec, &i n"am s"l mai vd n viaa mea* K Am s te 0otrsc, zise mo& $oriot smul(ndu"se din e@tazul su* Dra( domnule <u(%ne, ai de (nd s m rumui 'ani de la evrei, nu"i a&a4 K #unt nevoit, rs unse el* K Bun: Te"am rins, urm 'trnul scond un ortofel onosit de iele ferfeni* )"am fcut ovrei &i am ac0itat toate facturile* >ite"le* Pentru tot ce vezi aici, nu datore&ti nicio centim* !u"i vor'a de cine &tie ce sum1 una este alta, cinci mii de franci* i i"am m rumutat eu* !"ai s m refuzi, eu nu sunt femeie* Ai s"mi scrii o c0itan e un etic de 0rtie, iar 'anii ai s mi"i dai mai trziu* <u(%ne &i Del 0ine se rivir cu mirare, cu oc0ii lini de lacrimi* Basti(nac lu mna 'trnului &i i"o strnse* K <i, ce4 zise $oriot* !u suntei co iii mei4 K Dar, 'ietul meu tat, s use doamna de !ucin(en, cum ai fcut4 K <i, asta"i: rs unse $oriot* Cnd te"am 0otrt s"l instalezi ntr"un a artament mai a roa e de tine &i cnd te" am vzut cum rnd lucruri ca entru o mireas, mi"am s us: 8Are s se"ncurce: Avocatul meu retinde c rocesul care tre'uie intentat 'r'atului tu ca s"l facem s"i dea averea ndrt are s in mai 'ine de &ase luni* Bun* Am vndut renta mea er etu de o mie trei sute cincizeci de livre* Din 'anii &tia, cu cincis rezece mii de franci mi"am fcut o rent via(er, (arantat n i oteci si(ure, de o mie 22/

dou sute de franci e an, iar cu restul ca italului, dra(i co ii, am ac0itat datoriile voastre la ne(ustori* Ct des re mine, am sus o odaie care m cost cincizeci de taleri e an, iar cu atruzeci de (olo(ani e zi ot s triesc ca un rin, 'a o s"mi mai rmn &i ceva n un(* Jaine nu rea stric, a&a c altele, noi, a roa e c nu"mi tre'uie* Gi uite"a&a, de cincis rezece zile mi rd n 'ar', s unndu"mi: 8Ce fericii au s fie:9 <i, nu suntei* 3ericii4 K /0, ticuule, ticuule: s use doamna de !ucin(en srind n 'raele 'trnului, care o lu e (enunc0ii lui* 5l oto i cu srutri, i mn(ie o'ra+ii cu rul ei 'lai &i lnse din lin e faa lui 'trna, acum ntinerit &i strlucitoare* K Tat dra(, tu e&ti un adevrat tat: Ba nu, nu e@ist n toat lumea un alt tat ca tine* <u(%ne ine de mult la dumneata, dar ct are s te iu'easc acum: K Dar 'ine, mi co ii, zise mo& $oriot, care de zece ani nu mai simise inima fie"si 'tnd e ie tul lui, dar 'ine, Del 0inette, tu vrei s mor de fericire4 Biata mea inim se sfrm n ndri* =ac, domnule <u(%ne, cu asta mi"ai &i ltit datoria: Gi 'trnul &i cu rinse fata ntr"o m'ri&are att de sl'atic, att de ne'un, nct ea s use: K A0, m doare: K Te doare4 zise el lind* / rivi cu o nfi&are de su raomeneasc suferin* Pentru a zu(rvi a&a cum se cuvine c0i ul acestui Crist al aternitii, ar tre'ui s cutm com araiile n icoanele e care rinii aletei le"au* 3urit ca s redea atimile suferite de mntuitorul oamenilor n iz'virea lumii lor, K !u, nu te doare4 urm 'trnul, cu un surs ntre'tor* Pe mine ns m"a durut stri(tul tu* Asta are s te coste mai mult, i s use el n &oa t, srutnd"o ncetinel e urec0e, dar tre'uie s"o lte&ti* Astfel, se su r el* <u(%ne sta m ietrit n faa nesectuitului devotament al 227

acestui om &i l rivea cu acea naiva ncntare care n anii tineri se confund cu credina* K ) voi dovedi vrednic de toate acestea, iz'ucni el cu nsufleire* K /, dra(ul meu <u(%ne, ce cuvnt minunat ai s us: Gi doamna de !ucin(en l srut e frunte* K Pentru tine, a refuzat e domni&oara Taillefer &i milioanele ei, s use mo& $oriot* Da, 'iata micu te iu'ea* Gi acum, du moartea fratelui ei, e 'o(at ca un Cresus,HF* K /0, de ce"i s ui asta4 stri( Basti(nac* K <u(%ne, i murmur Del 0ine la urec0e, acum am totu&i un re(ret entru seara asta* A0, <u(%ne, am s te iu'esc mult: Gi totdeauna* K De la nunta ta &i a oi a !asiei, n"am mai avut o zi a&a de frumoas: stri(a mo& $oriot* /ricte suferine mi"ar trimite Dumnezeu, dac nu vor fi din ricina voastr mi voi utea s une: 85n luna fe'ruarie din anul acesta am avut o cli n care am fost mai fericit dect oate fi un om ntr"o via ntrea(9* 5ntoarce faa"ncoace, 3ifine, s use 'trnul ctre fie"sa* < tare frumoas, nu"i a&a4 =a s une"mi, ai vzut multe femei care s ai' culorile att de (in(a&e &i (ro ia asta mic4 !u"i a&a c nu4 <i 'ine, afl c dr(l&enia asta* De femeie e o era mea* Gi de"aci ncolo, fiind fericit (raie dumitale, are s fie de"o mie de ori mai frumoas* <u, vecine, ot s m duc n infern1 dac"i tre'uie loc&orul meu din aradis, i"l druiesc* <0, 0ai s mncm, s mncm, urm el nemai&tiind ce s une, toate astea sunt ale noastre* K Bietul meu tat: K Dac ai &ti, co ila mea, zise 'trnul ridicndu"se &i ducndu"se ctre ea, cu rinzndu"i ca ul n mini &i srutndu"i cosiele aurii, dac ai &ti ct de fericit m oi face tu &i cu ct de uin c0eltuial: !u tre'uie dect s vii s m vezi din cnd n cnd* Am s fiu sus, n odaia mea* !"
3ltimul re)e al 6id4ei (./<.4/ $!e!n!) (stat antic din Asia Cic#), c#ruia i se atribuiau averi fabuloase (n!r!)!
1</

228

ai de fcut dect un as* # une, mi f(duie&ti4 K Da, tat dra(: K 5nc o dat* K Da, tat 'un: K De a+uns* Dac te"ai otrivi mie, te"a& une s mi"o re ei de o sut de* /ri* Jai la mas: Toat seara trecu n co ilrii de felul acesta, &i mo& $oriot nu se art mai uin ne'unatic dect ei doi* #e trntea la icioarele fie"si &i i le sruta1 rmnea ndelun( cu oc0ii ierdui in oc0ii ei1 &i freca fruntea de roc0ia ei1 e scurt, fcea toate ne'uniile e care le"ar fi utut face cel mai tnr &i cel mai ndr(ostit amant K Vezi, s use Del 0ine ctre <u(%ne, cnd tata e cu noi, tre'uie s fim numai ai lui* Cteodat asta are s ne stn+eneasc* <u(%ne, care avusese cteva tresriri de (elozie, nu utea s nu ncuviineze aceste cuvinte, n care se rezuma toat in(ratitudinea* K Gi cnd are s fie (ata a artamentul4 ntre' <u(%ne uitndu"se n +urul su* Ast"sear va tre'ui s ne des rim4 K Da, ns mine vei veni s iei masa cu mine, rs unse Del 0ine cu o rivire viclean* < ziua cnd mer(em la =talieni* K Am s"mi cum r &i eu un 'ilet la arter, zise mo& $oriot* <ra miezul no ii* Trsura doamnei de !ucin(en a&te ta la oart* )o& $oriot &i <u(%ne se ntoarser la ensiunea Vauquer, vor'ind des re Del 0ine cu o nsufleire care s orea cu fiecare cli , nct cele dou violente asiuni ale lor a+unser la un ciudat rz'oi de cuvinte* <u(%ne nu utea s nu recunoasc n sinea lui c iu'irea de tat a 'trnului, e care nu o ta niciun interes, strivea rin struina &i uterea ei ro ria lui iu'ire* 5n oc0ii tatlui idolul se nfi&a n toat cli a, strlucitor &i ur, iar adoraia lui cre&tea 22=

necontenit, tr(ndu"&i uterea deo otriv din trecut ca &i din viitor* )o& $oriot &i <u(%ne o (sir e doamna Vauquer la (ura so'ei, ntre #ilvia &i C0risto 0e* Btrna (azd &edea ca )arius e ruinele Carta(inei,HA* 6eluindu"se m reun cu #ilvia, &i a&te ta cei doi ensionari, sin(urii care"i mai rmseser* De&i lord BEron,H- i atri'uie lui Torquato Tasso,H. att de minunate lamentaii, ele nu atin( totu&i nici e de arte adncul adevr al celor care &neau din (ura doamnei Vauquer* K A&adar, #ilvia, mine n"o s ai de fcut dect trei ce&ti de cafea* /f, mi"a rmas casa ustie: Cum s nu i se sf&ie inima4 Ce rost mai are viaa fr clieni4 !iciun rost* )i"a rmas casa fr oameni, de arc"ar fi fr de mo'ile* Dar toat viaa st n mo'ile* Ce cate am fcut, Doamne, c trimii asu ra mea attea nenorociri4 Am cum rat fasole &i cartofi de iarn, entru douzeci de ersoane* Auzi dumneata, s m trezesc cu oliia"n cas: / s mncm numai cartofi* =ar lui C0risto 0e o s tre'uie s"i dau drumul* #avoiardul, care ai ise, se trezi 'rusc &i s use: K Da, doamn: K Bietul 'iat: zise #ilvia* < ca un cine credincios* K #ezon mort, nu se mut nimeni* De unde s"mi vin ensionari4 / s"mi ierd minile* Gi si'ila,,H asta de )ic0onneau mi l"a luat &i e Poiret: Ce i"o fi fcut, ca s"l atra( n"ntr"att nct s se in de ea ca un celu&4 K <0, drace, fcu #ilvia ridicnd ca ul, fetele astea
G vorba de >aius Carius (1./8/ $!e!n!), )eneral roman, care, fu)ind din fa a dumanului s#u A4lla, a poposit pe ruinele >arta)ineiK dar nici aici nu i*a )#sit linitea fiind urm#rit de dumani! 1<8 3or%ul George Gor%on Byron (17881824), poet romantic en)lez, autorul unor poeme printre care H 2+t+ irile lui #(il% Harol%, G(iaurul, )arisina etc! (n!r!)! 1<= ,orOuato ,asso (1.441.=.), poet italian, autorul cunoscutului poem !erusalimul liberat (n!r!)! 11< >ate)orisind*o pe domnioara Cic-onneau drept Qsibil#T (profeteas#), doamna 8auOuer dovedete $nc# o dat# insuficienta sa pre)#tire!
1<7

2'<

'trne cunosc toate me&te&u(urile: K Gi 'ietul domn Vautrin, e care l"au scos ocna&O urm vduva* Vezi tu, #ilvia, asta e mai resus de uterile mele, nici acum nu"mi vine s cred* / (rdin de om ca el, care numai entru cafele ltea cincis rezece franci e lun, n la ultima centim: K Gi era darnic, zise C0risto 0e* K Tre'uie s fie o (re&eal, s use #ilvia* K Da de unde: A mrturisit c0iar el, urm doamna Vauquer* Gi cnd te (nde&ti c toate astea s"au ntm lat n casa mea, ntr"un cartier a&a de lini&tit, c nu vezi trecnd nici mcar o m: )i se are c visez, e cinstea mea* C, vezi tu, noi am vzut nenorocirea lui Ludovic al ^V="lea,,,, am vzut cderea m ratului,,2, l"am vzut a oi ntorcndu" se &i cznd iar&i, dar toate acestea erau lucruri care uteau s se ntm le n c0i firesc, ensiunile de familie ns n"aveau a se teme de nimic: de re(e oi s te li se&ti, dar de mncat tre'uie s mnnci n fiecare zi* Gi cnd o femeie cinstit, nscut de Conflans, d la mas toate 'untile, atunci, numai dac"ar veni sfr&itul mntuluiO Dar s &tii c asta e: vine sfr&itul mntului: K Gi cnd te (nde&ti c domni&oara )ic0onneau, care v" a fcut tot necazul sta, o sa se alea(, du ct se s une, cu un c&ti( de o mie de taleri: e@clam #ilvia* K # nu mai aud de ea, e o ticloas: zise doamna Vauquer* Gi du toate celelalte, se muta la Buneaud: 3emeia asta e n stare de orice, n"am nicio ndoial c la vremea ei a ucis, a furat, a fcut tot felul de (rozvii* <a tre'uia s nfunde ocna, nu acest 'iet omO 5n cli a aceea, <u(%ne &i mo& $oriot traser clo otul de la oart* K A0, vin cei doi care mi"au rmas credincio&i, s use
3u%o"i al </!-lea (17.417='), re)e al Fran ei, decapitat $mpreun# cu so ia sa Caria*Antoaneta, $n 17=' (n!r!)! 112 G vorba de +apoleon ( ;onaparte (n!r!)!
111

2'1

vduva sus innd* Cei doi credincio&i, care a'ia &i mai aduceau aminte de dezastrele ce se a'tuser asu ra ensiunii, &i anunar (azda, fr rea mult ceremonie, c se vor muta e C0auss%e"dTAntin* K A0, #ilvia, zise vduva, asta e cea din urm nenorocire* )i"ai dat o lovitur de moarte, domnilor: ) seac la inim: )i s"a us o iatr aici* Ziua de azi m"a m'trnit cu zece ani* H s"nne'unesc, e cinstea mea: Ce s m fac cu toat fasolea din cmar4 # &tii, C0risto 0e, c dac"mi leac toi clienii, mine sunt silit s"i dau drumul* Cu 'ine, domnilor, noa te 'un* K Dar ce are4 ntre' <u(%ne e #ilvia* K Ce s ai'4 Du cele ntm late, a lecat toat lumea* Asta a nne'unit"o cu totul* Auzii"o cum ln(e* LasT, c"i face 'ine* De cnd o slu+esc, e ntia oar cnd &i de&art &i ea oc0ii* A doua zi, doamna Vauquer se cuminise * du cum s unea ea* Dac rea m0nit, ca o femeie care &i ierduse toi ensionarii &i a crei viaa era (reu zdruncinat, n sc0im' &i strase toat +udecata, artnd ce nseamn adevrata durere, o durere rofund, care izvor&te din c&ti(urile ierdute, din vec0ile de rinderi ru te dintr"o dat* Desi(ur c niciun amant des rindu"se de locurile n care a trit alturi de iu'ita lui nu le"ar fi cu rins ntr"o rivire mai trist dect aceea e care doamna Vauquer o urta n dimineaa aceea de"a lun(ul mesei sale (oale* <u(%ne o consol, s unndu"i c n odaia lui are s se mute cu si(uran Bianc0on, care &i sfr&ea sta(iul de intern este cteva zile, c slu+'a&ul de la )usPum &i artase adesea dorina de a nc0iria a artamentul doamnei Couture &i c, astfel, n scurt vreme &i va reface clientela* K # te"aud Dumnezeu, dra( domnule: Dar n casa asta s"a cui'rit nenorocirea* !"au s treac nici zece zile, &i ai s vezi c are s se arate &i moartea, s use 'trna 2'2

aruncnd o rivire lin de +ale asu ra slii de mncare* Pe cine are s"l ia oare4 K Bine c ne mutm: i &o ti <u(%ne lui mo& $oriot* K Doamn, zise #ilvia venind n (oan, ns imntat, de trei zile nu l"am mai vzut e )isti(ris* K A0, Doamne, dac a murit isica, dac ne"a rsit, euO Biata vduv nu a uc s"&i sfr&easc vor'a1 &i m reun minile &i se r'u&i e s tarul +ilului, do'ort de aceast cum lit revestire* Ctre amiaz, cnd venea o&ta n cartierul Panteonului, <u(%ne rimi o scrisoare ntr"un lic ele(ant, urtnd n si(iliu armele familiei de BeausPant, nuntru era o invitaie ctre domnul &i doamna de !ucin(en entru 'alul e care urma s"l dea vicontes &i care fusese anunat cu o lun nainte* Pe ln( aceast invitaie, erau &i cteva rnduri entru <u(%ne: 8Am socotit, domnule, c -ei primi !ucuros s fi interpreta simmintelor mele pe l#ng doamna de @ucingenB %i trimit in-itaia pe care mi-ai cerut-o i -oi fi %nc#ntat s cunosc pe sora doamnei de 4estaud. Adu-mi deci pe aceast drgu doamn i ai gri; s nu-i ia toat afeciuneaE %mi datore'i o parte i mie, %n sc(im!ul celei pe care, la r#ndul meu, i-o port. V=C/!T<# D< B<A>#VA!T9 8Dar, &i s use <u(%ne recitind 'iletul, doamna de BeausPant mi s une destul de lim ede c e 'aronul de !ucin(en nici nu vrea s"l vad*9 #e duse n (ra' la Del 0ine, fericit c"i oate drui o 'ucurie entru care fr ndoial c avea s fie rs ltit* Doamna de !ucin(en era n 'aie* Basti(nac a&te t n 'udoar, 'ntuit de o ner'dare fireasc entru un tnr nflcrat &i (r'it s"&i ia n st nire amanta e care o 2''

dorea de un an de zile* #unt emoii e care un tnr nu le trie&te de dou ori n via* Cea dinti femeie cu adevrat femeie de care se ndr(oste&te un 'r'at, adic aceea care i se nfi&eaz m odo'it cu toat strlucirea ce se cere n nalta societate arizian, nu va avea niciodat o rival* Parisul &i are un fel al lui de"a iu'i care nu seamn ntru nimic cu celelalte iu'iri din lume* Aici, nici 'r'aii, nici femeile nu se las n&elai de vitrinele line de 'analiti su' care fiecare caut s"&i ascund cu decen a&a"numitele simminte dezinteresate* 5n aceast lume, femeia nu are a" &i m lini numai nzuinele inimii &i ornirile simurilor1 ea &tie rea 'ine c are de nde linit ndatoriri &i mai nsemnate fa de nenumratele vaniti care rin m'inarea lor alctuiesc viaa ns&i* Aici mai cu ose'ire iu'irea este rin* 5ns&i esena ei ludroas, neru&inat, risi itoare, n&eltoare &i fastuoas* Dac toate femeile de la curtea lui Ludovic al ^=V"lea au izmuit e domni&oara de La Valli%re,,7 entru nflcrat asiune care l"a fcut e acest mare rinci e s uite c man&etele lui costau o mie de taleri fiecare, atunci cnd &i le"a sf&iat ca s nlesneasc intrarea ducelui de Vermandois,,; e scena lumii, ce s"ar mai utea cere restului omenirii4 3ii tineri &i 'o(ai, urtai titlurile cele mai nalte, dac utei m odo'ii"v &i cu alte nsu&iri1 cu ct vei arde mai mult tmie la icioarele idolului vostru, dac totu&i avei idol, cu att el va fi mai 'inevoitor* =u'irea este o reli(ie, &i cultul ei cost mai scum dect cultul oricrei alte reli(ii* =u'irea trece de(ra' &i trece ca un &tren(ar, cruia i lace s ustiasc locurile e care le str'ate* #imirea nvalnic este oezia mansardelor, cci ce ar deveni acolo iu'irea, dac n"ar avea nici mcar aceast avuie4 Dac aceste draconice le(i ale codului
3ouise %e la Baume-3e Blan , una dintre favoritele lui 6udovic al 7(8*lea, c#reia i*a d#ruit castelul 6a 8alliere (n!r!)! 114 3nul dintre fiii nele)itimi ai 6ouisei de 6a 8alliere, recunoscut ulterior de re)e i f#cut amiral la v$rsta de cinci ani!
11'

2'4

arizian &i au e@ce iile lor, ele nu ot fi (site dect n sin(urtate, la sufletele care nu se las trte de doctrinele sociale, la sufletele care triesc n rea+ma izvoarelor cu a e lim ezi &i iui, dar care cur( necurmat, la acele suflete care, iu'ind cu credin codrii verzi &i ascultnd fericite (raiul infinitului scris entru ele n toate lucrurile &i e care l re(sesc aidoma n strfundurile lor, a&tea t cu r'dare s" &i ia z'orul, ln(nd e 'ieii mnteni* Dar Basti(nac, ca toi tinerii care au a ucat s cunoasc farmecul mririlor, voia s intre n lu ta vieii narmat din cre&tet n"n tl i1 l cu rinsese nfri(urarea acestei lu te &i se simea oate ndea+uns de uternic ca s"o oat domina, dar nu cuno&tea nici mi+loace, nici inta am'iiei sale* 5n li sa unei ure &i sacre iu'iri, sin(ura care oate s um le o via de om, aceast sete de utere oate deveni unul dintre lucrurile cele mai minunate1 entru aceasta este de a+uns s"o des oi de orice interes ersonal &i s"i dai dre t int slava atriei* Dar studentul nu a+unsese nc e acea culme, din nlimea creia omul oate rivi n voie &i oate +udeca lim ede desf&urarea vieii* Pn n cli a aceea el nu iz'utise nici mcar s se des rind cu totul din vra+a acelor fra(ede &i suave (nduri, care nvluie ca ntr"un frunzi& tinereea celor crescui n rovincie* <l nu se 0otrse nc s treac Bu'iconul vieii ariziene* 5n ciuda nflcratei lui curioziti, se (ndea totdeauna n tain la viaa fericit e care o duce adevratul (entilom retras n castelul su* Totu&i, cele din urm scru ule ale sale se mistuiser n a+un, cnd se vzuse n a artamentul lui* Bucurndu"se de foloasele materiale ale vieii cum se 'ucura de mult vreme de foloasele morale e care i le ddea calitatea lui de co'or tor dintr"o familie de aristocrai, el &i le dase ielea de rovincial &i &i statornicise, ncetul cu ncetul, o situaie din care &i utea ntrezri un viitor strlucit* Astfel, a&te tnd e Del 0ine, tolnit alene n acest salona&, care nce ea a fi oarecum al su, se vedea att de de arte de acel Basti(nac care 2'.

descinsese cu un an n urm n Paris, nct, rivindu"l rintr" un efect de o tic moral ca rintr"un oc0ean, se ntre'a dac n acea cli mai are ceva din ersonalitatea acestuia* K Doamna v a&tea t n camera dumisale, i s use T0Pr%se, la al crei (las tresri* / (si e Del 0ine fra(ed &i odi0nit, ntins e cana elua din faa cminului, n care ardea focul* A&a cum &edea, e valuri de muselin, era cu ne utin s n"o asemuie&ti cu acele minunate lante de =ndia al cror fruct cre&te de"a dre tul din floare* K 5n sfr&it, ai venit, s use ea cu (las tul'urat* K $0ice&te ce"i aduc, zise <u(%ne lundu"i mna ca s i" o srute* Citind invitaia, doamna de !ucin(en avu o tresrire de 'ucurie* 5ntorcndu"se ctre <u(%ne cu oc0ii n lacrimi, l cu rinse cu 'raele e du (t &i"l trase ctre sine, ntr"o dezlnuire de vanitoas satisfacie* K Gi numai dumitale Lie, i s use ea la urec0e, dar s fim, cumini, T0Pr%se e alturi, n ca'inetul de toaletM, numai dumitale i datoresc fericirea asta4 Da, ndrznesc s s un c e o fericire* Do'ndit rin dumneata, nu e a&a c reuie&te mai mult dect o sim l 'iruin de amor ro riu4 !imeni n"a vrut s m duc n lumea aceasta* ) socoti, oate, mrunt, u&uratic, frivol, ca orice arizian1 dar (nde&te"te, rietene, c sunt (ata s"i +ertfesc orice &i c dac doresc mai a ri( ca oricnd s intru n lumea din fo'ur(ul #aint"$ermain, e numai din cauz c dumneata faci arte din ea* K !u ai im resia, o ntre' <u(%ne, c doamna de BeausPant are a ne s une c nu rea ine s"l ai' e 'aronul de !ucin(en la 'alul ei4 K Bineneles, rs unse 'aroana na oindu"i scrisoarea, femeile acestea au (eniul im ertinenei* Dar aista n"are nicio nsemntate, eu am s mer( totu&i la 'al* Gtiu c sor"mea va veni &i ea* 5&i re(te&te o roc0ie minunat* <u(%ne, 2'/

urm Del 0ine cu (las sczut, Anastasie vine la 'al, ca s m r&tie ni&te 'nuieli cum lite* !ici nu &tii ce zvonuri um'l e seama ei* !ucin(en mi"a s us azi"diminea c ieri, la clu', se vor'ea n (ura mare* De ce atrn, Doamne, cinstea femeilor &i a familiilor: Din cauza ei, srmana, m"am simit eu nsmi lovit, +i(nit* #e zice c domnul de Trailles ar fi semnat olie n valoare de vreo sut de mii de franci, a roa e toate e@ irate, din care ricin urmeaz a fi us su' urmrire* 5n aceast (rea situaie, sor"mea ar fi vndut unui ovrei toate 'i+uteriile ei ? &tii, acele minunate 'i+uterii e care ai avut rile+ul s le vezi ? mo&tenite de la mama domnului de Bestaud* Pe scurt, de dou zile nu se mai vor'e&te dect des re asta* 5nele( deci rea 'ine entru ce Anastasie &i face o roc0ie de lamP &i entru ce vrea s atra( asu r"&i toate rivirile la 'alul doamnei de BeausPant, a rnd n toat strlucirea &i cu toate 'i+uteriile* Dar nici eu nu vreau s rmn mai re+os* Totdeauna a cutat s m striveasc, niciodat n"a fost 'un fa de mine, care i"am fcut attea servicii, care i"am dat totdeauna 'ani cnd era strmtoratO Dar s lsm lumea cealalt, astzi vreau s fiu de lin fericit* Trecuse de miezul no ii &i Basti(nac se afla nc la doamna de !ucin(en, care, co le&indu"l cu srutrile de des rire ale tuturor amanilor ? o des rire ncrcat cu toate 'ucuriile ce aveau s vin ? i s use cu o nfi&are trist: K #unt a&a de fricoas, a&a de su erstiioas, n sfr&it, nume&te aceste simminte ale mele cum vrei, dar s &tii c tremur de s aim s nu ltesc aceast fericire rin cine &tie ce cum lit catastrof* K Co il ce e&ti: zise <u(%ne* K A0, a&adar ast"sear eu sunt co ilul, s use ea rznd* <u(%ne se ntoarse la ensiunea Vauquer 0otrt ca a doua zi s se mute1 e drum se ls deci n voia acelor frumoase visuri e care &i le fure&te orice tnr cnd simte 2'7

nc e 'uze (ustul fericirii* K <i4 l ntre' mo& $oriot cnd trecu rin faa u&ii lui* K )ine am s"i ovestesc tot, rs unse <u(%ne* K Tot, nu"i a&a4 i stri( 'trnul* Acuma culc"te* )ine vom nce e viaa noastr fericit* A doua zi, $oriot &i Basti(nac a&te tau s vin un comisionar, ca s se mute de la ensiune, cnd, ctre amiaz, se auzi n strada !euve"#ainte"$enevi%ve 0uruitul unui ec0i a+ care se o ri la oarta casei Vauquer* Co'ornd din trsura ei, doamna de !ucin(en ntre' dac tatl ei se afl nc la ensiune* La rs unsul afirmativ al #ilviei, ea urc s rinten scrile* <u(%ne era n camera lui, ceea ce vecinul su nu &tia* Du masa de amiaz, el l ru(ase e mo& $oriot s"i ia &i 'a(a+ele lui, urmnd ca e la ceasul atru s se ntlneasc n a artamentul din strada Artois* Pe cnd ns 'trnul era lecat du 0amali, <u(%ne se dusese la facultate, rs unsese la a el &i, fr s"l vad cineva, se ntorsese, ca s nc0eie socotelile cu doamna Vauquer, nevoind s lase aceast sarcin n seama lui $oriot, care, n marea lui nflcrare, ar fi fost n stare, fr doar &i oate, s lteasc din 'uzunarul lui suma datorat de Basti(nac* Dar (azda ie&ise n ora&* <u(%ne se urc n odaia lui, ca s vad dac n"a uitat ceva, Gi se felicit c"i venise (ndul acesta, cnd (si olia n al' e care i"o dduse lui Vautrin &i e care, du ce o ac0itase, o aruncase cu ne sare n sertarul mesei* Cum n ziua aceea nu era foc n so', <u(%ne era (ata s ncea a o ru e n 'ucele mrunte, cnd, recunoscnd (lasul Del 0inei, se o ri, ca s nu mai fac niciun z(omot &i astfel s oat auzi ceea ce avea s s un ea, socotind, fire&te, c nu oate s ai' nicio tain fa de el* A oi, de la cele dinti cuvinte, (si c discuia dintre tat &i fiic e rea interesant ca s n"o asculte* K A0, tat, s unea ea, dea Domnul s"i fi venit la vreme (ndul de"a cere socoteala averii mele, ca s nu m trezesc 2'8

ruinat: Pot vor'i4 K 3ire&te, nu"i nimeni acas, rs unse mo& $oriot cu (las sc0im'at* K Dar ce ai, tat4 ntre' doamna de !ucin(en* K )i"ai dat o lovitur de secure n cre&tetul ca ului, rs unse 'trnul* Dumnezeu s te ierte, co ila mea: Tu nu &tii ct de mult te iu'esc* Dac ai fi &tiut, nu mi"ai fi s us dintr"o dat asemenea lucruri, mai ales dac situaia nu este cu adevrat dis erat* Dar s une"mi, ce s"a ntm lat de te" ai (r'it s vii aici, cnd este cteva minute tre'uia s ne mutm n a artamentul din strada Artois4 K <i, tat, n faa unei catastrofe, cine"&i mai oate st ni cea dinti mi&care4 Avocatul tu ne"a a+utat s desco erim o cli mai devreme nenorocirea care, fr nicio ndoial, avea s iz'ucneasc mai trziu* Vec0ea dumitale e@ erien ne(ustoreasc are s ne fie de folos n m re+urarea asta &i am aler(at la dumneata cum te a(i de o crean( cnd e&ti n rime+die s te neci* Domnul Derville, vznd c !ucin(en i fcea attea &icane, l"a ameninat c"i va intenta un roces, s unndu"i c autorizaia re&edintelui tri'unalului va fi do'ndit fr ntrziere* !ucin(en a venit azi"diminea la mine &i m"a ntre'at dac vreau s"l ruinez &i e el, &i e mine* ="am rs uns c nu m rice de fel n tre'urile acestea, c am avut o avere a mea, ce s"ar fi cuvenit s fiu n osesia ei &i c tot ce este n le(tur cu aceast nenele(ere dintre noi l rive&te e avocatul cruia i"am ncredinat rocesul, entru c eu nu &tiu &i nu nele( nimic n aceast rivin* !u m"ai nvat s"i s un a&a4 K Ba da, rs unse mo& $oriot* K Du aceea, urm Del 0ine, !ucin(en m"a us n curent cu afacerile lui* A aruncat toi 'anii lui &i e ai mei n ni&te ntre rinderi a'ia nce ute, entru care a tre'uit s scoat sume mari* Dac l"a& fora s"mi na oieze dota, ar fi silit s de un 'ilanul1 e cnd dac m nvoiesc s a&te t un an, se an(a+eaz e cuvnt de onoare s"mi restituie o 2'=

avere ndoit sau ntreit, investind ca italul meu n cteva ntre rinderi din ar, la sfr&itul crora a& rmne st n e toate 'unurile lor* Tat dra(, vor'ea cu toat sinceritatea &i m"a ns imntat* )i"a cerut iertare entru felul cum s"a urtat cu mine, mi"a redat li'ertatea, mi"a n(duit s triesc a&a cum voi dori eu* Cu condiia s"l las s (ireze afacerile mele cu de line uteri, n numele meu* Ca s"&i dovedeasc 'una"credin, mi"a f(duit c"l va c0ema e domnul Deniile ori de cte ori voi vrea eu, ca s vad dac actele rin care m va institui ro rietar vor fi 'ine ntocmite* Pe scurt, s"a redat n minile mele, le(at co'z* )i"a cerut ca socotelile casei s le in tot el, nc doi ani, &i m"a ru(at s nu c0eltuiesc entru mine mai mult dect mi va da el* " )i"a dovedit c tot ce utea face, era s salveze a arenele, c s"a des rit de dansatoarea, cu care tria, c va fi silit s fac economiile cele mai as re, fr nsa ca lumea s &tie, entru ca astfel s oat a+un(e la ca tul s eculaiilor lui fr s"&i iard creditul* L"am do+enit, i"am s us c nu cred nicio iot din tot ce"mi n&ir, ca s"l fac s"mi mrturiseasc totul &i s ot afla ct mai mult1 mi"a artat re(istrele, a lns* !"am vzut n viaa mea un 'r'at n 0alul acesta* 5&i ierduse ca ul, s unea c are s"&i ia viaa, vor'ea n ne&tire* )i"era mil de el** K Gi tu crezi 'alivernele astea4O stri( mo& $oriot* 6oac teatru: )i s"a ntm lat de multe ori s fac afaceri cu nemii* Cei mai muli dintre ei sunt de 'un"credin, lini de nevinovie1 dar cnd, su' nfi&area lor de oameni sinceri &i de is rav, se a uc de vicle&u(uri &i n&elciuni, i ntrec e toi ceilali* Br'atu"tu &i 'ate +oc de tineO Vzndu"se ncolit din toate rile, face e mortul1 su' numele tu, el vrea s rmn mai st n e avere dect este astzi, cnd lucreaz su' numele lui* Vrea s foloseasc aceast m re+urare ca s se un la ad ost de rime+dii* < tot a&a de a(er e ct e de erfid* < un ticlos* !u, nu, nici rin (nd nu"mi trece s iau drumul cimitirului lsndu"mi fetele n 24<

sa de lemn* ) mai rice niel n afaceri* # une c &i"a investit 'anii n ntre rinderi1 dac"i a&a, dre turile lui tre'uie s fie (arantate rin valori, c0itane, contracte: # le scoat la iveal &i s"i dea ce i se cuvine* Vom ale(e investiiile cele mai 'une, vom lua asu ra noastr riscurile, &i vom avea titluri de recunoa&tere a dre turilor noastre e numele Del 0ine Goriot, soie a !aronului de @ucingen, trind su! regimul separaiei de !unuri. Dar a&a, cum4 Crede c suntem idioi4 C a& utea su orta, fie &i numai dou zile, ideea c ar fi cu utin ca tu s rmi fr avere, fr inea de toate zilele4 !"a& utea"o su orta nicio zi, nicio noa te, nici mcar dou ceasuri: Dac ar fi a&a, n"a& utea su ravieui* Cum: Am muncit vreme de atruzeci de ani, am crat saci n s inare, de cur(ea ndu&eala oto de e mine, o via ntrea( m"am li sit de toate entru voi, n(era&ii mei, &i toat truda, toate overile mi se reau u&oare, entru c erau entru voi* Gi du toate acestea, astzi, viaa mea, munca mea s se m r&tie ca fumul4 A& tur'a de furie* 6ur e ce am mai scum n cer &i e mnt c am s lmuresc totul, am s verific re(istrele, casa, ntre rinderile: !"o s mai am somn, n"o s mai un ca ul e ern, n"o s mai 'a( o 'ucic n (ur n cnd nu m"oi ncredina c averea ta e toat a&a cum tre'uie s fie* #lav Domnului, e&ti n se araie de 'unuri1 maestrul Derville, care din fericire e un om cinstit, are s"i a ere interesele* Pe Dumnezeul meu, ai s rmi cu milionul tu, cu venitul tu de cincizeci de mii de livre e an, n la sfr&itul zilelor tale, sau de nu, dezlnui un scandal n Paris, a0, a0: Dac nu ne"or face dre tate tri'unalele, m voi adresa Parlamentului* Dac te"a& &ti lini&tit &i fericit n rivina 'anilor, mi s"ar u&ura toate suferinele &i toate necazurile* Banul e ns&i viaa* Cu 'ani faci orice* Ce ne tot cnt mata0ala aceea de alsacian4 Del 0ine, din ce i se cuvine s nu la&i nici mcar un sfert de ara do'itocului stuia, care te"a inut n lanuri &i te"a fcut s suferi atta* Dac are 241

nevoie de tine, o s"l strunim cum se cuvine &i"o s"l facem s mear( e calea cea 'un* Doamne, mi arde ca ul ca focul, simt c"mi fier' creierii* Del 0ine a mea n mizerie: /0, 3ifine, tu: >nde dracu sunt mnu&ile mele4 Jaide: # mer(em* Vreau s vd totul, ? re(istrele, afacerile, casa, cores ondena ? acum, e loc: !"am s am lini&te n nu m voi ncredina cu oc0ii mei c averea ta nu nfrunt nicio rime+die* K Dra( tat, stai 'ini&orO Dac ari n c0estiunea asta cea mai mic dorin de rz'unare sau vreun (nd du&mnos, eu sunt ierdut* <l te cunoa&te rea 'ine &i deci a socotit cu dre t cuvnt c dac sunt n(ri+orat n rivina averii mele este numai datorit nruririi dumitale* Dar, i +ur, averea asta e n mna lui &i el ine cu tot dinadinsul s"o ai' n mn* Ar fi n stare s fu( cu toi 'anii &i s ne lase a&a, ticlosul: Gtie rea 'ine c eu n"am s"l urmresc, entru ca nu vreau s necinstesc numele e care"l ort* < un om tare &i sla' n acela&i tim * Am cum nit totul n amnunt* Dac"l vom scoate din srite, m va ruina* K A&adar, e un tl0ar4 K <i da, tat, sta e adevrul, rs unse Del 0ine aruncndu"se ntr"un +e n 0o0ote de lns* !"am vrut s i"o s un, ca s"i cru durerea c m"ai mritat cu un astfel de om: Patimile ascunse &i con&tiina lui, sufletul &i tru ul ? toate se otrivesc de minune n fiina lui: < (roaznic* 5l ursc &i"l dis reuiesc* Da, nu mai ot avea nicio frm de stim entru acest +osnic !ucin(en, du tot ce mi"a s us* >n om care a fost n stare s se arunce n com'inaiile comerciale de care mi"a vor'it nu oate avea nici cea mai mic delicatee, &i dac am temerile e care i le"am m rt&it adineauri e din ricin c am citit n sufletul lui ca ntr"o carte* <l, care mi"e 'r'at, mi"a ro us e faa s"mi dea toat li'ertatea ? &i nele(i rea 'ine ce nseamn asta ? dac rimesc n sc0im' ca, ntr"un caz nenorocit, s fia o unealt n mna lui, e scurt: dac rimesc s"&i fac 242

afacerile su' numele meu* K Dar mai sunt &i le(ile: Dar mai este &i iaa $r%ve entru (ineri de felul sta: stri( mo& $oriot* L"a& (0ilotina cu mna mea dac nu s"ar (si un clu: K !u, tat, nu e@ist le(e m otriva lui* Ascult n dou cuvinte ce mi"a s us, lsnd deo arte ntortoc0elile n care &i nvluia (ndul: 8#au ierzi tot, nu mai ai nicio ara, e&ti ruinat ? entru c nu mi"a& utea lua un alt com lice dect e dumneata ? sau m la&i s"mi duc n la ca t ntre rinderile mele9* < lim ede4 ine nc la mine* #e 'izuie e cinstea mea de femeie1 &tie c nu m voi atin(e de averea lui, mulumindu"m cu a mea* Tre'uie s intru ntr"o tovr&ie incorect, 0oeasc, su' edea sa de"a fi ruinat* 5mi cum r con&tiina, &i dre t lat mi d n(duina de a fi n toat voia amanta lui <u(%ne, 85i ermit s ctuie&ti, dar las"m s fac crime, ruinnd oameni fr vin*9 < un fel de"a vor'i destul de clar4 Gtii ce nele(e el rin o eraiuni4 Cum r terenuri virane e numele lui, a oi clde&te e ele case entru re u&i ai lui* Ace&tia nc0eie contracte entru aceste cldiri cu toi antre renorii, ltindu"i n efecte cu termen lun( &i consimind, n sc0im'ul unei mici sume, s"i dea c0itan soului meu, care devine astfel osesorul caselor, n vreme ce re u&ii, cnd tre'uie s"i ac0ite e antre renorii clii, dau faliment* Bieii constructori s"au lsat aiurii de numele casei !ucin(en* Am neles foarte 'ine lucrul sta* Am mai neles de asemenea c, entru a dovedi n caz de nevoie lata unor sume enorme, !ucin(en a trimis valori considera'ile la Amsterdam, Londra, !ea ole, Viena* Cum s unem mna e ace&ti 'ani4 <u(%ne auzi un z(omot n'u&it* 3r ndoial c mo& $oriot czuse n (enunc0i e odeaua odii* K Dumnezeule, ce i"am fcut4 3ata mea n mna acestui mizera'il: Poate s cear orice de la ea, dac vrea* =art"m, fata mea: stri( mo&nea(ul* K Da, dac m aflu n r astia asta, e oate din 24'

(re&eala ta, zise Del 0ine* !oi fetele avem att de uin +udecat cnd ne mritm: Ce &tim noi des re lume, afaceri, 'r'ai, moravuri4 Prinii ar tre'ui s (ndeasc n locul nostru* Dra( tat, nu"i fac nicio im utare* =art"m entru ceea ce i"am s us* Toat (re&eala e a meaO !u, ticuule, nu ln(e, s use ea srutndu"l e frunte* K !u mai ln(e nici tu, micua mea Del 0ine* D"mi oc0ii, s"i zvnt lacrimile cu srutarea mea* Jaide: Am s" mi adun eu minile &i am s descurc iele ncurcate de 'r'atu"tu* K !u, las"m e mine* Gtiu eu cum s"l nvrtesc* ) iu'e&te4 <i, 'ine, am s m folosesc de uterea e care o am asu ra lui, ca s"l fac s investeasc fr ntrziere o arte din 'anii mei n cteva ro rieti* Poate c voi rscum ra e numele meu domeniul !ucin(en din Alsacia* <l ine mult la asta* Vino mine, numai ca* # vezi re(istrele, 0rtiile* Domnul Derville nu se rice e de fel n c0estiile acestea comercialeO #au nu, nu mine* !u vreau s m enervez* Poimine are loc 'alul doamnei de BeausPant, vreau s m n(ri+esc, ca s fiu frumoas, odi0nit &i s"l fac fericit e dra(ul meu <u(%ne:O Jai s vd &i eu camera lui* 5n cli a aceea, o trsur se o ri n strad &i se auzi e scar (lasul doamnei de Bestaud, care o ntre'a e #ilvia: K Tata e sus4 Aceast m re+urare l salv, din fericire, e <u(%ne, care se &i (ndise s se arunce e at, refcndu"se c doarme* K A0, tat, ai auzit ce se vor'e&te des re Anastasie4 zise Del 0ine, recunoscnd vocea sor"si* #e are c &i n csnicia ei se ntm la lucruri ciudate* K Ce anume4 s use mo& $oriot* Asta ar fi sfr&itul vieii mele* Ca ul meu nu mai oate su orta nc o nenorocire* K Bun ziua, tat, zise contesa intrnd* A0, uite"o &i e Del 0ine: Dnd cu oc0ii de sor"sa, doamna de Bestaud ru stn+enit* 244

K Bun ziua, !asie, s use 'aroana* i se are neo'i&nuit c m (se&ti aici4 <u l vd e tata n fiecare zi* K De cnd4 K Dac ai fi venit e"aici, ai fi &tiut* K !u m nec+i, Del 0ine, zise contesa, cu (las m0nit* #unt tare nenorocit, sunt ierdut, srmanul meu tat: /0, cu totul ierdut de data asta: K Dar ce i s"a ntm lat, !asie4 stri( mo& $oriot* # une"ne tot, co ila mea* Vd c le&te* Del 0ine, a+ut"o, 0aide, fii 'un cu ea, &i am s te iu'esc &i mai mult, dac ar fi cu utin: K Biata mea !asie, s use doamna de !ucin(en a+utnd"o s se a&eze e un scaun* Vor'e&te* !oi suntem sin(urele dou fiine care te iu'im mereu &i ndea+uns ca s"i iertm orice* Vezi tu, iu'irea alor ti este cea mai temeinic* 5i ddu s res ire sruri, &i contesa &i reveni* K Din asta are s mi se tra( moartea, s use mo& $oriot* Jaide, urm el strnind focul de tur' din so', venii ncoace amndou* )i"e fri(* Ce s"a ntm lat, !asie4 # une de(ra'* Ai s m ucizi: K <i 'ine, zise 'iata femeie, 'r'atu"meu &tie tot* 5nc0i uie&te"i, tat, e ctva vreme de"atunci, i"aduci aminte de olia aceea a lui )a@ime4 !u era cea dinti* Pltisem multe n atunci* Ctre nce utul lui ianuarie, domnul de Trailles mi s"a rut tare m0nit* !u"mi s unea nimic* Dar e a&a de u&or s citim n inima celor e care"i iu'im: >n nimic e de a+uns* Gi a oi, mai sunt &i resimirile, n sfr&it, era mai dr(stos, mai duios dect oricnd, iar eu eram din ce n ce mai fericit* Bietul )a@ime: n vremea aceea, n cu(etul lui &i lua rmas 'un de la mine, du cum mi"a s us mai trziu: voia s"&i z'oare creierii: 5n cele din urm atta l"am c0inuit, atta l"am ru(at, am stat dou ceasuri n (enunc0i n faa luiO n mi"a mrturisit c are datorii de o sut de mii de franci: /0: ticuule, o sut de mii de franci: )i"am ierdut minile* Dumneata nu uteai s ai 24.

suma asta, iar eu c0eltuisem totO K !u, zise mo& $oriot, ca s fac rost de atia 'ani ar fi tre'uit s"i fur* Dar i"a& fi furat, !asie: 5i voi fura* Cnd auzir acest cuvnt rostit cu (las lu(u'ru, ca un 0orcit de muri'und, mrturisind a(onia iu'irii de tat redus la ne utin, cele dou surori rmaser o cli tcute* Ce e(oism ar fi utut s rmn ne stor la acest stri(t de deznde+de care, ca o iatr aruncat ntr"un 0u, i arta toat adncimea4 K Am (sit 'anii de care avem nevoie nstrinnd lucruri care nu"mi a arineau, zise contesa iz'ucnind n lacrimi* Tul'urat, Del 0ine nce u &i ea s ln(, cu ca ul rezemat e (tul sor"si* K A&adar, e adevrat: s use ea* Anastasie ls ca ul n +os, doamna de !ucin(en o cu rinse n 'rae, o srut cu duio&ie &i, s ri+inindu"i fruntea e umrul ei, i s use: K !oi te vom iu'i totdeauna, fr s te +udecm* K 5n(era&ii mei, zise $oriot cu (las stins, de ce a tre'uit s vin o nenorocire ca s vd n sfr&it aceast unire a voastr4 K Ca s salvez viaa lui )a@ime, n sfr&it, ca s"mi salvez toat fericirea mea, urm contesa, ncura+at de aceste mrturii de cald &i tul'urtoare dra(oste, ? m"am dus la acel cmtar e care"l cuno&ti ? o adevrat f tur a iadului, ce nu se nduio&eaz de nimic ? m"am dus la domnul $o'secW, cu diamantele de familie, la care domnul de Bestaud ine att de mult* Le"am dus &i e ale lui, &i e ale mele, &i le"am vndut e toate* Vndut: nele(i4 L"am salvat e domnul de Trailles, dar eu sunt ierdut, Bestaud &tie tot* K De la cine4 Cum4 #"l ucid: stri( mo& $oriot* K =eri m"a c0emat n camera lui* )"am dusO 8Anastasie, mi"a s us cu o voceO L/0: mi"a fost de"a+uns s"l aud, ca s (0icesc totulM, unde sunt diamantele dumitale49 ? 8La mine*9 ? 8!u, mi"a rs uns uitndu"se int n oc0ii moi, sunt 24/

aici1 e comod*9 Gi mi"a artat caseta, aco erit cu 'atista lui* 8Gtii de unde le"am luat49 m"a ntre'at* Am czut n (enunc0i n faa lui, am lns, l"am ntre'at de ce moarte vrea s m vad murindO K Ai s us tu asta4 stri( mo& $oriot* Pe sfntul nume al lui Dumnezeu, cel care se va atin(e de oricare dintre voi, ct vreme triesc eu, s &tie 'ine c am s"l ard la foc domol:* Da, l"a& sf&ia ca eO )o& $oriot tcu* Cuvintele i se n'u&eau n (tle+* K La urm, dra(a mea, mi"a cerut un lucru mai (reu c0iar dect moartea* 3ac Domnul ca nicio femeie s nu aud ce mi"a fost dat mie s aud* K Am s"l ucid, s use mo& $oriot cu o desvr&it lini&te* Dar n"are dect o via &i"mi datoreaz dou* 5n sfr&it, ce voia4 ntre' el, cu oc0ii intii ctre Anastasie* / <i 'ine1 urm contesa, du un rstim s"a uitat la mine &i mi"a s us: 8Anastasie, voi n(ro a n tcere tot ce s" a ntm lat, vom rmne m reun, avem co ii* !u"l voi ucide e domnul de Trailles* #"ar utea sa nu"l nimeresc, iar ca s m descotorosesc de el e alt cale, m"a& lovi, oate, de +ustiia omeneasc* #"l ucid n 'raele dumitale ar nsemna s dezonorez co iii* Dar, ca s te cru de"a vedea cu oc0ii dumitale cum i mor co iii, sau tatl lor, sau eu nsumi, i un dou condiii* Bs unde: este vreunul dintre co ii al meu49 Am rs uns da* 8Care49 m"a ntre'at el* 8<rnest, cel mare*9 8Bine, a zis el* Acum +ur"mi c de"aci nainte ntr"o sin(ur rivin ai s faci a&a cum i s un eu*9 Am +urat* 8Vei semna actul de vnzare a 'unurilor dumitale, cnd i"o voi cere*9 K # nu semnezi: stri( mo& $oriot* # nu semnezi nici n ru tul ca ului* A0, a0, domnule de Bestaud, dac nu &tii ce nseamn s faci o femeie fericit, ea se duce s"&i caute fericirea aiurea, iar dumneata vrei s"o ede se&ti e ea entru neroada dumitale ne utin4O Dar iact c mai sunt &i eu e lume: / re&te"te: Am s"l tai calea* 3ii lini&tit, 247

!asie* A0, dumnealui &i iu'e&te mo&tenitorul: Bine, 'ine* Am s"i otrvesc feciorul, care ? 'lestemat ntm lare: ? este ne otul meu* Am dre tul s"l vd &i eu e maimuoiul sta: Am s"l iau &i am s"l duc n satul meu, nu te teme: =ar e monstrul de tat"su am s"l n(enunc0i, s unndu"i: 8Care e care: Dac vrei s"i redau co ilul, d"i fetei mele averea ei &i las"o s triasc a&a cum vrea ea9* K Tat: K Da, tat: A, eu sunt tat adevrat* # nu"mi c0inuiasc fetele ticlosul sta de mare senior: Drace, nu &tiu ce"mi um'l rin vine: Parc"a& avea sn(e de ti(ru, a& vrea s"i sf&ii e ace&ti doi oameni* /, co ilele mele: A&adar, asta"i viaa voastr4 Dar asta"nseamn moartea meaO Ce"o s s" alea( de voi cnd eu n"am s mai fiu4 Prinii ar tre'ui s triasc att ct triesc co iii lor* Doamne, (re&it rnduial ai us n lumea asta a ta: Gi totu&i, du cum se tot s une, ai &i tu un fiu* #"ar cuveni s ne crui de"a suferi din ricina suferinelor co iilor no&tri* 5n(era&ii mei dra(i: !u v vd dect cnd v rz'esc durerile* !u"mi m rt&ii dect lacrimile voastre* 3ire&te, m iu'ii, vd 'ine* Venii ncoace, venii s ln(ei, inima mea e lar( &i oate cu rinde totulO Da, utei s"o sf&iai, &i din fiecare f&ie utei face cte o inim de tat* A& vrea s iau asu r"mi suferinele voastre, a& vrea s sufr eu n locul vostruO A0, ce fericite erai cnd erai micue: K Acelea au fost sin(urele noastre zile 'une, s use Del 0ine* >nde"i vremea cnd ne ddeam tum'a de e sacii cu fin din ma(azia cea mare4 K Tat, nu i"am s us totul, i &o ti Anastasie lui mo& $oriot, care sri n sus* !"am utut s iau e diamante o sut de mii de franci n ca * )a@ime a fost us su' urmrire* !u mai datorm dect dous rezece mii de franci* )i"a f(duit c se va cumini, c n"are s mai +oace cri* Dra(ostea lui e tot ce mi"a mai rmas e lume &i am ltit"o att de scum , nct dac a& ierde"o m"a& omor* Pentru el 248

mi"am +ertfit averea, cinstea, lini&tea, co iii: /0, tat, f mcar ca )a@ime sa fie li'er, s nu"&i iard cinstea, s oat rmne n societate, unde va utea s"&i fac o situaie* Acum nu"mi mai datore&te dect fericirea1 co iii no&tri vor rmne fr avere* Dac"l vor nc0ide la #ainte" PPla(ie, voi ierde totul* K !"am, !asieT* !u mai am nimic: !imic: < sfr&itul lumii* /0, fr nicio ndoial, lumea are s se r'u&easc: Plecai, salvai"v ct mai e vreme* Azi, nu mi"a mai rmas dect aftalele de ar(int &i &ase tacmuri, cele dinti e care le"am cum rat n viaa mea* 5n sfr&it, nu mai am dect renta via(er de o mie dou sute de franciO K Dar cu renta e via ce"ai fcut4 K Am vndut"o, strndu"mi acest c eel de venit entru nevoile mele* 5mi tre'uiau dous rezece mii de franci, ca s aran+ez un a artament entru 3ifina* K Acas la tine, Del 0ine4 o ntre' doamna de Bestaud e sor"sa* K Ce im ortan are asta4 urm mo& $oriot Cei dous rezece mii de franci i"am c0eltuit* K 5nele(, zise contesa* Pentru domnul de Basti(nac* A0, 'iata mea Del 0ine, o re&te"te* Vezi 'ine unde am a+uns eu* K Dra(a mea, domnul de Basti(nac nu este omul care s"&i ruineze femeia e care o iu'e&te* K 5i mulumesc, Del 0ineO Altceva a&te tam de la tine n nenorocirea rin care trec* Dar tu n"ai inut niciodat la mine* K Ba da, !asie: Te iu'e&te: iz'ucni mo& $oriot cu nsufleire* )i"o s unea c0iar adineauri* Vor'eam des re tine &i susinea c tu e&ti frumoas, iar ea e numai dr(u* K <a4 re et contesa* <a este o frumusee rece* K C0iar dac ar fi a&a, zise Del 0ine cu o'ra+ii m'u+orai, cum te"ai urtat tu cu mine4 Te"ai le dat de mine, ai fcut totul ca s mi se nc0id u&ile caselor n care voiam s mer(, e scurt: ai folosit orice rile+ ca s m faci s sufr* Ct 24=

des re mine, venit"am eu la 'ietul tafta, ca tine: ca s"i iau toat averea mie cu mie &i s"l aduc n starea n care se afl4 Asta"i o era ta, surioar* <u l"am vzut e tata de cte ori am utut, nu l"am dat afar din cas &i n"am venit s"i lin( mna cnd am avut nevoie de el* !"am &tiut ns c a c0eltuit cele dous rezece mii de franci entru mine* <u in rnduial n tre'urile mele, du cum &tii* De altfel, darurile e care mi le"a fcut tata nu i le"am cerut niciodat* K <rai mai fericit dect mine: domnul de )arsaE era 'o(at, doar &tii &i tu ceva n rivina asta* Dar a&a ai fost totdeauna: rutcioas ca aurul* Bmnei cu 'ine* !u mai am nici sor, niciO K Taci, !asie: stri( mo& $oriot* K !umai o sor ca tine oate s re ete ceea ce nici strinii nu mai cred* <&ti un monstru: i s use Del 0ine, K Co ilele mele, co ilele mele, tcei, sau m omor n faa voastr: K Jai, !asie, zise doamna de !ucin(en, te iert, entru c e&ti nenorocit* Dar eu sunt mai 'un dect tine* #"mi s ui ceea ce mi"ai s us, tocmai n cli a cnd as fi fost n stare s fac orice ca s"i vin n a+utor, cnd a& fi fost n stare c0iar s intru n odaia 'r'atului meu, ceea ce n"a& fi fcut nici entru mine, nici entruO !umai tu uteai s"mi s ui ceea ce mi"ai s us, tu, care de nou ani de zile mi"ai ricinuit attea suferine* K 3etele mele, fetele mele, srutai"v: zise 'trnul* #untei ca doi n(eri* K !u vreau, las"m: stri( contesa, e care $oriot o luase de 'ra, scuturndu"se din ncle&tarea 'trnului* < mai nendurat fa de mine dect c0iar 'r'atu"meu* Ai crede c e icoana tuturor virtuilor: K Prefer s se cread c datorez 'ani domnului de )arsaE dect s mrturisesc c domnul de Trailles m cost mai mult de dou sute de mii de franci, rs unse doamna de !ucin(en* 2.<

K Del 0ine: stri( contesa fcnd un as ctre ea* K 5i s un adevrul, n vreme ce tu m calomniezi, rs unse rece 'aroana* K Del 0ine, e&ti oO )o& $oriot sri, o m iedic s mai vor'easc, aco erindu"i (ura cu alma, K Doamne tat, i s use Anastasie, cu ce ai um'lat n mn n dimineaa asta4 K A, da, am (re&it zise 'ietul 'trn &ter(ndu"&i minile e antaloni* ) mut, nu &tiam c o s venii* <ra fericit c, atr(ndu"&i aceast do+ana, mnia fie"si se va revrsa asu ra lui* K A0, urm el a&ezndu"se e un scaun, mi"ai zdro'it inima* ), or, co ilele mele: mi ard creierii ca ntr"o vlvtaie* Jaide, fii dr(ue, iu'ii"v: Avei s m ucidei, Del 0ine, !asie, 0aide, amndou avei dre tate, amndou ai (re&it* Jaide, DedPl, relu vor'a, ntorcndu"se cu oc0ii n lacrimi ctre 'aroan, i tre'uie dous rezece mii de franci1 s"i cutm* !u v uitai una la alta cu atta du&mnie* L#e a&ez n (enunc0i, n faa Del 0inei*M Cere"i iertare, dac vrei s"mi faci o 'ucurie, i &o ti el la urec0e* Jaide, ea e cea mai nenorocit* K Biata mea !asie, zise Del 0ine, ns imntat de e@ resia e care durerea o ddea feei tatlui ei, am (re&it, iart"m, srut"mO K A0, stri( mo& $oriot, mi turnai 'alsam e inim* Dar unde s (sim dous rezece mii de franci4 Dac m"a& duce eu n locul domnului de Trailles4 K A0, tat, s user amndou fetele ncon+urndu"l, nu, nu se oate* K Dumnezeu s te rs lteasc entru (ndul acesta, cci noi n"am utea, nu"i a&a, !asie4 urm Del 0ine* K Gi a oi, srmane tat, asta ar fi doar un stro de a , adu( contesa* K Dar un om nu oate s ia niciun 'an e sn(ele lui4 2.1

stri( deznd+duit mo&nea(ul* ) dau cu totul celui care te va salva, !asie: #unt n stare s ucid un om entru el* Du aceea am s fac ca Vautrin, ? am s nfund ocna: <uO #e o ri, ca lovit de trsnet* K !u mai am nimic: s use el smul(ndu"&i rul* Dac cel uin a& &ti unde s m duc s fur, dar &i asta"i (reu de (sit* Gi a oi i tre'uie oameni &i tim c sa +efuie&ti o 'anca* =ac, mai 'ine s mor, e sin(urul lucru care"mi mai rmne de fcut* Da, nu mai sunt 'un de nimic, nu mai sunt tat: !u* A, ticlos 'trn, i"ai fcut o ensie e via, cnd aveai dou fete: !u le iu'e&ti4 # cra i, s cra i ca un cine ce e&ti: Da, sunt mai ru ca un cine, un cine nu s"ar fi urtat a&a: /0, ca ul meuO cum mai clocote&te: K Ticuule, stri(ar cele dou fete venindu"i n rea+m ca s"l m iedice de a se n usti cu ca ul n erete, fii cuminte, ticuule: Pln(ea cu 0o0ote* <u(%ne, n(rozit, lu 0rtia e care o semnase entru Vautrin &i care era tim'rat entru o sum mai mare, sc0im' cifra &i, du ce fcu o oli n 'un re(ul entru dous rezece mii de franci la ordinul lui $oriot, intr n odaia acestuia* K =at 'anii dumitale, doamn, s use el nfi&nd 0rtia* Dormeam n odaia mea1 convor'irea dumneavoastr m"a trezit din somn &i astfel ar0 utut afla ce sum datorez domnului $oriot* =at creana e care o utei ne(ocia* / voi ac0ita ia termen* Contesa rmsese m ietrit, cu 0rtia n mn* K Del 0ine, s use ea alid &i tremurnd de mnie, de furie, de tur'are, Dumnezeu mi"e martor c te iertasem entru tot ce mi"ai fcut* Dar ce"i asta4 Cum adic, domnul era alturi &i tu &tiai: Gi ai avut +osnicia de a te rz'una, lsndu"m s"i mrturisesc, fr s &tiu, toate tainele mele, viaa mea, viaa co iilor mei, ru&inea &i onoarea mea: Pleac: !u"mi mai e&ti nimic, te ursc, i voi face tot rul e care voi utea s i"l fac, teO 2.2

)nia i curm vor'a1 (tle+ul i se uscase* K Dar e fiul meu, co ilul nostru, fratele tu, salvatorul tu: stri( mo& $oriot* 5m'ri&eaz"l, !asie1 uite, eu l m'ri&ez, relu 'trnul strn(ndu"l e <u(%ne ctre sine cu un fel de furie* /, co ilul meu: A& vrea s"i fiu mai mult dect un tat, a& vrea s"i fiu o familie* A& vrea s fiu Dumnezeu, ca s"i arunc lumea ntrea( la icioare* Dar srut"l, !asie: !u e un om, e un n(er, un adevrat n(er* K Las"o, tat, zise Del 0ine, e ne'un n cli a asta* K !e'un: !e'un: Gi tu cum e&ti4 ntre' doamna de Bestaud* K Co ilele mele, m ucidei dac urmai tot a&a: stri( mo&nea(ul r'u&indu"se e at, ca str uns de un (lon* Au s m ucid, &i s use el* Contesa se uit inta la <u(%ne, care sta neclintit, uluit de violena acestei scene* K DomnuleO4 i s use ea ntre'ndu"l cu (estul, cu (lasul &i cu rivirea, fr s ia seama la tat"su &i la Del 0ine care"i desc0idea cu (ra' (ulerul* K Doamn, voi lti &i voi tcea, rs unse <u(%ne, fr s mai a&te te ntre'area* K !asie, l"ai omort e tata: zise Del 0ine artnd ctre 'trn, care le&inase, dar n aceea&i cli Anastasie lec* K / iert din toat inima, zise mo& $oriot desc0iznd oc0ii* < ntr"o stare n(rozitoare, care ar nuci &i un ca mai 'un dect al ei* #"o consolezi e !asie, s fii 'un fa de ea, f(duie&te"i"o 'ietului tu tat, care moare, s use 'trnul ctre Del 0ine, strn(ndu"i mna* K Dar ce ai4 ntre' ea ns imntat* K !imic, nimic, rs unse tatl* Are s treac* Am o (reutate e frunte, o mi(renO Biata !asie, ce zile o a&tea t: 5n cli a aceea, contesa se ntoarse n odaie &i se arunc la icioarele tatlui ei: K =art"m: stri( ea* 2.'

K Las"m, s use mo& $oriot, acum mi faci &i mai ru: K Domnule, zise contesa ctre Basti(nac, cu oc0ii scldai n lacrimi, durerea m"a fcut s fiu nedrea t* Vrei s fii fratele meu4 l ntre' ea ntinzndu"i mna* K !asie, i s use Del 0ine m'ri&nd"o, micua mea !esie, s uitm tot ce"a fost* K !u, zise ea, eu ana s"mi amintesc* K 5n(era&ii mei, stri( mo& $oriot, mi ridicai erdeaua care mi se usese e oc0i* $lasurile voastre mi dau via* 5m'ri&ai"v nc o dat* <0, !asie, olia asta are s te salveze4 K # er* # une, ticuule, vrei s"o iscle&ti &i K >ite cum m"am rostit de"am utut s uit lucrul sta: Dar mi"a fost ru, !asie, nu fi su rat e mine* D"mi de &tire cnd sca i de necazul sta* #au mai 'ine nu, am s viu c0iar eu* Adic nu, n"am sa vin, nu mai ot s"l vd n oc0i e 'r'atu"tu, a& fi n stare s"l omor* Cnd va fi vor'a ns de resc0im'area 'unurilor tale, am s fiu acolo* Gi"acuma du"te, co ila mea, du"te de(ra' &i s une"i lui )a@ime s se cumineasc* <u(%ne era uluit* K Biata Anastasie, zise doamna de !ucin(en, totdeauna a fost iute de fire, dar altminteri are inim 'un* K #"a ntors ca s ia isclitura lui mo& $oriot, &o ti <u(%ne la urec0ea Del 0inei* K Crezi4 K A& vrea s nu cred* Pze&te"te de ea, rs unse Basti(nac ridicnd oc0ii ctre cer ca &i cum ar fi vrut s"i ncredineze lui Dumnezeu (ndurile e care nu cuteza s le rosteasc* K 5ntr"adevr, i"a lcut totdeauna s +oace uin teatru, &i 'ietul tata s"a lsat totdeauna rins de trucurile ei* K Cum te simi, 'unul meu mo& $oriot4 l ntre' Basti(nac e unc0ia&* K A& vrea s dorm, rs unse el* <u(%ne l a+ut s se culce* Btrnul adormi, innd"o e 2.4

Del 0ine de mn* Du un rstim , ea ie&i ncetinel din odaie* K Disear, la =talieni, i s use lui <u(%ne* Ai s"mi aduci ve&ti des re tata* =ar mine ai s te mui, domnul meuO Jai s"i vd cameraO /0, ce oroare: stri( ea trecnd ra(ul* )ai (roaznic c0iar dect odaia tatei* <u(%ne, te"ai urtat frumos* Te"a& iu'i &i mai mult dac lucrul ar fi cu utina* <ter, co ilul meu, dac vrei s faci avere nu tre'uie s arunci dous rezece mii de franci e fereastr, a&a cum ai fcut adineauri* Contele de Trailles e cartofor* #or"mea nu vrea s nelea( lucrul sta* <l s"ar fi dus s caute cei dous rezece mii de franci care"i tre'uiau, acolo unde &tie att de 'ine s iard sau s c&ti(e muni de aur* >n (eamt i fcu s se ntoarc ln( mo& $oriot, care rea c doarme* Dar cnd cei doi amani se a ro iar, l auzir murmurnd: K !u sunt fericite: 3ie c dormea, fie c ve(0ea, cuvintele acestea fuseser rostite n a&a fel nct Del 0ine, mi&cat n n adncul sufletului, se a ro ie de atul srccios e care zcea tat" su &i"l srut e frunte* <l desc0ise oc0ii &i s use: K < Del 0ine* K <i 'ine, cum te simi4 l ntre' ea* K Bine, rs unse el* !u fi n(ri+orat* Am s ies n ora&* Jai, ducei"v, co iii mei, &i fii fericii* <u(%ne o ntovr&i e Del 0ine n n cas, dar, nelini&tit de starea n care l lsase e $oriot, nu rmase s cineze cu ea, ci se ntoarse la casa Vauquer* 5l (si e mo& $oriot m'rcat, (ata s se a&eze la mas* Bianc0on &i alesese locul n a&a fel nct s oat cerceta cu toat luarea"aminte faa fa'ricantului de finoase* Cnd l vzu lund inea &i mirosind"o, ca s"&i dea seama din ce fel de fin e fcut, studentul, o'servnd n aceast mi&care totala a'sen a ceea ce s"ar utea numi con&tiina actului svr&it, fcu un (est sinistru* 2..

K Vino ln( mine, domnule intern al s italului Coc0in i s use <u(%ne* Bianc0on se duse cu att mai 'ucuros, cu ct era mai a roa e de 'trnul client al ensiunii* K Ce are4 l ntre' Basti(nac* K #"ar utea s m n&el, dar cred c e sfr&it* Tre'uie s se fi etrecut ceva e@traordinar nuntrul lui* Am im resia c este su' ameninarea iminent a unei a o le@ii serioase* De&i artea de +os a fi(urii e destul de lini&tit, trsturile su erioare ale feei se ntind fr voia lui ctre frunte* Ba(i de seam4 A oi oc0ii se afl in acea stare s ecial care denot invazia serumului n creier* !u i se are c sunt aco erii de o ul'ere fin4 )ine diminea am s"i ot s une mai multe* K <@ist vreun remediu4 K !iciunul* Poate c am iz'uti s"i ntrziem moartea, dac am (si mi+locul s determinm o reacie ctre e@tremiti, ctre icioare* Dar dac sim tomele nu cedeaz n mine sear, 'ietul 'trn e ierdut* Gtii cumva ce ntm lare i"a cauzat maladia4 Tre'uie s fi rimit o lovitur uternic, su' efectul creia moralul a sucom'at* K Da, zise Basti(nac amintindu"&i c amndou fetele loviser necontenit n inima tatlui lor* Cel uin, &i s unea el, Del 0ine l iu'e&te* #eara, la Teatrul =talian, Basti(nac nce u vor'a cu toat (ri+a, ca s n"o s erie e doamna de !ucin(en* K !u te teme, rs unse ea du cele dinti cuvinte ale lui <u(%ne, tata e tare* !umai c azi"diminea l"am cam zdruncinat uin* <ra vor'a de averea noastr, a&a c i oi da seama de toat (rozvia acestei nenorociri* !"a& mai utea tri dac dra(ostea dumitale nu ne"ar face astzi cu totul nesimitoare la fa te e care odinioar le"a& fi socotit dre t o tortur de moarte* Acum nu mai am dect o sin(ur team &i nu mi se oate ntm la dect o sin(ur nenorocire: s ierd aceast dra(oste, care m"a fcut s 2./

simt 'ucuria de"a tri* 5n afar de acest simmnt, toate celelalte m las ne stoare &i n"a& utea iu'i nimic altceva e lume* Dumneata e&ti totul entru mine* Dac simt fericirea de"a fi 'o(at, este numai ca s"i lac &i mai mult* # re ru&inea mea, sunt mai de(ra' amant dect fiic* De ce4 !u &tiu* Toat viaa mea este n dumneata* Tata mi"a dat o inim, dar dumneata e&ti cel care ai fcut"o s 'at* Poate s m osndeasc toat lumea, uin mi as dac dumneata, care nu ai dre tul s"mi ori ciud, mi ieri crimele e care aceast nvalnic simire m osnde&te s le svr&esc* Crezi c sunt o fiic denaturat4 A, nu, nu oi s nu iu'e&ti un tat a&a de 'un ca al nostru* Dar uteam eu s"l m iedic de"a vedea urmrile fire&ti ale +alnicelor noastre cstorii4 De ce &i"a dat ncuviinarea4 !u era datoria lui s cu(ete n locul nostru4 Astzi, &tiu 'ine, el sufer deo otriv cu noi* Dar ce utem face4 #"l consolm4 !imic nu l"ar utea consola* Dac ne"ar vedea resemnate ar suferi mai mult dect cnd ne vede ln(nd &i fcndu"i im utri* #unt m re+urri n via n care totul este numai amrciune* <u(%ne rmase fr cuvnt, cu rins de duio&ie fa de aceast naiv revrsare a unui sentiment sincer* Dac arizienele sunt adesea refcute, m'tate de vanitate, reocu ate de ersoana lor, coc0ete, reci, tot a&a de si(ur este c, atunci cnd iu'esc cu adevrat, ele +ertfesc dra(ostei lor mai mult simire dect toate celelalte femei1 din toate micimile, ele &i fac o mreie a lor, nlndu"se n la su'lim* A oi, <u(%ne era im resionat de s iritul rofund &i +udicios e care femeia l desf&oar n +udecarea celor mai fire&ti simminte, atunci cnd o afeciune mai nalt o des arte &i o de rteaz de ele* Doamna de !ucin(en se simi +i(nit de tcerea n care rmsese <u(%ne* K Dar unde i"s (ndurile4 l ntre' ea* K Ascult nc ceea ce mi"ai s us* Pn n cli a asta 2.7

credeam c te iu'esc mai mult dect m iu'e&ti dumneata e mine* <a zm'i &i, narmndu"se m otriva 'ucuriei care o nvlui, se strdui s menin convor'irea n mar(inile im use de cuviin* Pn atunci nu"i fusese dat s aud vi'rantele mrturisiri ale unei iu'iri tinere &i sincere* Cteva cuvinte nc ? &i nu s"ar mai fi utut st ni* K <u(%ne, s use ea sc0im'nd vor'a, ai auzit noutatea4 Tot Parisul are s vin mine la doamna de BeausPant* 3amilia Boc0efide &i marc0izul de Ad+uda s"au neles s nu dea n vilea( nimic1 dar re(ele va semna mine contractul de cstorie, iar 'iata dumitale var nu &tie nc nimic* Va tre'ui s"&i rimeasc invitaii, dar marc0izul nu va fi rintre ei* 5n toate rile nu se vor'e&te dect des re aceast ntm lare* K Gi lumea (se&te rile+ de veselie n aceast infamie, 'a se &i nfru t din ea: Doamna de BeausPant ar fi n stare s"&i un ca t zilelor din ricina asta* K !u, s use Del 0ine surznd, nu cuno&ti femeile de felul acesta* Dar, oricum ar fi, toat lumea 'un va veni la 'al &i voi fi &i eu acolo: 3ericirea aceasta i"o datoresc dumitale* K !"o fi oare, ntre' Basti(nac, un sim lu zvon a'surd, cum circul attea n Paris4 K )ine o s cunoa&tem adevrul* <u(%ne nu se ntoarse la casa Vauquer* !u se utu 0otr s nu (uste n seara aceea 'ucuriile e care i le druia noul su a artament* Dac n a+un se des rise de Del 0ine ctre ceasul unu du miezul no ii, de data asta Del 0ine se des ri de el ctre ceasul dou, ca s se ntoarc acas la ea* A doua zi <u(%ne dormi toat dimineaa, &i ctre amiaz o a&te t e doamna de !ucin(en, care veni s ia masa cu el* Tinerii sunt att de nsetai de aceste fericiri (in(a&e, nct Basti(nac a roa e c"l uitase e mo& $oriot* 3u entru el o adevrat sr'toare s se de rind cu toate 2.8

acele lucruri ele(ante care acum erau ale lui* =ar doamna de !ucin(en era ln( el, s orind astfel farmecul fiecrui amnunt* Totu&i, ctre ceasul atru, cei doi amani &i aduser aminte de mo& $oriot &i de fericirile e care nd+duia s le ai' n casa cea nou* <u(%ne era de rere c, dac 'oala se va relun(i, 'trnul va tre'ui adus fr ntrziere n strada Artois* Des rindu"se de Del 0ine, el lec n (oan la casa Vauquer* !ici mo& $oriot, nici Bianc0on nu erau la mas* K )o& $oriot s"a 'ete(it ru, i s use ictorul* Bianc0on e sus* Ln( el* Btrnul a rimit vizita uneia dintre fetele lui, contesa de 4estaudrama. Du aceea a lecat n ora&, 'oala i s"a a(ravat* Lumea va ierde una dintre cele mai frumoase odoa'e ale ei* <u(%ne urc n (ra' scara* K Jei, domnule <u(%ne: K Domnule <u(%ne, v c0eam doamna, stri( #ilvia* K Domnule, i s use vduva, domnul $oriot &i dumneata tre'uia s v mutai la ,D fe'ruarie* Au trecut trei zile este ,D, suntem n ,-* Tre'uie s"mi lte&ti luna ntrea(, &i entru el, &i entru dumneata* Dar dac vrei s fii (arantul domnului $oriot, cuvntul dumitale mi"e de"a+uns* K De ce4 !"ai ncredere n el4 K 5ncredere: Dac 'trnul d ortul o ii, fetele lui sunt n stare s nu"mi dea nicio lecaie, iar 'oarfele lui nu fac, toate la un loc, nici zece franci* Azi"diminea &i"a luat cele din urm tacmuri care"i mai rmseser &i nu &tiu ce"a fcut cu ele* #e m'rcase ca un tinerel* Dumnezeu s m ierte, dar cred c"&i dduse cu ro&u e o'raz, entru c mi s" a rut ntinerit* K Bs und eu entru el, zise <u(%ne tremurnd de (roaz &i 'nuind o catastrof* #e duse n camera lui mo& $oriot* Btrnul zcea n at* Bianc0on &edea ln( el* K Bun ziua, mo&ule, i s use <u(%ne* 2.=

)o&nea(ul i zm'i cu 'lndee &i"i rs unse, rivindu"l cu oc0i sticlo&i: K <a ce face4 K Bine* Dar dumneata4 K Potrivit* K !u"l o'osi, i s use Bianc0on ducndu"l ntr"un un(0er al odii* K <04 ntre' Basti(nac* K !umai o minune l"ar mai utea sc a* Con(estia serioas s"a rodus* ="am us cata lasme cu mu&tar* Din fericire, le simte, ceea ce nseamn c"&i fac efectul* K Poate fi trans ortat4 K !ici nu te (ndi* Tre'uie lsat e loc, cruat de orice mi&care, de orice emoieO K Bunul meu Bianc0on, s use <u(%ne, avem s"l n(ri+im m reun* K L"am adus &i e medicul"&ef de la s italul meu* K Gi4 K !u se oate ronuna n mine sear* )i"a f(duit c va veni nc o dat, e sear, du ce"&i va sfr&i lucrul* Din nefericire, acest mo&nea( r dit a fcut azi"diminea o im ruden, n rivina creia nu vrea s dea nicio lmurire* < nc nat ca un catr* Cnd vor'esc cu el, se face c nu aude, iar dac e cu oc0ii desc0i&i, nce e s (eam* #"a sculat cu noa tea"n ca &i a ornit e +os rin Paris, Dumnezeu &tie e unde* A luat cu el tot ce"i mai rmsese ca avuie &i s"a dus s fac cine &tie ce afacere 'lestemat, care i"a de &it uterile: A fost e aici &i una dintre fetele =ui* K Contesa4 ntre' <u(%ne* / oac0e& nalt, cu oc0ii vii &i frumos desenai, cu iciorul mic &i mi+locul mldios4 K 5ntocmai* K Las"m o cli cu el, zise Basti(nac* Am s"l s ovedesc* )ie mi va s une tot* K 5n rstim , eu m duc la mas* Ai (ri+ ns s nu"l 2/<

tul'uri rea tare1 mai sunt nc oarecare nde+di de nsnto&ire* K !"ai (ri+: K )ine au s etreac 'ine, s use mo& $oriot ctre <u(%ne cnd rmaser sin(uri* #e duc la un 'al mare* K Ce is rav ai fcut azi"diminea, ticuule, de e&ti acuma att de 'olnav, nct nu te oi mi&ca din at4 K !imic* K Anastasie a fost e la dumneata4 ntre' Basti(nac* K Da, rs unse mo& $oriot* K Atunci, nu te"ascunde de mine* Ce i"a mai cerut4 K A0, co ilul meu, urm 'trnul adunndu"&i toate uterile ca s oat vor'i, e tare nenorocit: De cnd cu c0estia cu diamantele, !asie nu mai are un franc* Pentru 'alul sta &i comandase o roc0ie de lamP, care tre'uie s"i vin ca o 'i+uterie* Croitoreasa ei, o ticloas, n"a vrut s i"o dea e datorie, &i camerista a dat n numele ei o mie de franci aconto asu ra roc0iei* Biata !asie, s a+un( ea n 0alul sta: Dar ntre tim camerista, vznd c Bestaud nu"i mai ncredineaz nimic !asiei, s"a temut s nu"&i iard 'anii &i s"a neles cu croitoreasa s nu"i dea roc0ia dect du ce !asie i va lti mia de franci* Balul e mine, roc0ia era (ata* !asie era n culmea deznde+dii* Atunci, s"a (ndit s"mi cear m rumut tacmurile ca s le un amanet* Br'atu"su ine ca s se duc la acest 'al, entru ca lumea s vad diamantele, des re care se s une c au fost vndute* Dar utea oare s"i s un acestui monstru* 8Datorez o mie de franci, lte&te"i94 3ire&te c nu* <u ns am neles"o foarte 'ine* #or"sa, Del 0ine, are s vin la 'al ntr"o roc0ie su er'* Anastasie nu oate s rmn mai re+os de sora ei mai mic* Gi a oi, 'iata fat, a lns a&a de mult: =eri, cnd n"am avut cele dous rezece mii de franci, m"am simit a&a de umilit, nct eram n stare s"mi dau ce 'ruma de zile mi mai rmn de trit din viaa asta mizera'il, ca s"mi rscum r aceast vin* Vezi 2/1

dumneata, am avut tria de"a r'da totul, dar li sa de 'ani din vremea din urm mi"a zdro'it inima* /0, o0: !"am stat o cli la (nduri1 m"am (tit, m"am s ilcuit &i am ornit* Am vndut tacmurile &i aftalele e &ase sute de franci &i am us (a+ la taica $o'secW creana mea de rent via(er e un an, contra atru sute de franci 'ani e&in* Am s mnnc ine (oal* <i &i4 Cu ine (oal m sturam cnd eram tnr1 o s mear( &i acuma* Gtiu cel uin c !asie a mea o s ai' o sear minunat* Ce ele(ant o s fie: Jrtia de o mie de franci e aici, su' ern* $ndul sta, c am su' c tiul meu lucrul care are s"i fac atta 'ucurie 'ietei !asie, mi d via* Acum are s"o oat da afar e ticloasa aia de Victoria* Ai mai omenit slu(i care s n"ai' ncredere n st nul lor4 )ine am s m nsnto&esc* !asie vine la ceasul zece* !u vreau ca fetele s m cread 'olnav* !u s"ar mai duce la 'al, ar rmne s m n(ri+easc* !asie are s m srute ca e co ilul ei* Dezmierdrile ei m vor vindeca* La urma urmei, nu m"ar fi costat o mie de franci s ieria4 Prefer s"i dau vraciului Vindec"tot, !asiei mele* 5i voi aduce cel uin o mn(iere, n suferina ei* 5n felul acesta mi rscum r (re&eala de a"mi fi fcut o rent via(er* 3ata e n fundul r astiei, &i eu sunt destul de uternic ca s"o scot din nou la lumin* /0, am s m"a uc iar de comer* Am s m duc la /desa, s cum r (rne* $rul de"acolo e de trei ori mai ieftin dect al nostru* Dac im ortul de cereale este o rit, oamenii de is rav care fac le(ile nu s"au (ndit ns s o reasc &i im ortul fa'ricatelor din (ru* Je"0e:O Asta am desco erit"o azi"diminea: #e ot da lovituri frumoase cu astele finoase: 8A nne'unit9, &i s use <u(%ne uitndu"se int la mo&nea(* K Jai, stai lini&tit, numai vor'iO Cnd Bianc0on se ntoarse de +os, <u(%ne co'or, ca s ia &i el masa* Du aceea, amndoi &i etrecur noa tea stnd e rnd la c tiul 'olnavului, unul citind tratate de 2/2

medicin, cellalt scriind mam"si &i surorilor* A doua zi, sim tomele care se declarar erau, du rerea lui Bianc0on, de 'un au(ur entru 'olnav, dar cereau n(ri+iri nentreru te, e care nu le uteau da dect cei doi studeni &i care nu ot fi descrise fr a com romite rea udica frazeolo(ie a vremii noastre* / dat cu li itorile a licate e tru ul m uinat al 'olnavului, i se user cata lasme, i se fcur 'i de icioare &i (imnastic medical, lucruri care cereau toat fora &i tot devotamentul celor doi tineri* Doamna de Bestaud n"a mai venit la mo& $oriot1 a trimis un comisionar, ca s ia 'anii* K Credeam c are s vin c0iar ea* Dar mai 'ine a&a, ar fi fost nelini&tit de starea mea, s use tatl, fericit are"se de aceast m re+urare* La ceasul &a te seara, veni T0Pr%se, cu o scrisoare din artea Del 0inei: >?ar ce faci, prietene2 / clip m-am simit iu!it, i -oi fi iari prsit2 An mrturisirile fcute de la inim la inim mi-ai artat un suflet at#t de minunat, %nc#t sunt %ncredinat c faci parte dintre oamenii care, cunosc#nd nenumratele nuane ale sentimentelor, rm#n totdeauna credincioi. )um ai spus c(iar dumneata, c#nd ascultam %mpreun 4uga lui MosE K1entru unii nu este dec#t o singur notB pentru alii este infinitul mu'iciiL. Adu-i aminte c te atept ast-sear ca s mergem la !alul doamnei de 5eausant. ,tiu precis c a'i-diminea s-a semnat la curte contractul de cstorie al domnului de Ad;uda i c !iata -icontes n-a aflat aceast tire dec#t ctre ceasul dou. Toat lumea !un se duce s-o -ad, ca gloata care d n-al %n piaa GrD-e %n 'iua c#nd urmea' s ai! loc o execuie. @u-i aa c e groa'nic s te gr!eti a -edea dac femeia -a putea s-i ascund durerea, dac -a ti s moar frumos2 ?ac a mai fi fost -reodat in casa ei, %i spun sincer, prietene, c ast-sear n-a mai mergeB dar 2/'

fr %ndoial c de-aci %nainte ea nu -a mai da ser!ri, aa c toate strdaniile mele de p#n acum ar rm#ne 'adarnice. Situaia mea este cu totul deose!it de a celorlalte in-itate. ?e altfel, nu merg numai pentru mine, d i pentru dumneata. Te atept. ?ac peste dou ceasuri mi -ei fi la mine, nu tiu dac-i -oi putea ierta -reodat aceast trdare< Basti(nac lu o an &i rs unse: >Atept un medic, ca s aflu c#t mai are de trit tatl dumitale. = %n agonie. 7oi -eni s-i comunic (otr#rea, dar m tem s nu fie o (otr#re de moarte. 7ei -edea atunci dac mai poi merge la !al. Mii de %m!riri.< )edicul veni e la ceasul o t &i +umtate &i, fr a s une c starea 'olnavului e 'un, nu socoti totu&i c moartea e iminent* <l adu( c vor urma u&urri &i re&ute alternative &i ele vor 0otr dac 'trnul va sc a cu via &i cu +udecata ntrea(* K Pentru el ar fi mai 'ine s moar acum, zise doctorul la lecare* <u(%ne l ls e mo& $oriot n (ri+a lui Bianc0on &i lec la doamna de !ucin(en, ca s"i duc aceste triste ve&ti, care, du +udecata lui truns de ndatoririle de familie, tre'uiau s amne orice ser'are* K # une"i totu&i etrecere 'un, i stri( mo& $oriot, care rea c ai ise, dar care, n cli a cnd Basti(nac ie&ea e u&, se slt din &ale* Tnrul se nfi& la doamna de !ucin(en co le&it de durere, dar o (si ie tnat, nclat, avnd a"&i une numai roc0ia de 'al* Dar, ca &i cele din urm trsturi de enel cu care ictorii &i sfr&esc ta'lourile, aceste ultime re(tiri cereau mai mult vreme dect lucrul ntre(ii nze* K Cum, nu te"ai m'rcat nc4 l ntre' ea* 2/4

K Dar, doamn, tatl dumitaleO K =ar tatl meu: stri( ea tindu"i vor'a* Doar n"ai s m nvei dumneata ce ndatoriri am fa de tata: 5l cunosc cam de multi&or* !icio vor', <u(%ne: 5nti m'rac"te entru 'al &i e urm te ascult* T0Pr%se i"a re(tit totul acas la dumneata* Trsura mea e +os, ia"o &i ntoarce"te de(ra'* 5n drum s re 'al, vom vor'i des re tata* Tre'uie s lecm devreme* Dac vom fi rin&i n lanul de trsuri la intrare, s fim fericii dac vom utea a+un(e la uns rezece* K DoamnO K Jaide, niciun cuvnt mai mult, s use ea aler(nd n salona&ul ei, ca s"&i ia un colier* K Ducei"v odat, domnule <u(%ne: Doamna are s se su ere, zise T0Pr%se m in(nd ctre u& e tnrul n(rozit de acest ele(ant aricid* #e duse s se m'race, fcnd cele mai triste &i cele mai de rimante reflecii* Lumea i se nfi&a dre t un ocean de (lod, n care omul, de ndat ce une iciorul, se cufund n la (t* 8Aici nu se svr&esc dect crime mesc0ine, &i s use el* Vautrin e mai mare*9 Basti(nac avusese rile+ul s vad cele trei fee ale societii: #u unerea, Lu ta &i Bzvrtirea1 3amilia, Lumea &i Vautrin* !u cuteza s se 0otrasc entru niciuna* #u unerea era lictisitoare, Bzvrtirea cu ne utin, Lu ta nesi(ur* $ndul l urt ndrt, ctre familia lui* 5&i aminti emoiile ure ale acelei viei ti0nite, retri zilele etrecute ntre fiinele care"l iu'eau att de mult* Pzind le(ile fire&ti ale cminului familial, aceste f turi scum e (seau n e@istena lor o fericire de lin, nentreru t, scutit de c0inuri* Dar, n ciuda acestor (nduri curate, el nu avu tria s"i mrturiseasc Del 0inei credina lui de om cu sufletul ne ri0nit, care"i oruncea s fie virtuos, n numele iu'irii* !oua nvtur, e care a'ia o nce use, &i &i ddea roadele* =u'irea lui do'ndise un caracter e(oist* Cu s iritul 2/.

lui a(er trunsese sufletul Del 0inei &i &i ddea seama c ar fi fost n stare s treac &i este tru ul tatlui ei ca s se duc la 'al, dar nu avea nici uterea de a"&i lua fa de ea rolul moralistului, nici cura+ul de a i se nfi&a ntr"o atitudine ce ar utea s"i dis lac, nici virtutea de"a o rsi* 8!u mi"ar ierta niciodat vina de"a fi avut dre tate m otriva ei, ntr"o m re+urare ca asta9 &i s use el* Du aceea nce u a dez'ate n sine s usele medicilor, (sind o adevrat 'ucurie n (ndul c, la urma urmei, 'oala lui mo& $oriot nu e c0iar att de rime+dioas ct crezuse el1 iar la sfr&it adun o (rmad de ar(umente ticloase ca s ndre teasc urtarea Del 0inei* )ai nti ea nu &tia n ce stare se afl tat"su* Gi c0iar dac s"ar fi dus s"l vad, 'trnul nsu&i ar fi trimis"o la 'al* Le(ea social, nendurat n formularea ei, osnde&te adesea fa te n care crima vdit &i (se&te o scuz n nenumratele sc0im'ri e care le"au introdus n viaa de familie deose'irea caracterelor, recum &i diversitatea intereselor &i a situaiilor* <u(%ne voia s se n&ele e sine nsu&i &i era (ata s"&i +ertfeasc con&tiina la icioarele amantei sale* De dou zile, viaa lui era cu totul sc0im'at* 3emeia aruncase n aceasta viaa toate neornduielile ei, usese n um'r familia &i"&i nsu&ise totul n folosul ei* Basti(nac &i Del 0ine se ntlniser n m re+urrile cele mai otrivite entru ca fiecare s cunoasc rin cellalt desftrile cele mai uternice* =u'irea lor astfel lmdit s orise rin ceea ce de o'icei ucide iu'irea, rin desftri* Posednd aceast femeie, <u(%ne &i dduse seama c n atunci a'ia o dorise &i nu nce u s"o iu'easc cu adevrat dect a doua zi du ce cunoscuse fericirea: iu'irea oate c nu e altceva dect recuno&tina lcerii m linite* Ticlos sau su'lim, Basti(nac adora aceast femeie entru volu tile e care el i le adusese ca zestre &i entru toate cele e care i le druise ea1 la rndul ei, Del 0ine l iu'ea e Basti(nac cu asiunea cu care Tantal l"ar fi iu'it e n(erul ce"ar fi venit s"i sature 2//

foamea sau s"i stin( setea care"i ardea (tle+ul sectuit* K Gi acum s une"mi, ce face tata4 l ntre' doamna de !ucin(en cnd l vzu m'rcat entru 'al* K Ct se oate de ru, rs unse el* Dac vrei s"mi dai o dovad de dra(oste, 0ai s"l vedem* K Da, vom mer(e, dar du 'al, s use ea* Bunul meu <u(%ne, fii dr(u &i nu"mi face moral* Jaidem: Plecar* / 'ucat de drum, <u(%ne se ferec n tcere* K Dar ce ai4 zise ea* K 5mi sun n urec0e 0orcitul de moarte al tatlui dumitale, rs unse el cu (las ntrtat de mnie* Gi, cu flacra tinereii lui, nce u a"i ovesti fa ta sl'atic e care o svr&ise doamna de Bestaud, mnat de vanitatea ei, criza mortal e care i"o ricinuise 'trnului cel din urm act de devotament atern, artnd ct de scum va costa roc0ia de lamP a Anastasiei* Del 0ine ln(ea* K Am s fiu urt, &i s use ea* Lacrimile contenir* K Am s ma duc s"l n(ri+esc e tata &i n"am s lec o cli de la c tiul lui, urm ea* K A0, iat"te a&a cum doream s te vd, s use Basti(nac cu nsufleire* 5n rea+ma alatului BeausPant scli eau felinarele celor cinci sute de trsuri* Doi +andarmi str+uiau u&a uternic luminat, 'tnd asul de o arte &i de alta* Aristocraia Parisului se revrsa n valuri, &i fiecare era att de (r'it s"o vad e aceast mate doamn n cli a r'u&irii ei, nct, cnd doamna de !ucin(en &i <u(%ne sosir, toate a artamentele de la arter erau line de lume* Din ziua cnd toat curtea dduse nval s"o vad e ducesa cie )ont ensier,,D, creia Ludovic al ^=V"lea i smulsese amantul din 'rae, nicio alt dram de iu'ire nu mai strnise atta vlv ca ntm larea de acum a doamnei de BeausPant* 5n
8erioara lui 6udovic al 7(8*lea, care se $ndr#)ostise de 6auzun, don*Duanul cur ii, de un ran) inferior ei!
11.

2/7

m re+urarea aceasta, cea din urm fiic din cvasi"re(ala cas de Bur(undia se dovedi mai tare dect suferina rin care trecea, st nind n n cea din urm cli aristocraia, ale crei de&ertciuni nu le rimise, dect ca s se slu+easc de ele n cli ele de 'iruin ale marii ei iu'iri* Cele mai frumoase femei din Paris ddeau via saloanelor, cu roc0iile &i cu sursurile lor* Cei mai distin&i 'r'ai de la curte, am'asadorii, mini&trii, oamenii cei mai vestii din toate ramurile de activitate, nzorzonai cu cruci, lci &i cordoane multicolore, se m'ulzeau n +urul vicontesei* /rc0estra m r&tia sunetele ariilor sale su' lam'riurile aurite ale alatului, care ns entru re(ina lui era ustiu* Doamna de BeausPant sta n icioare n u&a salonului din fa, rimindu"&i a&a"zi&ii rieteni* 5m'rcat n al', fr nicio odoa' n rul m letit n cunun sim l, rea lini&tit, &i faa ei nu arta nici durere, nici mndrie, nici refcut 'ucurie* !imeni nu i"ar fi utut citi n suflet* <ra ca !io'e,,F tiat n marmur* Ctre intimi sursul ei avea uneori o nuan (lumea* Dar fa de toi se art a&a cum o &tiau, a&a cum era n zilele cnd fericirea o m odo'ea cu strlucirea ei, nct c0iar &i cei mai insensi'ili o riveau cu admiraie, a&a cum tinerii romani l aclamau e (ladiatorul care murea cu sursul e 'uze* 5nalta societate se (tise arc anume ca s"&i ia rmas 'un de la una dintre suveranele ei* K Tremuram de team c n"ai s vii, s use ea ctre Basti(nac* K Doamn ? rs unse el cu (las nvluit de tul'urare, lund acest cuvnt dre t o im utare, am venit ca s rmn cel din urm* K Bine, s use ea lundu"i mna* Din toi cei de"aici, e&ti oate sin(urul n care ot s m ncred* Prietene, s nu
Fiica lui ,antal i so ia lui Amp-ion, re)ele ,ebei, dup# cum spune le)enda! Avea apte fii i apte fiice, care au fost ucii din r#zbunare de Apollo i 5iana! >opleit# de durere, +iobe s*a pref#cut $n st@nc# (n!r!)!
11/

2/8

iu'e&ti dect e femeia e care &tii c o vei iu'i totdeauna* # nu rse&ti niciodat o femeie* Lundu"l de 'ra, intr m reun cu Basti(nac n salonul n care se dansa &i se a&ezar e o cana ea* K Du"te de"l vezi e marc0iz, i s use ea* 6acques, valetul meu, te va nsoi &i"i va da o scrisoare a mea, entru el* =i cer s"mi na oieze scrisorile* 5mi lace s cred c i le va da e toate* Dac i le d, urc"te n camera mea* #ervitorii m vor anuna* Gi se ridic entru a ntm ina e ducesa de Lan(eais, cea mai 'un rieten a ei, care tocmai sosea* Basti(nac se duse la alatul Boc0efide, unde marc0izul de Ad+uda tre'uia s"&i etreac seara* 5ntre' de el &i"l (si* )arc0izul l lu acas la el, i ncredina o caset &i"i s use: K Aici sunt toate* / cli voi arc s vor'easc cu <u(%ne, fie ca s"l ntre'e des re ntm lrile de la 'al &i des re vicontes, fie ca s"i mrturiseasc, oate, c e dezam(it de cstoria e care o fcuse, cum de altfel s"a dovedit mai trziu, dar o ful(erare de or(oliu trecu rin oc0ii si &i avu +alnica trie de a"&i ascunde n sine cele mai nalte simiri* K !u"i s une nimic des re mine, dra( <u(%ne* #trnse mna lui Basti(nac cu o mi&care de m0nit afeciune &i"i fcu semn s lece* 5ntorcndu"se la alatul BeausPant, <u(%ne fu dus n camera vicontesei, unde vzu toate re(tirile de lecare* #e a&ez n faa focului din cmin &i, rivind caseta de lemn de cedru, czu ntr"o adnc ntristare, n oc0ii lui, doamna de BeausPant se nfi&a mrea, ca zeiele din Cliada. K A0, rietene:O zise vicontes intrnd &i s ri+inindu"&i mna e umrul lui* Basti(nac o vzu ln(nd, cu oc0ii mari, cu o mn ridicat, cu cealalt tremurnd* Lu caseta cu o mi&care iute, o arunc n foc &i se uit la ea cum arde* K <i danseaz: Toi au venit la tim O !umai moartea 2/=

ntrzie* #sst: rietene, s use vicontes unnd un de(et e 'uzele lui Basti(nac, care voia s"i rs und* !u voi mai vedea niciodat nici Parisul, nici lumea* )ine diminea la cinci lec* ) duc s m n(ro n fundul !ormandiei* De la trei du amiaz a tre'uit s nce re(tirile, s semnez acte, s"mi vd de tre'uri* !u uteam s trimit e nimeni laO #e o ri* K Tre'uia s"l (se&ti laO Gi iar&i se o ri, co le&it de durere* 5n asemenea cli e, orice lucru e rile+ de suferin &i sunt cuvinte e care nu le oi rosti* K 5n sfr&it, urm ea, m 'izuiam e dumneata n ast sear, ca s"mi faci acest ultim serviciu* Voiam s"i dau c0ez&ia rieteniei ce"i ort* Am s m (ndesc adesea la dumneata, entru c te cred 'un &i no'il, tnr &i nevinovat, n mi+locul unei lumi n care aceste nsu&iri sunt att de rare* A& dori s te (nde&ti &i dumneata la mine cteodat* >ite, s use ea rivind +ur m re+ur, uite caseta n care mi ineam mnu&ile* De cte ori o desc0ideam ca s le iau, nainte de a leca la 'al sau la teatru, m simeam frumoas, entru c eram fericit, &i nu m atin(eam din nou de ea dect ca s las nuntru vreun (nd lcut* 5n cutioara asta e F mare arte din mine nsmi, e doamna de BeausPant, ntrea(, dar care astzi nu mai e@ist* Prime&te"o: Voi urta de (ri+ s"i fie adus acas, n strada Artois* Doamna de !ucin(en e foarte dr(u ast"sear* =u'e&te"o cu adevrat* Dac nu ne vom mai vedea niciodat, fii ncredinat, rietene, c am s m ro( entru dumneata, care i fost 'un cu mine* # co'orm* !u vreau s le dau rile+ s cread c ln(* Am n faa mea o ve&nicie, am s fiu sin(ur, nimeni n"are s"mi cear socoteal entru lacrimile e care le voi vrsa* Dar s m mai uit o data n odaia aceasta* #e o ri* Du ce"&i ascunse o cli oc0ii n alme &i"i &terse, i nvior cu a rece &i, lundu"l de 'ra e student, 27<

s use: K # mer(em: Basti(nac nu se simise niciodat att de adnc tul'urat ca n faa acestei dureri st nite cu atta no'lee* 5ntorcndu"se n 'al, <u(%ne fcu ncon+urul salonului m reun cu doamna de BeausPant, cea din urm &i (in(a& atenie din artea acestei fermectoare femei* =ntrnd n salonul unde dansul era n toi, Basti(nac se o ri uimit zrind una din acele erec0i e care ntrunirea tuturor frumuseilor omene&ti le face cu adevrat minunate* !iciodat nu avusese rile+ul s admire F asemenea desvr&ire* 5ntr"un cuvnt, 'r'atul era un adevrat Antinous,,A, &i urtrile lui nu risi eau ctu&i de uin farmecul e care"l ncercai cnd l riveai* 3emeia era o zn care ncnta rivirea, fascina sufletul, aa c0iar &i simirile cele mai reci* Toaleta se armoniza &i la unul &i la cellalt cu frumuseea* Toat lumea i contem la cu lcere &i le invidia fericirea care li se citea n com licitatea oc0ilor &i mi&crilor lor* K Doamne, cine"i femeia asta4 ntre' Basti(nac* K /, fr ndoial, e cea mai frumoas dintre toate, rs unse vicontes* < ladE Brandon* < cele'r att entru norocul, ct &i entru frumuseea ei* A sacrificat totul entru acest om* #e zice c au &i co ii* Dar nenorocirea i nsoe&te fr ncetare* #e zice c lordul Brandon a +urat s se rz'une cum lit e nevast"sa &i e amantul ei* #unt fericii, dar tremur ntr"una din ricina asta* K Gi el4 K Cum4 !u"l cuno&ti e frumosul colonel 3ranc0essini4 K Cel care s"a 'tutO K Acum trei zile, da* A fost rovocat de fiul unui 'anc0er* !"a vrut dect s"l rneasc, dar, din nenorocire, l"a ucis* K /0:
Aclav roman, favoritul $mp#ratului Adrian, devenit tipul frumuse ii masculine (n!r!)!
117

271

K Ce ai4 Tremuri: ntre' vicontes* K !"am nimic, rs unse Basti(nac* / sudoare rece i se scur(ea de"a lun(ul s inrii* Vautrin i a rea n fa, cu fi(ura lui de 'ronz* <roul ocnei, dnd mna cu eroul 'alului, unea ntr"o lumin nou entru el ntrea(a societate* <l zri ndat e cele dou surori, doamna de Bestaud &i doamna de !ucin(en* Contesa se nfi&a n toat mreia, cu toate diamantele, care, desi(ur, i ardeau tru ul, &tiind c le urta entru cea din urm oar* 5n ciuda or(oliului &i iu'irii ei deo otriv de mari, nu iz'utea totu&i s nfrunte rivirile 'r'atului ei* Aceast riveli&te nu era dintre acelea care s oat alina tristeea (ndurilor lui Basti(nac: su' diamantele celor dou surori el vzu atul de mizerie e care zcea mo& $oriot* Vicontes, +udecnd (re&it ricina atitudinii lui melancolice, &i retrase 'raul* K Du"te: !u vreau s"i r esc o lcere, s use ea* <u(%ne fu c0emat ndat de Del 0ine, fericit de im resia e care o strnea &i dornic s un la icioarele studentului oma(iile culese n aceast lume, n care nd+duia c a intrat entru totdeauna* K Cum i se are !asie4 l ntre' ea* K A scontat n &i moartea tatlui ei, i rs unse Basti(nac* Dimineaa, e la ceasurile atru, mulimea nce u a se rri* Puin du aceea, muzica ncet* 5n salonul cel mare nu mai rmsese dect ducesa de Lan(eais &i Basti(nac* Creznd c nu"l va (si dect e student, vicontes veni, du ce"&i luase rmas 'un de la domnul de BeausPant, care se dusese s se culce re etndu"i: K !u faci 'ine, dra(a mea, nc0izndu"i viaa, la vrsta dumitale: Bmi cu noi* Vznd e duces, doamna de BeausPant nu"&i utu st ni o e@clamaie* K i"am (0icit (ndul, Clara, i s use doamna de 272

Lan(eais* Pleci entru totdeauna, dar nu vei leca nainte de"a asculta ceea ce vreau s"i s un &i nainte de"a ne nele(e* <a &i lu rietena de 'ra, o duse n salonul de alturi, &i, rivind"o cu oc0ii n lacrimi, o m'ri&a, &i o srut e amndoi o'ra+ii* K !u vreau ca des rirea noastr s fie rece, dra(a mea* Ar fi entru mine o remu&care rea (rea* Poi s te 'izui e mine ca e dumneata nsi* Ast"sear ai fost mrea, m"am simit vrednic de dumneata &i vreau s i"o dovedesc* >neori am (re&it fa de dumneata, nu m"am urtat cum s"ar fi cuvenit* =art"m, dra(a mea* ) le d de tot ce"ar fi utut s te +i(neasc, &i dac ar fi cu utin mi" a& lua cuvintele na oi* #ufletele noastre s"au reunit n aceea&i durere &i nu &tiu care dintre noi va fi cea mai nefericit* Domnul de )ontriveau n"a fost aici ast"sear, nele(i4 Cine te"a vzut in tim ul 'alului, Clara, n"are s te uite niciodat* Ct des re mine, mai fac un ultim efort* Dac nu voi iz'uti, m voi retra(e la o mnstire: Dumneata unde te duci4 K 5n !ormandia, la Courcelles, ca s iu'esc, ca s m ro(, n n ziua cnd Dumnezeu m va c0ema la el* K Vino ncoace, domnule de Basti(nac, zise vicontes amintindu"&i c tnrul a&te ta alturi* #tudentul se las ntr"un (enunc0i, lu mna var"si &i"o srut* K Bmi cu 'ine, Antoinette, urm doamna de BeausPant, &i fii fericit: Ct des re dumneata, s use ea ntorcndu"se ctre student, dumneata e&ti fericit, e&ti tnr, oi crede n ceva* 5n cli a cnd voi leca din lumea aceasta, voi avea n rea+ma mea cteva triri sincere, a&a cum au unii muritori rivile(iai, clu(riele: Basti(nac lec e la cinci dins re ziu, du ce o vzu

27'

e doamna de BeausPant n 'erlina,,- n care avea s cltoreasc, du ce &i rimi cel din urm rmas 'un, scldat n lacrimi, care dovedeau c nici c0iar fiinele cele mai sus" use nu ot tri n afara le(ii inimii &i nu sunt cruate de m0niri, a&a cum anumii lin(u&itori ai o orului ncearc s"i ncredineze* <u(%ne se ntoarse la casa Vauquer e +os, e o vreme umed &i rece* >cenicia lui luase sfr&it* K Bietul mo& $oriot nu mai oate fi salvat, s use Bianc0on cnd Basti(nac intr n camera vecinului su* K Prietene, zise <u(%ne du ce se uit la 'trnul care dormea, urmeaz"i destinul modest, n mar(inile cruia i nc0izi dorinele* Ct des re mine, sunt n lin infern &i sunt silit s rmn aici* /rice 'lestemii i se vor s une des re lumea 'un, crede"le: !iciun 6uvenal n"ar utea s"o zu(rveasc n toat (rozvia ce se ascunde su' aurul &i ietrele scum e care o aco er* A doua zi, e la ceasul dou, Bianc0on, silit s ias n ora&, l trezi din somn e Basti(nac, ru(ndu"l s stea ln( mo& $oriot, a crui stare se a(ravase n tim ul dimineii* K Btrnul nu mai are nici dou zile de trit, 'a oate c0iar nici &ase ceasuri, s use medicinistul, &i totu&i tre'uie s lu tm mai de arte cu 'oala* Tre'uie s"i dm unele n(ri+iri, care vor fi costisitoare* #untem infirmierii lui, dar, ntruct m rive&te, n"am niciun 'an* ="am ntors 'uzunarele e dos, i"am scotocit toate dula urile: total (eneral zero* Am rins o cli cnd avea ca ul lim ede &i l" am ntre'at* )i"a rs uns c nu mai are nicio ara* Tu ai ceva4 K !"am dect douzeci de franci, rs unse Basti(nac, dar m duc s"i +oc &i am s c&ti(* K Gi dac vei ierde4 K Am s cer 'ani de la (inerii &i fetele lui*
,r#sur# $nc#p#toare, cu capota demontabil# i cu portiere cu )eamuri! >ele dint@i tr#suri de acest fel au fost f#cute la ;erlin! 5e aici i numele lor (n!r)!
118

274

K Gi dac nu"i vor da4 urm Bianc0on* Lucrul cel mai (ra'nic acum nu e s (sim 'ani, ci s"l nf&urm e 'trn ntr"un sina ism,,. fier'inte de la icioare n la +umtatea coa selor* Dac se vait, nseamn c mai are oarecare utere* Gtii cum se face asta* De altfel, Cristo 0e te va a+uta* <u am s trec e la farmacie, ca s s un c rs und ersonal entru toate medicamentele e care le vom lua* Pcat c 'ietul om nu oate fi trans ortat la s italul nostru1 ar fi fost mai 'ine n(ri+it* Jai, vino s te instalez, &i nu"l rsi n nu m ntorc eu* Cei doi tineri intrar n odaia n care zcea 'trnul* <u(%ne se ns imnt vznd ct de mult i se sc0im'ase faa c0inuit de s asmuri, al' &i foarte sl'it* K <i, cum mer(e, ticuule4 ntre' el a lecndu"se asu ra atului* $oriot &i ridic oc0ii tul'uri asu ra lui <u(%ne &i"l rivi cu ncordare, fr a"l recunoa&te* #tudentul nu utu s nfrunte aceast riveli&ted lacrimile i umezir oc0ii* K Bianc0on, n"ar tre'ui s aco erim ferestrele4 K !u, circumstanele atmosferice nu"l mai afecteaz* Ce 'ine"ar fi dac ar simi cldura sau fri(ul: Totu&i, tre'uie s facem foc, ca s"i fier'em ceaiurile &i s"i re(tim attea alte lucruri* Am s"i trimit un 'ra de surcele n cnd om face rost de lemne* =eri &i azi"noa te, am ars lemnele tale &i toat tur'a 'ietului 'trn* Vremea era umed &i se relin(ea a a e erei* A'ia am utut s zvnt uin zidurile* /daia e un adevrat (ra+d, de&i Cristo 0e a mturat"o* Am afumat cu ienu r, entru c du0nea n(rozitor* K Doamne: zise Basti(nac, dar fetele luiO K >ite, dac cere de 'ut, s"i dai din asta, s use internul artnd lui Basti(nac o oal mare, al'* Dac se vait c simte fier'ineli &i o ne enire a ntecului, l c0emi e Cristo 0e s te a+ute &i"i administreziO &tii ce* Dac vezi
11=

>ompres# cu f#in# de mutar i ap# fierbinte (n!r!)!

27.

cumva c se a(it, c vor'e&te mult, n sfr&it, dac are un mic (runte de demen, las"l n ace* Asta nu"i un semn ru* Trimite"l ns e Cristo 0e la s italul Coc0in* Are s vin ori medicul nostru, ori un camarad al meu, ori eu nsumi, ca s"i a licm o mo@,2H* Astzi de diminea, n tim ce tu dormeai, am fcut un mare consult cu un elev al doctorului $ali, cu medicul"&ef de la Jotel Dieu &i cu cel de la s italul nostru* Domnii ace&tia cred c ar fi recunoscut unele sim tome curioase, a&a c vom urmri ro(resele maladiei ca s ne lmurim asu ra mai multor uncte de mare nsemntate &tiinific* >nul dintre ei retinde c, dac resiunea serului s"ar e@ercita asu ra unui anume or(an mai mult dect asu ra celorlalte, s"ar utea ivi fenomene cu totul deose'ite* 5n cazul cnd 'trnul va nce e s vor'easc, ascult"l deci cu luare"aminte, ca s"i oi da seama la ce serie de idei se refer s usele lui: dac sunt efecte de memorie, de trundere, de +udecat, dac se ocu de lucruri materiale sau de sentimente, dac face socoteli, dac se ntoarce la trecut, e scurt: caut s ne oi face o relatare e@act* De asemenea e cu utin ca invaziunea s se roduc n 'loc1 n cazul acesta, va muri n starea de im'ecilitate n care se afl n cli a de fa* 5n maladiile acestea se etrec tot felul de ciudenii* Dac 'om'a e@ lodeaz rin artea aceasta, zise Bianc0on artnd occi utul 'olnavului, se roduc fenomene 'izare, care sunt cunoscute: creierul &i redo'nde&te unele faculti, &i moartea vine ncetul cu ncetul* #erozitile ot s &i ocoleasc creierul, lund un alt drum, care nu va utea fi sta'ilit dect la auto sie* La =ncura'ili este un 'trn tm it, la care serozitile s"au revrsat asu ra coloanei verte'rale1 sufer cum lit, dai trie&te* K Au etrecut 'ine4 zise mo& $oriot recunoscndu"l e <u(%ne*
Arderea pielii cu un fier $nroit, ca s# se vad# $n ce m#sur# reac ioneaz# bolnavul la durere (n!r!)!
12<

27/

K /0, nu se (nde&te dect la fetele lui: zise Bianc0on* !oa tea asta mi"a s us de este o sut de ori: 8<le danseaz: <a are roc0ia e care a dorit"o*9 Le c0ema e nume* ) fcea s ln( ? s fiu al dracului: ? cu intonaiile lui: 8Del 0ine: )ica mea Del 0ine: !asie:9 Pe cinstea mea, zise medicinistul, te odideau lacrimile* K Del 0ine e aici, nu"i a&a4 zise mo&nea(ul* Gtiam 'ine* Gi oc0ii lui, care do'ndiser o intensitate de demen, cu rinser ntr"o rivire ereii &i u&a* K ) duc s"i s un #ilviei s re(teasc sina ismele, s use Bianc0on cu nsufleire* < momentul s i le a licm* Basti(nac rmase sin(ur ln( 'trn, la cellalt ca t al atului, cu rivirile aintite asu ra acestui c0i ns imnttor, a crui vedere i ricinuia o att de mare durereO K Doamna de BeausPant leac, mo&nea(ul moare, zise el* #ufletele curate nu ot z'ovi mult tim n lumea asta* 5n adevr cum ar utea s se m'ine marile sentimente cu o societate mesc0in, mic, su erficial4 =ma(inile etrecerii la care luase arte i se nfi&ar n minte, contrastnd uternic cu riveli&tea acestui at de moarte* Bianc0on se ntoarse ndat* K Ascult, <u(%ne, l"am vzut e medicul"&ef al s italului nostru &i am venit ndrt ntr"o (oan* Dac d semne c"&i streaz +udecata, dac vor'e&te, culc"l e un sina ism, care s"= nvluie n mu&tar de la ceaf n la &ale, &i trimite e cineva s ne c0eme* K Dra( Bianc0on, zise <u(%ne* K /0, e vor'a de un fa t &tiinific, urm medicinistul cu toat nflcrarea unui neofit* K A&adar, zise <u(%ne, dintre toi, numai eu l n(ri+esc din afeciune e acest 'iet 'trn* K Dac m"ai fi vzut azi"diminea, n"ai vor'i a&a, rs unse Bianc0on, fr s se su ere* )edicii, care &i fac de mult vreme meseria, nu vd dect maladia* <u vd nc e 277

'olnav, dra( 'iete* Gi lec, lsndu"l e <u(%ne sin(ur cu 'trnul &i cu teama unei crize, care nu z'ovi rea mult, K A0, dumneata e&ti, dra(ul meu co il: zise mo& $oriot recunoscndu"l e <u(%ne* K i"e mai 'ine4 l ntre' studentul lundu"i mna* K Da* 5mi simeam ca ul strns ca ntr"o men(0in, dar acum m"a mai sl'it* Pe fetele meie le"ai vzut4 Au s vin ndat1 cum vor afla c sunt 'olnav, ntr"un suflet au s aler(e ncoace: Ce 'ine m"au n(ri+it cnd &edeam n strada 6ussienne: Doamne: A& vrea s le rimesc ntr"o odaie curat* <ste aici un tnr care mi"a ars toat tur'a e care o aveam* K 5l aud e Cristo 0e e scar, i s use <u(%ne, i aduce ni&te lemne, e care i le"a trimis tnrul acela* K Bine* Dar cu ce s ltesc lemnele astea4 !"am niciun 'an, co ilul meu* Am dat tot, tot ce"am avut* Am a+uns un cer&etor* Boc0ia de lamP era frumoas4 )car attO LA0, m doare:M i mulumesc, Cristo 0e: Dumnezeu are s te rs lteasc dra( 'iete* <u nu mai am nimic* K Am s v ltesc eu ? &i e tine, &i e #ilvia, i s use <u(%ne la urec0e* K 3etele i"au s us c au s vin, nu"i a&a, Cristo 0e4 Du"te nc o dat la ele, am s"i dau o sut de 'nui* # une"le c nu m simt 'ine, c a& vrea s le m'ri&ez, s le mai vd o dat nainte de"a muri* A&a s le s ui, dar ia seama, s nu le s erii rea tare* Basti(nac i fcu semn lui Cristo 0e s lece* K Au s vin, urm 'trnul* Le &tiu* Del 0ine, cu 'untatea ei, ce (rea m0nire am s"i ricinuiesc dac voi muri: Gi !asiei de asemenea* !"a& vrea s mor, numai ca s nu le fac s ln(* A muri, 'unul meu <u(%ne, nseamn a nu le mai vedea* Acolo unde ne ducem toi, am s m lictisesc (roaznic* Pentru un rinte, infernul nseamn s nu"&i mai vad co iii, iar eu mi"am fcut ucenicia n rivina 278

asta, de cnd s"au mritat fetele* Paradisul meu a fost casa din strada 6ussienne* # une"mi, dac voi intra n aradis voi utea s m ntorc e mnt, n rea+ma lor, n c0i de s irit4 Am auzit ove&ti de"astea* /r fi adevrate4 n cli a asta, mi se are c le vd a&a cum erau n strada 6ussienne* Dimineaa co'orau din odile lor &i"mi s uneau: 8Bun ziua, ticuule:9 Le luam e (enunc0i, le fceam tot felul de nzdrvnii, de ozne* ) mn(iau cu dr(l&enie* 5n fiecare diminea luam masa m reun, m reun luam &i masa de sear, n sfr&it, eram cu adevrat tat, m 'ucuram de co iii mei* Cnd &edeam n strada 6ussienne, ele nu +udecau nc, nu cuno&teau de fel lumea, m iu'eau cu adevrat* Doamne: De ce n"au rmas totdeauna mici4 L/0, m doare, mi se des rinde ca ul de trunc0i:M A0, a0, iertai" m, co iii mei: #ufr* Cum lit, &i suferina asta tre'uie s fie un adevrat c0in, entru c, altminteri, m"ai nva s ra'd ndea+uns* Dumnezeule: Dac a& avea mcar minile lor ntr" ale mele, n"a& mai suferi de fel* Crezi c au s vin4 C0risto 0e e a&a de nerod: Ar fi tre'uit s m duc c0iar eu* <l are s le vadO Dar dumneata ai fost ieri la 'al* # une" mi, cum erau4 !u &tiau c sunt 'olnav, nu"i a&a4 !ici n"ar fi dansat, 'ietele micue: /0, nu mai vreau s fiu 'olnav* Au nc att de mult nevoie de mineO Averile lor sunt n rime+die* Gi este ce 'r'ai au dat: Vindec"m, vindec" m: L/0, ce durere:O A0, a0, a0:M Vezi, tre'uie s m nsnto&esc, entru c au nevoie de 'ani, &i eu &tiu de unde s"i iau* Am s m duc la /desa &i am s fa'ric finoase* #unt un viclean &i +umtate* Am s c&ti( milioane* L/0, m doare cum lit:M $oriot tcu o cli , adunndu"&i arc toate uterile ntr" o su rem strduin de"a su orta durerea* K Dac ar fi ele aici, nu m"a& vita, zise el* Atunci, de ce s m vait4 5l cu rinse o u&oar ai ire, care inu ndelun(* C0risto 0e se ntoarse* Basti(nac, creznd c mo& $oriot dormea, l ls 27=

e flcu s s un cu (las tare cum &i m linise misiunea* K Domnule, zise el, m"am dus mai nti la doamna contes, dar n"am utut vor'i cu dumneaei, entru c avea socoteli (rele cu 'r'atu"su* A venit afar c0iar domnul de Bestaud &i mi"a s us a&a: 8Domnul $oriot moare4 <i 'ine, e cel mai 'un lucru e care"l are de fcut* <u am trea' cu doamna de Bestaud, ca s nc0ei ni&te nvoieli foarte nsemnate, a&a c doamna are s vin du ce vom sfr&i trea'a*9 Domnul rea tare nec+it* Cnd s lec, doamna a intrat n anticamer e o u& e care n"o vzusem &i mi"a s us: 8C0risto 0e, s une"i tatei c sunt ntr"o discuie cu 'r'atu"meu &i nu ot leca de aici* < n +oc: viaa sau moartea co iilor mei* Dar ndat ce voi sfr&i, voi veni s"l vd*9 Ct des re doamna 'aroan, alt oveste: 8A0: mi"a s us camerista ei, doamna s"a ntors de la 'al la cinci &i un sfert, &i acuma doarme1 dac o scol nainte de amiaz m ceart* Cnd m"o suna, am s"i s un c tatlui dumisale i e ru* / veste rea oi s"o duci &i mai trziu*9 Am ru(at"o ct am utut* !imic:O Am cerut s vor'esc cu domnul 'aron, dar ie&ise n ora&* K !u vine niciuna, stri( Basti(nac* Am s le scriu la amndou* K !iciuna: rs unse 'trnul ridicndu"se din &ale* Au tre'uri, dorm, nu vin* Gtiam* !umai n ra(ul morii i cuno&ti co iii:O A0, rietene, s nu te nsori &i s n"ai co ii: Le dai viaa, &i ei i dau moartea* 5i vri n lume, &i ei te alun( din lume* !u, n"au s vin: / &tiam de zece ani* Cteodat mi"o mrturiseam mie nsumi, dar nu ndrzneam s"o cred* Doua lacrimi se rosto(olir din oc0ii 'trnului, o rindu" se e leoa ele ro&ietice, fr a luneca mai +os* K A0, dac a& fi 'o(at, dac mi"a& fi strat averea, dac nu le"a& fi dat"o lor, amndou ar fi aici &i mi"ar lin(e o'ra+ii cu srutrile lor: A& fi locuit ntr"un alat, a& fi avut odi frumoase, servitori, foc n so', iar ele ar fi lns n 0o0ote 28<

cu 'r'aii &i cu co iii lor: A& fi avut toate 'ucuriile astea* Dar nu mai am nimic* Banul i d tot* 5i d c0iar &i e ro riile tale fete* /0, 'anii mei, unde sunt acuma4 Dac a& avea comori de lsat, m"ar o'lo+i, m"ar n(ri+i1 le"a& auzi, le" a& vedea* A0, co ilul meu dra(, sin(urul meu co il, acum mi iu'esc &i mai mult rsirea &i mizeria n care m aflu: Cnd un nenorocit e iu'it, el &tie cel uin c e iu'it cu adevrat* !u, a& vrea s fiu 'o(at, entru c atunci le"a& utea vedea* Dar, zu, cine oate &ti4 Amndou au inimi de iatr* Le"am iu'it rea mult ca s m mai oat iu'i &i ele e mine* >n tat tre'uie s fie totdeauna 'o(at, tre'uie s"&i in co iii n fru, ca e ni&te cai nrva&i* =ar eu am stat n (enunc0i la icioarele lor* )izera'ilele: &i ncoroneaz a&a cum se cuvine urtarea e care au avut"o fa de mine n ace&ti zece ani din urm* Dac ai &ti cum m rsfau ndat du ce se mritaser: L/0, ce crud martiriu sufr:M Le ddusem, fiecreia dintre ele, a roa e o t sute de mii de franci &i nu uteau nici ele, nici 'r'aii lor s se oarte ru cu mine* ) rimeau n casele lor: 8Tat 'un ncoace, tat dra( ncolo9* ) a&te tau la mas n fiecare zi* Cinam cu 'r'aii lor, care mi ddeau toat cinstea cuvenit* Treceam dre t un om care mai are nc oarecare avere* De ce4 !u le s usesem nimic des re afacerile mele* Dar cu ua* /m care d cte o t sute de mii de franci fetelor lui tre'uie s te ori 'ine* Gi m rsfau, dar entru averea mea* Lumea nu"i frumoas de loc* Am vzut"o rea 'ine* ) duceam cu trsura la teatru, iar n serile cnd rimeau musafiri &edeam &i eu cu ei, ct mi lcea* Pe scurt, s uneau desc0is c sunt fetele mele &i mrturiseau fr ocol c eu sunt tatl lor* <0ei, mi"am strat isteimea &i nu mi"a sc at nimic din cte s"au ntm lat* Toate erau fcute cu di'cie &i"mi sf&iau inima* Vedeam 'ine c sunt refctorii, dar 'oala era fr leac* La masa lor nu m simeam n voia mea, ca la masa de"aici* !u &tiam s vor'esc cu musafirii* De aceea, de cte ori unul dintre domni&orii aceia ntre'a la urec0e e (inerii mei 8Cine 281

e domnul49, 8< 'a'acuU, cu un(a doldora, om 'o(at9* 8<0, drace:9 rs undea cellalt, &i toi m riveau cu res ectul datorat 'anului* Dac uneori i stn+eneam oarecum, mi rscum rm din lin catele* De altfel, cine e desvr&it4 LTot ca ul mi"e o ran:M n cli a asta, iu'ite domnule <u(%ne, trec rin c0inurile morii1 &i totu&i, toat suferina de"acum nu"i nimic e ln( durerea ricinuit de cea dinti rivire rin care Anastasie m"a fcut s nele( c s usesem o rostie, din ricina creia se simea umilit: rivirea aceea mi"a str uns inima* A& fi vrut s &tiu toate lucrurile din lume1 dar ceea ce &tiam 'ine era numai c sunt un om de risos e su rafaa mntului* A doua zi, ca s aflu o mn(iere, m"am dus la Del 0ine, dar iat c &i la ea fac o rostie, care o nfurie* <ram ca ne'un* / t zile n"am &tiut ce s fac* De teama do+enilor lor, nu mai ndrzneam s m duc la ele* Gi iat"m la oarta fetelor mele* Dumnezeule, de vreme ce &tii mizeriile &i suferinele e care le"am ndurat, de vreme ce ai numrat loviturile de umnal e care le"am rimit n vremea asta, care m"au m'trnit, m"au sc0im'at, m"au ucis, m"au al'it, entru ce m faci s sufr &i astzi4 Am is &it din lin catul de a le fi iu'it fr msur* =ar ele s"au rz'unat din lin de dra(ostea mea &i m"au torturat ca ni&te cli* Ce ro&ti sunt rinii: Le iu'eam att de mult, c m"am ntors la ele, ca un cartofor la masa verde* 3etele mele erau viciul meu, erau iu'itele mele, erau tot: Amndou aveau nevoie de felurite lucruri, de (teli1 cameristele lor mi ddeau de &tire, iar eu le druiam ceea ce rvneau, ca s fui 'ine rimit n casele lor: Cu toate acestea, mi"au dat cteva mici lecii, de 'un urtare n societatea nalt* /0, &i ierduser r'darea: nce user a se ru&ina de mine* A&a e&ti dac te"a uci s"i cre&ti 'ine co iii* <u nu mai eram ns la vrsta nvturii* LDoamne, ce dureri cum lite: )edicii: Daca mi"ar desc0ide ca ul, n"a& mai suferi atta*M 3etele mele, fetele mele: Anastasie, Del 0ine: Vreau s le vd* Trimite +andarmii s le caute &i s le"aduc aici cu fora: 282

Dre tatea este de artea mea* !atura, codul civil, toate sunt de artea mea* Protestez: ara va ieri dac rinii vor a+un(e a fi clcai n icioare* Asta e lim ede* #ocietatea, lumea, se ntemeiaz e aternitate, &i totul se va r'u&i cnd co iii nu"&i vor mai iu'i rinii* /0, dac le"a& utea vedea, dac le"a& utea auzi: #"mi s un orice, numai s le aud (lasul* Asta mi"ar alina durerile* )ai ales Del 0ine* Dar cnd or veni, s une"le s nu se uite cu ne sare la mine, cum fac totdeauna* A0, 'unul meu rieten, domnule <u(%ne, dumneata nu &tii ce nseamn s vezi c o rivire de aur se resc0im' dintr"o dat n lum' cenu&iu* De cnd oc0ii lor nu s"au mai lecat asu r"mi cu strlucirea lor de odinioar, viaa mea a fost o iarn fr de sfr&it1 n"am avut alt 0ran dect m0nirea, &i cu ea m"am ndestulat din lin: 6i(nire &i umilin, asta a fost viaa mea* Le iu'esc att de mult, nct am n(0iit cu nesa toate nfruntrile, entru c rintre ele mi vindeau &i cte un 'iet c eel de n+ositoare 'ucurie* >n tat s a+un( s"&i vad fiicele e furi&: Le"am druit viaa mea, ntrea(, &i ele nu"mi druiesc astzi nici mcar un sin(ur ceas: )i"e sete, mi"e foame, arde sufletul din mine, simt c mor, dar ele nu vin s"mi u&ureze a(onia* Pesemne c nu &tiu ce nseamn s calci n icioare cadavrul tatlui tu: Dar e un Dumnezeu n cer, &i el ne rz'un, m otriva voinei noastre, e noi rinii* /0, au s vin: Venii, dra(ele mele, venii s"mi mai dai un srut, srutul cel din urm, m rt&ania tatlui vostru, care se va ru(a lui Dumnezeu entru 'inele vostru, care"i va s une c v"ai urtat cu el ca ni&te fiice 'une* Care v va a ra: La urma urmei, voi n"avei nicio vin* !"au nicio vin, rietene: #"o s ui tuturor, s nu le nec+easc nimeni din ricina mea* <u sunt cel care am (re&it1 eu le"am nvat s m calce n icioare* Asta era 'ucuria mea* Gi asta nu rive&te e nimeni ? nici +ustiia omeneasc, nici +ustiia divin* Dumnezeu ar fi nedre t dac le"ar osndi din cauza mea* <u sunt cel care n"am &tiut s m conduc, eu am svr&it 28'

nerozia de"a renuna la dre turile mele* Pentru ele, a& fi fost n stare s m co'or n la cea din urm n+osire: Ce vrei4 C0iar cea mai minunat fire, c0iar cele mai 'une suflete n"ar fi utut s reziste acestei stricciuni la care le"am su us ca un rinte u&uratic* #unt un ticlos &i"mi rimesc edea sa cuvenit* !umai eu sunt cauza neornduielilor din viaa lor, eu le"am stricat* Acum au a+uns s rvneasc lcerile cum rvneau odinioar 'om'oane* Le"am n(duit s"&i m lineasc toate fanteziile lor de fete* La cins rezece ani aveau trsura lor: !imic nu le"a stat m otriv* <u sin(ur sunt vinovat* Vinovat din dra(oste* $lasul lor mi rz'tea n"n adncul inimii* Le aud, vin* /0, da, au s vin: Le(ea cere s vii s"i vezi tatl n ceasul morii1 le(ea e cu mine* Gi"a oi, toat trea'a asta nu cost dect un drum* Am s li"l ltesc* #crie"le c am s le las milioane: Pe cinstea mea* Am s m duc s fac aste finoase la /desa* Cunosc meseria* Du lanul e care l"am fcut, am s c&ti( milioane* !imeni nu s"a (ndit la asta* )arfa n"are s se strice e drum, ca (riul sau fina* <0, e0, finoasele au s aduc milioane: A&a c dumneata nu le s ui nicio minciun* Vor'e&te"le de milioane, &i, c0iar dac vor veni din lcomie de 'ani, refer s fiu am(it, entru c a&a am s le vd* Vreau fetele mele: <u le"am fcut &i ale mele sunt: zise 'trnul sltndu"se din &ale &i ntorcnd ca ul, cu rul al' rv&it ctre <u(%ne, cu o nfi&are care amenina rin tot ce utea s e@ rime ameninarea* K Jaide, i s use <u(%ne, culc"te la loc, 'unul meu mo& $oriot* Am s le scriu* Gi dac nu vor veni, m voi duce eu nsumi la ele, ndat ce se va ntoarce Bianc0on* K Dac nu vor veni4 re et 'trnul n 0o0ote de lns* Atunci am s mor, am s mor ntr"un acces de tur'are: #imt c tur'ez: n cli a asta, mi vd toat viaa* #unt un clit: !u m iu'esc, nu m"au iu'it niciodat: < lim ede* Dac n"au venit n acum, nici n"au s mai vin* Cu ct au z'ovit mai mult, cu att mai uin se vor 0otr s"mi fac aceast 284

'ucurie* Le &tiu* !iciodat n"au fost n stare s (0iceasc ceva din necazurile, din suferinele, din nevoile mele1 n"au s"mi (0iceasc nici moartea* <le nu cunosc taina iu'irii e care le"o ort* Da, vd 'ine: de rinse s"mi sf&ie mruntaiele din mine, tot ce"am fcut n"a avut niciun re entru ele* Dac mi"ar fi cerut s"mi scot oc0ii din ca , le"a& fi s us: 8#coatei"i #unt rea rost* 5&i nc0i uie c toi rinii sunt ca tatl lor* Tre'uie s te re(te&ti tu nsui* Co iii lor au s m rz'une* Ar fi n folosul lor s vin aici* D"le de &tire c"&i rime+duiesc ro ria lor a(onie* 5n crima e care o f tuiesc ele astzi, au adunat toate crimele din lumeO Jai, du"te, s une"le c dac nu vin svr&esc un aricid: Au svr&it destule1 nu mai e nevoie s"l adau(e &i e acesta* #tri( m reun cu mine: 8Jei, !asie: Jei, Del 0ine: Venii la tatl vostru, care a fost att de 'un cu voi &i care sufer:9 !imic1 nimeni: )uri"voi oare ca un dine4 Asta mi"e rs lata1 sunt rsit* #unt ni&te ticloase, ni&te uci(a&e* )i"e (roaz de ele &i le 'lestem, iar noa tea am s ies din mormnt, ca s"mi rennoiesc 'lestemul, entru c n sfr&it, rieteni, nu (re&esc, nu"i a&a4 <le se oart destul de ru cu mine:O Dar ce vor'esc4 !u"mi s use&i oare c Del 0ine e aici4 <a e cea mai 'un dintre amndouO Dumneata, <u(%ne, e&ti fiul meu: =u'e&te"o, n(ri+e&te"o ca un tat* Cealalt e tare nenorocit* Gi averea lor: A, Doamne, mor, sufr rea mult: Tiai"mi ca ul, lsai"mi numai inima* K Cristo 0e, stri( <u(%ne, ns imntat de vaietele &i stri(tele 'trnului, du"te de"l c0eam e Bianc0on &i adu" mi o ca'riolet* Bunul meu mo& $oriot, m duc la fetele dumitale &i am s i le aduc aici* K Cu fora: Cu fora: Cere a+utorul (rzii, al re(imentelor de linie, al tuturor1 al tuturor: zise 'trnul aruncndu"i lui <u(%ne cea din urm rivire n care se mai vzu o scli ire de raiune* # une (uvernului, s une rocurorului c vreau s mi le aduc: K Dar adineauri le"ai 'lestemat* 28.

K Cine a s us asta4 rs unse unc0ia&ul, uluit* Gtii rea 'ine c le iu'esc, c le ador: )i"ar fi de a+uns s le vd, ca s m nsnto&escO Du"te, 'unul meu vecin, du"te: Dumneata e&ti 'un* A& vrea s"i mulumesc, dar nu mai am de dat nimic alt dect 'inecuvntarea unui muri'und* A0, a& vrea s" o vd cel uin e Del 0ine, ca s"i s un s"mi lteasc datoria e care o am fa de dumneata* Adu"mi"o mcar e ea, dac cealalt nu oate veni* # une"i c dac nu vrea s vin n"ai s"o mai iu'e&ti* Te iu'e&te att de mult, nc va veni* D"mi de 'ut: mi ard mruntaiele: Pune"mi ceva e ca * )na fetelor mele m"ar salva, simtO Doamne, cine le va reface averea, dac eu m duc4 Vreau s m duc la /desa entru ele, la /desa, vreau s fac aste finoase* K Bea din asta, i s use <u(%ne sltndu"l cu mna stn(, n vreme ce cu drea ta i ntindea o cea&c de ceai* K A, vd 'ine c dumneata i iu'e&ti tatl &i mama: zise 'trnul strn(nd cu minile"i sl'ite mna lui <u(%ne* Voi muri fr s le vd, fr s"mi vd fetele, nele(i4 # te mistuie necurmat setea &i s nu oi 'ea niciodat, asta a fost viaa mea n ace&ti zece ani din urmO $inerii mi"au ucis fetele* Da, du ce s"au mritat, eu n"am mai avut fete* Prini, cerei Parlamentului s fac o le(e a cstoriei: #au, n sfr&it, nu v mritai fetele, dac le iu'ii* $inerele e un scelerat care stric tot ce este ntr"o fat, care mn+e&te totul* # se sfr&easc cu cstoriile: Cstoriile ne r esc fetele, a&a c nu le mai utem avea ln( noi n ceasul morii* 3acei o le(e n rivina morii rinilor* < n(rozitor: Bz'unare: $inerii le m iedic s vinO >cidei"iO* La moarte cu Bestaud, la moarte cu alsacianul, ei sunt uci(a&ii mei:O # moar sau s"mi dea fetele:O A0, s"a sfr&it, mor fr ele:O <leO !asie, 3ifine* Jaide, venii odat: Ticuul vostru se duceO K Bunul meu mo& $oriot, lini&te&te"te, 0aide, stai cuminte, nu te mai z'uciuma, nu te mai (ndi* K # nu le vd, asta e a(onia mea: 28/

K Ai s le vezi* K Adevrat4 stri( rtcit 'trnul* /0: s le vd: Am s le vd, am s le aud (lasul* Am s mor fericit* <i 'ine, da, nu vreau s mai triesc, nu mai in la via, suferinele mele cresc nencetat* Dar s le vd, s atin( roc0iile lor, a0, numai roc0iile, cer destul de uin* # simt ceva din f tura lor: A+ut"m s le mn(i rulO vreauO Gi se r'u&i cu ca ul e ern, do'ort arc de"o lovitur de mciuc* )inile se a(itar e nvelitoare, ca &i cnd ar fi vrut s a uce rul fetelor lui* K Le 'inecuvntez, s use cu mare anevoinO BinecuvntezO Deodat, czu istovit* 5n aceea&i cli sosi Bianc0on* K )"am ntlnit e drum cu C0risto 0e, zise el, i va aduce ndat o trsur* A oi se ntoarse ctre 'olnav, i desc0ise leoa ele, &i cei doi studeni vzur un oc0i tul'ure &i fr de cldur* K !u cred s"&i mai revin, zise Bianc0on* 5i lu ulsul, l i i, use mna e inima unc0ia&ului* K )a&ina mer(e mereu1 dar n starea lui, asta e o nenorocire* )ai 'ine ar muri* K Zu c da, zise Basti(nac* K Dar tu ce ai4 <&ti alid ca moartea* K Prietene, am auzit ni&te stri(te &i ni&te vaiete* < un Dumnezeu n cer: Da, e un Dumnezeu, &i el ne"a fcut o lume mai 'un sau mntul acesta este un nonsens* Dac n"ar fi fost att de tra(ic, a& fi iz'ucnit n lacrimi1 dar inima &i stomacul mi s"au c0ircit cum lit* K Ascult, o s avem nevoie de multe lucruri1 de unde facem rost de 'ani4 Basti(nac &i scoase ceasornicul* K =a"l, du"te de(ra' &i une"l amanet* <u nu vreau s m o resc n drum, cci mi"e fric de fiecare minut ierdut &i a&te t e Cristo 0e* !"am un 'an, va tre'ui s ltesc 'ir+a cnd m ntorc* 287

Co'ornd n (ra' scara, Basti(nac se duse n strada Jelder, la doamna de Bestaud* Pe drum, su' uternica nrurire a nfrico&atei scene la care asistase, nc0i uirea i s ori revolta* =ntrnd n anticamer &i ntre'nd de doamna de Bestaud, i se rs unse c nu rime&te e nimeni* K Dar eu, i s use valetului, vin din artea tatlui dumisale, care e e moarte* K Domnule, domnul conte ne"a dat orunc nendu lecatO K Dac domnul de Bestaud este acas, s une"i n ce stare se afl socrul su &i veste&te"l c tre'uie s"i vor'esc fr ntrziere* <u(%ne a&te t ndelun(* 8Poate c n cli a asta 'trnul &i d sufletul9, (ndea el* Valetul l introduse n salonul din fa, unde domnul de Bestaud l rimi n icioare, fr a"l ofti s &ad, n: faa cminului, n care nu se fcuse foc* K Domnule conte, i s use Basti(nac, n cli a asta socrul dumneavoastr tra(e s moar ntr"o cmru mizera'il, fr un 'an, ca s"&i oat cum ra cel uin lemne de foc* < n ra(ul morii &i cere s"&i vad fataO K Domnule, i rs unse cu rceal domnul de Bestaud* Ai avut rile+ul s v dai seama c nu in rea mult la domnul $oriot* Prin doamna de Bestaud, el a ierdut totul n oc0ii mei1 l socot ricina nenorocirii vieii mele &i du&manul lini&tii mele* 3ie c moare, fie c trie&te, mi este cu desvr&ire indiferent* Acestea sunt sentimentele mele fa de dnsul* Lumea oate s m +udece cu as rime, nu"mi as de o inia ei* Am de fcut acum lucruri mult mai nsemnate dect s m ocu de ceea ce (ndesc des re mine ro&tii &i cei care nu m intereseaz* Ct des re doamna de Bestaud, ea nu oate s ias din cas* De altfel, nici nu vreau* # unei"i tatlui ei c ndat ce"&i va m lini ndatoririle e care le are fa de mine, fa de co iii ei, va veni s"l vad* Dac &i iu'e&te cu adevrat tatl, va fi li'er 288

este cteva cli eO K Domnule conte, nu am dre tul s v +udec urtarea* #untei st nul soiei dumneavoastr* ) ot 'izui ns e lealitatea dumneavoastr4 Atunci, f(duii"mi numai c"i vei s une c tatl dumisale nu mai are de trit nici mcar o zi &i c, nevznd"o la c tiul lui, a 'lestemat"o* K # unei"i"o c0iar dumneavoastr, rs unse domnul de Bestaud, adnc im resionat de simmintele de indi(nare e care le mrturisea <u(%ne rin nflcratele lui cuvinte* 5ntovr&it de conte, Basti(nac intr n salonul n care o'i&nuia s stea contesa: o (si necat n lacrimi &i cufundat ntr"un +e, ca o femeie care nu mai vrea altceva dect s moar* =i cu rinse mila* 5nainte de a se uita la Basti(nac, ea arunca s re 'r'atu"su o rivire nfrico&at, din care se vedea desvr&it* #l'ire a uterilor ei, strivite deo otriv de o tiranie moral &i fizic* Contele &i sumei ca ul* <a vzu n aceasta un ndemn ca s vor'easc* K Domnule, am auzit tot* # une tatlui meu c, dac ar cunoa&te starea n care m aflu, m"ar iertaO !u m a&te tam la acest su liciu, care de &e&te uterile mele, domnule: Dar m voi m otrivi n la ca t, s use ea ntorcndu"se ctre 'r'atu"su* #unt mam* # une"i tatei c, n ciuda a arenelor, n"am nicio vin fa de el: stri( ea ctre student, cu deznde+de* <u(%ne se nclin n faa celor doi soi, nele(nd criza cum lit rin care trece femeia, &i se retrase uluit* $lasul domnului de Bestaud i artase c demersul lui fusese de risos1 n acela&i tim , &i dduse seama c Anastasie nu mai e li'er e 0otrrile ei* #e duse n (ra' la doamna de !ucin(en, e care o (si n at* K #unt 'olnav, 'ietul meu rieten, i s use ea* 5ntorcndu"m de la 'al, am rcit* ) tem de o neumonie* A&te t s vin doctorul* K C0iar de"ai fi n ra(ul morii, i s use <u(%ne tindu"i vor'a, &i tot ar tre'ui s te tr&ti n la tatl dumitale* Te 28=

c0eam: Dac ai auzi cel mai sla' dintre stri(tele lui, nu te" ai mai simi 'olnav*9 K <u(%ne, oate c tata nu"i c0iar a&a de ru, ct s ui dumneata* A& fi deznd+duit ns dac a& avea n oc0ii dumitale cea mai mic vin, &i a& fi n stare s fac tot ce vei voi dumneata* Ct des re el, &tiu rea 'ine c ar muri de durere dac ar &ti c 'oala mea a devenit mortal din ricin c m"am dus s"l vd* <i 'ine, voi veni ndat ce va sosi doctorulO A0, dar unde i"e ceasornicul4 ntre' ea vznd c"i li se&te lnu(ul* <u(%ne ro&i* K <u(%ne, <u(%ne, dac l"ai vndut, dac l"ai ierdutO o0, ar fi att de ru: #tudentul se lec asu ra atului &i"i s use la urec0e Del 0inei: K Vrei s &tii4 =ac: tatl dumitale n"are cu ce s"&i cum ere nici (iul(iul n care va fi nvluit ast sear* !u mai aveam niciun 'an &i am us zlo( ceasul dumitale* 5n aceea&i cli , Del 0ine sri din at, se duse n (ra' la scrinul ei, scoase dinuntru un(a &i i"o ddu lui Basti(nac* A oi sun, stri(nd: K )er( ndat, mer( ndat, <u(%ne* Las"m s m m'rac* A& fi un monstru: Du"te, am s a+un( naintea dumitale: T0Pr%se, stri( ctre camerist, s une domnului de !ucin(en s vin ndat, am s"i vor'esc* 3ericit c va utea vesti muri'undului venirea cel uin a uneia dintre fetele lui, <u(%ne sosi a roa e 'ucuros n strada !euve"#ainte"$enevi%ve* Cut n un(, ca s oat lti e loc 'ir+arului* 5n un(a acestei tinere femei, att de 'o(at, att de ele(ant, erau &a tezeci de franci* Cnd a+unse sus, l (si e mo& $oriot s ri+init de Bianc0on, n vreme ce c0irur(ul s italului lucra su' oc0ii medicului* =i ardea s atele cu un fier nro&it n foc, cel din urm remediu al &tiinei, remediu inutil* K #imi4 l ntre' medicul* 2=<

)o& $oriot, zrindu"l e student, rs unse: K !u"i a&a c vin4 K Poate s sca e, zise c0irur(ul* Vor'e&te* K Da, rs unse <u(%ne* Del 0ine e n urma mea* K A0a, zise Bianc0on, vor'ea de fetele lui du care stri( a&a, cum stri( ? zice"se ? omul din ea du a O K De a+uns, s use medicul ctre c0irur(, nu mai e nimic de fcut, nu mai oate fi salvat* Bianc0on &i c0irur(ul l a&ezar e muri'und in atul lui de mizerie* K Totu&i, ar tre'ui s i se sc0im'e rufria, zise medicul* De&i nu mai e nicio s eran, tre'uie s res ectm totu&i n el natura uman* Am s m ntorc, Bianc0on, i s use studentului* Dac se mai vait, a lic"i o iu e diafra(m* C0irur(ul &i medicul lecar* K Jai, <u(%ne, cura+, 'iete: zise Bianc0on lui Basti(nac cnd rmaser sin(uri* Tre'uie s"i unem o cma& curat &i s"i sc0im'm atul* Du"te &i s une"i #ilviei s aduc cear&afuri &i s ne dea o mn de a+utor* <u(%ne co'or &i o (si e doamna Vauquer unnd masa m reun cu #ilvia* Du cele dinti cuvinte ale lui Basti(nac, vduva se a ro ie de el, cu nfi&area acru" dulcea( a unei ne(ustorese 'nuitoare, care nu vrea nici s (u'easc, nici s"&i su ere mu&teriul* K Dra( domnule <u(%ne, rs unse ea, dumneata &tii ca &i mine c mo& $oriot n"are un 'an* # dai cear&afuri unui om (ata s dea ort a o ii, nseamn s le ierzi, mai ales c unul dintre ele va tre'ui sacrificat entru (iul(iu* Dumneata mi datorezi o sut atruzeci &i atru de franci* Pune atruzeci de franci entru cear&afuri &i alte cteva mruni&uri, candela, e care are s i"o dea #ilvia: una este alta fac cel uin dou sute de franci, e care o 'iat vduv ca mine n"are de unde s"i iard* A i, fii dre t domnule <u(%ne, am ierdut destul n aste cinci zile, de cnd mi"a intrat (0inionul n cas* A& fi dat zece taleri, numai 2=1

s se fi mutat omul sta de zilele trecute, a&a cum s usese&i* Trea'a asta i im resioneaz e clieni* Pentru o nimica toat, eu l"a& fi dus la s ital* 5n sfr&it, une"te &i dumneata n locul meu* 5nainte de orice, ne(oul, c doar din el triesc* <u(%ne urc n (ra' n camera lui )o& $oriot* K Bianc0on, 'anii de e ceasornic: K #unt e mas* Au rmas trei sute &aizeci &i civa franci* Din ceea ce am luat, am ltit tot ce datoram* C0itana de la muntele de ietate e su' 'ani* K >ite, doamn, zise Basti(nac cu rins de sil, du ce co'orse n mare (ra' scara, s nc0eiem socotelile* Domnul $oriot nu va mai z'ovi mult n casa dumitale, iar euO K Da, are s lece cu clciele nainte, 'ietul om, s use ea numrnd cei dou sute de franci, +umtate vesel, +umtate trist* K # sfr&im, zise Basti(nac* K #ilvia, d cear&afurile &i du"te sus de"i a+ut e domni* K # n"o uii e #ilvia, i &o ti doamna Vauquer lui Basti(nac la urec0e de dou no i st de ve(0e* A'ia a uc <u(%ne s ntoarc s atele, c 'trna se &i duse n fu( du 'uctreas* K =a cear&afurile vec0i, de la numrul &a te* Pentru un mort, sunt destul de 'une, zu a&a, i s use ea la urec0e* <u(%ne, care urcase cteva tre te e scar, nu mai auzi aceste cuvinte ale 'trnei (azde* K Jai s"i unem cma&a, i s use Bianc0on* ine"l dre t* <u(%ne se a&ez la c tiul atului &i"l s ri+ini e muri'und, iar Bianc0on i scoase cma&a* Btrnul fcu o mi&care ca &i cnd ar fi vrut s streze la ie t un anume lucru &i scoase cteva stri(te +alnice &i nearticulate, ca un animal care vrea s dea (las unei mari dureri* K /0, o0, zise Bianc0on, cere un lnu( mic de fire de 2=2

r &i un medalion, e care i le"am scos adineauri, ca s"i a licm mo@a* Bietul om: Tre'uie s i le dm na oi* Le"am us e cmin* <u(%ne lu lnu(ul m letit din fire 'lai"cenu&ii, fr ndoial o &uvi din rul doamnei $oriot* <l citi e o fa a medalionului: Anastasie, iar e cealalt: ?elp(ine. =ma(inea inimii lui, e care o urta necontenit e inim* Guviele dinuntru erau att de su'iri, nct desi(ur c le luase cnd fetele se aflau n cei dinti ani ai co ilriei lor* Cnd simi iar&i medalionul e ie t, 'trnul slo'ozi un a(+ relun(, mrturie a unei mulumiri care te nfiora* <ra una dintre cele din urm tresriri ale sensi'ilitii lui, care se retr(ea, are" se, s re centrul necunoscut de unde ornesc &i ctre care se ndrea t toate simirile noastre* C0i u"i c0inuit de durere lu o nfi&are de voie 'un 'olnvicioas* Z(uduii de aceast cum lit iz'ucnire a unui simmnt care su ravieuia (ndirii, cei doi studeni vrsar lacrimi calde asu ra muri'undului, care scoase un stri(t de uternic 'ucurie* K !asie: 3ifine: s use el* K Trie&te nc, zise Bianc0on* K Gi la ce"i folose&te4 ntre' #ilvia* K Ca s sufere, rs unse Basti(nac* 3cndu"i semn rietenului su ca s fac ntocmai ca el, Bianc0on n(enunc0e &i"&i trecu 'raele e su' (enunc0ii 'olnavului, n vreme ce Basti(nac, de cealalt arte a atului, &i etrecu minile e su' s inarea lui* #ilvia era alturi, (ata s tra( cear&afurile cnd 'olnavul va fi sltat, entru a une n loc e cele e care le adusese* Am(it fr ndoial de lacrimile care czuser, $oriot, slu+indu"se de cele din urm uteri care"i mai rmseser, ntinse minile, ntlni de"o arte &i de cealalt a atului ca etele celor doi studeni, i rinse de r ci utere &i murmur stins: K A0, n(erii mei: Dou vor'e, dou &oa te n(nate de sufletul care, 2='

rostindu"le &i lu z'orul* K #rmanul: zise #ilvia, nduio&at de aceast e@clamaie, care zu(rvea cel mai nalt sentiment, strnit entru cea din urm oar de cea mai cum lit &i cea mai involuntar minciun* Cel din urm sus in al acestui rinte tre'uia s fie un sus in de 'ucurie: Gi sus inul acesta era, a&a cum fusese ntrea(a lui via, o n&elare* )o& $oriot fu a&ezat cu ietate e atul lui srac* Din cli a aceea, faa lui stra dureroasa nti rire a lu tei care se ddea ntre via &i moarte ntr"o ma&in ce nu mai avea acea con&tiin cere'ral din care izvor&te entru om sentimentul 'ucuriei &i al durerii* !imicirea de lin era numai o ro'lem de tim * K Cteva ceasuri are s rmn n starea asta1 a oi are s moar, fr s"&i dea seama* !ici mcar n"are s 0orcie* Creierul tre'uie s fie com let invadat* 5n cli a aceea se auzi e scar as de femeie tnr, care urca (find* K Vine rea trziu, zise Basti(nac* !u era Del 0ine, era T0Pr%se, camerista ei* K Domnule <u(%ne, s use ea, domnul &i doamna s"au certat a ri(, din ricin c 'iata doamn a cerut 'ani entru tatl dumisale* Doamna a le&inat, a venit doctorul, a tre'uit s"i ia sn(e* #tri(a necontenit: 8Tata moare, vreau s"l vd e ticuul meu:9 Ce s v mai s un, ni&te stri(te de i se ru ea inima de milO K De a+uns, T0Pr%se* C0iar dac ar veni, ar fi de risos* Domnul $oriot &i"a ierdut cuno&tina* K #rmanul domn, a&a de ru e4 s use T0Pr%se* K !u mai avei nevoie de mine1 m duc s re(tesc masa de sear, e atru &i +umtate, zise #ilvia, care n ca ul scrii era (ata s se ciocneasc cu doamna de Bestaud* A ariia contesei fu (rav &i cutremurtoare* Cu oc0ii ironii e atul e care zcea muri'undul, n lumina sczut a unei sin(ure candele, ea ln(ea cu 0o0ote vznd masca 2=4

tatlui ei, e care al itau nc cele din urm tresriri de via* Bianc0on se retrase cu discreie* K !"am utut s sca mai de(ra', s use contesa ctre Basti(nac* #tudentul ncuviin din ca , cu m0nire* Doamna de Bestaud lu mna tatlui ei &i o srut* K 5i cer iertare, tat: /dinioar s uneai c (lasul meu te"ar ntoarce de la (roa 1 ei 'ine, revino o cli la via, ca s"i 'inecuvntezi fiica ta, care se ocie&te* Ascult"m* Ceea ce se ntm la e (roaznic: Binecuvntarea ta este sin(ura e care o mai ot rimi de azi nainte, aici, e mnt* Toat lumea m ur&te, numai tu m iu'e&ti* C0iar &i co iii mei m vor ur* =a"m cu tine, am s te iu'esc, am s te n(ri+esc* !u mai audeO Vor'esc ca o ne'unO Cznd n (enunc0i, rmase cu oc0ii aintii asu ra acestor rm&ie, ca &i cnd &i"ar fi ierdut minile* K !enorocirea mea este de lin, zise ea ntorcndu"se ctre <u(%ne* Domnul de Trailles m"a rsit, lsnd n urm datorii enorme, &i am aflat c m"a &i n&elat* Br'atu"meu n" are s m ierte niciodat &i a tre'uit s"l las st n e averea mea* Toate visurile mele s"au s ul'erat* Vai, entru cine am trdat sin(ura inim care m adora4 LGi art ctre tatl ei*M L"am nesocotit, l"am res ins, i"am ricinuit nenumrate suferine, sunt o ticloas: K / &tia &i el, zise Basti(nac* 5n cli a aceea, mo& $oriot desc0ise oc0ii, dar fu numai un s asm* Tresrirea de nde+de a contesei fu tot a&a de n(rozitoare ca &i oc0iul muri'undului* K ) aude4 stri( ea* !u, &i s use sin(ur, a&ezndu"se ln( at* Doamna de Bestaud &i art dorina de"a sta de ve(0e la c tiul tatlui su, iar <u(%ne co'or, ca s (uste ceva* Pensionarii se &i adunaser* K <i, i s use ictorul, se are c vom avea sus, la eta+, o mic mortorama. 2=.

K C0arles, rs unse <u(%ne, cred c ai utea s ale(i entru (lumele tale o tem mai uin lu(u'r* K A&adar, nu mai avem voie nici s rdem n casa asta4 continu ictorul* Ce im ortan are dac, du cum s une Bianc0on, 'trnul &i"a ierdut cuno&tina4 K Va muri deci a&a cum a trit, adu( slu+'a&ul de la )usPum* K Tata a murit, stri( contesa* La acest (roaznic stri(t, #ilvia, Basti(nac &i Bianc0on se duser sus &i o (sir e doamna de Bestaud le&inat* Du ce"&i reveni n simiri, o duser la trsur, care a&te ta la oart* <u(%ne o ddu n (ri+a T0Pr%sei, oruncindu"i s"o duc la doamna de !ucin(en* K A murit, anun Bianc0on ntorcndu"se n sala de mncare* K Jaidei la mas, domnilor, zise doamna Vauquer* #e rce&te su a* Cei doi studeni se a&ezar alturi* K Ce avem de fcut acum4 se adres <u(%ne ctre Bianc0on* K ="am nc0is oc0ii &i l"am a&ezat du cuviin* !e vom duce s declarm decesul, iar medicul rimriei va veni s"l constate* Du aceea, va fi nvluit n (iul(iu &i nmormntat* Altceva ce vrei s facem4 K !"are s"&i mai adulmece inea, cum avea o'iceiul, zise un ensionar imitnd (estul 'trnului* K La nai'a, domnilor: rotest re etitorul, lsai"l n ace e mo& $oriot &i nu ni"l mai vri e (t, cci de un ceas l" ai tot (tit n toate sosurile* >nul dintre rivile(iile acestui minunat ora&, care este Parisul, este c aici oi s te na&ti, s trie&ti &i s mori neluat n seam de nimeni* # ne folosim deci de avanta+ele civilizaiei* Pe ziua de astzi sunt &aizeci de mori* Vrei s v +eluii e 0ecatom'ele Parisului4 Dac mo& $oriot a cr at, cu att mai 'ine entru el: Cine"l ador, s se duc s"l ve(0eze, iar e noi ceilali s ne la&e 2=/

s mncm n lini&te* K A0, da, zise vduva, cu att mai 'ine entru el dac a murit: Bietul om a avut, are"se, destule ne lceri ct a trit* Acesta a fost sin(urul discurs fune'ru entru omul care n oc0ii lui <u(%ne nfi&a Paternitatea* Pensionarii nce ur a vor'i ca de o'icei* Cnd <u(%ne &i Bianc0on sfr&ir masa, cnitul furculielor &i al lin(urilor, rsetele, feluritele nfi&ri ale acestor c0i uri de mnci indifereni, ne sarea lor, toate laolalt i fcur s n(0ee de (roaz* #e duser s caute un reot, care s ve(0eze &i s se roa(e n tim ul no ii la c tiul mortului* Tre'uia s ornduiasc cele din urm ndatoriri cuvenite 'trnului e msura uinilor 'ani e care"i aveau* Ctre al noulea ceas al serii, tru ul nensufleit fu a&ezat e un catafalc n(ust, ntre dou candele, n camera ustie, &i un reot se a&ez alturi* 5nainte de a se duce s se culce, Basti(nac, du ce l ntre' e cleric ct are s coste corte(iul &i slu+'a ce tre'uia fcut, scrise cteva rnduri 'aronului de !ucin(en &i contelui de Bestaud, ru(ndu"i s trimit e oamenii lor de afaceri s lteasc toate c0eltuielile nmormntrii* Ddu scrisorile lui C0risto 0e, s le duc n (ra', iar el se culc &i adormi, do'ort de o'oseal* A doua zi diminea, Bianc0on &i Basti(nac se vzur o'li(ai s fac ei sin(uri declaraia de deces, a crui constatare avu loc ctre rnz* Dou ceasuri mai trziu, niciunul dintre ce doi (ineri nu trimisese 'ani, nimeni nu venise n numele lor, &i Basti(nac fu silit s"l lteasc e reot din 'anii lui* #ilvia ceru zece franci, ca s" l un e 'trn n (iul(iu &i s"l coas* <u(%ne &i Bianc0on &i fcur socoteala c, dac rudele mortului nu vor voi s se amestece de fel, ei sin(uri a'ia vor utea face fa c0eltuielilor* )edicinistul 0otr s un c0iar el cadavrul ntr"un sicriu de srac, e care"l aduse de la s ital, cum rat e un re mai ieftin* K 3"le o fars ticlo&ilor stora, i s use lui <u(%ne* Du" 2=7

te &i cum r la P%re"Lac0aise un loc e cinci ani &i comand la 'iseric &i la om ele fune're o nmormntare de clasa a treia* Dac (inerii &i fetele lui nu"i ltesc 'anii, ui s se (raveze e mormnt: >Aici 'ace domnul Goriot, tatl contesei de 4estaud i al !aroanei de @ucingen, %nmorm#ntat pe c(eltuiala a doi studeni<. <u(%ne nu urm sfatul rietenului su dect du ce se duse fr niciun folos la doamna de !ucin(en &i la doamna de Bestaud* !ici la una, nici la cealalt nu iz'uti s treac mai de arte de u&a de intrare* Cei doi ortari rimiser orunci nendu lecate* K Domnul &i doamna, s user ei, nu rimesc e nimeni* Tatl dumnealor a murit &i sunt co le&ii de cea mai (rea durere* <u(%ne cuno&tea acum de a+uns de 'ine nalta societate arizian ca s &tie c nu se cuvenea s mai struie* Avu totu&i o ciudat strn(ere de inim cnd vzu c nu oate a+un(e n la Del 0ine* >7inde o !i;uterie, %i scrise el din odia portarului, pentru ca tatl dumitale s poat fi dus cu toat cu-iina la lcaul lui din urm< Puse 'iletul n lic &i ru( e ortarul 'aronului s "l dea T0Pr%sei entru st n"sa1 dar ortarul l ddu 'aronului de !ucin(en, care"l arunc n foc* Du ce rndui toate cele de tre'uin, <u(%ne se ntoarse la ensiune ctre ceasul trei &i nu"&i utu st ni o lacrim cnd vzu n faa orii sicriul, e care a'ia l aco erea o nz nea(r, a&ezat e dou scaune, n ulia ustie* 5ntr"o cldru& de aram ar(intat, lin cu a sfinit, era un firav mtuf de 'usuioc, de care nu se atinsese nimeni* Pe oart, niciun z'ranic de 2=8

doliu* <ra moartea omului srac, fr fast, fr nsoitori, fr rieteni, fr rude* Bianc0on, tre'uind s se duc la s ital, i scrisese cteva rnduri lui Basti(nac, s unndu"i ce fcuse la 'iseric* =nternul l vestea c o litur(0ie cost rea scum , c tre'uie s se mulumeasc numai cu citirea stl ilor,2,, care e mai ieftin 8&i c"l trimisese e C0risto 0e cu un 'ilet la Pom ele fune're* #fr&ind de citit cuvintele zvrlite n (ra' de Bianc0on, <u(%ne vzu n mna doamnei Vauquer medalionul ncercuit cu aur, n care erau &uviele de r ale celor dou fete* K Cum ai ndrznit s"l iei4 i s use el* K La dracu: Doar n"o s"l n(roa e cu el: rs unse #ilvia* < de aur* K 3r ndoial, urm <u(%ne cu indi(nare, tre'uie s ia cu el cel uin lucrul acesta, sin(urul care"i oate nfi&a e cele dou fete ale sale* Cnd sosi dricul, <u(%ne ceru s se aduc co&ciu(ul, scoase ca acul din cuie &i a&ez cu reli(iozitate e ie tul 'trnului ima(inea care amintea vremea cnd Del 0ine &i Anastasie erau tinere, fecioare &i caste &i cnd nu ;udecau, cum s usese el n stri(tele a(oniei* Basti(nac &i C0risto 0e ntovr&ir sin(uri, m reun cu doi ciocli, carul care"l ducea e 'ietul om la 'iserica #aint"Vtienne"du")ont, a roa e de strada !euve"#ainte"$enevi%ve* Acolo, cor ul fu us ntr"o ca el mic &i ntunecat, n care studentul cuta zadarnic e cele dou fete ale lui mo& $oriot sau e soii lor* !u se afla dect el &i C0risto 0e, care socotise c tre'uie s" &i m lineasc cea din urm ndatorire fa de un om de la care ncasase cteva 'une 'ac&i&uri* A&te tnd s vin cei doi reoi, un co il din cor &i aracliserul, Basti(nac strnse mna lui C0risto 0e, fr a utea rosti niciun cuvnt* K Da, domnule <u(%ne, s use C0risto 0e, era un om cinstit &i de trea', care n"a ridicat niciodat (lasul, n"a su rat e nimeni &i n"a fcut niciun ru*
121

0u)#ciunile i sluDba pentru mor i (n!r!)!

2==

Cei doi reoi, co ilul din cor &i aracliserul sosir &i fcur tot ce se cade de fcut entru &a tezeci de franci, ntr"o vreme n care 'iserica nu este destul de 'o(at ca s se oat ru(a fr 'ani* 3eele 'iserice&ti cntar un salm, 6i!era &i ?e profundis. #lu+'a inu douzeci de minute* !u aveau dect o sin(ur trsur entru un reot &i co ilul din cor, care se nvoir s ia cu ei e <u(%ne &i C0risto 0e* K Cum nu e lume, zise reotul, utem s mer(em mai re e+or, ca s nu z'ovim* < cinci &i +umtate* Totu&i, n cli a cnd a&ezau sicriul n dric, sosir dou trsuri cu 'lazon, dar (oale: una a contelui de Bestaud, cealalt a 'aronului de !ucin(en, &i amndou nsoir convoiul n la P%re"Lac0aise* La ceasul &ase, tru ul lui mo& $oriot fu co'ort n (roa , n +urul creia se aflau numai vizitiii fiicelor sale, care se (r'ir s lece m reun cu reotul ndat ce fu rostit ntru odi0na 'trnului scurta ru(ciune ltit cu 'anii studentului* Cei doi (ro ari zvrlir cteva lo ei de mnt deasu ra co&ciu(ului, ca s"l aco ere1 a oi, ndre tndu"se din &ale, unul dintre ei i ceru lui Basti(nac 'ac&i&ul cuvenit* <u(%ne cut n un(, &i ne(sind nimic, fu silit s m rumute douzeci de 'ani de la C0risto 0e* 3a tul acesta, att de nensemnat n sine, rscoli n sufletul lui Basti(nac o dezlnuire de amar tristee* Lumina se m uinase* Amur(ul +ilav i ntrit nervii* Cu oc0ii aintii asu ra (ro ii, Basti(nac nmormnt n adncul ei cea din urm lacrim a tinereii, o lacrim smuls din sfintele emoii ale unei inimi curate, una din acele lacrimi care, din mntul unde cad, &nesc iar&i n n naltul cerului* Cu 'raele ncruci&ate, rivea norii* Gi vzndu"l a&a, C0risto 0e l rsi* Bmas sin(ur, Basti(nac fcu civa a&i rin cimitir1 n sus se zri Parisul, cu toate ntortoc0elile lui de ulie, culcat de"a lun(ul celor dou maluri ale #enei, n care rindeau a scnteia cele dinti lumini* /c0ii lui cu rinser a roa e cu un fel de nesa s aiul dintre coloana din Piaa VendXme &i '<<

Domul =nvalizilor, unde tria lumea aceea minunat n care se strduise s rz'at* Aruncnd asu ra acestui stu ce zumzia o rivire care rea c"i om eaz dinainte toat mierea, rosti aceste amenintoare cuvinte: K 5ntre noi doi, acum: Gi, ca un rim act de rovocare zvrlit acestei lumi, Basti(nac se duse s ia masa n acea sear la doamna de !ucin(en* Sac(e, septem!rie 1GO"

'<1