Sunteți pe pagina 1din 138

Kerstin Gier

Culorile Dragostei
Vol. 1 Rou De Rubin
Prolog.
Hyde Park, Londra
8 aprilie 1912
Fata !"u #n genun$i i #nepu %! pl&ng!, #n 're(e e b!iatul pri'i #(pre)ur. *a u(
b!nui%e, parul era pu%tiu la aea or!. +oggingul (ai a'ea (ult p&n! %! ,ie la (od!, iar pentru
eretorii are dor(eau pe b!ni, aoperi-i doar u un "iar, era prea ,rig.
.!iatul #n,!ur! u gri)! ronogra,ul #n bati%t! i/l #ng$e%ui #n ru%a.
Fata %e g$e(ui l&ng! unul dintre opaii de pe (alul nordi al laului 0erpentine, pe un
o'or de o,ran #n,lorit.
1(erii ,etei %!ltau din au"a %u%pinelor are adueau u pl&n%etul di%perat al unui ani(al
r!nit. .!iatul %uporta u greu (o(entul, dar tia din e2perien-! ! era (ai bine %/o la%e #n pae,
aa ! %e ae"! l&ng! ea #n iarba #(bibat! de rou!, #i pironi o$ii #n oglinda nelintit! a laului i
atept!.
*tept! %! %e potolea%! durerea, de are ea nu a'ea probabil %! %ape de,initi' niiodat!.
3ii el nu %e %i(-ea (ai bine, dar #nera %! %e adune pentru a ea %! nu ,ie ne'oit! %!/i
,a! gri)i i pentru el.
4 5are %/au in'entat de)a bati%tele de $&rtie6 7ntreb! ea #n ele din ur(!, tr!g&ndu/i
na%ul i #ntor&nd %pre el $ipu/i %!ldat de lari(i.
4 Habar n/a(, %pu%e el. Dar a( e'a de genul !%ta #n%! din p&n"!, u (onogra(!.
4 8. 9. *i ,urat/o u('a de la 8rae6
4 9i/a dat/o de bun!'oie. 7-i e per(i% %!/-i %u,li na%ul #n ea, Prin-e%!.
Fata "&(bi %tr&(b, #napoindu/i bati%ta.
4 *u( nu (ai e bun! de ni(i. 7(i pare r!u.
4 3u te #ngri)ora: 5 #ntind pu-in la %oare i %e u%u!, dup! are %e poate ,olo%i iar, %pu%e
el. ;(portant e%te ! te/ai oprit din pl&n%.
Lari(ile/i inundar! din nou o$ii.
4 3u ar ,i trebuit %/o abandon!(. *re ne'oie de noi: 3u ti( da! 'a ,un-iona
aeal(aua noa%tr! i nu a'e( nii o an%! %! a,l!(.
<u'intele ei 'enir! a o lo'itur! de u-it pentru el.
4 9or-i a( ,i putut %!/i ,i( i (ai pu-in de ,olo%.
4 Da! a( ,i putut (!ar %! ne a%unde( #(preun! u ea, unde'a #n %tr!in!tate, %ub
nu(e ,al%e, doar p&n! ar ,i ,o%t de%tul de (are=
.!iatul o #ntrerup%e d&nd din ap 'e$e(ent.
4 3e/ar ,i g!%it oriunde a( ,i (er%, doar a( (ai 'orbit de%pre a%ta de o (ie de ori. 3u
a( abandonat/o, a( ,!ut %ingurul luru inteligent pe are l/a( ,i putut ,ae> i/a( #nle%nit o 'ia-!
#n %iguran-!. <el pu-in, pentru ur(!torii ai%pre"ee ani.
Fata t!u o lip!. 1n al ne$e"a unde'a departe, iar din%pre ?e%t <arriage Dri'e %e
au"eau 'oi, dei era #n! aproape noapte.
4 @tiu ! ai dreptate, %pu%e ea #n ele din ur(!. Dar (! doare aa de tare %! tiu ! nu o
'o( (ai 'edea niiodat!: 7i ter%e u (&na o$ii #nl!ri(a-i. <el pu-in, nu ne 'o( pliti%i. 9ai
de'e(e %au (ai t&r"iu, tot 'o( ,i dibui-i, $iar i #n aea%t! epo!, i 'or tri(ite 8ardienii pe
ur(ele noa%tre. Al nu 'a renun-a ,!r! lupt! nii la ronogra,, nii la planurile %ale.
.!iatul "&(bi pe %ub (u%ta-! la 'ederea %lipirii de pl!ere pe are g&ndul la o nou!
a'entur! o adu%e #n o$ii ei i #n-ele%e !, deoa(dat!, ri"a treu%e.
4 Poate a( ,o%t totui (ai (e$eri de&t el. 0au poate ealalt! $e%tie nu ,un-ionea"!,
de ,apt, i/atuni el e%te bloat.
4 Da, n/ar ,i r!u. Da! totui ,un-ionea"!, noi %unte( %ingurii are ar putea %!/i de)oae
planurile.
4 Bo(ai de aia a( ,!ut eea e trebuia %! ,ae(, "i%e el, ridi&ndu/%e i %utur&ndu/i
(urd!ria de pe )eani. Vino: 3enoroita a%ta de iarb! e%te ud!, iar tu ar trebui %! te (ena)e"i.
5 a)ut! %! %e ridie i o %!rut!.
4 @i/au( e ,ae(6 <!ut!( o a%un"!toare pentru ronogra,6 7ntreb! ea, pri'ind
ne$ot!r&t! #n%pre podul are de%p!r-ea Hyde Park de Cen%ington 8arden%.
4 Da. Dar (ai #nt&i )e,ui( depo"itele 8ardienilor i ne u(ple( de bani, dup! are pute(
%! lu!( trenul %pre 0out$a(pton, de unde Bitaniul plea! (ieruri #n pri(a lui ur%!.
Aa "&(bi.
4 *adar, a%ta #n-elegi tu prin (ena)are: .ine, de aord.
.!iatul era at&t de ,eriit ! ,ata putea %! r&d! din nou, #n&t o (ai %!rut! o dat!.
4 De ,apt, (! g&ndea(= @tii, de%igur, ! pe un 'a% a,lat #n larg !pitanii au dreptul %!
o,iie"e !%!torii, nu/i aa, Prin-e%o6
4 Vrei %! te !%!toreti u (ine6 Pe Bitani6 Ati nebun6
4 *r ,i ,oarte ro(anti.
4 Da! nu pune( la %ooteal! po'e%tea u ai%bergul, "i%e ea lipindu/i apul de pieptul
lui i uib!rindu/i ,a-a #n )a$et!. Be iube% at&t de (ult, (ur(ur!.
4 Vrei %! ,ii %o-ia (ea6
4 Da, "i%e ea, nede"lipindu/i apul de pieptul lui. Dar nu(ai da! a)unge( #ntr/un ,inal
din nou #n Dueen%toEn.
4 Ati preg!tit! pentru ur(!toarea a'entur!, Prin-e%o6
4 <&nd eti i tu gata, %pu%e ea #netior.
5 !l!torie neontrolat! #n ti(p e%te anun-at!, de obiei, u &te'a (inute uneori ore
%au $iar "ile #nainte, prin %en"a-ii de a(e-eal! e a,etea"! apul, %to(aul iF%au piioarele.
9ul-i purt!tori ai genei au po(enit, de a%e(enea, de%pre dureri de ap a%e(!n!toare (igrenelor.
Pri(ul %alt #n ti(p nu(it i %altul de ini-iere are lo #ntre al ai%pre"eelea i al
apte%pre"eelea an de 'ia-! al purt!torilor genei.
A2tra% din <roniile 8ardienilor, 'olu(ul 2, Reguli general 'alabile.
1nu.
Luni di(inea-a, pe &nd (! a,la( #n antina olii, a( a'ut pri(ele %i(pto(e. Pre- de o
lip!, a( %i(-it #n %to(a o %en"a-ie de par! a ,i ,o%t #ntr/un (ontagne% ru%%e% are %e n!pu%tea
la 'ale din el (ai #nalt punt al tra%eului. Botul a durat doar dou! %eunde, dar a ,o%t de a)un% a
%!/(i pun pe uni,or(! tot piureul de arto,i u %o% din ,ar,urie. Ba&(ul a !"ut "orn!ind pe
podea, iar ,ar,uria a( reuit %/o prind #n ulti(a %eund!.
4 <$e%tia a%ta oriu( are un gu%t de par! ar ,i ,o%t adunat! de pe )o%, a %pu% prietena
(ea Le%lie, #n 're(e e eu #nera(, pe &t po%ibil, %! %tr&ng (i"eria pe are o ,!u%e(.
.ine#n-ele% ! to-i erau u o$ii pe (ine.
4 Da! 'rei, po-i %!/-i pui pe blu"! i por-ia (ea.
4 3u, (ul-u(e%.
7nt&(pl!tor, blu"a uni,or(ei de la 0aint Lenno2 a'ea uloarea piureului de arto,i. <u
toate a%tea, pata %!rea #n o$i #ntr/un (od %t&n)enitor. *( tra% )a$eta bleu(arin pe dea%upra i
a( #n$eiat/o.
4 8Eenny, (iu-o, $iar trebuie %! te )oi iar u (&n!ria6 * o(entat <ynt$ia Dale.
3u u('a %! te ae"i l&ng! (ine, ne#nde(&natio:
4 De par! (/a ae"a 'reodat! de bun!'oie l&ng! tine, <yn.
Din p!ate, (i %e #nt&(plau de% a%t,el de aidente u (&narea de la oal!. 3u (ai
departe de %!pt!(&na treut!, (i/a %!rit )eleul din a(bala)ul de alu(iniu, a "burat prin aer 'reo
doi (etri i a ateri"at #n por-ia de %pag$ete <arbonara a unuia de/a inea. <u o %!pt!(&n!
#nainte, (i/a( r!%turnat %uul de iree, a%t,el ! to-i ei de la (a%! ar!tau dup! aeea de par! ar
,i a'ut po)ar. @i nii nu (ai tiu e2at de &te ori (i/a intrat #n %o%uri, %u %au lapte i(beilitatea
de ra'at! are ,ae parte din uni,or(!.
Doar ! nu a( (ai a'ut niiodat! a(e-eli #n a%e(enea (o(ente.
Probabil #n%! ! totul ,u%e%e doar #n i(agina-ia (ea. 7n ulti(ul ti(p, la noi aa%! %e
'orbi%e pur i %i(plu prea (ult de%pre %en"a-ii de a(e-eal!. A drept ! nu de%pre ale (ele, i
de%pre ele ale 'erioarei (ele, <$arlotte, are, (inunat! i ,!r! u%ur a/ntotdeauna, edea l&ng!
<ynt$ia i/i (&na piureul.
7ntreaga ,a(ilie atepta a <$arlotte %! aib! a(e-eli. 7n unele "ile, Lady *ri%ta bunia
(ea %e intere%a la ,ieare "ee (inute da! <$arlotte a'ea 'reun %i(pto(. Pau"a era ,olo%it! de
(!tua (ea 8lenda, (a(a lui <$arlotte, pentru a #nera %! a,le u lu2 de a(!nunte e2at
aelai luru.
De ,ieare dat! &nd <$arlotte r!%pundea negati', Lady *ri%ta #i %tr&ngea bu"ele, iar
(!tua 8lenda %u%pina. 1neori i 'ie'er%a.
3oi, eilal-i (a(a, %ora (ea <aroline, ,ratele (eu 3ik i %tr!(!tua 9addy ne
d!dea( o$ii pe%te ap. .ine#n-ele% ! era palpitant %! ai #n ,a(ilie pe ine'a are %! po%ede gena
!l!toriei #n ti(p, #n%!, odat! u treerea anilor, $e%tia a%ta #nepu%e %! %e banali"e"e 'i"ibil.
1neori ni %e a( lua de tot ae%t teatru din )urul lui <$arlotte.
<$arlotte #n%!i #i a%undea %enti(entele #n %patele unui "&(bet (i%terio% de 9ona Li%a.
0! ,i ,o%t #n loul ei, nii eu n/a ,i tiut da! ar ,i trebuit %! (! buur %au %! (! ne!)e% ,iind!
nu a( a(e-eli. .ine, a %! ,iu %iner!, eu red ! (/a ,i buurat. Au era( (ai degrab! genul
%,io%, pre,era( %! ,iu l!%at! #n pae.
G9ai de're(e %au (ai t&r"iu, 'a 'eni (o(entulH1, %punea Lady *ri%ta #n ,ieare "i. G@i/
atuni 'a trebui %! ,i( preg!ti-i.I
7ntr/ade'!r, (o(entul %o%i dup! (a%a de pr&n", #n ora de i%torie a do(nului ?$it(an.
Plea%e( ,l!(&nd! de la antin!. 7n plu%, dup! tot e %e #nt&(pla%e, (ai g!%i%e( i un ,ir de p!r
negru #n de%ert o(pot de agrie u arlot! de 'anilie i nu ,u%e%e( %igur! da! era p!rul (eu
%au al 'reunei bu!t!re%e. ;ndi,erent al ui ar ,i ,o%t, apetitul #(i di%p!ru%e o(plet.
Do(nul ?$it(an ne adu%e te%tele la i%torie pe are le d!du%er!( u o %!pt!(&n! #n ur(!.
4 0e 'ede treaba ! '/a-i preg!tit. 9ai ale% <$arlotte. G*I plu%.
<$arlotte #i aran)! o u'i-! roat! i %tr!luitoare i %oa%e un G5$I, a i &nd re"ultatul
ar ,i %urprin%/o, dei a'ea #ntotdeauna i la toate (ateriile ele (ai bune note.
De data a%ta, i eu, i Le%lie a( ,o%t (ul-u(ite. *(&ndou! a( luat G*I (inu%, dei
Gpreg!tireaI noa%tr! on%ta #n 'i"ionarea ,il(ului de%pre Ali%abeta #n are )ua%e <ate .lan$ett,
#n 're(e e ron-!i%er!( $ip%uri i #n,ulea%er!( #ng$e-at!. A drept ! ,u%e%er!( ,oarte atente i
#n ti(pul orelor, eea e nu pot %pune ! %e #nt&(pla i la alte (aterii.
5rele do(nului ?$it(an erau at&t de intere%ante, #n&t pur i %i(plu nu puteai %! nu ,ii
atent. Do(nul ?$it(an #n%ui era e2tre( de intere%ant. 9a)oritatea ,etelor erau, #n %eret %au
,!-i, #ndr!go%tite de el. La ,el i doa(na <ounter, pro,e%oara de geogra,ie. 0e ,!ea roie a
,oul de ,ieare dat! &nd do(nul ?$it(an treea pe l&ng! ea. A drept ! i ar!ta al naibii de
bine, luru u are era( toate de aord. *di! toate, (ai pu-in Le%lie. Ai i %e p!rea ! do(nul
?$it(an %e(!na u o 'e'eri-! dintr/un de%en ani(at.
GDe ,ieare dat! &nd %e uit! la (ine u o$ii lui (ari i !prui, #(i 'ine %!/i dau nuiI,
%punea ea.
*)un%e%e p&n! aolo ! nu le (ai nu(ea G'e'eri-eI pe 'e'eri-ele #ndr!"ne-e din par, i
nu(ai Gdo(nul ?$it(anI. 7n (od %tupid, $e%tia a%ta (! (olip%i%e i pe (ine, a%t,el !, #ntre
ti(p, a)un%e%e( i eu %! %pun de ,ieare dat!> G;a uite: 1n Gdo(n ?$it(anG (i i gr!%u-. <e
dr!gu-:I, &nd o 'e'eri-! %e apropia -op!ind.
Din au"a ae%tei proble(e u 'e'eri-ele, eu i Le%lie era(, u %iguran-!, %ingurele ,ete
din la%! are nu #l adorau pe do(nul ?$it(an. Au #nera( de ,ieare dat! %!/l pla J(!ar i
pentru %i(plul (oti' ! b!ie-ii din la%a (ea erau u to-ii ,oarte opil!roiK, dar nu reuea(
niideu(, !i a%oierea u o 'e'eri-! %e uib!ri%e ire'oabil #n reierul (eu.
<ynt$ia lan%a%e "'onul ! do(nul ?$it(an ,u%e%e (ane$in #n 're(ea %tuden-iei. Drept
do'ad!, adu%e%e o pagin! de rela(! dintr/o re'i%t! glo%%y, #n are un tip, are nu %e(!na delo
u do(nul ?$it(an, %e %p!la u un gel de du.
7n a,ar! de <ynt$ia, nu (ai redea ni(eni ! tipul u gelul de du era do(nul ?$it(an.
Lla a'ea o gropi-! #n barb!, #n 're(e e do(nul ?$it(an nu.
.!ie-ii din la%a noa%tr! nu/l g!%eau pe do(nul ?$it(an aa de gro"a'. 9ai ale% 8ordon
8elder(an nu/l putea #ng$i-i. 7nainte a do(nul ?$it(an %! 'in! #n oala noa%tr!, ,etele din
la%! ,u%e%er! #ndr!go%tite de 8ordon. 9!rturi%e% !, din p!ate, i eu (! nu(!ra%e( printre
ele, dar pe atuni a'ea( doar un%pre"ee ani, iar 8ordon $iar era dr!g!la #n ,elul lui. *u(, la
ai%pre"ee ani, nu/(i (ai p!rea de&t un papagal. 7n plu%, (ai a'ea i 'oea #n %$i(bare de
'reo doi ani. Din p!ate, alternan-a de &r&ituri i (or(!ieli nu/l #(piedia %! %pun! nu(ai
t&(penii.
0e ener'! u(plit din au"a GFI/ului de la te%t.
4 *%ta e%te di%ri(inare, do(nule ?$it(an. 9erita( el pu-in un G.I. Faptul ! %unt
b!iat nu trebuie %! ,ie un (oti' %!/(i da-i note proa%te.
Do(nul ?$it(an lu! din nou te%tul din (&na lui 8ordon i/l r!%,oi.
4 Ali%abeta ; era aa de napa, ! nii un b!rbat nu o lua de ne'a%t!. De/aia o nu(eau to-i
Virgina ea 3a%oal!I, iti do(nul ?$it(an.
<la%a $ioti.
4 Da, i6 <e, nu/i aa6 0e ap!r! 8ordon. Pe bune, o$ii !ia bulbua-i, gura %$i(ono%it!
i (ai ale% oa,ura u$it!:
Fu%e%er!( ne'oi-i %! %tudie( u aten-ie portretele Budorilor de la 8aleria 3a-ional! de
Portrete, i e ade'!rat ! Ali%abeta ; din tablouri nu %e(!na &tui de pu-in u <ate .lan$ett.
7n%!, #n pri(ul r&nd, poate ! pe 're(ea ei bu"ele %ub-iri i na%ul (are erau on%iderate i i, #n
al doilea r&nd, $ainele erau u ade'!rat %uper. ;ar #n al treilea r&nd, n/o ,i a'ut Ali%abeta ; un %o-,
#n%! a'u%e%e din plin a'enturi a(oroa%e printre al-ii, i u unuH, 0ir= <u( naiba #l $e(a6 7n
,il( #l interpreta%e <li'e 5Een.
4 Ali%abeta ; %/a autointitulat Regina Virgin!, #i %pu%e do(nul ?$it(an lui 8ordon,
deoaree=
Pro,e%orul #i #ntrerup%e ,ra"a.
4 <$arlotte, -i/e r!u6 Be doare apul6
Bo-i pri'ir! #n%pre <$arlotte, are %e -inea de ap.
4 *( doar= a(e-eli, %pu%e ea i %e uit! la (ine. Botul %e #n'&rte.
*( tra% aer #n piept. *adar, %o%i%e (o(entul. .unia noa%tr! a'ea %! ,ie #n&ntat!. @i
(ai ale% (!tua 8lenda.
4 5$, ool, opti Le%lie l&ng! (ine. @i/au( o %! de'in! %tr!'e"ie6
Dei Lady *ri%ta ne b!ga%e #n ap #n! de (ii ! nu a'ea( 'oie %ub nii o ,or(! %!
po'e%ti( ui'a de%pre e'eni(entele din ,a(ilia noa%tr!, eu lua%e( $ot!r&rea %! ignor aea%t!
interdi-ie i %!/i po'e%te% totul lui Le%lie. La ur(a ur(ei, ea era prietena (ea ea (ai bun!, iar
prietenele ele (ai bune nu au %erete una ,a-! de ealalt!.
Pentru pri(a oar! de &nd o unotea( Jadi! e2at de &nd (! tia(K, <$arlotte p!rea
nea)utorat!. Au #n%! tia( e a'ea( de ,!ut. 9!tua 8lenda #(i repeta%e a%ta de (ult prea (ulte
ori.
4 5 du eu pe <$arlotte aa%!, i/a( %pu% do(nului ?$it(an, ridi&ndu/(! din ban!.
Da! nu '! deran)ea"!.
Pri'irea do(nului ?$it(an r!(a%e ,i2at! a%upra lui <$arlotte.
4 A o idee bun!, 8Eendolyn, %pu%e el. 7n%!n!toire grabni!, <$arlotte.
4 9ul-u(e%, r!%pun%e aea%ta.
7n dru( %pre u!, %e l!tin! pe piioare.
4 Vii, 8Eenny6
9/a( gr!bit %/o apu de bra-. Pentru pri(a oar! #n 'ia-a (ea, (! %i(-ea( i(portant! #n
pre"en-a lui <$arlotte. Ara un %enti(ent pl!ut %! (ai ,ii i ,olo%itor.
4 0un!/(! neap!rat a %!/(i po'e%teti tot, (ai apu! Le%lie %!/(i optea%!.
5dat! a)un%e la u!, <$arlotte p!ru %! #i re'in!. *r ,i 'rut %!/i ia lururile din dulap, #n%!
eu o -inea( %tr&n% de (&ne!.
4 La%! a%ta au(, <$arlotte: Brebuie %! a)unge( &t (ai repede aa%!. Lady *ri%ta a
%pu%=
4 9i/a treut i de data a%ta, "i%e <$arlotte.
4 Da, i6 <$iar i/aa, %e poate #nt&(pla #n orie (o(ent.
<$arlotte %e l!%! t&r&t! de (ine #n ealalt! dire-ie.
4 1nde naiba a( pu% reta aia6 9/a( %otoit din (er% #n bu"unarul )a$etei. *$, uite/
o: @i (obilul. 0! %un aa%!6 Mi/e tea(!6 5,, e #ntrebare %tupid!, %u"!/(!. 0unt e(o-ionat!.
4 A/n regul!. 3u (i/e tea(!.
5 pri'ea( dintr/o parte, pentru a 'eri,ia da! %punea ade'!rul. *,ia%e "&(betul ei abia
pereptibil, %uperior, de 9ona Li%a, #n %patele !ruia era i(po%ibil de g$iit e %enti(ente %e
a%undeau.
4 0! %un aa%!6
4 La e bun6 7ntreb! <$arlotte.
4 9! g&ndea( !=
4 Po-i %! lai linitit! g&nditul #n %ea(a (ea, %pu%e <$arlotte.
*( obor&t una l&ng! alta treptele e dueau %pre nia unde edea totdeauna +a(e%. 0e
ridi! i(ediat e ne '!"u, dar eu nu a( ,!ut de&t %!/i "&(be%. Proble(a u +a(e% era !
ni(eni #n a,ar! de (ine nu/l putea 'edea %au au"i.
+a(e% era o ,anto(!. De aeea e'ita( %! 'orbe% u el &nd (ai erau i al-ii de ,a-!. Doar
u Le%lie ,!ea( o e2ep-ie. Aa nu %e #ndoi%e niiodat!, nii (!ar pentru o %eund!, de e2i%ten-a
lui +a(e%. Le%lie (! redea #ntotdeauna, iar ae%ta era unul dintre (oti'ele pentru are o
on%idera( ea (ai bun! prieten! a (ea. Regreta a(arni ,aptul ! nu putea i ea %!/l 'ad! i %!/l
aud! pe +a(e%.
Au #n%! era( buuroa%! ! #i era i(po%ibil, !i pri(ul luru pe are #l %pu%e%e +a(e%
&nd o '!"u%e pe Le%lie ,u%e%e> GDoa(ne, Du(ne"eule (are: 0!r(ana opil! are (ai (ul-i
pi%trui de&t are erul %tele: Da! nu #nepe &t (ai repede %! ,olo%ea%! o lo-iune de albire, n/o
%!/i g!%ea%! niiodat! un b!rbat:I G7ntreab!/l da! nu u('a a #ngropat 'reo o(oar! pe
unde'a.I *%ta ,u%e%e pri(a repli! a lui Le%lie &nd #i ,!u%e( unotin-! u +a(e%.
Din p!ate, +a(e% nu #ngropa%e ni!ieri 'reo o(oar!. 0e %i(-i%e de%tul de )ignit !
Le%lie #l redea #n %tare de aa e'a. Al %e %i(-ea (ereu )ignit, $iar i &nd eu (! pre,!ea( !
nu #l '!d. 0e %i(-ea ,oarte repede )ignit.
4 A%te %tr!'e"iu6 0e in,or(a%e Le%lie la aea pri(! #nt&lnire. 0au alb/negru6
+a(e% ar!ta, de ,apt, ab%olut nor(al. De%igur, u e2ep-ia $ainelor.
4 Po-i %! trei prin el6
4 3u tiu, nu a( #nerat #n!.
4 P!i, #near! au(, propu%e%e Le%lie.
Dar +a(e% re,u"a%e %!/(i per(it! %! tre prin el.
4 <e/n%ea(n! a%ta, o ,anto(!6 1n +a(e% *ugu%t Peregrin Pi(plebotto(, (otenitor al
elui de/al pai%pre"eelea onte de Hard%dale, nu %e la%! )ignit, u at&t (ai pu-in de nite ,eti-e.
*%e(enea altor ,anto(e, nii +a(e% nu 'oia %! aepte ! nu (ai era o(. 3u/i putea
a(inti nii #n ruptul apului ! (uri%e. 3e tia( de)a de ini ani, din pri(a (ea "i de oal! la
olegiul 0aint Lenno2, dar +a(e% a'ea i(pre%ia ! nu treu%er! de&t &te'a "ile de &nd %t!tu%e
#n lub u prietenii lui, )u&nd !r-i i di%ut&nd de%pre aeleai lururi bine uno%ute lor> ai,
perui, i la (ou$e, aei pla%turi de ati,ea %au de ta,ta de di,erite ,or(e, e %e lipeau pe ,a-! a
nite aluni-e ,al%e, pentru a (a%a tot ,elul de i(per,e-iuni ale pielii Jel purta i pla%turi, i
peru!, dar nu/i 'eneau delo r!uK. ;gnora #n%! lururi e'idente, u( era, de e2e(plu, ,aptul !,
de la #neputul prieteniei noa%tre, (! #n!l-a%e( u "ee enti(etri, #(i re%u%er! %&nii i
purta%e( un aparat dentar, de are, #ntre ti(p, i %!pa%e(. La ,el i ,aptul ! palatul itadin al
tat!lui %!u ,u%e%e de (ult tran%,or(at #ntr/o oal! partiular! u ap! urent!, eletriitate i
#n!l"ire entral!. 0ingurul luru de are p!rea, din &nd #n &nd, ontient era lungi(ea ,u%telor
uni,or(elor noa%tre. A lar !, pe 're(ea lui, ga(bele i gle"nele ,etelor nu prea erau la 'edere.
4 3u e%te politio% din partea unei doa(ne %! nu %alute un do(n de rang (ai #nalt,
do(nioar! 8Eendolyn, %trig! el, din nou o,en%at pentru ! nu/l b!ga%e( delo #n %ea(!.
4 0u"e, ne gr!bi(, a( %pu% eu.
4 Da! a putea %! ,iu de 'reun a)utor, '! %tau, de%igur, la di%po"i-ie.
+a(e% #i aran)! (arginile de dantel! ale (&neilor.
4 3u, (ul-u(e% ,ru(o%. Brebuie doar %! a)unge( nu(aide&t aa%!.
De par! +a(e% ar ,i putut %! ne ,ie u('a de a)utor: 3u putea nii (!ar %! de%$id! o
u!.
4 <$arlotte nu %e %i(te bine.
4 5$, #(i pare r!u, %pu%e +a(e%, are a'ea o %l!biiune pentru <$arlotte.
0pre deo%ebire de Gpi%truiata ,!r! (aniere11, u( o nu(ea el pe Le%lie, pe 'erioara (ea
<$arlotte o g!%ea deo%ebit de G,er(e!toare i de o gra-ie ,a%inant!I. Lan%! i de data a%ta nite
o(pli(ente linguitoare>
4 Be rog %!/i tran%(i-i din partea (ea ele (ai bune ur!ri. @i %pune/i ! i a%t!"i arat!
ra'i%ant. 1n pi a( palid!, dar ,er(e!toare a o "&n!.
4 5 %!/i tran%(it.
4 7netea"! %! (ai 'orbeti u prietenul t!u i(aginar, %pu%e <$arlotte, alt,el tot o %!
a)ungi la a%a de nebuni p&n! la ur(!.
5C, atuni n/a'ea( %!/i tran%(it ni(i. Ara i/aa de%tul de #ng&(,at!.
4 +a(e% nu e i(aginar, e%te doar in'i"ibil. A o (are di,eren-!:
4 Da! "ii tu, %pu%e <$arlotte.
Aa i (!tua 8lenda erau de p!rere ! eu #l in'enta%e( pe +a(e% i pe elelalte ,anto(e
a %! (! dau (are. *u( #(i p!rea r!u ! le po'e%ti%e( de%pre a%ta. <opil ,iind, #(i ,u%e%e
i(po%ibil %! nu 'orbe% de%pre garguiele are prindeau 'ia-! i are, #n ,a-a o$ilor (ei, %e
(iau pe ,a-adele l!dirilor i/(i adre%au tot ,elul de gri(a%e. 8arguiele ,u%e%er! $iar no%ti(e,
dar e2i%ta%er! i ,anto(e %ini%tre, de are (! te(u%e(. Breu%er! e'a ani p&n! %! #n-eleg ! nu
puteau ,ae nii un r!u ni(!nui. 0ingurul luru pe are #l pot ,ae ,anto(ele e%te %! bage %pai(a
#n oa(eni.
De%igur, nu +a(e%. Al era total ino,en%i'.
4 Le%lie rede ! e un luru bun ,aptul ! +a(e% a (urit ,oarte de t&n!r. <u un nu(e a
al lui, oriu( nu %/ar ,i uitat nii o ,e(eie la el, a( %pu% eu, nu #nainte de a (! a%igura ! +a(e%
nu ne (ai putea au"i. Vreau %! "i, ine ar aepta de bun!'oie %! %e nu(ea%! Pikelpo6
<$arlotte #i d!du o$ii pe%te ap.
4 3u arat! r!u delo, a( ontinuat eu. @i (ai e%te i putred de bogat, da! e %!/i dau
re"are. Doar obieiul de a/i -ine tot ti(pul la na% o bati%t! par,u(at! din dantel! e%te pu-in a(
e,e(inat.
4 <e p!at ! ni(eni #n a,ar! de tine nu/l poate ad(ira, %pu%e <$arlotte.
*%ta era i p!rerea (ea.
4 @i e t&(penie %! 'orbeti de%pre iud!-eniile tale #n a,ara erului ,a(iliei: 9ai
ad!ug! <$arlotte.
*ea%ta era #n! o alu"ie r!ut!ioa%! tipi! pentru <$arlotte. ;nten-ia era %! (! ener'e"e,
eea e i reuea, din p!ate.
4 3u %unt iudat!:
4 .a, bine#n-ele% ! eti:
4 @i/a%ta o %pui $iar tu, purt!toarea de gen!:
4 La ur(a ur(ei, eu nu 'orbe% de%pre a%ta #n %t&nga i/n dreapta, ripo%t! <$arlotte. Pe
&nd tu, par!/ai ,i %tr!(!tua 9addy/3ebuna, are/i po'e%tete p&n! i l!ptarului 'i"iunile ei.
4 Ati rea.
4 ;ar tu eti nai'!.
*( %tr!b!tut 'e%tibulul ert&ndu/ne, a( treut de g$ereta de %til! a portarului i a( ieit
#n urtea olii. .!tea '&ntul, iar erul ar!ta de par! %t!tea %! plou!. Regreta( ! nu ne lua%er!(
totui lururile din dulap. 1n palton ar ,i ,o%t bun au(.
4 7(i pare r!u ! te/a( o(parat u %tr!(!tua 9addy, %pu%e <$arlotte, $inuit! bru%
de re(u!ri. 0unt i eu un pi e(o-ionat!.
Ara( %urprin%!. <$arlotte nu %e %u"a niiodat!.
4 7n-eleg, a( %pu% eu repede.
Brebuia %! re(are ! tia( %!/i apreie" %u"ele. 7n realitate, nu (ai putea( eu de
%u"ele ei: 0! ,i ,o%t eu #n loul ei, a ,i d&rd&it de ,ri!. * ,i ,o%t la ,el de #n&ntat! a #naintea
unei 'i"ite la denti%t.
4 @i/apoi, (ie #(i plae %tr!(!tua 9addy, a( ad!ugat eu.
*%ta era ade'!rat. 0tr!(!tua 9addy era, poate, a( 'orb!rea-! i a'ea tendin-a %! %pun!
totul de patru ori, dar pre,era( a%ta de o (ie de ori agita-iei (i%terioa%e a elorlal-i. 7n plu%,
%tr!(!tua ne #(p!r-ea totdeauna ,oarte generoa%! drop%uri de l!(&ie.
Ara lar #n%! ! lui <$arlotte nu/i p!%a delo de drop%urile ei de l!(&ie.
*( tra'er%at %trada i ne/a( ontinuat #n grab! dru(ul pe trotuar.
4 3u te (ai $olba la (ine aa, pe ,uri, %pu%e <$arlotte. *i %! ob%er'i oriu( &nd 'oi
di%p!rea. *poi, 'ei putea de%ena u reta pe a%,alt t&(penia aia de rue i 'ei putea (erge #ntr/
un %u,let aa%!. Dar n/o %! %e #nt&(ple. 3u a"i.
4 3/ai de unde %! tii. Ati urioa%! unde o %! ateri"e"i6 Vreau %! %pun, #n e an6
4 .ine#n-ele%, %pu%e <$arlotte.
4 0! %per!( ! nu #n (i)loul (arelui inendiu din 1NNO.
4 9arele inendiu din Londra a a'ut lo #n 1NNN, (i/o t!ie <$arlotte. A uor de re-inut.
7n plu%, #n partea a%ta a oraului nu e2i%tau pe atuni ine tie e on%tru-ii, aa !, logi, nii nu
a ar% (are luru aii.
V/a( %pu% de)a ! pe <$arlotte o (ai $ea(! i *ritura %au Deteapta P!(&ntului6
Dar nii eu nu a( edat. Poate ! era un ge%t r!ut!io% din partea (ea, dar 'oia( %! '!d
u( a'ea %!/i di%par!, (!ar pentru o %eund!, "&(betul !la idiot de pe $ip.
4 <red ! uni,or(ele a%tea ard a ia%a, a( %ubliniat eu in%i%tent.
4 * ti e %! ,a, %pu%e <$arlotte %e, ,!r! %! renun-e la "&(bet.
3u putea( de&t %! o ad(ir pentru %&ngele ei ree. 9ie, ideea de a (! tre"i bru% #n
treut nu/(i in%pira de&t ,ri!.
;ndi,erent de epo!, 're(urile de alt!dat! au ,o%t totdeauna #n%p!i(&nt!toare. 9ereu
i"bunea &te un r!"boi %au &te o (oli(!, iar da! nu %puneai e trebuia, erai on%iderat!
'r!)itoare i ar%! pe rug. Pe l&ng! a%ta, nu e2i%tau de&t latrine, oa(enii a'eau p!du$i, iar
di(inea-a arunau on-inutul oalelor de noapte de la ,ere%tre, ,!r! %! le pe%e ! poate treea
ine'a pe aolo $iar #n (o(entul !la.
<$arlotte ,u%e%e toat! 'ia-a ei preg!tit! pentru a %e de%ura #n treut. 3u a'u%e%e
niiodat! ti(p de )oa!, de prietene, %$opping, ine(a %au b!ie-i. 7n %$i(b, lua%e le-ii de dan%,
de %ri(! i de !l!rie, de li(bi %tr!ine i de i%torie. Pe dea%upra, de anul treut #nepu%e %! plee
#n ,ieare (ieruri dup!/a(ia"a #(preun! u Lady *ri%ta i u (!tua 8lenda, i %e #ntorea abia
%eara t&r"iu. Ale nu(eau a%ta Gle-ia de (i%terI. 7n%! niiuna dintre ele nu ne in,or(a i de%pre e
,el de (i%ter era 'orba <$arlotte u at&t (ai pu-in.
GA%te %eretI a ,o%t, probabil, pri(a ,ra"! pe are a putut/o ro%ti ,luent. @i, i(ediat dup!
aeea> G*%ta nu '! pri'eteI.
Le%lie %punea de ,ieare dat! ! ,a(ilia noa%tr! a'ea probabil (ai (ulte %erete de&t
0er'iiile 0erete i 9;N la un lo. Foarte po%ibil %! ,i a'ut dreptate.
7n (od nor(al, de la oal! lua( autobu"ul nu(!rul 8 p&n! aa%!, !i a'ea %ta-ie la
.erkeley 0Puare, de unde nu (ai era (ult p&n! la noi. *%t!"i ale%e%er!( %! parurge( pe )o%
ele patru %ta-ii, aa u( ne ordona%e (!tua 8lenda. Bot dru(ul a( -inut reta %tr&n% #n (&n!,
dar <$arlotte nu a di%p!rut.
<&nd ura( %!rile !tre ua a%ei, aproape ! era( de"a(!git!, !i aii %e #n$eia din
nou rolul (eu #n aea%t! po'e%te. Din ae%t punt, ur(a %! preia ontrolul bunia (ea.
*( tra%/o pe <$arlotte de (&ne!.
4 ;a pri'ete: 5(ul negru e iar aii.
4 Da, i6
<$arlotte nii (!ar nu %e %in$i%i %! %e uite. .!rbatul %e a,la 'i"a'i, #n ,a-a intr!rii de la
nu(!rul 18. Purta, a de obiei, un trend negru i o p!l!rie tra%! pe o$i. La #neput, re"u%e( !
era o ,anto(!, p&n! &nd (i/a( dat %ea(a ! i ,ra-ii (ei, i Le%lie #l puteau 'edea.
De luni de "ile, ne -inea %ub ob%er'a-ie a%a, aproape non/%top. A%te ,oarte po%ibil %! ,i
,o%t $iar (ai (ul-i b!rba-i are ar!tau la ,el i ,!eau u %$i(bul. 3oi ne ontra"iea(, ba !
era 'orba de%pre un %p!rg!tor de a%e are ne ,ila, ba ! era deteti' partiular, ba un 'r!)itor
(ale,i. *%ta din ur(! era 'arianta %or!/(ii, <aroline, are a'ea nou! ani i !reia #i pl!eau
po'etile u 'r!)itori (ale,ii i "&ne bune. Fratele (eu 3ik a'ea doi%pre"ee ani i on%idera
po'etile u 'r!)itori i "&ne nite t&(penii, de aeea 'arianta lui era ea u %p!rg!torul. Au i
Le%lie paria( pe deteti'ul partiular.
Dar, &nd ne duea( pe%te dru( a %! ne uit!( (ai de aproape la o(ul negru, ae%ta ,ie
di%p!rea #n a%!, ,ie %e ura #ntr/un .entley negru parat l&ng! bordur! i de(ara.
4 *ea%ta e%te o (ain! ,er(eat!, era de p!rere <aroline. <&nd nu %e uit! ni(eni, %e
tran%,or(! #ntr/un orb, iar 'r!)itorul de'ine un o(ule- (inu%ul i "boar! #n %pinarea lui.
3ik #i nota%e nu(erele de #n(atriulare ale .entley/ului, pentru orie e'entualitate.
4 Dei, dup! e dau %pargerea, %p!rg!torii #i #nlouie% nu(erele, %punea el.
*dul-ii %e o(portau a i &nd nu g!%eau ni(i %u%pet #n ,aptul ! un b!rbat #(br!at
o(plet #n negru ne %upra'eg$ea a%a "i i noapte. La ,el i <$arlotte.
4 <e a'e-i u bietul o(6: ;e%e i el la o -igar!, a%ta/i tot.
4 Da, %igur:
7nlina( %! red (ai degrab! 'er%iunea u orbul ,er(eat de&t pe a%ta.
7nepu%e %! plou! la ,i2.
4 9!ar, ai din nou a(e-eli6 *( #ntrebat eu #n 're(e e atepta( %! ni %e de%$id! ua,
!i nu a'ea( $eie.
4 3u te (ai agita at&ta, %pu%e <$arlotte. <&nd o ,i %! %e/nt&(ple, %e/nt&(pl!.
Do(nul .ern$ard ne de%$i%e ua. Le%lie redea ! do(nul .ern$ard era 'aletul no%tru i
do'ada lar! ! era( aproape la ,el de boga-i preu( Regina %au 9adonna. Au nu tia( e2at
ine %au e era do(nul .ern$ard u ade'!rat. Pentru (a(a (ea, era Go(ul bun la toate al
buniiiI, bunia #n%!i nu(indu/l Gun 'e$i prieten de ,a(ilieI. Pentru ,ra-ii (ei i pentru (ine,
era Giudatul %er'itor al lui Lady *ri%taI.
La 'ederea noa%tr!, do(nul .ern$ard ridi! din %pr&nene.
4 .un!, do(nule .ern$ard, a( %pu% eu. 5ribil! 're(e, nu/i aa6
4 De/a dreptul oribil!.
<u na%ul lui oroiat i u o$ii !prui a%uni #n %patele o$elarilor aurii, do(nul
.ern$ard (! duea (ereu u g&ndul la o uu'ea (ai prei%, o bu$!.
4 *r ,i bine %!/-i pui un palton #nainte %! iei din a%!.
4 L!!, da, aa ar ,i bine, a( %pu% eu.
4 1nde e%te Lady *ri%ta6 7ntreb! <$arlotte, are nu era niiodat! deo%ebit de a(abil! u
do(nul .ern$ard.
Poate pentru !, %pre deo%ebire de noi, eilal-i, nii opil ,iind ea nu/l re%peta%e #n (od
deo%ebitQ el a'ea abilitatea de(n! de tot re%petul de a ap!rea a din p!(&nt #n %patele ui'a i de
a %e depla%a la ,el de %ilen-io% a o pi%i!. 3i(i nu p!rea %!/i %ape i, indi,erent de or!, do(nul
.ern$ard era (ereu pre"ent.
Do(nul .ern$ard e2i%ta #n aea%t! a%! #n! dinainte %! (! na% eu, iar (a(a %punea !
e2i%ta%e #n! de pe 're(ea &nd ea #n%!i era doar o ,eti-!. De/a%ta era do(nul .ern$ard,
probabil, la ,el de b!tr&n a Lady *ri%ta, dei nu o ar!ta. Louia #ntr/un aparta(ent de la eta)ul
doi, are a'ea un oridor %eparat i la are %e a)ungea pe o %ar! e pornea de la pri(ul eta). 3oi
nu a'ea( 'oie nii (!ar %! pune( piiorul pe ael oridor.
Fratele (eu %u%-inea ! do(nul .ern$ard on%trui%e aolo trape i $e%tii de genul !%ta,
pentru a/i prinde pe 'i"itatorii nepo,ti-i.
Dar nu putea do'edi. 3iiunul dintre noi nu ute"a%e %! p!trund! pe ae%t oridor.
4 Do(nul .ern$ard are ne'oie de %,era %a pri'at!, %punea de%eori Lady *ri%ta.
4 Da, da, o(enta apoi (a(a (ea. <a( to-i de aii a( a'ea ne'oie de aa e'a.
Dar ro%tea aea%t! ulti(! ,ra"! at&t de #net, ! Lady *ri%ta n/o au"ea.
4 9a(a du(nea'oa%tr! e%te #n a(era de (u"i!, o in,or(! do(nul .ern$ard pe
<$arlotte.
4 9ul-u(e%.
<$arlotte ne l!%! #n 'e%tibul i %ui #n ,ug! treptele. <a(era de (u"i! %e a,la la pri(ul
eta). 3i(eni nu a'ea $abar de e %e nu(ea aa. 3u e2i%ta nii (!ar un pian #n ea.
<a(era era #n!perea pre,erat! a lui Lady *ri%ta i a %tr!(!tuii 9addy. *erul de aolo
(iro%ea a par,u( de 'iolete i a ,u( gro% de la igarillo% pe are le ,u(a Lady *ri%ta. De aeri%it
%e aeri%ea (ult prea rar. Da! %t!teai prea (ult aolo, te lua a(e-eala.
Do(nul .ern$ard #n$i%e ua de la intrare. Bre&nd pe l&ng! el, a( (ai arunat repede o
pri'ire pe%te dru(. .!rbatul u p!l!rie era tot aolo. 9! #nela( %au to(ai ridia%e (&na, a i
&nd ar ,i %alutat pe ine'a6 Pe do(nul .ern$ard, poate, %au, de e nu, poate $iar pe (ine6
1a %e tr&nti, iar ,irul g&ndurilor (i %e #ntrerup%e, !i %en"a-ia de (ontagne% ru%%e% pe
are o %i(-i%e( (ai de're(e #n %to(a re'eni bru%. Botul #n )urul (eu de'eni nelar. 8enun$ii
(i %e #n(uiar! i a( ,o%t ne'oit! %! (! %pri)in de perete a %! nu ad.
7n (o(entul ur(!tor, %en"a-ia di%p!ru iar.
;ni(a/(i b!tea %!/(i %parg! pieptul. <e'a nu era #n regul! u (ine. Da! nu erai, #ntr/
ade'!r, #ntr/un (ontagne% ru%%e%, p!rea i(po%ibil %! ai a(e-eli de dou! ori #n deur% de dou! ore.
Doar da! nu u('a= *$, pro%tii: Probabil ! (! de"'olta( prea repede. 0au a'ea(=
!!!= o tu(oare pe reier6 0au #(i era pur i %i(plu ,oa(e.
Da, a%ta trebuie %! ,i ,o%t. 3u (ai (&na%e( ni(i de la (iul de)un. Doar pr&n"ul #(i
ateri"a%e pe blu"!, nu6 *( r!%u,lat uurat!.
*bia au( ob%er'a( ! o$ii de uu'ea ai do(nului .ern$ard (! %tudiau u aten-ie.
4 Hopa, %pu%e el, un pi prea t&r"iu.
*( %i(-it u( (! #nroe%.
4 P!i, (! du i eu= %!/(i ,a te(ele, a( b&iguit.
Do(nul .ern$ard #nu'iin-! din ap indi,erent. 7n%!, #n ti(p e ura( %!rile, #i %i(-ea(
pri'irea #n ea,!.
Din *nalele 8ardienilor
1R oto(brie 199O
9/a( #ntor% din Dur$a(, unde a( 'i"itat/o pe ,iia ea (ai (i! a lordului 9ontro%e,
8rae 0$ep$erd, are a n!%ut #n (od %urprin"!tor alalt!ieri o ,ii!. 3e buur!( u to-ii de
naterea 8Eendolynei 0op$ie Ali"abet$ 0$ep$erd,
2.ONR g, S2 (.
9a(a i opilul %e %i(t bine. Feliit!rile noa%tre %inere 9arelui no%tru 9ae%tru pentru
el de/al inilea nepot.
* on%e(nat> B$o(a% 8eorge, <erul ;ni-ia-ilor.
Doi.
Le%lie nu(ea a%a noa%tr! Gpalat nobilI, date ,iind nu(eroa%ele a(ere, tablouri,
la(bri%a)e de le(n i anti$it!-i. Aa b!nuia ! #n %patele ,ie!rui perete %e a%undea o u! %eret!
i ! #n ,ieare dulap e2i%ta el pu-in un o(parti(ent %eret. <&nd era( (ai (ii, de &te ori
'enea la noi #n 'i"it!, (ergea( u ea prin toat! a%a #n e2pedi-ii de eretare. Faptul ! ni %e
inter"i%e%e %! ne '&r&( na%ul pe%te tot ,!ea a'entura i (ai palpitant!. ;n'enta( (ereu %trategii
i%u%ite a %! nu ,i( de%operite. De/a lungul ti(pului, $iar a( a'ut unele a%un"iuri tainie i
$iar a( g!%it o u! %eret!. Ara pe a%a %!rii, #n %patele unui tablou #n ulei e #n,!-ia un b!rbat
gra%, u (u%ta-! i u %abia %oa%!, !lare i u o pri'ire ,eroe.
<on,or( in,or(a-iilor date de %tr!(!tua 9addy, b!rbatul ,eroe era %tr!/%tr!/%tr!/%tr!/
%tr!un$iul (eu Hug$, pe a !rui iap! roaib! o $e(a%e *nnie ea 8ra%!. 1a din %patele
tabloului nu duea de&t la nite trepte, la ap!tul !rora a)ungeai #ntr/o %al! de baie. Dar era
totui o intrare %eret!, are pe noi ne ,a%ina%e.
4 <e norooa%! eti ! po-i %! louied aii: 0punea (ereu Le%lie.
Au era( de p!rere ! (ai degrab! Le%lie era ea norooa%!. Louia u (a(a i u tat!l ei,
i u un &ine l!-o% pe nu(e .ertie, #ntr/un blo on,ortabil din 3ort$ Cen%ington. 3u e2i%tau
%erete, nii 'reun 'alet (i%terio% i nii rude ener'ante.
<&nd'a, loui%er!( i noi #ntr/o a%t,el de a%! eu, (a(a, tata i ,ra-ii (ei o !%u-! din
Dur$a(, #n nordul *ngliei. Pe ur(! #n%!, tata (uri%e. 0ora (ea abia #(plini%e a%e luni, iar
(a(a %e (uta%e u noi la Londra, probabil ,iind! %e %i(-ea %ingur!. Poate ! nii banii nu/i
a)ungeau.
9a(a re%u%e ea #n%!i #n aea%t! a%!, al!turi de %ora ei 8lenda i de ,ratele ei Harry.
1n$iul Harry era %ingurul are nu louia #n pre"ent #n Londra, i #n 8loue%ter%$ire, #(preun!
u %o-ia lui.
<a%a (i %e p!ru%e i (ie la #neput a un palat, la ,el u( i %e p!ru%e i lui Le%lie. 7n%!,
&nd trebuie %! #(p!r-i un palat u o ,a(ilie nu(eroa%!, dup! o 're(e, palatul nu -i %e (ai pare
delo aa de (are. 9ai u %ea(! ! e2i%tau o (ul-i(e de #n!peri de pri%o%, aa u( era %ala de
bal de la parter, are %e #ntindea pe toat! l!-i(ea a%ei.
7n!perea a%ta ar ,i ,o%t gro"a'! pentru a te da u patinele u rotile, luru are ne era #n%!
inter"i%. Ara o #n!pere (inunat!, u ,ere%tre #nalte, u ta'an tenuit u %tu i u poliandre
i(pun!toare, #n%!, de &nd (! tia( eu, aii nu %e organi"a%e nii (!ar un bal, nu %e -inu%e nii
o %!rb!toare (ai i(portant! i nii nu %e d!du%e 'reo petreere.
0ingurele Ge'eni(enteI din %ala de bal erau orele de dan% i le-iile de %ri(! ale lui
<$arlotte. 8aleria or$e%trei, la are %e a)ungea din 'e%tibul pe %ar!, era la ,el de ,olo%itoare
preu( un ui #ntr/un boan. Poate doar lui <aroline i prietenelor ei %!/i (ai ,i ,o%t de 'reun
,olo%, &nd %e )uau de/a '/a-i a%un%elea i %e piteau #n ung$erul #ntuneo% de %ub %ara are
duea la pri(ul eta).
La pri(ul ni'el %e a,lau a(era de (u"i!, de%pre are a( a(intit de)a, a(era lui Lady
*ri%ta i a %tr!(!tuii 9addy, %ala de baie de pe eta) Jea u ua %eret!K i %u,rageria, #n are %e
aduna ,a(ilia la (a%!, #n ,ieare %ear! la ora apte )u(!tate. 7ntre aea%t! din ur(! #n!pere i
bu!t!rie, are %e a,la e2at dede%ubt, e2i%ta un li,t de(odat pentru (&nare, u are 3ik i
<aroline %e pli(bau unul pe altul #n )oa!, dei a%ta era, bine#n-ele%, %trit inter"i%. La ,el
,!u%er!( i eu u Le%lie &nd'a, dar au(, din p!ate, nu (ai #n!pea(.
La al doilea eta) %e a,la louin-a do(nului .ern$ard, a(era de luru a buniului (eu
deedat Lord 9ontro%e i o i(en%! bibliote!. La ae%t eta) #i a'ea i <$arlotte a(era,
ae"at! de/a ur(e"iul i u un ,oior u are #i ,!ea pl!ere %! %e laude. 9a(a ei de-inea un
%alon i un dor(itor u ,ere%tre are d!deau %pre %trad!.
9!tua 8lenda %e de%p!r-i%e de tat!l lui <$arlotte, iar el tr!ia au( u o nou! %o-ie,
unde'a #n Cent. *%t,el, #n a,ar! de do(nul .ern$ard, nu (ai e2i%ta nii un alt b!rbat #n a%!.
*%ta da! nu/l punea( la %ooteal! pe ,ratele (eu. 3ii ani(ale de a%! nu e2i%tau, dei eru%e(
a%ta u in%i%ten-!. Lui Lady *ri%ta nu/i pl!ea nii un ,el de ani(al, iar (!tua 8lenda era
alergi! la tot e a'ea blan!.
Au, (a(a i ,ra-ii (ei louia( la eta)ul trei, $iar %ub aoperi, i a'ea( (ul-i pere-i
%tr&(bi, dar i dou! baloane (ii. Fieare a'ea propria a(er! i o baie (are, pentru are era(
in'idia-i de <$arlotte, deoaree baia de la eta)ul doi nu a'ea ,erea%tr!, #n 're(e e a noa%tr! a'ea
$iar dou!. Dar (ie #(i (ai pl!ea eta)ul no%tru i pentru ,aptul ! aii, eu, (a(a, 3ik i
<aroline a'ea( un pi de inti(itate, eea e, #n a%a a%ta de nebuni, putea ,i uneori o
bineu'&ntare.
0ingurul de"a'anta) era ! ne a,la( al naibii de departe de bu!t!rie, eea e #n (o(entul
de ,a-! (i %e p!rea $iar (ai nepl!ut, !i to(ai a)un%e%e( %u%. *r ,i trebuit %!/(i iau u (ine
(!ar un (!r. *ea%ta ,iind %itua-ia, a trebuit %! (! (ul-u(e% u pro'i"ia de bi%ui-i ,rage"i
p!%trat! de (a(a #n dulap.
De tea(! %! nu/(i re'in! %en"a-ia de a(e-eal!, a( (&nat un%pre"ee bi%ui-i unul dup!
altul. 9/a( de%!l-at, (/a( de"br!at de )a$et!, (/a( pr!buit #n ,otoliul din a(era pentru
u%ut i (/a( #ntin% &t a( putut.
Botul ,u%e%e oareu( bi"ar a"i. Vreau %! %pun, $iar (ai bi"ar de&t de obiei.
Ara abia ora dou!. P&n! o putea( %una pe Le%lie pentru a de"bate u ea proble(ele (ele,
a'eau %! (ai trea! el pu-in dou! ore )u(!tate. 3ii ,ra-ii (ei nu a'eau %! 'in! de la oal! (ai
de're(e de ora patru, iar (a(a ter(ina totdeauna progra(ul abia pe la ini. De obiei, #(i
pl!ea %! ,iu %ingur! aa%!. Putea( %! ,a o baie #n linite, ,!r! %! bat! ine'a la u! pentru !
a'ea urgent ne'oie la toalet!. Putea( %! dau dru(ul la (u"i! i %! &nt tare, ,!r! %! r&d! are'a
de (ine. @i putea( %! (! uit la tele'i"or la e 'oia( eu, ,!r! %! (ai aud t&nguieli de genul> GDaH
(ai e pu-in i #nepe 0ponge.obI.
*%t!"i #n%! nu a'ea( $e, de ni(i din toate a%tea. 3ii (!ar de un pui de %o(n nu/(i
ardea. Di(potri'!, %o,aua alt,el un lo unde (! %i(-ea( ne(aipo(enit de prote)at! #(i p!rea
o plut! ne%igur! pe un r&u #n'olburat. 9i/era tea(! %! nu (! ia u('a urentul, de #ndat! e
a'ea( %! #n$id o$ii.
Pentru a/(i abate g&ndurile de la a%ta, (/a( ridiat i a( #neput %! dereti pu-in prin
a(er!. *ea%t! #n!pere era, #ntr/un ,el, a(era noa%tr! de "i neo,iial!, !i, din ,eriire, nii
(!tuile (ele, nii bunia nu o%eau, (oti' pentru are urau doar e2tre( de rar la eta)ul trei.
3ii (!ar nu e2i%ta o (ain! de u%ut #n aea%t! a(er!Q #n %$i(b, e2i%ta o treapt! #ngu%t!,
are duea pe aoperi. Breapta era pentru oar, dar eu i Le%lie ,!u%er!( din aoperi unul
dintre lourile noa%tre pre,erate. *'ea( de/aolo o pri'elite (inunat! i nu e2i%ta un alt lo (ai
bun pentru di%u-ii #ntre ,ete. JDe e2e(plu, de%pre b!ie-i i de%pre ,aptul ! nu tia( niiunul de
are (erita %! te #ndr!go%teti.K
.ine#n-ele% ! era un pi a( periulo%, pentru ! nu era nii o balu%trad!, i nu(ai o
oa(! orna(ental! din ,ier gal'ani"at, #nalt! p&n! la genun$i. A drept #n%! ! nu (ergea( aolo
a %! e2er%!( %!ritura #n lungi(e %au a %! dan%!( pe (arginea $!ului. <$eia de la ua
aoperiului %e a,la #ntr/o "a$arni-! u tranda,irai pu%! bine unde'a #n dulap. 3i(eni din ,a(ilia
(ea nu a,la%e ! eu tia( a%un"!toarea, !i, de/ar ,i a,lat, %/ar ,i obor&t iadul pe p!(&nt. De
aeea a'ea( (ereu (are gri)! %! nu (! 'ad! ni(eni &nd (! %treura( pe aoperi. Puteai %!
,ai i pla)! aolo, %! organi"e"i un pini %au, pur i %i(plu, %! te retragi &nd 'oiai %! ai pu-in!
linite. <eea e eu, aa u( a( (ai %pu%, 'oia( ade%ea, nu(ai au( nu.
*( #(p!turit pledurile de l&n!, a( (!turat ,iri(iturile de bi%ui-i de pe %o,a, a( aran)at
pernele i a( pu% pie%ele de a$ #(pr!tiate pe%te tot #napoi #n utia lor. *( udat p&n! i a"aleea,
are %e a,la pe %ereterul din ol-, i a( ter% (!%u-a de a,ea u o &rp! u(ed!. *poi (/a( uitat
o'!ielni prin a(er!, are era au( ireproabil de urat!. Breu%er! e2at "ee (inute, iar eu
#(i dorea( o(panie $iar (ai (ult a #nainte.
5are <$arlotte, are %e a,la )o%, #n a(era de (u"i!, a'ea din nou a(e-eli6 <e %e
#nt&(pla da! de la pri(ul eta) al unei a%e din 9ay,airul %eolului TT; ,!eai un %alt #n
9ay,airul din %eolul %! "ie( al TV/lea, &nd #n ae%t lo nu e2i%tau aproape delo a%e6 Be
tre"eai, pur i %i(plu, #n aer i/apoi te pr!'!leai #n gol de la o #n!l-i(e de apte (etri6 Poate pe%te
un (uuroi de ,urnii6 .iata <$arlotte: Dar poate ! #ntr/una dintre aele le-ii %erete de (i%ter
,u%e%e #n'!-at! %! "boare.
*propo de (i%tere, (i/a 'enit deodat! ideea u( %!/(i di%trag aten-ia. 9/a( du% #n
a(era (a(ei i a( #neput %! pri'e% #n )o%, %pre %trad!. 5(ul negru %e a,la #n! #n ,a-a intr!rii
a%ei de la nu(!rul 18. Putea( %!/i '!d piioarele i un ol- de treni. 3iiodat! p&n! a"i nu (i
%e p!ru%er! aa de #nalte ele trei eta)e ale a%ei. *( alulat #n glu(! &t era p&n! )o% de aolo
de unde (! a,la( eu.
5are %e putea %upra'ie-ui unei !deri de la pai%pre"ee (etri6 Poate, da! a'eai noro i
ateri"ai pe un teren (l!tino%. 0e pare ! #ntreaga Londr! ,u%e%e &nd'a un -inut (l!tino%, el
pu-in aa %punea doa(na <ounter, pro,e%oara noa%tr! de geogra,ie. 9latina era bun!, !i (!ar
ateri"ai pe e'a (oale. De%igur, (ai apoi a'eai %! te #nei la(entabil #n noroi.
*( #ng$e-at. 9! %periau propriile (ele g&nduri.
Pentru a nu ,i ne'oit! %! (ai r!(&n prea (ult ti(p %ingur!, a( dei% %! le ,a o 'i"it!
rudelor (ele a,late #n a(era de (u"i!, $iar u ri%ul de a ,i e2pediat!, #n a"ul unor di%u-ii
%trit %erete.
<&nd a( intrat, %tr!(!tua 9addy edea pe ,otoliul ei pre,erat de la una dintre ,ere%tre,
iar <$arlotte %t!tea #n piioare la ealalt!, %pri)init! u ,undul de (a%a de %ri% Ludo'i al T;V/
lea, a !rei %upra,a-! l!uit! i aurit! ne era %trit inter"i% %/o atinge(, indi,erent u are parte a
orpului. JAra inredibil ! un luru at&t de grote% preu( aea%t! (a%! de %ri% putea ,i at&t de
'aloro% u( pretindea (ereu Lady *ri%ta.K <$arlotte %e %$i(ba%e, #nlouind uni,or(a u o
ro$ie bleu(arin, are ar!ta a o oritur! de !(a! de noapte u $alat de baie i uni,or(! de
!lug!ri-!.
4 0unt #n ontinuare aii, dup! u( 'e"i, %pu%e ea.
4 *%ta e= bine, a( b&iguit eu, %tr!duindu/(! %! nu (! uit prea re'oltat! la ro$ie.
4 A%te in%uportabil, repli! (!tua 8lenda, are %e pli(ba de la o ,erea%tr! la alta.
9!tua 8lenda era #nalt! i %lab!, la ,el a <$arlotte, i a'ea, tot a ea, bule roii
%tr!luitoare. 9a(a a'ea i ea a%t,el de bule, i $iar i bunia (ea ,u%e%e &nd'a roat!.
<aroline i 3ik (oteni%er! i ei aea%t! uloare de p!r. 3u(ai eu a'ea( p!rul negru i drept, la
,el a tat!l (eu.
9ai de(ult, #(i dori%e( i eu din tot %u,letul %! a( p!rul roat, dar Le%lie (!
on'in%e%e ! p!rul (eu negru ,!ea un ontra%t ,er(e!tor u o$ii (ei albatri i u pielea
alb!. Bot Le%lie (! on'in%e%e i ! aluni-a #n ,or(! de %e(ilun! de pe t&(pl! pe are (!tua
8lenda o nu(ea (ereu Gbanan! arag$ioa%!I ar!ta (i%terio% i aparte. 7ntre ti(p, a( #neput %!
red i eu ! %unt dr!gu-!, nu #n ulti(ul r&nd (ul-u(it! aparatului dentar are (i/a #ndreptat
ini%i'ii proe(inen-i i (/a a)utat %! nu (ai ar!t a un iepure. Dei, e drept ! nu era( nii pe
departe la ,el de G,er(e!toare i de ,a%inant de gra-ioa%!I preu( <$arlotte, dup! u( %punea
+a(e%. Ha, (i/a ,i dorit %/o 'ad! #n ro$ia a%ta a un %a:
4 8Eendolyn, #ngeraule, doreti un drop% de l!(&ie6 0tr!(!tua 9addy b!tu u pal(a
#n taburetul de l&ng! ea. *a"!/te l&ng! (ine i di%trage/(i pu-in aten-ia. 8lenda #(i indue o
#ngro"itoare %tare de ner'i u pli(batul ei de olo/olo.
4 Habar n/ai de %i(-!(intele unei (a(e, tanti 9addy, %pu%e (!tua 8lenda.
4 Da, ai dreptate, nu a( $abar, %u%pin! %tr!(!tua 9addy.
Ara %ora buniului (eu i nu ,u%e%e !%!torit! niiodat!. Ara rotun)oar! i (ititi!, a'ea
o$i albatri i 'e%eli a de opil i p!r 'op%it blond/auriu, #n are, nu arareori, r!(&nea uitat &te
un bigudiu.
4 1nde e Lady *ri%ta6 *( #ntrebat eu lu&nd un drop% de l!(&ie.
4 A%te al!turi, 'orbete la tele,on, %pu%e %tr!(!tua 9addy. Dar at&t de #net, !, din
p!ate, nu %e poate #n-elege nii un u'&nt. *propo, a%ta a ,o%t ulti(a utie de drop%uri. 3u ai,
#nt&(pl!tor, un pi de ti(p, a %! dai o ,ug! p&n! la 0el,ridge% i %! (ai u(peri una6
4 .a da, a( %pu% eu.
<$arlotte #i treea greutatea de pe un piior pe el!lalt, iar (!tua 8lenda %e du%e
i(ediat l&ng! ea.
4 <$arlotte6
4 3i(i, %pu%e aea%ta.
9!tua 8lenda %tr&n%e din bu"e.
4 3u ar ,i (ai bine %! atep-i la parter6 *( #ntrebat/o eu pe <$arlotte> #n ,elul !%ta, n/ai
!dea prea de %u%.
4 3u re"i ! ar ,i (ai bine %!/-i -ii pli%ul de&t %! 'orbeti de%pre lururi de%pre are n/
ai nii ea (ai 'ag! idee6 Repli! <$arlotte.
4 U!u, ulti(ul luru de are are ne'oie <$arlotte au( %unt a%e(enea re(ari %tupide,
%pu%e (!tua 8lenda.
7nepea( %! regret ! a'u%e%e( ideea %! obor.
4 Pri(a dat!, purt!torii genei nu %ar (ai departe de o %ut! ini"ei de ani, ne/a l!(urit
%tr!(!tua 9addy a(abil!. *ea%t! a%! a ,o%t ter(inat! #n 1V81. *adar, <$arlotte e%te #n
per,et! %iguran-! aii, #n a(era de (u"i!. *r putea, el (ult, %! %perie &te'a do(ni-e are
&nt!.
4 <u ro$ia a%ta, %igur, a( %pu% eu, at&t de #net, ! nu(ai %tr!(!tua putu %! (! aud! i
$ioti.
1a %e d!du de perete i/n a(er! intr! Lady *ri%ta. *r!ta a/ntotdeauna, a i &nd ar ,i
#ng$i-it un b!-. 0au $iar (ai (ulte. 1nul pentru bra-e, unul pentru piioare i unul are (en-inea
totul 'ertial. P!rul alb era piept!nat %tr&n% pe %pate i #nnodat la ea,!, a%e(enea unei pro,e%oare
de balet pe are e%te greu %/o (ul-u(eti.
4 1n o,er e pe dru(. Fa(ilia de Villier% ne ateapt! la Be(ple. *%t,el, <$arlotte 'a
putea, la #ntoarere, %! ,ie i(ediat introdu%! #n ronogra,.
3u #n-elegea( nii o iot!.
4 @i da! nu %e #nt&(pl! a"i6 7ntreb! <$arlotte.
4 <$arlotte, iubito, ai a'ut de)a de trei ori a(e-eli, %pu%e (!tua 8lenda.
4 9ai de're(e %au (ai t&r"iu, %e 'a #nt&(pla, repli! Lady *ri%ta. *u(, 'ino, o,erul
trebuie %! %o%ea%! din lip!/n lip!.
9!tua 8lenda o lu! pe <$arlotte de bra-, i p!r!%ir! a(&ndou! a(era al!turi de Lady
*ri%ta. Dup! e ua %e #n$i%e u "go(ot #n ur(a lor, eu i %tr!(!tua 9addy ne/a( uitat una la
alta.
4 1neori ai putea rede ! eti in'i"ibil, nu/i aa6 0pu%e %tr!(!tua 9addy. 9!ar un
GLa re'edereI %au un G0alutI din &nd #n &nd ar ,i ,ru(o%. 0au e'a inteligent, de genul> GDrag!
9addy, ai a'ut u('a 'reo 'i"iune are ne/ar putea a)uta6I
4 *i a'ut6
4 3u, %pu%e %tr!(!tua 9addy. 9ul-u(e% lui Du(ne"eu, nu. Dup! ,ieare 'i"iune, (i
%e ,ae #ngro"itor de ,oa(e, i i/aa %unt prea gra%!.
4 <ine %unt de Villier%6 *( #ntrebat eu.
4 5 ga! de ,il,i"oni arogan-i, da! (! #ntrebi pe (ine, %pu%e %tr!(!tua 9addy.
*'oa-i i ban$eri. 0unt proprietarii b!nii pri'ate de Villier% din <ity. *olo a'e( i noi
onturile.
*%ta %una (ult (ai pu-in (i%ti.
4 @i e leg!tur! au aeti oa(eni u <$arlotte6
4 0! "ie( ! au i ei aeleai proble(e a noi.
4 <e proble(e6
Arau i ei ne'oi-i %! louia%! %ub aelai aoperi u o buni! tirani!, o (!tu! are #-i
d!dea ,iori i o 'erioar! #ng&(,at!6
4 8ena !l!toriei #n ti(p, r!%pun%e %tr!(!tua 9addy. La ,a(ilia de Villier% e%te
(otenit! de partea b!rb!tea%!.
4 *adar, au i ei o <$arlotte aa%!6
4 Varianta (a%ulin!. 7l $ea(! 8ideon, din &te tiu.
4 @i ateapt! i el %!/l ia u a(e-eal!6
4 0/a #nt&(plat de)a. A%te u doi ani (ai (are de&t <$arlotte.
4 Vrei %! %pui !, de doi ani, -op!ie %printen prin ti(p6
4 *a %e pare.
7nera( %! leg noile in,or(a-ii u pu-inul pe are/l tia( de)a. Deoaree %tr!(!tua
9addy #(i d!dea a"i neobinuit de (ulte in,or(a-ii, (i/a( #ng!duit %! (ai pro,it de a%ta #n!
'reo &te'a %eunde.
4 @i e e%te aela un roni= rono=6
4 <ronogra,: <o(plet! %tr!(!tua 9addy i/i d!du pe%te ap o$ii ei rotun"i. A%te un
,el de aparat u are %e pot tri(ite #ntr/o anu(it! perioad! purt!torii de gen! i nu(ai ei: *re
u('a leg!tur! u %&ngele.
4 5 (ain! a ti(pului6 <are ,un-ionea"! u %&nge6 Doa(ne, 0,inte:
0tr!(!tua 9addy ridi! din u(eri.
4 Habar n/a( u( ,un-ionea"! $e%tia a%ta. 1i-i ! i eu tiu nu(ai e aud din
#nt&(plare, %t&nd aii i pre,!&ndu/(! ino,en%i'!6 Botul e%te ,oarte %eret.
4 Da. @i ,oarte o(pliat, a( %pu% eu. @i de unde %e tie ! <$arlotte e%te ea are
po%ed! aea%t! gen!6 @i de e o are ea i nu, de e2e(plu,= !!!= tu6
4 Au n/a( u(, %la'! Do(nului, r!%pun%e ea. 3oi, ei din ,a(ilia 9ontro%e, a( ,o%t
dintotdeauna nite iuda-i, dar gena a 'enit #n ,a(ilia noa%tr! prin bunia ta. <!, de$, ,ratele (eu
a trebuit neap!rat %! %e #n%oare u ea:
0tr!(!tua 9addy r&n)i. Aa era %ora de,untului (eu buni Lua%. <u( nu a'u%e%e
niiodat! b!rbat, %e (uta%e #n! de t&n!r! la el i/i ad(ini%tra%e a%a.
4 Dup! nunta lui Lua% u Lady *ri%ta, a( au"it pentru pri(a oar! de%pre aea%t! gen!.
1lti(a purt!toare a genei pe linia ereditar! a lui <$arlotte a ,o%t o doa(n! pe nu(e 9argret
Bilney, are era bunia buniii tale *ri%ta.
4 ;ar <$arlotte a (otenit gena de la aea%t! 9argret6
4 5$, nu, (ai #nt&i a (otenit/o Luy. 0!r(ana ,at!:
4 <are Luy6
4 Verioara ta, Luy. Fiia (ai (are a lui Harry.
4 5$: *ea Luy.
1n$iul (eu Harry, el din 8loue%ter%$ire, era u (ult (ai #n '&r%t! de&t 8lenda i
de&t (a(a. <ei trei opii ai lui erau de (ult adul-i. Da'id, el (ai (i, a'ea dou!"ei i opt de
ani i era pilot la .riti%$ *irEay%. <eea e, din p!ate, nu #n%e(na ! ob-inea( bilete de a'ion
(ai ie,tine. ;ar +anet, (i)loia, a'ea la r&ndul ei opii, doi plo"i e2tre( de obra"nii pe nu(e
Poppy i Dai%y. Pe Luy, ea (ai (are, nu o uno%u%e( niiodat!. 3ii nu tia( (are luru
de%pre ea. Fa(ilia obinuia %! ta! (&l re,eritor la Luy. Ara un ,el de oaie neagr! a ,a(iliei
9ontro%e. La apte%pre"ee ani, ,ugi%e de/aa%! i de/atuni nu %e (ai a,la%e ni(i de%pre ea.
4 *adar, Luy e%te i ea purt!toare de gen!6
4 5$, da, %pu%e %tr!(!tua 9addy. * ,o%t iadul pe p!(&nt aii &nd a di%p!rut. .unia ta
(ai ! a ,!ut in,art. 0/a delanat un %andal (on%tru.
0utur! at&t de puterni din ap, ! i %e #n&lir! to-i "ulu,ii blon"i.
4 7(i i(agine".
7(i #n$ipuia( e %/ar ,i #nt&(plat da! <$arlotte i/ar ,i ,!ut 'ali"ele i ar ,i ter%/o.
4 3u, nu, n/ai u(. 3u tii #n e iru(%tan-e dra(atie a di%p!rut i ! totul a a'ut
leg!tur! u b!iatul !%ta= 8Eendolyn: 0oate degetul din gur!: *%ta e%te o apu!tur! oribil!.
4 0u"e: <a %! ,iu %iner!, nii nu ob%er'a%e( ! #nepu%e( %!/(i rod ung$iile, aa !
a( ad!ugat> A%te nu(ai din au"a e(o-iilor. 0unt at&tea pe are nu le #n-eleg=
4 @i eu %i(t la ,el, (! a%igur! %tr!(!tua 9addy. ;ar eu a%i%t la tot b&liul !%ta de la
'&r%ta de ini%pre"ee ani. De aeea a( o #nlina-ie %pre (i%terio%. Bo-i (e(brii ,a(iliei
9ontor%e ador! %eretele. *a a ,o%t dintotdeauna. A%te %ingurul (oti' pentru are ne,eriitul de
,rate al (eu %/a #n%urat u bunia ta, da! (! #ntrebi pe (ine. @ar(ul #n&nt!tor n/a ,o%t #n nii
un a" (oti'ul, !i nu po%eda 'reunul. .!g! (&na #n bo(bonier! i o,t! &nd de%operi ! era
goal!. Vai, (! te( ! a( de'enit dependent! de $e%tiile a%tea.
4 Dau o ,ug! p&n! la 0el,ridge% %! u(p!r altele, a( %pu% eu.
4 Ati i r!(&i #ngeraul (eu el (ai drag. D!/(i un pupi i ia/-i o $ain! pe tine. Plou!.
@i %! nu te (ai '!d !/-i ro"i ung$iile, (/ai au"it6
<u( paltonul (eu r!(!%e%e ag!-at #n dulapul de la oal!, a( #(br!at ,ulgarinul #n,lorat
al (a(ei (ele i (i/a( tra% gluga pe ap &nd a( ieit pe ua a%ei. .!rbatul din ,a-a intr!rii de
la nu(!rul 18 to(ai #i aprindea o -igar!. Dintr/un i(pul% de (o(ent, i/a( ,!ut u (&na #n
ti(p e obora( treptele. 3u (i/a r!%pun%. De%igur.
4 <iudatule:
*( pornit %pre 52,ord 0treet. Ploua u g!leata. *r ,i ,o%t bine %!/(i ,i luat nu doar
,ulgarinul, i i i"(ele de auiu. 9agnoliei (ele pre,erate de la ol- #i at&rnau ,lorile. 7nainte
%! a)ung la ea, !la%e( de)a #n trei b!ltoae. <&nd a( 'rut %! oole% o a patra, ,!r! nii un ,el
de a'erti"are, (i %e t!iar! piioarele. 9i %e ,!u r!u de la %to(a, iar %trada %e tran%,or(! %ub
o$ii (ei #ntr/un ,lu'iu gri.
A2 $o (o(ento pendet aeternita%. JGDe ae%t (o(ent depinde eternitatea.IK
;n%rip-ie de pe un ea% %olar, 9iddle Be(ple, Londra.
Brei.
<&nd a( putut din nou %! '!d lar, o (ain! de epo! di%p!ru dup! ol-, iar eu era(
#ngenun$eat! pe trotuar, tre(ur&nd de ,ri!.
<e'a nu era #n regul! u %trada a%ta. *r!ta alt,el de&t de obiei. Boate %e %$i(ba%er! #n
ulti(a %eund!.
Ploaia #neta%e, #n %$i(b b!tea un '&nt #ng$e-at i era (ult (ai #ntuneri de&t #nainte,
aproape noapte. 9agnolia nu a'ea nii ,lori, nii ,run"e. 3ii nu era( %igur! da! (ai era o
(agnolie.
V&r,urile gardului e/o #non)urau erau 'op%ite #n auriu. * ,i putut )ura ! ieri erau negre.
5 alt! (ain! de epo! 'ir! dup! ol-. 1n 'e$iul iudat, u ro-i #nalte i u %pi-e de%$i%e
la uloare. *( pri'it de/a lungul trotuarului b!ltoaele di%p!ru%er!. @i %e(nele de irula-ie.
Pa'a)ul era %tr&(b i bo(bat, iar ,elinarele %tradale ar!tau alt,el, lu(ina lor g!lbuie abia
a)ung&nd p&n! la intrarea ur(!toarei a%e.
*d&n #n %u,letul (eu a'ea( o pre%i(-ire rea, dar nu era( preg!tit! %! elibere" ae%te
g&nduri.
*adar, (/a( ,or-at %!/(i reap!t (ai #nt&i r!%u,larea. Dup! are, (/a( (ai uitat o dat!
de )ur #(pre)ur, de data aea%ta (ai u aten-ie.
5C, la drept 'orbind, ni(i nu era ,oarte %$i(bat. 9a)oritatea a%elor ar!tau, de ,apt, a/
ntotdeauna. Botui, aolo #n ,und, di%p!ru%e (aga"inul de eai de unde (a(a u(p!ra deliioii
bi%ui-i Prine/o,/?ale%, iar a%a din ol-, u oloanele ei i(pun!toare din ,a-!, #(i era total
neuno%ut!.
1n b!rbat u p!l!rie i u un palton negru (! e2a(in! uor iritat, tre&nd pe l&ng! (ine,
dar nu #ner! %!/(i 'orbea%! i nii %! (! a)ute. 9/a( ridiat i (i/a( %uturat (i"eria de pe
genun$i.
Pre%i(-irea (ea rea de'enea #net, dar %igur o ertitudine #n%p!i(&nt!toare.
<ui #nera( eu %!/i de(on%tre" e'a6
3u ni(eri%e( nii #n (i)loul unui raliu de (aini de epo! i nii (agnolia nu/i
lep!da%e aa, deodat!, ,run"ele. @i, dei a ,i dat orie a de dup! ol- %! apar! 3iole Cid(an, nu
(! a,la(, din p!ate, nii #n uli%ele unui ,il( dup! un ro(an de Henry +a(e%.
@tia( e2at e %e #nt&(pla%e. Pur i %i(plu, tia(. @i (ai tia( ! trebuia %! ,i ,o%t 'orba
de%pre o eroare.
<!l!tori%e( #ntr/o alt! epo!.
3u <$arlotte. Au. <ine'a ,!u%e o (are greeal!.
Din-ii au #neput bru% %!/(i l!n-!ne. 3u doar de e(o-ie, i i de ,rig. Ara #ngro"itor de
,rig.
GAu a ti e %! ,aI u'intele lui <$arlotte #(i r!%unar! iar #n ure$i.
<lar, <$arlotte ar ,i tiut e ar a'ea de ,!ut. 9ie #n%! nu/(i %pu%e%e ni(eni ni(i.
*adar, %t!tea( la ol-ul %tr!"ii (ele, tre(ur&nd i u din-ii l!n-!nindu/(i, d&ndu/le
oa"ia tre!torilor %! %e "g&ia%! la (ine. 3u erau #n%! prea (ul-i. 5 ,e(eie t&n!r!, #ntr/un palton
p&n! la gle"ne i u un o pe bra-, treu pe l&ng! (ine i, #n ur(a ei, un b!rbat u p!l!rie i u
guler #nalt.
4 9! %u"a-i, a( %pu% eu. *-i putea u('a %!/(i %pune-i #n e an %unte(6
Fe(eia %e ,!u #n%! ! nu (! aude i gr!bi pa%ul.
.!rbatul l!tin! din ap.
4 <&t! obr!"niie, bo(b!ni el.
*( o,tat. 5riu(, in,or(a-ia nu (i/ar ,i ,o%t de prea (are ,olo%, #n prinipiu, nu a'ea
nii o i(portan-! da! ne g!%ea( #n 1899 %au #n 192W.
<el pu-in, tia( unde (! a,la(. Louia( la (ai pu-in de o %ut! de (etri de aii. <e
alte'a (ai bun a ,i putut ,ae de&t %! (! du aa%!6
<e'a trebuia %! ,a.
0trada #(i p!rea pani! i linitit! #n repu%ul, pe (!%ur! e (ergea( #net #napoi,
pri'ind #n toate p!r-ile. <e era di,erit, e era la ,el6 <$iar i pri'ite (ai de aproape, a%ele %e
a%e(!nau (ult u ele din 're(ea (ea. *'ea( %enti(entul ! 'edea( anu(ite detalii pentru
pri(a oar!, dar poate ! nii nu le d!du%e( prea (ult! aten-ie #nainte. *( arunat auto(at o
pri'ire 'i"a'i, la nu(!rul 18, dar nu era ni(eni #n ,a-a intr!rii, nii un o( negru &t 'edeai u
o$ii.
9/a( oprit.
<a%a noa%tr! ar!ta la ,el a #n 're(ea (ea. Fere%trele de la parter i de la pri(ul eta) erau
puterni lu(inateQ $iar i #n a(era de %ub aoperi a (a(ei ardea lu(ina. 9i %e ,!u%e tare dor
pri'ind a%a. De luarne at&rnau %loiuri de g$ea-!.
GAu a ti e %! ,a.I
Da, e ar ,i ,!ut <$arlotte6 7n ur&nd, a'ea %! %e #ntunee i era #ngro"itor de ,rig. 1nde
%/ar ,i du% <$arlotte a %! nu #ng$e-e6 *a%!6
*( pri'it #n %u%, %pre ,ere%tre. Poate ! buniul tr!ia #n!. Poate $iar (/ar reunoate. La
ur(a ur(ei, (/a -inut pe genun$ii lui &nd era( (i!= *$, pro%tii:
<$iar i da! %e n!%u%e, nu prea putea %!/i a(intea%! de (ine din (o(ent e nii nu
(! uno%u%e #n!.
Frigul %e %treura pe %ub ,ulgarin. 8ata, a( %! %un pur i %i(plu i a( %! er g!"duire
pentru o noapte.
7ntrebarea era u( a'ea( %! ,a a%ta.
4 .un! "iua, (! nu(e% 8Eendolyn i %unt nepoata lordului Lua% 9ontro%e, are e
po%ibil nii %! nu %e ,i n!%ut #n!.
3/a'ea( u( %! pre%upun ! ine'a (/ar ,i re"ut. Probabil ! a ,i ,o%t internat! #ntr/un
%pital de nebuni (ai iute de&t (i/a ,i i(aginat. ;ar, #n aele ti(puri, %pitalele de nebuni erau
louri %u(bre, de unde, odat! intrat, nu (ai ieeai niiodat!.
Pe de alt! parte, nu prea a'ea( alternati'e. 3u (ai a'ea %! dure"e (ult i %e ,!ea
#ntuneri be"n!, i unde'a trebuia %!/(i petre noaptea, ,!r! %! deger. @i ,!r! %! ,iu dibuit! de
+ak 0pinte!torul. Doa(ne, Du(ne"eule (are: 5are &nd o (ai ,i tr!it i !%ta6 @i unde6 Botui,
poate ! nu aii, #n nobilul 9ay,air:
Da! a ,i reuit %! %tau de 'orb! u unul dintre %tr!(oii (ei, poate ! a ,i reuit i %!/l
on'ing ! tia( (ai (ulte de%pre ,a(ilie i de%pre a%! de&t un %tr!in oareare. <ine, #n a,ar!
de (ine, ar ,i putut, de e2e(plu, %! r!%pund! i(ediat ! nu(ele alului %tr!/%tr!/%tr!/
%tr!un$iului Hug$ a ,o%t *nnie ea 8ra%!6 *%tea erau in,or(a-ii pe are nu(ai o per%oan! din
interior le putea de-ine.
5 ra,al! de '&nt (! ,!u %! tre%ar. Ara at&t de ,rig. 3u (/ar ,i (irat da! ar ,i #neput %!
ning!.
4 .un! "iua, (! $ea(! 8Eendolyn i 'in din 'iitor. Drept do'ad!, '! ar!t ae%t
,er(oar. Parie" ! nu %/a in'entat #n!, nu/i aa6 *a u( nu %/au in'entat nii )u(bo/)eturile,
tele'i"oarele %au ,rigiderele=
Putea( (!ar %! #ner. *( tra% aer #n piept i (/a( apropiat de ua a%ei.
Breptele #(i p!reau uno%ute i %tr!ine #n aelai ti(p. 9&na !ut! auto(at butonul
%oneriei. Dar nu era niiunul. Probabil ! nii %oneriile eletrie nu %e in'enta%er! #n!. Din
p!ate, nii ae%t luru nu/(i d!dea 'reun indiiu de%pre anul #n are (! a,la(. 3ii (!ar nu
tia( &nd %e in'enta%e urentul eletri. 7nainte %au dup! 'aporul u aburi6 7n'!-a%e( a%ta la
oal!6 Da! da, din p!ate, nu putea( %!/(i a(inte%.
*( g!%it un (&ner at&rnat de un lan-, a( a lan-ul re"er'orului 'e$i de toalet! de la
Le%lie de/aa%!. *( tra% u putere de el i a( au"it un lopot %un&nd dinolo de u!.
5$, Doa(ne:
Probabil ! a'ea %!/(i de%$id! ine'a din per%onalul a%ei. <e putea( %! "i a %!/(i
dea 'oie %! '!d un (e(bru al ,a(iliei6 Poate ! %tr!/%tr!/%tr!/%tr!un$iul Hug$ tr!ia #n!6 0au
de)a. Ai, oriu(, nu(ai %! tr!ia%!. *( dei% %! #ntreb pur i %i(plu de el. 0au de *nnie ea
8ra%!.
0e au"eau pai apropiindu/%e, aa ! (i/a( adunat tot ura)ul. Dar nu a( apuat %! '!d
ine (i/a de%$i% ua, !i (i %/au #n(uiat din nou piioarele, a( "burat din nou #n ti(p i
%pa-iu, apoi (i/a( re'enit.
9! a,la( iar pe preul din ,a-a intr!rii a%ei noa%tre, a( %!rit #n piioare i a( pri'it
#(pre)ur. Botul ar!ta a/nainte, &nd a( pleat %! u(p!r drop%uri de l!(&ie pentru %tr!(!tua
9addy. <a%ele, (ainile parate, $iar i ploaia.
5(ul negru din ,a-a intr!rii de la nu(!rul 18 %e $olba la (ine.
4 Da, nu nu(ai tu eti ui(it, a( (ur(urat eu.
<&t ti(p lip%i%e(6 5are o(ul negru '!"u%e u( di%p!ru%e( la ol-ul %tr!"ii i u(
reap!ru%e( pe preul de la intrare6 <u %iguran-! ! nu #i 'eni%e a rede o$ilor. *a (erita:
*u(, putea %! 'ad! i el u( e &nd %e poart! al-ii (i%terio%.
*( %unat in%i%tent. Do(nul .ern$ard de%$i%e ua.
4 3e gr!bi(6 7ntreb! el.
4 Du(nea'oa%tr! poate ! nu, dar eu da:
Do(nul .ern$ard ridi! din %pr&nene.
4 0u"e, a( uitat e'a i(portant.
9/a( %treurat pe l&ng! el i a( urat treptele #n ,ug!, dou! &te dou!.
0tr!(!tua 9addy (! pri'i ui(it! &nd a( n!'!lit pe u!.
4 *( re"ut ! ai pleat, #ngera.
*( pri'it la ea%ul din perete u r!%u,larea #ntret!iat!. 3u treu%er! de&t dou!"ei de
(inute de &nd p!r!%i%e( a(era.
4 Dar e bine ! te/ai #ntor%. *( uitat %!/-i %pun ! la 0el,ridge% au aeleai drop%uri i
,!r! "a$!r, iar a(bala)ul arat! identi: 0ub nii o ,or(! %! nu u(peri din aelea, !i ele ,!r!
"a$!r pro'oa!= Ai bine, pro'oa! diaree:
4 9!tu! 9addy, de e %unt to-i aa de %iguri ! <$arlotte are gena6
4 Pentru != nu po-i %! (! #ntrebi e'a (ai uor6
0tr!(!tua 9addy ar!ta a( #nurat!.
4 ; %/a ,!ut anali"a %&ngelui6 3u ar putea %! (ai aib! i altine'a gena6
7n ele din ur(!, re%pira-ia (i %/a linitit.
4 <$arlotte e%te, u %igura-!, po%e%oarea genei.
4 Deoaree %/a '!"ut a%ta #n *D3/ul ei6
4 7ngera, "!u ! nu %unt per%oana potri'it! pentru a%e(enea #ntreb!ri. *( ,o%t
dintotdeauna tu,! la biologie, nii (!ar nu tiu e/i !la *D3. <red ! nu prea are 'reo leg!tur!
u biologia, i u (ate(atia %uperioar!. Din p!ate, i la (ate(ati! a( ,o%t (ereu ,oarte %lab!.
<&nd e 'orba de%pre nu(ere i de%pre ,or(ule, #(i #n$id pur i %i(plu ure$ile. Bot e/-i pot
%pune e%te ! <$arlotte a 'enit pe lu(e e2at #n "iua indiat! i alulat! pentru ea u %eole #n
ur(!.
4 *adar, "iua de natere deide da! ai gena %au nu6
7(i (ua( bu"a de %u%. <$arlotte %e n!%u%e pe apte oto(brie, iar eu pe opt. 3e
de%p!r-ea doar o "i.
4 9ai degrab! 'ie'er%a, %pu%e %tr!(!tua 9addy. 8ena deide ora naterii. *u alulat
a%ta u prei"ie.
4 @i da! au greit alulul6
G<u o "i:I 0i(plu. Ara o eroare. 3u <$arlotte a'ea nenoroita a%ta de gen!, i eu. 0au o
a'ea( a(&ndou!. 0au= 9/a( l!%at %! ad pe taburet.
0tr!(!tua 9addy l!tin! din ap.
4 3u au greit alulul, #ngera. <red !, da! aeti oa(eni $iar tiu %! ,a! e'a bine,
atuni tiu %! alule"e.
<ine erau de ,apt Gaeti oa(eniI p&n! la ur(!6
4 5riine poate %! (ai i greea%! un alul, a( %pu% eu.
0tr!(!tua 9addy r&%e.
4 9! te( ! nu i ;%aa 3eEton.
4 3eEton a alulat "iua de natere a lui <$arlotte6
4 <opila (ea drag!, #-i #n-eleg urio"itatea. <&nd era( i eu t&n!r! a tine, era( la ,el.
7n%!, #n pri(ul r&nd, uneori e%te (ai bine %! ,ii netiutor i, #n al doilea r&nd, (i/a dori (ult,
(ult de tot nite drop%uri de l!(&ie.
4 Botul e%te at&t de lip%it de logi!, a( %pu% eu.
4 Doar #n aparen-!. 0tr!(!tua 9addy #(i (&ng&ie (&na. <$iar da! au( nu tii (ai
(ulte de&t #nainte, di%u-ia a%ta r!(&ne #ntre noi. Da! a,l! bunia ta e -i/a( po'e%tit, o %! %e
%upere. @i, &nd %e %up!r!, e%te i (ai #ngro"itoare a de obiei.
4 3/a( %! te dau de gol, (!tu! 9addy. @i/-i 'oi adue i(ediat bo(boane.
4 Ati un opil bun.
4 9ai a( doar o #ntrebare> La &t! 're(e dup! pri(ul %alt #n ti(p 'ine al doilea6
9!tua 9addy %u%pin!.
4 Be rog: *( in%i%tat eu.
4 3u red ! e 'reo regul!, %pu%e %tr!(!tua 9addy. Fieare purt!tor de gen! e%te
di,erit. Dar niiunul nu poate in,luen-a %ingur !l!toria #n ti(p. ; %e #nt&(pl! "ilni, total
inontrolabil, $iar i de (ai (ulte ori pe "i. De aeea e%te aa de i(portant ae%t ronogra,. Din
&te a( #n-ele%, u a)utorul lui, <$arlotte 'a reui %! nu r!t!ea%! nea)utorat! prin ti(p, i %! ,ie
tri(i%! -intit #n perioade apro2i(ati'e, unde nu i %e poate #nt&(pla ni(i. *a ! nu/-i ,ae gri)i
pentru ea.
<a %! ,iu %iner!, #(i ,!ea( (ai (ulte gri)i pentru (ine #n%!(i.
4 *adar, &t ti(p r!(&i pleat #n treut6 *( #ntrebat eu #ntr/un %u,let. @i, la al doilea
%alt, e%te po%ibil %! a)ungi $iar i #n epoa dino"aurilor, &nd aii totul era doar o (latin!6
0tr!(!tua (ea (!/ntrerup%e u o (iare a (&inii.
4 *u( gata, 8Eendolyn: 3ii eu nu le tiu pe toate.
9/a( adunat.
4 7n orie a", (ul-u(e% pentru r!%pun%uri, a( %pu% eu. 9i/ai ,o%t de (are a)utor.
4 3u prea red. 9! (u%tr! #ngro"itor ontiin-a. Prati, nu ar trebui %! te a)ut, (ai ale%
! eu #n%!(i nu ar trebui %! tiu toate a%tea. Da! l/a ,i #ntrebat &nd'a de%pre ae%te %erete pe
,ratele (eu dragul t!u buni la ,el (i/ar ,i r!%pun% i el (ie. Al %punea> G<u &t tii (ai
pu-ine de%pre a%ta, u at&t e (ai %!n!to%I. *u(, te dui, #n %,&rit, %!/(i u(peri bo(boane6 @i
te rog %! nu ui-i> u "a$!r.
0tr!(!tua 9addy ,lutur! uor (&na #n ur(a (ea.
<u( era po%ibil a %eretele %! d!une"e %!n!t!-ii6 @i &t de (ulte tia buniul (eu6
4 ;%aa 3eEton6 Repet! Le%lie uluit!. L%ta n/a ,o%t !la u gra'ita-ia6
4 .a da. Dar %e pare ! tot el a alulat i "iua de natere a lui <$arlotte.
9! a,la( #n raionul ali(entar de la 0el,ridge%, #n ,a-a ra,tului u iaurturi, i -inea( u
(&na dreapt! (obilul la o ure$e, #n 're(e e (i/o a%tupa( pe ealalt! u (&na %t&ng!.
4 Din p!ate #n%!, ni(eni nu rede ! a greit alulul. <lar, ine ar putea rede aa e'a
&nd e 'orba de%pre 3eEton: Dar trebuie %! ,i greit, Le%lie. Au (/a( n!%ut la o "i di,eren-! de
<$arlotte i eu a( !l!torit #n ti(p, nu ea.
4 *%ta e%te (ai (ult de&t (i%terio%. *$, por!riei !%teia #i trebuie iar ore #ntregi a %/o
ia din lo. Hai odat!, rabl! e eti: 0trig! Le%lie la o(puterul ei.
4 5,, Le%lie, a ,o%t aa de= iudat: *( ,o%t at&t de aproape %! %tau de 'orb! u unul
dintre %tr!(oii (ei: @tii, poate u tipul !la gra% din tabloul #n %patele !ruia %e a,l! ua %eret!,
%tr!/%tr!/%tr!/%tr!/%tr!un$iul Hug$. *%ta, da! (! a,la( #n ti(pul 'ie-ii lui, i nu #n alt!
perioad!. * ,i putut tot at&t de bine %! ,iu tri(i%! la a%a de nebuni.
4 3u(ai Du(ne"eu tie e -i %/ar ,i putut #nt&(pla, %pu%e Le%lie. Au tot nu #n-eleg: Bo-i
anii !tia %! %e ,a! aa un ir #n )urul lui <$arlotte, i/apoi %! %e #nt&(ple a%ta: Brebuie %!/i
po'e%teti i(ediat (a(ei tale. @i trebuie neap!rat %! te #ntori nu(aide&t aa%!: 0e poate repeta
#n orie lip!:
4 7-i d! ,iori, nu6
4 *b%olut. 5C, au( %unt online. Dau (ai #nt&i !utare pe 8oogle pentru 3eEton. ;ar tu
plea! aa%!, $ai: *i idee de &nd e2i%t! 0el,ridge%6 A ,oarte po%ibil a #n ael lo %! ,i ,o%t
&nd'a doar o groap!, i/ai %! a"i doi%pre"ee (etri #n gol:
4 .unia o %/o ia ra"na de/a binelea da! a,l!, a( %pu% eu.
4 Da, i biata <$arlotte= g&ndete/te, #n to-i aeti ani a trebuit %! renun-e la tot, i/
au( nii (!ar nu %e alege i ea u e'a. Fii atent!, a( g!%it. 3eEton. 3!%ut #n 1NOW, la
?ool%t$orpe unde naiba (ai e i a%ta6
4 Deedat #n 1V2V, la Londra. .la bla bla. 3u e ni(i de%pre !l!torii #n ti(p, i nu(ai
e'a de%pre alule in,inite%i(ale, de are n/a( au"it #n 'ia-a (ea. Bu6 Bran%edentalitatea
tuturor %piralelor= Duadrati2, opti!, (eania uni'er%ului, bla bla, a$, uite i legea atra-iei
gra'ita-ionale= (da, $e%tia u tran%edentalitatea %piralelor %un! el (ai apropiat de !l!toriile
#n ti(p, nu re"i6
4 0iner, nu, a( %pu% eu.
L&ng! (ine, o pere$e di%uta u 'oe tare de%pre e iaurt %! u(pere.
4 7n! (ai eti la 0el,ridge%6 0trig! Le%lie. Du/te aa%!:
4 *( pornit de)a, a( %pu% eu ,lutur&nd punga galben! de $&rtie u drop%urile %tr!(!tuii
9addy i #ndrept&ndu/(! %pre ieire. Dar, Le%lie, nu pot po'e%ti a%ta aa%!. 9/ar lua drept
nebun!.
Le%lie pu,!i #n tele,on>
4 8Een: 5rie alt! ,a(ilie te/ar tri(ite la bala(u, dar nu i a ta: *i t!i nu 'orbe%
de&t de%pre !l!torii #n ti(p, rono(etre i le-ii de (i%ter.
4 <ronogra,e, a( oretat/o eu. 5 $e%tie are ,un-ionea"! u %&nge: A %&rbo% %au e=
%&rbo%6
4 <ro/no/gra,: 5C, i/a( dat !utare pe 8oogle.
9/a( %treurat prin (ul-i(ea de pe 52,ord 0treet p&n! la pri(ul %e(a,or.
4 9!tua 8lenda o %! %pun! ! in'ente" totul a %! (! dau (are i a %/o elip%e" pe
<$arlotte.
4 Ai i6 9ai #nolo, &nd 'ei plea a doua oar!, o %!/i dea %ea(a ! %e #nal!.
4 @i da! nu (ai ple delo6 Da! a ,o%t o $e%tie %ingular!6 <a un guturai.
4 3ii tu nu re"i e "ii. 5C, un ronogra, pare %! ,ie un ea% de (&n! ab%olut obinuit.
8!%eti o groa"! pe e.ay, de la "ee lire. *$, ,ir/ar. *teapt!, a( %! dau !utare dup! ;%a
3eEton i ronogra,, i !l!torii #n ti(p, i %&nge.
4 Ai6
4 3i(i.
Le%lie o,t!.
4 *u( #(i pare r!u ! nu a( eretat a%ta (ai de're(e. *( %! ,a (ai #nt&i ro%t de
bibliogra,ie. Bot e %e poate g!%i de%pre !l!toriile #n ti(p. La e naiba (ai a( legiti(a-ia de
bibliote!, nu6 1nde eti au(6
4 Bra'er%e" 52,ord 0treet i o iau apoi pe Duke 0treet.
.ru%, (i/a 'enit %! $iote%.
4 7ntrebi pentru ! 'rei %! 'ii aii u o ret! a %! tra%e"i o rue, #n a" ! %e #ntrerupe
bru% leg!tura6 9! tot g&nde% la e i/ar ,olo%i oare lui <$arlotte t&(penia a%ta de rue tra%at!
u reta.
4 Au tiu6 Poate ! aa l/ar tri(ite dup! ea pe tipul el!lalt are !l!torete #n ti(p. <u(
"ieai !/l $ea(!6
4 8ideon de Villier%6
4 <e nu(e tare: ;a %!/l aut eu pe 8oogle i pe/!%ta. 8ideon de Villier%. <u( %e %rie6
4 De unde %! tiu6 0! ne #ntoare( la ruea tra%at! u reta> unde ar trebui %!/l tri(it!
pe ae%t 8ideon6 *di!, #n e perioad!6 <$arlotte ar putea ,i oriunde. 7n orie (inut, #n orie or!,
#n orie an, #n orie %eol. 3uuu, %e(nul !%ta u reta nu are nii o noi(!.
Le%lie #(i -ip! at&t de tare #n ure$e, #n&t aproape !/(i !"u tele,onul din (&n!.
4 8ideon de Villier%. *( g!%it unul.
4 Pe bune6
4 Da. 0rie aa> GA$ipa de polo de la 8reenEi$er Vinent/;nternat a &tigat i anul
ae%ta a(pionatul de polo *ll/Angland0$ool. De up! %/au buurat #(preun!, de la %t&nga la
dreapta, diretorul ?illia( Hender%on, antrenorul +o$n <arpenter, !pitanul e$ipei 8ideon de
Villier%=I i aa (ai departe. ?oE, (ai e i !pitan. Din p!ate, ,otogra,ia e%te (inu%ul!, nu
po-i deo%ebi oa(enii de ai. 1nde eti, 8Een6
4 Bot pe Duke 0treet. 0e potri'ete> ;nternatul din 8reenEi$, polo= 0igur el e%te. 0rie
u('a i !, din &nd #n &nd, di%pare pur i %i(plu6 Poate $iar din aua alului6
4 *$, au(a '!d, artiolul e de au( trei ani. 7ntre ti(p, poate ! a i ter(inat oala. *i
iar a(e-eli6
4 P&n! au(, nu.
4 1nde eti6
4 Le%lie: Bot pe Duke 0treet. 9erg &t de repede pot.
4 5C, %t!( la tele,on p&n! a)ungi #n ,a-a a%ei i, i(ediat e intri, 'orbeti u (a(a ta.
9/a( uitat la ea%.
4 3ii (!ar nu a 'enit #n! de la (un!.
4 *tuni atep-i p&n! 'ine, dar 'orbeti u ea, lar6 Aa tie e trebuie ,!ut a %! nu
p!-eti ni(i. 8Een6 9ai eti la tele,on6 9/ai #n-ele%6
4 Da, te/a( #n-ele%. Le%lie6
4 Da6
4 9! buur ! e2iti. Ati ea (ai bun! prieten! din lu(e.
4 3ii tu nu eti rea, %pu%e Le%lie. 7n plu%, poate ! data 'iitoare 'ei putea %!/(i adui i
(ie nite lururi (ito din treut. <e alt! prieten! ar (ai reui aa e'a6 ;ar &nd 'a (ai trebui %!
#n'!-!( pentru o pro%tie de te%t la i%torie, tu te 'ei putea dou(enta la ,a-a loului.
4 3u tiu e (/a ,ae da! nu te/a a'ea.
7(i d!dea( %ea(a ! era( pu-in pateti!. 7n%!, Doa(ne, Du(ne"eule, aa (! i
%i(-ea(.
4 5are $iar %e pot adue obiete din treut6 7ntreb! Le%lie.
4 Habar n/a(. Pe bune, n/a( nii ea (ai 'ag! idee. 5 %! #ner data 'iitoare. *propo,
a( a)un% la 8ro%'enor 0Puare.
4 *tuni, eti de)a la )u(!tatea dru(ului, %pu%e Le%lie uurat!, #n a,ar! de $e%tia a%ta u
polo, nu a( (ai g!%it ni(i pe 8oogle de%pre 8ideon de Villier%. 7n %$i(b, o gr!(ad! de
in,or(a-ii de%pre o ban! pri'at! de Villier% i de%pre un birou de a'oatur! de Villier% u %ediul
#n Be(ple.
4 Da, ei trebuie %! ,ie.
4 <e'a a(e-eli6
4 3u, dar (ul-u(e% de #ntrebare.
Le%lie #i dre%e gla%ul.
4 @tiu ! -i/e tea(!, #n%! toat! po'e%tea a%ta e%te oareu( ool. *di!, e%te o ade'!rat!
a'entur!, 8Een. ;ar tu eti i(pliat! #n ea:
Da, eu era( ategori i(pliat! #n ea. *%ta/(i era %oarta.
Le%lie a'ea dreptate> nu trebuia %!/(i ,a gri)i ! (a(a nu a'ea %! (! read!. Po'etile
(ele Gu ,anto(eI le a%ulta%e totdeauna u o %erio"itate u'iinioa%!. Putu%e( %! (erg (ereu la
ea &nd (! #ngri)ora%e e'a.
Pe &nd louia( #n! #n Dur$a(, ,u%e%e( luni la r&ndul ur(!rit! de %piritul unui de(on,
are, de ,apt, ar ,i trebuit %!/i #ndeplinea%! #ndatoririle de gargui pe aoperiurile atedralei. 7l
$e(a *%rael i ar!ta a o oritur! #ntre o ,iin-! u(an!, o pi%i! i o a'il!. <&nd ob%er'a%e !/l
putea( 'edea, ,u%e%e at&t de i(pre%ionat ! a'ea, #n %,&rit, u ine 'orbi, ! #nepu%e %! (earg!
%au %! "boare dup! (ine, ur(!rindu/(! pa% u pa%, %! p!l!'r!gea%! #ntruna i %! 'rea $iar
%! i doar(! u (ine #n pat. Dup! e treu%e( pe%te tea(a de la #neput a orie gargui, *%rael
era i el #n"e%trat u o gri(a%! de%tul de lugubr! de'eni%er!(, #n ele din ur(!, prieteni. Din
p!ate, *%rael nu putu%e 'eni u noi la Londra i #n! #i (ai %i(-ea( lip%a. <ei &-i'a de(oni
gargui pe are/i #nt&lni%e( aii, la Londra, erau (ai degrab! nite reaturi nu ,oarte %i(patie i,
#n orie a", p&n! #n pre"ent nu d!du%e( pe%te niiunul are %! %e o(pare $iar i pu-in u
*%rael.
Da! (a(a (i/a re"ut po'e%tea u *%rael, u %iguran-! ! a'ea %! read! i po'e%tea u
!l!toria #n ti(p. *tepta( un (o(ent propie a %!/i 'orbe%. Dar (o(entul propie nu 'oia %!
'in!. *bia #ntoar%! aa%! de la %er'iiu, a trebuit %! di%ute u %ora (ea, <aroline, deoaree
aea%ta %e anga)a%e %! ia #n gri)! terariul la%ei u (a%ot! u tot, un a(eleon pe nu(e 9r.
.ean, pe perioada 'aan-ei de 'ar!. Dei (ai erau (ulte luni p&n! la 'aan-a de 'ar!, %e pare !
di%u-ia nu %uporta a(&nare.
4 3u po-i %!/l iei #n gri)! pe 9r. .ean, <aroline: @tii ,oarte bine ! bunia ta a inter"i%
ani(alele #n aea%t! a%!, %pu%e (a(a. ;ar tanti 8lenda e%te alergi!.
4 Dar 9r. .ean nu are blan!, ripo%t! <aroline. @i %t! tot ti(pul #n terariul lui. 3u
deran)ea"! pe ni(eni.
4 5 deran)ea"! pe bunia ta:
4 *tuni bunia e o proa%t!:
4 <aroline, nu %e poate: 9ai e i ,aptul ! ni(eni de aii nu tie ni(i de%pre a(eleoni.
;(aginea"!/-i nu(ai ! ,ae( e'a greit i 9r. .ean %e #(boln!'ete i (oare:
4 3/o %! (oar!. @tiu eu u( trebuie %! a( gri)! de el. Be rog, (a(i: La%!/(! %!/l iau:
Da! nu/l iau, o %!/l ia iar Be%%, are %e laud! tot ti(pul ! e%te opilul pre,erat al lui 9r. .ean.
4 <aroline, nu:
1n %,ert de or! (ai t&r"iu, tot de%pre a%ta di%utau, $iar i &nd (a(a %e du%e la baie i
#nuie ua. <aroline %e po%t! #n ,a-a uii i #nepu %! %trige>
4 Lady *ri%ta n/ar trebui %! ob%er'e ni(i. *( putea %! %treur!( pe ,uri terariul &nd
ea nu e aa%!. Aa nu 'ine niiodat! la (ine #n a(er!.
4 3u pot %! a( linite nii (!ar la toalet!6 0trig! (a(a.
4 3u, %pu%e <aroline.
1neori putea %! ,ie #ngro"itor de ener'ant!. *bia &nd (a(a pro(i%e %! di%ute per%onal
u Lady *ri%ta de%pre pri(irea #n a%! a lui 9r. .ean, <aroline #net! %! %e (ai '!i!rea%!.
Au a( ,olo%it ti(pul pe are (a(a i <aroline #l pierdu%er! u di%u-ia lor pentru a %oate
din p!rul ,ratelui (eu 3ik nite gu(! de (e%teat.
0t!tea( #n a(era pentru u%ut. 3ik #i lipi%e a( un pa$et de gu(! #n p!r, #n%! nu/i
putea a(inti u( %e #nt&(pla%e.
4 <u( %! nu/-i dai %ea(a6 L/a( #ntrebat eu. Din p!ate, trebuie %!/-i tai nite u'i-e.
4 3u/i ni(i, %pu%e 3ik. Po-i %! le tai i pe elelalte. Lady *ri%ta a %pu% ! ar!t a o
,eti-!.
4 Pentru Lady *ri%ta, oriine are p!rul (ai lung de&t un b!- de $ibrit arat! a o ,eti-!.
La bulele tale ,ru(oa%e ar ,i i p!at %! te tun"i aa de %urt.
4 <re% la lo. Baie/le pe toate, da6
4 3u (erge u ,or,eu-a de ung$ii. Pentru a%ta trebuie %! te dui la ,ri"er.
4 Hai ! po-i: 9! #nura)! 3ik #nre"!tor.
1ita%e, probabil, !/i (ai t!ia%e( o dat! p!rul u ,or,eu-a de ung$ii i !, dup! aeea,
ar!ta%e preu( un pui de 'ultur proa%p!t ieit din ou. Au a'ea( apte ani pe atuni, el patru.
*'u%e%e( ne'oie de bulele lui a %!/(i ,a din ele o peru!.
0igur ! nu (i/a ieit. 7n %$i(b, a( pri(it o "i de are%t la do(iiliu drept pedeap%!.
4 0! nu/ndr!"neti, %pu%e (a(a. Bo(ai intra%e #n a(er! i/(i lu! pre'enti' ,oar,ea
din (&n!. Da! e neap!rat ne'oie, atuni o %! (erge( la ,ri"er. 9&ine. *u( trebuie %! obor&(
la in!.
3ik o,t! ad&n.
4 3u/-i ,ae gri)i, Lady *ri%ta nu e aa%! a"i: 9/a( uitat la el i a( r&n)it. 3i(eni n/o %!
o(ente"e din au"a gu(ei. 0au din au"a petei de pe pulo'erul t!u.
4 <e pat!6
3ik #i eret! $ainele.
4 5,, ,ir/ar %! ,ie, red ! e%te %u de rodie. 3ii nu a( ob%er'at.
0!r!u-ul de el, (! on%idera o(plet 'ino'at!.
4 *a u( a( %pu%, ni(eni n/o %! ,a! %andal.
4 Dar a%t!"i nu e (ieruri: 0pu%e 3ik.
4 <u toate a%tea, %unt pleate.
4 0uper:
<&nd Lady *ri%ta, <$arlotte i (!tua 8lenda erau pre"ente, ina %e do'edea totdeauna
un e'eni(ent (ai degrab! %tre%ant. Lady *ri%ta ritia #n pri(ul r&nd (anierele la (a%! ale lui
<aroline i ale lui 3ik Juneori i pe ele ale %tr!(!tuii 9addyK, (!tua 8lenda %e in,or(a de
,ieare dat! de notele (ele, pentru a le o(para apoi u ale lui <$arlotte, iar <$arlotte "&(bea a
9ona Li%a i %punea> G*%ta nu e treaba 'oa%tr!I, &nd era #ntrebat! e'a.
1na pe%te alta, ne putea( ,oarte bine lip%i de aea%t! adunare la ea% de %ear!, #n%! bunia
noa%tr! -inea ,oarte (ult %! ,i( u to-ii pre"en-i.
3u %!pa de&t ine %u,erea de 'reo boal! (olip%itoare. 9&narea era preg!tit! de
doa(na .ro(pton, are 'enea de luni p&n! 'ineri i are, pe l&ng! (&nare, %e preoupa i de
ru,e. JLa %,&rit de %!pt!(&n!, g!teau ,ie (!tua 8lenda, ,ie (a(a. 0pre di%perarea (ea i a lui
3ik, nu %e o(anda niiodat! pi""a %au (&nare $ine"ea%!.K
7n %erile de (ieruri, &nd Lady *ri%ta, (!tua 8lenda i <$arlotte %e oupau de (i%terele
lor, ina era 'i"ibil (ai rela2at!. *a ! g!%ea( u to-ii gro"a' ,aptul ! #n %eara aea%ta, dei era
abia luni, do(nea o at(o%,er! de (ieruri. 3u ! a( ,i %orbit, ple%!it %au r&g&it, dar #ndr!"nea(
%! di%ut!( unii u al-ii, %! -ine( oatele pe (a%! i %! abord!( te(e pe are Lady *ri%ta le
on%idera nepotri'ite.
Be(a a(eleonilor, de e2e(plu.
4 7-i pla a(eleonii, tanti 9addy6 3u -i/ar pl!ea %! ai i du(neata unul6 1nul ab%olut
ino,en%i'6
4 P!i, !!!, de ,apt, de e nu, da! pui a%t,el proble(a, #(i dau %ea(a !, de ,apt, (i/a(
dorit dintotdeauna un a(eleon, %pu%e %tr!(!tua 9addy, i/i pu%e #n ,ar,urie arto,i u
ro"(arin. 3eap!rat.
<aroline radia.
4 Poate ! dorin-a -i %e 'a #(plini ur&nd.
4 *i 'eti de la Lady *ri%ta i de la 8lenda6 0e in,or(! (a(a.
4 9a(a ta a %unat a"i dup!/a(ia"! a %! %pun! ! nu 'a 'eni la in!, %pu%e %tr!(!tua
9addy. ;/a( tran%(i% regretul no%tru, al tuturor. <red ! %unte-i de aord.
4 5$, da.
3ik $ioti.
4 @i <$arlotte6 * (ai=6 7ntreb! (a(a.
4 P&n! au( nu.
0tr!(!tua 9addy ridi! din u(eri.
4 Dar %e ateapt! %! %e #nt&(ple #n orie lip!. 0!r(anei ,ete i/a 'enit a(e-eal! pe dru(,
iar au( (ai are i (igrene.
4 <$iar ! e de o(p!ti(it, %pu%e (a(a.
L!%! ,uruli-a deoparte i r!(a%e pri'ind #n gol la la(briul de uloare #n$i%! al
%u,rageriei noa%tre, are ar!ta de par! ine'a ar ,i in'er%at din neaten-ie pere-ii u podeaua i/ar
,i (ontat aolo par$et.
4 <e %e #nt&(pl! da! <$arlotte nu reuete %! !l!torea%! #n ti(p6 *( #ntrebat eu.
4 9ai de're(e %au (ai t&r"iu, %e 'a #nt&(pla: ;(it! 3ik 'oea (ieroa%! a buniii
noa%tre.
Bo-i, #n a,ar! de (a(a i de (ine, r&%er!.
4 Dar da! nu %e #nt&(pl!6 Da! %/a ,!ut o eroare, iar <$arlotte nu po%ed! delo aea%t!
gen!6 *( in%i%tat eu.
De data a%ta, 3ik o i(it! pe (!tua 8lenda>
4 La <$arlotte %/a putut 'edea #n! de &nd era bebelu ! e din alt aluat. 3u %e o(par!
delo u 'oi, opiii obinui-i.
Din nou r&%er! u to-ii. 7n a,ar! de (a(a.
4 <u( -i/a 'enit ideea a%ta, 8Eendolyn6
4 *a, pur i %i(plu=, a( r!%pun% eu e"itant.
4 Mi/a( e2pliat doar ! nu e%te po%ibil! nii un ,el de eroare #n ae%t a", %pu%e
%tr!(!tua 9addy.
4 Da, pentru ! ;%aa 3eEton e%te un geniu, aa ! nu poate grei la alul, tiu, a( %pu%
eu. @i/atuni, de e a alulat 3eEton data de natere a lui <$arlotte6
4 Banti 9addy:
9a(a #i arun! %tr!(!tuii 9addy o pri'ire plin! de repro. *ea%ta -&-&ia #n%pre (ine.
4 9/a bo(bardat u #ntreb!rile, e era %! ,a6 7-i %ea(!n! leit, 8rae. 7n plu%, a pro(i%
%! nu %u,le o 'orb! de%pre on'er%a-ia noa%tr!.
4 3u(ai ,a-! de bunia, a( %ubliniat eu. Bot ;%aa 3eEton a in'entat i ronogra,ul6
4 P&r&ioa%o: ;"buni %tr!(!tua 9addy. 3u/-i (ai %pun ni(i de/au( #nolo.
4 <e ronogra,6 7ntreb! 3ik.
4 5 (ain! a ti(pului u are <$arlotte 'a ,i tri(i%! #n treut, l/a( l!(urit eu. ;ar
%&ngele lui <$arlotte e%te, a %! "i aa, o(bu%tibilul pentru aea%t! (ain!.
4 Bare: A2la(! 3ik, iar <aroline %oa%e un -ip!t>
4 5, nu, %&nge:
4 <u ronogra,ul !%ta %e poate !l!tori i #n 'iitor6 7ntreb! 3ik.
9a(a o,t!.
4 Ve"i e/ai ,!ut, tanti 9addy6
4 0unt opiii t!i, 8rae, %pu%e %tr!(!tua 9addy "&(bind. A%te nor(al %! 'rea %! tie
tot.
4 Da, probabil.
9a(a %e uit! la noi pe r&nd.
4 Dar n/a'e-i 'oie %!/i pune-i a%t,el de #ntreb!ri buniii 'oa%tre niiodat!, (/a-i #n-ele%6
4 <$iar da! ea e %ingura are tie, probabil, toate r!%pun%urile, a( %pu% eu.
4 Dar n/o %! 'i le dea.
4 @i tu &t tii de%pre toate a%tea, (a(!6
4 9ai (ult de&t (i/ar pl!ea.
9a(a "&(bi &nd %pu%e a%ta, dar (ie (i %e p!ru un "&(bet tri%t.
4 *propo, nu %e poate !l!tori #n 'iitor, 3ik, iar (oti'ul e%te %i(plul ,apt ! 'iitorul nu
%/a #nt&(plat #n!.
4 H!6 F!u 3ik. *%ta e logi! (ai e6
<ine'a b!tu la u!, iar do(nul .ern$ard intr! adu&nd tele,onul. Probabil ! Le%lie ar ,i
#nnebunit de/a binelea da! ar ,i '!"ut ! aparatul %e a,la pe o ta'! de argint. 1neori, do(nul
.ern$ard $iar e2agera un pi.
4 1n apel tele,oni pentru 9i%% 8rae, %pu%e el.
9a(a lu! tele,onul de pe ta'!, iar do(nul .ern$ard %e #ntoar%e i p!r!%i %u,rageria. Al lua
ina u noi nu(ai &nd Lady *ri%ta #l ruga #n (od e2pre% %/o ,a!, luru are %e #nt&(pla #n%!
doar de &te'a ori pe an. Au i 3ik #l %u%peta( !/i o(anda (&nare de la italieni %au de la
$ine"i i !/i on'enea a%ta.
4 Da6 *$, (a(!, tu eti6
0tr!(!tua 9addy ne ,!u u o$iul.
4 .unia 'oa%tr! poate %! itea%! g&ndurile: @opti ea. 0i(te ! purt!( di%u-ii pe te(e
inter"i%e. <are dintre 'oi %tr&nge ta&(urile6 Brebuie %! ,ae( lo pentru pr!)itura u (ere a
doa(nei .ro(pton.
4 @i %o%ul de 'anilie:
Dei (&na%e( un (unte de arto,i u ro"(arin i (oro'i ara(eli"a-i, i (edalion de
purel, tot nu (! %!tura%e(. Boat! agita-ia i e(o-ia #(i pro'oa%er! i (ai (ult! ,oa(e. 9/a(
ridiat i a( #neput %! %tr&ng ta&(urile (urdare i %! le pun #n li,tul pentru (&nare.
4 Da! <$arlotte a)unge #n epoa dino"aurilor, ar putea %!/(i adu! un pui de dino"aur6
7ntreb! <aroline.
0tr!(!tua 9addy l!tin! din ap.
4 *ni(alele i oa(enii are nu po%ed! gena !l!toriei #n ti(p nu pot ,i tran%porta-i prin
ti(p. @i/apoi, nii nu %e poate !l!tori at&t de departe #n treut.
4 P!at, %pu%e <aroline.
4 3u, eu g!%e% ! e bine aa, a( inter'enit. ;(aginea"!/-i e %/ar #nt&(pla aii da! to-i
ei are !l!tore% #n ti(p ar adue u ei de ,ieare dat! dino"auri i tigri u din-i/%abie %au pe
*ttila, regele $unilor, ori pe *dol, Hitler.
9a(a ter(in! de 'orbit la tele,on.
4 R!(&n aolo pe%te noapte, %pu%e ea. <a (!%ur! de %iguran-!.
4 1nde anu(e6 7ntreb! 3ik.
9a(a nu r!%pun%e.
4 Banti 9addy6 A totul #n regul!6
Dou!%pre"ee oloane %u%-in a%telul ti(pului.
Dou!%pre"ee ani(ale do(ne% #n regat.
*'ila e%te gata de a%en%iune.
<iniul e%te $eia i ba"a deopotri'!.
*a e%te #n <erul <elor Doi%pre"ee, nu(!rul doi%pre"ee de'ine doi. Falonul ie%e din
ou a al aptelea i totui e%te nu(!rul trei.
Frag(ent din %rierile %erete ale <ontelui de 0aint/8er(ain.
Patru.
9!tua 9addy edea iudat de -eap!n! #n %aunul ei, u o$ii pironi-i #n gol i u (&inile
#nletate pe bra-ele %aunului. Din obra)i #i di%p!ru%e orie ur(! de uloare.
4 9!tu! 9addy6 5,, (a(!, a ,!ut o(o-ie6 9!tu! 9addy: 9! au"i6 9!tu!
9addy:
*( 'rut %!/i iau (&na, dar (a(a (/a oprit.
4 3u pune (&na: 3/o atinge:
<aroline #nepu %! pl&ng!.
4 <e are6 0trig! 3ik. * #ng$i-it e'a6
4 Brebuie %! %un!( la 1rgen-!, a( %pu% eu. 9a(!, ,! e'a:
4 3u a ,!ut o(o-ie. @i nii nu a #ng$i-it ni(i. *re o 'i"iune, %pu%e (a(a. 7i re'ine
#n ur&nd.
4 0igur6
Pri'irea ,i2! a %tr!(!tuii 9addy #(i d!dea ,iori. Pupilele erau i(en%e, iar pleoapele
per,et ne(iate.
4 0/a ,!ut bru% aa de ,rig aii, opti 3ik. 0i(-i-i i 'oi6
<aroline ge(u a pentru ea>
4 Fae-i %! #nete"e odat!:
4 Luy: 0trig! ine'a.
3e/a( adunat u to-ii laolalt! %peria-i, dar apoi ne/a( dat %ea(a ! %tr!(!tua 9addy
,u%e%e ea are %triga%e. @i $iar %e ,!u%e (ai ,rig. 9/a( uitat #n )urul (eu, dar nu era nii o
,anto(! prin #n!pere.
4 Luy, opile drag. 9! due la un opa. 1n opa u bobi-e roii. 5,, unde a di%p!rut
au(6 3/o (ai pot 'edea. A e'a aii, #ntre r!d!ini. 5 piatr! pre-ioa%! i(en%!, un %a,ir le,uit.
1n ou. 1n ou de %a,ir. <e ,ru(o% e: <e pre-io%: Dar au( #nepe %! %e rape, o$, %e %tri!, e e'a
#n!untru= o pa%!re (i!. 1n orb. Uboar! #n po(. 0tr!(!tua 9addy r&%e. 7n%! pri'irea/i era la
,el de ,i2! a (ai/nainte. 9&inile ontinuau %! r!(&n! #nletate pe bra-ele %aunului. Vine
'&ntul. R&%ul %tr!(!tuii 9addy %e potoli. 5 ,urtun!. Botul %e #n'&rte. Ubor. Ubor u orbul !tre
%tele. 1n turn. 0u% #n turn, un ea% uria. <ine'a ade aolo %u%, pe ea%, i b!l!ng!ne din
piioare. <oboar! i(ediat, ,at! nea%ult!toare: Deodat!, #n 'oea ei %e %i(-i ,ria. 7nepu %! -ipe>
Furtuna o %/o d!r&(e. A prea %u%. <e ,ae aolo6 5 u(br!: 5 pa%!re (are %e rotete pe er:
*olo: 0e n!pu%tete a%upra ei. 8Eendolyn: 8Eendolyn:
3u %e (ai oprea. *( #(pin%/o pe (a(a la o parte, a( luat/o pe %tr!(!tua 9addy de
u(eri i a( "g&l-&it/o uor.
4 0unt aii, (!tu! 9addy: Be rog: 1ite:
0tr!(!tua 9addy #ntoar%e apul i (! pri'i. Breptat, uloarea #i re'eni #n obra)i.
4 7ngeraul (eu, %pu%e ea. * ,o%t o ade'!rat! nebunie %! te oo-i aa de %u%:
4 Ati bine au(6
9/a( uitat la (a(a.
4 A bine.
4 3u, nu (i/e bine. * ,o%t o 'i"iune rea, %pu%e ea. *di!, #neputul a ,o%t dr!gu-.
<aroline #net! %! (ai pl&ng!. Aa i 3ik o pri'eau ui(i-i pe %tr!(!tua 9addy.
4 * ,o%t de/a dreptul %ini%tru, (or(!i 3ik. *-i ob%er'at e ,rig %/a ,!ut6
4 Mi %/a p!rut, a( %pu% eu.
4 .a nu:
4 @i eu a( ob%er'at, %pu%e <aroline. 9i %/a ,!ut pielea de g!in!. 0tr!(!tua 9addy o
lu! de (&n! pe (a(a.
4 *( #nt&lnit/o pe nepoata ta Luy, 8rae. A%te ne%$i(bat!. U&(betul aela dule=
9a(a ar!ta de par! ar ,i %tat %! pl&ng!.
4 Re%tul iar nu a( reuit %!/l #n-eleg, ontinu! %tr!(!tua 9addy. 1n ou din %a,ir, un
orb, 8Eendolyn pe ea%orniul turnului i/apoi pa%!rea aia rea. Bu #n-elegi e'a6
9a(a %u%pin!.
4 .ine#n-ele% ! nu, tanti 9addy. 0unt 'i"iunile tale.
0e ae"! pe unul dintre %aunele de l&ng! ea.
4 Da, dar, u toate ae%tea, tot nu le #n-eleg, %pu%e %tr!(!tua 9addy. *i notat tot, a %!/i
pute( po'e%ti (ai t&r"iu totul (a(ei tale6
4 3u, (!tui!, nu a( notat.
9addy %e aple! #nainte.
4 *tuni, ar trebui %! %rie( i(ediat. *adar, (ai #nt&i a ap!rut Luy, apoi opaul.
.obi-e roii= 0! ,i ,o%t oare un %oru6 *olo %e a,la o piatr! pre-ioa%! le,uit! #n ,or(! de ou=
Doa(ne, e ,oa(e/(i e: 0per ! nu a-i (&nat de%ertul ,!r! (ine. *%t!"i (i/a( &tigat dou!
por-ii. 0au trei.
4 ;nidentul de (ai de're(e a ,o%t (ai (ult de&t %ini%tru, a( %pu% eu.
<aroline i 3ik %e du%e%er! de)a la ulare, iar eu edea( pe (arginea patului (a(ei,
#ner&nd %! dire-ione" di%u-ia #n aa ,el #n&t %!/i pot po'e%ti de%pre proble(a (ea. G9a(!,
a%t!"i dup!/a(ia"! %/a #nt&(plat e'a, i (i/e tea(! ! %/ar putea repeta.I
9a(a %e a,la #n ti(pul ritualului de ,ru(u%e-e de %ear!. Ber(ina%e de)a u tenul. Ara
e'ident ! (erita %! ai gri)! de pielea ta. 9a(a nu #i ar!ta ei patru"ei de ani.
4 *( partiipat pentru pri(a oar! la o 'i"iune a %tr!(!tuii 9addy, a( %pu% eu.
4 A pentru pri(a oar! &nd a a'ut una #n ti(pul inei, r!%pun%e (a(a, (a%&ndu/i
re(a pe are o aplia%e pe (&ini.
9a(a %punea (ereu ! '&r%ta -i %e itete (ai ale% dup! pielea de pe (&ini i de pe g&t.
4 @i po-i %! iei #n %erio% 'i"iunile ei6
9a(a ridi! din u(eri.
4 Au tiu6 *i au"it i tu e lururi on,u"e a po'e%tit. Fieare le poate interpreta dup!
u( #i 'ine (ai bine. * a'ut o 'i"iune i u trei "ile #nainte %! (oar! buniul t!u. <e'a u o
panter! neagr! are/i %!rea buniului la piept.
4 .uniul a (urit #n ur(a unui in,art. 0e potri'ete.
4 A2at e/a( %pu%= u('a tot %e potri'e%. Vrei i tu re(! de (&ini6
4 *adar, re"i #n a%ta6 *di! #n 'i"iunile (!tuii 9addy, nu #n re(a de (&ini.
4 <red ! tanti 9addy $iar 'ede e "ie. Dar a%ta nu #n%ea(n! niideu( ! pre"ie
a%t,el 'iitorul. 0au ! are 'reun alt #n-ele%.
4 3u priep:
*( #ntin% (&inile !tre (a(a, iar ea a #neput %! (i le dea u re(!.
4 7ntr/un ,el, e%te a( a po'etile tale u ,anto(e, iubito. Au %unt on'in%! ! le po-i
'edea, la ,el u( %unt on'in%! ! i tanti 9addy are 'i"iuni.
4 *%ta 'rea %! #n%e(ne ! (! re"i ! '!d ,anto(e, dar nu re"i ! ele i e2i%t!6 *(
%pu% eu tare i (i/a( retra% re'oltat! (&inile.
4 3u tiu da! e2i%t! u ade'!rat, %pu%e (a(a. 3/are nii o i(portan-! e red eu.
4 Dar, da! nu ar e2i%ta, a%ta ar #n%e(na ! doar (i le/a #n$ipui. ;ar a%ta ar e$i'ala u
a ,i nebun!.
4 3u, %pu%e (a(a. *r #n%e(na doar != 5,, iubito: 3ii eu nu tiu e %! "i. 1neori,
a( %enti(entul ! to-i (e(brii ae%tei ,a(ilii au un pi a( prea (ult! i(agina-ie. @i red ! a(
tr!i (ult (ai liniti-i i (ai ,erii-i da! ne/a( li(ita la eea e red oa(enii nor(ali.
4 7n-eleg, a( #nu'iin-at eu.
Botui, poate ! nu era o idee at&t de bun! %!/i #(p!rt!e% nout!-ile (ele. GHei, (a(!,
a%t!"i dup!/a(ia"!, eu i i(agina-ia (ea anor(al! a( !l!torit #n treut.H1
4 Be rog %! nu te %i(-i )ignit!, %pu%e (a(a. @tiu ! e2i%t! lururi #ntre er i p!(&nt pe
are nu ni le pute( e2plia. 7n%! poate ! le d!( ae%tor lururi o i(portan-! e2agerat!
preoup&ndu/ne prea (ult de ele. Au nu on%ider ! eti nebun!. 3ii tu, nii tanti 9addy. 7n%!,
$ai %! ,i( %erioa%e: <re"i ! 'i"iunile (!tuii 9addy ar a'ea 'reo leg!tur! u 'iitorul t!u6
4 Poate.
4 *$, da6 Mi/ai propu% a #n 'iitorul apropiat %! te %ui #ntr/un turn i %! te ae"i pe
ea%orniul de aolo a %! b!l!ng!ni din piioare6
4 .ine#n-ele% ! nu. Dar poate ! e%te, de ,apt, un %i(bol.
4 Da, poate ! aa e, %pu%e (a(a. 0au poate ! nu e. Hai, du/te la ulare au(, iubito:
* ,o%t o "i lung!. 0e uit! la ea%ul de pe noptier!. 0! %per!( !, #ntre ti(p, a %!pat i <$arlotte
de "iua a%ta. 5,, Doa(ne, #(i dore% aa de (ult %! ,i reuit p&n! la ur(!.
4 Poate ! i <$arlotte are, pur i %i(plu, prea (ult! i(agina-ie, a( %pu% eu, apoi (/a(
ridiat i i/a( dat (a(ei un %!rut.
1r(a %! (ai #ner i a doua "i.
Poate.
4 3oapte bun!.
4 3oapte bun!, ,iia (ea ea (are. Be iube%.
4 @i eu pe tine, (a(!.
Dup! e a( intrat #n a(era (ea i a( #n$i% ua, (/a( b!gat #n pat, %i(-indu/(! a
naiba. @tia( ! ar ,i trebuit %!/i po'e%te% (a(ei totul. 7n%! eea e %pu%e%e (! pu%e%e pe
g&nduri. 0igur ! a'ea( (ult! i(agina-ie, dar a a'ea i(agina-ie era una, iar a/-i #n$ipui ! ai
!l!torit #n ti(p era u totul alte'a.
5a(enii are i/au #n$ipuit aa e'a au ,o%t pui %ub ob%er'a-ie i trata(ent (edial. Pe
drept u'&nt, g!%ea( eu. Poate ! era( i eu la ,el a per%oanele alea are pretindeau ! ,u%e%er!
r!pite de e2trateretri. *di!, pur i %i(plu du%!.
*( ponit din degete a %! %e %ting! 'eio"a de pe noptier! i (/a( uib!rit %ub p!tur!. <e
era (ai r!u, la ur(a ur(ei6 0! ,ii nebun %au %! !l!toreti u ade'!rat #n ti(p6
GProbabil ! ulti(aI, (/a( g&ndit eu. 7(potri'a pri(eia, probabil, puteai %! iei pa%tile.
Pe #ntuneri, ,ria %e rein%tal!. *( #neput %! (! g&nde% din nou la &t de (ult a !dea
de aii de %u% p&n! pe %ol. *a ! a( ponit din degete a %! %e aprind! iar 'eio"a i (/a( #ntor%
u ,a-a la perete. Pentru a putea ador(i, a( #nerat %! (! g&nde% la e'a ino,en%i', neutru, dar
nu/(i 'enea ni(i #n (inte. 7n ele din ur(!, a( #neput %! nu(!r in'er% de la o (ie.
La un (o(ent dat, trebuie %! ,i ador(it, !i 'i%a( o pa%!re (are &nd (/a( tre"it u
ini(a b!t&ndu/(i u putere.
*p!ru din nou %en"a-ia groa"ni! de a(e-eal!. Paniat!, a( %!rit din pat i a( #neput %!
,ug, at&t &t #(i per(iteau genun$ii (oi a de gu(!, #n%pre a(era (a(ei. 3u/(i p!%a da!
a'ea %! (! on%idere nebun!, 'oia( nu(ai %! %e ter(ine e (i %e #nt&(pla. @i nu #(i dorea( %!
ad de la #n!l-i(ea a trei eta)e:
*( reuit %! a)ung doar p&n! #n $ol, apoi (/a( pr!buit. <on'in%! ! (i/a 'enit %,&ritul,
a( #n$i% %tr&n% o$ii. Dar nu a( ,!ut de&t %! ad de%tul de durero% #n genun$i pe e'a are %/
a %i(-it la ,el a ,a(iliarul par$et. *( de%$i% preaut! o$ii. 0e lu(ina%e, a i &nd %/ar ,i
,!ut deodat! di(inea-!. 0pera%e( pentru o lip! ! nu %e #nt&(pla%e ni(i, dar apoi a( '!"ut !
ni(eri%e( #n $olul no%tru, are ar!ta #n%! alt,el de&t #l tia(. Pere-ii erau '!rui-i #n 'erde oli',
iar de ta'an nu at&rna nii o lu%tr!.
Din a(era lui 3ik %e au"eau 'oi. Voi de ,e(ei.
9/a( ridiat repede. Da! (! 'edea ine'a= <u( putea( %! e2pli de unde ap!ru%e(
aa %ubit6 @i #(br!at! u o pi)a(a Hello Citty.
4 9/a( %!turat %! (! (ai tre"e% de're(e, %pu%e o 'oe. ?alter are 'oie %! doar(!
p&n! la nou!: 3oi #n%!6 * ,i putut %! r!(&n i eu la ,er(! i %! ontinui %! (ulg 'aile.
4 ?alter a ,o%t de %er'iiu )u(!tate din noapte, <lari%%e. .one-ia #-i ade %tr&(b, %pu%e
a doua 'oe. 0treoar!/-i p!rul %ub ea u( %e u'ine, alt,el ne o!r!te doa(na 9a%on.
4 Aa oriu( nu ,ae de&t %! ne o!ra%! toat! "iulia, (ur(ur! pri(a 'oe.
4 0unt alte doa(ne ale a%ei (ult (ai %e'ere, draga (ea <lari%%e. Vino au(, a(
#nt&r"iat. 9ary a obor&t de)a de un %,ert de or!.
4 Da, i i/a ,!ut $iar i patul. Ueloa%! a/ntotdeaunaQ i urat!, #nto(ai u( #i
dorete doa(na 9a%on. 7ntr/adin% ,ae a%ta. *i atin% 'reodat! u (&na pledul ei6 A%te (oale,
(oale. 3u/i in%tit:
Brebuia %! ple de aii #n ea (ai (are 'ite"!. Dar #notro6 3oro ! tia( loul.
4 Pledul (eu "g&rie groa"ni, %e pl&n%e 'oea lui <lari%%e.
4 La iarn! ai %! ,ii buuroa%! !/l ai. Hai au(:
<ine'a ap!%! pe lan-!. *( %!rit l&ng! dulapul din perete, a( tra% de u!, a( de%$i%/o,
apoi a( #n$i%/o din nou, e2at #n (o(entul #n are ua a(erei lui 3ik %e de%$i%e.
4 Doar ! nu priep de e e%te pledul (eu a%pru, iar 9ary are unul at&t de (oale, %pu%e
'oea lui <lari%%e. Botul e%te at&t de nedrept aii: .etty are 'oie %! plee u Lady 9ontro%e la
-ar!, iar noi trebuie %! r!(&ne( toat! 'ara #n oraul !%ta #(b&%it.
4 <$iar ar trebui %! #neri %! nu te (ai pl&ngi at&ta, <lari%%e.
3u putea( de&t %! ,iu de aord u ealalt! ,e(eie. <lari%%e a%ta nu era de&t o
(ega%(ior!it!.
Le/a( au"it pe ele dou! obor&nd treptele i a( r!%u,lat uurat!. 0!pa%e( a prin
ure$ile aului. <e bine ! tia( loul: @i/au( e era de ,!ut6 Brebuia %! atept #n dulap p&n!
ur(a %! (! #ntor6 Probabil ! era el (ai %igur aa. 0u%pin&nd, (i/a( #nruiat bra-ele la piept.
7n %patele (eu, ine'a ge(u #n #ntuneri.
*( #ng$e-at de ,ri!. Pentru Du(ne"eu, e era a%ta6
4 <lari%%e, tu eti6 0e au"i de pe ra,tul de len)erie. Ara o 'oe b!rb!tea%!. *( ador(it6
<erule (are: <ine'a $iar dor(ea #n dulap. <e apu!turi (ai erau i a%tea6
4 <lari%%e6 9ary6 <ine e aii6 7ntreb! 'oea, de data a%ta e'ident (ai trea"!.
0e au"i e'a #n #ntuneri. 5 (&n! pip!i dup! (ine i (! atin%e pe %pate. 3u a( ateptat
%! (! prind!, i a( de%$i% ua dulapului i a( ,ugit.
4 0tai: R!(&i pe lo:
*( pri'it %urt pe%te u(!r. 1n t&n!r #ntr/o !(a! lung! i alb! %!ri dup! (ine din dulap.
*( obor&t #n ,ug! treptele. 7n nu(ele erului, unde ar ,i trebuit %! (! a%und au(6
Paii loatarului dulapului %e au"eau trop!ind #n ur(a (ea, iar el urla>
4 5pri-i $o-ul:
Ho-6 Probabil ! nu au"ea( bine: <e/i ,ura%e( oare6 0u,ia de noapte6
<e bine ! putea( %! obor treptele a%tea i/n %o(n. <unotea( ,ieare treapt! a pe
propriul bu"unar. *( obor&t dou! eta)e u 'ite"a lu(inii, tre&nd pe l&ng! tabloul u %tr!/%tr!/
%tr!un$iul Hug$, pe are l/a( l!%at pe %t&nga u un oareare regret, !i ua %eret! din %patele
lui ar ,i ,o%t o ieire gro"a'! din aea%t! %itua-ie nenoroit!. Dar (eani%(ul %e bloa totdeauna
un pi, iar #n ti(pul de are a'ea( ne'oie a %! de%$id ua b!rbatul #n !(a! de noapte (/ar ,i
a)un%. 3u, a'ea( ne'oie de o a%un"!toare (ai bun!.
La pri(ul eta), aproape ! a( d!r&(at o ,at! u bonet! are duea o an! (are. * %o% un
-ip!t %trident &nd a( treut #n 'ite"! pe l&ng! ea i a #ntr/o %en! de ,il( a l!%at %!/i ad!
ana. Podeaua %/a u(plut de li$id a(e%teat u ioburi.
*( %perat ! ur(!ritorul (eu 'a alunea tot a #ntr/o %en! de ,il(. 5riu(, nu a treut
prea repede de "on!. *'an%ul l/a( ,olo%it pentru a ura #n ,ug! treptele are dueau la galeria
pentru or$e%tr!. *( %(ul% ua de la a%un"!toarea de %ub %!ri i (/a( g$e(uit aolo. La ,el a
#n 're(ea (ea, aii era pra,, de"ordine i plin de p&n"e de p!ian)en. Prin r!p!turile dintre trepte
p!trundea e'a lu(in!, de%tul! pentru a 'edea ! aii nu dor(ea ni(eni. La ,el a la noi, loul
era ti%it p&n! #n ulti(ul ol-ior u 'e$ituri.
*u"ea( de dea%upra 'oi 'orbind tare. .!rbatul #n !(a! de noapte di%uta u biata ,at!
are %!pa%e ana.
4 Probabil ! e o $oa-!: 3u a( (ai '!"ut/o prin a%!.
7nepur! %! %e (ai aud! i alte 'oi.
4 * ,ugit )o%. Poate ! (ai %unt i al-i $o-i #n a%!.
4 3/a( e %! ,a, doa(n! 9a%on. Hoa-a a%ta a n!'!lit pur i %i(plu pe%te (ine. Probabil
!uta bi)uteriile lui 9ilady.
4 Pe %!ri nu (/a( #nt&lnit u ni(eni, aa ! %igur #n! %t! a%un%! pe unde'a. 7nuia-i
ua i %otoi-i toat! a%a, ordon! o 'oe ,e(inin! ,oarte energi!. ;ar du(neata, ?alter, du/te
i(ediat %u% i #(bra!/te. 8a(bele du(itale p!roa%e nu %unt ea (ai pl!ut! i(agine #n "ori de
"i.
Doa(ne: <opil ,iind, (! a%un%e%e( aii de 'reun (ilion de ori, dar nu/(i ,u%e%e
niiodat! (ai ,ri! de&t #n ael (o(ent ! a putea ,i de%operit!. *tent!, ,!r! %! ,a 'reun
"go(ot are %! (! dea de gol, (/a( a,undat &t (ai ad&n printre 'e$ituri. 1n p!ian)en #(i
alerg! pe bra-, iar eu abia (/a( ab-inut %! nu -ip &t (! -inea gura, aa de (are era.
4 Le%ter, do(nule +enkin% i tu, Bott, ontrola-i parterul i beiul. Au i 9ary 'eri,i!(
la pri(ul eta). <lari%%e, p!"ete ua din %pate, Helen intrarea.
4 @i da! 'rea %! %ape prin bu!t!rie6
4 *tuni ar trebui %! trea! (ai #nt&i de doa(na <raine i de oalele ei de (etal. <!uta-i
%ub %!ri i #n %patele tuturor draperiilor.
Ara( pierdut!.
*$, la naiba. Botul era de/a dreptul %uprareali%t:
9! a,la( #ntr/o (aga"ie, #n pi)a(a, printre p&n"e groa%e de p!ian)en, (obile pr!,uite i
o, Doa(ne:
4 1n roodil #(p!iat, atept&nd %! ,iu are%tat! pentru tentati'! de )a,. @i toate a%tea
nu(ai pentru ! e'a nu a (er% bine, iar ;%aa 3eEton a greit nite alule.
0i(-indu/(! ,oarte ,urioa%! i nea)utorat!, a( #neput %! pl&ng. Poate ! ae%tor oa(eni
a'ea %! li %e ,a! (il! de (ine da! (! g!%eau #n a%e(enea $al. 7n #ntuneriul de %ub %ar! nu
'edea( de&t o$ii roodilului #(p!iat li!rind inter(itent. De pe%te tot %e au"eau pai. Pra,ul
e !dea de pe treptele de dea%upra #(i intra #n o$i.
*poi #n%!, a( %i(-it din nou g$eara din %to(a, o %en"a-ie are nu/(i (ai ,u%e%e
niiodat! aa de drag!. <roodilul di%p!ru din ,a-a o$ilor, apoi totul #nepu %! %e rotea%! iar #n
)urul (eu i %e ,!u din nou linite. @i #ntuneri be"n!.
*( in%pirat ad&n. 3u a'ea( (oti'e %! (! pani$e". Probabil ! re'eni%e( i (! a,la(
au( #n 're(urile noa%tre, bloat! #n (aga"ia de %ub %ar!. 1nde #n! (ai e2i%tau p&n"e groa%e
de p!ian)en.
<e'a (! (&ng&ie deliat pe ,a-!. 5C, dei e2i%tau totui (oti'e de pani!. *( #neput %!
dau din bra-e u di%perare i %! lo'e% u piioarele pe %ub o o(od!. .ubuia, le(nul %&r-&ia, iar
o 'eio"! 'e$e %e pr!'!li pe podea. *a apreia( eu, ! ,u%e%e o 'eio"!, !i de '!"ut n/o
'!"u%e(. Dar reui%e( %! (! elibere". 1urat!, (/a( du% pe pip!ite #n%pre u! i a( ieit t&r&.
*,ar! din a%un"!toare era #n! #ntuneri, #n%! reuea( %! di%ting onturul balu%tradei, ,ere%trele
#nalte, andelabrele %lipitoare.
@i pe ine'a are 'enea %pre (ine. Lu(ina unei lanterne (! orbi.
*( de%$i% gura %! -ip, dar nu a( reuit %! %ot 'reun %unet.
4 <!uta-i e'a anu(e #n (aga"ie, 9i%% 8Eendolyn6 7ntreb! per%oana. Ara do(nul
.ern$ard. V! a)ut u pl!ere.
4 L!!, p!i= eu= 3u (ai a'ea( aer, aa de tare (! %peria%e(. Dar du(nea'oa%tr! e
,ae-i aii )o%6
4 *( au"it g!l!gie, %pu%e do(nul .ern$ard u de(nitate. *r!ta-i un piu- a(=
pr!,uit!.
4 Da.
Pr!,uit!, plin! de "g&rieturi i u ,a-a pl&n%!. 9i/a( ter% pe ,uri lari(ile de pe obra)i.
Do(nul .ern$ard (! eret! #n lu(ina lanternei u o$ii lui de bu,ni-!. Au (i/a( #ntor%
%,id!toare pri'irea. Doar nu era inter"i% %! te a%un"i noaptea #ntr/un dulap, nu6 @i e/l intere%au
pe do(nul .ern$ard (oti'ele6
5are i dor(ea u o$elarii pe na%6
4 9ai %unt dou! ore p&n! %! %une deteptarea, %pu%e el #n ele din ur(!. Propun %! le
petree-i #n patul du(nea'oa%tr!. 9! 'oi odi$ni i eu un pi. 3oapte bun!.
4 3oapte bun!, do(nule .ern$ard, a( %pu% i eu.
Din *nalele gardienilor
12 iulie 18S1
7n iuda unei per$e"i-ii (inu-ioa%e a a%ei, $oa-a are a ,o%t '!"ut! #n "orii "ilei #n
reedin-a din .ourdon Plae a lordului Horatio 9ontro%e J<erul ;ni-ia-ilorK nu a putut ,i g!%it!.
Probabil ! a reuit %! ,ug! #n gr!din! pe una dintre ,ere%tre. 9ena)era a%ei, doa(na 9a%on, a
#nto(it o li%t! u obietele %u%tra%e. *rgint!rie i bi)uterii pre-ioa%e apar-in&nd lui Lady
9ontro%e, printre are un olier o,erit #n dar (a(ei lordului 9ontro%e de !tre Duele de
?ellington. Lady 9ontro%e %e a,l! (o(entan la -ar!.
* on%e(nat> Da'id Loyde, ;ni-iat de gradul doi.
<ini
4 *r!-i ter(inat!, %pu%e Le%lie #n pau"!, #n urtea olii.
4 *a (! i %i(t.
Le%lie #(i (&ng&ie uor bra-ul.
4 De ,apt, nu/-i %t! r!u u ear!ne, #ner! ea %!/(i ridie (oralul. 7-i aentuea"!
alba%trul o$ilor.
3u (i/a( putut ab-ine un ritu%. Le%lie era at&t de dule. @edea( pe bana de le(n de
%ub a%tani i nu putea( 'orbi de&t #n oapt!, !i #n %patele no%tru edeau <ynt$ia Dale u o
prieten! i, i(ediat l&ng! ele, 8ordon 9!!nit/de/Ra-!, 9or(!it/de/1r% 8elder(an u #n!
doi b!ie-i din la%a noa%tr! 'orbeau de%pre ,otbal. 3u 'oia( %! aud! e di%uta( noi. @i/aa (!
on%iderau a( iudat!.
4 *$, 8Een: *r ,i trebuit %! 'orbeti u (a(a ta.
4 *i (ai %pu% a%ta de el pu-in ini"ei de ori.
4 Da, pentru ! a( dreptate. <$iar nu #n-eleg de e nu ai ,!ut/o:
4 Pentru != 5,, a %! ,iu %iner!, nii eu #n%!(i nu #n-eleg. *( tot %perat u('a ! nu
%e 'a repeta.
4 3u(ai &nd #(i i(agine" e %/ar ,i putut #nt&(pla u toat! a'entura de a"i/noapte:
8&ndete/te nu(ai la pro,e-ia %tr!(!tuii tale> a%ta nu poate #n%e(na de&t ! eti #n (are periol
ea%orniul e%te %i(bolul !l!toriei #n ti(p, turnul #nalt #n%ea(n! periol, iar pa%!rea= o,, n/ar
,i trebuit %/o tre"eti: Probabil ! abia dup! aeea lururile ar ,i de'enit u ade'!rat palpitante. 7n
dup!/a(ia"a a%ta a( %! erete" totul u (are aten-ie orb, %a,ir, turn, %oru. *( de%operit o
pagin! plin! u in,or(a-ii de%pre ,eno(ene paranor(ale. @i a( (ai ,!ut ro%t de o (ul-i(e de
!r-i de%pre !l!torii #n ti(p. @i ,il(e. 7napoi #n 'iitor, toate trei p!r-ile. Poate reui( %! #n'!-!(
e'a din ele=
9! g&ndea( u no%talgie la &t de $aio% era %! %tau #(preun! u Le%lie la ea aa%! pe %o,a
i %! ne uit!( la DVD/uri. 1neori reduea( 'olu(ul i reita( %i(ultan repliile.
4 *i a(e-eli6
*( l!tinat din ap. *u( tia( u( %e %i(-i%e <$arlotte #n toate ae%te ulti(e
%!pt!(&ni. 7ntreb!rile a%tea reueau %! ale pe ner'i pe oriine. 9ai u %ea(! ! eu #n%!(i (!
a,la( #ntr/o per(anent! %tare de p&nd!, atept&nd %! apar! %en"a-ia de a(e-eal!.
4 9!ar de/a( ti &nd are %! %e #nt&(ple din nou, %pu%e Le%lie. 8!%e% ! e%te de/a
dreptul nedrept: <$arlotte a ,o%t preg!tit! tot ti(pul pentru aa e'a, pe &nd tu trebuie %! #n,run-i
%ingur! %itua-ia.
4 Habar n/a( e ar ,i ,!ut <$arlotte da! ar ,i ,o%t #n loul (eu a"i/noapte, ur(!rit! de
o(ul aela are dor(ea #n dulapul no%tru din perete, a( %pu% eu. 3u red ! orele ei de dan% i de
%ri(! ar ,i a)utat/o prea (ult #ntr/o a%t,el de %itua-ie. <a %! nu (ai 'orbi( ! nu era nii un al
&t 'edeai u o$ii, u are %! ,i putut %/o "bug$ea%! de/aolo.
*( #neput %! $iote%, !i (i/o i(agina( pe <$arlotte #n loul (eu, ur(!rit! prin
toat! a%a de %!lbatiul ?alter din dulap. Poate ! ea ar ,i #n,!at o %pad! de pe peretele din
%alon i ar ,i (a%arat u ea %!r(anii %er'itori.
4 3u, pro%tu-o: 7n pri(ul r&nd, ei nu i %/ar ,i #nt&(plat din %tart aa e'a, !i, u
a)utorul rono/$e%tiei !leia, ea ar ,i !l!torit #n alt! parte, e2at la (o(entul potri'it. 1nde'a
unde ar ,i ,o%t linite i pae. 1nde nu i %/ar ,i putut #nt&(pla ab%olut ni(i: Pe &nd tu pre,eri %!/
-i riti 'ia-a de&t %! de"'!lui (e(brilor ,a(iliei tale ! au in%truit pe ine nu trebuia.
4 Poate ! p&n! au( a reuit i <$arlotte %! !l!torea%! #n ti(p, i/atuni au i ei e/i
dore%.
Le%lie o,t! i #nepu %! rule"e teanul de $&rtii din poal!. Preg!ti%e un ,el de dou(ent
pentru (ine, are on-inea o (ul-i(e de in,or(a-ii utile. 0au poate nu $iar aa de utile. De
e2e(plu, i(pri(a%e ,otogra,ii u (aini de epo! i %ri%e%e la ,ieare anul #n are ,u%e%er!
reali"ate. *%t,el, (aina pe are o '!"u%e( #n pri(a (ea !l!torie era din 19RN.
4 +ak 0pinte!torul a %!l!luit #n Aa%t And. 7n 1888. Din p!ate, nu %/a a,lat niiodat!
ine a ,o%t de ,apt. *u ,o%t %u%peta-i tot ,elul de tipi, dar pentru niiunul nu %/au g!%it do'e"i.
*adar, da! %e 'a #nt&(pla %! te r!t!eti 'reodat! prin Aa%t And, #n 1888, orie b!rbat e%te un
poten-ial periol. 9arele inendiu din Londra a a'ut lo #n 1NNN, iu(! a ,o%t a( tot ti(pul, dar
anii 1WO8,1S28 i 1NNO au ,o%t ritii. *poi, bo(barda(entele din el de/al Doilea R!"boi
9ondial. *u #neput #n 19ORQ #ntreaga Londr! a de'enit o ruin!. Brebuie %! a,li da! a ,o%t
a,etat! %au nu a%a 'oa%tr!. Da! nu, #n%ea(n! ! aolo eti #n %iguran-!. 7n a" ontrar,
atedrala 0aint Paul ar ,i un lo bun, deoaree aea%ta a ,o%t lo'it! doar o dat!, dar, a prin
(inune, a r!(a% #n piioare. <red ! te/ai putea ad!po%ti, pur i %i(plu, aolo.
4 Botul %un! #ngro"itor de periulo%, a( %pu% eu.
4 Da. @i eu (i/a( #n$ipuit dintotdeauna totul oareu( (ai ro(anti. @tii, (! g&ndea(
! <$arlotte tr!iete aolo, a %! "i aa, propriile ,il(e i%torie. Dan%ea"! u 9r. Dary la un
bal. 0e #ndr!go%tete de un %o-ian %e2y. 7i %pune lui *nne .oleyn ! n/ar trebui %ub nii o ,or(!
%! %e (!rite u Henri al V;;;/lea. <e'a de genul !%ta.
4 *nne .oleyn a ,o%t ea !reia i %/a t!iat apul6
Le%lie #nu'iin-!.
4 A2i%t! un ,il( gro"a' u 3atalie Port(an. * putea %! #n$irie" DVD/ul= 8Een, te
rog %!/(i pro(i-i /o %! 'orbeti a"i u (a(a ta.
4 Pro(it. <$iar #n %eara a%ta.
4 @ti-i unde e%te <$arlotte6
<apul <ynt$iei Dale %e i-i de dup! trun$iul opaului.
4 Voia( %! opie" de la ea e%eul de%pre 0$ake%peare. L!!, adi! 'oia( %! (! in%pir
pu-in.
4 <$arlotte e%te bolna'!, a( %pu% eu.
4 <e are6
4 L!!!=6
4 Diaree, %pu%e Le%lie. 5 ,or(! ,oarte ur&t!. Boat! "iua %t! pe lo%et.
4 Be rog, ,!r! detalii, %pu%e <ynt$ia. Pot, atuni, %! '!d e%eurile 'oa%tre6
4 3ii noi nu le/a( ter(inat #n!, r!%pun%e Le%lie. 9ai 're( %! ne (ai uit!( i la
0$ake%peare #ndr!go%tit pe DVD.
4 Po-i %! iteti e%eul (eu, %e b!g! #n 'orb! 8ordon 8elder(an u 'oe de ba%.
<apul lui ap!ru de ealalt! parte a trun$iului opaului.
4 Botul de pe ?ikipedia.
4 * putea i eu %! intru pe ?ikipedia, %pu%e <ynt$ia.
<lopo-elul %un!.
4 Dou! ore de engle"!, ge(u 8ordon. 5 ade'!rat! pedeap%! pentru oriine. Dar <ynt$ia
%ali'ea"! de)a u g&ndul la F!t/Fru(o%.
4 Mine/-i gura, 8ordon:
7n%! 8ordon nu/i -inea niiodat! gura, dup! u( %e tia.
4 3u #n-eleg de e/l g!%i-i u toatele aa de ne(aipo(enit pe do(nul ?$it(an, &nd el
e%te &t %e poate de poponar.
4 Pro%tii: A2pli! <ynt$ia i %e ridi! re'oltat!.
4 @i #n! e poponar.
8ordon o ur(! %pre intrare. *'ea %!/i 'orbea%! <ynt$iei p&n! la eta)ul doi, ,!r!
proble(e, ,!r! a (!ar %! ,ie ne'oit %! trag! aer #n piept, ,ie i o %ingur! dat!.
Le%lie #i d!du o$ii pe%te ap.
4 Hai: 0pu%e ea i/(i #ntin%e (&na a %! (! trag! de pe ban!. 0! (erge( la F!t/
Fru(o% Ve'eri-!:
Pe %!ri, la eta)ul doi, i/a( a)un% din ur(! pe <ynt$ia i pe 8ordon, are #n! (ai
di%utau de%pre do(nul ?$it(an.
4 0e 'ede dup! inelul !la %tupid u %igiliu, %pu%e 8ordon. 3u(ai poponarii poart! aa
e'a.
4 .uniul (eu purta (ereu un a%t,el de inel, a( %pu% eu, dei, de ,apt, nu 'oia( delo %!
(! bag.
4 *tuni e i buniu/t!u poponar, (i/o tr&nti 8ordon.
4 Ati doar in'idio%, %pu%e <ynt$ia.
4 ;n'idio%6 Au6
4 A2at. ;n'idio%. Pentru ! do(nul ?$it(an e%te el (ai $ipe, (ai 'iril i (ai
inteligent $etero%e2ual po%ibil. @i pentru !, pe l&ng! el, tu nu eti de&t un b!iat ,ira', neg$iob i
ne#n%e(nat.
4 9ul-u(e% din %u,let pentru o(pli(ent, %pu%e do(nul ?$it(an.
0e apropia%e pe ne%i(-ite de noi, -in&nd un tean de ,oi %ub bra- i ar!t&nd, a/ntotdeauna,
at&t de bine, !/-i t!ia re%pira-ia. J<$iar da! aduea pu-intel u o 'e'eri-!.K
<ynt$ia %e ,!u (ai roie de&t roul el (ai rou, da! aa e'a e2i%t!. <$iar (i/era (il!
de ea.
8ordon r&n)ea r!ut!io%.
4 ;ar tu, dragul (eu 8ordon, poate ar trebui %! te (ai dou(ente"i pu-in de%pre inelele
u %igiliu i de%pre ei are le poart!, %pu%e do(nul ?$it(an. P&n! %!pt!(&na 'iitoare, a dori %!
%rii un e%eu pe aea%t! te(!.
*u( ,u r&ndul lui 8ordon %! %e #nroea%!. 7n%!, %pre deo%ebire de <ynt$ia, el (ai putu
%! ro%tea%!>
4 Pentru ora de engle"! %au de i%torie6
4 * apreia da! ai %oate #n e'iden-! a%petele i%torie, dar #-i la% (&n! liber!. 0!
%pune( ini pagini p&n! lunea 'iitoare6 Do(nul ?$it(an de%$i%e ua la%ei noa%tre i ne
adre%! un "&(bet radio%. Po,ti-i, '! rog:
4 7l ur!%, (ur(ur! 8ordon #n dru( %pre loul lui.
Le%lie #l b!tu pe u(!r on%olator.
4 Au red ! %enti(entul e%te reipro.
4 Be rog, %pune/(i ! to(ai a( 'i%at, (ur(ur! <ynt$ia.
4 Bo(ai ai 'i%at, a( %pu% eu, #ndeplinindu/i dorin-a. 7n realitate, do(nul ?$it(an nu a
au"it ! ai %pu% !/l on%ideri el (ai %e2y b!rbat #n 'ia-!.
<ynt$ia %e ae"! ge(&nd.
4 * 'rea %! %e de%$id! p!(&ntul i %! (! #ng$it!:
Au (/a( ae"at la loul (eu de l&ng! Le%lie.
4 0!raa, #n! (ai arat! a o roie.
4 Da, iar eu %unt de p!rere ! roie o %! r!(&n! p&n! la %,&ritul olii. 9a(!, e penibil
a ,o%t.
4 Dar poate ! au( do(nul ?$it(an o %!/i dea note (ai bune.
Do(nul ?$it(an pri'i %pre loul lui <$arlotte i $ipul #i de'eni g&nditor.
4 Do(nule ?$it(an6 <$arlotte e%te bolna'!, a( %pu% eu. 3u tiu da! (!tua (ea a
%unat la %eretariat=
4 *re diaree, o(plet! <ynt$ia.
0e pare ! %i(-ea ne'oia %! nu ,ie %ingura are %! %e %i(t! penibil.
4 <$arlotte e%te %utit!, %pu%e do(nul ?$it(an. Probabil ! 'a lip%i &te'a "ile. P&n!
e= intr! totul #n nor(al. 0e #ntoar%e i %ri%e u reta pe tabl!> G0onetul11. @tie ine'a &te
%onete a %ri% 0$ake%peare6
4 <e a 'rut %! %pun! u intr! totul #n nor(al6 ;/a( optit eu lui Le%lie.
4 @i (ie (i %/a p!rut ! nu %/a re,erit neap!rat la diareea lui <$arlotte, #(i r!%pun%e
Le%lie, tot #n oapt!.
*eeai i(pre%ie o a'u%e%e( i eu.
4 Be/ai uitat (ai atent! la inelul lui6 @opti Le%lie.
4 3u. Dar tu6
4 Pe el e%te gra'at! o %tea. 5 %tea u dou!%pre"ee ol-uri:
4 Ai, i6
4 Dou!%pre"ee ol-uri a la ea%.
4 <ea%ul nu are ol-uri.
Le%lie #i d!du o$ii pe%te ap.
4 3u/-i pi! ,i%a6 Dou!%pre"ee: <ea%: Bi(p: <!l!torii #n ti(p: Pun pariu= 8Een6
4 *$, la naiba: *( %pu% eu. ;ar a( %en"a-ia aeea iudat! #n %to(a.
Le%lie %e $olb! la (ine #ngro"it!.
4 5$, nu:
Au era( la ,el de #ngro"it!. 1lti(ul luru pe are (i/l dorea( era %! (! e'apor %ub o$ii
olegilor (ei de la%!. *a ! (/a( ridiat i/a( pornit l!tin&ndu/(! %pre u!, u (&na ap!%at!
pe %to(a.
4 <red ! #(i 'ine %! '!r%, i/a( %pu% do(nului ?$it(an i, ,!r! %!/i (ai atept
r!%pun%ul, a( de%$i% ua i (/a( n!pu%tit a,ar! din la%!.
4 Poate ! ar trebui %! (earg! ine'a dup! ea, l/a( au"it pe do(nul ?$it(an "i&nd.
Le%lie, 'rei tu, te rog, %! te dui6
Le%lie 'eni a o ,urtun! dup! (ine i #n$i%e energi ua la%ei.
4 5C, repede: La toalet!, aolo nu ne 'ede ni(eni. 8Een6 8Eenny6
<$ipul lui Le%lie de'eni nelar, 'oea i %e au"ea a 'enind de departe. *poi di%p!ru u
totul. 9! a,la( %ingur! pe un oridor ai !rui pere-i erau #(br!a-i #n tapet aurit. 0ub piioare, #n
loul tra'ertinului durabil, %e #ntindea un (inunat par$et, %tr!luitor de lu%truit, pre'!"ut u
intar%ii arti%tie. 7n (od lar era noapte, %au el pu-in %ear!, dar de pere-i erau prin%e andelabre
u lu(&n!ri ar"&nd, iar de ta'anele pitate at&rnau tot andelabre, a'&nd i ele lu(&n!ri aprin%e.
Botul era %!ldat #ntr/o lu(in! ald!, aurie.
Pri(ul (eu g&nd a ,o%t> G0uper, nu a( !"utI. *l doilea> G1nde pot %! (! a%und aii,
#nainte %! (! 'ad! ine'a6I
<!i nu era( %ingur! #n aea%t! a%!. De )o% %e au"ea (u"i!, aorduri de 'ioar!. @i 'oi.
De%tul de (ulte 'oi.
Din uno%utul $ol de la eta)ul doi al olegiului 0aint Lenno2 nu (ai era (are luru de
reuno%ut. 7nera( %!/(i adu a(inte u( era #(p!r-it %pa-iul. 7n %patele (eu %e a,la ua la%ei
(ele, 'i"a'i, doa(na <outer to(ai a'ea or! de geogra,ie la a a%ea. *l!turi era o %al! u
(ateriale didatie. Da! (/a a%unde aolo, (!ar nu (/ar 'edea ni(eni la #ntoarere.
Pe de alt! parte, %ala (aterialelor era, de obiei, #nuiat! i poate nu era o idee aa de bun!
%! (! a%und aolo. Da! (! #ntorea( #ntr/o #n!pere #nuiat!, trebuia %! g!%e% o e2plia-ie
,oarte plau"ibil! pentru u( naiba reui%e( %! intru aolo.
Da! #n%! (! duea( #ntr/o alt! #n!pere, la #ntoarere (/a ,i (ateriali"at din neant #n
,a-a (ai (ultor ele'i i a unui pro,e%or. ;ar %! g!%e% o e2plia-ie pentru a%ta era $iar i (ai
greu.
Poate ! trebuia, pur i %i(plu, %! r!(&n pe ael $ol i %! %per ! nu a'ea %! dure"e aa de
(ult. 3ii la pri(ele (ele %alturi #n ti(p nu lip%i%e( (ai (ult de &te'a (inute.
9/a( %pri)init de tapetul de broart, atept&nd u ner!bdare %en"a-ia de a(e-eal!. De )o%
r!"b!tea un "go(ot on,u" de 'oi i de r&%ete, au"ea( lin$ete de pa$are, apoi 'iorile #nepur!
din nou %! &nte. 0una a i &nd )o% %e a,lau (ul-i oa(eni are %e di%trau de (inune. Poate !
era i +a(e% printre ei. La ur(a ur(ei, &nd'a el loui%e aii. 7(i i(agina( ! era unde'a aolo,
)o% &t %e poate de 'iu i ! dan%a dup! (u"ia 'iorilor.
P!at ! nu putea( %!/l #nt&lne%. Dar probabil ! n/ar ,i ,o%t ,oarte buuro% da! i/a ,i
%pu% de unde ne unotea(. *di!, unde ur(a %! ne unoate(, (ult ti(p dup! e a (urit, !!!,
adi! dup! e ur(a %! (oar!.
Da! a ,i tiut de e (uri%e, poate ! a ,i putut %!/l a'erti"e". GHei, +a(e%, pe 1S iulie,
#n Park Lane, o %!/-i ad! o !r!(id! #n ap, aa ! (ai bine %tai aa%! #n aea "i.I Din p!ate,
+a(e% nu tia din e au"! (uri%e. 3ii (!ar nu tia ! (uri%e. L!!!, ! ur(a %! (oar!. <!
ur(a %! ,ie (ort.
<u &t te g&ndeai (ai (ult la $e%tia a%ta u !l!toria #n ti(p, u at&t p!rea (ai
o(pliat!.
De pe %!ri %e au"ir! pai. <ine'a ura #n ,ug!. 3u, erau $iar dou! per%oane. La naiba:
3u %e putea %! %tai linitit unde'a nii (!ar &te'a (inute6 7notro %! (! du6 9/a( dei%
pentru %ala #n are, #n 're(ea (ea, era la%a a a%ea. <lan-a uii %e blo!. 9i/au trebuit &te'a
%eunde a %!/(i dau %ea(a ! trebuia %! #(ping lan-a #n %u%, nu #n )o%.
<&nd, #n %,&rit, a( reuit %! (! ,urie" #n #n!pere, paii a)un%e%er! ,oarte aproape. @i
aolo ardeau lu(&n!ri #n %,enie prin%e de pere-i. <&t! negli)en-! %! le lai %! ard!
ne%upra'eg$eate: *a%! era %andal da! uita( 'reodat! %! %ting 'reo lu(&nare din a(era de
u%ut.
9/a( uitat #(pre)ur dup! o a%un"!toare, dar a(era era (obilat! )alni. A2i%tau un ,el
de %o,a u nite piioare aurii %tr&(be, un birou, %aune tapi-ate, ni(i dup! are %! te po-i
a%unde da! erai (ai (are de&t un oriel. 3u/(i r!(&nea alte'a de ,!ut de&t %! (! pite%
dup! una dintre draperiile aurii, lungi p&n!/n podea o a%un"!toare nu ,oarte original!. Dar #n!
nu (! !uta ni(eni.
*,ar!, pe oridor, %e au"eu 'oi.
4 1nde 'rei %! te dui6 7ntreb! o 'oe b!rb!tea%!, de%tul de ,urioa%!.
4 5riunde: 3u(ai %! ple de l&ng! tine, r!%pun%e o alt! 'oe.
Ara o 'oe de ,at! (ai e2at, o ,at! are pl&ngea. 0pre di%perarea (ea, aea%ta intr! #n
,ug! $iar #n a(era #n are (! a,la( eu. ;ar b!rbatul o ur(!. Le putea( 'edea u(brele
p&lp&itoare de dup! draperie.
*$, era lar: Dintre toate #n!perile de la ae%t eta), trebuiau %/o aleag! e2at pe aea%ta.
4 La%!/(!/n pae, %pu%e 'oea de ,at!.
4 3u pot %! te la% #n pae, repli! b!rbatul. De ,ieare dat! &nd te la% %ingur!, ,ai o
pro%tie.
4 Plea!: Repet! ,ata.
4 3u, n/a( %! ple. *%ult!, #(i pare r!u pentru e %/a #nt&(plat. 3/ar ,i trebuit %! ,a
a%ta.
4 @i totui, ai ,!ut/o: Pentru ! a'eai o$i doar pentru ea.
.!rbatul r&%e #netior.
4 Ati geloa%!.
4 *i 'rea tu:
8ro"a': 5 pere$e de #ndr!go%ti-i are %e ertau: Putea %! dure"e. 1r(a %! r!(&n #n
%patele ae%tei draperii p&n! &nd a'ea( %! %ar #napoi #n ti(p i %! apar pe neateptate e2at #n
,a-a per'a"ului ,ere%trei din la%a #n are doa(na <ounter a'ea or!. Poate ! putea( %!/i
po'e%te% doa(nei <ounter ! partiipa%e( la un e2peri(ent de ,i"i!. 0au ! ,u%e%e( tot ti(pul
aolo, doar ! ea nu (! ob%er'a%e.
4 <ontele %e 'a #ntreba unde a( di%p!rut, relu! 'oea de b!rbat.
4 <ontele n/are de&t %!/i tri(it! ,ratele de %u,let tran%il'!nean %! ne aute. 7n realitate,
nii (!ar nu e%te onte. Bitlul lui e%te la ,el de ,al% preu( obra)ii ro"alii ai= u( o $ea(!6
7n ti(p e 'orbea, ,ata pu,nea ,urioa%! pe na%. 7(i p!rea uno%ut! de unde'a. Foarte
uno%ut!. *( tra% u o$iul u (are aten-ie de dup! draperie. *(bii %t!teau e2at #n ,a-a uii i/
i putea( 'edea doar din pro,il. Fata era $iar o ,etian! i purta o ro$ie ,anta%ti! din (!ta%e de
un alba%tru/#n$i%, u broart brodat, partea de )o% ,iind at&t de a(pl!, #n&t u greu ar ,i putut %!
trea! printr/o u! nor(al!. *'ea un p!r alb a "!pada, adunat preu( un turn iudat #n retetul
apului, de unde %e re'!r%a #n bule #napoi pe%te u(eri. 3u putea ,i de&t o peru!. .!rbatul a'ea
i el p!r alb, prin% la ea,! #ntr/o pangli!. 7n iuda ulorii b!tr&neti a p!rului, a(bii p!reau
,oarte tineri i, #n plu%, ,oarte dr!gu-i (ai ale% b!rbatul. De ,apt, era (ai degrab! un b!iat, de
opt%pre"ee, poate nou!%pre"ee ani. @i ar!ta at&t de bine, !/-i t!ia re%pira-ia. 1n pro,il b!rb!te%
per,et, a ,i %pu% eu. 3u (! %!tura( %!/l pri'e%. *( ieit (ult (ai (ult din a%un"!toarea (ea
de&t 'oia( de ,apt.
4 ;/a( uitat din nou nu(ele, %pu%e t&n!rul, ontinu&nd %! r&d!.
4 9inino%ule:
4 <ontele n/are u( %! #(piedie o(porta(entul lui Rako"y, %pu%e t&n!rul, rede'enit
%erio%. <u %iguran-! !/l 'a pedep%i pentru a%ta. 3u trebuie %!/l plai pe onte, i doar %!/l
re%pe-i.
Fata pu,!i din nou di%pre-uitor, iar eu a( a'ut iar!i %enti(entul unei ,a(iliarit!-i iudate.
4 3u trebuie ni(i, %pu%e ea i %e #ntoar%e bru% %pre ,erea%tr!. *di! #n%pre loul unde
(! a,la( eu.
*( 'rut %! (! a%und i (ai bine #n %patele draperiei, dar (/a( bloat #n (i)loul
a-iunii.
Ara i(po%ibil:
Fata a'ea $ipul (eu. Pri'ea( #n propriii o$i %peria-i:
Fata p!ru la ,el de nedu(erit! a (ine, dar ea #i re'eni (ai repede din o. F!u o
(iare lar! u (&na> G*%unde/te: Di%pari:I
Re%pir&nd u greu, (i/a( retra% din nou apul #n %patele draperiei. <ine era6 *a o
a%e(!nare nu a'ea u( %! e2i%te: Brebuia %! (! (ai uit o dat!.
4 <e/a ,o%t a%ta6 *( au"it eu 'oea b!iatului.
4 3i(i: 0pu%e ,ata.
0! ,i ,o%t i 'oea (ea6
4 La ,erea%tr!.
4 3u e ni(i aii:
4 Poate ! e%te ine'a #n %patele draperiei i trage u ure=
Fra"a %e #n$eie u un "go(ot %urprin"!tor. .ru%, %e in%tal! linitea. *u( e %e (ai
#nt&(pla%e6
F!r! %! (! g&nde%, a( tra% draperia la o parte. Fata are %e(!na u (ine #i lipi%e bu"ele
de ale b!iatului. La #neput, el pri(i a%ta pa%i', apoi o prin%e u (&inile de talie i o %tr&n%e l&ng!
el. Fata #n$i%e o$ii.
*( %i(-it deodat! ,luturi #n %to(a. Ara iudat %! (! pri'e% pe (ine #n%!(i %!rut&ndu/
(!. <on%tata( ! o ,!ea( de%tul de bine. 9i/era lar ! ,ata #l %!ruta pe b!iat doar a %!/i abat!
aten-ia de la (ine. Ara dr!gu- din partea ei, dar de e ,!ea a%ta6 @i u( putea( %! (! %treor pe
l&ng! ei ,!r! %! ,iu ob%er'at!6
Fluturii din %to(aul (eu %e tran%,or(ar! #n p!%!ri are d!deau din aripi, iar i(aginea
elor doi %!rut&ndu/%e de'eni nelar!. Dup! are, iat!/(! deodat! #n %ala la%ei a a%ea, u ner'ii
#ntini la (a2i(u(.
Linite.
<re"u%e( !, din au"a apari-iei (ele brute, (a)oritatea ele'ilor a'eau %! #neap! %!
-ipe, (oti' pentru are ine'a doa(na <ounter6
4 *'ea %! leine de %pai(!.
Dar la%a era goal!. *( r!%u,lat uurat!. 9!ar de data a%ta a'u%e%e( noro. 9/a(
pr!buit pe un %aun i (i/a( pu% apul pe un pupitru. <eea e %e #nt&(pla%e dep!ea (o(entan
apaitatea (ea de #n-elegere. Fata, t&n!rul dr!gu-, %!rutul=
Fata aeea nu nu(ai ! ar!ta a (ine.
Fata aeea era( eu.
3u putea ,i o greeal!. 9! reuno%u%e( ,!r! ur(! de #ndoial! dup! aluni-a %ub ,or(! de
%e(ilun! de pe t&(pl!, ea pe are (!tua 8lenda o nu(ea (ereu Gbanan! arag$ioa%!I.
*t&ta a%e(!nare era i(po%ibil!.
5palul i <$i$li(barul, pri(a pere$e, *gatul &nt! #n i be(ol, lupul a'atar, Duet
%olutio:
4 <u *'a(arinul.
1r(ea"! puterniii 0(arald i <itrin, ge(enii <ornaline #n 0orpion, i +adul, nu(!rul
opt, dige%tio. 7n (i (a)or> Bur(alinul negru, 0a,irul #n ,a, &t de lu(ino% p!rea.
@i aproape %i(ultan, Dia(antul, a un%pre"ee i apte, l/a reuno%ut pe Leu.
Proietio: Bi(pul urge, Rubinul on%tituie #neputul, dar i %,&ritul.
Din %rierile %erete ale <ontelui de 0aint/8er(ain.
@a%e.
3u. 3u a'ea( u( %! ,iu eu.
Au nu a( (ai %!rutat niiodat! un b!iat.
.ine, aproape niiodat!. 5riu(, nu aa. * ,o%t ael 9orti(er din la%a de dea%upra
noa%tr!, u are a( ieit 'ara treut! e2at dou! %!pt!(&ni i o )u(!tate de "i. 3u neap!rat pentru
! ,u%e%e( #ndr!go%tit! de el, i (ai degrab! deoaree era prietenul el (ai bun al prietenului de
atuni al lui Le%lie, 9a2, iar a%ta %e potri'i%e u('a ,oarte bine. 7n%! 9orti(er nu prea le a'ea u
%!rutatul, era (ai degrab! ,oarte dorni %!/(i la%e ur(e pe g&t, #n 're(e e #nera, oareu( a
(ane'r! de deturnare a aten-iei, %!/i %treoare (&inile pe %ub trioul (eu. La trei"ei de grade la
u(br!, eu trebuia %! u(blu u ear,e #n,!urate #n )urul g&tului, ,iind, de ,apt, (ai tot ti(pul
preoupat! %! -in la di%tan-! (&inile lui 9orti(er J#ndeo%ebi #n #ntuneriul %!lii de ine(a par!/i
reteau #n plu% el pu-in #n! treiK. Dup! dou! %!pt!(&ni, rup%e%e( de o(un aord Grela-iaI
noa%tr!. Au era( pentru 9orti(er prea Gneoapt!I, iar 9orti(er era pentru (ine prea= !!!=
a,etuo%.
7n a,ar! de el, #l (ai %!ruta%e( doar pe 8ordon, #n ti(pul e2ur%iei u la%a pe in%ula
?rig$t. Dar a%ta nu %e punea, deoaree> aK a ,!ut parte dintr/un )o nu(it Flori, ,ete, ,il(e %au
b!ie-i Jeu g$ii%e(, #n%! 8ordon in%i%ta%e ! nu g$ii%e(K i bK nu a ,o%t niideu( un %!rut
ade'!rat. 8ordon nii (!ar nu/i %o%e%e gu(a de (e%teat din gur!.
7n a,ar! de Grela-ia u (u!turi pe g&tI Ju( o nu(i%e Le%lieK i %!rutul (entolat al lui
8ordon, era(, aadar, ab%olut ne%!rutat!. Po%ibil $iar i Gneoapt!I, u( a,ir(a%e 9orti(er.
Ara( a( #n ur(!, -in&nd ont ! a'ea( ai%pre"ee ani i )u(!tate, tia( a%ta, dar Le%lie, are
r!(!%e%e un an #ntreg u 9a2, era de p!rere !, #n general, %!rutul ar ,i %uprae%ti(at. Aa %punea
! era ,oarte po%ibil %! ,i a'ut ea g$inion, dar b!ie-ii pe are/i %!ruta%e p!reau %! nu ,i prin% #n!
(iarea. *r ,i trebuit, %u%-inea Le%lie, %! e2i%te o (aterie de %tudiu nu(it! G0!rutul11, el (ai
bine #n loul religiei, de are oriu( nu a'ea ni(eni ne'oie.
Di%uta( de%tul de de% de%pre u( ar ,i trebuit %! ,ie %!rutul ab%olut i erau o (ul-i(e de
,il(e la are ne tot uita(, to(ai pentru ! a'eau (inunate %ene u %!ruturi.
4 *$, 9i%% 8Eendolyn. *-i a'ea a%t!"i pl!ere %! %ta-i de 'orb! u (ine %au 'oi-i a (!
ignora din nou6
+a(e% (! '!"u ieind din %ala la%ei a a%ea i %e apropie.
4 <&t e ea%ul6
9/a( uitat #(pre)ur, !ut&nd/o pe Le%lie.
4 Mi %e pare u('a ! %e(!n u o pendul!6 +a(e% (! pri'i re'oltat. *r trebui %! (!
unoti de)a de%tul de bine #n&t %! tii ! ti(pul n/are nii o i(portan-! pentru (ine.
4 <&t ade'!r:
9/a( du% dup! ol- pentru a aruna o pri'ire la ea%orniul uria de pe peretele de la
ap!tul uloarului. +a(e% (! ur(!.
4 *( ,o%t pleat! doar dou!"ei de (inute, a( %pu% eu.
4 1nde anu(e6
4 5,, +a(e%: <red ! a( (er% la tine aa%!. Foarte ,ru(o% totul, %iner. 9ult aur. @i
lu(inile lu(&n!rilor= Foarte pl!ut.
4 Da. 3u aa de tri%t i de lip%it de gu%t a toate a%tea de/aii, %pu%e +a(e% i ,!u o
(iare a(pl! u bra-ul pentru a uprinde #ntregul oridor.
9i %e ,!u deodat! ,oarte (il! de el. 3u era u (ult (ai #n '&r%t! de&t (ine i de)a
(ort.
4 +a(e%, tu ai %!rutat 'reo ,at!6
4 Po,ti(6
4 *i %!rutat 'reo ,at!6
4 3u %e ade %! 'orbeti aa, 9i%% 8Eendolyn.
4 *adar, nu ai %!rutat niiodat!6
4 Au %unt b!rbat, %pu%e +a(e%.
4 L%ta e ,el de r!%pun% (ai e6 *( i"bunit #n r&%, !i +a(e% lua%e o ,igur! e2tre( de
o,u%at!.
4 @tii, de ,apt, &nd te/ai n!%ut6
4 Vrei %! (! )igneti6 .ine#n-ele% ! #(i uno% propria "i de natere. A%te W1 (artie.
4 <e an6
+a(e% #i #(pin%e pro'oator b!rbia #nainte.
4 *u( trei %!pt!(&ni, a( #(plinit dou!"ei i unu de ani. *( %!rb!torit opio% u
prietenii (ei la ?$ite <lub. 7n in%tea ani'er%!rii, tata (i/a pl!tit toate datoriile ,!ute la )ouri i
(i/a d!ruit o (inunat! iap! roaib!. Dup! are a( ,!ut o idioat! de ,ebr! are (/a pu% la pat.
Pentru a, la tre"ire, %! g!%e% totul %$i(bat i o treng!ri-! a( neruinat! are pretinde ! a ,i
o ,anto(!.
4 7(i pare r!u, a( %pu% eu. Probabil ! ai (urit din au"a ,ebrei.
4 Pro%tii: * ,o%t doar o indi%po"i-ie uoar!, repli! +a(e%, dar pri'irea lui li!rea
ne%igur!. Dotorul .arroE a %pu% ! e pu-in probabil %! (! ,i (olip%it de 'ariol! de la Lord
0tan$ope.
4 H((, a( ,!ut eu. *( %! aut G'ariol!I pe 8oogle.
4 H((6 <u( adi!, $((6
+a(e% (! pri'i %up!rat.
4 *$, iat!/te:
Le%lie iei #n ,ug! din toaleta ,etelor i (! lu! de g&t.
4 *( re"ut ! (or.
4 3u (i %/a/nt&(plat ni(i. A drept ! a( ni(erit la #ntoarere #n la%a doa(nei
<ounter, dar nu era ni(eni aolo.
4 * a%ea e%te a"i #n 'i"it! la ob%er'atorul din 8reenEi$, %pu%e Le%lie. 5$, Doa(ne, e
(! buur ! te '!d: ;/a( "i% do(nului ?$it(an ! eti #n toaleta ,etelor i/-i 'o(i-i i %u,letul
din tine. 9/a tri(i% #napoi la tine a %!/-i -in p!rul, %! nu/-i 'in!/n ,a-!.
4 De"gu%t!tor, %pu%e +a(e%, du&ndu/i bati%ta la na%. 0pune/i pi%truiatei ! o ade'!rat!
doa(n! nu 'orbete de%pre a%t,el de lururi.
3u i/a( (ai dat aten-ie.
4 Le%lie, %/a/nt&(plat e'a iudat aolo= <e'a e nu pot e2plia.
4 Be red ,!r! e"itare.
Le%lie #(i #(pin%e (obilul %ub na%.
4 Po,ti(: L/a( luat din dulapul t!u. 5 %uni au(, pe lo, pe (a(a ta.
4 Le%lie, e%te la (un!. 3u pot=
4 0un/o: *i !l!torit de)a de trei ori #n ti(p, iar ulti(a oar! te/a( '!"ut u o$ii (ei. *i
di%p!rut deodat!: * ,o%t e'a ab%olut #n,ior!tor: Brebuie %!/i po'e%teti a%ta i(ediat (a(ei tale,
a %! nu p!-eti e'a. Be rog.
Le%lie pl&ngea oare6
4 Pi%truiata are "i de dra(! a"i, %pu%e +a(e%.
*( luat (obilul i a( tra% ad&n aer #n piept.
4 Be rog, in%i%t! Le%lie.
9a(a ,!ea parte din per%onalul ad(ini%trati' de la 0pitalul 0,&ntul .artolo(eu. *(
,or(at interiorul ei, uit&ndu/(! totodat! la Le%lie. 7nu'iin-! din ap i #ner! un "&(bet.
4 8Eendolyn6
0e pare ! (a(a #(i reuno%u%e nu(!rul a,iat pe di%play/ul ei. *'ea 'oea #ngri)orat!.
3u %e (ai #nt&(pla%e niiodat! %/o %un de la oal!.
4 0/a #nt&(plat e'a6
4 9a(a= nu (! %i(t bine.
4 Ati bolna'!6
4 3u tiu.
4 Poate ! ,ai grip!Q %/au #(boln!'it o (ul-i(e de oa(eni #n ulti(a H. Be(e. 1ite e
,ai, te dui aa%! i te bagi #n pat, iar eu a( %! #ner %! ple a%t!"i (ai de're(e. Vin i/-i ,a
nite %u proa%p!t de portoale i o(pre%e alde pentru g&t.
4 9a(!, nu e grip!. A%te (ai r!u de/at&t. Au=
4 Poate ai 'ariol!, #i d!du u p!rerea +a(e%.
Le%lie (! pri'ea #nura)ator.
4 Hai: @uier! ea. 0pune/i:
4 ;ubito6
*( tra% aer #n piept.
4 9a(a, red ! %unt a <$arlotte. Bo(ai a(= nu tiu &nd. @i a"i/noapte= de ,apt, a
#neput #n! de ieri. *( 'rut %!/-i %pun, dar pe ur(! (i/a ,o%t tea(! ! n/ai %! (! re"i.
9a(a t!ea.
4 9a(!6
9/a( uitat la Le%lie.
4 3u (! rede.
4 La u( te b&lb&i i %pui nu(ai lururi on,u"e=, opti Le%lie. Hai, (ai #near! o
dat!.
Dar nu (ai era a"ul.
4 R!(&i unde eti, %pu%e (a(a u 'oea o(plet %$i(bat!. *teapt!/(! #n ,a-a por-ii
olii. ;au un ta2i i 'in la tine &t pot de repede.
4 Dar=
9a(a #n$i%e%e de)a.
4 5 %! ai proble(e u do(nul ?$it(an, a( %pu% eu.
4 3u/(i pa%!, repli! Le%lie. *tept p&n! apare (a(a ta. 3u/-i ,ae gri)i #n pri'in-a
'e'eri-oiului. 7l )o pe degete.
4 <e a( ,!ut6
4 0ingurul luru oret, (/a a%igurat Le%lie.
7i po'e%ti%e( &t putu%e( de (ult din %urta (ea !l!torie #n treut. Le%lie era de p!rere
! ,ata are %e(!na u (ine ar ,i putut ,i %tr!(oaa (ea.
Au nu era( de aeeai p!rere. Doi oa(eni nu a'eau u( %! %e(ene #ntr/at&t. <u e2ep-ia
%itua-iei #n are erau ge(eni identii. Beorie pe are Le%lie o lu!, de a%e(enea, #n alul.
4 Da: <a #n ,il(ul 0eretul elo dou! Lotte, %pu%e ea. <u pri(a oa"ie, #n$irie" DVD/
ul.
7(i 'enea %! urlu. <&nd a'ea( %! (ai pot %ta o(od u Le%lie i %! ne uit!( #(preun! la
un ,il( pe DVD6
Ba2iul %o%i (ai repede de&t a ,i re"ut. 0e opri #n ,a-a por-ii olii, iar (a(a de%$i%e
portiera.
4 1r!: 0pu%e ea.
Le%lie (! %tr&n%e de (&n!.
4 0ue%: 0un!/(! &nd po-i.
*proape ! #nepu%e( %! pl&ng.
4 Le%lie= 9ul-u(e%:
4 A/n regul!, r!%pun%e Le%lie, are %e %tr!duia la r&ndul ei %! nu pl&ng!.
@i la ,il(e pl&ngea( a(&ndou! la aeleai %e'en-e.
9/a( urat #n ta2i l&ng! (a(a. 9/a ,i pr!buit u drag #n bra-ele ei, dar a'ea o ,igur!
at&t de iudat!, #n&t (i/a( #n,r&nat pornirile.
4 La Be(ple, #i %pu%e ea o,erului.
*poi, para'anul de %til! dintre noi i o,er %e ridi!, iar ta2iul porni #n tro(b!.
4 Ati %up!rat! pe (ine6 *( #ntrebat eu.
4 3u. .ine#n-ele% ! nu, iubito. 3u eti tu de 'in!.
4 *a e: Pro%tuH !la de 3eEton e de 'in!=
*( #nerat %! ,a o glu(i-!, dar (a(ei nu/i ardea de glu(e.
4 3u, nii el nu e de 'in!. Da! e %! ,ie ine'a 'ino'at, atuni eu %unt aeea. *( %perat
! o %! ,i( %uti-i de a%ta.
9/a( uitat la (a(a u o$ii $olba-i.
4 <e 'rei %! %pui6
4 Au= a( re"ut= a( %perat= nu a( 'rut a tu %!= 9a(ei nu/i %t!tea #n ,ire %! %e
b&lb&ie. Ara #nordat! i at&t de %erioa%! u( nu o (ai '!"u%e( de&t la (oartea tatei. Pur i
%i(plu, nu a( 'rut %! ad(it aa e'a. *( %perat tot ti(pul ! <$arlotte e%te alea%a.
4 *%ta trebuie %! ,i re"ut u to-ii: 3i(!nui nu i/a 'enit ideea ! 3eEton %/ar putea %! ,i
greit alulele. <red ! bunia o %/o ia ra"na.
Ba2iul intr! #n tra,iul #n!rat din Piadilly.
4 .unia ta nu ontea"!, %pu%e (a(a. <&nd %/a #nt&(plat pri(a oar!6
4 ;eri: <&nd (! duea( la 0el,ridge%.
4 La e or!6
4 <a( pe la trei i/un pi. 3/a( tiut e %! ,a, aa ! (/a( #ntor% la noi aa%! i a(
%unat la u!. 7n%!, #nainte %! de%$id! ine'a, a( re'enit. * doua oar! a ,o%t a"i/noapte. 9/a(
a%un% #n dulap, dar aolo dor(ea ine'a, un %er'itor. 1n %er'itor de%tul de turbat. 9/a ur(!rit
prin toat! a%a i (/au !utat u to-ii, !i redeau ! %unt o $oa-!. 9ul-u(e% lui Du(ne"eu !
(/a( #ntor% #nainte %! (! poat! g!%i. ;ar a treia oar! a ,o%t adineauri. La oal!. De data a%ta,
red ! a( a)un% i (ai departe #n ti(p, !i oa(enii purtau perui= 9a(!: Da! de/au(
#nainte (i %e 'a #nt&(pla a%ta la ,ieare &te'a ore, n/o %! (ai pot due niiodat! o 'ia-! nor(al!:
@i toate a%tea nu(ai pentru ! nenoroitul !la de 3eEton=
9i/a( dat %ea(a %ingur! ! aea%t! glu(! nu prea (ai -inea.
4 *r ,i trebuit %!/(i %pui i(ediat: 9a(a (! (&ng&ie pe ap. *i ,i putut %! p!-eti at&tea
i/at&tea:
4 *( 'rut %!/-i "i, dar apoi tu ai %pu% ! pur i %i(plu a'e( u to-ii prea (ult!
i(agina-ie.
4 Dar nu a( 'rut %! %pun= 3u ai ,o%t nii un pi preg!tit! pentru a%ta. 7(i pare r!u.
4 3u e 'ina ta, (a(!: 3i(eni n/a'ea de unde %! tie.
4 Au a( tiut, repli! (a(a. Dup! o %urt! pau"! %t&n)enitoare, ontinu!> Be/ai n!%ut #n
aeeai "i u <$arlotte.
4 3u, nu/i ade'!rat: Uiua (ea e pe opt oto(brie, iar a ei pe apte.
4 Bu te/ai n!%ut tot pe apte oto(brie, 8Eendolyn.
3u/(i 'enea %! red ! %pu%e%e a%ta. 3u putea( de&t %! (! $olbe" la ea.
4 *( (in-it re,eritor la "iua ta de natere, ontinu! (a(a. 3u a ,o%t greu. Be/a( n!%ut
aa%!, iar (oaa are a #nto(it erti,iatul de natere ne/a #n-ele% dorin-a.
4 Dar de e6
4 *( 'rut doar %! te prote)!(, iubito.
3/o #n-elegea(.
4 0! (! prote)a-i6 De e anu(e6 5riu( %/a #nt&(plat p&n! la ur(!.
4 3oi= Au a( 'rut %! ai o opil!rie nor(al!. 5 opil!rie linitit!. 9a(a (! pri'ea
in%i%tent. @i ar ,i ,o%t ,oarte po%ibil %! nu ,i (otenit gena.
4 Dei (! n!%u%e( la ter(enul alulat de 3eEton6
4 0peran-a, dup! u( %e tie, (oare ulti(a, %pu%e (a(a. @i #netea"! odat! u ;%aa
3eEton: Al e%te doar unul dintre nu(eroii oa(eni are %/au oupat u a%ta. Po'e%tea a%ta are
propor-ii (ult (ai (ari de&t #-i po-i tu i(agina. 9ult (ai (ari, (ult (ai 'e$i i (ult (ai
puternie. @i (ult (ai periuloa%e. ;ar eu a( 'rut %! nu te i(pli #n a%ta.
4 7n e6
9a(a %u%pin!.
4 * ,o%t o pro%tie din partea (ea. *r ,i trebuit %! tiu (ai bine. Be rog %! (! ier-i.
4 9a(!: *proape !/(i pieri%e gla%ul. 3/a( nii ea (ai 'ag! idee de%pre e 'orbeti.
<u ,ieare ,ra"! a ei, eu de'enea( (ai de"orientat! i (ai de"n!d!)duit!.
4 Au tiu doar ! %e #nt&(pl! e'a u (ine e nu ar trebui delo %! %e #nt&(ple. @i ! (!
ener'ea"!: La ,ieare &te'a ore, a( a(e-eli, dup! are %ar #ntr/o alt! epo!. Habar n/a( u( pot
%! e'it a%ta:
4 De/a%ta (erge( au( la ei, %pu%e (a(a.
Vedea( ! di%perarea (ea o $inuia. 3/o (ai '!"u%e( niiodat! at&t de #ngri)orat!.
4 @i aeti ei %unt=
4 8ardienii, r!%pun%e (a(a. 5 organi"a-ie %eret! anti!, nu(it! i Lo)a 0eret! a
<ontelui de 0aint/8er(ain. Pri'i pe gea(. *)unge( i(ediat.
4 5rgani"a-ie %eret!: Vrei %! (! dui la o %et! aa de dubioa%!6 9a(!:
4 3u e%te o %et!. Dei %unt dubioi.
9a(a tra%e ad&n aer #n piept i #n$i%e pentru o lip! o$ii.
4 .uniul t!u a ,o%t (e(bru al ae%tei lo)e, ontinu! ea. ;ar, #naintea lui, tat!l lui, la ,el
u( (ai #nainte, buniul lui. ;%aa 3eEton a ,o%t i el (e(bru, la ,el a ?ellington, Claprot$,
'on *(et$, Hanne(ann, Carl 'on He%%en/Ca%%el, bine#n-ele% to-i din ,a(ilia de Villier% i (ul-i,
(ul-i al-ii= .unia ta pretinde ! i <$ur$ill i Ain%tein ar ,i ,o%t (e(bri ai lo)ei.
9ie nu/(i %puneau ab%olut ni(i (a)oritatea nu(elor.
4 Dar e ,a ei (ai e2at6
4 P!i= u( %!/-i %pun, (ur(ur! (a(a. 0e oup! u (ituri antie. @i u ti(pul. @i u
oa(eni a tine.
4 7n%ea(n! ! e2i%t! (ul-i a (ine6
9a(a l!tin! din ap.
4 Doar doi%pre"ee. @i (a)oritatea %unt (or-i de (ult.
Ba2iul opri, iar gea(ul de%p!r-itor obor#. 9a(a #i d!du o,erului &te'a bannote.
4 P!%tra-i re%tul, %pu%e ea.
4 <e 're( noi %! ,ae( #n loul !%ta6 *( #ntrebat eu, dup! e a( obor&t pe trotuar, iar
(aina %e pu%e din nou #n (iare.
Ba2iul (er%e%e de/a lungul -!r(ului i ne l!%a%e u pu-in #nainte de treerea !tre Fleet
0treet. Bra,iul oraului "u("!ia de )ur #(pre)urul no%tru. 9ul-i(i de oa(eni %e (iau #noae
i/nolo pe trotuare. <a,enelele i re%taurantele erau pline, pe (arginea %tr!"ii erau dou! autobu"e
u eta), iar turitii de pe plat,or(a de%$i%! ,otogra,iau (onu(entalul o(ple2 de l!diri de
l&ng! <urtea Regal! de +u%ti-ie.
4 7n diagonal!, 'i"a'i, printre a%ele aelea, %e intr! la o(ple2ul Be(ple.
9a(a #(i d!du p!rul de pe ,a-!.
9/a( uitat la pa%a)ul pietonal #ngu%t #n%pre are ar!ta%e (a(a. 3u putea( %!/(i
a(inte% da! (ai (er%e%e( 'reodat! pe/aolo.
Probabil ! (a(a #(i re(ara%e nedu(erirea de pe $ip.
4 3/ai ,o%t niiodat! u oala la Be(ple6 7ntreb! ea. .i%eria i gr!dinile (erit! din
plin 'i"itate. @i Fountain <ourt. A%te, din puntul (eu de 'edere, ea (ai ,ru(oa%! ,&nt&n! din
tot oraul.
9! uita( la ea ,urioa%!. De'eni%e u('a dintr/odat! g$id6
4 Vino, trebuie %! tra'er%!(, %pu%e ea i (! prin%e de (&n!.
3e/a( luat dup! un grup de turiti )apone"i are -ineau u to-ii $!r-i uriae #n ,a-a o$ilor.
7n %patele irului de a%e treeai #ntr/o alt! lu(e. For,ota de pe (alul Ba(i%ei i de pe
Fleet 0treet par! nii nu e2i%ta. *ii, printre l!dirile i(pun!toare lipite unele de altele, de o
,ru(u%e-e ate(poral!, do(neau, deodat!, linitea i paea.
*( ar!tat #n%pre turiti.
4 Ai e aut! aii6 <ea (ai ,ru(oa%! ,&nt&n! din tot oraul6
4 Vor 'i"ita Be(ple <$ur$, %pu%e (a(a, ,!r! %! rea-ione"e la tonul (eu iritat. Foarte
'e$e, (ulte legende, (ulte (ituri. +apone"ii iube% a%ta. ;ar #n 9iddle Be(ple Hall a a'ut lo
pre(iera pie%ei %$ake%peariene <u( '! plae.
;/a( ur(at pe )apone"i un ti(p, apoi a( luat/o la %t&nga, pe un dru( a%,altat printre a%e,
otind de (ai (ulte ori. Ara o at(o%,er! aproape a la -ar!, u p!%!rele are iripeau i albine
are "u("!iau printre %traturile de ,lori lu2uriante, aerul #n%ui ,iind proa%p!t i nealterat.
7n ,a-a intr!rilor a%elor %e a,lau pl!u-e pe are erau gra'ate lungi li%te de nu(e.
4 Boate ae%te per%oane %unt a'oa-i. Doen-i de la in%titutul de drept, %pu%e (a(a. 3ii
nu 'reau %! (! g&nde% &t poate %! o%te $iria pentru un birou de aii.
4 3ii eu, a( repliat o,en%at!.
De par! nu ar ,i e2i%tat alte'a (ai i(portant de di%utat:
La ur(!toarea intrare, (a(a %e opri.
4 *( a( a)un%, %pu%e ea.
Ara o a%! %i(pl!, are, #n iuda ,a-adei per,ete i a ra(elor ,ere%trelor proa%p!t 'op%ite,
p!rea ,oarte 'e$e. <!uta( u pri'irea nu(ele de pe pl!u-!, dar (a(a (! #(pin%e #n!untru prin
ua de%$i%! i (! ondu%e pe %ar! #n %u%, la pri(ul eta). Dou! tinere ne #nt&(pinar! i ne
%alutar! prieteno%.
4 1nde ne a,l!(6
9a(a nu r!%pun%e. *p!%! pe %onerie, #i aran)! bla"erul i/i d!du la o parte p!rul de pe
,runte.
4 3u/-i ,ie tea(!, iubito, %pu%e ea, iar eu nu tia( da! 'orbea u (ine %au u ea #n%!i.
1a %e de%$i%e u un "u("et, iar noi a( p!it #ntr/o #n!pere lu(inoa%!, are ar!ta a un
birou obinuit. <artotei, un birou, tele,on, ,a2uri, o(puter= 3ii (!ar blonda de '&r%t!
(i)loie are edea la birou nu ar!ta neobinuit. Doar o$elarii pe are/i purta #-i d!deau e'a
,iori, u ra(ele lor negre a %(oala i at&t de (ari, #n&t #i aopereau aproape )u(!tate de ,a-!.
4 <u e '! pot ,i de ,olo%6 7ntreb! ea. 5$, du(nea'oa%tr! %unte-i, do(nioar!= doa(n!
9ontro%e6
4 0$ep$erd, o oret! (a(a. 3u (ai port nu(ele de ,at!. 9/a( !%!torit.
4 5$, da, de%igur. Doa(na "&(bi. 3u '/a-i %$i(bat delo. V/a ,i reuno%ut ori&nd i
oriunde dup! p!r.
9! pri'i #n treere.
4 *ea%ta e%te u('a ,iia du(nea'oa%tr!6 0ea(!n! u tat!l ei, nu/i aa6 <u( #i
(erge=6
9a(a o #ntrerup%e.
4 Doa(n! +enkin%, trebuie %! 'orbe% urgent u (a(a (ea i u do(nul de Villier%.
4 5$, (! te( ! (a(a du(nea'oa%tr! i do(nul de Villier% %e a,l! #ntr/o di%u-ie.
Doa(na +enkin% "&(bi u regret. *'e-i (ulte=
9a(a o #ntrerup%e din nou>
4 Dore% %! partiip la aea%t! di%u-ie.
4 Dei= a%ta.,. @ti-i i du(nea'oa%tr! ! nu e%te po%ibil.
4 *tuni ,ae-i %! ,ie po%ibil. 0pune-i/le ! le adu Rubinul.
4 Po,ti(6 Dar=
Doa(na +enkin% %e $olba &nd la (a(a, &nd la (ine.
4 Fae-i #nto(ai e '! %pun.
3u o (ai au"i%e( niiodat! pe (a(a aa de ,er(!.
Doa(na +enkin% %e ridi! i 'eni #n ,a-a biroului. 9! %tudie din ap p&n!/n piioare, ,apt
are (! ,!u %! (! %i(t ,oarte pro%t, u( %t!tea( aolo, #n uni,or(a (ea de ol!ri-!. P!rul (i/
era ne%p!lat i %tr&n% #n oad! de al u un ela%ti. @i nii (a$iat! nu era(. J5riu(, (!
(a$ia( rar.K
4 0unte-i %igur!6
4 .ine#n-ele% ! %unt %igur!. <rede-i ! (i/a per(ite %! ,a o glu(! proa%t!6 V! rog %!
'! gr!bi-i, ti(pul ar putea ,i li(itat.
4 V! rog %! atepta-i aii.
Doa(na +enkin% %e #ntoar%e i di%p!ru printre dou! artotei, #n %patele unei alte ui.
4 Rubin6 *( repetat eu.
4 Da, %pu%e (a(a. Fie!ruia dintre ei doi%pre"ee !l!tori #n ti(p #i e%te a%oiat! o
piatr! pre-ioa%!. ;ar tu eti Rubinul.
4 De unde tii6
4 5palul i <$i$li(barul, pri(a pere$e, F*gatul &nt! #n i be(ol, lupul a'atar, FDuet
%olutio:
4 <u *'a(arinul. F1r(ea"! puterniii 0(arald i <itrin, ge(enii <ornaline #n
0orpion, Fi +adul, nu(!rul opt, dige%tio. 7n (i (a)or> Bur(alinul negru, F0a,irul #n ,a, &t de
lu(ino% p!rea. @i aproape %i(ultan, Dia(antul, a un%pre"ee i apte, l/a reuno%ut pe Leu.
FPro)etio: Bi(pul urge, FRubinul on%tituie #neputul, dar i %,&ritul.I
9a(a (! pri'i u un "&(bet (ai degrab! tri%t.
4 7n! #l tiu pe de ro%t.
7n ti(pul reit!rii ei, (i %e ,!u%e pielea de g!in!. *( pereput te2tul (ai pu-in a pe o
poe"ie i (ai degrab! a pe o ,or(ul! (agi!, e'a a%e(!n!tor u inanta-iile 'r!)itoarelor prin
,il(e, #n ti(p e a(e%te! #ntr/un 'a% din are ie% aburi groi.
4 *%ta e (ai 'rea %!/n%e(ne6
4 3i(i alte'a de&t un )o de u'inte, aran)at #n 'er%uri de b!tr&ni (i%terioi, pentru a
,ae o(pliatul i (ai o(pliat, %pu%e (a(a. Dou!%pre"ee i,re, doi%pre"ee !l!tori #n ti(p,
dou!%pre"ee pietre pre-ioa%e, dou!%pre"ee tonalit!-i, dou!%pre"ee a%endente, doi%pre"ee pai
pentru rearea pietrei ,ilo%o,ale=
4 Piatra ,ilo%o,al!6 <e e=6
9/a( oprit i a( o,tat ad&n. 9! %!tura%e( %! tot pun #ntreb!ri pe are nii nu putea( %!
le #n$ei, !i ,ieare r!%pun% (! ,!ea %! (! %i(t i (ai netiutoare i (ai derutat!.
9a(a oriu( nu p!rea %! aib! $e, %!/(i r!%pund! la #ntreb!ri. Pri'ea pe ,erea%tr!.
4 3i(i nu %/a %$i(bat aii. A%te a i u( ti(pul ar ,i r!(a% #n lo.
4 *i ,o%t de (ulte ori aii6
4 Bata (! lua u el din &nd #n &nd, %pu%e (a(a. 7n aea%t! pri'in-!, el era un pi (ai
genero% de&t (a(a. <$iar i #n e pri'ete %eretele. <opil ,iind, 'enea( u pl!ere aii. @i/
apoi, (ai t&r"iu, &nd Luy=
0u%pin!.
9/a( luptat o 're(e u (ine #n%!(i, da! %! ontinui %! pun #ntreb!ri %au nu, apoi
urio"itatea a #n'in%.
4 0tr!(!tua 9addy (i/a %pu% ! i Luy e%te !l!toare #n ti(p. De/a%ta a ,ugit6
4 Da, %pu%e (a(a.
4 @i unde a ,ugit6
4 3i(eni nu tie.
9a(a #i treu din nou (&na prin p!r. Ara e'ident ! a'ea e(o-ii n/o (ai '!"u%e( aa
ner'oa%!. Da! nu a ,i ,o%t eu #n%!(i at&t de iritat!, (i/ar ,i ,o%t (il! de ea.
5 're(e, a( t!ut a(&ndou!. 9a(a pri'i din nou pe ,erea%tr!.
4 *adar, eu %unt un rubin, a( %pu% #ntr/un ,inal. *di! pietrele alea roii, nu6
9a(a d!du din ap.
4 @i/atuni, <$arlotte e piatr! e6
4 3iiuna, %pu%e (a(a.
4 9a(!, e%te po%ibil %! a( o %or! gea(!n!, de are ai uitat %!/(i po'e%teti6
9a(a %e #ntoar%e !tre (ine i "&(bi.
4 3u, iubito, nu ai.
4 Ati %igur!6
4 Da, %unt ab%olut %igur!. *( ,o%t pre"ent! la naterea ta, ai uitat6
De nu tiu unde %e au"ir! pai apropiindu/%e u repe"iiune. 9a(a in%pir! ad&n i lu! o
po"i-ie rigid!. *l!turi de doa(na u o$elari din %eretariat, #n u! ap!ru (!tua 8lenda, iar dup!
ea intr! #n #n!pere un b!tr&nel %und, u $elie.
9!tua 8lenda ar!ta (&nioa%!.
4 8rae: Doa(na +enkin% %u%-ine ! tu ai ,i %pu% !=
4 A%te ade'!rat, ad(i%e (a(a. @i nu a( $e, %! iro%e% ti(pul lui 8Eendolyn a %! te
on'ing to(ai pe tine de ade'!r. Dore% %!/l '!d de #ndat! pe do(nul de Villier%. 8Eendolyn
trebuie ini-iat! #n %eretele ronogra,ului.
4 Dar a%ta e%te ab%olut ridiol: 9!tua 8lenda aproape ! urla. <$arlotte nii nu=
4= a !l!torit #n! #n ti(p, nu/i aa6 9a(a %e adre%! gr!%u-ului u $elie. 7(i er %u"e,
'! uno%, dar nu/(i (ai pot a(inti nu(ele du(nea'oa%tr!.
4 8eorge, %pu%e el. B$o(a% 8eorge. ;ar du(nea'oa%tr! %unte-i 8rae, ,iia (ai (i! a
lui Lady *ri%ta. 7(i a(inte% bine de du(nea'oa%tr!.
4 Do(nul 8eorge, %pu%e (a(a. De%igur. 3e/a-i 'i"itat #n Dur$a( dup! naterea lui
8Eendolyn, au( #(i a(inte% i eu de du(nea'oa%tr!. *ea%ta e%te 8Eendolyn. Aa e%te
Rubinul are '! lip%ete.
4 Dar e i(po%ibil: ;nter'eni (!tua 8lenda pe un ton a%u-it. A%te ab%olut i(po%ibil:
8Eendolyn nu are data de natere potri'it!. @i a ,o%t n!%ut! u dou! luni #nainte de ter(en. 1n
opil pre(atur %ubde"'oltat. Pri'i-i/o:
Do(nul 8eorge o ,!u%e de)a. 9! %tudia%e u o$ii lui bl&n"i, de un alba%tru ter%.
7nera%e( %! ,iu &t (ai indi,erent! i %!/(i a%und )ena. <opil pre(atur %ubde"'oltat: 9!tua
8lenda nu era #n toate (in-ile: *'ea( aproape un (etru apte"ei i a'ea( upa . la %utien, u
tendin-e ino(ode %pre <.
4 ;eri a !l!torit pri(a dat!, %pu%e (a(a. * dori nu(ai %! nu i %e #nt&(ple e'a. <u
,ieare %alt neontrolat #n ti(p, ri%ul rete.
9!tua 8lenda r&%e di%pre-uitor.
4 3u pute-i lua a%ta #n %erio%: 3u e de&t o #nerare deplorabil! de a ,i #n entrul
aten-iei.
4 *$, (ai ta!/-i gura, 8lenda: 3i(i nu (i/ar pl!ea (ai (ult de&t %! ,iu &t (ai
departe de toat! po'e%tea a%ta i %!/i la% dragei tale <$arlotte rolul ingrat de obai al unor
p%eudo%a'an-i i al unor indi'i"i (i%terioi, ,anatii, ob%eda-i de e"oteri: Doar ! nu <$arlotte
e%te ea are a (otenit ble%te(ata a%ta de gen!, i 8Eendolyn:
Pri'irea (a(ei era plin! de ,urie i de di%pre-. *%ta era o alt! latur! a ei o(plet nou!
pentru (ine.
Do(nul 8eorge r&%e #netior.
4 3u a'e-i $iar ea (ai bun! p!rere de%pre noi, doa(n! 0$ep$erd.
9a(a ridi! din u(eri.
4 3u, nu, nu:
9!tua 8lenda %e pr!bui pe unul dintre %aunele din birou.
4 3u %unt preg!tit! %! (ai a%ult pro%tiile a%tea. 3ii (!ar nu %/a n!%ut #n "iua
potri'it!. 7n plu%, %/a n!%ut pre(atur:
<$e%tia a%ta u n!%utul pre(atur %e pare ! era ,oarte i(portant! pentru ea.
Doa(na +enkin% opti>
4 0! '! adu o ea! de eai, doa(n! 9ontro%e6
4 *$, da-i/(i pae u eaa du(nea'oa%tr! de eai, pu,ni (!tua 8lenda.
4 Dorete altine'a eai6
4 3u, (ul-u(e%, a( %pu% eu.
Do(nul 8eorge (! ,i2! #ntre ti(p din nou u o$ii lui de un alba%tru ter%.
4 8Eendolyn. *adar, ai !l!torit de)a #n ti(p6
*( #nu'iin-at din ap.
4 @i unde anu(e, da!/(i per(i-i %! te/ntreb6
4 A2at aolo unde era( la (o(entul re%peti', a( %pu% eu.
Do(nul 8eorge "&(bi.
4 Vreau %! %pun, #n e epo! ai a)un%.
4 3/a( nii ea (ai 'ag! idee, a( r!%pun% eu obra"ni. 3u %ria pe ni!ieri anul. @i
ni(eni nu a 'rut %! (i/l %pun!. *%ulta-i: Au nu 'reau a%ta: 7(i dore% %! #nete"e: 3u pute-i %!
,ae-i %! #nete"e6
Do(nul 8eorge nu/(i r!%pun%e.
4 8Eendolyn a 'enit pe lu(e u dou! luni #nainte de ter(en, %pu%e el ,!r! %! %e adre%e"e
ui'a anu(e. Pe opt oto(brie. *( 'eri,iat per%onal erti,iatul de natere i #nregi%trarea de la
%tarea i'il!. @i tot per%onal a( 'eri,iat i opilul.
9! #ntreba( e anu(e ai putea 'eri,ia la un opil. Da! era de/ade'!ratelea6
4 0/a n!%ut #n! din %eara "ilei de apte oto(brie, %pu%e (a(a u 'oea tre(ur&ndu/i
uor. *( (ituit (oaa a %! %$i(be #n erti,iat (o(entul naterii.
4 Dar de e6
Do(nul 8eorge p!rea %! #n-eleag! ae%t luru la ,el de pu-in a (ine.
4 Deoaree= dup! toate ele petreute u Luy, a( 'rut %!/(i %ute% opilul de toat!
aea%t! nebunie. *( 'rut %/o prote)e", %pu%e (a(a. @i a( %perat ! nu a (otenit gena i ! %/a
n!%ut doar #nt&(pl!tor #n aeeai "i u ade'!rata purt!toare a genei. La ur(a ur(ei, 8lenda o
n!%u%e pe <$arlotte, #n are %e pu%e%er! de)a toate %peran-ele=
4 *$, nu (ai (in-i: 0trig! (!tua 8lenda. * ,o%t totul inten-ionat: <opilul t!u ar ,i
trebuit %! %e na%! abia #n dee(brie, dar ai (anipulat totul i ai ri%at o natere pre(atur!, nu(ai
a %! o adui pe lu(e #n aeeai "i u (ine. Dar nu -i/a (er%: Fii!/ta %/a n!%ut o "i (ai t&r"iu.
*a a( r&% &nd a( au"it=
4 *r trebui %! ,ie relati' uor %! do'edi(, %pu%e do(nul 8eorge.
4 *( uitat nu(ele (oaei, repli! (a(a repede. @tiu doar ! prenu(ele ei era DaEn.
5riu( nu are nii un ,el de i(portan-!.
4 9da, o(ent! (!tua 8lenda. *%ta a %pune i eu #n loul t!u.
4 0igur a'e( nu(ele i adre%a (oaei #n dou(entele noa%tre. Do(nul 8eorge %e
#ntoar%e !tre doa(na +enkin%. A%te i(portant %! d!( de ea.
4 3u e ne'oie, %pu%e (a(a. *-i putea %/o l!%a-i #n pae pe biata b!tr&n!. 3/a ,!ut de&t
%! pri(ea%! de la noi &-i'a b!nu-i.
4 3u 're( de&t %!/i pune( &te'a #ntreb!ri, %pu%e do(nul 8eorge. V! rog, doa(n!
+enkin%, a,la-i unde tr!iete #n pre"ent.
4 *( i pleat, %pu%e ea i di%p!ru din nou pe ua pe are 'eni%e.
4 <ine (ai tie de toat! po'e%tea a%ta6 7ntreb! do(nul 8eorge.
4 Doar %o-ul (eu (ai tia, r!%pun%e (a(a, iar #n tonul 'oii ei era au( un a(e%te de
#n!p!-&nare i triu(,. 7n%! pe el nu (ai a'e-i u( %!/l interoga-i. Din p!ate, a (urit.
4 @tiu, %pu%e do(nul 8eorge. Leue(ie, nu/i aa6 Foarte tragi: 7nepu %! %e pli(be
prin #n!pere. <&nd %pune-i ! a #neput6
4 ;eri, a( r!%pun% eu.
4 De trei ori #n ulti(ele dou!"ei de ore, o(plet! (a(a. 9! te( pentru ea.
4 De)a de trei ori: Do(nul 8eorge %e opri #n lo. @i &nd a ,o%t ulti(a oar!6
4 *pro2i(ati' au( o or!, a( %pu% eu. <red.
De &nd e'eni(entele #nepu%er! %! %e %uprapun!, a'u%e%e( %enti(entul ! pierdea(
no-iunea ti(pului.
4 *tuni, a( a'ea un pi de pau"! a %! preg!ti( totul.
4 A%te i(po%ibil %! rede-i aa e'a, %pu%e (!tua 8lenda. Do(nule 8eorge: 5
unoate-i pe <$arlotte. @i/au(, uita-i/'! la ,ata a%ta de/aii i o(para-i/o u <$arlotte a (ea.
<$iar rede-i %iner ! #n ,a-a du(nea'oa%tr! %e a,l! nu(!rul doi%pre"ee6 GRoul de rubin,
#n"e%trat u (agia orbului, #n$ide #n %ol (a)or erul ,or(at din dou!%pre"ee ele(ente.I
<rede-i a%ta6
4 P!i, orie e%te po%ibil, %pu%e do(nul 8eorge. <$iar da! (oti'ele du(nea'oa%tr! (ie
(i %e par #ndoielnie, doa(n! 0$ep$erd.
4 *%ta e%te proble(a du(nea'oa%tr!, repli! (a(a ree.
4 Da! dorea-i u/ade'!rat %! '! prote)a-i opilul, atuni nu l/a-i ,i -inut at&-ia ani #n
netiin-!. * !l!tori #n ti(p ,!r! nii un ,el de preg!tire prealabil! e%te ,oarte periulo%.
9a(a #i (u! bu"ele.
4 *( %perat ! <$arlotte e%te alea%a=
4 *a i e%te: 0trig! (!tua 8lenda. De dou! "ile are %i(pto(e lare. 0e poate #nt&(pla
#n orie (o(ent. Poate ! %e #nt&(pl! $iar au(, #n ti(p e noi ne pierde( 're(ea a%ult&nd
po'etile ab%olut %andaloa%e ale %urorii (ele in'idioa%e.
4 Poate ! #neri totui %!/-i pui i tu pu-in (intea la ontribu-ie, 8lenda, %pu%e (a(a,
are p!rea deodat! obo%it!. De e a( in'enta aa e'a6 <ine, #n a,ar! de tine, i/ar ,ae aa e'a
de bun!'oie propriei ,iie6
4 Au in%i%t != 9!tua 8lenda nu ter(in! ,ra"a. 0e 'a do'edi ! totul n/a ,o%t de&t o
,ar%! r!u'oitoare. *u (ai ,o%t %abota)e i ti-i bine la e %/a a)un%, do(nule 8eorge. ;ar au(,
&nd (ai e at&t de pu-in p&n! la -el, $iar nu ne (ai pute( per(ite greeli.
4 <red ! nu noi deide( a%ta, %pu%e do(nul 8eorge. 1r(a-i/(!, '! rog, doa(n!
0$ep$erd. @i tu, 8Eendolyn. *poi ad!ug! u un r&% di%ret> 3u/-i ,ie tea(!, p%eudo%a'an-ii
ob%eda-i de e"oteri i ,anatiii indi'i"i (i%terioi nu (u!.
5: Bi(p $ain, toeti u r&'n! g$eare 5ri!rui leu i/n ierni #ngropi l!%tarul 0ub lutQ
%(ulgi ol-ii aprigelor ,iare @i erni pe/aripi de p$oeni2 t&n!r )arul.
?illia( 0$ake%peare, 0onetul T;T.
@apte.
*( ,o%t ondui %u% pe nite %!ri i printr/un uloar lung, are otea de (ai (ulte ori la
patru"ei i ini de grade i pe are, #n repetate r&nduri, e2i%tau &te'a trepte are dueau &nd #n
%u%, &nd #n )o%. Vederea pe are o a'eai de la pu-inele ,ere%tre pe l&ng! are treea( era de
,ieare dat! alta> ba o 'a%t! gr!din!, ba o alt! l!dire, ba o (iu-! urte interioar!. Ara un dru(
ne%,&rit de lung unde par$etul alterna u podele din piatr! (o"aiat! i treea pe l&ng!
(ulte ui #n$i%e, %aune aliniate #n iruri inter(inabile de/a lungul pere-ilor, pituri #n ulei
#nr!(ate, dulapuri pline u !r-i legate #n piele i ,igurine de por-elan, %tatuete i ar(uri
a'alereti. Ara a #ntr/un (u"eu.
9!tua 8lenda #i aruna tot ti(pul pri'iri otr!'ite (a(ei. La r&ndul ei, (a(a #i ignora,
pe &t po%ibil, %ora. Ara palid! i p!rea e2tre( de #nordat!. Ara( pe puntul de a o lua de (&n!,
dar (!tua 8lenda ar ,i ob%er'at a%t,el &t de ,ri! #(i era, iar !%ta era ulti(ul luru pe are (i/l
dorea(.
Ara i(po%ibil %! ne a,l!( #n ontinuare #n aeeai l!dire. Dup! u( %i(-ea( eu,
treu%e( prin el pu-in alte trei l!diri, &nd do(nul 8eorge %e opri, #n %,&rit, i b!tu la o u!.
0ala #n are intrar!( era #(br!at! o(plet #n le(n #n$i% la uloare, a( a #n %u,rageria
noa%tr!. <$iar i pla,oanele erau din ae%t le(n, totul ,iind aproape integral #(podobit u
%ulpturi arti%tie #n relie,, par-ial olorate. 9obila era i ea #n$i%! la uloare i (a%i'!. 0/ar
putea rede ! at(o%,era era %u(br! i bi"ar!, dar prin ,ere%trele #nalte, are d!deau #n%pre o
gr!din! #n,lorit!, a(era era inundat! de lu(ina natural! a "ilei. 7n %patele unui "id de la ap!tul
gr!dinii %e putea 'edea $iar Ba(i%a, %tr!luind #n %oare.
7n%! nu nu(ai pri'elitea i lu(ina d!deau i(pre%ia de %erenitate, $iar i %ulpturile
radiau o oareare 'e%elie, #n iuda unor per%ona)e u gri(a%e %ini%tre i a apetelor de (ort.
Pere-ii p!reau 'ii. Le%lie %/ar ,i buurat tare (ult %! ating! tranda,irii u un a%pet at&t de real,
(odelele ar$aie i arag$ioa%ele apete de ani(ale i %! aute (eani%(e %erete. A2i%tau aolo
lei #naripa-i, oi(i, %tele, %ori i planete, dragoni, uniorni, %piridui, "&ne, opai i or!bii, unele
(ai reale de&t altele.
<el (ai i(pre%ionant era dragonul a,lat pe ta'anul de dea%upra noa%tr!, are p!rea !
plutea. Din '&r,ul o"ii lui unei,or(e i p&n! la apul (are aoperit u %ol"i, trebuie %! ,i
(!%urat 'reo apte (etri. 3u/(i putea( lua o$ii de la el. <e (inunat era: De ui(ire, aproape !
uita%e( de e ne a,la( aolo.
@i ! nu era( %ingure #n aea %al!.
Bo-i ei pre"en-i r!(a%er! a tr!%ni-i la 'ederea noa%tr!.
4 0e pare ! a'e( parte de o(plia-ii, %pu%e do(nul 8eorge.
Lady *ri%ta, are %t!tea la o ,erea%tr! -eap!n! preu( un b!-, %pu%e>
4 8rae: Bu n/ar trebui %! ,ii la luru6 @i 8Eendolyn la oal!6
4 3i(i nu ne/ar pl!ea (ai (ult de&t a%ta, (!(io: 0pu%e (a(a.
<$arlotte edea pe o %o,a, %ub o %iren! ai !rei %ol"i din oad! erau (ig!lo% iopli-i p&n!
#n el (ai (i detaliu i olora-i #n toate nuan-ele po%ibile de alba%tru i turoa". De o poli-! lat!
de dea%upra !(inului de l&ng! %o,a %e %pri)inea un b!rbat #(br!at #ntr/un o%tu( negru elegant
i are purta o$elari u ra(! neagr!. <$iar i ra'ata lui era neagr!. 0e uita la noi deo%ebit de
%e'er. 1n b!ie-el de 'reo apte ani %e -inea %tr&n% de $aina lui.
4 8rae:
1n b!rbat #nalt %e ridi! de dup! un birou. *'ea p!r alb i ondulat, lung p&n! la u(eri,
preu( oa(a unui leu. 5$ii #i erau de un !prui/de%$i% i"bitor, are te duea u g&ndul la
dou! $i$li(bare. <$ipul #i era (ult (ai t&n!r de&t %/ar ,i b!nuit dup! p!rul alb, unul dintre
aele $ipuri pe are le 'e"i o dat! i nu le (ai ui-i toat! 'ia-a, pentru ! te ,a%inea"! #ntr/un ,el
aparte. <&nd b!rbatul "&(bi, i %e "!rir! din-ii albi uni,or(i.
4 8rae. 3u ne/a( (ai '!"ut de (ult. ;ei de dup! birou i/i #ntin%e (&na (a(ei (ele.
3u te/ai %$i(bat delo.
0pre ui(irea (ea, (a(a roi.
4 9ul-u(e%. *elai luru l/a putea %pune i de%pre tine, Falk.
4 Au a( albit.
.!rbatul ,!u un ge%t de prote%t.
4 9i %e pare ! te prinde bine, repli! (a(a.
*lo6 9a(a ,lirta u('a u ae%t tip6
U&(betul lui de'eni e'a (ai aentuat, apoi pri'irea lui de uloarea $i$li(barului
alune! de la (a(a %pre (ine, iar eu (/a( %i(-it din nou %t&n)enitor de (inu-io% %tudiat!.
5$ii aetia erau u/ade'!rat iuda-i. *r ,i putut ,oarte bine %! ,ie ai unui lup %au ai unei
pi%ii %!lbatie. 7(i #ntin%e (&na.
4 Au %unt Falk de Villier%. ;ar tu trebuie %! ,ii ,iia lui 8rae, 8Eendolyn. 0tr&ngerea lui
de (&n! era ,er(! i ordial!. Pri(a ,at! 9ontro%e ,!r! p!r roat pe are o uno%.
4 *( (otenit uloarea p!rului tatei, a( %pu% eu )enat!.
4 0e poate %! tree( la %ubiet6 7ntreb! o(ul #n negru u o$elari, are %t!tea l&ng!
!(in.
Falk de Villier% d!du dru(ul (&inii (ele i/(i ,!u u o$iul.
4 Be rog:
4 0ora (ea ne/a %er'it o po'e%te e2tre( de neobinuit!, %pu%e (!tua 8lenda, i %e putea
ob%er'a e e,orturi ,!ea %! nu urle. ;ar do(nul 8eorge nu a 'rut %!/(i dea a%ultare: Aa pretinde
! 8Eendolyn 8Eendolyn:
4 *r ,i !l!torit de)a de trei ori #n ti(p. @i, deoaree tie e2at ! nu poate do'edi a%ta
a (ai n!%oit i un ba%( pentru a e2plia data de natere ,al%!. * dori %! '! adu a(inte e %/a
#nt&(plat #n ur(! u apte%pre"ee ani i ,aptul ! 8rae nu a )uat atuni niideu( un rol
l!udabil. *u(, &nd ne a,l!( at&t de aproape de -el, nu (! (ir! ! apare aii pentru a ne %abota.
Lady *ri%ta #i p!r!%i%e loul de la ,erea%tr! i 'eni%e (ai aproape.
4 A/ade'!rat, 8rae6
*'ea aeeai (in! dintotdeauna, %e'er! i i(plaabil!. 1neori (! #ntreba( da! p!rul
piept!nat %tr&n% pe%te ap era de 'in! pentru ,aptul ! tr!%!turile $ipului ei p!reau at&t de
i(obile. Poate ! (u$ii erau -inu-i (ereu #ntr/un lo. Doar o$ii i %e (ai (!reau din &nd #n
&nd, &nd era ner'oa%!. <a au(.
Do(nul 8eorge %pu%e>
4 Doa(na 0$ep$erd %pune ! ea i %o-ul ei ar ,i (ituit/o pe (oa! pentru a tree o alt!
dat! #n atul de natere, a%t,el a ni(eni %! nu a,le ! i 8Eendolyn ar ,i putut ,i o purt!toare de
gen!.
4 Dar din e (oti' ar ,i ,!ut aa e'a6 7ntreb! Lady *ri%ta.
4 Aa %pune ! a 'rut %!/i prote)e"e opilul, %per&nd, #n plu%, a <$arlotte %! ,ie
purt!toarea de gen!.
4 0per&nd: 7n nii un a": 0trig! (!tua 8lenda.
4 Au on%ider ! totul %un!, de ,apt, ,oarte logi, r!%pun%e do(nul 8eorge.
9/a( uitat la <$arlotte, are edea palid! pe %o,a i pri'ea &nd la unul, &nd la altul.
<&nd o$ii ni %e #nt&lnir!, #ntoar%e iute apul #ntr/o parte.
4 3u/(i dau %ea(a u( poate %! %une logi aa e'a $iar da!/(i dau toat! %ilin-a,
%pu%e Lady *ri%ta.
4 *( #neput de)a %! 'eri,i!( po'e%tea, %pu%e do(nul 8eorge. Doa(na +enkin% o 'a
loali"a pe (oa!.
4 Din urio"itate, &t i/ai pl!tit (oaei, 8rae6 7ntreb! Falk de Villier%.
5$ii lui %e #ngu%ta%er! 'i"ibil #n ulti(ul (inut i, &nd o pri'i din nou pe (a(a, ar!ta
preu( un lup.
4 3u= 3u (ai tiu, (ur(ur! (a(a.
Do(nul de Villier% ridi! din %pr&nene.
4 A$, (ult n/are u( %! ,i ,o%t. Din &te tiu eu, 'eniturile %o-ului t!u erau (ai degrab!
(ode%te.
4 <&t de ade'!rat: ;nter'eni (!tua 8lenda u r!utate. 1n (uritor de ,oa(e.
4 Da! %pune-i 'oi, atuni, #ntr/ade'!r, n/are u( %! ,i ,o%t ,oarte (ult, r!%pun%e (a(a.
3e%iguran-a pe are i/o in%pira%e pri'irea do(nului de Villier% di%p!ru din nou, bru%
preu( %e in%tala%e, la ,el a roea-a din obra)ii ei.
4 Dar (oaa de e/a ,!ut eea e a-i rugat/o6 7ntreb! do(nul de Villier%. Ara 'orba, la
ur(a ur(ei, de%pre un ,al% #n ate. 5 ,apt! ri(inal! delo de negli)at.
9a(a d!du apul pe %pate.
4 ;/a( po'e%tit u( ! ,a(ilia noa%tr! ar ,i ,!ut parte dintr/o %et! %atani%t! i ! ar ,i
%u,erit de o redin-! boln!'iioa%! #ntr/un anu(e $oro%op. ;/a( %pu% ! un opil n!%ut pe apte
oto(brie ar ,i ur(at %! %u,ere de pe ur(a elor (ai runte repre%alii i ! ar ,i trebuit %! de'in!
obietul unor ritualuri %atani%te. 3e/a re"ut. @i, pentru ! a'ea o ini(! bun! i era #(potri'a
%atanitilor, a ,al%i,iat data de natere din erti,iat.
4 Ritualuri %atani%te: <&t! i(pertinen-!: @uier! printre din-i, a un arpe, b!rbatul de
l&ng! !(in, iar (iu-ul are/l -inea de $ain! %e lipi i (ai %tr&n% de el.
Do(nul de Villier% "&(bi apreiati'.
4 3u/i o po'e%te rea. Vo( 'edea da! i (oaa 'a po'e%ti aelai luru.
4 9ie (i %e pare ! nu e prea inteligent din partea noa%tr! %! ne pierde( ti(pul u a%t,el
de 'eri,i!ri, arun! Lady *ri%ta.
4 <oret, %pu%e (!tua 8lenda. <$arlotte poate ,ae %altul #n orie (o(ent. *tuni 'o(
ti ! po'e%tea lui 8rae e%te o in'en-ie, o %a(atorie pentru a ne pune be-e #n roate.
4 De e nu ar a'ea a(&ndou! gena6 7ntreb! do(nul 8eorge. * (ai ,o%t un a".
4 Da, dar Bi(ot$y i +onat$an de Villier% erau ge(eni identii, %pu%e do(nul de Villier%.
@i ,aptul ,u%e%e (en-ionat i #n pro,e-ie.
4 ;ar ronogra,ul e%te pre'!"ut, din ae%t (oti', u dou! ornaline, dou! pipete, de dou!
ori dou!%pre"ee ga(e de ele(ente i dou! ur%e ale ro-ilor din-ate, %pu%e b!rbatul de l&ng!
!(in. Rubinul e%te %ingur.
4 Din nou, ade'!rat, #nu'iin-! 8eorge.
Pe $ipul lui rotund %e itea #ng&ndurarea.
4 9ai i(portant ar ,i %! anali"!( (oti'ele pentru are %ora (ea a (in-it. 9!tua 8lenda
o pri'i pe (a(a u (ult! ur!. Da! inten-ione"i %! piuri %&ngele lui 8Eendolyn #n ronogra,
pentru a/l ,ae neutili"abil, atuni eti (ai nai'! de&t redea(.
4 <u( poate %!/i i(agine"e ! 'o( rede 'reo 'orb! din e %pune6 0e re'olt! b!rbatul
de l&ng! !(in.
9i %e p!rea ,oarte arogant (odul #n are %e o(porta ael b!rbat, a i u( eu i (a(a
nu a( ,i ,o%t de ,a-!.
4 7(i a(inte% bine u( a (in-it 8rae atuni pentru a/i prote)a pe Luy i pe Paul,
ontinu! el. V/a pri'at de a'anta)ul dei%i'. Da! n/ar ,i ,o%t ea, ata%tro,a ar (ai ,i putut ,i
poate e'itat!.
4 +ake: A2la(! do(nul de Villier%.
4 <e ata%tro,!6 *( #ntrebat eu. @i ine a ,o%t Paul6
4 <on%ider %andaloa%! %i(pla pre"en-! a ae%tei per%oane #n aeeai #n!pere u noi,
%pu%e b!rbatul de l&ng! !(in.
4 Du(nea'oa%tr! ine %unte-i6
Pri'irea (a(ei i 'oea ei erau e2tre( de rei. Ara( i(pre%ionat! de ,aptul ! nu %e
l!%a%e delo inti(idat!.
4 3u ontea"!.
.!rbatul nu o onor! u pri'irea. .!ie-elul blond %e a%un%e%e #n %patele lui i %e uita la
(ine pe ,uri. Pi%truii de pe aua na%ului #(i a(inteau pu-in de 3ik, pe &nd era (ai (i, aa !
i/a( "&(bit. .ietul b!ie-el. <u aa un b!d!ran pe po%t de buni, $iar ! era n!p!%tuit. La
"&(betul (eu, el r!%pun%e ,!&nd o$ii (ari de %pai(!, dup! are %e a%un%e la lo #n %patele
b!rbatului.
4 *e%ta e%te dotorul +akob ?$ite, %pu%e Falk de Villier% u o inon,undabil! nuan-! de
a(u"a(ent #n 'oe. 1n geniu #n do(eniul (ediinei i al bio$i(iei. De obiei, e%te (ai
politio%.
+akob 8rey %/ar ,i potri'it (ai bine. <$iar i uloarea tenului lui b!tea #n gri.
Do(nul de Villier% %e uit! la (ine, dup! are #i (ut! pri'irea #napoi la (a(a.
4 7ntr/un ,el %au altul, trebuie %! lu!( o $ot!r&re. 0! te rede(, 8rae, %au ai 'reo
inten-ie a%un%!6
9a(a #l pri'i ,urioa%! pre- de &te'a %eunde, dup! are ple! pri'irea i %pu%e #net>
4 3u (! a,lu aii pentru a #(piedia gro"a'a 'oa%tr! (i%iune %eret!. <i doar pentru !
'reau %! nu i %e #nt&(ple ni(i r!u ,etei (ele. <u a)utorul ronogra,ului, !l!toriile #n ti(p %e pot
de%,!ura #n %iguran-!, iar ea ar putea %! du! o 'ia-! &t de &t nor(al!. *%ta e%te tot e dore%.
4 Da, de%igur: ;"buni (!tua 8lenda.
0e du%e #n%pre %o,a i %e ae"! l&ng! <$arlotte. 9i/a ,i dorit i eu %! (! ae", !i
#nepu%er! %! (! a( doar! piioarele. 7n%!, u( ni(eni nu/(i o,eri un %aun, nu/(i r!(a%e
alte'a de ,!ut de&t %! %tau #n ontinuare #n piioare.
4 <e/a( ,!ut atuni nu a'u%e%e nii o leg!tur! u= $e%tiunea 'oa%tr!, ontinu! (a(a.
<a %! ,iu %iner!, tiu ,oarte pu-ine lururi de%pre a%ta i, din e tiu, #n-eleg doar )u(!tate.
4 *tuni, nu/(i pot i(agina nii un (oti' pentru are ai a'ut ura)ul %! te a(e%tei aa
u( ai ,!ut/o, %pu%e %ini%trul dotor ?$ite. 7n $e%tiuni de%pre are n/ai $abar.
4 3u a( 'rut de&t %/o a)ut pe Luy, %pu%e (a(a. Ara nepoata (ea pre,erat!, a'u%e%e(
gri)! de ea de &nd era doar un bebelu i #(i eru%e a)utorul. Du(nea'oa%tr! e a-i ,i ,!ut #n
loul (eu6 Doa(ne, Du(ne"eule, a(&ndoi erau at&t de tineri i de #ndr!go%ti-i i= Pur i %i(plu
nu a( 'rut %! li %e #nt&(ple e'a.
4 Ai bine, a-i reuit, #n orie a", %! ,ae-i o treab! ,oarte bun!:
4 *( iubit/o pe Luy a pe o %or!. 9a(a #i arun! o pri'ire (!tuii 8lenda i ad!ug!>
9ai (ult $iar de&t a pe o %or!.
9!tua 8lenda lu! (&na lui <$arlotte i o b!tu uor. Fata pri'ea -int! #n podea.
4 <u to-ii a( iubit/o pe Luy ,oarte (ult: 0pu%e Lady *ri%ta. De aeea ar ,i ,o%t u at&t
(ai i(portat %/o -ine( departe de ael t&n!r i de onep-iile lui depla%ate, #n lo %/o a,und!( i
(ai (ult #n ele:
4 3ii nu poate ,i 'orba de%pre onep-ii depla%ate: 9ia be%tie roat! a ,o%t ea are i/
a b!gat lui Paul #n ap %ini%trele teorii ale on%pira-iei: 0pu%e dotorul ?$ite. Aa l/a on'in% %!
,ure:
4 3u e%te ade'!rat: 0e opu%e Lady *ri%ta. Luy nu ar ,i ,!ut niiodat! aa e'a. Paul a
,o%t el are %/a ,olo%it de nai'itatea ei tinerea%! i a %edu%/o.
4 3ai'itate: 7(i 'ine %! r&d: ;"buni dotorul ?$ite.
Falk de Villier% ridi! (&na.
4 *( purtat aea%t! di%u-ie inutil! #n repetate r&nduri. <red ! %e unoate ,oarte bine
p!rerea ,ie!ruia. 0e uit! la ea%. 8ideon trebuie %! %o%ea%! #n orie lip!, iar p&n! atuni a(
,ae bine %! lu!( o dei"ie legat! de ele e 'or ur(a. <$arlotte, u( te %i(-i6
4 7n! (! (ai doare apul, %pu%e <$arlotte, ,!r! a ridia pri'irea din podea.
4 3a: Vede-i6 0!ri (!tua 8lenda r!ut!ioa%!.
4 @i pe (ine (! doare apul, %pu%e (a(a. Dar a%ta nu #n%ea(n! ! o %! !l!tore%
nu(aide&t #n ti(p.
4 Ati= aa o be%tiei i"buni (!tua 8lenda.
4 <red ! trebuie %! porni( de la pre"u(-ia ! doa(na 0$ep$erd i 8Eendolyn %pun
ade'!rul, inter'eni do(nul 8eorge, ta(pon&ndu/i $elia u o bati%t!. *lt,el, pierde( iar ti(p
pre-io%.
4 Doar nu 'orbeti %erio%, B$o(a%:
Dotorul ?$ite lo'i at&t de tare u pu(nul #n plaa de pe !(in, ! r!%turn! un pa$ar de
o%itor.
Do(nul 8eorge tre%!ri, dar ontinu! u o 'oe al(!>
4 <on,or( %pu%elor elor dou!, ulti(a !l!torie a a'ut lo au( o or! i )u(!tate, dou!.
*( putea preg!ti ,ata i %! on%e(n!( ur(!torul %alt #n ti(p &t (ai e2at po%ibil.
4 0unt de aeeai p!rere, %pu%e do(nul de Villier%. <e'a obie-ii6
4 Par!/a 'orbi la pere-i, (ur(ur! dotorul ?$ite.
4 7ntr/ade'!r, ,u de aord (!tua 8lenda.
4 * propune, #n ae%t %en%, 0ala *r$i'ei, relu! do(nul 8eorge. *olo, 8Eendolyn ar ,i
#n %iguran-!, iar la #ntoarere a( putea/o introdue i(ediat #n ronogra,.
4 Au nii (!ar n/a l!%a/o %! %e apropie de ronogra,: ;n%i%t! dotorul ?$ite.
4 Doa(ne, +ake, gata, a)unge: 0pu%e do(nul de Villier%. 3u e%te de&t o ,etian!: <re"i
! a%unde o bo(b! %ub uni,or(a de oal!6
4 @i ealalt! era doar o ,etian!, ripo%t! dotorul ?$ite u di%pre-.
Do(nul de Villier% #nu'iin-! din ap !tre do(nul 8eorge.
4 Fae( #nto(ai u( ai propu%. 5up!/te:
4 Hai, 8Eendolyn, #(i %pu%e do(nul 8eorge.
3u (/a( urnit.
4 9a(!6
4 A/n regul!, iubito, te 'oi atepta aii.
9a(a %e %tr!dui %! "&(bea%!.
*( pri'it #n%pre <$arlotte. <ontinua %! %e uite ,i2 la podea. 9!tua 8lenda a'ea o$ii
#n$ii i %e l!%a%e pe %pate, re%e(nat!. *r!ta de par! o durea i pe ea apul r!u de tot. .unia
(ea, di(potri'!, (! pri'ea in%i%tent, de par! (/ar ,i '!"ut pentru pri(a oar!. Probabil ! aa i
era.
.!ie-elul %e uit! din nou u o$ii (ari de dup! $aina dotorului ?$ite. .ietul b!ie-el:
9ale,iul indi'id b!tr&n nu 'orbi%e u el nii (!ar o %ingur! dat!, a i u( (iu-ul nii nu ar ,i
e2i%tat.
4 Pe ur&nd, iubito, %pu%e (a(a.
Do(nul 8eorge (! lu! de bra- i/(i "&(bi #nura)ator. Au i/a( r!%pun% u un "&(bet
ti(id. 7(i pl!ea oareu( de el. 7n orie a", dintre to-i ei pre"en-i, el era, de departe, el (ai
prieteno%. @i %ingurul are p!rea %! ne read!.
Botui, nu era( $iar ,oarte #n&ntat! %/o la% pe (a(a %ingur!. Dup! e a( ieit pe
oridor, iar ua %/a #n$i% #n %patele no%tru, aproape !/(i 'enea %! boe%> GVreau %! r!(&n u
(a(i:I Dar (/a( adunat.
Do(nul 8eorge #(i d!du dru(ul bra-ului i porni #naintea (ea, (ai #nt&i pe aelai dru(
pe are 'eni%er!(, apoi dinolo de o u!, pe un alt uloar, #n %u%, pe o %ar!, din nou o u! i un
nou uloar era un ade'!rat labirint. Dei tor-ele %/ar ,i potri'it (ult (ai bine #n pei%a),
oridoarele erau lu(inate u l!(pi (oderne, are d!deau o lu(in! aproape la ,el de puterni!
preu( lu(ina "ilei.
4 La #neput poate p!rea derutant, dar, dup! un ti(p, te obinuieti, %pu%e do(nul
8eorge.
* trebuit %! obor&( din nou o %ar!, una u (ulte trepte de data a%ta, o %ar! #n %piral!,
lat!, din piatr!, are p!rea ne%,&rit de ad&n %!pat! #n p!(&nt.
4 *ea%t! l!dire a ,o%t ridiat! de !tre a'alerii te(plieri, #n %eolul al Tll/lea. 7naintea
lor, %e #ndeletnii%er! u a%ta ro(anii i, #naintea ae%tora, el-ii. Pentru to-i, ae%ta a ,o%t un lo
%,&nt i aa a r!(a% p&n!/n "ilele noa%tre. 0e %i(te e'a %peial u ,ieare enti(etru p!trat, nu
re"i6 <a i &nd buata a%ta de p!(&nt ar e(ana o putere aparte.
Au nu %i(-ea( ni(i de genul !%ta. Di(potri'!, (! %i(-ea( (ai degrab! toropit! i
obo%it!. Lip%a %o(nului din noaptea treut! #i punea a(prenta a%upra (ea.
<&nd, la ap!tul %!rii, a( otit bru% la dreapta, ne/a( tre"it deodat! ,a-!/n ,a-! u un
t&n!r. Fu%e%er!( &t pe e %! ne ioni(.
4 *ten-ie: 0trig! do(nul 8eorge.
4 Do(nule 8eorge.
B&n!rul a'ea p!rul negru &rlion-at, lung aproape p&n! la u(eri, i o$i 'er"i, at&t de
%tr!luitori, #n&t a( re"ut ! purta lentile de ontat. Dei nu/i (ai '!"u%e( p&n! atuni nii
p!rul, nii o$ii, l/a( reuno%ut i(ediat. <$iar i ti(brul 'oii lui l/a ,i putut reunoate
oriunde. Ara b!rbatul pe are/l '!"u%e( #n ulti(a (ea !l!torie #n ti(p.
9ai prei%, b!iatul are o %!ruta%e pe dublura (ea, #n ti(p e (ie, a%un%! dup! draperie,
nu/(i 'eni%e a rede o$ilor.
3u putea( ,ae ni(i alte'a de&t %! (! "g&ie% la el #ngro"it!. Din ,a-! i ,!r! peru!,
ar!ta de o (ie de ori (ai bine. *( uitat o(plet !, #n (od nor(al, nii (ie i nii lui Le%lie nu
ne pl!eau b!ie-ii u p!rul lung. JLe%lie era de p!rere ! b!ie-ii #i la%! p!rul lung nu(ai pentru a/
i putea a%unde (ai bine ure$ile l!p!uge.K
Pri'i #ntr/o parte de%tul de iritat, (! %tudie %urt din ap p&n!/n piioare, apoi #i arun!
do(nului 8eorge o pri'ire #ntreb!toare.
4 8ideon, ea e%te 8Eendolyn 0$ep$erd, %pu%e do(nul 8eorge u un (i o,tat.
8Eendolyn, el e%te 8ideon de Villier%.
8ideon de Villier%. +u!torul de polo. <el!lalt !l!tor #n ti(p.
4 .un!, %pu%e el politio%.
4 .un!.
De e era( deodat! r!guit!6
4 <red ! 'oi doi '! 'e-i unoate (ai #ndeaproape, "i%e do(nul 8eorge i r&%e ner'o%.
0e pare ! 8Eendolyn e%te noua noa%tr! <$arlotte.
4 Po,ti(6
<ei doi o$i 'er"i (! %upu%er! unei noi %an!ri, de data aea%ta doar a ,e-ei. Din p!ate,
eu nu a( putut de&t %! pri'e% #ntr/o parte a o neroad!.
4 A%te o po'e%te ,oarte o(pliat!, %pu%e do(nul 8eorge. <el (ai bine ar ,i %! te dui #n
0ala Dragonului i %! #-i e2plie un$iul t!u totul.
8ideon #nu'iin-! din ap.
4 5riu( #ntr/aolo (! duea(. 3e (ai 'ede(, do(nule 8eorge. La re'edere, ?endy.
<ine era ?endy6
4 8Eendolyn, #l oret! do(nul 8eorge, dar 8ideon di%p!ru%e de)a dup! ol-. Paii lui
%e au"eau ur&nd treptele.
4 <u %iguran-!, ai o (ul-i(e de #ntreb!ri, %pu%e do(nul 8eorge, #-i 'oi r!%punde &t de
bine 'oi putea.
Ara( ,eriit! ! (! putea( ae"a din nou, aa ! (i/a( #ntin% piioarele. <a(era ar$i'ei
%e do'edi u/ade'!rat on,ortabil!, dei %e a,la (ult %ub ni'elul %olului, #ntr/un bei boltit, i nu
a'ea nii o ,erea%tr!. 7ntr/un !(in ardea ,oul, iar de )ur #(pre)ur %e a,lau ra,turi i dulapuri u
!r-i, ,otolii atrati'e, u re"e(!tori laterale pentru ap, i %o,aua lat! pe are (! ae"a%e( eu.
<&nd a( intrat, un b!rbat (ai t&n!r, are edea la o (a%! de %ri%, %e ridi! bru%. 7l %alut! u o
(iare a apului pe do(nul 8eorge, apoi p!r!%i #n!perea ,!r! %! %oat! un u'&nt.
4 .!rbatul aela e (ut6 *( #ntrebat eu, !i ae%ta ,u%e%e pri(ul luru are #(i 'eni%e
#n (inte.
4 3u, %pu%e do(nul 8eorge, dar a ,!ut un leg!(&nt al t!erii, #n ur(!toarele patru
%!pt!(&ni nu 'a 'orbi.
4 @i la e/i a)ut! a%ta6
4 A%te un ritual. *dep-ii trebuie %! trea! printr/o %erie de te%te #nainte %! ,ie aepta-i #n
erul no%tru. 7nainte de toate, e%te i(portant %! ne do'edea%! ,aptul ! %unt di%re-i.
Do(nul 8eorge "&(bi.
4 Probabil ! ne on%ideri nite iuda-i, nu/i aa6 Po,ti(, -ine lanterna: *t&rn!/-i/o de
g&t.
4 <e %e 'a #nt&(pla au( u (ine6
4 *tept!( ur(!torul t!u %alt #n ti(p.
4 <&nd 'a a'ea lo6
4 5$, a%ta nu poate %pune ni(eni u prei"ie. La ,ieare !l!tor #n ti(p e alt,el. De
e2e(plu, %tr!(oaa ta, Alaine .urg$ley a doua din <erul <elor Doi%pre"ee nu a !l!torit #n
toat! 'ia-a ei de&t de ini ori. A drept ! a (urit la opt%pre"ee ani, de ,ebr! puerperal!. <ontele
#n%!, pe &nd era t&n!r, !l!torea la ,ieare &te'a ore, de dou! p&n! la de apte ori pe "i. A le%ne
de g$iit &t de periulo% a tr!it p&n! &nd a reuit %! de%i,re"e (odul de #ntrebuin-are a
ronogra,ului. Do(nul 8eorge #(i ar!t! pitura #n ulei de dea%upra !(inului. 7n,!-ia un b!rbat
u o peru! alb! u bule. *propo, el e%te #n tablou. <ontele de 0aint/8er(ain.
4 De apte ori pe "i6 *%ta ar ,i groa"ni. 3u a putea nii %! dor( linitit!, nii %! (!
(ai du la oal!.
4 3u/-i ,ae gri)i. <&nd %e 'a #nt&(pla, te 'ei #ntoare indi,erent &nd #n aea%t!
a(er!, unde eti, #n orie a", #n %iguran-!.
Vei atepta apoi &t o trebui, p&n! e 'ei !l!tori din nou. 3u trebuie %! te (iti de aii. 7n
a" ! te 'ei #nt&lni u ine'a, #i 'ei ar!ta ae%t inel.
Do(nul 8eorge #i %oa%e inelul u %igiliu de pe deget i (i/l d!du. Au l/a( r!%uit #n
(&n! i (/a( uitat la el u aten-ie. *'ea gra'at! o %tea u dou!%pre"ee ol-uri, #n (i)loul
!reia %e a,lau litere bogat orna(entate are %e #n&rligau unele pe%te altele. Deteapta de Le%lie
a'u%e%e #n! o dat! dreptate:
4 Do(nul ?$it(an, pro,e%orul (eu de engle"! i de i%torie, are i el un a%t,el de inel.
4 *%ta a ,o%t o #ntrebare6
Foul din !(in %e oglindea #n $elia do(nului 8eorge. Ara, #ntr/un ,el, o at(o%,er! are/
(i a(intea de aa%!.
4 3u.
3u era nee%ar un r!%pun%. Ara lar> do(nul ?$it(an era i el unul dintre ei. Le%lie
g$ii%e.
4 *adar, nu e2i%t! ni(i alte'a e -i/ai dori %! tii6
4 <ine e%te Paul i e %/a #nt&(plat u Luy6 @i de%pre e ,urt era 'orba6 @i e a ,!ut
(a(a (ea atuni, de e %unt to-i aa de %up!ra-i pe ea6 R!bu,nir! din (ine #ntreb!rile.
4 5$: Do(nul 8eorge %e %!rpin! #nurat. Ve"i tu, a%ta nu/-i pot %pune, din p!ate.
4 Ara( %igur!.
4 8Eendolyn. Da! eti u ade'!rat nu(!rul no%tru doi%pre"ee, atuni #-i 'o( e2plia
totul de/a ,ir a p!r, #-i pro(it. Dar (ai #nt&i trebuie %! ,i( %iguri. 7-i r!%pund #n%! u pl!ere la alte
#ntreb!ri.
3/a( %pu% ni(i.
Do(nul 8eorge o,t!.
4 .ine atuni> Paul e%te ,ratele (ai (i al lui Frank de Villier%. 7naintea lui 8ideon, el a
,o%t ulti(ul !l!tor #n ti(p din nea(ul de Villier%, nu(!rul nou! #n <erul <elor Doi%pre"ee.
*%ta ar trebui %!/-i ,ie de a)un% pentru #neput. Da! ai #ntreb!ri (ai pu-in e2plo"i'e=
4 A 'reo toalet! pe/aii6
4 5$, da, de%igur. ;(ediat dup! ol-. Be ondu.
4 9! de%ur i %ingur!.
4 De%igur, %pu%e do(nul 8eorge iar, dar (! ur(! preu( o u(br! (i! i gr!%u-! p&n!
la u!.
*olo %e a,la, a%e(enea unui %oldat din garda palatului, b!rbatul de (ai #nainte, el are
era %ub leg!(&ntul t!erii.
4 A ua ur(!toare. Do(nul 8eorge ar!t! #n %t&nga. 5 %! atept aii.
7n toalet! o #n!pere (i!, e (iro%ea a de"in,etant i/n are %e a,lau un lo%et i o
$iu'et! (i/a( %o% (obilul din geant!. 3u a'ea( %e(nal, de%igur. Bare a ,i 'rut %!/i
po'e%te% lui Le%lie de%pre toate ele #nt&(plate. Botui, pe tele,on putea( #n! %! '!d ora, i a(
,o%t %urprin%! i nedu(erit! %! on%tat ! era abia pr&n"ul. 9! %i(-ea( de par! a ,i ,o%t aolo
de "ile/ntregi. @i $iar a'ea( ne'oie la toalet!.
<&nd a( re'enit, do(nul 8eorge (i/a "&(bit uurat. A lar ! %e te(u%e ! a ,i putut %!
di%par.
7n a(era ar$i'ei, (/a( ae"at din nou pe %o,a, iar do(nul 8eorge %/a a,undat #ntr/un
,otoliu din ,a-a (ea.
4 *adar, %! )u!( (ai departe )oul #ntreb!rilor, %pu%e el. 7n%!, de data aea%ta,
alternati'. 5 #ntrebare eu, o #ntrebare tu.
4 5C, a( %pu% eu. Du(nea'oa%tr! pri(ul:
4 Mi/e %ete6
4 Da. * dori un pa$ar de ap!, da! %e poate. 0au eai6
*ii )o% e2i%tau, #ntr/ade'!r, ap!, %u i 'in, plu% un ,ierb!tor de ap! pentru eai. Do(nul
8eorge preg!ti o ara,! de eai Aarl 8rey.
4 *u( tu, %pu%e el, dup! e %e ae"! din nou.
4 Da! aea%t! apaitate de a !l!tori #n ti(p e%te dat! de o gen!, atuni de e e aa de
i(portant! data naterii6 De e nu i %/a luat (ai de(ult %&nge lui <$arlotte pentru a 'edea da!
are %au nu gena6 @i de e nu poate ,i tri(i%! u a)utorul ronogra,ului #ntr/un treut neperiulo%
#nainte %! ,a! %ingur! %altul i %! rite %! ni(erea%! #n (i)loul periolului6
4 *adar, #n pri(ul r&nd> noi doar rede( ! e 'orba de%pre o gen!, dar nu ti( a%ta.
@ti( doar ! e e'a din %&nge i are '! deo%ebete de oa(enii nor(ali, dar de g!%it #n! nu a(
g!%it ele(entul/(inune. Dei ,ae( eret!ri de ani de "ile i 'ei de%operi #n r&ndurile noa%tre
ei (ai buni %a'an-i ai lu(ii. <rede/(!, (ulte ar ,i (ult (ai %i(ple da! a( putea de%operi #n
%&nge gena %au e alte'a o ,i. *a, ne ba"!( pe alule i pe ob%er'a-ii ,!ute u genera-ii
#ntregi #naintea noa%tr!.
4 Da! %/ar ,i ali(entat ronogra,ul u %&ngele lui <$arlotte, e %/ar ,i #nt&(plat6
4 7n el (ai r!u a" l/a( ,i ,!ut inutili"abil, %pu%e do(nul 8eorge. @i, te rog,
8Eendolyn, 'orbi( aii de%pre o pi!tur! in,i(! de %&nge, nu de%pre &t ar intra #ntr/o i%tern!:
Dar au( %unt eu la r&nd. Da! ai putea alege, #n e epo! -i/ar pl!ea el (ai (ult %! !l!toreti6
*( ugetat.
4 3u (i/a dori %! (! du prea departe #n treut. Poate doar "ee ani #napoi. * putea
a%t,el %!/l (ai '!d o dat! pe tata i %! %tau de 'orb! u el.
Pe $ipul do(nului 8eorge %e itea (ila.
4 Da, e%te o dorin-! de #n-ele%. Dar nu %e poate. 3i(eni nu poate !l!tori #napoi #n ti(pul
propriei 'ie-i. Po-i, el (ult, %! !l!toreti #n perioada i(ediat dinaintea naterii tale.
4 5$:
P!at. 7(i i(agina%e( ! a ,i putut %! (! #ntoar #n perioada &nd era( #n la%ele
pri(are, #n "iua #n are un b!iat pe nu(e 8regory Forbe% (! ,!u%e Gbroa%! r&ioa%!I #n urtea
olii i (! lo'i%e de patru ori on%euti' #n ,luierul piiorului. * ,i ap!rut a 0uperEo(an iar
dup! aeea, 8regory Forbe% nu ar (ai ,l lo'it #n 'ia-a lui ,eti-ele, a%ta era lar.
4 A din nou r&ndul t!u, %pu%e do(nul 8eorge.
4 *( ,o%t #n'!-at! ! ar trebui %! ,a o rue u reta #n loul de unde ar ,i di%p!rut
<$arlotte. La e ar ,i ,olo%it6
Do(nul 8eorge ,lutur! o (&n!.
4 1it! pro%tia a%ta: 9!tua ta, 8lenda, in%i%ta ! ar ,i trebuit %! ere( %upra'eg$erea
loului. Dup! are, ar ,i trebuit %!/l tri(ite( #n treut pe 8ideon u de%rierea po"i-iei, iar
8ardienii ar ,i putut %/o atepte i %/o prote)e"e pe <$arlotte, p&n! &nd a'ea %! %e #ntoar!.
4 .ine, dar nu %e putea ti #n e epo! a a)un%. *%t,el, 8ardienii ar ,i putut %! p!"ea%!
loul non/%top deenii la r&nd:
4 Da, #nu'iin-! do(nul 8eorge %u%pin&nd. 7nto(ai: *u( e%te din nou r&ndul (eu. 7-i
(ai a(inteti de buniul t!u6
4 .ine#n-ele%, *'ea( "ee ani &nd a (urit. Ara total di,erit de Lady *ri%ta, no%ti( i
delo %e'er. 3e %punea (ereu, (ie i ,ratelui (eu, po'eti de groa"!. L/a-i uno%ut i
du(nea'oa%tr!6
4 5$, da: * ,o%t (entorul i el (ai bun prieten al (eu.
Do(nul 8eorge pri'i o 're(e g&nditor #n ,oul din !(in.
4 <ine era b!ie-elul6 *( #ntrebat eu.
4 <are b!ie-el6
4 9iu-ul de (ai de're(e, are %e -inea %tr&n% de $aina dotorului ?$ite.
4 Po,ti(6
Do(nul 8eorge #i lu! pri'irea de la ,o i (! pri'i nedu(erit.
*u(, pe bune: 9ai lar de/at&t nu (! putea( e2pri(a.
4 1n b!ie-el, (i i blond, de 'reo apte ani. 0t!tea l&ng! do(nul ?$ite, a( %pu% eu rar
i ap!%at.
4 Dar nu era nii un b!ie-el, ripo%t! do(nul 8eorge. Fai (ito de (ine6
4 3u, a( %pu% eu.
Deodat!, a( #n-ele% e %e #nt&(pla%e i (/a( ener'at ! nu #(i d!du%e( %ea(a
nu(aide&t.
4 1n b!ie-el blond %pui6 @apte ani6
4 L!%a-i:
9/a( pre,!ut ,oarte intere%at! de !r-ile de pe ra,tul din %patele (eu.
Do(nul 8eorge t!u, dar #i putea( %i(-i pri'irea eret!toare a-intit! a%upra (ea.
4 *u( e din nou r&ndul (eu, %pu%e el #n ele din ur(!.
4 A un )o pro%te%. 3/a( putea (ai bine %! )u!( a$6
Pe (a%! %e a,la un )o de a$. Dar do(nul 8eorge nu %e l!%! deturnat.
4 Ve"i uneori lururi pe are al-ii nu le '!d6
4 .!ie-eii nu %unt lururi, a( %pu% eu. Dar da, '!d uneori lururi pe are al-ii nu le '!d.
3ii eu nu tia( de e #i (!rturi%ea( a%ta.
3u tiu din e (oti', u'intele (ele p!rur! %!/l buure.
4 1i(itor, de/a dreptul ui(itor. De &nd ai ae%t $ar6
4 L/a( a'ut dintotdeauna.
4 Fa%inant:
Do(nul 8eorge %e uit! #(pre)ur.
4 Be rog %!/(i %pui ine (ai e%te aii #n a,ar! de noi i trage u ure$ea6
4 0unte( %inguri.
7(i 'eni %! r&d &nd a( '!"ut $ipul de"a(!git al do(nului 8eorge.
4 5,, i a ,i putut )ura ! "idurile a%tea ol!ie de ,anto(e, #ndeo%ebi aea%t! #n!pere.
Lu! o #ng$i-itur! de eai din eaa %a.
4 Doreti u('a bi%ui-i6 <u re(! de portoale.
4 Da, u pl!ere.
3u tia( da! de 'in! era ,aptul ! do(nul 8eorge (en-iona%e bi%ui-ii, #n%! %enti(entul
de grea-! #(i re'eni bru% #n %to(a. 9i/a( -inut re%pira-ia.
Do(nul 8eorge %e ridi! i #nepu %! otrob!ie printr/un dulap. 0en"a-ia de a(e-eal! %e
aentu!. Do(nul 8eorge nu ar ,i ,o%t prea ui(it da! %/ar ,i #ntor%, iar eu a ,i di%p!rut pur i
%i(plu. *r ,i ,o%t totui (ai bine %!/l a'erti"e". Poate ! %t!tea pro%t u ini(a.
4 Do(nule 8eorge6
4 *u( e din nou r&ndul t!u, 8Eendolyn.
*ran)! gri)uliu bi%ui-ii pe o ,ar,urioar!, a( la ,el u( o ,!ea de ,ieare dat! do(nul
.ern$ard.
4 @i red ! i tiu r!%pun%ul la #ntrebarea ta.
*( ,o%t atent! la e (i %e #nt&(pla. *(e-eala par! (! l!%a%e un pi.
5C, alar(! ,al%!.
4 0! pre%upune( ! a !l!tori #n perioada #n are aea%t! l!dire nu e2i%ta #n!. *
a)unge %ub p!(&nd i (/a %u,oa6
4 5$: @i eu are/a( re"ut ! (! 'ei #ntreba de b!ie-elul blond: Ai bine, din toate &te
a( a,lat, ni(eni nu a !l!torit (ai (ult de ini %ute de ani #napoi #n ti(p. <$iar i pe ronogra,,
data pentru Rubin aadar pentru tine poate ,i ,i2at! nu(ai p&n! la anul 1SNR dup! Hri%to%,
anul de natere al pri(ului !l!tor #n ti(p din er, Lanelot de Villier%. *( regretat ade%ea ae%t
luru. 0unt pierdu-i at&-ia ani e2tre( de intere%an-i= Po,ti(, ia unul: 0unt bi%ui-ii (ei pre,era-i.
*( #ntin% (&na, dei ,ar,uria a de'enit deodat! nelar!, iar eu a( a'ut %enti(entul !
ine'a #(i tr!gea %o,aua de %ub (ine.
5pt.
*( ateri"at u ,undul pe piatra ree, -in&nd #n (&n! un bi%uit. 7n orie a", e'a are %e
%i(-ea a un bi%uit. De )ur #(pre)urul (eu do(nea o be"n! ab%olut!, (ai neagr! de&t negrul.
De tea(!, ar ,i trebuit %! ,iu a parali"at!, #n%!, #n (od iudat, nu %i(-ea( nii un pi de ,ri!.
Poate ! (i %e tr!gea de la u'intele linititoare ale do(nului 8eorge %au poate ! #ntre ti(p (!
obinui%e(. *( #nde%at bi%uitul #n gur! Jab%olut deliio%:K, dup! are a( pip!it dup! lanterna de
bu"unar at&rnat! de g&t i i/a( tra% nurul pe dup! ap.
* durat &te'a %eunde p&n! i/a( g!%it butonul. 7n onul de lu(in! al lanternei a( '!"ut
ra,turile u !r-i, a( reuno%ut !(inul Jdin p!ate, ree i ,!r! ,o #n elK, tabloul, are i aolo
tot dea%upra !(inului at&rna, era identi, #n,!-i&ndu/l pe aelai !l!tor #n ti(p u peru! alb!
u bule, ontele de 3u/tiu/u(. De ,apt, nu lip%eau de&t &te'a ,otolii i (!%u-e i to(ai
%o,aua pe are d!du%e( eu %! (! ae".
Do(nul 8eorge %pu%e%e ! trebuia pur i %i(plu %! atept pe lo, p&n! a'ea( %! (!
#ntor. Probabil ! a%ta a ,i ,!ut oriu(, da! %o,aua ar ,i ,o%t aii. *a, n/a'ea e %! %trie da!
aruna( i eu o pri'ire dinolo de u!.
9i/a( roit u aten-ie dru( prin #n!pere, b&)b&ind. 1a era #nuiat!. .un. <el pu-in nu
(ai trebuia %! (erg la toalet!. *( #neput %! erete" a(era la lu(ina lanternei. Poate !
reuea( %! g!%e% un indiiu a%upra anului #n are (! a,la(. Poate ! era 'reun alendar pe
'reunul dintre pere-i %au pe (a%a de %ri%.
9a%a de %ri% era plin! de %uluri de $&rtie, !r-i, %ri%ori de%$i%e i a%ete. Ra"a de
lu(in! %oa%e la i'eal! o !li(ar! u erneal! i pene de %ri%. *( luat o ,oaie de $&rtie #n (&n!.
0e %i(-ea groa%! i a%pr!. Be2tul %ri% pe ea era greu de de%i,rat, (ult prea #(b&rligat.
G0ti(ate do(nule DotorI, %punea te2tul. G0ri%oarea du(nea'oa%tr! a a)un% a%t!"i la
(ine, dup! doar nou! %!pt!(&ni. 3u po-i de&t %! te (inune"i de aea%t! rapiditate, &nd te
g&ndeti e ale lung! a trebuit %! %tr!bat! a(u"anta du(nea'oa%tr! po'e%te de%pre %itua-ia din
olonii.I
3u a( putut %! nu (! a(u". 3ou! %!pt!(&ni pentru o %ri%oare: @i oa(enii %e pl&ngeau
totdeauna de lip%a de ontiinio"itate a potei britanie. 5C, aadar, (! a,la( #ntr/o epo! #n
are %ri%orile #n! erau tri(i%e u poru(bei !l!tori. 0au u (eli.
9/a( ae"at pe %aunul de la (a%a de %ri% i a( (ai itit &te'a %ri%ori. <a(
pliti%itoare. 3ii nu(ele nu/(i %puneau ni(i. 7n ele din ur(!, a( eretat a%etele. Pri(a pe
are a( de%$i%/o era plin! de ta(pile u %igilii u (oti'e reali"ate arti%ti. *( !utat o %tea u
dou!%pre"ee ol-uri, dar nu e2i%tau de&t oroane, litere #(b&rligate unele #ntr/altele i (odele
organie. Foarte dr!gu-e. *( de%operit i lu(&n!ri din ear! %peial! pentru %igilii de di,erite
ulori, $iar i auriu i argintiu.
1r(!toarea a%et! era #nuiat!. Poate ! e2i%ta o $eie #ntr/unul dintre %ertare. 7net,
#net, %otoeala a%ta dup! o(ori de'enea $iar di%trati'!. Da! a'ea %!/(i pla! 'reunul
dintre lururile din a%ete, a'ea( %! #l iau, pur i %i(plu, u (ine. Doar aa, a te%t. <u bi%uitul a
(er%. Putea( %!/i du lui Le%lie un (i %u'enir. <red a ar ,i ,o%t po%ibil.
7n %ertarul de %ub (a%a de %ri% a( de%operit alte pene i alte !li(!ri u erneal!,
%ri%ori p!%trate u gri)! #n pliurile lor, arnete de noti-e legate, un ,el de pu(nal, un (i u-it u
la(a urbat! i= $ei.
9ulte, (ulte $ei de toate ,or(ele i (!ri(ile. Le%lie ar ,i ,o%t #n&ntat!. Probabil ! #n
#n!perea a%ta e2i%ta &te o #nuietoare pentru ,ieare dintre ae%te $ei, iar #n %patele ,ie!rei
#nuietori %e a%undea un (i %eret. 0au o o(oar!.
*( #nerat &te'a $ei, are p!reau #n%! de%tul de (ii pentru a %e potri'i la a%et!. Dar
ea !utat! nu era printre ele. Probabil ! #n a%et! %e g!%eau bi)uterii pre-ioa%e. Poate ! ar ,i
trebuit %! %u%trag a%eta u totul6 Dar era a( greu de (&nuit i (ult prea (are pentru bu"unarul
interior al )a$etei (ele.
7n ur(!toarea utie %e a,la o pip!. 1na $iar dr!gu-!, %ulptat!, probabil din ,ilde, dar
nii a%ta nu era un adou potri'it pentru Le%lie. Poate ! ar ,i trebuit %!/i du unul dintre %igilii6
0au pu(nalul aela dr!gu-6 0au una dintre !r-i6
.ine#n-ele% ! tia( ! nu ar trebui %! ,ur, dar a%ta era o %itua-ie e2ep-ional!. <on%idera(
! a'ea( dreptul la o de%p!gubire. *poi, trebuia, nu/i aa, %! te%te" da! ,un-iona %au nu %! iei
u tine obiete din treut i %! le adui #n pre"ent. 3u (! (u%tra nii un pi ontiin-a, iar a%ta (!
ui(ea i pe (ine, are, de alt,el, era( ,oarte indignat! &nd Le%lie lua de la raionul de deliate%e
de la Harrod% (ai (ult de una din (o%trele gratuite o,erite %pre degu%tare, %au aa u( %e
#nt&(pla (ai nou &nd rupea &te o ,loare din %traturile din par.
Doar ! nu (! putea( $ot!r#. Pu(nalul p!rea el (ai pre-io%. Da! pietrele de pe (&ner
erau ade'!rate, u %iguran-! ! 'alora o a'ere. 7n%! e putea ,ae Le%lie u un pu(nal6 <u
%iguran-!, un %igiliu i/ar ,i pl!ut (ai (ult. Dar are dintre ele6
3u a( (ai apuat %! iau o $ot!r&re, !i %en"a-ia de a(e-eal! a re'enit. <&nd (a%a de
%ri% a de'enit tot (ai nelar!, a( apuat pri(ul obiet la #nde(&n!.
*( ateri"at uor, #n piioare. Lu(ina puterni! (! orbea. *( %treurat repede $eia pe
are apua%e( %/o #n,a #n ulti(a %eund! #n bu"unarul #n are -inea( (obilul i (/a( uitat
prin a(er!. Botul era e2at a #nainte, &nd b!u%e( eai u do(nul 8eorge, iar #n #n!pere
do(nea o !ldur! pl!ut! de la ,oul din !(in.
Dar do(nul 8eorge nu (ai era %ingur. *l!turi de el, #n (i)loul a(erei, %t!teau Falk de
Villier% i neprieteno%ul dotor ?$ite Jinlu%i' b!ie-elul/,anto(! blondK, di%ut&nd #n oapt!.
8ideon de Villier% %t!tea %pri)init nonalant de unul dintre dulapurile u !r-i. Al (/a re(arat
pri(ul.
4 .un!, ?endy, %pu%e el.
4 8Eendolyn, l/a( oretat eu.
La naiba, doar n/o ,i $iar aa de greu %! -ii (inte: <e/ar ,i ,o%t %!/i %pun i eu 8i%berg6
<eilal-i trei b!rba-i %e #ntoar%er! !tre (ine, ,i2&ndu/(! u pri'irea dotorul ?$ite u
o$ii %tr&ni, ne#nre"!tori, do(nul 8eorge, e'ident buuro%.
4 *u ,o%t aproape ini%pre"ee (inute, %pu%e el. A totul #n regul!, 8Eendolyn6 Be %i(-i
bine6
*( #nu'iin-at din ap.
4 Be/a '!"ut ine'a6
4 3u era ni(eni. 3u (/a( (iat din lo, aa u( (i/a-i %pu%. ;/a( #ntin% do(nului
8eorge lanterna i inelul %!u u %igiliu. 1nde e (a(a6
4 A%te %u%, u eilal-i, r!%pun%e %urt do(nul de Villier%.
4 Vreau %!/i 'orbe%.
4 3u/-i ,ae gri)i, o %! ai ti(p i pentru a%ta. Dup!, %pu%e do(nul 8eorge. Dar (ai
#nt&i= 5,, nu tiu u e %! #nep.
<$ipul #i radia. 5are de e %e buura aa6
4 Pe 8ideon, nepotul (eu, #l unoti de)a, %pu%e do(nul de Villier%. * treut i el au(
doi ani prin e trei tu au(. A drept ! el era (ai bine preg!tit de&t tine. 5 %! ,ie greu %!
reupere"i eea e ai pierdut #n to-i aeti ani.
4 8reu6 * "ie (ai degrab! i(po%ibil, %pu%e dotorul ?$ite.
4 3u red ! e%te nee%ar, repli! 8ideon. Reue% i %ingur.
4 Vo( 'edea, %pu%e do(nul de Villier%.
4 <red ! o %ube%ti(a-i pe ,at!, inter'eni do(nul 8eorge. Bonul lui era %ole(n, aproape
e(,ati. 8Eendolyn 0$ep$erd: Ati p!rta! au( la un %eret i(e(orial. @i a 'enit 're(ea %!
#n-elegi ae%t %eret. 9ai #nt&i de toate, ar trebui %! tii=
4 0! nu ne gr!bi(, inter'eni dotorul ?$ite. 0e poate %! aib! gena, dar a%ta nu #n%ea(n!
! trebuie %! i a'e( #nredere #n ea.
4 0au ! #n-elege de%pre e e 'orba, ad!ug! 8ideon.
*$a. 9! on%idera un pi a( li(itat!. Pro%to'an #nre"ut:
4 <ine tie e in%tru-iuni o ,i pri(it de la (ai!/%a, relu! dotorul ?$ite. @i ine tie de
unde a pri(it i aea%ta, la r&ndul ei, in%tru-iunile. 3u a'e( de&t un ronogra,, aa ! nu ne
per(ite( %! (ai d!( gre #n! o dat!. * 'rea doar %! ugeta-i a%upra ae%tui luru.
Do(nul 8eorge ar!ta de par! l/ar ,i pedep%it ine'a.
4 0au pute( %! o(pli!( lururile inutil, (ur(ur! el.
4 5 %! '! iau au( u (ine, #n abinetul (eu, %pu%e dotorul ?$ite. F!r! %up!rare,
B$o(a%. Dar l!(uririle %e pot da i (ai t&r"iu.
Vorbele lui #(i produ%er! ,iori rei pe ira %pin!rii. 1lti(ul luru pe are/l dorea( era %!
(erg u dr. Franken%tein #n abinetul lui.
4 * 'rea %! (erg la (a(a, a( %pu% eu, $iar da! ri%a( %! %e(!n u un bebelu.
8ideon ple%!i di%pre-uitor din li(b!.
4 3u trebuie %!/-i ,ie tea(!, 8Eendolyn, (! a%igur! do(nul 8eorge. 3u a'e( ne'oie
de&t de pu-in %&nge de la tine. 7n plu%, dotorul ?$ite r!%punde de i(unitatea i de %!n!tatea ta.
Din p!ate, #n treut p&ndeau tot ,elul de agen-i patogeni periuloi, pe are o(ul "ilelor noa%tre
nu/i unoate delo. 5 %! (earg! repede.
5are #i d!dea %ea(a &t de #ngro"itor %una eea e to(ai %pu%e%e6 G3u a'e( ne'oie
de&t de pu-in %&nge de la tineI= i= Go %! (earg! repedeI. Du(ne"eule:
4 Dar= dar nu 'reau %! r!(&n %ingur! u dotorul Franken= ?$ite, a( %pu% eu.
3ii nu (ai onta au( da! oa(enii !tia (! on%iderau bine/re%ut! %au nu. @i/apoi,
nii el nu era (anierat. ;ar #n e/l pri'ea pe 8ideon= n/a'ea de&t %! g&ndea%! e 'oia de%pre
(ine:
4 Dotorul ?$ite nu e%te at&t de= rud preu( -i %/ar p!rea, "i%e do(nul 8eorge. <$iar
nu ai de e=
4 .a da, are de e, (&r&i dotorul ?$ite.
*u( #nepea( %! (! #n,urii. <e/i #n$ipuia, la ur(a ur(ei, indi'idul !%ta bla"at6 9ai
#nt&i de toate, ar ,i trebuit %!/i u(pere i el un o%tu( are %! aib! o uloare ade'!rat!:
4 *$, da6 @i e/o %! ,ae-i da! re,u"6 *( (&r&it eu, re(ar&nd #n aelai ti(p u(
o$ii lui a%uni #nd!r!tul o$elarilor u ra(e negre, are (! %tr!,ulgerau ,urioi, de'eneau roii
i onge%tiona-i.
G8ro"a' (ediI, g&ndea(. G3u poate %! %e trate"e nii (!ar pe el #n%ui.1X
0pre uurarea (ea, #nainte a dotorul ?$ite %! %e poat! g&ndi la e (i/ar ,i ,!ut
Ji(agina-ia (ea "ugr!'i u 'ite"a lu(inii &te'a detalii ,oarte neatrati'eK, do(nul de Villier%
inter'eni.
4 5 'oi $e(a pe doa(na +enkin%, %pu%e el, iar 'oea lui d!du de #n-ele% ! nu a'ea %!
per(it! 'reun prote%t. Do(nul 8eorge '! 'a #n%o-i p&n! &nd apare ea.
;/a( arunat dotorului o pri'ire triu(,!toare, e$i'alent!, #ntru&t'a, u %o%ul li(bii,
dar el (! ignor!.
4 *adar, ne #nt&lni( #ntr/o )u(!tate de or! %u%, #n 0ala Dragonului, ontinu! do(nul de
Villier%.
F!r! %! 'reau, #n ti(p e ieea(, i/a( (ai arunat o pri'ire rapid! lui 8ideon, pentru a
'edea da! 'itoria (ea a%upra dotorului ?$ite #l i(pre%iona%e. Ara lar ! nu, !i el #(i
pri'ea piioarele. Probabil ! to(ai le o(para u ale lui <$arlotte.
La naiba: *le ei erau (ai lungi i (ai %ub-iri. @i u %iguran-! nu era "g&riat! pe ga(be
pentru ! %e %treura%e noaptea treut! printre 'e$ituri i roodili #(p!ia-i.
<abinetul dotorului ?$ite ar!ta preu( un abinet (edial oareare. ;ar &nd dotorul
#i #(br!! $alatul alb pe%te o%tu( i/i %p!l! #ndelungat i te(eini (&inile, ar!ta #n %,&rit
preu( un (edi oareare. 3u(ai ,anto(a b!ie-elului blond are/l #n%o-ea era uor a(
neobinuit!.
4 +a$eta )o%, (&nea %u%: 0pu%e dotorul ?$ite.
Do(nul 8eorge tradu%e pentru el>
4 Be rog, ,ii dr!gu-! %!/-i %o-i )a$eta i %!/-i %u,lei (&nea.
9iu-a ,anto(! %e uita urioa%!. ;/a( "&(bit, iar ea %/a a%un% repede #n %patele
dotorului ?$ite, pentru a, o %eund! (ai t&r"iu, %! apar! din nou.
4 9! 'e"i6
*( #nu'iin-at din ap.
4 Pri'ete #ntr/o parte, (&r&i dotorul ?$ite #n ti(p e/(i lega bra-ul.
4 3u (i/e r!u da! '!d %&nge, a( %pu% eu. <$iar da! e%te al (eu.
4 <eilal-i nu (! pot 'edea, "i%e (iu-a ,anto(!.
4 @tiu, a( repliat eu. 9! $ea(! 8Eendolyn. Pe tine6
4 Pentru tine, tot dotorul ?$ite, %pu%e b!rbatul.
4 Pe (ine (! $ea(! Robert, "i%e ,anto(a.
4 A%te un nu(e ,oarte ,ru(o%, a( %pu% eu.
4 9ul-u(e%, repli! dotorul ?$ite. ;ar du(nea'oa%tr! a'e-i 'ene ,oarte ,ru(oa%e.
*proape ! n/a( %i(-it #n-ep!tura. Dotorul ?$ite u(plu u gri)! o eprubet! u %&ngele
(eu. *poi #nloui eprubeta plin! u una goal! i o u(plu i pe aea%ta.
4 3u 'orbete u tine, +ake, inter'eni do(nul 8eorge.
4 *$, nu6 *tuni u ine6
4 <u Robert, a( %pu% eu.
<apul dotorului ?$ite %e ridi!. 9! pri'i diret pentru pri(a oar!.
4 Po,ti(6
4 3i(i, a( %pu% eu.
Dotorul ?$ite (or(!i pentru %ine e'a neinteligibil. Do(nul 8eorge #(i "&(bi
o(plie.
<ine'a b!tu la u!. Doa(na +enkin%, %eretara u o$elari (ari, intr!.
4 *$, iat!/'!, #n %,&rit, %pu%e dotorul ?$ite. Po-i %! di%pari, B$o(a%. Doa(na +enkin%
o %! )oae au( rolul !-elului de pa"!. V! pute-i ae"a pe %aunul aela din ,und. Dar %! nu
%oate-i o 'orb!.
4 @ar(ant a/ntotdeauna, (ur(ur! doa(na +enkin%, dar %e ae"! a%ult!toare pe %aunul
e/i ,u%e%e indiat.
4 3e 'ede( i(ediat, #(i %pu%e do(nul 8eorge. Ridi! una din eprubetele u %&ngele
(eu. 9! du %! ali(ente", ad!ug! el u un r&n)et.
4 1nde %e a,l! ae%t ronogra,6 @i u( arat!6 *( #ntrebat eu, dup! e ua %e #n$i%e #n
ur(a do(nului 8eorge. Be po-i ae"a #n el6
4 1lti(a per%oan! are (/a #ntrebat de%pre ronogra, l/a ,urat e2at dup! doi ani.
Dotorul ?$ite e2tra%e aul din bra-ul (eu i pre%! un ta(pon de pan%a(ent pe%te loul
#n-ep!turii. *a ! %unt %igur ! 'ei #n-elege da! pre,er %! nu r!%pund la ae%te #ntreb!ri.
4 <ronogra,ul a ,o%t ,urat6
9iu-a ,anto(! pe nu(e Robert #nu'iin-! din ap energi.
4 De ,er(e!toarea ta 'erioar! Luy #n per%oan!, %pu%e dotorul ?$ite. 7(i adu #n!
bine a(inte u( a %tat aii pri(a oar!. P!rea la ,el de ino,en%i'! i de netiutoare a tine au(.
4 Luy e%te dr!gu-!, %pu%e Robert. 7(i plae de ea.
Deoaree era o ,anto(!, probabil ! i %e p!rea ! nu treu%e de&t o "i de &nd o '!"u%e
pe Luy.
4 Luy a ,urat ronogra,ul6 Dar de e6
4 De unde %! tiu eu6 0u,erea probabil de tulburare %$i"o,reni! de o(porta(ent,
(&r&i dotorul ?$ite. A lar ! e #n ,a(ilie. Boate ,e(eile 9ontro%e %unt doar nite (uieri
i%terie. 7n plu%, Luy (ai po%eda i de%tul de (ult poten-ial ri(inal.
4 Dotore ?$ite: ;"buni doa(na +enkin%. 3u e%te delo ade'!rat:
4 Du(nea'oa%tr! nu u('a trebuia %! '! -ine-i gura6 Repli! dotorul ?$ite.
4 Dar, da! Luy a ,urat ronogra,ul, u( de e%te totui aii6 *( #ntrebat eu.
4 Da, oare u( e%te po%ibil6 Dotorul ?$ite de%,!u garoul din )urul bra-ului (eu.
Pentru ! (ai e2i%t! un al doilea, inteligento: <&nd ai ,o%t ulti(a oar! 'ainat! antitetano%6
4 3u tiu. *adar, e2i%t! (ai (ulte ronogra,e6
4 3u, doar a%tea dou!, r!%pun%e dotorul ?$ite. A'ident ! nu eti 'ainat! de '!r%at.
9! b!tu pe bra- pentru a 'eri,ia.
4 .oli ronie6 *lergii6
4 3u. 3u a( ,o%t 'ainat! nii de iu(!. @i nii de $oler!. 0au de 'ariol!. 9i/a(
a(intit de +a(e%. 0e poate ,ae 'ain #(potri'a 'ariolei6 <red ! un prieten de/al (eu a (urit
de 'ariol!.
4 3/a prea rede, %pu%e dotorul ?$ite. Variola e%te o alt! denu(ire pentru '!r%at. ;ar
de '!r%at nu a (ai (urit ni(eni de (ult.
4 Prietenul (eu e%te (ort de (ult.
4 Au a( re"ut (ereu ! 'ariola e%te o alt! denu(ire pentru po)ar, inter'eni doa(na
+enkin%.
4 ;ar eu redea( ! ne/a( #n-ele% a du(nea'oa%tr! %! nu 'orbi-i, doa(n! +enkin%.
Fe(eia t!u.
4 De e %unte-i aa de ur%u" u toat! lu(ea6 *( #ntrebat eu. *u:
4 3/a ,o%t de&t o (i! #n-ep!tur!, %pu%e dotorul ?$ite.
4 <e/a ,o%t a%ta6
4 3/ai 'rea %! tii, rede/(!.
*( %u%pinat. 9iu-a ,anto(! pe nu(e Robert %u%pin! i ea.
4 9ereu e aa6 L/a( #ntrebat.
4 De ele (ai (ulte ori, r!%pun%e Robert.
4 3u e%te $iar aa, %pu%e doa(na +enkin%.
4 Doa(n! +enkin%:
4 .ine, bine.
4 Deoa(dat!, a( ter(inat. P&n! data 'iitoare, 'oi a'ea re"ultatele anali"elor de %&nge,
iar ,er(e!toarea ta (a(! poate 'a adue arnetul t!u de 'ain!ri i i%toriul t!u (edial.
4 3u a( ,o%t niiodat! bolna'!. 9/a-i 'ainat au( #(potri'a iu(ei6
4 3u. 3u prea e de (are ,olo%. 3u durea"! de&t a%e luni de ,ieare dat!, iar e,etele
%eundare %unt on%iderabile. Dup! p!rerea (ea, nu 'ei !l!tori niiodat! #ntr/o perioad! u
iu(!.
Be po-i #(br!a. Doa(na +enkin% te 'a ondue %u%, la eilal-i. Vin i eu #ntr/un (inut.
Doa(na +enkin% %e ridi!.
4 Vino, 8Eendolyn. 0igur -i/e ,oa(e. 9&n!( #n ur&nd. Doa(na 9allory a g!tit a"i
,riptur! de 'i-el u %parang$el. Foarte ra,inat.
9i/era, #ntr/ade'!r, ,oa(e. <$iar i de ,riptur! de 'i-el u %parang$el, are nu %e nu(!ra
printre pre,eratele (ele.
4 @tii, dotorul ?$ite are, de ,apt, o ini(! bun!, %pu%e doa(na +enkin% pe &nd
(ergea( %u%. 7i e%te doar un pi a( greu %! ,ie prieteno%.
4 Da, lar.
4 <&nd'a, era u totul alt,el. Ve%el, (ereu binedi%pu%. A drept ! i pe/atuni purta
o%tu(ele a%tea negre #ngro"itoare, dar (!ar punea la ele ra'ate olorate. *%ta a ,o%t #nainte a
,iul lui %! (oar!= *$, e tragedie: De/atuni, par! a de'enit alt o(.
4 Robert.
4 A2at, (iu-ul %e nu(ea Robert, %pu%e doa(na +enkin%. Mi/a po'e%tit de)a do(nul
8eorge de%pre el6
4 3u.
4 1n opil de aur. 0/a #neat de "iua lui #n pi%ina unor unotin-e, #n$ipuie/-i.
Doa(na +enkin% nu(!r! anii pe degete.
4 5pt%pre"ee ani au treut de/atuni. .ietul dotor:
.ietul Robert. 9!ar nu ar!ta a un ada'ru #neat. 1nele ,anto(e %e di%trau u(bl&nd aa
u( (uri%er!. Din ,eriire, eu nu #nt&lni%e( niiodat! 'reuna dintre ele are, de e2e(plu, a'eau
un topor #n,ipt #n -ea%t!. 0au nu a'eau -ea%t! delo.
Doa(na +enkin% b!tu la o u!.
4 Fae( o e%al! la 9ada(e Ro%%ini. Brebuie %! te (!%oare.
4 0! (! (!%oare6 Pentru e6
7n%! a(era #n are (! #(pin%e doa(na +enkin% #(i d!du i(ediat r!%pun%ul> era o
roitorie, iar din (i)loul %to,elor, al ro$iilor, al (ainilor de u%ut, al (ane$inelor, al
,oar,eilor i al (ulinetelor, o doa(n! rotun)oar!, u o bogat! podoab! apilar! de un blond/
roat, (! #nt&(pin! r!"&nd.
4 .un 'enit, %pu%e ea u aent ,ran-u"e%. Bu trebuie %! ,ii 8Eendolyn. Au %unt
9ada(e Ro%%ini i (! 'oi #ngri)i de garderoba ta.
Ridi! #n aer un enti(etru de roitorie.
4 La ur(a ur(ei, nu te pute( l!%a %! u(bli prin odinioar! #(br!at! #n aea%t! uni,or(!
de oal!, nHe%t e pa%6
*( #nu'iin-at din ap. 1ni,or(a era, #ntr/ade'!r, abo(inable, indi,erent de %eol.
4 Probabil ! %/ar aduna lu(ea a la ur% da! ai (erge aa pe %tr!"i, %pu%e ea i/i
,r!(&nt! (&inile, #(preun! u enti(etrul de roitorie.
4 Din p!ate, trebuie %! ne gr!bi(, %unte( ateptate %u%, inter'eni doa(na +enkin%.
4 ;(ediat. Po-i, te rog, %! te de"brai de )a$et!6 9ada(e Ro%%ini #(i #n,!ur!
enti(etrul #n )urul taliei. 9inunat. @i au(, oldurile. 5,, preu( un (&n". <red ! pute( ,olo%i
(ulte dintre ele preg!tite pentru ealalt!, poate u (ii (odi,i!ri ii, olo.
Prin Gealalt!I %e re,eri%e, de%igur, la <$arlotte. 9! uita( la o deliat! ro$ie galben! u
garnituri albe, tran%parente, ag!-at! #ntr/un uier, are ar!ta a una dintre ro$iile din 9&ndrie i
pre)udeat!. <u %iguran-!, <$arlotte ar ,i ,o%t ,oarte ,ru(oa%! #(br!at! u ea.
4 <$arlotte e%te (ai #nalt! i (ai %ub-ire de&t (ine, a( %pu% eu.
4 Da, un pi, ad(i%e 9ada(e Ro%%ini. <a un ba%ton. JAa a %pu% G<o((e un b&tonI, iar
eu nu (/a( putut ab-ine %! nu $iote%.K Dar a%ta nu/i nii o proble(!. 7(i (!%ur!
iru(,erin-a g&tului i a apului. Pentru p!l!rii i perui, %pu%e ea r&"&nd. *$, e dr!gu-, %! (ai
,a o %$i(bare i %! (ai lure" i pentru o brunet!. La roate trebuie %! ,ii tot ti(pul aa de
atent: *( de ani de "ile o (inunat! buat! de ta,ta, uloarea %oarelui la apu%. *i putea ,i pri(a
!reia %! i %e potri'ea%! aea%t! uloare=
4 9ada(e Ro%%ini, te rog:
Doa(na +enkin% ar!t! %pre ea%ul de la (&n!.
4 Da, da, ter(in i(ediat, %pu%e 9ada(e Ro%%ini, #n'&rtindu/%e #n )urul (eu u
enti(etrul i (!%ur&ndu/(i p&n! i gle"nele. .!rba-ii !tia: Bot ti(pul %e gr!be%: Doar !,
atuni &nd 'ine 'orba de%pre (od! i de%pre ,ru(u%e-e, graba %tri! treaba.
7n ele din ur(!, #(i d!du o pal(! prietenea%! i %pu%e> Pe (ai t&r"iu, g&tior de leb!d!:
Aa #n%!i nu a'ea g&t delo, dup! u( ob%er'a%e(. <apul p!rea a i %e %pri)ini diret pe u(eri. Dar
era u ade'!rat %i(pati!.
4 Pe (ai t&r"iu, 9ada(e Ro%%ini:
*( ieit, iar doa(na +enkin% a luat/o la trap, eu abia reuind %! -in pa%ul u ea, dei ea
purta panto,i u to #nalt, iar eu, panto,ii (ei o(o"i de oal!, bleu(arin i a( gro%olani.
4 9ai e pu-in i gata.
*'ea( din nou un oridor ne%,&rit de lung #n ,a-a noa%tr!. 3u putea( %! #n-eleg u(
reueai %! nu te r!t!eti #n labirintul !%ta.
4 Loui-i aii6
4 3u, louie% #n ;%lington, %pu%e doa(na +enkin%. Ber(in progra(ul la ini i (! du
aa%!, la %o-ul (eu.
4 @i %o-ul du(nea'oa%tr! e %pune de%pre ,aptul ! lura-i pentru o lo)! %eret!, are are
#n pi'ni-! o (ain! a ti(pului6
Doa(na +enkin% r&%e.
4 5$, el nu tie a%ta. 7n ontratul de (un! %e(nat de (ine e2i%t! o lau"! de
on,iden-ialitate. 3u a( 'oie %! de"'!lui nii %o-ului (eu, nii altui'a e %e petree aii.
4 *lt,el6
Probabil ! #ntre ae%te "iduri putre"eau de)a o (ul-i(e de o%e(inte ale unor %eretare
guree.
4 *lt,el #(i pierd %lu)ba, %pu%e doa(na +enkin%, pe un ton are l!%a %! %e #n-eleag! ! ar
,i regretat ae%t luru. 5riu( nu (/ar rede ni(eni, ad!ug! ea 'e%el!. <u at&t (ai pu-in %o-ul
(eu. 0!r(anul de el, nu are nii un pi de i(agina-ie: Al rede ! (! $inuie% #ntr/o ,ir(! de
a'oatur! obinuit!, u ni(i alte'a de&t do%are pliti%itoare= 5$, nu: Do%arul: 0e opri #n lo.
L/a( uitat: Dotorul ?$ite o %! (! o(oare. 0e uit! la (ine ne$ot!r&t!.
<re"i ! te de%uri pe ulti(ii (etri i ,!r! (ine6 Dup! ol-, la %t&nga, apoi a doua u! pe
dreapta.
4 La %t&nga dup! ol-, a doua u! pe dreapta. 3ii o proble(!.
4 Ati o o(oar!:
Doa(na +enkin% o lu! nu(aide&t la ,ug!. 3u #n-elegea( u( de reuea a%ta u tourile
alea #nalte. Au, #n %$i(b, nu a'ea ro%t %! (! gr!be% pe aei Gulti(i (etriI. Putea(, #n %,&rit, %!
(! uit #n linite la piturile (urale J%p!l!iteK, %! io!n #n ar(urile a'alereti JruginiteK i %!
tre uor u degetul ar!t!tor pe%te ra(a unui tablou Jpr!,uit!K. Dup! e a( otit la %t&nga, a(
au"it 'oi.
4 *teapt!, <$arlotte.
9/a( #ntor% rapid i (/a( lipit u %patele de perete. Reui%e( %! '!d u( <$arlotte ieea
din 0ala Dragonului ur(at! de 8ideon, are o -inea %tr&n% de bra-. 0pera( a ei %! nu (! ,i '!"ut.
4 Botul e%te at&t de #ngro"itor de )enant i de de(orali"ator, %pu%e <$arlotte.
4 3u, nu e delo aa. 3u e 'ina ta.
<e bl&nd! i prietenoa%! putea %!/i %une 'oea.
GA%te #ndr!go%tit de eaI, (/a( g&ndit eu, i, nu tiu din e (oti' t&(pit, g&ndul !%ta #(i
d!du un (i ,ior. 9/a( lipit i (ai (ult de perete, dei tare a ,i 'rut %! '!d e ,!eau ei doi. 0e
-ineau oare de (&n!6
<$arlotte p!rea debu%olat!.
4 0i(pto(e/,anto(!: 7(i 'enea %! intru #n p!(&nt. <$iar a( re"ut ! a'ea %! %e
#nt&(ple #n orie lip!=
4 @i eu a ,i g&ndit la ,el, %! ,i ,o%t #n loul t!u, %pu%e 8ideon. 9!tua ta trebuie %! ,ie
nebun! de/a -inut %eretul to-i anii !tia. ;ar 'erioara ta nu poate in%pira de&t (il!.
4 *a re"i6
4 8&ndete/te: <u( o %! ,a! ,a-!6 3/are nii ea (ai 'ag! idee= <u( poate %!
reupere"e tot e a( #n'!-at noi #n ulti(ii "ee ani6
4 Da, biata 8Eendolyn, %pu%e <$arlotte, dar nu a i &nd $iar i/ar ,i ,o%t (il!. Dar are
i ea puntele ei ,orte.
5$. *%ta $iar ! era dr!gu- din partea ei.
4 0! $iotea%! toat! "iua u prietena ei, %! %rie 090/uri i %! turuie a o (ori!
di%tribu-ia ,il(elor. *%ta tie %! ,a! ,oarte bine.
@i totui, nu $iar aa de dr!gu-=
*( tra% u o$iul #n! o dat!, u aten-ie, de dup! ol-.
4 Da, %pu%e 8ideon. A2at u( a( re"ut i eu &nd a( '!"ut/o (ai de're(e pentru
pri(a oar!. Hei, $iar o %!/-i %i(t lip%a la le-ia de %ri(!, de e2e(plu.
<$arlotte %u%pin!.
4 3e/a( di%trat, nu6
4 Da. Dar g&ndete/te au( e po%ibilit!-i ai, <$arlotte: Be in'idie" pentru a%ta: Ati
liber! i po-i %! ,ai e 'rei.
4 3u (i/a( dorit niiodat! alte'a de&t e ,!ea( aii:
4 Da, pentru ! nu a'eai de ale%, %pu%e 8ideon. 7n%! au(, lu(ea/-i %t! la piioare po-i
%tudia #n %tr!in!tate i po-i ,ae !l!torii lungi, #n ti(p e eu n/a( 'oie %! (! #ndep!rte" (ai (ult
de o "i de neno= de ronogra,ul !%ta, iar nop-ile (i le petre #n anul 19SW. <rede/(!, a %$i(ba
u pl!ere loul u tine:
1a 0!lii Dragonului %e de%$i%e, iar Lady *ri%ta i (!tua 8lenda ieir! pe oridor. 9i/
a( retra% rapid apul.
4 5 %! le par! r!u, %pu%e (!tua 8lenda.
4 8lenda, te rog: Doar %unte( o ,a(ilie, "i%e Lady *ri%ta. Brebuie %! r!(&ne( uni-i.
4 9ai bine i/ai %pune a%ta lui 8rae, ripo%t! (!tua 8lenda. Doar ea a ,o%t ea are ne/a
adu% #n %itua-ia a%ta i(po%ibil!. *u"i: 0/o prote)e"e: Ha: 3i(eni #n toate (in-ile n/ar rede nii
(!ar un u'&nt de/al ei: 3u dup! tot e %/a #nt&(plat. Dar a%ta nu (ai e%te au( proble(a
noa%tr!. Vino, <$arlotte:
4 V! ondu la (ain!, %pu%e 8ideon.
GLinguitorule:I
*( ateptat p&n! &nd paii nu li %/au (ai au"it, dup! are a( #ndr!"nit %! p!r!%e%
a%un"!toarea de unde tr!%e%e( u ure$ea. Lady *ri%ta era #n! aolo i/i ,rea ,runtea u un
deget. *r!ta bru% anti de b!tr&n!, nu a de obiei. Boat! di%iplina arateri%ti! unei
pro,e%oare de balet p!rea %/o ,i p!r!%it i $iar i tr!%!turile ,e-ei ei erau un pi ne,ireti. 9i/era
(il! de ea.
4 .un! "iua, a( %pu% eu #net. A totul #n regul!6
.unia #i relu! atitudinea #n-epat!. Boate be-ele #ng$i-ite p!reau %!/i ,i re'enit pe po"i-ii.
4 ;at!/te, %pu%e ea.
Pri'irea ei eret!toare %e opri la blu"a (ea.
4 *eea e%te u('a o pat!6 <opil!, ar a( ,i ti(pul %! #n'e-i %! ,ii e'a (ai atent! u
,elul #n are ar!-i.
Di%tan-ele dintre %alturile i"olate #n ti(p %unt at&ta 're(e &t nu %unt ontrolate de
ronogra,di,erite de la un purt!tor de gen! la altul. Dei, #n ur(a eret!rilor %ale, ontele de
0aint/8er(ain a a)un% la onlu"ia ! purt!torii de gen! de %e2 ,e(inin ,a %alturi (ult (ai rare
i (ult (ai %urte #n ti(p de&t ei de %e2 (a%ulin, a%t!"i, ae%te onlu"ii nu (ai pot ,i
de(on%trate.
Durata %alturilor neontrolate #n ti(p 'aria"!, de &nd %e ,a #nregi%tr!ri, #ntre opt (inute
i dou!%pre"ee %eunde J%altul de ini-iere al lui Bi(ot$y de Villier%, S (ai 1892K i dou! ore i
patru (inute J9argret Bilney, al doilea %alt,
22 (artie 189OK.
;nter'alul pe are ronogra,ul #l pune la di%po"i-ie pentru %alturile #n ti(p e%te de el pu-in
trei"ei de (inute i de el (ult patru ore.
3u e%te uno%ut %! %e ,i ,!ut 'reun %alt #ntr/o perioad! de ti(p din propria 'ia-! a elui
i(pliat. 7n %rierile %ale, ontele de 0aint/8er(ain e%te de p!rere !, din au"a ontinuu(ului
J'e"i 'olu(ul W, Legile ontinuu(uluiK, ae%t luru nu e%te po%ibil.
0et!rile ronogra,ului ,a, de a%e(enea, i(po%ibil! o tri(itere #napoi #n ti(p #n perioada
propriei 'ie-i.
Din <roniile 8ardienilor, 'olu(ul 2, Reguli general 'alabile.
3ou!.
9a(a (! #(br!-i!, a i &nd a ,i lip%it el pu-in trei ani. * trebuit %!/i repet de (ii ori
! totul era #n regul! u (ine, #nainte a ea %! #nete"e %! (! tot #ntrebe u( (! %i(-ea(.
4 Dar tu eti 5C, (a(!6
4 Da, iubito, %unt bine.
4 *adar, toat! lu(ea e bine, %pu%e do(nul de Villier% "e,le(itor. <e uurare ! a(
l!(urit ae%t luru.
Ara at&t de aproape de (ine i de (a(a, #n&t #i putea( adul(ea apa de toalet!. J<e'a
,rutat/ondi(entat, u un %trop de %or-ioar!. 9i %e ,!u in%tantaneu i (ai ,oa(e.K
4 @i e %! ,ae( noi au( u tine, 8rae6
5$ii lui de lup o luar! pe (a(a #n oli(ator.
4 *( %pu% ade'!rul.
4 Da, el pu-in #n e pri'ete (enirea lui 8Eendolyn, ad(i%e do(nul de Villier%. *r (ai
,i de l!(urit de e (oaa are a ,o%t atuni at&t de %er'iabil! #n&t a ,al%i,iat erti,iatul, din
toate "ilele, e2at a%t!"i a trebuit %! plee #ntr/o !l!torie.
9a(a ridi! din u(eri.
4 3u a da at&ta i(portan-! $iar ori!rei oiniden-e, Falk.
4 La ,el de bi"ar g!%e% i ,aptul !, dei era 'orba de%pre o natere pre(atur!, te/ai
dei% %! nati aa%!. 5rie ,e(eie are ar ,i (!ar pe )u(!tate at&t de ra-ional! a tine %/ar due la
%pital de la pri(ele ontra-ii.
*ii a( a'ea dreptate.
4 Botul %/a petreut, pur i %i(plu, prea repede, %pu%e (a(a ,!r! %! lipea%!. Ara(
,eriit! ! (!ar (oaa reui%e %! 'in!.
4 0! "ie(: Dar, dup! o natere pre(atur!, ar ,i trebuit oriu( %! te dui i(ediat la
%pital, pentru a bebeluul %! poat! ,i in'e%tigat.
4 Dar aa a( i ,!ut.
4 7n%! abia a doua "i, %ublinie do(nul de Villier%. 7n raportul %pitalului %t! %ri% !
bebeluul a ,o%t, #ntr/ade'!r, te(eini in'e%tigat, dar ! (a(a a re,u"at %! ,ie in'e%tigat! i ea.
De e, 8rae6
9a(a r&%e.
4 <red ! (/ai #n-elege (ai bine da! ai ,i n!%ut la r&ndu/-i i ai ,i a'ut e2perien-a
&tor'a "ei de anali"e gineologie. Au era( 5C. Voia( doar %! tiu da! era totul #n regul! u
bebeluul. 9! (ir! #n%! ! ai reuit %! ai at&t de repede ae% la raportul %pitalului. <redea( !
in,or(a-iile de ae%t gen %unt %trit on,iden-iale.
4 Din partea (ea, n/ai de&t %! dai #n )udeat! %pitalul pentru #n!larea legii prote)!rii
datelor, %pu%e do(nul de Villier%. 7ntre ti(p, noi 'o( ontinua %! o !ut!( pe (oa!, iar eu %unt
$iar ,oarte ner!bd!tor %! '!d e ne 'a po'e%ti aea%t! ,e(eie.
1a %e de%$i%e, iar #n #n!pere intrar! do(nul 8eorge i dotorul ?$ite, #(preun! u
doa(na +enkin%, are !ra un tean de bibliora,turi.
7n ur(a lor, ap!ru agale i 8ideon. De data a%ta i/a( %tudiat pe #ndelete i re%tul orpului,
nu nu(ai $ipul lui ,ru(o%. <!uta( e'a are %! nu/(i pla!, a%t,el #n&t, prin o(para-ie u el,
%! nu ,iu ne'oit! %! (! %i(t at&t de i(per,et!. Din p!ate, nu putea( g!%i ni(i. 3u a'ea Jde la
)oul de polo:K nii piioare r!!nate, nii bra-e prea lungi i nii ure$i l!p!uge Jeea e,
on,or( teoriei lui Le%lie, ar ,i indiat o per%oan! "g&rit!K. Ara ener'ant de rela2at, u( %t!tea
%pri)init u ,undul de (a%a de %ri%, u bra-ele #nruiate la piept.
9ai r!(&nea p!rul, lung aproape p&n! la u(eri, pe are #l (ai putea( on%idera %tupid.
Din p!ate, nii a%ta nu (i/a reuit. *'ea un p!r at&t de %!n!to% i de %tr!luitor, #n&t (/a(
#ntrebat in'oluntar u( %e %i(-ea la atingere.
*t&ta ,ru(u%e-e ri%ipit!: Ara %trig!tor la er.
4 Botul e%te preg!tit, %pu%e do(nul 8eorge i/(i ,!u u o$iul. 9aina ti(pului e%te
gata de %tart.
Robert, b!ie-elul/,anto(!, #(i ,!u ti(id u (&na. ;/a( r!%pun% u aelai ge%t.
4 *adar, au( %unte( #n ,or(ul! o(plet!, %pu%e do(nul de Villier%. 8lenda i
<$arlotte au ,o%t ne'oite %! ne p!r!%ea%!, dar le/au tran%(i% tuturor %inere %alut!ri.
4 Da, parie" ! aa au ,!ut, %pu%e dotorul ?$ite.
4 0!r(ana ,at!: Dou! "ile la r&nd durerile alea ,anto(!: 0igur nu a ,o%t prea pl!ut,
%pu%e do(nul 8eorge u o e2pre%ie de (il! pe $ip.
4 @i/n plu% (ai!/%a, (or(!i dotorul ?$ite, #n ti(p e r!%,oia un bibliora,t adu% de
doa(na +enkin%. 5 ade'!rat! pedeap%! pentru bietul opil.
4 Doa(n! +enkin%, &t de departe a a)un% 9ada(e Ro%%ini u garderoba lui 8Eendolyn6
4 *bia a= Voi 'eri,ia.
Doa(na +enkin% iei din nou #n grab! pe u!.
Do(nul 8eorge #i ,re! (&inile, dorni de a-iune.
4 *adar, pute( %! de(ar!(.
4 Dar o %! a'e-i gri)! %! nu i %e #nt&(ple ni(i, da6 0pu%e (a(a, #ntor&ndu/%e !tre
do(nul 8eorge. 3/o a(e%tea-i #n treaba a%ta.
4 .ine#n-ele%, %pu%e 8ideon.
4 Vo( ,ae totul pentru a o prote)a pe 8Eendolyn, o a%igur! do(nul 8eorge.
4 3u pute( %! n/o i(pli!(, 8rae, %pu%e do(nul de Villier%. Fae parte din aea%t!
treab!. *r ,i trebuit %!/-i ,ie lar de la bun #neput. 7nainte de a #nepe )oul t!u pro%te% de/a '/a-i
a%un%elea.
4 7n%!, din au"a du(nea'oa%tr!, ,ata e%te au( o(plet nepreg!tit! i ignorant!, %pu%e
dotorul ?$ite. <eea e, de%igur, ne 'a #ngreuna (i%iunea. Dar probabil ! to(ai a%ta a-i i
ur(!rit.
4 ;nten-ia (ea a ,o%t %! n/o pun #n periol pe 8Eendolyn, %pu%e (a(a.
4 *( a)un% de)a departe de unul %ingur, inter'eni 8ideon. Bot %ingur pot %! i du la bun
%,&rit treaba.
4 A2at a%ta a( %perat i eu, %pu%e (a(a.
GBot %ingur pot %! i du la bun %,&rit treaba. X1 Du(ne"eule: <u greu (/a( ab-inut %!
nu $iote%. 0una a #ntr/unul dintre ,il(ele alea de a-iune proa%te, #n are un pa$et de (u$i
(elanoli, u pri'irea gale!, %al'a lu(ea, lupt&nd %ingur, %ingurel #(potri'a unor trupe de &te
o %ut! dou!"ei de lupt!tori nin)a, unei e%adrile de na'ete %pa-iale ina(ie %au unui #ntreg %at
plin de r!u,!!tori #nar(a-i p&n!/n din-i.
4 Vo( 'edea pentru e %arini poate ,i i ea potri'it!, %pu%e do(nul de Villier%.
4 *'e( %&ngele ei, %ublinie 8ideon. 9ai (ult nii nu ne trebuie de la ea. Din partea
(ea, poate %! 'in! "ilni aii i %! elip%e"e i toat! lu(ea 'a ,i (ul-u(it!.
Po,ti(6 0! elip%e"6 0una a unul dintre ter(enii aeia ,olo%i-i de do(nul ?$it(an la
orele de engle"! pentru a ne b!ga #n ea-!, G#n prinipiu, elip%a e%te #n regul! #n ae%t onte2t,
8ordon, #n%!, data 'iitoare, pu-in (ai elaborat, te rog.I 0au e'a de genul !%ta. 3ii nu onta, de
,apt, !i nii 8ordon, nii eu i nii re%tul la%ei nu #n-ele%e%er!( e 'oi%e %! %pun!. <u e2ep-ia
lui <$arlotte, de%igur.
Do(nul 8eorge #(i re(ar! e2pre%ia nedu(erit!.
4 Prin Gelip%areI %e #n-elege %tabilirea unui punt prei% de deri'a-ie a %alturilor tale
,ortuite #n ti(p, prin are, u a)utorul ronogra,ului, %! te tri(ite( #n treut pentru &te'a ore.
*%t,el, e'it!( %alturile neontrolate #n ti(p. *poi %e adre%! elorlal-i. 0unt %igur !, odat! u
treerea ti(pului, 8Eendolyn ne 'a %urprinde u poten-ialul ei. Aa=
4 A%te un opi1 #l #ntrerup%e 8ideon. 3u are $abar de ni(i.
9/a( #nroit. <&t! obr!"niie: @i u &t di%pre- (! pri'ea:
Pro%tul i pre,!utul !%ta de= poloi%tl
4 3u/i ade'!rat, a( ripo%tat eu.
3u era( delo un opil: *'ea( ai%pre"ee ani i )u(!tate. La ,el a <$arlotte. La '&r%ta
(ea, 9aria *ntoaneta era de (ult !%!torit!. J*%ta nu tia( de la ora de i%torie, i din ,il(ul u
Cir%ten Dun%t, la are (! uita%e( u Le%lie.K ;ar ;oana dH*r a'ea doar ini%pre"ee &nd=
4 5$, nu:
Voea lui 8ideon era plin! de %ara%(.
4 *tuni, e tii, de e2e(plu, de%pre i%torie6
4 De%tule, a( %pu% eu.
Doar to(ai lua%e( un G*I la i%torie, nu6
4 Pe bune6 <ine a do(nit #n *nglia dup! 8eorge ;6
3/a'ea( nii ea (ai 'ag! idee.
4 8eorge al ;;/lea6 *( %pu% eu la ni(ereal!.
Ha: P!rea de"a(!git. 0e pare ! ni(eri%e(.
4 @i de are a%! regal! au ,o%t detrona-i 0tuar"ii la 1VR2 i de e6
La naiba:
4 L!!, a%ta nu a( #n'!-at #n!, a( %pu% eu.
4 3uuu, ,irete. 8ideon %e adre%! elorlal-i. Habar n/are de i%torie. 3ii (!ar nu poate
'orbi u'iinio%. ;ndi,erent unde !l!tori(, o %! %ar! #n o$i preu( un &ine 'op%it. 7n plu%, nu
are $abar de%pre e e 'orba aii. 3u nu(ai ! ar ,i inutil!, %/ar do'edi $iar un periol pentru
#ntreaga (i%iune.
Po,ti(6 3u putea( nii (!ar %! 'orbe% u'iinio%6 7(i 'eneau #n (inte nite #n)ur!turi
deo%ebit de u'iinioa%e, pe are i le/a ,i arunat u pl!ere #n ,a-!.
4 <red ! -i/ai e2pu% deo%ebit de lar puntul de 'edere, 8ideon, "i%e do(nul de Villier%.
*u( ar ,i intere%ant %! a,l!( e are de %pu% ontele la toate a%tea.
4 3u #i pute-i ,ae a%ta: ;"buni (a(a.
Voea ei %un! bru% ,oarte %ugru(at!.
4 <ontele 'a ,i, u %iguran-!, ,oarte buuro% %! te unoa%!, 8Eendolyn, %pu%e do(nul
8eorge, ,!r! %! ia #n %ea(! obie-ia ei. Rubinul, nu(!rul doi%pre"ee, ulti(ul din er. 7nt&lnirea
'oa%tr! e%te un (o(ent ,e%ti'.
4 3u: ;n%i%t! (a(a.
0e uitar! u to-ii la ea.
4 8rae: A2la(! bunia. 3u din nou:
4 3u, repet! (a(a. V! rog: 3u e%te ne'oie %/o unoa%!. *r trebui %!/i ,ie de a)un% !
a-i o(pletat 'oi erul u %&ngele ei.
4 <! a( ,i putut o(pleta erul, %pu%e dotorul ?$ite, are #n! (ai r!%,oia do%arele.
Da!, dup! ,urt, n/ar ,i trebuit %/o lu!( de la #neput.
4 9! rog, eu nu 'reau a 8Eendolyn %!/l unoa%!, %pu%e (a(a. *ea%ta e%te ondi-ia
(ea. 8ideon poate ,ae a%ta %ingur.
4 <u %iguran-! ! nu %t! #n puterea ta %! dei"i, %pu%e do(nul de Villier%, iar dotorul
?$ite %trig!>
4 <ondi-ii: Aa pune ondi-iil
4 Dar are dreptate: 3u a)ut! ni(!nui da! i(pli!( i ,ata, inter'eni 8ideon. 7i 'oi
e2plia do(nului onte e %/a #nt&(plat i %unt %igur ! #(i 'a #(p!rt!i p!rerea.
4 5riu( 'a dori %/o 'ad!, pentru a/i ,ae propriile i(pre%ii, %pu%e Falk de Villier%. 3u
e%te periulo% pentru ea. 3ii nu trebuie %! p!r!%ea%! aea%t! a%!.
4 Doa(n! 0$ep$erd, '! a%igur ! nu i %e 'a #nt&(pla ni(i lui 8Eendolyn, "i%e do(nul
8eorge. P!rerea du(nea'oa%tr! %e ba"ea"!, probabil, pe pre)ude!-i, iar renun-area la ele nu
poate de&t %! ne buure ne%pu%.
4 9! te( ! a%ta nu '! 'a reui.
4 <u %iguran-!, 'rei %! ne de"'!lui, drag! 8rae, pe ba"a !ror in,or(a-ii #l re%pingi #ntr/
at&t pe onte un o( pe are nu l/ai uno%ut niiodat!, %pu%e do(nul de Villier%.
9a(a %tr&n%e din bu"e.
4 Be/a%ult!(: *d!ug! do(nul de Villier%.
9a(a t!u.
4 A%te= aa= doar un %enti(ent: @opti ea #n ele din ur(!.
8ura do(nului de Villier% %$i-! un "&(bet ini.
4 3u/(i dau %ea(a, 8rae, dar a( #n per(anen-! i(pre%ia !/(i a%un"i e'a. De e
anu(e te te(i6
4 <ine e%te, la ur(a ur(ei, ae%t onte i de e ar trebui %! nu/l uno%6 *( #ntrebat eu.
4 Deoaree (a(a ta are aa= un %enti(ent, %pu%e dotorul ?$ite i/i aran)! $aina.
5(ul oriu( e%te (ort de 'reo dou! %ute de ani, doa(n! 0$ep$erd.
4 @i/aa ar trebui %! i r!(&n!, (ur(ur! (a(a.
4 <ontele de 0aint/8er(ain e%te al inilea dintre ei doi%pre"ee !l!tori #n ti(p,
8Eendolyn, %pu%e do(nul 8eorge. *i '!"ut (ai de're(e portretul lui #n ar$i'!. Al a #n-ele%
pentru pri(a oar! ,un-iile ronogra,ului i a de%i,rat 'e$ile %rieri. Al a de%operit nu nu(ai
u(, u a)utorul ronogra,ului, poate !l!tori #n orie epo! dorete, #n orie "i alege, i i
%eretul din %patele %eretului. 0eretul elor Doi%pre"ee. <u a)utorul ronogra,ului, el a reuit
%!/i depi%te"e pe ei patru !l!tori #n ti(p din er n!%u-i #naintea %a i %! le #(p!rt!ea%!
%eretul. <ontele a !utat i a g!%it %pri)in la ele (ai %tr!luite (in-i ale ti(pului %!u.
9ate(atiieni, al$i(iti, (agiieni, ,ilo%o,i u to-ii au ,o%t ,a%ina-i de po'e%tea %a. 7(preun!,
ei au de%i,rat 'e$ile %rieri i au alulat datele de natere ale elorlal-i apte !l!tori #n ti(p
are (ai trebuiau %! %e na%!, pentru a o(pleta erul. 7n anul 1VOS, ontele a ,ondat aii, la
Londra, 0oietatea 8ardienilor, Lo)a 0eret! a ontelui de 0aint/8er(ain.
4 Pentru de%i,rarea 'e$ilor %rieri, ontele le e%te #ndatorat unor oa(eni de renu(e
preu( Rai(undu% Lullu%, *grippa 'on 3ette%$ei(, +o$n <olet, Henry Draper, 0i(on For(an,
0a(uel Hartlib, Cenel( Digby i +o$n ?alli%, %pu%e do(nul de Villier%.
3iiunul dintre ae%te nu(e nu/(i era &tui de pu-in uno%ut.
4 3iiunul dintre ae%te nu(e nu/i e%te &tui de pu-in uno%ut, %pu%e 8ideon %ara%ti.
<erule: Putea u('a iti g&ndurile6 Pentru e'entualitatea #n are $iar putea, (/a( uitat
la el #nruntat! i (/a( g&ndit &t a( putut de inten%> GBu: Pro%tule: 7ng&(,atule:I
Al pri'i #ntr/o parte.
4 Dar ;%aa 3eEton a (urit #n 1V2V. <u( de/a putut ,i unul dintre 8ardieni6
9/a( (irat i eu ! (i/a 'enit aa e'a #n (inte. ;n,or(a-ia (i/o d!du%e Le%lie ieri, la
tele,on, i #(i r!(!%e%e u('a #n (inte, din (oti'e ine2pliabile. *a de proa%t! u( (!
on%idera ae%t 8ideon nu era(.
4 <oret, %pu%e do(nul 8eorge i "&(bi. *e%ta e%te unul dintre a'anta)ele pe are le ai
&nd eti !l!tor #n ti(p. Po-i %!/-i au-i prieteni i #n treut.
4 @i/au(, are e%te %eretul din %patele %eretului6 *( #ntrebat eu.
4 0eretul elor doi%pre"ee %e 'a de"'!lui &nd to-i ei doi%pre"ee !l!tori #n ti(p 'or
,i introdui, prin %&ngele lor, #n ronogra,, %pu%e do(nul 8eorge %ole(n. De aeea, erul trebuie
#n$i%. *ea%ta e%te (area (i%iune e trebuie #ndeplinit!.
4 Dar eu %unt ulti(a dintre ei doi%pre"ee: <u (ine, erul ar trebui %! ,ie o(plet:
4 Da, aa ar ,i ,o%t, %pu%e dotorul ?$ite, da!, #n ur(! u apte%pre"ee ani, 'erioarei
tale Luy nu i/ar ,i 'enit ideea %! ,ure ronogra,ul.
4 Paul a ,urat ronogra,ul, ripo%t! Lady *ri%ta. Luy doar a=
Do(nul de Villier% ridi! (&na.
4 Da, da, %! %pune(, pur i %i(plu, ! a(&ndoi l/au ,urat. Doi opii deruta-i= <ini
%eole de (un! %pulberate. 9i%iunea aproape ! a ,o%t "!d!rniit!, iar (otenirea ontelui de
0aint/8er(ain pierdut! pentru totdeauna.
4 9otenirea e%te %eretul6
4 Din ,eriire, #ntre ae%te "iduri a e2i%tat un al doilea ronogra,, %pu%e do(nul 8eorge.
3u %/a pre'!"ut ! 'a trebui pu% 'reodat! #n ,un-iune. * a)un% #n po%e%ia 8ardienilor #n 1VSV.
Ara de,et, ,u%e%e abandonat %eole la r&nd, iar pietrele pre-ioa%e #i ,u%e%er! ,urate. Bi(p de dou!
%ute de ani, prin (un! laborioa%! de reon%tru-ie, 8ardienii au reuit %!=
Dotorul ?$ite #l #ntrerup%e ner!bd!tor>
4 <a %! %urt!( po'e%tea> a ,o%t reparat i a de'enit, #ntr/ade'!r, ,un-ional, luru pe
are e drept ! l/a( putut 'eri,ia abia &nd el de/al un%pre"eelea !l!tor #n ti(p i anu(e
8ideon a a)un% la '&r%ta ini-ierii. Pierdu%e( pri(ul ronogra, i, odat! u el, %&ngele a "ee
!l!tori #n ti(p. <u al doilea a trebuit %/o lu!( de la ap!t.
4 Pentru a= !!!= de"'!lui 0eretul elor Doi%pre"ee, a( %pu% eu.
Ara &t pe e %! %pun Gpentru a de%t!inuiI. 9! %i(-ea( treptat a i u( reierul (i/ar ,i
,o%t %p!lat.
Dotorul ?$ite i do(nul 8eorge r!%pun%er! #nu'iin-&nd %ole(n din ap.
4 Da. @i are ar ,i ae%t %eret6
9a(a #nepu %! r&d!. Ara total depla%at, dar r&dea u at&ta po,t!, aa u( ,!ea <aroline
&nd %e uita la 9r. .ean la tele'i"or.
4 8rae: 0&%&i Lady *ri%ta. Vino/-i #n ,ire:
Dar (a(a r&dea i (ai tare.
4 0eretul e%te %eretul %eretului, reui %! %pun! #ntre dou! $o$ote. *%ta %pun (ereu.
4 *( "i% eu bine> nu(ai (uieri i%terie: 9or(!i dotorul ?$ite.
4 A bine ! le g!%eti la toate i o parte $a"lie, %pu%e do(nul de Villier%.
9a(a #i ter%e lari(ile din ol-urile o$ilor de/at&ta r&%.
4 7(i pare r!u. 3u tiu e (/a apuat. <a %! ,iu %iner!, ar ,i (ai degrab! de pl&n%.
9i/a( dat %ea(a ! nu a'ea( %! a)ung prea departe u #ntreb!rile (ele de%pre natura
%eretului.
4 *tuni, e e%te at&t de periulo% la ae%t onte de nu pot %!/l uno%6 *( #ntrebat eu #n
%$i(b.
9a(a l!tin! pur i %i(plu din ap, rede'enind bru% ,oarte %erioa%!. 7nepea( %!/(i ,a
gri)i pentru ea. 0t!rile a%tea %$i(b!toare nu o arateri"au delo.
4 *b%olut ni(i, r!%pun%e dotorul ?$ite #n loul ei. 9a(a ta %e te(e doar ! ai putea
intra #n ontat u idei inteletuale are %e opun propriilor ei opinii. Firete !, #ntre ae%te "iduri,
nu ea $ot!r!te.
4 ;dei inteletuale, repet! (a(a, iar de data a%ta 'oea ei era plin! de %ara%(. L%ta nu e
u('a un %oi de pleona%(6
4 ;ndi,erent e o ,i, %/o l!%!(, pur i %i(plu, pe 8Eendolyn %! deid! da! 'rea %!/l
unoa%! pe onte.
4 Doar pentru o di%u-ie6 7n treut6
Pri'ea( #ntreb!toare &nd la do(nul de Villier%, &nd la do(nul 8eorge i in'er%.
4 Poate el %!/(i r!%pund! la #ntrebarea de%pre %eret6
4 Da! 'rea, %pu%e do(nul 8eorge. 7l 'ei #nt&lni #n anul 1V82. <ontele era de)a ,oarte
b!tr&n la aea 're(e. @i, prati, 'eni%e #n! o dat! #n 'i"it! aii, la Londra. 7ntr/o (i%iune %trit
%eret!, de are i%toriii i biogra,ii nu tiu ni(i. * #nnoptat aii, #n aea%t! a%!. De aeea 'a ,i
,oarte %i(plu %! aran)!( #ntre'ederea u el. 8ideon te 'a #n%o-i, de%igur.
8ideon bolboro%i e'a nelar a pentru %ine, din are %e de%luir! doar u'intele Gidio-iI
i Gbaby%itterI. .aby%itter pentru idio-i6 <&t de (ult #l dete%ta( pe tipul !%ta.
4 9a(!6
4 Re,u"!, iubito.
4 Dar de e6
4 3u eti #n! preg!tit!.
4 Pentru e nu %unt #n! preg!tit!6 De e n/ar trebui %! (! #nt&lne% u ae%t onte6 <e
e%te at&t de periulo% la el6 0pune/(i odat!, (a(!.
4 Da, %pune/i odat!, 8rae, in%i%t! i do(nul de Villier%. 1r!te t!inuirea a%ta de
,leauri. Venit! din partea (a(ei, trebuie %! ,ie tare deran)ant!, a %pune eu.
9a(a t!ea.
4 Ve"i, e greu %! ob-ii de la noi in,or(a-ii u ade'!rat i(portante, o(ent! do(nul de
Villier%.
5$ii lui de $i$li(bar #(i arunar! o pri'ire %erioa%!.
9a(a ontinua %! ta!.
<el (ai (ult (i/a ,i dorit %/o "g&l-&i. Falk de Villier% a'ea dreptate> nu/(i erau de nii
un a)utor ae%te indiii ne#n%e(nate.
4 *tuni, a( %! a,lu i %ingur! de%pre e e 'orba, a( %pu% eu. Dore% %!/l uno%.
3u tiu e (! apua%e deodat!, dar, bru%, nu (! (ai %i(-ea( a un opil de ini ani,
are ar ,i pre,erat (ai degrab! %! ,ug! aa%! i %! %e a%und! %ub pat.
8ideon ge(u.
4 8rae, ai au"it, %pu%e do(nul de Villier%. * %ugera %! ,ii de aord au( %! ,ii ondu%!
#napoi aa%! i %! iei un al(ant. 5 adue( noi pe 8Eendolyn, dup! e= ter(in!( u ea.
4 3u o la% %ingur!, opti (a(a.
4 <aroline i 3ik %e #ntor #n %urt ti(p de la oal!, (a(!. Po-i %! plei linitit!. Pot %!
a( gri)! i %ingur! de (ine.
4 .a nu po-i, opti (a(a.
4 Be ondu, 8rae, %pu%e Lady *ri%ta u o 'oe %urprin"!tor de bl&nd!. 0unt aii de
dou! "ile ,!r! #ntrerupere i (! doare apul. Lururile au luat o #ntor%!tur! de/a dreptul
i(pre'i"ibil!. *u( #n%!= nu (ai depinde ni(i de noi.
4 5 (iare #n-eleapt!, (ur(ur! dotorul ?$ite.
9a(a ar!ta de par! ar ,i ,o%t gata %! i"bunea%! #n lari(i.
4 .ine, %pu%e ea. Voi plea. *( #nredere ! %e 'a proeda a%t,el #n&t lui 8Eendolyn %!
nu i %e #nt&(ple ni(i r!u. Aa nu e%te a <$arlotte.
*( pri'it/o nedu(erit!. 3u (! (ai g&ndi%e( delo la <$arlotte.
4 1nde/(i %unt p!l!ria i $aina6 7ntreb! Lady *ri%ta.
Bo-i b!rba-ii din a(er! re%pirar! uura-i la uni%on. 3u %e putea au"i, dar uurarea lor era
'i"ibil!.
4 0e 'a oupa doa(na +enkin% de toate, Lady *ri%ta, %pu%e do(nul de Villier%.
4 Vino, opila (ea, #i %pu%e Lady *ri%ta (a(ei.
9a(a e"it!.
4 8rae. Falk de Villier% #i lu! (&na i o du%e la bu"e. * ,o%t o (are pl!ere %! te re'!d
dup! at&-ia ani.
4 <$iar at&t de (ul-i nu au ,o%t, %pu%e (a(a.
4 @apte%pre"ee.
4 @a%e, #l ontra"i%e (a(a, p!r&nd un pi )ignit!. 3e/a( (ai '!"ut i la #n(or(&ntarea
tat!lui (eu. Dar probabil ! ai uitat. 9a(a %e uit! dup! do(nul 8eorge. Ve-i a'ea gri)!
du(nea'oa%tr! de ea6
4 Doa(n! 0$ep$erd, '! pro(it ! 8Eendolyn 'a ,i #n %iguran-! la noi, %pu%e do(nul
8eorge. *'e-i #nredere #n (ine.
4 3u/(i r!(&ne alte'a de ,!ut.
9a(a #i retra%e (&na din ea a do(nului de Villier% i/i pu%e poeta pe u(!r.
4 Pot %! (ai 'orbe% pu-in u ,iia (ea #ntre patru o$i6
4 .ine#n-ele%, %pu%e Falk de Villier%. 7n #n!perea de al!turi nu 'e-i ,i deran)ate.
4 * pre,era %! ie% u ea a,ar!, %pu%e (a(a.
Do(nul de Villier% ridi! din %pr&nene.
4 Mi/e tea(! ! 'o( trage u ure$ea6 0au ! '! 'o( %piona pri'ind prin g!uri ,!ute #n
portretele de pe pere-i6
R&%e.
4 0i(t pur i %i(plu ne'oia de pu-in aer urat, %pu%e (a(a.
La aea or!, gr!dina nu (ai era ae%ibil! publiului. <&-i'a turiti uor de reuno%ut
dup! aparatele (ari de ,otogra,iat at&rnate la g&t pri'ir! in'idioi u( (a(a de%$i%e una
dintre por-ile de ,ier bogat orna(entate, #nalte de doi (etri, i o ,ere! din nou #n ur(a noa%tr!.
Ara( total i(pre%ionat! de bog!-ia %traturilor de ,lori, de 'erdele inten% al pa)itilor i de
(irea%(a are plutea #n aer.
4 *i a'ut o idee bun!, a( %pu% eu. 9! %i(-ea( de)a a o %ala(andr! #n$i%! #ntr/o
peter!.
9i/a( #ndreptat #n&ntat! ,a-a %pre %oare. Ara %urprin"!tor de puterni pentru un #neput
de aprilie.
9a(a %e ae"! pe o ban! de te i/i ,re! ,runtea u (&na, ge%t apro2i(ati' a%e(!n!tor
u el de (ai de're(e al lui Lady *ri%ta, doar ! (a(a nu p!rea ,oarte b!tr&n! &nd ,!ea a%ta.
4 A%te un ade'!rat o(ar, %pu%e ea.
9/a( l!%at %! ad pe ban!, l&ng! ea.
4 Da. 3ii nu (ai tiu e %! red. ;eri/di(inea-! totul era #n! la ,el a/ntotdeauna, i/
apoi, deodat!= *( %enti(entul /o %!/(i e2plode"e apul #n ur&nd, at&t de (ulte are de
prelurat dintr/odat!. 9ii de in,or(a-ii (!runte, are nu 'or %! %e pun! ap la ap.
4 7(i pare ne%pu% de r!u, "i%e (a(a. 9i/a ,i dorit at&t de (ult %! te ,i putut %uti de
toate a%tea.
4 <e ai ,!ut atuni, de %unt to-i at&t de %up!ra-i pe tine6
4 ;/a( a)utat pe Luy i pe Paul %! ,ug!, %pu%e (a(a. 0e uit! repede de )ur #(pre)ur, a
i &nd ar ,i 'rut %! %e a%igure ! nu ne au"ea ni(eni. 5 're(e, %/au a%un% la noi, #n Dur$a(.
0igur #n%! ! ei au a,lat. ;ar Luy i Paul au ,o%t ne'oi-i %! plee.
9! g&ndea( la e a,la%e( a%t!"i. @i, dintr/odat!, (i/a( dat %ea(a unde era 'erioara
(ea.
5aia neagr! a ,a(iliei nu louia #n *(a"on, printre b!tinai, i nii nu %e a%undea #n
;rlanda, #n 'reo (!n!%tire de (aii, aa u( ne #n$ipui%e( (ereu eu i Le%lie, &nd era( (ii.
3u, Luy i Paul erau #n u totul alt! parte.
4 *u di%p!rut #n treut, u ronogra,ul, nu/i aa6
9a(a #nu'iin-! din ap.
4 7n ele din ur(!, ei doi nu au a'ut de ale%. Dar nu le/a ,o%t uor %! ia aea%t! dei"ie.
4 De e6
4 3u e 'oie %! tran%por-i ronogra,ul din epoa lui. Da! ,ai a%ta, nu te (ai po-i
#ntoare. <el are ia u el ronogra,ul #n treut trebuie %! r!(&n! aolo.
*( #ng$i-it #n %e.
4 Dar de e ar ,ae oare ine'a aa e'a6 *( #ntrebat eu #netior.
4 @i/au dat %ea(a ! #n lu(ea a%ta nu ar e2i%ta nii o a%un"!toare %igur! pentru ei i
pentru ronogra,. 8ardienii i/ar ,i g!%it oriunde, (ai de're(e %au (ai t&r"iu.
4 @i de e l/au ,urat, (a(!6
4 Voiau %! #(piedie= 7n$iderea <erului de 0&nge.
4 <e %e #nt&(pl! &nd <erul de 0&nge %e #n$ide6
Du(ne"eule: *u( par! 'orbea( i eu a ei. <er de 0&nge.
9ai r!(&nea %! #nep %! 'orbe% #n 'er%uri.
4 *%ult!, iubito, nu a'e( prea (ult ti(p. <$iar da! ei a,ir(! au( ontrariul, 'or
#nera %! te ,a! p!rta! la aa/nu(ita lor (i%iune. *u ne'oie de tine a %! #n$i"i erul i %!
de"'!lui %eretul.
4 <are e%te %eretul, (a(!6
*'ea( %enti(entul ! pu%e%e( #ntrebarea a%ta de o (ie de ori de)a. 7n %inea (ea, aproape
!/(i 'enea %/o urlu.
4 @tiu i eu la ,el de pu-in a to-i eilal-i. 3u pot de&t %! b!nuie%. A%te puterni i d!
putere elui are tie %!/l ,olo%ea%!. Dar puterea !"ut! #n (&inile ui nu trebuie e%te ,oarte
periuloa%!. Bo(ai de/aia Luy i Paul erau de p!rere ! ae%t %eret nu ar trebui de"'!luit
niiodat!. Pentru a%ta %/au %ari,iat.
4 *%ta a( #n-ele% de)a. 7n%! nu a( prieput (oti'ul.
4 Da! e po%ibil a unii dintre aei b!rba-i pe are i/ai '!"ut #n!untru %! ,ie (&na-i nu(ai
de urio"itate tiin-i,i!, %unt i (ul-i al-ii ale !ror inten-ii nu %unt delo in%tite. @tiu ! nu %/ar
da #n l!turi de la ni(i pentru a/i atinge %opul. 3u po-i %! ai #nredere #n niiunul dintre ei. 7n
niiunul, 8Eendolyn.
*( %u%pinat. 3i(i din eea e/(i %pu%e%e nu/(i era #n 'reun ,el de ,olo%.
Din ,a-a gr!dinii %e au"i "go(ot de (otor, iar o (ain! %e opri #n %patele por-ii. Dei
(ainilor nu le era per(i% ae%ul aii.
4 A ti(pul, 8rae: 0trig! Lady *ri%ta.
9a(a %e ridi!.
4 5,, o %! ,ie gro"a' #n %eara a%ta. Pri'irile de g$ea-! ale 8lendei u %iguran-! ! 'or
ongela (&narea.
4 De e a pleat (oaa $iar a"i #n !l!torie6 @i de e nu (/ai adu% pe lu(e #ntr/un
%pital6
4 *r trebui %/o la%e #n pae pe biata ,e(eie, r!%pun%e (a(a.
4 8rae: Vino odat!:
Lady *ri%ta b!tu #n gr!tarul de ,ier u '&r,ul u(brelei.
4 <red ! o %! (!n&ni b!taie #n ur&nd, a( %pu% eu.
4 9i %e rupe ini(a ! trebuie %! te la% %ingur!.
4 * putea, pur i %i(plu, %! 'in u tine aa%!, a( %pu% eu, #n%!, pe (!%ur! e ro%tea(
u'intele, #(i d!dea( %ea(a !, de ,apt, nu 'oia( delo a%ta.
Ara aa u( %pu%e%e Falk de Villier%> ,!ea( parte au( din aea%t! treab! i, #n (od
iudat, #(i pl!ea.
4 3u, nu po-i ,ae a%ta, %pu%e (a(a. Da! ,ai %alturi neontrolate #n ti(p, ai putea ,#
r!nit! %au $iar ui%!. *ii, el pu-in, eti #n %iguran-! din puntul !%ta de 'edere. 9! #(br!-i!.
3u uita e -i/a( %pu%. 3u te #nrede #n ni(eni. 3ii (!ar #n propriile/-i %enti(ente. @i ,erete/te
de ontele de 0aint/8er(ain, pentru ! are apaitatea %! p!trund! #n (intea elor u are
intera-ionea"!. 7-i poate iti g&ndurile i, (ai r!u de/at&t, #-i poate ontrola 'oin-a, da!/l lai %/o
,a!.
9/a( lipit de ea &t a( putut de tare.
4 Be iube%, (a(!.
Pe%te u(!rul ei putea( 'edea u(, #n ,a-a por-ii, ap!ru i do(nul de Villier%.
<&nd %e #ntoar%e, #l '!"u i ea.
4 De aela de aolo trebuie %! te ,ereti #n (od deo%ebit: 0pu%e ea #net. * de'enit un
o( periulo%.
7n 'oea ei %e %i(-ea totui un ,el de ad(ira-ie nero%tit!, iar eu, d&nd ur% unui i(pul% de
(o(ent, a( #ntrebat>
4 *i a'ut 'reodat! o rela-ie u el, (a(!6
3ii nu trebuia %!/(i r!%pund!, !i (i/a( dat %ea(a dup! e2pre%ia ,e-ei ei ! (er%e%e(
,i2 la -int!.
4 *'ea( apte%pre"ee ani i era( uor de i(pre%ionat, %pu%e ea.
4 7n-eleg, a( "i% eu i a( %$i-at un "&(bet. *re nite o$i gro"a'i, a %pune.
9a(a #(i "&(bi la r&ndul ei, #n ti(p e ne #ndrepta( $ot!r&te %pre poart!.
4 5$, da. Paul a'ea e2at aeiai o$i. 7n%!, %pre deo%ebire de ,ratele lui (ai (are, el nu
era &tui de pu-in arogant. 3u e de (irare ! Luy %/a #ndr!go%tit de el=
4 Bare a ,i urioa%! %! '!d e %/a ale% de ei.
4 9! te( !, (ai de're(e %au (ai t&r"iu, $iar 'ei a,la.
4 D!/(i $eia: 7i eru Falk de Villier% ner!bd!tor.
9a(a #i #ntin%e leg!tura de $ei prin grila)ul de ,ier al por-ii, iar el o de%uie.
4 V/a( $e(at o (ain!.
4 3e 'ede( (&ine la (iul de)un, 8Eendolyn, %pu%e Lady *ri%ta i (! prin%e u (&na
de b!rbie. <apul %u%: Ati o 9ontro%e, iar noi r!(&ne( drep-i, oriunde i ori&nd.
4 7(i 'oi da %ilin-a, bunio.
4 *a te 'reau. *$: D!du din bra-e a i &nd ar ,i 'rut %! alunge nite (ute ener'ante.
<e/o ,i #n (intea oa(enilor !%tora6 Doar nu %unt Regina:
7n%!, u p!l!ria ei elegant!, u u(brela i u $aina a%ortat! la uloare, #n o$ii turitilor ea
ar!ta, #n (od e'ident, at&t de britani, #n&t era ,otogra,iat! din toate p!r-ile.
9a(a (! (ai lu! o dat! #n bra-e.
4 0eretul !%ta a o%tat de)a nite 'ie-i o(eneti, #(i opti ea la ure$e. 3u uita a%ta.
9/a( uitat u %enti(ente a(e%teate #n ur(a ei i a buniii, p&n! &nd au di%p!rut dup!
ol-.
Do(nul 8eorge (! apu! de (&n! i (i/o %tr&n%e.
4 3u/-i ,ie tea(!, 8Eendolyn. 3u eti %ingur!.
<oret, nu era( %ingur!. Ara( #(preun! u nite oa(eni #n are nu a'ea( 'oie %! a(
#nredere. G#n niiunulI, %pu%e%e (a(a. L/a( pri'it pe do(nul 8eorge #n o$ii lui albatri i
prietenoi, !ut&nd #n ei e'a periulo%, (inino%. Dar nu a( reuit %! de%op!r ni(i.
G3u te #nrede #n ni(eni.I G3ii (!ar #n propriile/-i %enti(ente.I
4 Vino, %! intr!( #napoi. Brebuie %! (!n&ni e'a.
4 0per ! %urta di%u-ie u (a(a ta a ,o%t edi,iatoare, %pu%e do(nul de Villier% pe
&nd ura( %!rile. D!/(i 'oie %! g$ie%> te/a a'erti"at u pri'ire la noi. 0unte( u to-ii lip%i-i
de %rupule i (ininoi, oret6
4 *%ta ti-i du(nea'oa%tr! (ai bine de&t (ine, ,!r! #ndoial!, a( %pu% eu. De ,apt, a(
di%utat de%pre ,aptul ! du(nea'oa%tr! i (a(a (ea a-i ,o%t &nd'a #(preun!.
Do(nul de Villier% ridi! (irat din %pr&nene.
4 * %pu% ea a%ta6 A drept ! pe $ipul lui %e putea iti o uoar! )en!. 9da, %/a/nt&(plat
de (ult. Ara( t&n!r i=
4= i uor de i(pre%ionat, a( o(pletat eu. *%ta a %pu% i (a(a.
Do(nul 8eorge i"buni #ntr/un r&% "go(oto%.
4 5$, da, aa e: 1ita%e( o(plet. Bu i 8rae 9ontro%e ,!ea-i o pere$e dr!gu-!, Falk.
<$iar da! nu a durat de&t trei %!pt!(&ni. Dup! are a 'enit balul aritabil de la Holland Hou%e,
&nd ea -i/a lipit de !(a! o buat! de pr!)itur! u br&n"! i -i/a %pu% ! nu (ai 'rea %!
'orbea%! 'reodat! u tine.
4 Ara pr!)itur! u %pu(! de "(eur!, %pu%e do(nul de Villier% i/(i ,!u u o$iul. De
,apt, a 'rut %!/(i arune pr!)itura #n ,a-!. Din ,eriire, a ni(erit doar !(aa. Pata nu a (ai ieit
niiodat!. @i a%ta nu(ai pentru ! era geloa%! pe o ,at! al !rei nu(e nii (!ar nu (i/l (ai
a(inte%.
4 Lari%%a <ro,t, ,iia (ini%trului de ,inan-e, arun! do(nul 8eorge.
4 <$iar aa6
Do(nul de Villier% p!rea %iner ui(it.
4 <el din pre"ent %au el de atuni6
4 De atuni.
4 Ara dr!gu-!6
4 De%tul de.
4 7n orie a", 8rae (i/a ,r&nt ini(a, deoaree %/a uplat u un b!iat din oal!. 3ii
nu(ele lui nu (i/l (ai a(inte%.
4 Da. Pentru ! i/ai %part na%ul, (oti' pentru are p!rin-ii lui aproape ! te/au rela(at,
%pu%e do(nul 8eorge.
4 A/ade'!rat6
Ara( e2tre( de ,a%inat!.
4 * ,o%t un aident, %pu%e do(nul de Villier%. +ua( a(&ndoi #ntr/o e$ip! de rugby.
4 ;at! i iru(%tan-ele atenuante, nu/i aa, 8Eendolyn6
Do(nul 8eorge #n! r&dea &nd de%$i%e ua 0!lii Dragonului.
4 F!r! di%u-ie.
9/a( oprit &nd l/a( '!"ut pe 8ideon ae"at la (a%a de %ri% din (i)loul #n!perii. 3e
pri'i #nruntat.
Do(nul de Villier% (! #(pin%e #nainte.
4 3u a ,o%t ni(i gra', %pu%e el. Leg!turile a(oroa%e dintre (e(brii ,a(iliilor de
Villier% i 9ontro%e nu %unt %ub o %tea norooa%!. 0/ar putea %pune ! %unt de la bun #neput
%ortite eeului.
4 <red ! ae%t a'erti%(ent e%te ab%olut de pri%o%, un$iule: Repli! 8ideon,
#nrui&ndu/i bra-ele la piept. 7n (od ert, ea nu e%te genul (eu.
Prin GeaI %e re,erea la (ine. * durat o %eund! %au dou! p&n! %! perep )ignirea la
ade'!rata ei 'aloare. Pri(ul (eu i(pul% a ,o%t %! ripo%te" u('a #n genul> G3ii eu nu (! dau #n
'&nt dup! tipi arogan-i i plini de eiI %au G5$, e uurare: *( de)a un prieten. 1nul (anierat11.
Dar a( ale% p&n! la ur(! %!/(i -in gura.
5C. 3u era( genul lui. Ai i6 Foarte bine. De par!/(i p!%a:
Din *nalele 8ardienilor
O augu%t 19SW
*( pri(it a"i o 'i"it! %en"a-ional! din 'iitor. *l un%pre"eelea din <erul <elor
Doi%pre"ee, 8ideon de Villier%, 'a elip%a #n 'iitor #n ,ieare noapte pentru a petree &te trei ore
la noi.
;/a( preg!tit un lo de dor(it #n biroul lui 0ir ?alter.
*olo e%te r!oare i linite, iar b!iatul e%te ,erit de pri'iri i de #ntreb!ri urioa%e. 7n
ti(pul 'i"itei lui de a"i, to-i o,i-erii de %er'iiu au treut pe/aii, Gab%olut #nt&(pl!torI.
@i tot ab%olut #nt&(pl!tor au a'ut %!/i pun! i &te'a #ntreb!ri re,eritoare la 'iitor.
B&n!rul a reo(andat a$i"i-ionarea de a-iuni la *pple, e/o (ai ,i 'r&nd %!/n%e(ne i
a%ta.
Robert Peel, <erul ini-ia-ilor.
Uee.
Hain!> ati,ea 'ene-ian!, !ptuit! u ta,ta de (!ta%eQ ro$ie> p&n"! i(pri(at! din
8er(ania, garnituri din dantel! De'on%$ire, u or%et din broart de (!ta%e brodat.
9ada(e Ro%%ini #ntin%e u gri)! ,ieare pie%! de #(br!!(inte pe (a%!. Dup! e
(&na%e(, doa(na +enkin% (! du%e%e din nou #n roitorie. 7(i pl!ea !(!ru-a aeea (i! (ai
(ult de&t %ala preten-ioa%! de luat (a%a. Pe%te tot erau #(pr!tiate %to,e (inunate, iar 9ada(e
Ro%%ini, u g&tul ei de -e%toa%!, era poate %ingura #n are p&n! i (a(a ar ,i a'ut #nredere.
4 Botul e%te alba%tru (at u garnituri de uloare re(, un elegant o(pleu de dup!/
a(ia"!, ontinu! ea. La are a( a%ortat panto,i din broart de (!ta%e. 9ult (ai o(o"i de&t
par. Din ,eriire, tu i u %$iloada a'e-i aelai nu(!r la panto,i. 7(i lu! uni,or(a u '&r,urile
degetelor i o pu%e deoparte. Ptiu, ptiu, ptiu, i ea (ai ,ru(oa%! ,at! ar ar!ta preu( o
%perietoare de iori #n a%ta. 9!ar da! 'i %/ar per(ite %! '! %urta-i ,u%ta la o lungi(e la (od!.
*$, galbenul !%ta oribil a urina: <ine o ,i ,o%t u ideea ar trebui, pe bun! dreptate, %! ,ie ur&t din
toat! ini(a de olari:
4 Pot %!/(i p!%tre" len)eria de orp6
4 3u(ai $ilotul, %pu%e 9ada(e Ro%%ini. JAra tare dr!gu-! u( ro%tea u'intele u
aent ,ran-u"e%.K 3u e #n %til, dar nu prea red ! o %! %e uite ine'a %ub ,u%ta ta. @i, da! o %/o
,a!, #i tragi "dra'!n un piior, a %! nu (ai poat! nii au"i, nii 'edea. 3u/-i po-i da %ea(a, dar
panto,ii !tia au '&r,urile #nt!rite u (etal. *i ,o%t la toalet!6 A%te i(portant, !i, odat! e ai
#(br!at ro$ia, 'a ,i a( di,iil=
4 Da, a-i #ntrebat de)a de trei ori, 9ada(e Ro%%ini.
4 Vreau nu(ai %! ,iu %igur!.
Ara(, iar i iar, ui(it! de &t! aten-ie (i %e aorda aii i de u( nu era negli)at nii el
(ai (i detaliu. Dup! (a%!, doa(na +enkin% #(i d!du%e $iar i o gentu-! o%(eti! nou/nou-!,
a %!/(i pot peria din-ii i %p!la ,a-a.
9! atepta%e( %! (i %e taie re%pira-ia i %! dau a,ar! toat! ,riptura de 'i-el dup! legarea
or%etului, dar, #n realitate, era ,oarte o(od de purtat.
4 @i eu are redea( ! ,e(eile are poart! $e%tiile a%tea lein! pe lo.
4 Da, $iar a%ta i ,!eau. 7n pri(ul r&nd, pentru ! i le %tr&ngeau prea tare. *poi, nii
aerul nu era $iar aa de urat, !i nu prea %e %p!la ni(eni, to-i ne,!&nd de&t %! %e par,u(e"e,
%pu%e 9ada(e Ro%%ini i o treur! ,iorii g&ndindu/%e la a%ta. 7n perui #i ,!eau uib p!du$ii i
puriii, i a( itit unde'a !, uneori, p&n! i oarei %e uib!reau #n ele. *$, ea (ai ,ru(oa%!
(od!, p!at ! %t!teau a( pro%t u igiena. Bu nu por-i un or%et a al aelor biete ,!pturi, i unul
%peial, reat # la 9ada(e Ro%%ini, o(od a o a doua piele.
4 *$a.
Ara( #ngro"itor de e(o-ionat! &nd a( #(br!at )uponul u rinolin!.
4 0e %i(te a i &nd a due o oli'ie uria! #n )urul taliei.
4 *%ta nu/i ni(i, (! a%igur! 9ada(e Ro%%ini, #n ti(p e/(i tr!gea u aten-ie ro$ia pe
ap. *ea%t! rinolin! e%te (inu%ul! #n o(para-ie u aelea are %e purtau #n aeeai perioad!
la Ver%aille%. Patru (etri i )u(!tate #n dia(etru, ,!r! glu(!. ;ar a ta nii nu e%te din o% de
balen!, i din ,ibr! de arbon de ulti(! genera-ie, uoar! a ,ulgul. 3ii nu/-i dai %ea(a.
De )ur #(pre)urul (eu %e unduia o %to,! de un alba%tru pal, u garnituri #n,lorate de
uloare re(, are ar ,i ,o%t ,oarte potri'ite i pentru o $u%! de %o,a dr!gu-!. Dar trebuia %!
reuno% ! ro$ia, #n iuda lungi(ii i a a(plitudinii (on%truoa%e, era ,oarte o(od! i/(i
'enea a turnat!.
4 Fer(e!tor, %pu%e 9ada(e Ro%%ini i (! #(pin%e #n ,a-a oglin"ii.
4 5$: *( %pu% eu %urprin%!.
<ine ar ,i re"ut ! o $u%! de %o,a ar putea ar!ta at&t de (inunat6 @i eu ai)derea. <&t de
dia,an! #(i p!rea talia, &t de albatri o$ii. Ha: 3u(ai deolteul (eu ar!ta preu( al unei
%oli%te de oper! gata %! e2plode"e.
4 *olo (ai 'ine un pi de dantel!, %pu%e 9ada(e Ro%%ini, are/(i %urprin%e pri'irea.
La ur(a ur(ei, e%te o ro$ie de dup!/a(ia"!. 0eara trebuie %! lai &te e'a la 'edere. 0per a%t,el
%! a( pl!erea %!/-i preg!te% i o ro$ie de bal: *u( %! ne #ngri)i( de p!rul t!u.
4 Pri(e% o peru!6
4 3u, %pu%e 9ada(e Ro%%ini. Ati o ,at! t&n!r! i e%te o dup!/a(ia"! %tr!luitoare.
*)unge da! ai p!rul ,ru(o% oa,at i por-i o p!l!rie. Pentru pielea ta nu e ne'oie %! ,ae( ni(i.
A%te preu( alaba%trul. @i aea%t! dr!gu-! pat! de pe t&(pl! de ,or(a unei %e(ilune poate %!
trea! ,!r! di%u-ie drept pla%ture de ,ru(u%e-e. Bre% $i.
9ada(e Ro%%ini #(i ondul! p!rul u drotul, dup! are ,!u o !rare i prin%e u (ult!
#nde(&nare partea din ,a-! u ae de p!r #ntr/o parte, l!%&nd re%tul p!rului %! ad! pe%te u(eri #n
bule (oi. 9/a( pri'it #n oglind! ad(ir&ndu/(!.
9i/a 'enit #n (inte petreerea o%tu(at! de anul treut dat! de <ynt$ia. 7n lip%a unei idei
(ai bune, (/a( du% deg$i"at! #n %ta-ie de autobu", iar la %,&ritul %erii #(i 'enea %! (! bat
%ingur! u pl!u-a indiatoare, pentru ! ,ieare (! #ntreba%e de tra%eul &te unei (aini.
Ha: Da! a ,i uno%ut/o pe 9ada(e Ro%%ini pe atuni: * ,i ,o%t 'edeta %erii:
9/a( rotit #n! o dat! a nebuna #n ,a-a oglin"ii i pe ur(!, gata, !i 9ada(e Ro%%ini
ap!ru iar #n %patele (eu i/(i ae"! pe ap o (on%truo"itate uria! din paie, u pene i panglii
alba%tre, are (ie (i %e p!rea ! di%trugea #ntreaga o%tu(a-ie. *( #nerat %/o on'ing pe
9ada(e Ro%%ini %! renun-!( la p!l!rie, dar ea ,u de ne#ndupleat.
4 F!r! p!l!rie ar ,i indeent: *e%ta nu e%te un onur% de ,ru(u%e-e, (a $eriel *ii
e%te 'orba de%pre autentiitate.
9i/a( !utat (obilul #n )a$eta de oal!.
4 *-i putea (!ar %!/(i ,ae-i o ,otogra,ie= ,!r! p!l!rie6
9ada(e Ro%%ini r&%e.
4 .ien %ur, %u(pete:
*( luat po"i-ie, iar 9ada(e Ro%%ini (i/a ,!ut el pu-in trei"ei de ,otogra,ii, din toate
p!r-ile, unele dintre ele i u p!l!rie. Brebuia %! aib! i Le%lie de e %! r&d!.
4 *a, i au( anun- %u% ! eti preg!tit!. *teapt! aii i nu (ai (ia p!l!ria: 0/a
ae"at per,et.
4 Da, 9ada(e Ro%%ini, a( %pu% eu %(erit!.
;(ediat e p!r!%i #n!perea, a( #neput %! ,or(e" #n (are grab! nu(!rul lui Le%lie pentru
a/i tri(ite una dintre ,otogra,iile u p!l!rie. Pai%pre"ee %eunde (ai t&r"iu, (! %un!. 0la'!
Do(nului ! a'ea( %e(nal #n roitoria lui 9ada(e Ro%%ini:
4 0unt #n autobu", -ip! Le%lie #n ure$ea (ea. Dar a( preg!tit de)a arnetul i reionul.
Brebuie doar %! "bieri pu-in, !i l&ng! (ine %tau de 'orb! doi indieni a( tari de ure$e,
ne,olo%indu/%e, din p!ate, de li(ba)ul %e(nelor.
*( #neput %!/i turui tot e %e #nt&(pla%e i a( #nerat %!/i e2pli lui Le%lie pe repede
#nainte unde (! a,la( i e %pu%e%e (a(a. Dei 'orbea( de%tul de alandala, Le%lie p!rea !
reuea %! (! ur(!rea%!. 0punea &nd G<e tare:I, &nd G*i gri)! e ,ai:I <&nd i l/a( de%ri% pe
8ideon Ja 'rut %! aud! ,ieare detaliuK, (i/a "i%>
4 0! tii !, la ur(a ur(ei, p!rul lung nu e $iar at&t de r!u. Poate ar!ta $iar %e2y.
8&ndete/te nu(ai la ,il(ul Po'e%tea unui a'aler. Doar %! ,ii atent! la ure$ile lui.
4 5riu( n/are nii o i(portan-!. A%te in,atuat i arogant. 7n plu%, (ai e%te i #ndr!go%tit
de <$arlotte. *i notat Gpiatra ,ilo%o,al!I6
4 Da, a( notat tot. De #ndat! e a)ung aa%!, (! n!pu%te% pe internet. <ontele de 0aint/
8er(ain= De e (i/e nu(ele lui aa de uno%ut6 0e poate %!/l tiu dintr/un ,il( u('a6 3u,
!la era ontele de 9onte <ri%to.
4 Da! poate #ntr/ade'!r %! itea%! g&ndurile6
4 *tuni te g&ndeti la e'a ino,en%i'. 0au pur i %i(plu nu(eri in'er% de la o (ie. Dar
din opt #n opt. 7n ,elul !%ta nu te (ai po-i g&ndi la alte'a.
4 *r putea 'eni #n orie (o(ent. 7n$id au(. *$, 'e"i da! po-i %! g!%eti e'a de%pre
un b!ie-el pe nu(e Robert ?$ite, are %/a #neat au( opt%pre"ee ani #ntr/o pi%in!.
4 3otat, %pu%e Le%lie. Frate, e tare: *r ,i trebuit %!/-i ,ae( ro%t de un brieag %au de un
%pray parali"ant= @tii, e'a de genul !%ta. ;a (!ar (obilul u tine.
9/a( du% la u!, #(piedi&ndu/(! de ro$ie, i a( tra% atent! u o$iul pe oridor.
4 7n treut6 <re"i ! a putea %! te %un de aolo6
4 Pro%tii: Dar ai putea ,ae ,otogra,ii are ne/ar a)uta (ai departe. 5$, i (i/a dori
,oarte (ult una u 8ideon !la. <u ure$i, da! %e poate. 1re$ile %pun #ngro"itor de (ulte de%pre
un o(. 9ai ale% lobul ure$ii.
*u( %e au"eau pai. *( #n$i% uor ua.
4 * %o%it (o(entul. Pe (ai t&r"iu, Le%lie.
4 *i gri)! e ,ai, (ur(ur! aea%ta.
Au #n$i%e%e( de)a lapa tele,onului i/l %treura%e( #n deolteu. 9iu-a a'itate dintre
%&ni a'ea (!ri(ea ideal! pentru a/(i #n!pea aolo (obilul. 5are e a%undeau doa(nele aolo
odinioar!6 0tilu-e u otra'!, re'ol'ere J,oarte (iiK, %ri%ori de a(or6
Pri(ul luru are/(i treu prin (inte &nd 8ideon intr! #n a(er! ,u> GAl de e nu trebuie
%! poarte p!l!rie6I *l doilea> G<u( poate ar!ta bine ine'a are poart! o 'e%t! (oarat! roie,
ber(ude 'erde/#n$i% i dre%uri de (!ta%e u dungi6I @i, da! (! (ai g&ndea( la e'a, atuni
era e'a de genul> G0per %! nu %e itea%! pe ,a-a (ea e g&nde%I.
5$ii lui 'er"i #(i arunar! #n trea!t o pri'ire.
4 <e p!l!rie i:
GPorule:I
4 9inunat, %pu%e do(nul 8eorge, are intr! #n ur(a lui #n roitorie. 9ada(e Ro%%ini, a-i
,!ut o treab! gro"a'!.
4 Da, tiu, %pu%e 9ada(e Ro%%ini.
R!(a%e pe oridor. <roitoria nu era #ndea)un% de #n!p!toare pentru to-i, nu(ai ro$ia
(ea oup&nd )u(!tate din %upra,a-a podelei.
8ideon #i %tr&n%e%e la %pate bulele, iar eu a( g!%it oa"ia %!/i #ntor obr!"niia de (ai
de're(e.
4 <e pangli! de (!ta%e dr!g!la!, a( %pu% eu u tot %ara%(ul de are era( #n %tare.
Pro,e%oara noa%tr! de geogra,ie poart! una identi!:
7n lo %! (! pri'ea%! %up!rat, 8ideon r&%e.
4 Dei, p!ngliu-a nu/i ni(i. 0! (! 'e"i u peru!.
La drept 'orbind, #l '!"u%e( de)a.
4 9on%ieur 8ideon, '! preg!ti%e( ber(udele galben itron, nu pe ele #n$i%e la
uloare.
<&nd era re'oltat!, aentul ,ran-u"e% al lui 9ada(e Ro%%ini era i (ai e'ident. *%t,el,
%pu%e Gber(ude%I i G#n$i% la ouleurI.
8ideon %e #ntoar%e !tre 9ada(e Ro%%ini.
4 Pantalon galben la 'e%t! roie, iorapi a ai lui Pippi @o%e-ia i o $ain! (aro u
na%turi aurii6 9i %/a p!rut ! a ,i, pur i %i(plu, prea olorat.
4 .!rbatul din perioada rooo purta ulori: 9ada(e Ro%%ini %e uit! la el u a%pri(e. ;ar
aii eu %unt e2perta, nu du(neata.
4 Da, 9ada(e Ro%%ini, %pu%e 8ideon politio%. Data 'iitoare '! 'oi da a%ultare.
9/a( uitat la ure$ile lui. 3u erau nii un pi l!p!uge i nu ieeau u ni(i #n e'iden-!.
Ara(, #n (od %urprin"!tor, uurat! #n aea%t! pri'in-!. Dei, de%igur, (i/era ab%olut indi,erent.
4 1nde %unt (!nuile galbene din piele de !prioar!6
4 5$, (/a( g&ndit !, da! nu #(bra pantalonii, renun- i la (!nui.
4 De%igur: 9ada(e Ro%%ini -&-&i. 0i(-ul du(itale pentru (od! (erit! tot re%petul,
tinere do(n. Dar aii nu e%te 'orba de%pre gu%t, i de%pre autentiitate. Bre&nd pe%te a%ta, eu a(
,o%t ,oarte atent! a toate ulorile ale%e %! %e potri'ea%! tenului du(itale, t&n!r nereuno%!tor
e eti.
*poi, bo(b!nind, ne l!%! %! tree( pe l&ng! ea.
4 9ul-u(e% (ult, (ult de tot, 9ada(e Ro%%ini, a( (ur(urat eu.
4 *$, g&tiorul (eu de leb!d!: Pl!erea a ,o%t a (ea: 9!ar tu tii %!/(i re%pe-i (una.
3u a( putut %! nu r&n)e%. 7(i pl!ea &nd #(i %punea Gg&tior de leb!d!I.
Do(nul 8eorge #(i ,!u u o$iul.
4 Da! dori-i %! (! ur(a-i, '! rog, 9i%% 8Eendolyn.
4 9ai #nt&i o leg!( la o$i, %pu%e 8ideon i ,!u o (iare a i &nd ar ,i 'rut %!/(i ia
p!l!ria de pe ap.
4 Dotorul ?$ite in%i%t! a%upra ae%tui detaliu, %pu%e do(nul 8eorge u un "&(bet de
regret.
4 Dar a%ta #i 'a ruina oa,ura: ;nter'eni 9ada(e Ro%%ini, lo'indu/l pe 8ideon pe%te
degete. Bien%: Poate ! 're-i %!/i %(ulge-i i p!rul din ap odat! u p!l!ria6 3/ai au"it p&n! au(
de ae de p!l!rie6 *a:
7i d!du p!l!ria i aul do(nului 8eorge.
4 *'e-i gri)! u( o -ine-i:
8ideon (! leg! la o$i u o ear,! neagr!. 9i/a( -inut auto(at re%pira-ia &nd (&na lui
(i/a atin% obra"ul i, din p!ate, nu a( reuit %! nu (! #nroe%. Dar, din ,eriire, el nu a putut
'edea a%ta, deoaree %t!tea #n %patele (eu.
4 *u: *( %pu% eu, !i #(i prin%e%e &te'a ,ire de p!r #n nodul ear,ei.
4 0u"e. 9ai 'e"i e'a6
4 3u. 3u 'edea( alte'a de&t negru #n ,a-a o$ilor. De e nu a( 'oie %! (! uit #notro
(erge(6
4 3u ai 'oie %! a,li loul e2at unde %e a,l! ronogra,ul, (! l!(uri 8ideon.
7(i pu%e o (&n! pe %pate i (! #(pin%e uor #nainte. Ara o %en"a-ie iudat! %! (erg aa,
orbete, #n gol, iar (&na lui 8ideon pe %patele (eu (! irita i ea.
4 5 (!%ur! de pri%o%, dup! p!rerea (ea. <a%a #n%!i e%te un labirint. 3iiodat! #n 'ia-a
ta nu ai (ai g!%i #n!perea. ;ar do(nul 8eorge e%te de p!rere ! oriu( nu ar ,i a"ul %! te
b!nui( de tr!dare.
<e dr!gu- din partea do(nului 8eorge, $iar da! nu tia( e2at e #n%e(na a%ta. <ine ar
,i ,o%t intere%at de loul unde era -inut ronogra,ul i de e6
9/a( lo'it u u(!rul de e'a tare.
4 *u:
4 ;a/o de (&n!, 8ideon, neioplitule, %pu%e do(nul 8eorge pu-in a( indignat. Doar nu
e un !ruior de u(p!r!turi:
*( %i(-it u( o (&n! ald! i u%at! (i/o lu! pe a (ea i a( tre%!rit.
4 A/n regul!, %pu%e 8ideon. Au %unt. *u( obor&( nite trepte. *ten-ie:
5 're(e, a( (er% unul l&ng! altul ,!r! %! %oate( un %unet, &nd tot #nainte, apoi din nou
pe trepte #n %u%, &nd otind, iar eu (! onentra( #n (od e'ident %!/(i #(piedi (&na %!
tre(ure. 0au %! tran%pire. 8ideon nu trebuia %! read! ! apropierea lui (! inti(ida. 5are #i
d!du%e %ea(a e pul% galopant a'ea(6
*poi, piiorul (eu drept !l! bru% #n gol, iar eu (/a( #(piediat. <u %iguran-! ! a ,i
!"ut da! 8ideon nu (/ar ,i prin% u a(bele (&ini i nu (/ar ,i readu% pe teren %igur. 9&inile
lui #(i uprindeau au( talia.
4 *ten-ie, treapt!, %pu%e el.
4 *$, (ul-u(e%, a( ob%er'at i eu, a( %pu% indignat!. <&nd (i/a( %uit piiorul:
4 Doa(ne, 8ideon. *'e-i gri)!, %pu%e do(nul 8eorge %up!rat. Po,ti(: Mine du(neata
p!l!ria. 5 a)ut eu pe 8Eendolyn.
De (&n! u do(nul 8eorge (i/era par! (ai uor %! (erg. Poate pentru ! (!
onentra( (ai (ult la pai, i nu %! nu/(i tre(ure (&na. Pli(barea noa%tr! dur! o )u(!tate de
'eniie.
*'ea( din nou %enti(entul ! ne a,unda( tot (ai ad&n #n p!(&nt. <&nd, #n %,&rit, ne/
a( oprit, a( a'ut b!nuiala ! ,u%e%e( inten-ionat oolit! pentru a (! deruta.
5 u! %e de%$i%e i %e #n$i%e la lo i, #n ele din ur(!, do(nul 8eorge #(i de"leg!
ear,a de la o$i.
4 *( a( a)un%.
4 <e ,ru(o%: <a o di(inea-! de (ai, %pu%e dotorul ?$ite, #n%! adre%&ndu/%e lui
8ideon.
4 9ul-u(e% ,ru(o%: 8ideon ,!u o (i! ple!iune. 1lti(ul r!net de la Pari%. De
,apt, trebuia %! port pantaloni i (!nui galbene, dar nu a( putut.
4 9ada(e Ro%%ini e neagr! de %up!rare, #l in,or(! do(nul 8eorge.
4 8ideon: A2la(! u repro #n gla% do(nul de Villier%, are ap!ru #n %patele dotorului
?$ite.
4 Pantaloni galbeni, un$iule Falk:
4 Doar nu te 'ei #nt&lni aolo u 'e$i a(ara"i de oal!, are ar putea %! r&d! de tine,
repli! do(nul de Villier%.
4 3u, %pu%e 8ideon i/(i arun! p!l!ria pe o (a%!. 9ai degrab! u tipi are poart!
redingote ro" brodate i are (ai i g!%e% a%ta al naibii de i.
0e utre(ur!.
Au abia (! obinui%e( u lu(ina puterni! i pri'ea( #n )urul (eu urioa%!. 7n!perea
nu a'ea nii o ,erea%tr!, aa u( era de ateptat, i nii !(in. 9! uita( "adarni dup! o (ain!
a ti(pului. 3u erau de&t o (a%! i &te'a %aune, o lad!, un dulap, iar pe perete, un diton latin,
%!pat #n piatr!.
Do(nul de Villier% #(i "&(bi prieteno%.
4 *lba%trul te prinde e2traordinar, 8Eendolyn. Deo%ebit e/a reuit 9ada(e Ro%%ini %!
,a! din p!rul t!u.
4 L!!, (ul-u(e%.
4 *r trebui %! ne gr!bi(, #(i 'ine %! lein de ald #n $ainele a%tea.
8ideon #i de%$i%e na%turii $ainei, a%t,el #n&t %e putu 'edea %pada at&rnat! de urea.
4 *a"!/te aii.
Dotorul ?$ite %e du%e la (a%! i %oa%e dintr/o $u%! de ati,ea roie un obiet are, la
pri(a 'edere, ar!ta a un ea% (are de pu% dea%upra !(inului.
4 *( ,!ut toate %et!rile. *'e-i la di%po"i-ie un inter'al de trei ore.
La o a doua pri'ire, (i/a( dat %ea(a ! nu era delo un ea%, i un aparat bi"ar din le(n
le,uit i (etal, u nenu(!rate butoane, lape i roti-e. Boat! %upra,a-a era pitat! u %ori, luni i
%tele (iniaturale i #n%ri%! u %e(ne i (odele (i%terioa%e. Ara urbat preu( o utie de 'ioar!
i deorat u pietre pre-ioa%e %lipitoare, at&t de po(po%, #n&t nu putea ,i ade'!rat.
4 *e%ta e%te ronogra,ul6 *a (i6
4 <&nt!rete patru kilogra(e i )u(!tate, %pu%e dotorul ?$ite, (&ndru preu( un tat!
are 'orbete de%pre greutatea prunului abia n!%ut. @i #nainte %! #ntrebi da, pietrele %unt
toate 'eritabile. 3u(ai rubinul ae%ta de aii are a%e arate.
4 8ideon 'a plea pri(ul, %pu%e do(nul de Villier%. Parola6
4 Dua redit ne%iti%, %pu%e 8ideon.
4 8Eendolyn6
4 Da6
4 Parola:
4 <e parol!6
4 Dua redit ne%iti%, %pu%e do(nul de Villier%. Parola 8ardienilor pentru ae%t dou!"ei
i patru %epte(brie.
4 0unte( #n a%e aprilie.
8ideon #i d!du o$ii pe%te ap.
4 3oi a)unge( aolo #n dou!"ei i patru %epte(brie, ,i2 #ntre aeti patru pere-i. Pentru
a 8ardienii %! nu ne %urte"e u un ap, trebuie %! ti( parola. Dua redit ne%iti%. 0pune:
4 Dua redit ne%iti%, a( repetat eu.
3/a'ea( u( %! -in (inte 'reodat! aa e'a (ai (ult de o %eund!. 3a, ! o i uita%e(.
Poate ! a'ea( 'oie %! (i/o note" pe un bile-el6
4 @i e #n%ea(n! a%ta6
4 3u/(i %pune ! nu ,ai latin! la oal!6
4 3u ,a, a( %pu% eu.
F!ea( ,rane"a i ger(ana, i era i/aa de%tul de napa.
4 3u ti-i la e or! '! #ntoare-i, %pu%e dotorul ?$ite.
4 *%ta/i traduerea #n 'arianta (ai ,ru(oa%!, %pu%e do(nul 8eorge. 0/ar (ai putea
%pune i ! nu ti-i da!=
4 Do(nilor: Do(nul de Villier% b!tu u %ub#n-ele% #n adranul ea%ului pe are/l a'ea la
(&n!. 3u a'e( la di%po"i-ie o 'eniie. Ati preg!tit, 8ideon6
8ideon #l apu! de (&n! pe dotorul ?$ite. *e%ta de%$i%e o lap! a ronogra,ului i
pla%! #n de%$i"!tur! ar!t!torul lui 8ideon. 0e au"i un "u("et #n %urdin!, a i u( #n interiorul
aparatului %/ar ,i pu% #n (iare nite roti-e din-ate. *proape ! %e(!na u o (elodie. <a la o
utie (u"ial!. 1na dintre pietrele pre-ioa%e, un dia(ant uria, #nepu deodat! %! %tr!luea%! din
interior, lu(in&nd puterni $ipul lui 8ideon u o lu(in! lar! i alb!. 7n aeeai lip!, 8ideon
di%p!ru.
4 1au, ireal: Pare din alt! lu(e, a( optit eu i(pre%ionat!.
4 *a i e%te, repli! do(nul 8eorge. *u( e r&ndul t!u.
*a"!/te ,i2 aii.
Dotorul ?$ite (! a'erti"!>
4 @i g&ndete/te la e te/a( %,!tuit> ,ai e/-i %pune 8ideon, r!(&i totdeauna #n
apropierea lui, indi,erent e %e #nt&(pl!.
7(i lu! (&na i/(i pla%! degetul ar!t!tor #ntr/o lap! de%$i%!. <e'a a%u-it p!ru !/(i
%,redelete buriul degetului, iar eu a( tre%!rit.
4 *u:
Dotorul ?$ite #(i -inu %tr&n% (&na i o ap!%! pe lap!.
4 3u te (ia:
De data a%ta, o piatr! (are i roie din ronogra, #nepu %! %tr!luea%!. 5 lu(in! roie %e
r!%p&ndi i (! orbi. 1lti(ul luru pe are l/a( (ai '!"ut a ,o%t p!l!ria (ea uria!, are %t!tea
uitat! pe (a%!. *poi, #n )urul (eu %e ,!u #ntuneri.
5 (&n! #(i atin%e u(!rul.
La naiba, u( %una parola aia idioat!6 Dua nu (ai tiu e, bla, bla, %iti%.
4 Bu eti, 8ideon6 *( optit eu.
4 <ine altine'a, r!%pun%e el tot #n oapt! i/i lu! (&na de pe u(!rul (eu. .ra'o, nu ai
!"ut:
0e aprin%e un $ibrit i, #n lipa ur(!toare, #n!perea ,u lu(inat! de o ,!lie.
4 <ool. @i pe/a%ta tot tu ai adu%/o u tine6
4 3u, era de)a aii. Mine:
<&nd a( luat ,!lia, a( ,o%t ,oarte ,eriit! ! nu a'ea( pe ap p!l!ria aia %tupid!. Penele
uriae i unduitoare ar ,i ar% u %iguran-! &t ai ,i "i% pete, i/apoi a ,i de'enit i eu o ,!lie
dr!g!la! i= 7n,l!!rat!.
4 7net, %pu%e 8ideon, dei nu %o%e%e( nii un %unet.
8ideon de%uie ua Jadu%e%e $eia u el %au i aea%ta era de)a #n u!6 3u ,u%e%e( atent!K
i %e uit! u gri)! de/a lungul oridorului. Botul era u,undat #n be"n!.
4 *ii (iroa%e par! a putregai, a( %pu% eu.
4 Pro%tii: Vino:
8ideon #nuie ua #n ur(a noa%tr!, lu! ,!lia din (&na (ea i p!i #n oridorul #ntuneat.
Au (/a( -inut dup! el.
4 3u 'rei %! (! legi din nou la o$i6 *( #ntrebat eu, )u(!tate #n glu(!.
4 A%te #ntuneri be"n!, oriu( n/ai u( %! -ii (inte #n 'eii 'eilor loul, r!%pun%e
8ideon. 1n (oti' #n plu% %! r!(&i (ereu prin prea)(a (ea. <!i, #n el (ult trei ore, trebuie %!
ne #ntoare( aii )o%.
1n (oti' #n plu% pentru are ar ,i trebuit %! uno% dru(ul. *lt,el, u( (/a ,i de%urat
da! lui 8ideon i %/ar ,i #nt&(plat e'a %au da! a( ,i ,o%t %epara-i6 3u ,u%e%e un plan prea bun
%! ,iu l!%at! aa, #n ea-!. Dar (i/a( (uat li(ba. 3u a'ea( nii un $e, %! (! pun r!u $iar
au( u Do(nul *tottiutor.
9iro%ea a (uegai, (ult (ai r!u de&t #n 're(ea noa%tr!. 7n e an ne #ntor%e%er!( oare6
9iro%ul !%ta era u ade'!rat aparte, a i &nd aii, )o%, %e g!%ea e'a #n putre,a-ie. Din
nu tiu e (oti', (/a( g&ndit deodat! la obolani. 7n ,il(e, oridoarele lungi i #ntuneoa%e i
,!liile 'eneau (ereu la pa$et u obolanii: @obolani negri i %initri, ai !ror o$i lueau #n
#ntuneri. 0au obolani (or-i. *$, da, i p!ian)eni. P!ian)enii ,a i ei parte din deor. 9!
%tr!duia( %! nu (! ating de pere-i i %! nu/(i #n$ipui u( %/ar ,i ag!-at de ti'ul ro$iei (ele
nite p!ian)eni (ari, are %/ar ,i %treurat pe %ub ro$ie pentru a (i %e ura pe piioarele goale=
7n lo de a%ta, a( #neput %! nu(!r paii dintre otituri. Dup! dou!"ei i patru de pai,
a( luat/o la dreapta, dup! ini"ei i ini de pai, la %t&nga, apoi #n! o dat! la %t&nga i a(
a)un% la o %ar! #n %piral! are duea #n %u%. 9i/a( ridiat ro$ia &t de (ult a( putut, a %! pot
-ine pa%ul u 8ideon. 1nde'a, aolo %u%, %e "!rea o lu(in!, are %e inten%i,ia pe (!%ur! e
ura(, p&n! e, #n %,&rit, a( a)un% la un oridor larg, lu(inat de (ulte ,!lii prin%e de pere-i. La
ap!tul oridorului era o u! (are, #n %t&nga i/n dreapta ae%teia a,l&ndu/%e dou! ar(uri
a'alereti, la ,el de ruginite a #n ti(purile noa%tre.
Din ,eriire, nu 'edea( nii un obolan. <u toate a%tea, a'ea( %en"a-ia ! era( pri'it! i,
u &t ne apropia( (ai (ult de u!, u at&t (ai inten%! de'enea aea%t! %en"a-ie. 9/a( uitat
#(pre)ur, dar oridorul era gol.
<&nd una dintre ar(urile a'alereti #i (i! bru% bra-ul, t!indu/ne alea u o lane
periuloa%! J%au e/o ,i ,o%t aiaK, a( #nre(enit pe lo, %i(-ind ! nu (ai a'ea( aer. *u( tia(
ine ne pri'ea.
*b%olut ,!r! ro%t, ar(ura (ai %pu%e i G0tai:I, u o 'oe a de tini$ea.
9i/a 'enit %! -ip de %pai(!, dar nii de data a%ta nu a( putut %! %ot nii un %unet. 7n
orie a", #(i d!dea( %ea(a de%tul de repede ! nu ar(ura %e (ia%e i 'orbi%e, i o(ul are
era a%un% #n ea. <ealalt! ar(ur! p!rea %! ,ie i ea louit!.
4 Brebuie %! 'orbi( u 9ae%trul, "i%e 8ideon. 7ntr/o proble(! urgent!.
4 Parola, eru a doua ar(ur!.
4 Dua redit ne%iti%, r!%pun%e 8ideon.
*$ da, e2at. Pentru o %eund!, a( ,o%t %iner i(pre%ionat!. 8ideon $iar -inu%e (inte
$e%tia aia.
4 Pute-i tree, %pu%e pri(a ar(ur! i $iar ne de%$i%e ua.
7n %patele uii %e #ntindea un nou oridor, i ae%ta lu(inat de ,!lii. 8ideon #n,ip%e ,!lia
noa%tr! #ntr/un %uport din perete i po(i (ai departe #n grab!, iar eu pe ur(ele lui, at&t de repede
&t #(i per(itea rinolina. 7ntre ti(p, #nepu%e( %! a( g&,&i.
4 A a #ntr/un ,il( de groa"!. *proape ! (i/a %tat ini(a #n lo. *( re"ut ! %unt de
deor $e%tiile alea: *di!, e lar ! ar(urile nu %unt $iar e'a (odern #n %eolul al TV;;;/lea,
nu6 @i nii e'a neap!rat ,olo%itor, (! g&nde%.
4 8!r"ile le poart! pentru a re%peta tradi-ia, %pu%e 8ideon. 3ii #n 're(urile noa%tre nu
e alt,el.
4 Dar nu a( '!"ut nii un a'aler #n ar(ur! #n 're(urile noa%tre.
*poi #n%! (i/a( dat %ea(a ! era totui po%ibil %! ,i '!"ut unii, dar re"u%e( ! era 'orba
de%pre ar(uri ,!r! a'aleri #n ele.
4 8r!bete/te i tu pu-in, (! #nde(n! 8ideon.
7i era uor %! 'orbea%!, el nu trebuia %! trag! dup! el o ,u%t! de (!ri(ea unui ort de o
per%oan!.
4 <ine e%te 9ae%trul6
4 5rdinul are un 9are/9ae%tru are #l pre"idea"!. 7n ae%te ti(puri, ae%ta e%te, de%igur,
ontele #n%ui. 5rdinul e%te #n! la #neputuri, ontele l/a ,ondat abia #n ur(! u trei"ei i apte
de ani. <$iar i (ai t&r"iu, onduerea 'a ,i preluat! ade%ea de (e(bri ai ,a(iliei de Villier%.
*%ta 'oia %! #n%e(ne ! ae%t onte de 0aint/8er(ain ,!ea parte din ,a(ilia de Villier%6
@i/atuni, de e #l $e(a 0aint/8er(ain6
4 ;ar a"i6 L!!, 'reau %! "i, #n 're(urile noa%tre6 <ine e%te 9are/9ae%tru6
4 7n (o(entul de ,a-!, e%te un$iul (eu, Falk, %pu%e 8ideon. Al i/a luat loul buniului
t!u, lordul 9ontro%e.
4 *a, dei.
9a(!, 'e%elul (eu buni 9are/9ae%tru al Lo)ei 0erete a ontelui de 0aint/8er(ain: @i
eu are re"u%e( (ereu ! era total %ub papuul buniii.
4 @i/atuni, Lady *ri%ta e lo oup! #n ordin6
4 3iiunul. Fe(eile nu pot de'eni (e(bre ale lo)ei. <ele (ai apropiate rude ale
(e(brilor <erului ;ni-ia-ilor de grad #nalt ,a parte auto(at din <erul A2tern al ;ni-ia-ilor, dar
nu au nii un u'&nt de %pu%.
Ara lar.
Poate ! ,elul #n are %e purta u (ine era e'a #nn!%ut la to-i b!rba-ii din ,a(ilia de
Villier%6 1n ,el de de,e-iune geneti!, din au"a !reia nu a'eau pentru ,e(ei de&t un r&n)et
di%pre-uitor6 Pe de alt! parte, u <$arlotte %e purta%e ,oarte politio%. @i trebuia %! reuno% !,
(!ar #n aele (o(ente, p!rea &t de &t bine/re%ut.
4 De e #i %pune-i 'oi propriei bunii Lady *ri%ta6 7ntreb! el. De e nu/i %pune-i buni %au
buniu-!, la ,el a re%tul opiilor6
4 3u tiu, pur i %i(plu, a( r!%pun% eu. De e nu au 'oie ,e(eile %! ,ie (e(bre6
8ideon #ntin%e un bra- dup! (ine i (! #(pin%e #n %patele lui.
4 Vrei %!/-i -ii pu-in gura6
4 Po,ti(6
La ap!tul oridorului era #n! o %ar!. De %u% 'enea lu(in! natural!, #n%!, #nainte %!
a)unge( la %ar!, din u(br! ieir! doi b!rba-i u %padele %oa%e, a i u( ne/ar ,i ateptat aolo.
4 Uiua bun!, %pu%e 8ideon, are, %pre deo%ebire de (ine, nii (!ar nu tre%!ri%e.
Dar #i du%e, totui, (&na la %pad!.
4 Parola: 0trig! pri(ul b!rbat.
4 *-i ,o%t i ieri aii, o(ent! el!lalt b!rbat i ,!u un pa% #n%pre noi, pentru a %e uita
(ai atent la 8ideon. 0au ,ratele du(nea'oa%tr! (ai (i. *%e(!narea e%te i"bitoare.
4 L%ta e b!iatul are r!%are de ni!ieri6 7ntreb! el!lalt b!rbat.
*(&ndoi %e $olbau la 8ideon u gura !%at!. Purtau $aine a%e(!n!toare u ale lui, iar
9ada(e Ro%%ini a'ea, #n (od e'ident, dreptate> b!rbatul din perioada rooo adora ulorile. <ei
doi din ,a-a (ea purtau turoa" u ,loriele lila o(binat u rou i (aro, iar unul dintre ei a'ea o
redingot! ,i2 galben itron. *r ,i trebuit %! (i %e par! de/a dreptul #ngro"itor, dar era totui e'a
la ei. Arau ,oarte= olora-i.
*(bii purtau perui, are, #n "ona ure$ilor, a'eau bule a nite &rn!iori, iar la %pate le
at&rna o odi-! #(pletit!, legat! u o pangli! de (!ta%e.
4 0! %pune( ! tiu nite ung$ere din a%a a%ta are 'ou! '! %unt neuno%ute, %pu%e
8ideon u un "&(bet arogant. Au i #n%o-itoarea (ea trebuie %!/i 'orbi( 9ae%trului. 7ntr/o
proble(! urgent!.
4 *a, ,ru(o%, te bagi pe tine la #naintare, a( (ur(urat eu.
4 Parola6
Duark edit bi%Puiti%. 0au a( aa e'a.
4 Dua redit ne%iti%, %pu%e 8ideon.
*( ,o%t pe/aproape.
1n%pre"ee.
.!rbatul u redingot! galben! #i pu%e %pada la lo #n tea!.
4 1r(a-i/(!:
*( pri'it urioa%! prin pri(a ,erea%tr! pe l&ng! are a( treut. *adar, aa ar!ta %eolul
al TV;;;/lea. De e(o-ie, pielea apului #nepu %! (! ,urnie. *( '!"ut #n%! doar o urte
interioar! dr!gu-!, u o ,&nt&n! arte"ian! #n (i)lo, e2at ea pe are o (ai '!"u%e( o dat!.
;ar a( luat/o pe nite %!ri #n %u%. 8ideon #(i d!du #nt&ietate.
4 *i ,o%t ieri aii6 *( #ntrebat eu urioa%!, #n oapt!, a%t,el a tipul #n galben, are
(ergea doar u &-i'a pai #n ,a-a noa%tr!, %! nu ne poat! #n-elege.
4 Pentru ei, a ,o%t ieri, %pu%e 8ideon. Pentru (ine, au treut aproape doi ani.
4 @i de e ai 'enit aii6
4 9/a( pre"entat ontelui i a trebuit %!/i dau de 'e%te ! pri(ul ronogra, ,u%e%e ,urat.
4 <u %iguran-!, nu a ,o%t prea #n&ntat.
8!lbe)itul %e ,!ea ! nu ne a%ulta, dar %e putea 'edea u( ure$ile/i a%un%e %ub
&rn!iorii de p!r %e iuleau pe ,uri.
4 * pri(it 'e%tea u (ai (ult! %t!p&nire de %ine de&t (! atepta(, %pu%e 8ideon. @i,
dup! pri(a %perietur!, a ,o%t ,oarte buuro% %! a,le ! al doilea ronogra, era ,un-ional i ! noi
a'ea( a%t,el #n! o an%! %! due( totul la bun %,&rit.
4 *u(, ronogra,ul unde %e a,l!6 *( optit eu. Vreau %! %pun #n (o(entul !%ta, #n
ae%te ti(puri.
4 Probabil ! unde'a #n l!direa a%ta. <ontele nu 'a (ai %ta (ult ti(p departe de el, !i
i el trebuie %! elip%e%e, pentru a #(piedia %alturile neontrolate #n ti(p.
4 De e nu pute(, pur i %i(plu, %! lu!( ronogra,ul de aii u noi #n 'iitor6
4 Dintr/o (ul-i(e de (oti'e, %pu%e 8ideon.
Bonul lui %e %$i(ba%e. 3u (ai era $iar aa de arogant. 7n %$i(b, de'eni%e orotitor.
4 <ele (ai i(portante dintre ele %unt, probabil, e'idente. 1na dintre ele dou!%pre"ee
reguli de aur ale 8ardienilor re,eritoare la ,olo%irea ronogra,ului %un! a%t,el> Gontinuu(ul nu
trebuie niiodat! #ntreruptI. Da! a( lua ronogra,ul u noi #n 'iitor, ontele i !l!torii #n ti(p
n!%u-i dup! el ar ,i ,or-a-i %! %e de%ure ,!r!.
4 Da, dar nii nu l/ar putea parli ine'a.
8ideon l!tin! din ap.
4 0e 'ede ! nu prea te/ai oupat u natura ti(pului p&n! au(. A2i%t! lan-uri de
e'eni(ente pe are ar ,i ,oarte periulo% %! le #ntrerupi. 7n el (ai r!u a", probabil ! nii nu te/
ai (ai nate.
4 7n-eleg, a( (in-it eu.
7ntre ti(p, a)un%e%er!( la pri(ul eta), treu%er!( pe l&ng! al-i doi b!rba-i #nar(a-i u
%pade, u are 8!lbe)itul %$i(ba%e dou! 'orbe rapide i optite. <u( era parola aia6 3u/(i
'enea #n (inte de&t Dua ne%Puik (o%Puitoe%. Ara ab%olut nee%ar %!/(i #nlouie% reierul.
*(bii b!rba-i %e uitar! la 8ideon i la (ine u o urio"itate nedi%i(ulat!, i abia a(
treut de ei, ! i re#nepur! %! uotea%!. Bare (i/ar (ai ,i pl!ut %! aud e/i %puneau.
8!lbe)itul b!tu la o u!. 7n!untru, un alt b!rbat edea la o (a%! de %ri%, a'&nd i el peru!
una blond! i $aine olorate. 7n partea de %u% te orbeau o redingot! turoa" i o 'e%t!
#n,lorat!, iar de %ub (a%! #-i r&deau o pere$e de ber(ude roii i nite dre%uri dungate. De)a nu
(! (ai %urprindea ni(i.
4 Do(nule %eretar, %pu%e 8!lbe)itul. * %o%it iar 'i"itatorul de ieri i tie din nou
parola=
0eretarul #l pri'i ne#nre"!tor pe 8ideon diret #n ,a-!.
4 <u( pute-i ti parola &nd noi abia au( dou! ore a( dat/o i ni(eni nu a p!r!%it
aea%t! a%! #n ae%te dou! ore6 Boate intr!rile %unt p!"ite. @i ea ine e6 Fe(eile nu au e !uta
aii.
*( 'rut %!/(i ro%te% politioa%! nu(ele, dar 8ideon (! apu! de bra- i (! #ntrerup%e.
4 Brebuie %! 'orbi( u ontele. 7ntr/o proble(! urgent!. A%te ,oarte pre%ant.
4 *u 'enit de )o%, %pu%e 8!lbe)itul.
4 Dar ontele nu e #n l!dire, repli! %eretarul. 0!ri #n %u%, ,r!(&nt&ndu/i (&inile. *(
putea tri(ite un %ol=
4 3u, trebuie %!/i 'orbi( per%onal. 3u a'e( ti(p %! tri(ite( %oli #nolo i/noae.
1nde %e a,l! ontele #n ae%t (o(ent6
4 A%te #n o%pe-ie la lordul .ro(pton, #n noua %a a%! din ?ig(ore 0treet. 5 #ntre'edere
de (a2i(! i(portan-!, pe are a %oliitat/o i(ediat dup! 'i"ita de ieri a Do(niei Voa%tre.
8ideon #n)ur! #net.
4 *'e( ne'oie de o alea!, %! ne du! pe ?ig(ore 0treet. Degrab!.
4 Pot %! aran)e" a%ta, %pu%e %eretarul i/i ,!u un %e(n din ap 8!lbe)itului. 5up!/te
per%onal, ?ilbour.
4 Dar ti(pul nu u('a e a( li(itat6 *( #ntrebat eu, neg&ndindu/(! de&t la lungul
dru( de #napoiere prin pi'ni-a (ueg!it!. P&n! a)unge( u o alea! pe ?ig(ore 0treet=
7n ?ig(ore 0treet era abinetul %to(atologului no%tru. 1r(!toarea %ta-ie de (etrou era
.ond 0treet. 7n%! de aii trebuia probabil %! %$i(bi el pu-in o dat!. Dup! u( a( %pu%, a%ta
da! (ergeai u (etroul: 3ii nu 'oia( %!/(i i(agine" &t a'ea %! dure"e dru(ul #ntr/o
alea!.
4 Poate ! ar ,i (ai bine %! re'eni( alt! dat!.
4 3u, %pu%e 8ideon i/(i "&(bi.
*'ea pe $ip o e2pre%ie pe are nu a( reuit %/o de%lue%. 0! ,i ,o%t %etea de a'entur!6
4 9ai a'e( la di%po"i-ie (ai bine de dou! ore i )u(!tate, %pu%e el binedi%pu%. 9erge(
pe ?ig(ore 0treet.
Pli(barea u aleaa prin Londra a ,o%t el (ai palpitant luru pe are/l tr!i%e( p&n!
atuni. Din nu tiu e (oti', #(i #n$ipui%e( Londra ,!r! (aini ,oarte linitit!, u oa(eni u
u(brele i p!l!rii pli(b&ndu/%e pe %tr!"i, din &nd #n &nd &te o tr!%ur! on,ortabil! tre&nd #n
tropotul ailor, ,!r! du$oare de ga"e de eapa(ent, ,!r! ta2iuri are dau n!'al! u aa o
ne%i(-ire, ! ar ,i #n %tare %! te ale $iar i da! tra'er%e"i pe 'erde.
7n realitate, at(o%,era era oriu(, nu(ai linitit! nu. 7n pri(ul r&nd ! ploua. @i, #n al
doilea r&nd, tra,iul era, $iar i ,!r! auto(obile i autobu"e, e2tre( de $aoti> tr!%uri i !ru-e de
toate ,elurile %e #ng$e%uiau una l&ng! alta, apa din b!ltoae i noroiul %!reau #n toate dire-iile. A
drept ! pe %tr!"i nu (iro%ea a ga"e de eapa(ent, dar nii a alte'a (ai pl!ut, un pi a alterat
i, #n plu%, a ra$at de ai i de alt! pro'enien-!.
3iiodat! nu (ai '!"u%e( at&-ia ai laolalt!. 3u(ai aleaa noa%tr! era tra%! de patru,
to-i negri i (inuna-i. .!rbatul #n redingot! galben! %t!tea pe apra aletii i (&na aii prin
(ul-i(e u o 'ite"! a(e-itoare. <aleaa %e "g&l-&ia u brutalitate, iar &nd aii luau o urb!,
redea(, de ,ieare dat!, ! a'ea( %! ne r!%turn!(. De tea(! i pentru ! (! #norda( aa de
tare a %! nu (! pr!'!le% pe%te 8ideon la $opuri, abia da! a( '!"ut e'a din Londra are
treea prin dreptul ,ere%trei aletii. <&nd (! uita( a,ar!, nu/(i era uno%ut ni(i, dar ab%olut
ni(i. Ara a i u( ateri"a%e( #n u totul i u totul alt ora.
4 *ea%ta e%te Cing%Eay, %pu%e 8ideon. De nereuno%ut, nu/i aa6
Vi"itiul no%tru ini-ie o (ane'r! de dep!ire #ndr!"nea-! a unui ar u boi i a unei !leti
a%e(!n!toare u a noa%tr!. De data a%ta nu (/a( (ai putut opune gra'ita-iei, are (/a i"bit de
8ideon.
4 Bipul !%ta %e rede .en/Hur, a( o(entat eu, retr!g&ndu/(! #n ol-iorul (eu.
4 9er%ul u aleaa e%te e2tre( de di%trati', "i%e 8ideon, par! in'idio% pe o(ul de pe
apr!. 0igur ! e i (ai di%trati' u una de%operit!. Au pre,er un ,aeton.
<aleaa %e l!tin! din nou, iar (ie (i %e a( ,!ea r!u. <$e%tia a%ta nu era niideu(
pentru ei u %to(aul %en%ibil.
4 Au red ! pre,er un +aguar, a( %pu% a( ,!r! 'lag!.
7n orie a", trebuia %! reuno% ! a)un%e%er!( pe ?ig(ore 0treet (ai repede de&t a ,i
re"ut ! era po%ibil. 9/a( uitat #n )urul (eu dup! e a( obor&t #n ,a-a unei a%e i(pre%ionante,
dar nu reunotea( ni(i din 're(urile noa%tre #n aea%t! parte a oraului, dei trebuia, din
p!ate, %! (erg la %to(atolog (ai de% de&t (i/ar ,i ,!ut pl!ere. Botui, plutea o uoar!
%en"a-ie de ,a(iliaritate pe%te tot. @i nii nu (ai ploua.
La$eul are ne de%$i%e ua ne %pu%e ini-ial ! lordul .ro(pton nu era aa%!, dar 8ideon
#l on'in%e ! tia ontrariul i ! ar ,i ,!ut (ai bine %! ne du! i(ediat la lord i la oa%petele lui,
da! nu dorea %!/i piard! %lu)ba $iar #n "iua aeea. 7i pu%e b!rbatului inti(idat inelul lui u
%igiliu #n pal(! i/i ordon! %! %e gr!bea%!.
4 *i propriul inel u %igiliu6 *( #ntrebat eu, #n ti(p e atepta( #n a(era de la intrare.
4 De%igur, %pu%e 8ideon. Ati #n,rioat!6
4 De e6 *r trebui6
7n! (ai %i(-ea( !l!toria u aleaa at&t de ad&n #n oa%e, #n&t, #n ael (o(ent, nu/(i
putea( i(agina alte'a (ai i(pre%ionant. 7n%!, dup! e 8ideon adu%e 'orba, ini(a/(i #nepu a
bate a nebuna. 7(i 'eni #n (inte e/(i %pu%e%e (a(a de%pre ontele de 0aint/8er(ain. Da!
o(ul !%ta $iar putea iti g&ndurile=
9i/a( pip!it p!rul oa,at, are probabil ! %e iu,uli%e r!u #n ur(a !l!toriei u aleaa.
4 A%te i(peabil, %pu%e 8ideon u un "&(bet di%ret.
*%ta e (ai 'oia %! #n%e(ne6 Voia u tot dinadin%ul %! (! 'ad! e(o-ionat!6
4 @tii e6 Pe bu!t!rea%a noa%tr! tot .ro(pton o $ea(!, a( %pu% eu, pentru a/(i (a%a
inti(idarea.
4 Da, lu(ea e%te (i!, repli! 8ideon.
La$eul 'eni #n ,ug! pe %!ri, u o"ile redingotei ,lutur&ndu/i.
4 Do(nii '! ateapt!.
L/a( ur(at pe b!rbat p&n! la pri(ul eta).
4 Poate, #ntr/ade'!r, %! itea%! g&ndurile6 *( optit eu.
4 La$eul6 9ur(ur! i 8ideon. 0per ! nu. Bo(ai (! g&ndea( ! %ea(!n! u o
ne'!%tui!.
*%ta era u('a o abordare u(ori%ti!6 Do(nul la/o/parte/dinalea/(ea/!l!tore%/#n/
ti(p/i/%unt/#ntr/o/(i%iune/i(portant! $iar ,!ea o glu(!6 *( %$i-at un r&n)et %urt. JLa ur(a
ur(ei, trebuia %! in,luen-!( po"iti' aea%t! apu!tur!.K
4 3u la$eul. <ontele, a( %pu% eu.
7nu'iin-! din ap.
4 <el pu-in, aa %e "ie.
4 Mie -i/a itit g&ndurile6
4 Da! a ,!ut/o, nu a( ob%er'at ni(i.
La$eul ne de%$i%e o u! i ,!u o ple!iune ad&n!. Au a( r!(a% pe lo. Poate ! nu
trebuia %! g&nde% delo6 Dar a%ta era ab%olut i(po%ibil. 3u(ai e a( #nerat %! nu (! g&nde%
la ni(i, ! un (ilion de g&nduri (i/au i n!'!lit #n ap.
4 Doa(na (ai #nt&i, %pu%e 8ideon i (! #(pin%e deliat pe%te prag.
*( #naintat &-i'a pai, dup! are (/a( oprit iar, netiind e %e atepta de la (ine.
8ideon (! ur(!. La$eul #n$i%e ua #n ur(a noa%tr!, dup! e (ai ,!u o ple!iune ad&n!.
3e a,la( #ntr/un %alon (are, ra,inat aran)at, u ,ere%tre #nalte i draperii brodate, are %/ar
,i pretat ,oarte bine i a ro$ie.
Brei b!rba-i ne pri'eau. Pri(ul era un do(n gra%, are %e putu ridia din %aun nu(ai u
(are greutate, al doilea, (ai t&n!r, u o on%titu-ie e2tre( de (u%uloa%!, era %ingurul are nu
purta peru!, iar al treilea era %lab i #nalt, tr!%!turile ,e-ei lui a%e(!n&ndu/%e u ele ale
portretului din ar$i'!. <ontele de 0aint/8er(ain.
8ideon %e #nlin!, dar nu aa de ad&n preu( la$eul. <ei trei b!rba-i %e plear! i ei.
Au nu a( ,!ut ni(i. 3i(eni nu (! #n'!-a%e u( %e ,a ple!iunile &nd por-i
rinolin!. @i apoi, g!%ea( ple!iunile %tupide.
4 3u (/a( g&ndit /o %! '! re#nt&lne% at&t de ur&nd, tinere prieten, %pu%e el de%pre
are redea( eu ! e ontele de 0aint/8er(ain.
Fa-a toat!/i radia. Lordule .ro(pton, per(ite-i/(i %! 'i/l pre"int pe %tr!/%tr!nepotul %tr!/
%tr!nepotului (eu. 8ideon de Villier%.
4 Lordul .ro(pton:
@i din nou o (i! ple!iune. A lar ! datul (&inii nu era #n! la (od!.
4 <on%ider ! ur(aii (ei au e'oluat, el pu-in 'i"ual, ,oarte ,ru(o%, %pu%e ontele. A
lar ! a( a'ut totui (&n! bun! &nd (i/a( ale% doa(na ini(ii. 3a%ul e2agerat de oroiat a
di%p!rut o(plet.
4 *$, onorabile onte: 7nera-i din nou %! (! i(pre%iona-i u inredibilele i%tori%iri ale
Do(niei Voa%tre, %pu%e lordul .ro(pton, l!%&ndu/%e din nou %! ad! #n %aunul %!u, are p!rea
at&t de (inu%ul, #n&t (i/era tea(! ! ar ,i putut %! %e ,r&ng! pe lo.
Lordul nu era doar un pi (ai rotun)or de&t, %! "ie(, do(nul 8eorge= Ara de/a dreptul
e2tre( de gra%:
4 Dar nu (! opun, ontinu! el, iar #n o$iorii lui de poruor %e putea iti #n&ntarea.
9! di%tre" totdeauna de (inune u 'oi. La ,ieare &te'a %eunde, apare &te o %urpri"!.
<ontele r&%e i %e #ntoar%e !tre b!rbatul (ai t&n!r, ,!r! peru!.
4 Lordul .ro(pton e%te i r!(&ne un %epti, drag! 9iro: *r trebui %! ne pune( (ai
(ult (intea la ontribu-ie pentru a/l on'inge.
.!rbatul r!%pun%e e'a #ntr/o li(b! %tr!in!, are %una dur i %aadat, iar ontele r&%e iar.
0e #ntoar%e !tre 8ideon.
4 *e%ta, dragul (eu nepot, e%te bunul (eu prieten i ,rate de %u,let 9iro Rako"y, (ai
bine uno%ut din *nalele 8ardienilor drept Leopardul 3egru.
4 7n&ntat, %pu%e 8ideon.
Din nou ple!iuni din partea a(bilor.
Rako"y: De unde tia( eu nu(ele !%ta6 @i de e #(i in%pira pri'irea lui un %enti(ent
at&t de nepl!ut6
1n "&(bet ondul! bu"ele ontelui pe (!%ur! e pri'irea lui lune! #net a%upra %iluetei
(ele. *( !utat auto(at o a%e(!nare #ntre el i 8ideon %au Falk de Villier%. Dar nu g!%ea(
niiuna.
5$ii ontelui erau ,oarte negri, iar pri'irea lui a'ea e'a penetrant, ,apt e (/a ,!ut %!
(! g&nde% din nou la 'orbele (a(ei (ele.
0! (! g&nde%: 0ub nii o ,or(!. Botui, trebuia %!/i dau e'a de luru reierului (eu,
aa ! a( #neput %! &nt #n g&nd 8od %a'e t$e Dueen.
<ontele treu pe li(ba ,rane"!, pe are nu a( #n-ele%/o i(ediat J(ai ale% ! eu to(ai
intona( ,er'ent #n g&nd i(nul na-ionalK, #n%!, u o oareare #nt&r"iere i u nite u'inte lip%!,
din au"a 'oabularului (eu %!r!!io%, a( tradu% apro2i(ati' ur(!toarele>
4 ;ar tu, dr!g!lao, eti, aadar, o Yu'&nt lip%!Z a bunei Yu'&nt lip%!Z +eanne dH1r,e. 9i
%/a %pu% ! ai a'ea p!rul roat.
;a te uit!, #n'!-area 'oabularului $iar era e%en-ial! #n %t!p&nirea unei li(bi %tr!ine, aa
u( %punea (ereu pro,e%orul no%tru de ,rane"!. 7n plu%, nu unotea(, din p!ate, nii o +eanne
dH1r,e, (oti' pentru are nu a( reuit %! p!trund #n #ntregi(e %en%ul ,ra"ei.
4 3u #n-elege ,rane"a, %pu%e 8ideon, tot #n ,rane"!. @i nu e%te ,ata pe are o atepta-i.
4 <u( e%te po%ibil6 <ontele %utur! din ap. *%ta e%te ab%olut Yu'&nt lip%!Z.
4 Din p!ate, a ,o%t preg!tit! ,ata greit! pentru Yu'&nt lip%!Z.
Da, din p!ate.
4 5 eroare6 5riu(, totul (i %e pare o eroare.
4 *ea%ta e%te 8Eendolyn 0$ep$erd i e 'erioara %u%/nu(itei <$arlotte 9ontro%e,
de%pre are '/a( po'e%tit ieri.
4 *adar, tot o nepoat! de/a lordului 9ontro%e, ulti(ul Yu'&nt lip%!Z. @i a%t,el,
'erioar! a Yu'&nt lip%!Z6
<ontele de 0aint/8er(ain (! %tudie u o$ii lui negri, iar eu a( #neput din nou %! &nt
#n g&nd.
0end $er 'itoriou%, $appy and gloriou%=
4 *ea%t! Yu'&nt lip%!Z Yu'&nt lip%!Z e%te e'a e, pur i %i(plu, nu 'reau %! #n-eleg.
4 0a'an-ii notri %pun ! e%te de%tul de po%ibil Yu'&nt lip%!Z geneti! de%pre=
<ontele ridi! (&na pentru a/l #ntrerupe pe 8ideon.
4 @tiu, tiu: Dup! legile %a'an-ilor, %e poate %! i reuea%!. <u toate ae%tea, e'a (!
nelinitete.
*ii, era( doi are %i(-ea( la ,el.
4 *adar, nu tie ,rane"!6 7ntreb! el, de data a%ta #n ger(an!.
<u ger(ana (! de%ura( e'a (ai bine Jtotui, a'ea( on%tant nota ., de patru aniK,
dar i aii au ap!rut u'inte %tupide, pe are nu le/a( #n-ele%.
4 De e e%te aa de pro%t preg!tit!6
4 3u e%te delo preg!tit!, onte. 3u 'orbete nii o li(b! %tr!in!. 8ideon 'orbea au(
#n ger(an!. @i e%te din ab%olut orie punt de 'edere Yu'&nt lip%!Z. <$arlotte i 8Eendolyn %/au
n!%ut #n aeeai "i. Dintr/o eroare, %/a re"ut ! 8Eendolyn %/a n!%ut u o "i (ai t&r"iu.
4 Dar u( %/a putut %!pa a%ta din 'edere6
*$, au( #n-elegea(, #n %,&rit, ,ieare u'&nt. Breu%er! din nou pe engle"!, pe are
ontele o 'orbea ab%olut ,!r! aent.
4 De e a( %enti(entul ! 8ardienii din ti(pul t!u nu/i (ai iau ,oarte #n %erio% (una6
4 <red ! 'e-i g!%i r!%pun%ul #n aea%t! %ri%oare.
8ideon %oa%e un pli %igilat din bu"unaul interior al redingotei i i/l #n(&n! ontelui.
5 pri'ire %,redelitoare %e a-inti a%upra (ea.
Fru%trate t$eir kna'i%$ trik%, on t$ee our $ope% Ee ,i2, 8od %a'e u% all=
A'ita( u %t!ruin-! o$ii lui negri, uit&ndu/(! #n %$i(b la eilal-i doi b!rba-i. Lordul
.ro(pton p!rea %! nu ,i #n-ele% (ai (ulte u'inte de&t (ine Jgura/i ae"at! dea%upra
nenu(!ratelor r&nduri de b!rbii era uor #ntrede%$i%!, eea e/l ,!ea %! arate pu-in a(
t&(pi-elK, iar el!lalt b!rbat, Rako"y, #i %tudia u aten-ie ung$iile.
Ara t&n!r #n!, %! ,i a'ut poate #n)ur de trei"ei de ani, u p!r negru i o ,a-! %lab! i
alungit!. *r ,i putut ar!ta ,oarte bine, #n%! bu"ele/i erau #no'oiate, a i &nd ar ,i %i(-it un gu%t
e2tre( de de"gu%t!tor pe li(b!, iar pielea a'ea o paloare boln!'iioa%!.
7nera( %!/(i dau %ea(a da! nu u('a a'ea pudr! gri/de%$i% pe ,a-!, &nd, bru%, #i
ridi! pri'irea i (! pri'i ,i2 #n o$i. *'ea o$ii negri a %(oala, de nii nu putea( di%tinge unde
%e ter(ina pupila i unde #nepea iri%ul. *r!tau bi"ar de lip%i-i de 'ia-!, dar nu #(i d!dea( %ea(a
de e.
*( #neput auto(at %! intone" din nou #n g&nd 8od 0a'e t$e Dueen. 7ntre ti(p, ontele
rup%e%e %igiliul i de%p!turi%e %ri%oare. 0oa%e un o,tat i #nepu %/o itea%!. Din &nd #n &nd,
ridia pri'irea i %e uita la (ine. Au #n! nu (! (ia%e( din lo.
3ot #n t$i% land alone, but be 8odH% (erie% knoEn=
5are e %ria #n %ri%oare6 <ine o %ri%e%e6 Lordul .ro(pton i Rako"y p!reau i ei
intere%a-i de a%ta. Lordul .ro(pton #i #ntin%e g&tul gra%, pentru a aruna o pri'ire pe te2t, #n ti(p
e Rako"y %e onentra (ai (ult pe $ipul ontelui. Ara lar ! %e n!%u%e u e2pre%ia aeea de
de"gu%t din )urul gurii.
<&nd #ntoar%e din nou pri'irea %pre (ine, (i %e %ul! tot p!rul de pe bra-e. 5$ii/i ar!tau
preu( dou! g!uri negre, iar au( de%operea( i de e p!reau at&t de lip%i-i de 'ia-!> lip%ea ael
(i re,le2 la ontatul u lu(ina, %&nteia %t!luitoare are d!dea de obiei 'ia-! o$ilor. Ara nu
nu(ai iudat, i de/a dreptul %ini%tru. 9! buura( ! #ntre (ine i aei o$i era o di%tan-! de el
pu-in ini (etri.
4 9a(a ta, opil! drag!, pare o per%oan! neobinuit de #n!p!-&nat!, nu/i aa6 <ontele
ter(ina%e de itit %ri%oarea i o #(p!turi la lo. *%upra (oti'elor ei nu pute( de&t %! %peul!(.
0e (ai apropie &-i'a pai, iar %ub pri'irea lui %,redelitoare nu/(i (ai a(intea( nii
(!ar te2tul i(nului na-ional.
Dar atuni a( reuno%ut eea e, de la di%tan-! i din au"a %pai(ei, nu '!"u%e(> ontele
era b!tr&n. Dei o$ii lui p!reau ! radiau literal(ente de energie, -inuta lui era dreapt!, iar
%unetul 'oii era t&n!r i 'i'ae, %e(nele b!tr&ne-ii nu puteau ,i ignorate. Pielea ,e-ei i a
(&inilor era bo-it! preu( perga(entul, 'enele e o tra'er%au lueau alb!%trui, ridurile neput&nd
,i a%un%e nii $iar de %tratul de pudr!. Atatea #i d!dea o oareare ,ragilitate, ,apt are aproape
!/(i u(plu %u,letul de o(pa%iune.
7n orie a", #(i di%p!ru bru% orie %en"a-ie de ,ri!. Ara doar un b!tr&n, (ai b!tr&n de&t
propria (ea buni!.
4 8Eendolyn nu e%te in,or(at! a%upra (oti'elor (a(ei ei i nii nu e%te la urent u
e'eni(entele are au ondu% la aea%t! %itua-ie, %pu%e 8ideon. 3u are $abar de ab%olut ni(i.
4 <iudat, ,oarte iudat, %pu%e ontele, #n ti(p e #(i (ai d!du #n! un ool. 3u ne/a(
(ai #nt&lnit, aadar, niiodat!.
.ine#n-ele% ! nu ne (ai #nt&lni%er!( niiodat!, u( a( ,i putut %! ne #nt&lni(6
4 Dar nu te/ai a,la aii da! nu ai ,i tu Rubinul. GRou de rubin, #n"e%trat u (agia
orbului, #n$ide #n %ol (a)or erul ,or(at din ei doi%pre"ee.I #i #n$eie oolul, %e ae"!
e2at #n ,a-a (ea i (! pri'i #n o$i. <e e%te (agi la tine, ,eti-o6
Fro( %$ore to %$ore. Lord (ake t$e nation% %ee=
*$: <e ,!ea(6 Ara doar un b!tr&n. *r ,i trebuit %! (! port politio% i re%petuo%, i nu
%! (! $olbe" la el u( %e $olbea"! la un arpe un iepure parali"at.
4 3u tiu, do(nule.
4 <e e%te aparte la tine6 0pune/(i.
<e era aparte la (ine6 7n a,ar! de ,aptul !, de dou! "ile, putea( %! !l!tore% #n treut6
Voea (!tuii 8lenda #(i r!%un! bru% #n ure$i, "i&nd> GLa <$arlotte %/a putut 'edea #n! de
&nd era bebelu ! e din alt aluat. 3u %e o(par! delo u 'oi, opiii obinui-iI.
4 3u red ! e e'a aparte la (ine, do(nule.
<ontele ple%!i din li(b!.
4 Po%ibil %! ai dreptate. La ur(a ur(ei, e doar o poe"ie. 5 poe"ie de pro'enien-!
#ndoielni!.
@i, bru%, p!ru !/i pierde intere%ul ,a-! de per%oana (ea i %e #ntoar%e !tre 8ideon.
4 Dragul (eu ,iu. <ite% plin de ad(ira-ie e ai ,!ut de)a. Lanelot de Villier%, depi%tat
#n .elgia: ?illia( de Villier%, <eilia ?ood'ille #n&nt!torul *'a(arine i ge(enii, pe are
nu i/a( uno%ut niiodat!, %unt, de a%e(enea, identi,ia-i. @i, #n$ipui-i/'!, lord .ro(pton,
ae%t t&n!r a 'i"itat/o $iar i pe 9ada(e +eanne dH1r,e, n!%ut! Pontarre, la Pari% i a on'in%/
o %!/i done"e pu-intel %&nge.
4 Vorbi-i u('a de%pre aea 9ada(e dH1r,e !reia tat!l (eu #i datorea"! prietenia lui u
Po(padour i, #n ele din ur(!, i u Do(nia Voa%tr!6
4 3u uno% o alta, %pu%e ontele.
4 Dar aea%t! 9ada(e dH1r,e e%te (oart! de "ee ani.
4 De apte, a %! ,i( e2a-i, %pu%e ontele. 9! a,la( la ael (o(ent la urtea
(argra,ului Carl *le2ander 'on *n%ba$. *$, (! %i(t ,oarte legat de 8er(ania. ;ntere%ul pentru
,ran(a%onerie i al$i(ie e%te aolo #(buur!tor de (are. *a u( (i %/a o(uniat de)a #n
ur(! u (ul-i ani, #n 8er(ania 'oi i (uri.
4 V! abate-i de la %ubiet, #l a'erti"! lordul .ro(pton. <u( e%te po%ibil a ae%t t&n!r %/
o ,i 'i"itat pe 9ada(e dH1r,e la Pari%6 7n ur(! u apte ani nu era de&t un opil.
4 Dar nu g&ndi-i #n dire-ia #n are trebuie, iubite lord. 7ntreba-i/l pe 8ideon &nd a a'ut
pl!erea %! reolte"e %&nge de la 9ada(e dH1r,e.
Lordul #l pri'i pe 8ideon #ntreb!tor.
4 7n (ai 1VS9, r!%pun%e 8ideon.
Lordul i"buni #ntr/un r&% %trident.
4 Dar a%ta e%te i(po%ibil: *bia da! a-i #(plinit dou!"ei de ani.
<ontele r&dea i el %ati%,!ut.
4 1VS9. 3u (i/a po'e%tit niiodat! de%pre a%ta, b!tr&n! t!inuitoare de ,leauri.
4 La aea 're(e '! a,la-i i Do(nia Voa%tr! la Pari%, dar eu a'ea( ordine %trite %! nu
#(i inter%ete" dru(urile u ale Do(niei Voa%tre.
4 Din au"a ontinuu(ului, tiu. <ontele %u%pin!. 1neori %unt un pi #(potri'a propriei
(ele legi= Dar %! re'eni( la draga de +eanne. * trebuit %! reurgi la 'iolen-!6 Da! (!/ntrebi
pe (ine, nu a ,o%t to(ai ooperant!.
4 9i/a po'e%tit, %pu%e 8ideon. @i (i/a (ai po'e%tit i u( i/a-i %u%tra% ronogra,ul.
4 0u%tra%: 3ii (!ar nu tia e bi)uterie (oteni%e de la bunia ei. .ietul aparat "!ea
a 'ai de el, inutil i di%pre-uit, #ntr/o utie pr!,uit!, arunat! unde'a #ntr/un pod. 9ai de're(e
%au (ai t&r"iu, ar ,i ,o%t uitat de tot. Au l/a( %al'at i i/a( redat de%tina-ia in-ial!. @i, gra-ie
geniului are %e 'a al!tura lo)ei (ele i #n 'iitor, el e%te i a%t!"i ,un-ional. A%te aproape o
(inune.
4 7n plu%, 9ada(e (ai a,ir(a ! aproape a-i ,i %trangulat/o doar pentru ! n/ar ,i tiut
data de natere i nu(ele de ,at! al %tr!buniii ei.
0trangulat6 *%ta e de/a dreptul #ngro"itor:
4 Da, oret. 8oluri de (e(orie de genul !%ta (/au o%tat in,init de (ult ti(p, pe are l/
a( petreut #ngropat #n 'e$i ata%ti,e bi%erieti, #n lo %!/l ,i dediat altor lururi (ai
i(portante. +eanne e%te o per%oan! deo%ebit de r!"bun!toare. A u at&t (ai de apreiat ,aptul !
a-i reuit %/o deter(ina-i %! oopere"e.
8ideon "&(bi.
4 1or n/a ,o%t. Dar e lar ! i/a( in%pirat #nredere. 7n plu%, a( dan%at u du(neaei
ga'ota. @i a( a%ultat r!bd!tor u( %/a pl&n% de Do(nia Voa%tr!.
4 <e nedrept: @i doar i/a( #nle%nit un ,lirt u <a%ano'a: @i, $iar da! ae%ta nu
ur(!ri%e de&t banii ei, tot a ,o%t in'idiat! de (ulte ,e(ei. ;ar eu a( #(p!r-it ,r!-ete ronogra,ul
u ea. Da! nu (/ar ,i a'ut pe (ine= <ontele %e #ntoar%e din nou %pre (ine, 'i"ibil binedi%pu%.
9uiere nereuno%!toare, %tr!(oaa a%ta a ta. Din p!ate, ned!ruit! u o inteligen-! prea
%tr!luit!. <red ! nu a #n-ele% niiodat! u ade'!rat e %e #nt&(pla u ea, %!r(ana b!tr&n!. 9ai
era i o,en%at! !, #n <erul <elor Doi%pre"ee, ei i %e reparti"a%e doar itrinul., yoi de e a'e-i
'oie %! ,i-i %(arald, i eu doar un (i"erabil de itrin6G %punea. G<ine %e re%pet! &t de pu-in #n
"iua de a"i nii nu (ai poart! itrin.I R&%e a pentru %ine. Ara, (tr/ade'!r, de o nai'itate pe are
ei de teapa ei o (erit!. Bare a 'rea %! tiu &t de de% a (ai !l!torit ea #n ti(p la b!tr&ne-e.
Poate ! delo. 5riu(, nu a ,o%t niiodat! o (are !l!toare. 1neori treea o lun! #n$eiat! ,!r!
%! di%par!. * %pune ! %&ngele ,e(eie% e%te (ult (ai la de&t al no%tru. La ,el u( (intea
,e(eilor e%te (ult (ai pu-in a%u-it! de&t a b!rba-ilor. *i ,i de aord u (ine #n aea%t! pri'in-!,
,eti-o6
G@o'ini%t b!tr&n:I a( g&ndit eu ple&nd pri'irea. GPlitio% ,lear i #n,u(urat.I <erule:
Ara( nebun!: Doar nu trebuia %! g&nde% ni(i:
Dar era lar ! lururile nu %t!teau aa de bine #n pri'in-a abilit!-ilor ontelui de a iti
g&ndurile, !i ae%ta r&%e din nou %ati%,!ut.
4 Prea 'orb!rea-! nu e%te, aa/i6
4 A doar ti(id!, %pu%e 8ideon.
G;nti(idat!I ar ,i ,o%t ter(enul (ai potri'it.
4 3u e2i%t! (uieri ti(ide, d!du ontele replia. 0ub o apleare a pri'irii aparent ti(id!
nu %e a%unde de&t nero"ia lor.
*)ungea( tot (ai (ult la onlu"ia ! nu trebuia %!/(i ,ie tea(! de el. 3u era de&t un
buniu- nari%i%t i (i%ogin, !ruia/i ,!ea pl!ere %! %e aud! 'orbind.
4 3u a'e-i o p!rere prea bun! de%pre %e2ul ,e(inin, re(ar! lordul .ro(pton.
4 Dar nu e ade'!rat: R!%pun%e ontele. ;ube% ,e(eile: 0iner: Doar ! nu %unt de
p!rere ! po%ed! ael gen de perep-ie are %! a)ute o(enirea %! e'olue"e. De aeea nu au e
!uta #n lo)a (ea. 7i adre%! lordului un "&(bet radio%.
4 @i, apropo, nu arareori ae%ta e%te pentru (ul-i b!rba-i argu(entul ruial &nd %oliit!
%! de'in! (e(bri.
4 @i totui ,e(eile '! iube%: Bat!l (eu nu obo%ea niiodat! %!/(i po'e%tea%! de%pre
%ue%ele Do(niei Voa%tre la ,e(ei. *t&t aii, la Londra, &t i la Pari% %e pare ! ele 'i %/au
arunat la piioare #n toate epoile.
<ontele %e de%,!t! pe dat! u a(intirile 're(urilor &nd era adulat de ,e(ei.
4 3u e%te $iar aa de greu %! 'r!)eti ,e(eile i %! le %upui propriei tale 'oin-e, %ti(ate
lord. Boate %unt la ,el. Da! nu a ,i ,o%t oupat u aea%t! po"i-ie %uperioar!, de (ult a ,i %ri%
un (anual pentru b!rba-i, u %,aturi de abordare oret! a ,e(eilor.
Da, %igur. *'ea( la #nde(&n! i un titlu potri'it. 0ugru(! i &tigi. 0au> 9iniunile u
are %! #n(oi orie ,e(eie. *proape !/(i 'enea %! r&d tare. *poi #n%! a( ob%er'at ! Rako"y
(! %tudia ,oarte atent, iar di%po"i-ia (ea neroad! di%p!ru la ,el de bru% u( ap!ru%e.
Ara( de/a dreptul nebun!: 5$ii aeia negri #i ,i2ar! pe ai (ei pentru o %eund!, dup!
are a( pleat pri'irea !tre podeaua de (o"ai dinaintea (ea i a( #nerat %!/(i #n'ing
%enti(entul de pani! a(e%teat! u tea(! e a(enin-a %! (! uprind!. 3u ontele era el u
are trebuia %! a( (are gri)! aii a%ta era, #n orie a", %tabilit. 7n%! to(ai de aeea nu trebuia
#n! %! (! %i(t #n %iguran-!.
4 Botul e%te at&t de di%trati', %pu%e lordul .ro(pton. .!rbia lui dubl! %e utre(ur! de
pl!ere. F!r! #ndoial! ! a-i ,i ,o%t nite atori teribili 'oi i to'ar!ii 'otri. <u( a %pu% tat!l
(eu, pute-i %! "!p!i-i o(ul u po'etile Do(niei Voa%tre, iubite onte de 0aint/8er(ain. Din
p!ate, nu pute-i de(on%tra ni(i din toate a%tea. P&n! #n (o(entul de ,a-!, nu (i/a-i pre"entat
nii (!ar un tru.
4 Bru: 0trig! ontele. 5$, iubite lord, %unte-i o ,ire o'!ielni!. 9i/a ,i pierdut de (ult
r!bdarea da! nu (/a ,i %i(-it #ndatorat ,a-! de tat!l Do(niei Voa%tre, Du(ne"eu %!/l aib!/n
pa"!. @i da! intere%ul (eu pentru banii i in,luen-a Do(niei Voa%tre nu ar ,i at&t de (are.
Lordul r&%e un pi #nurat.
4 <el pu-in, %unte-i %iner.
4 *l$i(ia nu %e ,ae ,!r! protetori.
<ontele %e #ntoar%e u a'&nt !tre Rako"y.
4 Va trebui %!/i pre"ent!( bunului no%tru lord &te'a truuri, 9iro. Fae parte dintre
oa(enii are red nu(ai eea e '!d. Dar (ai #nt&i trebuie %! %$i(b &te'a 'orbe u %tr!nepotul
(eu #ntre patru o$i i %! #nto(e% o %ri%oare pentru 9arele/9ae%tru din 'iitor al lo)ei (ele.
4 Pute-i (erge #n abinetul de al!turi pentru a%ta, %pu%e lordul, indi&nd o u! din %patele
%!u. @i %unt ner!bd!tor %! '!d repre"enta-ia.
4 Vino, ,iule: <ontele #l lu! de bra- pe 8ideon. 0unt anu(ite lururi de%pre are a a'ea
nite #ntreb!ri. @i unele pe are ar trebui %! le tii.
4 *'e( la di%po"i-ie el (ult o )u(!tate de or!, %pu%e 8ideon, pri'indu/i ea%ul de
bu"unar, prin% u un lan- de aur de 'e%t!. *poi trebuie %! ne #ntoare( la Be(ple.
4 A de a)un%, "i%e ontele. 0riu repede i pot %! ,a dou! lururi deodat!> %! 'orbe% i
%! %riu.
8ideon r&%e %urt. P!rea !/l on%idera pe onte $iar glu(e- i, #n (od e'ident, uita%e
o(plet ! (ai era( i eu aolo.
9i/a( dre% gla%ul uor. La )u(!tatea dru(ului #n%pre u!, %e #ntoar%e !tre (ine i ridi!
#ntreb!tor o %pr&nean!.
;/a( r!%pun% i eu tot (utete, !i u 'oe tare nu a'ea( u( %! %pun> G0! nu u('a %!
(! lai %ingur! u iuda-ii !tiaI.
8ideon e"it!.
4 3/ar ,ae de&t %! ne deran)e"e, %pu%e ontele.
4 *teapt!/(! aii, #(i eru 8ideon neateptat de bl&nd.
4 Lordul i 9iro #i 'or -ine o(panie &t lip%i(, ad!ug! ontele. Pute-i %/o #ntreba-i una,
alta de%pre 'iitor. A%te o oa"ie uni!. Vine din %eolul TT;, #ntreba-i/o de%pre trenurile eletrie,
are 'or %tr!bate Londra pe %ub p!(&nt. 0au de%pre aparate de "bor argintii, are %e ridi! de la
p!(&nt u un "go(ot &t r!getul a (ii de lei i are pot tra'er%a (area la #n!l-i(i de (ul-i
kilo(etri.
Lordul r&dea u aa o po,t!, ! de data a%ta $iar #(i ,!ea( gri)i pentru %aunul pe are
edea. Fieare buat! de un! din orpul lui %e (ia a(enin-!tor.
4 *lte'a6
3u/(i dorea( %ub nii o ,or(! %! r!(&n %ingur! u el i u Rako"y. Dar 8ideon nu ,!u
de&t %!/(i "&(bea%!, dei eu #i aruna%e( o pri'ire i(ploratoare.
4 9! #ntor i(ediat, %pu%e el.
Din *nalele 8ardienilor
12 iunie 19O8
Bur(alina 3eagr!, Paul de Villier%, a %o%it a%t!"i #n ar$i'!, elip%&nd, aa u( era %tabilit,
din anul 1992. 7n%!, de data aea%ta a ,o%t #n%o-it de o ,at! u p!rul roat, are pretindea a %e
nu(i Luy 9ontro%e i a ,i nepoata adeptului no%tru Lua% 9ontro%e. 0e(!na dra(ati, din toate
puntele de 'edere, u *ri%ta .i%$op JLinia de )ad, nota nu(!rul OK.
;/a( ondu% pe a(&ndoi #n biroul lui Lua%. *u( e%te lar pentru to-i ! Lua%
inten-ionea"! %! o ear! #n !%!torie pe *ri%ta, i nu pe <laudine 0ey(oure, u( %pera( pentru
el. JDei trebuie %pu% ! *ri%ta are piioare (ai bune i un re'er u ade'!rat i%u%it.K A%te ,oarte
iudat %! pri(eti 'i"ita nepo-ilor #nainte de a 'eni pe lu(e opiii.
* on%e(nat> Cennet$ de Villier%, <erul ;ni-ia-ilor.
Doi%pre"ee.
<&nd ua %e #n$i%e #n ur(a lui 8ideon i a ontelui, a( ,!ut auto(at un pa% #napoi.
4 V! pute-i ae"a ,!r! gri)!, %pu%e lordul, indi&nd unul dintre %!unelele deliate.
Rako"y #i ri%p! bu"ele. L%ta %e 'oia u('a un "&(bet6 Da! da, ar ,i trebuit %! (ai
e2er%e"e #n ,a-a oglin"ii.
4 3u, (ul-u(e%. Pre,er %! r!(&n #n piioare.
@i a( (ai ,!ut un pa% #napoi, p&n! e aproape ! (/a( lo'it de un $eru'i( de%puiat,
ae"at pe un %olu, #n dreapta uii. <u &t (ai (are era di%tan-a dintre (ine i o$ii aeia negri,
u at&t (! %i(-ea( (ai #n %iguran-!.
4 @i $iar bine'oi-i a 'eni din %eolul TT;6
Ai, nu %e putea %pune $iar ! bine'oia(. Dar a( dat aprobator din ap.
Lordul .ro(pton #i ,re! (&inile.
4 *adar, ia %! 'ede(> e rege do(nete #n *nglia #n %eolul TT;6
4 *'e( un pri(/(ini%tru are ondue -ara, a( %pu% eu e"itant. Regina are (ai (ult
%arini repre"entati'e.
4 Regina6
4 Ali%abeta a ;;/a. A%te ,oarte dr!gu-!. * 'enit $iar i la %!rb!toarea (ultina-ional! are
a a'ut lo #n oala noa%tr! anul treut. *( intonat i(nul na-ional #n apte li(bi di,erite, iar
8ordon 8elder(an a ob-inut $iar i un autogra, pe (anualul de engle"!, pe are l/a liitat apoi
pe e.ay pentru opt"ei de lire. L!!!, dar a%ta probabil ! nu '! %pune ni(i. 7n orie a", a'e(
un pri(/(ini%tru i un gu'ern u (e(bri alei de popor.
Lordul .ro(pton r&%e apreiati'.
4 *ea%ta e%te o per%peti'! di%trati'!, nu/i aa, Rako"y6 Foarte a(u"ant la e l/a (ai
du% (intea pe onte. @i u( arat! lururile #n Fran-a #n %eolul TT;6
4 <red ! i aolo au un pri(/(ini%tru. 3u au rege, din &te tiu, nii (!ar #n %op
repre"entati'. 5dat! u re'olu-ia, au de%,iin-at nobili(ea i in%titu-ia regal! #n aelai ti(p. Pe
biata 9aria *ntoaneta au deapitat/o. 3u/i aa ! e #n,ior!tor6
4 5$, da, "i%e lordul r&"&nd. Frane"ii %unt nite oa(eni u totul #n,ior!tori. De aeea nu
prea/i pute( tolera noi, engle"ii. 0pune/(i, te rog, u ine purt!( r!"boi #n %eolul TT;6
4 <u ni(eni6 *( %pu% eu, un pi a( ne%igur!. 7n orie a", nu u ade'!rat. 3e (ai
a(e%te!( ii i olo, &te pu-in prin 5rientul *propiat. <a %! ,iu %iner!, nu (! priep delo la
politi!, #ntreba-i/(! (ai bine e'a de%pre= ,rigidere. De%igur, nu u( ,un-ionea"!, !i a%ta
nu tiu. @tiu nu(ai ! ,un-ionea"!. 7n ,ieare louin-! din Londra e2i%t! un a%t,el de ,rigider #n
are %e pot p!%tra br&n"!, lapte i arne "ile #ntregi.
Lordul .ro(pton nu p!rea ,oarte intere%at de ,rigidere. Rako"y %t!tea tol!nit pe %aun
preu( o pi%i!. 0pera( %! nu/i 'in! ideea %! %e ridie.
4 Pute-i %! (! #ntreba-i i de%pre tele,on, a( %pu% eu repede. Dei nu pot e2plia e2at
u( ,un-ionea"!.
La u( ar!ta ae%t lord .ro(pton, nii nu ar ,i #n-ele%. La drept 'orbind, p!rea de/a
dreptul inutil i %!/i e2plii prinipiul de ,un-ionare a beului eletri. *( #nerat %! g!%e%
alte'a are l/ar ,i putut intere%a.
4 @i de%pre, !!!= (ai e2i%t! i un tunel #ntre Do'er i <alai%, on%truit pe %ub anal.
Lordul .ro(pton g!%i a%ta ieit din o(un de arag$io%. R&dea #n $o$ote i/i ple%nea u
(&inile pulpele uriae.
4 Deliio%: Deliio%:
Bo(ai #nepu%e( %! (! (ai de%tind, &nd Rako"y %pu%e pentru pri(a oar! e'a.
Vorbea engle"! u aent puterni.
4 <are e%te %itua-ia #n Bran%il'ania6
4 Bran%il'ania6
Patria ontelui Draula6 <$iar 'orbea %erio%6 *( e'itat %! pri'e% #n o$ii lui negri. Poate
$iar el era ontele Draula: 7n orie a", uloarea tenului %/ar ,i potri'it.
4 Patria (ea din ,ru(oii <arpa-i. Prinipatul Bran%il'aniei. <e %e #nt&(pl! #n
Bran%il'ania #n %eolul TT;6
Voea %una un pi $&r&it! i par! a%undea e'a e %e(!na a no%talgie.
4 @i e ,ae poporul uru-ilor6
Poporul (! %u"a-i al ui6 <uru-ilor6 3/a( au"it de ei.
4 P!i, #n Bran%il'ania 're(urilor noa%tre e linite i pae, a( %pu% eu iru(%pet!.
<a %! ,iu %iner!, nii (!ar nu tia( unde %e a,l! Bran%il'ania. De <arpa-i tia( doar din
au"ite. <&nd Le%lie 'orbea de%pre un$iul ei din [ork%$ire, atuni %punea i> GLouiete unde'a
#n <arpa-iI, iar pentru Lady *ri%ta tot e e2i%ta dinolo de <$el%ea %e nu(ea G<arpa-iI. 9da, dar
probabil ! aeti uru-i $iar louiau #n <arpa-i.
4 <ine do(nete #n Bran%il'ania %eolului TT;6 Vru Rako"y %! tie.
Lu! o po"i-ie rigid!, a i u( ar ,i 'rut #n orie lip! %! %e ridie de pe %aun, #n a" !
r!%pun%ul (eu nu ar ,i ,o%t %ati%,!!tor.
H(, $(. *%ta da, #ntrebare. *par-inea .ulgariei6 0au Ro(&niei6 0au 1ngariei6
4 3u tiu, a( %pu% eu %iner. A%te at&t de departe. 5 'oi #ntreba pe doa(na <ounter. A
pro,e%oara noa%tr! de geogra,ie.
Rako"y p!rea de"a(!git. Poate ar ,i ,o%t (ai bine %!/l (int. GBran%il'ania e%te ondu%!
de ontele Draula de dou! %ute de ani de)a. A%te re"er'a-ie natural! pentru %peii de liliei pe
ale de di%pari-ie. <uru-ii %unt ei (ai ,erii-i et!-eni ai Auropei.I Poate ! a%ta i/ar ,i pl!ut (ai
(ult.
4 @i u( %tau lururile #n olonii #n %eolul TT;6 7ntreb! lordul .ro(pton.
9/a( uitat uurat! u( Rako"y %e tol!ni din nou #n %aun. @i nii nu %e tran%,or(! #n
pulbere &nd %oarele iei de dup! %tratul de nori i %!ld! #n!perea #ntr/o lu(in! %tr!luitoare.
5 're(e, a( p!l!'r!git aproape rela2at de%pre *(eria i +a(aia i de%pre unele in%ule,
de%pre are, %pre (area (ea ruine, nu au"i%e( 'reodat!. Lordul .ro(pton %e ar!t! de/a dreptul
%up!rat ! ae%tea %e ad(ini%trau %ingure. J5 onlu"ie la are a( a)un% %ingur!, !i nu era(
,oarte %igur! de a%ta.K .ine#n-ele% ! nu a re"ut nii un u'in-el ro%tit de (ine, i"bunind de
,ieare dat! #n r&%. Rako"y nu (ai partiipa la di%u-ia noa%tr!, i #i %tudia &nd ung$iile/i lungi
preu( nite g$eare, &nd tapetul. Din &nd #n &nd, (ai pri'ea i #n dire-ia (ea.
4 *$, au( g!%e% de/a dreptul depri(ant ,aptul ! nu %unte-i de&t o atri-!, %u%pin!
lordul .ro(pton. <e p!at, !i tare (i/ar ,i ,!ut pl!ere %! '! red.
4 9da, a( %pu% eu #n-eleg!toare. 3ii eu nu a ,i re"ut, %! ,i ,o%t #n loul
du(nea'oa%tr!. Din p!ate, nu e2i%t! do'e"i= 5$, %ta-i un pi:
*( %treurat (&na #n deolteu i a( %o% (obilul.
4 <e e%te ae%ta6 1n port-igaret6
4 3u:
*( de%$i% lapeta (obilului. *e%ta a %o% un bip, !i nu a'ea %e(nal. .ine#n-ele% !
nu.
4 A%te un= nu ontea"!. Pot %! redau i(agini u el.
4 0! pite"i i(agini6
*( l!tinat din ap i a( ridiat (obilul, a%t,el #n&t %!/l prind #n adru pe lord i pe
Rako"y.
4 U&(bi-i, '! rog. *a, gata.
Deoaree %oarele %tr!luea at&t de tare, nu a ,o%t ne'oie de bli-. P!at. <u %iguran-! ! a%ta
i/ar ,i i(pre%ionat %erio% pe a(&ndoi.
4 <e/a ,o%t a%ta6
Lordul .ro(pton #i ridi! ui(itor de repede (a%a de gr!%i(e de pe %aun i 'eni %pre
(ine. ;/a( ar!tat ,otogra,ia pe di%play, #i prin%e%e( (inunat #n po"! pe a(&ndoi.
4 Dar e e%te a%ta6 <u( e po%ibil aa e'a6
4 3oi nu(i( a%ta a ,otogra,ia, a( %pu% eu.
Degetele gra%e ale lordului .ro(pton (&ng&iar! #n&ntate (obilul.
4 8ro"a': Rako"y, trebuie %! 'ede-i a%ta.
4 3u, (ul-u(e%, %pu%e Rako"y lene.
4 3u tiu u( ,ae-i, dar e%te ea (ai bun! %a(atorie pe are a( '!"ut/o 'reodat!. 5$,
au( e %/a (ai #nt&(plat6
Pe di%play ap!ru%e Le%lie. Lordul ap!%a%e o ta%t!.
4 *ea%ta e%te prietena (ea Le%lie, a( %pu% eu u no%talgie. Fotogra,ia e de %!pt!(&na
treut!. Vede-i, aolo, #n %patele ei, aeea e%te 9arylebone Hig$ 0treet, %end'iul e%te de la Pret !
9anger, iar aii e%te (aga"inul *'eda, 'ede-i6 De/aolo #i u(p!r! (a(a totdeauna ,i2ati'ul.
9i/era deodat! #ngro"itor de dor de/aa%!. ;ar a%ta de aii e%te o bu!-i! dintr/un ta2i. 1n ,el de
alea!, dar are %e depla%ea"! ,!r! ai=
4 <&t ere-i pe utioara a%ta (agi!6 V! dau ori&t pe ea, ori&t:
4 L!!, nu, "!u, nu e de '&n"are. 9ai a( ne'oie de ea.
Ridi&nd bra-ele a regret, a( #n$i% lapa utioarei (agie !!!, a (obilului i a( l!%at
aparatul %! lunee din nou #n a%un"iul lui.
A2at la -an, !i ,i2 atuni %e de%$i%e ua, iar ontele i 8ideon re'enir!, ontele
"&(bind %ati%,!ut, 8ideon u un aer (ai degrab! %erio%. *u( %e ridi! i Rako"y de pe %aun.
8ideon #(i arun! o pri'ire eret!toare, pe are a( re%pin%/o %,id!tor. <re"u%e oare ! o
tuli%e( #ntre ti(p6 *a ar ,i (eritat, de ,apt. La ur(a ur(ei, (! %,!tui%e u in%i%ten-! %! nu (!
(i de l&ng! el, pentru a, (ai apoi, i(ediat e %e i'i%e o oa"ie, %! (! i la%e de i"belite.
4 @i6 V/ar pl!ea %! tr!i-i #n %eolul TT;, lord .ro(pton6 7ntreb! ontele.
4 3eap!rat: <e idei %plendide a'e-i, %pu%e lordul i aplaud!. * ,o%t, #ntr/ade'!r, ,oarte
a(u"ant.
4 *( tiut ! o %! '! pla!. 7n%! a-i ,i putut %! in'ita-i bietul opil %! %e ae"e.
4 5$, dar a( in'itat/o. Dar a pre,erat %! r!(&n! #n piioare. Lordul ,!u o ple!iune u
un aer de on,iden-ialitate. <$iar a ,i 'rut %! a$i"i-ione" aea utioar! de argint.
4 <utioar! de argint6
4 Din p!ate, noi trebuie %! ne lu!( r!(a%/bun au(, %pu%e 8ideon, dup! are tra'er%!
#n!perea din doar &-i'a pai i %e po%t! l&ng! (ine.
4 7n-eleg, #n-eleg: 0eolul TT; ateapt!, de%igur, %pu%e lordul .ro(pton. 9ul-u(e% din
ini(! pentru 'i"it!. * ,o%t (inunat de a(u"ant.
4 3u pot de&t %! (! al!tur %pu%elor Do(niei Voa%tre, inter'eni ontele.
4 0per %! (ai a'e( aea%t! pl!ere, %pu%e lordul .ro(pton.
Rako"y nu %oa%e nii un u'&nt, i doar (! pri'i ,i2.
Deodat!, (/a( %i(-it a i &nd o (&n! de ,ier (i/ar ,i uprin% beregata. *( in%pirat
ad&n, de par! a ,i r!(a% ,!r! aer, i a( pri'it #n )urul (eu. 3u era ni(i de '!"ut. @i totui,
%i(-ea( ,oarte lar degetele are %e %tr&ngeau #n )urul g&tului (eu.
4 Pot ori&nd %! %tr&ng.
3u Rako"y ro%ti%e ae%te u'inte, i ontele. 7n%! ,!r! %!/i (ite bu"ele.
De"orientat!, (i/a( du% pri'irea de la gura la (&na lui. Ara la o di%tan-! (ai (are de
patru (etri de (ine. <u( de putea %! %e a,le #n aelai ti(p i #n )urul g&tului (eu6 @i de e #i
au"ea( 'oea #n apul (eu, dei nu 'orbea delo6
4 3u tiu e2at e rol )oi tu, ,eti-o, %au da! eti #n 'reun ,el i(portant!. Dar nu per(it
%!/(i ,ie #n!late regulile. ;a/o ape un a'erti%(ent. *i #n-ele%6
0tr&n%oarea degetelor %e #nte-i. Ara( parali"at! de ,ri!. 3u putea( de&t %! (! $olbe" la
el, g&,&ind dup! aer. <$iar nu 'edea ni(eni e (i %e #nt&(pla6
4 *( #ntrebat da! ai #n-ele%.
4 Da, a( optit eu.
8&tul #(i ,u i(ediat eliberat din %tr&n%oare, (&na #ndep!rt&ndu/%e. *erul putea n!'!li din
nou liber #n pl!(&ni.
<ontele #i #nre-i bu"ele i/i %utur! #n$eietura (&inii.
4 La re'edere, %pu%e el.
8ideon ,!u o ple!iune, iar ei trei b!rba-i #i r!%pun%er!. Doar eu a( r!(a% -eap!n!
preu( un b!-, ne,iind #n %tare %! (i nii (!ar unul dintre (e(bre p&n! e 8ideon nu (/a
apuat de (&n! i nu (/a %o% din #n!pere.
3ii &nd ne a,la( din nou #n alea! #nordarea nu 'oia %! (ai %l!bea%!. 9! %i(-ea(
o%tenit!, 'l!guit! i, #ntr/un ,el, (urdar!.
<u( de i"buti%e ontele %!/(i 'orbea%! ,!r! a eilal-i %!/l poat! au"i6 @i u( reui%e %!
(! ating!, dei %t!tu%e la patru (etri di%tan-! de (ine6 *'u%e%e dreptate (a(a, era ade'!rat eea
e %e %punea de%pre el> era #n %tare %! p!trund! #n (intea ui'a i %!/i ontrole"e %i(-!(intele.
9! l!%a%e( p!!lit! de p!l!'r!geala lui %teril! i ,luturati! i de a%petul lui ,ira'. 7l
%ubapreia%e( gra'.
<e proa%t! ,u%e%e(:
0ubapreia%e( toat! aea%t! po'e%te #n are intra%e(.
<aleaa %e pu%e #n (iare, "g&l-&indu/%e la ,el de 'iolent a la 'enire. 8ideon #i d!du%e
india-ii 8ardianului #n redingot! galben! %! %e gr!bea%!. <a i &nd ar (ai ,i ,o%t ne'oie. Doar
i la 'enire ne adu%e%e tot de par! i %e ur&%e u 'ia-a.
4 A totul #n ordine u tine6 *r!-i de par! ai ,i '!"ut o %ta,ie. 8ideon #i %oa%e $aina i o
ae"! l&ng! el. Foarte ald pentru luna %epte(brie.
4 3u o %ta,ie, a( %pu% eu, inapabil! %!/l pri'e% #n o$i, u 'oea/(i tre(ur&nd uor.
Doar pe ontele de 0aint/8er(ain i unul dintre truurile %ale.
4 3u a ,o%t to(ai a(abil u tine, ad(i%e 8ideon. Dar era de ateptat. 7n (od e'ident,
alt,el #i #n$ipui%e el ! ar ,i trebuit %! ,ii. <u( eu nu a( %pu% ni(i, a ontinuat> #n pro,e-ii, a
dou!%pre"eea piatr! e%te totdeauna pre"entat! a ,iind e'a deo%ebit, G#n"e%trat! u (agia
orbului.I <e/o (ai ,i #n%e(n&nd i a%ta. <ontele nu a p!rut di%pu% %! (! read! ! nu eti
alte'a de&t o ol!ri-! oareare.
7n (od iudat, aea%t! re(ar! #n!bui bru% %enti(entul neputinio% i (i"erabil pe are
atingerea ,anto(ati! a ontelui #l delana%e #n interiorul (eu. 7n loul neputin-ei i al ,riii,
%i(-ea( au( o in%ult! abi%al!. @i ,urie. 9i/a( (uat bu"ele.
4 8Eendolyn6
4 <e6
4 3u a( 'rut %! te )igne%. 3u a( ,olo%it ter(enul #n %en% 'ulgar, i (ai degrab! u
#n-ele%ul de nor(al, obinuit, #n-elegi6
De'enea din e #n e (ai bine.
4 A #n regul!, a( %pu% eu, pri'indu/l ,urioa%!. 9i/e indi,erent e re"i de%pre (ine.
<ed! al( pri'irilor (ele.
4 3/ai #notro.
4 3u (! unoti ab%olut delo: *( i"bunit eu.
4 0e prea poate. Dar uno% o (ul-i(e de ,ete a tine. Boate %unte-i la ,el.
4 5 (ul-i(e de ,ete6 Ha:
4 Fetele a tine nu %unt intere%ate de&t de piept!n!turi, -oale, ,il(e i %taruri pop. @i tot
ti(pul $ioti-i i (erge-i la toalet! nu(ai #n grup. @i o in'idia-i pe 'reo oleg! nu(ai pentru !
i/a u(p!rat un triou de ini lire de la 9ark% and 0pener. @tii bine e 'reau %! %pun.
4 Da, tiu. De ,apt, nu (ai 'oia( %! ontinui di%u-ia, dar (i/a ieit aa, pur i %i(plu>
Bu re"i ! toate ,etele are nu %unt a <$arlotte %unt %uper,iiale i proa%te. Doar pentru ! noi
a( a'ut o opil!rie nor(al! i nu ore de %ri(! i de (i%tere ,!r! #ntrerupere. 7n realitate, nu ai
a'ut delo ti(p %! unoti 'reodat! o ,at! nor(al!, de aeea -i/ai l!dit aea%t! tri%t! perep-ie
per%onal!.
4 Hei, a%ult!: *( ,o%t i eu, la ,el a tine, la olegiu.
4 Da, %igur: <u'intele i"buneau din gura (ea pur i %i(plu. Da! ai ,o%t doar pe
)u(!tate at&t de (etiulo% preg!tit pentru 'ia-a de !l!tor #n ti(p pe &t a ,o%t <$arlotte, atuni
nu ai prieteni nii #n r&ndul b!ie-ilor, nii #n el al ,etelor, iar p!rerea ta de%pre aa/nu(itele ,ete
oareare %e ba"ea"! pe ob%er'a-iile ,!ute pe &nd %t!teai %ingur #n urtea olii. 0au 'rei %!/(i
%pui ! to-i olegii t!i din internat g!%eau al naibii de ool $obby/urile tale latina, ga'ota i
(&nuirea tr!%urii u ai6
7n lo %! %e %i(t! )ignit, 8ideon p!rea a(u"at.
4 *i o(i% &ntatul la 'ioar!.
0e l!%! pe %pate i/i #nrui! bra-ele la piept.
4 Vioar!6 <$iar6
Furia (ea %e %tin%e la ,el de bru% preu( %e aprin%e%e. Vioar! au(, pe bunel
4 9!ar -i/a (ai re'enit uloarea #n obra)i. Arai la ,el de li'id! preu( 9iro Rako"y.
<oret, Rako"y.
4 <u( %e %rie, de ,apt, nu(ele !%ta6
4 R/a/k/o//"/y, %pu%e 8ideon. De e6
4 Vreau %!/l aut pe 8oogle.
4 5$, -i/a pl!ut aa de (ult6
4 0!/(i pla!6 A%te un 'a(pir, a( %pu% eu. Vine din Bran%il'ania.
4 Vine din Bran%il'ania. Dar nu e%te 'a(pir.
4 @i tu de unde tii a%ta6
4 Pentru ! nu e2i%t! 'a(piri, 8Eendolyn.
4 *$, da6 Da! e2i%t! (aini ale ti(pului i oa(eni apabili %! %trangule"e ,!r! %!/i
ating! 'iti(a atuni de e nu ar e2i%ta i 'a(piri6 Be/ai uitat 'reodat! #n o$ii lui6 Arau
preu( dou! g!uri negre.
4 *%ta pentru ! bea (!tr!gun!, u are ,ae e2peri(ente, %pu%e 8ideon. 5 otra'! din
plante are, $ipurile, a)ut! la e2tinderea ontiin-ei.
4 De unde tii a%ta6
4 0t! %ri% #n *nalele 8ardienilor, #n are Rako"y e%te nu(it Leopardul 3egru. L/a ,erit
de dou! ori pe onte de la a%a%inat. A%te ,oarte puterni i neobinuit de #nde(&nati u ar(ele.
4 <ine a 'rut %!/l a%a%ine"e pe onte6
8ideon ridi! din u(eri.
4 1n o( a el are (ul-i du(ani.
4 Be red pe u'&nt, a( %pu% eu. Dar (ie (i %/a p!rut ! poate ,oarte bine %!/i poarte i
%ingur de gri)!.
4 F!r! #ndoial!, ,u de aord 8ideon.
9/a( g&ndit da! %!/i po'e%te% %au nu e/(i ,!u%e ontele, dar apoi a( ale% %! ta.
8ideon nu ,u%e%e pur i %i(plu a(abil u el (ie (i %e p!ru%e $iar ! el i ontele erau trup i
%u,let unul pentru altul.
G3u te #nrede #n ni(eni.I
4 <$iar ai !l!torit #n treut la to-i aei oa(eni i le/ai luat %&nge6 *( #ntrebat eu #n
%$i(b.
8ideon #nu'iin-! din ap.
4 <u noi doi %unt au( din nou opt din doi%pre"ee !l!tori #n ti(p #nregi%tra-i #n
ronogra,. ;ar eu #i 'oi g!%i i pe eilal-i patru.
7(i 'enir! #n (inte u'intele ontelui, aa ! a( #ntrebat>
4 <u( po-i %! !l!toreti de la Londra la Pari% i .ru2elle%6 9! g&nde% ! inter'alul de
ti(p pe are/l po-i petree #n treut e%te li(itat la doar &te'a ore.
4 La patru, a %! ,i( e2a-i, %pu%e 8ideon.
4 7n patru ore, #n ae%te 're(uri, nu po-i #n 'ei %! a)ungi de la Londra la Pari%, a %! nu
(ai %pun ! nu ai a'ea ti(p %! (ai i dan%e"i aolo ga'ota i %! reolte"i %&nge.
4 *a e. @i de aeea ne/a( du% (ai #nt&i la Pari% u ronogra,ul, pro%tu-o, %pu%e 8ideon.
*elai luru l/a( ,!ut i la .ru2elle%, 9ilano i #n .at$. Pe eilal-i i/a( putut g!%i la Londra.
4 7n-eleg.
4 <$iar6
U&(betul lui 8ideon era din nou plin de ini%(. De data a%ta l/a( ignorat.
4 Da, #net, #net, (i/e totul lar.
Pri'ea( pe ,erea%tr!.
4 La 'enire par! nu a( treut pe l&ng! pa)itea a%ta, nu6
4 *e%ta e%te Hyde Park, %pu%e 8ideon, bru% atent i #nordat. 0oa%e apul #n a,ar!.
Hei, ?ilbour %au u( te/o $e(a, de e a( luat/o pe/aii6 Brebuie %! a)unge( la Be(ple pe el
(ai %urt dru(:
3u a( putut #n-elege r!%pun%ul o(ului de pe apra aletii.
4 5prete i(ediat, ordon! 8ideon.
<&nd %e #ntoar%e din nou #n%pre (ine, era li'id.
4 <e %/a #nt&(plat6
4 3u tiu, "i%e el. 5(ul !%ta %pune ! are ordin %! ne du! la ap!tul din %ud al parului
pentru a ne #nt&lni aolo u ine'a.
<aii %e oprir!, iar 8ideon de%$i%e ua aletii.
4 <e'a nu e #n regul! aii. 3u (ai e (ult i trebuie %! ne #ntoare(. 5 %! preiau eu
ontrolul ailor a %! a)unge( la Be(ple.
<obor# i #n$i%e iar ua.
4 ;ar tu r!(&i #n alea!, indi,erent e %e #nt&(pl!.
7n ael (o(ent, %e au"i o bubuitur!. 9/a( g$e(uit in%tinti'. Dei unotea( ael
"go(ot nu(ai din ,il(e, a( tiut i(ediat ! trebuia %! ,i ,o%t 'orba de%pre un ,o de ar(!. 0/a
au"it un -ip!t %urt, aii ne$e"ar!, aleaa ,!u o %(uitur! #n ,a-!, apoi r!(a%e iar pe lo,
leg!n&ndu/%e.
4 <apul )o%: 0trig! 8ideon, iar eu (/a( #ntin% pe ban$et!.
0e au"i o a doua #(pu!tur!. Linitea are/i ur(! era greu de #ndurat.
4 8ideon6
9/a( ridiat i a( pri'it a,ar!.
Pe pa)itea din ,a-a ,ere%trei, 8ideon #i %o%e%e %pada.
4 R!(&i ulat! a( %pu%:
0la'! Do(nului, tr!ia #n!. 0igur !, ,oarte probabil, nu pentru (ult ti(p. Doi b!rba-i
r!%!rir! a din p!(&nt, a(bii #(br!a-i #n negru, un al treilea apropiindu/%e din u(bra opailor
pe un al. 7n (&na lui %tr!luea un pi%tol argintiu.
8ideon %e duela u ei doi %i(ultan, ,!r! a 'reunul dintre ei %! %oat! 'reo 'orb!,
ne(aiau"indu/%e ni(i #n a,ar! de re%pira-ia lor uier!toare i de lin$etul %padelor, &nd %e
lo'eau unele de altele. Pentru &te'a %eunde, a( pri'it ,a%inat! &t de agil era 8ideon. Ara a
#ntr/o %en! de ,il(, ,ieare ,andare, ,ieare lo'itur!, ,ieare %alt ar!ta per,et, a i &nd nite
a%adori ar ,i lurat ore #n ir la oregra,ie. <&nd #n%! unul dintre b!rba-i -ip! i !"u #n
genun$i, #n ti(p e din beregat! #i -&nea %&nge a dintr/o arte"ian!, (i/a( 'enit #n ,ire. *e%ta
nu era un ,il(, era real. @i, $iar da! %padele erau ar(e (ortale Jel r!nit %e pr!'!li%e #ntre ti(p
la p!(&nt #n %pa%(e, %o-&nd nite %unete #ngro"itoareK, #ntr/o on,runtare u pi%toalele (i %e
p!rea ! nu prea ar ,i putut ,ae ,a-!. 5are 8ideon de e nu purta pi%tol6 *r ,i ,o%t (ai uor %! ia
u el de/aa%! o ar(! aa de prati!. @i unde era 'i"itiul no%tru, de e nu lupta de partea lui
8ideon6
7ntre ti(p, a)un%e%e i !l!re-ul i %!ri%e de pe al. 0pre ui(irea (ea, %o%e%e i el o %pad!,
u are %e n!pu%ti a%upra lui 8ideon. De e nu ,olo%ea pi%tolul6 7l aruna%e #n iarb!, unde nu era
ni(!nui de 'reun ,olo%.
4 <ine %unte-i6 <e 're-i6 7ntreb! 8ideon.
4 3i(i alte'a de&t 'ia-a 'oa%tr!, %pu%e b!rbatul are %o%i%e ulti(ul.
4 Ai bine, n/o %! '/o dau:
4 3e/o 'o( lua %inguri: Pute-i onta pe a%ta:
Lupta e %e d!dea #n ,a-a ,ere%trei %e(!na din nou u un balet, el de/al treilea b!rbat, el
r!nit, "!&nd au( ,!r! %u,lare la p!(&nt, eilal-i ,iind ne'oi-i %!/l oolea%!.
8ideon para ,ieare ata, a i u( ar ,i antiipat e a'eau de g&nd ad'er%arii lui, #n%!,
,!r! #ndoial! ! i eilal-i lua%er! le-ii de %ri(! #n! de &nd erau (ii. Doar o dat! a( '!"ut
%pada ad'er%arului lui 8ideon iupindu/i u(!rul, &nd el era preoupat %! pare"e lo'itura
eluilalt.
<u o %i(pl! apleare abil! #n lateral, e'it! o lo'itur! #n plin, are l/ar ,i l!%at ,!r! )u(!tate
din bra-. *( au"it le(nul ,!&ndu/%e %urele &nd %pada lo'i #n alea!.
Ara ab%olut ireal e %e #nt&(pla: <ine erau tipii !tia i e 'oiau de la noi6
*( aluneat degrab! #napoi pe ban$et! i (/a( uitat pe ,erea%tra de pe partea ealalt!.
<$iar nu 'edea ni(eni e %e petreea aii6 <$iar era po%ibil, "iua #n a(ia"a (are, %! ,ii ataat #n
Hyde Park6 Lupta #(i p!rea ! dura de)a de o 'eniie.
Dei 8ideon %e ap!ra bine ontra ad'er%arului a,lat #n %uperioritate, nu p!rea ! 'a ,i la
'reun (o(ent dat #n a'anta). *(bii %!i ad'er%ari #l #nol-eau tot (ai (ult i a'eau, #n ele din
ur(!, %! #n'ing!.
Habar n/a'ea( &t treu%e de la pri(a #(pu!tur! %au &t (ai era p&n! %! di%p!re(.
Probabil ! prea (ult pentru a %pera ! ur(a %! ne 'olatili"!( dinaintea o$ilor ataatorilor. 3u
(ai re"i%ta( %! %tau #n alea! i %! pri'e% neputinioa%! u( #l o(orau ei doi pe 8ideon.
Poate ! reuea( %! ie% pe ,erea%tr! i %! er a)utor6
Pentru o lip!, (i/a( ,!ut proble(e ! ,u%ta (ea i(en%! nu a'ea %! #nap! prin
de%$i"!tura ,ere%trei, #n%!, o %eund! (ai t&r"iu, (! a,la( pe aleea de ni%ip, #ner&nd %! (!
oriente".
De ealalt! parte a aletii %e au"eau doar inete, #n)ur!turi i lin$etul ne(ilo% de (etal
pe (etal.
4 Preda-i/'! odat!: ;ni unul dintre %tr!ini.
4 3iiodat!: R!%pun%e 8ideon.
9/a( depla%at u gri)! #nainte, !tre ai, aproape #(piedi&ndu/(! de e'a galben. <u
greu (i/a( #n!buit un -ip!t. Ara b!rbatul #n redingot! galben!. *lunea%e de pe apra aletii i
"!ea pe %pate, #n ni%ip. *( '!"ut #ngro"it! !/i lip%ea o parte din ,a-!, iar $ainele/i erau #(bibate
de %&nge. 5$iul p!r-ii de ,a-! intate era larg de%$i% i pri'ea #n gol.
Pe el #l ni(eri%e #(pu!tura de (ai de're(e. Pri'elitea era at&t de #n,ior!toare, #n&t a(
%i(-it u( (i %e #ntoare %to(aul pe do%. 3u (ai '!"u%e( niiodat! un (ort. <e n/a ,i dat %! ,i
,o%t #n %ala de ine(a i %! ,i putut, pur i %i(plu, %! pri'e% #n l!turi:
Dar eea e %e petreea aii era real. *e%t b!rbat era (ort, iar pu-in (ai #nolo 'ia-a lui
8ideon era #n (are periol.
1n lin$et (! tre"i din #nre(enire. 8ideon ge(u, iar a%ta (! readu%e la realitate.
7nainte %!/(i dau %ea(a e ,!ea(, de%operi%e( %pada (ortului i o elibera%e( din
entur!.
Ara (ai grea de&t a ,i re"ut, dar (i/a( re'enit i(ediat. Habar n/a'ea( u( %!
(&nuie% aea ar(!, dar era ert ! era a%u-it! i t!ioa%!.
Ugo(otele luptei nu #netar!. *( ri%at i a( pri'it pe ,uri, i a( '!"ut ! b!rba-ii
reui%er! %!/l lipea%! pe 8ideon u %patele de alea!. <&te'a u'i-e de p!r i %e de%prin%e%er!
din odi-a #(pletit!, !"&ndu/i rebele pe ,runte. 7ntr/una din (&nei %e !%a o t!ietur! ad&n!,
#n%!, %pre uurarea (ea, nu a( '!"ut nii o ur(! de %&nge. 7n! nu era r!nit.
*( pri'it pentru o ulti(! oar! de )ur #(pre)urul (eu, dar nu p!rea %! 'in! a)utor de
unde'a. *( &nt!rit %pada din (&n! i a( pornit $ot!r&t!. *pari-ia (ea a'ea (!ar %! le di%trag!
aten-ia elor doi b!rba-i, reuind a%t,el, poate, %!/i dau lui 8ideon un a'anta).
7n realitate, lururile %/au petreut e2at pe do%. Deoaree ei doi b!rba-i luptau u %patele
la (ine, nu (/au '!"ut, #n %$i(b 8ideon %e %perie i ,!u o$ii (ari la 'ederea (ea.
Pentru o ,ra-iune de %eund! e"it!, eea e #i ,u de a)un% unuia dintre %tr!inii #(br!a-i #n
negru a %!/l ating! #n! o dat!, aproape #n aelai lo #n are (&nea era de)a %,&iat!. De data
aea%ta ur%e %&nge. 8ideon %e duel! (ai departe, a i &nd ni(i nu %/ar ,i #nt&(plat.
4 Prea (ult nu 'e-i (ai re"i%ta, %trig! b!rbatul triu(,!tor i %e n!pu%ti i (ai abitir
a%upra lui 8ideon. Ruga-i/'! &t (ai pute-i, !i ur&nd '! 'e-i #nt&lni u <reatorul.
*( prin% (&nerul %padei u a(bele (&ini i a( luat/o la ,ug!, ignor&nd pri'irea re'oltat!
a lui 8ideon. .!rba-ii nu (/au au"it 'enind, ob%er'&ndu/(i pre"en-a abia &nd %pada (ea
%tr!pun%e%e $ainele unuia, #n,ig&ndu/i/%e #n %pate ,!r! nii ea (ai (i! proble(! i aproape ,!r!
"go(ot. Pentru o lip! plin! de %pai(!, a( re"ut ! a( ni(erit al!turi, poate $iar #n %pa-iul
dintre orp i bra-, apoi #n%!, b!rbatul l!%! %!/i ad! %pada u un $or!it i %e pr!bui la p!(&nt,
a un opa !"ut 'iti(! ,er!%tr!ului. 7nainte %! %e pr!buea%!, a( dat dru(ul (&nerului
%padei.
5$, Doa(ne:
8ideon %e ,olo%i de %eunda de derut! a eluilalt b!rbat pentru a/i aplia o lo'itur! are/l
#ngenun$e.
4 *i #nnebunit6 1rl! el la (ine, d&nd u piiorul %padei ad'er%arului lui i pun&nd '&r,ul
%padei lui la g&tle)ul ae%tuia.
.!rbatul #i pierdu dintr/odat! toat! #nordarea trupului.
4 V! rog= ru-a-i/(i 'ia-a, %pu%e el.
Din-ii #nepur! %!/(i l!n-!ne.
*%ta nu poate %! %e #nt&(ple. 3u a( #n,ipt o %pad! #ntr/un o(.
Pri(ul b!rbat $or!i. <el!lalt ar!ta a i u( i/ar ,i 'enit %! pl&ng!.
4 <ine %unte-i i e 're-i de la noi6 7ntreb! 8ideon ree.
4 *( ,!ut doar e ni %/a erut. V! rog:
4 <ine e '/a erut6
5 pi!tur! de %&nge #nepu %! %e ,or(e"e %ub t!iul %padei lipite de g&tul b!rbatului.
8ideon %tr&n%e din bu"e, a i u( #i -inea u greu #n ,r&u %pada.
4 3u uno% nii un nu(e, )ur.
<$ipul %$i(ono%it de %pai(! #nepu %! %e #ne-oe"e #n ,a-a (ea, 'erdele pa)itii #nepu
%! %e rotea%! #n )urul (eu, i (/a( l!%at aproape uurat! %! ad #n ae%t '&rte), #n$i"&nd o$ii.
Brei%pre"ee.
*( ateri"at pe (oale, #n (i)loul propriei ,u%te, dar nu a( ,o%t #n %tare %! (! ridi. Boate
oa%ele piioarelor par! (i %e 'olatili"a%er!, tre(ura( din tot orpul, iar din-ii #(i l!n-!neau
nebunete.
4 Ridi!/te:
8ideon #(i #ntin%e (&na. 0pada lui %e a,la din nou #n tea!. *( on%tatat u #n,iorare !
a'ea %&nge pe ea.
4 Vino, 8Eendolyn: Lu(ea %e uit! de)a la noi.
Ara %ear! i %e #ntunea%e de (ult, dar ateri"a%e( %ub un ,elinar, unde'a #n par. <ine'a
are ,!ea )ogging i a'ea !ti #n ure$i ne arun! #n treere o pri'ire ui(it!.
4 3u a( %pu% %! r!(&i #n alea!6 <u( nu a( rea-ionat, 8ideon (! apu! de bra- i
(! ridi! #n piioare. 3u (ai a'ea nii un pi de uloare #n obra)i. * ,o%t o nero"ie i=
ab%olut= periulo% i= 7ng$i-i i %e $olb! la (ine. @i, ,ir/ar %! ,ie, de%tul de ura)o%.
4 <redea( ! trebuie %! %e %i(t! e'a &nd lo'eti o oa%t!, a( %pu% eu l!n-!nind din
din-i. 3u (/a( g&ndit ! %e %i(te a i u(= ai t!ia un tort. De e nu a'ea oa%e o(ul !la6
4 <u %iguran-! ! a'ea 'reo &te'a, %pu%e 8ideon. *i a'ut noro i ai ni(erit unde'a
#ntre.
4 5 %! (oar!6
8ideon ridi! din u(eri.
4 Da! %tr!pungerea a ,o%t urat!, nu. 7n%! u greu %e poate o(para $irurgia din
%eolul al TV;;;/lea u e %e #nt&(pl! #n ,il(ul *nato(ia lui 8rey.
Da! %tr!pungerea a ,o%t urat!6 *%ta e (ai 'oia %! #n%e(ne6 <u( putea o %tr!pungere
%! ,ie urat!6
<e ,!u%e(6 Poate ! to(ai o(or&%e( un o(:
*ea%t! on%tatare aproape ! (! ,!u %! ad din nou din piioare. Dar 8ideon (! -inu
%tr&n%.
4 Hai, trebuie %! ne #ntoare( la Be(ple. <eilal-i #i 'or ,ae gri)i.
Ara e'ident ! tia unde anu(e #n par ne a,la(, !i (! tra%e $ot!r&t dup! el, tre&nd pe
l&ng! dou! doa(ne are/i pli(bau &inii i are %e $olbar! la noi urioa%e.
4 7netea"!, te rog, %! (ai l!n-!ni din din-i. A %ini%tru, %pu%e 8ideon.
4 0unt o ri(inal!, a( (ur(urat eu.
4 *i au"it 'reodat! de autoap!rare6 Bu te/ai ap!rat. De ,apt, (/ai ap!rat, da! e %! ,i(
ore-i.
7(i "&(bi %tr&(b, iar eu (i/a( dat %ea(a ! nu treu%e (ai (ult de o or! de &nd a ,i
)urat ! el nu ar ,i putut 'reodat! %! reunoa%! aa e'a.
3ii nu putea.
4 3u ! ar ,i ,o%t nee%ar=, ad!ug! el.
4 5$, ba e nee%ar a ,o%t: <e/i u bra-ul t!u6 0&ngere"i:
4 3u e ni(i gra'. 0e 'a #ngri)i dotorul ?$ite de a%ta.
5 're(e a( (er% al!turi #n t!ere. *erul r!oro% al %erii #(i ,!ea bine, pul%ul (i %e
liniti treptat, iar l!n-!nitul din-ilor #net!.
4 9i/a %tat ini(a &nd te/a( '!"ut ap!r&nd deodat!, %pu%e 8ideon #ntr/un ,inal.
7(i d!du%e dru(ul bra-ului. 0e pare ! a'ea #nredere au( %! (! la%e pe piioarele (ele.
4 Bu de e nu ai a'ut nii un pi%tol6 *( ontinuat eu. <el!lalt b!rbat a'ea unul:
4 *'ea $iar dou!, "i%e 8ideon.
4 De e nu le/a ,olo%it6
4 .a le/a ,olo%it. L/a #(puat pe bietul ?ilbour, iar ,oul elui de/al doilea pi%tol (/a
ratat la (u%ta-!.
4 Dar de e nu a tra% #n! o dat!6
4 Deoaree u ,ieare pi%tol nu %e poate trage de&t &te un ,o, pro%tu-o, %pu%e 8ideon.
Re'ol'erele pratie pe are le unoti tu din ,il(ele u +a(e% .ond nu erau #n! in'entate.
4 Dar %unt in'entate au(l De e iei u tine #n treut %tupida aia de %pad!, i nu un pi%tol
deent6
4 Au nu %unt uiga pro,e%ioni%t, repli! 8ideon.
4 Dar, a%ta e= 'reau %! %pun, are (ai e atuni a'anta)ul ! 'ii din 'iitor6 5$: ;a uite
unde %unte(:
*)un%e%e( ,i2 la *p%ley Hou%e, ol- u Hyde Park. Di'er%e per%oane are iei%er! la
pli(barea de %ear!, ,!eau )ogging %au #i pli(bau &inii ne pri'eau urioa%e.
4 Lu!( un ta2i !tre Be(ple, %pu%e 8ideon.
4 *i bani la tine6
4 0igur ! nu:
4 7n%! a( eu (obilul, a( %pu% iute i l/a( pe%uit din deolteu.
4 *$, utiu-a de argint: 9i/a( i(aginat eu: Proa%= D!/l #noae:
4 Hei, e al (eu:
4 Da, i6 @tii u('a i nu(!rul de tele,on6
8ideon #l ,or(a%e de)a.
4 0u"!/(!, dr!gu-!. R doa(n! (ai #n '&r%t! (! iupi de (&ne!. Brebuie neap!rat %!
'! #ntreb. 0unte-i de la teatru6
4 L!!, da, a( (ur(urat eu.
4 *$, aa (/a( g&ndit i eu. Doa(na abia/i putea -ine #n le%! oriarul, are tr!gea u
,or-! #n dire-ia unui alt &ine, a,lat &-i'a (etri (ai #nolo. *rat! at&t de (inunat de real. *%ta
nu pot ,ae de&t reatoarele de o%tu(e. @ti-i, &nd era( t&n!r!, a( u%ut i eu ,oarte (ult=
Poly: 3u (ai trage aa:
4 Vin i(ediat %! ne ia, %pu%e 8ideon, d&ndu/(i (obilul #napoi. 9erge( #nainte, p&n! #n
ol-, la Piadilly.
4 @i unde pute( ad(ira pie%a #n are )ua-i6 7ntreb! doa(na.
4 L!!, din p!ate, a( a'ut ulti(a repre"enta-ie a%t!/%ear!, a( %pu% eu.
4 5$, e p!at:
4 Da. *a "i i eu.
8ideon (! tra%e dup! el.
4 La re'edere:
4 3u #n-eleg u( ne/au putut g!%i oa(enii !ia. @i de la ine a pri(it ?ilbour ordin %! ne
du! #n Hyde Park. Doar nu a ,o%t ti(p %! %e pun! la ale o a(bu%ad!.
8ideon (ur(ur! din (er% e'a pentru %ine. Pe %trad!, %e uita (ai (ult! lu(e la noi de&t
#n par.
4 <u (ine 'orbeti6
4 <ine'a a tiut ! 'o( ,i aolo. Dar de unde6 @i u( de e%te po%ibil aa e'a6
4 ?ilbour= unul din o$ii lui era=
.ru%, a( %i(-it ne'oia %! '!r%.
4 <e ,ai aolo6
;nea(, dar nu 'enea ni(i.
4 8Eendolyn, (ai trebuie %! (erge( p&n! aolo, #n ,a-!: ;n%pir! ad&n i/o %! trea!.
*( r!(a% pe lo. 9i/era de a)un%.
4 5 %! trea!6 Dei %i(-ea( ne'oia %! urlu, (/a( ,or-at %! 'orbe% ,oarte rar i de%luit.
4 5 %! trea! i ,aptul ! to(ai a( o(or&t un o(6 5 %! trea! i ,aptul ! (i/a ,o%t dat!
pe%te ap toat! 'ia-a= uite/aa, &t ai poni din degete6 5 %! trea! i ,aptul ! un ti!lo%
arogant, pleto%, are poart! dre%uri de (!ta%e i &nt! la 'ioar! nu are alte'a (ai bun de ,!ut
de&t %!/(i dea ordine, dei to(ai i/a( %al'at 'ia-a lui de ra$at6 Da! (! #ntrebi, a "ie ! a(
toate (oti'ele din lu(e %! 'o(it: @i, da! te intere%ea"!, i tu eti at&t de de"gu%t!tor !/(i 'ine
%! 'o(it:
5C, ulti(a ,ra"! a ,o%t, #ntr/ade'!r, poate un pi a( urlat!, dar nu prea (ult. .ru%, a(
ob%er'at e bine era %! dai totul a,ar!. Pentru pri(a oar! #n aea "i, (! %i(-ea( u ade'!rat
eliberat! i nu/(i (ai era nii grea-!.
8ideon %e $olba la (ine aa de nedu(erit, #n&t a ,i #neput %! $iote% da! n/a ,i ,o%t
at&t de di%perat!. Ha: 7n %,&rit, p!rea %! ,i r!(a% i el ,!r! u'inte:
4 *u( 'reau aa%!, a( #nerat eu %!/(i #n$ei triu(,ul, pe &t po%ibil, de(n.
Din p!ate, nu (i/a reuit #n #ntregi(e, !i g&ndul la ,a(ilie #(i ,!u bu"ele %! tre(ure
i a( %i(-it u( (i %e u(pleau o$ii de lari(i.
Fir/ar, ,ir/ar, ,ir/ar:
4 A/n regul!, %pu%e 8ideon.
Bonul lui %urprin"!tor de bl&nd pu%e apa e(o-iilor (ele. Lari(ile #(i iroir! din o$i
#nainte %! le pot opri.
4 Hei, 8Eendolyn, #(i pare r!u: 8ideon 'eni i(ediat #n%pre (ine, (! prin%e de u(eri i
(! %tr&n%e l&ng! el. ;diotul de (ine: *( uitat u( trebuie %! ,ie totul pentru tine, (ur(ur! el pe
l&ng! ure$ea (ea. 7(i a(inte% i au( e %enti(ent idiot (/a #nerat i pe (ine &nd a(
,!ut pri(ul %alt #n ti(p. 7n iuda orelor de %ri(!. <a %! nu (ai 'orbi( de%pre orele de 'ioar!=
9&na lui #(i (&ng&ia p!rul.
Au %ug$i-a( i (ai tare.
4 3u (ai pl&nge, (! #nde(n! el nea)utorat. A totul #n regul!.
Dar nu era ni(i #n regul!. Botul era #ngro"itor. 1r(!rirea nebun! din noaptea #n are
,u%e%e( luat! drept $oa-!, o$ii %initri ai lui Rako"y, ontele u 'oea lui ree a g$ea-a i u
(&na e/nera%e %! (! %ugru(e i, #n ele din ur(!, bietul ?ilbour i b!rbatul aela !ruia #i
#n,ip%e%e( %pada #n %pate. @i, #nainte de toate, ,aptul ! nii (!ar nu reuea( %!/i %pun lui
8ideon p!rerea (ea ,!r! %! i"bune% #n lari(i, a%t,el a el %! %e 'ad! ne'oit %! (! on%ole"e:
9/a( eliberat din #(br!-iarea lui 8ideon.
<erule, unde/(i era re%petul de %ine6 +enat!, (i/a( ter% ,a-a u (&na.
4 .ati%t!6 7ntreb! el i %oa%e "&(bind din bu"unar o bati%t! galben! u dantel!. 7n
epoa rooo nu e2i%tau, din p!ate, er'e-ele de $&rtie. Dar -i/o d!ruie% pe aea%ta.
Bo(ai 'oia( %/o iau &nd o li(u"in! neagr! opri l&ng! noi.
7n interiorul (ainii ne atepta do(nul 8eorge, u $elia plin! de broboane de %udoare.
La 'ederea lui, g&ndurile din (intea (ea, e nu/(i d!deau delo pae, %/au (ai potolit un pi.
Doar obo%eala teribil! (ai r!(a%e.
4 *proape ! a( (urit de #ngri)orare, %pu%e do(nul 8eorge. 5,, Doa(ne, 8ideon, e/i
u bra-ul t!u6 0&ngere"i: ;ar 8Eendolyn e%te o(plet %,&rit!: A%te r!nit!6
4 Doar epui"at!, %pu%e 8ideon %urt. 5 due( aa%!.
4 Dar nu %e poate: Brebuie %! '! e2a(in!( pe a(&ndoi, iar rana ta trebuie &t (ai
repede tratat!.
4 * #netat de (ult %! (ai %&ngere"e, e doar o "g&rietur!, "!u. 8Eendolyn 'rea aa%!.
4 Poate ! nu a elip%at #ndea)un%. 9&ine trebuie %! (earg! la oal! i=
Voea lui 8ideon lu! 'e$iul ton arogant, #n%!, de data aea%ta, nu (i %e adre%a (ie.
4 Do(nule 8eorge, a ,o%t pleat! trei ore, eea e e de/a)un% pentru ur(!toarele
opt%pre"ee ore.
4 Poate ! da, %pu%e do(nul 8eorge. Dar %e #nal! regulile i, #n a,ar! de a%ta, (ai
trebuie %! ti( da!=
4 Do(nule 8eorge:
Do(nul 8eorge renun-!, %e #ntoar%e i io!ni #n ,erea%tra din%pre abina o,erului.
8ea(ul de%p!r-itor obor# u un "u("et.
4 Lua-i/o la dreapta, pe .erkeley 0treet, %pu%e el. Fae( un %urt ool. .ourdon Plae.
3u(!rul 81.
*( r!%u,lat uurat! &nd (aina intr! pe .erkeley 0treet. *'ea( 'oie %! (erg aa%!. La
(a(a.
Do(nul 8eorge %e uit! la (ine u un aer %erio%. Pri'irea/i era o(p!ti(itoare, a i &nd
nu (ai '!"u%e 'reodat! e'a (ai de(n de (il! a (ine.
4 Pentru nu(ele lui Du(ne"eu, e %/a #nt&(plat6
5bo%eala aeea a de plu(b nu (! %l!bea.
4 <aleaa noa%tr! a ,o%t ataat! #n Hyde Park de trei b!rba-i, %pu%e 8ideon. Vi"itiul a
,o%t #(puat.
4 5$, Du(ne"eule: A2la(! do(nul 8eorge. 3u #n-eleg, dar are logi!.
4 <e anu(e6
4 0t! %ri% #n *nale. 1O %epte(brie 1V82. 1n 8ardian de gradul doi, pe nu(e +a(e%
?ilbour, a ,o%t g!%it (ort #n Hyde Park.
1n glon- i/a %pulberat )u(!tate din ,a-!. 3u %/a de%operit niiodat! ine a ,o%t ,!ptaul.
4 *u( ti(, %pu%e 8ideon %u(bru. *di!, tiu u( ar!ta uigaul lui, dar nu tiu u(
#l $ea(!.
4 ;ar eu l/a( o(or&t, a( %pu% eu indi,erent!.
4 <e6
4 * #n,ipt #n %patele uigaului %pada lui ?ilbour, #l l!(uri 8ideon. <u a'&nt. 3u pute(
ti u ertitudine da! l/a o(or&t u ade'!rat.
5$ii albatri ai do(nului 8eorge %e bulbuar!.
4 * ,!ut e6
4 Arau doi ontra unu, a( (ur(urat eu. Doar nu putea( %! %tau deoparte.
4 Arau trei ontra unu, (! oret! 8ideon. Pe unul dintre ei #l re"ol'a%e( eu de)a. 7-i
eru%e( %! r!(&i #n alea!, orie %/ar #nt&(pla.
4 3u p!reai %! (ai re"iti prea (ult, a( %pu% eu ,!r! %!/l pri'e%.
8ideon t!u.
Do(nul 8eorge %e uita de la unul la altul i l!tina din ap.
4 <e de"a%tru: 9a(a ta o %! (! o(oare, 8Eendolyn: *r ,i trebuit %! ,ie o a-iune
o(plet ino,en%i'!. 5 #ntre'edere u ontele, #n aeeai l!dire, o(plet lip%it! de ri%. 3u ai ,i
,o%t nii (!ar o %eund! #n periol. @i, #n lo de a%ta, a-i tra'er%at )u(!tate de ora i a-i ,o%t
ataa-i de nite t&l$ari la dru(ul (are= 8ideon, pentru nu(ele Do(nului: <e/a ,o%t #n apul
t!u6
4 *r ,i (er% totul per,et da! nu ne/ar ,i tr!dat are'a. Voea lui 8ideon %una au(
indignat!. <ine'a trebuie %! ,i tiut de 'i"ita noa%tr!. <ine'a are a a'ut u( %!/l on'ing! pe
ae%t ?ilbour %! ne du! la o #nt&lnire #n par.
4 Dar de e %! ,i 'rut ine'a %! '! o(oare6 @i ine %! ,i tiut de 'i"ita 'oa%tr! din e2at
aea "i6 3u are %en%.
Do(nul 8eorge #i (u! bu"a de )o%.
4 5$, a( a)un%.
*( pri'it #n %u%. Ara, #ntr/ade'!r, a%a noa%tr!, u toate ,ere%trele puterni lu(inate.
1nde'a aolo, #n!untru, (! atepta (a(a. @i patul (eu.
4 9ul-u(e%, %pu%e 8ideon.
9/a( #ntor% !tre el.
4 Pentru e6
4 Poate= poate $iar nu a (ai ,i re"i%tat (ult, %pu%e el. 1n r&n)et %tr&(b #i tra'er%!
$ipul. <red ! (i/ai %al'at, #ntr/ade'!r, 'ia-a de ra$at.
5$. 3u tia( e/ar ,i trebuit %! "i. 3u a( putut de&t %! (! uit la el i %! ob%er' !
i(beila (ea de bu"! de )o% #nepu iar %! tre(ure.
8ideon %oa%e iar repede bati%ta lui dantelat!, pe are, de data aea%ta, a( i luat/o.
4 *r ,i bine %!/-i tergi ,a-a u ea, alt,el (a(a ta tot o %! #i dea p&n! la ur(! %ea(a ! ai
boit, %pu%e el.
;nten-ia lui ,u%e%e %! (! ,a! %! r&d, #n%!, #n ael (o(ent, ar ,i ,o%t pur i %i(plu
i(po%ibil. Dar (!ar nu a trebuit %! (! pun iar pe urlat.
@o,erul de%$i%e portiera, iar do(nul 8eorge obor#.
4 5 du p&n! la u!, 8ideon, durea"! doar un (inut.
4 3oapte bun!, a( (ai %pu% eu.
4 0o(n uor, r!%pun%e 8ideon i "&(bi. 3e 'ede( (&ine.
4 8Een: 8Eenny: <aroline (! "g&l-&i, tre"indu/(!. *i %! #nt&r"ii da! nu te %oli au(.
9i/a( tra% p!tura pe%te ap #n %e(n de prote%t. 3u 'oia( %! (! tre"e%. <$iar da! #n!
'i%a(, tia( totui ! a(intirile #ngro"itoare a'eau %! (! n!p!dea%! i(ediat e ieea( din
%tarea a%ta de %e(i%o(n.
4 Pe bune, 8Eenny: A de)a opt i un %,ert:
7n "adar %tr&ngea( o$ii. Ara prea t&r"iu. *(intirile n!'!li%er! pe%te (ine preu(=
!!!= *ttila pe%te. L!!= 'andali6
Ara( $iar tu,! la i%torie. A'eni(entele ulti(elor dou! "ile %e de%,!urau pe dinaintea
o$ilor (ei preu( un ,il( #n ulori.
7n%! nu/(i (ai a(intea( u( a)un%e%e( #n ae%t pat i nii &nd #(i de%$i%e%e ua
do(nul .ern$ard, u o %ear! #n ur(!.
4 .un! %eara, 9i%% 8Eendolyn. .un! %eara, do(nule 8eorge.
4 .un! %eara, do(nule .ern$ard. *( adu%/o aa%! pe 8Eendolyn e'a (ai de're(e
de&t era plani,iat. V! rog %! tran%(ite-i %alut!rile (ele lui Lady *ri%ta.
4 De%igur, do(nule. .un! %eara, do(nule.
9ina do(nului .ern$ard ,u%e%e inert! a/ntotdeauna &nd #n$i%e%e ua #n ur(a
do(nului 8eorge.
4 Dr!gu-! ro$ie, 9i%% 8Eendolyn, %e pare ! #(i %pu%e%e el apoi. 1lti(a parte a
%eolului al TV;;;/lea6
4 Pre%upun ! da.
Ara( at&t de obo%it!, ! a ,i putut %! (! #nol!e% $iar aolo, pe o'or, i %! (! ul.
3iiodat! nu (! (ai buura%e( at&t de (ult de patul (eu a #n aea %ear!. 9! te(ea( nu(ai
!, #n dru(ul (eu %pre eta)ul trei, a ,i putut da na% #n na% u (!tua 8lenda, u <$arlotte i u
Lady *ri%ta, are (/ar ,i opleit u reprourile, bat)oura i #ntreb!rile lor.
4 Din p!ate, do(niile lor au luat de)a ina ,!r! du(nea'oa%tr!. Dar '/a( preg!tit o
gu%t!ri!, #n bu!t!rie.
4 5$, a%ta e%te, #ntr/ade'!r, ,oarte dr!gu-, do(nule .ern$ard, dar eu=
4 Dori-i %! '! ula-i, %pu%e%e do(nul .ern$ard, iar pe $ipul lui r!%!ri%e un "&(bet
,oarte di%ret. Propun %! (erge-i diret #n dor(itorul du(nea'oa%tr!, doa(nele %unt toate #n
a(era de (u"i! i nu '! 'or au"i da! '! %treura-i a o pi%i!. 5 'oi in,or(a eu pe (a(a
du(nea'oa%tr! ! a-i %o%it i o %! '! tri(it gu%tarea %u%.
Fu%e%e( prea obo%it! a %! (! (ir de aten-ia i de gri)a lui. 9ur(ura%e( doar un
G9ul-u(e% (ult, do(nule .ern$ardI i porni%e( pe %!ri #n %u%. De%pre gu%tare i de%pre
di%u-ia u (a(a #(i a(intea( doar 'ag, !i era( de)a pe )u(!tate ador(it!. <u %iguran-! !
nu (ai putu%e( %! bag ni(i #n gur!. Dar poate (&na%e( totui o %up!.
4 5$: <e ,ru(oa%! e:
<aroline de%operi%e ro$ia, are era pe un %aun #(preun! u )uponul u )abouri.
4 *i adu%/o din treut6
4 3u. *( a'ut/o pe (ine #nainte de !l!torie. 9/a( ridiat. V/a po'e%tit (a(a e
lururi iudate %/au #nt&(plat6
<aroline on,ir(! d&nd din ap.
4 Prea (ult n/a trebuit %! po'e%tea%!. 9!tua 8lenda a urlat #ntr/aa un $al, ! au(
%igur tiu i 'einii. 0/a o(portat a i u( (a(a ar ,i ,o%t o tr!d!toare nenoroit!, are i/a ,urat
bietei <$arlotte gena !l!toriei #n ti(p.
4 @i <$arlotte6
4 0/a du% #n a(era ei i nu a (ai ieit, ori&t a i(plorat/o (!tua 8lenda. 9!tua
8lenda a -ipat ! au( 'ia-a lui <$arlotte e ratat! i ! a%ta ar ,i nu(ai 'ina (a(ei. .unia i/a
%pu% (!tuei 8lenda %! ia o tablet!, alt,el %/ar ,i '!"ut ne'oit! %! $e(e un dotor. ;ar (!tua
9addy %e tot b!ga i ea #n 'orb!, a(intind de 'ultur, de %a,ir, de %oru i de ea%orniul din turn.
4 <red ! a ,o%t oribil, a( %pu% eu.
4 5ribil de palpitant, a repliat <aroline. Au i 3ik rede( ! e bine ! ai tu gena, nu
<$arlotte. Au red ! po-i i tu %! ,ai la ,el de bine tot e ,ae <$arlotte, dei (!tua 8lenda
%u%-ine ! ai o (inte &t un bob de (a"!re i dou! piioare %t&ngi. A%te at&t de a,uri%it!: 9&ng&ie
%to,a luioa%! a or%a)ului. *"i, dup! oal!, po-i %! #(brai pentru (ine ro$ia a%ta6
4 <lar, a( %pu% eu. Dar po-i i tu %/o probe"i, da! 'rei.
<aroline $ioti.
4 A prea (are pentru (ine, 8Eenny: ;ar tu $iar trebuie %! te %oli au(, alt,el nu (ai
pri(eti (iul de)un.
*bia %ub du (/a( tre"it u ade'!rat, i, #n ti(p e/(i %p!la( p!rul, g&ndurile de%pre
%eara treut! nu/(i d!deau pae (ai bine "i%, de%pre aea )u(!tate de or! Jti(p e%ti(atK pe
are o petreu%e( #n bra-ele lui 8ideon, boind de (a(a ,oului.
9i/a( a(intit u( (! lipi%e de el i u( #(i (&ng&ia%e p!rul. Ara( aa de ter(inat!, !
nii nu (! g&ndi%e( &t de aproape a)un%e%er!( deodat! unul de altul. Din au"a a%ta, (i/era
au( i (ai )en!. 9ai ale% pentru !, %pre deo%ebire de ,elul lui obinuit de a ,i, atuni ,u%e%e u
ade'!rat ,oarte dr!g!%to%. J<$iar i da! nu(ai de (il!.K #n%! (i/a( propu% ,er( %!/l ur!% p&n!
la %,&ritul 'ie-ii.
4 8Eenny:
<aroline io!ni la ua b!ii.
4 Hai odat!: 3u po-i %ta o 'eniie #n baie.
*'ea dreptate. 3/a'ea( u( %! r!(&n aolo o 'eniie. Brebuia %! ie% #n aea nou!
'ia-! iudat! pe are o a'ea( dintr/odat!. *( oprit apa ald! i a( l!%at apa ree a g$ea-a %!
iroia%! pe%te (ine, p&n! e a ,o%t %p!lat! i ulti(a ur(! de obo%eal!. 1ni,or(a (ea r!(!%e%e
#n roitoria lui 9ada(e Ro%%ini, iar dou! blu"e erau la %p!lat, (oti' pentru are a trebuit %!
#(bra uni,or(a de re"er'!, are #(i era de)a a( (i!. .lu"a %t!tea #ntin%! pe%te piept, iar ,u%ta
era o idee prea %urt!. 3u onta. Panto,ii de oal! de un alba%tru/#n$i% erau i ei tot la Be(ple,
aa ! (/a( #n!l-at u panto,ii negri de %port, eea e era, de ,apt, inter"i%. Poate ! diretorul
8ille% nu a'ea %! ,a! to(ai a"i un ontrol prin la%e.
3u (ai a'ea( ti(p %!/(i u%u p!rul u ,o$nul, aa ! (i l/a( ,reat u un pro%op &t a(
putut de bine i l/a( piept!nat rapid. 0e re'!r%! ud i drept pe%te u(eri. .ulele (oi pe are (i le
(eteri%e 9ada(e Ro%%ini u o "i #nainte erau de do(eniul treutului.
9i/a( pri'it o lip! $ipul #n oglind!. 3u ar!ta( to(ai odi$nit!, dar (ai bine de&t era
de ateptat. 9i/a( pu% pu-in! re(! antirid de/a (a(ei pe obra)i i pe ,runte. 3iiodat! nu putea
,i prea de're(e pentru a ,olo%i o re(!, dup! u( %punea (a(a (ereu.
* ,i renun-at u pl!ere la (iul de)un, #n%!, pe de alt! parte, (ai de're(e %au (ai
t&r"iu, tot a'ea( %! dau o$ii u <$arlotte i u (!tua 8lenda, aa ! trebuia %! re"ol' &t (ai
repede aea%t! proble(!.
Le/a( au"it 'orbind #n! de &nd (! a,la( la pri(ul eta), u (ult #nainte %! a)ung #n
%u,ragerie.
4 Pa%!rea ea (are e%te un %i(bol al r!ului, a( au"it/o pe %tr!(!tua 9addy "i&nd.
<a %! 'e"i: 7n (od obinuit, nu %e tre"ea niiodat! #nainte de ora "ee, era pa%ionat! de
%o(nul lung i on%idera (iul de)un %ingura (a%! de pri%o% a "ilei.
4 9i/a dori %! (! a%ulte i pe (ine ine'a.
4 0iner, 9addy: 3i(eni nu poate #n-elege e'a din 'i"iunile tale. * trebuit %! le
a%ult!( de)a de "ee ori.
*%ta era Lady *ri%ta.
4 *a e, #nt!ri (!tua 8lenda. Da! (ai aud o %ingur! dat! u'intele ou de %a,ir, -ip.
4 .un! di(inea-a, a( %pu% eu.
1r(! un %urt (o(ent de linite, #n are %e $olbar! toate la (ine de par! a ,i ,o%t Dolly,
oaia donat!.
4 .un! di(inea-a, opil!, %pu%e Lady *ri%ta. 0per ! ai dor(it bine.
4 Da, e2elent, (ul-u(e%. *( ,o%t ,oarte obo%it!.
4 <u %iguran-! ! a ,o%t prea (ult pentru tine, o(ent! (!tua 8lenda u un aer de
%uperioritate.
7ntr/ade'!r, aa ,u%e%e. 9/a( ae"at la loul (eu, 'i"a'i de <$arlotte, are nu %e atin%e%e
de p&inea pr!)it! din ,ar,urie. 9! pri'i a i u( 'ederea (ea #i %pulbera%e orie ur(! de apetit.
7n orie a", (a(a i 3ik #(i "&(beau on%pirati', iar <aroline #(i #(pin%e un a%tron
de ,ulgi u lapte. 0tr!(!tua 9addy #i ,lutur! (&na de la el!lalt ap!t al (e%ei, #n $alatul ei de
a%! ro".
4 7ngera: 9! buur aa de tare %! te '!d: Hi 'ei adue, #n %,&rit, lu(in! #n tal(e/
bal(eul !%ta. <u toate -ipetele de ieri/%ear!, n/a putut #n-elege ni(eni ni(i. 8lenda i/a adu%
a(inte de po'eti antie i de de(ult, de pe 're(ea &nd Luy a noa%tr! a ,ugit u t&n!rul aela
$ipe din ,a(ilia de Villier%. Au nu a( #n-ele% niiodat! de e %/a ,!ut at&ta ta(/ta( atuni
,iind! 8rae i/a l!%at %! louia%! la ea &te'a "ile. *i ,i "i% ! %unt lururi de (ult date uit!rii.
Dar nu, u( (ai rete un pi de iarb! pe ii, pe olo, u( apare o !(il! i/o i (!n&n!.
<aroline $ioti. <u %iguran-! ! i/o #n$ipuia pe (!tua 8lenda a pe o !(il!.
4 *ii nu e 'orba de%pre un %erial de tele'i"iune, tanti 9addy, %&%&i (!tua 8lenda.
4 0la'! Do(nului ! nu, %pu%e %tr!(!tua 9addy. Da! aa ar ,i %tat lururile, a ,i
pierdut de (ult ,irul #nt&(pl!rilor.
4 Dar e %i(plu de tot, %pu%e <$arlotte ree. Bo-i au re"ut ! eu a a'ea gena, &nd, #n
realitate, o a'ea 8Eendolyn. 7(pin%e ,ar,uria din ,a-a ei i %e ridi!. 5 %! 'ad! ea u( o %! ,a!
,a-!.
4 <$arlotte, ateapt!:
Dar (!tua 8lenda n/o putu #(piedia pe <$arlotte %! ia%! 'al'&rte) din #n!pere. 7nainte
%! %e du! dup! ea, #i (ai arun! (a(ei #n! o pri'ire otr!'it!.
4 <$iar ar trebui %!/-i ,ie ruine, 8rae:
4 A letal de periuloa%! #n di(inea-a a%ta, %pu%e 3ik.
Lady *ri%ta %u%pin! ad&n.
9a(a %u%pin! i ea.
4 Brebuie %! ple la luru au(. 8Eendolyn, a( %tabilit u do(nul 8eorge %! te ia a"i
de la oal!. Vei ,i tri(i%! %! elip%e"i #n anul 19SN, #ntr/o pi'ni-!, unde 'ei ,i #n %iguran-! i unde/
-i 'ei putea ,ae linitit! le-iile.
4 Bare: A2la(! 3ik.
@i eu g&ndea( la ,el.
4 Dup! are 'ii i(ediat aa%!, (! l!(uri Lady *ri%ta.
4 @i #ntre ti(p a a( treut "iua, a( o(entat eu.
*a a'ea %! arate de/au( #nainte 'ia-a (ea6 Dup! oal!, la Be(ple pentru a elip%a, apoi
#ntr/o pi'ni-! pliti%itoare unde %!/(i ,a le-iile i, #n ,inal, aa%! pentru in!6 <e o(ar:
0tr!(!tua 9addy #n)ur! #net, !i (&nea $alatului intra%e #n (ar(elada de pe ,elia ei
de to%t.
4 La ora a%ta e bine %! tr&nd!'eti #n pat, a( %u%-inut (ereu a%ta.
4 A2at, aprob! 3ik.
9a(a #l %!rut!, apoi ne %!rut! pe <aroline i pe (ine, aa u( ,!ea #n ,ieare di(inea-!
&nd plea, dup! are #(i pu%e o (&n! pe u(!r i/(i %pu%e #net>
4 Da!/l 'e"i #nt&(pl!tor pe tat!l (eu, %!rut!/l din partea (ea.
Lady *ri%ta tre%!ri uor la au"ul ae%tor u'inte. 0orbi #n linite din eai, apoi %e uit! la
ea% i %pu%e>
4 Brebuie %! '! gr!bi-i da! 're-i %! ,i-i puntuali la oal!.
4 5riu( #(i 'oi de%$ide (ai t&r"iu o agen-ie de deteti'i, %pu%e Le%lie.
Bo(ai $iulea( de la ora de geogra,ie a doa(nei <ounter i p!l!'r!gea( #ntr/o abin!
din toaleta ,etelor. Le%lie edea pe apaul de toalet!, u un bibliora,t gro% pe genun$i. Au (!
%pri)inea( u %patele de ua (&"g!lit! pe%te tot u pi2ul i u arioa. G+enny #l iubete pe
*da(I, G9alol( e%te un ra$atI i G'ia-a e de !atI, toate a%tea erau %ri%e pe u!. Printre
altele.
4 *( pur i %i(plu #n %&nge eretarea (i%terelor, %pu%e Le%lie. Poate ! a( %! i
%tudie" i%toria i/a( %! (! %peiali"e" #n 'e$i (ituri i dou(ente. @i pe ur(! o %! ,iu un ,el de
Bo( Hank% din #ngeri i de(oni. .ine#n-ele% ! eu o %! ar!t (ai bine i o %!/(i anga)e" un
a%i%tent ,oarte ool.
4 *a %! ,ai, a( %pu% eu. 0igur o %! ,ie palpitant. 7n ti(p e eu, pentru tot re%tul 'ie-ii
(ele, #(i 'oi pierde ti(pul "i de "i #n anul 19SN, #ntr/o pi'ni-! ,!r! ,ere%tre.
4 Doar trei ore pe "i, (! oret! Le%lie.
Ara o(plet pu%! la urent. P!rea %! #n-eleag! toat! aea%t! %itua-ie o(pliat! (ult (ai
bine i (ult (ai repede de&t (ine. *%ulta%e totul p&n! la i%tori%irea (ea de%pre b!rba-ii din
par, ur(at! de litania (ea de%pre (u%tr!rile de ontiin-! e (! #nerau.
4 A (ai bine %! te aperi de&t %! te lai t!iat! a un tort, ,u o(entariul ei la toate ele
#nt&(plate.
@i, #n (od iudat, a%ta (! a)uta%e (ai (ult de&t toate a%igur!rile do(nului 8eorge i ale
lui 8ideon.
4 1ite u( %tau lururile, %pu%e ea. Da! trebuie %!/-i ,ai te(ele #ntr/o pi'ni-!, (!ar
nu ai u( %! dai pe%te on-i %initri, are %t!p&ne% tele$ine"ia.
GBele$ine"ieI era ter(enul pe are Le%lie #l g!%i%e pentru apaitatea ontelui de a (!
%ugru(a dei %e a,la la &-i'a (etri de (ine. Bele$ine"ii, a,ir(a ea, %e pare ! a'eau abilitatea
%! i o(unie #ntre ei ,!r! %! de%$id! gura. 7(i pro(i%e%e %! %e oupe (ai #ndeaproape de ae%t
%ubiet $iar #n dup!/a(ia"a aeea.
Le%lie #i pierdu%e "iua de dinainte i )u(!tate din noapte u !utarea de in,or(a-ii pe
internet de%pre ontele de 0aint/8er(ain i de%pre toate elelalte ba"aonii u are o ali(enta%e(
eu. 7(i re%pin%e%e (ul-u(irile e2uberante, "i&nd !/i ,!u%e o ne(aipo(enit! pl!ere.
4 *adar, ae%t onte de 0aint/8er(ain e%te un per%ona) i%tori de%tul de (i%terio% nii
(!ar data lui de natere nu %e tie e2at. <&t pri'ete originile %ale, %unt (ulte %e(ne de
#ntrebare, %pu%e ea u $ipul radiindu/i ere(onio% de #n&ntare. 0e pare ! nu #(b!tr&nea, ,apt
pu% pe %ea(a (agiei, de unii, %au pe %ea(a unei ali(enta-ii %!n!toa%e, de al-ii.
4 Ara b!tr&n, a( %pu% eu. Poate ! %e -inea bine, dar b!tr&n tot era.
4 *tuni, a%ta poate ,i de)a de"(in-it, %pu%e Le%lie. Brebuie %! ,i ,o%t o per%onalitate
,a%inant!, !i apare #n nu(eroa%e ro(ane, iar pentru anu(ite eruri e"oterie e%te un ,el de
guru, un a%en%ional, indi,erent e/o (ai ,i #n%e(n&nd i a%ta. * ,o%t (e(bru al unor %oiet!-i
%erete, a ,!ut parte din ,ran(a%onerie i din <ruea Roie, i din #n! 'reo &te'a, a ,o%t un
re(arabil (u"iian, a &ntat la 'ioar! i a o(pu%, 'orbea ,luent o du"in! de li(bi %tr!ine i %e
pare ! putea -ine/te bine %! !l!torea%! #n ti(p. <el pu-in, el %u%-inea ! ar ,i luat parte la
di'er%e e'eni(ente la are ar ,i ,o%t i(po%ibil %! poat! ,i pre"ent.
4 9da, i(po%ibil pe naiba:
4 Da. 3ebunie. 7n plu%, %e oupa u al$i(ia. 7n 8er(ania, a'ea propriul turn pentru
di'er%ele e2peri(ente din ae%t do(eniu.
4 *l$i(ie a%ta are leg!tur! u piatra aia ,ilo%o,al!, nu6
4 A2at. @i u (agia. Piatra ,ilo%o,al! #n%! #n%ea(n! pentru ,ieare alte'a. 1nii 'or
doar %! ob-in! aur arti,iial, eea e a du% la ele (ai bi"are (on%truo"it!-i. Bo-i regii i prinipii
r&'neau la oa(enii are %e pretindeau al$i(iti, !i erau u to-ii, bine#n-ele%, #nnebuni-i dup!
aur. Din #ner!rile de a ,abria aur a re"ultat, printre altele, por-elanul, dar de ele (ai (ulte ori
n/a ieit ni(i, (oti' pentru are al$i(itii au i ,o%t aruna-i #n #n$i%ori %au au ,o%t deapita-i,
,iind au"a-i de ere"ie i de tr!dare.
4 @i/au ,!ut/o u (&na lor, a( %pu% eu. 9ai bine ar ,i ,o%t (ai aten-i la orele de $i(ie.
4 7n realitate #n%!, nu de aur le p!%a al$i(itilor. L%ta era, a %! "i aa, doar a(u,la)ul
pentru e2peri(entele lor. Piatra ,ilo%o,al! e%te (ai degrab! %inoni(! u ne(urirea. *l$i(itii
redeau !, da! %e o(bin! ingredientele orete o$i de -e%toa%!, %&ngele unei ,eioare, p!rul
unei pi%ii negre, $a, $a, a%ta a ,o%t doar o glu(! dei, da! %e o(bin! ingredientele orete,
,olo%ind (etodele $i(ie orete, %e ob-ine o %ub%tan-! are, de #ndat! e e%te b!ut!, te ,ae
ne(uritor. *dep-ii ontelui de 0aint/8er(ain a,ir(au ! ae%ta ar ,i de-inut re-eta re%peti'!,
,iind, prin ur(are, ne(uritor. A drept ! i"'oarele %pun ! a (urit #n 1V8O, #n 8er(ania, dar
e2i%t! i alte i"'oare, in%pirate din relat!rile et!-enilor are, (ul-i ani dup! aeea, l/au #nt&lnit,
iar el era &t %e poate de 'iu.
4 H(, $(, a( ,!ut eu. 3u red ! e%te ne(uritor. Dar poate ! 'rea %! de'in!6 Poate !
!%ta e%te %eretul din %patele %eretului. *di! eea e %e #nt&(pl! #n (o(entul &nd erul %e
#n$ide=
4 Po%ibil. Dar a%ta e%te nu(ai o ,a-et! a (edaliei, aeea %oa%! la #naintare de adep-ii
#n,oa-i ai teoriilor e"oterie ale on%pira-iei, are (anipulea"! ,!r! proble(e datele o,erite de
i"'oare #n propriul lor a'anta). 5b%er'atorii ritii %unt de p!rere ! (iturile din )urul lui 0aint/
8er(ain, #n (are parte pur! ,ante"ie a ,anilor %au a lui #n%ui, %e datorea"! unor #n%en!ri abile.
Le%lie turuia aa de ,luent i u o real! ,a%ina-ie, #n&t (i/a 'enit %! r&d.
4 Du/te la do(nul ?$it(an i #ntreab!/l da! ai putea %! %rii o pre"entare pe aea%t!
te(!, a( propu% eu. *i adunat at&tea in,or(a-ii, #n&t probabil ! ai putea %! %rii o arte
#ntreag!.
4 3u red ! 'e'eri-oiul tie %!/(i apreie"e %tr!daniile, %pu%e Le%lie. La ur(a ur(ei, el
e%te unul dintre ,anii lui 0aint/8er(ain a 8ardian, aa i trebuie. Dei, pentru (ine e%te ,oarte
lar (ale,iul din aea%t! po'e%te, adi! 0aint/8er(ain nu Do(nul Ve'eri-oi. Be/a a(enin-at i
te/a %ugru(at. ;ar (a(a ta a %pu% ! ar trebui %! te ,ereti de el. *adar, ea tie (ai (ulte de&t
reunoate. @i nu are de unde %! tie aa e'a de&t de la aea%t! Luy.
4 <red ! to-i tiu (ai (ulte de&t pretind, a( o,tat eu. 7n orie a", to-i tiu (ai (ulte
de&t (ine. <$iar i tu:
Le%lie r&%e.
4 8&ndete/te la (ine pur i %i(plu a la o e2ten%ie a reierului t!u. <ontele a p!%trat
#ntotdeauna un (are %eret #n e pri'ete originea %a. 3u(ele i titlul erau, #n orie a", in'entate.
A po%ibil %! ,ie ,iul nelegiti( al 9!riei *na de Hab%burg, '!du'a regelui <arol al ;l/lea al
0paniei. <a tat!, %unt luate #n alul (ai (ulte per%oane. 5 alt! teorie %pune ! ar ,i ,iul unui
prinipe tran%il'!nean, re%ut #n ;talia de ulti(ul due de 9edii. ;ndi,erent u( o ,i %tat treaba,
ni(i din toate ae%tea nu e%te u ade'!rat de(on%trabil, aa !, ,ieare nu ,ae de&t %! b&)b&ie
#n #ntuneri. Dar noi dou! a'e( o nou! teorie.
4 *'e(6
Le%lie #i d!du o$ii pe%te ap.
4 .ine#n-ele%: 3oi ti( au( ! unul din p!rin-i trebuie %! pro'in! din ,a(ilia de
Villier%.
4 @i de unde ti( noi a%ta6
4 *$, 8Een: Bu %ingui! ai %pu% ! pri(ul !l!tor #n ti(p %e nu(ea de Villier% i !, din
ae%t (oti', ontele trebuie %! ,ie i el (e(bru, legiti( %au nu, al ae%tei ,a(ilii, #n-elegi, nu6
*lt,el, nii ur(aii lui nu ar ,i a'ut ae%t nu(e.
4 L!!, da, a( #nu'iin-at eu ne%igur!.
<$e%tia a%ta u (otenirea nu/(i era (ie ,oarte lar! #n!.
4 Au %unt #n%! de p!rere ! aea%t! teorie u Bran%il'ania (erit! i ea luat! #n alul. 3/
are u( %! ,ie doar o oiniden-! ,aptul ! Rako"y pro'ine de aolo.
4 Voi (ai ,ae eret!ri #n aea%t! dire-ie, pro(i%e Le%lie. *ten-ie:
1a din ,a-! %e de%$i%e i ine'a p!trun%e #n toaleta ,etelor. Fata el pu-in aa b!nuia(,
! era o ,at! intr! #n abina de l&ng! noi a %! ,a! pipi. 3oi a( p!%trat t!erea p&n! &nd ,ata a
pleat.
4 F!r! %! %e %pele pe (&ini, "i%e Le%lie. Ptiu. 9! buur ! nu tiu ine a ,o%t.
4 @er'etele de $&rtie %unt on%u(ate toate, a( %pu% eu.
Breptat, piioarele #(i a(or-ir!.
4 <re"i ! o %/a'e( proble(e6 Doa(na <ounter %igur 'a ob%er'a ! nu %unte( #n la%!.
@i, $iar da! nu ob%er'! ea, tot ne p&r!te are'a.
4 Pentru doa(na <ounter, to-i ele'ii arat! la ,el, nu ob%er'! ni(i. 9ie #(i %pune #n!
din la%a a V/a Lilly, iar pe tine te on,und! u <ynt$ia. Bo(ai u ea: <eea e ,ae( noi aii
e%te (ai i(portant de&t geogra,ia. Brebuie %! ,ii &t (ai bine preg!tit! po%ibil. <u &t tii (ai
(ulte de%pre ad'er%ar, u at&t (ai bine.
4 Da! a ti (!ar ine %unt ad'er%arii (ei.
4 3u po-i a'ea #nredere #n ni(eni, %pu%e Le%lie, e2at a (a(a. Da! ne/a( uita la un
,il(, la ,inal, el la are te atep-i el (ai pu-in e%te per%ona)ul (ale,i. Dar, u( aii nu e%te
'orba de%pre un ,il(, eu a paria pe tipul are te/a %ugru(at.
4 Dar ine ne/a tri(i% pe ap b!rba-ii !ia #n negru din Hyde Park6 <ontele n/ar ,i ,!ut #n
'ia-a lui a%ta: Al are ne'oie de 8ideon, pentru a ae%ta %!/i poat! 'i"ita pe eilal-i !l!tori #n
ti(p i %! le reolte"e %&nge, a %! #n$id! erul.
4 Da, aa e. Le%lie #i (ua g&nditoare bu"a in,erioar!. Dar, poate ! #n ,il(ul !%ta
e2i%t! (ai (ulte per%ona)e (ale,ie. Luy i Paul ar putea ,i, de a%e(enea, per%ona)ele negati'e.
0! nu uit!( ! ei au ,urat ronogra,ul. *propo, e %/a #nt&(plat u b!rbatul #n negru de la
nu(!rul opt%pre"ee6
*( ridiat din u(eri.
4 *"i/di(inea-! %t!tea aolo a/ntotdeauna. De e, re"i ! 'a %oate &t de ur&nd i el
o %pad!6
4 3u. * %pune (ai degrab! ! e%te unul dintre 8ardieni i ! pierde i el 're(ea pe/
aolo, pur i %i(plu din prinipiu. Le%lie %otoi prin dou(entele ei. @i, pentru ! 'eni 'orba
de%pre 8ardieni, nu a( g!%it ni(i %ub denu(irea a%ta. Pare %! ,ie o lo)! %eret! ,oarte %eret!.
7n%! unele dintre nu(ele pe are (i le/ai %pu% tu <$ur$ill, ?ellington, 3eEton pot ,i g!%ite
i la ,ran(a%oni. Prin ur(are, pute( trage onlu"ia ! ae%te dou! lo)e a'eau el pu-in o
leg!tur! #ntre ele. De%pre un b!iat pe nu(e Robert ?$ite, (ort prin #neare, nu a( g!%it ni(i pe
internet, dar la bibliote! po-i %! r!%,oieti toate nu(erele din Bi(e% i din 5b%er'er din ulti(ii
patru"ei de ani. 0unt %igur! ! 'oi g!%i e'a aolo. <e (ai era6 *$, da, %oru, %a,ir, orb=
*e%tea %e pot interpreta, de%igur, #ntr/o (ul-i(e de ,eluri, dar, #n adrul b&liului !%tuia e"oteri,
toate pot #n%e(na (ereu alte'a, (oti' pentru are nu po-i g!%i nii o a,ir(a-ie de #nredere.
Brebuie %! #ner!( %! ne orient!( (ai (ult %pre ,apte i (ai pu-in %pre ae%te (!run-iuri. Pur
i %i(plu, trebuie %! a,li (ai (ulte. 9ai ale% de%pre Luy i Paul i de%pre (oti'ul pentru are au
,urat ronogra,ul. 7n (od e'ident, ei tiu e'a e tuturor elorlal-i le %ap!. 0au pe are aetia nu
'or %!/l 'ad!. 0au #n leg!tur! u are %unt de u totul alt! p!rere.
1a %e de%$i%e iar. Paii erau de data a%ta de/a dreptul ,er(i i energii. @i %e #ndreptau
-int! %pre abina noa%tr!.
4 Le%lie Hay i 8Eendolyn 0$ep$erd: ;ei-i i(ediat de aolo i tree-i #n la%!:
Au i Le%lie t!ea( perple2e. *poi, Le%lie %pu%e>
4 @ti-i ! aea%ta e%te toaleta ,etelor, nu/i aa, do(nule ?$it(an6
4 3u(!r p&n! la trei, r!%pun%e do(nul ?$it(an. 1nu=
La GtreiI, de%$i%e%e( de)a ua.
4 Voi on%e(na #n aietul la%ei, %pu%e do(nul ?$it(an, u o pri'ire (u%tr!toare, de
'e'eri-oi %e'er. 0unt ,oarte de"a(!git de 'oi. 9ai ale% de tine, 8Eendolyn. Doar pentru ! ai
preluat po"i-ia 'erioarei tale nu #n%ea(n! ! ai 'oie %! ,ai e 'rei. <$arlotte nu i/a negli)at
niiodat! #ndatoririle la oal!.
4 Da, do(nule ?$it(an, a( (ur(urat eu.
*ea%t! onduit! autoritar! nu i %e potri'ea delo. De alt,el, era (ereu at&t de ar(ant:
<el (ult, %ara%ti.
4 @i au(, #n la%! u 'oi.
4 De unde a-i tiut ! %unte( aii6 7ntreb! Le%lie.
Do(nul ?$it(an nu r!%pun%e. 7ntin%e (&na dup! bibliora,tul lui Le%lie.
4 ;ar ae%ta %e on,i%!:
4 5$, nu, a%ta nu %e poate.
Le%lie %tr&n%e bibliora,tul la piept.
4 D!/l #noae, Le%lie:
4 Dar a( ne'oie de el= pentru or!:
4 3u(!r p&n! la trei=
La GdoiI, Le%lie #i d!du bibliora,tul, %r&nind din din-i. 3e/a( %i(-it #ngro"itor de
penibil &nd do(nul ?$it(an ne #(pin%e #n la%!. 0e pare ! doa(na <ounter lua%e $iulul
no%tru a pe un a,ront per%onal, !i ne ignor! tot re%tul orei.
4 *-i ,u(at e'a6 Vru 8ordon %! a,le.
4 3u, pro%to'ane, #i %pu%e Le%lie bat)ooritor. *( 'rut doar %! di%ut!( #n linite.
4 *-i $iulit pentru ! a-i 'rut %! di%uta-i6 8ordon #i d!du una pe%te ap. Pe bune:
Fetele a%tea:
4 *u(, do(nul ?$it(an %e poate uita pe%te toate dou(entele tale, i/a( %pu% eu lui
Le%lie. @i a%t,el #i 'a da %ea(a, apoi 'or a,la i 8ardienii ! -i/a( po'e%tit totul. <u %iguran-! !
aa e'a e inter"i%.
4 Da, u %iguran-!, %pu%e Le%lie. Poate ! o %! tri(it! unul #(br!at #n negru i la (ine,
unul are %! (! ani$ile"e pentru ! tiu lururi pe are n/are 'oie %! le tie ni(eni=
Per%peti'a p!rea %/o a(u"e.
4 @i da! ,i2 aa %tau lururile6
4 *tuni= o %!/-i ,a ro%t a%t!"i dup!/a(ia"! de un %pray parali"ant i/o %! u(p!r unul
i pentru (ine. Le%lie (! b!tu pe u(!r. Haide, $aide: 3u ne l!%!( noi dobor&te.
4 3u, nu, nu ne l!%!(.
5 in'idia( pe Le%lie pentru opti(i%(ul ei de ne"druninat. Aa pri'ea totdeauna partea
bun! a lururilor. 7n a"ul #n are o a%t,el de parte bun! e2i%ta.
Din *nalele 8ardienilor
1O augu%t 19O9 #ntre orele 1S i 18, Luy i Paul au a)un% #n biroul (eu, pentru a elip%a.
*( 'orbit de%pre reon%tru-ia i reabilitarea di%tritului i de%pre ,aptul neplau"ibil ! 3otting
Hill, #n 're(ea lor, a'ea %! ,ie on%iderat el (ai popular i (ai i dintre toate di%tritele. JAi
nu(e% a%ta, trendyI.K #n a,ar! de a%ta, (i/au adu% o li%t! u to-i #n'ing!torii de la ?i(bledon
#nep&nd u 19SR. *( pro(i% %! depun toate &tigurile din pariuri #ntr/un ,ond pentru %u%-inerea
la olegiu a opiilor i a nepo-ilor (ei. 7n plu%, (! g&nde% %! a$i"i-ione" unul %au dou! dintre
i(obilele %ordide din 3otting Hill. 3u %e tie niiodat!.
* on%e(nat> Lua% 9ontro%e, adept de gradul trei.
Pai%pre"ee.
5ra %/a de%,!urat $inuitor de lent, pr&n"ul a ,o%t, a de obiei, de"gu%t!tor, iar &nd,
dup! dou! ore de $i(ie, a( putut, #n %,&rit, %! ple!( aa%!, prati era( gata %! (! du din
nou la ulare.
<$arlotte (! ignora%e toat! "iua. La un (o(ent dat, #n pau"!, #nera%e( %!/i 'orbe%,
dar ea %pu%e%e>
4 7n a" ! 'rei %!/-i eri %u"e, uit!:
4 Pentru e ar trebui %!/(i er %u"e6 7ntreba%e( eu iritat!.
4 P!i, da! nii tu nu tii de e=
4 <$arlotte: <e pot %! ,a da! a( (otenit eu, i nu tu %tupida a%ta de gen!6
<$arlotte #(i aruna%e o pri'ire ,urioa%!.
4 3u e%te o gen! %tupid!, i un $ar. <e'a u totul aparte. ;ar pe ine'a a tine ea e%te, pur
i %i(plu, iro%it!. Dar eti (ult prea opil!roa%! a %! #n-elegi a%ta, ,ie i par-ial.
Dup! are %e #ntor%e%e i (! l!%a%e pur i %i(plu aolo.
4 5 %!/i re'in! ea, %pu%e Le%lie au(, &nd ne lua( lururile din dulap. Brebuie doar %!
%e obinuia%! (ai #nt&i u ,aptul ! nu ea e ea %peial!.
4 Dar e at&t de nedreapt!: 9/a( re'oltat eu. La ur(a ur(ei, eu nu i/a( luat ni(i.
4 7n prinipiu, a( da: Le%lie #(i d!du peria ei de p!r. Po,ti(:
4 <e %! ,a u ea6
4 0!/-i perii p!rul, e alte'a6:
9i/a( treut a%ult!toare peria prin p!r.
4 De ,apt, de e ,a a%ta6 *( #ntrebat apoi.
4 *( 'rut doar %! ar!-i bine &nd te 'ei #nt&lni din nou u 8ideon. Din ,eriire, nu ai
ne'oie de ri(ei, genele tale %unt de la natur! at&t de gro"a' de lungi i de negre=
La (en-ionarea nu(elui lui 8ideon, (/a( #nroit a raul.
4 Poate nii nu (! #nt&lne% u el a"i. Prati, 'oi ,i tri(i%! #n 19SN doar a %!/(i ,a
te(ele #ntr/o pi'ni-!.
4 Dar poate ! la un (o(ent dat, #nainte %au dup!, dru(urile 'i %e 'or inter%eta.
4 Le%lie, nu %unt genul lui:
4 3u a%ta a 'rut %! "i!, ripo%t! Le%lie.
4 .a da:
4 Ai i6 P!rerile %e (ai %$i(b!. 7n orie a", el e%te genul t!u.
*( de%$i% gura i a( #n$i%/o i(ediat la lo. 3/a'ea nii un ro%t %! neg. Ara genul (eu,
ori&t de (ult (i/ar ,i pl!ut %! (! pre,a ! nu era delo aa.
4 5rie ,at! l/ar g!%i gro"a', a( %pu% eu. <el pu-in, #n e pri'ete a%petul e2terior. Dar
(! #nnebunete de ,ieare dat! !/(i d! tot ti(pul ordine i e%te pur i %i(plu= e%te pur i
%i(plu i(pre'i"ibil de=
4= gro"a'6
Le%lie #(i "&(bi dr!g!%to%.
4 *a eti i tu, %iner: Ati ea (ai gro"a'! ,at! pe are o uno%. Poate doar u
e2ep-ia (ea. @i, a %! ,i( %inere, de dat ordine tii i tu %! dai. Hai au(: Vreau neap!rat %!
'!d li(u"ina are a 'enit %! te ia.
+a(e% d!du -eap!n din ap &nd a( treut pe l&ng! nia lui.
4 *teapt!: ;/a( %pu% eu lui Le%lie. Brebuie %!/l #ntreb e'a pe +a(e%.
<&nd (/a( oprit, (ina bla"at! a lui +a(e% di%p!ru, iar b!iatul #(i "&(bi buuro%.
4 9/a( (ai g&ndit la ulti(a noa%tr! di%u-ie, %pu%e el.
4 <ea de%pre %!rut6
4 3u: <ea de%pre 'ariol!. A%te po%ibil %/o ,i a'ut totui. *propo, p!rul #-i %tr!luete a"i
,oarte ,ru(o%.
4 9ul-u(e%, +a(e%. Po-i %!/(i ,ai o ,a'oare6
4 0per ! nu are nii o leg!tur! u %!rutatul.
9i/a 'enit %! r&d.
4 3/ar ,i nii a%ta o idee rea, a( %pu% eu. Dar e 'orba de%pre (aniere.
4 9aniere6
4 Bu te pl&ngi (ereu ! nu a( delo (aniere. @i ai per,et! dreptate. De aeea, te/a
ruga %!/(i ar!-i u( trebuie %! te por-i oret. 7n epoa ta. <u( %e 'orbete, u( %e ,ae o
ple!iune, u( %e= *$, e tiu eu6
4 Mine un e'antai6 0e dan%ea"!6 <u( te o(por-i &nd #n #n!pere %e a,l! prinipele6
4 A2at:
4 Ai bine, a%ta/-i pot ar!ta, %pu%e +a(e%.
4 Ati o o(oar!, a( "i% eu i (/a( #ntor% %! ple. *$, i, +a(e%6 @tii %! te i duele"i u
%pada6
4 A de la %ine #n-ele%, "i%e ae%ta. 3u 'reau %! (! laud, dar %unt on%iderat unul dintre
ei (ai buni %pada%ini printre prietenii (ei de la lub. 7n%ui 8alliano %pune ! a ,i un talent ieit
din o(un.
4 0uper: *( e2la(at eu. Ati un ade'!rat prieten.
4 Vrei %! te #n'e-e %ta,ia %ri(!6 Le%lie ur(!ri%e di%u-ia noa%tr! u intere%. 0igur ! nu
putu%e %! aud! de&t repliile (ele. Dar poate oare o %ta,ie %! -in!/n (&n! o %pad!6
4 Vo( 'edea, a( %pu% eu. La ur(a ur(ei, el de/aolo 'ine.
8ordon 8ilder(an ne a)un%e din ur(! l&ng! %!ri.
4 ;ar ai 'orbit u nia, 8Eendolyn. *( '!"ut lar.
4 Da, aeea e%te nia (ea pre,erat!, 8ordon. 0e %i(te )ignit! da! nu 'orbe% u ea.
4 @tii de)a ! eti iudat!, nu6
4 Da, drag! 8ordon, tiu. Dar (!ar eu nu a( 'oea #n %$i(bare.
4 *%ta o %! trea!, %pu%e 8ordon.
4 <e bine/ar ,i da! i tu ai tree (ai departe, &t (ai repede, %pu%e Le%lie.
4 *$, %igur, iar 're-i %! 'orbi-i, %pu%e 8ordon. Ara #ntotdeauna ,oarte lipiio%. 7n-eleg.
*-i (ai %tat a"i 'reo ini ore na% #n na%. 3e/nt&lni( (ai t&r"iu la ine(a6
4 3u, r!%pun%e Le%lie.
4 Au oriu( nu pot, %pu%e 8ordon, ur(!rindu/ne prin $olul de la intrare preu( o
u(br!. Brebuie %! %riu pre"entarea aia idioat! de%pre inelele u %igiliu. V/a( %pu% de)a !/l
ur!% pe do(nul ?$it(an6
4 Da, dar nu(ai de o %ut! de ori, i/o t!ie Le%lie.
*( '!"ut li(u"ina atept&ndu/(! #n ,a-a por-ii olii #n! #nainte %! iei(. ;ni(a/(i
#nepu %! bat! un pi (ai repede. 7n! (! %i(-ea( de"gu%t!tor de penibil dup! %eara de ieri.
4 1au: *%ta e ,el de !ru-! (ai e6 8ordon ,luier! #net printre din-i. Poate ! totui %unt
ade'!rate "'onurile u( ! ,iia 9adonnei ,ae oala aii inognito, de%igur, i %ub un nu(e
,al%.
4 <lar, %pu%e Le%lie i lipi de% &nd a( ieit #n lu(ina %oarelui. @i de aeea e%te luat! u
o li(u"in!. <a %! nu ob%er'e ni(eni $e%tia u 'enirea aii inognito.
Li(u"ina era ad(irat! de &-i'a ele'i. <$iar i <ynt$ia i prietena ei 0ara$ %t!teau pe
trepte i %e "g&iau. A drept, nu la li(u"in!, i o idee (ai la dreapta ei.
4 @i eu are redea( ! toilara aia nu are nii o treab! u b!ie-ii, o(ent! 0ara$.
5riu(, nu u a%t,el de e2e(plare %uperbe.
4 Poate ! e 'eriorul ei, %pu%e <ynt$ia. 0au ,ratele ei.
9/a( ag!-at de bra-ul lui Le%lie. 7n urtea olii noa%tre %t!tea de/ade'!ratelea 8ideon,
ab%olut rela2at, #n )eani i B/%$irt. @i 'orbea u <$arlotte.
Le%lie #i d!du %ea(a i(ediat.
4 @i eu are redea( ! are p!rul lung, %pu%e ea u repro.
4 *a i e, a( repliat eu.
4 Doar pe )u(!tate, (! oret! Le%lie. A%te o di,eren-!. Foarte ool.
4 A poponar, parie" pe ini"ei de lire ! e poponar, %pu%e 8ordon.
7i %pri)ini bra-ul pe u(!rul (eu, a %! poat! 'edea (ai bine printre <ynt$ia i (ine.
4 5$, Doa(ne, o atinge: A2la(! <ynt$ia. 5 ia de (&n!: U&(betul lui <$arlotte %e
'edea bine p&n! la noi. 3u "&(bea de% Jda! ,!ea( ab%tra-ie de "&(betul aela di%ret de
9ona Li%aK, dar, &nd o ,!ea, era ,er(e!toare. *'ea $iar i o gropi-!, are doar aa era
'i"ibil!. Brebuie %/o ,i '!"ut i 8ideon i prei% /o g!%i%e u totul deo%ebit!.
4 7i (&ng&ie obra"ul:
5$, Doa(ne: Pe bune: Fiorul pe are/l %i(-ea( nu (ai putea ,i ignorat.
4 @i/au( o %!rut!:
3e/a( -inut toate re%pira-ia. *r!ta, #ntr/ade'!r, a i &nd 8ideon ar ,i 'rut %/o %!rute pe
<$arlotte.
4 Dar nu(ai pe obra", %pu%e <ynt$ia uurat!. Dei e%te 'eriorul ei. 8Eenny, te rog,
%pune/(i ! e 'eriorul ei.
4 3u, a( r!%pun% eu. 3u %unt rude.
4 @i nu e nii poponar, l!(uri Le%lie lururile.
4 Pune( pariu6 1it!/te la inelul lui u %igiliu:
<$arlotte #l pri'i radioa%! #n! o dat! pe 8ideon, apoi %e #ndep!rt! plin! de 'ia-!. 7n (od
e'ident, proa%ta ei di%po"i-ie di%p!ru a prin (inune.
8ideon %e #ndrept! !tre noi. @tia( prei% e pri'elite o,erea(> patru ,ete i 8ordon
"g&indu/%e i $iotind pe treptele olii.
G<uno% ,ete a tine.I
A2at aa u( %e/atepta. 8ro"a'.
4 8Eendolyn: 0trig! 8ideon. 7n %,&rit, iat!/te:
Bot oleti'ul, adi! <ynt$ia, 0ara$ i 8ordon, #i -inu re%pira-ia. @i eu, a %! ,iu %iner!.
Doar Le%lie nu p!rea i(pre%ionat!, #(i d!du un g$iont %urt.
4 8r!bete/te pu-in. Be ateapt! li(u"ina.
<&nd obora( treptele, a( %i(-it pri'irile elorlal-i #n ea,!. Probabil ! r!(!%e%er! u
to-ii u gurile !%ate. 8ordon (ai (ult a %igur.
4 .un!, a( %pu% eu &nd a( a)un% l&ng! 8ideon.
9ai (ult de/at&t n/a( reuit %! artiule". 7n lu(ina %oarelui, o$ii lui erau $iar (ai 'er"i
de&t de obiei.
4 .un!.
9! %tudie, poate un pi prea a(!nun-it.
4 *i re%ut pe%te noapte6
4 3u. 9i/a( tra% )a$eta pe%te %&ni. 9i/a intrat uni,or(a la ap!.
8ideon %ur&%e. *poi %e uit! pe%te u(!rul (eu.
4 *elea de aolo %unt prietenele tale6 <red ! una dintre ele to(ai lein!.
5$, Du(ne"eule:
4 A <ynt$ia Dale, a( %pu% eu ,!r! %! (! #ntor. 0u,er! de ni'el ridiat de e%trogen. Da!
te intere%ea"!, '! ,a lipeala u pl!ere.
U&(betul lui 8ideon %e aentu!.
4 Poate a( %! re'in a%upra ae%tei proble(e. *u(, $ai: 9ai a'e( (ulte de ,!ut a"i.
9! lu! de bra- Jde pe trepte %e au"i un $i-!it %onorK i (! ondu%e la li(u"in!.
4 3u trebuie de&t %!/(i ,a te(ele. 7n anul 19SN.
4 Planurile %/au (odi,iat.
8ideon #(i de%$i%e portiera. JMip!t %inron 'enind din%pre trepte.K
9/a( pr!buit #n %aunul din %pate. 7n ,a-a (ea %e a,la un $ip e/(i era de)a uno%ut.
4 .un! "iua, do(nule 8eorge.
4 8Eendolyn, ,eti-a (ea 'itea"!, u( #-i (erge a"i6
<$ipul do(nului 8eorge radia, la #ntreere u $elia lui.
4 L!!, bine, (ul-u(e%.
9/a( #nroit, pentru ! (! g&ndea( e i(agine )alni! trebuia %! ,i o,erit u o %ear! #n
ur(!. 9!ar 8ideon nu ,!u%e nii o alu"ie au%ti!. 0e o(porta de par! nu %/ar ,i #nt&(plat
ni(i.
4 <u( a ,o%t $e%tia aia u %tr!/%tr!bunia (ea6 *( #ntrebat eu repede. 3u prea a(
#n-ele%.
4 Da, nii noi nu a( #n-ele% prea bine, %pu%e 8ideon o,t&nd.
Li(u"ina %e pu%e #n (iare. *( re"i%tat tenta-iei de a/(i pri'i prietenii prin luneta
(ainii.
4 9argret Bilney, n!%ut! 8rand, a ,o%t bunia buniii tale *ri%ta i ulti(a !l!toare #n
ti(p #naintea lui Luy i a ta. Dup! ea de/a doua ei !l!torie #n ti(p, din 189O, 8ardienii au
putut/o introdue ,!r! proble(e #n pri(ul ronogra,, el original. Bot re%tul 'ie-ii ei de dup!
aeea a (urit #n 19OO a elip%at #n (od regulat u a)utorul ronogra,ului, *nalele de%riind/o
drept o per%oan! prietenoa%! i ooperant!. Do(nul 8eorge #i ter%e ner'o% $elia u (&na. 7n
ti(pul bo(barda(entelor a%upra Londrei din el de/al Doilea R!"boi 9ondial, %/a (utat la -ar!,
#(preun! u o e$ip! de 8ardieni i u ronogra,ul. *olo a i (urit, la '&r%ta de ai"ei i apte
de ani, din au"a unei pneu(onii.
4 <e !!! tri%t:
3u #n-elegea( e2at la e/(i ,olo%eau toate ae%te in,or(a-ii.
4 Dup! u( tii, 8ideon a 'i"itat de)a #n treut apte dintre ei doi%pre"ee din er i a
reoltat de la ei %&nge pentru el de/al doilea ronogra,. @a%e da! #i lu!( pe ge(eni #(preun!.
Pun&nd la %ooteal! i %&ngele t!u i al lui, (ai lip%e% doar patru din er. 5palul, +adul, 0a,irul
i Hir(alinul 3egru.
4 Alaine .urg$ley, 9argret Bilney, Luy 9ontro%e i Paul de Villier%, o(plet! 8ideon.
4 <ei patru ar (ai trebui 'i"ita-i #n treut pentru a li %e reolta %&nge.
*%ta #n-ele%e%e( de)a, doar nu era( proa%t!.
4 A2at. 3u ne/a( g&ndit ! ar putea e2i%ta 'reo o(plia-ie u 9argret. Do(nul
8eorge %e l!%! pe %pate #n %aun. <u eilal-i da, #n%! u 9argret Bilney nu e2i%ta nii un (oti'
pentru a lua #n alul greut!-i. Via-a ei e%te on%e(nat! ,oarte e2at de !tre 8ardieni. @ti( unde
a ,o%t #n ,ieare "i a e2i%ten-ei %ale. De aeea a i ,o%t uor %! aran)!( o #nt&lnire #ntre ea i
8ideon. 3oaptea treut!, 8ideon a !l!torit #n anul 19WV, pentru a %e #nt&lni u 9argret Bilney #n
a%a noa%tr! din Be(ple.
4 <$iar6 3oaptea treut!6 @i &nd ai (ai dor(it, pentru nu(ele lui Du(ne"eu6
4 *r ,i trebuit %! (earg! repede, %pu%e 8ideon, #nrui&ndu/i bra-ele la piept.
*loa%e( doar o or! a-iunii.
Do(nul 8eorge ontinu!>
4 Dar, ontrar atept!rilor, 9argret a re,u"at %!/i dea %&nge, dup! e el i/a e2pliat
%itua-ia.
0e uit! la (ine, atept&nd. 5$, au( eu ar ,i trebuit %! %pun e'a6
4 Poate != !!!= poate ! pur i %i(plu nu a #n-ele%, a( b&iguit eu.
La ur(a ur(ei, era o po'e%te ,oarte #n&lit!.
4 9/a #n-ele% ,oarte bine. 8ideon l!tin! din ap. @tia de)a ! pri(ul ronogra, ,u%e%e
,urat i ! eu ur(a %! #ner %! ob-in de la ea %&nge pentru el de/a doilea.
4 Dar u( de putea b!nui e ur(a %! %e #nt&(ple abia patru ani (ai t&r"iu6 Ara
lar'!"!toare6
3ii nu a( apuat %!/(i ter(in de ro%tit #ntrebarea, ! a( i prieput. 7net, #net,
#nepea( %! p!trund #n-ele%urile ae%tei po'eti #n&lite de%pre !l!torii #n ti(p.
4 <ine'a a ,o%t aolo #naintea ta i i/a po'e%tit, nu/i aa6 *( %pu% eu.
8ideon #nu'iin-! din ap.
4 @i a on'in%/o %! nu per(it! %ub nii o ,or(! %! i %e ia %&nge. @i (ai bi"ar a ,o%t ,aptul
! a re,u"at $iar i %! %tea de 'orb! u (ine. ;/a $e(at #n a)utor pe 8ardieni i le/a erut %! (!
-in! departe de ea.
4 Dar ine ar ,i putut %! ,ie6 *( t!ut o lip! i (/a( g&ndit. Prati, nu pot ,i b!nui-i
de&t Luy i Paul. Ai pot !l!tori #n ti(p i, totodat!, 'or %! #(piedie #n$iderea erului.
Do(nul 8eorge i 8ideon %$i(bar! o pri'ire.
4 La #ntoarerea lui 8ideon, ne/a( a,lat #n ,a-a unei ade'!rate enig(e, %pu%e do(nul
8eorge. 3e i(agina( a( e/ar ,i putut %! %e #nt&(ple, dar ne lip%eau do'e"ile. De aeea, #n
di(inea-a aea%ta, 8ideon a (ai ,!ut o !l!torie #n ti(p i a 'i"itat/o din nou pe 9argret Bilney.
4 *i a'ut o "i plin!, nu6 *( !utat ur(e de obo%eal! pe $ipul lui 8ideon, dar nu a(
g!%it niiuna. Di(potri'!, ar!ta $iar ,oarte trea". .ra-ul u( #-i (ai e6
4 .ine. *%ult! e %pune do(nul 8eorge: A i(portant.
4 De data a%ta, 8ideon a !utat/o pe 9argret i(ediat dup! pri(ul ei %alt #n ti(p, #n
189O, %pu%e do(nul 8eorge. *r (ai trebui %! tii ! Fatorul T %au gena !l!toriei #n ti(p, u(
#i %pune( noi apare #n %&nge abia dup! %altul de ini-iere. <!i, #n (od e'ident, %&ngele reoltat
de la !l!torii #n ti(p #nainte de pri(ul %alt nu e%te reuno%ut de ronogra,. <ontele de 0aint/
8er(ain a ,!ut &te'a e2peri(ente #n ae%t %en%, are, #n 're(ea lui, aproape ! au du% la
di%trugerea ronogra,ului. Prin ur(are, nu are nii un %en% %! au-i un !l!tor #n ti(p #n opil!ria
%a pentru a/i reolta %&nge. Dei a%ta ar uura lururile. 7n-elegi6
4 Da.
Ai bine, a %! ,iu %iner!, tot nu prea priepea(.
4 *adar, 8ideon %/a #nt&lnit u t&n!ra 9argret a"i/di(inea-!, la pri(a ei elip%are
o,iial! progra(at!. Dup! pri(ul %alt #n ti(p, a ,o%t adu%! i(ediat la Be(ple. <$iar #n ti(pul
introduerii ei #n ronogra,, a ,!ut un al doilea %alt, el (ai lung %alt neontrolat #nregi%trat
'reodat! p&n! atuni. * lip%it (ai bine de dou! ore.
4 Do(nule 8eorge, tree-i pe%te lururile ne%e(ni,iati'e, propu%e 8ideon u o ur(! de
ner!bdare #n gla%.
4 Da, da. 1nde r!(!%e%e(6 *adar, 8ideon a 'i"itat/o pe 9argret la pri(a ei elip%are
progra(at!. @i i/a %pu% din nou po'e%tea u ronogra,ul ,urat i u an%a de a repara totul u
a)utorul elui de/al doilea.
4 Ha: *( %trigat eu #ntre ti(p. Dei de aii unotea (ai '&r%tnia 9argret toat!
po'e%tea. 8ideon #n%ui i/o %pu%e%e:
4 Da, a%ta ar ,i o po%ibilitate, ad(i%e do(nul 8eorge. Dar nii de data aea%ta 9argret
nu au"ea po'e%tea pentru pri(a oar!.
4 *adar, a (ai ,o%t ine'a aolo #naintea lui 8ideon. Luy i Paul. Ai au !l!torit #n
treut u a)utorul ronogra,ului pentru a/i po'e%ti lui 9argret Bilney ! e%te ,oarte po%ibil a, (ai
de're(e %au (ai t&r"iu, %! apar! ine'a are 'a dori %!/i ia %&nge.
Do(nul 8eorge nu %pu%e ni(i.
4 @i, de data a%ta, a per(i% %!/i ,ie reoltat %&nge6
4 3u, %pu%e do(nul 8eorge. * re,u"at din nou.
4 A drept !, la ai%pre"ee ani, nu a ,o%t la ,el de #n!p!-&nat! a (ai t&r"iu, %pu%e
8ideon. De data a%ta (i/a dat 'oie %! %tau pu-in de 'orb! u ea. @i #n ,inal (i/a %pu% !, da! ar ,i
%! ,a! a%ta, atuni nu(ai u tine ar di%uta de%pre %&ngele ei.
4 <u (ine6
4 Mi/a ro%tit nu(ele. 8Eendolyn 0$ep$erd.
4 Dar= 9i/a( (uat bu"a de )o%, #n ti(p e do(nul 8eorge i 8ideon (! pri'eau u
aten-ie. *( re"ut ! Paul i Luy au di%p!rut #nainte de naterea (ea. <u( de/au putut %!/(i
tie nu(ele i %!/i po'e%tea%! de%pre a%ta ae%tei 9argret6
4 Da, aea%ta e%te #ntrebarea, %pu%e do(nul 8eorge. Ve"i tu, Luy i Paul au ,urat
ronogra,ul #n luna (ai a anului #n are te/ai n!%ut tu. 9ai #nt&i, %/au a%un% u el #n pre"ent.
<&te'a luni au reuit ,oarte bine %! r!(&n! a%uni din alea deteti'ilor 8ardienilor, ,olo%indu/
%e de tot ,elul de truuri, preu( pi%te ,al%e i altele. *u %$i(bat de% oraele i au !l!torit u
ronogra,ul prin )u(!tate de Aurop!. Dup! are #n%!, a( re%tr&n% tot (ai (ult erul reedin-ei
lor, iar ei i/au dat %ea(a ! %ingura (odalitate #n are ar putea %!pa era ,uga #n treut. Din
p!ate, nu %/au g&ndit nii o %eund! %! renun-e. @i/au ap!rat idealurile lor ,al%e ,!r! %! aepte
'reun o(pro(i%. 0u%pin!. Arau aa de tineri i de plini de pa%iune=
Pri'irea/i de'eni un pi 'i%!toare.
8ideon #i dre%e 'oea, iar do(nul 8eorge #net! %! (ai pri'ea%! #n gol. <ontinu!>
4 P&n! au(, a( re"ut ! au ,!ut ae%t pa% #n %epte(brie, aii la Londra, u &te'a
%!pt!(&ni #nainte de naterea ta.
4 *tuni, ar ,i ,o%t i(po%ibil %!/(i tie nu(ele:
4 <oret, ad(i%e do(nul 8eorge. De aeea, dup! di(inea-a de a"i, lu!( #n on%iderare
po%ibilitatea a ei %! ,i pleat #n treut, u tot u ronogra,, dup! naterea ta.
4 ;ndi,erent are o ,i ,o%t (oti'ul, ad!ug! 8ideon.
4 Dei ar (ai ,i #n! de l!(urit de unde unoteau Luy i Paul nu(ele i (enirea ta.
Dintr/un (oti' %au altul, 9argret Bilney re,u"! orie ,el de olaborare.
*( r!(a% din nou g&nditoare.
4 @i u( a)unge( au( la %&ngele ei6
5$, Doa(ne: 3u eu a( ,o%t ea are to(ai a ro%tit a%ta, nu/i aa6
4 Doar n/o %! ,olo%i-i ,or-a, nu6
7n i(agina-ia (ea, #l i 'edea( pe 8ideon u o %tilu-! de eter, u !tue i (&nuind o
%ering! uria!, eea e/(i tulbur! %en%ibil i(aginea de%pre el.
Do(nul 8eorge l!tin! din ap.
4 1na dintre ele dou!%pre"ee reguli de aur ale 8ardienilor %pune ! ,or-a %e poate
,olo%i nu(ai atuni &nd toate elelalte 'ariante negoierea i #n-elegerea au euat. *adar, %!
#ner!( (ai #nt&i eea e a propu% 9argret> %! te tri(ite( pe tine la ea.
4 <a %! o on'ing6
4 <a %! ne l!(uri( a%upra (oti'elor i a%upra in,or(atorilor ei. <u tine 'a 'orbi, a
a,ir(at/o $iar ea. Vre( %! ti( e are %!/-i %pun!.
8ideon o,t!.
4 3u e2i%t! o alt! %olu-ie, iar eu a( 'orbit toat! di(inea-a u pere-ii.
4 <a( aa %tau lururile, 8Eendolyn. De aeea, 9ada(e Ro%%ini to(ai #-i oa%e o
ro$i-! dr!gu-! de 'ar! pentru anul 1912, %pu%e do(nul 8eorge. 7-i 'ei unoate %tr!/%tr!bunia.
4 De e to(ai anul 19126
4 *( ale% anul ab%olut la #nt&(plare. Botui, 8ideon e de p!rere ! a-i putea pia #ntr/o
apan!.
4 7ntr/o apan!6
8ideon nu %pu%e ni(i, i doar (! pri'i. @i $iar p!rea #ngri)orat.
4 Dup! legile logiii, a( putea e2lude aea%t! po%ibilitate, ontinu! do(nul 8eorge.
4 De e ar 'rea ine'a %! ne #ntind! o apan!6
8ideon %e aple! #n%pre (ine.
4 8&ndete/te: Luy i Paul po%ed! ronogra,ul #n are %unt de)a introdui "ee dintre ei
doi%pre"ee !l!tori #n ti(p. Pentru a #n$ide erul i a putea ,olo%i %eretul #n propriul intere%,
(ai au ne'oie de %&nge doar de la noi doi.
4 Dar= Luy i Paul par! to(ai a%ta 'oiau, %! #(piedie #n$iderea erului i a,larea
%eretului, a( %pu% eu.
Do(nul 8eorge i 8ideon %$i(bar! din nou o pri'ire.
4 *%ta rede (a(a ta, %pu%e do(nul 8eorge.
*%ta re"u%e( i eu p&n! #n ael (o(ent.
4 @i 'oi nu rede-i a%ta6
4 Hai %! pri'i( luurile alt,el: <e %e #nt&(pl! da! Luy i Paul 'or %! aib! %eretul
nu(ai pentru ei6 7ntreb! 8ideon. Da! !%ta e (oti'ul pentru are au ,urat ronogra,ul6 *tuni,
%ingurul luru are le/ar (ai lip%i pentru a i/o lua #nainte ontelui de 0aint/8er(ain ar ,i %&ngele
no%tru.
*( #ntor% pentru o 're(e pe toate p!r-ile ae%te u'inte. *poi a( %pu%>
4 @i, pentru ! nu ne pot #nt&lni de&t #n treut, trebuie %! ne prind! unde'a, a %! a)ung!
la %&ngele no%tru6
4 *r putea rede ! doar prin 'iolen-! ar putea ob-ine %&ngele no%tru, %pu%e 8ideon. La
,el u( noi, la r&ndul no%tru, rede( ! ei nu ne 'or da %&ngele lor de bun!'oie.
4 7i uno% pe Luy i pe Paul. Pur i %i(plu, nu e%te %tilul lor !%ta, %pu%e do(nul
8eorge. *u re%ut u ele dou!%pre"ee reguli de aur ale 8ardienilor, i u %iguran-! nu i/ar
a%a%ina propriile rude. <red i ei #n negoiere i #n #n-elegere.
4 7i tia-i pe Luy i pe Paul, do(nule 8eorge, %pu%e 8ideon. Dar pute-i ti u ade'!rat
u( %/au %$i(bat ei #ntre ti(p6
9! uita( &nd la unul, &nd la el!lalt.
4 Au a on%idera, #n orie a", intere%ant de a,lat e anu(e dorete %tr!/%tr!bunia (ea
de la (ine, a( %pu% eu. @i u( poate ,i 'orba de%pre o apan! &nd noi %unte( ei are %tabile%
(o(entul 'i"itei6
4 *a '!d i eu lururile, %pu%e do(nul 8eorge.
8ideon %u%pin! re%e(nat.
4 A lar ! nu %e (ai poate ,ae ni(i.
9ada(e Ro%%ini #(i tra%e pe ap o ro$ie alb!, lung! p&n! la gle"ne, u un i(pri(eu ,in
#n arouri i u un guler (arin!re%, #n talie a'ea un ordon din %atin alba%tru preu( erul, din
aelai (aterial a panglia e deora gulerul #n loul #n are treea printr/o gai!.
<&nd (/a( pri'it #n oglind!, a( ,o%t un pi de"a(!git!. P!rea( ,oarte u(inte. *r!ta(
un pi preu( b!ie-ii de altar din 0t. Luke, unde (ergea( uneori du(inia la %lu)b!.
4 9oda anului 1912 nu %e poate o(para, de%igur, u e2tra'agan-a %tilului rooo, %pu%e
9ada(e Ro%%ini, #ntin"&ndu/(i o pere$e de g$etu-e din piele u butoni. Far(eul ,e(eii a ,o%t
(ai degrab! a%un% de&t aentuat, a %pune eu.
4 @i eu a %pune aelai luru.
4 @i/au(, piept!n!tura.
9ada(e Ro%%ini (! #(pin%e deliat pe un %aun i ,!u o !rare ,oarte lung! #n p!rul
(eu. *poi, prin%e tot p!rul la ea,!, de/o parte i de ealalt! a apului.
4 3u e un pi a( !!! u(,lat pe%te ure$i6
4 *a %e poart!, repli! 9ada(e Ro%%ini.
4 Dar nu red !/(i %t! bine, du(nea'oa%tr! e "ie-i6
4 Mie/-i %t! bine orie, (iu-a (ea u g&tior de leb!d!. 7n a,ar! de a%ta, aii nu e 'orba
de%pre un onur% de ,ru(u%e-e. A%te 'orba de=
4= autentiitate. @tiu.
9ada(e Ro%%ini r&%e.
4 *tuni, e bine.
De data a%ta, dotorul ?$ite ,u el are 'eni %! (! ia i %! (! ondu! la a%un"!toarea
din pi'ni-! a ronogra,ului. 0e uit! la (ine deo%ebit de pro%t/di%pu%, a de obieiQ #n %$i(b,
Robert, b!ie-elul/,anto(!, #(i "&(bi u (ult! prietenie.
;/a( r!%pun% la ,el. Ara, #ntr/ade'!r, ,oarte dule, u bulele lui blonde i u gropi-ele din
obra)i.
4 .un!:
4 .un!, 8Eendolyn, %pu%e Robert.
4 3u '!d (oti'ul pentru o a%t,el de buurie e2uberant! a re'ederii, o(ent! dotorul
?$ite, ,lutur&nd leg!tura neagr! pentru o$i.
4 5$, nu, de e ,olo%i-i iar a%ta6
4 3u a'e( nii un (oti' %! a'e( #nredere #n tine, %pu%e el.
4 *$: Da-i/o #noae, do(n grobian e %unte-i:
9ada(e Ro%%ini #i %(ul%e ear,a neagr! din (&n!.
4 De data a%ta, nu/(i (ai %tri! (ie ni(eni oa,ura.
P!at: 9ada(e Ro%%ini (i/a legat per%onal o$ii, u (are gri)!, reuind %! nu deran)e"e
nii un ,iriel de p!r.
4 9ult noro, (iu-o, %pu%e ea &nd dotorul ?$ite (! ondu%e a,ar! din #n!pere.
*( ,!ut u (&na la #nt&(plare. *'ea( din nou %enti(entul aela iudat ! putea( %!
ad #n gol. Botui, tra%eul #nepea %!/(i de'in! ,a(iliar. De data aea%ta, Robert era el are (!
a'erti"a dinainte>
4 7n! dou! trepte i o iei la %t&nga, prin ua %eret!. *ten-ie la prag: 7n! "ee pai i
#nepe treapta ea (are.
4 L%ta da, a)utor: 9ul-u(e% (ult.
4 F!r! ironie, da6 9i/o tr&nti dotorul ?$ite.
4 Bu de e (! po-i au"i, i el nu6 7ntreb! Robert #ngri)orat.
4 3ii eu nu tiu a%ta, din p!ate, i/a( r!%pun% eu, ,iind bru% opleit! de (il!. Vrei %!/i
%pui e'a6
Robert t!u.
Dotorul ?$ite %pu%e>
4 8lenda 9ontro%e a'ea dreptate. <$iar 'orbeti de una %ingur!.
Pip!ia( u (&na de/a lungul peretelui.
4 *$, tiu nia a%ta. *u( ur(ea"! #n! o treapt!, iat/o, iar dup! dou!"ei i patru de
pai o lu!( la dreapta.
4 *i nu(!rat paii:
4 Doar din pliti%eal!. De e %unte-i at&t de ne#nre"!tor, dotore ?$ite6
4 5$, dar nu %unt delo aa. *( #nredere total! #n tine. 7n ae%t (o(ent. <!i e2at #n
ae%t (o(ent eti &t de &t a%ult!toare, el (ult initat! de ideile iudate ale (a(ei tale. Dar
nu tie ni(eni u( te po-i tran%,or(a. @i de aeea nu a ,i ,oarte #n&ntat %! tii loul unde e%te
a%un% ronogra,ul.
4 <$iar aa de (are nu poate ,i pi'ni-a a%ta, a( %pu% eu.
4 Habar n/ai, repli! dotorul ?$ite. *u ,o%t oa(eni are %/au i pierdut prin ea.
4 <$iar6
4 Da.
*( %i(-it #n 'oea lui o ur(! de "&(bet i (i/a( dat %ea(a ! doar glu(ea.
4 *l-ii au r!t!it "ile #n ir p&n! %! a)ung! la o alt! intrare.
4 * dori tare (ult %!/i %pun !/(i pare r!u, "i%e Robert.
A lar ! %e g&ndi%e (ult la a%ta.
5$, bietul b!iat. Bare a ,i 'rut %! (! pot opri i %!/l iau #n bra-e.
4 Dar n/a ,o%t 'ina ta.
4 Ati %igur!6
Dotorul ?$ite ontinua %! 'orbea%! de%pre oa(enii are %e pierdu%er! prin pi'ni-!.
Robert #i tra%e na%ul.
4 7n di(inea-a u priina ne/a( ertat. ;/a( %pu% !/l ur!% i ! (i/a ,i dorit %! ,i a'ut
un alt tat!.
4 3u red ! a luat/o #n %erio%. 0igur nu.
4 .a da. @i au( rede ! nu/l iube%, i nu (ai a( u( %! i/o %pun.
Voea %ub-iri! i tre(ur&nd! aproape !/(i %,&ia ini(a.
4 De aeea eti #n! aii6
4 3u 'reau %!/l la% %ingur. 3u (! poate 'edea %au au"i, dar poate %i(te ! %unt aii.
4 5,, %u(pule.
De data a%ta, n/a( (ai putut %uporta i (/a( oprit.
4 0unt ab%olut %igur! ! tie !/l iubeti. 5rie tat! tie !, uneori, opiii %pun lururi pe
are nu le red.
4 De%igur, ad(i%e dotorul ?$ite.
Voea lui %un! deodat! #neat! de e(o-ie.
4 <&nd le inter"ii opiilor %! %e uite la tele'i"or ti(p de dou! "ile doar pentru ! i/au
l!%at biileta #n ploaie, nii nu trebuie %! te (iri ! #-i %pun lururi pe are nu le red.
9! #(pin%e (ai departe.
4 9! buur ! %pune-i a%ta, dotore ?$ite.
4 @i eu, "i%e Robert.
Re%tul dru(ului, a(&ndoi a( ,o%t #n ea (ai bun! %tare de %pirit. 5 u! grea ,u de%uiat!
i apoi %e tr&nti #n ur(a noa%tr!.
Pri(ul luru pe are l/a( '!"ut dup! e (i/a ,o%t %oa%! leg!tura de la o$i a ,o%t 8ideon
u )oben pe ap. *( i"bunit i(ediat #ntr/un r&% "go(oto%. Ha: De data a%ta era r&ndul lui %!
arate a un ,raier u p!l!rie:
4 *"i e%te e2tre( de binedi%pu%!, %pu%e dotorul ?$ite. 9ul-u(it! on'er%a-iei
inter(inabile u ea #n%!i.
Dar 'oea lui nu (ai %una la ,el de aid! a de obiei.
Do(nul de Villier% #nepu i el %! r&d!.
4 @i (ie (i %e pare arag$io%, "i%e el. *rat! a un diretor de ir.
4 9! buur ! '! a(u"a-i, inter'eni 8ideon.
7n a,ar! de )oben, ar!ta bine. Pantaloni negri lungi, redingot! neagr!, !(a! alb! ar!ta
oareu( de par! %/ar ,i du% la o nunt!. 9! %tudie din ap p&n!/n piioare, iar eu #(i -inea(
re%pira-ia, atept&nd re'ana. 9ie (i/ar ,i 'enit pe lo el pu-in "ee re(ari )ignitoare la adre%a
-inutei (ele.
Dar el nu %pu%e ni(i, i nu(ai r&n)i.
Do(nul 8eorge era oupat u ronogra,ul.
4 8Eendolyn a pri(it toate in%tru-iunile6
4 <red ! da, %pu%e do(nul de Villier%.
Vorbi%e u (ine o )u(!tate de or! de%pre G5pera-iunea +adulI, #n ti(p e 9ada(e
Ro%%ini preg!ti%e o%tu(a-ia. 5pera-iunea +adul: 9! %i(-ea( preu( agentul %eret A((a Peel.
9ie i lui Le%lie ne pl!ea la nebunie ,il(ul u 1(a B$ur(an. R!"bun!torii.
7n! nu putea( #n-elege teoria #n!p!-&nat! a lui 8ideon u( ! ri%a( %! !de( #ntr/o
apan!. 9argret Bilney #i e2pri(a%e ,oarte lar dorin-a de a a'ea o #ntre'edere u (ine, dar nu
%tabili%e nii un (o(ent e2at pentru aea%ta. <$iar i da! inten-iona %!/(i #ntind! o apan!,
nu a'ea de unde %! tie #n e "i i la e or! din 'ia-a ei a'ea( %! apar.
@i/apoi era ,oarte pu-in probabil a Luy i Paul %! reuea%! %! %e oordone"e u noi
e2at #n perioada %eletat!. Luna iunie a anului 1912 ,u%e%e alea%! la #nt&(plare. 9argret Bilney
a'ea pe atuni trei"ei i ini de ani i tr!ia u %o-ul ei i u ei trei opii ai lor #ntr/o a%! din
.elgra'ia. @i e2at aolo a'ea( i noi %/o 'i"it!(.
9/a( uitat #n %u% i a( ob%er'at ! 8ideon (! pri'ea. 9ai e2at, #(i pri'ea deolteul.
*%ta $iar ! era prea de tot:
4 Hei, te $olbe"i u('a la %&nii (ei6 *( %pu% eu re'oltat! printre din-i.
Al r&n)i.
4 3u diret, opti el #napoi.
.ru%, (i/a( dat %ea(a de%pre e 'orbea. 7n $ainele rooo ,u%e%e (ult (ai uor %!
a%und lururi printre dantele, (i/a( dat eu %ea(a.
Din p!ate #n%!, de'eni%e i do(nul 8eorge atent la noi.
0e aple! #nainte.
4 *e%ta e%te u('a un tele,on (obil6 7ntreb! el. 3u ai 'oie %! iei u tine #n treut
obiete din pre"ent:
4 Dar de e6 0e poate do'edi util: J;ar ,otogra,ia u Rako"y i Lordul .ro(pton era
$iar gro"a'!:K Da! 8ideon ar ,i a'ut a%upra lui un pi%tol a lu(ea data treut!, totul ar ,i ,o%t
(ult (ai %i(plu.
8ideon #i d!du o$ii pe%te ap.
4 ;(aginea"!/-i ! -i/ai pierde (obilul #n treut, %pu%e do(nul de Villier%. Probabil !
per%oana are l/ar g!%i nu ar putea %! ,a! (are luru u el. 0au poate ! da. @i/atuni, (obilul
t!u ar %$i(ba 'iitorul. 0au un pi%tol: 3ii nu (! pot g&ndi e %/ar #nt&(pla da! o(enirii i/ar
'eni (ai de're(e de&t %/a #nt&(plat ideea de a ,olo%i ar(e ingenioa%e.
4 7n plu%, ae%te obiete ar ,i do'ada e2i%ten-ei 'oa%tre i a noa%tre, %pu%e dotorul
?$ite. Dintr/o %i(pl! negli)en-!, totul %/ar putea %$i(ba, iar ontinuu(ul ar ,i #n periol.
7(i (ua( bu"a in,erioar!, g&ndindu/(! #n e ,el ar ,i putut %$i(ba 'iitorul o(enirii
un %pray parali"ant pe are l/a pierde, de e2e(plu, #n %eolul al TV;;;/lea. Poate doar #n bine,
da! l/ar g!%i per%oana are trebuie=
Do(nul 8eorge #ntin%e (&na.
4 *( eu gri)! de el.
5,t&nd, a( b!gat (&na #n deolteu i i/a( dat (obilul.
4 Dar dup! aeea #l 'reau i(ediat #napoi:
4 0unte( gata odat!6 7ntreb! dotorul ?$ite. <ronogra,ul e%te preg!tit de pornire.
Ara( gata. *'ea( e'a ,luturi #n %to(a, dar a trebuit %! reuno% ! tot e %e petreea #n
ael (o(ent era (ai bine de&t %! %tau #ntr/o pi'ni-!, pierdut! #n treut, i %!/(i ,a te(ele.
8ideon (! (ai %tudie o dat!. Poate ! %e g&ndea e alte'a a (ai ,i putut a%unde. L/a(
pri'it inoent! %prayul parali"ant a'ea( %! #ner %!/l iau abia la ur(!toarea !l!torie. P!at:
4 8ata, 8Eendolyn6 7ntreb! el #n ele din ur(!.
;/a( "&(bit.
4 8ata ori&nd eti i tu.
<! 're(ile ieitu/i/au din (at! /
5, %oart! ble%te(at!, nenoro 0! ,iu n!%ut a %! le/adun la lo.
Ha(let, ?illia( 0$ake%peare J1SNO/lN1NK
<ini%pre"ee.
5 bir)! a 8ardienilor ne du%e de la Be(ple la .elgra'ia, (erg&nd nu(ai de/a lungul
Ba(i%ei, iar de data aea%ta a( putut reunoate o (are parte din Londra pe are o tia(. 0oarele
lu(ina .ig .enul i *ba-ia ?e%t(in%ter i, %pre (area (ea buurie, bule'ardele largi erau
#n-e%ate de oa(eni u p!l!rii, u(brele de %oare i ro$ii de%$i%e la uloare #nto(ai a a (ea,
parurile %tr!lueau de/at&ta 'erde rud, iar %tr!"ile erau ,ru(o% a%,altate i ,!r! nii o ur(! de
noroi.
4 Par!/a( ,i #n uli%ele unui (u%ial: *( e2la(at eu. * 'rea i eu o a%t,el de
u(brel! de %oare.
4 *( ni(erit #ntr/o "i ,ru(oa%!, %pu%e 8ideon. @i/ntr/un an bun.
7i l!%a%e )obenul #n pi'ni-!, i, pentru ! i eu a ,i ,!ut la ,el %! ,i ,o%t #n loul lui, nu a(
adu% 'orba de%pre a%ta.
4 De e nu ne #nt&lni( u 9argret la Be(ple, &nd 'ine %! elip%e"e6
4 *%ta a( #nerat eu de dou! ori de)a. 3u (i/a ,o%t uor %!/i on'ing pe 8ardieni de
bunele (ele inten-ii, #n iuda parolei, a inelului u %igiliu i aa (ai departe. A%te totdeauna greu
%! antiipe"i rea-iile 8ardienilor din treut. 7n #ndoiala lor, ar alege (ai degrab! %!/i ,ie al!turi
!l!torului #n ti(p uno%ut i prote)at de ei de&t nou/%o%itului din 'iitor pe are/l uno% pu-in
%au delo. *a u( au i ,!ut a"i/noapte i a"i/di(inea-!. Vi"it&nd/o aa%!, poate 'o( a'ea (ai
(ult %ue%. 7n orie a", %urpri"a 'a ,i (ai (are.
4 Dar nu e u('a po%ibil %! ,ie %upra'eg$eat! "i i noapte de ine'a, are nu #i dorete
de&t a noi %! ap!re(6 La ur(a ur(ei, ea %e ateapt! la a%ta. @i #n! de (ul-i ani, nu/i aa6
4 7n *nalele 8ardienilor nu apare nii o #n%e(nare re,eritoare la pa"! %upli(entar!
pentru o per%oan! anu(e. 0e %pune ! orie 8ardian no'ie trebuie %! -in! u di%re-ie %ub
ob%er'a-ie a%a ori!rui !l!tor #n ti(p.
4 5(ul negru, a( %trigat eu. @i noi a'e( unul din !%ta.
4 A'ident ! nu e $iar greu de treut u 'ederea, r&%e 8ideon.
4 3u, $iar delo. 0ora (ea ea (i! rede ! e un 'r!)itor. 7n ael (o(ent, (i/a( dat
%ea(a de e'a. Bu ai ,ra-i6
4 1n ,rate (ai (i, r!%pun%e 8ideon. 9! rog, $iar aa de (i nu (ai e nii el. *re
apte%pre"ee ani.
4 @i tu &-i ai6
4 3ou!%pre"ee, %pu%e 8ideon. 9! rog, aproape.
4 Da! nu (ai (ergi la oal!, atuni e ,ai6 7n a,ar! de !l!toriile #n ti(p, de%igur.
@i &ntatul la 'ioar!. @i e alte'a de genul !%ta o (ai ,i ,!&nd.
4 5,iial, %unt #n%ri% la 1ni'er%itatea din Londra, %pu%e el. Dar red ! %e(e%trul !%ta
nu o %! prea dau pe aolo.
4 La e %e-ie6
4 Ati ,oarte urioa%!, nu/i aa6
4 Fa i eu on'er%a-ie, a( r!%pun%. Replia a%ta o #n'!-a%e( de la +a(e%. Dei, e
%tudie"i6
4 9ediina.
P!ru un pi )enat. 9i/a( #n!buit un G5$:I de ui(ire i a( pri'it din nou pe ,erea%tr!.
9ediin!. ;ntere%ant. ;ntere%ant.
4 <el de a"i, de la oal!, era prietenul t!u6
4 <e6 <ine6
9/a( uitat la el %tupe,iat!.
4 Bipul din %patele t!u, are/i -inea (&na pe u(!rul t!u.
Vorbea ab%olut indi,erent, aproape de"intere%at.
4 Vrei %! %pui 8ordon 8elder(an6 5$, Doa(ne ,erete:
4 Da! nu e prietenul t!u, atuni de e are 'oie %! te ating!6
4 Dar nu are 'oie. 3ii nu a( ob%er'at ! a ,!ut/o, a %! ,iu %iner!.
@i a%ta ,iind! era( prea preoupat! %! (! uit la 8ideon u( %$i(ba tandre-uri u
<$arlotte. *(intindu/(i de aele (o(ente, tot %&ngele/(i 'eni #n obra)i. 5 %!ruta%e. 9! rog,
aproape.
4 De e te/ai #nroit6 Din au"a lui 8ordon 8alla$an6
4 8elder(an, l/a( oretat eu.
4 9! rog. *r!ta a un idiot.
9i/a 'enit %! r&d.
4 9ai i 'orbete a unul, a( %pu% eu. @i %!rut! oribil.
4 Detalii din a%tea $iar nu/(i dorea( %! a,lu.
8ideon %e aple! #n%pre panto,i i/i re#nnod! ireturile. Re'enind #n po"i-ia anterioar!, #i
#nrui! bra-ele la piept i pri'i pe ,erea%tr!.
4 ;a te uit!, a( a)un% de)a pe .elgra'e Road: Ati e(o-ionat! !/-i #nt&lneti %tr!/
%tr!bunia6
4 Da, $iar ,oarte.
*( uitat i(ediat de%pre e 'orbi%er!(. <&t de iudat era totul: 0tr!/%tr!bunia (ea, pe
are to(ai ur(a %! o 'i"ite", era pu-in (ai t&n!r! de&t propria (ea (a(!.
7n (od e'ident, %e (!rita%e din intere%, !i a%a din Aaton Plae #n ,a-a !reia opri bir)a
era un ade'!rat ona do(ne%. ;ar 'aletul are ne de%$i%e ua a'ea i el e'a nobil. Ara (ult
(ai nobil de&t do(nul .ern$ard. Purta p&n! i (!nui albe:
3e %tudie ,oarte %u%piio% &nd 8ideon #i #n(&n! o arte de 'i"it! i/i %pu%e ! ,!ea( o
'i"it!/%urpri"! la eai i ! era on'in% ! draga lui 'e$e prieten!, Lady Bilney, a'ea %! %e
buure ne%pu% &nd 'a au"i ! 8Eendolyn 0$ep$erd 'eni%e %/o 'i"ite"e.
4 <red ! nu te on%ider! de%tul de ra,inat, a( %pu% eu &nd 'aletul ple!, -in&nd artea
de 'i"it! #n (&n!. *a, ,!r! p!l!rie i ,!r! ,a'ori-i.
4 @i ,!r! (u%ta-!, o(plet! 8ideon. Lordul Bilney are o (u%ta-! are %e #ntinde de la o
ure$e la ealalt!. Ve"i6 *olo, #n ,a-!, e ag!-at pe perete un portret de/al lui.
4 Doa(ne, Du(ne"eule: *( e2la(at eu.
0tr!/%tr!bunia (ea a a'ut gu%turi de/a dreptul bi"are la b!rba-i. *eea era o (u%ta-! pe
are noaptea trebuia %/o pui pe bigudiuri.
4 @i da! ne tran%(ite ! re,u"! %! ne pri(ea%!6 *( #ntrebat eu. Poate ! n/are nii un
$e, %! te #nt&lnea%! din nou.
4 A bine i/aa. Pentru ea, ulti(a #nt&lnire a ,o%t au( opt%pre"ee ani.
4 *t&t de de(ult6
5 ,e(eie ap!ru pe trepte, %ub-ire i #nalt!, u p!rul rou prin% #ntr/o oa,ur! a%e(!n!toare
u a (ea. 0e(!na u Lady *ri%ta, doar ! (ai t&n!r! u trei"ei de ani. *( pri'it ui(it! u(
p&n! i -inuta/i rigid! %e(!na u a buniii (ele p&n! #n el (ai (i detaliu.
<&nd %e opri #n ,a-a (ea, niiuna nu a( %o% 'reo 'orb!, aa de preoupate era( %! ne
%tudie( reipro. Reunotea( i e'a din (a(a la %tr!/%tr!bunia. 3u tiu da! Lady Bilney
'edea e'a %au pe ine'a &nd %e uita la (ine, dar d!du din ap i "&(bi, a i u( i(aginea
(ea ar ,i (ul-u(it/o.
8ideon atept! o 're(e, apoi %pu%e>
4 Lady Bilney, a( 'enit u aeeai proble(! a au( opt%pre"ee ani. *'e( ne'oie de
pu-in %&nge de la du(nea'oa%tr!.
4 ;ar eu %pun aelai luru a au( opt%pre"ee ani. 0&nge de la (ine n/ai %! ob-ii. 0e
#ntoar%e !tre el. Dar '! pot o,eri nite eai. Dei e a( de're(e pentru a%ta. Dar pute( p!l!'r!gi
(ai rela2a-i la o ea! de eai.
4 *tuni, ne/ar ,ae pl!ere %! be( o ea! de eai, %pu%e 8ideon ar(ant.
*( ur(at/o pe %tr!/%tr!bunia #n %u% pe %!ri, #ntr/o a(er! u 'edere la %trad!. L&ng!
,erea%tr!, era ae"at! o (!%u-! rotund!, pentru dou! per%oane, u ,ar,urii, eti, ta&(uri, p&ine,
unt, (ar(elad!, iar #n (i)lo, un platou u %end'iuri ,ine u a%tra'ete i tradi-ionalele %one%.
4 *proape ! #(i 'ine %! red ! ne atepta-i, a( %pu% eu, #n ti(p e 8ideon %ruta
a(era pe #ndelete.
Lady Bilney "&(bi din nou.
4 3u/i aa6 <$iar ai putea rede a%ta. 7n realitate #n%!, atept al-i oa%pe-i. Lua-i lo.
4 3u, (ul-u(i(. *a %t&nd lururile, pre,er!( %! r!(&ne( #n piioare, %pu%e 8ideon,
bru% #nordat. 3u 're( %! '! (ai deran)!(. *( dori nu(ai &te'a r!%pun%uri.
4 @i are ar ,i #ntreb!rile6
4 De unde/(i ti-i nu(ele6 *( #ntrebat eu. <ine '/a po'e%tit de%pre (ine6
4 9/a 'i"itat ine'a din 'iitor. U&(betul i %e aentu!. 9i %e #nt&(pl! ade%ea.
4 Lady Bilney, a( #nerat #n! de data treut! %! '! e2pli ,aptul ! 'i"ita lor '/a
ali(entat u in,or(a-ii ab%olut eronate, %pu%e 8ideon. Fae-i o (are greeal! a'&nd #nredere #n
ine nu trebuie.
4 *%ta #i %pun i eu (ereu, %e au"i o 'oe b!rb!tea%!.
7n u! ap!ru un t&n!r, are %e apropie #n el (ai natural (od po%ibil.
4 9argret, -i/a( "i% (ereu ! ,ai o (are greeal! a'&nd #nredere #n ine nu trebuie.
5$, arat! deliio%. 0unt pentru noi6
8ideon tra%e ad&n aer #n piept, dup! are (! prin%e %tr&n% de #n$eietura (&inii.
4 3ii un pa% #n plu%: Pu,!i el.
<el!lalt b!rbat ridi! o %pr&nean!.
4 Doar #(i iau un %end'i, da! n/ai ni(i #(potri'!.
4 0er'ete/te linitit:
<&nd %tr!/%tr!bunia (ea p!r!%i #n!perea, 'aletul %e in%tal! #n prag. 7n iuda (!nuilor
albe, ar!ta au( preu( portarul unui lub de ,i-e.
8ideon #n)ur! #net.
4 3u te te(e de 9ill$ou%e, %pu%e t&n!rul. Dei %e %pune ! i/ar ,i rupt &nd'a g&tul unui
b!rbat. Din neaten-ie, nu/i aa, 9ill$ou%e6
9! $olba( la el, !i nu (! putea( ab-ine. *'ea aeiai o$i a ai lui Falk de Villier%,
galbeni preu( $i$li(barul. <a un lup.
4 8Eendolyn 0$ep$erd:
<&nd #(i "&(bea, a%e(!narea u Falk de Villier% era i (ai (are. Doar ! era u el
pu-in dou!"ei de ani (ai t&n!r, iar p!rul tun% %urt era negru a %(oala. Pri'irea lui #(i in%pira
tea(!. Ara prieteno%, dar (ai era e'a #n aea pri'ire, e'a e nu putea( de,ini u e2atitate.
Poate ,urie6 0au durere6
4 7(i ,ae pl!ere %! te uno%.
Voea #i de'eni pentru %urt ti(p r!guit!. 7(i #ntin%e (&na, dar 8ideon (! prin%e u
a(bele bra-e i (! tra%e l&ng! el.
4 0! n/o atingi:
Din nou %pr&neana ridiat!.
4 De e te te(i, putiule6
4 @tiu e2at e 'rei de la ea:
0i(-ea( ini(a lui 8ideon b!t&ndu/i #n pieptul lipit de %patele (eu.
4 0&nge6
.!rbatul #i lu! unul dintre %end'iurile e2tre( de apeti%ante i/l '&r# #n gur!. *poi ne
#ntin%e a(bele pal(e de%$i%e i %pu%e>
4 3ii o %ering!, nii un bi%turiu, 'e"i6 @i/au(, d!/i dru(ul ,etei. *i %/o %tri'eti.
Din nou, pri'irea aeea iudat!, #ndreptat! !tre (ine.
4 3u(ele (eu e%te Paul. Paul de Villier%.
4 9i/a( dat %ea(a, a( repliat eu. 0unte-i el are/a on'in%/o pe 'erioara (ea, Luy,
%! ,ure ronogra,ul. De e/a-i ,!ut a%ta6
8ura lui Paul de Villier% %e %tr&(b!.
4 9i %e pare iudat %! (i te adre%e"i u Gdu(nea'oa%tr!I.
4 ;ar (ie (i %e pare iudat ! (! unoate-i.
4 7netea"! %! (ai di%u-i u el, %pu%e 8ideon.
0tr&n%oarea lui (ai %l!bi%e pu-in. 9! -inea lipit! de el doar u un bra-, u el!lalt
de%$i"&nd o u! lateral! din %patele lui pentru a aruna o pri'ire #n a(era al!turat!. *olo %e
in%tala%e un alt b!rbat u (!nui albe.
4 *e%ta e%te Frank, %pu%e Paul. @i, pentru ! nu e%te la ,el de (are i de puterni
preu( 9ill$ou%e, are a%upra lui un pi%tol, 'e"i6
4 Da, ,orn!i 8ideon i tr&nti ua la lo.
*'u%e%e dreptate. <!"u%e( #ntr/o apan!. Dar u( de ,u%e%e po%ibil aa e'a6 Ara greu
de re"ut ! 9argret Bilney a'u%e%e preg!tite #n ,ieare "i a 'ie-ii ei o (a%! pentru noi i un
b!rbat #nar(at are %! ne p&ndea%! #n a(era al!turat!.
4 De unde a-i tiut ! 'o( ,i aii a"i6 L/a( #ntrebat pe Paul.
4 P!i, da! a %pune au( ! n/a( tiut delo, i ! a( treut pe aii pur i %i(plu
#nt&(pl!tor, %igur nu (/ai rede, nu/i aa6
0e #ntin%e dup! o $i,l! i %e l!%! #ntr/un %aun.
4 <e (ai ,a dragii t!i p!rin-i6
4 Mine/-i gura: @uier! 8ideon.
4 Dar (i/ar ,ae pl!ere %! a,lu e/i (ai ,a p!rin-ii:
4 .ine, a( %pu% eu. 9a(a, #n orie a". Bata a (urit.
Paul p!ru #ngro"it.
4 * (urit6 Dar 3iola% e%te un tip ,alni a bradul, %!n!to% i puterni:
4 * a'ut leue(ie, a( %pu% eu. * (urit &nd eu a'ea( apte ani.
4 5$, Doa(ne: 7(i pare ne%pu% de r!u. Paul (! pri'i %erio% i tri%t. 7(i i(agine" ! a
,o%t #ngro"itor pentru tine %! reti ,!r! tat!.
4 7netea"! %! (ai 'orbeti u el, #(i eru 8ideon din nou. 7near! doar %! ne re-in!,
p&n! e 'in #nt!riri.
4 7n! (ai re"i ! 'reau %! '! iau %&nge6
5$ii lui galbeni a'eau o %tr!luire a(enin-!toare.
4 De%igur, r!%pun%e 8ideon.
4 @i re"i ! eu, 9ill$ou%e i Frank, plu% pi%tolul, nu a( reui %! te d!( gata i %inguri6
7ntreb! Paul ini.
4 <ategori, %pu%e din nou 8ideon.
4 5$, %unt %igur ! iubitul (eu ,rate i eilal-i 8ardieni au a'ut gr)i)! %! de'ii o
ade'!rat! (ain!rie de lupt!, repli! Paul. La ur(a ur(ei, tu eti el are trebuie %! %oat! arul
din (oirl!. 0au, i (ai r!u, ronogra,ul. 5a(eni a noi au #n'!-at, din pur! tradi-ie, doar un pi
de %ri(! i obligatoria 'ioar!. Dar parie" ! tu tii i arte (ar-iale i alte $e%tii de genul !%ta.
Doar e obligatoriu %! unoti toate a%tea &nd !l!toreti #n treut i 'rei %!/i ,ai pe oa(eni %!
%&ngere"e.
4 P&n! au(, aeti oa(eni (i/au dat %&nge de bun!'oie.
4 Dar nu(ai pentru ! ei nu tiu are 'or ,i on%ein-ele:
4 3u: <i pentru ! ei nu au 'rut %! di%trug! eea e au eretat, p!"it i prelurat
8ardienii at&tea %eole la r&nd:
4 .la bla bla: A2at u ae%te di%ur%uri a( ,o%t i noi ali(enta-i toat! 'ia-a noa%tr!. 7n%!
noi ti( ade'!rul de%pre inten-iile ontelui de 0aint/8er(ain.
4 @i are ar ,i ade'!rul6 *( i"bunit eu.
De pe trepte %e au"ir! pai.
4 Vin #nt!ririle, %pu%e Paul ,!r! %! %e #ntoar!.
4 *de'!rul e%te ! (inte de u( de%$ide gura, repli! 8ideon.
Valetul %e d!du deoparte pentru a l!%a %! intre #n a(er! o ,at! roat! (inion!, doar un
pi prea #n '&r%t! pentru a ,i ,iia lui Lady Bilney.
4 3u pot %! red: A2la(! ,ata.
9! pri'i a i &nd n/ar ,i '!"ut e'a (ai %traniu a (ine.
4 .a %! re"i, Prin-e%o: Ui%e Paul.
5 %pu%e%e tandru i un pi #ngri)orat.
Fata r!(a%e #n prag, de par! prin%e%e r!d!ini.
4 Bu eti Luy, a( (ur(urat eu.
*%e(!narea u re%tul ,a(iliei nu putea ,i treut! u 'ederea.
4 8Eendolyn: 0pu%e Luy.
De ,apt, opti.
4 Da, aea%ta e%te 8Eendolyn, #nt!ri Paul. ;ar tipul are o -ine %tr&n%, a i &nd ar ,i
ur%ule-ul lui pre,erat, e%te nepotul (eu de 'erior %au u( %/o nu(i gradul !%ta de rudenie. Din
p!ate, el nu 'rea alte'a de&t %! plee.
4 V! rog, nu: ;"buni Luy. Brebuie %! '! 'orbi(.
4 <u pl!ere, dar alt! dat!, r!%pun%e 8ideon %urt. Poate &nd 'or ,i (ai pu-ini %tr!ini de
,a-!.
4 A%te i(portant: ;n%i%t! Luy.
8ideon r&%e.
4 Da, u %iguran-!.
4 Bu po-i %! plei linitit, putiule, %pu%e Paul. 9ill$ou%e o %! te ondu! la u!. Dar
8Eendolyn (ai r!(&ne pu-in. *( %enti(entul ! %e poate o(unia (ai bine u ea. Ai #n! nu i/
a ,o%t %p!lat reierul= 5$, la naiba:
7n)ur!tura 'enea la 'ederea (iului pi%tol are ap!ru deodat! #n (&na lui 8ideon. 7l
#ndrept! linitit !tre Luy.
4 Au i 8Eendolyn 'o( p!r!%i au( #n linite aea%t! a%!, %pu%e el. Luy ne 'a
ondue la u!.
4 Ati un nenoroit: 9ur(ur! Paul.
0e ridia%e #n piioare i pri'ea indei% &nd la 9ill$ou%e, &nd la Luy, &nd la noi i
in'er%.
4 *a"!/te la lo: 7i eru 8ideon.
Voea/i era a de g$ea-!, dar #i putea( %i(-i pul%ul aelerat, #n! (! -inea lipit! de el u
bra-ul liber.
4 ;ar du(neata, 9ill$ou%e, aa"!/te l&ng! el. 9ai %unt o (ul-i(e de %end'iuri.
Paul lu! din nou lo i pri'i #n%pre ua lateral!.
4 1n %ingur u'&nt !tre Frank i trag, #l a'erti"! 8ideon.
Luy #l pri'i u o$i (ari, dei nu p!rea %!/i ,ie ,ri!. 0pre deo%ebire de Paul. Al $iar
p!rea %! read! ! 8ideon 'orbea %erio%.
4 F! e %pune, i %e adre%! el lui 9ill$ou%e, iar 'aletul #i p!r!%i po%tul de l&ng! prag i %e
ae"! la (a%!, arun&ndu/ne pri'iri o%tile.
4 Be/ai #nt&lnit de)a u el, nu/i aa6 Luy #l pri'ea pe 8ideon diret #n o$i. *i ,!ut de)a
unotin-! u ontele de 0aint/8er(ain.
4 De trei ori, o l!(uri 8ideon. @i el tie e2at e a'e-i de g&nd. 7ntoare/te:
8ideon lipi -ea'a pi%tolului de ea,a lui Luy.
4 9ergi:
4 Prin-e%o=
4 A/n regul!, Paul.
4 ;/au dat o nenoroit! de 0(it$ \ ?e%%on auto(at!. <redea( ! a%ta %e opune elor
dou!%pre"ee reguli de aur.
4 <&nd a)unge( #n %trad!, #i 'o( da dru(ul, %pu%e 8ideon. Dar, da! ine'a de/aii din
a%! ,ae 'reo (iare, ea (oare. Vino, 8Eendolyn: Vor trebui %! #nere %!/-i ia %&nge u alt!
oa"ie.
*( e"itat.
4 Poate !, #ntr/ade'!r, nu 'or de&t %! ne 'orbea%!, a( %pu% eu.
9! intere%a al naibii de tare e 'oiau %! ne %pun! Luy i Paul. Pe de alt! parte, da! $iar
erau aa de ino,en%i'i preu( pretindeau, de e po%ta%er! g!r"ile alea de orp prin a(ere6 @i
#nar(ate: 7(i 'enir! iar #n (inte b!rba-ii din par.
4 0igur nu 'or doar %! di%ute, ripo%t! 8ideon.
4 3/are nii un ro%t, %pu%e Paul. ;/au %p!lat reierul.
4 <ontele a ,!ut a%ta, o(plet! Luy. Poate ,i ,oarte on'ing!tor, dup! u( tii.
4 3e (ai 'ede( noi: 0pu%e 8ideon.
7ntre ti(p, a)un%e%er!( de)a pe palier.
4 *%ta %e 'rea o a(enin-are6 0trig! Paul. 3e (ai 'ede( noi, po-i onta pe a%ta:
8ideon -inu pi%tolul #n ea,a lui Luy p&n! &nd a)un%er!( la ua de la intrare.
Bot ti(pul (! g&ndea( ! ael Frank din a(era al!turat! ur(a %! ape%e pe tr!gai, dar
nu %e (i! de/aolo. 3ii %tr!/%tr!(!tua (ea nu era de '!"ut ni!ieri.
4 3u trebuie %! per(ite-i %! %e #n$id! erul, in%i%t! Luy. @i nu a'e-i 'oie %!/l (ai
!uta-i pe onte #n treut. 9ai ale% 8Eendolyn nu are 'oie %!/l (ai #nt&lnea%!:
4 3u a%ulta e/-i %pune:
8ideon ,u ne'oit %!/(i dea dru(ul pentru a de%$ide ua a%ei u bra-ul u are (!
-inu%e. Pri'i pe %trad!. De %u% %e au"eau 'oi. 9/a( uitat #n%p!i(&ntat! pe trepte. 0u% %e
%tr&n%e%er! trei b!rba-i u un pi%tol. ;deal ar ,i ,o%t %! i r!(&n! aolo.
4 9/a( #nt&lnit de)a u el, i/a( %pu% lui Luy. ;eri=
4 5$, nu:
<$ipul lui Luy de'eni i (ai palid.
4 7-i unoate (agia6
4 <e (agie6
4 9agia orbului, r!%pun%e Luy.
4 9agia orbului e%te doar un (it.
8ideon (! apu! de bra- i (! tra%e dup! el, pe trepte #n )o%, p&n! #n %trad!. .ir)a noa%tr!
nu era de '!"ut ni!ieri.
4 3u e%te ade'!rat. @i ontele tie ,oarte bine a%ta.
8ideon #n! (ai -inea pi%tolul #ndreptat !tre apul lui Luy, dar pri'irea/i era au(
#ndreptat! !tre ,ere%trele de la pri(ul eta). Probabil ! aolo %t!tea ael Frank u pi%tolul lui.
Ara( #n! ,eri-i de %treain!.
4 *teapt!, i/a( erut eu lui 8ideon.
9/a( uitat la Luy. 5$ii ei (ari i albatri %e u(plu%er! de lari(i i, nu tiu din e
(oti', (i/era greu %! n/o red.
4 De e eti aa de %igur ! nu %pune ade'!rul, 8ideon6 *( #ntrebat eu #net.
9! pri'i iritat pentru o lip!. 5$i/i %lipeau.
4 0unt, pur i %i(plu, %igur, opti el.
4 Dar nu e%te aa, %pu%e Luy, u o 'oe bl&nd!. Pute-i a'ea #nredere #n noi.
5are $iar putea(6 *tuni, de e ,!u%er! tot po%ibilul %! %e #nt&lnea%! aii u noi6
<u oada o$iului, a( '!"ut o u(br!.
4 *ten-ie: *( urlat eu, dar 9ill$ou%e era de)a l&ng! 8ideon. *e%ta %e #ntoar%e #n
ulti(ul (o(ent, &nd 'aletul (are &t un taur ridi! bra-ul a %!/l lo'ea%!.
4 9ill$ou%e, nu:
Ara 'oea lui Paul, de pe trepte.
4 Fugi, -ip! 8ideon, iar eu a( luat o dei"ie #ntr/o ,ra-iune de %eund!.
*( luat/o la ,ug! &t (! -ineau piioarele #n!l-ate #n botinele u butoni. La ,ieare pa%,
(! atepta( %! aud "go(otul unui ,o de ar(!.
4 Vorbete u buniul, %trig! Luy #n ur(a (ea. 7ntreab!/l de <a'alerul Verde:
*bia la ur(!torul ol-, 8ideon (! a)un%e din nou din ur(!.
4 9ul-u(e%, %pu%e el g&,&ind i a%un"&nd din nou pi%tolul. Da! nu (/ai ,i a'erti"at,
ar ,i putut iei ur&t. 0/o lu!( pe/aii.
9/a( uitat #n )urul (eu.
4 5 %! ne ur(!rea%!6
4 3u red, %pu%e 8ideon. Dar, #n a" /o 'or ,ae, ar ,i bine %! ne gr!bi(.
4 De unde a ap!rut 9ill$ou%e !la6 9/a( uitat tot ti(pul la %!ri.
4 Probabil ! (ai e2i%t! nite %!ri #n a%!. 3ii eu nu (/a( g&ndit la a%ta.
4 1nde/a pleat gardianul u bir)a6 *r ,i trebuit %! ne atepte.
4 De unde %! tiu6
8ideon a'ea re%pira-ia #ntret!iat!. 5a(enii de pe trotuar %e uitau la noi (ira-i u(
,ugea(, dar (! obinui%e( de)a u a%ta.
4 <ine e%te <a'alerul Verde6
4 Habar n/a(, r!%pun%e 8ideon.
Breptat, #nepu%e %! (i %e taie re%pira-ia. 3u (ai putea( -ine rit(ul (ult ti(p. 8ideon
oti pe o %tr!du-! lateral! (ai #ngu%t! i %e opri, #n ele din ur(!, #n ,a-a portalului unei bi%erii.
G0,&nta Brei(eI, a( itit eu pe o pl!u-!.
4 <e ,ae( aii6 *( #ntrebat g&,&ind.
4 3e %po'edi(, %pu%e 8ideon.
0e uit! #(pre)ur #nainte %! de%$id! poarta (a%i'!, apoi (! #(pin%e #n interiorul
#ntuneo% i #n$i%e ua la lo.
.ru%, a( ,o%t #non)ura-i doar de linite, (iro% de t!(&ie i o at(o%,er! ,e%ti'!, are
#n'!luie pe oriine de #ndat! e intr! #ntr/o bi%eri!.
Ara o bi%eri! dr!gu-!, u 'itralii olorate, pere-i din gre%ie de%$i%! la uloare i altare
unde lu(&n!rile ardeau netulburate, ,ieare dintre ele %e(ni,i&nd o rug!iune %au o dorin-!.
8ideon (! ondu%e prin na'a lateral! !tre un 'e$i on,e%ional, tra%e #n l!turi draperia
i/(i indi! b!nu-a din!untrul (iu-ei abine.
4 Doar nu 'orbeti %erio%6 *( optit eu.
4 .a da. Au (! ae" pe partea ealalt!, i/apoi atept!( p&n! &nd ple!( #napoi.
9/a( pr!buit perple2! pe b!nu-!. 8ideon tra%e la lo draperia. 5 lip! (ai t&r"iu,
,ere%truia %eparatoare u gratii e d!dea %pre b!nu-a al!turat! %e ridi!.
4 0tai on,ortabil6
9i/a( re!p!tat treptat rit(ul nor(al al re%pira-iei, iar o$ii (i %e obinuiau u lu(ina
tear%! a a(urgului.
8ideon %e pre,!ea ! (! pri'ea u ,oarte (ult! %erio"itate.
4 *u(, ,iia (ea: 0!/i (ul-u(i( Do(nului pentru ae%t ad!po%t.
9/a( $olbat la el. <u( de putea %! ,ie de)a at&t de detaat i aproape i(pertinent6
Bo(ai ,u%e%e %ub o ten%iune de nede%ri%. Doa(ne, Du(ne"eule, #i -inu%e 'erioarei (ele un
pi%tol la ea,!: Ara i(po%ibil a aa e'a %!/l la%e at&t de ree.
4 <u( de po-i %! ,ai iar glu(e6
Deodat!, p!ru o,en%at. Ridi! bra-ele.
4 7-i 'ine/n (inte e'a (ai bun6
4 Da: Pute(, de e2e(plu, %! #ner!( %! #n-elege( eea e to(ai %/a #nt&(plat: De e
%u%-in Luy i Paul ! ine'a -i/a %p!lat reierul6
4 De unde %! tiu eu6
7i treu (&na prin p!r, i a( '!"ut ! aea%ta #i tre(ura uor. *adar, $iar aa de
i(perturbabil nu era nii el.
4 Vor %! ne de%tabili"e"e. @i pe tine, i pe (ine.
4 Luy a %pu% ! ar trebui %!/l #ntreb pe buniul. 3u tie ! e (ort. 9! g&ndea( la o$ii
#nl!ri(a-i ai lui Luy. .iata de ea: Brebuie %! ,ie #ngro"itor %! nu/-i (ai po-i 'edea niiodat!
,a(ilia pentru ! nu po-i re'eni #n 'iitor.
8ideon nu %pu%e ni(i. 1n ti(p, a( t!ut a(&ndoi. Printr/o ,ant! a draperiei pri'ea(
%pre altar. 1n (i gargui, #nalt a( p&n! la genun$i, u ure$i a%u-ite i u o oad! arag$ioa%!
de op&rl! 'eni -op!ind din u(br!, de dup! o oloan!, i %e uit! la noi. *( pri'it iute #ntr/o parte.
Da! ob%er'a !/l putea( 'edea, prei% nu (ai %!p!( de el. Fanto(ele gargui puteau ,i ,oarte
in%i%tente, tia( din e2perien-!.
4 Ati %igur ! po-i a'ea #nredere #n ontele de 0aint/8er(ain6 *( #ntrebat eu, pe &nd
garguiul -op!ia, apropiindu/%e i (ai (ult.
8ideon tra%e aer #n piept.
4 A%te un geniu. * de%operit lururi pe are nii un alt o( #naintea lui= Da, a(
#nredere #n el. 5rie ar rede Luy i Paul, %e #nal!. 0u%pin!. 7n orie a", p&n! (ai adineauri
a( ,o%t ab%olut %igur. Botul p!rea at&t de logi.
Pe%e(ne ! (iul gargui ne on%ider! plitioi. 0e oo-! pe o oloan! i di%p!ru #n
a('onul unde %e a,la orga.
4 @i/au( nu (ai eti6
4 @tiu nu(ai ! a'ea( totul %ub ontrol #nainte %! apari tu: Repli! 8ideon.
4 9! ,ai u('a r!%pun"!toare pentru ,aptul !, pentru pri(a oar! #n 'ia-a ta, nu (ai
dan%ea"! to-i dup! u( &n-i tu6
*( ridiat din %pr&nene, aa u( '!"u%e( la el ! ,!ea. Ara un %enti(ent %uper:
*proape !/(i 'enea %! r&d, aa de (&ndr! era( de (ine.
4 3u:
<l!tin! din ap i ge(u.
4 8Eendolyn: De e e%te totul (ult (ai o(pliat u tine de&t u <$arlotte6
0e aple! #nainte, iar pri'irea lui era alt,el de&t p&n! atuni.
4 *$. De%pre a%ta a-i 'orbit a"i #n urtea olii6 *( #ntrebat eu o,en%at!.
La naiba: 7i %er'i%e( (ingea ,i2 #n ra$et!. 8reeli de #nep!tor:
4 8eloa%!6 7ntreb! el pro(pt i r&n)i u to-i din-ii.
4 Delo:
4 <$arlotte ,!ea (ereu e/i %punea( eu. Bu nu ,ai a%ta. <eea e e%te de/a dreptul
%tre%ant. Dar, #ntr/un ,el, i $aio%. @i dule.
De data a%ta, nu doar pri'irea ,u ea are (! d!du pe%te ap.
Derutat!, (i/a( #ndep!rtat o u'i-! de p!r de pe ,a-!. <oa,ura (ea i(beil! %e %tria%e
o(plet #n ti(pul alerg!turii noa%tre, agra,ele l!%&nd probabil o d&r! din Aaton Plae i p&n! la
ua bi%eriii.
4 De e nu ne #ntoare( la Be(ple6
4 Dar e pl!ut aii. Da! (erge( aolo, o %!/neap! iar una dintre aele di%u-ii ,!r!
%,&rit. @i, la drept 'orbind, (/a( a( %!turat i eu a un$iul Falk %! #(i tot %pun! e %! ,a.
Ha: 9ingea era au( din nou la (ine.
4 3u e prea pl!ut! %en"a-ia, nu6
<l!tin! din ap.
4 3u, $iar delo.
De/a,ar!, din nao%, %e au"ea un "go(ot. *( %!rit i a( pri'it iute prin de%$i"!tura
draperiei. Ara doar o b!tr&n! are aprindea o lu(&nare #n ,a-a utiei (ilei.
4 <e/ar ,i da! a( ,ae #(preun! %altul #napoi6 3u a 'rea %! ateri"e" #n poala unui=
!!!= opil= @i a putea %!/(i i(agine" ! nii preotul nu ar ,i to(ai #n&ntat.
4 3u/-i ,ae gri)i. 8ideon r&%e #net. 7n 're(urile noa%tre, on,e%ionalul ae%ta nu e
niiodat! oupat. A%te, a %! "i aa, re"er'at pentru noi. Pa%torul +akob% #l nu(ete Ga%en%orul
!tre lu(ea de dinoloI. Pa%torul e%te, de%igur, unul dintre 8ardieni.
4 <&t (ai e p&n! la %alt6
8ideon %e uit! la ea%.
4 9ai a'e( ti(p.
4 *tuni, ar trebui %!/l ,olo%i( u #n-elepiune, a( %pu% eu $iotind. 3u u('a 'oiai %!
te %po'edeti, ,iule6
7(i iei%e a%ta pe gur! aa, pur i %i(plu, i/n ael (o(ent #(i ,u ,oarte lar e %e
petreea.
0t!tea( u 8ideon/,o%t/nenoroit/ordinar pe o b!nu-! pentru %po'edanie, a( u un
%eol #n ur(!, i ,lirta( de (a(a ,oului: Du(ne"eule: De e nu/(i d!du%e Le%lie nii un
bibliora,t #n are %! ,ie ordonate ,ru(o% %,aturi pentru a%t,el de %itua-ii6
4 3u(ai da! i tu/(i (!rturi%eti p!atele tale.
4 *i 'rea tu:
9/a( gr!bit %! %$i(b %ubietul, !i #n ael (o(ent (! a,la(, #n (od e'ident, pe un
teren prea aluneo%.
4 *propo, ai a'ut dreptate u apana. Dar u( de/au putut Luy i Paul %! tie !, din
toate "ilele, e2at a"i ur(a %! 'eni(6
4 3/a( nii ea (ai 'ag! idee, %pu%e 8ideon i %e aple! bru% ,oarte (ult #n%pre (ine,
a%t,el #n&t na%urile noa%tre %e a,lau au( la doar &-i'a enti(etri dep!rtare.
7n #ntuneriul a(urgului, o$ii lui p!reau ,oarte #n$ii la uloare.
4 Dar poate ! tii tu a%ta6
*( lipit iritat! Jiritat! din dou! (oti'e> #n pri(ul r&nd de #ntrebare, dar poate ! (ai
(ult din au"a apropierii brute de elK.
4 Au6
4 *i putea ,i tu ea are le/a %pu% lui Luy i lui Paul de%pre #nt&lnirea noa%tr!.
4 <e6 0igur (i %e itea indignarea pe $ip. *a o pro%tie: @i &nd a ,i ,!ut a%ta, (!
rog6 Au nii (!ar nu tiu unde %e a,l! ronogra,ul. @i nu a per(ite niiodat! %!=
9/a( oprit #nainte de a (! lua gura pe dinainte.
4 8Eendolyn, nu ai $abar &te 'ei ,ae #n 'iitor.
9i/a luat e'a ti(p %! diger o a%e(enea a,ir(a-ie.
4 La ,el de bine ai ,i putut ,i i tu, a( %pu% eu apoi.
4 Din nou, ai dreptate. 8ideon %e retra%e pe partea lui din b!nu-a pentru %po'edanie, iar
#n #ntuneriul a(urgului #i putea( 'edea din-ii %tr!luind albi. U&(bea. <red ! ne ateapt!
(o(ente intere%ante #n 'iitorul apropiat.
Replia lui #(i pro'o! un 'al de !ldur! #n tot orpul. Probabil ! per%peti'a unor
a'enturi ar ,i trebuit %! (! #n%p!i(&nte, #n%!, #n ael (o(ent, nu ,!ea de&t %! (! u(ple u un
opleitor %enti(ent de buurie.
Da, a'ea %! ,ie intere%ant.
5 're(e, a( t!ut a(&ndoi. *poi, 8ideon %pu%e>
4 *tuni, #n tr!%ur!, &nd a( 'orbit de%pre (agia orbului= 7-i (ai a(inteti6
.ine#n-ele% !/(i (ai a(intea(. <$iar ,ieare u'in-el.
4 *i %pu% ! nu a putea a'ea aea%t! (agie ,iind! %unt o ,at! obinuit!. <! tii o
(ul-i(e de ,ete a (ine. Fete are (erg la toalet! nu(ai #n grup i are #i in'idia"! 'reo oleg!
nu(ai pentru=
5 (&n! #(i atin%e bu"ele.
4 @tiu e a( %pu%. De pe partea lui de on,e%ional, 8ideon %e aplea%e ,oarte aproape de
(ine. @i/(i pare r!u.
<e6 Par! (! tr!%ni%e. R!(!%e%e( #(pietrit!, inapabil! %! (ai ,a 'reo (iare %au
$iar %! re%pir. Degetele lui #(i atin%er! u gri)! bu"ele, #(i (&ng&iar! b!rbia i urar! pe obra)i,
p&n! la t&(ple.
4 3u eti o ,at! oareare, 8Eendolyn, opti el, tre&ndu/i degetele prin p!rul (eu. Ati
u totul i u totul deo%ebit!. 3u ai ne'oie de nii o (agie a orbului a %! ,ii %peial! pentru
(ine.
<$ipul lui %e apropie tot (ai (ult de al (eu. <&nd bu"ele lui #(i atin%er! gura, a( #n$i%
o$ii.
5C. *u( ur(a %! lein.
Din *nalele 8ardienilor
2O iunie 1912
<er #n%orit, 2W de grade la u(br!.
Lady Bilney %e pre"int! la ora nou! ,i2 pentru a elip%a.
Bra,iul din ora e%te dat pe%te ap de un (ar de prote%t al ,e(eilor are er drept de 'ot.
9ai bine #n,iin-!( olonii pe Lun!, de&t %! aib! ,e(eile drept de 'ot.
7n re%t, nu au e2i%tat e'eni(ente deo%ebite.
* on%e(nat> Frank 9ine, <erul ;ni-ia-ilor.
Apilog.
Hyde Park, Londra
2O iunie 1912
4 1(brelele a%tea de %oare %unt $iar pratie, %pu%e ,ata, rotind/o pe/a ei. 3u #n-eleg de
e au ,o%t %oa%e din irula-ie.
4 Probabil pentru ! aii plou! ,!r! #netare6
.!iatul #i "&(bi, pri'ind/o dintr/o parte.
4 Dar red ! ae%te $e%tii %unt i dr!gu-e, ontinu! el. ;ar ro$iile de 'ar! din dantel!
alb! #-i 'in de (inune. 9! obinuie%, #netior, i u ,u%tele lungi. A%te o pri'elite tare
,ru(oa%! &nd le de"brai.
4 Au #n%! n/a( %! (! obinuie% niiodat! %! nu (ai port pantaloni, %e la(ent! ea. 9i/e
dor de )eanii (ei #n ,ieare "i, (i/e durero% de dor.
Al tia prea bine ! nu de )eani #i era ei aa de dor, dar a'u gri)! %! nu adu! 'orba de%pre
a%ta. 5 're(e, t!ur! a(&ndoi.
Parul era at&t de pani %ub %oarele 'erii, iar oraul are %e #ntindea dinolo de el p!rea
on%truit pentru eternitate. Al %e g&ndi !, pe%te doi ani, a'ea %! i"bunea%! r!"boiul i !
"epelinele ger(ane a'eau %! bo(barde"e Londra. Poate ! atuni 'or ,i ne'oi-i %! %e (ute pentru
o 're(e la -ar!.
4 Fata arat! e2at a tine, %pu%e ea deodat!.
Al #n-ele%e i(ediat la ine %e re,erea.
4 3u, arat! a tine, Prin-e%!: Doar p!rul l/a (otenit de la (ine.
4 @i ,elul #n are/i -ine apul #ntr/o parte &nd uget! la e'a.
4 A%te (inunat!, nu/i aa6
Aa #nu'iin-! din ap.
4 3u e iudat6 <u dou! luni #n ur(! a( -inut/o #n bra-e a nou/n!%ut, iar au( are de)a
ai%pre"ee ani i e%te u )u(!tate de ap (ai #nalt! de&t (ine. @i doar u doi ani (ai t&n!r!.
4 Da, a%ta e o nebunie:
4 7ntr/un ,el #n%!, %unt i uurat! !/i (erge bine. Dar 3iola%= De e a trebuit %! (oar!
aa de ti(puriu6
4 Leue(ie. 3/a ,i re"ut niiodat!. .iata ,at!, %!/-i pier"i tat!l at&t de ti(puriu. 7i
dre%e gla%ul. 0per %! %tea departe de t&n!rul aela= 3epotul (eu, %au e/o ,i. Rela-iile a%tea
dintre rude (! "!p!e% (ereu.
4 <$iar aa de greu nu e%te> %tr!buniul t!u i %tr!/%tr!buniul lui au ,o%t ,ra-i ge(eni.
Prin ur(are, %tr!/%tr!buniul t!u e%te i %tr!/%tr!/%tr!buniul lui. V!"&nd pri'irea lui derutat!, ea
r&%e. *( %!/-i ,a o %$e(!.
4 7-i %pun eu ! nu/n-elege ni(eni. 7n orie a", nu/(i plae ,l!!ul. *i ob%er'at u( a
tratat/o de %u%6 Din ,eriire, nii ea nu a edat.
4 A%te #ndr!go%tit! de el.
4 .a nu.
4 .a da, e%te. Doar ! nu tie #n!.
4 @i tu de unde tii6
4 *$, pentru ! b!iatul e%te de/a dreptul ire"i%tibil. 5,, Doa(ne, i/ai '!"ut o$ii6 Ver"i,
a ai unui tigru. <red ! i (ie (i %/au #n(uiat pu-in genun$ii &nd (/a pri'it aa ,urio% u(
era.
4 <e6 0per ! nu 'orbeti %erio%: De &nd #-i pla -ie o$ii 'er"i6
Aa r&%e.
4 3u/-i ,ae gri)i: Bot o$ii t!i %unt ei (ai ,ru(oi. <el pu-in pentru (ine. Dar red !
ea pre,er! o$ii 'er"i=
4 3u poate ,i #ndr!go%tit! de tipul !%ta arogant:
4 .a da, e%te. ;ar el e%te la ,el u( erai tu &nd'a.
4 Po,ti(6 *e%t=: 3u %ea(!n! nii un pi u (ine. Au nu -i/a( dat niiodat! ordine,
niiodat!:
Aa r&%e.
4 .a da.
4 Da, dar nu(ai &nd a ,o%t ne'oie. 7i d!du p!l!ria pe ea,!. *r ,i bine %/o la%e #n pae.
4 Ati gelo%.
4 Da, reuno%u el. 3u/i nor(al6 <&nd #l '!d data 'iitoare, a( %!/i %pun %! nu pun!
labele pe ea:
4 <red ! #n perioada e 'a ur(a ne 'o( #nt&lni de%tul de de% u ei, %pu%e ea, ,!r! %! (ai
"&(bea%! de data a%ta. @i red ! ai putea %! #nepi de)a %!/-i re#(pro%p!te"i unotin-ele de
%ri(!. Vo( a'ea parte de e'a e'eni(ente #n 'iitor.
7i arun! ba%tonul #n aer i/l prin%e apoi u (ult! #nde(&nare.
4 0unt gata. Dar tu, Prin-e%!6
4 <&nd eti i tu gata.
Li%ta elor (ai i(portante per%ona)e
7n pre"ent>
Fa(ilia 9ontro%e>
8Eendolyn 0$ep$erd e%te #n la%a a T/a i on%tat! #ntr/o bun! "i ! poate !l!tori #n
ti(p 8rae 0$ep$erd, (a(a lui 8Eendolyn 3ik i <aroline, ,ra-ii (ai (ii ai lui 8Eendolyn
<$arlotte 9ontro%e, 'erioara lui 8Eendolyn 8lenda 9ontro%e, (a(a lui <$arlotte, %ora (ai
(are a lui 8rae Lady *ri%ta 9ontro%e, bunia lui 8Eendolyn i a lui <$arlotte, (a(a lui 8rae
i a 8lendei 9adeleine J9addyK 9ontro%e, %tr!(!tua lui 8Eendolyn, %ora de,untului lord
9ontro%e Do(nul .ern$ard, ,ae parte din per%onalul a%ni al ,a(iliei 9ontro%e.
<olegiul 0aint Lenno2>
Le%lie Hay, ea (ai bun! prieten! a lui 8Eendolyn +a(e% *ugu%t Peregrin Pi(plebotto(,
,anto(a olii <ynt$ia Dale, oleg! 8ordon 8elder(an, oleg.
Do(nul ?$it(an, pro,e%or de engle"! i de i%torie.
<artierul general din Be(ple al 8ardienilor>
8ideon de Villier%, poate, a%e(enea lui 8Eendolyn, %! !l!torea%! #n ti(p.
Falk de Villier%, un$iul lui 8ideon de gradul doi, 9are/9ae%tru al Lo)ei 0erete a
ontelui de 0aint/8er(ain, lo)a aa/nu(i-ilor 8ardieni.
B$o(a% 8eorge, (e(bru al Lo)ei din <erul ;ni-ia-ilor.
Doa(na +enkin%, %eretar! anga)at! a 8ardienilor 9ada(e Ro%%ini, roitorea%! anga)at! a
8ardienilor.
7n treut>
<ontele de 0aint/8er(ain, !l!tor #n ti(p i ,ondator al Lo)ei 8ardienilor.
9iro Rako"y, ,rate de %u,let i prieten al ontelui, uno%ut i a Leopardul 3egru
Lordul .ro(pton, uno%ut i protetor al ontelui 9argret Bilney, !l!toare #n ti(p, %tr!/
%tr!bunia lui 8Eendolyn, bunia lui Lady *ri%ta.
Paul de Villier%, !l!tor #n ti(p, ,ratele (ai (i al lui Falk de Villier% Luy 9ontro%e,
!l!toare #n ti(p, nepoat! a lui 8rae, ,ii! a ,ratelui (ai (are al lui 8rae i al 8lendei, Harry
0F]R@;B