Sunteți pe pagina 1din 17

Unitatea de nvare 1

Tema 1.2


AFACERILE
i aparenta lor imunitate fa de evaluarea etic


Dodge versus Ford Motor Co.
n anul 1916, un acionar al companiei Ford, un oarecare Dodge, a dat n judecat
compania pe motivul c top managerii au decis s distribuie sub form de dividende o
foarte mic parte din profitul anului 1915, prefernd ca o parte uria din profit s fie
reinvestit, spre a fi realizate obiective de ordin umanitar ale fondatorului, Henry Ford.
Ambiia mea, a spus Mr. Ford, este s angajez i mai muli oameni, s distribui
beneficiile acestui sistem industrial ct mai multor indivizi, s-i ajut s-i edifice vieile
i cminele. n acest scop, reinvestim cea mai mare parte a profiturilor noastre n
dezvoltarea afacerii. Avocaii companiei Ford au precizat la proces urmtoarele: n
ceea ce privete dividendele, compania pltete 60 la sut din capitalizarea sa de
dou milioane de dolari, sau 1.200.000 de dolari, lsnd 58.000.000 de dolari pentru
a fi reinvestii n creterea companiei. Aceasta este politica lui Mr. Ford n prezent, i
e de la sine neles c i ceilali acionari sunt de acord cu acest plan.
Curtea a recunoscut dreptul managementului de a cheltui n scopuri umanitare,
dar numai n mod incidental i n favoarea propriilor salariai sau a altor grupuri
implicate direct n activitatea companiei, nu ns i dreptul managerilor de a-i fixa
drept obiectiv principal atingerea unor deziderate umanitare de ordin general i n
mod permanent. n rezoluia completului de judecat se precizeaz: Diferena dintre
o cheltuial umanitar ocazional din resursele financiare ale corporaiei n beneficiul
angajailor, precum construcia unui spital pentru uzul lor i utilizarea unor resurse n
scopul mbuntirii situaiei lor, pe de o parte, i urmrirea unui scop general, precum
un plan de a contribui la binele umanitii pe cheltuiala altora, pe de alt parte, este
evident. Nu trebuie s existe nici o confuzie ... ntre obligaiile pe care Mr. Ford
consider c domnia sa i acionarii le au fa de public n general i obligaiile pe
care, conform legii, dumnealui i codirectorii si le au fa de minoritatea de acionari
care se opun politicii sale. O corporaie de business este organizat i condus n
primul rnd pentru profitul acionarilor [subl. ns.]. Puterile de care dispun directorii
trebuie folosite n vederea acelui scop. Discernmntul directorilor trebuie s se
exercite n alegerea mijloacelor pentru atingerea acelui scop i nu are autoritatea de a
schimba scopul nsui, cu preul reducerii profiturilor, sau de a nu distribui profiturile
acionarilor pentru a le dedica altor scopuri. (Beauchamp, 8th edition, Michigan
Supreme Court, pp. 91 92)

Aceast disput juridic de acum aproape un secol, n care este implicat unul
dintre apostolii capitalismului contemporan, Henry Ford, i pstreaz valoarea
paradigmatic i astzi, cnd semnificaia i funcia social a afacerilor continu s fie
obiectul unor dezbateri aprinse. Dar este o disput exclusiv juridic? Sau putem
descoperi, fr prea mult osteneal i subtilitate hermeneutic, n substratul ei i una
sau mai multe dimensiuni morale, legate direct chiar de sensul primar al conceptului
de afacere?
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
2

ntr-o definiie standard, de manual, am spune c prin afacere (n sensul exclusiv
de business)
*
nelegem o ntreprindere comercial privat, al crei scop natural este
crearea de profit pentru deintorii si, prin vnzarea pe o pia competitiv a unor
produse i servicii menite s satisfac anumite nevoi i dorine umane, socialmente
acceptate.
n mod evident, elementul-cheie al afacerilor este profitul ntreprinztorilor. n
legtur cu profitul se ridic cel puin dou ntrebri eseniale, ambele comportnd
rspunsuri antagonice, cu o puternic ncrctur ideologic, din care nu lipsesc
anumite conotaii etice de cea mai mare importan.
O prim ntrebare ar suna cam aa: este profitul unicul scop sau, n orice caz,
ultima finalitate a oricrei afaceri sau nu? Adepii unei poziii ideologice
conservatoare, procapitaliste, nu vor ezita s rspund afirmativ: da, indiscutabil,
scopul intrinsec i elementul definitoriu al afacerilor este profitul investitorilor privai.
Susintorii unei ideologii mai mult sau mai puin stngiste, vor opta la fel de hotrt
pentru un rspuns negativ: nu, funcia i menirea social a afacerilor este satisfacerea
ct mai deplin i mai eficient a nevoilor i dorinelor umane. Este derutant faptul c
ambele poziii aduc n favoarea lor o serie de argumente raionale i, n mod categoric,
nici una nu enun o absurditate; pe de alt parte, ns, ele nu pot fi simultan valide.
Dar dac cele dou poziii nu sunt n mod necesar incompatibile? O ieire din acest
impas s-ar ntrevedea, poate, dac remarcm faptul c tria argumentelor fiecreia
dintre cele dou poziii aparent ireconciliabile se face simit la niveluri diferite de
analiz, n funcie de lrgimea perspectivei din care privim afacerile.
ntr-o perspectiv ngust, la scar microeconomic, raiunea de a fi i
funcionalitatea unei ntreprinderi capitaliste nu pot fi nelese dect n funcie de
profit ca scop suprem al oricrei afaceri. Motivul principal pentru care investitorii i
risc resursele financiare i confortul unui trai linitit, fr mari bti de cap,
transformnd aceste resurse n capital, care nu poate fi valorificat dect n contextul
competiiei dure de pe pia, unde exist deopotriv nvingtori i nvini, este
sperana obinerii unui profit mai substanial dect dobnzile (relativ) sigure, dar mult
mai anemice, pe care le aduce un cont bancar. Din aceast perspectiv
microeconomic, societatea apare ca un mediu de afaceri, care ofer oportuniti i
resurse de business, de care o afacere are nevoie pentru a se nfiina, ca s dureze i, n
cazul cel mai dezirabil, s se extind i s se diversifice. La acest nivel de analiz, a-i
reproa ntreprinztorului privat c urmrete nainte de orice profitul este la fel de
naiv i contradictoriu ca i a-i imputa prdtorului carnivor faptul c nu este
vegetarian, comportndu-se contrar naturii i constituiei sale.
Decurge de aici cumva c, obsedat de profit, investitorul privat este dezinteresat
de satisfacerea unor nevoi i dorine umane? Ctui de puin. ntr-o economie de pia
funcional, bazat pe o competiie real ntre firmele private, singurul mod de a fi
profitabil (fcnd afaceri legale) presupune identificarea unor nevoi i dorine umane
pentru care exist o cerere solvabil i capacitatea managerial de a oferta pe pia
produse i servicii mai atractive pentru consumatori dect cele propuse de ctre

*
Ptruns n romnete din limba francez (les affaires), termenul afaceri este polisemantic, gsindu-
i utilizri n varii domenii de activitate; vorbim despre afaceri interne i externe, de afaceri mediatice
sau judiciare; divorul Ionetilor a fost o afacere urt la fel i numirea lui Boblete ca secretar de stat
la educaie. Evident, n cele ce urmeaz ne vom referi exclusiv la afaceri n sensul anglo-american de
business. i acest termen a ptruns n vocabularul romnesc, chiar nainte de bizara revoluie din
1989, sub forma neao de bini. Trist i alarmant este faptul c i astzi, pentru destui oameni de
succes n i mai bizarul capitalism romnesc, afacerile sunt concepute i practicate nu ca business, ci
mai degrab ca bini pe scar mare, ns la acelai nivel de complexitate.
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
3

competitori. Cu alte cuvinte, profitul nu vine de la sine, ci poate fi obinut numai dac
o companie reuete s-i conving pe consumatori c merit s-i cumpere bunurile i
serviciile, ntruct sunt comparativ superioare prin calitate, pre, fiabilitate, sigurana
utilizrii etc., satisfcnd nevoile i dorinele cumprtorilor n condiii mai
avantajoase dect cele oferite de ctre firmele competitoare. Dup cum sun titlul
unui hit mai vechi al lui Bryan Adams, If You Want to Be Bad, You Got to Be
Good dac vrei s fii ru (adic foarte profitabil), trebuie s fii bun (adic s-i
mulumeti al naibii de bine cumprtorii). Perspectiva microeconomic va susine,
aadar, c scopul suprem al oricrei afaceri sntoase este profitul ntreprinztorului,
dar mijlocul necesar de a stoarce n condiii legale profitul pe o pia competitiv este
satisfacerea n parametri superiori a unor nevoi i dorine umane.
Dac lrgim perspectiva la nivelul unei analize macroeconomice, lucrurile se
schimb destul de radical. Aici nu mai gsim o firm, care ncearc s-i mplineasc
menirea profitul investitorului, folosind societatea ca pe un mediu economic ce-i
ofer resurse i oportuniti de business ci o sumedenie de firme private, agajate
ntr-o competiie acerb pe diferite piee i n diferite industrii. Dac ne ntrebm care
este finalitatea sistemului economiei de pia n totalitatea sa, cu greu am putea fi
convini de faptul c principala, dac nu singura sa funcie social este profitul unei
minoriti de ntreprinztori. Nimeni nu poate nega faptul c sistemul economic i
social capitalist este plin de imperfeciuni i nedrepti, care-l fac s nu fie nici pe
departe raiul pe pmnt. Dar, aa cum democraia, n butada lui Churchill, este cel mai
ru sistem politic, exceptndu-le pe toate celelalte, tot astfel, cu toate pcatele i
imperfeciunile sale, economia de pia rmne, cel puin deocamdat, cel mai eficient
mod de organizare economic din cte a experimentat omenirea pn astzi, dovedind
mai ales dup eecul lamentabil al economiilor socialiste i comuniste c este
capabil s satisfac n cele mai bune condiii practic realizabile nevoile i dorinele
oamenilor. Acesta i este motivul pentru care ntre societate i ntreprinztorii privai
funcioneaz un contract social, consfinit i prin reglementri juridice, care acord
n mod condiionat licenele de funcionare a firmelor private: capitalitii au tot
dreptul de a realiza profituri de pe urma investiiilor lor, dar cu condiia ca activitile
lor de business s fie benefice i pentru popor, contribuind la satisfacerea ct mai
eficient a nevoilor i dorinelor umane.
Dac ne ntrebm de ce exist industria auto, singurul rspuns raional este acela
c productorii de automobile rspund, ct pot ei de bine, nevoii noastre de mijloace
de transport; ar fi cel puin bizar (i destul de nfricotor) s ne gndim c noi, masa
de cumprtori, ne-am nscut pe lume pentru ca GM, Toyota sau Daimler s aib cui
s-i vnd produsele, pentru a face profit. Exist agricultur, industria alimentar i
comerul cu alimente pentru c noi, poporul, avem nevoie de hran i de butur; cu
greu am accepta gndul teribil de absurd c noi existm sub soare doar pentru c
Pepsi Cola sau Coca Cola trebuie s-i vnd cuiva produsele, pentru a fi profitabile.
n perspectiv macroeconomic, societatea are nevoie de multitudinea de firme
concurente, n msura n care competiia dintre ele se dovedete a fi mijlocul cel mai
eficient de satisfacere a nevoilor umane, acesta fiind scopul sau, mai exact, funcia
social de baz a economiei de pia. Profitul apare, din acest unghi, drept o
recompens cuvenit acelor ntreprinztori pe care noi, consumatorii, i recunoatem,
prin faptul c le cumprm produsele, drept dornici i capabili s ne satisfac nevoile
i dorinele mai bine dect competitorii mai puin inspirai, capabili i norocoi.
Presupunnd c este corect aceast distincie ntre cele dou perspective i c ea
ne-ar permite s acordm fiecreia dintre ele partea sa de validitate, din punct de
vedere practic ea nu rezolv mare lucru, din cel puin dou motive. n primul rnd,
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
4

felul n care privim relaia dintre profit i satisfacerea nevoilor umane ca scop sau ca
mijloc poate s aib (i chiar are) o important semnificaie teoretic i ideologic,
ns, din punct de vedere practic, rmne faptul c, pentru a fi profitabil (n mod
legal i ntr-o competiie economic nealterat grav de intervenia unor factori
extraeconomici, de corupie, practici monopoliste etc.), o afacere trebuie s
urmreasc a satisface ct mai eficient nite nevoi umane care creeaz o cerere
solvabil pe pia. Cu alte cuvinte, indiferent care ar fi scopul ultim al unei afaceri
profitul ori satisfacerea unor nevoi umane, firmele trebuie s fac att ct pot de bine
unul i acelai lucru: s-i mulumeasc pe cumprtorii produselor sau serviciilor pe
care le ofer pe pia. n mod cert, dac ar fi s aleag ntre un produs excelent, ns
creat cu intenia egoist a ntreprinztorului de a face profit, i un produs inferior, ns
creat cu intenia ludabil a ntreprinztorului de a fi folositor oamenilor,
cumprtorul raional nu ar ezita nici o clip s-l aleag pe primul. Faptul c indivizii
concrei nu sunt ntotdeauna raionali n alegerile lor, dezminind operaionalitatea
abstraciunii acelui fantomatic homo oeconomicus care bntuie prin teoriile economiei
clasice, inspirate de mna invizibil a lui Adam Smith, nu schimb n mod esenial
semnificaia enunului de mai sus. i, dup cum voi argumenta n continuare, sunt
ultimul care s decreteze c intenia actelor noastre nu este relevant sub aspect moral.
Numai c piaa nu este locul ideal pentru a face comer cu bune intenii,
neconcretizate n bunuri i servicii cu adevrat competitive, nemaivorbind de faptul
stnjenitor c inteniile bune sau rele sunt invizibile i greu de descifrat, pe cnd
calitatea i preul mrfurilor sunt, cel puin pentru cunosctori, ct se poate de vizibile
i msurabile.
n al doilea rnd, mecanismele i procesele macroeconomice nu sunt foarte
relevante ntr-o etic a afacerilor, care se adreseaz agenilor economici fie acetia
indivizi sau organizaii de business. Moralitatea poate fi atribuit numai deciziilor i
actelor care decurg din libertatea agentului; or, legitile obiective i procesele care se
desfoar la scar macroeconomic nu pot fi controlate de ctre voina liber a
agenilor economici i, ca atare, nu au implicaii de ordin moral. Poate c legea
gravitaiei m calc pe nervi cteodat i poate c mi-a dori ca s nu acioneze
implacabil n orice situaie mai ales dac, dintr-o fatal eroare, am czut de la etajul
al zecelea, pe cnd ncercam s sar pe balconul vecinului, cu intenia de a-i fura
colecia de timbre. Faptul c am ncercat s fur este ct se poate de blamabil tocmai
pentru c puteam i trebuia s nu rvnesc la bunul altuia; poate c i neatenia sau
neglijena, care m-au fcut s alunec n gol, mi sunt imputabile n msura n care
puteam s fiu mai grijuliu. Dar, odat ce mi-am luat zborul ctre sol, nimic din ce-a
putea s fac nu va mpiedica fatala aterizare. Dac, spre norocul meu i spre ghinionul
unuia care i-a parcat maina sub balconul vecinului, cad pe main i scap cu via,
avariind vehicolul, paguba produs proprietarului acestuia nu-mi este cel puin sub
aspect moral imputabil, tocmai pentru c nu aveam cum s evit impactul.
Oarecum asemntor, poate c detest capitalismul, care mi se pare o societate
deplorabil. Spre deosebire de legea gravitaiei, de care nu pot scpa nicieri n
univers, de capitalism pot s scap, dac m duc s triesc n Cuba sau n Korea de
Nord. Presupunnd c ura mea fa de capitalism nu merge chiar att de departe, atta
timp ct rmn prizonierul lumii capitaliste, pot s mbrac armura activismului
politic, civic i protestatar i s lupt pentru o societate mai dreapt. Dar pn la
victoria final, trebuie, vrnd-nevrnd, s mnnc, s beau, s m mbrac, s locuiesc
undeva etc. Cu fiecare bnu cheltuit pentru satisfacerea acestor nevoi ct se poate de
fireti nu fac altceva dect s contribui la profitul ntreprinztorilor de la care sunt
nevoit s cumpr toate aceste lucruri. Iar dac, cine tie, public una sau mai multe
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
5

cri radical anticapitaliste, undeva, ntr-un col al sufletului meu nsetat de dreptate
social, se strecoar pe furi dorina de a vedea ct mai multe exemplare vndute
desigur, nu din dorina de ctig, ci pentru ca ideile mele s se rspndeasc n cercuri
ct mai largi. Dar un eventual succes de librrie al crilor mele mi poate aduce i
mie venituri ce nu-s de lepdat pe care eu, firete, le voi dona pentru o cauz nobil;
nu pot face acelai lucru i cu profiturile i mai substaniale ale editurii, ale
tipografiei, lanului de librrii etc.
Un sistem economic, social sau politic poate fi evaluat din punctul de vedere al
echitii sau inechitii sale, dar, atta timp ct acionm n cadrul su, trebuie s ne
supunem unor legiti i relaii structurale specifice sistemului, pe care nu le putem
schimba dup bunul plac iar ceea ce nu putem modifica prin deciziile i actele
noastre nu are nici o semnificaie moral. Iat de ce este irelevant pentru un agent
economic funcia sistemic a economiei de pia aceea de satisfacere a nevoilor i
dorinelor umane. La nivelul su de decizie, ntreprinztorul capitalist nu se poate
ocupa dect de afacerea lui i aceasta funcioneaz, dup cum am vzut, n vederea
profitului. Motivaia personal a ntreprinztorului nu este esenial. Cu siguran,
muli investitori i manageri sunt animai de o lcomie insaiabil, ceea ce nu este de
loc ludabil din punct de vedere moral. Dar alii sunt motivai de ambiie, de dorina
de a reui n carier i de a dovedi ct de buni sunt n ceea ce fac; alii au chiar o
pasiune pentru afaceri, pe care le fac pentru fiorul jocului plin de riscuri, nu altfel
dect un mptimit al jocurilor de noroc; i nu lipsesc ntreprinztorii care, asemenea
lui Henry Ford, fac afaceri mnai de un zel misionar, cu intenia autentic de a realiza
ceva important i realmente folositor omenirii. Aceste resorturi luntrice conteaz din
punct de vedere moral, dar, indiferent de motivaie, cu toii trebuie s acioneze de aa
natur nct afacerile lor s prospere, adic s fie profitabile altminteri totul se duce
de rp. n concluzie, atta timp ct vorbim despre etica afacerilor, trebuie s
acceptm, prin definiie, cadrul relaiilor capitaliste, cci numai n acest cadru exist
afaceri. C funcia esenial a economiei de pia este satisfacerea ct mai eficient a
nevoilor umane i nu mbogirea neruinat a unei minoriti este un gnd profund al
filosofului social i o stea cluzitoare pentru activistul druit idealurilor nobile i
generoase. Pentru angajator i angajat, pentru vnztor i cumprtor, economia de
pia, cu toate legitile ei, reprezint o premis necesar, iar deciziile i aciunile lor
pot fi judecate ca morale sau imorale numai n msura n care respect sau nu regulile
acestui joc, din care nu pot (i, cei mai muli, nici nu doresc) s ias. ntr-o economie
de pia, faptul c toate afacerile ncearc s fie profitabile nu poate fi supus
contestaiei morale. ns modul n care ncearc s obin profit o firm sau alta
conteaz din punct de vedere moral: stratagema lui Mr. Sly i complicitatea lui Mr.
Wheat sunt profund imorale; comerul cu snge al companiei Plasma International
este, dac nu imoral, n orice caz discutabil sub aspect etic; nu mai puin metodele de
marketing a laptelui praf n rile srace la care a apelat corporaia Nestl; n schimb,
strategia celor de la J&J pentru soluionarea crizei Tylenol merit aprecierea i stima
noastr. Urmtoarele dou studii de caz ilustreaz i aceast idee, dar pregtesc,
totodat, i ncercarea noastr de a rspunde la o a doua ntrebare esenial n legtur
cu moralitatea sau imoralitatea profitului.
Relocare cu orice pre?
n anul 1997, Galaxywire.net, furnizor de servicii Internet, i-a deschis sediul
central n Green Fork, un orel de 30.000 de locuitori, situat la 30 km de Chicago.
Oraul era afectat de omaj masiv, dup ce principalul angajator din zon, Freedman
Steel, nchisese uzinele sale. Galaxywire a ales Green Fork deoarece a gsit acolo
for de munc ieftin, disponibil i calificat, mari faciliti fiscale din partea
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
6

municipalitii, plus acordarea unui mprumut foarte avantajos pentru construcia
sediului, n valoare de 2,4 miliarde de dolari, garantat de ctre municipalitate.
Compania i-a propus s fac 3.000 de angajri n primul an, mai ales n servicii
pentru clieni, inginerie software i Web design. Dale Horner, directorul executiv al
Galaxywire, a fcut urmtoarea declaraie: Avem de gnd s rmnem aici i s
devenim parte integrant a comunitii locale. [...] Angajaii notri formeaz o
adevrat familie. La nivelul conducerii, fiecare este considerat la fel de important ca
i cel mai nalt executiv. Multe companii declar asemenea lucruri, dar eu sper s
vedei c noi suntem destul de diferii de celelalte companii. S recunoatem, nu
sun tocmai ru.
n urmtorii apte ani, afacerea s-a dezvoltat n mod spectaculos, deschiznd zeci
de noi filiale n toat America. Dar toate lucrurile bune au, din pcate, un sfrit. La un
moment dat, managementul companiei a luat n calcul oportunitatea de a economisi
circa 10 milioane dolari anual prin relocarea serviciilor pentru clieni, inginerie de
software i Web design n alt ar. Unde? Evident: n India. De ce? Cifrele vorbesc
de la sine. Un salariat american din sectorul de relaii cu clienii era pltit cu 10-15
dolari pe or, pe cnd un indian fcea aceeai treab pentru numai 2-4 dolari pe or,
n condiiile n care salariul minim n S.U.A. depea 6 dolari pe or; inginerii de
software i Web designerii americani erau pltii cu 60-70 de dolari pe or, pe cnd
indienii primeau doar 6-8 dolari pe or. Dar asta nu e nimic. Ultimele studii efectuate
de Institutul de Inginerie de Software de la Universitatea Carnegie Mellon au artat c
85 de companii indiene de software primiser calificativul 5 de performan, care
exprim nivelul maximum de excelen n ingineria de software. n comparaie, numai
42 de alte organizaii din ntreaga lume fuseser cotate la acelai nivel. Prin urmare,
India oferea o for de munc de nalt calificare, vorbitoare de limb englez,
deosebit de competitiv n industria de IT, la un pre de chilipir. i, cireaa de pe tort,
compania putea s-i deduc fiscal costurile relocrii, sub titlul de cheltuieli de
producie.
Atracia unei asemenea oportuniti de majorare a profitului, prin scderea drastic
a costurilor, era att de mare, nct Galaxywire i-a anunat intenia de a prsi
oraul, oferind, ce-i drept, angajailor pe care urma s-i lase pe drumuri condiii de
concediere un pic mai avantajoase dect cele minimale, prevzute de legile
americane. n schimb, nici unul dintre manageri nu urma s fie concediat toi aveau
s fie transferai pe la diferite filiale din Statele Unite, cu bonusuri consistente pentru
realizarea operaiei de relocare.
Cu o rat a omajului de 10 la sut, Green Fork nu-i putea permite s mai piard
nc o dat principalul angajator din localitate. Primria a prelungit reducerea de
impozite cu nc 10 ani, iar salariaii au venit cu dou oferte succesive de reduceri
salariale i de renunare la sporuri sau beneficii, pn cnd compania putea s
economiseasc o sum egal cu cea scontat a fi obinut prin outsourcing, de 10
milioane de dolari anual.
Ce decizie au luat pn la urm managerii de la Galaxywire este mai puin
important; foarte semnificative sunt argumentele pro i contra pe care ei le-au luat n
calcul. n favoarea continurii activitii firmei n Green Fork au pledat urmtoarele
argumente: 1) Decizia de a rmne pe loc ar spori loialitatea angajailor i ar fi n
acord cu promisiunea iniial de a nu prsi localitatea. 2) n Green Fork exista deja o
for de munc nalt calificat i foarte dedicat muncii prestate pentru companie. 3)
Fora de munc din India nu era nc testat i mai multe companii i repatriaser
serviciile de relaii cu clienii, deoarece muli dintre acetia erau deranjai de lipsa de
familiaritate a indienilor cu limbajul colocvial american, fiind i ostili ideii nsi de
relocare a companiilor americane. 4) Dac se accepta propunerea venit din partea
salariailor i a municipalitii din Green Fork, Galaxywire putea s spere c i alte
sindicate, respectiv alte municipaliti din oraele unde compania avea filiale, s vin
cu propuneri similare. 5) Dac nu relocau operaiile firmei, managerii sperau s-i
fac o publicitate favorabil, lansnd un puternic mesaj de genul Galaxywire se
strduiete s pstreze joburile americane. Au fost ridicate i dou contraargumente:
a) Era posibil ca locuitorii din Green Fork s capete adnci resentimente fa de
modul n care Galaxywire i-a forat pe angajai i municipalitatea s renune la nite
drepturi, crend, totodat, un precedent periculos, care ar fi ndemnat i alte companii
din ora s procedeze la fel, privnd comunitatea de taxe i impozite, cu costuri grele
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
7

pentru administrarea oraului. b) Era puin probabil ca angajaii i municipalitatea s
continue la nesfrit cu aceste cedri; la un moment dat, angajaii aveau s se
sindicalizeze, ngustnd spaiul de manevr al companiei. (Beauchamp, 8th edition,
pp. 99 100, Outsourcing at any cost? Do corporations ever have a moral obligation
not to outsource?)

O istorie similar s-a petrecut recent i n ara noastr, atunci cnd gigantul Nokia
i-a relocat o fabric de telefoane celulare din estul Germaniei n comuna Jucu, de
lng Cluj-Napoca. Uitnd de facilitile exorbitante de care Nokia a beneficiat n
micul orel german Bochum, unde era principalul angajator, corporaia
multinaional i-a relocat producia n Romnia, atras de salariile i, implicit,
costurile mult mai mici pe care le putea realiza n ara noastr, beneficiind i n
Romnia de faciliti extrem de generoase din partea autoritilor locale i chiar a
statului romn. Peste numai trei ani, la fel de brusc pe ct a venit, compania Nokia i-
a anunat decizia de a nchide operaiunile din Romnia, pentru a se orienta ctre piaa
din sud-estul asiatic. Dup enormul succes repurtat de Dacia Renault cu modelele
succesive de automobile Logan, de natur s eclipseze la un moment dat succesul
modelelor Renault, zvonuri tot mai alarmante ne pun pe jar, anunnd pe optite c
Renault-Nissan are de gnd s relocheze o bun parte din producia de la Piteti
undeva prin Maroc sau India. Istoria se repet la nesfrit.
Home Depot: moralitate n afaceri sau abilitate managerial?
Atunci cnd meteorologii au avertizat c uraganul Andrew urma s loveasc zona
Miami cu toat fora, cumprtorii au dat buzna s-i fac stocuri de placaj i alte
materiale de construcii. n acel weekend, cele 19 magazine Home Depot din sudul
Floridei au vndut de dou ori mai multe plci de placaj dect ntr-un weekend
obinuit. Pe 24 august 1992, uraganul s-a dezlnuit, distrugnd sau avariind peste
75.000 de case, iar dup calmarea furtunii, speculanii au putut s vnd alimente,
ap i materiale de construcii la preuri neruinat de mari. Nu i Home Depot. La
nceput, magazinele companiei au meninut preurile placajului la nivelul anterior
uraganului, iar atunci cnd preurile de achiziie au crescut n medie cu 28 la sut,
compania a anunat c va vinde placajul, materialele pentru acoperiuri i foliile de
plastic la preul de achiziie, renunnd la adaosul comercial i la profitul adus de
aceste vnzri cu amnuntul. Home Depot a limitat ns cantitile vndute n aceste
condiii, pentru a nu le permite speculanilor s revnd bunurile la preuri mai mari. n
plus, Home Depot a negociat cu furnizorii si de placaj, printre care i Georgia-
Pacific, cel mai mare productor american de placaj, s restabileasc preurile lor de
livrare la nivelul anterior uraganului. Ca i Home Depot, Georgia-Pacific era foarte
prezent n Florida; compania opereaz 16 fabrici i centre de distribuie n acel stat
i deine 500.000 de acri de lemn pentru cherestea. Dei preurile au crescut n
ateptarea uraganului Andrew, Home Depot a reuit totui, cu cooperarea furnizorilor
si, s vnd foaia de placaj de jumtate de inch la preul de 10,15 dolari dup
uragan, fa de 8,65 dolari nainte de dezastru, prin aceasta limitnd creterea
preului la mai puin de 18 la sut. Directorii Home Depot i-au explicat decizia ca pe
un act de conduit etic, refuznd s profite de pe urma suferinei i nenorocirii unor
oameni. Alii au susinut, ns, c Home Depot a luat o decizie inteligent de afaceri,
de natur s creeze companiei o imagine public favorabil. (John Boatright, Ethics
and the Conduct of Business, 6th edition, Prentice Hall, Upper Saddle River, New
Jersey, 2009, pp. 11 12)

Odat ce am acceptat c o firm privat de business trebuie, n mod ct se poate
de natural, s fac tot posibilul pentru a fi profitabil, rmne deschis o a doua
ntrebare esenial: ct de mare trebuie s fie profitul? Celor implicai direct n
activiti de business ntrebarea li se pare nemaipomenit de absurd: evident, vor
spune ei, o ntreprindere capitalist trebuie s urmreasc s obin (prin mijloace
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
8

legale) maximum de profit. Un manager competent i dedicat profesiei sale nu se
poate mulumi cu un oarece profit numai s fie profit i nu pierdere. Vocaia i
valoarea sa managerial se msoar prin capacitatea de maximizare a profitului,
valorificnd toate oportunitile pieei i ale momentului. i totui, ntrebarea nu este
absurd chiar pentru toat lumea. Cei care privesc afacerile din afar, mai ales dac au
vederi de stnga, nu vor ezita nici ei s susin c maximizarea profitului este o tar a
capitalismului, care-i mbogete tot mai mult pe cei care i aa sunt foarte nstrii,
adncind decalajele de venituri i bunstare dintre acetia i oamenii de rnd, prin a
cror munc se fac, n fond, profiturile celor bogai. Prin urmare, spun ei, corect din
punct de vedere moral ar fi dac ntreprinztorii s-ar mulumi cu un profit rezonabil.
Din capul locului, trebuie s admitem c exist o inegalitate evident ntre cele
dou poziii n ceea ce privete gradul lor de raionalitate i de rigoare metodologic.
Logica maximizrii profitului este n mare msur inteligibil i msurabil, fiind
destul de exact descris n modelele matematice ale teoriei economice. n schimb,
ideea de profit rezonabil este mult mai puin ... rezonabil, neputndu-se demonstra
cu rigoare unde trebuie trasat acea linie sub care profitul este rezonabil i dincolo
de care profitul devine indecent, cnd nu de-a dreptul obscen. Dar pe noi ne
intereseaz nu latura tehnic a discuiei, ci implicaiile morale ale celor dou poziii.
Perspectiva maximalist, avnd certe afiniti cu abordarea microeconomic, pe
care se bazeaz justificarea moral a profitabilitii ca scop ultim al ntreprinderii
capitaliste, consider maximizarea profitului, ca dovad de succes economic, ntr-o
lumin ct se poate de favorabil. Atingerea limitelor maxime de profitabilitate nu
poate fi dect performana unui management competent i competitiv. Iar o afacere de
succes, ni se spune, aduce o mulime de beneficii sociale, nefiind ctui de puin doar
o main de umflat conturile investitorilor i liderilor de business. Nu numai
realizarea unui profit oarecare, ci, cu att mai mult, maximizarea profitului ntr-o
economie de pia funcional presupune drept condiie necesar o ofert atractiv de
bunuri i servicii, ceea ce nseamn un grad nalt de satisfacere a unor nevoi i dorine
ale oamenilor. Profitul maximum este nota de excelen n afaceri pe care o d masa
de consumatori pe deplin mulumii de ceea ce cumpr n deplin libertate,
comparnd i evalund diferitele oferte de pe pia. n al doilea rnd, o afacere de
succes creeaz o mulime de locuri de munc, avnd posibilitatea s le pstreze i
chiar s le multiplice, oferind angajailor salarii corecte, bonusuri, sporuri i faciliti.
Pe lng proprii angajai i familiile acestora, o afacere de succes ofer oportuniti de
afaceri i unui numr important de furnizori i comerciani, ceea ce sporete numrul
joburilor i salariilor de care beneficiaz un numr i mai important de oameni i de
familii. n sfrit, cu ct profiturile unei companii sunt mai mari, cu att taxele i
impozitele pltite de companie cresc, aducnd o contribuie i mai substanial la
bugetul centralizat i la cel local, ceea ce permite administraiei s finaneze programe
de dezvoltare n varii domenii: educaie, sntate, legalitate, combaterea omajului,
recalificarea forei de munc etc. Avnd n vedere toate acestea, maximizarea
profitului nu mai apare ctui de puin ca o dovad de lcomie insaiabil, blamabil
moral; dimpotriv, trebuie s recunoatem c investitorul inspirat i managerul
competent sunt oameni ct se poate de respectabili i de folositori societii, care i
merit cu prisosin veniturile peste medie, ntruct acele venituri sunt rsplata
cuvenit unor oameni care contribuie din plin la bunstarea general.
n articularea acestei pledoarii n favoarea maximizrii profitului ne regsim n
situaia anterior descris, atunci cnd am discutat perspectiva macroeconomic asupra
afacerilor, ca mijloc de satisfacere n ct mai bune condiii a nevoilor sociale. Sun
foarte convingtor n teorie, dar nu prea are nici o relevan practic. i aici lucrurile
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
9

stau cam la fel. Idealiznd variabilele implicate n afacerile reale, putem ntr-adevr s
vedem, la modul general, maximizarea profitului drept o form de excelen n
afaceri, care aduce reale beneficii la scar social, nu doar investitorilor i
managerilor care izbutesc s creeze afaceri de mare succes. n practic, ns, nu de
puine ori maximizarea profitului deintorilor de capital se realizeaz n detrimentul
unor mase considerabile de oameni, care nu se regsesc ctui de puin ntr-o win-win
situation, din care toat lumea are ceva de ctigat; dimpotriv, ctigurile unora
presupun pierderi nsemnate pentru alii. Cazurile Galaxywire, Nokia (s sperm c
nu i Dacia Reanult) i o list interminabil de situaii cvasiidentice ne avertizeaz
asupra faptului c maximizarea profitului cu orice pre i prin orice mijloace (chiar
dac legale) nu e de loc chiar att de inocent i de onorabil din punct de vedere
moral. Este extrem de semnificativ faptul c nici unul dintre argumentele pro i contra
relocrii afacerii Galaxywire din Green Fork nu a avut n vedere pierderile sau
beneficiile angajailor i ale municipalitii, ci exclusiv avantajele sau potenialele
pierderi ale companiei, unicul criteriu avut n vedere fiind maximizarea profitului prin
reducerea costurilor forei de munc. Faptul c, prin relocarea afacerii, compania i-ar
face fericii dar cu cheltuieli mult mai mici pe viitorii lor angajai indieni, care se
mulumesc cu mai puin, dar nu neaprat i pe consumatori, care ar putea s
beneficieze de serviciile companiei la preuri mai sczute, sun destul de puin
convingtor. Dac maximizarea profitului este de la sine neleas, atunci, din punct
de vedere moral, nu e tocmai n regul s decolezi o afacere pe seama muncii unor
salariai competeni i devotai crora li s-a promis stabilitatea locurilor de munc
i s beneficiezi de mari faciliti fiscale i de mprumuturi avantajoase, garantate de
municipalitate, pentru ca, la un moment dat, s uii de aportul lor esenial, pentru a
merge n alt parte numai de dragul unor costuri mai reduse. Dac analizm cazul
Galaxywire, vedem c nici unul dintre meritele pe care i le atribuie investitorii de
succes nu rezist. Prin relocare, cel puin serviciile de relaii cu publicul au de suferit
din punct de vedere calitativ, iar managerii companiei nu au luat nici o clip n calcul
posibilitatea de a scdea preurile pentru consumatori ale serviciilor furnizate. Joburile
create iniial dispar peste noapte, lsnd o mulime de angajai i de familii fr
mijloace decente de trai. Ct despre contribuiile la bugetul local, s fim serioi:
Galaxywire a beneficiat tot timpul de faciliti fiscale substaniale. i atunci, unde
sunt acele beneficii sociale pe care le aduce o afacere de succes? Ele exist,
nendoielnic, dar numai atta timp i n msura n care se coreleaz cu interesele
firmei. Matematica este, ntr-adevr, de o limpezime de cristal, ns aparena de
respectabilitate moral a excelenei n afaceri plete considerabil.
Sau poate c excelena n afaceri nu const doar n maximizarea profitului cu
orice pre? Cellalt punct de vedere nu st prea bine cu matematica, ns pare c se
descurc mai bine la capitolul moralitate. Dar ce folos, se poate obiecta, de vreme ce
ideea de profit rezonabil este att de vag i de ceoas, nct nu se pot desprinde
din ea nici un fel de consecine practice, totul nefiind dect o aspiraie idealist i
generoas, desigur, dar inaplicabil. Ce-i drept, pragul de rezonabilitate moral a
profitului nu se poate calcula matematic i nici mcar stabili n mod arbitrar pe criterii
ideologice i politice, dar asta nu nseamn c ideea este cu totul absurd sau
inaplicabil. Nu cred c muli vor ezita s considere c un salariu de medic sau
profesor mai mic dect unul de portar sau bodyguard la o banc este o anomalie, chiar
dac nu putem spune cu precizie matematic de cte ori ar fi normal s ctige mai
mult un angajat de nalt calificare i de cert utilitate social fa de unul mai puin
calificat i de o utilitate social incert. Fr s ignorm lecia de manual despre
cerere i ofert pe piaa forei de munc, nu putem s negm c o atare situaie
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
10

definitorie pentru Romnia de astzi i capitalismul su extrem de original este cu
totul nefireasc i de loc benefic pentru dezvoltarea societii noastre. Este normal ca
directorul unei bnci de anvergur sau al unei corporaii multinaionale s ctige de
multe ori mai mult dect salariul mediu pe economie, dar atunci cnd raportul este de
1 la 35.000 avem un fior ndreptit de consternare, chiar dac nu putem spune la care
cifr fiorul s-ar domoli. i nu putem spune precis de cte ori un cancer este o boal
mai sever i mai ngrijortoare dect un diabet de tip A, dependent de aport extern de
insulin, dar nu vom ezita s afirmm c diabetul este o nenorocire mai mic dect o
tumor malign, ntruct, de bine, de ru, se poate tri nc muli ani luptnd cu
aceast boal, pe cnd n cazul unui cancer sever scadena inevitabil este foarte
aproape.
Nu totdeauna judecile noastre morale au nevoie de precizie matematic pentru a
fi, totui, ntemeiate i capabile s ntruneasc un consens cvasigeneral. Multe dintre
noiunile cu care operm sunt vagi, n sensul c nu putem afirma cu certitudine despre
orice entitate dac face sau nu parte din sfera noiunii respective. O figur geometric
este triunghi sau nu este triunghi i orice numr natural este par sau impar. Dar cine
este tnr sau btrn? Cine este inteligent i cine este prost ca noaptea? Cine este
frumos sau urt? Despre muli indivizi nu tim unde s-i ncadrm, chiar dac despre
muli alii nu vom avea nici o ezitare de a-i situa ntr-o categorie sau n cealalt. Este
vechiul (pseudo)paradox al chelului: smulgem unul cte unul firele de pr de pe capul
cuiva i, la un moment dat, vom spune: Uite, a chelit! Dar dac punem la loc
ultimul fir de pr smuls, situaia nu se schimb. n anumite procese, trecerea de la o
stare la alta nu are loc ntr-un moment determinat, ci printr-o schimbare treptat,
infinitezimal. Asta nu nseamn ns c diferenele de stare nu exist i c despre
nimeni nu putem spune c este sau nu este chel, exceptnd situaia limit cnd
respectivul nu mai are pe cap nici mcar un singur fir de pr.
La fel se ntmpl i cu profitul maximizat. Nu se poate spune precis cnd
maximizarea devine inacceptabil din punct de vedere moral, dar la un anumit nivel
avem cvasicertitudinea c lucrurile au mers prea departe i c profitul a devenit
nerezonabil de mare, avnd n vedere contribuia unei afaceri la binele general. i
acest punct de vedere opereaz cu cifre i statistici. Iat un exemplu relevant.
Productorii de medicamente din SUA dein patente asupra noilor medicamente pe
care le dezvolt, ceea ce le confer un monopol asupra lor timp de 20 de ani. De loc
surprinztor, profituri ridicate de monopol, mult peste rata medie a profiturilor din alte
industrii, sunt o caracteristic a industriei farmaceutice. ntr-un studiu publicat n
2003, Public Citizens Congress Watch noteaz c n 2002 profiturile medii ale
companiilor farmaceutice din Fortune 500 reprezentau 17% din ncasri, pe cnd
profiturile medii ale companiilor din toate celelalte industrii reprezentau doar 3% din
ncasri. O fi mult, o fi puin? Cert este c industria farmaceutic este foarte sensibil
din punct de vedere moral i, vznd aceste cifre, ne reamintim fr voie de afacerile
oneste adic legale ale companiei Plasma International. Dac privim dinamica
profitului mediu raportat la ncasri a companiilor farmaceutice comparativ cu toate
celelalte industrii din Fortune 500, vom avea ce vedea: n anii 1970 i 1980, profitul
mediu n industria farmaceutic a fost dublu fa de profitul mediu din toate celelalte
industrii; n anii 1990, a fost de patru ori mai mare, iar dup anul 2000 a devenit de
opt ori mai mare!
Companiile farmaceutice susin c au nevoie de aceste profituri ca s acopere
costurile cercetrii menite s creeze noi medicamente. Dar dac ne uitm pe repartiia
profiturilor, constatm c numai 14 la sut din profit se aloc pentru cercetare i
dezvoltare, pe cnd 17 la sut reprezint dividendele achitate acionarilor, iar 31 la
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
11

sut din profit este destinat publicitii i administraiei. n plus, trebuie adugat c
nici un medicament nu se realizeaz pornind de la zero n ceea ce privete suportul de
cunotine tiinifice i tehnologice, ci se valorific mare parte din volumul de
cunotine anterior acumulate de ctre o companie, la care se adaug informaiile care
pot fi culese prin inginerie invers asupra medicamentelor produse de alte companii i
ieite de sub protecia patentelor i brevetelor, precum i un fond uria de cunotine
dobndite n sectorul public sau universiti i care sunt puse gratuit n circulaie. Un
studiu din 2004 asupra costurilor medicamentelor a artat c preurile unor doctorii
nregistrau diferene de 5.000%, 30.000% i 50.000% fa de costul ingredientelor din
compoziia lor. Cteva exemple sunt edificatoare: pentru medicamentul Norvasc,
costul ingredientelor la suta de tablete este de 14 ceni, pe cnd preul la raft al celor o
sut de tablete este de 220 de dolari; Prozac: 11 ceni pentru 247 de dolari; Tanormin:
13 ceni pentru 104 de dolari; Xanax: 3 ceni pentru 136 de dolari! S recunoatem:
nu e ru de loc!
Aici se potrivete de minune un basm cu zne, fei-frumoi i zmei pe care ni-l
spunea odat economia clasic; att de frumos i de logic suna, nct i-a plcut pn i
lui Karl Marx, care vestea apropiata venire a groparului capitalismului. Basmul ne
zugrvete un loc minunat, numit Piaa, unde Binele i Rul se nfrunt pe via i pe
moarte, iar Binele triumf de fiecare dat n marile btlii, dei le pierde invariabil pe
toate cele mici i extrem de numeroase. Dac profitul este att de mare n industria
farmaceutic, ni se spune, nu v nelinitii; mai devreme sau mai trziu, piaa va
ndrepta lucrurile. Cum? Foarte simplu. Atrai de ansele unui profit att de mare,
ceilali investitori nu vor sta cu minile n sn, continund s produc mai departe, ca
nite ageamii, avioane, automobile, computere, electrocasnice sau alimente, pentru un
profit amrt de 3-5 la sut. Nu, ei i vor muta investiiile n acest El Dorado al
industriei farmaceutice i, pe nesimite, oferta de medicamente pe pia va deveni
supraabundent, preurile hapurilor din farmacii vor scdea dramatic, iar profiturile
din aceast industrie la fel, ajungnd la acelai nivel din celelalte industrii. Cci, ne
spune morala povetii, exist o lege obiectiv a tendinei de egalizare a ratei
profitului.
Prea frumos ca s fie adevrat. Poate c aa se petrec lucrurile ntr-un capitalism
primitiv, n care pe pia se mic liber o mulime de firme private micue, care
desfoar operaii de nivel tehnologic rudimentar, mnate de mna invizibil a lui
Adam Smith, care mut piesele pe o tabl de ah n anumite condiii ideale: intrarea i
ieirea de pe pia a ntreprinztorilor este liber, toi participanii la tranzaciile de
vnzare-cumprare sunt egal i integral informai asupra tuturor elementelor
semnificative pentru luarea celor mai raionale decizii, iar cererea i oferta se
echilibreaz de la sine cteodat lin, fr convulsii, din cnd n cnd n mod
cataclismic, prin suprtoarele crize economice de supraproducie. Jocul de-a rzboiul
economic e destul de simplu i de palpitant pe calculator; cei care s-au trt prin
tranee noroioase, cu rania n spate, sub focul inamic, v vor spune, ns, c rzboiul
adevrat arat cu totul altfel. Puini mai sunt att de naivi sau ignorani astzi ca s-i
nchipuie c un mic, dar vioi i agil ntreprinztor se poate lua la trnt, intrnd
oricnd dorete pe o pia deschis, cu giganii industriei farmaceutice, cotai pe Wall
Street la sute de miliarde de dolari, cu cifre de afaceri de zeci de miliarde i profituri
de ordinul miliardelor de dolari. La fel de inept ar fi i ideea c Boing sau General
Motors i-ar putea reconverti uor i rapid investiiile, unitile de producie i
lanurile de desfacere i mentenan n fabrici de medicamente i farmacii. Aa c, n
realitate, privilegiul giganilor farmaceutici de a dicta nite preuri scandalos de mari,
care le aduc profituri nerezonabil de mari, e bine aprat i aproape imposibil de
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
12

anulat. Iat o poveste adevrat despre cum funcioneaz piaa liber n industria
farmaceutic.
GlaxoSmithKline, Bristol-Myers Squibb i SIDA n Africa
GlaxoSmithKline [GSK] este o companie farmaceutic britanic, fondat n 1873,
cu ncasri n 2003 de 38,2 miliarde de dolari i profituri de 8 miliarde. Format prin
fuziunea a trei mari productori de medicamente (Glatoxo, Burroughs Wellcome i
SmithKlein Beecham), este una dintre cele mai mari i profitabile corporaii din lume.
Brystol-Myers Squibb [BMS], o companie farmaceutic american, fondat n 1858,
este, de asemenea, rezultatul unor fuziuni (ntre Squibb i Brystol-Myers). n 2003
avusese profituri de 3,1 miliarde de dolari, la ncasri de 20,8 miliarde.
Dei SIDA fusese depistat iniial n SUA, n 1981, cnd Centrul pentru Controlul
Bolilor nregistrase o cretere alarmant a unei forme rare de cancer la brbaii gay,
acum se tie c boala infectase un brbat Bantu n 1959, fiind posibil o transmutaie
a virusului de la maimue la oameni cu secole mai devreme. n 1982, cnd erau
diagnosticate 1.614 cazuri n SUA, boala a fost denumit SIDA (sindrom
imunodeficitar dobndit), iar n anul urmtor savanii francezi au identificat HIV
(human immunodeficiency virus) drept cauz a bolii.
HIV este un virus care distruge sistemul imunitar, de care organismul se folosete
pentru a respinge infeciile i bolile. Dac sistemul imunitar se prbuete, organismul
este incapabil s lupte mpotriva bolilor i este afectat de diverse boli oportuniste
infecii mortale i forme de cancer. Virusul, care poate avea nevoie de 10 ani pentru a
distruge complet sistemul imunitar, se transmite prin schimbul de fluide corporale:
snge, sperm, fluide vaginale i lapte de la sn. Principalele ci de infectare sunt
sexul neprotejat, uzul de droguri intravenoase i sarcina.
n 1987, Burrough Wellcome (acum parte a GSK) a inventat AZT, primul
antiretroviral aprobat de FDA: un medicament care atac virusul HIV. Cnd Wellcome
a pus pe pia AZT la preul de 10.000 de dolari pentru un tratament anual, a fost
acuzat de umflare a preului, ceea ce a forat compania s reduc preul cu 20 la
sut n anul urmtor. n 1991, BMS a creat didanosine, o nou clas de medicament
antiretroviral, numit nucleoside reverse transcriptase inhibitors. n 1995, Roche a
creat saquinavir, o a treia clas de medicament antiretroviral, numit protease inhibitor,
iar n anul urmtor Roxane Laboratories au scos pe pia nevirapine, o nou clas de
antiretrovirale, numit nonnucleoside reverse transcriptase inhibitors. Pe la mijlocul
anilor 1990, companiile farmaceutice dezvoltaser patru clase distincte de
antiretrovirale, precum i mai multe medicamente care atacau bolile oportuniste ce i
afectau pe pacienii suferind de SIDA.
n 1996, Dr. David Ho a primit toate onorurile pentru descoperirea faptului c, prin
administrarea unei combinaii (cocktail) de trei din cele patru clase de antiretrovirale,
este posibil eliminarea complet a virusului HIV din organismul bolnav, ceea ce
permite refacerea sistemului imunitar i remisia treptat a bolii. Costnd pn la
20.000 de dolari pe an (tratamentul necesitnd a fi urmat pentru tot restul vieii), noul
set de medicamente permit bolnavilor de SIDA s i reia o via normal, sntoas.
Pn n 1998, marile companii farmaceutice dezvoltaser 12 antiretrovirale diferite, ce
puteau fi utilizate n diferite combinaii pentru prepararea cocktailului capabil s duc
la vindecare. Administrarea combinaiei de medicamente era ns complicat i
trebuia respectat cu extrem strictee. Mai multe duzini de pastile trebuiau s fie
luate la diferite intervale foarte precise, att ziua, ct i noaptea, n fiecare zi
altminteri tratamentul avea s eueze, iar virusul HIV al bolnavului s devin rezistent
la tratament. Dac apoi pacientul rspndea boala altor indivizi, acetia ar fi
contractat o form a bolii rezistent la medicaie. Pentru a fi siguri c pacienii
respect cu strictee tratamentul, medici i asistente i supravegheau foarte atent pe
bolnavi, administrndu-le pilulele cu maxim precizie. n 1998, pe msur ce tot mai
muli bolnavi de SIDA au nceput s ia noile medicamente, numrul anual de decese
din cauza SIDA a sczut, pentru prima oar, n SUA.
Pe plan global, ns, situaia nu se mbuntea. n 2000, potrivit ONU, aproximativ
5 milioane de oameni se mbolnveau de SIDA n fiecare an, ducnd numrul total de
bolnavi la nivel mondial undeva la 34,3 milioane, mai mult dect ntreaga populaie a
Australiei. Cam 3 milioane de aduli i copii mureau n fiecare an.
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
13

n 2004, ONU estima c n anul precedent 5 milioane de oameni din ntreaga lume
au contractat virusul SIDA, 3 milioane au murit i 40 de milioane erau infectai cu HIV.
70 la sut sau 28 de milioane dintre acetia triesc n Africa subsaharian, unde
epidemia bntuie cu maxim intensitate. Africa subsaharian cuprinde 48 de ri i
643 milioane de oameni ce triesc la sud de deertul Sahara. n 16 dintre aceste ri,
10 la sut dintre locuitori sunt infectai cu virusul HIV. n alte 6 naiuni, sunt infectai 20
la sut. ONU anticipeaz c n aceste 6 naiuni dou treimi dintre locuitorii de 15 ani
vor muri de SIDA, iar n rile unde 10 procente dintre locuitori sunt infectai, jumtate
dintre adolescenii de 15 ani vor muri de aceeai boal.
La nivelul ntregii zone subsahariene, nivelul mediu de infectare a adulilor era de
8,8 la sut. 40 la sut din populaia din Botswana era infectat, 34 la sut n
Zimbabwe i 33 la sut n Swaziland. Viaa de familie fusese distrus de moartea a
mii de cupluri cstorite, care lsaser peste 11 milioane de orfani s se
autontrein. Bandele i armatele de rebeli foraser mii de orfani s li se alture. n
vreme ce criminalitatea i violena se amplificau, agricultura era n declin, orfanii
rmai s administreze de capul lor fermele ncercnd cu disperare s-i aminteasc
modul n care prinii lor cultivau pmntul. Productivitatea muncii sczuse cu 50 la
sut n cadrul celor mai afectate naiuni, colile i spitalele erau decimate i ntregi
economii naionale se aflau n pragul colapsului.
Apsate de povara imens a bolii SIDA, naiunile africane aveau o nevoie
disperat de medicamente, att antibiotice care s trateze bolile favorizate de SIDA,
precum i antiretrovirale HIV, menite s prelungeasc pe termen nedefinit vieile celor
infectai cu SIDA. Din nefericire, oamenii din Africa subsaharian nu-i puteau permite
s achite preurile cerute de marile corporaii farmaceutice pentru medicamentele lor.
Marile companii farmaceutice, de exemplu, ncasau ntre 10.000 i 15.000 de dolari
pentru un stoc anual de antiretrovirale pe piaa SUA. Dar venitul anual per capita n
Africa subsaharian punea o problem serioas companiilor farmaceutice din lumea
dezvoltat: cum s rspund ele nevoilor n cretere galopant din aceast teribil de
nefericit parte a lumii? Aceast problem era deosebit de presant pentru
companiile care deineau patente asupra mai multor retrovirale SIDA, printre care
GSK (care deinea cinci patente) i BMS (care deinea dou patente).
Preul noilor combinaii de antiretrovirale limita utilizarea lor la SUA i cteva
naiuni bogate. Venitul per capita n Africa subsaharian era prea sczut pentru
achiziionarea noilor medicamente. i totui, rile din Africa subsaharian aveau cea
mai disperat nevoie de ele. Din cele 5 milioane de noi cazuri anuale de SIDA, 4
milioane (70 la sut) erau localizate n rile subsahariene.
Numeroase organizaii medicale i umanitare precum Oxfam au solicitat
marilor companii farmaceutice s scad preul medicamentelor la niveluri accesibile
bolnavilor din rile srace. n 2001, un cocktail anti-SIDA costa nc n jur de 10.000
de dolari pe an. Dei formulele de fabricaie a antiretroviralelor erau uor de obinut,
puine ri n curs de dezvoltare aveau capacitatea de producie a medicamentelor, iar
n rile capabile s fabrice medicamentele marile companii farmaceutice deineau
patente, care le conferea dreptul exclusiv de a produce medicamentele, ceea ce
fcea ca formulele de fabricaie s fie proprietatea privat a marilor juctori din
industria farmaceutic.
GSK, BMS i alte mari companii nu doreau s scad preurile n acel moment. n
primul rnd, marii productori de medicamente au susinut c ar fi mai bine pentru
rile srace s-i cheltuiasc resursele limitate pentru finanarea unor programe
educative, menite s limiteze mbolnvirile de SIDA, dect pentru achiziionarea unor
medicamente scumpe, care s prelungeasc viaa unui numr foarte redus de
bolnavi. n al doilea rnd, ei au susinut c administrarea tratamentului solicit spitale,
clinici, medici i asistente medicale, care s monitorizeze pacienii, pentru a se
asigura c regimul prescris se respect cu strictee i c este exclus apariia unor
bolnavi rezisteni la tratament. Or, majoritatea rilor subdezvoltate aveau resurse
limitate de spitale i personal medical. n al treilea rnd, dezvoltarea noilor
medicamente era extrem de costisitoare. Costurile operaiilor de cercetare, dezvoltare
i testare a unui nou medicament se situa, potrivit marilor companii farmaceutice,
ntre 100 i 500 milioane de dolari. Pe lng cercetarea propriu-zis, noile
medicamente trebuiau testate n trei faze: I. teste pentru sigurana iniial; II. teste
care s probeze c medicamentul are efectele dorite; III. teste efectuate pe sute de
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
14

oameni pentru a se determina sigurana, eficiena i dozarea adecvat. Dac marile
companii doreau s-i recupereze investiiile n producia de noi medicamente i s-i
menin capacitatea de a produce alte noi medicamente i n viitor, se impunea ca ele
s menin preurile ridicate. Dac ncepeau s dea pe gratis noile lor medicamente,
ar fi ncetat s mai produc i altele. n sfrit, marile companii farmaceutice se
temeau c orice medicament oferit la pre redus sau donat rilor srace ar fi fost
reintrodus prin contraband i vndut la preuri de nimic n SUA i n celelalte ri
dezvoltate.
Criticii corporaiilor farmaceutice nu au fost convini de aceste argumente. Medici
fr Frontiere un grup de mii de medici care i ofer serviciile pacienilor sraci din
toate naiunile subdezvoltate de pe glob afirm c, dei programele de prevenie
sunt importante, sute de mii, poate chiar milioane de viei ar putea fi salvate dac
productorii de antiretrovirale ar scdea preurile la niveluri accesibile rilor srace.
n plus, un raport din septembrie 2003 al International AIDS Society arat c studii
efectuate n Haiti, Brazilia, Thailanda i Africa de Sud au demonstrat c pacienii din
regiuni rurale izolate au urmat cu strictee tratamentul, asistai de paramedici
semicalificai i c dezvoltarea rezistenei la tratament nu a fost o problem major.
De fapt, n Statele Unite 50% dintre bolnavii de SIDA au dezvoltat rezisten la
tratament, dar numai 6,6% dintre pacienii observai n rile subdezvoltate au
prezentat acelai fenomen. n prezent, unele combinaii de antiretrovirale se livreaz
n capsule gata preparate, ceea ce uureaz administrarea i monitorizarea
tratamentului.
Ali critici au respins argumentele de ordin financiar ale companiilor farmaceutice.
Costurile estimate ale dezvoltrii de noi medicamente, au susinut ei, sunt
supraestimate. De exemplu, cifra de 500 de milioane de dolari, citat adesea de
companii drept cost al producerii unui medicament nou, se bazeaz pe un studiu care
umfl cheltuielile dublnd costurile efectiv suportate de ctre corporaii, adugnd
aa-numitele costuri de oportunitate (ceea ce s-ar fi ncasat dac banii ar fi fost
investii n alt direcie). Criticii au pus la ndoial i faptul c marii productori ar fi
nevoii s stopeze dezvoltarea de noi medicamente dac ar scdea preurile la
pilulele anti-SIDA. Din 1988 profitul mediu pe aciunile corporaiilor farmaceutice a
urcat la neobinuita valoare de 30% anual. GSK a avut n 2003 o marj de profit de
21%, un profit pe aciuni de 122% i beneficii pe active de 14%. Aceste cifre, susin
criticii, arat c st pe deplin n puterea marilor corporaii farmaceutice s reduc
preurile pentru medicamentele antiSIDA distribuite n rile srace, chiar dac o mic
parte din aceste medicamente ar sfri prin a fi vndute de contrabanditi napoi n
Statele Unite.
GSK, BMS i celelalte mari corporaii farmaceutice i-au meninut ns punctul de
vedere. De-a lungul anilor 1990, au fcut lobby din greu ca s se asigure c
guvernele de pe toat suprafaa globului adopt legislaia care le apr drepturile de
proprietate asupra medicamentelor create de ctre ele. nainte de 1977, rile lumii
aveau legislaii diferite de protecie a proprietii intelectuale. Unele state, precum
SUA, au acordat companiilor farmaceutice dreptul exclusiv de a interzice oricrui alt
productor fabricarea medicamentelor inventate de ele timp de 15-20 de ani. Alte ri
au acordat un rstimp mai scurt de protecie a patentelor i multe ri n curs de
dezvoltare (n care se efectueaz puine activiti de cercetare i unde se inventeaz
puine lucruri) nu ofereau nici un fel de protecie, considernd c proprietatea
intelectual este ceva ce aparine tuturor i, prin urmare, ceva ce nu ar trebui s fie
patentat. Unele ri, precum India, ofereau patente care protejau procesul de
fabricaie a unui medicament, dar permitea altor productori s manufactureze
aceeai formul dac puteau s breveteze un alt proces de fabricaie.
Argumentnd c cercetarea i dezvoltarea ar stopa dac noile invenii, printre care
i medicamentele, nu sunt protejate de o legislaie ferm a patentelor, GSK, BMS i
ceilali mari din industria farmaceutic au desfurat o febril activitate de lobby n
cadrul OMC Organizaia Mondial a Comerului urmrind ca toate rile membre
ale OMC s adopte protecii legale uniforme ale patentelor care consacr proprietatea
intelectual. Sub presiunea guvernelor din rile marilor corporaii farmaceutice
(ndeosebi SUA), OMC a adoptat n 1997 un acord cunoscut drept TRIPS Trade-
Related Aspects of Intellectual Property Rights menit s asigure protecia dreptului
de proprietate intelectual n comerul internaional. n cadrul acordului TRIPS, toate
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
15

rile membre ale OMC sunt somate s acorde deintorilor de patente (printre care i
companiile farmaceutice) drepturi exclusive de producere i marketare a inveniilor lor
pe o perioad de 20 de ani. rilor n curs de dezvoltare, printre care India, Brazilia,
Thailanda, Singapore, China i naiunile subsahariene, li s-a acordat un rgaz pn n
2006 s implementeze acordul TRIPS. De asemenea, ntr-o stare de necesitate
naional, rile n curs de dezvoltare membre ale OMC puteau recurge la licene
impuse pentru a fora o companie deintoare a unui patent s acorde licena de
fabricaie a unui medicament de necesitate vital unei alte companii din ara
respectiv. Tot n stare de necesitate naional, rile n curs de dezvoltare din cadrul
OMC puteau, de asemenea, s importe medicamente de la companii strine, chiar
dac acestea nu dein licena fabricrii produsului, acordat de compania deintoare
a patentului. Noul acord TRIPS era o victorie a companiilor din rile dezvoltate, care
dein patente pentru imensa majoritate a inveniilor din lume, n timp ce restriciona
activitile din rile n curs de dezvoltare, ale cror legislaii anterioare le permitea s
copieze gratis aceste invenii. Marile companii farmaceutice nu erau dispuse s
cedeze n 2000 greu obinuta victorie din 1997, cu ajutorul OMC.
ntruct criza SIDA devenise o problem major, ONU au lansat n 2000
Accelerated Access Program Programul de Acces Accelerat, care ncuraja
companiile farmaceutice s ofere rilor srace medicamente anti SIDA cu un
discount substanial. GSK, urmat de BMS au aderat la acest program, dar
discounturile pe care erau dispuse s le ofere erau insuficiente pentru ca
medicamentele lor s devin accesibile rilor subsahariene i numai puini oameni
din cteva ri au primit medicamente anti SIDA prin acest program.
Totul s-a schimbat n Februarie 2001, cnd Cipla, o companie farmaceutic
indian, a fcut un anun surprinztor: indienii copiaser trei dintre medicamentele
patentate de trei companii majore (BMS, GSK i Boehringer Ingelheim) i le integrase
ntr-o combinaie antiretroviral, ce putea sta la baza unui program terapeutic. Cipla
declara c poate produce i vinde organizaiei Medici Fr Frontiere un stoc anual din
cocktailul su antiretroviral la preul de 350 de dolari. Aceasta reprezenta 3% din
preul cerut de marile companii deintoare de patente pentru aceleai medicamente.
GSK i BMS au obiectat c Cipla le fur proprietatea copiind medicamente pentru
care cele dou companii cheltuiser milioane ca s le pun la punct i asupra crora
nc deineau patente. Cipla a replicat c activitile sale erau legale, deoarece
acordul TRIPS intra n vigoare n India abia n 2006, iar legile indiene permiteau
producerea medicamentelor, atta timp ct se utiliza un nou proces. n plus,
susinea Cipla, de vreme ce SIDA era o urgen naional n multe ri n curs de
dezvoltare, ndeosebi n cele subsahariene, acordul TRIPS permitea rilor
subsahariene s importe medicamentele anti SIDA fabricate de indieni. n august
2001, Ranbaxy, o alt companie farmaceutic indian, anuna c i ea va ncepe s
vnd o copie a aceleiai combinaii antiretrovirale pe care o producea i Cipla, dar la
un pre de 295 de dolari pachetul pe un an. n aprilie 2002, Aurobindo, tot o companie
indian, anuna c va vinde un cocktail cu 209 de dolari. Hetero, o alt companie
indian, anuna n martie 2003 c va vinde aceeai combinaie cu 201 de dolari. n
2004, companiile indiene produceau versiuni ale celor patru combinaii principale
recomandate de OMS (Organizaia Mondial a Sntii) pentru tratamentul SIDA.
Toate cele patru combinaii conineau copii ale unuia sau dou antiretrovirale pentru
care GSK deinea patente.
Directorul general al corporaiei GSK a etichetat companiile indiene drept pirai i
a afirmat c ceea ce fceau ele este un furt, chiar dac nu nclcau nici o lege. Sub
presiunea preurilor practicate de ctre indieni i a opiniei mondiale, GSK i BMS au
decis s ieftineasc i ele medicamentele aflate n proprietatea lor. Oricum, nu au
sczut preurile la nivelul companiilor indiene; cele mai sczute preuri ale lor din 2001
au atins 931 de dolari pentru un pachet anual, fa de 350 de dolari preul Cipla. n
2002 i 2003, noi reduceri de pre au ajuns la 727 de dolari pachetul, oricum prea
scump pentru majoritatea victimelor SIDA din zona subsaharian i guvernele din
acea parte a lumii.
Datorit puinelor obstacole n calea amplificrii sale, epidemia de SIDA a
continuat n 2004. Swaziland a raportat n 2003 c 38,6% din populaia adult din
aceast ar era infectat cu SIDA. ONU estima c n fiecare zi 14.000 de oameni
sunt infectai cu SIDA. OMS a raportat c numai 300.000 de oameni din rile n curs
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
16

de dezvoltare primeau medicamente antiretrovirale i c din 4,1 milioane de oameni
infectai din Africa subsaharian numai 50.000 avuseser acces la medicamente.
OMS raporta n 2003 c va ncerca s colecteze de la guverne fondurile necesare
pentru a oferi antiretrovirale pentru cel puin 3 milioane de oameni la sfritul anului
2005. (Velasquez, Business Ethics. Concepts and Cases, 6
th
edition)


Iat c ideea profitului rezonabil nu este chiar att de inept pe ct poate s par
la prima vedere, putndu-se invoca mult prea numeroase afaceri i nu numai din
industria farmaceutic a cror politic de maximizare a profitului cu orice pre
produce prea multe prejudicii unor grupuri numeroase, doar pentru a mri profiturile,
oricum substaniale, de care beneficiaz o minoritate. Ceea ce solicit susintorii
acestei poziii nu este n primul rnd un management competent i competitiv al
organizaiilor de business, ci un management responsabil i echitabil. Cazul celor de
la Home Depot, la care vom aduga nc multe altele, dovedete c ideea profitului
rezonabil adic meritat, ntruct este compatibil cu reale servicii aduse comunitii
nu este doar o nebuloas i idealist revendicare stngist care, dac ar fi pus n
practic, ar duce inevitabil la ruina oricrei afaceri, ci este o opiune ct se poate de
practic i nu neaprat pguboas, pe care o fac din ce n ce mai multe corporaii.
Home Depot nu i-a neglijat profiturile, riscnd s ajung la faliment, dar a refuzat s-
i maximizeze ncasrile profitnd de o situaie nenorocit a cumprtorilor, ajuni
nu din vina lor cu spatele la zid, oarecum la fel de constrni s cumpere la orice
pre ca i clienii vnztorilor de snge de la Plasma International. Scepticii, care au
vzut multe la viaa lor i care nu mai sunt dispui s se mbete cu ap rece, au ridicat,
firete, o sprncean deasupra unei priviri chiore: s fim serioi, nu e vorba de nici
un comportament etic din partea celor de la Home Depot totul nu-i dect un
exerciiu nesincer de PR (public relations), menit s poleiasc imaginea i reputaia
firmei, cu intenia de a valorifica, tot n vederea maximizrii profitului, plusul de
credibilitate ca pe un avantaj competitiv. Obiecia nu este lipsit de temei i vom mai
discuta astfel de situaii. Dar un lucru este cert: dac ar fi s alegem ntre maximizarea
profitului prin politici de genul Plasma International sau Galaxywire, care storc
maximum de ctig pe seama suferinei i pagubei altora, i maximizarea profitului
prin politici de genul J&J sau Home Depot, care urmresc s ctige ncrederea
publicului prin domolirea, mcar n unele situaii critice i pe termen scurt, a setei lor
de profituri imediate, n favoarea consumatorilor, cred c puini ar ezita s se pronune
n favoarea celui de-al doilea tip de strategii.
Unde ne duce toat aceast discuie? Cteva idei cred c se desprind cu suficient
claritate. nsui conceptul de business, luat n cea mai tehnic i descriptiv
definiie, conine cteva noiuni-cheie care au certe conotaii etice: profitul i
satisfacerea nevoilor sociale. Ca atare, ideea c etica afacerilor este o o excrescen,
puternic ideologizat, impus afacerilor din afar, neavnd nici o legtur esenial cu
specificul activitilor de business, este nesustenabil. Dimensiunile i implicaiile
etice sunt intim asociate cu nelesul primar al afacerilor. Urmrirea profitabilitii nu
este ctui de puin suspect din punct de vedere moral ci, dimpotriv, ntr-o
economie de pia, este principala ndatorire a investitorilor i managerilor i modul n
care acetia pot fi utili societii n modul specific statutului i profesiei lor. Dar cile
i metodele prin care se urmrete profitabilitatea sunt diverse i nu toate sunt, n
egal msur, demne de aprobare moral chiar dac pornim de la premisa deplinei
lor legaliti. Nici maximizarea profitului nu este, n principiu, demn a fi blamat
moral, atta timp ct reuete s fie asociat cu un plus de utilitate i de
responsabilitate social; ea merit, ns, blamul moral i reacia de contestare social,
Dan Crciun Etica afacerilor
1.2 Dimensiuni etice ale afacerilor
17

n msura n care se realizeaz numai n beneficiul ntreprinztorilor privai i n
detrimentul unor grupuri sociale semnificative. Tocmai aceast diversitate de opiuni
n ceea ce privete profitabilitatea i maximizarea profitului reprezint materia prim
a eticii afacerilor, care i propune s defineasc nite criterii i cadre analitice pe baza
crora evaluarea moral a diferitelor decizii, politici i strategii de business s se poat
face cu un plus de rigoare conceptual, depind simplele reacii emoionale, intense,
dar puin articulate i insuficient argumentate, i oferind, eventual, alternative practice
care s merite a fi treptat generalizate n practica de business.