Sunteți pe pagina 1din 151

CUVIOSUL ISAIA PUSTNICUL

0
^tt>dbs$i&dh&dbdbcfi Jhdhdbsii Ji
EDITURA BUNAVESTIRE
BACU 1997
Cuvi os ul ISAIA PUSTNI CUL
k
ASKETI CONUL
Tiprit cu binecuvntarea
P. S. IUSTIN IAN
Episcopul Maramureului i Stmarului
Editura Buna Vestire
Bacu - 1997
ASKETI CONUL
Cuvi osul ISAIA PUSTNICUL
-au tradus Cuvintele Avvei Isaia dup lucrarea
ABBE ISAIE
- Receuil ascetique -
Ediie ngrijit de:
Protosinghel Ioan Filaret
CUVNT NAI NTE
Cuviosul Isaia Pustnicul a trit n veacul al cincilea,
n pustia schetic din Egipt i n pustia din Gaza Palesti
nei. Este cunoscut ca un mare Printe duhovnicesc, plin
de nelepciune i dreapt socoteal; de aceea a i fost
numit neleptul ntre nelepi.
Cele treizeci de cuvinte ctre monahi care ne-au
rmas de la dnsul, sunt izvorte dintr-o adnc trire
duhovniceasc i reprezint adevrata tradiie a Prin
ilor pustiei.
El nsui spune ucenicilor si c: nu nelege s-i n
vee altceva, dect ceea ce a auzit i a vzut la btrnii
si Prini duhovniceti (Cele 27 de capete despre paza
minii, pe care le avem n Filocalia, voi. I, reprezint un
mic extras din Asketiconul Awei Isaia).
Cele treizeci de cuvinte sunt, n primul rnd, adre
sate ucenicilor si; prin ele i nva cum s-i petreac
viaa n chilie, n singurtate, n legturile cu fraii, la ru
gciune, la treburile obteti, n cltorie.
Cuprinsul acestor nvturi este foarte felurit, dar
nu-i greu de vzut c ele urmresc s-i nvee pe monahi
smerenia, s se ngrijeasc numai de pcatele lor, iar sme
renia i va aduce la dragostea freasc, artndu-le cum
s se poarte unii cu alii.
6 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
i dragostea sunt virtuile de temelie ale
vieii duhovniceti, dar ele urmresc un lucru i mai nalt:
dobndirea isihiei - a sfintei liniti - care este de trebuin-
n ntlnirea cu Dumnezeu n viaa de rugciune. De
aceea, adesea vom ntlni la monahi ntrebarea: Cum
s stau singur n chilie? sau: Cum s m linitesc n
chilie?. i dac aceast*bogie a fost aflat, nc mai
trebuie ceva, s fie pzit, cnd te afli singur, cnd pri
meti pe cineva, cnd trebuie s prseti chilia pentru
treburile obteti: la rugciune, la mas, la ascultri. De
aceea multe sfaturi ale Awei Isaia au n vedere tocmai
v *
aceste mprejurri.
Nu-i greu a te nsingura n chilie, zice el, dar tre
buie a cere nencetat putere de la Dumnezeu pentru a
ne lupta cu gndurile rele care ne vin.
E uor a sta n chilie n linite, dar e greu de dus rz-
?
A .
boiul cel nentrerupt cu gndul. Iar dac monahul este
nepstor fa de acest lucru, toat osteneala lui este za
darnic. Deci toat ndeletnicirea din chilie: lucrul mi
nilor, nfrnarea, citirea i cugetarea duhovniceasc, tre
buiesc fcute astfel nct s agoniseasc adevrata isihie,
care st n rugciunea nentrerupt i lupta cu
rele.
Cuviosul Isaia atrage atenia ndeosebi asupra gn
durilor despre aproapele i asupra gndurilor necurate.
Lucru nsemnat este iari ca s nu aduci vreo nrobire
de gnd din afar. Linitea este primejduit s se risi
peasc de ntlnirile necesare cu fraii care vin s te cer
ceteze sau pe care i ntlneti n afar. De aceea bun
voina i bucuria ntlnirii cu fraii trebuiesc nsoite de o
A S K E T I C O N V L 7
mare atenie asupra limbii. Pe cel ce vine s nu-1 ntrebi
orice, ca s nu-i lase vreo nrobire de ceva n chilie; la
rugciune i la masa obteasc trebuiesc ocolite vorbria
i discuiile fr rost; a pstra tcerea i a te ntoarce de
grab n chilie pentru a-i plnge pcatele. La ascultrile
mpreun cu fraii, pe lng rvn i hrnicie, trebuiesc
pzite de asemenea: smerenia, rbdarea i dragostea.
Cnd fraii merg la trg pentru a cumpra sau a vinde
ceva, trebuiesc evitate trguielie asupra preului, pentru
a nu-i pierde linitea. Trebuie mult paz la ntlnirea
cu rudeniile i cu femeile. n toate trebuie reinere, mo
destie, cuviin, fug de familiaritate i ndrzneal, ca
s nu-i aduc omul singur rzboi n chilie i s nu fie lip
sit de frica de Dumnezeu.
Nevoina aspr a monahului, nva Awa Isaia,
trebuie nsoit de o necontenit veghe asupra celor mai
mici greeli i asupra rspndirii; de unde nevoia unei
ct mai dese cercetri a contiinei: Cerceteaz-i zilnic
contiina i roag-te lui Dumnezeu s te ierte44(Cuvn
tul IV).
Descoperirea sincer i deplin a tuturor gndu
rilor ctre Prinii cei duhovniceti ajut foarte mult la
cunoaterea i ndreptarea de sine. n felul acesta, mo
nahul pe toate le lucreaz cu tiin: fie ostenelile tru
peti, fie rugciunea, fie toate celelalte. Fericit este cel
ce toate le face cu tiin. Cel ce s-a druit lui Dum
nezeu cu tiin44(Cuvntul XVII).
Agonisirea dreptei socoteli care i ajut monahului
s se poarte ntotdeauna dup Dumnezeu44, este pentru
Awa Isaia, scopul ntregii creteri duhovniceti. Smere
8 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
nia i rugciunea necontenit ns o nsoesc nencetat.
Semnul adevratei smerenii este nesocotirea de sine, a
nu se socoti omul c este ceva. a nu se crede mai bun
?
dect altul, a nu se nla pe sine. Prin aceasta se taie r-
%
dcina relei voihe fa de aproapele: dispreuirea, do-
\
rina de a nva sau ndrepta pe altul.
Adevrata smerenie se vdete n comportarea cu
aproapele. Nu poi avea pace cu tine i cu Dumnezeu,
dac nu ai pace cu toi oamenii. Tierea voii unit cu
smerenia este condiia necesar vieuirii n pace cu cei
lali frai. Ca s nu fie ntre voi amrciune i certuri,
tot omul trebuie s se supun aproapelui de bun voie,
cci pentru aceasta a venit Domnul (Cuvntul VIII).
Cel ce ine la voia sa este lipsit de tiin i Dumne
zeu nu ascult pe cel ce nu i-a tiat toate voile sale
(Cuvntul IV).
Tierea voii este semnul c omul s-a lepdat de n
gmfare, c nu se mai ncrede n sine, n lucrurile sale, n
dreptatea sa, n nevoina sau puterile sale.
Pentru a cunoate i a izgoni pe vrjmaii cei as
cuni trebuie mare smerenie i a se arunca ntotdeauna
naintea lui Dumnezeu, ncrezndu-se n milostivirea Sa.
Cuviosul Isaia nva adesea: Omul s se roage ne
contenit lui Dumnezeu, s se arunce naintea Lui, s-i
mrturiseasc din inim neputina, s se socoteasc p
ctos i s nu judece pe nimeni (Cuvntul VII).
O trstur caracteristic a nvturilor Awei
Isaia este echilibrul ntre cele trupeti i cele duhovni
ceti, dreapta msur ntre viaa de singurtate i leg
turile freti de via obteasc. Sunt pline de cuviin i
A S K E T I C O N U L 9
B C Z|
atenie nvturile privitoare la primirea oaspeilor, la
purtarea fa de fraii mpreun ostenitori, care sunt
obosii, slabi sau stngaci. n ele vedem toat bunvo
ina, creterea i dragostea. Cci, dup Cuviosul Isaia,
lipsa de cretere i nefrica de Dumnezeu sunt tovare"
(Cuvntul V).
Reproul fcut uneori monahilor din vechime, de
uscciune, asprime i neomenie, nu poate fi fcut Awei
Isaia care nva necontenit respectul fa de aproapele,
de prerile lui i de contiina lui i osndete cu asprime
nesimirea fa de altul, indiferena fa de suferinele i
greutile lui.
mpreun cu sfaturile practice, att de folositoare,
Cuviosul Isaia, arat ndeosebi n cuvintele II i XXI, te
meiurile i scopul ascezei cretine, care este privit ca o
ntoarcere a omului la starea de neptimire de la nceput
i la urmarea lui Hristos, cu ajutorul Lui. In trupul Lui
lipsit de orice pcat, Hristos a restabilit firea de la nce
put a omului i ne-a deschis calea mntuirii, artndu-ne
cum s ne redobndim sntatea prin pocin, ascul
tarea poruncilor, tierea voilor trupeti i a patimilor i,
mai ales, prin smerenie. Pentru aceasta a venit Domnul
nostru Iisus Hristos, dar ngroarea inimii noastre ne or
bete cu voile noastre trupeti pentru c iubim mai mult
poftele noastre dect pe Dumnezeu" (Cuvntul V).
S ne grbim s le tiem de la noi i s dobndim
smerenia pe care a avut-o Hristos. Nu poate fi ucenic al
lui Hristos cine nu a tiat de la sine toate patimile, nu a
luat crucea i nu merge pe urmele Lui". n centrul ntre-
ii asceze se afl Hristos si crucea Sa.
10 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
Celui ce s-a lepdat de lume i de toat tulburarea
lumeasc, Dumnezeu i trimite duhul fgduit prin Hris-
tos, Duhul Sfineniei, pe care lumea nu-L poate primi i
Care, slluind n inima omului, aduce roadele Sale.
Pe un astfel de suflet nimic nu-1 poate despri de dra
gostea lui Hristos, precum spune Apostolul44(Cuvntul
XV).
Acestea fiind zise despre Cuvintele Awei Isaia
Pustnicul, sunt ndestultoare pentru a ne atrage atenia
asupra bogiei lor duhovniceti i asupra folosului sufle
tesc a celor ce se cluzesc de ele n viaa clugreasc.
CUVNTUL I
nvturi ctre fraii cei mpreun cu sine
Ascultai n numele Domnului, voi care voii s
stai mpreun cu mine, i fiecare s stea n chilia sa, cu
fric de Dumnezeu. Nu nesocotii lucrul minilor, pentru
porunca lui Dumnezeu; nu fii fr grij de cugetarea
duhovniceasc i de necontenita rugciune; pzii-v ini
ma de cugete dearte i mintea s nu cugete la cineva
sau la vreun lucru lumesc, ci cercetai-v de-a pururi s
Aedei n ce v poticnii, silindu-v s v ndreptai, che
mnd pe Dumnezeu n ajutor, n strmtoarea inimii, cu
lacrimi i nevoin, ca s v ierte, i s v ajute s nu mai
cdei n aceleai pcate.
S avei naintea ochilor n fiecare zi moartea, gn-
dindu-v cu team la ieirea din trup, cum s scpai de
puterile ntunericului care v vor ntmpina n vzduh i
cum s ajungei fr mpiedicare la Dumnezeu; gndii-v
mai nainte la ziua cea nfricoat a judecii i rspltirii
tuturor faptelor, tuturor cuvintelor i a gndurilor fiec
ruia dintre noi. Cci toate sunt descoperite naintea ochi
lor Aceluia Cruia avem s dm seam (Evrei 4,13).
In afar de mare nevoie, s nu vorbii nimic, nicio
dat: nici la mas, nici la Biseric, nici s nu dai sfat celui
ce cnt, dac el nu v-a cerut. Fiecare s-i fac spt-
12 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
f
mna de rnd la buctrie, cu fric de Dumnezeu, fr a
neglija duhovniceasca cugetare.
Nimeni s nu intre vreodat n chilia fratelui su;
nu cutai s v vedei fr de vreme i nu iscodii lucrul
minilor altuia, ca s vezi dac fratele tu lucreaz mai
mult dect tine sau tu mai mult dect el.
Cnd mergei la lucru, nu vorbii niciodat fr rost
i ferii-v de ndrzneal; ci fiecare cu fric de Dumne
zeu s ia aminte de sine, la rucodelia sa, la cugetarea du
hovniceasc i la sufletul su.
La sfritul slujbei sau dup mas, nu v adunai ca
s vorbii, nici cuvintele lui Dumnezeu, nici cuvinte lu
meti, ci fiecare s mearg la chilia sa i s-i plng p
catele. Dac totui este nevoie s vorbii ntre voi, vorbii
ct mai puin, cu smerenie i paz, tiind c v vede
Dumnezeu.
Nu v sfdii pentru nimic ntre voi i nu brfii pe
nimeni, nu judecai pe nimeni, nu dispreuii pe nimeni,
cu gura sau cu inima, nu crtii mpotriva nimnui i
minciun niciodat s nu ias din gura voastr. S nu do
rii nici a gri, nici a auzi ceea ce nu v este de folos. S nu
avei rutate n inim, nici ur, nici invidie fa de aproa
pele i niciodat s nu avei una n gur i alta n inim,
c Dumnezeu nu se las ba t j oc (Galateni 6, 7), ci le
vede pe toate, tinuite sau artate.
S nu ascundei niciodat vreun gnd, nici fapt, nici
voie, nici bnuial, ci cu toat libertatea descoperii-le
stareului, i ceea ce v va zice el silii-v s ndeplinii
cu credin.
Luai aminte s nu nesocotii sfaturile mele, ierta-
A S K E T I C O N U L 13
i-m, cci astfel nu vei putea sta mpreun cu mine.
Dac le vei pzi i n ascuns i pe fa, eu voi da seama
pentru voi naintea lui Dumnezeu, iar dac nu le vei
pzi. El v va cere socoteal pentru nepsarea voastr i
de nevrednicia mea.
Celui ce va pzi sfaturile mele, n ascuns i pe fa,
Dumnezeu i va pzi viaa de tot rul i-l va acoperi de
toat ispita ce va veni asupra lui, n ascuns sau pe fa.
Rogu-v, fraii mei, nu uitai pentru ce v-ai lep
dat de lume i fii cu luare aminte la mntuire, ca s nu
fie zadarnic fgduina voastr i s nu v ruinai na
intea lui Dumnezeu i a Sfinilor care pentru El s-au le
pdat de lume i s-au nevoi.
S tii c: fuga de certuri, osteneala, smerenia, t
ierea cu tiin a voii n toate, nencrederea n tine i a
avea de-a pururi pcatele tale naintea ochilor, acestea
nasc n om virtuile. Pentru c odihna trupeasc, ndes
tularea i slava deart pierd toat agoniseala mona
hului.
CUVNTUL II
Despre starea fireasc a sufletului
Nu voiesc s nu tii, frailor, c la nceput, cnd
Dumnezeu a fcut i a aezat n rai pe om, acesta avea
puterile sale sntoase i necltite n starea lui fireasc.
Dar cnd el a ascultat pe ispititorul, toat aezarea lui
s-a ntors mpotriva firii i a czut din slava sa.
14 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
Domnul nostru, dini marea Sa iubire de oameni, S-a
milostivit de neamul omenesc. Cci: Cuvntul trup S-a
fcut (Ioan 1, 14), adic Om desvrit, asemenea, nou
n toate, afar de pcat (Evrei 4, 15), pentru a aduce ia
ri la starea sa fireasc ceea ce era mpotriva firii; prin
Sfntul Su trup. El a adus iari pe om n rai, ridicnd
pe cei ce merg dup Sine i ascult de poruncile Sale, ca
s putem birui pe cei ce ne-au lipsit de slava noastr,
nvndu-ne o slujire sfnt i o lege curat, pentru ca
omul s rmn n starea lui fireasc n care l-a creat
Dumnezeu. Deci, cel ce voiete s se ntoarc la starea
fireasc, s-i taie toate voile sale trupeti, pn ce se va
ntri n aceast stare.
Se afl n om un dor firesc i fr dorirea de Dum
nezeu nu este dragoste de Dumnezeu. De aceasta Daniil
a fost numit brbatul doririlor (Daniil 9, 23). Vrjmaul a
schimbat ns acest dor n dorire ruinoas, care ne face
s poftim cele necurate.
Se afl n om o rvn fireasc, iar fr rvn pentru
Dumnezeu nu sporim cu nimic, precum zice Apostolul:
Rvnii darurile cele mai mari (I Corinteni 12, 31). Dar
aceast rvn pentru Dumnezeu a fost ntoars mpotri
va firii, fcndu-ne s ne pizmuim unii pe alii, s ne za-
vistuim i s ne minim.
Exist n om o mnie fireasc i fr mnie nu ar fi
curie, dac omul nu s-ar mnia mpotriva celor sem
nate n el de vrjmaul (Matei 13, 25). Astfel Fineas, fiul
lui Eleazar, cnd s-a mniat, a omort pe israelit i pe
femeie, iar mnia Domnului asupra poporului a ncetat
(Numeri 25, 8). Dar la noi, aceast mnie s-a schimbat n
A S K E T C O N U L 15
mnie asupra aproapelui, pentru pricini fr de minte i
nefolositoare.
Exist n om o ur fireasc, i cnd Ilie a fost cuprins
de ea, a ucis pe proororcii cei de ruine (III Regi 18, 40);
la fel a fcut Samuel cu Agag, regele Amalecului (I Regi
15, 33); i fr aceast ur mpotriv, sufletul nu se afl
n cinste. La noi aceast ur s-a ntors mpotriva firii, f-
cndu-ne s urm pe aproapele i s-l dispreuim, iar a-
oeast ura izgonete toate virtuile.
Se afl n noi o mndrie fireasc fa de cel potriv
nic, i cnd Iov a fost cuprins de ea a ocrt pe vrjmaii
si, zicndu-le: Ticloilor, vrednici de dispre suntei, goi
de tot binele i nevrednici s stai alturi i de cinele tur
melor mele (Iov 30, 8,1). La noi, aceast mndrie fa de
vrjmai s-a schimbat: am fost ruinai de vrjmaii
notri i suntem plini de mndrie unii fa de alii, jignin-
bne reciproc; ne ndreptim n paguba aproapelui; i
pricina mndriei, Dumnezeu Se face potrivnic omu-
Iat ce a primit omul la creaie, dar dup ce a mn
cat din pomul neascultrii, toate acestea s-au schimbat
n patimi ruinoase.
S ne silim, iubiilor, s le lepdm pe acestea i s
ne agonisim ceea ce ne-a artat Domnul nostru Iisus
Hristos n Sfntul Su Trup, cci El este Sfnt i ntru
Se slluiete. S lum aminte de noi nine, ca s
abine plcui lui Dumnezeu, s mplinim lucrul nostru
putere, s stpnim fiecare din mdularele noas-
ce iari vor fi la starea lor fireasc, pentru ca
mil n ceasul ncercrii, care va veni peste toat
lumea (Luca 21, 26). S rugm necontenit buntatea Sa
16 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
s vie n ajutor nevredniciei noastre i s ne izbveasc
de vrjmaii notri. C a Lui este tria, ajutorul i pute
rea n vecii vecilor. Amin.
CUVNTUL I I I
Despre rnduiala nceptorilor
Mai nainte de toate avem nevoie de smerenie i s
fim gata totdeauna a zice iertai, la tot cuvntul pe care l
auzim i la tot lucrul, cci smerenia surp toat uneltirea
celui potrivnic.
Nu te socoti pe tine a fi ceva n tot ce faci, ca s fii
fr tulburare n cugetele tale. Faa s-i fie serioas dar
blnd, fa de strini, pentru ca frica lui Dumnezeu s
se slluiasc ntru tine.
Dac eti n cltorie cu fraii, ndeprteaz-te pu
in pentru a pzi tcerea mergnd, nu privi la dreapta i
la stnga, ci cuget cu mintea sau mai bine roag-te n
inim. In locul unde ajungi nu fii nebgtor de seam, ci
cu paz n toate. ntinde mna spre cele puse nainte ca
i cum ai fi silit s mnnci. Dac eti tnr, s nu n
drzneti a ridica mna s duci ceva la gura altuia. Unde
te duci, s nu ndrzneti s te acoperi cu aceiai ptur
cu altul, ci roag-te ndelung n inim, nainte de culcare.
Dac eti ostenit de cale i ai vrea s fii uns cu puin
untdelemn din cauza oboselii drumului, s nu ngdui
s-i ung dect numai picioarele, ruinndu-te s te dez
goleti, i nu primi s-i ung trupul cu untdelemn, dect
A S K E T I C O N U L 17
ia mare nevoie i boal. Cnd eti n chilie i vine la tine
an frate strin, f i cu el tot aa: unge-i picioarele i zi
ctre dnsul: F dragoste i ia puin untdelemn pentru
a te unge. Dac el nu voiete, nu- sili, iar dac este un
btrn ncercat, struie pn ce-i va ngdui s-l ungi
peste tot.
Cnd te' afli la mas cu fraii, dac eti tnr, s nu
zici cuiva poft bun, ci adu-i aminte de pcatele taie,
ca s nu mnnci cu lcomie. ntinde mna numai la cele
ce se afl naintea ta i nu spre cele dinaintea altora. A-
coper-i picioarele cu haina i ine genunchii lipii unul
de altul. Dac se afl oaspei la mas, d-le cu fa vese
l cele de trebuin, i cnd nu mai mnnc, spune-le
de dou sau de trei ori: Facei dragoste i mai luai11.
Cnd mnnci, nu ridica ochii spre vecin, nu te uita n
coace i-n colo i nu vorbi fr rost. Nu ntinde mna
spre cele de trebuin fr s zici: Binecuvntai^.
Cnd bei ap, nu sorbi ca oamenii din lume. Dac
se afli mpreun cu fraii i-i vine s scuipi, nu o face
naintea lor, ci ridic-te i mergi afar i scuip. Nu te
inunde de fa cu alii. Dac i vine s cti, silete-te s
nu deschizi gura, i-i va trece. S nu rzi cu gura mare,
cci aceasta nseamn lips de ruine.
Nu pofti ceva din cele ale aproapelui: nici hain,
sid centur, nici culion i nu-i mplini pofta fcnd ceva
sa eL Dac faci un manuscris, nu te ngriji de mpodo
birea lui, c aceasta este patim.
Dac ai neglijat ceva din uitare, nu mini de ruine,
Dac cineva i spune un cuvnt aspru, nu te porni
18 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
cu inima mpotriva lui, ci grbete-te s faci metanie,
nainte de a se ivi n inim osndirea, altfel degrab va
veni mnia.
Dac cineva te vorbete de ru, nu te porni mpo
triv, ci f-i metanie, zicnd: Iart-m, c nu voi mai
face!, fie c tii despre ce este vorba, fie c nu tii. Toa
te acestea fac pe cei tineri s sporeasc.
Dac lucrezi cu mnile, nu fi nepstor, ci srguie-
te-te cu fric de Dumnezeu, ca s nu pctuieti cu ne
tiin. La tot lucrul pe care-1 nvei s-l faci, zi ctre cel
ce te nva i s nu te ruinezi a-i zice de multe ori: F
dragoste i te uit dac-i bine sau nu. Dac fratele te chea
m, n timp ce lucrezi cu minile, grbete-te s vezi ce
voiete, i f lucrul la care te cheam, lsndu-1 pe al tu.
Dup ce-ai mncat mergi la chilia ta i f-i rndu-
iala ta; nu te aduna la vorb cu cei de la care nu ai ce n
va. Iar dac unul din btrni vorbete cuvntul lui
Dumnezeu, ntreab pe stareul tu: Pot sta s ascult i
eu, sau s m duc la chilie? i f ce-i va zice el.
Dac el te trimite afar din mnstire pentru vreun
Uicru, ntreab-1: Unde s m duc, ce este nevoie s fac?,
i tot ceea ce-i va zice, f, fr adogire, nici cu mpu
inare (Deuteronomul 13, 1). Dac auzi convorbirea u-
nora, s nu o ii minte ca s o spui altora; c de-i vei pzi
urechile, limba ta nu va pctui.
Dac vrei s faci ceva, iar cel cu care locuieti nu
voiete, leapd-i pentru dnsul voia ta, ca s nu se iveas
c ntre voi ceart i s nu- mhneti.
Cnd un frate te-a primit ca oaspete, ferete-te s
nu-i porunceti n ceva i s nu faci pe stpnul. Dac
A S K E T I C O N, U L 19
locuieti cu ali frai, nu pofti s fii deopotriv cu ei n
convorbirile lor. Dac ei i poruncesc s faci ceva care
tn nu ai voie, taiei voia i f lucrul ca s nu-i ntristezi,
nici s-i pierzi pacea i vieuirea panic cu ei.
Dac locuieti cu un frate i el i zice: Gtete-mi
ceva, ntreab-1: Ce anume s-i gtesc?. i dac el te
s alegi tu, zicnd: Ce vrei, pregtete-i cu fric de
Dumnezeu ceea ce vei gsi.
A
In fiecare diminea cnd te scoli, nainte de a te
apuca de lucrul minilor, rostete cuvintele lui Dum
nezeu. Dac este de reparat vreun lucru, fie vas, fie o
coni sau altceva, f-o cu rvn i fr amnare. Dac
este de fcut vreun lucru pltit, s lucreze i fratele tu
cu tine i s nu fii invidios; dar dac lucrul est e nensem-
i fratele tu zice ctre tine: Nu-i nevoie, frate, c l
eu singur, supune-te, cci cel ce se supune, acela
mai mare.
Dac vine vreun frate strin la tine, ntmpin-1 cu
fa vesel i du-i cu bucurie lucrurile care le are cu sine
i fa a fel i cnd pleac. Poart-te cu el dup rnduial
cu fric de Dumnezeu, ca s nu se sminteasc de ceva.
Ferete-te s-l ntrebi despre lucruri nefolositoare, ci n-
deamn-1 la rugciune. i cnd va sta, ntreab-1: Ce
Mai faci?. Mulumete-te cu acest cuvnt i d-i o carte
ca s-o citeasc. Dac e obosit, las-1 s se odihneasc,
i picioarele. Dac i spune cuvinte nepotrivite,
-1cu dragoste, zicnd: Iart-m,. eu sunt slab i
sa pot rbda acestea!. Dac este slab i are haine mur
dare i rupte, crpete-i-le. Dar dac este unul din cei
rtcitori si tu ai credincioi la tine. nu-1 bga nluntru
20 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
cu ei, ci d-i ceva pentru dragostea iui Dumnezeu; iar
dac este vreun frate care vine n numele Domnului i
vrea s se odihneasc la tine, nu-i ntoarce faa de la el,
ci primete-1 cu bucurie printre ceilali credincioi care
se afl la tine. Dac este n lips, nu-1 lsa s plece cu
minile goale, ci d-i din binecuvntarea ce i-a dat-o
Dumnezeu, tiind c ceea ce ai nu este al tu, ci dar de
la Dumnezeu.
Dac un frate i las n grij un lucru, nu umbla la
el n lipsa lui, i dac lucrul ncredinat este de pre, zi-i
lui: Las-1 aici cu toat ncrederea".
Dac mergi n casa cuiva i dac el iese afar i te
las singur, nu iscodi cu ochii s vezi ce are n cas i nu
deschide nimic: nici u, nici cutie, nici carte; i cnd
voiete s ias din cas, zi-i: D-mi s fac ceva pn te
A i < p v v w 1 w p v A l 1 v
ntorci i tara zabava fa ceea ce i da.
Nu luda ceea ce nu ai vzut i nu vorbi despre
ceea ce ai auzit ca i cum tu nsui ai vzut.
Nu dispreui pe nimeni din pricina nfirii sale.
Cnd mergi pentru trebuinele tale fireti, nu fi
aminte
te vede.
Cnd te afli n chilie la rugciune, nu cumva din ne
psare s te faci dispreuitor, cci n loc de a cinsti pe
Dumnezeu, i vei atrage asupra ta mnia Sa. Ci fii cu
luare aminte: nu te rezema de perete, nu slbnogi pi
cioarele, rezemndu-te cnd n unul cnd n altul, cum
fac cei fr de minte. Impotrivete-te inimii s nu. rt
ceasc dup voile sale, pentru ca Dumnezeu s-i pri
measc jertfa. Dac cntai mai muli mpreun, fiecare
A S K E T I C O N U L 21
s zic rugciunea sa, i dac printre voi se afl vreun
oaspete, poftiji-l s zic i el, struind de dou sau de
trei ori. fr sil.
In vremea Sfintei J ertfe, mpotrivete-te gndurilor
i stai cu mare fric de Dumnezeu, ca s fii vrednic de
ntele Taine i Dumnezeu te va tmdui.
Nu cumva s-i lai trupul s se njoseasc n mur-
. c te va cuprinde slava deart. Dar cel tnr s
wm se ngrijeasc prea mult de trup, cci aceasta nu-i
%
este Iui de folos; ci pn nu ajunge la vrsta brbteasc,
tnrul s nu poarte niciodat haine frumoase, cci
este lui spre tmduire. Iar vin, nu lua dect la
dar nu mai mult de trei pahare.
Cnd razi nu-i arata dinii, ci sa ai faa
pmnt cu ruine. Cnd te culci, s rmi ncins i
bagi minile sub haine, cci trupul are multe
hrnite ntru netiin. Cnd trebuie s iei, s te
SNoip cu sandalele, pn te ntorci la chilie, unde s te
s nu le pori. Cnd mergi, ine-i minile la
feoare, i nu le vntura ca mirenii.
Cnd mergi mpreun cu cel mai mare nu o lua
nainte. Cnd el st i vorbete cu cineva, nu fi
, aezandu-te, ci stai n picioare, pan ce i va
el ce s faci.
mergi n ora sau n trg, ine ochii plecai ca
disci cu tine rzboi n chilia ta, i nu dormi n casa
mima ta se teme de pcat. Dac trebuie s m-
undeva i afli c acolo va mnca i o femeie, nu
caana s iei loc, c e mai bine s jigneti pe cel ce te in
imi. dect s svrsesti desfrnare n ascunsul inimii. Ba
i : *.
22 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
nici hain de femei s nu priveti. Dac o femeie i zice
pe cale: Pace ie!, rspunde-i n inim, innd ochii
mereu plecai. De cltoreti cu un btrn, s nu-i duc
el lucrurile, iar dac amndoi suntei tineri, ducei-ie pe
rnd, i cel cu povara s mearg nainte.
CUVNTUL IV
Despre contiina celor ce triesc n chilii
v
Dac suntei n cltorie i ntre voi se afl cineva
slab, lsai-1 s mearg nainte, ca s se poat odihni cnd
are nevoie.
Dac suntei tineri i v gsii n afar, fie pentru
splat, fie la mas ca s mncai, nti fixai dinainte cea
sul cnd s facei aceasta, pentru ca s nu fii deranjai
atunci cnd va veni vremea splatului; iar dac n acel
moment intr altul nti, cellalt s intre alt dat.
Dac ntrebi pe un btrn despre un gnd, desco-
per-i gndul cu libertate, dac tii c este vrednic de n
credere, i va pstra ceea ce i-ai spus.
Dac afli vreo greeal a fratelui tu, nu o spune
nimnui, c este moarte pentru tine.
Dac unii vorbesc despre gnduri care te rzboiesc
pe tine, nu cuta s le auzi, ca s nu-i atrag lupt.
A
In timpul nopii, silete-te s faci multe rugciuni,
c rugciunea este lumina sufletului.
Cerceteaz-te n fiecare zi, ce ai pctuit i, dac te
vei ruga pentru pcatele tale, Dumnezeu te va ierta.
A S K E T I C O N U L 23
Dac un frate se apuc s vorbeasc de ru pe altul
fa de tine, nu-1 asculta i nu pctui mpotriva lui Dum
nezeu, ci zi-i cu smerenie: Iart-m frate, c sunt un ti
clos; ceea ce spui este despre mine i nu o pot rbda.
Dac un frate te-a nedreptit i cineva l vorbete
de ru fa de tine, pzete-i inima, ca nu cumva rul s
se aprind n tine; adu-i aminte naintea lui Dumnezeu
de pcatele tale, c voieti s i le ierte i nu rsplti cu
ru aproapelui.
Dac pleci undeva cu frai necunoscui, i dac se
vede c sunt mai mici dect tine, d-le cinstea cuvenit
celor mari.
Dac se ntmpl s intri la un prieten, las-i pe ei
s treac ntotdeauna nainte, fie la splat, fie pentru a fi
servii i nu te purta ca i cum ei ar fi primii pentru tine,
d-le cinste, zicnd: Pentru voi mi s-a fcut aceast
__________~ t L
primire .
Dac, fiind n cltorie cu fraii, tu te abai la vreun
prieten, pentru o treab, i dac zici unui frate: Stai aici,
iar prietenul te oprete ia mas, s nu iei nimic n gur,
nainte de a chema pe fratele, ca i el s se ntreasc
mpreun cu tine.
s-i iei pe toi la prietenul tu, s nu-i nesocoteti pr-
sndn-i n ascuns, ca s te duci s mnnci, ci mpreun
ca e vezi ce-i de fcut i ascult cu smerenie ceea ce-i
vor zice ei. Mergnd mpreun cu ei, s nu ai prea bun
prere despre tine i s nu fugi de treburile de rnd.
Dac, fiind n cltorie, vrei s mergi la vreun fra
te. iar el nu voiete s te primeasc, de l vei ntlni pe
24 C UV I OS UL I S A I A P U S T N I C U L
____________ - - - i m ---- .---------------- I I n u I I - - I I ........................ r w w n ------------------------- i I I I ---------------------------------- i ~ ~ ----------------------------------------------- : ------------------------------------------------------------------------ 1-:------------------------------------------------------------^ ---------------- ------------------------------------------------------
drum mai apoi sau de va veni ia tine, fr s tii, arat-i
cea mai mare bunvoin.
Dac afli c cineva te vorbete de ru i dac apoi
l ntlneti undeva sau vine la tine, primete-1 cu fa ve
sel i binevoitoare i nu pomeni cele auzite: De ce ai
zis aa?, cci scrie la proverbe: Cel ce ine minte rul,
calc Legea (Pilde 21, 24).
Dac suntei mai muli frai i mergei la un frate
srac, s nu-1 suprai cu cele de trebuin, ci cumpra-
i-v cele de nevoie pentru hrana voastr, ca s mai i r
mn, i mulumii-v cu adpostul gsit la el.
Dac te duci la nite btrni pe care-i cunoti i dac
mpreun cu tine merg i ali frai necunoscui btr
nilor, nu vorbi cu btrnii fr s-i pese de ceilali, ci d
rnd i celor venii cu tine ca s-i spun gndurile lor.
Dac locuiesc i ali frai mpreun cu tine i dac
i sunt asculttori, poart grij ca s aud de la tine cele
serioase, tiind c vei da seama naintea lui Dumnezeu
pentru ei.
Dac te-ai nstrinat pentru Dumnezeu, nu cuta
s ai legturi cu oamenii locului i nu te amesteca n vor
b cu ei, cci altfel ar fi fost mai bine pentru tine s fi r
mas aproape de prinii cei trupeti.
Dac mergi la munte s cercetezi pe fraii din
mnstiri, rmi la cel la care-ai mers i nu te duce la al
tul fr s-l ntrebi: Pot s m duc sau nu?. i dac el
nu-i bucuros, nu-1 supra pn pleci.
Dac ai chilie ntr-un loc cunoscut, s nu ai muli
prieteni; este de ajuns unul, pentru caz de boal, i aa
nu vei pierde virtutea nstrinrii.
A S K E T C O N U L 25
Dac faci bine unui srac, nu-i cere s-i fac vreun
lecru nici ct de mic, ca s nu-i pierzi plata pentru bine
facerea artat fa de el.
Dac intri ntr-o mnstire pe care nu o cunoti, r-
msa acolo unde ai fost rnduit i nu intra n alt chilie,
fii s fii chemat.
Dac trieti deoparte, n chilia ta, s nu ii la tine
vreun lucru care te-ar face s nesocoteti porunca dra
gostei freti, dac fratele tu i l-ar cere s i-1 mpru-
wa$L n afar de cazul cnd tu nu ai ceea ce i este nece-
s r i nu ai putea s te lipseti de el, ca s nu te tulburi. C
e mai bine s pierzi unul din
Mw/ tu s fie aruncat n gheen (Matei 10, 29)).
Dac i-ai prsit prinii cei trupeti pentru a te
iwtriin i pentru Dumnezeu, nu mai lsa aducerea amin-
cad plngi pe tatl sau pe mama ta, cnd i aminteti
4e fratele sau sora ta, cnd i-e mil de copiii ti i cnd
miri dorete pe femeia ta, pe care ai lsat-o, gnde-
i m c la ieirea ta, la clipa de neocolit a morii; atunci nici
ani din ei nu te-ar putea ajuta. Deci, de ce s nu-i pr
seti pentru virtute?
Dac stai deoparte n chilia ta i-i aduci aminte c
i
cneva i-a fcut vreun ru, ridic-te i te roag lui Dum
an din toat inima ca s-l ierte, i aa gndul rzbu
n a te va prsi.
Dac voieti s te mprteti cu Sfintele Taine, ia
tmmte fi tot gndul, ca s nu te mprteti spre osn-
M *1Gorinteni 11, 29).
26 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
Dac n timpul nopii ai fost ispitit de vreo nlucire
curveasc, pzete-fi inima n timpul zilei ca s nu se
gndeasc la cele ce ai visat, ca s nu te ntinezi de acea
plcere i s atragi asupra ta o aspr mnie, ci arunc-te
naintea lui Dumnezeu din toat inima, i El te va ajuta,
cci Se milostivete de slbiciunea omeneasc.
Dac cineva te ocrte, nu-i rspunde pn ce va
tcea; iar dac, uitndu-te n tine nu gseti ceea ce i-a
spus el, f metanie, ca i cum tu ai fi pctuit, i bunta
tea lui Dumnezeu te va primi din nou.
Dac eti n cltorie cu fraii i dac ntre ei se
afl vreunul pe care-1 iubeti ndeosebi ntru Domnul, s
nu vorbeti cu el prietenete de fa cu ceilali, de team
ca s nu fie ntre voi unul mai slab i s ptimeasc de
gelozie. Altfel, vinovat de pcatul su vei fi tu, care ai
dat prilej de pctuire.
Dac mergi la frai, s nu atepi s se bucure mult
cu tine, ci d slav lui Dumnezeu c te primesc.
Dac trind deoparte, n chilie, te-ai mbolnvit, nu
te descuraja, ci d slav lui Dumnezeu. Iar dac i se tul
bur sufletul, zi-i: Aceast boal oare nu-i mai bun dect
gheena n care trebuie s mergi?, i el se va liniti.
Dac te duci la frai i unul din ei i va zice: N-am
odihn aici i vreau s locuiesc cu tine, nu-i da prilejul,
ca s nu se tulbure mai mult. i dac i zice: Sunt n
primejdie", din pricina unui lucru ascuns, ajut-1 s fug,
dar nu-1 primi s locuiasc cu tine.
Dac trieti deoparte, n chilie, pune-i msur n
hran, dnd trupului ceea ce i este de trebuin ca s te
ajute n ostenelile tale, i s nu doreti a iei afar din chi
A S K E T I C O N U L 27
lie. Nu te lua dup gust i nu mnca nimic din plcere,
fie bun, fie ru.
Dac se ivete nevoia s cercetezi vreun frate sau
vreo mnstire, nu da trupului pn la sturare ceea ce
gseti acolo bun, pentru ca s doreasc s se ntoarc
degrab n chilie i s nu se pgubeasc.
Dac dracii i ndeamn inima la vreo nevoin
peste puterile tale, nu-i asculta, pentru c ei nflcreaz
pe om tot spre lucruri peste puterile sale, pn cnd ca
de n minile lor, i apoi se bucur de paguba lui.
Nu mnca dect o dat pe zi i d trupului ceea ce
este de trebuin, n aa msur, nct, ridicndu-te de la
mas, s mai doreti a mnca.
Dac faci vreo nevoin, s nu-i pui ndejdea n
ea, ci zi-i cugetului tu: Pentru osteneala trupului meu,
Dumnezeu ia aminte la mine, ticlosul".
Privegheaz cu pricepere, i nu lipsi trupul de ceea
ce are nevoie, ci mplinete-i rnduiala cu msur i ti
in, ca nu cumva din prea mult priveghere sufletul s
slbeasc i s prseasc nevoin; ci jumtate de noap
te ajunge pentru rnduial, iar cealalt jumtate pentru
odihna trupului. nainte de culcare stai dou ceasuri la
rugciune i cntare de psalmi, apoi odihnete-te, i cnd
Domnul te va detepta, f-i rnduiala cu rvn. Dac
vezi c trupul i este lenevos, zi-i: Vrei odihn n aceas
t puin vreme, ca s fii aruncat n ntunericul cel mai
dinafar?". i dac te mboldeti aa, puin cte puin, te
vei ntri.
S nu ai prietenie cu astfel de oameni despre care
contiina ta s-ar teme s nu afle i alii; ca s nu dai cu
28 C UV I OS UL I S A I A P U S T N I C U L
! I I ! ' 1111 J B I H^^K T I
voia ta prilej de sminteal.
Dac ai mers la mnstire avnd un rob, i dac l
ii mai departe, faci de ruine haina clugreasc, iar
dac l dai unui frate, pctuieti naintea lui Dumnezeu.
Deci d-i drumul s se duc sau libereaz-1. Iar dac
vrea s se fac monah, rmne la alegerea lui, dar s nu
stea cu tine, c nu-i de folos pentru sufletul tu.
Dac tu i duci viaa ostenindu-i trupul pentru
Dumnezeu, i dac din aceast pricin oamenii te laud
i te cinstesc, las-te de acestea i ia-i o alt nevoin, ca
s nu-i fie zadarnic osteneala. Dac ns scapi de slava
deart, nu lua aminte la oameni, tiind c lui Dumnezeu
i place ce faci.
Dac te-ai lepdat de lume, nu pstra nimic pentru
tine. i dac i vine poft s umbli din loc n loc, ct
vreme simurile tale sunt bolnave, i primejduieti sufle
tul dac umbli. Deci, e mai bine' s-i osteneti trupul cu
lucrul minilor, stnd n chilie i mncndu-i pinea ta.
Dac mergi n ora s-i vinzi lucrul minilor tale,
nu cere pre mare ca mirenii, ci d-1 pe ce se cuvine, ca
s nu-i pierzi aezarea chiliei. Cnd i cumperi vreun
lucru de trebuin, s nu te trguieti, zicnd: Dac nu
mi-1 dai cu att nu-1 cumpr", ci struie puin, i dac nu
ai cu ce-1 plti, las-1 fr s zici vreun cuvnt. i dac te
tulbur gndul: Unde o s-l mai gsesc?", zi-i lui: Iat
c m-am fcut ca Sfinii pe care Dumnezeu i-a ncercat
cu srcia, pentru a vedea statornicia voii lor, pentru ca
apoi s-i duc la ndestulare".
Dac un frate i ncredineaz un lucru i se ntm
pl s ai i tu nevoie de el, nu te atinge de lucru n lipsa
A S K E T I C O N U L 29
i, oaca nu a-i spus-o mamte.
Dac atunci cnd mergi n lume, un frate i zice:
-mi cutare ucru, cumpr-1 dac poi. Dar
te afli mpreun cu alii, nu face acest lucru fr s
{Bric fi ei ca s nu-i tulburi nsoitorii.
Dac eti nevoit s mergi n satul tu pentru vreo
mafoi. ferete-te de prinii cei trupeti, nu te purta
cu ei si nu te amesteca n convorbirile lor.
Dac ai luat ceva cu mprumut de la un frate, pen
sa trebuin, nu fi neglijent, ci gndete-te s i-1 napo-
degrab; dac ai luat o unealt, napoiaz-o ndat
terminat treaba; dac ai stricat-o, f-i alta i nu fi
r.
Dac ai mprumutat vreun lucru unui frate srac i
c el nu poate s i-1 dea napoi, nu-1 necji i nu
aspru cu el, oricare ar fi lucrul pe care i l-ai dat:
unde te afli i-ai luat chilie i ai fcut la ea re-
fi cheltuieli, apoi ai lsat-o i un alt frate locu-
ea, s nu izgoneti pe fratele, dac apoi ai vrea
c rentorci ntr-nsa, ci caut-i alt chilie, ca s nu
ti naintea lui Dumnezeu. Iar dac el singur, de
voiete s plece, tu nu eti vinovat. Dac tu ai
Incrurile n chilie, iar el le-a nstrinat, nu i le mai
Dac i prseti chilia, bag de seam, s nu iei
as mc ceea ce este necesar acolo, ci las pentru vreun
ionc srac, i Dumnezeu i va purta de grij acolo unde
aa de mult pe draci, ca omul care-i tinuiete gndu
rile, fie bune, fie rele.
Ia aminte ca, mprtindu-te cu Sfintele Taine, s
nu fii certat cu fratele tu; altfel te neli singur.
Dac unele cuvinte ale Sfintei Scripturi i se vor
prea uor de tlcuit alegoric, tlcuiete-le aa, dar fe-
rete-te s nu neglijezi litera, ca nu cumva s te ncrezi
mai mult n propriul tu neles, dect n Sfnta Scrip
tur, cci aceasta este un semn de mndrie.
Dac fratele tu, amgit de cuvintele ereticilor, s-a
rtcit de la credin fr a-i da seama, se ntoarce na
poi, s nu-1 dispreuieti, cci aceasta i s-a ntmplat din
netiin.
Ferete-te s discui cu ereticii, voind a apra cre
dina, de team, ca nu cumva otrava neruinatelor lor cu
vinte s te vatme. Dac gseti o carte eretic, nu dori
s o citeti, ca s nu-i umple inima de venin ucigtor, ci
ine credina n care te-ai botezat, fr adaos, nici mpu
inare. Ferete-te de tiina cea mincinoas care se m
potrivete nvturii celei sntoase, cum zice Apostolul
(I Timotei 1,10).
Dac eti tnr, neavnd nc supus trupul, i dac
auzi povestindu-se despre naltele virtui ale Prinilor,
*
nu alerga la ele, voind s le agoniseti fr osteneal,
cci ele nu vin fr s le creti; iar dac le vei face, ele
vor veni singure.
Pzete-te de acedie (moleeala voinei), c aceas
ta pierde agoniseala monahului. Cnd te lupi cu o pati
m, nu te descuraja, ci arunc-te naintea lui Dumnezeu,
zicnd din toat inima: Doamne, vino n ajutorul ticlo-
30 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
A S K E T I C O N U L 31
mele! i vei avea odihn.
Dac, fiind n chilie, s-a semnat o necurie n ini-
ta, stai mpotriva ei, ca s nu pun stpnire pe tine.
Ads-i aminte de Dumnezeu Care te vede i naintea
sunt descoperite cugetele inimii tale. Zi sufletului
Dac te temi de pctoii asemntori ie, ca s
vad pcatele, cu att mai mult, teme-fp de Dum-
Care pe toate le vede!. Din aceast cugetare se
sa nate n tine frica de Dumnezeu, i dac te vei ntri
M ea, vei rmne netulburat n faa patimilor, precum
scris: Cei ce ndjduiesc
SSanuhu, nu se va cltina n veac cel ce locuiete n Ieru-
(Psalmul 124,1).
Dac trieti n nevoin, luptndu-te cu vrjmaul,
l vezi c slbete n faa ta i bate n retragere, s
$ se nveseleasc inima, pentru c rutatea dracilor
n urma lor; i pregtesc un rzboi mult mai aprig
cel dinti, rmne o parte din ei n dosul cetii, fr
mite din loc, i cnd te porneti mpotriva lor, cei-
fug ca i cum ar fi slabi; i dac inima se nal c
izgonit i iei din cetate, se ntorc mpotriv i cei din
i bietul suflet se afl prins ntre ei, fr putin de
(Iosua, cap. 8). Deci, cetatea este a te arunca
lui Dumnezeu din toat inima, i El te va izbvi
rzboaiele vrjmaului.
Dac te rogi lui Dumnezeu s te izbveasc de vre-
naboi, i El nu te ascult, s nu te descurajezi, c El
ife
bine dect tine ce-i este de folos. In cererea pe
o faci lui Dumnezeu n vreme de rzboi, s nu zici:
de la mine sau D-mi aceasta", ci roa-
32 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
;-te aa: Doamne lisuse Hristoase, vino n ajutorul meu,
nu m lsa s-mi fac voia mea, nu m lsa s pctuiesc
mpotriva Ta. Fii milostiv de fptura Ta, nu m trece cu
vederea c sunt neputincios, nu m prsi, c la Tine
scap (Psalmul 142, 9). Vindec sufeltul meu c am greit
ie (Psalmul 40, 4). Toi prigonitorii mei sunt naintea
mea! C eu nu am alt scpare afar de Tine, Doamne;
mntuiete-m cu milostivirea Ta, s se ruineze toi cei
ce se scoal asupra mea, cci ei caut sufletul meu s-l
omoare. C Tu, Doamne eti Atotputernic i prin Tine
se slvete Dumnezeu Tatl i Duhul Sfnt n vecii ve
cilor. Amin.
i atunci contiina ta i va arta n taina inimii tale
pricina pentru care Dumnezeu nu te ascult, iar tu nu o
nesocoti, ci f ceea ce i cere s faci; c este cu neputin
ca Dumnezeu s nu asculte pe om, afar numai dac
omul nu I se supune, fiindc El nu e departe de om, ci
poftele noastre II mpiedic s ne asculte.
Nimeni s nu te amgeasc. Dup cum pmntul
i fr de ap nu poate rodi de la sine, tot
aa este cu neputin omului s aduc rod, fr nevoin
i fr smerenie.
S stm, deci, preaiubiilor, cu fric de Dumnezeu,
pzind i mplinind virtuile, fr s dm sminteal con-
tiinei noastre, struind n frica de Dumnezeu pn ce
contiina nsi se va elibera i se va uni cu noi, i apoi
ea va deveni pzitoarea noastr, artandu-ne nou toate
slbiciunile noastre. Dac ns nu o vom asculta, ea se va
ndeprta de la noi, i ne va prsi i vom cdea n mi
nile necrutoare ale vrjmailor notri, cum ne-a nvat
A S K E T I C O N U L 33
Domnul nostru, cnd a zis:
pe cale, 'ca nu cumva pr
mkti i judectorul slujitorului i s te arunce n temni.
Adevrat griesc ie: Nu vei i ce vei
cel din urm han (Matei 5, 25-26).
Contiina este numit pr" pentru c se mpo
trivete omului cnd el vrea s-i mplineasc poftele
trupului, i dac omul nu o ascult, ea l pred vrjma
ilor si. Din aceast pricin, plngnd pe Efraim, Osea
Efraim a asuprit pe potriv (5, 11) i: cl
in picioare judecata; a do
de Asirieni (7, 11). Egiptul" nsemneaz c inima
anului a umblat dup poftele trupeti. C fost robit
asirieni". nseamn c vrnd-nevrnd ea ajunge de
vrjmailor si.
S
ea
amar: Regele Asirienilor veni n pmntul lui lsrail
f i Ane pe lsrail i pe Efraim n Asiria, i i aez la Halach
jBabor, la rul Go za n(IV Regi 17, 6) i ei se afl acolo
i regele Asirienilor despri o
i le trimise s locuiasc n p
i fiecare din ele i fcu idol i i se
.III
iplat lui Efraim pentru c a asuprit pe potrivnicul
f i m clcat n picioare judecata.
0
S cunoatei acum, frailor, pe cei ce au urmat
rele, i i-au silnicit propria lor contiin. S nu
an dup ei, prea iubiilor, ci s ne asemnm cu
Sfinii, care s-au mpotrivit pcatului pn la moarte,
34 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
au ascultat de sfnta lor contiin i au motenit mp
ria cerurilor. Toi au ajuns la desvrita curie, i nu
mele lor a rmas neuitat pentru toate neamurile.
S lum pilda lui Iacov, preaiubitul, care a ascultat
n toate de prinii si dup Dumnezeu. i dup ce a pri
mit binecuvntarea lor, a plecat n Mesopotamia pentru
a avea acolo fii, cci nu voia s aib copii cu fetele din
Canaan. Deci, lundu-i toiagul i vasul cu untdelemn, a
ajuns la locul numit Bethel, care nseamn casa lui Dum
nezeu. Acolo el a adormit, i n timpul somnului a vzut
o scar de la cer pn la pmnt, pe care ngerii lui
Dumnezeu se urcau i se coborau pe dnsa, i Domnul
se sprijinea de ea (Facere 28,1-15). Acesta este un semn
pentru cel ce ncepe s slujeasc lui Dumnezeu. La nce
put i se descoper chipul virtuilor, dar dac nu se oste
nete pentru ele, nu ajunge la Dumnezeu.
Iacov se scul i ncheie legmnt cu Dumnezeu ca
s-i fie ajutorul su i Dumnezeu l ntri, zicndu-i:
voi f i cu tine i te voi pzi (Facere 28,15).
Atunci el merse n Mesopotamia i-i lu de acolo
o soie. Iar cnd vzu pe Rahila, fiica fratelui mamei sale,
el o iubi i sluji apte ani pentru ea. ns ea nu i-a fost
dat, dect dup ce mai nti a luat pe Lia. Rahila a rmas
stearp pn cnd a mai slujit pentru ea nc apte ani.
Iat tlcul acestora: Mesopotamia este numit aa
pentru c se afl ntre dou fluvii. Primul se numete
Tigru, iar al doilea, Eufrat. Primul curge mpotriva Asiri-
enilor, al doilea nu are dumani, ci dimpotriv, se nu
mete cel ce curge linitit". Tigru se socotete dreapta
socoteal, iar Eufratul, smerenie. Lia este chipul ostene-
A S K E T C O N U L 35
n. Taaj-i i M B i ni wri ^i
Iilor trupeti, iar Rahila, chipul contemplaiei adevrate.
Aceste lucruri se ntmpl omului care se afl n Meso-
potamia, pentru ca prin dreapta socoteal s lucreze os
tenelile trupeti, care se mpotrivesc urii Asirienilor, iar
prin smerenie, s dobndeasc adevrata contemplaie.
Dar Rahila nu i-a nscut fii nainte ca Lia s fi adus
s
pe lume pe toi copiii ei, i nainte ca el s fi slujit ali
apte ani pentru Rahila (Facere 29, 31-35).
Iat tlcul acestora: Dac omul nu a mplinit toate
faptele bune, nu primete toat contemplaia adevrat.
lacov avea dou femei, dar pe Rahila o iubea mai
mult dect pe Lia, fiindc aceasta avea ochii slabi, pe
cnd Rahila era o desvrit frumusee (Facere 29,17).
Acest cuvnt Lia avea ochii slabi nsemneaz c atta
vreme cat omul se afl n ostenelile trupeti, el nu vede
slava contemplaiei adevrate, pentru c vrjmaul ames
tec lucrurile sale cu teama de ce vor zice oamenii. Dar
pentru aceasta s nu se neliniteasc.
Cnd Lia a ncetat o vreme s nasc, a dat brbatu
lui su pe roaba sa, Bilpa. De aceea se d celui nscut
numele de Aer, ceea ce nseamn bogie. i cnd Lia a
ncetat de a mai nate, i-a adus aminte Dumnezeu de
Rahila (Facere 30, 9-24).
Iat tlcul: Cnd ostenelile trupeti au pus stp
nire peste trup, i acesta s-a eliberat de patimi, atunci
adevrata contemplaie i arat minii slava sa.
Dac fiii Liei erau un sprijin pentru lacov, totui el
iubea pe Iosif, mai mult dect pe toi ceilali (Facere 37,
3), ceea ce nsemneaz, c dei ostenelile trupeti pzesc
pe om de vrjmai, totui numai adevrata contemplaie
36 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
W9m
unete cu Dumnezeu. De aceea Iacov, ndat ce a v
zut pe Iosif, a voit s se rentoarc la prinii si, fiindc
tia c acesta are s fie repede regele frailor si.
Iacov, dup ce a trecut rul Iaboc cu toat tabra
sa, a rmas singur pe mal i a primit bucuria binecuvn
trii lui Dumnezeu, Care i-a zis; De acum nu te vei mai
numi Iacov, ci Is r ai l (Facere 32, 28). La nceput a fost
numit Iacov, ca unul care a izgonit pe vrjmaul, pentru
se nvrednici de binecuvntare i pentru a elibera pu
terile sale sufleteti din mna vrjmaului. Dup ce le-a
eliberat, numele su a fost schimbat n acela de Israil,
care nseamn: mintea care vede pe Dumnezeu.
Cnd mintea ajunge s vad slava Dumnezeirii,
vrjmaul se teme de ea. De aceea, cu toate c Isav vine
la ntlnire plin de amrciune, umilina lui Iacov, h po
tolete mnia, i nu numai c nu se ia la lupt cu el, ci l
face s se arunce naintea lui Dumnezeu (Facere 33, 1-
4). Tot aa i vrjmaul, dei zavistuiete pe om, vzn-
du-i slava pe care el a primit-o, nu poate s-l lupte, pentru
c l ajut Dumnezeu, precum este scris: ntoarce-te n p
mntul strmoilor ti, i Eu voi fi cu (Facere 31,3).
n sfrit, el ajunge la Salem, unde cumpr o ari
n, i acolo ridic altare Domnului, Care l auzise n ziua
ncercrii (Facere 33, 18-20). Numele Salem nseamn
pace; ceea ce va s zic c omul dac trece prin lupte,
fiind ocrotit de Dumnezeu, ajunge la pace, ridic un al
tar din dousprezece pietre, pe care jertfete ostenelile
slujirii sale n Mesopotamia, mpreun cu bunurile do
bndite n pmntul fgduinei.
Aa s-a ntmplat i cu Moisi, preaiubitul, cnd a
scos poporul din Egipt. L-a scos din mna lui Faraon
i l-a trecut prin Marea Roie, unde a vzut moartea tu
turor vrjmailor si, apoi a trimis pe losua s nimiceas
c pe Amaic, n timp ce el sttea pe vrful muntelui, cu
minile sprijinite de Aaron i de Or, pentru ca s stea n
chipul Crucii, i losua s-a ntors cu bucurie, dup ce a n
vins pe Amalec. Atunci el a zidit un altar din dousprezece
pietre de munte i a numit acel loc Domn ul este scpa
rea mea, c Dumnezeu a luptat cu mna Sa nevzut
mpotriva lui Amalic, din neam n neam (Ieire 17, 8-15).
Numele Amalic nseamn acedie, cci, atunci cnd
omul ncepe s fug de voile sale, acedia este prima care
l lupt, voind s-l ntoarc la pcatele sale. O izgonete
ns legtura cu Dumnezeu, care se agonisete prin cum
ptare, iar pe aceasta o pzesc ostenelile trupeti i toa
te mpreun libereaz pe lsrail. Atunci omul d slav lui
Dumnezeu, zicnd: Eu sunt neputincios, dar Tu eti
tria mea din neam n neam44.
Tot aa era i marele Prooroc Iie, care n-a putut
nimici pe proorocii cei de ruine, care i erau potrivnici,
dect dup ce a ridicat altarul cel de dousprezece pie
tre i a pus pe ei lemne, peste care a turnat apa i a pus
o jertf sfnt, i dup ce Dumnezeu a trimis foc care a
mistuit altarul cu tot ce se afla pe el. Abia acum s-a um
plut de putere asupra vrjmailor si, i dup ce i-a nimi
cit pn la unul, a dat slav lui Dumnezeu, zicnd: Tu ai
fcut toate acestea (III Regi, cap, 18).
Se scrie c Ilie i-a ascuns faa ntre genunchi (III
Regi 18, 42). ntr-adevr, dac mintea stpnete cu gri-
A S K E T I C O N U L 37
38 C U V I O S U L
j peste celelalte puteri sufleteti, ea dobndete nemu
rire, iar nemurirea nal la slava pe care i-o descoper
Dumnezeu.
*
Dac sluga lui Ilie se uit i nu vede ridicndu-se
nici una din cele apte patimi, el vede atunci un nor mic
ca o palm de om, care se ridic din apa mrii (III Regi
18, 43-45), i care este odihna Sfntului Duh. Cci ne
murirea nseamn svrirea sfintelor nevoine, i a nu
te mal ntoarce la cele pentru care ai cerut iertare. Dac
Dumnezeu primete ostenelile omului, atunci, potrivni
cul nu-i mai poate sta nainte; cci i d seama c ntr-
nsul nu se mai afl voia sa, ci se risipete, precum este
scris: Rugai-v dumnezeilor voi
nezeul meu, i cel ce va trimite foc-din cer, acela este Dom
nul Dumnezeu (III Regi, 18, 24).
Aceasta este soarta tuturor celor semnate de vrj
mai n sufletul omului, dac acesta nu-i mai ascult,
vrjmaii nu-i mai pot mplini voia lor. Ei l silnicesc,
dar omul nu se supune, fiindc nu consimte cu inima, n
care se afl voia lui Dumnezeu, precum este scris:
mai numele dumnezeilor votri, i eu voi chema numele
Dumnezeului meu. i fiindc voia lor nu era n el, Dum
nezeu nu i-a ascultat nicidecum.
Aceste cuvinte nu s-au scris pentru a fi scrise, ci
pentru cei ce fac voia lui Dumnezeu i pzesc poruncile
Lui. S-au scris icoanele acelora pentru a ne nva i pe
noi, care pim pe urmele lor (I Corinteni 10, 11). Ei
s-au nevoit pentru a dobndi neptimirea, i asta i-a
pzit de toat sgeata vrjmaului, cci au alergat sub o-
crotirea lui Dumnezeu, fr s-i pun ndejdea n vreu-
A S K E T I C O N U L 39
W ........................... I I I I - n a .................... J II B M J H M m u 11 I I ! ! !! T1I H I I H % m I 1g l H * W f W * * M I H 1 I I T M Z I BW " M H M i gB E B l P i 88' I i V II I I P i H '1M I X H 1111,1 1M f l . J E W H~* * * * * * *
na din ostenelile lor. i Dumnezeiasca ocrotire le-a fost
cetate ntrit, cci tiau c fr ajutorul lui Dumnezeu
sunt neputincioi; i smerenia lor i fcea s zic cu Psal-
mistul: Dac Dumnezeu n-ar zidi
ziditorii; dac Dumnezeu n-ar ve
ghea pzitorii (Psalmul 126,1).
Dac Dumnezeu vede c omul l ascult cu toat
tria i nu are alt scpare afar de Dnsul, l ntrete,
zicnd: Nu te teme,lacove, fiul
te teme c te-am rscumprat
Cnd tu vei trece prin ape, Eu fi rurile te
vor neca. Dac vei intra n foc, nu vei fi ars, flcrile nu te
vor mistui C Eu sunt Domnul
lui lsrail, Mntuitorul tu (Isaia 43,1-3).
Cnd sufletul aude aceste cuvinte ntritoare, dis
preuiete pe vrjmaul, zicnd:
S ne msurm mpreun! Cine este potrivnicul meu? S
se apropie! Iat, Domnul Dumne
m va osndi? Iat, ca un vemn vechi, toi prp
di, i molia i va mnca! (Isaia 50, 8-9).
Dumnezeu este puternic s ne ajute, ca s fim m
preun cu cei smerii, pe care El i pzete, le este coif i
pavz mpotriva tuturor sgeilor celui potrivnic, prin
harul Lui, a Cruia este tria, slava i puterea n vecii
vecilor. Amin.
CUVNTUL V
Despre sporirea celor ce vor s locuiasc cu
pace mpreun
De cltorii mai muli mpreun, inei seama n
toate de prerea celui mai slab, fie c are nevoie s stea
puin, fie s mnnce ceva, nainte de vreme.
Dac mergei la lucru mpreun, fiecare s ia amin
te la sine i nu la ceilali; s nu dea nici sfaturi, nici po
runci.
Dac facei un lucru mpreun, n chilie, sau dac
construii ceva, o chilie sau altceva, lsai pe cel ce lu
creaz s fac cum se pricepe; iar dac el zice: F dra
goste i-mi arat frate cum s fac, fiindc nu tiu, cel care
tie s nu spun cu rutate: Nu tiu, c aceasta nu-i
smerenia cea dup Dumnezeu.
Dac vezi pe fratele tu c face un lucru la ntm
plare, s nu-i zici: Faci ru ce faci; iar dac el i zice:
F dragoste i m nva, iar tu taci fr s-l nvei, ai
rutate i nu se afl n tine dragostea lui Dumnezeu.
Dac fratele tu a pregtit o mncare i nu este bun,
s nu-i zici: Ai fcut-o ru, cci asta este moarte pen
tru sufletul tu, ci gndete-te ct te-ai fi tulburat tu dac
altul i-ar fi spus aceste cuvinte, i aa vei avea pace.
Dac psalmodiai mai muli mpreun i unul din
voi a greit un cuvnt, nu i-o spune ndat, ca s nu-1 tul
buri; dac a srit un cuvnt las-1 aa; dar dac fratele i
zice: F dragoste i-mi arat, arat-i.
A S K E T I C O N U L 41
Dac mncai mai muli la mas i unuia nu-i place
ceva, acela s nu zic: Nu pot mnca aceast mncare",
ci s se sileasc pn la moarte pentru Dumnezeu, i
Dumnezeu i va drui pace.
Dac lucrai mpreun ceva, i dac unul obosete
i las lucrul, nimeni s nu-i fac observaii, ci dimpotri
v artai-v binevoitori fa de el.
Dac vin la voi frai din alt parte, s nu-i ntrebai
lucruri vtmtoare, nici s le cerei s v lase ceva; ci
dac cel ce vine nu se poate stpni i, cum v-am spus,
zice cuiva vreun cuvnt nefolositor, cel ce l-a auzit s
nu-1 spun nimnui; ci s tac pn ce acela pleac, ca
s nu-i umpli inima cu otrav omortoare de suflet.
Dac iei din obte pentru vreo treab oarecare, s
nu ntrebi pe nimeni despre lucruri care nu te privesc,
pentru ca s te ntorci la chilia ta cu pace; iar ceea ce-ai
auzit, fr s vrei, s nu o spui frailor cnd te ntorci.
Cnd v aflai n afar de mnstire, acolo unde v
^ *
ducei sau v oprii, s nu v artai prea familiari, pen
tru ca aceia s se foloseasc de pilda voastr, mai ales
din tcerea cea luntric i cea din afar.
Toate patimile se afl n cel slab din lenevirea in
imii sale, fiindc nu-i vede pcatele sale. Ori cel smerit
are: harul lui Dumnezeu, ndejde, blndee, contiina
treaz, lepdarea de voia proprie, i-i face sil ntru
toate. Pe cnd: mndria, vrajba, a te socoti pe tine mai
presus de fratele tu, a nesocoti contiina, a fi neps
tor dac fratele este suprat pe tine, zicnd: Nu-mi
pas", toate acestea sunt ale unei inimi mpietrite.
42 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
Dac te ndeletniceti cu lucrul minilor, i dac
mergi la chilia fratelui tu, s nu cugei c tu ai lucrat
mai mult dect dnsul sau el dect tine.
Dac lucrezi mpreun cu un frate slab, s nu te
ntreci n ascuns, voind s faci mai mult dect el.
Dac fratele tu face un lucru i greete, s nu-i
zici ceva, n afar numai dac te roag el: Ai dragoste
frate i m nva", iar dac tu tii cum e bine, i taci, a-
ceasta este moarte pentru tine.
Dac v facei rucodelia mpreun, oricare ar fi ea,
silete-te s nu observi ceea ce ai fcut tu, sau ceea ce a
fcut fratele tu n cursul sptmnii, c acest lucru nu e
bun.
Dac mergi la lucru cu fraii, nu cuta ca i ei s
afle c tu ai lucrat mai mult, c Dumnezeu aceasta vo
iete, ca fiecare s-i fac n tain lucrul su.
Dac fratele tu, din nerbdare, i va zice un cu
vnt aspru, rabd-1 cu bucurie, cci dac te vei cerceta
dup J udecata lui Dumnezeu, vei vedea c tu eti cel
vinovat.
Dac locuieti cu ali frai i gndul i va zice s
mai mpuinezi mncarea, zi-i gndului: Stpnul meu
este fratele meu cel slab"; iar dac vrei o mai mare n-
frnare, i-ai chilie singur, ca s nu tulburi pe fratele tu,
care este slab.
Dac vine la voi un frate strin despre care ai auzit
c-i place s fie vzut de alii, nu-i iscodi lipsurile, ci
las-le s se vad singure.
Ferii-v s facei vreun lucru despre care tii c
de-ar afla fratele vostru, s-ar ntrista.
A S K E T I C O N U L 43
ah p ^ W w 1P Ui m W i u p p a ini>WanM
Dac vrei s primeti vreun lucru de care ai nevoie,
nu murmura mpotriva fratelui, zicnd: De ce nu s-a
gndit el singur s mi-1 dea?, ci zi-i lui cu toat sinceri
tatea i simplitatea: F dragoste, frate, i d-mi cutare
lucru, c-mi trebuie. Aceasta este cu adevrat sfnta
curie a inimii; cci dac nu i-o spui, dac murmuri i-l
osndeti n inim, te faci vinovat de judecat.
Dac vorbii ntre voi cuvinte din Scriptur, cel ce
tie i nelege, s nu-i arate pe fa fratelui cunotina
sa, ca s-l odihneasc cu bucurie. Tlcul acestui lucru
este smerenia naintea fratelui tu.
Cel ce cuget la nfricoatul scaun de J udecat, la
care trebuie s se nfieze, se strduiete ca s nu r
mn cu gura nchis, fr cuvnt de aprare, n acel
ceas nfricoat.
Nu cuta s afli lucrurile acestei lumi, ca s nu te
asemeni latrinelor, unde fiecare deart ceea ce are n
pntece i de unde se rspndete mare putoare. Ci fii,
cu curia, un altar al lui Dumnezeu, pe care preotul cel
luntric s aduc tmie fr ntrerupere, dimineaa i
seara, nct altarul s nu fie niciodat fr tmie. Cere
lui Dumnezeu s-i druiasc simplitate i trie, i s te
scape de tot ce este mpotriva acestora, adic de vicle
nie, iscodire drceasc, curiozitate, iubire de sine i de
rutatea inimii; cci cei ce le fac pe acestea i pierd toa
te ostenelile. Iar omul care se teme de Dumnezeu i as
cult de contiina sa, Dumnezeu l nva pe el tainic, cu
mult mai mult dect am zis. Dar dac omul nu-i stpn
pe sine, casa lui se afl n voia soartei i intr cine vrea,
inima sa nu ascult de dnsul, ci de vrjmaul su.
44 C U V I O S U L
Dac trebuie s mergi s faci un lucru oarecare, s
nu nesocoteti pe fratele tu, mergnd singur, i lsn-
du-1 pe el s sufere n contiina sa n chilie, ci zi-i cu dra
goste: Vrei s mergem mpreun?", i dac vezi c-i o-
cupat n acel moment, sau nu se simte bine, nu te grbi,
zicnd: Acum trebuie s merg", ci zbovete puin ntor-
cndu-te la chilie, cu dragoste comptimitoare. Ferete-te
s te mpotriveti fratelui cu ceva, ca s nu-1 mhneti.
Dac cineva locuiete cu tatl sau cu fratele su, s
nu se poarte niciodat ca un strin, ci s in seama de
cel cu care locuiete. Iat pacea i ascultarea.
Dac locuieti cu tatl sau cu fratele tu, s nu ai
vreo prietenie ascunsa cu cineva sau sa scrii scrisoare m
ascuns ca s nu tie fraii care sunt cu tine, cci aceasta
ar fi pieirea ta i a lor.
Dac locuieti cu cineva mai mare dect tine, s nu
faci vreo fapt de milostenie fa de vreun srac, fr
s-l ntrebi pe el mai nti; pe ascuns s nu o faci.
Dac ntrebi n legtur cu gndurile tale, nu n
treba dup ce te-ai desvrit, ci spune ceea ce te lupt
n prezent: fie c e vorba s-i schimbi locul, fie s nvei
a face vreun lucru sau a-1 schimba, fie s locuieti cu ci
neva sau s-l prseti. ntreab cu libertate, nainte de
a o face.
Dac ntrebi despre bolile, despre patimile sufle
teti sau trupeti care te stpnesc, nu ntreba despre ele
ca i cum nu le-ai avea, ci ntreab despre rana ta, zi
cnd: Am fost rnit", ca s-i fie ngrijit rana.
Dac vorbeti despre gndurile tale, nu fi farnic,
i nu spune una n loc de alta, sau ca i cum s-ar fi ntm-
A S K E T I C O N U L 45
............................................................................................ | - T ------------------------------------------------------------------------------------------------ ------------------------------------------------------------------------------------------ .......................................................................................................
plat altuia, ci spune adevrul i fii gata s faci tot ceea ce
i se va zice, cci altfel te batjocoreti pe tine i pe b
trnii pe care i ntrebi.
Dac ntrebi pe btrni despre un rzboi duhov
nicesc, s nu asculi pe cei ce-i vorbesc dinluntru mai
mult dect pe btrni. Ci roag-te mai nti lui Dumne
zeu, zicnd: Milostivete-te Doamne i d cuvnt Prin
ilor mei, ca s-mi spun ceea ce voieti Tu, iar apoi m
plinete cu credin tot ceea ce i vor zice Prinii i
Dumnezeu i va da odihn.
Dac locuieti cu ali frai i nu ai odihn din vreo
oarecare pricin, fie din lucrul minilor, fie din vreo
strmtoare, fie din cauza ndestulrii, sau fiindc nu ai
destul rbdare, sau pentru c vrei s te retragi n sin
gurtate, pentru c nu poi rbda jugul, sau pentru c
nu-i faci voia, sau pentru c i lipsesc cele de trebuin,
sau pentru c vrei s te dedai la mai mult nevoin, sau
pentru c eti bolnav, sau nu poi duce osteneala, sau
pentru oricare alt pricin care-i silete inima s pleci,
ia aminte ca nu cumva s te hotrti s pleci. S nu
arunci jugul sau s pleci cu suprare, sau s fugi pe as
cuns, din necaz, sau cnd te-ai mniat, ca s nu-i fie
umbrit de rutate aducerea aminte de frai. Ci caut o
vreme de pace, ca s ai inim linitit cnd pleci. Ia
asupia ta ocara de sine i nu nesocoti pe fraii cu care
locuieti. S nu asculi de vrjmai, schimbnd faptele
lor bune n rele, i cu pricin c fugi de nedrepti s-i
ascunzi greelile cu acelea ale fratelui tu, c atunci vei
cdea n mna vrjmailor ti oriunde vei merge.
Dac mergi undeva s locuieti, nu-i lua ndat chi-
46 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
lie, nainte de a ti felul de via de acolo, ca nu cumva
s fie ceva care nu i se potrivete: fie griji, fie persoane,
fie din pricina slavei, a traiului bun sau a prietenilor.
Dac eti ncercat vei nelege acest lucru n puine zile,
i-i vei da seama dac ederea acolo este spre via sau
moarte.

Dac primeti vreun frate s stea cteva zile n chi


lia ta, s nu-1 socoteti ca i cum ar fi sub stpnirea ta.
Dac-i iei chilie i stai cteva zile n ea, nu strica i
nici aduga ceva nluntru, fr s ntrebi mai nti pe
cel ce i-a dat-o, dac voiete sau nu acest lucru; altfel ar
nsemna c lucrezi ca un fr de minte.
Dac locuieti cu cineva, fie i pentru puin vre-
, me, ia aminte pentru Dumnezeu, s nu-1 dispreuieti,
nici n ascuns, nici pe fa.
Dac trieti singur n chilie i dac-i pui o rndu-

ial anume n privina mesei, fie s nu mnnci nimic


fiert, fie s te reii de la ceva, nu cumva cnd mergi la ci
neva la mas, s spui: Iart-m c eu nu mnnc aceas
ta", c toat osteneala ta se va duce fr folos n minile
vrjmailor ti. Domnul i Stpnul zice precis:
n ascuns pentru ca Tatl tu
la artare (Matei 6, 4). Cel ce-i iubete ostenelile, are
grij s nu le piard.
Dac locuieti cu alt frate, cnd fratele tu te chea
m, orice lucru ai face n chilie, fie i afar, nu-i rspun
de: Ateapt puin s termin lucrul", ci du-te fr ntr
ziere.
Dac lucrai mpreun cu mai muli frai, s nu le
descoperi lipsa pe care ai vzut-o la alii, nici s nu stai
A S K E T I C O N U L 47
cu ea pe limb, gata s o spui frailor, c aceasta este
moarte pentru sufletul tu, orict de sporit ai fi.
Dac locuieti cu fraii care s-au ostenit toat ziua,
f-le uurare, dndu-le s mnnce mai devreme.
Nu lua aminte la tine, ci la judecata lui Dumnezeu,
i n tot ceea ce faci s vezi de-a pururi pe Dumnezeu
naintea ochilor.
Dac mergi n alt parte s locuieti, fie singur, fie
cu altul, i de vezi acolo vreo ndeletnicire pgubitoare
sau vtmtoare, sau mai puin clugreasc, s nu des
chizi gura pentru a face vreo observaie, ci dac lucrul
nu contenete, mergi n alt parte i pzete-i limba, ne
vorbind de ru pe cei ce i-ai prsit, c aceasta este
moarte pentru tine.
Dac eti bntuit de patimi, s nu lai pe cineva,
s-i vorbeasc despre gndurile sale ptimae, ca i cum
tu ai fi vrednic de ncredere, cci aceasta este spre pier
zarea sufletului tu.
Dac se ivete ntre voi vreun cuvnt de glum, ia
aminte s nu rzi, c aceasta nseamn lips de cretere
i de fric de Dumnezeu, i c eti lipsit de trezvie.
Fiindc adesea, n zilele noastre, mnia lui Dum
nezeu vine peste lume, s nu v tulburai de cele ce au
zii, ci zicei n inimile voastre: Ce sunt acestea fa de
locul unde trebuie s mergem pentru pcatele noastre?".
Citii acestea pentru dragostea lui Dumnezeu i p-
zii-le, c nu-i puin lucru pentru un credincios, s fie n
neornduial cu ceva. Deci, dac vei pzi toate acestea
cu simplitate i cu tiin, vei merge ntru odihna i n
bucuria Fiului lui Dumnezeu; iar dac nu le vei pzi,
48 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
vei avea aici necazuri, iar la ieirea din trup vei fi osn
dii dup cuvntul Scripturii.
Domnul nostru Iisus Hristos pentru aceasta a venit,
dar mpietrirea inimii noastre ne orbete, pentru c pu
nem voile noastre mai presus de Dumnezeu i nu avem
pentru El dragostea pe care o avem pentru patimile
noastre.
Iat c sunt silit s v scriu iar aceste lucruri, fiind
c cele de mai nainte nu au fost ndestultoare. Nevo-
ii-v din dragoste i nu fii netiai mprejur cu inimile,
ci ajutai-v singuri, n vremea acestor puine zile.
Dac vei pzi acestea, nseamn c avei smere
nie, pace, rbdare, tierea voii i dragoste. Dac nu le
vei pzi, ntre voi va fi invidie, ceart, nenelegere,
mndrie, ocar, crteal, neascultare. V vei irosi vre
mea i, cnd vei iei din trup, vei merge la osnd. De
aceea, prea iubiilor, iubii-v fraii cu dragoste sfnt,
pzii-v limba s nu rosteasc nici un cuvnt nesocotit,
ca s nu rnii pe fratele vostru.
Domnul Dumnezeu are puterea s ne ajute pe toi
s mplinim i s pzim aceasta, pentru ca s aflm mil,
prin harul Su, mpreun cu toi Sfinii, care bine I-au
plcut Lui. Cci a Lui este slava, cinstea i nchinciu
nea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.
CUVNTUL VI
Cei ce voiesc s triasc cu bun linitire s ia
aminte de sine pentru a izgoni pe tlharii de
gnd, cnd Ie strecoar n inim lucruri vt
mtoare i i fac s neglijeze pcatele pentru
a-si irosi vremea ntr-o amar robie
Iscodirea fr rost a Scripturilor duce la ur i cear
t. pe cnd plngerea pcatelor tale aduce pace; cci
pctuiete monahul care ade n chilie i las pcatele
sale, ca s iscodeasc Scripturile. Cel ce se strduiete s
afle: Ce zice Scriptura?", Cum este aceasta?", Cum
este aceea?", acela are inim nesocotit i este stpnit
de grea robie. Pe cnd cel ce ia aminte s nu cad n ro
bie, acela de-a pururea iubete a se arunca naintea lui
Dumnezeu. Cel ce-i face vreo nchipuire despre Dum
nezeu, acela hulete pe Dumnezeu; iar cel ce caut s-L
cinsteasc pe Dumnezeu, acela iubete curia i frica de
Dumnezeu. Cel ce pzete cuvintele lui Dumnezeu, ace
la le mplinete ca un datornic i iubete pe Dumnezeu.
Nu cuta nlimile lui Dumnezeu, ct vreme II
rogi s-i vin n ajutor, ca s te mntuiasc de pcate,
cci cele ale lui Dumnezeu vin singure cnd locul este
t i curat.
Cel ce se sprijin pe tiina sa i ine la voia sa,
acela dobndete dumnia i nu poate scpa de duhul
care aduce ntristarea n inim.
Cel ce aude cuvintele Scripturii i le mplinete dup
50 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
priceperea lui, zicnd: Aa este, acela nu cunoate
slava i bogia lui Dumnezeu. Pe cnd, cel ce zice: Nu
tiu, sunt om nepriceput44, acesta d slav lui Dumnezeu
i Dumnezeu slluiete ntru dnsul, pe msura price
perii sale.
S nu-i descoperi gndurile tuturor, ci numai P
rinilor celor duhovniceti, ca s nu-i atragi ntristarea
A ^
m mima.
Pzete-i limba, pentru ca s priveti cu cinste pe
aproapele tu.
Deprinde-i limba cu cuvintele lui Dumnezeu i
minciuna se va deprta de la tine. Iubirea de slava ome
neasc nate minciuna, iar smerenia crete n inim frica
de Dumnezeu.
Nu dori s fii prieten cu cei mai mari din lume, ca
s nu se mpuineze ntru tine slava lui Dumnezeu.
Dac cineva, fa de tine, ocrte pe fratele su, l
njosete i-i vorbete cu rutate, tu s nu te iei dup el,
de team s nu fii trt la cele ce nu voieti.
Simplitatea i neiubirea de sine cur inima de rele.
Cel ce se poart cu viclenie fa de aproapele su,
nu va scpa de ntristarea inimii.
Cel ce vorbete una, iar n inim are alta, cu ru
tate, acela n zadar se ostenete. S nu te alipeti de un
asemenea om, ca s nu te ntinezi de otrava sa cea necu
rat. Umbl cu cei nevinovai ca s te faci prta la slava
i curia lor.
S nu nutreti rutate fa de nimeni, ca s nu-i
zdrniceti ostenelile; s ai inima curat fa de toi, ca
s vezi ntru tine pacea lui Dumnezeu.
A S K E T I C O N U L 51
Precum veninul scorpionului se rspndete n tot
Mmpul celui nepat i-i atinge inima, tot aa este i
nmatea n inim fa de aproapele; veninul ei rnete i
primejduiete sufletul. Tot aa i cel ce se ngrij ete s
ft-i piard ostenelile, scutur degrab de la sine acest
msrpion, care este rutatea i reaua voin.
CUVNTUL V I I
Despre virtui
Sunt trei virtui care necontenit vegheaz asupra
|ii i de care are nevoie: rvna fireasc, ndrzneala
p hotrrea.
Sunt trei virtui pe care dac mintea le vede ntru
este ncredinat c a ajuns la neptimire: dreapta
coteal, care deosebete gndurile, mai nainte vede-
i a nu consimi la nimic strin.
Sunt trei virtui care aduc totdeauna lumin minii:
vedea rul la nici un om, a face bine celor ce-i fac
i a rbda fr tulburare ceea ce i se ntmpl. A-
trei virtui nasc alte trei mai nalte. Din a nu vedea
la nici un om, se nate dragostea; din a face bine
ce-i fac ru, vine pacea i a rbd fr tulburare
ce i se ntmpl, aduce blndeea.
Sunt patru virtui care cur sufletul: tcerea, m-
ea poruncilor, rbdarea necazurilor i smerenia.
Mintea are totdeauna nevoie de aceste patru vir-
rugciunea nencetat ctre Dumnezeu cu metanii;
52 C U V I O S U L
a se arunca pe sine naintea lui Dumnezeu; a fi fr grij
fa de aproapele pentru a nu-1 judeca i a rmne surd
i mut fa de patimile ce-i griesc.
Patru virtui ntresc sufletul i l feresc de toat
tulburarea vrjmaului: milostenia, nemnierea, rbda
rea i fuga de tot gndul ptima care vine; iar lupta m
potriva uitrii le pzete pe toate acestea.
Sunt patru virtui care ajut celor tineri s stea ln
g Dumnezeu: cugetarea duhovniceasc cea din tot cea-
V
-Sul, hotrrea, privegherea i nesocotirea de sine.
%
Patru lucruri ntineaz sufletul: umblarea fr paza
ochilor, prietenia cu femeie, prietenia cu cei mai mari
din lume i legtura cu rudeniile dup trup.
Patru lucruri hrnesc necuria trupeasc: somnul
peste msur, mncarea pn la sturare, ndrzneala i
mpodobirea trupului.
Patru lucruri ntunec sufletul: ura fa de aproa
pele, nesocotirea altora, zavistia i crteala.
Patru lucruri fac sufletul desert: umblarea din loc
* 3
n loc, rspndirea, iubirea de cele materiale i zgrcenia.
Patru lucruri hrnesc mnia: negutoria, alipirea
de voia proprie, dorina de a nva pe alii i a te crede
nelept.
Sunt trei lucruri care se agonisesc cu anevoie i care
pzesc toat virtutea: ntristarea, plngerea pcatelor
sale i a avea de-a pururi moartea naintea ochilor.
Sunt trei lucruri care pun stpnire pe sufletul ne
sporit duhovnicete i mpiedic virtuile s se sllui
iasc ntru sine: robia, trndvia i uitarea. Uitarea lupt;
pe om pn la ultima suflare i, rzboindu-1, este mai
ttre dect toate, d natere Ia toate rutile i drm
tot ceasul ceea ce zidete omul.
Iat lucrurile omului celui nou i ale celui vechi:
Cel ce-i iubete sufletul su ca s nu-1 piard (Matei 10,
39), lucreaz cele ale omului celui nou, iar cel ce vrea o-
dhn n aceast scurt vreme, lucreaz i mplinete
cele ale omului celui vechi i-i pierde sufletul.
Artnd n trupul Su pe omul cel nou, Domnul
ostru Iisus Hristos zice: Cel ce-i iubete sufletul su, l
s pierde, i cel ce-l va pierde pentru Mine, l va afla (Ma
tei 10, 39). Cci El, Domnul pcii, a drmat peretele
rii (Efeseni 2, 14) i zice:
sabie (Matei 10,34) i iari:
mmnt i ct voiesc s fie aprins acum (Luca 12, 49). Ceea
ce nseamn c focul Dumnezeirii Sale se afl n cei ce
urmeaz sfintele Sale nvturi. Ei au atunci Sabia
Duhului" (Efeseni 6,17) cu care izgonesc toate voile tru
pului i afl bucuria de care zice Domnul: Eu v dau
pacea Mea, pacea Mea las v o u (Ioan 14,27).
Vedei? Cei ce au avut grij s-i piard sufletul n
aceast via, tindu-i voile lor, s-au nvrednicit a fi sfin
te oi de njunghiere, i cnd Domnul se va arta n slava
Sa i i va chema la dreapta Sa, zicnd: Venii
tau Printelui Meu, de motenii
gtit vou de la ntemeierea lumii; cci flmnd am fost
f i Mi-ai dat de am mncat... (Matei 25, 34-35).
Iat, cei ce i-au pierdut sufletul n aceast scurt
vreme de acum, l-au aflat n vremea ncercrii, primind o
rsplat cu mult mai mare dect se ateptau s pri-
A S K E T I C O NUL53
-54 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
Dimpotriv, cei ce i-au fcut voile lor i nu i-au
pzit sufletul n acest veac pctos, ndestulndu-se de
deertciunile bogiilor lor, fr s pzeasc poruncile
lui Dumnezeu, socotind c vor tri pn la sfritul vea
cului, vor fi ruinai de orbirea lor n ceasul J udecii,
vor fi capre blestemate i vor auzi nfricoata hotrre a
J udectorului: Ducei-v de la Mine blestemailor, n ntu
nericul cel mai din afar, care a fost gtit diavolului i n
gerilor lui: c am flmnzit i nu Mi-ai dat s mnnc...
(Matei 25, 41-42).
Atunci gura lor va amui, netiind ce s rspund
cci i vor aduce aminte de nesimirea i de ura lor fa
de sraci. Ei vor zice atunci: Doamne, cnd Te-am vzut
flmnd i nu i-am dat s m Dar El le va nchi
de gura, zicnd: Cel ce a fcut bine unuia dintre acetia,
care cred n Mine, Mie Mi-a fcut (Matei 25, 40).
S vedem acum, prea iubiilor, mplinim noi porun
cile dup putere, sau nu? Cci toi trebuie s le ndepli
nim dup puterea noastr: i cel mai mic i cel mai mare.
Toi cei ce aruncau daruri n vistierie erau bogai,
dar Domul S-a bucurat mai mult de vduva cea srac
cu cei doi bnui ai ei, cci voia cea bun a noastr o ca
ut Dumnezeu (Marcu 12,41-44).
S nu dm loc moleelii n inima noastr, ca nu
cumva zavistnicii draci s ne despart de Dumnezeu, ci
s mplinim lucrul nostru dup puterea noastr. Domnul
i-a artat deopotriv milostivirea Sa fa de fiica mai
marelui sinagogii, nviind-o (Matei 9, 25), precum i fa
de ceea ce-i curgea snge i care-i cheltuise toat ave
rea cu doctorii (nainte de a cunoate pe Hristos), i pre-
A S K E T I C O N U L 55
cum a vindecat pe sluga sutaului, pentru credina sa
(Matei 8, 13), tot aa S-a milostivit i de cananeeanc,
tmduindu-i fiica (Matei 15, 28).
Dup cum a nviat pe prietenul Su, Lazr (Ioan 11,
44), tot aa a adus la via i pe singurul fiu al unei v
duve srace, pentru lacrimile ei (Luca 7, 15). Dup cum
nu a nesocotit pe Maria care I-a uns picioarele cu mir
(Ioan 12, 3), tot aa nu a respins pe pctoasa care I-a
uns picioarele cu mir i cu lacrimi (Luca 7, 38). Aa cum a
chemat pe Petru i pe Ioan de la luntrea lor, zicndu-le:
Venii dup Mine, tot aa a chemat i pe Matei de la va
m (Matei 9, 9); dup cum a splat picioarele ucenicilor
Si, tot aa le-a splat i pe ale lui Iuda, fr a face vreo
deosebire ntre ei (Ioan 13, 5); precum Duhul Sfnt S-a
pogort peste Apostoli (Fapte 2, 4), tot aa S-a pogort
peste Corneliu sutaul (Fapte 10, 44), i precum a primit
la Damasc pe Pavel prin Anania, zicnd: Acesta mi este
vas ales (Fapte 9, 15), tot aa a primit n Samaria pe fa-
menul etiopian prin Filip (Fapte 8, 27); cci nu este na
intea Lui prtinire pentru nimeni, fie mic sau mare,
bogat sau srac, ci caut la bun voina i credina omu
lui, la mplinirea poruncilor i la dragostea fa de toi,
care este ca o pecete a sufletului la ieirea lui din trup,
potrivit cu nvtura dat ucenicilor Si: Dup aceasta
v vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea
dragoste ntre voi (Ioan 13, 35).
Oare despre cine zice El: V vor cunoate dac nu
despre puterile cele de la dreapta i de la stnga? Cci
dac puterile potrivnice vd semnul dragostei pe suflet,
fug de la dnsul cu spaim i toi se bucur, dimpreun
56 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
cu Sfintele Puteri.
S ne silim deci, prea iubiilor, dup putere, ca s
agonisim dragostea, pentru ca s nu ne opreasc vrjma
ii. Zice Domnul: Nu poate cetatea s se ascund, stnd
deasupra muntelui (Matei 5, 14). Despre ce munte vor
bete, dac nu despre Sfntul Su cuvnt? Preaiubiilor,
s ne ostenim cu rvn i cu tiin, potrivit cuvntului
care zice: Cel ce M iubete, (Ioan
14, 23), pentru ca ostenelile noastre s fie ca o cetate si
gur i ntrit, care ne pzete prin cuvntul Su, de u-
neltirile tuturor vrjmailor notri, pn ce ne vom ntl
ni cu El. i dac vom afla adpost tare, toi vrjmaii
notri se vor risipi de Sfntul Su cuvnt, care este Mun
tele din care S-a desprins, fr s fi pus mna; Piatra
care a zdrobit statuia de aur i celelalte materii: argint,
bronz, fier i lut, precum zice Apostolul:
toat armtura lui Dumnezeu, ca s putei sta mpotriva
uneltirilor diavolului, cci lupta noastr nu este mpotriva
trupului i a sngelui, ci mpotriva domniilor, mpotriva
puterilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui
veac, mpotriva duhurilor rutii din vzduhuri (Efeseni
6, 11-12). Aceste patru stpnii sunt nchipuite de sta
tuia fcut din patru materiale, care este potrivnicul.
Sfntul Cuvnt le-a nimicit pe toate, dup cum scrie:
Piatra care a sfrmat statuia S-a fcut munte mare, care
a umplut tot pmntul (Daniil 2,35).
S alergm frailor sub ocrotirea Sa, ;i El ne va fi
scparea i izbvirea de cele patru puteri ale rului, ca
s auzim i noi cuvntul de bucurie mpreun cu toi
Sfinii, adunai naintea Lui, din cele patru laturi ale
A S K E T I C O N U L 57
pmntului; cci fiecare i va vedea fericirea sa, dup
faptele sale. Cci Sfntul Su Nume este puternic pentru
a fi cu noi, pentru a ne ntri spre mplinirea poruncilor
Sale i pentru a nu lsa inima s rtceasc prin unei-

tirea vrjmaului, ci ne va ntri s rbdm dup putere,


cele ce ni se ntmpl pentru Sfntul Su Nume i pen
tru ca s dobndim mil, mpreun cu cei ce s-au nvred
nicit s dobndeasc fericirea. C Lui I se cuvine slava n
vecii vecilor. Amin.
CUVNTUL VIII
nvturi
v
Zis-a Awa Isaia: Uneori m vd rtcind ca un cal
fr stpn; cine l gsete l ncalec, i cnd acela l las,
altul l prinde i-l ncalec.
Zis-a iari: Eu m asemn cu un om pe care l-au
prins vrjmaii lui, l-au legat i l-au aruncat ntr-o groap
plin de noroi i dac el strig ctre Domnul, aceia l bat
ca s tac.
Zis-a iari: Eu m asemn cu o vrabie, pe care un
copil a legat-o de un picior; dac-i d drumul, pasrea
rodat zboar, creznd c e slobod, dar copilul o trage
de a i ea vine iar jos. Aa m vd i eu. Vreau s zic,
c nimeni s nu fie fr de grij pn la cea din urm su
flare.
Zis-a iari: Dac ai mprumutat ceva cuiva i nu
ai ceri napoi lucrul, atunci urmezi firii lui Hristos;
58 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
dac l ceri napoi, urmezi firii lui Adam, iar dac-i ceri i
dobnd, atunci lucrezi mpotriva firii lui Adam.
Zis-a iari: Dac cineva te nvinuiete pentru un
lucru pe care l-ai fcut sau nu, dac pstrezi tcerea, faci
potrivit firii lui lisus, dac rspunzi i zici: Ce am f-
cut? aceasta nu-i dup fire, iar dac rspunzi cuvnt
pentru cuvnt, este mpotriva firii.
Zis-a iari: Cnd i faci slujba ta, dac o faci cu
smerenie, socotindu-te nevrednic, ea e plcut lui Dum
nezeu; dar dac te nali cu inima, aducndu-i aminte de
unul care doarme sau este nepstor, osteneala ta e za
darnic.
Zis-a iari: Smerenia nu are limb pentru a zice c
unul este nepstor, iar altul dispreuitor; ea nu are ochi
pentru a vedea lipsurile altora, nici urechi pentru a auzi
lucruri vtmtoare pentru suflet i nu are de-a face cu
nimeni, afar de pcatele sale. Mai mult, ea este panic
fa de toi oamenii, pentru porunca lui Dumnezeu, i nu
din prietenie. El a mai zis c dac cineva postete ase
zile pe sptmn, se ostenete cu mari nevoine i cu
nvturi nalte, toate acestea sunt zadarnice, dac le
face fr smerenie.
Zis-a iari: Dac cineva i-a cumprat un lucru pen
tru trebuin i dac nu-1 gsete cnd are nevoie de el,
n zadar l-a cumprat. Aa este i cu cel ce zice: M tem
de Dumnezeu, dar nu se afl n frica de Dumnezeu,
cnd aceasta i-ar fi de folos, i anume: cnd vorbete,
cnd se mnie, cnd nva pe altul ceea ce el nu face,
fie de ruinea oamenilor, fie pentru cinstea sa sau din
pricina altor patimi; toat osteneala sa este zadarnic.
A S K E T I C O N U L 59
Zis-a iari: Dac Domnul nostru Iisus Hristos n-ar
fi tmduit mai nti toate patimile omului, pentru care
venise, nu S-ar fi urcat pe Cruce. Cci nainte de venirea
Domnului n trup, omul era orb, mut, slbnog, surd, le-
pros, chiop, omort de cele potrivnice firii. Cnd, ns,
Domnul S-a milostivit de noi i a venit printre noi, a n
viat pe cel mort, pe cel chiop l-a fcut s mearg, pe orb
s vad, pe mut s vorbeasc, pe surd s aud; a nviat
pe om nnoit i liber de toat vtmarea i abia atunci
S-a urcat pe Cruce. i mpreun cu El erau rstignii doi
tlhari. Cel din dreapta l slvea i-L ruga, zicnd: Po-
menete-m, Doamne, cnd vei veni ntru mpria Ta
(Luca 22, 42), iar cel din stnga hulea mpotriva Lui.
Iat nelesul acestora: pn nu se trezete din ne-
*
psarea sa, mintea se afl mpreun cu vrjmaul. Dac
Domnul nostru Iisus Hristos o nvie din nepsarea ei, i-i
deschide ochii ca s deosebeasc toate lucrurile, atunci
poate s se suie pe cruce. Atunci potrivnicul continu
s-l huleasc cu cuvinte grele, ndjduind c mintea
slbit poate se va ntoarce la nepsarea sa, lsndu-se
de osteneal. Aceasta e starea celor doi tlhari, pe care
Domnul nostru Iisus Hristos i-a desprit pentru pur
tarea lor: c unul l ocra, iar cellalt a struit n rug
ciune pn a auzit: Astzi vei fi cu Mine n rai (Luca 23,
43). Acela a furat raiul i a mncat din pomul vieii.
Zis-a iari: Sfnta mprtanie este unirea cu
Dumnezeu. Ct vreme noi suntem biruii de patimi,
mnie, invidie, teama de prerile oamenilor, slava dear
t, ura sau alt patim, ne aflm departe de Dumnezeu.
Unde, deci, este unirea cu Dumnezeu?
60 C U V I O S U L I S A I A
Zis-a iari: Dac dup ce ne ostenim, una din a-
ceste patimi mai tulbur inima noastr, zadarnic ne-am
istovit. Dumnezeu nu ne primete aceste osteneli.
Un btrn i-a zis lui: De ce nu rodesc ei, Prin-
te?. Iar el a rspuns: Cnd plou pe pmntul ns
mnat, semntura crete, dar dac nu e semnat, cum
poate s ncoleasc?".
Zis-a iari: Dac cineva lupt s izgoneasc din
inima sa lucrurile potrivnice firii, ele nu-1 vor mai tul
bura, cci Dumnezeu voiete ca s se fac omul cu totul
asemenea Lui, c de aceea a venit El i a suferit, ca s
schimbe mpietrirea firii noastre, s taie voile inimii noas
tre i contiina cea mincinoas, care a pus stpnire pe
suflet.
Animalele cele necuvnttoare i-au pstrat firea
lor, pe cnd omul i-a schimbat-o. Ci precum vitele sunt
supuse omului, tot aa i omul trebuie s se supun a-
proapelui su pentru Dumnezeu, c pentru aceasta a
venit Domnul. Iat deei c animalele te ntrec pe tine,
care te ntemeiezi pe pretinsa ta tiin. Deci, dac vreau
s m ntorc la starea fireasc, eu trebuie s m port ca
i vita, care nu are voie proprie, nici tiin, nu numai fa
de cel de aceeai prere i voie cu mine, ci i fa de cel
ce mi se mpotrivete, c aceasta e voia lui Dumnezeu.
Deci, cel ce voiete s ajung la odihna chiliei
nenelat de vrjmai, s se despart de oameni n toate;
pentru a nu osndi pe cineva, a luda sau a ndrepti, a
ferici sau a numi drept, a-1 ntrista sau a-i vedea gree
lile; a nu primi n inima sa ghimpele; fiind vreunul care
lupt mpotriva lui, s nu-i piard tiina sa pentru cel
A S K E T C O N U L 61
ce-
netiutor, i voia sa pentru cel nesocotit. Atunci, tu te vei
cerceta i vei vedea ce lucru te vatm. Dar cel ce se n
crede n dreptatea sa i cel ce-i face voia sa, nu va putea
scpa de vrjmaul, nu va gsi odihn, nici nu va vedea
ce-i lipsete, i cnd va iei din trup, cu anevoie va gsi
mil. Deci trebuie a sta din toate puterile alipit de Dum
nezeu, a avea mil fa de toi, a se ntrista i a se ruga lui
Dumnezeu pentru a dobndi ajutorul i milostivirea Sa.
Zis-a iari despre nvarea aproapelui cu porun
cile lui Dumnezeu: Cum s tiu eu c sunt bine plcut lui
Dumnezeu, ca s pot spune altuia: F aceasta sau ace-
ea?, cnd eu nsumi am nevoie de pocin pentru p
catele mele? Cci omul care a czut odat, este supus
pocinei i ct vreme n-a dobndit iertarea, nu se afl
la adpost. Pcatul a fost cu adevrat svrit, dar milos
tivirea este a lui Dumnezeu. Inima ta s nu fie fr de
grij, pan cand te vei nfia la scaunul de judecat
lui Dumnezeu. Dac vrei s tii de i-au fost iertate p
catele, iat semn: dac pcatele svrite nu se mai mi
c n inima ta, nu-i mai aduci aminte cum erau, fr
ndoial c ai dobndit mil. Dar dac ele triesc n tine.
stpnete-te i plngi pentru ele; c a nu te ngriji de
ele, nainte de a te nfia la judecata lui Dumnezeu,
este pricin de cutremur, de fric i de spaim.
Dac cineva te roag un lucru s- nvei i dac tu
i-ai artat calea, primejduindu-i sufletul, iar el vine ia-
ri i te roag acelai lucru, nefolosindu-se cu nimic din
ceea ce i-ai spus, este semn c el nu a fcut ceea ce i-ai
spus; deci, deprteaz-te de el, altfel sufletul tu va muri.
C este mare lucru ca omul s lepede ceea ce i se pare
62 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
c este dup Dumnezeu i s pzeasc cuvntul celui care
l nva dup Dumnezeu.
Astfel, Awa Nistero, omul lui Dumnezeu, care ve
dea slava lui Dumnezeu, locuia mpreun cu fiii surorii
sale i nu le ddea nici o porunc, ci lsa pe fiecare
voile sale proprii; fie c erau buni sau ri, el nu se ngri
jea de ei.
El zicea despre Cain i Abel: Atunci cnd nu era
nici Lege, nici Scriptur, cine-i nva s fac cutare i
cutare lucru? Deci, dac Dumnezeu nu nva pe om,
degeaba se ostenete.
Zis-a iari: Dac cineva i griete cuvinte
nefolositoare, s nu-1 asculi, ca s nu piar sufletul tu.
Nu te ruina de el c o s-l ntristezi, ci ntrerupe-i vor
ba, zicnd: Nu primesc aceste cuvinte n inima mea; nu
mai gri aa! C nu eti mai presus dect prima fptur,
plsmuit de Dumnezeu cu mna Sa, pe care o rea con
vorbire a nenorocit-o. Fugi deci, fr s mai asculi i,
fugind, vezi s nu te gndeti la ceea ce-ai auzit. C de ai
auzit i numai o frm de cuvnt, dracii nu uit ceea ce
ai auzit i-i omoar sufletul. Cnd fugi, fuga ta s fie
deplin.
Zis-a iari: Cel ce nva pe aproapele i preg
tete cdere i cel ce voiete s-l ridice pe acela i rui
neaz sufletul. Tot aa, cnd nvei pe aproapele, zicnd:
F aceasta sau f aceea, ia aminte la tine i cuget c
tu iei un trncop pentru a drma casa ta, voind s o zi
deti pe a altuia.
Iari a zis: Vai de sufletul care a pctuit dup
Sfntul Botez! Un astfel de om, cu adevrat nu trebuie
A S K E T I C O N U L 63
s fie fr grij, ca unul care se afl n pcat, sau odat
czut n pcat cu trupul, fie c a furat, sau pentru c a
svrit alt pcat, fie cu ochii, privind cu patim, fie
mncnd ceva n ascuns i spionnd dac nu-1 vede
cineva, fie cotrobind n traista lsat de cineva la dn
sul, ca s vad ce se afl ntr-nsa; cci cel ce face astfel
de lucruri ocrete pe Domnul.
Atunci l-a ntrebat cineva: Oare aa de greu este
lucrul, Printe?. i a rspuns: Cel ce sparge o cas i
fur banii a fost nelat de vrjmaul. Acelai lucru este
i cu cel de mai sus, cci cine este vinovat n lucrurile
mici este i n cele mari.
Iari a zis: Chiar dac omul face minuni mari i
are toat tiina i dac nvie morii, de ndat ce a pc
tuit, nu trebuie s fie fr de grij, cci este supus poc
inei. i dac face mari nevoine, dar dispreuiete pe
cineva vzndu-1 c svrete un pcat, toat nevoin
sa e zadarnic, fiindc a dispreuit un mdular al lui
Hristos, a judecat i nu a lsat judecata J udectorului,
care este Dumnezeu.
Iari a zis: Noi toi suntem ca ntr-un spital: unul
sufer de ochi, unul la o mn, altul are ulcer, i sunt tot
felul de boli. La unele se afl rni cicatrizate, dar dac
cel bolnav mnnc ceva vtmtor, rnile se deschid
din nou. Aa este i cu cel ce se afl n stare de pocin,
i care judec sau dispreuiete pe cineva: i stric
pocina. Cei ce se afl n spital bolesc de felurite rele, i
dac unul din ei va striga din pricina durerii sale, l va
ntreba,'oare, cineva de alturi: De ce strigi?15. Toi cei
ce se afl internai n spital se feresc de faa doctorului
64 C U V I O S U L , I S A I A P U S T N I C U L
s mnnce ceva vtmtor bolii sale.
Iari a zis: Vai de sufletul care vrea s fug de
pcat, c multe va avea de suferit de la cei ce-1 ursc i i
vor iei nainte. De aceea el are nevoie de mare rbdare
i de mulumire n toate. Astfel, cnd poporul se afla n
Egipt, mnca i bea dup plcere, dar era rob lui Fara
on. i cnd Domnul le-a trimis ajutor pe Moise, pentru
a-i izbvi de Faraon, ei au fost asuprii i chinuii, i n
mijlocul plgilor trimise de Dumnezeu lui Faraon, Moise
nu a fost ncredinat de izbvirea lor, pn cnd Dum
nezeu i-a zis: Eu voi trimite nc o plag peste Faraon, iar
tu s-i zici: Slobozete pe poporul meu, cci voi lovi pe tot
ntiul-nscut al tu (Ieire 11, 1). Numai atunci Moise
s-a ncredinat, i Dumnezeu i-a zis: Vorbete n tain, la
urechea poporului Meu: fiecare om s cear vecinului su,
fiecare femeie, vecinei sale, lucruri de argint i de aur i
haine. Punei-le la gtul copiilor jefuii
*^
(le ire 11, 2). i din ele au folosit la construirea cortului.
El a adugat: Btrnii zic c lucrurile de aur i ar
gint, ca i hainele, sunt simurile, care se afl n slujba
vrjmaului. Ceea ce nseamn c, dac omul nu le fur
de la cel potrivnic pentru a le pune n slujba lui Dum
nezeu, odihna lui Dumnezeu nu vine peste dnsul, dar
dac el le ia de la cel potrivnic i le pune n slujba lui
Dumnezeu, vine peste dnsul odihna lui Dumnezeu.
Norul nu acoper cortul nc neterminat. De asemenea,
templul fiind n curs de construire, nu a fost acoperit de
nor, s-a adus nluntru sngele i grsimea arderilor de
tot, i cnd Dumnezeu a mirosit mireasma lor, atunci
norul a acoperit casa. Aceasta nseamn, c dac omul
A S K E T I C O N U L 65
n d W a M B l | q g M | i J IJ T h U
nu iubete din toat tria i din toat puterea sa i nu se
alipete de El cu toat inima, odihna lui Dumnezeu nu
vine peste dnsul.
Zis-a iari: Dac mintea voiete s se suie pe cru
ce, nainte de nsntoirea simurilor, vine peste ea m
nia lui Dumnezeu, pentru C s-a apucat de un lucru mai
presus de msura sa, nainte de a-i fi tmduit simurile.
Dac necuriile lucreaz n tine, dac le ngdui i nles
neti naterea lor, fr s te ntristezi cu inima nfrnt
lucrezi mpotriva firii lui Adam. Dac inima ta a biruit cu
adevrat pcatul, ndeprtndu-te de pricinile lui, i
dac pui nainte osnda, tiind c Aprtorul tu este cu
tine, dac nu-L ntristezi cu ceva, ci plngi naintea Lui
zicnd: Doamne, dac Tu nu Te vei milostivi s m iz
bveti, eu sunt neputincios fr ajutorul Tu, s scap
din minile vrjmailor mei, i dac iei aminte din toat
inima s nu ntristezi pe cel ce te povuiete dup Dum
nezeu, acest lucru este dup firea lui Iisus, i El te va
pzi de tot rul. Amin.
CUVNTUL I X
Sfaturi pentru cei ce s-au lepdat de lume
Dac te-ai lepdat de lume i te-ai druit lui Dum-
u ca s te pocieti, nu lsa mintea s te chinuie cu
tele trecute, ca i cum nu i-ar fi fost iertate, i nu
clca poruncile lui Dumnezeu, c altfel, chiar pca-
trecute nu-i vor fi iertate.
'SI l 3 * asaati 5
i
66 C UV I OS UL I SA I A P U S T N I C U L
Pzete pn la moarte i nu nesocoti acest lucru:
s nu mnnci cu femeie, s nu ai prietenie cu cei tineri,
s nu dormi, dac eti tnr, cu altul n acelai aternut,
n afar de fratele sau tatl tu, dar i atunci cu team i
p v V
nu fara griji.
S nu fii neatent la ochi, cnd te mbraci cu hainele.
Dac trebuie s bei vin, ia cel mult trei pahare, i
nu clca aceast rnduial, din motive de prietenie.
S nu locuieti n locul unde ai pctuit naintea lui
Dumnezeu.
Nu nesocoti ndatoririle tale ca s nu cazi n mini
le vrjmailor ti.
Silete-te la citirea psalmilor, c aceasta te va pzi
de robia necureniei.
Iubete toat osteneala i aa vei smeri patimile.
Ia aminte s nu te socoteti pe tine a fi ceva, ci a fi
ntru nimic, i aa vei putea s-i plngi pcatele.
Pzete-te de minciun, c ea izgonete departe de
tine frica de Dumnezeu.
Nu-i descoperi gndurile tale la toat lumea, ca s
nu fii pricin de sminteal aproapelui. Descoper-i gn
durile Prinilor, pentru ca harul lui Dumnezeu s te ocro
teasc.
Silete-te la lucrul minilor i frica lui Dumnezeu
se va sllui ntru tine.
Dac vezi pe fratele tu cltinndu-se, fr primej-
die' de moarte, nu-1 trece cu vederea, ca s nu cazi n
minile vrjmailor ti.
Pzete-te s nu fii robit de pcatele svrite, ca
s nu le faci din nou.
A S K E T I C O N U L 67
Iubete smerenia i ea te va ocroti de tot pcatul.
S nu fii glcevitor, ca s nu se slluiasc nici o
rutate n tine.
Ascult din toat inima pe Prinii ti i harul lui
Dumnezeu se va sllui ntru tine.
S nu te socoteti pe tine nelept, ca s nu cazi n
minile vrjmailor ti.
Obinuiete-i limba s zic: Iertai!" i smerenia
va locui ntru tine.
Cnd te afli n chilie, s ai de-a pururea grij de a-
ceste trei: de lucrul minilor, de cugetarea duhovniceas
c i de rugciune.
Cuget n fiecare zi c nu mai ai de trit dect ziua
de azi i nu vei pctui naintea lui Dumnezeu.
Nu fi lacom la mncare, ca s nu cazi iari n
pcatele trecute,
Nu slbi n nici o osteneal, ca s nu nvleasc
peste tine puterea vrjmaului.
Silete-te la cugetarea duhovniceasc i degrab va
veni peste tine pacea lui Dumnezeu. C precum o cas
pustie la marginea unui ora este loc plin de murdrie,
4
tot aa i sufletul unui nceptor lene se va face brlog a
toat patima necurat.
Silete-te la multe rugciuni cu lacrimi, poate c va
avea Dumnezeu mil de tine i te va dezbrca de omul
cel vechi, care a pctuit.
ntrete-te n toate acestea, fiindc osteneala, s
rcia, ntristarea, nevoina i tcerea nasc smerenia, iar
smerenia iart tot pcatul.
68 C UV I OS UL I S AI A P U S T N I C U L
Dumnezeu, Preabunul nostru Stpn, este puternic
s ne ajute s citim i s mplinim acestea pentru ca s
dobndim mil cu Sfinii care au pzit voile Sale. Amin.'
CUVNTUL X
Alte nvturi duhovniceti
Preafericitului Apostol Petru a artat c Dumne
zeu a spus c nu trebuie s socotim pe nimeni ntinat sau
necurat (Fapte 10, 28). Pentru cine are inim sfnt, tot
omul este sfnt; pe cnd, pentru cel stpnit de patimi,
nimeni nu este sfnt. El judec starea fiecruia dup pa
timile ce se afl n inima sa. Chiar dac cineva-i spune:
Cutare este un om bun44, el se tulbur ndat n inima sa.
Pzii-v, deci, de a brfi pe cineva, nici cu gura, nici cu
inima.
Ct vreme omul este nepstor fa de sine, el se
crede n inima sa prieten cu Dumnezeu, dar cnd se libe
reaz de patimi, nu ndrznete nici ochii s-i ridice la
cer, ci atunci el se vede foarte departe de Dumnezeu.
Zis-a iari: Un om avea doi slujitori pe care i-a tri
mis s secere grul din ogor, spunndu-le ea fiecare s
secere cte apte posti pe zi. Unul s-a ostenit din toate
puterile sale s mplineasc porunca stpnului su, dar
lucrul fiind peste puterile sale, n-a izbutit s-l duc la ca
pt. Cellalt, descurajndu-se, a zis ntru sine: Cine
poate face atta lucru ntr-o zi?44, i plin de descurajare,
nu s-a mai apucat de lucru, ci ba dormea, ba edea, ba
A S K E T I C O N U L 69
csca, ba se ntuma ca o u n balamale (Proverbe 26,14),
i aa a pierdut toat ziua. Venind seara, ei s-au nfiat
stpnului lor care a fcut socoteala amndurora: a pre
uit munca slujitorului harnic, chiar dac el nu mplinise
msura rnduit, iar pe leneul nepstor l-a izgonit de
la sine.

Deci i noi s nu ne descurajm la nici o osteneal


sau ncercare, ci s facem ceea ce putem, lucrnd din rs
puteri, i eu am ncredere c Domnul ne va primi mpre
un cu Sfinii Si.
Se cade omului s se roage mult lui Dumnezeu, cu
mare smerenie a inimii i a trupului, s nu-i pun ndej
dea n nici una din faptele sale, s nu ia aminte la laude,
nici s se mhneasc de ocri, s-i aduc aminte de p
catele sale, s aib inima panic fa de vrjmai i s
nu ias cuvnt ru din gura sa mpotriva lor i s nu-i
vorbeasc de ru nici fa de prieteni.
n sfrit, monahul trebuie s-i nchid toate uile
sufletului su i s-i pzeasc toate puterile sufleteti,
ca s nu cad din pricina lor i s se fereasc de cei ce-i
aduc cuvinte lumeti. Dar fericit este cel ce se grijete de
pcatele sale. Amin.
CUVNTUL XI
Despre gruntele de mutar
Gruntele de mutar ascunde o tain, precum au
zis Prinii, ca i noi s facem ceea ce nchipuie el. Cci
este scris: mpria cerului s
70 C U V I O S U L I SAI A P US T NI C UL
mutar, pe care un om l-a luat sa.
Acesta e mai mic dect toate seminele, dar cnd crete
este mai mare dect toate legumele, nct psrile cerului
vin i se slluiesc n ramurile lui (Matei 13, 31-32).
Domnul nsui este gruntele de mutar i ale Sale
sunt toate virtuile i El voiete ca omul s-L imite ntru
toate.
El zice c este mai mic dect toate seminele din
cauza smereniei, care face pe om ca s se coboare dede
subtul tuturor. Prin faptul c smna este neted, ne a-
duce aminte de blndee i rbdare; culoarea sa roie ca
focul este semnul curjiei, al lipsei de toat ninciunea
trupeasc; miezul su are miros neptor, semn al urii
pe care trebuie s-o avem fa de patimi, cci el este amar,
pentru cei ce doresc lumea. Dac este mestecat i zdro
bit, atunci este bun, precum este nevoin; cel ce l zdro
bete simte nepturi la ochi, semn al ostenelii fptuitoa
re. Este ntrebuinat la mdularele bolnave ca s mpie-
T I w *
dice sa miroasa urat.
S lum aminte la acest grunte i s mergem dup
el; s-l bgm n mdularele noastre zdrobite, ca s le
mpiedicm s miroas i s se umple de viermi.
*
De aceea S-a ntrupat Domnul Iisus, pentru ca noi
s ne ngrijim, dup putere, s ne facem asemenea Lui,
ntrebndu-ne: suntem noi oare vrednici, avem oare sta
rea, buntatea, smerenia inimii, blndeea i gustul aces
tui Grunte?
Numai milostivirea Sa ne poate ntri, dup voia Sa. j
Cci a Lui este slava, a Tatlui i a Fiului i a Sfntului 1
Duh. Amin.
CUVNTUL XII
Despre vin
Este o tain a vinului, ca i a firii omului care caut
s se ntlneasc cu Dumnezeu prin curie, pzindu-i
nefurat osteneala sa, pentru ca Dumnezeu s-o primeas
c cu bucurie.
Vasul plin de vin, bine uns cu smoal, este chip al
curiei trupului, sntos, n toate mdularele sale, fa
de patimile cele ruinoase. Cci este cu neputin celui
robit de o patim s slujeasc lui Dumnezeu, aa cum nu
se poate pune vin ntr-un vas neuns bine cu smoal, sau
care are o sprtur.
S ne cercetm i noi, cci nu putem place lui
Dumnezeu avnd ur sau dumnie, c acestea mpie-
dic pe om s se pociasc.
La nceput vinul fierbe, el este chipul tinereii; a-
ceasta este frmntat, pn cnd vine vrsta, i se po
tolete.
O
El nu se face vin dect dac se pune ntr-nsul
maia, asemenea aluatului, cu msur. Tot aa i tinere
ea nu poate spori de la sine, dac nu primete de la P
rinii si duhovniceti maiaua, dac ei nu-i arat calea,
pn cnd Dumnezeu i va da harul Su ca s vad.
Vinul este lsat apoi n cram pn cnd se lini
tete; tot aa, fr linite, fr nevoine i fr tot felul
de osteneli dup Dumnezeu, nu este cu putin tinereii
s ajung la linite.
Dac se las n vin smburi sau semine, el se face
oet. i firea tinereii, dac ea se gsete mpreun cu
prinii cei trupeti sau cu alii, care nu au acelai fel de
trai sau nevoine, i pierde chipul primit de la Prinii
si dup Dumnezeu.
Vasul cu vin se acoper cu pmnt ca s nu se rsm
fie i s se piard; tot aa tinereea, dac nu se smerete
n toate, ostenelile sale sunt zadarnice.
Dac se umbl adesea la vin, el se trezete i i
pierde aroma; aceasta se ntmpl i cu omul care face
reclam cu nevoin sa, cci slava deart nimicete toa
te ostenelile.
Dac e las vrana deschis, musca cea rea stric
vinul; acelai lucru l face vorbria, glumele i vorbele
nefolositoare.
%
Dac se las vinul la aer, i pierde culoarea i gus
tul; tot aa i mndria,* nimicete toate roadele omului.
Vinul este bgat n pivni i acoperit cu paie; aces
ta este rostul nsingurrii i al lepdrii de sine n tot lu
crul. C e cu neputin s-i pstreze omul ostenelile, fr
nsingurare i lepdarea de sine.
Iat prin ce lucrare trece vinul, pn cnd i place
viticultorului, care se bucur de rodul su. Toate acestea
trebuie s le mplineasc omul, pn ce lucrul su va pl
cea lui Dumnezeu. i dup cum nu se poate cunoate
calitatea vinului, fr a deschide vasul i a gusta, tot aa
nu se cade omului s ndjduiasc la sine, ci de-a pururi
s fie cu team, pn cnd se va ntlni cu Dumnezeu i
va vedea dac lucrarea sa e desvrit. i precum o
mic gaur n vas las s se scurg vinul la pmnt, fr
72 C U V I O S U L I S A I A , P U S T N I C U L
A S K E T I C O N U L 73
ca stpnul s bage de seam, dac este neglijent, tot aa
un lucru mic i nensemnat nimicete roada omului, dac
el este nepstor.
S facem, frailor, tot ceea ce putem face, pentru a
ne pzi de cei ce ne vatm, iar milostivirea i harul lui
Dumnezeu ne va ajuta s putem zice n ziua aceea: Noi
am lucrat dup slbiciunea noastr, ca s facem ce ne
zicea contiina, dar numai Tu ai puterea, mila, ajutorul,
ocrotirea, iertarea i rbdarea; c ce sunt eu fa de vrj
maii de care Tu m-ai izbvit? Eu nu am nimic ea s-i
dau, cci sunt pctos i nevrednic de darurile Tale, i
Tu m-ai pzit de minile vrjmailor mei. Tu eti Stp
nul meu i Dumnezeul meu i a Ta este slava, stpnirea
i milostivirea, ajutorul i puterea n vecii vecilor. Amin.
CUVNTUL X I I I
&
Despre cei ce lupt i ajung la desvrire
Iat semnele pe care le-a svrit Domnul Iisus na
inte de a se sui pe cruce: El le spunea: Mergei i spunei
lui Ioan ceea ce ai auzit i ai vzut: Orbii vd, ologii
merg, surzii aud, leproii se c ur morii sracilor
li se binevestete i fericit este cel ce nu se va sminti ntru
Mine (Luca 7, 22-23). Ioan a primit acest mesaj tainic
pentru c a botezat pe Domnul, deoarece se cuvine ca
Cel botezat s-i arate puterea Sa.
Multe sunt semnele svrite de Domnul Iisus
(Ioan 20, 30) i iat nelesul lor: Orbii vd-, aceasta n
seamn c cei ce-i pun ndejdea n aceast lume sunt
74 CUVI OSUL I SAI A P USTNI CUL
4b
nite orbi, dar dac ei o prsesc i-i aintesc ndejdea
la cele viitoare, atunci vd. Tot aa: merg, nseam
n c cel ce nu dorete pe Dumnezeu i iubete cugetele
cele trupeti ale inimii sale, este un olog; dac le pr
sete i iubete pe Dumnezeu din toat inima, atunci el
merge. Asemenea: surzii aud,nseamn c cel ce se risi
pete cu mintea e surd din pricina robiei i a uitrii; dar
dac se ndeletnicete cu cunotina, el aude.
curesc, cum este scris n Legea lui Moise: Cel necurat
s nu intre n casa Domnului (Levitic 15, 31); este vorba
de toi cei ce au vrjmie fa de aproapele, ur, care
vorbesc de ru sau care au invidie. Dac le prsesc pe
acestea ei se cur. n sfrit, atunci cnd omul care era
mort din pricina lor n vremea nepsrii sale, de acum el
nviaz i se rennoiete, deci se i binevestete simuri
lor sale, srcite de sfintele virtui, vestea cea bun, i
anume: c vede, c merge, c s-a curit. Iat dovada pe
care Tu o prezini celui ce Te-a botezat.
Iat ce este botezul: nevoin n smerenie i nsin
gurare. Se scrie despre Ioan ca, haina sa era de pr de c
mil i c era ncins cu o curea i c tria n pustie (Ma
tei 3, 4). Acestea sunt semnele nevoinei. Acestea cur
mai nti pe omul care, dac se ostenete, le dobndete,
i dup ce le-a dobndit, poate s se urce pe cruce.
Crucea este semnul neptimirii la care se aj unge
dup ce mai nti a fost nchis gura fariseilor i a sadu-
cheilor; saducheii nchipuie necredina i lipsa de ndej
de, iar fariseii, viclenia, frnicia i slava deart, pre
cum este scris: i nimenea n
ntrebe pe lisus, din acea zi (Matei 22, 46). Atunci deci, .
A S K E T I C O N U L 75
" I m * li M U p i M i Bi m h l H i l i i M i M l I i w i m l r f i H P py i M T i in<
trimite El pe Petru i pe Ioan s pregteasc Pastile (Lu
ca 22, 8).
Pentru noi, acest lucru este o icoan: dac mintea
vede c nu se mai afl sub stpnirea nimnui, atunci se

pregtete de neptimire, adunndu-i simurile i fcnd


din ele un singur trup i le hrnete direct, fr mijlocire.
Apoi Iisus S-a rugat, zicnd: Dac este cu putin s
treac de la Mine acest pahar, (Matei 26,
39). Cuvntul acesta este pentru noi: dac mintea voie
te s se suie pe cruce are nevoie de mult rugciune i
de lacrimi mbelugate, ea trebuie' s se afle n tot ceasul
naintea lui Dumnezeu, cernd ajutorul buntii Sale,
ca s o ntreasc i s o pzeasc, pn ce va nvia cu o
nnoire sfnt i nebiruit; c mare este primejdia n cea
sul crucii. n vremea rugciunii, ea trebuie s aib cu sine
pe Petru, pe Ioan i pe Iacov, care sunt: credina tare,
brbia inimii, ndejdea i dragostea de Dumnezeu.
Iat de ce a rbdat pentru noi nsui Stpnul nostru,
Preaiubitul nostru Domn i Dumnezeu Iisus Hristos, Care
S-a fcut pentru noi pild de toate, precum zice Apos
tolul: Ca s-L cunosc pe El i puterea nvierii Lui i s iau
parte la patimile Lui, asemnndu-m cu moartea Lui, ca
doar s pot ajunge la nvierea morilor (Filipeni 3,10-11).
A gustat fiere pentru noi (Matei 27, 34), pentru ca
i noi s nimicim poftele din noi, s le nchidem ca s nu
mai ias din trup i s treac la fapt.
A gustat oet pentru noi (Matei 27, 48), pentru ca
i noi s stingem toat ngmfarea i grija zadarnic.
A suferit scuipri pentru noi, ca i noi s stingem
slava deart i slava acestei lumi.
76 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
Cununa de spini de pe capul Su (Matei 27, 29), ne
este pild, ca i noi s purtm ocara, suferind n tot cea
sul ocrile fr tulburare. Trestia cu care a fost lovit peste
cap pentru noi, ne este pild, ca i noi s purtm necon
tenit coiful smereniei i s stingem toat mndria adus
de vrjmaul.
Biciuirea la care a fost dat Iisus nainte de rstig
nire (Matei 27, 26), este pild pentru noi, s ne dispre
uim, rbdnd toat ocara i batjocura.
Ei i-au mprit hainele Lui, trgndu-le la sori
(Matei 27, 35); iar El S-a fcut nou pild s rbdm
fr tulburare, ca s ne nvee s dispreuim toate bucu
riile acestei lumi, nainte de a urca pe cruce, dup cuvn
tul Apostolului: Ai primit cu bucurie rpirea averii voas
tre, tiind c avei avuie mai b n (Evrei 10, 34).
Acestea trebuie s le fac omul pentru a se putea
sui cu El pe cruce. Cci dac tu nu faci ceea ce a fcut
El, dup puterea ta de om, apoi nu te poi sui pe cruce.
C era ceasul al aselea cnd a fost rstignit (Ioan
19, 14), cu inima bucuroas, pentru mntuirea noastr.
Aceasta ne este pild pentru a ne ntri mpotriva nesim
irii i a moleelii, pn la omorrea pcatului, precum este
scris: Prin cruce, El a omort
(Efeseni 2,16).
Venind ceasul al no ule a,Iisus a strigat:
ul Meu, Dumnezeul Meu, pentru (Marcu
15, 34), pentru ca s ne nvee s rbdm strmtoarea
patimilor, pn la stingerea lor, avnd ncredere smerit,
i s strigm ctre Dumnezeu.
A S K E T I C O N U L 77
i-a dat Duhul la ntunecarea soarelui (Luca 23, 45-
46), nvndu-ne cu pild, c dac mintea nu ndjduie
te la lucrurile acestei lumi, nseamn c pcatul e mort.
Catapeteasma s-a sfiat (Ma
tei 27, 51), artndu-ne cu pild c, dac mintea este
liber, peretele dintre ea i Dumnezeu se surp.
Pietrele s-au despicat,
(Matei 27, 51-52), ca s ne nvee cu pild c, dac i noi
murim, se sfarm greutatea, orbirea sufletului i simirile
care aduceau roada morii (Romani 7, 5) se vindec i
nviaz nebiruite.
Iisus a fost nfurat cu giulgiu curat (Matei 27, 59),
cu aromate (Ioan 19, 40); aceasta ne nva c, dup
moarte, omul care este nfurat cu curia, are sfinenia
i slluiete n nestrcciune.
Ei L-au pus n mormnt nou, n care nimeni nu mai

fusese ngropat (Ioan 19, 41) i au pus o piatr mare pe


u (Matei 27,60); s-a fcut aceasta ca s ne arate c, dac
mintea este liber de toate lucrurile lumii, i dac prznu-
iete sabatul, ea se afl n alt lume, plin de cugetri noi,
n afar de toat stricciunea i cugetnd la cele nestri-
ccioase.
n sfrit, unde este strvul
turii (Matei 24,28) i EI a nv
S-a nlat la ceruri i ade de
nalte (Evrei 1, 3); i acestea ne privesc pe noi, dup cu
vntul Apostolului: Dac ai fost nviai cu Hristos, cu
tai lucrurile cele nalte, unde este
sus, nu cele de pe pmnt,cci (Coloseni 3,1-3).
78 CUVI OSUL I SAI A P USTNI CUL
l
Puternic este numele Su, cinstit i milostiv, n toa
te pild pentru Sfini, pentru a ajuta slbiciunii noastre,
ca s prsim pcatele, dup slabele noastre puteri i s
aflm mil, mpreun cu cei vrednici de El. Amin.
CUVNTUL XIV
Lucrarea cinei
Vai mie, vai mie, c nc nu m-am izbvit de lucru
rile gheenei! Cele ce m trsc ntr-nsa nc rodesc n
tru mine i toate se zbucium n inima mea. Cele ce m
arunc n foc se mic n trupul meu i sunt gata s fac
rod. nc nu tiu ncotro voi merge i nu mi-am pregtit
calea cea dreapt, nc nu m-am slobozit de puterile
care stau n vzduh i vor s m opreasc pentru cele re
le care se afl n mine. Nu am vzut nc ndrzneala
ntre mine i J udector (I Ioan 4,17).
N-a mrturisit nc nimeni pentru mine c nu sunt
vrednic de moarte, fnc nu am scpat de rufctori. Nu
r
se bucur rufctorul nchis n temni, iar cel pus n
fiare nu-i poate face voia sa. Cel cu laul de gt nu n
va pe altul; cel ce se afl n suferin nu se gndete la
traiul cel bun, nu se desfat mncnd; cel legat la gt nu
se mai gndete s fac rul, ci plnge n durerea inimii,
c a pctuit n toate. Despre relele i pedepsele la care
este supus, el zice: Da, mi se cuvine!". De-a pururea el
se gmdete la cele din urm clipe ale sale, nu se mai gn
dete s judece pe altul, ci durerea chinurilor i mistuie
inima.
A S K E T 1 C O N U L 79
Vai, cugetarea sa este amar! El nu mbrbteaz
pe alii mpotriva moleelii; nu se mai grijete de hran;
nu mai ia aminte la cei care l comptimesc, din pricina
ntristrii c a pctuit n toate. Nu rspunde cu mnie
celor ce-1 ocrsc, rabd durerile i se socotete vrednic
de ele. Rsul s-a ndeprtat de la gura lui, ridic fruntea
suspinnd, cu mintea la. judecata unde trebuie s mear
g. Dac aude cuvinte, el nu zice: bine" sau ru", fie ele
bune sau rele, urechile sale nu mai aud, ochii izvorsc
lacrimi din pricina chinurilor care l mistuiesc. Dac este
nscut din prini de neam mare, se ntristeaz mai mult,
pentru ruinea care-1 ateapt la judecat.
Cnd i s-a pregtit judecata, el nu mai ia aminte la
cei de fa, c sunt buni sau ri. Dac se mai afl i alii
mpreun legai, el nu ia aminte la dnii, nu se sftuiesc
cum s fac, cci fiecare i duce propria povar. Trt
la osnd, el are faa ntunecat. Nici un om nu mai pune
cuvnt pentru dnsul, de frica pedepsei. El mrturisete
ceea ce a fcut i mrturisete c este condamnat cu
dreptate pentru pcatele care le-a fcut.
Pn cnd dar voi fi beat fr s fi but vin, nep
stor de ceea ce este naintea mea? mpietrirea inimii
mele mi-a secat ochii, beia grijilor mi-a secat capul i ri
sipirea inimii mele m-a fcut uituc pn la ntunecare.
Grija de trup m-a nlnuit i dezndejdea m silete s
prsesc drumul cel bun.
Nu am nici un prieten care s pun cuvnt pentru
mine, nici daruri ca s dau oamenilor din lume, din pri
cina frdelegilor mele, cci vd c nu m-am oprit de la
rele i nu-i rog cu inima sincer. Cina pentru pcatele
80 C UV I OS UL I SAI A P U S T N I C U L
mele nu-mi rnete deloc inima; nc simt greaua povar
a grealelor mele; nu-mi dau seama de arsura focului, cci
m-a lupta s nu cad n el. Un glas mi rsun n urechi:
Mi s-a hotrt osnda, cci tot nu mi-am curit inima.
Rnile s-au fcut plgi pe trupul meu, dar nc nu
miros prea tare ca s m fac s caut leac. Eu ascund de
oameni rnile sgeilor mele i nu rabd ca Doctorul s
mi le scoat. El mi-a adus oblojeli pentru rni, dar eu nu
am destul brbie ca s pot rbda usturimea lor. Doc
torul este bun, nu-mi cere plat, dar lenea mea nu m
las s merg s-L consult. Ba El nsui vine la mine s
m ngrijeasc i m gsete mncnd lucruri care fac ca
rnile s puroieze. Dup ce le-am mncat mi pare ru,
dar cina mea nu este sincer. El mi trimite hran po
trivit, zicndu-mi: Mnnc din acestea ca s te faci
sntos", dar rul meu obicei m mpiedic ca s le iau.
Ce voi face, nu tiu!
Plngei dar cu mine, fraii mei, toi care m cunoa
tei i rugai-v ca s pot cpta ajutor mai tare dect
puterile mele, ca s m stpnesc i s m nvrednicesc
s m fac i eu ucenicul Lui. C a Lui este puterea n vecii
vecilor. Amin.
CUVNTUL XV
#
Despre lepdare
A
S lum aminte la noi nine, preaiubiilor, c vre
mea este scurt de acum (I Corinteni 7, 29) i nu ne pu
tem ngriji de suflet, ct vreme ne ngrjim de trup. i
A S K E T C O N U L 81
$ ? >; ?
pncnm nu este cu putin a privi cu un ochi la cer i cu
Vtal pe pmnt, tot aa i mintea nu se poate mpri. i
r
prainos s te grijeti de lucrurile care nu-i vor fi de nici
folos la ieirea din trup.
Cuget de-a pururi c Dumnezeu te vede n tot
ce faci; adu-i aminte c Dumnezeu i vede i gn-
tu; deci e mare ruine s cugei n ascuns la cele de
te ruinezi s le faci naintea oamenilor.
| Pomul se cunoate dup roadele sale (Matei 12, 33).
p mintea i cunoate gndurile sale dup contemplaia
ta tot aa i sufletul raional se cunoate pe sine dup
mplaia sa. Nu te crede deci neptima, ct vreme
picatul te ispitete. Cel ce a dobndit libertatea, nu se
S*
gndete la cele fcute mpotriva firii. Deci nu te so-
Kber, ct vreme mnii pe Stpnul, cci nu ai do-
feAadit libertatea, dac inima ta i mai dorete ceva din
hcrorile lumii.
'
m
Grijete-te de trup ca de templul lui Dumnezeu (I
teni 6, 19); grijete-te de el cci trebuie s nvieze
dea socoteal naintea lui Dumnezeu. Teme-te de
ezeu, c vei da seam de tot ce-ai fcut. Deci, pre-
dac i-ai rnit trupul te ngrijeti ca s-l tmdu-
tot aa strduiete-te ca s ajung neptima la n-
r i ' v .
7
* . *
r
Cerceteaz-te n fiecare zi, ce patim ai biruit, i
adu-i rugciunile tale.
Precum pmntul nu poate rodi fr smn, tot
i omul nu poate face pocin fr smerenie i os-
a trupeasca.
Vremea prielnic face smna s nfloreasc, tot
82 C UV I OS UL I S A I A P U S T N I C U L
q B B M B a B W I i M M B ^f f f f f T T l l ^
aa nflorete i mintea omului care mplinete poruncile
lui Dumnezeu. Credina n Dumnezeu pzete porunci
le, iar frica de Dumnezeu ne ntristeaz contiina.
Dac, aflndu-te n chilie, se trezete n tine pofta
necurat, ia aminte i te mpotrivete cu mintea, ca s nu
pun stpnire pe tine. Adu-i aminte ndat de Dumne
zeu, Care vede i naintea Cruia sunt descoperite toate
cugetele inimii tale. Zi ctre sufletul tu: Dac i-e
ruine ca nite pctoi asemenea ie -i tie pcatele,
cu ct mai mult trebuie s te ruinezi de Dumnezeu,
Care vede n adncul inimii. Din aceast cugetare se
nate ntru tine frica de Dumnezeu, i struie n aceasta,
precum este scris: Cei ce ndjd
Muntele Sionului; nu se va cl
Ierusalim (Psalmul 124,1).
Cel ce crede c va fi o judecat, cnd va iei din
trup, acela nu judec pe aproapele su n nici un lucru,
tiind c va da seama lui Dumnezeu de toate faptele sale,
precum este scris: Noi trebuie s ne nfim naintea ju
decii lui Hristos, ca s ia fiecare ce i se cuvine, dup cele
ce a fcut prin trup, ori bine, o (II Corinteni 5,10).
Cel ce crede c exist o mprie pentru cei Sfini,
acela se pzete pn i n cele mai mici lucruri, pentru a
se face vas al alegerii" (Fapte 9,15), cci este scris:
ria cerurilor se aseamn cu
n mare i care prinde tot Jelui (Matei 13, 47). i
cnd este plin este scos afar; petii cei buni sunt alei pen
tru Sfnta mprie, iar cei ri sunt aruncai n gheen.
Cel ce crede c trupul su va nvia cu adevrat n
ziua nvierii, trebuie s se ngrijeasc s-l spele de toat
ntinciunea, cci este scris: El va schimba chipul trupu
lui nostru cel smerit ca s-l fac dup chipul slavei Lui,
dup lucrarea Lu i(Flipeni 3,21).
Nimic din lumea aceasta nu-1 mai poate despri de
Dumnezeu pe cel ntru care slluiete dragostea de
Dumnezeu, cci este scris: Cine ne va despri pe noi de
dragostea lui Hristos? Necazul sau strmtoarea, prigoana
sau foamea, goltatea, primejdia sabia? (Romani 8,35).
Puternic este Dumnezeu s ne ajute i nou s fim
i noi printre cei pe care nimic din aceast lume nu i-a
desprit de dragostea lui Hristos, pentru ca s aflm mila
mpreun cu toi, prin puterea cuvntului Domnului
nostru isus Hristos. Cci a Lui este slava, mpreun cu
Tatl Cel fr de nceput i cu Duhul Cel de via fc
tor, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.
CUVNTUL XVI
Despre bucuria sufletului care slujete lui
Dumnezeu
Mai nti te salut n frica lui Dumnezeu i te n
demn s fii desvrit dup bunvoina Sa, pentru ca os
teneala ta s nu fie zadarnic, ci nevtmat, i Dumne
zeu s o primeasc cu bucurie.
Negustorul care a dobndit ctig se bucur; cel ce
%
a nvat meserie se bucur i nu mai ia aminte la oste
nelile rbdate ca s nvee. Cel ce i-a luat soie, se bu
cur n inima sa dac ea i d odihn i este grijulie, cci
A S K E T I C O N U L 83
84 C UV I OS UL I SAI A P U S T N I C U L
are ncredere ntr-nsa (Proverbe 31, 11). Ostaul care
lupt pentru mpratul, nfruntnd moartea, merge na
inte, pn ce primete cunun. Toate acestea sunt lu
cruri ale acestei lumi trectoare, i cei ce le fac se bucur
c au sporit n lucrul lor.
Te gndeti tu acum, ce bucurie va avea sufletul celui
ce slujete lui Dumnezeu cnd va ajunge la captul os
tenelilor sale? Cnd el va pleca din aceast lume, lucrul
su va merge nainte, i ngerii se vor bucura mpreun
cu el, cnd vor vedea c a scpat de puterile ntunericu
lui. Cci ngerii merg mpreun cu el, cnd sufletul iese
din trup. Atunci i ies nainte toate puterile ntunericului,
ca s-l opreasc, cutnd s vad dac nu cumva vor gsi
la el ceva din lucrurile lor. Atunci ngerii nu lupt cu
dnii, ci faptele pe care omul le-a fcut, care l ncon
joar i-l pzesc de minile acelora. Dac biruiesc lucru
rile sale, atunci ngerii merg naintea lui cntnd, pn
cnd aj ung la Dumnezeu cu bucurie. i n acel ceas, su
fletul uitjftoate lucrurile lumii i toat osteneala sa.
S ne strduim, deci, din rsputeri, pentru ca n a-
ceast scurt vreme s svrim fr pat lucrul nostru,
ca s putem scpa de minile puterilor care ne vor iei
4
nainte, cci sunt rele i fr mil. Ferice de acela la care
aceia nu vor gsi nimic, cci bucuria, fericirea, odihna i
rsplata sa vor fi fr margini. Toate cele ale lumii aces
teia trec; fie negustoriile, fie nsurtorile, fie cele despre
care am mai pomenit.
Frai preaiubii, s ne strduim cu lacrimi naintea
lui Dumnezeu. Poate buntatea Sa se va milostivi de noi
i
%
i ne va da putere s biruim, prin faptele noastre, pute-
A S K E T I C O N U L 85
rului care vor iei naintea noastr. S ne strduim,
cu inima tare, i s agonisim dorirea dup Dum-
; aceasta ne va scpa din minile desfrnrii, cnd
va iei naintea noastr. S iubim dragostea de sraci,
ca ea s ne scape de iubirea de argint, cnd va
aintea noastr. S ne agonisim rbdarea ntru toa
te, care
Mlit
sinarea noastr.
S iubim pe toi fraii notri, neavnd fa de ni-
ura
12, 17), c aceasta ne va pzi de zavistie, cnd ea
iei naintea noastr. S cutm <
tmnd ne nimeni cu mustrarea. :i ea ne va pzi de
eal, cnd ea va iei naintea noastr. S dispreuim
iile i slava lumii, ca s scpm de invidie, cnd ne
w iei nainte. S ne deprindem limba la grirea de
Drannezeu, la dreptate i la rugciune, pentru ca s ne
ca de mine
curim trupul
de necurie, cnd aceasta va iei naintea noastr.
iubim smerenia, n toate rbdnd cu
chiar dac ne rnete sau ne ocra
de mndrie, cnd ea ne va iei nainte.
ea ne va
patimi
cnd
Care
i s scape de acestea?
S facem tot ceea <
mai nostru Iisus Hristos
c omul este vrednic
ii puternic este Dom-
i-i d timp de pocin-
86 C U V I O S U L
, ct se afl n trup, pn la cea din urm suflare. S ai
gndul ntreg la Dumnezeu i El te va pzi. Nu lua amin
te la lucrurile lumii, punndu-i n ele ndejdea de mn
tuire, cci le vei prsi i vei pleca. n ceasul acela vei
gsi bun ndejde (II Tesaloniceni 2, 16), numai n ceea
ce-ai fcut pentru Dumnezeu,
Cuvinte diferite
Urte cuvintele lumii, pentru ca inima ta s vad
pe Dumnezeu. x
ndrgete rugciunea necontenit, pentru ca inima
ta s se lumineze.
Nu iubi trndvia, ca s nu te ntristezi cnd vei a-
junge la nvierea morilor.
Pzete-i limba pentru ca inima ta s se lumineze.
Nu iubi lenea, i frica de Dumnezeu se va sllui
ntru tine.
Miluie te cu drnicie pe cel ce se afl n nevoie,
pentru ca s nu te ruinezi n adunarea Sfinilor i de bu
ntile lor.
Urte pofta mncrurilor ca s nu te stpneasc
amalicul patimilor.
Grbete-te la lucrul tu, ca s nu te sfie fiarele
slbatice.
Nu iubi vinul, ca s nu te lipseti de bucuria lui
Dumnezeu.
*
Iubete pe cei credincioi, ca printr-nii s fii i tu
miluit. Cinstete pe Sfini, ca rvna lor s te mnnce
(Psalmul 68,11).
A S K E T I C O N U L 87
Adu -i aminte de mpria cerurilor, pentru ca do-
ei s te trag la ea.
Cuget la gheen, ca s urti lucrurile ei.
In fiecare zi, sculndu-te dimineaa, adu-i aminte
da seama lui Dumnezeu de tot lucrul i nu vei gre-
triva Lui, i frica Sa se va sllui ntru tine. Pre-
te pentru ntlnirea cu El i vei face voia Lui.
Osndete-te aici n fiecare zi, pentru lipsurile tale,
te vei teme la nfricoatul ceas al morii.
Fraii ti s vad lucrurile tale cele bune i s fie
i de dorina de a le urma.
Cerceteaz-te n fiecare zi ce patimi ai biruit i nu
n tine, cci cu milostivirea i puterea lui
ezeu ai biruit.
Nu te socoti drept, pn la cea din urm suflare. Nu
cu mndrie c eti bun, fiindc nu poi avea n-
n vrjmaii ti. Nu fi fr de grij pentru tine,
eti n via, pn ce vei scpa de toate puterile
icului.
Ia aminte, frate, la duhul care aduce omului ntris-
c fr numr sunt cursele lui, pentru a te face ne-
Intristarea dup Dumnezeu e bucurie, dac te
1* .K
in cile Lui. Iar cel ce-i zice: Unde vei merge, c nu
pocin pentru tine?, acela este de la vrjmaul,
ndeamn pe om s lase nfrnarea. Dimpotriv,
irea dup Dumnezeu nu-i pune ndejdea n om,
Nu te teme, mergi nainte; Dumnezeu tie c
| .. *K
neputincios, i-l ntrete
u
Ia aminte la gnduri i ele se vor risipi, c cel ce se
de ele, cade zdrobit sub greutatea lor. Cel ce se
88 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
teme de uneltirile dracilor dovedete c nu are credin
n Dumnezeu; dar cel ce se arunc naintea lui Iisus cu
toat inima, st neclintit naintea lor.
Cel ce nu se socotete pe sine a fi ceva i cel ce nu
ine ntristarea, arat c nu face voia patimilor, ci pe a
lui Dumnezeu.
Cui i place s vorbeasc naintea oamenilor dove
dete c este lipsit de frica de Dumnezeu; cci frica de
Dumnezeu este paznic pentru suflet, ajutor i strjer
pentru minte, care ucide pe toi vrjmaii si.
Cel ce caut slav de la Dumnezeu se silete s iz
goneasc necuria de la sine.
Cel ce se ostenete cu pricepere, taie toate pati
mile, cci scris este: Grija va veni la omul nelept.
Cel ce a fost bolnav, tie ce e sntatea.
Cel ce primete cunun, e ncununat pentru c a
biruit pe vrjmaii mpratului.
Sunt patimi i sunt virtui, i dac noi ne lsm
biruii de patimi, suntem cu adevrat trdtori.
Trezvia este de mare ajutor sufletului, aa cum ace-
dia vine n ajutorul rului.
Cei ce vor s dobndeasc virtuile, chiar dac se
poticnesc, nu se slbnogesc, ci se silesc necontenit.
Ostenelile trupeti sunt uneltele virtuilor, pe cnd
nepsarea, crete lstarii patimilor. Neosndirea aproa
pelui este cetatea de aprare pentru cei ce se lupt cu
tiin, pe cnd osndirea nimicete cetatea, prin neti
in.
/
Grija de limb arat pe nevoitor, iar nestpnirea
limbii arat c virtutea nu se afl n tine.
A S K E T I C O N U L 89
Milostenia fcut cu tiin nate prevederea i duce
la dragoste; nemilostenia, dimpotriv, arat c eti lipsit
de virtute.
Buntatea nate curia, iar rspndirea nate pa
timile.
mpietrirea inimii st n vieuirea cu bogie.
ndrgirea rspndirii este cdere pentru suflet, iar
ridicarea sa se face ntru linitirea cu tiin.
Sturarea de somn strnete patimile n trup; mn
tuirea sufletului este vegherea cu msur. Somnul mult
ngroa inima, iar vegherea cu msur, subiaz. Este
mai bine s dormi i s taci cu tiin, dect s veghezi n
vorb deart.
Plnsul izgonete degrab patimile toate.
Din nernirea contiinei aproapelui se nate sme
renia. Slava de la oameni nate cte puin mndria.
Traiul bun izgonete tiina; nfrnarea pntecelui
smerete patimile, pe cnd cutarea mncrii le trezete
fr osteneal.
mpodobirea trupului este ruinarea sufletului, dar
e bine a avea grij de el, cu fric de Dumnezeu.
Din cugetarea la nfricoata judecat se nate frica
de Dumnezeu, iar nesocotirea contiinei izgonete
virtuiile din inim.
Dragostea de Dumnezeu izgonete nepsarea, iar
lipsa de fric o trezete.
Paza limbii nal mintea la Dumnezeu, dac se
face cu tiin, iar vorbria nate acedia i nebunia.
Lepdarea voii pentru aproapele este semn c min
tea privete virtuile; iar mplinirea voii sale este semn
90 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
de netiin.
Cugetarea n fric de Dumnezeu pzete sufletul
de patimi, iar grirea cuvintelor lumeti l ntunec i l
ine departe de virtute. Iubirea celor materialnice tulbu
r mintea i sufletul, iar lepdarea acelora, l lumineaz.
Cel ce tace ca s nu-i vdeasc cugetele, dovede
te c umbl dup cinstea oamenilor i slava cea de oca
r, pe cnd cel ce-i descoper sincer cugetele Prinilor
le izgonete departe de sine.
Cum este o cas fr ui i fr ferestre, n care
intr n voie animalele cele necurate, aa este omul care
lucreaz i nu-i pzete osteneala sa.
Precum rugina mnnc fierul, aa i slava oame
nilor roade inima celui ce o primete. Precum mrcinii
care cresc n vie i nimicete rodul, tot aa i slava dear
t nimicete osteneala monahului, dac o primete.
nceputul virtuiilor este smerenia, iar nceputul pa
timilor este lcomia pntecelui. Sfritul virtuiilor este
dragostea, iar sfritul patimilor este ndreptirea de sine.
Precum cariul nimicete lemnul, tot aa rutatea
din inim ntunec sufletul.
Cine-i arunc sufletul naintea lui Dumnezeu a-
junge la rbdare, fr tulburare a ocrilor; lacrimile aces
tui suflet sunt strine de toate cele lumeti.
*
Cine nu se osndete pe sine, nu va putea rbda
mnia.
Amestecul cu vorbele mirenilor tulbur inima i o
umple de ruine n vremea rugciunii, lipsind-o de n
drzneal.
A S K E T C O N U L 91
Hi!
Iubirea bunurilor lumeti ntunec sufletul, iar ne-
irea lor n toate, aduce tiin.
Iubirea de osteneal izgonete patimile, iar trnd-
degrab le nate.
Nu te lega de vreo obinuin i vei avea mintea
Nu te bizui pe puterea ta i vei primi ajutorul lui
B nezeu. Nu ur pe nimeni, c nu-i va fi primit rug-
; s ai pace cu toi, ca s te rogi cu ndrzneal.
Pzete-i ochii i inima ta nu va vedea cele rele. Cel
uit spre ceva cu poft, acela curvete (Matei 5,28).
Nu cuta s deprinzi rutatea celui ce te-a mhnit,
nu-i rsplteti cu ru n inima ta.
Pzete-i urechile ca s nu-i pricinuieti singur
rifaboi.
J K
Indeletnicete-te cu lucrul minilor, ca i sracul s
pine, cci nelucrarea este moarte i pustiire su-
ffctaiui.
Rugciunea necontenit nimicete robia patimilor,
nesocotirea ei este maica uitrii.
Cel ce mereu i ateapt moartea, nu pctuiete
dar cel ce ndjduiete via lung, se va ncurca n
Pe cel ce se ngrijete s dea seam lui Dumnezeu
e toate faptele sale, Dumnezeu l va curi de pcat n
sa; dar cel ce este nepstor, i zice: Voi merge
acolo", se va sllui cu cei ri
nainte de orice, n fiecare zi, gndete-te unde te
i unde vei merge la ieirea din trup1i nu-i vei ne-
roti nici un ceas sufletul tu; cuget la slava Sfinilor i
s n a lor te va mboldi i pe tine. Cuget i la ruinea
92 C UV I OS UL
care acoper pe cei pctoi, i aceasta te va feri ntot
deauna de rele.
Cere ntotdeauna sfatul Prinilor i vei avea
odihn de-a pururi.
Ia aminte la tine dac cugetul te tulbur, c fratele
tu este suprat pe tine, i nu-1 nesocoti, ci f-i metanie
cu smerenie, pn ce l vei mbuna. Vezi s nu ai inima
mpietrit fa de fratele tu, c toi suntem ispitii de
cel potrivnic.
Dac locuieti mpreun cu ali frai, s nu le po
runceti la nici o treab, ci ia i tu parte la osteneala lor,
ca s nu-i pierzi rsplata.
Dac dracii te bntuiesc, ocrndu-te cu privire la
hrana, haina i srcia mare n care te afli, nu le rspun
de nimic, ci ncredineaz-te din toat inima lui Dum
nezeu, i El i va da odihn.
Ia aminte s nu nesocoteti mplinirea datoriilor
tale, c aceasta i lumineaz sufletul.
Dac ai fcut unele fapte bune nu te luda cu ele,
i dac ai fcut i multe rele, s nu te ntristezi peste m
sur, ci stpnete-i inima i vei scpa de mndrie, dac
eti nelept.
Dac eti bntuit de necurie, ostenete-i trupul
necontenit cu smerenie naintea lui Dumnezeu i s nu
crezi cumva c pcatele i-au fost iertate, i aa vei gsi
odihn.
Dac te chinuie zavistia adu-i aminte c toi sun
tem mdulare ale lui Hristos, i c cinstea i ocara aproa
pelui este i a noastr a tuturor i vei afla odihn.
A S K E T I C O N U L 93
Dac lcomia pntecelui te lupt cu poftele de mn-
adu-i aminte de putoarea lor i vei afla odihn.
Dac te supr brfeala mpotriva fratelui tu, cu
c el s-ar mhni dac le-ar auzi; ferete-te s nu-1
Uneti i vei afla odihn.
Dac mndria te stpnete, adu-i aminte c ea i
e toat osteneala, i c nu este pocin pentru
od ce se las mereu stpnit de ea, i vei afla odihn.
Dac dispreuirea aproapelui te lupt, adu-i amin
te c i pentru aceasta Dumnezeu te va da n minile vrj-
t ti, i vei afla odihn.
Dac frumuseea trupului i atrage atenia, adu-i
ite unde se afl cei ce au murit, i vei afla odihn.
Dac frumuseea femeilor i este plcut, adu-i
de putoarea lor cnd trupul moare, i vei afla
* Ii
Pe toate aceste rele dreapta socoteal le adun, le
teaz i le face nelucrtoare. E cu neputin a ago-
ii dreapta socoteal, dac nu te vei osteni pentru ea. n
f o n u l rnd este singurtatea, singurtatea nate nevo-
nevoina nate lacrimile, lacrimile nasc teama de
, teama nate smerenia, smerenia nate mai
te vederea, mai nainte vederea nate dragostea,
tea face sufletul sntos i neptima. Dup toate
omul i d seama c nc e departe de Dum-
De asemenea, cel ce voiete s ajung la toate
vrednicii ale virtuiilor, s fie fr de grij despre
i s se pregteasc de moarte. Cnd se roag s-i
seama ce anume l desparte de Dumnezeu i s-l
94 C U V I O S U L
nimiceasc, s urasc aceast lume, i buntatea lui
Dumnezeu i va da degrab virtutea. Dar s tie c omul
care mnnc i bea tar nfrnate i care iubete ceva
din lumea aceasta, nu va ajunge i nu se va atinge de vir
tute, ci se rtcete pe sine. Deci ndemn pe tot omul
care voiete s se mntuiasc, s se pociasc pentru
Dumnezeu, s se fereasc de multa butur de vin, c
aceasta aduce n el toate patimile i izgonete frica de
Dumnezeu din suflet. Ci tu, roag pe Dumnezeu din
toat inima s-Ji druiasc frica Sa, i prin dorirea de
Dumnezeu s nimiceti toate patimile care rzboiesc pe
bietul suflet ca s-l despart de Dumnezeu i s-l robeas
c, pentru care lucru, vrjmaii fac tot ce le st n putin
mpotriva omului.
Nu cuta odihn, ct vreme eti n acest trup, i
nu te ncrede n tine, cnd vezi c patimile nu te slbesc,
chiar dac uneori ele contenesc, cu vicleug, ca omul s
se slbnogeasc, socotindu-se n liman, i atunci ele de
odat se arunc asupra sufletului i pun mna pe el ca
pe o vrabie; i dac l biruiesc, apoi l prbuesc fr mi
l n toate pcatele i cderea aceasta e mai rea dect
cea dinti.
S stm deci cu fric de Dumnezeu i s veghem
ntru svrirea nevoinei noastre, plinind toate virtuile
care se mpotrivesc rutii vrjmailor, c ostenelile i
necazurile acestui trup, nu numai c ne pzesc de rele, ci
pregtesc cunun sufletului, nainte de ieirea lui din trup.
Sfntul nostru nvtor, tiind marea lor cruzime
i fiind plin de mil pentru neamul omenesc a poruncit

cu hotrre: Fii gata n tot ce


Domnul vostru va veni (Matei 24, 42). Ca nu cumva s
vin pe neateptate i s v gseasc dormind (Marcu 13,
36). nvnd pe ucenici Ei le-a dat ndemnul acesta:
Luai aminte de voi niv, ca s nu se ngreuieze inimile
voastre de mncare i de butur peste msur i de grijile
lumii, i fr de veste s vin peste voi ziua aceea (Luca
21, 34). tiind c cei ri sunt mai muli dect noi, i ar
tnd ucenicilor Si c numai El are putere mpotriva lor,
le zice: Iat Eu v trimit pe voi ca pe nite oi n mijlocul
lupilor (Luca 10, 3). i le-a poruncit s nu ia nimic cu ei
la drum, c dac nu vor avea cu ei nimic din cele ale lu-
*
pilor, aceia nu vor putea s-i sfie.
Dup ce ei au mplinit tot ceea ce li se poruncise,
s-au ntors sntoi; El S-a bucurat, mulumind lui Dum-
nezeu-Tatl pentru ei, i ca s-i ntreasc mai mult, le-a
zis: Am vzut pe satana cznd din cer ca un fulger. Iat
c v-am dat putere s clcai peste erpi i peste scorpii, i
peste toat puterea vrjmaului, i nu v vor vtma (Luca
10,18-19).
Cnd i-a trimis, le-a atras atenia; dar dup ce au
mplinit ce li se poruncise, le-a dat putere i trie.
Aceste cuvinte nu sunt numai pentru ei, ci i pentru
toi cei ce pzesc poruncile.
Iubindu-i cu nespus dragoste, El le-a zis: Nu te te
me turm mic, c a binevoit Tatl vostru s v dea mp
ria. Vindei-v averile voastre i dai milostenie; facei-v
pungi care nu se nvechesc, strngei comoar nesecat n
ceruri (Luca 12, 32-33).
i cnd au pzit i acest cuvnt, El le-a zis: Pace v
las vou, pacea Mea o dau vou (Ioan 14', 27). Pentru a le
A S K E T I C O N V L 95
96 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
da ncredere, El le zise: Cel
poruncile Mele, i Eu i Tatl Meu vom veni i ne vom
face la el sla (Ioan 14, 23). i pentru a-i face ndrznei
fa de lume, le zice: n lume necazuri vei avea; dar n-
drznii. Eu am biruit lumea (Ioan 16,33). Intrindu-i ca
s nu slbeasc n necazuri, El le-a pus bucurie n inim,
zicndu-le: i voi suntei care ai rmas mpreun cu Mine
n ispitele Mele; i Eu v rnduiesc mpria, precum
Mi-a rnduit Mie Tatl Meu,
masa Mea (Luca 22, 28-30). El n-a zis acestea ctre toi,
ci numai ctre cei ce rmseser mpreun cu El n is
pite. i care sunt aceia care au rmas mpreun cu El n
ispite, dac nu aceia ce s-au mpotrivit patimilor, pn
ce le-au dobort? Ori, El le-a zis aceste cuvinte, cnd
mergea spre cruce.
Deci, cel ce voiete s mnnce i s bea la masa
Lui, s mearg cu El spre cruce, cci Crucea lui Iisus este
nfrnarea tuturor patimilor, pn la biruirea lor. De
aceea preaiubitul Apostol al lui Hristos, care le tiase,
ndrznea s zic: Eu m-am
i nu mai triesc eu, ci Hristos (Galateni
2, 20). Deci, n acei care au nimicit patimile, triete
Hristos.
Apostolul zice, nvnd pe ucenicii si: Cei ce sunt
ai lui Hristos i-au rstignit trupul mpreun cu patimile i
cu poftele (Galateni 5, 24). Scriind lui Timotei, ucenicul
su, zice: Dac am murit mpreun cu El, vom i nvia m
preun cu El. Dac rbdm vom i mpri mpreun cu
El; dac ne lepdm de El, noi (II
Timotei 2,11-12).
A S K E T I C O N U L 97
Dar cine sunt cei ce se leapd de El, dac nu cei
ce-i fac voile lor cele trupeti, i care necinstesc Sfntul
Botez? Cci n numele Su ni s-a dat iertarea pcatelor,
dar prin zavistie, vrjmaul din nou ne-a robit. Domnul
nostru Iisus Hristos, tiind c rutatea lui este mare nc
de la nceput, ne-a pus pocina, pn la cea din urm
suflare. Cci dac nu ar fi pocin, nimeni nu s-ar mn
tui. Apostolul, tiind c pctuim i dup Botez, zice: Cel
ce fur, s nu mai fure (Efeseni 4, 28).
Fiindc suntem pecetluii cu Sfntul Botez, s ne
grbim a lepda pcatele, pentru a afla mil n ziua a-
ceea (II Timotei 1,18), cci El se apropie i vine pe sca
unul slavei Sale, i toate neamurile se vor aduna naintea
Lui (Matei 25, 31-32). i fiecare va fi recunoscut dup
candela pe care o va avea n mn. Candela celui ce nu
va avea untdelemn, se va stinge, i el va fi aruncat n n
tuneric, iar cel cu candela aprins va intra mpreun cu
Domnul n mprie (Matei 25,1-13).
S ne grbim, dar, preaiubiilor, s ne umplem va
sele noastre cu untdelemn pn stm n trup, ca i can
dela noastr s lumineze, i mpreun cu El s intrm n
mprie. Vasul este pocina, untdelemnul din vas,
practica tuturor virtuiilor, iar candela aprins, sufletul
sfnt. Astfel sufletul, luminat de fapte, va intra mpreun
cu El n mprie, iar sufletul ntunecat de rele va mer
ge n ntuneric.
Luptai-v, deci, frailor, c vremea este aproape
(Luca 21, 8). Fericit este acela care are aceast grij!
Rodul este copt i a sosit vremea seceriului. Fericit este
acela ce i-a pzit rodul, cci ngerii l vor aduna n jitni-
98 C UV I OS UL I SAI A P US T NI C UL
a cea venic; dar vai de cei ce sunt neghin, pentru c
focdl h va mnca.
S fugim, frailor, de hune i de cele ale ei, ca s mo
tenim buntile cereti. Motenirea acestei lumi st n
aur, argint, case i haine, care doar ne ndeamn la
pcat, iar la plecare o prsim; pe cnd, motenirea lui
Dumnezeu este nemrginit; ochiul nu a vzut, urechea
nu a auzit-o i la inima omului nu s-a suit (I Corinteni 2,
9), i Dumnezeu o d celui ce l ascult n aceast puin
vreme. i ei o primesc pentru pinea, apa, hainele pe
care le-a dat sracilor, din iubirea de oameni, pentru c
i-au curit trupul, pentru c n-au fcut ru aproapelui
lor, pentru c au avut inim fr rutate i au mplinit
celelalte porunci.
Cei ce fac astfel, n aceast lume, vor avea odihn
i vor fi cinstii de oameni, iar la ieirea din trup, vor
dobndi venice bucurii. Iar cei ce triesc dup voile lor,
n pcate i nu se pociesc, cei ce se rspndesc n pl
ceri i care n rutatea lor, se afl n pcate, n cuvinte
de rs, n strigtele certurilor, n netemerea de judecata
lui Dumnezeu, n nemilostivirea fa de sraci i alte
pcate, n aceast lume vor fi ruinai i necinstii de oa
meni, iar- cnd vor iei din aceast lume vor merge n
gheen cu ocar i ruine.
Dar puternic este Dumnezeu, s ne ajute ca i noi
s ne aflm printre cei ce ascult i fac, pentru ca s pri
measc de la noi rod sntos, prin harul Su. C a Lui
este slava, tria i puterea n vecii vecilor. Amin. -
" \
Gndurile cu care trebuie s lupte cel ce s-a
lepdat de lume i triete cu nstrinare
CUVNTUL XVII
Mai nainte de toate, primul rzboi este a tri cu
nstrinare, mai cu seam dac ai plecat singur, te-ai le
pdat de toate ale tale i ai mers n alt loc, ntrit n de-
potriva voilor tale. Vrjmaii te ncercuiesc n mai multe
rnduri, ngrozindu-te cu team de ispite, de srcia
aspr i de boal, zicndu-i: Ce o s faci tu aici?. Bu
ntatea lui Dumnezeu te ncearc, spre vdirea rvnei i
dragostei ale de Dumnezeu.
Deci, dac stai singur n chilie, ei i aduc alte gn
duri i mai grele, de moleeal, zicndu-i: Nu nstri
narea pzete pe om, ci pzirea poruneilor. i i aduc
*
aminte de unii mai legai de cele trupeti, dndu-i tr
coale i zicnd: Ce? Oare aceti oameni nu sunt sluji
torii lui Dumnezeu?. i apoi i strecoar n inim
gndul c locul este nesntos, c trupul i este greoi, ca
s te slbeasc prin descurajare.
Dar dac tu ai dragoste de Dumnezeu i ndejde,
rutatea lor nu are nici o putere i pn la urm rvna ta
se va vdi naintea lui Dumnezeu, pentru c II iubeti pe
El mai mult dect odihna trupului. ncercarea ntristrii
duce pe cei ce o rabd la ndejde, iar ndejdea i apr
de lucrurile trupului. Cci nu fr rost te-ai nstrinat, ci
pentru a te pregti s te rzboieti cu vrjmaii i pentru
100 C U V I O S U L I S A I A P U S T N I C U L
a-i putea izgoni, ca s ajungi la odihna neptimirii, cnd
vei fi libpr, ca un biruitor ncercat.
Lucru mare i vrednic de cinste este biruina slavei
dearte i sporirea n cunotina de Dumnezeu. Cci cel
ce este fobit de aceast ruinoas i rea patim a slavei
dearte, i pierde pacea, i se mpietrete inima i, cul
mea relelor, cade ntr-o urt mndrie i n obiceiul de a
* * 3
mini. Ci tu, credinciosule, ascunde-i ostenelile tale i ia
aminte cu toat grija ca nu cumva limba s i le vdeasc
i s le predea vrjmailor ti.
Cei ce lucreaz i se cur de patimi i de toate
greelile prin pocin, acela i sfinete sufletul i-l
duce ca pe o jertf neptat lui Dumnezeu, vrednic s
fie un templu al Su. Dar celui ce iubete slava oame
nilor, i este cu neputin s fie neptima; gelozia i za
vistia slluiesc ntr-nsul. Acela i-a dat sufletul su n
prada multor ispite, inima lui este j efuit de draci, pen
tru c nu-i mai potolete poftele i sfritul su este pie-
irea (Filipeni 3,19).
Dimpotriv, celui ce a agonisit smerenia, Dum
nezeu i arat pcatele sale ca s i le cunoasc i dac la
aceasta unete i ntristarea, acestea dou izgonesc din
sufletul su pe cei apte draci (Marcu 16, 9) i l mpodo
besc cu slava i cu darurile lor.
Un astfel de om nu mai ia aminte la ocara oame
nilor, cci aducerea aminte de pcatele sale i este pa
vz i-l pzete de mnie i de rzbunare i rabd tot
ceea ce i se ntmpl. Ce ocar l mai poate atinge, cnd
el de-a pururi are naintea ochilor pcatele sale?
Dac tu nu poi rbda un cuvnt al aproapelui i i-1
A S K E T I C O N U L 101
ntorci, singur i produci rzboi n inim, prin cuvintele
pe care le-ai auzit sau le-ai spus, care te robesc, fcn-
du-te s fericeti pe cei ce triesc n singurtate, i i m
pietresc inima fa de aproapele, socotindu-1 lipsit de
dragoste. Ci tu, lupt-te s agoniseti ndelunga rbdare
care biruie mnia i dragostea care tmduiete ntris
tarea.
Roag-te lui Dumnezeu cu fric ca s-i pzeasc
aceste virtui; cci dragostea i ndelunga rbdare nasc
mnia cea fireasc, i n loc s te porneti mpotriva a-
proapelui, te porneti mpotriva dracilor i eti n pace
cu aproapele, cci ai cu tine ntristarea i smerenia. Cel
4
ce pentru Dumnezeu poate rbda cuvntul aspru al omu
lui nepriceput i prost, acela se poate numi fiu al pcii
(Luca 10, 6) i va agonisi pacea sufletului, a trupului i a
minii. i dac acestea trei se afl n armonie, atunci cei
potrivnici se vor potoli, robia trupului va nceta. Acest
om se va numi fiul pcii i Duhul Sfnt va locui ntr-nsul,
cci este al Su i nu-1 va prsi niciodat.
Fericii cei ce se ostenesc cu pricepere, cci os
tenelile i scap de toat povara i ei nii scap de vi
clenia dracilor i, ndeosebi, de aceea a moleelii, care
mpiedic pe om n toate lucrurile bune pe care vrea s
le fac. Cci i moleete mintea, care se ndreapt cu
rvn spre Dumnezeu, i-l silete s prseasc ostene
lile acestei ci. Ci eu socotesc c dac are dragoste, rb
dare i cumptare, aceia nu mai izbutesc nimic, mai ales
dac mintea urte trndvia, care zdrnicete totul.
Dac te-ai lepdat de lume, de toate cele vzute, ia
V
aminte la dracul ntristrii, ca nu cumva din pricina sr
102 C UV I OS UL I S AI A P U S T N I C U L
ciei celei mari i a necazurilor, s nu poi ajunge la vir-
tuiile cele mari, care sunt: nesocotirea de sine, rbdarea
ocrilor, neslvirea n lucrurile acestei lumi. Cci dac te
lupi mereu pentru dobndirea acestor virtui, ele i
pregtesc cunun pentru suflet. Cci sraci sunt nu nu
mai acei ce s-au lepdat i sunt lipsii de toate, ci acei
lipsii de toat rutatea, care necontenit flmnzesc de
aducerea aminte de Dumnezeu. Dobndesc neptimirea
nu acei ce se afl n necazurile acestea vzute, ci acei
care se ngrijesc de omul cel dinluntru, care-i taie voile
lor; acetia vor primi cununa virtuiilor.
Stpnete-i deci inima, lund aminte la simuri i
dac eti stpn pe imaginaie, vei pune mna pe tlharii
care o stpnesc, cci cel ce ia aminte cu atenie la gn
duri, va recunoate pe cele ce vin ca s-l ntineze. Dac
pzeti poruncile cu rvn, vei cunoate vicleugul celor
care te tulbur, ca s te descurajeze, ca s te fac s pleci
fr pricin n alt parte, pentru ca, abia ajuns, s-i par
ru c ai venit. Ele tulbur mintea, pentru a o risipi i a
o face nelucrtoare, dar cei care-i dau seama de vicle
ugul lor, nu se tulbur, ci dau slav lui Dumnezeu pen
tru locul n care i-a ajutat s stea cu rbdare; cci rb
darea ndelung i dragostea mulumesc lui Dumnezeu
pentrtu greuti i osteneli, pe cnd acedia, trndvia i
iubirea de odihn, caut locul unde sunt slvite, i din
pricina laudelor simurile slbesc i lesne cad n robia
patimilor, care nimicesc cumptarea, i duc la umblarea
din loc n loc i la sturare.
Sfntul zice iari: Dac mintea voiete s urce pe
cruce nainte de nsntoirea simurilor, vine asupra ei
A S K E T I C O N U L 103
mnie Dumnezeiasc, c s-a apucat de un lucru care n
trece puterile sale, mai nainte de a-i fi tmduit simu
rile sale.
Zis-a iari: Dac ai inima risipit i nu tii cum s
o stpneti, asta se ntmpl fiindc faptele, cu tiin
sau cu netiin, o rspndesc, ceea ce este potrivnic firii
lui Adam.
Zis-a iari: Dac inima ta, n chip firesc, urte
pcatul i fuge de pricinile lui, dac cugei la pedeapsa
venic i te fereti de cele ce duc la pcat, dac te rogi
cu tiin Fctorului ca s nu te prseasc, iar tu s
nu-L mnii cu ceva, ci plngi naintea Lui, zicnd: La-
Tine este milostivirea, ci m izbvete, cci fr ajutorul
Tu nu pot scpa din minile lor, i dac te strduieti
cu inima s nu ntristezi pe cel ce te nva dup Dum
nezeu, toate acestea sunt potrivite cu firea lui Hristos.
C dac omul mplinete totul, dar nu-i agonisete
t
smerenie, nici ascultare, nici rbdare, el lucreaz contra
firii. Ci tu, dimpotriv: ascult pe Dumnezeu din toat
inima ta i roag-L, zicndu-I: Doamne, iat stau nain
tea Ta, nvrednicete-m s fac voia Ta, cci eu nu tiu
ceea ce mi este de folos. Lupt Tu, cci eu nu cunosc vi
clenia vrjmailor mei!46. i dac tu lucrezi astfel, potrivit
cu firea lui Iisus, El nu te va lsa s rtceti n ceva. Iar
dac o porunc pzeti i pe alta nu o mplineti, dove
deti c nu eti asculttor i El nu va avea grij de tine.
Cci precum ogorul nu se mpotrivete celui ce-1
cur de neghin sau l nsmneaz, tot aa i cel ce
s-a druit de bun voie lui Hristos, nu trebuie s I se m
potriveasc cu ceva, ci s-L iubeasc mai presus dect
104 C UV I OS UL I SAI A P US T NI C UL
o *
toate lucrurile nefireti, semnate n inima sa, care sunt
neghin i s se arunce dinaintea Lui din toat inima,
ntotdeauna. C este milostiv ca s-l curee de neghin i
s semene n el smn bun; cci seminele fireti nu
pot crete mpreun cu cele potrivnice firii, pentru c
sunt nbuite de neghin.
A a se mtampla daca nu te-ai curit de voile
trupeti. Nu te poi pzi de pcat, dac mai nainte nu
te-ai pzit de nsctorii lui, adic de slbiciunea sufle
tului, care este maica cea rea a pcatului. Acedia nate
voia proprie, iar aceasta, ca i nepsarea, nasc nesoco
tirea altora. Inima care voiete s fie luat n seam na
te iubirea de vorbrie lumeasc, iar aceasta nate cu
tarea celor nefolositoare, apoi ascultarea brfeii, apoi
cuvintele auzite sunt spuse altora, aceasta duce la cu
tarea lucrurilor lumeti, care te ndeamn s fii nvtor
altora, fr s fii ntrebat i s rneti pe aproapele i
nc multe alte rele.
Deci cine voiete sau vrea s sporeasc, trebuie s
se pzeasc cu grij de pricinile'pcatelor, i acestea vor
slbi de la sine. Cel ce se lupt vede amrciunea lor, iar
cel nepstor i pregtete pedeapsa. Cel ce se teme de
osteneala trupului nu ajunge nici pn la msura fireas
c, iar celui ce n toate cade naintea lui Dumnezeu,
Dumnezeu i d odihn.
Dac Ghedeon nu ar fi spart oalele, nu s-ar fi vzut
lumina fcliilor (Judectori 7, 19); tot aa dac omul nu
dispreuiete trupul, nu va vedea lumina Dumnezeirii. i
dac Iaila, femeia lui Heber Cheneul, n-ar fi smuls ru
ul cortului, n-ar fi omort pe Sisara, adic mndria (Ju-
A S K E T I C O N U L 105
dectori 3, 21).
Dac mintea se mbrbteaz i se pregtete s
urmeze dragostea, care stinge toate patimile sufletului i
ale trupului, atunci ea este rbdtoare i binevoitoare,
urte invidia i mndria, nu gndete rul, c aa este
dragostea.
Zis-a iari: Mnia cea fireasc n inim nu las ceva
potrivnic firii, s mpileze inima, i cu puterea ei, mintea
este tare fa de cele potrivnice firii. i astfel ntrit, ea
ferete sufletul ca s primeasc ceva potrivnic firii, cci i
arat toate nedreptile pe care le-au fcut cele nefi
reti, cnd erau amestecate cu cele fireti.
Zis-a iari: Stpnul nostru Iisus Hristos, cnd S-a
milostivit de Sfinii Si i-a desprit pe cei doi tlhari de
pe cruce; cu adevrat amndoi erau rstignii, i El se
afla n mijlocul lor. Cel din stnga se tulbura, vzndu-se
desprit de tovria celuilalt, pe cnd cel din dreapta
se uita la Iisus cu umilin i cu team, zicnd:
te-m cnd vei veni ntru mpr (Luca 23,42).
De aici se vede lmurit c ei nu mai sunt prieteni,
i c cel din stnga nu mai poate tr pe cellalt la stri
cciunile sale, cci cei care nu au ajuns nc la aceast
stare, cad i se ridic, pn ce dobndesc mil. S avem
deci grij, s cugetm cu team i cu umilin, ca cel din
dreapta, cci umilina rabd batjocura. Cnd cineva se
desparte de cel din stnga, i recunoate deplin toate
pcatele svrite fa de Dumnezeu. Cci nu-i poate
vedea pcatele cine nu s-a rupt de ele cu o dureroas
desprire. Cei ce au ajuns aici afl lacrimile, rugciunea
i ruinea fa de Dumnezeu, aducndu-i aminte de reaua
106 C UV I OS UL I SAI A P US T NI C UL
sa tovrie cu patimile.
Dumnezeu este puternic s ntreasc pe cei ce lu
creaz n ascuns cu smerenie. C a Lui este slava i cins
tea n vecii vecilor. Amin.
CUVNTUL XVIII
Despre neinerea de minte a rului
Zis-a iari: Sfntul Apostol d o porunc uceni
cilor si, zicnd: Domnul este aproape; de nimic s nu v
ngrijorai, ci cererile voastre
i cererea cu mulumire i pacea lui Hristos s domneasc
n inimile v oa st re (Filipeni 4, 5-7). i n Evanghelia de la
Marcu, Domnul zice ucenicilor:
asupra cuiva, pentru ca i Tat
voastre (Marcu 11, 25).
nfricoat este acest cuvnt al Domnului! Dac vezi
c inima ta nu-i curat fa de toi, s nu ceri nimic lui
Dumnezeu, astfel l ocrti, c fiind pctos i neier
tnd pe aproapele tu, tu zici Celui ce cerceteaz ini
mile: Iart-mi pcatele mele!. Un astfel de om nu se
roag n duh, ci numai cu buzele, n netiin. Ci, cel ce
vrea, cu adevrat, s se roage lui Dumnezeu n duh, n
Duhul Sfnt i cu inim curat, s-i cerceteze inima sa
nainte de a se ruga, s vad dac nu are ceva asupra vre
unui om. Dac are, se nal pe sine; c Cel ce ar trebui
s-l aud nu este de fa, fiindc mintea nu se roag, ci
desfoar o form mecanic de rugciune.
A S K E T I C O N U L 107
55
Tot aa, cel ce voiete s se roage cu curie, trebu
ie mai nti s-i cerceteze starea minii sale. Dac zici:
Miluiete-m!, atunci i tu s ai mil de cel ce te roag
ceva; dac zici: Iart-m!, i tu, tclosule, s ieri; dac
zici: Nu pomeni greelile mele!, nici tu s nu le pome
neti pe ale aproapelui tu; dac zici: Nu pomeni gre-
elile mele cele de voie i cele fr de voie! - dei nu
este sil - nici tu s nu le pomeneti, nici trebuie s cugei
ceva mpotriva cuiva. Dac nu ai ajuns s faci acest lu
cru, zadarnic te rogi, c Dumnezeu nu te ascult, dup
cum zice toat Scriptura.
Domnul zice i n rugciunea de la Sfntul Matei:
i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm gre
iilor notri (Matei 6,12); i: Dac nu vei ierta oamenilor
greelile lor, nici Tatl vostru, care este n ceruri, nu v va
ierta vou (Matei 6,14).
i-am pus nainte toate cu dragoste, ca, ceea ce vo-
ieti s-i fac Dumnezeu, s faci tu mai nti, i atunci
vei primi dup msura pe care ai folosit-o fa de oameni.
Dac i curet inima fa de toat fptura, ca s
nu ii minte rul fa de cineva, ia aminte c Dumnezeu
este plintate, s nu o faci numai cu vorba.
Tot omul, singur se leag pentru gheen i singur
se desleag; cci nu exist ceva mai neplecat dect voin
a, fie c nclin spre via, fie spre moarte. Fericii sunt
cei ce iubesc viaa venic, cci nu se vor poticni.
Zis-a iari: Este o lupt a inimii, n tain, cu oste
neal i sudoare mpotriva gndului care te bntuie, dar
s nu-1 lai s-i rpeasc inima, cci cu anevoie o vei tm
dui, dac nu vei avea de-a pururea nainte pcatele tale.
108 C UV I OS UL I SAI A P US T NI C UL
Dac afli c cineva i-a fcut un ru, ntoarce-i cu
bunvoin n inima ta. S nu-1 ocrti, nici s-l judeci,
nici s-l brfeti sau s-l dai n gura altora, i apoi cuge
t: Eu nu am nimic ru mpotriva cuiva?. Dac ai fric
de gheen, aceasta va birui relele cu care ai vrea s rs
punzi pentru rul aproapelui, zicndu-i: Vai ie, tu te
rogi pentru pcatele tale i Dumnezeu i le rabd, fr
s i le vdeasc pn acum, iar tu te mnii pe aproapele
i-l dai n gura oamenilor! Cu adevrat, neterse i r
mn pcatele, fiindc nu eti vrednic de nici o iertare.
Dac inima i se nmoaie i nu ii minte rul, vei primi
mil de la Dumnezeu; iar dac i mpietreti inima fa
de aproapele, Dumnezeu nu va lua aminte de la tine.
Zis-a iari: Iart-m, c eu sunt lipsit de toate i
ruinat de pcate i, scriind acestea, inima mi-e plin de
ruine. Dac omul nu ajunge asemenea firii lui Dum
nezeu, toate ostenelile sale sunt zadarnice. Plugarul care
seamn, ndjduiete s aib rod mbelugat, i dac
aria l stric, i se ntristeaz inima pentru paguba se
minei i pentru osteneala cu care a lucrat pmntul.
Zis-a iari: Cnd a fost rstignit la Roma, Sfntul
Apostol Petru a cerut s fie rstignit cu capul n jos, ar
tnd astfel taina stricciunii firii care stpnete pe tot
omul. El ar fi voit s zic, c tot omul botezat are datoria
s-i rstigneasc relele firii care au robit pe Adam i din
slava sa l-a aruncat n ocar i ruine venic. Se cuvine
ca mintea s lupte cu brbie, s urasc toat voia ome
neasc i s o dumneasc pn la sfrit, cu o ur ne
mpcat.
A S K E T I C O N U L 109
Iat'lucrurile cele mai de seam care robesc pe fiii
lui Adam: ctigul, slava, odihna, lauda ntru pcat, m
podobirea trupului ca s fie frumos i sntos i cutarea
hainelor scumpe. Acestea hrnesc plcerea pe care ar
pele a pus-o n gura Evei, i noi recunoatem c suntem
fiii lui Adam, dup aceste gnduri, care ne fac vrjmaii
lui Dumnezeu.
Deci, fericit este cel care s-a rstignit, a murit, s-a
ngropat i a nviat nnoit, cnd se va vedea c este ase
menea firii lui Iisus Hristos, i c pete pe sfintele Lui
urme, pe care le-a lsat paii Si, cnd S-a fcut om,
pentru lucrtorii Lui, care sunt Sfinii. C cel ce are sme
renie, umilin, goltate, srcie, iertare, pace, rbdarea
ocrilor, negrija fa de trup, ndrzneala fa de unelti
rile celor ri i, lucrul cel mai minunat, cel ce are dreap
ta socoteal n toate i primirea iubitoare a oamenilor,
cel ce ajunge la acestea i nltur cele nefireti, cu ade
vrat acela este al lui Hristos. Cruia I se cuvine cinstea
i nchinciunea n vecii vecilor. Amin.
m
CUVNTUL XIX
Despre patimi
Mi-ar place i mie s zic cu Proorocul Isaia:
rbdarea celei ce nate (Isaia 42, 14), pn s-i slbesc i
s-i nimicesc. Deci, dac tu tii c izvorul Sfntului Duh
curge n tine, este semn c patimile au secat i s-au nimi
cit, cum zice Mntuitorul nostru:
nu este aici sau acolo, ci nluntrul vostru (Luca 17, 21).
110 C UV I OS UL I SAI A
Apostolul zice iari: mpria
cuvnt, ci n putere (I Corinteni 4, 20).
Unii vorbesc despre faptele mpriei, dar fr s
le fac; alii mplinesc faptele mpriei, dar vorbesc de
ea, fr atenie i pricepere. Cei cu care se mplinete
cuvntul Domnului: mpria lui Dumnezeu este nlun-
trul vostru, sunt puini, rari i greu de aflat. n ei vine Du
hul Sfnt al lui Dumnezeu, cu ei se mplinete cuvntul
Sfntului Ioan Evanghelistul: Celor care cred n numele
Su le-a dat putere s se fac fii ai lui Dumnezeu, care nici
din snge, nici din poft trupeasc, nici din voie omeneas
c, ci de la Dumnezeu s-au nscut (Ioan 1,12-13).
Acetia sunt cei ce s-au slobozit de amara osnd a
lui Adam: Blestemat va fi pmnt (Facere 3,
17). Acetia s-au nvrednicit de bucuria pe care a primit-
o Maria: Duhul Sfnt va veni peste tine i puterea Celui
Preanalt te va umbri (Luca 1, 35). C precum ntristarea
a czut peste Eva i peste urmaii ei, pn acum, tot aa
i bucuria a venit peste Maica Domnului i peste urmaii
ei, pn acum. De aceea, precum odinioar noi eram fiii
Evei i purtam blestemul ei peste noi, din pricina cuge
telor noastre rele, tot aa se cade s tim c suntem ns
cui din Dumnezeu, prin cugetele Duhului Sfnt i sufe
rinele lui Hristos, dac ele se afl cu adevrat n trupul
nostru. Cci scrie la Apostol: Cercetai-v pe voi niv
pentru a ti dac Hristos este n voi, afar numai dac nu
suntei netrebnici(II Corinteni 13, 5).
n adevr, cnd purtm chipul celui pmntesc,
tim c suntem fii ai celui pmntesc, din pricina cuge
telor rele, adic patimile. Dar cei care poart chipul Celui
A S K E TI C O N U L 111
MPWfciw^ppp#w ni i ^
ceresc tiu c sunt fii ai Celui ceresc, prin Sfntul Duh,
Care locuiete cu ei. De aceea striga Isaia: De frica Ta
Doamne, noi am zmislit, am
rspndit n lume Duhul mntuirii Tale (Isaia 26, 18).
Scrie i la Ecclesiastul: Cum se ntocmesc oasele n pnte
cele celei nsrcinate, tot aa nu cunoti lucrarea lui Dum
nezeu (11,5).
Precum Sfnta Fecioar L-a purtat n trup, tot aa
i cei ce au primit Harul Sfntului Duh, l poart n ini
ma lor, dup cuvntul Apostolului: Pentru ca Hristos s
locuiasc n om luntric, prin credin, n inimile voastre,
s fii nrdcinai i ntemeiai n dragoste, pentru ca s
putei s v nfiai cu toi Sfinii (Efeseni 3, 16-18). i
nc: Noi aveam aceast comoar n vase de lut, pentru ca
plintatea puterii s fie de la Dumnezeu i nu de la noi (II
Corinteni 4, 7).
Deci, dac ai ajuns la ceea ce zice cuvntul: Noi
ne-am schimbat n acelai chip din slav n slav (II Co
rinteni 3, 18); dac se mplinete cu tine cuvntul Apos
tolului, care zice: i pacea lui Dumnezeu s stpneasc
n inimile voastre (Coloseni 3, 15); dac n mintea ta se
afl Iisus Hristos; dac ai ajuns la acest cuvnt:
neric a strlucit n inimile voastre, cunotina lui Dumne
zeu (II Corinteni 4, 6); dac se mplinete la tine cuvn
tul: Mijloacele voastre s fie ncinse i candelele aprinse, i
s fii ca slujitorii care ateapt ntoarcerea stpnului lor
de la nunt (Luca 12, 35-36), pentru ca gura ta s nu
rmn nchis fr rspuns n mijlocul Sfinilor; dac
tii ca i fecioarele cele nelepte, c se afl untdelemn n
vasul tu, pentru ca s intri n cmara cea de nunt i s
112 C UV I OS UL I SAI A P U S T N I C U L
nu rmi afar (Matei 25, 1-13); dac simi c mintea,
sufletul i trupul tu sunt desvrit unite i vor nvia cu
rate n Ziua Domnului nostru Iisus Hristos; dac conti-
% *
ina ta nu te mustr, nici nu te mai osndete; dac te-ai
fcut prunc dup cuvntul Domnului, Care zice: Lsai
copiii s vin la Mine, c a unora ca acestora este mpr
ia cerurilor (Matei 19, 14), apoi n adevr te-ai logodit
Lui i Duhul Sfnt te-a nfiat ca motenitor, nc fiind n
trup.
Dar dac nu este aa, ateapt-te la ntristare i la
suspinuri, cci ruinea i ocara vor fi cu tine naintea Sfin
ilor. S tii, precum o logodnic nu are alt grij cnd se
scoal dimineaa dect numai s se mpodobeasc pen
tru logodnicul ei, i se uit mereu n oglind ca nu cumva
s aib vreo pat pe obraz, i s nu plac mirelui, tot aa
Sfinii nu au alt grij mai mare dect s-i cerceteze zi
i noapte gndurile, ca s vad dac ele se afl sub ascul
tarea Duhului Sfnt.
Lupt-te, deci, frate, cu grij, n oboseala inimii i a
trupului, ca un bun lupttor, pentru dobndirea bucuriei
celei venice, c puini sunt cei ce s-au nvrednicit de ea,
care au dobndit sabia Duhului i i-au curit sufletul i
simurile de toat ntinciunea, cum zice Apostolul (II
Corinteni 7, 1). Dar puternic este Dumnezeu s ajute
slbiciunii noastre, ca s ne nvrednicim a fi mpreun cu
Sfinii Si. Amin.
CUVNTUL XX

Despre smerenie
A fost ntrebat Awa Isaia: Ce este smerenia?5'.
Iar el a rspuns: Smerenia este: a te socoti un pctos
care nu face nimic bun naintea lui Dumnezeu.
Lucrarea smereniei este tcerea, a nu se socoti pe
sine ceva, nempotrivirea, ascultarea, privirea spre p
mnt, a avea moartea naintea ochilor, pzirea de min
ciun i convorbiri dearte, a nu rspunde celui mai mare,
a nu-i impune prerea, a rbda ocara, a ur odihna, a se
sili la osteneal, a se sili la tierea voii i a nu tulbura pe
nimeni.
Ia aminte, deci, frate, s mplineti desvrit aces
te porunci, ca nu cumva sufletul tu s se fac sla a
toat patima. i ia aminte la fiecare din ele, pentru ca s
nu-i sfreti viaa fr rod55. Amin.
*
CUVNTUL XXI
Despre pocin
t
#
A fost ntrebat Awa Isaia: Ce este pocina i ce
este fuga de pcat?55. Iar el a rspuns: Sunt dou ci:
Una a vieii i alta a morii. Cel ce merge pe prima, nu
merge pe cealalt, iar cel ce merge pe amndou, nu i se
socotete nici una: nici cea a mpriei, nici cea a pe
depsei. i dac un astfel de om moare, l va judeca Dum
nezeu dup mila Sa.
114 C U V I O S U L I SAI A P U S T N I C U L
Cel ce voiete s intre n mprie s pzeasc lu
crurile ei, cci mpria este nimicirea a tot pcatuL
Vrjmaii seamn (Matei 13, 39), dar cugetele lor nu
ncolesc, cci dac mintea contempl dulceaa Dum-
nezeirii nu mai este atins de sgeile lor, deoarece este
mbrcat n armura virtuilor care o pzesc, au grij de
ea, sa nu fie tulburat n contemplarea sa, pentru a cu
noate i deosebi cele dou ci, ca s se fereasc de una
i s iubeasc pe alta.
Prin urmare, dac cineva cunoate slava lui Dum
nezeu, cunoate amrciunea vrjmaului; dac cunoa
te dragostea, tie ce este ura; cine tie ce este curia,
cunoate i putoarea necuriei; cine cunoate rodul
virtuiilor, tie ce este rodul rutii; cine bucur pe n
geri cu faptele sale, acela tie c i dracii se bucur; cnd
el face rodul lor. C dac nu vei fugi de ei, nu vei cunoate
amrciunea lor.
Cum s tii ce este iubirea de argint, fr s fugi de
ea, i s trieti n mare srcie pentru Dumnezeu? Cum
s-i dai seama de acreala invidiei, dac n-ai agonisit
blndeea? Cum s tii ce este tulburarea mniei, dac
n-ai agonisit rbdare n toate? Cum s recunoti obrz
nicia mndriei, dac n-ai dobndit dulceaa smereniei?
Cum s cunoti putoarea curviei, dac nu cunoti dul
ceaa celei mai curate nevinovii? Cum s recunoti ne
ruinarea brfelii, dac nu-i cunoti pcatele tale? Cum
s recunoti paguba acediei, dac nu eti stpn pe sim
uri i nu cunoti lymina lui Dumnezeu? Cum s-i dai
seama de rutile glumelor, dac nu tii s-i plngi p
catele tale?
A S K E T I C O N U L 115
singur
rutatea singur
care se numete frica de Dumnezeu
Cel ce i-o agonisete n curie,
odraslele de rutti de care am vorl
odihn
maica virtuilor. Ct vreme omul n-a scpat de
patimi, nc nu a dobndit mpria cerurilor
s lupte mereu, ca s taie toate patimile de c;
vorbit.
Cel ce rvnete s tie dac merge pe aceast cale
nu, are acest semn: dac cele de-a stnga sunt lucr-
4
pcatul nu este mort i virtuile din dreapta nu
n rnduial, c este scris:
ascultare robi, suntei robi ai aceluia pe care l as-
ir sau pcatului spre moarte, sau ascultrii spre drep-
(Romani 6, 16). i iari:
bine, c Hristos este ntru Afar
i netrebnici (II Corinteni 13, 5).
9
i lacov zice pe de alt parte: Dac i se pare cuiva
cucernic i nu-i nfrneaz limba, zadarnic i este
(lacov 1, 26).
Duhul Sfnt ne arat toate acestea, nvndu-ne
fli fugim de cele nefireti i s ne pzim, cci pocina
de pcat i nu este dect un singur pcat. De
Apostolul zice: Nu tii
, dar numai unul ia (I Corinteni 9, 24).
i o ia, dac nu cel ce se mpotrivete i lupt cu
? C spune iari: S
i care este aceast grij, dac nu a ne arunca na-
116 C UV I OS UL I SAI A P US T NI C UL
puternic
lenele lor
tiri. Cci omul este trup i snge.
singur.
lie? i el a rspuns: nsingurarea n chilie este a se
ca pe sine naintea lui Dumnezeu i a se mpotrivi
A fost ntrebat iari: Ce este lumea? i e
puns: Lumea este svrirea pcatului; lumea
potrivnice voilor m#
peti; lumea este cugetarea c vei tri n veac;
lumea
slvirea celor pe care le lepezi.
Cele spuse nu sunt de la mine, ci ale Aj
s i ( l
Ioan, care zice: Nu iubii lumea, nici cele ce sunt n
este
ici tot ce este n lume, adic pofta trupului, pofta
trufia vieii,nu este de la
ea trece i poftele ei, dar
nimeni si
face dreptate este
le la diavolul, pen
este o vrjmie fa de Du (lacov 4, 4). i
toiul Petru, pentru a feri pe fiii si de pcatul lu
Frailor, v rog iari ca p strini
ferii de poftele trupeti care se
tului (I Petru 2, 11). i Preaiubitul nostru Domn
Hristos, tiind c lumea pcatului este o povar
omul o leand. ntrete ne ai Si. zicnd: Vine
A S K E T I C O N U L
hanii acesteia i ntru Mine nu are nimic (Ioan 14
9 | . i iari: Lumea ntreag este sub stpnirea celui vi-
i '
... - v;.
(I Ioan 5, 19). i zice despre ai Si:
scos (Ioan 15, 19). Din ce lume i-a scos, dac nu de
irea pcatului?
Tot aa i cel ce voiete s se fac ucenic al lui
s fug de patimi, cci dac nu le taie, nu poate
sla al lui Dumnezeu i nu va gusta din dulceaa
irii Sale, dac nu se va ntoarce de la ele.
Cati nsui Iisus zice: Lum
Dac ochiul tu este bolnav tot trupul va fi ntunecat,
ochiul tu este curat i trupul tu este luminat (Luca
El arat c dac mintea nu este vindecat de r-
tu poate cunoate lumina Dumnezeirii, c ruta-
zid ntunecat pentru minte i pustiete sufletul,
la Evanghelie: Nimen pentru
sub obroc, ci n sfenic,
wmMhmuna (Luca 8,16).
Obrocul este nedreptatea acestei lumi. Dac min-
afl n stare nefireasc, lumina Dumnezeirii nu
de nluntrul ei; dar dac mintea se face sfenic
atonei lumina Dumnezeirii intr nluntrul ei si el
r
v-.
1
u
pe cei ce intr n cas, scoate afar pe cei ce trebu
i i fi las nluntru pe cei cu care se afl n pace.
De aceea Iisus nva pe cei cu mintea luminat n
Dumnezeirii Sale, zicnd:
MMmaibai, v zic: iubii pe
v ursc, binecuvntai pe cei ce v blestem i
pentru cei ce v necjes
obraz, ntoarceri
118 C UV I OS UL I SAI A P U S T N I C U L
ia haina, nu-l mpiedica s-i ia i cmaa. Oricui cere de
la tine d-i i de la cel care-i ia lucrurile tale, nu cere na
poi (Luca 6, 27-30). El spune acestea celor ce fug de lu
me, pentru c au lsat tot ce este al acestei lumi i s-au
grbit s urmeze pe Mntuitorul lor.
De aceea, iubindu-i cu o dragoste desvrit, le-a
zis: Sculai-v, s mergem de aici. Oare nu mintea lor o ia
ca s o scoat din grijile acestui veac i s le dea odihn
n mprie? De aceea le zice, pentru a-i ntri: Eu sunt
via, voi suntei mldiele. Precum mldia nu poate s
aduc road de la sine, dac nu rmne n vi, tot aa
nici voi, dac nu rmnei n Mine (Ioan 15,5).
El spune aceste cuvinte celor care au prsit lumea
pentru c Duhul se afl n ei i slluiete n inimile lor.
Cci nu v voi lsa orfani, ci voi veni la voi (Ioan 14,18).
Deci, cel ce iubete pe Dumnezeu i dorete ca
s se slluiasc ntr-nsul i s nu-1 lase orfan, n primul
rand, s pzeasc ceea ce a poruncit Iisus, cci El nu
este departe de noi i ntre noi i El -nu se afl altceva
dect patimile.
Deci, frate, dac zici c te-ai lepdat de lume, dar
faci tot lucrurile lumii, apoi nu te-ai lepdat, ci te neli
pe tine. Celor ce s-au lepdat de lume, Domnul le-a dat
acest semn: Cel ce-i iubete sufletul su, l va pierde, i
cel ce-l va pierde pentru Mine, (Matei 10,39).
Cum l va pierde, oare, dac nu tindu-i voile trupeti?
i iari: Cine nu-i ia crucea i nu vine dup Mine, nu
poate s-Mi fie ucenic (Matei 10, 38). Ce cruce nd zice El
s ducem, dac nu aceea ca mintea s vegheze de-a
pururea, s stea neclintit n virtute, fr s se coboare
de pe cruce, adic de la nfrnarea patimilor, pn ce le
va tia i va iei biruitoare? El a dat semn i celor ce sunt
treji, zicnd: Amin, amin zic vou; dac bobul de gru nu
cade n pmnt i nu moare, rmne singur, dar dac
moare, aduce mult road (Ioan 12, 24). Apoi mngind
pe cei ce mor ca bobul de gru, zice:
cela va f i cinstit de Tatl Meu,
i slujitorul Meu (Ioan 12,26).
Dar cum slujesc ei lui Hristos, dac nu urnd lu
mea patimilor i mplinind poruncile Lui? Dac pzesc
poruncile Lui, ei pot spune: Iat, noi am toate am
urmat ie, ce va fi nou?, i El le spune ce va fi lor, zicnd:
Voi, care ai urmat Mie, la nnoirea lumii, cnd Fiul Omu-

lui va edea pe tronul Slavei Sale, vei edea i voi pe
dousprezece scaune, judecnd cele dousprezece seminii
ale lui lsrail i oricine a lsat frai surori,
mam, sau femeie,sau arin, s case, Meu,
nsutit va lua i via venic va (Matei 19,27-29).
Stpnul nostru, Preaiubitul Hristos, tiind c min-
tea omului, care nu s-a lepdat cu totul de griji, nu se
poate sui pe cruce, a poruncit s prsim toate cele ce
atrag mintea de pe cruce. De aceea, ctre cel ce venise
la Dnsul, zicnd: Doamne, Te voi urma, dar mai nti
ngduie-mi s rnduiesc cele din casa mea (Luca 9, 61),
Preaiubi tul nostru Iisus, tiind c, dac acela s-ar fi dus,
iari ar fi nclinat cu inima spre lucruri, l-a oprit s se
duc, zicndu-i: Tot cel ce pune mna pe plug i se uit
napoi, nu este potrivit pentru mpria Dumnezeu
(Luca 9, 62). i cnd a fcut osp fiului su i a trimis
slugile s cheme pe cei invitai, dar care nu veniser din
A S K E T I C O N U L 119

_ . .. _ _ . . 1 . ..
a
l
pricina iubirii de lume, El zise despre dnii cu mhnire:
Dac vine cineva la Mine i nu urte pe tatl su i pe
mam i pe femeie i pe copil i pe frai i pe surori, chiar
i viaa sa nsi, nu poate fi ucenicul Meu (Luca 14, 26).
Spunnd acestea, El ne nva c cel ce nu urte cu ho
trre tot ce i atrage inima spre lume, nu poate intra n
mpria pe care o dorete.
El ne atrage atenia s nu ndjduim numai la cre
din, fr fapte, zicnd: Atunci mpratul a intrat s va
d oaspeii i a vzut acolo un om care nu era mbrcat n
hain de nunt i a poruncit s fie aruncat ntru ntu
nericul cel mai din afar (Matei 22, 11-13). Toi intr
pentru c sunt cretini, dar dac nu au fapte bune, sunt
aruncai afar.
Apostolul, tiind c nu putea iubi i lucrurile lui
Dumnezeu i lucrurile lumii, scria astfel fiului su, Timo-
tei: Nimeni, fiind osta, nu se
ca s plac celui care a adunat va
ta cineva, nu se ncununeaz,
(II Timotei 2, 4-5). i pentru a-1 ntri n ndejdea c nu
sunt zadarnice ostenelile sale, el zice: Plugarul care se os
tenete, se cade lui nti s s
sale (II Timotei 2,6).
Altora, el le scrie iari:
lumii, iar cel nensurat se grijete de ale Domnului (I Co
rinteni 7,32-33).
Sub ce osnd se afl cel nensurat, care se ngri
jete de cele ale lumii? Acestax va auzi glasul cel nfrico
at care zice: aruncai-l n n
unde este plngerea i scrnirea dinilor (Matei 22,13).
120 C UV I OS UL I SAI A P U S T N I C U L
A S K E T I C O N U L 121
S ne silim din rsputeri, frailor, ca s ne mbr
cm cu haina virtuii i s nu fim aruncai afar, cci: Nu
este prtinire naintea Lui (Romani 2, 11). De aceea,
Apostolul zice fiilor si: Cei ce fac astfel, nu pot moteni
mpria lui Dumnezeu (Galateni 5, 21). tiind c cei ce
sg nvrednicesc s nvieze din patimile morii nu mai sunt
sub osnd, el le arat roadele Duhului, care sunt: dra
gostea, bucuria, pacea, ndelunga-rbdare, buntatea, fa
cerea de bine, credina, blndeea, nfrnarea, curia; m
potriva acestora, nu este lege (Galateni 5,22-23).
Preaiubitul nostru Domn Iisus, artndu-ne c n
acea zi faptele se vor vdi, zice: Muli vor cuta s intre i
nu vor putea. Cci dup ce se va scula stpnul casei i va
ncuia uile, el va zice celor ce bat: Nu v cunosc pe voi!
(Luca 13, 24-25). Despre Dumnezeu nu putem spune c
nu tie ceva: S nu fie!. Ci, de aceea, le va zice celor ce
bat: Nu v cunosc, pentru c nu afl la dnii virtui sl
vite. El ne mai arat i soarta celor ce au credin, dar
fr fapte, zicnd: Eu sunt via i voi mldiele, Cel ce
rmne n Mine i Eu rmn n el, cel ce nu rmne n
Mine, se scoate afar ca o coard usuc,
arunc n foc i arde. Iar pe cea care aduce road, o cur
, cu mai mult road s aduc (Ioan 15, 5-6).
Pentru a ne arta, de asemenea, c nu iubete pe
cei ce fac voile lor trupeti, El se roag, zicnd:
rog pentru lume, Ci pentru acei care Mi i-ai dat, cci ai Ti
sunt (Ioan 17,9).
n sfrit, El zice: Printe,
cci ei nu sunt din lume (Ioan 17,15-16).
122 C UV I OS UL I SAI A P US T NI C UL
S ne cercetm pe noi nine, frailor; suntem noi
din lume sau nu? i dac nu suntem din lume, El ne p
zete de cel viclean, cci zice: Eu nu M rog numai pentru
acetia, ci i pentru acei care vor crede n Mine, prin cu
vntul lor, pentru ca toi s fie una, precum i Noi suntem
(Ioan 17, 20-21). i iari: Acolo unde sunt Eu, s fie i ei
cu Mine (Ioan 17,24).
Iat deci, cu ce dragoste ne iubete Domnul pe noi,
oamenii, care luptm n aceast lume i urm nevoile
trupului, cci vom domni mpreun cu El, n veacurile
rara sfrit.
Apostolul Ioan, privind aceast nespus slav, zice:
Noi tim c atunci cnd Se va arta, noi vom f i asemenea
cu El (I Ioan 3, 2), dac pzim poruncile Lui i facem
ceea ce este bine plcut naintea Lui. i iari zice: Nu
v mirai frailor, dac lumea v urte; noi tim c ne-am
mutat din moarte la via, pentru c iubim pe frai (I Ioan
3, 13-14); i nc: Oricine nu face dreptate, nu este din
%
Dumnezeu; de asemenea i cel ce nu iubete pe fratele su
(I Ioan 3,10) i nc: Tot cel nscut din Dumnezeu nu s
vrete pcatul, pentru c smna lui Dumnezeu rmne
n el i nu poate pctui, fiindc este nscut din Dum
nezeu (I Ioan 3, 9).
S ne srguim dar, frailor, mbrbtai de aceste
mrturii. Poate Dumnezeiasca buntate va avea mil de
noi i ne va da putere s ne dezbrcm de povara acestei
lumi necurate. Vrjmaul nu st degeaba, ci n toat cli
pa caut s ne robeasb sufletele (I Petru 5, 8); dar Dom-
nul nostru Iisus Hristos este cu noi i l ruineaz cu sfin
tele Sale cuvinte, dac i noi le pzim. Noi cum ne-am
A S K E T I C O N U L 123
putea mpotrivi vrjmaului i cine are putere asupra lui,
fr numai cuvintele pe care Dumnezeu le-a rostit mpo-
m *
triva lui? Ele i stau mpotriv i-l izgonesc cu puterea
lor, fr tirea omului.
Apostolul Petru ne nva i ne arat c faptele mn-
tuiesc pe om, prin aceste cuvinte: Adugai la credina
voastr, virtutea; la virtute, tiina; la tiin, nfrnarea; la
nfrnare, rbdare; la rbdare, evlavie; la evlavie, iubirea
freasc; la iubirea freasc, dragostea. Cci dac avei
aceste virtui i sporesc n voi, ele nu v vor lsa nici trn
davi, nici sterpi n cunoaterea Domnului nostru Iisus
Hristos. Cel ce nu le are pe acestea este orb, nevznd
departe i uit c fost curit de pcatele sale de demult
(II Petru 1, 5-9).
Sfntul Ioan Boteztorul zice de asemenea: Facei
roade vrednice de pocin, cci securea se afl la rd
cina copacului i tot pomul care nu aduce rod va fi tiat i
aruncat nfoc (Luca 3,8-9).
i iari, Stpnul nostru Iisus Hristos zice: Tot
pomul se cunoate dup road (Matei 12, 33). Au doar se
culeg struguri din spini i smochine din ciulini? (Matei 7,
16). Sau: Nu tot cel ce-Mi zice: Doamne, Doamne, va in
tra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu,
Care este n ceruri (Matei 7, 21).
Pe de alt parte, Sfntul Apostol lacov zice: Cre
dina fr fapte este moart; i dracii cred i se cutremur;
i dup cum trupul, fr suflet, este mort, tot aa i credin
a, fr fapte, este moart (lacov 2,17,19 i 26).
Apostolul Pavel, artnd fiilor si c credina are
nevoie de fapte, i ndeamn hotrt: Desfrul i orice l-
124 C UV I OS UL I SAI A P US T NI C UL
comie sau necurie, nici s nu se pomeneasc ntre voi,
aa cum se cuvine Sfinilor, ci mai degrab mulumire.
Cci aceasta s o tii bine: c nici un desfrnat sau necu
rat sau lacom, care este un nc
motenire ntru mpria cerurilor (Efeseni 5, 3-5). i st
ruie, zicnd: Nimeni s nu v amgeasc cu cuvinte de
arte, c pentru aceasta vine mnia lui Dumnezeu, peste
fiii neascultrii. Deci, s nu v facei prtai cu ei. Cci
oarecnd erai n ntuneric, iar acum suntei lumin ntru
Domnul S umblai ca fii ai luminei, cci roada Duhului
este ntru toat buntatea i dreptatea i adevrul (Efeseni
5,6-9). i iari: Toat amrciun
i strigarea s se lepede de la voi mpreun cu toat ru
tatea (Efeseni 4, 31). Cci zice: Fii urmtori mie, precum
i eu lui H ri s to s(I Corinteni 11, 1) i:
botezat, n Hristos v-ai i mbrcat (Galateni 3, 27).
S ne cercetm dar, frailor: Ne-am mbrcat oare
n Hristos sau nu? Pe Hristos l cunoatem dup curie,
cci este Curat i slluiete n cei curai. Dar cum s
devenim curai, dect nemaifcnd relele pe care le-am
fcut? C aa de mare este buntatea lui Dumnezeu,
nct din ceasul n care se ntoarce omul de la pcatele
sale, l primete cu bucurie, fr s-i cear socoteal de
pcatele sale cele mai dinainte, precum este scris n
Evanghelie despre fiul cel mic, care i-a irosit partea sa
de motenire, ntr-o via stricat, i-a ajuns s pzeasc
porcii, dorind s se hrneasc cu mncarea lor. Dar
cindu-se, a neles c nu este sturare de pcate, ci cu
ct le faci, cu att arzi s le faci i mai mult. Iar cnd l-a
ajuns cina, n-a mai zbovit, ci s-a ntors smerit la tatl
A S K E T I C O N U L 125
su, prsind toat voia cea trupeasc. El a crezut c
tatl su este milostiv i c nu-i va cere socoteal de ceea
ce fcuse. De aceea tatl su a poruncit s-i aduc de-
>
grab haina curiei i arvuna motenirii sale (Luca 15,
11-32).
Domnul nostru Iisus Hristos ne-a spus aceasta
pentru ca atunci cnd ne ntoarcem la El, s prsim mai
nti hrana porcilor; numai aa ne primete, dac sun
tem curai.
i pentru a ne nva s ne ntoarcem la El, Dom
nul ne-a mbrbtat, zicnd: ntr-o cetate era un jude-
ctor, care de Dumnezeu nu se temea i de oameni nu se
ruina. Era i o vduv n cetatea aceea, care venea la el,
zicndu-i: Scap-m de prul meu!. Dar mult vre
me n-a luat aminte de ea. Dup o vreme i-a mplinit ce-
rerea (Luca 18, 2-5).
Domnul a spus aceasta pentru ca sufletul s nu se
dezndjduiasc i s zic: Cnd m va asculta Dum-
nezeu?. El tie cnd cel ce cere este vrednic de ajutorul
Su, i atunci l ascult degrab (Luca 18, 7).
S ne ntoarcem deci, din toat inima, i s nu sl
bim n cererea noastr (Luca 18, 1), i El ne va asculta
ndat, cci nsui zice: Cerei cutai i
afla, batei i vise va deschide (Luca 11,10).
Deci, frailor, dac cerem, cutm i batem, s tim
ce se cuvine s cutm i s cerem. Cci cel ce merge la
prietenul su n miez de noapte, l silete, zicndu-i: m-
prumut-mi trei pini, c mi-a venit un prieten din cl
torie (Luca 11, 5). i, struind el s bat, acela i va da ce
cere. S izgonim de la noi lenea, frailor, i s deprindem
126 C UV I OS UL I SAI A P U S T N I C U L
aceast ndrzneal i El, vznd a noastr struin, ne
va da ceea ce cerem, c este milostiv i voiete mntu
irea oamenilor, precum este scris: Amin, zic vou, va
mare bucurie n ceruri pentru un pctos care se pociete
(Luca 15, 7).
Astfel, frailor, ct vreme ne bucurm de atta
mil i de bogia milostivirii Sale, s ne ostenim din toa
t inima, ct mai suntem n trup, c scurt este vremea
vieii noastre i dac ne vom lupta, vom moteni bucuria
cea venic i negrit. Dar dac ne vom ntoarce, ne
vom asemna cu tnrul care a ntrebat pe Domnul cum
s se mntuiasc i care a auzit:
racilor, ia -i crucea, i vino artndu-ne c
mntuirea st n tierea voii;
ntristat i a plecat (Luca 18, 22-23). El a neles c d
ruirea averilor la sraci nu este acelai lucru cu purtarea
crucii.
mprirea averilor la sraci este o singur virtute
i omul o mplinete cnd duce crucea; dar crucea este
nimicirea a tot pcatul i ea nate dragostea, cci crucea
fr dragoste nu exist. i Apostolul, tiind c exist vir
tui, n care nu se afl nici dragoste, nici desvrire, zice:
De a gri n limbi omeneti
am, m-am fcut aram suntoare
de-a mpri toat averea mea i de mi-a trupul meu
s-l ard, dac nu am dragoste
dragostea nu pizmuiete, nu se ngmf, nu se poart cu
necuviin, nu caut ale sale, nu se ntrt, nu gndete
rul (I Corinteni 13, 1-5).
Cel ce merge pe calea dragostei, nu trebuie s se
A S K E T I C O N U L 127
ngrijeasc de nici un om, bun sau ru; astfel dorul de
Dumnezeu se va sllui n inima sa, i acest dor va na
te n inim mnia cea fireasc, care se mpotrivete la tot
ce seamn vrjmaul (Matei 13, 39). n acest chip, el se
va face vas ales al legii lui Dumnezeu, i prin team de
Dumnezeu se lucreaz n el dragostea, i poate zice cu
ndrzneal ca i Apostolul: sunt gata nu numai s fiu
legat, ci s i mor pentru numele Domnului nostru Iisus
Hristos (Fapte 21,13).
Ferice de sufletul care a ajuns la aceast dragoste,
cci el a devenit neptima.
Noi, frailor, am prsit lumea; s tim unde ne a-
flm. Cci Domnul Iisus este milostiv i d fiecrui o-
dihn, dup faptele sale: celui mare, dup mrirea lui,
celui mic, dup micimea lui, potrivit cuvntului: n casa
Tatlui Meu se afl multe lcauri (Ioan 14, 2). Dei m
pria cerurilor este una singur, ntr-nsa fiecare i
gsete loc i rost potrivit.
S luptm mpotriva lenei noastre, frailor. S ru
pem de la noi nfurtorile ntunericului, adic uitarea,
i vom vedea lumina pocinei. S ne agonisim pe Marta
i Maria, adic nevoina i ntristarea, care plng nain
tea Domnului, ca s nvieze pe Lazr, adic mintea, nf-
at cu multe legturi ale voii proprii.
Domnul S-a milostivit i l-a nviat, dar ele trebuie
s-l dezlege i s-l elibereze. Cnd Lazr a fost eliberat,
atunci s-a vzut rvna Martei i a Mriei. n sfrit, La
zr, fr grij, st cu Iisus la mas, Marta slujete cu dra
goste i bucurie, iar Maria aduce alabastru cu mir i un
ge picioarele Domnului (Ioan, cap. 11).
128 C UV I OS UL
S luptm i noi, frailor, din rsputeri, i Dum-

nezeu ne va ajuta, ne va da din bogia milostivirii Sale.


i dac noi nu ne-am pzit inima ca Prinii notri, cel
puin s ne strduim s ne pzim trupurile de pcat, cum
dorete Dumnezeu; s credem c atunci cnd ne va cu
prinde foamea, va avea mil de noi ca i de Sfinii Si.
C alta este strlucirea soarelui, alta strlucirea lunii i
alta strlucirea stelelor, i stea de stea se deosebete n
strlucire (I Corinteni 15, 41) i totui, ele se afl pe ace
eai trie i strlucire. i slava i cinstea lor este a Lui de
acum i pn n vecii vecilor. Amin.
*
*
CUVNTUL XXI I
Despre puterea omului celui nou
Preaiubiii mei frai, dup aceste trei lucruri se cu
noate iudeul: tierea mprejur, Patele i Sabatul.
Scrie la Facere: n nea
parte brbteasc, va fi tiat mprejur a opta zi, fie el ns
cut n cas, fie cumprat cu ba netiat
strpit din poporul su, cci a clcat legmntul Meu (Fa
cere 17, 12-14). Avraam a fost primul tiat mprejur.
Acesta este semnul c stnga" este moart n el. Aceas
ta este nchipuirea, dat celor de demult, a omului celui
nou, pe care Iisus Domnul l-a artat n Sfntul Su Trup.
Despre omul cel vechi, nchipuit prin partea tiat i n
gropat, vorbete Apostolul: n El suntei tiai mprejur
cu tiere mprejur nefcut de
A S K E T I C O N U L 129
or crnii, ntru tierea mprejur a lui Hristos,
mpreun cu El prin botez, ntru care ai
Jh* maniai mpreun cu El prin credina n puterea lui
(Coloseni 2,11-12). i iari: Trebuie s v le-
de vieuirea dinainte, de omul cel vechi, care se
de poftele nelciunii i s v nnoii n omul cel
cei zidit dup Dumnezeu ntru dreptatea i sfinenia
i (Efeseni 4, 22-24). i nc: Pentru ca s murii
i i s trii pentru dreptate (I Petru 2,24).
cele despre tierea mprejur. Cine nu le are pe
nu este nici tiat mprejur, nici evreu, cci a cl-
aezmntul rnduit de Domnul Iisus cu scumpul
Despre Sfintele
Mai nti, t
Sabatul.
spune Dumnezeu lui Moise: Iat legea Pati-
un strin s nu le mnnce, nici un rob cumprat
s nu le mnnce, ci taie mprejur pe tot robul cum-
ai bani i aa s le mnnce. S le mncai ntr-o
cas, cu mijloacele ncinse, cu nclminte n pi-
cu toiegele n mini (Ieire 12, 43-48, 11). S nu
Putile fr numai fript la foc, cu azime i cu ier-
mmamme (Ieire 12, 8). Nu spune: Fiind ncini peste
ca s nu zic cineva c este vorba de cing-
d mcingndu-v rrunchii (Efeseni 6, 14), el vor-
&Hpe de curia care este strin de toat patima necu-
4gcL Vorbete de nclminte, din cauza gtirii (Efe-
*. 15). i a fugi de orice fapt i orice neptur
saete contiina i mpiedic mintea s contemple
130 C UV I OS UL I S AI A P U S T N I C U L
n curie. i toiagul este ndejdea brbiei de a merge
nainte fr team, pe cale, i a intra n pmntul fg
duinei. Acetia prznuiesc Patile.
Sngele este nchipuirea Sngelui Domnului nostru
Iisus Hristos. Cnd El se va arta la a doua venire, va a-
duce pe fiii lui lsrail n motenirea lor, ei vor apare gata,
uni, i semnul Su se va vedea pe sufletele lor. Mnun
chiul de isop nseamn nevoin, c zice: cu
ierburi amare (Ieire, 12, 22 i 12, 8).
Cerceteaz-te deci, frate, eti tu tiat mprejur? Ai
uns pragul de sus al casei cu Sngele Mielului Preacurat?
Te-ai lepdat de toat cugetarea pmnteasc i eti gata
s mergi fr team i s intri n pmntul fgduinei?
Mari lucruri sunt de spus i despre Sabat. El este al
celor ce s-au nvrednicit de adevrata tiere mprejur,
care au mncat Sfintele Pati, care au fost izbvii de
egipteni i i-au vzut pe toi nghiii de Marea Roie i
au prznuit Patele, dup amara lor robie.
Cci zice Domnul lui Moise: Lucreaz ase zile. A
aptea zi e sabatul odihnei Domnului. Cel ce va lucra n
ziua de Sabat, s fie omort (Ieire 20, 9-10; 31,15).
Domnul nostru Iisus a prznuit adevratul Sabat i
a nvat pe ai Si cum s-l in, urcnd pe cruce n ziua
de vineri, fcnd toat pregtirea nainte de a Se urca pe
cruce, adic, a rbdat batjocura pentru noi, a fost pironit
pe lemn, fr s coboare sau s slbeasc, pn la cea
din urm suflare, strignd: Mi-e sete!, i I s-a adus un bu
rete cu oet, din care, gustnd, a zis: Svritu-s-a!, i
plecndu-i capul, i-a dat duhul (Ioan 19, 28-30) i L-au
#
cobort nemicat, prznuind Sabatul cu adevrat.
A S K E T I C O N U L 131
n sfrit Domnul nostru Iisus Hristos S-a odihnit
n ziua a aptea i a binecuvntat-o, pentru c S-a odih
nit cu adevrat de toate lucrurile Sale (Facere 2, 2), prin
care a nimicit patimile omeneti dup acest cuvnt al A-
postolului: A intrat n odihna Sa, i S-a odihnit i El de lu
crurile Sale, precum Dumnezeu de ale Sale (Evrei 4,10).
Iat cu adevrat sabat, i cel ce nu-1 ine nu este iu
deu. Cci Ieremia, plngnd pentru popor, zice: Nu pur
tai poveri n ziua sabatului i nu ieii pe porile Ierusa
limului, ducnd poveri n ziua sabatului (Ieremia 17, 21).
Vai mie! ticlos clctor al attor porunci sfinte,
care port grele poveri n ziua sabatului! Totui, eu am
murit mpreun cu El (II Timotei 2, 11), am fost ngro
pat mpreun cu El (Romani 6, 4) i am prznuit mpre
un cu El sabatul. Care sunt poverile cele grele pe care
le port i le mplinesc?
Mnia este o povar, apoi invidia, ura, slava dear
t, grirea de ru, mpungerea i ntrtarea aproapelui,
mndria, preuirea de sine, enervarea, certarea, iubirea
de sine, zavistia. Acestea pentru suflet. Iar pentru trup:
lcomia, iubirea de trup, ngrijirea trupului, pofta, mole-
eala. Pe toate acestea i cele asemenea Domnul Iisus
le-a nimicit n trupul Sfinilor i le-a omort i n Prea
curatul i Preasfntul Su Trup, dup acest cuvnt al
Apostolului: Pe Cruce, El a omort vrajba, n trupul Su,
m
stricnd legea ornduirilor din porunci (Efeseni 2, 16 i
14-15). Iat Sabatul cel Sfnt!
Deci, cel ce duce aceste poveri grele n ziua Saba
tului cum poate el s zic: Sunt un iudeu adevrat?". Un
astfel de om se neal singur; el nu are dect numele de
132 C UV I OS UL I S AI A P U S T N I C U L
iudeu i nu va primi nimic de la Domnul Iisus. Cci se
tgduiete pe sine prin faptele sale, pentru c cele ce
le-a omort, iari le-a nviat i cele ce le-a ngropat, ia
ri le-a fptuit. Este limpede c nu este un iudeu ade
vrat, ci un neltor care nu este tiat mprejur i nu a
prznuit Sabatul.
Cnd Domnul va intrat ntru Slava Sa, El va duce
n venica mprie numai pe fiii lui Israil, pe toi cei ce
s-au tiat mprejur pentru El, pe cei care i-a adunat din
toate neamurile, precum zice Apostolul: O parte din Isra
il s-a mpietrit pn ce vor intra toi pgnii (Romani 11,
25). i iari: i ci vor urma dreptarul acesta, pace peste
ei i mil peste Israelul lui Dumnezeu (Galateni 6,16).
Vezi, deci, c israieliii lui Dumnezeu sunt cei ce au
tierea mprejur a inimii, pzirea sabatului i nimicirea
pcatului. El zice iari: Nu cel artat pe dinafar este
iudeu, nici cea artat pe dinafar este tiere mprejur; ci
este iudeu cel ntru ascuns, iar tierea mprejur este cea a
inimii, n duh, nu n liter; a crei laud nu vine de la oa
meni, ci de la Dumnezeu (Romani 2, 28-29).
S lum aminte, frailor, la noi nine. Pn cnd
ne vom osteni i vom pierde osteneala prin nepsare, ne-
tiind c vrjmaul este n noi, linguindu-ne i hruin-
du-ne, ca s nu putem contempla ceva din lumina dum
nezeirii?
Cerceteaz-te, ticlosule, care ai fost botezat, n
sngele lui Hristos i n moartea Sa! (Romani 6, 3). Cu
ce moarte a murit El? i dac tu mergi pe urmele Lui (I
Petru 2, 21), arat-mi cum trieti? El este fr pat i
pild n toate. El a trit n srcie, i tu nu rabzi srcia.
A S K E T I C O N U L 133
avea unde S-i plece capul (Matei 8, 20), i tu nu
cu bucurie nstrinarea. El a rbdat ocrile (I
2, 23), i tu nu rabzi nici o ocar. El nu a rspltit
ru, i tu nu poi rbda s nu rsplteti cu ru.
S-a mniat cnd suferea, ci tu te mnii, chiar cnd
pe alii s sufere. El nu S-a tulburat cnd l ocrau,
le tulburi chiar nefiind ocrt. El S-a smerit i mn-
pe cei ce pctuiau mpotriva Lui, i tu rneti cu
chiar i pe cei ce te iubesc. El a rbdat sup
ra bucurie, i tu te tulburi pentru cea mai nen-
veste neplcut. El este blnd cu cei czui n
i tu eti trufa fa de cei mai buni ca tine. El
dat pentru cei ce pctuiesc mpotriva Lui, ca s-i
npere, i tu nu eti n stare s te dai pentru cei ce
Vezi ce i-a dat El i ce-I rsplteti tu? Cu
pe El dup lucrurile Sale, i pe tine dup ale
tu ai murit mpreun cu El, cine face aceste
* Preaiubiilor, s lum aminte cum se cuvine la sfin-
fldc Lm porunci, s ne tiem voile, i vom vedea lumina
. Dac noi iubim pe cei ce ne cinstesc, ce fa-
mult dect pgnii? (Matei 5, 47). Te rogi
gMtoi binefctorii ti? i vameul face la fel (Matei 5,
te bucuri cu cei ce te laud, iudeul face acelai
l Ce faci mai mult tu, care eti mort pcatului i
in Hristos Iisus? Dac iubeti numai pe cel ce te
ra ce te deosebeti de cel pctos? Cci i el la
Whnt. Dac urti pe cel rufctor, pe cel ce nu te as-
pe cel ce te mnie, eti ca un pgn. Ci tu, trebuie
m pentru iertarea lui. Dac te mnii pe cel ce te
134 C UV I OS UL I S AI A P U S T N I C U L
ocrte, i fariseul face la fel.
Cerceteaz-te, dar, tu, cel ce ai fost botezat n nu
mele Domnului: aa fapte a fcut El? Sau cum te vei
arta n Ziua Slavei Sale, s primeti cunun, dac nu ai
cununa biruinei mpotriva patimilor, pe care mpratul
tu, mai nainte le-a biruit, fcndu-i-se ie pild? Cnd
se va arta n Slava Sa, mpratul mprailor i Domnul
domnilor (Apocalipsa 19,16), l vor vedea toate neamu
rile cu mare slav, purtnd semnele biruinelor ndurate
pentru noi, pe cnd pe trupul tu nu se va arta nici una
din suferinele Sale. Atunci El i va zice: Nu te tiu pe
tine (Matei 7, 23). i vei vedea pe toi Sfinii care au
murit pentru numele Su, purtnd semnul Su, iar tu te
vei umple de ruine n faa lor.
Cerceteaz viaa tuturor Sfinilor i vei vedea c ei
nu au rspltit cu ru, rul ce l-au suferit. De aceea
sngele lor strig: Rzbun sngele nostru fa de cei ce
locuiesc pe pmnt (Apocalipsa 6,10).
Iar eu, care iubesc toat odihna, ce voi zice n ziua
aceea, vznd pe Prooroci, pe Apostoli, pe Mucenici i
pe ceilali Sfini care au rbdat necazurile, fr s n
toarc cu ru i fr s se mnie, fiind ncredinai c nu
puterea omeneasc, ci rutatea diavoleasc silea pe per
secutori s-i chinuiasc? Ei nu se porneau mpotriva ce
lor ce-i chinuiau sau i omorau cu pietre, i ardeau sau i
nnecau (Evrei 11, 37), ci se rugau pentru ei, ca s fie
iertai, tiind cine i silea pe ei s fac astfel.
Cerceteaz-te, deci, preaiubitule frate, s vezi ce
faci; ce cugei tu naintea lui Dumnezeu? Cci nimic nu
vei putea ascunde n acel ceas. Cele ce se vor rosti atunci
A S K E T I C O N U L 135
nu depind de puterea omeneasc, ci, la nviere, fiecare
va nvia mbrcat cu faptele sale, ca i cu o hain, fie bu
ne, fie rele. Faptele vor vorbi atunci i vor ti care este
locul lor.
Ferice de cel ce s-a luptat i s-a dezbrcat de cele
ce-1 trau spre gheen i s-a mbrcat cu cele ce-1 duc la
mprie. Apostolul zice: Noi tim c, dac se va strica
acest cort, slaul nostru pmntesc, avem zidirea de la
Dumnezeu, cas nefcut de mn, venic, n ceruri (II
Corinteni 5,1). Timpul vieii noastre este o nimica, i noi
l risipim zilnic, pn ce vine ceasul i ne vom tngui cu
plnsul cel venic.
S nu slbim, frailor, cu mintea, ci s ne strduim
cu grij i cu trezvie, rugnd necontenit milostivirea lui
Dumnezeu s ne ajute. S nu ne mniem pe ceilali, pen
tru cuvinte spuse din neatenie sau fr voie, cci fiind
nedesvrii, se fac unelte ale vrjmaului, sunt strini
de Dumnezeu, sunt lepdai i prsesc stadionul luptei.
n toate, preaiubiilor, s avei smerenie, rbdai
ocara, avei rbdare i silii-v n tot ceasul s v tiai
voia; cci cel ce ine la voia sa, pierde toate virtuile, pe
cnd cel ce are dreapta socoteal i taie voia sa cu bln
dee, temndu-se de vrajb ca de un balaur, cci aceasta
drm totul, i aa de tare ntunec sufletul, c acesta
nu mai vede nimic din lumina virtuilor. Ia aminte la a-
ceast blestemat patim care se amestec cu virtuile,
spre a Ie pierde.
Domnul nostru Iisus Hristos nu s-a urcat pe Cruce
mai nainte de a alunga pe Iuda din mijlocul ucenicilor
Si. Dac omul nu taie aceast josnic patim, nu poate
136 C UV I OS UL I SAI A P U S T N I C U L
spori dup Dumnezeu; cci toate relele vin n urma ei:
nerbdarea, n primul rnd, apoi slava deart. Tot ce
Dumnezeu urte se afl n sufletul certreului i a celui
mndru, i tot ceea ce li se pare c vine de la Dumnezeu,
nu-i dect minciun, dup toate Scripturile.
Deci, osndirea de sine aduce smerenia, iar tierea
voii sale, cu tiin, pentru aproapele, este nsi sme
renia. Curia este rugciunea pentru Dumnezeu. Neso
cotirea de sine i las vreme pentru cin. Nejudecarea
altuia este semn de dragoste. ndelunga rbdare st n a
nu gndi nimic ru mpotriva aproapelui. Inima care
iubete pe Dumnezeu nu rspltete cu ru. Linitea nu
primete nimic din cele nefolositoare. Srcia este inim
neptat. Din stpnirea de sine vine pacea. Rbdarea
nseamn blndee. Milostenia st n a ierta. Pe toate a-
cestea le nate tierea voii, care pune bun rnduial n
toate virtuile i face mintea fr tulburare.
A ^
In sfrit, n toate Scripturile eu vd c numai a-
ceasta o voiete Dumnezeu de la om: s se smereasc n
toate naintea aproapelui i s-i taie voia sa, s cear
necontenit ajutorul Su i s-i pzeasc ochii de somnul
uitrii i de robia tulburrii, cci firea omeneasc este
rea i nestatornic. Numai El ne poate pzi; numai El ne
d tria de a ne pzi; El este adpostul care ocrotete
srcia noastr; El lucreaz nnoirea care ne duce la
Dnsul; El ne druiete mulumirea; El ne d harul ca
s-I mulumim; El ne ocrotete de mna vrjmailor
notri. Lui I se cuvine slava, cinstea i nchinciunea n
vecii vecilor. Amin.
A S K E T I C O N U L 137
Alte cuvinte
/
Zis-a iari: Iat cele ce nasc vrajba i pustiesc su
fletul n chip jalnic: flecreala, vorbele cu nelesuri, po
trivirea cuvntului dup gustul fiecruia, ndrzneala,
frnicia i ngmfarea. Sufletul celui ce le are pe aces
tea, este sterp de toat virtutea.
Zis-a iari: Sufletul care nu asud pentru fiecare
virtute, nu poate s ajung la odihna Fiului lui Dumne
zeu. Nu fii, deci, fr grij de viaa voastr, frailor.
Mintea s nu fureasc zilnic pricini pentru lucrul ru
tii. Nu v irosii vremea nainte de a ajunge la odihna
Fiului lui Dumnezeu, adic la smerenia n toate, la ne
vinovie, la iubire fa de toi oamenii, la lepdarea tu
turor celor strine de Dumnezeu, la moarte fa de tot
lucrul ru. Dumnezeu nu minte (Tit 1, 2); El ajut sl
biciunii noastre, cu milostivirea Sa.
CUVNTUL XXIII
Despre desvrire
i
Zis-a un Printe: Dac omul nu agonisete credina
n Dumnezeu, dorirea nentrerupt de Dumnezeu, nevi
novia, nerspltirea rului cu ru, nfrnarea, smere
nia, curia, iubirea de oameni, lepdarea de sine, bln
deea, rbdarea, nencetata rugciunea ctre Dumnezeu
ntru strmtorarea inimii, dragostea adevrat, nendo-
iala, luarea aminte la cele ce se ntmpl, nencrederea
n faptele sale bune sau n slujirea sa, i a cere de-a
138 C UV I OS UL I SAI A P U S T N I C U L
pururea ajutorul lui Dumnezeu n toate, fr de toate
acestea nu se poate mntui. Cci vrjmaii ti nu te cru
, omule! Deci, nu fi nepstor, nu nesocoti contiina,
nu-i pune toat ndejdea n tine, dac ai fcut un lucru
vrednic de Dumnezeu, ct vreme te afli n ara vrjma
ilor ti.
Nevoin cu pricepere izgonete nepsarea, iar n
tristarea vindec rnile fcute de vrjmaii dinluntru.
Dragostea desvrit de Dumnezeu, dup voia Sa,
este potrivnic rzboaielor celor nevzute, iar curia l
untric, biruitoare n nevzutul rzboi, pregtete odih
na Fiului lui Dumnezeu, iar curia vzut, pzete vir
tuile. tiina nate virtutea i tot ea o pzete. Mulu
mete lui Dumnezeu n vreme de ispit i vei izgoni gn-
*
durile care vin. Nu socoti c osteneala ta e plcut lui
Dumnezeu i te va pzi ajutorul Su.
Cel ce caut pe Dumnezeu din toat inima i cu e-
vlavie, acela nu se socoate bine plcut lui Dumnezeu,
cci dac contiina sa l mustr de ceva nefiresc, el este
A
strin de libertate. In adevr, dac este cineva care mus
tr, este un acuzator, i ct vreme este vin, nu este li
bertate.
Dac n vremea rugciunii, contiina nu te nvinu
iete de nici o rutate, atunci cu adevrat eti liber i ai
intrat n Sfnta Sa odihn. Dac vezi c rodul cel bun s-a
ntrit i neghina vrjmaului nu-1 mai ndu; c cei ce
te lupt au dat napoi, dar nu cu viclenie, dac nu te mai
lupt simurile i dac norul a acoperit cortul i dac soa
rele nu te mai arde ziua, nici luna, noaptea; dac ai toate
cele trebuitoare pentru construirea cortului i pzirea lui
A S K E T I C O N U L 139
dup voia lui Dumnezeu, atunci Dumnezeu i-a dat bi
ruina, i de acum El nsui va umbri cortul, c este al
Lui, i El va merge naintea cortului i va pregti locul
odihnei Sale. i dac nu se oprete El mai nti, n locul
n care voiete, cortul nu se poate odihni, precum zice
Scriptura (Numeri 9,17).
Omul este pndit de o mare primejdie dac nu se
cunoate pe sine i nu tie precis c nu se afl n sine ceva
de la cel ce mnie pe Dumnezeu, care l-a nvat lucruri
potrivnice firii. Deci, trebuie s ne temem de buntatea
Sa, care ne povuiete s ne aducem aminte de Dum
nezeu, care de-a pururea ne ndeamn s nu uitm Sfn
ta Sa umilin, care s ne stpneasc inimile prin milos
tivirea lui Dumnezeu.
S nu crum nimic pentru dobndirea i paza
acestor virtui pn la sfrit; s ne vedem pcatele i s
nu ndjduim n noi nine, ct vreme ne aflm n grea
robie. Cci judecarea aproapelui, ocrrea fratelui, a-1
dispreui n inim, a-1 mustra cnd se ivete prilejul, a-1
ocr cu mnie, a-1 vorbi de ru fa de cineva, toate a-
cestea deprteaz pe om de la milostivirea lui Dumnezeu,
pe care o primesc Sfinii, i de slvitele virtui. Astfel de
fapte zdrnicesc ostenelile omului i nimicesc roadele
lor cele bune.
Zis-a iari: Dac zice cineva c-i plnge pcatele
i totui svrete pcatul, acela e fr de minte. Dac
zice cineva c-i plnge pcatele i totui iubete vreu
nul, acela se nal singur. Cel ce caut linitea i nu se
ngrijete s-i taie patimile, este orb fa de sfintele vir
tui. Cel ce-i las pcatele sale i se ngrijete de ndrep
140 C UV I OS UL I S AI A P U S T N I C U L
tarea altora, nu se poate ruga lui Dumnezeu cu toat ini
ma, nici nu se poate ruga cu nelegere. Iat ce este br
bia: ca omul s se lupte mpotriva pcatelor svrite,
rugndu-se lui Dumnezeu s i le ierte, i s-i ajute s nu
le mai fac, nici cu mintea, nici cu fapta, nici cu simirea.
Dac aducerea aminte de pcatele sale nu stpnete
necontenit inima i nu o ntoarce de la toate cele lumeti,
omul nu se poate opri de la pcatele sale i de a se ndul
ci de cele fcute i nici de a se opri s nu mai judece fp
tura lui Dumnezeu. Ferice de cel ce s-a nvrednicit cu
adevrat de acestea, i nu n chip farnic i cu mult
rutate.
Zis-a iari: Iat lucrarea celor ce n adevr se c
iesc cu duhul i cu simirile: nu judeca pe aproapele. In
adevr, dac te ngrijeti de pcatele tale, nu le mai vezi
pe cele ale aproapelui.
Zis-a iari: Cine face ru pentru ru, este departe
de cin. Cel ce din slav deart se ia dup un lucru lu
mesc, este departe de ntristarea minii. Cel ce se mh
nete c prerea sa nu a fost luat n seam, este strin
de ntristare. Este departe de ntristare cel ce voiete s
fie mai mare i cel ce vrea s se fac voia sa.
Este lucru ruinos pentru cineva s zic despre
altul c este bun sau ru, fiindc l socoate pe acela mai
ru dect pe sine. Este lucru ruinos pentru cineva s se
ocupe de lucruri care nu-1 privesc pe el, e o greeal i
amar robie, care nu-1 las s-i vad pcatele sale.
Dac te superi cnd cineva te ocrte, nu ai ade
vrata ntristare. Dac suferi cnd te-ai pgubit ntr-o
negutorie, nu ai adevrata ntristare. Dac te tulburi,
A S K E T I C O N U L 141
ivinuit de un lucru pe care nu-1 tii, nu ai ntris-
Dac primeti laudele ce i se aduc, nu ai ntristare,
te nghesui pe lng mai marii lumii, dorind priete-
kir, nu ai ntristare. Dac ntr-o convorbire cu alii nu
op sunt de aceeai prere cu tine, iar tu ii la prerile
iu ai ntristare. Dac vorbele tale fiind nesocotite,
te mhneti, nu ai ntristare.
Toate acestea arat c omul cel vechi triete, c
m putere, c nu are cine s-i stea mpotriv i c
adevrata ntristare.
Cel ce lucreaz dup Dumnezeu, are nevoie de ochi
sc, ca s-i dea seama c de voie este vrjma
Dumnezeu. Dac pzeti poruncile lui Dumnezeu i
lucru l faci cu tiin, pentru Dumnezeu, dac eti
c nu poi plcea lui Dumnezeu pe msura sla-
i dac ai naintea ochilor pcatele tale, acestea
mpotrivi celui ru, care vrea s te doboare cu
c eti mntuit i vor pzi cele zidite cu ajutorul
L Atunci te vei cunoate p'e tine i vei ti unde
ti (Apocalipsa 2,13).
Zis-a iari: Nu socoti n inima ta c ai dobndit
l Cci pn ce omul nu s-a nfiat la judecat,
auzit hotrrea i nu tie locul ce i s-a ornduit, nu
s se ncread n sine. Cci teama este a bine
iari: ntristarea dup Dumnezeu, care mis-
duce la stpnirea simurilor, i mpotrivirea
pze
eputincios i trebuie s nu se ncread n sine, ci
trebuie s se osteneasc pn se afl n trup.
142 CUVI OSUL I SAI A P USTNI CUL
- nir mni - - ...................... ' ' - - . . .
Fericii cei ce nu socot c lucrul lor este bineplcut Dom
nului i care se tem de ziua ntlnirii cu Dumnezeu, cci
ei nu ndjduiesc n faptele lor. Cci cunoscnd fapta lui
Dumnezeu, tiu c nu ajung s mplineasc cum se cuvi
ne voia Lui, ci i cunosc slbiciunea i se ndestuleaz
ntristarea lor, se plng pe sine i nu se mai ngrijesc de
alii, pe care numai Dumnezeu se cuvine s-i judece.
Zis-a iari: Atunci a ajuns la biruin cel ce se os
tenete, cnd se afl cu totul n stpnirea lui Dumne
zeu, cnd este desvrit, dup voia Lui, cnd este scris
n cartea vieii, cnd ngerii vor mrturisi despre dnsul
c a scpat de domnii cei de-a stnga. Atunci mintea lui
se afl cu locuitorii cerului. Dar ct vreme dureaz rz
boiul, omul se afl n fric i cutremur, biruitor sau biruit
astzi, biruitor sau biruit mine, cci lupta apas inima.
ns neptimirea nu tie de rzboi; ea a primit pla
ta i nu se mai ngrijoreaz de soarta celor trei, cnd ei,
cu harul lui Dumnezeu, au ajuns la pace ntre dnii. Iar
cei trei sunt: sufletul, trupul i duhul, dup cuvntul A-
postolului (I Tesaloniceni 5, 23). El mai spunea, undeva
ntr-o epistol, c atunci cnd cei trei au devenit una prin
lucrarea Sfntului Duh, nu mai pot fi desprii.
Hristos a murit i a nviat, i nu mai moare; moartea nu
mai are stpnire asupra Lui (Romani 6,9). Moartea Sa
a fost mntuire pentru noi, cci prin moartea S a omo
rt pcatul pentru totdeauna (Romani 6, 10), i nvierea
Sa a fost mntuire pentru noi, cci prin moartea Sa a fost
via pentru cei ce cred cu trie n El. i El a tmduit
de patimi pe cei ce sunt ai Si, pentru ca ei s triasc n
Dumnezeu i s aduc road de dreptate.
A S K E T I C O N U L 143
Deci, nu te crede mort, ct vreme eti asaltat de
vrjmai: fie n somn, fie cnd eti treaz. Cci atta vre
me ct bietul om se lupt, el nu are siguran, i privind
de departe, nu se ncrede n lucrurile sale; pe cnd, cel
fr de minte care cade n fiecare zi, se socotete birui
tor, cnd nu este nici o lupt n stadion.
De aceea, Domnul nostru zice ucenicilor Si: nu
salutai pe nimenil, n cale (Luca 10, 4). Salutai pe cei ce
se afl n cas, i dac va fi acolo un fiu al pcii, rmnei
acolo, i pacea voastr se va odihni peste el (Luca 10, 6).
Tot aa zice Elisei lui Gheezi, trimindu-1: Dac
vei ntlni un om s nu-l binecuvintezi i s nu primeti de
la nimeni binecuvntare (IV Regi 4, 29). El tia c acesta
nu va da via copilului i c nu va avea puterea s-l n-
vieze. Dar cnd a intrat omul lui Dumnezeu i a vzut
copilul ntins pe pat, a ncuiat ua n urma lui, i a fcut
ceea ce tia, urcndu-se n pat peste copil, i coborn-
du-se i plimbndu-se de apte ori. i cnd simurile s-au
nclzit, prin voia lui Dumnezeu, ochii copilului s-au des
chis (IV Regi 4, 32-35).
Ce s zicem noi, ticloii, care inem mai mult la
slava lumii dect la slava lui Dumnezeu? Care nu tim
cum s ne luptm, care ne grbim s ajungem la odihn,
fr osteneal, i nu cunoatem ndelunga rbdare a lui
Dumnezeu? El las neghina mpreun cu rodul cel bun
i nu trimite s adune neghina nainte de vremea sece
riului (Matei 13, 24-30). Ori, Ghezi a mers n fug, dar
nu a izbutit s nvieze copilul, fiindc iubea mai mult
slava oamenilor dect slava lui Dumnezeu.
144 C UV I OS UL I SAI A P US T NI C UL
Fericii sunt ochii care nu ndrznesc s se ridice
ctre Dumnezeu, care i cunosc pcatele i se roag
pentru iertarea lor. i vai de cei ce-i pierd vremea, so-
cotindu-se fr pcate, care-i calc n picioare conti
ina, ca s nu-i mustre, i nu-i dau seama c nu-i puin
lucru a fi n neornduial cu ceva. Dup cum plugarul
socotete nefolositoare smna care nu ncolete i se
ntristeaz de osteneala sa, pentru c aceea nu a crescut,
i
tot aa i omul, chiar dac ar cunoate toate tainele i ti
ina (I Corinteni 13, 2), chiar dac ar face multe minuni
i tmduiri (Matei 7, 22), chiar dac ar rbda multe
nevoine, dac i-ar da i hainele Sale, nc este stpnit
de team, neputnd s se ncread n contiina sa, fiind
c are vrjmai care-1 urmresc, i-i ntind curse, pn ce
va auzi acest cuvnt: Dragostea nu cade niciodat, ci toa
te le crede, toate le ndjduiete, toate le rabd (I Corin
teni 13, 7).
Vai, cte osteneli cere calea lui Dumnezeu! Precum
nsui a spus-o: Strmt este ua i ngust calea care du
ce la via i puini o afl (Matei 7,14). Iar noi, cei lenei
i stpnii de patimi, o socotim c este odihn, nepu
tnd purta jugul despre care El zice: Luai jugul Meu i
nvai de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima i vei
afla odihn sufletelor voastre. C jugul Meu este bun i
sarcina Mea uoar (Matei 11, 29-30).
Cine este omul cel nelept, dup Dumnezeu, i plin
de team, care s nu lupte din toate puterile ca s se ne-
voiasc n osteneal i s fug de lume, n linite, trezvie
i grij, ca s nu se socoteasc nevrednic de a rosti nu
mele lui Dumnezeu?
A S K E T I C O N U L 145
Din pricina patimilor care lucreaz n noi, Stpnul
i Domnul Iisus a venit s le omoare n noi, care nu mai
umblm dup trup, ci dup duh, nvndu-ne toat voia
Tatlui. El spune ucenicilor Si, nvndu-i: Cnd vei
face toate cele ce vi s-au poruncit, s zicei: Slugi netreb
nice suntem, c ceea ce am fost datori s facem, am fcut
(Luca 17, 10). El a spus acestea celor ce se ostenesc i se
pzesc, pentru ca ei s cunoasc pe cei ce le jefuiesc i le
rpesc osteneala.
Un om fuge de spaim cnd vede un animal otr
vitor: fie arpe, fie viper, fie scorpion, fie orice fiar cu
venin de moarte. Pe cnd sufletul neruinat i ticlos, st
nemicat n faa lucrurilor care-1 omoar, nu fuge de ele,
nu se ferete, ci se complace n ele i li se supune cu toa
t inima. De aceea i irosete vremea zadarnic i fr
rod.
CUVNTUL XXIV
. Despre neptimire
Pe calea virtuilor sunt cderi, pentru c exist vrj
maul; se afl schimbare i mutare; este ndestulare i
lips, este nedesvrire i dezndejde; este bucurie i
osteneal a inimii, este sporire i poticnire. Cci aa este
cltoria, pn ce vei intra n odihn.
Pe cnd neptimirea, este strin de toate acestea
i nu are nevoie de nimic, fiindc se afl n Dumnezeu i
Dumnezeu ntr-nsa. Ea nu mai tie de vrjmai, de c-
\
dere, de necredin, de osteneal, pentru a le pzi, de
146 C UV I OS UL I SAI A P US T NI C UL
team de patimi, de vreo poft de ceva, de vreun necaz
adus de vrjmai. Slava sa e mare i nemsurat.
Ct vreme este teama de vreo patim oarecare,
suntem departe de neptimire, i ct vreme avem vreo
mustrare n contiin, suntem strini de ea.
Aa este trupul pe care l-a luat Iisus i aa este
dragostea pe care El a poruncit-o ucenicilor Si s o lu
creze cu bucurie. Din aceast pricin, muli netiutori
credeau c au ajuns la neptimire, dar patimile nc tr
iau n sufletul lor; nu-i aveau trupurile curite deplin,
i-i neglijau ndatoririle lor.
" N
Iertai-m, pentru Dumnezeu!
CUVNTUL XXV
Ctre Awa Petru, ucenicul su
Cnd mi scrii: Vreau s m pociesc lui Dumne
zeu pentru pcatele mele, dac Domnul m va izbvi de
aceast amar grij a acestui veac. Bine ai spus: dac
m vei izbvi de grija acestui veac, cci nu este cu pu
tin a avea n acelai timp grij de amndou, precum '
adeseori a zis Domnul: Nu putei sluji lui Dumnezeu i lui
Mamona (Matei 6, 24).
Mamona este tot lucrul acestei lumi. Dac omul
nu-1 prsete, nu poate sluji lui Dumnezeu. Iar slujirea
lui Dumnezeu aceasta este: a nu avea nimic strin n
minte cnd II ludm, nici poft, cnd ne rugm, nici
rutate, cnd i cntm, nici ur cnd I ne nchinm, nici
A S K E T I C O N U L 147
invidia cea rea care este poticnire n convorbirea cu El,
nici poft ruinoas n mdularele noastre, cnd ne adu
cem aminte de El. C toate acestea sunt ziduri ntune-
%
coase care nchid pe bietul suflet i nu poate sluji lui
Dumnezeu cu curie cnd se afl n ele, fiindc l in pe
loc i nu-1 las s alerge ntru ntmpinarea lui Dumne
zeu, ca s-L laude n tain, s I se roage cu dulceaa dra
gostei, ntru desftarea inimii i cu o sfnt voin, pen
tru ca s fie luminat de El. Din aceast pricin, mintea e
mereu ntunecat i nu poate spori dup Dumnezeu,
pentru c nu are grij s taie aceste lucruri cu pricepere,
i i este cu neputin s le taie, dac nu s-a lepdat de
grija cea lumeasc.
Sunt dou materii44 care au putere asupra sufle
tului. Una vine din afar: aceasta este grija acestui veac
pentru odihna trupului, cealalt dinluntru, este aceea a
patimilor, care se mpotrivesc virtuilor. ns sufletul nu
o vede pe cea dinluntru, adic pe cea a patimilor, dac
nu este slobod de cea din afar. De aceea zice i Dom
nul: Cine nu se leapd de toate voile sale, nu poate s fie
ucenicul Meu (Luca 14, 33). Materia cea din afar vine
din voin, iar cea dinluntru vine din purtarea cea din
afar.
Stpnul nostru Iisus, tiind c voina le conduce
pe amndou, ne-a poruncit s o tiem. Ct vreme su
fletul se ngrijete de lucrurile cele din afar, duhul este
mort i patimile cele dinluntru i arat fr oprelite
puterea. Dac sufletul ascult cuvntul lui Iisus, i taie
toate voile i urte tot lucrul acestei lumi, atunci i min
tea se trezete i se lupt, pn ce le izgonete din casa
148 C UV I OS UL I SAI A P US T NI C UL
sa, veghind fr ncetare asupra sufletului i pzindu-1 s
nu se mai ntoarc la cele ce l vatm.
Sufletul se aseamn cu o femeie tnr ce triete
cu brbatul ei. Cnd brbatul iese afar din cas, ea las
teama i supunerea i nu mai are rvn pentru grija celor
din cas. Dar cnd brbatul se ntoarce, ea este cuprins
de team i las cele ce fcea i se ndeletnicete cu cele
dup voia brbatului, iar el se ocup cu treburile casei,
unde este nevoie. Aa i mintea: dac este treaz se n
grijete de suflet i-l pzete necontenit; pn ce nate i
crete copii cu el, i de aici se fac amndoi o singur ini
m; sufletul este supus minii i o ascult, cum scrie A-
postolul: Brbatul este cap femeii (I Corinteni 11, 3), i
de asemenea: Brbatul nu este dator acopere capul,
fiind chipul i slava lui Dumnezeu, iar femeia este slava
brbatului. C nu brbatul este din femeie, ci femeia din
brbat. De aceea, femeia trebuie s aib semn de supunere
pe capul ei, pentru ngeri; ns nici brbatul fr femeie,
nici femeia fr brbat, n Domnul, cci precum este
femeia din brbat, tot aa i brbatul prin femeie, i toate
de la Dumnezeu (I Corinteni 11, 7-12).
Cuvntul acesta este pentru cei ce se nvrednicesc
s se fac una n Domnul i care nu mai sunt desprii.
Acetia se roag lui Dumnezeu n toat curia, care bi-
necuvinteaz pe Dumnezeu cu inim sfnt i Dumne
zeu i lumineaz, c sunt adevraii nchintori pe care i
caut Dumnezeu (Ioan 4, 23) i despre care El a zis: Voi
locui n ei i voi umbla cu ei (li Corinteni 6,16).
Aceasta nseamn ceea ce a zis El: Dac doi din voi
se vor nvoi ntre ei, tot ceea ce vor cere ntru numele Meu,
A S K E T I C O N U L

149
li se va da (Matei 18, 19). El voiete ca cei ce sunt ai Si
s fie curai de materia cea vzut i de cea ascuns n
suflet i de tot ceea ce El a nimicit n Trupul Su, prin
ntrupare, precum a zis: Rmnei n Mine i Eu ntru voi
(Ioan 15, 4).
Vezi, frate? El voiete ca noi mai nti s rmnem
n El prin purtarea noastr i El va rmne n noi prin
curie, dup puterea noastr.
Dar poate va zice cineva: Eu rmn n El prin
botez, dar nu pot duce aceast via.
Ascult, preaiubite: Este sigur c cel ce primete
botezul, l primete pentru nimicirea pcatului, precum
zice Apostolul: Noi ne-am ngropat prin 'botez mpreun
cu El n moarte, ca s se nimiceasc trupul pcatului, pen
tru ca noi s nu mai slujim pcatului (Romani 6, 4-6).
Cci este cu neputin ca Hristos i pcatul s stea m
preun, iar dac Hristos se afl n tine, pcatul a murit
iar duhul este viu pentru dreptate (Romani 6, 8-10), pre
cum a zis Apostolul: Femeia mritat este legat prin lege
de brbatul ei, ct triete el; iar dac brbatul i moare,
este slobod de legea brbatului el Dar trindu-i brbatul,
ea se cheam preacurv de va fi cu alt brbat; iar de i va
muri brbatul, ea este slobod de lege i nu este preacurv
dac ia alt brbat (Romani 7, 2-3). Tot aa i cel ce vo
iete s tie dac Hristos slluiete ntr-nsul, va cu
noate aceasta din gndurile sale. Ct vreme pcatul i
neal inima, Dumnezeu nu locuiete ntr-nsul i Duhul
Su nu afl n el odihn. Cci Dumnezeu locuiete n
chip firesc n omul care mplinete poruncile Lui i omul
n Dumnezeu, dac sufletul su este liber, cum zice
150 C UV I OS UL I S AI A P US T NI C UL
Apostolul: Cel ce se unete cu desfrnata este un singur
trup cu ea, i cel ce se unete cu Domnul, se face un singur
Duh cu El (I Corinteni 6,16-17). Tot ceea ce este mpo
triva firii e numit desfrnare.
Deci, dac sufletul este slobod i dac s-a eliberat
de piedicile din vzduh, atunci el rmne n Dumnezeu
i se mprtete din Duhul Su, dup cuvntul: Cel ce
se unete cu Domnul, face cu Dnsul un singur Duh. i
Duhul l nva cum s se roage, iar el I se nchin nen
cetat. Iar Acela este unit cu dnsul i rmne n el, l po-
vuiete i de-a pururea l odihnete i i descoper
slava Sa i harurile Sale cele negrite. Sufletul cu adev
rat se nate din El prin botez i prin insuflarea Duhului,
precum este scris: Cel nscut din Dumnezeu nu pctu
iete i cel viclean nu se atinge de el (I Ioan 5, 18), cci
este nscut din Dumnezeu, cum spune Evanghelia: Nu
vei intra n mpria cerurilor, dac nu v vei ntoarce i
nu vei fi ca pruncii (Matei 18, 3); i nc ca nite prunci
de curnd nscui s dorii laptele duhovnicesc i nepre
fcut, ca prin el s cretei spre mntuire (I Petru 2,2).
Dar care este lucrarea pruncului? Pruncul, dac l
loveti plnge i este vesel cu cei ce se bucur de el. Dac l
ocrti, nu se supr, i cnd l lauzi nu se mndrete.
Dac cinsteti pe altul mai mult dect pe el, nu este invi-
dios. Dac i iei lucrurile lui, nu se tulbur, dac-i dru
ieti ceva, nu ia aminte. Nu se judec cu nimeni, nu se
ceart din pricina lucrurilor sale, nu urte pe nimeni.
Dac este srac, nu se nristeaz; dac este bogat, nu se
nal. Dac vede o femeie, nu o poftete. Plcerea sau
nelinitea nu-1 chinuie. Nu judec pe nimeni, nu invidiaz
A S K E T I C O N U L 151
pe nimeni. Nu se laud cu cele ce nu tie, nu rde de n-
fiarea aproapelui, nu vrjmuiete pe nimeni, nu se
frnicete, nu caut slava acestei lumi, nu umbl dup
bogii, nu-i place s porunceasc, nu-i ncrezut, nu-i cer
tre, nu e stpnit de patimi, nu se tulbur pe nimeni.
Dac l despoi, nu se supr, nu ine la voia sa, nu se
teme de foame sau de rufctori, nici de animale slba
tice, nici de rzboi. Dac se ntmpl prigoan, el nu se
tulbur.
Aa este cel despre care Domnul a zis: Dac nu v
vei ntoarce i nu vei fi ca pruncii, nu vei intra n mp
ria lui Dumnezeu (Matei 18, 3).
Iar dup ce pruncul crete puin i rul ncepe s
locuiasc ntr-nsul, Apostolul ne spune iari: S nu mai
fim prunci aruncai de valuri i purtai de tot vntul nv
turii, n amgirea oamenilor ntru vicleug, spre uneltirea
nelepciunii, ci, innd adevrul n dragoste, s cretem n
toate ntru El, care este capul - Hristos (Efeseni 4, 14-15).
i adaug: Cu lapte v-am hrnit, iar nu cu bucate, cci
nc nu putei mnca, i nici mcar acum nu putei (I Co
rinteni 3, 2). i iari: Ct vreme motenitorul este prunc,
nu se deosebete cu nimic de rob, cu toate c este stpn
peste toate, ci este sub epitropi i ngrijitori pn la vremea
rnduit de tatl su; aa i noi, cnd eram prunci, eram
robii sub stihiile lumii (Galateni 4,1-3). i iari: Fugi de
poftele tinereii (II Timotei 2, 22).
Deci, el ne nva s prsim copilria, zicnd: Fra
ilor, nu fii copii cu mintea, ci cu rutatea, fii prunci. La
minte, fii desvrii (I Corinteni 14, 20). Deci, lucrul a-
cestor copii este ceea ce spune Apostolul Petru: Lepdai
152 C UV I OS UL I SAI A P U S T N I C U L
dar toat rutatea i tot vicleugul i frnicia, pizma i
toat clevetirea ca nite prunci de curnd nscui (I Petru
2, 1-2).
Frate, tii tu care este nelesul cuvntului pe care
l-ai auzit de la Stpnul nostru Iisus: Amin, amin zic
vou, de nu v vei ntoarce i nu vei fi ca pruncii, nu vei
intra n mpria cer urilor ? (Matei 18, 3).
Acest cuvnt ne umple de team, cci a fost rostit
cu jurmnt: Amin, amin zic vou; c El nsui este Ami
nul. De aceea Apostolul zice: Fiindc nu avea pe nimeni
mai mare dect El, S-a jurat pe Sine nsui, zicnd: Cu
adevrat, binecuvntnd, Te voi binecuvnta (Evrei 6,13).
S nelegem bine cuvntul i s cugetm la el n
toat vremea cu fric i cu cutremur, ori de cte ori vrj
maul ne aa mpotriva aproapelui, sau cand cineva ne
rnete, ne ocrte sau ne defaim, sau cnd cineva se
ceart cu noi, nevoind s asculte, sau cnd necurata m
nie ne chinuie, cutnd vreun ru fcut de aproapele, ca
s ne ntunece sufletul cu pornire i cu ur.
Deci, dac ceva din acestea se isc n sufletul nostru,
s ne grbim a ne aduce aminte de cuvntul Stpnului:
Amin, amin zic vou, de nu v vei ntoarce i de nu vei fi
ca pruncii, nu vei intra ntru mpria cerurilor (Matei
18, 3).
Cine nu se va teme, auzind acest cuvnt? Sau ce
nelept, dorind s-i mntuiasc sufletul, nu va arunca
de la inim toat ocara pe care o spune aproapelui su?
Sau cine, temndu-se de gheen, nu va lepda toat ura
de la inim, ca s nu fie izgonit afar din mprie? Cci
cuvntul rostit de Mntuitorul este hotrt: Dac nu v