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LA IGLESIA
EN LA VENEZUELA HISPANICA
P. Hermann GonzlezOropeza, S.J.
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Venezuela: Anlisis y proyecto
Colonia y Emancipacin en Venezuela.
Venezuela Republicana: siglo XIX.
Democracia y Dictadura en Venezuela: siglo XX (en preparacin).
La Salud en Venezuela.
Realidad Social de Venezuela.
La Democracia Venezolana: Siglo XX (en preparacin)
Anlisis Socioeconmico de Venezuela 1.
Anlisis Socioeconmico de Venezuela 11(agotado)
Venezuela y su Petrleo. El origen de la renta.
Venezuela y su Petrleo. El destino de la renta.
La Agricultura en Venezuela.
El Productor Agrcola Venezolano.
La Existencia Campesina.
La Familia en Venezuela (en preparacin)
Los Partidos Polticos en Venezuela.
El Sindicalismo en Venezuela.
Proyecto Nacional y Socialismo.
El Congreso Nacional: funcionamiento y realidad.
La J usticia en Venezuela (en preparacin)
Municipios y Vecinos.
Las Fuerzas Armadas y La Seguridad Nacional. (en preparacin)
Relaciones entre la rnstitucin Eclesistica y El Estado;"
(en preparacin) .; t '.
..:~~;
La Poltica Exterior de Venezuela.
La Educacin en Venezuela.
Los Medios de Comunicacin Social.
Ciencia y Tecnologa en Venezuela.
Realidad Indgena Venezolana (en preparacin)
Proceso Cultural de Venezuela 1
Proceso Cultural de Venezuela 11
Proceso Cultural de Venezuela 111
La Iglesia en la Venezuela Hispnica
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CURSO DE FORMACIONSOCIOPOLITICA
LA IGLESIA
EN LA VENEZUELA
HISPANICA
P. HERMANN GONZALEZ OROPEZA, S.J.
PRIMERA EDICION
CENTRO GUMILLA
Edificio Centro Valores, Local 2
Esquina de La Luneta - Partado 4838
Telfonos 563.50.96 - 563.87.94
CARACAS 101O-A- VENEZUELA
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Q/6,., LUis Ar{~- ~e
I D1 i fci lmente POdr am~~~~~~rar el Curso de
Formaci n Polti ca si n abordar en alguno de
sus folletos el tema de lai nsti tuci n eclesi sti ca. La
i nfluenci a delaIglesi a, no slo reli gi osa si no cultural,
soci al y polti ca ha si do determi nante en la
conformaci n de Venezuela como pas y naci n.
El .estudi o de la reali dad naci onal se vera
parci ali zado si n el anli si s del proceso evangeli zador
que los frai les i ni ci aron apri nci pi os del si glo XVI y
culmi n con laconsoli daci n de laIglesi a jerrqui ca
en 1.804 con la creaci n de la Arqudi cesi s de
Caracas.
El P. Hermann Gonzlez Oropeza S.]., Di rector
del Post-Grado deI-Ii stori adeAmri ca en laUCABy
experto enlamateri a, esel autor deesteestudi o i ni ci al.
Esperamos prxi mamente, en un nuevo folleto,
desarrollar el deveni r delai nsti tuci n eclesi sti ca alo
largo de los si glos XIXy XX.
El presente folleto corresponde al Captulo NQ 3del li bro "LOS
TRESPRIMEROSSIGLOSDE VENEZUELA" (1498-1810). Caracas
1991, edi tado por la"Fundaci n Mendoza".
Agradecemos al Dr. Pedro Grases, suPresi dente, laautori zaci n
concedi da para publi carlo en forma deseparata.
I.S.B.N. 980 - 250 - 001 - 1
Caracas, 1993
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o Laaurora
El Almi ranteColnfrente.alai nmensi dad deaguas del Ori noco, escri bi unafrase
profti ca defemi si onera: Aqusedi vulgarel nombre denuestro Seoryaada 'en
todaslasti errasadonde losnavosdevuestrasAltezasvan, yentodocabomando plantar
una altacruz y atoda lagente que hallo noti fi co... de nuestra santa fetodo loque yo
puedo. Laempresa evangeli zadora habacomenzado por Venezuela, yaqueestaseran
las pri meras ti erras conti nentales descubi ertas. (Cartaalos Reyes del tercer vi ajede
Coln).
Desde esa hora de promesas aurorales hasta la i mplantaci n de la fe, pasarn
muchos aos di fci les, losmscontradi ctori os enmuchas ocasi ones. Lai mplantaci n de
lafe~nlasti errasvenezolanas resultarmucho msdi fci l queloi magi nado. Integrar a
Venezueladentro delauni dad hi spana, uni fi carladentro desi mi sma, yevangeli zarlaser
un proceso largo que no seconsumar, ni an avanzado el si gloXVIII.
Pero debemos adverti r y subrayar que lo que hoy llamamos el .. terri tori o
venezolanonofueuntodoi ntegradosi noenunafechatardadel perodo hi spano yque
esai ntegraci ntuvoqueasi mi larseycri stali zarseduranteel perodo republi cano. Poresta
razn tenemos que estar consci entes del abuso del trmi no "Venezuela.., para abarcar
terri tori os que ni si qui era eran desi gnados con ese nombre, cuando hablamos deuna
Venezuelapre-colombi na odelamayor partedel perodo hi spano; perocomolauni dad
fi nalmentei ntegrada ti eneal fi nal el nombre de"Venezuela,eseti enequeser el trmi no
decomprensi n alo largo deladescri pci n deeseproceso evoluti vo.
o LaVenezuela precolombina.
Comencemos conunas afi rmaci ntajante. El terri tori o delaactual Venezuela no
tuvo ni ngn ti po de i ntegraci n polti co-terri tori al permanente durante el perodo
precolombi no. Sloen un senti do restri ngi do se podra hablar de un terri tori o ms o
menos extenso queestuvi era poblado por grupos humanos i nter-relaci onados, pero de
hecho ni si qui era losgrupos afi nes li ngsti camente, llegaron aun grado deevoluci n
cultural que los llevaraauna cohesi n permanente.
Lasi tuaci n denuestros aborgenes puede descri bi rsecomounescalonami ento de
di versas formas deculturaque i bandesde pri mi ti vasbandas decazadores nmadas, o
de grupos de recolectores o cazadores, hasta subi r a comuni dades sedentari as con
relati vos avances agrcolas y de ri ego, con desarrollos de tcni cas alfareras de gran
perfecci n o con si ti os de almacenaje para los granos cosechados, subterrneos o al
descubi erto.
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Lacorrelaci n entre losdatos arqueolgi cos yladocumentaci n hi stri caarguyen
una heterogenei dad muy notable ydi ferenci as pronunci adas entre los aborgenes pre-
hi spni cos. Bastaci tarcomoejemplos, lasvari antesli ngsti cas, lasmani fi estasri vali dades
entrelosgrupos i ndgenas, lasdi ferenci as enel tamao delospoblados, lasdi si mi li tudes
deceremoni al en lapresentaci n delos caci ques ojefes, los contrastes en laacogi da o
rechazo delos i ntrusos hi spanos, lasvari antes enlos ataques bli cos, lasdi ferenci as en
lasarmas uti li zadas oen el vestuari o, losvari ados ti pos deali mento bsi co: maz, yuca
opapa, etc, paracerci orarse quelos aborgenes venezolanos alallegadahi spana estaban
muy lejos de ser un grupo coherente, ni si qui era en los espaci os que consti tuan una
uni dad fi si ogrfi ca. Enconsecuenci a podemos estar ci ertos queel ni vel deorgani zaci n
delosaborgenes venezolanos parael momento del contacto conEuropanopas ensu
mayor parte ms alldealdeas multi fami li ares que alosumo llegaron avertebrarse en
comuni dades i nter-aldeanas. Parael li mi tadofi nquepretendemos, deesbozar losrasgos
delai ntegraci n evangeli zadora, basta con lo di cho.
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o Primera encrucijada poltica yeclesial.
Antes que se descubri era en Venezuela al Conti nente Ameri cano, i nmedi atamente
despus del pri mer vi aje Coln, los reyes hi spanos buscaron establecer un rgi men
centrali zador ytotali zante afavor de laCorona. Por Bulas Papales, seobtuvo el aval para
lai ncorporaci n jurdi ca alaCorona deCasti lla delasti erras descubi ertas ypor descubri r,
y se fi jaron las lneas i nsti tuci onales de la Iglesi a ameri cana, (Mayo de 1493), Se
establecera la Iglesi a bajo el domi ni o de un Estado que asuma la responsabi li dad de
conducci n y fi nanci ami ento de la evangeli zaci n, dejando al Papa slo la autori dad
suprema doctri nal y la confi rmaci n de los benefi ci os eclesi sti cos propuestos por el
monarca.
Lapri mera y segunda Bula -Inter-coetera-, del Papa Alejandro VI, aducen como
ttulo fundamental por el que el Papa otorgue las Indi as alaCorona de Casti lla, laobra
mi si onal yevangeli zadora: "que laFeCatli ca y lareli gi n se exti endan y se di laten ... y
que seprocure lasalvaci n delas almas ylaconversi n". Lasotras tres bulas alejandri nas,
de ese mi smo ao, son i gualmente de franco carcter mi si onal y evangeli zador; pero
i ndudablemente la -Pi i s fi deli um descuella entre ellas. Est di ri gi da ..al di lecto hi jo
Bernardo Boi l, de la Orden de Menores y lo desi gna como la persona que tendr asu
cargo laevangeli zaci n ameri cana confi ada alos Reyes, delegando en l laejecuci n del
Patronato reci bi do por la Corona. Jurdi camente el proceso evangeli zador de Amri ca,
lo cumpli ran los reyes por i ntermedi o de mi si oneros delegados para ello. Di cho de otra
forma, se entregaban en el pri mer mi si onero de Amri ca latarea de lograr que "por s y
por sacerdotes seculares o reli gi osos, e i dneos para ello, ... predi carn y sembrarn la
palabra de Di os".
El fracaso de la mi si n de Bol condujo a Fernando a di sear la fundaci n de la
cri sti andad de Amri ca sobre las bases i nsti tuci onales ms estables del epi scopado. La
aprobaci n papal no sedi lat ysi bi en laspri meras di cesi s ameri canas fueron aprobadas
por una Bula de 1504; si n embargo por no sati sfacer las exi genci as patronali stas de
Fernando la fundaci n de las pri meras di cesi s ameri canas no se reali z hasta 1508.
Slo aludamos alaconfi rmaci n yrecti fi caci n del reparto entre Espaa yPortugal
delas ti erras descubi ertas, por el Tratado deTordesi llas del 7de juni o de 1494, eli gi endo
ahora el meri di ano que pasa a 300 leguas de las Islas de Cabo Verde. Cuatro aos
solamente, separan al Tratado deTordesi llas del descubri mi ento delascostas venezolanas,
cuando apenas comi enza el proceso poblaci onal en las Grandes Anti llas.
Las sucesi vas Bulas de Alejandro VI (1493-1501), la de Juli o II de 1508, las
delegaci ones papales de 1513y1516para evangeli zar en Venezuela, el Breve deAdri ano
VI de 1522 y an laCdula Magna de Feli pe II de 1574, no hacen ms que desarrollar
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los pri vi legi os ponti fi ci os concedi dos en lapri mera hora. LaCorona tendra un papel
ductor enlaevangeli zaci n deAmri ca, al tener queasumi r resposabi li dad di rectaenla
obra y los costos de laevangeli zaci n, con lapeli grosa consecuenci a que los reyes y
funci onari os reales buscaran domi nar conun poder cadavez msi nvasor el gobi erno
delaIglesi a, deacuerdo asus i ntereses deEstado.
Lasteoras posteri ores del Vi cari atoRegi osobrelaIglesi aenAmri ca, el cuerpo de
leyesquecri stali z enlaRecopi laci ndeLeyesdeIndi asyanlasabusi vasi ntromi si ones
del Regali smoborbni co del si gloXVIII,son sucesi vos avances delafrmulapolti co-
reli gi osadel Patronato Real, por el queseconsustanci ali zaba laReli gi nyel Gobi erno
Real comounsloservi ci oaambasMagestades. Al mi smoti empoexpli canlosresenti dos
epi sodi os delasluchas delaIglesi aparahacer sobrevi vi r sui ndependenci a bsi ca, por
enci ma de los acomodos de conveni enci as, teoras y di plomaci as aceptadas por los
eclesi sti cos demenos corajeo dems complaci ente subordi naci n al poder real.
oLos inicios evangelizadores de Venezuela.
Debemos por ello afi rmar que paralafechadel comi enzo evageli zador laIglesi a
enVenezuela, yael Patronato lahabapri vado dei ndependenci a anteel poder estatal,
ysevi vauna confusi n depoderes entre laIglesi ayel Estado. Adelantemos que as
transcurri r todo el perodo hi spni co, si nquenuncasepreci saradnde termi naban las
atri buci ones del Estado ydnde comenzaban lasdelaIglesi a.
Noobstante estaconfusi n depoderes, laIglesi anuncaperdi supersonali dad en
Amri ca. Preci samente losepi sodi os que tuvi eron lugar en laIglesi avenezolana dela
pri mera hora por fuerzadel descubri mi ento del Conti nente en nuestras ti errasycomo
trgi caderi vaci ndel dolorosoproceso delosaosi ni ci alesanti llanos, fueronprecedente
para todaAmri ca.
. El esfuerzo defundaci n delacri sti andad en Venezuela, sei ni ci en el Ori ente
venezolano enfechatantemprana como lade1514,conlamspuraynovedosa forma
deevangeli zaci n. Estepri mer ensayo dei mplantaci n delafe, aunque termi narenun
doloroso fracaso, destaca a Venezuela, como la cuna del ms notable esfuerzo
protagni co desembrar unacri sti andad por loscami nosdel msgenui no i deal cri sti ano,
preci samente como frmula susti tuti va de los fracasados i ntentos reali zados en las
Anti llas.Todavams, el plandeevangeli zaci n di seado paraesepri mer momento, era
tanambi ci oso que poda abarcar todo el terri tori o venezolano.
Lahi stori ografa delaIglesi avenezolana, casi si empre si lenci aomargi nael papel
ci mero que lecupo aVenezuela en esecomi enzo delaevangeli zaci n deAmri ca; es
hora deponerla dereli eve. Loscomi enzos evangeli zadores venezolanos tuvi eron lugar
ennuestro nguloori ental; perosegui dos deunlargoparntesi s dei nacci n. Q ui zsaqu
radi ca laexpli caci n del margi nami ento hi stori ogrfi co de los i ni ci os evageli zadores
venezolanos. Esun hecho i ndudable que en esas ti erras ori entales laevangeli zaci n
si stemti caei ntensaesdepoca tarda, si laconsi deramos dentro del cuadro general de
lashi stori adelasmi si onesenlaAmri cahi spana, pues fuecasi amedi ados del si gloXVII
cuando ladesarrollaron casi al mi smo ti empo franci scanos, capuchi nos yjesutas.
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1 o Lavisin ingenua del primer proyecto de evangelizacin.
Laevangeli zaci n deAmri caempez con unas creenci as fci les e i ngenuas. La
pri mera i mpresi n de los i ndgenas, fueverlos como hombres obsequi osos, de gran
bondad Yapertura. As setransparenta i nclusoenlapri meraBulapapal yenlospri meros
documentos colombi nos. Colnparti parasusegundo vi aje, conlavi si ndel logrode
unasoci edad convi venci al enlaqueconmuchaconversaci n yfami li ari dad, haci ndose
lasmejoresobras queser pueda-, losi ndi osvendran acri sti ani zarse. Slocontratarmuy
bi eneamorosamente alosdi chos i ndi ossepodraatraeralosmoradores delasdi chas
i slaseti errafi rmeaque seconvi ertan anuestra santa fecatli ca.
El uso de armas y de laesclavi tud contra los i ndgenas vi no a efectuarse al
encontrar el FuertedelaNavi dadtotalmente destrudo ymuertos aloshi spanos dejados
en LaEspaola. Lamentali dad de esos pri meros europeos que venan a Amri ca,
legi ti maba la esclavi tud de los pri si oneros de guerra. Era lo corri ente en el mundo
medi terrneo. Por esta raznes expli cable, aunque jamsjusti fi cable, que loshi spanos
deesapri merahoraameri cana, propugnaran yordenaran si nrebozo laesclavi tud delos
i ndgenas rebeldes.
Por ello lareali dad de laesclavi tud i ndgena antecedi como hecho hi stri co a
todoslosi ntentos parasujusti fi caci n. Oseaquepri merosedi oel hecho delaesclavi tud
del i ndgena, yslo despus seaduci rn argumentos osebuscarn frmulas doctri nales
quelajusti fi quen. Seaduci rn razones parajusti fi carhechos consumados oprcti cas que
seleshacan urgentes ante larebeli n delos i ndgenas.
oLos caminos para incorporar a Venezuela
Apenas retornado ColnaEspaa, i nmedi atamente despus del descubri mi ento de
1498,losReyesCatli cosseesforzaron enlograr lai ncorporaci n al domi ni o deCasti lla
de esas ti erras que van a ser Venezuela. Preci samente la di mensi n conti nental del
descubri mi ento colombi no en su tercer vi aje, exi ga adoptar urgentes medi das que
redi mensi onaran las capi tulaci ones fi rmadas a favor de Coln, pues resultaban
descomunales si comprendan un Conti nente.
Laconsecuenci a i nevi table fueel largoy complejo plei to delosColones sobresus
derechos en el Ori ente venezolano, con consecuenci as i nhi bi tori as de laCorona para
abri rel proceso depoblami ento enesasti errasdel Estevenezolano codi ci ado msyms,
amedi da que los ostrales deCubagua, pequea i slaal sur deMargari ta, seabran con
laspromesas de fabulosas ri quezas.
Loselementos bsi cos deesos pri meros i ntentos sepueden resumi r di ci endo que
muestran una claray mani fi estavoluntad real de i ncorporaci n aCasti lladelas ti erras
descubi ertas, quesei ntentapor unsi stemaquesi nobli gar econmi camente alaCorona
auspi ci ase el compromi so y servi ci o de sbdi tos espaoles por el otorgami ento de
favores.
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q
Pero es si gni fi cati va la di sti nci n entre el sector Ori ental yO'
Venezuela. Con esto no slo se di ferenci aba el proceso asi mi lador de nu cCldental de
venezolano, para los aos crti cos de laestructuraci n polti co-terri tori al dee~tro, t~rri t~ri o
que ya desde esta tempransi ma capi tulaci n afavor de Alonso de Ojeda (~enca; SInO
fuerza de los derechos colombi nos, terri tori almente Venezuela fue vi sUali S01), y por
reas di ferenci adas entre Ori ente yOcci dente. Una di ferenci aci n juri Sdcci Zada en dos
si sola fue bastante, para que el proceso de evangeli zaci n e i ncorporaCi onal, que por
en dos secci ones di ferentes. nsebi furcara
La voluntad regi a de i ncorporaci n de las ti erras del li toral Ve
nezol
a
.
embargo, no poda efectuarse dentro deestas coordenadas si nel ccncur- de1 ~o, .Si n
hi spanos ya estableci dos en las Anti llas. Los hi spanos de esa hora anti lI Ossbdi tos
demasi ado ocupados con el poblami ento de sus propi as i slas, y an cara~o estaban
medi os econmi cos para un poblami ento lejano. Por otra parte el abandon eClan ~e los
del mercadeo estatal con Amri ca y su susti tuci n por el de li bre comerc' odel SIstema
en 1504, deri v el flujo de los capi tales sevi llanos haci a un comerci o qUe;0can Sevi lla
y ste se desvaneca en unas ti erras pobres, de di mensi ones desafi antes yu~ra.rentable,
gentes de hbi tos rudi mentari os y de resi stenci a empeci nada yferoz, COIllo abnada por
de las costas de Venezuela. reSultaron lo
Lapolti ca de poblami ento i ni ci ada por Casti lla fracas en su pri rner i
en el Golfo de Venezuela como en los mrgenes ori entales, pero lacontento, tanto
rana' ,
asegurarse de lari queza pri nci pal delas perlas. Fernando para el momento d l~tento
Regenci a y en su pri mera carta escri ta aAmri ca sobre el asunto (27di ci ern~ Supri mera
propuso laconstrucci n de ..una torre e algund asi ento en lacosta de lasp ~ede 1504)
que pudi era hacerse -syn escndalo de los yndi os de aquella costa". TOdaver as- con tal
ms tarde, buscaba i nti lmente el Monarca qui en se comprometi era aaseanueve aos
costa de Pari a. ntarse en la
Frustrada la polti ca di seada por la Corona para empezar la i nco
Venezuela, en uno y otro extremo del Pas: Pari a y el Golfo de Ve~Poraci n de
asentami entos poblaci onales fi jos, no cupo otra alternati va que manteneeZUela, por
tradi ci onal del mundo atlnti co: el rescate. r el si stema
Los rescates", una trgi ca i nflexi n en los medi os de i ncorporaci n hi
Ob
. las ori C' laci ISpana
vramente as primeras aprtu aClOnestuvieron que tener por objeti v . . .
el descubri mi ento de nuevas ti erras ei ni ci aron laprcti ca del rescate- acos~ pnmordlal
los vi ajes marti mos. Pero por defi ni ci n no podran ser ellas las gestoras de rnbrado en
evangeli zador. Las Capi tulaci ones de esa hora como el pri mer vi aje deO'e~nproyecto
ylas de Ni o, Guerra, Basti das, Pi nzn yLepe no van ms all de un Objeti ~ aen 1499,
Aun cuando yaaparece una i ntenci n pobladora, como en las de Ojeday y.ode rescate.
Pi nzn en 1501, carecen de proyecci n reli gi osa que no sea la Prohi bi ci l:ente Yaez
esclavos odar muerte alos i ndgenas. Lafereli gi osa ser profesada, POreje~n de hacer
el nombre de Santa Cruz al pri mer poblado conti nental de Venezuela, oba .plo dando
nombres cri sti anos losacci dentes costeros queencuentran; pero no conti enenuUZando con
evangeli zadora. preocupaci n
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~ Losrescates"vi ni eron aser el segundo ensayo dei ncorporaci n terri tori al delas
) costas venezolanas; pero mal podan ser un proyecto evageli zador. Por contrari o el
) si stema trajo fatales y seri as consecuenci as para el proceso de la evangeli zaci n de
Amri cay en parti cular de Venezuela; era si n embargo laproyecci n natural de las
prcti cas europeas usuales desde laedad medi a.
Lapalabra rescate.. ti ene resonanci as i ni ci ales de la poca de la reconqui sta
espaola, cuando secapturaunbotnquesereti enemi entras no medi eunpago previ o
(el rescate propi amente tal), yqueluego seexti ende enel espaci o andaluz-berberi sco-
canari o alaprcti ca delaesclavi tud entre pueblos dedi ferente cultura.
Aselrescate..llegaasersi nni mo detruequeenel proceso econmi co queavanza
desde el Medi terrneo haci ael Atlnti co, comprendi endo mercancas detoda ndole,
i nclui do el ser humano, por operaci ones pacfi cas o vi olentas, de corso, comerci o
navi ero, capturas esclavi stas, queseconsi deraban legi ti madas contrahombres deotras
culturas.
Lasarmadas..sali dasdeEspaaoPortugal yfi nanci adas por capi tali stascomerci ales
i tali anos, catalanes y andaluces ya haban si do efectuadas con los Guanches de las
Canari as, o los nati vos afri canos deRodeOro y Gui nea, con lucrati vos negoci os de
permutadeoropor cuentas, ti estosoropavi eja,yadesde1340y1390,Ypara1436estaban
ensu apogeo las negoci aci ones que llegaban alacaptura deesclavos.
Cri stbal Coln parti ci p en armadas" derescateen Gui nea, laIslaGomera de
Canari as, y practi c el mi smosi stemaenLaEspaolaen1492yenMargari taen1498.Los
actosdeesclavi smoi ndgenafueronpracti cados desdeel segundo vi ajedeColnen1494,
aunque slo con carcter puni ti vo por ladestrucci n del fuertedelaNavi dad.
Lasarmadasde rescate organi zadas desde Sevi llapor parti culares y lami sma
Coronasobre lascostas venezolanas durante losaos de 1500-1501,tuvi eron un xi to
desi gual. Pero conlos "rescates..sevaallegar aun punto cruci al, queexigir defi ni r la
condi ci n del i ndgena ylas obli gaci ones hi spanas sobre suevangeli zaci n.
Lapolti cadelaCorona frenteal i ndgena ameri cano en esemomento i ni ci al fue
bi frontesi nocontradi ctori a. LasBulasalejandri nas de1493partan delabasejurdi cay
teolgi ca delali bertad yraci onali dad del i ndgena. Ladonaci n cobrasenti do porque
lasgentes reci ndescubi ertas "creenen unDi oscreador queestenlosci elosyparecen
bastante aptos para abrazar lafecatli ca-. Enabri l de 1495en una Cdula Real yase
plantea el problema de la li ci tud de la esclavi tud de los 500 i ndgenas que haba
despachado Colncomoesclavos por reosderebeli n. LosReyesordenan suspender su
venta porque querramosi nformarnos deletrados, telogos ycanoni stas si con buena
conci enci a sepueden vender -.
Losi ndi os trados como esclavos aEspaa fueron declarados li bres yse obli g
resti tui rlos aAmri ca; esel senti r expresado conlafrase delaRei naIsabel: Q upoder
ti ene mo, el Almi rantepara dar anadi e mi svasallosr-. Estepensami ento lo recoge su
testamento cuando ordena que losi ndi os noreci ban agravi o alguno en sus personas
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y bi enes; mas mando que sean bi en yjustamente tratados", si n embargo di spone que los
i ndi os trabajarn para los europeos, como li bres y no como si ervos.
La experi enci a de esos aos, cuando una y otra vez se recalaba en las costas
venezolanas, hi zo ya muy clara ladi sposi ci n de sus aborgenes para defenderse de los
i ntrusos, cuando yase haban practi cado las pri meras caceras esclavi stas. En el vi aje de
Alonso Ni o (1499), pudi eron observar los hi spanos no slo laprcti ca del cani bali smo
sobre otros grupos i ndgenas; si no lapresenci a de grupos tan aguerri dos que con casi
dos mi l hombres armados asu modo, para i mpedi rles que desembarquen, los cuales se
mani festaron tan agrestes y tan fi eros que no consi nti eron nunca tener con los nuestros
comerci o ni trato alguno-.
Entre 1505-1508 las armadas" de rescate ya salan de Santo Domi ngo haci a
Venezuela, y La Espaola obtuvo para 1509, derecho exclusi vo para armar naves
mayores. El decli nami ento de lapoblaci n i ndgena tai na de las Anti llas y lanecesi dad
creci ente de mano de obra, empuj alos i ntereses econmi cos adespachar armadas en
bsqueda de rescates. Pri mero se autori za, sobre las poblaci ones i ndgenas i nsulares
cali fi cadas como de i ndi os cari bes (1503), acusados de antropofagi a y sodoma, que
segn lo previ sto en todos los cdi gos europeos los haca reduci bles aesclavi tud, como
conmutaci n de la mereci da pena de muerte aneja a estos deli tos.
Losi ndgenas del grupo i nsular deMargari ta ylaCosta Fi rme fronteri za, son tratados
en forma especi al, slo por el i nters en las perlas. La Corona qui ere a todo trance
subrayar la di ferenci a entre los -guati aos- aruacas y los prfi dos cari bes y garanti zar la
protecci n sobre los pri meros, para as asegu rar el rescatede perlas. Pero en 15111ali te
econmi ca de Santo Domi ngo arranc una Cdula Real fatal que facult alaConsulta de
Gobi erno deAmri ca aextender las reas permi ti das para captura dei ndgenas alas otras
i slas y ti erra fi rme. Entre esa fecha y la de 1514 las operaci ones lci tasde rescate
avanzan por el Oeste hasta Curazao, Aruba yBonai re yen laCostadePerlasvenezolana
y se va i ncrementando el esclavi srno, que i legalmente ya se vena practi cando.
Este grupo audaz de mercaderes, armadores, colonos, li cenci ados yusureros del
Santo Domi ngo de esos aos, i nvolucrado en el trfi co de las armadas cari beas y
sevi llanas i ntrodujo la encomi enda, i nsti tuda en La Espaola entre grandes abusos,
apelando aun modelo de organi zaci n del trabajo enrai zado en latradi ci n castellana;
pero de muy di fci l i mplantaci n en soci edades donde con el trabajo busca slo llenar
las necesi dades bsi cas de la vi da. Los reparti mi entos y encomi endas desti nadas a
servi ci os personales se haban estableci do en las Islas Canari as, pero era una utopa
i rreali zable en la reali dad de la vi da ameri cana. La encomi enda era prcti camente
i ncompati ble con la li bertad del i ndgena, aunque teri ca y legalmente fuera sta
reconoci da.
Por otra parte, para el europeo que vi va en las Indi as, el i ndgena era launi dad
fundamental de producci n y su servi ci o era el preci o que deba pagar laCorona para
lograr la vi abi li dad de laempresa hi spana en Indi as. Laencomi enda era en este senti do
una necesi dad i neludi ble. Si el i ndgena se rebelaba, el problema de lalegi ti mi dad del
uso de lavi olenci a sehaca perentori o, si n admi ti r las di laci ones de consultas alaCorona.
10
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Las medi das anti esclavi stas adoptadas por la Corona en 1500y 1501, fueron
i nterpretadascomolameraprohi bi ci n del traslado deesclavosi ndgenas aEuropa. Por
otraparte las experi enci as pbladoras de i mplantaci n de poblaci n hi spana en las
Anti llas,si nuti li zar lamano deobrai ndgenaomedi anteunpacto oautori zaci n previ a
destos, i ni ci adasenPuerto Ri coentre 1508y 1509, as como el asentami ento agrcola
pafi co comezado por JuanEsqui bel enJamai caen 1509,olaorgani zaci n depueblos
de laCorona en LaEspaola con i ndgenas adscri tos a ellos, si bi en demuestran la
bsqueda por Espaa de un cami no di ferente de la encomi enda, patenti zaron la
di fi cultaddesusti tui rla.
Peroel aode1511marcael momento del enfrentami ento armado. EnLaEspaola
los i ndgenas apelan aun alzami ento generali zado. En Cuba la vi olenta oposi ci n
i ndgenaatodaclasedepenetraci n hi spana atenaza conangusti aalospocos colonos
hi spanos. LosCari bes deci den atacar desdeel mar aPuerto Ri coy Cubagua, y pasan a
ser agresores organi zados.
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oLavsn cristiana de la incorporacin indgena.
Eseao de 1511es tambi n el ao delavi si ncri sti anay humani sta para conel
i ndgena. LosDomi ni cos ti enen el honor dehaber si do qui enes i nsurgi eron contra la
posturaprevalenteenlasAnti llasy declararonenel famososermn del 30denovi embre
de 1511quetodos los hombres eran i guales y que los encomenderos de LaEspaola
vi vanen pecado mortal, condenados al i nfi erno.
Laconfli ctuali dad de este di lema jurdi co y soci al es una de las pgi nas ms
i nteresantes delahi stori adeAmri ca, noslo como problema ti co, si nocomo asunto
teolgi co ycomo perspecti va soci al y polti ca. Pero, novamos aocuparnos del.
Fernando el Catli co, qui ensobrevi vi asuesposaIsabel ygobern comoregente
deCasti lla, consi der al i ndgena como genteapartada derazn.y juzg aloscari bes
como merecedores depena demuerte odelaesclavi tud conforme al derecho romano.
Si nembargo las razones de i nters del Estado si empre prevaleci eron en su mente.
Escri bi Fernando, que ya que lamera represi n sera contraproducente, haba que
susti tui da.. conmaayalgunablandura..y..mi rarel provecho quesepodrahaber por va
derescates", para obtener cuanto ms sepueda desuoroybi enes.
Mi entrasvi vi , el froycalculador Fernando, esti mul laguerracontralosCari bes.
Autori z laextensi n delasti errasen lasquesepodan apresar cari bes, hasta llegar a
laguerra general contraellos (di ci embre de 1511).Autori z que los i ndi os capturados
fueran sealados con marcas en las pi ernas o brazos (juni o de 1511), aunque en la
mayora de los casos deban ser consi derados slo como naboras y no esclavos. Se
buscaba conci li arextremos i mposi bles, porque si noseaceptabael darloscomoesclavos
perpetuos porque -escargosodeconci enci aeestononseadefacer-, como escri bi rel
Rey,obli garlosal trabajoafavordeotro, aunquefueratemporalmente, eraunaesclavi tud
real. Eraoptar por una di sti nci nteri ca; i mpercepti ble en laprcti ca.
11
Mi entras ladi sputajurdi caymoral sobre laconqui sta sedesarrollaba enEspaa,
en las Anti llas se aceleraba el proceso de i ncorporaci n -atlntca- de las costas
venezolanas. En 1512seestablece un si stema regular de ..rescate..sobre las perlas de
Cubagua. Negoci antes sevi llanos llegados a LaEspaola organi zan "armadas.. que
combi nan lascacerasdecari besconlosrescatesdeperlasyobti enen laautori zaci n para
quetodoslosveci nos ypobladores deIndi aspuedan rescatar perlas pagando el qui nto
alaCorona, aun veedor real delasarmadas.
En 1513seestablece el rescate en ..lacostayprovi nci a deperlas-. Lospoderosos
comerci antes i tali anosdeSevi llasealanconlosoi dores deSantoDomi ngoylaredvasca
de comerci antes en Indi as, para i ntensi fi car las armadas. Aquellos hombres de Santo
Domi ngo oPuertoRi cosonencomenderos, agri cultores ymi neros; necesi tan lamano de
obra i ndgena queseofrecaabundante si lasti errasvenezolanas eran declaradas como
cari bes..segn el corrupto procedi mi ento permi ti do por laReal Cdula de 151l.
En1514seorgani zaunaarmadageneral derescate"paracomerci ar eni ndi os, perlas
y productos naturales sobre lasi slasdeCurazao, ArubayBonai recon parti ci paci n de
lami smaCoronaydearmadores cuyos nombres corresponden alosquevendrn luego
ati erravenezolana. Di ez aos mstarde, cuandoJuan deAmpessoli ci telacapi tulaci n
depoblami ento deCoro, declarar quesesacaron entonces msde2.000i ndgenas que
fueron vendi dos como esclavos a razn de hasta 100pesos por cabeza, conletras
esculpi das en lascaras".
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12
El momento de la pri mera evangeli zaci n venezolana va a ser ms que una
deri vaci n, una ruptura con la i glesi a anti llana; aunque su comprensi n no puede
vi suali zarse si no dentro del contexto geogrfi co e hi stri co del poblami ento i ni ci al de
Amri ca.
Con esta ocasi n Venezuela vi no aser sede del ms i mportante papel en lahi stori a
evangeli zadora ysu lugar protagni co debe ser puesto de reli eve. Debemos detenernos
en su desarrollo.
En 1508el General de laOrden de Predi cadores orden preparar una expedi ci n
de qui nce frai les con desti no a la evangeli zaci n de las Indi as; conti ngenci as vari as
hi ci eron que no llegaran los pri meros domi ni cos aSanto Domi ngo hasta septi embre de
1510yese ao vi no aser cruci al en laevangeli zaci n deAmri ca, pues trajo consi go un
vi raje evangeli zador sustanci al.
Fray Pedro de Crdoba como Vi cari o responsable ysus acompaantes pertenecan
al grupo ..reformado .., o sea los que se haban remozado con larenovaci n i nterna que
vi vi laOrden en Espaa. Los Domi ni cos llegaban en un momento crucal, porque para
entonces era patente que las esperanzas de la conversi n de los i ndgenas por slo
contacto con los espaoles, eran i mposi bles i lusi ones. Por otra parte el desarrollo de los
aconteci mi entos haba conduci do a los ms espantosos atropellos y abusos contra los
i ndgenas de LaEspaola.
Ms an, los Domi ni cos llegaban aLaEspaola al trmi no del Gobi erno deNi cols
de Ovando 0502-1509), cuando ya el poblami ento de LaEspaola haba si do logrado.
Lai sla, que no pasaba de 300 colonos antes de laveni da de Ovando, se transform en
terri tori o ocupado por 15Vi llas deespaoles asentadas despus de feroces ysangri entas
campaas de "paci fi caci n ..que destruyeron las estructuras polti cas de los nati vos. Los
jefes de las parci ali dades i ndgenas fueron li qui dados entre horri bles muestras de
vi olenci a. El benefi ci o de los di stri tos aurferos se organi z bajo un si stema i mplacable,
di ri gi do haci a la mayor rentabi li dad; mi entras se i ntensi fi caba el trabajo i ndgena en el
laboreo de las haci endas y la ocupaci n de mayores extensi ones.
El proceso de evangeli zaci n, si n embargo estaba por comenzar. Segn lo
afi rmar LasCasas, el pri mer sermn oi nstrucci n para los i ndgenas, fue slo entonces
cuando tuvo lugar: ..Loscuales nunca oyeron hasta entonces otro tal, ni algn otro, porque
aquel fue el pri mero que aaquellos y los de toda la i slase les predi c al cabo de tantos
aos, antes todos muri eron si n haber odo la palabra de Di os. Si tal hecho sorprendi
alos domi ni cos, no puede menos deextraarnos hoy, constatar cmo sedejaron esfumar
para el Evangeli o los pri meros di eci ocho aos posteri ores alafecha del descubri mi ento.
Recordemos las acusaci ones contra el mi smo Coln dehaber i mpedi do laevangeli zaci n
13
y los enfrentami entos entre la polti ca mercanti li sta y la obra msi onera en esos aos
i ni ci ales.
En este contexto se expli ca ms la fuerza y vehemenci a del reclamo de los
Domi ni cos en su famoso sermn de 1511, pronunci ado por Fray Antoni o Montesi nos.
Ese clebre sermn i nsurga con drsti cas condenaci ones por lapostergaci n de todos
los valores y senti do cri sti ano en lavi da y en la predi caci n. Todo esto es una hi stori a
harto conoci da.
Q ui zs es menos conoci do, cmo al tener que vi ajar aEspaa, para defenderse de
la oposi ci n que se les creaba por sus denunci as, Crdoba y Montesi nos vi ni eron a
proponer al Rey un si stema mi si onal enTi erra Fi rme, ladePari a, ypor all abajo, donde
espaoles no tractaban ni haba-, porque sostenan quedonde hobi ese espaoles no era
posi ble haber predi caci n, doctri na, ni conversi n de los i ndi os". Naca la empresa
evangeli zadora en nuestra patri a para Amri ca.
Sepredi cara a..laevangli ca, delaforma como ..lohi ci eron los apstoles-, si nllevar
-otra gente ni manera de fuerca alguna-, como lo recoge la mi sma Real Cdula. En la
entrevi sta que el Rey otorg aFray Pedro de Crdoba, el problema i ndgena se plante
en una doble verti ente. Una cosa era la si tuaci n en La Espaola donde exi stan
si tuaci ones ya estableci das que necesi taban corregi rse y aese fi n se di ri gi eron laLeyes
de Burgos (27 de di ci embre de 1512) y los llamados ..Complementos de Valladoli d" de
1513. Ni una ni otra llegaron asati sfacer a Crdoba.
Pero otra cuesti n era la evangeli zaci n venezolana, que se ejecutara a la
apostli ca, fuera del mbi to de las i slas. Son los mi smos domi ni cos de LaEspaola, los
frai les Pedro de Crdoba yAntoni o Montesi nos, qui enes se obli gan ante el Rey adi ri gi r
personalmente la empresa y llevar hasta qui nce reli gi osos preci samente a la costa
venezolana deTi erra Fi rme. Extraa ei nexpli cablemente, esa ti erra es consi derada como
regi ones que no estuvi eren alborotadas e escandali zadas de cri sti anos".
Fue pues, para nuestra Venezuela donde se di se el proyecto de evangeli zaci n
pura. LaCorona no regate los medi os. Segastaron hasta 400.000 maravedes en dotar
laexpedi ci n apostli ca. La.pureza y li bertad de lapredi caci n se garanti zara con una
veda general del terri tori o donde seevangeli zare. Seprohi bi con graves sanci ones que
ni nguno sea osado por ni nguna va, color ni manera que sea di recta ni i ndi recta ... de
hacer ni nguna alteraci n ni maltratami ento ni tenga otra ni nguna manera de contrataci n
ni comuni caci n con los i ndi os e ti erra donde los di chos frai les estuvi ereri -.
Estepri mer i ntento evangeli zador fracas lamentable yestrepi tosamente. Losfrai les
fueron dejados en la costa haci a marzo de 1514 en los alrededores de Cuman,
acompaados de i ndgenas i ntrpretes y algn si rvi ente; pero para enero de 1515 ya
haban muerto. Son escasamente unos 10meses los que llenan lapri mera evangeli zaci n
en Venezuela.
La experi enci a apareca promi sora, porque consta cmo los frai les escri bi eron
soli ci tando refuerzos de personal. Mucho ms tarde, Las Casas descri bi r la recepci n
ofreci da por los i ndgenas venezolanos con pi nceladas si gni fi cati vas, aunque puedan ser
14
s
exageradas: ..reci bnlos losi ndi os comongeles del ci elo, yoyndolos congranafecti n
yatenci n ealegralas palabras que pudi eron entonces darles aentender.
Aunque no seconozca conpreci si n el lugar yformadel marti ri o, si conocemos
muybi en lasevi denci as delatoras que permi ten acusar auna i ntromi si n escIavi stade
las armadas deLaEspaola, lacual preci pi t alosi ndgenas avengarse por lacaptura
dealgunos delos suyos, ycreer falsaslasseguri dades dadas por losDomi ni cos deque
no vendran a esas costas naves esc1avi stas hi spanas. Los testi moni os patenti zan el
desembozado empeo de los armadores por ofrecer una versi n de los hechos que
permi ti eraexpli car lamuertedelosmi si oneros por sui mprudenci a enpenetrar enlazona
cari beyas justi fi car laesclavi tud deesos i ndi os ylai nvi abi li dad del empeo mi si onero.
Alosarmadores lesi nteresaba sobretodo dejar li breslascostasvenezolanas parafuturas
capturas.
Probablemente losFranci scanos coi nci di eron en el mi smo i ntento fundaci onal en
nuestras Costas Ori entales; pero su presenci a para esta fecha no est sufi ci entemente
documentada, aunque hayvari os i ndi ci os que hacen sospechar supresenci a junto alos
Domi ni cosen1514.Q ui zs laoscuri dad delapresenci a franci scana, procede denohaber
parti ci pado en ella ofi ci almente los Franci scanos de laProvi nci a, si no algunos de los
extranjeros presentes enLaEspaola, quealladoptaron unaposi ci n msbi en radi cal
-cercanaalade los domi ni cos- en cuesti ones depolti ca i ndi geni sta yde metodologa
msonal-.
Hemos di cho ms arri baqueextraa ei nexpli cablemente eli gi eron estareapara
si tuar suexperi enci a mi si onera. Esazonavenezolana delaCostadePerlas, estaba ms
que-escandali zada decri sti anos; preci samente por laproxi mi dad del i slotedeCubagua,
cuyosplaceres perlferos eran objeti vo pri nci pal delos rescates deperlas.
Yadesde 1512 se encontraba i nstalada unaranchera de perlas en las i slade
Cubagua-. Paraesa reaseacababa deautori zar por Real Cdula de 10dedi ci embre
de 1512, el comerci o li bre de perlas desde Santo Domi ngo y SanJuan,obteni da
preci samente por la demostrada gran rentabi li dad del trato perlfero en los aos
anteri ores. Sobreesareasehaban comenzado "losrescates" esc1avi stasdesde 1498y
sehaconservado evi denci a derescates delasperlas convi olenci a, tantemprano como
losaos de 1501,1503Y1504. A parti r deestafechalaCostadePerlas erauna parcela
selectadelasacti vi dades delasarmadasquesalandeSevi llayluegodeSantoDomi ngo,
ysobre ellas seextenda laguerra declarada contra los cari bes desde 1511.
El supuesto cani bali smo justi fi cabaplenamente alosojoshi spanos suesclavi tud.
El mi smo ReyFernando acoger este cri teri o y escri bi alos ofi ci ales de laCasade
Contrataci n, quetodosloshombres quecomen carnehumana, dederecho sepodra
hacer justi ci adeellos, yel menor casti goqueselespodra dar es darlos por esclavos...
Esextrao ei nexpli cable quesi losfrai lesfueron dejados enlacostapara marzo
de 1514; que ya para fi nes de ese mi smo ao se hubi eran organi zados nuevas
expedi ci ones attulode-arrnadas contraloscari besyqueellastrajerannuevos cauti vos.
s
..
1
15
Extraoei nexpli cable porque laCdulaReal vetaba quenadi e tuvi eraotramanera de
contrataci n ni comuni caci n conlosi ndi oseti erradonde losdi chos frai lesestuveren-
Extrao ei nexpli cable, que los Domi ni cos ylaCorona defi ni eran como readel
campo evangeli zador aunaextensi n costera tanampli acomoi mpreci sa, quebi enpoda
abarcar acasi todo el li toral venezolano. Unaextensi n slomedi da por lasambi ci ones
apostli cas que pueden caber en un corazn mi si onero; pero que son i rreali zables si n
laacci n sosteni da de lustras.
Extrao ei nexpli cable quelosfrai les noprevi eran queellosescogan una zonade
altapeli grosi dad por lapresenci a dei ndi os cari bes, condi ci n queno podan menos de
conocer antes desali r deSanto Domi ngo. Tanto ms i ncreble, puesto que el hermano
legoJuan Garcs, uno delosmi embros del i ntento mi si onal, conoca muybi enesacosta
deperlas, yaquesi endo seglar enestai slafueuno delosmatadores yasoladores della:
...el cual despus que reci bi el hbi to, haba probado en lareli gi n muybi en yhecho
voluntari a gran peni tenci a.
Extraoei nexpli cable queellos selecci onaran unazonai nevi tablemente afectada
por lapresenci a obli gada delos veci nos cubagenses, que necesari amente tenan que
buscar agua en esa mi smacosta, para las ms elementales necesi dades desu desrti co
i slote.
Extrao ei nexpli cable que lamuerte de los frai les tuvi era lugar despus que los
i ndgenas dejaran pasar vari as lunas, esperando i nti lmente secumpli era laprometi da
devoluci n desus compaeros secuestrados yreteni dos en SantoDomi ngo yms que
sedejaraconsumar el sacri fi codelosfrai les, si nusar el fci l remedi o delaresti tuci n de
los i ndi os cauti vos. Si nembargo, todo es expli cable al conocer que alos i ndgenas
cauti vos losvendi el capi tn de navos como esclavos y.se lostornaron los mi smos
oi dores...,..
Todo ellocondujo adarleaVenezuela el honor deser suyos lospri meros mrti res
de Amri ca. Laaurora fundaci onal de la cri sti andad en Venezuela despunt con ese
amanecer ennoblecedor. El i deali smo deFrayPedro deCrdoba ydelossuyos soaba
con fundar, en Amri ca una. cri sti andad si n los pecados que los espaoles haban
trasplantado alas Indi as o qui zs una cri sti andad si n hi spani dad ydesolacri sti andad.
Naca esa aurora, ti endo con rojasangre de temprano marti ri o al ms bello y audaz
esfuerzo deevangeli zaci n pura. Lamscruel perfi di ayambi ci nbusc matar ese pri mer
germen de cri sti andad apenas comenzaba.
No obstante algunas objeci ones alambi cadas, estos son los pri meros mrti res
ameri canos. Como bi en arguye Las Casas: "Losbi enaventurados frai les padesci eron
i njustamente, por lacual i njusti ci ani nguna duda hayque, segn nuestra feesanta, sean
verdaderos mrti res erei nen conDi os enlosci clos, bi enaventurados, como qui era que
all fueron envi ados por laobedi enci a yllevasen i ntenci n depredi car edi latar lasanta
feeesalvar todas aquellas ni mas, epadescer cualesqui era trabajos ymuerte queseles
ofreci ese por Jesucri sto cruci fi cado>
Pero no muri el i deal de laevangeli zaci n pura.
16
oReanudaci n del proyecto deevangeli zaci n pura.
Estepri mer desastre no vaahacer zozobrar el empeo deevangeli zaci n pura. La
experi enci a haba comprobado que los i ndgenas no eran mansos, ni que esas costas
estaban li bres de las ambi ci ones de los colonos de LaEspaola y Puerto Ri co. Pero
Crdoba selanz con renovado mpetu aconti nuar su empresa dentro deun contexto
ms ampli o. Enpri mer lugar sedi ri ge aestrechar lazos con los franci scanos, uti li zando
los arbi tri os canni cos oportunos. Ensegundo lugar al vi suali zar que no puede contar
conquelaCostadePerlas estli bredeespaoles mi entras exi stael focopertubardor de
las armadas, comi si ona al clri go Bartolom de LasCasas para que se di ri jaaEspaa,
acompaado del Padre Antoni o Montesi nos.
A cada uno asi gna una mi si n por separado. La experi enci a de 1513 le ha
convenci do delai nconveni enci a denegoci ar dos cosas di ferentes al mi smo ti empo ypor
lami smapersona. LasCasas tendr el papel de negoci ador del plan dereformaci n de
lasIslaspor medi o decomuni dades i ndi as. Montesi nos habr deobtener laaprobaci n
deunplan para laTi erraFi rme, que abarque unaveda general dei ngreso enesas costas
conuna factora regi a anexa.
Asombra contemplar laambi ci n apostli ca deCrdoba. Ahoraloslmi tes quedan
expresamente fi jadosdesde Cari aco hastaCoqui vacoa, sobre losquesedecreta unaveda
general paraejecutar rescates odesembarcos hi spanos, decualqui er partequeprocedi eran.
Notemos este detalle di ferenci ador y propi o de lanueva Cdula del 3desepti embre de
1516,y ausente en laanteri or de 1513. Undetalle que ha confundi do amuchos de los
que han escri to an modernamente, sobre estos i ntentos apostli cos. Ahora es cuando
sedetermi na un reageogrfi ca especi fi ca que abarca aexpresamente todo el li toral de
laactual Venezuela.
En 1516seprev adems, un si stema comerci al reservado alapropi a Corona. Se
plani fi ca una factora regi a pagada por las Cajas reales, donde se actuar conforme al
parecer del di cho Fray Pedro de Crdoba. As le cabe a los frai les una especi e de
i ntervenci n vi gi lante an en lo comerci al, desti nada por lo vi sto a fi scali zar la
explotaci n i ndgena en los trueques y evi tar si empre latrata de esclavos.
El celo apostli co nolepermi te aCrdoba posposi ci ones. Personalmente el mi smo
Padreseembarca para laTi erra Fi rme, ylohace ahora conjuntamente con franci scanos
delaregi n nortea deFranci a conoci da como LaPi carda. Si antes, en 1514hubo un
dobleestableci mi ento mi si onero defranci scanos y domi ni cos; ahora vi ajarn juntos yse
establecern en proxi mi dad, el uno y el otro.
El celomi si onero defranci scanos ydomi ni cos sesi ente hermanado adems, porque
unos y otros pertenecen alas ramas reformadasde ambas Ordenes. A comi enzos de
octubre de 1515los frai les llegan alacostade perlas. LosDomi ni cos seestablecen en
SantaFedeChi chi ri bi che y losFranci scanos enCuman. Losi ndgenas apresados enesa
costa, yreteni dos como esclavos onaboras en Santo Domi ngo, fueron entregados alos
reli gi osos para que con ellos di eran comi enzo al segundo i ntento mi si onal.
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Una vez ms lacontradi cci n es patente en LaEspaola. Mi entras los DOt11i .
yFranci scanos organi zan su penetraci n mi si onera, yen Espaa sepreparan Para ~lC~S
otros 14Franci scanos; en los mi smos momentos seautori za en Santo Domi ngo las t :
deuna ..armada derescate contra los cari bes. Enuna seapresan ,,140 ni mas- y ena da
sesecuestran 27declarados cari bes, yotra delasnaves ayuda con i ndgenas a..lai sl
tra
perlas. ade
Lanarraci n de LasCasas nos permi te vi suali zar los pri meros das mi si onero
los Domi ni cos. Construyeron el convento por si mi smos ..cortando lamadera y las ~de
ytrayndolas acuestas, haci endo hornos decal yacarreando lapi edra" aunque aYudv~as
de"unrocn yun carretn que les fuedeharta ayuda. Seali mentaban delaabunda Os
pesca capturndola en un chi nchorro ored que llevaron, y del maz que obtenan ante
permuta con los i ndi os. Por
LasDcadas dePedro Mrti r deAnglera nos preci san los avances del apOStol
domi ni co en su convento de Chi chi ri bi chi . Llegaron hasta eri gi r un templo, y los n.~do
i ndgenas vi ni eron asaber "lalengua espaola muy bi en", ei ncluso ..haban i nstru~nos
lamayor parte delos ni os detal manera que cuando los clri gos decan mi saello ~ a
ayudaban en el altar con bastante cultura yexacti tud. s es
LasElegasdejuan deCastellanos al referi rse asucesos delashuestes de Jer .
deOrtal en 1538 narran el encuentro en el llano de un i ndgena denombre deD~lmo
que vi ene aser testi go ysi gno del apostolado domi ni co de esahora fundaci onal ~gO,
Iglesi a en Venezuela. ela
Heencontrado laci tadeunarti culo que di ceestar fundamentado en docurn.e
i ndi tos, donde se leatri buye aFrayPedro de Crdoba la i mposi ble proeza deh~s
aprendi do el lenguaje delosi ndgenas deSanta Feenlossolos tresmeses desupri a r
estada en Venezuela. Creo que ms bi en hay que suponer que comenzara sues:n:
a
con los muchos i ndgenas venezolanos reteni dos en Santo Domi ngo. u o
Msi mportante an, son losesfuerzos por predi car lapalabra evangli ca y ded
..Instrucci n ei nformaci n alosi ndi os por manera dehi stori a. Sonlasi deas yesque ar
de lo que vaser el pri mer cateci smo escri to en Amri ca, que secomenzara afOrjarnas
esos i ntensos dasdereali zaci n personal ydepuesta enejecuci n desuplanevangr en
Entonces por vez pri mera, tena Crdova el sosi ego para adoctri nar a los i ndoleo.
e - o~~
conrorrne asus suenos.
Su..Doctri na Cri sti ana..ori gi nal no hasi do conservada, yaque laque haUegd
hasta nosotros sonedi ci ones modi fi cadas ycorregi das envi stas alacatequesi s rneXi ca o
, 11 den at bar sus or 1 Ll ' ana
pero creo que aun en e asepue en aus ar sus ori genes venezo anos. evana esPe . '
. 1 d' b ., c1al
y rneucu oso estu 10su compro aci n.
Lasdotaci ones cultuales y fsi cas para lami si n franci scana no se mezqui n
tampoco por el RegenteCardenal Ci sneros, sucesor del ReyFernando qui en haballlU
aron
en 1516. Laexpedi ci n de15franci scanos quesali eseaodeEspaaestabaconforrnerto
por extranjeros ensu casi totali dad. Unosyotrosavanzan ensulabor, construyenesl"'1.al da
'-ue as
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Ir
.a
a
e
parai ndgenas que son laspri meras creadas enVenezuela, .ylog~an lospri meros frutos
delassi embras de uvas, hIgOSy melones alIado delas edi fi caci ones que les ayudan a
construi r maestros albai les trados apropsi to .
LaCoronabajolaRegenci adeCi sneros apoyalaexperi enci a contodoel i nflujoque
puedeejercerse desde lejos. Preci samente paralareformaci n del gobi erno delasIndi as,
el Cardenal Ci sneros y su asoci ado Adri ano de Utrecht, han envi ado a los Frai les
Jerni mos como Comi sari os del gobi erno y reformaci n deLaEspaola.
Lasgesti ones del Domi ni co Montesi nos en laCorteespaola, consi gui eron pleno
xi to. Lacoparti ci paci n conlos franci scanos lai mpulsa Ci sneros, enel mi smo Capi tulo
General Franci scano. Sebuscaba uni fi car oasi mi lar los procedi mi entos. LaReal Cdula
quefi rmael RegenteCardenal Adri ano ennombre delosreyes DoaJuana ydon Carlos,
es i mpresi onante, est di ri gi da a los Padres jcrni mos que van a LaEspaola como
Comi si onados Regi os con plenos poderes, a presi di r el i ntento de sanear afondo la
corrupci n fi scal yhumana que sehacreado en lasi slas anti llanas. Eralacaraanti llana
del mi smo empeo evangeli zador deVenezuela, o de10 que Ci sneros llamael "Plande
Reformaci n de las Indi as e i ndi os della-.
Ladeclaraci n mi si onera sobre Venezuela, esdeelocuente, solemne ei nequvoca
formulaci n. Abarca, sorprendentemente lacasi totali dad delaVenezuela dehoy. Di ce
as: -deseando quelosi ndi os delascostadeperlas, ques enlaprovi nci a deCuman, que
sedeclaradesde Cari acohastaCoqui bacoa, queesenTi erraFi rme, fuesen i ndi os cri ados
yenseados enlascosas delanuestra santafecatli ca, equeparaesoseprovasen todas
lasmaneras quesepudi esen hallar por donde ellospudi esen ser mejores cri sti anos eveni r
en conoscmento de las cosas de nuestra santa fee catli ca, mando ahacer todas las
dlgenci asnecesari as yporque pareci quelosmsconveni ente eprovechoso yconque
losdi chos i ndi os ms pronto vernan en conocrnento delas cosas denuestra santa fe,
heraembi ar personas reli gi osas ydemuybuena vi da, apedri car yensear alos di chos
i ndi os, si n otra gente ni manera de Iuerca ni nguna.
Los dos centros evangeli zadores de domi ni cos y franci scanos avanzaron si n
contrati empos, abri endo brecha en el muro de rencores construi do en el alma de los
i ndgenas por lossucesi vos atropellos delasarmadas anteri ores. Ensepti embre de1516
vi ene atener laconfi rmaci n ofi ci al de laCorona el proyecto de evangeli zaci n pura
dentro delos planes delaRegenci a. Lacdula referente alos domi ni cos si ta aunos y
otrosfrai lesen lami smareaycon lami smaespi ri tuali dad deuna evangeli zaci n pura.
Los Padres Jerni mos que han si do envi ados expresamente aLaEspaola para
reordenar humanamente el proceso delaconqui sta, i nforman aEspaa yaen 1517,cmo
los pobladores espaoles de las Anti llas conspi ran en lasombra para oponerse a la
empresa deconqui sta espi ri tual queadelantan losreli gi osos. Lascartas quellegan desde
Europa para los mi si oneros, son abi ertas si n di si mulo por los poderosos colonos
hi spanos.
Las expedi ci ones de las armadas de rescate conti nan arri bando a las costas
prohi bi das yreservadas; porque entodo casoerai lusori ocontrolar esanavegaci n desde
19
SantoDomi ngo, y menos cuando lasnaves pertenecen aqui enes ti enen i ntereses enese
comerci o.
Del xi to mi si onal coordi nado entre franci scanos ydomi ni cos ylogrado durante el
ao de1516,depender enlofuturo delacoordi naci n queselograraconlosjerni mos,
presentes como Comi sari os reales. Todo parecadar pi eacreer quesei ni ci abaunanueva
etapa coloni zadora, humani sta y cri sti ana. Loshechos subsi gui entes permi ten hacerse
i deaexacta decmo sedi oal trasteconel ms hermoso plandeevangeli zaci n cri sti ana.
Sereanudan, i ncluso en mayor escala, las armadas desti nadas arescatar esclavos
conlaparti ci paci n, nadamenos quedelosOi dores delaAudi enci a, AyllnyVi llalobos.
Lai nhi bi ci n delosIernrnos antetanburdo ymani fi esto atropello, noobstante lahonda
i mpresi n, que les produce contemplar los cargamentos de esclavos trados desde
Venezuela, los descubra como hombres i rresolutos e i ncapaces de poner coto a los
atropellos enel li toral venezolano. LosIernmos sedejanconvencer conlaargumentaci n
delospoderosos deSantoDomi ngo. Si bi enlosJerni mos pregonaron, ladrsti caorden
devedami ento total delacostaentre Cari aco yCoqui bacoa, secui daron dehacer saber
aCi sneros lareacci n delos poderosos: -Hasesenti do mucha pena, porque losveci nos
deestas i slastenan confi anca enaquella ti erra, ydeser ayudados deaquellos rescates".
Todava ms, losJerni mos sehacen eco del especi oso argumento usado por los
armadores desde mucho antes, al i ndi car queseescandali zaran muchos guati aos de
aquella costa, que al presente estn enpaz ysonnuestros ami gos, dever hacerse lacasa
olatorre-. El argumento descubre el i nters pri ori tari o delosmari nos enuna costali bre
para sus propi os negoci os ycon prcti ca i mpune desus fecharas contra los i ndgenas.
LosJerni mos culmi nan el enredo de i ndeci si ones, cuando proponen aJuan de
Ampes, como el candi dato parael puesto pri nci pal delaFactoraReal. Unpersonaje que
tena que ser objetado por los Domi ni cos, pues era parte de uno de los grupos
empresari ales msi mportantes del comerci o deLaEspaola. Lahi stori ografa venezolana
haveni do proyectando paraAmpes una fi gurabenfi ca de defensor delos i ndgenas;
pero si n entrar a anali zar su postura anteri or a 1528. Podemos constatar que Ampes
estaba i mpli cado con seguri dad comprobable en empresas dearmadas de rescate, por
lo menos desde 1512. El confes, cuando aspi raba auna capi tulaci n de poblami ento
enCoro, que en captura deesclavos en 1514,sehaban sacado delai sladeCuracao ms
dedos mi l almas.
Ante ladi mensi n del problema, los Padres Jerni mos no obstante su rango de
Comi sari os Reales, transfi eren ladeci si n aEspaa. Ci sneros paraese momento vasi endo
carcomi do por laedad ysobre todo por susdudas enrelaci n asunuevo MonarcaCarlos,
ycomprende que laesperanza delafacti bi li dad deuna conqui sta espi ri tual enAmri ca,
sullamado el "PlandeRcformaci n delasIndi as ei ndi os della-, hasi do maltrecho yopta
por traspasar asu vez alaCorte de Carlos, entonces en Flandes, el fallo sobre estos
asuntos ameri canos.
Enestas ci rcunstanci as todas las premi sas estaban tomadas para que fracasara el
bello plan fundaci onal con que pudo haberse i ni ci ado lacri sti andad enVenezuela. Plan
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=> grande y ambi ci oso que de haber teni do xi to hubi era cambi ado el senti do de todo el
proceso delacri sti andad ameri cana. Recordemos que paraesas fechas de1517, Mxi co
eraan una ti erra apenas vi slumbrada.
La mi tad deese ao de 1517, fuetesti go deuna dolorosa retracci n en lamente
deci di da del Cardenal Gi mnez deCi sneros, cuyo proceso i nterno desconocemos. Una
cartadeCarlos y envi ada desde Flandes con fecha 22dejuni o, si gni fi caba un maltrato
al Regente; pero sobre todo demostraba que no podra esperar que el nuevo Rey
secundara sus planes desaneami ento del personal admi ni strati vo conri gor yausteri dad
fi scal.
Subi en medi tado plandereformaci n fuedeshecho. Surespuesta alosJerni mos
de122deJuli o de 1517espatti ca, yvaci lante. Eralatraducci n paraAmri cadelacri si s
i nterna de un regente octogenari o, que ve llegar el fi nal si n ser comprendi do por el
Monarcasucesor.
Seexpli ca en este contexto ladramti ca peti ci n aCi sneros de los Franci scanos
-estantes en las i ndi as yti errafi rme..deese ao de 1517, que permaneci i ndi ta hasta
1969. Laspli ca dolori da del i deal de laevangeli zaci n pura en Venezuela...Avemos
si empre...teni do por ci erto losReli gi osos queloschri sti anos nosympi den laconversi n
delosyndi os, por locual ayudndonos lagraci adi vi nadetermi namos deembi ar esteao
pasado seys frai lesnuestros yotrosseysdomi ni cos alaprovi nci a deCuman adonde no
aychri sti anos yayyndi os ynnumerables paraexperi mentando esto di cho: assi hacer ms
provecho en estas gentes que en laotras partes donde ay chri sti anos, para lo qual es
menester queV.Rma. Sa.nos hagaasegurar lati erradeloscari bes quecomen alosotros
i ndi osdepaz, easi matanalosfraylesyhagaproveer alosfraylesqueallestnyestarn
asyunos como otros yque no vayan all chri sti anos y nos dexen con labendi ci n de
Di os...Aquellas partes han deser renovadas yplantadas como yglesi apri mi ti va, pues lo
deacpor nuestros pecados por lamayor parteestperdi do ydeformado ...Ysupli camos
aV.Rvma. Sa. que mande despachar estos negoci os lomas breve queser pudi ere qui a
est peri culum i nmora, assy quanto alos frayles como aquanto alosyndi os-.
Enesta encruci jada, mi entras los frai les manti enen sus puestos mi si onales, desde
Santo Domi ngo escri ben sendos memori ales para laCorona. Bartolom de lasCasas,
regresar aEspaa en juni o de 1517 como portador de un escri to lati no fi rmado por
Franci scanos y Domi ni cos, de una carta del Juez Alonso de Zuazo y de otra que
personalmente di ri geCrdoba al jovenmonarcaDonCarlos. Esdramti calapostdata que
aade al escri to general, FrayJuan Flamenco en laque advi erte al Cardenal que los
franci scanos vi ni eron aCuman apeti ci n suya, yque desegui r lascosas como estaban
nolesquedaba otroremedi o quereti rarse. Crdoba ensucartapersonal fi rmaunasi mi lar
advertenci a, que bi en podemos i magi nar con que dolor fueredactada.
Seestaba llegando, alosojosdecualqui er observador, al apresurado ocaso deun
plangrandi oso, por laavari ci adeunos hombres, lai ndeci si n deotros ylaconjunci n
polti cadelosfactores queseconjuraron enEspaaenlasucesi n del nuevo yjovenRey,
rodeado de ali cos flamencos yespaoles, i nmersos en una rebati a de prebendas e
i ntri gas, que i ban desde peli grosas conspi raci ones en su contra, hasta labsqueda de
arbi tri os para desconocerlo como heredero del trono.
21
oContrastes venezolanos a la evangelizacin pura.
Frenteaestahi stori allenadei deali smos delams profunda rai gambre cri sti ana
acaeci dos en laCostade las Perlas, se fuedesarrollando casi paralelamente laci udad
rai gal deVenezuela, laCi udad deNuevaCdi zenuni slotedesrti co, quelosi ndgenas
llamaban Cubagua ycuyari queza perlferadescubri era el mi smo Cri stbal Coln.
Unayotrahi stori a se comprenden, slo cuando seles mi rauna frente alaotra.
Cubagua en grandsi ma parte fue laasesi na, con Santo Domi ngo y Puerto Ri co, del
i deali smo cri sti ano sosteni do por lomejor delaCri sti andad naci ente enVenezuela.
FrentedeCubaguadeci di eron colocarsuasi entolosmi si onerosdelaevangeli zaci n
pura. No puede menos de destacarse aquello que fueel ms generoso empeo dela
hi stori adelosImperi os, el delaConqui sta Espi ri tual que i de FrayPedro deCrdoba
ysucomuni dad deDomi ni cos deLaEspaola. Conel apoyo delaCorona, laqui si eron
reali zarDomi ni cosyFranci scanos. Conmedi tadasyestructuradas Cdulaslobusc lograr
Gi mnez deCi sneros, Cardenal-RegentedelaCorona; pero muri por culpadelacodi ci a
delosveci nos armadores yloscomplejos sucesos i nternos espaoles antecedentes ala
veni da deCarlos I aEspaa.
FrenteaCubaguaseprosi gui el esfuerzo por lasmi smasOrdenes reli gi osasentre
di fi cultades yxi tos. Sobreesas costassefundaron laspri meras escuelas parai ndgenas.
Enesas costasseredact el pri mer cateci smoescri toparaAmri ca. Sobreesascostasde
Ti erraFi rme, seplanearn luego experi enci as del poblami ento mi xtoypaci fi cador con
Bartolom de LasCasas.
Perolosi ntereses econmi cos deCubaguapesaban demasi ado frenteal i deali smo
cri sti ano. Cubagua, apesar degraves yseri os tropi ezos ydi fi cultades, fueuna ci udad
demasi ado prspera y ri ca, y no poda tolerar oposi tores. Si n embargo, todo ese
esplendor deCubagua vi no aderrumbarse alos pocos aos delogrado.
LaCubagua fugaz yexti ngui da logr sobrevi vi r fueradesu terri tori o, dejando su
huellaenMargari taylaparte conti nental deVenezuela, yanexpandi endo suradi ode
acci n hasta Ri ode Hacha. Desde los aos i ni ci ales, Cubagua vi no adescubri r la
i nmensi dad de sus ri quezas. Por eso la rebeli n general i ndgena de 1520 que
responsable delarui nadelasesperanzas lascasi anas, fuemal calculadaenel ti empopor
los i ndi os. Paraesafechalacuantadelos i ntereses fi nanci eros sobre Cubagua eratan
grande queyano i raaser posi bleechar atrs alosi ntereses hi spanos delasAnti llaso
deEuropa.
Lasci frascalculadas por Enri queOttcsoni mpresi onantes. Laproducci n perlfera
total calculadaentre 1513y1541esdede51.640marcos. Laproducci n total deperlas
durante lavi dadeCubagua, si ncontar quesehanperdi do lascuentas deSantoDomi ngo
anteri ores a 1520, ascendera por enci ma de la ci fracenti mi llonari a de 251.745.000
maravedi ses...Cubagua fueas, paralaCoronaunadelasmayores fuentes deri quezaen
los comi enzos delacoloni zaci n deAmri ca. El superavi t de lahaci enda real, qui zs
fuerael mayor deAmri ca, hastalaexplotaci n del Potos-.
22
Conesta ri queza se expli ca que Cubagua vi ni era aser una ci udad con casas de
si llera,enlasqueel artelabr escudos ogrgolas zoomrfi cas, yenlaquesepodagastar
enlujosdeterci opelo, oroyperfumes, yalaqueconfluyera rpi damente unaemi graci n
creci ente desde Espaa o lasAnti llas.
I
23
Conlallegada del nuevo Soberano, Carlos I, vinieron tiempos diferentes para la
"costay provincia de perlas. Seconvirti en el trozo ms solicitado de laAmrica
conocida yprosigui siendo un conflictivoespacio territorial donde deba definirse la
alternativa poltico-colonizadora deEspaaenAmrica.
Enel espacio quemediaentre 1517y1521,Carloseraunadolescente indeciso de
slo 17aos, an no eraEmperador ysus derechos dereysediscutan en Castilla, se
condicionaban enAragn, yseregateaban enCatalua. Launidadespaola heredada de
los Reyes Catlicos, distaba todava mucho de ser centralizada y absoluta. Granada,
Navarra, Npoles, Miln,el nortedeAfricaysobretodoAmricahabansidoincorporadas
durante el reinado desus abuelos.
El RegenteCisnerosvenciatodoslosopositores deCarlos;peronologrconciliar
suvisindegobierno conlaqueiniciael jovenmonarca ysusadlteres flamencos. En
apresurada alusinrefirmonos alasdecisiones yacontecimientos msimportantes que
tuvieron consecuencias enlavidaeclesial venezolana. Encontradiccin delapolticade
losReyesCatlicos, dereservar Amricaparaloscastellanos, Carlosdesdesusprimeras
cdulas firmadascomoReydeEspaa, ylaprimeraqueconocemos referenteaAmrica,
confirmal CondedeBorgoa, GuillermodeCroyySeor deChivres(oXebres), como
"consultor principal delasmercedesconrespecto atodoslosoficiosdelasIndias. Asu
maestro Adriano de Utrecht, llamado as por su lugar de origen lo dot con lamitra
. espaola deTortosa yluego leobtendr el Cardenalato ylonombrar Co-Regentede
Gimnez deCisneros. Jean LeSauvagees nombrado GranCanciller, con loque pasa
aser el ejecutor de lapolticaexterior deXebres.
Mientrastanto losproblemas venezolanos seagravaban. BartolomdelasCasasse
abstuvo dehacer llegar amanos delosRegentes lascartasymisivasquetrajosobre la
empresa delaevangelizacin puraenVenezuela. Decidiesperar ansioso el encuentro
con el Monarca, tanto ms que desde lallegada deCarlos, los cortesanos yministros
corruptos eintrigantes delostiempos deFernando, seapresuraron aentrometerse enlas
finanzas americanas.
24
oLas Casas, procurador de Venezuela.
Losmeses de Gobierno del Canciller LeSauvagepermiteron aBartolom delas
Casas hacerse procurador deVenezuela. Este encontr en el clrigoun estupendo y
capaz ayudante quelehablaba, traducayresumaal latnlosdespachos sobreAmrica.
Agriascontroversias tuvoquesostener el Cancillerconloscortesanos fernandistas,
los encomenderos delas islasantillanas y los burcratas corrompidos. Losproblemas
indianos vinieron adiscutirseenSesinPlenariadel ConsejodeIndiasen diciembrede
-
1517,enpresencia del nuevo Rey. Enenero de 1518sefirmanlasprimeras Cdulas por
Carlosenreferencia alaCostadePerlas. Todas ellas, felizmente, subrayan lavigenciade
lasnormascisnerianassobrelascostasvenezolanas. Sesancionaranbreveysumariarnente-
yenlamsdrsticaformaalosarmadores quehayan perturbado alosindgenas delas
misiones delaCostadePerlas; seordena liberar yrepatriar alosindios cautivos, auxiliar
sindilacin alosmisioneros, yseordena hacer "saber alos indios deaquellas partes la
muchabuenavoluntad quetenemos delosmandar afavorecer ybientratarparaqueellos
seaseguren yhuelguen derecibir ladoctrina.
Lasdilatadas negociaciones en lasCortes deCastillasobre el reconocimiento del
nuevo Rey (febrero de 1518), los condicionamientos de aceptacin en las Cortes de
Aragn(abril de1518aenero de1519),setraducan enparlisisdelascosasdeAmrica.
Tantofueel prestigio deLasCasasqueel Reyleorden, queescribieraunmemorial para
poner remedio alosindios"maltratados. Lastimosamenteel Memorialderemedios para
lasIndias..,queescribieraCasasnolleg adiscutirse, aconsecuencia delarpidamuerte
de LeSauvage el 7 de junio, mientras Xebres luchaba entre lavida y lamuerte. El
documento calificaalaTierraFirme, como"lomejor quevuestraaltezatieneymsrico.
La prioridad que le otorga Casas a Venezuela, refleja la percepcin realista del
economcismo prevalente entre los ministros borgoeses de Carlos 1. Las Casas
conservaba el ideal doctrinario, de sus prdicas y memoriales anteriores: libertad del
indio, condena desu esclavitud, restitucin delorobado, bsqueda desu conversin
pacfica; pero ahora insertalabsqueda del oro yperlas como rubro prevalente dela
gestin indiana, tal como lomanejaban loshombres en el poder.
El nuevo Gran Canciller, Mercurino Arborio deGattinara, no seposesion desu
cargohastaellO deoctubre de1518.Mientrastantoel antiguo ycorrupto secretario real
el Obispo Juan deFonseca, pudo satisfacer sus venganzas yentrometerse conaudacia
enlascosas deAmrica.
Desde el mismo dadelamuerte deSauvage, logr que el Reyfirmaracdulas,
cocinadas por su mente vengativa. Ordenes contra quienes haban actuado aunque
timidamente contra lacorrupcin prevalente en Santo Domingo, como eran Alonso
Zuazo, Juez de Residencia yJusticia Mayor de LaEspaola y losjernimos. Cdulas
otorgando favores, prebendas ysuculentos oficiosafavordelosviejosynuevos amigotes
deFonseca, acosta delosbienes americanos. (Iunio aOctubre de 1518).
Sin embargo, la llegada a Zaragoza de religiosos procedentes de Amrica
portadores degraves acusaciones sobrelosatropellos contralosindgenas, unidas alas
solicitudes del Procurador de los Dominicos cambiaron el panorama. LasCasas logr
hacerse oir por personajes flamencos delaCorte(agosto de 1518).
LosplanesdeLasCasascomenzaron pues, aenderezarsepor soluciones-posibilistas-,
que por ese entonces las vislumbraba entre laconstitucin de pueblos tributarios de
indioslibresyel envo delabradores castellanos quediesenunabasefamiliaryhumana
capaz desustituir alaestructura militarymineradeexplotacin humana. (Diciembre de
1518).
25
Eneste momento en un Consejo deIndias enpleno, seplante con ms crudeza
ladramtica situacin delaCostadePerlas. Unfranciscano escocs, al parecer hermano
delaReinadeInglaterra., MaradeLorena, denombreToms Infante, redact uninforme
que ha venido a conocerse en 1960. Las acusaciones basadas en lo que ha odo
espeluznan. Muertepor sedforzozadehasta40indios, muertes deinfantes aplastndoles
sus cabezas contra una roca, muertes quemndolos vivos o asndolos en una parrilla,
muertes por aperramiento, muertes demujeres acuchilladas oahorcadas, muertes para
extraer grasahumana para curarse lasllagas, muertes parapoder robar sus perlas uoro,
muertes incitando aunos indios contra otros, muertes despus de tenerlos presos.
Con propios ojos ha visto enla tierra firme de las perlas y en las otras islas-,
violaciones descaradas, incendios depoblados indios, fugas decentenares deindgenas
desesperados por losdesafueros, compras fraudulentas de esclavos, los indios que
prefieren morir enmanos caribes antes quebajolatiranahispana, enojo yodioindgena
contraloscristianos. Elreclamo final del anciano fraileescocs es: queseleslibrelibertad
yque no selleven ningunos esclavos deuna parte aotra".
Paraoscurecer ms laesperanza eclesial delaCostadePerlasvenezolana, lafama
delariqueza perlfera deCubagua, sefueacentuando por lallegada denuevas, mayores
ymejores remesas deperlas, despachadas desde Puerto RicooLaEspaola. El negocio
delasperlas logrincluso atraer al grancapital financiero del Mediterrneo, ydeFlandes,
yanel granmercader genovs BenitodeBasianaselanzen1518al lucrativo negocio
delas perlas de Cubagua.
oEl Obispado de Paria, primero de Venezuela.
En este contexto naci para Venezuela el Obispado de Paria. Aunque nace
desgraciadamente, alumbrado por el espejismo engaoso de lasriquezas delasperlas.
Suobispo es Pierre Barber un culto sacerdote flamenco de laUniversidad de
Lovaina. Barbier, (Pedro Barvirio en los documentos en castellano), es amigo y
corresponsal deErasmodeRotterdarnquien leironizasudeslumbramiento por lastierras
americanas ..donde el suelo noessino deoropuro. Sunombramiento como -Episcopus
parensis- yaloconoce Erasmo amediados deenero de 1519.
Lamuerte de Sauvage, debi dilatar la provisin del Obispado de Paria. Los
trminos juriccionales delaDicesis abarcan desde lasalidadel GolfodeUrabquese
extiende donde sale al mar el rodeDabaiba (i.c. Atrato) inclusive, yendo por laorilla
delamar lacosta adelante hacia occidente, llegar al roDulce(Le. Esequibo) donde se
cuentan los primeros trminos del Obispado de Paria que agora nuevamente se ha
erigido, inclusive". Secontempla la provisin de 12religiosos que se dedicaran ala
conversin delosindios yque irancomo acompaantes del flamante Obispo pariano.
Avalael Reyal candidato por ser un hombre encuyas letras ymritos cabeesto
emayor cosa".Casaslocalificabacomopersona devirtud.Precisamentesunombramiento
episcopal seurgecuando sefirmaconLasCasaslaCapitulacin queincluyeexpresamente
lastierrasparianas. Por elloseexplicalaurgenciaconquerequieran laereccin episcopal
26
ti
deParialascartasaSantaSede. Seexigeprisaenlaereccin, "pormaneraqueayabreve
efeto porque mi voluntad esde.embiar al dichoMaestroPedro aladichaprovinciaen
uno con otras personas que vayan proveidas aaquellas partes para servir aDios e
entender enlaconversin ebuena doctrinadelos pobladores-.
Barvirio,nopudo viajarconel contingentedeLasCasas, ancuando el mismoRey
urgierael despacho delasBulaspontificiasenjuniode1520. Todavaenagostode1521,
escribeErasmo en tono guasn sobre laspepitas deoro desuObispado ultramarino,
objetodelaguasa desuamigo, el humanista deRotterdam.
El desastre de LasCasas en Cuman indujo de hecho aBarvirioarenunciar al
Obispado de Paria, 10 que arguye que el Obispado haba sido creado. Erasmo desde
Brujasleobjetalarenuncia, cuando leescribe en agosto de ese mismo ao de 1521,
animndolo aobisparse: -utinarn tevideamintuaPariarntratum-.
Barvirioestal lado del Cardenal Adriano, cuando tienequeenfrentar enEspaa
losgravesconflictosarmados delasComunidades deCastillaylasGermanasdeValencia
yMallorca. Debe haber acompaado aAdrianoen lospeligrosos enfrentamientos que
leforzarona emigrar desdeValladolidparaacogerseaMedinadeRiosecoel 23Octubre
de 1520; precisamente el mismo daen que Carlos era coronado enAquisgrn como
Emperador.
Enestacoyuntura, seexplicapor quBarviriorenunciara asuObispado deParia,
yquecon maniobra propia delacorrupciones cortesanas delapoca obtuviera como
compensacin lacolacin del Deanazgo delaCatedral de SantoDomingo. Gimnez
Fernndez fechaesarenuncia al Obispado dePariaentreseptiembre de1520yabril de
1521,osea dentro del perodo lgido delasperturbaciones Comuneras.
El Conclave sorprendentemente eligiPapael 9deenero de 1522, al ausente
Cardenal Adriano. Con l ir como su familiar nuestro ex-Obispo de Paria, quien
permanecer al ladodel Pontficehastasumuerte, conel cargodeSacristndel Pontfice.
ElegidoDendelaCatedral deTournay, enlosPasesBajosnativos, seretird. esasede
despus deladefuncin deAdriano, despus deuna cortaestancia en Espaa (1525-
1526)yal parecer permaneci e~Tournay hastasumuerte hacia 1535.
oLaIglesia Venezolana bajo el Canciller Gattinara.
Lasnegociaciones dentro delasCortesAragonesas, seprolongaron tediosamente
yCarlosdebi pasar aBarcelona, paraobtener el juramento delasCortesCatalanas. La
actuacin dequien serael msilustreCanciller deCarlos, yel orientador fundamental
desupolticaeuropea fueabrindose paso.
Estasnuevas dilaciones, fueronaprovechadas por losconocidos curialesasaltantes
delasriquezas deIndias, paraderivar asupropio provecho lasmayores riquezas. Pero
al tiempo seabriunparntesis bienhechor cuando LasCasasconsigui laconfluencia
en Barcelona de ocho de los ms notables FrailesDominicos y Franciscanos, y otros
doctores parisienses, para quecomo Predicadores Realessanearan el ambiente afavor
27
-
delosindios americanos consupalabra autorizada ydenunciaran lasgrandes injusticias
que selesinfligan.
Debemos destacar adosdeellos, por estar vinculados personalmente aVenezuela.
Elunoerael franciscano picardo Fr.JuanVincentquehabaestadoenlamismaprovincia
deCumanyhabavistomuchos delosindiosdellayvenidoexpresamente por mandato
desusuperior Juan Garceto para obtener nuevos misioneros con el objeto dereforzar
laobra delasescuelas con nios indgenas. El otro, eraFrayToms Infante, el citado
escocs yautor del terrible memorial de abusos ledo durante lasCortes deAragn.
En una reunin previa se aliaron con juramento ya que vean ser obligados a
entender yprocurar el remedio deestas Indias por precepto divino... ydeliberaron de
seunir y ligar con juramento- en ladefensa de los indgenas; primero con correccin
fraterna a los jerarcas del Gobierno y luego en pleno Consejo de Indias. As como
impresiona lafuerza y el vigor de laargumentacin usada por los Predicadores y su
insistencia enlaobligacin deescucharIes que tenael Consejo; as espanta el cinismo
desuscomponentes yahabituados aproseguir enlabsqueda deriquezas condesprecio
delosderechos indgenas. Peroigualmente sorprende laingenuidad delosreligiososen
fiarsedelaspalabras, promesas ymentiras delosburcratas corrompidos delaCorona,
queseescudaban detrs delassupuestas bondades delasLeyesdeBurgosyValladolid
de 1512.
LasCasaslogrel acceso ylaconfianzadeGattinara. Seconservauntexto deCasas
titulado ..Peticin al gran canciller, Mercurino deGattinara, acercadelacapitulacin de
TierraFirme, 1519,., que revelabsqueda decaminos posibles paralarealizacin delos
ideales lascasianos. Todos sepolarizan slohaciahaciaTierraFirme, ydejan delado el
problema indgena antillano. FrayPedro deCrdoba lehanotificado laextincin delos
tanos de lasAntillas, liquidados por una epidemia deviruelas.
El Consejo deIndias envi aLaEspaola al LicenciadoRodrigadeFigueroa, como
nuevo Juez Superior deIndias. Lasgestiones deFigueroa sedirigieron prioritariamente
aasegurar el comercio deperlas, por medio deun-IuezdeRescates..quecontrolara las
operaciones de los grandes intereses de LaEspaola, Puerto Ricoy Sevilla. Figueroa
impuso en ese cargo a su criado Antonio Flores. Un segundn con desembozadas
ambiciones deriqueza; yseguro delaproteccin desuamo. Figueroa, busc descifrar
lacomplejidad tnica deVenezuela enmarcndolo dentro un parcelamiento geogrfico
ydecret lapena demuerteparaquienesclavizaraaindios-guatiaos-.Prohibi laguerra
contra loscaribes si noeraconpermiso previo yacompaados deindios -guatiaos- que
.certificaran la condicin de antropfagos de los indios sometidos ala accin de las
armadas. ElJuez de rescates ideado, nacahipotecado, puesto que los300pesos desu
salario deban ser satisfechos endosterceras partes por losarmadores, ylaCoronaslo
pagara resto.
En1519losfranciscanos planeaban construir otros cincocolegios sobre losdosya
fundados, como escuelas de muchachos indgenas, sinembargo larealidad era que la
accin misionera ibaperdiendo vigor yentusiasmo ante lasdificultades de laempresa
evangelizadora, provocadas principalmente por los rescates hispanos.
28
Al fallar pocas semanas despus a favor de los armadores que haban trado
indgenasde la costas venezolanos en contradiccin de lo definido un mes antes,
destruy conestaresolucin complaciente loquequedaba del "humanismo cristianoen
Indias.
Si Rodriga deFigueroa sepleg alos intereses econmicos y alos vicios de los
armadores; msfcilmentecaeraencomplicidades quienvendraaserel PrimerAlcalde
Mayor en Venezuela, el citado Antonio Flores. Las Instrucciones para esa primera
autoridad oficial, -AlcaldeMayor yJuez Territorial, de lasdichas islasy costa detierra
firme- vienen aser el primer ordenamiento delaintegracin territorial venezolana.
Undefecto imposibledecorregir eralaformadepago del Alcaldeconunimpuesto
corruptor afindeaumentar losingresos, conloqueseincitabaal Alcaldeapermitir las
mayores exacciones violentas. Noobstante losdefectos del rgimen elegido, lascosas.
no hubieran llegadoamayores, si nofuerapor lasoberbia deAntonioFlores, quienmir
aesas tierrascomosuSeoroparticular, hastallegar adecir delante delosfranciscanos
y dominicos "quel era Papa, ReyyAlcaldeMayor de Cubagua-. Soberbia y avaricia
jactanciosa que lleg aatreverse adecir quevalamssumentiraquelaverdad delos
otros..
El Gobierno deeste Primer AlcaldedeVenezuela fueuna continua sucesin de
injusticias. Atropellos contra los espaoles de laRanchera de Cubagua y frente los
indgenas al multiplicar el nmero deesclavos ydehoras deunbuceo queprodujera a
sufavor laambicionada cantidad deperlas.
Pero el Primer Alcalde de Cubagua y Tierra Firme, fracas sobre todo en el
Continente. Florestom posesin delosdistantes dominios desujurisdiccin visitando
aCuman, Unare, SantaFe, yMarcapana. Zonaenque precisamente sevaafraguar la
gran rebelin indgena de 1520. Losabusos de los rescatadores en esa Costa, donde
habitaban losindios Tagares, vanaser lacausainicial. LosTagares lograron unabuena
produccin agrcolapor influjodelosmtodos deenseanza agrcoladelosdominicos,
haban mejorado suscosechas yesto atrajosobre s alosmiembros delasarmadas. Por
otrapartelasquejasindgenas por.losatropellos nopodanser atendidas desdeCubagua,
pues leeraimposible supervisar lasArmadas quesalandePuerto Rico, yLaEspaola.
EnCubagualasoberbiaylacodiciadeAntonioFloreslofueaislando deloscolonos
cubagenses y de los indgenas. Lasseversimas y crueles condenas ala horca o al
aperramiento que impuso aalgunos caciques por haber suspendido losrescates, o las
condenas amuerteaindgenas yespaoles, condujo aunaprimerareaccin indgenaen
laquemurieron dos dominicos. Unaconfederacin decuatrocaciques logrdar muerte
amsdesetenta espaoles, yal incendio deloscolegios franciscanos. Enesemomento
Cubagua vino casi aderrumbarse. Losindios deCuman cortaron el acceso al aguadel
Manzanares, y en la misma Isla de Margarita los indios se aliaron a la rebelin
empozoando ensusfuentes lasaguasdelaislayalindose, al menos enparte, conlos
indios rebeldes delacosta en un ataque martimo decanoas contraCubagua.
29
Lasrepresalias hispanas se organizaron con refuerzos desde Santo Domingo al
mando deGonzalo deacampo, quetantasveceshasidoreferidapor lahistoriografade
losCronistassobrelasupuestaprimerafundacin deCuman. Laguerraderepresaliade
Gonzalo deacampo no fuesuficiente. Serequerira otraarmada decastigo parahacer
posible el poblamiento deCubagua.
Esaqu donde seinserta el frustradoempeo deLasCasasenel menos afortunado
momento de laluchahispano-indgena.
oEsperanzas de la Iglesia en la Venezuela de 1520.
Laausencia deJuan Rodrguez deFonseca, permiti aGattinaraaceptar el plande
BartolomdeLasCasasparalacolonizacin yevangelizacin pacfica. LasCasascuenta
comoelemento clavedesuempresael mantenimiento ydesarrollodelosestablecimientos
de los dominicos y franciscanos que estn en laCostade Cuman, y adems con el
refuerzo misional deveintefranciscanos que sepreparaban amarchar desde Sevilla.
Esenestecontexto cuando tuvolugar ladramticasesin del Consejo Real del 12
dediciembre de1519.Casasfueconvocado delantedel Rey,yaelecto emperador, junto
conel AlmirantedonDiegoColn, deunFrailefranciscanoydel Obispo deTierraFirme
(Panam) DonJuan deQuevedo.
All delante del joven Rey de veinte aos, se denunciaron con sinceridad los
enormes atropellos perpetrados a los indios, las injusticias cometidas, las muertes
infligidas.Allconvehemencia yfervorreligiososeemplaz laconcienciadel mismoRey-
Emperador yseleconmin anteel tribunal deDiosconlaamenaza delacondenacin
eterna; si nodabaremedio alosmalesdelasIndias, yechaba deladolosmalosconsejos
dequienes haban gobernado slo buscando su personal ganancia.
Admiralahondura yactualidad teolgica deesos discursos. Seexige respetar la
universalidad delafecatlicacomo abierta atodas lasculturas yrazas, seinsisteen la
obligacin depredicarles por conviccinyamor, sesubrayasucondicin humana como
sujetosaptsimos paralaconversin, sedemanda el destierro delaviolenciaysereclama
laadopcin del mayor respeto asus derechos deseres naturalmente libresyconpleno
ylegtimo dominio desus bienes yhaciendas.
A partir de entonces renacieron laesperanzas. Carlos qued convencido de la
honestidad de las denuncias de LasCasas; el Canciller Gattinara se decidi allevar
adelante la capitulacin humanista propuesta por l. No quedaba sino enmendar el
ltimo proyecto existente eincorporar lascorrecciones propuestas por LasCasasenel
citado Memorial.
Laorden deGattinaranotenaambigedad. Eselocuente suclusulafinal, al elevar
laempresa de LasCasas en Venezuela al orden espiritual o religioso: ..Laexperiencia
podra conducir, al xitodel negocio, yDiosPoderoso podr inspirarnos entodo loque
tocaalaexaltacin delafeortodoxa, encuyomritoserispartcipe discutiendo lacosa
conbuenos ojos yintencin.
30
Ir
r
f
{
,
~ Lafirma real de este documento en LaCorua el 19de mayo de 1520, en vsperas
del embarque de Carlos, era el .resultado de un arduo forcejeo, por el que una empresa
puramente espiritual pa~ aser una e.m~resa mixt~d~colonizacin pacfica yreligiosa
con expresas preocu paciones de rendimiento econorruco para laCorona y los 50socios
de Las Casas. Sobre las bases de este Estatuto pudo haber nacido la cristiandad
venezolana; si no hubieran mediado los terribles hechos que se sucedieron casi
simultneamente.
Lasluchas internas en Espaa, tienen suefecto negativo sobre al plan de LasCasas,
no s610 en el reclutamiento del personal y en la salida de su expedicin, sino por la
obligada inhibicin de los funcionarios reales, ocupados con la urgencia de la accin
blica.
Jurdicamente todo haba sido coronado por el xito, sern hechos impredecibles
los que frustrarn lacoronacin de ese gran esfuerzo por institucionalizar en Venezuela
una Iglesia diferente. An cuando se haba tenido que transigir con las apetencias
humanas del poder ylas riquezas. Sehacia una transaccin de los ideales para hacerlos
realizables dentro de lo posible.
Casas, al parecer tena confianza en larentabilidad de su empresa an dentro de
sus estrechas coordenadas econmicas y as negocia ajustes, reintegros, premios,
avalorios ydonaciones. Laprovisin delos flamantes Caballeros delasEspuelas Doradas,
quehasido ironizada como uno delasestampas tragicmicas del idealismo desequilibrado
de Las Casas. Incluso se ha escrito que tal categora de caballeros -fue slo un arbitrio
propagandstico-o Sinembargo, detrs de esta hueste de caballeros enmarcada dentro de
lo que eran las rdenes religiosas militares, Las Casas prevea su evolucin haca un
Instituto nuevo con Estatutos aprobados por laSanta Sede, capaz de llevar adelante una
empresa mixta de gestin econmica con vocacin de servicio aDios y de defensa del
indgena. O como lo expresa en su "Historia.. (IU, CXXXI), tena pensado si Dios en
aquella obra leprosperaba procurar que el Papa yel Rey tuviesen por bien ordenar que
se constituyesen como una hermandad religiosa debajo de aquel hbito-o
Esslo por esta fama deslumbrante de las riquezas venezolanas, por lo que Fray
Bartolom deLasCasas pudo atreverse afirmar suCapitulacin de1520, comprometindose
aobtener una renta anual de 15,000 ducados. Idealismo del clrigo en perseguir su ideal
de colonizacin pacfica, o feroz exigencia de laCorona para asegurarse de rentas que
compensasen los intereses en juego sobre lacosta vecina de Cubagua.
Cuando precisamente se concentran en Puerto Rico, las embarcaciones de castigo
alos indgenas deVenezuela lleg all Bartolom de LasCasas, con su hueste de colonos
ycampesinos destinados auna colonizacin pacfica sobre esa misma costa conflictiva.
De nada valdrn sus conminaciones jurdicas o las splicas humanitarias.
Crueles coincidencias seacumulan en contra deese nuevo intento de colonizacin
pacfica. LaCapitulacin haba sido firmada precisamente cuando comenzaba larebelin
de los indios Tagares. Las Casas sali de San Lucar el 11de noviembre de 1520, por las
mismas fechas en que llegan aLaEspaola las noticias del alzamiento indgena yde la
31
catstrofe hispanaen lascostasvenezolanas. Cuando llegaaPuerto Ricoenfebrero de
1521 era demasiado tarde para impedir la expedicin punitiva autorizada por la
Audiencia.
LasCasasdejaasushombres enPuertoRico,mientras viajaaSantoDomingo para
enfrentar antelaAudiencia lacolisinevidente entre sus derechos decapitulacin yla
armadapunitivaqueseprepara. Llegaaunacuerdo paraquelaexpedicin punitivase
transformeenauxiliardesuexpedicin pacfica. Peroregresacuandoyanohayremedio.
De vuelta en Puerto Rico, en julio de 1521, se encuentra que algunos de sus
labradores pacificadores hanpreferido engancharse enlasarmadas delacostadeperlas
comocualquiera delosrescatadores delargaactuacin. Paracolmodeinfortunios, tiene
quecontemplar rabiosoel regreso delosprimerosbarcos delaexpedicin deOcarnpo,
atestados con indios capturados.
Al llegar aCumanencuentra fundado el poblado deNuevaToledo bajoel apoyo
deunaimprovisada fortificacin. Ocampo nopuede menos queentregar aLasCasasla
incipiente fortaleza. Enel Convento pajizoque los franciscanos han reconstruido ala
riberadel roManzanares, entonces llamadoCumanyacortadistanciadelacostatena
-unamuybuena huertadonde habanaranjosdemuymaravillosasnaranjasyunpedazo
deviayotrascosasagradables" Losfranciscanosrecibencomplacido al clrigo, yl con
sus colonos comienzan alevantar sus viviendas y poner en obra los planes agrcolas
soados por lafrreavoluntad de LasCasas.
Pronto seinicianlos problemas conCubagua, ocomo direl mismo, comenzar
-abeber grandes amarguras y entender los impedimentos de todo su negocio-oLos
armadores siguen visitando y perturbando lascostas que tericamente estn vedadas.
Eradeesperarse tal evolucin final.
Laprohibicin firmadapor el Emperador en lamismaCapitulacin ordenando el
buen tratoalosindios serletramuerta. Aunqueseprescriba quesopena de-lasvidas
eperdimiento detodos susbienes, nopodrninguna ni algunas personas deningn
estado ni condicin que sean quefueren arescatar econtratar... con losdichos indios
dentro delosdichos vuestros lmites", yquenoseanosados dehazer mal ni dao alos
indios deladicha tierra...LasArmadas derescates proseguirn lacaceradeesclavos o
comerciaran conunos indios paraquelesvendan aotros capturados por losprimeros.
El plandeconstruccin deunaunanueva formadeevangelizacin result unautopa,
noporque lofueraensi misma; sinoporque dejabaabiertalaposibilidad del ingresode
lostraficantes antillanos ycubagenses, cargados deambiciones ycodicia.
Lasituacin llevaLasCasasdenuevo aSantoDomingo, decidido ahacer valer
susderechos contralasarmadasesclavistas. Asse16 aconsejel franciscanoquepresida
la misinde Cuman, frayJuan Garceto. Slo su ausencia, fue suficiente para que
Francisco deSoto, el mismo Teniente que dej en Cuman al frentededoce colonos,
iniciaraatropellos contra los indgenas. Denuevo volveraencenderse larebelin.
32
. . .

i
Otravezardeconel fuego indgenael precario convento franciscano, el boho del
ausenteLasCasas y las viviendas de los colonos de Nueva Toledo. Los que pueden
salvarseemigranhaciaAraya, nosinquemueran cincodeloscolonos pacificadores del
clrigoy un fraile de nombre Dionsio. Laviolencia hispana, provoc la rebelin
indgena,ystaasuvez condujo aotras expediciones decastigo.
Mientrasmueren lasmejores esperanzas depoblamiento setrazaunayotravez el
mismocrculo recurrente de venganzas. Laempresa humanizadora de LasCasas ha
muerto.Denuevo en el Oriente venezolano nacen y mueren los mejores esfuerzos de
colonizacin cristiana. Lacodiciade laperla, asesina losideales.
LasCasasdecide ingresar enlaOrden Dominicana, ainvitacindeFrayDomingo
deBetanzos.Seguirtrabajando afavordelosindiostodasuvida; pero loharmsbien
porloscaminos delas ideas. Seruno delosactores principales enlalucha ideolgica
sobrelalegitimidad oinjusticiadelaconquista. Pero eso esyaotrahistoria.
Enabril de1522decidelaAudienciaotranuevaexpedicin decastigoconunasola
carabelaasueldo, consignada al AlcaldeMayordeCubagua. Nosernyalasarcasreales
lasquecubran los costos de operaciones yaque son los cubagenses los principales
beneficiarios.
IIILaIglesia fundacional de Venezuela.
Esobvioque estos gloriosos iniciosdenuestra evangelizacin, por ms proceros
que. fueran, no pudieron asentar una Iglesia organizada. m hecho del temprano
~aescubrimientode nuestras costas, impuso que fueran en ellas donde ms pronto se
tuc{eranpatentes lasdificultades delaempresa evangelzadora del nuevo mundo. Todo
estabaporhacer yaunque sobraraceloapostlico, estaban inditos losmtodos paraesa
laboryanseandaba atientasenlaorganizacin mismadelas instituciones. Dominicos
yfranciscanosactuaronapostlicamente por delegacin papal obtenida al efecto; sinque
seenmarcaranbajounadependencia episcopal. Ladimensin delasdificultades quelos
viciosyambiciones hispanas imponan alosevangelizadores, empezaba adescubrirse
comodedifcil solucin. Lasextensiones delastierrasqueseabran alaevangelizacin
desafiabanlaimaginacin. Losrecelos y reticencias de los indgenas semultiplicaban
cadada.Lasdificultades delaslenguas indgenas serun problema por superar; pero
nolosermenos laaceptacin delanueva religinpor losaborgenes. Al mismo Fray
PedrodeCrdoba leresultaba los indios "gentebulliciosa-, y otro de sus compaeros
narracmotenaque soportar losgestos deburla, ylosrudos provocativos an delos
aruacos,mientras predicaba sus sermones.
.__Sehizo as palmario que la conversin de los indios no sera posible sin el
poblamientoprevio del hispano, paralograr arraigasen lasnuevas costumbres religiosas
-y-dviles.Lolograron las misiones y doctrinas por un proceso delargos aos, que fue
antecedidopor lacreacin delasGobernaciones y fundacin desus ciudades.
Lanica proyeccin constructiva de ndole apostlica, nacida de lapoltica de
rescates,se dio en nuestro islote de Cubagua, cuando su' poblamiento trajo el culto

religioso permanente alaIglesiadel Seor Santiago, por lo menos desde 1522. Desde
entonces los cubagenses por si mismos decidieron sostener ados sacerdotes de los
cuales slo conocemos el nombre deuno de ellos: Jernimo deQuintanilla, residente
entre 1522-1523. Peroel sacerdote querealmente acompa aCubagua durante sucorta
vida, fueFrancisco de Villacorta, llegado en 1524y perseverante Vicario de laIsla. La
presencia del Convento Franciscano enCubagua desde 1526, opac sinembargo lavida
parroquial, con lasaudaces excursiones apostlicas que seefectuaban sobre el vecino
continente.
El sistemadefortalezafactorasbasado enel establecimiento deunafortalezaque
protejiera delosataques indgenas, ysirvieradecentro deacopio delosrescates indios
ydepuesto decontrol fiscal yderegulacin del tratoconlosnaturales, servircomopaso
al poblamiento. Con esta orientacin se perfilan algunas concesiones de exclusividad
comercial, que pronto al otorgrseles jurisdiccin setransformaron en gobernaciones.
Esel tipodegobierno queejerceVillalobosenMargarita, AmpesenlasIslasdeCurazao,
Aruba y Bonaire, Bastidas en SantaMartayOviedo en Cartagena y el que luego sele
otorg aCubagua sobre lacostafirme(1533), oladeDiego Caballero paralaregin de
Maracaibo 1525yladeMartnFernndez deEncisode1526enel GolfodeAljofaryCabo
de laVela.
Importasinembargo, indicar quedespus delautilizacindelahueste enlaexitosa
experiencia mexicana, las capitulaciones se orientaron bajo esa forma de ejecucin;
aunque regulada por cautelas morales rgidas dirigidas al amparo y proteccin del
indgena, yaque haban sido asimiladas por laCorona lasexperiencias de laconquista
espiritual ensayada enVenezuela yrespaldada por losideales morales propugnados por
los telogos hispanos.
([) LaIglesia en las capitulaciones de exploracin pobladora.
l-!~m.arlaatencin lareferenciaalascapitulaciones antesquealasdicesis al tratar
delaIglesia; hasidosinembargo unameditadaeleccin metodolgica.Tenemos el hecho
de algunos esfuerzos evangelizadores, que aunque parezca extrao, se hicieron al
margen delaorganizacin episcopal tanto el enel Oriente como enel Occidente dela
Venezuela inicial.
Es el caso algunas Capitulaciones que podemos llamar slo de -exploracn
pobladora-, como son aquellas en lasque apesar desus intenciones poblacionales no
llegaron afraguar un asentamiento estable; pero lograron experiencias en el proceso
evangelizador.
Esirreductible al mbito episcopal lacapitulacin de-exploracin pobladora- de
Diego de Ords para conquistar y poblar en las 200 leguas entre el Maraon y la
Gobernacin delosAlemanes, ysinembargo tieneparticular significacin religiosapor
constituir lallegada alastierras del Orinoco por primera vez delapredicacin delafe
cristiana. Lacapitulacin requeralacompaa ..depersonas religiosasoeclesisticas"para
-lainstruccin delosindiosenlaFeyconcuyo parecer haba dehacerse laconquista.
34
. . . .
r
ConstaqueconOrds llegaronsacerdotes yqueunoseestacion en SanMiguel deParia
porlomenos otros dosseadentraron por el granro. Conlamentalidad sacramentalista
delapoca, bautizaron como cristianos atodos losnios yalosmayores quequisieron
hacerlovoluntariamente, tanto enPariacomo en Huyapari yenel poblado deCumaca.
Seencuentra testimoniada adems lacelebracin delaSantaMisayotros sacramentos
enesaprofunda ytemprana penetracin al territorio nacional.
Lacontempornea capitulacin deAntonio Sedeo para laisladeTrinidad, ira
entrecruzarse por feroces enfrentamientos fratricidas con las huestes de Ords, al
proyectarse sobre el continente, pero contiene el ms lejano antecedente; sobre la
creacindeunObispado oAbadaenGuayanaycomporta lallegadadeotrossacerdotes
anuestro Oriente.
Jernimo de Ortal, sucesor de Ords, se compromete a traer consigo a dos
franciscanosYplanificaestructurar laatencin espiritual sobreTierraFirme, vinculndolo
conladelosfranciscanos del Convento deCubagua. Losfrailes mueren en el intento;
pero laextensa informacin que sobre' esas muertes efectu Jernimo deOrtal recoge
no slo la burla que los caribes hicieron enarbolando en sus mstiles los hbitos
franciscanos y pasendolos a vistade los hispanos de SanMiguel Paria, sino adems
precisala procedencia yubicacin deloscaribes agresores, alumbrando el significado
deestecaptulo en lahistoriografa eclesistica deloque es hoy el Estado Monagas.
LaCapitulacin deJuandeEspsde1536, al parecer nopas msallde..intencin
legal pobladora..aunque secumpli todo el proceso deprotocolonizacin; pero aunque
no se pusieran en ejecucin, manifiesta las intenciones evangelizadoras de sus
capitulantes y de laCorona en latierras que hoy llamaramos laGuayana Esequiba.
Igualmente lasCapitulaciones deGernimo deAguayayode1552ydeJuan Sedao
de1554, contienen el compromiso detraer consigo areligiosos franciscanos reflejando
el celoreligioso suscitado en Espaa dentro delaOrden Franciscana por laconversin
denuestros indgenas. Unayotrahubieron desuspenderse enconsideracin alas planes
diseados por los Dominicos para lacolonizacin pacifica de nuestro Oriente.
LaEmpresaDominicadeuna'colonizacin entrelosAruacas, noslosevinculacon
lafigurade Fray Bartolom de las Casas sino que proyecta el influjo de otro egregio
Dominico, Fray Gregario de Beteta. Estenuevo intento de Evangelizacin pacfica, se
iniciacuando hantriunfado enEspaalastesislascasianas conlaReal Clulaqueordena
desuspensin detodas lasconquistas americanas. Beteta, que hasidoelecto obispo de
CartagenadeIndia, seenlaza conlafiguradel rnargariteo Rodriga Prez deNavarrete,
quien desde 1550 ha propciado en traer paz al conocimiento cristiano alos indios
Aruacas. Losdominicos yapara 1553tienen en marcha el proyecto, pero no sepondr
enejecucin hasta 1561; lasesperanzas quel sefraguaban morirn con ocasin delas
perturbaciones que trajo lallegada del tirano LopedeAguirre.
.LaCapitulacin deDiego deVargas de1559subraya laurgencia deiluminar alos
queestan"sinlumbredelaf"ypor elloseplanifica..enviar personas religiosas paraque
los doctrinen y otras personas buenos cristianos nuestros vasallos para que habiten y
I
35
conversen conlosindiosquehubiere". Comosevelasideaslascasianashandominado
ental grado en laCortequesevisualizalamismavinculacin delacapitulacin delas
Casasal unir aReligiososy Laicosen lacomn empresa deadoctrinar en laReligin
Cristianaydepersuadrles "aquesejunten en pueblos y morenjuntos, paraque ms
fcilmenteymejorpuedan ser doctrinados-.Aunqueestacapitulacinnoparecehaberse
llevado aefecto, aunque obtuvo prorroga en diciembre de 1560, es un testimonio
elocuente del grado depenetracin delosideales lascasianos en losmedios hispanos.
DonJuan Troche Ponce deLen, (1569-1571), nieto del conquistador dePuerto
Rico, como capitulante paralaIsladeTrinidadyTobago trajoconsigo nadamenos que
seissacerdotes franciscanos presididos por Juan Diosdado quienes lograron establecer
excelente relaciones conlosindgenas, abriendo inicialmentecampo esperanzador ala
cosechaevanglica. Hastamisacantada llegacelebrarsealumbrada "conpabilo ycera
nueva de laterra-, pero si el intento fracascondujo aque aos ms tarde, Poncese
consagrara al apostolado ordenndose desacerdote.
Lascapitulaciones decontemporneas (1568) dePedroMaraverdeSilvayDiego
Fernndez deSerpasonlasprimerasquepretenden agregar jesuitasalaevangelizacin
americana, intentando as romper la actitud cerrada de la Corona que mantena la
exclusividad evangelizadora deAmricaentrelos agustinos, dominicos yfranciscanos
Por otraparte convendr tener en cuenta que el avance delaevangelizacin e
implantacin delaIglesianopoda solidificarsesinoapartir delaciudades oVillas,que
despus iranaprolongarse conlasencomiendas opueblos dedoctrinaDesdeunpunto
devistaestructural esmuchamssignificativalafundacindelasciudades enel proceso
evangelizador, que laaccin episcopal. Lasinmensas distancias que separaban alos
centros deaccinapostlica directadelasautoridades diocesanas, hacaquela accin
epscopal sedifuminara conlalejana.
36

-
Launidad territorial eclesistica de10 que hoy conocemos como Venezuela, no fue
estructurada dicesanamente sino en fechas tardas, mientras avanzaba el proceso
evangelizador alrededor de las ciudades, las encomiendas, las doctrinas y las misiones .
.Caracas no vino aser sede Arzobispal sino en los comienzos del siglo XIX, (1804),f?~!_,
'comprender como sufragneas alasdicesis deMrida (creada en 1777como sufragnea
deBogot) yGuayana (fundada en 1790como sufragnea deSanto Domingo yque hasta
esa fecha era el anexo ultramarino de Puerto Rico).
Analicemos, sin embargo lahistoria decada una deestas dicesis prirnigenias, para
que podamos comprender el drama vivido por laIglesia Venezolana, por culpa de la
desidia oincomprensin de lasautoridades hispanas encargadas de ejercer el Patronato
Real.
[] Lajurisdiccin episcopal de Puerto Rico en Venezuela.
Lajurisdiccin episcopal de Puerto Rico en el Oriente de laactual Venezuela fue
discutida, lejana, vacilante, espordica y poco eficaz; en tal grado que la definitiva
adscripcin a Puerto Rico no se logra hasta despus de 1662 a pesar de los graves
inconvenientes percibidos de las dificultades de la navegacin entre Puerto Rico y
Venezuela; adems de la inmensa extensin territorial de los territorios orientales de
Venezuela adscritos a Puerto Rico.
Esun hecho conocido que todo el Oriente venezolano lleg aconstituir lo que se
llamaron losanexos ultramarinos del Obispado de Puerto Rico. Lamayora si no es la
totalidad de los autores, se limitan a anotar que el Oriente venezolano desde los
comienzos coloniales se anex a la Dicesis de Puerto Rico, sin entrar a precisar el
proceso de una anexin que no es' obvia, puesto que las Bulas y Cdulas constitutivas
de laDicesis de Puerto Rico la limitan asus contornos insulares.
Esuna mera evasin del problema limitarse adecir, hubo de desistir Carlos Vdel
propsito que haba abrigado de fundar una dicesis en esta parte del Continente; yque
para que no quedase singobierno espiritual laescasa poblacin diseminada en tanvasto
territorio, hizo agregar estas regiones al Obispado dePuerto Rico-.Tampoco es admisible
asentar que laagregacin ultramarina seefectu desde el inicio ypor mera convenien-
cia. Tambin es evadir el problema atribuir auna mera agregacin de origen regio yde
fecha imprecisa laanexin delosterritorios ultramarinos, yomitir toda referencia alaBula
Papal que lo aprobara. Dicho de otra forma, sobre la anexin del Oriente Venezolano
alaDicesis dePuerto Rico, hay que responder auna doble interrogante: qu Bulaycul
Cdula Real autoriz la extensin territorial que abarcara los anexos diocesanos de
Puerto Rico-.
37
El anlisisnos obligaaencontrarnos quefueenel Orientevenezolano donde fue
creada laprimera dicesis del pas, con el nombre deDicesis dePariaen fechatan I
temprana comolade1519, oseadoceaosantes queladicesisdeVenezuelaenCoro,
yaellaseleprovey desupropioObispo, aunquesterenunci antesdeocupar susede.
Yahemos escrito de ello ms arriba. Lajurisdiccin episcopal puertorriquea en el
Orientevenezolano, si esqueenverdad llegaejercerseentre 1521y 1536, seefectu
sin gnero de duda, fuera de su jurisdiccin territorial, quizs por ignorancia de la
ubicacin territorial deCubaguayMargarita.
Apartir de1536sedescubri dentro del ConsejodeIndiasquePuertoRico careca
dejurisdiccincannicaenterritoriosvenezolanos; peroseorden queprovisionalmente
fuerangobernados por el ObispodePuertoRico,aunqueslocomo-encargado-, poruna
abusiva componenda civil, pues sereconoci que los territorios venezolanos estaban
fueradejurisdiccin episcopal cannica dePuerto Rico.
Datosciertosycomprobables nosaseguran quelaBuladeereccindePuertoRico
deIS deagosto de1511, limitasujurisdiccinaesaisla.Elprimer Obispo dePuertoRico,
DonAlonso Manso, en 1519, obtuvo en Romaqueseleadjuntaran o anexaran asu
territorio diocesano lasislascomprendidas entrePuerto RicoyDominica, extendiendo
laterritorialidad en lostrminos asignados en ese momento al Gobernador Ponce de
Len, es decir quesloseefectu unalgicaequiparacin entrelajurisdiccincivil y
ladiocesana.
Estaanexin efectuadapor BuladeLenXen1519, deningunamanerapuede dar
pieparaencontrar enellalainclusindel geogrficamente lejanoOrientedeVenezuela,
ya que no se nombra y que est mucho ms all del lmite sur de esos anexos
insulares.Tanto menos cuando sabemos quelasislascomprendidas dentro delaprevista
anexin estn descritas enserieuninominal enlamismaReal CdulaqueCarlosdirige
al PapaLenXel 15deenero de 1519, pidiendo laanexin cannica deesas islas.
Esevidente queesunsinsentido buscar enestaBulade1519sobrelosprimeros
anexos dePuerto Rico, lainclusindeCubagua, Margaritaymenos deCuman, como
se ha querido hacer ver modernamente; porque la continental Cuman estaba por
definicin detrminos dentro del Obispado dePariay seplaneaba en funcin delas
misiones all existentes yCubaguaeravistacomosede del Obispado deParia.
Entre1526-1532 laCorona, poruno delosfrecuentes abusosinvasoresdel derecho
dePatronato, dio unabasejurdicacivil paraconceptuar aCubaguacomoperteneciente
al Obispado dePuerto Ricoyaque desde 1524, encontramos indicios que arguyen la
existenciadeunaprecedente prcticacurial enSanJuanpor laquesetratabaaCubagua
como dependiente de ese Obispado. Tenemos unos hechos; pero no aparece la
justificacin cannica para efectuados, poco despus lasituacin eclesistica entre
Cubagua yPuerto Ricovaacomplicarseyoscurecerse ms, por diferentes razones.
En1522loscubagenses decidieron por sucuentasostener adossacerdotes enla
isla. Nosabemos si recibieron jurisdiccindel Obispo deSanJuan; pero entodo caso
steserael primer ejerciciodejurisdiccinpuertorriquea enVenezuela. El sacerdote
38
"
. . .
queacompa aCubagua durante suvida, Francisco deVillacorta, llegado alaislaen
1524,acompaando asuhermano Andrs, AlcaidedelafortalezadeCumanal parecer
nocontabaconPuertoRicoparasumanutencin. Elprimer documento quetaxativamen-
tevincula aCubagua con laDicesis de Puerto Ricoes una Cdula Real dirigida asu
Obispo defecha 31deagosto de 1526. Enellasepresenta al sacerdote avilsAntonio
Melndez parael ..beneficio simpleycurado del pueblo queesthecho ypoblado enla
isladeCubagua-. Carlos V apela asus derechos depresentacin por pertenecerle tal
facultad..as por derecho comopor bulaapostlicaysealndole laobligacin deenviar
losdiezmos aSanluan. Extraamente, nosenotado queCubaguaestfueradeloslmites
territorialesasignados aPuertoRico.Esmuydifcil creer quelohicierandeliberadamente;
ycreo que es preferible suponer msbien ignorancia delageografa americana (24).
Otteafirmaqueexistatirantez entre el Obispo dePuerto RicoyCubagua, -desde
el mismo momento del poblamiento o por lo menos, desde las primeras cosechas de
Margarita.
Como Melndez decidi regresar .auna Orden Religiosano se hizo efectivo su
nombramiento, aunque residaen elladesde 1524,el sacerdote Francisco deVillacorta
en calidad devicario del curato, por nombramiento del ..Obispo deCubagua- como lo
declara el Vicarioepiscopal Diego deMedinaen una posterior probanza.
Lapresentacin anteel Obispo dePuerto Ricodel mismoVillacorta, otorgada por
Carlos V en Cdula de 27de noviembre de 1532, ordena al Obispo Manso que se le
otorgue lacolacin del beneficio, loquesupone queya hasido creado por el Obispo.
PeroMansosenegaotorgar el nombramiento decuradeCubaguaaVillacorta, mientras
l no sepresentara personalmente en SanJuan. Villacortaapel al Rey, ystepor real
cdula dirigida al Obispo de Puerto Rico de 20 de febrero de 1534, le impuso
drsticamente al Prelado laprovisin del beneficio del curato deSantiago en Cubagua
sinrequerirle supresentacin personal: "locual cumplid as sinembargo delasrazones
en lasdichas vuestras respuestas contenidas.
Los cubagenses con ello haban logrado el nombramiento de un cura de su
satisfaccin, con la autoridad del Rey y por encima de las reservas del Obispo.
Recordemos que en 1522los cubagenses decidieron por su cuenta sostener a dos
sacerdotes enlaisla, aunque seacord quelasCajasRealesdeCubaguasostuvieran uno
delos clrigos y loscubagenses personalmente al otro clrigo yal sacristn. En1533
el Juez de Residencia Francisco Prado, busc imponer al Obispo que asumiera los
debidos costos eclesisticos; pero no obtuvo respuesta positiva.
Conestaocasin el Consejo deIndias por si mismoopor insinuacin dealguien,
vinoacuestionar lajurisdiccineclesisticapuertorriquea sobreCubagua, por unareal
cduladel 30dediciembrede1533dirigidaal Obispo dePuertoRico.ElConsejodeIndias
pregunta ahorapor lajurisdiccincannica dePuertoRicosobreCubagua, teniendo por
delantelasCdulas otorgantes delajurisdiccinreal. Seadopta, sinembargo unasolucin
prcticainmediata mientras llegalarespuesta del Obispo, ordenando que directamente
se provea sobre la base dezrnal. Simplemente se adoptaba la solucin prctica de
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prescindir delajurisdiccindel obispo, ytomar losdiezmos deellacomosi sobreellos
notuvierapoder el Prelado. Vistaaesaluz, ladecisinreal eraunasaltoalajurisdiccin
episcopal dePuertoRico,tantomsdecisoriocuantoque ordenapor encimadel Obispo
queseentreguen 150pesos delosdiezmos aVillacortaque conel mayor celoprosiga
suobra enCubagua; ylaprovisin desacerdote paraMargarita, loseasegn segn su
propia escogencia yquien juntamenteconl entiendan enel servicio del cultodivino
desadichaislay delaMargarita.En 13denoviembre deesemismo ao de 1534,otra
Real CdulaparaVillacorta, amplasusfacultades al nombrarlo Protector delosIndios
deMargaritaY comisionarle laconstruccin deunaIglesiaenella, alrededor delacual
deba buscar naciera un pueblo. Margaritase ha hecho dependencia eclesistica de
Cubagua por expresa voluntad del Rey. Ser, adems, Vllacortaquien escoja el cura
margariteo, sincontar conel Obispo.
Otra complicacin sesuma al problema, al expandir Cubagua el mbito de su
jurisdiccinterritorial cuando seleotorgaCubagua, por RealCdula, unabuenaporcin
del continente, tantosobreel complejo insular vecino, comosobrelatierracontinental,
aun cuando laextensin de los trminos territoriales solicitados por Cubagua fueran
mucho mayores. Lostrminos deCubaguaenlacostadeTierraFirmequelesconcede
el emperador enesaCduladel 30dediciembrede1532,sedefinen desdeMaracapana
hasta laculatadel Golfo deCariaco con ocho legua delatierraadentro. Enesafecha
Cubaguadejdeser slounaisla.Sujurisdiccincivilycriminal setrasladsobrelacosta
firmede Venezuela. Ennombre del Emperador se otorg, adems latenencia dela
FortalezadeCuman al Cabildo deNuevaCdizdeCubagua (533), yseleentreg el
gobierno yjurisdiccin deMargaritaanulando lacapitulacin anterior quedefinaaesta
islacomo provincia autnoma.
Notard enpresentarse el problema anivel eclesistico. Losvecinos deCuman,
no quieren conocer dominio alajurisdiccineclesisticadeladichaisladeCubagua,
..diziendo que son de otro obispado. Por lo visto insinuaban al de Santo Domingo,
aunque lesquedaba msatrasmano. Laresolucin delaCorona, rezaas "declaramos
e mandamos que todos los vecinos del pueblo o pueblos que seovieren poblado o
poblaren enlatierraocomarca... queas estdadaeadjudicada por trminos aladicha
isladeCubagua, seansujetosaellaeasujurisdiccinespiritual, ereconozcan por sujuez
eclesistico a la persona que tuviere lajurisdiccin eclesistica de la dicha islade
Cubagua-.
Todava se enredar ms lasituacin cannica, al determinarse por esta misma
Cdula Real del 17de agosto de 1535, que el Prroco de Cubagua, el tantas veces
nombrado Villacortaest encargado de recoger los diezmos de lacosta cumanense,
aunque paradedicados alaconstruccin delostemplos deesareaenlossitiosqueelija
..segn e de lamanera que l viere que conviene, en lacual ponga un clrigo que
administre lossantos sacramentos, equedelosdichos diezmos seledloque oviere
menester para sucongrua sustentacin.
Sorprende esta determinacin. Conellasetirabapor laborda lajurisdiccin del
Obispo dePuerto Ricoyseledaba aVillacortaun rango incoado cuasi-episcopal. Por
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. . . ,.
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esO no dejade llamar laatencin quesesubraye cuidadosamente el ttulode..clrigo
beneficiado en la iglesia de Santiago de dicha islade Cubagua-, como posedo por
Villacorta.
Estaposturaespecial adoptada por Cubaguaensusasuntos eclesisticos, por laque
usaba el recurso directo alaCorona en materia eclesistica, y con la que pretenda
imponersesobreel Obispo dePuertoRico,erahijadesucondicin deCiudadAutnoma
con Alcalde propio, como del individualismo cerril, orgulloso y prepotente de sus
vecinos. Ellafuelaquelosllev, cuandoloscubagenses setrasladaronaRodelaHacha,
aexcluirtambinlajurisdiccindel ObispodeSantaMartadel nombramiento desuscuras
prrocos. Por Cdula de 1Q demayo de 1543al Obispo deSantaMartaseleprescribi
as:-encargoYmando quetodoel tiempo queladichaciudadyvecinos deellapusieren
clrigosque sirvanen ellaylospagaren quelos dejistener, siendo personas ables- .
Pero dos cdulas del 26deoctubre de1536, dirigidaslauna al Obispo ylaotraa
vlacorta, revelan con crudeza la dimensin del desaguisado cannico que ha sido
creado. Sehahecho patente al ConsejodeIndias quePuerto Riconotienejurisdiccin
cannicasobre Cubagua yMargaritaymenos sobre laTierraFirme.
LaReinaseloexplicaas al Obispo dePuerto Rico: ..Sabedqueel Emperador, mi
seor, hasta agora no hapresentado anuestra muy santo padre persona alguna para
Obispo delasislasdeCubagua ylaMargarita".Dicho deotraforma, el ejercicio desu
jurisdiccinepiscopal en Cubagua, MargaritayCuman eracannicamente invlido o
inane, pues esas tierrassimplemente carecandeprovisin deObispo. Laignoranciade
lageografaamericana por el Consejo deIndias sehacaotravez manifiesta.
Lareina, o mejor el Consejo de Indias encuentra, no obstante un subterfugio
patronista y escriben. .. entre tanto que su magestad haze ladicha presentacin y su
santidadprovehe deobispo enellas, es necesario queayapersona quetengacargode
lascosasespirituales enlasdichasislas...heacordado deoslaencargar paraquetengais
cuidado dellas... yentre tanto que como dicho es, nuestro muy santo padre anuestra
suplicacinprovee deobispo enlasdichasislas,tengiscargodellasydelaTierraFirme
queestsujeta alasdichas islas".Ahoraser, pues el Obispo dePuerto Ricounmero
-encargado- provisional delascosas espirituales delasdichas islas.
Puerto Ricoenconsecuencia comenz atener anexos ultramarinos en 1519,pero
noerananexosvenezolanos; por tantodurantemsdeveinteaoslaprovidenciadeDios
ydelaIglesiatuvoquesuplir el error cannicosustancial decreer queesas islasestaban
contenidas en alguna bula. Quienes ahoraconocemos el extenso significado temporal
delos-entretanto- odelosporahoradelaadministracinespaola, nonossorprenden
losaos que tuvieron que esperarse paradeshacer el entuerto cannico cometido.
DonRodrigadeBastidassusucesor, el hijodel Conquistador yGobernador deSanta
Martayanterior Obispo deCoroyVenezuela, vendr allenar laSededePuerto Rico.
InclusolavisitarcomoObispo, buscando dar fuerzaasuautoridad diocesana. Msan,
cuando el mismo Bastidas trata de conseguir que no ledescuenten los diezmos de
Margaritadurante lasede vacante, arguye que lavacantedel Obispado (sic) de la
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Margarita, por no formar esta isla parte del Obispado de Puerto Rico- debe ser
contabilizada aparte. Locual esunaclaraconfesin dequeyaconoce queMargaritano
pertenece al Obispado dePuerto Rico. Yaestplenamente consciente delacondicin
eclesistica diferente delas regiones venezolanas.
UnacartadeBastidasparael Reydel9 dejuliode1561nosdaaconocer larelacin
desuvisitaepiscopal durante sietemeses aMargaritaysus anexos continentales. Ser
laprimera visitadeun Obispo al Oriente venezolano. Precisamente prevee en ellalos
problemas que tendra quesuperar laempresa delaconquista pacficaque organizaba
FrayFrancisco deMontesinos que seorganizaba entonces.
Lafundacin deciudad efectuada por Montesinos repercuti enel ordenamiento
eclesistico del Oriente venezolano; porque en 1562el poblado recin fundado conel
nombre deNuevaCrdoba dioesaobediencia al ArzobispodeSantoDomingo, entonces
ensede vacante, como tambin alaAudienciadeSantoDomingo. Conellolaextensin
delosanexos martimosdePuertoRico,estarn mscuestionados al ser objetodelitigio
entre Santo Domingo y Puerto Rico. Necesitaban ms que antes un subsanamiento
jurisdccional eclesistico .
Cumanlanguidecacomopueblo, despus delafrustradafundacindeMontesinos,
mientras laAudiencia dominicana buscaba formas deentregrselo alaGobernacin de
Venezuela (563) yMargaritadiseaba caminos paraanexarla asudistritogubernativo
(567). Perocuando menos loesperaban, retorna desdeEspaa, unflamantecapitulante
que agregaba asus ttulos deGobernador delaNuevaAndaluca", "ungirn detierra
entreel Orinoco yel MorrodeUnare...Llegabael muymagnficoseor DiegoFernndez
deSerpacon centenares deespaoles chapetones. ElActaderepoblacin delaciudad
selevantar el 24denoviembre de1569,yall seexpresa quesereconoce quelaciudad
yahabanacido por obradeFrayFranciscoMontesinos. Serpapreferirque laciudadque
repuebla sellameCumanasecas, conlaresonancia indgena. Serpaesunviejoindiano,
tendr unfindesastrado entierras curnanesas, pero serel padre definitivo del Oriente
venezolano. Desdeel primer momento Serpavaacolocarseenposturaeclesisticasimilar
aMontesinos. UnclrigoviajaSantoDomingo como delegado delaciudad yCabildo
deCuman, parareiterar laobediencia desuciudad alamitradominicana. Peroen1574,
su hijo Garca Fernndez de' Serpa retract otra vez la cuestin de la jurisdiccin
eclesistica deCuman, al reconocer lajurisdiccin puertorriquea, quien deinmediato
envi un Dominico con facultades deVisitador.
Sinembargo, el Arzobispo deSantoDomingo inst afindeque el Reydefiniera
lainclusin deCumandentro deloslmitesarquidicesanos. Susrequerimientos fueron
rechazados por la Corona, y una Real Cdula de 1574vino no slo a ratificar la
subordinacin deMargaritaydeNuevaAndalucaalajurisdiccin dePuerto Rico;sino
adems le ordenaba no entorpecer el ejercicio del gobierno eclesistico de esas
provincias.
El cmulo deanormalidades en lajurisdiccin espiritual del Oriente venezolano,
denuevo fueechado atrspor lamismaCoronaconotraReal Cdulade1578,al ordenar
42
el Reyal Arzobispo deSantoDomingo proveer alaciudad deCuman con un Cura
Vicario. Tanto msculpableserladecisinfinal, cuanto queel Obispo dePuerto Rico
el fraileJernimo FrayManuel deMercado, quehabavisitadoaMargaritayCumanpor
si mismoen 1577,ypor el delegado FrayFranciscodeFigueroaen 1578,sedecidi a
escribir al Reyexponindole "queseracosa convenientsima y acertada que Vuestra
Magestadhicieranueva ereccin deObispo, delocual resultarn muchos bienes, yel
principal ser laconversin delos indios deTierraFirme..."EIObispo dePuerto Rico
sigui visitando asus anexos episcopales como loefectu el agustino FrayDiego de
Salamancaen 1581, no obstante lospeligros einconveniencias yprcticas.
Durante el ao de 1585, el Gobernador de MargaritaDon Juan Sarmiento de
Villadrandopropuso agregar laProvinciadeMargaritaalaDicesisdeVenezuela, cuya
sede haba sido trasladada aCaracas, por juzgar, conrazn, que estabamsprxima.
Tampoco estainiciativamellenel nimo delos funcionarios reales.
LaCorona, apesar detodo tom al finuna resolucin en 1588.Enel Consistorio
del 12defebrero de1588,bajoel PapaSixtoV,al elegir al frailefranciscano Nicolsde
RamosySantos, como Obispo dePuerto Rico, fueexpandida sudicesis para abarcar
alasProvinciasvenezolanas deTrinidadyMargaritaylosterritorioscontinentales dela
NuevaAndalucaquecomprendan entreel Amazonasyel Orinoco, adems deungirn
de tierra entre ste y el Unare. Una Real Cdula lo comunic a las autoridades
competentes. Lasconsecuencias detandesmesurada territorialidadparauna Dicesis,
consede lejanaysituadaenuna isla, lasvemos anhoy en da.
Losinconvenientes delaanexindeterritoriosvenezolanos tanlejanos alObispado
dePuerto Rico, prosigui durante el sigloXVII como un problema queexiganuevas
soluciones. Caminos dispares yhasta contradictorios fueronadoptados enEspaa, con
una manifiestaignorancia delageografayuna cortedad demirasquesorprende.
El obispo deCaracasFrayAntoniodeAlcega, ensendas cartasde2demayoy8
dejuniode1608propuso lacreacindedosdicesisconsedes enCaracasyTrujillo..El
Obispado consedeenCaracasabarcaraCuman, MargaritaylaGuayanaylaotracon
sederesidencial enTrujillo,cubrirael restodelaactual Venezuela. Tal correspondencia
revelalaclarapercepcin del implicado en ladependencia portorriquea del oriente
venezolano; los arreglos propuestos no pasaron a los hechos, aunque tenan real
coherencia geogrfica. Al parecer tal arreglo jurisdiccional mereci la objecin del
Arzobispo deBogot, yel proyecto no pas ms all.
Enel aode1604,vecinos deCumanyCumanagoto pretendieron eximirsedela
jurisdiccindePuerto Ricoyadherirse alaDicesisdeVenezuela as lodenuncia Fray
MartnVzquez deArce(ObispoPuertorriqueo) encartaal Rey.Paraesafechael Obispo
afirmatodavaysinambajes quesujurisccinenVenezuelaesslocomo deterritorios
-encornendados- aPuerto Rico.
Aunque no hepodido encontrar documentacin directaqueloconfirme, parece
quedebemos suponer dadas lasreferencias posteriores quelaCoronaencomend ala
43
-
i
Arquidicesis de Bogot, el cuidado espiritual de laProvincia de Guayana e Islade
Trinidad; dejando el resto del Oriente adscritoaPuerto Rico.
En1624,el mismo Obispo dePuertoR;co,Bernardo deValbuenasequejabaal Rey
del desamparo espiritual deGuayana yaque loshabitantes deGuayana senegaban a
reconocerlo como suobispo; mientras aBogotselehacaimposible visitarlos por la
inmensa distancia que mediaba. El Consejo decret el 3deagosto de 1624, que sele
intimara por Reales Cdulas aSanto Tom de Guayana su obligacin de aceptar la
jurisdiccin dePuerto Rico; como seefectu concdulas del 30deenero de 1625.
Tal decisin no satisfizo alaGuayana venezolana y por parte deDonJuan de
Lezarna, procurador delasProvincias deGuayanayTrinidad al Consejo deIndias, fue
presentada ante laCorte lapeticin dequeseleconcediera aTrinidadyGuayanaun
prelado propio. El Consejo consider coninters el proyecto el 30deagosto de1629.
Lacuestionada dependencia de laGuayana con respecto aPuerto Rico, vino a
zanjarlaladejacin que hizo el Arzobispo de BogotDon Fernando deArias, desus
supuestos derechos episcopales sobrelaGuayanayTrinidadyas pudo visitarlaentoda
paz el Obispo dePuerto Rico, FrayJuan Lpez, entre 1633y 1634.
Debemos suponer que los resultados y las dificultades de esa Visitaepiscopal,
sirvieron para replantear el sentido delapeticin anterior sobre el otorgamiento deun
Prelado propio paraTrinidadyGuayana. Denuevovolviadiscutirseesaalternativaen
el ConsejodeIndiasen1634,convistaalosinformesdel Obispo Lpez. Enconsecuencia
acord el Consejo deIndias, el 14dejunio de1635queel ReysolicitaradeSuSantidad
lacreacin deunaAbadaenTrinidadyGuayana.
Lacarta del Rey asus Embajadores en Romaelocuentemente exponen como
razones queavalanlapeticindecrear unaAbada, yaquetantoel Arzobispo deBogot
aquienseleencarg laatencindeesareginseexcuspor razndelejanaylasmismas
razones habaaducidoel Obispo dePuertoRico.LacartaespecificaqueeseAbadtendra
facultades deadministrar laconfirmacinybendecir losleosyparapersuadir alaSanta
Sedellegaal extremo deafirmar"quelaGuayananopertenece aningn Obispado-.Las
preces a SuSantidad fueron repetidas en una segunda instancia, recordatoria de la
anterior el 13dejuliode1636.Peroextraamente Romanoparecehaber accedido aese
arreglopastoral. NoobstantequelaCoronayahabadecretado lacreacindeunaAbada
consede enTrinidad, y apesar del Patronato Regio, el proyecto no pas acumplirse
en loshechos.
LosObispos dePuerto Ricosiguieron cumpliendo consudeber deadministracin
espiritual yandeefectuar ladifcilvisitadeesoslejanosterritorios, apesar delasgraves
dificultades deun Mar Caribeen guerra y delas serias acciones blicas en las costas
venezolanas en esos aos anteriores alaPaz deMunster de 1648.
Unhecho civil vinoatener consecuencias eclesisticascontradictorias. Ladisputa
entre la Audiencia del Nuevo Reino de Granada y de Santo Domingo, sobre la
dependencia delaProvinciadeGuayana, yaunsobrelajurisdiccineclesisticadeuna
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y otrasede vino aresolverse afavor deSantaFeen 1662. Deinmediato sedespert la
ambicinexpansiva del NuevoReinoyvinieronaproponer quesesustrajeraigualmente
laProvinciadelaIsladelaTrinidadyGuayanadelajurisdiccindelaDicesisdePuerto
Ricoypasara aladel Arzobispado deBogot.
UnaReal Cdulapara el Arzobispo deBogotdeoctubre de 1662seapresur a
informarledeestasegregacin, anantes quelaBulaPapal laautorizara. Seefectu el
necesario recurso al Papa, exponindole laconveniencia deproceder aesasegregacin
conel argumento de laefectuada adscripcin de laGuayana aSantaFe, y de menor
distanciaque existaentreTrinidad yBogot.
El8 deagosto de1663,el PapaAlejandroVII sucribi laBulaquefacultabaal Rey
FelipeIVaseparar delaDicesisdePuertoRicoalaisladeTrinidad, llamadaGuayana-:
pero paraellosedebapreviamente oir"alVenerableHermano Obispo dePuerto Rico".
LaBulaes una paladina demostracin de la ignorancia europea sobre la geografa
venezolana. Sutextorepitelostrminos delapeticin presentada por el Rey, al permitir
adscribir aTrinidaddelaGuayanaalaArquidicesisdeSantaFedeBogotpor laabsurda
yfalsarazn deque<eseArzobispado estmsprximo aladicesis".Tal despropsito
no era sino el permanente objetivo de SantaFe de encontrar formas y maneras de
expandir suradio deaccin. Peroadems laignoranciahace redactar mal lostrminos
delasegregacin dePuerto Ricoallimitarlos aslolaisladeTrinidad. El latnvaticano
tradujo sinentender. Diceque lasegregacin serefiereala-insularnSsmae. Trinitatis
Guayanamnuncupatarn..,osealaIsladelaTrinidad, llamadaGuayana-.Tal segregacin
delasolaislaeraunsinsentido. El error procedi del desconocimiento detrminos ya
que a la Provincia de Guayana se designaba con un nombre compuesto como la
..ProvinciadelaIslade laTrinidad ydelaGuayana-, que es muy distinto adecir que
Trinidad se llamaba Guayana. De hecho aunque desde sus inicios la Provincia de
Guayana, tenacomosuyaalaIsladeTrinidad, losTItulosdeGobernador sedescriban
como de..Gobernador delaIsladelaTrinidadydelaGuayana.., sobre todo apartir de
lafechaen que el Gobernador pas aresidir en laIslade laTrinidad. A pesar de.esa
disparatada BulaPapal, el ordenamiento jurdico puertorriquea para con el Oriente
venezolano, nofuemodificado. LostrminosrestrictivosirisularesdelaBula,ysobretodo
lasobjeciones quedebieron suscitarseal hacersepblicatal pretensin del Arzobispado
Bogotano yel renovado recuerdo delacreacin deunaAbadasui iuris..enGuayana,
debieron obstaculizar el mal aconsejado plan deunajurisdiccin bogotana.
Nohepodido localizar las comunicaciones delos Obispados de Bogot, Puerto
Rico,Venezuela ySantoDomingo sobreesaadscripcin deGuayana aBogot; pero la
Bulapapal se hizo circular. El texto editado de la Bula, est dirigido al ..Venerable
Arzobispo deSantoDomingo enlasIndias Occidentales-. Lasituacin dedependencia
de la Dicesis de Puerto Rico de las tierras orientales de Venezuela, prosigui sin
mutacin por el tiempo que restabaal sigloXVII ydurante todo el sigloXVIII.
Sinembargo en 1706enel ConsejodeIndiassepresent unarazonada exposicin
enlaquesepedaseanexasen lasislasyprovincias orientales venezolanas al Obispado
deCaracas, deformatal queal nombrarse el nuevo obispo purtorriqueo, stedebera
T
aceptar el nombramiento bajolacondicin delafuturadesmembracin desudicesis.
Estacondicin vino aser reproducida entodas Cdulas Ejecutoriales posteriores, hasta
el momento final deladefinitivadesmembracin.
El aode1790fuecreadalaDicesisdeSantoTomdeGuayana, desmenbrndola
de Puerto Rico y como sufragnea de Santo Domingo. Luego al ser instituida la
Arquidicesis deCaracasyVenezuela, sehizosufragnea deestaltima. LaDicesis de
Guayana haba sido creada en 1790con los territorios que hasta esa fecha haban
constituido los.. Anexos ultramarinos dePuerto Rico;pero hacindola sufragnea dela
Arquidicesis deSantoDomingo.
Las numerosas visitas de Obispos Puertorriqueos a los anejos ultramarinos,
contienen material valiossimosobrelaevolucin del poblamiento yavancedel proceso
evangelizador ennuestro Oriente. Ungranservicioseharaal Pasconlapublicacin de
todo esematerial, casi todo indito. Uno deesos obispos serMarianoMart, autor de
lacolosal visitaalaDicesis deCaracas despus deser trasladado dePuerto Rico. La
hondura delapenetracin interioranaqueefectuaban esosobispos enladifcilVenezuela
del Llanoodel Orinoco, no podemos sino admirarlay alabarla.
Entrepginas gloriosas, concaptulos oscuros ydeirresponsable desidiaguberna-
tivapor parte delaCorona, seforjlahistoriadelaIglesiaen el Oriente venezolano.
oLa accin de la sede de Bogot en los territorios venezolanos.
LaaccindelasededeBogotenlosterritoriosquevendranaconstituir ladicesis
deMridafuetanescasaqueel Virrey deSantaF escribien1769"quenohaynoticias
que ningn arzobispo lahayavisitado", Eraexagerada tal afirmacin, porque al menos
hay constancia delavisitadel Arzobispo Hernando AriasUgarteaMrida, Barinas, San
Juan de los Llanos y Santiago de los Atalayas en 1620, aunque sin embargo alguna
documentacin ms bien arguye que laVisitafueefectuada por un delegado.
En alguna manera fue suplida esta ausencia de Visitas Episcopales por las
Delegaciones hechas por losarzobispos bogotanos aotrosobispos entransitohaciaLima
oBogotodelosObispos deCaracas quesellegaban aTrujillo, oladeun Sacerdote
Delegado como fue en 1751. En todo caso son perodos largusimos de abandono
Episcopal queseextienden entre ochenta yseisaos enuncasooveintiseis aos enel
otro. ElObispo deCaracasDr.MarianoMart,propuso laereccindeunObispado propio
paraMrida, mientras queel Arzobispo deSantaFeAgustnAlvaradoyCastillo, expuso
al Reyque loque convena era "destinar un obispo sufragneo subordinado al, yno
al Obispo deVenezuela deCaracas, desmembrando aesteefecto... lasciudades deCoro
yTrujillo.
Laprimera Pastoral 05deabril de1784)del Primer Obispo MerideoJuan Ramos
de Lora, expresaba cabalmente el problema de laatencin pastoral diciendo que era
..impracticablesuvisitaalosseores obispos, aquienes pertenecan, as por lasmuylargas
distancias quesehayanestablecido lospueblos ylugares, comopor lasmuchas asperezas
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yescabrosidad deloscaminos, quecasi enmuchas partes deellossehacen intransitables,
yotrasincomodidades yriesgo aquenecesariamente erapreciso exponerse parapoder
visitarlos-.
El 16defebrero de 1787,sefirmlaBuladeEreccin delaDicesis deMridaen
las Indias, como Sufragnea de Bogot en el que se incluan las jurisdicciones de
Maracaibo, Gilbraltar, LaGrita, Mrida, Barinas, ylasVillasdePerij, SanCristbal ySan
JaimeylasCiudades deTrujillo, Coro, Pamplona ylaParroquia deSanJos deCcuta.
Noserhasta despus delaseparacin delaGranColombia, cuando seascribirn de
nuevo aBogotlasparroquias delasjurisdicciones neogradinas dePamplona yCcuta.
oLaDicesis yAquidicesis de Venezuela.
LaDicesis deVenezuela fuelaprimera queefectivamente seinstituy ennuestro
pas, yaque como hemos explicado lainicial Dicesis de Pariaresult frustrada.
Conforme al proceso constitutivo del ordenamiento territorial fraguado por la
Capitulacin con losWelsers, (1528).fueron fijadoslostrminos auna Provinciasituada
entreel ..Cabo delaVela, GolfodeVenezuela yel CabodeRomn... hastaMarcapana-,
con trminos por el Oeste con Santa Marta en el otro extremo occidental y que
comprenda lacasi totalidad del cordn insular frontero aesa costa. Por un proceso de
simplificacin prevaleci el nombre de..Venezuela", aunque inicialmente eradesignada
como "ProvinciadeVenezuela y de Cabo de laVela". Enlos documentos de ereccin
diocesana en 1531, yaseledesigna simplificadamente como ..Provincia deVenezuela"
einterpreta que ese nombre ..vulgarmente sellamadeCoro-, donde seala "conttulo
de ciudad al pueblo llamado de Coro que esten ladicha Provincia deVenezuela".
LaSedeepiscopal del Obispo llamado deCoro- semantuvo jurdicamente enesa
ciudad matriz de Venezuela; pero mucho antes por razn de los inconvenientes de
ubicacin de laCiudad y por ladialctica del poblamiento de Venezuela lasede fue
transferida aCaracasen1637.Sinembargo, apartir del cuartoObispo, FrayJuanMartnez
deManzanilla empezaron allamarselosObispos conel ttulodeObispos deVenezuela,
yfueel primero queseresidenci?enCaracas, como residencia habitual delosobispos.
Ya desde 1613el Obispo FrayJuan Bohorquez afront el traslado de la sede
episcopal; enfrentndose alosCabildos civil yeclesistico deCoroqueresistieron todo
intento detraslado. Enel ConcilioProvincial deSantoDomingo en 1622sebusc avalar
el traslado. Para 1636,bajoel pontificado del Dr.Juan LpezAgurto delaMata, acausa
de un ataque holands sobre Coro, sus Capitulares eclesisticos con los bienes de la
Catedral se trasladaron aCaracas. Para legalizar esta mudanza se envi aEspaa un
comisionado, quejustificaralasituacin antelasCuriasdeRomayMadrid. Susgestiones
tuvieronxito al obtener unaReal Cdulaqueloautorizaba yconcuyafuerzaseerigi
laIglesiaParroqual de Caracas en Catedral el siete de marzo de 1638.
Aunque la integracin eclesistica del territorio venezolano, no es un asunto
poltico en si mismo; sus efectos integradores sobre el pas fueron indudables. Si el
territorio venezolano actual en lo eclesistico estuvo disgregado y dependiente de
47
dispares centros depoblamiento como fueron Puerto RicoyBogot yeste disgregamiento
fue peor en las provincias civiles de la actual Venezuela; se comprende el efecto
integrador G'Jevendra atener laconstitucin de una sola Provincia eclesistica con la
creacin del Arzobispado de Caracas.
Consideremos ladiscordancia entre el ordenamiento territorial civil de Venezuela
logrando en 1777, con la disonancia de las juridicciones territoriales eclesisticas para
comprender la urgencia del logro dentro del territorio Venezolano de una provincia
eclesistica comprensiva del mismo ordenamiento civil.
Este vino alograrse por BulaPapal del 24de noviembre de 1803 al ser elevada al
rango de Arquidicesis la primitiva dicesis de -Caracas y Venezuela" teniendo como
sufragneas aMrida y Guayana. LaCdula ejecutorial sefirm el 16deJunio de 1804.
Esto significaba laindependencia y autonoma propia de una Iglesia Nacional. La
dependencia de laArquidicesis de Caracas se defina por el rango metropolitano, con
lo que en consecuencia cesaba de depender de laArquidicesis de Santo Domingo; y
al tiempo que se le hacia cabeza de las otras dos jurisdicciones eclesisticas existentes
en el territorio nacional: Mrida y Guayana.
Latrascendencia deeste hecho dejurisdiccin eclesistica vams alldelasdemera
conveniencia administrativa al hacer corresponder loslimites civiles con loseclesisticos;
porque lasvinculaciones entre locivil yloeclesistico eran mucho ms hondas ydecisivas
bajo el rgimen de patronato regio vigente en laVenezuela hispana. Lamisma historia
de laIglesia en lapoca republicana, comprueba el influjo civil que tuvo esta decisin
ec1esistka de 1803.
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48
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Con razn sehadicho que lossnodos son signo de lasalud de laIglesiaycomo
losnervios desucuerpo; por eso no sepuede omitir suconsideracin al tratar delavida
de laIglesia venezolana.
Desde losprimeros tiempos enlaIglesiaseefectuaron reuniones deObispos yclero
para adoptar medidas pastorales, cultuales, morales, disciplinares yan decisiones de
Indole dogmtca: que recibieron el nombre de Snodos oConcilios. Yaen el Concilio
deNicea del ao 325seprescribe lacelebracin dos snodos anuales. Enel siglo VI se
encuentran normas reguladoras para la celebracin delos snodos, que sehacan ms
necesarias con la creacin de las parroquias rurales. Enel siglo XIII, se denominaba (.
Concilio Diocesano Menor cuando seefectuaba lareunin del clero deunasoladicesis,
yMayor cuando concurran varios Obispos de una provincia eclesistica.
Enlaactualidad seha reservado lapalabra concilio para losgenerales, cuando la
reunin buscaba tener un mbito universal oecumnico, con participacin deObispos
de todas o lamayor parte de las Iglesias.
El ConciliodeTrento (queconcluy en1563yfuepublicado al aosiguiente), como
un arbitrio eficaz para lareforma de laIglesia, impuso laobligacin alos Obispos del
mundo catlico decelebrar Snodos oreuniones anuales, dondese establecieran normas
para regularla vidareligiosa delossacerdotes yfieles. Sellamaran Snodos Diocesanos
a los de una dicesis y Concilios Provinciales cuando se convocaban alos Obispos
sufragneos deunaProvinciaeclesisticabajolapresidencia del Arzobispo metropolitano.
Lareformatridentina selogrengranpartegraciasalossnodos yconcilios reformadores.
EnAmrica lapenetracin del Concilio deTrento, fueobra principalmente delos
Concilios Provinciales ydelosnumerosos snodos: entre 1539y1639pudieron celebrarse
57snodos. Trento habaordenado lacelebracin delosConcilios Provinciales cadatres
aos; pero larealidad geogrfica del continente aconsej adoptar el plazo decada cinco
aos, que despus pas a ser de siete aos y ms tarde de doce aos, por sendas
autorizaciones papales obtenidas delospapas PoV, Gregario XIII yPauIoVapeticin
de los reyes espaoles. Como laltima concesin papal pas alaRecopilacin de las
Leyes de Indias, en trminos remisos, diciendo que no habiendo precisa necesidad de
congregarse los concilios, sobresean suconvocacin el tiempo que lospareciere que lo
pueden hacer.., seexplica que el vigor conciliar delaIglesialatinoamericana seapagara
por casi siglo y medio. Slovino areanudarse laprctica de losConcilios Provinciales,
cuando la poltica antijesuita de Carlos III los requiri para sus fines regalistas. Esos
Concilios muy deacuerdo aesaorientacin procuraron ms bien una mediatizacin de
los Obispos y clero, ya que los temas por tratarse venan especificados en laCdula
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convocatoria de 1769, que con razn mereci el remoquete detomoregio". Dehecho
no vinieron acelebrarse estos conciliossinoenMxico, Lima,LaPlataySantaFe, entre
1771y 1774.
En la Iglesia de Amrica, nacida bajo el rgimen de Patronato eclesistico, la
interferencia del Estado sobre los Concilios y Snodos, result inescapable. Felipe Il,
presumiendo actuar por lafacultad queleotorgaba el Patronato orden en 1585asus
Virreyes, Presidentes y Gobernadores en las Indias que asistieran a los Concilios
Provinciales en nombre del Rey, advirtindoles que nada se ejecutase ..hasta que
habindonos avisado, yvistopor Nos, demos ordenparaello".Antes enunacdula 1560
dirigida atodos los Obispos, indicaba el Rey.. yo vos ruego. y encargo que de aqu en
adelante cadaycuando hiciredes snodos envuestros arzobispados yobispados, antes
quelospubliquis ni seimpriman losenviisanuestro ConsejodeIndias.Larealizacin
deConcilios y Snodos enAmrica, bajo lasupervisin de laCorona, est recogida en
laRecopilacin delasLeyesdeIndias. (TtuloVIII del LibroO; pero laintromisin del
ConsejodeIndiasprosigui ensuactitudinvasorasobrelavidadelaIglesia.As intervino
amplsimamente sobre el Snodo Diocesano deCaracas, no obstante que en el caso de
lossnodos diocesanos FelipeII habafacultado alosVirreyes, presidentes yoidores de
lasRealesAudiencias del distrito, para conformar yconfirmar los textos sinodales.
Comoeradeesperarse losConciliosySnodosenAmrica, estn marcados por la
preocupacin particular sobreel indgena, principal sujetodelaevangelizacin. LaIglesia
americana, respondiendo asu realidad, intent resolver el problema que planteaba el
indgena como ..nuevo cristiano;ocomogentil quedeba convertirse alafecatlica. El
indiofuesiempreenlosConciliosySnodosrealizadosenAmricael centro deatencin;
posteriormente, con la llegada de los negros esclavos, la Iglesia trat de resolver
igualmente el dilema cristiano que representaba laesclavitud del africano.
El primer Concilio provincial en Amricase realiz en Lima, Per, en 1551. En
Mxicosellevacabo en 1555.Aestos Conciliossiguieron otros apartir delasegunda
mitaddel sigloXVI,perosloserenel sigloXVII,arazdelarenovacin del movimiento
conciliar producida por el III Concilio mexicano de 1621, cuando el Reyproponga la
celebracin de Concilios provinciales y lajerarqua eclesistica piense seriamente en
reorganizar laIglesia. .
r D Primer Snodo de Venezuela.
El Obispo FrayPedro deAgreda, pudo celebrar el Primer SnodoDiocesano el ao
de1574,conformealasresoluciones deTrentoenlaciudaddeCoro. Constaqueel Snodo
-centr suatencinenlaevangelizacin delosindgenas; perodesgraciadamente sus actas
-yresoluciones no han sido conservadas.
Sinembargo, de la minuciosa informacin despachada por el mismo Agreda a
Espaa se puede inferir que la mxima preocupacin estaba dirigida' a lograr la
concentracin de los indgenas en pueblos, para hacer posible suevangelizacin, yen
laorganizacin de..doctrineros ambulantes, comosolucin al acucianteproblema dela
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escazes de clero con este sistema rotativo, destinado aatender en alguna manera el
.adoctrinamiento delos indgenas.
oSegundo Snodo de Venezuela .
...Laconvocatoria paraestasegunda reunin sinodal, laefectu el Obispo Antonio
deAlcega, paraser celebradaenBarquisirneto: aunque noestclarosi fueall donde tuvo
lugar ofuetrasferido aCaracas. Entodo casoel Snodo secelebr enOctubre de 1609
co~laasistencia de 25personas, entre lasqueseencontraba el Gobernador yCapitn
General SanchodeAlquiza. Sutextoseconserv hastamediado el sigloXIXenel Archivo
Arzobispal deCaracas, pero hoy estdesaparecido. ;1
Variasdesusinteresantes disposiciones pueden versereflejadasenlascitasquede
l seencuentran en el Tercer Snodo Snodo deCaracas. Adems, Ambrosio Perera ha
publicado ensulibroHistoriadelaorganizacin delospueblos antiguos deVenezuela..
pginas delasdetalladas normas adoptadas paraestructurar el urbanismo delospueblos
de indgenas, la disposicin interior de las viviendas de los aborgenes, la forma de
construccin de las iglesias y capillas, el atuendo interior y el ajuar de las mismas.
Documentos referentes alasvisitasefectuadas entiempo del Obispo Gonzalo deAngula
enlascapillas, encomiendas ypueblos dedoctrina, sonlasquehanpermitido reconstruir
lanormativa sinodal en estos aspectos.
Constaadems queotradelasdirectricessinodales fuelacreacin deunSeminario
donde se formara el clero necesario para atender alaevangelizacin en laextensin
cubiertapor lospueblos queseconsitituranpocodespus, bajoel Gobernador Francisco
delaHoz Berroyel Obispo Gonzalo deAngulo.
Inmediatamente despus del Snodo, sepromulgaron veinteytresOrdenanzas, que
sonreflejodelasituacin religiosaeconmica ysocial delaVenezuela deesemomento
y que por fuerza debieron estar imbuidas del espritu religioso, humanitario y legal de
esa privilegiada reunin sinodal.
oEl Concilio Provincial de Santo Domingo. (1622)
Coneste Concilio Provincial sequera dar tardo cumplimiento alas normas del
Concilio deTrento (1545-1563) que precriban lacelebracin deConcilios Provinciales
cadaseisaos. Latardanzaensu convocatoria esmuyexplicable dadalagravesituacin
existente en Europa con las guerras de religin; pero en todo caso ese legislacin
intersticial entrelossnodos yconciliosserademuydifcil cumplimiento enlasdistantes
y fragosas tierras de Amrica, todavaen fraguainstitucional.
Enel caso particular delaArquidicesis deSantoDomingo, aestas dificultades se
juntaban alasdistancias, losriesgosdelanavegacin del Caribe, cadavez msdifcil por
razndelapiraterayacciones blicas. Lasituacininternacional del momento eradifcil;
pero no obstante cobr nuevo mpetu el movimiento derenovacin conciliar. En1621
muerto el ReyFelipeIII, sereanudaron lashostilidades entre espaoles, portugueses y
51
holandeses, luego delallamadaTreguadelosDoceAos. Noobstante, FelipeIVdecidi
laconvocatoria deunConcilioProvincial enSantoDomingo, enjunio de 1621, apesar
deencontrarse en el lugar ms lgido delaguerra frente aHolanda.
Lazona del Caribesevienvuelta apartir del iniciodelashostilidades (1621) en
una guerra total caracterizada por laconstante amenaza sobre lasposesiones hispanas.
Lasoperaciones blicas holandesas tendrn como objetivos fundamentales destruir la
potencia naval espaola enel rea, ocupar posesiones clavesyentorpecer el comercio
con lametrpoli.
A pesar detodo serealiz el ConcilioProvincial en Santo Domingo (1622-1623).
El20dediciembrede1622, reunidos losprelados enlaisla,"...aparecieron sobreel puerto
cuarenta velas de enemigos ",temindose mucho el no poder concluir el Concilio-, El
xito debi estimular las realizaciones que de seguidas se dieron en los Concilios
Provinciales en Bogot(1625) yen LaPlata(1629).
A lassesiones del Concilio Provincial de Santo Domingo, asistieron, ..con mucho
riesgo desuspersonas-, comoexpresarn losprelados, el Arzobispo deSantoDomingo
como cabeza del Arzobispado ydicesis primadadeAmricaylosObispos sufragneos
dePuerto RicoyVenezuela, asistiendo por procuradores el anciano Obispo deCuba, y
el Abad deJamaica.
Lassesiones, celebradas maana y tarde, duraron seis meses bien completos. Se
tuvieron sesiones privadas de slo los Obispos y autoridades sin la presencia de los
procuradores de las ciudades, y sesiones pblicas cuando se votaban las decisiones
acordadas; yJuntas extraodinarias queeran el resultado dehaber atendido yamaterias
previstas en reuniones antecedentes entre el Arzobispo dominicano el Maestro Pedro
deOviedo yel Obispo Angulo quien antecedi ensullegadaatodos losdems Padres
Conciliares.
FrayGonzalo deAngulo, Obispo deVenezuela ylosotros delegados procedentes
delasciudades venezolanas, vinieron atener un papel cimero enlaelaboracin delas
Constituciones Concilares. Venezuela, puesto queparaesafechaeralanicadicesiscon
una densa poblacin indgena, dado que los aborgenes de las islas antillanas haban
desaparecido. El Cabido de laCatedral de Coro otorg poder delegado y nombraron
representantes las Ciudades de Caracas, Barquisirneto, Trujillo, Carora, El Tocuyo y
Valencia, slo con voto consultivo y no deliberativo.
Enel texto mismo del Conciliosedeclara queel .. motivo principal por el queeste
Conciliodebareunirse"era"atender alautilidadespiritual ycorporal delosindios-; pero
nodejarondeladolosproblemas queentonces comenzaban, conlallegadadepoblacin
negra. Nonosvamos adetener acomentar el contenido del documento conciliar, denso,
circunstanciado y prctico y que mereci los elogios delaCorona espaola.
Otro temarelacionado conVenezuela sobre el quesediscuti fuelatraslacin de
la Catedral de Coro a Caracas. Podemos suponer que la protesta razonada de su
Procurador el VicarioyProvisor el caroreo Pedro Gordn deAlmazn, fuesuficiente
52
paraqueel temanopasaraalasactasdel Concilio. Peros debemos aludir aloacordado
por los padres conciliares sobre laordenacin sacerdotal demestizos. El Procurador de
Caracas Nicols de Pealoza, Francisco de Olivares representante de las ciudades de
Barquisimeto, Trujillo, CarorayValencia; Hernando Garcaennombre delaCatedral de
Coro, deloscurasy beneficiados yeclesisticos del Obispado; Pedro Gordn deAlmazn
Comisario del Santo Oficio y Vicario de Carora, impugnaron y apelaron ante el Rey,
Consejo deIndiasyantelaSantaSede principalmente enrelacin alaexclusin ..delos
hijosdeespaoles eindias.Senegaban aaceptar ladecisin por laqueseordenaba
que los mestizos ..no puedan ser levantados a laalteza del orden sacerdotal, lo cual
hablando con la humildad y respeto debido, es en notable perjuicio de los dichos
mestizos... yque{ellos]por ser naturales deestas indiassean depeor condicin quelos
dems gentiles quevinieron en conocimiento denuestrasanta fecatlica, antes parece
serIo que slo setenga atencin asu capacidad, letras yvirtud-.
oTercer Snodo de Venezuela.
Esimposiblequelosredactores deestedocumento eclesial pensaran quesuobra
fueraatener latrascendencia enel tiempodequellegagozar; al venir aser lalegislacin
eclesisticaparatodaVenezuelahasta1904, oseamsdedossiglos217aos devigencia.
Llamalaatencin el cuidado ejemplar enlaelaboracin del Snodo, yaqueestuvo
precedido por visitapastoral previa, ypor consultas circulares alosPrrocos yVicarios.
Lacapacidad, erudicin yreflexin desus redactores sedestaca en cada pgina conla
profusin cuidadosa de fuentes escritursticas, patrsticas, teolgicas, cannicas y
conciliares deAmricay de otras latitudes.
Desdeunpunto vistahistricoel valor del SnododeCaracasde1687esinnegable;
porque la amplitud de las materias que abarca supera a la generalidad de snodos
latinoamericanos del perodo hispano.Su mismafechaal final del perodo delosgrandes
snodos mexicanos yperuanos del sigloXV1,lepermiti aCaracasrecoger ydepurar todo
el aporte pastoral del primer sigloevangelizador. Por otro lado suubicacin temporal,
antecedente alosregalismosborbnicos ysucontemporaneidad conlaRecopilacinde
lasLeyesdeIndias"lepermiti mantenerse ajenoal influjodeesas mediaciones extraas
alaIglesia.
Quizs sinembargo el ms impensado elogio sobre el significado desteTercer
Snodo caraqueo, 10 encontramos en el juicio del jesutamejicano BasilioArrillagaal-
calificarloen estos trminos: "Esunverdadero tesoro dedisciplinaeclesistica, y ocupa
enAmricael distinguido lugar que losConcilios deMiln, disfrutan en toda laIglesia
Catlica".
Esobvio queestas Constituciones Sinodales deCaracas, parael momento en que
fueron promulgadas, nopodan irmsalldel mbito de10 quesellamabaProvinciade
Venezuela. Por tanto no podan abarcar a los Estados orientales ni a Guayana,
dependientes del Obispado dePuerto Rico;como tampoco alospueblos delosactuales
Estados de Mrida, Tchira y Barinas. Sinembargo la historia posterior y el mrito
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intrnseco deestas Constituciones Sinodales deCaracas de 1687vinieron aextender su
mbito al territorio de todaVenezuela.
Por esa razn debemos tener un emocionado recuerdo yagradecida memoria a
este Snodo. Nos compete a todos los venezolanos por igual, a todos los Obispos y
dicesis sin distincin, mirarlo como una preciada reliquia de nuestra evangelizacin.
Para la fecha del Snodo de Caracas el desarrollo poblacional de nuestro pas haba
avanzado suficientemente comoparaqueestuvieranrepresentados ensusdeliberaciones
no slo todas las ciudades fundadas en el sigloXVI como Caracas, Coro, El Tocuyo,
Maracaibo, Trujillo, Valencia, Carora, Barquisimeto, Nirgua, SanSebastin delosReyes,
y LaGuaira, sino lasVillasy Pueblos quelessiguieron enel proceso depoblamiento.
LasActasdel Snodo citanalaVicaradelaCostadeArriba, (formada por los poblados
del Litoral prximo alaGuaira), alaVilladeSanCarlosdeAustria, yalospueblos de
Guarenas, Cagua, Antmano, LaVega, LaVictoria, Turmero, Acarigua, Petare, yBaruta.
Pero nopodemos omitir el enfoque Sinodal sobrelarealidadexistente enrelacin
a los esclavos. Laesclavitud de los negros africanos era una realidad juridcamente
consagrada en el mundo americano; pero enVenezuela para ese momento no tena la
significacinnumrica quealcanzarunsiglomstarde. Quizs por estaraznlaIglesia
venezolana sedestac encomparacin conlosotrossnodos americanos, al sostener una
postura demayor hondura moral. Lapresin delosintereses esclavistas sobre laIglesia
venezolana tena que-ser menor que en otras partes del mundo hispano.
El Snodo no vaacuestionar lainjusticiamisma de laesclavitud; pero asentar
principios morales que revelan un cristianismo que no se resigna ante laesclavitud
existente, ypor eso arbitrauna sutil distincinparasalvaguardar el principio evanglico
de laigualdad ylibertad de todo ser humano, aunque termine legitimando larealidad
esclavista.
El Snodo establece una bsicadistincin deconcepto al asentar: ..Losseores de
esclavos, y esclavas, tengan entendido, que tienen dominio sobre el servicio que sus
esclavos les deben o pueden hacer con el trabajo de sus manos, no sobre laalmas
redimidas con lasangre de Cristo, porque en esta parte les deben tratar de lamisma
maneraqueasushijos, cuidando queseanbuenos cristianos, quevivanenel santotemor
de Dios y hagan todo aquello que acerca de sus hijos y criados les advertimos-,
(Constituciones Sinodales: Librosegundo, TtuloXIX, 3.)
Sobreestabase legislarel Snodoexigiendo no slo moderacin en lostrabajos,
seguridad dealimentacin, piedad cristianaenloscastigosyocupaciones delosesclavos;
sino exigiendo con sanciones graves que no se coarte su libertad matrimonial, se les
garantice el goce decultivosasupropio beneficio, selesasegure el tiempo dedescaso
parasusdeberes religiosos, selescumplaconlaspromesas otratoshechos conellos, se
les otorgue la manumisin cuando puedan llegan a poder pagar su precio con sus
ahorros.
Escierto quequelapostura del Snodoestmuylejosdelacondenacin plenade
lainjusticiaeinmoralidad delaesclavitudquesostuvieron en VenezuelayCuba, casi al
54
al mismo tiempo que nuestro Tercer Snodo, los Capuchinos Epifanio de Moirans y
Francisco deJaca. Uno y otro son pioneros del antiesclavismo; pero su pensamiento
estuvo oculto en los archivos espaoles yvaticanos hasta lareciente publicacin dela
tesisdoctoral del PadreJos Toms Lpez. El Consejo deIndias en 1685sostuvo queel
trficodeesclavos erano slo conveniente sino necesario pues sinellolaAmricaira
aunaruinatotal. Nosabemos hastadonde esteparecer del Consejo deIndias influyen
lamatizacin del Tercer Snodo; pero si parece ms probable que lastesisde Moirans
y Jaca, y los cuestionamientos anteriores sobre la esclavitud de Alonso Sandoval
influyeron en el nimo del ReyCarlosII, parallevarloaexigir laopinin del Consejo y
as aquietar su consciencia.
Parademostrar el mbito general ycomplexivo del SnododeCaracasde1687,para
todoel territorio nacional, debemos saltar atodo el sigloXVIII,cuando secreanlasotras
dicesis deVenezuela.
Laprimeraquefuecreada, comoessabido, fuelaDicesisdeMridadeMaracaibo
por Bulade 17defebrero de 1777, que no vino ahacerse efectivahasta 1784, cuando
llegenmarzo aMaracaibosuprimer Obispo, Juan Ramos deLora.Puesbien, antes de
losdos meses desullegada, el Obispo decret laadopcin paratodalanueva Dicesis
. delasSinodales deCaracas. Valelapena recoger laspalabras del Decreto firmado el 8
deJulio de 1784...Bien impuesto de lo arreglado y conforme de las Constituciones
Sinodales celebradas parael rgimen del Obispado deCaracas, queen muchas desus
partes sirve de norma al Arzobispado de Santa Fe; Su Seora Ilustrsima mand se
guarden, observen yejecuten entodoel distritodesuNuevaDicesis, entodassuspartes
yconarreglo atodas susConstituciones(Documentos paralaHistoriadelaDicesisde
Mrida, tomo 1,pag.60).
Noslosehaefectuado laadopcin plenadelasSinodales deCaracas, por razn
delosextensos territoriosdelaDicesisdeCaracasqueseincorporan alaNuevaDicesis
deMridadeMaracaibo; sinoporque el Obispo lashaleidoyencontrado tanarregladas
y conformes, que superan alasde laArquidicesis de Bogot.
Laotradicesis creadaenterritoriovenezolano, yconlaquesecomplet el cuadro
eclesistico delaIglesiaColonial Venezolana, fueladeGuayana. Elabsurdo organizativo
dehacer dependiente del Obispado delalejanaIsladePuerto Ricoatodo el Oriente y
SurVenezolanos, vino atener sutrmino conlaBulade20demayode1790.Suprimer
Obispo eraunsacerdote nacido enel pueblo venezolano de Guacara, viniendo aser el
primer nativo denuestra Patriaquellegal Episcopado. Pudiera parecer aalguien que
ladecisin asumida por el Obispo Franciscode Ibarra, al adoptar lasConstituciones
SinodalesdeCaracascomonormaparalanuevaDicesiseslaconsecuencia delalarutina
heredada, puesto que l formaba parte del clero de Caracas. Sinembargo fue una
decisin reflexiva, y conocedora de los mritos intrnsecos de esas Constituciones
Sinodales. Como Rector del Seminario de Caracas, como Profesor de Cnones en la
Universidad y como Cannigo Doctoral de la Catedral de Caracas, tena un pleno
conocimiento de lasmismas.
55
Esemrito de las referidas Constituciones, por su claridad y adaptabilidad alos
ambientes decrecimiento poblacional, loreconocera aos mstardeel Quinto Obispo
de Guayana, el Ilustrsimo Seor MarianoFortque, en laInstruccin Pastoral para el
Clerodesudicesis en 1847.Allescribequehaadoptado el caminodeunaInstruccin
Pastoral, porque lasConstituciones Sinodales deCaracashanllegado aser rarsimas"y
porque lascircunstancias hacan imposible celebrar un Snodoparticular delaDicesis
de Guayana: pero que nadahay en ella que no haya sido tomado de las mismas
Constituciones Sinodales del Arzobispado de Caracas, mandadas a guardar en esta
Dicess-.
Precisamente esa sentida falta de ejemplares disponibles de las Constituciones
Sinodales deCaracases loqueconduce ala reimpresin delasmismasen 1848,enlo
que es su mejor edicin. Desgraciadamente laedicin moderna de laAcademia de
Venezolana de laHistoriade 1975no supo aprovecharse de los ndices, de lasnotas
contentivas delasfuentes cannicas, patrsticasyteolgicasparaavalarlasdisposiciones
adoptadas yni siquieramantuvo el formatode impresin deesaedicinvenezolana. El
valor intrnseco deestaedicincaraquea de1848(Imprentade]uan CarmenMartel)ha
venido aser reconocida ahora mismo por laUniversidad deSalamanca que al querer
reeditar esteSnodohaescogido laedicinnuestrapor encimadelaotrasdosediciones
espaolas.
Ladecisin del Obispo Ibarradeadoptar lasSinodalesdeCaracasparasuextensa
Dicesis deGuayana, no fuefcil porque deba sustituir alaSinodales dePuerto Rico,
que eran necesariamente genricas y no aplicables alasextensas zonas misionales de
tierras continentales y no insulares como eran lasdeVenezuela.
Una cartadel Gobernador de Cuman dirigida al Visitador de los Franciscanos,
Padre Juan VicenteBlasco fechada en Cumanel ocho deagosto de 1893, calificala
introduccin delasConstituciones SinodalesdeCaracasconladerogacin delasquenos
han gobernado hasta ahoracomo una decisin ilegalyviolenta..porque lehafaltado
el respetable sello del exequatur de la autoridad Real". Llegaa ms, al acusar su
promulgacin como una subrepticiapublicacin que sinel menor conocimiento del
VicePatrono Real sehahecho entodoslospueblos deestaGobernacn-. (Documentos
paralaHistoriadedelaIglesiaColonial enVenezuela; Caracas, B.A.N.H.,75,tomoII,pg.
288)
LaCartaPastoral del Obispo Ibarraconocasin delaCuaresmadeesemismoao,
firmadael 5defebrero de1793,al citarcomovigentes lasdisposiciones delasSinodales
de Caracas nos permite afirmar que laintroduccin de estas normas tuvo lugar en
Guayana muy poco despus dehaber tomado posesin delaDicesisen enero deese
ao de 1793. ( Ibidem, pg. 285).
Precisamente el hecho mismo delaobjecin delasustitucin delaSinodales de
Puerto Ricopor las de Caracas, es ndice de laprecisin de las mismas y las sabias
disposiciones que prevean laatencin pastoral de los misioneros para indgenas, en
favor delosqueseencontraban diseminados en fincasyhatos prximos alasmisiones,
56
con obligacin de incluir en las matrculas a todos los habitantes dispersos en las
inmensidades territoriales de laNuevaDicesis.
Unacartadel Obispo Ibarradirigidaal Reyyfechadaen SantoTomdeGuayana
el 29de noviembre de 1793, nos cerciora que Ibarrasehaba cuidado de informar de
inmediato al Reyal decir queel "puntosobre lasSinodales deCaracas, es asunto sobre
que he dado cuenta aVuestraMagestad- (Ibidem, pg.299); Yotra anterior del 20de
Octubre del mismoao de1793nosexplicapor quel Gobernador deCumanadvers
al Obispo Ibarra. Setratabaenprimer lugar decelotipiaslocalistaspor sentir queCuman
perdasusituacin decabecera eclesistica; pues hastalallegadadel Obispo aGuayana,
Cuman gozaba de cierta preeminencia como la residencia del Vicario Eclesistico
Superintendente que gobernaba con delegacin del Obispo de Puerto Rico. (AGI,
Caracas,352) .
Por otraparte el Gobernador deCuman para ese momento, quien al decir del
Obispo leasechaparadesautorizar misprovidencias, censurarla, morderme yalentar los
cuerpos aladiscordia..no eraotro que DonVicenteEmparan, el mismo que aos ms
tardeser despuesto en Caracas el 19deabril de 1810.Pero quien yaparaesos aos
sedestacaba por sudisposicin adversa frenteatodos loscriolloseIbarraerael primer
criollo que llegaba aun puesto de Gobierno. (AGI, Caracas, 954).
Entodo casoes claroquelasConstituciones Sinodales deCaracasvinieron aestar
vigentes como leyeclesistica detodo el Pas, anantes dequelas Dicesis deMrida
y Guayana pasaran aser sufragneas de laArquidicesis deCaracas.
Esclaroigualmente questas fueronadoptadas benvolamente enMridaal igual
que en Guayana, no obstante las objeciones desorientadas del Gobernador Vicente
Emparan. El pas entero puede con razn leer con admiracin y apreciar con devoto
cario aeste documento tricentenario, por ser quien presidi sudesarrollo en lafeyel
evangelio. Suinfluencia, por otrapartesiguiextendindose hastaloscomienzos deeste
siglo, pues no fueron derogadas hastael ao de 1904.
oEl Snodo dePuerto Rico.
No existe base documental para sostener que el primer snodo de Amrica lo
celebr en Puerto Ricoel Obispo Manso. Se haescritosostenindolo; pero laevidencia
disponible escontradictoria. Mientrasnosetengan otrasfuentes sobrelacelebracin de
esesnodo, debe considerarse como el primer snodo diocesano de Puerto Ricofueel
celebr en 1548quien habasido antesel primer Obispo deVenezuela DonRodrigode
Bastidas. Deestesnodo nosehaconservado sinosunoticia, sinquepodamos disponer
de sus actas. Bastidas fue adems el primer prelado de Puerto Rico que visit los
supuestos anejos ultramarinos buscando extender el influjo puertorricense sobre esa
rea.
El precedente jurdico msimportante conrespecto alaproyeccin legislativade
laDicesis dePuerto Ricoen nuestras provincias orientales, seprodujo conocasin de
lavisitadel Obispo FrayMartndeArceen 1602. Entonces redactunas Constituciones
queson unverdadero cdigo eclesistico, yendonde abundan losdatossobreel culto,
clero, costumbres, enseanza yconstruccin denuestros templos. (AGI,SantoDomingo,
Leg. 172).
El obispo verdaderamente responsable delasConstituciones Sinodalesestables de
PuertoRicoypor ende deunagranpartedeVenezuela, fueel ObispoFrayDaminLpez
deHaro (1643-1648). Esteconfront una crticasituacin alallegadaasudicesis: el
hambre, ladesnudez ylafaltademedios engran partedebidos al asolador ciclndel
ao anterior de 1642, imposibilitaban una eficaz evangelizacin.
Noseamilan y despus dehaber realizado una visitapastoral alaislaen 1644
yapesar delaprecaria situacin en que qued ladicesis aconsecuencias del ataque
holands de 1645, determin audazmente celebrar unsnodo diocesano. Supropsito
eraredactar lasleyesyconstituciones por lascualessegobernara laextensadicesisde
Puerto Ricoy procedi a pedir laautorizacin de laCorona para convocarlo. Muy
consciente de lasituacin real existente, al solicitar lalicencia y aprobacin para la
celebracin del snodo diocesano indicaba queelloera-cornosi sefundaralaCatedral
y el Obispado. En el snodo diocesano se perfila una gran preocupacin por la
evangelizacin delaextensa dicesisdePuertoRicoyunprofundo conocimiento desus
principales problemas ydificultades. Debieronincluirseporseparadoenlasconstituciones
sinodales los asuntos relativos aPuerto Ricoy los de los anexos ultramarinos. Estos
decretos forman un conjunto de ciento ochenta y siete constituciones y dos edictos
generales de visita. Enlalegislacin sinodal seevidencia con claridad y precisin, la
posicin pastoral asumida por laiglesiaantelosgravesproblemas queafrontaba Puerto
Ricoamediados del siglo XVII.
Lasindicaciones desegunda mano referentes aun Snodo dePuerto Ricocomo
celebrado por el Obispo Pedro Urtiagay Salazar en 1713, carecen de documentacin
comprobatoria. Ciertamente dicho Snodofueconvocado el aoanterior; pero nopudo
celebrarse probablemente por lamuertedel Obispo despus demayo1713. El equvoco
puede deberse, al hecho de lapublicacin de constituciones sobre el Seminario y la
Catedral, que pudieron considerarse errneamente como normas sinodales.
oLosSnodos Bogotanos.
Elbenemrito PadreCesareodeArmelladahaescritoquenosabemos conprecisin
cuales y cuantos obispos visitaron lastierrasdeMrida, SanCristbal yBarinas que le
eran dependientes -y an ms cmo seejecutaron en lamisma las ordenaciones del
Snodo de FrayJuan delos Barrios(556), lasConstituciones deLuisZapata Crdenas
(I583), lasOrdenaciones deBartolorn LoboGuerrero (1606), lasdeHernando Ariasde
Ugarte, etc-.
Hemos podido precisar untantolosdatosreferentesalasescasasvisitasepiscopales
alastierras andinas que lehaban sido asignadas aSantaFde Bogoty quepasaran
a ser Dicesis de Mrida. Pero no me ha sido posible comprobar la proyeccin
58
venezolana de las determinaciones sinodales bogotanas. No en balde un eclesistico
barins, el Dr. Jos deToro, haba firmado en 1769 un informepara el Arzobispo de
BogotFranciscoJavier deAraz, enel queafirmabaenfticamente -queeraimposible
que el Arzobispo deSantaFepudiera visitar lareferidaprovincia-.
Al Snodo de 1556 obviamente no pudieron asistir representantes deMrida, La
Gritao Barinas, pues anestaban por fundarse. Zapata deCrdenas no pudo celebrar
el Snodoplanificado pues lasautoridades civilesleimpidieron convocarlo, ni tampoco
el ConcilioProvincial quedebidamente convoc por discusiones jurisdiccionales conla
Audiencia y los mismos Obispos sufragneos. Mal podan estar presentes las lejanas
parroquias deMridaoBarinasenmedio detalesenredos. El Catecismoqueseadopt
paraesafecha, hasido llamado por algunos comentaristas como unCatecismoSinodal
sinsnodo.
El Arzobispo BartolomLoboGuerrero al finpudo convocar un Snodo en 1605;
perosusdisposiciones nopudieron entrar envigenciapor nohaber llegadolaaprobacin
de laSantaSede. Paraesa fecha se efectu lahomologacin de las traducciones del
catecismo limense que haban previamente efectuado el agustino VicenteMallol y el
jesuitaJos Dadey, ysu textosepromulg oficialmente
Del Obispo AriasUgartenos constasuvisitapastoral en 1619 aMriday Barinas,
pero el ConcilioProvincial deSantaFeen 1625 es posterior asuvisitaen esas lejanas
tierras. Lastraducciones decatecismos envariaslenguas indgenas fueronaprobadas en
eseConcilio, modificando el textoanteriormente aprobado. Loscatecismoprimitivosen
lengua chibcha, fueron posteriormente vertidos con algunas variantes en las lenguas
venezolanas mucuch ysliva.
Enlaactual Colombia, novinoacelebrarseotroConciliosinocomoconsecuencia
delapolticadeCarlosIII decelebrar Concilioscomo solucin alosproblemas deuna
Amricaqueseveaperturbada conlaexpulsin delos jesuita en 1767. Laconvocatoria
real venaconuna agenda predefinida enlaReal Cduladel 21 deagosto de 1769, por
loqueseledioel remoquete de..tomoregio,comoanteshasidoexpuesto. Fuesloen
1774 cuando sepudo satisfacer la peticin real y el Concilio fue convocado por el
Arzobispo deBogotel aoanterior. Slosepresent enSantaFeel obispo deCartagena,
presentando excusas los otros sufragneos. Lamuerte priv al arzobispo bogotano de
asistir alaapertura del Concilio, y vinieron acelebrarse algunas sesiones con slo el
Obispo deCartagena. Consultado el ConsejodeIndiasconsider invlidoal Conciliopor
el hecho mismodehaber contado conpresencia deslounobispo, yenconsecuencia
el desalentado obispo cartagenero resolvi dejar sinsubsanar lohecho ydesistir desu
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Lasciudadesfueronfundadas conlassolemnidades protocolares ylasautorizaciones
legales delaCoronaespaola. Asualrededor oalejanadistancia, nacieron lospueblos.
Sinellos nosehubiera ocupado el espacio geogrfico asignado alasciudades. Algunos
sehicieron por una fragua espontnea, al haberse agrupado familiasen un ncleo
cercano por razones detrabajo oproduccin. As sehicieronmuchos pueblos del llano,
alrededor deun hato ouna finca.
Enotroscasosnacieron alrededor delaencomienda asignadaalosdistintosseores
aquienes se les haba atribuido cierto nmero de indgenas. Pero debemos tener en
cuenta quelosindgenas encomendados enVenezuela fueron siempre muypocos. No
permitamslacuantadelapoblacinexistente; ypor otrapartelaszonassobrelosque
seextendieron los repartimientos yencomiendas son insignificantes al compararla con
laextensin del pas.
Enlamayor partedelospueblos venezolanos, sinembargo, el poblarnento sedio
por obra ygraciadelaorganizacin misional, que sehizo efectivasolo despus dela
mitaddel sigloXVII.Estasson lastresvertentes creadoras del poblamiento organizado
. deVenezuela. Enalgunos muy pocos casos, el poblamiento sehizoen una ubicacin
estabilizada delosindgenas. El nomadismo mismoquecaracterizaalosindgenas dela
ProvinciadeVenezuela, nopermiteatribuir, sinomsbienconcautela, queel centrode
poblamiento tengaunorigenindgena. Debemos pues distinguir lospueblos quenacen
comofrutodeunaaccinoficial del gobierno hispano; delosquesonfrutodelasfuerzas
autnomas delaaccindelosCapuchinos Andaluces, quesonquienes llevanadelante
el proceso misional ylosqueenel sigloXVIIInacen comoresultado delaevolucin del
agrupamiento espontneo depobladores queseconcentran por unaactividadeconmica
deproduccin.
Desde el ngulo de lavisin eclesisticase hizo claro muy pronto que si no se
llegaba alaformacin depueblos dedoctrina no habra camino en lacristianizacin.
El Concilio Provincial en 1622, lo recoge no slo como experiencia venezolana, sino
como lageneral de Amrica cuando expresa: .. Ensea laexperiencia, y es sentencia
comn delostelogos yconfesores, quelosnefitos seencuentran enevidente peligro
desalvacincuando vivensolosenloscamposyfueradelacomunin deloscristianos.
Porque all ni pueden aprender lonecesario parasualma, ni pueden ser ayudados con
el remedio delosSacramentos. Porque si losadoctrinados conasiduidad ysacados de
sunaturaleza rudaysalvaje, apenas recibenamediasladoctrinadelasalvacin, dequ
modo, los dispersos por los campos, larecibirnsintener quien selapractique-.
..Deaqu que nuestro reycatlicoFelipe, acuyocargoestgobernar estas gentes,
sbditas suyas, y dirigirlas, queriendo descargar su conciencia, con insigne celo dela
60
iedad, mand, repetidas veces, por medio deedictos, quesereunieran enpueblos. y
~estenico ysingular remedio usaron todos losConciliosProvinciales, celebrados en
teNuevoMundo; y deploramos grandemente que, por incuriadeaquellos aquienes
e:
t
mandado, tales disposiciones no hayan sido cabalmente ejecutadas en estas
erovincias.Aellotocaproveer paraquelasovejascristinasnoanden errantes ynosean
~estrozadas por lacruel rabiadelosdemonios, queson amanera delobos.
"Amonestamos, por 10 tanto, yexhortamos alosMagistrados, Gobernadores yalos
restantesJueces, quepor oficioocomisinestnobligados afundar lospueblos deindios
que, pospuesto todo humano afecto, seapresuren areunirlos en poblaciones, donde
dejenlascostumbres agrestes yseacostumbren alasinstituciones delavidacristianay
polticay, mediante lainstruccincotidiana, lleguenalaplenituddelafeylaobservancia
delosmandamientos deDios".
"yrogamos tambin alosObispos que pongan empeo enlafundacin deestos
pueblos, delacual depende laconversin delosindiosylareformadesus costumbres.
pUes, si esto no se hace, juzgamos, que no cumple la Catlica Majestad con las
obligaciones del patronato; ni susMinistros, faltandoaestemandato, podrn excusarse
en la presencia de Dios; ni los Obispos pueden tener su conciencia tranquila si
inmediatamente noseesfuerzan enqueseaplique remedio amal tangrave, y quecada
da10 ser ms.
Msquedetenernos enlasecuencia delosdiferentes obispos queacompaaron
el crecimiento ydesarrollo en nuestro territorio, vamos aaproximarnos al estudio del
proceso evangelizador observndolo desde las variadas formas de aproximacin
utilizadaspara el logro deeseobjetivo.
Podramos querer hubiese si otro el camino recorrido; pero es ocioso criticar los
mediosutilizados sindiscernir previamente si elloeraposible. Esmuyfcil pensar que
hubierasido preferible establecer un dilogo paciente entre lacultura tico-mticadel
almaindgena y lacomprensin cristiana, alamanera efectuada por los apologistas
cristianosdel mundo mediterrneo; pero si fueposible con lacultura delos grandes
imperiosindios, ello eravano conlastribus nmadas venezolanas.
Podrapensarse cuanto mshumana y deseable hubiera sidounaevangelizacin
quenohubiera tenido detrsdes el poder ylasoberbiadeunacivilizacinmediterrnea
victoriosaenEuropayqueibalogrando dominar enpocos aosauncontinente poblado
deindgenas conslounpuado dehombres. Perohubiera sidoinslitoselespudiera
ocurriraloshombres q':lenotienensumentesinolosmodelos expansivos del Imperio
Romano, o los de los reinos delasCruzadas medioevales, olos de lasluchas con los
califatos rabes; estos no podan menos que disear una conquista impuesta por las
armas, que organizara un gobierno quelogreimponer lareligindelosinvasores.
Obviamente hubiera sido deseable que particularmente el clero ylos misioneros
hubieransabido discernir afondoentrecristiandadehispanidad; pero parece imposible
quetodosdejarandeladolarealidadvivencial deesahoraenqueseidentificael serbuen
cristianocon el el ser buen espaol yque por tanto sehubiera planteado siempre ya
61
fondo, ladiferencia entreuno yotro concepto. Esciertoquelavoz delaIglesia reson
como denuncia ininterrumpida frente a los abusos del poder atropellante sobre el
indgena; pero escasi imposibleimaginar quetodoel clerosupieradiferenciar sinmezcla
deambigedad entreel servicioalaexpansin del Reinocristianodel queformabanparte
ylos objetivos puramente misionales delaIglesia.
Espaaparael momento delaconquista deAmricaesuna-cristiandad naconal-,
en la que actan fuerzas profundas de raz cristiana y rabe, que impulsan a una
intromisin del estado sobre lareligin. Esun reino que seha ido unificando en un
proceso defusinfraguado conlaespada yconlacruz. Noesfcil el descartedel pasado.
ParaEspaa laexpansin del reino deCristoen latierraes un finespiritual, que
se impulsaba tambin como servicio alaCorona. Por ello lahistoria de laIglesiaen
Amricaviveen lapermanente tensin entre el servicio aunestado enexpansin que
incluyeentre sus finesel desarrollo yexpansin delaIglesia. Muchos delosmiembros
delaIglesia, aunque nosean losms proceros comulgarn conel ideal del servicio -a
ambas magestades.., ladivinaylahumana. Otros comprendern lanecesidad separar el
finpoltico del religioso einsurgirn con denuncias, posturas, inhibiciones, acciones o
reclamos contralamezcladeloreligiosoconlopoltico. Entodocasosiempreseradifcil
decidir entre adaptarse otransigir, cuando sellegaalasdecisiones delavidareal dentro
del cuadro prestablecido de instituciones uopciones asumidas por el reyo autoridades
locales.
El sistema de poblamiento hispano no conceba lavidacivil sinestar ligada ala
religiosa. Envirtuddel Patronato Real laconstitucincivildeunpueblo nopodapensarse
sin laereccin eclesistica de su iglesiao templo y laasignacin de un cura (en las
ciudades ovillas) oun-doctrinero..(enlospueblos indios) queseocupara decristianizar
alos indgenas. Pero tampoco poda pensarse en laconstruccin deuna iglesiaouna
simple ermita o el nombramiento de un ..cura.. o ..doctrinero- o un capelln sin la
aprobacin del Real Patronazgo ejercido por el Gobernador como Vicepatrono Regioy
lacolacin del beneficio por el Obispo. Una..doctrina- por consiguiente vino aser el
trmino con quesedesignaba en otraformaaunpoblado indgena; desde el punto de
vistacannico lasdoctrinas eranparroquias paraindgenas. por estarazncoinciden tan
fundamentalmente los datos de crecimiento poblacioneal de origen civil, con los que
proceden de fuentes eclesisticas.
LaAudiencia olosVirreyespoda nombrar unCorregidor oAlcaldeMayorparael
Gobierno de alguna ciudad o para los pueblos principales de indios que hacan de
cabecera deotros pueblos menores. EnVenezuela esefueel caso delosprimeros aos
deCubagua, ocuando seconstituy el Corregimiento deMrida; yesefueel sistemay
rango al quepropuso laCoronarebajar aCuman, al observar el precario desarrollo de
la ciudad, cuando planeaba anexar el territorio de Nueva Andaluca a una de las
provincias vecinas.
62
oPueblos de encolllienda.
Parece oportuno subrayar una vez ms, que el regrrnen de encomiendas en
Venezuela tuvo un precario desarrollo en su rea de accin y en lacuanta de los
indgenas sujetosal rgimen. Caigamosenlacuentaquelasencomiendas nosepodan
dar sino sobre lasbases nucleares delosvecinos que haban fundado lasciudades; y
percatmonos del hecho delaubicacin delasCiudadessobreel mismoejemontaoso
que va desde Caracas hastaTrujilloy que seprolongar hastaSanCristbal. Adems
consideremos el relativamentepequeo nmero delosvecinosycomprenderemos por
que lasencomienda no abarcan sinoun pequeo espacio delageografavenezolana.
Podramos intentar unadescripcin delasencomiendas efectuadas enVenezuela
en una visin grfica de las reas geogrficas cubiertas por el sistema. Podramos
pretender localizar lasencomiendas conocidas (noexisteunarelacincompletadelas
mismas), alrededor de esos ncleos. Cabra diferenciar las encomiendas de centro-
occidente entrelasquetienensuorigenenel sigloXVIylasquesondel sigloXVII. Sera
posible precisar lasreasdelasqueseexcluyel sistemadeencomiendas comoesentre
los caquetos deCoro, declarados indioslibresyslopertenecientes alaReal Corona.
Pero laconclusin seraencontrarnos conquetodoslosindgenas encomendados
no rebasa el nmero total de7.000, yqueslo 14delas 76encomiendas abarcan ms
de40personas. Estaconclusin basadaenEduardoArcilaFaras, quien esel autor que
mejor haestudiado el rgimen deencomienda en laProvinciadeVenezuela pone de
relieve queesmuyexigualacontribucin deestergimencomobasedel poblamiento
ymucho menos delacristianizacin. Muchomssi setieneencuentaquelarenuencia
delosencomenderos enproveer el serviciocultual ydeasignacindedoctrineros, tanto
ms difcil deser provisto cuanto eratangrande laescazes desacerdotes.
oLos pueblos de doctrina.
Sera interesante seguir paso a paso el lento pero progresivo avance de' la
constitucin depueblos dedoctrina, siguiendo losinformes epscopales, bastardecir
por el momento queeramayoritario el grupo deindgenas dispersos por losmontes y
queandentrodelosnaturalesreducidosapoblacinnoerafcillalaborevangelizadora,
por perturbaciones queprovocaban sobreelloslosencomenderos, por laextensin del
rea que seleasignaba aunslo doctrinero ypor losabusos laborales otributarios de
las autoridades.
Unacomparacin entrelosdatosdel desarrollodelosmismosparael momento de
la celebracin del Snodo de Caracas de 1687cuando slo existan 67 doctrinas y
capellanas enladicesis deCaracasylosquerecogeel Obispo Mart precisamente un
siglo ms tardecuando secuentan 189pueblos, demuestra elocuentementeel avance
cumplido.
63
oMisin de Caracas.
Esta misin, encargada .; los Padre Capuchinos Andaluces cumpli desde la
segunda mitad del siglo XVII (1658), una labor impresionante en el poblamiento de
Venezuela. Noslopor el nmero depueblos queformaron; sinoadems por el auxilio
oportuno que dieron aalgunas doctrinas que estaban apunto decolapsarse.
Peromsanpor haber sidolosresponsables delafundacin deVillasquesirvieran
deapoyo, auxilioyrelevo delaaccinmisionera. LaVilladeSanCarlosdeAustria(hoy
nombrada SanCarlosdeCojedes) sefundcomounaavanzada deseglares cristianosen
el proceso deevangelizacin. SanCarlosfueel modelo que despus han de usar los
mismos capuchinos paralafundacin deotrasVillascomo fueron lasdeNuestraSeora
del Pilar deAraure (1694), Todos los Santos deCalabozo y SanJuan Bautistadel Pao
(1724).
Sepueden diferenciar lasvariasetapas del proceso evangelizador capuchino que
vandeaosdeinestabilidad ycasi deensayos deevangelizacin, aperodos de muchas
dificultadesycontratiempos, peroqueculminanconlaestabilidadmisional,eintensificacin
enlaspenetraciones territoriales, ymejor fijacindeloslmitesdelamisin. Deseguidas
sonbastantes lospueblos fundados quecomienzan aentregarse al rgimen diocesano,
mientras loscapuchinos avanzansobrelosterrenos intermedios entreel Metayel Apure,
y asimismo seentregan ms deveinte pueblos alajurisdiccin plena del obispo. Por
ltimo los diez aos que corren entre 1800y 1810, segestionaron lostrmites para la
entrega al Ordinario eclesistico degranpartedelospueblos queanseguanenmanos
delosmisioneros. Apartir del 19deabril de1810, prcticamente lamisinpuede darse
por extinguida.
oEncomiendas ydoctrinas de Mrida.
Parael ao 1620haba ms de47encomenderos que serepartan lapoblacin
indgena que habitaba ms o menos losmismos lugares donde hoy estn situadas las
poblaciones siguientes: Aricagua, Guaraque, Estanques, Los Guimaros, Los Curas,
Escagey, Cacute, LosNevados, Mucuchach yotras.
La condicin jurdica del indio empeoraba su situacin econmica; pues al
considerrsele ser Vasallolibredel Reytendra laobligacin detributar. Parafacilitarla
recaudacin del impuesto se dividi lamasa indgena en chusma"y tributarios. La
primera estaba conformada por nios, mujeres eimpedidos. Erantributarios todos los
hombres entre 18y54aos, al llegaraestaedadselesexoneraba pasando aformar parte
delos llamados Reservados.
Los caciques no tributaban; el conquistador los halag eximindoles de la
obligatoriedad detrabajar, concedindoles el ttulode-Don- conel findequesirvieran
de intermediarios entre la autoridad civil inmediata, en este caso el Corregidor de
Naturales ylosindios bajosudominio. Estefuncionario estaba encargado deinducirlos
al trabajo ydeaplicarles laspenas en losPueblos deindios. Enel EstadoMridahubo
64
dosCorregidores: el del Partido deArribaquetenasusedeenMucuches, yel Partido
de Abajo con residencia en Lagunillas. Adems tenan el Protector encargado de
defenderlos Yayudar asuconservacin.
Los agustinos llegarn a Mrida algunos aos despus de su fundacin y se
encargaron devarias doctrinas como Tabay, El Pramo de Cerrada, Lagunillas, Valle
NuestraSeoradelaPaz deAricaguayMucuches. Paraatender aestaregin sefunda
el convento deSanjuanEvangelistaen 1591,despus deobtener enese mismo ao la
licenciacorrespondiente.
SonDoctrinas dependientes del convento de Mridaafinales del siglo XVI,las
siguientes:
a) Ladoctrina deTabay queestabaformadapor el valledeCarrasca, queluego fue
llamado delosAlisares, prximo alaciudad deMrida, el pueblo deTabay ylas
encomiendas de Cacute, Mucurub, Mucupiche y Mucurumote. Ladoctrina del
Pramo delaCerradaestabaintegradapor Chachopo, Mucumba, Mucujamnysus
respectivos anexos
b) Doctrina deMucuches y Mucurub
Estadoctrina fue primero encomendada a los dominicos, poco despus de la
fundacin deMrida, por el Arzobispo de BogotLuisZapata deCrdenas para
regentar el curato y repartimiento de la nacin de los Mucuches. Despus de
algunas alternativas entreagustinos ydominicos, sequedaron definitivamente con
ellalosagustinos apartir de1597.Losagustinos tuvieron el acierto deirseavivir
conlosMucuches yaprender suidioma, logrando reducirles apoblacin pacfica
ylaboriosa. Suensayomisional permitilaconvivenciadeespaoles conindgenas,
conservando muchas costumbres yritosdelosaborgenes, queansubsisten. All
permanecieron los agustinos durante dos siglos hasta que en 1788se vieron
obligados aentregar estos pueblos alosclrigos seculares
c) Doctrina deAricagua, Mucutuy yMucuchacl
Enlos tiempos delaconquista, sedenominaba Aricaguaatodalaregin del Sur
del EstadoMrida, despus' el rodeNuestraSeora(El Morro) hastaBarinas, zona
habitadapor losAricaguas, Giros,Mucutuyes, Canaguaes, Mucuchaches, Quinoraes
yCaparas. Elpueblo deAricagua, aunqueendistintositio,siemprehaestadoaorilla
del ro del mismo nombre
d) Doctrina deLagunillas yLaSabana:
El CapitnJuanRodrguez Surez, antes defundar laciudad deMrida, sedetuvo
en un pueblo indgena quedenomin LaSabana"por estar en tierrarasacercada
dearcabucos- cercadeun pueblo denominado por losespaoles ..Lagunillas-por
haber all lagunas conurao, al quelosnaturales llamanZam, distantemedialegua
deGuazbara, donde sefund Mridael 9deoctubre de 1558.
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Ladoctrina deLagunillascomprenda variasrancheras indgenas yfueunadelas
primeras que tuvieron los agustinos en la Provincia de Mrida. Entregada
nuevamente en 1597,laatendieron conalgunas interferencias hasta1627.Aunque
se dej pronto el pueblo deLagunillas, lo mismo que el de Ejido, siguieron los
agustinos enLaSabana, comosede principal deladoctrinaque incluaChiguar,
Estanques yel Potrero.
Ladoctrina deLaSabanatuvomucha importancia durante el sigloXVIIyprimera
mitad del XVIII.Sus doctrineros atendan la cuenca del Chama, que visitaban
tambin los doctrineros deAricagua cuando descendan por el ro de Nuestra
Seoraparacomunicarse conMridayGibraltar. LosrosGuachi yGuam consus
pequeos afluentes servantambin deunin conel lagodeMaracaibo. Tanto los
doctrineros de LaSabana como algunos conventuales de Mrida atendieron
temporalmente loque es hoyTovar yBailadores, donde sefund un hospicio.
Otrafuerzaevangelizadora notableenMridaloconstituyel Colegiofundado por
losJesutas en 1628yrindigrandes serviciosenlaevangelizacin nosloen sulabor
docente, sinoadems conlasjornadas evangelizadoras nosloalrededor delospueblos
vecinos sino con proyecciones en zonas lejanas como las de TrujiUo, Coro, Carora,
Maracaibo y an Caracas.
oEncomiendas ydoctrinas del Tchira.
Lamisma ubicacin geogrfica de SanCristbal lacoloc en una indefinicin,
porque desde laCiudaddePamplona seotorgaron encomiendas sobretierrasdel actual
Estado Tchira, eigualmente desde laVilladeSanCristbal sehaban otorgado otras
encomiendas. El complejo ycontradictorio proceso deestas encomiendas havenido a
ser aclarado modernamente en la obra del Dr. Lucas Guillermo Castillo Laraquien
haciendo recursos delosfondos documentales delasvisitasordenadas en Bogotpara
esas tierrasnos haaclarado enormemente lasituacin. Por otraparte laexistencia dela
CiudaddelaGritatanprximageogrficamente, hizomscomplejo todoel proceso de
lasencomiendas. Resultadeobligadareferenciael librodel mismoautor titulado..Races
pobladoras del Tchira: losTribas, Guasimos (Palrnira) yCapachos..publicado consus
tres grficos deubicacin deloscentros depoblamiento yevangelizacin.
Unos diez aos despus delafundacin delaVilladeSanCristbal enel ameno
yfrtil valledeSantiagoodel Tchirael da31demarzode1561,llegaron losagustinos
para misionar los aborgenes de esta regin: Tribas, Capachos, Gusimos, Ccutas,
Teucaras, Zimaracas, etcconsucentrodemisin, enel convento deSanAgustnfundado
en 1593, despus devencer dificultades jurisdiccionales yeconmicas.
a) Doctrina de Triba yla imagen de Nuestra Seora de la Consolacin:
Antes de la fundacin del convento de San Cristbal, hacia el ao 1574, dos
religiosos, seadentraron enel ValledeSantiagoconuncuadro delaimagen dela
66
Consolacin. Cruzaron fcimente el impetuoso raudal del ro Torbes, gracias aun
favor de laConsolacin, e iniciaron el adoctrinamiento de los Triba laboriosos y
pacficos.
b) DoctrinadeGusimos(Palmira):
El pueblo de Gusimos, es denominado actualmente Palrnira. Para el ao de 1641,
todava no estaban completamente reducidos o adoctrinados, por lo que se le
comision aRodriga de Parada lafundacin de dos pueblos indgenas en.los sitios
de Capacho y Gusimos.
e) DoctrinadeCapacho-yCcuta:
Entre San Cristbal y lafrontera actual con Colombia, sobre unas lomas en forma
de falda de un gran cerro,. se encuentran dos pueblos denominados Capachos:
Capacho Alto y Capacho Bajo. Los Capachos fueron visitad~~en 1547 por Alonso
Prez deTolosa desde laciudad venezolana deEl Tocuyo quien atraves laslomas
del Viento, a. cuyo pie corre la quebrada Capacha, hasta llegar al gran valle de
Ccuta, poblacin dependiente durante laColonia de laVilla de San Cristbal.
d) Doctrinadel roTorbes abajoymisin delosTunebos:
Los agustinos adoctrinaron desde el convento de San Cristbal, siguiendo el curso
del ro Torbesabajo hasta el Uribante, varias doctrinas o encomiendas adonde
llegaban los indios bravos.
El actual roTorbes eradenominado antiguamente Ur, como afluente del Uribante,
donde haba indios Tovoros yTunebos lo mismo que en el roArauca yen los llanos de
Curbat, Pedraza y San Miguel junto al ro Apure, adonde llegaban los agustinos desde
SanCristbal yMrida. Tambin desde lasdoctrinas deQuebradahonda, Tabuco, Carcas,
Ten ySabanalarga sepusieron los agustinos en contacto con losTunebos, que ocupaban
loque es hoy frontera entre Colombia yVenezuela llegando hasta el Orinoco por los ros
Apure y Casanare.
Los agustinos calzados y descalzos compartirn su trabajo con religiosos de otras
Ordenes como dominicos yjesuitas. LosTunebos fueron adoctrinados por los agustinos
desde 1586. Junto aellos estaban las Slivas, Jirajaras, Goahibos yPiapocos con idiomas
o dialectos distintos, loque present dificultades para nornbrarles doctrinero entre 1601
y 1603, cuando estaba con ello el Padre Gabriel de Montemayor.
oEncomiendas yDoctrinas deBarinas
Para la ciudad de Barinas encontramos cifras coincidentes en lo que respecta a
sunmero ypequea cuanta delosindgenas asignados acada encomendero. Uncuadro
de encomiendas elaborado en 1619, justo cuando se empezaba atratar de poblar alos
indlos encomendados en pueblos, nos permite afirmar que en Barinas existan slo once
repartirnientos adjudicados anueve encomenderos, con s6lo 719 indios encomendados,
de los que tributaban s610233, estando exentos de tributos diez caciques.
67
Convento-hospicio deBarinasysus doctrinas:
Antesdelafundacin del convento habanestado algunos agustinos enlosLlanos
deBarinas, DesdeBarinasatendieron algntiempoaCurbat ySanMiguel yadoctrinaron
alos Achaguas, Slivas, Panches, Bumbures, Mucuviches y Pedrazas. Paraadoctrinar
mejor alos nios de Barinas se abri una escuela en el hospicio, donde adems del
Catecismoseaprenda aleer yescribir. El convento fueunpequeo fococultural con
una iglesiadetapia pisada de 25metros delargo por 8deancho ycubierta detejay
palmas.
LosDominicos ylos]esutas tuvierontambindefinido influjoenlaevangelizacin
delastierras barinennes, yen ellasactuaron notables sacerdotes del clerosecular.
oPoblatniento yevangelizacin deCuman
Lasciudades levan naciendo alaNuevaAndaluca muy lentamente, setratade
ciudades minsculas, con diez, veinte o pocos ms vecinos. Fernndez de Serpa el
fundador de Cuman consideraba grande yfuerte asu ciudad porque tena cuarenta
vecinos yesto cuando se trataba delaCuman de 1569, cabeza de Gobernacin. La
provinciadeNuevaAndalucanoviveel augepoblador deunaMargarita(conlaaparicin
denuevos ostrales) odeCaracas (con laprosperidad agrcolaque seinicia).
Hay ciudades fantasmas, quesefundan paradesaparecer luego. Purassiluetas o
esbozos en el largo tiempo consumido en las correras del siglo XVI. Al intento
conquistador de Fernndez deSerpa, lesiguen lagobernacin interinara del Alcalde
OrdinarioJuanRangel; quien muerebajolasflechasindiascomoel fundador Fernndez
deSerpa. continuan Gobernadores interinosdelosqueel msnotableesAdrianoPadilla,
quienhabaviajadoaEspaaenviado por Serpa(l57~). Para1573regresael hijodeSerpa
acumplir lasegunda vidaque lecorresponde en laCapitulacin desu difunto padre.
Desaparece delaescena, probablemente muerto enlapenetracin quehaceal interior
en 1584.
En1585piratas franceses eingleses atacanaCuman. Lapersistencia misma de
laGobernacin ydelaCiudadhacencrisis.Sepropone lafusindeMargaritayCuman;
incluso disolver laGobernacin, o trasladar laciudad haciael interior. (1605).
Sesuceden destituciones deGobernadores comoRodrigaManuel Nuez deLobo,
quien tiene que sufrir los resentimientos y reticencias de los hispanos, por ser un
ciudadano portugus. (1591) o Francisco de Vides quien termina su gobernacin
encarcelado por lasarbitrariedades desugobierno. (1597). Seconstruye el Castillode
Santiagodel ArroyoenAraya por suGobernador Diego deArroyoyDaza, ynaceun
pueblo asu alrededor.
Laprimera ciudad que aparece con carcter permanente es Cumanacoa, cuyo
nombre primitivo fueel deSanBaltasar delosArias. Lahistoriadesus comienzos est
complicada por rivalidades y dificultades. Antes en 1585estuvo all. en el Vallede
Curnanacoa, pero laciudad dur poco.
68
Sin solucin de continuidad se mantuvo desde 1637. Lafundacin de 1637es
irJciativa del Gobernador Cuman Arias Montano, quien capitula con el Capitn Juan
ReOgel de Serpa lafundacin deuna ciudad enCumanacoa. Enfebrero de 1637Rengel
abrecaminos yhacia el 25deabril deesemismo ao sefund SanBaltasar delosArias,
bajoel patrocinio deAriasMontano. En1639Juan deUrpn ~ncorporaasugobernacin
deNueva Barcelona aquella zona, el ValledeCumanacoa, y obtiene autorizacin para
fundar all. El 18de febrero de 1643funda laciudad con el nombre deSantaMarade
Cumanacoa, despus dedesalojar alos cumanenses.
'En 1645Cuman recupera laciudad ylepone el nombre antiguo deSanBaltasar
delasArias, que conserva durante siglos, hasta quedar slo el nombre deCumanacoa
posiblemente apartir de laIndependencia. Para 1720SanBaltasar oCumanacoa tiene
50vecinos, gobierna cuatro pueblos ydispone deun teniente deGobernador; en 1761
yason 179familias con 795personas, 88casas y 202milicianos en dos compaas; en
1799tendr 2.300habitantes yen 1804sern 4.200.
San Felipe deAustria oCariaco es otra delas ciudades deNueva Andaluca, con
orgenes movidos por los azares y las dificultades. Fray Pedro Simn dice: "cuarenta
leguas de esta ciudad (Curnan) al Sureste est otra deespaoles, que llaman de San
FeIlpedeAustria, quetambin esdeestagobernacin deCuman, queconCumanagoto
sontrespueblos losquetieneaprincipios del sigloXVII,esdecir, Cuman, Cumanagoto
y SanFelipe deAustria.
La segunda ciudad, en importancia, de la Nueva Andaluca - hoy de las ms
prsperas del oriente como capital deEstadoAnzotegui-, sellamNuevaBarcelona. Fue
fundada el12 defebrero de1638por Juan deOrpn, alpiedeCerroSanto, en tierras de
labores deloshabitantes deSanCristbal. El1Q deenero de1671el Gobernador Sancho
Fernndez deAngula refund aNuevaBarcelona, al unirlaconlaciudad deSanCristbal
deCumanagotos. Sehaban hecho casas desde 1670, pero lasceremonias serealizaron
en aquella fecha. El sitioes el mismo actual: "riberaizquierda del roNever-. Laciudad
crecepoco apoco: mil habitantes en1700;tresmil trescientos en1761;quince mil en1807.
Carpano es,una poblacin existente desde 1645, por lomenos. Fueconvertida en
parroquia eclesistica en 1742.Sellamprimero Carpana-Arriba, por unlocalismo o tal
vez una doble fundacin oalguna contraposicin.
Hacia 1659existi unpueblo deespaoles enel Guchara, segn testimonios del
P. Agustn de Fras; pero no hasido identificado.
RoCaribe debe ser un pueblo demisin, ms que una fundacin devecinos...La
lenta formacin del pueblo fuealuvional osinpautas oprovidencias gubernarnentales-,
Fueron hombres de Cuman y Margaritalos que van construyendo lapoblacin, que
existe para 1647, si bien en 1745loshabitantes consideran que hubo una fundacin en
1715, aunque no hay documentacin que ratifique estos datos.
El siglo XVIII configura ya la estructura urbana de la Gobernacin de Nueva
Andaluca y Cuman. En 1734, por ejemplo, sefunda Aragua de Barcelona por Carlos
69
Sucre, Gobernador. entreel 13defebrero yel 19demarzo. Para1741laGobernacin
/ y la Capitana comprende tres Provincias territoriales: Cuman, Nueva Barcelona y
Guayana. Barcelonahabasidoabsorbida jurdicamente por Cuman; perosiemprelogr
mantener superfil propio, comohijodelasecesin queeneseterritoriohabahechoJuan
de Orpn. Por supuesto que la incorporacin de Guayana es temporal, ya que
histricamente Guayana ser tambin una Provincia-Gobernacin muy defnda.
,.'
oMisin de Cuman
No puede en,tenderse el poblamiento de la Provincia de Cuman o Nueva
Andaluca sin considerar la formidable y estupenda labor que ejercieron los Padres
Capuchinos delaProvinciadeAragn ylaejecutaron enformanotablelosFranciscanos,
consus pujantes ysignificativos mtodos misionales.
".. .
ComoesaMisindeCumanfueCapuchina ylaMisin'-~esarrolladaenlavecina
Provinciade Barcelonaestuvo acargodeFranciscanos Observantes, el hecho mismode
diferenciadeOrden Religiosa,aunque ambos fueranfranciscanos contribuy asubrayar
ladiferenciayaconstituidadesdelacreacin porJuan deOrpndelaProvinciadeNueva
Catalua, Nueva Barcelona o deCumanagotos, como solallamarsele. Por uno y otro
factor fueposible en 1811quetanfcilmente selograraenel Congreso Constituyente
deVenezuela, queaBarcelona seleadmitiera como Provinciaseparada deCuman.
SiguiendoaFrayBuenaventura deCarroceraensuobrasobrela-Msn deCurnan-
podramos considerar cincoetapasmisionalesensudesarrollo.Juzgamosmsconveniente
presentar msbienun recuento, ciertamente impresionante defundaciones decentros
msiona ofrecer losdatosdepoblados misionalesconlasestimaciones numricas de1741
y 1781; procedentes de los documentos elaborados en las VisitasPastorales de dos
Obispos dePuertoRico quevisitaronsusanejosultramarinos enel OrientedeVenezuela,
en los quesepueden comparar lasignificacin deuno y otro proceso evangelizador.
112) El elaborado por orden del Ilustrsimo Seor Don FranciscoPrez Lozano fecha-
do enCuman el 25deOctubre de 1741.
Centros poblados deespaoles:
Poblaciones deIndios Guaiqueres
Pueblos deIndios Contribuyentes
Jurisdiccin deCuman
Jurisdiccin delaNueva Barcelona
Jurisdiccin deSanBaltazar delosArias
Pueblos deDoctrinas sincontribucin alaReal Corona
Jurisdiccin deSanBaltazar delosArias
Jurisdiccin deS. FelipedeAustria
11.853
647
548
11.782
590
2159
3.176
70
Pueblos deVivasConversiones de Indios
DelosPP. Observantes (MisindePritu)
DelosPP. Capuchinos ( MisindeCuman)
Totales:
3.176
4513
38.4~~
2
Q
) Yel correspondiente alaVisitadel Obispo Manuel Jimnez Prezyelaborado por
el Secretario delaVisitaFrayIigo Abadypresentado enMadridel 8deJulio de
1781.
EstadoGeneral dePoblacin delaProvincia deCuman(1781)
Esclavos
Poblados Curas Vecinos
.!
Totales 25236 1248
31 43 4811
Nota: Sincomprender losindgenas todavanomadas, ni losespaoles quehabitan
en despoblados.
EstadoGeneral dePoblacin delaProvincia deN. Barcelona(1781)
Almas Esclavos
Poblados Curas Vecinos
212.865 Totales
50.441
291
37 37
Nota: Omitiendo alospueblos deespaoles deLasMesetas y Bergantn por no
haberse an formalizado suvecindario yno poseer ni Iglesia, ni Juez.
oEl Poblamlento enlaProvincia deMargarita
EnMargaritael poblamiento organizado, comenz temprano enel llamado Valle
deSanluan, dedonde partilaestructuracin devariospoblados. Para1528loshispanos
establecieron el primer poblado deSanPedro Martir,cercano adonde hoyselevantael
faro de Porlamar. Pero la necesidad de estar cerca de un valle frtil, les oblig a
establecerse enlapartealtadel ValledeCharaima, al quelocristianaron conel nombre
del Valledel EsprituSanto, yal quepopularmente lodesignarn comoPueblo deArriba.
Pero tampoco podan prescindir depuerto demar, el sacerdote Francisco deVillacorta
escoge el sitiopara construir unpueblo conIglesiayfortaleza, apartir de 1533. Al lo
llamarn Pueblo delaMar; pero oficialmente serllamado Villadel EspirituSanto. En
1534, cuando setransfiereaCubaguael Gobierno delaProvinciadelaMargarita, slo
existeel poblado del EsprituSanto. Estepueblo seconstituir como Villadel Espiritu
Santoen 1536, conunaIglesiabajolaadvocacin delaAsuncindeMara, donde surge
71
Porlamar. Losvecinos del Pueblo dearribaseresisten aabandonar suvalleenel Pueblo
deArriba; pero una Cdula Real les conmina atrasladarse alaVillaso pena deperder
sus aguas, tierras y repartimientos.
Para 1542laVillaretorna asu condicin de cabeza de Gobernacin, cuando ya
tiene ms vecinos, eIglesiayFortaleza. Entre 1550y1555entresocasiones Margaritaes
atacada por lospiratas. EnJulio de 1561LopedeAguirreEl Tirano, lapostra y,desvalija.
En 1567de nuevo es destruida por piratas quienes deshacen el pequeo fuerte. Esta
debilidad hace comprender que lamejor ubicacin no es alaorilladel Mar; sino tierra
adentro.
Para 1564, se ha formado el pueblo de Santa Lucaadonde se han mudado las
autoridades del Cabildo de laVilladel Espritu Santo. Todo ello es consecuencia de la
destruccin que haperpetrado Lope deAguirre en laVillajt1Dtoal Mar o Pueblo dela
Mar. Santa Lucaest ubicado cerca deun riachuelo que permite lacomunicacin con
un mejor puerto llamado Mampatar (hoy Pampatar). Para 1567todas las autoridades y
lamayor parte de losvecinos viven yaen SantaLuca. Sunombre fucambiado por el
de LaAsuncin como titular de la Villasegn Real Cdula de 1536. Desde 1567la
poblacin de LaAsuncin hasido lasede del Gobierno insular hasta nuestros das. Es
apartir de1600cuando recibeel titulodeciudad por cdula real. LaAsuncin eslaciudad
por antonomasia delaisladeMargarita. Para 1765poseer una iglesiacon 2curas, dos
conventos, una ermita y cuatrocientas cuatro casas.
Pero noesabandonada laantigua localidad del PUeblodelaMarysebusca proveer
deCuras-paraambas localidades. All seubican losguaiqueres ysemantienen depsitos
martimos; pero noessino mucho mstarde, cuando secomienza ausar laformaencltica
dePorIamar. EnMargaritaseestructura 13 . poblacin enncleos poblacionales que como
es lgico sellaman Parroquias cuando seusan padrones eclesisticos opartidos cuando
son informaciones civiles. El crecimiento de la poblacin de Margarita se efecta
particularmente en el siglo XVIII. Para 1741 el obispo Prez Lozano calcula 8.835
habitantes. Estapoblacin seincrementa para 1757llegando a10.066ypara 1.n3suman
14.168.
Margarita. desde sus comienzos se destac como uno de los centros venezolanos
ms abiertos al mestizaje. Los Guaiqueries no se opusieron al poblamiento hispano y
desde el comienzo semultiplic el cruce racial. Losnegros llegaron muy pronto, por lo
menos desde 1.567, conellos yentrecruzamiento conespaoles eindgenas entre s cre
una poblacin en lacual rpidamente se fueron diluyendo las diferencias raciales. El
mismo carcter insular contribuy aque el intercambio racial predominara como factor
influyente en lacomposicin de lapoblacin.
Para 1.757solo existan 617esclavos ubicados solamente en laparte suroeste de
laislayninguno enlaporcin norte. Dado el nmero tanaltodeesclavos queentraron
en el siglo XVI, su reduccin alacifrade 617 no puede explicarse sino por un alto
porcentaje de manumisin o por su paso rpido alacondicin de criollos, mulatos o
guaiqueres.
72
,,/-. Otra caracterstic~ ,de lapob.la:i~ de: Mar~arita es su perseverante vocacin ala
. . dn. La poblacin mar.gantena Jugo el mas grande papel en el poblamiento del
uu:ug~ venezolano. Guayana, Cuman, Barcelona yTrinidad senutrieron depobladores
onen riteOS, buenos conocedores de las tierras, hbiles para lanavegacin, duchos en
rnarg:c,con los indgenas aunque no fueran guaiqueres, prontos en mezclarse con negros
el eraaol
es
. LoS ataques hispanos asitios tan lejanos como el ro Corentin, o alas-islas
oesp b d h .
Granada o Bar a os se icieron con lacooperacin de todos, y las defensas contra
,':ques pirataS se efectuaron con participacin animosa de todos sus pobladores.
por otra parte lapoblacin mestiza, indgena ehispana fue encuadrada dentro de
[turacatlica alrededor del culto alaimgen rnari ana de laVirgen del Valle desde
lacu , . I d d bl ib '
as tempranls1mas. n u a emente contn uyo en esta catolizacin de lapoblacin
~:;esencia de do~conventos en laislaaparte de los curas presentes en cada uno de
los ncleos poblaClonales.
I
OtrO aspecto interesante de laorganizacin poblacional de Margarita lo tenemos
n la institucin que se llam el cabildo de la ranchera- . Un organismo especial de
e rcter gremial para regular el rgimen interno de la pesca de perlas, organizar la
~ntratacin Y rescate, y comisionar para labsqueda de nuevos ostrales. Lalegislacin
que se llega aredactar ya para el siglo XVI antecede con mucho al Real Consulado que
se adopt en Caracas. Era el -Cabildo de las Rancheras- una organizacin que se
estableca sin participacin del Gobernador; pero dentro deunorden civilizado yprevisor
en el que se. efectuaban elecciones anuales entre los canoeros para escoger a las
autoridades que rigieran laexplotacin, el Alcalde yCuatro Regidores. Ellos gobernaran
una explotacin necesariamente mvil ytrashumante como es lade lapesca ytrfico de
perlas.
Opoblaroiento deGuayanayTrinidad
LaCapitulacin de Guayana, tena desde su nacimiento un defecto intrnseco. su
excesiva dimensin territorial. Eraimposible intentar un poblamento yun gobierno que
abarcara todo el globo de tierras que est comprendido entre el los dos colosos fluviales
del Orinoco yAmazonas.
Era comprensible otorgar a un hombre esa dimensin territorial slo como un
proyecto abierto para auna fijacin posterior del poblamiento eventual. Solamente era
admisible tal dimensin parauna Provincia, si fuera visualizada como capaz deengendrar
un proceso fundacional de ciudades alamanera que lo hizo laProvincia originaria de
Venezuela.
Pero no sucedi con Guayana tal secuencia de poblarniento, al contrario Guayana
fue durante el siglo XVI yXVU una Provincia asediada de problemas de diversa ndole.
El vaco poblacional entre esos dos grandes ros sehizo pronto patente para el Consejo
deIndias. Lamisma Corona espaola consciente del vaco existente enesarea multiplic
las concesiones de Capitulaciones destinadas asu poblamiento. As se otorgaron las de
Maraver deSilva, Fernndez deSerpa, yPonce deLenen el mismo ao de 1569.Ya
hemos vistocomo terminaron en un fracaso poblacional al Estedel Orinoco.
Larazn delamarginacin deestas tierras enel proceso depoblamiento hispano
ylasdificultades para incorporarlas son obvias:
a) El descubrimiento de las riquezas del Per y Mxico necesariamente empujara
haciael Oeste el esfuerzo delashuestes yde losvoluntarios pobladores. ~
b) Esas tierras haban sido bojadas desde lahora auroral del descubrimiento y se
haban mostrado estriles en recursos ypoco aptas parasupoblamiento. Cuando
en ellasseubicaEl Dorado, stesemostrar tanatractivo como capaz detragarse
loshombres queseleacercan entresuterribleselvaysusdifcilesytorrentosas vas
fluviales.Asmueren losintentos pobladores deOrds, Orjal, Sedeo...al comienzo
delacolonizacin hispana. ,-.'
c) Lascostas de las Guayanas eran de bajo fondo, cubiertas debancos de arenas
cambiantes, ysus ros que desembocaban en direccin sur-norte, apoco de su
entradacerrabanel paso concascadasyrpidos. Msanlasvariantesdelasmareas
eran tan pronunciadas que muchas veces se perdan las embarcaciones que
fcilmentehaban entrado enmareaalta; pero luego sequedaban varadas enbaja
mar.
d) Loscentros bsicos del poblamiento: SantoDomingo, Puerto RicoyanCubagua
yMargaritaestaban ubicados al Oeste de estas costas guayanesas y por tanto su
accesibilidad eradifcil dadaladireccin contrariadelosprevalentes vientos alisios
y por ello atrasmano de lasrutas ordinarias de lanavegacin hispana.
Ensegundo lugar ycomo consecuencia deestafaltadepoblamiento hispano, fue
sobreellaadonde sedirigieronlasotraspotencias europeas esperanzadas deobtener los
ingentes ingresosquepercibaEspaa. Inglaterra, Francia, yHolandaqueranhacersecon
otroPerenAmrica. Habrn desuIrir losmismosgraves inconvenientes percibidos por
los espaoles en sus ensayos colonizadores sobre esa rea geogrfica. Susuerte ser
dispar. Los vaivenes de las gu.erras europeas los enfrentarn en las mismas costas
guayanesas, ylospases iberosseaprovecharn deesosdisputas entreingleses, franceses
yholandeses, paragolpearIos odestruirlos msfcilmente; pero lograron mantener sus
enclaves territoriales. Esasson lastres parcelas delasGuayanas que hastahace poco
sellamaban Guayanas Inglesa, Holandesa yFrancesa.
En tercer lugar, lastimosamente los establecimientos hispanos vecinos al de
Guayana: Cubagua, Margarita, CumanyanCaracas, veanconreticenciaoenvidiaun
eventual xito doradista en Guayana, que no fuerahecho asuventajay provecho. La
proyeccin delosintentos deincorporacin poblacional sobre Guayanapor Cubaguay
Margarita, ciertamente marcaron laperseverancia delavoluntad deasentar losderechos
hispanos sobre esarea; pero carecan delos recursos y arrestos necesarios para una
empresa tan dificil y costosa como serael poblamiento enesa tierras.
74.
'. O', .:', '~:~~t~~'
;F.! ...:~r :;.
. - \ :1, ,( ~tf~"".
/' Encuarto lugar frustrel cambio necesario el empecinado empeo olamarcCb:.
estrechez decriteriodelasautoridades hispanas enBogotenmantener ladependencia-
deGuayana, comoconsecuencia deunaCapitulacinmal diseadaenBogot; sinpensar
quelageografaimponaotroordenamiento territorial centrado enTrinidadoel Orinoco.
Enquinto lugar lasagresiones armadas contralaProvinciadeGuayana alolargo
detodo el sigloXVIIypartedel XVIII,por simples piratas depredadores oporintentos
.de ocupacin extranjera semultiplicaron inrnisericordiosarnente; de forma tal que' se
puede decir queGuayanafuunaProvinciaasediada, quesi bienlogrsobrevivir, lohizo
teniendo que padecer sucesivos cercenamientos desu territorio
Ensexto lugar, lastierras de Guayana son de lasms difcilespara el desarrollo
agrcola, laaltaacidez desussuelos ylapobre capavegetal queloscubrecorresponde
asu condicin geolgica de tierras antiqusimas en las que aflQrapronto el ncleo
primigenio terrestre lavado por millones de aos dealtsimapluviosidad. Suaparente
feracidad estsostenida por unproceso inestable yprecario devidavegetal, sostenida
por lamuerte delashojas ytroncos que. caen derribados por losaos.
Ensptimo lugar recordemos que apartir de 1580las Dos Coronas espaola y
portuguesa estuvieron unificadas en una sola cabeza real. Entonces si bien
momentneamente podan ofrecer unfrentecomn frenteantelasnaciones intrusas en
Amrica; Portugal logr hacer transigir disimuladamente laocupacin progresiva de
tierrasdeEspaa, evidentemente situadas al Oeste delalineadeTordesillas. Peor an
cuando por el estpido TratadodeLmitesde1750,Espaarenunci afavor dePortugal
tierrasamericanas quelepertenecan, avalandoloquehabasidounaflagranteocupacin
movida por losintereses esclavistasdeindgenas hispanos .
Enconsecuencia el poblamiento delaProvinciadeGuayanaensusdos porciones
constitutivas: lainsular deTrinidad ylacontinental deTierraFirmetuvoque esperar al
sigloXVIII,para que contara con xito.
Lalabor inicial de poblarniento laemprendieron los jesuitas, pero quienes la
ejecutaron fueronlosPadresCapuchinos delaProvinciadeCatalua; primeroenTrinidad
yluego sobreel Caron ysusafluentes. Para1622cuando secelebrael SnododePuerto
Rico,TrinidadyGuayananotienemspoblaciones queSanJosdeOruaySantoTom
deGuayana; cuando MargaritayCuman estn representados conms deun poblado
con Cabildo ysus doctrinas.
Cuando SanJosdeOrua recibael ttulodeCiudaden 1691,slocuenta con 120
vecinos. Para1733posee 100habitantes sincontar losindgenas. Subira2.503para1765,
de loscuales 1.277son indgenas. Para1777, fechadesu incorporacin alaCapitana
General deVenezuela yasern 3.433. Parahacer ascender el ritmodecrecimiento dela
poblacin sefacultael ingreso depobladores extranjeros, franceseseingleses desde las
islas vecinas. As se lograr que sequintuplicara lapoblacin para 1797, fecha de la
desastrosa ocupacin inglesa. Entonces Trinidad contaba con 17.718habitantes.
75
Laevangelizacin en Trinidad, slo iniciada por los Padres jesutas, vino aser
consolidada yterminada por los Padres Capuchinos de laProvincia deCatalua. Deforma
tal que para fines de 1713, ya se consider terminado el proceso de reducd6n de los
indgenas en Trinidad.
Los Capuchinos comenzaron su obra de Guayana con su misin en Trinidad en
1678, ymuy pronto llegaron afundar cinco pueblos. Luego otros cuatro. Tnrpipo fue
el avance misional y tan pronto aceptaron los indgenas trinitarios el catolidsmo 'queya
para 1693, el Padre Capuchino Toms de Barcelona escriba asus superiores enCatalua
que el consideraba, que antes de 20 aos estaran en disposicin de ser entregados al
Obispos para pasar al rgimen ordinario de pueblos de doctrina. Dejaron lamisin con
14 pueblos con sus doctrinas.
Santo Tom de Guayana, la ciudad hermana de San JOde Orua deTrinidad
creci con mayor lentitud, mientras sufra cinco traslados geogrficos. Nacidajunto alas
bocas del Caron, hacia 1632 se leubic seis leguas ms bajo; para 1637regres hacia
las cercanas del Caron; ms tarde selacolocar en lasproximidades del Usupamo donde
an hoy estn los Castillos de Guayana; y en 1764 se le dio su final ubicacin en la
Angostura de Orinoco.
Santo Tom de Guayana vivi con las armas en la mano, porque los piratas
merodeaban siempre en busca de su destruccin. Sern ingleses como Walter Ralegh, o
los agresivos holandeses como actores en nombre de la Compaa de las Indias
Occidentales, o franceses en convivencia con indgenas caribes quienes traten de
eliminarla del mapa. Pero revive siempre por la evidente consideracin del valor del
Orinoco y por la perseverante voluntad del comn. En consecuencia Santo Tom de
Guayana crecer con una progresiva conciencia de su papel de ciudad-fortificada, que
debe alojar un presidio de soldados. Pero sola y aislada. Prcticamente laProvincia de
Guayana, era laCiudad de Guayana hasta lasegunda mitad del SIgloXVIII.Todava en
1761 Guayana era lanica ciudad de espaoles. Desde de esa fecha todo cambia.
A partir de laExpedicin de Lmites consecuente al Tratado Hispano~Portugus de
1750, Guayana recibir nuevo vigor. El descuido espaol sobre el Orinoco haba sido
despertado sobre todo por laobra del jesuita Ios Gumilla. Suobra el .- Orinoco Ilustrado,
(1741) abri al mundo intelectual lo que seesconda detrs delasselvas delaOrinoquia
y despert al adormecido mundo poltico y militar del Imperio espaol al requerido
esfuerzo para poblar ydefender anuestro gran ro. Por eso lasegunda edicin fuetitulada
EI Orinoco Ilustrado y Defendido.
El desarrollo de las Misiones del Caron, por los Capuchinos Catalanes, fue
ciertamente espectacular desde varios puntos devista. Como incorporacin numrica de
almas, como avance territorial de la frontera ocupada por Espaa y como rapidsismo
proceso de inculturacin hasta llevar aunos indgenas nmadas en laedad de piedra a
lafabricacin de instrumentos de labranzas de hierro en los llamados hornos catalanes,
o en laproduccin de jabn, sebos, cueros, petacas, sillas de montar etc, en menos de
un siglo. Presentaremos el proceso de crecimiento tal como ha sido resumido por el
moderno historiador capuchino Fray Boenaventura de Carrocera:
76
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enliSU!lErpeole, %lP.>acan.: btcl;)a1' 01
losrdisioroe OCI aoadet;(ct" J eomlnso
CJ Misin de Guayana
(1687 a1724):
Durante esos primeros cuarenta aos la:misin ofrece dos vertientes: la I sla de
Trinidad yGuayana. Yahemos descrito el rapidsimo progreso misional de Trinidad.
Por lo que respecta aGuayana, yaestaban fundadas aqu, antes de 1682, es decir,
antes de lallegada de los dos primeros misioneros capuchinos, ladeMariguacay la.~e
' Beln de las Toturnas, de origen jesutco: en ellas estuvieron dos religiosos por poco
tiempo. Reanudada una, y otra en 1687, conservaron para la ltima el mismo ttulo,'
mientras aMariguacadieron el de Montecalvario. Sefundaron poco despus otras dos:
la de Parapara (1687-1688) ylade Platanal (1692). Prcticamente fueron abandonadas
por los jesutras antes de 1700.
(1724a1764):
I
Eneselapso detiempo seestablecen dieciseis asentamientos misionales entre 1725 .
Y 1763.Adems seefectuaron otrasdiez fundaciones adems deestaquenosubsistieron.
Ya estos pueblos de indios hadeagregarse lavilladeespaoles, SanAntonio deUpata
(1762).
(1764a1788);
Selogran catorce poblaciones nuevas entre 1767y 1788.Alos que hayque aadir
lavillade los espaoles SanI sidro de Barceloneta (1770) o deLaParagua. Tambin los
deCavallapi (1765) yGuarumapati (1771), decortaduracin, yasimismolosdeMaruanta
y Panapana (1769), de los que se consideraron siempre fundadores los misioneros,
aunque Centurin se los atribuy as mismo.
(1788 a1817):
Fueron en total unos 52los pueblos fundados por los Capuchinos catalanes en
Guayana, de los que subsistieron hasta 1817solamente 28; deellos 18han sobrevivido
hasta nuestros das con ms o menos prosperidad.
Comparemos cuatro I nformes posteriores a laComisin de Lmitesde difentes
fechas en losquesetrasparenta el notable crecimiento del poblamiento yevangelizacin
en Guayana:
Aos 1763 1773 1786 1810
DI GUTA CENTURI ON MARMI ON ALLOYS
Poblad.
espa. 3 13
4ciudades 4ciud.
7pueblos 7pueb.
Misiones 19 20 62 62
Espaoles
535 4.386 24.395
29.400
I nd.mision. 4.392 6.832 13.000 16.000
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->:
INDICE
Pg
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1. VENEZUELA PRECOLOMBI NA ....... _ .......................... 3
2. EL PATRONATO REAL S
3. PROYECTO DE EVANGELI ZACI ON PURA ........ 13
4. POLI TI CA ECLESI AL DE CARLOS 1ENVENEZUELA .... 24
5. LAS DI OCESI S VENEZOLANAS ........................ 37
6. LOS CONCI LI OS Y LOS SI NODOS VENEZOLANOS . 49
7. VI SI ON DE CONJ UNTO DE LA EVANGELI ZACI ON
yPOBLAWENTO 60
BIBLIOGRAFIA 78

Interese conexe