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El acto de cocinar en Mxico es considerado una de las actividades ms importantes,

cumple funciones sociales y rituales determinantes, tales como la instalacin del


altar de muertos o la fiesta de quince aos en Mxico. La profesionalizacin del traba
jo culinario en Mxico sigue siendo predominantemente femenino: es comn ver al fren
te de las cocinas de restaurantes y fondas a mujeres que, al adquirir el grado d
e excelencia, son nombradas mayoras, denominacin que en la poca colonial se les da
ba a las jefas de las cocinas de las haciendas y que ahora sera equivalente al ch
ef europeo.
Es importante mencionar que la hora de la comida en Mxico es sumamente valorada c
omo aglutinante familiar, por lo que es comn estar en alguna poblacin mexicana (so
bre todo las poblaciones pequeas) y encontrarla absolutamente desierta de las dos
a las cuatro de la tarde. De hecho, es comn que las reuniones sociales giren alr
ededor de la comida y generalmente se les designa nombres en diminutivo: el desay
unito, la comidita, el cafecito o una cenita. La comida en Mxico es el factor que une
la sociedad; a travs de ella se entablan amistades, se conocen parejas, se cierra
n grandes negocios, se afianzan los lazos familiares o simplemente se disfruta d
e un buen momento.
Una de las caractersticas de la gastronoma mexicana es que no hacen distincin entre
la llamada cocina cotidiana y la alta cocina. As, aunque existen platillos tpicos
festivos, como el mole o los tamales, stos pueden consumirse cualquier da del ao,
lo mismo en una casa particular que en un restaurante lujoso o en una pequea fond
a sin un valor ritual especial. La gastronoma mexicana siempre ha sido calificada
como una cocina de gran influencia barroca, resultado de un mestizaje culinario
, y representa en mucho la visin que los mexicanos tienen del mundo. De esta form
a, la zona norte del pas, de clima ms agreste y seco, ofrece una cocina ms bien aus
tera, de sabores sencillos; en cambio, en el sureste, donde la tierra es ms gener
osa, se da una explosin de sabores con una cantidad hasta ahora desconocida de pl
atillos y recetarios locales. En las zonas urbanas, debido a la integracin de las
mujeres a la fuerza laboral, as como a la influencia del estilo de vida occident
al (principalmente de los Estados Unidos), se ha ido perdiendo la tradicin de coc
inar en casa. Sin embargo, se considera que las fondas (una versin mexicana de lo
s bistr francees, lugares donde comer fuera a medio da de forma econmica) son un re
servo de las recetas tradicionales.