Sunteți pe pagina 1din 2

Poluarea aerului

Poluarea reprezint contaminarea mediului nconjurtor cu materiale care interfereaz


cu sntatea uman, calitatea vieii sau funcia natural a ecosistemelor (organismele vii i
mediul n care triesc). Chiar dac uneori poluarea mediului nconjurtor este un rezultat al
cauzelor naturale cum ar fi erupiile vulcanice, cea mai mare parte a substanelor poluante
provine din activitile umane.
Sunt dou categorii de materiale poluante (poluani):
Poluanii biodegradabili sunt substane, cum ar fi apa menajer, care se descompun rapid n
proces natural. Aceti poluani devin o problem cnd se acumuleaz mai rapid dect pot s
se descompun. Poluanii nondegradabili sunt materiale care nu se descompun sau se
descompun foarte lent n mediul natural. Odat ce apare contaminarea, este dificil sau chiar
imposibil s se ndeprteze aceti poluani din mediu.
Moleculele compuilor toxici pot s se depun pe suprafaa plantelor acvatice fr s
distrug acele plante. Un pete mic care se hrnete cu aceste plante acumuleaz o
cantitate mare din aceste toxine. Un pete mai mare sau alte animale carnivore care se
hrnesc cu peti mici pot s acumuleze o cantitate mai mare de toxine. Acest proces se
numete bioacumulare.


Contaminarea uman a atmosferei Pmntului poate lua multe forme i a existat de cnd
oamenii au nceput s utilizeze focul pentru agricultur, nclzire i gtitul alimentelor. n timpul
Revoluiei Industriale (sec.XVIII si XIX), poluarea aerului a devenit o problem major.


Poluarea urban a aerului este cunoscut sub denumirea de smog. Smogul este n general un
amestec de monoxid de carbon i compui organici din combustia incomplet a combustibililor
fosili cum ar fi crbunii i de dioxid de sulf de la impuritile din combustibili. n timp ce smogul
reacioneaza cu oxigenul, acizii organici i sulfurici se condenseaz sub form de picturi,
nteind ceaa. Pn n secolul XX smogul devenise deja un pericol major pentru sntate.
Un alt tip de smog, cel fotochimic, a nceput s reduc calitatea aerului deasupra oraelor mari
cum ar fi Los Angeles n anii '30. Acest smog este cauzat de combustibilul din motoarele
autovehiculelor i ale avioanelor a combustibilului care produce oxizi de azot i elibereaz
hidrocarburi din combustibilii "neari". Razele solare fac ca oxizii de azot i hidrocarburile s se
combine i s transforme oxigenul n ozon, un agent chimic care atac cauciucul, rnete plante
i irit plmnii. Hidrocarburile sunt oxidate n substane care se condenseaz i formeaz o
cea vizibil i ptrunztoare.
Majoritatea poluanilor sunt eventual "splai" de ctre ploaie, zpad sau cea dar dup ce au
parcurs distane mari, uneori chiar continente. n timp ce poluanii se adun n atmosfer, oxizii
de sulf i de azot sunt transformai n acizi care se combin cu ploaia. Aceasta ploaie acid cade
peste lacuri i pduri unde poate duce la moartea petilor sau plantelor i poate s afecteze
ntregi ecosisteme. n cele din urm, lacurile i pdurile contaminate pot ajunge s fie lipsite de
via. Regiunile care sunt n drumul vntului care bate dinspre zone industrializate, cum ar fi
Europa i estul Statelor Unite i Canadei, sunt cele mai afectate de ploi acide. Ploile acide pot s
afecteze i sntatea uman i obiecte create de oameni; ele dizolv ncet statui istorice din
piatr i faade din Roma, Atena si Londra.
Una din cele mai mari probleme cauzate de poluarea aerului este nclzirea global, o cretere a
temperaturii Pmntului cauzat de acumularea unor gaze atmosferice cum ar fi dioxidul de
carbon. Odat cu folosirea intensiv a combustibililor fosili n secolul XX, concentraia de dioxid
de carbon din atmosfer a crescut dramatic. Dioxidul de carbon si alte gaze, cunoscute sub
denumirea de gaze de ser, reduc cldura disipat de Pmnt dar nu blocheaz radiaiile
Soarelui. Din cauza efectului de ser se asteapt ca temperatura global s creasc cu 1,4 C
pn la 5,8 C pn n anul 2100. Chiar dac aceast tendin pare a fi o schimbare minor,
creterea ar face ca Pmntul s fie mai cald dect a fost n ultimii 125.000 ani, schimbnd
probabil tiparul climatic, afectnd producia agricol, modificnd distribuia animalelor i
plantelor i crescnd nivelul mrii.
Poluarea aerului poate s afecteze regiunea superioar a atmosferei numit stratosfer.
Producia excesiv a compuilor a epuizat stratul de ozon stratosferic, crend o gaur deasupra
Antarcticii care dureaz mai multe sptmni n fiecare an. Ca rezultat, expunerea la razele
duntoare ale Soarelui a afectat viaa acvatic i terestr i amenin sntatea oamenilor din
zonele nordice i sudice ale planetei.
Conform OMS, cca 2 milioane de oameni mor anual doar din cauza polurii aerului, majoritatea
n Asia.