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MODULO.

- ORDENACION URBANA 1
DESARROLLO DE PROYECTOS URBANISTICOS Y OPERACIONES TOPOGRAFICAS EOC.
UNIDAD DE TRABAJO 1
UNIDAD DE TRABAJO Nº 1.-IDEAS SOBRE URBANISMO. EVOLUCION. TIPOS DE CIUDADES. SISTEMAS. LA CIUDAD DEL FUTURO.

UT Nº 1

IDEAS SOBRE URBANISMO.


EVOLUCION.
TIPOS DE CIUDADES.
SISTEMAS.
LA CIUDAD DEL FUTURO
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UNIDAD DE TRABAJO 1
UNIDAD DE TRABAJO Nº 1.-IDEAS SOBRE URBANISMO. EVOLUCION. TIPOS DE CIUDADES. SISTEMAS. LA CIUDAD DEL FUTURO.

INDICE:

- CONCEPTO DE SITIO Y POSICION


POSICION.
Emplazamiento y Situación.
Situación
El emplazamiento original y la situación actual
- HISTORIA DEL URBANISMO
o Las Ciudades del pasado.
o Las ciudades antiguas.

o La ciudad clásica

o La ciudad griega
o La ciudad romana
o La ciudad Medieval
o La ciudad islámica
o La ciudad cristiana
o Bastidas españolas
o La ciudad moderna

o La ciudad contemporánea

o Las ciudades ideales


- PARTES DE LA CIUDAD CONTEMPORANEA.
o Los barrios residenciales
o La zona de equipamiento
o La franja periurbana
o La accesibilidad y los equipamientos
- TIPOS DE PLANOS URBANOS:
o Plano en cuadrícula, ortogonal o damero
o Plano lineal
o Plano radioconcéntrico
o El plano irregular
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UNIDAD DE TRABAJO Nº 1.-IDEAS SOBRE URBANISMO. EVOLUCION. TIPOS DE CIUDADES. SISTEMAS. LA CIUDAD DEL FUTURO.

CONCEPTO DE SITIO Y POSICION


POSICION.

Emplazamiento y Situación

El sitio es el lugar de emplazamiento topográfico de la ciudad. El emplazamiento topográfico, muchas veces está
determinado por la función. Frecuentemente la elección del emplazamiento ofrece varias posibilidades que resultan
igualmente aptas para la función; dentro de las alternativas existentes se opta por la que ofrece mayores comodidades y
ventajas. Por ejemplo, la ciudad de San Fernando del Valle de Catamarca, tiene por lugar de emplazamiento la margen
derecha del río del valle, elegido por votación, en la época de su fundación (5 de julio de 1683), ya que la población del
valle, asentamiento original, se encontraba en lo que hoy es la ciudad de San Isidro del departamento de Valle Viejo.

Cuando hablamos de sitio normalmente nos referimos al lugar de emplazamiento de la ciudad, pero localizada por
medio de las coordenadas geográficas, o sea que son las líneas astronómicas que determinan la latitud y longitud de ese
lugar al intersectarse.

El emplazamiento puede ser en la margen de un río, un valle, una llanura un pie de monte, etcétera, cuyo sitio está
dado por las coordenadas X grados de latitud sur y de longitud X este u oeste.

Situación

La situación geográfica está referida a la posición relacional de la ciudad con el entorno, otras ciudades, la región,
las regiones o el resto del país o del mundo. Por ejemplo, la situación de San Fernando del Valle de Catamarca podría
expresarse de la siguiente manera: con relación a los departamentos que conforman el valle central o de las otras regiones
de la provincia, Región Este, Región Oeste, Puna, con otras provincias, o con otras regiones del país o del mundo.

El emplazamiento original y la situación actual

Resulta dificultoso, a veces imposible, esclarecer los factores determinantes para el emplazamiento de una ciudad.
Para llegar a desentrañar las condiciones influyentes, habría que remitirse a su origen y bucear en la historia con la
finalidad de conocer el propósito del asentamiento. Esto significa que estaríamos haciendo referencia a la función original
de la ciudad; hay que tener presente que el significado de función actual, como así también el de ciudad o sistema urbano
presenta otros aspectos en los cuales existen otras variables y características, que difieren de los de épocas pasadas. No
debemos olvidarnos, que aunque no haya cambiado sustancialmente el escenario natural, los momentos históricos tanto en
lo sociopolítico, demográfico, económico, tecnológico, científico, comunicacional, etcétera, son muy diferentes hoy, con
respecto al origen de las ciudades, esto es en general, porque seguramente puede haber algún caso particular.
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El objetivo de la ciudad, o la función primitiva, en muchos casos se ha modificado. En muchos casos la función ha
cambiado, pero en general a la función original o a las funciones iniciales se le han agregado otras, es decir se han
producido variaciones y acumulación de funciones. Por ejemplo, una ciudad que en su creación tenía función
administrativa y política, con los años puede haber acumulado funciones y actualmente tener además de las originales,
función comercial, industrial, turística, militar, etcétera.

Puede decirse que el desarrollo de una ciudad, no está condicionado por su emplazamiento (sitio), sino que depende
fundamentalmente de las ventajas que le otorga la posición geográfica, en la región, en el país, en el continente, en el
mundo. La posición siempre está referida al papel de la ciudad en la organización regional, lo cual le asigna un rango
dentro del sistema urbano desde lo local a lo global o mundial.

El emplazamiento y la situación no deben considerarse como un factor del determinismo geográfico o como una
resultante del determinismo por los condicionantes del espacio (topografía, usos del suelo, distancias a otros centros, etc.).
Hoy con el avance de la ciencia y la tecnología, el hombre cuenta con los recursos necesarios para hacer frente a las más
difíciles situaciones que le plantea la planificación urbana, el urbanismo, los asentamientos nuevos y todo lo que tenga
relación con el uso del suelo; en lo que se llama ordenamiento urbano, planeamiento urbano, ordenación del uso del suelo
urbano, etcétera.

HISTORIA DEL URBANISMO

No resulta fácil definir lo que es una ciudad, ni determinar porqué surgen, y sin embargo todo el mundo reconoce una
ciudad en cuanto la ve: tiene una alta densidad de población, construcciones muy próximas y «altas» y una gran actividad
económica en sus calles, sobre todo del sector servicios. Sin embargo, no todas las partes de una ciudad tienen servicios;
algunas tienen industria y en otras sólo residencias. Además, no siempre la construcción del continuo urbano es denso, ni
está separado del campo por un frente de edificios.

Parece lógico definir a una ciudad por su función; pero las funciones de una ciudad son muchas y muy variadas y,
además, cambian con el tiempo. Quizá la única función que no tiene es la producción agrícola, ni el sector primario, en
general: minas, silvicultura, etc.; los altos precios del suelo no lo permite, ya que son actividades que necesitan mucha
superficie para ser rentables. Pero ni siquiera esto es absoluto, ya que encontramos actividades agrícolas en las ciudades
antiguas.

Las principales funciones urbanas son:

La función comercial que hoy en día es la razón de ser de todas las ciudades.
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La función residencial ya que en ella vive la mayor parte de la población. En los países ricos más del 75% de la
población vive en ciudades.

La función administrativa, ya que concentra los centros de decisión tanto públicos como privados.

La función cultural ya que en ella se encuentran los principales centros de ocio y de difusión de ideas y opiniones. El
turismo urbano se alimenta de esta concentración cultural.

Todas las ciudades tienen varias funciones, aunque en ocasiones unas están más desarrolladas que otras. Por
ejemplo en las capitales de provincia la función administrativa está muy marcada, ciudades como Benidorm tiene una
función turística muy clara.

No obstante, una cosa que no se le puede negar a la ciudad es su capacidad para organizar el territorio en torno a sí,
y las actividades económicas en torno a su centro de urbano o de negocios. Desde su aparición, la ciudad ha sido el
instrumento básico para transformar el entorno, para colonizar el territorio, para construir un medio diferente en el que la
vida humana tenga todas las ventajas.

La ciudad, y su concepto, ha cambiado a lo largo del tiempo, desde las casas rurales contiguas de las ciudades más
antiguas, a la ciudad como población amurallada que definiera Alfonso X el Sabio, o la ciudad actual, tan extensa y
variada que se escapa a la escala humana.

No obstante, hay que tener en cuenta que la función, la forma y la estructura de las ciudades depende de la
concepción que sobre el ámbito urbano y el mundo, tienen la cultura que las crea. Haremos especial hincapié en la historia
de las ciudades españolas.

LAS CIUDADES DEL PASADO:

Las ciudades antiguas

El modelo urbano aparece con la revolución neolítica. La posibilidad de cultivar plantas implica, no solamente una
menor necesidad de un territorio y una mayor concentración de la población, sino la creación de unos excedentes agrícolas
que permiten liberar a parte de la población para otras funciones: artesanía, comercio o Estado. Desde el comienzo serán
estas otras funciones las más características de la vida urbana.

La ciudad neolítica se convierte en modelo de convivencia. En ella se encuentra la industria y el mercado, y gracias
a estas actividades puede crecer, tanto en extensión como en población. Pero el tamaño de esta ciudad es limitado por
culpa de la productividad agrícola e industrial, la capacidad del mercado y las posibilidades técnicas, que no permiten
grandes aglomeraciones, aunque algunas ciudades de la antigüedad han sido muy grandes, acercándose al millón de
habitantes, como Roma.
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Las primeras civilizaciones urbanas aparecen hace unos 5000 años en siete regiones diferentes: la llanura del valle
del río Hoang-ho (Huixia, Anyang, Gaocheng), el valle del Indo (Harapa, Mohenjo-Daro, Balatok), los valles del Tigris y
el Éufrates (Nínive, Babilonia, Ur, Uruk, Asur), el valle del Nilo (Ilahun, Menfis, Giza, Tebas, Abidos), el valle del Níger
(Goa, Tomboctú), las altas mesetas mesoamericanas (Tikal, Cocaxtlan, El Tajín, Tenochtitlan, Copán), y las alturas
peruanas (Tiahuanaco, Pikimachay, Machu Picchu, Nazca). No se puede descartar una comunicación entre todas estas
regiones, pero no parece que fueran lo suficientemente intensas como para determinar que una de ellas es el origen y las
demás son focos de difusión, particularmente si consideramos las civilizaciones urbanas americanas. Es de destacar que en
todas estas zonas hay un denominador común: las primeras ciudades se sitúan en una llanura aluvial y con buenas
posibilidades para la agricultura, lo que demuestra la enorme dependencia del entorno inmediato de la ciudad antigua.

LA CIUDAD CLASICA:

La ciudad clásica es muy diversa. Nos referimos a la ciudad griega y romana. Como todas las ciudades la forma y
estructura de ellas depende de la concepción que sobre el ámbito urbano tienen la cultura que las crea. A pesar de todo,
tienden hacia la regularidad geométrica, frecuentemente ortogonal, que ya aparece en Harapa y Mohenjo-Daro. Pero es en
las ciudades griegas donde alcanza su máximo desarrollo, en la antigüedad clásica. En general las casas son de adobe,
ladrillo, madera y caña.

No obstante hay otras tipologías. Las ciudades egipcias se organizan en torno a una avenida central, mientras que
las mesopotámicas se fortifican y se construyen sobre elevaciones. Ilahun es la ciudad egipcia más antigua que
conocemos. Su plano tiende a la regularidad geométrica, con bloques rectangulares y calles estrechas y rectas que se
cortan perpendicularmente; la casa, hecha de adobe, madera y caña, se organiza en torno a un patio central; y la ciudad
estaba amurallada. Las ciudades de Mesopotamia se organizan en torno a una castillo fortificado, que es el punto más
elevado de la ciudad. Su función militar está siempre presente. El resto de la ciudad es ciertamente irregular, con casas de
adobe y madera. A pesar de su irregularidad, no faltaba una gran avenida procesional que comunicaban la puerta principal
con el palacio, lo que les da un aire monumental.

Las ciudades cretenses son precursoras de las griegas. No estaban fortificadas, ya que por su insularidad se sentían
protegidas. En cambio las ciudades del Peloponeso sí tenían murallas. En estas urbes aparece una plaza central en la que
tiene lugar la vida pública.

Salvo excepciones, la ciudad clásica se conforma como una ciudad estado, que organizaba el espacio circundante
para su abastecimiento: agricultura, ganado, monte y puerto si lo hubiere. Las excepciones más notables son Egipto, Persia
y Roma, las más representativas las ciudades griegas, cuyo modelo pasa a Roma, donde se transforma.

LA CIUDAD GRIEGA.

La ciudad estado griega, la polis, tiene un plano ortogonal, más regular cuanto más organizadas estuvieron. Tienen
edificios y lugares públicos donde se reunía el pueblo, y donde se organizó la democracia y surgió la filosofía. Estos
lugares son los templos, el ágora, el mercado que a veces estaba cubierto con soportales (la stoa). Fue necesario construir
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edificios de administración y de ocio, como los teatros y los estadios. El plano tópico es el que aplicó en Mileto
Hipodamos, al que Aristóteles atribuye el habernos legado la doctrina de la distribución lógica de la ciudad. Este plano se
basa en la disposición ortogonal de las calles y las manzanas. Todas las calles debían de tener la misma anchura, y la
distribución de oficios debería hacerse con criterios lógicos. Los griegos construyeron colonias en diferentes partes del
Mediterráneo, y para la construcción de nueva planta de una ciudad este tipo de plano es muy útil. Ciudades como Mileto,
Atenas, Esparta, Antioquía, etc., tienen esta tipología, modificada sólo por la topografía. Siempre que se puede, el plano
está orientado en dirección norte-sur, con lo que todas las viviendas tenían una fachada con vistas al sur.

La casa griega se organiza en torno a un patio central. Solían ser de adobe, y no especialmente de buena calidad: en
Grecia se daba más importancia a la vida pública que a la privada.

Durante la época helenística este tipo de ciudad se extiende por todo el mundo ya que se crean muchas urbes
nuevas, varias con el nombre de Alejandría; pero, en parte, los lugares tradicionales, como el ágora, han perdido su
función.

La ciudad romana

La ciudad romana es heredera directa de la griega, pero tuvo un desarrollo gradual e ininterrumpido durante todo el
Imperio. Tienen, como las griegas, un plano ortogonal, lugares públicos donde se reúne el pueblo para tomar las decisiones
políticas y en donde divertirse, templos y palacios; pero son claramente diferentes. Si el plano es cuadrangular no todas las
calles son iguales, hay dos calles principales mucho más anchas y que cruzan la ciudad de parte a parte: el cardo con
dirección norte-sur, y el decumanus, con dirección este-oeste. El resto de las calles son más estrechas y se inscriben dentro
de una de las manzanas en que se divide el rectángulo. Claro que esta es la disposición de las ciudades nuevas,
frecuentemente de origen militar; sin embargo, las ciudades más antiguas, las creadas sobre poblados indígenas o las que
surgen a partir de una casa rural tienen un núcleo central más irregular. Además, Roma, que alcanza casi el millón de
habitantes, tiene un plano más complejo. Córdoba, Mérida, León, Zaragoza, son algunas ciudades romanas de la península
ibérica, Roma, Constantinopla, Verona, Lutecia, Narbo, Timgad, Tingis, en otras partes, aunque hay muchas más.

A demás de la herencia griega, la ciudad romana desarrolla su propia morfología. Los romanos tratarán de hacer
del entorno urbano un lugar digno para vivir, por lo que son necesarios: el alcantarillado, la traída de aguas (acueductos),
las fuentes, los puentes, las termas, los baños, el pavimento, el servicio de incendios y de policía, los mercados y todo
aquello que es necesario para que viva la gente lejos del campo y con todos los refinamientos posibles para mejorar la
salud pública. Había edificios públicos para el gobierno, el culto y la diversión: los palacios, templos, foros, basílicas,
teatros, anfiteatros, circos, mercados, baños, etc.; todos ellos construidos de nueva planta. Además, había motivos de
adorno y conmemoración como las columnas y los arcos de triunfo. De lo que en principio carecieron estas ciudades fue
de muralla, ya que el poderío del Imperio no ponía en peligro a los núcleos urbanos; aunque cuando comenzaron las
invasiones germánicas en el siglo III las ciudades se amurallaron, se colmataron y la calidad de la vida urbana descendió.
Esto fue un golpe mortal para una civilización urbana como la romana. Las ciudades se convirtieron en lugares
congestionados y poco saludables, y que en épocas de peligro no podían proporcionar a sus habitantes los productos
básicos; así que los señores hacendados comenzaron a construir casas en el campo, las villas romanas, que se procuraban
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todo lo que necesitaban y se defendían a sí mismas. Es el comienzo de la Edad Media: la sociedad se ruraliza y la
economía se feudaliza.

La casa romana es más cómoda que la griega. También se organiza en torno a un patio, con pozo o piscina para
procurarse agua, y de ahí salen diferentes estancias con diferentes funciones, desde dormitorio, hasta recibidor, cocina,
caballerizas, habitaciones para esclavos, etc.; dependiendo de la renta de la familia. En Roma se llegaron ha construir
edificios de viviendas de varias plantas, lo que significa que no todos los romanos tenían una casa típica, sino sólo los
romanos con buenas rentas.

LA CIUDAD MEDIEVAL:

Tras la caída del Imperio romano y las invasiones bárbaras, aparecen en occidente dos culturas importantes con
concepciones totalmente diferentes de ciudad: el mundo islámico y el mundo cristiano, con la religión en el centro de la
civilización.

La ciudad islámica

La ciudad islámica responde a un tipo de sociedad introvertida y fuertemente jerarquizada en la que las relaciones
comunitarias son mínimas. La vida se desarrolla dentro de la vivienda, muy espaciosa y lujosa, sin apenas vanos
exteriores. El aspecto de la ciudad islámica es muy pobre ya que tiende a carecer de adornos. Damasco, Bagdad, El Cairo,
Fez, Marraquech, Córdoba, Toledo, son ciudades islámicas bien porque se crearon de nueva planta bien porque se
transformaron tan intensamente que no es posible descubrir en su plano la morfología anterior.

El callejero es irregular y estrecho en el que con frecuencia hay calles que no tienen salida y adarves. Son
auténticos laberintos. Muchas de estas calles forman barrios con puertas que se cierran por la noche y los días de fiesta,
aislándolos del resto de la ciudad. No hay en la ciudad islámica plazas, edificios públicos y de diversión, como teatros y
circos. Los únicos lugares comunes son los baños, el zoco y la mezquita.

En todas las ciudades hay una segregación funcional del espacio muy acusada. Existen barrios de carpinteros,
teñidores, orfebres, zapateros, etc., y el lugar del mercado, el zoco, que se situaba en un barrio con las mismas
características que los demás; calles estrechas y tortuosas, incluso cubiertas. Aunque es cierto que, modernamente, se han
construido zocos en recintos cerrados y plazas cercadas. En la ciudad medieval islámica existen tiendas fijas y mercados
permanentes, cosa que no encontramos en las cristianas; no en vano su población supera en mucho a estas. Algunas de
ellas cuentan con más de 100.000 habitantes, y otras los 500.000, como Córdoba, Bagdad, Damasco, Toledo, Granada, Fez
o Marraquech. Se trata de una cultura urbana muy desarrollada, y con una morfología uniforme que se extiende desde la
península ibérica hasta la India.

La ciudad medieval islámica está amurallada y por lo tanto tiene puertas en las que se pagan impuestos de paso por
las mercancías. La muralla encierra la medina: la ciudad. Tras las murallas surgen barrios de arrabales, frecuentemente
especializados, donde se sitúan los oficios no deseados dentro de la ciudad, como los curtidores.
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También existen ciudades fortaleza llamadas kasba, que son en realidad un castillo con dependencias familiares en
el interior, en el que no hay calles.

La casa islámica es el lugar donde se desarrolla la vida, tiene un patio ajardinado interior y dos tipos de estancias:
las privadas o harén, y el salámlik en donde se reciben las visitas.

La ciudad cristiana

La ciudad medieval cristiana responde a otro modelo de relación social, heredado de Roma y Grecia. Tienden a la
regularidad geométrica y adaptarse a la topografía, si bien la poca exactitud con que se construyeron les da cierta
disconformidad. No faltan ejemplos de irregularidad fruto de su origen multipolar y de la evolución histórica. Ciudades
como Salamanca, Segovia o Soria nacen tras el amurallamiento de varios núcleos rurales próximos, los cuales irán
creciendo hasta llegar a ser uno solo.

Casco Medieval de Vitoria.

La intención de las ciudades medievales no es ser irregulares, por lo que encontramos en ellas varios tipos de
planos básicos: circulares, lineales, bastidas (ortogonales), etc., generalmente adaptados a la topografía y en trono a un
castillo. La servidumbre de los caminos interiores, y la diferente estructura y organización inicial de cada núcleo,
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conforman, con el paso del tiempo y la colmatación urbana, una ciudad irregular.

BASTIDAS ESPAÑOLAS

El caserío es pobre, tiene vanos abiertos al exterior y la calle es un lugar de convivencia, por lo que se tiende a que
existan lugares públicos: pequeñas plazas, iglesias y plazas porticadas.

En la sociedad medieval existe una profunda división entre dos tipos de vida, la rural y la urbana. La vida urbana
se caracteriza por tener una serie de privilegios derivados de un sistema jurídico especial: el fuero. El fuero concedía a los
villanos el privilegio de ciertos oficios, exenciones y obligaciones fiscales, y la celebración de ferias y mercados.

Las ciudades cristianas no eran demasiado grandes, unos 15.000 habitantes, y no tenían una desvinculación muy
grande del campo, muchos de sus pobladores se dedicaban a tareas agrícolas.

En la Baja Edad Media se amurallarán la mayoría de las ciudades, sobre todo a partir de 1270 cuando las partidas
de Alfonso X el Sabio especifican que ciudad es toda población amurallada. Todas las ciudades tenían que estar
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fortificadas, y las que no lo estaban se cercaron por motivos fiscales, para mantener su fuero y para controlar la percepción
de los impuestos de paso: portazgos, pontazgos y derechos de almacenaje.

Con las murallas aparecen también los arrabales extramuros al borde de ellas, y en principio un poco alejadas, para
no dificultar su defensa. Sin embargo, no es la función militar la razón más importante para construir murallas; en España
la Reconquista ya estaba en el valle de Guadalquivir, y en el resto de Europa no había grandes peligros de invasión.

Como en las ciudades musulmanas, la segregación funcional del espacio es muy acusada. Los diferentes oficios se
localizan en determinadas calles y barrios; en ellas los gremios controlan la producción, la calidad, la venta y el acceso a la
profesión. Algunos de los gremios estarán privilegiados.

Las ciudades cristianas tenían una participación activa en su gobierno, por medio de los ayuntamientos y la
catedral, que eran los ejes de la política ciudadana. Algunas de ellas tenían acceso a las Cortes, que se reunían
fundamentalmente para prestar homenaje al rey y para conceder impuestos extraordinarios. La burguesía medieval, urbana
y feudal, controlaba el gobierno de las ciudades.

Uno de los lugares fundamentales de la ciudad es el mercado, que se situaba en alguno de los espacios abiertos:
una plaza asoportalada, una puerta de entrada, o el cementerio, si no había plazas dedicadas a tal fin. En la ciudad cristiana
no había mercado permanente, ni tiendas, aunque se podía ir a comprar los artículos de consumo a los productores, en sus
barrios.

Las servidumbres colectivas en la Edad Media son muchas, lo que se refleja en el aspecto y funcionamiento de la
ciudad.

La escasez y decadencia de los centros urbanos tras el siglo III provoca que los reyes medievales tengan que volver
a ocupar ciudades tradicionales (León en el 856 que había sido abandonada) o que se funden ciudades de nueva planta. La
fundación de ciudades, y bastidas, consiste, fundamentalmente, en la concesión de un fuero que presente una ventaja sobre
el medio rural y que favorezca la población de la urbe. Pero no faltan ejemplos de ciudades espontáneas, que se crean en
los cruces de caminos de los grandes ejes económicos como el camino de Santiago, los ríos navegables, en la
desembocadura o en el límite de la navegación, como en el Sena o en el Rin.

La ciudad medieval es un espacio privilegiado en un entorno feudal con fuertes servidumbre personales.
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LA CIUDAD MODERNA:

Durante el Edad Moderna se crean los estados nacionales y la monarquía absoluta. Esto implica la extensión del
régimen jurídico a todo el territorio, si bien no ha todas las clases sociales. Por esta época nace el capitalismo mercantil,
que tendrá en el descubrimiento de América y en la deriva del cabo de Buena Esperanza sus hitos más significativos, ya
que dará a los mercaderes la posibilidad de comerciar con otros ámbitos geográficos. Todo esto supone una nueva
concepción de la ciudad como un lugar donde relacionarse y un punto organizador del espacio regional. La ciudad es el
centro del mercado sobre la que confluyen las mercancías, pero pierden poder político y las influencias que tuvieron en la
Edad Media.

El espíritu racionalista de la Edad Moderna tiende a regularizar las calles y a ensancharlas. En España se crean las
plazas mayores: grandes espacios en el centro de las ciudades, abiertos con ocasión de algún incendio o cualquier
catástrofe, o alguna operación que permitiese al ayuntamiento comprar el suelo barato, como el incendio de Valladolid de
1561. Estas plazas están asoportaladas y acogen a los edificios municipales más representativos de la ciudad. Además,
sirven como mercado, lugar de fiestas y ejecuciones públicas, o simplemente como centro de relación social. Suelen tener
soportales y la entrada, normalmente, se encuentra en una de las esquinas.

En el Renacimiento, durante la Edad Moderna, con frecuencia se hacen diseños de ciudades ideales basadas en las
ideas de Vitrubio y en el nuevo arte de la guerra, que incluye la artillería. Tienen plantas geométricas, ortogonal o radial, y
un nuevo tipo de murallas, estrelladas, que responden a la necesidad de defenderse contra la artillería desde todos los
puntos. Sin embargo, este nuevo tipo de ciudad apenas se construye en Europa. Sólo Palmanova, en Italia, es una ciudad
construida de nueva planta con estos supuestos. Lo que sí se levantarán serán nuevas murallas en las ciudades de frontera,
y en este tipo de fortificaciones no se permitirán los barrios arrabales, a diferencia de lo que ocurre en las ciudades
medievales.

Algo más tarde, en América y África, y en la costa, sí se crearán ciudades nuevas, sobre todo en los dominios
españoles y portugueses. Estas urbes tienen un plano ortogonal, con calles anchas que siguen un plan. Sólo estaban
amuralladas las ciudades costeras que eran puertos importantes. Incluso algunas ciudades costeras se amurallaron muy
tardíamente. Las urbes americanas tienen una plaza mayor como las españolas, pero esta plaza está planeada desde el
principio y generalmente se crean por la supresión de una o varias de las manzanas del damero. No suelen tener soportales
y la entrada no suele hacerse por una de sus esquinas sino por el centro de sus laterales. Estas plazas tienen las mismas
funciones que las de la península, pero, además, son plazas de armas, debido al carácter fuertemente militar de la sociedad
indiana.

A pesar de que la muralla moderna tiene una clara función defensiva no se pierde la función fiscal. En 1625
Madrid se rodea de una cerca fiscal que delimita su territorio y dentro de la cual los impuestos son diferentes, a los de
fuera. También se mantienen los impuestos de paso y almacenaje.
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Durante toda la Edad Moderna el caserío será bajo y pobre, con amplias huertas interiores donde se suelen depositar las
heces. Los longueros son más estrechos que nunca, y las órdenes religiosas, que se han vuelto urbanas, tienen amortizado
gran parte del suelo. Los gremios son poderosos y ejercen un severo control funcional y espacial sobre la producción, la
calidad, la venta y el acceso a la profesión. La ciudad moderna del siglo XVI continúa siendo, en gran medida, medieval.

Pero durante el Barroco la ciudad tiende a cambiar radicalmente. Se acometen operaciones de cirugía urbana:
ensanchamiento de calles, creación de perspectivas, salones, arboledas, paseos, etc. La ciudad refleja la grandeza del
Estado y la monarquía, y se señalan diversos edificios emblemáticos creando espacios y puntos de vista que los destaquen.
La ciudad comienza a tener una fachada, pero también tendrá espacios singulares y recogidos, que crean luces y sombras,
muy del gusto barroco. El modelo universal de este tipo de ciudad es Versalles, que en España se imitará en ciudades
como Aranjuez, y se hacen ciudades nuevas, en Sierra Morena, con un plano ortogonal, como la Carolina.
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LA CIUDAD CONTEMPORANEA:

Durante el siglo XIX cambia radicalmente la sociedad, la economía y, por lo tanto, el concepto de ciudad.

Aparece el capitalismo industrial y la creación de una nueva sociedad, la de clases, con la burguesía dominadora
del poder político; desde la Revolución francesa y las revoluciones burguesas del 38, 48 y 68, y con el proletariado cada
vez más explotado y con unas condiciones de vida miserables. La burguesía es la ostentadora del poder económico, y
pronto lo será del político. Su concepto de propiedad es diferente al que había en la Edad Moderna: es la propiedad
absoluta, libre de servidumbres y que se pueda comprar y vender. Uno de los hechos más trascendentales para la
construcción de la nueva ciudad es la desamortización, que pone en el mercado mucho suelo urbano y posibilita la
especulación por parte de la burguesía, cosa totalmente aceptada en la época.
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Durante el siglo XIX la ciudad cambia radicalmente, se hace industrial y burguesa; y crece hasta dimensiones
insospechadas, gracias al transporte. La ciudad contemporánea gravita sobre dos ideas básicas: la concentración del
mercado en torno a la creación de un centro urbano y la reunión de la fuerza de trabajo y los consumidores.

El prototipo de ciudad es París, y la reforma de Haussmann el modelo de actuación en todo el mundo. Haussmann
propone una ciudad ordenada, en la que estén presentes los supuestos higienistas de los ilustrados: alcantarillas,
iluminación, calles anchas y arboladas, etc. Pero, además, esta ciudad está construida con criterios policiales, ya que se
propone un plano; bien sea este radial, ortogonal, o cualquier otro; que permite la represión de las manifestaciones
revolucionarias. Sin embargo, lo importante del modelo de Haussmann no es esto, sino el hecho de que somete a la ciudad
antigua a toda una operación de cirugía urbana, tirando lo viejo para construir lo nuevo, y todo ello financiado por los
poderes públicos: Haussmann es un ministro de Napoleón III.

El primer hecho significativo es la reforma interior. Consiste en un plan de rectificación y


ensanchamiento de calles en el que el municipio pone gran parte del capital. Es un negocio especulativo, en el que se crea
la «gran vía». Este espacio se convierte en una zona comercial y se reserva a la burguesía. Es la creación del centro
urbano. El centro urbano es la zona principal donde se hacen los negocios, y en torno a la cual se disponen las demás
funciones de la ciudad, desde la administración a la residencia. El centro urbano genera una segregación social en el
espacio en virtud de los diferentes precios del suelo que se crean con la actividad comercial y terciaria.

En el centro es donde se concentran los edificios más altos que están dedicados a oficinas. A él se llega desde
cualquier parte de la ciudad. El precio del suelo es muy caro. En las ciudades españolas se encuentra en el ensanche.

La reforma interior engarza con el ensanche: un plan de expansión de la ciudad reservado a la burguesía y a la
función servicios, que como prolongación de la reforma interior y la gran vía, se dirige, en la mayoría de los casos, a la
estación del ferrocarril; verdadero motor de la industrialización y del desarrollo económico. Esta expansión supone la
desamortización de los solares intramuros y el derribo de las murallas, al menos en el área de crecimiento. La tendencia es
a la colmatación de la ciudad y a la progresiva desaparición de los espacios verdes, salvo algunos que fueron retenidos por
motivos especulativos, o programados en el Plan de Ensanche y Reforma Interior. En todas las ciudades de España se hace
ensanche: el de Madrid fue diseñado por Carlos María de Castro, el de Barcelona por Ildefonso Cerdá, pero también en
León, Málaga, Mataró, etc. Además, algunas ciudades que no tuvieron Plan de Ensanche, el crecimiento de la ciudad en el
eje de la estación hizo las veces de él, como en Oviedo o en Valladolid. Fuera del ensanche y la ciudad antigua quedaría el
extrarradio.
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1950 1970 ACTUALIDAD.

ENSANCHE DE LEON.

Alrededor del centro urbano y en torno al ferrocarril aparece la industria urbana, que caracteriza a la ciudad del
siglo XIX. Pero las necesidades de espacio y los problemas de la contaminación terminan por expulsar esta actividad de
las urbes, en favor de la función residencial y terciaria. La industria se instala en el extrarradio, cada vez más lejano del
centro, a medida que crece la ciudad.

Los altos precios de las parcelas tras los planes de reforma interior y ensanche suponen que el proletariado no
puede acceder a estas viviendas, por lo que aparecen dos tipos de vivienda marginal: las barriadas del extrarradio,
parcelaciones ilegales, sin un proyecto conjunto y que dan al plano un aspecto irregular, a pesar de su regularidad interna;
y los corrales o casas de vecinos, en los cascos antiguos de las ciudades y en el ensanche. Estos corrales se suelen
encontrar en el interior de las manzanas o en los edificios abandonados por la burguesía, que progresivamente se van
deteriorando. Las parcelaciones ilegales carecerán de infraestructura sanitaria, ya que el Ayuntamiento no las reconocerá.
Los altos precios hacen caro el suelo incluso para la burguesía, por lo que los planes iniciales casi nunca se cumplen. Las
parcelas se dividen, creándose calles nuevas, porque son muy caras para un solo promotor. Las casas que se construyen
tienen más pisos de los previstos y menos espacio verde, todo para rentabilizar del suelo.
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ASPECTO IRREGULAR DE LA CIUDAD DE MADRID

Fuente: BEAJEAU, Garnier. CHABOT. Georges: (1970) «Tratado de Geografía urbana». Barcelona. España. Vicens
Vivens

Con el tiempo, la burguesía fue trasladándose al ensanche y el casco antiguo se fue degradando socialmente hasta
que recientemente el interés por conservar los testimonios del pasado y su nueva función, como lugar de ocio y turismo, lo
ha revitalizado, para lo que está siendo necesario expulsar de allí a las clases marginadas.

La nueva economía capitalista industrial creará una ciudad que acoja el mercado concentrado, pero también al
proletariado que trabaja en las fábricas, por eso, en todos los países del mundo, en algún momento, hay un éxodo rural, el
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abandono del campo y la emigración a la ciudad, donde está la industria. Esta concentración de la mano de obra no sólo
pretende tener la fuerza de trabajo agrupada y cerca, sino también desvinculada del medio rural, al que podrían volver en
caso de crisis. De esta manera la burguesía se asegura que la fuerza de trabajo depende de ella para sobrevivir, y de paso
que tiene dedicación exclusiva, por lo que no hay escasez de mano de obra en las épocas agrícolamente activas.

Con la explosión demográfica y la urbanización de la sociedad industrial, las ciudades crecen. El transporte urbano
es el que posibilita el crecimiento de las ciudades en superficie, hasta límites insospechados poco antes, y sin grandes
trastornos de tiempo. El tranvía es el símbolo de la ciudad decimonónica y el coche privado el de la ciudad de nuestro
tiempo.

Tras la generalización del coche privado, la ciudad ha de adaptar su infraestructura para su uso: se asfaltan las
calles, se crean las aceras y se ponen las señales de tráfico, especialmente el semáforo. Todos ellos son elementos
presentes en nuestras ciudades actuales. La ciudad tradicional no está preparada para este tráfico y presenta problemas de
congestión. Los atascos son frecuentes por lo que en todas partes han sido necesarias las carreteras de circunvalación, la
construcción de vías rápidas y la peatonalización de la ciudad más antigua.

El crecimiento urbano ha supuesto la colmatación de la ciudad y la creación de barrios social y funcionalmente


diferenciados. En ellas aparecen distritos especializados en determinadas funciones: negocios, residencia, ocio, turismo,
etc.

Durante los años 60 el crecimiento demográfico fue, en España, más rápido que la construcción de viviendas. Esto
ha pasado en todos los países en algún momento. El precio de las viviendas aumentó y las clases más humildes no
pudieron acceder a ellas. Aparecen así los barrios de chabolas y casas de autoconstrucción en las periferias de las ciudades.
Son suburbios socialmente marginados sin infraestructura sanitaria; lo que les convierte en permanentes focos de
infección, en los que la marginación es caldo de cultivo de la delincuencia. Este proceso continúa en las ciudades del
Tercer Mundo.

Pero la ciudad contemporánea es en la que se hacen reformas fundamentales: calles nuevas, anchas y arboladas,
alcantarillas, alumbrado y diversas medidas higienistas. Además, se diseñan las urbes con criterios policiales y de
organización política y administrativa.

En el siglo XIX no se crean ciudades de nueva planta, pero sí se construye la nueva urbe con arreglo a un plan.
Ese proyecto dibuja distintos planos, con distintos objetivos, dentro de cada ciudad. Hoy en día nos podemos encontrar, en
todas las ciudades, distintos tipos de plano según la época en la que fueron reformadas: desde el irregular de la ciudad
antigua, al plano radial, ortogonal o lineal. Sin embargo, esto no quiere decir que no hubiese propuestas de ciudades
ideales. Todos los socialistas utópicos tienen un modelo urbano, muy similar, pequeñas comunidades de unos 1500
habitantes que se abastecían de todo lo necesario.

Esta es la época en la que se adapta a los nuevos medios de transporte, como el ferrocarril. En los años 20 surge un
nuevo modelo de ciudad: se abren las calles para los coches y se jerarquiza la red viaria; se crean las infraestructuras que
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llevarán el agua y la electricidad a las casas, se recogen las basuras, etc., y aparece un nuevo tipo de edificio que
condicionará el paisaje urbano; el rascacielos y los edificios de varios pisos.

Los edificios de varios pisos permitirán el uso de los bajos para mercado y el resto del edificio para vivienda. La
revolución industrial necesita un mercado concentrado, y la agrupación de la fuerza de trabajo de dedicación exclusiva, de
ahí que la población se reúna en las ciudades y se desvincule del campo.

La ciudad actual necesita de una gran infraestructura que debe situarse en las afueras, desde hospitales y
cementerios a vertederos, rondas de circulación, depósitos de agua, transformadores eléctricos, etc. La ciudad debe dotarse
también de pavimento asfaltado, modernamente de calles peatonales, alumbrado, estaciones de transporte y taxi,
mobiliario urbano, recogida de basuras y toda una infraestructura sin la cual sería imposible su funcionamiento.

Tras la segunda guerra mundial los poderes públicos de todo el mundo toman las riendas de la planificación eficaz
de la ciudad, aunque en muchos casos se salten sus propias normas. La ciudad se fue equipando, e incorporó a su entorno
las barriadas marginales y del extrarradio. Se construirán viviendas obreras dignas y también para las clases marginales,
con el fin de erradicar el chabolismo. En la actualidad, se intentan conservar los edificios más antiguos de la ciudad, pero
la renovación del caserío ha sido tan intensa que apenas quedan edificios anteriores al siglo XIX.

El caserío de la ciudad actual es marcadamente diferente al de la tradicional. En su concepción han tenido una
influencia decisiva los argumentos de la arquitectura racionalista. Pero no es el modelo de Le Corbusier el que triunfa
(edificios de viviendas en altura rodeados de campo) sino su técnica de construcción. La arquitectura racionalista permite
optimizar el precio del suelo, permitiendo construir varias viviendas en altura, y que los bajos de los edificios puedan ser
utilizados para diversos negocios, tiendas, oficinas, etc. En estos edificios el ascensor es un elemento esencial. Será en
Chicago donde se cree este modelo de ciudad, donde se pongan los primeros ascensores, donde los bajos se reserven para
los negocios y donde se construyan los primeros grandes almacenes, otra de las señas de identidad de la ciudad actual. Este
modelo es el que ha permitido el aumento de la densidad humana en las urbes, y el crecimiento en altura del paisaje
urbano. Además, el equipamiento de la casa ha cambiado extraordinariamente, gracias al alto consumo de energía y el
abaratamiento de los electrodomésticos: luz eléctrica, televisión, teléfono, frigorífico, lavadora, lavaplatos, microondas,
ordenador, etc.

Las ciudades actuales han crecido enormemente, hasta el punto de haber absorbido pueblos y ciudades vecinas. La
aparición de las conurbaciones y las megalópolis es uno de los fenómenos urbanos más dinámicos de nuestro tiempo.
Existen regiones en las que el continuo urbano entre ciudades es la tónica general, como Tokio-Yokohama, Liverpool-
Manchester, Washington-Boston, la región del Ruhr, etc.

Desde hace algún tiempo en todas las ciudades se observan fenómenos de rururbanización, que en las ciudades más
grandes alcanzan la isócrona de 30 minutos, he incluso más. Aparecen así viviendas unifamiliares en el entorno rural
habitadas por gente que viven de la ciudad conviviendo con gente que vive en y del campo.
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LAS CIUDADES IDEALES:

La ciudad jardín, en la que Ebenezer Howard intenta sintetizar todas las propuestas de los socialistas utópicos. Esta
es una ciudad sin un verdadero centro urbano, de casas pequeñas y unifamiliares, que integra abundantes zonas verdes,
pensada para la clase obrera, para hacerles sentirse propietarios y que viviesen en un entorno saludable. Se construyeron
muchas ciudades con estos planteamientos, pero el modelo estaba tan lejos de lo que era realmente la ciudad industrial que
terminaron por convertirse en pequeños pueblos, o siendo absorbidas por las grandes ciudades.

La ciudad lineal, que diseñaria Arturo Soria. Su proyecto está más en la línea de lo que es realmente una ciudad
actual. Es modelo que se fundamenta en las líneas de comunicación, carreteras y ferrocarriles, y en los nudos, que pueden
convertirse en centro urbano. Las viviendas se dispondrían en torno a estas vías, y todas ellas con las mismas facilidades
de acceso. Detrás de ellas estaría la naturaleza. Además, este modelo debería constituir un auténtico continuo urbano entre
las ciudades existentes. Con esta pauta se construyó un tramo en Madrid, pero no se extendió. El ejemplo más desarrollado
de ciudad lineal es Volgogrado (Stalingrado). Pero el precio del suelo no se distribuye linealmente, lo que impide la
construcción lineal de las ciudades.

MODELO DE CIUDAD LINEAL DE ARTURO SORIA.

Fuente: VV.AA.: (1991). «Geografía general II: Geografía humana». UNED. Getafe, Madrid.

PARTES DE LA CIUDAD CONTEMPORANEA.

Los barrios residenciales

Alrededor del centro urbano crecen los barrios residenciales de las ciudades, allí donde vive la gente. Ocupan la
mayor parte del espacio urbano y están equipados con pequeñas tiendas y lugares de ocio. Encontramos parques y zonas
verdes.
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En las ciudades españolas las clases altas y medias altas viven en el entorno inmediato del centro urbano y en las
partes más alejadas o las peor comunicadas la clase media y los obreros.

La zona de equipamiento

La ciudad actual necesita de una gran infraestructura que debe situarse en las afueras, desde hospitales y
cementerios a vertederos, rondas de circulación, depósitos de agua, transformadores eléctricos, etc.

En la franja más externa se sitúan, también, los polígonos industriales, los almacenes, las fábricas, los centros
deportivos, las grandes superficies comerciales y la vivienda marginal de chabolas.

Todos los productos que necesita una urbe los consigue a través de las vías de comunicación: carreteras, ferrocarril,
aviación y puertos. Es necesario crear una densa red de comunicaciones entre las distintas ciudades, y con el medio rural y
natural, para el buen funcionamiento de estas.

La franja periurbana

La franja periurbana es un espacio difuso entre la ciudad y el mundo rural. Encontramos tanto pueblos en los que
viven familias que trabajan en la ciudad, como urbanizaciones y casas unifamiliares. Aquí viven las personas de renta más
alta ya que necesitan el coche para desplazarse a la ciudad.

Una de las condiciones para el desarrollo de esta franja es la existencia de buenos accesos al centro urbano.

La accesibilidad y los equipamientos

La ciudad contemporánea debe su tamaño y sus características a los nuevos medios de transporte, como el
ferrocarril y el automóvil. En los años 20 surge un nuevo modelo de ciudad: se abren las calles para los coches y se
jerarquiza la red viaria; se crean las infraestructuras que llevarán el agua y la electricidad a las casas, se recogen las
basuras, etc., y aparece un nuevo tipo de edificio que condicionará el paisaje urbano: el rascacielos y los edificios de varios
pisos.

Con la explosión demográfica y la urbanización de la sociedad industrial, las ciudades crecen. El transporte urbano
es el que posibilita el crecimiento de las ciudades en superficie, hasta límites insospechados poco antes, y sin grandes
trastornos de tiempo. El tranvía es el símbolo de la ciudad decimonónica y el coche privado el de la ciudad de nuestro
tiempo. Cuando el tranvía se entierra se convertirá en metro. En superficie la ciudad es recorrida por autobuses y taxis, y el
coche privado. En el interior de los edificios hay un tipo de transporte vertical, los ascensores.

Tras la generalización del coche privado, la ciudad ha de adaptar su infraestructura para su uso: se asfaltan las
calles, se crean las aceras y se ponen las señales de tráfico, especialmente el semáforo. Todos ellos son elementos
presentes en nuestras ciudades actuales. La ciudad tradicional no está preparada para este tráfico y presenta problemas de
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congestión. Los atascos son frecuentes por lo que en todas partes han sido necesarias las carreteras de circunvalación, la
construcción de vías rápidas y la peatonalización de la ciudad más antigua.

Los trenes tienen disponen de una estación central. Encontramos estaciones en todas las poblaciones importantes.
Las principales estaciones datan del siglo XIX o principios del XX cuando llegó el tren a las ciudades. En aquella época
estaban a las afueras pero la expansión urbana las ha integrado y hoy en día se encuentran cerca del centro urbano.

La red de metro enlaza tanto con la del ferrocarril, como con las estaciones de autobuses y las paradas de taxis.

El transporte público de viajeros entre ciudades se concentra en una estación de autobuses. La mayoría de las
ciudades españolas tiene una estación de autobuses construida en la década de los 90. Se encuentra muy cerca de la
estación de tren y suele tener una parada de taxis y otra de autobuses urbanos.

En todas las grandes ciudades encontramos paradas de taxis. Normalmente se encuentra en el centro urbano y en las
confluencias de las calles y plazas más importantes. Las paradas de los autobuses urbanos también se suelen situar en las
confluencias de las calles, pero se encuentran tanto en el centro como en las afueras de la ciudad. La mayoría de las líneas
pasan por el centro de la ciudad, aunque suele haber una que conecta los barrios de la periferia sin pasar por el centro.

En las ciudades encontramos teléfonos públicos en la calle. La mayoría de ellos están situados en el centro de la
ciudad, aunque los hay por toda ella. También los encontraremos en las plazas y las confluencias de las principales calles.

TIPOS DE PLANOS URBANOS


URBANOS:

Podemos reconocer cuatro tipos básicos:


Plano equirrectangular, en cuadrícula, ortogonal o en damero.
Plano lineal.
Plano radioconcéntrico.
Plano irregular
En realidad, existen muchísimas formas de planos, algunas producto de influencia del marco o medio natural, otras
relacionadas con las características culturales de la población habitante (por ejemplo las medinas de los árabes) otras
derivadas de la situación socioeconómica o política etcétera. De acuerdo con mi criterio, es necesario tener un marco de
referencia, para poder analizar las situaciones que se nos presenten, dentro de lo que se refiere al análisis de las formas.
Con seguridad, que en las etapas de crecimiento de los planos podremos observar variaciones en las características del
tejido urbano que generalmente no siguen la disposición inicial. En el caso particular de la ciudad de San Fernando del
Valle de Catamarca se puede observar, claramente, que la cuadrícula se extiende muy pocas cuadras, si tomamos como
límites de referencia las avenidas Virgen del Valle, Belgrano, Alem y Guemes. A partir de ese sector (ver plano de la
ciudad de San Fernando del Valle de Catamarca) la trama urbana tiene otras formas y orientaciones. Aunque predomina el
plano equirrectangular, observando con mayor detenimiento se pueden ver claramente los cambios que se produjeron en el
plano, a medida que se fue expandiendo. En el caso particular de la ciudad capital, los cambios obedecen a diversos
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factores, ya sean de orden económico, político, social, sin dejar de tener en cuenta el marco topográfico que sirve de
soporte a la ciudad.

Plano en cuadrícula, ortogonal o damero

Este tipo de plano (ver ejemplo), de antiguo origen, durante mucho tiempo se lo atribuyeron a Hipodamos de
Mileto. Se pensaba que este había creado el plano en damero, pero las investigaciones sobre Babilonia y sobre arqueología
egipcia indican que existen antecedentes anteriores a las realizaciones basadas en los proyectos de Hipodamos. Está

comprobado que la cultura de la Mesopotamia tuvo gran influencia sobre Grecia, a través de la escultura, según Charles
Picard «...el mérito soberano de Grecia no es tanto el de ser una patria de ideas nuevas como de técnicas perfectas».

Lavedan afirma que Babilonia irradió su prestigio y su cultura a todo el mundo antiguo. Los sistemas urbanos que se
originan en Asiria que se extienden a Etruria y Grecia, destacándose la influencia de las ciudades asirias en el elemento
practico al urbanismo egipcio monumental.

PROYECTO DE HIPODAMOS PARA MILETO.

Fuente: VV.AA.: «Geografía humana y económica. Claves para conocer la ciudad». Akal. Madrid 1989
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LA CAROLINA ESPAÑA.

Fuente: Fotografía aérea del Instituto Geográfico Nacional de España

Herodoto describe a Babilonia como una ciudad de plano cuadrado de 21 x 21 km, aproximadamente, con un
perímetro de 85 km, cubierto por una muralla completa de 27,50 metros de alto y 9 metros de ancho, con 50 torres
almenadas y 100 puertas de bronce. La ciudad estaba dividida en dos por el río Éufrates, tenía calles rectas que se cortaban
en ángulo recto por otras que desembocaban en el río después de atravesar las puertas de la ciudad. Las viviendas llegaban
a tener 3 ó 4 pisos, sobre una margen del Éufrates estaba el palacio real y sobre la otra el templo de Belos con una torre de
ocho pisos.

El cuadrado de 404 hectáreas correspondiente al plano de Babilonia tiene una coincidencia entre sus ángulos y los
puntos cardinales. Dentro del espacio correspondiente al plano se han encontrados colinas de detritus como los tell de Kasr
al centro, el de Babil al norte y el de Amram al sur. El tell de Babil que pertenecía al palacio de Nabucodonosor tiene 22
metros de altura y 250 metros de por cada lado de su base.

En realidad no puede decirse que el plano en damero sea exclusivo de Babilonia. Porque se sabe que en idénticos
medios geográficos se dieron resultados similares como por ejemplo en Egipto. Detalles como las perspectivas sea digno
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de destacar como una característica propia de Babilonia que no tiene antecedentes registrados en ninguna ciudad del
mundo urbanizado antiguo.

En el plano correspondiente a la ciudad de Timgad, en Numidia (Argelia), antigua colonia militar se aprecia un
perímetro rectangular, que generalmente estaba rodeado de murallas y el recinto presentaba dos grandes ejes interiores, o
calles principales (a veces portificadas ) que se denominaban el cardo (traza N-S) y el decumanus (traza E-O). En el sector
de intersección de las dos vías se localizaba el foro, y en su entorno los templos, la basílica y la curia. La forma de las
manzanas y la traza de las calles es perfectamente regular (plano equirrectangular, en cuadrícula o en damero).

Este tipo de plano tiene la ventaja de que su parcelamiento es más fácil por la regularidad de la forma de sus
manzanas. Tiene las desventajas que en ciudades actuales, como es el caso de la ciudad de San Fernando del Valle de
Catamarca, en su casco céntrico, no permite una buena visibilidad en el cruce de sus calles porque forman ángulos rectos
(90º). Este problema se subsana con las ochavas, pero también presenta otro inconveniente como por ejemplo el
congestionamiento vehicular en las horas pico y la dificultad para acceder al centro o para llegar a la periferia rápidamente.

Es importante tener presente que este tipo de plano en su origen no fue concebido para las exigencias y las
comodidades que hoy se requieren. El tipo la frecuencia y el flujo vehicular actual es totalmente diferente al de aquella
época.

Plano lineal

Tiene forma alargada (en sus orígenes) generalmente es una consecuencia de la influencia de alguna vía de
comunicación (ver ejemplo). En la Argentina surgieron muchos asentamientos de forma lineal con la expansión de las vías
del ferrocarril. Lo mismo ocurrió con las rutas y caminos de mayor tránsito. También se produjeron estos tipos de planos
en las costas y en las márgenes de algunos ríos.

Luigi Piccinato define como ciudades lineales «las formadas a lo largo de un camino como Siria, la antigua Stigia,
ciudad italiana del siglo XI en la que el centro de la calle básica se ensancha formando una elegante plaza fortificada. En
España son muchas estas ciudades itinerantes formadas sobre todo a lo largo del camino de Santiago: Estella, Logroño,
Santo Domingo de la Calzada y Burgos, aunque ampliadas y transformadas, todavía revelan su origen itinerario».

En el caso particular de nuestra provincia, podemos mencionar a modo de ejemplo las localidades de San Martín,
Chumbicha, Casa de Piedra, Telaritos (Departamento Capayán); Esquiú, San Antonio y Recreo (Departamento La Paz) y
Copacabana, Carrizal, La Puntilla, El Puesto (Departamento Tinogasta).

Plano radioconcéntrico

He insertado este plano (ver ejemplo) con el propósito de reflejar lo más ajustado posible la imagen con la
descripción de un plano radioconcéntrico ideal. En realidad la figura no corresponde a ninguna ciudad real, pero permite
contar con un ejemplo de lo que más se parecería a un plano de ese tipo.
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PLANO RADIOCONCENTRICO : PALMANOVA.

Fuente: CHUECA GOITIA, Fernando: «Breve historia del urbanismo». Alianza. Madrid 1982

Este tipo de plano se caracteriza por tener avenidas circunvalantes y calles o avenidas radioconcéntricas (desde el
centro a la periferia o a la inversa).

Este diseño presenta la ventaja de que permite una fácil y rápida circulación desde el centro a la periferia o en
sentido contrario. Es más dificultoso el traslado de un punto a otro por las avenidas circunvalantes y la visibilidad en los
cruces entre las calles o avenidas circunvalantes y las radioconcéntricas resulta incómoda, porque se forman ángulos de
120º. Además de estos problemas también es complicado su parcelamiento en comparación con el plano en damero.

Es importante la fuerza de atracción o de concentración que ejercen los grandes monumentos nucleando la
estructura de toda la ciudad. Lógicamente que la focalización de la estructura alrededor del monumento tiene directa
relación con el uso y el significado del mismo en la sociedad local. Un edificio o monumento de uso religioso sumará a su
función su valor estético. Este tipo de edificios como las catedrales, abadias, santuarios, centros culturales, cabildos,
etcétera, tienen gran influencia en la morfogénesis de la ciudad.

Pierre Lavedan afirma que en la organización de usos del suelo en el plano se «afirman dos ideas directrices,
envolvimiento y atracción». Significa el envolvimiento por casas o viviendas a un edificio que se distingue de los demás
por su belleza arquitectónica, y por su valor moral, o por su impresionante solidez material para la defensa: en general los
templos religiosos (iglesias) que como elemento morfogenético, genera la aparición de calles, avenidas o sendas que
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convergen en él. Esto último produce como resultante la aparición de los denominados planos radioconcéntricos, es decir
constituidos por calles o avenidas circunvalantes y calles o avenidas que convergen en un centro en forma radial. En el
occidente medieval se encuentran muchos planos que presentan estas características, algunos con mayor aproximación que
otros. A modo de ejemplo se pueden citar Nordlingen, y Havelberg en Alemania; Vitoria y Pamplona en España y Aversa
y Lugignano en Italia, entre otros.

El plano irregular

El plano irregular tiene un aspecto anárquico, sin forma definida (ver ejemplo). Es fruto de una decisión social,
como en la ciudad medieval islámica, un origen multipolar, con varios centros que crecen hasta juntarse, o de la
yuxtaposición de varios tipos de plano diferentes, como en nuestras ciudades actuales.

La ciudades medievales presentan una gran variedad de esquemas planimétricos como resultado de la falta de
planificación previa, es decir que casi la totalidad surgió como resultado del crecimiento natural y orgánico.

Hoy en día nos podemos encontrar, en todas las ciudades, distintos tipos de plano según la época en la que fueron
reformadas: desde el irregular de la ciudad antigua, al plano radial, ortogonal o lineal.

PLANO IRREGULAR : TOLEDO ESPAÑA.

Fuente: BEAJEAU, Garnier. CHABOT. Georges: (1970) «Tratado de Geografía urbana». Barcelona. España. Vicens
Vivens.
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